Sunteți pe pagina 1din 140

Agatha Christie

The Thirteen Problems


Clubul de mari seara Mistere nerezolvate

CUPRINS:

Clubul de mari seara 1


Casa Idolului Astartei 6
Lingouri de aur 14
Trotuarul ptat cu snge 20
Motiv contra ocazie 25
Semnul degetului cel mare al Sf. Petru 31
Mucata albastr 38
Doamna de companie 46
Cei patru suspeci 55
O tragedie de Crciun 62
Iarba morii 71
Afacerea de la bungalou 79
Moarte prin nec 87

Raymond West scoase un nor de fum i repet cuvintele cu un


soi de plcere deliberat.
Mistere nerezolvate
Privi n jur cu mulumire. Camera era veche, cu traverse late,
negre de-a lungul tavanului i mobilat cu piese vechi care-i
aparinuser de la nceput. De aici privirea mulumit a lui Raymond
West. De profesiune era scriitor i-i plcea ca atmosfera s n-aib hibe.
Casa mtuii sale Jane fusese ntotdeauna un cadru potrivit pentru
personalitatea ei. Privi spre cmin, unde ea sttea dreapt n marele
fotoliu al bunicului. Miss Marple purta o rochie de brocard, foarte
strmt n talie. Dantel Mechlin era aranjat n cascad n fa.
Avea un al de dantel neagr i o bonet neagr, tot din dantel, i
acoperea prul argintiu strns sus. Tricota ceva alb, moale din ln.
Ochii si de un albastru pal, binevoitori i tandri l priveau pe nepot i
pe musarii acestuia cu plcere nedisimulat. Ei se oprir nti asupra
lui Raymond, evident bine dispus, apoi asupra pictoriei Joyce
Lempriere, cu prul ei negru strns i ochi verzi, ciudai, apoi asupra
acelui brbat de lume, manierat, sir Henry Clithering. Mai erau dou
persoane n camer, doctorul Pender, reverendul n vrst al parohiei i

domnul Petherick, avocat, un brbat mic de statur, usciv, cu


ochelari, pe deasupra crora se uita, nu prin ei. Miss Marple le acord
un moment de atenie tuturora, dup care se rentoarse la tricotat,
zmbind uor.
Domnul Petherick tui ca, de obicei, cnd i prefaa remarcile.
Ce spuneai, Raymond? Mistere nerezolvate? Ha. i ce-i cu
ele?
Nu-i nimic cu ele, zise Joyce Lempriere. Lui Raymond i place
doar sunetul cuvintelor i felul cum le pronun el.
Raymond West i arunc o privire de repro, la care ea i ddu
capul pe spate i ncepu s rd.
Este un farsor, nu-i aa, Miss Marple? ntreb ea. Sunt sigur
c tii asta.
Miss Marple i zmbi cu blndee, dar nu-i rspunse.
Viaa nsi este un mister nerezolvat, coment clericul pe un
ton grav.
Raymond se ridic n scaun i-i ddu la o parte igara cu un gest
impulsiv.
Nu la asta m refer. Nu vorbeam despre losoe. M gndeam
la fapte adevrate, clare, prozaice, lucruri care s-au ntmplat i nimeni
nu le-a explicat vreodat.
tiu la ce fel de lucruri te referi, drag, zise Miss Marple. De
exemplu, doamna Carruthers a trit o experien foarte ciudat ieri
diminea. A cumprat aproape trei sute de grame de crevei curai
de la magazinul Elliot. S-a mai dus la alte dou magazine i cnd a
ajuns acas a descoperit c nu avea creveii la ea. S-a ntors la cele
dou magazine, pe la care fusese, dar creveii tia dispruser
complet. Asta mi se pare cu totul ieit din comun.
O poveste foarte dubioas, zise sir Henry Clithering, grav.
Exist, desigur, tot felul de explicaii posibile, continu Miss
Marple, obrajii mbujorndu-i-se de emoie. De exemplu, altcineva
Drag mtu, zise Raymond West, oarecum amuzat, nu mam referit la tipul sta de incident stesc. M gndeam la crime i
dispariii, tipul de lucruri despre care sir Henry ne-ar putea povesti
acum dac ar vrea.
Dar eu nu vorbesc niciodat despre meseria mea, zise sir
Henry cu modestie. Nu, nu vorbesc niciodat despre cazurile mele.
Sir Henry Clithering fusese pn nu de mult inspector la Scotland
Yard.
mi nchipui c rmn o mulime de crime i alte chestii de
astea nerezolvate de poliie, interveni Joyce Lempriere.
Cred c e un lucru subneles, opin domnul Petherick.
M ntreb, continu Raymond West, ce tip de minte i trebuie
ca s reueti s rezolvi cel mai bine un mister? Ne gndim cel mai
adesea c obinuiii detectivi de la poliie duc lips de imaginaie.

sta e punctul de vedere al unui profan, zise sir Henry pe un


ton rece.
Cred c avei nevoie de un comitet, zmbi Joyce. Pentru
psihologie i imaginaie trebuie s v adresai scriitorului
Fcu un semn ironic din cap ctre Raymond, dar acesta rmase
serios.
Arta de a scrie i ofer posibilitatea de introspecie n natura
uman, spuse el grav. Descoperi, cteodat, motive pe care omul
obinuit le ignor.
tiu, drag, c volumele tale sunt foarte ingenioase, l lud
Miss Marple. Dar chiar eti convins c oamenii sunt att de nesuferii
dup cum i nfiezi?
Drag mtu, rmi la prerile dumitale. S m ierte Cel de
Sus dac a putea s le zdruncin n vreun fel.
Am vrut s zic, se ncrunt puin Miss Marple, n timp ce-i
numra ochiurile de pe andrea, c muli oameni nu mi se par nici ri,
nici buni, ci doar foarte proti.
Domnul Petherick tui ca de obicei:
Nu crezi, Raymond, c acorzi prea mult importan
imaginaiei? Acesta este un lucru foarte primejdios, pe care noi,
avocaii, l cunoatem prea bine. Pentru a putea pstra dovezile n mod
neprtinitor, pentru a privi faptele, simple, cum sunt acestea compun
singura metod logic de a ajunge la adevr. Din propria mea
experien mai conrm c e i singura care d rezultate.
Ei, nu spune! exclam Joyce, dnd din cap indignat. Pariez c
v-a putea ntrece pe toi. Sunt nu numai femeie i putei spune ce
vrei, dar femeile au intuiie care le lipsete brbailor dar i pictori.
Vd lucruri pe care voi nu le vedei. i apoi, n aceast ultim calitate,
am dat peste tot felul de tipuri i personaje. Cunosc viaa aa cum
draga noastr Miss Marple nu a avut posibilitatea s-o nfrunte aici.
E adevrat, drag. Dar cteodat n sate se ntmpl lucruri
foarte dureroase i triste.
mi dai voie? le ntrerupse dr. Pender zmbind. tiu c e la
mod astzi s-i minimalizezi pe oamenii bisericii, dar nou ni se spun
intimiti, cunoatem o parte a caracterului care rmne ca o carte
inaccesibil celor din jur.
De fapt, mi dau seama c formm un grup destul de
reprezentativ, fu de prere Joyce. Ce-ar dac am forma un club? Ce
este astzi? Mari? O s-l numim Clubul de mari sear. S ne
ntlnim n ecare sptmn i ecare, pe rnd, s expun un caz, o
problem. Un mister pe care l cunoate personal i i tie, desigur, i
soluia. Ci suntem? Unu, doi, trei, patru, cinci. Ar trebui s m ase.
Pe mine m-ai uitat, drag, zmbi senin Miss Marple.
Joyce fu uor surprins, dar i ascunse repede uimirea:
Ar minunat, Miss Marple. N-am tiut c vrei s intri n joc.

Cred c-ar foarte interesant, continu Miss Marple, mai ales


atia gentlemeni inteligeni de fa. M tem c nu sunt prea
deteapt, dar trind atia ani n St. Mary Mead am nceput s cunosc
rea omeneasc.
Sunt sigur c aportul dumneavoastr va foarte valoros,
spuse sir Henry plin de curtoazie.
Cine ncepe? ntreb Joyce.
Nici nu se pune problema, rspunse dr. Pender, cnd avem
marele noroc de a ne aa n preajma unui om distins de clasa lui sir
Henry
Nu-i termin fraza, nclinnd politicos capul n direcia acestuia.
Sir Henry rmase o vreme tcut. n cele din urm, oft, se aez
picior peste picior i ncepu.
Mi-e puin cam greu s aleg problema pe care o dorii, dar,
dac stau i m gndesc bine, cunosc o ntmplare ce ar satisface
condiiile impuse. Trebuie s observat cte ceva n legtur cu acest
caz n ziarele de acum un an. Atunci a fost trecut n categoria
misterelor nerezolvate, dar s-a ntmplat ca soluia s-mi pice pe birou
acum cteva zile.
Faptele sunt foarte simple. Trei oameni au servit la cin, printre
alte feluri, langust conservat. n timpul nopii, toi trei s-au simit
ru, aa nct un doctor a fost chemat n grab. Doi i-au revenit, al
treilea a murit.
Aha! exclam Raymond, ca i cum se edicase asupra
subiectului.
Cum v spuneam, la prima vedere, lucrurile preau foarte
simple. S-a considerat c decesul s-a datorat otrvirii cu ptomain, un
certicat a fost eliberat n acest sens i victima ngropat. Dar lucrurile
nu s-au rezumat la asta.
Miss Marple ncuviin din cap:
Bineneles c a nceput s se vorbeasc, aa se ntmpl de
obicei.
i acum trebuie s vi-i descriu pe actorii acestei mici drame.
Am s-i numeasc pe soi, domnul i doamna Jones. i pe nsoitoarea
soiei, domnioara Clark. Domnul Jones era comis-voiajor pentru o
rm de medicamente. Era un brbat artos, de felul lui neranat, cu
tendin de ngrare, n jur de cincizeci de ani. Soia era o femeie cu
o nfiare tears, de vreo patruzeci i cinci de ani. nsoitoarea,
domnioara Clark, de aizeci de ani, o femeie voinic i vesel, cu o
fa rotunjoar i mbujorat. Niciunul, ai zice, prea interesant.
Necazurile au fost strnite ntr-un mod foarte curios. Domnul
Jones locuise, n noaptea anterioar, ntr-un mic hotel frecventat de
negustori din Birmingham. S-a ntmplat ca sugativa de la tampon s
e schimbat a doua zi i ca femeia de serviciu, neavnd altceva mai
bun de fcut, s se amuze studiind sugativa n oglind, exact dup ce

domnul Jones terminase o scrisoare. Dup cteva zile a aprut n ziare


tirea despre decesul doamnei Jones, ca urmare a ingerrii langustei
conservate, i atunci camerista le-a povestit celorlali servitori
cuvintele pe care le descifrase pe sugativ. Sunau astfel: Depind n
ntregime de soia mea cnd va muri eu voi sute i mii.
Poate v aducei aminte c mai fusese un caz al unei soii
otrvite de brbatul ei. N-a trebuit prea mult ca imaginaia fetelor s se
aprind. Domnul Jones plnuise, aadar, s-i fac de petrecanie
nevestei i s moteneasc sute de mii de lire! Una dintre servitoare
avea nite rude care locuiau n trguorul din care provenea familia
Jones. Ea le-a scris i acesteia i-au rspuns. Se pare c domnul Jones
fusese foarte atent cu ica doctorului din localitate, o tnr frumoas
de 33 de ani. Scandalul a nceput s mocneasc. Ministrul de interne a
primit o depe. Numeroase scrisori anonime au nceput s curg la
Scotland Yard, prin care domnul Jones era acuzat c i-ar ucis soia.
Firete, ne-am zis c nu-i altceva dect plvrgeal i brf ieftin de
la ar. Totui, pentru a calma opinia public s-a dat ordinul de
exhumare a cadavrului. tii, era unul din acele cazuri de superstiie
popular cras, fr nici o baz solid, dar care s-a dovedit, n mod cu
totul surprinztor, adevrat. Rezultatul autopsiei a indicat sucient
arsenic care s conving c acesta provocase moartea doamnei. A
czut n sarcina Scotland Yard-ului s colaboreze cu autoritile locale
pentru a se dovedi cum a fost administrat arsenicul i de ctre cine.
mi place! Aa zic i eu problem! exclam Joyce.
Normal, bnuiala a czut asupra soului. El benecia de pe
urma morii soiei sale. Nu o sum de sute de mii de lire, cum i-a
imaginat romanioasa camerist de la hotel, totui o sum frumuic
de opt mii de lire. El nu avea ali bani proprii n afar de ceea ce
ctiga i era un brbat cu obiceiuri cam extravagante, cu o predilecie
spre compania femeilor. Am cercetat ct se poate de discret zvonul
privitor la ataamentul su fa de ica doctorului; dei prea clar c
existase, ntr-o vreme, o prietenie foarte strns ntre cei doi, avusese
loc o ruptur total cu dou luni mai nainte i de atunci nu mai
fuseser vzui mpreun. Chiar i doctorul, un om n vrst, sincer i
deschis, a rmas consternat de rezultatul autopsiei. El fusese cel
chemat noaptea la cptiul persoanelor suferinde. i dduse imediat
seama de starea grav a doamnei Jones i trimisese la dispensar dup
nite pastile cu opium, pentru a-i alina suferina. n poda eforturilor
sale, ea sucomb, dar nici o clip nu a bnuit c ceva era n neregul.
Era convins c moartea se datora unei forme de botulism. Cina din
seara aceea constase din langust conservat i salat, papanai,
pine i brnz. Din nefericire, nu rmsese nici urm de langust
totul fusese mncat i cutia aruncat. Doctorul o ntrebase pe fata de
serviciu din cas, Gladys Linch. Ea era groazav de rvit, plns i
agitat i lui i-a fost foarte greu s obin ceva de la ea, dar aceasta

susinea hotrt c, n nici un fel, cutia nu fusese umat i c


langusta i se pruse ct se poate de bine conservat.
Acestea erau faptele pe care trebuia s ne bazm. Dac Jones i
administrase n mod criminal arsenic soiei, era clar c n-ar putut-o
face n vreunul din felurile servite la cin, ntruct toate cele trei
persoane mncaser mpreun. i nc un amnunt Jones se
ntorsese de la Birmingham tocmai cnd cina era pe punctul de a
servit, aa nct nu avusese timpul s otrveasc ceva n prealabil.
Dar nsoitoarea, femeia cea voinic cu faa vesel? ntreb
Joyce.
Sir Henry nclin din cap.
Nu am trecut-o cu vederea pe domnioara Clark, v asigur.
Dar prea fr noim ca ea s avut vreun motiv pentru crim.
Doamna Jones nu i-a lsat nimic i ca urmare a decesului stpnei sale,
ea a trebuit s-i caute o alt slujb.
Asta pare s-o exclud, sublinie Joyce adncit n gnduri.
Unul dintre inspectorii mei a descoperit curnd un element
semnicativ, continu sir Henry. Dup cina din seara aceea, domnul
Jones coborse n buctrie i ceruse un bol cu mucilagiu din orez
pentru c soia se plngea c nu se simte bine. A ateptat n buctrie
pn cnd Gladys Linch l-a preparat i apoi l-a dus sus n camera
soiei. Recunosc c asta prea s fac lumin n problem.
Avocatul l susinu aprobnd din cap:
Motivul spuse el, artnd pe degete. Ocazia n calitate de
comis-voiajor pentru o rm de farmaciti avea acces uor la otrav.
i un brbat de o moralitate anemic, sublinie prelatul.
Raymond West se uit int la sir Henry:
E o curs pe undeva. De ce nu l-ai arestat?
Sir Henry zmbi cam stnjenit.
Asta e partea nefericit a cazului. Totul mersese ca pe roate
cnd ne-am mpotmolit. Jones n-a fost arestat pentru c atunci cnd
am anchetat-o pe domnioara Clark, aceasta ne-a povestit c ea buse
tot coninutul bolului i nu doamna Jones. Da, se pare c s-a dus n
camera doamnei Jones aa cum i era obiceiul. Aceasta sttea n pat, n
capul oaselor i bolul se aa lng ea.
Nu m simt deloc bine, Milly. Aa mi trebuie dac mnnc
langust seara. L-am rugat pe Albert s-mi aduc un bol cu mucilagiu,
dar acum nu mai am chef de el.
E pcat, a comentat domnioara Clark, e aa de bine fcut,
fr gogoloae. Gladys e ntr-adevr o bun buctreas. n zilele
noastre, puine fete mai sunt n stare s fac un bol cu mucilagiu aa
de reuit. V spun c mi face poft, sunt o pofticioas.
Nu cred c o s scapi de metehnele tale, spuse doamna Jones.
Trebuie s v explic, se ntrerupse sir Henry, c domnioara
Clark, ngrijorat c lua n greutate, inea o cur de slbire.

N-are nici un rost, Milly, i zise doamna Jones. Dac Domnul tea fcut voinic nseamn c aa a vrut el s i voinic. Bea bolul la.
O s-i fac ct se poate de bine.
i imediat, domnioara Clark se aez i bu bolul.
Aa c, dup cum vedei, asta a zdrobit toat acuzaia
mpotriva soului. ntrebat n legtur cu semnicaia cuvintelor de pe
sugativ, Jones ne-a oferit pe dat explicaia. Scrisoarea era un
rspuns ctre fratele su din Australia care-i ceruse nite bani. El i
arta c era cu totul dependent de soia sa. Cnd aceasta avea s
moar, el ar intrat n posesia banilor i, dac ar putut, i-ar ajutat
fratele. Regreta incapacitatea sa de-ai de folos, dar sublinia c se
aau sute i mii de persoane n lume n aceeai situaie nefericit.
Aa c acuzaia a czut? remarc dr. Pender.
Aa c acuzaia a czut, conrm sir Henry pe un ton grav. Nu
ne-am putut asuma riscul de a-l aresta pe Jones fr nici un temei
legal.
Se ls tcerea i atunci Joyce spuse:
i asta-i tot?
Aa arta cazul anul trecut. Rezolvarea se a acum n minile
Scotland Yardului i peste vreo dou-trei zile vei aa amnunte din
ziare.
Rezolvarea, repet Joyce pe gnduri. tiu eu? Haidei s ne
gndim cu toii timp de cinci minute i apoi s ne spunem prerea.
Raymond West ddu din cap aprobator i msur timpul dup
ceasul su. Cnd cele cinci minute se scurser, i ndrept privirea
spre dr. Pender.
Vorbii dumneavoastr primul?
Btrnul cltin din cap.
Mrturisesc, zise el, c sunt cu totul depit. Cred doar c
soul trebuie s e n vreun fel vinovat, dar nu-mi pot imagina cum a
fcut-o. V-a sugera c el i-a administrat otrava ntr-un mod care n-a
fost nc descoperit, dei, atunci, nu-mi dau seama cum de au gsit
otrava dup atta timp.
Joyce?
nsoitoarea! rspunse Joyce hotrt.
nsoitoarea fr doar i poate! De unde tim ce motiv s
avut? Numai pentru c era btrn, voinic i urt asta nu nseamn
c nu era ndrgostit i ea de Jones. Trebuie s-i i urt soia pentru o
pricin oarecare. Gndii-v ce nseamn a dam de companie s i
ntotdeauna plcut i asculttoare, s te nchizi n tine i s ascunzi
tot ce simi. ntr-o zi n-a mai putut rbda i atunci a ucis-o. Probabil c
a pus arsenicul n bolul cu mucilagiu i a minit cnd a povestit c l-a
mncat ea.
Domnul Petherick?
Avocatul i strnse vrfurile degetelor ca un profesionist ce era:

Nu prea am ce comenta. Pe baza acestor fapte nu prea am ce


zice.
Dar trebuie, domnule Petherick, insist Joyce. Nu putei
rmne imparial i arma fr a vtma vreo parte, asta pentru c
suntei avocat. Ai intrat n joc.
Lund n considerare faptele, se conform domnul Petherick,
se pare c nu-i nimic de zis. Asta e prerea mea personal, dup ce am
vzut o mulime de cazuri de acest tip n care soul era vinovat.
Singura explicaie convenabil ar aceea c domnioara Clark l apr
n mod deliberat pentru un motiv oarecare. Trebuie s existe vreo
nelegere ntre ei privind nite fonduri. El i-a dat seama c-ar putut
suspectat i ea, vznd deschizndu-i-se n fa perspectiva srciei,
a fost de acord s arme c a mncat mucilagiul n schimbul unei
sume substaniale pe care avea s-o ncaseze. Dac aa s-a ntmplat e
ct se poate de incorect. Ct se poate de incorect!
Nu sunt de acord cu dumneata, spuse Raymond. Ai uitat un
element important din acest caz: fata doctorului. Am s v nfiez
cum vd eu cazul. Langusta conservat era alterat. Asta explic
simptomele de otrvire. A fost chemat doctorul. Acesta o gsete pe
doamna Jones, care mncase mai mult langust dect ceilali doi, ntro stare foarte grav i trimite, aa cum ne-ai spus, dup nite pastile
cu opium. Nu se duce el, ci trimite pe altcineva. Cine i d mesagerului
pastilele? Evident, propria sa ic. E foarte probabil ca ea s-i in
evidena medicamentelor. E ndrgostit de Jones i, n acest moment,
toate instinctele ei rele ies la suprafa cnd i d seama c mijloacele
de a-l elibera se gsesc n minile ei. Pastilele pe care le d conin
arsenic pur, alb. Asta este rezolvarea pe care o vd eu.
Spunei-ne acum, sir Henry, sri Joyce nerbdtoare.
O clip, protest acesta, Miss Marple nc nu i-a spus prerea.
Miss Marple ddea trist din cap:
Vai, drag, iar mi-a scpat un ochi. Am fost att de intens
adncit n povestire. Un caz trist. Foarte trist. mi aduce aminte de
btrnul domn Hargraves care locuia n localitatea vecin Mount. Soia
lui nu a avut niciodat nici cea mai mic bnuial, pn cnd el a murit
lsndu-i toat averea unei femei cu care trise i cu care avea cinci
copii. Aceasta fusese ntr-o vreme servitoarea lor. O fat aa de
drgu, obinuia s spun doamna Hargraves n care puteai avea
ncredere deplin c ntoarce saltelele, n ecare zi, cu excepia zilelor
de vineri, bineneles. i btrnul Hargraves a ntreinut-o pe femeia
asta ntr-o cas din orelul nvecinat, continund s e un stlp al
bisericii i s stea n capul mesei n ecare duminic.
Drag mtu Jane, o ntrerupse Raymond cu oarecare
nerbdare. Ce are de-a face acest Hargraves, numai oale i ulcele, cu
acest caz?

Biat fata aia, Gladys Linch cea care era att de teribil de
agitat cnd doctorul a stat de vorb cu ea avea i de ce s e,
sraca. Sper ca banditul acela de Jones s e spnzurat pentru c a
fcut din fata asta o ucigag. Dar cred c o s-o spnzure i pe ea,
srmana.
Mi se pare, Miss Marple, c ncurci puin lucrurile, ncepu
domnul Petherick.
Dar Miss Marple respinse cu hotrre acuzaia i se uit spre sir
Henry.
Am dreptate, nu-i aa? Sute i mii i papanaii tia nu pot
trecui cu vederea.
Ce-i cu papanaii, cu sutele i miile? se repezi Raymond.
Mtua sa se ntoarse spre el.
Buctresele pun, aproape ntotdeauna, sute i mii pe
papanai: garniturile acelea mici din zahr roz i alb. De ndat ce am
auzit c-au servit papanai la cin i c soul scrisese cuiva despre sute
i mii, am i fcut legtura dintre cele dou lucruri. Acolo s-a aat
arsenicul n garnitura de unu urmat de zerouri. I l-a dat fetei i i-a
spus s-l pun pe papanai.
Dar e imposibil, spuse Joyce repede. Au mncat cu toii
papanai.
O, nu, o contrazise Miss Marple. nsoitoarea inea cur de
slbire, v amintii. Niciodat nu mnnci ceva asemntor
papanailor dac vrei s nu te ngrai. i cred c Jones a dat doar la o
parte garnitura, aeznd-o pe marginea farfuriei sale. A fost o idee
inteligent, dar ct se poate de odioas.
Ochii celorlali se xaser asupra lui sir Henry.
E un lucru foarte curios, spuse el ncet, dar s-a ntmplat ca
Miss Marple s descopere adevrul. Jones a lsat-o grea pe Gladys
Linch, cum se spune. Ea era aproape disperat. El vroia s scape de
nevast-sa i i-a promis celeilalte c o ia n cstorie, dup moartea
soiei. El a pus arsenicul n garnitur i a nvat-o cum s-o foloseasc.
Gladys Linch a murit acum o sptmn. Copilul a murit la natere i
Jones o prsise pentru o alt femeie. Pe patul de moarte, ea a
mrturisit totul.
Se aternu din nou tcerea, apoi Raymond spuse:
Ei bine, mtu Jane, e unu la zero pentru dumneata. Nu-mi
dau seama cum naiba de i-ai dat de capt. Nu m-a gndit niciodat
c mica buctreas e implicat n acest caz.
Sigur c nu, pentru c nu cunoti la fel de bine viaa ca mine.
Un brbat de tipul lui Jones bdran i jovial. Cum am auzit c era o
fat drgu n cas am i fost sigur c el n-avea s-o lase n pace.
Totul e foarte trist i dureros i n-ai pe cine s vorbeti de bine. Nu pot
s v spun ce oc a fost pentru doamna Hargraves i ct timp s-au mai
minunat cei din sat.

Casa Idolului Astartei


Ei acum, doctore Pender, ce o s ne povesteti?
Btrnul preot zmbi cu blndee.
Mi-am petrecut viaa n locuri linitite, spuse el. Mi s-au
ntmplat foarte puine evenimente. Totui, odat cnd eram tnr, am
trecut printr-o experien foarte stranie i tragic.
Chiar? exclam Joyce Lemprire n mod ncurajator.
N-am uitat-o niciodat, continu preotul. Atunci m-a
impresionat profund i, chiar i astzi, dac fac un uor efort s-mi
reamintesc, mi revine simmntul acela de groaz i oroare pe care
l-am trit n momentul la ngrozitor, cnd am vzut un om murind,
fr vreun motiv aparent.
M faci s m nor, Pender, se plnse sir Henry.
i eu m-nor, cum zici, i rspunse cellalt. De atunci nu am
mai rs de oamenii care folosesc cuvntul atmosfer. Exist aa ceva.
Exist anumite locuri imprimate i saturate cu inuene bune sau rele,
care-i pot face simit puterea.
Casa aceea, The Larches, aduce mult nefericire, remarc
Miss Marple. Btrnul domn Smithers i-a pierdut toi banii i a trebuit
s-o prseasc, apoi s-a mutat familia Carlslake i Johnny Carlslake a
czut pe scri, i-a rupt piciorul, aa c doamna Carlslake a fost
nevoit s plece n sudul Franei s-i ngrijeasc sntatea, iar n ceea
ce privete familia Burden, care locuiete acum acolo, am auzit c
bietul domn Burden urmeaz s e operat foarte curnd.
Cred c sunt prea multe superstiii n legtur cu treburile
astea, opin domnul Petherick. Foarte multe proprieti au de suferit
de pe urma unor zvonuri puse n circulaie fr temei sau din prostie.
Am cunoscut una sau dou fantome care aveau o
personalitate foarte robust, remarc sir Henry chicotind.
Cred, interveni Raymond, c ar trebui s-i permitem domnului
Pender s-i continue povestirea.
Joyce se ridic i stinse cele dou lmpi, lsnd camera s e
luminat numai de focul jucu din emineu.
Atmosfer, zise ea. Acum putem continua.
Dr. Pender i zmbi, se rezem de speteaza scaunului i, dup cei scoase pince-nez-ul, ncepu s povesteasc pe un ton blnd,
evocator.
Nu tiu dac vreunul dintre dumneavoastr cunoatei
Dartmoor-ul. Localitatea de care v vorbesc este situat pe malurile
apei Dartmoor. Era o cas foarte frumoas i, dei fusese de vnzare
de mai muli ani, nu-i gsise cumprtori. Probabil, situaia era mai
neplcut iarna, dar privelitea era mrea i cldirea nsi avea
unele trsturi curioase i originale. A fost cumprat de un om pe
nume Haydon sir Richard Haydon. l cunoscusem n timpul facultii
i, dei, nu-l mai vzusem civa ani, pstrnd vechile legturi de

prietenie, am acceptat cu plcere invitaia sa de a m duce la Silent


Grove, cum se numea noua sa proprietate.
Cei din cas nu erau prea numeroi. Acolo locuiau Richard
Haydon nsui i vrul su, Elliot Haydon. Se mai aau o lady
Mannering cu o ic palid, cam tears, pe nume Violet. Era un
cpitan Roger cu soia, mari amatori de clrie, cu feele btute de
vnt, care triau numai pentru cai i vntoare. Lor li se alturau un
tnr dr. Symonds i o domnioar Diana Ashley. tiam ceva despre
cea din urm. Fotograa ei aprea des n ziarele despre nalta societate
i se numra printre frumuseile celebre ale vremii. nfiarea era cu
totul izbitoare. Brunet, nalt, cu tenul frumos, de un alb palid, pe
cnd ochii ei negri, pe jumtate nchii, uor oblici i ddeau un curios
aer picant oriental. Avea de asemenea, o voce minunat, profund, dar
ca un clopoel.
Am observat imediat c prietenul meu, Richard Haydon era
foarte mult atras de ea i am bnuit c ntreaga adunare fusese
chemat ca s creeze un cadru pentru ea. Ct privete sentimentul ei,
nu eram att de sigur. Era capricioas n etalarea favorurilor sale. ntro zi vorbea numai cu Richard i nu mai acorda nimnui altcuiva
atenie, n ziua urmtoare l prefera pe vrul acestuia, Elliot i prea c
nu are habar de existena unei persoane pe nume Richard, ca, n
continuare, s-i dedice zmbetele cele mai fermectoare linititului i
retrasului dr. Symonds.
n dimineaa de dup sosirea mea, gazda noastr ne-a artat
proprietatea. Casa n sine nu avea nimic remarcabil o cldire solid,
bine construit, din granit de Devonshire. Ridicat s reziste timpului i
intemperiilor. Nu era romantic, dar foarte confortabil. De la ferestre
se puteau vedea panorama regiunii necultivate i terenurile rezervate
pentru vntoare, vaste dealuri rotunjite, ncoronate cu Tor-uri1 btute
de vreme.
Pe pantele celui mai apropiat Tor se gseau diferite cercuri de
colibe, relicve din strvechile zile ale epocii de piatr. Pe un alt deal era
un gorgan ce fusese recent excavat, n care se gsiser anumite
obiecte din bronz. Haydon ncepuse s manifeste interes pentru
lucrurile legate de antichitate i ne vorbi cu mult ncrare i
entuziasm. Chiar acest loc, ne explica el, era deosebit de bogat n
mrturii despre trecut.
Locuitori din neolitic, druizi, romani i chiar urme ale primilor
fenicieni puteau gsite.
Dar locul acesta este cel mai interesant dintre toate, a spus el.
I-ai reinut numele Silent Grove2. Ei bine, e destul de uor s-i dai
seama de unde i se trage denumirea.
Ne indic ceva anume cu mna. Dei partea aceea era
necultivat, numai stnci, buruieni i un soi de ferig slbatic, la vreo
sut de iarzi de cas se ridica un crng cu copaci ndesii unul n altul.

O relicv din cele mai vechi timpuri, spuse Haydon. Copacii sau uscat i alii au fost plantai n loc, dar, n general, s-a pstrat foarte
mult cum era odinioar poate pe vremea locuitorilor fenicieni. Venii
s v uitai!
L-am urmat cu toii. Cnd am intrat n crng, o curioas tensiune
m cuprinse. Cred c de vin era linitea. Nici o pasre nu prea s-i
fcut cuibul n copacii acetia. Domnea un simmnt de dezolare i
oroare. L-am vzut pe Haydon privindu-m cu un zmbet curios.
Simi ceva n legtur cu locul sta, Pender? m ntreb el.
Antagonism cumva? Sau nelinite?
Nu-mi place, i-am rspuns nelinitit.
Ai dreptate ntrutotul. Aceasta a fost fortreaa unuia dintre
cei mai vechi dumani ai credinei tale. Acesta este Crngul lui
Astarte3.
Astarte?
Astarte sau Ishtar sau Ashtoreth sau oricum vrei s-i zici. Eu
prefer numele fenician de Astarte. Cred c exist, n ar, un Crng al
Astartei cunoscut la nord de Wall. N-am nici o dovad, dar mi place
s cred c deinem aici un adevrat, un autentic Crng al Astartei.
Uite, n acest cerc dens de copaci, s-au desfurat ritualuri sacre.
Ritualuri sacre, murmur Diana Ashley. Ochii ei vistori
priveau undeva departe. M ntreb cum se desfurau?
Nu prea onorabile, n orice caz, rse tare, fr rost, cpitanul
Roger. i chestii nemaipomenite, mi nchipui.
Haydon nu-i acord atenie.
n mijlocul Crngului trebuia s fost un templu, spuse el. Nu
pot s v art urma vreunuia, dar mi-am pus i eu puin imaginaia la
contribuie.
n momentul acela peam ntr-un mic lumini din mijlocul
copacilor. n centru, se aa ceva asemntor unei case de var
construit din piatr. Diana Ashley se uit ntrebtoare spre Haydon.
O numesc Casa Idolului, spuse acesta. Este Casa Idolului lui
Astarte.
Se ndrept spre ea. nuntru, pe un stlp simplu de abanos
sttea o mic gurin ciudat reprezentnd o femeie cu coarne, clare
pe un leu.
Astarte a fenicienilor, spuse Haydon, Zeia Lunii.
Zeia Lunii, strig Diana. O, hai s facem o petrecere pe cinste
la noapte. Cu haine de carnaval. i s venim aici, la lumina lunii, s
srbtorim ritualurile Astartei.
Am fcut un gest brusc i Elliot Haydon, vrul lui Richard, se
ntoarse repede spre mine.
Nu v plac toate astea, Padre, nu-i aa?
Nu, nu-mi plac, am recunoscut pe un ton grav.
Se uit la mine n mod curios.

Dar nu-i dect o prostie. Dick n-are cum s tie dac acesta
este un crng cu adevrat sacru. E doar o fantezie de-a lui; i place s
se joace cu ideea asta. i oricum, dac ar fost
Dac ar fost?
Ei bine rse el stingherit. Doar nu crezi n chestii de-astea,
nu-i aa? Dumneata, un pastor!
Nu sunt sigur c eu ca pastor n-ar trebui s cred n asta.
Dar treburile acestea s-au terminat i au disprut de mult.
Nu sunt chiar aa de sigur, i-am rspuns, contemplnd cele
din jurul meu. tiu doar un lucru: n general, nu sunt un om sensibil la
atmosfer, dar, de cnd am intrat n acest crng de copaci, am o
curioas impresie c simt rul i ameninarea n jurul meu.
Privi, din nou stnjenit, peste umr.
Da, spuse, este este oarecum straniu. tiu ce vrei s spui,
dar bnuiesc c numai imaginaia noastr ne face s ne simim aa. Ce
prere ai, Symonds?
Doctorul tcu un minut, dou, nainte de a rspunde. Apoi spuse
linitit:
Nu-mi place. Nu pot s v spun de ce. Dar, ntr-un fel sau altul,
nu-mi place.
n momentul acela, Violet Mannering veni spre mine.
mi repugn locul sta, ip ea. mi repugn. S ieim de-aici!
Ne-am ndeprtat i ceilali ne-au urmat. Numai Diana Ashley
ntrzia. Am ntors capul, m-am uitat peste umr i am vzut-o stnd n
faa casei idolului, privind cu intensitate la imaginea dinuntru.
Ziua era neobinuit de frumoas i clduroas aa c propunerea
Dianei Ashley de a organiza o petrecere costumat n seara aceea a
fost bine primit. Obinuitele rsete, oapte i cusutul disperat n
secret am avut parte de toate i, cnd ne-am fcut apariia pentru
cin, au izbucnit ca de obicei strigte de veselie.
Rogers i soia sa erau mbrcai ca locuitori ai colibelor din
neolitic, ceea ce explica brusca dispariie a preurilor din faa
cminelor. Richard Haydon i-a imaginat c e un marinar fenician, iar
vrul su eful unei bande de hoi; doctorul Symonds fcea pe
buctarul ef, lady Mannering pe o sor de spital i fata ei pe o sclav
cerchez. Eu m-am travestit, cam strveziu, ntr-un clugr. Diana
Ashley a cobort ultima, dezamgindu-ne pe toi, indc era nfurat
ntr-un domino4 negru inform.
Necunoscuta, declar ea plin de aere. Asta sunt. Acum,
pentru Dumnezeu, hai s mergem la mas.
Dup cin am ieit din cas. Era o noapte frumoas, cald,
blnd i luna se ridica. Am cutreierat, am plvrgit i timpul a trecut
destul de repede. Trebuie s trecut o or cnd ne-am dat seama c
Diana Ashley nu mai era cu noi.
Sunt sigur c nu s-a dus la culcare, spuse Richard Haydon.

Violet Mannering cltin din cap:


O, nu, interveni ea. Am vzut-o ndreptndu-se n direcia
aceea, acum vreun sfert de or.
n timp ce vorbea, indica crngul de copaci care se prola negru
i plin de umbre n lumina lunii.
M ntreb ce pune la cale, se repezi Richard Haydon, jur c
vreo drcovenie. S mergem s vedem!
Ne-am ndreptat cu toii ntr-acolo, oarecum plini de curiozitate
de ce putea pune la cale domnioara Ashley. Totui, n ceea ce m
privete, simeam o anumit reinere de a intra n cercul de copaci
ntunecat, prevestitor de rele. Ceva mai puternic dect mine prea s
m rein i s m ndemne s nu pesc nuntru. Eram mai convins
dect oricnd de rul esenial al locului. Cred c unii dintre ceilali
simeau aceleai senzaii ca i mine, dei n-ar fost dispui s-o
recunoasc. Copacii erau att de apropiai unii de alii, nct lumina
lunii nu putea ptrunde. Se auzeau mai multe sunete n jurul nostru
oapte i oftaturi. Aveam sentimentul a ceva extrem de straniu, aa c
din spirit de conservare, am rmas cu toii grupai.
Deodat, am dat de poiana din mijlocul crngului i am rmas
ncremenii de uimire, ntruct n pragul Casei Idolului, se prola o
siluet, nvluit toat n tifon diafan, purtnd dou coarne
proeminente care se ridicau din masa neagr a prului ei.
Doamne Snte, exclam Richard Haydon i fruntea i se umplu
de sudoare.
Dar Violet Mannering era mai perspicace.
E Diana, exclam ea. Cum s-a transformat? O, arat oarecum
altfel!
Silueta din prag i ridic minile. naint un pas i cnt pe un
ton nalt, plcut.
Sunt Preoteasa Astartei, fredon ea. Avei grij cum v
apropiai de mine, cci moarte in n mna mea.
Nu f asta, drag, protest lady Mannering. Ne trec toi orii,
s tii!
Haydon sri spre ea.
Doamne, Diana, strig el. Eti minunat!
Ochii mei se obinuiser de-acum cu lumina lunii i puteam
vedea mai clar. Aa cum spusese Violet, ea arta schimbat. Faa era
mult mai oriental conturat, ochii nite deschizturi oblice degajau
o oarecare cruzime n strlucirea lor i nul mai vzusem niciodat
ciudatul zmbet ce i se citea pe buze.
Ai grij, strig ea prevenind pe oricine. Nu v apropiai de
zei. Dac cineva pune mna pe mine, moare.
Eti minunat, Diana, strig i Haydon, dar termin! Nu tiu
cum, dar nu-mi prea place!
El se ndrepta spre ea prin iarb i ea ntinse o mn.

Oprete-te, strig ea. nc un pas i te voi lovi cu magia


Astartei.
Richard Haydon rse i grbi pasul, cnd, deodat, un lucru
curios se ntmpl. Ezit o clip, apoi pru c se mpiedic i czu lat.
Nu se ridic, ci rmase unde czuse cu faa la pmnt.
Deodat, Diana ncepu s rd ca o isteric. Era un hohot
straniu, oribil, care tulbura linitea poienii.
Cu o njurtur, Elliot se repezi n fa.
Nu suport asta, ip el, ridic-te Dick, ridic-te, omule!
i totui, Richard Haydon zcea unde czuse. Elliot Haydon se
apropie, ngenunche lng el i-l ntoarse ncet cu faa-n sus. Se aplec
peste el, uitndu-se la faa acestuia.
Apoi se ridic brusc i rmase cltinndu-se puin.
Doctore, zise, doctore, pe crucea mea, vino! Cred cred c e
mort.
Symonds se repezi ntr-acolo, pe cnd Elliot se ntoarse ncet spre
noi. Se uita n jos la minile sale ntr-un fel pe care nu l-am neles.
n clipa aceea o auzirm pe Diana ipnd slbatic:
L-am omort! O, pe Dumnezeul meu, n-am vrut, dar l-am
omort!
i lein, cznd pe o grmad de iarb clcat n picioare.
Doamna Rogers url ca scoas din mini:
O, s plecm din locul sta ngrozitor, ni se poate ntmpla
orice aicea. Vai, e nortor!
Elliot m apuc de umr.
Nu se poate, domnule, murmur el, i spun c nu se poate! Un
om nu poate ucis aa. E e mpotriva Naturii.
Am ncercat s-l linitesc.
Exist vreo explicaie, am zis eu. Vrul tu trebuie s suferit
de pe urma unei slbiciuni neateptate a inimii. ocul i excitarea
El m ntrerupse:
Nu nelegi. i ridic minile s le vd i am observat pete
roii pe ele. Dick nu a murit de pe urma ocului, a fost lovit lovit n
inim i nu exist nici o arm.
L-am privit nencreztor. n momentul acela, Symonds se ridicase
dup ce examinase trupul i se ndrepta spre noi. Era palid i tremura
tot.
Am nnebunit cu toii? spuse el. Ce-i cu locul sta, nct lucruri
de acest gen se pot ntmpla aici?
Deci e adevrat? am ntrebat eu.
Ddu din cap c da.
Rana seamn cu una fcut de un stilet lung, subire, dar
nu-i nici un stilet acolo.
Ne-am uitat cu toii unii la alii.

Dar trebuie s e acolo, strig Elliot Haydon. Trebuie s


czut din ran. Trebuie s e, undeva, pe jos. S cercetm!
Ne-am uitat degeaba n jur. Violet Mannering spuse deodat:
Diana avea ceva n mna ei. Un fel de stilet. L-am vzut. L-am
zrit strlucind cnd l amenina.
Elliot Haydon cltin din cap:
Nu s-a apropiat la mai mult de trei iarzi de ea, obiect el.
Lady Mannering se aplecase peste fata care leinase.
N-are nimic n mn acum, ne inform ea, i nu vd nimic pe
pmnt. Eti sigur c l-ai vzut, Violet? Eu nu l-am vzut.
Doctorul Symonds se apropie de fat.
Trebuie s-o ducem n cas, spuse el. Rogers, vrei s m ajui?
Am crat fata leinat n cas. Apoi ne-am ntors i-am luat
cadavrul lui sir Richard.
Dr. Pender se opri i, parc cerndu-i scuze, ne privi pe toi pe
rnd.
Astzi, se cunosc unele lucruri mai bine, datorit inuenei
romanelor detective. Orice biat de pe strad tie c un cadavru
trebuie s e lsat unde se gsete. Dar, pe timpul acela, nu aveam
asemenea cunotine, aa c am dus trupul lui Richard Haydon n
dormitorul su din casa ptrat de granit, iar majordomul a fost trimis
pe biciclet s aduc poliia, de la vreo 12 mile deprtare.
Atunci, Elliot Haydon m trase de o parte.
Uite ce e, spuse el, m ntorc la crng. Arma aceea trebuie
gsit.
Dac a fost vreo arm, am rspuns eu sceptic.
M apuc de bra i m trase cu furie.
i-a intrat superstiia aia n cap. Crezi c moartea lui a fost
supranatural; bine, eu m ntorc n crng s au.
Eram, n mod curios, mpotriv ca el s procedeze aa. Am fcut
tot ce mi-a stat n putin ca s-l mpiedic. Simpla idee a cercului acela
des de copaci m ngrozea i aveam presentimentul unei noi
nenorociri. Dar Elliot era pornit de-a binelea. Cred c i el era speriat,
dar nu vroia s-o recunoasc. S-a dus ferm hotrt s dezlege tot
misterul.
A fost o noapte foarte nfricotoare; niciunul dintre noi nu putea
s doarm sau s ncerce mcar. Cnd au sosit, poliitii nu prea au
crezut nimic din toat povestea. Ei i-au exprimat dorina puternic de
a o ancheta ndeaproape pe domnioara Ashley, dar apoi s-au izbit de
doctorul Symonds, care s-a opus, n mod vehement, ideii. Domnioara
Ashley i revenise din lein sau din trans i el i administrase un
somnifer puternic. Sub nici un motiv, ea nu trebuia tulburat pn a
doua zi.

Nimeni nu s-a gndit pn pe la apte dimineaa la Elliot Haydon


i atunci Symonds a ntrebat, deodat, unde e. I-am explicat ce fcuse
Elliot i faa grav a lui Symonds cpt un aer i mai grav.
A vrea s nu se dus. E e o prostie, spuse el.
Doar nu crezi c i s-ar putut ntmpla ceva ru?
Sper c nu. Padre, cred c dumneata i cu mine am face mai
bine s ne ducem s vedem.
tiam c are dreptate, dar a trebuit s-mi adun tot curajul de
care eram n stare ca s m nham la treaba asta. Am pornit mpreun
i am intrat din nou n crngul acela blestemat de copaci. L-am strigat
de dou ori i nu am primit nici un rspuns. ntr-un minut, dou, am dat
de poiana care prea palid i fantomatic n lumina dimineii care
abia mijea. Symonds m apuc de bra i eu am scos o exclamaie
nbuit. Noaptea trecut, vzusem la lumina lunii trupul unui brbat
zcnd cu faa n jos, n iarb. Acum, n zorii dimineii, aceeai
privelite se nfia ochilor notri. Elliot Haydon zcea n exact acelai
loc n care fusese vrul su.
Doamne Snte! spuse Symonds. L-a rpus i pe el!
Am alergat amndoi spre el. Elliot Haydon era incontient, dar
respira ncet; de data aceasta nu mai era nici o ndoial n privina
cauzei tragediei: o arm lung i subire din bronz rmsese n ran.
L-a lovit prin umr, nu prin inim. sta-i norocul, coment
doctorul. Pe cinstea mea, nu tiu ce s cred. n orice caz n-a murit i el
ne va putea povesti ce s-a ntmplat.
Dar tocmai asta e, c Elliot Haydon n-a fost n stare. Relatarea sa
a fost ct se poate de vag. Cutase fr succes stiletul i, n cele din
urm, renunnd s mai bjbie, se apropie de Casa Idolului. Abia
atunci, ncepu s intuiasc tot mai clar c cineva l urmrea cu privirea
dintre copaci. A ncercat s alunge aceast impresie, dar n-a putut s-o
ndeprteze cu totul. A descris cum un vnt rece, ciudat a nceput s
bat. Prea c nu vine dinspre copaci, ci din interiorul Casei Idolului. Se
ntoarse i se uit nuntru. A vzut mica siluet a Zeiei i a simit c
se aa sub inuena unei iluzii optice. Silueta prea s creasc tot mai
mare. Apoi, deodat, a primit o lovitur ce a simit-o ntre tmple i
care l-a fcut s se dea napoi, dar atunci cnd a czut, a fost contient
de o durere adnc, usturtoare n umrul su stng.
Stiletul a fost identicat de data aceasta ca ind identic cu cel
descoperit n spturile din movila de pe deal i care fusese cumprat
de Richard Haydon. Unde l inuse, n locuin sau n Casa Idolului din
crng, nimeni nu prea s tie.
Poliitii au fost de prere i aa va rmne pe veci c el a fost
njunghiat, n mod deliberat, de domnioara Ashley, dar, lund n
considerare depoziiile noastre, ale celorlali, c ea s-a aat la trei iarzi
deprtare de el, ei n-au putut s-o inculpe. i, aa, afacerea este i va
rmne un mister.

Se aternuse linitea.
Se pare c nu e nimic de zis, ncerc Joyce Lemprire, n cele
din urm. Totul e att de oribil i straniu! N-ai gsit personal nici o
explicaie, dr. Pender?
Btrnul ddu armativ din cap.
Da, spuse el. Am o explicaie, adic un fel de explicaie. Una
cam curioas dar mi se pare c nu acoper toate aspectele.
Am fost la edine de spiritism, spuse Joyce, aa c putei
spune ce dorii, dar se ntmpl lucruri foarte ciudate. Bnuiesc c pot
explicate printr-un anume fel de hipnotism. Fata s-a transformat cu
adevrat ntr-o Preoteas a Astartei i presupun c, ntr-un fel sau altul,
ea trebuie s-l njunghiat. Poate c ea a aruncat stiletul pe care
domnioara Mannering l-a vzut n mna ei.
Sau o fost vreo suli, suger Raymond West. n fond, lumina
lunii nu e foarte puternic. Ea s-ar putut s aib un fel de lance n
mna i l-a lovit de la distan; apoi, presupun c trebuie s inem
seama i de hipnotism n mas. Vreau s zic c erai cu toii pregtii
s-l vedei dobort prin mijloace supranaturale i aa ai vzut c s-a
ntmplat.
Am asistat la multe lucruri minunate fcute cu arme i cuite
la circ sau varieti, spuse sir Henry. Cred c e posibil ca un om s se
putut ascunde printre copaci i de acolo s aruncat un cuit sau un
stilet cu destul dexteritate, bineneles dac era un profesionist.
Recunosc c este cam deplasat, dar pare singura teorie cu adevrat
credibil. V amintii c cellalt om a avut clar impresia c se
ascundea cineva n crng i-l supraveghea. n ceea ce privete faptul
c domnioara Mannering a spus c Diana Ashley avea un stilet n
mn, pe cnd ceilali au contrazis-o, asta nu m surprinde. Dac ai
avea experiena mea, v-ai da seama c relatrile a cinci persoane
privitoare la acelai lucru difer att de mult nct frizeaz incredibilul.
Domnul Petherick tui.
Dar n toate aceste teorii se pare s trecem cu vederea un fapt
esenial, remarc el. Ce s-a ntmplat cu arma? Domnioara Ashley nu
s-ar putut descotorosi de o suli, aa cum sttea n mijlocul
luminiului i dac un uciga ascuns ar aruncat stiletul, atunci acesta
ar rmas n ran cnd omul a fost rsucit. Cred c trebuie s
renunm la toate teoriile fanteziste i s ne limitm la fapte concrete.
i unde ne duc faptele concrete?
Ei bine, un lucru pare destul de clar. Nimeni nu a fost n
apropierea omului cnd acesta a fost dobort, aa c singura persoan
care ar putut s-l njunghie a fost el nsui. De fapt, sinucidere.
Dar de ce naiba s vrut s se sinucid? ntreb Raymond
West, nencreztor.
Avocatul tui din nou.

Ah, asta iar e o problem de teorie, spuse el. Deocamdat, nu


m intereseaz teoriile. Excluznd supranaturalul, n care nu cred nici
o clip, mi se pare c este singura modalitate n care lucrurile s-ar
putut ntmpla. i-a npt pumnalul n piept i, cnd a czut, braele i
s-au desfcut, scondu-l din ran i aruncndu-l departe printre
copaci. Cred c este, dei oarecum improbabil, o ntmplare posibil.
Dei nu vreau s m amestec, spuse Miss Marple, totul mi se
pare ct se poate de uluitor. Dar lucruri curioase se ntmpl, s tii.
La petrecerea de anul trecut din grdina doamnei Sharpley, omul care
aranja ceasul pentru golf, a srit peste ceva, i-a pierdut cunotina i
nu i-a revenit dect dup cinci minute.
Da, drag mtu, spuse Raymond cu blndee, dar el nu a
fost njunghiat, nu-i aa?
A, sigur c nu, drag, rspunse Miss Marple. Tocmai asta v
spuneam. Bineneles c nu exist dect un singur mod n care acel
biet sir Richard ar putut njunghiat, dar tare a vrea s tiu ce l-a
fcut nti s se mpiedice. Ar putut , desigur, rdcina unui pom. El
se uita numai la fat i la lumina lunii dai peste lucruri fr s vrei.
Spunei c exist doar un singur mod n care sir Richard ar
putut njunghiat, Miss Marple? ntreb pastoral, uitndu-se curios la
ea.
E foarte trist i nu-mi place s m gndesc la asta. Omul era
dreptaci, nu-i aa? Vreau s zic, pentru a se rni la umrul stng
trebuia s e. Mi-a prut ntotdeauna att de ru de bietul Jack Baynes
pentru ceea ce a pit n timpul rzboiului! V amintii, s-a mpucat n
picior, dup lupte foarte grele la Arras. Mi-a povestit despre asta cnd
m-am dus s-l vd la spital; i-i era tare ruine. Nu cred c acest biet
individ, Elliot Haydon, a protat mult dup urma crimei sale oribile.
Elliot Haydon, strig Raymond. Crezi c el e fptaul?
Nu vd cum ar putut-o face altcineva, spuse Miss Marple,
uor surprins, fcnd ochii mari. Vreau s zic dac, aa cum
subliniaz foarte nelept domnul Petherick, lum n considerare faptele
concrete i ignorm acea atmosfer cu zeie pgne despre care nu
cred c e prea plcut. Elliot s-a dus nti la el de l-a ntors cu faa n
sus i, desigur, pentru a face acest lucru trebuie s fost cu spatele la
toi, iar mbrcmintea de ef de briganzi i impunea s aib o arm de
orice fel la bru. mi aduc aminte c am dansat cu un brbat mbrcat
ca ef de briganzi cnd eram tnr. Avea cinci feluri de cuite i stilete
i nu pot s v povestesc ct de ciudate i incomode erau pentru
partenera sa.
Toi ochii erau aintii asupra dr. Pender.
Am aat adevrul, spuse acesta, cinci ani dup ce s-a
ntmplat tragedia. Dintr-o scrisoare pe care mi-a trimis-o Elliot
Haydon. Scria n ea c i imagina c eu l-am suspectat ntotdeauna.
Mai zicea c a fost o tentaie spontan. i el o iubea pe Diana Ashley,

dar era doar un biet avocat pledant srac care se lupta s


supravieuiasc. Odat Richard eliminat din cale, motenindu-i titlul i
moiile, vedea deschizndu-i-se perspective frumoase. Stiletul i ieise
din cingtoare cnd se aplecase jos lng vrul su i, aproape nainte
de a avea timp s se gndeasc ce face, l npse i-l puse napoi n
cingtoarea sa. El nsui s-a njunghiat mai trziu pentru a nltura
orice bnuial. Mi-a scris n ajunul plecrii ntr-o expediie spre Polul
Sud, n caz, cum zicea, c s-ar putea s nu se mai ntoarc niciodat.
Nu cred c avea de gnd s se mai ntoarc i tiu c, aa cum s-a
exprimat Miss Marple, n-a protat deloc dup urma crimei. Timp de
cinci ani, scria el, am trit ca n iad. Sper, cel puin, c voi putea s-mi
ispesc pedeapsa, murind n mod onorabil.
Se aternu tcerea.
i el a murit ntr-adevr onorabil, spuse sir Henry. Ai schimbat
numele n povestea ta, dr. Pender, dar cred c l-am recunoscut pe omul
la care te-ai referit.
Cum v spuneam, continu btrnul prelat, nu cred c vreo
explicaie acoper chiar toate aspectele. mi nchipui ns, c exista o
inuen rea n acel crng, o inuen care l-a determinat pe Elliot
Haydon s acioneze. Chiar i pn n ziua de astzi nu pot s m
gndesc la Casa Idolului Astartei fr s m cutremur.
Lingouri de aur
Nu tiu dac povestea pe care vreau s o spun i are rolul
aici, spuse Raymond West, deoarece nu cunosc rezolvarea ei. Totui,
faptele au fost att de interesante i curioase nct a vrea s v-o
prezint ca pe o problem i, poate, cu toii vom ajunge la vreo
concluzie logic.
Aceste ntmplri au avut loc cu doi ani n urm cnd m-am dus
s petrec weekendul la un om numit John Newman, n Cornwall.
Cornwall? ntreb Joyce Lemprire pe un ton ascuit.
Da. De ce?
Nimic. Numai c e ciudat. Povestea mea este despre un loc tot
din Cornwall un mic sat de pescari numit Rathole. S nu-mi spui c al
tu e acelai?
Nu. Satul meu se numete Polperran. Este situat pe coasta de
vest a Cornwallului; un loc foarte slbatic i stncos. l cunoscusem cu
cteva sptmni nainte i mi s-a prut o persoan ct se poate de
interesant. Un om inteligent i independent care avea o imaginaie
romantic. Drept urmare a ultimului su hobby, nchiriase Pol House.
Era specialist n epoca elizabethan i mi-a descris ntr-un limbaj vioi i
colorat ruta Armadei Spaniole. Era att de entuziasmat, nct i-ai
putut aproape imagina c el ar fost martor ocular al scenei. E ceva
adevrat n rencarnare? M ntreb tare mult m ntreb.
Eti aa de romantic, drag Raymond, zise Miss Marple,
uitndu-se binevoitoare la el.

Romantic este ultimul lucru care mi se potrivete, rspunse


Raymond West, uor scit. Dar tipul acesta, Newman, era mbibat de
asta i el m interesa pentru acest motiv, ca un curios supravieuitor al
trecutului. Se pare c un anumit vas aparinnd Armadei, tiut ind
faptul c ducea o imens cantitate de tezaur sub form de aur din
Spania, a naufragiat pe coastele Cornwallului pe faimoasele i
amgitoarele Serpent Rocks. Timp de civa ani, aa mi-a spus
Newman, s-au fcut ncercri de salvare a vasului i recuperare a
comorii. Cred c astfel de poveti nu sunt neobinuite, dei numrul
miturilor despre vasele cu comori l depete cu mult pe cel al vaselor
adevrate. Fusese alctuit o companie care dduse faliment i
Newman a putut cumpra drepturile asupra operaiei sau cum s-o
numi asta pe un eac. Vorbea foarte entuziasmat despre toate astea.
Dup el, era doar o chestiune de utilaj modern, de ultimul rcnet al
tehnicii. Aurul se aa acolo i nu se ndoia ctui de puin c putea
recuperat.
n timp ce-l ascultam, m gndeam ct de des se ntmpl
lucrurile n felul acesta. Un om bogat precum Newman reuete,
aproape fr efort, ca, dup toate probabilitile, adevrata valoare n
bani a descoperirii sale s nsemne puin pentru el. Trebuie s
mrturisesc c ardoarea lui m-a cuprins i pe mine. Vedeam galioane
ndreptndu-se spre coast, luptndu-se cu furtuna, naufragiate i
sfrmate de stncile negre. Simplul cuvnt galion are o rezonan
romantic. Cuvintele aur spaniol l noar pe orice elev ca i pe un
om matur. Mai mult, lucram atunci la un roman i cteva scene din el
se petreceau n secolul al XVI-lea, aa c am vzut perspectiva de a
gsi culoare local veritabil din partea gazdei mele.
Am plecat vineri diminea din Paddington ntr-o foarte bun
dispoziie, ateptnd cu nerbdare excursia. Compartimentul era gol,
cu excepia unui om care sttea cu faa la mine n colul opus. Era un
brbat nalt, cu nfiare de oer i aveam impresia c l mai vzusem
undeva anume. Mi-am stors creierii pentru un timp degeaba, dar n
cele din urm mi-am reamintit. Tovarul meu de cltorie era
inspectorul Badgworth i l cunoscusem cnd scrisesem o serie de
articole despre cazul dispariiei lui Everson.
I-am reamintit cine sunt i foarte curnd steam discutnd n
mod plcut. Cnd i-am spus c m duceam la Polperran, a remarcat c
era o coinciden ciudat, pentru c i el avea aceeai destinaie. Nu
vroiam s par bgre, aa nct am avut grij s nu-l ntreb ce-l
determina s se duc acolo. n schimb, i-am vorbit despre propriul meu
interes pentru locul acela i am menionat galionul spaniol naufragiat.
Spre surprinderea mea, inspectorul prea s tie totul despre el.
Acela trebuie s e Juan Fernandez, zise el. Prietenul
dumitale nu e primul care azvrle cu banii, ncercnd s scoat bani
din el. Este o idee romantic.

i, probabil, ntreaga poveste este o legend, am zis eu. Nici o


corabie nu a naufragiat vreodat acolo.
O, vasul s-a scufundat, bineneles, spuse inspectorul,
mpreun cu multe altele. Ai surprins dac ai ti cte epave exist
lng coasta aceea. De fapt, asta m i determin s m duc acolo. Cu
ase luni n urm, tot acolo, a naufragiat Otranto.
mi amintesc c am citit despre asta, i-am zis. N-a murit
nimeni, mi se pare.
Nu s-au pierdut viei omeneti, preciz inspectorul; altceva sa pierdut. n general, nu se cunoate, dar Otranto ducea lingouri de
metale preioase.
Chiar? am ntrebat foarte interesat.
Normal, am pus scafandrii la lucru n operaiuni de salvare,
dar aurul a disprut, domnule West.
Disprut! am exclamat, privindu-l uluit. Cum poate s dispar?
Asta-i ntrebarea, zise inspectorul. Stncile au fcut o gaur
mare n cal. A fost destul de uor pentru scafandri s intre pe acolo,
dar au gsit cala goal. Problema este dac aurul a fost furat nainte
sau dup naufragiu? S-a aat vreodat n cal?
Pare un caz curios, am zis eu.
Este un caz foarte curios, cnd te gndeti cum sunt lingourile
din aur. Nu este un colier de diamante pe care l-ai putea vr n
buzunar. Cnd tii c sunt att de voluminoase i grele, ei bine, totul i
se pare absolut imposibil. Trebuie s fost un hocus-pocus nainte de
plecarea vasului; dar, dac nu-i aa, ele trebuie s fost luate n
ultimele ase luni i eu m duc acolo s cercetez chestiunea.
L-am gsit pe Newman ateptndu-m la gar. i-a cerut scuze
c nu avea maina sa, pe care o trimisese la Truro pentru nite
reparaii. n schimb, avea cu el un camion de la ferm care aparinea
moiei.
M-am urcat lng el i ne-am strecurat cu grij printre strzile
nguste ale satului de pescari. Am luat-o n sus, pe o pant abrupt de
douzeci de grade, a zice, am parcurs o mic distan pe un drum
sinuos i am ajuns la porile cu stlpi din granit de la Pol House.
Casa era ncnttoare; situat sus pe stnci, cu o privelite
frumoas spre mare. O parte din ea era de vreo 300-400 de ani
vechime i o arip modern i fusese adugat. n spate dispunea de
pmnt fertil de vreo 7-8 acri.
Bine ai venit la Pol House! zise Newman. i la semnul
Galionului de aur.
El m-a ndemnat s privesc deasupra uii de la intrare, unde
atrna o reproducere perfect a unui galion spaniol cu toate pnzele
ridicate.
Prima mea sear a fost ct se poate de ncnttoare i
instructiv. Gazda mi-a artat vechile manuscrise privitoare la Juan

Fernandez. Derul hri, mi indic pe ele poziii cu linii punctate i


scoase planuri ale unui aparat submersibil care, recunosc, m-a uluit
absolut complet.
I-am povestit despre ntlnirea mea cu inspectorul Badgworth,
care l-a interesat foarte mult.
Sunt oameni ciudai pe coasta asta, zise el dus pe gnduri.
Jaful i cutarea epavelor le st n snge. Cnd un vas se scufund
lng coasta lor, l consider aproape ca o prad legal, menit s
umple buzunarele lor. Exist un tip aici pe care a vrea s-l vezi. Este
un supravieuitor interesant.
A doua zi, dimineaa era luminoas i clar. Am fost dus jos la
Polperran i prezentat scafandrului lui Newman, un om pe nume
Higgins. Era un individ cu faa ca de piatr, extrem de taciturn i
participarea lui la conversaie a constat mai mult din monosilabe. Dup
ce-am purtat o discuie asupra unor aspecte foarte tehnice, ne-am
mutat la Three Anchors. O can mare de bere a mai dezlegat puin
limba valorosului individ.
Un gentleman detectiv din Londra a sosit, mormi el. Susine
c vasul care s-a scufundat acolo n noiembrie ducea o grmad uria
de aur. Ei bine, nu e primul care se scufund i nici ultimul.
Aa, aa, strig proprietarul de la Three Anchors. Ai spus-o
pe cea dreapt, Bill Higgins.
Aa e, domnule Kelvin, zise Higgins.
L-am privit cu o oarecare curiozitate pe proprietar. Era un brbat
cu o nfiare deosebit, brunet i oache, cu umeri curios de lai.
Ochii si erau injectai i avea un mod ciudat de rapid de a evita
privirea cuiva. Am bnuit c acesta trebuia s e omul la care se
referise Newman cnd spusese c era un supravieuitor interesant.
Nu avem nevoie ca strinii s se amestece pe coasta asta zise
el, oarecum, brutal.
Te referi la poliie? ntreb Newman zmbind.
M refer la poliie i la alii, zise Kelvin n mod semnicativ.
i nu uita asta, domnule.
tii, Newman, mi s-a prut c sun ca o ameninare, i-am spus
cnd urcam iar dealul spre cas.
Prietenul meu rse.
Prostii, nu le fac oamenilor de aici nici un ru.
Am dat din cap plin de ndoial. Era ceva sinistru i necivilizat la
Kelvin. Simeam c mintea lui ar putea s-o apuce pe ci ciudate,
necunoscute.
Cred c din acel moment am nceput s nu m simt n apele
mele. Dormisem foarte bine n prima noapte, dar noaptea urmtoare
somnul mi-a fost tulburat i ntrerupt.
Dimineaa de duminic a nceput ntunecoas i morocnoas,
cu cerul acoperit i cu ameninri de tunete n aer. Nu prea m-am

priceput vreodat s-mi ascund sentimentele i Newman a observat la


mine schimbarea.
Ce-i cu tine, West? eti un pachet de nervi n dimineaa asta.
Nu tiu, am mrturisit, dar am sentimentul groaznic c se va
ntmpla ceva ru.
E din cauza vremii.
Da, poate.
N-am mai spus nimic. Dup-amiaz am plecat cu barca cu motor
a lui Newman, dar ne-a prins o ploaie aa de puternic, nct am fost
bucuroi s ne ntoarcem la rm i s ne punem haine uscate.
i, n seara aceea nelinitea mea crescu. Afar furtuna urla i
vjia. Ctre ora zece, vijelia se liniti. Newman se uit pe fereastr.
Se nsenineaz, zise el. Nu m-a mira dac va o noapte
extrem de furtunoas peste o jumtate de or. Dac e aa, am s m
duc s fac o scurt plimbare.
Mi-e grozav de somn, am cscat eu. Nu prea am dormit
noaptea trecut. Cred c n seara asta am s m duc devreme la
culcare.
Aa am i fcut. n noaptea precedent dormisem puin. n
noaptea aceea am dormit greoi ca un butean. Totui, somnul nu a fost
odihnitor. Eram nc apsat de o groaznic presimire rea. Am avut
nite vise teribile: despre prpstii nfricotoare i vaste huri, prin
care hoinream, tiind c un pas greit nsemna moartea. Cnd m-am
trezit, ceasul meu arta ora opt. Capul m durea ru i groaza
comarurilor nc m urmrea.
Att de puternic era aceasta, nct, atunci cnd m-am dus la
fereastr i am ridicat-o, m-am tras napoi cu un nou sentiment de
spaim, pentru c primul lucru pe care l-am vzut sau m-am gndit c
l-am vzut, era un om care spa un mormnt.
Mi-au trebuit cteva minute ca s m adun; apoi, mi-am dat
seama c cioclul era grdinarul lui Newman i c mormntul era
destinat s primeasc trei noi tufe de trandari ce zceau alturi,
ateptnd momentul s e plantate n siguran n pmnt.
Grdinarul ridic privirea, m vzu i-i atinse plria.
Bun dimineaa, domnule. Frumoas diminea, domnule.
Cred c aa este, i-am rspuns nesigur, ind nc incapabil s
nltur complet deprimarea mea.
Totui, aa cum spusese grdinarul, era, cu siguran o diminea
frumoas. Soarele strlucea i cerul de un albastru palid, clar promitea
vreme frumoas toat ziua. Am cobort la micul dejun uiernd o
melodie. Newman nu avea servitoare care s locuiasc n cas. Dou
surori, ntre dou vrste, care triau ntr-o cas din apropiere, veneau
zilnic ca s aib grij de gospodrie. Una dintre ele punea cafetiera pe
mas cnd am intrat n camer.

Bun dimineaa, Elizabeth, am zis. Domnul Newman nu a


cobort nc?
Trebuie s plecat foarte devreme, domnule, rspunse ea. Nu
era n cas cnd am sosit noi.
Instantaneu, nelinitea m cuprinse din nou. n cele dou
diminei anterioare, Newman coborse la micul dejun oarecum trziu;
i nu mi-am imaginat niciodat c era unul care s se scoale devreme.
mboldit de acele presentimente sumbre, am alergat sus la dormitorul
su. Era gol i, mai mult, patul era nedesfcut. La o sumar examinare
a camerei, mi-am dat seama de alte dou lucruri. Dac Newman ieise
pentru o scurt plimbare, trebuie s se dus n hainele sale de sear,
pentru c ele lipseau.
Acum eram sigur c reaua mea premoniie a fost ndreptit.
Newman plecase, aa cum spusese, s fac o plimbare de sear.
Pentru un oarecare motiv nu se ntorsese. De ce? Avusese vreun
accident? Czuse de pe stnci? Trebuia cutat imediat. n cteva ore
strnsesem un mare grup de ajutoare i cu toii am cercetat n toate
direciile, stncile i pe sub ele. Dar n-am dat de nici o urm a lui
Newman.
n cele din urm, disperat, l-am cutat pe inspectorul Badgworth.
Faa lui deveni foarte grav.
Mi se pare c e ceva necurat la mijloc, zise el. Sunt nite
clieni nu prea scrupuloi prin prile acestea. L-ai vzut pe Kelvin,
proprietarul de la Three Anchors?
I-am spus c-l vzusem.
tiai c a stat patru ani n nchisoare, pentru violen?
Nu m surprinde, i-am rspuns convins.
Prerea general pe aici pare s e aceea c prietenului
dumitale i place puin cam mult s se amestece n treburi care nu-l
privesc. Sper s nu pit ceva serios.
Am continuat cercetrile cu i mai mult vigoare. Abia trziu n
dup-amiaza aceea, eforturile ne-au fost rspltite. L-am descoprit pe
Newman ntr-un an adnc, n colul propriei sale moii. Era legat
zdravn la mini i la picioare i i bgaser o batist n gur ca s e
siguri c asta o s-l mpiedice s strige. Era grozav de extenuat i avea
dureri mari; dup frecionarea ncheieturilor de la mini i picioare, i
dup cteva nghiituri de whisky, a fost n stare s ne povesteasc ce
i se ntmplase.
Vremea linitindu-se, ieise la o plimbare pe la ora unsprezece.
Strbtuse ceva drum de-a lungul stncilor pn la un loc cunoscut, n
general, sub numele de Grota tlharilor, datorit marelui numr de
peteri care se gseau acolo. Observase nite oameni care descrcau
ceva dintr-o brcu i coborse ca s vad ce se ntmpla. Indiferent
ce marf era, prea foarte grea i era dus ntruna dintre cele mai
adnci peteri.

Fr s bnuiasc n mod serios c ceva nu era n regul, totui


Newman era contrariat. Se apropiase chiar foarte mult fr s e
observat. Deodat cineva ddu alarma i, de ndat, doi marinari
puternici se aruncar asupra lui i-l fcuser s-i piard cunotina.
Cnd i reveni, se trezi zcnd ntr-un vehicul de un anumit fel, care
mergea hurducndu-se, dup cum i putea da seama, n sus pe
drumul care ducea de la coast spre sat. Spre marea sa surpriz,
camionul intr pe poarta propriei sale case. Acolo, dup ce discutar n
oapt ntre ei, n cele din urm, brbaii l ddur jos i-l aruncar ntrun an, ntr-un loc unde adncimea acestuia fcea ca el s e
descoperit cu o anumit ntrziere. Apoi camionul a plecat i el s-a
gndit c-a ieit pe o alt poart cam la vreun sfert de mil mai aproape
de sat. Nu putea s-i descrie pe atacatorii si, cu excepia faptului c
erau, n mod sigur, marinari i c dup limbaj erau din Cornwall.
Inspectorul Badgworth a fost foarte interesat.
De asta depinde unde a fost ascuns marfa! strig el. ntr-un
fel sau altul, ea a fost scoas din epav i depozitat, undeva, ntr-o
peter prsit. Se tie c noi le-am cercetat pe toate cele de la
Grota tlharilor i nu mai continum mai departe, aa c ei, evident,
mutau marfa, noaptea, ntr-o peter care fusese deja cercetat i
probabil c nu s-ar mai umblat la ea din nou. Din nefericire, au avut
la dispoziie un avans de cel puin optsprezece ore ca s manevreze
marfa. Dac l-au prins pe domnul Newman asear, m ndoiesc c vom
mai gsi ceva din ea acolo, n momentul acesta.
Inspectorul plec n grab s fac cercetri. Obinu dovezi
suciente c lingourile de aur fuseser ascunse, aa cum bnuia, dar
acestea au fost din nou transferate i nu exista nici un indiciu n
privina noii ascunztori.
Totui un indiciu exista i inspectorul nsui mi l-a indicat n
dimineaa urmtoare.
Drumul acela este foarte puin folosit de vehicule, observ el
i n vreo dou locuri urmele pneurilor sunt foarte clare. Unuia dintre
pneuri i lipsete o bucic n form de triunghi, ceea ce las o urm
absolut inconfundabil. Se vede c a mers spre poart; ici i colo mai
e cte o urm slab c a ieit pe poarta cealalt, aa nct nu este nici
o ndoial c noi cutam vehiculul adevrat. Acum, de ce au ieit pe
poarta cea ndeprtat? Mi se pare foarte clar c acel camion venea
dinspre sat. i nu sunt muli oameni care posed un camion, doar vreo
doi, trei. Kelvin, proprietarul de la Three Anchors, are unul.
Care a fost prima profesie a lui Kelvin? ntreb Newman.
E curios c m ntrebai asta, domnule Newman. n tineree
Kelvin a fost un scafandru profesionist.
Newman i cu mine ne-am uitat unul la altul. Afacerea prea s
se clarice treptat.

Nu l-ai recunoscut pe Kelvin printre oamenii de pe plaj?


ntreb inspectorul.
Newman ddu din cap.
M tem c nu pot s precizez aa ceva, zise el cu regret. Nu
prea am avut timp s vd mare lucru.
Inspectorul, foarte amabil, mi-a permis s-l nsoesc la Three
Anchors. Garajul se aa mai sus pe strad. Uile sale mari erau
nchise, dar, lund-o pe o mic alee lateral, am gsit o u mic, ce
ducea nuntru, i aceasta era deschis. O foarte scurt examinare a
pneurilor i fu sucient inspectorului.
Pe cinstea mea, l-am prins, exclam el. Iat semnul mare de-o
chioap la roata stng din spate. Ei, domnule Kelvin, nu cred c vei
destul de iste s scapi de asta.
Raymond West se opri.
i? ntreb Joyce. Pn acum nu vd nimic care s fac din
asta o problem, doar dac n-au gsit niciodat aurul.
Bineneles c n-au gsit niciodat lingourile de aur, anun
Raymond. i nu l-au prins nici pe Kelvin. Cred c el era prea detept
pentru ei, dar nu prea mi dau seama cum de a scpat. A fost imediat
arestat pe baza dovezii semnului de la pneuri. Dar, se ridic un
extraordinar obstacol. Vizavi de marile ui ale garajului se aa o csu
nchiriat pentru var de o doamn pictori.
O, aceste doamne pictorie! zise Joyce, rznd.
Aa cum spui, O, aceste doamne pictorie! Ei bine, aceasta
era bolnav de cteva sptmni i, ca urmare, dou surori de la spital
o ngrijeau. Cea care era de serviciu noaptea i trsese fotoliul lng
geam, unde oblonul era ridicat. Ea a declarat c acel camion n-ar
putut prsi garajul fr ca ea s-l vad i a jurat c, de fapt, nu ieise
din garaj n noaptea aceea.
Nu cred c asta constituie vreo problem, zise Joyce. Sora,
pesemne, adormise. ntotdeauna li se ntmpl.
Se tie c li se ntmpl, interveni domnul Petherick,
convins; mi se pare c acceptm fapte fr s le examinm sucient.
nainte de a accepta mrturia sorei de spital, ar trebui s cercetm
foarte amnunit buna ei credin. Alibiul care vine cu o promptitudine
att de mare poate inspira anumite ndoieli.
Mai este i mrturia doamnei pictorie, adug Raymond. Ea
a declarat c avea dureri, a stat treaz aproape toat noaptea i c ar
auzit n mod sigur camionul, ce ar fcut un zgomot neobinuit ntro noapte att de linitit dup furtun.
Hm, zise reverendul Pender, acesta este, fr ndoial, un fapt
n plus. Avea Kelvin vreun alibi?
El a declarat c a stat acas, n pat, dup ora zece, dar nu a
putut aduce martori care s-i susin armaia.

Sora a adormit, repet Joyce, ca i pacienta. Oamenii bolnavi


ntotdeauna cred c n-au nchis un ochi toat noaptea.
Raymond West se uit ntrebtor la dr. Pender.
tii, mi pare foarte ru pentru acel Kelvin. Mi se pare c
mergem prea departe n a-l nvinovii. Kelvin fcuse nchisoare. Pe
lng urma de pe pneu, care pare prea ieit din comun ca s e o
coinciden, nu prea sunt elemente mpotriva sa, cu excepia trecutului
su nefericit.
Ce zicei, sir Henry?
Sir Henry ddu din cap.
Se ntmpl, zise el zmbind, s tiu ceva despre acest caz.
Att de bine nct nu trebuie s vorbesc.
Bine, continu mtua Jane, ce ai de zis?
Doar o clip, drag, zise Miss Marple. M tem c am numrat
greit. Dou ochiuri pe dos, trei pe fa, iau unul, dou pe dos da, e
n regul. Ce spuneai, drag?
Ce prere ai?
Nu o s-i cam plac prerea mea, dragul meu. Observ c
tinerilor nu le place niciodat. Mai bine nu spun nimic.
Prostii, mtu Jane, hai spune!
Ei bine, drag Raymond, zise Miss Marple, lsndu-i n poal
lucrul i uitndu-se aspru la nepotul su, cred c-ar trebui s i mai
grijuliu cnd i alegi prietenii. Eti att de credul, drag, aa de uor de
pclit. mi imaginez c asta i se ntmpl c eti scriitor i ai att de
mult imaginaie. Toat povestea aceea cu galionul spaniol! Dac ai
fost mai n vrst i ai avea mai mult experien de via, ai fost
suspicios imediat. i apoi, un brbat pe care l cunoteai abia doar de
cteva sptmni!
Sir Henry izbucni deodat ntr-un hohot mare de rs i se lovi
peste genunchi.
i-a zis-o de data asta, Raymond. Miss Marple, suntei
minunat. Prietenul tu, Newman, biete, avea un alt nume, de fapt
mai multe. n prezent, el nu mai e n Cornwall, ci n Devonshire, la
Dartmoor, ca s u mai exact, pucria la nchisoarea Princetown. Nu
l-am prins n legtur cu afacerea lingourilor de aur furate, ci cnd a
vrut s jefuiasc o banc din Londra. Atunci i-am cercetat trecutul i
am descoprit o bun parte din aurul furat, ngropat n grdina de la Pol
House. A fost o idee destul de istea. De-a lungul ntregii coaste din
Cornwall se povestesc ntmplri despre galioane scufundate pline cu
aur. Asta l-a acoperit pe scafandru i mai trziu lingourile. Dar le
trebuia un ap ispitor i Kelvin era ideal n acest scop. Newman i-a
jucat comedioara foarte bine, i prietenul nostru Raymond, cu
celebritatea sa de scriitor, a reprezentat un martor care nu putea pus
sub acuzare.
Dar urma pneului? obiect Joyce.

O, mi-am dat seama imediat, drag, dei nu tiu despre


maini, zise Miss Marple. Oamenii schimb cte o roat, tii i-am vzut
adesea fcnd asta i, bineneles, puteau s ia o roat de la camionul
lui Kelvin s-o scoat pe poarta mic dinspre alee, s-o pun la camionul
domnului Newman, s ias cu maina acestuia pe poarta dinspre plaj,
s-o umple cu lingourile de aur i s revin pe cealalt poart; dup
aceea, trebuie s adus roata napoi i s-o plaseze la camionul
domnului Kelvin, n timp ce, cred, altcineva l lega pe domnul Newman
ntr-un an. Foarte neconfortabil pentru el i, probabil, a durat mai
mult dect se atepta pn a fost gsit. Mai cred c omul care se
prezentase drept grdinar avea grij de aspectul acesta al afacerii.
De ce spui se prezentase drept grdinar, mtu Jane? o
ntreb Raymond curios.
Ei bine, nu putea s fost un grdinar adevrat, nu-i aa? zise
Miss Marple. Grdinarii nu lucreaz n lunea de dup Rusalii. Toat
lumea tie asta.
Ea zmbi i-i strnse lucrul de mn.
De fapt, acest mic amnunt mi-a dat de gndit, zise ea.
Se uit aspru la Raymond.
Cnd ai o gospodrie, drag, i o grdin proprie o s cunoti
aceste mici amnunte.
Trotuarul ptat cu snge
E curios, spuse Joyce Lemprire, dar nu-mi prea place s v
relatez povestea mea. S-a ntmplat demult, mai exact acum cinci ani,
dar m-a obsedat tot timpul de atunci. Partea frumoas, linitit de
deasupra i cea ascuns, macabr de dedesubt. i lucru ciudat e c
schia pe care am pictat-o atunci s-a mbibat de aceeai atmosfer.
Cnd te uii prima dat la ea, e doar o schi neterminat a unei strzi
n pant din Cornwall, luminat de razele soarelui. Dar, dac te uii mai
mult timp, ceva sinistru se strecoar n ea. N-am vndut-o, dar nici nu
m uit vreodat la ea. Se a n colul studioului, cu faa la perete.
Numele localitii este Rathole. E un mic sat pescresc ciudat din
Cornwall, foarte pitoresc, poate prea pitoresc. A conservat cam mult
din atmosfera tipic pentru La ceainria voastr veche. Are prvlii
cu fete tunse scurt, n bluze de pnz groas, care decoreaz motouri
pe pergament. Totul e drgu i ciudat, dar i plin de orgolii.
Ce, nu tiu eu? remarc, mormind dezaprobator, Raymond
West. Blestemul autocarului pentru excursii, mi nchipui. Indiferent ct
de ngust e drumul care duce la ele, nici un sat pitoresc nu e sigur.
Joyce i ddu dreptate.
Sunt drumuri foarte nguste care duc la Rathole i n pant, ca
acoperiul casei. Ei bine, dar s-mi continui povestirea. M dusesem n
Cornwall pentru dou sptmni, ca s pictez. Exist un han vechi la
Rathole numit The Polharwith Arms. Se zice c fusese singura cldire

care rmsese n picioare, dup ce spaniolii bombardaser cu obuze


localitatea, prin 1500 i ceva.
Nu cu obuze, observ Raymond West, ncruntndu-se. Te rog,
ncearc s i mai exact cu istoria, Joyce.
n orice caz, spaniolii au descrcat tunuri undeva, de-a lungul
coastei i au tras n ei i casele s-au fcut praf. Dar, oricum, nu despre
asta e vorba. Hanul era un loc vechi, minunat, cu un fel de portal
susinut de patru stlpi. M instalasem foarte bine i tocmai mapucasem de lucru, cnd un automobil se zri trndu-se i rsucinduse n jos pe deal. Sigur c avea s se opreasc n faa hanului, tocmai
unde m stnjenea cel mai mult. Coborr un brbat i o femeie nu
le-am luat seama n mod deosebit. Ea purta un soi de rochie mov din
pnz i o plrie de aceeai culoare.
Imediat, brbatul iei din nou i, spre marea mea satisfacie,
mut maina jos, pe chei i o ls acolo. Se ntoarse la han, trecnd pe
lng mine. Chiar n momentul acela, o alt main nenorocit sosi,
cobornd pe drumul rsucit i din ea iei o femeie mbrcat n rochie
de creton foarte extravagant, de o culoare iptoare, roie cu
poinsettia5, ce purta o plrie mare de pai cubanez, nu-i aa? de un
rou foarte aprins.
Femeia aceasta n-a oprit n faa hanului, ci a condus automobilul
mai jos pe strad, spre cellalt. Cnd brbatul a vzut-o, a strigat
uimit: Carol, pe cinstea mea, nu-mi imaginam s te ntlnesc n locul
sta uitat de lume. Nu te-am vzut de ani de zile. Hei uite-o pe
Margery, soia mea. Trebuie s vii s-o cunoti.
Au urcat mpreun spre han i am zrit-o pe cealalt femeie
ieind pe u i ndreptndu-se ctre ei. Am vzut-o n trecere pe cea
cu numele de Carol. Sucient s observ o brbie bine pudrat n alb i
o gur rujat n rou aprins i m-am ntrebat, doar m-am ntrebat, dac
Margery va prea ncntat s-o cunoasc. N-am putut s m uit de
aproape la Margery, dar, de la deprtare, prea s arate prost
mbrcat i cu o purtare neresc de stngace.
Bineneles c asta nu era treaba mea, dar, cteodat, observi
frnturi foarte ciudate de via i, fr s vrei, le interpretezi. De unde
stteau ei n-am putut prinde dect momente din discuia care ajungea
pn la mine. Se gndeau s fac baie. Soul, al crui nume prea s
e Denis, vroia s ia o barc i s vsleasc de-a lungul coastei.
Spunea c era o peter faimoas cam la o mil, care merita s e
vizitat. Carol dorea i ea s vad petera, dar fu de prere s se
plimbe pe stnci i s ajung la ea pe uscat. Zicea c nu poate suferi
brcile. n cele din urm, rmaser nelei aa. Carol avea s-o ia pe
poteca de pe stnci i s se ntlneasc cu ei la peter, n timp ce
Denis i Margery luau o barc i ajungeau acolo vslind.
Auzindu-i vorbind de fcut baie, m-a apucat i pe mine cheful s
fac una. Era o diminea foarte clduroas i nu prea aveam spor la

tabloul meu. M-am gndit c lumina soarelui de dup-amiaz va avea


un efect mai reuit. Aa c mi-am adunat lucrurile i m-am dus spre o
plaj micu, pe care o descoperisem, ce se aa n partea opus
peterii. Am tras o baie grozav, am mncat de prnz limb
conservat i dou roii i m-am ntors dup-mas plin de ncredere
i entuziasm s-mi continui schia.
Totul n Rathole prea s e adormit. Avusesem dreptate n
privina soarelui, umbrele erau mult mai pronunate. Hanul The
Polharwith Arms era n centrul tabloului. O raz de soare cobor oblic,
lumin trotuarul din fa, avnd un efect destul de curios. Am ghicit c
cei trei se ntorseser cu bine, deoarece dou costume de baie unui
rou i altul bleumarin atrnau pe balcon, uscndu-se la soare.
Ceva se ntmplase cu un col al schiei aa c m-am aplecat
cteva momente s-l ndrept. Cnd am ridicat din nou privirea, o
siluet se sprijinea de unul din stlpii de la The Polharwith Arms,
prnd s aterizat acolo ca prin farmec. Era mbrcat ca pentru mers
pe mare i mi-am nchipuit c e pescar. Dar purta o barb lung neagr
i dac a cutat un model pentru un cpitan spaniol ru, nu a
gsit unul mai potrivit. M-am apucat s lucrez febril, nainte ca el s se
mite din loc, dei, din atitudinea lui rezulta, c era prea bine pregtit
s sprijine stlpii pe vecie.
Totui, s-a dezlipit din locul acela, dar, din fericire, nu nainte s
prind ceea ce vroiam. Veni spre mine i ncepu s vorbeasc. O, dar
cum mai vorbea omul la!
Rathole, spunea, a fost un loc foarte interesant.
Aasem deja lucrul acesta i, dei l-am aprobat, nimic nu m-a
salvat. Am nghiit toat povestea cu bombardamentul, adic cu
distrugerea satului i cum proprietarul de la The Polharwith Arms a
fost ultimul om ucis. Strpuns pe propriul su prag de sabia unui
cpitan spaniol i cum sngele su s-a mprtiat pe trotuar i pata n-a
putut splat timp de o sut de ani.
Totul se potrivea de minune cu atmosfera adormit, languroas
a dup-amiezii. Vocea omului era foarte blnd i, totui n acelai
timp, se simea n ea ceva cam nfricotor. Dei avea o purtare foarte
plcut, simeam c din re era crud. Mi-a povestit cu lux de amnunte
despre inchiziie i teroarea rspndit de faptele spaniolilor, fcndum s le neleg mai bine dect pn atunci.
Tot timpul ct mi-a vorbit am continuat s pictez i, deodat, miam dat seama c, ascultndu-i cu emoie povestirea, introdusesem
ceva ce nu era acolo. Pe acel ptrat alb de trotuar pe care czuser
mai nainte razele de soare, n faa uii de la The Polharwith Arms,
pictasem nite pete de snge. Prea extraordinar c mintea putea juca
asemenea feste minii, dar, cnd m-am uitat din nou n direcia
hanului, am simit un al doilea oc. Mna trasase numai ceea ce ochii
vzuser: picturi de snge pe trotuar.

M-am uitat ncremenit cteva clipe. Apoi, am nchis ochii i miam zis n sinea mea: Nu i aa de proast, nu-i nimic acolo, cu
adevrat, dup care i-am deschis, dar petele de snge erau nc n
locul acela.
Deodat, am simit c nu mai puteam rezista. I-am ntrerupt
pescarului uvoiul su de cuvinte.
Spunei-mi, n-am vederea foarte bun. Acolo sunt pete de
snge pe trotuar?
M privi cu indulgen i buntate.
Nu mai sunt pete de snge n zilele noastre, doamn. Ceea ce
v povestesc s-a ntmplat acum cinci sute de ani.
Da, i-am rspuns, dar n momentul sta, pe trotuarul
cuvintele mi nghear pe buze. tiam, tiam c el nu vedea ceea ce
eu vedeam. M-am ridicat i, cu minile care-mi tremurau, am nceput
s-mi adun lucrurile. n momentul acela, tnrul care sosise cu maina
de diminea iei pe ua hanului, privi n sus i-n jos pe strad, cu totul
uluit. n balconul de deasupra, soia lui iei i strnse costumele de
baie. O lu n jos, spre main, dar, brusc, se ntoarse i travers
drumul ndreptndu-se ctre pescar.
Spune-mi, domnule, nu tii dac femeia care a venit cu a doua
main nu s-a ntors nc?
Doamna n rochia norat? Nu, domnule, n-am vzut-o. A
plecat pe stnci spre peter, de diminea.
tiu, tiu. Am fcut toi trei baie acolo i, dup aceea, a plecat
pe jos ncoace i de atunci n-am mai vzut-o. Nu putea s-i ia atta
timp s ajung. Stncile de pe-aici nu sunt periculoase, nu-i aa?
Depinde, domnule, pe ce drum apuci. Cel mai bine e s iei un
nsoitor care cunoate locurile.
Fr ndoial, se referea la el nsui i ncepu o ntreag dizertaie
pe aceast tem, dar tnrul i-o retez nu prea politicos, se ntoarse
alergnd spre han i-i strig soiei sale din balcon.
Auzi, Margery, Carol nc nu s-a ntors. Ciudat, nu-i aa?
Nu i-am auzit rspunsul lui Margery, dar soul continu:
tii, nu mai putem atepta. Trebuie s ne grbim spre
Penrithar. Eti gata? Am s ntorc maina.
A fcut aa cum a zis i, imediat, cei doi au plecat, ntre timp,
ncercasem, n mod hotrt, s-mi dovedesc ct de ridicole erau
nchipuirile mele. Dup ce maina a plecat, m-am ndreptat spre han i
am examinat ndeaproape trotuarul. Bineneles c nu erau pete de
snge. Nu, absolut totul fusese rezultatul imaginaiei mele care o luase
razna. Totui, ntr-un fel lucrul prea s e i mai nfricotor. n timp ce
stteam acolo, auzii vocea pescarului.
Se uita la mine ntr-un mod curios.
V-ai gndit c ai vzut picturi de snge aici, da, doamn?
Am dat din cap armativ.

Asta-i foarte curios, asta-i foarte curios. Exist o superstiie la


noi, doamn. Dac cineva vede petele acelea de snge
Se opri.
Da? l-am ntrebat.
Continu pe tonul acela moale, cu intonaie de Cornwall, dar,
fr s-i dea seama, limpede, cu o pronunie corect, complet lipsit de
ntortocherile de vorbire regional.
Doamn, se spune c, dac cineva vede petele acelea de
snge, va avea loc un deces n urmtoarele douzeci i patru de ore.
nortor! M trecu un or pe la spate.
Continu cu convingere:
Exist o tbli foarte interesant n biseric despre moartea
Nu, mulumesc, am spus hotrt, m-am ntors rapid pe
clcie i am luat-o n sus pe strad spre csua unde locuiam. Exact
cnd am ajuns, am vzut n deprtare pe femeia pe care o chema
Carol, cobornd pe poteca dintre stnci. Se grbea. Pe fundalul
cenuiului stncilor, semna cu o oare roie, otrvitoare. Plria ei era
de culoarea sngelui.
M-am cutremurat. ntr-adevr mi se urcase tot sngele la cap.
Mai trziu am auzit zgomotul fcut de maina ei. M-am ntrebat dac i
ea se ducea la Penrithar; dar ea apuc drumul la stnga, n direcie
opus. Am urmrit maina cum a urcat dealul i a disprut, rsund
parc mai uurat. Rathole apru din nou n aerul su linitit,
somnoros.
Dac asta-i tot, sublinie Raymond West cnd Joyce se opri, mi
voi da imediat verdictul: indigestie, puncte n faa ochilor dup mese.
Asta nu-i tot, rencepu Joyce. Trebuie s ascultai urmarea. Am
citit-o n ziar, dou zile mai trziu, sub titlul Fatalitatea unei bi n
mare. Se arta cum doamna Dacre, soia cpitanului Denis Dacre, s-a
necat, din nenorocire, la Landeer Cove, puin mai departe, pe coast.
Ea i cu soul locuiau atunci la hotelul de acolo i-i exprimaser
dorina de a face baie, dar un vnt rece se porni. Cpitanul Dacre
apreciase c era prea frig, aa nct el mpreun cu alii din hotel se
duseser pe terenul de golf din partea stng. Totui, doamna Dacre
spusese c nu era prea rece pentru ea i se ndreptase singur spre
golful mrii. Cnd nu s-a ntors, soul ei s-a alarmat i, nsoit de
prietenii si, s-a dus pe plaj. I-au gsit hainele lng o stnc, dar nau dat de urma nefericitei doamne. Cadavrul ei s-a gsit abia dup o
sptmn, cnd a fost adus la mal, la o oarecare distan, mai jos pe
coast. Prezenta o lovitur puternic n cap, care-i precedase moartea
i se agrea teoria c ea trebuie s se aruncat n mare i s se lovit
cu capul de vreo stnc. Dup cte am putut aa, moartea ei
survenise exact la douzeci i patru de ore dup ce vzusem petele de
snge.

Protestez, zise sir Henry. Asta nu e o problem, e o poveste cu


fantome. Domnioara Lemprire este, evident, un medium.
Domnul Petherick tui ca de obicei.
Un lucru m intrig, interveni el, acea lovitur n cap. Cred c
nu trebuie s excludem posibilitatea unei farse. Nu avem suciente
date la ndemn pentru asta.
Halucinaia sau viziunea domnioarei Lemprire este, desigur,
interesant, dar nu-mi dau seama prea clar asupra crui punct dorete
ea s ne pronunm.
Indigestie i coinciden, zise Raymond, i oricum nu poi
sigur c erau aceiai oameni. Pe lng aceasta, blestemul, sau orice
ar fost, se aplic numai locuitorilor din prezent de la Rathole.
Presimt, spuse sir Henry, c sinistrul pescar are ceva de-a face
cu aceast povestire. Dar sunt de acord cu domnul Petherick c
domnioara Lemprire ne-a dat foarte puine date.
Joyce se ntoarse spre dr. Pender care, zmbind, ddu netiutor
din cap.
E o poveste foarte interesant, zise el, dar m tem c sir
Henry i domnul Petherick au dreptate c exist prea puine date pe
care s ne bazm.
Joyce se uit atunci curioas la Miss Marple, care i zmbi.
i eu cred, Joyce drag, c eti puin ireat. Desigur, eu vd
altfel lucrurile. Vreau s zic c noi, ca femei, apreciem amnuntul legat
de haine. Dar nu cred c e o problem cinstit s i-o pui unui brbat.
Trebuie s avut loc o mulime de schimbri rapide. Ce femeie rea! i
un brbat nc i mai ru.
Joyce se uit surprins la ea.
Mtu Jane, exclam ea, vreau s zic Miss Marple, cred, sunt
convins c tii adevrul.
Ei bine, drag, recunoscu Miss Marple, e mult mai uor pentru
mine, care stau aici linitit, dect a fost pentru tine, tu ind i o
pictori att de sensibil la atmosfer, nu-i aa? Stnd aici i mpletind
vezi clar faptele. Picturile de snge cdeau pe trotuar din costumul de
baie care atrna deasupra; acesta ind rou, bineneles, criminalii
nii nu i-au dat seama c era ptat de snge. Biata fat, att de
tnr, biata de ea!
Scuz-m, Miss Marple, zise sir Henry, dar dumneata cunoti
totul n timp ce eu sunt nc complet nelmurit. Dumneata i
domnioara Lemprire prei s tii despre ceea ce vorbii, dar noi,
brbaii, suntem n necunotin de cauz.
Am s v spun acum sfritul povestirii, zise Joyce. Era un an
mai trziu. M aam ntr-o mic staiune pe coasta de Est i pictam,
cnd, deodat, am avut acel sentiment straniu pe care-l simi cnd i
se repet ceva ce i s-a ntmplat mai nainte. Erau dou persoane, un
brbat i o femeie, pe trotuarul din faa mea i ei ntmpinau o a treia

persoan, o femeie mbrcat ntr-o rochie roie de creton cu


poinsettia: Carol, ce splendid! Ce ntmplare s te ntlnesc dup
atia ani. O cunoti pe soia mea? Joan, aceasta este o veche
prieten, domnioara Harding.
L-am recunoscut de ndat pe brbat. Era acelai Denis pe care-l
vzusem la Rathole. Soia era alta, adic era o Joan n loc de o
Margery; dar ea era de acelai tip, tnr, cam prost mbrcat i
foarte tears. Am crezut pentru o clip c nnebunesc. Au nceput s
vorbeasc despre not. Am s v spun ce-am fcut. Atunci m-am dus
ca din puc la poliie. mi nchipuiam c o s socoteasc c sunt,
probabil, cam icnit, dar nu-mi psa. i totul s-a ntmplat s e n
regul. Acolo era un om de la Scotland Yard, care venise exact pentru
lucrul acesta. Se prea o, e groaznic s vorbesc despre asta c
poliia avea bnuieli n privina lui Denis Dacre. Acesta nu era numele
su real, lua diferite nume pentru diverse ocazii. Fcea cunotin cu
fete, de obicei ct se poate de terse, fr multe rude sau prieteni, se
nsura cu ele, le asigura viaa pentru mari sume de bani i apoi, o, e
oribil! Femeia pe nume Carol era soia lui adevrat i puneau
ntotdeauna n aplicare acelai plan. De fapt, aa au i reuit s-l
prind. Companiile de asigurare au devenit suspicioase. El venea ntr-o
staiune linitit de la mare cu noua sa soie, apoi aprea cealalt
femeie i se duceau toi trei s noate. Soia era ucis, Carol se
mbrca n hainele ei i se ntorcea n barc cu el. Apoi, plecau din
localitate, oricare ar fost, dup ce ntrebau despre presupusa Carol i,
cnd ajungeau n afara satului, Carol i punea n grab, napoi, rochia
ei roie iptoare, se machia strident, se ntorcea n sat i pleca cu
propria ei main. Cutau s ae n ce direcie o lua curentul apei i
presupusul deces se ntmpla n urmtorul loc de not de-a lungul
coastei, dar n direcia curentului. Carol juca rolul soiei, se ducea
singur spre o plaj mai ferit, lsa lucrurile soiei lng o stnc i
pleca n rochia ei de creton norat ateptnd linitit pn cnd soul
ei putea s-o rentlneasc.
Presupun c atunci cnd a ucis-o pe biata Margery, ceva snge
trebuie s ptat costumul de baie al Carolei i, acesta ind rou, ei
n-au observat, aa cum spune Miss Marple. Dar cnd l-au atrnat peste
balcon, a nceput s picure. Ah! se cutremur. nc l mai vd.
Desigur, spuse sir Henry, acum mi reamintesc foarte bine.
Davis era numele adevrat al brbatului. Am scpat din vedere c unul
din multele sale nume ctive fusese Dacre. Formau o pereche
extraordinar de viclean, ntotdeauna mi s-a prut att de uimitor c
nimeni nu a sesizat schimbarea de identitate. De acord cu Miss Marple
c hainele sunt mult mai uor de descoperit dect feele; dar a fost o
schem foarte inteligent, deoarece, dei l suspectam pe Davis, nu
ne-a fost uor s-l acuzm de crim, ntruct, ntotdeauna, prea s
aib un alibi ireproabil.

Mtu Jane, spuse Raymond, uitndu-se la ea curios, cum de


reueti? Ai dus o via att de linitit i, totui, nimic nu pare s te
surprind.
ntotdeauna mi se pare c un lucru seamn foarte mult cu un
altul, n lumea asta, sublinie Miss Marple. tii, a fost o doamn Green
care i-a nmormntat cinci copii i toi asigurai pe via. Natural,
cineva a nceput s devin bnuitor.
Ddu din cap dezaprobator:
Exist extrem de mult rutate n viaa de la ar. Sper c voi,
dragi tineri, s nu mai cunoatei ct de rea este lumea!
Motiv contra ocazie.
Domnul Petherick tui dndu-i mai mult importan ca de
obicei.
M tem c mica mea problem vi se va prea tuturor cam
blnd, spuse el n chip de scuz, dup senzaionalele povestiri pe care
le-am auzit. Nu-i nici o vrsare de snge, dar mi se pare o afacere
interesant, destul de ingenioas i, din fericire, tiu rspunsul corect
la ea.
Nu e vorba de ceva grozav de juridic, nu-i aa? ntreb Joyce
Lempriere. Vreau s zic treburi legate de legi i scandaluri de genul
Barnaby mpotriva lui Skinner din anul 1881.
Domnul Petherick se lumin plin de admiraie, uitndu-se la ea
pe deasupra ochelarilor.
Nu, nu, drag domnioar. Nu trebuie s te temi de aa o
subtilitate. Povestea pe care am de gnd s-o relatez este ct se poate
de simpl i direct i poate urmrit de orice om care n-a fcut
studii de drept.
Fr echivocuri juridice, da? spuse Miss Marple, ameninndul cu o andrea.
Fr, n-avei grij, o asigur domnul Petherick.
Bine, nu sunt chiar aa de sigur, dar hai s ascultm
povestea.
E n legtur cu un fost client de-al meu. Am s-i spun Clode
Simon Clode. Era un om extrem de bogat i locuia ntr-o cas mare nu
foarte departe de aici. Avusese un u, ucis n rzboi i de la acest biat
i rmsese un singur copil, o feti. Mama ei murise la natere i, dup
moartea tatlui, venise s locuiasc cu bunicul su care, pe dat, s-a
ataat extrem de mult de ea. Micua Chris putea face orice vroia din
bunicul ei. Niciodat nu mi-a fost dat s vd un om att de complet
vrjit de un copil i nu pot s v descriu durerea i disperarea cnd, la
vrsta de 11 ani, fetia a fcut pneumonie i a murit.
Bietul Simon Clode era de neconsolat. Un frate i murise recent n
circumstane tragice i atunci Simon Clode le oferise, cu generozitate,
o cas copiilor fratelui su dou fete, Grace i Mary i un biat,
George. Dar, dei era bun i generos cu nepotul i nepoatele sale,

btrnul nu le-a artat niciodat aceeai dragoste i ataament ca


micuei sale nepoele. Pentru George Clode s-a gsit o slujb la o
banc din apropiere i Grace s-a cstorit cu un tnr cercettor
chimist inteligent, numit Philip Garrod. Mary, care era o fat linitit,
reinut, rmase acas i avea grij de unchiul ei. Cred c-l ndrgea n
felul ei calm, neostentativ. i dup toate aparenele, lucrurile mergeau
foarte bine. Trebuie s v spun c, dup moartea micuei Christobel,
Simon Clode a venit la mine cu instruciuni s redactez un nou
testament. Prin acest document, averea sa, care era uria, urma s
e mprit egal ntre nepoi, cte o treime ecruia.
Timpul trecea. ntlnindu-l, din ntmplare, ntr-o zi, pe George
Clode l-am ntrebat ce face unchiul su, pe care nu-l mai vzusem de
ctva timp. Spre surpriza mea, George se ntunec la fa: A vrea sl trezii la realitate pe unchiul Simon, spuse el necjit. Faa sa cinstit,
dar nu prea inteligent, arta speriat i ngrijorat: Acest spirit al
afacerilor merge din ce n ce mai ru. Ce spirit al afacerilor? am
ntrebat eu foarte surprins.
Atunci George mi-a povestit totul. Cum domnul Clode ncepuse
treptat s se intereseze de subiect i cum, cnd era n form maxim,
se ntmplase s ntlneasc un medium american, o anume doamn
Eurydice Spragg. Aceast femeie, pe care George nu ezit s-o
caracterizeze ca pe o escroac din toate punctele de vedere, ctigase
o inuen imens asupra lui Simon Clode. Ea era practic pretutindeni
n cas, inea multe edine n care spiritul lui Christobel aprea
bunicului su iubitor.
Recunosc c nu sunt dintre aceea care ridiculizeaz sau
dispreuiesc spiritismul. Dup cum v-am spus, cred n dovezi. i cred
c, atunci cnd avem o minte imparial n care dovada este n
favoarea spiritismului, rmn multe lucruri care nu pot puse pe
seama fraudei sau trecute cu vederea. Aadar, cred i nu prea. Exist
anumite dovezi pe care nu poi s-i permii a le dezaproba.
Pe de alt parte, spiritismul duce foarte uor la fraud i
impostur i, din ceea ce tnrul George Clode mi-a vorbit despre
aceast doamn, Eurydice Spragg, m-am convins tot mai mult c
Simon Clode se aa pe mini rele i c doamna Spragg era probabil o
impostoare de cea mai proast spe. Btrnul, aa abil cum era el n
afaceri, putea uor inuenat cnd venea vorba despre dragostea
pentru nepoata sa moart.
ntorcnd lucrurile pe toate faetele, m simeam tot mai
nelinitit. mi erau dragi tinerii din familia Clode, Mary i George, i miam dat seama c aceast doamn Spragg, cu inuena sa asupra
unchiului lor, le-ar putea cauza necazuri n viitor.
Cu prima ocazie, m-am folosit de un pretext pentru a-i face o
vizit lui Simon Clode. Am gsit-o pe doamna Spragg instalat ca un
musar cruia i se aduceau toate onorurile i era privit cu prietenie. De

ndat ce-am vzut-o, am fost cuprins de cele mai rele presimiri. Era
o femeie nalt, de vrst mijlocie, mbrcat iptor. La tot pasul
trntea expresii despre dragii notri care au trecut n nein i alte
lucruri de genul acesta.
i soul ei sttea n cas, pe nume Absalom Spragg, un brbat
nalt i slbnog, cu o expresie melancolic i ochi extrem de irei. Dendat ce am putut rmne singur cu Simon Clode, i-am vorbit, tacticos,
despre acest subiect. El se manifest plin de entuziasm. Eurydice
Spragg era minunat! i fusese trimis direct, n urma unei rugciuni!
Nu-i psa deloc de bani, pentru ea era sucient bucuria de a ajuta o
inim ndurerat. Avea chiar un sentiment matern pentru micua Chris.
ncepuse s-o considere aproape ca pe o ica. Apoi continu s-mi de-a
amnunte: cum auzise vocea lui Chris, ct de bine i fericit se simea
cu tatl i mama ei. mi mai vorbi despre alte sentimente exprimate de
copil, care, comparndu-le cu amintirile mele despre micua Christobel,
mi preau ct se poate de nepotrivite. Ea sublinia faptul c tata i
mama o iubesc pe draga doamn Spragg.
Dar, sigur, izbucni el, Petherick tu eti un zeemist.
Nu, nu sunt zeemist. Departe de mine aa ceva. Unii dintre
cei care au scris pe aceast tem sunt oameni ale cror dovezi le-a
accepta fr s ezit i a acorda, oricrui medium recomandat de ctre
ei, respect i credit. mi nchipui c aceast doamn Spragg prezint
multe garanii.
Simon era extaziat dup doamna Spragg. i fusese trimis de
bunul Dumnezeu. Dduse peste ea pe plaja unde petrecuse dou luni
vara. O ntlnire ntmpltoare cu un rezultat att de minunat!
Am plecat foarte nemulumit. Mi se mpliniser temerile cele mai
rele, dar nu-mi ddeam seama ce puteam face. Dup ce m-am gndit
i am chibzuit ndelung, i-am scris lui Philip Garrod care, aa cum v-am
spus, se cstorise cu cea mai mare dintre fetele Clode, Grace. I-am
expus cazul, bineneles, n termenii cei mai prudeni cu putin. Am
subliniat pericolul ca o asemenea femeie s pun stpnire pe mintea
btrnului. i i-am sugerat ca domnul Clode s e pus n contact, dac
era posibil, cu unele cercuri reputate de spiritism. M-am gndit c
aceasta nu va o treab prea dicil pentru Philip Garrod s-o aranjeze.
Garrod a acionat cu promptitudine. El i-a dat seama, spre
deosebire de mine, c sntatea lui Simon Clode se aa ntr-o stare
precar i, ca om practic, n-avea intenia s-i lase soia, cumnata sau
cumnatul s e spoliai de motenirea care li se cuvenea de drept. Veni
n sptmna urmtoare, aducnd cu el ca musar pe celebrul profesor
Longman. Acesta era un om de tiin de prim clas a crui
performan n spiritism te obliga s-l tratezi cu respect. Era nu numai
un savant strlucit, dar i un om de o deosebit corectitudine i
probitate.

Rezultatul vizitei a fost ct se poate de nefericit. Se pare c


Longman spusese foarte puine lucruri ct timp sttuse acolo. Au fost
inute dou edine, n condiii pe care nu le cunosc. Ct timp s-a aat
n cas, Longman nu s-a pronunat, dar, dup plecarea sa, i-a trimis o
scrisoare lui Philip Garrod. n ea, recunotea c nu putuse s detecteze
vreo neltorie la doamna Spragg, dar c, totui, dup prerea sa
personal, fenomenele nu erau reale. Domnul Garrod, mai scria el,
putea s arate aceast scrisoare unchiului su, dac aprecia potrivit i
mai sugera c el nsui l-ar putea pune pe domnul Clode n legtur cu
un medium de o perfect integritate.
Philip Garrod i duse scrisoarea direct unchiului su, dar rezultatul
nu a fost cel la care se ateptase. Btrnul a fcut un trboi grozav.
Totul nu era dect o intrig care s-o discrediteze pe doamna Spragg, o
sfnt nedreptit i jignit! Ea i povestise deja de ct amar invidie
suferea n ara aceasta. Sublinie c Longman a fost forat s spun c
nu a detectat vreo escrocherie. Eurydice Spragg venise la el n
momentul cel mai dicil al vieii sale, l ajutase i-l alinase i el era
pregtit s-i susin cauza, chiar dac asta nsemna s se certe cu toi
membrii familiei sale. Ea reprezenta mai mult pentru el dect oricine
pe lumea asta.
Philip Garrod fu poftit afar din cas, fr prea mult ceremonie,
dar, ca urmare a furiei sale, sntatea lui Clode se nruti denitiv. O
lun ntreag sttuse aproape tot timpul n pat i se prea c era foarte
posibil s rmn invalid, legat de pat pn cnd ceasul morii l-ar
eliberat. La dou zile dup plecarea lui Philip, am fost chemat urgent i
m-am grbit ntr-acolo. Clode se aa n pat i arta, chiar i dup
prerea mea de avocat, ntr-adevr foarte ru. Abia putea respira.
Mi se apropie sfritul, spuse el. l simt. Nu m contrazice,
Petherick. Dar nainte de a muri vreau s-mi ndeplinesc datoria fa de
ina care a fcut mai mult pentru mine dect oricine n lumea asta.
Vreau s redactez un nou testament.
Desigur, am consimit eu, dac-mi dai instruciunile acum, am
s-i fac o ciorn i i-o trimit mine.
Nu aa, spuse el. tii de ce, omule, pentru c s-ar putea s
mor n noaptea asta. Am scris aici ceea ce vreau cut sub pern i
tu s-mi spui dac e bine.
Scoase o foaie de hrtie cu cteva cuvinte mzglite cu creionul.
Era simplu i ct se poate de clar. Lsa cte 5000 de lire nepoatelor i
nepotului, iar restul din vasta sa avere Eurydicei Spragg n semn de
gratitudine i admiraie.
Nu mi-a plcut, dar asta era. Nu se punea problema de senilitate,
btrnul era ct se poate de sntos.
Sun clopoelul dup doi servitori. Venir imediat. Fata n cas,
Emma Gaunt, era o femeie nalt, ntre dou vrste, care se aa acolo
de muli ani i-l ngrijise pe Clode cu mult devotament. mpreun cu ea

veni buctreasa, o tnr cu piept plin, de vreo 30 de ani. Simon


Clode le privi pe amndou pe sub sprncenele lui stufoase.
Vreau s-mi i martore la testamentul meu. Emma, adu-mi
stiloul.
Emma se duse asculttoare spre birou.
Nu n sertarul acela din stnga, fat, spuse iritat btrnul
Simon. Nu tii c este n cel din dreapta?
Nu, e aici, domnule, spuse Emma, scondu-l.
Atunci trebuie s-l pus tu greit ultima oar, mormi
btrnul. Nu suport ca lucrurile s nu stea la locul lor.
nc mormind, lu stiloul de la ea i i copie ciorna, aprobat de
mine, pe o foaie de hrtie curat. Apoi se semn. Emma Gaunt i
buctreasa Luci David, semnar i ele. Am ndoit testamentul i l-am
introdus ntr-un plic lung, albastru. nelegei c a fost scris pe o foaie
de hrtie obinuit.
Tocmai cnd servitoarele se ntorceau s prseasc ncperea,
Clode czu pe pern abia respirnd i cu faa schimonosit. M-am
aplecat asupra lui ngrijorat i Emma Gaunt se ntoarse repede. Totui,
btrnul i reveni i zmbi slab.
E n regul, Petherick, nu te speria. n orice caz am s mor
linitit acum dup ce am fcut ceea ce vroiam.
Emma Gaunt se uit ntrebtoare la mine s tie dac putea s
prseasc ncperea. Am dat din cap ncurajnd-o i ea iei, mai nti
oprindu-se s ridice plicul albastru care-mi alunecase pe jos n clipa
cnd fusesem ngrijorat. Mi-l nmn i eu l strecurai n buzunarul de la
hain, dup care ea plec.
Eti suprat, Petherick, spuse Simon Clode. Eti plin de
prejudeci, ca toi ceilali.
Nu este o chestiune de prejudecat, i-am rspuns. Doamna
Spragg poate tot ceea ce susine c este. N-a face nici o obiecie
dac i-ai lsa o mic motenire ca amintire a recunotinei tale, dar i
spun sincer, Clode, c e ru s-i dezmoteneti propriile tale rude de
snge n favoarea unui strin.
Cu asta, m-am ntors i am plecat. Fcusem ce am putut ca s-mi
exprim protestul.
Mary Clode iei din sufragerie i m ntlni n hol.
Luai ceaiul nainte de a pleca, nu-i aa? Venii aici! i ea m
conduse n sufragerie.
Focul ardea n cmin, iar camera arta plcut i vesel. mi lu
haina tocmai cnd fratele ei, George, intr n camer. Acesta o lu i-o
puse peste un scaun din captul ncperii, apoi reveni n faa focului,
unde se servea ceaiul. n timpul acesta se ridic o problem privind
moia. Simon Clode spusese c nu vroia s e deranjat i l lsase pe
George s hotrasc. George era cam nervos privind decizia pe care

trebuia s-o ia de unul singur. La sugestia mea, dup ceai, ne-am dus n
birou i am cercetat documentele respective. Mary Clode ne-a nsoit.
Dup un sfert de or m pregteam de plecare. Amintindu-mi cmi lsasem haina n sufragerie, m-am dus acolo s-o iau. Singura
persoan n camer era doamna Spragg, care ngenunchease lng
scaunul pe care se aase aceasta. Prea s ndrepte ceva care nu era
necesar la husa de creton. Cnd intrarm, se ridic i avea faa foarte
roie.
Husa asta niciodat nu st ca lumea, se plnse ea. Zu, a
putea s fac eu una mai bun.
Mi-am luat haina i m-am mbrcat. n timpul sta am observat
c plicul care coninea testamentul czuse din buzunar i se aa pe
duumea. L-am pus la loc n buzunar, i-am spus la revedere i am
plecat.
Cnd am sosit la biroul meu Am s v descriu urmtoarele
mele aciuni cu grij. Mi-am scos haina i-am luat testamentul din
buzunar. l ineam n mn i stteam lng mas cnd funcionarul
intr. Cineva dorea s-mi vorbeasc la telefon i derivaia de la biroul
meu era deranjat. Ca urmare, l-am nsoit n biroul din fa i-am
rmas acolo vreo cinci minute, angajat n discuia de la telefon.
Cnd am ieit, mi-am gsit funcionarul ateptndu-m.
Domnul Spragg dorete s v vad, domnule. L-am condus n
biroul dumneavoastr.
M-am dus acolo i l-am gsit pe domnul Spragg stnd la mas.
Se ridic i m salut ntr-o manier oarecum mieroas, apoi mi inu o
cuvntare lung i fr noim. Esenialul prea s e o justicare
inabil a lui i a soiei sale. Se temea c oamenii spuneau etc., etc.
Soia sa fusese cunoscut nc din copilrie pentru puritatea inimii sale
i a motivelor ei .a.m.d. .a.m.d. M tem c am fost c-am rece cu el.
n cele din urm, cred, i-a dat seama c vizita sa euase i plec
oarecum brusc. Atunci mi-am reamintit c lsasem testamentul pe
mas. L-am luat, am sigilat plicul, am scris al cui era i l-am pus n seif.
Acum ajung la captul povestirii mele. Dou luni mai trziu,
domnul Simon Clode a murit. N-am s intru n detalii anevoioase, am
s v relatez adevrul gol-golu. Cnd plicul sigilat, care coninea
testamentul, a fost deschis s-a descoperit c nu coninea dect o foaie
de hrtie alb.
Se opri, uitndu-se n jur la feele curioase. Zmbi ncntat.
Desigur, c apreciai poanta? Timp de dou luni, plicul sigilat
se aase n seiful meu. Nu putuse modicat atunci. Nu, intervalul a
fost foarte scurt: ntre momentul n care testamentul a fost semnat i
cel n care l-am nchis n seif. Acum, cine avusese prilejul i n interesul
cui se fcuse asta?
Am s v recapitulez punctele principale ntr-un scurt rezumat:
Testamentul a fost semnat de domnul Clode i pus de mine ntr-un plic.

Pn aici toate bune. Apoi l-am pus n buzunarul de la hain. Aceasta


mi-a fost luat de ctre Mary i nmnat de ea lui George, eu ind de
fa n timp ce el mi aez haina. Ct vreme m-am aat n birou,
doamna Eurydice Spragg ar avut o mulime de timp s scoal plicul
din buzunarul de la hain, s-i citeasc coninutul i, de fapt, gsind
plicul pe jos i nu n buzunar dovedete c aa ar procedat. Dar aici
ajungem la un punct curios: ea a avut prilejul de a substitui
testamentul cu o hrtie alb, dar nu avea motiv. Acesta era n favoarea
ei; i fcnd substituirea se deposeda de motenirea pe care o dorea
cu atta nerbdare. Acelai lucru este valabil i n cazul domnului
Spragg. i el a avut prilejul. A fost lsat singur cu documentul n
discuie vreo dou, trei minute n biroul meu. Dar, din nou, nu era n
avantajul su s procedeze aa. Suntem confruntai cu aceast
problem curioas: doi oameni care au avut prilejul de a introduce o
foaie alb de hrtie, dar fr vreun motiv, i ali doi oameni ce aveau
motivul, dar nu i prilejul. Apropo, n-a exclude s-o bnuiesc pe
servitoarea Emma Gaunt. Aceasta le era devotat tinerilor stpni i
detesta familia Spragg. Sunt sigur c ar fost tentat s ncerce
substituirea dac s-ar gndit la asta. Dar, dei a pus mna ntradevr pe plic, cnd l-a ridicat de pe duumea i mi l-a nmnat, cu
siguran, n-a avut prilejul s umble la coninutul su i n-ar putut
nlocui plicul printr-o iueal de mn (de care, oricum, n-ar capabil)
deoarece plicul a fost adus n cas de mine i nimeni de-acolo n-ar
putut avea un duplicat.
Se uit la cei din jur ncntat.
Poftii, asta este mica mea problem. Sper c am expus-o clar.
M-ar interesa s aud prerile voastre.
Spre uimirea tuturor, Miss Marple izbucni ntr-un hohot prelung
de rs. Ceva prea s-o amuze extraordinar de mult.
Ce s-a ntmplat, mtu Jane? Nu ne spui i nou gluma?
ntreb Raymond.
M gndeam la micul Tommy Simonds, un bieel cam
obraznic, dar cteodat foarte amuzant. Unul dintre acei copii cu fee
inocente, care sunt ntotdeauna pui pe fcut otii. M gndeam cum,
sptmna trecut, la coala de Duminic el a ntrebat: Doamn
profesoar, se spune albuul de ou este alb sau albuul de ou sunt
albe? i domnioara Durston i explic acestuia c oricine ar spune
albuurile de ou sunt albe sau albuul de ou este alb, la care
obraznicul de Tommy a spus: Bine, atunci am s spun c albuul de ou
este galben! A fost o obrznicie din partea lui, bineneles, dar veche
de cnd lumea. O tiam de cnd eram copil.
Foarte nostim, drag mtu Jane, zise cu bunvoin
Raymond, dar sigur asta n-are nimic de-a face cu povestea foarte
interesant pe care domnul Petherick ne-a spus-o.

Ba da, are, l contrazise Miss Marple. E o capcan! Precum i


povestea domnului Petherick. Aa sunt avocaii! Ah, drag prietene! i
ea i fcu semn din cap a repro.
Chiar tii despre ce e vorba? se minun avocatul, fcndu-i cu
ochiul.
Miss Marple scrise cteva cuvinte pe o bucic de hrtie, o
mpturi i o trimise din mn n mn. Domnul Petherick o deschise,
citi ce era scris pe ea i se uit cu apreciere la Miss Marple.
Drag prieten, remarc el, exist oare ceva ce nu cunoti?
O tiu de copil, rspunse Miss Marple. M-am i jucat cu ea.
Habar n-am despre ce este vorba, spuse sir Henry. Sunt sigur
c domnul Petherick are vreo scamatorie juridic inteligent n
mnec.
Nici vorb, fcu domnul Petherick. Nici vorb. Este o chestiune
ct se poate de clar i direct. Nu trebuie s-i acordai atenie
domnioarei Marple. Ea are felul ei propriu de a privi lucrurile.
Ar trebui s gsim adevrul, spuse Raymond West, uor vexat.
Faptele, desigur, par destul de simple. n fond, cinci persoane au atins
plicul acela. Familia Spragg ar putut, n mod clar, umbla n el, dar e la
fel de clar c n-au fcut-o. Rmn ceilali trei. Acum, cnd vezi
mijloacele minunate prin care conspiratorii fac un lucru n faa ta, cred
c hrtia ar putut extras i nlocuit cu alta de ctre George
Clode, n timp ce ducea haina spre captul camerei.
Ei bine, eu cred c-a fost servitoarea, spuse Joyce. Ea a alergat
i i-a spus lui Mary ce se ntmplase i aceasta a luat un alt plic
albastru i doar le-a nlocuit.
Sir Henry cltin din cap.
Nu sunt de acord cu niciunul dintre voi, spuse el rar. Astfel de
lucruri sunt fcute de conspiratori, pe scen i n romane, dar cred c
sunt imposibile n viaa real, mai ales, sub privirea versat a unui om
ca prietenul meu, domnul Petherick. Dar, mi-a venit o idee, e doar o
idee i nimic mai mult. Noi tim c profesorul Longman tocmai fusese
acolo n vizit i c vorbise foarte puin. E destul de rezonabil s
presupunem c cei doi Spragg au fost foarte nelinitii de rezultatul
acelei vizite. Dac Simon Clode nu le-a mrturisit nimic, ceea ce e
foarte probabil, ei ar interpretat sosirea domnului Petherick dintr-un
cu totul alt unghi de vedere.
Ei credeau, probabil, c domnul Clode i fcuse deja testamentul
n beneciul doamnei Eurydice Spragg i c cel nou ar putut
schimbat exact n scopul de a o nltura de la motenire, ca urmare a
revelaiilor profesorului Longman sau, altfel zis, aa cum spunei voi
avocaii, c Philip Garrod l impresionase pe unchiul su cu
sentimentele fa de rudele sale de snge. n acest caz, s
presupunem c doamna Spragg era pregtit s nlocuiasc
documentul. Asta i face, dar domnul Petherick intr ntr-un moment

nefericit, nct ea nu are timp s-l citeasc pe cel adevrat i-l arunc
n grab n foc ca avocatul s nu descopere lipsa lui.
Joyce respinse foarte hotrt din cap toat pledoaria.
Nu l-ar arde niciodat fr s-l citeasc.
Soluia e una simpl, admise sir Henry. Presupun c domnul
Petherick nu a ajutat el nsui providena.
Sugestia era doar o glum, dar micul avocat se ndrept n scaun
ca un om a crui demnitate fusese ofensat.
O sugestie ct se poate de nelalocul ei, remarc el cu asprime.
Ce prere are doctorul Pender? ntreb sir Henry.
Nu pot s spun c am vreo idee clar. Cred c substituirea
trebuie s fost efectuat ori de doamna Spragg, ori de soul ei, foarte
posibil pentru motivul artat de sir Henry. Dac nu a citit testamentul
dect dup plecarea domnului Petherick, atunci trebuie s fost pus
ntr-o dilem, de vreme ce el n-a putut s acioneze cum vroia. E
posibil ca ea s bgat testamentul printre documentele domnului
Clode, acolo unde se gndea c acesta ar fost gsit dup decesul lui.
Dar nu tiu de ce nu a fost descoperit. Asta ar putea doar o simpl
speculaie. c Emma Gaunt a dat peste el i, dintr-un devotament
deplasat fa de stpnii si, l-a distrus cu bun tiin.
Consider c soluia doctorului Pender este cea mai bun dintre
toate, spuse Joyce. E adevrat, domnule Petherick?
Avocatul ddu din cap negativ.
Voi continua de unde am rmas. Am fost consternat i la fel de
derutat ca voi toi. Nu cred c-a aat vreodat adevrul probabil
niciodat dar m-am luminat. S-a procedat i n mod inteligent.
M-am dus i am luat cina cu Philip Garrod o lun mai trziu, i, n
timpul conversaiei noastre, el mi-a povestit un caz interesant, de care
aase recent.
A vrea s vi-l povestesc, Petherick, bineneles, n mod
condenial.
Foarte bine, i-am rspuns eu.
Un prieten de-al meu, care se atepta la o motenire din
partea uneia dintre rudele sale, a fost foarte deprimat cnd a aat c
acea rud se gndea s lase ce i se cuvenea unei persoane cu totul
nemerituoase. M tem c prietenul meu e puin cam fr scrupule n
metodele sale. n cas era o servitoare foarte devotat intereselor
prii legitime, dac a putea s-o numesc aa. Prietenul meu i-a dat
instruciuni foarte simple i un stilou umplut aa cum trebuia. Ea urma
s-l pun ntr-un sertar de la biroul din camera stpnului ei, dar nu n
sertarul obinuit n care era inut stiloul n general. Dac stpnul i
cerea s e martor la semnarea oricrui document i dorea s-i aduc
stiloul, ea trebuia s i-l dea nu pe cel adevrat, ci duplicatul acestuia.
Asta era tot ce avea ea de fcut. Nu-i ddu alte amnunte. Servitoarea

era o in devotat i-i duse la ndeplinire instruciunile n cel mai mic


detaliu.
Se opri i adug:
Sper c nu v plictisesc, Petherick?
Absolut deloc, am zis. Sunt ct se poate de interesat.
Ochii notri se ntlnir.
Desigur, prietenul meu i este cu totul necunoscut, spuse el.
Desigur, i-am rspuns eu.
Atunci totul este n regul, conchise Philip Garrod. Fcu o
pauz i-apoi, spuse zmbind:
Ai neles poanta? Stiloul era umplut cu ceea ce n mod
obinuit se numete cerneal care dispare o soluie de amidon i ap
la care au fost adugate cteva picturi de iod. Astea produc un lichid
de un albastru foarte nchis, dar scrisul dispare n ntregime dup patru
sau cinci zile.
Miss Marple chicoti.
Cerneal care dispare, zise ea. O tiu. De multe ori m-am jucat
cu ea cnd eram copil.
i ea se uit strlucind de satisfacie la toi cei din jur, oprinduse, pentru a-i face nc o dat cu degetul domnului Petherick.
Cu toate astea, este un clenci, domnule Petherick, spuse ea.
Exact ca un avocat.
Semnul degetului cel mare al Sf. Petru
i acum, mtu Jane, e rndul dumitale, spuse Raymond
West.
Da, mtu Jane, ateptm ceva cu totul picant, rsun vocea
lui Joyce Lemprire.
Ei acum, rdei de mine, dragii mei, oft linitit Miss Marple.
Credei c dac am trit n locul sta uitat de lume toat viaa, n-am
avut posibilitatea s mi se ntmple lucruri foarte interesante?
S m ierte Dumnezeu dac am considerat viaa de la ar
aa de linitit i monoton, se scuz Raymond plin de fervoare. Nu
dup oribilele revelaii pe care le-am auzit de la dumneata! Lumea din
metropol pare un loc blnd i panic n comparaie cu St. Mary Mead.
Ei bine, dragul meu, l asigur Miss Marple, natura uman este
cam aceeai peste tot i, rete, ai prilejul s-o observi mai ndeaproape
ntr-un sat.
Eti ntr-adevr unic, mtu Jane, strig Joyce. Sper s nu te
superi c-i spun mtu Jane? adug ea. Nu tiu de ce-o fac.
Nu tii, drag? ntreb Miss Marple.
O privi cteva clipe cu o und ciudat, care-o fcu pe fat s se
nroeasc toat. Raymond West se frmnt n scaun i tui oarecum
stnjenit.
Miss Marple se uit la amndoi, zmbi din nou i-i concentr
atenia asupra tricotatului.

E-adevrat, desigur, c am dus o via care se poate numi


lipsit de evenimente, dar am cptat mult experien n rezolvarea
a diferite mici probleme care se ivesc. Unele au fost ct se poate de
ingenioase, dar n-ar avea nici un rost s vi le povestesc pentru c sunt
legate de lucruri minore care nu v-ar interesa, precum: cine a tiat
plasa de la geanta din sfoar a doamnei Jones? De ce doamna Sims a
purtat numai o dat noua sa hain de blan? Lucruri foarte interesante,
cu adevrat, pentru oricine studiaz natura uman. Nu, singura
ntmplare pe care mi-o amintesc i care v-ar trezi interesul este cea
privitoare la soul bietei mele nepoate Mabel.
S-a ntmplat cu vreo 10-15 ani n urm i, din fericire, totul s-a
terminat i lumea a uitat. Oamenii au memorii foarte scurte mare
noroc, mi-am zis ntotdeauna.
Miss Marple se opri i murmur pentru sine.
Trebuie doar s numr rndul acesta. Descreterea e puin mai
dicil. 1, 2, 3, 4, 5 i apoi trei ochiuri luate; e n ordine. Acum, despre
ce vorbeam? O, da, despre biata Mabel.
Mabel era nepoata mea. O fat drgu, cu adevrat o fat
foarte drgu, dar nu mai puin cam ceea ce s-ar putea numi prostu.
i plcea tare mult s e melodramatic i s se plng mult mai mult
dect era cazul ori de cte ori era necjit. Cnd avea 22 de ani s-a
cstorit cu un domn Denman i m tem c n-a fost o csnicie foarte
fericit.
Sperasem foarte mult ca ataamentul dintre ei s nu duc la
nimic, dar domnul Denman era un brbat cu un temperament foarte
violent nu tipul de om care ar avut rbdare cu fanteziile lui Mabel
i am mai aat c fuseser i nebuni prin familia lui. Totui, fetele erau
la fel de ncpnate pe vremea aceea ca i acum, aa cum vor
ntotdeauna. i Mabel s-a cstorit cu el.
N-am vzut-o prea des dup mariaj. A venit s locuiasc la mine
o dat sau de dou ori i m-au invitat la ei de cteva di, dar, de fapt,
mie nu prea mi place s locuiesc n casele altor oameni i am reuit
ntotdeauna s gsesc o scuz plauzibil. Erau cstorii de zece ani,
cnd domnul Denman a murit subit. Nu au avut copii i el i-a lsat toi
banii si lui Mabel. I-am scris, desigur, oferindu-m s m duc la Mabel
dac avea nevoie de mine; ea mi-a rspuns printr-o scrisoare de foarte
mult bun sim i am neles c nu era chiar copleit de amrciune.
M-am gndit c era resc deoarece tiam c de la un timp nu se prea
nelegeau. Abia dup trei luni am primit o scrisoare ct se poate de
isteric de la Mabel, implorndu-m s m duc la ea, zicnd c
lucrurile merg din ce n ce mai ru i c ea nu mai rezist.
Aa c, bineneles, continu Miss Marple, i-am dat bani de
concediu Clarei, am trimis argintria i cana mare de bere a regelui
Charles la banc spre depozitare i-am plecat de ndat. Am gsit-o pe
Mabel ntr-o stare foarte nervoas. Casa, Myrtlie Dene, era foarte mare,

mobilat foarte confortabil. Acolo se aau o buctreas, o camerist


i o inrmier ce aveau grij de btrnul domn Denman, socrul
Mabelei, care era ceea ce se numete un om nu prea n toate minile.
Destul de linitit i bine crescut, dar cteodat foarte ciudat. Cum s
v spun, fuseser nebuni prin familie. Am fost foarte ocat cnd am
vzut ct se schimbase Mabel. Era toat numai nervi, tremurnd i mia fost ct se poate de greu s-o fac s-mi povesteasc peste ce necaz
dduse. Am aat, aa cum se ntmpl ntotdeauna cu astfel de lucruri,
n mod indirect. Am ntrebat-o despre nite prieteni de care vorbea
mereu n scrisorile ei, familia Gallagher. Spre surprinderea mea, mi-a
spus c-i vedea foarte rar atunci. Cnd i-am menionat ali prieteni, am
primit acelai rspuns. I-am vorbit atunci despre nebunia de a se
nchide n sine, de a se izola i a sta numai pe gnduri, n special
despre prostia de a se ndeprta de prietenii ei. Atunci mi-a destinuit
adevrul.
Nu e vina mea, ci a lor. Nimeni de aici nu vrea s vorbeasc
acum cu mine. Cnd m duc pe strada mare, toi o iau ntr-o alt
direcie, n aa fel nct s nu e obligai s m ntlneasc sau s-mi
vorbeasc. Sunt un fel de leproas. Este ngrozitor i nu mai pot s
suport. Va trebui s vnd casa i s plec n strintate. Totui, de ce
trebuie s u izgonit dintr-o cas ca asta? N-am fcut nimic.
Am fost mult mai tulburat dect v pot mrturisi. Tricotam pe
atunci un fular de ln pentru btrna doamn Hay i, n agitaia mea,
am scpat dou ochiuri i n-am descoperit asta dect mult timp mai
trziu.
Draga mea Mabel, i-am spus, m uimeti. Dar, care este cauza
acestor lucruri?
nc de mic, Mabel fusese ntotdeauna dicil. mi era ct se
poate de greu s-o fac s-mi dea un rspuns direct la ntrebarea mea.
Spunea numai lucruri vagi despre discuii rutcioase i oameni
indoleni care n-aveau nimic mai bun de fcut dect s vorbeasc i
despre unii care bgau idei n capul celorlali.
mi este destul de clar, am asigurat-o eu. Evident, circul o
poveste n legtur cu tine. Dar care e povestea, trebuie s-o tii la fel
de bine ca toat lumea. i te rog s mi-o spui.
E aa de rutcioas, gemu Mabel.
Bineneles c este rutcioas, am rspuns iute. Nu-i nimic de
povestit despre ce le trece oamenilor prin minte, care s m surprind.
Acum, Mabel, vrei s-mi expui ntr-o englez clar ce spun oamenii
despre tine?
Atunci am aat totul.
Se prea c moartea lui Georey Denman ind brusc i
neateptat a dat natere la diferite zvonuri. De fapt, ca s-o spunem
drept, aa cum i-am spus-o i ei, oamenii vorbeau c ea i otrvise
soul.

Acum, dup cum mi nchipui c tii, nimic nu este mai crud


dect calomnia i nimic mai dicil de combtut. Cnd oamenii te
vorbesc pe la spate, nu poi respinge sau nega nimic i zvonurile cresc
n intensitate, fr ca cineva s le poat opri. Sigur eram de un lucru:
Mabel era incapabil s otrveasc pe cineva. i nu nelegeam de ce
s i se ruineze viaa i casa s-i devin insuportabil numai pentru c,
dup toate probabilitile, fcuse ceva prostesc i lipsit de sens.
Nu iese fum fr foc, i-am spus. Acum, Mabel, trebuie s-mi
povesteti ce i-a strnit pe oameni s nsileze o asemenea poveste.
Trebuie s fost ceva.
Mabel a fost foarte incoerent i a declarat c nu s-a ntmplat
nimic, absolut nimic, cu excepia faptului c, desigur, moartea lui
Georey fusese instantanee. Pruse c se simte foarte bine la supeu n
seara aceea i se mbolnvise violent n timpul nopii. Chemase
doctorul, dar bietul om murise la cteva minute dup sosirea
medicului. Se considerase c decesul survenise ca urmare a ingerrii
unor ciuperci otrvitoare.
Bine, am zis, mi nchipui c o moarte violent de acest fel ar
putea face limbile s trncneasc, dar, sigur, nu fr alte fapte
suplimentare. Te-ai certat cu Georey sau ceva de genul acesta?
Ea recunoscu c se certase cu el n dimineaa precedent la
micul dejun.
i servitorii au auzit, nu-i aa? am ntrebat-o.
Nu erau n camer.
Nu, draga mea, dar ei erau probabil foarte aproape, afar
lng u.
Cunoteam prea bine fora vocii isterice ascuite a Mabelei.
Georey Denman era i el un om obinuit s ridice glasul cnd se
supra.
Pentru ce v-ai certat?
O, lucruri obinuite. Erau ntotdeauna mereu i mereu aceleai
lucruri. Cte un eac ne deranja i atunci Georey devenea imposibil
aruncnd lucruri ngrozitoare i eu i spuneam ce credeam despre el.
Atunci v-ai certat o mulime? am ntrebat eu.
N-a fost vina mea
Drag copil, i-am zis, nu conteaz a cui a fost vina. Nu
conteaz ce discutm. ntr-un loc ca acesta, viaa particular a
ecruia constituie mai mult sau mai puin proprietate public. Tu i
soul tu v-ai certat tot timpul. Ai avut o ceart deosebit de puternic
ntr-o diminea i n noaptea aceea soul i-a murit brusc i misterios.
Asta-i tot, sau mai e i altceva?
Nu tiu ce vrei s spui prin altceva, zise Mabel morocnoas.
Exact ceea ce spun, draga mea. Dac ai fcut vreo prostie,
pentru numele lui Dumnezeu nu mi-o ascunde. Eu vreau s fac tot ce
pot ca s te ajut.

Nimeni i nimic nu m poate ajuta, doar moartea, se rsti


Mabel.
Trebuie s ai puin mai mult ncredere n Providen, drag,
i-am spus. E-n regul acum, Mabel, tiu perfect de bine c mai e ceva
pe care mi-l ascunzi.
ntotdeauna tiam, nc de cnd era mic, cnd mi spunea tot
adevrul. mi lua mult timp, dar pn la urm tot l scoteam de ia ea. n
dimineaa fatal se dusese la farmacist i cumprase nite arsenic.
Bineneles c trebuise s semneze n registru pentru el. Firesc,
farmacistul povestise despre asta.
Cine-i doctorul tu? am ntrebat-o.
Dr. Rawlinson.
l tiam din vedere. Mabel mi-l artase cu o zi mai nainte. Ca s
v spun ntr-un limbaj ct se poate de simplu, el era ceea ce a descrie
un btrn care abia se ine pe picioare. Am prea mult experien de
via ca s cred n infailibilitatea doctorilor. Unii sunt oameni detepi,
alii nu; i cei mai buni dintre ei, jumtate din timp nu tiu de ce suferi.
Eu nu am de-a face cu doctorii i nici cu medicamentele lor.
Am meditat la situaie, mi-am pus boneta i m-am dus s-i fac o
vizit dr. Rawlinson. Era exact cum mi-l nchipuisem un btrn drgu,
bun, vorbea neclar i att de miop c i se fcea mil, puin surd i pe
deasupra sensibil i sentimental n cel mai nalt grad. Se ncr de
ndat ce am adus n discuie moartea lui Georey Denman, mi-a
vorbit o mulime despre diferitele soiuri de ciuperci, comestibile i
otrvitoare. O ntrebase pe buctreas i ea recunoscuse c una sau
dou ciuperci gtite fuseser puin ciudate, dar cum erau trimise de
la magazin crezuse c nu aveau nimic. Cu ct se gndea la ele, cu att
mai mult era convins c aparena lor era neobinuit.
S-ar putea, am zis eu. Pentru nceput arat ca ciupercile
obinuite i termin prin a portocalii cu pete roii. Nu-i nimic de care
categoria asta de oameni s nu-i reaminteasc dac ncearc.
Am neles c Denman nu mai putea s vorbeasc cnd doctorul
a ajuns la el. Era incapabil s nghit i murise dup cteva minute.
Medicul prea perfect satisfcut de certicatul pe care-l dduse. Dar
ct de mult din asta era ncpnare i ct certitudine, nu puteam
sigur.
M-am ntors direct acas i-am ntrebat-o de ndat pe Mabel de
ce cumprase arsenic.
Trebuie s-i trecut vreo idee prin cap, am insistat.
Mabel a izbucnit n plns.
Vroiam s m sinucid, gemu ea. Eram prea nefericit.
Credeam c termin cu toate.
Mai ai arsenicul? am ntrebat-o.
Nu, l-am aruncat.
Am rmas ntorcnd problema pe toate feele.

Ce s-a ntmplat cnd s-a mbolnvit? Te-a chemat?


Nu. Ddu din cap. A sunat clopoelul violent. Trebuie s
sunat de mai multe ori. Pn la urm, Dorothy, camerista, l-a auzit, a
trezit buctreasa i au cobort. Cnd Dorothy l-a vzut, s-a speriat. El
se zbuciuma i delira. A lsat-o pe buctreas cu el i s-a repezit la
mine. M-am sculat i m-am dus la el. Desigur, mi-am dat seama
imediat c era groaznic de bolnav. Din nefericire Brewster, care are
grij de btrnul domn Denman, era plecat n noaptea aceea, aa c
nu era nimeni care s tie ce s fac. Am trimis-o pe Dorothy dup
doctor, pe cnd buctreasa i cu mine am rmas cu el, dar dup
cteva minute n-am mai putut suporta; era prea ngrozitor. Am alergat
n camera mea i am nchis ua.
Foarte ru i egoist din partea ta, i-am spus eu; i, fr
ndoial, purtarea ta de atunci nu te-a ajutat cu nimic, poi sigur de
asta. Buctreasa trebuie s-o povestit peste tot. Bine, bine, asta-i o
treab proast.
Apoi am stat de vorb cu servitorii. Buctreasa vroia s-mi
vorbeasc despre ciuperci, dar am oprit-o. M sturasem de ciupercile
alea. n schimb, le-am ntrebat pe buctreas i pe camerist, n
amnunt, despre starea stpnului lor n noaptea aceea. Amndou au
spus la fel c el prea s se ae n agonie, c nu era n stare s nghit,
c putea vorbi numai cu o voce strangulat i cnd spunea ceva erau
numai frnturi, nimic de neles.
Ce spunea cnd vorbea incoerent? am ntrebat curioas.
Ceva despre un fel de pete, nu-i aa? spuse buctreasa
ntorcndu-se ctre cealalt.
Dorothy i ntri spusele.
O grmad de pete, zise ea, nite prostii ca astea. Mi-am dat
seama imediat c nu era n toate minile, bietul domn.
Nu prea s gsesc vreun neles n lucrurile astea. Ca o ultim
scpare, m-am dus sus s-o vd pe Brewster, o femeie deelat de vreo
50 de ani.
E pcat c n-am fost aici n noaptea aceea, zise ea. Nimeni nu
pare s ncercat s fac ceva pentru el pn cnd a sosit doctorul.
Mi se pare c delira, am spus cu ndoial n glas; dar acesta
nu-i un simptom de otrvire cu ptomain, nu-i aa?
Depinde, rspunse Brewster.
Am ntrebat-o cum i merge pacientului ei. Ddu din cap trist.
Cam ru!
E slbit?
O, nu, e destul de puternic din punct de vedere zic, cu
excepia ochilor. Ei l las din ce n ce mai mult. S-ar putea s ne
supravieuiasc tuturora, dar mintea i se sclerozeaz foarte repede
acum. Le-am spus domnului i doamnei Denman c-ar trebui internat

ntr-o instituie, dar doamna Denman nu vrea s aud de aa ceva cu


nici un pre.
Trebuie s v spun c Mabel a avut ntotdeauna o inim bun.
Ei bine, aa stteau lucrurile. M-am gndit la toate aspectele i,
n cele din urm, am decis c rmnea un singur lucru de fcut. Avnd
n vedere zvonurile care circulau, trebuia cerut permisiunea pentru
exhumarea cadavrului, ntocmit un certicat post-mortem adecvat
pentru ca s punem capt odat pentru totdeauna calomniilor.
Desigur, Mabel, a fcut scandal, mai ales din motive sentimentale s
tulburi mortul din pacea mormntului su etc. etc. dar eu m-am inut
ferm pe poziie.
N-o s m lungesc prea mult cu partea asta a povestirii. Am
obinut permisiunea, au fcut autopsia sau cum i zic, dar rezultatul na fost att de satisfctor cum ne-am ateptat. Nu era nici o urm de
arsenic asta tot era bine dar concluzia raportului suna c nu exist
nimic care s indice prin ce mijloace murise decedatul.
Aadar, vedei, asta nu ne-a scos deloc din necaz. Oamenii au
continuat s vorbeasc despre otrvuri rare, imposibil de detectat i
prostii de felul sta. Discutasem cu patologul care scrisese certicatul
i i-am pus mai multe ntrebri: el i-a dat toat silina s se eschiveze
de a rspunde la majoritatea, dar am aat de la el c, dup prerea sa,
era ct se poate de improbabil ca ciupercile otrvite s cauzat
decesul. O idee mi trecu prin cap i l-am ntrebat ce otrav, dac
exista vreuna, ar putut folosit pentru obinerea acelui rezultat. Mia explicat ndelung, dar trebuie s recunosc c nu prea l-am urmrit,
dar n rezumat totul ducea la concluzia aceasta: moartea ar putut
surveni ca urmare a unui puternic alcaloid vegetal.
Ajunsesem la urmtoarea idee: presupunnd c tenta de nebunie
se aa i n sngele lui Georey Denman, n-ar putut el s se
sinucid? ntr-o anumit perioad a vieii, el studiase medicina i
cunotea foarte bine otrvurile i efectele acestora.
Nu credeam c era un lucru foarte probabil, dar nu m puteam
gndi la altceva. i aproape mi pierdusem rbdarea, v spun sincer.
Acum, a zice c voi, tinerii de astzi, vei rde. Dar eu cnd m au
ntr-adevr la ananghie mi spun ntotdeauna o mic rugciune,
oriunde, cnd m plimb pe strad sau m au ntr-un bazar i
ntotdeauna obin un rspuns. Acesta poate un eac, aparent fr
nici o legtur cu subiectul, dar iat despre ce este vorba. Am avut
acest text prins cu ace deasupra patului meu cnd eram mic:
ntreab i i se va rspunde! n dimineaa de care v povesteam, m
plimbam pe strada principal i m rugam din toate puterile. Am nchis
ochii i cnd i-am deschis, ce credei c a fost primul lucru pe care l-am
vzut?

Feele a cinci persoane, manifestnd diferite grade de


curiozitate, se ntoarser spre Miss Marple. Totui, trebuie s nu ne
ndoim vreo clip c niciunul n-ar ghicit rspunsul corect la ntrebare.
Am vzut, continu Miss Marple convingtoare, vitrina de la
magazinul vnztorului de pete. Era un singur lucru n ea, un
haddock6 proaspt.
Se uit n jur triumftoare.
O, dumnezeule! exclam Raymond West. Un rspuns la o
rugciune un haddock proaspt!
Da, Raymond, zise Miss Marple sever, i n-are rost s i
profan. Mna Domnului este pretutindeni. Primul lucru pe care l-am
vzut acolo au fost petele negre semnele degetului cel mare al Sf.
Petru. Aa e legenda, o tii. Degetul cel mare al Sf. Petru. i asta m-a
fcut s neleg. Aveam nevoie de credin, de credina adevrat
dintotdeauna a Sf. Petru. Am legat cele dou lucruri, credin i pete.
Sir Henry i su nasul n grab. Joyce i muc buza.
Acum, ce mi-a dat prin gnd? n mod sigur, att buctreasa
ct i camerista menionaser c petele fusese unul dintre lucrurile
despre care vorbise muribundul. Eram convins, absolut convins c
exista o anumit soluie pentru mister n aceste cuvinte. M-am ntors
acas hotrt s dau de captul afacerii.
Se opri.
V-a trecut vreodat prin minte, continu btrna doamn, ct
de mult ignorm ceea ce se numete, cred, contextul? Este un loc pe
lng Dartmoor numit Grey Wethers. Dac vorbeti cu un fermier de
acolo i menionezi Grey Wethers, el va conchide, probabil, c te referi
la cercurile acelea din piatr, dei e posibil ca s vorbeti despre starea
vremii; i, la fel, dac te referi la cercurile de piatr, un strin, care ar
auzi un fragment din conversaie, ar putea crede c te referi la starea
vremii. Deci, cnd repetm o conversaie, de regul, nu repetm
cuvintele exacte; adugm alte cuvinte care ni se par c-ar nsemna
exact acelai lucru.
Am stat de vorb separat cu buctreasa i cu Dorothy. Am
ntrebat buctreasa dac era pe deplin sigur c stpnul ei
menionase cu adevrat heap of sh, adic o grmad de pete. Ea a
spus c era sigur.
Acestea au fost cuvintele lui exacte, am ntrebat-o, sau a
menionat un anume soi de pete?
Asta e, spuse buctreasa, era un soi deosebit de pete, dar
nu-mi pot reaminti acum care. O grmad de ce era? Nu pete de
fcut mncare. S fost biban sau tiuc? Nu. Nu ncepea cu p7.
Dorothy i-a reamintit, de asemenea, c stpnul ei menionase
un fel special de pete. Era un tip strin de pete, spuse ea A pile
of adic o grmad de ce a zis c era?
A spus heap sau pile? am ntrebat-o8.

Cred c a spus pile. Dar, vedei, nu prea sunt sigur, e att de


greu s-i aminteti cuvintele exacte, nu-i aa, Miss Marple, n special
cnd nu par s aib vreun sens. Dar acum, cnd stau i m gndesc
sunt aproape sigur c a spus pile i petele ncepea cu C; dar nu era
nici cod, nici langust9.
Ceea ce urmeaz este partea de care sunt ntr-adevr mndr,
se nsenin Miss Marple, pentru c, bineneles, nu tiu nimic despre
medicamente, care mi se par lucruri neplcute, periculoase. Am
pstrat de la bunica mea o veche reet pentru ceai din tanacetum
care valoreaz ct un munte din medicamentele voastre. tiam c erau
mai multe volume de medicin n cas i ntr-unul din ele se aa un
index de medicamente. tii, prerea mea era c Georey luase o
anumit otrav i ncerca s-i spun numele.
Ei bine, m-am uitat nti la lista cu H, ncepnd cu He. Nimic
acolo care s sune apropiat; apoi am nceput cu P. i aproape imediat
am dat de ce credei?
Se uit roat, amnndu-i momentul su de triumf.
Pilocarpin. N-ai putea nelege un om care abia vorbete i
ncearc cu greu s pronune cuvntul! Cum i-ar suna unei buctrese
care n-a auzit niciodat cuvntul? Nu i-ar lsa impresia de pile of carpi,
adic o grmad de crapi?
Pe cinstea mea! exclam sir Henry.
Nu m-a gndit o clip la asta, zise doctorul Pender.
Extrem de interesant, remarc domnul Petherick. Chiar
extraordinar.
Am rsfoit repede la pagina artat de index. Am citit despre
pilocarpin i efectele ei asupra ochilor i ale altor organe care nu
preau s aib vreo legtur cu acest caz, dar, n cele din urm, am
ajuns la o propoziie ct se poate de semnicativ: A fost testat cu
succes ca antidot pentru otrvirea cu atropin.
Nu pot s v spun ct m-am luminat atunci. Nu m gndisem
niciodat c Georey Denman s-ar putut sinucide. Nu, aceast nou
soluie era nu numai probabil, dar i cea corect, pentru c mi
ddeam seama c toate elementele se potriveau n mod logic.
N-am de gnd s ncerc s ghicesc, interveni Raymond.
Continu, mtu Jane i explic-ne ce era att de uimitor de clar
pentru dumneata.
Evident c eu nu m pricep deloc la medicin, recunoscu Miss
Marple, dar s-a ntmplat s tiu un lucru, c atunci cnd vederea a
nceput s m lase, doctorul mi-a prescris s pun picturi de sulfat de
atropin n ei. M-am dus direct sus n camera btrnului Denman. L-am
luat la sigur.
Domnule Denman, tiu totul. De ce v-ai otrvit ul?
M privi cteva minute era un btrn destul de frumos n felul
su i apoi izbucni n rs. A fost unul dintre cele mai urte hohote de

rs pe care le-am auzit n viaa mea. V pot asigura c mi s-a fcut


pielea gin. Mai auzisem aa ceva numai o singur dat nainte, cnd
biata doamn Jones s-a scrntit la cap.
Da, recunoscu el, i-am fcut felul lui Georey. Am fost mai
detept dect Georey. Avea de gnd s m duc de aici, nu-i aa? S
m nchid ntr-un azil? I-am auzit vorbind despre asta. Mabel este o
fat bun Mabel mi-a inut partea, dar tiam c nu va n stare s i
se opun lui Georey. n cele din urm ar fcut cum vroia el;
ntotdeauna a procedat aa. Dar l-am aranjat l-am aranjat pe bunul,
iubitul meu u! Ha, ha! M-am strecurat noaptea. A fost foarte uor.
Brewster era plecat. Dragul meu u dormea; avea un pahar cu ap
lng pat; se trezea ntotdeauna n mijlocul nopii i-l bea. Am vrsato ha, ha! i am turnat sticlua cu picturi de ochi n pahar. El avea s
se trezeasc i s-l dea peste cap nainte de a-i da seama ce era.
Doar o lingur de picturi sucient, sucient. i aa a fcut! Au venit
la mine dimineaa i mi-au adus vestea cu foarte mult grij. Se
temeau s nu m supere. Ha! Ha! Ha! Ha! Ha!
Ei bine, zise Miss Marple, acesta este sfritul povestirii.
Desigur, bietul btrn a fost internat ntr-un azil. Nu era chiar
responsabil pentru ceea ce fcuse, adevrul a fost dezvluit i toat
lumea s-a ntristat pentru Mabel i nu mai tiau ce s fac s se
mpace cu ea pentru bnuielile lor nejuste. Dar, dac Georey nu i-ar
dat seama ce lucru nghiise i n-ar ncercat s fac pe toat lumea
s neleag s-i aduc antidotul repede, n-am descoperit niciodat.
Cred c sunt simptome foarte clare ale atropinei pupilele dilatate ale
ochilor i chestii din astea, dar, sigur, aa cum am spus, dr. Rawlinson
era foarte miop, bietul btrn. i n aceeai carte de medicin, pe care
am continuat s-o citesc i o parte din ea a fost ct se poate de
interesant se descriau simptomele otrvirii cu ptomain i atropin
i ele nu se deosebesc. Dar v pot asigura c niciodat n-am vzut o
grmad de haddock proaspt fr s m gndesc la semnul degetului
cel mare al Sf. Petru.
Urm o tcere foarte lung.
Draga mea prieten, spuse domnul Petherick, draga mea
prieten eti ntr-adevr uluitoare.
Voi recomanda Scotland Yard-ului s vin la dumneata s-i
cear sfaturi, zise sir Henry.
Bine, n orice caz, mtu Jane, spuse Raymond, e un lucru pe
care nu-l tii.
O, ba da, l tiu, drag, spuse Miss Marple. S-a ntmplat chiar
nainte de cin, nu-i aa? Cnd ai condus-o pe Joyce s admire apusul
de soare. Acela este un loc preferat. Acolo, aproape de gardul viu din
iasomie. Unde lptarul a ntrebat-o pe Annie dac poate s anune
cstoria.

La naiba, mtu Jane, sri Raymond, nu ne strica povestea


noastr de iubire. Joyce i cu mine nu suntem ca lptarul i Annie.
Vezi, aici greeti, drag, zise Miss Marple. Toat lumea se
aseamn foarte mult, zu. Dar, din fericire, poate nu-i dau seama de
asta.
Mucata albastr
Cnd am venit aici anul trecut spuse Henry Clithering i se
opri.
Gazda sa, doamna Bantry, se uit la el curioas.
Fostul inspector al Scotland Yard-ului sttea la vechii si prieteni,
colonelul i doamna Bantry care locuiau lng St. Mary Mead.
Doamna Bantry, cu stiloul n mn, tocmai i ceruse sfatul pe
cine s invite n calitate de al aselea musar la cina din seara aceea.
Da, spuse Bantry ncurajatoare. Deci, cnd ai fost aici anul
trecut?
Spune-mi, relu sir Henry, cunoti o Miss Marple?
Doamna Bantry rmase surprins. Era ultima persoan la care sar ateptat.
Dac o cunosc pe Miss Marple? Dar cine n-o cunoate! Fata
btrn tipic din romane. Adorabil, dar cu totul demodat. Ai vrea so invit pe ea la cin?
Te surprinde?
Trebuie s mrturisesc c, puin, da. Nici nu m-a gndit c
tu Dar poate c exist vreo explicaie?
Explicaia e ct se poate de simpl. Cnd am fost aici anul
trecut, aveam obiceiul s discutm mistere nerezolvate eram cinci
sau ase. Raymond West, romancierul, a nceput. Fiecare dintre noi
spunea o poveste al crui deznodmnt l tia, dar ceilali nu. L-am
considerat un exerciiu al capacitii noastre de deducie ca s vedem
cine s-ar putea apropia cel mai mult de adevr.
i?
Exact ca n basme, nu ne ddeam seama c Miss Marple se
distra; dar eram cu toii foarte politicoi pentru c nu doream s-i
rnim sentimentele dragei noastre btrnici. i-acum vine poanta
glumei. Btrna doamn ne-a ntrecut de ecare dat!
Poftim?
V asigur, mergea drept la adevr ca un porumbel acas.
Dar e cu totul extraordinar! Cum, btrna Miss Marple care
abia a ieit de cteva ori din St. Mary Mead?
Ah! Dup prerea ei, asta i-a oferit prilejuri nelimitate de a
observa natura uman, ca i cum ar pus-o sub microscop.
Cred c trebuie s e ceva la mijloc, conchise doamna Bantry.
S-ar putea s cunoasc cel puin partea meschin a oamenilor. Dar, nu
cred c avem printre noi chiar criminali adevrai. Ar trebui s-o punem

la ncercare, dup cin, cu povestea fantomei lui Arthur. I-a


recunosctoare dac i-ar gsi o soluie.
Nu tiam c Arthur crede n fantome!
O, nu! Asta-l ngrijoreaz aa de mult. i i s-a ntmplat unui
prieten de-al su, George Pritchard, o persoan ct se poate de
obinuit. Este o adevrat tragedie pentru bietul George. Ori
povestea asta extraordinar este adevrat, ori
Ori?
Doamna Bantry n-a rspuns. Dup vreun minut, dou spuse la
modul general:
tii, mie mi place de George, toi l plac. N-ai putea crede c
el dar oamenii fac cteodat asemenea lucruri extraordinare.
Sir Henry ddu din cap armativ. El tia mai bine dect doamna
Bantry ce lucruri extraordinare sunt n stare s fac oamenii.
Aa c se ntmpl ca n seara aceea doamna Bantry s se uite
n jurul mesei sale (tremurnd puin n timpul sta, pentru c
sufrageria, ca majoritatea sufrageriilor englezeti, era extrem de rece)
i s-i xeze privirea asupra btrnei doamne foarte rigide care sttea
la dreapta soului ei. Miss Marple purta mitene de mtase neagr; un
vechi al de mtase i acoperea umerii i o alt bucat de mtase se
ridica deasupra prului ei alb. Vorbea animat cu doctorul btrior,
Lloyd, despre azilul de sraci i despre defectele pe care le suspectau
la sora medical a districtului.
Doamna Bantry se minun din nou. Ea chiar se ntreb dac sir
Henry fcuse o glum stranic, dar nu prea-i ddea de cpti.
Incredibil ca ceea ce spusese s poat i chiar adevrat.
Privirea ei se deplas i se opri plin de afeciune la soul ei rou
la fa, lat n umeri, care-i povestea despre cai frumoasei i popularei
actrie, Jane Helier. Jane, mai frumoas (dac asta-i posibil) n realitate
dect pe scen, fcea ochii mari i murmura la anumite intervale:
Chiar? Ei zu! Extraordinar! Nu tia absolut nimic despre cai i
nu-i psa deloc.
Arthur, i srii n ajutor doamna Bantry, o plictiseti pe biata
Jane la nebunie. Las caii ia i povestete-i n schimb, afacerea cu
fantoma. tii George Pritchard.
Ce Dolly? O, dar nu tiu
i sir Henry dorete s-o aud. I-am povestit ceva despre ea azi
diminea. Ar interesant s vedem ce prere are ecare despre ea.
O, povestii-o! spuse Jane. Ador povetile cu fantome.
Bine colonelul Bantry ezita. Niciodat n-am crezut n
supranatural, dar asta nu tiu c vreunul dintre dumneavoastr l
cunoate pe George Pritchard. Este unul dintre cei mai buni. Soia sa,
ei bine, ea a murit, biata femeie. A zice doar att: nu prea-i fcea
viaa uoar lui George ct a trit el. Ea era una dintre acei invalizi
Cred c avea ceva cu adevrat, dar indiferent de ce suferea se folosea

de asta la maximum. Era capricioas, nchipuit, nerezonabil. Se


plngea de dimineaa pn seara. George trebuia s-o serveasc n
toate mprejurrile i, indiferent ce fcea, ieea ntotdeauna pe dos i
era fcut de dou parale. Cei mai muli brbai, sunt cu totul convins,
ar decapitat-o de mult. Spune Dolly, nu-i aa?
Era o femeie ngrozitoare, conrm doamna Bantry cu
convingere. Dac George Pritchard ar decapitat-o i n juriu s-ar
aat vreo femeie, ar fost achitat n mod triumfal.
Nu prea tiu cum a nceput toat povestea. George a fost cam
vag n legtur cu asta. Dar mi se pare c doamna Pritchard a avut
ntotdeauna o slbiciune pentru cei care ghicesc viitorul, ghicesc n
palm, prevestesc lucruri i chestii de soiul sta. Lui George nu-i psa.
Dac ea se amuza aa, totul era n regul. Dar el refuza s se implice
n rapsodii de genul sta i acest lucru era la originea altor necazuri.
Mai multe sore de spital au trecut prin cas, deoarece doamna
Pritchard, de obicei, devenea nemulumit de ele dup cteva
sptmni. O sor tnr fusese foarte atent n privina acestei
slbiciuni a ghicitului viitorului i, pentru o vreme, doamna Pritchard
fusese foarte ataat de ea. Apoi, deodat, se supr i insist ca ea
s plece. Aduse napoi o alt sor care mai fusese la ea, o femeie mai
n vrst, cu experien i tact n a trata pacieni psihopai. Potrivit lui
George, sora Copling era de foarte bun calitate, o femeie cu mult bun
sim. Ea fcea fa suprrilor i ieirilor nervoase ale doamnei
Pritchard cu complet indiferen.
Doamna Pritchard lua ntotdeauna prnzul sus i, de obicei, n
acest moment al zilei, George i sora cdeau la nelegere n privina
dup-amiezii. n general, sora era liber ntre ora dou i patru, dar
din amabilitate, cum se spune, i lua, cteodat, timpul liber dup
ceai, dac George dorea s plece dup-amiaza. Cu una din aceste
ocazii, ea menion c se duce s-i viziteze o sor la Golders Green i
c ar putea s ntrzie puin. George se ntrist, ntruct aranjase s
joace o partid de golf. Sora Copling i ddu toate asigurrile:
Nu se va simi lipsa nici unuia dintre noi, domnule Pritchard. O
lumini se aprinse n ochii ei. Doamna Pritchard va avea o companie
mult mai excitant dect a noastr.
Pe cine?
Ateptai o clip. Ochii sorei Copling strluceau mai mult dect
oricnd. S v spun exact: Zarida, prezictoare psihic a viitorului.
O, Doamne! mormi George. Asta-i una nou, nu-i aa?
Absolut. Cred c sora Carstairs, care a fost naintea mea, a
trimis-o aici. Doamna Pritchard n-a vzut-o nc. Mi-a spus s-i scriu
pentru a-i xa o ntlnire n aceast dup-amiaz.
Bine, oricum, am s m duc la golf, spuse George, plecnd cu
cele mai afectuoase sentimente fa de Zarida, prezictoarea viitorului.

Cnd s-a ntors acas a gsit-o pe doamna Pritchard ntr-o stare


de mare agitaie. Zcea, ca de obicei, pe sofaua ei cu o sticlu de
sruri din care inhala destul de des.
George, exclam ea. Ce i-am spus eu despre casa asta? Din
momentul n care am intrat am simit c ceva nu era n ordine! Nu iam spus-o atunci?
Reprimndu-i dorina de a rspunde: O spui ntotdeauna,
George zise:
Nu, nu-mi amintesc.
Tu nu-i aminteti niciodat nimic din ce are legtur cu mine.
Brbaii sunt extraordinari de duri, dar cred c tu eti chiar mai
insensibil dect majoritatea.
Ei, bine Mary drag, nu-i frumos s vorbeti aa!
Dup cum i spuneam, femeia asta i-a dat seama imediat!
Ea ea pur i simplu a tresrit de fric nelegi ce vreau s spun de
cum a ajuns la u, s-a dat napoi i a spus: Aici e ceva ru, ru i
periculos. l simt.
George rse, ceea ce nu a fost prea nelept din partea sa.
Bine, a meritat s dai banii n dup-amiaza aceasta.
Soia i nchise ochii i trase ndelung pe nas din sticlua cu
sruri.
Ct m urti! Ai glumi i ai rde dac a pe moarte.
George o contrazise, dar dup cteva minute ea continu:
N-ai dect s rzi, dar i voi povesti totul, casa asta este, n
mod clar, periculoas pentru mine, femeia a spus-o.
Sentimentele bune de mai nainte pe care le simise George fa
de Zarida se schimbar n mod radical. tia c soia sa era n stare s
insiste pentru a se muta ntr-o cas nou, dac-i venea capriciul sta.
Altceva ce a mai spus? ntreb el.
N-a putut s-mi spun foarte multe. Era att de nelinitit. Un
lucru mi-a zis. Aveam nite violete ntr-un vas. A artat cu degetul spre
ele i a strigat:
Ia-le de aici. Nici o oare albastr, niciodat s nu inei ori
albastre. Florile albastre v sunt fatale, inei minte asta.
Doar tii, adug doamna Pritchard, ntotdeauna i-am spus c
albastrul e o culoare care-mi repugn. Simt ceva instinctiv mpotriva ei.
George era prea nelept ca s comenteze c n-o auzise niciodat
pn atunci spunnd aa ceva. n schimb, ntreb cum arat
misterioasa Zarida. Doamna Pritchard se lans cu plcere n descrierea
acesteia:
Pr negru, cu bucle pe urechi, ochii i erau pe jumtate nchii,
mari cearcne negre n jurul lor, avea un vl negru pe gur i brbie i
vorbea ca i cum ar cntat cu un accentuat aer strin, spaniol, cred
De fapt, ca toi cei ce practic meseria asta, conchise George
vesel.

Soia sa i nchise imediat ochii.


M simt extrem de ru, spuse ea. Sun dup sor. Rutatea
m deprim, dup cum o tii prea bine.
Dou zile mai trziu, sora Copling se duse la George cu o fa
grav.
Vrei s venii la doamna Pritchard, v rog. A primit o scrisoare
care o nelinitete foarte mult.
i gsi soia cu scrisoarea n mn. I-o ntinse.
Citete-o, spuse ea.
George o citi. Era o hrtie foarte parfumat, cu un scris mare i
negru.
Am citit viitorul. V avertizez nainte de a prea trziu. Fii
atent la luna plin. Primula albastr nseamn avertisment; nalba
albastr de grdin nseamn pericol; mucat albastr nseamn
moarte
Tocmai cnd era pe punctul de a izbucni n rs, George observ
c sora Copling i face un gest iute ca s-l mpiedice. Spuse oarecum
nesigur:
Probabil c femeia ncearc s te sperie, Mary. Oricum, nu
exist asemenea lucruri ca primule albastre i mucate albastre.
Dar doamna Pritchard ncepu s plng i s spun c zilele i
sunt numrate. Sora Copling iei cu George pe palier.
Attea idioenii la un loc, izbucni el.
Cred c aa e.
Ceva din tonul sorei l surprinse i o privi uimit.
Sor, doar nu crezi
Nu, nu, domnule Pritchard. Nu cred n prezicerea viitorului e
o prostie. Ceea ce m uluiete pe mine este nelesul scrisorii.
Ghicitoarele pun mna de obicei pe ce pot. Dar femeia asta pare s o
sperie pe doamna Pritcheard, fr s trag nici un folos pentru ea. Asta
nu neleg. i mai e un lucru
Da?
Doamna Pritchard susine c ceva la Zarida i e oarecum
familiar.
Chiar?
Ei bine, nu-mi place, domnule Pritchard, asta-i tot.
Sor, nu tiam c eti att de superstiioas.
Nu sunt superstiioas, dar tiu cnd un lucru este straniu.
Dup vreo patru zile avu loc primul incident. Ca s vi-l explic, va
trebui s descriu camera doamnei Pritchard
Mai bine las-m pe mine s-o fac, l ntrerupse doamna Bantry.
Era tapetat cu material nou peste care poi s aplici buchete de ori
ca s-i faci un fel de bordur de verdea. Efectul este asemntor cu
acela dintr-o grdin, numai c, bineneles, ceva nu-i n regul cu
orile. M refer la faptul c ele nu pot toate norite n acelai timp.

Las-i pasiunea ta pentru acuratee horticol, Dolly, i se


adres soul. tim cu toii c eti un grdinar entuziast.
Bine, dar este absurd, protest doamna Bantry. S ai narcise,
zambile, nalbe de grdin, lupinus albus i margarete de toamn, toate
grupate laolalt.
Ct se poate de netiinic, remarc sir Henry. Dar s
continum povestirea.
Ei bine, printre aceste ori ngrmdite se aau primule,
buchete de primule galbene i roii i o, continu Arthur, asta-i
povestirea ta
Colonelul Bantry relu rul aciunii:
ntr-o diminea, doamna Pritchard sun violent din clopoelul
ei. Toat casa veni n fug, creznd c i ddea duhul; ctui de puin.
Ea era extrem de agitat i arta cu degetul spre tapet; acolo se vedea
destul de clar o singur primul albastr n mijlocul celorlalte
O, mi d ori! exclam domnioara Helier.
Problema era dac primula cea albastr fusese tot timpul acolo?
Aa au fost de prere George i sora. Dar doamna Pritchard n-a vrut n
ruptul capului s accepte sugestia asta. Ea nu o observase niciodat
pn n dimineaa aceea i cu o noapte nainte fusese lun plin. Era
foarte nnebunit din cauza asta.
L-am ntlnit pe George Pritchard n aceeai zi i el mi-a
povestit, interveni doamna Bantry. M-am dus s-o vizitez pe doamna
Pritchard i mi-am dat toat osteneala s ridiculizez ntreaga afacere,
dar fr succes. Am plecat serios preocupat i mi amintesc c m-am
ntlnit cu Jean Instow i i-am spus i ei. Jean este o fat ciudat. Ea a
zis: Deci, chiar este afectat de asta? Am asigurat-o c ncepusem s
cred c femeia era pur i simplu capabil s moar de fric, era
superstiioas din cale-afar. mi reamintesc c Jean m-a cam surprins
cu ceea ce a declarat apoi: Ei bine, asta ar putea s e spre binele
tuturor, nu-i aa? Tonul era aa de rece, att de indiferent nct m-a
ocat cu adevrat. Sigur c tiu cum se ntmpl n zilele noastre s
i brutal i direct, dar nu m pot deloc obinui cu asta. Jean mi zmbi
cam ciudat i adug: Nu v place c spun asta, dar e adevrat. La
ce-i mai folosete viaa doamnei Pritchard? La nimic i e un iad pentru
George Pritchard. S-i moar soia de fric sta ar lucrul cel mai
bun care i s-ar putea ntmpla. Eu i-am rspuns: George a fost
ntotdeauna extrem de bun cu ea. Jean a rspuns: Da, el merit o
recompens, bietul de el. Este un brbat foarte atractiv, George
Pritchard. Aa credea ultima sor, cea drgu, cum o chema?
Carstairs. Asta a fost cauza certei dintre ea i doamna Pi. tii, nu mia plcut s-o aud pe Jean vorbind astfel. Sigur c m-am ntrebat
Doamna Bantry se opri n mod intenionat.
Da, drag, spuse Miss Marple linitit. ntotdeauna te ntrebi.
Domnioara Instow e o fat drgu? Joac cumva i golf?

Da. E bun la toate jocurile. i arat foarte bine, atractiv,


foarte blond, cu o piele sntoas i ochii mari, frumoi, albatri.
Sigur c noi ntotdeauna am simit c ea i George Pritchard vreau s
spun c dac lucrurile ar stat altfel sunt foarte potrivii.
Sunt prieteni? ntreb Miss Marple.
O, da. Prieteni foarte buni.
Dolly, ntreb colonelul Bantry pe un ton mieros, crezi c a
putea s-mi continui povestirea?
Arthur, spuse doamna Bantry resemnat, vrea s se ntoarc
la fantomele sale.
Restul povestirii am aat-o de la nsui George, continu
colonelul. Nu e nici o umbr de ndoial c doamna Pritchard o luase
razna ru de tot spre sfritul lumii urmtoare. nseamn pe un
calendar cnd era lun plin i n noaptea aceea i-a inut pe sor i pe
George n camera ei i i-a pus s studieze tapetul cu grij. Erau nalbe
de grdin roz i roii, dar niciuna albastr printre ele. Apoi, dup ce
George a plecat din camer, ea a nchis ua
i dimineaa a aprut o mare nalb albastr de grdin, spuse
vesel domnioara Helier.
Exact, conrm colonelul Bantry. Sau, n orice caz, cam aa
ceva. O oare de nalb, chiar deasupra capului ei, se fcuse albastr.
Asta l impresion pe George i, bineneles, cu ct l intriga mai mult,
cu att refuza s ia lucrurile n serios. A insistat c toat afacerea era
un fel de glum. A ignorat dovada c ua fusese nchis i faptul c
doamna Pritchard a descoperit schimbarea naintea tuturor, chiar
nainte ca sora Copling s intre n camer.
Lucrul acesta l ului pe George i-l fcu s se piard cu rea.
Soia sa dorea s prseasc locuina i el nu vroia. Pentru prima dat,
era nclinat s cread n supranatural, dar i era ruine s-o recunoasc.
De obicei, ceda n favoarea soiei sale, dar, de data asta, refuz.
Spunea c Mary n-o s-i bat joc de el. ntreaga afacere era o prostie
infernal.
i aa se scurse luna urmtoare. Doamna Pritchard protesta mai
puin dect i-ar imaginat cineva. Cred c era aa de superstiioas
nct se convinsese c nu poate scpa de ceea ce i era scris. Repeta
tot timpul: Primula albastr avertisment. Nalba albastr de grdin
pericol. Mucata albastr moarte. i sttea uitndu-se la buchetul
de mucate roii de lng patul ei.
ntreaga atmosfer era tensionat. Chiar i sora s-a molipsit. Cu
dou zile nainte de luna plin l rug pe George s-o duc pe doamna
Pritchard n alt parte. George s-a enervat.
Chiar dac toate orile de pe tapetul la al naibii s-ar
transforma n draci albatri tot n-ar putea omor pe cineva! strig el.
S-ar putea. De oc au murit muli oameni pn acum.
Prostii, susinu George.

ntotdeauna, George a fost puin ncpnat. Nu-l poi urni dac


nu vrea. Cred c avea impresia c nsi soia sa le colora i c totul se
rezuma la un plan isteric i morbid de-al ei.
Ei bine, noaptea fatal sosi. Doamna Pritchard nchise ua ca de
obicei. Era foarte calm, ntr-o stare de spirit aproape apatic. Sora
prea ngrijorat de aceast stare i a vrut s-i dea un stimulent, s-i
fac o injecie cu stricnin, dar doamna Pritchard refuz. ntr-un fel,
cred, se amuza. Aa spunea i George.
Ar putea destul de posibil, zise doamna Bantry. Trebuie s
fost un soi de ciudat fascinaie care cuprinsese toat casa.
A doua zi dimineaa, nu se mai auzi sunetul violent al
clopoelului. Doamna Pritchard se trezea, n mod obinuit, pe la opt.
Cnd, la ora opt i jumtate, nu primi nici un semn de la ea, sora btu
tare la u. Pentru c nu-i rspunse nimeni, se duse, l aduse pe
George i insist s sparg mpreun ua. Aa i fcur cu ajutorul unei
dli.
O privire spre silueta nemicat din pat a fost sucient pentru
sora Copling. l trimise pe George s telefoneze dup doctor, dar era
prea trziu. Doamna Pritchard, spuse acesta, trebuie s murit de vreo
opt ore. Sticlua cu sruri se aa pe pat lng ea i, pe peretele de
alturi, una dintre mucatele roii era de un albastru viu.
Oribil! exclam domnioara Helier cu un or.
Sir Henry se ncruntase.
Alte detalii suplimentare?
Colonelul ddu neputincios din cap, dar doamna Bantry interveni
iute:
Gazul.
Ce-i cu gazul? ntreb sir Henry.
Cnd doctorul a sosit, mirosea uor a gaz i el descoperi
imediat c la cmin, conducta fusese puin deschis, dar ntr-o msur
att de mic, c n-ar putut conta.
Domnul Pritchard i sora n-au observat lucrul acesta cnd au
intrat prima dat?
Sora a declarat c ei i-a mirosit uor a gaz. George a spus c
n-a sesizat vreo urm de gaz, dar c ceva l fcea s se simt copleit
i foarte ciudat; el a pus aceasta pe seama ocului i probabil c asta i
era. n orice caz, nu se ridica problema asxierii cu gaz. Mirosul era
abia perceptibil.
i sta-i sfritul povestirii?
Nu, nu-i sta. ntr-un fel sau altul, s-au spus vrute i nevrute.
tii, servitorii auziser unele lucruri, ca de exemplu, pe doamna
Pritchard spunndu-i soului c el o ura, c avea s-i bat joc cnd ea
va pe moarte. Ca i remarci mai recente. Ea armase ntr-o zi, apropo
de refuzul lui de a prsi casa: Foarte bine, cnd voi muri sper ca
toat lumea s-i dea seama c tu m-ai ucis. i ghinionul a fcut ca el

s amestecat cu o zi mai nainte nite substane otrvitoare


mpotriva buruienilor pentru a stropi crrile n grdin. Unul dintre
servitorii mai tineri l vzuse i apoi mai observase c-i dusese sus,
soiei un pahar cu lapte erbinte.
Speculaiile s-au rspndit i au crescut n intensitate. Doctorul
dduse un certicat nu tiu exact n ce termeni oc, sincop, infarct,
probabil nite termeni medicali care nu nsemnau nimic mai mult.
Totui, biata femeie abia fusese ngropat de o lun, cnd s-a cerut i
aprobat exhumarea.
mi amintesc c rezultatul autopsiei a fost nul, spuse sir Henry,
pe un ton grav. Deocamdat, un caz despre care s-a fcut vlv fr
motiv.
Toat ntmplarea este adevrat foarte curioas, spuse
doamna Bantry. De exemplu, ghicitoarea Zarida. La adresa unde se
presupunea c s-ar gsi, nimeni nu auzise vreodat de o asemenea
persoan!
Ea a aprut aa, deodat, din neant, adug soul, i apoi, pur
i simplu, a disprut n zarea albastr, albastr.
Asta chiar c-i bun!
i ceea ce-i culmea, continu doamna Bantry, sora Carstairs,
despre care s-a presupus c ar recomandat-o, n-a auzit niciodat de
ea.
Se uitar unul la altul.
E o povestire misterioas, spuse doctorul Llyod. Poi face
presupuneri, dar s tii ce s-a ntmplat
Ddu din cap c nu tia.
Domnul Pritchard s-a cstorit cu domnioara Instow? ntreb
Miss Marple pe tonul ei blnd.
De ce ntrebai tocmai asta? se interes sir Henry.
Miss Marple l privi cu ochii ei mari albatrii i calzi.
Mi se pare att de important, insist ea. S-au cstorit?
Colonelul Bantry ddu negativ din cap.
Ei bine, noi ne-am cam ateptat la aa ceva, dar au trecut 18
luni. Nici nu cred c se mai ntlnesc.
Asta-i important, spuse Miss Marple. Foarte important!
Atunci credei la fel ca mine, zise doamna Bantry. Credei
Hai Dolly, o ntrerupse soul. N-are nici o justicare ceea ce ai
de gnd s spui. Nu poi s acuzi oamenii, fr s ai nici o umbr de
dovad.
Nu f acum pe circumspectul, Arthur! Brbailor le e team
ntotdeauna s nu zic ceva care Oricum, totul rmne aici, ntre noi.
E doar o idee fantastic de ndrznea din partea mea c e posibil
doar posibil ca Jean Instow s se deghizat ntr-o prezictoare.
Gndii-v c ar fost o glum. Nu cred, nici o clip, c a vrut s fac
vreun ru; dar dac aa s-a ntmplat i doamna Pritchard a fost aa de

proast s moar de fric, ei bine, asta ai vrut s spunei Miss Marple,


nu-i aa?
Nu drag, nu tocmai, o contrazise Miss Marple. tii, dac a
avea de gnd s omor pe cineva ceea ce, bineneles, nu m-am
gndit nici o clip s fac, deoarece ar un lucru foarte ru i, apoi, numi plac crimele. nici chiar de viespi nu m-a atinge, dei trebuie i
sunt sigur c grdinarul o face ct se poate de omenos Dar, ia s
vd, ce spuneam?
Dac ai dori s omori pe cineva, o susinu sir Henry.
O, da. Ei bine, dac a face-o, nu m-a mulumi s m ncred
n fric. Citim despre oameni care au murit de groaz, dar pare un soi
de lucru foarte nesigur i oamenii cei mai nervoi sunt cu mult mai
curajoi dect se crede, n general, despre ei. Mi-ar place ceva clar i
precis i a pune la punct un plan bun n scopul sta.
Miss Marple, o opri sir Henry, m bagi n speriei. Sper c n-o
s vrei niciodat s trimii pe lumea cealalt pe cineva. Planurile
dumneavoastr s-ar dovedi prea bune.
Miss Marple l privi cu repro.
Credeam c m-am exprimat clar c nu m-a deda vreodat la
o asemenea ticloie, spuse ea. Nu, ncercam s m pun n situaia
unei anumite persoane.
V referii la George Pritchard? ntreb colonelul Bantry. N-a
crede niciodat aa ceva despre George, dei, trebuie s tii c nsi
sora l suspecteaz. M-am dus i i-am fcut o vizit dup vreo lun,
cam n jurul momentului exhumrii. Nu tia cum s-a ntmplat, de fapt,
nu avea nimic de spus, dar prea destul de clar c ea credea c
George era, ntr-un anumit fel, responsabil pentru moartea soiei. Era
convins de asta.
Da, interveni doctorul Llyod, poate c nu greea n totalitate.
i apoi, v dai seama c o sor adesea tie. Ea nu poate spune, n-are
nici o dovad, dar tie.
Sir Henry se aplec n fa:
Haidei, Miss Marple, i se adres el convingtor. Visezi cu ochii
deschii. Nu ne spunei i nou ceva despre lucrurile astea?
Miss Marple tresri i se nroi.
V cer scuze, spuse ea, m gndeam doar la sora noastr
medical de district. O problem ct se poate de dicil.
Mai dicil dect cea cu mucata albastr?
Asta depinde foarte mult de primule, declar Miss Marple.
Vreau s spun c doamna Bantry le-a descris ca ind galbene i roii.
Dac a existat o primul roie care a devenit albastr, atunci, desigur,
asta se potrivete de minune. Dar dac s-a ntmplat s e una
galben
A fost roie, rspunse doamna Bantry.
Se holb. Se holbar cu toii la Miss Marple.

Atunci, asta explic totul, spuse Miss Marple. Ddu din cap
plin de regret. i sezonul viespilor, totul. i, bineneles, gazul.
Cred c i aduce aminte de nenumrate tragedii de la ar,
spuse sir Henry.
Nu tragedii, rspunse Miss Marple. i, n mod sigur, de nimic
criminal. Dar mi amintete puin de necazul pe care-l avem cu sora
medical. n fond, sorele medicale sunt ine umane i care trebuie s
e aa de corecte n comportamentul lor, s poarte gulerele alea
incomode, s se ataeze de familii, ei, v mir c se ntmpl, uneori,
cte ceva?
O lumini se aprinse n ochii lui sir Henry.
V gndii la sora Carstairs?
O, nu, nu la sora Carstairs. La sora Copling. tii, ea fusese
acolo mai nainte i i era drag de domnul Pritchard, care spunei c e
un brbat atrgtor. A zice c s-a gndit, biata de ea, sigur n-ar trebui
s ne amestecm n treaba asta. Cred c nu tia de domnioara Instow
i, bineneles, dup aceea, cnd a aat, s-a ntors mpotriva lui i a
ncercat s fac ct de mult ru putea. Desigur, scrisoarea a exclus-o,
nu-i aa?
Ce scrisoare?
Bine, dar ea i-a scris ghicitoarei la cererea doamnei Pritchard
i prezictoarea a venit, aparent, ca rspuns la scrisoare. Dar, mai
trziu, s-a descoperit c nu existase niciodat o asemenea persoan la
adresa aceea. Asta indic un lucru: sora Copling era implicat. Ea doar
a pretins c scrie sau ce ar putea mai plauzibil dect faptul c ea
nsi a fost prezictoarea?
N-am fcut deloc legtura cu scrisoarea, spuse sir Henry.
Acesta e un element ct se poate de important.
A fcut ceva foarte ndrzne, spuse Miss Marple, ntruct
doamna Pritchard ar putut s-o recunoasc, n poda deghizrii sale,
dei, cu siguran, dac s-ar ntmplat aga, sora ar pretins c a fost
o glum.
Ce ai vrut s spunei, zise sir Henry, cnd ai armat c dac
ai fost o anumit persoan nu ai avut ncredere n efectul
spaimei.
Nu poi sigur n felul acela, rspunse Miss Marple. Nu, cred
c avertismentele i orile albastre au fost, ca s folosesc un termen
militar, doar un camuaj i rse de propria ei comparaie.
i lucrul adevrat?
tiu, se scuz Miss Marple, c mi-e gndul la viespile alea.
Bietele de ele, distruse cu miile i, de obicei, ntr-o zi frumoas de var.
Dar mi-am reamintit c l-am vzut pe grdinar amestecnd cianura de
potasiu ntr-o sticlu cu ap care arta asemenea sticluelor cu sruri
de inhalat. i dac s-ar pune amestecul grdinarului ntr-o asemenea
sticlu i aceasta n locul celei adevrate ei bine, biata femeie avea

obiceiul s nu se dezlipeasc de sticlua ei cu sruri. Ai i spus c a


fost gsit lng mna ei. Atunci, n mod sigur, cnd domnul Pritchard
s-a dus s telefoneze dup doctor, sora a nlocuit-o cu cea adevrat i
a dat puin drumul la gaze ca s mascheze orice miros de migdale i,
n cazul n care cineva se simea ciudat i eu am auzit c cianura nu
las nici o urm dac atepi destul de mult S-ar putea s m nel i
s fost ceva cu totul diferit n sticlu, dar asta nu mai conteaz, nu-i
aa?
Miss Marple se opri, trgndu-i puin suetul.
Jane Helier se aplec spre ea i ntreb:
Dar mucata albastr i celelalte ori?
Sorele medicale au ntotdeauna hrtie de turnesol, nu-i aa?
ntreb Miss Marple. Pentru pentru teste. Nu-i un subiect prea plcut.
N-o s insistm asupra lui. ntr-o vreme am fost i eu, pentru puin
timp, sor medical. Se nroi uor. Albastrul devine rou cu acizi i
rou devine albastru cu substane alcaline. E aa de uor s lipeti o
hrtiu de turnesol roie pe o oare roie de lng pat, bineneles. i
apoi, cnd biata femeie i-a luat srurile, aburii puternici de amoniac
au schimbat-o n albastru. Cu totul extrem de ingenios. Desigur,
mucata nu era albastr cnd ei au intrat, prima dat, n camer;
nimeni n-a observat-o dect mai trziu. Cnd sora a schimbat sticluele
ntre ele, a inut-o pe cea cu amoniac, timp de un minut, lng tapet.
Aa cred!
Trebuie s fost de fa, Miss Marple, rosti admirativ sir Henry.
Ceea ce m preocup, spuse Miss Marple, este bietul domn
Pritchard i fata aceea drgu, domnioara Instow. Probabil, amndoi
se suspecteaz reciproc i se in la distan i viaa e aa de scurt!
Ddu trist din cap.
Nu trebuie s-i faci griji, o asigur sir Henry. De fapt, am un as
n mnec. O sor medical a fost arestat sub nvinuirea de a ucis
un pacient n vrst care-i lsase o motenire. A folosit cianur de
potasiu ca nlocuitor pentru sruri de inhalat. Sora Copling a ncercat
din nou acelai truc. Domnioara Instow i domnul Pritchard nu trebuie
s aib ndoieli n privina adevrului.
Ei, nu-i aa c e drgu! exclam ncntat Miss Marple. Nu m
refer la noua crim, nu! Asta-i foarte trist, dovedete ct rutate
domnete n lume i dac te lai tentat o dat ceea ce mi
reamintete c trebuie s termin scurta mea discuie cu doctorul Lloyd
despre sora medical din sat.
Doamna de companie
Acum, doctore Lloyd, zise domnioara Helier, nu tii vreo
poveste din aia de groaz?
Ea i zmbi cu zmbetul acela care seara vrjea publicul la
teatru. Jane Helier era cteodat desemnat ca cea mai frumoas
femeie din Anglia i femei geloase, de aceeai profesie cu a ei, aveau

obiceiul s-i spun una alteia: Bineneles, Jane nu este o actri. Nu


tie s joace, dac nelegi ce vreau s spun. Are ns ochii aceia!
i ochii aceia erau n aceast clip xai rugtori asupra
doctorului celibatar, grizonat i mai n vrst care, de cinci ani, ngrijise
suferinele celor din satul St. Mary Mead.
Cu un tic, doctorul i trase vesta (care ncepuse de la o vreme
s-i e neplcut de strmt) i-i revizui amintirile ca s n-o
dezamgeasc pe ina frumoas care i se adresa cu atta ncredere.
Cred, zise Jane vistoare, c mi-ar place s m desft cu o
crim n seara asta.
Splendid, exclam colonelul Bantry, gazda ei. Splendid,
splendid. i rse din toat inima ca un adevrat militar. Ei, Dolly?
Soia sa, rechemat brusc la obligaiile vieii sociale, (ea se
gndea cu ce ori s fac o bordur la primvar), l aprob cu
entuziasm.
Sigur c e splendid, zise ea din toat inima, dar fr s
priceap. ntotdeauna mi s-a prut c-i aa.
Chiar, drag? o ntreb btrna Miss Marple i ochii ei sclipir
puin.
Nu prea avem poveti care s te noare i cu att mai puin
crime n St. Mary Mead, tii domnioar Helier, zise doctorul Lloyd.
M surprindei, interveni sir Henry Clithering. Fostul inspector
de la Scotland Yard se ntoarse ctre Miss Marple. Am neles de la
prietena noastr de aici c St. Mary Mead e un adevrat cuib de crim
i vicii.
O, sir Henry! protest Miss Marple, creia ncepur s i se
mbujoreze obrajii. Sunt sigur c n-am spus niciodat aa ceva.
Singurul lucru pe care l-am spus e c natura uman este ntr-un sat la
fel ca cea din oricare alt parte, numai c ai prilejul i linitea s-o
analizezi mai ndeaproape.
Dar dumneata n-ai locuit mereu aici, insist Jane Helier,
adresndu-se n continuare doctorului. Ai fost n tot felul de locuri
exotice din lume, locuri unde se ntmpl attea lucruri!
Aa e, desigur, aprob doctorul Lloyd, gndindu-se disperat.
Da, desigur da ah! Am gsit!
Se rezem n scaun cu un aer de uurare.
S-a ntmplat acum civa ani, aproape uitasem. Dar faptele
au fost, ntr-adevr, foarte stranii, deosebit de stranii. i coincidena
din nal, care m-a pus n posesia indiciului, a fost la fel de ciudat.
Domnioara Helier i apropie scaunul de al lui, se ruj i atept
nerbdtoare. Ceilali se ntoarser interesai spre doctor.
Nu tiu dac vreunul dintre dumneavoastr cunoatei Insulele
Canare, ncepu doctorul.
Trebuie s e minunate, opin Jane Helier. Sunt n Mrile
Sudului, nu-i aa? Sau n Mediteran?

M-am oprit acolo n drumul meu spre Africa de Sud, interveni


colonelul. De pe Tenerife ai o privelite frumoas a apusului de soare.
Incidentul despre care am s v povestesc s-a ntmplat n insula
Grand Canare, nu Tenerife. Au trecut muli ani de atunci. Fusesem
bolnav i am fost obligat s renun de a mai practica medicina n
Anglia i s plec n strintate. Am practicat-o, n schimb, n Las
Palmas, care este principalul ora din Grand Canare. Din multe puncte
de vedere mi-a plcut foarte mult viaa acolo. Clima e blnd i
nsorit, e un loc excelent pentru not (eu sunt un nottor nrit) i
activitatea portuar m atrgea. Vase din ntreaga lume acosteaz n
Las Palmas. Obinuiam s m plimb de-a lungul digului n ecare
diminea mult mai entuziasmat dect ar face-o o femeie pe o strad
cu buticuri de plrii.
Cum v spuneam, vapoare din toat lumea trag n Las Palmas.
Uneori rmn cteva ore, alteori o zi sau dou. n principalul hotel de
acolo, Metropole, ntlneti oameni de toate rasele i naionalitile
psri cltoare. Chiar i cei care se duc la Tenerife vin de obicei aici
i locuiesc cteva zile, nainte de a traversa spre cealalt insul.
Povestea mea ncepe aici la hotelul Metropole, ntr-o joi sear
de ianuarie. Se dansa i eu mpreun cu un prieten stteam la o
msu privind n jur. Erau civa englezi i de alte naionaliti, dar
majoritatea dansatorilor erau spanioli; cnd orchestra a atacat un
tangou, numai vreo ase cupluri de spanioli s-au dus pe ring. Toi
dansau bine i noi i priveam cu admiraie. Cu deosebire o femeie ne-a
atras privirile. nalt, frumoas i supl, se mica cu graia unei tigrese
pe jumtate mblnzit. Avea un aer periculos. I-am spus asta
prietenului meu i el a fost de acord.
Femei ca astea sunt sortite s li se ntmple ceva. Viaa nu
trece fr s le ating.
Frumuseea este, poate, o calitate periculoas, am spus eu.
Nu e vorba numai de frumusee, insist el. Mai e i altceva.
Privete-o din nou. O s i se ntmple nite lucruri femeii aceleia, sau
altele provocate de ea. Aa cum am zis, viaa nu o va ignora.
Evenimente stranii i tulburtoare o vor nconjura. E de ajuns s te uii
la ea ca s-i dai seama.
Se opri i apoi adug, zmbind:
Aa cum este sucient s le priveti pe cele dou femei de
acolo i s nelegi c nimic ieit din comun nu li s-ar putea ntmpla
vreodat vreuneia dintre ele! Sunt fcute pentru o existen sigur i
monoton.
I-am urmrit privirea. Cele dou femei la care fcea referire erau
cltoare ce tocmai sosiser; un vas Holland Lloyd tocmai acostase
n port seara aceea i pasagerii ncepuser s se arate.
Cnd le-am vzut, am neles imediat ce vroia s insinueze
prietenul meu. Erau dou cltoare drgue, tipic englezoaice pe care

le gseti n strintate. Vrsta lor, a zice, era n jur de 40 de ani. Una


era blond i puin, doar puin prea plinu, cealalt era brunet i
puin, doar puin, cam usciv. Cum se spune, se ineau bine,
mbrcate decent i sobru n taioare bine croite, n nici un fel machiate.
Aveau aerul acela de siguran linitit care reprezint dreptul din
natere al unei englezoaice bine crescute. Nu era nimic deosebit la
niciuna. Semnau cu miile de surori ale lor. Fr ndoial, vedeau ceea
ce doreau s vad, ajutate de ghidul Baedeker i neinteresate de
altceva n plus. Ele foloseau biblioteca englez i se duceau la biserica
anglican i, probabil c una sau amndou desenau puin. i aa cum
spusese prietenul meu, nimic tulburtor sau ieit din comun nu li s-ar
ntmplat vreodat niciuneia dintre ele, dei ar putut prea bine s
traverseze jumtate de mapamond. Mi-am ntors din nou privirea la
spaniola graioas cu ochii ei languroi, pe jumtate nchii i i-am
zmbit.
Bietele femei, oft Jane Helier. Cred c e aa o prostie c
oamenii nu-i pun n valoare ce au mai bun. Femeia aceea din Bond
Street, Valentine, e ntr-adevr minunat. Audrey Denman se duce la
ea; ai vzut-o n The Downward Step? Joac excelent n rolul
colriei din primul act. i totui Audrey are 50 de ani, dac are vreo zi
de natere. De fapt, eu tiu c se apropie de 60.
Continuai, l ndemn doamna Bantry pe doctorul Lloyd. Ador
povestirile despre dansatorii spanioli supli. M face s uit ct de
btrn i gras sunt.
mi pare ru, i ceru scuze doctorul Lloyd. Dar tii, de fapt,
povestea asta nu este despre spaniol.
Nu?
Nu. Prietenul meu i cu mine ne-am nelat. Absolut nimic
tulburtor nu s-a ntmplat cu frumoasa spaniol. S-a cstorit cu un
funcionar de la ociul naval i pn cnd am prsit eu insula a avut
cinci copii i se ngrase foarte mult.
Exact ca ica lui Israel Peters, coment Miss Marple. Cea care
a fcut teatru i avea picioare aa frumoase, c i-au dat rolul biatului
principal din pantomim. Toat lumea zicea c n-o s se aleag nimic
bun de ea, dar s-a mritat cu un comis-voiajor i s-a aezat la casa ei n
mod splendid.
Paralela cu satul, murmur Sir Henry ncet.
Nu, continu doctorul. Povestea mea este despre cele dou
englezoaice.
S-a ntmplat ceva cu ele? se exalt domnioara Helier.
S-a ntmplat ceva cu ele i chiar n ziua urmtoare.
Adic? l ncuraj doamna Bantry.
Numai din curiozitate, cnd am ieit n seara aceea, m-am
uitat n registrul hotelului. Le-am gsit numele destul de uor.
Domnioara Mary Barton i domnioara Amy Durrant din Litlle

Paddocks, Caughton Weir, Bucks. Atunci nici nu mi-a trecut prin cap ct
de curnd aveam s le ntlnesc pe purttoarele acelor nume i n ce
circumstane tragice.
Pentru a doua zi aranjasem s m duc cu nite prieteni la un
picnic. Urmam s traversm insula cu maina i s lum prnzul ntr-un
loc numit (dup cte mi amintesc, a trecut mult timp de atunci) Las
Nieves, un golf bine adpostit unde puteam s notm dac aveam
chef. Am urmat acest program cu excepia faptului c, plecnd cu
ntrziere, ne-am oprit pe drum pentru picnic i ne-am dus apoi spre
Las Nieves s facem o baie nainte de ceai.
Cum ne-am apropiat de plaj, ne-am dat seama imediat de o
imens agitaie. ntreaga populaie a micului sat prea strns pe
rm. Cum ne-au vzut s-au repezit la main i-au nceput s ne
explice emoionai. Spaniola noastr neind prea bun, mi-au trebuit
cteva minute ca s neleg, dar, pn la urm, am priceput.
Dou dintre doamnele engleze nebune se duseser s noate i
una mersese prea departe i avea diculti. Cealalt s-a ndreptat
spre ea i a ncercat s-o ajute, dar puterea o lsase i pe ea, aa nct
s-ar necat, dac un brbat n-ar vslit ntr-o barc dndu-i ajutor i
salvnd-o pe cea de-a doua care nu mai avea multe anse.
De ndat ce am prins nelesul vorbelor, am mpins mulimea la
o parte i m-am grbit spre plaj. La nceput nu le-am recunoscut pe
cele dou femei. Silueta plinu n costumul ei negru din material
elastic i cu casca de baie din cauciuc verde strns pe cap nu-mi trezi
nici un semn de recunoatere cnd se uit n sus speriat.
ngenunchiase lng corpul prietenei sale fcnd nite ncercri de
amator de respiraie articial. Cnd i-am spus c sunt doctor, a
rsuat uurat. I-am ordonat s se duc imediat la o csu s i se
fac masaj i s i se dea haine uscate. Una din doamnele din grupul
meu a plecat mpreun cu ea. Eu nsumi mi-am dat osteneala s-o
readuc la via pe femeia necat, dar n van. Se vedea ct se poate de
clar c nu mai exista nici o plpire i, n cele din urm, a trebuit, cu
regret, s m dau btut.
I-am regsit pe ceilali n csua pescarului i le-am adus la
cunotin trista veste. Supravieuitoarea era acum mbrcat n
propriile ei haine i am recunoscut-o imediat ca una dintre cele dou
cltoare sosite n seara precedent. Primi trista veste destul de calm
i era evident c oroarea ntregii ntmplri o ocase mai mult dect
vreun sentiment puternic personal.
Biata Amy, spuse ea. Biata, biata Amy. Dorea att de mult s
noate aici. i era o nottoare foarte bun. Nu neleg. Ce credei c ar
putut , doctore?
Poate vreun crcel. Vrei s-mi spunei exact ce s-a ntmplat?
notam amndou de ctva timp, de douzeci de minute, cred.
Apoi, m-am gndit s m ntorc acas, dar Amy a spus c vrea s se

duc s mai noate o dat. S-a avntat i, deodat, am auzit-o strignd


i mi-am dat seama c cerea ajutor. Am notat ct am putut de repede.
Era nc la suprafa cnd am ajuns la ea, dar s-a agat de mine
disperat i amndou ne-am dus la fund. Dac n-ar venit omul acela
cu barca, m-a necat i eu.
Asta se ntmpl destul de des, am spus eu. Nu e o treab
uor s salvezi un om de la nec.
Mi se pare att de ngrozitor, continu domnioara Barton. Am
sosit abia ieri, ne bucuram att de mult de soare i de mica noastr
vacan. i acum s se ntmple tragedia asta.
I-am cerut, apoi, amnunte despre femeia noastr, explicndu-i
c am s fac tot ce pot pentru ea, dar c autoritile spaniole vor cere
toate informaiile. Mi le-a dat pe loc.
Moarta, Amy Durrant, era dama de companie i venise la ea cu
cinci luni n urm. Se mpcaser foarte bine, dar domnioara Durrant
povestise puin despre rudele sale. Rmsese orfan de mic, fusese
crescut de un unchi i i ctiga propia sa existen de la vrsta de
21 de ani.
i aa s-a ntmplat, continu doctorul. Se opri i spuse din
nou, dar, de data asta, pe un ton de ncheiere: i aa s-a ntmplat.
Nu neleg, zise nedumerit Jane Helier. Asta-i tot? Adic, e
foarte tragic, cred, dar nu e m rog, nu e ce numesc de groaz.
Cred c mai urmeaz ceva, spuse sir Henry.
Da, recunoscu doctorul Lloyd, mai urmeaz. Vedei, chiar
atunci, era un lucru ciudat. Sigur c i-am chestionat pe pescari n
legtur cu ceea ce vzuser. Ei au fost martori.
i o ranc povesti ceva cu totul aiurea. Nu i-am acordat atenie
atunci, dar mi-a revenit, mai trziu, n memorie. Ea insista, tii c
domnioara Durrant nu s-a aat n dicultate cnd a strigat. Cealalt a
notat spre ea i, potrivit acestei martore, a inut n mod intenionat
capul domnioarei Durrant n ap. Dup cum spuneam, nu i-am dat
atenie. Era o poveste att de fantastic i lucrurile astea par att de
deosebite dinspre rm. Domnioara Barton s-ar putut s ncerce s-o
fac pe prietena sa s-i piard cunotina, dndu-i seama c aceasta
din urm, agndu-se cuprins de panic ar provocat necul
amndurora. Vedei, dup spaniola aceea, prea ca i cum, ei bine, ca
i cum domnioara Barton ncercase, n mod intenionat, s-i nece
nsoitoarea.
Cum v spuneam, am acordat foarte puin atenie acestei
poveti la vremea respectiv. Mi-am amintit de ea mai trziu. Marea
noastr dicultate a fost s gsim ceva n legtur cu femeia aceasta,
Amy Durrant. Prea s nu aib nici un fel de rude. Domnioara Barton
i cu mine ne-am uitat mpreun prin lucrurile ei. Am descoperit o
adres i am scris acolo, dar s-a dovedit a doar o camer pe care o
nchiriase pentru a-i ine lucrurile. Proprietreasa nu tia nimic, o

vzuse doar cnd venise dup camer. Atunci, domnioara Durrant


remarcase c-i plcuse ntotdeauna s aib un loc care s spun c-i al
ei i la care s se ntoarc n orice clip. Erau vreo dou piese de
mobil veche, cteva numere legate de reproduceri i un geamantan
plin de cupoane de materiale, dar nici un obiect personal. i spusese
proprietresei c tatl i mama muriser n India cnd era mic i c
fusese crescut de un unchi reverend, dar nu menionase cu care
dintre prini era frate, aa c numele nu ne putea ghida nicieri.
Nu era propriu zis un mister, ci pur i simplu insucient. Trebuie
s existe multe femei singure, mndre i reinute, n aceeai situaie.
Erau vreo dou fotograi printre lucrurile ei din Las Palmas destul de
vechi i decolorate i acestea fuseser tiate ca s intre n rame, aa
c nu era numele niciunui fotograf pe ele i mai era o fotograe veche
fcut prin daghereotepie10 care ar putut aparine mamei sau, mai
probabil, bunicii ei.
Domnioara Barton primise dou referine despre ea. Una o
uitase, cellalt nume i-l reaminti cu greu. Se dovedi a cel al unei
doamne, acum n strintate, plecat n Australia. I s-a scris. Desigur,
a durat foarte mult timp pn a venit rspunsul ei i pot spune c
atunci cnd a sosit nu ne-a fost de prea mare ajutor. Scria c
domnioara Durrant fusese dama ei de companie, ct se poate de
ecient, c era femeie foarte ncnttoare, dar c nu tia nimic
despre afacerile sau relaiile sale particulare.
Deci, nu era, ca s zic aa, de fapt, nimic neobinuit. Erau doar
dou lucruri care nu-mi ddeau pace. Aceast Amy Durrant, despre
care nu se tia nimic, i povestea ciudat a spaniolei. Da, i-am s
adaug un al treilea lucru: cnd m-am aplecat pentru prima dat asupra
trupului necatei, iar domnioara Barton se ndrepta spre csue, ea
ntoarse capul. Expresia de pe faa ei nu pot s-o descriu dect ca ind
de adnc ngrijorare un fel de nesiguran speriat care s-a ntiprit
n memoria mea.
Atunci nu m-a izbit ca ind ceva neobinuit. Am pus-o pe seama
teribilei amrciuni n legtur cu prietena sa. Dar, tii, mai trziu miam dat seama c ele nu se aau n asemenea relaii. Nu exist un
ataament deviat ntre ele, nici jale profund. Domnioara Barton
inuse la Amy Durrant i a fost ocat de moartea ei asta era tot.
Dar, atunci, de ce acea teribil adnc ngrijorare? ntrebarea
asta mi revenea mereu. Nu m nelasem n legtur cu acea privire.
i, aproape mpotriva voinei mele, un rspuns ncepu s se nripe n
mintea mea. S presupunem c povestea martorei spaniole era
adevrat; s presupunem c Mary Barton, cu bun tiin i cu snge
rece, ncercase s-o nece pe Amy Durrant. Reuete s-o in sub ap n
timp ce se preface c-o salveaz. La rndul ei este salvat de o barc.
Se a pe o plaj goal foarte ndeprtat. i atunci apar eu ultimul
lucru la care se atepta. Un doctor! i un doctor englez! tie prea bine

c oamenii care au stat n ap mult mai mult dect Amy Durrant au


fost readui la via prin respiraie articial. Dar ea trebuie s-i joace
rolul, s plece i s m lase singur cu victima sa. i cnd se ntoarce,
ca s arunce ultima privire, o adnc ngrijorare apare pe faa sa. i va
reveni Amy Durrant i va povesti ceea ce tie?
O! exclam Jane Helier. Acum m nor.
Vzut din acest unghi, ntreaga afacere prea mai sinistr i
personalitatea damei de companie devenea mai misterioas. Cine era
Amy Durrant? De ce ea, o dam de companie pltit, nensemnat, s
e ucis de stpna ei? Ce se ascundea n spatele acelui not fatal?
Fusese angajat de Mary Barton numai cu cteva luni nainte. Mary
Barton o dusese n strintate i chiar n ziua dup acostarea vasului
avusese loc tragedia. i amndou erau englezoaice drgue,
obinuite, ranate! Totul mi se prea fantastic i mi-am spus c-mi
lsasem imaginaia s-o ia razna.
N-ai fcut nimic, atunci? ntreb domnioara Helier.
Drag domnioar, ce puteam face? Nu aveam nici o dovad.
Majoritatea martorilor susineau varianta domnioarei Barton. mi
construisem propriile mele bnuieli pe o expresie pasager pe care mia putut-o doar imagina. Singurul lucru pe care l-am putut face, i lam dus la ndeplinire, a fost acela de a avea grij ca s se ntreprind
cele mai amnunite cercetri privitoare la rudele damei de companie.
Cu urmtorul prilej, cnd m-am aat n Anglia, m-am dus chiar s-i fac
o vizit proprietresei camerei ei, cu rezultatele pe care vi le-am
relatat.
Dar simeai c ceva nu era n regul, zise Miss Marple.
Doctorul Lloyd ddu din cap aprobnd-o.
Mi-era cam jen c puteam gndi astfel. Cine eram eu ca s-o
suspectez pe aceast englezoaic drgu, cu maniere plcute, de o
crim feroce comis cu snge rece? Mi-am dat osteneala s u ct se
poate de cordial cu ea n timpul scurtului su sejur pe insul. Am
ajutat-o la autoritile spanilole. Am fcut tot ce-am putut ca britanic
s-mi ajut un compatriot aat ntr-o ar strin; i totui, sunt convins
c tia c o suspectez i nu-mi plcea de ea.
Ct timp a rmas acolo? ntreb Miss Marple.
Cred c vreo dou sptmni. Domnioar Durrant a fost
ngropat acolo i, cam dup vreo zece zile, stpna ei s-a ntors cu un
vas n Anglia. ocul o suprase att de mult, nct simea c nu mai
putea petrece iarna acolo aa cum plnuise. Asta a spus.
Prea s e suprat? ntreb Miss Marple.
Doctorul ezit.
Ei bine, nu tiu ca asta s-i afectat cumva nfiarea, zise el
prudent.
Nu s-a ngrat, de pild? ntreb Miss Marple.

tii, curios faptul c spunei asta. Acum cnd stau i m


gndesc la ce-a fost, cred c avei dreptate. Ea da, ea prea s se
ngrae.
Ce oribil, exclam Jane Helier tresrind. E ca i cum e ca i
cum te-ai ngr din sngele victimei tale.
i totui, pe de alt parte, s-ar putea s-o nedreptesc,
continu doctorul Lloyd. Ea a spus cu siguran ceva nainte de a pleca
ce se referea la cu totul altceva. Ar putea , cred c sunt, contiine
care se dezvolt foarte ncet, crora le trebuie ceva timp ca s se
trezeasc i s-i dea seama de enormitatea faptei comise.
Era n seara dinaintea plecrii ei din Canare. M-a invitat s m
duc s-o vd i mi-a mulumit foarte clduros pentru tot ceea ce
fcusem ca s-o ajut. Eu, bineneles, am bagatelizat totul, spunnd c
fusese ct se poate de resc n acele mprejurri i aa mai departe.
Urm o pauz, dup care mi puse brusc o ntrebare.
Credei c uneori are cineva vreo justicare s-i fac dreptate
de unul singur?
I-am rspuns c era o ntrebare dicil, dar c, n general,
credeam c nu. Legea este lege i trebuie s ne lsm ghidai de ea.
Chiar cnd legea e neputincioas?
Nu prea pot s neleg.
E greu de explicat, dar un om ar putea face ceva care este
considerat absolut greit care este considerat chiar o crim pentru
un motiv bun i raional.
I-am rspuns cu rceal c, probabil, i ali criminali se gndiser
aa, la vremea lor i ea a dat napoi.
Dar e oribil, murmur ea. Oribil.
i apoi, schimbndu-i tonul, m-a rugat s-i dau ceva s doarm.
Nu fusese n stare s se odihneasc bine de cnd, ezit, de la
ocul acela teribil.
Suntei sigur c sta este motivul? Nu-i nimic care s v
ngrijoreze? Ceva care s v obsedeze?
S m obsedeze? Ce-ar putea s m obsedeze?
Vorbea suprat i bnuitoare.
Grija este cteodat o cauz a insomniei, i-am spus ntr-o
doar.
Pru s mediteze puin.
V referii la grija n privina viitorului sau la nelinitea
alimentat de trecut, cel care nu poate schimbat?
La amndou.
Numai c n-ar avea nici un rost s-i faci griji n privina
trecutului. Nu-l poi aduce napoi. O! Ce rost are? Nu trebuie s te
gndeti. Nu trebuie s te gndeti.

I-am prescris nite somnifere uoare i mi-am luat la revedere.


Am plecat tot gndindu-m la cuvintele care le pronunasem: Nu-l poi
aduce napoi Ce? Sau pe cine?
Cred c ultima ntrevedere m-a pregtit ntr-un fel pentru ceea ce
avea s urmeze. Nu m-am ateptat, bineneles, dar cnd s-a
ntmplat, nu m-a surprins. Deoarece nelegei, Mary Barton mi s-a
prut tot timpul ca o femeie cu o contiin, nu o pctoas slab, ci o
femeie cu convingeri, care aciona potrivit lor i care nu ceda att timp
ct nc mai credea n ele. Mi-am imaginat c la ultima noastr
convorbire ea ncepuse s se ndoieasc de propriile sale convingeri.
tiu c vorbele sale mi-au sugerat c ea simea primele mpunsturi
slabe ale celei care pustiete suetul teribil remucarea.
Lucrul s-a ntmplat n Cornwall, ntr-o mic staiune balnear,
cam lipsit de vizitatori n aceea parte a anului. Trebuie s fost, ia s
vd, n martie trecut. Am citit n ziare. O doamn locuia la un mic hotel
de acolo pe nume Barton. Era foarte ciudat i avea o purtare cu totul
deosebit. Toat lumea observase asta. Toat noaptea umbla prin
camer, vorbind de una singur, nelsndu-i pe vecinii si s doarm.
ntr-o zi fcuse o vizit vicarului i-i spusese c are de mprtit o
comunicare de cea mai mare importan. Spunea c-ar comis o crim.
Apoi, n loc s continue, s-a ridicat brusc i a promis c va reveni ntr-o
alt zi. Vicarul a considerat c era uor slab de nger i nu a luat n
serios autoacuzarea ei.
Chiar a doua zi diminea s-a descoperit c lipsete din camer.
S-a gsit un bilet adresat anchetatorului deceselor suspecte. Scria aa:
Am ncercat s vorbesc ieri cu vicarul, s-i mrturisesc totul, dar nu
mi s-a permis. Ea nu m ls. Pot s ndrept lucrurile numai ntr-un
singur fel o via pentru o via; i viaa mea trebuie s se termine la
fel ca a ei. i eu trebuie s m nec n mare. Credeam c am vreo
justicare. Acum vd c n-a fost aa. Dac doresc ca Amy s m ierte,
trebuie s m duc la ea. Nimeni s nu e nvinuit de moartea mea.
Mary Barton.
Hainele ei au fost gsite pe plaj ntr-un loc retras i prea clar c
se dezbrcase acolo i c notase hotrt n largul mrii, unde se tie
ct de periculos e curentul care mtur coasta.
Cadavrul nu a fost gsit, dar dup un interval de timp s-a
presupus ocial c a decedat. Era o femeie bogat, averea ei
ridicndu-se la o sut de mii de lire. Pentru c murise fr s lase
vreun testament, totul a revenit rudelor celor mai apropiate o familie
de veri din Australia. Ziarele au fcut referine discrete la tragedia din
insulele Canare, lansnd teoria c moartea domnioarei Durant i
afectase creierul prietenei sale. La anchet s-a dat verdictul obinuit
de sinucidere din nebunie temporar.
i aa cortina cade peste tragedia domnioarelor Amy Durant i
Mary Barton.

Urm o lung pauz i Jane Helier se revolt spunnd:


O, dar nu trebuie s v oprii aici, tocmai n punctul cel mai
interesant. Continuai.
Vedei, domnioar Helier, sta nu e un serial. Asta-i via
adevrat. i viaa adevrat se oprete acolo unde vrea.
Dar, nu vreau s zise Jane, vreau s tiu.
De acum trebuie s ne folosim minile noastre, domnioar
Helier, i explic sir Henry. De ce Mary Barton i-a ucis dama de
companie? Asta-i problema pe care ne-o d de rezolvat doctorul Lloyd.
O, bine, zise domnioara Helier, ar putut s-o omoare dintr-o
mulime de motive. Adic o, nu tiu. Ar putut-o clca pe nervi, sau
ar devenit geloas, dei doctorul Lloyd nu menioneaz nici un
brbat, dar, totui, plecarea cu vasul acela Ei bine, tii ce spune
toat lumea despre vapoare i cltorii pe mare.
Domnioara Helier se opri, rsund din greu i celor prezeni li
se pru c exteriorul ncnttorului cap al Janei era n mod clar
superior interiorului.
Mi-ar place s expun o mulime de motive, ncepu doamna
Bantry. Dar cred c-am s m rezum la unul. Ei bine, cred c tatl
domnioarei Barton i nsuise toat averea ruinndu-l pe tatl fetei
Amy Durant, aa c Amy s-a hotrt s se rzbune. O, nu, totul e
invers. Ce plicticos! De ce stpna bogat s-i omoare biata sa dam
de companie? Am greit. Domnioara Barton avea un frate mai tnr
care s-a mpucat din dragoste pentru Amy Durant. Domnioara Barton
atept momentul potrivit. Amy i caut o slujb. Domnioara Barton
o angajeaz ca dam de companie i o duce n Canare unde se
rzbun. Cum vi se pare?
Excelent, zise sir Henry. Numai c noi nu tim c domnioara
Barton s avut vreodat un frate mai mic.
Deducem asta, l contr doamna Bantry. Dac nu a avut un
frate mai mic, atunci nu exist nici un motiv. Aa c trebuie s avut
un frate. nelegi, Watson?
Totu-i foarte bine, Dolly, o liniti soul ei, dar e numai o
variant.
Bineneles c da, l aprob doamna Bantry. Tot ce putem face
e s ghicim. N-avem nici un indiciu. Continu, drag, ghicete i tu.
Pe cuvntul meu, nu tiu ce s zic. Dar cred c e ceva n
prerea domnioarei Helier c s-ar dondnit pentru un brbat. Uite ce
e, Dolly, era probabil vreun nalt prelat. Amndou trebuie s-i brodat
vreun vemnt de preot sau cam aa ceva i el l-a purtat nti pe cel
fcut de femeia Durant. M bazez pe asta, a fost ceva de soiul sta.
Vedei cum la sfrit s-a dus la un reverend. Femeile astea i pierd
toate capul cnd vd un preot frumos. Auzi de astea tot timpul.
Cred c ar trebui s-mi prezint explicaia puin mai subtil, zise
sir Henry, dei admit c este numai o supoziie. Presupun c

domnioara Barton a fost ntotdeauna bolnav mental. Exist mai


multe cazuri ca acesta dect v-ai imagina. Mania ei s-a ntrit tot mai
mult i-a nceput s cread c e de datoria ei s elimine din lume
anumite persoane probabil ceea ce se numete femei nefericite. Nu
prea multe se tiu despre trecutul domnioarei Durant. Aa c este
foarte posibil ca ea s avut un trecut unul nefericit. Domnioara
Barton a de asta i hotrete exterminarea. Mai trziu, justicarea
actului ei ncepe s-o urmreasc i ea este copleit de remucare.
Sfritul ei dovedete c e complet trsnit. Acum, spunei-mi dac
suntei de acord cu mine, Miss Marple.
M tem c nu, sir Henry, i zmbi, scuzndu-se Miss Marple.
Cred c sfritul ei dovedete c a fost o femeie foarte inteligent i
responsabil.
Jane Helier o ntrerupse cu un uor ipt.
O! Am fost aa de proast. Pot s mai ghicesc o dat? Sigur c
trebuie s fost asta. antaj! Dama de companie o antaja. Numai c
nu vd de ce Miss Marple spune c-a fost inteligent din partea ei s se
sinucid. Nu neleg deloc.
Ah! glumi sir Henry. Vedei, Miss Marple a cunoscut un caz
similar n St. Mary Mead.
ntotdeauna rdei de mine, sir Henry, i repro Miss Marple.
Trebuie s mrturisesc c-mi reamintete doar puin de btrna
doamn. Ea lua pensia de btrnee pentru trei btrne moarte n
diferite parohii.
Mi se pare o crim ct se poate de complicat i inventiv,
mrturisi sir Henry. Dar mi se pare c nu arunc nici o lumin asupra
problemei noastre actuale.
Sigur c nu, l aprob Miss Marple. Dumneavoastr nu vi se
pare. Dar unele familii erau foarte srace i pensia de btrnee era o
mare binefacere pentru copii. tiu c e dicil pentru cineva de afar s
neleag. Dar ceea ce vroiam s spun, de fapt, este c totul i s-a
ntmplat unei btrne care era asemenea tuturor btrnelor.
Poftim? ntreb sir Henry ncurcat.
ntotdeauna explic lucrurile aa de prost. Ceea ce vreau s
spun e c atunci cnd doctorul Lloyd le-a descris prima dat pe cele
dou femei, el n-a tiut ce e ecare i cred c nimeni din hotel nu i-a
dat seama. Ar remarcat, desigur, dup vreo zi sau dou, dar exact n
ziua urmtoare una din cele dou s-a necat, i dac cea care a rmas
a spus c-i domnioara Barton, cred c nu i-ar trecut niciodat prin
cap cuiva c ea s-ar putut s nu e.
V gndii O, neleg, zise sir Henry ncet.
Este chiar resc s te gndeti la asta. Draga doamn Bantry
a nceput n felul acesta chiar adineauri. De ce stpna bogat i-ar
ucis brava ei doamn de companie. E mult mai probabil ca s se
ntmpla invers. Vreau s zic c aa se ntmpl lucrurile.

Chiar? Se ntreb sir Henry. M ocai.


Dar, desigur, continu Miss Marple, ea trebuie s poarte
hainele domnioarei Barton i acestea i erau probabil puin cam
strmte, aa nct, dup nfiarea ei general, prea ca i cum se
ngrase puin. De aceea am pus ntrebarea. Un brbat se gndete
cu siguran c doamna s-a ngrat i nu c hainele s-au strmtat,
dei nu prea m exprim foarte clar.
Dar dac Amy Durrant a ucis-o pe domnioara Barton, ce a
ctigat ea prin asta? ntreb doamna Bantry. Nu putea s in secretul
o venicie.
L-a inut nc vreo lun sau cam aa ceva, sublinie Miss
Marple. i n timpul sta cred c a cltorit, inndu-se la distan de
oricare ar putut s-o recunoasc. Asta am vrut s neleg cnd am
spus c o doamn de o anumit vrst seamn cu cele asemenea ei.
mi nchipui c fotograa de pe paaportul ei nu a fost niciodat luat
n seam tii cum sunt paapoartele. i apoi, n martie s-a dus n
locul acela din Cornwall i a nceput s se poarte ciudat, s atrag
atenia asupra sa, pentru ca atunci cnd oamenii i-au gsit hainele pe
plaj i i-au citit ultima scrisoare, ei s se gndeasc la concluzia
obinuit.
Care anume? ntreb sir Henry.
Nici un cadavru, zise Miss Marple ferm. Asta-i lucrul care v
sare n fa, dac n-ar attea eacuri care s v duc n eroare,
inclusiv sugestia cu fcutul pe nebuna i remucarea. Nici un cadavru.
Acesta este adevratul fapt semnicativ.
Vrei s spunei interveni doamna Bantry, vrei s spunei c
n-a avut nici o remucare? C nu a fost, c nu s-a necat?
Ea nu! zise Miss Marple. Iar aduc vorba despre doamna Trout.
Doamna Trout era foarte bun la inventat lucruri, dar eu i-am venit de
hac. i eu pot s vd prin domnioara Barton a dumneavoastr o
femeie roas de remucri. S se nece? A plecat n Australia, dac m
mai pricep la ghicit.
V pricepei, Miss Marple, declar admirator doctorul Lloyd.
Fr ndoial, c v pricepei. Din nou m-a luat prin surprindere. M-ai
putut dobor cu o pan, n ziua aceea la Melbourne.
La aceasta v-ai referit cnd ai vorbit despre o coinciden
nal.
Doctorul Lloyd ddu armativ din cap.
Da, a fost chiar un ghinion pentru domnioara Barton sau
domnioara Amy Durrant, ori cum vrei s-i spunei. M-am mbarcat
pentru o vreme ca doctor pe o nav i acostnd n Melbourne, prima
persoan pe care am vzut-o, cnd m plimbam pe strad, a fost
doamna care crezusem c s-a necat n Cornwall. i-a dat seama c
jocul se sfrise, n ceea ce m privea, aa c a fcut un lucru
ndrzne mi-a mrturisit totul. O femeie curioas creia i lipsea

complet, cred, simul moral. Era cea mai mare dintr-o familie de nou
persoane, ngrozitor de srac.
Ceruser o dat ajutor verioarei lor bogate din Anglia, dar
fuseser respini deoarece domnioara Barton se certase cu tatl lor.
Aveau nevoie disperat de bani, pentru c cei trei frai mai mici erau
sensibili i necesitau tratament medical costisitor. Atunci Amy Barton
se prea c se hotrse s pun n aplicare planul ei de a ucide cu
snge rece. A plecat spre Anglia, pltindu-i drumul cu banii pe care-i
ctiga ca guvernant a unor copii. A obinut slujba de dam de
companie a domnioarei Barton, pretinznd c se numete Amy
Durrant. A nchiriat o camer i a pus nite mobil n ea, ca s-i
creeze un fel de personalitate a ei. Planul cu necul a fost o inspiraie
de moment. Atepta s se prezinte un anumit prilej. Apoi, a nsemnat
nalul dramei, s-a ntors n Australia i la timpul potrivit ea, fraii i
surorile ei au motenit banii domnioarei Barton ca cele mai apropiate
rude.
O crim foarte ndrznea i chiar perfect, zise sir Henry.
Aproape crim perfect. Dac domnioara Barton ar murit n Canare,
bnuiala ar czut asupra fetei Amy Durrant i legtura ei cu familia
Barton ar putut descoperit; dar schimbarea de identitate i dubla
crim, cum ai putea-o numi, au ndeprtat orice urm. Da, aproape
crim perfect.
Ce s-a ntmplat cu ea? ntreb doamna Bantry. Ce ai fcut n
aceast problem doctore Lloyd?
M-am trezit ntr-o situaie foarte curioas, doamn Bantry. Ca
dovezi, aa cum le presupune legea, aveam foarte puine. n acelai
timp, erau anumite semne clare, pentru mine ca medic, c orict de
tare i viguroas n aparen, doamna nu era destinat s triasc mult
pe lumea aceasta. M-am dus acas la ea i am vzut restul familiei o
familie ncnttoare, devotat surorilor celei mai mari i fr s aib
nici cea mai mic idee ea ar putut condamnat de comiterea unei
crime. De ce s le aduc nenorocire cnd nu puteam dovedi nimic.
Mrturisirea, pe care mi-o fcuse doamna, n-a fost auzit de altcineva.
Am lsat Natura s-i urmeze cursul. Domnioara Amy Barton a murit
ase luni mai trziu dup ce m-am ntlnit cu ea. M-am ntrebat adesea
dac a fost fericit i lipsit de remucri pn la sfrit.
Sigur c nu, spuse doamna Bantry.
Aa cred, ntri Miss Marple. Doamna Trout a fost.
Jane Helier se cutremur puin.
Vai, zise ea. E foarte, foarte palpitant. Nu prea neleg acum
cine pe cine a necat. i cum de a ajuns doamna Trout n povestea
asta.
N-a ajuns, drag, o liniti Miss Marple. Ea a fost doar o
persoan, o persoan nu prea drgu din sat.

O! se lmuri Jane. n sat. Dar niciodat nu se ntmpl nimic n


sat, nu-i aa? Oft. Sunt sigur c n-a avut minte deloc dac a tri
ntr-un sat.
Cei patru suspeci.
Discuia se nvrtea n jurul unor crime nedescoperite i rmase
nepedepsite. Fiecare i spunea prerea: colonelul Bantry, soia lui
grsu i blajin, doctorul Lloyd i chiar btrna Miss Marple. Singurul
care nu vorbea, dei era cel mai ndreptit s-o fac, dup cum credeau
cu toii, era Sir Henry Clithering, fost inspector la Scotland Yard. Acesta
tcea i i rsucea mustaa zmbind uor, de parc se gndea la ceva
i-i venea s rd.
Sir Henry, a zis doamna Bantry, de ce nu spui nimic, zu, mi
vine s urlu, rmn attea crime nepedepsite, ce zicei despre asta?
V referii la titlurile de o chioap din ziare, de felul acesta:
SCOTLAND YARD AT FAULT AGAIN, urmate de o list de misterioase
cazuri nerezolvate?
i care alctuiesc doar un mic procentaj fa de cele petrecute
n ntreaga lume, a zis dr. Lloyd.
Asta cam aa este. Sutele de crime rezolvate i sutele de
fptai pedepsii rareori sunt trmbiate n ziare. Dar nu despre asta
vorbeam. Cnd vorbim de crime nedescoperite i nepedepsite, avem n
vedere dou lucruri total diferite. n prima categorie intr toate crimele
despre care Scotland Yardul n-a auzit niciodat i nimeni nu tie c s-au
ntmplat.
Cred c nu sunt prea multe de felul acesta, a zis doamna
Bantry.
Nu sunt?
Sir Henry, doar nu vrei s spunei c sunt att de multe?
Cred c trebuie s e un numr foarte mare de astfel de
cazuri, a zis Miss Marple gnditoare.
Btrna domnioar, de mod veche, cu un farmec aparte, cu un
aer imperturbabil, a spus acest lucru pe un ton ct se poate de calm.
Draga mea Miss Marple, a zis colonelul Bantry.
Bineneles, a zis aceasta, o bun parte dintre oameni sunt
proti i se dau n vileag, dar o mare parte nu sunt proti i te
cutremuri cnd te gndeti ce pot nfptui dac nu au puternice
principii morale.
Da, a zis Sir Henry, sunt muli istei. Adeseori, cnd o crim e
descoperit din cauza faptului c ai lucrat prost, i zici tot timpul: dac
nu mi-ar scpat asta, nimeni n-ar tiut niciodat.
Da, e ntr-adevr ceva serios, Clithering, a zis colonelul Bantry.
Chiar foarte serios!
Aa crezi?
Ce vrei s spui? Sigur c e ceva foarte serios.

Spunei c rmn crime nepedepsite, dar oare aa s e?


Nepedepsite de lege se poate, dar cauza i efectul lucreaz n afara
legii. Credei c dup fapt urmeaz rsplat. A spune lucrul acesta e
o nerozie; dup prerea mea, lucrurile nu stau chiar aa.
Se poate, se poate, a zis colonelul Bantry, dar asta nu schimb
gravitatea problemei.
A fcut o pauz.
Sir Henry Clithering a zmbit.
Nouzeci i nou la sut dintre oameni gndesc, fr ndoial,
ca dumneavoastr. Dar dumneavoastr nu tii c cel mai important e
s dovedeti nevinovia, nu vina. La lucrul acesta nu se gndete
nimeni.
Eu nu neleg, a spus Jane Helier.
Eu neleg, a zis Miss Marple. Cnd doamna Trent a observat
c-i lipsea o jumtate de coroan din poet, cea suspectat a fost
femeia de serviciu, doamna Arthur. Soii Trent erau convini c ea a
fost, dar ind oameni cumsecade i tiind c are o familie mare i c
soul ei era beiv, n-au fcut mare scandal din asta. Dar s-au purtat
altfel cu ea de atunci, n-au mai lsat-o singur n cas cnd erau
plecai, ceea ce o fcea s e foarte nedumerit; i alii au nceput s
aib o rezerv fa de ea. i deodat au descoperit c vinovat era
guvernanta, doamna Trent o vzuse n oglind prin ua ntredeschis.
Norocul, mai bine zis providena. Iat ce vrea Sir Henry s spun. Muli
cred c cel mai condamnabil lucru e s fure cineva bani, asta se vede
i n povestirile cu detectivi! Dar pentru doamna Arthur adevrul era o
problem de via i de moarte, ea nu era vinovat cu nimic. Asta
voiai s spunei, Sir Henry, nu-i aa?
Miss Marple, ai ghicit exact ceea ce voiam s spun. Menajera
despre care vorbii a avut noroc, nevinovia ei a ieit la iveal. Dar
muli oameni triesc toat viaa sub apsarea unei suspiciuni care n
realitate nu se bazeaz pe nimic.
V gndii la o anumit ntmplare, Sir Henry? a ntrebat
doamna Bantry insinuant.
La drept vorbind, m gndesc la un caz foarte ciudat. E un caz
n care presupun c s-a comis o crim, dar n-am nici to ans s o
dovedesc vreodat.
Bnuiesc c e vorba de otrvire, a optit Jane, ceva care e
foarte greu de descoperit.
Dr. Lloyd se foia pe scaun. Sir Henry a dat din cap:
Nu, scump doamn, nu e vorba de sgeata otrvit a
indienilor din America de Sud. A dorit s e aa ceva. E mult mai
prozaic i nu-i nici o speran s descoperim fptaul. Un btrn a
czut din capul scrilor i i-a frnt gtul; unul din acele regretabile
accidente care se ntmpl zilnic.
Dar ce s-a ntmplat n realitate?

Cine poate tii? Sir Henry a ridicat din umeri. S-l mpins
cineva? O sfoar ntins chiar n capul scrilor i luat apoi cu mare
grij? Nu vom putea ti niciodat.
Dumneavoastr nu credei c a fost un accident? De ce? a
ntrebat doctorul.
E o poveste lung, dar sunt sigur c nu avem nici o ans s
gsim pe cineva vinovat, ar nentemeiat. Dar exist o alt fa a
lucrurilor despre care a vrea s vorbesc. Vedei, sunt patru oameni
care i-ar putut juca aceast fest btrnului. Numai unul dintre ei e
vinovat, iar ceilali trei au minile curate. Dar, chiar dac adevrul ar
iei la lumin, toi trei ar rmne acoperii de o umbr de suspiciune.
Ar bine s ne spunei toat istoria, a zis doamna Bantry.
Nu vreau s-o lungesc prea mult, dar nu pot trece peste
nceputul acestei poveti. E vorba despre o afacere legat de o
organizaie german secret Schwarze Hand ceva asemntor cu
organizaia terorist italian, Camorra11. Contrabanditi i teroriti. A
aprut imediat dup primul rzboi i luase mare amploare. Muli
oameni au fost victimele acestei organizaii. Autoritile n-au reuit s
intre n legtur cu ei pentru c i pstrau cu strnicie secretele, a
fost imposibil s gseasc printre ei un trdtor. n Anglia nu s-a auzit
nimic despre aceast organizaie, dar n Germania a avut urmri
groaznice. Pn la urm au fost descoperii i obligai s se mprtie,
graie efortului unui brbat, doctorul Rosen, care era pe atunci o gur
binecunoscut n serviciul secret. El a devenit membru al organizaiei,
a ptruns n cele mai secrete cercuri i a fost cel care a contribuit la
prbuirea lor. n urma acestui fapt, era mai nelept s plece din
Germania o vreme, pentru c se gsea chiar sub ochii lor. A venit n
Anglia, adusese i recomandri de la poliia din Berlin. Chiar eu am
avut o ntrevedere personal cu el. Era descurajat i resemnat, nu se
ndoia de ceea ce l atepta. M vor gsi, Sir Henry, fr ndoial. Era
un brbat impuntor, cu un cap frumos, o voce profund, uor
gutural, care i trda originea.
Totul e dinainte prevzut, dar nu-i nimic, eu m atept la orice.
Mi-am asumat acest risc atunci cnd m-am vrt n afacere. Am fcut
tot ce am putut. Organizaia nu se va mai reface niciodat, dar muli
dintre membrii ei sunt n libertate i singura revan ar pentru ei
viaa mea. E doar o chestiune de timp, dar a vrea ca acest timp s e
ct mai lung cu putin. tii, eu am adunat i am publicat unele
materiale foarte interesante, rezultatul muncii mele de o via. Mi-ar
plcea s pot s-mi nchei munca.
Vorbea simplu, cu oarecare grandilocven pe care nu puteam s
n-o admir. I-am spus c vom lua toate precauiile, dar el n-a dat atenie
cuvintelor mele.

ntr-o zi, mai devreme ori mai trziu, m vor prinde, a repetat el.
Cnd ziua aceea va veni, nu trebuie s v facei reprouri Nu m
ndoiesc c vei face tot ce v st n putin.
Apoi a nceput s-mi nire planurile sale care erau ct se poate
de simple. i-a propus s-i cumpere o csu la ar, unde ar putut
s triasc linitit i s-i continue munca. A ales pentru asta un sat n
Somerset, King's Gnaton, cam la zece kilometri de calea ferat, ce nu
era atins de civilizaie. A cumprat o csu splendid, i-a adus unele
modicri i mbuntiri i s-a stabilit acolo foarte mulumit. n casa
lui locuiau: nepoata sa, Greta, secretarul su, o btrn servitoare din
Germania care l slujise cu credin aproape patruzeci de ani i un
servitor foarte ndemnatic pentru curte i grdin, care era din King's
Gnaton.
Cei patru suspeci, a zis ncet dr. Lloyd.
Exact. Patru suspeci. Att i nimic mai mult. Timp de cinci luni
viaa a decurs panic la King's Gnaton, pn cnd s-a ntmplat
nenorocirea. ntr-o diminea dr. Rosen s-a prbuit de pe scri i l-au
gsit mort dup o jumtate ele or. Cnd a avut accidentul, Gertrud
era n buctrie, cu ua nchis, i n-a auzit nimic cel puin aa
susinea ea. Frulein Greta era n grdin ocupat cu plantatul orilor,
cum spusese chiar ea. Grdinarul Dobbs era n ser, unde tocmai i
lua gustarea de la ora unsprezece, dup cum zicea el. Secretarul era la
plimbare, deci nu putea s spun o vorb despre cele ntmplate.
Niciunul nu avea un alibi i nu putea corobora povestea sa cu a altuia.
Un lucru e sigur: nimeni din afar n-ar putut face lucrul acesta,
pentru c un strin, n sat, n-ar trecut neobservat. Ambele ui, din
fa i din spate, erau nchise, ecare dintre ai casei avea cheia lui.
Cum vedei, lucrurile sunt mpotriva celor patru. Fiecare pare s e
dincolo de orice bnuial. Greta era ica unicului su frate; Gertrud l
slujise cu credin timp de patruzeci de ani; Dobbs nu ieise niciodat
din sat, iar Charles Templeton, secretarul
Da, a zis colonelul Bantry, ce-i cu el? mi pare suspect. Ce tii
despre el?
Ceea ce tiu despre el l disculp de orice acuzare. tii,
Charles Templeton a fost unul dintre oamenii mei.
Oh! a exclamat colonelul Bantry, dnd vdit napoi.
Da, aveam nevoie ele unul, dar nu voiam s se tie n sat. Lui
Rosen i trebuia un secretar, aa c i l-am recomandat pe Templeton. E
un gentleman, un tip foarte priceput i vorbete germana curent.
Dar atunci pe cine bnuii? a ntrebat doamna Bantry foarte
ncurcat. Toi par nevinovai, ceea ce e imposibil.
Da, aa se pare, dar s privim lujrurile i din alt unghi. Frulein
Greta era o fat ncnttoare, dar rzboiul ne-a demonstrat mereu c
poate ntoarce pe frate contra fratelui, pe tat contra ului i aa mai
departe, ne-a demonstrat c cele mai simpatice i mai ncnttoare

fete au fcut lucrurile cele mai uimitoare. Lucrul acesta s-ar potrivi i
lui Gertrud, cine tie ce alte fore s-au declanat n cazul ei? Poate o
ceart cu stpnul sau poate un resentiment mocnit nscut din lunga
ei servitute. Femeile de teapa ei pot , uneori, uimitor de nverunate.
Dar Dobbs? Ar putea exclus pentru c nu avea legturi cu cei din
familie? Banii pot face multe. Dobbs ar putut atras i cumprat cu
bani.
Un lucru e sigur: un mesaj sau un ordin a venit dinafar, pentru
c altfel nu s-ar explica cele cinci luni de imunitate. Agenii organizaiei
lucrau. Nu erau nc siguri de trdarea lui Rosen, au amnat lucrurile
pn cnd n-au mai avut nici o ndoial cu privire la trdarea lui. Cnd
toate ndoielile au fost date la o parte, au trimis un mesaj spionului din
cas, un mesaj care spunea: Moarte!
Ce mrvie! a zis Jane Helier ngrozit.
Dar cum a ajuns mesajul? E o treab pe care ncerc s-o claric
i care e singura speran de a descoperi vinovatul. Unul dintre cei
patru a intrat n legtur cu ei i comunica ntr-un anumit fel cu
acetia. Nu era timp de pierdut i, sigur, n momentul n care a primit
ordinul, a trecut la fapte. E gritor pentru organizaia Schwarze Hand.
M apropii de problem pe o cale care vi se va prea ridicol de
meticuloas. Cine a fost pe la ei n dimineaa aceea? Am aici lista, nu
mi-a scpat niciunul.
A scos un plic din buzunar, a luat o hrtie i a citit:
Mcelarul a adus carne de oaie, am cercetat i corespunde
realitii; biatul de la prvlie i-a adus fin de porumb, dou livre de
zahr, o livr de unt i o livr de cafea, am cercetat i corespunde
realitii. Potaul i-a adus dou prospecte lui Frulein Rosen, o
scrisoare din localitate pentru Gertrud, trei scrisori pentru dr. Rosen,
una cu timbru strin i dou scrisori pentru domnul Templeton, una tot
cu tampil din strintate.
Sir Henry s-a oprit i a scos un teanc de hrtii din plic.
Ar interesant de vzut. Mi le-au dat diveri tipi care le-au
descoperit i cules de la coul de gunoi. V spun drept, au fost
cercetate de specialiti n scrisul cu cerneal simpatic i aa mai
departe. N-am nici o ndoial asupra acestui fapt.
Toi s-au adunat n jurul lui s se uite. Prospectele veneau de la
un grdinar i de la o cunoscut rm de blnuri din Londra. Cele dou
facturi adresate doctorului Rosen erau, una din localitate n legtur cu
seminele pentru grdin i alta de la o rm de papetrie din Londra.
Scrisoarea, care i era adresat, suna astfel: Dragul meu Rosen, Abia
m-am ntors de la Dr. Helmuth Spath's. L-am vzut pe Edgar Jackson
alaltieri. El i Amos Perry abia s-au ntors de la Tsingtau. i spun cu
toat Onestitatea c nu-i invidiez pentru cltorie. D-mi veti despre
tine ct se poate de repede. i cum i-am mai spus: pzete-te de un
anumit tip. tii ce vreau s spun, chiar dac nu eti de acord.

A dumneavoastr, Georgina
Corespondena lui Templeton const din aceast factur de la
croitorul su i o scrisoare venit de la un prieten din Germania, a
continuat Sir Henry. Scrisoarea, din nefericire, a rupt-o pe cnd se
plimba. n sfrit, iat scrisoarea primit de Gertrud: Drag doamn
Schwartz, Sperm c putei veni la ntrunirea de vineri seara, vicarul
sper s venii cu toii, vei bine venii. Reeta pentru unc a fost
foarte bun, v mulumesc pentru ea. Sper c suntei sntoas i,
pn la revederea de vineri seara, rmn a dumitale, Emma Greene
Dr. Lloyd a zmbit uor, la fel a fcut i doamna Bantry.
Cred c ultima scrisoare nu poate luat n considerare, a zis
dr. Lloyd.
Aa cred i eu, a zis Sir Henry, dar cu o rezerv: am luat toate
msurile de precauie s vd dac era vorba de o ntrunire religioas i
dac doamna Greene exist. Trebuie s m foarte ateni.
Aa cum spune mereu prietena noastr, Miss Marple, a zis dr.
Lloyd zmbind. Ai czut n reverie, Miss Marple, la ce te gndeti?
Miss Marple a tresrit.
Ce prostie! Tocmai m ntrebam de ce cuvntul Onestitate e
scris cu liter mare n scrisoarea adresat doctorului Rosen.
Doamna Bantry a ntrit ideea:
Aa e, a zis ea, oh!
Da, dragii mei, a zis Miss Marple, cred c ai observat.
n scrisoare l previne de ceva, a zis colonelul Bantry. E primul
lucru care mi-a atras atenia. Am bgat de seam mai mult dect
credei. Da, l previne clar mpotriva cui?
E ceva curios cu scrisoarea aceasta, a zis Sir Henry. Dup cum
spune Templeton, dr. Rosen a deschis scrisoarea la micul dejun i a
azvrlit-o, zicnd c nu tie cine e tipul care i-a scris.
Nu era un tip, a zis Jane Helier, era semnat de una
Georgina.
E greu de spus asta, poate Georgey, tot aa de bine, a zis dr.
Lloyd, dei pare s e mai repede Georgina. Ceea ce m izbete, ns,
e c scrisul aparine unui brbat.
S tii c lucrul acesta e foarte interesant, a zis colonelul
Bantry. A azvrlit scrisoarea pretinznd c nu tie de la cine era. Voia
s citeasc ceva pe chipul cuiva. Al cui? Al fetei ori al brbatului?
Ori pe al menajerei, i-a spus prerea doamna Bantry. Poate
tocmai intrase n camer aducnd dejunul. E ceva foarte deosebit aici,
nu tiu ce poate
Apoi s-a uitat peste scrisoare. Miss Marple a venit mai aproape
de ea, a pipit hrtia cu degetele i au nceput s vorbeasc n oapt.
Dar de ce secretarul a rupt cealalt scrisoare? a ntrebat
deodat Jane Helier. Lucrul acesta pare foarte, foarte curios. De ce a

primit o scrisoare din Germania? Dei, dup cum spunei, el e n afar


de orice bnuial
Dar Sir Henry n-a spus aa ceva, a zis repede Miss Marple,
ntrerupnd discuia optit cu doamna Bantry. El ne-a spus c sunt
patru suspeci, aa c n piesa acasta joac i Templeton. Nu-i aa, Sir
Henry?
Aa e, Miss Marple. Am nvat un lucru dintr-o amar
experien: s nu te grbeti niciodat s spui c cineva e n afar de
orice bnuial. Pn acum v-am dat motive s credei c trei dintre ei
pot vinovai, dei e puin probabil s e. N-ar trebui ca acest lucru s
e valabil i n cazul lui Templeton. Dar, urmnd cele spuse mai nainte,
am fost forat s recunosc c n ecare armat, n marin i n poliie
exist un numr de trdtori din rndurile acesteia, chiar dac nu ne
convine s admitem aceast idee. Am examinat la rece cazul lui
Charles Templeton. M-am ntrebat adeseori, ceea ce domnioara Helier
a ntrebat adineaori. De ce el a fost singurul dintre cei din cas care nu
a putut arta scrisoarea pe care o primise, scrisoare care, pe deasupra,
mai avea i un timbru german? De ce s primeasc scrisori din
Germania? Ultima ntrebare e naiv, fr ndoial, dar i-am pus-o i lui.
Mi-a rspuns destul de simplu: mama lui avea o sor mritat cu un
german, scrisoarea era de la verioara lui. Am aat ceva ce nu tiusem
nainte c Templeton avea rude n Germania, ceea ce m-a fcut s-l
pun hotrt pe lista celor suspeci. Era omul meu, aveam mare
ncredere i ineam la el; dar, urmnd calea justiiei i a cinstei, trebuie
s admit c el e cap de list.
Dar e ceva aici, nu tiu ce, nu tiu i, dup toate probabilitile,
n-o s tiu niciodat. Nu problema pedepsirii ucigaului, o alt
problem mi se pare de o mie de ori mai important: a distruge
ntreaga carier a unui om cinstit din cauza unei suspiciuni de care nu
pot s nu in seama.
Miss Marple i-a dres glasul i a zis cu blndee:
Sir Henry, dac am neles exact, tnrul Templeton e singurul
la care v gndii att de mult?
ntr-un fel, da. Teoretic a putea s m gndesc la toi patru,
dar nu e cazul. De pild, Dobbs. l pot bnui ct vreau, asta nu i-ar
afecta cu nimic cariera. Tot satul tie c moartea doctorului Rosen a
fost un accident. Gertrud e ceva mai mult afectat. Ar putea duce la o
schimbare n atitudinea domnioarei Rosen fa de ea, lucru care n-ar
avea cine tie ce importan pentru e.
n legtur cu Greta Rosen, ei bine, aici e greutatea problemei.
Greta e o fat foarte frumoas i Charles Templeton e un tnr foarte
atrgtor i vreme de cinci luni au stat mpreun, fr alte distracii din
afar. Ceea ce era de ateptat, s-a ntmplat. S-au ndrgostit unul de
altul, chiar dac nu i-au mrturisit acest lucru. Apoi a venit
nenorocirea. Acum trei luni, dup vreo dou zile de la ntoarcerea mea,

m-a cutat Greta Rosen. Vnduse csua i voia s se ntoarc n


Germania, ncheiase toate afacerile unchiului su. A inut s vin
neaprat la mine, dei tia c m retrsesem din poliie. Voia s m
vad ntr-o chestiune absolut personal. Mai nti m-a luat pe departe,
apoi a revenit la subiect. Ce prere aveam? Scrisoarea cu marc din
Germania, aceea pe care Charles a rupt-o, era n regul? Ar vrut s
e n regul, ea credea tot ce-i spusese el, dar dac ar putea s tie
sigur!
Vedei? Acelai lucru: s poi avea ncredere, dar bnuiala oribil
st la pnd, i se nge n creier, nu te las n pace. I-am vorbit
absolut deschis i am rugat-o s fac la fel. Am ntrebat-o pn unde
au ajuns, dac ineau unul la altul.
Eu aa cred, mi-a spus ea, din cte tiu eu eram foarte fericii,
ecare zi trecea att de plcut. Amndoi tiam asta, dar nu ne
grbeam, aveam destul timp nainte. ntr-o bun zi mi-ar spus c m
iubete i eu i-a spus la fel. Oh, v putei nchipui c acum totul s-a
schimbat. Nori negri plutesc ntre noi, cnd ne ntlnim nu tim ce s
ne spunem. Amndoi gndim acelai lucru: o, dac a sigur! Iat de
ce v rog, Sir Henry, s-mi spunei: Fii sigur c cel care l-a ucis pe
unchiul tu nu e Charles Templeton! Spunei-mi lucrul acesta, v rog
spunei-mi asta!
Nu puteam s-i spun aa ceva. i ei se vor ndeprta unul de
cellalt cu bnuiala ntre ei ca o fantom pe care n-o vor putea alunga
niciodat.
S-a lsat pe spatele scaunului, arta obosit i palid i ddea din
cap descurajat.
Nu mai e nimic de fcut, afar de cazul n care Miss Marple ar
putea s ne ajute. Ai putea, Miss Marple? Am presimirea c scrisoarea
v spune ceva, aceea despre ntrunirea religioas. Nu v amintete de
cineva sau de ceva limpede ca lumina zilei? Ai putea s ajutai doi
tineri disperai s e iar fericii?
Dincolo de aspectul bizar al lucrurilor, era ceva cinstit n apelul
su. Ajunsese s aib o impresie foarte bun despre posibilitile
mentale ale acestei domnioare btrn, fragil i demodat. S-a
uitat la ea cu un fel de speran n priviri.
Miss Marple a nceput s tueasc, n timp ce i netezea
dantelele rochiei.
mi amintete, a recunoscut ea, ntructva de Annie Poultny.
Scrisoarea e ct se poate de limpede pentru mine i doamna Bantry.
Nu vorbesc despre scrisoarea referitoare la ntrunirea religioas, ci
despre alta. Trind atta timp la Londra i neocupndu-v cu
grdinritul, Sir Henry, nu ai putut observa ceva?
Ei? a zis Sir Henry, ce s observ?
Doamna Bantry a ntins mna i a luat un prospect. L-a deschis i
a nceput s citeasc cu glas tare i rspicat: Dr. Helmuth Spath.

Liliac, ori splendide, susinute de o tulpin foarte lung i dur. Efect


decorativ n grdin. O noutate foarte frapant; Edgar Jackson.
Splendide crizanteme de culoare crmizie; Amos Perry. Rou aprins,
efect decorativ deosebit; Tsingtau. Rou-portocaliu strlucitor, plant
de grdin de mare efect, orile tiate rezist mult timp proaspete;
Honesty12, cu liter mare n scrisoare, v amintii? Flori roz i albe,
bogate, enorme.
Doamna Bantry a azvrlit catalogul i a zis cu o voce care parc
tuna: Dalii!
Dalii!
i litera iniial nseamn moarte13, a adugat Miss Marple.
Acesta era i avertismentul. Ce putea s fac el cu o scrisoare primit
de la cineva pe care nu-l cunotea, ncrcat de nume pe care nu le
tia? A aruncat-o pur i simplu secretarului su.
Aadar
Oh, nu, a zis Miss Marple, nu secretarul, lucrurile sunt clare, el
nu e vinovat. Dac ar fost vinovat, n-ar lsat s e gsit aceast
scrisoare i n-ar rupt niciodat scrisoarea primit de el din Germania.
ntr-adevr, nevinovia lui, dai-mi voie s-o spun e bttoare la ochi.
Atunci, cine?
Ei bine, e sigur, att ct poate sigur un lucru pe lumea
aceasta, c mai era cineva la micul dejun care ar putut, n anumite
mprejurri, s pun mna pe scrisoare i s-o citeasc. Numai aa
poate s e. V amintii c a primit prospectul pentru ori de la acelai
pota.
Greta Rosen, a zis Sir Henry ncet. Atunci vizita pe care mi-a
fcut-o
Brbaii nu neleg niciodat lucrurile astea, a zis Miss Marple.
M tem c ei cred, adeseori, c noi femeile btrne suntem ca pisicile
care vd pe ntuneric. Asta aa e! Din nefericire tim foarte multe
despre semenele noastre. Nu m ndoiesc c ceva sttea ntre ei.
Tnrul a simit brusc o repulsie inexplicabil, o suspecta fr s vrea
i nu-i putea ascunde suspiciunea. i cred c vizita fetei la dumneata
arat o curat dumnie. Se simea destul de sigur pe ea, dar s-a
bgat la ap inutil, ncercnd s te fac s-i ndrepi bnuiala denitiv
asupra bietului Templeton. Niciodat n-ai fost att de sigur de asta, ca
dup vizita fetei.
Sunt sigur c nu s-a trdat cu nimic a nceput Sir Henry.
Brbaii, a zis Miss Marple, calm, nu neleg niciodat
lucrurile astea.
i fata asta, a zis el i s-a oprit. A comis o crim cu snge
rece i mai vrea s ias basma curat!
Nu, Sir Henry, a zis Miss Marple, nu va iei basma curat.
Niciunul dintre noi nu crede asta. Amintete-i ce ai spus mai nainte.
Nu. Greta Rosen i va primi rsplata. A intrat n hor, trebuie s joace

i va juca cu oameni foarte suspeci, cu contrabanditi i teroriti, o


tovrie care n-o va duce la bine i care i rezerv un sfrit amar.
Aa cum spuneai, trebuie s ne pese de cel nevinovat, nu de cel
vinovat. Templeton se va cstori, cred eu, cu verioara sa din
Germania, gestul de a rupe scrisoarea, ei bine, dei pare suspect, are
cu totul alt neles dect cel pe care i l-am atribuit n seara asta. A rupto de team c cealalt fat o va vedea i i va cere s i-o arate. Da,
pentru c cred c ntre ei s-a nripat o idil. Cu Dobbs nu-i nici o
problem, el nu avea altceva n cap dect gustarea de la ora
unsprezece. Mai rmne biata Gertrud cea care mi amintete de
Annie Poultny. Dup ce a slujit-o cu credin vreme de cincizeci de ani,
a fost suspectat c a furat testamentul domnioarei Lamb, dei nu
avea nici o dovad mpotriva ei. Ct pe ce s moar de inim rea.
Numai dup ce a murit, adevrul a ieit la iveal din cutia n care inea
ceaiul, unde btrna domnioar Lamb l pusese bine. Dar era prea
trziu pentru biata Annie. De aceea sunt ngrijorat n cazul btrnei
nemoaice. Cnd eti btrn, eti uor de lovit. Mi-e mai mare mila de
ea, mai mult dect de Templeton care e tnr, artos i, dup cum se
vede, favoritul femeilor. V rog s-i scriei, Sir Henry, i s-i spunei c
nevinovia ei e n afar de orice ndoial. Stpnul ei a murit i ea
triete i se gndete tot timpul c e suspectat de Oh! Nu suport
nici s m gndesc la aa ceva.
O s-i scriu, Miss Marple, o s-i scriu, a zis Sir Henry i s-a uitat
la ea ntr-un fel foarte curios. tii, nu v pot nelege. Punctul
dumneavoastr de vedere e totdeauna cu totul altul dect m-a
atepta.
M tem c punctul meu de vedere e fr importan, a zis
Miss Marple cu modestie. Rareori plec din St. Mary Mead.
i totui ai rezolvat un caz care putea s constituie un mister
de ordin internaional, a zis Sir Henry. Am convingerea c
dumneavoastr l-ai rezolvat.
Miss Marple s-a nroit toat, apoi s-a pornit iar:
Cred c am primit o educaie potrivit pentru ziua de azi. Eu i
sora mea am avut o guvernant din Germania o Frulein, o in
foarte sentimental. Ne-a nvat limbajul orilor ceva care azi nu se
mai nva nicieri, dar care e ceva foarte interesant. De pild, o lalea
galben nseamn iubire fr speran, pe cnd n China nseamn
mor de gelozie la picioarele tale. Scrisoarea era semnat Georgina,
cuvnt care n german nseamn dalie, ceea ce face totul foarte
limpede. ncerc s-mi amintesc ce nseamn dalie, dar mi scap.
Memoria mea nu mai e ca mai demult. Dar, oricum, nu nseamn
moarte. Sigur nu nseamn moarte. Ce lucruri triste se petrec pe lume!
Aa e, a zis doamna Bantry suspinnd. Noroc cu orile i cu
prietenii!
Ne-a pus la urm, observai, a zis dr. Lloyd.

Pe vremuri cineva mi trimitea n ecare sear la teatru


orhidee mov, a zis Jane vistoare.
A vrea s intru n graiile tale, a zis Miss Marple, asta
nseamn orhidee.
Sir Henry a tuit ntr-un fel aparte i i-a ntors capul.
Domnioara Marple a strigat deodat:
mi amintesc! Dalie nseamn trdare i inducere n eroare.
Minunat, a zis Sir Henry, absolut minunat!
i a oftat uurat.
O tragedie de Crciun
Vreau s m plng de ceva, spuse sir Henry Clithering. Ochii
si sclipir binevoitori ctre cei adunai n jur.
Colonelul Bantry, cu picioarele ntinse, se ncrunta la emineu, ca
i cum ar fost un soldat delicvent la parad, soia sa se uita pe furi,
la un catalog cu bulbi care sosise cu pota de sear, doctorul Lloyd o
privea, cu sincer admiraie, pe Jane Helier i acea frumoas tnr
actri i contempla gnditoare propriile unghii date cu oj roie.
Numai doamna cea n vrst, nemritat, Miss Marple, sttea dreapt,
nepenit n scaun, ochii si de un albastru pal ntlnindu-i pe cei ai lui
sir Henry.
O plngere? murmur ea.
Una foarte serioas. Suntem un grup de ase persoane, cte
trei reprezentani ai ecrui sex i protestez n numele brbailor
exploatai. n seara asta s-au spus trei povestiri i toate de ctre cei
trei brbai. Protestez c doamnele nu i-au adus deloc contribuia.
O! se indign doamna Bantry. Dar cum nu ne-am adus-o? Leam ascultat, dndu-le cea mai nalt apreciere. Am manifestat cuvenita
atitudine feminin rezervat, nedorind s ne ngem n lumina
reectoarelor!
E o scuz excelent, spuse sir Henry, dar nu ine. i exist un
precedent foarte bun n O mie i una de nopi! Aadar, d-i drumul
eherezada!
La mine v referii? ntreb doamna Bantry. Dar nu am nimic
ce s v povestesc. N-am fost niciodat nconjurat de crime sau
mistere.
Nu insist neaprat s e crime sngeroase, continu sir Henry.
Dar sunt sigur c una dintre dumneavoastr, cele trei doamne,
pstreaz un mister favorit. Haidei, Miss Marple, Curioasa coinciden
a femeii angajate cu ziua sau Misterul edinei mamelor. Nu m
dezamgii cu St. Mary Mead.
Miss Marple ddu din cap a refuz.
Nimic din ceea ce v-ar interesa, sir Henry. Noi avem micile
noastre mistere, desigur a fost cantitatea aia de crevei care a
disprut ntr-un mod att de incredibil; dar asta nu v-ar strni interesul

pentru c totul s-a dovedit a pn la urm ceva banal, dei a aruncat


mult lumin asupra naturii umane.
M-ai nvat s-mi plac la nebunie omul i rea sa, spuse
sobru sir Henry.
Dar dumneavoastr, domnioar Helier? ntreb colonelul
Bantry. Trebuie s avut ceva experiene interesante.
Da, chiar, spuse doctorul Lloyd.
Eu? sri Jane. Vrei s spunei c dorii ca eu s v povestesc
ceva ce mi s-a ntmplat mie?
Sau unuia dintre prietenii dumneavoastr, o corect sir Henry.
O! spuse Jane nehotrt. Nu cred s mi se ntmplat ceva
vreodat de genul sta. Desigur, am primit ori i bileele curioase,
dar aa-s brbaii, nu-i aa? Nu cred se opri i se cufund n gnduri.
Cred c nu avem ncotro i vom asculta epopeea creveilor,
spuse sir Henry. Poftii, Miss Marple.
inei cu tot dinadinsul s glumii, sir Henry. Creveii ia sunt
o prostie. Dar cnd stau i m gndesc la ei, chiar mi vine n minte un
incident hai s-i nu-i spunem chiar un incident, ceva mult mai serios
o tragedie. i eu am fost ntr-un fel implicat; i pentru ceea ce am
fcut n-am regretat niciodat, nu, nu am regretat deloc. Dar nu s-a
ntmplat n St. Mary Mead.
Asta m dezamgete, spuse sir Henry. Dar, am s m strdui
s fac fa. tiam eu c n-o s v lsai mai prejos!
Se aez comod, pregtit s asculte. Miss Marple se nroi uor.
Sper c voi n stare s v-o povestesc cum se cuvine, zise ea
ngrijorat. M tem c sunt att de nclinat s bat apa n piu. Te abai
de la subiect, aa, fr s-i dai seama. i e aa de greu s i
reaminteti ecare fapt n ordinea n care s-a ntmplat. Trebuie s m
suportai i s m scuzai dac v voi povesti prost. S-a ntmplat cu
foarte mult timp n urm. Dup cum v spun, n-are nici o legtur cu
St. Mary Mead. De fapt, are de-a face cu un hidro
Te referi la un hidroavion? ntreb Jane, fcnd ochii mari.
N-ai de unde s tii, drag, remarc doamna Bantry.
Soul ei i spuse prerea sa obinuit.
Oribile staiuni, absolut oribile! Trebuie s te trezeti dimineaa
i s bei ap cu un gust infernal. O mulime de btrne care stau n jur.
Plvrgeal rutcioas. Doamne, cnd m gndesc
Hai, Arthur, l liniti doamna Bantry. tii c i-a fcut
extraordinar de bine.
O mulime de btrne care stteau n jur i brfeau, mormi
colonelul Bantry.
M tem c-i adevrat, conrm Miss Marple. i eu
Drag Miss Marple, strig colonelul ngrozit. N-am vrut nici o
clip s
Cu obrajii mbujorai i un mic gest din mn, Miss Marple l opri.

Dar este foarte adevrat, colonele Bantry. A vrea s ncep


povestea. S-mi adun gndurile. Da. A br, cum zicei, da, toi brfesc
foarte mult. i oamenii sunt predispui la asta, mai ales tinerii. Nepotul
meu, scriitorul, care scrie cri interesante, cred, a spus anumite lucruri
ct se poate de aspre privind scormonitul biograilor oamenilor, fr
nici un rost. Ce obicei urt e i chestia asta. Dar, ceea ce vreau s
spun, e c niciunul dintre tinerii acetia nu nceteaz s se gndeasc.
n fond, ei nu mai examineaz faptele. Desigur, toat enigma const n
asta: ct de des brfa se dovedete a adevrat! i, dup cum v
spun, cred c dac ei ar examina ntr-adevr lucrurile, ar descoperi c
n nou cazuri din zece ea se adeverete! De fapt, asta i i supr att
de mult pe cei bri.
E o concluzie just, o susinu sir Henry.
Nu, nu, nici vorb! Totul depinde de practic i experien. Am
auzit c dac-i ari unui egiptolog una din micile alea gngnii
curioase, el i poate spune, la prima vedere i doar atingnd-o, din ce
an dateaz dinainte de Christos, sau dac e o imitaie din Birmingham.
i pentru asta nu poate s-i dea, de regul, o explicaie. El, pur i
simplu, o tie. Pentru c i-a petrecut ntreaga via cu astfel de lucruri
i ceea ce ncerc s v spun (tiu c foarte prost) Ceea ce nepotul
meu numete femei superue au o mulime de timp la dispoziie i
principalul lor obiect de interes sunt, de obicei, oamenii. i astfel,
vedei, ajung ceea ce s-ar putea numi experte. Tinerii din zilele noastre
vorbesc foarte liber de anumite treburi despre care nu se pomenea pe
vremea mea, dar, pe de alt parte, mintea lor este teribil de necoapt.
Cred n oricine i n orice. i dac cineva ncearc s le atrag atenia,
chiar i cu foarte mult delicatee, i-o trntesc c ai rmas cu o
concepie victorian i prin asta se nelege c eti demodat.
La urma urmei ce ru e n a demodat? ntreb sir Henry.
Exact, continu nerbdtoare Miss Marple. Este lucrul cel mai
necesar n orice cas, dar, bineneles, nu romantic. Trebuie s v
mrturisesc c am sentimentele mele, ca oricare altul, i c am fost
cteodat ngrozitor de jignit de unele remarci aruncate la ntmplare.
tiu c pe brbai nu-i intereseaz treburile gospodreti, dar trebuie
s v vorbesc de servitoarea mea Ethel, o fat foarte drgu i ct se
poate de amabil. De cum am vzut-o, mi-am dat seama c ea este
acelai tip ca Annie Webb i fata bietei doamne Bruitt. Dac se ivete
prilejul, nu face nici o distincie ntre al meu i al tu. Aa c la
sfritul lunii am lsat-o s plece i i-am dat o referin scris despre
cinstea i seriozitatea ei, dar, personal, am avertizat-o pe btrna
doamn Edwards s n-o ia; nepotul meu, Raymond, s-a suprat grozav
i mi-a declarat c nu a mai pomenit ceva att de rutcios da,
rutcios! Ei bine, s-a dus la lady Ashton pentru care nu simeam nici
o obligaie s-o avertizez i ce s-a ntmplat? Toat dantela tiat de la

desuurile ei, dou broe cu diamante luate i fata ia-o de unde nu-i n
miezul nopii i pe-aici i-e drumul
Miss Marple se opri, i trase din greu rsuarea i apoi continu:
O s spunei c asta n-are nici o legtur cu ceea ce s-a
petrecut la Keston Spa Hydro, dar, ntr-un fel, are. Aceasta explic de
ce am avut convingerea, din prima clip, n care am vzut familia
Sanders c el inteniona s-i fac felul soiei.
Poftim? ntreb sir Henry, aplecndu-se spre ea.
Miss Marple ntoarse faa sa linitit ctre el.
Cum s v spun, sir Henry, n-am simit nici o ndoial. Domnul
Sanders era un brbat nalt, frumos, cu o fa jovial, politicos din re
i amabil cu toat lumea. i nimeni nu era mai atent cu soia sa dect
el nsui. Dar eu tiam! El vroia s-i fac felul.
Drag Miss Marple
Da, da, da, tiu. Asta mi spune mereu nepotul meu, Raymond
West. mi zice c n-aveam nici o urm de dovad. Dar eu mi amintesc
de Walter Hones, care inea The Green Man. ntorcndu-se ntr-o
sear acas cu soia, aceasta a czut n uviu i el a ncasat prima de
asigurare! nc una sau dou persoane umbl n stare liber pn n
ziua de azi una chiar din rndurile noastre. S-a dus n Elveia, n
vacana de var, s urce pe munte cu soia. Am avertizat-o s nu plece
scumpa de ea nu s-a suprat pe mine cum ar trebuit doar a rs. I
se prea nostim ca o btrn ciudat ca mine s spun asemenea
lucruri despre Harry al ei. Bine, bine, a fost un accident i Harry e
nsurat acum cu o alt femeie. Ce a putea face? Am tiut, dar n-am
nici o dovad.
O, Miss Marple, strig ngrozit doamna Bantry. Doar nu vrei s
zici c
Draga mea, lucrurile astea sunt foarte comune foarte
comune. Mai ales doamnii sunt tentai, ntruct sunt mult mai
puternici. E cu att mai uor dac afacerea seamn cu un accident.
Dar cum v spuneam, mi-am dat seama imediat n privina familiei
Sanders. Eram n tramvai i att de aglomerat nct fusesem obligat
s m duc sus14. Apoi, toi trei ne-am ridicat pentru a cobor, domnul
Sanders i-a pierdut echilibrul i a czut peste nevast-sa, proiectndo cu capul n jos pe scri. Din fericire, conductorul era un tnr foarte
puternic i a prins-o.
Cu siguran, trebuie s fost un accident.
Bineneles c a fost un accident nimic n-ar putut prea
mai accidental! Numai c domnul Sanders lucrase n ota comercial,
el mi spusese, aa c un brbat care-i ine echilibrul ntr-o barc ce se
legna ru nu i-l pierde tocmai deasupra unui tramvai, cnd o femeie
n vrst ca mine i-l ine. S nu-mi spunei c n-am dreptate!
n orice caz, putem s acceptm supoziia, dac eti convins,
Miss Marple, zise sir Henry. Pe deplin convins.

Btrna doamn ddu din cap satisfcut.


Eram destul de sigur i un alt incident petrecut, puin timp
dup aceea, la traversarea strzii, mi-a ntrit convingerea. Acum v
ntreb, ce puteam face, sir Henry? Deci, iat o femeie drgu,
cstorit, mulumit i fericit, care urma s e ucis peste puin
timp.
Drag doamn, mi tiai rsuarea.
Asta deoarece, ca majoritatea oamenilor din ziua de azi, nu
nfruntai faptele. i eu prefer s cred c un asemenea lucru nu s-ar
putea ntmpla. Dar aa era i eu m ateptam. Din pcate eti att de
neajutorat! De exemplu, nu puteam s m duc la poliie. i-mi
ddeam seama c-ar fost inutil s-o avertizez pe tnr. inea foarte
mult la soul ei. Am ncercat s au ct am putut mai multe despre ei.
Cnd tricotezi n jurul focului i se ivesc multe prilejuri. Doamna
Sanders (prenumele ei era Gladys) era slobod la gur. Se pare c nu
erau cstorii de mult timp. Soul ei atepta s moteneasc o
proprietate, dar, n momentul acela, stteau foarte prost cu banii. De
fapt, triau din micul ei venit. S-a mai auzit de astfel de cazuri. Ea
deplngea faptul c nu se putea atinge de capital. Se pare c cineva
din familie avusese destul minte! Dar, banii pe care-i avea ea i putea
lsa motenire am aat eu. mpreun cu soul i fcuser
testamente, ecare n favoarea celuilalt, imediat dup cstorie. Foarte
impresionant. Bineneles, ct timp Jack a avut bani a fost ocupat toat
ziua, apoi s-au vzut tot mai strmtorai, rmnnd, de fapt, ntr-o
camer la ultimul etaj, la un loc cu servitorii i att de periculoas n
caz de incendiu dei, din ntmplare era o scar de evacuare afar,
chiar de la fereastra lor. Am ntrebat, pe ocolite, dac exista vreun
balcon periculoase lucruri, balcoanele astea. Te mpinge cineva, tii!
Am determinat-o s-mi promit c n-o s ias pe balcon; i-am
spus c avusesem un vis, lucru care a impresionat-o; cteodat poi
face minuni cu superstiiile. Era o fat blond, cam splcit i cu o
coam de pr nengrijit la spate. Foarte credul. I-a povestit soului ei
ce-i spusesem i l-am observat uitndu-se la mine ntr-un mod curios o
dat sau de dou ori. El nu era credul i tia c fusesem n tramvai.
Dar eram foarte ngrijorat, teribil de ngrijorat, pentru c nu-mi
ddeam seama cum a putut s-l mpiedic. Ca s previn s nu se
ntmple ceva la Hydro era sucient s-i spun cteva cuvinte ca s-i
art c-l bnuiam. Dar asta nsemna doar s-i amne pentru mai
trziu planul su. Nu, am nceput s cred c cea mai bun atitudine era
una ndrznea, adic s-i ntind o curs ntr-un fel sau altul. Dac l
determinam s atenteze la viaa ei ntr-un mod pe care l alegeam eu
nsmi, ei bine, atunci ar fost demascat i ea ar fost obligat s
nfrunte adevrul, orict de mult ar ocat-o.
mi tai respiraia, spuse doctorul Lloyd. Ce plan te gndeai c
poi s adopi?

A gsit unul, nu v temei, i asigur Miss Marple. Dar,


brbatul a fost mai inteligent dect mine. Nu a ateptat. S-a gndit c
l-a putea bnui, aa c a lovit nainte de a sigur. tia c o s mi se
par un accident. Aa c l-a transformat n crim.
O rumoare se auzi din rndul asculttorilor. Miss Marple ddu din
cap i-i strnse buzele a nemulumire.
M tem c v-am spus sfritul cam brusc. Trebuie s ncerc s
v povestesc exact cum s-a ntmplat. M-am simit ntotdeauna foarte
amrt din cauza asta; mi se pare c puteam, cumva, s-o
prentmpinat. Dar, fr ndoial, Providena tie cel mai bine. n orice
caz, am fcut tot ce-am putut.
Plana n aer ceea ce pot descrie ca un curios presentiment
ciudat. Prea c ceva ne apas pe toi. Sentimentul unei nenorociri.
Pentru nceput, a fost George, portarul. Se aa acolo de ani de zile i
cunotea pe toat lumea. A fcut bronit i pneumonie i a murit n
patru zile. Groaznic de trist. O adevrat lovitur pentru noi toi. i
asta cu patru zile nainte de Crciun. Apoi una dintre femeile de
serviciu o fat att de drgu s-a infectat la un deget, septicemie
i-a murit n douzeci i patru de ore.
Eram n salon cu domnioara Trollope i btrna doamn
Carpenter. i doamna Carpenter era pur i simplu lugubr nclinat s
cread n ce era mai ru! Fii atente ce v spun, ne atrase ea atenia.
sta nu-i sfritul. tii zicala? O nenorocire nu vine niciodat singur!
S-a dovedit cu vrf i ndesat. Va mai muri cineva. Fr-ndoial. i
foarte curnd. O nenorocire nu vine niciodat singur!
n timp ce pronuna ultimele cuvinte, dnd din cap i din
andrele, am ridicat, din ntmplare, privirea i l-am zrit pe domnul
Sanders stnd n prag. Doar o clip era cu gndurile dus departe i iam surprins expresia de pe fa ct se poate de clar. Am s cred pn
n ziua n care voi muri c acele cuvinte macabre ale doamnei
Carpenter l-au determinat s acioneze. Mintea a nceput s lucreze, s
pun totul la cale. Intr n camer zmbind, n felul su amabil.
Doamnelor, pot s v fac ceva cumprturi de Crciun?
ntreb el. M duc imediat la Keston. Rmase un minut, dou, rznd i
vorbind i apoi iei.
Cum v spun, eram nelinitit i i-am zis imediat: Unde-i
doamna Sanders? tie cineva?
Doamna Trollope spuse c plecase la nite prieteni de-ai ei,
familia Mortimer, s joace bridge i asta m-a mai linitit pentru
moment. Dar eram nc foarte ngrijorat i ct se poate de nesigur
cum s procedez. O jumtate de or mai trziu, m-am urcat n camera
mea. M-am ntlnit cu domnul Coles, doctorul meu, care cobora scrile
i, cum doream s-l consult n legtur cu reumatismul meu, l-am
invitat atunci n camera mea. Mi-a mrturisit (condenial, a zis el)
ceva n legtur cu decesul bietei fete Mary. Directorul nu vroia ca s

se ae, aa c m-a rugat s in pentru mine. Bineneles c nu i-am


spus c nu discutasem altceva n ultima or, de cnd biata fat i
dduse suetul. Astfel de lucruri se a imediat i un om cu experiena
sa o tia prea bine, dar doctorul Coles a fost ntotdeauna un tip simplu,
nesuspicios, care credea numai ceea ce dorea el s cread, lucru care
m-a alarmat exact un minut mai trziu. n timp ce pleca, mi-a spus c
Sanders i ceruse s-o examineze pe soia sa. Se prea c fusese
indispus de la o vreme indigestie etc.
Dar, chiar n aceeai zi, Gladys Sanders mi spusese mie personal
c are un stomac sntos, fapt pentru care era recunosctoare.
Vedei? Toate bnuielile mele legate de soul ei mi s-au nzecit.
Pregtea s-i fac felul dar cum? Doctorul Coles a plecat nainte dea m hotr s-i spun sau nu, dei, de fapt, dac a nceput nu tiu ce
aveam s-i zic. Cnd am ieit din camer, nsui Sanders cobora
treptele de la etajul de deasupra. Era mbrcat ca s ias n ora i ma ntrebat din nou dac vreau ceva s-mi ia. M-am strduit s u
politicoas cu omul! M-am ndreptat spre sufragerie i am cerut ceai.
mi amintesc c era ora cinci i jumtate.
Acum vreau s v expun foarte clar ceea ce a urmat. M aam
nc acolo la apte fr un sfert cnd domnul Sanders a intrat. Mai
erau doi domni cu el i toi preau puin cherchelii. Domnul Sanders i
ls prietenii i se apropie de mine i domnioara Trollope. Ne spuse
c-l interesa impresia noastr despre cadoul de Crciun pe care vroia
s-l dea soiei sale. Era o geant de sear.
tii, doamnelor, ncepu el, sunt un simplu marinar. Nu m
pricep la lucruri de astea. Am cerut s mi se trimit trei din care s
aleg una i a vrea o prere avizat.
L-am asigurat, bineneles, c suntem ncntate s-l ajutm i nea ntrebat dac nu ne-am supra s mergem sus, deoarece dac aduce
lucrurile jos, soia sa ar putea intra n orice clip. Aa c am urcat la el.
N-am s uit niciodat s-a ntmplat n continuare mi simt i acum
degetele tremurndu-mi. Domnul Sanders a deschis ua de la dormitor
i a aprins lumina. Nu tiu cine dintre noi a vzut prima
Doamna Sanders zcea pe duumea, cu faa n jos, moart.
M-am dus prima la ea. Am ngenunchiat i i-am luat mna ca s-i
simt pulsul, dar a fost inutil, braul nsui era rece i nepenit. Chiar
lng capul ei era un ciorap plin cu nisip arma cu care fusese
dobort. Domnioara Trollope, o proast, gemea ntruna lng u,
inndu-se de cap. Sanders ip ca din gur de arpe: soia mea, soia
mea i se repezi la ea. L-am oprit s n-o ating. nelegei, n momentul
acela eram sigur c el era fptaul i c ar vrut s ia sau s ascund
ceva.
Nimic nu trebuie atins, am zis. Revenii-v, domnule Sanders.
Domnioar Trollope, te rog, du-te jos i adu-l pe director.

Am rmas acolo, n genunchi lng cadavru. Nu aveam de gnd


s-l las pe Sanders singur cu el. i totui sunt obligat s recunosc c
dac brbatul acela se prefcea, juca de minune. Arta uimit, uluit i
ocat.
Imediat, sosi directorul. Inspect rapid camera, ne scoase pe toi
afar, nchise ua i lu cheia. Apoi plec i telefon la poliie. Ni s-a
prut un veac pn au venit (am aat apoi c circuitul era deranjat).
Directorul a trebuit s trimit un mesager pn la secia de poliie i
Hydro se a n afara oraului, sus pe o colin necultivat; doamna
Carpenter ne clca pe nervi pe toi. Era att de ncntat c profeia ei
O nenorocire nu vine niciodat singur! se adeverise att de curnd.
Am auzit c Sanders a hoinrit prin jur, btndu-se cu pumnii n cap,
gemnd i manifestndu-i toate sentimentele de durere.
Totui, poliitii sosir pn la urm. Urcar cu directorul i
domnul Sanders. Mai trziu au trimis dup mine. M-am dus. Inspectorul
era acolo i scria la o mas. Prea un om inteligent i mi-a plcut de el.
Miss Jane Marple? ntreb el.
Da.
Am neles, doamn, c ai fost de fa cnd s-a gsit
cadavrul?
I-am spus c aa era i i-am descris exact ce se ntmplase. Cred
c a fost o uurare pentru bietul om s gseasc pe cineva care putea
s rspund coerent la ntrebrile sale, dup ce, anterior, avusese dea face cu Sanders i Emily Trollope care, bnuiesc, era copleit cu
totul i cum s nu fost biata proast! mi amintesc de scumpa mea
mam cum m nva c o femeie educat trebuie s e n stare s se
stpneasc ntotdeauna n public, orict de mult ar avea de suferit n
sinea sa.
O maxim admirabil, zise sir Henry pe un ton grav.
Cnd am terminat, inspectorul spuse:
V mulumesc, doamn. Acum m simt obligat s v cer s v
uitai nc o dat la cadavru. Este aceasta poziia exact n care zcea
n momentul cnd ai intrat? N-a fost micat de loc?
I-am explicat c-l mpiedicasem pe domnul Sanders s fac lucrul
acesta i inspectorul a dat din cap apreciativ.
Domnul pare teribil de tulburat, remarc el.
Da, aa pare, am rspuns eu.
Nu cred c am accentuat n mod deosebit cuvntul pare, dar
inspectorul m privi cu oarecare atenie.
Aadar, putem considera c trupul este exact aa cum a fost
gsit? ntreb el.
Da, cu excepia plriei, am rspuns eu.
Inspectorul ridic privirea aspru.
Ce vrei s spunei prin plrie?

I-am explicat c plria fusese pe capul bietei Gladys, pe cnd


acum era lng ea. M-am gndit, desigur, c poliitii fcuser asta.
Inspectorul a negat cu hotrre. Nimic nu fusese micat sau atins.
Sttea uitndu-se n jos la acea siluet cu faa la duumea; se
ncruntase uimit. Gladys era mbrcat n hainele ei de ora o hain
mare de stof de un rou nchis, cu un guler de blan cenuie. Plria,
o chestie ieftin de fetru rou, se aa lng capul ei.
Inspectorul rmase tcut cteva minute, ncruntndu-se. Apoi i
veni o idee.
V amintii, cumva, doamn, dac avea cercei n urechi, sau
dac decedata purta, de obicei, cercei?
Din fericire, am obiceiul de a observa amnunte. Mi-am reamintit
c fusese o bucic de perl chiar sub marginea plriei, dei nu-i
acordasem vreo atenie deosebit atunci. Aa c am putut s-i rspund
armativ la prima lui ntrebare.
Atunci asta explic totul. Caseta cu bijuterii a doamnei a
disprut nu c-ar avut cine tie ce de valoare, dup cte neleg i
inelele i-au fost luate din degete. Ucigaul trebuie s uitat cerceii i
s-a ntors pentru ei dup ce crima a fost descoperit. Un client cu
snge rece! Sau poate Se uit de jur mprejur n camer i zise ncet:
poate s se ascuns aici n camer tot timpul.
Dar eu am respins ideea. I-am explicat c eu nsmi m uitasem
sub pat. i directorul deschisese uile garderobei. Nu era alt loc unde
s se poat ascunde un brbat. E adevrat c partea afectat plriilor
era nchis n mijlocul garderobei, dar cum asta era doar o poriune
goal cu rafturi, nimeni nu s-ar putut ascunde acolo.
Inspectorul ddea ncet din cap ct timp i-am explicat toate
astea.
V cred pe cuvnt, doamn. n acest caz, aa cum am mai
spus, el trebuie s se ntors. Un client cu foarte mult snge rece.
Dar directorul a ncuiat ua i a luat cheia!
Asta nu nseamn nimic. Balconul i scara de incendiu pe
acolo a venit houl. Dup toate probabilitile, l-ai surprins n timp ce
lucra. Iese pe fereastr i dup ce-ai plecat cu toii, se ntoarce i-i
continu treaba.
Suntei sigur c a fost un ho? am ntrebat eu.
Rspunse sec:
Ei bine, aa se pare, nu?
Dar ceva din tonul lui m-a satisfcut. Simeam c nu prea l lua n
serios pe domnul Sanders, n rolul su de vduv disperat.
nelegei, o recunosc sincer. Aveam absolut o opinie format,
ceea ce vecinii notri, francezii, numesc ide xe. tiam c omul la,
Sanders, inteniona s-i omoare soia. Ceea ce nu nelegeam era acel
lucru straniu i fantastic, coincidena. Prerile mele despre domnul
Sanders erau sunt sigur, absolut corecte i adevrate. Omul era o

canalie. Dar, dei prefctoria sa ipocrit c sufer nu m-a nelat nici


o clip, mi amintesc foarte bine c, n momentul acela, mi s-a prut c
surpriza i uimirea sa le mima de minune. Preau absolut naturale,
dac nelegei ce vreau s spun. Trebuie s recunosc c, dup
convorbirea cu inspectorul, m-a cuprins un ciudat sentiment de
ndoial. Pentru c, dac Sanders ar comis acest lucru nortor, numi puteam imagina nici un motiv raional pentru care s se strecoare
napoi, pe scara de incendiu, ca s ia cerceii soiei. N-ar fost un lucru
de bun sim i Sanders era un om cu foarte mult bun sim, fapt pentru
care am simit ntotdeauna c este att de periculos.
Miss Marple se uit n jur la cei care o ascultau.
nelegei, pesemne, la ce o s ajung? Att de des lucruri
neateptate se ntmpl n lumea asta. Eram att de sigur i cred c
asta m-a orbit. Rezultatul a fost un oc pentru mine. Pentru c s-a
dovedit, fr nici o umbr de ndoial, c domnul Sanders n-ar putut
comite crima.
O exclamaie de surpriz i scp doamnei Bantry. Miss Marple se
ntoarse ctre ea.
tiu, draga mea, c nu la asta te ateptai cnd am nceput
povestirea. Nici eu nu m-am ateptat. Dar faptele sunt fapte i dac se
dovedete c cineva s-a nelat trebuie s recunoasc i s o ia de la
capt. tiam c domnul Sanders era un uciga, o aveam la inim i
nimic nu mi-a zdruncinat aceast ferm convingere.
i acum, cred, c ai dori s auzii cum s-au petrecut, de fapt,
lucrurile. Dup cum tii, doamna Sanders i-a petrecut dup-amiaza
jucnd bridge cu nite prieteni, familia Mortimer. A plecat de la ei pe la
ase i un sfert. De la casa prietenilor pn la Hydro era un drum de
un sfert de or, chiar mai puin dac te grbeai. Trebuie s sosit pe la
ase i jumtate. Nimeni n-a vzut-o venind, aa c, probabil a intrat
pe ua lateral i a urcat n grab n camera ei. Acolo s-a schimbat
(haina de blan i fusta pe care le-a purtat la partida de bridge atrnau
n dulap) i se pregtea, n mod evident, s plece din nou, cnd a fost
lovit. Poliitii susin c e foarte posibil ca ea s nu tiut niciodat
cine-a lovit-o. Ciorapul cu nisip, am neles, este o arm foarte
ecient. Asta las impresia c atacatorii erau ascuni n camer,
probabil, n acea parte a garderobei pe care ea nu a deschis-o.
Acum, n ce privete micrile domnului Sanders. A plecat n
ora, cum am spus, pe la cinci i jumtate sau puin mai trziu. A fcut
nite cumprturi la vreo dou magazine i la ora ase a intrat n
Grand Spa Hotel unde i-a ntlnit doi prieteni cei cu care s-a ntors
la Hydro mai trziu. Au jucat biliard i bnuiesc c-au but multe
pahare de whisky cu ghea. Aceti doi indivizi (Hitchcock i Spender)
au fost tot timpul cu el ncepnd cu ora ase. Au venit mpreun la
Hydro i Sanders i-a prsit numai atunci cnd a vorbit cu mine i

domnioara Trollope. Asta, dup cum v povesteam, era pe la apte


fr un sfert, or la care soia lui trebuie s fost deja moart.
Mai trebuie s v spun c am vorbit personal cu aceti doi
prieteni ai si. Nu mi-a plcut de ei. Nu erau nici agreabili, nici educai,
dar am fost sigur de un lucru, c spuneau adevrul cnd au insistat c
Sanders se aase tot timpul n compania lor.
A mai aprut nc un amnunt. Se pare c n timpul bridgeului,
doamna Sanders a fost chemat la telefon. Un domn, Littleworth dorea
s-i vorbeasc. Prea s e ncntat i fericit n legtur cu ceva i,
din neatenie, a fcut una sau dou mari greeli. A plecat chiar mai
devreme dect se ateptaser gazdele ei.
Domnul Sanders a fost ntrebat dac tia sub numele de
Littleworth pe vreunul dintre prietenii soiei sale, dar el a declarat c
n-auzise niciodat de un asemenea nume. i mie mi se pare c acest
lucru s-a degajat din atitudinea soiei sale: nici ea nu lsase impresia
c ar cunoate pe cineva cu numele de Littleworth. Cu toate acestea,
s-a ntors de la telefon roie la fa i zmbind, aa nct oricine a fost
nu s-a prezentat cu numele real, ceea ce trezete suspiciune, nu-i aa?
Oricum, asta-i problema care a rmas. Povestea pungaului care
pare improbabil sau teoria alternativ c doamna Sanders s ias n
ora i s se ntlneasc cu cineva. A venit acel cineva n camera ei pe
scara de incendiu? S-au certat? Sau a atacat-o pe la spate?
Miss Marple se opri.
Ei bine? zise sir Henry. Care este rspunsul?
Ai putea vreunul dintre dumneavoastr s ghicii?
Nu sunt niciodat bun la ghicit, recunoscu doamna Bantry. E
aa de pcat c Sanders a avut un alibi att de minunat, dar, dac asta
v-a satisfcut, trebuie s fost n regul.
Jane Helier i ridic frumosul ei cap i puse o ntrebare:
De ce era nchis dulapul acela pentru plrii?
Foarte inteligent din partea dumitale, draga mea, spuse
strlucind Miss Marple. Exact asta m-am ntrebat i eu. Dei explicaia
era destul de simpl. n el erau o pereche de papuci i nite batiste pe
care biata fat le broda ca s i le fac soului cadou de Crciun. De
aceea nchisese dulapul. Cheia a fost gsit n geanta ei.
O! fcu Jane, deci nu e deloc interesant pn la urm.
Ba da, este, zise Miss Marple. Este vorba de singurul lucru cu
adevrat interesant, cel ce a dat peste cap planurile ucigaului.
Toi au privit uimii la btrna doamn.
Timp de dou zile nu mi-am dat nici eu seama. Stteam i m
minunam i m tot ntrebam, cnd deodat totul mi s-a descifrat n
minte. M-am dus la inspector i-am cerut s ncerce ceva i el a fcuto.
Ce i-ai cerut s ncerce?

I-am cerut s pun plria pe capul bietei fete i bineneles


nu a putut. Nu intra. Nu era plria ei, nelegei.
Doamna Bantry tresri.
Dar nu era la nceput pe capul ei?
Nu pe capul ei
Miss Marple se opri o clip ca s-i ordoneze cuvintele i apoi
continu:
Cu toii am considerat c acolo era cadavrul bietei Gladys, dar
nu ne-am uitat niciodat la fa. Era cu faa n jos, dup cum v
amintii, i plria ascundea totul.
Dar ea a fost cea ucis?
Da, dar mai trziu. n momentul n care noi telefonam la
poliie, Gladys Sanders era bine sntoas.
Vrei s spunei c a fost cineva care s-a prefcut n locul ei?
Doar ai atins-o
Era un cadavru, cu siguran, spuse Miss Marple pe un ton
grav.
Dar, cum naiba, spuse colonelul Bantry, doar nu dai peste
cadavre n dreapta i n stnga. Ce-au fcut cu cu primul trup dup
aceea?
El l-a dus napoi, rencepu Miss Marple. A fost o idee urt, dar
foarte inteligent. Discuia noastr de la gura focului l-a inspirat.
Cadavrul bietei Mary, servitoarea de ce s nu-l foloseasc? tii,
camera familiei Sanders era la ultimul etaj rezervat servitorilor.
Camera lui Mary se aa la dou ui deprtare. Cei de la pompe funebre
nu aveau s vin dect dup ce se ntuneca el s-a bazat pe acest
lucru. A crat trupul de-a lungul balconului (era deja ntuneric pe la
cinci), l-a mbrcat cu una din rochiile soiei i i-a pus haina ei mare
roie. i atunci a descoperit c dulapul pentru plrii era nchis! Nu
putea face dect un singur lucru, s ia o plrie de-a servitoarei.
Nimeni nu avea s observe. Puse ciorapul cu nisip lng ea. Apoi plec
s-i fac rost de un alibi.
i telefon soiei, prezentndu-se ca domnul Littleworth. Nu tiu
ce i-a spus, era o fat credul, cum tocmai v spusesem. Dar i-a luat
la revedere de la partenerii de bridge devreme i o fcu s nu se
ntoarc la Hydro, ci aranja cu ea s se ntlneasc n apropiere de
scara de incendiu la ora apte. I-a spus, probabil, c are o surpriz
pentru ea.
El se ntoarce la Hydro cu prietenii si i face n aa fel ca
domnioara Trollope i cu mine s descoperim crima mpreun cu el.
Dorete chiar s ntoarc trupul cu faa n sus i eu l opresc! Dup care
cineva e trimis la poliie i el iese din hotel.
Nimeni nu i-a cerut un alibi dup crim. Se ntlnete cu soia,
urc pe scara de incendiu i intr n camera lor. Poate c-i spusese deja
vreo poveste despre cadavru. Ea se repede la acesta i el apuc

ciorapul cu nisip i o lovete O, Doamne! mi pare ru i acum cnd


m gndesc. Apoi, repede, i scoate haina i fusta, le pune pe umera
i o mbrac n hainele celuilalt cadavru.
Dar plria nu-i intr. Capul lui Mary are prul scurt; Gladys
Sanders avea o claie de pr. Este obligat s lase plria lng cadavru
i sper c nimeni nu va observa. Apoi duce trupul bietei Mary napoi n
camera acesteia i-l aranjeaz frumos din nou.
Pare incredibil, izbucni doctorul Lloyd. Ce riscuri i-a asumat.
Poliitii ar putut sosi mai devreme.
Dar, v amintii c circuitul era deranjat, adug Miss Marple.
Asta o fcuse tot el. Nu-i putea permite ca poliia s vin prea
devreme la locul crimei. i cnd au venit, au stat o vreme n biroul
directorului, nainte de a urca n camer. Acesta a fost punctul cel mai
slab ansa ca cineva s poat observa diferena dintre o in moart
de dou ore i una decedat de numai jumtate de or; dar el s-a
bazat pe faptul c oamenii care au descoperit primii crima nu au
cunotine de experi.
Doctorul Lloyd ncuviin.
S-a presupus c omorul a fost comis pe la apte fr un sfert,
zise doctorul Lloyd. De fapt, el a avut loc la apte sau cteva minute
mai trziu. Cnd chirurgul de la poliie a examinat cadavrul trebuie s
fost, n cel mai bun caz, apte i jumtate. El n-avea cum s-i dea
seama.
Eu sunt persoana care ar trebuit s-mi dau seama, declar
Miss Marple. Eu am atins mna bietei fete i era rece ca gheaa. i
totui puin timp mai trziu, inspectorul vorbea ca i cum crima ar
fost nfptuit chiar naintea sosirii noastre i eu n-am vzut nimic!
Ba cred c-ai vzut o mulime, Miss Marple, spuse sir Henry.
Cazul s-a ntmplat nainte ca eu s intru n serviciu. Nici nu-mi
amintesc s auzit de el. Ce s-a ntmplat?
Sanders a fost spnzurat, zise Miss Marple aspru. i s-a fcut
o treab bun. N-am regretat niciodat contribuia mea n a-l aduce pe
omul acela n faa justiiei. N-am nici o nelegere pentru modernele
scrupule umanitare privitoare la pedeapsa capital.
Faa ei sobr se nmuie.
Dar adesea mi-am reproat cu amrciune c am euat n
dorina mea de a salva viaa bietei fete. Dar cine ar ascultat de o
btrn care trage concluzii? Bine, bine cine tie? Poate c-a fost mai
bine pentru ea s moar n timp ce se simea nc fericit, dect s
continuat s triasc distrus i deziluzionat ntr-o lume care i s-ar
prut deodat oribil. l iubea pe ticlosul la i avea ncredere n el.
Niciodat nu i-a dat seama ce tip era.
Bine atunci, zise Jane Helier, a fost mai bine pentru ea. Chiar
mai bine. A vrea i se opri.

Miss Marple se uit la celebra, frumoasa, populara actri Jane


Helier i ddu blnd din cap.
neleg, draga mea, spuse ea ncurajator. neleg.
Iarba morii
Atunci, e rndul doamnei B., spuse ncurajator Sir Henry
Clithering.
Doamna Bantry, gazda, l privi cu repro.
V-am mai spus c nu vreau s u azi Doamna B. Sun prea
impuntor.
Fii atunci eherezada.
Chiar dac a ehe Cum ai spus? Tot nu v pot povesti
nimic; ntrebai-l pe Arthur, dac nu m credei.
Tu te pricepi la relatarea faptelor concrete, dar nu ai
imaginaie, zise colonelul Bantry.
Aa este, adug doamna Bantry. Flutur catalogul de bulbi pe
care-l pstra pe masa din faa ei. V-am ascultat pe toi i nu pricep cum
facei. Unul spune ceva, altul rspunde, unii ntreab, unii gndesc,
toat lumea este implicat eu n-a putea aa ceva! n plus, nu am
nici un subiect n jurul cruia s es o poveste.
D-mi voie s nu te cred, doamn Bantry, zise dr. Lloyd.
Cltin din capul crunt a nencredere.
Btrna Miss Marple spuse cu o voce blnd:
Firete, drag
Doamna Bantry se scuz n continuare:
Nu tii ce via banal duc eu. Necazurile cu servitoarele, cu
buctresele, scurte vizite n ora la trguieli, dentist, sau la cursele de
cai de la Ascot pe care Arthur le urte aa de mult, sau grdinritul
Ah, zise dr. Lloyd. Grdina. tim cu toii c este marea
dumneavoastr pasiune.
Trebuie s e o adevrat plcere s ai o grdin, zise Jane
Helier, tnra i frumoasa actri. Adic, atta vreme ct nu trebuie s
sapi sau s-i murdreti minile. i eu ador orile.
Grdina, repet Sir Henry. N-am putea-o lua drept punct de
pornire? ncercai, doamn B. Bulbii otrvii, narcisele letale, iarba
morii!
E ciudat c spunei aceste lucruri, zise doamna Bantry. mi
amintesc eu de ceva acum. Arthur, mai ii minte afacerea de la
Clodderham Court? tii doar, btrnul Sir Ambrose Bercy. i aminteti
ce btrn amabil i curtenitor l crezusem cu toii?
Desigur. Da, a fost o ntmplare tare ciudat. Continu, Dolly.
Spune-o tu mai bine, dragule.
Nu vorbi copilrii. Continu tu. Dac ai nceput, n-ai dect s
termini singur. Eu mi-am terminat partea mea.
Doamna Bantry inspir adnc. i mpreun minile i pe faa ei
se aternu o umbr de ndurerare. Vorbi repede i cursiv.

Nu sunt prea multe de spus. Iarba morii de aici am pornit s


fac legtura, dei n mintea mea i zic salvie i ceap.
Salvie i ceap, se minun dr. Lloyd.
Doamna Bantry conrm.
Iat cum s-a ntmplat, explic ea. edeam, eu i Arthur, cu
Sir Ambrose Bercy la Clodderham Court, i ntr-o zi, din greeal (ntrun mod de-a binelea prostesc), odat cu salvia s-a cules i un
mnunchi de frunze de degeelu-rou. n seara respectiv, la cin
raele au fost umplute cu ele i toat lumea s-a mbolnvit, iar o
tnr, srmana pupila lui Sir Ambrose Bercy a i murit.
Se opri.
Doamne, doamne, ce tragic, spuse Miss Marple.
Nu-i aa?
Ei, i ce-a mai urmat? ntreb Sir Henry.
Nimic, zise doamna Bantry. Asta-i tot.
A urmat un suspin general. Dei fuseser avertizai de dinainte,
nu se ateptaser ca povestea s e att de scurt.
Dar, draga mea doamn, protest Sir Henry, asta nu poate
tot. Ceea ce ne-ai relatat dumneavoastr este o ntmplare tragic,
dar n nici un caz o enigm.
Ei, ar mai ceva, zise doamna Bantry. Dar dac v-a spune i
acest lucru, ai ghici imediat ce-a fost.
Apoi privi sdtor la cei adunai i le aminti:
V-am spus c nu pot s creez din fapte o povestire care s
par verosimil.
Aha! Sir Henry se ridic din scaunul lui comod i-i potrivi
lornionul. S tii, eherezada, c e cel mai reconfortant aa: ne provoci
ingeniozitatea. nc nu sunt sigur dac n-ai fcut-o deliberat pentru a
ne stimula curiozitatea. S ncercm s ghicim din douzeci de
ntrebri. Miss Marple, ai vrea s ncepei dumneavoastr?
Eu a vrea s tiu ceva despre buctreas, zise Miss Marple.
Trebuie s fost o femeie proast sau neexperimentat.
Foarte proast, zise doamna Bantry. A plns mult dup aceea,
zicnd c frunzele i-au fost culese i aduse drept salvie i ea nu avea
de unde s tie acest lucru.
A fost una care nu prea gndete, adug Miss Marple.
Probabil o femeie mai n vrst i o buctreas bun, m gndesc,
nu?
O, una excelent, zise doamna Bantry.
E rndul dumneavoastr, domnioar Helier, i se adres Sir
Henry.
Oh, vrei s spunei c e rndul meu s pun o ntrebare? Urm
o pauz n care Jane reect i n nal spuse neajutorat: De fapt, nici
nu tiu ce s ntreb.
Ochii ei frumoi l priveau rugtor pe Sir Henry.

De ce nu ntrebai asupra dramatis personae, domnioar


Helier? suger acesta, zmbind.
Jane l privi cu nedumerire.
Personajele n ordinea apariiei lor, claric Sir Henry cu
amabilitate.
O, da, ntr-adevr, bun idee, accept Jane.
Doamna Bantry ncepu imediat s numere pe degete persoanele
implicate.
Sir Ambrose, Sylvia Keene (fata care a murit), o prieten a ei
care sttea tot acolo, Maud Wye, una din acele fete negricioase i
urte, dar care totui impresioneaz niciodat n-am neles cum de
reuesc s impresioneze. Apoi mai era domnul Curie, care venise s
discute despre cri cu Sir Ambrose niscaiva cri rare, ciudenii n
latin, tot felul de pergamente nvechite. Apoi mai era Jerry Lorimer, un
fel de vecin. Reedina sa, Fairlies, se nvecina cu proprietatea lui Sir
Ambrose. i-apoi mai era doamna Carpenter, un gen de femeie
pisicu, ntre dou vrste, rsfat; era un fel de, dame de
compagnie pentru Sylvia, mi se pare.
Dac acum e rndul meu, i mi se pare c aa este, zise Sir
Henry, pentru c stau lng domnioara Helier, a dori foarte mult,
doamn Bantry, scurte portrete verbale ale tuturor celor care s-au
perindat prin cas.
Dar, doamna Bantry ezit.
ncepei cu Sir Ambrose, continu Sir Henry. Cum era el?
Era un btrn foarte distins, de fapt nici nu era chiar aa de
btrn, nu cu mult peste aizeci, cred. Era foarte delicat; avea inima
slbit, nu putea urca scrile, i montase un lift n acest scop, aa c
prea mai btrn dect era din cauza bolii. Avea maniere deosebit de
elegante, ranat acesta este cuvntul care l-ar descrie cel mai exact.
Nu-l puteai vedea niciodat iritat sau suprat. Avea un pr alb frumos
i o voce nespus de plcut.
Bun, zise Sir Henry. Mi-l imaginez deja pe Sir Ambrose. i
acum fata, Sylvia, sau cum spunei c se numea?
Sylvia Keene. Era frumoas, ntr-adevr frumoas. Blond i cu
un ten splendid. Nu prea deteapt. De fapt, chiar proast.
Ei, las, las Dolly, protest soul ei.
Bineneles, Arthur nu e de aceeai prere, zise sec doamna
Bantry. Dar era proast, niciodat nu spunea un lucru demn de
ascultat.
Era una dintre inele cele mai graioase pe care le-am vzut
vreodat, mrturisi colonelul Bantry cu duioie. S-o vzut cnd juca
tenis era pur i simplu ncnttoare. i plin de umor, o in
amuzant. i cu maniere alese. Garantez c toi tinerii o vedeau aa.

Aici greeti, interveni doamna Bantry. Juvenalitatea n sine nu


mai are farmec pentru tinerii de azi. Numai ageamiii de felul tu,
Arthur, mai fabuleaz aa n privina tinerelor.
A tnr nu-i sucient, zise Jane. Trebuie s ai i S. A.
Ce nseamn S. A.? ntreb Miss Marple.
Sex appeal, o lmuri Jane.
Aha, adic ceea ce pe vremea mea se numea, a avea pe vinoncoa, se dumiri Miss Marple.
Nu e rea treaba cu descrierile, zise Sir Henry. Doamna, de
compagnie ai descris-o, dac nu m-nel doamn Bantry, drept genul
pisicu, nu?
Nu m-am referit la o felin, ci la un gen de persoan
torctoare, dac m-nelegei, rspunse doamna Bantry. ntotdeauna
amabil. Aa era Adelaide Carpenter.
Cam ci ani avea?
n jur de patruzeci. Locuia acolo de mult, de cnd Sylvia avea
unsprezece ani. O persoan plin de tact. Una din acele vduve
nefericite cu multe neamuri aristocratice, dar cu prea puini bani.
Personal, n-o agream; dar mie nu mi-au plcut niciodat oamenii cu
degete lungi i albe. i nu mi-au plcut nici pisicuele.
Dar domnul Curie?
O, un btrnel din aceia grbovii de ani, care seamn atta
ntre ei c aproape nu-i deosebeti. Se ncra numai cnd era vorba
despre crile lui vechi, niciodat altcndva. Nu cred c Sir Ambrose l
cunotea mai ndeaproape.
Dar vecinul Jerry?
Un biat foarte ncnttor. Era logodit cu Sylvia. De aceea,
toat povestea a fost att de trist.
M ntreb, ncepu Miss Marple dar se opri.
Ce?
Nimic, drag.
Sir Henry o privi curios pe btrnic. Apoi adug ngndurat:
Deci tinerii erau logodii. De mult vreme?
Cam de un an. Sir Ambrose se opusese logodnei pe motivul c
Sylvia era prea tnr. Dar, dup un an de logodn, ced i cstoria
urma s aib loc curnd.
Dar, spunei, tnra avea vreun venit?
Unul foarte mic, o sut-dou lire pe an.
Nimic suspect pn acum. Clithering, zise colonelul Bantry i
rse.
E rndul doctorului s ntrebe, zise Sir Henry. Eu m aez.
Curiozitatea mea este strict profesional, zise doctorul Lloyd.
Mi-ar plcea s tiu ce diagnostic s-a stabilit la anchet, adic, vreau
s spun dac v amintii sau tii cumva.

tiu cu aproximaie, zise doamna Bantry. S-a vorbit de otrvire


cu digitalin, aa se spune?
Dr. Lloyd aprob din cap.
Agentul activ al digitalinei are efect asupra inimii i este, de
fapt, un medicament bun n unele forme de tulburri cardiace. E un caz
curios. N-a crede, totui, c mncnd cineva un preparat din digital
ar putea avea un efect fatal. Se cam exagereaz cu otrvirea prin
ingerarea unor frunze sau fructe duntoare. Puini oameni i dau
seama c agentul vital, alcaloidul, trebuie extras cu grij i trebuie
preparat.
Doamna MacArthur i-a trimis, zilele trecute, nite bulbi speciali
doamnei Toomie, interveni Miss Marple. Iar buctreasa doamnei
Toomie i-a luat drept cepe i a reuit s mbolnveasc toat familia
Toomie.
Dar nimeni n-a murit din asta, zise dr. Lloyd.
Nu, nu a murit nimeni, recunoscu Miss Marple.
Eu am cunoscut o fat care a murit intoxicat cu ptomain, i
aminti Jane Helier.
S continum investigarea crimei, suger Sir Henry.
Crim? se minun Jane. Credeam c e vorba de un accident.
Dac ar fost un accident, spuse Sir Henry, nu cred c
doamna Bantry ne-ar relatat acest caz. Din cele spuse pn acum,
mi dau seama c a fost un accident doar n aparen; n esen a fost
ceva mai cumplit, mi amintesc de un alt caz: diveri musari discutau
dup cin la un party. Pereii erau mpodobii cu tot felul de arme
vechi. Vrnd s fac o glum, unul dintre meseni apuc un pistol vechi
i inti spre un alt comesean ameninndu-l c-l mpuc. n acel
moment, pistolul s-a descrcat i l-a ucis pe cel intit. n acest caz, a
trebuit n primul rnd s constatm cine a ncrcat arma i, mai apoi,
cine a condus n aa fel conversaia, nct rezultatul a fost acest joc
grotesc, pentru c omul care a intit era absolut inocent.
Se pare c ne confruntm cu aceeai problem i acum.
Frunzele acelea de digital au fost amestecate voit cu cele de salvie,
tiindu-se dinainte ce se poate ntmpla. Dac o scoatem din discuie
pe buctreas i o scoatem, nu? rmne urmtoarea ntrebare:
cine a cules frunzele cu pricina i le-a dus la buctrie.
Foarte simplu de rspuns, zise doamna Bantry. Sylvia nsi a
dus frunzele n buctrie. Era una din treburile ei s culeag, pentru
salate, diverse ierburi, morcovi, m rog, tot soiul de verdeuri pe care
grdinarii nu le culeg cum trebuie. Ei ndeobte se tem s-i dea ceva
proaspt i crud; ateapt s e bine coapte. Sylvia i doamna
Carpenter obinuiau s se ndeletniceasc cu aceste treburi. Iar n
colul cu salvie, ntr-adevr, cretea i digital, aa c greeala a fost
reasc.
Dar Sylvia le-a cules ea nsi?

Asta nimeni nu mai tie. Dar aa s-a presupus.


Presupunerile sunt ntotdeauna periculoase, interveni Sir
Henry.
Cert este c nu doamna Carpenter le-a cules, zise doamna
Bantry. Pentru c, ntmpltor, s-a plimbat cu mine pe teras n acea
diminea. Am ieit mpreun dup micul dejun. Era neobinuit de cald
i senin pentru o zi de primvar timpurie. Sylvia a cobort singur n
grdin, dar ceva mai trziu, am vzut-o la bra cu Maud Wye.
Erau prietene bune, nu-i aa? ntreb Miss Marple.
Da, rspunse doamna Bantry. Pru c mai vrea s adauge
ceva, dar se opri.
De cnd se aa prietena ei acolo? continu Miss Marple.
De vreo dou sptmni, zise doamna Bantry.
n vocea ei se strecur o uoar tulburare.
Nu v plcea domnioara Wye, suger Sir Henry.
O, cum s nu
Tulburarea din vocea ei se accentu.
Ne ascundei ceva, doamne Bantry, spuse Sir Henry uor
acuzator.
M gndeam la ceva, dar parc n-a mai vrea s insist, zise
Miss Marple.
La ce?
La faptul c ai spus c tinerii erau logodii i c de aici
provenea marea tristee. Dar vocea dumneavoastr nu suna prea
convingtor cnd ai spus asta, nelegei?
Ce persoan chiibuar suntei, zise doamna Bantry. Le tii
ntotdeauna pe toate. Da, ntr-adevr m gndeam la ceva, dar nu tiu
dac ar trebui s-o spun sau nu.
Trebuie s-o spunei, zise Sir Henry. Oricte scrupule ai avea,
nu trebuie s ne ascundei nimic.
Atunci, iat despre ce e vorba: ntr-o sear, de fapt chiar n
seara premergtoare tragediei, m-am plimbat ntmpltor pe teras
nainte de cin. Fereastra camerei de zi era deschis. i i-am vzut pe
Jerry Lorimer i pe Maud Wye. El el o sruta. Nu tiam dac e ceva
ntmpltor sau, m rog, chiar tiu eu ce altceva. tiam c lui Sir
Ambrose nu i-a plcut niciodat Jerry Lorimer, deci l cunotea ce fel de
tnr era. Dar de un lucru sunt sigur: fata aceea, Maud Wye, l iubea
nespus de mult. De-ai vzut-o cum l privea cnd nu i observa
nimeni. i cred, de fapt, c erau mai potrivii ei doi dect Sylvia cu el.
Vreau s v ntreb ceva nainte! ca Miss Marple s aib
cuvntul, zise Sir Henry. Vreau s tiu dac, dup tragedie, Jerry
Lorimer s-a cstorit cu Maud Wye?
Da, dup ase luni, conrm doamna Bantry.

eherezado, eherezado, i cnd m gndesc ce simplu ne-ai


spus aceast poveste la nceput. i uite ce palpitant a devenit, zise Sir
Henry. Oase goale i cnd te gndeti ct carne gsim acum pe ele.
Nu vorbi aa, spuse doamna Bantry. i nu folosi cuvntul
carne. Vegetarienii o fac. Ei obinuiesc s spun: eu nu mnnc
niciodat carne, o spun ntr-un fel de-i taie cheful s-i mai mnnci
friptura. Domnul Curie era vegetarian. El mnca ceva foarte special la
micul dejun. Btrneii acetia cu brbi sunt ntotdeauna ciudai. Au i
un fel de lenjerie de corp
Ce naiba, Dolly, spuse soul ei, ce tii tu despre lenjeria de
corp a domnului Curie?
Nimic, zise doamna Bantry cu demnitate. Doar stteam i m
gndeam.
mi schimb armaia anterioar, spuse Sir Henry. Prezentarea
personajelor e foarte interesant, parc le i vd aievea Miss Marple,
avei cuvntul.
Firea omului e ntotdeauna foarte curioas, Sir Henry. E ciudat
s vezi cum anumite tipuri tind ntotdeauna s acioneze n acelai fel.
Dou femei i un brbat, vechiul i eternul triunghi uman,
continu Sir Henry, mi imaginez c aceasta este baza cazului nostru.
Dr. Lloyd i drese vocea.
M gndeam la ceva. Doamn Bantry, spunei c i
dumneavoastr ai fost bolnav?
Ba bine c nu! i Arthur! i toi ceilali.
Deci toi, zise doctorul. nelegei la ce m gndesc? Cine a
plnuit totul a acionat ciudat: e c a mers la marele risc, e c n-a
inut cont de viaa niciunuia. E greu de crezut c un om poate, n mod
voit, s otrveasc opt oameni n scopul nlturrii unuia singur.
neleg unde batei, zise Sir Henry meditativ. Mrturisesc c i
eu m-am gndit la acest aspect.
Putea s se otrveasc i pe sine, adug Jane Helier.
A lipsit cineva de la mas n seara aceea? ntreb Miss Marple.
Doamna Bantry cltin din cap:
Toat lumea a fost acolo.
n afar de domnul Lorimer, presupun, draga mea. El nu locuia
n cas, nu?
Nu, dar n seara aceea a cinat cu noi, zise doamna Bantry.
Aha! Miss Marple i schimb vocea: Asta-i cu totul altceva.
Se art ncruntat i uor agitat.
Ce proast sunt, murmur ea, chiar proast.
V mrturisesc c acest aspect m surprinde, Lloyd, zise Sir
Henry. Cum se putea asigura cineva c fata i numai fata va primi doza
fatal?
Nu putea, zise doctorul. Asta m face s cred altceva. Dar
dac presupunem c nu fata a fost victima prevzut?

Cum?
n toate cazurile de otrvire cu mncare rezultatul este
nesigur. Civa oameni mnnc aceeai mncare. Ce se ntmpl?
Unul sau doi sunt uor bolnavi, doi sau mai muli sunt serios afectai,
iar unul moare. Cam aa e: nimic nu e sigur. Dar exist cazuri unde
intervine un alt factor. Digitalina este un medicament care acioneaz
direct asupra inimii dup cum v-am mai spus, este i prescris n unele
cazuri. Acum, n cas exista o singur persoan care suferea de inim.
Dac el era victima aleas? Doza care pentru ceilali nu ar fost fatal,
ar fost fatal pentru el cam aa trebuie s gndit ucigaul. C
lucrurile s-au ntmplat altfel, este dovada a ceea ce tocmai v
spuneam nesigurana i imprevizibilitatea efectului medicamentelor
asupra omului.
Deci, dumneavoastr credei c Sir Ambrose a fost persoana
vizat? ntreb Sir Henry. Da, da, i fata s fost omort din greeal.
Cui i reveneau banii dup moartea lui? se interes Jane.
Iat o ntrebare bun, domnioar Helier. Una din primele care
obinuiam s le pun n vechea mea profesie, spuse Sir Henry.
Sir Ambrose avea un u, zise doamna Bantry. Dar se certaser
cu civa ani n urm. Cred c biatul era nebun. Totui, nu sta n
puterea lui Sir Ambrose s-l dezmoteneasc. Clodderham Court era o
motenire inalienabil. Martin Bercy urma s capete titlul de proprietar
al ntregii averi. Ar mai fost nite bunuri pe care Sir Ambrose se
hotrse s le lase drept motenire Sylviei. tiu toate acestea, pentru
c Sir Ambrose a murit la mai puin de un an de la tragica ntmplare
despre care v povesteam i nu i-a rennoit testamentul dup
dispariia fetei. Cred c banii au fost transferai Coroanei sau probabil
c i-a motenit tot ul su, n calitate de ruda cea mai apropiat, nu
tiu exact cum a fost.
Deci moartea lui ar interesat doar un u care, oricum, nu era
prezent i pe fata care a murit, se gndi Sir Henry cu voce tare. Asta nu
lmurete prea mult situaia.
Dar femeia cealalt, pe care doamna Bantry a numit-o
pisicu, ea nu se alegea cu nimic? ntreb Jane.
Ea nu a fost menionat n testament, preciz doamna Bantry.
Miss Marple, nici mcar nu ne ascultai, observ Sir Henry.
Suntei cu gndul departe de noi.
M gndeam la btrnul domn Badger, farmacistul, zise Miss
Marple. Avea o menajer foarte tnr, ndeajuns de tnr s-i poat
nu numai ic, ci chiar nepoat. N-a spus nimnui nici un cuvnt,
familiei sau nepoilor care triau n ateptarea unei moteniri, iar cnd
a murit, ce credei? Erau cstorii de doi ani, fr tirea nimnui.
Firete, domnul Badger era farmacist i un btrn destul de necioplit,
pe cnd Sir Ambrose Bercy era un gentleman perfect, dup cum spune

doamna Bantry, dar, cu toate acestea, natura uman este aceeai


peste tot.
Se ls un moment de linite. Sir Henry arunc o privire aspr
ctre Miss Marple care i rspunse cu blndeea ochilor ei albatri, uor
exoftalmici. Jane Helier sparse tcerea.
Spunei-mi, aceast doamn Carpenter arta bine?
Da, n felul ei, dar nimic deosebit.
Avea o voce plcut, i aminti colonelul Bantry.
De felin, c altfel nu-i pot spune. Era o pisicu, aprecie
doamna Bantry.
i ie ti se va spune aa ntr-o bun zi, Dolly.
Nu-mi displace s u o pisicu n cercul prietenilor mei, zise
doamna Bantry. Dar, oricum, eu nu agreez femeile, tii i tu. Prefer
brbaii i orile.
Avei excelente gusturi, n-am ce spune, interveni Sir Henry.
Mai ales, n a-i pune pe brbai pe primul loc.
O chestiune de tact, lmuri doamna Bantry. Ei, dar s revenim
la problema noastr. Cred c v-am relatat totul corect, nu, Arthur?
Da, draga mea. Oricum, nu cred c cineva se ndoiete de
acest lucru.
i acum, dumneavoastr. Doamna Bantry art cu degetul
nspre Sir Henry.
O s-o iau mai pe ocolite, pentru c, vedei dumneavoastr, nu
am certitudinea cazului. S-l lum pe Sir Ambrose. El n-ar apelat la
aceast modalitate de sinucidere; pe de alt parte, nu ar ctigat
nimic de pe urma morii fetei. Deci, l scoatem de pe lista suspecilor.
Domnul Curie. N-avea nici un motiv s doreasc moartea fetei. Iar dac
inta otrvirii ar fost Sir Ambrose, motivul ar c furase vreun
manuscript rarisim. Nu st n picioare, deci i domnul Curie este scos
de pe lista suspecilor, n poda suspiciunilor doamnei Bantry.
Domnioara Wye. N-ar avut nici un motiv s-l omoare pe Sir
Ambrose, n schimb ar putut dori moartea Sylviei. Rvnea la inima i
la mna logodnicului acesteia, dup cum am aat i din cele relatate
de doamna Bantry. Ea a fost cu Sylvia dimineaa n grdin, aa c a
avut posibilitatea s culeag frunzele otrvitoare. Domnioara Wye
rmne pe list. Tnrul Lorimer. Avea motive pentru ambele cazuri.
Dac scpa de fat, putea s se nsoare cu cealalt. Dei e cam drastic
s ucizi pentru un asemenea motiv cnd o logodn se desface att de
uor n zilele noastre. Dac ar murit Sir Ambrose, s-ar nsurat cu o
fat bogat, nu cu una srac. Acest aspect are importan sau nu, n
funcie de situaia lui nanciar. Dac se descoper c proprietatea lui
era ipotecat i doamna Bantry ne-a ascuns acest lucru, a cere
penalizarea ei pentru aciune incorect. i-acum, doamna Carpenter.
S tii c o suspectez pe aceast doamn. O dat, pentru minile ei
albe, mai apoi pentru alibiul excelent avut pentru momentul cnd s-au

cules ierburile. N-am niciodat ncredere n alibiuri. i mai am un motiv


pentru care o suspectez, dar deocamdat l pstrez numai pentru
mine. Totui, pentru c trebuie s-mi exprim prerea, o consider pe
domnioara Maud Wye autoarea crimei pentru c exist mai multe
probe mpotriva ei dect a celorlali.
Urmtorul. Doamna Bantry art spre doctorul Llyod.
Cred c greii, Clithering, n a menine prerea c moartea
fetei a fost premeditat. sunt convins c ucigaul voia s-l lichideze pe
Sir Ambrose. Pe tnrul Lorimer nu-l cred n stare de aa ceva pentru
c avea prea puine cunotine. Sunt nclinat s cred c vinovata este
doamna Carpenter. Ea tria de muli ani n familie, cunotea starea
sntii lui Sir Ambrose i putea foarte bine s aranjeze astfel lucrurile
ca Sylvia s e cea care s culeag frunzele (ai spus i
dumneavoastr c fata nu era prea deteapt). Motivul, v
mrturisesc, nu-l vd; dar m aventurez s presupun c Sir Ambrose
ntocmise odat un testament n care i ea gurase. Cam asta pot
spune.
Doamna Bantry i ndrept degetul arttor spre Jane Helier.
Nu tiu ce s spun, dect att: de ce s nu e chiar fata
vinovat? Ea a dus frunzele n buctrie, la urma urmei. Ai spus c Sir
Ambrose se opusese cstoriei ei. Dac el murea, ea cpta banii i se
putea mrita. i tia la fel de bine care este starea sntii lui Sir
Ambrose ca i doamna Carpenter.
Degetul doamnei Bantry se ndrept acum spre Miss Marple.
i-acum, atoatetiutoarea noastr prieten, zise ea.
Sir Henry a explicat totul foarte clar, ncepu Miss Marple.
Doctorul Lloyd a avut perfect dreptate n tot ce a spus. Pentru ei, totul
este foarte limpede. M ntreb ns dac doctorul Lloyd a sesizat un
aspect al spuselor sale. Vedei dumneavoastr, neind medicul curant
al lui Sir Ambrose, nu putea ti ce fel de boal a inimii avea acesta, nui aa?
Nu prea vd ce vrei s spunei, Miss Marple, o ntrerupse
doctorul Lloyd.
Dumneavoastr presupunei, nu-i aa, c Sir Ambrose avea o
afeciune n care digitalina era duntoare. Dar n-avem nici o dovad
c ar aa. Ar putea la fel de bine s e i invers.
Invers?
Da, n-ai spus dumneavoastr c este deseori prescris n
bolile cardiace?
Tot nu neleg. Miss Marple, unde vrei s ajungei?
S-ar putut foarte bine ca Sir Ambrose s aib digitalin n
permanen, fr s trebuiasc s-o justice. Ceea ce ncerc s spun
(ntotdeauna m exprim greoi) este aceasta: s presupunem c cineva
vrea s otrveasc pe altcineva cu o doz fatal de digitalin. Cel mai
simplu lucru nu e oare s aranjeze n aa fel, nct toat lumea s e

otrvit cu frunze de digitalin? n niciunul din cazuri nu va fatal,


rete, dar n acelai timp, nimeni nu va surprins s existe o victim;
dup cum spunea i doctorul Lloyd, aceste lucruri sunt incerte. Nimeni
nu se va ntreba dac fata a mncat o doz fatal de digitalin sau
ceva de felul acesta. Putea foarte bine s-i fost amestecat ntr-un
cocteil, sau n cafea, sau chiar s-i fost administrat sub forma unei
buturi tonice.
Vrei s spunei c Sir Ambrose i-a otrvit pupila, pe fata
ncnttoare pe care o iubea?
Exact, spuse Miss Marple. Vedei cazul domnului Badger i al
menajerei sale tinere. S nu-mi spunei c-i un lucru absurd ca un
brbat de aizeci de ani s se ndrgosteasc de o fat de douzeci. Se
ntmpl n ecare zi. ndrznesc s spun c n cazul unui autocrat ca
Sir Ambrose este nebunie curat, cum deseori se ntmpl n
asemenea mprejurri. El n-a putut suporta gndul de a o vedea
mritat s-a i opus ct a putut i a cedat. Gelozia lui nebuneasc a
luat asemenea proporii nct a preferat s-o omoare dect s-o lase
lng tnrul Lorimer. Probabil c avea de mult n cap acest gnd, de
vreme ce frunzele de degeel creteau printre salvii. Le-ar cules chiar
el, la un moment dat, i le-ar trimis la buctrie chiar prin ea. E
groaznic s te gndeti la asta, dar cred c trebuie s privim mai
comptimitor aceast situaie. Brbaii, onorabili chiar, la vrsta
aceasta devin ciudai, mai ales cnd e vorba de tinere. Ultimul nostru
organist o, dar s nu mai brfesc
Doamna Bantry, sta-i adevrul? ntreb Sir Henry.
Doamna Bantry aprob din cap.
Da. Niciodat nu mi-a imaginat aceast ntmplare altfel
dect ca pe un accident. Pe urm, dup moartea lui Sir Ambrose, am
primit o scrisoare. Lsase instruciuni s-mi e trimis. n ea mi-a
dezvluit tot adevrul. Nu tiu de ce, dar noi doi ntotdeauna ne-am
neles foarte bine.
n tcerea care se ls, simi o obieciune mut i se grbi s
adauge:
S nu credei c trdez secrete. Am schimbat toate numele
personajelor. N-ai observat ce uimit a fost Arthur cnd am rostit
numele de Sir Ambrose? N-a neles de la nceput. Am schimbat totul.
Este ca n cri, cnd la nceput scrie: Toate personajele din aceast
nuvel sunt ctive. Niciodat nu ai cine sunt de fapt.
Afacerea de la bungalou
M-am gndit la ceva, zise Jane Helier.
Pe faa sa frumoas apruse un zmbet ncreztor ca al unui
copil care ateapt s e ndemnat. Era un zmbet asemntor celui
care impresiona spectatorii seara, la Londra, i care i mbogea pe
fotogra.
S-a ntmplat unei prietene, continu ea cu grij.

Toi fcur gesturi ncurajatoare, dar uor ipocrite. Colonelul


Bantry, doamna Bantry, sir Henry Clithering, doctorul Lloyd i btrna
Miss Marple erau cu toii convini c prietena era Jane nsi. Nu prea
ar fost n stare s-i aminteasc sau s-o intereseze ceva care s-ar
ntmplat altcuiva.
Prietena mea, continu Jane, (n-am s-i dezvlui numele) era
actri, o foarte cunoscut artist.
Nimeni nu i-a exprimat surprinderea. Sir Henry Clithering se
gndi n sinea sa: M ntreb cte fraze vor urma pn cnd va uita c
e vorba de o poveste despre altcineva i va spune eu n loc de ea?
Prietena mea se aa ntr-un turneu n provincie, acum un an
sau doi. Cred c ar mai bine s nu v spun denumirea localitii. Era
un ora pe Tamisa, nu departe de Londra. L-a numi
Se opri i se ncrunt ncurcat. Chiar i inventarea unui simplu
nume prea s e prea mult pentru ea. Sir Henry i veni n ajutor.
S-i spunem Riverbury? i suger el grav.
O, da, sta se potrivete de minune. Riverbury, am s in
minte. Ei bine, cum v spuneam, asta, prietena mea era la Riverbury
cu compania ei i s-a ntmplat un lucru foarte curios.
i ncrunt sprncenele din nou.
E foarte dicil, se plnse, s spui ceea ce vrei. Amesteci
faptele i le povesteti nti pe cele nepotrivite.
Ai nceput minunat, o ncuraja doctorul Lloyd. Continu!
Deci, se ntmpl acest lucru curios. Prietena mea a fost
trimis la secia de poliie. i se duse. Se prea c avusese loc o
spargere la un bungalou de pe malul apei, l arestaser pe un tnr
care spunea o poveste foarte ciudat. Aa c poliia a chemat-o pe ea.
Nu mai fusese la o secie de asta, dar cei de-acolo au fost foarte
drgui cu ea, chiar foarte drgui.
De asta nu m ndoiesc, zise sir Henry.
Sergentul cred c era sergent, sau ar putut inspector ia oferit un scaun, i-a explicat cum stau lucrurile i, bineneles, mi-am
dat seama de ndat c era o greeal Aha, se gndi sir Henry, iatne ajuni la eu. M i ateptam.
Prietena mea a spus aa, continu Jane, ct se poate de
senin, fr s-i dea seama c se auto-trdase. Ea le explic cum
repetase cu dublura ei la hotel i c nu auzise niciodat de acest domn
Faulkener. i sergentul a spus: domnioar Hel
Se opri i se nroi.
Domnioar Helman, i suger sir Henry, fcndu-i cu ochiul.
Da, da, merge. Mulumesc. El zise: Ei bine, domnioar
Helman, cred c trebuie s e o greeal pentru c tiu c stai la
Bridge Hotel i a ntrebat dac a avea vreo obiecie s l confrunt sau
s e confruntat? Nu-mi amintesc.
Nu prea conteaz, interveni sir Henry ca s-o liniteasc.

Oricum, cu tnrul. Aa c am spus: bineneles c nu. Atunci


ei l-au adus i au zis: Aceasta e domnioara Helier i o!
Jane se ntrerupse, rmnnd cu gura cscat.
Nu face nimic, draga mea, o consol Miss Marple. Noi trebuie
s ghicim, tii. i nu ne-ai dat numele locului sau ceva care are vreo
importan.
Dar am vrut s v povestesc ce i cum s-a ntmplat altcuiva.
Dar e greu, nu-i aa! Uii aa de uor.
Toat lumea a asigurat-o c era foarte dicil, a linitit-o i a
mngiat-o, aa c ea continu cu povestea n care prea a
implicat.
Era un brbat drgu, destul de artos. Tnr, cu prul rou.
Deschise gura cnd m vzu. i sergentul ntreb: Aceasta-i
doamna? El a rspuns: Nu, cum s e. Ce mgar am fost! I-am
zmbit i am zis c nu face nimic.
mi pot imagina scena, interveni sir Henry.
Jane Helier se ncrunt.
Ia s vd, cum s povestesc mai departe?
Poate ne spui despre ce era vorba, drag, o ndemn Miss
Marple, cu atta blndee nct nimeni nu putea s-o suspecteze de
ironie. Adic, ce greeal fcuse tnrul i ceva despre spargere.
O, da, i reveni Jane. Ei bine, tii, acest tnr l chema Leslie
Faulkener scrisese o pies. De fapt, comisese mai multe, dar niciuna
nu fusese jucat. i el mi trimisese mie ultima sa pies ca s o citesc.
Nu tiam de ea, pentru c, desigur, mi se trimit sute de piese i eu,
personal, citesc puine, numai pe cele despre care tiu ceva. Oricum,
asta era i, se pare c domnul Faulkener primise o scrisoare de la mine,
numai c s-a dovedit c de fapt, nu era cu adevrat de la mine,
nelegei
Se opri nelinitit i toi au asigurat-o c au neles.
n care i spuneam c am citit piesa, c mi-a plcut foarte
mult, i ceream s vin s discute cu mine. i i indicam adresa The
Bungalow, Riverbury. Aa c domnul Faulkener a fost extrem de
ncntat i a sosit la acest loc The Bungalow. O servitoare i-a deschis
ua, el a ntrebat de domnioara Helier i ea a rspuns c domnioara
Helier e nuntru, l ateapt i l-a condus n sufragerie unde o femeie
se ndrept spre el. De fapt el a luat-o pe ea drept mine, ceea ce pare
foarte ciudat deoarece m vzuse jucnd i fotograile mele sunt
foarte binecunoscute, nu-i aa?
De-a lungul i de-a latul Angliei, sri prompt doamna Bantry.
Dar, adesea, e o mare diferen ntre o fotograe i original, drag
Jane. E o deosebire i mai mare ntre persoana de sub reectoare i
cea de pe strad. ine minte c nu orice actri rezist testului aa de
bine ca tine.

Ei bine, continu Jane, uor alinat, poate c aa e. Oricum, el


a descris-o pe femeie ca nalt, blond, cu ochi mari, albatri, foarte
frumoas, aa nct cred c trebuie s-mi semnat puin. El nu a
bnuit nimic. Ea s-a aezat i a nceput s-i vorbeasc despre pies,
asigurndu-l c era nerbdtoare s o interpreteze. n timp ce
discutau, li s-au adus cocteiluri i domnul Faulkener lu unul din
politee. Ei bine, asta e tot ce-i amintete, c a but cocteilul. Cnd sa trezit sau i-a revenit, sau oricum i-ai zice, zcea afar, pe drum,
lng un gard viu, ca s nu e n pericol de a clcat de vreo main.
Se simea foarte ciudat i ameit, aa de tare c abia a reuit s se
ridice, mpleticindu-se pe drum, fr s tie ncotro mergea. A zis c,
dac ar fost n deplintatea simurilor, s-ar ntors la Bungalou i ar
ncercat s ae ce s-a ntmplat. Dar se simea ca un prost ameit i
umbla fr s tie prea bine ce fcea. ncepuse tocmai s-i revin
cnd poliia l-a arestat.
De ce a fost arestat? ntreb doctorul Lloyd.
O! Nu v-am spus? zise Jane, fcnd ochii mari. Ce stupid
sunt! Jaful!
Ai menionat o spargere, dar n-ai spus unde, ce i de ce, i
reaminti doamna Bantry.
Ei bine, acest bungalou, bineneles cel la care s-a dus, nu era
deloc al meu. Aparinea unui om al crui nume era
Din nou Jane se ncrunt.
Vrei s u eu iar naul? o ntreb sir Henry. Furnizez
pseudonime pe gratis. Descrie-l pe proprietar i eu i dau numele.
Aparinea unui orean bogat, cu rangul de cavaler.
Sir Herman Cohan, propuse sir Henry.
Merge de minune. l luase pentru o doamn, soia unui actor,
ea nsi ind actri.
S-i spunem actorului Claud Leason, zise sir Henry, iar
doamna, cred c era cunoscut dup numele de artist, s-i zicem
domnioara Mary Kerr.
Vd c suntei teribil de inteligent, remarc Jane. Nu tiu cum
de v vin n minte aa de uor lucruri de-astea. tii, aceasta era un fel
de csu de weekend pentru sir Herman ai zis Herman? i pentru
doamn. Desigur, soia sa nu tia nimic.
Dup cum se ntmpl adesea, oft sir Henry.
i el i druise acestei actrie o mulime de bijuterii, printre
care nite smaralde foarte frumoase.
Ah! exclam doctorul Lloyd, acum ajungem acas!
Aceste bijuterii erau n bungalou, nchise doar ntr-o caset.
Poliia susine c a fost o mare nesbuin oricine ar putut-o lua.
Vezi, Dolly, interveni colonelul Bantry. Ce tot i spun eu?
Dup cte am observat eu n via, i replic doamna Bantry,
ntotdeauna, cei groaznic de precaui i pierd lucrurile. Eu nu mi le

nchid ntr-o caset, le in ntr-un sertar, sub ciorapii mei. i a zice c,


dac aia cum i zice?
Mary Kerr ar fcut la fel, nu i le-ar furat nimeni niciodat.
Ba da, o contrazise Jane, pentru c s-a umblat n toate
sertarele i coninutul lor a fost aruncat afar.
Atunci nu cutau, de fapt, bijuteriile, conchise doamna Bantry.
Au vrut documente secrete. Aa cum se ntmpl ntotdeauna n cri.
N-am idee de documente secrete, spuse cu ndoial n glas
Jane. N-am auzit niciodat de aa ceva.
Nu-i f probleme, domnioar Helier, o potoli colonelul Bantry.
Divagaiile lui Dolly nu trebuie luate n serios.
n legtur cu jaful, i reaminti sir Henry.
Da. La poliie a sunat cineva care s-a recomandat ca
domnioara Mary Kerr. S-a plns c bungaloul a fost prdat i a
pomenit de un tnr cu prul rou care fusese pe acolo n dimineaa
aceea. Servitoarei i se pruse un tip ciudat i nu-l lsase s intre, dar
mai trziu, l-au vzut ieind pe o fereastr. L-a descris aa de exact pe
om, c poliia l-a arestat ntr-o or, el le-a spus povestea sa i le-a
artat scrisoarea de la mine. i, cum v-am mai zis, m-au adus i, cnd
m-a vzut, s-a exprimat cum tii m rog, c nu fusesem eu deloc!
O poveste foarte curioas, se mir doctorul Lloyd. Domnul
Faulkener o cunotea pe aceast domnioar Kerr?
Nu, n-o cunotea sau a pretins asta. Dar n-am ajuns nc la
partea cea mai curioas. Poliitii s-au dus, bineneles, la bungalou,
au gsit totul cum v-am relatat sertarele trase, bijuteriile dispruser
i acolo nu era nimeni. Abia dup cteva ore Mary Kerr se ntoarse i
atunci n-a recunoscut c le telefonase vreodat, dimpotriv, a susinut
c era prima oar c auzea de aa ceva. Se prea c primise un
telefon, n dimineaa aceea, de la un director de teatru care-i oferea cel
mai important rol i-i xa o ntlnire aa nct, normal, ea s-a repezit la
Londra. Cnd a ajuns a descoperit c totul fusese o fars. Nu i se
trimisese nici o telegram vreodat.
O nscenare destul de obinuit ca s o ndeprteze, coment
sir Henry. Dar servitorii?
Acelai lucru s-a ntmplat i la bungalou. Era doar una, i s-a
telefonat, dup toate aparenele de ctre Mary Kerr, care i-a spus c
uitase acolo un lucru foarte important. I-a cerut servitoarei s-i aduc
la Londra o anumit geant care se aa ntr-un sertar din dormitorul
su. Trebuia s prind primul tren. Fata a fcut ntocmai, nchiznd,
desigur, casa; dar cnd a sosit la clubul domnioarei Kerr, unde urma
s-i ntlneasc stpna, a ateptat-o degeaba.
Hm, fcu sir Henry. ncep s neleg. Casa a rmas goal i ca
s intri printr-una din ferestre prezenta unele diculti, mi imaginez.
Dar nu prea vd pe unde s intre domnul Faulkener. Cine a sunat la
poliie, dac nu a fost domnioara Kerr?

Tocmai asta nu tie nimeni i nici nu s-a aat vreodat.


Curios, zise sir Henry. Tnrul s-a dovedit a , cu adevrat,
persoana care pretindea c e?
O, da, partea asta a fost n regul. El chiar primise scrisoarea
care se presupunea c ar fost de la mine. Nu semna ctui de puin
cu scrisul meu de mn, dar, evident, el nu avea de unde s-l
cunoasc.
Bine, hai s sintetizm lucrurile, propuse sir Henry. Corectaim dac greesc. Doamna i servitoarea sunt ndeprtate din cas.
Tnrul este adus acolo cu ajutorul unei scrisori false fapt cruia i se
d i o culoare local pentru c n sptmna aceea jucai ntr-adevr la
teatrul din Riverbury. Tnrul este drogat, se sun la poliie ca
bnuielile s se ndrepte asupra lui. Are loc i un jaf adevrat. neleg
c bijuteriile au disprut.
O, da.
Au fost vreodat recuperate?
Nu, niciodat. De fapt, cred c sir Herman a ncercat s
muamalizeze lucrurile cum a tiut mai bine. Dar nu a reuit i mi se
pare c, n consecin, soia sa a nceput procedurile de divor. Totui,
nu tiu exact.
Ce s-a ntmplat cu domnul Leslie Faulkener?
I s-a dat drumul pn la urm. De la poliie s-a spus c nu
exist suciente probe mpotriva lui. Nu vi se pare totul cam ciudat?
Absolut ciudat. Prima ntrebare este a cui poveste s-o crezi?
Aa cum ai povestit-o, domnioar Helier, am observat c nclinai si dai crezare domnului Faulkener. Avei vreun motiv pentru asta n
afar de propriul dumneavoastr instinct?
Nu, nu, zise Jane fr s vrea. Cred c n-am. Dar era att de
drgu i-i cerea attea scuze pentru c m-a confundat cu altcineva
nct simt c el trebuie s spus adevrul.
neleg, zmbi sir Henry. Dar trebuie s recunoatei c el ar
putut inventa povestea cu foarte mult uurin. Putea s scrie singur
scrisoarea susinnd c a primit-o de la dumneata. De asemenea,
putea s se drogheze singur dup ce ar comis spargerea cu succes.
Dar mrturisesc c nu vd n ce-ar consta mobilul. Mai uor era s intre
n cas, s se serveasc i s dispar n linite, numai dac nu cumva
a fost zrit de cineva n mprejurimi i i-a dat seama singur c a fost
vzut. Atunci ar putut pune la cale n grab planul acesta de a
ndeprta bnuiala de la el i ar avut un alibi pentru prezena sa
acolo.
Era elegant? ntreb Miss Marple.
Nu cred, zise Jane. Nu, cred c era cam strmtorat.
Toat povestea pare curioas, fu de prere doctorul Lloyd.
Trebuie s mrturisesc c dac acceptm varianta tnrului ca
adevrat, cazul devine mult mai dicil. De ce s-l atrag femeia

necunoscut, care a pretins s e domnioara Helier, pe acest om


necunoscut n afacere? De ce s nsceneze o comedie att de
elaborat?
Spune-mi, Jane, ntreb doamna Bantry. A fost vreodat
confruntat tnrul Faulkener cu Mary Kerr, n vreun stadiu al anchetei?
Nu prea tiu, ncerc Jane, uimit, s-i aminteasc.
Pentru c dac el nu a fost, cazul este rezolvat! declar
doamna Bantry. Sunt sigur c am dreptate. Ce e mai uor dect s
pretinzi c eti chemat la Londra?
i telefonezi servitoarei tale din Paddington sau din oricare gar
la care soseti i cnd ea vine la Londra, tu te ntorci la bungalou din
nou. Tnrul vine cum a fost invitat, este drogat, se nsceneaz jaful,
rvind lucrurile ct se poate de mult. Telefonezi la poliie, dai
descrierea apului ispitor i pleci din nou la Londra.
Apoi, te ntorci mai trziu cu un tren i faci pe surprinsa inocent.
Dar de ce i-ar fura propriile ei bijuterii, Dolly?
Aa fac ele ntotdeauna, sublinie doamna Bantry. i oricum,
pot s m gndesc la sute de motive. S-ar putut ca ea s aib nevoie
de bani urgent, btrnul sir Herman nu i-ar dat, probabil, cash, aa c
pretinde c i s-au furat bijuteriile i le vinde n secret. S-au poate c era
antajat de cineva care amenina s-i spun soului ei sau soiei lui sir
Herman. Sau ea vnduse deja bijuteriile i cum sir Herman devenise
hapsn i cerea s i le arate, a fost nevoit s pun ceva la cale. Aa
se procedeaz de multe ori n cri. Sau poate c vroia s le dea la
remontat i primise imitaii. Sau asta e o idee foarte bun i nu prea
mult utilizat n romane ea pretinde c i s-au furat, face o criz
ngrozitoare i el i d unele noi. n felul acesta ea pune mna pe dou
rnduri de bijuterii n loc de unul. Sunt sigur c tipul sta de femeie
este teribil de viclean.
Ce deteapt eti, Dolly, declar plin de admiraie Jane.
Niciodat nu m-am gndit la aa ceva.
Poi s i inteligent, dar ea nu spune c ai dreptate, observ
colonelul Bantry. Eu nclin s-l bnuiesc pe nobilul orean. El tia ce
telegram s trimit ca s-o ndeprteze pe doamn i putea s
aranjeze restul destul de uor cu ajutorul unei noi prietene. Se pare c
nimeni nu s-a gndit s-i cear lui un alibi.
Ce credei, Miss Marple, ntreb Jane, adresndu-se btrnei
doamne care sttea linitit, ncruntat i uimit.
Draga mea, chiar c nu tiu ce s zic. Sir Henry va rde, dar
nu-mi reamintesc nici o ntmplare asemntoare petrecut n sat care
s m ajute de data aceasta. Desigur, sunt mai multe aspecte care se
explic de la sine. De exemplu, cel al servitoarei. ntr-un s-i zicem
menaj nereglementar de tipul pe care l descrii, servitoarea angajat
este, fr ndoial, perfect contient de starea lucrurilor i o fat cu
adevrat la locul ei nu-i va lua o asemenea slujb mama ei nu-i va

permite nici o clip. Aa c m gndesc c putem considera c fata nu


era o persoan demn de ncredere. Ea trebuie s avut legtur cu
hoii. S le lase casa deschis i s plece ntr-adevr la Londra,
prefcndu-se c a primit mesajul la telefon ca s elimine orice
suspiciune care ar planat asupra sa. Trebuie s mrturisesc c
aceasta pare soluia cea mai probabil. C-ar implicai nite hoi
obinuii asta ar foarte ciudat. Presupune mult mai multe cunotine
dect posed o simpl servitoare.
Miss Marple fcu o pauz i apoi continu dus pe gnduri:
Simt c a existat ceva, ei bine, ceea ce a putea descrie ca un
sentiment personal n legtur cu ntreaga afacere. De exemplu, s
presupunem c cineva nutrete o veche dumnie? O tnr actri cu
care el nu s-a purtat bine? Nu credei c aceasta ar explica mai bine
cum stau lucrurile? O ncercare deliberat de a-l bga pe nobil n
bucluc. Cam aa arat. i totui, asta nu m satisface pe deplin
Doctore, n-ai spus nimic, zise Jane. V-am uitat.
ntotdeauna sunt uitat, rspunse trist medicul cu prul
grizonat. Trebuie s u o persoan foarte nereprezentativ.
O, nu! l contrazise Jane. V rog spunei-ne ce credei.
Sunt, de fapt, de acord cu soluiile tuturora i, n acelai timp,
cu niciuna. La rndul meu am o teorie cam departe de subiect i
probabil cu totul eronat, potrivit creia soia trebuie s aib ceva
legtur cu afacerea. M refer la soia lui sir Herman. N-am motive s
cred asta numai c vei surprini s aai ce lucruri extraordinare, cu
totul ieite din comun i trec prin cap unei soii nelate.
O, doctore Lloyd, strig Miss Marple emoionat. Ce inteligent
din partea dumitale. Nu m-am gndit niciodat la biata doamn
Pebmarsh.
Jane o privi curioas.
Doamna Pebmarsh? Cine e doamna Pebmarsh?
Zu ezit Miss Marple. Nu tiu dac se potrivete. E o
spltoreas. A furat un ac cu opal care era prins de o bluz i l-a pus
n casa altei femei.
Jane Marple arta mai abscons dect oricnd.
i asta i lmurete toat problema, Miss Marple, zise sir
Henry clipind.
Spre surpriza sa, Miss Marple cltin neajutorat din cap.
Nu, m tem c nu. Trebuie s mrturisesc c treburile m
depesc complet. Dar, ceea ce mi dau seama e c femeile trebuie s
fac front comun; ntr-un caz de extrem urgen este necesar s i de
partea celor de sexul tu. Cred c aceasta este morala povestirii
domnioarei Helier.
Recunosc c aceast deosebit semnicaie etic a misterului
mi-a scpat, spuse, pe un ton grav, sir Henry. Poate o s-mi dau seama
de ea, mai clar, cnd domnioara Helier ne va dezvlui soluia.

Poftim? ntreb Jane uitndu-se cam uimit.


Tocmai conchideam ca n limbajul copiilor c ne lsm
btui. i numai dumneata, domnioar Helier, ai marea onoare de a
prezenta un mister att de derutant nct i Miss Marple trebuie s se
lase nvins.
V lsai cu toii btui? ntreb Jane.
Da. Dup un minut de tcere, timp n care i atept pe ceilali
s vorbeasc, sir Henry s-a fcut din nou purttor, de cuvnt. Adic ne
meninem sau renunm la soluiile schiate pe care am ncercat s le
prezentm. Cte una pentru ecare brbat, dou pentru Miss Marple i
o jumtate de duzin din partea doamnei B.
N-a fost o duzin, l contrazise doamna Bantry. Ci numai
variaii pe o tem principal. i de cte ori trebuie s repet s nu mai
mi se spun doamna B.
Deci, v lsai btui, repet Jane gnditoare. Asta-i foarte
interesant.
Se rezem n scaun i ncepu s-i piteasc unghiile cam distrat.
Haide, Jane, care-i soluia? o ntreb doamna Bantry.
Soluia?
Da. Ce s-a ntmplat de fapt?
Jane se holb la ea.
N-am nici cea mai vag idee.
Poftim?
ntotdeauna v-am admirat. V-am considerat pe toi att de
inteligeni c mi-ai putea explica.
Toi se simeau agasai. Era foarte bine c Jane arta aa
frumoas, dar n clipa asta, li se prea c mersese cu prostia prea
departe. Chiar i frumuseea transcedental nu poate o scuz.
Vrei s spui c nu s-a descoperit niciodat adevrul? ntreb
sir Henry.
Nu. De aceea, zic, m gndeam c m vei putea lmuri.
Jane vorbea ofuscat. Era clar c ea simea ceva ca i cum ar
avut un necaz.
Ei bine, eu eu ncepu colonelul Bantry, fr s reueasc
s termine.
Eti cea mai complicat fat, Jane, zise soia sa. Oricum, sunt
sigur i ntotdeauna voi sigur c am avut dreptate. Dac mcar miai spune numele adevrate ale oamenilor voi cu adevrat sigur.
Nu cred c a putea face asta, zise Jane ncet.
Nu, drag, interveni Miss Marple. Domnioara Helier nu poate
face asta.
Ba cum s nu, insist doamna Bantry. Nu aa de
scrupuloas, Jane. Noi, oamenii mai n vrst trebuie s tim cte ceva
i despre un scandal. n orice caz, spune-ne cine era magnatul din
Londra.

Dar Jane refuz, dnd din cap i Miss Marple, n felul ei demodat,
continu s o susin pe fat.
Trebuie s fost o treab foarte suprtoare, observ ea.
Nu, conrm Jane. Cred cred c m-am bucurat.
Bine, poate, cred c a spart monotonia. n ce pies jucai?
Smith.
O, da. E o pies de Somerset Maugham, nu-i aa? Cred c sunt
foarte inteligent scrise. Le-am vzut aproape pe toate.
O repetai ca s mergei n turneul din toamna urmtoare, nui aa? ntreb doamna Bantry.
Jane i conrm spusele.
Bine, zise Miss Marple ridicndu-se. Trebuie s m duc acas.
S-a fcut aa trziu! Dar am avut o sear foarte plcut. Ct se poate
de neobinuit. Cred c povestea domnioarei Helier va ctiga
premiul. Suntei de acord?
mi pare ru c suntei suprai pe mine. M refer la faptul c
nu cunosc sfritul. Ar trebuit s-o spun mai de mult.
Vocea sa era melancolic. Doctorul Lloyd se art galant cu
acest prilej.
Drag domnioar, de ce-ar trebuit? Ne-ai oferit o problem
bun pentru rezolvarea creia e nevoie s ne ascuim mintea. Mie mi
pare ru numai de faptul c niciunul dintre noi n-a putut s-o
soluioneze n mod convingtor.
Vorbete pentru dumneata, zise doamna Bantry. Eu am
rezolvat-o. Sunt convins c am dreptate.
tii, c ntr-adevr ai, o aprob Jane. Tot ceea ce ai propus
sun a probabil.
La care din cele apte soluii ale ei te referi? ntreb sir Henry
ca s-o cicleasc.
Doctorul Lloyd, curtenitor, o ajut pe Miss Marple s-i pun
galoii. Mi i-am luat doar preventiv, i explic btrna doamn.
Doctorul urma s-o nsoeasc pn la vechea ei csu. nfurat n
mai multe aluri de ln, Miss Marple le ur nc o dat la ecare
noapte bun. Se apropie de Jane Helier la urm i aplecndu-se spre
ea, opti ceva la urechea actriei. Jane ls s-i scape o exclamaie de
uimire i nc att de tare c ceilali i ntoarser capetele.
Zmbind i dnd din cap, Miss Marple plec, n timp ce Jane
Helier se uita dup ea cu ngrijorare.
Vii la culcare, Jane? o ntreb doamna Bantry. Ce i s-a
ntmplat? Te uii de parc ai vzut o stae.
Cu un oftat adnc, Jane i reveni, le zmbi frumos i ncnttor
celor doi brbai i-i urm gazda sus pe scar. Doamna Bantry intr i
ea n camera fetei.
Focul tu aproape s-a stins, se supr doamna Bantry,
ncercnd s-l nvioreze, fr succes, cu cletele. Pesemne c nu l-au

fcut cum trebuie. Ce proaste sunt servitoarele astea. Cred totui c-am
ntrziat n seara asta mai mult. Da, chiar, e trecut de ora unu!
Crezi c sunt muli oameni ca ea? ntreb Jane Helier.
Sttea pe marginea patului cufundat aparent n gnduri.
Ca servitoarea?
Nu. Ca btrna aia nostim, cum o cheam, Marple?
O! Nu tiu. Cred c este un tip ct se poate de neobinuit
dintr-un sat mic.
O, drag, nu tiu ce s fac, se plnse Jane. Oft adnc.
Ce s-a ntmplat?
Sunt ngrijorat.
Din ce cauz?
Dolly. Jane Helier avea un aer solemn de prost augur. tii ce
mi-a optit btrna aceea ciudat nainte de a iei pe u, n seara
asta?
Nu. Ce?
Mi-a spus aa: Eu n-a face-o dac a n locul tu, draga
mea. Niciodat nu te lsa prea mult n puterea altei femei, chiar dac
eti convins c i-e prieten n acel moment. tii, Dolly, e teribil de
adevrat.
Maxima? Da, poate c e. Dar nu vd unde se aplic.
Cred c nu poi niciodat s ai ncredere total ntr-o femeie.
i a la cheremul ei. Nu m-am gndit la asta.
Despre ce femeie vorbeti?
Netta Greane, dublura mea.
Ce Dumnezeu tie Miss Marple despre dublura ta?
Presupun c a ghicit, dar nu neleg cum.
Jane, eti aa de bun s-mi spui imediat despre ce vorbeti?
Povestirea. Cea pe care v-am spus-o. O, Dolly, o tii pe femeia
aceea care mi l-a luat pe Claud?
Doamna Bantry ddu din cap, gndindu-se la prima din
cstoriile nefericite ale Janei cu Claud Averbury, actorul.
El s-a nsurat cu ea i eu a putut s-i spun ce va urma.
Claud nu tie, dar ea triete cu sir Joseph Salmon, i petrece
weekend-urile cu el la bungaloul de care v-am povestit. Am vrut s-o
desconspir, ca toat lumea s tie ce tip de femeie este. i nelegi, cu
un jaf, totul ar ieit la iveal.
Jane! rmase cu gura cscat doamna Bantry. Tu ai fost cea
care ai pus la cale ntreaga poveste pe care ne-ai spus-o?
Jane ddu armativ din cap.
De aceea am ales Smith. Eu interpretez rolul servitoarei, tii.
Aa c a fost pregtit. i cnd ei ar trimis dup mine de la secia
de poliie ar fost cel mai uor lucru din lume s le spun c repetam
rolul cu dublura mea la hotel. Bineneles, n realitate, noi am fost la
bungalou. Eu aveam doar s deschid ua i s aduc cocteilurile i Netta

ar pretins c sunt eu. El n-avea s m mai vad niciodat, aa nct


nu m temeam c ar recunoscut-o. i, eu m pot preface foarte bine
s art ca o servitoare; apoi nimeni nu se uit la servitoare ca i cum
ar un membru al familiei. Am plnuit s-l trm apoi afar la drum,
s lum caseta cu bijuterii, s telefonm la poliie i s ne ntoarcem la
hotel. N-a vrea ca bietul tnr s sufere, dar sir Henry nu prea s
cread c va ptimi ceva, nu-i aa? i, femeia care mi-a luat brbatul
va apare n ziare i se va aa totul, iar Claud i va da seama cu cine se
nsurase de fapt.
Doamna Bantry se aez gemnd.
O, vai de capul meu! i tot timpul, Jane Helier, ne-ai pclit!
Ne-ai spus povestea aa cum ai procedat tu, de fapt!
Sunt o actri bun, se lud Jane, mulumit de sine. Am fost
ntotdeauna, indiferent ce spun unii sau alii. Nu m-am lsat niciodat
mai prejos, nu-i aa?
Miss Marple a avut dreptate, murmur doamna Bantry.
Elementul personal. O, da, elementul personal. Jane, fetia mea drag,
i dai seama c furtul e furt i c-ai putea trimis la nchisoare?
Bine, dar niciunul dintre voi nu a ghicit, insist Jane, cu
excepia lui Miss Marple. Expresia de ngrijorare i reapru pe fa.
Dolly, chiar crezi c sunt muli ca ea?
Sincer s u nu prea cred, o asigur doamna Bantry.
Jane oft din nou.
Totui, ar mai bine s nu risc. i apoi a ajunge la bunul plac,
n puterea Nettei asta-i ct se poate de adevrat. S-ar putea s-mi
devin rival, s m antajeze sau cine tie ce altceva. M-a ajutat s
pun la punct detaliile i a jurat c-mi va credincioas, dar nu tii
niciodat cum se schimb femeile. Nu, cred c Miss Marple a avut
dreptate. Mai bine n-a risca.
Dar, draga mea, ai riscat deja.
O, nu. Ochii mari albatri i se fcur i mai mari. Nu nelegi?
Nimic din astea nu s-a ntmplat nc! Ei bine, fceam o repetiie
general, ca s zic aa.
Nu prea m pricep la limbajul vostru teatral, arm doamna
Bantry plin de demnitate. Vrei s spui c sta este un proiect viitor i
nu o afacere trecut?
Aveam de gnd s-o fac n toamna aceasta n septembrie. Nu
mai tiu ce s fac acum.
i Jane Marple a ghicit, a ghicit chiar adevrul i nu ni l-a spus
deloc, zise doamna Bantry mniat.
Cred c de aceea a vorbit despre femeile care trebuie s fac
front comun. N-a vrut s m desconspire n faa brbailor. Drgu din
partea ei. Nu-mi pas dac tu tii, Dolly.
Bine, renun la ideea asta Jane, te rog.

Cred c voi renuna, murmur domnioara Helier. S-ar putea


s e i alte Miss Marple
Moarte prin nec.
Sir Henry Clithering, fost inspector la Scotland Yard, sttea la
prietenii si, familia Bantry, n locuina acestora, de lng micul sat, St.
Mary Mead.
Smbt diminea, cobornd pentru micul dejun, la plcuta or
pentru musari, zece i un sfert, aproape se ciocni de gazda sa,
doamna Bantry, n pragul uii de la sufragerie. Ea ieea n fug,
evident, ntr-o stare de mare agitaie i disperare.
Colonelul Bantry edea la mas, cu faa mai roie dect de
obicei.
Mneaa, Clithering, zise el. Frumoas zi. Servetete.
Sir Henry se conform. Dup ce se aez, cu o farfurie plin de
rinichi i unc n fa, gazda sa continu:
Dolly este puin suprat n dimineaa asta.
Da da aa mi s-a prut, zise sir Henry blnd.
Se minun puin. Soia gazdei sale era o re linitit, puin
nclinat ctre stri zbuciumate sau agitate. Dup cte tia sir Henry,
se entuziasma n jurul unui singur subiect grdinritul.
Da, continu colonelul Bantry. Nite tiri care ne-au parvenit n
dimineaa asta au tulburat-o. O fat din sat, ica lui Emmott, cel care
este proprietarul de la Blue Boar.
O, da, desigur.
Da, da, zise colonelul Bantry dus pe gnduri. Drgu fat. A
dat de bucluc. Povestea obinuit. M-am contrazis cu Dolly n legtur
cu asta. O prostie din partea mea. Femeile niciodat nu vd cu capul
limpede. Dolly era trup i suet de partea fetei, tii cum vorbesc
femeile, c brbaii sunt nite brute i toate celelalte etc. Dar nu-i chiar
att de simplu, nu n zilele noastre. Fetele tiu cum sunt brbaii. Un
individ care seduce o fat nu e neaprat un ticlos. Adesea e fty-fty.
Mie chiar mi place tnrul Sandford. A zis, mai degrab un tnr
dobitoc dect un Don Juan.
Acest om, Sandford, i-a fcut fetei neplceri?
Aa se pare. Desigur, eu personal nu tiu nimic, spuse
colonelul prudent. Totul nu-i dect brf i palavre. tii cum e n locul
sta! Cum i zic, eu nu tiu nimic. Eu nu sunt ca Dolly s sar la
concluzii, s arunc cu acuzaii n toate prile. La naiba, ecare trebuie
s aib grij de ce spune. tii anchet i chestii de-astea.
Anchet?
Colonelul Bantry se uit uimit.
Da. Nu i-am spus? Fata s-a necat. Pentru asta-i toat zarva
asta.
E o treab foarte urt, spuse sir Henry.

Sigur c da. Nici nu vreau s m mai gndesc. Biata feti.


Tatl ei e un om aspru din toate punctele de vedere. Cred c ea i-a dat
seama c nu putea s reziste scandalului.
Se opri.
Asta a tulburat-o aa de mult pe Dolly.
Unde s-a necat?
n ru. Chiar mai jos de moar apa curge foarte repede. Acolo
e o potec i un pode. Se zice c s-a aruncat de acolo. Vai, vai, nici nu
suport s m gndesc.
i cu un gest suprat, colonelul Bantry i deschise ziarul
ncepnd s-i mute gndurile de la incidentul dureros ctre cele mai
recente iregulariti guvernamentale care atrgeau atenia.
Sir Henry a fost doar neplcut surprins de tragedia din sat. Dup
micul dejun, se aez ntr-un scaun confortabil pe peluz, i trase
plria peste ochi i contempl viaa dintr-un unghi de vedere panic.
Pe la unsprezece i jumtate o camerist ngrijit se ivi pe
peluz.
V rog, sir, Miss Marple a venit n vizit i ar dori s v vad.
Miss Marple?
Sir Henry se ridic n capul oaselor i-i ndrept plria. Numele
l surprinse. i amintea foarte bine de Miss Marple de comportarea ei
de fat btrn, linitit, gentil, de perspicacitatea ei uimitoare. i
reamintea de o duzin de cazuri nerezolvate i ipotetice i cum, de
ecare dat, aceast tipic fat btrn de la ar gsise, mergnd
drept la int, soluia corect a misterului. Sir Henry avea un respect
foarte profund pentru Miss Marple. Se ntreb ce-o determinase s-l
caute.
Miss Marple sttea n sufragerie, dreapt ca ntotdeauna, cu un
co de pia vesel colorat, de origine strin, lng ea. Obrajii i erau
mbujorai i prea tulburat.
Sir Henry, m bucur att de mult. Ce noroc s v gsesc.
Dintr-o ntmplare am auzit c locuii aici Sper c m vei scuza
E o mare plcere, spuse sir Henry, lundu-i mna. M tem c
doamna Bantry e plecat.
Da, zise Miss Marple. Am vzut-o vorbind cu Footit, mcelarul,
cnd am trecut. Henry Footit a fost clcat ieri adic cinele su. Unul
din acei fox terrieri cu blana moale, destul de solid i certre pe care i
prefer, se pare, ntotdeauna mcelarii.
Da, o ncuraj sir Henry s continue.
M bucur c-am ajuns aici cnd ea nu este acas, preciza Miss
Marple. Deoarece cu dumneavoastr vroiam s vorbesc despre aceast
afacere trist.
Henry Footit? ntreb sir Henry uor uluit.
Miss Marple i arunc o privi plin de repro.
Nu, nu. Rose Emmott, desigur. Ai auzit?

Sir Henry ddu din cap armativ.


Bantry mi-a povestit. Foarte trist.
Era uor uluit. Nu nelegea de ce Miss Marple vroia s discute cu
el despre Rose Emmott.
Miss Marple se aez din nou. Sir Henry i urm exemplul. Cnd
btrna doamn vorbi, purtarea sa se schimbase. Era grav i avea o
anumit demnitate.
S-ar putea s v reamintii, sir Henry, c o dat sau de dou
ori, am jucat un gen ct se poate de plcut de joc. Am avansat mistere
i am propus soluii. Ai fost att bun s spunei c eu c eu nu m-am
descurcat prea ru.
Ne-ai btut pe toi, spuse sir Henry plin de cldur. Ai
dovedit un geniu absolut de a ajunge la adevr. i ai dat ntotdeauna
un exemplu, mi amintesc, o paralel cu viaa din sat care v oferea
indiciul. El zmbea ct vorbi, dar Miss Marple nu surse de fel. Rmase
foarte sobr.
Ceea ce ai spus m-a ndemnat s vin acum la dumneavoastr.
Simt c dac v spun ceva cel puin nu o s rdei de mine.
El i ddu deodat seama c ea vorbea extrem de serios.
Dar cum s rd, o ncuraja el cu bunvoin.
Sir Henry, fata asta Rose Emmott. Nu s-a necat ea a fost
ucis i eu tiu cine a omort-o.
Sir Henry tcu cu adevrat uimit vreo trei secunde. Vocea
domnioarei Marple fusese perfect calm i lucid. Ar putut face
armaia cea mai banal din lume, dac nu tiai cte emoii se ascund
n spatele cuvintelor.
E o declaraie foarte serios, Miss Marple, i se adres sir
Henry, cnd i recapt suul.
Ea ddu de cteva ori armativ din cap.
tiu, tiu, de aceea am venit la dumneavoastr.
Dar, drag doamn, eu nu sunt persoana indicat, n prezent
sunt doar o simpl persoan particular. Dac avei cunotin despre
ceea ce pretindei, trebuie s mergei la poliie.
Nu cred c pot s-o fac, zise Miss Marple.
Dar de ce nu?
Pentru c, vedei, eu nu posed ceea ce se numete
cunoatere.
Vrei s spunei c doar ai ghicit singur?
Putei s-i spunei aa, dac dorii, dar nu e chiar aa. Eu tiu.
M au n postura de a ti; dar dac i expun motivele mele
inspectorului Drewitt ei bine, el o s rd i gata. i, pe cuvnt, nici
nu ar trebui s-i gsesc vreo vin. E foarte dicil s nelegi ceea ce sar putea numi cunoatere specializat.
Ca de pild? ntreb sir Henry. Miss Marple zmbi uor.

Dac v-a spune c tiu indc un om numit Peasegood a lsat


napi n loc de morcovi, cnd a trecut cu crua s-i vnd legume
nepoatei mele cu mai muli ani n urm
Se opri intenionat.
Un nume foarte nimerit pentru meseria lui, murmur sir Henry.
Vrei s spunei c judecai dup faptele petrecute ntr-un caz paralel.
Cunosc natura uman, sublinie Miss Marple. Este imposibil s
o ignori cnd trieti ntr-un sat atia ani. ntrebarea este dac m
credei sau nu.
Se uit drept la el. Roeaa din obrajii ei se accentua. Ochii ei i
ntlnir pe ai lui fr s clipeasc. Sir Henry era un brbat cu o vast
experien de via. Se hotr rapid, fr s ezite. Improbabil i
fantastic cum putea s par declaraia fcut de Miss Marple el i
ddu imediat seama c o accepta.
Personal v cred, Miss Marple. Dar nu neleg ce dorii s fac
eu n aceast problem, sau de ce ai venit la mine.
Am meditat ndelung la asta, rspunse Miss Marple. Cum v-am
spus, ar inutil s m duc la poliie fr fapte. Eu nu am dovezi. Ceea
ce v-a ruga e s v interesai de chestiune. Inspectorul Drewitt ar
ct se poate de atat, sunt sigur. i, bineneles, dac problema va
naintat forurilor superioare, colonelul Melchett, inspectorul ef, va
receptiv la prerile dumneavoastr.
Se uit la el rugtoare.
i ce date avei de gnd s-mi furnizai, ca baz de lucru.
M-am gndit, zise Miss Marple, s scriu un nume numele pe
o bucat de hrtie i s vi-o dau. Apoi dac, dup investigaii, hotri
c persoana nu este implicat n nici un fel, nseamn c m-am
nelat.
Se opri i apoi adug cu un uor or: Ar att de groaznic, att
de groaznic dac o persoan nevinovat ar spnzurat.
Ce naiba strig sir Henry tresrind.
Ea se uit cu faa trist la el.
S-ar putea s m nel, dei nu prea cred. Inspectorul Drewitt,
nelegei, este ntr-adevr un om inteligent. Dar o inteligen mediocr
este cteodat ct se poate de periculoas. Nu te duce sucient de
departe.
Sir Henry se uit la ea curios.
Scotocind puin, Miss Marple deschise o mic poet, scoase un
carneel de nsemnri, rupse o pagin, scrise cu grij un nume pe ea,
o ndoi i o ntinse lui sir Henry.
O deschise i citi numele. Nu-i spunea nimic, dar sprncenele i se
ridicar puin. O privi pe Miss Marple i bg hrtia n buzunar.
Bine, bine, zise el. O afacere cu totul extraordinar. N-am mai
fcut niciodat aa ceva. Dar am de gnd s-mi susin aprecierea
fa de dumneavoastr, Miss Marple.

Sir Henry se aa ntr-o camer cu colonelul Melchett, eful


poliiei districtului, i cu inspectorul Drewitt.
eful poliiei era un om mic, cu o purtare cazon agresiv.
Inspectorul era nalt, solid i cu mult bun sim.
Serios, m simt jenat c m bag n treburile voastre, se scuz
sir Henry cu zmbetul su plcut. Nici nu prea pot s v spun de ce o
fac. (Acesta era adevrul adevrat).
Dragul meu, suntem ncntai, este o mare favoare.
M simt onorat, sir Henry, zise i inspectorul. eful poliiei se
gndea: Bietul om s-a plictisit de moarte la familia Bantry. Btrnul
colonel njur guvernul i baba trncnete tot timpul despre bulbi
Inspectorul se gndea: Pcat c nu ne am n faa unui
adevrat mister. Am auzit spunndu-se c e unul dintre cele mai bune
creiere din Anglia. Pcat c e un caz aa de simplu.
Cu glas tare, eful poliiei zise:
M tem c totul este foarte sordid i evident. Prima impresie a
fost c fata s-a aruncat n ap. Era n spiritul familiei, nelegei. Totui,
doctorul nostru Haydock este un om scrupulos. El a observat vnti i
leziuni pe ambele brae. Cauzate nainte de moarte. Exact cum un
individ ar luat-o de brae i ar aruncat-o n ap.
Ar reclama asta mult for?
Nu cred. Nu-i nevoie de lupt, fata ar luat prin surprindere.
E un pode din lemn alunecos. Cel mai uor lucru din lume s-o rstorni
nu e nici o balustrad n partea aceea.
Avei dovezi c tragedia s-a ntmplat acolo?
Da. Am dat de un biat, Jimmy Brown, de 12 ani. El s-a aat n
pdure n partea cealalt. A auzit un fel de ipt de pe pod i pe cineva
cznd n ap. Era ntuneric, tii, greu de vzut. Imediat a zrit ceva
alb plutind n jos pe ap, a alergat i a adus ajutoare. Au scos-o, dar
era prea trziu s-o mai aduc la via.
Sir Henry ncuviin.
Biatul n-a vzut pe nimeni pe pod?
Nu. Dar, cum v spuneam, era ntuneric i ceaa persista
mereu pe acolo. Am s-l ntreb dac n-a vzut pe cineva nainte sau
imediat dup aceea. nelegei, el a presupus, rete, c fata s-a
aruncat singur. La nceput toat lumea a crezut aa.
Totui, avem biletul, spuse inspectorul Drewitt. Se ntoarse
ctre sir Henry.
Biletul din buzunarul fetei, domnule. Scris parc cu creionul
unui pictor i, dei hrtia era toat ud, am reuit s-l citim.
i ce coninea?
Era de la tnrul Sandford. n regul, ne vom ntlni la pod, la
opt i jumtate. R. S., aa scria. Ei bine, era n jur de opt i jumtate,
sau cteva minute mai trziu, cnd Jimmy Brown auzi iptul i
cztura n ap.

Nu tiu dac l cunoatei pe Sandford? continu colonelul


Melchett. E aici de vreo lun; unul dintre aceti tineri arhiteci moderni
care construiesc case deosebite. i face una lui Allington. Dumnezeu
tie cum o s arate mi nchipui c plin de lucruri cubiste. O mas
mare din sticl i scaune chirurgicale din oel i mpletituri. N-ai cu cine
s-l compari, dar asta i arat ce tip de individ e Sandford. Un bolevic,
cu idei subversive, tii, fr moral.
Seducia, spuse sir Henry blnd, este o crim de mult stabilit
dei, desigur, nu dateaz de atta vreme ca omorul propriu-zis.
Colonelul Melchett se uit mirat.
O, da, zise el, exact. Exact.
Sir Henry, interveni Drewitt, e o treab urt dar simpl. Acest
tnr Sandford a bgat fata n bucluc. Dup care o terge napoi la
Londra. Are fata lui acolo, o domnioar drgu, cu care este logodit i
cu care vrea s se cstoreasc. Normal dac ea aude de afacerea
asta, el s-a dus pe copc. Se ntlnete cu Rose la pod e o sear
ceoas, nimeni n preajm o prinde de umeri i-i face vnt. Un
adevrat porc care merit ce-l ateapt. Asta-i prerea mea.
Sir Henry tcu un minut, dou. i ddu seama de puternicul
curent al prejudecilor locale. Un arhitect modernist nu avea cum s
e bine venit n satul conservator St. Mary Mead.
Cred c nu e nici o ndoial, c omul acesta Sandford era de
fapt tatl copilului? ntreb el.
Categoric, el este tatl, spuse Drewitt. Rose Emmott i-a
destinuit totul tatlui su. Credea c el se va cstori cu ea. S se
cstoreasc cu ea! Nici vorb!
Doamne snte, se gndi sir Henry. Parc m-a trezi ntr-o
melodram de la mijlocul epocii victoriene. Fata naiv, ticlosul din
Londra, tatl sever, trdarea, ne mai trebuie doar credinciosul
ndrgostit din sat. Da, cred c e momentul s ntreb de el.
ntreb cu glas tare:
Faa n-avea vreun prieten de-al ei de aici?
V referii la Joe Ellis? zise inspectorul. Bun biat, Joe. Meseria
lui e tmplria. Ah! dac ea ar inut la Joe
Colonelul Melchett ddu aprobator din cap.
Trebuie s rmi la propria ta clas, uier el.
Cum a privit Joe Ellis toat ntmplarea? ntreb sir Henry.
Nimeni nu tie cum o privete, spuse inspectorul. Joe este un
biat linitit. Apropiat. Tot ce fcea Rose i se prea corect. l inea legat
de ea. Spera c ea o s se ntoarc la el ntr-o zi, cred c asta era
atitudinea lui.
A vrea s-l vd, spuse sir Henry.
O! O s ne ducem pe la el, l aprob colonelul Melchett. Nu
neglijm nici un r. M-am gndit s-l vedem nti pe Emmott, apoi pe

Sandford, dup care ne putem duce i la Ellis. Suntei de acord,


Clithering?
Sir Henry spuse c era admirabil.
L-au gsit pe Tom Emmott la Blue Boar. Era un brbat nalt,
voinic, ntre dou vrste, cu ochi ageri i maxilare puternice.
M bucur s v vd, domnilor, bun dimineaa colonele! Intrai
aici i nu o s ne deranjeze nimeni. Pot s v ofer ceva, domnilor? Nu?
Cum dorii. Ai venit n legtur cu ce i s-a ntmplat bietei mele fete.
Ah! Era o fat bun, Rose. ntotdeauna a fost o fat bun Pn cnd
porcul sta neruinat v cer iertare, dar asta e pn a aprut el. Ia promis c o ia de nevast, zu. Dar, am s-l dau n judecat. El a
atras-o i ea a dat de bucluc. Porc uciga. Ne-a umplut de ruine pe
toi. Biata mea fat.
Fiica dumneavoastr v-a spus clar c domnul Sandford era
responsabil pentru situaia ei? ntreb Melchett iute.
Mi-a zis. Chiar n camera asta mi-a zis.
i dumneavoastr ce i-ai spus? l ntreb sir Henry.
Ce s-i spun? Omul prea pentru moment descumpnit.
Adic, de exemplu, n-ai ameninat-o s-o dai afar din cas?
Am fost puin suprat, e normal. Sunt sigur c vi se pare
normal. Dar, nici vorb s-o dau afar din cas. N-a face aa ceva. i
lu un aer de indignare orgolioas. Nu. Pentru ce-i fcut legea asta
zic. La ce folosete legea? Trebuie s se poarte corect cu ea. i dac na fcut-o, pe cinstea mea, o s plteasc.
Lovi cu pumnul n mas.
La ce or v-ai vzut ultima dat fata? ntreb Melchett.
Ieri, la ora ceaiului.
Cum s-a purtat atunci?
Bine, ca de obicei. N-am observat nimic, Dac a tiut
Dar n-ai tiut, spuse inspectorul sec.
Plecar de la tatl fetei.
Emmott nu prea i creeaz o impresie favorabil, spuse sir
Henry gnditor.
E puin cam escroc, l etichet Melchett. L-ar umplut de
snge pe Sandford i i-ar luat banii dac i s-ar ivit ocazia.
Urmtoarea vizit au fcut-o arhitectului. Rex Sandford nu
semna ctui de puin cu imaginea pe care, n mod incontient, sir
Henry i-o formase despre el. Era un tnr nalt, foarte blond i foarte
subire. Avea ochii albatri, vistori, iar prul nvlmit i cam prea
lung. Vorbea puin cam feminizat.
Colonelul Melchett fcu prezentrile. Trecnd direct la obiectul
vizitei sale, l invit pe arhitect s declare ce fcuse n seara
precedent.

nelegei, l preveni el, nu am mputernicirea s v oblig la o


declaraie, dar orice vei spune va folosit ca dovad mpotriva
dumneavoastr. A vrea ca situaia s v e clar.
Nu nu neleg, zise Sandford.
nelegei c Rose Emmott a fost necat asear?
tiu. O! E aa, aa de ngrozitor. N-am putut s dorm o clip.
Am fost incapabil s lucrez astzi. M simt vinovat teribil de vinovat.
i trecu degetele prin pr, nvlmindu-l i mai mult.
N-am vrut niciodat s-i fac vreun ru, spuse cu inima frnt.
Nu m-am gndit niciodat. Nu mi-am nchipuit c o s procedeze aa.
Se aez la o mas i-i ngrop faa n mini.
Trebuie s neleg, domnule Sandford c refuzai s declarai
unde v-ai aat asear la opt i jumtate?
Nu, nu, cum s nu. Am fost pe afar. Am fcut o plimbare.
V-ai dus s v ntlnii cu domnioara Emmott?
Nu, m-am plimbat singur. Prin pdure. Mult timp.
Atunci cum explicai biletul acesta, domnule, care a fost gsit
n buzunarul fetei moarte?
i inspectorul Drewitt citi cu glas tare, fr emoie.
Ei, domnule? Negai c ai scris asta?
Nu, nu. Avei dreptate. Eu l-am scris. Rose mi-a cerut s ne
ntlnim. A insistat. N-am tiut ce s fac. Aa c i-am scris biletul.
Ah, aa-i mai bine, spuse inspectorul.
Dar nu m-am dus! Vocea lui Sandford se auzi tare i excitat.
Nu m-am dus! Simeam c e mai bine s nu o fac, s nu ne ntlnim.
Intenionam s-i scriu de la Londra i i s aranjez ceva.
V dai seama, domnule, c acesta fat urma s aib un copil
i c v-a indicat pe dumneavoastr drept tatl acestuia?
Sandford gemu, dar nu rspunse.
E adevrat acest lucru, domnule?
Sandford i ngropa i mai mult faa n mini.
Cred c da, spuse el pe un ton stins.
Ah! Inspectorul Drewitt nu-i putea ascunde satisfacia. Acum,
n legtur cu plimbarea dumneavoastr. V-a vzut cineva seara
trecut?
Nu tiu. Nu cred. Dup cte mi amintesc nu m-am ntlnit cu
nimeni.
Pcat.
Ce vrei s spunei? Sandford se holb furios la el. Ce conteaz
dac m-am dus s m plimb sau nu? Ce conteaz asta pentru faptul c
Rose s-a necat?
Ah! fcu inspectorul. tii, ea n-a fcut-o. Ea a fost necat n
mod deliberat, domnule Sandford.
Ea a fost I-au trebuit cteva clipe bune ca s ptrund tot
nelesul oribil al celor spuse. Dumnezeule! Atunci

Se prbui ntr-un scaun.


Colonelul Melchett schi un gest de plecare.
nelegi Sandford, zise el. Sub nici un pretext nu trebuie s
prseti casa asta.
Cei trei brbai, plecar. Inspectorul i eful poliiei schimbar
nite priviri.
Cred c e sucient, sir, zise inspectorul.
Da. Obine un mandat de arestare pentru el i nchide-l.
Scuzai-m, i ntrerupse sir Henry. Mi-am uitat mnuile.
Reveni repede n cas. Sandford se aa n aceeai poziie n carel lsaser, privind ameit nainte.
M-am ntors, i explic sir Henry, ca s v spun c eu,
personal, doresc s fac tot ce pot ca s v ajut. Motivul interesului pe
care-l manifest pentru dumneata nu pot s vi-l destinui deocamdat.
Dar vreau s v cer s-mi spunei, pe scurt, dac suntei de acord, ct
se poate de exact ce s-a ntmplat ntre dumneata i fata aceea, Rose.
Era foarte frumoas, spuse Sandford. Foarte frumoas i
atrgtoare. i i m-a terminat. Pe Dumnezeul meu c e adevrat.
Nu-mi ddea pace. i eram complet singur aici nimeni nu m prea
plcea i i cum v spuneam era uimitor de frumoas i prea s tie
cum e i toate celelalte Vocea i se stinse. Ridic privirea. i apoi s-a
ntmplat asta. Dorea s m nsor cu ea. Nu tiam ce s fac. Sunt
logodit cu o fat din Londra. Dac aude vreodat de asta i va auzi,
rete ei bine, totul s-a terminat. Ea nu va nelege. Cum ar putea?
Sunt un depravat, bineneles. Cum v spun, nu tiam ce s fac. Am
evitat s m mai ntlnesc cu Rose. M-am gndit s m ntorc la
Londra, s-mi consult avocatul i s aranjez treburile cu banii i altele
pentru ea. Doamne, ce prost am fost! i totul e att de clar: Cazul e
mpotriva mea. Dar ei trebuie s greit. Rose trebuie s se sinucis.
A ameninat vreodat c-o s-i pun capt vieii?
Sandford ddu din cap.
Niciodat. N-a zis c e n stare de aa ceva.
Ce-i cu omul la pe nume Joe Ellis?
Dulgherul? Un ran destoinic. Un tip greu la cap, dar nebun
dup Rose.
Trebuie s fost gelos, suger sir Henry.
Cred c era puin, dar el e tipul bovin. Sufer n tcere.
Bine, spuse sir Henry, trebuie s plec. Se altur celorlali doi.
tii, Melchett, i propuse el, cred c ar cazul s dm o rait i
pe la cellalt individ, Ellis, nainte de a lua vreo msur drastic. E
pcat s arestezi pe cineva ca dup aceea s se dovedeasc o eroare.
n fond, gelozia este un motiv foarte bun pentru crim i unul chiar
foarte comun.
Ct se poate de adevrat, interveni i inspectorul. Dar Joe Ellis
nu e tipul sta. N-ar omor o musc. i-apoi nimeni nu l-a vzut ieindu-

i din re. Totui, sunt de acord c-ar bine s-l ntrebm unde a fost
seara trecut. Trebuie s ajuns acas. Are o camer nchiriat la
doamna Bartlett, o femeie foarte de treab, vduv, se ocup puin i
cu spltoria.
Csua la care s-au oprit era curat lun i ngrijit. O femeie
nalt, voinic, ntre dou vrste le deschise ua. Avea o fa plcut i
ochi albatri.
Bun dimineaa, doamn Bartlett, spuse inspectorul. Joe Ellis
e aici?
S-a ntors acum zece minute, spuse doamna Bartlett. Poftii
nuntru, v rog, domnilor.
tergndu-i minile de or i conduse ntr-un mic salona din
fa cu psri mpiate, cini din porelan, o sofa, i alte cteva piese
inutile de mobil.
n grab aranj scaune pentru ei, deplas un lucru mai ncolo ca
s fac spaiu i iei strignd:
Joe, trei domni vor s vorbeasc cu tine.
O voce din buctria din spate rspunse:
Vin dup ce m spl.
Doamna Bartlett zmbi.
Poftii, doamn Bartlett, o ndemn colonelul Melchett. Luai
loc.
O, nu, domnule, nici nu m gndesc. Doamna Bartlett era
ocat de idee.
Joe Ellis e un chiria bun? ntreb Melchett, pe un ton aparent
dezinteresat.
Nici nu se poate unul mai bun, sir. Un tnr cu adevrat la
locul lui. Nu se atinge niciodat de butur. E mndru de munca sa. i
ntotdeauna e bun i de ajutor n cas. El mi-a xat rafturile acelea
pentru mine i un nou bufet n buctrie. i orice eac care trebuie
reparat n cas Joe l face una-dou. i nici nu ateapt s i se
mulumeasc. Ah! Nu sunt muli tineri ca Joe, sir.
ntr-o zi va da norocul peste vreo fat, zise Melchett ntr-o
doar. inea foarte mult la biata fat aia, Rose Emmott, nu-i aa?
Doamna Bartlett oft.
Tare m mai necjea. El adora pmntul pe care ea pea i ei
nu-i psa nici negru sub unghie de el.
Unde i petrece serile Joe, doamn Bartlett?
Aici, domnule, de obicei. Cteodat face cte un lucru ciudat
din lemn seara i ncearc s nvee contabilitate prin coresponden.
Aha! Aa deci. A fost acas ieri sear?
Da, domnule.
Suntei sigur, doamn Bartlett? ntreb sir Henry aspru.
Ea se ntoarse spre el.
Foarte sigur, sir.

N-a ieit, de pild, pn undeva ntre opt i opt jumtate?


O nu. Doamna Bartlett rse. A lucrat la bufetul meu de
buctrie aproape toat seara i eu l-am ajutat.
Sir Henry se uit la faa ei sigur, zmbitoare i simi prima und
de ndoial.
O clip mai trziu intr i Ellis n camer. Era un tnr nalt, lat n
umeri, un ran foarte frumos. Avea ochi albatri timizi i un zmbet
modest. n general, un tnr uria amabil.
Melchett ncepu discuia. Doamna Bartlett se retrase n
buctrie.
Investigm moartea lui Rose Emmott. O cunoteai, Ellis?
Da. Ezit, apoi murmur: speram s m nsor cu ea ntr-o zi.
Biata fat.
Ai aat n ce situaie era?
Da. O scnteie de furie i se aprinse n ochi. El a prsit-o. Dar
era spre binele ei. N-ar fost fericit cstorit cu el. Ateptam s vin
la mine cnd i se va ntmpla asta. A avut grij de ea.
n ciuda
N-a fost vina ei. El a amgit-o cu tot felul de promisiuni. O! Ea
mi-a povestit. Ea n-avea de gnd s se nece. El nu merita.
Unde-ai fost, Ellis, seara trecut la opt i jumtate?
I s-a prut lui sir Henry, sau a fost ntr-adevr o und de crispare
n rspunsul prompt, aproape prea prompt.
Am fost aici. Lucram la un dulap nou de buctrie pentru
doamna B. ntrebai-o. Ea o s v spun.
A dat prea repede rspunsul, se gndi sir Henry. E un om cam
greu de cap. A spus-o aa la anc nct bnuiesc c avea rspunsul
pregtit dinainte.
Apoi, i spuse c asta era n imaginaia lui. i imagina lucruri,
da, i imagina chiar o licrire de team n ochii aceia albatri.
Alte cteva ntrebri i rspunsuri i plecar. Sir Henry gsi un
pretext ca s se duc n buctrie. Doamna Bartlett era ocupat la
soba de gtit. Ridic privirea cu un zmbet plcut. Un nou bufet era
xat lng perete. Nu era chiar terminat. Cteva unelte zceau n
preajm ca i nite buci de lemn.
La asta a lucrat Ellis seara trecut? o ntreb sir Henry.
Da, sir, este o mobil frumoas, nu-i aa? Joe este un dulgher
foarte detept.
Nu era nici o urm de team n ochii ei, nici nu prea ncurcat.
Dar Ellis i imaginase doar? Nu, cu el fusese ceva.
Trebuie s-l atac cumva, se gndi sir Henry.
ntorcndu-se s ias din buctrie, se ciocni de un crucior de
copil.
Sper c n-am trezit copilaul, se scuz el. Doamna Bartlett
izbucni n rs.

O, nu, sir. N-am nici un copil. i-mi pare ru. n sta iau rufele
la splat, sir.
O! neleg
Se opri i apoi o ntreb sub presiunea unui impuls:
Doamn Bartlett, o cunoteai pe Rose Emmott. Spunei-mi ce
prere avei, de fapt, despre ea.
Ea l privi curioas.
Ei bine, sir, mi se prea uuratic. Dar ea e moart i mie numi place s-i vorbesc de ru pe mori.
Dar am un motiv, un motiv foarte serios pentru care v ntreb.
Vorbea foarte convingtor.
Ea prea s se gndeasc, studiindu-l cu atenie. n cele din
urm se hotr.
Era soi ru sir, spuse ea linitit. Asta nu i-am spus-o lui Joe. l
juca pe degete cum vroia. Tipele astea pot, i asta-i ru. Dar tii cum
sunt ele, sir.
Da, sir Henry tia. Toi oamenii din lume ca Joe Ellis sunt deosebit
de vulnerabili. Ei credeau orbete. Dar exact din aceast cauz ocul
descoperirii putea mai mare.
Prsi csua derutat i perplex. Se lovea de un zid infailibil. Joe
Ellis lucrase n cas toat seara de ieri. Doamna Bartlett fusese acolo
urmrindu-l. Ce mai putea rezulta din asta? Nu putea gsi nici o sur,
probabil cu excepia acelui rspuns pregtit dinainte care-i trezea
suspiciuni, din partea lui Joe Ellis acea impresie c avea o poveste pe
care s-o spun la anc.
Ei bine, conchise Melchett, asta pare s clarice de tot
chestiunea, nu?
Aa e, sir, l aprob inspectorul. Sandford este omul nostru. Nare nici un punct de sprijin. Treaba-i simpl ca lumina zilei. Dup
prerea mea, fata i tatl ei erau pui, ei bine, erau pui pe fapte s-l
antajeze. El nu dispune de bani nu vroia nici ca afacerea s ajung
la urechile logodnicei sale. Era disperat i a acionat ca atare. Ce
prere avei, sir? se adres el special i lui sir Henry.
Aa se pare, recunoscu sir Henry. i totui mi-e cam greu s
mi-l imaginez pe Sandford comind vreo aciune violent.
Dar tia, n timp ce vorbea, c aceast obiecie nu prea era
valabil. i cel mai blnd animal, cnd este ncolit, este capabil de
aciuni uimitoare.
Totui, a vrea s vd biatul, cel care a auzit iptul, zise el
deodat.
Jimmy Brown se dovedi a un cu inteligent, cam mic pentru
vrsta lui, cu o fa prelung, ireat. Era nerbdtor s e anchetat i
a fost cam dezamgit cnd i-au cerut s repete povestea sa dramatic
i ceea ce auzise n noaptea aceea fatal.

neleg c te aai de partea cealalt a podului, preciz sir


Henry. Pe malul rului, vizavi de sat. Ai vzut pe cineva pe partea
aceea cnd ai trecut podul?
Era cineva care se plimba n pdure. Cred c domnul Sandford,
gentlemanul arhitect care construiete casa ciudat.
Cei trei brbai schimbar nite priviri.
Asta s-a ntmplat cam cu vreo zece minute nainte de a auzi
iptul?
Biatul ncuviin dnd din cap.
Ai mai vzut pe altcineva pe malul rului dinspre sat?
Un brbat venea pe poteca din partea aceea. Mergea ncet i
uiera. Trebuie s fost Joe Ellis.
N-ai putut s vezi cine era, l repezi inspectorul. Cu toat
ceaa i ntunericul.
Din cauza uieratului, spuse biatul. Joe Ellis uier
ntotdeauna aceeai melodie Vreau ca ea s e fericit e singura
melodie pe care o tie.
Vorbea cu dispreul unui om modern fa de unul demodat.
Oricine poate uiera o melodie, zise Melchett. Se ndrepta spre
pod?
Nu. n cealalt direcie, spre sat.
Nu cred c trebuie s ne preocupm de acest necunoscut,
spuse Melchett. Ai auzit iptul i cderea n ap i cteva minute mai
trziu ai vzut trupul plutind pe ap, ai alergat dup ajutor, te-ai ntors
la pod, traversndu-l i te-ai dus drept n sat. N-ai zrit pe nimeni n
apropierea podului n timp ce alergai dup ajutor?
Cred c erau doi brbai cu o roab pe poteca de la ru; dar se
aau la o oarecare distan i n-a putea spune dac veneau sau
plecau i casa domnului Giles ind cea mai apropiat, eu am alergat
acolo.
Ai fcut foarte bine, biete, l lud Melchett. Ai procedat cu
seriozitate i cu prezen de spirit. Eti un scout15, nu-i aa?
Da, sir.
Foarte bine. Bravo ie!
Sir Henry tcea dus pe gnduri. Scoase o bucat de hrtie din
buzunar, se uit la ea i cltin din cap. Nu prea posibil i totui
Se decise s-i fac o vizit lui Miss Marple. Ea l primi n
sufrageria sa drgu, uor supraaglomerat, n stil vechi.
Am venit s v raportez progresele, zise sir Henry. M tem c
din punctul nostru de vedere, lucrurile nu merg bine. l vor aresta pe
Sandford. i trebuie s spun c mi se pare justicat aciunea.
Nu ai gsit nimic care cum s zic s sprijine deci teoria
mea? Ea arta perplex, ngrijorat. Poate am greit am greit. Avei
o experien att de mare cu siguran v-ai dat seama dac-ar
fost aa.

Cu o rezerv, adug sir Henry, nu prea cred. i mai exist un


aspect ne lovim de un alibi de nezdruncinat. Joe Ellis a xat rafturi n
buctrie toat seara i doamna Bartlett a urmrit ce fcea.
Miss Marple se aplec nainte, inspirnd rapid.
Dar nu poate aa, zise ea. A fost vineri seara.
Vineri seara?
Da, vineri seara. n serile de vineri, doamna Bartlett duce
rufria pe care a splat-o la diferii clieni.
Sir Henry se rezem n scaun. i reaminti povestea lui Jimmy
despre brbatul care uiera i da acum totul se potrivea.
Se ridic strngndu-i clduros mna lui Miss Marple.
Cred c acum vd soluia, conchise el. Cel puin pot ncerca
Cinci minute mai trziu, se ntoarse la csua doamnei Bartlett i
vorbea cu Joe Ellis n salona printre cinii de porelan.
Ne-ai minit, Ellis, n legtur cu seara trecut, ncepu el
aspru. N-ai fost aici n buctrie ca s xezi bufetul ntre opt i opt i
jumtate. Ai fost vzut mergnd pe crarea de lng ru, nspre pod,
cu cteva minute nainte ca Rose Emmott s e ucis.
Brbatul rmase cu gura cscat.
Ea n-a fost omort n-a fost. N-am nimic de-a face cu asta.
S-a aruncat, asta a fcut. Era disperat. Nu m-a atins de un r din
prul ei, nu!
Atunci de ce ne-ai minit n legtur cu locul unde ai fost? l
ntreb sobru sir Henry.
Ochii omului clipir i se aplecar stingherii.
Eram speriat. Doamna B. m-a vzut pe acolo i cnd am auzit
chiar dup aceea ce se ntmplase, ei bine, ea s-a gndit c s-ar putea
s-mi duneze. Am hotrt s spun c lucram aici i ea a fost de acord
s m susin. Este deosebit. A fost ntotdeauna bun cu mine.
Fr o vorb sir Henry prsi ncperea i intr n buctrie.
Doamna Bartlett spla n chiuvet.
Doamn Bartlett, i se adres el, tiu totul. Cred c-ar mai bine
s mrturisii, asta dac nu cumva dorii ca Joe Ellis s e spnzurat
pentru ceva ce n-a fcut. Nu. Vd c nu vrei asta. Am s v spun ce
s-a ntmplat. Ai ieit s ducei rufria la clieni. V-ai ntlnit cu Rose
Emmott. V-ai gndit c-i dduse lui Joe cu piciorul i se ncurcase cu
acest strin. Acum ea se aa n ncurctur, Joe era gata s-i sar n
ajutor, s se cstoreasc cu ea dac trebuia i dac ea l vroia. El
locuiete n casa dumneavoastr de patru ani. V-ai ndrgostit de el. l
dorii pentru dumneavoastr. O urai pe fat, nu puteai suporta ca
stricata asta mic, la nimic bun, s v ia brbatul. Suntei o femeie
puternic, doamn Bartlett. Ai prins-o pe fat de umeri i-ai aruncato n ap. Cteva minute mai trziu l-ai ntlnit pe Joe Ellis. Biatul
Jimmy v-a vzut mpreun de la distan, dar n ntuneric i cea el a
confundat cruciorul de copil cu o roab la care mpingeau doi oameni.

L-ai convins pe Joe c-ar putea suspectat i-ai inventat un aa-zis


alibi pentru el, dar care, n realitate, era un alibi pentru
dumneavoastr. Acum spunei-mi, am dreptate sau nu?
i inea respiraia. Mizase totul pe aceast nfruntare.
Ea sttea n faa lui, tergndu-se ncet.
Este exact cum spunei, sir, vorbi ea, n cele din urm, pe
tonul acela linitit, supus. (O voce periculoas i se pru, deodat lui sir
Henry). Nu tiu ce m-a apucat. Neruinat asta era. Mi-a venit aa
ca ea s nu mi-l ia pe Joe. N-am dus o via fericit, sir. Soul meu era
un amrt invalid i argos. L-am ngrijit i l-am oblojit cu credin.
Apoi Joe a venit aici s nchirieze o camer. Nu sunt o femeie aa
btrn, sir, n ciuda prului meu albit. Am numai 40 de ani, sir. Joe e
un om pe care-l ntlneti la o mie. A fcut orice pentru el, absolut
orice. E ca un copil mic, sir, att de blnd i ncreztor. Era al meu, sir,
s-l ngrijesc i s vd de el. i asta asta i stpnea, i controla
emoia. Chiar i n clipa asta era o femeie puternic. Se ndrept din
ale i se uit curioas la sir Henry. Sunt gata s vin, sir. Nu m-am
gndit niciodat c cineva va descoperi. Nu tiu cum ai aat, sir
sunt sigur c nu tiu.
Sir Henry cltin din cap cu blndee.
Nu eu am fost acela care a tiut, zise el, i se gndi la bucata
de hrtie care se aa nc n buzunarul su cu cuvintele acelea scrise
cu o caligrae ngrijit, de mod veche.
Mrs. Bartlett, la care e chiria Joe Ellis, de la Mill Cottages, nr.
2.
Miss Marple avusese din nou dreptate.

SFRIT
1 Deal stncos sau pisc, n special n Devon i Cornwall.
2 (engl.) Crngul linitit
3 Astarte, Ashtaroth, Ashtoreth, Ishtar, echivalentul oriental al
Afroditei, zeia iubirii i fertilitii.
4 mbrcminte de bal costumat.
5 Specie mexican cu frunze mari roii care nconjoar ori mici
galbene (bot. Euphorbia pulcherrima); denumire de la J. R. Poinsett,
ambasador american n Mexic, care a descoperit-o.
6 Egren.
7 n englez biban (perch) i tiuc (pike) ncep cu aceeai liter.
8 Heap i pile sunt sinonime i nseamn grmad.
9 n englez craysh.

10 Cel mai vechi procedeu de fotograere, astzi abandonat,


care xa imaginile pe plci de cupru argintate, sensibilizate cu vapori
de iod i de brom; se developau prin expunere la vapori de mercur; de
la numele inventatorului, Louis Daguerre (1789-1851).
11 Camorra organizaie terorist secret italian. i are
originile n Neapole, n anii 1830. Operaiunile sale au inclus activiti
criminale de diferite feluri, ca jafuri, antaje, tlhrii la drumul mare. La
sfritul anilor 1840, Camorra a cucerit o mare putere politic, dar apoi
a pierdut terenul. n 1911, guvernul italian i-a aplicat o lovitur
puternic. Totui, organizaia nu este nc lichidat.
12 Onestitate, dar i dalie (n englez)
13 Death, n englez.
14 Cititorii sunt, probabil, familiarizai cu tramvaiele i
autobuzele britanice.
15 Cerceta.