Sunteți pe pagina 1din 60

ALEXANDRE DUMAS

Masca de er
Capitolul I Taina cea mare.
Paris, n 1638.
Palatul regelui Ludovic al XIII-lea era n mare erbere. Slugile alergau
de colo pn colo, iar curtenii se strnseser n sala cea mare a tronului,
comentnd evenimentul urmrit de ntreaga Fran: Regele atepta primul
motenitor.
n mijlocul minitrilor i curtenilor, care discutau pe optite, i fcu
intrarea Cardinalul Mazarin, ntovrit de nelipsitul su aprod, vicleanul
Fouquet. Noii intrai i croir drum printre cei prezeni, care se aplecar
adnc n faa marelui Cardinal, n minile cruia erau destinele tuturor.
Ludovic al XIII-lea ind prea slab s i se mpotriveasc, Mazarin l fcea s
acioneze cu planurile i interesele lui.
Cnd ajunser la locul rezervat Cardinalului, Fouquet se scotoci cu
febrilitate prin buzunare i scoase o cutie mic de pastile, bomboanele
favorite ale Cardinalului, pe care o ntinse stpnului su.
Pastilele, Eminen, zise el.
i mulumesc, Fouquet. Eti foarte atent. Cardinalul se servi i apoi
readuse discuia asupra subiectului curent.
E o zi mare pentru Frana. Fouquet se nclin linguitor i replic:
Dac Majestatea sa va avea un u Fiul va avea nevoie de un
preceptor
Restul nu fu necesar s mai spun, cci Mazarin se uit la el cu un
surs cu multe nelesuri i-i spuse:
Eti ambiios, Fouquet.
Singura mea ambiie este s servesc Frana, replic aprodul,
nclinndu-se adnc.
Discuia lor fu ntrerupt de apariia ambelanului, care anun n
mijlocul forfotei ce se produsese:
Majestatea Sa Regele!
Ludovic al XIII-lea i fcu, grbit, intrarea i se ndrept spre Cardinal,
n vreme ce grupul curtenilor se strnse n jurul su, Colbert i D'Artagnan
ind cei din imediata lui apropiere.
Mai trebuie s ateptm mult? ntreb el pe Cardinal, nerbdtor.
Mazarin l privi zmbind i-i rspunse calm:
Acest lucru cere rbdare Chiar i de la un rege.

Astfel m ncurajezi? Replic regele amuzat. Suveranul se ntoarse


apoi spre D'Artagnan, cpitanul muchetarilor si i zise:
D'Artagnan, i aminteti btlia cu austriecii?
Da, Sire. Foarte bine.
Am fost mai curajos, atunci.
Ua din fundul slii se deschise. Printre curteni, i fcu drum moaa, cu
obrajii mbujorai i se ndrept spre rege.
Majestate E biat O frumusee de biat! Spuse ea cu grab.
Un biat! Exclam Ludovic, n culmea fericirii alergnd spre odaia
luzei.
Cteva minute mai trziu, apru n balconul palatului, innd Delnul
motenitorul tronului n brae, avnd pe Cardinal n dreapta sa.
Apariia aceasta fu primit cu aclamaii de mulimea strns n jurul
palatului, care atepta cu nerbdare fericitul deznodmnt.
Cardinalul fcu un semn spre mulime i n mijlocul linitii care se
aternu peste miile de oameni spuse:
Atotputernicul, n nermurita lui buntate, a binecuvntat unirea
Majestii sale Regelui cu iubita noastr Regin, druindu-le lor i vou Un
u.
Cardinalul lu nou-nscutul din mna regelui i artndu-l mulimii
adug:
Acesta este motenitorul tronului Franei!
n timp ce, n strad, ovaiile nu se mai terminau, n odaia luzei,
doctorul se ntoarse de la patul reginei i se adres moaei:
Cheam-l pe rege!
De afar se auzeau murmurele mulimii, care ptrundeau atenuate,
pn n alcovul reginei.
Nu se poate! Ascult! Spuse moaa.
Atunci pe Colbert. El va gsi o soluie.
Moaa fugi afar din odaie i ptrunse n larga anticamer, unde l gsi
pe Fouquet, stnd la u, n spatele curtenilor i muchetarilor, care erau
ntori toi cu faa spre balcon.
Prad unei mari surescitri, moaa se apropie de Fouquet i-l ntreab
ntr-un suet:
Unde este domnul Colbert?
Pe balcon.
Agitaia moaei detept atenia lui Fouquet, care se repezi afar din
odaie i ascultnd la u o auzi pe regin ipnd. Fr s ezite, deschise ua
i ptrunse n camera reginei, neanunat. Dintr-o privire, l vzu pe medic la
patul luzei, ntors cu spatele spre u i se strecur n dosul unui scrin, n
aa fel s nu poat observat de nimeni. Cteva clipe mai trziu, i fcur
apariia Colbert i moaa. Primul se adres n grab medicului:
Ce s-a ntmplat, doctore?
Regina a mai nscut un copil.
nc un biat? Repet ministrul nspimntat.
Da. Tot un biat E un geamn. Colbert murmur:

Un alt u
S-l duc regelui? ntreb moaa.
Nu se poate! opti Colbert. Apoi se adres medicului:
Cine tie despre aceasta?
Numai moaa i eu, rspunse medicul mirat.
Nu trebuie s mai ae nimeni, adug ministrul i se ndrept spre
patul reginei.
Mi-l luai i pe acesta? ntreb luza, ntr-o oapt.
tii prea bine c ii Majestii Voastre aparin Franei, rspunse
Colbert.
Fcu, apoi, civa pai de la patul reginei i se adres medicului i
moaei:
Venii cu mine!
Dar Majestatea Sa? ncepu s spun doctorul.
Voi rspunde eu n locul reginei, l ntrerupse Colbert.
Ministrul, cu copilul n brae, aps pe un mecanism secret i se
deschise o u, prin care ptrunser ntr-alt odaie.
Fouquet care fusese martor la toat aceast scen, iei din
ascunztoarea lui, aps i el pe mecanism, aa cum l vzuse fcnd pe
Colbert i deschise i el ua secret, pentru a intra n odaia alturat.
De ndat ce fu posibil, regele fu chemat n odaia n care Colbert
dusese geamnul. Suveranul veni n grab nsoit de d'Artagnan i ntreb:
Ce s-a ntmplat?
E de datoria mea s prezint Majestii Voastre pe al doilea u. Soarta
a hrzit Franei doi Delni.
Suveranul se trnti pe un scaun.
Doi i, doi motenitori ai tronului!
Nu poate exista dect un Deln, interveni Colbert.
Pentru un alt tat doi gemeni este o binecuvntare Pentru mine va
un blestem, spuse regele.
Mai ru, Sire! Biei gemeni poate nsemna rzboi civil Ur i lupt
ntre frai. Viitorul Franei atrn de tria Majestii Voastre de a rege, nu
tat. Numai un singur u poate domni.
Nu-l pot osndi pe propriul meu u la moarte, Colbert!
Nici nu este necesar. ndeprtai-l de aici. Nu trebuie s tie nimeni
Nici mcar el, adug ministrul artnd spre copil.
Exist un om cruia s-i pot ncredina aceast tain?
Da. Sire, un singur om D'Artagnan.
D'Artagnan! Exclam regele. S-mi pierd i ul i pe cel mai bun
prieten?
E i prietenul meu, spuse Colbert. Dai-i lui copilul. Trimitei-l n
Gasconia. ngduii-i s creasc biatul ca pe copilul lui i Frana va salvat.
Suveranul strnse copilul la piept i l srut. Apoi se adres lui
d'Artagnan, care mpietrise n spatele lui:
De cte ori am luptat mpreun pentru Frana? De cte ori ai aprat
viaa regelui? D'Artagnan, faci asta pentru mine?

Cpitanul muchetarilor, nduioat de ncrederea Suveranului su, se


mulumi s rspund cu demnitate:
Sunt soldat, Sire.
Regele trecu copilul n braele lui d'Artagnan i se adres lui Colbert:
D-i cai i Tot ce-i trebuie, ntorcndu-se spre cpitanul su, relu:
mi vei lipsi.
Se aplec asupra copilului, l srut iari i spuse:
Pleac acum!
D'Artagnan se ndrept spre ieire. n pragul uii, se opri i, ntorcnduse spre rege, zise:
Dac m va ntreba vreodat numele tatlui su?
Spune-i c tatl lui a dat totul pentru Frana. Boteaz-l Filip.
D'Artagnan iei, n timp ce regele i Colbert se ndreptar spre ua
secret, unde suveranul se opri.
Dar medicul Moaa? ntreb Ludovic.
Nici o grij, Sire Sunt oameni care nu vor vorbi niciodat despre
aceasta.
n momentul n care ieir i fcu apariia Fouquet. Acesta se uit la
leagnul copilului i zmbi misterios. n sfrit, gsise ocazia cea mare pentru
realizarea planurilor lui ambiioase.
Capitolul II Uneltirile lui Fouquet.
Ludovic, primul dintre gemeni, fu ncoronat rege al Franei, la vrsta de
cinci ani. Ludovic XIV, educat la coala lui Fouquet i complet uitat de o
mam a crei pasiune pentru cardinalul Mazarin o mpinsese pn la
contractarea unei cstorii secrete, nu devenise ceea ce sperase Frana de la
tnrul Deln. Ca zic, Ludovic era dotat cu toate acele caliti care fac pe
perfectul gentilom. Avea ochii frumoi, strlucitori, dar i tioi totodat.
Culoarea lor era albastr, de un albastru pur ca azurul.
Dar nici cei mai abili zionomiti, nici cercettorii de suete, n-ar fost
capabili s reziste privirii lui i mai puin s ghiceasc tot ce se ascundea n
suetul su. Aceti ochi erau ca albastrul valurilor Mediteranei, care sunt o
imens oglind, dar totodat i un abis pentru attea vapoare.
Regele era mic de talie, abia avea cinci picioare i dou palme, dar
tinereea fcea s treac neobservat acest defect, rscumprat de altfel de
o mare noblee n toate gesturile sale i de o oarecare agerime n exerciiile
corporale. Bineneles era Regele, ceea ce nu era puin lucru n vremea aceea
de respect i devotament tradiionale. Ludovic era de o mndrie mai mult
dect bolnvicioas.
Se povestea c, la o recepie, furia lui nu cunoscuse margini,
constatnd c pentru el, mama lui, prinul de Orleans unchiul su i
cardinalul Mazarin fuseser rezervate scaune de aceeai nlime.
Guvernatorul oraului fu destituit iar regele nu se aez pe scaun, n tot
cursul recepiei, oblignd i pe ceilali demnitari s stea n picioare. Afemeiat
pn n mduva oaselor, el cunoscuse prea devreme favorurile femeilor,
dornice s se impun n ochii chiar ai unui rege-copil.

Dup o scandaloas poveste de dragoste cu nepoata cardinalului


Mazarin, Ludovic XIV ridicase la rangul de favorit pe o domnioar de la
Vallire fost d-r de onoare a mtuii sale, ducesa de Orleans. Nici nu
mplinise 21 ani i reputaia lui de risipitor i de tiran era bine stabilit.
Avusese de preceptor pe Fouquet, care folosind taina celor doi gemeni,
ajunsese ministru din aprod al Cardinalului Mazarin.
Sub inuena acestuia, suveranul devenise o adevrat ar. n curtea
palatului, dduse porunc s e construit o spnzurtoare, astfel nct s
poat vzut de la fereastra camerei lui de lucru.
De acolo, suveranul urmrea execuiile care le poruncea, cu o plcere i
un sadism fr margini. Fouquet, prieten nedesprit la asemenea distracii,
folosea aceste ocazii pentru a paria cu Ludovic al XIV-lea dac funia se va
rupe sau nu n timpul execuiei.
Dublm rmagul, Fouquet? ntreb regele, n momentul n care
clul tocmai trecuse funia dup gtul unui condamnat.
Majestatea Voastr este neobinuit de norocoasa, i replic ministrul.
Sunt o in neobinuit, relu Ludovic, cu ngmfare. Apoi
sturndu-se de execuie, se ntoarse cercettor spre Fouquet, n timp ce
executatul se blbnea pe frnghia care-i curmase viaa.
Frnghia nu s-a rupt ca de obicei. Nu cumva te-ai neles cu clii?
Se poate, Majestate? ngn Fouquet, cu un ton de repro.
n clipa aceea, Colbert intr n odaie.
Iertai-m, Sire, spuse el, c v ntrerup n mijlocul distraciei.
Ca i cum nu l-ar vzut, regele se adres lui Fouquet:
Dublm rmagul pentru execuia urmtoare?
Cu un aer viclean, ministrul su i rspunse:
Domnul Colbert a oprit celelalte execuii. Regele se apropie de
Colbert, cu un surs ironic.
Pentru care motiv ai fcut aceasta?
A. S. R. Prinesa Maria Tereza a sosit n Frana, azi diminea. Sosirea
ei nu trebuie s e srbtorit cu execuii, rspunse btrnul Colbert.
n Spania toat lumea pltete drile? i replic Ludovic ca o
mustrare. Se va obinui cu asta. Sunt sigur.
Colbert socoti c este mai bine s renune la acest subiect pentru a
putea aborda altul mai presant:
Sire, v rog s se renune la drile asupra srii.
Dar Fouquet mi-a spus c este un venit al regelui. Nimeni nu poate
tri fr sare. Pot aduna milioane cu puin sare, continu el, cu un surs
bestial. E un venit sigur. Nimeni nu poate tri fr sare.
Se poate renuna la multe, replic Colbert profetic. Fouquet, care
pn n momentul acela tcuse, interveni n discuie:
Bine c mi-am amintit, spuse el. Trebuie s aplic msuri drastice n
Gasconia. Oraul Tartas pretinde c este scutit de orice dri i refuz s
plteasc, opunndu-se funcionarilor.
Se opun? Repet Ludovic mirat.

Nu numai c se opun. Au pus pe fug pe emisarii trimii. Sunt


condui de unul d'Artagnan.
Obrazul lui Ludovic i schimb culoarea.
Trebuie pedepsii! Izbucni el.
l cunosc pe d'Artagnan, Sire, interveni Colbert. A spus adevrul.
Tatl Majestii Voastre i-a druit Tartas, scutit de dri.
Probabil ca rsplat pentru un serviciu special, insinua Fouquet.
Mnia lui Ludovic nu mai avea margini.
S strngei drile n Gasconia i rebelii s e arestai, strig el.
Am anticipat ordinul Majestii Voastre, spuse Fouquet mieros.
Rspunsul acesta potoli complet mnia suveranului, care exclam, ca
pentru sine: E detept Fouquet. Apoi se adres lui Colbert:
Iart-m, Colbert, dar nu mai am timp de vorb deoarece m
ateapt domnioara de la Vallire. mi ajut s uit problemele plictisitoare
ale Statului.
i iei. Cearta dintre Colbert i Fouquet avea la baza ei o chestiune de
ordin bnesc i data de vreo doi ani. Delegat de ctre rege s prezinte un
bilan al situaiei nanciare a statului, Colbert se conformase, muncind
aproape o lun pentru redactarea unei situaii care s constituie o oglind
del a lucrurilor.
Ei doamne, zise Ludovic XIV, cnd i prezentase situaia, cum stm?
Care este rezultatul controlului efectuat?
Decitar, Sire. Dac Majestatea Voastr mi ngduie
Vorbete, d-le Colbert.
Socotii necesar s v dau unele lmuriri preliminare?
N-am nevoie. D-ta ai controlat conturile i probabil c n-ai greit. Ce
sold avem?
Absolut niciunul. Sire. n toate casele domnete cel mai mare gol.
Domnule Colbert, prin aceasta ataci gestiunea lui Fouquet, despre
care tiu prea bine c-i un om abil.
Colbert roi, apoi pli, cci i ddu seama c din acest moment intra n
lupt cu omul a crui putere i inuen asupra regelui n-aveau egal.
Da, Sire, este un om foarte abil, repet Colbert nclinndu-se.
Bine, omule, dac este abil, unde sunt banii i dac lipsesc, a cui
este vina?
Nu acuz pe nimeni, Sire, constat doar.
Prea bine. ncheie conturile i prezint-mi-le. Ai spus c-i decit? Un
decit poate trector i creditul poate reveni, prin intrare de fonduri.
Nu, Sire.
Poate anul acesta. Dar pentru la anul?
i fondurile anului viitor sunt mncate.
Dar n anul al treilea?
Aceeai stare de fapt.
Ceea ce-mi spui, d-le Colbert, este de necrezut.
Sire, mi permit s v spun c de acum ncolo, pe patru ani, fondurile
sunt epuizate.

O s facem un mprumut, atunci.


Va nevoie de trei mprumuturi, Sire.
Regele ceruse cont lui Fouquet i acesta izbutise cu abilitate s se
disculpe, dar jurase s se rzbune aprig pe Colbert care se dovedise c-i
cunoate jocul i afacerile dubioase. Abia se nchise ua dup Ludovic i
Fouquet se adres lui Colbert:
Foarte interesant situaia din Gasconia. Colbert l privi cu un aer
sdtor i-i zvrli n obraz.
Te tiu amblios, Fouquet, avar i primejdios. Acum ns mi dau
seama c eti i lipsit de onoare.
Fr onoare? Eu?
Colbert nu acord nici o atenie acestor cuvinte i continu:
tii foarte bine cine este d'Artagnan.
Da i cine este Filip.
Totui, pentru a-l lingui pe rege, eti gata s trdezi o tain.
Dragul meu Colbert, replic Fouquet cu aerul cel mai inocent din
lume, se poate s spui aa ceva? tii prea bine c o tain m-a transformat din
aprod n ministru. Pstrarea tainelor este specialitatea mea.
i care sunt inteniile tale? l ntreb Colbert, insinuant.
Intenionez s-i spnzur pe Filip i pe d'Artagnan, ca rebeli.
Spunnd acestea, Fouquet prsi sursul pe care-l arborase pn
atunci i continu cu o voce ironic:
Colbert, eti un om detept. Reueti, totdeauna s-i atingi scopul.
De pild aceast cstorie, dintre Ludovic i Maria Tereza, care nu este deloc
pe placul meu.
Aliana cu Spania este necesar pentru sigurana Franei.
Surznd din nou, Fouquet replic:
Pe mine nu m intereseaz viitorul Franei, ci acela al lui Fouquet.
Cine tie? Poate ai anumite planuri pentru Filip. Ar dezastruos pentru mine.
Dar nici o grij. Am intenia s pstrez acest secret. l voi spnzura pe Filip
i nimeni nu va ti c este fratele regelui.
Privindu-l dispreuitor, pentru a nu-i trda mnia, Colbert replic:
nainte de a-l spnzura, lumea va ti cine e!
Fouquet i duse degetul la gur, ca pentru a-i impune tcere i iluminat
de un surs ironic, murmur:
Nu uita E secret!
Capitolul III O lupt inegal.
n casa lui d'Artagnan din Gasconia, Filip fusese crescut n spiritul
muchetarilor, fr s cunoasc originea lui regeasc. Ajutat de tovarii si
nedesprii, Athos, Porthos i Aramis, d'Artagnan fcuse din tnrul vlstar
regal un spadasin de frunte, care egala virtuozitatea lui. Filip i adora
prietenii vrstnici, n mijlocul crora crescuse i mprumutase de la ei acea
mare buntate care-i caracteriza ca i dragostea lor, pn la sacriciu, pentru
Frana. Ct despre faimoii muchetari, l idolatrizau pe tnrul lor protejat,
care-i fermecase prin simplitatea, francheea i drglenia lui.
Casa lui d'Artagnan era n srbtoare.

Cei patru muchetari adunai ca n ecare an, mpreun cu Filip stteau


la mas i stropeau copios cu vin, ziua de natere a protejatului lor.
Socotim interesant s prezentm pe cei patru muchetari, dup atia
ani de la aventurile lor.
Contele de la Fre, numele adevrat al lui Athos era cel mai distins din
grupul de alt dat al lui d'Artagnan. Dup moartea ului su Raoul, n urma
nefericitei dragoste pentru d-ra Louise de la Vallire, care preferase viaa de
curtezan n locul unui amor curat, devenind amanta lui Ludovic XIV, vajnicul
muchetar se retrsese pe moia sa de lng Blois. Pe vremuri, domeniul lui
era un adevrat paradis. Acum ns, dup moartea vicontelui de Bragelonne,
totul devenise urt, casa mai ntunecoas iar castelanul lepdase cu totul
manierele acelea care-l fcuser iubit de ducesa de Chevreuse, dup care
oftase i colegul su Aramis.
Un an se scursese de la moartea vicontelui i trecerea timpului nu
ndulcise durerea bietului tat. Doar corespondena cu d'Artagnan, Aramis i
Porthos mai a-ducea puin alinare acestui suet de elit n care se cuibrise
o ur de nedescris pentru Ludovic XIV.
Contele i petrecea timpul numai n castelul su, n care tria cu un
btrn servitor. Rmsese acelai nobil i frumos gentilom de alt dat, dar
timpul dduse nobleei i frumuseii sale, un caracter mai solemn i mai
distinct. O frunte alb i fr riduri sub prul su mai mult alb dect negru, o
privire strpungtoare i dulce sub sprncene de tnr om, mustaa n abia
crunit, ncadrnd buze de un model pur i delicat, ca i cum niciodat ele
nu se crispaser sub presiunea unei pasiuni mortale, o talie dreapt i supl,
o mn perfect dar descrnat, iat ce mai rmsese din ilustrul gentilom,
al crui elogiu fusese fcut de attea guri ilustre pe cnd se numea Athos.
Trei luni pe an, el se stabilea n orelul Tartas, pe domeniul lui
d'Artagnan i era fericit c poate ajuta cu ceva la educarea lui Filip, pe care-l
considera copilul prietenului su. Acesta nu-i divulgase marele secret al
naterii lui Filip respectnd n totul jurmntul dat lui Ludovic XIII.
Dar nici Athos sau ceilali doi muchetari nu erau curioi i nici nu-i
puseser vreodat ntrebri indiscrete asupra naterii lui Filip. Pentru ei,
acesta era feciorul gasconului i prin urmare i copilul lor, dup cum fusese i
Raoul, viconte de Bragelonne, pentru a crui cinste i onoare luptaser ca pe
vremea ducelui de Buckingham.
Athos era cel mai fericit om cnd se gsea alturi de Filip. Semna ntre
multe cu ul su i-i fcea mare plcere s-l nvee toate secretele etichetei
i dedesubturile artei de a duela. Nici o mirare deci c Filip ajunsese s
cunoasc toate loviturile care fcuser reputaia faimosului cuartet.
D'Artagnan, de cnd plecase de la Curtea Franei, n 1638, nu se
schimbase prea mult, dei trecuser douzeci de ani peste umerii si care
nduraser attea. Dac prul i mustaa nu s-ar albit pstrndu-i culoarea
dinainte, nimeni nu ar dat gasconului mai mult de 30 ani. Alturi de Filip, pe
care-l iubea mai mult dect orice pe lume, trise cei mai frumoi ani ai vieii
sale. Fizionomia lui pstrase caracteristicile din trecut: era vioaie, inteligent,
ndrznea i hotrt, ca a unui vultur. Falnicul muchetar de altdat nu

pierduse nimic din vigoarea din trecut i era o plcere s-l vezi duelnd cu
Filip, care, un elev destoinic, i clca pe urme. Dei exteriorul l arta btrn,
n fond el se considera nc tnr, cci avea ochiul sigur, se inea bine pe cal,
fr s oboseasc nici dup o zi de clrie, spiritul era mereu treaz, vesel
nevoie mare i tare iute la mnie.
Porthos de asemenea nu se schimbase. Anii trecuser fr s lase urme
pe faa i corpul acestui muchetar de elit. Fr s-i piard capul din cauza
originii sale nobile era doar descendentul direct al baronilor de Vallon
Porthos tiuse s se fac iubit de toi vasalii de pe moiile sale din
Pierrefonds, unde-i petrecea majoritatea timpului, neplecnd dect 45 zile
pe an pentru a vizita pe dragul lui d'Artagnan. Puterea lui herculean
rmsese aceeai din trecut i nu-i era deloc greu s ridice o greutate pe care
ase ini la un loc nici n-o puteau urni. Obiceiurile sale nu se modicaser:
era nentrecut la mncare i butur, burta i se cam mrise dup atta amar
de vreme, iar statura lui nalt continua s domine autoritar pe cei care-l
nconjurau. Nu renunase la micile lui plceri vestimentare i n palatul
baronilor din Pierrefonds avea una din cele mai somptuoase garderobe ale
regatului: aproape o sut de costume, care de care mai elegante, pentru
recepiile de la Curte, pentru vntoare i uzul zilnic. Simplicitatea lui
proverbial nu fusese modicat de ranamentul cu care se mbrca i
incontestabil, era cel mai puin diplomat dintre cei patru muchetari. Ceea ce
nu-l mpiedica s e iubit ca un frate de ceilali trei iar de Filip ca un unchi.
Aramis, sau adevratul su nume marchizul d'Herblay, cel mai misterios
dintre cei patru muchetari, se schimbase mult n decursul celor douzeci de
ani ce trecuser. S-ar putea spune c devenise cu totul alt om, n urma
numeroaselor aventuri prin care trecuse. Renunase de mult la cariera
militar, mbrind pe cea ecleziastic. La un moment dat, episcop de
Vannes i n solda lui Fouquet, el i ddu repede seama de josnicia acestui
politician, pe care-l prsi fr de nici o explicaie. Firea lui aventuroas nu-i
dduse astmpr, astfel c intr n tagma iezuiilor, al cror sediu era la
Madrid i foarte repede deveni primul prelat iezuit al Franei, n urma
exploatrii unui formidabil secret, n legtur cu familiile regale a mai multor
state n care aceast asociaie religioas i ntindea tentaculele.
Ca prieten, rmsese acelai Aramis de altdat. Athos, Porthos i
d'Artagnan reprezentau totul pentru el i cu drag i fcea timp o lun pe an
pentru a petrece la Tartas treizeci de zile delicioase.
Fizicul su se schimbase oarecum. Devenise parc mai usciv. Pe
gura-i nobil se aternuse un strat de paloare care nu-i disprea nici atunci
cnd se gsea n cercul prietenilor si. Ochii si negri aveau aceeai trie din
trecut, n schimb re argintii i fcuser loc prin prul su negru ca pana
corbului altdat. Gura-i n avea acum o cut de circumspecie, iar brbia
proeminent parc se mai lungise.
Filip nu are nevoie de o prezentare special, din moment ce l-am
prezentat pe Ludovic XIV. Semna ca dou picturi de ap cu suveranul.
D'Artagnan i dduse seama de riscurile acestei asemnri i de aceea l
rugase s-i lase musta. Totui, ntre cei doi frai gemeni exista o deosebire

mare: privirea. n timp ce regele nu privea niciodat drept n ochi, n ei


ascunzndu-se mai totdeauna intenii ndoielnice, Filip privea deschis, un
psiholog putnd citi pn n fundul suetului. n plus, era bun cu semenii si
i avea o dragoste deosebit pentru animale i psri.
Filip se ridic i, cu paharul n mn, ncepu s spun:
Domnilor Muchetari Conform tradiiei, v mulumesc pentru
cinstea ce mi-o facei, srbtorind a 22-a aniversare a mea.
Ridic paharul i toast:
Pentru Frana i pentru tatl meu Care a murit pentru ea.
Toi bur. Apoi Filip continu:
i pentru cei patru nai ai mei, care m-au crescut n cea mai pur
tradiie a muchetarilor Regelui. Ciocnir paharele i bur din nou.
Pentru nul nostru att de desvrit, toasta d'Artagnan. Cel mai
bun spadasin al Franei Bineneles, dup mine.
Golir din nou paharele.
Pentru cel mai strlucit elev al meu, n tiine i limbi, toasta Aramis.
Dibcia lui n lupte nu este ntrecut dect de unul singur ncepu
Porthos. Nu vreau s m laud dar
M ntrece i pe mine n jocuri, interveni Athos. Ciocnir i bur din
nou, entuziasmai.
ntre timp, n curtea casei lui d'Artagnan, ptrunser soldaii trimii de
Fouquet. Oerul care-i conducea se adres unui soldat de lng el:
Asta e casa lui? Eti sigur?
Am mai fost pe aici, aa c nu m nel.
n interiorul casei, petrecerea era n toi. Cei patru muchetari i Filip
goleau paharele unul dup altul, rznd i glumind. La un moment dat, Filip
spuse:
Locuitorii din Tartas sunt singurii francezi care nu mor de foame.
M ntreb ct o s in aa. Nu uita c am i avut o ciocnire cu
emisarii regelui, spuse d'Artagnan.
Care s-a terminat cu victoria noastr, l complet Filip. Abia
terminase de spus aceste cuvinte i un zngnit de arme, care se auzea de
afar l fcu s tac. Imediat ua fu deschis cu violen i n odaie
ptrunser oamenii lui Fouquet. La vederea lor, Filip i muchetarii i traser
sbiile i se aezar n faa musarilor inopinani.
Nu-mi amintesc s invitat ali oaspei, spuse Filip, rupnd tcerea.
Oerul comandant se adres lui d'Artagnan:
Cpitanul d'Artagnan?
i domn al oraului Tartas, din ordinunl lui Ludovic al XIII-lea,
complet cel ntrebat.
Eti arestat pentru nalt trdare i pentru atacarea oerilor regelui.
D'Artagnan schimb o privire cu Porthos i amndoi ncepur s rd.
Am ordin s te arestez, n numele regelui, continu oerul.
Mai domol, tinere, replic cpitanul de muchetari. n Tartas, eu fac
dreptate i eu ordon arestrile.

Regele a devenit cumptat, se amestec Porthos. Numai nou


oameni? ntreb el, uitndu-se la cei care intraser n odaie.
Mai sunt 90 afar, i rspunse oerul.
Ludrosule! l apostrof Porthos.
Arestai-l, se adres oerul oamenilor si. Strigtul acesta electriza
pe cei patru muchetari i pe Filip, care se repezir asupra adversarilor lor.
ipete de durere i de spaim, umplur n curnd odaia n care Filip i naii
si se nvrteau semnnd moartea n rndurile atacatorilor lor. i mereu
intrau ali soldai n odaie, n timp ce unii din camarazii lor se trau pe
pmnt, inndu-se de mn, de picior, de cap sau de piept. Filip, cel mai
tnr dintre toi, se nvrtea ca un fulger printre dumani, lsnd n urma lui
brazde adnci. Sabia lui fcea ravagii i aprea pretutindeni unde primejdia
era mai mare, srind peste mas, peste scaunele trntite i peste corpurile
celor ntini la pmnt.
Numrul asediatorilor era ns prea mare, pentru cei cinci lupttori.
Treptat, rndurile acestora din urm se rrir, pn rmase numai Filip,
ceilali ind dobori pe la spate, lovii n cap cu diferite corpuri dure. Copleit
de numrul celor care-l atacau, Filip fu ngrmdit ntr-un col i imobilizat.
Rezistena lui nu mai avea nici un rost.
Erau acum la discreia oamenilor lui Fouquet.
Capitolul IV Infanta Maria Tereza.
La palat, era recepie mare, n onoarea sosirii la Paris, a Infantei Maria
Tereza.
n sala de recepii, regele, regina-mam, Fouquet i Colbert, ateptau
sosirea Infantei.
ambelanul pi n sal i anun:
Majestate A. S. R. Maria Tereza. Infant de Spania i Excelena Sa
Contele Mendoza, ambasadorul Spaniei.
Maria Tereza i ambasadorul i fcur apariia i se ndreptar spre
grupul n mijlocul cruia era regele. Colbert fcu un pas nainte i se adres
suveranului:
Prezint Majestii Voastre pe ambasadorul Spaniei. Ambasadorul se
nclin i regele rosti protocolar:
Suntem ncntai a v primi.
n acest timp, ochii regelui nu o prseau pe Maria Tereza, a crei
frumusee era rpitoare.
Ambasadorul se trase puin ntr-o parte i spuse:
Am cinstea s-o prezint pe A. S. R. Maria Tereza. Suveranul fcu o
reveren i prezent la rndul lui:
Mama mea Domnul Fouquet. Dup acest scurt ceremonial ntreb:
Altea Voastr a cltorit bine?
Cu un surs fermector, Infanta rspunse:
Domnul Colbert a fost foarte bun.
Ludovic se ntoarse, curtenitor, spre ministrul su i i se adres:
Nu este un sacriciu s te cstoreti cu o femeie frumoas

Apoi se ntoarse spre Maria Tereza, care tresri puternic, la salva de


tunuri care se auzeau afar:
Eu te enervez? ntreb el, punndu-i o mn pe umr.
Nu Bubuitul tunurilor.
Se trag mereu salve n onoarea mea, spuse Ludovic ludros, dei
acestea erau de fapt pentru Maria Tereza.
Regina-mam se apropie de Infanta Spaniei, o srut i-i spuse:
Eti adorabil i-i neleg nervozitatea. Foarte curnd, te vei simi
ns aici ca acas.
Sper, murmur fermectoarea prines.
n clipa aceea, intr ambelanul care anun:
Majestatea Voastr este servit.
Ludovic se ntoarse spre Maria Tereza, o apuc de mn i-i spuse:
Srbtorim ntotdeauna ziua mea n cercul familiei. Intrar n
sufragerie, unde civa curteni ateptau pe nalii oaspei. Printre curteni,
spre marea mirare a lui Colbert, se aa i domnioara de la Vallire,
curtezana regelui. Btrnul ministru tresri, dar se reinu s fac vreo
observaie.
Suveranul se adres Mariei Tereza:
V prezint pe domnioara de la Vallire. Apoi spuse acesteia din
urm:
Felicit-m. M-am logodit.
Felicitrile mele, Majestate, i spuse domnioara de la Vallire, cu un
surs ironic.
Apoi se adres Mariei Tereza:
V doresc mult fericire.
Luar loc la mas, n timp ce Maria Tereza prea absent la toate cte
se ntmplau. Faa ei trda o uoar iritare, n timp ce obrajii i se
mpurpurar.
La ce te gndeti? ntreb regele.
Mi-am amintit c Majestatea Voastr mi-a vorbit de un dineu de
familie.
Ludovic i surprinse privirea aruncat favoritei sale i cu un surs,
replic:
Oh, domnioara de la Vallire? O consider c face parte din familie.
Maria Tereza se nroi puternic. Rspunsul primit era sucient de clar.
Se gsea n prezena aceleia cu care ar trebuit s mpart favorurile i
dragostea viitorului ei so. Asta era prea mult pentru ea.
Regina-mam i ddu seama de procesul suetesc al Infantei i ncerc
s schimbe tema discuiei.
Ce impresie i-a fcut Frana? O ntreb ea.
i bun i rea. M-a surprins contrastul mizeriei din provincie fa de
splendorile Capitalei.
Francezul este cunoscut ca zgrcit, interveni Ludovic. Eu ns nu sunt
zgrcit.

Cnd poporul este mbrcat n zdrene i nobilimea n catifea,


rezultatul este dezastruos, replic Maria Tereza, cu rceal.
De ce v intereseaz poporul francez? ntreb Ludovic.
Fiindc am consimit s devin regina lui. Tata este sluga Statului.
n Frana este altfel. Eu sunt Statul.
n clipa aceea, o piatr ptrunse n camer, sprgnd unul dintre
geamuri. Fouquet i curtenii l nconjurar repede pe rege.
Un protest delicat mpotriva drilor, spuse Fouquet.
Afar, n noapte, conspiratorul care aruncase piatra se adres unui
btrn, care sttea n faa palatului:
Asta a fost pentru ziua lui. Mine va muri. Spunnd aceste vorbe, o
lu la fug, lsndu-l pe btrn singur.
Un oer de muchetari se apropie repede de btrn, urmat de civa
soldai, i-l aresta, bnuindu-l. Btrnul se tngui:
N-am fcut-o eu! N-am nici un amestec!
Dar cine? ntreb oerul.
Nu tiu! Nu-l cunosc! Oerul se adres soldailor si:
Ducei-l la Bastilia. Acolo vom aa totul.
Capitolul V n temniele Bastiliei.
Bastilia
Btrnul, care fusese arestat dei era nevinovat, fu supus teribilelor
torturi ale epocii. Toate eforturile clilor si, asistai de un om al lui Ludovic
nu-l putur face s spun altceva dect c nu are nici un amestec. n cele din
urm, lein. ntre timp n celul i fcu apariia i regele. Ludovic se uit cu
dispre la el i se adres unuia dintre cli:
Trezete-l.
Clul ridic o gleat de ap i o vrs peste capul nefericitului
btrn, care ncepu s-i revin.
Continu, se adres regele, clului.
Tortura rencepu mai teribil ca nainte, minile btrnului ind rsucite
din ncheieturi.
Nu, nu, nu mai pot! Spun tot! Url prizonierul, ajuns la captul
rezistenei lui.
Ludovic se uit triumftor la victim i exclam:
Mnua i face ntotdeauna efectul. Btrnul ncepu s
bolboroseasc:
Mine n drum spre catedral vei asasinat.
De cine? ntreb Ludovic.
Nu tiu Att am auzit! Nu fac parte dintre conspiratori.
Cnd i unde? ntreb suveranul.
Nu tiu, se tngui btrnul.
Clul ncepu s suceasc degetele torturatului, care abia mai avu
putere s ngne: Nu tiu.
Poate spune adevrul, Sire, spuse comandantul general al armatelor
regale, care era de fa.

Sunt convins de asta, replic Ludovic. tia ori tac, ori spun tot ceea
ce tiu. Dar d-ta, domnule comandant, ce tii despre asta?
Voi face tot ceea ce voi putea
Nu-i destul, l ntrerupse Ludovic.
Cercetrile fcute n noapte aceea de comandantul suprem al
armatelor, pentru descoperirea conspiratorilor se terminaser printr-un eec
total. Toate strdaniile fur inutile i conetabilul trebui s se ntoarc, n zorii
zilei, s comunice suveranului su rezultatele negative ale anchetei sale.
Ludovic se nvrtea furios n odaia de lucru, neputincios s intervin
mpotriva soartei rezervat de destinul su. Deodat, atenia i fu atras de
zgomotul unei trsuri, care mergea pe aleea de nisip a palatului. Se apropie
repede de fereastr, mpreun cu comandantul i se uitar afar. Caleaca de
gal a suveranului trase la picioarele peronului, ateptndu-l pe Ludovic
pentru a-l duce la catedral.
Mi-au trimis caleaca devreme ca s m asasineze la timp,
murmur suveranul.
Majestatea Voastr nu-i poate risca viaa! Spuse comandantul.
Regele i arunc o privire de adnc repro i-i replic:
Tot repetnd asta, nu schimbi cu nimic situaia. Tradiia cere s
aprind o lumnare n memoria tatlui meu. Pot scpa de asasinare, dar de
tradiie nu scap. Este unul din neajunsurile domniei.
Sire, dai-mi rgaz s descopr locul i ora.
Faci asta de ieri i tot n-ai aat nimic. Apoi se uit la ceas.
Peste o or i douzeci de minute nu va mai o tain. Deocamdat,
tim numai noi i asasinii. Discuia lor fu ntrerupt prin intrarea lui Fouquet i
Colbert. Atitudinea celor doi minitri era cu totul diferit. n timp ce pe faa lui
Fouquet'se citea un triumf fr margini, Colbert era posomort i se vedea c
face eforturi spre a nu izbucni.
Sire, rebelii din Gasconia sunt jos, ncepu Fouquet.
Rebelii din Gasconia? ntreb regele.
Da, Sire, d'Artagnan i partizanii si.
nc nu tii ce ai de fcut cu rebelii? l ntreb Ludovic, cu un ton de
repro.
Fouquet arunc o privire de bucurie diabolic spre Colbert i relu,
slugarnic:
Dac Majestatea Voastr binevoiete s iscleasc ordinul de
execuie
i i ntinse actul ce-l pregtise. Ludovic se ntoarse spre comandantul
su i-i porunci:
Pregtete-mi caleaca.
Dup ce conetabilul iei, suveranul se aez i apuc actul ntins de
Fouquet, pregtindu-se s-l semneze. Colbert ns l ntrerupse, spunndu-i:
Sire, spnzurai un prizonier interesant
i ce-i cu asta?

Fouquet a omis s spun Majestii Voastre c n drum spre Paris a


fost ovaionat de populaie i chiar acum, n grdin, l-au salutat oerii de
gard.
Fouquet fcu fee-fee, dar spuse calm:
Eu nu gsesc nici o asemnare.
Ludovic care nu putea uita cele spuse de Colbert i cruia i trecu un
gnd nstrunic prin cap, murmur:
L-au confundat pe prizonier cu mine?
Da, Sire, repet Colbert.
Interesant i foarte neobinuit. mi seamn ntr-adevr?
Fr musta este leit Majestatea Voastr, ntri Colbert. Fouquet,
cruia aceast ntorstur nu-i surdea de fel, vru s se amestece.
Dar, Sire ncepu el.
Ludovic i fcu semn s tac i apoi l ncunotin:
Vreau s-l vd.
E absurd, murmur ministrul confuz.
Ludovic, ns avea motive speciale s vad acest prizonier, care-i putea
folosi de minune planurilor sale.
Adu-l aici, porunci el categoric.
Fouquet trebui s se supun, spre a nu trezi bnuiala suveranului su.
Colbert nu-i terminase rolul su.
S-i aduc pe toi, interveni el. Sunt cei mai ndrznei rebeli.
Majestatea Voastr i va gsi i pe ei interesani.
Adu-i pe toi, spuse Ludovic, care ardea de nerbdare s se ae n
faa aceluia care-i semna att de bine, nct fusese luat drept el de ctre
oerii de gard. tia c seriozitatea lui Colbert nu putea pus la ndoial,
aa c merita osteneala unei discuii cu el. Fouquet iei, pentru a se ntoarce,
dup cteva clipe, cu cei cinci prizonieri, ncadrai de paznicii lor. n
momentul cnd Ludovic l privi pe Filip, Colbert ntinse suveranului o oglind,
n care acesta se studie de cteva ori, uitndu-se mereu la prizonier. n cele
din urm, i se adres lui Colbert:
Nu te-au nelat ochii. mi seamn leit Afar de musta.
Dei rezultatul primului examen de cercetare fu mai mult dect
satisfctor, Ludovic se duse s se aeze n faa lui Filip, pentru a se convinge
c nu este jocul unei iluzii. Se mai uit cteva clipe la el i apoi exclam:
De necrezut!
Deloc intimidat de aceast apropiere i asemnare, Filip art
interlocutorului su o tietur de sabie, pe care o avea sub ureche i spuse:
Am o amintire de la preceptorii Majestii Voastre.
Va s zic tu eti rebelul care-mi ucizi oamenii? Replic Ludovic.
Oamenii Majestii Voastre n-au maniere. Suveranul izbucni n rs i
se ntoarse spre Fouquet:
Are umor.
Un umor care n-a putut ngenunchiat dect de un batalion, replic
Fouquet nciudat.

nchidei-i pe toi la Bastilia Afar de acesta, termin Suveranul,


artndu-l pe Filip. Dup aceea se uit la fratele su i spuse:
Soarta lui depinde de convorbirea noastr.
Foarte bine, Sire, replic ministrul.
Fouquet se ntoarse apoi spre comandantul paznicilor i porunci:
Luai-i pe toi Afar de acesta.
i cu degetul l desemn pe Filip. Muchetarii fur scoi i n odaie nu
mai rmaser dect Ludovic i Filip. Pe faa suveranului apruse o lumin de
rutate diabolic, care exterioriza gndul ce pusese stpnire pe el.
Vino aici, zise Ludovic, fcndu-i un semn. De obicei, pe rebeli i
spnzur.
Am auzit, rspunse Filip, foarte calm.
i iubeti prietenii?
Foarte mult, Sire.
Mi-ai putea de folos, spuse regele brusc, pentru a-i pune n
aplicare planul ce i-l ntocmise. Trebuie s m duc la catedral, continu el,
s aprind o lumnare n memoria tatlui meu.
Este foarte frumos din partea Majestii Voastre c v reamintii de
tatl Vostru. Ludovic zmbi ironic i dup o scurt pauz, relu:
Ar amuzant s mplineti d-ta aceast ceremonie.
Fac orice pentru a-mi salva prietenii, interveni Filip repede.
tiam c vei rspunde astfel. Du-te la catedral n caleaca mea
Dar fr musta. Filip nu ezit nici o clip.
Va trebui s mprumut briciul Majestii Voastre.
i hainele mele Dar grbete-te!
Capitolul VI Zorile dragostei.
Fr musta i mbrcat n hainele regelui, Filip semna ca dou
picturi de ap cu suveranul Franei, cu singura diferen c aerul lui n-avea
nimic din trua fratelui su geamn, iar micrile i erau puin molatece.
Vznd transformarea, Ludovic surse satisfcut, frecndu-i minile
de bucurie. Asemnarea era att de perfect nct nici cel mai atent
observator n-ar putut remarca substituirea.
Ddu ultimele instruciuni prizonierului su, n legtur cu misiunea
care avea de executat i Filip pi, cu hotrre, spre ua palatului, unde
atepta caleaca, fr s se gndeasc c este trimis la moarte.
Majestatea Sa Regele, anun conetabilul, la apariia lui.
Apoi se adres suitei de gard:
La catedral! nainte mar!
Cortegiul se puse n micare, n timp ce pe Filip aceast situaie ncepu
s-l amuze.
Era suveranul Franei, e chiar numai pentru cteva ore!
n timpul acesta, conspiratorii puser la punct ultimele amnunte ale
atentatului lor, ascunzndu-se ntr-o odaie, unde urmau s e anunai de
apariia cortegiului regal, prin spionii lsai afar.
Vin! Vin! Caleaca regal se ndrept spre noi, dnd colul strzii!
Anun unul dintre spioni, venit ntr-un suet.

Bine, se mulumi s replice conductorul conspiratorilor.


Apoi fcu un semn oamenilor si, care ieir n strad, cu aerul cel mai
nevinovat posibil.
Cortegiul regal ajunsese numai la civa pai de ei, cnd toi i luaser
locurile stabilite dinainte, pentru ca agresiunea s nu eueze.
Frana trebuia liberat de acest rege clu! Aceasta era inta
conspiratorilor, oameni nevoiai ajuni la limitele puterii de rezisten i a
mizeriei.
Cnd caleaca ajunse n faa lor, conspiratorii se repezir s imobilizeze
garda nsoitoare, n timp ce civa alei mai pe sprncean i asumar rolul
de a-l trece pe Ludovic pe lumea cealalt.
Filip, surprins o clip de acest atac neateptat, i reveni imediat, trase
sabia i ncepu s dueleze cu furie mpotriva atacanilor, obligndu-i s dea
napoi.
Miestria i sprinteneala lui Filip, fu o surpriz din cele mai mari pentru
conspiratori, care nu se ateptau la aceasta din partea unui rege considerat
la i molu.
Dansnd n jurul adversarilor si, Filip i puse pe goan i ngrmdi
numai pe unul dintre ei, ntr-un col, inndu-l la respect cu vrful sbiei, pn
ce garda reui s-i croiasc drum spre el.
Conspiratorul prins i arunc o privire de dispre i i strig:
Haide, ucide-m, cum i-ai ucis i pe ceilali!
De ce s te ucid? Replic Filip.
Dar, Majestate, acesta e un asasin! Se amestec conetabilul n
discuie.
Filip i arunc o privire comptimitoare i-i replic:
Oamenii pe care-i prigonii nu sunt dumani! Regele Franei nu se
teme de Francezi.
Apoi se ntoarse spre captiv i-l ntreb:
Cum te cheam, prietene?
Jean Paul, Majestate.
De ce ai vrut s-l omori pe rege?
De ce am vrut s-l omor? Repet Jean Paul cu tristee.
n loc de a rspunde la ntrebare, se ntoarse spre cercul conspiratorilor
prini i ntinznd degetul spre unul dintre ei, spuse cu amrciune:
Acest om nu e un asasin. I-a murit ieri noapte copilul, de foame.
Apoi i ndrept degetul spre altul i continu:
Acest om nu este uciga. i-a pierdut nevasta Nici medicamente,
nici doctor. Toi aceti oameni au suferit. Ce tie Domnia Ta ce e suferina?
Filip l privi cu blndee i cu tonul cel mai dulce din lume i replic:
Voi schimba aceste lucruri.
Fcnd aceast promisiune n locul suveranului, Filip gndea c va face
toate eforturile pentru a-l convinge pe Ludovic de a ndrepta aceast stare de
lucruri duntoare pentru Frana.
Jean Paul l privi emoionat, dar nencreztor i murmur:
Oh, Sire, dac am putea crede!

i un rege poate grei, replic Filip, care continu uitndu-se spre


conetabil. Cea mai mare greeal este s pierzi contactul cu poporul.
Tnrul ntinse mna lui Jean Paul care, emoionat, exclam:
Dumnezeu s binecuvnteze pe Majestatea Voastr!
i ntorcndu-se spre ceilali conspiratori, izbucni:
Triasc Regele!
Mulimea se asocie acestei manifestaii neobinuite, mai ales n
condiiile n care se produsese i restul parcursului pn la catedral fu un
adevrat triumf pentru suveran.
Capitolul VII Drumurile ncruciate.
n mreaa catedral rsuna rugciunea Cardinalului, n faa cruia
ngenunchease Filip, cufundat ntr-o pioas reculegere. Dup ce-i termin
rugciunea, ntinse Cardinalului o lumnare, aa cum i ceruse Ludovic s
fac. n aceeai clip, Maria Tereza pi n catedral i se ndrept spre altar,
unde ngenunche, alturi de Filip, fr ca acesta s-o observe.
Infanta se rug cteva clipe n tcere, apoi se adres, pe optite, lui
Filip:
Iertai-m c v tulbur.
Tnrul ntoarse privirea i ochii i se xar asupra minunatei fpturi de
lng el, adevrat artare cereasc, care-i surdea cu timiditate. Tulburat,
dar totui stpn pe el, Filip se mulumi s ncline uor capul. Mintea i lucra
ns febril. Cine era i ce voia aceast tnr desprins parc de pe pnza
unui mare pictor?
Infanta fcu o pauz scurt i apoi continu:
Am auzit c ai dat dovad c suntei un adevrat rege.
M simt ntr-adevr Rege, rspunse Filip, dndu-i seama c fata de
lng el, face aluzii la scena din strad.
Am venit indc v-am tiut n primejdie.
Filip o privi nmrmurit. n ochii ei se citea o duioie fr margini, iar
buzele-i minunate i tremurau uor murmurnd:
Locul reginei Franei e alturi de Rege, cnd e n primejdie.
Abia acum tnrul nelese cruda realitate. Fata de lng el venise
pentru Ludovic i trebuia s e Maria Tereza.
Regele ar un ingrat, dac n-ar aprecia acest sim al datoriei, relu
el jucndu-i rolul mai departe.
Ochii fetei sclipir de o mare fericire.
Numai datoria v-a adus alturi de el? Continu Filip. Infanta l privi
int i, fcnd aluzie la domnioara de la Vallire, replic cu dublu neles:
Regele nu se complace n tovria mea.
Dumnezeu s-i ierte greelile, murmur Filip, mai mult pentru el.
Maria Tereza, cruia nu-i scpaser aceste vorbe, l acoperi cu o privire
drgstoas i apoi i spuse:
Vreau s aprind i eu o lumnare Drept recunotin. Se ridic uor
i se apropie de altar, unde ardea lumnarea aprins de Filip. Lu i ea una,
o aprinse i o puse lng prima. Apoi reveni lng Filip, care i spuse, privind
la cele dou lumnri:

Le st bine Una lng alta.


n clipa aceea, vocea Cardinalului l readuse la realitate.
naltul prelat exclam:
Domnului s ne rugm
Tinerii aplecar capetele i rugile lor erbini se ndreptar spre
Atotputernic, a crui mil o cereau.
n timpul acesta, la palat, Ludovic se odihnea n braele amantei sale,
complet lipsit de griji.
Ar mai bine s locuieti la Fontainebleau de ochii ambasadorului
spaniol, i spuse Ludovic.
Curtezana l privi cu true i exclam:
Sau ai prinesei spaniole.
Nu-mi plac spaniolii, replic suveranul, ca pentru a se disculpa.
Domnioara de la Valiere, zmbi ironic:
Dar au snge erbinte, adug curtezana.
Ea nu, complet Ludovic, plictisit.
Poate Maria Tereza are nevoie de ncurajri speciale, zise amanta
regelui, cu un ton uor batjocoritor.
Ludovic o privi mndru i rspunse:
De la vrsta de 6 ani am nvat s nu ncurajez. Pn la urm, vin
toi la mine
Maria Tereza se ntoarse fericit de la catedral. Atitudinea i cuvintele
lui Filip, n care crezuse c vzuse pe Ludovic, o fcur s-i schimbe radical
prerile pe care le avea despre regele Franei. Uitase, ca prin farmec, de
domnioara de la Vallire i inima i btea cu putere. Se simea cucerit de
tnrul suveran, care-i aprea acum ntr-o lumin din cele mai frumoase.
Se mai privi o dat n oglind, ca un ultim gest de cochetrie i
mulumit de examenul la care se supuse, iei din apartamentul ei,
ndreptndu-se spre cel al logodnicului ei.
Cnd ajunse n faa uii acestuia l gsi pe Fouquet, care se nclin
ceremonios i-i opri trecerea, spunndu-i:
Majestatea Sa este ocupat.
Spune-i c
Fouquet nu o ls s termine i-i replic:
Regret, dar nu pot intra. Maria Teresa l privi surprins.
Acum jumtate de or Majestatea Sa prea dornic s continue
convorbirea, spuse ea intrigat.
Da, tiu Replic Fouquet, cu o fals ncurctur. Regii au memorie
scurt.
Am vrut doar Relu Infanta.
Fouquet n-o ls nici de ast dat s continue i bucuros c poate
strica planurile lui Colbert, zise tios:
Alte, am nvat s n-o tulbur pe Maria Sa pentru nimeni Cnd
este cu Domnioara de la Vallire.
Mulumesc, spuse Maria Tereza, furioas. Nu-l voi mai tulbura
niciodat!

i se ntoarse demn, pentru a pleca spre apartamentul ei. Abia ajuns


aici, ddu curs lacrimilor, care o necau. Acesta era deci adevrul. Ludovic
jucase o comedie cu ea, la catedral. Toate cte i le spusese erau numai
minciuni. Legtura lui cu domnioara de la Vallire era evident i suveranul
Franei nu prea dispus s-o termine nici acum, cnd era n pragul cstoriei.
Se aez la birou, i terse lacrimile i, lund o coal de hrtie, scrise
tatlui ei: Am fost gata s trec peste multe, pentru binele rii mele. Dar nu
admit s u umilit. Cer ngduina ta s m ntorc n Spania, cci nu pot
vieui lng un om crud i arogant, cum este Ludovic XIV.
Maria Tereza.
Dup ce termin de scris, trimise camerista dup un curier spaniol, din
suita ei. Voia s termine ct mai repede cu Ludovic, pentru a se ntoarce n
ara ei, departe de cel care reuise s-o amgeasc i s-o umileasc att de
puternic.
n momentul cnd curierul intr n apartamentul ei, Maria Tereza i
ntinse scrisoarea i spuse:
S nmnezi aceasta personal tatlui meu.
Am neles alte.
Acum pleac.
Abia se nchise ua dup curier i camerista Mariei Tereza, care era o
spioan a lui Fouquet, fugi repede la stpnul ei, pentru a-l pune la curent cu
cele ntmplate.
Intr fr team n odaia temutului Fouquet, care sttea n faa biroului
su i apropiindu-se ncetior de el bolborosi:
Excelen
Dintr-o privire, Fouquet i ddu seama c s-a ntmplat ceva neobinuit
i o ntreb ngrijorat:
Ce este?
Prinesa e furioas. A scris tatlui ei.
Ce-a scris? ntreb el cuprins deodat de o iritare neobinuit.
Camerista se uit n pmnt i tcu o clip, nainte de a spune:
Nu tiu.
Furia lui Fouquet ajunse la limit.
Proasto! Izbucni el. Acum trebuie s au eu ce-a scris! Iei afar!
Capitolul VIII Idil sub clar de lun.
Prad gndurilor ei, Maria Tereza se frmntase toat ziua. i era
imposibil s uite atitudinea lui Ludovic, care o jignise att. Mai ales dup
scena de la catedral unde suveranul Franei i se pruse cu totul alt om,
reuind s-i ctige ncrederea i chiar dragostea. Acum atepta cu nerbdare
ntoarcerea curierului trimis tatlui ei, pentru a pleca ct mai repede de lng
cel care-i rnise att de adnc inima i demnitatea ei de femeie.
Seara era minunat. n aer pluteau miresme primvratece. O lun
superb se xase pe bolta cereasc i privea ngduitoare la Infanta Spaniei,
care coborse n grdina din faa apartamentului ei. Gndurile prinesei i
aduser n faa ochilor fragmente din discuia avut cu Filip, la catedral.
Atunci, Ludovic i apruse cu totul schimbat. l gsise chiar ncnttor i

farmecul ce se degaja din cuvintele lui puseser stpnire pe inima i suetul


ei. Srmana prines n-avea de unde ti sau bnui schimbarea de persoane
operat, n mijlocul gndurilor ei, auzi brusc o voce:
Te-am cutat pretutindeni.
Se ntoarse. Era Ludovic, sau mai bine zis Filip, care continua s joace
rolul suveranului.
Ce onoare, replic ea cu o ironie accentuat n glas. Filip nu ddu
atenie tonului ei i continu:
Parc am avut ntlnire n salonul de muzic?
N-am crezut c v vei aminti un lucru lipsit de importan, rspunse
Maria Tereza, cu aceeai ironie.
Dar e foarte important, spuse Filip, asupra cruia frumuseea i
candoarea tinerei prinese fcuser o impresie din cele mai puternice. Nu v
place muzica?
Nu sunt dispus acum s apreciez frumosul, relu Maria Tereza, care
ar vrut s termine ct mai repede aceast convorbire.
Eu da.
Prinesa se ridic i vru s plece. Filip o apuc ns de mn, o strnse
cu cldur i murmur cu ncrare:
La desprire, voi uita c pori cea mai frumoas rochie mi voi
aminti numai frumuseea d-tale.
i constatnd c Maria Tereza ezita n hotrrea ei de a pleca, adug:
ezi, te rog.
Prinesa l privi cercettor i surprinse n ochii lui aceeai lucire cald,
ca n catedral. Dei i promisese solemn s nu-i mai fac nici o concesie,
dup cele ntmplate, se supuse aproape incontient rugminii lui.
Cei doi tineri tcur o bucat de vreme. Apoi Filip, care o sorbise tot
timpul din ochi nesturndu-se de a o privi, rupse tcerea.
Stelele sunt mai frumoase n prul d-tale, dect pe cer, spuse el
fcnd aluzie la bijuteriile care mpodobeau minunatul pr al prinesei.
Maria Tereza, dei surprins de aceast fraz, i pstr n ntregime
calmul i se mulumi s replice:
Nici n-am bnuit c ai putea romantic.
M-am fcut vinovat de multe greeli, spuse el dndu-i seama de
faptul c n atitudinea i purtarea tinerei Infante se produsese o schimbare de
la prima lor ntrevedere. De ce ai fost suprat?
De ast dat Maria Tereza se decise s-i spun ce avea pe suet. Voia
s-i strige n fa dispreul ei, s-i spun c este un om de nimic, un uuratic.
Dar cuvintele i murir pe buze. Ludovic era din nou fermector. Glasul lui i
mngia urechile ca o melodie sublim i ecare cuvnt o apropia de el.
Sunt suprat c ar trebui s v ursc i nu pot, spuse ea ntr-un
trziu.
Filip surse cu ngduin i strngndu-i minile, rspunse cu cldur:
Din fericire, trebuie s te sileti s m urti. Dar de ce?
Prinesa l privi int i rspunse ca un repro:
M-am simit singur O strin ntr-o ar strin.

Dar o strin iubit, interveni Filip.


Maria Tereza prea s nu auzit ceea ce-i spusese. Pornise pe calea
spovedaniei i voia s-o termine. De aceea relu:
Am renunat la tot ce mi-a fost drag. Sperasem ca Regele s uite c
sunt o Regin i s m considere femeie.
Cum poate uita un brbat c eti femeie? Spuse Filip cu o pasiune
arztoare n glas.
Maria Tereza cobor privirea. Obrajii i se mpurpurar uor i inima i
btu puternic. Cu un glas aproape stins murmur:
De dou ori i-a amintit Regele Odat n catedral i Acum.
Filip ar vrut s-o strng n brae, s-i strige dragostea lui i s-i
mrturiseasc c jucase un rol. Ar vrut s-i pun inima la picioarele ei i si jure c este gata s-o serveasc cu credin pn la sfritul vieii lui. i
aminti ns brusc de prietenii si nchii la Bastilia i-i ddu seama c gestul
lui nebunesc ar nsemnat moartea lor. Se stpni, de aceea cu trie i se
mulumi s spun, profetic:
Regii nu sunt lipsii de defecte, ca zeii. Nu i-ai comptimit niciodat?
Maria Tereza simi c nu mai putea continua discuia pe tonul de pn
acum. Suprarea i trecuse. Nu era de fel greu s-i dea seama c n faa ei
se aa un brbat care o iubea puternic i care, dei suveranul Franei, i
mrturisea slbiciunile lui omeneti.
Acum mi dau seama c i o prines greete, spuse ea n loc de
rspuns.
Asemenea greeli se uit repede, replic Filip, bucuros.
Nu cnd sunt scrise, adug Maria Tereza, gndindu-se la scrisoarea
trimis tatlui ei.
ntiinat de camerist asupra scrisorii trimis de Maria Tereza, Fouquet
dduse toate dispoziiile necesare ca aceasta s nu ajung la destinaie.
Ddu cteva ordine scurte oerului su de ncredere i dup un scurt timp,
oerul i aduse scrisoarea Infantei, pe care curierul o pltise cu viaa lui.
mpturi scrisoarea, ca i cnd nimeni nu ar umblat la ea i se
ndrept spre apartamentul suveranului.
Ludovic l primi imediat, aezat la biroul su. Fouquet se apropie
slugarnic de rege i spuse:
Majestate, sunt n posesia unui mesaj condenial, din partea Alteei
Sale. Cred c v-ar interesa!
Apoi i ntinse scrisoarea.
Ludovic surse i-l ntreb insinuant:
De la Maria Tereza? Cum a ajuns n posesia ta?
Curierul a suferit un accident, Sire, rspunse Fouquet, pe un ton care
nu mai lsa nici o ndoial suveranului.
Obinuitul accident? ntreb Ludovic, gndindu-se la coruperea
curierului.
Oh, nu, Sire Ceva nou.
Ludovic desfcu scrisoarea i pe msur ce o citea, sursul i dispru de
pe buze. Apoi ridic capul i privindu-i sfetnicul, l ntreb:

Ai citit asta?
Puin cam ncurcat, Fouquet se blbi:
Nu Adic Nu ocial.
Aa. Va s zic sunt crud, arogant i mincinos! Murmur Ludovic,
gndindu-se la rndurile citite.
Iertai-o. N-o nelege pe Majestatea Voastr, interveni Fouquet,
pentru a mri mnia lui Ludovic.
S-o iert? Rspunse suveranul surprins i enervat.
n aceeai clip, ua se deschise i ambelanul palatului intr
anunnd:
Ambasadorul Spaniei cere o audien.
n spatele ambelanului, i fcu apariia ambasadorul Spaniei, care se
vedea c este n prada unei mari agitaii. Ludovic, care-l observase, se
ntoarse spre Fouquet i spuse sucient de tare, pentru a auzit de cel care
intrase, clcnd protocolul:
Ce barbari! Cere!
Chiar i barbarii respect mesagerii regali! Interveni ambasadorul,
fcnd aluzie la cuvintele lui Ludovic i la asasinarea curierului Mariei Tereza,
care njunghiat de oamenii lui Fouquet mai avusese putere s se trasc
s comunice ambasadorului agresiunea suferit i furtul care fusese comis.
Protestez mpotriva asasinrii curierului Regelui!
Cu aerul cel mai nevinovat din lume, Ludovic ntreb:
Ce spui?
Un curier, care ducea o scrisoare a Alteei Sale, a fost jefuit i ucis,
strig ambasadorul, n prada unei mnii puternice.
Cu aceeai atitudine de candoare, n care amestecase i o surpriz bine
jucat, Ludovic se ntoarse spre Fouquet, pe care-l apostrof:
De ce n-am fost informat?
ngrozitor! Cu neputin! Exclam sfetnicul regelui, ca i cnd ar
fost surprins i el de aceast veste.
Nu exagerai, Excelen! l ntrerupse ambasadorul Spaniei, care
cunotea rea i procedeele lui Fouquet. Cadavrul lui se a la mine n
camer.
Dac logodnica mea va scrie din nou scrisoarea, garantez, predarea,
spuse Ludovic, pe un ton care voia s par suprat.
Apoi ntreb mieros:
Era important?
De la ic la tat! Rspunse ambasadorul cu asprime.
I-a scris pesemne ct e de fericit aici. Ndjduiesc c a adugat
salutri din partea mea.
A pomenit precis de Majestatea Voastr.
I-a scris pesemne c sunt crud i arogant Spuse Ludovic,
schimbndu-i brusc tonul. Dar imediat i reveni i adug cu dublu neles.
Asigur pe Rege c voi pedepsi fapta vinovatului.
Voi comunica aceasta Suveranului, replic ambasadorul i iei.
Capitolul IX Rege pentru o zi.

n momentul n care ua se nchise dup ambasadorul Spaniei, Fouquet


i Ludovic izbucnir n rs. Apoi suveranul se adres sfetnicului su:
Am spus c voi pedepsi pe vinovat.
Se ridic de la birou, i desprinse din piept nalta decoraie care o purta
i o ag pe pieptul lui Fouquet. Se ddu apoi un pas napoi i privindu-l
admirativ spuse:
Da, te prinde bine.
Majestate Exclam Fouquet emoionat i mgulit. Se reculese ns
repede i schimb cursul vorbelor lui:
Era s uit! Altea Sa i face bagajele.
Ne scutete s le facem noi, rspunse Ludovic.
Cum rmne ns cu aliana spaniol? ntreb Fouquet, gndindu-se
s-l distrug i pe Colbert.
Prefer o alian cu Anglia i marina englez.
Fouquet i reinu cu greu un strigt de triumf. Realizase, deci, ceea ce
urmrise. Pentru a se convinge ns n ntregime, adug:
Cum explicm asta lui Colbert?
Nici nu gndesc s-i explic. Sunt plictisit. Simt nevoia s plec la
Fontainebleau.
Spunnd acestea, Ludovic se gndi la domnioara de la Vallire, creia
i promisese c o va nsoi acolo. Scpase de Maria Tereza i voia s e singur
cu curtezana lui.
Ambasadorul Spaniei nu prsise castelul regal, ci se ndrept spre
apartamentul Mariei Tereza, unde se fcu anunat.
Infanta era ocupat, mpreun cu camerista, la mpachetarea bagajelor
ei, cci aase de asasinarea curierului trimis.
Lacheul intr i anun:
Excelena Sa, contele Mendoza!
Imediat i fcu apariia i btrnul ambasador, care se ndrept spre
prines.
Maria Tereza nu atept s-i spun ceva i izbucni:
S-a fcut c n-are cunotin de nimic?
E o situaie delicat, spuse ambasadorul mpciuitor.
Nu-l pot nelege, relu prinesa. nti mi face curte i e drgu cu
mine Apoi mi omoar curierul.
Cunoate cuprinsul scrisorii, o ntrerupse ambasadorul.
mi pare bine, replic Infanta. S-l doar i pe el, cum m-a durut i pe
mine.
Filip se aa n camera care-i fusese rezervat n palatul regal. i
mplinise misiunea cu care fusese nsrcinat i atepta s-l vad, din nou, pe
Ludovic, pentru a-i cere punerea n libertate a prietenilor si, aa cum i
promisese.
Idila cu Maria Tereza, care tia c nu poate avea nici un fel de urmare
pentru el, un orfan fr nume i situaie, i strecurase n suet o pasiune
nou.

Filip iubea, cu toat puterea tinereii lui, pe prima fat care o ntlnise
n via. Gndul c ea nu va niciodat a lui, ind destinat suveranului
Franei, nu-l putea opri s n-o iubeasc.
Chipul ei frumos i se ntiprise adnc n inim i suet i calda ei privire
tia c-i fusese adresat lui, nu lui Ludovic. Cci i vorbise de omul ntlnit la
catedral i n grdin. Spera, poate, ntr-o minune.
Dar cine putea ti exact ceea ce se petrecea n el?
n mijlocul gndurilor lui, i fcu apariia n odaie Colbert. Filip sri n
ntmpinarea lui i exclam:
Aduci libertatea?
i aduc o ans.
Apoi, vznd c rspunsul acesta fu departe de a-l mulumi, adug:
L-am cunoscut foarte bine pe tatl tu.
Voi regreta toat viaa c nu l-am cunoscut, spuse Filip, pe gnduri.
A fost un om mare. A fcut multe jertfe pentru ara lui. Arat-te
demn de el.
Fcu o scurt pauz, pentru a-l privi pe Filip i relu:
Acum o or, prinesa Maria Tereza, furioas, a plecat spre Spania.
A fugit de Ludovic? ntreb Filip cu o uoar emoie n glas.
Da.
Bravo! Exclam tnrul.
Colbert nu ddu prea mult atenie acestei exclamri i continu:
S-o aduci napoi.
Tnrul tresri puternic i nfruntnd privirea lui Colbert exclam
indignat:
S-o aduc lui? Niciodat!
Tatl d-tale n-ar ovit s-i fac datoria fa de Frana, l
ntrerupse Colbert, cu calm.
Dar e o nebunie! Spuse tnrul. Numai regele o poate aduce napoi.
Colbert l privi linitit i-i replic:
i dau prilejul s i rege O zi. Avem nevoie de d-ta pentru
ceremonia logodnei, care se va ocia n faa poporului Proclamnd astfel
unirea Franei cu Spania.
Rege pentru o zi! Exclam Filip, cruia i trecuse o idee teribil prin
cap. L-a putea elibera pe d'Artagnan, continu el. N-am nevoie dect de o zi
pentru scopul meu.
i al meu! Interveni Colbert.
Cednd acestei porniri, Filip accept oferta care-i fusese fcut de
Colbert i, nclecnd, porni ca o furtun pe urmele diligentei cu care plecase
Maria Tereza.
Capitolul X Pe urmele fugarei.
Avansul luat de Maria Tereza nu era prea mare. Tnrul i stimula calul
la maximum, necrundu-i eforturile. Nobilul animal, contient parc de
misiunea lui, alerga ca o nluc pe drumul luat de Infanta Spaniei. Dup o
bucat de timp, Filip, vzu n zare greoaia trsur a prinesei. npse mai

adnc pintenii n coapsele calului, care cu un nechezat uor, se aternu mai


ntins la drum.
Cnd ajunse la civa metri de diligent, Filip strig:
Oprete! Oprete!
Soldatul, care sttea pe capr lng vizitiu, ntinse arma spre fugar, dar
dndu-i seama c este regele, o ridic imediat.
Trage, nebunule! i strig vizitiul.
n rege?
Ah, e regele
i vizitiul frn greoaia trsur, care se opri dup civa pai. Maria
Tereza scoase capul pe portiera diligentei i se adres vizitiului:
De ce ne-am oprit?
n clipa aceea, Filip ajunse lng vizitiu i-i rspunse:
Eu am oprit-o.
Tlhrie la drumul mare? ntreb prinesa cu ironie.
D-ta mi rpeti mie farmecul prezenei d-tale. ntre timp, Filip
desclecase i se pregtea s se suie n diligen.
i interzic s te urci! Exclam Maria Tereza.
Crezusem c eu sunt regele i eu poruncesc, i replic tnrul. Ai
plecat fr rmas bun.
Cu toat mpotrivirea prinesei, Filip se urc n diligen i se aez
lng Maria Tereza.
Adio! i spuse Infanta, drept rspuns. i-l spun acum! Atitudinea
drz a prinesei nu-l descuraj pe Filip, care continu:
mi vei lipsi i mie i Franei. De ce pleci? Prinesa se ntoarse
mnioas spre el i-i zvrli n obraz:
M mai ntrebi?
i eu i Frana te iubim.
Nici nu cunoti nelesul cuvntului iubire! Spuse prinesa cu
amrciune. Vorbeti de iubire i n acelai timp, mi ucizi curierul.
Nu tiu nimic despre curier, spuse Filip cu toat sinceritatea.
Nu te mai cred! Ai citit pasaje din scrisoarea mea.
N-am citit scrisoarea d-tale.
Pe onoarea Mariei Tale? ntreb Maria Tereza surprins.
Pe onoarea mea de om, rspunse Filip.
Prinesei i se prea c este prad unei glume, sau a unui om fr
scrupule. De aceea, cu toat asigurarea primit, spuse:
Nu te cred.
Bine. Atunci ntoarce-te n Spania, relu Filip tranant. O adevrat
regin pune problemele naiunii naintea celor personale.
N-am nevoie de lecii de la d-ta! Zise prinesa, nepat.
n armat purtarea d-tale ar considerat dezertare. Ambii tcur i
privir afar din trsur. Ochii lor ntlnir, pe cmp, un grup de fete i tineri
veseli, care se fugreau i se srutau, scond chiote puternice.
De-ar problemele noastre att de simple! Spuse Filip. De-am putea
fugi i noi Dar un rege nu poate fugi.

Maria Tereza l privi cu interes i spuse:


N-o credeam pe Majestatea Voastr sentimental. Filip i cut mna,
i-o apuc cu cldur i rspunse:
Dac am putea scpa de destin, uitnd cine suntem i s alergm
peste cmpii A cel mai fericit om Mai fericit ca acum.
A vrea s te cred, murmur Maria Tereza.
Ai visat vreodat cu ochii deschii? O ntreb el brusc.
Obinuiam s visez, dar e mult de atunci i rspunse ea, cu acelai
glas stins.
Atunci viseaz mii de chipuri care te privesc cu drag i vocea
cardinalului rostind: Cerul a unit Frana cu Spania. i eu alturi de tine, n
clipa aceea
Maria Tereza l nvlui ntr-o privire plin de dragoste, se roi puternic i
pentru a da alt curs gndurilor ei, spuse:
Trebuie s e vis Te cred
Diligena relu drumul Parisului, n timp ce cei doi tineri se lipir unul
de altul, fr a-i spune vreun cuvnt.
De ndat ce Infanta Spaniei reveni n palatul regal, Colbert se decise
s-i duc ct mai repede planul la ndeplinire, pentru a prota de lipsa lui
Ludovic din capital. Suveranul se gsea la Fontainebleau, mpreun cu
favorita sa, domnioara de la Vallire, iar Filip era dispus de a juca rolul
regelui pn la capt.
Aadar decise logodna, care trebuia s se celebreze, conform uzului, n
faa poporului.
n dup amiaza aceleiai zile, o mulime imens se strnsese n faa
palatului, ateptnd ceremonialul logodnei.
Cei doi tineri fur primii cu aclamaii, n momentul n care aprur pe
balcon, urmai de Colbert i Cardinal. Ceremonia fu foarte simpl.
Cerul a unit Frana cu Spania, spuse Cardinalul, adresndu-se
poporului.
Apoi se ntoarse spre Infanta Spaniei i o ntreb:
Iei pe acest brbat de logodnic?
Prinesa nu avu nici o ezitare i rspunse cu glas ferm:
Eu, Maria Tereza, l iau pe Ludovic de logodnic.
Iei pe aceast femeie de logodnic? Se adres Cardinalul lui Filip.
Cu toate c suetul lui ar vrut ca aceast ceremonie s nu aib loc,
buzele lui Filip ngnar:
Eu, Ludovic al XIV-lea, iau pe Maria Tereza de logodnic.
Cei doi tineri se srutar, poate nu aa cum ar cerut protocolul, ci ca
doi oameni care se iubeau. Apoi Filip murmur prinesei, pe care o inea n
brae:
mi pare ru c nu e ceremonia nupial S pot aduga: pe via.
n clipa aceea i fcu apariia i Fouquet, care aase n ultimul moment
de comedia jucat de Colbert, n absena regelui. Apropiindu-se de Colbert,
spuse cu o vizibil ironie n glas:

Felicitrile mele. Reueti, totdeauna, s-i atingi scopurile. E o


comedie demn de un actor.
De la comedie la tragedie nu-i dect un singur pas, replic Colbert,
cu subnelesuri.
Fouquet l privi o clip nfrunttor i relu:
tiu. Clul Majestii Sale va provoca tragedia.
Tragedia poate avea loc nainte de sfritul comediei, inu s insiste
Colbert, pentru a arta dumanului su c lucrurile pot lua i o alt turnur.
Un singur cuvnt al lui Filip ctre clu i eti pierdut, continu el a-i spune.
Fouquet se nclin uor i-l prsi pe Colbert, pentru a se ndrepta n
grab spre apartamentul su, unde fcu s i se aduc un curier de ncredere.
n momentul cnd acesta intr n odaie, Fouquet se apropie de el i-i spuse:
Majestatea Sa a plecat acum o or la Fontainebleau. Anun-l c
logodna Sa cu prinesa Maria Tereza a bucurat mult poporul.
Fcu o scurt pauz i apoi adug:
S goneti repede. Vestea va bucura pe Majestatea Sa.
Capitolul XI Eliberarea din Bastilia.
Pentru Filip, lucrul cel mai important acum era eliberarea prietenilor si,
nchii la Bastilia. Era regele Franei timp de o zi i voia s prote de aceast
neateptat favoare, pentru a-i regsi prietenii i protectorii si.
n primul moment pe care-l avu liber, se ndrept spre teribila
nchisoare, unde la adpostul personajului pe care-l ntruchipa ceru s-i e
artat celula n care se aau cei patru muchetari.
Comandantul nchisorii se supuse dorinei suveranului su i l conduse
la celula n care erau nchii d'Artagnan i prietenii si. n momentul cnd
descuie celula nu uit ns s spun:
Sunt oameni primejdioi, Sire.
Filip se uit la el cu un aer dispreuitor i replic:
Sunt obinuit cu oamenii primejdioi.
Asigurarea aceasta nu fu ns sucient pentru comandantul nchisorii,
care relu:
Nu, Sire. E mai bine s intru eu nti.
Pentru a nu-i trezi bnuiala, Filip se ddu la o parte i comandantul fu
cel care intr primul n celul, adresndu-se pe un ton dispreuitor
muchetarilor:
n genunchi, cinilor!
Cu un aer de uoar nfruntare, pstrnd o atitudine din cele mai
demne, cei patru muchetari refuzar s se conformeze acestei porunci.
Comandantul ar vrut s continue pe tema aceasta, dar Filip schimb
cursul inteniei lui ntrebnd:
tia sunt rebelii?
D'Artagnan nu atept ca ntrebatul s rspund i interveni n discuie
spunnd:
De tiam c venii, Sire, v-am primit cu alai. Filip l privi surztor i
ntreb:
Suntei mulumii de ospitalitatea noastr?

Am fost primii aa cum ne-am ateptat, rspunse d'Artagnan, cu


ironie.
Filip se fcu c nu nelege dublul sens al cuvintelor muchetarului i
continu:
M bucur mulumirea voastr.
Fr s mai atepte vreo ntrebare, d'Artagnan fu cel care relu
discuia:
Am vrea veti de la Filip.
i apoi, dup o scurt pauz, continu:
S v purtai bine cu el n cazul cnd scpm de spnzurtoare
Porthos, de team ca aceste cuvinte s nu-l supere pe rege, interveni n
discuie:
Vrea s spun c ne e drag Filip.
Lui Filip i venea s pufneasc n rs, dar fcnd toate eforturile pentru
a-i pstra seriozitatea spuse:
Poate drag cuiva? l gsesc plictisitor i prost.
N-ai avut nc plcerea s v ncruciai spada cu el, Sire, replic
d'Artagnan, care erbea de mnie.
Filip ar vrut s continue acest dialog, care-l amuza foarte mult.
i ddu ns seama c ecare minut pierdut avea importan, n
situaia n care se gsea.
Era, ntr-adevr, rege al Franei. Dar numai pentru o zi! Trebuia, de
aceea, s lucreze cu ct mai mare grab, pentru a se pune la adpost de
orice surpriz neplcut. Puse capt discuiei, adresndu-se comandantului
nchisorii:
Las-ne singuri.
Comandantul fcu ochii mari, dar se supuse blbind:
Da, Sire, da. Desigur, Majestate.
Rmas singur cu prietenii si, Filip se ntoarse spre ei i, izbucnind n
rs, exclam:
Nu m recunoatei?
Muchetarii l privir uimii. Filip i repet ntrebarea i abia de ast
dat Porthos fu cel care strig:
Filip!
Imediat cei patru prieteni l nconjurar. Tnrul nu le ddu vreme s-l
ntrebe nimic i le spuse:
Am ntocmit ordinul vostru de libertate. V amintii hanul din
Bordeaux? Ateptai-m acolo.
Apoi se ndrept spre u, o deschise i se adres comandantului:
Sunt nevinovai. Pune-i imediat n libertate. Comandantul se nclin
pn la pmnt i obinuit s se supun, replic:
Da, Majestate.
Asta-i totul, mai spuse Filip i plec spre palat.
n timpul acesta, la palat, Colbert l atepta pe Filip n prada unei
puternice agitri.

Btrnul sfetnic tia c Ludovic va repede ntiinat de Fouquet


asupra substituirii fcute i voia s-l pun pe Filip la adpost de orice
rzbunare.
l cutase ns n zadar prin tot palatul, cci tnrul dispruse, ca i
cnd l-ar nghiit pmntul. n momentul n care ajunse n culmea disperrii,
Filip i fcu apariia, surztor, n odaie.
Filip, exclam ministrul, cnd l vzu. Trebuia s fugi. S nu e acum
prea trziu. Tnrul l privi calm i replic:
Nu i-am servit doar scopul d-tale, ci i pe al meu. Prietenii mei
cltoresc spre Sud, pe patru cai buni.
Colbert scoase o exclamaie de mare uimire, dar Filip continu:
Am fost la Bastilia Sinistr cetuie! Colbert l ntrerupse, grbit.
Nu-i pierde vremea! Fugi!
Cu acelai calm, care nu-l prsise o singur clip, Filip relu:
Nu. nti s abdic E cineva care va regreta sfritul domniei
mele, termin el, gndindu-se la Maria Tereza.
Fugi, ct timp mai poi, relu Colbert. i-am pregtit un cal, bani
i mulumesc, prietene. i sunt foarte recunosctor.
i Frana i-e recunosctoare, inu s sublinieze Colbert.
Revenindu-i din surpriza loviturii de teatru montat de Colbert, prin
substituirea regelui la ceremonia logodnei, Fouquet decise pierderea lui Filip.
Imediat ddu ordin s e chemat cpitanul grzii sale i i spuse:
Regele va pleca din ora. l vom ataca cnd va iei din barier
Cpitanul de gard l privi nmrmurit i abia putu s ngne:
Nu neleg S-l capturm pe rege?
Nu-i nevoie s nelegi, rspunse Fouquet. Ajunge c neleg eu.
Capitolul XII n ghearele dumanului.
Cu toate sfaturile date de Colbert, Filip nu se putu decide s prseasc
palatul fr s-o mai vad pe Maria Tereza. n inima lui simea c iubea cu
putere pe aceast tnr fermectoare, care-l cucerise prin buntatea i
farmecul ei. Dei nu era un secret c aceast iubire nu putea avea
deznodmnt fericit pentru el dei i Infanta Spaniei l iubea Filip voia s-i
mai vorbeasc mcar o dat. Cu toat ora trzie se ndrept spre
apartamentul ei.
Maria Tereza tocmai terminase de scris tatlui ei i recitea rndurile
aternute pe hrtie: Ct am stat mpreun pe balcon era cu totul altfel. Un
adevrat rege. i cnd m-a srutat, am simit c aproape l iubesc.
Puse mna pe toc i terse cuvntul aproape, privind apoi scrisoarea cu
mulumirea unui copil care simte c a fcut un lucru bun.
n momentul acela, o ciocnitur la u o fcu s tresar puternic.
Maria Tereza ezit o clip, apoi se ndrept spre u i se gsi n faa lui Filip.
Majestate Exclam ea.
Iart-m c vin la o or att de trzie, o ntrerupse Filip. Vreau s-i
urez noapte bun.
i fr a-i da rgaz pentru vreun cuvnt, continu:

Azi, pe balcon, te-am srutat. Nu voi uita pn la moarte ce


frumoas ai fost.
Maria Tereza se uit la el i simind, mai curnd dect vznd,
schimbarea produs n el, spuse:
Ludovic, ai o privire speriat.
Filip se apropie de ea, o strnse uor n brae i i opti:
La gndul c te pierd.
M pierzi? ntreb ea uimit.
Regii au memorie scurt i sunt n stare s fac rni adnci, continu
Filip, fr a se uita la ea. S nu ai ncredere n brbai. Nici chiar n Ludovic.
Spunnd acestea, o srut cu cldur i desfcndu-se din braele ei,
care-l nconjurar, adug:
Asta ca s-i aduci aminte de mine. Noapte bun. i iei repede din
odaie.
La adpostul nopii, Filip prsi palatul i gonind din toate puterile
se ndrept spre locul de ntlnire xat cu prietenii si.
Plecarea lui nu trecuse totui neobservat, aa cum crezuse el i
Colbert Fouquet era la pnd, gata a-i aduce la ndeplinire planul pe care-l
trasase. Se lu imediat dup tnr, care nu se tia urmrit i, dup o scurt
bucat de vreme, l ajunse din urm, nconjurndu-l cu oamenii si.
Vzndu-l pe Fouquet, Filip nu-i pierdu cumptul i exclam cu trie:
ndrzneti s-l ataci pe rege?
Cu un zmbet viclean, Fouquet replic:
Ce nevoie a avut Majestatea Voastr S se furieze singur din palat.
Ai putut rnit Chiar ucis.
Las-m s-mi urmez drumul! Strig Filip, care simea c-l prsete
sngele rece.
Riscul este prea mare, Majestate, replic Fouquet pe acelai ton.
i pentru a se face ascultat adug cu o voce mai hotrt:
V sftuiesc s v ntoarcei la palat de bun voie. Filip se Uit n
jurul su i vzu c ar fost o nebunie s ncerce a se mpotrivi. N-avea nici
o ans de a scpa pentru a ajunge la prietenii si. Se ntoarse spre Fouquet
i zmbind ironic i spuse, ca o capitulare:
neleg acum de ce te preuiete regele.
Avertizat de Fouquet, Ludovic se ntoarse n grab de la Fontainebleau
pentru a-l pedepsi pe cel care se interpusese planurilor sale.
Imediat dup sosirea lui, Fouquet fcu s-i e adus n apartament Filip,
n timp ce Colbert fu chemat s asiste i el la scena care se va desfura.
Chiar nainte de a vorbi cu prizonierul su, Ludovic i decisese soarta,
cci zgomotele care veneau de afar, nu mai lsau nici o ndoial: se lucra de
grab la ridicarea unei spnzurtori.
n faa primejdiei, Filip redevenise tnrul cu snge rece, lupttorul
nenfricoat. N-avu nevoie de prea multe cuvinte, pentru a-i da seama de
soarta care-i fusese rezervat. Cu toate acestea, a acelai calm i aceeai
bun dispoziie, ca la prima ntlnire cu Ludovic.

Apropiindu-se de fereastr, pentru a se uita la lucrul tmplarilor, nu se


putu opri s nu-i spun lui Ludovic, care venise dup el:
Sunt ndemnatici Pesemne, datorit experienei ndelungate.
Ludovic simi ironia tnrului i, erbnd de mnie, uier:
Trebuia s te spnzurat imediat.
i pentru c mnia l sufoca, se ntoarse spre Colbert i, blbind,
ngn:
Tu, tu i tu eti vinovat.
Majestatea Voastr nu mi-a spus c pleac.
Datorit misticrii, i-ai putut mplini dorinele.
Nu toate, Sire, replic btrnul ministru cu dublu neles.
Suveranul izbucni de-a binelea:
Nu i-e de-ajuns c m-ai compromis cu Spania? Dar tot eu voi avea
ultimul cuvnt.
Fcu o scurt pauz, pentru a se uita pe geam afar i relu:
Pun rmag c frnghia nu se va rupe.
Nici un muchi nu tresri pe obrazul lui Colbert, la auzul acestor
cuvinte, care nsemnau condamnarea la moarte a lui Filip.
Majestatea Voastr este norocoas, interveni Fouquet, pentru a
sublinia cuvintele suveranului.
Filip, care privea zmbitor toat aceast scen, se uit dispreuitor la ei
i spuse:
M bucur c sfritul meu este un prilej de rmag.
Regret c nu te pot spnzura odat cu prietenii d-tale., fu rspunsul
lui Ludovic. Dar Vor urma curnd.
Sursul lui Filip se accentu.
mi pare bine c au mai mult ans de scpare dect mine.
Pentru a n tonul interlocutorului su, Ludovic se adres lui Fouquet:
Garda de onoare s-l escorteze pe ex-regele la eafod.
Bineneles, Majestate. n sunet de tobe.
Se vor trage i dou trei salve de tun, continu Ludovic.
Filip se nclin batjocoritor i exclam:
Cinstea e prea mare.
Colbert, care pn atunci nu se amestecase n discuie, socoti c sosise
momentul s intervin, pentru a dezvlui secretul pe care-l pstrase atia
ani, respectnd cuvntul dat fostului su suveran.
mi pare ru, dar execuia lui Filip e cu neputin, spuse el linitit.
Nici execuia ta nu este cu neputin, replic Ludovic, creznd c
ministrul su se gndete s ia aprarea lui Filip, prtaul su la trucarea
logodnei.
A mea nu Replic ministrul. Dar nici un rege nu poate vrsa snge
regal.
Snge regal? Repet Ludovic.
V scutesc de a spnzura pe fratele Vostru geamn.
Frate? Te-ai ramolit, Colbert, spuse Ludovic, care credea c este
obiectul unei glume, sau a unei ncercri disperate a ministrului su de a-l

salva pe Filip. Te tiam prea detept ca s nscoceti asemenea minciuni,


continu el.
Fouquet tie c am spus adevrul, relu Colbert, care inea s se
rzbune pe mrvia fostului aprod. Am fost amndoi de fa la natere. Eu
de drept i Fouquet ca de obicei.
i pentru c Ludovic prea nc complet nencreztor, Colbert se
ntoarse spre Fouquet:
Povestete regelui, cum tatl Majestii Sale l-a trimis pe Filip cu
d'Artagnan n Gasconia i cum ntmplarea l-a fcut pe Ludovic rege?
Alte dovezi mai convingtoare ai? ntreb Ludovic pe Colbert, n timp
ce Fouquet nu spunea nici un cuvnt.
Dac asemnarea nu e o dovad sucient, voi aduce bucuros alt
dovad mai convingtoare cu permisiunea Majestii Voastre.
Capitolul XIII Masca de er.
Plecnd de la Ludovic, Colbert se gndi la singura mrturie valabil: la
aceea a reginei mam. Ana de Austria, care tria acum retras ntr-o
mnstire din imediata apropiere a palatului.
Grbindu-se de a se folosi de mrturia ei, Colbert se mulumi s-o
pofteasc s vin pn la palat, pentru a-i arta o surpriz.
Btrna regin, creia anii nu-i rpiser n ntregime marea ei
frumusee, l urm n grab, dndu-i seama dup atitudinea lui Colbert c
este vorba de ceva serios.
n momentul cnd ajunse la ua apartamentului lui Ludovic, regina
mam ntreb:
E o surpriz plcut?
Colbert deschise ua i se mulumi s rspund:
Majestatea Voastr nu va dezamgit.
Ana de Austria cuprinse dintr-o privire toat scena i n momentul n
care ochii ei se oprir asupra ului pe care nu-l vzuse de la natere exclam,
ca un ipt:
Filip! Fiul meu! Fiul meu! i se repezi spre el.
Filip o strnse cu cldur n brae i privind-o, ca i cnd ar vrut s-o
soarb, i spuse ncet:
Visasem s-mi ntlnesc mama n via Dar o iubesc i pe pragul
morii.
Pe pragul morii? Repet regina-mam, cu un ton de adnc
ngrijorare.
Dovada e convingtoare? ntreb Colbert pe Ludovic.
Cu o voce aspr, care-i trda furia, Ludovic se adres mamei lui:
Ru ai fcut c ai prsit mnstirea.
Regina, care nelesese repede substratul scenei care se desfura n
faa ei, arunc o privire rugtoare ului ei suveran i prsi apartamentul,
urmat de Filip i de paznicii acestuia.
Rmas singur cu Ludovic, Colbert fu acela care deschise discuia:
N-are dect o vin: aceea de a v frate geamn. Soarta a vrut aa.
Dac asemnarea v supr, exilai-l undeva unde s e inofensiv.

Fulgerat parc de o idee diabolic, Ludovic se ntoarse spre ministrul


su i cu un ton pe care Colbert l cunoscu c nu nseamn ceva prea bun, i
rspunse:
Cteodat am impresia c eti genial. Ai dreptate! Nu-l pot spnzura.
Nu indc mi-e frate, ci indc a avea impresia, c m execut singur.
Apoi, vorbindu-i pentru sine, Ludovic adug:
Pune capt asemnrii. Exilai-l undeva, s nu e vzut de nimeni
Nu-i rea ideea!
Cu aceasta, soarta lui Filip fusese pecetluit. Pentru propriul lui frate,
care n-avea alt vin dect c era geamn i-i semna perfect, Ludovic
nscocise o pedeaps grozav, mai grozav dect o asasinare.
La cteva zile dup aceast scen, Ludovic se aa la Bastilia, nsoit de
Fouquet. Suveranul cobor treptele care duceau la marea sal de tortur,
unde un meter erar furea instrumente diabolice de schingiuit. De ast
dat, instrumentul de tortur era opera lui Ludovic, cci el l concepuse.
Ptrunznd n sal, unde la un foc mare lucra erarul i calfele sale,
Ludovic se adres lui Fouquet.
Adevrata putere este aceea s i ascultat aici.
Numai Regele este ascultat aici, Sire, replic Fouquet slugarnic. Eu
nu rvnesc la tronul Franei.
Ultimele cuvinte trebuiau s trezeasc mnia lui Ludovic fa de fratele
lui geamn, care fusese nchis, ntre timp, ntr-o celul a Bastiliei, pn la
condamnarea lui denitiv.
Ludovic i privi geniul su ru cu un surs drcesc i spuse:
Din fericire n momentul acesta, creez un regat pentru unul care ar
pute^avea aceast ambiie. Sunt generos. Ii druiesc i un tron. E adevrat
c regatul lui se va limita la pereii uneia din celulele de sus.
Bun glum, Majestate. Interveni Fouquet, pentru a i ncuraja
suveranul.
Mgulit de aceast apreciere Ludovic continu:
Cnd te gndeti c Colbert mi-a dat ideea. Spunnd aceasta, lu din
minile maestrului erar o masc, copiind aidoma capul unui om, peste care
se putea mbrca, avnd o deschiztur lateral, care se nchidea cu ajutorul
unui zvor cruia i se ataa un lact.
Fouquet o privi cu atenie i, dei se ngrozi, nu-i trda teama
exclamnd:
E o capodoper!
Asta a fost ideea mea. E prea riscant s existe doi regi, care
seamn. Unul va purta deci o masc. Cum vezi e ingenioas. Acoper tot
capul.
Foarte ingenioas! i conrm Fouquet.
Ludovic fcu o scurt pauz i apoi i ntreb interlocutorul:
n ct timp crete o barb?
Spunnd acestea se apropie de el i i vr mna n gt, continund a
vorbi ca numai pentru el:
S i sugrumat sub masc de propria ta barb

i pentru c lui Fouquet i pierise graiul, suveranul i aduse la cunotin


alte amnunte asupra diabolicei lui nscociri: Masca va avea o singur cheie,
pe care o voi pstra eu. O voi purta pe un lan de aur. Deasupra inimii.
i faa i se lumin de un zmbet, care n-avea nimic omenesc n el.
Mulumit de opera lui, Ludovic ddu ordin s i se pun masca
prizonierului su.
Filip fu scos din celul i dus n sala de tortur, unde-i fu aplicat masca
sub care trebuia s-i termine viaa, din ordinul propriului su frate. n zadar
se zbuciumase i ncercase s scape din minile clilor si. Erau prea muli
i prea-puternici. Strigtele lui de dezndejde umplur vasta sal de tortur,
care rsuna lugubru cu ecoul ei nortor. Clii i ndeplinir ns ntocmai
misiunea lor i Filip fu readus n celula lui purtnd pe cap enorma masc de
er, care trebuia s-i ascund obrazul privirilor oricui. Ludovic nu mai avea de
ce s se team. Fratele su geamn avea acum nfiarea unui monstru,
care ar inspirat groaz celor care l-ar vzut.
Readus n celul, fu instalat pe un tron n miniatur i comandantul
Bastiliei i citi documentul, punnd peceile domneti, care-i fusese trimis de
la palat:
ORDIN DE NTEMNIARE PE VIA
Vinovat de nalt trdare, e osndit la temni pe via.
Va tratat ca orice prizonier de rnd. Dar toi i se vor adresa ca unui
rege.
Comandantul izbucni n rs i mai citi odat ultimele cuvinte: Toi i se
vor adresa ca unui rege. Se nclin batjocoritor n faa lui i-i spuse:
Noapte bun, Majestate.
Apoi prsi celula, lsndu-l pe Filip pe tronul su. Tnrul i prinse
capul n mini, i pipi hidoasa lui masc i izbucni ntr-un plns n hohote.
Capitolul XIV O noapte n Bastilia.
Suferina pe acest pmnt, este n raport cu forele omului. Nu
pretindem c Dumnezeu msoar durerile pe care le azvrle pe capul cuiva
n raport cu puterea de ndurare a creaturii lovit. Aceast armaie n-ar
exact din moment ce Dumnezeu ngduie moartea, care este deseori
singurul refugiu al suetelor prea tare chinuite n corpul omenesc. Suferinele
sunt n raport cu forele, adic omul slab sufer mai mult, la chin egal, dect
omul puternic. Acum, din ce elemente se compune fora omeneasc? Oare
aceast for nu-i mai ales consecina exerciiilor, obinuinei, experienei?
Iat ce nu vom cuta s demonstrm, este o axiom att pentru moral ct i
pentru zic.
Cnd tnrul protejat al lui d'Artagnan, zdrobit, fu nchis n celula-i, i
nchipui mai nti c moartea este ca un somn, c este presrat de vise, c
odat cu masca de er ce i se pusese pe umeri, fusese aruncat n neant i c
moartea urmase ca o consecin reasc, dup visul su de rege
atotputernic. Fusese rege o singur zi! Dar ce zi! Cte evenimente nu se
perindaser prin faa ochilor si! Aproape c nu-i venea s cread c el
fusese acela care se logodise cu Maria Tereza, Infant de Spania, pe care o
iubea att de mult.

Ca o fantom n via, asista la desfurarea pasiunii sale dureroase.


Parc plutea ntr-un mister neneles, ntre realitate i supranatural. Auzea
totul, vedea totul, fr s ncurce niciunul din amnuntele agoniei sale i
toate acestea, i spunea bietul Filip, constituiau un supliciu cu att mai
ngrozitor, cu ct putea s dureze o eternitate!
Oare infernul a fost numit eternitate? i zise Filip cnd ua de er se
nchise, lsndu-l singur n celul.
Nici nu privi n jurul su, i, n aceast sinistr ncpere, rezemat de un
zid, el cuta s se conving c-i mort, nchiznd ochii pentru a nu vedea ceva
i mai ru nc!
Cum am murit? i spuse el aproape nnebunit. Nu cumva am visat c
mi s-a pus o masc de er pe fa? Nu, nu, nu am visat, cci minile mele nu
se pot nela! De ce oare nu m-au omort mai bine, dect s m chinuiasc n
asemenea chip? Un pic de otrav l-ar scutit pe fratele meu de orice grij!
Ah! Dumnezeule! Cum poi ngdui atta rutate.
Deodat, frigul din ncpere czu ca o mantie pe umerii lui Filip.
Un zgomot straniu atrase atenia tnrului om. Se uit i vzu pe cmin
sub un enorm Christ sculptat n lemn, un obolan uria, ocupat s ronie
resturile unei buci uscate de pine, n vreme ce-i inea privirea aintit
asupra noului locatar, o privire inteligent i curioas
Filip avu fric i simi dezgustul punnd stpnire pe el. Se ddu napoi
spre ua de er scond un strigt i ca i cum ar fost nevoie de acest ipt,
pentru ca s se recunoasc, Filip nelese c-i n via, stpn nc pe
raiunea i contiina lui.
Prizonier! Strig el. Eu, eu, prizonier!
Cut din ochi o sonerie de alarm pentru ca s dea un semnal.
La Bastilia, nu exist sonerii de alarm, i zise el i eu sunt nchis la
Bastilia. Ah, de ce n-am ascultat pe Colbert i mi-am ntrziat plecarea? Totul
se datorete unei conspiraii a lui Fouquet care a tiut s m atrag n
curs Colbert avea dreptate. Trebuia s m feresc! Dar ce are cu mine? i
era team s nu m urc pe tronul Franei? Imposibil Cine tie?
Poate c a convins pe rege c aspir la tronul lui i fratele meu l-a
crezut, cci, n familia noastr sunt curente asemenea rivaliti. Dar, regina,
mama mea m va lsa s m sfresc n aceast celul? Dar Maria Tereza?
Oh? Maria Tereza! Ea va ocara ntregii Curi i la discreia rutii lui Ludovic
i a scrbosului Fouquet. Scump copil! Va probabil i ea nchis ntre cei
patru perei ai unei ncperi, iar logodnicul ei va continua viaa de desfru
alturi de d-ra de la Vallire. S-a sfrit, n-am s-o mai ntlnesc niciodat!
i numai la gndul acesta de desprire, nefericitul ndrgostit izbucni
n suspine, hohote i strigte.
Unde-i guvernatorul? Url Filip n paroxismul furiei. Vreau s-i
vorbesc. S vin imediat.
Strig ncontinuu, dar nici o voce nu rspunse chemrilor sale.
Lu un scaun i lovi cu el n masiva u de er. Lemnul rsun n
ciocnirea sa cu metalul i mprtie mai multe ecouri lugubre n adncul
gangurilor. Dar nici o in nu rspunse, absolut niciuna.

Filip renun repede la acest sistem de a atrage atenia celor din


nchisoare, cci ajunse la concluzia c se dduse ordinul s nu e luat n
seam, orice ar face. Dup ce-i trecu prima furie, el observ o ferestruic
zbrelit pe unde ltra o raz de lumin. Filip ncepu s strige, la nceput
ncetior, apoi mai tare, tot mai tare. Dar nimeni nu-i rspunse.
Douzeci de tentative ncercate pe rnd, nu se ncheiar cu mai mult
succes.
Sngele ncepu s se revolte i s se urce n capul tnrului prin.
Aceast natur, obinuit cu libertatea, fremta n faa captivitii care-i
fusese impus. Treptat, furia-i crescuse. Prizonierul sfrm scaunul mult
prea greu pentru minile sale i se servi de un picior pentru ca s bat ritmic
n u. Btu de attea ori i att de tare, nct sudoarea curgea iroaie pe
frunte. Zgomotul deveni imens i continuu. Cteva strigte nbuite i
rspunser de ici i colo.
Acest zgomot produse asupra fratelui regelui un efect straniu. Se opri
ca s asculte. Distinse vocile prizonierilor, victime ca i el, ale cruzimii regale.
Aceste voci se ridicau ca aburii prin pereii groi i zidurile opace. Ele acuzau
pe autorul indirect al acestui zgomot, dup cum suspinele i lacrimile acuzau
n tcere pe autorul captivitii lor. i lui Filip i se pru i mai odios fratele su
care rpise libertatea attor ine. i acum, el le rpea i somnul prin
zgomotul ce-l fcea.
Acest gnd fu ct pe ce s-l nnebuneasc. Dubl forele sau propriu-zis
voina dornic s obin o informaie sau o concluzie. Piciorul scaunului i
relu Ociul. Dup o or, Filip auzi, ceva n coridor, n spatele uii sale i o
lovitur npraznic venit din afar l fcu s se opreasc.
Ei! Omule! Ai nnebunit? Zise o voce aspr i grosolan. Ce te-a
apucat, astzi de diminea?
Astzi de diminea? Se gndi prinul surprins.
Apoi, politicos, ntreb:
Domnule, suntei guvernatorul Bastiliei?
Omule, ai ceva scrntit la scfrlie, replic vocea, dar acesta nu-i un
motiv s faci atta vacarm. nceteaz odat!
D-ta eti guvernatorul? ntreb din nou Filip.
Nu mai primi nici un rspuns. Auzi zgomotul unei ui nchizndu-se i
distinse paii paznicului ndeprtndu-se.
Cnd tnrul cpt certitudinea c paznicul plecase, furia lui nu mai
cunoscu limit. Agil ca un tigru, sri de pe mas la fereastr i zgli
zbrelele. Sparse geamul, ale crui cioburi, czur pe pavajul curii. Rgui
strignd: Guvernatorul! Guvernatorul! Acest acces dur o or, care fu o
perioad de febr mare.
Cu prul n neornduial i lipit pe frunte, cu hainele sfiate, cu
cmaa n bucele, Filip nu se opri dect la captul forelor i numai atunci
cnd nelese c grosimea acestor ziduri, impenetrabilitatea cimentului, erau
invincibile la oricare alt tentativ dect aceea a timpului.
i lipi fruntea de u i ls inima s se calmeze un pic. Dac ar
continuat, ar avut un atac de cord.

Va veni, i zise el, clipa n care mi se va aduce hran ca tuturor


prizonierilor. Voi vedea, atunci, pe cineva, i voi vorbi i-mi va rspunde.
i prinul cut n memoria sa la ce or avea loc prima mas a
prizonierilor la Bastilia. El n-avea de unde s cunoasc acest detaliu. Fire
religioas, el nu ncerc s arunce pe seama lui Dumnezeu suferina lui.
Simea c Dumnezeu l supunea acestei umiline teribile. Nimic nu putea
mai ecace pentru a-l menine n simmntul credinei, dect sentimentul
durerii. Dar Filip nu ndrzni s cad n genunchi pentru a se ruga de Cel-DeSus s-i curme chinurile.
Dumnezeu face bine, i zise el, Dumnezeu are dreptate. Numai la
suferin se clete suetul unui om.
Cam la acest punct ajunsese cu gndurile sale, adic cu agonia lui,
cnd auzi un zgomot n spatele uii i scritul unor chei i broate l
anunar c avea s primeasc o vizit.
Filip fcu un salt nainte, pentru a se apropia de acela care urma s
intre. Dar, deodat, gndindu-se c o asemenea micare ar nedemn
pentru un prin, se opri, lu o poz nobil i calm, ceea ce era uor i
atept, cu spatele ntors, spre a ascunde i cea mai mic urm de agitaie
ce-ar mai slluit n ochii lui.
Noul sosit era un paznic, ncrcat cu un paner plin cu hran.
Filip l privi cu nelinite. Atept s-i vorbeasc.
Ah! Zise acesta, ai spart scaunul. Ai avut un acces de nebunie?
Domnule, replic regele de o zi al Franei, msoar-i cuvintele, cci
s-ar putea s aib consecine grave.
Paznicul puse panerul pe mas, privindu-i interlocutorul, surprins.
Cheam, e rog, pe guvernator, adug Filip nobil.
Haide, copile, rspunse paznicul, ai fost totdeauna cuminte, dar
nebunia face pe om ru i in s te previn c spartul scaunului i zgomotul ce
l-ai fcut constituie un delict ce se pedepsete cu asprime, aici la noi. Caut
de te cuminete i n-am s-i raportez nimic guvernatorului.
Vreau s vorbesc cu guvernatorul, replic prinul fr s clipeasc.
Te va bga la carcer, ine minte.
Vreau! M auzi?
Ah! Iat c privirea-i devine rtcit! N-am s-i las cuitul.
Paznicul fcu ceea ce zise, lu cuitul, nchise ua i se ndeprt,
lsnd pe Filip mai mirat, mai nefericit, mai singur ca niciodat. n zadar,
relu jocul cu piciorul scaunului; n zadar arunc pe fereastr hrana i
farfuriile; nimeni nu-i rspunse.
Dou ore mai trziu, n celul nu se mai aa un prin, un gentilom, un
om, un creier. Devenise un nebun, rupndu-i unghiile de u, cznindu-se s
scoat pavajul camerei i scond urlete att de nfricotoare, nct btrna
Bastilie prea c tremur din temelii.
n ceea ce privete pe guvernator, el nici nu se deranja de tot acest
vacarm. Paznicul i santinelele de rond i naintaser raportul, dar la ce bun?
Nebunii erau un lucru curent n fortrea i zidurile nu erau oare mai tari ca
nebunii?

D. de Baisemeaux, ptruns de tot ce-i zisese Fouquet, al crui devotat


era i perfect n regul cu ordinul regelui, n-avea altceva mai bun de fcut
dect s-l lase pe prizonier e s urle sau s sparg geamurile.
Totui, acest prizonier nu-i convenea. Auzi, domnule, s i se dea
onorurile ca unui rege! Aa ceva nu i se mai ntmplase. n gnd, dorea ca
aceast poveste s se termine odat.
N-ar ru, monologa el, ca totul s se ntmple dup gndul meu.
Un prizonier obinuit este destul de mult pentru ca s-i dorim moartea
liberatoare. Mult mai vrtos, cnd prizonierul devine nebun i cnd poate,
muc i face zgomot n Bastilia. n asemenea cazuri, zu! Nu trebuie numai
s dorim moartea, ci am face o oper caritabil suprimndu-l ncet, ncet.
i bunul guvernator, obosit de pe urma unui raionament att de
profund, ordon s i se mai serveasc o nou mas.
Capitolul XV Muchetarii intr n aren.
Trecuse o lun de la data ntemnirii lui Filip n Bastilia. ntr-o
diminea, Fouquet i fcu apariia n apartamentul lui Ludovic, pentru a
pregti i pierderea lui Colbert, dumanul su de moarte.
Ludovic tocmai i lua micul dejun cnd sfetnicul su intr:
Bun dimineaa, Majestate. Regele Bastiliei continu s-i ocupe
tronul. A trecut exact o lun de cnd i-a nceput glorioasa-i domnie.
Ludovic surse mulumit i replic:
Sper c Majestatea Sa este mulumit de regatul i coroana ce iam druit.
Se impune s procedm la fel i cu Colbert, adug Fouquet,
prinznd momentul favorabil. l cunosc pe Colbert. i va nchina viaa
eliberrii lui Filip. Un gest patriotic, fr ndoial, mai ales dac e convins c
Filip are drepturi egale la coroan.
Un om mort nu-i poate nchina viaa nici unei ndatoriri, replic
Ludovic ca pentru a-i exprima dorina.
Cum? S-l spnzurm pe Colbert? Nu, nu se poate, Majestate!
Interveni Fouquet. Colbert este prietenul poporului, care-i admir cinstea.
Ceea ce m supr e c nu i se poate reproa nimic, relu Ludovic,
vizibil indispus.
Orice om greete, Majestate, spuse Fouquet insinuant.
Colbert nu.
A greit cnd a isclit aceast chitan, spuse Fouquet i ntinse
regelui un petec de hrtie.
Ludovic l lu, se uit la el i apoi ridic ochii spre sfetnicul su,
ntrebtor:
Majestate Relu Fouquet, cu un ton de uoar imputare.
i constatnd efectul vorbelor lui adug:
Dac am mai pune trei zero, transformnd cifra n 50.000 de franci,
Majestatea Voastr l-ar putea ntreba ce-a fcut cu cei 49.550 de franci i
nu va gsi rspuns E foarte posibil ca poporul s nu ia aprarea, unui
criminal.

Ludovic se ridic de la mas, se apropie zmbitor de Fouquet, se uit la


pieptul hainei lui, de care atrnau decoraiile, pe care i le dduse pentru
servicii anterioare i spuse cu un uor regret:
Pcat! Nu mai e loc pentru medalii!
Dac Majestatea Voastr se gndete la o rsplat Doamna
Fouquet ine s e duces tii cum sunt femeile Spuse Fouquet,
frecndu-i minile slugarnic.
Ludovic l privi nelegtor i-i rspunse:
Dorina i se va mplini n ziua cnd va spnzurat Colbert.
Fouquet se nclin curtenitor i fcnd aluzie la soarta lui Colbert
ncheie:
Ce pcat! Un patriot att de mare!
Eliberai din Bastilia, cei patru muchetari, prietenii nedesprii ai lui
Filip, n frunte cu d'Artagnan, se ndreptar spre locul de ntlnire care le
fusese indicat. Zilele trecur ns fr ca protejatul lor s-i fac apariia, aa
cum fusese convenit. Temtori pentru viaa lui, hotrr, ntr-o zi, s se
ntoarc la Paris pentru a da de urma tnrului lor prieten, dei tiau ct risc
ntorcndu-se n Capital. Nu putea vorba ns de grija vieii lor, atta
vreme ct nu tiau unde este Filip i dac nu i se ntmplase ceva.
Se sftuir pentru a-i ntocmi planul de aciune i, n nal, convenir
s-l viziteze pe Colbert, pentru a aa de la el cele ce-i interesa.
Clrir voinicete pn n apropierea Parisului, unde trecur sub
comanda lui d'Artagnan, conform programului stabilit. Fostul cpitan al
muchetarilor regali, i duse pe nite drumuri lturalnice, din marginea
Parisului, pn ce ajunser ntr-o pdurice, complet pustie. Acolo, desclecar
i, ghidai de d'Artagnan, se pomenir n faa unei deschizturi bine mascat
de tuuri.
Pir ntr-un gang care li se oferea, cu recomandarea lui d'Artagnan de
a merge cu bgare de seam i dup o bun bucat de drum, ptrunser ntro locuin, care era a lui Colbert.
Chiar n clipa n care intrar ntr-o odaie, de fapt biroul de lucru al
ministrului, ddur peste Colbert. Acesta era aezat la mas. La zgomotul
intrrii lor, btrnul ministru ntoarse repede capul i, vzndu-i, exclam:
D'Artagnan! Cum ai intrat?
N-am uitat intrarea secret, i rspunse gasconul.
S-a pus un premiu pe capul vostru, continu Colbert cu un aer de
ngrijorare.
Sper c-i mare, replic d'Artagnan, glumind.
n orice caz, e mgulitor, interveni Porthos.
Suntei urmrii Eu sunt suspectat Care-i rostul c ai venit aici?
ntreb Colbert.
Nu l-am gsit pe Filip la Bordeaux.
tiu, replic ministrul, plecnd capul, parc sub o grea povar.
Unde e Filip? Strig d'Artagnan, care bnui ceva grav din rspunsul i
atitudinea sfetnicului regal.

nchis n Bastilia pe via Cu o masc de er pe fa, reui s


ngne btrnul, zdrobit sub aceast mrturisire.
Ce? Strig d'Artagnan.
Da. Cea mai infernal invenie a lui Ludovic. Dac vrei s scpai de
spnzurtoare, fugii.
S fugim? Unde i-e curajul?
Lupi, cnd ai anse s nvingi.
Curaj nseamn s lupi chiar, fr anse.
Colbert l privi cu admiraie. D'Artagnan rmsese acelai n ciuda
anilor care trecuser peste el. l recunotea aa cum l tia de pe vremea
cnd spada lui nu avea rival n Frana. Totul nu dur ns dect cteva
secunde, cci btrnul ministru relu:
Oamenii regelui pot veni, n orice clip. Nu cer s salvai viaa mea,
ci a voastr.
Filip nu s-a gndit la viaa lui, interveni Porthos. D'Artagnan l privi
linitit pe vechiul su prieten i cu un ton de imputare i amrciune i spuse:
Lai Frana pe mna unui miel ca Fouquet! i a unui dement? mi
amintesc de vremea cnd crmuiai d-ta.
Asta era sub Ludovic al XIII-lea. Acum domnete Ludovic al XIV-lea,
rspunse Colbert.
Abia termin de spus aceste cuvinte i cteva lovituri puternice n u l
fcur s tresar. Era un cpitan de muchetari cu civa oameni, venii s-l
ridice pe Colbert, n urma mainaiei pus la cale de Fouquet.
Nu deschid pn n-ai plecat, le opti ministrul.
i fcu un semn valetului, care se ndrepta spre u; Din doi pai
d'Artagnan fu lng servitor i-i spuse pe optite dar imperativ:
D-mi haina ta. Deschid eu ua.
De afar, ciocniturile se repetar, nsoite de somaia:
Deschidei!
D'Artagnan mbrc haina servitorului i imitnd vocea acestuia
rspunse:
Vin Vin ndat.
Apoi opti prietenilor si:
S v stpnii.
i pentru c loviturile n u devenir mai insistente repet:
Vin Cine e?
n numele regelui! Deschide!
Aruncnd o ultim privire spre locul unde se ascunseser prietenii si i
Colbert, d'Artagnan rsuci cheia i deschise ua, lsnd s intre n camer pe
oerul regal i garda lui.
Unde este domnul Colbert? ntreb primul, n momentul cnd ddu
cu ochii de servitorul care le deschisese.
Ce pcat! i rspunse d'Artagnan, cu un ton de sincer regret. A plecat
acum o or spre sudul Franei, s-i ngrijeasc sntatea.
i pentru c i se pruse c cuvintele lui nu fuseser destul de
convingtoare pentru oer, continu:

Poftii nuntru, s v convingei Sunt singur. Cpitanul arunc o


privire prin odaie i, ntorcndu-se spre oamenii si, spuse:
Btrnul nu minte.
Apoi i se adres din nou lui d'Artagnan:
Pe ce drum a luat-o?
Nu cunosc drumurile Sunt doar un biet servitor. L-am auzit ns
vorbind de Marsilia!
Cpitanul se ntoarse spre oamenii si i, fcndu-le semn s
prseasc odaia, ordon:
Spre Marsilia!
Capitolul XVI Cheia de aur.
Dup ce se convinse c pericolul se ndeprtase pentru moment,
d'Artagnan ddu de veste prietenilor si c pot iei din ascunztoarea de
unde auziser toate cele ntmplate.
D'Artagnan, mini admirabil, exclam Porthos. Gasconul, mgulit de
acest compliment, se nclin i mulumi. Apoi se ntoarse spre Colbert i-i
spuse repede:
l putem elibera uor pe Filip, din Bastilia.
i masca?
Se poate scoate, complet Porthos. Exist doar o cheie?
i eu sunt tot att de ndrzne ca i voi, i spuse Colbert. Ne trebuie
cheia Nu numai pentru eliberarea lui Filip, ci i a ntregii Frane. i aceast
cheie atrn de gtul lui Ludovic al XIV-lea!
Colbert era decis s apeleze la ajutorul singurei ine care i putea
ntr-adevr de folos. i aceasta era Maria Tereza. Puse la curent pe
muchetari cu hotrrea lui i deoarece ar fost imposibil s discute cu ea la
palat, unde serviciul de spionaj al lui Fouquet nu scpa nimic, trimise un
servitor credincios s-i comunice c este absolut necesar s-i vorbeasc.
Maria Tereza nu ezit o secund i veni n grab la Colbert, singurul
sfetnic al regelui pe care-l stima.
Btrnul ministru i prezent pe cei patru muchetari i apoi, poftind-o
s ia loc, ncepu a-i spune ntreaga poveste:
Amantul domnioarei de la Vallire e Ludovic, spuse el. Cehdin
catedral i cel de pe balcon e Filip.
n mintea prinesei se fcu lumin deplin. Acum i putea explica uor
schimbarea produs n atitudinea lui Ludovic, atunci cnd i plcuse. Acesta
nu era deci regele Franei ci fratele su geamn, care la caracter nu-i semna
ns de fel. Pentru a nu-i trda sentimentele ei intime fa de Colbert i cei
patru muchetari, Maria Tereza se mulumi s spun, cu un uor suspin de
uurare:
Filip e numele tatlui meu. mi place.
Apoi aducndu-i aminte de soarta aceluia pe care-l iubea, care zcea
ntr-o celul a Bastiliei purtnd o masc de er n care se sufoca lent, ntreb
repede:
Unde e cheia?
Atrn de gtul lui Ludovic.

Prinesa ezit cteva clipe i apoi spuse cu hotrre:


O voi lua.
Se ridic i prsi odaia, lsndu-l pe d'Artagnan i prietenii si n
ateptarea cheii cu care s-l elibereze pe Filip de teribila lui povar.
ndrgostit de curtezana lui, Ludovic i petrecea aproape toat vremea
n compania domnioarei de la Vallire. Faptul acesta nsemnase o crunt
deziluzie pentru Maria Tereza, dup logodna ei. Zile ntregi se frmntase
asupra noii schimbri a atitudinii logodnicului ei, fr s fost n stare s
gseasc o explicaie plauzibil. Hotrse s-l evite pn ce scandaloasa lui
purtare se va schimbat. Ateptase ns n zadar; cci Ludovic se dedicase n
ntregime amantei sale, fr a se gndi o clip la logodnica cu care locuia sub
acelai acopermnt.
n seara cnd Maria Tereza fusese la Colbert i aase adevrata
identitate a brbatului de care se ndrgostise, Ludovic petrecea din nou n
compania domnioarei de la Vallire, mbtndu-se cumplit. ntr-un trziu,
curtezana se ridic pentru a se despri de augustul su amant i Ludovic
rmase singur cnd, puin dup plecarea acesteia, auzi ciocnituri n u. Se
ridic cu greutate i se ndrept spre u, pentru a vedea cine este nepoftitul
vizitator, care-l tulbura la o or att de naintat. Surpriza lui fu din cele mai
mari, n clipa cnd o vzu pe frumoasa prines, care-l evita, n faa lui.
Cu o grimas de mulumire, Ludovic se nclin ironic i, sub efectul
beiei spuse:
Altea S Regal! Nu pot spune c este o surpriz. Te atept. Te
atept de mult. Mai curnd sau mai trziu, toi vin la mine.
Credincioas rolului ei i cu gndul la singurul brbat pe care-l iubea,
Maria Tereza nu ddu atenie acestei grosolnii i-i rspunse:
N-ai ateptat atta, dar tiam c inima Voastr aparine alteia.
Din nefericire, eti prea sensibil, spuse Ludovic ca o scuz pentru el.
Mi-am dat seama c o regin trebuie s treac multe cu vederea,
continu Maria Tereza dornic s prote de starea de beie n care se gsea
regele, pentru a-i duce la bun sfrit aciunea nceput.
Frumuseea prinesei l zpcise complet pe Ludovic, mai ales c Maria
Tereza vorbea aa cum nu o fcuse niciodat cu el.
ncercnd s-i pstreze echilibrul, suveranul se blbi:
Ia loc, draga mea. Pn ast sear nu mi-au fost dragi spaniolii.
Fiindc suntem geloi i ptimai? ntreb Maria Tereza pentru a-l
aa.
Dimpotriv.
Suntem un popor impulsiv, relu prinesa. Iute la ur i iute la
dragoste. Cnd voi regin, sper s-i schimbi prerea despre spanioli.
Mi-o poi schimba uor, replic Ludovic, care duse un pahar la gur,
n cinstea oaspetei sale.
Dup ce sorbi paharul pn la fund, veni lng prines i o srut pe
gt. Tnra fat trebui s fac apel la toat energia ei pentru a nu sri n sus
de scrb. Gndul ei era ns la Filip, pe care trebuia s-l salveze. Pstr, de

aceea, un surs promitor pe buze, n timp ce Ludovic, complet ameit de


butur abia se mai inea pe picioare.
Nu gseti c e zduf? Murmur el, simind c-l prsesc puterile.
N-am observat, replic ea.
Ludovic ajunsese la captul puterilor lui. Se ndrept spre ua care
ddea n odaia vecin, dormitorul, o deschise i ptrunznd n aceast
camer se rostogoli n pat, unde adormi butean.
Maria Tereza l privi o clip n tcere, cu un dezgust fr margini. Apoi
se apropie de el, l descheie febril i-i smulse cheia de aur, care-i atrna de
gt, pe lniorul ei. Acum Filip putea salvat.
Iei fr zgomot din apartamentul regelui, i puse un al pe umeri i se
ndrept, n noapte, spre locuina lui Colbert, unde o ateptau prietenii lui
Filip.
n clipa cnd prinesa intr n odaie, avnd cheia n mn, cei cinci
brbai se ntoarser n acelai timp. Feele lor exprimau o adnc
recunotin pentru fapta temerar pe care o svrise.
Colbert fu primul care vorbi:
Mulumesc, Alte.
Apoi i se adres lui d'Artagnan, ntinzndu-i cheia:
Soarta Franei este n minile d-tale. tii drumul spre Bastilia?
Cum era s-l uit? Replic fostul comandant de muchetari.
Muchetarii se pregtir de plecare, d'Artagnan veni n faa prinesei, i
apuc mna ceremonios i ducnd-o la buze murmur:
Eti o fat curajoas.
MariaTereza l privi rugtoare i nemaiputndu-se stpni exclam:
Adu-l pe Filip Chiar dac nu va rege.
Ct depinde de noi l vom elibera pe Filip, sau vom pieri cu toii.
nfurai n largile lor mantale, cei patru muchetari apucar pe
drumul secret care ducea la Bastilia i de existena cruia tiau foarte puini.
n fruntea lor, ducnd o tor aprins, d'Artagnan zorea pasul, pentru a
ajunge ct mai repede la cel a crui copilrie o veghease.
Dup ce merser o bun bucat de drum, fostul cpitan de muchetari
se ntoarse spre tovarii si i le opti:
Stingei torele. Suntem aproape de inta noastr.
Tovarii si executar imediat ordinul i restul drumului, care-i ducea
n interiorul Bastiliei, l fcur mai mult pe bjbite.
Capitolul XVII Legea pedepsei.
Abia ptrunser civa pai n interiorul faimoasei nchisori i un
zgomot de voci le parveni la ureche. Se traser repede n umbra unui zid,
intrat nuntru i ateptar-trecerea grzii de noapte.
Oamenii de paz se apropiar att de mult nct cei patru prieteni
auzir foarte distinct pe comandantul grzii spunnd:
S facem rondul. Subalternul su rspunse:
De ce? Nu se ntmpl niciodat nimic.

Cei doi oameni i ncepur plimbarea de-a lungul celulelor, n timp ce,
din una dintre acestea, un condamnat ddu un urlet oros, zglind ua
zbrelit.
Te fac eu s-i ii gura! Exclam comandantul grzii care se ndrept
spre celula nefericitului condamnat, pentru a-l biciui pe cel nchis. n
momentul n care comandantul intr n celul, d'Artagnan se decise s
foloseasc acest prilej i ieind, fr zgomot, din ascunztoarea lui, dobor cu
o lovitur pe paznicul rmas afar. Apoi i opti lui Porthos: Pune-i un clu i
leag-l.
Drumul era liber spre celula lui Filip.
D'Artagnan desprinse legtura de chei de la brul paznicului i ncepu
s caute celula n care era nchis Masca de er. O gsi repede i n
momentul cnd i trecu pragul se nora la vederea torturii la care fusese
supus protejatul su. Toate nu durar dect cteva clipe i de pe buze i ni
un singur strigt; Filip!
Prizonierul ridic greoi capul i prin deschizturile mtii, fcute acolo
unde erau ochii, vzu pe cel care sttea n faa lui.
D'Artagnan! Fu rspunsul lui.
ezi, relu d'Artagnan scond cheia de aur.
Filip, care era foarte slbit, se supuse i, timp de cteva clipe,
d'Artagnan lucr s ndeprteze oribila masc.
Mai repede! Simt c nnebunesc! Se auzi vocea lui Filip, de sub
masc.
Cum poate un frate att de cinos? Mormi fostul cpitan de
muchetari, n timp ce se strduia s descuie teribila masc.
Ceilali deinui, care l vzuser pe d'Artagnan intrnd n celula lui Filip,
ncepur s fac zgomot i atraser atenia primului paznic, care-i
continuase rondul su.
Furios de aceste zgomote, al cror sens nu-l bnuia, paznicul se
ndrept mormind spre celule.
E ora 2 Iar vede nr. 33 stai, murmur el. Eforturile lui d'Artagnan
de a-l elibera pe Filip de masca lui se dovedir infructuoase.
Nu se descuie, spuse el cnd se convinse c este inutil s mai
ncerce. E o broasc dubl Chinezeasc.
Paznicul era acum n imediata apropiere a celulei n care se gseau Filip
i d'Artagnan. Ceilali trei muchetari, priveau cu groaz cum se apropia cel
care ar putut s le nruie toate planurile. Nu ndrzneau, totui, >s fac
nici o micare, nainte de a se convinge c prezena lui d'Artagnan n celula
Mtii de er nu va trece neobservat. Gata s intervin, dac nevoia o va
cere, cei trei prieteni i inur respiraia, evitnd s fac cel mai mic zgomot.
Paznicul trecu de-a lungul celulelor, strig deinuilor s fac tcere i
se ndrept spre celula deinutului nr. 33, pe care voia s-l vindece cu biciul
de staile care spunea c i se arat.
Cnd l vzur trecnd, muchetarii respirar mai liberi i se precipitar
spre celula lui Filip, strigndu-i lui d'Artagnan.
A plecat!

S ieim de aici, spuse d'Artagnan lui Filip. Ai suferit destul.


Apucar pe drumul pe care veniser i d'Artagnan, care-l sprijinea pe
Filip, s poat merge, opti protejatului su:
Poi liber sau Regele Franei. Tu vei hotr.
Fr s ezite, Filip, care acum i cunotea adevrata obrie i
rspunse:
Du-m unde e coroana Franei.
Restul drumului l parcurser n tcere.
Cnd ajunser la o bun bucat de drum de groaznica Bastilie,
muchetarii fcur un scurt popas i, fr graba care fcuse s-i tremure
minile n celul, d'Artagnan reui s scoat teribila masc. Chipul lui Filip i
apru tot att de nobil ca i nainte. O barb sucient de mare i nconjura
ovalul feei i ochii i strluceau de focul i dorul unei rzbunri ct mai
grabnice i mai complete.
Toi cinci se ndreptar spre palatul regal, folosind aceleai ganguri,
secrete, pe care d'Artagnan le cunotea de pe vremea cnd comandase
muchetarii regelui i fusese intimul suveranului su.
Cnd ajunser n faa apartamentului lui Ludovic al XIV-lea, d'Artagnan
porunci scurt unuia dintre tovarii si:
Athos, pzete ua.
Ceilali, n frunte cu Filip, care-i inea masca de er n mn, intrar n
dormitorul regal i se aliniar de-a lungul patului n care Ludovic continua s
doarm, n urma beiei.
Filip l privi cu dezgust i apoi spuse:
Trezete-l.
Scuturat puternic, Ludovic deschise cu greu ochii i deodat, vzu n
faa lui pe Filip, innd n mn masca sub care l pedepsise s-i termine
zilele. Scena i se pru ireal, ca un vis, i-i frec ochii.
Nu e un vis, frate, rupse Filip tcerea. M ii minte? Sunt rebelul din
Gasconia. Cred c-i aminteti de asta?
Spunnd aceste vorbe, ntinse amenintor spre el grozava masc.
Ludovic i duse repede mna la gt, pentru a cuta cheia de aur.
Degetele lui bjbir n zadar.
Nu-i acolo, relu Filip. E aici. i i art cheia.
ngrozit de aceast scen, crezndu-se nc prada unui comar, Ludovic
ncepu s ipe:
Pleac! Eti mort! Sugrumat!
Filip se aplec asupra lui i-l ntreb uiertor:
Ct de repede crete barba ta?
Ludovic i ddu seama c este treaz i c acela care se ridica
amenintor n faa sa era fratele lui geamn, acela pe care-l condamnase s
piar nevinovat n celulele Bastiliei.
O fric teribil de rzbunarea acestuia puse stpnire pe el i,
strngndu-se la cptiul patului, bolborosi:
i dau ce vrei Te voi face bogat! i dau un milion de galbeni! Dou
milioane!

Filip l privi implacabil. Abia acum l vedea pe laul su frate n


adevrata lui lumin. Printre buze, i ni ca o sentin:
Mielia ta nu o poi rscumpra cu aur. tiai c suntem frai, c
suntem aproape un singur trup Ai chinuit partea mea de trup, ca partea ta
s triasc n glorie. Exist o lege de care nimeni nu poate scpa: Legea
pedepsei. Pendula orologiului vieii oscileaz ntr-o parte Apoi n cealalt. A
sunat ceasul s se chinuiasc partea ta de trup, pentru rul fcut Franei. Nu
indc m-ai fcut s sufr, ci indc ai ucis. Fiindc ai trdat o datorie sfnt.
ntinznd masca de er spre Ludovic, termin prin a spune:
n schimbul regatului tu, i-l dau pe al meu.
inut de muchetari, Ludovic nu se putu mpotrivi la xarea mtii de
er, cu care se chinuise Filip att.
Dup terminarea operaiunii, d'Artagnan l privi mulumit i-i spuse:
S vedem dac-i place.
Rzbunarea lui Filip nu se termin aici. Ludovic fu obligat s apuce prin
gangul ntunecos care ducea la Bastilia, pe acelai drum pe care-l fcuser
nainte Masca de er i cei patru muchetari i fu introdus n celula n care
sttuse fratele su geamn, ca s nu se observe evadarea fcut. Odat
ndeplinit i aceast misiune, muchetarii i protejatul lor se ndeprtar,
lsndu-l pe Ludovic prad destinului su.
Rmas singur, suveranul se repezi la u pe care ncepu s-o scuture de
zbrele i s urle:
Dau un milion de galbeni pentru libertatea mea. Paznicul dobort de
d'Artagnan i reveni n re. Se uit buimac n jurul lui i amintindu-i de
agresiunea pe care o suferise, o lu la goan spre odaia comandantului
nchisorii pentru a-i aduce la cunotin prezena unor strini n interiorul
nchisorii.
Ajunse aproape fr suare la ua apartamentului i btu cu sal. O
voce autoritar i rspunse din interior:
Intr!
Paznicul deschise ncet ua i, intrnd, se aplec pn la pmnt
murmurnd:
Excelen Excelen
Vznd aerul ncurcat al paznicului, comandantul l ntreb aspru:
Ce s-a ntmplat?
Au venit nite cavaleri cu spade i m-au strns de gt
Cavaleri cu spade Izbucni comandantul. Eti nebun? Fr voia mea
nu intr nimeni aici! Te-ai mbtat, mincinosule! Nu v facei datoria. Iar m-au
sculat din somn ipetele prizonierilor! i nv eu minte! i pe voi o s v nv
minte.
Comandantul nchisorii iei din camer, urmat de paznic, la care se
altur dup civa pai i cellalt paznic. Cnd ajunse n dreptul celulei n
care se gsea Ludovic acesta continua s zglie ua i s strige:
Sunt regele! Dai-mi drumul! V voi mbogi! Comandantul l privi
ironic i-i spuse:
Bine, Sire. Dar aici comand eu.

Dar eu sunt regele, repet Ludovic furios i neputincios.


Bun seara, Majestate, adug comandantul i se ndeprt.
Ludovic se prbui pe tronul pregtit fratelui su i pentru prima
oar, n viaa lui, simi ce nseamn durerea.
Capitolul XVIII Roluri schimbate.
Filip domnea acum n Frana sub numele de Ludovic al XIV-lea.
Schimbarea operat nu era cunoscut dect de cei civa eroi ai acestei
drame: Maria Tereza, Colbert, d'Artagnan, prietenii si i prizonierul de la
Bastilia.
Acum cnd Ludovic nu mai era pe tronul Franei, Filip socoti c este
momentul s vin n ajutorul poporului, ale crui necazuri le cunotea att de
bine.
n cabinetul de lucru al suveranului Franei, el trasase programul de
reformare i unele le tradusese n fapt, ateptndu-l pe Fouquet pentru a le
face publice. Fostul aprod al cardinalului nu se ls mult ateptat. ncercarea
de a-l prinde pe Colbert dduse gre.
Dar Fouquet nu era omul care s se dea btut. Recompensa promis de
Ludovic, n cazul cnd l va suprima pe popularul ministru, l stimulase la
maximum i acum, venea s-i depun raportul pentru a-l asigura pe suveran
de reuita apropiat a misiunii lui.
Bun dimineaa, Majestate, zise el intrnd n cabinetul n care lucra
Filip.
Bun dimineaa, Fouquet.
Doamna Fouquet este ncntat c va duces, relu fostul aprod,
cu scopul de a-l face pe Ludovic s nu uite promisiunea pe care i-o fcuse.
Filip ridic capul i-l privi cu uimire pe Fouquet, ca un om care nu tia
despre ce este vorba.
Colbert Nu v amintii? ncerc a-i mprospta memoria Fouquet.
Aa-i, ngn Filip pentru a nu se demasca.
L-au prevenit spionii. A fugit. Dar pn disear va prins.
Apoi schimb subiectul discuiei:
Drile asupra srii au adus venituri duble dect ne ateptam.
i-am pregtit o bucurie, l ntrerupse Filip, ntinzndu-i unul din
documentele pe care le ntocmise n dimineaa aceea.
Fouquet citi i ntreb cu uimire:
Abrogai drile asupra srii?
Ai mncat vreodat pete fr sare?
Pete fr, se blbi Fouquet, surprins de tonul cu care i vorbea
suveranul.
N-are gust! E scrbos! Relu Filip.
i pentru c uimirea lui Fouquet i producea o bucurie grozav,
continu:
Poporul protesteaz Apoi i ntinse alt document:
Nu poi face nici stofe fr ln, sau pine fr fin. Am desinat
aceste dri.
De ce, Sire? ntreb Fouquet, care simea c se nbu.

Am avut un vis. tii unde se duc oamenii ri? l ntreb el insinuant.


Fouquet se ddu napoi civa pai i bolborosi, ngrozit:
Nu putei face asta!
M-ai asigurat ntotdeauna c pot face ce vreau. Pot chiar s te
spnzur.
Instinctiv, Fouquet i duse mna la gt i, ncercnd s schieze un
zmbet timid, articula:
Majestatea Voastr e foarte glume, astzi.
Amuzant, nu?
Foarte amuzant, blbi Fouquet, care simea c-i fuge pmntul de
sub picioare.
i era dat ns s aib o surpriz i mai mare, cci n clipa aceea i fcu
apariia n cabinetul de lucru al suveranului, Colbert, dumanul lui de moarte,
a crui pieire o pregtise n ajun cu Ludovic.
Btrnul ministru se apropie foarte serios de el i cu aerul cel mai
ceremonios din lume. i spuse:
Domnule Fouquet, regret absena mea de ieri sear. Mi-ar fcut
plcere s-i primesc prietenii.
Apoi se ntoarse spre Filip i relu:
Mi s-a spus c m-ai chemat, Sire.
S publici aceste decrete, care abrog anumite dri.
E o zi mare pentru mine, spuse Colbert, dup ce citi cuprinsul lor.
Fouquet fcu o ultim tentativ pentru a reaminti suveranului su
pactul fcut n ajun. Cu o voce timid spuse:
Dar chitana?
Filip l privi distrat i, dup cteva clipe, i rspunse:
Chitana? S-au gsit banii.
Aceasta era prea mult chiar pentru un om de talia lui Fouquet.
Intrigantul se nclin n faa suveranului i nainte de a pleca, blbi:
V rog s m iertai Nu m simt prea bine.
Filip l privi cu fals comptimire i-l concedie spunndu-i:
ngrijete-te! Doamna Fouquet ar prea nenorocit s te piard.
n aceste cuvinte, intrigantul distinse i o not de avertisment, care
trebuia s-i dea de gndit. Fr ndoial czuse n dizgraia suveranului su
i, ceea ce era mai grav, nu tia motivul care adusese aceast schimbare de
sentimente.
Capitolul XIX Mesajul prizonierului.
La Bastilia, Ludovic nc nu se mpcase cu soarta lui.
Suveranul cuta, cu orice chip, s se fac ascultat de ctre paznic c el
este regele Franei, dar nimeni nu-l lua n serios. La aceasta contribuise nsui
ordinul de ntemniare dat de el, n care specicase c prizonierul cu masca
de er pe vremea aceea Filip s e tratat ca orice prizonier de rnd dar
toi s i se adreseze ca unui rege.
n noua situaie, paznicii crezur c prizonierul nnebunise sub masca
lui, aa c lamentrile i promisiunile suveranului nu avur nici un ecou.

Rumegnd gnduri de rzbunare, Ludovic continua s se strduie


pentru a se face ascultat de cei din interiorul nchisorii sau s comunice cu
vreunul din ranii care treceau pe lng Bastilia.
De la fereastra celulei lui, strigase n cteva rnduri la trectorii din
afar. Celula era ns situat la un etaj superior aa c, chemrile lui se
pierduser n vnt, mrindu-i dezndejdea.
Ascult, paznic, te voi face bogat! Strig el, zglind zbrelele uii,
unuia dintre pzitorii lui.
Omul, care mai auzise aceast propunere de nenumrate ori, l privi
comptimitor, ca pe o in care-i ieise din minile lui i i rspunse:
tiu Eti regele Franei. Un milion de galbeni.
i dau ce vrei Orice
Paznicul depuse farfuria de mncare pe care o aduse i prsi celula.
Trebuie s asculi ce-i spun! Strig Ludovic dup el. Simt cum
crete! M va sugruma! Scoate-mi masca!
Paznicul se ntoarse pentru o clip i spuse ironic:
Cum? S scot coroana Majestii Voastre? Nu, asta nu se poate.
i-i vzu de drum.
nvrtindu-se ca un leu n cuc, Ludovic cuta mijlocul care s duc la
salvarea lui.
Deodat, se opri i un gnd l fulger: s ncerce s comunice cu
Fouquet, printr-un mesaj, pe care s-l duc unul dintre ranii care treceau pe
lng nchisoare.
Se repezi la farfuria de mncare care-i fusese adus, i deert
coninutul i se uit mulumit la ea. Farfuria era confecionat dintr-un metal
subire i strlucitor pe care se putea zgria, cu uurin, cu ajutorul unui
corp ascuit i dur. Se trudi i reui s scoat un cui, din cele btute n
scndurile patului su i zgrie pe fundul farfuriei urmtorul mesaj: DU ASTA
LUI FOUQUET I VEI PRIMI 5000 DE FRANCI.
FILIP DE GASCONIA E PE TRONUL FRANEI.
Dup ce termin de scris acest mesaj se duse la fereastra celulei i
pndi trecerea vreunui ran. Deodat vzu la picioarele Bastiliei un nenorocit
care ptea dou-trei oi. Ludovic vr mna printre zbrelele ferestrei i
arunc farfuria n aa fel ca s cad n imediata apropiere a intei ce i-o
propusese s-o ajung.
ncercarea lui fu ncununat de succes, cci zgomotul farfuriei de
metal, czut pe pmnt, trezi atenia ranului care se ndrept spre ea i o
ridic, uitndu-se apoi la zidurile negre ale nchisorii, pentru a vedea de unde
a venit acest plocon.
Ochii lui trebuir s cerceteze mult, pn ce, undeva sus, s poat
descoperi o mn care se mica printre zbrele. Apoi ntoarse farfuria, n sus
i n jos i vzu cuvintele zgriate pe fundul ei. Le citi cu atenie i dup
cteva clipe de reectare nelese despre ce este vorba. Se uit, apoi,
nfricoat n jurul lui, pentru a vedea dac n-a fost observat de cineva i dup
ce fcu aceast examinare, strnse mulumit farfuria la piept i o lu la fug.

De sus, de la fereastra celulei lui, Ludovic urmrise toat scena. Acum


putea spera c va salvat. Cci dac mesajul ajungea la Fouquet, ederea lui
n Bastilia va nceta i se va putea rzbuna crunt pe cei care-l aduseser n
aceast situaie.
Capitolul XX Inimi ce se spovedesc.
Omenia i priceperea de care ddu dovad Filip n conducerea Statului
l ctigar n ntregime pe Colbert, care vedea n noul rege al Franei un
demn urma al lui Ludovic al XIII-lea.
Btrnul ministru ar vrut, pentru binele rii lui, s consolideze poziia
lui Filip, n sensul de a-i asigura denitiv tronul Franei.
Gndul lui se ndrept spre Maria Tereza, logodnica lui Ludovic al XIVlea, singura care tia de prezena pe tronul Franei al lui Filip de Gasconia.
Din partea ei, n-avea ns de ce s se team, cci lui Colbert nu-i fu
prea greu s constate c tnra prines l iubea pe Filip, pentru care
acceptase sacriciul de a fura cheia mtii de er.
ntr-un cuvnt, trebuia s uneasc aceste dou ine care se iubeau i
totul va decurge n cea mai perfect linite. narmat cu acest plan, se
prezent la Filip i-i spuse:
Trebuie s faci n grab un lucru: s te nsori cu Maria Tereza.
Filip izbucni n rs.
Trebuie? A cel mai fericit om.
Odat recunoscut de Spania i de popor drept Regina Franei,
continu Colbert, nu se mai pune chestiunea cine e Regele.
nainte ca Filip s putut da vreun rspuns, intr un lacheu care
anun:
A. S. R. Prinesa Maria Tereza.
La intrarea ei, Filip i se duse n ntmpinare i-i opti:
i aminteti de tinerii care fugeau pe cmpie? Prinesa nu-i rspunse
direct i de pe buze i ni un singur cuvnt:
Filip.
Astzi sunt fericit ca ei, continu Filip.
Apoi se uit lung n ochii frumoasei prinese i relu:
Colbert vrea s-i pun o ntrebare.
Spunnd acestea, se ntoarse spre ministru i complet:
O ntreb eu?
Cum dorii, Majestate, replic Colbert.
Colbert se nclin n faa celor doi tineri i prsi apartamentul, pentru
a-i lsa singuri cu iubirea i spovedania lor
Vrei s i regina Franei? O ntreb el, cu simplitate.
Da, Majestate.
E grea coroana Franei.
O voi purta bucuroas.
Chiar dac-i spun s n-ai ncredere n rege?
n tine am ncredere.
Mai vreau s tiu ceva. E o chestiune vital. M iubeti?
Te-am iubit ntotdeauna, Filip.

Acesta fu tot romanul de dragoste a dou inimi nobile, care se


neleser altfel dect prin cuvinte.
Flacra sfnt a amorului aprinsese tora dragostei lor din prima clip
cnd se vzuser i dduser natere unei iubiri menit s nlture orice
obstacol pentru desvrirea ei.
Data cstoriei fusese anunat tuturor i ziua xat veni.
n apartamentul su, Fouquet se pregtea pentru a se duce la
ceremonie.
Ajutat de valet, se mbrc cu pedanteria lui caracteristic n materie
vestimentar.
Valetul i privi stpnul i mulumit de rezultatul cercetrii lui spuse:
Dintre toi gentilomii care vor asista la cstoria Majestii Sale, dvs.
vei cel mai elegant.
Fouquet se simi cuprins de o mndrie fr margini, cci elegana era
marea lui slbiciune.
n momentul cnd se pregtea s rspund ceva valetului su, intr un
servitor, urmat de ranul care ridicase farfuria purtnd mesajul lui Ludovic.
Excelen, acest pstor insist s v vorbeasc.
Ce vrea? ntreb Fouquet, fr s se ntoarc spre vizitatorul su.
5000 de franci.
Pentru ce? ntreb Fouquet foarte mirat.
Pentru o farfurie de tinichea.
O farfurie?
Da, Excelen. Pe ea scrie urmtoarele: Filip de Gasconia este pe
tronul Franei.
Cuvintele acestea avur un efect neateptat asupra lui Fouquet, care
sri mucat ca de arpe.
Puse mna pe farfuria de metal i o trase din mna servitorului su.
5000 de franci, Excelen, blbi pstorul care o adusese.
Fr a-i da atenie, Fouquet citi nc odat mesajul lui Ludovic: Filip de
Gasconia este pe tronul Franei.
Acum i explica toat schimbarea produs n atitudinea suveranului
su. Murmur ca pentru sine:
Prima oar c-am fost prost, n viaa mea! Apoi porunci, n grab:
S vin cpitanul grzii.
Cteva clipe mai trziu, cel chemat se aa n faa sfetnicului regal.
Ia caleaca i garda mea, i porunci Fouquet. Scoate din Bastilia un
om cu masc de er i adu-l la mine, la Fontainebleau.
Din Bastilia? ntreb ngrozit cpitanul grzii. Fouquet se apropie de
el i-i uier n obraz:
i-e team de spnzurtoare? Trebuie s ne riscm viaa, dac nu
vrem s-o pierdem.
Apoi se ntoarse spre pstor i-i arunc o pung de bani, pe care acesta
o prinse din aer i iei, de-a-ndratelea, din odaie.
Cpitanul de gard, narmat cu un ordin al lui Fouquet ctre
comandantul nchisorii care era tot un devotat al fostului aprod reui s-l

scoat pe Ludovic din Bastilia i porni spre locul de ntlnire convenit cu


Fouquet.
Purtnd nc masca de er, care nu putea scoas din lipsa cheii,
Ludovic se sui n caleaca sfetnicului su i pornir n grab spre
Fontainebleau, pentru a zdrnici cstoria lui Filip cu Maria Tereza.
Dei caleaca gonea din rsputeri, lui Ludovic i se prea c nu merge
destul de repede.
Mai repede, ip el vizitiului.
mi omor caii, rspunse acesta biciuindu-i animalele.
Omoar-i!
Capitolul XXI Istoria s-a sfrit.
Ceremonia cstoriei regale ncepuse. n faa ntregii curi, cardinalul
rosti de la altar cuvintele uzuale:
Ne-am adunat aici pentru a uni acest brbat cu aceast femeie cu
legmntul sfnt al cununiei. Dac e cineva care are motive s se
mpotriveasc, s vorbeasc acum.
Linitea care urm acestor cuvinte fu ntrerupt de vocea lui Fouquet,
care tocmai intrase n catedral. Sfetnicul i croi drum prin asisten i se
ndrept spre altar. La jumtatea drumului se opri i spuse:
Eu protestez.
Arunc o privire n jurul lui i apoi continu adresndu-se cardinalului:
Eminen, v previn V riscai capul. Acesta nu este Regele!
Arestai-l, strig conetabilul grzii sale, artndu-l pe Fouquet.
Sfetnicul regal scoase, repede, un pistol i exclam:
napoi! Omul acesta arat ca regele E mbrcat ca regele
Vorbete ca regele Dar nu e regele! N-avei nici o grij! Majestatea Sa va
veni la ceremonie. E pe drum. M duc n ntmpinarea sa.
Vin cu d-ta, exclam domnioara de la Vallire, care era prezent la
ceremonie.
Cuvintele acestea avur asupra lui Fouquet alt efect dect cel ateptat.
Nedndu-i imediat seama de prezena n catedral a curtezanei lui Ludovic
i creznd c este vorba de o femeie care cuta s-l mpiedice de a iei n
ntmpinarea omului cu masca de er, lucru ce trebuia evitat cu orice pre, el
se ntoarse spre amanta suveranului su i descarc pistolul n piept. Apoi,
protnd de nvlmeala i confuzia care se produsese reui s fug afar
din catedral.
Primul care i reveni fu Filip. Regele se adres lui d'Artagnan, pe care-l
vzuse c se pregtete s se ia dup fugar:
M duc dup uciga i s nchid drumul spre Paris. Eti singurul rege
care va pi astzi pe oseaua Parisului.
Numai un rege poate nchide un drum, replic Filip, care socotise c
a sosit momentul s se rfuiasc cu fratele lui geamn.
Apoi se adres asistenei, care ncepuse s murmure:
Eminen, gentilomi i doamne. Am o rfuial cu un duman al
Franei.

Maria Tereza se strnse lng el, ca i cnd ar vrut s-l rein. Filip o
privi cu dragoste i-i opti:
Iart-m. Mi-am amintit c mai am ceva de aranjat.
Cu avansul luat asupra urmritorilor si, Fouquet reui nainte de a
deranjat de cineva s ntlneasc caleaca n care se aa Ludovic. Fostul
aprod sri n trsur i, linguitor, se adres suveranului su, care continua
s poarte masca de er:
Sunt fericit de a instrumentul eliberrii Majestii Voastre.
De ce nu m-ai ocrotit mai bine? i rspunse cu asprime Ludovic.
ntre timp, Filip i cei patru muchetari prsir i ei catedrala i
nclecnd, apucar drumul pe care trebuia s vin Ludovic. Ajungnd pe
vrful unei coline, de unde oseaua care erpuia n vale, putea observat
cu uurin, cei cinci prieteni se oprir n ateptarea dumanului lor.
D'Artagnan fu cel care descoperi cel dinti apropierea adversarului:
Fouquet i regele lui, exclam el, artnd spre un punct unde un
norule de praf trda urma unei cleti.
Dup cteva clipe, caleaca deveni mai distinct i Filip mpreun cu
cei patru muchetari putur vedea trsura lui Fouquet i garda care o
nsoea.
S ateptm s urce dealul, ca s e caii obosii, spuse Filip. Iar pe
scumpul meu frate s-l lsai pe mna mea.
Vom lupta clare, se adres d'Artagnan muchetarilor, dndu-le
directivele necesare. Ii lum prin surprindere.
Cnd socoti c trsura ajunse la distana cea mai potrivit de ei,
d'Artagnan dezlnui atacul, pornind cu tovarii si dup el.
Vizitiul observnd apropierea unui grup clare, care nu prea s aib
intenii panice, trase drlogii cailor.
De ce ne-am oprit? ntreb Ludovic.
Chiar Filip ne atac, i rspunse Fouquet, uitndu-se afar, pe
portier.
Un glonte trimis de vizitiu l dobor pe Porthos, care mai avu putere s
strige doar:
Nu v ngrijii de mine. Dup trsur!
D'Artagnan l ochi pe vizitiu, care se rostogoli de pe capr, n timp ce
caii se ambalar fr conductor.
Dup trsur! Strig fostul cpitan de muchetari, lui Filip.
Fouquet trgea cu furie n urmritorii lor. Gloanele lui doborr pe
Aramis i Athos, aa c numai Filip i d'Artagnan mai rmseser s continue
teribila goan.
O clip mai trziu, fu rndul lui d'Artagnan s primeasc n piept
glontele uciga. Filip, vzndu-l c se rostogolete la pmnt, i opri calul i
descleca repede lng el.
D'Artagnan deschise ochii i se strdui s surd pentru a-i ascunde
adevrata lui situaie. Apoi i spuse:
Nu uita: rnile se leag dup lupt.

Filip se mai uit odat la vechiul lui prieten, l ajut s ncalece i


pornir ca o furtun dup caleaca, care continua s alerge fr vizitiu.
Vznd apropierea lui Filip, Fouquet care isprvise gloanele scoase
capul pe portier i strig:
Mai repede, vizitiu.
n clipa aceea, i ddu seama de tragicul situaiei n care se gseau.
Caleaca ambalat i fr conductor se ndrepta spre o prpastie, care se
ridica amenintoare naintea lor. n faa acestei primejdii, instinctul de
conservare l fcu s procure alt sentiment. Fr s spun vreun cuvnt
suveranului su, deschise portiera i se azvrli afar, pentru a ncerca s se
salveze.
Rmas singur n trsur, Ludovic se simi cuprins de fric, la gndul c
va trebui s-l nfrunte pe Filip.
Mai repede, vizitiu, mai repede! Strig el cuprins de panic i fr s
sesizat c se ndreapt spre o moarte sigur.
Ultimele cuvinte i se curmar n gtlej, cci caleaca trecu peste
parapetul naltei prpstii, de unde se rostogoli n abis, sfrmndu-se n
bucele.
D'Artagnan se aplec peste marginea prpastiei i fcndu-i semnul
crucii, se ntoarse spre Filip care desclecase.
Dragul meu, va trebui s dm foc trsurii, pentru ca s nu mai
rmn nici o urm. Pescarii de prin partea locului ar putea s dea de tot ce-i
n fund i s constate c prizonierul din Bastilia era un om ca tine care-i
semna foarte bine.
i aprob sfatul n ntregime, d'Artagnan i imediat l vom pune n
execuie. Hai s coborm repede nainte ca ploaia, care amenin s nceap,
s ne opreasc de la lucru.
ntr-adevr cerul se ntunecase brusc, norii ind negri iar fulgerele se
succedau n zgomotul asurzitor al tunetelor.
n timp ce coborau pe o potec, d'Artagnan care era n frunte se opri
brusc. Vzuse pe Fouquet, ntr-un hal de nedescris, ndreptndu-se spre locul
unde se prvliser caleaca i masca de er.
Ei se ascunser dup o stnc, la un semn al cpitanului de
muchetari.
Ce-i? ntreb Filip n oapt.
Ai rbdare. Privete. Fouquet caut s se apropie de caleaca.
i ei vzur, la lumina fulgerelor roii, n mijlocul ntunericului care se
lsase i prin care un vnt rece btea violent, pe fostul aprod, cu hainele
zdrenuite, n urma cderii pe osea, naintnd greoi, blestemnd, cu voce
tare, natura, oamenii i neansa lui. n fundul prpastiei, un ru i gonea
apele, pe suprafaa crora, fulgerele aruncau reexe ciudate.
Ajuns la vreo cinci metri de Filip i muchetar, Fouquet se opri brusc, ca
n prada unui ciudat presentiment. Arunc o privire spre orizontul nemrginit,
respir parfumurile sulfuroase ale furtunii i scoase un suspin care semna
mai mult a rcnet.

Mii de blesteme! Tun el. Nu vd de ce a mai cobor? Poate c este


mort?
Poate c mai triete, strig din colul su d'Artagnan cu o voce att
de solemn i teribil nct fostul favorit se cutremur din cretet pn n
vrful picioarelor.
D'Artagnan inuse s-i dezvluie prezena, nainte de a ataca.
Fouquet se ntoarse brusc.
Cine a vorbit? ntreb Fouquet.
Eu, rspunse d'Artagnan, artndu-se imediat. F-i ultima
rugciune, mizerabile.
Mori, blestematule! Url fostul aprod, repezindu-se cu spada nainte
spre muchetar. Acesta fcu o piruet i geniul ru al lui Ludovic XIV, mpins
de elanul pe care i-l luase se prvli n gol.
Un urlet care nu mai avea nimic omenesc n el, sfie vzduhul i
Fouquet i zdrobi craniul, n fundul prpastiei, de o stnc.
A murit nc un mizerabil, murmur muchetarul, artnd lui Filip
leul curteza-nului, ntr-o strfulgerare a norilor.
Cei doi i continuar coborul i dup jumtate de or revenir pe
osea. Fouquet i masca de er nu mai existau. Amndoi muriser n cdere
i fuseser ngropai sub dou stnci.
Cnd ajunser pe osea, Filip i d'Artagnan se oprir, privir n vale i-i
scoaser plriile descoperindu-se n faa morii.
mi pare ru de el i nu-l ursc, spuse Filip ntr-un trziu.
D'Artagnan l privi cu duioie, apoi relundu-i mina sever replica:
Majestatea Voastr are de terminat ceva. Rentoarcerea lui Filip la
catedral fu tot att de zorit ca i plecarea lui. Tnrul voia s e ct mai
repede alturi de iubita lui, pentru a termina ceremonia care trebuia s-i lege
pe via, unul de altul. D'Artagnan, dei grav rnit, l urmrea de aproape,
nelsndu-l s vad ct de greu i era s se in n a.
Cnd ajunser la catedral, Filip se ndrept spre altar, lu mna Mariei
Tereza, pe care o nvlui ntr-o privire de adnc dragoste i apoi se uit la
cardinal, ca i cnd ar vrut s spun c poate continua ceremonia de acolo
de unde se oprise.
Cine este naul? ntreb cardinalul, relund ceremonialul.
Eu cer aceast favoare, spuse d'Artagnan.
V declar cstorii n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh,
Amin.
Dup pronunarea acestor cuvinte, care nsemnau terminarea
ceremoniei, d'Artagnan prsit de puteri czu la pmnt. Filip i Maria
Tereza se repezir la el, dar fostul comandant de muchetari, cu un aer senin,
se adres protejatului su:
Felicitrile mele. Acum tu eti cel mai bun spadasin al Franei.
D'Artagnan! Exclam Filip, ndurerat.
Cei doi tineri ngenunchear alturi de el i dArtagnan mai opti,
nainte de a nchide ochii, complet istovit:

Bieii Porthos i Aramis. Ce singuri se vor simi fr mine. Triasc


regele!
Cu ochii plini de lacrimi, Maria Tereza suspin:
Ce om viteaz. Frana va avea ntotdeauna nevoie de brbai viteji.
i de femei viteze, adug Filip, apucnd mna soiei lui cu care
urma s munceasc pentru ca s schimbe, acum, impresia lsat poporului
de domnia lui Ludovic al XIV-lea, fratele su geamn.
Capitolul XXII Moartea lui D'artagnan.
Aramis, ridicat post-mortem la rangul de duce d'Alameda, contele,
Porthos ca i Athos, fur nmormntai cu toate onorurile i regele vrs o
lacrim cald pe mormntul ecruia.
D'Artagnan nu muri dei rana era mai mult dect grav i pierduse
snge mult. Gasconul avea resurse nebnuite de vitalitate i dup dou luni,
fu din nou pe picioare.
Povestea noastr dei s-a sfrit, merit s vedem cum regele, Colbert
i d'Artagnan au rmas credincioi unii altora. n a doua primvar dup
ocierea cstoriei regelui cu Maria Tereza, armata de uscat a Franei porni n
rzboi.
Armata preceda ntr-o ordine magnic i impozant, curtea lui Ludovic
XIV.
Regele pornise clare ducnd dup el toat elita regatului su, pentru
a se asista la sngeroasa srbtoare.
Oerii armatei nu avur, este drept, alt muzic dect artileria
forturilor olandeze, dar fu destul pentru un mare numr, care gsir n acest
rzboi, onorurile, avansarea, bogia sau moartea.
D'Artagnan porni, comandnd un corp de dousprezece mii de oameni,
cavalerie i infanterie, cu care avea ordin s cucereasc diferite poziii care
constituiau nodul strategic al regiunii Frise.
Niciodat, vreo armat n-a fost mai galant condus ntr-o expediie.
Oerii tiau c stpnul, tot att de prudent i viclean pe ct era de bolnav,
nu va sacrica un singur om sau o bucat de pmnt fr utilitate imediat.
Avea vechile obiceiuri soldeti: a tri printre rzboinicii si, fcndu-i
s rd i fornd pe adversar s plng.
Cpitanul muchetarilor regelui pusese totul n joc pentru c se
pricepea n aceast meserie. Niciodat, nu se vzur ocazii mai bine
exploatate, lovituri mai bine pregtite, greelile adversarului mai frumos
speculate. Armata lui d'Artagnan cuceri dousprezece poziii ntr-o lupt.
Ajunsese la al treisprezecelea ora asediat i jocul dura de cinci zile.
D'Artagnan spa tranee, lsnd s se cread c nu mai sper s cucereasc
vreodat acest punct.
Pionerii i sptorii constituiau, n armata acestui om, un corp plin de
emulaie, de idei i zel, indc el i trata pe soldai, voind s le fac munca
glorioas, nelsndu-i s alerge spre moarte, dect atunci cnd nu le
rmnea altceva de fcut.
Nici o mirare deci c soldaii lui d'Artagnan rscoleau cu furie terenurile
mltinoase ale Olandei.

D'Artagnan expedie un curier regelui pentru ca s-i dea raportul


ultimelor succese nregistrate.
Buna dispoziie a Majestii Sale se dubl n faa acestei situaii i
serbrile n cinstea femeilor se inur lan.
Victoriile lui d'Artagnan ddeau atta aureol regelui, nct Maria
Tereza nu-l mai numea dect Ludovic Invincibilul.
Prin acest titlu, d-na de Montespan care numea pe rege Ludovic
Victoriosul, pierdu mult din favoarea regal. Dealtfel, aceast favorit avea
deseori ochii roii i pentru un rege invincibil, nimic nu-i mai urt dect o
favorit care plnge, atunci cnd totul surde n juru-i.
Astrul d-nei de Montespan se neca la orizont, n nori de lacrimi.
Veselia Mariei Tereza cretea pe msura succeselor regale i consola pe
rege de toate celelalte neajunsuri. i toate aceste lucruri, regele le datora lui
d'Artagnan.
Majestatea sa voi s rsplteasc aceste servicii i de aceea scrise lui
Colbert: Domnule Colbert, avem de ndeplinit o promisiune ctre d'Artagnan,
care-i ine pe ale sale. V anun c a sosit momentul s ne executm.
Ludovic.
n consecin, Colbert, care primise misiva regal chiar de la curierul lui
d'Artagnan, reinu pe acest trimis pn redacta o scrisoare ctre gloriosul
cpitan de muchetari, nmnndu-i totodat i un cufra din abanos
ncrustat, cu aur, care, n ciuda volumului redus, era foarte greu, din moment
ce ddu curierului o gard de cinci oameni pentru ca s-l ajute la transportat.
Aceti oameni ajunser la poziia asediat de d'Artagnan cam pe la
rsritul soarelui i se prezentar imediat n cortul generalului.
Nu fu gsit acolo i li se spuse c d'Artagnan, contrariat de o aciune
viclean a guvernatorului cetii, care avusese loc n ajun i n decursul
creia pierduse aptezeci i nou de oameni, plecase nsoit de zece
companii de grenadieri pentru ca s pedepseasc aspru pe adversar.
Trimisul d-lui Colbert primise ordinul s caute pe d'Artagnan
pretutindeni i la orice or din zi sau din noapte. Se ndrept deci spre
tranee, urmat de escorta-i, toat clare.
Ei observar, n cmpie deschis, pe d'Artagnan cu plria-i galonat
cu aur, innd ntr-o mn bastonul purttor al titlurilor sale. i frmnta
mustaa alb, iar cu mna stng se cura de praful pe care-l puneau pe
haine exploziile ghiulelelor care spintecau vzduhul.
Totul n jurul lui era dezlnuit, ca ntr-un adevrat infern. Vzduhul
duduia de pe urma exploziilor ghiulelelor, oerii mnuiau cazmalele, soldaii
aduceau mereu alte provizii de lupt. Toat lumea lupta cu drag, sub
comanda acestui general nentrecut.
n trei ore, totul fu restabilit.
D'Artagnan se linitise acum, vorbea mai calm. El se calm cu
desvrire cnd cpitanul pionierilor veni s-i raporteze, cu plria n mn,
c traneele erau din nou bune.
Bietul om nici nu termin bine de vorbit i o ghiulea i smulse piciorul.
El czu n braele lui d'Artagnan.

D'Artagnan ridic pe soldatul su ncet, linitit, mngindu-l cu vorbe


dulci, cobor n tranee, n mijlocul entuziasmului general al regimentului de
sub comanda sa.
Din clipa aceea, totul se transform ntr-un deplin delir. Dou companii
pornir la atac i ajungnd n avanposturile inamice, biruir ntr-o clip.
Cnd camarazii lor, inui n fru cu mare greutate de d'Artagnan,
vzur bastioanele adversare doborte, nu mai putur rezista tentaiei i se
npustir la rndul lor i un asalt furios fu dat tocmai turnului de care
depindea securitatea cetii.
D'Artagnan i ddu seama c nu mai avea dect un singur mijloc de ai opri armata: acela de a cuceri poziia, i mpinse toat lumea spre cele
dou sprturi ce se produseser n zidul de aprare al asediailor.
Ciocnirea fu teribil. Optsprezece companii luau parte la asalt i
d'Artagnan se post cu restul trupei la o jumtate leghe de btaia tunului
advers, pentru a susine atacul la nevoie.
ipetele olandezilor omori de muchetarii lui d'Artagnan spintecau
vzduhul. Btlia atinsese punctul culminant i guvernatorul cetii i apra
poziia pas cu pas.
D'Artagnan, pentru a pune capt luptei, arunc o nou coloan n foc,
care guri ca un burghiu porile cetii rmase nc solide i foarte repede, n
mijlocul detunturilor, asediaii o luar la fug de pe metereze.
Tocmai n clipa aceea, generalul auzi o voce spunndu-i:
Excelen, dac suntei bun, din partea d-lui Colbert. D'Artagnan
rupse sigiliul scrisorii, care cuprindea urmtoarele cuvinte: Prietene, regele
m-a nsrcinat s-i comunic c te-a numit mareal al Franei, drept rsplat
pentru bunele servicii i onoarea cu care l-au acoperit armatele sale.
Regele este ncntat, bunul meu d'Artagnan, de cuceririle tale i i
comand mai ales, s sfreti asediul pe care l-ai nceput, cu bine pentru
tine i s ucces pentru el
D'Artagnan simi c se sufoc. Se nl brusc, cu gura aprins i ochii
strlucitori. Arunc o privire ca s vad progresul trupelor sale asupra acestor
ziduri brzdate de ghiulele.
Asediul e ca i sfrit, rspunse el mesagerului. Oraul va cdea ntrun sfert de or.
Dup aceste vorbe, i continu lectura: Cufrul, dragul meu
d'Artagnan, este cadoul pe care i-l fac eu. Cred c nu vei suprat vznd
c n vreme ce voi lupttorii aprai gloria regelui, eu anim artele pacice
pentru a te mpodobi cu o recompens demn de tine.
Scumpul meu mareal, te rog s m onorezi i acum cu prietenia ta,
dup cum eu i rmn mereu devotat.
Colbert
D'Artagnan, beat de fericire, fcu un semn mesagerului care se apropie
cu cufraul n mini. Dar, n momentul n care marealul se pregtea s-l
priveasc, o puternic explozie rsun pe meterezele cetii, atrgnd
atenia efului ntr-acolo.

Curios, murmur d'Artagnan, nu vd nc drapelul regelui pe ziduri i


nu se aude btaia tobei.
Lans nc trei sute de oameni odihnii, sub comanda unui oer plin de
ardoare i ordon ca tirul artileriei s se accentueze.
Apoi, mai linitit, se ntoarse spre cufraul pe care-l inea n brae
trimisul lui Colbert. Era un bun ce-i aparinea i pe care l ctigase pe drept.
D'Artagnan tocmai ntindea braul ca s ridice capul cnd o ghiulea,
venind dinspre cetate, sparse cufraul i lovi pe general n plin piept,
aruncndu-l pe un morman de pmnt, n timp ce bastonul de mareal,
scpnd dintre ancurile mutilate ale cutiei, se rostogoli pn lng mna
uriaului dobort.
D'Artagnan ncerc s se ridice. Ostaii si crezuser c nu fusese rnit.
La vederea sngelui, un ipt izbucni din toate piepturile. Marealul era grav
rnit i o paloare mortal se lsase peste trsturile sale.
Sprijinit pe braele care din toate prile se ntindeau ca s-l ajute, el
putu s mai arunce o privire spre cetate i s disting drapelul alb pe
bastionul principal. Urechile sale, aproape surde de zgomotul vieii, percepur
totui btile tobei care anunau victoria.
Atunci, strngnd cu o mn crispat bastonul de mareal ncrustat cu
ori i aur, el aplec spre corpul su ochii care nu mai aveau puterea s
priveasc albastrul cerului i czu, murmurnd aceste stranii cuvinte care
prur soldailor surprini, tot attea cuvinte cabalistice, cuvinte care alt
dat reprezentaser attea ioduri pe pmnt i pe care nimeni, n afar de
muribund, nu avea de unde s le neleag:
Athos, Porthos, Aramis, iat-m Vin imediat, scumpi prieteni!
Dintre cei patru prieteni a cror poveste am redat-o nu mai rmsese
dect un corp. Dumnezeu chemase n rai suetele lor.

SFRIT