Sunteți pe pagina 1din 137

Zona zero

Herbert W. Franke
Sticla ferestrei de la cabin era vopsit n alb, dar cei mai muli
ndeprtau pe ascuns culoarea. La nceput nu se prea puteau recunoate
multe lucruri. Porniser de la marginea districtului locuit, iar lumina provenit
de la un satelit de iluminat abia dac ptrundea prin aburii groi ai smogului.
Dreptunghiuri de culoare gri, cu guri adnci de umbr, ici colo cte o scnteiere
slrab.
Au urcat apoi mai sus, au ptruns de jos n masele inerte, scrutnd
ntunecimea nvolburat, aruncnd numai ocazional cte o privire ntr-un abis
de cea cu margini zdrenuite. Apoi, vlul tremurtor al ntunericului se rupse
brusc i deasupra lor, ncepu s strluceasc cerul nopii, cu nenumrate
puncte luminoase: stelele, binecunoscute din programele de nvmnt,
admirate din cnd n cnd prin planetarii, i totui uimitoare. Nicieri nu
fuseser descrise aa cum erau de fapt n realitate, nicieri nu fuseser
nfiate astfel.
Marea de smog vuia undeva departe sub ei. Aburii groi se subiar din
ce n ce mai mult, alctuind vrtejuri, guri. Jos, mai degrab se bnuia decit se
zrea acel teritoriu necunoscut.
Acolo jos, undeva, trebuia s fie grania. Nu mai erau fortificaii, nici
gropi, nici garduri de srm ghimpat, nici turnuri de paz, nici baraje antitanc,
nici ziduri. Nimic mai mult dect o linie de demarcaie finar. Blocada era ns
total, fortificaiile, de netrecul. Radarul, seismografele, camerele de televiziune
ascunse, iar n spatele lor, bazele cu rachete. Poate c existau i alte mijloace
de control, alte arme, cine putea s tie? Era ciudat ns c acum puteau zbura
pur i simplu deasupra acestei zone.
Ctre diminea au fost martorii unui spectacol pe care-l ofer numai
filmele documentare: stelele au plit, cerul a devenit de un roz lptos, iar apoi
globul soarelui urc deasupra liniei orizontului, mult mai luminos dect discul
palid, care putea fi vzut ziua prin cea, chiar mai sclipitor dect sateliii de
iluminat la maxima lor intensitate. Acum peisajul se deplasa sub ei un
model alctuit din alb, gri i negru, cu nuane de verde plante rsrind din
cenu, ntre ele cercuri de ocru, cratere, pmnt rscolit, lut. O reea de artere
lucitoare, un ru, despicat n sute de brae, iar alturi de el o nesfrit linie
dreapt, de culoare gri albia drenat, de-acum uscat. Mari movile de roci
dislocate blocaser cursul superior al rului, acesta fiind nevoit s-i fureasc
albii noi. Zona Zero.
Acum pmntul se nclin, motoarele zumzir ntr-o tonalitate mai nalt,
corpul transportorului vibra; formaia de aparate de zbor coti i lu drumul
firioarelor de ap lucitoare. La dreapta i la sting lanuri de dealuri, iar
lng acestea umbre lungi, apoi din nou cmpie, urme ale culturilor de altdat,
un desen de linii i curbe, care fuseser odinioar strzi, ine, mai ncolo
scheletul unui pod, grmezi de drmturi odinioar sate i orae, rampe de
lansare, neavariate, absolut pustii. Dup aceea apru o suprafa colorat

pestri, n nuane galbene i gri, imens i prsit, care umplu n scurt vreme
ntregul cmp vizual.
Inc o or. Plictis, n ciuda ateptrii, zbor deasupra nimicului. Soldaii cu
echipamentele lor grele se micau ncoace i ncolo, ncepu s se nfiripe o
conversaie pe un ton sczut, iar ntre replici se puteau auzi cuvinte spuse mai
tare, glume...
Pn cnd difuzorul indic faza urmtoare.
Ctile pe cap, deschidei aparatele de emisie-recepie! Inchidei
vizierele! Spetezele n poziie vertical! Capetele sprijinite de genunchi! Minile
la ceaf!
Inchidei uile camerei de presurizare! Cobori modulul de aterizare!
Se simi o zguduitur scurt, stomacul parc li s-ar fi ridicat, o senzaie
de plutire... vuietul zborului planat, o presiune uoar, ca ntr-un lift, pe
parcursul a cteva respiraii mai greoaie. La acestea se aduga, puin cam
neplcut, ateptarea aterizrii vor atinge cu bine solul? Totul ca la exerciiu.
Era oare un exerciiu?
Cine i mai aruncase o privire prin fereastra de pe care ndeprtaser cu
unghiile vopseaua alb, putea s deslueasc n fa, n partea dreapt, o
formaiune cu un aspect mat ca o spum care plutete pe ap. Jos nu se mai
vedea nimic din toate acestea.
*
Se ntorsese, potrivit planului.
Contase pe acest lucru, crezuse n el i se ndoise de el. Sperase acest
lucru i se temuse de el. Ii nchipuise totul: revederea, mprejurimile familiare,
felicitrile i onorurile, iar apoi munca ndelungat, plin de promisiuni cu
alte cuvinte, valorificarea datelor. Aceasta era succesiunea fireasc a fazelor din
program.
i acum nu mai pricepea firescul. Nu se simea aa cum s-ar fi ateptat,
nu era nici linitit i nici sigur, nici mndru i nici mulumit.
Prin geamurile din material plastic privea mprejurimile. Putea s fie un
garaj, un hangar, o sal de sport goal. Undeva, deasupra lui, n afara cmpului
su vizual, ardea permanent o lumin tulbure. Umbrele din coluri ddeau
impresia unor guri cu muchii drepte, n faa uii rulante sttea o santinel pe
un scunel, innd un pistol-mitralier pe genunchi.
Ii construiser o cuc, o carcas din material plastic, un palat din sticl
sintetic, o suit de celule, mult prea mare pentru el, pentru medic i pentru
sor.
Poate de vin era faptul c sttea singur. (Medicul care l supraveghea i
sora nu contau. Erau nite zerouri. Fata era blond i provocator de drgu,
ngrijitoare i secretar. Avea grija de el cu un aer de supuenie ptrunztoare.
Medicul l lsase s neleag c ea n-ar avea nimic mpotriv s se cluce cu el,
dac ar simi aceast, dorin, uor de niteles, dup aceast expediie lung...)
Pavel, Greg, Josef, Tibor i Sonia; ncerca s-l renvie n memorie pa fiecare
membru al echipajului, dar rmseser doar nite scheme. Vlul, care se

aternea pe obiecte, cuprindea i chipurile trecutului. Nu era chiar att de


mhinit c se ntorsese fr ceilali, aa cum ar fi trebuit de fapt s fie. Nu, nu
acesta era motivul. Ddu cu mna la o parte revistele: ilustrate, revistele de
sport, magazinele i numerele de rebus, pe care ei i le tot puneau pe mas. Lear fi rupt n mii de buci, cu cea mai mare plcere, sau le-ar fi zvrlit de perei,
ns atunci ar fi venit in goan medicul i fneaa blond i l-ar fi supus din
nou
la
torturi

electrocardiogram,
intensitatea
pulsului,
electroencefalogram, viteza de sedimentare a sngelui, urina, probe de esut;
corpul su era acoperit cu fii de plasture n toate locurile de unde-i
prelevaser buci de piele, de carne i de oase. Il examinau nencetat, cnd se
scula, n somn, la citit, atunci cind mnca, i chiar atunci cnd mergea la toalet;
i adunau fecalele i le cercetau cu microscoapele. Nu erau satisfcui de el,
deoarece se comporta altfel dect ca un erou i cutau pricina acestui fapt n
desfurarea procesului digestiv.
Era oare un erou? Cuvntul se situa n afarara capacitii sale de
nelegere. Preedintele Consiliului de Minitri l calificase astfel, Comandantul
Suprem al Forelor Aeriene i decernase un ordin. Infringerea fusese
transformat ntr-o victorie. Cadeii fluturaser nite steaguri, iar unul dintre ei
citise un paragraf din textul lui Basal:
...Atita vreme cit viaa este doar un proces ntre om i natur, elementele
sale simple sint comune tuturor formelor de dezvoltare social, ns fiecare
ferma: istoric determinat a acestui proces dezvolt mai departe bazele
mate riale i formele sociale. Odat atins o anumit treapt de maturizare,
forma istoric respectiv este eliminat i face loc alteia, care i este superioar.
Faptul c momentul unei asemenea crize a sosit se poate sesiza imediat, odat
ce se generalizeaz i se adnceste contradicia si opoziia dintre dezvoltarea
material i forma social.
inur un minut de reculegere, cinstind astfel memoria celor care nu se
mai ntorseser. Totul se preschimb apoi brusc ntr-o manifestare entuziast
de bucurie, l examinar printr-un geam ca pe un animal rar, iar n final se
retrseser. Televiziunea venise de cteva ori, regizori, fotografi, maetrii de
lumini, camerele de luat vederi l nconjuraser cu ochii lor fici. Mai trziu i
apruse chipul pe prima pagin, prezentndu-l n timp ce sttea la geam,
zmbind politicos, cu receptorul telefonic la ureche. Astfel a fost el prezentat
Lumii Libere.
Intre timp publicul l dduse uitrii. Numai ofierii veneau zilnic la el,
medicii, psihologii, sociologii, biologii i fizicienii, oamenii tcui de la
Departamentul de Securitate Intern: mereu soseau haite ntregi, se aezau n
faa difuzoarelor, bteau n microfoane, i puneau n funciune aparatele lor. El
sttea n acest rstimp n vitrin, cu electrozi fixai pe craniu, pe piept i pe
spate, cu higroscoape pe podul palmelor. Ei i puneau ntrebri i el le
rspundea, iar chipurile lor imobile nu artau dac-l credeau sau nu. Nici nu
era necesar s-l cread sau nu; cu ajutorul detectorului de minciuni, puteau s
-i dea seama dac spune adevrul. Chiar mai mult: dac era stnjenit sau
nervos, dac i era team, dac avea contiina ncrcat sau dac le ascundea
ceva. i cnd se termina chestionarea, care era mai degrab un interogatoriu, i

bgau n serviete blocnotesurile, i puneau pixurile n buzunarele uniformelor,


se ridicau i plecau. Nici unul dintre ei nu l salutase pn acum.
La nceput a suportat toate astea rbdtor, ulterior a lsat s se ntrevad
o uoar iritare, la care se simea ndreptit. Mai trziu ns ncepu s se
ndoiasc de drepturile pe care le avea i s se team c o s-l tin nchis mai
mult vreme n cuca sa. A devenit deci din nou amabil, dispus s colaboreze,
sritor, ns bnuiala sa deveni din ce n ce mai intens, pn cnd se prefcu n
certitudine: carantina trebuia s dureze patruzeci de zile de acum trecuser
patruzeci i trei de zile. Era prizonier.
*
Aterizaser violent, dar nu mai violent ca de obicei, arcurile amortizar
impulsul, iar acum oscilau n sus i n jos. Mecanismul de frnare i scutur cu
putere, iar pereii se ridicar n sus...
Au srit afar, au luat-o la goan, pre de zece metri, s-au aruncat la
pmnt... totul a rmas nvluit n linite. Solul, care se putea zri prin
gemuleele ctilor lor, era format dintr-un amalgam de mase sticloase, ca dup
spargerea unui geam securizat. Nu existau nici iarb i nici pomi, nici animale
i nici oameni, n afar de cei care aparineau detaamentului de aterizare. Nici
contoarele Geiger nu indicau nimic. (Acest lucru era cel mai important,
deoarece acesta era marele risc al aciunii.)
Trebuiau s rmn ntini, pn cnd manevra se sfrea. Modulele de
aterizare atingeau solul foarte aproape unul de cellalt, i nu puteai s te
atepi ca toate s aterizeze fr nici un fel de problem. Uneori, n timpul
exerciiilor, mecanismul nu funcionase, iar unele planoare se prbuiser la
pmnt ca nite pietroaie. (Doar puini tiau c fuseser fr echipaj; era vorba
de o msur psihologic pregtirea pentru un caz real, cnd nu era neaprat
obligatoriu ca totul s mearg ca pe roate.)
De data asta totul mersese ca pe roate. Cerul de un albastru lptos era
presrat cu puncte negre, care coborau, la nceput repede i apoi mai lent. De
la modulele care se apropiau de sol se auzea un zumzit venind de la cele dou
inele ale rotoarelor cu palete contrarotative, acionate de curentul ascendent,
energia produs fiind transformat n for ascensional de un agregat cu duze.
Cinci minute mai trziu totul luase sfrit. Primiser ncuviinarea s se
ridice nu-i amenina nici un pericol eminent si acum hoinreau fr vreun
scop precis n grupuri neorganizate. Doar una dintre echipe desfura o
activitate asemntoare cu cea a unor roboi. O camer de luat vederi a fost
aezat la sol, acesta a fost afinat, iar apoi cei cincizeci de soldai se ncolonar.
Un prit rsun n difuzorul ctii.
Nu poate fi adevrat: corul marinei n uniform de parad.
Acesta era Tibor.
Un punct de pedeaps pentru L 10/6. Aparatele de emisie-recepie se
utilizeaz numai n interes de serviciu i n caz de for major.
Urmar dup aceea cele zece minute memorabile, n care Lumea Liber
afl de aciune.

Anun special: Astzi, la ora trei dimineaa, a nceput cea mai nsemnat
aciune din istoria Lumii Libere; Unitile forelor unite au nceput o aciune de
aterizare, care s-a ncheiat la ora patru i douze ci i ase, conform planului.
Scopul este integrarea Zonei Zero, curirea regiunilor contaminate. O echip
de membri ai Academiei de tiine, constituit din medici radiologi, specialiti
n genetic uman, virusologi, geologi, botanit i i ecologi, au pus la punct un
plan pentru decontaminare i, ulterior, de populare. Populaia, care mai
triete, oprimat i nchis ermetic n orae, va fi eliberat de sub jugul celor
aflai la putere. Pregtirile pentru reciclarea ei au fost ndeplinite.
Se va relata permanent asupra acestei aciuni prin intermediul radioului
i televiziunii. Iat prima noastr transmisiune.
Crainicul: Este un moment de ndreptit mndrie pentru omenire;
curnd nu va mai exista pe Pmnt nici un fel de oprimare. Preul este ridicat
primejdia creia trupele noastre i se expun. Dar obstacolul cel mai dificil a fost
depit, cci nu exist nici o rezisten. Acolo unde altdat orice tentativ de a
trece grania era reprimat cu duritate, astzi armele tac. Aterizarea, a izbutit
simultan n mai multe puncte ale zonei interzise. Se apropie clipa n care vom
lu n stpnire restul lumii, care pn acum s-a sustras strdaniilor noastre de
a realiza nelegerea. Trecem, legtura la districtul K 11/U 16. Acolo tocmai a
fost instalat o camer de luai vederi, care va transmite actul decisiv.
Prezentm n direct dialogul dintre punctul de comand i detaamentul de
aterizare.
St. M. D.: ...nu s-au produs pierderi, o aterizare la kinogram.
C.G.: Radioactivitate?
St. M. -D.: Foarte redus msurm continuu.
C.G.: Ageni patogeni? Virui?
St. M. D.: Greu de constatat. Pn acum nimic deosebit. Mai purtm ns
costumele de proiecie.
C.G.: In regul. Tocmai a fost conectat sistemul radio oficial. Poate c
relatai ce senzaie te ncearc atunci cnd calci pentru prima oar ntr-o nou
zon a lumii.
St. M. -D.: Sntem mndri! i copleii de emoie! Cu toi i tim ce
nseamn asta. Greul muncii abia acum ncepe, cci o s dureze mult vreme
pn cnd acest teritoriu va fi populat. Ne bucurm ns c ne-am adus
contribuia la aceast ntreprindere.
C.G.: Nu v temei de contaminare ?
St. M. -D.: Toat lumea este linitit. Radioactivitatea nu depete
limitele normale. Costumele de protecie smt bune: nu permit ptrunderea
agenilor patogeni. Deocamdat mai respirm oxigenul adus, ns dac primele
rezultate ale analizelor vor fi negative deci dac nu se constat nimic
pe riculos trecem la utilizarea filtrelor. Lumina este de-a dreptul orbitoare,
ns sticla ctilor noastre absoarbe toate radiaiile primejdioase. Altfel, aici nu
se ntmpl nimic deosebit. Este tare pustiu si plictisitor. Lipsesc fetele (rde).
C.G.: Acum ne-a parvenit o imagine video. Cred c momentul festiv este
pe cale s nceap. Brbatul aflat n prim-plan este gsneral-maiorul Robin, eful
detaamentului de aterizare. El v vn spune cieva cuvinte.

Robin: Prin aceasta teritoriul de aici ntr n posesiunea Lumii Libere. Fie
ca acest ceas sa nsemne nceputul unei dezvoltri pan i c e i fructuoase.
Triasc unitatea, dreptatea i libertatea!
C.G.: Trei dintre membrii detaamentului de aterizare nal steagul
Lumii Libere sus pe catarg, ei fiind surprini de camerele video din profil, pe
fundalul cerului. Se intoneaz n acelai timp imnul, cntat de Corul marinei
vocile au un sunet uor distorsionat, deoarece ctile trebuie s rmn
nchise. Steagul flutur n btaia vntului. Se aud strigte izolate de ura.
*
V-a fost team?
Nu.
Ar fi fost reacia fireasc.
Am fost asigurai c...
i v-ai bizuit pe asta?
Da.
Dar nu pe deplin.
Nu, nu pe deplin. Nu eram att de sigur. Nu tiam ce se, poate ntmpla.
Aprinderea de la distan a combustibilului? Defectarea sistemului de
conducere? Torpil aerian? Probabil c totul s-ar fi petrecut rapid. Poate c
nici n-am fi bgat nimic de seam. Team nu mi-a fost.
Dumneavoastr i colegii dumneavoastr ai fost pregtii cu grij.
Da.
V-a frmntat de mult vreme ideea unei invazii. N-ai avut vreo
bnuial, atunci cnd ai ptruns n Zona Zero, i nu ai avut de ntimpinat nici
o rezisten ?
Nu.
Ai discutat cu membrii echipajului dumneavoastr despre acest lucru?
Nu am vorbit mai deloc.
Ce senzaie ai avut imediat dup aterizarea ncununat de succes n
zona interzis?
Aceeai senzaie ca toi ceilali.
Mai precis?
M bucuram c totul a mers ca pe roate.
Asta a fost totul?
tiam ce semnificaie avea aterizarea. Cred c eram profund tulburat.
Atunci cnd Tibor a fcut remarca n legtur cu Corul marinei, cineva a
rs. tii cine a fost acela?
Eu am rs. Ne amuzasem cndva pe seama corului. Izbucnirea aceea nu
avea nimic de a face cu festivitile.
Iubii muzica?
Da.
Ce fel de muzic ?
Vedei, cum s v spun... nu tocmai muzica coral.
Aveai pe atunci vreun dubiu privind succesul aciunii de ocupare?

Nu.
Am nregistrat o remarc de-a dumneavoastr... era vorba, ateptai...
tiu la ce v referii... tiam c ne mai ateapt misiuni importante.
Situaia noastr adic a echipei noastre , era diferit de a tuturor celorlalte.
Noi fusesem pregtii mai ndelung pentru a intra n aciune. Totul s-a petrecut
aa cum exersasem de nenumrate ori; nu s-a mai ntmplat nimic surprinztor.
i n afar de asta... misiunea celorlali se ncheiase, iar a noastr abia
ncepuse.

*
D a n cibernetician, homeostazia sistemelor complexe i foarte
complexe, cibernetica organizrii, teoria jocurilor, formalisme generale pentru
concepte strategice.
Pave l sociolog, teoria comportamental a omului, ci informaionale n
structurile sociale, concepte politice; teoretician al reciclrii.
Gre g lingvist, automate de traducere, limbi vechi, istorie; specialist n
descifrarea codurilor.
Josef specialist n domeniul curenilor slabi, radiotelegrafist,
experien n domeniul transmisiilor audio-vizuale; administratorul proviziilor.
T i b o r electrotehnician, specialist n mecanic fin i n domeniul
armamentului, pilot.
Sonia spicheri, crainic de televiziune, translatoare; la vrsta de 18
ani cea mai bun decatlonist.
*
Se sprijineau de pernele tari ale vehiculului sferic. Purtau costumele lor
de protecie i transpirau ncini de soarele neobinuit de puternic. Tibor sttea
ghemuit n spatele volanului i njura.
In faa lor rulau ase transportoare i, eu mult n faa tuturor, Rover-ul,
maina automat care efectua analize. Sarcina ei special: controlarea nivelului
radioactivitii. Numai de dou ori dduse alarma; au ocolit atunci nite zone
radiante, ns fusese mai degrab o msur de siguran, cci ei ar fi putut
suporta radiaia mai mult vreme, fr repercusiuni. Msuri de siguran
exagerate aa trebuiau s acioneze i de acum ncolo, dac voiau s aib
succes. Sigurana micoreaz ns gradul de libertate n aciune, se gndea Dan.
Nu spuse ns nimic.
Tot Tibor a fost acela care a dat glas la ceea ce gndeau cu toii.
De ce nu ne dau voie s ne dm jos blestematele astea de mti? Nici
nu poi mcar s te tergi de sudoare. Viziera ctii se aburete... i cum pot s
conduc?
Ar fi trebuit s i-o echipezi cu tergtoare.
Radioactivitatea poate fi controlat. Problema principal erau factorii
bacteriologici. Efectuase oare aici cineva vreo decontaminare? Nimeni nu tia.

Sporii i virusii nu mbtrnesc, ci i pstreaz virulena. O analiz detaliat


dureaz zile ntregi... microscop, stereoscop, test imunologic. i chiar aa nu
este vorba dect de sondaje.
Linite! i rug Josef.
Se petrece ceva prin eter?
O mulime de lucruri!
Las-ne i pe noi s auzim!
Josef ntoarse ntreruptorul la dreapta i acum ascu'rau cu toii. Se
auzeau pcnituri, vjieli i zumziteli.
S-au nlturat deranjamentele de recepie ale aparatelor noastre?
Da. Zgomotele vin de afar.
Josef art n fat. Nu se vedea nimic altceva dect un amalgam inform,
un deert fr nici o variaie, fr puncte de reper, netezit artificial, dezolant.
Nu se aude nimic altceva? Semnale morse? Vreun limbaj? Incearc pe
alte lungimi de und!
Asta fac tot timpul. Nimic. In afar de zgomotele astea. Nu este ns pur
i simplu un vjit... Ia ascultai!
Se auzea un soi de cntec, nti cu sunete nalte, apoi cu sunete joase
sus, jos.
L-au auzit toat ziua era neschimbat, ns deveni mai puternic.
Seara se ddu semnalul de oprire. Rover-ul descrise un cerc, i cercet
cu atenie zona circumscris. Acul indicator nu se mica deloc.
Liber!
Convoiul se apropia din spate cincisprezece vehicule, zece vehicule cu
echipaj, cinci transportoare. Soldaii s-au dat jos, greoi n costumele lor, ns n
scurt vreme corturile erau gata montate, iar camerele de presurizare erau de
asemenea, pregtite.
Lichidul de sterilizare se prelinse peste ei. Aerosolul atrna n aer ca o
cea, i ateptau din clip n clip precipitaiile. Ceasul automat debloca
dispozitivul de nchidere, iar ei deschiser capacul, intrar nuntru i ieir din
costumele lor.
Ce bine e!
Acum, un du rece!
Avem la dispoziie doar doisprezece litri de ap pe zi; s fii deci
economi!
Aici nu plou niciodat?
Poate c in sub control vremea.
Priveau prin deschizturile ferestrelor practicate n folia ondulat din
material plastic, dispus la nivelul ochilor, de jur mprejurul cortului.
De ce nu se arat?
Nu tiu c venim?
Nu-i prsesc niciodat oraele.
i aprarea automat?
Nu mai funcioneaz altfel nu am fi ajuns att de departe.
Poate c snt lipsii de aprare, poate c le e team.
Poate c nu mai triesc.

i semnalele radio?
Nu-i mai aminti lui Josef de semnale, c se duce iari la cutia lui. Ar
face mai bine s scoat la iveal ceva conserve.
i cteva cutii de bere!
Se aezaser pe dou saltele pneumatice cu toii i se simeau bine.
Invaser s mnnce, atunci cnd n program era planificat masa, i
nvaser s doarm, atunci cnd somnul era prevzut n program. Trei ani
ntregi fuseser instruii, nu totdeauna n formaia aceasta, ns asta a fost n
final echipa cea mai stabil combinaie posibil. Se simpatizau ntre ei, se
nelegeau, fr s se plictiseasc; tiau cu precizie c Pavel fusese ales,
deoarece iradia linite i tia s mpace opinii contradictorii. Tibor, n schimb,
avea trsturi caractereologice de natur opus; era vioi i se enerva deseori
din cauza unor nimicuri. Astfel c nu se ajungea niciodat la acele relaii reci,
paralizante, unde fiecare se frmnt doar cu propriile sale probleme. Nimeni
ns nu se ndoia c Tibor, atunci cnd se ivea o situaie pe muchie de cuit, era
unul dintre cei mai tenaci. i Sonia? Probabil c o femeie a fost inclus din
raiuni asemntoare; exista astfel ntotdeauna o tensiune, ce-i drept, o
tensiune nbuit, cci Sonia cea cu prul blond nchis iradia o rceal de
ghea.
Se asemnau ntr-un mod surprinztor, stnd aa n costumele lor de un
maro de culoarea lutului, dintr-un material flexibil, care nu se mototolea i nici
nu producea rosturi n interiorul costumului de protecie. Artau ca nite frai
i surori, cu toate c fratele i sora se asemnau rareori att de mult ca ei, i se
nelegeau la fel de bine ca membrii unei secte.
La ora 20 fix, aa cum era prevzut, se transmise la radio o relatare de la
cartierul general privind situaia, care nu spunea nimic altceva dect c nu se
produseser incidente. Dup aceea, ofierul de serviciu ddu instruciunile la zi
distribuirea combustibilului i proviziilor pentru ziua urmtoare i stabilirea
grzilor.
Apoi, comandantul detaamentului veni ntr-o scurt vizit n cortul lor.
Era de fapt superiorul lor, dar se comporta cu ei prietenete. Se aez pe
salteaua de cauciuc, alturi de Sonia, lucru care-i fcu pe toi s zmbeasc pe
furi.
Cafea sau bere?
Mai avei ap mineral?
Avea gradul de colonel, ns atributiunile sale depeau cu mult acest
grad. Era un secret cunoscut c el juca un rol conductor n DSI. Glumele lui
erau greoaie, ns prea c nu bag n seam acest lucru, aa nct ele nu
aveau niciodat un efect penibil; la ncercrile sale de-a flirta cu Sonia primea
ntotdeauna nite rspunsuri glaciale. Inregistrar din nou acest lucru cu
satisfacie; nimeni nu avusese succes la Sonia cci fiecare fcuse ncercarea
i acum se consolaser iar faptul c l refuza pe ofier era pentru ei un
semn de fidelitate.
Avei de ndeplinit o misiune special, spuse colonelul, i ai fost
pregtii temeinic pentru ea. Greutatea const n aceea c nimeni nu tie cu
exactitate ce trebuie s facei. tim mult prea puin despre locuitorii oraelor.

Iar ceea ce tim dateaz de secole, fiind deci depit. Toate astea le-ai nvat,
adic organizarea social, modurile de comportament, valorile etice, limba...
Mi-e fric doar c majoritatea lucrurilor astea snt fr sens, c nu putei
s facei nimic cu ele. Probabil c s-a schimbat totul, c evoluia i-a continuat
cursul i la noi s-a fcut cte ceva.
Ins n ce direcie a luat-o aceast evoluie? Tehnologia lor a nregistrat
oare n continuare progrese tot att de mari? Cum arat astzi sistemul lor
politic? Cum se desfoar viaa lor? La ce lucreaz? Ce scopuri au? Nu tim
nici mcar cum arat. S-au schimbat datorit unor mutaii? Au degenerat
cumva?
Poate c nici nu mai triesc.
Exist ns indicii semnalele radio...
Poate automate, care au dinuit mai mult dect creatorii lor?
Nimeni nu poate s spun dac semnalele au vreo semnificaie.
--- De cnd a survenit izolarea, nu a mai parvenit nici o informaie de
dincolo.
Noi am fost aceia care i-am zvorit acolo.
Da, deoarece ne-am dat seama c cel mai mare pericol pentru
deteriorarea unui sistem l reprezint infiltrarea de gnduri strine.
Gndurile strine nu snt neaprat un lucru ru.
Ele snt distructive pentru sistemul propriu, care funcioneaz potrivit
altor principii.
Chiar dac a fost corect sau fals ceea ce s-a ntmplat atunci... acum am
intrat n faza urmtoare a istoriei.
De ce tocmai acum?
Colonelul nu lu n seam aceast ntrebare, i schimb poziia sa pe
salteaua pneumatic i ncerc s se aeze mai comod.
--- Ceea ce v voi spune acum reprezint un lucru strict secret. Este
vorba de preistorie i nu trebuie n nici un caz s ajung cunoscut opiniei
publice. Ar putea s strneasc tulburri. Acesta este i motivul pentru care v
este comunicat abia acum.
Tibor i drese glasul, ns nu spuse nimic.
Incercrile de a trece prin baraj au nceput de foarte timpuriu, de fapt
chiar la scurt vreme dup izolare. Desigur c se interceptau emisiunile radio,
ns sntem siguri c semnele recepionate erau lipsite de coninut semantic.
Analiza sugera mai degrab c erau nite semnale de comand pentru
aparatele de control i noi tim c acestea funcionau. Am verificat acest lucru
n mod sistematic la nceput cu animale de experien, iar mai trziu cu
automate. Blocada nu prezenta nici o bre. Toate obiectele noastre erau
interceptate, indiferent dac se deplasau pe pmnt, n aer sau sub pmnt. Li
se determina poziia i erau distruse. Nu ntotdeauna la fel, ns mereu eficient.
Cteodat era vorba de corpuri zburtoare telecomandate, alteori de cmpuri
energetice, lumin, sunet sau electricitate, n unele cazuri nu am putut s
determinm ce anume le-a distrus.
i vreun atac direct? Au fost interceptate de asemenea rachete rapide?
Acesta este un alt capitol al experienei noastre privind acest trm.

Bineneles c ne pregteam pentru un atac desigur c din raiuni


preventive. i brusc veni un avertisment; nu s-a clarificat pn astzi cum au
prins de veste despre planurile noastre.
Poate c au dedus pe cale logic?
Deodat ne-au fcut o demonstraie de for. tii c Luna este o
regiune interzis, ns nu tii de ce. O folosesc ca int, n fiecare an are loc pe
partea invizibil a Lunii o explozie, care nu poate fi vzut de pe Pmnt, ns
care poate fi determinat exact cu ajutorul seismografelor. Este probabil vorba
de o arm nuclear de un tip necunoscut. Au brzdat deja un model n toat
regula pe solul lunar... n mod curios e vorba de un hexagon. Nu se tie
niciodat unde are loc urmtoarea explozie, ns ea se produce ntotdeauna
ntr-un punct precis al rasterului.
O metod de intimidare eficient!
i acum?
Bombardamentul a luat sfrit.
Cnd?
Acum cinci ani.
Un truc.
In ce scop?
Care snt dedesubturile acestui lucru?
Poate c sistemul lor s-a defectat.
Poate c se simt destul de puternici ca s renune la o astfel de
intimidare,
Un gest conciliator?
Colonelul ridic din umeri, se mic pe locul su ncolo i ncoace,
apropiindu-se n acest fel de Sonia.
Poate un indiciu al resemnrii. Trebuie s fi remarcat c nivelul tehnicii
noastre se apropie de al lor i ajungem din urm ndeosebi n domeniul cel
mai important, i anume n cibernetic. Cu douzeci de ani n urm, am nlocuit
obiectele noastre experimentale nu prea complicate prin automate
miniaturizate. Unele nu erau mai mari dect nite zaruri. Unele le-am camuflat
sub form de fragmente de roc sau achii de lemn, altele le-am introdus n
animale, psri sau insecte zburtoare. Cu toate acestea au fost interceptate,
ns oricum au putut s ptrund o bun bucat spre interior.
Care-i situaia de acum? Sistemul lor de aprare mai funcioneaz?
Dup cte am putut constata noi, nu. De cinci ani ptrundem cu
automatele noastre pn la marginea oraelor lor. Aciunea noastr de acum
este o consecin a acestei situaii.
Ins nimeni nu poate fi sigur...
--- Nimeni. Desigur c nu. Ne asumm un risc. Ins cazul negativ nu ne
intereseaz acum. Ne pregtim pentru cazul pozitiv. Mine vom ajunge la
marginile oraului. Avem ordin s ptrundem n ora, Aici ncepe misiunea
voastr. Noi v vom asigura protecia.
*
Dan sttea culcat pe spate, cu ochii aintii spre tavan. Culcuul era

moaie. O adiere slab trecea peste el dinspre ventilator. Aerul venea de la


instalaia de
aer condiionat, din filtre, i nu de afar. Nu exista nici o legtur cu
lumea exterioar. Ua era nchis i nu putea fi descuiat dect cu o cheie de
un tip special. Ferestrele nu aveau deschizturi, ci spaii transparente n
peretele din material plastic.
Se ridic, i trecu picioarele peste marginea culcuului i, aa, descule,
le puse pe dalele nclzite, ncetior, pentru a nu-i trezi pe cei doi vecini ai si,
se scul i se-ndrept spre fereastr. Un chip inexpresiv l ntmpin. Era oare
reflectarea propriului su chip? Pe neateptate, acesta pli, se auzir ciiva
pai, tare i nfundat, era probabil santinela de afar apoi paii se
ndeprtar din nou... Dan i inea pistolul-mitralier ncletat n mn n timp
ce se retrgea pas cu pas...
De pe acum Dan nu mai era om. Era un monstru, pe care-l priveti pe
ascuns cnd doarme, care te face s te-nfiori chiar cnd st nchis ntr-o cuc,
despre care presupui c e gata s atace, s sfie, s nfulece, putnd s
exercite o influen inexplicabil, n stare s fac vrji, s comit orori, crime, o
artare sinistr, un zeu, un Golem, un avorton, o fptur nspimnttoare... i
ddeai seama c trebuia s te supui voinei lor, trebuia s le dai ce se ateptau
de la tine, trebuia s le bagi groaza n suflet, s le vri spaima n creier...
Dan izbucni n rs, cnd santinela o lu la goan, retrgndu-se n
ungherul cel mai ntunecat. Abia dup aceea i ddu seama care fusese cauza:
se surprinse c i lipise obrazul de geam fcnd tot felul de strmbturi,
contorsionndu-i buzele, scond limba, rostogolindu-i ochii, umflndu-i
obrajii...
Se-ntoarse mpleticindu-se la culcu i se cufund ntr-o stare de
frmntare apstoare. S dormi, s dormi fr vise... Dar dendat ce nchidea
ochii, se trezeau amintirile. Ceva necunoscut ncerca s trezeasc coninutul
acumulat n celulele creierului su, fr ca el s se poat apra de aceast
chemare. Se abtea ca un torent asupra lui, l zpcea, era haotic, i inunda
contiina, l neca...
Efectele secundare ale medicamentelor?
Urmarea interogatoriilor?
Poate totul se datora inactivitii, goliciunii existenei sale. Oboseal,
dezgust, plictis... Poate c era dezndejdea de vin. Nu avea nici un fel de viitor
ce mai putea atepta? Nu mai avea nimic de ndeplinit i nu avea nici un el
n fa.
Mai cunoscuse acest gol i n trecut, de cleva ori nu era la prima lui
misiune. Cnd se sfrea totul, ocupaia, analiza, preluarea controlului,
reciclarea, integrarea, atunci avea acelai sentiment de gol. Atingerea unui el
este ntotdeauna o pierdere. O pierdere care trebuie acceptat, urmat de
ncercarea de-a te regsi, de-a te ncadra ntr-o nou aciune funcional, fr a
te simi dezgolit i neputincios.
Mai simise aceasta, dar numai pentru scurt timp. Cci existau alte
misiuni, de fapt totul era doar pregtirea pentru misiunea cea mare.
O luau mereu de la nceput: nvmnt, antrenament, calcule, simulri,

examene, discuii, programe. Izolarea. Numrtoarea invers. Ocupaia,


analiza, preluarea controlului, reciclarea, integrarea, ntoarcerea, pauza, cnd
plictiseala i nerbdarea cresc. O nou misiune...
Avuseser succes.
Intotdeauna totul merge ca pe roate.
Totul e verificat.
Controlat prin simulri.
Pregtit prin jocuri planificate.
Programele snt impecabile.
Includ toate posibilitile.
in seama de orice element improbabil.
Includ chiar i neprevzutul.
Hotrrile snt obligatorii
sentinele ntemeiate
riscurile calculate
calculele corecte
sistemele limpezi
funciunile evidente
metodele eficiente
rezultatele previzibile
defeciunile snt nlturate
rezistenele nfrnte
eecul este exclus.
Cea mai slab verig a lanului este omul.
Dar omul este flexibil
adaptabil
capabil de-a nva
se poate dezvolta
poate nltura slbiciunile
poate s renune la opoziie
s-i stpneasc emoiile
s-i controleze reflexele
s-i nbue impulsurile
s se in n fru.
Noi va ducem la perfeciune
V instruim
V eliberm de slbiciuni
V anihilm instinctele
Edificm o baz de motivaii utile
V nvm ce este obiectivitatea
V nvm ce este simul practic
V nvm ce este gndirea la rece
V eliberm de obiceiurile depite de gndire
V eliberm de pornirile anarhice

V eliberm de relaiile umane


V ncredinm o misiune
V stabilim un scop
Dm existenei voastre un sens...
Dan tresri, ciuli apoi urechile. Ochii i se inchiseser i aipise. Trupul lui
avea nevoie de odihn, ns gndurile nu i se potoleau, l chinuiau, l speriau, l
zpceau. Czu pe gnduri, ncerc s pun ordine n imagini, se autoanaliz
obiectiv, aa cum nvase, rece, critic, chiar n clipele de stres... el i membrii
echipei erau perfect instruii, stpneau cunotinele de rutin, tiau s se in
n fru, i cunoteau posibilitile, tiau s foloseasc aparatajul, aveau
ntotdeauna la ndemn un ansamblu de metode euristice, atunci cnd lipseau
datele hotrtoare pentru rezolvarea unor probleme care se iveau.
Existau, oare probleme crora s nu le poat face fa? Intrebri care nu
se potriveau n schem? Misiuni care i depeau?
Era oare perfeciunea relativ?
Mai existau arii de gndire necunoscute?
Erau cunotinele lor insuficiente?
Se nelaser oare?
Dan i surprinse din nou gndurile fcnd salturi ireale, pierzndu-se n
jungla unor nchipuiri confuze, n emoii necontrolate.
Ce i crea oare aceast stare de confuzie i dezndejde?
Ii adun gndurile, se concentra asupra, unui punct.
Oare ce ctiga teren n interiorul su? Ce l mpiedica s mai fie stpn
asupra lui nsui?
Indoiala, o contiin ncrcat...?
A durat mult vreme pn ce s-a lmurit, cci se dezvase s se mai
ndoiasc. Instruirea, programele
de
nvmnt, discuiile
politice,
psihostabilizarea, antrenamentul autogen toate urmriser scopul de a-i
conferi siguran, de-a nltura ndoiala. i acum tot eafodajul care i oferise
dintotdeauna sprijin se nruise pe neateptate i el cuta printre ruine un
punct de susinere.
Aceasta era problema: se ndoia.
Cnd i ddu n sfrit seama de acest lucru se cscar prpstii, iar
fisurile ajunser pn n cele mai ndeprtate unghere ale eafodajului
convingerilor sale.
Oare ocupaiile fuseser, ntemeiate?
Aduseser vreun bine locuitorilor?
Oare misiunea lor avea vreun sens?
Oare Lumea Liber era ntr-adevr liber?
Idealurile lor erau juste?
i dac nu era aa ce mai rmnea oare?
*
edeau iar n vehiculele lor, mbrcai n costumele masive de proiecie,
transpirau, se legnau odat cu vehiculul greoi, naintad pe pernele

anvelopelor sferice. Coloana se deplasa n faa lor i ridica n urma ei un nor


nalt de praf. Semnalele radio cntau melodia lor monoton, adormitoare, dar
defel linititoare.
Deodat Pavel strig:
Oprete!
Josef ovi, dar Pavel l rug:
Privii ce-o fi aia acolo sus!
N-ar trebui s rmnem n urm!
Numai o clip a vrea s m uit mai de aproape la asta.
Pavel deschise ua i se ls s lunece n jos. Inainta cu dificultate prin
nisip.
Prea s fie un fel de bar neagr, ascuns n moloz, la captul de sus
putndu-se observa o micare, un fel de sclipire slab.
Conecteaz contorul Geiger!
S-a i fcut.
La nceput Pavel alerg hotrt spre locul acela, o ridictur plan de
teren, care se afla la o distan cam de treizeci de metri, apoi ezit brusc, se
opri locului; cu toii vzuser: bara dispruse.
Ai vzut?
S-a scufundat n sol.
Prostii! Mai nti a devenit transparent, iar finalmente, invizibil.
Cam pe aici s fi fost.
Pavel ngenunche i ncepu s scormoneasc pmntul.
Trebuie s se gseasc vreo urm!
Intoarce-te! Ne cheam trebuie s-i ajungem din urm.
Intre timp, se apropiaser i ultimele dou vehicule, care formau
ariergarda i se opriser. Cei din fa i chemau insistent s-i urmeze ct mai
grabnic.
Pavel se-ntoarse la main i se urc indispus. Mainile se puser n
micare. Josef ncerca s refac terenul pierdut, iar maina se cltina att de
tare, nct trebuiau s se in de ceva ca s nu cad. Douzeci de minute mai
trziu, la orizont se ivi oraul.
*
Se apropie de districtul interzis. Mai au zece metri pn la grani.
Opt metri.
ase metri.
Ei singuri poart rspunderea pentru urmri.
In faa lor se afla o linie, care se putea vedea mai bine de departe dect de
aproape, ea fiind acum aproape tears, un fel de val de pmnt abia schiat,
prea regulat pentru a fi de origine natural. Terenul de dincolo puin altfel,
cu nuane coloristice schimbate, cu o alt textur.
Inc patru metri.
Inc doi metri.

Au trecut grania.
Se afl n districtul interzis...
ine-i gura, Tibor! Las-te de glume! Trebuie s ne concentrm asupra
altor lucruri!
Da i, m rog, asupra crui lucru? Dac ai vreo revelaie, atunci
spune-ne i nou!
Oraul era nc departe, dar acum aprea din ce n ce mai limpede la
orizont. Ceea ce vedeau, nu mai vzuse nici un alt om: o linie sclipind mat la
orizont, nite reele suspendate fr vreun suport vizibil, o serie de turnuri n
form de fagure dintr-o structur argintie. i cu ct se apropiau, cu att devenea
mai limpede c cerul de deasupra oraului nu avea o transparen normal, c
lumina se frngea i se curba ntr-un mod straniu. Prea c din uriaa structur
se-nla o flacr de un albastru nchis.
Ce chestie enigmatic.
Ce poi s pricepi din toate astea?
Reelele astea poate c snt nite instalaii de absorbire a energiei
solare.
E cert c flacra de culoare nchis era motivul pentru care imaginile
obinute prin satelit preau lipsite de semnificaie. Acioneaz probabil ca o
lentil deformant, n afar de aceasta, nu este fix oscileaz. De aceea
ddeau ncercrile noastre de reconstituire rezultate att de proaste.
In curnd o s tim mai mult!
--- S sperm!
Ajunseser la marginea oraului far nici un incident. Coloana se
desfur ntr-un arc larg. Deocamdat nu se ntmpl nimic.
In faa lor se-ntindea un perete reflectorizant puin concav fr vreo
deschidere, fr elemente de sprijin, uniform, desvrit. De nicieri nu se
putea arunca o privire n interior; singura micare, care se putea percepe
provenea clin propria imagine n oglind. Cu ct fixau mai mult peretele, cu att
mai limpede se vedeau pe ei nii, puin cam ters, puin cam deformat. Icicolo sclipea cte o lentil a unei lunete, se rotea cte-o anten.
Mai sus, peretele se boltea uor spre exterior, formnd un fel de consol.
Nu se apropiaser cu vehiculul att de mult nct s ajung sub curbura n
form de consol, ns obstacolul le bara vederea. Niciodata nu fuseser att de
aproape de obiectiv i nu vedeau nimic altceva dect pe ei nii.
Radioactivitate zero!
Dup cte mi pot da seama, nu exist germeni patogeni.
Nici semnale radio.
Josef nvrti febril butoanele nimic. Chiar semnalul muzical continuu,
care cretea i descrete n intensitate, amuise.
Recepia foarte slab! V rog, mai tare.
Nici o legtur cu punctul de comand blackout!
Ce-nseamn asta, Josef?
Inseamn c ne aflm ntr-un mediu care reflect sau absoarbe undele
electromagnetice.
Tibor scoase doi electrozi dintr-o cutiu i acul indicator al

poteniometrului se deplas deasupra mai multor gradaii.


--- Josef are dreptate atmosfera este puternic ionizat.
Urlau n microfoane, dar abia se puteau nelege.
Asta nseamn c nu mai putem primi indicaii din afar!
Coloan, napoi! O mie de metri napoi. Instalai tabra acolo!
Executarea!
Colonelul strig ordinul n megafon. Treizeci de minute mai trziu
instalaser corturile. Legtura radio funciona din nou normal.

Cum ai reacionat la alterarea semnalelor radio?


Am luat la cunotin acest fapt.
Erai nelinitit?
Nu. Fenomenul era explicabil din punct de vedere fizic.
Legtura cu punctul de comand era ntrerupt. Erai rupi de restul
lumii. Oare acest lucru nu v-a afectat deloc?
Eram contient c de acum ncolo trebuia s ne bazm numai pe noi
nine. Dar pentru acest lucru eram pregtii. Aveam sentimentul c aciunea
abia atunci ncepuse.
Cum a reacionat restul echipelor la aceast situaie?
Eram mbrcai n costume groase, n care abia ne puteam mica. Preri
personale exprimate prin aparatele de emisie-recepie erau interzise. Nu s-a
ivit nici o ocazie ca s-i faci vreo prere asupra sentimentelor celorlali.
--- Au fost tulburri? Disciplina a avut de suferit?
Nici vorb de aa ceva.
--- Ai avut sentimentul c retragerea reprezint o infrngere?
Nu, doar o manevr tactic.
Jucai dame sau ah?
Da, dar nu prea bine.
V suprai cnd pierdei?
Numai cnd fac greeli.
Care erau relaiile dintre membrii echipei de specialiti?
Ca ntotdeauna. Bune.
Ai discutat despre situaia survenit?
Da.
V simeai cu toii bine din punct de vedere fizic?
Da.
Care era dispoziia general?
Bun.
Avea cineva presimiri sau ceva asemntor?
Nu.
A sugerat cineva s v ntoarcei?
Nu.
Trebuie ns s fi neles c erai pe cale s v confruntai cu o for
necunoscut. Trebuie s fi avut totui anumite ndoieli, si anume dac
misiunea dumneavoastr poate s fie cu totul ndeplinit?

Ne ateptam s ntmpinm greuti, dar nu eram ncercai de ndoieli.


*
Poate c acesta era motivul: faptul c fusese exclus. Oamenii, care-l
chinuiau cu ntrebri, fceau parte din aceeai secie ca i el. Pe cei mai muli
ns nu-i cunotea, deoarece erau cadre tinere, din noua generaie; dar i cei
cu care avusese de-a face n trecut se comportau ca i cnd nu-i mai aminteau
c l-ar fi cunoscut anterior. In realitate nu era nici o deosebire ntre ei i el:
dac un altul s-ar fi aflat n locul lui, nici el nu ar fi putut proceda altfel. i dac
Dan s-ar fi aflat afar, mpreun cu ceilali, ar fi ncercat i el s fac constatri
i s cumpneasc la fel de lipsit de emoie cum procedau ei acum.
Ce voiau s afle? La ce se ateptau? La o reacie imprevizibil? Un indiciu
c ar fi intervenit vreo schimbare? O abatere? tiau doar c el ca i toi
ceilali fusese verificat de sute de ori, n condiiile cele mai grele. In aciuni
autentice.
Constana lui era dovedit.
Cum ar fi reacionat el fa de o persoan n viaa creia exista un
domeniu ascuns, al crui trecut se sustrgea elucidrii? Oamenii cu care
avusese de-a face pn atunci nu puneau nici un fel de probleme sau nu se
puneau nici un fel de probleme n legtur cu ei. Profesori, ngrijitori, medici,
colegi... Singurii cu care prea necesar o discuie lmuritoare erau locuitorii
rilor ocupate nainte de-a fi fost integrai. Puneau ei oare probleme?
Pe formulare, modul lor de comportament era catalogat. Atribuirea
strilor de spirit, a inteniilor i aciunilor unor declanatori consta doar dintr-o
funcie probabilistic, ns tocmai modurile de reacie fundamentale puteau fi
determinate prin vrfurile abrupte ale acesteia. Se deduceau abia lucruri
neeseniale din curba tipic a lui Gauss, care descria nite forme geometrice
asemntoare unor buri plate". Dintr-o analiz a limbii lor rezultau obiceiurile
i judecile lor de valoare, simpatiile i antipatiile, simbolurile statutului lor
social i tabuurile lor...
legturi telefonice interceptate
transmisii radio ascultate
transpunerea automat a limbii n scriere
numrul cuvintelor i silabelor
construciile sintactice complicate
statistica conexiunilor
informaii de gradul doi
partituri de text
reele ale categoriilor de semnificaii
catalogul asociaiilor i inovaiilor
limba ca expresie a gndirii
limba ca un caz model al comportamentului creator
limba ca aciune
Computerul furniza frecvenele cuvintelor, sinonimele, omonimele,
gramatica, conexiunile semantice, schema logicii proprie vorbirii, pragmatica.

Din toate
acestea rezulta comportamentul psihic al unei seciuni
reprezentative. Abaterile puteau fi deduse din gradul de rspndire i din
factorii difereniali. Media. Nivelul maxim i minim. Variaia. Parametri integrali,
decodai pe orizontal i pe vertical.
Unde mai e loc de surprize? Sistemul nu permite nici o surpriz. Surpriza
este expresia unei ignorante pariale. Surpriza indic o cunoatere incomplet,
sugereaz goluri. Pn acum nu constataser goluri.
O structur de efecte complicat, ns limpede ca cristalul. Un sistem
probabilistic, dar care poate fi descris din punct de vedere stochastic. Aparena
unei voine libere, care era n realitatea determinat din exterior. Zece mii de
posibiliti de intervenie. Stimulente, elemente declanatoare, capcane,
sugestii, persuasiune, logic, retoric, sofistic. Supunere liber consimit.
Pierderea libertii pentru ctigarea libertii. Serii lungi realizate pas cu pas,
dar eficiente. Lanuri Markov.
Existau i metode cu efect rapid
introducerea direct a unor semnale
modificarea reelei sistemului nervos
microchirurgie
virui i acid ribonucleic
hipnotice
stimulente
analgezice
neuroleptice
tranchilizante
antidepresive
psiholeptice
Mijloace pentru a influena somnul, durerea i stimulente pentru
ndeprtarea sau producerea strilor depresive i a psihozelor schizofrenice.
Mijloace avnd componente cu efect motric de stimulare sau de temperare.
Mijloace de declanare a excitaiei sau calmrii. Mijloace de producere sau
suprimare a nelinitii i groazei. Mijloace pentru a da natere halucinaiilor
senzoriale i ideilor maniacale. Aciuni asupra sistemului limbic. Aciuni
exercitate asupra sistemului de reglare a funciilor subcorticale. Sindromuri
sintetice neuroastenico-ipohondrico-depresive.
Injectare subcutanat sau intravenoasa
administrare pe cale oral sau anal
prin apa de conduct
pulverizare sub form de aerosoli
otrvuri de contact n esturi textile
neliniti provocate de mbrcminte
team provenind de la conserve
panic produs de laptele la sticl
Rareori este nevoie de msuri directe la elementele permanent
turbulente, la fore de conducere creatoare, la psihopai, artiti, firi certree,
medici. Cu toat prudena, efectund reglri discrete, cu simul rspunderii,

urmrind un el precis, cu bune intenii. De obicei este suficient s pronuni


pur i simplu altfel cuvintele, s ridici glasul, s publici fotografii, s pui un fond
muzical, s scoi n eviden prin tipar spaiat, s fii simpatic, s relevi o nou
perspectiv, s alegi exemplele potrivite, s deplasezi uor centrul de greutate
al anumitor semnificaii, s modifici imaginile cluzitoare, s faci aluzii, s
accentuezi, s elogiezi, s aprobi, s confirmi fr s te ndeprtezi absolut
deloc de adevr atta vreme ct adevrul se dovedete a fi adecvat , s te ii
de cuvnt mai ales cnd e vorba de lucruri neeseniale , s pstrezi ordinea
n msura n care este o ordine util.
Cel mai greu lucru este tranziia. Lupta mpotriva obiceiurilor i
moravurilor ncetenite, mpotriva
ncpnrii
btrnilor, mpotriva
imobilismului, mpotriva obinuinelor. anse mai mari la tineri, material
maleabil, ci nebtute, nclinaie pentru ce e nou, bucurie a riscului, pasiune
pentru joc, capacitate de-a se entuziasma, emoii care pot fi dirijate. Elasticitate.
Lips a compromisurilor. Disponibilitate de-a lua decizii. Imbold spre
rspundere. Sim al colectivitii. Presiuni exercitate asupra individualitilor.
Rareori se-ntmpl ca vreunul s aib o izbucnire. Cei foarte tineri, cei
nenscui, nu ridic probleme. Nelinitea trebuie nbuit n fa. Cei care vor
s primejduiasc pacea nu au nici o ans. Idealurile snt ntiprite, reaciile se
nva, modelele de raionament se edific, drumurile snt trasate dinainte. Pe
neobservate acioneaz mna diriguitoare. Subordonare de bun voie.
Autoreglare
niciodat vreo ovial
subordonare, adaptare. A servi societii.
S nu ai ndoieli. Elemente utile pentru colectivitate. Voin liber pe ci
sigure. Fr vreun domeniu intermediar. Nici un drum spre ara nimnui.
Certitudinea c acionezi ntotdeauna just, gndeti just, hotrti just.
Produsul unui sistem n funciune
implicare
fr zone de friciune
entropie zero
Procesul de integrare este ncheiat. Nu mai exist deosebiri individuale.
Locuitori ai Lumii Libere. Garania unei viei pline de mpliniri!
Treizeci de ani dureaz procesul integrrii. Noua generaie crete fr
ndoieli. Un tineret fericit!
i Dan a crescut fr ndoieli, n ce const deosebirea ntre ei i el?
Nu exist nici o deosebire.
*
Era noapte, prin ochiurile de geam se vedea oraul. Zidria nu mai
reflecta lumina, ci radia o lumin difuz. Dincolo de ea, pete terse. Construcia
n form de flacr prea neagr ca un hu: nghiea stelele. O margine mai
deschis la culoare o separa de restul firmamentului, o dung ngust de-a
lungul creia alunecau reflexe n sus i n jos.
Colonelul edea n cortul lor. Sonia sttea linitit, pe locul ei, ns inuta

ei era rigid i rdea batjocoritor. Ofierul se fcea c nu observ.


M-ntorc tocmai dintr-o aciune de recunoatere. Am mers cu
autovehiculul zece kilometri de-a lungul zidului, fr a gsi vreo poart sau
vreo deschiztur. Am examinat materialul este vorba; de un produs
intermediar, ceva ntre sticl i ceramic. Este tare, dar nu indestructibil.
Rezist la traciune, ns este elastic. Un fel de lichid solidificat. Grosimea 18
centimetri stabilit prin sondare sonor. Desigur c nu este exclus s mai
existe un zid interior i n spatele acestui perete.
Vrei s-l spargei? N-ar trebui s se cerceteze mai nti dac nu exist
totui vreo intrare pe undeva?
Construcia se-ntinde pe o suprafa de aproximativ zece mii de
kilometri ptrai. Circumferina sa este de circa cinci sute de kilometri. Am avea
nevoie de cteva sptmni.
i ce intenionai s facei?
--- La noapte le trimit un ultimatum. Voi cere s ne deschid.
Semnalele nu vor strbate prin zona ionizat.
Mi-ar prea ru, cci atunci nu ne-ar rmne altceva de fcut dcct s
uzm de violen. Dar voi face tot ce-mi st n putin pentru a ajunge la o
nelegere panic. In caz contrar, aruncm zidul n aer. In orice caz mine
sntem n ora.
Vehiculele se aflau iari ntr-un semicerc, n faa zidului, la o distan de
dou sute de metri. Toate erau orientate spre un singur punct, unde se vedea
acum un obiect de culoare cenuie, o bucat de carton sau un fragment de
material plastic poros. Un nur, o bucat de srm mpletit erpuia de la
bomb pn la maina colonelului. Acesta fcu contactul, dup care n zid
aprur crpturi n form de pnz de pianjen ; un nor de culoare brun se
ridic, ascunznd deschiztura ce se csca i fiind vizibil pentru cteva fraciuni
de secund.
La un semnal dat de colonel, coloana se puse n micare: vehiculele
pentru transportul trupelor, care purtau acum pistoale-mitralier i puti,
autocamioanele ale cror capote fuseser ridicate. evile mitralierelor i
arunctoarelor de grenade erau ndreptate spre bre, ctre care se concentrau
acum toate forele.
--- Norul dispru, o gaur emisferic se csca acum n zid, masa
ceramic crpase, marginile erau arse, carbonizate, crestate, ndoite spre
interior.
Coloana de autovehicule se opri la 20 de metri de deschiztur. Rover-ul
se desprinse dintre ele i nainta eu repeziciune pe pneurile sale n form de
balon, disparnd apoi dup zidurile distruse, n interior,
--- Aerul respirabil, temperatura 24 grade Celsius; nu se semnaleaz
radioactivitate.
Dalele erau transmise prin radio, semnalul fiind srab, dar inteligibil.
Recepia era mai bun dect cu o zi nainte.
Cele dintii pornir vehiculele cu afeturile de tun, ptrunser n interior i,
cotind, luar poziii la dreapta si la sting deschizturii. Apoi porni maina

colonelului i dup aceea toate celelalte vehicule trecur prin bre.


*
Am naintat aproximativ douzeci de metri i ne-am oprit pe o suprafa
plan cu un luciu metalic mat. Aici, explozia nu provocase aproape nici o
stricciune, doar cteva buci din zidul exterior distrus ne mai stteau n drum.
Ne aflam pe un fel de ramp, care se gsea la o nlime de trei metri
deasupra nivelului oraului. Mai jos se ntindea o zon care ni se pru a fi un
teren de joc sau de sport. Vedeam piste pentru atletism, aparate de gimnastic,
terenuri de joc, bazine de not, concepute cu generozitate, toate cobornd uor
spre centru. Cam la cinci sute de metri n spatele acestei zone se gsea oraul
propriu-zis o serie de cldiri n form piramidal, de culoare argintie-cenuie,
sus plate, fr acoperiuri, n spatele acestora se aflau construcii i mai nalte,
cuburi netede strlucind n alb, turnuri ptrate, dincolo de ele se nlau o serie
de platforme ca nite farfurii.
Totul ddea impresia unei ordini desvrte, nicaieri nu se vedea vreo
form arhitectural modern, aici o curb ndrznea a strzilor, vreo linie de
pod cuteztoare, nimic din tot ceea ce ateptasera i totui impresia era
copleitoare... grandoare, plenitudine, logic.
Lumina venea de la cteva puncte situate foarte sus, de la un mnunchi
de corpuri de iluminat, raspndite circular n jurul oraului. Era o lumin cald,
blnd, alb, strlucitoare, chiar dac nu la fel de strlucitoare ca aceea a
soarelui. Lumina era mai limpede dect la noi, dar acest lucru era probabil
determinat de puritatea aerului, care nu coninea nici aburi, nici praf.
Ai fcut nc de atunci aceast comparaie?
Nu neleg...
--- Ai spus: lumina era mai limpede, aerul mai pur dect la noi.
Nu. Incerc doar s v descriu ce am vzut.
--- i locuitorii oraului?
Nu am ntlnit nici o fiin vie.
*
Emisia i recepia radio funcionau din nou normal. Josef, al crui aparat
recepiona toate lungimile de und, prindea emisiuni din cele mai diferite
combinaii de tonuri asemntoare cu muzica, sunete, zgomote amintind de o
limb, succesiuni de semnale regulate. La nceput nu avu ns timp s se
ocupe de acestea. Era nevoie s se sftuiasc asupra pailor pe care urmau si ntreprind.
Cum nu exista nicieri o posibilitate de-a cobor de pe rampa nlat,
colonelul ordonase ca ntr-o anumit poriune panta s fie nivelat. Au fost
declanate explozii, dup care coloana se puse n micare, cobor uor
erpuind, pre de vreo cincizeci de metri. Un fel de scen acoperit cu nisip
ruginiu, care ddea spre ora, urma s serveasc drept loc de tabr. Tunurile
mai naintar, rmnnd pe flancuri, pentru ca la nevoie s poat asigura

retragerea.
Corturile fur instalate la scurt timp dup aceea, n dou rnduri, ca pe
cmpul de instrucie. Cteva santinele ineau sub observaie mprejurimile,
instalaiile i cldirile. Nicieri nu se arta vreo urm de via. O anten radar
se rotea i reda imaginea recepionat pe un ecran. Modelul de pe ecran, cu
petele lui, rmnea neschimbat. Plnia unui reflector de sunete arta ca o
ureche uria ndreptat spre centru. El nu capta dect o vibraie regulat, un
fel de nelinite general asemntoare celei provocate de micrile aerului,
dei nu era deloc vnt, poate c venea de la pai, de la voci, autovehicule,
maini ns trebuie c erau ascunse n spatele zidurilor, n interior sau la
adncime.
Echipa care executa msurtori lucra intens, iar din timp n timp soseau
tiri.
Nu snt plante i nici microorganisme.
Nici bacterii n sol.
Aerul complet lipsit de praf.
Temperatura constant 24 grade Celsius.
Aerul lipsit de orice ncrctur.
Stratul superior al solului const din material sintetic.
Lumina corespunde spectrului solar.
Aceste informaii nu prezentau mare interes, ar fi putut fi obinute i fr
msurtori. Prea c oamenilor ar fi trebuit s li se ncredineze numai operaii
de rutin, ca i cnd altceva nu ar fi fost de fcut ntr-o lume nou, ntr-o
ambian neobinuit, n acel ora strin, care nu-i dduse n vileag nici una
din tainele sale. Parc toi se dedicau activitii obinuite numai pentru a nu se
preocupa de ceea ce era neobinuit. Particularitile acestui loc nu erau
temperatura, nici umezeala sau compoziia aerului su, ci istoria i funciunea
lui. In aceast privin nu tiau nimic. Trebuiau s-nceap de la zero.
Din toate cte le avem nu iese mare lucru spuse Pavel.
Poate afl Josef ceva?
Pn acum, numai cteva zgomote. Ar putea fi o limb, dar modul de
transmisie e neobinuit... poate modulaia e de vin...
Stteau n faa cortului lor, aparatele de transmisie fiind montate pe
autovehicul. Dac voiau s radiogoniometreze, antenele trebuiau s fie mobile.
Colonelul se apropie de ei.
Am ascultat i eu nu e vorba de semnale radio inteligibile. Ce prere
avei voi, oamenii de tiin, despre situaie?
Nu prea snt multe lucruri de spus. Oraul este o minune a tehnicii.
Totul arat panic.
Or fi auzit ultimatumul? Nu au reacionat.
Aici nu avem nici o ans. Trebuie s intrm n centru.
S nu ne pripim!
Ofierul fcu un gest vag spre deprtri.
Trebuie s lum toate msurile de precauie. Deocamdat rmnem
aici. Nimeni nu trece de linia santinelelor.

Nu putem rmne la nesfrit n acelai loc.


Cred c cel mai bine este s mai rmnem astzi aici i s ateptm.
Dac cineva vrea s ne alunge, nu are nici un motiv s stea pe gnduri. Nu
trebuie s ne lsm amgii... un atac poate s aib loc n orice clip, n orice
form posibil.
Dup ct se pare, nimeni nu ne-a observat. Greg ridic mna.
Poate c aici nu mai exist nici o fiin vie. Asta este ipoteza mea.
Explozia nu a decurs fr zgomot. Dac oraul mai are locuitori, atunci acestora
nu le poate fi indiferent dac cineva le arunc n aer zidul lor i ptrunde
nuntru cu tancuri, i instaleaz tabra pe terenul de sport i i ndreapt
tunurile spre cldirile lor.
Concluzia?
Au pierit cu toii. Poate o epidemie. Poate au degenerat.
--- i atunci de unde vin semnalele radio?
Automate. Cine tie, poate chiar sistemul de aprare era comandat
automat i i ndeplinea sarcina, cu toate c oamenii pe care trebuia s-i apere
nu mai erau n via.
Este posibil. Ne-ar uura aciunea.
Ar fi cam prea simplu!
Ar fi trist, spuse Sonia dac cei ce au construit toate instalaiile acestea
ar fi mori. Au realizat multe lucruri!
Ce valoare aveau realizrile lor ntr-o lume nchis?
Era propria lor lume.
Poate c sntem totui inui sub observaie, spuse Dan.
El art ctre marginea taberei, unde se gsea o ridictur cu vrful teit,
o creast artificial. La partea ei superioar, se nla o bar neagr.
La ce v referii? ntreb colonelul. La bar? Ce reprezint ea?
Adineaori nu era acolo. Mi-ar fi srit n ochi.
Dan povesti despre ceea ce se ntmplase cu o zi nainte.
Ia s vedem! spuse colonelul.
Se duser ntr-acolo, se apropiar pn la o distan de zece metri si
vzur la captul de sus al barei o sfer scnteietoare... Pe neateptate,
formaiunea dispru n pmnt. In locul acela nu gsirii dect o mic adncitur
i nici dup ce ddur nisipul la o parte nu descoperir vreo urm a barei.
Colonelul chem doi soldai i le ordon s sape o groap. La o adncime
de cincizeci de centimetri terenul deveni sensibil mai tare; ntlnir un strat din
material aglomerat, ntre blocuri gsindu-se guri umplute cu nisip dar asta
a fost tot.
Ce prere avei? ntreb ofierul.
Un microfon? O camer de luat vederi?
Posibil. Ar putea fi o lentil sferic, care surprinde imaginea ntregii
regiuni nconjurtoare.
...si o transmite mai departe.
Incotro o transmite?
Cine poate s tie?
Deci au luat cunotin de existena norstra, conchise colonelul. O

spuse pe un ton foarte linistit, dar i aplec puin capul i puse mna pe arm.
Obiectul acesta nu ne lmurete dac mai exist oameni pe aici, spuse
Greg.
Se ntoarser agale spre corturi.
Ar putea face parte din instalaiile automate.
Ia te uit!
A aprut din nou!
Ne observ!
Colonelul se ntoarse, scoase pistolul automat, l regla pe radiaii
corpusculare, trase scurt i taie bara puin peste nivelul suprafeei solului.
N-ar fi trebuit s facei asta, spuse Dan.
Se ndreptar n fug ntr-acolo i vzur cum ciotul dispru n nisip.
Pavel ridic ceea ce rmsese la suprafa din bar i-o ddu colonelului.
Acesta o privi cu atenie i o ntinse apoi lui Josef.
Cereetai-o!
Imediat dup aceea se ddu alarm de gradul nti. Pe toate nlimile de
jur-mprejur apruser bare negre.
Ceasurile se scurgeau cu greutate. Echipajele nu aveau nimic de fcut,
iar colonelul ordon, pentru a le distrage atenia, s curee autovehiculele. Asta
era o sarcin dificil, avnd n vedere c purtau costumele lor grele, cu un strat
de plumb, iar vizierele erau coborte. Pe ling aceasta cum tiau cu toii
era o sarcin inutil. Se supuser ordinului, dar o fceau cu neplcere,
deoarece erau iritai de barele subiri, care i ineau vdit sub observaie,
asemenea unor ochi stipitai de polipi.
Dup-amiaz, trziu, observatorii tcui se scufundar brusc n sol, iar
dispoziia oamenilor se mai mbunti.
Josef i Greg i fceau de lucru la aparatele lor de emisie-recepie. La
ora 18, reuir s recepioneze muzic gratie unui dispozitiv de modificare a
frecvenei. Era un fel de sunet, asemntor cu cel produs de diapazoane, scurte
tonuri de clopot; nu era un ritm continuu, ci doar secvene ritmice, dup toate
aparenele nlnuite fr nici o ordine.
Nu tiu dac tonalitatea sunetelor este exact am ncercat s pun la
baza ei ct mai multe tonuri sinusoidale pure.
Oare n cazul acesta n-ar trebui s nelegem i limba?
Ascultai!
Toi ase trecuser pe recepie i acum auzeau sunete care proveneau
cu siguran de la oameni, dei emisia prezenta distorsiuni. Josef schimb
modulaia i dintr-o dat dispru distorsionarea tonului. Auzeau acea limb pe
care o nvaser, pe care o cunoteau din cri, din vechi benzi de magnetofon
i despre care abia dac mai crezuser c se folosete cineva de ea.
...17, 29, 31 ctigat; 2, 10, 33 la paritate; 11, 13, 20 dublat; 9, 19, 31
depunere; 12, 18, 23 pierdut; 14, 26, 35...
Era un glas de femeie plcut, dar att de precis, nct nu trebuia sa
provin neaprat de la o fiin omeneasc. Ceea ce spunea nu era bogat n
coninut, ns pe moment i impresiona faptul c puteau s neleag cu totul

ceva. Ascultau deci cu atenie, obinuindu-se din ce n ce mai mult cu


pronunia; aceasta nu concorda pe deplin cu cea pe care o exersaser ei i pe
care ncercau s o reproduc...
Protestar atunci cnd Josef opri aparatul, ns existau probleme tehnice
care trebuiau rezolvate recepionarea altor lungimi de und, poate chiar a
unor emisiuni video.
S fie aceasta o dovad a existenei vieii? Toi i puneau aceast
ntrebare.
--- Mecanismul unui joc poate continua s funcioneze chiar atunci cnd
nimeni nu se mai joac.
Dorii de fapt s gsim oameni? Sau ai prefera s nu mai fie n via?
Atunci ne-ar cdea totul n mn fr dificulti.
Nu ar exista nici rezisten i nici confruntare.
i totui ar fi minunat s gsim oameni, n fond, pentru asta ne gsim
aici!
La orele douzeci, Josef pusese aparatura astfel la punct, nct putea
recepiona mai multe posturi de emisie. Cele mai multe transmiteau succesiuni
de semnale, care nu puteau fi nelese. Greg era aezat la computer i cuta o
cheie pentru decodare. Ar fi avut nevoie de un aparat mai mare i mai rapid
dect acela care le sttea aici la dispoziie. Legtura radio cu exteriorul era ns
ntrerupt. Ca i nainte, trebuiau s se descurce singuri.
Se fcuse ora 21. Luminozitatea provenit de la corpurile de iluminat nu
se schimb; probabil c aici nu exista nici o deosebire ntre zi i noapte. Erau
obosii, dar cnd veni ordinul de culcare, puini au fost aceia care au putut s
adoarm. Zceau lungii n corturile lor, pe saltelele umplute cu aer i se
ntorceau nelinitii de pe o parte pe alta.
--- Las-ne s ascultm puin muzic, Josef!
Sunetele moi, mngietoare aveau un timbru ciudat, ireal. Veneau din
necunoscut i produceau o impresie care le sugera obria. Aveau un efect
linititor, creau o stare crepuscular, o senzaie de tihn i relaxare.
Iar apoi muzica se auzi tot mai ncet i o voce blinda ncepu s vorbeasc.
... detaai-v de lucruri
semnalele snt goale de coninut
semnele nu nseamn nimic
toate ndoielile au disprut
a fost o zi frumoas
venii cu noi
Pmntul e departe
sntem n afara spaiului
sntem n afara timpului
gndurile n-au hotar
nu simim nimic
nu gntlim nimic
nu dorim nimic
tergei tot ce avei n memorie

devenii imponderabili
lumina stelelor plete
e timpul de odihn
s-a fcut tot ce trebuia fcut
cine sper se i teme
cine se bucur de asemenea sufer
se ivesc zorile
s-a ntmplat tot ce putea s se ntrmple
s-a gndit tot ce avea un neles
s-a nscut tot ce s-a putut furi
nu mai exist fapte
realitatea se afl dincolo de o prpastie
un singur pas pn la Sirius
o singur suflare stinge Soarele
venii cu noi
lsai-v ochii n urm
vei vedea nevzutul
vei simi nesfrirea
nu vei mai msura ceasurile
nu vei mai msura dimensiunile
nu trebuie cumpnit nimic
nu trebuie hotrt nimic
nu mai e nimic de fcut
a fost o zi frumoas astzi
a fost o via plin de minuni
fii ca noi
rmnei la noi
locul vostru printre noi este
locul vostru printre noi este...
Li se fcu somn, o stare de mulumire i cuprinse i adormir cu zmbetul
pe buze.
Dis-de-diminea, cnd sun alarma, pe feele lor strlucea o expresie de
fericire, ca i cnd ar fi avut vis minunat.
Emitorul tcea, microfonul zumzia n surdin. Josef l nchise.
*
Strategia integrrii
Integrare (lat.)
a) gen. reunire, formarea de ntreguri supraordonate
b) matem. nsumare de elemente difereniale
c) sociol. nglobarea funcional a unui sistem sociologic parial n
sistemul global
Fazele integrrii (sociol.)
0. Pregtirea propagandistic
0,1 Radio

0,2 Ageni
0,21 Aciuni materiale de perturbare, sabotaje
0,22 Crearea unei stri de nesiguran psihic
1. Aciune militar, nfrngerea rezistenei
1.0 Medicamente cu aciune asupra psihicului (n apa de but, n
alimente, n instalaiile de climatizare)
1.1 Bacterii, virui
1.2 Substane chimice de lupt
1.3 Arme convenionale
1.4 Arme at. (numai n caz de retragere)
2. Invazie
2.1 Sistem de comunicaie
2.2 Centre medico-psihologice
2.3 Rezervoare pentru ap de but
2.4 Aprovizionarea cu alimente
2.5 Transporturi
2.6 tiin, cercetare
2.7 Oficii guvernamentale
2.8 Cartiere de locuit
3. Incheiere
3.1 Analizarea mecanismelor de dirijare folosite, preluare
3.11 Meninerea echilibrului
3.12 Transpunere - - trecerea la o baz extins de munc
3.13 Adaptare la reprezentarea elului preconizat
3.2 Analizarea modalitilor sociologice i a scrilor de valori
3.21 Transformarea structurii sociale
3.22 Lichidarea rezistenelor tradiionale
3.23 Reciclare - - idei politice conductoare obligatorii
3.24 Atragerea unei elite fidele ideologiei
3.25 Ocuparea de poziii cheie, de ctre autohtoni (vezi 3,24)...
*
Misiunea lor prea uoar, cum pare totul atunci cnd a fost obiectivat
ntia oar.
Analiza.
Reelele de comunicaie. Sistemele interconectate. Mecanismele de
conexiune invers. Feedback negativ.
decodificare uoar
mrimi de perturbare / mrimi de reglare
mrimi de poziionare / mrimi de dirijare
Statele snt sisteme adaptabile. Pentru analizarea comportrii lor, teoria
reglrii pune la dispoziie un instrumentar de procedee cantitative matematicoformale, care permit mai ales funciunilor de tranziie, caracterizate prin
raporturile dintre mrimea introdus i mrimea rezultat a verigii unei reele
de reglare, s fie cuprinse n cadrul unui anumit interval de timp. Dac aceste

raporturi snt cunoscute, atunci stabilitatea unui sistem poate fi descris printrun sistem de ecuaii difereniale.
Independena dispozitivului de reglare fa de cauza perturbaiei
permite, n multe cazuri, ca, folosind un sistem de reglare relativ simplu i de o
variabilitate redus, s se remedieze o mare gam de defeciuni. Acest fenomen
se bazeaz pe aceea c, ntr-un sistem, relaiile cauz-efect nu snt deseori uniuni-voce, ci pluri-univoce: o mare parte din perturbaii provoac adeseori
aceeai abatere de la o anumit valoare de referin. Dispozitivul de reglare, a
crui sarcin este aceea de-a compensa aceste abateri, obine informaii numai
pe calea ocolit a mrimilor de la ieirea din sistem privitor la apariia vreunei
defeciuni, care a avut drept urmare modificarea mrimilor rezultate din sistem.
De aceea, variabilitatea sa nu trebuie s depeasc abaterea rezultatului de la
valoarea de referin.
Un dispozitiv de reglare comandat prin conexiune invers acioneaz
chiar i mpotriva acelor perturbaii a cror cauz este necunoscut. Astfel, o
organizaie poate s rezolve probleme pe care ea nsi nu le cunoate. In baza
acestei proprieti, prin intermediul dispozitivului de reglare cu conexiune
invers pot fi stpnite i sisteme extrem de complexe. Un bun exemplu n
acest sens este statul: un stat const din oameni i lucruri. El i urmrete
scopul ntr-un mediu ale crui modificri snt determinate n mare msur de
alte state sau de alte activiti umane. Omul nsui este un sistem probabilistic
de o foarte mare complexitate: aciunile sale nu snt predeterminate, mobilurile
sale nu pot fi ntrevzute. In afar de aceasta, oamenii dispun de caliti variate,
care nu se preteaz unei descrieri uniforme. Statul i omul funcioneaz ca
sisteme cuplate antinomic. Nici transformrile lumii nconjurtoare, nici ale
statelor nsei nu pot fi prevzute cu certitudine. O astfel de organizaie poate fi
totui controlat cu ajutorul unui complicat sistem de circuite de conexiuni
inverse.
Nici un sistem nu se sustrage schematizrii.
Nici un sistem nu se poate opune cuantificrii.
Nici un sistem nu iese din schema general.
Intrebri semnificative pentru conceperea unor soluii.
Criterii pentru structurile funcionale de tip.
Care dintre gruprile caracterizate comunicational pot fi distinse de
celelalte?
Ct libertate se acord organizaiilor pariale?
Care alternative relevante de aciune snt ngduite?
Care impulsuri pozitive snt prevzute pentru identificarea elurilor
individuale cu elurile organizaiilor?
S-a realizat oare o ierarhie a scopurilor eliberat de conflicte?
simple rspunsuri prin da" i nu"
aprecieri statistice
relaii funcionale
formulare algoritmic
ecuaii de plan
diagrame de flux

cmpuri vectoriale
reele grafice
spaii motivaionale
integrri stochastice
lanuri excitaie-reacie
programe
Ceea ce urmeaz este treab de rutin. Fiecare la locul lui. Interceptarea
liniilor telefonice. Descifrarea codurilor. Conectare. Modificri succesive ale
seriilor de semnale. Situaii fictive. Modularea accentelor. Transpunerea scrii
de valori
informaii audiovizuale
stimuli ai subcontientului
pedagogie cibernetic
programe de estetic
amplificator psihologic
deviere spre domenii secundare
reprimare psihogen
oferta unor grade nesemnificative de libertate
Fiecare pas se face sub control. Efectele snt constatate, rezultatele devin
parametrii ale aciunilor urmtoare. Redundana este ridicat. Defeciunile snt
remediate. Nesiguranele snt excluse. Strategia este verificat. Funcionarea
sigur. Reciclarea nu prezint dificulti, adaptarea se produce de bun voie,
rvna depus la nlturarea vechilor structuri este; considerabil toate
acestea constituie experiena aciunilor anterioare. Se poate ntmpla ca faza de
adaptare s fie pe alocuri mai lung sau dimpotriv mai scurt, s apar
dificulti de integrare, fenomene de instabilitate, variaii neprevzute, ns
toate; acestea nu influeneaz aproape deloc desfurarea fazelor, afecteaz n
prea mic msur efectul, nu mpiedic s se nfptuiasc integrarea rapid,
continuu i definitiv; se poate astfel constata c ansele aciunilor viitoare snt
i mai ridicate dect ale tuturor celor de pn acum. Ele snt practic de sut la
sut.
In dimineaa urmtoare au fost trezii de sirena de alarm.
Cnd ieir n goan din cort, civa brbai stteau pe o nlime din
spatele taberei. Descoperiser ceva.
La nceput crezur c este vorba de un fel de linie de cale ferat, o
structur care descria sinuoziti, opturi, curbe suspendate i cotituri cu grad
nalt de periculozitate, schind caligrafii n dungi. De-a lungul acestei linii trecu
fulgertor un vehicul rou ca o lance, pe patru roi, dotat cu un fel de ancor la
spate, care sttea prins de o in de la mijloc. La virajele mai strnse nea de
acolo o ploaie de scntei. Vehiculul sttea nclinat pe linie, patina, fiind inut
doar de ancor... se oprea, gonea apoi mai departe. Aerul rsuna de scrit
metalic.
Apru un al doilea vehicul, de un verde ca otrava, ni ca o sgeat pe
linia dreapt, se arunc n cotitur, ncetini brusc, acceler, dispru ntr-un

tunel, o apuc rapid n sus, pe movila mare...


Alarma a fost inutil, spuse Tibor. Toate astea nu ne privesc pe noi.
Aa se pare. stora nici c le pas de noi. Am ajuns s artm ca nite
caraghioi ca nite spectatori care se uit peste gard.
--- Cam prea puin respect fa de noi, cuceritorii, nu-i aa?
Se auzi o pocnitur, apoi vocea colonelului:
--- L 10/4: dac nu v putei abine de la a face observaii, cel puin, nu
le comunicai prin frecvena folosit curent.
Aproape toi soldaii se adunaser la marginea povirniului i priveau n
jos. Tunurile fuseser ntoarse, iar evile lor erau ndreptate n jos, spre pista de
curse. Automobilele se ndeprtaser din cmpul vizual, linitea se aternuse.
Se prea c apariia fantomatic luase sfrit. Dintr-o dat se auzir nite urlete
asurzitoare i o ntreag formaie de automobile se precipit pe pista
ntortocheat. Dup toate aparenele puteau schimba benzile ntre ele, cci,
aa cum se putea observa, scopul lor era s se menin cit mai aproape de
interiorul curbelor. Zona de desfurare a cursei se mrea treptat, doar n fa
rmaser cteva automobile apropiate unul de cellalt.
Ce prere avei? Oare o fi totul chiar att de inofensiv pe ct pare?
ntreb colonelul.
Aa se pare. Nu se poate da ns un rspuns sigur.
Poate o manevr de diversiune?
Improbabil dar posibil!
Cteva santinele i prsiser locurile de veghe i priveau spectacolul.
Maiorul le ddu cteva puncte de penalizare i le trimise napoi la locurile lor.
Se ndreptar acolo mpotriva voinei lor.
Cursa era incitant. Era menit s fac uitat situaia. Unele dintre
vehicule erau deviate n afara curbelor i ajungeau pe artere laterale. Un ipt
din mai multe gtlejuri rsun n difuzoarele ctilor (pe ct de periculos arta
totul, nici unul din vehicule nu se rsturna, ci doar aluneca pe margine i
revenea apoi automat pe pist, pentru a continua cursa); se auzir apoi
ncurajri, comentarii, strigte, iar subofierii fur nevoii s intervin, s cheme
soldaii la ordine, ns nu obinur succesul dorit.
Ia uitai-v! Colonelul!
De data aceasta Josef comutase pe lungimea de und, unde puteau s
converseze fr s fie stingherii (o msur care nu constituia un privilegiu, ci
era menit s foloseasc misiunii lor ulterioare).
Colonelul i ridicase viziera ctii i puse un binoclu n faa ochilor.
Dac el nsui demonstreaz c nu ine deloc seam de msurile de
protecie, atunci nu va mai putea s le impun pentru mult vreme!
Ofierul lu din nou legtura cu ei.
Cred c ar trebui s privim lucrurile mai de aproape. Poate se ivete
ocazia s prindem pe unul dintre locuitori. Dan, Pavel, Josef, venii! Ceilali
rmn aici!
Pornir. Circa zece oameni, pe care colonelul i desemnase, se alturar.
Traversar terenurl de joc, se crar peste diguri, naintar cu greu pe
suprafee acoperite cu un strat de nisip moale, care le ajungea pn la genunchi

i se apropiar de cea dinii curb a pistei care le iei n cale.


Uite-le din nou, barele negre! strig Josef.
Avea dreptate, chiar n curb se gseau cteva, apropiate una de cealalt,
unele ajungeau foarte sus, altele ieeau doar puin din nisip, i de asemenea
se mai puteau zri cteva i de-a lungul liniei drepte a pistei.
O instalaie de transmisie, fu de prere Josef. Televiziune. Urmresc
cursa. Probabil c este vorba de un mare eveniment.
--- O curs important fr public?
i la noi scade numrul de spectatori, spuse Dan. Este urmarea logic a
transmisiilor de calitate. Nimeni nu se mai duce pe terenurile de joc.
Pe canalul general al legturii radio izbucnir strigte:
Verdele e primul!
Gonete-ntruna ca un nebun!
Violetul l ntrece pe ce punem pariu?
--- Eu mizez pe cel verde!
Rou rmne ultimul, spuse colonelul. A rmas mult n urm!
V intereseaz cursele de automobile? ntreb Sonia.
Nu, rspunse colonelul. Dar pe ultimul punem noi mna. Trece pe aici.
Adpostii-v!
Avea dreptate. Curba nu era departe de linia dreapt de la sosire. Primii
participani la curs, care erau nc foarte apropiai unul de cellalt i se tot
depeau reciproc, goneau acum n aceast direcie.
Se aflau n spatele taluzului, auzeau urletele goanei nebune, o ploaie de
scntei czu asupra lor.
Cu toate astea ne vd, remarc Dan i art barele negre.
--- Nici o problem, rspunse colonelul i ddu cteva indicaii echipei
sale. Atunci cnd ultimele automobile se apropiar, membrii echipajului
scoaser pistoalele i secerar ochii de televizor ai barelor. Cnd penultimul fu
secerat, doi dintre ei srir pe pista de curse i puser pe ina median o minfarfurie. Cnd ultima main ajunse la locul respectiv, se produse o explozie i
vehiculul fu proiectat n sus i aruncat apoi n afara curbei. Se izbi de taluz, se
rsturn de mai multe ori i se opri locului pierduse o roat, partea dreapt
a caroseriei era rupt, partea frontal era turtit. Nu ardea ns.
Soldaii o pornir n goan, cu pistoalele scoase, ncercuir vehiculul. Se
apropiar apoi ncet, doi dintre ei srir i ridicar capota turtit. Nu exista nici
loc pentru ofer, nici volan n locul acestuia se gsea o cutie metalic, de
unde pornea un tub cu srme. Acesta ducea la o anten, care era acum complet
ndoit, n rest, automobilul era gol.
*
Ai observat n aceste prime ore petrecute n interiorul oraului ceva
neobinuit, o influen oarecare asupra trupelor sau chiar asupra
dumneavoastr?
--- Nimic deosebit.
--- Care era starea de spirit?

--- Bun.
La toi?
Cred c da.
Oare mediul ambiant neobinuit nu a avut anumite nruriri?
--- Nimeni nu avea sentimentul unui pericol iminent.
Au existat totui nite evenimente neobinuite de pild apariia
barelor negre.
Cred c toi membrii avangardei au fost alei i instruii cu mare grij.
Ar fi putut rezolva situaii cu mult mai dificile.
Cum v explicai atunci actele de indisciplin?
Poate motivul era acela c nu se ntmpla nimic. Toi ardeau de
nerbdare, cel mai mult i-ar fi dorit s ptrund n ora. Dar se nstpnise o
atmosfer de plictis, de ateptare complet lipsit de aciune.
--- Atunci cnd aveai treisprezece ani, n timpul cnd erai elev militar, ai
fugit o dat pentru trei zile dintrr-o tabr de vacan. V mai amintii de ce?
--- Imi mai aduc aminte dar foarte vag cred c aveam n cap nite idei
romantice, voiam s duc e via liber.
Membrii echipei pentru misiuni speciale s-au fcut vinovai de
nclcarea regulamentelor de serviciu. Au utilizat canalul general pentru a
discuta anumite chestiuni care nu erau destinate urechilor trupelor.
S-a ntmplat numai o dat a fost o simpl scpare.
Sntei sigur c o singur dat? Nu cumva transmisiunea prin radio, pe
care ai ascultat-o noaptea, a putut fi recepionat i n celelalte corturi?
Nu.
Nici mcar din ntmplare?
Nu... cu totul improbabil... nimeni nu a scpat nici o vorb despre aa
ceva. Nici mcar colonelul.
Colonelul a dormit profund n acea sear.
*
Pregtii-v pentru o aciune de recunoatere n ora. Particip la
aciune: transportorul l i 3, un tun i echipa pentru misiuni speciale. Toate
celelalte vehicule rmn s pzeasc tabra. Comanda o asigur OvD.
Vehiculele naintau bine. Arareori trebuiau s ocoleasc vreun obstacol,
o dat un rezervor de ap, alt dat o instalaie de tragere la int. Terenul, cu
toate c era aa de impecabil amenajat, ddea impresia c totul e mort. Nu
exista nici un copac, nici un tufi; nici spaii verzi, nu se vedea nici o pasre i
nici o insect. i nicieri nu se arta vreun om.
Zidurile cldirilor se apropiau. Spaiile dintre blocuri se dovedir a fi cu
mult mai mari dect apreau de departe nu erau desprite de rpe, ci de vi
abrupte dispuse n form de terase, n timp ce suprafaa zidurilor avea sclipiri
gri-argintii, balustradele aveau o nuan asemntoare antracitului. Nu-i
puteai da seama cum s-ar fi putut ajunge la etajele superioare, dar la partea
iferioar a construciilor se zreau deschideri patrate care duceau spre interior.
Coloana se opri pe fundul vii, n mijlocul strzii. Laturile strzii erau

mrginite de ine, iar la intervale de circa douzeci de metri pe acestea se aflau


nite vehicule plate, eliptice, deschise sus i n fa, avnd dou locuri
alturate.
Soldaii mai naintar timp de zece minute n aceeai direcie, pn cnd
ajunser la o strad transversal. Au avansat apoi cu maina mai departe,
drept nainte, pn la urmtoarea intersecie, apoi pn la cea imediat
urmtoare. Cotir la sting, nconjurar blocul, ajunser din nou la strada
parcurs cu puin timp nainte dar ar fi putut fi oricare alta, cci nu se
deosebea cu nimic de celelalte.
Josef manipula aparatul radiogoniometric. Recepiona tot felul ele
semnale, voci, care cntau, recitau opteau, ndemnau, muzic, sunete
adormitoare, dar i un rpit de tobe, ntre acestea revenind tot mereu o voce
joas de brbat, care ddea indicaii;
...Ridicai-v de la sol
ntindei aripile
respirai adnc n btaia vintului
lsai-v n voia lucrurilor
nu avei nevoie de nici un el
lsai n urm toate poverile
un nor v poart
o cup plin de cldur
o mn plin de simpatie
o adiere de uitare
nu exist trecut
i nici viitor...
Poi s goniometrezi emitorul? ntreb Sonia.
Nu ne-ar fi de nici un folos probabil c snt multe antene de
transmisie; dac nu m nel, n fiecare bloc cte una. Asta nu ne lmurete
unde este centrala.
Cum s facem ca s progresm?
Dac nu exist oameni, nu avem mare lucru de fcut. Nu trebuie s
transmitem tiri i nici s cerem nimnui s se adapteze sistemului nostru.
Atunci pentru ce snt eu aici? ntreb Sonia.
La ce bun am venit noi aici?
Nu este sigur c nu exist oameni. Inc n-am fost n cldiri.
De ce nu ne convingem de acest lucru?
--- Colonelul e prudent i aproape cred c are dreptate. Dac nu este
nimeni aici, atunci nu avem de ce s ne grbim. Dar dac totui exist oameni,
atunci trebuie s fim pregtii pentru orice.
E greu s ai rbdare cnd ai i intrat n contact cu necunoscutul.
O s mai avem destul de mult de lucru mai mult dect am dori.
Indiferent dac triesc sau nu: vom cerceta tehnica lor, vom face cunotin cu
inveniile lor, cu sistemul lor de comand, cu felul lor de-a tri izolai de
lume, ntr-o carcas artificial. De unde i procur energia, materiile prime,
alimentele? Cum au evoluat din punct de vedere fizic, spiritual?

Pi ce, am venit aici s facem tiin?


Dac se va dovedi c nu avem alte misiuni, vom face tiin.
O s vin alii ca s se ocupe de asta.
Sntem instruii s nelegem exact i rapid care este situaia. Sntem
mai rapizi dect ceilali. Dac acesta ar fi un ora normal, n cteva ore ar fi
trebuit s tim cum este administrat, unde se gsesc poziiile mecanice cheie,
cum putem atrage populaia de partea noastr. Poate c nici nu mai trebuie s
ntreprindem nimic, i cu toate acestea snt destule probleme de rezolvat.
Numai Sonia nu are n acest caz nimic de fcut.
S m ntorc acas?
Nu, Sonia, tu faci parte din echipa noastr!
*
S-au ntors seara n tabr. Nu vzuser nimic n afar de strzi goale,
ziduri fr ferestre, o fie de cer artificial.
Echipele stteau inactive, unii hoinreau prin mprejurimi. Muli i
ridicaser viziera. Colonelul i nvinse ezitrile i ddu permisiunea oficial ca
trupele s-i scoat costumele de protecie. Aparatele de analiz nu
depistaser nici o urm de ageni patogeni i nimeni nu mai credea n existena
unor virui misterioi.
Cnd, la ora 21, se ddu ordinul pentru culcare, echipajele militare nu
erau obosite, cci nu fcuser prea multe, ns erau indispuse, pentru c
puinul care li se ordonase aprea mai degrab ca o ican.
Josef luase aparatele de recepie din nou n cort i asculta pe diferite
lungimi de und.
i ce-o s facem de-acum ncolo?
Trebuie s ni se dea deplin libertate de aciune, altfel nu vom
nregistra nici un progres.
Mine cercetm casele, cu sau fr voia colonelului.
Mncar, i fcur cteva nsemnri, controlar unele dintre aparate. Apoi
nu mai era nimic de fcut. Afar era lumin, iar aceasta ptrundea prin
ferestruicile oblice i arunca umbre multiple.
N-avem ceva pentru camuflaj cu lumina asta strlucitoare
blestemat nu poate s adoarm nimeni.
Fixar folii argintii provenind de la pachetele de alimente proaspete n
dreptul ferestruicilor. Se fcu ntuneric, dar nu se nstpni nici o atmosfer de
sear. Se culcaser indispui pe saltelele lor din cauciuc i traser pturile
peste ei.
Pune muzic, Josef!
Cntrile monotone, sunetele crescnde i descrcscnde umpleau spaiul
strimt i treptat realitatea se topi i fcu loc unei senzaii plcute de toropeal.
Apoi, intercalat cu muzica, se auzi din nou o voce, de data aceasta de
femeie, dulce, grav, vibrnd:
...acesta e ceasul mngierilor

e ceasul strvechilor jocuri


fii buni unii cu alii
druii-v cldura
lsai-v minile s colinde
pornii n cutare cu buzele voastre
netezii-v prul umed
rcorii pielea fierbinte
ascultai vocea ntunericului
invluii-v n mantia uitrii
dulceaa se gsete n ceea ce este tainic
cutai-o, cutai-o...
Dan ntoarse capul i o privi pe Sonia. Se uita la el cu ochi mari. Intinse
braul i ea veni spre el. Buzele lui i atinser fruntea, ochii, obrajii, gura. Simi
umrul ei sub mna lui. O mngie, iar mna i alunec de-a lungul pielii ei
netede. Era linite, doar respiraia reinut, doar muzica rsunnd n surdin,
vocea din difuzor.
Dan mai ezita. O clip privi totul oarecum din afar, cum toate principiile
se prbuesc, cum toate ndoielile dispar. Se simi ciudat de uor, plutea.
Lumea era ntunecat, nu vedea nimic, toate simurile sale se concentrau
asupra unui singur sentiment. Un vrtej l cuprinse i se ls n voia lui.
Sonia l sruta i el o sruta. Mult timp nici nu se micar, nu scoaser
nici un sunet. De undeva din spate, printr-o perdea de umbre, vocea continua
s le vorbeasc n oapt.
Cnd se trezir a doua zi, erau culcai unul lng cellalt, i totui se
simeau desprii de o distan de kilometri. Nu nelegeau ce s-a petrecut,
poate fusese doar un vis i poate c visaser cu toii acelai lucru.
Scurt timp dup aceea se auzi glasul colonelului prin radio. Era ceva
interesant de vzut.
Se suir pe coast, ajunser la drumul pe care veniser cu dou zile n
urm, trecur peste urcuul piepti, pn ajunser la ramp. De aci se putea
vedea partea de sus a zidului care mprejmuia oraul i fia cea mai de jos a
peretelui din material plastic... Din deschiztura produs de explozie nu mai
rmsese nici o urm.
Zidul era neted, de o transparen ceoas, ca i nainte, afar se ntindea
cmpia nesfrit.
Sntem nchii.
De cnd? Santinelele nu au observat nimic?
Nu. Probabil c s-a ntmplat azi-noapte. Ieri mai erau civa oameni aici,
sus; ne-au asigurat c deschiztura mai exista.
Ce-o s facei?
Pstrai deocamdat ceea ce v spun pentru voi. Ar putea strni
nelinite. Eu nu privesc acest lucru drept tragic. Putem produce oricnd o nou
explozie. Dac este nevoie arunc ntreaga cupol n aer.
*

Mai simea nc apsarea electrozilor pe pielea perfect ras de la tmple,


curelele detectorului de puls de la ncheietura minii.
La nceput fusese mulumit, apoi iritat, dup aceea nelinitit... nu prea
s fie vorba de o simpl amnare, de o modificare n desfurarea planului
acum era sigur c l suspectau de ceva, c aveau o bnuial. Intrebrile
privitoare la dispoziia, la disciplina, la starea general a oamenilor, pledau n
acest sens. Cutau oare un vinovat? Voiau, s-l pedepseasc? Se gndeau la
vreo rzmeri? Credeau c el era instigatorul? Trebuia s recunoasc ceva, s
mrturiseasc ceva, numai ca s scape n sfrit? Dar oare ce?
El nu ascundea nimic, nu tia ce ar fi putut ascunde. In primele zile
ncercase s pstreze pentru sine chestiunile personale. Acum nu mai exista de
mult vreme nimic personal pentru el. Remarcau imediat cnd tinuia ceva, iar
doctorul i fcuse de cteva ori injecii.
Se scutur nfiorat. Nu era vorba de grea, cci senzaia de
suprancrcare a stomacului era suportabil. De nesuportat era ns aceast
constrngere de-a vorbi. Se asculta pe sine ce spunea, mirat, zpcit, ruinat de
ceea ce formula, lucruri despre el nsui pe care nu le tia, nu le recunotea. Sar fi zis c ceva din el avea o bucurie drceasc s dezvluie cele mai intime
sentimente, s le etaleze, s le rscoleasc. i pe deasupra nici nu era mcar
sigur c tot ce spune era chiar adevrat. Nu s-ar fi putut ntmpla ca acest eu
fr voin, docil s inventeze ntmplri, doar ca s-i satisfac pe asculttori?
Ar fi preferat s pstreze pentru el ntmplarea cu Sonia. Nu avea nimic
de a face cu cele petrecute mai trziu, i privea numai pe ei doi. Nu mai
vorbiser niciodat despre asta, nu mai fcuser nici cea mai mic aluzie sau
cel mai nensemnat gest n legtur eu aceasta.
Incercase s tac, ns atunci cnd medicul venise cu injecia, vorbise.
Poate c i era team c o s spun prea mult, mai mult dect se ntmplase n
realitate. Vorbise despre Sonia i douzeci de experi l ascultaser, luaser
notie, l imprimaser pe band magnetic. Medicul i ntorsese jenat privirea
n alt parte, iar fata cea blond rsesc. Unde era ea acum? l cerceta cu privirea
printr-o gaur clin perete?
Povestise totul, ca i cnd aa s-ar fi petrecut n realitate, i totui nu era
sigur.
i chiar dac era adevrat, tot nu nsemna nimic. Era convins c ea nu l
iubise, nu iubise pe nici unul dintre ei. Fusese doar un gest de ncredere, de
comuniune, nscut poate dintr-un sentiment de singurtate, la care se
adugase muzica mngietoare, glasul poruncitor...
Dar toate astea nu puteau fi motivul pentru care l ineau aici cu fora
nu reprezentau o nclcare a regulamentului de serviciu pentru care s se
osteneasc douzeci de ofieri,
Ce era de fapt?
tia oare sora cea blond?
Se ridic i se ndrept spre ua camerei ei.
Dac nu-mi spune adevrul cu binele, o bat pn vorbete, se hotr el.

*
V dau o main i zece oameni care s v nsoeasc i s v acopere
la nevoie, spuse colonelul. Comandant este locotenentul Roszanue. V st la
dispoziie. V putei deplasa liberi pe teren, nu v impun nici o restricie.
Singurul lucru care v rog este s fii prudeni. Rmnem n legtur prin radio.
inei-m la curent. Noroc bun!
O jumtate de or mai trziu se aflau lng faada cldirilor, cutnd o
intrare. Prea c la parter nu exist intrri i se ddur jos din main pentru a
arunca o privire primprejur. Soldaii rmaser ling vehicule.
Pentru a se apropia de cldire trebuiau s traverseze drumul, n mijlocul
cruia se afla ina de ghidare pentru micile maini cu dou locuri. Cnd se
apropiar, vehiculele se puser n micare. De o parte a benzii de circulaie din
mijloc, vehiculele o luau spre sting, iar de cealalt parte, spre dreapta, ntr-un
ritm destul de alert, silenios, o main dup cealalt.
S ne urcm n main? ntreb Tibor.
Unde o fi staia?
Poate aici?
Josef atinse un stlp metalic, unul dintre aceia muli, care mrgineau
inele la intervale regulate. La nceput nu s-a remarcat nici o reacie, dar mai
trziu una din gondolele cu scaune i acceler ritmul, se apropie de cea din
fa, se opri apoi n faa stlpului de chemare, pn cnd se apropie urmtoarea
main, se puse n micare, acceler i ocup din nou locul n fa, ntre vecinii
ei cu roi.
Ai fi avut destul timp ca s urci!
Vrei s ncercm?
Nu avem nimic mai bun de fcut?
Nu conteaz de unde pornim; de ce s n-o facem de aici? Pun pariu c
o s nvm o mulime de lucruri.
Josef apsase din nou pe discul de contact. Scena de dinainte se repet.
Josef se urc, se aez, iar Greg l urm. Imediat dup aceea o pornir.
Venii si voi? Sau rmnei aici?
N-ar trebui s ne desprim!
Zece minute mai trziu erau stpni pe noul lor mijloc de locomoie. Exista
un disc de contact practicat n peretele lateral, un ntreruptor care oprea
gondolele. La intersecii vehiculul o lua, n mod normal, drept nainte, ns
putea trece pe o in lateral n caz c se aciona o manet la dreapta sau la
stnga. De pe aceast in lateral, un alt vehicul cotea pe ina direciei iniiale,
aa nct ordinea deplasrii rmnea aceeai. Dac se prsea pista i fia de
drum alturata, atunci irul de autovehicule se oprea.
Sistemul este aa de sigur, nct i un imbecil l poate folosi, spuse
Pavel. Pun pariu c accesul spre etajele superioare este la fel de simplu.
Circulaser de cteva ori n jurul blocului, trecnd pe ling soldaii care i
priveau nedumerii. Apoi fcur o cltorie de recunoatere spre centru, fr a
gsi ns ceva efectiv nou.
S ncercm! Nu cred c ne expunem vreunui pericol!
Nu aveau un conductor, constituiau o echip fr comandant, exact de

dimensiunea care i asigura funcionalitatea. Fiecare dintre ei putea s preia


comanda, dac era vorba de probleme din domeniul su de specialitate, dar
nici atunci nu ddea nimeni ordine. In mod normal se fceau numai propuneri,
pe care le urmau cu toii sau nu, n caz c se ridica vreo obiecie ntemeiat.
Acum mergeau de-a lungul faadei cldirii, i nu a fost greu s gseasc
un ntreruptor de contact asemntor celui de la gondol. Acesta se gsea
ntr-o admcitur practicat n zid, iar n jurul ei, pe jos, se putea zri un
nule, care descria un dreptunghi.
Venii aici nuntru!
Josef aps ntreruptorul n jos, iar din nule se ridic un glasvand, i
cuprinse, podeaua se ridic, i ei pornir cu cabina transparent oblic, n sus.
Strada rmnea sub ei, faada de peste drum se ndeprta. Deodat se oprir
lin, glasvandul se cobor din nou, iar ei se aflau pe o teras cam la o nlime
de 100 de metri mrginit de o balustrad care le ajungea pn la olduri.
Tu ne-ai oprit?
Da, am ncercat mecanismul. Este foarte simplu: sub aceast plcu
apar cifre luminoase se apas pe ele, iar liftul se oprete. Vrei s v duc i
mai sus?
--- Nu! Mai bine s ne uitm primprejur!
Era o deschiztur simpl de intrare, fr u sau vreo alt barier.
Ducea spre un coridor lung, care intra de-a dreptul n interior, luminat difuz de
o fie luminescent din plafon o lumin nu prea mare, dar suficient.
Coridorul era complet gol, nici ui nu se vedeau. Au mers de-a lungul lui mai
multe minute, iar lumina zilei se stinse n urma lor, pn ce nu se mai putu
vedea dect un ptrat luminos. Aici se sfrea culoarul drept, iar un altul
transversal ducea att la sting, ct i la dreapta.
Mergem mai departe?
Ce altceva putem face?
--- O s gsim drumul napoi?
Nici o problem.
Mai bine s marcm drumul.
Greg scoase la iveal un creion cu vrf de psl din buzunarul costumului
i desen o sgeat pe solul imaculat.
O apucar la stnga.
Se simea un curent de aer uor i cald venind din interior.
Un sistem de ventilaie.
Cldirea asta imens trebuie s dispun de o instalaie de climatizare.
Nu auzii nimic?
Ascultar cu atenie.
Vine din spate!
Ba nu, din fa.
Brusc se auzi un zgomot mai puternic; o zgirietur i un geamt.
Tibor sprint pn la o intersecie a coridoarelor.
Aici a fost un om!
Unde e acum?
Acolo n fa... disprut!

Nu te-ai nelat?

joas.
Sigur c nu!
Hai s vedem!
Greg fcu din nou o sgeat pe sol.
--- Vedei, am avut dreptate!
Din nou o intersecie de coridoare, de aceast dat mai ngust, mai
Aici trebuie s fi disprut.
Te-a vzut?
Nu tiu, eu l-am zrit numai din spate.
Se auzi din nou un zgomot, abia perceptibil, ca i cum cineva s-ar fi
furiat pe undeva.
Asta a venit sigur din spate! Sonia fugii napoi. Dan o urm. Ceilali
rmaser pe loc nehotri.
Cei doi se aflau iari la intersecie. Nu se putea vedea nimic. Ganguri
goale, n trei direcii.
Ia te uit! Sgeata a disprut!
Venii aici!
Aici trebuie s fi fost!
Greg, mai tii cu exactitate unde ai desenat sgeata?
Ingenunche pe sol i cut o urm. Nimic.
A fost cineva aici?
Iari un automat? Un fel de serviciu de curenie - - a nu se murdri
podeaua i pereii! Asta trebuie s fie!
Sonia scoase un sunet optit, l apuc pe Pavel de mn, care sttea lng
ea. Acum vedeau i ceilali pe un fotoliu cu rotile se apropia o siluet, lunec
pe lng ei; involuntar, se ddur napoi. Vehiculul, cu povara sa, dispru dup
un col.
Greg i reveni primul, o lu la fug dup acesta, apoi sri napoi n
faa lui se coborse un perete.
*
Era deci sigur c mai existau oameni n ora.
Da.
De ce nu ai oprit omul din cruciorul pe rotile?
Nu se deplasa prea repede. L-am fi putut ajunge cu uurin. Voiam s
tim ncotro se ndreapt.
--- Chiar aa v-ai gndit? Nu a fost poate mai curnd surpriza la mijloc?
Sau voiai s-l menajai?

--- Am fost luai prin surprindere. A aprut pe neateptate. Nu aveam nici


un motiv s-l menajm, ns nici s-l vtmm.
i-a scos cineva arma? Ar fi putut fi vorba de un atac.
Nu pot s-mi aduc aminte... nu cred... ba da, Sonia inea un pistol n
mn.
Nu a tras.
Nu.
A mpiedicat-o cineva?
Nu. Nu exista nici un motiv s trag.
Ce-ai fcut dup ntlnire?
Am cercetat obstacolul, adic peretele care s-a cobort.
Rezultatul?
Material plastic dur.
Prea dur ca s-l aruncai in aer?
Nici pe departe.
De ce nu l-ai aruncat n aer?
Puteam s-o facem, oricum, mai trziu.
Putei s suportai bine zgomotul? V speriai la auzul unui zgomot
brusc?
Zgomotul nu m deranjeaz, nici mcar un foc de arm tras pe
neateptate.
Ce s-a ntmplat dup aceea?
Ne-am ntors la tabr pe cel mai scurt drum.
A fost vorba de o fug?
Consecina unor raionamente logice. Trebuia s transmitem vestea.
De ce n-ai fcut-o prin radio?
Legtura era ntrerupt. Nu, trebuia s ne ntoarcem. Colegii nu tiau
nimic...
...i se comportau nechibzuit.
Nimic nu prea s suscite motive de ngrijorare.
Dou zile fr vreun contact cu dumanul nu justific nechibzuina.
Oamenii s-au ndeprtat de tabr fr a primi permisiunea, au utilizat
instalaiile sportive. Unii dintre ei au ptruns pn la sistemul de gondole i au
ntreprins cltorii de plcere.
Nu puteam, exercita nici o influen asupra acestor aciuni.
Soldaii au ascultat n ciuda interdiciilor -- posturile de radio
din ora.
Foarte posibil.
--- Cum de le erau cunoscute lungimile de unda?
--- Erau lungimile de und obinuite, pe care le utilizam i noi. Trebuiau
numai s nvrteasc butoanele.
i modulaia?
Au descoperit un emitor, care folosea tipul nostru de modulaie.
*

Nu-l priveau cu prietenie, asta era sigur, nu l considerau un erou, ci


ncercau s-l demate... trdare, sabotaj, comportament greit...
El nu fcuse ns nici o greeal i nici unul din echip nu se
comportase greit. Cu toii urmaser planul, acionaser aa cum fuseser
nvai, nu se abtuser, nu-i permiseser nici un gnd personal, nici o ieire
clin schema ordinelor stricte... i totui nu-i atinseser scopul. Bagajul lor
de informatii, cunotinele asimilate cu grij, zecile de mii de metode, ci de
rezolvare nu folosiser la nimic. Nu c le-ar fi aplicat greit nici mcar nu
ajunseser s le pun n aplicare. Au acionat aa cum fuseser instruii i
tocmai de aceea acionaser gresit. Oare greeala trebuia cutat n arta tiinei
sau n cea a tehnicii? Trebuia oare s analizeze tot ce nvase ca s o
identifice? Nu era oare valabil matematica, logica, cibernetica? Sau de vin
erau datele false, aproximaiile, limitele greelilor, generalizrile nepermise?
Trebuia pus totul pe seama unei erori, unui lapsus, unei greeli de transmitere,
unui cod eronat? Era de vin principiul n ce privete aplicabilitatea,
transmisibilitatea, interpretarea? De vina era oare omul sau maina?
Se asigurasera multiplu.
Teorie.
Experiment.
Calcule nenumrate, ncercri fr numr.
Prospectarea prin modelul matematic. Simularea. Testul. Iluzia realitii.
Exerciiul cu obiectul real.
Simulrile decizionale evideniaz problematica strategic fundamental.
Invers, ele folosesc la cercetarea dinamicii de grup a echipei alese.
In timpul simulrii, se analizeaz comportamentul membrilor echipei
ntre ei, atitudinile, tensiunile, necesitile i intercomunicarea lor. Rezultatul
reprezint fundamentul pentru crearea unui model al personalitii. Pe baza
acestuia se simuleaz alte situaii i combinaii, insesizabile, prin intermediul
testelor.
Fiecare grup i elaboreaz independent propriile criterii, i stabilete
scopurile i ierarhizrile preferintelor. In cadrul testului i revizuiete criteriile,
dup optimizri pariale i procese de nvare secveniale
matematic
logistic
semiotic
teoria informaional
teoria codurilor
algebr booleana
teoria automatelor
teoria sistemelor adaptabile
teoria reglajului
teoria jocurilor
teoria sistemelor complexe
cibernetica organizrii
pedagogia cibernetic
teoria influenrii

teoria guvernrii
modele de gndire nchise, dependene logice, explicaii cauzale,
interdependene i relaii circulare, imaginea lumii s-a nchis, perspectiva este
perfect, tiina este indivizibil, concluziile ei snt formulate irefutabil, snt
practicabile universal...
Unde a fost comis greeala?
Nu n activitatea practic, n rutin, n modul de gndire, nu n metodele
tiinifice. Mrimi energetice i informaionale. Sisteme fizice, biologice i
sociologice. Modelele snt general valabile, teoria opereaz cel mai abstract
timp, schemele pot fi materializate dup voie, concluziile snt obligatorii,
rezultatele, transferabile. Nu exist nici un parametru secret, nici o neclaritate,
nici puncte absolut singulare, domeniul de aplicare este infinit, valabilitatea
este universal. Necunoscutul este anticipat
completarea schemei goale cu date
demersul concret
determinarea constantelor citirea
valorilor de msurare realitatea
ca problem de variaie
optimizare
maximizare
stabilirea punctelor de cotitur
cutarea soluiilor numerice
iruri de semne
liste
apartenene
realitatea drept caz particular al imaginabilului
Poate c aici a fost punctul slab? Gama de posibiliti, modelul de
univers realizat, legtura care nu era uni-univoc, individualul e cuprins n
nesfrit, nesfritul d posibilitatea existenei unor noi i noi variante.
Concluzia generalului rsfrnt asupra particularului? Eroarea filosofiei?
Sistemul lor era o soluie stabil a problemei, ns nu era unica soluie,
existau i altele. Atunci ns nu mai avea nici o valoare argumentul
concordanei sau era valabil i pentru orice alt soluie, dei numai una dintre
ele putea fi cea mai bun. Care ns dintre criteriile de apreciere trebuiau luate
n considerare, catalogul criteriilor fiind epuizate. Existau oare alte criterii? Ins
n ce domenii? Soluionarea lor i pierdea atunci semnificaia de scop, toate
celelalte realizri fiind echivalente i sigurana, care pn acum caracterizase
spaiul multidimensional al problemelor sociale ca reea de coordonate, se
dovedea o schem goal.
Ideologia nu poate fi fundamentat tiinific.
Dan nici nu tresri cnd acest gnd eretic i se nfipse n minte, ns fu
deplin contient de semnificaia lui. Se ngrozi atunci cnd i ddu seama c,
intre concluziile pe care le producea aceast revelatie, i veneau n minte n
primul rnd acelea care il priveau personal. Brusc, se vzu aruncat napoi intr-o
situaie pur subiectiv. Dac pn acum putuse s presupun c fiecare din
echipa sa, a carei component era i el, ar fi gndit la fel n situatii

asemntoare, acum el se desprinsese din lumea reprezentrilor lor, fugise, se


sustrsese responsabilitii, clacase. Se situa n nite zone uncie nimeni nu-l
putea urma, i, dac altcineva i-ar fi luat-o nainte chiar el l-ar fi dispreuit.
Acum era cu desvsire singur i i era ruine, deoarece acest lucru i se parea
ca o trdare.
*
Aciunea urmtoare a fost precis planificat. Colonelul insistase ca ei s
nu ntreprind nimic fr a fi insotiti de cuitiva soldai care s le asigure
aprarea. Nu trebauiau s se aventureze prea mult in interiorul oraului, ci pe
cit posibil, trebuiau s ptrund ntr-o cldire din zona periferic, i s ncerce
sa stabileasc un contact cu lociitorii.
Se folosir de lift i urcar la primul etaj. Mai nti ncercar s-i fac o
imagine de ansamblu. O echip de topometrie fcu un plan, ceea ce era dificil,
deoarece busola nu funciona. (Acul magnetic prezenta abateri neregulate de la
direcia nord-sud. Luar linia frontal drept coordonat de rferinta si i utilizar
sistemul msurrii n radiani i de memenea telemetrul.) Un fel de coridor
principal descria un hexagon n jurul cldirii; spre exterior i spre interior se
ramificau dou coridoare secundare, care se sfreau ntr-un perete. De la
acestea porneau pe lateral scurte seciuni de coridor, unde existau
deschizturi, dup care se putea presupune c se afl ui.
Acum nu mai ovir, ci i propuser s ptrund prin cea dinii. La
dreapta i la stnga se postar soldaii cu armele n mn. Tibor cercet ua,
ns nu gsi nici clan i nici gaur de cheie.
S ptrundem cu fora?
De ce s nu sunm?
Crezi c aia este o sonerie?
Greg art spre o fie de sticl de culoare lptoas, de lng cadrul uii.
Ce altceva poate s fie?
O s vedem noi!
Dan aps uor pe dunga lptoas. Imediat aprur de desubt semne
grafice luminoase de culoare roie.
Ce nseamn asta?
Greg rspunse:
Mi se pare c este vorba de o prescurtare i ndrznesc s spun c
nseamn: V rog nu deranjai!"
S o lum n seam?
Incercar la o u dup alta. Abia n urmtoarea seciune a coridorului
se produse o reacie diferit. Acolo aprur nite semne grafice verzi, iar ua
glisa dendat la o parte. Doi dintre soldai srir brusc nainte, cu armele
ridicate, ns prima privire n interiorul ncperii i fcu s se opreasc n
mijlocul saltului ca mpietrii. Ceilali se retraser speriai i uimii: n faa lor se
csca o prpastie, iar n strfunduri era o ap sclipitoare, mprejmuit de un cer
albastru, mrginit la orizont de o band violet, deasupra cerul era ceva mai
nchis, iar la zenit se prefcea ntr-un negru ca de catifea. Pe acest fundal
ntunecat, plutind liber, se vedea un joc de bile luminoase verzi, galbene,

portocalii, apoi din nou unele roz, purpurii, cafenii , totul acoperit de o siluet
fantomatic, argintie, care alerga nelinitit pe suprafeele bogat colorate,
rupndu-se n buci, izvodea forme ovale, ntunecate, dar clare, apoi se
recompunea iari n alte locuri, se contura din nou, mbrca dintr-o dat forma
unui fagure, alctuia plase fine, se rupea din nou.
Dac treceai de pragul uii, ajungeai pur i simplu ntr-o camer goal
n care nu se gsea dect o platform oscilant, pe care era aezat un scaun
rabatabil cu perne mari. Acolo se odihnea un om, un brbat; avea fruntea
nalt, prul alb, un obraz oache, tnr. Privea n sus, probabil cufundat n
contemplarea jocului bulelor multicolore.
Pru apoi s observe c se intrnpl ceva neobinuit. Se ridic n picioare,
speteaza rmnnd lipit de spatele su, ntinse rnna spre o cutie de comand,
care se apropie automat de el. Aps cu repeziciune pe cteva clape. Dintr-o
dat culorile bilelor plir, albastrul cerului, verdele mrii, iar din desenul
contururilor, care mai rmseser la sfrit, aprur perei cenuii, perlai, uor
curbai, avnd n loc de margini rotunjimi, tavanul fiind o cupol neted, de
asemenea de un gri perlat, iar podeaua compus din fire de un gri deschis.
Brbatul i privi iritat.
Ce-nseamn asta? Unde e Gilbert?
Intrar ezitnd, mai ntii Grcg, apoi Pavel, ntre ei se intercalar soldaii,
apoi toi ceilali se nghesuir i ei.
Prsii ncperea! Cine sntci voi?
Scuzai-ne, spuse Greg. Nu avem nici o intenie rea. Numai cteva
ntrebri!
Venii de la regenerare? Este prea devreme.
Linilii-v, l rug Greg. Noi...
Asta e de nenchipuit. Prsii ncperea imediat!
Mina sa se mic pe tastatur.
Oamenii vzur negru n faa ochilor.
Cnd se trezir, se aflau afar, pe teras, unul lng cellalt. Nu li se
ntmplase nimic. Se trezir brusc, complet lucizi, nu sufereau de dureri de
cap, nu resinieau nici un fel de oboseal.
--- Am procedat prea stngaci, spuse Pavel. L-am speriat.
Oricine s-ar fi speriat. Pentru el noi sntem nite strini.
Nu-i era fric.
Atunci ce-a fost?
Pavel ridic din umeri.
Iritare, a spune eu. Revolt. Nu era o reacie declanat de fric. Nu se
simea ameninat pn la un moment dat atunci cnd a vorbit de
regenerare, cnd s-a simit o und de team n glasul su.
Probabil c atepta pe altcineva.
Da, de aceea a deschis ua.
i bilele multicolore?
Poate o experien?
Un joc.
Mai degrab.

O proiecie sau televiziune.


De nalt calitate. Simulare absolut a realitii.
In prima clip am crezut i eu c ne aflm n mijlocul vzduhului,
undeva foarte sus.
Nu exista nici o posibilitate de a sesiza simularea.
Cu puin logic...
Ptrunderea n ncpere...
N-a fi intrat cu nici un pre.
Ce facem acum?
O s procedm cu mai mult pruden.
N-o s mai intrm cu ntreaga echip.
Mai bine doar unul singur.
Riscul...
Probabil c nimeni de aici nu ne vrea rul, cci altfel nu am fi fost adui
aici nevtmai.
Putem s ne asumm riscul: unul singur,
In regul. Cine se duce?
*
Toi erau fcui din acelai aluat, fuseser formai la fel, beneficiaser de
aceeai educaie, erau obinuii unul cu cellalt, se cunoteau unul pe cellalt,
se nelegeau fr cuvinte, i exprimau ndoielile fr ocol, nu aveau secrete
unul fa de cellalt, constituiau o echip, aparineau elitei, erau inteligeni,
reacionau cu repeziciune, posedau un dar nedezminit al nelegerii, erau
puin cam greoi, nu puteau fi dect cu greu scoi din fire, deveneau plictisitori,
chiar erau plictisitori, ddeau impresia c se stpnesc, nu erau buni parteneri
de discuie, nu artau ca nite eroi, rareori fceau ceva surprinztor, se ineau
n fru, erau obinuii unul cu cellalt, i bteau joc de propriile slbiciuni,
aveau puine s-i spun reciproc, se completau, erau sntoi, nu-i fceau
iluzii, aveau vederea normal, se comportau n aa fel nct s nu se remarce,
aveau o tensiune arterial joas, erau ambiioi, nu aveau peste 40 de ani,
vdeau o coeziune ca a unui singur om, nu posedau trsturi ieite din comun,
erau nefumtori, fuseser testai psihologic, practicau diferite sporturi, lucrau
perseverent, nvaser s gndeasc, erau capabili s se adapteze, nu aveau
cazier judiciar, erau produsul unei planificri care durase ani de zile, erau
mndria Academiei, erau dispui s dea ascultare, abia dac se deosebeau
unul de cellalt, puteau s se bazeze unul pe cellalt, aveau judeci de
valoare asemntoare, erau supraoameni incolori, simeau ca i ceilali, erau
din cnd n cnd prost dispui, aveau dinii ngrijii, erau experi n domenii
speciale ns erau att de asemntori, nct era indiferent dac unul se
ocupa de o problem, altul de alta (presupunnd c era vorba de o problem
general i nu de una special, pentru care fiecare dintre ei fusese pregtit n
mod difereniat), n astfel de cazuri gndeau asemntor, se comportau
asemntor, acionau asemntor, i nimeni n-ar fi putut s-i deosebeasc
numai pe baza lucrurilor pe care le gndeau, a felului n care se comportau, a

modului lor de-a reaciona.


Erau mrimi interschimbabile.
*
Am ncercat de mai multe ori s intrm n apartamentele locuitorilor
oraului. De cele mai multe ori se aprindea scrisul rou i ncercam la
urmtoarea u. Dac erai destul de insistent, aveai cu siguran, mai devreme
sau mai trziu, noroc. Intotdeauna intra numai o persoan, ceilali ateptau
afar asta devenise o regul pentru noi.
Am adunat o mulime de informaii, i totui, ordonate i corelate, ele
dezvluiau doar o parte a tabloului, ntr-o anumit msur cea de prim-plan.
Ins aceast parte este cu sigurana esenial, ea determin valoarea de
referin a circuitului de reglare, care s-a impus aici.
Firete c discutam rezultatele n amnunt. Elaboram procese-verbale
bazate pe memorie, cit mai precise, discutam ntmplrile neobinuite,
ncercam s lmurim contradiciile. Multe din observaii se repetau, altele erau
ns unice i imposibil de reprodus.
Eu relatez ca s iau un exemplu ntre multe altele o ncercare
personal, care a dat rezultate bune.
Am gsit o u care a putut fi deschis. Numai o parte din pereii de
proiecie erau luminai, cam o treime din circumferin, cealalt parte se afla n
semiobscuritate. Sus, n centrul cupolei, plutea un corp de iluminat, un fus de
lumin, care emana un fascicul de raze fine, glbui i slabe. Mai trziu aveam s
remarc faptul c era numai o proiecie.
Imaginea de pe suprafaa vizibil reprezenta o diagram complicat, linii
colorate, sgei, cercuri cu cifre nscrise n ele, care se modificau din cnd n
cnd. Intr-un colt se gsea un indicator al timpului, care funciona evident ntrun ritm accelerat.
Cnd am intrat, brbatul din scaunul rabatabil mi arunc o privire, ntors
cu faa spre suprafaa de proiecie luminat, spuse:
Pauz.
Indicatorul de timp s-a oprit. Diagrama s-a stins, iar ntr-o ncpere
iluminat crepuscular se vedea ca-ntr-o imagine de oglind; acelai scaun
rabatabil, un brbat; la nceput am crezut c privesc n apartamentul alturat,
ns era o proiecie, cine tie de la ce deprtare.
Unul dintre brbai i spuse celuilalt:
Cinci minute, dac i convine?
E-n regul.
Imaginea dispru, iar n ncpere se mai lumin puin, fr s-mi pot da
seama datorit crui fapt.
Eti unul dintre strini?
--- Da.
Ai noroc. M intereseaz istoria.
Aps pe un buton i ling mine se ivi un scaun rabatabil.
Te rog, aaz-te. Te mai apuc vreun spasm muscular. O baie de

ntrire?
Nu, mulumesc.
Imi trebuie cteva date istorice. Btlia de la Waterloo v este cunoscut
?
Da.
69 052 de oameni avea Napoleon, 272 de tunuri, Blucher avea 74 800,
ns mie mi linsese datele pentru Wellington 90 000? sau 64 000? i cte
tunuri? Napoleon avea 272. Dar Wellington? Poi s-mi faci rost de date?
Pot s ncerc.
Lui Wellington i lui Blucher trebuia s li se taie drumul. Tunurile
trebuiau amplasate pe irul de dealuri. Atunci pierderile ar fi fost mai mici. Am
calculat totul atent. Napoleon ar fi putut ctiga btlia de ia Waterloo. Ce zici?
Nu prea mi dau seama.
Nu m crezi? Vrei s punem pariu?
Nu. De fapt, eu a avea cteva ntrebri...
Mai trziu. Inti eu, dup aceea, tu. La urma urmei, tu ai intrat aici
fr s ntrebi.
Ua nu era nchis.
Cui i trece prin minte s intre n apartamente strine, i pe deasupra,
pe jos.
Voi nu prsii niciodat fotoliul cu rotile?
Eu ntreb primul: ci oameni avea Napoleon?
Asta nu tiu.
Dar voi avei cu siguran date despre asta. Nu ai putea s le obii
printr-un mijloc de comunicaie?
A vrea s-o fac cu plcere, dar asta nu merge aa de uor.
O s-o faci?
Da. Dac-mi rspunzi la cteva din ntrebrile mele.
Acum?
Da.
Atunci haide, repede. Foarte scurt.
Ci locuitori are oraul?
Dar asta este o prostie. Intreab singur.
Unde?
La central, bineneles.
Nu posed un terminal cu input i output.
Snt destule apartamente libere.
Unde?
De unde s tiu, eu l am pe al meu.
Nu poi s ntrebi?
Acum nu n-am vreme.
Atunci nu-i fac rost de date.
Bine, fie.
Aps pe cteva butoane de la o claviatur. Pe peretele de proiecie apru
un plan, probabil planul oraului. In cteva zone, clipea o lumin roie.
Mulumit?

Care e sistemul de orientare?


Acuma chiar c ncepe s m agaseze chestia. Trebuie s m ntorc.
O apsare pe tabloul de comand i pereii de proiecie se luminar, iar
ncperea se umplu de zngnit i zgomot, ipete n limba francez, englez,
flamand. Izbucnir jerbe de scntei, ncepu s se ridice abur; se puteau simi
mirosuri, slabe, dar absolut autentice era un miros de pulbere, de sudoare,
de trupuri de animale. Cciuli din blan de urs, epci de uniform, clrei care
mbriau strns caii ce se cabrau, oameni n uniforme pestrie fugeau n
direcia unei grindini de focuri de arm rpitoare, o cru de lemn ardea.
Vrfuri de sbii, baionete, fntni de ml. Indicatorul temporal se pusese din nou
n micare, cifrele pluteau liber prin ncpere.
Vezi, lupta continu! De data asta gsesc eu strategia cea bun.
Trebuie s atacm pe flancul din stnga, asta este soluia.
Sttea ca un conductor de oti n mijlocul unei btlii O apsare de
buton i diagrama apru. Degetele i se plimbar deasupra butoanelor, iar
cteva sgei i modificar direcia. Intr-un spaiu de un alb orbitor aprur
cifrele:
7 624 (+318)
( - 28)
7 624 (+288)
N-am zis eu au pierderi mai mari! Astzi l nfrng pe Blucher. Du-te
acum, adu-mi datele, ns du-te repede, repede...
M-am ridicat i am ieit.
*
Crescuser nali, i prseau rareori ncperile, zceau acas n faa
ecranelor de proiecie, erau foarte seriosi n jocurile lor, se interesau de toate
lucrurile si de nimic, i considerau existena de la sine neleas, nu erau
proti, aveau un fond bun, puteau s se entuziasmeze cu adevrat, nu le scpa
nimic, nu observau c timpul trece, evitau orice fel de efort, duceau o via
igienic, erau cteodat nemulumii, nu voiau s fie deranjai, nu-i valorificau
posibilitile, se foloseau rareori de ocaziile ivite, i triau viaa, se eschivau de
la a lua hotrri, se lasau servii de roboi, se bronzau la lmpi cu raze
ultraviolete, nu le era niciodat ruine, erau egoiti, nu vedeau nimic nimic
dincolo de orizontul lor, nu tiau nimic despre cultivarea pmntului i despre
creterea vitelor, erau nite mptimii ai sportului, nu, i nmuiau minile n
ap distilat, nu se dezvoltau, aveau o digestie bun, aveau simul frumosului,
i atinsesera telul, triau ntr-o lume a aparentelor, i excitau simurile cu
ajutorul curentului electric, memoria le era de mult vreme copiata, erau
obinuii cu supravegherea, se ncredeau n masini, ascultau muzic cu
plcere, i lsau muschii sa sa atrofieze, nu vzuser niciodat un petic de cer,
erau nevinovati, nu puteau s-i imagineze nimic alceva, ajunseser s mearg
pe ci btute, se simteau foarte bune aa i dac cineva i-ar fi stimulat sa
mediteze asupra situaiei lor, s se analizeze critic, sa se abat de la cile

prestabilite, atunci fi neles, ar fi fost ocai sau amuzai, nu s-ar fi simit mai
afectai dect la o defeciune ivit ntr-un joc, s-ar fi simit cu dreptatea de
partea lor, iar altfel nici nu putea s fie, cci nu nvaser s pun ntrebri
asupra unor lucruri care preau de la sine nelese, i astfel se fcea c nu
vedeau mai mult dect ceea ce li se arta n faa ochilor, i nici mcar asta, se
fereau de conflicte, evitau hotrrile i luau viaa aa cum era.
Se situau dincolo de orice vin, i aceasta era singura lor libertate.
*
Urmtoarea noapte a fost ultima, pe care ai petrecut-o n tabr?
Ne-am ntors ca s raportm i ca s ne odihnim. Nu se putea vorbi de
o succesiune a zilei i nopii. Lumina era tot timpul aceeai, nu se producea
nici o modificare de temperatur, nu btea vntul, nici o micare pe cer.
Nu mai menineai ritmul zilnic normal?
Nu exista nici un motiv pentru aa ceva. Cercetrile noastre ne fceau
s petrecem mai mult vreme mpreun, i prea raional s nu le ntrerupem.
Cum se comportau celelalte echipe?
Stricta ordine temporar prea s se spulbere.
De ce nu acorda colonelul atenie acestui fenomen?
El ncerca, ns oamenii nu i ddeau ascultare.
Ar fi putut s recurg la pedepse.
S mpart puncte de pedeaps... nimnui nu i mai psa.
Msuri energice, arest...
Pe un teritoriu strin... Nu, asta nu putea s-o fac. Nu putea s rite o
demonstraie de putere.
Cum v explicai degradarea nivelului de disciplin?
In cazul unor operaiuni de ocupaie, lucrurile se desfoar
ntotdeauna mai puin strict dect n cazarm. Asta nu nseamn nicidecum
rzmeri.
Aceast aciune s-a deosebit de alte operaiuni de ocupaie.
--- Da, n alte cazuri se ntmpina rezisten. Acest lucru ntrete n
genere coeziunea.
Credei c exist vreo legtur cu vocile de la radio?
Dac v gndii la un efect de sugestie misterios atunci rspunsul
este nu.
Civa soldai se ndeprtaser de trup.
Da.
Le erau oamenilor cunoscute rezultatele cercetrilor dumneavoastr?
tiau de apartamentele libere, de posibilitile oferite de jocurile de proiecie?
E posibil. Nu am inut secret aceste lucruri.
*
Dan vzuse planul numai pentru scurt vreme, ns a fost de ajuns
pentru a-i da seama c ncperile neocupate se aflau n centrul oraului.

Trebuiau s se deplaseze cu vehiculele lor timp de mai multe ore i i-au luat
cu ei echipamentul pentru a fi independeni. Deoarece nu exista un teren
viran, i-au fcut tabra n mijlocul strzii. Un vehicul sttea ceva mai n fa,
altul mai retras, iar ntre ele au nlat un cort. (De fapt acesta era de prisos,
deoarece nu aveau nevoie de protecie mpotriva ploii sau a frigului, a
radioactivitii sau a germenilor patogeni. De mult vreme dduser jos
costumele de protecie grele i purtau combinezoane uoare, verde-oliv, cu
buzunare tighelite, pantofi gen sport, uori, cu tlpi de crep, chipie. i saltelele
pneumatice erau ntinse pe sol; cine avea nevoie de ntuneric ca s doarm, i
trgea ptura peste cap. In cort pstrau o parte din provizii, canistrele cu ap,
pachetele cu mncruri congelate gata preparate, fructele uscate, conservele,
raiile energizante, concentratele i proviziile pentru cazuri de nevoie, acolo
aveau pregtite i o serie de aparate pe care le ineau sub supraveghere, ns
nimeni nu considera n mod serios c va trebui s le apere).
Pentru a gsi ncperile neocupate, trebuiau s se deprteze de tabra
amplasat n strad, civa soldai venir cu ei, alii rmaser pe loc, plictisii,
ntr-o stare de inerie sau de iritare, hoinreau prin mprejurimi, edeau la
marginea pistei de trafic, se ntinseser pe saltele i se uitau la lumina
orbitoare a corpurilor de iluminat suspendate.
Echipa ele experi nu a trebuit s caute mult vreme. Cldirile nu se
deosebeau de cele de la marginea oraului, planul lor de construcie era
acelai, labirintul gangurilor avea aceeai configuraie. Au gsit seciunile de
coridoare scurte, nfundate, cu uile nchise. Dac atingeai benzile
luminiscente, nu apreau semne grafice. Apartamentele din spatele acestora
erau deci goale.
*
Pn atunci ne aflaserm n afara sistemului, am fi putut la fel de bine s
rmnem afar, n mijlocul pustiului. Ceea ce vzusem din ora era de fapt
suprafaa acestuia. Funciunea sa, realitatea sa erau ntruchipate de sistemul
su de comunicare. Ceea ce se petrecea n ora, ceea ce se modifica, se
dezvolta, se producea prin intermediul semnalelor, se transmitea prin cabluri,
prin elemente semiconductoare, prin straturi monomoleculare, prin gaze
ionizate, prin spaiul gol; diverse informaii erau emise, receptate, descifrate,
comparate, recombinate, din nou emise, stocate n memorie, rechemate din
memorie, analizate, ordonate, rezumate, terse. Toate acestea se petreceau fr
zgomot i fr vreo micare, ntr-o limb neauzit, n structuri spaiale invizibile.
Se constituiau modele de ncrcri, impulsuri, unde aferente unui eveniment,
sau nsui acest eveniment era un model cu semnificaie, semne, noiuni,
determinat printr-o schem de coordonare, un operator logic, un element
conclusiv de similitudine... Direcia de magnetizare, meandrele unui lan de
proteine, orientarea spinului, o modificare brusc a caracteristicii, constituirea
strii cuantice, modificrile produse la nivel energetic evenimente pe diverse
planuri, funcii ale purttorilor de semne, coduri pentru situaii complexe.
Sistemul era tocmai pe cale dar asta nu o tiam nc pe atunci s

ridice evoluia la nivel inlormaional. Oraul era locul de contact dintre cele
dou planuri.
Previziuni statistice, simulri, modele... de la un anumit moment dat,
acestea nlocuiesc realitatea i viitorul. Nimic nu mai oblig la ateptarea
evenimentelor, reacia are loc n prealabil, propune fapte, care sint verificate,
apreciate, de care se ine cont, asupra crora se iau decizii, se trag concluzii...
Obiectul real devine de prisos, schema electronic l copiaz, fineea rasterului
se regleaz dup voie, identitatea poate fi obinut.
*
Seara stteau mpreun i se sftuiau. Ceva mai ncolo, soldaii se
fcuser comozi, jucau cri, ascultau muzica ameitoare la aparatele de radio,
dormeau prea c numrul lor s-a diminuat.
Pavel, Dan i ceilali membri ai echipei de experi ntreprinseser mai
multe aciuni de recunoatere i fcuser schimb de experin. In esen,
rezultatele erau toate aceleai: oameni care erau intens preocupai s se dedice
plcerilor.
Atta vreme ct ne ocupm de ei, nu putem s nelegem sistemul care
guverneaz acest ora.
Bjbim nc la suprafa.
Trebuie s existe un drum prin care s ajungem n profunzime, spre
ceea ce reprezint esenialul.
Ar trebui s putem vedea dincolo de perei, ca s ne dm seama ncotro
duc conductele. Trebuie s existe ceva de genul unui creier care ine totul sub
supraveghere.
Am ncercat, relat Josef, s desprind o plac de perete. Cum am pus n
funciune ferstrul circular, am auzit un uierat de gaz sistemul obinuit de
a ne mpiedica n cercetrile noastre, ns de data aceasta mi pusesem o
masc de gaz. Nu mi-a prea folosit. Poate c ar trebui s ncercm o dat cu
costumele de protecie i cu rezervoarele de oxigen. Gazul a trecut prin filtre,
ns a avut un efect ceva mai lent dect atunci cnd eti complet neprotejat.
Ce i s-a ntmplat?
Povestete!
S nu rldei de mine!
Josef mai ezit puin.
--- Poate am avut halucinaii. M-am prbuit, nu m-am mai putut mica,
ns prin masca de gaz am vzut pe cineva care se apropia de mine...
Hai, spune mai departe!
Dou fpturi. Artau... ca nite maimue. Maimute mbrcate n
nite salopete nchise la culoare. Una mi-a scos masca. M-au ridicat... i dupa
aceea nu mai tiu nimic.
Poate c ai visat cu adevrat m-a fi ateptat mai degrab la nite
roboi perfeci.
Am impresia c primejdia plutete n aer... poate c pn acum am avut
doar noroc i nu sintem constieni de acest lucru.

--- Trebuie s fie o anumit inteligen in spatele tuturor lucrurilor


acestea. Pe ea trebuie s-o gsim.
Dar pe ce cale?
Mie mi s-a ntmplat ceva straniu poate asta o s ne furnizeze vreun
indiciu, spuse Dan. Pn acum am ncercat toate trucurile posibile sa culegem
informaii despre dirijarea sistemului, despre modul de via al locuitorilor,
despre istoria i starea oraului. Astzi ani acionat pe o cale directa. Din
ntmplare am dat peste un dispozitiv de memorizare, care ddea rspunsuri la
tot felul de ntrebari un fel de cutie de pus ntrebri. Am pus ntrebari. La
nceput despre istoria oraului.
i ai primit vreun rspuns?
Nu imediat. La nceput mi s-a prut c e vorba de o stratagem de
eschivare. In loc de rspuns, a venit o contrantrebare: Rspunsul la aceast
ntrebare necesit un timp mai ndelungat. Putem s v raspundem ntre timp
la o alt ntrebare?" Am ntrebat atunci despre originea locuitorilor deoarece
aici nu exist familii, nici copii, nici coli. Iari nu am primit rspuns i din
nou trebuia s pun o alt ntrebare. Am ntrebat atunci despre instana
conductoare.
i mai departe?
Pe feele celorlali se putea citi ncordarea.
Deodat apru pe ecran un chip a fost un oc pentru mine, cci cel
care m privea de pe ecran in carne si oase... acela -- eram eu nsumi.
--- O reflectare?
--- Nu. Cellalt spuse, i pot s jur c era vocea mea: "Avei dreptul s
primii rspuns la orice ntrebare pus. Intrebrile dumneavoastr snt ns att
de dificile, nct nu se poate rspunde la ele n citeva fraze. Rspunsul posibil
se refer la o arie de elerneme interdependente asupra crora nu sntei
informat. Desigur c accesul la aceste informaii este de asemenea liber i
sntem dispui s vi-l furnizm. Pentru asta este nevoie de timp; ar nsemna de
asemenea s v scoatem din mediul dumneavoastr. Vrei s renunai la
rspuns sau insistai s vi se rspund?"
Ce ai rspuns?
--- Am cerut timp de gndire.
--- Ai procedat bine.
Sun fantastic.
--- Asta ar putea s ne apropie ce rezolvare!
--- Se pare c nu se pun deseori astfel de ntrebri.
Ce zici. Dan? Vrei s-o faci?
Au discutat vreme ndelungat. Au hotrt apoi s-i asume riscul.
Deoarece era de presupus c Dan avea s fie dus ntr-un alt loc, i-au dat un
aparat de emisie-reeepie cu anten goniometric, care avea dimensiunile unei
lanterne de buxunar. Au convenit asupra numerelor de apel pentru aparatele
lor personale de radio i de asemenea asupra unui semnal pentru caz de
pericol. Vor atepta 24 de ore, apoi aveau s stabileasc contact radio n caz c
el nu se ntorsese.
In dimineaa urmtoare, l-au nsoit pe Dan n faa uii apartamentului.

--- Nu o s fie aa de ru, spuse el atunci cnd le vzu chipurile


ngrijorate. La revedere!
Le fcu semn cu mna i dispru prin ua care se ncinse dup el.
*
Numai dup schimbarea culorilor se putea observa c sfera cobora n
adncuri: galben-verde, apoi culoarea smaraldului, albastru-oliv. Apa prea
nemicat i Daniel trebui s se apropie mult de geamul curbat, pentru a vedea
vrtejurile bulelor de aer minuscule, micarea ascendent a fitoplanctonului.
Un scrit strbtu sfera presiunea din exterior era in cretere.
Principiul acionrii era simplu: cdere liber opus frecrii, nottoare
pliante umplute cu aer comprimat pentru urcare, iar pentru coborre, golite.
Control electronic al abaterii transversale. Aripi batante pentru comanda n
sens contrar. Nici un zgomot de deplasare. Daniel cuta zadarnic cu privirea
peti; aceast parte a mrii era nefolosit, fermele se aflau la o mare distan.
Loc de ntlnire pentru pescarii de plancton, deoarece slbticiunile mrilor
fuseser de mult vreme exterminate. Daniel se sprijini de pernele netede ale
bncii circulare. Era puin buimcit, membrele i erau grele.
Pe tavan jucau reflexe n adncuri sclipea lumina. Pe msur ce
atmosfera devenea mai luminoas, lumina difuz venind de sus plea, iar n
sfrit, atunci cnd n cea se contura o reea triunghiular de tuburi
luminiscente, apa apru sus neagr -- un cer negru fr stele. Construcia se
gsea n zona nopii eterne.
Dndu-i seama c drumul su se apropie de sfrit, Daniel se nvior.
Verific dac geanta sa era nchis, se uit sub banc, pentru a se asigura c
nu pierduse nimic, lu marca sa de identificare i se ridic, nemaifiind acum
somnoros, ci nelinitit i nerbdtor.
De aici se putea vedea acum i structura celular a construciei, un
model n form de fagure, care se supunea principiului hexagonului.
Acoperiul era transparent, cupolele curbate, lentilele din sticl artificial
oferind o imagine deformata a ncperilor din etajele superioare. Toate a au
trecut rapid prin cmpul vizual... au ptruns prin zona frontal superioar i sau deplasat spre o deschidere n form de plnie. Luminozitatea alb strbtea
acum din toate prile interiorul sferei, survenir ocuri uoare, o zguduitur.
O pocnitur n difuzor. Vocea prietenoas a automatului.
Ora, 17 i 25, am ajuns la destinaie, adncime: 245 metri, temperatura
apei: 22 grade, v rog luai loc se deschide ecluza.
Daniel se aez. Sub el se auzi un uierat... podeaua, cu banc cu tot, se
deplas n jos civa metri, iei din sfer i se fix ntr-o adncitur.
Sperm c ai avut o cltorie bun, v dorim o zi plcut, v rog
cobori acum.
Daniel i puse geanta pe umr i trecu printr-o deschiztur ngust,
care era practicat n banca pe care ezuse. Cnd pi pe solul tare, placa
platformei se ridic, mpins napoi de o coloan, pn la ecluz. Se auzi din
nou un uierat, coloana cobor, dispru n sol; legtura cu lumea exterioar era
tiat.

Incperea era mrginit de ase perei, unii dintre ei fiind transpareni;


privea n alte ncperi, care aveau la rndul lor perei transpareni, acest
fenomen dndu-i o impresie ameitoare, asemntoare cu imaginea unei
reflectri multiple, alctuit din nenumrate straturi, de o adncime simulat la
nesfrit. Inuntrul acestor zone se vedeau aparate, dulapuri gri sau de un
albastru pal, tastaturi, ecrane, fotolii rulante, iar printre toate acestea, ici-colo,
cte un om, de obicei nemicat, aplecat deasupra unui pupitru de comand,
unde se ocupa cu ceva.
In fiecare dintre perei era o u, deasupra litere N, A, B, S, C, D.
Literele N i S erau aezate n poziii opuse una fa de cealalt Nord i Sud.
A, B,C, D alte patru puncte cardinale? Daniel se uit n jurul su. Pe ua S"
se putea citi nscris cu litere luminoase PUNCT DE PREZENTARE. Voia s-o
porneasc spre aceast ua, cind auzi deodat pai. Un brbat firav, tnr,
mbrcat ntr-un din pnz neagr, o jachet simpl, pantaloni, lentile de
contact, pr cre nchis, peste care avea tras un chipiu, alerg spre el, l apuc
de brat si il opri pe loc.
V ndreptai spre punctul de prezentare? Nu avei nici un motiv s v
grbii. Dai-mi geanta venii!
Incerc s-i ia geanta lui Daniel, ns acesta o inea strns i ncerca s se
sub trag acestei amabiliti, probabil bine intenionate.
Odihni i-v, prindei puteri! Enervante acesta formaliti! Dar aici
lucrurile nu sint atit de stricte nu conteaz cteva ore. S bem impreuna o
bere sau o ceac de cafea, ceva mai ncolo este o teras de odihn.
O lu civa pai nainte, apoi se uit n spate, s vad dac Daniel l
urmeaz.
Lui Daniel nu-i displcea ideea. Nu suferea, ce-i drept, de sete, ns
grozav ar fi vrut s afle lucruri, mai precise despre central, iar omul acesta
parea destul de limbut ca s-i dea rspunsuri la unele intrebri. Il urm
ovitor. Ptrunser prin usa cu inscripia ,,D", intrar ntr-o ncpere intinsa
care cuprindea o ntreag serie de parcele hexagonale, un magazin sau o
bibliotec pe perei erau dulapuri interminabile cu inscripii, cifrea si grupe
de litere; fiecare dintre acestea dispunea de cite un racord la sistemul de
alimentare cu aer comprimat, conducte mari, pozate transversal prin camera si
din loc in loc se vedea cite o masa cu ecran video dotata cu panou de apel.
Persoana mbrcat n negru vorbea neintrerupt ns nu spunea nimic ce
ar fi putut s-l lmureasca pe Daniel i nu-i ddea rgazul s spun ceva.
Mergea pe lng el cu pai sltrei, nerbdtor, explica, lmurea, gesticula.
Rareori mai vine cte cineva. Ce-ai fcut pn acum? Snteti logician?
Matematician? Biolog? Genetician? De unde? Din ce district?
Daniel regreta de mult c acceptase invitaia. Trecur pe ling mai multe
coluri, prin sli de conferin, hale cu ntreruptoare mascate n materiale
albastre, cu perei de proiecie.
Mai e mult de mers? ntreb el.
Nu voia s-i destinuiasc celuilalt c nu tie de unde vine. De fapt nu
trebuia s se ruineze de asta, ns pe strini nu-i privea aceast problem.
Ateptai aici! porunci deodat omul. Intrar ntr-un fel de celul, aps

pe butoanele unui panou de comand, o u glisant iei din perete i, nainte


de a se nchide, necunoscutul apuc geanta lui Daniel i i-o smulse din min
printr-o smucitur puternic. Cteva secunde mai trziu Daniel sttea n faa
celulei goale omul dispruse cu un fel de cabin, innd geanta strns la
piept, cu un aer triumftor.
Nu c pierderea genii l-ar fi ndurerat, nu-i simea lipsa... ce iei oare ntro cltorie ?... ns o astfel de ntmplare este enervant, i stric ziua, te face
nencreztor, i distrage atenia, te ruineaz. Daniel se hotr s se anune fr
ntrziere. Se ntoarse i cut drumul napoi... Mai nainte, uile fuseser
deschise sau se deschiseser n faa lor automat, acum ns nu se mai
deschidea nici o u, i putea s jure c unele ui nainte deschise erau acum
nchise. Incerc s le ocoleasc prin alte ncperi, ns trebui s recunoasc n
curnd c se rtcise. Orict de penibil ar fi fost, trebuia s ntrebe pe cineva, i,
cu toate c mai nainte trecuse pe ling civa oameni, acum nu mai vedea pe
nimeni i avea impresia c se rtcise fr speran. Abia acum ncepu s dea
atenie n mod sistematic denumirilor de direcii N, A, B, S, C, D, descoperi
plcue cu serii de cifre, probabil coordonate ale ncperilor... Prima cifr era
mereu 62 i bnui c este vorba de numrul de identificare al etajului...
Celelalte dou se modificau de la o ncpere la alta; probabil c era vorba de
poziia pe planul orizontal.
In sfrit se afla din nou n faa unui perete opac, i cnd se apropie de
u, l ntmpin un cnit nfundat. Ua se deschise, iar el intr nuntru. In
faa lui se deschidea o hal foarte ntins, iar n interiorul ei se gseau o serie
de instalaii grupate circular, unele dintre ele acoperite cu perdele, de sub care
ieeau srme, cabluri, furtunuri... In centru se afla acea main de la care venea
cnitul, o structur inform, cu multe recipiente de sticl, unde clocoteau
lichide tulburi, apoi conducte n care se nvrteau rotoare cu palete, baloane
care se lot umflau i se dezumflau.
Doi oameni stteau n faa unui ecran, unde se zreau erpuind o serie
de linii verzi... Amndoi erau mbrcai n alb, cu bonete rotunde, cu gulere
nalte, purtnd cizme subiri din cauciuc. Unul dintre ei cu un chip rotund i
inexpresiv, cu lentile de contact avnd o nuan violacee, se ntoarse spre
Daniel.
Trebuie s ne deranjai din nou? Cum se poate oare lucra aici?! Pur i
simplu nu cred c este indicat s venii personal. De ce nu v folosii de ecran?
Hai, las-1, Fenner, spuse cellalt, un brbat mai tnr cu faa roie,
ochi mici, ascuni n nite cute de grsime. tii doar: principiul libertii de
micare. Haidei, venii odat, v duc eu!
--- V rog s m scuzai, spuse Daniel... Nu voiam s v stnjenesc; m-am
rtcit, intenionam s v ntreb care este drumul... Trebuie s m duc la
punctul de prezentare. Ca la comand au rs anindoi.
Lsai asta, venii, nu avei nici un motiv s folosii subterfugii!
Brbatul mai tnr l mpinse pe Daniel spre urmtoarea instalaie, spre
un fel de acvariu, care era aezat pe un soclu. Ddu perdeaua la o parte.
--- Aici avei chiar modelul nostru cel mai reuit: o ncruciare ntre un
delfin i un om, creat dintr-o celul hibrid artificial. Greoi, nu rezist n ap,

nici n aer, branhii, dar i plmni umani, alimentare cu oxigen direct, prin
snge, desigur c i alimentat n acelai mod. Tractul digestiv nu este intact,
fecalele le evacum printr-un dren, iar acolo este dezintegratorul. Ochii sint n
regul, auzul este chiar excelent, creierul bine dezvoltat, cu toate acestea, debil
mintal, nu am avut nici o posibilitate s-l educm, ns: reacioneaz!
Se apropie de fptura pe jumtate pete pe jumtate embrion, notind
ntr-o soluie; corp de peste, un nceput de umeri, brae ngroate n form de
aripioare, fr degete: nottoare de pete, git gros, cap de om cu bot. Fenner
aprinse pentru o clip o lantern i art spre ecranul oscilografului, unde
acum undele ncepur s se agite.
Dac mi permitei, atunci a vrea s plec, l rug Daniel, ns brbatul
mbrcat n alb ajunsese deja n faa urmtoarei instalaii i trase perdeaua la o
parte.
O mutaie, spontan, nu artificial; nainte aa ceva ar fi murit cu
siguran n faza embrionar, ns noi putem menine orice n via, ne facem
desigur datoria. Numai cazurile excepionale snt tratate aici, cazurile de rutin
le preiau sistemele automate. Vedei, este un caz unic, o excrescen circular,
numai un bra, un picior, din trup doar jumatate, nu are ficat, aceast
umfltur reprezint pieptul un plmn, se nelege acest sac plin de
intestine, abdomenul, organe sexuale dezvoltate complet, un brbat, capul fa
n fa cu braul i piciorul, inteligent, s-a mpotrivit pn acum transformrii,
acum doarme, ateptai, l trezesc, ii place s converseze...
Daniel se lupta cu panica, se strduia s-i recapete stpnirea de sine,
i dezlipi privirea de la fptura aceea inform, care era prins ntr-o construcie
special. Brbatul n halat alb aps pe o manet, iar elementele de fixare,
inelele, manetele, conductele cu corp cu tot, pe care-l cuprindeau, se micar,
l ridicar n poziie vertical. Capul sttea rigid ntr-un guler de cauciuc,
pleoapele i tremurau, se ridicar i o privire nesfrit de trist se ndrept spre
Daniel.
Scuzai-m acum, v rog, ngim acesta i fugi oi spre u.
Rmnei totui, ar vrea s vorbeasc cu dumneavoastr! i strig
brbatul mbrcat n alb, ns Daniel abia dac mai auzi ultimele cuvinte,
grbindu-se s ias prin prima u care i iei n cale. Abia dup ce traversase o
jumtate de duzin de ncperi, se opri locului i czu pe gnduri. Nu avea sens
s mai caute. Nu-i rmnea nimic altceva de fcut dect s ntrebe pe cineva; la
urma urmelor nu era o problem s i se arate calea pn la punctul de
prezentare.
Se uit n jurul su se afla ntr-o central de comand, un panou de
comand mare, cu nenumrate clape i monitoare, ocupa patru din cei ase
perei. Brusc, un ecran mare se lumin i vzu capul unui brbat btrn, cu o
expresie marcat de amrciune, care prea s-l msoare de sus pn jos.
Poate c snt n legtur cu el printr-un circuit telefonic, presupuse Daniel i se
apropie de consol. Gsi dispozitivul microfon-receptor i cut o clap cu care
ar fi putut s fac, eventual, legtura. Nu-i rmsese nimic altceva de fcut
dect s ncerce la ntmplare i aps, ovitor, o clap dup cealalt. Deodat,
din plafon veni o fluiertur ascuit i ptrunztoare, iar imaginea de pe ecran

se schimb: un craniu cu patru canturi, fr pr, cu ochi nchii la culcare, nas


ascuit, buze subiri.
Trebuie s atragei atenia ntregii bande asupra noastr? O, cerule! Nu
pot s ndur prostia. Ei, vorbii odat! Zicei, ai discutat cu Crantz?
Daniel puse deja mna pe clap, pentru a nchide cel puin sonorul, cnd
observ o micare la vizorul din perete. Acolo sttea o fat i ncerca s-i
comunice ceva... probabil s nu ating pupitrul de comand, s prseasc
ncperea. Arunc o privire pe ecran. Brbatul continua s vorbeasc i prea
s se nfurie din ce n ce mai mult.
Daniel o ascult pe fat. Avea un halat galben i un pantalon galben carei ajungea pn la genunchi, ceva ca un costum de karate, iar n picioare purta
pantofi negri. Avea umerii lai, era aproape diform de gras, faa ei era
inexpresiv i rotund, prul neted, tuns drept la ceaf.
Venii, altfel avem neplceri, i opti fata, l lu de mn i l duse de
acolo.

ea.
De ce s avei dumneavoastr neplceri? ntreb Daniel.
Trebuia s fiu atent.
Drumul ducea prin mai multe ncperi unde nu se aflau oameni.
N-aveam voie s plec.
Fata alerga surprinztor de repede, iar Daniel abia putea s in pasul cu
Intr aici, nuntru!
Se oprir n faa unei celule, pe care Daniel o mai avea n memorie, ca o
amintire neplcut.
Dai-i drumul, grbii-v!
--- Nu cunosc locurile pe aici, snt abia de puin vreme pe aici!
Fata l mpinse n cabina strimt, se nghesui lng el, apsnd n acelai
timp cteva clape ale panoului de comand. Ua glisant se nchise, o pornir
puin n jos, se oprir, apoi cltoria continu pe direcia orizontal. Prin
geamurile de sticl ale cabinei se vedeau trecnd prin faa ochilor lor cifre
luminoase.
--- Nu vi s-a repartizat nici o locuin? Care snt coordonatele
dumneavoastr?
--- Abia am sosit aici, tocmai voiam s m anun... O ntmplare
nefericit...
Aha, sntci nou venit aici? De aceea nu v-am mai vzut. M numesc
Pamela. Dar dumneavoastr?
Pn acum, Daniel avusese senzaia c vrea s scape de el ct mai
repede, ns acum se art deodat interesat.

Daniel i spuse numele si relat despre ntmplrlle din ultima jumtate


de or.
Ateptai s mergem o data de jur-mprejur. Aici nu ne ine nimeni sub
observaie. S ne gindim ce putem s facem pentru dumneavoastr.
Se apropie foarte mult de el, mai mult dect o cerea ngustimea cabinei, i
vedea chipul n imediata apropiere a feei lui, buzele ei proaspete i
proeminente, nasul ei puin cam mic, ochii mari i bruni, i simea respiraia, i
mirosea prul, corpul ei se apsa pe al su. Deoarece nu dorea s fie
nepoliticos, se ndeprt de ea discret, ceea ce nu avu nici un efect, cci
imediat ea l nghesui din nou, i i pres sinii de trupul lui. Era tnr, nu era
neapetisant, i de fapt nu exista nici un motiv ca s o resping. Observ c
apropierea ei nu era deloc neplcut, i cu toate ca, dac ar fi cunoscut-o n
alte condiii, nu prea s-ar fi dat n vnt s intre cu ea ntr-un contact mai intim,
acum s-a simit mboldit s-i pun aceast problem i recunoscu, n sinea
lui, c era foarte dispus s se culce cu ea, dac s-ar ajunge pn acolo.
Cu toate c stteau nghesuii unul n cellalt, ea vorbi pe un ton foarte
neutru mai departe.
Bineneles c trebuie s v anunai dendat, avei nevoie de un
apartament i de bonuri pentru timpul de calcul, n afar de asta, o s vrei s
tii ce ocupaie vi se va repartiza. V-ai prezentat voluntar?
Daniel se strduia s rspund la fel de calm, cci corpolena ei nu era
lipsita de forme, ci scotea n eviden toate privilegiile feminitii. Corpul ei era
musculos, coapsele puternice, abdomenul tare, snii fermi, ns datorit
faptului c situaia i displcea, se stpni. Nu mai voia s treac prin aventuri
ruinoase, cci i era team s fie surprins ntr-o astfel de mprejurare.
--- Nu ai putea s m ducei napoi la locul de prezentare? O s v
povestesc totul, dar acum ar dura prea mult. Poate c putem s ne ntlnim mai
trziu undeva?
--- Minunat, spuse Pamela. Chemai-m la telefon! 3 N 17 D 5. Seara snt
acolo. O s atept!
Aps din nou pe butoanele panoului cu clape.
Atunci, cnd ne oprim, cobori imediat. Eu merg mai departe. E mai
bine s nici nu amintii de mine!
Daniel recunoscu ncperea unde sosise dup ecluza practicat n
plafon, altfel nu se deosebea cu nimic de celelalte pe care le cunoscuse. Era
ferm hotrt s nu se mai lase abtut de absolut nimic i se duse spre ua pe al
crei panou luminos scria PUNCT DE PREZENTARE. Se deschise de la sine i el
intr. Se afla ntr-o ncpere hexagonal ca toate celelalte, numai c era mult
mai mic, goal, aflat n semiobscuritate. Un ecran de proiecie nfia
imagini: un brbat care ncerca s se caere pe un morman mare de moloz,
copii goi ntr-o baie, un laborator medical, un trup usciv pe masa de
tratament. Secvenele erau scurte i se succedau cu repeziciune; se prea c
cineva era n cutarea programului adecvat. Cteodat imaginile dispreau,
apreau din nou, deseori culorile nu concordau. O forfot de oareci n cuc, o
band rulant... Intre acestea, scene pe care nu le putea identifica,
microfotografii, o parte dintr-un mozaic pestri, ochiul unui animal, larg deschis,

clipind din cnd n cnd.


Apoi, o ncpere cu o lumin crepuscular, un brbat care se zrea
lateral, de sus, nvluit n umbr, imobil... Daniel i ntoarse privirea de-acolo,
ca s se mai uite mprejur, apoi observ o schimbare la proiecie i constat c
aceasta prezenta o imagine de-a sa. Imaginea deveni ncetul cu ncetul tot mai
clar, trecnd apoi la detalii: pieptul i capul, chipul. Un moment se privi pe el
nsui ca pe un strin, apoi ecranul se ntunec. Acum se putea auzi vocea
plcut a automatului:
O zi frumoas, astzi!
Bine ai venit n central.
V rog s urmai indicaiile!
Este vorba de o serie de formaliti absolut necesare.
Va rog sa trecei mai departe, in camera urmtoare.
Din nou o camer mic, avnd pe un perete o cutie cu dou deschizturi,
la inaltimea soldurilor.
Bgai minile n deschizturi!
Daniel fcu acest lucru. Gurile erau cptuite cu un material negru,
elastic; pipi cu degetele n spaiul gol, ca i cnd ar fi trebuit s probeze o
pereche de mnui care erau prea mari. Rmase nemicat cteva clipe, nimic
nu se clinti, apoi auzi vocea:
--- In regul. Poftii v rog n incaperea urmtoare!
Daniel simula c ncurc direcia i se ndrept spre ua pe care venise,
dar aceasta nu se deschise. Se ntoarse i intr n urmtoarea ncpere i de
acolo merse imediat spre ua urmtoare. i aceasta rmase ns nchis. Cu
toate c primea indicaiile pe un ton de rugminte politicoas, era vorba de
nite ordine; nu-i rmase nimic altceva de fcut dect s se supun.
Trebui s se plaseze ntre doi perei de nlimea unui om. In urmtoarea
seciune a trebuit s numere pn la douzeci, iar n urmtoarea seciune a
trebuit s priveasc printr-un sistem de lentile, pentru ca n cea care a urmat
s intre sub o calot. Erau proceduri plictisitoare, de care se satur foarte
curind; cu att mai surprinztoare apru durerea ivita fulgertor, chiar cnd se
aez, fr s se gndeasc prea mult, ntr-un fotoliu cu un sprijin pentru cap.
O flacr pustiitoare i trecu prin creier, o minge de foc i umplu contiina, sute
de filamente erpuir prin reeaua sa nervoas, ajungnd la centrii motori i
contractndu-i toate fibrele musculare. Se ghemui ntr-un spasm, i pierdu
contiina i czu la pmnt.
Cnd se trezi, dou chipuri complet inexpresive erau aplecate deasupra
lui, ncercind s-l trezeasc, iar lng ei se afla un brbat cu un ceas:
Pentru numele lui Dumnezeu, grbii-v, am irosit o groaz de timp
De sus l privea cineva; avea un cap prelung, pr negru, lentile de contact
galbene, rinoplastie.
Unul dintre primii i masa ceafa, cellalt inea cardiograful la pieptul lui
Daniel cmaa i-o deschiseser i citea de pe ecranul instrumentului, de
mrimea unui pumn, curba sinusoidal a ritmului su cardiac.
In sfrit! anun el. i-a revenit.
Brbatul cu prul negru se apropia.

In numele tuturor colaboratorilor, permitei-mi s v urez bun sosit. Eu


snt consilierul juridic, m cheam Figueira, iar aceasta este Miriam, secretara
dumneavoastr.
De undeva, din spate, se apropie o siluet intrnd n cmpul vizual al lui
Daniel, o fat blond, cu lentile de contact verzi deschis, cu buze rujate n alb,
cu pr alb peruc , avnd braele ascunse sub o rochie de sear, care
cdea n falduri de pe nite umeri nguti, de la olduri era croit strimt, iar din
picioare se puteau vedea doar gleznele. Picioarele erau goale pn la tlpile
flexibile de metal, fixate prin nururi subiri cu un suport de perie ndreptat n
jos, aa nct putea s nainteze silenios, fr a-i mica vizibil picioarele.
Te rog, Miriam, protocolul!
Din pcate sntem n mare ntrziere, din pcate. Nu se mai poate
schimba nimic, dar... Nu-l mai patem lsa s atepte pe directorul ministerial.
Daniel ncerc s ngaime cteva cuvinte, ceea ca l cost un efort
considerabil.
In clipa de fa nu snt n stare... scuzai-m... nu putem ceva mai
trziu...
Cu nici un pre!
Figueira prea ocat.
Sntem atit de extenuat? V rog! Cezar, o injecie! Rezolvm noi asta
dendat. Nu dorii protocolul?... Cred c n-ai avut nc ocazia s-l parcurgei...
Unul dintre ajutoare apropie un spray injectant de ncheietura braului
lui Daniel i aps uor butonul instrumentului. Un miros uor i dulce se
rspndi, Miriam scoase la iveal un tampon purpuriu de vat de undeva din
adncurile vemntului ei cu falduri i l aps n faa nasului. Avea brae suple
i albe.
Daniel simi o und de nviorare trecnd prin corpul su. Ii mpinse la o
parte pe cei doi, care se ocupau de el i se ridic, n timp ce-i studia pentru
prima dat n mod contient pe noii si colegi Figueira si Miriam ddu jos
mnecile cmii sale i i ncheie nasturii. Figueira i inu haina, Miriam i
ndes un vraf de hrtii n mn.
Referatul! spuse ea semnificativ.
Figueira sttea deja nerbdtor n faa uii urmtoare.
Sntei gata? Atunci repede, repede!
Ii fcu loc lui Daniel, care intr nuntru... o sal de conferine, o tribun,
scaune, aproape toate ocupate, brbai, femei, btrni i tineri, de asemenea
fotolii pe rotile cu ciborgi de diferite grade. Daniel se duse spre un scaun liber,
ns Figueira l lu de cot i l tr spre podium, la tribun. Miriam i urm, se
aez la una din mesele laterale, cu un aparat de transcriere automat a
vorbirii. Iluminarea fu redus, doar tribuna era ncadrat de o lumin orbitoare.
Auditoriul aplaud discret.
Daniel rmase pentru un moment perplex, ns Miriam apru lng el,
deschise la prima pagin manuscrisul i dispru din nou. Se aplec deasupra
paginilor i citi.
Prea onorat auditoriu, membri ai conciliului!
Numai la ocazii speciale considerm c e cazul s ne ntlnim personal.

Acest vechi i frumos obicei este din ce n ce mai mult dat uitrii cu ct
mijloacele de telecomunicaie se perfecioneaz. Astzi, aflndu-ne, ca s
spunem aa, ntr-o clip istoric, a voi s revin la acest obicei, ca s v adresez
direct cteva cuvinte, care se rostesc ndeobte cu astfel de prilejuri.
Aplauze.
Inainte de a intra n detalii, permitei-mi v rog s le mulumesc n mod
deosebit tuturor colaboratorilor. Fr angajamentul plenar, neobosit i plin de
abnegaie a tuturor forelor, fr conlucrarea armonioas i fr a arta
nelegere fa de greutile pe care le mai produc nc, din pcate,
neajunsurile aparatelor tehnice, nu am fi ajuns att de departe azi.
Aplauze.
Dai-mi voie s trec acum la partea principal a referatului...
Aici ajunsese la ultimul rnd al primei padini i trecu la pagina
urmtore. Rmasa stupefiat, deoarece urmtoarea pagin era goal, alb, iar
cnd o ntoarse i pe aceasta, n faa lui se afla o alt foaie goal. Se ntoarse
ntr-o parte, spre secretara sa, ncerc s strbat cu privirea prin colivia de
lumin., o vzu neclar, o auzi optind destul de tare:
Paginile urmtoare nu snt,din pcate, gata.
Iar atunci cnd el ceru printr-un gest o explicaie, ea i spuse:
Am avut o defeciune la banda magnetic, butonul de nregistrare nu a
rmas fixat... din pcate...
Vedea c toi asculttorii ridicaser ochii spre el, mai ateni dect la cele
spuse pn acum. Se ntoarse din nou spre public i se sprijini ferm de tribun.
Gura i era uscat.
Aici s-ar cuveni, desigur, s aruncm o privire retrospectiv asupra
celor realizate. Cred c pot s-mi permit s v scutesc de aceast privire asupra
trecutului s spun cte ceva despre paii ce-i mai avem de facut n viitor.
Desigur c am pregtit un program detaliat i pot s v dezvlui faptul c
premisele pentru succesele viitoarei conlucrri snt deosebit de favorabile.
Aplauze.
Nu ar avea nici un sens s v prezint acum n detaliu acest program; vi
se va remite n curind. Nu exist nici o ndoial c i n viitor ne vom atinge
scopul numai dac fiecare dintre noi va depune n opera sa la fel de mult
tiin, struin i entuziasm ca i pn acum. Iat ce a dori s v urez i
dumneavoastr i mie pentru viitor!
Aplauze ndelungate.
Daniel se retrase de la tribun. Acum, cnd iluminaia slii se intensific
din nou, simi c i tremur genunchii. Lupta cu o senzaie de ameeal, n timp
ce un primi l ajuta s coboare de la tribun. In spatele su se auzeau voci n
surdin, iar sala se golea. edea pe un fotoliu cu rotile, Miriam sttea n faa lui,
privea la bloc-notesul ei, citea ceva, Figueira apru lng ea, vorbea repede i
fr oprire. Miriam prea s-l contrazic, se ntoarse spre Daniel, puse o
ntrebare. Daniel auzea cuvintele ei, ns nu pricepea sensul lor, cu toate c
ncerca s sa concentreze. Miriam i Figueira purtau din nou o discuie n
contradictoriu. Dup aceea, ea fcu un semn unuia dintre primii s se apropie,
i spuse cteva cifre, veni n faa lui Daniel, se aplec spre el si i spuse cu glas

tare:
--- Sper ca ati petrecut o zi frumoasa. La revedere!
--- Zi frumoasa, astazi murmura Daniel mecanic.
Primi-ul impinse fotoliul inainte, Daniel inchise ochii. Simtea rularea lina,
zdruncinaturile slabe, fiecare schimbare de directie ii producea o usoara greata.
Zgomotul unei usi inaintind intr-un locas, vibratia unei cabine in deplasare,
zumzaitul, apsarea fortelor centrifuge, din nou fotoliul cu rotile de cauciuc,
sptarul lunec mai jos...
Daniel simi c era ridicat din perne i aezat ntr-un culcu moale, c era
dezbrcat. A adormit citeva secunde, s-a trezit din nou, duse o lupt zadarnic
mpotriva istovelii care-l copleea, se strdi in van sa deschid ochii, adormi...
*
Se trezi resimind o contracie a muchilor spatelui, deschise ochii... o
ncpere hexagonal, peretele de vizavi era de un gri perlat, ceilali erau
albatri-cenuii, o mas, dou fotolii pe rotile, un taburet, un raft, n sertare
cteva role cu microfilme, casete cu benzi magnetice, tuburi luminiscente, la
tensiune zero, luminnd nc slab... nu se poate s fi dormit multa vreme, era
nc obosit...
Zgomotul care ii trezise un freamt abia perceptibil, un curent de aer...
pai.
Bine c n-ai chemat. Toat ntmplarea aia a strnit rumoare. Nu, nu
nu sint pus sub observaie... totui...
Pamela se aez aproape de palul lui Daniel, i ddu jos costumul de
karate, l mpturi cu grij, trase cu piciorul taburetul i puse haina deasupra.
Ls s-i cad sandalele din picioare i le mpinse sub pat. Cnd se baft sub
ptur, ling Daniel, i scoase i pantalonul, care-i ajungeau pin la genunchi.
Nu purta lenjerie de corp, se lipi goal de Daniel, a crui epuizare nu permitea
nici gesturi de respingere, nici gesturi de ncurajare.
Sau ai uitat cumva de ntlnirea stabilit?
Se sprijini puin n cot i-l privi pe Daniel n fat.
A fost cam prea mult pentru prima zi, nu-i aa? Totul neobinuit,
nimeni cu care s poi schimba o vorb.
Se nfund din nou n pern, i i petrecu mina n jurul pieptului lui
Daniel. Corpul ei era cald i moale l simea ca o baie fierbinte, plcut, ns
adormitoare.
Nu sntei ns singur. O s-mi povestii totul? Ce noroc pe
dumneavoastr c ai dat peste mine. Eu nu snt bgat prea tare n treaba
asta. Ne potrivim, cred eu.
Se ghemui ling el i ncepu s-l mngie cu delicatee.
Vorbesc serios, v sftuiesc s nu v lsai convins cu prea mare
uurin! Ai fi genul potrivit pentru aa ceva.
Treptat simi, prin oboseala sa, cum crete ncetul cu ncetul excitaia. Se
gndea dac nu ar mai putea s rmn totui treaz mcar cinci minute. Puse
mina

pe oldul ei, o ls s lunece mai jos i observ c inima i btea mai tare,
iar oboseala ncepea s cedeze.
Nu trebuie s v facei griji sntem pe deplin coreci. Dreptul de
liber alegere... se respect aici cu strictee. Observai asta i la mine, nu-i aa?
Ca s fac o dovad a acestui lucru, se ntoarse pe jumtate deasupra
brbatului i el simi c respir cu greutate. Daca se ntinde cu totul peste
mine, se gndi el, o s fiu strivit ntr-un mod plcut...
Deodat clipi ncperea prea s fi devenit mai luminoas, o mpinse
cu greutate pe Pamela de pe trupul su i i ridic ochii. Peretele gri perlat
dispruse i se vedea ntr-o alt ncpere: trei ciborgi de grade superioare
edeau ntori spre el, doi dintre ei mai aveau capete omeneti, iar cel de-al
treilea era dotat cu un obiectiv superangular, montat pe un tub care se putea
roti.
--- Sperm c ai petrecut o zi frumoas.
Daniel era nervos, dar cum salutul suna politicos; mormi o formul de
ncuviinare.
In procesul-verbal care v aparine exist o lacun... Nu reuim s
progresm cu programul... nelegei.
Daniel nu nelegea. Simea cum Pamela se ghemuia sub ptur, dar
evident c nu de fric, cci l mngia i l gdila ba ici, ba colo poate c i se
prea penibil s fie recunoscut, sau voia pur i simplu s se fereasc de faptul
stnjenitor. Daniel se hotr s protesteze n mod politicos.
Este trziu, spuse el. Snt foarte obosit... trebuie acum? V stau cu
plcere la dispoziie... poate raine. A vrea s v rog...
--- Numai citeva ntrebri scurte. Terminm imediat, o pur formalitate.
Pamela, care se frmnta nelinitit sub ptur, i opti ceva ns el nu
nelese.
--- Trebuie s ne dai doar o singur informaie. Ai ajuns la ora 14 i 30
de minute aici, ns v-ai prezentat abia la ora 15 i 52 de minute la central.
V rog, spuneti-ne unde ai fost ntre timp, i n-o s va mai deranjm.
Daniel suspin i se pregti s mai reziste o vreme n aceast situaie
penibil. Incerc s relateze, voi s rezume, avu greuti s reliefeze elementele
principale, intercala explicaii, se blbi, nu mai tiu unde ajunsese cu relatarea
i deveni din ce n ce mai nesigur, pe msur ce vorbea. Atunci cnd relata
despre pierderea genii, i se pru c observ o expresie de batjocur sau de
nencredere pe chipurile lor, iar cnd ajunse la fuga sa din sala cu fpturi
monstruoase, Pamela i opti, dup ce sttuse linitit mai mult vreme, s nu
pomeneasc nimic despre ntilnirea lor, iar el se mpiedic, deoarece i venea
greu s nscoceasc destul de repede ceva, care ar fi putut s mai explice
revenirea sa n hala unde sosise.
Atunci cnd tcu, cei trei parteneri ai si de discuie rmaser i ei o
vreme tcui, apoi unul, pe care nu-l putu identifica, spuse:
Aventura dumneavoastr cu geanta pierdut... ai relatat-o corect? Nu
vrei cumva s afirmai n mod serios c cineva ar fi... Asta este pur i simplu de
neconceput, nu se ntmpl aa ceva. Nu vrei mai degrab s mrturisii cinstit

unde ai ascuns geanta?


Daniel i asigur c lucrurile s-au petrecut ntocmai cum a relatat el, ns
observ c ceilali nu-l credeau. Nici mcar nu-l ascultau. Tocmai de aceea nici
nu-l ntrerupeau, iar el trebui s recunoasc n sinea lui c ntmplarea,
povestit n cuvinte, aprea extrem de neverosimil, prea aproape fantastic.
El nsui fu nevoit s se ntrebe, dac, n-a fost victima unei halucinaii
senzoriale, ns ndeprt acest gnd, care ncerca s i se insinueze n minte. Cu
siguran c fusese zpcit, mediul nconjurtor neobinuit fusese de vin,
pierderea perspectivei asupra lucrurilor, nesigurana de sine, deoarece fusese
dat pe minile strinului, care-i devenea din ce n ce mai puin simpatic, de care
ar fi fost fericit s scape, dar nu i era ngduit s cuteze, deoarece nu tia cum
putea s gseasc drumul napoi. Pe deasupra, acea senzaie neplcut,
subliminal de-a fi neglijat ceva important, i anume s se prezinte, faptul c sa lsat antrenat ntr-o aventur, c sttea oarecum ilegal pe un teritoriu strin,
poate chiar gndul c se afla sub nivelul apei, izolat de aerul curat al oraelor.
In fine, mai struia o apsare surd, care slluia n adncul su, pe care o
purta cu el, dar a crei origine nu o cunotea cu toate acestea o trise, era
stpn pe simurile sale, nu se lsase nelat, chiar timpul pierdut o dovedea.
Pamela l crezuse, nu-l considerase n nici un caz un mincinos sau un fantast.
Ii ntrerupse blbiala intr-o pornire de revolta si striga:
De ce nu m credei? De ce-a inventa o poveste care este oricum
pentru, mine destul de penibil? Eu a avea mai degrab motive s m plrng:
am dreptul de a fi protejat de acte de violen. Geanta ar fi trebuit s-mi fi fost
napoiat de mult vrerne.
N-ai reclamat pierderea ei, rspunse unul dintre ciborgi. Acest lucru
este neobinuit. Dac cineva ar fi trecut cu adevrat printr-o asemenea
aventur, ar fi trebuit s dea alarma. Nu numai din ratiuni personale - ci pentru
binele comunitii. Asta inseamna ca o persoana degenerata se afla in libertate.
De ce n-ai sesizat acest incident?
Nu tiam unde s-o fac, deoarece nu cunoas aceste locuri. i n-am luat
acest
lucru in tragic, adauga el pe un ton sfrit.
--- Si mai tirziu, la punctul de prezentare? Ar fi trebuit doar s comunicati
acest fapt si cercetarile ar fi nceput.
Cum v-ai ntors de fapt... dac spunei ca ati pierdut simul de
orientare?
Pamela nu spuse nimic, ns l strnse de antebrat, fcndu-i evident
semn s nu spun nimic n legtur cu ea. In condiiile date, lui Daniel i-ar fi
convenit mai mult s fi putut vorbi deschis i era chiar tentat s o fac, ns i
ddu seama c ar fi fcut cea mai proast impresie, dac ar fi aprut acum cu
alt versiune a ntmplrii. O versiune care pe deasupra nici nu explica unde
rmsese geanta, ns care demonstra c relatarea sa nu fusese lipsit de
lacune, ceea ce ar fi dat de bnuit c ascundea ceva n spatele unei urzeli de
minciuni.
Nici mai tirziu nu ai amintit cuiva de geanta dumneavoastr.

Nu-i resimii lipsa? Era de fapt singurul lucru pe care l-ai adus din
afar!
Ce se gsea n geant?
Iat c se ajunsese la ntrebarea de care n sinea lui se temuse. Ce se
afla n geant? Se gndise deja de mai multe ori la acest lucru, ncercase s-i
aduc aminte, ntre altele, ca despre un lucru lipsit de importan, care
dobndete importan numai prin aceea c l-ai uitat i ncerci s i-l readuci n
memorie numai pentru a-l uita din nou cu contiina mpcat. Acum ns se
gsea n faa unei noi probleme, n faa unei alte ntorsturi ngrijortoare n
jocul de ntrebri i de rspunsuri, unde trebuiau s rmn attea lucruri
neclarificate, iar acum trebuia s se afle i aceasta: Daniel nu putea s
rspund. Ce se gsea n geant? Cu siguran c fuseser nite lucruri
personale cu totul neimportante, un spray de nviorare, poate cteva tablete ele
VITALAN, un miniproiector, cteva casete cu benzi... s le nire acum la
ntmplare? Ar fi cu siguran inutil, la fel ca i asigurrile sale c spune
adevrul.
i abia acum, ca un du rece, i trecu prin minte c, odat cu geanta, i
pierduse i trecutul. Pn acum nu-l afectase prea tare slbirea memoriei, i
aducea aminte vag de blocuri de locuine, benzi rulante, linii de tren de form
parabolic, ambarcaiuni pe pern de aer, oameni, ciborgi, primii, un furnicar
de chipuri, zgomot, ipete, voci, toate legate de ora, amintiri despre exterior,
despre felul cum trebuia s te pori, cum te ntlneai cu ceilali, cum purtai o
conversaie -numai amintirile personale l ocoleau. Nu se ndoise ns nici o
clip c un lucru minor o s-i reaminteasc viaa de pn acum, un cuvntcheie, o imagine, un obiect... acum i se prea c acest cap de pod spre
existena sa de altdat nu mai era de la sine neles, ci necesita un efort
considerabil din partea lui; cci acum i fusese luat singurul mijloc -- cheia spre
trecut.
Auzea c i se puneau noi i noi ntrebri, dar el nu mai asculta i nu mai
rspundea. Intrerupse legtura cu ei, lsnd doar cldura corpului Pamelei si fac efectul asupra sa. Era precum un scut, n spatele cruia se ascundea, se
vr n pern, rmase eapn, observ c n el se insinua o fiintur difuz de gol
i se ls in voia linitii desfttoare care l cuprinsese.
*
In tcere ptrundeau: sunete, bti de gong sau muzic, fr a fi
suprtoare, din ce n ce mai tare, sincronizate cu revenirea sa la starea de
trezie. Daniel deschise ochii lumin era la fel de discret ca i sunetele de
clopot i se potrivea cu trezirea sa lent.
8 i 3 minute.
Sperm c ai petrecut o noapte plcut.
Nu v-a cutat nimeni, n-au avut loc evenimente speciale.
Extras din programul zilei: ora 9,00 examen medical.
V rugm s v procurai n prealabil bonurile da la recepie!

V dorim o zi plcut.
In aer pluteau aburi de fineea unei adieri, alctuii din infime picturi
sclipitoare. Daniel inspir preparatul de nviorare era parfumat i avea miros
nviortor, poate puin cam sec, i gdila mucoasa nazala; i propuse s
selecteze pe scal o alt nuan de parfum. Ii ddea ns un sentiment
minunat de prospeime. Zvrli cuvertura la o parte, era supraelastic, obinut
din fibre goale pe dinuntru realizate cu un pistol de pulverizare; i puse n
acelai timp picioarele pe stratul de tartan de pe podea. Se ridic, se ntinse.
Evenimentele zilei de ieri rmaseser foarte departe n urm, acum era pregtit
pentru ce avea s vin. Controlul medical, o formalitate era sntos. Nu mai
putea s dureze mult vreme i va putea s-i nceap lucrul,
Instalaiile automate se deosebeau prea puin de dispozitivele obinuite.
Atunci cnd fcu un pas spre peretele de lng pat, se deschise o u spre
camera de masaj. Se ls frmntat zdravn, fcu o baie de ozon, i alung i
ultimul rest de oboseal din el cu ajutorul unor jeturi puternice de ap, care i
provocau, ntr-o succesiune rapid, fiori de cldur i de frig prin trup. Ii puse
masca pe fa, i ls ochii, gura i nasul s fie cltite cu ulei, s-i fie curate
urechile, s-i fie aranjat prul, n final, lu doza de raze ultraviolete care-i
fusese recomandat toat deodat, pentru a nu se mai preocupa n restul
zilei de acest lucru.
Se rentoarse n ncpere ntre timp patul dispruse n perete.
Instalaia automat l ls s decid ntre un compleu de un rou ruginiu i
altul de un albastru deschis, la acesta adugndu-se pantofi uori
mbrcminte de o zi, produs sintetic, care era aruncat seara la gunoi. Alese
compleul rou-ruginiu, cu o cma de fileu, salopet, hain; se aez la mas
si petrecu cteva secunde pentru a-i ncropi un mic dejun. Aprovizionarea era
excelent existau cte douzeci de combinaii de gusturi i de consistene
pentru cubul alimentar care se mesteca, precum i sortimentele obinuite de
cafea cafea verde, cafea albastr, cafea maro i cafea galben , bineneles
c exista i posibilitatea de-a alege orice butur rcoritoare.
Atunci cnd el termin masa i tava dispru n perete, peretele de
proiecie gri-perlat se lumin. Zrea un birou, o mas de sortare, diverse
tastaturi, iar n prim-plan, deformat de perspectiv, o siluet masiv, ntr-o
manta alb, n picioare... abia cnd se uit cu mai mare atenie, Daniel i ddu
seama c era vorba de un primi: faa lat, nasul turtit, brbia ieit, gura
proeminent, buzele crnoase... dar toate acestea doar schiate, mai degrab
chipul unui om subevoluat dect al unui animal.
Sper c trezirea v-a fost plcut. Numele meu este Julius. Eu snt
secretarul.
Marca i bonurile dumneavoastr nu au fost nc ridicate. Pot s vi le
aduc eu?
Te rog.
Un minut mai trziu, se auzi un bzit i Daniel ddu semnalul de liber
intrare. Acum avea ocazia s-i studieze pe primi de aproape avea o nfiare
blajin, ochii si, nchii la culoare, cu un aspect omenesc, priveau cu
vioiciune, pe faa sa creteau fire de pr minuscule, transparente. Atunci cnd i

ddu lui Daniel marca i bonurile, mneca i alunec dincolo de ncheietura


minilor erau ncheieturi subiri, care se continuau apoi n mini nguste, nu
n obinuitele labe de maimu.
Lui Daniel nu-i era limpede cum s-l trateze s-i ofere un scaun? Asta
ar fi nsemnat c merge prea departe. ovi dac s se aeze el nsui, aa c
au stat cteva secunde unul n faa celuilalt, fr s scoat vreun cuvnt. Se
cuvenea oare s-i adreseze ntrebri? Primi-ul ncepu s vorbeasc din proprie
iniiativ, i lui Daniel i se pru c remarc un zmbet de suficien, cu toate c
era greu s interpretezi aceste trsturi ale chipului, care la apropiere nu
pierdeau, ce-i drept, nimic din uniformitate, producnd totui un efect straniu.
In vocea lui nu se putea observa nimic deosebit.
Scuzai-m c am venit aici sper c nu v deranjeaz. Este ns mai
bine s v predau personal mrcile.
Nu mai putea fi amnat acest lucru? ntreb Daniel, puin cam aspru,
iar acum se aez n mod demonstrativ.
Vechea dumneavoastr marc nu va e de nici un folos aici. Noi avem un
alt sistem, n comparaie cu acela care se obinuiete la dumneavoastr, afar.
Engrama este mai complet. De aceea se realizeaz nregistrarea exact a
caracteristicilor dumneavoastr. Dac tragei aceast clap, nchiztorul cu
sertar de aici, locul n care v aflai este continuu nregistrat toate chemrile
i anunurile ajung n acest caz imediat la dumneavoastr. Cel mai bine este s
o lsai deschis.
Atunci fiecare pas al meu va fi supravegheat? constat Daniel neplcut
impresionat.
In nici un caz! Dumneavoastr decidei dac vrei asta. Dreptul de
liber deplasare! Este pur i simplu mai comod, o s vedei.
Se aplec, i puse lui Daniel marca la guler, o ndeprt pe cea veche i o
lu.
De asta nu mai avei nevoie.
Daniel simi mirosul uor acidulat emanat de corpul primi-ului; i era sil,
cu toate c nu lsa s se observe.
Dai-mi-o, vreau s-o pstrez, ceru el i ntinse mina.
Dar nu v folosete la nimic.
Prea c se gndete. I-o ddu napoi.
Cum dorii!
--- Mulumesc, spuse Daniel, putei s plecai.
--- Bonurile! ii aminti primiul. lat-le!
i cartelele mele?
Daniel scoase cieva cartele perforate din buzunarul de la piept.
Lipsite de valoare, rspunse primi-ul cu dispre. Aruncai-le la gunoi.
Aici primii tot ce dorii. Nu trebuie s pltii nimic.
i bonurile?
Timp penlru calcul, spuse primiul. Se aplec. V urez o zi frumoas.
Prsi ncperea.

Vizita primiului i cam stricase buna dispoziie lui Daniel: se frmint ca


s-i dea seama de ce. Poate c pricina era aceasta: Julius nu se deosebea
numai exterior de ceilali primi, era inteligent, avea emoii, putea cu siguran
s fie jignit, poate chiar s i se fac o bucurie. Dar cum? i la ce bun? Era oare
necesar s te pui bine cu primii? O nou problem; o ddu la o parte.
Ora 8 i 50 artau cifrele luminiscente ale cronometrului. Avea chef s
arunce o privire pe afar. Exista vreun pericol s se rtceasc? De data
aceasta era prudent. Iei n faa uii apartamentului su... se afla la unul din
multele etaje care se nurubau spiralic n jurul unui imens pu. Principiul
silozului de locuit un ir nesfrit de spaii de ui, ntre ele capete de ganguri.
Seciunea hexagonal a puului. In axul median, o coloan luminoas
imaterial. Iluminaie lipsit de umbre.
Daniel se apropie de balustrad. Cabina glisant se gsea undeva, foarte
jos, plutind silenios pe perna ei de mercur, urmnd cursul spiralelor
ascendente.
Deodat se simi smucit puternic napoi, se auzi o bufnitur, iar lng el
se afla cineva la pmnt, rubicond, chel, cu o mantie dintr-un material plastic
galben, care se strduia n van s se ridice... Daniel l ajut pe cel czut s se
scoale n picioare... o fa ncreit, lentile de contact gri, dispozitiv de mestecat
de o nuan roz.
--- M scuzai, de vin snt pantofii-perie, te deplasezi lin pe ei, dar dac
i pierzi echilibrul... Sper c nu v-am speriat! Cum v simii?
Vocea l fcea pe Daniel s bnuiasc c este vorba de un hermafrodit;
probabil c venise fr s fac zgomot dintr-un coridor, poate c alunecase i
totui Daniel nu nelegea pe deplin situaia.
--- Bine, mulumesc. Dar cum v simii dumneavoastr? V doare ceva?
Nicidecum. Snt echipat cu cauciucuri sferice. Art spre mantia sa
umflat.
Port aceti pantofi abia de ieri. Sint neobinuit cu ei. V-am vzut pe
dumneavoastr stnd aici. Am pornit desigur imediat. Numele meu este Solia.
Medic. 28 pe 146 pe 91.
Daniel mormi numele su.
--- tiu: 37 pe 170 pe 155, numrul dumneavoastr. Il stiti deja pe
dinafar?
Arat spre plcua de pe u.
Nu conteaz. Nici nu trebuie s-l memorai. E trecut i pe marca
dumneavoastr. O purtai nchis? Nu se recomand! Venii?
Il duse pe Daniel ntr-un coridor lateral, i art o cabina destinat
deplasrii, i explic sistemul. Toate mijloacele de comunicaie se bazau pe
indicaiile coordonatelor. Trebuia doar s se apese pe clape, lungimea, limea,
nlimea.
Doar un singur numr trebuie s-l inei minte: 001 pe 001 pe 001! V
pune n legtur cu centrala iat. De acolo putei primi orice informaie; prib
intermediul microfonului, pe ecran, prin teleimprimator cum dorii.
Intrara ntr-o ncpere cu nuanele coloristice obinuite: albastru i gri,
automate mbracate, dotarea obisnuita cu aparate de comunicaie, monitoare,

console. Citeva scaune, o mas.


--- Doriti s ncepei controlul imediat? S m dezbrac?
De ce trebuie s avei grija de mine? Observ c avea un aer nepoliticos
i adug:
V rog, nu m nelegei greit, acest lucru nu este ndreptat mpotriva
dumneavoastr. Dar am venit aici, m-am prezentat n conformitate cu
regulamentul i m-am instalat n apartamentul care mi-a fost repartizat. Snt
bine odihnit i proaspt i n-a vrea s pierd timpul.
Solla strivi o capsul, o inu la nas, inhalnd cu mare plcere amestecul
gazos nviortor. Respir de cteva ori adnc nainte de a rspunde.
La ce bun o persoan care s v ngrijeasc? Sntei cu totul strin aici.
Nu simii nevoia s vorbii pe ndelete cu cineva?
Sntei psihiatru, spuse Daniel.
Bineneles. Trupul nu pune nici o problem. Noi, cei de aici, sntem
ceva mai naintai dect cei de afar. Metode simple, dar eficiente. Nu mai este
vorba de transformri dificile. Schimburi de organe, transplanturi. Nu, nu,
dac exist ceva care pune probleme, atunci acest ceva este psihicul.
M simt absolut perfect.
V-ai enervat deja astzi? Credei-m, cunosc simptomeie. Bineneles
c v gsii integral n aria de stabilitate, mi prei ns un pic iritat. Ce s fi
fost?
Daniel neg printr-un semn cu capul.
Azi de diminea ai avut o vizit... Jumis, nu-i aa? Vedei, astea snt
nimicuri care stric buna dispoziie. Neobinuit lucru c a venit la
dumneavoastr. I-ai permis? In alt ordine de idei, n legtur cu ei se
desfoar o ntreag disput: mai snt nc animale? Ce credei despre acest
lucru?
Nu atept rspunsul lui Daniel, i bg degetul mare n buzunarul ele
la piept al hainei.
tii c n ziua de azi pot fi crescui cu gradul de inteligen dorit?
Trebuie s li se integreze numai cteva seciuni suplimentare de acid
dezoxiribonucleic. Se ridic deja probleme: fpturile capta personalitate. tim
c n-avem fa de ele nici un fel de ndatoriri de ordin etic, ns avem contiina
ncrcat, iar aceasta nu ine seama de faptele istorice. Ei snt produsele
noastre, proprietatea noastr, dar deodat observi c au o voin proprie,
ncpnare, dac vrei: expresie ndoial, dezaprobare critic! N-ai
resimit aa ceva?
Se poate, consimi Daniel, Nu m-am gndit la asta.
Nu n mod contient. Dar lucrurile astea trebuie spuse, zise medicul.
Altfel pori o zi ntreag ghimpele n suflet. Nu c ar fi important voiam numai
s v demonstrez c putei s avei ncredere n mine, c merit s venii la
mine cnd v doare ceva. Sntei dator fa de dumneavoastr: trebuie s avei
grij de echilibrul dumneavoastr interior. Acum putei pleca, dac dorii. Nu v
opresc.
Se ridic, l conduse pe Daniel la u.
--- Este limpede c sntei bine informat de ceea ce am fcut, spuse

Daniel.
Rmase n prag pentru puin vreme.
Credeam c nu exist supraveghere.
Nu exist aa ceva, rspunse Solla. Putei s v deplasai absolut liber,
nimeni nu urmrete ceea ce facei. Nici noi, medicii, nu supraveghem pe
nimeni, decidem pe propria noastr rspundere dac stabilim contactul cu un
pacient, i o facem numai n cazuri excepionale. La un nou venit, a trebuit,
desigur, s m conving... Ei bine, totul este n regul. V urez o zi frumoas!
Da, totul este n regul, confirm Daniel. Avu ns o strngere de inima,
care-i inspir team ntr-un mod ciudat de familiar.
Pe cnd pea de-a lungul coridorului, cu pai hotri, avu impresia c
psihiatrul se uit dup el, dar se comport ca i cum nu-i psa de acest lucru i
merse mai departe, cu toate c nu tia unde se afl i nu-i era clar ce trebuie s
fac n clipa urmtoare. Aceast parte a construciei era mai animat dect cea
cu locuine, coridorul se lrgi n curnd pn la dimensiunea unor sli cu mese
i scaune, asemntoare slilor de ateptare de la clinici; ici si colo edea cte
cineva, cei mai muli dintre acetia absorbii de propriile lor gnduri, moind,
alii cufundai n discuii, unii lunecau pe pantofii-perie, trecnd pe ling el; din
cnd n cnd aprea cte un ciborg, pe un fotoliu rulant, i cu toate c nimeni nul lua n seam, Daniel i pstra n mod demonstrativ o nfiare sigur de sine,
pn cnd descoperi o ncpere goal, o tejghea, un taburet nalt de bar. Se
aez, i lu un pahar de butur acid din automat i medita asupra a ceea
ce trebuia s ntreprind. Noul su mediu ambiant l zpcea ca i pn atunci,
dar asta nu putea fi altfel, nici nu trebuia s se atepte la altceva. Trebuia s se
mpace cu situaia, s ncerce s se obinuiasc ct mai repede. Astzi nu se
mai simea att de pierdut ca ieri, era nregistrat, avea marc de identificare,
dispunea de un apartament i avea acces la banca de date. Cel mai bun lucru
era s ia legtura cu sistemul automat i s-i fac o imagine de ansamblu
asupra mijloacelor de comunicaie, asupra organizrii, asupra modalitilor. Ii
cut camera.
Intre timp, un brbat se aezase la cteva taburete de el, tot la tejghea, i
turnase bere neagr n pahar. Acum se apropie de el, manevr cteva manete,
fr s comande ceva, pn cnd ajunse n sfrit ling Daniel o fat tnr,
ascetic, cu nuane armii ceea ce se datora probabil unei supradoze de raze
ultraviolete , cu prul de un blond deschis i pleoape roii, mpingea paharul
de bere ncolo i ncoace, se uita mprejur cu un aer care se voia cu orice pre
ntmpltor i se ntoarse n cele din urm spre Danie], fr s-l priveasc n
ochi, ceea ce l fcu pe acesta s-i gseasc comportarea stranie.
De ce venii tocmai aici?
Vorbea pe un ton conspirativ, din colul gurii.
--- Nu este puin cam imprudent? In afar de asta: nu sntei avizat.
Il apuc pe Daniel de reverul gulerului.
--- Cine v-a comunicat semnul? Sst!
Doi primii mpingeau o targa rulant pe ling ei; pe ea zcea un om,
acoperit cu o folie de plastic. Era foarte bine prins de frunte, nas, obraji,
brbie, iar n locul ochilor, gurii i nasului erau tiate guri rotunde, cu

marginea neagr. Primii disprur fr zgomot n coridor.


Inc unul, spuse blondul. Vedei, aici abia poi schimba o vorb. Avei
deja cererea?
Deniel ridic din umeri, ns un semn fcut cu mna de cellalt l
determin s tac. Blondul privi concentrat ntr-o parte, ascult cu atenie...
Auzii? ntreb el. Este timpul s plec. Cel mai bine ar fi s venii la una
din edinele noastre. Luai asta!
Ii apuc mna lui Daniel, i vr n ea o bucat de folie i i fcu mna
pumn.
Cale liber!
Se ridic, o porni repede, totui fr s se grbeasc.
Dainiel privi gnditor n urma lui. i asta fcea probabil parte din toate
cte-l nconjurau i anume c oamenii se comportau ciudat, c el nu
nelegea multe lucruri pe care ei le fceau, le spuneau, la care fceau aluzie,
pe care i le cereau. Mna sa pipi reverul... aici se gsea marca sa de
identificare, cu clapeta nchis. Se purta deschis? Probabil. De aceea atrsese
atenia. Dar cine avea nevoie s se ineleag prin semne secrete? Nemulumitii?
Anarhistii? Sabotorii?
Intr-un unghi plan 120 de grade, corespunzind principiului
hexagonului -observ o celul a sistemului de transport. Se ridic i se apropie de ea:
usa nu se deschise. Pipi marca sa de identificare, deschise clopeta
dispozitivului i ua se ddu la o parte. Intr. Ua se nchise dup el.
Inc nainte de a apsa pe butoane succesiunea coordonatelor
apartamentului su, cabina se puse n micare. In acelai timp, rsun dintrun difuzor montat n plafon o voce:
Chem pe: 037 pe 170 pe 155,
Cot de urgen A 3,
Snteti ateptat.
Coordonatele 034 pe 231 pe 577.
V rugm s v prezentai.
Chemm pe: 037 pe 170 pe 155...
Vocea l nsoi de-a lungul ntregii cltorii fcute fr voie. Cifrele
luminiscente din perete i indicau c se apropia de coordanatele prescrise. Aa
cum era de prevzut: stop la 034/281/577. Ua se deschise.
Daniel iei: o celul, strimt, goal, hexagonal, cu perete opac, o us,
nchis. Din plafon vocea:
Colegii dumneavoastr va lueaz Bine ai venit .'" V rugm s
ateptai.
Pauza. Apoi nc o dat:
Colegii dumneavoastr va ureaz Bine ai venit!" V rugam s ateptai.
Pauz. i inc o dat:
Colegii diiameavuastr v ureaz Bine ai venit." V rugam s ateptai.
Anuntul se repeta de mai multe ori, iar si iar. Daniel se uita in jurul sau - aici nu era nici un loc de stat jos.
O pocnitur. Biziit n difuzor.

Citeva secuncte mai trziu, usa se deachise.


V rog sa intrai!
Priviti v rog la stinga!
Un perete de proiecie. Ecranul ncepu, s se lumineze. Un chip deja
cunoscut...
Auzi pasi in urma sa, o min se puse pe umrul sau.
--- Nu cadeti prada uitarii, veniti!
O femeie, care arata dup nfiare de 25 pn la 30 de ani, dar cu
siguran reactivat acest lucru il trada pielea fr pori din spatele ochilor;
pr negru, buclat, ochi verzi. Ii zmbi, i se ntoarse apoi spre ecranul video.
--- Totul este in regul! Stingei!
Il duse prin alta u, care se deschisese fr nici zgomot: un ir de
ncperi, perei transpareni, automate mbrcate n gri i falbastru,
teleimprimatoare,
panouri de comand, ecrane de observaie, cifre sltree pe o plac de
sticl cu raster. Doi brbai i venir n intmpinare, chipuri stereotipe de
oameni n jur de treizeci de ani, unul dintre ei nalt i solid, cu pr castaniu
deschis, ondulat, pieptnat napoi, desigur c era o peruc; cellalt avea prul
de culoare nchis, era grbovit, slab, cu brae lungi.
O zi frumoas, astzi, ne bucurm, spuse lunganul. Ea este Mnud, iar el
este Larry. Eu m numesc Benedikt. Cu noi o s avei n principal de-a face.
Aezai-v, v rog. .
Daniel le strnse minile i-i mormi numele:
Imi pare ru c v-am lsat s ateptai! Probabil c m-ai cutat, ns
chemarea dumneavoastr m-a ajuns abia acum cteva minute!
Nu avei nici un motiv s v grbii, explic Benedikt. Probabil c v-ai
decuplat. Este dreptul dumneavoastr inalienabil.
Se aezar n faa unui perete caleidoscopic; figurile se schimbau abia
perceptibil, iar Maud le ddu capsule de nviorare; un miros picant se simi
pentru puin timp n aer, pn cnd fu nlturat de ventilatoare.
Asta sntei deci, spuse Benedikt si l privi cu bunvoin pe Daniel.
Evident, ai suportat toiul cu bine. Primele ore snt ntotdeauna grele.
Da, aprob Larry, eu am avut nite aventuri oribile i mi amintesc cu
neplcere de ele. Psihiatrii ne-au jucat tuturor cite o fest.
A fost doar o discuie scurt, spuse Daniel.
Desigur, ns testele erau totul.
Testele? repet Daniel.
Diminuarea condiiilor de comportament, informaie parcelat,
labilizare, crearea unei stri de nesiguran... doar nu vrei s spunei c nu ai
remarcat acest lucru.
Am trecut printr-o serie de ntmplri neobinuite ce-i drept... ns ce
a fost test i ce a fost realitate? Cum pot fi deosebite?
Tocmai asta este problema c nu pot fi deosebite. Realitatea i testul
se contopesc. Eu snt convins c unele conflicte, crora le eti supus
ntmpltor, snt valorificate drept test i invers situaii construite sub form
de testare se continu n realitate.

--- Nu este un gnd plcut, fu de prere Daniel i lu o capsul de


mirosit. In mod normal poi s-i dai seama mcar mai trziu c i-au ntins o
curs.
--- Un test are sens abia atunci cnd nu sesizezi c este vorba de un test.
Gndii-v: v dai seama c e vorba de o situaie artificial. Nu reacionai
spontan, ci aa cum credei c se ateapt alii de la dumneavoastr. Psihologii
trebuie s ia n considerare acest lucru, ceea ce face problema complicat. Dar
cu asta nu se sfrete totul: dumneavoastr v punei n situaia psihologilor, i
anume aceea c le este cunoscut faptul c dumneavoastr tii c ceea ce se
petrece face parte dintr-un test. Atunci v moduleaz tipul de comportare nc
o dat i anume n aa fel nct acesta s fie bine evaluat i din acest punct de
vedere. Acest lucru trebuie s-l ia n seam i psihologii. Cu alte cuvinte: astfel
de feedback-uri ar ngreuna extrem de mult analiza. Nici eu nu pot s-i nghit
pe inginerii de suflete, ns trebuie s le dau dreptate din acest punct de
vedere.
Nu este posibil oare s-i dai seama n vreun fel ce a fost test i ce nu
de exemplu prin intermediul logicii consecinelor?
--- Asta tiu ei s-o mpiedice: construiesc situaia dumneavoastr de test
n mod logic sau pseudologic. Atunci cnd au terminat o serie, continu
lanurile de evenimente, numai pentru a nu furniza puncte de sprijin i se
refer mai trziu la acestea numai dac este nevoie.
--- Cnd se inchieie verificarea psihologic?
La aceast ntrebare zmbir din nou.
--- Nicioda. Psihicul nu este ceva imuabil. El poale s se dezechilibreze n
orice clip, iar acest lucru nu-l putem risca aici. Trebuie s nvei mereu i s te
lai mereu verificat. Testele continu, ele au devenit o parte din realitate. Dar o
s vedei -- v obinuii cu ele. Din contra, tocmai datorit acestei permanente
stri de testare i pierzi orice fel de team fa de verificarea psihologic. Nu
exist nimic de care s v temei.
--- Nu contravine acest lucru principiului libertii de aciune?
Benedikt ddu din cap dezaprobator.
--- In nici un caz! Asigur libertatea noastr i a celorlali. La urma
urmelor, lumea de aici este condus!
Acceptau aceast argumentaie se vedea dup chipurile lor, care, ca i
pn acum, continuau s fie prietenoase. Erau primii oameni cu care se putea
realmente nelege, care vorbeau limba lui, care gndeau gndurile sale. Era
unul dintre ei, iar acest lucru fcu ca toate discordanele ederii sale de pn
acum s-i apar neimportante. Ii privi pe furi pe noii si colegi: Benedikt se
mica linitit i calm, iradia ncrederea, iar ceea ce spunea, spunea clar i
definitiv; se prea c lui i revenea rolul conductor; Larry, cu ochii si cprui,
nchii la culoare, cu prul atrnnd n uvie, cu buntatea care i se citea pe
fa, trezea imediat ncrederea. Prea destul de rbdtor pentru a asculta
ntrebri i a le rspunde detaliat. Maud o femeie care se ngrijea i avea
gust. Forma chipului, pe care i-o alesese, nu corespundea normelor obinuite;
intr-adevr buzele erau prea pline, oasele maxilarelor prea accentuate deci o
personalitate cu o voin puternic, nendoielnic inteligent, altfel nu ar fi fost

delegat aici. Stteau n aa fel nct s aib n cmpul vizual jocul


caleidoscopului, iar cteodat pe chipul lor aprea reflexul unui rou saturat
sau al urnui albastru palid.
Benedikt ls speteaza scaunului su s alunece puin napoi i se
ntoarse din nou spre Daniel.
Imi nchipui c sntei nc puin cam zpcit, dar aa ni s-a ntmplat
tuturor. tii ce treab avem aici de fcut i dumneavoastr sntei familiarizat
cu mainile. Firete c aici exist lucruri ieite din comun, abateri de la
standard, ns acest lucru se datorete faptului c instalaiile noastre snt
continuu nnoite; snt cele mai bune care exist! De altfel putei s v ncredei
n instalaiile automate; n linii mari ne descurcm bine cu ele. Au rbdare cu
noi, ni se adapteaz.
Pentru dumneavoastr cel mai bun lucru este cu sigurant s v
familiarizai repede cu toate. Locul dumneavoastr de munc se gsete lng
cel al lui
Maud: poate c cel mai bun lucru este s o rugm pe Maud s v explice
lucrurile cele mai importanta. Vreti s-o facei, Maud?
Cu plcere, spuse Maud i se scul n picioare. Venii!
Ne vedem mai trziu!
Maud l conduse prin cteva ncperi, care abia daca se deosebeau ntre
ele, celule de lucru, pereni transparenti obinuii, aparate de input i de
output pentru computer.
--- 034 pe 269 pe 578. Aceasta este mpria dumitale, Daniel, spuse
Maud.
Indica spre aparate, care se deosebeau prea puin ntre ele uniti n
albastru i gri, dotate cu pupitre de comand, proiectoare, tastaturi, ecrane de
observaie.
Cel mai bun lucru este s parcurgei lista de control, propuse Maud.
Dai-mi bonurile pentru timpul de calcul.
Baga rola n fanta respectiv aflat n placa pupitrului. Cu o uurin
desvrit i trecu degetele pe tastatur, iar pe ecranul mic al panoului apru
primul afiaj video al unui program de nvare.
Daniel o privi pe Maud, i Maud pe Daniel. Dup aceea rser amndoi.
Prea plictisitor, nu-i aa? ntreb Maud. Deschise o clapet i scoase la
iveal un cablu care se sfrea cu un cap de contact.
Dac dorii s nu fii deranjat, apsai pe acest buton, vedei?
Pereii devenir opaci, intensitatea luminii sczu pn la cel mai redus
nivel. Daniel i ddu la o parte o uvi de pr, debloca locaul de contact, de
mrimea unei monezi. Capul de contact se potrivea. Maud aps din nou pe
cteva clape... Daniel nchise ochii, minile sale strnsera tare speteaza
scaunului aceasta l ajuta mpotriva uoarei senzaii de ameeal survenit
datorit licritului, care indica afluxul de informaii. Imagini care se succedau
n mod haotic, noiuni, cifre, aa cum ntmplarea le alege din continuumul
logic.
Cinci minute, apoi semnalul de deteptare. Daniel deconecta singur si i
trecu mna prin pr deasupra punctului de conectare.

--- Prima lecie, spuse Maud. Zece lecii i cunoatei toate secretele
automaticii.
--- Am ctigat timp mult, fu de prere Daniel. Se ridic i se duse n
spatele lui Maud, care se aezase pe scaunul pentru vizitatori. O mngie pe
pr, de unde venea un miros delicat, i mngie capul cu degetele, ddu poste o
zon lipsit de pr.
--- Da, mult vreme, confirm Maud. Se scul. Cel mai bine ar fi s
mergem n apartamentul meu.
*
Sear. Ceasul indica ora 22 i 10. Daniel se pregtea de culcare, cnd se
auzi un semnal de apel. Intrerupse jocul asociativ pe care l juca i ddu
semnalul: Pregtit". Peretele de proiecie se ntunec i rmase negru, n timp
ce cel care lansase apelul anun:
Nu vrei s venii la o edin? Camera 023 pe 181 pe 116. Inchidei
ns clapeta de la dispozitivul mrcii dumneavoastr de identificare!
Daniel ezit un timp ntre oboseal i curiozitate, i aduse aminte de
ntmplrile neplcute ale zilei premergtoare; era bucuros c aceast zi se
desfurase n mod plcut i refuz spuse c este obosit, c tocmai este pe
cale s se duc la culcare, alta dat...
O s v intereseze, poate, c sntem n posesia genii dumneavoastr.
Sintem desigur dispui s v-o napoiem. O s nelegei c nu vrem s utilizm
pota pneumatic. Presupunem c venii.
Se auzi un cnit. Cel care chemase ntrerupse legtura. Enervat. Daniel
puse din nou in functiune jocul asociativ renun s repete seciunea pe
care o pierduse, succesiunile de imagini se asociau liber, motive onirice,
peisaje futuriste, fpturi fantastice, viziuni colorate, nsoite de o seam de
efecte sonore, concrete, totul cu efect emoional, o niruire de evenimente
posibile. Se ntinse n fotoliul su dar nu mai reui s se concentreze asupra
imaginilor, ntrerupse proiecia, lu un somnifer i se ntinse in pat. Se
scufund ntr-o noapte adnc, fr vise, ns dup o vreme se trezi speriat. Nu
tia ce l-a trezit, o micare, un zgomot... cnd deschise ochii, era pe nserate,
tuburile luminiscente luminau slab. Greise oare c nu se dusese s-i ia
geanta? Gndul acesta l chinuia, nu l lsa s adoarm din nou, dimpotriv, era
treaz n toat regula, aa de treaz, nct nu mai putu rbda s stea lungit fr s
fac ceva. Mai avea oare sens s caute punctul de ntlnire indicat? 023 pe 181
pe 116. Putea s ncerce.
Se decise repede i se ridic, i puse halatul. Marca sa de identificare?
S nchid clapeta? Dac proceda astfel, liftul nu se punea n funciune. Cel
mai bine era s o ia pe jos, s-i lase marca de identificare acas. Iei din
ncpere afar domnea lumin de amurg, coloana vertical de lumin
rspndea doar o strlucire slab. Se orienta, se descurc, cunotea
semnificaia coordonatelor, tia unde se gseau indicaii asupra poziiei, era
familiarizat cu semnele de orientare. La nceput urm linia elicoidal a
teraselor, de zece ori n mod circular, o treab obositoare, ns sistemele

automate erau blocate pentru el. Apoi se ndrept spre un coridor


corespunztor direciei A i o lu spre o succesiune de ncperi direcia S.
Toate uile erau deschise nu era sigur dac fuseser deschise pentru el, cci
nu remarcase aa ceva.
Geanta sa o vzu deja de departe. Se gsea n mijlocul unei ncperi
complet goale, pe podea aceast parte a cldirii prea nc nefolosit, de
altfel i celelalte camere prin care trecuse erau probabil goale. Nu ntlnise nici
un om noaptea pare-se c nimeni nu circula pe aici.
Se duse spre geanta sa, se apleca... i cnd se ridic din nou n picioare,
ambiana din jurul su se schimbase pereii deveniser opaci. Auzea un
uierat, simea un parfum de magnolii, n jurul su se gseau tufiuri, umbrare,
drumuri nguste, scri, poduri construite deasupra unor bli cu nuferi...
perspectiva se modific din nou, culorile erau mai pale, construciile deveniser
transparente, drumurile se zreau deasupra cmpiei, formnd un model
complicat, ramificaii, stele, ci circulare, apoi doar diagrama, o reea neagr de
linii...
START
Aps geanta strns la old i urm sgeata care indica direcia,
INTEGER* 2 I 1, I 2 TRANSFORM
LOGICAL * l A, B, UN/. FALSE/ 'TRANS' S...
Incepu s se deplaseze din ce n ce mai repede, fugea pur i simplu i cu
ct se apropia mai mult de viteza luminii, cu att mai mult i pierdea
personalitatea, nsuirile sale individuale, devenea abstract, un agregat de cifre,
hituit pe nite ci prestabilite, drept nainte, n cere...
I F (I. EQ. K) GO TO 20
GO TO 7
Lumea se plie, transformindu-se ntr-o suprafa, se topi ntr-o linie, o
multitudine unidimensional de stri, o succesiune de operaii, determinat de
condiii complicate...
IF (C.EQ.O) GO TO 7
TRANS = TRUE
RETURN
O pist fr sfrit i fr perspectiv, fr scop, nchis n sine, cu
repetri nesfrite ale aceleiai turnante, de jur-mprejur. Salt...

TRANS == FALSE
RETURN
END
Ultimele puteri mistuite, imponderabil, golit, sufocat n clieu, devenit
schem, extenuat, pierdut, redus la zero, propriul su model...
Zcea pe o mas, chipuri apreau i dispreau, de nerecunoscut n
spatele mtilor, zngnit de instrumente, pai trii, un miros respingtor, o
lumin strident, o min, o greutate ntunecat aezat deasupra ochilor.
Mai trziu: ntr-un fotoliu cu rotile. Linite. Lumin de amurg, apus de
soare deasupra unor cactui nflorii, nori de un rou incandescent, zborul fr
zgomot al unui liliac... Imaginea se destram. Solla aplecat deasupra sa.
Totul e n regul, nu v facei nici o problem. Mine sntei iari n
form.
Ce s-a ntmplat? ntreb n oapt Daniel fcnd eforturi s articuleze
cele cteva cuvinte.
V-am gsit ntr-o zon pustie a cldirii. Leinat. V-ai rtcit, ai fugit
fr marca de identificare in halat, cu geanta sub bra. Probabil c o criz de
somnambulism. N-o s se mai ntmple. Am schimbat celulele cerebrale
respective, cteva fibre nervoase, legturile cu centrul somnului. Rmnei
absolut linitit. V place imaginea?
Nu atept rspunsul, deertul de cactui apru din cenuiul peretelui,
cpt plasticitate, soarele apunea, liliacul luneca rapid i fr zgomot.
Cnd Solla prsi ncperea. Daniel apuc de consola care comanda
fotoliul, ns vehiculul nu reaciona la apsarea butonului. Ii ls mna s
coboare lateral, i pipi frna. Aps cu toat fora ca s o deblocheze, i
vehiculul pornii. Se apropie de msu unde se gsea halatul su, i pe acesta
geanta. Ii trebuir zece minute ca s o trag pn la genunchi i s-o deschid.
Era goal.
*
Dormi mult vreme, se trezi, i se fcur injecii, adormi din nou, se trezi,
se simi mai n puteri, lu parte la cele ce se petreceau n jurul su, gust
odihna, un primi l mpinse cu fotoliul rulant de-a lungul unui orizont circular,
zri un perete de proiecie cu peisaje, care se schimbau pe neobservate, muni,
Antarctica, Sahara, craterele de pe Lun, prea c priveti totul de pe o
platform, de pe un drum, de pe un pod... Daca o imagine i plcea deosebit de
mult, atunci comanda oprirea fotoliului rulant, l gonea pe primi i privea mult
i gnditor n deprtri.
Unul din motivele cele mai impresionante! Un alt fotoliu rulant fusese
mpins lng al su, fr s-i fi dat seama. O siluet ncotomnat n pturi
pn la gt. Un chip btrnicios, ncreit, cu pete maro, avind un pr ciufulit, rar
i alb, brbat sau femeie, nu i puteai da seama, nici mcar vocea rguit nu

oferea nici un indiciu.


O reconstituire din vechi fotografii color, extraordinar de reuit. Din
astfel de pduri am ieit i noi, odinioar - - aproape de necrezut.
In poian stteau acum dou animale cafenii cu picioare zvelte. Frunze
penate de ferigi se nclinau btute de vnt.
Da, este foarte impresionant, aprob Daniel. Nu era prea bucuros c
fusese stnjenit, ns nu avea nici un motiv s refuze dialogul.
V-ai hotrt s facei transpoziia? Artai nc tnr. Ghicii ce vrst am
eu: 230 de ani. Nu-mi mai poate folosi nici o reactivare. M-am mpotrivit mult
vreme, mi-a fost team n ciuda tuturor asigurrilor. Acum m simt
excepional. Asta este important: cum te simi! Aspectul exterior nu mai
conteaz cu trecerea anilor. Cred c acest lucru este o dovad c devii mai
matur. Dar i la
dou sute de ani mai ai de nvat. De treizeci de ani am renunat s m
las reactivat. C unor tineri le e scrb... mi-e totuna. Doar rareori mai eti
preocupat de EXTERIOR, i pierzi interesul pentru ntmplrile superficiale.
Ceea ce nsemna nainte ceva devine lipsit de semnificaie. O modificare de
viziune. Nimic mai mult. Un proces de maturizare, a spune eu. Lumea energiei
este mizer. Este ridicol s vorbeti n legtur cu ea despre dreptul de-a fi
liber, abia acum mi dau seama de acest lucru. Aciuni, deplasri, ingerine,
procese fizice, limitate de o multitudine de legi. O nchisoare. Lumea din
EXTERIOR este o nchisoare.
Odinioar am venit din pduri. Acum facem primii pai spre treapta
urmtoare. Nu mai dau nici o atenie eclecticilor! Destul vreme mi-au ncetinit
dezvoltarea. Acum mi dau seama de acest lucru. Desigur, cine este tinr nu
vede limpede situaia. Te reactivezi, iari i iari. C i acest lucru are un
sfrit, nu vrea nimeni s accepte, este ntr-un viitor ndeprtat cel puin aa
apare la nceput, ns atunci cnd ajungi acolo nu-i este indiferent, credeim. Nu moi toat ziua, nu te stingi ca soarele. Nu te obinuieti, nu te lai n
voia soartei. S gseti drumul spre treapta urmtoare asta conteaz.
Spunei desigur c nu este firesc. Eu cred c este drumul predestinat.
Putem fi fericii c astzi ne este dat s mergem puin mai departe. Spunei c
sntem la captul drumului. Eu cred c sntem abia a nceput.
Un aspect interesant spuse Daniel, ca s nu tac.
Mai gndii-v la acest lucru! V doresc o zi frumoas.
Btrnul nchise ochii, un primi se apropie de el, i-i mpinse cruciorul.
La aceast micare ptura se ddu puin la o parte i Daniel vzu c persoana
care se afla pe pern nu mai avea trup omenesc de la brbie n jos.
Inc o perioad de somn ceva mai lung, apoi Daniel ajunse pentru
cteva minute ntr-o celul de reanimare. Proaspt, ntrit din punct da vedere
fizic i spiritual, se gsea n faa lui Solla, care i privea mulumit.
V-ai revenit n mod strlucit. Mica dumneavoastr aventur ne-a ajutat
foarte mult ne-a indicat punctul dumneavoastr slab. Cteva legturi prost
facute, nimic altceva. Presupun c acum sntei ntr-un echilibru ideal. Nu
trebuie s v mai reinem. Iat marca dumneavoastra de identificare, iat i
proprietatea dumneavoastr.

Art spre un raft, unde se gsea, cu o etichet, geanta sa.


Daniel i mulumi, i lu geanta i se ntoarse din nou spre Solla.
Pot s pun o ntrebare?
Desigur!
Lentilele gri de contact se ntoarser spre el.
Cine snt eu? ntreb Daniel. De unde vin?
Solla se retrase, lu un spray i pulveriza o mic doz de esen de
parfum.
Aezai-v!
El i trase, la rndul lui, un taburet, i fcu semn s se aeze pa altul.
Identitatea dumneavoastr? O ntrebare ndreptatita. Era de ateptat.
Desigur v-ai dat seama pina acum c vi s-a ters memoria. Pentru acest lucru,
si la asta v-ai gndit cu siguran, trebuie sa existe un motiv.
Lua o cutie cu capsule de nviorare de pe raft i i oferi lui Daniel. Acesta
refuz.
Dac a existat o cauz, atunci aceasta ar putea s existe n continuare.
Atunci a refuza s v spun ceva presupunnd c mi-este cunoscut trecutul
dumneavoastr. Sau v-a da pur i simplu o identitate falsa. N-ai avea nici o
posibilitate s descoperii dac este cea adevrat sau nu. Ai avea dubii. Ar fi
la fel de bine, ca i cnd as tcea.
--- Mi-a aduce aminte, obiect Daniel.
Acest lucru a-ar constitui o dovad. Am fi putut s conferim
subcontientului dumneavoastr o identitate fals. Cteva cuvinte-cheie v-ar
aduce-o n memorie. V-ai aduce aminte lucruri pe care nu le-ai trit niciodat
n realitate.
In acest caz identitatea mea este pentru totdeauna pierdut?
Sigur c nu!
Solia i fcu un semn linititor.
Intr-o bun zi v vom informa chiar noi, i acest lucru nu trebuie s-l
facem ca s v spunem ceva fals.
i dac tot nu este adevrul?
Solia se ridic, se uit la ceas, ca i cnd brusc s-ar fi grbit.
Ce nseamn adevrul i neadevrul? Fapt este c putem s v
conferim orice identitate, dup voie. Cnd este oare aceast identitate fals?
Cnd este adevrat? Ceea ce n mintea dumneavoastr este memorizat drept
trecut reprezint un sistem de referin pentru aciunile dumneavoastr de
astzi. Nu este nici adevrat i nici fals, ci eficient sau nu, i numai aceste
categorii snt importante. Noi sntem psihologi, practicieni, nu sntem filosofi. O
identitate poate s fie sau s nu fie corespunztoare unui caracter sau unei
situaii. Aceasta este pentru noi identitatea corect sau fals.
Dar, spuse Daniel, care se ridic acum la rndul su, eu acionez dup
experiene care provin din trecutul meu, chiar dac nu pot s mi le actualizez.
Reprezint ele trecutul meu adevrat sau cel fals?
--- Cel adevrat, spuse Solia prietenete.
El ii puse lui Daniel mna pe umr i l conduse la u.
Daniel folosi liftul, pentru a se duce la locul su de munca. Il ntlni pe

Benedikt, care se gsea n faa i-l rug s-i permit s se aeze lng el. Acesta
nu-i ntrerupse lucrul, introducea comenzi in computer, studia o curb pe
ecranul luminos, apoi apasa din nou cteva clape. Mici beculee licrir,
indicind continutul n curs de schimbare al memoriei de lucru. Benedikt mai
arunc o privire ntr-acolo, apoi se roti cu o micare avntat, cu scaun cu tot,
spre Daniel i i zmbi. Acesta voia s ceara o explicaie, ns Benedikt spuse:
--- Lsai - tuturor ne merge aa; din timp n timp ne prind znatecii de
psihologi. A mai rmas ceva din dumneavoastr nevtmat?
Nu-mi lipsete nimic, m simt bine! spuse Daniel, dnd din cap.
Atunci e bine, opina Benedikt. Ai trecut cu bine. Trebuie s acceptai
totul aa cum este. Sintei nc tnr. Pe unii i apuc un tremurat teribil, cnd
sint luai n primire. Desigur ca este vorba numai de un acces de
sentimentalism, dar ii la trupul tu. Cu fiecare organ care este nlocuit, se
pierde o bucat din el n orice caz, muli simt c se ntmpl aa. Pe de alt
parte: medicii fac tot ce le st n putina. Atta vreme cit sint disponibile organe
de nlocuire, renun la metal i la materiale plastice. Nimeni nu trebuie s se
team c se va trezi a doua zi ciborg. Piese de schimb cibernetice se utilizeaz
numai atunci cnd exist o aprobare in acest sens.
Cine d aprobarea? ntreb Daniel.
Chiar cel care s-a mbolnvit. Atta vreme ct creierul nu este afectat, el
poate s decid.
i atunci cnd creierul este afectat?
Dac nu mai este posibil vreo nlocuire cu material organic, mai
rmne o singur soluie pentru a salva restul personalitii: racordarea la
sistemul de conexiuni.
Mai ai atunci posibilitatea de-a aciona? Mai trieti?
Bineneles c da: mai cuprinztor dect nainte. Ai accesul la toate
dispozitivele de memorizare, la toate aparatele de input i la sonde i n felul
acesta, de asemenea, la lumea din exterior, n plus la toate unitile periferice
de prelucrare i n sfrit ai legtura cu centrele de aciune i de comand, ceea
ce nseamn c dispui de o posibilitate de intervenie mai mare dect avem noi
de exemplu acum.
Dac este avantajos s fii integrat ntr-o reea de conexiuni, de ce
trebuie s se atepte pn apare o leziune a creierului?
Nu trebuie ateptat. Oricine se poate integra.
Ins atunci nu mai exist nici o cale de ntoarcere?
Acesta este punctul esenial, spuse Benedikt. Cum nimeni nu tie n ce
form se produce atunci cunoaterea propriului eu, majoritii le este fric s ia
aceast decizie.
i dumitale, Benedikt?
Nu este nici o grab, rspunse Benedikt. Nu pierdem nimic. Am,
oricum, impresia c existena noastr de aici este numai o perioad de
tranziie. Ceea ce facem poate s fie fcut la fel de bine sau chiar mai bine din
INTERIOR.
Ce fel de misiune avem? ntreb Daniel.
V-a spune-o cu plcere, dac a ti i eu. Din pcate nu exist nici un

fel de instruciuni, nici un fel de indicaii sau ordine. Trebuie s acionm


conform propriei noastre responsabiliti. Poate c misiunea noastr poate fi
neleas abia din perspectiv istoric.
Ce vrei s spunei?
Benedikt ezit, atenia fiindu-i abtut de o modificare a jocului de
lumini de pe consol. Acum apreau modele, care se repetau la intervale
scurte. Apoi micarea ncremeni o figur pru s adere la stratul cu luciu
mat al ecranului. Benedikt apas pe o clap, n dreptunghi apru o inscripie:
GREEAL LOGICA LA RINDLIL 262
ROG CORECTARE
Benedikt oft. Scoase formularul de program imprimat magnetic din fant
i ajunse pn la riadul 262. Apoi se ndrept spre calculatorul auxiliar, aps
pe cteva butoane pe care erau imprimate cifre i de asemenea pe clapa de
corectare. Se auzi zgomotul rotirii cilindrilor cu discuri magnetice.
Istoriceste, repeta Benedikt. Noi sntem reprezentanii poporului.
Controlului nostru i snt supuse deciziile, iar modificrile legislaiei necesit
aprobarea noastr. Putem ridica obiecii, dac ni se pare c o decizie nu este
corect.
Se i ntmpl acest lucru?
In sensul originar al cuvntului, nu. Toate programele sociale snt
traduse n practic, toate cerintele medicinei i igienei snt luate n considerare.
Nu mai exist foamete, nu mai snt rzboaie, nu mai exista obligativitatea
instruciunii,
nu
mai
exist
necesitatea
muncii.
Ingrijirea
este
atotcuprinztoare, siguranta absolut. Cerina de fericire n via este
indeplinita, libertatea este nelimitat. Dac apare vreo problem, atunci ea
cade, n nou zeci i nou virgul nouzeci i opt la sut din cazuri, sub
incidena unui model de rutin, putind fi rezolvat potrivit programelor deja
pregtite. Teoretic, ceea ce rmne reprezint misiunea noastr, dar ce poate s
nsemne asta! Nici n-am parcurs bine datele problemei, c a i sosit rezultatul
unei simulri si programul de rezolvare a problemei. Nici nu mai este necesar
s se efectueze verificarea. Totdeauna este corect.
Ce mai avem atunci aici de fcut?
Sntem aici deoarece un principiu strvechi al verificiii prescrie acest
lucru, n baza unei convenii cu complexul de calcul. O relicv a trecutului, sa
zicem aa. De cind s-au introdus unitile conexiune care se autorepar, n-au
mai existat obiectii. Putem fi siguri c toi oamenii care snt ngrijiti aici triesc
n acea stare ideal pe care i-o doresc ei nii.
Tcur pentru o vreme.
V mai amintii de fapt ce ai fcut naint? Va cunoatei trecutul?
ntreb Daniel iarasi si aproape ca astept un rspuns negativ.
Desigur, rspunse Benedikt, aveam spatiul meu de locuit, ma distram
cu jocuri, flirturi, mi placeau masajele, diferitele compoziii de parfumuri,
visurile programate, ascultam muzica realizat de computer rezolvam probleme
de enigmistica, dormeam, mincam, beam... astea erau cele mai importante

lucruri, i mi aduc aminte, asta era totul.


i cum ai venit aici?
O clip se prea c Benedikt nu va rspunde, ns pn la urm o fcu
totui.
Aceasta este, desigur, o chestiune delicat. In mod oficial se spune c
un anumit procent de oameni snt alei drept reprezentani ai poporului, ns
determinant este principiul alegerii, i n aceast privin am doar o bnuial.
Benedikt ezit din nou, i abia cnd o privire piezi aruncat lui Daniel i
art c acesta atepta ncordat rspunsul, gri rar mai departe:
Situaia este urmtoarea: pe de o parte, aici exist ciberneticieni,
lingviti, logicieni; n aceast categorie ne ncadrm noi. Pe de alt parte, exist
medici, umanobiologi, psihologi i psihiatri. Acetia se ocup de toate acele
devieri, care nu intr sub incidena cazurilor de rutin i nu pot s fie vindecate
n mod automat mutaii, regenerri, defecte psihice. Pe cei afectai de astfel
de fenomene i aduc aici pentru a-i ine sub supraveghere, pentru tratament,
pentru studiu. Ar fi desigur posibil ca alegerea reprezentanilor poporului s fie
independent de acest lucru. De asemenea ar fi ns posibil s nu fim, haide so spunem pe leau, nimic altceva dect nite anormali.
--- Avei vreun motiv pentru aceast bnuial?
Mai multe. Unul dintre ele este o contradicie logic. N-ar fi fost ngduit
s ne aduc aici mpotriva voinei noastre, dac am fi fost pe deplin fericii n
spaiul nostru anterior de via. Acest lucru ar fi contravenit principiului
dreptului de liber opiune. Datorit faptului c spaiul exterior de via este
astfel conceput nct s-i ofere omului normal o satisfacie plenar, nseamn c
nu se poate s fim normali.
i al doilea motiv?
--- Al doilea motiv este de natur personal. De fapt, vorbesc despre
acesta fr prea mult plcere, dar nu-i aa c rmne ntre noi tot ce vorbim?
Dup ce Daniel ddu aprobator din cap, el continu:
Am suferit o cdere psihic. Un acces de nebunie, o manie distructiv.
Alergam strignd prin coridoare, cred c am ncercat s-i rnesc pe alii. Mi-am
pierdut cunotina. Atunci cnd m-am trezit, m gseam pe drumul care ducea
ncoace. Intre timp, trebuie c am fost pregtit pentru perioada ct aveam s
stau la central, cci totul mi se prea de la sine neles.
Cteva secunde a domnit linitea. Nici aparatura nu se mai auzea, ns pe
Benedikt asta nu-l interesa. Daniel observ n cele din urm:
Ne gsim deci ntr-un ospiciu.
Benedikt se scul n picioare, se apropie de un pupitru i se sprijini de
el, inind minile ncruciate, cu faa ntoars spre Daniel.
Cteodat mi-e fric c aa este, rspunse el.
Locul de munc al lui Daniel arta prsit, aa cum l lsase pe
consol figura nc adresa listei de verificare. In cabina alturat o vzu pe
Maud, care prea ocupat, i fcu un semn din cap i ea i rspunse la fel.
Daniel micor intensitatea luminii din ncpere i puse cea de a doua lecie.
Ca ntotdeauna era dup aceea puin epuizat; lu o tablet de RA forte, i se
simi mai bine. Atunci cnd culoarea care absorbea lumina dispruse de pe

geamul care desprea pereii, observ c Maud avea o vizit. Larry se afla la
ea. Daniel atept o vreme, analiza niste date ca s exerseze, parcurse
coninutul bibliotecii cu programe... Cnd observ c Maud pleac mpreun cu
Larry, mai rmase o vreme fr s fac nimic, apoi se duse n apartamentul su.
Dup o bun bucat de timp, se racorda din nou la programul de aventuri. Ii
alese rolul eroului care face fa unor aventuri dificile, nvinge rivali, elibereaz
fete, care este admirat, care i depete pe toi ceilali, cruia nu-i este fric de
nimic, gsind ntotdeauna o cale de ieire, este temut de dumani, nu-i e
niciodat fric, ntotdeauna se afl cu un pas naintea tuturor, nu se pred
niciodat, este uns cu toate alifiile, cunoaste toate trucurile, nu se las
niciodat dus de nas, se pricepe s mnuiasc toate armele iar prin
ncrederea n sine dobndete o asemenea superioritate, ncit poate s fac i
s ordone s se fac tot ce vrea, poate s-i asume orice risc, se poate arunca
n orice primejdie, poate s-i permit orice ndrzneal fr s ezite, deoarece
tie cu siguran, c va reui s ias nvingtor.
Dup-amiaz trze, se lsa noaptea, fr ntmplri deosebite, fr
rezultate, irosit fr nici un sens, dar ce nseamn la urma urmelor "cu sens",
ore pierdute, ns nu o pierdere, cci n ce privete timpul nu exist lips,
dimpotriv totul este s treac i asta este destul de greu cnd cuiva i st n
fa eternitatea.
Daniel se racorda la un generator de emoii i i excit acel centru
nervos care declaneaz o ncredere fericit. Dup aceea se simi nelinitit i
avid de fapte, ngustimea ncperii sale l stnjenea i iei de acolo, colind fr
vreun el anume coridoarele, intra ntr-o cabin a sistemului de lifturi. Ezit n
faa tastaturii, cci voia s se duc ntr-o zon a cldirii pe care n-o cunotea
nc. Pur i simplu avea nevoie de impresii noi, de micare, de schimbare.
Omisese studierea planului i nu tia ce coordonate s aleag. La marginea
modelului dreptunghiular format din butoane, observ cteva clape izolate cu
simboluri speciale: "STOP'', "AJUTOR", "CHEMAI" l altele de felul acesta, iar
dedesubt altele, a cror semnificaie nu putea s-o descifreze, dar la care i sari
n ochi semnul ,"i". Putea fi interpretat n diverse feluri, ns pe moment i venir
n minte cam straniu unitatea numerelor imaginare, rdcina din minus unu,
ntr-o strns legtur cu adresele unei ordini spaial reale. Luind o decizie
rapida, Daniel apasa pe buton coordonat i atunci cnd nu se petrecu nimic,
atinse cteva clape, corespunznd unei adrese aleas la ntmplare. Cabina se
urni din loc, apoi o porni repede, cifrele luminiscente se succedau una dup
alta, de cteva ori direcia de deplasare se modific... pe nesimite totul se
ntunec. Numai dup vibraia uoar se putea observa c liftul continua s
mearg, o mic zguduitur, o clip se opri... apoi din nou micare, dar n ce
direcie? Oare ntunericul era de vin c simul su de echilibru i se altera, c
resimea impresii cu totul neobinuite? Daniel era sigur c nu se mai deplasa
pe orizontal, dar nici n jos, cu toate ca senzaia era aproape de aceea de
scufundare. Avea simmntul c solul de sub picioarele sale se cltina, i
pierdu simul de orientare. Nu era sigur dac mai sttea n poziie vertical,
pipi pereii cabinei ca s se asigure c nu plutea liber prin spaiu, reui s se
sprijine. Ascult cu atenie n ntuneric, simi vibraia deplasrii drept singurul

proces real i avu senzaia c se mic n cerc i c se rstoarn n acelai timp.


Cabina se opri... glisarea uii. Ca i mai nainte, ntuneric. Pi n
deschiztura uii, se inu bine de cadru, pipi cu piciorul suprafaa dinaintea
sa, alunec, simi golul. Un zgomot limpede, un uor ecou... avea sentimentul
unui spaiu vast. Una din mini o inea pe cadrul uii, cealalt era ntins n fa
o proptea. Pipi i avu senzaia de ceva neted, uscat, nici rcoros, nici cald.
Degetele explorar, centimetru cu centimetru, O stinghie transversal.
Daniel se retrase iari n cabin. Cut n geanta sa un obiect de care se
putea dispensa i gsi dispozitivul magnetic de scriere. Se aez turcete pe
podea... aici era pragul, la numai civa centimetri nimic, mpinse
instrumentul de scris peste margine. Czu, se izbi, se rostogoli... linite... alt
izbitur... rostogolire... Ascult ncordat... nimic, linite absolut. Privi fix n
ntuneric i vzu mici iruri de puncte, poate o halucinaie? Cam aa prea. Un
raster de puncte, linitit rstimp de o respiraie, apoi lunecnd napoi... Un al
doilea, deasupra celuilalt, desfurndu-se mpreun pentru scurt vreme,
deprtndu-se apoi n unghi oblic.
Ce mai era si asta?
Daniel nchise ochii, i deschise din nou. Punctele se puteau vedea iar,
acum ceva mai luminoase, cci ochii si se acomodaser. Dac ar mai fi
ateptat puin... Surescitarea sa se calm, inima i btu din nou linitit. Se for
s respire adnc... se concentra. Reui s cuprind rasterul de puncte. Acum
zrea o reea spaial, dispus uniform, structura grafitului, faguri alctuii din
stele, cu umbre ntre ele.
Atept i vzu mai mult. Punctele palide persistar, formaser o
structur bine definit. Sclipeau att de slab, nct nu luminau mprejur, ns
obiectele se suprapuneau peste modelul de puncte plutitoare ca nite huri
negre, cu timpul fiind chiar posibil s-i dai seama ct de deprtate erau - n
funcie de stratul acoperit i cel neacoperit. i, n sfrit, dup 15 minute, putu
vedea chiar o reflectare a luminilor pe contrafie, o sclipire difuz pe suprafee
netede, opace. Iar contrafiele se dovedir a fi un fel de schel, bare, nclinate
una fa de cealalt cu 60 sau 120 de grade, iar n punctul de ncruciare se
gseau pete de lumin, elemente de sprijin verticale, care duceau pn la
urmtorul strat.
Aici era cald i plcut, iar de jos venea un curent slab de aer. Nici nu mai
domnea o linite absolut. Acum, odat ce urechile lui Daniel se obinuiser cu
linitea, se auzea un prit, care venea din toate direciile, ngenunehe, apuc
bara, care era aezat transversal n faa uii cabinei, ncerc s-o scuture... nu
putea fi nici micat i nici ndoit. Se ridic din nou, ntinse un picior, i
deplas greutatea n fa... Schela era solid, putea fi folosit drept scar. Ii
descl pantofii, care l mpiedicau la crat, i ndes ntre peretele cabinei i
cadrul de glisare al uii. Acum vehiculul su era bine ancorat. Se deplas n
afar cu pruden, deasupra hului, se duse n jos. Dup civa metri, atinse o
suprafa unde zrise o serie de contururi ale unor obiecte. Din apropiere se
dovedir a fi ramuri ale unei mase ntunecate din fundal, crengi, multiplu
ramificate, proeminene, formnd poduri, avnd capete plate, cu ngrori
cilindrice, sfere cu conducte de evacuare radiale.

Aici pritul se auzea mai tare. Venea de la marginea ncrengturii, din


fa de tot... Semne de micare un punct luminos dispru, un altul apru din
nimic. Daniel i concentra toat atenia asupra unui punct; citeva ramificaii
asemntoare muchiului, avind bile scnteietoare la capete... Acum i ddea
seama: ramurile creteau, acele se ntindeau ca nite organe senzoriale, mici
picturi tremurau n vrful lor. Acele subiri creteau sacadat civa milimetri
pe secunda. Ias i prelungirile groase creteau, chiar daca mai incet, abia
vizibil. O reflectare mat la capelele lor plate, un lichid de umectare? Daniel se
aplec i puse un deget acolo... aeest lucru provoc un ntreg torent de
fonituri. Simise un oc electric uor masa aceea se aflu sub tensiune?
Acum putea s vad destul de bine, cu toate c lumina era extrem de
slab. Luminozitatea ei oscila delirul cuantelor? Deasupra sa, vedea umbra
ntunecat a cabinei. Era suspendat pe dou ine, care nu erau mai groase
decit contrafisele reelei. Sub cabin inele luau sfirit, se terminau brusc.
Daniel se simi acum mai sigur, nu-i mai era team ca o s se rtceasc
sau c o s se prbueasc. Se catar lateral, tot timpul atent s gseasc un
sprijin pentru picioare, se apropie de masa ascuns n umbr, de obiria
tuturor excrescenelor cu aspect vegetal. Pe cit i putea da seama, prea s fie
compact, nu mai era vorba de o estur, ci de ceva masiv, ici i colo crestat,
gurit, dar nchis n sine. Aici nu existau micri, nu se auzeau zgomote;
procesul de cretere era ncheiat sau stagnat. Daniel i asum din nou riscul
de a pune mna pe ea: era o materie solid. Nu resimi nici un oc. Aps mai
inti ncet, apoi mai puternic, nu reui s rup nici cea mai mic bucat.
Materialul era de tria corindonului...
Un timp se preocup de determinarea dimensiunii acestestei formaiuni,
dar ajunse la concluzia c, n condiiile date, era imposibil s fac acest lucru.
Oricum, agregatul era gigantic, cretea din profunzimile spaiului; ceea ce
vedea el aici prea s fie doar o mic parte dintr-un ntreg, mai n spate cpta
forma unui nor, un ntreg univers, al crui sfrit nu se putea zri.
Daniel se catr pe reeaua spaial, pipind contrafiele cu miinile i
picioarele, ajunse la cabin, scoase pantofii din deschiztur, i ncl ncet,
nc tulburat de acest fenomen inexplicabil care-l nconjura. Apoi aps o clap
la ntmplare, cci lumina nu era suficient pentru a recunoate cifrele. Avu
doar grij s nu ating din nou clapa i". Simi ocul pornirii, vzu rastere de
puncte albe, sclipitoare, adulmecnd pe ling el... Cabina se opri... din nou o
zguduitur, un uvoi de lumin l inund, dureros de strident, i-l oblig s-i
nchid ochii... Cnd reui s-i deschid din nou, dup cteva ncercri
zadarnice, primul lucru pe care l vzu fur cifrele luminiscente succedndu-se
prin faa ochilor si; se afla deci din nou n seciunea locuit. Atunci cnd cabina
se opri n sfrit, nu-l mai interes unde ajunsese, ci cobor i se duse pe jos
pn la apartamentul su.

*
Ziua urmtoare. Acum nu mai era nimic nou s te trezeti i s devii
contient de ederea ta n central. O succesiune de rutin manete de

conectare, comenzi de gnduri baia, masajul, razele, micul dejun.


S ai un loc de munc. i din interiorul apartamentelor exista acces la
memoria computerelor, la programe, lucruri care existaser i n lumea din
exterior, dar cine s-ar fi gndit s comande altceva dect jocuri, concursuri, filme
poliiste, filme fantastice, filme de groaza, filme muzicale. Acum nvata el ce se
poate valorifica din sistem, cum sa te servesti de el. Comenzile simple de
chemare erau oricui familiare, i cu ajutorul lor puteai obine orice date,
demonstraii, programe de nvare i de asemenea programul de utilizare a
instalaiei. Primele dou lecii i-au deschis deja o multitudine de posibiliti, lau incitat sa pun la ncercare aparatura, s-i sondeze capacitatea.
Daniel puse cea de-a treia lecie, fcu o pauz, apoi o puse pe cea de-a
patra. Dup aceea se simi epuizat i se duse la reanimare. Purt o scurt
discuie cu Maud, refuz invitaia ei de a se culca cu ea i i puse cea de-a
cincea lecie.
Cnd porni ceva mai trziu n cutarea celei mai apropiate ncperi de
refacere, Larry i apru n cale i se oferi s-l conduc ntr-acolo.
Aici, chiar dup col, este un mic bar cu orgi de lumin i muzic. Dar
dac vrei s trii o experien deosebit, atunci venii cu mine.
Se deplasar o bucat de drum cu liftul, majoritatea timpului n sus, i
ajunser ntr-o hal mare unde se gseau, dispuse rzle, scaune cu mese i
coloane cu robinete. Lumina crepuscular, tavanul transparent, domnea un
iluminat clar i verde, n care jucau roiuri de bile argintii.
--- Ai mai fost pe aici? ntreb Larry. Cel mai de sus etaj. Peste noi se
ntinde marea. Singurul loc de unde se poate avea aceast perspectiv.
Cutar un loc liber, se aezar, bur bere albastr.
Larry art n sus.
Bilele argintii snt bule de gaz. Nu tiu de unde provin, zise el. Poate...
produse reziduale ale sistemului de aprovizionare. Gaze care snt dizolvate n
apa marin i snt evacuate la producerea apei potabile. Ap desalinizat; aici
nu exist necesitatea recuperrii, ca la alimente.
Din afar nu se livreaz nimic?
Nu, centrul este complet independent. Singura legtur material o
reprezint batiscaful i acesta aduce numai oameni. i numai atia, nct
numrul lor s rmn mereu acelai, aici, jos. Sntem deci autonomi din toate
punctele de vedere. i acest lucra aa trebuie s rmn, cci omenirea
depinde de funcionarea centralei.
Se ntmpl vreodat ca cineva s se ntoarc... afar?
Nu. De ce-ar face-o? Aici i st la dispoziie tot ce are i afar ba chiar
mai mult.
Libertatea de micare este ns limitat.
--- Ce motive pot s existe ca s-i prseti apartamentul? Sistemul de
comunicaie ajunge pretutindeni. S te deplasezi personal ntr-un anume loc ar
fi complet lipsit de sens, i n afar de asta, incomod i riscant. Odat ce exist
acces la orice informaie, schimbrile locului snt inutile. Proieciile snt la fel de
bune ca i realitatea. Cine vrea poate s se racordeze i la alte canale
senzoriale - gust, miros, pipit, facultatea de a recepta temperatura, bineneles

n limite nevtmtoare. Dar cine face uz de ele? Informaiile snt memorizate,


pot fi chemate. Pe toate benzile cu excepia acelora imperfecte din timpuri
istorice toate pistele snt nregistrate. Senzaia desvririi este, n principiu,
deplin realizabil.
Dar numai mijlocit, ricana Daniel.
Larry se ls pe spate i se uit la estura verde din plafon.
Ce nseamn nemijlocit, ce nseamn mijlocit? Aici sus - i ridic mna avem o bucic de realitate. Meditai mai atent, cci ne separ de ea mult mai
mult dect un perete din material plastic. De fapt, sntem cu toii izolai, purtm
n noi ntreaga varietate a lumii. Doar procesele fizice ne furnizeaz date.
Acestea snt filtrate, transpuse prin calcule. Din ele rezult imagini. Ce conteaz
dac eti n acel loc sau la o distan de cteva diametre ale Pmntului?
Diferena const n cele cteva fraciuni de secund de care au nevoie
semnalele ca s ne ajung. Cuprinderea lumii se realizeaz prin acele locuri
care pot fi atinse corporal; ar fi lamentabil de puine. Ea se obine prin
intermediul reelei de date. Dispozitivele de output ale fiecrui apartament
reprezint cheia ntregii lumi.
Gustul picant al buturii albastre avea un efect plcut de nviorare.
Coninea ingrediente care ntreau interesul pentru ntmplrile lumii,
disponibilitatea pentru schimbul de idei, de-a asculta i de-a te confesa.
Intreau contiina de sine ncrederea in propria inteligen, nclinaia spre
filosofare. i n afar de efectele pozitive, care aduceau cu ele suprimarea
oricrei inhibiii, stimularea necesitii de comunicare, aveau consecinele
negative obinuite deconectarea mecanismelor de control, a siguranelor
privind propria supraevaluare, a facultii critice. Lucruri banale deveneau
importante, iar afirmaii aruncate ntr-o doar dobndeau o aur geniala.
Libertii i aparine i posibilitatea de aciune, spuse Daniel.
.... atta timp ct libertatea altora nu este prejudiciat. Exist aceast
posibilitate. Dac vrei s schimbai lumea nu trebuie dect s dai ordine.
Directe sau indirecte, condiionate sau necondiionate, simple sau complicate.
Putei s prestabilii aciuni sau s lsai deschis calea libertii.
Aceste intervenii nu implic ns domenii cu adevrat hotrtoare. Nu
este de exemplu posibil s se ajung la unitile de aprovizionare, s se
influeneze serviciul medical, sa se modifice reeaua de informaii.
Acestea nu snt domenii n care ar fi posibile modificri semnificative.
Aceste sisteme ndeplinesc sarcini de rutin, de care, din fericire, nu trebuia sa
te ocupi. Ar fi de neimaginat s te ocupi de aerul respirat, de apa de but, de
alimente, s te gndeti cum funcioneaz nclzirea sau sistemul de ventilaie,
s te ocupi de curenia apartamentului sau de caratul mobilei. Aceste procese
snt de multa vreme optimizate i deci nu mai pot fi schimbate. De acest lucru
putem fi fericii! Un gnd nspimnttor ar fi ca cineva s fac experimente cu
aprovizionarea! O lume unde lucrurile de care ai nevoia i pe care le doreti nu
pot fi comandate un lucru pur l simplu absurd!
Amndoi rser i i apucar din nou paharele. Se neleser tacit s bea
mai departe att timp ct anestezicul coninut n butur i va duce la o
sfreal dulce, pn clnd buna-dispoziie va atinge punctul ei culminant i

savurarea buturii n continuare ar putea duce la consecine nefaste.


Nu este de imaginat ca sistemul s se prbueasc drept urmare a unei
catastrofe? Ce s-ar ntmpla atunci cu oamenii? Ar mai tri n continuare?
Probabil c ar putea s supravieuiasc unor perturbri mai mici, cci
perturbrile mici se nltur de la sine. Sistemul este bazat pe principiul
homeostaziei. O prbuire n toat puterea cuvntului? Lipsa total a
aprovizionrii? Am fi atunci pierdui... cci existena unor fpturi constituite din
materii organice este legat de o mie de premise, structura noastr e labil.
tii, de altfel, c ne gsim ntr-un stadiu de tranziie, i cu timpul va
disprea forma noastr de existent din prezent, care este depit. Valoreaz
doar att ct permite fazei iniiale a evoluiei s treac de la organizri simple la
cele foarte complexe. Acestea snt problemele la care lucrm n momentul de
fa.
Avem oare realmente o misiune concret? Benedikt era de prere c ne
gsim ntr-un spital de nebuni.
Rser amndoi din nou i ridicar paharele. Era un joc formidabil, a ridica
probleme, a
aborda un punct din schema clar ca
cristalul a
interdependenelor i a ti deja c nu va exista niciodat o incertitudine
chinuitoare i de durat, c trebuia doar urmat o logic stpnit n mod
suveran, c trebuia folosit o cunoatere cuprinztoare, pentru a deduce n
mod necesar soluia.
Cunosc eu ndoielile lui Benedikt. El mai crede nc n caracterul
univoc al existenei noastre, cere dovezi absolute. De aceea cade dintr-o
extrem n alta. Desigur c nu judec greit, ns aprecierea lui este
unilateral. Desigur c sntem cu toii anormali, ins orice om care i propune
s treac la o alt treapt evolutiv este anormal. Nu avem ns nici un drum
trasat dinainte, ci sntem doar pe cale de a-l gsi. Astfel c nu se poate nc
afirma nimic n ce privete natura devierii care constituie baza de plecare spre
treptele superioare. Desigur c aici este un loc unde s-au adunat montrii, ns
tocmai n aceasta const puterea noastr. Snt convins c acesta este singurul
criteriu potrivit cruia am fost alei.
De cnd sntei aici? V ocupai efectiv cu problemele dezvoltrii noastre
viitoare? A vrea s fi ajuns i eu att de departe!
Rser din nou, bur. Peste transparena gnduri-or lor se puse o cea
uoar. Asociaiile se produceau i mai uor, cunotinele le soseau i mai
repede, structura efectelor era difuz, ns mult mai transparent.
Acest lucru l doresc i eu, spuse Larry. In acest scop ns nu este nc
suficient forma noastr actual de existen. Modul indirect prin care ne
nelegem cu ajutorul sistemului logic reprezint un obstacol prea mare.
Integrarea... aceasta este soluia.
Da. Trebuie s ne nrudim cu maina, altfel nu merge, altfel nu putem
s progresm. Este ca i cum ai vrea s zbori, pur i simplu aa, fr aripi, s te
ridici n vzduh. Fr mijloace ajuttoare acest lucru ne este refuzat, ns n
ziua de azi beneficiem de acest ajutor. Au fost vremuri cnd omul trebuia s se
confrunte cu natura. Mai trziu s-a vzut pus fa n fa doar cu semenii si, i
altceva nimic. Astzi sistemul logic este acela cu care ne aflm n interaciune,

ns aceast interaciune i-a pierdut amprenta de conflict. Este interaciunea


simbiozei.
*
Era vorba doar de o serie de modificri minore o clap apsat n jos, o
cifr modificat la contorul calculatorului auxiliar, braele lsate ale scaunului
care l uluir pe Daniel. Cnd puse mna pe locul de ezut, mai simi cldura:
trebuie s fi trecut doar cteva secunde de cnd cineva si facuse de lucru la
locul su de munc.
Daniel se aez n faa ecranului i vizualiza unul dup cellalt
coridoarele din preajm. La cea de a patra ncercare, remarc o micare
suspect, un brbat, cu spatele la ochiul camerei de televiziune, care se grbea
s se ndeprteze. Daniel stpnea deja sistemul de comand att de bine, nct
i veni uor s obin imaginea dinspre partea opus: acum suspectul se grbea
spre el; vzu c era necunoscutul cu pr negru care i furase geanta. Daniel l
urmri n continuare, n mod automat, ceea ce avea s duc, mai devreme sau
mai trziu, la indentificarea lui. Nu-i putu ns reprima dorina de a da ochii
nemijlocit cu el. Aprecie direcia de deplasare a suspectului i o porni n fug
pe urmele lui. Deoarece i era indiferent dac comportamentul su ar fi btut la
ochi sau nu, i nu ddea atenie oamenilor care l priveau mirai, naint repede
dup numai un minut l vzu pe cel cutat. i acesta l observ ns pe
urmritorul su i grbi ritmul. Mai nti pru c alearg spre o staie de lift,
ns i era probabil team c n-o s poat disprea destul de repede n cabin,
aa c o coti ntr-un gang lateral i i grbi i mai mult paii.
Trecur n fug pe lng mai muli oameni, care stateau la tejghele i
beau bere sau inhalau gaz ilariant, ns nimeni nu particip la cursa de
urmrire. Dup ce brbatul cu pr negru dduse la nceput impresia de
nesiguran i i modificase de mai multe ori direcia, acum fugea drept
nainte, spre un anumit loc. Ajunse la una din terasele spiralei i o lu n sus,
ceea ce fcea ca el s se deplaseze mai ncet i i permitea urmritorului su s
se apropie, ns i costa pe amndoi eforturi suplimentare, aa c distana dintre
ei rmase n curnd egal i deveni chiar i mai mare atunci cnd urmrirea
continu ntr-un coridor orizontal.
Aceast regiune i era cunoscut lui Daniel, trebui c nu se aflau departe
de corpul de cldire unde avusese loc ntlnirea sa cu mutanii. Necunoscutul
fugi acum ntr-o sala lung, unde se gseau rnduri ntregi de mese rulante,
deasupra bazine transparente, umplute cu un lichid tulbure, soluii nutritive cu
culturi celulare. Unele din acestea erau informe, mucilaginoase, gelatinoase; in
altele,
se gseau organe, dezvoltate numai pe jumtate, ns care puteau fi deja
recunoscute: inimi, plamini, rinichi, sisteme de glande nc neconturate, artere,
anse intestinale, iar n altele embrioni de oameni sau animale, palizi i
strvezii, cu ochi mari ca de pete, cioturi de membre, ventuze, tentacule...
Fugeau printre crucioare, i cellalt se mic din ce n ce mai ncet, inct

Daniel crezu c pusese deja mina pe el, ns urmritul se folosi de un tertip


deosebit de perfid: mpinse crucioarele cu izbituri bine calculate, aa nct
acestea ncepur s se pun n micare pe coridor, iar Daniel se strduia din
greu s le evite. La primul reui s-o fac, apoi ns, cnd al doilea i apru
deodat n cale, nu mai putu s frneze, l atinse, rsturn bazinul pe podea,
unde acesta se sparse. Omul eu pr negru se afla nc la o mic distan n faa
lui. i odat ce accidentul se ntmplase, Daniel nu mai lu n seam ghinionul
su, se npusti nainte, ncerc s dea la o parte crucioarele rulante, mai ocoli
unul n fug, i nc unul, se mpiedic, se prbui, iar n jurul su se fcu o
bltoac cu un miros searbd, o plsmuire ce pulsa slab, asemntoare unei
scoici deocojite. Zcea, ameit de cztur, de mirosul greos, de oboseal, de
spaim, de suprare, cnd se simi tras n sus cu brutalitate... In faa sa cei
doi biologi cu care se ntlnise deja. Pe unul l chema Fenner numele celuilalt
nu-l tia. Amndoi se aratau suprai, revoltai, i fceau reprouri, l dojeneau,
nu oviau s-l jigneasc, iar Daniel, cu rsuflarea tiat de pe urma efortului
neobinuit, se uita dupa necunoscut, voia s li-l arate. Numai c acesta
dispruse, se fcuse nevzut, poate c se ascunsese sau reuise s-o tearg, i
astfel Daniel nu putu da nici o explicaie, nu scoase nici un cuvint, tremura
ns de furie i de epuizare, i trgea cu greu rsuflarea...
Biologii l ajutar cu destul brutalitate s se ridice, l duser, bombnind
n continuare, ntr-o ncpere lateral. La o mas mare, hexagonal, se aflau trei
vechi cunotine: Figueira, Miriarn i primiul Julius. Atunci cnd l recunoscur
pe Daniel, se aratar consternai, iar Figueira sri n sus i le sopti ceva
biologilor, care se artar apoi puin mai politicosi i l invitar s ia loc la mas
mpreun cu ei.
Probabil c fuseser deranjai de la un joc. Se interesar dac Daniel s-ar
supra n caz c ei vor juca mai departe, iar el se grbi s-i asigure c ar fi
bucuros s nu-i mai stnjeneasc. Fiecare avea o plcu circular n faa sa, un
disc, de mrimea unei monezi, pe o parte alb, pe cealalt negru, pe partea alb
figura un l, iar pe cea neagr un 0. Unul dup cellalt l lua ntre degetul gros i
arttor, l aeza n poziie vertical, i ddea un impuls de rotire, pn cnd
ncepea s se nvrteasc pe margine, dup care una dintre pri, cea neagr
sau cea alb, se ntoarcea n sus, oprindu-se n final locului: negru sau alb, 0
sau 1.
Modul de calcul era simplu.
0+0=0
0+1=1
1+0=1
1+1=0
Fiecare rezultat era adunat celui anterior. Juctor era considerat de
fiecare dat ultimul aflat la rnd. Dac suma final era 0, atunci el pierduse,
dac suma finala era 1, atunci ctigase. Putea ns s nu accepte pierderea si
s-i dubleze miza. Atunci se juca nc o rund, din nou pn la el, i din nou
putea s decid daca accepta pierderea sau mai juca o rund.
Daniel i privi pe ceilali. Duap o bun bucat de vreme pn ce

nelesese regulile de joc, cci totul se desfura cu prea puine cuvinte, doar
cteva cifre, "ctigat", cteva remarci scurte, "pierdut", deseori juctorul arta
numai prin gesturi dac voia sa accepte pierderea sau s dubleze miza ridica
un deget, la cea de a doua rund dou i aa mai departe. Toi voiau s par
destini, numai Figueira ddea semne de nervozitate, cci el avea o hrtiu n
faa sa i nota succesiunea cifrelor binare. Dac decizia de-a juca mai departe
sau de-a pierde trebuia luat de el, se gindea de fiecare dat mult vreme. Pe
ce jucau, nu-i putea da seama. Daniel se liniti ncetul cu ncetul. Cu toate c
nu se simea deloc bine n aceast companie, era totui recunosctor celorlali
c nu-i mai reproau nimic n legtur cu stngcia lui. Deoarece nu se
ncumeta s se uite n jurul su, asculta cu atenie la ce se auzea n spatele lui;
din hal veneau zgomote hrituri, uierturi, clinchete de sticl, probabil
de la dispozitivele automate de curire sau chiar de la primii care strngeau
cioburile, ndeprtnd resturile soluiilor nutritive i coninutul respingtor al
acestora de pe podea.
--- Nu vrei s luai parte la joc? ntreb Fenner.
Daniel refuz, ns ceilali insistar i ntruct nu dori s par nepoliticos,
accept n cele din urm.
Pe ce se joac? Nu am nimic pe care s pot miza.
Pe timpul de calcul, bineneles! rspunse Figueira. Doar nu v-ai folosit
nc de toate bonurile dumneavoastr!
Daniel i bg mna n buzunarul hainei da, avea bonurile la el. i era
logic s joace pe timpul de calcul; era singurul lucru care nu era disponibil fra
limite. Toate celelalte lucruri mncare, butur, locuin, servicii de la
automate i primii, transmisiuni ale sistemului de comunicaie erau pe
gratis. Lucrurile acestea se puteau utiliza doar n cantiti limitate i astfel nu
exista necesitatea de a fi raionalizate. La prelucrarea datelor ns lucrurile
stteai altfel, cci aici nu exista nici o limit natural. Prefacerile simple,
transformrile, cele vizual-auditive de exemplu, reordonrile, extrasele,
rezumatele, toate acestea reprezentau doar un consum nensemnat. De
asemenea calculele simple, statisticile, extrapolrile, rezolvarea de ecuaii,
concluziile logice elementare i alte operaii asemntoare nu nsemnau mare
lucru. Utilizarea teoriilor didactice de nvare, a transformrilor geometrice
multidimensionale, programele estetice costau ceva mai mult. Psihogramele,
sociogramele, analiza sistemelor de mare complexitate, optimizarea neliniar,
simulrile, descifrarea codurilor cu coordonare stochastic, logica probabilistic
i alte probleme asemntoare erau considerate costisitoare. Cu toate acestea,
bonurile repartizate erau pe deplin suficiente, pentru a rezolva orict de multe
teme de aceast natur. Existau ns sisteme de prelucrare a datelor cu
procese funcionale circulare, iteraii, conexiuni inverse, bucle de ntoarcere,
raporturi pendulare, prin intermediul crora capacitatea de calcul este
considerabil solicitat un astfel de calcul poate, n anumite condiii, s
solicite ntregul sistem de gndire; da, exist probleme matematice cum ar fi
cele de tip avalan care nu duc niciodat la o soluie, mai degrab se obin
din ce n ce mai multe probleme pariale, rezultate intermediare, nct consumul
de lucru este infinit de mare i nu se obine niciodat un rezultat final. Prin

astfel de probleme ar putea fi paralizat ntreaga instalaie de calcul si de aceea


timpul de calcul a trebuit s fie distribuit judicios. Oricine putea s foloseasc
instalaia pentru orice ar fi vrut, cci numrul de bonuri repartizate era att de
mare, nct se putea solicita rezolvarea oricrei probleme raionale, practic
numai problemele-avalan puteau s epuizeze bonurile, ceea ce determina
ntreruperea operaiilor de calcul.
Daniel ar fi fost dispus s cedeze o parte din cele douzeci de mii de
secunde de calcul, pentru a cumpra bunvoina medicilor, avea chiar ansa
de-a ctiga, ceea ce i se prea ns prea puin n folosul su. Se declar de
acord s joace puin, cernd ns permisiunea ca ulterior s se retrag,
deoarece mbrcmintea sa era ud leoarc i avea un miros neplcut.
Prima rund ncepu.
Se joac pe cinci secunde.
Lsaser bonurile n buzunare i numrau n tacere.
Cinci contra cinci!
Prima succesiune:
001100
Fac zero!
--- Acceptat.
Fiecare l!
Urmtorul!
Cinci contra cinci!
100010
Fac zero!
Joc mai departe.
111111
Fac zero!
Acceptat.
Fiecare doi!
Urmtorul!
001000
Fac unu!
Urmtorul!
Incepuser cu Fenner, care edea la sting lui Daniel. Daniel era ultimul
dintre cei ase juctori. Biologul roti moneda: l imediat urmtorul o apuc.
i acum Daniel: 0
Fac 0!
--- Joc mai departe!
Urmtoarea rund:
011110
Fac zero!
Joc mai departe!
010111
Fac zero!
--- Joc mai departe!
Daniel tia c acum mai juca doar pentru a-i recitiga miza pus n joc,

ns dup legile probabilitilor trebuia s vin o dat i suma 1. Se hotri sa


joace pn ce avea s cstige.
011000
Fac zero!
Joc mai departe!
Afiau un aer de calm, ns tensiunea jocului crescuse brusc; acest lucru
se vedea dup mimica lor n continu schimbare, dup buzele lor strnse, dup
ochii cere se ngustau, dup minile cu degetele crispate, degetele ieind albe
n eviden.
110101
Fac zero!
--- Joc mai departe!
Jocul na s-a terminat nc, se gndi Daniel, mal am o ans. Ce reprezint
oare un joc! Dac acesta nu duce la ctig, atunci va duce urmtorul. Poate c
pierd, dar ce conteaz, cci am destule bonuri, rola mea este aproape
neutilizat i pot s m lipsesc de cteva secunde.
Avu ghinion. Pn s se dumireasc bine, ajunser la cea din urm
decizie, runda a unsprezecea, runda care nu mai admitea nici o opiune.
--- Joc mai departe.
--- Ai pierdut!
Ai avut ghinion!
Pe fruntea lui Figueira se adunaser stropi de sudoare.
Cit face totul? ntreb Daniel.
Ct avei?
Nu am consumat aproape nimic pn acum douazeci de mii de
secunde.
Nu avei mai mult?
Toti il priveau acum -- rece, batjocoritor, compatimitor.
--- Nu de unde sa am alte bonuri?
Daniel isi pusese mica rola pe masa, in fata sa, o fise de banda
magnetica, perforata, prevazuta cu o scara impartita in zecimi de secunda.
Cit face?
--- Nu avei destul, constat Fenner. Datoria se ridic la 20 480 de
secunde.
Apuc rola i o trase spre el.
--- Prea puin. Ai jucat fr acoperire. Asta nu-i deloc bine.
Ne datorai cinci sute de secunde. Fiecruia dintre noi cte o sut.
--- Cum s fac rost de bonuri? ntreb Daniel. Mrimea sumei i
produsese la nceput o mirare nemaipomenit, apoi o groaz paralizant. Putea
oare s fie suma aceasta exact? Era corect: 5 ori 2 la puterea 10 = 20 480.
--- Aceast ntrebare vine prea trziu, rspunse Fenner. Aici nu exist
datorii la joc care ar putea fi pltite cndva, mai trziu. Trebuie s pltii pe loc.
Chipurile erau nenduplecate.
--- V-am dat totul, i asigur Daniel, mi pare ru... nu tiam...
Si nou ne pare ru din tot sufletul, explic Fenner. Dar nu putem s
v ajutm. Dai-mi marca dumneavoastr de identificare.

Intinse mna spre gulerul lui Daniel.


Ce avei de gnd? Biologul se apropie de el.
--- Ai pierdut apartenena dumneavoastr la central.
Danei se ndrept ncet spre u, ns nainte de a ajunge la ea aceasta
se nchise. Simi peretele impenetrabil din material plastic la spatele su.
Ceilali stteau n semicerc n jurul su i se apropiau din ce n ce mai mult.
Fenner ndrept din nou mna spre marca de identificare a lui Daniel. Atunci
cnd acesta schi un gest de aprare, Julius sri spre el, i apuc braele cu o
putere irezistibil, le aps la sting i la dreapta de perete. Apoi ngenunche n
faa lui. Cnd Daniel ncerc s se desprind din strnsoare, prlmi-ul i aps
capul n abdomenul lui, aa de tare, nct gemu de durere i nu mai fu n stare
s fac nici o micare. Acum, Fenner i lu marca, o bg la el n buzunar i i
ag o alta de guler.
Primi-ul se ridic, cu o micare rapid i ntoarse lui Daniel mna la spate,
ua se deschise i fu mpins ntr-un coridor, zece, douzeci de metri mai
departe... acolo era o cabin de lift. Il mpinser i se trezi nuntru, bgat ntrun col. Picioarele i cedar, czu ncet n genunchi.
In faa ochilor si ncepur toate s se roteasc i i ncorda toate forele
ca s-i nving senzaia de ameeal. Dup cteva secunde sau minute nu
putu s aprecieze intervalul de timp -- i se simti ceva mai bine, putu s
deschid din nou ochii fr s i se fac ru. Cifre care alunecau una dup
cealalt... abia acum bg de seam c liftul se pusese n micare.
Incotro?
Se ridic n picioare -- coordonatele indicau o direcie care nu ducea nici
spre apartamentul su i nici spre locul su de munc. Cifrele se schimbau cu
valori din ce n ce mai mici.
Daniel aps pe clapa de oprire, ns cabina se deplasa n continuare.
Incerc s comande coordonatele apartamentului su pe clapele din cabin...
nici o reacie.
Deci trebuia s atepte.
Valorile cifrelor scdeau numr cu numr.
La 000/000/000 cltoria lu sfrit. Incerc din nou s tasteze alte
coordonate... nimic.
Nici ua nu se deschise, ca i cnd n-ar fi avut marc de identificare.
Daniel se uit la cea pe care i-o prinsese biologul de guler... clapa acesteia era
deschis, iar pe metalul cafeniu sttea scris noul su numr indicator:
000/000/000.
*
Cnd se trezi n apartamentul su, n memorie i struia amintirea
nebuloas a unui vis oribil i se simea ru era abtut, pasiv, lipsit de orice
speran. I-au trebuit trei tablete DELEATON pn scap de aceste emoii. Chiar
dup aceea se surprinse de mai multe ori ncercnd fr voie s pun cap la
cap, ntr-o succesiune logic, frnturile de amintiri. Iar abia o doz dubl de
AHTIREMEMB forte l eliber de comar.

Cind ajunse la locul su de munc, vzu, spre mirarea sa, c acolo se afla
altcineva, un brbat nalt i urt. Daniel se convinse c nu confundase
ncperea, se ndrept spre omul acela i il ntreb ce caut aici.
Acest loc mi-a fost repartizat, spuse necunoscutul O eroare este absolut
exclus. Uitai-v numrul meu corespunde cu coordonatele spaiale.
Le scoase de la guler: 037/170/155 sttea scris acolo, tinarul avea
dreptate.
Aceasta este marca mea, spuse Daniel. Dai-mi-o!
Incerc s i-o smulg celuilalt, ns acesta se apr i spuse:
Pi i dumneavoastr avei o marc... cu alt numr!
Atrai de vocile zgomotoase, colegii se grbir s vin din ncperile
alturate i se interesar de cauzele conflictului. Larry verific marca tnrului
apoi l rug pe Daniel s-i arate marca sa i se arata consternat. Ii ceru scuze
strinului i-l rug pe Daniel s vin cu el. Se duser dincolo, n camera lui
Mdaud, iar Larry nchise ua.
Are o marc zero, i spuse el lui Maud, care se aezase pe marginea
mesei i i blbnea picioarele, le ntindea apoi din nou i se sprijinea cu
degetele groase de la picioare de speteaza, scaunului. Purta acum lentile de
contact de un albastru nchis, o fusta elastic pn la glezne, din stof nragr,
cu tesatura fileu, un halat scurt i alb far nasturi, pe care il strinsese lejer, cu
un cordon. Aa cum putea sa remarce oricine, nu purta nimic dedesubt.
Cnd Larry i ddu seama c Maud nu ascult ce spune se ntoarse din
nou spre Daniel.
Nu este cu putin s v fi epuizat deja bonurile! Haidei s vedem!
Daniel cut prin buzunare, ns nu gsi bonurile. Larry deveni
nerbdtor.
Ce s-a ntmplat? Nu trebuie s-mi ascundeti nimic!
In Daniel se zbtea din nou o amintire vag, si acum era necjit c
ncercase s i-o reprime. Aciunea drogurilor i pstra nc pe deplin efectul.
Trebuie c am avut un vis urt, spuse el, un lucru cam confuz apoi
am luat un calmant Nu pot s-mi aduc aminte pe moment, nici nu merit s m
strduiesc. Dar desigur c nu este in legtur cu faptul c mi s-a schimbat
marca. i bonurile le-am uitat cu siguran n camera mea.
Presupun, spuse Larry, c nu realizai ce nseamn pierderea bonurilor.
Ce poate asta s nsemne?
Larry prea s se calmeze treptat. Medit, rspunse fr grab, puteai si dai seama c gndurile lui erau altundeva.
Inseamn ca trebuie s v hotri. Dar este o nebunie. Nici mcar nu
ai absolvit programul de iniiere. In mod normal 20 000 de secunde ti ajung o
sut de ani, dac eti chibzuit cteodat chiar mai mult!
Dar v-am spus doar ca bonurile trebuie sa le fi uitat.
--- i marca zero?
Ce nseamn asta la urma urmelor? ntreb Daniel.
Ii scoase marca, 000/000/000 o combinatie de cifre de-a dreptul
deprimant.
--- C ati fost exclus, rspunse Larry.

Lua marca lui Daniel din mn, se uit la ea.


Cum ai venit de fapt aici?
Pe jos. Voiam s fac micare.
Da, rspunse Larry, asta nseamn c sniei exclus, c nu mai avei un
loc de munc la noi, nu mai avei apartament, nu mai avei nici un drept.
Maud tot mai statea dezinteresat pe martine mesei. Se ntorsese puin,
aa nct era ndreptata spre tinrul din camera alturat. Acesta devenise i el
atent i o fixa. Se ddu jos de pe mas i se duse la ua cu pai mici, n aa
fel nct stofa cu estura-fileu a rochiei i se mula pe picioare la fiecare pas. Ua
se deschise, pi mai departe i se opri n faa necunoscutului. Ua se nchise
din nou.
Larry i Daniel privir scena fr interes.
i ce nseamn 000 pe i aa mai departe?
--- Inseamn punctul zero al sistemului de coordonate, punctul de
plecare i punctul de referin, nceputul i sfritul. Zona interzis. Nici unul
dintre noi n-a fost nc acolo. Nimeni nu tie nimic despre acest loc, se fac
numai presupuneri.
Ce fel de presupuneri?
Treapt intermediar, trecere, sal de ateptare spre alte domenii, ns
nu mai ntrebai, nu pot s v dau amnunte n legtur cu aceasta. Ia uitai!
Se ntrerupse.
Uimitor! Marca este falsificat!
Ii trecu mna de cteva ori peste ea cifrele se puteau terge,
dispreau.
Inveliul este veritabil, ns nuntru o bucat goal de metal. Cifrele
vopsite cu un grund. Asta este foarte ciudat.
Daniel interpret acest lucru ca un element ncurajator.
V-am spus doar...
Cine v-a jucat oare festa asta?
Imi aduc aminte ceva!
Daniel i aduse aminte de ntmplarea prin care trecuse ieri cu brbatul
acela cu prul negru, care i fcuse de lucru la locul su de munc, l
urmrise... dar ce se ntmplase mai departe? Povesti, ncerc s urmeze firul
ntmplrii, dar n van.
De ce ai luat-o la fug, de ce n-ai pus n funciune sistemul automat?
Daniel i ddu o palm peste frunte, cci tocmai asta fcuse...
--- Datele trebuie s fie memorizate.
Incperea alturat era goal. Maud plec mpreun cu noul ei coleg.
Se ndreptar n grab dincolo, se aezar pe scaune, Larry aps pe
caseta cu bonurile sale pentru timpul de calcul, n adncitura lateral de la
placa de vizualizare. Semnalul de "pornire" se aprinse: verde. Degetele lui Larry
alunecar pe clape, se uita ncordat pe ecran... apoi scena se repet: cel cu
prul negru vzut din spate, alergnd prin coridor... o alt camer de luat
vederi... ecranul se ntunec.
ters, constat Larry.
Nu se poate face nimic?

Nimic.
Larry se ridic, i lu bonurile de calcul.
Poate c brbatul care sttuse nainte aici...
Unde se afl?
Plecat cu Maud.
Poate c se afl n apartamentul ei?
Larry aps pe clapa audiofonului i form coordonatele lui Maud...
semnal de apel... fr rspuns.
O s aflm noi, spuse Larry. Maud se distreaz cu plcere, dar este
loial. O fat buna, chiar dac ndrtnic. Acum s vedem dac bonurile
dumneavoastr pot fi gsite sau nu!
Bonurile nu puteau fi gsite, nici la locul de munc i nici n
apartamentul lui Daniel...
Lui Larry i se citea pe chip ngrijorarea, cnd ajunser la acest rezultat.
Lui Daniel i se prea c Larry ncepea s bat n retragere, comportarea lui
deveni mai rece, ca i cum ar fi fost important s pstreze distana.
Deci nu ai visat, spuse Larry. Ceea ce s-a ntmplat a avut urmri reale.
In amintirile dumneavoastr acum ascunse trebuie s se gseasc explicaia.
--- A putea s iau REVEILLINE, propuse Daniel.
Nu vrem s ne asumm nici un risc. Venii, snt prieten cu un medic, un
psihiatru. O s v trateze. Probabil c ne va ajuta i la interpretarea faptelor.
Se duser cu liftul n zona unde se aflau medicii, utilizuid marca de
identificare a lui Larry pentru a-i putea deschide ua glisant lui Daniel.
Prietenul lui Larry, Oakley, era genul de om de tiin tnr lucid,
priceput, sceptic. Avea un pr rocat, tuns perie, buze subiri, ochi albatri,
pistrui.
Abia au trecut cteva ore? Rezolvm noi asta. Se aez la maina de
scris, ddu cteva indicaii ntr-un text explicit, apoi un termen codificat, i ua
blindat de la mixerul cu injecii, care era ncastrat la nlimea pieptului n
perete, se deschise. Prin geamul de observaie vzur, cum din diferite
recipiente de sticl, se scurgeau ntr-o fiol firioare de soluie prin tubulee
transparente, din material plastic, cu o grosime de civa milimetri. Un semnal
de clopoel, un altul luminos de culoare verde, i Oakley desurub cartuul
din filet i l introduse n sprayul de injecie. Daniel i dezveli ncheietura
braului, iar Oakiey aps pe butonul
declanator.
Ct o s dureze?
Nu mult.
Se aezar pe nite fotolii rulante, aduse n grab, i nu trebuir s
atepte prea mult.
--- Mintea mi se limpezete! spuse Daniel.
Era ca i cum s-ar destrma o ceaa tulbure, ca i cum s-ar rupe n buci
i ar face s apar un peisaj vast.
Da, asta a fost. Acum mi aduc din nou aminte.
Oakley apropie de el un stativ, cobor o plac nregistratoare deasupra
capului lui Daniel. edeau n aa fel, nct peretele de proiecie se afla n faa

ochilor lor.
Incercai s pstrai succesiunea cronologic. Vorbii tare, comentai!
Pe ecran aprur pete, contururi terse... Oakley modific faza i
imaginea se clarific...
Daniel fugea prin coridor... era foarte aproape pe urmele
necunoscutului... acesta coti lateral... i acum fugeau n cerc...
Apoi o sal mare, cu cupe strvezii pe mese un crucior pe roi se
apropie mult de mine... un altul... m prbuesc...
Masa... discul care se rotete... 0,1,0,0,0,1... chipuri nervoase...
Observ c liftul se deplaseaz... ncerc s opresc deplasarea... nu
reuesc... m apropii de Zona Zero... fr posibilitatea de a m opri... ua
cabinei se deschide...
Daniel tacu.
Nimic altceva? ntreb Oakley.
Nimic.
Daniel iei de sub plac i mpinse stativul la o parte.
--- Situaia tipic a unui test psihologic, spuse Larry. Labilizarea,
consolidarea situaiilor tipice, jocul ca simbol al unei puteri superioare.
Daniel ddu din cap aprobator.
Aceast explicaie este aproape de adevr. Totui, cum mi-au disprut
bonurile?
Se poate s fi fost vorba de un test, fu de prere Oakley, ins nu a fost
unul dintre testele obinuite, aa cum le efectum noi.
Oakley ovi, se aplec din nou peste maina sa de scris, citi lista
testelor efectuate cu o zi nainte de pe ecran. Numrul lui Daniel nu figura
acolo.
Nu. Nu este vorba despre un test al seciei noastre. Desigur c ar putea
s fi fost vorba despre o terapie de rutin.
Greu de crezut, ripost Daniel nciudat. A fost vorba de nite ntmplri
chinuitoare, care au bgat spimai in mine. Am trit totul confuz, ca sub imperiul
unei paralizii. Mi s-au impus restricii n aciunile mele, nu m-am putut opune.
A fost extrem de neplcut. Dac a fost cu adevrat un tratament al psihiatrilor,
atunci a vrea s fac o reclamaie.
Oakley btu n joac pe clapele mainii de scris. Fara s se uile la Daniel,
spuse:
--- De unde s tii dumneavoastr de ce terapie avei nevoie? Poate c
v snt necesare frica i socurile, o necesitate care a fost mplinit pe aceast
cale. Poate c v trebuie din cnd n cnd emoii negative puternice pentru a v
regsi echilibrul interior. Poate c este vorba de un fel de supap care s
diminueze tensiunile psihice.
--- Puin probabil! Nu am impresia c mi-am regsit astfel echilibrul
interior.
M refer la o posibilitate. In orice caz... sntei nedrept cu
psihomedicina. In nici un caz nu se construiesc scenarii dezagreabile care s-i
fie impuse pacientului. Dimpotriv, n astfel de cazuri, dirijarea lucrurilor se
las pe seama pacientului. Se mrete numai disponibilitatea acestuia de a-i

desfura liber imaginaia, se abat emoiile i se ntresc prin feedback. Ceea


ce ai trit, ar fi n acest caz propriul dumneavoastr produs.
i cum explicai pierderea bonurilor?
--- Nu afirm c ipoteza mea corespunde adevrului. S-ar fi putut ca i
altceva s v fi influenat.
--- N-ar trebui atunci s tie secia dumneavoastr?
Credei c sntem singurii care avem acces la creierul pacienilor?
Creierul poate fi sntos din punctul nostru de vedere; exist ns i destule
alte cazuri de afeciuni care nu cad sub incidena noastr... de exemplu cele de
ordin sociologic. In aceast direcie eu nu pot s afirm nimic definitiv, ca individ
ai o imagine de ansamblu asupra unui domeniu mic, parial, al structurii de
impact.
Toate acestea ns n-ar putea explica pierderea bonurilor mele. In cazul
unor astfel de msuri, este vorba doar de o serie de proiecii, de simulri, de
nimic real.
--- Nu neaprat. Desigur ca modelele de excitare se pot introduce chiar
n creier, sau se pot oferi proiecii de via autentic, prin intermediul unor
preparate farmaceutice, de exemplu cu ajutorul unor gaze psihogene, se poate
anula controlul, care n mod normal exist pe un prag inferior, pentru a indica,
n caz de nevoie, caracterul cadru al ntmplrii.
Exist ns, n afar de aceasta, posibilitatea de-a lega sugestiile cu
aciunile reale, de-a le contopi, deci de-a utiliza, ntr-o anumit msur,
realitatea drept test i de a recunoate testului o influen asupra realitii.
Daniel se art ndrtnic.
Mi-am irosit deci cu adevrat bonurile sau nu?
Nu tiu dac are sens, rspunse Oakley, s facem distincie ntre
halucinaie i realitate. Ceea ce obii ca input sub form de date este real,
indiferent dac aceste date se acumuleaz n baza unui eveniment real sau nu.
Oricum nimeni nu poate s ne demonstreze c mai exist altceva dect gndirea
proprie... o lume exterioar, ali oameni, sau prezena unei lumi energetice.
Ceea ce cunoatem reprezint numai descifrarea ei sub form de date.
Larry se ridic n picioare i i fcu lui Daniei un semn.
Oakley s-a lsat antrenat n filosofare. Nu mai poi s faci nimic cu el.
Se prea poate ca toi s existm numai sub form de agregate de date
stocate n memorie, subordonai unui anumit program comportamental.
Intrebarea privind realitatea ar deveni atunci pur retoric.
In principiu, Daniel era interesat, ce-i drept, de problema pe care o
punea acum Oakley, ns momentan i aprea mai important problema
pierderii bonurilor: de asemenea, nu voia s-l jigneasc pe Larry, lsndu-l s
plece de unul singur; de aceea se ridic i el, neputndu-se ns abine de a
mai pune o ntrebare:
--- In acest caz, datele, care snt stocate n memorie, ar constitui o a doua
lume interioar, n cadrul lumii de date?
Nu! rspunse Oakley, care i nsoi pe Larry i pe Daniel pn la u.
Intr-o lume care e constituit numai din informaii, nu exist altceva dect
informaii. Desigur c se pot stabili o serie de domenii pariale inclusiv pe

baz de considerente pragmatice, ns nu este nevoie...


Larry i trase pe Daniel pn ntr-un loc de unde nu-l mai putea auzi pe
Oakley.
Un om simpatic, dispus s ajute. Din pcate este puin cam sucit. Toate
i vin de la filosofie. Acum nu mai poi scoate nimic de la el. Venii, s vedem
dac s-a ntors Maud!
Ceea ce a spus Oakley mi clarific anumite lucruri, fu de prere
Daniel. Ce zicei despre toate astea?
N-are sens s discutm despre aceste lucruri. Chiar Oakley a spus-o: o
ntrebare retoric. Cu ce trebuie s ne confruntm... cu date, cu procese reale?
Indiferent despre ce este vorba, i d aceeai btaie de cap, pune aceleai
probleme.
Larry fcu un gest dispreuitor.
Ceea ce nu se poate distinge este identic. Drept urmare, nu exist nici
o diferen ntre o lume adevrat i una nchipuit, adug el.
De departe o vazur pe Maud. Le veni n ntmpinare civa pai.
Din pcate am avut ghinion. Am luat VASAGIN: am petrecut o era
plcut. Cind m-am trezit, dispruse.
*
Un aer umed, aburind, l ntmpin. Un zgomot strident ipete. Voci
ascuite, ininteligibile.
Iei din cabin. Tlpile i se lipir de podea. Fiecare pas lsa o dr ud.
Cea. O lumin slab, difuz. Dincolo de masele de un alb-gri, tuburile
de neon din tavan erau mprejmuite de aureole sclipitoare. Nu se putea vedea
la mare distana, poate doar la civa metri. In faa lui se afla un perete, acoperit
de picturi lucioase. Ii pipi drumul mai departe, coti dup col...
O ncpere mai mare, o sal ceaa nu mai era aici att de dens. Il
ntmpin un vacarm de strigate.
--- Faceti loc, la o parte!
Un vjit ca provenind de la duze puternice. Un vehicul pe pern de aer, la
mic distan n spatele su... sri ntr-o parte. Un primi se gsea la volanul
autovehiculului, i din scaunul su supranlat se uita n jos, i ntorcea
capul, cu smucituri brute, n toate prile.
Un ipt strident se ridic din vehiculul mprejmuit de o balustrad.
Capete de oameni aprur din spatele ei, disprur, aprur din nou. Nite
chipuri ciudate, inexpresive, cu nasuri scurte, turtite, ochi mari, cu un pr des
i crlionat.
Maina se opri la mic distan de Daniel. O u batant se deschise, iar
cei transportati srir afar, pnd din nou din rrunchi, rznd, sughiind; se
nghesuiau, se loveau unul de cellalt, cdeau, iar primi-ul srea printre ei, le
indica direcia, i ajuta pe cei czui s se ridice, pe unii, care voiau probabil s
fug, i prindea, i mpingea i-i tragea spre un obiect, un fel de main a crei
menire Daniel nu o putea pricepe cteva trepte ducind pina la un soclu
alungit, fierrie, asemnndu-se cu dispozitivul de start al unei piste de curse

pentru automobile-robot.
Oamenii mici fugeau spre acel obiect sau eraiu mpini ncolo, se urcau
pe o band rulant, o suprafaa mobil, care se deplasa pe dou role. Mutani?
Pitici? Bolnavi? Daniel nu vzuse nc niciodat attia degenerai la un loc
privelitea l ngrozea: capete mult prea mari erau aezate pe corpuri slabe i
goale, iar acestui dezechilibru i se mai aduga un defect psihic: unele cuvinte
ipate strident putea s
le disting, ns i venea greu s le gseasca un inteles; erau cuvinte fr
vreo legatar ntre ele, poate c era vorba de ncurajri, poate de njurturi.
Nebuni?
Deodat se simi apucat de mnec i mpins spre banda rulant pe care
se aliniaser acum cu toii. Vru s protesteze, ns chiar atunci banda pe care
statea se puse n micare sub picioarele sale; un fel de balustrad se nchisese
de jur-mprejurul su. Nu rmi putea s coboare, i dac nu voia s cada,
trebuia s peasc, la nceput ncet apoi mai repede. Mai fcea nc fa, ns
viteza de deplasare cretea din ce n ce mai mult, ajunse s alerge mecanic,
cteva secunde fu cuprins de un soi de ambiie, de sentimentul c particip la
un concurs, iar misiunea ce-i revenea nu-i ridica probleme, putea s-o
ndeplineasc fr a se strdui excesiv, i era superior mainriei...
Dou duzini de fpturi degenerate se czneau lng el, un ir ntreg de
fpturi care tropiau, pe care el le depea n nlime cu un, cap. ipetele lor
se auzeau acum mai rar, unele sunau sufocate sau plngree, de aceea sala
era acum plin de gfieli. Chici negre i blonde fluturau n aer, brae slabe
cutau sprijin n balustrad...
Daniel i ddu seama c obosete. Prea c banda se mic tot timpul
ceva mai repede dect putea el s fug; era asftel silit s grbeasc ritmul, s
fug mai repede, cu toate c era lipsit de sens s ncerce s scape de pe band.
Balustrada era deschis numai n faa i dac fugeai destul de repede, puteai
s ajungi la platforma salvatoare... Linite acum toate ntrebrile,
presupunerile i ateptrile sale treceau pe planul al doilea, gndurile sale
cunoteau doar obsesia micrii picioarelor sale, a ritmului su, a oboselii, a
rmului sigur al platformei.
De ce fugea? Pentru ce? Privirea sa era ndreptat n fa acolo se
vedea o scal, dispus vertical, o lumin roie urca i cobora, pendula ba puin
mai sus, ba puin mai jos sus, jos. Dedesubt, ntr-o cup, se gsea un mic
obiect sclipitor, argintiu i rou.
I se prea c n coapsele sale se toarn plumb. Nu era obinuit s fie
supus unor astfel de eforturi, corpul su era mai greu dect al celorlali
alergtori, din stnga i din dreapta sa. Ii adun toate forele, se concentra
pentru un mare efort i mri dintr-o dat ritmul de alergare, pentru a putea s
sar pe platform. Ins la fel de rapid se acceler i deplasarea benzii, i acum
trebuia s fac fa ritmului i mai ridicat, care scotea din el pn i ultima
pictur de energie.
Se cltin, fiind pe cale s-i piard echilibrul. Vru s se sprijine de
balustrad, ns i retrase mna spasmodic napoi, nc nainte de a deveni
contient de durere: balustrada era ncrcat cu electricitate.

Fug i nici un sfrit...


Se minuna de el nsui c mai putea s reziste. Picioarele i se micau
luptnd parc mpotriva rezistenei unei mase vscoase, efortul de a i se opune
era dureros.
Ritmul su ncepu s scad...
i viteza benzii rulante se micor, ns nu suficient, cci tot se deplasa
prea rapid...
Daniel se cltin ncolo i ncoace, se prbui. Banda l duse napoi, se
izbi de perete, un oc electric, se rsturn, se rostogoli... tot timpul era proiectat
n balustrad, se rostogoli din nou pe band, se izbi iar...
Linite...
Doar cteva secunde, apoi din nou ipete... avide, triumftoare.
Se simi ridicat n sus, pus pe picioare. Un primi sttea foarte aproape de
el i-l sprijinea. Primiul l inea de spate, lu obiectul strlucitor, l despacheta
din hrtie, un cocolo ovoidal, de un maroniu deschis era nfurat acolo...
Primiul duse mna la gura lui Daniel, i ndes masa moale i lipicioas
nuntru. Daniel se opuse, ns nu putea face nimic contra forei lui. Trebui s
deschid maxilarele... gura sa se umplu de un fel de gluc cu gust dulce,
ptrunztor... Ii trase cu greu rsuflarea, se lupt cu un acces de sufocare,
nghii, o mas pstoas, lipicioas i se scurse pe la colurile gurii, tui...
Ce era mai ru trecuse, masa se dizolv repede, nghii o parte din ea, iar
o parte o scuip.
Intre timp, primi-ul l trse cu el i l mpinsese spre un vehicul pe pern
de aer... se vzu brusc n mijlocul fpturilor mici, care, ce-i drept, tot mai ipau,
dar nu la fel de tare, nelinitea lor prea s fi pierdut din intensitate. Unii dintre
ei zceau pe jos i lingeau din mncarea dulce, i mnjeau cu acest prilej
minile i faa, mestecau i plesciau.
Vehiculul se puse n micare.
In scurt vreme, luneca cu repeziciune, printre nori de aburi, prin
coridoare lungi, cotea, iar ntotdeauna cnd lua curbele, omuleii cdeau unii
peste alii, se rsturnau reciproc, chiiau, se certau. Atunci se apropiau mult
de Daniel, cci suprafaa util era mic, iar spaiul strimt. Daniel putea s le
simt mirosul, care i aducea aminte de cel de piele parfumat i excremente, l
atingeau fr ruine, cu pielea lor deschis la culoare, umed i moale, ceea ce
i era extrem de neplcut. i pielea sa era umed de sudoare, iar pe
mbrcmintea sa se depuseser stropi de ap, care ngreunau materialul, iar
cracii pantalonilor i atrnau moale i i se lipeau de genunchi.
Se oprir, iar ua batant se deschise. Ajunseser la intrarea unei
ncperi vaste, n aa fel nct pe ling autovehicul nu se mai putea trece.
Ceilali se mbulzir s ias, iar cnd Daniel rmase pe loc, doi primii venir n
fug i l ridicar fr s-i dea drumul. Se neleseser probabil fr vorbe
poate din priviri cci, ca la un semnal, ncepur s-i scoat hainele. Daniel se
opuse, ns acest lucru nu-i folosi la nimic, cci primii erau mai puternici. Nu
se purtau cu el n nici un caz brutal, gesturile lor erau grijulii, uzau de fora lor
cu menajamente, superioritatea lor aprea obiectiv. Nu erau deloc
impresionai, nu ascultau ceea ce el ncerca s le explice, probabil c nu

nelegeau. Acionau ndemnatic, fr gre, repede i iat c se afla deja gol


printre ceilali.
Incperea era complet goal, podeaua era din material plastic cu striaii
i mirosea a fenol. Pn acum totul se petrecuse ntr-o atmosfer plcut de
cldur, te simeai aici Daniel trebuia s recunoasc n sinea lui mai bine
fr mbrcminte, ns situaia era totui destul de penibil: ederea ntre
fpturile acestea goale, cu forme monstruoase, de sex feminin i masculin, aa
cum se putea vedea, cu toate c organele sexuale erau prea puin dezvoltate,
fiind degenerate, Ins deodat ncepu s adie un vnt rcoros peste ei, iar n
acelai timp rsun un clinchet de clopoei. Daniel vzu cum ceilali se aaz
pe vine i nu-i putea crede ochilor i goleau bicile i intestinele pe
podea. Se lsau pe vine chiar acolo unde se aflau. Daniel se strdui s nu bage
n seam aceast scen respingtoare, ns trebui s constate enervat c i pe
el l ncerc, ncepu brusc s-l frmnte... poate din pricina curentului de aer de
pe trupul su umed i gol. Incerc s reziste presiunii, rmase rigid, n poziie
vertical i constat c poate s-i stpneasc trupul. Imediat dup aceea
simi, ca o rsplat, cum curentul de aer devine mai cald -- un uvoi i atinse
apoi degetele mari de la picioare -- ap, fierbinte, dar suportabil, se scurgea
undeva, apoi veni un nou uvoi... Din nou cei doi primi aprur lng el. Se
simi apucat, obligat s se aeze pe vine, i atunci cineva ncepu s umble pe la
fundul su -- profund revoltat trebui s accepte situaia, fesele i fur
ndeprtate, i se introduse un supozitor.
Se ridic din nou n picioare, inut n continuare de primii; trecur numai
cteva secunde i prin intestinele sale ncepu o frmntare i simi deja un gol
i o slbiciune n burt, o apsare elementar, nct abia se mai putu ls pe
vine -- acum paznicii i ddur drumul i ncepu s elimine fecalele, n
ocuri, spasmodic, gfind.
Slbit, cu genunchii tremurnd, se ridic jos era un miros care se
rspndea ncetul cu ncetul, imposibil de suportat, ns imediat veni o pal de
vnt mirosind puternic a fenol, cald i plcut, care producea ns ameeal...
In jurul su ncepu din nou vacarmul de ipete, tulburarea se
ncierau, se fugreau, se loveau reciproc; el sttea pierdut n mijlocul acestei
harababuri, pn cnd una dintre fpturile de sex feminin, dintr-un motiv
oarecare, l bg n seam, se apropie de el, scoase un strigt i-l art cu
degetul. Acum se apropiar i alii, l nconjurar, l fixar cu privirile. Cei mai
curajoi ncepur s-l ating cu mna, l pipir, devenir din ce n ce mai
obraznici, l ciupir, i atinser cele mai intime pri ale corpului.
Daniel ncerc s se apere, ns veneau din toate prile, erau prea muli,
se simea rupt n buci... Deodat se auzi un vuiet puternic rsunnd prin
ncpere i nite jeturi subiri de ap fierbinte nir din toate prile, prin nite
ajutaje plasate n perei, loveau n pielea neprotejat. Unii dintre ei czur i
ncercar s scape, n patru labe, de potopul care nvlea.
Daniel crezu mai nti c este vorba de o msur pentru protecia sa, ns
dup puin vreme i ddu seama c nimeni nu reaciona cu team sau mcar
surprins, dimpotriv, n rndurile lor se auzi un chiot, l lsar n pace i se
puser n faa jeturilor. Incercau s fug n calea acestora, alunecau, se

tvleau pe podeaua care era acoperit cu ap pn la o nlime de o palm, se


stropeau reciproc, sreau n sus i tropiau cu ambele picioare n freamtul i
potopul acesta.
Deodat n aer apru ceva alb, bule, spum, poate c n ap se gsea
acum un agent special spun, deodorant. In scurt timp fur acoperii de fulgi
de spum, aveau spum pe fa i spuma li se aeza pe capete ca nite cciuli.
Din nou o schimbare, acum apa deveni mai rece, chiar rece de-a binelea,
izbucnir ipete de plcere sau de neplcere, nu puteai s le distingi spuma
dispru... apa se opri. Apru o cea fin din aerosoli, mirosul fad al uleiului. Se
auzir glgituri de la o seam de orificii ascunse de evacuare a apei, iar
ajutajele practicate n perete erau acum nchise.
Acum se mpingeau, se nghesuiau i se ddeau reciproc la o parte n
drum spre vehicul. Ua batant se nchise, iar vehiculul se puse n micare. In
fa sttea un primi, care conducea, uitndu-se din cnd n cnd n spatele lui.
Daniel i cucerise un loc la balustrad. Ceilali abia dac puteau s priveasc
puin deasupra, pentru ei fiind vorba de o barier eficient, nu ns i pentru el.
Cnd cotir dup un col, sri peste balustrad, se mpiedic, czu, se arunc
repede la o parte... i dispru deja din cmpul vizual. Glezna l durea... scrntit?
rupt?
Se ridic n picioare i ncerc s peasc... simi o durere nbuit,
care devenea ascuit atunci cnd i lsa greutatea pe piciorul respectiv.
Nu putea rmne aici. Se uit mprejur o ncruciare de coridoare,
pline de cea, ptrate de lumin tulbure. Alese la ntmplare o direcie i
nainta chioptnd.
Avansa cu greutate. In aceast stare trebuia s evite orice ntlnire cu
paznicii. Ce-i drept, era vorba doar de nite simpli primii, ns din punct de
vedere fizic i erau superiori i acum numai asta mai conta.
De mai multe ori se opri locului i ascult cu atenie fiecare pas pe
podeaua umed producea un zgomot care semna cu un plescit astfel va
putea remarca din timp dac se apropie cineva.
In aceast zon a labirintului nu se mica nimic. Intr-un rnd ptrunse
ntr-o ncpere, unde se gseau exemplare ceva mai mari din omuleii aceia
ciudai, aezate n mai multe rnduri, pe priciuri; dormeau sau se gseau ntr-o
stare de somnolen, cci nu se micau. Un perete acoperit cu un mare tablou
de comand iar un automat funciona, se vedeau punctele luminoase care
sclipeau, indicnd coninutul memoriei. De la captul priciurilor ieeau cabluri
care duceau pn la un fel de cti, care erau aezate pe capul celor culcai.
Daniel iei chioptnd din ncpere, ns durerea deveni ncetul cu
ncetul insuportabil. Se odihnea din ce n ce mai mult, sprijinindu-se de
perete, n timp ce inea piciorul bolnav ridicat.
O ncruciare de coridoare ncotro ducea? Nu tia, n ce direcie s-o ia.
Liftul, care nu asculta, de comenzile sale, nu i folosea la nimic, iar alte ieiri nu
cunotea.
Nite aplauze slabe undeva, n fundul coridorului. Se ndrept spre
partea stng a acestuia i de aici se auzea un zgomot, care se apropia. Ii mai
rmseser dou direcii de ales. Era indiferent ncotro se ndrepta. Sri ntr-un

picior nainte, sprijinindu-se de perete.


i aici se auzeau aplauze slabe... Daniel se opri, deoarece i piciorul su
sntos ced, se ndoi. Zcea acum la pmnt, incapabil s mai fac vreo
micare.
Paii se apropiar, se auzeau bjbind dincolo de peretele de cea nc
nu se putea vedea nici o fptura numai din cnd n cnd cte o umbr, care
ntuneca albul tulbure al luminii, contururile unor siluete greoaie...
Daniel, vino!
Se mai auzeau nc zgomotele aplauzelor, ecouri terse, picturi i
murmure n deprtare, de dup perdeaua de lumin.
Daniel, vino!
Aburi de cea, pai acum foarte aproape, un vl de picturi argintii,
umbre gigantice, care se cltinau.
Daniel, vino!
O voce l chema, l ndemna, i strpunse letargia. Se ntoarse: n perete
apruse o deschiztur, o plac din material plastic se ridicase, se dduse la o
parte, un bra, o min, care se ntindea spre el.
Incerc s se ridice... nu reui. Aa c se tr pn la acea deschiztur, se
strecur prin ea n jurul su semiobscuritate, numai de la o fie de pe
perete venea o lumin slab i glbuie.
--- Sper c ai petrecut o zi frumoas!
Pamela. Impinse placa peretelui la loc. Aceasta se nchise etan. Aici nu
era cea, umezeal, ci numai o cldur apstoare, uscat.
Venii, Daniel!
--- Nu izbutesc snt rnit piciorul scrntit, poate rupt.
Se rezolv asta!
Pamela se aplec deasupra lui Daniel, l mngie pe pr, l srut.
--- Ateptai aici, vin imediat napoi!
Era singur. Numai un perete subire l desprea de zona omuleilor
ngrozitori... nu puteau fi mutani, cci prea semnau unul cu cellalt. Un
perete tare, termoizolant, fonoabsorbant. Zgomotele care ptrundeau erau
atenuate. Se auzeau ciocnituri, ca i cum cineva s-ar fi lovit de nite obiecte
goale pe dinuntru, un ipt strident de la mare deprtare.
Cnd sttea linitit, durerea se mai potolea i nu mai era att de ascuit.
Daniel se uit n jurul su - avea prilejul s cunoasc o nou zon a centralei:
terenul din spatele pereilor netezi, dincolo de elementele de placare, din
culise, zona instalaiilor tehnice, a cilor de aprovizionare, a cablurilor i
conductelor. Aici undeva trebuia s se afle dispozitivele de mprosptare a
aerului, buctriile automate, instalaii chimice. Simea ceva tare sub genunchii
si puin deasupra podelei trecea o in. O pipi simi un tremur uor al
metalului, o oscilaie i o vibraie, scurt timp ceva, mai puternice, apoi din nou
mai slabe.
Pe msur ce ochii i se obinuiau cu semiobscuritatea, apreau din ce n
ce mai multe detalii. Din perei se iveau srme mpletite, se uneau alctuind un
cablu gros care se ntindea de-a lungul zidului. Prin ncperea ngust treceau
de asemenea mai multe evi groase, ntr-un rnd se auzi un zgomot rsunnd pe

coridor, undeva n spate i se putu distinge un ecou care vui puternic, de mai
multe ori, ncolo i ncoace.
Durerea din glezn l mai lsase. Daniel ncerc s se ridice, crezu pentru
o clip c piciorul i revenise i c ar putea s-l foloseasc din nou, ns atunci
cnd calc cu grij pe el, o durere ascuit l fcu s tresar iari, se mpiedic,
se sprijini de perete... se lovi de un obstacol, ceva ced, aproape czu... Se ls
cu greutate pe podea. Dup ce btile puternice de inim mai ncepur s se
domoleasc, vzu despre ce fusese vorba. Un capt de srm atrna n jos, deci
rupsese o linie electric. O legtur fusese ntrerupt, un anumit ntreruptor
nu mai funciona, un apel va rmne fr rspuns, o indicaie va fi ignorat, o
comunicare era blocat, un dispozitiv de control era scos din funciune; cineva
care va dori ceva, va voi s fac ceva sau va voi s mpiedice ceva va
atepta zadarnic i va observa c sistemul tot nu este perfect.
Un zgomot din ntunericul coridorului slab, dar crescnd n intensitate
i rapiditate, un pocnet slab i o rostogolire. Ceva se apropia, o formaiune
ntunecat, brae cu cleti de apucare, un ochi gigantic, care clipea...
Daniel ncerc s,fug. Se tr civa metri mai departe, se trase pe piciorul
sntos mai ncolo mult prea ncet.
Formaiunea nu se apropie de el, ci se opri acolo, unde se mpiedicase el,
iar ochiul se roti, examina locul de jur-mprejur.
Dup aceea membrele se micar ca nite picioare de pianjen, o
structur conic, fixat pe un bra telescopic, iei n afar. Un uierat, o
pendulare ncolo i ncoace...
Srma care atrna fusese ndeprtat, iar capul conic al aparatului se
deplas spre un loc al peretelui, se mic ncet i uniform pe o linie dreapt
prin aer, lsnd dup trecerea sa o urm de un cafeniu deschis dup el...
Linia electric era din nou acolo unde se aflase mai nainte, sistemul era
din nou complet, ordinea fusese restabilit. Formaiunea un crucior-robot,
se deplasa pe o in metalic. Intr-un loc anume se gsea un centru de dirijare,
creierul unui sistem de control, care era omniprezent. Probabil c nici nu se
oprise vreo instalaie din funciune, probabil c existau dispozitive de siguran
pentru toate tipurile de defeciuni cu toate c oamenii nu aveau ce s caute
n acest domeniu.
Pamela? Ce cuta ea aici? Cum putea cineva s-i fac apariia aici? Se
putea duce n aceste locuri o via proprie? Puteai oare s exercii vreo
influen de aici asupra cursului evenimentelor din cealalt parte? Puteai s
provoci defeciuni, s sabotezi?
Daniel inea ochii nchii, cci epuizarea l dobora. Nu adormi, dar nici nu
era treaz, moia pur i simplu, iar prin faa ochilor si se perindau chipuri,
scene dintr-un trecut recent, fr vreo succesiune logic, ci de-a valma. Aipi,
fr ca imaginile s dispar se trezi speriat...
Pamela sttea lng el. Adusese dou crje. Il ajut s se scoale i i le
puse la subsuori. Piciorul bolnav fu tras n sus, ndoit, cel sntos l ducea, cnd
i lsa greutatea n fa, ceea ce era dificil, datorit tuburilor i cablurilor de pe
podea, nainta ncet. Deseori spaiul se ngusta, pe perei erau diferite
conexiuni, aparate mecanice i chimice, aparate de luat vederi, ns n

apropiere de podea, deasupra inei, rmnea ntotdeauna ceva loc liber.


Existau puncte de ncruciare i existau ramificaii, treceri spre etaje
inferioare, ns ei rmaser la acelai nivel. Se oprir ntr-un loc mai larg al
gangului. Intre contacte dezizolate se gsea un soclu masiv, de unde se auzea
un zumzit, iar pe un mnunchi din mai multe tuburi ncolcite, se gseau
nite pturi. Daniel se aez pe ele, iar Pamela l acoperi i ngenunche lng el.
Pe o reea de srme ale unei conexiuni ea aezase o valiz cu aparate medicale.
Scoase un spray injectant i pulveriza un lichid analgezic. Apoi se ocup de
piciorul lui, aplic cu o pensul un lichid rece ca gheaa, scotoci n valiz i
scoase o cutiu, ndrept un ecran parabolic spre glezn i l puse n
funciune. Il mnca i-l gdila, dar nu-l durea. Daniel avea ns senzaia clar c
ceva separat se suda, os de os, carne de carne.
Pamela tot mai era n genunchi lng el, aplecat deasupra sa, l mngie
pe obraji, pe gt, pe umeri.
tii tu ce este o mam? l ntreb ea cu delicatee.
Daniel scutur din cap:
Nu.
Eu snt mama ta, spuse ca energic. i tu eti copilul meu.
Da, rspunse Daniel.
Trebuie s-mi spui totul. Trebuie s ai ncredere n mine. Numai eu pot
s te ajut.
Numai tu, spuse Daniel.
--- Bietul biat! spuse ea. Ce-au fcut din tine! Dar oricare ar fi vinovia
ta mama i iart totul. Asta a fost ntotdeauna aa, i totdeauna va rmne
aa.
Da. Da.
Tu eti altfel dect toi ceilali, asta am simit-o de la nceput, chiar
nainte de a te fi cunoscut cu adevrat. Dar i ceilali i-au dat seama. De aceea
te hituiesc dintr-o stare de disperare n alta. Ce groaznic c se pot ntmpla
astfel de lucruri nspimnttoare.
Tcu. Il mngie i ncepu din nou.
Pot s te ajut, snt singura care pot s-i dau ajutor. Dar trebuie s-mi
spui totul. Unde ai fost? De unde vii? Ce ai fcut afar?
Ce fcuse? Trebuia s-i spun Pamelei, dar ce se ntmplase de fapt?
De ce mi ascunzi ceva, am doar intenii bune cu tine? Spune-mi i totul
o s fie bine.
Nu tiu.
Nu ai voie s mini, sigur c tii. Cine i-a interzis s vorbeti? Nu ai nici
un motiv s taci. Gndete-te ct de ri snt! Ai fost ngrozitor de singur, acum sa terminat. O s-mi povesteti totul, nu-i aa?
Daniel voia s-i povesteasc, desigur, totul. Venise de afar, de undeva.
Ii petrecuse -- din ziua maturizrii viaa ntr-unul dintre orae, ca toi
ceilali? Exista oare ceva deosebit, care se ntmplase cu el? Intr-un anume
ungher al creierului su se gseau amintirile respective dar erau blocate.
Exista oare vreun cifru, vreo cheie? Incerca s se concentreze; pe frunte i
apru sudoarea. Undeva, ceva? Existau domenii ascunse lucruri, persoane,

ntmplri? O via fantastic, o posibilitate de micare nengrdit? Soare,


furtun i stele? Prieteni i dumani? Misiuni i scopuri? Observ c se
apropiase mult de acele amintiri.
Acolo era...
--- Ce era? Spune-o, iubitule!
Pamela l mngia pe frunte cu mna, faa ei era, deasupra feei lui,
expresia din ochii ei...
Pierduse firul. Degeaba.
Nu tiu nimic!
--- Asta-i urt din partea ta! O s trebuiasc s te pedepsesc. O s fac s
te doar! Uite aa.
Deconecta aparatul care emitea radiaia vindectoare spre piciorul su.
Efectul injeciei dureaz numai puin vreme! Piciorul tu nu este nc
complet vindecat; mai exact: este rupt, ca mai nainte. Simi?
Pamela se ridic puin n sus, iar mna, care mngiase cu puin timp
nainte delicat pieptul su, i apuc acum ncheietura piciorului i o ntoare
scurt ntr-o parte. Durerea apru din nou, imediat, mai puternic dect nainte.
i aa!
Ea ntoarse piciorul cu o smucitur n cealalt parte i el ncerc s
ntoarc piciorul n acelai timp, ns acest lucru i reui numai n mic msur.
Ea fcu aceeai micare, aps pn cnd simi rezistena opus de tendoane i
ligamente, mic dup aceea ncet, n sus i n jos.
Pamela nu face asta. Doare groaznic! gemu el.
--- Trebuie s-mi spui totul! Atunci ncetez imediat.
--- Dar nu tiu nimic! Nu tiu nimic...
Gemu dezndjduit.
Sntei un om cu adevrat dificil, spuse Pamela.
Ddu deodat drumul piciorului, iar cderea acestuia ridic din nou
intensitatea durerii la maximum. Totul se ntunec n jurul su, pentru o clip,
simi o zdruncintur uoar. Cnd deschise ochii, mediul nconjurtor se
schimbase. Tot mai sttea pe pturi, ns se gsea pe o mas i era nconjurat
de oameni: Solla, Fenner, colegul acestuia, Figueira, Miriam i necunoscutul cu
prul nchis la culoare, care i furase geanta.
Stefano, arta-i geanta! porunci Pamela.
Individul cu prul nchis se apropie, innd ceva sus.
Avei geanta mea, spuse Daniel.
--- Da. Vi s-a dat un duplicat. Noi avem geanta adevrat. Noi avem i ce
este nuntru.
Ce este?
In ciuda confuziei care domnea n mintea sa, interesul pentru trecutul lui
nu se stinsese chiar si numai pentru a-i putea povesti n sfrit totul Pamelei.
Cci atunci i-ar gsi linitea...
--- Chiar nu tii?
Nu.
Arat-i!
Stefano bg mina nuntru, scoase un bileel de acolo i i-l puse n fata

ochilor. Daniel citi:


--- Pavel 106
Greg 109
Josef 183
Tibor 165
Sonia 185
Dan 182
Apel n caz de nevoie 200
Daniel ls ca numele s-i produc efectul asupra sa. Da, i trezeau
amintiri. Ele reprezentau cheia. Dar pentru ce? Totul se gsea ntr-un trecut
ndeprtat, separat de lumi ntregi. Nume, numere, o via plin de aventuri...
Cheia nu deschidea, numele nu prindeau contur. Ele rscoleau numai
simminte speran, team, tensiune, invidie. Ceea ce era legat de ele
rmase nvluit n ntuneric, n van.
Ce v spun numele acestea?
Daniel ddu din umeri i i ntoarse capul ntr-o parte.
Chiar n-o fi tiind nimic?
Acum nu mai putem s l menajm!
Atunci ncercai dumneavoastr, v rog.
Daniel simi, cum braul su fu ridicat... iuitul unei injecii. Un gol...
*
Pai care bjbie n necunoscut, o respiraie puternic, chiar lng el.
Ceaa ddea la iveal fpturile ei palide.
Daniel nu se opuse, atunci cnd doi primii l apucar de subsuori i l
luar.
Mult vreme inu ochii, nchii... atunci cnd i deschidea, vedea mereu
aceeai imagine, coridoare nvluite n cea, corpuri de iluminat care
strluceau strident, dup un vl de mici picturi turbionare. Daniel simi cum
este aezat pe un suport moale, un lichid plesci lng el, ncepu s se ridice...
se afla ntr-o cad, care se umplea fr zgomot. Masa inert, oscilant, maro i
cuprinse spatele, i umezi prul, trecu de urechile sale... zgomotul din afar,
plesciturile i tritul, picuratul i prelingerea, ecoul nfundat i iptul ascuit
din deprtri, toate ncetar. In locul acestora un fit, din cnd n cnd
sunete metalice, asemntoare loviturilor de gong. Lichidul se ridic i mai sus,
i atinse obrazul, gura, ptrunse ntre buze, nuntru un gust fad, dar nu
neplcut i acoperi ochii, pe care i inea deschii... era o greutate moale,
delicat, care l alina, nimic strin mpotriva cruia trebuia s te aperi, o esen
conservant... simi asta atunci cnd umezeala i atinse i acoperi orificiile
nazale. O cantitate mic ptrunse nuntru, fr s irite... Putea s respire
lichidul.
Toate excitaiile din exterior se destrmaser. Ii asculta strfundurile,
cci acum avea timp s-o fac... o btaie nceat, nbuit, un joc de supape, de
deplasri, pulsaii, ritmuri...

Toat lumea era acum n el...

*
Larry l sftuise s se duc la recepie, s povesteasc ce s-a ntmplat, s
se informeze dac poate s capete o alt marc de identificare i o mic provizie
de timp de calcul, pentru a-i continua lucrul, ns acolo toat lumea ridic din
umeri.
Pentru acest caz nu exist instruciuni. Trebuie s facei tot ce putei ca
s primii napoi marca i bonurile, apoi o s mai vedem noi.
Atunci nu mai am nevoie de ajutorul dumneavoastr, replic Daniel. Ii
devenea din ce n ce mai clar c fr marca de identificare i fr timpul de
calcul nu mai avea nici un fel de drept.
Se ntoarse la Larry, care pru la nceput puin cam iritat c a fost din nou
deranjat, ns apoi i chem pe Maud i pe Benedikt la o discuie.
Se ntlnir n ncperea unde i cunoscuse pe Larry i pe Benedikt. Spre
mirarea lui Daniel, mai era cineva de fa: tnrul pe care l gsise ieri la locul
su de munc. Benedikt l prezent se numea Gunnar, Gunnar 037 pe 170
pe 155.
Numrul meu! spuse Daniel.
Trebuie s nelegei, zise Benedikt, sntem ntr-o situaie penibil.
Gunnar ne-a fost repartizat... acum face parte din echipa noastr.
i eu?
--- Din pcate au intervenit nite mprejurri care fac imposibil
colaborarea mai departe. Dumneavoastr personal tii cel mai bine. S-a
produs o ncurctur extraordinar de nefericit, n care ai fost antrenat. In alte
mprejurri, am fi putut conlucra decenii la rnd. In orice caz, nu pot s v
declar cu totul nevinovat: ai acionat nesbuit!
Treptat, Daniel ncepu s-i dea seama ct de cumplit il lovise
nenorocirea. Incerc s explice totul, ns fr succes. Ii asigur c ajunsese
ntr-o situaie fr ieire, c n-ar fi avut de ales, c n-ar fi putut aciona altfel, c
nu ar fi fost contient de urmri, c el este cel mai surprins dintre toi. Spuse c
a fost narcotizat, c nu a mai fost stpn pe simurile sale, c nu ar fi avut ns
intenii rele, c este nevinovat, c ar vrea s fac totul pentru a clarifica aceast
situaie, c n viitor va aciona cu siguran cu mai mult nelepciune, c ar fi
tras nvminte din nenorocirea sa, c ar preui cel mai mult rmnerea printre
ei, c s-ar fi obinuit deja, c le-ar putea fi folositor n munca lor. Ii rug s nu
fie nenduplecai, s fac numai de aceast dat o excepie, s-l cread c li se
va arta recunosctor i c nu va putea exista nimeni altcineva n afar de
cazul cnd i se va ntmpla ceva asemntor lui care se va lupta att de mult
pentru ei, care i va pune toate interesele proprii pe planul doi, dac se va ivi
vreodat cazul, cnd unul dintre ei -- ceea ce s-ar putea ntmpla, la urma urmei

va avea nevoie de ajutorul neprecupeit al altuia.


Ceilali se uitar stingherii unul la cellalt.
Ce putem s facem? ntreb Larry.
Nimic, rspunse Benedikt. Am fcut tot ce ne sttea n putin, ne-am
strduit nici nu vreau s pun la socoteal faptul c situaia nu este plcut
nici pentru noi; se va vorbi despre noi, despre ce s-a ntmplat, ntotdeauna
cade o umbr pe cei din jur.
Tcu. Deoarece Daniel nu se urnea din loc, o rug pe Maud:
Condu-l afar!
Maud se ridic l privi comptimitor pe Daniel, i aceast compasiune
l ruina mai mult dect orice altceva. Se ridic, se ntoarse spre Benedikt:
Nu mai am probabil voie s vin n aceste ncperi.
--- Din pcate, nu. Sperm c ai avut o zi frumoas!
O zi frumoas, azi, murmur Daniel.
O urm pe Maud pn la intrare. Sistemul de control verific marca lui
Maud ua se deschise.
Pcat, spuse Maud, c trebuie s ne desprim astfel. Sau mai vrei s
ne culcm o dat?
--- Mulumesc, spuse Daniel. Sper c dumneavoastr o s avei o zi
frumoas!
Asta sper i eu! rspunse Maud.
Se retrase. Ua glisant se nchise n urma ei.
*
Daniel nu avea nici locuin i nici loc de munc. Cu toate acestea, nu-i
lipsea nimic. La tejghele primea cubulee de mestecat i buturi, tablete de
activizare i capsule de mirosit, iar n camerele de proiecie putea s
urmreasc jocurile. Cea mai mare plcere i fcea s stea la etajul cel mai de
sus, direct sub acoperiul transparent, care separa centrala de lumea
exterioar, de mare. Deseori hoinrea ore ntregi prin coridoare i orict de lungi
erau toate luate la un loc, el avea totui impresia c le cunoate pe toate; ns
probabil c asta se putea pune i pe seama faptului c toate artau la fel. La
nceput mai acosta ocazional cte o fat i aranja lucrurile n aa fel, nct se
duceau n camera ei. Mai trziu ns, tot mai multe ncepur s refuze, nici
mcar nu acceptau un flirt, l evitau prea c el s-ar fi schimbat ntr-un mod
straniu, ca i cum s-ar vedea pe el o pat.
Cine nu are de lucru, cine ateapt numai ca timpul s treac, observ si
simte altfel dect aceia care, tot timpul hituii, trebuie s-i vad de lucru i de
plceri. Casa lui era acum scheletul coridoarelor i camerelor de ateptare, ns
tocmai de aceea putea s-i fac o imagine mai complet asupra ntmplrilor
care aveau loc dup perei. Unii erau transpareni i se sprijinea de acetia, cu
obrazul lipit de sticl, urmrind ce se petrece dincolo. Ins i pereii opaci
ddeau la iveal secrete, se auzeau zgomote, se simea o vibraie nbuit, se
vedeau oamenii care ieeau pe ui sau dispreau n spatele acestora. Ii privea
cu atenie, i urmrea, le descifra programul. Astfel trebuiau s-i sar n ochi

aceia care nu aveau un program, care, hoinreau asemenea lui. Erau doar
civa. Observndu-i pe acetia, i ddea seama ce-i diferenia pe exclui de
ceilali: anume faptul c mbtrneau iremediabil pielea ncepea s li se
ncreeasc, coloana vertebral, s se curbeze, minile ncepeau s le tremure,
vocea le suna spart.
Pe unul dintre ei, un omule cu pr crunt, netuns i cu un chip, unde
ridurile formau un pienjeni dens, l ntlnea mai des dect pe ceilali. Prea c
fiecare dintre ei urmrea s-i ncrucieze drumurile cu ale celorlali. Totui
dura sptmni ntregi pna intra n vorb cu cte unul din ei.
La nceput vorbeau despre buturi, despre capsulele de mirosit, despre
confortul oferit de scaunele unde dormeau cnd erau obosii eznd, pentru a
nu bate la ochi. Abia mai trziu ajunser s discute despre situaia n care se
aflau.
De ct timp sntei exclus? ntreb Daniel.
N-am numrat anii poate douzeci de ani, poate patruzeci, nici nu
m mai gndesc la asta. Mult mai mult m preocup ntrebarea, ct o s mai
rezist. Dar orice s-ar ntmpla de integrare nu scap nimeni.
Dac nu eti de acord...
Atta vreme ct pot s gndesc i s vorbesc, refuz. In clipa cnd voi suferi
o afeciune care-mi rpete aceast posibilitate, trebuie s hotrasc alii
pentru mine. Atunci tot nu mi rmne altceva de ales. Sistemul este astfel
conceput nct s menin viaa.
Din zi n zi snt mai obosit, este greu de crezut c ne mai ateapt nc
un nceput. Nu exist alt posibilitate de a pune capt acestei situaii?
Ba da, exist una: integrarea de bunvoie. Putei s v prezentai acolo
oricnd: 010 pe 010 pe 001. Acolo ai fi preluat cu bucurie.
--- Nu tii alte amnunte n aceast privin? O s mai ai simminte?
Dar o contiin proprie?
Nu tiu, dar o s aflu destul de curnd. i dumneavoastr de asemenea.
Btrnul se ridic cu greutate i dispru n adncul coridorului trndu-i
picioarele.
Daniel observ c devenea mai fragil i mai slab. Sprijinindu-se pe crje,
se tra prin coridoarele fr sfrit, iar atunci cnd era epuizat, se cufunda fr
vlag pe o banc sau pe un scaun, care se gseau pretutindeni din belug i
privea n gol. Nu vedea oamenii care treceau prin faa sa, i nimic din jocurile
de culori de pe pereii de proiecie. Adormea pentru puin vreme, se trezea, o
pornea mai departe, se aeza, ddea pe gt cteva nghiituri de bere albastr,
dormea, hoinrea...
Cu aceste prilejuri i frmnta necontenit mintea. Gndirea sa funciona
nc. Incetul cu ncetul se contura un plan n capul su. Cu ct se configura mai
bine, cu att i se prea mai puin c ar fi un rezultat al refleciilor sale. Prea
mai degrab c ceva din subcontientul su se infiltra ncet, ncet, cu timpul,
devenind ns treptat un tot, greu de exprimat, avnd consecine incerte, ns
realizabil i necesar. A mai ezitat mult timp. Chiar atunci cnd a luat hotrrea
definitiv, nu se grbi, mai rmase cteva zile bune prin coridoare, se plimb
prin toate ungherele, ca i cum ar fi vrut s memoreze planul reelei de ci de

acces din aceast construcie complicat.


Deseori sttea ntr-un fel de sal de ateptare, o hal, care era goal,
avnd numai cteva scaune aezate la ntmplare, i privea neclintit, o u prin
care intrau unii nu muli ns nu mai ieea nici unul.
Intr-o bun zi s-a sculat, s-a sprijinit bine n crje i s-a dus, fr s se
opreasc, fr s se uilt mprejur, spre ua aceea.
De sptmni de zile nu i se mai deschisese nici o u. Aceasta i se
deschise. Pi imperturbabil mai departe. Ua se nchise dup el, ns nu
remarc
acest lucru.
Mergea printr-un coridor interminabil, ncet... dac a avut vreodat timp
la discreie, atunci acum era acest moment.
Coridorul se sfri. Incperea care se gsea n faa sa era gigantic.
Peretele de vizavi nu se vedea, tavanul era scldat ntr-o lumin orbitoare, n
faa lui se gsea un luciu de ap nemicat, de un verde luminos. Se putea
vedea adnc nuntru. Acolo, jos, se zreau nite sclipiri luminoase o
formaiune alb se gsea acolo, jos, ramificat, cu ncrengturi, un fel de plant
gigantic, asemntoare unui recif de corali. Mai nti ameitoare prin
diversitatea sa, apoi ncepeau s se disting o serie de regulariti, simetrii,
niruiri, variante. Un lucru deveni n scurt vreme limpede: acest model fusese
conceput conform unui anumit plan, avea o anumit legitate, care ddea
posibilitatea unor noi dezvoltri, fr a se altera ordinea.
Daniel se gsea pe o teras, care continua n ambele pri. O lu ntr-o
parte. Pe un crucior cu rotile edea un btrn, un ciborg. Daniel l cunotea.
Nu vorbise niciodat cu el, ns l vzuse de dou ori pe ecranele de proiecie.
Sntei ferm hotrt? ntreb el.
--- Da, snt ferm hotrt, rspunse Daniel.
Printr-o micare a brbiei, btrnul art n jos.
Vi se pare inuman?
Nu tiam c se afl sub ap, rspunse Daniel.
Soluia nutritiv, cel mai simplu mod de a rezolva problema material
i, de asemenea, cea mai veche metod. i lumin, se uit pentru scurt timp n
sus, radiaie termic, lumin vizibil, cu o pondere mare de raze ultraviolete
rezolvarea problemei energetice.
Este o conexiune sau o fiin?
A spune: amndou la un loc. Cum vrei s le deosebii?
Se afl n legtur cu reeaua de conexiuni a centralei?
Este creierul su, sau, mai bine-zis, noul su creier.
Cine l-a construit?
Nimeni nu l-a construit. Noi i-am dat posibilitatea s se constituie. Nu
exist un plan de construcie, ci anumite instruciuni generale care urmresc
scopul, pentru care el nsui caut cile. De mult vreme se dezvolt singur
mai departe.
Cum i furnizai datele mele?
Acionm cu ajutorul unui dispozitiv de memorizare electronicomolecular normal. Acesta se afl n legtur cu toate dispozitivele de

memorizare.
--- Personalitatea mea rmne intact?
Desigur, personalitatea este elementul de cristalizare a tuturor datelor.
Nu numai c dinuie, este totodat singura posibilitate de a o menine pentru
totdeauna.
--- Contiina mea? Integritatea mea?
Contiina nu este o mrime energetic, ci una informaional rmne
a dumneavoastr. Integritatea nimic altceva dect o instruciune pentru
asigurarea coerenei datelor.
--- Autonomia mea, sfera mea individual?
De prisos. Reminiscene din epoca de piatr, n ce scop secrete? Dac
le-am pstra, atunci integrarea ar fi doar un mijloc de conservare. Dar tocmai n
deschidere, n rspndire const tranziia spre noua treapt de dezvoltare. Dai,
dar primii cu mult mai mult: dispunei de totalitatea informaiilor memorizate,
avei acces la toate centrele motoare, acces la toate canalele de input i output
i acestea ajung pn n strfundurile spaiului cosmic.
Nu exist limite?
Ba da, limitele fizicii. Nu putei s ptrundei n dimensiuni atomice. Nu
putei s prevedei salturile cuantice, nu putei s depii viteza luminii. i, cu
toate acestea, putei mai mult dect au putut oamenii vreodat. Nu mai avei un
corp slab, fragil, uor de vtmat, cu o via scurt. Eul dumneavoastr este
distribuit n domenii vaste, dar constituie totui un tot unitar. i este de
nealterat.
--- O s mai pot simi?
Sigur c da i simurile snt mrimi informaionale.
i cu acest corp ce se ntmpl?
Daniel se uit la el un mnunchi de piele i oase, vlguit, bun de dat la
fier vechi. Numai creierul su era intact... Incetul cu ncetul i ddu seama c
se nelase amarnic. Va voi s se mai ntoarc la corpul su, i se va mai
permite, va mai dori oare cu totul?
Btrnul ciborg zmbi blajin.
Praful se face praf i cenua cenu.
Daniel era hotrt s fac acest pas, chiar dac mai exista posibilitatea s
se ntoarc. Spera doar s nu se mai repete un singur lucru, pe care l pise
pn acum la fiecare schimbare hotrtoare n viaa sa: un timp al golului, un
timp al neputinei. Dar nu ndrznea s ntrebe. Acesta era riscul pe care i-l
asuma.
Ciborgul i atinse mneca mbrcminii sale jerpelite.
Venii!
Luneca pe ling Daniel; o bucat din coridor merser napoi i dup
aceea ptrunser printr-o u, pe care Daniel nu o remarcase mai nainte.
Ii era fric. Ar fi putut cere o tablet de GLORIOL sau un pahar de bere
albastr, ns voia mai degrab s suporte pe pielea lui aceast fric, mai
curnd dect s fac ultimul pas ntr-o stare de ameeal.
Intrar ntr-o ncpere, n al crei centru se gsea un fotoliu. Pereii
laterali erau goi, n afar de nite panouri de comand i nite lmpi

indicatoare. Peretele de vizavi era deschis, aproape n ntregime acoperit de o


main conducte, evi, recipiente, clape, manete, sonde; aici nu mai exista
nici o izolaie.
Aezai-v! l rug ciborgul. Pas cu pas, sprijinit n crje, Daniel se
apropie de fotoliu un suport simplu, ngust, tapisat cu un material plastic
poros, amplasat pe o in, care ducea la mainria din spate. Ciborgul mai
merse cu el civa metri, rmase apoi n urm.
Daniel pi mai departe, ajunse la fotoliu i se ls lateral pe acesta.
Crjele se izbir de pmnt.
Toate cele bune, spuse ciborgul. V doresc o zi plcut.
i eu v doresc o zi plcut, rspunse Daniel. Simi cum fotoliul se
pune n micare. Se uit la modelul luminos de pe tavan, iar apoi peretele se
apropie mai mult de mainrie. Ii era o fric indescriptibil. De fapt ar trebui s
fiu cuprins de speran gndi el.
O umbra se aez peste capul su -- iar printr-o deschiztura aflat la
mijlocul conductelor i evilor, alunec nuntru. O reea metalic deasupra
capului su. O atingere rece la tmplele sale. Un zumzit. Apoi, nimic.
*
Cu toate c nu-i putuse nchipui niciodat o trezire la care el s nu aib
corp, acest lucru i se pru acum de la sine neles. Sau ar trebui spus c o via
lua sfrit, iar alta ncepea? Incepea acolo unde cealalt se sfrise, chiar dac n
alt fel, perpetund astfel continuitatea. i ce altceva este continuitatea aceasta
dect una de amintiri? Care alt criteriu este valabil dect cel al succesiunii
cronologice, al logicii cauzale? Sau const personalitatea n corporal, n
chimismul su? Sau ntr-un fluid al metafizicii, ntr-un suflet a crui existen
nu a fost nc demonstrat?
Scurt pe doi: continu viaa unui anume Daniel, care avusese odinioar
numrul 037 pe 170 pe 155 i care nu tia de unde vine. Era acum un agregat
de
date.
O idee: mai era oare informaia dintr-un ungher al creierului su cu
adevrat intact, chiar dac nchis de o barier? Atunci trebuia s se fi
transmis i s fie accesibil. Dar cum? Au fost preluate aceleai grupri, bariera
constituia o instruciune, un operator -- NU pentru un domeniu caracterizat
prin adrese, ns acum, datorit faptului c avea o imagine de ansamblu asupra
gndirii sale nu tia, cum putea s anuleze bariera. Trebuia numai s-o
gndeasc i trecutul era pe loc accesibil. Il cuprinse un simmnt de uimire
(existau simminte!) i i ddu seama de cursul lucrurilor pe care le trise.
Dar de ce erau acceptate toate lucrurile acestea: imperfeciunea,
influenarea psihic, greelile, nenelegerile, intrigile, sabotajul?
Rspunsul veni imediat: principiul libertii de opiune. Acesta exista de
la crearea mainii de calcul, care se autodezvolta. Era un fel de convenie:
sistemul are posibilitatea de-a se dezvolta autonom, fr nici o oprelite, pe
msura propriilor sale posibiliti. Drept compensaie, comand prestrile de

servicii pentru oameni, conform dorinei acestora. Nu face nimic mpotriva


dorinei acestora, n msura n care alii nu snt afectai. i ofer posibilitatea
integrrii. A vieii eterne.
Greeli? Intrigi? Atta vreme cit nu se produce nici un prejudiciu, nu
intervine. Este necesar un anumit grad de perturbaii. Stimuleaz dezvoltarea.
Dac scad sub un nivel minim, atunci defeciunile snt produse pe cale
artificial.
Rspunsul veni n mod prompt: abia gndise ntrebarea.
S-a trezit, aa cum te trezeti n ntuneric, ntr-o ncpere linitit, cu
ochii nchii. Cu toate acestea nu exista nici o ndoial c avea o existen
proprie. Chiar n locul unde s-a trezit. Nu era nici orb i nici surd. S vad
era liber s utilizeze camerele de televiziune din interiorul centralei sau de
afar, din ora, de pe vrfurile singuratice de muni sau din districtele de locuit
al celor rmai dincolo, de pe fundul mrii sau de pe reversul Lunii. Dac voia,
putea s fac uz de dispozitivele Rontgen sau de dispozitivele de detectare cu
raze infraroii, de microsonde sau de scintiscoape. S aud avea urechile
pretutindeni, trebuia numai s gndeasc: un grup de coordonate, un nume, o
tem. S fac legturi asociative o instan subordonat i seleciona
informaiile care intrau. i catalogul amintirilor! Capacitatea memoriei sale
crescuse la infinit avea acces la toate dispozitivele de memorizare i asta
nsemna c avea acces la ntreaga cunoatere a lumii. Se simea stimulat la
gnduri de o vastitate imens, la hoinreal prin zone nc nebnuite vreodat.
Necunoscutul l atrgea, ns dac ar fi dat curs chemrii, aceasta ar fi
echivalat cu o fug. Ceea ce trebuia fcut, trebuia fcut.
*
Daniel se interes cit e ceasul abia trecuser cteva secunde de la
integrarea sa. Se gndi la corpul su i l vzu ntins pe un pat, sprijinit de
nite perne din material plastic poros. Viz centri motori i i ddu seama pe
care i poate utiliza. Intrerupse msurile de rutin, lu un crucior-robot sub
controlul su i i comand s duc trupul fr via la instalaia de reactivare.
Nimic nu era distrus, nici creierul nu era deteriorat informaia fusese copiat,
ns nu tears. Prin intermediul mai multor sonde observ cum vasele
sanguine snt curate, cum sngele proaspt este introdus n corp, cum unele
organe snt nlocuite, un ficat nou, noi vene, glande sexuale noi, cum o serie de
celule btrne i degenerate snt nlturate i n locul lor se pun altele tinere,
cum pielea se netezea i se ntindea, cum ptrunde radiaia activizant i
impulsul electric, care punea iari n micare inima. i apoi comand
eliberarea ntregului bloc.
Observ cum omul se ridic n capul oaselor, cum se uit n jurul su,
cum coboar de pe mas, cum face civa pai...
Acum renun definitiv la orice intervenie, lsndu-l n voia sorii sale.
Asta era tot ce putea face. El nsui era acum liber, avea putina s se extind.
Putea s ptrund cu viteza luminii n zonele ispititoare ale cunoaterii, putea
stabili contactul cu alii, putea s se cupleze sau s se amestece cu ei. La

nceput, i se pru c spaiul ce-i devenise accesibil este limitat, ca i cum


adnecimile acestuia ar fi fost insondabile. Mai trziu ddu peste limite, dar
acestea puteau fi depite. Aici putea s-i gseasc menirea dezvoltare,
evoluie. Determinarea direciei i revenea lui n domeniile conexiunilor
logice i matematice, ale problemelor fizice i cosmologice, n adncurile
trecutului i ale viitorului, n lumea microorganismelor sau n deprtrile
spaiului cosmic. Putea s se dedice, de asemenea, biologiei, dezvoltrii viitoare
a oamenilor, virtualitilor poteniale ale structurilor psihice i sociologice,
problemelor liberului arbitru eticii.
Hotrrea sa fusese luat nc de mult. S-a transferat la laboratorul
astronomic de la Polul Sud al planetei Jupiter, a construit o cabin spaial o
nav spaial propulsat de presiunea luminii. S-a nlat cu ajutorul unei
rachete, a nvins cmpul gravitaional, apoi a ntrerupt legtura i a pornit-o n
Univers.
Avea timp i putea s lase s treac acest timp, aa cum voia. Msura
acestuia era frecvena pulsului. Miliarde de impulsuri pe secund sau unul
ntr-un secol totul i rmnea lui de ales. Putea s vad stelele, aa cum voia
n configuraii stabile, cerul neschimbat al omului naiv; ntr-un dans al
orbitelor circulare i eliptice, parabolice i hiperbolice, cerul dinamic al lui
Newton; natere i stingere -- ciocniri, explozii, pulsaii -- Universul cosmologiei.
In faa lui se gsea eternitatea.
*
Era ca i cum ar fi alergat mii de insecte prin trupul su, ca i cum pielea
sa ar fi fost periat i masat. Il pic, vibra, ceva se mica o inspiraie
adnc, zgomote, lumin dincolo de pleoapele sale.
Era nc sub efectul unei uoare paralizii, nite fire dure l trgeau spre
un suport elastic. I-a trebuit un mare efort ca s-i solicite voina pn la
limitele ei, s ating centri motori... Sub degetele sale simea suprafaa unei
pturi scmoate, pufoase. Degetele au fost cele care au ascultat mai nti de
voina sa. Pipir ceva mai sus, ddur la o parte nveliul care sttea n
drum... acum se mica deja ntreg braul. Buricele degetelor simeau pielea -cald, umed i neted. Se ntinse i simi cum muchii se ncordeaz.
Abia acum era treaz. Deschise ochii, se aez.
Un cabinet de tratament medical, iar n jurul su -- aparate. Orice se
ntmplase cu el acum totul luase sfrit. Corpul su era puternic i Daniel
simtea c-l cuprinde o sete de aciune, nerbdarea unui om nsntoit.
Cobor de pe mas.
Era gol.
Pe un scaun de ling el, se gsea o grmjoar de haine. Se mbrc, ns
gndurile lui rtceau. Viitorul, desigur... ns nici trecutul ni-i ddea pace.
La gulerul hainei sale simi ceva tare o marc de identificare:
000/000/001. Dintr-o dat, ca i cum s-ar fi deschis o supap, ncepur s-l
npdeasc amintirile... acum i aducea iari totul aminte acum era din
nou integrat n evenimente.

La nceput simi apsarea unei decepii, cci se afla tot aici, n central.
Nu-i reuise planul? Bineneles c mai avea o misiune, fusese att do plin de
sperane...
Apoi se dojeni pe el nsui; tria, i tocmai acest lucru era dovada c totul
se desfurase conform doiinei sale. O clip regret c nu era cealalt parte a
eului su aceea eliberat de toate ndatoririle, desctuat de orice
problem dificil, strin de orice ndoieli, dincolo de orice amrciune, scpat
de orice team. Apoi logica frmntrilor minii sale: nu exista un schimb, ci
numai o coresponden i, dac s-a fcut transferul de informaie sau orice
altceva ar fi putut fi, atunci el ar fi fost din nou acelai, cel care mai avea n faa
sa un drum lung i anevoios. Sau concluzia era greit? Poate o tia cellalt,
care exista ntr-o form de neneles pentru el. Pn cu puin vreme n urm
parcurseser un drum comun, care ns acum se ramifica. Va mai avea oare loc
vreo revedere, sau mai curnd ceea ce corespundea unei revederi? Poate un
schimb de idei, o rentregire? Nu-i putea dobndi acum linitea necesar
pentru a se gindi la aceasta. Mult mai puternice erau dorinele i elurile,
cerinele i sarcinile pe care le avea n fa.
Daniel se ndrept spre ua care era deschis. Din nou se gsea n
sistemul de coridoare, care nu-i aparinea lui, unui exclus, unui numr zero.
Ins tia ce avea de fcut. Fr sa se opreasc, urca pe coridoare n sus, pn la
hala de recepie. Se apropie de pupitrul de comand. Cum de nu se gndise
niciodat nainte la asta! Dar nici dintre ceilali nu se gndise vreunul la aa
ceva... poate i numai pentru c nu fusese nevoie de aa ceva. i era att de
simplu: deplasarea n sus era de fapt inversul deplasrii n jos; trebuia sa se
dea doar comanda invers.
Tast cifrele da cod. Pentru o clip i trecu prin minte c s-ar putea s
existe un element de blocare menit s bareze calea solicitat. Ins la puin
vreme dup aceea se aprinse un becule verde, se auzi un uor zgomot ce
glisare, iar nchiztoarea-baionet se deschise, un clic i coloana se ridic din
podea. Cu o precizie desavrit, intr-un echilibru perfect al tuturor fazelor de
micare, se produse coborrea platformei partea inferioar a sferei. Cele dou
aripi joase ale uii se deschiser.
Daniel ntr nuntru.
Ua se nchise cu un sunet nbuit. O zguduituri uoar, cabina o porni
n sus, prin deschiztura din tavan. O ultim privire aruncat n hal, n
labirintul centralei, i apoi segmentul inferior al sferei se mbin cu cel superior.
Nici un oc, nici o vibraie, nici un fel de zgomot, doar un fit aproape
imperceptibil dup care se putea deduce c ncepuse cltoria. Un halo de
lumin de jur-mprejur, apoi urcar peste nivelul tavanului, iar curind modelul
de fagure sclipitor era jos, n adncuri, deveni tot mai ters, acum nu mai
rmsese din el dect o licrire, prea acoperit de o tent de cerneal verde...
Daniel se aezase pe acelai loc ca i la venire. Atept pn cind sus
deveni vizibil o iluminare sclipitoare, o scnteiere i licrire, un joc de reflexe
lucitor. Apoi se aplec si pipi marginea inferioar a zonei tapisate. Gsi spaiul
gol, bg mna acolo... ddu peste un obiect tare. Il scoase afar o cutie plata
deschise in fine capacul.

Misiune mdeplinit, rosti el n emitor. M ntorc! Atenie, m auzii?


M ntorc.
*
--- Imi rspunseser, ns recepia era att de slab, vocile att de greu
perceptibile, nct nu le nelegeam. Cel mult cteva cuvinte, neclare,
distorsionate, neavnd nici un sens sau mie mi-era team s le interpretez.
Sigur este faptul c n aceast clip mi-am pierdut o parte din siguran i n
mine au nceput s ncoleasc ezitarea, ndoiala, i temerile.
--- Nu putea fi vorba de o amortizare, datorit peretelui sferic sau apei?
--- Nu, deoarece la plecare am avut o recepie bun. Peretele sferic
consta dintr-un material plastic i nu absorbea undele. Nici apa nu putea s fie
pricina sfera se deplasa la mic distan de suprafa; amortizarea nu putea
fi att de accentuat.
--- La nceputul cltoriei mai dispuneai nc de toat memoria
dumneavoastr?
--- Da. Mi-am ascuns, pe deplin contient, emitorul. Bnuiesc c
memoria mi s-a blocat n timpul ultimei faze a cltoriei, poate chiar la scurt
vreme nainte de a cobor!
Mai departe!
--- Cnd sfera a aprut la suprafa i s-a deschis, temerile mele s-au
prefcut n certitudine: o parte din tavan se prbuise, unul dintre pereii
laterali era un maldr de moloz, care nc nu se linitise; mase granulare se
deplasau n jos, alte fragmente mai mari se rostogoleau deasupra celor dintii,
iar din cnd n cnd aluneca n urma lor cte o plac sau o seciune a peretelui
de proiecie. Podeaua era acoperit de cioburile tuburilor de iluminat.
--- Mai era nc lumin n hal? Puteai s vedei ceva?
--- Ardeau cteva tuburi de iluminat. Probabil c erau conectate la un
agregat electric ele rezerv.
Camarazii dumneavoastr v ateptau?
Nu. Ei nu cunoteau acea parte a oraului. Dup ce am cobort i m-am
uitat mprejur, am ncercat imediat s transmit. De aceasta dat am primit
imediat un rspuns, chiar dac foarte slab.
Pe seama crui fapt punei nefuncionarea aparatelor de emisierecepie?
Foarte simplu. Eu nsumi dispuneam de o baterie cu funcionare
ndelungat, dar slab, camarazii mei n schimb aveau la dispoziie un emitor
puternic, care funciona cu ajutorul unui acumulator cu iridiu. Un acumulator
cu iridiu trebuie s fie ncrcat regulat, ns pierduser acest agregat.
Cine a rspuns?
Era Sonia. Abia dac am neles-o. i nici ea nu prea s m aud.
Repeta tot timpul acelai lucru. Am vrut s determin prin radio direcia
emitorului ca s-o urmez.
Asta ai i facut.
Asta am fcut.

i ai gsit un drum printre drmturi. Ai avut dificulti?


A mers.
Exista vreun pericol de prbuire?
Da.
V era fric? Sau aveai simmntul c nu poate s vi se ntmple
nimic?
Mi-era fric, o fric foarte obinuit, cum i-ar fi fost oricrui om care s-ar
fi gsit ntr-o cldire care st s se prbueasc.
*
Anun special: Aciunile din Zona Zero s-au ncheiat cu succes. Pierderile
snt mici. In afar de un comando special, care a avut de ndeplinit o mismne
aparte 186 oameni, 11 ofie ri toi membri detaamentului de ocupaie sau ntors cu bine. Ii cinstim pe cei czui.
Acum Zona Zero este ncorporat n Lumea Liber. Aceasta cuprinde n
prezent totalitatea continentelor, ntreg uscatul, de la o mare la cealalt. S-a
realizat astfel elul pe care ni l-am propus cu secole n urm -- lumea este
liber de asuprire, exploatare i sclavie.
Noi misiuni ne stau n fa. Vastul domeniu al Zonei Zero trebuie s fie
deschis popularii umane. Am gsit o slbticie fr via, care nu poate fi
locuit de oameni. Experii snt pe cale s elaboreze un program care sa iniieze
integrarea complet a acestor regiuni. La nceput se vor ntreprinde msuri de
natur climateric. Se va ecrana radiaia solar primejdioas cu ajutorul unei
pturi de nori artificiali i se va ntrerupe difuziunea umiditii. Satelii artificiali
vor asigura o lumin constant si vor ndeprta ntunericul nopii arhaice. Dup
o aciune de ngrare chimic a solului, rspndire de preparate cu ajutorul
unor aparate de zbor telecomandate, vor fi introduse bacterii de sol pentru
prepararea straturilor de suprafa. Indat ce zoona v-a fi accesibil oamenilor,
va ncepe colonizarea, iniiindu-se astfel cea de-a doua faz a msurilor de
integrare, i anume popularea cu oameni.
Starea n care am gsit Zona Zero este un exemplu tipic de dezvoltare
economic greit. In loc s-si msoare ndeplinirea misiunii dup asigurarea
bunstrii generale a locuitorilor, conducerea a fost acaparat de o ideologie a
profitului industrial. A urmat o concentrare a locuitorilor n orae, unde acetia
au fost supui, fr a putea opune rezisten, cu ajutorul unui sistem de
comunicaii abuziv, unei constrngeri n materie de consum. Deoarece n
sectorul bunurilor de consum nu puteau fi impuse necesiti nelimitate,
industria s-a concentuat asupra articolelor destinate timpului liber. S-a ajuns
astfel la o cdere n patima unor plceri copilreti, la o degenerare, desf
urat cu att mai lipsit de opreliti, cu cit prin intermediul izolrii se ajunsese,
la un refuz al oricror idei liberale cu responsabilitate politic. Iat un exemplu
tipic de utilizare abuziv a forei tehnice, care duce chiar la autodistrugere.
Intervenia noastr a avut loc n ultima faz a prbuirii. Majoritatea
aezrilor erau goale, cldirile se gseau n ruin, mainile distruse, nici
urm de locuitori. Numai un singur ora a fost ocupat nainte de

descompunerea sa i astfel cunoatem ceva mai mult despre modul de via al


locuitorilor acestuia, care va constitui obiectul cercetrilor sociologice din
urmtorii ani. Sntem convini c vom acumula astfel cunotine, care snt utile
pentru construcia viitoare a societii noastre.
Integrarea Zonei Zero s-a deosebit considerabil de ncorporarea acelor
culturi rurale sau citadine, pe care am ntreprins-o n ultima vreme. Acolo am
gsit oameni, ce-i drept, oprimai i subdezvoltai, dar care, dup o scurt
perioad de reciclare, au fost fericii s conlucreze n cadrul societii noastre.
Un astfel de rezultat nu ne-a fost dat s-l obinem n Zona Zero; aceast regiune
este moart, iar locuitorii nu mai snt in via. Ne pare ru c n-am putut
interveni mai devreme, ns acest lucru a fost mpiedicat printr-o izolare
ermetic bine pus la punct cu ajutorul unor arme defensive automate. Acum,
datorit progreselor nregistrate de tehnica noastr, am reuit s aducem
libertatea pe acest trm i chiar dac nu mai poate s le foloseasc locuitorilor
autohtoni libertatea va reprezenta un simbol pentru acei pionieri care vor duce
si perpetua acolo civilizaia noastr. In acest sens, considerm aciunea noastr
drept un succes deplin, drept o piatr de hotar n istoria Lumii Libere.
*
Seara. Interogatoriul luase sfrit.
Dan privea tavanul imaculat, curat colorat ntr-o nuan de verde,
conform indicaiilor date de psihologi, ndoielile nu-l lsau s doarm.
Ocupaia un succes?
Aa anunaser ei oficial, ns era prea simplist i ei o tiau, sau cel puin
o bnuiau. Aveau i ei ndoieli? Erau formai altfel? Critici, sceptici, suspiciosi?
Aveau alte reprezentri despre omul perfect? Sau existau mai multe feluri de
perfeciune?
Sigurana dobndit prin educaie fusese numai un mijloc pentru a atinge
scopul? Alii erau instruii ca s se ndoiasc? Este oare nevoie de caractere
diferite ntr-un sistem? Snt de asemenea formai instigatori i criminali? Erau i
acetia mulumii de ei nii? Existau dimensiuni ale psihicului care ii erau
refuzate? Putea s se mai schimbe? Putea oare s ating un stadiu n care s-ar
fi putut afla dincolo de toate aceste posibiliti? i cum ar putea s ating acest
stadiu de aici, din nchisoarea sa?
Ocuparea Zonei Zero un succes. Locuitorii degenerai, mori. Tehnica
lor, fr sens acum distrus. Calea spre dezvoltarea ulterioar era curmat. Sau
era cumva Lumea Liber cea care i conservase starea static i inea zvorite
porile dezvoltrii? Riscul face parte din progres, i trebuie asumat? In ce scop?
Maximizarea ctigurilor
Eficien optim
Funcionalitate perfect
Unitate dintre trup i spirit
Concordan
Armonia emoiilor
Structuri, reele, grafuri, funcii, sisteme

care pot fi descrise prin cifre


care pot fi matematizate
care pot fi cuantificate
care pot fi schematizate
care pot fi automatizate
care pot fi verificate...
Orice problem poate fi pus, pregtit, soluionat, ns ntotdeauna
rmne decizia deschis: Ce trebuie optimizat? Care este scopul?
Tehnica?
Partidul?
Societatea?
Omul?
Circuite de reglare, structuri de impact, dependene, feedback, procese
de tranziie, informaie polidirecional, sisteme de nalt complexitate,
simbioza om-main... s fie transparent sau s fie fcut transparent, s
diferenieze i s integreze, s analizeze i s sintetizeze... fr dificulti logice,
n orice caz fr dificulti de principiu... Probabiliti, redundana structurii,
procese ireversibile, ochiuri, bucle, fundturi, evoluia mondial ca proces
entropic, big-bang-ul i
moartea termic, agregarea i evoluia, timpul i antitimpul,
periodicitile, antiromiile, ns la ce folos toate astea, cine solicit rezultatul,
ajungem aa mai departe, alergm n cerc, cine interpreteaz rspunsul, cui i
folosete rezultatul? Putem absolut totul, ns nu stim pentru ce...
Nu m mai pot stpni, i spuse Dan. M-am schimbat? Nu mai snt
acelai? O s mai gsesc drumul napoi spre mine nsumi? Imi pierd pmntul
de sub picioare. Trebuie s rmn lucid, deoarece aceasta este metoda pe care
o stpnesc, trebuie s meditez cu mintea limpede asupra situaiei...
Ocupaia... un succes?
Ctigaser teritorii, spaiul aerian, munii, riurile, nisipul, cldirile
drpnate, bogiile solului, o zon de colonizare, care era nc pustie, ns
programul se desfura, i va atinge scopul, i apoi?
Ocupaser mai multe orae, construcii moderne cu cupol, aezri
primitive, le integraser n organizarea lor, ncercaser s ctige oamenii de
partea lor i i ctigaser...
Ptrunseser n noi domenii i erau pregtii s ptrund n noi domenii,
ns fusese vorba numai de repere concrete, muni, cmpii, insule, cu granie i
tarmuri, pete pe hart, spaii care pot fi determinate, care pot fi msurate cu
metrul, care pot fi cartografiate...
Cunoscuser oameni strini (dar erau acetia chiar atit de strini?),
studiaser obiceiuri ciudate (dar erau acestea chiar att de ciudate?), vzuser
lucruri neobinuite, constataser lucruri improbabile, dar nimic din ceea ce
putea s pun probleme, nimic din ceea ce ar fi putut s suscite dubii, nimic
din ceea ce ar fi putut s trezeasc ndoieli...
Invazia un succes?
Ocupaser teritoriul, dar numai o parte a spaiului, n care ptrunseser.
Problema nu era teritoriul cu obiectele sale problema se situa n domenii

care nu puteau fi msurate cu metrul sau cntrite cu cntarul. Era vorba de


modul de gndire, de spaiul cunoaterii, de determinarea posibilitilor care se
afl dincolo de categoriile istorice. Aici era locul confruntrii, aici era locul
interveniei i aici nu reuiser nu sesizaser nimic din ceea ce era dincolo
de suprafa:
Zona Zero nu era un domeniu material.
Sau sesizaser acest lucru i recurseser la o retragere perfect? Era
oare el sursa perturbrilor n planul de retragere i totul era s fie nlturata
aceast surs?
Putea el s duneze echilibrului? El, de unul singur, izolat, intit
deoparte, fr prieteni, fr aprare?
Faptul c l pzeau att de grijuliu indica tocmai contrariul. i era uor de
priceput: el deinea cunotinele. Nu avea nsemnri i nici jurnale, nici
microfilme i nici benzi magnetice, ns purta ntreg materialul n creierul su,
i acest material putea fi la fel de periculos ca o scnteie. Cunotinele snt cel
mai primejdios exploziv. O descoperire, cunoaterea unei corelaii i deja
efectul se rspndete n mediul ambiant, ca o und de soc, rscolete toate,
caut rezistene, recolteaz entuziasm... o metod este preluat, supus probei,
mbuntit, imitat, o idee i deschide propriile drumuri, indic direcii,
drim si construiete...
El era un pericol potenial.
Acum, odat ce i ddea seama de acest lucru, simea cum teama crete
n el, ns nu l paraliza, ci l stimula.
Singura cale ducea n sus, printr-un munte de drimturi. Incerc la
nceput prin mijlocul haldei, ns norocul nu fu de partea sa cci dendat se
puser n micare masele labile, lipsite de stabilitate, iar el reui cu greu s
sar la timp la o parte, atunci cnd bucile mai mari de drmturi se
rostogolir n jos. Nori de praf se ridicar n vrtejuri i tulburar lumina
srccioas. Repet ncercarea, ntr-un alt loc, lateral, de-a lungul peretelui,
provoc i aici rostogolirea a diverse fragmente, ns acestea czur i
alunecar spre mijloc i nu-l puseser in primejdie. Cu toate acestea, el
aluneca mereu, masele labile erau mult mai uoare dect pietrele, aa nct cea
mai nensemnat cauz era suficient spre a le pune n micare.
Trebuia s escaladeze mai bine de zece metri. Cu un salt, Dan atinse
bordura tavanului urmtorului etaj intermediar i puse n micare ntreaga,
hald. Se apuc cu ambele mini i se ag, cu putere, ns nu mai avea nimic
sub picioare, i pe deasupra mai i ploua de sus asupra lui cu cioburi, iar
praful i ngreuna respiraia.
Se ridic n brae i ajunse astfel sus, se sprijini ntr-un cot, ridic un
picior sus, pe bordur, i putu s se salte. Se grbi apoi s prseasc bordura
tavanului, ns aici, sus, domnea obscuritatea, se mpiedic i czu pe o
grmad de bare metalice pe care nu le observase.
Scoase aparatul de emisie-recepie din buzunarul de la piept, aps pe
un buton i se auzi un zumzit aparatul mai funciona nc.
Alo, Sonia, aici sint Dan. M auzi? Trec pe recepie!
Alo, Dan, te chemm, stabilete poziia fa de noi i urmrete direcia,

alo Dan...
Se prea c ea nu-l aude, ns vocea familiar i ddea curaj.
Dan, se uit n jurul su aici mai ardea numai un singur tub, i acesta
prea s fie aproape stricat: lumina lui de un alb palid se revrsa, la perioade
neregulate, apoi se stingea iar pentru cteva secunde. A durat o vreme pn ce
s-a obinuit cu iluminatia deficitar. Cu toate c i aici se gseau grmezi de
moloz, se prea c se formau drumuri n mai multe direcii, ns pentru Dan
important era sa ajung mai sus. In acest fel, trebuia s reusasc mai devreme
sau mai trzlu s ias din complexul de cldiri dup aceea greul ar fi fost
depit. Aceast ncpere nu-i ddea posibilitatea sa fac asta i de aceea
ncepu s cerceteze ncperile invecinate. Acum putu s observe cu neplcere
c aici nu existau scri, ci numai lifturi. Intr-un loc, peretele era spart i
structura de sprijin era dezgolit: se zreau tuburi ndoite i cabluri rupte, ine,
fragmente din instalaia de transport. Dar gsi un mnunchi de cabluri care
atrna n jos si ncepu s se caere n sus. Era mai uor dect i imaginase,
putea s se sprijine de contrafiele transversale, ns aproape c se prbui n
gol atunci cnd cablul ced brusc si se ls n jos cu doi metri.
Ajuns la urmtorul etaj, Dan se odihni mai nti, nainte de a pune din
nou n funciune aparatul de emisie-recepie. Sonia rspunse imediat, puin
mai tare era nendoios c se apropiau unul de cellalt.
Incperea unde zbovea Dan acum era grav avariat, tavanul czuse, iar
resturile erau rspndite pe podea. Una dintre laturi era blocat de moloz, iar
cealalt prea neavariat, ns nu existau ui prin care s fi putut prsi acest
loc, pentru a cuta noi posibiliti de escaladare.
Cut cu grij, ns nu gsi nimic. Numai o u sttea deschis; ea ducea
probabil ntr-o camer de ascensor. Dan voia tocmai s plece, cnd vzu un
becule aprins pe panoul de comand. Se putea oare ca liftul s mai fie n stare
de funcionare?
Aps pe o clap.
De undeva de jos se auzi un scrit i un prit. Dou cabluri se puser n
micare incredibilul se produse, liftul era intact.
Zgomotul se apropia. Intre timp, se auzir zngneli, pocnete, bubuieli...
apru un munte de moloz -- deasupra tavanului cabinei era o grmad de
drmturi, pe care le ridica odat cu ea. Cu un scrit asurzitor, cutia se opri.
Nu era o privelite dttoare de ncredere, ns lui Dan nu-i rmnea alt
alegere se ncumet la acest pas i se inu cu putere de cablul purttor.
Aps pe butonul de pornire pentru etajul cel mai de sus, i dup un scrnet,
care strbtu cablurile, liftul porni.
Cabina atrna strmb, iar din cnd n cnd atingea peretele, se lovea, ricoa
zngnea i se zguduia, iar de sus cdea moloz pe plafon, printre care i
buci mai mari, care dezechilibrau cabina i o fceau s se clatine cu cablul ei
purttor cu tot.
Nu tia cte etaje au fost parcurse... cltoria se termin cu un oc
puternic, care l proiect pe Dan de perete. Acum se prea c o greutate mare
apas pe plafon; cabina cobor civa centimetri.
In faa lui Dan... o iluminaie mat provenind de la cteva tuburi cu

xenon, care atrnau de o bucat de tavan rmas ntreag. In rest, nu se mai


vedea mare lucru din plafoane i perei, cci ncperea nu era nimic altceva
dect o cavern deschis ntmpltor ntr-un munte de moloz.
Zguduiturile, care mpingeau cabina liftului n jos, se succedau acum mai
repede, iar pe partea frontal deschis, la coborrea care ducea acum n gol, se
scurgeau cascade de moloz de o parte i de alta i un nor de praf umplu
cabina. Nu mai putea s zboveasc aici, cci situaia devenea din ce n ce mai
periculoas, i cnd urmtoarea zguduitur a fost att de puternic, nct l-a silit
pe Dan s se lase pe genunchi, nu mai atept, ci se arunc pe o contrafia
transversal, o parte a structurii de sprijin a cldirii, care era acum dezgolit ca
un schelet.
Era greu s gseti pe suportul ngust un punct de care s te apuci. Dan
se ghemui i se ag cu for, folosind ambele mini, de o rmi, insuficient
de stabil, din cptueala pereilor. Lng el, cabina se scufunda treptat i
dispru n camera ascensorului. Dan tare ar fi vrut s afle dac s-a apropiat mai
mult de emitor, ns n-avea nici o mn liber ca s scoat aparatul din
buzunar i s comute pe recepie. In acele clipe era mai important s se
deprteze din zona de cdere a avalanelor de moloz, care se precipitau.
Balansndu-se cu atenie, sprijinit uor de placa din material plastic, care atirna
n jos, se propulsa spre stnga, ajungnd astfel n apropierea unei halde de
moloz, dup traversarea creia spera s ating un sol sigur. Reui s ajung
pn la doi metri de aceasta, se gsea oblic deasupra ei, i nu-i rmnea alt
alegere dect s sar. Slbi strnsoarea degetelor sale, ddu drumul, se arunc
ntr-o parte... simi sub el mase care cedau, se scufund pn la olduri, apoi
ncepu s alunece... o lu n jos, o bar se propti n burta sa; ncerc s o
evite... un munte de resturi se rostogoli peste el... i zgrie faa de o reea de
srme rupte... era prins... se opri, ncerc s respire adnc... avea gura plin de
fibre, tui i gfi in ncercarea de-a le scuipa.
Cnd incerc s se ridice, simi o rezisten. Pe unul dintre picioare se
gsea un obiect tare, era blocat... Din fericire, obiectul acela nu era prea greu,
nu se fixase nc, i dup ce i trase putin sufletul, putu s-l dea la o parte, s
elibereze locul de dedesubt i s scoat n sfrit piciorul. Se bg puin mai n
jos... aici solul era mai sigur, simi un strat mai moale i dedesubt un material
tare.
La o deprtare nu prea mare, se auzeau bocnituri, micare... deodat
apru din nou cabina liftului, care se deplasa, oscilnd i balansindu-se, in
sus... se lovi de un stlp, prbuit oblic... acesta ced, o parte se ridic, cealalt
cobor, un nor de praf... apoi se auzi un puternic zgomot de spargere i o
trosnitur... o lovitur, jos de tot. Atunci cind praful se retrase, cabina nu mai
era de vzut, cablul portant se cltina liber n camera ascensorului.
Dan apuc aparatul de emisie-recepie avusese mereu grij s nu-l
piard. Acum aps pe clapa de recepie.
... sint Sonia, alo, Dan, te chemm, stabilete-ne poziia goniometric,
urmeaz direcia, alo Dan, aici vorbete...
Intrerupse din nou. Recepia era mult mai buna. Nu mai putea s fie
mult pn acolo.

Din nou un asalt epuizant asupra grmezilor mari de drmturi, i acolo,


sus, o ni ntunecat... poate ieirea salvatoare. Ajunse la o poriune de sol
solid, gsindu-se acum deasupra corpurilor de iluminat, iar raza lor l
surprindea numai indirect, prin rsfrngerea luminii venind de la muntii de
drmturi i de moloz, i asta nu era suficient ca s-i dea seama care dintre
deschizturile ntunecate, dintre fragmentele mai mari duceau n fundturi i
care duceau mai departe.
Ascult cu atenie n ntuneric... un susur al apei, un zgomot ca de
alunecare, altfel nimic. Deodat l atinse ceva rcoros pe obraz: un curent de
aer! Un indiciu care nu putea s-l induc n eroare: aici trebuia s existe o
legtur. Bazndu-se mai degrab pe minile care pipiau dect pe ochi, Dan se
tr n camera goal. Devenea din ce n ce mai ngust, pn cnd trebui s se
lase pe brnci. Strig:
Hei, Pavel, Tibor! M auzii?
Nici un rspuns. Ce-i mai rmnea, dect s rite! Culcat pe burt, se tr
nainte. La nceput se strdui s nu ating tavanul, ns acesta cobor att de
jos, nct fragmente de drmturi se micau pe spatele su. Spera doar s nu
se desprind vreun fragment greu a crui apsare ar fi putut s-l zdrobeasc.
Respiraia sa se auzea ca un uierat de foaie. Trebuia s se opreasc
puin. Atunci cnd vru s se trasc mai departe, ntmpin rezisten. Spaiul
gol se termina aici.
Deziluzia, disperarea i oboseala l copleir, i puse capul pe minile
ntinse n faa sa i nchise ochii.
Dup o vreme se odihnise ntr-atta, nct putea scoate din buzunar, cu
greutate, aparatul de emisie-recepie. Vocea Soniei se auzea acum de foarte
aproape.
Dan, te chemm, stabilete goniometric poziia emitorului nostru...
Nu putea s renune acum, cnd era la o distan att de mic de el. Se
ridic, att ct putu, i ncerc s dea la o parte molozul, care-i bara drumul.
Aparatul de emisie-recepie l bgase la loc, ns nu l ntrerupse, i astfel,
vocea cald a Soniei l nsoea:
Alo, Dan, te chemm...
Masele ngrmdite unele peste altele erau prinse ntre ele, ins cu
scormoneala lui le puse n micare, iar ling el se rupse o bucat grea, o auzi
numai, lucra acum n ntuneric, nici nu-i psa de aceasta, nu-i mai era fric,
devenise insensibil, indiferent, i totui nu putea s renune atta vreme ct
auze vocea Soniei.
Pipi apoi n faa sa un obstacol, o travers care i bara drumul; fr a se
teme de-a fi ngropat sub masele care se prbueau, trase i zgudui
obstacolul... putu s-l dea la o parte... o margine dur l apsa producndu-i o
durere n spate i printre toate astea, se auzea vocea Soniei: "... te
chemm..." se opinti sub povar, iar presiunea ced... sus, o lumin palid, o
pat neregulat, cenuie, zimat, se opinti din nou, ridicndu-se n sus, trecu
prin strmtoare, iei...
Se gsea ntr-o hal distrus, a crei dimensiuni nu puteau fi cuprinse cu
privirea. Nici un om. Lumina venea din dreapta sus aici era o legtur direct

cu spaiul liber din exterior.


Vocea Soniei era acum att de puternic, ncit zgomotele din difuzor se
transformaser ntre timp, ntr-un huruit amestecat cu prituri.
Dan regla intensitatea sonor la un nivel mai cobort. Atept pn cnd
corpul su transpirat se mai liniti puin. Apoi ridic aparatul i modific
direcia antenei... ascult concentrat... urc, cu atenie, pe mormanul de
drmturi... acum antena indica oblic spre podea.
Se aplec... un bloc din material plastic poros... l ridic: un ochi verde de
sincronizare, lng acesta se mic ceva o bucl dintr-o band magnetic
rotindu-se pe talerul magnetofonului, iar lng acesta, conectat printr-un cablu,
un aparat de emisie.
Dan l ntrerupse. Privirea sa czu asupra unei mape, pe jumtate
acoperit de drmturi. O ridic i o deschise.
*
Chipurile lor erau neutre, ntrebau indifereni, neinteresai, i deseori
preau c nu ascult rspunsurile sale c se gndesc deja la urmtoarea
nirebare, c se strduiesc s termine cit mai repede un program de lung
durat, steril, s se achite n mod corect de o sarcin, care de la nceput nu
oferea vreo perspectiv de succes.
Niciodat nu tresreau interesai, niciodat nu erau surprini, prea c
tiu dinainte rspunsurile lui, ca i cum aceasta ar fi o repetiie inutil a unui
test de rutin, nsuit de mult vreme, ca i cum ar fi fost o munc obositoare,
chiar dac necesar.
Necesar n ce scop?
ptrundere
examinare
parcurgerea listelor de verificare
comparaie
validare
experien cu material viu
valorificare
apreciere
eliberare, nchidere...
Aceasta era misiunea ca la piloii automai de avioane, la cazanele de
presiune ale reactoarelor, la blocurile de comand ale computerelor
supraveghere tehnic, eliminarea riscurilor de securitate.
Aa s-a ntmplat. Nu bnuiau nimic, nu ateptau nimic, erau de acord
unii cu alii fr s-i vorbeasc. Dar trebuiau s-o fac, orict era de dificil,
trebuiau s parcurg listele lor, fiecare punct trebuia abordat, trebuia urmrit
fiecare pist, chiar dac ducea n gol, i asta numai pentru a nu trece nimic cu
vederea, pentru a putea exclude cu siguran, pentru a ndeprta ndoielile.
Pentru cei de afar acest lucru era la fel de lipsit de sens ca i pentru el,
cel din spatele zidului, i probabil c se hotrse de mult vreme ce msuri
trebuiau luate, ce pai trebuiau ntreprinsi, pentru a aduce situaia pe fgaul

echilibrului, pentru a limpezi ntmplrile, pentru a elimina nelinitea produs


de el.
De fapt, gndul era uor de sesizat; se minuna el nsui cum de l
nelesese att de trziu. Il ineau sub aciunea unor droguri calmante? Efectul
lor ncepea s scad? Nici nu prea atit de greu. Cei doi oameni care l
ngrijeau, medicul si sora, au avut n primul rnd n vedere sntatea sa, iar
soldatul de afar trebuia mai degrab s-l apere dect s-l pzeasc. Unele
dintre santinele erau active i nelinitite, alergau ncolo i ncoace, i nconjurau
casca, uitindu-se din cnd n cnd curioase nuntru. (Unele dintre santinele i
prea cunoscut poate ca introduseser si un om de la D.S.I. ca s mearg la
sigur). Alte santinele preau mai degrab dezinteresate, stteau ore n ir fr
s se clinteasc mcar de pe scaunele lor i priveau int drept n faa. Probabil
c nu era greu s duci de nas pe una dintre acestea. Instrucia sa se ngrijise i
de asemenea cazuri. De acum ncolo va trebui s fie atent la ordinea n care se
schimbau santinelele.
Mai greu era s strpungi peretele din material plastic. Scoase un cuit
de fructe i zgrie puin cu el, ns acesta nu ls nici o urm i se rupse. Dan
constat c lama era confecionat dintr-un metal sinterizat. Nu era desigur o
ntmplare, deoarece nu lsaser nimic la voia ntmplrii.
Desigur c cel mai simplu ar fi fost s ias pe u, ns alung acest gnd.
In interior nu exista nici o cheie, nici mcar o gaur de cheie. Putea oare sa-i
vin n ajutor un truc? Ins n cele 58 de zile pe care le petrecuse aici, nici un
om nu intrase sau ieise din ncaperea de carantin. Trebuia s-i admire pe
medic i pe asistenta medical, care rezistau nchii cu el. Aveau nevoie s fie
narmai cu aceeai rbdare ca i el, i cteodat remarcase deja semne c s-au
plictisit de ederea lor, cu toate c era cu siguran bine pltit.
Exista vreo posibilitate s se alieze cu ei? Moedicul nu intra, ce-i drept, n
discuie, n schimb s-ar fi ncumetat s o ctige pe asistent de partea lui.
Desigur c ar fi un ctig ndoielnic. Dar dac ea ar accepta propunerile lui doar
de form i l-ar da de gol?
Era mai bine sa fac totul de unul singur. Deci: evadare. Materialul
plastic era tare, dar era rezistent la ageni chimici? Farmacia, care se afla n grija
asistentei, nu era nchis, n afar de medicamentele periculoase, care se
gaseau intr-un seif.
Acei solventi organici in care materialul plastic se dizolva nu sint
periculosi. Se punea problema daca printre chimicale se putea gasi ceva care
sa-i fie de folos.
Dan se uit la ceas: ora trei dimineaa. Arunc o privire prin geam:
soldatul moia. Linite.
Se scula ncet. Se furi n picioarele goale la farmacie. Nu aprinse
lumina. De afar venea destul lumin ca s vad contururile lucrurilor. Un raft
cu sticlue alcool, eter, dezinfectani, o soluie saponifer... aici: o sticl cu o
substan care dizolva pansamentele din material plastic, o sticl mare plin.
Dan aduse din buctrie un recipient de ap mineral gol, turn
solventul incolor nuntru, i-l inlocui cu ap. Pe cnd se ntorcea la el n
camer, o u se deschise i medicul bg capul pe u.

Mi s-a fcut sete, spuse Daniel n treact. Sper c nu v-am trezit.


Nu, nu ntmpltor eram treaz...
Noapte bun.
Noapte bun.
Ajuns n camera sa, Dan atept un sfert de ora. Apoi fcu cocolo o
batist din hrtie, o impregna cu soluie. Impinse la o parte masa de lng
peretele exterior, se ghemui la pmnt i frec suprafaa neted alb-glbuie cu
cocolosul umed de hrtie. Apei zgrie cu unghiile: ntre unghie i piele simi o
masa luneucas.
*
Nu tim dac aceast veste va ajunge la tine. Credem din ce n ce mai
puin c te vei ntoarce, numai Sonia spune c ea este sigur. In condiii
normale ar fi trebuit s te socotim de mult vreme mort.
De la nceput, oraul ni s-a prut straniu. N-am crezut ns niciodat c
ne vom pierde noi nine orice fel de echilibru. Am nceput deja s ne ndoim de
simurile noastre. Dar discutm despre asta obiectiv i rece... asta este
realitatea.
Oraul se descompune. Se descompune pe zi ce trece mai mult, o s vezi
i tu. Nu e posibil ca grenadele s fi determinat aceast distrugere... ele au
avariat doar puine cldiri, ns descompunerea continu. Ca i cum
mpucturile ar fi fost un semnal, un semn de pornire al dezagregrii generale.
Sonia este de prere c nu vei pricepe nimic din vorbele mele. Ea o s
scrie mai departe.
Da trebuie s i-o spun i pe asta: sntem acum numai trei Sonia,
Tibor i cu mine, Pavel. Greg a fost mpucat, pe cnd pzea proviziile noastre.
Josef nu s-a mai ntors de la o patrulare...
Nu tiu dac trebuie s-i doresc s te ntorci -- este groaznic aici. Nu
este vorba doar de oraul care moare, ci parc oamenii ar fi fost cuprini de
nebunie. Crime i rzmeri i aceasta a fost odinioar trupa de elit a
pionierilor. Nici noi nine nu mai sntem siguri de noi. Poate c totul este din
cauza ntmplrilor din ncperi, din cauza proieciilor, a simmintelor artificial
ghidate, care fac s nu mai tim ce este normal i ce nu este. Ca i cum logica
s-ar fi prefcut n mod uimitor n iraionalitate.
Dar voiam s-i fac o relatare cronologic...
Cnd nu te-ai ntors dup 24 de ore, am hotrt s te cutm aa cum
stabilisem. Am constatat c ua putea fi deschis. Apartamentul era gol. Nici
urm de tine; sperasem c o s lai vreo informaie, ns n-am gsit nimic. Am fi
putut s ncercm spargsrea pereilor, ns, aa cum tii, la orice utilizare a
forei intervine un gaz narcotic. Intre timp, am constatat de unde provenea: din
nite ajutaje minuscule, practicate n perete.
Nu ne-a rmas nimic altceva de fcut dect s ateptm. Eram prin
apropiere. Din timp n timp te cutam zadarnic. Intre timp am continuat
cercetrile noastre i am adunat o mulime de date despre comanda i
funcionarea sistemului. Lui Greg i-a reuit descifrarea sistemului de chemare

pentru dispozitivele de memorizare, de unde a putut s preia detalii tehnice


interesante (Anexm aici nsemnrile lui). N-am putut stabili unde se afl
unitatea central de comand.
Dup cum tii, chiar nainte de dispariia ta, au existat tulburri pe la
diversele echipe. Eram n legtur cu cartierul general i am aflat c aveau loc
din ce n ce mai multe cazuri de ndeprtri nepermise de la trup. La nceput
au disprut civa pentru mai multe ore. Cnd s-au ntors mai trziu, au relatat
ntmplri ciudate; au nceput s se rspndeasc zvonuri. Cnd s-a nceput
raionalizarea proviziilor, situaia a devenit ncordat. Se vorbea c, acolo unde
erau ncperi nelocuite, din ce n ce mai muli dintre oameni luau mncare i
buturi n ciuda pedepselor cu care erau ameninai, tot mai muli se jucau cu
dispozitivele de proiecie i n cele din urm nu se mai ntorceau. Rmneau n
ncperi i nu mai puteau fi adui napoi mpotriva voinei lor. Colonelul a pus
grzi, crora le ordon s trag n oricine ar prsi tabra. O zi mai trziu a
nceput rzmeria.
Se scurseser 14 zile de la ptrunderea n ora. De atunci nu mai exista
nici o legtur cu celelalte trupe care aterizaser. Colonelul atepta s-i
soseasc ntriri i provizii, ns n van. Deoarece proviziile sczuser ntre timp
n mod ngrijortor, el hotr s trimit o echip, care s ia legtura cu trupele
de aterizare. Oamenii s-au ntors dup mai puin de o or: n jurul oraului era
un cordon de radiaii gamma, prea intense pentru blindajul nostru. Eram
nchii. Nimeni nu mai putea iei din ora.
Atunci cind vestea ajunse n rindurile echipajelor, a izbucnit deschis
rscoala. Din acel moment nu mai dispunem dect de informaii lacunare.
Soldaii care ni se repartizaser se fcuser de mult vreme una cu pmntul;
eram singuri. Cnd am auzit mpucturi, Pavel i Josef au ncercat s afle
cauza. Au ptruns pn la colonel... doar civa oameni, poate treizeci,
rmseser cu el. Tocmai ndrepta arunctoarele de grenade spre o cldire
ocupat de rsculai. Printr-un megafon i soma s se ntoarc si cnd nimeni nu
i urm somaia, a fcut uz de grenade. Ii ameninase c o s distrug orice
cldire unde bnuia c se afla dezertori i prea hotrt s-i transforme
ameninarea n realitate. Asta o tim de la Pavel. Colonelul i repartizase pe el i
pe Josef echipelor de lupt i le interzisese s se indeprteze. Seara au ncercat
totui s plece. Pavel a reuit, ns Josef a fost lovit o mpuctur provenit
de la echipele de paz. In cap. A murit pe loc.
Chiar n ziua urmtoare, am remarcat c se ntmpla ceva n ora. La
nceput, am constatat c nu mai existau camere nchise. Toate uile erau
deschise, toate ncperile erau goale. Apoi vehiculul pe ine nu mai funciona,
i puin mai trziu ne obinuisem s ne lum de mncare i de but din
cldiri s-a ntrerupt aprovizionarea automata. Apoi s-a stins lumina. Trebuia
s ne mulumim cu lumina soarelui, care lucea mat prin acoperiul din
material plastic. Exista din nou zi i noapte.
Din aceast zi oraul a nceput s se descompun i n acelai timp s-a
pornit o lupt necrutoare pentru provizii. Aveam destul de mncare, cci
soldaii care ne nsoiser lsaser totul aici. Am pus proviziile n siguran, am
fcut cteva depozite i am ncercat s ne ascundem. Atunci cnd a nceput

dezagregarea oraului, a trebuit s le mutm de mai multe ori, i cu toate


acestea dou dintre depozite au fost acoperite de drimturi. In acest moment
mai avem nc trei.
La o astfel de mutare a depozitului s-a produs un incident care l-a costat
viaa pe Greg. Gsisem o ncpere de la etajul nti ca depozit provizoriu. O
hald de moloz, care cretea vznd cu ochii, amenina s ne blocheze accesul
i trebuia deci s evacum ncperea. Atunci ne-au simit ei. L-au omort pe
Greg i ne-au sustras o parte din provizii. Apoi au ateptat pn ne-am ntors i
noi, ceilali, i au tras asupra noastr. A avut loc un scurt schimb de focuri, apoi
au fugit. Tibor a fost mpucat n umar nu prea ru, i totui ngrijortor,
deoarece abia dac mai avem medicamente i bandaje. St ling mine pe o
grmad de saltele rupte. Ii trimite salutri.
Impucturile s-au rrit ntre timp se pare ca nu ar mai fi rmas muli
oameni. Cu toate acestea, trebuie s fim prudeni.
Cldirile se prbuesc nentrerupt nu mai exist nici o teras, te caeri
peste maldre de moloz, noi n mase de praf.
Tibor necesit ngrijire, deoarece are febr. Am hotrt s ncercm s
ptrundem pn la periferie; poale c acolo, undeva, exist medicamente.
Instalm aparatul de emisie aici i l lsm s funcioneze pentru cazul
c te mai ntorci. O s-l auzi i poi s-l goniometrezi. Ii lsm i ceva provizii
raii pentru caz de necesitate i ap; multe nu mai avem nici noi. Dac vii,
putem s intrm n contact prin radio. Mai avem un aparat de emisie-recepie.
Toate cele bune! Sonia, Pavel, Tibor.

*
Care a fost reacia dumneavoastr la aceast vese? Nu v pierdusei
numai camarazii, ci trebuia s recunoatei c nu v-a ndeplinit misiunea, c
aciunea euase? Erai contient de acest lucru?
--- Nu mai tiu ce am simit i ce am gndit. Eram obosit i epuizat. Mult
vreme am ezut n hala gigantic. Era ntuneric, numai printr-o gaur aflat
undeva, foarte sus, intra lumina zilei nuntru.
--- Ce-ai ntreprins atunci?
--- Am cutat proviziile de care era vorba n scrisoare. Pe jumtate
acoperit de praf i de sfrmturi, am gsit o geant marinreasc
impermeabil, cu sticle de ap i alimente i nc nite nimicuri comprimate
mpotriva durerilor, un mic pachet cu bandaje, o lantern...
--- Ai luat imediat decizia de-a prsi oraul?
--- Asta mi se prea de la sine neles... nici nu m-am gndit la altceva.
Dar tiai c oraul este blocat printr-o centura de raze gamma. Erai
informat cumva asupra faptului c blocada fusese ntre timp ridicata?
Oraul era abandonat, evacuat. Nu se mai gseau oameni aici, deci nu
mai era nimic de pzit. O blocad devenise lipsit de sens.
V-ai asigurat cu contorul Geiger ca radiaia ncetase?

Nu.
Cum ai trecut prin peretele cupolei?
Am gsit o deschiztur cscat de o explozie -- probabil c era vorba
de aceea produs de echipa care fusese trimis de colonel dup provizii.
--- Nu se nchisese la loc?
Nu.
--- Ai observat urme de oameni?
Distrugerile erau suficient de evidente.
--- Vorbesc de urme ale unor oameni vii.
--- Nu.
Ai cutat oameni?
--- M-am deplasat doar n timpul nopii, ca s nu fiu vzut. Aveam
provizii.
Nu mai aveai sperane s-i gsii pe membrii, echipei dumneavoastr
n via?
--- Din timp n timp deschideam aparatul de radio n eter domnea o
linite absolut. Nu se auzeau nici mcar zgomote de fond. Ecranarea era
perfect.
--- Nu era acest fapt n contradicie cu bnuiala dumneavoastr c
blocada de radiaii ar fi fost ridicat?
Nu m-am gndit la acest lucru.
--- Cte zile au trecut pn cnd ai putut lua legtura cu noi?
--- In preajma marginii oraului am gsit un vehicul cu anvelope sferice
n stare intact. I-am fcut plinul, cci combustibil exista n cantiti suficiente.
Numai alimentele i apa erau n cantiti reduse. In ultimele zile am but ap
de rcire. Am avut nevoie de zece sau de unsprezece zile, nu mai tiu cu
exactitate. Nu mai aveam nimic de mncare i tot beam din apa de rcire.
Motorul se nfierbnta rapid, ns eram foarte atent la temperatur. La sfrit,
puteam s parcurg numai distane de cte zece minute cu maina, trebuind s
fac pauze lungi. Soarele ardea, iar de plouat nu ploua niciodat. M-am gndit
dac nu era mai bine s iau ultima provizie de ap i s merg pe jos mai
departe. Am scurs apa din rezervor i mi fcusem din nou o mic rezerv.
Dup aceea, mi-a venit ideea de a turna petrol lampant n rezervorul pentru
ap de rcire. tiam ce risc mi asum. Ins a mers rcirea funciona din nou
mai bine. Atunci cnd m deplasam ncet, puteam s strbat distane mai mari.
Pn cnd rezervorul, explod. M-am aruncat lateral din main. De sub capota
motorului nca n sus un jet de flcri. Vehiculul continua s se deplaseze ca
o fclie aprins. Arse n ntregime. Mai departe, am mers pe jos. Intre timp, am
tot ncercat s iau legtura prin radio. Mai aveam prea puine sperane, ns
pentru mine hotrrea era luat: aveam s m trsc mai departe, atta vreme ct
era posibil. Apoi, deodat, s-au auzit zgomote de radio normale, voci, muzic.
Am luat legtura pe lungimea noastr de und i am primit rspuns. O or mai
trziu eram luat de un elicopter.
--- Ne mai ntoarcem o dat la ntmplrile trite de dumneavoastr n
central. Poate c reprezint o cheie pentru toate evenimentele, poate c n-au
nici un fel de importan. Ce credei n legtur cu aceasta? A fost vorba de

nite ntmplri reale sau ai czut prad unor halucinaii?


Nu tiu dac la aceast ntrebare se poate rspunde att de limpede.
Trebuie s v fi format vreo prere.
Nu le-a caracteriza drept o halucinaie.
Ceea ce ai vzut dumneavoastr i alii pe pereii de proiecie erau
doar evident halucinaii, dirijate artificial.
In cazul meu au existat anumite diferene. Aa cum au constatat i
camarazii mei, nu m mai gseam n ncperea unde m dusesem.
Se poate s fi fost dus n alt ncpere. Probabil c existau ci ascunse
dup placarea pereilor se gsea un ntreg sistem de instalaii cu mainrii i
sisteme de transport.
De ce s m fi dus ntr-o alt ncpere? i ntoarcerea mea? Am venit
dintr-un canal subteran, am cobort dintr-un batiscaf.
Tocmai acest lucru poate fi pus sub semnul ntrebrii la fel de bine
poate s fi fost vorba de nite produse ale imaginaiei aflate sub imperiul febrei,
care vi s-au prut reale. Nu putem s mai verificm. Oraul a devenit ntre timp
un morman uniform de praf. Terenul este lipsit de valoare, va rmne nchis
pentru totdeauna.
V-am furnizat detalii tehnice, scheme de conexiuni, programe,
informaii despre limbaje ale mainilor. Desigur c ai verificat toate acestea. Ai
sesizat undeva vreo contradicie?
Fie c este vorba de halucinaie sau de realitate, pentru noi esenial
este c dumneavoastr ai suferit o transformare care ne pune pe gnduri.
Nu snt sntos? M simt bine.
Nu vi s-ar fi ncredinat niciodat misiunea dumneavoastr, dac nu am
fi tiut c acceptai fr rezerve sistemul nostru politic i filosofia pe care el se
ntemeiat. Rspunsurile dumneavoastr ne dau senzaia c treburile nu mai
stau aa. Ne ntrebm dac nu ai suferit o influen care v-a trezit dubii. Ne
mai ntrebm dac astfel de dubii nu dau natere la o for care provoac
distrugerea.
Atitudinea mea nu s-a schimbat... mi-am pus viaa n joc ca s m
ntorc.
Ai zugrvit un sistem social de un tip foarte neobinuit, un sistem care
se deosebete de democraie ca de la cer la pmnt i totui n-am nregistrat
nici o reacie de dezaprobare nici n modul dumneavoastr de exprimare, nici
prin intermediul aparatelor de control. Dac lucrurile s-ar fi desfurat aa cum
le plnuisem noi, dac am fi ocupat oraul, atunci misiunea dumneavoastr ar
fi fost aceea ca prin intermediul mijloacelor de comunicaie s convingei
populaia de scopurile noastre i s-o determinai s conlucreze... ne ntrebm
dac ai mai fi fost n stare s nfptuii aceast misiune.
--- Ai sesizat desigur ca aici raporturile erau cu totul altele dect la
aciunile de eliberare de pn acum. Aici nu aveam de-a face cu un sistem care
limiteaz libertile i mpiedic dezvoltarea, ci cu unul care era cu mult
naintea noastr, ale crui principii ns erau pe deplin n concordan cu ale
noastre. Multe lucruri la care noi abia aspirm erau deja transpuse n fapt la
ei sntate, securitate, accesul la orice fel de cunoatere. Dispuneau de

toate bunurile materiale imaginabile. Nici mcar de moarte nu le era team. i


n multe privine, n care la noi, n caz de nevoie, trebuie s se exercite
constrngeri, ei gsiser o soluie. Nu cunoteau banii, nici comerul, nu obligau
pe nimeni s nvee, s lucreze.
Se pare c acolo ai vzut ceva demn de-a fi dorit! Nu remarcai c
strile de lucruri pe care le zugrvii reprezint numai o caricatur lamentabil
a idealurilor noastre?
Nu constituie ele ns elurile propriului nostru progres?
*
A lucrat mai multe nopi la rnd; pe vine, ascuns dup u, fr lumin,
strduindu-se tot timpul s nu produc zgomote. Cu erveele de hrtie
mbibate cu soluie freca zidul, apoi zgria cu un foarfece medical, pe care l
sustrsese din ncperea de tratament. Ddea strat dup strat la o parte. Masa
devenea mai dur cu ct ptrundea mai adnc. Inainta atent.
Se strduia s ndeprteze uniform materialul plastic, cci nu voia s
strpung ntr-un singur loc, atta vreme ct nu exista perspectiva de a face o
bre n ntreaga zon oval pe care i-o trasase. Nu remarcase, ce-i drept, s
se fi cercetat vreodat dac a aprut vreo avarie la cldire, ns dac
ntmplarea ar fi vrut ca o santinel s descopere gaura, atunci ansele lui ar fi
fost definitiv compromise.
Nu era nevoie s vad prea multe. Razele slabe ale iluminaiei de afar,
care intrau prin fereastr, erau de ajuns. In afar de aceasta, conturul zonei
ovale de suprafa pe care inteniona s o taie, putea fi pipit ca o cresttur
cu adncime uniform.
Intr-un rnd era ct pe ce s fie surprins. Auzi pai, mpinse masa la
perete i se arunc n pat... ua se ntredeschise. Lumina unei lanterne a fcut
nconjurul ncperii. Uitindu-se pe sub ptur, a recunoscut silueta medicului.
Nu a ndrznit s se clinteasc... o vreme s-a lsat linitea, doar fasciculul de
lumin se plimba prin camer. Apoi ua s-a nchis fr zgomot.
Dan nu a mai ndrznit s-i continue munca n noaptea aceea. Se
producea o vibraie n perete atunci cnd zgria? Auzise cineva nite zgomote
uoare? Devenise cumva suspect? Sau i judeca greit? (Observ c tot
scotocea n ungherele minii sale pentru a-i aminti cum aprea n ochii fotilor
si colegi. Putea s mai aib pentru el cea mai mic importan prerea lor?). Il
urau? Le era team de el? Le era indiferent?
Era oare cu adevrat vorba numai de o verificare de rutin, un test de
siguran, cu rezultate previzibile? Sau voiau s aud ceva nou de la el?
i dac lsau s se ntrevad o licrire de interes acesta i era adresat
lui sau era provocat de teama ascuns c perspectiva lor ar fi putut s se
deformeze, c opiniile lor adnc nrdcinate ar fi putut s fie date peste cap?
Aa cum i se ntmpla adesea, reflecta asupra situaiei lui. Cu siguran
c a dat de bnuit prin rspunsurile sale, prin relatarea sa. Nu l nelegeau
i acest lucru nu putea s le fie luat n nume de ru; erau politicieni i militari
realiti, oameni de tiin, calculatori sobri, oameni fr fantezie, cu o gndire

rigid, hotri s-i pstreze netirbit propriul punct de vedere. Era limpede c
le prea suspect -- nu puteau nelege c poi dobndi puncte de vedere, c poi
ajunge la noi perspective. Ii nelinitea, reprezenta o fptur care s-a ntors
dintr-o lume strin, marcat de cusururile pe care aceast lume le purta n ea.
Nu l nelegeau, nu aveau ncredere n el, i putea fi bucuros dac nu bnuiau
c avea intenia de a fugi.
In interogatoriile lor i rumegaser povestea de la nceput la sfrit,
neclintii i impersonali ca totdeauna, ns spre sfrit deveniser n mod
evident mai agresivi, intind din ce n ce mai mult spre concepia despre lume.
Cu timpul i ddu seama c se verifica fidelitatea sa i tia de pe acum c
pierduse. Poate c aveau nevoie de o justificare pentru ceea ce aveau de gnd
s fac.
In noaptea urmtoare, vrful foarfecelui ptrunse prin perete. Mai zgrie
de cteva ori de-a lungul crestturii, o adinci att ct s poat face gaur lng
gaur. Cnd ajunse att de departe, nct mai era nevoie numai de cteva tieturi
de separare, pentru a scoate placa n ntregime, se concentra i atept. Voia s
se mai odihneasc puin. La nceput s-a temut s nu aipeasc, ns apoi i
ddu seama c inima i bate tare, ca este mult prea surescitat pentru a putea
dormi. Chibzui dac trebuie s ia o tablet de calmare, ns renuna
tulburarea i ascuea auzul i-l inea de asemenea treaz, iar asta i prindea
bine. Tot mereu se uita la cifrele luminiscente ale ceasului su. La ora patru
dimineaa se schimb santinela: venise un brbat care avea obiceiul s
nconjoare ncet staiunea.
Atept nc douzeci de minute, dup aceea se mbrc, mpinse masa
la o parte, nltur ultimul contact care lega placa oval de restul peretelui.
Atept din nou atunci cnd santinela avea s dispar de cealalt parte, era
timpul s acioneze.
Acum c era att de aproape de libertatea sa, se simea din nou aa de
bine cum nu se mai simise de mult vreme sntos, puternic, ntreprinztor.
Avea oare scrupule s evadeze din staiunea de carantin? Nimeni nu mai
credea n germeni patogeni primejdioi. Ceea ce l fcea periculos pentru alii
erau cunotinele sale.
Santinela nu se mai vedea, doar o umbr pe solul de beton, apoi nimic.
Dan mpinse traversa. Trase placa nuntru, la el, o sprijini fr zgomot
de sptarul scaunului, se ntinse pe burt i se strecur prin deschiztur. De
afar mai bg o dat mna nuntru, trase masa n faa gurii... poate nu
remarcau gaura, poate il cutau mai nti n interiorul staiunii...
Cu pantofii si uori, se mica fr zgomot. I-au trebuit mai puin de zece
secunde pentru a fugi pn la poart. Nu era nchis.
Se uita de jur-mprejur. Santinela mai era pe partea opus, n fundul
halei.
Dan ntredeschise poarta, se furi prin ea, o trase dup el... n faa lui se
gsea un teren vast i plan, iar umbrele construciilor mari i ptrate se nlau
spre cer. Spre rsrit se crpa de ziu.
Cldirea Academiei Militare de tiine: cunotea fiecare piatr, fiecare

colior. tia cum trebuie s iei de aici, fr s fii vzut.


Inspir de cteva ori aerul proaspt i rece i fugi apoi aplecat de-a lungul
umbrei lsate de zid.
*
Crainicul: ...la o forare teleghidat n Zona Zero, s-au descoperit nite
nisipuri cu coninut de iei, la o adincime de 4 600 metri. Exista bune
perspective ca terenul s se dovedeasc productiv. i lucrrile de cultivare
nainteaz, conform planului. O echip de biologi echipat cu costume de
protecie, care a fost dus pn acolo pentru puin vreme, a constatat
rspnirea unor licheni primele semne ale coloniilor de plante i astfel ale
deselenirii solului. Snt primele efecte pozitive ale msurilor de climatizare,
ndeosebi ale creterii umiditii. Ca si mai nainte, ederea n Zona Zero este
periculoas pentru oameni si de aceea interzis.
Slbit ca urmare a arsurilor radioactive, astzi, n staiunea de izolare a
Academiei de boli infecioase a ncetat din via, rpus de un virus necunoscut,
ultimul supravieuitor al echipei de experi comandat de colonelul Kunsky;
virusul a fost contractat n timpul muncii de cercetare n Zona Zero.
Rspndirea virusului a fost oprit si nu exist nici un motiv de ngrijorare
pentru populaie.
---------------------------