Sunteți pe pagina 1din 224

T^ArDouaw

Reforma
Reformarea bisericii secolului XXI

Cei ce vor sfie cretini din toat inima i care mrturisesc credina n Evanghelie cu
toat puterea, trebuie s se nscrie undeva i s se ntlneasc n particular, undeva ntr-o
cas, pentru a se ruga, a citi, a fi botezai, a primi sacramentul i aface alte lucrri cretine

Martin Luther

William A. Beckham
cuvnt nainte de Howard A. Snyder

C U P R IN S

Cuvnt nainte
Introducere

9
11

PARTEA I :

De ce o a doua reform?

15

Capitolul 1:
Capitolul 2:
Capitolul 3:
Capitolul 4:
Capitolul 5:
Capitolul 6:
Capitolul 7:

Desfundarea instalaiei
Biserica cu dou aripi
Larry: o paradigm de conducere
Eddie: paradigma din banc
Teresa: o paradigm apocaliptic
ntrebri despre Biserica cu dou aripi
Beneficiile Bisericii cu dou aripi

17
25
33
41
51
59
69

PARTEA a IIa:

Bazele pentru o a doua reform

81

Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul

Structura Bisericii reflect natura lui Dumnezeu 83


Transcendena i imanena lui Hristos
95
Acuila i Priscila-comunitatea NouluiTestament 105
Teologia lui Luther, Spener i alui Wesley
115
Cretinismul de la umr n sus
123

8:
9:
10:
11:
12:

PARTEA a IIIa:
Capitolul 13:
Capitolul 14:
Capitolul 15:
Capitolul 16:
Capitolul 17:
Capitolul 18:
Capitolul 19:
Capitolul 20:
Capitolul 21:
Capitolul 22:
CO NCLUZIE:

Modelul revoluionar al lui Isuspentru Biseric 133


Piatra de temelie a lui Isus
Sistemul revoluionar al lui Isus
Continuum-ul lui Isus
Prototipul
Factorii prototipului
Strategia de conducere
Grupul de sprijin
Rmia
Masa critic
Componentele masei critice
Doctrina revoluiei

135
143
149
157
165
179
193
201
213
221
231

L IS T A IL U S T R A IIL O R

Figura 1

Explozia demografic

53

Figura 2

Balana transcendenei i a imanenei

Figura 3

Contorul adevrului

126

Figura 4

Imaginea deformat

128

Figura 5

Tabelul Continuumului

Figura 6

Structura de conducere a lui Isus

Figura 7

Folosirea triunghiului

Figura 8

Structura bisericii de tip celul (Structura Ietro)

Figura 9

Dezvoltarea infrastructurii

Figura 10

Strategia de tranziie

85

151
181

184

206

190

188

C U V N T N A IN T E

sus este Mntuitorul lumii. Este El i Domnul Bisericii? Chiar credem


lucrul acesta? Evrei 11:10 spune c Dumnezeu este meterul i ziditorul. Adesea, Biserica neglijeaz sau ignor modelul fundamental
care ne este revelat n Scriptur. Ludm Capul, dar nu reuim s zidim
trupul.
Majoritatea tradiiilor bisericilor noastre au forme presbiteriene, episcopaliene sau congregaionale. Adic, se concentreaz asupra importanei
presbiterilor sau btrnilor, a supraveghetorilor calificai i a pastorilor sau
a comunitii locale de credincioi. Fiecare dintre ele i revendic rdcini
n Noul Testament, fiecare pstrnd o anumit perspectiv biblic. Dar
niciuna nu ntrupeaz ntreaga dinamic biblic a Bisericii. Indiferent care
este perspectiva noastr asupra Bisericii, ntrebarea fundamental care tre
buie pus astzi este: sunt bisericile noastre cu adevrat o ntrupare a
Evangheliei lui Isus Hristos? Am acordat destul atenie eclesiologiei
biblice fundamentale, indiferent care ne sunt tradiiile? Scriitorii din ntreg
spectrul eclesial au cerut o nou reform, iar lucrul acesta are o mare
nsemntate. i adesea, aceti autori ajung, atunci cnd studiaz Noul
Testament, la concluzii comune n ce privete natura organic, celular a
Bisericii.
9

10

A D om Reform

De peste 20 de ani, aud chemarea la o nou reform, una care s


nnoiasc forma Bisericii i viaa ei comunitar, devenind astfel mai credin
cioas i mai eficient. i Dumnezeu a lucrat n toi aceti ani. A doua
reform este un indiciu al acestui fapt. Mai mult dect nc o chemare la
nnoirea Bisericii, aceast carte arat calea care trebuie urmat - n mod
special cu privire la natura celular, organic a trupului lui Hristos.
Bazat pe o vast experien de misionar, plantator de biserici, pastor i
profesor, William A. Beckham combin n aceast carte valoroas analiza
biblic cu bunul sim practic. El se altur grupului crescnd al liderilor
ngrijorai care cheam poporul lui Dumnezeu napoi la modelul biblic tocmai pentru a fi credincioi i eficieni n aceast vreme a dezvoltrii soci
etii globalizate. A Doua Reform este o argumentare bine documentat i
bine susinut a modelului nou testamentar care vizeaz mbinarea
celebrrii n grupuri mari cu ucenicia n grupuri mici.
Putem nva foarte multe lucruri din istorie. Propria mea cercetare
m-a convins c ori de cte ori Dumnezeu nnoiete Biserica, elementelecheie sunt redescoperirea comunitii strns-unite i implicarea tuturor
credincioilor n slujire. Dup cum ne reamintete Beckham, Biserica cu
dou aripi" nu este un concept nou. Avem n istorie exemple pe care nu le
putem contesta. Noi trebuie doar s redescoperim ceea ce Biserica, la un
anumit nivel, a tiut ntotdeauna.
A doua reform este o chemare la credincioie biblic n ce privete
modul de trire al vieii comunitare n Biseric. Este un semn de aducere
aminte a vieii pe care trebuie s o trim mpreun n Biseric i un ghid
practic asupra modului n care putem ntrupa extraordinara Veste Bun a
lui Isus Hristos la cumpna dintre milenii. Cartea abund n sfaturi i
exemple i ne arat ce nseamn s celebrm* cu adevrat Biserica.
Howard A. Snyder, autor al crilor Problema burdufurilor de vin,
Semnele Duhului: Cum reformeaz Dumnezeu Biserica
i Curentele pmntului: lupta pentru sufletul lumii.

*cell-ebrate, n lb. engl., un joc de cuvinte: cell nseamn celul, n.tr.

IN T R O D U C E R E
IM A G IN E A D E A N S A M B L U
A L U I E Z E C H IE L

M na Domnului a venit peste mine i m-a luat in Duhul


Domnului i m-a pus n mijlocul unei v i pline de oase.
M -afcu t s trec pe lng ele, deju r mprejur, i iat c
eraufoarte multe p efa a v ii i erau uscate de tot.
Ezechiel 37:1-2

iziunea vii oaselor a lui Ezechiel exprim frustrarea, dar i sperana


final, privitoare la naiunea lui Israel. Privind asupra vii, e
limpede c nu oasele lipseau. Multe oase erau rspndite pe ntin
derea vii. Dar vor putea oasele acestea s nvieze? Unde erau forma,
carnea i viaa care s nveleasc oasele?
Dumnezeu i-a cerut lui Ezechiel s profeeasc asupra oaselor. Am
prorocit cum mi se poruncise. i, pe cnd proroceam, s-a fcut un vuiet i
iat c s-a fcut o micare i oasele s-au apropiat unele de altele. M-am
uitat i iat c le-au venit vine, carnea a crescut i le-a acoperit pielea pe
deasupra." (Ezechiel 37:7-8). Toate prile s-au unit i au format un ntreg.
Dar asta nu era de ajuns: nu era nc duh n ele... Prorocete i vorbete
duhului".
ntregul far Duhul lui Dumnezeu nu este mai mult dect oase uscate
aezate unele lng altele. Am proorocit cum mi se poruncise. i a intrat
duhul n ei i au nviat i au stat n picioare: era o oaste mare, foarte mare
la numr" (Ezechiel 7:10). Oasele uscate, moarte, separate unele de altele
au fost transformate ntr-o armat vie, puternic.

11

12

A Doua Reform
O V i z i u n e M a c r o 11

Aceast carte este parte a dialogului privitor la modul n care Biserica


Noului Testament se raporteaz la lumea secolului XXI. Nu scriu pentru
c sunt un expert, ci pentu c, la fel ca voi, port de zeci de ani n inima mea
viziunea Noului Testament. Asemenea lui Ezechiel, am stat pe fundul vii
privind la oasele uscate ale Bisericii i am tnjit dup puterea de a cere via
i form pentru ele. Acum cred c vechiul mod de a face biseric" folosit
de aptesprezece secole nu poate genera mai mult dect o micare a
oaselor". Asemenea lui Israel, Bisericii i lipsete un sistem spiritual care
s-o adune ntr-un organism pe care Dumnezeu s-l umple cu suflarea Sa.
Aceast carte a fost conceput ca o privire macro asupra Bisericii.
Macro este un element de compunere care adugat unui cuvnt i d o per
spectiv de lungime, lrgime i de amplitudine". Un proverb care pune
fa n fa perspectivele macro i micro este: nu poi vedea pdurea din
pricina copacilor". Adesea nu vedem pdurea" (macro) din pricina
copacilor" (micro). Ne pierdem n detalii i nu vedem imaginea de ansam
blu.
Pentru unii, aceast abordare va fi frustrant, deoarece detaliile,
lucrurile specifice, metodele i materialele sunt adesea privite ca fiind cheia
spre succes. Totui, din experina mea ca pastor i misionar, problema
implementrii unei strategii nu este de obicei una micro, a detaliilor, ci una
macro, a imaginii de ansamblu. Odat ce am neles imaginea de ansam
blu, pot potrivi i detaliile la locul lor.
U n P u z z l e FA r A I m a g i n e

In calitate de conductori ai bisericii, se pare c ne aflm naintea unei


cutii cu 5 000 de piese ale unui puzzle despre care nu tim cum ara. E
evident c piesele se potrivesc ntr-un ntreg. Totui, imaginea de ansam
blu de care avem nevoie pentru a le aranja lipsete. mi imaginez ce a simit
Ezechiel n faa vii pline de oase.
Acest sentiment de nesiguran apare adesea n timpul perioadelor de
schimbri rapide, cnd modurile de lucru cunoscute nu mai funcioneaz,
iar cele noi nu umplu golul. Copernic a trit n asemenea vremuri de
tranziie. El descrie starea de haos n domeniul astronomic din zilele lui
astfel: ...e ca i cum, pentru imaginile lui, un artist ar fi nevoit s adune

Reformarea bisericii secolului XXI

13

de la diverse modele picioarele, minile, capul i celelalte pri; fiecare fiind


frumos desenat, dar nefacnd parte dintr-un singur trup rezultatul ar fi un
monstru, nu un om, deoarece nu se potrivesc nicicum unele cu altele."1
Ezechiel, Copernic i liderii Bisericii de astzi au o problem comu
n - ne lipsete cadrul general n care s ne integrm sistemul. Stnd n faa
puzzle-ului Bisericii, avem mai multe piese dect putem manevra. i nu ne
va ajuta prea mult dac mai scuturm nc o dat toate piesele n cutie pen
tru a le face s arate o alt imagine! nainte de toate, trebuie s potrivim
metodele i detaliile ntr-o viziune macro" a Bisericii Noului Testament.
O V i z i u n e M a c r o " P o a t e S p e r ia

Vizualizarea Bisericii n tue noi, mai largi, poate provoca team,


deoarece lucrul acesta ne va scoate din zona noastr de confort. Nu mai
deinem noi controlul. Viziunea macro este la fel de larg i de nelimitat
ca Dumnezeu nsui i ne va ridica dincolo de limitarea noastr spaial i
temporal. Ne va duce mult dincolo de sigurana lumii noastre fizice, logi
ce, n trmul spiritual al lui Dumnezeu, al credinei i al viziunii.
De aceea, aceast carte este despre mine i despre tine. Pentru ca Biserica
s se poat schimba, tu i eu trebuie s ne schimbm. Simpla schimbare a
materialelor, a programelor i a activitilor nu este suficient. Trebuie s
schimbm modul n care vedem Biserica, modul n care II vedem pe
Dumnezeu manifestndu-Se n lume prin Biseric i modul n care
funcioneaz Biserica.
H a id e i

SA P r o f e i m "

Umblai mpreun cu mine prin valea oaselor i a membrelor Bisericii


pe care am ncercat s le facem s se mite i s capete via. Trebuie s ne
familiarizm cu aceste oase. Am umblat printre ele i am clcat pe ele ani
la rnd. Le-am legat cu programele noastre, i le-am scuturat cu puterea
noastr administrativ. Da, cunoatem bine aceste oase.
Totui, Dumnezeu ne poruncete s prorocim oaselor i duhului. Deci,
de data aceasta, n loc s scuturm oasele cu propriile noastre puteri,
haidei s profeim cuvintele lui Dumnezeu asupra Bisericii. S profeim
asupra oaselor, pentru a cpta form. S profeim suflarea lui Dumnezeu,
pentru ca forma s capete via i s fie Biserica lui Dumnezeu, o armat
vie i puternic, n mar spre reform - a doua reform.

PARTEAI
D E C E O A D O U A REFORM A?
Acum, dup mai mult de trei secole, putem , dac vrem, s schimbm din nou viteza.
Marele pas pe care-l putem face este s permitem accesul la lucrare pentru cretinii
obinuii, la fe l cum strmoii notri au deschis drumul citirii Bibliei
pentru cretinul de rnd. A face lucrul acesta este, ntr-un sens,
nceputul unei noi reforme, iar n altul este completarea logic a prim ei Reforme,
n care implicaiile poziiilor ctigate nu aufo st pe deplin nelese,
nici respectate cu credincioie.

Elton Trueblood

1
D E S F U N D A R E A IN S T A L A IE I

Mentalitatea care a creat problemele


p e care le avem astzi nu le poate i rezolva.
Albert Einstein

ada lui Christian Smith era nfundat de 3 zile. El credea c era din
pricina unor lucrri de amenajare recent efectuate. Cea mai mare parte
a celor 3 zile a petrecut-o ncercnd s repare cada i chiar a mers n
subsol pentru a desfunda instalaia cu un arpe de canalizare".
Nimic nu ddea rezultate. Nu curgea nicio pictur de ap. Intr-un
final, a renunat. Obosit, nfrnt i mprocat cu mizeria de 20 de ani din
canalizare, s-a aezat pe marginea czii i s-a gndit cum e s trieti far
du. El explic: Dintr-o dat am avut sentimentul c m scufund. Aa
ceva era imposibil! Am ntins mna dup dopul de la cad i l-am tras.
Dintr-o dat, apa murdar a nceput s curg vrtej pe canalizare. Uitasem
dopul pus la cad!2
Christian Smith a aplicat la Biseric experiena lui cu dopul uitat:

Morala evident a dopului meu uitat este aceasta: orice soluie


aplici, indiferent ct de eficient sau de plin de creativitate ar fi,
nu are efect dac nu defineti mai nti corect problema. Sau: mai
important dect a da rspunsurile corecte este a pune ntrebrile
corecte. Sau altfel spus: cnd limitezi prematur numrul posibilelor
cauze ale problemelor tale, ai toate ansele s ajungi plin de mizerie
pe fa.
17

18

A Doua Reform

Pentru a-mi repara cada, a trebuit s fac un pas napoi i s m


gndesc dac nu cumva alta era cauza, nu un dop de pr pe eava
de canalizare. A trebuit s abordez problema cu un mod de gndire
cu totul diferit, cu o interpretare complet diferit a evidenelor. In
mod asemntor, pentru a repara Biserica, trebuie s facem un pas
napoi, s lsm la o parte presupunerile convenionale cu privire
la ce nu merge bine i s abordm problema ntr-un cu totul alt
context."3
Termenii notri de referin, paradigmele noastre, determin modul n
care vedem i ceea ce credem despre evenimentele din jurul nostru. Noi
interpretm experienele i relaiile cu ceilali oameni, evenimentele i
structurile prin prisma paradigmelor noastre. La fel, nu putem nelege
Biserica dect dac o vedem n contextul paradigmei ei nou testamentare.
Acest capitol definete i ilustreaz aceast paradigm de gndire i arat
importana ei n ceea ce se ntmpl n Biserica de astzi. Modul cum facem
Biseric deriv direct din modul n care gndim despre Biseric.
I m a g in i - P a r a d ig m a

n cartea sa Structura revoluiei tiinifice, Thomas Kuhn a folosit pen


tru prima oar n generaia noastr termenul de paradigm i ideea de
schimbare depradigm. El a afirmat c fiecare descoperire tiinific impor
tant a necesitat separare de modul vechi, tradiional de gndire. Steven
Covey, definind paradigma, confirm lucrul acesta:
Cuvntul paradigm vine din grecescul paradigma-, un model sau
o hart pentru nelegerea i explicarea anumitor aspecte ale
realitii. n timp ce o persoan poate face mici progrese prin dez
voltarea anumitor abiliti, salturile semnificative n performa i
n avansare tehnologic necesit noi hri, noi paradigme, noi
moduri de a gndi i a vedea lumea/14
Profesorul Kuhn d cteva exemple binecunoscute de descoperiri
tiinifice semnificative care au avut loc atunci cnd un om de tiin s-a
rupt de modelul general acceptat de a vedea lucrurile din jur. El a observat
salturi importante n inventivitate i progres, atunci cnd oamenii de tiin
au nceput s priveasc o situaie ntr-un mod nou, datorit unei schimbri
de nelegere. Expresia schimbare de paradigm a fost inventat pentru a
explica acest proces extraordinar.
Dei termenul paradigm este la origine unul tiinific, muli l folo

Reformarea bisericii secolului X X I

19

sesc astzi pentru a descrie un model, o teorie, o percepie, o presupoziie


fundamental sau un cadru de referin. Astzi, acest termen este des auzit
n lumea politic i n cea a afacerilor. i liderii cretini au nceput s aplice
Bisericii acest concept.
Gndirea de tip paradigm nu este un fenomen modern, aa cum
dovedete urmtoarea scrisoare trimis de Martin van Buren preedintelui
Andrew Jackson. Dac citim printre rnduri, rmnem cu impresia c dou
paradigme legate de transport au declanat o dezbatere aprins n politica
american n prima parte a secolului al XlX-lea.
31 ianuarie 1829
Martin van Buren
Guvernator al New Yorkului
Domnului Preedinte Jackson:
Sistemul de navigaie al acestei ri este ameninat de o nou
form de transport cunoscut sub numele de cale ferat".
Guvernul federal trebuie s protejeze sistemul de navigaie din
urmtoarele motive:
Unu. Dac vasele ce navigheaz sunt nlocuite de cile fera
te", aceasta va avea ca rezultat o mare rat a omajului. Cpitanii,
buctarii, crmacii, docherii i reparatorii vor rmne far mijloace
de existen, ca s nu mai vorbesc de fermierii care lucreaz acum
pentru furnizarea fnului pentru cai.
Doi. Constructorii de corbii vor avea de suferit mpreun cu
cei ce confecioneaz corzile de traciune, bicele i hamurile, care
nu vor mai avea de lucru.
Trei. Corbiile sunt de o importan vital pentru aprarea
Statelor Unite. In cazul unui conflict cu Anglia, Canalul Irlandez
este singura cale de a transporta resursele necesare pentru a purta
un rzboi modern.
Dup cum bine tii, Domnule Preedinte, vagoanele care cir
cul pe cile ferate" sunt trase cu o vitez enorm de 24 kilometri
pe or, de motoare" care, pe lng faptul c pun n pericol a viaa
i integritatea corporal a pasagerilor, fac un zgomot cumplit,
croindu-i drum prin ar, dnd foc recoltelor, speriind vitele,
femeile i copiii. Cel Atotputernic cu siguran n-a intenionat
niciodat ca omul s circule cu o vitez att de mare, nct s-i
rup gtul.5

20

A Doua Reform

Conceperea de noi paradigme a existat dintotdeauna. Primul om care


a folosit focul pentru a-i pregti hrana sau a folosit roata pentru a cra o
greutate a fost creator de paradigme. Cine a fost primul care a decojit o
banan pentru a o mnca? Indiferent cine a fost, el a fcut aa, pentru c a
gndit diferit de toi cei ce au trecut nainte de el pe lng acel copac.
De curnd, am vzut o poz a unei hri folosite de Cristofor Columb
acum 500 de ani pentru a descoperi Lumea Nou. Nu e de mirare c n-a
ajuns n India! Hrile lui erau incomplete, iar concluziile la care a ajuns
erau greite. Cristofor Columb a gsit Lumea Nou din noroc sau graie
providenei n niciun caz datorit hrilor lui.
Ce s-ar ntmpla dac n locul hrilor noastre moderne le-am avea pe
ale lui Columb? Cum ar influena aceasta cltoria pe mare sau prin aer?
Impactul ar fi devastator. S-ar pleca de la alte supoziii i de la un cadru
incomplet. Te-ai urca la bordul unui nave sau al unui avion n baza hrilor
lui Columb? Eu cu siguran n-a face-o!

G n d ir e a V e r t ic a l i G n d ir e a O r iz o n t a l

Acum cteva zeci de ani, Edward DeBono a introdus conceptele de


gndire vertical i gndire lateral. El a observat c modelele tipice de
gndire tind s sape o groap vertical, mergnd din ce n ce mai n pro
funzime pe calea acceptat de procesare a unui anumit tip de informaie.
Pe fundul acestei gropi de procesare se afl experii care sap din ce n ce
mai adnc n acelai tip de informaie pe care l accept ca fiind dat pen
tru un anumit subiect. Aceasta este ceea ce el numete gndire vertical.
Gndirea lateral sau orizontal are loc atunci cnd cineva cu spirit
inovator iese din vechea groap a informaiei, cutnd noi teritorii de
gndire. Apar noi moduri de gndire i de procesare a informaiei,
deoarece aceasta nu mai este restricionat i limitat doar la vechiul mod
de gndire i la vechile procese.
Scopul gndirii este culegerea de informaii i ct mai buna lor
folosire. Din cauza modului n care funcioneaz mintea, crend
modele conceptuale fixe, nu putem folosi la maximum noile infor
maii, dect dac gsim mijloacele de restructurare a vechilor
modele i de aducere a lor la zi. Metodele noastre tradiionale de
gndire ne nva cum s rafinm aceste modele i s descoperim
dac sunt valabile. Dar niciodat nu vom folosi la maximum noile
informaii, dac nu tim s crem noi modele i s scpm de sub

Reformarea bisericii secolului XXI

21

dominaia celor vechi. Gndirea vertical se ocup cu demonstra


rea sau mbuntirea modelelor de gndire. Gndirea lateral este
preocupat de restructurarea unor astfel de modele (nelegerea
lor) i de crearea altora noi (creativitate).6
H o l o g r a m e l e i J o c u r il e

Un alt exemplu care explic nelesul paradigmei este holograma, o


imagine sau un cuvnt dificil de observat la prima vedere. Ele se pot vedea
doar dup ce creierul s-a acomodat cu imaginea. Evident, creierul nostru
folosete vechile informaii pentru a procesa datele noi i necunoscute.
Aa sunt i paradigmele. Nu este suficient s vedem cu ochii fizici.
Creierul nostru folosete vechile informaii pentru a procesa noile expe
riene. De aceea, adesea nu putem accepta inovaiile cu mintea. Nu putem
procesa o informaie nou dac nu exist o schimbare de paradigm n
gndirea noastr cu privire la noile informaii.
Un joc este un alt fel de paradigm. Are propriile reguli, limite i obiecte
care hotrsc cursul evenimentelor. Fr aceti factori, juctorii n-ar ti cum
s joace, iar jocul s-ar transforma n haos. De exemplu, s presupunem c o
echip de fotbal american i una de fotbal european s-ar ntlni pentru a juca
fotbal". Echipa american ar folosi propriile reguli, n timp ce echipa euro
pean ar folosi regulile pe care tot restul lumii le folosete la fotbal (n.tr. pe
care americanii l numesc soccer, pentru a-1 diferenia de fotbalul american).
Evident, nu ar putea realiza prea multe mpreun. Meciul nici n-ar putea
ncepe din pricina celor dou seturi diferite de reguli sau a echipamentului
folosit. O schimbare de paradigm aduce o modificare a regulilor, a limitelor
i a obiectelor asociate situaiilor existente.
P r o d u c t o r i i E l v e ie n i D e C e a s u r i A u R a t a t S c h i m b a r e a

Conform spuselor lui Joel Baker, un expert n schimbarea de para


digme, ntre 1979 i 1982, numrul angajailor n producia de ceasuri din
Elveia a sczut de la 65 de mii la 15 mii de persoane. Inventarea ceasului
cu cuar a determinat o cdere brusc a industriei mondiale a ceasurilor.
Cum s-a ntmplat acest lucru?
Departamentul de cercetare al productorilor elveieni de ceasuri a
inventat ceasul cu quartz i, n 1967 a prezentat conceptul i un prim
model comitetului de conducere. Proprietarii i administratorii n-au fost
interesai! Modul lor de gndire cerea ca ceasul s aib mecanisme i arcuri.

22

A Doua Reform

Noua invenie a ceasului pe baz de cuar nu se potrivea cu ideea (paradig


ma) lor de ceas. Iat ce s-a ntmplat la aceast ntlnire:
Marele duman s-a dovedit a fi inflexibilitatea productorilor
elveieni de ceasuri. Ei au refuzat pur i simplu adaptarea la una
dintre cele mai mari descoperiri din istoria msurrii timpului,
ceasul electronic. Companiile elveiene erau att de legate de
tehnologia tradiional nct n-au putut... sau n-au vrut s vad
oportunitile oferite de revoluia electronic.7
La un congres internaional, dou companii, Seiko i Texas Instru
ments, au vzut demonstraia cu ceasul cu cuar a elveienilor. Aceste com
panii mai mici, care erau noi n industria producerii de ceasuri, au gndit
lateral i au vzut potenialul acestei noi idei. Cnd au nceput s produc
i s vnd ceasurile electronice, elveienii au rmas n urm. Paradigma se
schimbase. Ilustraia ne ajut s nelegem importana paradigmei, att
pentru cei ce au ochi s o vad, ct i pentru cei ce nu o vd.
G r e el i D e C a l c u l A l P a r a d ig m e i

ARHIVELE LEG ILO R LUI MURPHY


Cazul nr. 48732; ref. AB-5634927
Doamnei S. Brown, Administrator
Allied Insurance Company
W orth Street, nr. 347
Akron, Ohio 43256
Stimat doamn Brown,
Acesta este rspunsul la cererea dumneavoastr de a da expli
caii suplimentare la raportul pe care l-am ntocmit, raport n care,
la csua nr. 3 cu privire la cauza accidentului pe care l-am suferit,
am precizat proast planificare". Ai spus n scrisoarea dumnea
voastr c este nevoie de o mai ampl explicaie i sper c
urmtoarele detalii vor fi suficiente.
Sunt zidar de meserie. In ziua accidentului lucram singur pe
acoperiul unei cldiri noi de 6 etaje. Dup-amiaz trziu, dup ce
terminasem ce aveam de lucru, am descoperit c mai aveam
crmizi n greutate de aproximativ 227 de kilograme. In loc s le
car jos pe rnd, cu mna, am decis s le cobor cu un butoi folosind

Reformarea bisericii secolului X XI

23

un scripete care, din fericire, era deja ataat de o grind care ieea
din peretele cldirii la nivelul acoperiului. Dup ce am legat
frnghia jos, m-am urcat din nou pe acoperi i am ncrcat cele
227 kg de crmizi n butoi. Apoi, am cobort, am dezlegat
frnghia i am inut-o strns pentru a asigura o coborre lin a
butoiului. Vei observa la csua nr. 11 din formular c greutatea
mea corporal este de 61 kg.
Din cauza forei cu care am fost smuls de la pmnt, mi-am
pierdut prezena de spirit i nu am dat drumul frnghiei. Probabil
c nu mai e nevoie s spun c am fost ridicat cu o mare vitez de-a
lungul peretelui cldirii. n apropierea etajului 3, m-am intersectat
cu butoiul care era n coborre. Atunci mi-am fracturat braul
stng i clavicula. ncetinit un pic, mi-am continuat ascensiunea
pn cnd m-am izbit violent cu easta de grind i mi-am zdrobit
degetele de la mna dreapt n scripete. Dei ntre timp mi
recptasem prezena de spirit, nu am dat drumul frnghiei, n
ciuda durerii nfiortoare.
Cam n acelai moment, butoiul s-a izbit de pmnt
mprtiind crmizile ntr-o grmad diform. Golit de greutatea
dinuntru. Butoiul cntrea cam 22 kg (vedei din nou csua nr.
11). Dup cum probabil ai ghicit deja, am nceput s cobor cu
mare vitez de-a lungul peretelui cldirii. n apropierea etajului 3,
am ntlnit butoiul n urcare. Aceasta explic rnile sngernde din
zona picioarelor i a prii inferioare a corpului. ntlnirea cu
butoiul m-a ncetinit destul de mult pentru a limita rnile cauzate
de impactul cu crmizile mprtiate pe jos, aa nct, din fericire,
nu mi-am rupt dect glezna. Perforaiile stomacului i ale pieptului
sunt rezultatul faptului c am stat mult pe crmizi, incapabil s m
mic. Privind n sus, la butoi, mi-am pierdut din nou capul i am
dat drumul frnghiei. In urma sfatului medicului meu, voi renuna
la construcii i mi voi cuta o ocupaie mai puin periculoas.
Cu respect,

Citind aceast comedie a erorilor, cnd crezi c omul nostru din con
strucii a fcut o greeal de paradigm? Prima lui greeal de paradigm a
fost cnd a crezut c el, care cntrea 61 de kilograme, poate cobor 227 de
kilograme de crmizi inndu-le cu mna. A doua greeal a fost cnd s-a
inut de frnghie, ceea ce pare a fi o reacie logic de supravieuire atunci

24

A Doua Reform

cnd te afli suspendat n aer. Reacia n lan a evenimentelor a fost


declanat de aceste decizii aparent nevinovate. Aceast poveste vorbete
despre un principiu important al vieii, pe care, ntr-un fel sau altul, l-am
trit toi: cei mai muli dintre noi ne inem de butoaiele noastre cu
crmizi", chiar dac ne depesc n greutate i suferim consecinele.
Cineva a sugerat c evenimentele descrise mai sus nu ilustreaz o schim
bare de paradigm, ci, pur i simplu, prostie. Bineneles c a te ine de o idee
greit apare ca o prostie. Totui, la momentul respectiv, a te ine de frnghie
pare perfect logic, chiar iste. Intrebai-i pe fabricanii elveieni de ceasuri!
D A D r u m u l F r n g h i e i P n N u E P r e a T r z iu !

Imaginea noutestamentar a Bisericii este recreat chiar naintea


ochilor notri. Paradigma ntruprii lui Dumnezeu (prezena, puterea i
scopul lui Dumnezeu trit n poporul Su) este aplicat din nou lumii pe
care o cunoatem noi.
Nu toate bisericile vor intra n aceast nou paradigm. Cnd praful se
va fi aezat peste urmtoarele decenii, unele biserici vor fi ceasornicarii
elveieni ai lumii cretine. Dumnezeu va folosi alte biserici i grupuri ca
instrumente foarte eficiente ale unei noi/vechi revoluii spirituale. Cei ce
au un mod vechi de gndire" nu vor intra n revoluia spiritual care izbuc
nete peste tot n jurul lor.
Istoria ne nva c Dumnezeu nu este ostaticul niciunei grupri,
denominaii, instituii sau forme de crmuire. Dup cum i-a spus Isus reli
giosului Nicodim: Vntul bate ncotro vrea... niciun om nu-1 poate con
trola. Dumnezeu folosete pe cine vrea El i cnd vrea El. Dac instituiile
stabilite i recunoscute nu vor rspunde modului nou n care lucreaz
Dumnezeu, El va gsi ntotdeauna pe alii care s o fac. Este foarte pro
babil ca noile paradigme s jigneasc i s par neortodoxe celor care, ca
Nicodim cnd a auzit cuvintele lui Isus, ntreab Cum se va face lucrul
acesta?". De fapt, rmia lui Dumnezeu totdeauna pare nensemnat i
nonconformist. Privind la actuala ta paradigm despre Biseric, trebuie s
fii dispus s te ntrebi: Care sunt lucrurile de care eu m in i pe care
Dumnezeu vrea s le schimbe?"

2
B IS E R IC A C U D O U A R IP I

Probabil c n multe domenii Biserica trebuie sfie mai mic,


nainte de a ajunge mai puternic

Elton Trueblood

^ n 1989, Dumnezeu m-a adus napoi n Statele Unite dup 15 ani de


I plantare de biserici n Thailanda pentru a ncepe un alt fel de biseric".
A Dup un an de ncercri i eecuri, am ajuns n Houston, unde am
lucrat cu dr. Ralph Neighbour. Din pricina asocierii mele cu el, alte per
soane dezndjduite m-au abordat cu privire la acest nou tip de biseric.
Nu tiu de ce, dar credeau c eu tiu mai multe dect ei despre aceasta,
lucru care era discutabil.
Un grup de tineri de la Texas A&M University au venit s discute cu
mine despre Biseric. Dup ce le-am spus tot ce tiam, am simit c nu
sunt nc n stare s explic simplu acest fenomen al secolului XX. nainte
ca ei s plece, ne-am luat de mini i ne-am rugat mpreun. Aceti tineri
de aproximativ 20 de ani aveau o viziune despre Biseric pe care eu o
descoperisem abia la vrsta de 50 de ani. Dup ce au plecat, Dumnezeu
mi-a transmis o istorioar pe care o mprtesc la fiecare conferin unde
vorbesc, deoarece este o imagine macro" a ceea ce unii numesc biserica
de tip celul".

25

26

A Doua Reform
B i s e r i c a C u D o u A A r ipi

Odat, Creatorul a furit o Biseric cu dou aripi: o arip era pentru


celebrarea n grupul mare, iar cealalt pentru comunitatea n grupuri mici.
Folosind ambele aripi, Biserica se putea nla spre ceruri, putea intra n
prezena Lui i putea face voia Lui pe tot pmntul.
Dup cteva sute de ani de zbor deasupra pmntului, Biserica cu dou
aripi a nceput s se ntrebe dac aripa pentru grupurile mici era necesar.
arpele ru i gelos, care nu avea deloc aripi a aplaudat zgomotos ideea.
De-a lungul anilor, aripa grupurilor mici a devenit din ce n ce mai slab
din pricina nefolosirii pn a ajuns s nu mai aib deloc putere. Biserica cu
dou aripi, care se avntase n naltul cerului, folosea acum doar o singur
arip.
Creatorul Bisericii era foarte trist. El tia c modelul cu dou aripi
facea Biserica s se nale n prezena Sa i s fac voia Sa. Acum, doar cu
o arip, pn i ridicarea de la sol necesita o enorm cantitate de energie i
de efort. Iar dac reuea s se nale pn la urm, Biserica era condamnat
s zboare n cercuri, s-i piard direcia i s nu se poat deprta prea mult
de punctul de decolare. Petrecnd din ce n ce mai mult timp n confortul
propriului habitat, a ajuns s se mulumeasc cu o existen pe pmnt.
Din cnd n cnd, Biserica visa s zboare n prezena Creatorului i s
fac lucrarea Sa pe ntregul pmnt. Dar acum, aripa grupului mare con
trola orice micare a Bisericii i o condamna la o existen terestr.
In cele din urm, n mila Sa, Creatorul i-a ntins mna i a remodelat
Biserica pentru a-i putea folosi ambele aripi. Din nou, El avea o Biseric
ce putea zbura n prezena Sa i putea mplini scopurile i planurile Sale.
B u n V e n i t n B is e r ic a D e T ip C e l u l !

Dou opinii despre Biseric aud mereu din partea cretinilor din ntrea
ga lume: Biserica aa cum o tim noi nu e Biserica din Noul Testament" i
Grupurile mici au ceva de-a face cu bunul mers al Bisericii." Muli vd
metodele tradiionale ca pe nite burdufuri vechi, incapabile s mai pstreze
noul vin al Evangheliei. Chiar i cei ce se simt mai confortabil n modul
tradiional de funcionare a Bisericii i doresc ca Biserica s fie:
mai puin izolat de lumea n care triete
mai relevant pentru nevoile societii
mai plin de compasiune n felul n care i folosete banii i puterea

Reformarea bisericii secolului X XI

27

mai orientat spre ctigarea oamenilor dect spre promovarea unor


programe mai bune
mai puin materialist n ce privete cldirile ei uriae i datoriile la
fel de mari
mai orientat spre rscumprarea oamenilor i mai puin politizat
mai puin influenat de lumea pe care este chemat s o influeneze
Exist vreo alternativ la modelul tradiional de Biseric? T ot mai
muli cretini sunt convini c Dumnezeu recreeaz burduful Bisericii
Noului Testament. Aceast biseric mprtete viaa n comunitate i
este numit astzi biserica de tip celul".
Cum arat biserica de tip celul? Dr. Raph Neighbour a dat n Cell
Church Magazine urmtoarea definiie:
Corpul omenesc este alctuit din milioane de celule, care sunt uni
tatea de baz a vieii. In acelai fel, celulele alctuiesc unitatea de
baz a bisericii de tip celul. Credincioii caut n mod activ relaia
cu D umnezeu, unii cu alii i cu cei necredincioi n grupuri-celul
de 5-15 persoane. Aceste relaii l stimuleaz pe fiecare credincios
la maturitate n nchinare, edificare reciproc i evanghelizare.
Aceasta este comunitatea...
Bazat pe principiul c toi cretinii sunt slujitori i c lucrarea de
slujire trebuie fcut de fiecare credincios, biserica de tip celul
caut n mod activ s-l creasc pe fiecare credincios n asemnarea
cu Hristos. Grupurile-celul sunt nsui contextul n care are loc
slujirea, echiparea i evanghelizarea.
De asemenea, celulele se adun mpreun pentru ntlniri comune
i celebrare o dat sau de dou ori pe sptmn. Dei aceste ntl
niri sunt importante, centrul de greutate al bisericii se afl n ntl
nirile sptmnale ale grupurilor n case. Motivul? Aici dragostea,
prtia, relaiile, slujirea i evanghelizarea apar n mod natural i cu
putere. De aceea, viaa bisericii st n celule, nu n cldire. Biserica
este o fiin spiritual vie, organic, dinamic, care poate fi experi
mentat numai n vieile celor credincioi n prtie unii cu alii.8
a p t e T e s t e P e n t r u I d e n t i f i c a r e a U n e i B is e r ic i

N o u te sta m en t a r e
Multe biserici au grupuri mici alctuite din 5 pn la 15 persoane care
se ntlnesc sptmnal, ca un program al bisericii. Le face lucrul acesta s

28

A Doua Reform

fie biserici de tip celul? Urmtoarele teste ne vor ajuta s facem diferena
ntre biserica de tip celul i celelalte, care pot avea structur i terminolo
gie asemntoare, dar o dinamic diferit.
Q
Testul instituional: este biserica un organism viu sau o
organizaie? Dac ar trebui s v descurcai far cldire i far ntlnirea de
duminic dimineaa, ar supravieui biserica? Dac da, atunci trece primul
test^Tunei biserici noutestamentare de tip celul.
(2 .) Testul celulei: este grupul mic (numit n aceast carte grup-celul)
considerat biseric prin natur, scop i prin putere? Vede biserica grupul mic
ca fiind comunitatea cretin fundamental i unitatea esenial a bisericii?
Dac liderii i oamenii au reineri n a considera grupul mic ca fiind biseri
c, atunci acea biseric nu este una noutestamentar de tip celul. Pavel
nsui nu a avut nicio reinere s numeasc biserici grupurile din case.
Testulfotocopiei: Cnd modelul este reprodus, noua biseric este la
fel de clar i de strlucitoare precum originalul? Este modelul transferabil?
Dac biserica se multiplic doar n copii palide ale sale, atunci nu este o bi
seric noutestamentar de tip celul Acesta nu este un test numeric, ci unul
de natur i de via. Se reproduce n mod constant dinamica originalului?
4?) Testul simplitii: Are biserica o structur compartimentat i
complex? Pe msur ce crete, devine ea mai complex sau mai simpl?
Are nevoie de un preedinte pentru a putea funciona? O biseric de. tip
celul va continua s funcioneze prin intermediul conducerii simple de la
nivelul celulelor, chiar dac structura administrativ de conducere ar
disprea. Chiar i n situaia unui numr mare de membri i lideri, biseri
ca de tip celul va pstra o anumit simplitate n modul ei de funcionare.
(b7\ Testul multiplicrii: Exist vreo speran ca biserica s se multi
plice? Exist o structur care s asigure o cretere dinamic? Sau strategia
se bazeaz pe adugarea de noi membri? O biseric de tip celul se poate
multiplica n mod sistematic, deoarece creterea are loc la nivelul celulei,
nu prin intermediul unor programe compartimentate multiple.
C6) Testul adulilor: Contribuie biserica la convertirea de noi aduli sau
se bazeaz doar pe creterea prin transferul de la alte biserici sau pe
creterea biologic prin botezarea propriilor copii? O biseric de tip celul
funcional va ctiga noi convertii.aduli pentru D omnul.
(7j) Testul persecuiei: Va supravieui biserica dac va fi nevoit s
funcioneze pe ascuns? Pot grupurile ataate programelor de biseric s
supravieuiasc persecuiei n absena proteciei instituionale? Biserica de
tip celul va supravieui prin celulele noutestamentare, indiferent de ceea
ce se ntmpl n plan politic, economic, social sau intern.

Reformarea bisericii secolului X X I

29

ETIO PIA
O biseric ce a trecut aceste teste a fost cea nfiinat n Etiopia de
ctre Biserica Menonit din America. La nceputul anilor 70, misionarii
occidentali s-au ntors acas, lsnd n urm o biseric indigen de 5 000
de membri. In 1982, comunitii au rsturnat guvernul i au preluat con
ducerea Etiopiei. Atunci a nceput persecutarea bisericii. Toate cldirile i
proprietile bisericilor menonite au fost confiscate. Muli dintre liderii lor
au fost aruncai n nchisoare, iar membrilor le-a fost interzis s se mai
ntlneasc. Biserica a trebuit s se retrag n subteran far lideri, far
cldiri, far posibilitatea de a se ntlni n public sau de a desfur pro
grame. In timpul cnd se ntlneau n secret, nici nu puteau cnta cu voce
tare de team s nu fie reclamai autoritilor.
Dup zece ani, n 1992, guvernul comunist a fost nlturat, permind
astfel ca biserica s revin la lumin. Liderii au decis s-i adune pentru ser
vicii publice pe toi membrii care mai rmseser. Este inutil s spunem ct
de mare le-a fost mirarea s descopere c cei 5000 de membri deveniser
50 000 n decursul ultimilor 10 ani. Aceast relatare ilustreaz puterea
bisericii de tip celul. Hristos a modelat Biserica nct s supravieuiasc n
forma ei elementar de via. Acest lucru a fost adevrat pentru Biserica
primului veac i este valabil i pentru Biserica zilelor noastre. Oriunde a
fost silit s intre n subteran sub forma unor grupuri mici, Biserica a
supravieuit i, n marea majoritate a cazurilor, a i crescut numeric. Doar
n rile comuniste sau n vremurile de persecuie adopt biserica st-mrnira
noutestamentar a grupurilor mici? Se pare c da. Totui, n acest moment
al istoriei, Dumnezeu readuce grupul-celul la importana lui de principal
component structural a bisericii chiar i n rile n care nu exist perse
cuie.
O P r iv ir e A s u p r a B is e r ic ii C u D o u A A r ipi

Am adunat mai mult de 20 de caracteristici care explic structura i


dinamica bisericii de tip celul. Aceast list nu este exhaustiv, dar m
preun cu celelalte definiii din acest capitol v va oferi o imagine mai
cuprinztoare a naturii bisericilor de tip celul. Dei valabile n general, nu
toate aceste caracteristici se vor regsi n fiecare biseric de tip celul. De
asemenea, i bisericile tradiionale pot prezenta un parte dintre aceste
caracteristici.

A Doua Reform

Biserica de tip celul conceput de Domnul Isus funcioneaz ca


biseric nu doar duminica, ci i n celelalte 6 zile ale sptmnii.
Biserica de tip celul poate avea o cldire, dar aceasta este funcional,
nu sacr.
Creterea bisericii nu depinde de ct spaiu se poate cumpra cu banii
existeni. Ordinea este mai nti creterea, apoi construirea.
Grupurile-celul sau grupurile mici se ntlnesc n casele credincioilor
pe parcursul sptmnii i sunt unitatea de baz a bisericii.
Aceste grupuri sunt sistemul de livrare" al bisericii prin care aceasta
duce Evanghelia n lume.
Fiecare membru al bisericii are parte de echipare pentru lucrarea de
slujire n aceste grupuri.
nchinarea i celebrarea de duminic izvorsc din viaa trit de mem
brii bisericii n timpul sptmnii.
Membrii dau socoteal unul altuia.
Biserica de tip celul produce un mare numr de lideri slujitori care fac
ca lucrarea de slujire s aib loc la nivelul elementar al celulei.
In grupurile mici, membrii i scot masca i primesc vindecare i edifi
care. Are loc prtia noutestamentar real.
Pasajele din Noul Testament care vorbesc despre ce trebuie s ne
facem unul altuia" i gsesc contextul n care se pot aplica.
Biserica centrat pe grupurile-celul este gndit s reziste
persecuiilor.
Cei pierdui sunt ctigai prin intermediul evanghelizrii prin priete
nie, n cadrul grupurilor.
Darurile spirituale necesare edificrii, echiprii i evanghelizrii sunt
manifestate n mediul natural al grupului-celul.
Liderii angajai sunt pui deoparte pentru rugciune i pentru cutarea
voii lui Dumnezeu pentru trup.
Multiplicarea grupurilor-celul, a convertiilor, a ucenicilor i a lideri
lor are loc n mod constant.
Bisericile funcionale de tip celul au un impact major asupra societii.
Grupurile lor mici ajut la vindecarea rnilor i mplinirea nevoilor
lumii din jur.
Liderii i pastorii asigur coordonarea, viziunea i cer socoteal lideri
lor din grupurile-celul.
Pe msur ce fiecare membru se maturizeaz n nelegerea isprvniciei
ca mod de via, tot mai muli bani sunt disponibili pentru slujire i
misiune.

Reformarea bisericii secolului X XI

31

Comunitatea grupurilor-celul este locul unde se petrece vindecarea


individual i a familiilor.
Administrarea bisericii este simplificat pn la nivelul celulei de baz.
Aceasta reduce semnificativ numrul de programe necesare pentru
conducerea unei biserici tradiionale.
Grija primordial pentru membri se acord la nivelul grupului-celul
n loc s fie asigurat de un personal profesionist angajat.
Efeseni 4:12 funcioneaz! Liderii i echipeaz pe sfini pentru
lucrarea de slujire."
B is e r ic a D e f in i t L a N iv e l D e G r u p - C e l u l A

Cheia nelegerii unei biserici de tip celul este celula nsi i ceea ce
Robert Banks numete caracterul ca de biseric" al acestor comuniti
fundamentale. (Capitolul 13 cerceteaz natura grupului-celul n detaliu).
Teologul brazilian J. B. Libanio face urmtoarea descriere a grupuluicelul sau a comunitii de baz.
Ele nu sunt o micare, o asociaie sau o congregaie religioas... Nu
sunt o metod (sau singura metod) de zidire a Bisericii: ele sunt
nsi Biserica. Ele nu sunt o reet miraculoas pentru toate bolile
societii i ale bisericii. Ele sunt Biserica n rennoire... Nu sunt o
utopie, ci sunt un semn al mpriei, dei nu ele sunt mpria...
Nu sunt mesianice, dar pot fi profetice i pot produce profei, aa
cum trebuie s fac Biserica... Nu sunt o comunitate natural...
idenficat cu o ras, o limb, un popor sau o familie... Ele sunt
Biserica. Nu sunt un grup de protest, dei viaa lor este un protest
mpotriva mediocritii, trndviei i a falsitii multora... Nu sunt
grupuri speciale pentru oameni speciali. Ele sunt Biserica ndrep
tat spre omul simplu, srac i nedreptit... Nu sunt nchise, ci
deschise dialogului cu toi. Ele nu sunt o reform a lucrrii pas
torale, ci o opiune pastoral decisiv fcut pentru a construi o
nou imagine a Bisericii.9
Dac vrei s identifici i s nelegi o biseric de tip celul, privete la
grupurile-celul care o alctuiesc. Grupul mic definete o biseric de tip
celul. Tot ce se ntmpl ntr-o biseric de tip celul - celebrarea
sptmnal, evanghelizrile, ntlnirile de pregtire i echipare, taberele,
ntlnirile de evaluare - exist pentru a sprijini grupurile-celul. Totul
ncepe i se sfrete cu comunitatea de baz a grupurilor-celul.

32

A Doua Reform
M n n c Ban a n a

Cum poate fi descris gustul unei banane cuiva care n-a vzut niciodat
vreuna? Pentru a nelege exact ce gust are o banan, la un moment dat,
trebuie s-l experimentezi. Cel mai bine e s decojeti banana, s o dai per
soanei i s-i spui Gust, tu, singur!"
Chiar i n urma acestor definiii i ilustraii, te poi nc ntreba cum
arat, de fapt, o biseric de tip celul. Acest fapt este normal, deoarece, la
fel ca i n cazul bananei, o biseric se poate cunoate doar prin experi
mentare personal. Indiferent ct nelegem Biserica din punct de vedere
teologic i academic, cel ce nelege cel mai bine definiia unei biserici de
tip celul este cel ce este implicat profund n experimentarea ei. Biserica de
tip celul nu este ceva ce se studiaz i se analizeaz pur i simplu. La un
moment dat, definiia noastr pentru Biseric trebuie experimentat n
viaa proprie.

3
LAR R Y : O P A R A D IG M D E
CONDUCERE

Una dintre tragediile vremurilor noastre este aceea


c pastorul este n acelai timp supraso/ictat i omer.
Samuel Miller

arry, un conductor de biseric avnd n jur de 40 de ani, a pstorit


mai multe biserici de succes, dar a devenit din ce n ce mai
dezamgit de modelul tradiional al bisericii care funcioneaz o sin
gur zi pe sptmn. A ascultat cum ali participani la conferin ofereau
acelai rspuns cnd erau ntrebai cum au ajuns la conferin: Am venit
pentru a afla mai multe despre biserica de tip celul. Cnd i-a venit rn
dul, Larry a fost foarte sincer. El i-a mprtit dorina de a afla modul n
care Biserica poate deveni noutestamentar. Cu mare emoie i evident
durere, el a mrturisit: Dac nu gsesc nite rspunsuri, plec la pescuit."
Toi cei prezeni au neles imediat ce voia s spun i au izbucnit n
rs. Larry avea s se apuce de altceva, dac situaia nu se schimba. Nu
numai Lariy, ci i alii s-au gndit la aceeai soluie.
Pentru fiecare Larry" care vorbete exist o mulime de Larry" tcui,
care ncearc s supravieuiasc n biserica tradiional cu ct mai mult
demnitate i corectitudine. Larry este unul dintre miile de pastori care
triesc durerea de a conduce biserici care nu se potrivesc cu paradigma pus
de Dumnezeu n inimile lor. Modelul bisericii care funcioneaz o zi pe
sptmn nu se va potrivi niciodat cu aceast imagine.
Pstorirea unei biserici tradiionale, cu o singur arip este una dintre
cele mai dificile ocupaii de pe pmnt. Bineneles c aduce i multe satis

33

34

A Doua Reform

facii. n cele trei biserici n care am fost pastor nainte de a pleca peste
hotare, am experimentat mult bucurie i fericire. n multe aspecte este o
slujb extraordinar - ajutarea oamenilor, predicarea lui Isus, slujirea oa
menilor n momentele importante ale vieii lor, cluzirea moral i spiritual a comunitii.
Cu toate acestea, n decursul ultimilor ani, am vzut n lideri precum
Larry o imagine a Bisericii care nu se ridic la nlimea cerut, n ciuda
tuturor lucrurilor bune sau a eforturilor depuse de pastori. Cum se poate ca
aceast chemare special s fie nsoit de atta epuizare i frustrare? Sunt
convins c visul i ateptrile ne omoar. Viziunea Bisericii din inima noas
tr nu se potrivete cu realitatea Bisericii din lume. Biserica n care
predicm nu este aceeai cu Biserica despre care predicm duminica. In
adncul sufletului nostru tim c ceva nu e n regul.
De aceea, pastorul unei biserici doar de duminic este, n cuvintele lui
Samuel Miller, suprasolicitat i omer":
Suprasolicitat de o mulime de sarcini care nu au nici cea mai vag
legtur cu religia i omer n exact acele lucrri i preocupri
importante de meninere a unei viei spirituale disciplinate n rn
dul oamenilor... Indiferent care este idealul actual de slujitor marele conductor, agentul de vnzri inteligent, magnatul de suc
ces - rmne un mister de ce slujitorul trebuie s cad prad aces
tor imagini false, doar dac nu cumva a neles greit la ce este
chemat.10
De ce exist aceast confuzie n rndul conductorilor nzestrai i
chemai s fie pastori? Ei sunt educai n mod specific pentru acest scop i
sunt sinceri n dorina lor de a-L sluji pe Dumnezeu.
Cei mai vizionari i creativi lideri ai bisericii pltesc un pre uria pentru c tnjesc s se nale ctre cer, dar conduc o biseric incapabil s se
ridice de la pmnt. Dumnezeu a pus n inima liderilor din fiecare
generaie aceeai viziune pe care i-a dat-o lui Pavel n Efeseni. Conform
spuselor lui Pavel, Biserica este plintatea hu Dumnezeu", puterea lui
Dumnezeu", nelepciunea lui Dumnezeu", casa lui Dumnezeu", tem
plul lui Dumnezeu", trupul lui Dumnezeu" i slava lui Dumnezeu".
Acestea nu sunt cuvintele pe care majoritatea oamenilor secolului XX
le-ar asocia Bisericii. Poate am ndrzni s folosim aceste cuvinte cu privire
la Biserica rpit" n ceruri, dar nu la Biserica_1^ni din care facem noi
parte pe pmnt. Biserica pe care o tim, n ciuda tuturor lucrurilor bune,
pur i simplu nu funcioneaz dup modelul Noului Testament i de aici
decurge agonia pastorului i a membrilor deopotriv.

Reformarea bisericii secolului X X I

35

M a i B i n e S S p u l b e r i U n V is D e c t S A s c u n z i A d e v r u l

Un muzeu a nceput s curee o pictur din secolul XVII despre care se


presupunea c ar fi fost pictat de un vechi maestru. In timpul procesului
de curare, o parte a vopselei s-a desprins de pe tablou, urmat de nc una
i de nc una. Experii urmreau cu groaz cum un strat de vopsea se dez
integra chiar sub ochii lor. Dar, sub el au descoperit o alt pictur. Un alt
artist ncercase s mbunteasc opera original. Acum vedeau adevrul.
Acesta era originalul i era mult mai valoros i mai important. Stratul
superficial care fusese adugat ulterior fusese acum nlturat cu grij i lsa
s se vad pictura original, care a fost expus ntr-un loc de cinste din
muzeu. E mai bine s spulberi un vis, dect s ascunzi adevrul!11
Bucele din vopseaua singurului model de Biseric pe care-1
cunoteam au nceput s se desprind foarte devreme n lucrarea mea. Din
cnd n cnd, cte o carte sau cte un program promiteau speran pentru
un nou model de Biseric. ncercam cu entuziasm s implementez noua
idee, dar rezultatele erau departe de a imita mcar spiritul sau rezultatele
Bisericii Noului Testament.
De-a lungul anilor, eu i soia mea, Mary, ne-am bucurat de ideile
dezbtute la congrese sau n alte ocazii cu Max i Katie Brown, prieteni deose
bii din colegiu i seminar. Discuiile noastre se axau adesea pe concepte ino
vatoare despre Biseric. Mai nti, Max mi-a povestit despre tipul de biseric
pe care Ralph Neighbour L-a experimentat n Houston, la sfritul anilor 60.
Ideea de a aiunge cu Evanghelia la cei aflai n suferin prin intermediul unor
slujiri axate pe ngrijire prea att de noutestamentar, de corect i diferit de
celelalte despre care auzisem c se practicau n bisericile noastre.
Din nefericire, cnd ne-am ntors acas de la conferin, am intrat pe
trmul Bisericii cu o singur arip i aceasta ne-a secat de toat energia
doar pentru a pstra n micare toate programele i activitile. Poate c
inima noastr aparinea Bisericii Noului Testament, dar trupurile noastre
erau n proprietatea paradigmei Bisericii tradiionale, cu o singur arip.
In 1972, n timpul unui weekend de trezire spiritual pentru laici, am
experimentat pentru prima dat prtia noutestamentar i viaa n
grupuri mici. Echipe de laici entuziati stteau n casele membrilor notri.
ntregul weekend era construit n jurul ntlnirilor n grupuri mici i n
vederea unei prtaii oneste. Cntece noi erau cntate lui Dumnezeu, nu
despre El. Viei erau transformate i csnicii erau vindecate. Hristos
lucrnd cu putere n mijlocul nostru, aceasta este impresia care nu m-a
prsit niciodat dup acel weekend. Acea experien a aplicat o cantitate
serioas de diluant peste vopseaua vechii mele imagini despre Biseric.

36

A Doua Reform

Fusesem parte vie a bisericii timp de 30 de ani nainte de a avea prima


mea experien a vieii reale n Biserica noutestamentar. Dei experimen
tasem multe momente de nlare spiritual n biseric, nu mi se ntm
plase nimic att de autentic precum acele scurte momente de prtie din
grupurile mici.
Din pcate, nu aveam nici cea mai vag idee despre ce trebuia s fac cu
roadele acelei experiene. Aa c le-am turnat n vechiul burduf i singurul
pe care-1 aveam: cel al bisericii mele tradiionale. A fost pn la urm
mestecat i dat afar ntr-o form pe care programele noastre tradiionale
o puteau tolera.
B is e r ic a C u O S i n g u r A r ip D in B a n g k o k

Alte pri au nceput s se desprind de pe pnz din momentul cnd


am ajuns ca misionar pe aeroportul din Bangkok, la 1 ianuarie 1975. Mary,
gemenii Joey i Jimmy, M att, Juleigh i cu mine am cobort din avion
ntr-o cldur i o umiditate incredibile, o poluare att de groas nct o
puteai vedea i un trafic ce merita termenul kamikaze. Era o cu totul alt
lume! Intrasem n ^zona crepuscular" a ocului cultural stil Bangkok.
ocul cultural nu a durat prea mult. Copiii s-au adaptat repede i
Thailanda a devenit pentru ei o a doua cas cu oameni, locuri i experiene
deosebite. Mary i cu mine am nvat s comunicm n limba lor, s citim
Biblia i semnele de circulaie n thailandez, s ne raportm corect din
punct de vedere cultural la thailandezi i s mncm unele dintre cele mai
picante, dar i cele mai delicioase mncruri din lume.
Am supravieuit ocului cultural, dar nu mi-am revenit pe deplin nicio
dat n urma ocului biseric/misiune". Dumnezeu m-a chemat s plantez
biserici n zonele urbane i mi-a dat pasiunea de a descoperi strategii pen
tru a reproduce Biserica noutestamentar n context urban. Acest zel a
intrat repede n conflict cu realitatea cnd am fcut cunotin cu Biserica
din Thailanda.
Arhitectura bisericii era diferit, cuvintele de pe perei erau scrise
ntr-o limb ciudat, cntecele erau toate n gam minor, iar literatura era
tiprit ntr-un alt format. Totui am realizat repede c aceast biseric era
foarte puin diferit n fel i natur de cea din care plecasem de acas.
Aceasta era Biserica Nr. 1 din Cutareora, pe care Statele Unite o trans
plantaser n Bangkok, Thailanda. Chiar dac nu nelegeai limba, era uor
s ghiceti ordinea serviciului divin i, din pcate, ntlnirile bisericii
funcionau n acelai mod!

Reformarea bisericii secolului X X I

37

Intr-un fel, m ateptam ca Biserica dintr-unul din cele mai puin


cretine orae din lume s fie diferit n natur, mai noutestamentar n
funcionare, mai dinamic i mai ofensiv. Am nceput s bnuiesc c ceva
era extrem de greit la modelul meu de biseric. Din perspectiva pe care o
am acum, tiu c nu era altceva dect nc o biseric cu o singur arip, n
stil thailandez! Mi-au trebuit mai mult de 15 ani pentru a realiza c mode
lul de biseric familiar i confortabil mie nu putea produce n Thailanda
viziunea despre Biseric pe care Dumnezeu o pusese n inima mea.
M-am ntors la Noul Testament pentru a descoperi o imagine mai
biblic despre Biseric dect cea pe care o foloseam eu. Elton Trueblood
vede o astfel de cutare din perspectiva corect:
Adevrata recuperare nu este o problem de a merge napoi de dra
gul reinstituirii unui model vechi, ci o descoperire a ceea ce a fost
ascuns sau acoperit i, de aceea, uitat. Scopul unei astfel de desco
periri este efectul pe care l poate avea n prezent sau n viitor. De
aceea, mergem napoi la Noul Testament, nu n calitate de anticari
i nici de simpli istorici, ci cu sperana c vom gsi indicii ale vitali
tii de care contemporaneitatea nu este pe deplin contient.12
N u V rem F a l su r i!

Alfred I. DuPont, fost conductor al corporaiei DuPont, a fost abor


dat de un comerciant de art din Filadelfla, care pretindea c are un portret
al strbunicii lui DuPont inndu-i copilul n brae. Preul cerut a fost de
25 000 $. Cnd DuPont a refuzat s plteasc acest pre din pricin c a
observat existena n pictur a dou stiluri diferite, comerciantul a cobort
preul la 10 000 $, apoi la 1 000 $ i, n disperare, la 400 S, pre pe care
DuPont l-a acceptat, considernd c mcar rama tabloului valoreaz att.
Un expert al Muzeului din Filadelfia a analizat tabloul i a observat c strat
ul de vopsea din secolul XVIII fusese adugat peste cel original, din secolul
XVII. Dup nlturarea stratului adiacent, expertul a descoperit c pictura
original era un Murillo; tabloul de 400 $ a fost reevaluat la 150 000 $.13
Unele falsuri sunt foarte reuite. Cnd sunt descoperii, falsificatorii
ntreab: De ce se face atta caz pe seama originalului? Dac falsul te-a
putut nela, nseamn c e la fel de bun ca originalul." Autorul articolului
de mai sus explic diferena dintre un fals i un original: Experii n art
susin c, n timp, falsurile prezint o anumit mortificare, pe cnd origi
nalul maestrului pstreaz nebnuite faete ale inspiraiei - geniul pictoru
lui ine pictura n via."14

38

A Doua Reform

De aceea e mai bine s distrugi un vis dect s ascunzi adevrul" n


orice domeniu - mai ales n ceea ce privete Biserica. Originalul vibreaz
de via, pe cnd imitaia este moart. Isus a fost Maestrul. Tabloul
Bisericii creat de El pstreaz nebnuite faete ale inspiraiei.
C u m S u p r a v ie u ie s c L i d e r ii B is e r ic ii ?

Unii lideri supravieuiesc pretinznd c zboar precum Biserica Noului


Testament. Trind n propria lor lume imaginar, unde totul este minunat,
ei aleg mai degrab s triasc ntr-o minciun, dect s-i distrug visul.
Sunt dintre cei mai zgomotoi aprtori ai bisericii tradiionale i mai aprigi
opozani ai bisericii de tip celul. Nu concep ca visul s le fie spulberat.
Ali pastori, ntr-un numr alarmant, ajung att de dezamgii, nct
prsesc lucrarea n favoarea consilierii, predrii n coli sau slujbelor
administrative, locuri n care au posibilitatea de a obine rezultatele scon
tate. Aceste slujbe sunt la fel de importante ca i lucrarea pastoral (pentru
cel ce este chemat s le fac), dar, ca nlocuitori pentru un lider frustrat
chemat de fapt s fie pastor, nu au nicio valoare.
Exist i unii care se obinuiesc s supravieuiasc n situaia dat i se
strduiesc s fac tot ce pot. Dar aceast atitudine i are preul ei, pltind
cu sentimente de frustrare, mnie, durere i disperare. Liderii se simt
folosii, iar familiile sufer.
Generalul Kennedy povestete istoria unui arab cruia ntr-o noapte i
s-a fcut foame, a aprins o lumnare i a luat o curmal. Avea viermi n ea,
aa c a aruncat-o i a luat o a doua curmal. i aceasta avea viermi, la fel
i a treia. Atunci a stins lumnarea i a mncat-o pe a patra. Dect s
nfruntm realitile neplcute, preferm s rmnem n ntuneric. Nu doar
arterele se pot anchiloza n organismul unui om, ci i perspectiva lui spiri
tual poate deveni greoaie i inflexibil.15
Noi, cei ce formm Biserica, putem alege s stingem lumina i s r
mnem n ntuneric n ce privete modul n care Dumnezeu lucreaz astzi.
Astfel, nu trebuie s nfruntm realitile neplcute. Fiind n ntuneric i eu
mi-am mncat poria mea de curmale cu viermi n ultimele zeci de ani!
Astzi, nu mai sunt mulumit cu ntunericul, nici cu fructele cu gust ciudat.
E ste M n a M ea A c o l o ?

In cartea sa, Ucenicul, Juan Carlos Ortiz i relateaz experiena de la


biserica din Buenos Aires. A nceput cu 184 de membri, iar dup 2 ani avea

Reformarea bisericii secolului X XI

39

600. Dup propria lui afirmaie, coala duminical era de elit", iar pro
gramul lui de ucenicie unul dintre cele mai bune. Cei din conducerea
bisericii sale au fost att de impresionai, nct l-au invitat s vorbeasc la
dou conferine. Iat comentariul su:
Cu toate acestea simeam nuntrul meu c ceva nu era n ordine.
Lucrurile preau s mearg bine att timp ct lucram 16 ore pe zi.
Dar, cnd m relaxam, totul se prbuea... M-am dus la ar i am
petrecut timp n meditaie i rugciune.
Duhul Sfnt a nceput s m copleeasc. Primul lucru pe care mi
La comunicat a fost: Juan, ceea ce conduci tu nu e o biseric, ci o
afacere. Nu nelegeam ce vrea s spun. Tu promovezi
Evanghelia la fel cum Coca-Cola i vinde produsul, mi-a zis El,
la fel cum Rcaders Digest vinde cri i reviste. Tu foloseti toate
mecheriile omeneti pe care le-ai nvat la coal. Dar unde este
mna Mea n toate acestea?
Nu tiam ce s rspund. Trebuia s recunosc c biserica mea era
mai mult un fel de ntreprindere dect un trup spiritual.
Apoi, Domnul mi-a spus un al doilea lucru: Nu creti, mi-a spus
El. Crezi c ai crescut pentru c ai ajuns de la 200 la 600 de membri, dar tu nu creti - doar te ngrai. Ce nsemna aceasta? Nu ai
altceva dect mai muli oameni de aceeai calitate ca nainte.
Nimeni nu se maturizeaz; nivelul rmne acelai. nainte aveai
200 de prunci din punct de vedere spiritual, acum ai 600.1S
ntrebarea pertinent care trebuie pus cu privire la bisericile noastre
nu este ct sunt de mari, ci Este mna lui Dumnezeu acolo? n final,
acesta este lucrul care aduce unui lider cretin sentimentul de mplinire i
satisfacie cu privire la lucrarea sa.
A m i n t i r i P e r ic u l o a s e

John Baptist Metz ne provoac s ne gndim la amintirile trecutului:


Exist amintiri periculoase, care exercit asupra noastr o anumit
presiune. Anumite amintiri aduc cu ele n centrul existenei noas
tre actuale experiene din trecut care ne descoper aspecte
riscante... Astfel de amintiri sunt asemenea unor vizite periculoase
i neprevzute din trecut i trebuie luate n considerare, deoarece
au impact asupra viitorului.17

40

A Doua Reform

Dumnezeu planteaz n inima noastr smna unui nou tip de biseri


c. Pentru muli, mai nti vin sentimentele pentru noua biseric, apoi
acetia ncep s neleag i s explice aceste sentimente. Dumnezeu pune
viziunea n inima copiilor Lui, iar apoi o confirm prin intermediul unor
oameni inovatori care verbalizeaz i contureaz aceast viziune. Aceste
sentimente" sunt amintirile periculoase" din trecut care influeneaz
viitorul".
Odat cu intrarea n secolul XXI, Dumnezeu re-creeaz Biserica cu
dou aripi. Ceea ce se ntmpl duminica, n ntlnirile publice, nu mai este
suficient pentru cei ce au viziunea existenei unei prtii n grupuri mici i
a vieii trupului n timpul sptmnii.
i oamenii din Faptele Apostolilor au nceput tot cu o viziune, cu
amintiri i cu visuri. Prima predic a Bisericii revoluionare a primului veac
a nceput cu un citat despre aceste lucruri:
n zilele de pe urm, zice Dumnezeu,
voi turna din Duhul Meu peste orice fptur;
feciorii votri i fetele voastre vor proroci,
tinerii votri vor avea vedenii,
i btrnii votri vor visa visuri! (Fapte 2:17)
Acestea erau amintiri periculoase din gura profetului Ioel i din inima
lui Dumnezeu. Dumnezeu pstrase aceste amintiri vii pe parcursul a cinci
secole, pn cnd, n sfrit, la mplinirea vremurilor, a rscolit inima
poporului Su cu ele. Amintirile periculoase nasc oameni care i asum
riscurile, dau via visurilor i le fac s se mplineasc. Aa erau oamenii din
biserica primului secol. S nu fii surprins c i n tine exist asemenea
amintiri i sentimente. Ascult-le i las-L pe Dumnezeu s le foloseasc
pentru a-i rscoli viaa. Ele sunt smna pentru A doua reform.

4
E D D IE : P A R A D IG M A D I N
BANC

Marea problem [a Bisericii] este c metoda de vindecare


estefoarte asemntoare cu boala.

Elton Trueblood

enry G. Bosch relateaz o ntmplare hazlie n care un client al unui


mic magazin descoper ntr-o zi c Eddie", vnztorul cel lent, nu
mai era acolo.

Ce s-a ntmplat cu Eddie? E bolnav?"


Nu mai lucreaz aici.", veni imediat replica.
i avei pe cineva care s umple locul gol?", ntreb clientul.
Eddie n-a lsat niciun loc gol."
In cele mai multe biserici din zilele noastre exist foarte muli
Eddie". Ei pleac i nimeni nu observ. De ce? n primul rnd,
pentru c nu exist un sentiment real al apartenenei la Trupul lui
Hristos, n care membrii s fie implicai ntr-un mod eficient. n
al doilea rnd, muli, prin propria lor decizie, au ales s stea pe
bncile bisericii, far s se implice n aciune.18
Bosch descrie caracteristica major a bisericii instituionalizate moder
ne. Un mare procent al membrilor bisericii (adesea estimat la 80% sau
peste) contribuie cu foarte puin la viaa i la lucrarea bisericii.

41

42

A Doua Reform
E d i - f ic a r e a B is e r ic ii

Dup ce am vorbit despre Eddie la o conferin n Canada, n timpul


unei pauze, am primit o ntrebare scris care suna astfel: Nu este posibil
ca mpratul Constantin s fie cauza edi-ficrii* Bisericii?" Ne-am distrat
copios cnd am citit-o, dar ne-am dat seama c n ea era cuprins o
nelegere foarte profund a realitilor. Intr-adevr, suntem victimele
edi-ficrii pe care Constantin a adus-o asupra Bisericii.
ncepnd cu anul 312 d. Hr., Biserica a schimbat ntlnirile regulate
din case i ntlnirile n grupuri mari n ntlniri organizate aproape exclu
siv n cldiri speciale. Ca urmare, Biserica s-a transformat n audien! De
atunci, multe lucruri au nceput s difere de la o biseric la alta, de la inter
pretarea teologic, la modul de nchinare i pn la hainele pe care le pur
tau clericii. Dar structura Bisericii cu o singur arip, de tip catedral, a
rmas constant de-a lungul ultimelor 17 secole ale istoriei ei.
Dei Constantin a fost cel care a dat aprobarea final cu privire la acest
model al Bisericii cu o singur arip, nu este n ntregime vina lui. In pri
mii 300 de ani de istorie a Bisericii, s-au dezvoltat cteva tendine care au
favorizat atacul lui Satan din secolul IV i greeala lui Constantin. n loc s
mai fie un organism viu, poporul lui Dumnezeu a ajuns ncet-ncet captiv
ntr-un burduf de tip instituional din urmtoarele motive:
Cretinismul s-a aliniat din ce n ce mai mult sistemelor politice
Lideri profesioniti au nceput s dezvolte o structur a bisericii
Puterea spiritual a fost nlocuit de abilitatea i eforturile umane
Conducerea prin slujire a fost nlocuit treptat de autoritarism
Structura bisericii a nceput s fie influenat de modelul lumii
Biserica a trecut din ofensiv n defensiv
Organizarea n grupuri mici a bisericii a devenit suspect n ochii
autoritilor
Poate nu tim tot ce s-a petrecut ntre anii 100-300 d. Hr., dar putem
vedea produsul final n Biserica de tip catedral a lui Constantin.
M o d e l u l D e T ip C a t e d r a l a , C u O S i n g u r A r ip

Combinnd sistemul gurvernamental roman cu cel feudal, mpratul


Constantin a croit un model de Biseric ce a dinuit timp de 17 secole.
Care sunt caracteristicile paradigmei de tip catedral a lui Constantin?
*eddie-fication, n lb. engl., joc de cuvinte: Eddification nseamn zidire, edificare, n.tr.

Reformarea bisericii secolului X X I

43

Oamenii merg ntr-o cldire (catedral)


Intr-o zi special a sptmnii (duminica)
i cineva (preotul sau pastorul)
Face ceva n folosul lor (nvtur, predicare, absolvire de pcate,
vindecare, ritualuri sau distracie)
Pentru un pre (colecta)
Prin ridicarea de catedrale i mutarea conducerii i ritualurilor nuntrul
lor, Constantin a schimbat nsi natura i viaa pe care Hristos le-a lsat
pentru Biseric. Schimbrile au generat moduri noi de a vedea Biserica lui
Dumnezeu mai mult ca o organizaie dect ca un organism. Schimbarea
structural reflect o schimbare fundamental a modului n care Biserica se
raporteaz la Dumnezeu i n care Dumnezeu se poate raporta la Biseric.
Schimbrile au fost mai nti teologice i abia apoi structurale.
Intr-o conferin organizat recent, cineva a ntrebat: Cum a putut
schimbarea fcut de Constantin, n secolul IV (din biseric n catedral)
s afecteze Biserica pn astzi?" Nu catedrala a afectat Biserica, ci ceea ce
abordarea de tip catedral a produs n contextul grupurilor mici ale bisericii.
N e u t r a l i z a r d e a B is e r ic ii

Satan i-a dat seama destul de repede c nu poate distruge Biserica.


Isus a garantat c porile iadului nu vor putea sta mpotriva Bisericii Sale.
Promisiunea Lui s-a mplinit. Persecuiile, dificultile economice,
schimbrile politice, nvturile false, religiile pgne - nimic nu a putut
ncetini rspndirea Bisericii n primele secole. In secolul III, numai n
Imperiul Roman se estimeaz c erau 6 000 000 de cretini. Aa cum nu
L-a putut distruge pe Hristos cel ntrupat, Satan nu a putut distruge nici
trupul Lui pe pmnt, Biserica. Dac n-a putut-o distruge, ce mai putea
face Satan mpotriva Bisericii? Putea s o neutralizeze!
Nici n-ar fi putut inventa un plan mai ingenios. In primul rnd, a dat
Bisericii recunoatere politic i respectabilitate social. Apoi a pornit neu
tralizarea ei prin atacarea structurii bazate pe grupuri mici. Astfel, Biserica
a fost limitat n capacitatea de hrnire a noilor membri, de aplicare a pute
rii spirituale, de edificare a trupului, de pregtire a liderilor necesari, de
rspndire a Evangheliei n lume, de experimentare a prezenei Hristosului
nviat i de umblare sub influena darurilor Duhului Sfnt.
Rezultatul a fost o pasre cu o singur arip, care nc arta i prea ca
o pasre, dar care nu mai putea face chiar lucrul care o definea ca pasre:
nu mai putea zbura! Biserica a devenit o instituie religioas cu o singur

44

A Doua Reform

arip, care nu s-a mai putut ridica de la pmnt. Echilibrul i puterea mo


delului creat de Isus Hristos au fost neutralizate suficient de mult pentru a
distorsiona scopul primordial al lui Dumnezeu pentru Biseric - edificarea
i evanghelizarea. Biserica a devenit o audien alctuit din persoane de
tipul Eddie.
D e La P r o d u c to r La C o n su m a to r

Un mare procent dintre membrii bisericii sunt consumatori, nu pro


ductori. Ei sunt cretini consumatori, deoarece biserica tradiional nu
dispune de un context viabil n care s-i transforme n productori sau n
care s-i foloseasc ntr-un mod productiv.
In contractul pe care Eddie l-a ncheiat cu biserica tradiional, se
prevede ca el s fie cocoloit, s fie slujit i distrat. In schimb, el va face
parte dintre membri i va contribui cu bani din cnd n cnd, pentru a
susine sistemul. Cretinii consumatori reprezint 80% dintre membrii
bisericii i sunt sprijinii i slujii de celelalte 20 de procente care produc.
Aceasta demonstreaz c Eddie nu este nici pe departe un element
neutru n lucrarea bisericii. El este probabil factorul care contribuie cel mai
mult la slbirea ei. Eddie este un mare consumator chiar al bisericii nsi,
avnd nevoie de un mare numr de cretini productivi pentru a purta de
grij nevoilor lui. Cretinii consumatori neutralizeaz cele 20 de procente
de cretini productivi, care i consum majoritatea timpului i a energiei
slujind lui Eddie, doamnei Eddie i copiilor lor.
Gndii-v la cei 20% de cretini maturi, membri ai bisericii care pro
duc. Ei sunt capabili s extind n lume modelul de via al Noului
Testament, s duc biserica n afara zidurilor ei, s fac lucrarea mpriei.
Dar sunt att de ocupai s fac s funcioneze sistemul care l susine pe
Eddie, nct nu mai au aproape deloc timp i energie pentru a sluji n sen
sul noutestamentar.
Cnd toi Eddie se aaz n bncile bisericii, aproape c se poate auzi
sunetul pe care l produc atunci cnd sorb nuntrul lor lucrarea de slujire.
Ci cretini productivi credei c sunt necesari pentru a crea i menine
tipul de program care l atrage pe Eddie i l face fericit n biserica
tradiional? Oricare ar fi acest numr, el implic mari costuri i profituri
mici n ce privete timpul, efortul i banii, cci arareori Eddie contribuie
ntr-un mod pozitiv la edificarea bisericii sau la evanghelizarea lumii.
Eddie poate pleca dac gsete o alt biseric n care simte c mai
multe nevoi i sunt mplinite. El va tinde ctre lucrarea care l va atrage cel

Reformarea bisericii secolului X XI

45

mai tare i care i va garanta cele mai mari beneficii. Va gsi mereu motive
aparent spirituale pentru a migra ctre puni mai verzi. Ne preocup
binele spiritual al familiei noastre. Aceast nou biseric are un program
minunat pentru copiii notri.11 Sau: Stilul lor de nchinare este entuziasmant i mictor. Aa vrem i noi s ne nchinm lui Dumnezeu." Sau:
- Sunt hrnit de minunatele predici ale acestui pastor. Este un om al lui
Dumnezeu att de spiritual." Cine poate pune la ndoial motivele lui
Eddie cnd invoc lucruri att de spirituale?
Cnd pleac, Eddie e tipul de om care nu las n urm un loc gol" n
lucrarea sau slujirea real a bisericii. Las doar un loc gol pe banc dumini
ca dimineaa, o prea mic diferen n coul pentru colect i un membru
mai puin de cocoloit i de mulumit. Atunci liderii bisericii trebuie s
mearg s caute unul sau doi ali Eddie, care s ia locul celui plecat. Ce se
petrece aici?
CONSUMERISMUL BISERICII

Biserici de toate mrimile sunt inute ostatice de Eddie care a devenit


principala audien vizat de majoritatea bisericilor secolului XX. Intradevr, unele dintre cele mai populare strategii de cretere a bisericii din
ultimele decenii sunt construite, ntr-un fel sau altul, n jurul cretinului
consumator. Scheme inteligente de marketing ncearc s-l atrag i s-l
menin n preajm pe Eddie, ntr-o societate centrat n sine.
De ce este biserica de acord s permit celor mai imaturi membri ai ei
s dicteze direcia slujirii bisericii? De ce tolereaz biserica manipularea chiar antajul - din partea acelor membri care contribuie cel mai puin la
lucrarea bisericii?
Eddie s-a agat de biserica cu o singur arip, deoarece prezena lui
este msura succesului ntr-o biseric de acest tip. Umplerea bisericii
duminica dimineaa este elul suprem al religiei organizate. Biserica instituionalizat contemporan are un criteriu de tipul numrtor de capete"
pentru a-i msura succesul. Indiferent cte fraze aparent spirituale
folosim, succesul unei biserici tradiionale se msoar n numrul celor ce
particip la cele dou ore ale serviciului de duminica dimineaa. i Eddie
nu vine dac nu-1 slujim i nu-i oferim ceea ce vrea.
Sistemul tradiional are nevoie de Eddie pentru a umple bncile, pen
tru a completa numrul duminica, pentru a susine financiar construirea de
noi cldiri i pentru angajarea de noi slujitori. Toate acestea pentru a atrage
noi Eddie consumatori care s umple bncile, crend astfel nevoia de alte

46

A Doua Reform

cldiri noi i mai bune, care s atrag ali Eddie, care s duc la cldiri mai
mari i astfel ciclul se repet la nesfrit. Eddie este fora conductoare din
spatele jocului din biserica tradiional.
Eutih, un personaj fictiv care a contribuit la revista Christianity Today
i descrie propria experien n contextul consumerismului bisericesc:
Team de zbor f
Biserica noastr, intrnd n lumea evanghelizrii pe ua market
ingului, a nceput recent s se ndrepte ctre un nou grup-int: cel
al oamenilor care zboar frecvent cu avionul. Din pricin c foarte
muli din ptura superioar a societii cltoresc frecvent n tim
pul sptmnii, nu ne-am zgrcit cu cheltuielile.
Scaunele noastre au guri de aer condiionat individuale, lumini
pentru citit i butoane de apel. Un semnal luminos pentru centura
de siguran se aprinde ori de cte ori predicatorul ncepe s spun
ceva controversat; mti de oxigen i pungi pentru ru de nlime
sunt aezate la fiecare scaun.
Planul nostru de fidelitate i rspltete pe cei ce particip frecvent
cu cltorii n strintate la pre redus (n ara Sfnt, desigur).
Avem scaune de clasa I care le ofer confort celor ce contribuie
generos la fondul pentru construcia bisericii, ngduindu-le s
prseasc serviciul n timpul ultimei strofe din cntarea de
ncheiere.
ns, dup cteva luni, lucrurile au nceput s scape de sub control.
Unii dintre nou-venii au nceput s aib pretenii la tratamente
speciale: meniu vegetarian, predici alternative disponibile n casc,
perne i pturi.
Ct de departe ar trebui s mergem cu asta? Miercurea trecut,
comitetul bisericii s-a ntrunit i a decis nfiinarea unei comisii
ad-hoc care s se ocupe de aceste cereri speciale. Evanghelizarea
prin marketing este grozav. Dar unde ne vom opri?
P e r i c o l u l S i s t e m e l o r D e D i s t r ib u ie

Cnd Biserica a ncetat s se mai ntlneasc n grupuri mici i a trecut


exclusiv la contextul de grup mare, sensul membralitii a fost rsturnat.
Biserica a devenit un canal de distribuire a resurselor ctre membri, n loc
s-i provoace s devin ei nii resurse. Lyle Schaller subliniaz pericolul
viziunii de tip distribuie n locul celei de tip contribuie asupra organizrii.

Reformarea bisericii secolului X XI

47

Cu ct ateptrile sunt mai mari n ceea ce privete contribuia


oamenilor cu talentul, creativitatea, timpul, energia, sacrificiile,
banii, dedicarea i alte resurse ale lor, cu att moralul grupului este
mai ridicat i diviziunile interne mai puin pronunate. Acesta este
mesajul credinei cretine, istoria marilor coli, tema marilor bi
serici i liantul unei societi unite.
Prin contrast, creterea ateptrilor oamenilor cu privire la ce li se
va da va avea tendina de a politiza luarea deciziilor, de a crete
nivelul de stres i de a ncuraja certurile cu privire la cine a primit
o parte suficient i cine a fost nelat.*"
Faimosul citat al preedintelui John F. Kennedy din discursul su de
inaugurare a nflcrat imaginaia ntregii naiuni n anii 60, deoarece a
vorbit n mod direct despre aceste dou perspective: Nu ntrebai ce poate
face ara voastr pentru voi (perspectiva distribuiei), ci ce putei face voi
pentru ara voastr (perspectiva contribuiei)."
Elton Trueblood a vzut necesitatea ca fiecare cretin s fie un instru
ment al rscumprrii lumii", nu doar un receptor al beneficiilor:
Cnd doctrina lepdrii de sine este acceptat n ntregime, se vede
dintr-o dat clar c, n contrast cu multe alte organizaii, Biserica
nu exist pentru beneficiul membrilor ei. Hristos cheam brbai
obinuii i femei obinuite la prtia Sa venic nu n primul rnd
pentru a-i mntui, ci fiindc are pentru ei o lucrare de fcut. Este
foarte bine cunoscut faptul c El a nsoit chemarea la devotament
Venii la Mine" cu chemarea la lucrare Luai asupra voastr jugul
meu." Biserica este esenial pentru un cretin, nu fiindc i aduce
beneficii personale, nici mcar inspiraie, ci pentru c, n ciuda
tuturor slbiciunilor ei, este un instrument indispensabil pentru
rscumprarea lumii.21
D e La C o nsu m a to r La P ro du c to r

Biserica cu o singur arip produce n mas consumatori de tip Eddie,


n loc de productori. Cum putem s i implicm pe membri? Cum putem
nchide ua din spate a bisericii? Ce putem face pentru cei mai credincioi
membri, care se epuizeaz? Acestea sunt toate ntrebri de tip Eddie.
Librriile cretine au rafturile pline cu cri despre ucenicie scrise pen
tru a-1 transforma pe Eddie din consumator n productor. In ultimii 30 de
ani, Biserica a ncercat toate schemele cunoscute de om pentru a-1 face pe

48

A Doua Reform

Eddie s devin productor. Liderii i cretinii productivi au petrecut


nenumrate ore ncercnd s-l schimbe pe Eddie, dar far succes.
Din cnd n cnd, cte un Eddie trece de la consumator la productor,
dar acest lucru se petrece att de rar, nct putem suspecta c acel Eddie era
de la nceput un productor n stare latent. Eddie poate participa la coala
duminical i s fie spectator la serviciul de nchinare timp de 30 de ani i
s nu se roage n public. Slujirea sau mrturia ctre un necredincios nici nu
intr n discuie. Folosind metodele tradiionale, civa Eddie pot fi trans
formai din cretini consumatori n productori.
Muli lideri sunt convini c acest ciclu al lui Eddie nu poate fi schim
bat far o modificare a modului n care biserica funcioneaz. Care este
schimbarea de paradigm care va transforma aceast mentalitate frustrant? Pentru ca biserica s revin la cretinismul dinamic al Noului
Testament, trebuie s se petreac dou lucruri:
1 D-1 jos pe Eddie din spinarea celor 20% dintre membrii bisericii
care sunt cretini productivi, astfel nct ei s poat penetra soci
etatea cu Evanghelia.
2 Schimb cretinii care consum1' n cretini care produc11, astfel
nct ei s devin parte a soluiei, nu a problemei.
Isus a modelat Biserica n cadrul grupurilor mici pentru a-1 face pe
Eddie o parte productiv a Trupului lui Hristos. Nu e de mirare c gsim
att de puini Eddie pe paginile Noului Testament, pentru c nu se puteau
ascunde n spatele activitilor care au loc n cldiri uriae. Biserica Noului
Testament se ntlnea n grupuri mici n case, poate chiar n casa lui Eddie.
El trebuia s participe i s produc.
A cui este vina? A lui Eddie? A liderilor bisericii? A cretinilor care
produc? A sistemului! Sistemul produce consumatori de tip Eddie l loc s-l
transforme ntr-un productor. Eddie e o victim a sistemului pe care nu
el l-a creat i care nu l poate ajuta s fie altceva dect un parazit spiritual.
nc din anii 50, Elton Trueblood a neles c era ceva n neregul cu
conducerea i cu membrii bisericii. El a simit c este necesar o oarecare
schimbare radicala1 i ea trebuia s se petreac la nivelul cretinului
obinuit11. El l citeaz pe John R. Mott:
O mulime de laici sunt astzi n mare pericol. Este foarte periculos
pentru ei s asculte n continuare predici, s participe n continuare
la studii biblice i forumuri, s citeasc n continuare cri religioase
i etice, dac acestea nu sunt nsoite de un cadru adecvat care s le
permit exprimarea zilnic a adevrului recent descoperit.22

Reformarea bisericii secolului X X I

49

Acest cadru este grupul de tip celul. Fr el, Eddie nu va fi niciodat


integrat cu succes n slujirea bisericii i va continua s fie un obstacol major
n calea edificrii bisericii i a evanghelizrii lumii.
A l t e S c h im b r i

Pe lng modificarea naturii membralitii, aproape toate celelalte


pri ale Bisericii au fost afectate de schimbarea ce a avut loc n secolul IV.
Iat o list a lucrurilor care au ncetat s existe cnd Biserica nu s-a mai
ntlnit n grupuri mici i a devenit o audien ntr-un grup mare:
Cina Domnului s-a transformat dintr-o mas luat n comun ntr-o
ceremonie
nchinarea s-a transformat din participare n observare
Mrturisirea s-a transformat din relaie n vnzare
Slujirea s-a transformat din personal n aproape exclusiv social
Conducerea s-a schimbat din una bazat pe daruri i pe slujitori chemai
ntr-una bazat pe slujitori angajai
Creterea s-a transformat din nmulire n adunare
Misiunea s-a transformat din condiia de a fi misionari n aceea de a
susine misionari
Confesiunea s-a transformat din ceva public n faa unui grup n ceva
privat n confesional
Ucenicia s-a transformat din ceva fcut pe teren n ceva predat n clas
Prtia s-a transformat din trirea profund n comunitate n ntlniri
superficiale n grupuri mari
Viaa n trup s-a transformat din stil de via n membralitate
Darurile s-au transformat din edificare n distracie, mergnd pn la
dispariia lor
Puterea s-a transformat din cea dat de Dumnezeu n abiliti umane
Cldirile s-au transformat din cldiri funcionale n locuri sacre de
ntlnire
Administrarea s-a transformat din intergrat ntr-una departamental
Membrii s-au transformat din productori n consumatori
ngrijirea copiilor s-a transformat din responsabilitatea prinilor n a
bisericii
Studiul biblic s-a transformat din mplinitori ai Cuvntului n
asculttori ai lui
Evanghelizarea s-a transformat din ducei-v n venii"

50

A Doua Reform

Tranziia de la grupuri mici la cldiri mari, definitivat n secolul IV,


a schimbat faa Bisericii pentru urmtoarele 17 secole. Toate cele de mai
sus au avut un impact negativ asupra Bisericii pe care o cunoatem noi.
Este posibil ca Biserica de astzi s poarte asupra sa mai mult amprenta lui
Constantin din secolul IV, dect amprenta lui Hristos din secolul I. Muli
cretini care studiaz i cerceteaz ncep s fie tot mai convini de acest
lucru.

5
T E R E Z A , O P A R A D IG M
A P O C A L IP T IC

Aceast generaie se afl in centrul istoriei prin faptu l c,


n timpul ei, se ntmpl
mai multe lucruri dect n toate celelalte generaii la un loc.
Alvin Tofler

iserica a cunoscut-o pe Tereza prin intermediul unui membru


pregtit de o agenie local s poarte de grij familiilor cu probleme.
Direcia Social pentru Protecia Copilului i dduse Terezei
responsabilitate temporar asupra a apte dintre nepoii ei, cu vrste
cuprinse ntre doi i nou ani. Fiica ei, mama natural a copiilor, avea
aproape 30 de ani, era dependent de droguri i i ntreinea viciul prin
prostituie. La fel ca mii de alte persoane, ea ncerca s evadeze din iadul
existenei ei prin intermediul utopiei drogurilor.
In familie fuseser mai multe cazuri de abuz asupra copiilor i de negli
jare a lor. Cele mai n vrst dou fete fuseser recent abuzate sexual de
tatl lor vitreg, care acum se afla n nchisoare ateptnd s fie judecat.
Tatl lor natural era arestat n Mexic pentru crim. Toi aceti apte copii
minunai, cinci fete i doi biei, fuseser adui pe lume ntr-un vrtej
social periculos care amenina, cu trecerea timpului, s-i nghit.
Observnd aceast situaie, am vzut cum lucrarea rului devine din ce n
ce mai mare. O tnr mam dduse deja natere la apte copii care aveau
toate ansele s ajung exact ca ea. (Brbaii implicai aveau cel puin
acelai grad de responsabilitate, dar, de obicei, nu erau prin apropiere.)
Chiar dac unul sau doi dintre aceti copii scumpi aveau s scape, situaia
reprezenta o accelerare rapid a mizeriei, a durerii, pcatului i a rnilor.

51

52

A Doua Reform

nmulind aceast situaie cu mii de Tereza" din lume, descoperim ct de


grav este suferina uman i rul din lume. Rul prosper, iar suferina
uman se multiplic.
D is t o p ia : B o a l a S e c o l u l u i

XXI

Un articol recent din revista U.S. News & World Report descrie ceea ce
se petrece cu Tereza, cu fiica ei, cu nepoii ei i cu ali oameni din ntreaga
lume, folosind termenul distopie23 ca antonim al termenului utopie".
Este o situaie, spune dicionarul Webster, n care condiiile i calitatea
vieii sunt nspimnttoare". Este limpede c un mare procent din locuito
rii planetei triesc o via cumplit. Optimismul utopic al ultimelor decenii
s-a spart ca un balon de spun i distopia a pus stpnire asupra lumii ca o
boal planetar. Ne aflm ntr-un ciclu social periculos, care amenin civi
lizaia. Chiar i n America de Nord s-a incubat n orae i se rspndete
acum ca o plag n fiecare ptur social. Distopia este o boal planetar.
Cei ce nu au nelegerea biblic a naturii pctoase inerente a omului
sunt surprini de dezvoltarea condiiilor amenintoare ale distopiei.
Lumea nu are nici cea mai mic idee care este sursa sau tratamentul aces
tei boli. Din nefericire, dei simpatizeaz cu cei ce sufer de distopie,
Biserica tradiional i-a pierdut unul dintre cele mai importante mijloace
prin care i poate sluji pe cei aflai n suferin.
Distopia este adesea asociat n literatur cu cei patru clrei din
Apocalipsa - rzboiul, foametea, ciuma i moartea. Aceti clrei cumplii
apar n fiecare generaie. n secolul nostru, imaginai-v mulimea celor ce
sufer de distopie prin urmtoarele cuvinte: Holocaust", Hiroshima",
Cmpiile Ucigae" i Bosnia". Ultimul cuvnt apocaliptic este Rwanda",
dar dup el, vor mai fi i altele pn la sfritul acestei cri.
n Africa i-am vzut pe cei patru clrei din Apocalipsa rscolind
pmntul de la un capt la altul. Mai nti, a fost rzboiul i moartea care-1
nsoete. Apoi au venit foametea i moartea, apoi ciuma care i-a lovit pe
refugiaii din calea rzboiului, foametea din taberele de refugiai unde
holera i alte boli i-au luat partea lor de victime. Dei fazele prin care tre
cem se schimb, constanta care rmne este moartea.
Imagini cumplite au rmas n urma acestui mar al morii. Copii
plngnd lng cadavrele mamelor lor, mame plngnd lng trupurile
nensufleite ale copiilor lor. O imagine cumplit este aceea a unui vultur
ateptnd lng trupul diform al unui copil aflat pe moarte, singur, n
pustiul din Somalia.

53

Reformarea bisericii secolului X XI

Patru factori istorici importani contribuie la distopia lumii de astzi i


creeaz contextul istoric al Bisericii pentru secolul XXI: explozia
demografic, aglomeraia urban, alienarea social i izolarea Bisericii.
Aceasta este lumea Terezei, o paradigm apocaliptic ce amenin s dis
trug civilizaia pe care o cunoatem.
E x p l o z ia D e m o g r a f i c

Statisticile ne spun c numrul oamenilor care au trit i au murit de la


nceputul istoriei pn astzi este proximativ egal cu cel al oamenilor care
triesc astzi n lume. Populaia lumii din vremea lui Isus era egal cu
populaia Statelor Unite astzi. n timpul lui Martin Luther, populaia se
dublase. Au fost necesari 1500 de ani pentru ca lucrul acesta s se ntm
ple. n 1800, populaia se dublase din nou, n doar 300 de ani. n 1930,
populaia s-a dublat din nou, n numai 130 de ani. Din 1930 pn n 2000,
populaia va exploda la 6,5 miliarde de locuitori n 70 de ani (n. tr. cartea
a fost editat pentru prima dat n anul 1995). Se prevede ca populaia s
se dubleze din nou la 10-12 miliarde de locuitori n decursul secolului XXI.
Graficul de mai jos ne va fi de ajutor n acest sens.
Explozia demografic. Numrul total
al oamenilor care au trit i au murit este aproximativ
egal eu cel al oamenilor aflai astzi in via.
Populaia lumii din vremea lui Isus era egal cu
populaia de astzi a Statelor Unite. n vremea lui
M artin Luther, populaia lumii se dublase.
Pentru aceastafuseser necesari 1500 de ani.
Reforma
n 1800, populaia se dublase inc o dat,
Cium a (M oartea N eagr)
n numai 130 de ani. ntre 1930-2000,
populaia explodeaz la 6,5 miliarde
Evul Mediu
in doar 70 de ani!
nceputul
Bisericii Catolice

3000 .H.

2000 .H.

1000.H.

0A.D.

Figura 1. Explozia demografic

1000

2000

54

A Doua Reform

Conform Departamentului de Populaie al Naiunilor Unite, n fiecare


an se adaug la populaia lumii un numr echivalent cu populaia
Mexicului. Aceasta nseamn c, pe lng cei ce mor, 90-100 de milioane
de oameni se adaug.
Paul Erlich, autorul bestsellerului din 1968, Bomba Demografic,
spune c actuala populaie de 5,5 miliarde de oameni se va dubla pn la
mijlocul secolului XXI. In 1992, el a spus: Am fost mult prea optimiti.
Cnd scriam cartea se adugau 70 de milioane n fiecare an. Astzi se
adaug 93 de milioane anual."24 Aceasta nseamn c populaia lumii va
crete cu echivalentul populaiei Chinei, adic 1 miliard de locuitori, n
perioada urmtoarelor ase decenii.
A g l o m e r a ia U r b a n

In timp ce explozia demografic face din aceast perioad un punct de


cotitur al istoriei, urbanizarea adaug nc un semn de exclamaie.
Evenimentele-cheie ale secolului XXI au loc n mediul urban.
Statisticianul David B. Barrett descrie diferitele tipuri de orae care iau
natere ca urmare a exploziei demografice. Aceste sunt megaoraele, care
depesc 1 000 000 de locuitori. In 1900, existau dou astfel de metropole.
Numrul lor a crescut la 276 pn n 1985 cu cifre viitoare estimate de
Naiunile Unite la 433 pn n 2000 i 625 de orae cu 1 000 000 de
locuitori n anul 2025."
Pe lng megaorae se observ i explozia superoraelor care au o
populaie de peste 4 000 000 de locuitori. Londra a fost primul superora
n 1870; astzi exist 38 de astfel de superorae; pn n 2025 se anticipeaz
un numr de 144, iar pn n 2050 un numr de 220."
De asemenea, Barrett vorbete i despre explozia oraelor supergigant,
care au o populaie de peste 10 000 000 de locuitori. Primul ora supergi
gant a fost Tokyo n anul 1958. Imediat, aceste orae au erupt peste tot.
Pn n anul 2000, se estimeaz un numr de 24 de orae supergigant, acest
numr crescnd pn la 80 n anul 2050.2'
Oamenii se aglomereaz n orae, contribuind astfel la o mai mare pre
siune i un mai mare stres al vieii urbane. Viaa nu mai este la fel de simpl
ca atunci cnd omul avea un mic magazin sau un mic ogor. Numrul uria
al populaiei urbane creeaz o complexitate nemaintlnit nainte.

Reformarea bisericii secolului X XI

55

A l ie n a r e a S o c i a l

Sociologii consider c al treilea factor care contribuie la distopia


modern este coconizarea(de la cocon, gogoaa viermelui de mtase)
societii. Acest termen descrie modul n care oamenii ies din cldirile bine
securizate n care lucreaz, ajung n garaje private, unde se urc n maina
dotat cu aer condiionat, merg spre cas protejai de geamurile fumurii i
n compania muzicii de la bord, parcheaz maina n garajul personal
nchis i intr n cas, n cochilia lor. Acesta este un mod de a descrie izo
larea omului modern de societate ntr-un mediu de siguran.
Zidul sau gardul sunt simbolurile cele mai relevante ale coconizrii
oraelor. Acestea ne spun ceva despre psihologia oreanului. Cnd ajunge
acas, n fiecare zi, oreanul se retrage n spatele zidurilor. Rolul barierelor
este s pstreze oraul la distan. O cantitate nsemnat de timp, bani i
materiale este folosit pentru a ridica ziduri, garduri i bariere pentru a
separa grupul nostru" de grupul lor. Aceste ziduri simbolizeaz izolarea,
singurtatea i teama.
De ce exist n orae aceste ziduri fizice, dar i relaionale? Este evident
c oreanul se simte vulnerabil, nesigur i ameninat de mediul lui urban.
El nu-i poate nsui toate schimbrile i ntreaga complexitate caracteris
tic vieii n metropole. Zidurile sunt soluia pentru instinctul su de
autoaprare fizic i emoional.
Societatea este scpat de sub control i teama pune stpnire pe jungla
urban. Oreanul este dezrdcinat, rupt de relaiile culturale bine defi
nite. Divorul l face s nu beneficieze de sigurana familiei i a cminului
i este determinat tot mai mult s interacioneze cu maini i computere
impersonale. Este silit s rabde durerea i agonia mizeriei umane i a
neomeniei omului fa de om, demonstrate n fiecare sear n programele
de la televizor. El simte c intimitatea i este ameninat chiar i n
sanctuarul propriei locuine, asaltat fiind de telemarketing, de reclame i de
doze din fiecare religie de pe pmnt.
I z o l a r e a B is e r ic ii

Pentru a explica cel de-al patrulea factor al distopiei, m voi referi din
nou la o statistic mondial. David Barrett folosete statistica pentru a
argumenta faptul c lumea de astzi este diferit de cea dinainte din pri
cina unui climat necretin" sau anticretin" n cretere. Intre anii
1400-1700 d. Hr., toate cele cinci cele mai mari orae ale lumii erau capi-

56

A Doua Reform

taie necretine sau chiar anticretine. n jurul anului 1900, toate cele mai
mari cinci orae ale lumii deveniser bastioane ale vieii cretine, ale uceni
ciei, ale evanghelizrii urbane i ale misiunii locale i mondiale.
Dar, n jurul anului 1985, dou din cele cinci orae erau necretine, iar
n jurul anului 2000 trei vor deveni ostile misiunii cretine. n jurul anului
2050, patru din cele cinci orae vor deveni gigani necretini i anticretini,
numrnd n jur de 40 de milioane de locuitori fiecare, n ordinea mrimii
- Shanghai, Beijing, Bombay i Calcutta.
Procentul cretinilor din mediul urban se afl n descretere. n con
trast cu situaia favorabil cretinismului din anii 1900, acum gsim superorae necretine, care blocheaz naintarea cretinismului.
Orae uriae de cte 10 milioane de locuitori, far rdcini n cre
tinism, apar pe tot cuprinsul globului. Printre ele se numr Tokyo,
Shanghai, Beijing, Calcutta, Osaka, Bombay. Urmtoarele vor fi, pn n
anul 2000, mari orae musulmane precum Jakarta, Cairo, Bagdad,
Istanbul, Teheran i Karachi.26
Cretinismul jertfitor n-a fost niciodat o alegere prea popular. Cu
aceste schimbri ale perspectivei asupra lumii, Biserica va trebui s evalueze
costul mrturisirii lui Hristos, mult mai mic dect n zonele unde exist o
sever persecuie a cretinilor.
D e s p r e B is e r ic a S e c o l u l u i X X I

n vreme ce populaia se nmulete, dar se i aglomereaz n orae,


sunt ridicate ziduri i cretinismul devine din ce n ce mai izolat. Procentul
Bisericii, raportat la ntreaga populaie este n descretere. Biserica i-a
pierdut eficiena n ctigarea celor ce sufer de distopie. Cunosc muli
cretini respectabili care susin c membralitatea n biseric raportat la
numrul total al populaiei, este n cretere. Aceasta depinde de modul n
care definim aceast noiune. Dac i includem aici i pe copiii celor
credincioi i pe cei care aparin bisericii doar din punct de vedere cultural,
atunci aceti statisticieni pot avea dreptate.
ns, dac membru al bisericii este adultul activ implicat n viaa biseri
cii n calitate de credincios, numrul este mult mai mic. Cei mai muli
statisticieni care se ocup de Biseric recunosc dificultatea obinerii unui
numr corect, deoarece asta presupune diverse implicaii subiective i teo
logice. Nici mcar bisericile protestante nu se pot pune de acord ntre ele
asupra definiiei corecte. Atunci, o definiie care s-i satisfac i pe catoli
ci i pe protestani este cu att mai puin posibil.

Reformarea bisericii secolului X XI

57

Un pastor, mpreun cu care am slujit cu mai mult de douzeci de ani


n urm, a neles clar diferena care apare cnd e vorba de statistici cu
privire la Biseric. Cnd era ntrebat cu privire la numrul de membri din
biserica lui, el rspundea Vrei s-i spun cu ci membri m laud sau ci
membri lucreaz}
Categoriile de membri i de credincioi influeneaz concluzia la care
ajungem cu privire la starea Bisericii, care la rndul ei afecteaz strategiile
pe care le dezvoltm. Statisticile sociale cu privire la numrul de membri ai
bisericilor pot avea o anume validitate, ns statistica ce definete creterea
Bisericii este aceea privitoare la credincioii autentici. Pentru dezvoltarea
strategiilor Bisericii, m intereseaz mai mult identificarea numrului de
membri implicai n lucrarea Bisericii din lumea ntreag, dect numrul de
membri cu care se laud Biserica.
Dac aspectul numeric nu ne ajut la rezolvarea problemei, problema
strategiei se rezum la diferena dintre adunare i nmulire. Populaia se
nmulete n timp ce majoritatea bisericilor se bazeaz pe o strategie de
adunare sau chiar de cretere zero. Chiar i bisericile tradiionale din Ame
rica de Nord care dispun de o mare inventivitate folosesc strategii care
adaug membri, n timp ce populaia crete prin nmulire. Multele bise
rici dinamice mprtiate prin ntreaga lume care folosesc grupurile-celul
ca baz pentru activitatea i viaa lor sunt principalele excepii de la acest
model de cretere a Bisericii.
In lumina acestor indicatori demografici, se ridic n minte anumite
ntrebri: tie Dumnezeu c exist o explozie demografic? Iubete
Dumnezeu miliardele de oameni care se nasc astzi la fel de mult ca
milioanele care s-au nscut n vremea lui Isus? Cu siguran c da, dar ce
face El pentru ei? Are Dumnezeu un alt plan? Chiar i cei mai optimiti
lideri de biserici se pierd cnd trebuie s explice cum poate modelul unei
biserici care funcioneaz o zi pe sptmn s aib un impact semnificativ
asupra populaiei aflate n plin explozie.
L e a p a ! T u E t i!

Explozia demografic, aglomerarea urban, nstrinarea social i izo


larea Bisericii ne aaz nuntrul unei paradigme apocaliptice, ntr-un
cadru al dezastrului, mizeriei i al rului. Ce se poate face?
Trebuie s ne ntrebm: Poate o biseric izolat ntre perei i care se
bazeaz pe strategii de cretere prin adunare s biruiasc n lupta cu aceste
fore apocaliptice?" ntrebarea nu este dac Biserica lui Isus Hristos va

58

A Doua Reform

birui. Ea a nfruntat i n trecut fore apocaliptice i a crescut n ciuda lor.


Problema este dac Biserica instituionalizat (a lui Constantin), aa cum
o cunoatem noi, va supravieui. Poate biserica doar de duminic, de o sin
gur zi pe sptmn, s prospere ntr-o lume att de ostil i n perma
nent transformare, far o schimbare radical a modului n care acioneaz?
Dac noi nu ne punem aceste ntrebri, atunci cine o va face?
Politicieni bine intenionai pot repartiza fonduri guvernamentale pentru
rezolvarea problemelor, dar nu pot oferi societii ceea ce i lipsete i
anume puterea i valorile spirituale. Muli Larry sunt dezamgii de
modelul vechi pentru a mai vrea s se confrunte cu dificultile ridicate de
aceste ntrebri. Eddie", membrul consumator al bisericii, este parte a
problemei i este prea comod i imatur pentru a-i da mcar seama c exist
o problem. Experii fiecrei biserici sap din ce n ce mai adnc n aceeai
groap istoric, ncercnd s regleze" ct mai bine Biserica tradiional.
Tereza" se neac n propriul ei vrtej apocaliptic, trgndu-i dup ea
copiii i nepoii. Ea nu va gsi niciodat un leac pentru propria ei distopie.
Astfel c tu i cu mine suntem cei care trebuie s ajungem la
nelegerea lumii n care trim. Trebuie s gsim o cale prin care s trim
istoria sacr (apocaliptic)" a lui Dumnezeu n aa fel nct mpria Lui
s se instaureze precum n cer aa i pe pmnt."
Ce trebuie s fac Biserica pentru a deveni instrumentul de
rscumprare al lui Dumnezeu pentru lumea n care trim? Se va baza
Biserica pe respectabilitatea ei? Pe programele ei? Pe intelectualismul ei?
Pe organizarea ei denominaional istoric? Pe cldirile ei? Pe liderii ei
profesioniti care fac totul?
Vremurile apocaliptice reclam soluii pe msur, n Biseric, precum
i n viaa personal. Vorbim despre o schimbare major de paradigm.
Trebuie s ncepem s experimentm cea mai puternic paradigm oferit
vreodat: paradigma ntruprii. Aceasta poate fi definit astfel: Dumnezeu
triete n istorie, n Biseric printr-o prezen vie, cu mare putere, avnd
un scop venic. Pentru a intra n aceast paradigm, trebuie s trecem de la
modelul actual de Biseric i s devenim biserici cu dou aripi care au
speran i o strategie concret pentru a-1 transforma pe Eddie ntr-un
cretin care s produc, pentru a lua presiunea de pe umerii lui Larry i
pentru a o ajuta pe Tereza i pe copiii ei. Aceasta este singura paradigm
care poate rscumpra Biserica i, odat cu ea, societatea.
Dac tu i cu mine nu o facem, va rmne nefacut!
Leapa! Tu eti!

6
N T R E B R I D E S P R E B IS E R IC A
C U D O U A R IP I

Viteza e bun doar cnd mergi


in direcia corect
-Joel A. Barker

robabil c acum ai deja ntrebri cu privire la biserica de tip celul i


cu privire la ceea ce eu i ceilali susintori ai ei credem. n acest
capitol vreau s tratez opt ntrebri care se ridic adesea cu privire la
biserica de tip celul. ntr-o oarecare msur, acest capitol te va ajuta s
nelegi ce nu vreau s spun.

ntrebarea 1: Vrei s spui c biserica de tip tradiional este in ntregime


greit?
Categoric nu! Biserica, aa cum o tim noi, nu este nesincer sau
greit. Biserica de tip tradiional nu este incorigibil; este incomplet. D
doar din aripa grupului mare. Biserica tradiional nu e moart; e doar
schiload. Scopul acestei cri nu este s slbeasc aripa grupului mare a
bisericii tradiionale, ci s o ajute s nceap s-i foloseasc i aripa
grupurilor mici. Viaa tradiional, n grupul mare trebuie contrabalansat
cu viaa de prtie din grupurile mici.
Elton Trueblood afirm c Biserica trebuie s penduleze ntre realism
i idealism. Trebuie luate n considerare att calitile, ct i slbiciunile
Bisericii moderne. El sugereaz ns c accentul trebuie pus pe slbiciuni,
deoarece aceasta duce la schimbare:
59

60

A Doua Reform

Trebuie s spunem nu c starea Bisericii este mai rea dect a fost


nainte - ceea ce poate fi adevrat sau nu - ci c Biserica este mult
mai slab dect ar putea fi. Domenii care acum sunt neglijate ar
putea fi reconsiderate; resurse care acum se risipesc ar putea fi
folosite. Problema cu care ne confruntm nu este dac credina
noastr a slbit, ci cum o putem face s fie mai relevant pentru
viaa contemporan i pentru nevoile ei urgente. Orict ar fi de
bun, Biserica modern nu este suficient de bun; nu este att de
bun pe ct ar putea fi, avnd n vedere nceputul ei glorios i
resursele actuale nefolosite. Iar adversarii ei sunt puternici.27
Plimbndu-se pe un deal undeva n centrul Indiei, misionarul E.
Stanley Jones a gsit un fort pzit de soldai mbrcai n vechi uniforme
militare colorate. Fortul respectiv fusese cndva important, fiind centru al
unui stat feudal. Cndva ntre zidurile lui groase se exercitase autoritatea i
puterea statului. De-a lungul timpului, centrul i autoritatea statului s-au
mutat n afara zidurilor, n oraul de la poalele dealului. Acum fortul era
pustiu i veghea de la nlime, irelevant, cu soldai care-1 pzeau cu mare
pomp.
Comentnd ntmplarea, Jones a spus urmtoarele: Aceea, spun criti
cii, este imaginea Bisericii de astzi... Se afl pe nlimi, dar arid... i
irelevant. Ea nu este conectat la problemele curente. Pzete cu mare
pomp valori i aspecte irelevante.'
Jones recunoate diferena dintre irelevana valorilor i irelevana struc
turilor i a formelor:
Valorile pe care Biserica le pzete nu sunt lipsite de nsemntate
i nici irelevante. Ele sunt cele mai mari valori pe care umanitatea
le-a avut vreodat. Aceste valori pot fi acoperite de forme irele
vante i de un limbaj arhaic, dar, dac s-ar desprinde de acestea din
urm, ele repezint cele mai preioase posesiuni pe care le are
omenirea.29
Ct de tragic este imaginea Bisericii de astzi! Are nc n posesie cel
mai preios mesaj i cele mai importante valori, dar este prea adesea igno
rat din pricin c mesajul i valorile sunt ngropate n forme irelevante i
n limbaj arhaic.
Nu valorile Bisericii sunt problema, nici teologia ei. Problema este
absena unui model viabil prin intermediul cruia s poat fi trite valorile
i teologia. Aici intr n scen micarea bisericii de tip celul.

Reformarea bisericii secolului X X I

61

ntrebarea 2: Vrei s spui c grupurile mici sau celulele vor rezolva orice
problem n biseric?
Cu siguran nu! Grupul-celul nu este un soi de structur magic, ce
revoluioneaz Biserica prin simpla lui prezen. Fr-via, structurile,
indiferent ct de variate ar fi, sunt nite oase uscate. Cnd folosesc termenul
grup mic sau celul" nu m refer niciodat numai la structura fizic, ci i
la dinamica vieii din cadrul lui, care poate veni numai de la Hristos.
Dinamica dintr-un grup mic este diferit de ceea ce se petrece ntr-o
adunare mare sau de ceea ce triesc eu ca individ. Faetele comunitii sunt
intimitatea personal, accesibilitatea i disponibilitatea, contactul fizic, co
municarea, grija i ajutorul, darea de socoteal, relaiile, conversaia, unitatea,
scopul comun i slujirea n grup. Acestea nu pot fi copiate n acelai fel i la
aceeai intensitate ntr-un grup mare sau n viaa unui singur individ.
Grupurile-celul sunt eseniale n viaa unei biserici datorit acestor
caliti, nu din pricina structurii efective a grupului. Nu este nimic de la
sine spiritual n faptul c doi sau trei oameni se adun mpreun. Oamenii
se adun permanent unii cu alii n societate, politic, afaceri, religie,
educaie i chiar n scopuri criminale, precum bandele. Ceea ce este diferit
cu privire la grupurile noutestamentare este Hristos n mijlocul lor, de
aceea grupul devine trupul Lui.
Aspectele unice eseniale unei viei de biruin n Hristos nu pot fi
atinse n absena grupurilor mici. Biserica de tip tradiional a ncercat ani
de zile s fac lucrul acesta i s fie biseric", fr s aib o structur
noutestamentar de celule. Unii vd chiar n coala duminical mplinirea
acestei cerine a vieii de grup mic. Ins, o clas obinuit de coal
duminical nu ntrunete caracteristicile comunitii de celule a Noului
Testament. Ea este mpiedicat de perioada de timp limitat la o or pe
sptmn, de scopul limitat la cunoaterea intelectual a Bibliei i de locul
de ntlnire, izolat de lumea real din afar.
Calitile i caracteristicile comunitii spirituale sunt mai bine expri
mate astzi dect n primul secol prin grupurile mici de cas. De aceea Isus
a implementat cu grij grupurile mici n structura de baz a Bisericii nou
testamentare. Nu structura, ci dinamica vieii lui Hristos nsui care lucreaz
n i prin grupurile mici, face ca acestea s fie eseniale pentru Biseric.
ntrebarea 3: Asta nseamn c viaa membrilor bisericilor de tip tradiional
este lipsit de valoare?
Nicidecum! Nu am deloc intenia de a ponegri spiritualitatea, sinceri
tatea sau sacrificiul a mii de cretini minunai care slujesc cu credincioie n

62

A Doua Reform

biserici de tip tradiional. Printre ei se numr prinii i bunicii mei, prie


teni i frai de credin. Chemarea la o ntoarcere spre modelul
noutestamentar al Bisericii nu pune sub semnul ntrebrii maturitatea
spiritual a membrilor din bisericile de tip tradiional.
Cretinii pot crete individual din punct de vedere spiritual i n cadrul
modelului bisericii cu o singur arip. Ei petrec timp personal n nchinare
naintea Domnului, ctig suflete pentru Domnul, studiaz Biblia n mod
sistematic i serios, se strduiesc s se asemene cu Hristos n faptele lor i
cultiv o profund via de rugciune. Caracterul acestui mod cretin de
via ntr-o biserica de tip tradiional este unul personal. i din pricin c
este personal n loc s fie colectiv, el poate fi cultivat ntr-o biseric indi
ferent de dimensiunile ei.
ntrebarea este dac pot avea o via cretin dup modelul Noului
Testament far o prtie ntr-un grup mic. Este evident c pot avea o
relaie personal cu Hristos i cu ali cretini i far contextul unui grup
mic. De asemenea, pot participa la activiti ale unor grupuri mari i la
nchinare far s fac parte dintr-un grup mic. Dar, far un grup mic, este
dificil, dac nu imposibil, s trieti ntr-o prtie noutestamentar.
A spune c exist i altceva n afara experienei personale sau a celei
dintr-un grup mare nu nseamn a spune c tot ceea ce avem n momentul
de fa este greit. Ci este dorina de aduce Bisericii binecuvntarea
experimentrii lui Hristos n prtia plin de putere pe care o vedem pe
paginile Noului Testament.
ntrebarea 4: Vrei s spui c acest tip de biseric se poate realiza repede
sau cu uurin?"
Nicidecum! Este limpede c Isus a neles c nu va fi uor. Imaginea pe
care Isus o folosete este aceea a unei Biserici aflate n plin ofensiv
mpotriva porilor Locuinei morilor. Asemenea cuvinte nu ne permit s
ne ateptm la ceva uor i confortabil. Procesul de transformare ntr-o bi
seric de tip celul necesit o msur incredibil de dedicare i de credin.
Isus a spus Eu mi voi zidi Biserica Mea. Zidirea este un proces. Lui
Isus i-au trebuit trei ani i jumtate pentru a definitiva prima Biseric. Acei
ani au fost caracterizai de opoziie, nenelegere din partea liderilor, aban
donare din partea unor ucenici, trdare din partea altora, iar n final moarte
pe cruce. Partea a IlI-a a acestei cri prezint o imagine realist i biblic
a modului cum se poate ncepe o biseric de tip celul i cum se poate face
tranziia de la biserica de tip tradiional la cea de tip celul.

Reformarea bisericii secolului X X I

63

ntrebarea 5: De ce s facem din dimensiunea grupului o problem?


Faptul c venim n prezena lui Hristos nu este ceea ce conteaz?
Dumnezeu este omniprezent i se poate arta n mod individual la mii
de oameni deodat. De aceea, nchinarea unui numr, mare de oameni
naintea lui Dumnezeu n acelai timp nu este o problem. La fel cum nu
este nici nchinarea individual naintea Lui. Pe Dumnezeu II pot experi
menta n mod personal chiar i n mijlocul unei mulimi de mii de per
soane. Problema este lipsa prtiei. Deoarece eu nu sunt omniprezent, nu
pot experimenta prtia ntr-un grup de mii de oameni la fel ca ntr-un
grup mic. Aa cum sunt limitat fizic n timp i spaiu, sunt limitat i n ce
privete numrul de persoane cu care pot dezvolta relaii profunde.
Formula care descrie comunicarea n grup este N x N N = LC. N
reprezint numrul de persoane, iar LC reprezint liniile de comunicare.
Numrul de persoane prezente nmulit cu sine nsui, din care se scade
acelai numr, d numrul liniilor de comunicare din grup. Pentru exem
plificare, s presupunem c patru persoane se ntlnesc. Cte linii de comu
nicare se vor forma? Folosind formula de mai sus, avem urmtoarele: 4 x 4
- 4 = 12. Intr-un grup de patru persoane exist 12 linii de comunicare.
Dar dac grupul are opt persoane, atunci se dubleaz i liniile de comu
nicare? S folosim formula! 8 x 8 - 8 = 56. Exist 56 de linii de comuni
care ntr-un grup de opt persoane. Numrul lor nu doar s-a dublat, ci a
crescut considerabil, de la 12 la 56.
Ce putem spune despre un grup de 12 persoane? 12 x 12 - 12 = 132.
Intr-un grup de 12 persoane, pentru ca fiecare s se raporteze la fiecare, e
nevoie de 132 de ocazii separate. Vedei acum de ce Isus a avut doar 12
ucenici? Dimensiunea grupului este important n dezvoltarea relaiilor i a
prtiei.30
Isus n-a spus Dac dou sau trei sute, sau dou sau trei mii se adun
n Numele Meu, acolo sunt i Eu. Nu din ntmplare sau far intenie a
spus Isus c El va fi prezent ntr-un mod cu totul special acolo unde sunt
doi sau trei (Matei 18:20).
nsi natura prtiei presupune un grup limitat ca dimensiune.
Cretinii Noului Testament i doreau prtia, de aceea triau n grupuri
mici. Factorul-cheie este dac Biserica de astzi dorete sau nu prtia.
ntrebarea 6: ,>Nu este o prea mare simplificare s pretindem c o anumit
structur bisericeasc este i singura?Nu vedem n Noul Testament mai multe
tipuri de biserici?

64

A Doua Reform

Modelul noutestamentar al Bisericii are dou laturi: Biserica adunat


n public i Biserica n case. Tipurile de conducere, metodele de luare a
deciziilor i tipurile de organizare sunt adaptabile, pe msur ce avansm
n Noul Testament de la evanghelii, prin Faptele apostolilor pn la epis
tole. Ins, modelul de baz al Bisericii noutestamentare nu se schimb de-a
lungul Noului Testament. Niciodat Pavel sau ali scriitori nu afirm c
Biserica ar trebui s nceteze s se ntlneasc dup modelul stabilit n chiar
primele zile ale existenei ei, att n case, ct i n public. Robert Banks
spune acelai lucru astfel:
...Pavel nu se dezice niciodat de modul n care a afirmat c
Biserica trebuie s funcioneze. Niciodat nu s-a deprtat de
poziia conform creia Biserica este o familie autentic extins,
pentru a mbria o Biseric mai puin personal i mai
instituionalizat. El n-a sugerat niciodat c biserica local trebuie
s se ocupe doar cu un aspect al activitii - cel presupus religios"
- i cu un singur aspect al personalitii - cel aa-numit spiritual".
El nu a renunat niciodat la credina lui n slujirea reciproc i n
mprirea autoritii n favoarea unui model bazat pe ordine litur
gic i conducere ierarhic.31
Privind prin lentila bisericii cu o singur arip, vedem o palet larg de
biserici" n Noul Testament, fapt ce ne produce confuzie. De-a lungul
istoriei, aceste diferene au devenit i mai pronunate n mintea teologilor
i a pastorilor. Cu toate astea, n Noul Testament vedem un singur model
de Biseric.
In ciuda adaptrilor, modelul Bisericii rmne n esen acelai. De
exemplu, psrile sunt create cu dou aripi pentru a zbura. Acesta este mode
lul lor. Zborul este funcia lor. Modelul nu se schimb, dar funcia zboru
lui poate fi adaptat. Psrile precum vulturii i oimii zboar i plutesc.
Prepeliele i curcanii zboar n scurte explozii de energie. Rndunelele i
alte psri mici zboar ca sgeile pentru a prinde insecte. Pasrea colibri
plutete n aer micndu-i aripioarele cu o vitez incredibil. Gtele i
raele zboar n formaie cu micri line i puternice. Toate ns au acelai
model fundamental de zbor - dou aripi.
In Noul Testament, modelul bazat pe grupuri mari i mici este acelai.
In Biserica primar nu vedem mai multe modele diferite de biserici", ci
aplicarea diferit a aceluiai model. Din nefericire, Biserica de tip
tradiional nu a adaptat modelul noutestamentar de Biseric, ci l-a schim
bat, prin abandonarea aripii grupurilor mici.

Reformarea bisericii secolului X X I

65

ntrebarea 7: Nu erau grupurile mici modalitatea natural n care se rapor


tau unii la alii oamenii primului secol? N -ar trebui sfie lafe l i astzi?
n 1991, am vzut un pastor care se lupta s aleag ntre modelul
noutestamentar i modelul tradiional de biseric. Biserica lui John (nu este
numele lui real) era cea mai mare dintre bisericile acelei confesiuni
dintr-un orel american al unui stat din nord-est. Ca urmare, el simea
povara de a fi un model pentru celelalte biserici mai mici din zon. El
dorea s vad lucrarea crescnd, lucru care nu se ntmpla prin abordarea
tradiional. La un moment dat a intrat n contact cu cartea lui Ralph
Neighbour, i de aici ncotro? A sunat pentru a afla mai multe despre
bisericile de tip celul.
La nceput, n mod onest, a cercetat att implicaiile structurale ct i
cele teologice ale bisericii de tip celul. ntrebarea cu care ne-am confruntat
a fost: dac principiile i conceptele bisericii de tip celul sunt noutestamentare, atunci care sunt implicaiile pentru biserica mea i pentru mine?"
Discutnd pe parcursul mai multor sptmni, am simit cum ncepe s
se simt din ce n ce mai ameninat de ceea ce putea nsemna aceast abor
dare pentru biserica lui de tip tradiional i pentru lucrarea lui. Treptat, s-a
mutat de la o nelegere teologic, la una istoric asupra Bisericii. n final,
dup cteva conversaii telefonice, i-a exprimat n mod clar concluzia pe
care o mbriase i care avea s-l cluzeasc: Ceea ce faceau n Noul
Testament, prin ntlnirile n case a fost doar modul n care funcionau
atunci. Astzi, facem altfel." Cu ale cuvinte, el a ajuns la concluzia c mod
elul Bisericii bazat pe grupurile mici este, n principal, doar unul cultural.
Singurul mod n care mintea lui putea rezolva contradicia dintre
structura tradiional i cea noutestamentar era limitarea Bisericii cu dou
aripi doar la paginile Noului Testament. El a subordonat nvtura
Noului Testament propriei lui paradigme. mi pare ru pentru acel pastor,
deoarece a ales Biserica de tip istoric n locul Bisericii Noului Testament.
Cercetarea biblic a produs un numr impresionant de dovezi n favoarea
grupurilor mici sau celul, ca principal funcie a Bisericii Noului Testament
(vezi capitolul 10). Cu attea dovezi privitoare la grupurile mici n Noul
Testament, de ce mai exist attea dezbateri pe marginea subiectului? Muli
oameni nu i pun ntrebarea: cum au stat lucrurile n perioada Noului
Testament?", ci consider grupurile mici ca fiind o structur neesenial.
Oamenii trebuie s nghit minciuna c funcionarea Bisericii n
grupuri mari i grupuri mici n acelai timp nu este dect o abordare conjunctural, caracteristic doar acelor vremuri. Modelul Bisericii noutestamentare este aezat n aceeai categorie cu practici culturale din trecut cum

66

A Doua Reform

ar fi spunei-v sntate frailor cu o srutare sfnt".


Dac acceptm acest raionament, atunci Biserica zilelor noastre nu
mai este nevoit s adopte modelul noutestamentar, alctuit deopotriv din
grupuri mari i grupuri mici. Structura Bisericii se afl atunci la mila fac
torilor istorici supui schimbrii, a convenienelor culturale i devine mai
degrab un produs al istoriei dect al teologiei Noului Testament. Mesajul
Noului Testament cu privire la Biseric se vede cel mai bine trit n
Biserica primului secol.
ntrebarea 8: Bisericile de tip celul funcioneaz in SUA, Europa
Occidental, Canada, Romnia etc?
Am auzit aceast ntrebare pus n zeci de ri. Tonul ei implic faptul
c grupurile-celul nu sunt potrivite pentru o anumit ar, ci sunt un
fenomen specific lumii a treia, nepotrivit pentru cultura occidental
(cretinii din Asia, Africa i America de Sud pun aceeai ntrebare).
Un prieten care sttea la aceeai mas cu mine a afirmat cu trie i
convingere: Grupurile mici nu vor funciona n America". Omul acesta
era un lider n domeniul misiunii n cadrul confesiunii lui, avnd o con
tribuie extraordinar la deschiderea de noi biserici pe parcursul mai mul
tor decenii. Singura cale pentru creterea bisericilor din America este
coala duminical."
Puin mai trziu (mereu se ntmpl aa), mi-au venit n minte cteva
rspunsuri inteligente: Intreab-o pe Jane Fonda dac grupurile mici
funcioneaz n America. Ea ctig o grmad de bani prednd lecii de
aerobic n grupuri mici." Sau ntreab micarea New Age dac grupurile
mici funcioneaz n America. Ei organizeaz astfel de grupuri peste tot."
Sau ntreab-i pe oamenii de afaceri de succes dac grupurile mici
funcioneaz n America. Ei i organizeaz afacerile cel mai eficient n
grupuri mici de aciune pentru a putea concura companiile japoneze."
A fi putut de asemenea s art c exist un anumit tip de grup mic
universal, prezent n fiecare cultur, ar, societate i generaie, de la
nceputurile omenirii. Familia. Dei poate diferi de la o cultur la alta sau
de la o zon a lumii la alta, putem recunoate familia pretutindeni. nsi
structura societii se bazeaz pe un grup mic.
Probabil c orice a fi spus nu l-ar fi putut convinge pe prietenul meu,
deoarece el nu credea n niciun alt fel de grup dect coala duminical. A
crede nseamn a vedea" Bineneles c acesta este doar opusul obinuitei
afirmaii A vedea nseamn a crede" Vedem" doar dup ce credem".
Prietenul meu nu putea vedea" grupurile mici, deoarece nu credea" n ele.

Reformarea bisericii secolului X X I

67

Adevrul este c America se afl de cteva zeci de ani n toiul unei


revoluii a grupurilor mici. Profesor de sociologie la Princeton, Robert
Wuthnow, n articolul din Christianity Today numit Modul n care
grupurile mici ne schimb viaa", descrie amploarea pe care o are activitatea
grupurilor mici n America:
In prezent, patru din zece americani fac parte dintr-un grup mic,
care se ntlnete regulat i care ofer membrilor lui ngrijire i
sprijin. Acestea nu sunt simple ntlniri ale vecinilor sau priete
nilor, ci grupuri organizate: clase de coal duminical, grupuri de
studiu biblic, Alcoolicii anonimi", alte programe de recuperare n
12 pai, grupuri pentru burlaci, cercuri literare, grupuri sportive
sau organizate n jurul altor pasiuni, i grupuri politice sau civice.32
ntlnim grupuri mici cu miile! Aceasta trebuie s fie o veste
mbucurtoare pentru societate n general i pentru Biseric n particular.
Grupurile mici sunt benefice ca unitate social. Grupurile mici pot consti
tui o structur bun pentru terapie emoional, interaciune social,
prtie, implinirea unor sarcini i chiar pentru experiene religioase.
George Gallup Jr. leag grupurile mici de schimbrile sociale. Dac anii
60 au reprezentat Deceniul micrilor, anii 70 au fost Deceniul individu
alismului, iar anii 80 au fost Deceniul vidului, atunci poate anii 90 vor
deveni Deceniul vindecrii." Gallup crede c o asemenea denumire este
potrivit, avnd n vedere c milioane de americani s-au alturat unor
grupuri mici, n care s fie hrnii i ngrijii din punct de vedere psiholo
gic, fizic, emoional i spiritual.33

7
B E N E F IC IIL E B IS E R IC II
C U D O U A R IP I

Nici locul, nici contextul, nici ritualul


nu sunt miraculoase, ciprtia

El ton Trueblood

^ ntrebarea arztoare pus n Guvern n anul dinaintea intrrii Statelor


I Unite n Al Doilea Rzboi Mondial era ce s fac cu flota german de
X submarine. Haita german zdrnicea orice ncercare a americanilor de
a sprijini efortul Aliailor din Europa. Sute de vase cu provizii au fost scu
fundate n timpul traversrii Oceanului Atlantic. Intr-o zi, un amiral a
declarat c a gsit rspunsul: S ncingem Oceanul Atlantic pn fierbe.
Atunci, va trebui ca toate submarinele s ias la suprafa i le vom putea
distruge".
Cnd a fost ntrebat cum se poate face lucrul acesta, amiralul a replicat
indignat: Eu v-am dat ideea, e treaba voastr s rezolvai aceste detalii".
Se spune c preedintele Franklin D. Roosevelt a folosit aceast ilus
traie pentru a arta c o idee este inutil, dac detaliile punerii ei n prac
tic sunt imposibile. Puini sunt cei care se vor altura unei idei att de
nepractice precum fierberea Oceanului Atlantic".
Paradigma bisericii de tip celul trebuie s fie suficient de practic pen
tru a rezolva deficienele bisericii de tip tradiional, altfel, ideea va fi
respins. Din nefericire, se crede c cei ce aduc n discuie acest mod de
funcionare sugereaz s fierbem Oceanul Atlantic".

69

70

A Doua Reform

O C u r s D

o a r e c i 11M a i B u n

Modurile noi de gndire nu sunt niciodat acceptate automat.


Schimbrile semnificative se produc doar n urma cntririi atente a
beneficiilor aduse de ele. Este ideea cea nou mai bun dect cea veche?
Funcioneaz noile metode mai bine dect cele vechi?
In timpul acestei perioade de pre-paradigm, ideile vechi i cele noi
sunt n competiie unele cu celelalte pentru adepi. Ideea cea nou va fi
acceptat numai dac va putea face dovada c poate rezolva problemele
care n trecut au dus la crize.34
Orict de limpede este o viziune, majoritatea oamenilor vor recurge la
acele schimbri semnificative care ofer beneficii concrete comparativ cu
actualele metode. Paradigma bisericii de tip celul nu este doar o idee
bun, ci i una benefic i practic. Ea rezolv multe dintre problemele cu
care ne-am confruntat de-a lungul anilor. Cu toate acestea, nicio para
digm nu rezolv toate problemele, mai ales la nceput. Pentru a fi accep
tat ca paradigm, o teorie trebuie s par mai bun dect competitoarele
ei, dar nu trebuie (i, de fapt, niciuna nu reuete) s rezolve toate proble
mele cu care este confruntat.35Ideea bisericii de tip celul este luat astzi
n considerare n ntreaga lume, deoarece dovedete c poate rezolva prob
lemele cu care se confrunt Biserica.
In acest capitol vreau s rezum cteva dintre beneficiile bisericii de tip
celul. Dumnezeu vine n sprijinul viziunii, dndu-ne suficiente evidene
practice pentru a parcurge paii implementrii ei, dar niciodat nu ne d
destule dovezi, nct s fac inutil nevoia de a ne exersa credina.
B e n e f ic iu l N r . 1: B iser ic a P o a t e C n t a M e l o d ia !

Biserica Noului Testament cnta un cntec minunat, cu melodie


(grupurile mici) i armonie (grupurile mari). Prin secolul IV, aceast parti
tur a fost rearanjat, aa c astzi i lipsesc notele melodiei. Cldiri fru
moase, mulimi mari duminica, servicii de nchinare emoionante i pro
grame impresionante, toate acestea alctuiesc armonia din grupurile mari,
dar cu o foarte vag melodie a grupurilor mici. Ca urmare, orict de tare este
volumul, ct de frumoase sunt decoraiunile, ct de spaioas este sala, ct
de diverse sunt instrumentele, ct de talentat este dirijorul i ct de bun este
cntreul, lipsete melodia simpl i pur a Bisericii Noului Testament.
Armonia i mplinete complet menirea doar n prezena melodiei.
Astzi, cei ce merg n biserici tradiionale sunt nevoii s cnte cntecul

Reformarea bisericii secolului X X I

71

bisericii, n cldirea bisericii, n ziua de duminic. Dac biserica inter


preteaz armonia far melodie, cntecul nu va suna niciodat asemenea
muzicii Noului Testament. Pe de alt parte, biserica de tip celul poate
cnta att melodia, ct i armonia.
B e n e f ic iu l N r . 2: U n it i C e P o t F i C o n d u s e E f ic ie n t

Armatele sunt organizate n uniti ce pot fi conduse eficient pentru


a-i mplini misiunea. Unitatea de baz este detaamentul, alctuit din 9
sau 12 soldai. Aceast unitate face diferena n lupt. Toate celelalte forme
mai largi de organizare, precum plutonul sau coirtpania, sprijin i se
bazeaz pe aceste uniti fundamentale de lupt. Un grup de 5-15 cretini
reprezint unitatea fundamental a bisericii. Ei sunt detaamentele lui
Dumnezeu*.
Unitatea-celul a bisericii poate fi condus, deoarece este autosuficient. Orice sarcin a bisericii poate fi implementat prin intermediul
acestei uniti de baz. Ucenicia, pregtirea liderilor, evanghelizarea,
nchinare, slujirea, prtia i studiul biblic, toate funcioneaz n cadrul
unui grup-celul.
Poate fi condus i datorit dimensiunii ei. Cnd i-a ales pe cei 12
ucenici, Isus cunotea dimensiunea optim funcional a unei uniti de
acest gen. Cnd un grup depete 12 persoane, eficiena comunicrii i a
rezultatelor se diminueaz.
Aceast unitate cretin de baz poate fi condus i datorit sarcinii ei
simple. Ea se centreaz asupra lui Hristos, care o conduce i o mputer
nicete pentru zidirea spiritual intern i pentru evanghelizarea n afar.
Un grup-celul nu are nevoie de materiale speciale sau de fonduri. Sarcina
lui se poate ndeplini prin viaa dus de fiecare dintre membrii lui n
mijlocul comunitii.
Grupul-celul este uor de condus i datorit locului de ntlnire, care
nu trebuie s fie unul special sau scump. n general, acesta este casa unuia
dintre membrii grupului i orice problem legat de locul de ntlnire este
uor de rezolvat.
Grupul-celul este uor de condus datorit structurii simple de con
ducere. Avnd un lider i un asistent, se asigur raportul numeric corect
fa de membrii grupului, care pot fi astfel slujii i ajutai s creasc efi
cient. Generaia urmtoare de lideri este pregtit printr-o instruire prac
tic, la locul de munc", n interiorul grupului.

72

A Doua Reform

B e n e f ic iu l N r . 3: U n S is t e m D e L iv r a r e " A f l a t C h ia r n L in ia
n t i

Acum civa ani, de cte ori mergeam la biseric, n mintea mea per
sista o imagine legat de un anumit moment din serviciul de duminic.
Aceasta nu era nici coala duminical, nici cntarea comun, nici predica,
nici colecta sau chemarea.
Imaginea de care nu puteam scpa era a celor 10 sau 15 minute de la
sfritul serviciului, cnd oamenii ieeau din biseric, se urcau n maini i ple
cau acas. Dumnezeu m btea pe umr i-mi spunea: Privete atent la acest
moment al programului de duminic al bisericii. Este important! Ce vezi?
La nceput, tot ce vedeam era c dup slujb, nite oameni se urcau n
maini i plecau ctre cas. Ce era att de important la oamenii care plecau
din parcarea bisericii cu mainile lor? Doamne, oamenii acetia pleac de
la biseric i se duc acas!
In cele din urm, Domnul mi-a artat ce voia s-mi comunice prin
cteva ntrebri incomode legate de scena parcrii:
Dincolo de limita parcrii ei, aceast biseric va continua s mai fie
biseric?
Are aceast biseric o structur eficient care s-i permit s
funcioneze i n afara propriei sale cldiri?
Cei necredincioi i cei suferinzi trebuie s atepte pn duminica
viitoare pentru a fi slujii din nou ca trup viu al lui Hristos?
Trebuie ca toi aceti cretini s devin acum nite lupi singura
tici" i nite comandouri spirituale" care au pierdut legtura cu
baza i cu liniile de aprovizionare?
Dac o biseric nu poate fi biseric i n afara propriei cldiri, nu este
o biseric dup modelul Lui. Biserica este mai mult dect ceea ce se petrece
nuntrul unei cldiri, o zi pe sptmn. Comunitatea cretin de baz
este o modalitate de a hrni" i ngriji" turma Domnului n lume. Este un
sistem de livrare" prin care cretinii sunt hrnii, iar necredincioii sunt
evanghelizai.
Un beneficiu major al bisericii de tip celul este prezena grupurilor n
linia nti". Fiecare are acces liber la prtia credincioilor, care se cunosc,
se hrnesc, se ngrijesc i se roag unii pentru alii. Fiecare membru bene
ficiaz de o familie care i ofer dragostea, chiar n mijlocul lumii.

Reformarea bisericii secolului XXI

73

B e n e f ic iu l N r . 4: C r e te r e a B iseric ii

Domnul aduga i Biserica se nmulea" sunt expresii folosite n


cartea Faptele apostolilor pentru a descrie creterea Bisericii Noului
Testament. In cteva generaii, o mare parte a lumii fie era cretin, fie
fusese n mod direct influenat de gndirea cretin. Timp de zeci de ani,
Biserica a ncercat s ajung din nou la multiplicarea vzut n Noul
Testament.
De-a lungul anilor, s-au ncercat mai multe programe, dar niciunul nu
s-a apropiat de creterea exponenial din primul secol. Ucenicia,
mass-media, instituiile i coala duminical au fost prezentate ca fiind
soluia pentru creterea Bisericii, dar niciuna nu s-a ridicat la nivelul
creterii din Noul Testament.
Ucenicia ar fi trebuit s duc la cretere exponenial, dar nu a dus.
Att bisericile, ct i alte organizaii au ncercat, dar au euat din cauz c
strategia lor era incomplet. Ce faci cu noii credincioi dup ce sunt
ctigai pentru Domnul? Unde vd ei exemplificat comunitatea cretin?
Cum ajung cei ce sunt ctigai pentru Domnul parte a soluiei, n loc s
fie parte a problemei? Creterea unor ucenici care s se multiplice nu se
poate produce n afara comunitii.
In ultimele zeci de ani, lumea cretin i-a pus multe sperane n massmedia. Se atepta ca astfel, fiecare persoan de pe faa pmntului s aud
Evanghelia. S-a promis un rspuns pe msur. Lucrul acesta nu s-a ntm
plat i nici nu se va ntmpla. Mass-media poate fi o voce, dar att. Ii
lipsete esena Evangheliei i, anume, ntruparea. Necredincioii nu au
nevoie doar de o voce, ci de cineva care s le arate dragoste i s le demon
streze viaa cretin n cadrul comunitii.
Unii au crezut c instituiile vor conduce la creterea dorit. Astfel s-au
ridicat spitale, coli, seminare, orfelinate i librrii cretine pentru
ctigarea oamenilor. Ins, pn acum, am vzut c aceste instituii sunt
mai eficiente n meninerea cadrului instituionalizat, dect n declanarea
multiplicrii exponeniale.
Va duce coala duminical la cretere exponenial? Pn acum, n-a
facut-o i nici nu o va face. Nu pentru c este un program ru, ci pentru c
este organizat ca un cadru informaional, nu transformator. Dac coala
duminical ar fi cheia multiplicrii, ar fi trebuit ca pn acum aceasta s se
produc. Multe resurse de timp, bani, personal i materiale au fost inves
tite n coala duminical, iar rezultatul s-a concretizat n multe lucruri
bune. Ins, de-a lungul timpului, cnd coala duminical a fost programul

74

A Doua Reform

cel mai important al Bisericii de tip tradiional, aceasta nu a experimentat


cretere exponenial.
Cheia ctre multiplicarea noutestamentar a Bisericii este grupul mic.
Dinamica celular care se poate observa ntr-un trup viu este valabil i n
ce privete trupul spiritual al lui Hristos. Toate celelalte metode pot con
tribui la o cretere adiional, ns numai nmulirea celulelor va duce la
creterea prin multiplicare a Bisericii. Ce este unic cu privire la structura
noutestamentar celular, care duce la multiplicarea exponenial?
1. Structura de celule conine n natura i n esena ei toate celelalte
structuri, precum ucenicia, evanghelizarea, studiul biblic
2. Creterea se petrece la nivelul fundamental, al grupului-celul
3. Celulele se multiplic n mod natural, nu depind de factori externi
care s stimuleze creterea
4.Multiplicarea se poate petrece n orice context, chiar dac este mai
mult sau mai puin favorabil
5.Celula
funcioneaz oriunde i se va multiplica n orice tip de cul
tur
6.Toi liderii necesari se formeaz n cadrul practic al grupului.
B e n e f ic iu l N r . 5: L id e r ii C h e m a i D e D u m n e z e u A u U n L o c
U n d e i P o t E x e r c it a C h e m a r e a

Acesta este unul dintre cele mai importante beneficii ale bisericii de tip
celul. Toi liderii chemai de Dumnezeu s hrneasc oile i s ngrijeasc
mielueii au un cadru n care i pot manifesta chemarea. Fiecare lider
chemat de Dumnezeu are astfel un loc vrednic de chemarea divin. Iat
cum i chemarea pe care Dumnezeu o pune n inima oamenilor se
potrivete cu modelul bisericii cu dou aripi.
Bisericile moderne sunt pline de oameni frustrai care au n viaa lor o
chemare" pe care nu o pot mplini. Uneori, tinerii rspund chemrii" i
discut cu pastorul despre intrarea n lucrare". De obicei, cnd sunt con
fruntai cu perspectiva de a deveni pastori pentru problemele administrative,
i dau seama c a fost o greeal i, uurai* i vd mai departe de viaa lor.
Unii simt mai trziu n via o chemare special. Ei renun la serviciu
pentru a merge la seminar sau la o coal biblic, dar ajung repede la con
cluzia c ceea ce studiaz nu se aplic la ceea ce au simit c sunt chemai s
fac. Aa c renun la coal, se ntorc n biserica local i devin laici" la
locul lor, predau la coala duminical sau devin membri n comitet sau n alte
comisii. Muli ajung s simt c L-au dezamgit" ntr-un fel pe Dumnezeu.

Reformarea bisericii secolului X X I

75

Aceti lideri sunt, far ndoial, pui deoparte de Dumnezeu pentru o


slujire special de conducere. Din nefericire, far modelul celular al Noului
Testament, chemarea multor lideri nu poate fi pus n practic n cadrul
Bisericii de tip tradiional. Ce pierdere! Dumnezeu le atinge inima, dar nu
au un loc unde s foloseasc ceea ce Dumnezeu pune n inima lor.
Bunicul meu a trit pn la 96 de ani. Stuart Beckham a fost diacon
baptist mai mult de 60 de ani, prednd n cea mai mare parte a acestui timp
la o clas de studiu biblic pentru brbai. Pe cnd avea mai mult de 90 de
ani, era nsrcinat cu slujirea persoanelor n vrst din cadrul bisericii. In
fiecare duminic, cu credincioie, facea vizite mpreun cu pastorul. Era un
ctigtor de suflete'1 i unul dintre acei membri care stau la slujb n
primul rnd, sprijinindu-1 pe vorbitor prin amin11.
Mi-1 amintesc stnd n balansoarul de pe veranda din faa casei i dis
cutnd despre orice, de la politic la cer. Intr-o zi, ne-a mprtit cum a
simit n tineree c Dumnezeu l cheam s predice, dar nu a rspuns
chemrii, din pricin c trebuia s aib grij de familie. Regreta c nu a
rspuns chemrii11. Slujirea lui n biserica de tip tradiional nu a mplinit
deplin chemarea pe care Dumnezeu a pus-o n inima lui.
In structura celular a Noului Testament, faptul c era cap de familie
nu ar fi exclus posibilitatea s-i mplineasc i chemarea pastoral. Ar fi
putut fi precum Acuila i Priscila, conducnd grupuri-celul formate din
vecini, superviznd un nucleu de grupuri sau, mai trziu, devenind pastorul
unei congregaii. Este tragic faptul c biserica de tip tradiional ignor
poziia de conducere cea mai eficient i cea mai productiv n hrnire,
ucenicie, mrturie i slujire.
B e n e f ic iu l N r . 6: D u r e r il e P o t F i V in d e c a t e , I a r N e v o il e L u m ii
P o t F i m p l in it e

In biserica de tip celul, fiecare membru este un slujitor. De aceea, slu


jirea individual i de grup reuete s ating viaa oamenilor aflai n
suferin. Deoarece unitatea cretin fundamental i desfaoar activitatea
n mijlocul societii, cretinii pot identifica nevoile ei reale i pot reaciona
la ele. Celulele sunt unitile care contribuie decisiv la vindecarea durerilor.
Structura celulei ncurajeaz slujirea personal n locul uneia profesion
ale. Biserica de tip tradiional slujete prin intermediul unor angajai, care
fac anumite lucruri pentru restul congregaiei.
Aceasta limiteaz drastic felul, numrul i natura lucrrilor care pot fi
implementate. Pentru orice lucrare nou, trebuie alctuit, finanat,

76

A Doua Reform

administrat i ncurajat de biseric o echip de cretini interesai i dedi


cai. Cnd pstoream o biseric de tip tradiional, am simit c braul
Domnului s-a scurtat*1 i c nu mai poate rspunde la durerile i nevoile
reale ale lumii, n absena unor programe sociale complicate i scumpe.
De cealalt parte, biserica de tip celul ofer contextul grupului mic
care se afl deja n mijlocul societii i poate sprijini slujirea personal.
Celulele aflate n avanposturi" pot identifica nevoile, pot finana slujirea
necesar i pot rspunde n mod personal.
B e n e f i c i u l N r . 7: E x p e r im e n t a r e a n c h in r ii i A C e l e b r r i i

In timpul petrecut n a treia biseric pe care am pstorit-o, aveam o


durere cumplit de cap n fiecare duminic. Pn la urm, am descoperit
sursa acestei dureri cumplite, de care nu puteam scpa. Eram att de ncor
dat cu privire la ceea ce se ntmpla duminica, nct ngrijorarea se mani
festa ca durere fizic. Sursa durerilor mele de cap era presiunea exercitat
de preteniile crora trebuia s le fac fa.
A ncerca s aduci nite cretini nepregtii n prezena lui Dumnezeu
pentru a se nchina e suficient pentru a da oricui o durere de cap. Cnd am
descoperit sursa i m-am eliberat de ea, m-a lsat durerea de cap, dar nu i
de inim. Am continuat s tnjesc dup o experien de nchinare auten
tic, la care s ia parte cretini pregtii, motivai de preaplinul prezenei,
puterii i al scopului lui Dumnezeu.
Exist vreun tip de nchinare care s nu necesite munc, promovare,
producie i punere n scen? Poate ajunge un pastor s priveasc biserica
duminica i s vad nite oameni gata de nchinare, care nu au nevoie de
motivare i de divertisment din partea oamenilor? Cum se poate exprima
nchinarea autentic, din inim, pstrnd echilibrul ntre emoie i
reveren?
Structura bisericii de tip celul ne d sperana c lucrul acesta se poate
ntmpla. Membrii care au experimentat prezena apropiat a lui Hristos
n cadrul grupului mic vor fi atrai de Duhul Su s celebreze buntatea i
mreia lui Dumnezeu i n grupuri mari. Atunci nchinarea autentic i
din inim se poate manifesta natural, cu emoia i reverena necesare. Acest
tip de nchinare este att de puternic, de spiritual i de autentic, nct un
necredincios va fi impresionat de prezena lui Dumnezeu. nchinarea
ntr-un grup mare ofer contextul necesar pentru inspiraie, informare,
revelaie i celebrare. Prtia ntr-un grup mic permite participarea, edifi
carea, ntruparea i pregtirea.

Reformarea bisericii secolului X XI

77

Cei ce experimenteaz nchinarea autentic i celebrarea mreiei lui


Dumnezeu voi fi atrai i ctre experimentarea dragostei lui Dumnezeu n
cadrul cald i intim al unui grup mic. Acesta este adevratul ritm al
nchinrii care penduleaz ntre grupul mic i celebrarea ntr-un grup mare
i este posibil numai ntr-o biseric de tip celul.
B e n e f ic iu l N

r.

8: D a r u r il e S p ir it u a l e P o t F i F o l o s it e n M o d
C orect

In orice duminic, ntr-o biseric de tip tradiional oriunde n lume, se


ntlnesc urmtoarele dou situaii cu privire la folosirea darurilor spiri
tuale: In primul, ele nu fac parte deloc din scenariul serviciului de nchinare
sau din cursul sptmnii. Nu se ateapt nici experimentarea prezenei
reale sau a puterii lui Hristos, nici manifestarea entuziasmului spiritual
debordant. In a doua situaie, orice dar spiritual n stare a dovedi credibili
tatea lui Dumnezeu este folosit n cadrul nchinrii de duminic. Pastorul,
cu ajutorul ctorva lideri profesioniti, folosete darurile profeiei,
tlmcirii, deosebirii duhurilor, minunilor, vindecrilor, vorbirii n limbi i
alte manifestri ateptate ale Duhului.
Sunt aceste dou extreme singurele variante? In cadrul bisericii cu o sin
gur arip, folosirea darurilor spirituale este limitat drastic, deoarece nu
exist dect un singur context n care aceasta se poate face: nchinarea public.
Pe de alt parte, structura unei biserici de tip celul ofer un context
noutestamentar n care darurile spirituale pot fi folosite. Cine este ispitit s
se dea mare ntr-un grup mic? Dac cineva nu se folosete de darul spiri
tual n mod corect, atunci poate fi mustrat ntr-un mod personal i plin de
dragoste. Ateptarea scriptural ca fiecare s-i exercite darurile spirituale
poate fi mplinit doar n contextul grupului mic. Astfel, liderii sunt elibe
rai de sub presiunea de a-i folosi darurile pentru beneficiul ntregului trup.
B e n e f ic iu l N r . 9: D isp a r e P r o b l e m a C l d ir ii

Biserica de tip celul nu este condiionat de o cldire, ci cldirea


devine doar ceva de care biserica se folosete. Aceasta nu nseamn c nu
va avea cldiri. Ins ntr-o biseric de tip celul, sunt mai multe anse ca
ele s fie funcionale, dect s fie sacre. Astfel, cldirea nu mai este att de
important, nct s devin biseric", ci este doar un loc de adunare al
bisericii. Pentru a crete, bisericile tradiionale i construiesc cldiri.
Biserica de tip celul mai nti crete, apoi construiete.

78

A Doua Reform

Scriind despre beneficiile bisericilor din case pentru cretinii primului


secol, Donald A. McGavran observ c ei au nlturat patru obstacole
dintr-o lovitur". Trei dintre cele menionate de McGavran sunt legate,
ntr-un fel sau altul, de cldire:
Obstacolul 1: Cheltuielile pentru cldire ar fi redirecionat resursele
necesare pentru lucrare i mrturisire
Obstacolul 2: Fixaia pe modelul sinagog ar fi mpiedicat micarea s
avanseze n comunitile neevreieti
Obstacolul 3: Orientarea ctre interior ar fi mpiedicat casele
cretinilor s devin centre evanghelistice
Obstacolul 4: O conducere spiritual exercitat doar de civa ar fi
constat dintr-un numr mic de profesioniti36
Earnest Loosley a spus:
Cum ar fi abordat Biserica situaia de astzi aflat n continu
schimbare, dac nu ar fi construit niciodat cldiri? Probabil c ar
fi extins i ar fi dezvoltat ideea bisericii de cas, ndemnnd
grupuri de vecini s se ntlneasc n propriile lor case, pentru a
experimenta prtia de grup. O mare parte a problemelor cu care
ne confruntm astzi nu se pot rezolva prin practica tradiional a
construirii de locauri de nchinare. Trebuie s ncepem s gndim
diferit.37
Howard Snyder spune astfel:
n aceste zile, att de asemntoare cu vremea Noului Testament,
cldirea tradiional a bisericii este un anacronism pe care aceasta
nu i-l mai poate permite. Aceasta nu nseamn c nicio comuni
tate de credincioi nu mai trebuie s dein proprieti. Ci orice
proprietate, orice cldire, trebuie s fie expresia unei clare
nelegeri biblice a adevratei naturi a Bisericii. Orice cldire tre
buie s fie funcional; s fie un mijloc, nu un scop. E foarte uor
s-o lum napoi ctre Evul Mediu.38
B e n e f ic iu l N r .10: B ise r ic a D e T ip C e l u l A r e O S lujire
Integ r at

Grupurile mici fac ca biserica s aib mai degrab o abordare integrat,


dect una compartimentat a slujirii. Howard Snyder sugereaz c
grupurile mici integreaz slujirea bisericii n trei domenii:

Reformarea bisericii secolului X X I

1.
2.
3.

79

Integrarea psihologic
Integrarea social
Integrarea teologic i biblic

Din punct de vedere psihologic, grupul mic faciliteaz integrarea


aspectelor cognitive, afective i volitive ale comportamentului uman.
Grupul mic ofer contextul n care fiina uman n ntregul ei poate experi
menta prezena, puterea i scopul lui Hristos n trirea zilnic.
Sociologic, aceste structuri permit i stimuleaz relaiile primare de
tip fa-in-fa, care dau bisericii coeziune social i putere. Astfel
Biserica are un sistem de livrare n societate, n care i credinciosul i
necredinciosul pot experimenta vindecarea.
Teologic i biblic, structura grupului mic ofer contextul pentru
experimentarea prtiei Duhului Sfnt i a lucrrii Lui de convingere,
corectare, ncurajare i discernere prin Cuvnt." (2 Timotei 3:16, Evrei
4:12). Cu alte cuvinte structurile de grup mic ofer integrare spiritual".39
Pe lng domeniile de integrare amintite de Snyder, modelul de tip
celul contribuie i la integrarea organizatoric a bisericii. Isus a creat
Biserica noutestamentar pentru a funciona ca un sistem simplu, integrat,
organizat n jurul vieii n cadrul grupurilor mici. Noi am dezvoltat un sis
tem administrativ complex, compartimentat, organizat n jurul unor pro
grame independente unele de altele.
Rezultatul este un sistem care necesit din ce n ce mai mult adminis
trare, promovare, cldiri, activiti, bani i un mare efort din partea celor ce
au sarcina conducerii lui. Sistemul compartimentat se afl permanent n
pragul colapsului, fiind incapabil s apeleze la soluii simple i specifice.
Este necesar un efort din ce n ce mai mare din partea celor chemai s-l
in n funciune.
Complexitatea Bisericii decurge din modelul pe care-1 adopt. O pas
re cu dou aripi transmite prin zborului ei frumusee i simplitate. O pasre
cu o singur arip, care ncearc s zboare, se mic mult, consum energie,
are activitate, dar nu ajunge nicieri.
Numrul de circ farfuria care se nvrte" este exemplul perfect pentru
acest fenomen. Un artist, de obicei cu ajutorul unui asistent, nvrte o far
furie aezat n vrful unui b lung. Adaug din ce n ce mai multe bee i
mai multe farfurii, bazndu-se pe fora centrifug pentru a menine farfuri
ile n vrful beelor.
Aceasta nseamn dezastru sigur, deoarece, pe msur ce i ncetinesc
viteza, farfuriile sunt n pericol de a cdea. Artistul trebuie s fug de la una
la alta i s le dea un nou impuls. Asistena se implic prin ncurajarea celui

80

A Doua Reform

din fa, artndu-i care farfurie e gata s cad i exprimndu-i


dezamgirea atunci cnd o farfurie cade i se sparge.
Ca lider al unei biserici, m-am simit ca acel om care ine farfurii n
echilibru. Am pus n micare un numr de programe, ns am realizat
destul de repede c, pe msur ce numrul lor crete, mi este din ce n ce
mai greu s le menin n funciune. Curnd, am descoperit c mi consum
tot efortul fcnd curse nainte i napoi de la un departament la altul,
lucrnd din greu pentru a le ine pe toate n funciune. Urmtorul lucru pe
care l-am aflat a fost c problema nu st n nepsareaa sau nepriceperea
mea. Problema era c fiecare farfurie trebuie s aib propria surs de pute
re care s o fac s se nvrt. Dac a putea face ca toate farfuriile s se
nvrt folosind o singur surs de energie, atunci slujba mea ar deveni
relativ uoar.
Hristos n-a gndit Biserica pentru a funciona n felul acesta. El a creat
un sistem de celule simplu i integrat, nu unul de programe complexe i
mprite n departamente. Cnd ajungem obosii de atta alergtur,
poate ar fi bine s ncercm i Biserica dup modelul lui Isus!

PARTEA a IIa
BAZELE PENTRU O A D O U A
REFORM
Cci aa vorbete Cel Prea nalt, a crui
locuin este venic i al crui Nume este Sfnt.
Eu locuiesc n locuri nalte i n sfinenie,
dar sunt cu omul -zdrobit i smerit
ca s nviorez duhurile smerite
i s mbrbtez inimile zdrobite
Isaia 57:15

8
STRUCTURA BISERICII REFLECT
N A TUR A LUI D U M N EZEU

Sunt Eu numai un Dumnezeu de aproape, zice Domnul,


i nu sunt Eu i un Dumnezeu de departe?
Poate cineva s stea ntr-un loc ascunsf r s-l vd Eu?
zice Domnul. JVu umplu Eu cerurile i pmntul?" zice Domnul.
Ieremia 23:23-24

isericile de tip celul au un potenial incredibil de a rspunde


nevoilor n continu cretere ale unei societi disperate. Am vzut
n Partea I c aceast structur a comunitilor cretine de baz are
avantaje evidente asupra altor structuri. Ins avantajul principal al bisericii
de tip celul este de natur teologic, nu de natur structural. Biserica cu
dou aripi reflect natura lui Dumnezeu n transcendena (mreia) i n
imanena (apropierea) Sa. Aceasta servete drept paradigm teologic pen
tru Biseric. J.I. Packer explic transcendena i imanena:
Dumnezeu nu este limitat. El este etern, infinit i atotputernic.
Noi suntem n mna Lui, dar El nu e niciodat n mna noastr.
Ca i noi, El este personal, dar spre deosebire de noi, El e mre.
Biblia, prin accentul constant pus pe grija real, personal a lui
Dumnezeu pentru poporul Su i pe buntatea, blndeea,
nelegerea, rbdarea i ndurarea pe care le arat fa de ei, nu ne
las s pierdem din vedere mreia Sa i stpnirea Sa absolut
asupra tuturor creaturilor Sale.40
Transcendena descrie acel aspect al naturii lui Dumnezeu care l face
s fie diferit de om, chiar inaccesibil. Transcendena nseamn c realitatea
divin nu este limitat la ordinea noastr natural, ci este deasupra ei.
83

84

A Doua Reform

Dumnezeu este Cel Preanalt.


Pe de alt parte, imanena vorbete despre prezena lui Dumnezeu n
lume. Dumnezeu este Cel Apropiat. Imanena explic latura apropiat i
accesibil a naturii lui Dumnezeu. Aceast definiie a transcendenei i a
imanenei poate fi interpretat dup cum urmeaz:
Transcendena: Modul n care omul se raporteaz la Dumnezeu
prin prisma divinitii Lui
Imanena: Modul n care Dumnezeu se raporteaz la om prin
prisma umanitii lui
Vorbind despre buntatea divin a lui Dumnezeu, C. S. Lewis
recunoate caracterul unic al relaiei transcendente i imanente dintre
Dumnezeu i om:
Dumnezeu este mai departe i mai aproape de noi dect orice alt
fiin. El este mai departe de noi, deoarece diferena dintre un
arhanghel i un vierme este nesemnificativ, comparat cu diferen
a absolut dintre Cel ce are principiul vieii n Sine i cel cruia
acesta i este transmis. El creeaz, noi suntem creai: El este
originalul, noi simpli derivai. Dar, n acelai timp i din acelai
motiv, intimitatea dintre Dumnezeu i chiar cea mai rea creatur
este mai profund dect orice alt relaie dintre dou creaturi.
Viaa noastr este, n fiecare moment, generat de El: puterea
noastr minuscul, dar miraculoas de a ne exercita voina liber se
manifest n trupuri pe care doar energia emanat continuu de El
le menine n funciune - chiar puterea noastr de a gndi ne este
transmis tot de E l/
Figura 2 pune n contrast cuvinte folosite adesea cu privire la transcen
dena i imanena lui Dumnezeu. Aceste cuvinte descriu relaia lui
Dumnezeu cu omul i pe cea a omului cu Dumnezeu.
De-a lungul secolelor, s-au purtat btlii teologice aprige pe marginea
corelrii celor dou doctrine, a transcendenei i a imanenei lui
Dumnezeu. La fel cum stau lucrurile cu privire la multe doctrine care str
nesc nenelegeri, problema care apare aici este echilibrarea celor dou
adevruri la fel de importante privitoare la natura lui Dumnezeu. Pendulul
s-a balansat nainte i napoi ntre extremele transcendenei i imanenei.
Dumnezeu este cu totul diferit" i, de asemenea, El locuiete i rmne
n mijlocul nostru".
n aceast carte, nu vreau s reiau detaliile unor btlii teologice tre
cute. Scopul meu este aplicarea unei doctrine biblice echilibrate despre

Reformarea bisericii secolului X XI

85

TR ANSCENDENA

IM A N E N T A

Dum nezeul nlat

Dumnezeul apropiat

Sfnt
M ref
Departe
Sep arat
Etern
D easup ra
Rege
M aiestuos
Inaccesibil
nlat, Slvit
C u totul diferit

Intim
A p ro p iat
In mi|loc
lu ntric
ntrupat
Implicat
Prieten
M n gie tor
A ccesib il
Smerit
A sem enea nou

Figura 2. Balana transcendenei i a imanenei


imanen i transcenden la eclesiologie, adic la doctrina despre Biseric.
Dac Dumnezeu este att transcendent, ct i imanent, ce impact are acest
lucru asupra teologiei i structurii Bisericii?
Howard Snyder sugereaz c, pentru a-L cunoate pe Dumnezeu aa
cum este El, unui om i sunt necesare att nchinarea comun n grupuri
mari, ct i koinonia n grupuri mici:
Credincioii au nevoie de acele momente de nchinare comun
solemn n care Dumnezeul cel Sfnt i Preanalt este onorat cu
veneraie i reveren. Dar, n mijlocul reverenei, poate c un
credincios strig nuntrul lui dup atingerea cald i vindectoare
a koinoniei. Credincioii au nevoie s afle din proprie experien c
Dumnezeul cel Preanalt este i Dumnezeul cel Apropiat (Isaia
57:15). Dac nchinarea tradiional comun nu este n mod regu
lat suplimentat cu ocazii neoficiale pentru prtie, credincioii
pot foarte uor s cad ntr-un deism practic, n timp ce biserica
devine gardianul sacru al unei forme de evlavie lipsite de putere. Pe

86

A Doua Reform

de alt parte, forma i liturghia capt o nou semnificaie pentru


cretinii care triesc i cresc ntr-un mediu de koinonia.''2
Aceasta nu este o dezbatere pe marginea structurii, ci un adevr privi
tor la modul n care Dumnezeu alege s funcioneze trupul Su pe pmnt,
s Se fac cunoscut omului i s i conduc mpria pe pmnt. n relaie
cu omul, Dumnezeu a ales s fie att transcendent (departe), ct i imanent
(aproape) - aceasta este paradigma Lui teologic. V invit s cercetm
Vechiul Testament, pentru a descoperi cteva dintre momentele extraor
dinare, n care Dumnezeu Se descoper poporului Su, att n transcen
dena, ct i n imanena Sa.
A d a m i E v a : C u m A u T r it E i C u D u m n e z e u l T r a n s c e n d e n t
i Im a n e n t

n Genesa 1, Dumnezeul transcendent i etern, separat de creaie i


deasupra ei, a creat toate lucrurile prin Cuvnt. Apoi, n Genesa 3:8, II
vedem pe Dumnezeu umblnd prin mijlocul grdinii, cutnd prezena lui
Adam i a Evei n ceea ce pare s fi fost o ntlnire regulat. Aceste incur
siuni ale lui Dumnezeu sunt imaginea minunat a iubirii i a grijii Lui
printeti. A fost aceast relaie n primul rnd transcendent sau ima
nent, ori au fost amndou n acelai timp? Se poate oare ca, nainte de
Cdere, Adam i Eva s fi avut cu Dumnezeu un tip de relaie care s-a
pierdut n urma pcatului, n care puteau experimenta simultan transcen
dena i imanena Lui? Este posibil ca, prin pcat, omul s-i fi pierdut
capacitatea de a-L experimenta pe Dumnezeu n plenitudinea naturii Lui
i, mai mult dect orice, n intima Lui prtie?
Indiferent cum S-a raportat Dumnezeu la Adam i Eva la nceput, tim
c scopul lui Satan a fost s distrug acea relaie special. Chiar de la prima
ispit, arpele a nceput s se interpun ntre Dumnezeu i primii oameni.
Satan a ncercat s-l izoleze pe om de imanena (apropierea) lui Dumnezeu,
punnd sub semnul ntrebrii sinceritatea lui Dumnezeu, un element-cheie
al oricrei relaii. Apoi, Satan a atacat transcendena lui Dumnezeu (atot
puternicia), punnd sub semnul ntrebrii dreptul suveranitii Sale asupra
lui Adam i a Evei, precum i asupra ntregii creaii.
Satan a distrus relaia special a omului cu Dumnezeu, astfel nct
Adam i Eva s fie nstrinai de Creator, unul de altul i de lumea din
jurul lor. Genesa ne spune c au pctuit, s-au ascuns de Dumnezeu n
grdin i au pierdut relaia special bazat pe transcenden i imanen.

Reformarea bisericii secolului X X I

87

V iz it a t o r ii ** L u i A v r a a m

Dup ce Adam i Eva au compromis relaia lor special cu Dumnezeu,


care includea mreia transcendent i apropierea imanent, Dumnezeu nu
a ncetat s Se reveleze omului. Dumnezeu l-a ndrumat pe Avraam s
plece din Ur, care era leagnul civilizaiei** i s cltoreasc spre ara
Promis i spre un destin special. Primele ntlniri ale lui cu Dumnezeu par
a fi mai mult de natur transcendent, dect imanent.
La vrsta de 99 de ani, Domnul i Se arat lui Avraam ntr-o manier
unic, confirmnd promisiunea de a-i da motenitori (Geneza 18). In tim
pul acestei apariii tulburtoare, n care au loc una sau dou ntmplri cu
caracter general, Sara rde. Din punct de vedere omenesc, ideea c ei aveau
s dea natere unui fiu la vrsta pe care o aveau era de rs, dei Dumnezeu
nsui fcuse aceast promisiune.
Cu toate acestea, la Stejarii lui Mamre, trei vizitatori i confirm lui
Avraam (iar Sara asculta din cort conversaia lor) c legmntul va fi
mplinit prin naterea unui fiu. Muli consider aceast apariie a lui
Dumnezeu o manifestare fizic aparte, o teofanie. Oricum i-am spune, ea
a fost o manifestare apropiat** a Dumnezeului imanent, care le-a schim
bat lui Avraam i Sarei vieile.
M

o ise

l n t l n e t e P e Eu S u n t

Dumnezeu l cheam pe Moise prin intermediul rugului n flcri


(Exodul 3 i 4) s se ntoarc n Egipt i s elibereze poporul lui Israel.
Aceast revelaie personal i neobinuit a lui Dumnezeu fa de Moise a
avut o influen profund asupra vieii lui. Dumnezeu i S-a prezentat cu
numele EU SUNT** i i-a dat autoritate n Numele acesta. Verbul folosit
pentru numele lui Dumnezeu nseamn a fi prezent n mod activ**43 i
poate fi tradus prin Prezen Vie. Numele oferit lui Moise pentru a-L
identifica pe Dumnezeul transcendent l descoper ca fiind i imanent.
n contrast, pe Muntele Sinai (Exodul 19-23), Dumnezeu Se descope
r ca Dumnezeul transcendent i copleitor, prin prezena filmului,
tunetelor i a fulgerelor. Pe munte, Moise s-a aflat n prezena transcen
dent a lui Dumnezeu. Copiii lui Israel au fost mpiedicai s se apropie de
muntele unde Dumnezeul transcendent S-a descoperit pe Sine i i-a reve
lat poruncile Sale lui Moise.

88

A Doua Reform

St l p u l D

or

i C o r t u l n t l n ir ii

Dumnezeu i-a condus pe copiii lui Israel afar din Egipt i ctre ara
Promis printr-un stlp de nor ziua i printr-un stlp de foc noaptea. Domnul
i-a promis lui Moise c prezena Lui i va nsoi. Dumnezeu i-a cluzit, dar
de la distan i ntr-o form proprie Dumnezeului transcendent.
n aceste capitole nvm despre un alt loc de ntlnire dintre
Dumnezeu i Moise, ntlnire oarecum asemntoare celei de la rugul n
flcri, dar diferit de cea de pe munte sau de stlpul de nor. n Exodul 33
i 34, Dumnezeu l ntlnete pe Moise n Cortul ntlnirii, ...i cnd intra
Moise n cort, stlpul de nor se pogora i se oprea la ua cortului i Domnul
vorbea cu Moise... Domnul vorbea cu Moise fa n fa, cum vorbete un
om cu prietenul lui. Aceasta este o ntlnire imanent (apropiat) dintre
Dumnezeu i Moise.
De asemenea, exista i o ntlnire de grup, diferit de ntlnirea soli
tar a lui Moise cu Dumnezeu de la rugul n flcri. Pasajul ne spune c i
ali oameni intrau n Cortul ntlnirii, iar Iosua, ajutorul militar al lui
Moise, nu ieea din cort deloc. Nu e de mirare c Iosua a devenit un lider
att de important. Chiar de la nceput, el L-a experimentat pe Dumnezeu
n apropierea Lui imanent, la fel ca Moise.
Pe cnd Dumnezeu i vorbea fa n fa cum vorbete un om cu prie
tenul lui, Moise a zis ...arat-mi slava Ta. (Exodul 33:18). Dumnezeu
i-a zis lui Moise:
Faa nu vei putea s M i-o vezi, cci nu poate omul s M vad i
s triasc!" Domnul a zis: Iat un loc lng Mine; vei sta pe
stnc. i cnd va trece slava Mea, te voi pune n crptura stncii,
i te voi acoperi cu mna Mea, pn voi trece. Iar cnd m i voi
trage mna la o parte de la tine, M vei vedea pe dinapoi; dar Faa
Mea nu se poate vedea.
Faa lui Dumnezeu este menionat n ambele ntlniri. ns exist o
evident diferen ntre contextul n care Dumnezeu i vorbete lui Moise
fa n fa n Cortul ntlnirii i cel de pe Muntele Sinai. De ce Moise
poate vedea pe Domnul fa n fa n Cortul ntlnirii i nu poate s
triasc dac vede faa (gloria) Domnului pe munte?
Diferena const ntre ipostazele n care Se arat Dumnezeu n
transcendena (mreia) Sa i imanena (apropierea) Sa. Dumnezeul
transcendent este dincolo de nelegerea i de umanitatea noastr. n
transcendena Sa, Dumnezeu Se afl permanent pe munte, deasupra noas

Reformarea bisericii secolului X X I

89

tr i dincolo de noi. Niciun muritor nu poate vedea faa lui Dumnezeu n


transcendena Sa i s triasc.
Dar Dumnezeu S-a revelat i n imanena Sa, pentru a-i putea vorbi
lui Moise fa n fa cum vorbete un om cu prietenul su. Dumnezeu
l-a ntlnit pe Moise la rugul aprins, n Cortul ntlnirii i 'atunci cnd i-a
dat tablele cu poruncile, Domnul S-a pogort ntr-un nor, a stat acolo
lng el i a rostit Numele Domnului." Aceasta nu este o contradicie n
termeni, ci un adevr despre natura lui Dumnezeu, care Se raporteaz la
om att n mreia Lui transcendent, ct i n apropierea Lui imanent.
Omul II cunoate pe Dumnezeu printr-o apropiere mijlocit". ntru
parea este expresia suprem a dumnezeirii Lui transcendente n contextul
uman imanent. Dumnezeu S-a golit pe Sine". Orice ar nsemna aceast
expresie, ea spune c Dumnezeu S-a prezentat omului ntr-un asemenea
mod, nct mreia i suveranitatea Lui s nu mpiedice apropierea de om.
Faptul c Dumnezeu este complet diferit" de om nu L-a mpiedicat s
devin ca unul dintre noi. Expresiile imanenei lui Dumnezeu din Vechiul
Testament sunt o umbr a ntruprii.
Prin Hristos, Dumnezeu i-a ntins Cortul ntlnirii pe pmnt nu
doar pentru un lider special ca Moise i nu doar ntr-un loc aparte. Cortul
ntlnirii lui Hristos pe pmnt nu mai este limitat doar la preoi, care
puteau intra n Locul Sfnt sau la Marele Preot, care putea intra o dat pe
an n Sfnta Sfintelor, pentru a veni naintea lui Dumnezeu cu sacrificii
pentru pcatele poporului.
Prin ntrupare, orice cretin a devenit un cort al ntlnirii unde
Dumnezeu este fa n fa, cum vorbete un om cu prietenul lui". Fiecare
cretin este templul lui Dumnezeu, locuina Lui. In plus, cnd doi sau trei
cretini se adun n Numele Lui, ei intr n Cortul ntlnirii lui Dumnezeu,
unde El le vorbete fa n fa, cum vorbete un om cu prietenul lui."
Iov: D e L a P e r s o a n a A T r e i a L a P e r s o a n a A D o u a
Prima parte a crii lui Iov relateaz pierderea i suferina lui tragic.
Reaciile i mngierea din partea celor patru prieteni ai lui reprezint n
majoritate nvturi privitoare la suferin. ns din ncercarea lui Iov
nvm ceva i despre transcendena i imanena lui Dumnezeu.
nc din scena de la nceputul crii, Dumnezeu ni Se arat n
transcendena Sa, n ceruri, observnd tot ce se petrece pe pmnt.
Evenimentele din viaa lui Iov sunt declanate de un dialog dintre
Dumnezeu i Satan, purtat undeva departe, ntr-un loc transcendent. Att

90

A Doua Reform

Iov, ct i prietenii lui au vorbit despre Dumnezeu cu un respect determi


nat de transcendena Lui. Ei au vorbit despre Dumnezeu la persoana a
treia. Iov a strigat:
Oh, dac a ti unde s-L gsesc,
dac a putea s ajung pn la scaunul Lui de domnie,
mi-a apra pricina naintea Lui,
mi-a umple gura cu dovezi...
Dar, dac m duc la rsrit nu este acolo
dac m duc la apus, nu-L gsesc:
dac are treab la miaznoapte, nu-L pot vedea;
dac Se ascunde la miazzi, nu-L pot descoperi...
De aceea tremur naintea Lui,
i cnd m gndesc la lucrul acesta m tem de El (Iov 23:3-4; 8-9; 15).
Se prea poate ca prietenii lui Iov s fi avut opinii greite cu privire la
cauza suferinelor lui, aveau ns o bun nelegere asupra transcendenei
lui Dumnezeu. Elihu, cel mai tnr i ultimul dintre vorbitori, rezum
aceast perspectiv declarnd: Pe Cel Atotputernic nu-L putem ajunge,
cci este mare n trie" (Iov 37:23).
Primele capitole din Iov II descoper pe Dumnezeu n transcendena
Sa, la persoana a treia. Ins, n finalul crii, Dumnezeu intr n scen
printr-o revelaie de Sine puternic i imanent. ncepnd cu capitolul 38,
Dumnezeu i vorbete lui Iov pe parcursul a mai mult de patru capitole,
ntr-un dialog la persoana nti, intim i personal. Astfel, plngerea lui Iov
c nu-L poate gsi pe Dumnezeu, c El ar tcea, nu-i mai avea temei.
Dintr-o dat, Dumnezeu era prea aproape pentru a se simi confortabil.
Dumnezeu nu i-a rspuns lui Iov de departe, ci a venit aproape pentru
a-i rspunde la ntrebrile lui fundamentale despre imanena Sa. El nu i-a
explicat lui Iov durerea i suferina prin care trecea, ci i-a descoperit natu
ra. Manifestarea apropiat a lui Dumnezeu, dei nu rspundea tuturor
ntrebrilor despre durere i suferin, a dus cel puin la abordarea lor din
perspectiva corect.
Esena rspunsului lui Dumnezeu este aceea c Dumnezeul transcen
dent nu este obligat s dea socoteal creaturii cu privire la circumstanele
vieii. Omul nu are dreptul s-I cear explicaii Creatorului. Dar, n timp
ce i explica lui Iov natura Lui transcendent, Dumnezeu o facea ntr-un
mod personal i intim, rezultat din imanena Sa.
Aceasta este marea tain a lui Dumnezeu. El este transcendent (mre
i dincolo de om), dar l nva pe om despre aceasta prin imanena Sa

Reformarea bisericii secolului X XI

91

(apropiere). Cel Preanalt" vorbete despre Sine i despre transcendena


Sa inabordabil, devenind Cel Apropiat".
Experiena intim i personal a lui Iov cu Dumnezeul cel apropiat l
determin pe acesta s rspund (n Iov 42:5-6): Urechea mea auzise
vorbindu-se despre Tine, dar acum ochiul meu Te-a vzut. De aceea mi-e
scrb de mine i m pociesc n sac i cenu."
D a v id L - a C u n o s c u t P e D u m n e z e u l I m a n e n t

Psalmul 23 vorbete inimii omului ntr-un mod aparte, deoarece II


descoper pe Pstorul iubitor i imanent. Din ali Psalmi rezult clar c
David nelegea i transcendena lui Dumnezeu. Dar David II cunotea pe
Dumnezeu i n natura Sa apropiat, imanent. De aceea acest psalm al lui
David este att de important pentru noi astzi. Dumnezeul Pstor este
mpreun cu noi (imanent) n orice context al vieii:
n puni verzi"
la ape de odihn"
pe crri drepte"
prin valea umbrei morii"
n faa vrjmailor mei"
Tu eti cu mine!" Aceasta este afirmaia unui om cruia Dumnezeu i
S-a descoperit de aproape, n imanena Sa. Care este rezultatul n plan per
sonal al unei astfel de relaii intime cu Dumnezeu?
Nu voi duce lips de nimic"
mi nvioreaz sufletul"
Nu m tem de niciun ru"
Tu m mngi"
Tu mi ntinzi masa"
mi ungi capul cu untdelemn"
Paharul meu este plin de d peste el"
Fericirea i ndurarea m vor nsoi n toate zilele vieii mele"
Voi locui n casa Domnului pn la sfritul zilelor mele"
I l ie l E x p e r im e n t e a z P e D u m n e z e u P e C a r m e l i L a H o r eb

Profeii aveau datorit chemrii lor o relaie special i unic cu


Dumnezeu. Slujba lor era s transmit mesajele din partea Dumnezeului

92

A Doua Reform

transcendent. Se pare ns c aceste mesaje le erau transmise de Dumnezeu


ntr-un mod imanent (apropiat). Pgnilor, Dumnezeu le putea transmite
mesaje scriind pe ziduri, dar profeilor El le vorbea adesea n moduri care
descopereau natura Sa imanent. Vedem aceste dou caracteristici ale
relaiei lui Dumnezeu cu profeii n viaa lui Ilie.
Dumnezeu a pus la cale o ntrecere a celor 400 de profei ai lui Baal
(1 mprai 18 i 19) pe muntele Crmei, avnd ca decor Marea Mediteran.
Focul, unul dintre elementele sacre ale aceste religii pgne, s-a pogort din
cer i a mistuit altarul i jertfa pregtite de Ilie. Dumnezeu a triumfat, iar cei
400 de profei ai lui Baal au fost omori. Apoi, de fric de Izabela i din dis
perare, Ilie fuge n deert. n final, Dumnezeu i slujete lui Ilie sub ienupr
i i vorbete n crptura stncii de pe Horeb. Dumnezeu era att de aproape
ntr-un susur blnd i subire"! Vedem nc o dat atenia personal a lui
Dumnezeu slujind i vorbindu-i lui Ilie prin natura Sa imanent (apropiat).
Yah ve i E m anuel

Numele Yahve exprim natura transcendent a lui Dumnezeu, iar


numele Emanuel vorbete despre natura Sa imanent. Yahve era pentru
evrei numele att de sfnt al lui Dumnezeu, nct nici nu putea fi
pronunat. Cnd s-au ntors din robia babilonian, iudeii au cutat din ce
n ce mai mult s protejeze numele lui Dumnezeu de ceea ce ei considerau
a fi o familiaritate ireverenioas. Aa c numele divin a nceput s fie
reprezentat doar prin cele patru consoane care l alctuiesc: YHVH.
Acest cuvnt nseamn cel care este" sau cel care este prezent" i pre
supune c Dumnezeu este dispus s vin n ajutor. Chiar i numele tran
scendent al lui Dumnezeu purta n el un smbure al imanenei Lui, care
era destul de aproape pentru a veni n ajutor.
Emanuel, Dumnezeu cu noi, este numele folosit pentru Mesia. Cci
un Copil ni S-a nscut, un Fiu ni S-a dat i domnia va fi pe umrul Lui. l
vor numi Minunat, Sfetnic, Dumnezeu tare, Printele veniciilor, Domn al
pcii." (Isaia 9:6). Acesta va fi Dumnezeu n mijlocul nostru: imanena
divin i vie. ntruparea este imanena suprem. Dumnezeu umbl din nou
prin grdin, de data aceasta n forma fizic a copiilor lui Adam i ai Evei.
M

odelul

T e m pl u l u i

Un ultim mod n care Vechiul Testament vorbete despre natura lui


Dumnezeu se vede n nchinarea la Templu, n srbtori i n ritualuri.

Reformarea bisericii secolului XXI

93

nchinarea la Templu era n principal orientat n sus, ctre Dumnezeul


transcendent. ns Dumnezeu a gsit chiar i n arhitectura Templului o
modalitate de a-i nva despre imanena Sa. n Sfnta Sfintelor locuia
Slava lui Dumnezeu (Shekina), Eu Sunt", Iehova, Yahve, chiar n mijlocul
Templului.
Dumnezeu se afla n mijlocul Templului, la fel ca i n tabr, dar El
era inaccesibil i inabordabil pentru evreul de rnd din pricina sistemului
de acces care devenea din ce n ce mai restrictiv pe msur ce te apropiai de
Sfnta Sfintelor. Dumnezeul imanent era ascuns nuntrul structurii
transcendente a Templului.
Modelul prevedea Sfnta Sfintelor n mijlocul unei serii de ptrate
concentrice aranjate n ordinea descresctoare a sfineniei, pe msur ce
distana fa de Locul Preasfnt cretea. Acest simbolism al gradelor de
sfinenie era repetat i n ce privete persoanele crora le era permis acce
sul n anumite curi ale Templului. Neamurile se aflau la cea mai mare dis
tan, apoi femeile evreilor, apoi brbaii evrei, preoii i, n final, marele
preot n Sfnta Sfintelor. Sfinenia era, de asemenea, reflectat i de mate
rialele din care era construit Templul: cele mai preioase erau folosite n
apropierea Locului Preasfnt.
Aceasta poate fi una dintre cele mai dificile relaii pe care un popor le
poate avea cu Dumnezeul lui. Dumnezeu este aproape, n locul de
nchinare, dar inabordabil. Dumnezeu locuia n mijlocul poporului Su, n
Sfnta Sfintelor, dar era inaccesibil i complet separat de orice contact per
sonal i de orice comunicare cu ei. Numai o dat pe an, i atunci n urma
unui proces atent de curire ceremonial, marele preot se aventura dinco
lo de bariere, n prezena Dumnezeului cel apropiat".
Aceast ntlnire era att de plin de nesiguran i de team, nct
tradiia spune c de glezna marelui preot era legat o funie pentru a putea
fi tras afar n eventualitatea c ar fi fost lovit cu moartea pe cnd se afla n
prezena lui Dumnezeu. Din punctul de vedere al evreilor, experiena
apropierii de Dumnezeu nsemna o experien a apropierii de moarte.
Moartea lui Isus a schimbat pentru totdeauna locul Sfintei Sfintelor. Isus
n carne i oase a fost ntruparea Dumnezeului celui Preanalt, devenit
acum Dumnezeul cel Apropiat. n momentul morii Lui pe cruce,
perdeaua care separa Sfnta Sfintelor de restul Templului a fost sfiat de
sus n jos, de la Dumnezeu ctre om, iar acesta a nceput s l experi
menteze pe Dumnezeu ntr-un mod cu totul nou. Vechile bariere dintre
Dumnezeu i om erau ndeprtate. Dumnezeu a devenit apropiat", trind
n poporul Su, n mijlocul ekklesiei.

9
T R A N S C E N D E N A I
I M A N E N A L U I H R IS T O S

...n Hristos descoperim unirea


dintre transcendent i imanent.
E. Y. Mullins

e-a lungul Vechiului Testament, Dumnezeu a vorbit prin patri


arhi, mprai i profei att n transcendena, ct i n imanena
Lui. Pentru mai mult de 2000 de ani, Dumnezeu a fost, n mod
obinuit pentru poporul Su, Dumnezeul transcendent i, n anumite cir
cumstane i pentru anumii oameni alei, Dumnezeul imanent.
Isus a venit pentru a-L revela pe Tatl: Am fcut cunoscut Numele
Tu oamenilor, pe care Mi i-ai dat din lume. (Ioan 17:6). Putea Isus s
ni-L arate pe Tatl, far s descopere i natura Lui transcendent i ima
nent? Cu siguran nu! De aceea, la mplinirea vremurilor, Hristos S-a
descoperit pe Sine Bisericii i apoi prin ea lumii ca Dumnezeu transcen
dent i imanent. Ceea ce n trecut era rezervat doar ocazional anumitor
oameni, a devenit o regul pentru toi urmaii lui Hristos.
Adevrat v spun c muli proroci i oameni neprihnii au dorit s
vad lucrurile pe care le vedei voi i nu le-au vzut i s aud lucrurile pe
care le auzii voi i nu le-au auzit. (Matei 13:17)
Patriarhii i profeii Vechiului Testament au avut rare ocazii n care au
descoperit natura transcendent i imanent a lui Dumnezeu. Astzi, aces
te ntlniri au devenit regula valabil pentru toi urmaii lui Hristos, care
alctuiesc trupul Lui spiritual (ekklesia). Isus a creat Biserica n aa fel,
nct s poat experimenta att natura transcendent a lui Dumnezeu, ct

95

96

A Doua Reform

i pe cea imanent. Francis Schaeffer spunea astfel:


Cretinii trebuie s demonstreze caracterul lui Dumnezeu, ceea ce
presupune o demonstraie moral, dar nu doar o demonstraie a
unui principiu etic, ci a fiinei i a existenei Lui.44

Isus A P r e t i n s CA E s t e D u m n e z e u T r a n s c e n d e n t i I m a n e n t
Mesajele lui Isus din Ioan, capitolele 13-17 cuprind cele mai detaliate
explicaii ale Mntuitorului cu privire la relaia Lui cu ucenicii. Ioan 14
este i o uimitoare afirmaie cu privire la divinitatea lui Isus.
El explic modul n care avea s Se raporteze la ucenicii Lui n
deplintatea naturii lui Dumnezeu, dup ce Se va nla la ceruri. Isus Se
va ntoarce la Tatl n ceruri i va sta la dreapta lui Dumnezeu pe tronul
unde i are poziia de drept. El este Dumnezeu etern transcendent. n
ceruri, El va pregti un loc pentru cei ce-L vor urma ca acolo unde este
El, s fie i ei (Ioan 14:1,2).
Mai trziu, n acelai capitol, Isus i nva c El este i Hristosul ima
nent pe pmnt. Prin Duhul Sfnt, Isus va fi cu ucenicii Si i pe pmnt,
ntr-un mod imanent. El pregtete pentru ucenicii Lui un loc i pe
pmnt, ca acolo unde sunt ei s fie i El (Ioan 14:16-18). Acel loc este
Biserica! El este prezena mereu vie n trupul Su, Biserica.
Din felul n care Isus vorbete despre Sine nsui n acest pasaj, reiese
c numai Dumnezeu este transcendent i imanent. Dumnezeu este singu
rul att de nlat i, n acelai timp, att de apropiat. Nu este un altul ca
El n ceruri sau pe pmnt. Isus pretinde c are natura lui Dumnezeu atun
ci cnd explic modelul dup care va funciona Biserica.
Francis Schaeffer argumenteaz c Hristos va fi cu Biserica Sa ntr-un
mod unic n perioada dintre nlare i a doua venire". n ce privete tex
tul din Ioan 14:16-18, Schaeffer concluzioneaz c Hristosul nviat i
proslvit va fi n Biseric prin intermediul Duhului Sfnt. Apoi detaliaz
aceast afirmaie astfel:
Observai cuvintele nu v voi lsa orfani, m voi ntoarce la voi.
Promisiunea lui Hristos - rstignit, nviat, nlat, glorificat - este
c va fi cu Biserica Sa ntre nlare i a doua venire prin inter
mediul Duhului Sfnt care va locui n mijlocul ei.
Acestea sunt promisiuni universale, fcute Bisericii pentru toat
aceast perioad. Acestea sunt lucrurile pe care trebuie s le vad
lumea atunci cnd privete la Biseric - ceva ce ei nu pot explica.

Reformarea bisericii secolului X X I

97

Biserica trebuie s fie dedicat realizrii practice a acestor lucruri,


nu doar susinerii lor teoretice.45
C in e E s t e C u M in e n L u m e a A c e a s t a ?

Din ntrebrile puse de ucenici i din rspunsurile date de Isus n


Ioan 14 este evident faptul c ei erau ngrijorai cu privire la perspectiva
plecrii Lui. S nu vi se tulbure inima. Avei credin n Dumnezeu i
avei credin n Mine.
Modul n care El Se va raporta la ei n viitor i pune n ncurctur. Va
fi transcendent sau imanent, va rmne n mijlocul lor ntr-o form oare
care sau va locui n ceruri cu Tatl? Cum Se va raporta El la Tatl, care este
Dumnezeul cel Preanalt? Cum Se va arta ucenicilor Lui? Care va fi
relaia dintre Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, pe de o parte, i ucenicii rmai
pe pmnt, pe de alt parte? Cum poate fi El n cer la dreapta Tatlui" i
pe pmnt n mijlocul lor? Cum Se va raporta Isus la ucenici n perioada
dintre nlare i a doua venire?
Acestea erau ntrebrile i motivul ngrijorrii lor. Isus a ncercat s
explice taina noii Sale relaii cu Biserica i s rspund temerilor lor. Pentru
Biserica din ziua de azi este important s mediteze la aceste ntrebri privi
toare la relaia lui Isus cu noi, att n plan individual, ct i colectiv.
Mai nti, Isus a explicat c Duhul Sfnt va fi cu ei (Ioan 14:16-17).
i Eu voi ruga pe Tatl i El v va da un alt Mngietor, care s rmn
cu voi n veac, i anume, Duhul adevrului, pe care lumea nu-L poate primi
pentru c nu-L vede i nu-L cunoate, dar voi II cunoatei cci rmne cu
voi i va fi n voi. Apoi dezvolt aceast explicaie artnd relaia pe care
El nsui o va avea cu ei. Nu v voi lsa orfani, M voi ntoarce la voi
(Ioan 14:18).
Dup ce explic faptul c Duhul va fi pe pmnt cu ucenicii Lui, de ce
ncurc Isus lucrurile, spunnd limpede c i El va fi cu ei? Chestiunea
devine i mai complicat atunci cnd afirm c Tatl va trimite Duhul pen
tru ca apoi s declare Noi vom veni la el i vom locui mpreun cu el (Ioan
14:23). Deci, Tatl este att n ceruri trimind Duhul", ct i pe pmnt
locuind" cu ucenicii lui Hristos.
Pot nelege cum Duhul este cu Mine, dar ce nseamn nvtura lui
Isus c i Tatl locuiete cu mine i c nsui Isus vine la mine? Cine e cu
mine aici jos i n ce form?
Aceeai ambivalen este prezent i n Romani 8:9-11, unde Pavel
explic modul n care Dumnezeu se raporteaz la credinciosul de pe

98

A Doua Reform

pmnt. Pavel folosete Tatl, Fiul i Duhul Sfnt ca termeni interschim


babili pentru a explica faptul c Dumnezeu locuiete nuntrul nostru. In
versetul 9, Pavel afirm c Duhul locuiete n mine: Voi ns nu mai
suntei pmnteti, ci duhovniceti dac Duhul lui Dumnezeu locuiete n
adevr n voi. In versetul 10, Pavel vorbete despre Hristos n mine: i
dac Hristos este n voi. Apoi, n versetul 11, el spune i dac Duhul
Celui ce a nviat pe Isus dintre cei mori locuiete n voi,.... Cine L-a nvi
at pe Hristos prin Duhul Su? Oricine ar fi Acela, El locuiete n mine prin
Duhul. Acela este Dumnezeu Tatl, care locuiete n mine. Este evident
faptul c Pavel nu scrie aici pentru a clarifica doctrina Trinitii, ci pentru
a explica realitatea prezenei Trinitii n viaa noastr.
Cine e cu mine aici pe pmnt? Rspunsul: Dumnezeu n ntreaga Sa
natur. Dumnezeu, n ntreaga Sa expresie trinitar, se vede limpede n
modelul noutestamentar al Bisericii. Toate cele trei persoane ale Trinitii
iau parte la trupul spiritual al lui Hristos pe pmnt. Paradigma teologic
a lui Hristos despre Biseric ne ofer soluia la enigma spaio-temporal cu
privire la cine se afl cu mine aici pe pmnt. Dumnezeu S-a ngrijit s Se
poat raporta la mine n trei moduri aparte:
In contextul amplu al ntregului trup
Personal
Unde doi sau trei sunt adunai ntr-un grup mic
Grupul mare ofer cadrul n care atenia s poat fi ndreptat asupra
Celui Preanalt" din ceruri. In acea experien a grupului mare, Biserica se
apropie de Dumnezeu ca Trinitate. De aceea se cnt:
Sfnt, sfnt, sfnt este Domnul!
Toate lucrrile Tale i vor aduce slav pe pmnt, n cer i pe mare!
Sfnt, sfnt, sfnt! ndurtor, Puternic!
Dumnezeu n Trei Persoane, binecuvntat Treime!
De asemenea, ca individ, cretinul II poate experimenta pe Dumnezeu
ca Trinitate. tiu c Hristos este n mine, c Tatl este cu mine i c Duhul
locuiete nuntrul meu. Este experiena mea personal cu Dumnezeu.
In Ioan 14, Isus reveleaz cu mare grij un nou tip de relaie n cadrul
creia Se va raporta la ucenicii Lui. Aceasta vine pe lng relaia personal
(individual) i pe lng relaia cu un grup mare (n mas). Grupul mic ofer
un context special, n care Hristos va fi cu ucenicii Lui n orice veac, la fel
cum a fost mpreun cu acel prim grup special de doisprezece apostoli.
Grupul mic creeaz cadrul intim pentru experimentarea Dumnezeului
apropiat n mijlocul nostru. Nu trebuie s uitm c, i cnd se raporteaz

Reformarea bisericii secolului X X I

99

la noi ca Dumnezeu de aproape, El o face tot n mod trinitar: Tatl, Fiul


i Duhul Sfnt.
I o a n 14:20 - R e l a ia C u H

ristos

Majoritatea cretinilor accept cu uurin nvtura Hristos n


mine". Experiena mea i, probabil, i a voastr este: Hristos, Tatl i
Duhul Sfnt - fiecare este n mine. Relaia noastr personal cu
Dumnezeu este una trinitar.
In ziua aceea vei cunoate c Eu sunt n Tatl Meu, c voi suntei n
Mine i c eu sunt n voi."
Eu (Hristos) n Tatl.
Voi n Mine (Hristos).
Eu (Hristos) n voi.
Slav lui Dumnezeu! Aceasta este relaia noastr personal cu Sfnta
Treime. Pecetluii astfel n Trinitate, putem s ntrebm cu ndrzneal
Ce ne va despri pe noi de dragostea lui Hristos?"
Imaginea din Ioan 14:20 pe care Isus o folosete pentru a descrie
relaia personal a cretinului cu Dumnezeu leag pmntul de ceruri.
Hristos este n mine pe pmnt (imanent), iar eu sunt n Hristos, care este
n Tatl din ceruri (transcendent). Prin Hristos, relaia mea este cu Tatl
din ceruri. Toate sunt puse ntr-o bun rnduial n ce privete relaia per
sonal a credinciosului cu Hristos ntre nlare i a doua venire. Fiecare
cretin este pecetluit n Trinitate, de pe pmnt i pn n cer.
M a t e i 18:20 - R a p o r t a r e a N o a s t r L a H r ist o s

Cretinismul de tip lup singuratic" triete doar o relaie pe vertical cu


Dumnezeu. Eu sunt n Hristos. Finalitatea mntuirii mele este prezena lui
Hristos n mine. Aceasta este i finalitatea sfinirii mele. Aceast relaie cu
Dumnezeu o pot tri att atunci cnd sunt singur, ct i atunci cnd sunt
ntr-o mulime de sute sau mii de oameni. Aceasta este relaia personal a
credinciosului cu Hristos din Ioan 14:20. i este o experien extraordinar.
Dar Hristos Se afl i n mijlocul comunitii Lui (Efeseni 2:11-22). A
tri ntr-o relaie cu El n cadrul ekklesiei Sale nseamn s triesc i ntr-o
relaie cu fraii i surorile mele n Domnul.
Aceast nvtur despre Hristos n mijlocul Bisericii Sale provoac
uneori confuzie cretinilor. Cum Se raporteaz Hristos la noi atunci cnd

100

A Doua Reform

ne adunm n grupuri mici? Este posibil ca modul n care Hristos Se


raporteaz la doi sau trei cretini care se adun n Numele Lui s fie dife
rit de cel n care Se raporteaz la fiecare, individual? Aceasta este ceea ce
Domnul Isus ne nva n Ioan i este i experiena mea n grupurile-celul.
Isus ne asigur de prezena Sa i n contextul ntregii comuniti, i n
plan personal. In acelai fel n care tu i cu mine nelegem prezena lui
Hristos nuntrul fiecruia dintre noi, putem nelege i prezena Lui n
mijlocul nostru atunci cnd ne adunm ntr-un grup mic.
Matei 18:20 explic modul n care sunt chemat s m raportez la
Hristos n contextul unui grup alctuit din civa cretini: Cci acolo unde
sunt doi sau trei adunai n Numele Meu, sunt i Eu n mijlocul lor. Eu
din acest verset este acelai cu Eu din Ioan 14:20, unde Isus face referire
la Sine, la Tatl i la Duhul Sfnt. De asemenea, Eu este Hristos.
Nu putem afirma c Hristos locuiete deplin n noi n sensul din Ioan
14:20 i n acelai timp s negm relaia cu doi sau trei" fgduit n Matei
18:20. i, cu toate acestea, exact aa am fcut n practic. Mi-au trebuit
mai muli ani pentru a nelege c aceeai experien trinitar pe care o am
n plan personal se aplic i cnd sunt mpreun cu tine i cu ali civa
cretini la ntlnire cu Hristos. De fapt, din experiena mea, Hristos se
poate manifesta ntr-un mod mai eficient i mai cuprinztor atunci cnd
sunt mpreun cu doi sau trei. Aceasta nseamn c de unul singur nu pot
primi revelaia deplin a lui Hristos. Pentru a-L putea experimenta pe
Hristos n mod plenar, am nevoie de tine i de alii pentru a forma o comu
nitate de via cretin. ntlnirea grupului-celul poate fi privit ca o
devoiune n grup naintea Dom nului, pe cnd alte experiene (individual
sau n grup mare) sunt de obicei ntlniri personale" cu Dumnezeu, cen
trate asupra propriei persoane.
Isus a spus n Ioan 14:18 Nu v voi lsa orfani, M voi ntoarce la voi."
Aceasta este fgduin unei relaii apropiate, personale i imanente. Ea
este fcut nu numai cretinului ca individ, ci i comunitii cretine. In
marea majoritate a timpului, experimentm mplinirea promisiunii
prezenei lui Hristos n relaia noastr personal cu Dumnezeu. Dar ne
simim orfani, deoarece nu trim n unitatea prezenei Sale i a familiei
Sale ntr-o comunitate de grupuri mici. Ct de trist!
Datorit relaiei mele personale cu Hristos i a prezenei Lui n mine
i datorit relaiei pe care i tu o ai cu El, atunci cnd venim mpreun n
Numele Lui, noi devenim trupul Lui viu, iar Hristos, Tatl i Duhul Sfnt
locuiesc n mijlocul nostru. Aceasta este Biserica Lui n forma ei de baz.
Experimentm imanena lui Dumnezeu n cadrul unei relaii personale i

Reformarea bisericii secolului X X I

101

n cadrul unei relaii colective. Iat un sumar al modului n care se petrece


acest lucru:
Un numr de relaii spirituale individuale puse n comun alctu
iesc un grup, o entitate - trupul Lui. Hristos ia relaia mea per
sonal cu El, din Ioan 14:20 (Hristos n mine. Voi n Mine
(Hristos). Eu (Hristos) n Tatl) i o altur relaiei altor
cretini, punnd n funciune Matei 18:20 (Unde doi sau trei
sunt adunai n Numele Meu, sunt i Eu n mijlocul lor). In
cadrul relaiei cu El, ne transform n trupul Su spiritual pe
pmnt.
Relaia mea personal cu El i relaia ta personal cu El ajung
mpreun mai mult dect suma experienelor individuale cu El.
mpreun, II cunoatem pe Hristos ntr-un mod mai cuprinztor
dect o putem face prin experienele noastre individuale.
mpreun n Numele Lui, noi devenim trupul Lui viu n care El
locuiete, lucreaz i cruia i d putere.
Earnest Loosley, n lucrarea Cnd biserica era tnr, spune:
Cnd un om l ntlnea pe Hristos - n vremea cnd Biserica era
tnr era uimit de bogiile pe care le primea n prezena
Domnului. Apoi venea n comunitatea credincioilor i era uimit
din nou. Minunea prtiei zilnice, a grijii, proteciei i a comu
nitii" Bisericii... noua zidire... era o experiene cu totul nou
pentru omenire. Omul mntuit era o specie nou, aparte, i avea un
habitat unic i specific. Nimeni nu cunoscuse nc nimic
asemntor Bisericii... comunitatea celor rscumprai. Iat care era
cellalt magnet al Bisericii n perioada ei de tineree: Ea nsi!46
P r e z e n a L u i H r ist o s n B iser ic a N o u l u i T e s t a m e n t E r a U n ic

n Thailanda, necesitatea lui Matei 18:20 a devenit evident pentru


mine. Organizarea i nelepciunea omeneasc, precum i tehnica nu
puteau penetra secolele de ntuneric cauzate de budism i spiritism. Deja
bnuiam c teologia despre Biseric cuprindea mai mult dect nvasem
sau experimentasem eu. Trind timp de 15 ani n mijlocul budismului, mi
s-au confirmat aceste bnuieli. Dumnezeu nu mi-a schimbat att de mult
teologia despre Biseric, ci a adus o nou provocare asupra modului prac

102

A Doua Reform

tic n care trebuie aplicat eclesiologia la viaa de zi cu zi. Ray Stedman a


contribuit la aceast nelegere prin ceea ce a scris:
Biserica este aici pe pmnt nu pentru a face ceea ce pot face i alte
grupri, ci pentru a face ceea ce este cu neputin oricrui alt grup
de oameni. Ea se afl aici pentru a manifesta viaa i puterea lui Isus
Hristos, n mplinirea lucrrii pe care El o primise de la Tatl...47
ntors n Statele Unite, am nceput s cercetez nelesul acestui nou tip
de biseric pe care Dumnezeu l pusese n inima mea. n cteva ocazii, am
scris lucrurile pe care le nelegeam cu privire la natura i funcionarea
Bisericii Noului Testament. n multitudinea de idei, totdeauna apreau
dou fraze care cuprindeau trei concepte simple:,Acolo unde este prezena
lui Dumnezeu, este i puterea Lui i ,Acolo unde se afl prezena i pute
rea Lui, Dumnezeu i face lucrarea."
Aceste dou fraze se repetau n mintea mea ca un disc defect. Nu
puteam scpa de ele, dar nici nu le gseam locul potrivit. n final, studiind
natura grupului-celul (grupului mic), fraza a nceput s capete sens. n
sfrit, mi-am dat seama. Ele se aplicau la unitatea celular. Dumnezeu
locuiete n Biserica Sa i i d putere la nivelul ei de baz! Acolo unde este
prezena i puterea Lui, se face i lucrarea lui Dumnezeu. Din aceast
descoperire, a rezultat un acrostih pe care eu l numesc PPS*:
Prezena lui Hristos: El locuiete"
Puterea lui Hristos: El mputernicete"
Scopul lui Hristos: ,Acolo unde se afl prezena i puterea Lui, se
face i lucrarea Lui"
Sensul prezenei lui Hristos n Biseric este esenial pentru nelegerea
i funcionarea Bisericii. Isus a creat Biserica pentru a fi trupul Su viu pe
pmnt. Acest tip de Biseric va funciona numai dac El o face s
funcioneze. El este sursa vieii, puterii i a misiunii ei. Dac Biserica este
trupul Su, El trebuie s fie acolo prezent i s-i dea via.
Francis Schaeffer a neles c unicitatea prezenei luiHristos n
Biserica primului secol trebuie s se regseasc i n secolul XX:
Prezena aceasta permanent a lui Hristos le ddea sentimentul
puterii, al suficienei, al capacitii de a face fa oricrei situaii
care ar putea aprea. Oamenii acetia nu aveau niciodat dificulti
n a ti ce trebuie s fac. Aveau la dispoziie resurse infinite de
har, putere i nelepciune din care s se alimenteze... un rezervor
* n englez, cei trei P: Presence, Power i Purpose (n.tr.)

Reformarea bisericii secolului X X I

103

aflat ntr-o lume nevzut i care nu se epuiza niciodat. Oamenii


care simeau c toate resursele pe care Isus le-a avut i le-a folosit
n timpul vieii Sale pe pmnt sunt i la dispoziia lor pentru a fi
folosite (Ioan 14:12), nu se ddeau la o parte de la nicio sarcin
care aprea n calea lor. Nici noi nu ar trebui s facem altfel, dac
am avea o credin simpl, asemntoare cu a lor, o ncredere
neclintit i o experien cu Domnul cel viu, care stpnete i
locuiete n mijlocul nostru!48
Prezena permanent a lui Hristos a fost factorul decisiv n Biserica
primar. Biserica de astzi nu va fi asemntoare Bisericii primare pn nu
va tri n aceast prezen permanent. Grupurile mici de cas erau o parte
important a experienei dinamice a secolului nti. Prezena lui Hristos n
comunitatea ucenicilor Lui n timpul celor trei ani i jumtate de lucrare
pmnteasc, grupurile de cas care care au nceput s funcioneze imediat
dup Cincizecime, sprijinirea continu pe grupurile mici n lucrarea
misionar a lui Pavel, toate acestea leag prezena continu a lui Hristos de
modelul grupurilor mici n viaa Bisericii.
D u m n e z e u i E x p rim N a t u r a i P r in S t r u c t u r i !

A lega natura lui Dumnezeu de forma Bisericii este, pentru unii, o


poziie prea radical. N-ar trebui s fim surprini de faptul c revelaia de
Sine a lui Dumnezeu este exprimat prin forme potrivite. n trecut,
Dumnezeu a folosit forme i structuri pentru a descoperi adevruri despre
Sine. Altarele de jertfa erau folosite ca locuri speciale de ntlnire cu
Dumnezeu. Chivotul Legmntului era o form prin care Dumnezeu Se
manifesta, la fel i Cortul ntlnirii: era un loc de ntlnire cu Dumnezeu n
pustiu. Muntele Sinai era un loc sacru. Templul a fost creat cu minuiozi
tate de Dumnezeu pentru a Se descoperi pe Sine. Sfnta Sintelor era un loc
preasfnt, deoarece acolo Dumnezeu Se descoperea ntr-un mod aparte. n
Noul Testament, Isus a modelat Biserica ntr-o form simpl de ntlnire, n
grupuri mari i n grupuri mici. Modelul bazat pe grupuri mari i pe grupuri
mici, pe care l vedem funcionnd n Noul Testament, ofer un context unic
n care Dumnezeu s-i poat manifesta natura transcendent i imanent
fa de credincioi. Dumnezeu Se descoper omului i atunci cnd e singur
i atunci cnd Se afl n comunitate. n aceste dou contexte, El Se descope
r ca Dumnezeu mre i etern i ca Dumnezeul apropiat i intim.
Grupul mare i grupul mic au fiecare anumite caracteristici, care le fac
potrivite fie pentru manifestarea transcendenei, fie a imanenei naturii lui

104

A Doua Reform

Dumnezeu. Bineneles c Dumnezeu poate chiar i s amestece aceste


dou tipuri de relaie, exprimndu-i transcendena i n grupul mic i
imanena n grupul mare. Dumnezeu este suveran i Se poate manifesta
oricum dorete, indiferent de context. Observai pe ce cade accentul n
fiecare dintre cele dou tipuri de ntlnire. Intr-un grup mare, de cele mai
multe ori se pleac de la accentuarea transcendenei lui Dumnezeu, de la
observarea mreiei Lui, i se face tranziia ctre imanen. Pe de alt parte,
ntr-un grup mic, ntlnirea este orientat mai nti spre imanen, con
ducnd treptat spre transcenden. n grupul-celul, Hristos este n
mijlocul poporului Su pe pmnt, ntmpinnduT cu imanena i conducndu-1 spre transcendena Sa.
Scopul pentru care Hristos a creat Biserica n felul acesta este, mai
nti, ca ea s-L experimenteze pe Dumnezeu n ntreaga Sa natur, att n
transcenden, ct i n imanen. n al doilea rnd, El dorete ca Biserica
s poat fi instrumentul revelrii naturii transcendente i imanente a lui
Dumnezeu n lume. Eecul folosirii modelului lui Hristos nu este unul de
natur organizatoric, ci unul mult mai grav, de natur teologic. Biserica
ce refuz s foloseasc modelul simplu, noutestamentar, nu respinge numai
modelul Noului Testament cu privire la Biseric, ci se afl n pericolul de
a interpreta greit nsi natura lui Dumnezeu.

10
A CUILA I P R IS C IL A COMUNITATEA NOULUI TESTAMENT

Trebuie s existe o ortodoxie a comunitii,


dup cum exist o ortodoxie a doctrinei.
Francis Schaeffer

uca relateaz c cei credincioi se ntlneau n fiecare zi, nu numai la


Templu (adunarea ntregii biserici), ci i n casele lor (adunrile de
cas), mncnd cu bucurie i curie de inim, ludndu-L pe
Dumnezeu i bucurndu-se de bunvoina oamenilor (Fapte 2:46, 5:42,
20:20). Biserica Noului Testament a funcionat n primul secol ca o
prtie care avea loc ntr-un cadru dublu. Biserica adunat: se ntlnea n
ntregime, n calitate de congregaie i mergea la Templu. Biserica disper
sat: se ntlnea sub forma grupurilor mici, n cadrul celulelor, mergnd din
cas n cas.
Aceast structur a dat natere unui ritm i unei melodii aparte n
biserica primului secol. Howard Snyder, Elton Trueblood i Ray Stedman
au folosit toi termenul ritm pentru a descrie structura Bisericii Noului
Testament. De exemplu, Howard Snyder a scris:

Totdeauna a existat acest ritm armonios grup-mic/grup-mare,


grupul mic oferind viaa intens de prtie care aduce profunzime
ntlnirii n grupul mare (indiferent dac aceasta din urm este
fcut pentru nchinare sau pentru mrturisirea Evangheliei).49
Elton Trueblood a afirmat:
105

106

A Doua Reform

n mod obinuit, ritmul Bisericii este stabilit n aa fel, nct dumini


ca se aaz temelia pe care Biserica funcioneaz separat n timpul
sptmnii. Dar, deoarece nu doar anumite zile sunt sfinte, nu exist
un motiv ntemeiat, pentru care lucrurile s nu poat sta i invers.50
Ray Stedmann a adugat:
n biserica primar exista n mod evident un anumit ritm al vieii:
Cretinii se adunau n case pentru a se nva unul pe altul, pentru
a studia i a se ruga mpreun, precum i pentru a-i exercita
darurile spirituale n folosul celorlali. Apoi, se ntorceau n
mijlocul lumii pentru a lsa ca strlucirea i cldura din vieile lor
umplute de dragoste s se reverse ntr-o mrturie cretin spon
tan, care s i atrag pe pgnii flmnzi dup dragoste, la fel cum
o bomboan atrage un copil.51
A c u il a i P risc ila

Istoricul F. F. Bruce ne prezint un cuplu care constituie esena nsi


a Bisericii primare. Ei erau domnul i doamna Lider Cretin Obinuit care
simeau ritmul" Bisericii noutestamentare. Descoperirea felului lor de
via din cadrul Bisericii ne va ajuta s nelegem teologia practic a
Bisericii Noului Testament. Ei nu doar c aveau o doctrin corect, ci
practicau i o relaie comunitar corect:
La nceputul anului 50, un cuplu interesant de evrei a ajuns n sina
goga din Corint. Un timp triser la Roma, dar, n ultima vreme,
izbucnirea unor rzmerie printre evrei i-a prilejuit mpratului
Claudiu ocazia, deloc neplcut, s aplice o serie de resctricii comu
nitii evreieti din ora, mergnd pn la expulzarea lor. Edictul de
expulzare nu a inut foarte mult, ns multe familii de evrei din
Roma au fost nevoite pentru o vreme s i caute cmin n alt parte.
Printre cei ce au ajuns astfel n Corint se numra i familia despre
care vorbim, un prelucrtor de piele, pe nume Acuila, mpreun cu
soia lui, Prisca. Acuila nu era evreu cu cetenie roman din natere,
ci era nscut n Pont, pe coasta din Asia Mic a Mrii Negre. Se pare
c soia lui, mai binecunoscut sub numele de Priscila, ar fi aparinut
unei clase sociale mai nalte dect soul ei, avnd legturi cu familia
roman de vi nobil cunoscut sub numele de gens Prisca. Acest
cuplu pare s fi avut legturi cu o micare nou din snul iudaismu
lui, care fusese la originea rzmerielor evreilor din Roma...52

Reformarea bisericii secolului X X I

107

Acest cuplu a fcut parte din lucrarea apostolului Pavel din Roma, Efes
i Corint. Ei nu au fost doar prietenii lui Pavel, ci i mentorii lui Apolo. Ei
cunoteau nelesul cretinismului i amnuntele eseniale ale funcionrii
Bisericii Noului Testament cel puin la fel de bine ca oricare familie
cretin din primul secol. Ei erau liderii care funcionau la nivelul de baz
al lucrrii. Acuila i Priscila erau conductori ai unei adunri de cas, uni
tatea funcional fundamental a Bisericii primare. Paradigma despre
Biseric n baza creia acionau ei era mult mai aproape de biserica de tip
celul dect de modelul bisericii catedral.
Doctrina timpurie despre Biseric (eclesiologia) cuprindea urmtoarele
elemente, care valideaz grupurile mici ca fiind celula de baz a Bisericii
primului secol. Ele arat c Biserica de astzi nu poate funciona n rit
mul" Noului Testament far modelul creat de Domnul Isus i anume cel
bazat pe grupurile mici:

Se ntlneau n case
La nchinare oamenii erau participani, nu spectatori
nvtura reflect cel mai adesea contextul unui grup mic
Mesele de dragoste se ineau n fiecare cas
Darurile spirituale erau folosite n cadrul grupurilor mici
(celulelor)
M

ulte

C a se

Scripturile arat c, n primul secol, cretinii se adunau n case pentru


laud, prtie i nvtur (1 Corinteni 16:19, Romani 16:5, Coloseni 4:15,
Fapte 5:42). In cartea Evanghelizarea n Biserica primar, Michael Green
face o list a ctorva case care n primul secol erau folosite n acest scop:
Casa lui Iason din Tesalonic era folosit n acest scop
Casa lui Tit Iust, aezat provocator vizavi de sinagoga din
Corint (cu care Pavel rupsese relaiile), devenise loc de ntlnire
Casa lui Filip din Cezareea pare s fi fost un loc n care musafiri
precum Pavel i tovarii lui de cltorie, dar i profei rtcitori
precum Agab, erau binevenii
Casa Lidiei, din Filipi, era att loc de ntlnire, ct i loc de
gzduire pentru Pavel
Acuila i Priscila se pare c au avut cte o biseric n casa lor
peste tot pe unde au locuit, fie n Corint, fie la Roma
Casa temnicerului din Filipi a fost folosit drept centru de

108

A Doua Reform

evanghelizare, dup convertirea lui dramatic


Cei din casa lui tefana au fost botezai de Pavel i se pare c
apostolul a folosit i casa acestuia pentru slujirea sfinilor"
Camera de sus din casa mamei lui Marcu, din Ierusalim, este cel
mai timpuriu loc de ntlnire despre care se amintete. Nu e de
mirare c biserica din case a devenit un factor crucial pentru
rspndirea credinei cretine."53
Din cnd n cnd, Biserica primar se aduna laolalt pentru ntlnire
n comun. Unii ncearc s demonstreze c pn n secolul IV nu au exis
tat locuri pentru ntlniri de mare amploare. Alii, care susin ntlnirea
Bisericii exclusiv n comun, citeaz scrieri timpurii care arat c erau
folosite sinagogi i cldiri mari, pentru a sugera c Biserica primului secol
prefera ntlnirea unui grup mare de oameni ca mod predominant de
nchinare. In lucrarea sa Biserica Mare, John N. Vaughan precizeaz:
Eusebiu menioneaz distrugerea a unsprezece cldiri de biserici
deja existente n perioada domniei celor apte mprai romani.
Cele mai bune relatri de care dispunem menioneaz existena
unei largi varieti de locuri adaptate de cretinii primului secol
pentru nchinare. Printre acestea se numrau case, camere de sus,
Templul, sinagogi, coline, sli de clas, temple pgne i cldiri de
utilitate public. nainte de perioada domniei lui Constantin, bise
ricile aveau deja de mult timp cimitire, locuri de adunare i toate
cele necesare nchinrii.54
Cine are dreptate? Biserica primar se ntlnea n grupuri mari sau n
grupuri mici? Amndou sunt adevrate. Natura Bisericii presupune func
ionarea ambelor aripi: adunarea n comun a congregaiei i mprirea n
celule locale n cadrul comunitii. Astzi, problema nu este dovedirea fap
tului c Biserica a existat att n congregaii cu numr mare, ct i n celule
mici n primul secol. Acest fapt este evident n Noul Testament. Problema
noastr astzi este c biserica de tip tradiional ignor modelul Noului
Testament i nu triete prtia noutestamentar. n lumina attor dovezi
copleitoare, cum se mai poate continua astfel?
n c h in a r e a P a r t ic ip a t iv

Tipul de nchinare descris n Noul Testament sugereaz c grupul mic


era cadrul principal de nchinare. Mare parte din ceea ce prezint Noul
Testament cu privire la nchinare nu se potrivete n contextul contempo

Reformarea bisericii secolului X XI

109

ran al ntlnirilor n grupuri mari, indiferent ct de mult am ncerca noi s-l


form. Cretinii Noului Testament i vedeau faa unul altuia, nu doar
ceafa celui ce st pe rndul din fa. Cretinii primului secol erau partici
pani la nchinare, nu spectatori.
Pavel descrie n epistole nchinarea lor. In Efeseni 5:18-19 i n versetele
corespondente din Coloseni 3:12-17, cretinii trebuie s fie plini de Duhul
Sfnt, s vorbeasc unul cu altul cu psalmi, cu cntri de laud i cu cntri
duhovniceti i cntnd i aducnd din toat inima laud Domnului."
Acest tip de nchinare este cel care include pe fiecare participant,
nchinarea participativ II are n centru pe Dumnezeu, dar, de asemenea,
i are n vedere i pe cei din jur. nchinarea lor era una vertical, ctre
Dumnezeu, dar i una orizonal, unii ctre alii. Astfel, se nchinau lui
Dumnezeu mpreun. Cretinii primului secol erau conectai la
Dumnezeu, ca obiect al nchinrii, dar i unii la alii, ca instrumente ale
nchinrii. Ei nu erau soliti n nchinare, ci parte a unui cor n care, mpre
un, nlau laud Domnului.
nchinarea implica, de asemenea, i o sum de sarcini sau de activiti.
Psalmii, imnurile i cntrile duhovniceti sunt aezate n contextul tuturor
darurilor spirituale: profeia, cuvintele de nvtur, vorbirea n limbi i
interpretarea lor. Pentru ca toate aceste lucruri s se poat petrece, era
nevoie ca muli oameni s fie participani activi la nchinare. Aceasta nu se
facea de ctre doi sau trei soliti, care fceau toate lucurile, n locul celorlali!
In Coloseni 3:12-17, Pavel creeaz o imagine a intimitii n trupul lui
Hristos. Acest tip de nchinare folosea contextul grupului mic n vederea
iertrii, sprijinirii i ncurajrii reciproce. Acestea erau aciuni ale grupului
mic, nu activiti ale unui grup mare.
Pavel descrie un fel de nchinare care presupune n mod necesar grupul
mic ca parte esenial a acestei experiene. De aceea, este extrem de dificil,
dac nu chiar imposibil, s potrivim cuvintele i aciunile ce descriu
nchinarea primului secol n structura cu o singur arip a Bisericii secolu
lui XX. nchinarea desfurat n contextul unui grup mare ncurajeaz mai
degrab un spectacol de pe scen, dect o participare din banc. Cretinii
primului secol nu erau spectatori care ncurajau echipa de nchinare, ci par
ticipani activi i importani n cadrul evenimentului.
Biserica de tip tradiional a ncercat tot soiul de tehnici pentru a impli
ca audiena n nchinare: lecturri de texte biblice cu implicarea celor din
banc, ntrebri adresate audienei, cntri comune, salutarea reciproc a
participanilor n timpul serviciului de nchinare, precum i alte metode. In
Orient, toi participanii se pot ruga cu voce tare n acelai timp, crend
astfel un sentiment de participare colectiv. Indiferent ce am ncerca,

110

A Doua Reform

nchinarea noastr de astzi nu poate arta, nu se poate simi i nu poate


suna precum nchinarea din primul secol. i aceasta nu din pricin c nou
ne lipsete sinceritatea sau spiritualitatea lor, ci pentru c ne lipsete struc
tura lor. Imaginea lui Pavel despre nchinarea din secolul I se poate contu
ra i astzi prin folosirea n biseric a contextului grupurilor mici, alturi de
cel al grupului mare.
n v t u r il e N o u l u i T e s t a m e n t

Fiecare dintre noi i pune propriii ochelari" (paradigme) atunci cnd


citete Biblia. Aceti ochelari ne ajut s nelegem contextul a ceea ce
citim. Timp de ani de zile, am citit Noul Testament avnd pe nas ochelarii
Bisericii cu o singur arip. Singurul mod n care puteam interpreta
nvturile Noului Testament era filtrarea lor prin contextul bisericii din
care faceam parte. Biserica din care faceam parte se ntlnea ntr-un grup
mare, impersonal, condus de lideri religioi profesioniti, nuntrul
zidurilor bisericii. Unele dintre pasaje nu aveau niciun neles cnd ncer
cam s le aplic n contextul bisericii moderne din care faceam parte.
Unul dintre aceste pasaje era Matei 18:15-17. nvtura lui Isus cu
privire la rezolvarea conflictelor personale este greu de aplicat n contextul
Bisericii cu o singur arip. Dac fratele tu a pctuit mpotriva ta, du-te
i mustr-1 ntre tine i el singur... Dar dac nu te ascult, mai ia cu tine unul
sau doi ini... Dac nu vrea s asculte de ei, spune-1 Bisericii. i dac nu vrea
s asculte nici de Biseric, s fie pentru tine ca un pgn i ca un vame."
De la a lua pe nc unul sau doi cu tine i pn la aducerea problemei
naintea bisericii exist un salt uria. Dac este vzut prin ochelarii
Bisericii cu o singur arip, n care Biserica este adunarea de duminic
dimineaa, la care iau parte sute sau mii de oameni, problema ne depete.
Imaginai-v aplicarea acestei recomandri folosind crezul Bisericii doar ca
grup mare. Cte cazuri de disciplinare i mrturisire ar trebui aduse
duminica dimineaa n timpul nchinrii naintea bisericii? De aceea, n
cele mai multe cazuri, disciplinarea este ignorat n bisericile tradiionale.
Pur i simplu, este dureros i stnjenitor s pui acest lucru n practic n
cadrul nchinrii unui grup mare.
Aceast nvtur a lui Isus are deplin aplicabilitate atunci cnd este
neleas prin ochelarii Bisericii cu dou aripi. Biserica n acest caz era
grupul mic, care cunotea problema i pe cei implicai. Cei unul sau doi
proveneau din cadrul grupului. Dac problema nu se putea rezolva n
cadrul grupului-celul, atunci trebuia aplicat o disciplinare sever la acel

Reformarea bisericii secolului X XI

111

nivel. Aceasta nseamn c nvturile lui Isus pot fi aplicate ntr-un mod
natural. A ne strdui s aplicm nvturile lui Isus n contextul unei
Biserici care exist doar printr-un grup mare nu este nici natural, nici prac
tic i nici noutestamentar. Prin ignorarea grupurilor mici, pierdem oportu
nitatea de a aplica n viaa noastr multe din nvturile'Noului Testament
ntr-un mod natural i nu arbitrar i artificial.
M a sa D e D

r ag o ste

(A g a p e )

Din Fapte 2:46, aflm c ei erau mpreun nelipsii de la Templu n


fiecare zi, frngeau pinea acas i luau hrana cu bucurie i curie de
inim. Cina Domnului era un eveniment care n Biserica primar se
petrecea n grupurile mici.
Masa de dragoste era masa de reamintire a lui Hristos. El a nfiinat
Cina Domnului n camera de sus, n mediul cald i neoficial al unei familii
evreieti obinuite, atmosfer care se crea la unele evenimente speciale de
familie. La nceput era frnt pinea, iar vinul era but ca un toast la sfrit.
Isus a dat unor evenimente obinuite de familie o semnificaie spiritual.
Cldur personal i atmosfera relaxat a unei astfel de mese nu poate fi
reprodus n cadrul unei mulimi mari. Primii cretini puteau s l
comemoreze pe Domnul Isus exact n modul n care El i nvase,
deoarece aveau acest context al grupurilor mici. Amintirea vieii i morii
Lui, a sprijinului i jertfei Lui, a prezenei Lui mpreun cu ei i a
rscumprrii Lui era pus ntr-un context neoficial i simplu, de familie.
Astzi, nu avem contextul n care s mplinim ce ne-a cerut Isus pen
tru c avem doar ntlniri n grupuri mari. William Barclay spune:
Nu exist lucruri mai departe unul de altul dect celebrarea Cinei
Domnului ntr-o cas din primul secol i celebrarea ei ntr-o cate
dral a secolului XX. Lucrurile sunt att de diferite nct se poate
spune c nu exist nicio legtur ntre ele.55
Felul n care se srbtorea Cina Domnului arat c ntlnirea n
grupuri mici era principala modalitate de funcionare a Bisericii.
n t r e b u in a r e a D a r u r il o r S p ir it u a l e n C a d r u l
G r u p u r il o r M ici

Felul n care erau folosite darurile spirituale reprezint nc o dovad


n sprijinul contextului grupurilor mici. Vorbind despre folosirea darurilor

112

A Doua Reform

spirituale, Pavel spune Cnd v adunai laolalt,... unul din voi are o
cntare, altul o nvtur, altul o descoperire, altul o vorb n alt limb,
altul o tlmcire... (1 Corinteni 14:26). De asemenea, tot el spune c
darurile trebuie s fie supuse i controlului bisericii.
Din cele scrise de Pavel n 1 Corinteni, darurile trebuie folosite n aa
fel, nct fiecare s aib oportunitatea s participe cu un psalm, o
nvtur, o descoperire, o vorbire n alt limb sau o tlmcire. Dar toate
trebuie fcute cu decen i rnduial. In ce context se poate aduna Biserica
n aa fel nct s existe att libertatea, ct i rnduiala necesare exersrii
darurilor spirituale?
Intr-o ntlnire a unui grup mare, se poate exercita doar un numr
restrns de daruri spirituale. Aceasta nseamn c majoritatea darurilor
despre care vorbete Noul Testament nu pot fi folosite n contextul unui
grup numeros. Intr-un asemenea context, funcioneaz daruri precum
predicarea, nvarea i nchinarea. De asemenea, Noul Testament
vorbete despre daruri precum vindecarea i minunile ntrebuinate n con
textul unui grup mare. Cu toate acestea, grupul mare nu ntrunete
condiiile de libertate i rnduial necesare pentru folosirea corect a celor
lalte daruri spirituale menionate de Noul Testament.
Exersarea darurilor spirituale exclusiv n contextul grupului mare, duce
la o atitudine radical fa de unele dintre acestea. In unele biserici care
funcioneaz doar n grupuri mari este mpiedicat folosirea oricrui tip de
dar spiritual. Stilul oficial al nchinrii a fost pregtit cu atenie de-a lun
gul anilor pentru a elimina surprizele i situaiile jenante care pot fi genera
te de exercitatea altor daruri spirituale dect cele folosite de slujitorii
profesioniti. In alte grupuri mari, exist prea puin rnduial n folosirea
darurilor spirituale, pentru ca ele s mai poat zidi ntregul trup. Astfel
darul spiritual devine o activitate personal, de pe urma creia beneficiaz
aproape doar cel care-1 practic. Contextul grupului mare faciliteaz doar
ntrebuinarea darurilor spirituale ale unuia sau ale ctorva lideri vizibili
sus-pui.
Cum poate cineva s beneficieze de pe urma unei descoperiri profetice
n mijlocul unei mari mulimi n felul despre care vorbete Pavel? In cele
mai multe servicii cu grupuri mari de oameni, unde se ateapt mani
festarea darurilor spirituale, liderii exerseaz toate darurile de pe scen sau
sunt luai prin surprindere de ctre cineva care ntrebuineaz un dar far
discernmnt sau rnduial din partea bisericii. Acesta este specificul ntl
nirii unui grup mare. Cu siguran, aceasta nu este imaginea pe care o
vedem descris de Pavel pentru folosirea darurilor spirituale.

Reformarea bisericii secolului XXI

113

Singurul context care aduce echilibrul, rnduiala i libertatea noutesta


mentar necesare pentru exercitarea darurilor spirituale este grupul mic. In
acest tip de context, omul nu prea este tentat s se dea n spectacol (cel
puin nu dup ce a ncercat o dat), deoarece nimeni nu se poate sustrage
mustrrii spirituale, dac folosete darurile ntr-un mod firesc i ne
spiritual. Dar acolo este i libertatea necesar pentru ca Duhul lui
Dumnezeu s-i toarne darurile n poporul Lui.
A c u il a i P r isc ila n B iser ic a T a

Dac Acuila i Priscila ar vizita biserica ta, ce ar gsi? Ar regsi


elementele care asigur acea via pe care au experimentat-o ei n perioada
Noului Testament? Ei ar cuta lucrurile pe care le-au experimentat n
biserica lor, ca semne ale adevratei Biserici. Da, doctrina ar fi aceeai i
lucrul acesta l-ar considera foarte important. Dar ar fi ei invitai n diverse
case n care Hristos este n centru i n care se dezvolt relaii? Ar putea
participa la nchinare ntr-un context n care i altcineva n afara liderilor
se poate exprima? Ar putea dezvolta relaii n care s dea socoteal unul
altuia, relaii de deschidere i ar putea lua Cina Domnului n mijlocul fam
iliei? Ar putea vedea ei fiecare membru al bisericii practicndu-i darurile
n libertate i bun rnduial?
S-ar bucura de nvtura bun i de nchinarea dintr-un grup mare,
dar, de asemenea, ar tnji s experimenteze viaa i relaiile din trupul lui
Hristos care beneficiaz de prezena Lui. Dac ar vedea c i acestea exist,
s-ar altura cu bucurie, deoarece ar descoperi genul de biseric pe care l-au
cunoscut n primul secol.

11
T E O L O G IA LUI L U T H E R ,
S P E N E R I A L U I W E S L E Y

Reforma a fo st o revolt mpotriva autoritii papale,


nu mpotriva conceptului de biseric-instituie.
William R. Estep

odelul originar al Bisericii a ieit la suprafa n locuri i circum


stane ce preau foarte puin probabile pentru acest lucru.
Cretinii s-au nchinat lui Dumnezeu n grupuri mici i n con
gregaie n toate perioadele istoriei. Chiar i unii dintre cei mai proemi
neni lideri ai Bisericii au luat n considerare i chiar au implementat
strategii ale grupurilor mici. Cnd, din pricina persecuiei, Biserica a fost
obligat s prseasc Ierusalimul, cretinii s-au ntors la modelul nou tes
tamentar al grupurilor mici.

C e l e N o u z e c i i a s e D e T e z e A l e L u i M a r t in L u t h e r

Martin Luther, conductorul primei reforme, a intenionat ca, odat


cu teologia Bisericii, s reformeze i structura ei. El a identificat trei feluri
de nchinare n prefaa de la Misa german i ordinea serviciului divin.
Prima, a spus el este misa latin, iar a doua este liturghia german.
Observai comentariul lui Luther asupra celui de-al treilea fel de nchinare,
care este foarte asemntor cu grupurile mici ale Noului Testament:
Aceste dou rnduieli ale serviciului divin trebuie folosite n pu
blic, n biserici, unde sunt muli care nu cred i nu sunt cretini.
115

116

A Doua Reform

...Aceasta nu este congregaia rnduit i organizat n care


cretinii pot fi condui dup Evanghelie...
Al treilea tip de serviciu trebuie s fie un serviciu cu adevrat
evanghelic i nu trebuie inut n public, pentru tot felul de oameni.
Ci cei ce doresc s fie cretini cu adevrat i care mrturisesc
Evanghelia cu toat fiina trebuie s fie scrii pe o list i s se
ntlneasc ntr-o cas, undeva, pentru a se ruga, a citi, a fi
botezai, a le fi administrate sacramentele i pentru a face alte
lucrri cretine... Aici se poate pune la punct o scurt i frumoas
rnduial pentru botez i Cina Domnului i totul se poate centra
pe Cuvnt, rugciune i dragoste...
Pe scurt, dac exist un grup de oameni care ar dori din toat inima
s fie cretini, n scurt timp pot fi gata pentru ei regulile i rn
duielile. Dar, deocamdat nici nu pot i nici nu mi doresc o
asemenea biseric sau adunare sau s fac reguli pentru ea.
Deoarece nc nu am oamenii pentru ea i nici nu vd prea muli
care s-i doreasc asta. Dar, dac mi s-ar cere s fac lucrul acesta
i nu a putea refuza cu contiina mpcat, ar trebui s-mi fac
partea cu bucurie i s ajut cu ce pot/"
ntlnirea n case, n grupuri mici este teza nescris a lui Luther, n care
el a crezut, dar pe care nu a reuit s-o implementeze. D. M. Lloyd-Jones
evideniaz faptul c Luther, pe msur ce Reforma avansa, devenea din ce
n ce mai deprimat. El simea c bisericile care rspunseser nvturii lui
nu aveau via spiritual real i suficient vigoare. Lloyd-Jones scrie:
Un alt element care a agravat mult acest sentiment [de depresie]
care s-a amplificat n el a fost fenomenul anabaptist... El a trebuit
s admit c exista o anumit calitate superioar a vieii n biseri
cile lor, care era absent din bisericile de care aparinea el. Aa c,
fa de ei, el a reacionat n dou feluri: i-a avertizat pe oamenii din
biserica lui cu privire la ei, dar, n acelai timp, i dorea ca i n
biserica lui s se petreac lucrurile care funcionau att de bine n
bisericile lor. Rezultatul acestei ntregi frmntri a fost concluzia
c singurul lucru care se putea face era... s-i adune mpreun pe
toi cei ce sunt cu adevrat cretini ntr-un fel de biseric intim.57
Luther tia c dac a reformat vinul doctrinar, trebuie s schimbe i
burduful structural al Bisericii. Ce l-a mpiedicat pe Luther s duc pn
la capt reforma stilului de via al Bisericii, aa cum a fcut cu teologia ei?
D. M. Lloyd-Jones crede c a fost un spirit de precauie, anumite conside

Reformarea bisericii secolului X XI

117

raii politice, o lips de credin n oamenii din biserica lui i teama de a nu


pierde micarea n favoarea anabaptitilor.
Cum ar arta astzi Biserica, dac Luther ar fi avut acelai succes n
domeniul structurii i al activitii Bisericii, precum a avut n cel al teolo
giei? Nu putem dect s facem presupuneri, dar personal cred c Biserica
ar fi mult diferit de ceea ce cunoatem astzi. Luther a continuat s
foloseasc modelul catolic de tip catedral ca burduf pentru noile sale doc
trine, iar acesta avea crpturi.
ntre L uth er i W

esley

Grupurile mici au continuat s apar chiar i dup ce Luther a decis s


foloseasc vechea structur de tip catedral. Doyle L. Young, n
ptrunztoarea sa carte, O via nou pentru biserica ta, merge pe urmele
grupurilor mici pn n vremea micrii pietiste. El face un studiu excelent
asupra lui Philip Jakob Spener, printele pietismului (1635-1705).
Dr. Young arat c nc din 1669 Spener a ajuns s neleag c
Biserica prin definiie le cere cretinilor s se ntlneasc regulat n grupuri
mici pentru a se ncuraja i a se disciplina unul pe altul. Pentru Spener,
aceasta nu era o strategie pastoral, ci o dimensiune necesar a eclesiologiei. Young l citeaz pe Spener:
n orice caz, este sigur c noi, predicatorii, nu-i putem nva pe
oameni de la amvon att ct au nevoie, ci avem nevoie de alte per
soane care, prin harul lui Dumnezeu, s aib o nelegere supe
rioar asupra vieii cretine, s accepte durerea ca parte a preoiei
lor universale i care s lucreze mpreun cu noi i sub coordonarea
noastr pentru corectarea i reformarea apropiailor lor, att ct
sunt ei capabili dup nzestrarea i n simplitatea lor.58
Este evident c Spener a nceput aceste ntlniri din 1670 pentru a-i
ajuta pe cretini s se ncurajeze i s se supravegheze reciproc. El a numit
aceste grupuri Collegiapietatis (adunri pioase), care se adunau de dou ori
pe sptmn i la care luau parte i brbai i femei. La nceput, grupul
discuta despre predica din duminica precedent sau citea un text
devoional. Apoi, se concentrau asupra discutrii Scripturii.
Rezultatele nu au fost att de bune pe ct ndjduia Spener. n unele
grupuri au aprut disensiuni, iar din partea bisericii luterane oficiale au
aprut mpotriviri, susinute i de guvern; toate acestea au mpiedicat

118

A Doua Reform

micarea. n Frankfurt, consiliul local a refuzat s permit grupurilor s se


adune n case. Cnd grupurile s-au ntors n cldirea bisericii, Spener a
simit c ele au ncetat s se mai exprime deschis. Acesta a fost, de fapt,
decesul experimentului prin care s-a ncercat alturarea unei reforme struc
turale la cea teologic.
A m e n in a r e a B iseric ii R e a l e

n micarea pietist, membrilor nu li se permitea s considere c


grupurile mici sunt adevrata Biseric atunci cnd vorbeau despre ele n
comparaie cu biserica oficial. n acest moment, este posibil ca Spener s
fi fcut unele concesii bisericii de tip catedral. n teologia lui, este evident
c el considera grupurile ca fiind adevrata Biseric. ns, n declaraiile lui
publice a inut cont de faptul c poziia lui teologic ar putea fi o
ameninare la adresa structurii oficiale. De aceea, el folosea afirmaii pe
care autoritatea oficial s le gseasc mai puin amenintoare. Termenul
biseric" era folosit doar pentru ceea ce se petrecea duminica. Procednd
astfel, Spener a transformat grupurile ntr-un simplu apendice al bisericii
oficiale, condamnnd astfel micarea.
Spener a fost victima unei definiii nepotrivite a propriilor lui grupuri
mici. Vzute ca fiind ceva mai puin dect Biserica, ele nu puteau rezista n
momentul cnd a aprut opoziie din partea Bisericii tradiionale, care era
considerat Biserica real. Din scrierile lui, vedem c Spener nu a
intenionat ca aceste ekklesiolae in ekklesia (mici biserici n biseric) s
nlocuiasc Biserica instituionalizat. El a interzis celebrarea sacra
mentelor n grupurile de cas. n Pia Desideria, Spener a scris c grupurile
trebuiau s fie:
Instrumente prin care Biserica s ajung din nou s reflecte imagi
nea comunitii cretine primare... Ele nu trebuie s fie mijloace de
separare a adevrailor" cretini de ceilali, pentru a nu da celor
dinti un sentiment fariseic de automulumire.59
Am o deosebit simpatie pentru Spener. A fost un om cu viziune pen
tru nnoirea vieii Bisericii vremurilor sale. A neles c reformarea teolo
giei trebuie s fie legat de reformarea structurii Bisericii. A cutat s
implementeze ceea ce el numea un element biblic crucial". Dar el a ade
rat la structura oficial a Bisericii de o zi pe sptmn, din vremea lui, care
era susinut i de guvern.

Reformarea bisericii secolului X X I

119

Ca urmare, Young spune c, prin 1703 (la 33 de ani de la nceputul


grupurilor), Spener a devenit cinic i rezervat cu privire la ele i, dup ce a
plecat din Frankfurt, nu a mai nceput altele. Dar, pentru a nu-1 nedrepti,
Spener a ncercat implementarea unei noi structuri, lucru pe care Luther
l-a lsat doar la nivelul de consideraie teologic.
N

o il e

B u r d u f u r i A le L ui J o h n W

esley

Samuel Wesley, tatl lui John i Charles, a nceput ntemeierea unei


noi grupri religioase nc din 1701-1702. Susannah Wesley, mama lui
John i Charles, a nceput o ntlnire n casa ei, care a crescut la asemenea
proporii, nct Samuel, plecat mult timp de acas n misiunea lui, s-a alar
mat i i-a cerut s se opreasc. In esen, ea i-a scris dac vrei s fii n con
flict cu voia lui Dumnezeu, te voi asculta mai degrab pe tine dect pe
Dumnezeu.11
Cel care a dat pn la urm form i for micrii a fost John Wesley.
Howard Snyder, n cartea Wesley cel radical: modele de nnoire a Bisericii,
face o cronic a apropierii lui Wesley de grupurile mici. Wesley a fost cel
care cu adevrat a ndreptat Biserica din vremea lui spre modelul Noului
Testament. Snyder scrie despre el:
Comunitile metodiste erau mprite n clase i grupuri. Probabil
mai corect ar fi s spunem c bisericile metodiste reprezentau suma
celor ce faceau parte din aceste clase i grupuri, de vreme ce esena
apartenenei la grup era tocmai acest nivel intim al comunitii, iar
membralitatea ntr-un astfel de grup era obligatorie pentru a putea
fi membru al bisericii...
ntlnirea clasei era piatra unghiular a ntregului edificiu. Aceste
clase erau, de fapt, biserici n case (nu clase pentru instruire, cum
ar putea sugera termenul), ale cror ntlniri aveau loc n zonele n
care membrii lor locuiau...
Clasele se ntlneau n mod obinuit o dat pe sptmn, pentru
aproximativ o or. Fiecare participant vorbea despre progresul lui
spiritual sau despre anumite nevoi sau probleme personale, pri
mind de la ceilali sfaturi i sprijin n rugciune. Dac era necesar,
erau oferite sfaturi sau mustrri, erau rezolvate eventualele con
flicte, lmurite diversele nenelegeri; dup o or sau dou petre
cute n aceast atmosfer de dragoste, ncheiau cu rugciune i
mulumiri.60

120

A Doua Reform
W e s l e y i B is e r ic a T r a d i i o n a l

Unii lideri tradiionali l-au acuzat pe Wesley de cauzarea unei schisme


prin mprirea oamenilor n clase. Evident, a fost acuzat de scoaterea
Bisericii din biseric". In termeni moderni, a fost acuzat c fur oile. El a
negat acest lucru categoric! Rspunsul lui a fost: Dac v referii la simpla
adunare a oamenilor n afara cldirilor pe care le numim biserici, e
adevrat. Dar, dac v referii la diviziune ntre cretini i cretini, dis
trugnd astfel prtia cretin, nu e adevrat."
Dac cineva caut motivul pentru care Wesley a avut succes n imple
mentarea unei micri a grupurilor-celul acolo unde alii au euat, acesta
const n felul n care el a neles natura acestor clase". Grupurile mici
(clasele) funcionau ca biseric. Ele fceau tot ceea ce trebuie s fac
Biserica. Cnd a aprut opoziia, pe Wesley nu l-a afectat poziia Bisericii
tradiionale care se considera Biserica real. Pentru el, clasele erau Biserica
real, aa c ele erau principala lui preocupare. Aceste grupuri funcionau
cu ntreaga autoritate a trupului lui Hristos. Deoarece Wesley a dat
grupurilor un scop spiritual att de nalt i o nelegere doctrinar att de
profund, ele au putut rezista opoziiei Bisericii tradiionale.
Wesley i-a protejat grupurile, deoarece le-a identificat corect ca fiind
nsi esena micrii lui. Pur i simplu, el nu-i pierdea timpul cu oameni
care nu erau dispui s se ntlneasc n grupuri. El scrie n jurnalul su, n
data de 26 mai 1759:
Am gsit mica societate creia m alturasem la doi ani dup ce se
frmiase. M-am ntlnit dup-amiaza cu civa dintre membri i
le-am artat ce nseamn prtia cretin i ct de mare era nevoia
lor de aa ceva. Cam 40 dintre ei au venit la ntlnirea cu mine n
duminica din 27, la domnul Gillie, imediat dup serviciul de
duminic dup-amiaz. Cnd ne-am desprit, erau hotri s se
ntlneasc sptmnal cu domnul Gillie, n acelai loc i la aceeai
or. Dac lucrul acesta se va face, voi mai merge la Glasgow. Dac
nu, am lucruri mai bune de fcut cu timpul meu.62
Wesley i-a rezumat atitudinea fa de grupuri ntr-o scrisoare. Cei ce
nu vor s se adune n clase nu pot rmne cu noi". Accentul principal al
lucrrii lui Wesley a fost dezvoltarea Bisericii la acest nivel al comunitii.
Atitudinea lui Wesley arat c Dumnezeu a cutat permanent s-i readu
c Biserica la modelul noutestamentar bazat pe grupuri mici. George

Reformarea bisericii secolului XXI

121

Whitefield, contemporan al lui Wesley i evanghelist de excepie, a neles,


de asemenea, importana grupurilor mici. In timpul trezirii wesliene din
secolul XVIII din Anglia, Whitefield le scria convertiilor lui:
Fraii mei... s ne spunem unul altuia deschis i lib'er ce a fcut
Dumnezeu pentru sufletele noastre. Ai face bine, aa cum au mai
fcut i alii, s v adunai n grupuri mici de patru sau cinci i s
v adunai sptmnal pentru a v spune unul altuia ce este n
inima voastr, pentru a v ruga i a v mngia unul pe altul dup
nevoie. Numai cei ce au experimentat deja pot vorbi despre avan
tajele de nedescris ale unei asemenea comuniuni i prtaii de
suflete... Cred c nimeni care i iubete cu adevrat sufletul i pe
fraii lui ca pe sine nsui nu se va sfii s-i deschid inima, pentru
a primi de la ei sfaturi, mustrare, ndreptare i rugciune, dup
necesitate. O persoan sincer va considera lucrul acesta ca una
dintre cele mai mari binecuvntri.64
C u m A u E u a t

Unde au euat aceste eforturi de a implementa o micare de biserici de


tip celul care s se autoperpetueze? In istorie, grupurile mici au fost slbite
din dou direcii. Mai nti, liderii bisericii de tip tradiional s-au opus
unui mod nou de a face biseric i au anihilat orice nou micare. Aplicnd
lucrul acesta pentru zilele noastre, un grup de autori moderni scriu despre
grupurile mici: Obstacolul principal n calea grupurilor mici n Statele
Unite nu este adaptarea lor la cultura occidental, ci depirea rezistenei
la schimbare din partea unei instituii nchistate n tradiii."65
Al doilea punct slab l-a constituit o nelegere teologic incorect a
naturii grupurilor mici din partea susintorilor lor. Cu excepia lui
Wesley, aceti lideri au euat pentru c nu au prezentat aceste grupuri ca
fiind adevrata biseric.
Luther, Spener i Wesley au definit corect vinul teologiei i al doctrinei
despre grupurile mici. Ei au euat ns fie n nelegerea structurilor
tradiionale, fie n grija de a crea o legtur ntre grupurile mici i struc
turile tradiionale existente, dup ce au disprut liderii puternici de la
nceput.

12
C R E T IN IS M U L
D E L A U M R N SUS

Trebuie s existe ceva ce lumea s nu poat explica


prin metodele ei sau prin psihologia aplicat.
Francis A. Schaeffer

nd fiul lui Daniel B. Wallace a fost lovit de o boal mortal, acest


profesor de seminar a nvat ceva despre nevoia de a-L experimen
ta pe Dumnezeul cel apropiat i plin de via. El spune cu propriile
lui cuvinte: Experiena cancerului fiului meu este cea care m-a fcut s-mi
vin n fire, care m-a adus napoi la rdcini."
El vorbete n biseric mulimilor de oameni care caut din rsputeri
viaa n prezena i prin puterea lui Dumnezeu. Am simit mpreun cu el,
deoarece eu nsumi am experimentat aceeai uscciune. Ce ne desparte pe
noi de un Tat prezent i plin de grij? Cum se face c sfrim ntr-un
punct, pe care el l numete un exerciiu pur cognitiv."
In Christianity Today, n articolul intitulat Cine se teme de Duhul
Sfnt?, Dr. Wallace i mprtete urmtoarele sentimente:
In mijlocul acestei veri de iad", am nceput s analizez ce se ale
sese de credina mea. Am descoperit o dorin profund de a m
apropia mai mult de Dumnezeu, dar am descoperit c lucrul aces
ta nu era posibil prin metodele mele obinuite: exegez, citirea
Scripturii, iari exegez. Cred c l depersonalizasem pe
Dumnezeu att de mult, nct atunci cnd aveam cu adevrat
nevoie de El, nu mai tiam cum s m raportez la El. Tnjeam
123

124

A Doua Reform

dup El, dar descopeream multe piedici din partea comunitii i a


mediului din jur. Am descoperit o sufocare a Duhului att n
tradiia mea evanghelic, ct i n propria mea inim.
Accentul pus pe cunoatere, n dauna relaiei, a produs n mine o
bibliolatrie. Pentru mine, ca profesor de Noul Testament, textul
este sarcina mea - dar eu l-am transformat n Dumnezeul meu.
Textul a devenit idolul meu...
Efectul final al unei astfel de bibliolatrii este depersonalizarea lui
Dumnezeu. Pn la urm, ajungem s nu ne mai raportm la El.
Dumnezeu devine obiectul investigaiilor noastre, n loc s fie
Domnul cruia ne supunem. Vitalitatea religiei noastre se risipete
n felul acesta. Pe msur ce Dumnezeu este disecat mai mult,
poziia noastr se schimb din M ncred n..., ajungnd s fie
mai mult Cred c....
Dr. Wallace rezum lucrarea lui Dumnezeu folosind o descriere a ima
nenei Lui: In cutarea puterii lui Dumnezeu, am descoperit persoana
Lui. El nu este doar omnipotent, ci i Dumnezeul oricrei mngieri. Nu
trebuie s ne surprind faptul c toi cutm un sens spiritual pentru viaa
noastr. Durerea goliciunii spirituale poate fi gsit n bncile bisericii, la
amvon sau pe scaunul profesorului.

DouA D e n a t u r r i A l e N a t u r i i L u i D u m n e z e u
Biserica secolului XX experiementeaz acum ravagiile produse att de
deism, ct i de panteism. Deismul (umanismul secular) deriv dintr-o
poziie extrem asupra transcendenei lui Dumnezeu. El este cu totul dinco
lo de om, fiind astfel imposibil de experimentat. Universul se conduce singur.
Panteismul (New Age, misticismul oriental, ocultismul) adopt o poziie
radical asupra imanenei lui Dumnezeu, vzndu-L pe El ca parte a univer
sului i orice lucru ca parte a Lui.
Aceste dou filozofii sunt astzi prevalente att n afara Bisericii, ct i
nuntrul ei. ntr-una din ele (deismulAimanismul secular), Dumnezeu e prea
departe. n cealalt (panteismul, New Age), El este prea aproape i prea
familiar. Identitatea Lui este absorbit n creaia Lui, aa c realitatea lui
Dumnezeu ca persoan (Persoana) este pierdut. J. Rodman Williams descrie
deismul i panteismul astfel:
Deismul trebuie separat cu mare atenie de teism. Teismul, spre
deosebire de cel dinti, l vede pe Dumnezeu implicat n creaie,

Reformarea bisericii secolului X X I

125

drept urmare, miracolele pot aprea. De aceea, cretinismul istoric


este teist, nu deist. Teismul este calea de mijloc ntre deism i pan
teism. Teismul, ca i deismul, pune accentul pe transcendena lui
Dumnezeu i, ca i panteismul, subliniaz i imanena Lui - ns
far a prelua extremele vreuneia dintre cele dou poziii. Deismul
este transcendena absolut (Dumnezeu nlturat complet din
lume); panteismul este imanena absolut (Dumnezeu identic cu
lumea). Teismul susinut de cretinism afirm att separarea, ct i
implicarea lui Dumnezeu: El este Creator i Susintor, Autor i
Rscumprtor.6'
Francis Schaeffer a fost o voce profetic, avertiznd asupra poziiei
umanist-seculare care a invadat Biserica n secolul XX:
Generaia noastr este extrem de naturalist. Exist un devota
ment aproape total fa de conceptul de uniformitate a cauzelor
naturale ntr-un sistem nchis...
Conform poziiei biblice, realitatea are dou pri: lumea natural
ceea ce vedem sau normalul i partea supranatural."
Dup Schaeffer, trebuie s fim ateni cnd folosim cuvntul
supranatural":
Din punctul de vedere biblic, supranaturalul" nu este mai
neobinuit n univers, dect ceea ce noi numim natural. Singurul
motiv pentru care l numim supranatural este faptul c nu l ntl
nim n mod obinuit. Doar att. Din punctul de vedere al Bibliei...
realitatea are dou jumti, precum cele dou jumti ale unei
portocale. Nu poi avea toat portocala, dac nu ai ambele
jumti. O parte este vizibil n mod obinuit (naturalul), iar
cealalt nu este vizibil n mod obinuit (supranaturalul).
Cum se potrivete nvtura lui Schaeffer despre umanismul secular
ntr-o discuie despre transcendena i imanena lui Dumnezeu i despre
structura Bisericii? Cnd Biserica nu are o form echilibrat prin care s
transmit o imagine corect a naturii lui Dumnezeu, apar deismul intelec
tual practic (umanismul secular) sau pantesimul superstiios (New Age,
misticismul oriental, ocultismul).
Structurile sau formele care reflect doar jumti de adevr despre
natura lui Dumnezeu au oferit un sol fertil pentru dezvoltarea umanismu
lui secular i a multor nvturi denaturate.

126

A Doua Reform

Figura 3. Contorul adevrului


P e C in e S D m V in a ?

De ce a aprut aceast sufocare a Duhului"? De ce penduleaz


Biserica ntre intelect i experien? i de ce muli dintre cei crescui n
Biseric o prsesc?
Eroarea fundamental a Bisericii de astzi pornete de la nelegerea
naturii lui Dumnezeu. Cine este Dumnezeu i cum Se raporteaz El la
creaia Sa? Este El ca un ceasornicar, care a pus. toate legile n micare i
apoi a plecat? Este El un Dumnezeu care locuiete ntr-o lume complet
spiritual i care este total separat de lumea material n care triete omul?
A existat o vreme cnd era foarte obinuit s blamezi schimbrile excen
trice ale teologilor i filozofilor germani de la intelectualism la experimentalism, schimbri care ameninau s distrug credina membrilor bisericii
prin nvturi liberale.
i pe noi nine trebuie s ne acuzm pentru vidul nostru spiritual.
Avem tendina de a aborda lucrurile exclusiv, academic, de a-L sluji pe
Dumnezeu, far o relaie cu El. Aceasta duce n mod inevitabil la deper
sonalizarea lui Dumnezeu. Putem ajunge sectuii spiritual, chiar i avnd
o teologie corect, dragoste pentru Cuvntul lui Dumnezeu, credincioie
fa de Biseric i o via personal de nchinare.
Problema nu este teologia greit sau nesinceritatea. Problema este sis
temul. Cnd trecem printr-o var de iad, avem nevoie de prezena ima
nent a lui Dumnezeu, de mngierea i ncurajarea Lui. Acest tip de

Reformarea bisericii secolului X X I

127

relaie se zidete i se ntreine de-a lungul timpului, n prtie cu


Dumnezeu i cu ceilali credincioi. Cnd n via ne ajung comarurile,
Dumnezeu trebuie s fie viu n noi, att individual, ct i n comunitate.
M o d e l u l S im p l u A l L u i I su s E s t e E s e n ia l

Isus, cunoscnd inima omului, a modelat Biserica astfel nct s


nving ispita omului fie de a intelectualiza cretinismul i a-1 transforma
ntr-o filozofie omeneasc (deism) , fie ntr-o superstiie bazat pe experi
mentare (panteism).
Ramura evanghelic a Bisericii pare s aib mai mult de nfruntat peri
colul intelectualismului biblic, care duce la o ortodoxie arid. Ramura
carismatic a Bisericii se afl n pericol mai mult din punct de vedere al
experienei, unde sentimentalismul devine mai important dect revelaia
biblic. Poate prea simplist, dar cred c soluia pentru ambele ramuri ale
bisericii amintite mai sus este ntoarcerea la modelul noutestamentar de
Biseric, aa cum l-a creat Isus, avnd relaii att n grupuri mari, ct i n
grupuri mici. Biserica trebuie s renceap s triasc mesajul Noului
Testament prin metoda Noului Testament, n grupuri mari i n grupuri
mici.
Biserica nu-L poate experimenta pe Dumnezeu la fel ca n primul
secol, fr structura de bz a Bisericii noutestamentare. In parte, sufocarea
Duhului vine din pricin c Biserica a abandonat modelul bazat pe grupuri
mici, prin intermediul crora Isus a promis c va fi mpreun cu noi. Din
experien personal, cred c leacul pentru uscciunea academic din sufle
tul nostru este s-L ntlnim pe Hristos mpreun cu ali doi sau trei
cretini, ca Biseric sau ca trup al Lui. De asemenea, rspunsul pentru sen
timentalismul care folosete greit i abuzeaz de darurile spirituale este
acelai - darea de socoteal reciproc ntr-un grup mic.
Avem nevoie de modelul noutestamentar, n care Biserica se ntlnete
n ansamblul ei i n case. Avem nevoie de ambele, nu din pricin c
Dumnezeu ar fi limitat n vreun fel, ci din pricin c noi avem limite atunci
cnd II experimentm pe Dumnezeu. Contextul grupului mic ne reamin
tete permanent de apropierea lui Dumnezeu, de grija Lui, de mngierea
Lui. Ne ofer prtia cald prin care Hristos este n mijlocul nostru, iar
noi suntem legai unul de altul prin durerile i bucuriile noastre.
In cer, limitele omeneti nu ne vor mai afecta n experimentarea lui
Dumnezeu. Acolo, nu vom mai fi mpiedicai de incapacitatea noastr de
a ne raporta la mulimi mari de oameni sau la Dumnezeu n transcendena

128

A Doua Reform

Lui. l cunosc pe El aa cum i eu sunt cunoscut de El. Dar, pn atunci,


suntem dependeni de trei moduri de raportare la Dumnezeu:
l ntlnesc pe Dumnezeu ca individ
l ntlnesc pe Dumnezeu ntr-o mulime mare de oameni
l ntlnesc pe Dumnezeu n comunitate, cu un grup mic de
oameni
I m a g i n e a D e f o r m a t A B is e r ic ii

Diagrama din fig. 4 prezint manifestarea transcendent i imanent a


lui Dumnezeu fa de Biserica Lui n contextul grupului mare i al grupu
lui mic. Observai: Dumnezeu a oferit o cale prin care omul II poate

-^pANSCENDENT/\

V1N3NVW\

Figura 4. Imaginea deformat

Reformarea bisericii secolului X X I

129

experimenta n transcendena i imanena Lui, att n plan personal, ct i


n comun. Hristos este n mine. Aceasta este experiena mea personal cu
Dumnezeul imanent. Eu sunt n Hristos. Aceasta este experiena mea per
sonal cu Dumnezeul transcendent. Noi suntem cu Hristos. Aceasta este
experina grupului nostru mare cu Dumnezeul transcendent. Hristos este
n/cu noi. Aceasta este experiena grupului nostru mic cu Dumnezeul
imanent.
Scoatei sfertul din stnga jos al cercului din diagram i vei avea
imaginea Bisericii incomplete a ultimilor 1700 de ani. Cu excepia unor
rare perioade istorice, Biserica cu o singur arip nu a avut posibilitatea
s-L experimenteze i s-L exprime pe Dumnezeu n imanena Lui, n
dimensiunea grupurilor mici. Acest fapt a denaturat serios relaia noastr
cu Dumnezeu ca indivizi, dar i modul n care lumea II percepe pe
Dumnezeu.

D e Ce P r s e s c

E i B is e r i c a ?

Conform unui studiu recent, Generaia pierdut a celor nscui n


jurul anilor 1950, care au prsit micarea protestant ntre anii
1970-1980, nu se mai ntoarce napoi, iar bisericile vor exercita o influen
nc i mai mic asupra copiilor lor.
Propriii notri membri i copiii lor, care odat umpleau bncile biseri
cilor, prsesc bisericile ntr-un numr alarmant. De ce ne-au prsit?
Dei pe noi ne-au prsit, muli dintre ei nu L-au prsit pe
Dumnezeu! Ei au prsit structurile impersonale ale bisericilor noastre,
care nu reueau s-i pun n legtur cu Dumnezeul cel real, implicat con
cret n via. Structura noastr cu o singur arip le-a oferit o imagine
incomplet despre Dumnezeu, artnd un Dumnezeu de departe, inabor
dabil. Le-a oferit un Dumnezeu instituional, al regulilor i al legalismului,
nu al dragostei; un Dumnezeu al cldirilor i al comitetelor, nu al relaiilor;
un Dumnezeu al informaiei, nu al transformrii; un Dumnezeu al modi
ficrii comportamentale, nu al puterii spirituale.
De ce au plecat? Benton Johnson, un profesor de sociologie de la
Universitatea din Oregon a sugerat c pur i simplu, Biserica nu face
nimic pentru ei. In ce fel a euat Biserica fa de ei? Se pare c
nemulumirea nu este la nivelul informaiei oferite. Biserica cu o singur
arip le-a oferit multe informaii despre Dumnezeu. Nici atmosfera nu este
domeniul n care a euat Biserica. In ultimele douzeci de ani, Biserica a
ieit n eviden prin calitatea programelor pe care le-a oferit. Cu toate

130

A Doua Reform

acestea, Biserica a fost incapabil s le arate un Dumnezeu viu pentru viaa


lor real.
Omul nu poate tolera prea mult timp absena lui Dumnezeu din lume.
Dac Biserica nu triete n prezena Lui permanent, ca Dumnezeu de
aproape", atunci lumea i creeaz intelectual propriul ei zeu-ceasornicar, se
ndreapt experienial spre panteism sau, pur i simplu, renun. Lumea e prea
nspimnttoare far Dumnezeu i nu are nicio noim far o prezen spiri
tual n lumea fizic. Ca urmare, omul va face un salt de credin de la raional
(deismul intelectual), la experien i sentiment (panteismul spiritual).
Rezultatul este c o mare parte din Biseric, dei are cunotin despre
Dumnezeu, nu a experimentat puterea Lui n trirea personal. Relaia cu
Dumnezeu a fost sacrificat pe altarul cunotinei despre El. Ca urmare,
comunitatea a fost sacrificat n favoarea experienei personale. Cultura
informaional, de grup mare a bisericii cu o singur arip prea puin ofer
neles sau speran pentru ceea ce Francis Schaeffer numete lucrurile
grele ale vieii".
Nu are niciun rost s spui c ai o comunitate de dragoste reciproc,
dac aceasta nu se aplic lucrurilor grele ale vieii... Sunt convins
c, n secolul XX, oamenii din orice parte a lumii nu vor vrea s tie
dac avem o doctrin corect, o politic corect, dac nu le oferim
comunitate.71
Ne surprindem susinnd mpreun cu profesorul Wallace un sistem
cognitiv de credine: Cred c..." n loc s trim ntr-o relaie personal
care s ne fac s spunem: M ncred n...
L e u c o p la s tu l

Nu DA R

e z u lta te

Unele biserici, n urma efecturii unor cercetri referitoare la ce i


dorete generaia actual, ncearc s le ofere experiena pe care acetia o
cer. Strategia este un nou mod de prezentare a Bisericii, astfel nct
oamenii s aib parte de mai mult experien i de mai puin cunotin.
Cu toate acestea, far o structur noutestamentar a unei prtii
transparente n grupuri mici, Biserica nu va avea mai mult succes n latura
experienial dect a avut n cea cognitiv.
In cartea lor Ce nu merge bine cu seceriul?, Engel i Norton con
cluzioneaz: Soluia nu se afl n nnoirea formelor vechi, fiindc aceasta
nseamn adesea doar aplicarea unui leucoplast pe rnile exterioare ale unei
cochilii vechi."72

Reformarea bisericii secolului X XI

131

Leucoplastul aplicat la exterior nu va da rezultate! Problema este siste


mul nsui. Nu conteaz de cte ori rspunde Biserica la nevoile membrilor
ei, fie n ce privete cunotina, fie n ce privete experiena, problema tot
nu va fi rezolvat. Soluia problemei nu st n mplinirea nevoilor credin
cioilor sau ale necredincioilor. Isus a rezolvat deja problema pendulrii
omului ntre cunotin i experien. Soluia este ca Biserica s fie trupul
lui Hristos, prin care El triete i Se reveleaz n mreia Lui trans
cendent i n mngierea Lui imanent.

PARTEA a IIIa
M O D E L U L R E V O L U IO N A R
A L L U I IS U S P E N T R U B IS E R IC

Exist un nou stil de via al bisericii,


care este att de biblic nct precede modelul
bisericii [modeme], aa cum l cunoatem noi,
dar att de futurist", nct nu poate f i pus n burdufuri vechi".
Ralph N eighbour

13
P IA T R A D E T E M E L IE
A L U I IS U S

Dac, dup cum credem noi, Dumnezeu este revelat


cu adevrat in viaa lui Hristos, atunci cel mai important lucru
pentru E l este crearea unor centre de prtie ale dragostei,
care, la rndul lor, s influeneze lumea.

Elton Trueblood

iecare eveniment important din viaa lui Isus s-a petrecut ntr-un
oarecare fel de comunitate. Cel mai adesea, aceast comunitate era
un grup mic. Isus S-a pogort din ceruri din prtia trinitar dintre
Tatl, Fiul i Duhul Sfnt - prima dat cnd doi sau trei s-au adunat
mpreun. S-a nscut i a crescut ntr-o familie evreiasc, n care comuni
tatea era alctuit din Iosif i Maria. A fost botezat n Iordan, n mijlocul
comunitii lui de ucenici. Timp de trei ani i jumtate a trit n mijlocul
unei comuniti de 12 lideri pe care i-a ales El nsui. Schimbarea Lui la
fa a fost experimentat, de asemenea, n cadru unei comuniti, alctuit
din Petru, Iacov i Ioan, care au fost prezeni acolo.
Pe msur ce momentul crucii se apropia, experienele din comunitate
au devenit din ce n ce mai importante pentru El. n camera de sus le-a
splat picioarele ucenicilor. I-a nvat, le-a servit drept model de slujire,
i-a dus cu gndul la moartea i nvierea Sa, toate acestea n cadrul unei
comuniti. I-a condus apoi n grdina Ghetsimani pentru un ultim
moment de rugciune n comunitate.
i pe cruce a fost nsoit de o comunitate, aceea a unor tlhari, fiind
pus n numrul celor frdelege. Dei dezorientat, speriat i n numr
mult mai mic, tot comunitatea a fost cea care a ateptat lng piciorul
crucii. Femeile au rmas cu El pn la cumplitul sfrit, jelind i, n acelai
135

136

A Doua Reform

timp, fcnd cele necesare pentru nmormntarea trupului Lui.


Acest mic grup a rmas laolalt, dei plin de team, n timpul acelor
ceasuri ntunecate pe care Isus le-a petrecut n mormnt. Afectai? Da!
Temtori? Da, dar au rmas mpreun n comunitate. Unei comuniti
nspimntate au adus femeile vestea despre nvierea lui Hristos.
Cele mai multe dintre apariiile de dup nviere au avut loc n cadrul
unei comuniti. Cei doi aflai pe drumul spre Emaus L-au recunoscut ca
fiind Cel ce frnsese pinea cu ei la mas n comunitate. La prima apariie
n camera de sus, Isus S-a descoperit comunitii prezente acolo ca fiind
mai mult dect un spirit. O sptmn mai trziu, din nou n camera de
sus, s-a artat comunitii de credin i a suflat asupra lor Duhul Lui.
Toate aceste apariii s-au petrecut atunci cnd inimile lor i inima Lui s-au
ntlnit ntr-o comunitate.
Li S-a artat ca grup pentru a treia oar pe malul mrii unde ei se duse
ser la pescuit. A pregtit masa pentru ucenici, i-a ncurajat i i-a nvat
n dimineaa aceea tot n comunitate.
Mulimea prezent la nlarea lui Isus a fost, de asemenea, o comuni
tate, alctuit din aproximativ 500 de persoane (1 Corinteni 15:6). Zece
zile mai trziu, n timp ce se aflau mpreun, Duhul promis s-a pogort
asupra comunitii aflate n camera de sus. Nu e de mirare c primii
cretini struiau n... legtura freasc" (Fapte 2:42). Comunitatea fusese
contextul tririi lor mpreun cu Hristos, timp de mai bine de trei ani.
G r u p u r il e D e T ip M a r i a i M a r t a

Isus a zidit Biserica n primul secol sub forma unei comuniti adunate
n jurul unei relaii personale cu El. In Luca 10:38-42, Isus a dat un exem
plu cu privire la esena acestei comuniti, n ntmplarea cu Maria i
Marta:
Pe cnd era pe drum, cu ucenicii Si, Isus a intrat ntr-un sat. i o
femeie, numit Marta, L-a primit n casa ei. Ea avea o sor numit
Maria, care s-a aezat jos la picioarele Domnului, i asculta cuvin
tele Lui. Marta era mprit cu mult slujire, a venit repede la El
i I-a zis: Doamne, nu-i pas c sor-mea m-a lsat s slujesc
singur? Zi-i dar s-mi ajute. Drept rspuns, Isus i-a zis: Marto,
Marto, pentru multe lucruri te ngrijorezi i te frmni tu, dar un
singur lucru trebuiete. Maria i-a ales partea cea bun, care nu i se
va lua.

Reformarea bisericii secolului X X I

137

Aciunile acestor surori reprezint dou modaliti ale apropierii de


Hristos:
Abordarea de tip Marta: Slujirea lui Hristos
Face o slujb pentru Hristos
Ateapt ca i alii s fac ceva pentru Hristos
Pregtete venirea sau prezena lui Hristos
Organizeaz toate lucrurile ct mai bine pentru Hristos
Coordoneaz programul lui Hristos
Este ocupat cu slujirea lui Hristos pn la distragerea total a
ateniei
II viziteaz pe Hristos pe fug, n timpul slujbei ei
Se plnge lui Hristos de slujirea altora
i mplinete datoria, chiar dac relaiile au de suferit
Se concetraz n primul rnd pe lucrurile secundare
Abordarea de tip Maria: Persoana lui Hristos
Intr n prezena lui Hristos
St la picioarele lui Hristos
Privete faa lui Hristos
Ascult vocea lui Hristos
Primete puterea lui Hristos
Ateapt vindecarea tuturor rnilor de ctre Hristos
Simte atingerea blnd a lui Hristos
Cunoate acceptarea necondiionat a lui Hristos
Se odihnete n dragostea lui Hristos
Este ca un copil n braele lui Hristos
Experimenteaz libertatea n Hristos
Aduce la Hristos toate temerile
Spal picioarele lui Hristos (Ioan 12:1-8)
Face voia lui Hristos din preaplinul prezenei Lui
Se concentreaz n primul rnd asupra lucrurilor mai bune
S a r c in i S a u H r i s t o s ?

Probabil c Marta este persoana din Biblie n aprarea creia sar cei
mai muli oameni: dac spui ceva ru de ea, vei fi apostrofat cu comentarii
de genul Ea slujete", Dac toi doar ar sta i ar medita, nu s-ar mai face
nimic sau Cineva trebuie s fac i asta.

138

A Doua Reform

n multe predici din acest pasaj, Marta este ridicat la rang de sfnt.
Mini ca ale Martei i inim ca a Mriei" este adesea subiect de predic,
dei nu prea are de-a face cu adevrul acestui pasaj. Isus nu laud minile
Martei, nici pe ale noastre. El laud inima Mriei pentru c a intrat n
prezena Lui i s-a dezlegat de nevoia de a-I fi plcut prin lucrul minilor
ei. Maria a neles importana comunitii.
Istoria Mriei i a Martei nu este despre cine spal vasele, cine mtur
podeaua i cine pregtete masa. ngrijorarea i nemulumirea lui Isus fa
de M arta au de-a face cu relaia ei cu El i cu atitudinea fa de El. Marta
e att de ocupat s fac lucruri pentru El, nct nu are timp s stea cu El.
V-o putei imagina pe Marta n timp ce trece n grab spre treburile ei
fcnd cu mna ctre Isus? Poate spune Doamne, e att de bine s Te
avem n casa noastr. Nu am timp s stau cu Tine, fiindc sunt prea ocu
pat s fac ca toate s fie pregtite pentru Tine. Spune-i, Te rog, i Mriei
s se ridice i s m ajute."
Aceast atitudine este caracteristic celui ce face ceva pentru Isus. Toi
ceilali trebuie s fac ceea ce fac i ei. Nu numai c Marta i gsete sem
nificaia n ceea ce face pentru Hristos, dar i judec pe ceilali n acelai
mod. Dup prerea ei, Maria greea c n-o ajuta s pregteasc masa pen
tru Hristos. Isus o corecteaz explicndu-i importana lui af i fa de aface.
La Isus, a fi este totdeauna mai important dect a face.
Isus a spus c Maria s-a concentrat asupra a ceea ce este mai impor
tant, iar Marta asupra unui lucru secundar. Relaia noastr cu Hristos tre
buie s fie prioritar. Nimic nu trebuie s o mpiedice. Indiferent ce lucrare
facem, chiar dac e una spiritual, nu trebuie s ia locul relaiei noastre cu
Hristos, prtiei cu El, dedicrii vieii i a timpului nostru pentru El.
Dac Marta ar fi stat n prezena lui Isus, toate treburile ar fi fost fcute
la timp i, probabil, cu mai mult bucurie. Isus i Maria ar fi fcut tot ce
era posibil pentru a o ajuta. Dac Marta ar fi fost sincer, ar fi recunoscut
c nu pentru Isus facea toat acea munc, ci pentru a-i satisface propria
nevoie de semnificaie. Cele mai credincioase Marta" sunt cele care cred
c semnificaia i mntuirea lor stau n ceea ce fac pentru Isus.
S u n t e m N o i L u c r a r e a M in ii L u i " S a u L u c r t o r i i L u i ?

Cci noi suntem lucrarea Lui i am fost zidii n Hristos Isus pentru
faptele bune, pe cari le-a pregtit Dumnezeu mai dinainte, ca s umblm
n ele" (Efeseni 2:10). A fi lucrarea minilor Lui i a lucra pentru El sunt
dou abordri cu totul diferite ale vieii de cretin. n cadrul grupului, care

Reformarea bisericii secolului X X I

139

se centreaz asupra lui Hristos, ajungem s nelegem diferena. n


prezena Lui devenim lucrarea minilor Lui prin puterea Lui care lucreaz
n noi i apoi umblm n fapte bune. Evident c Maria nelegea diferena
dintre a fi lucrarea minilor Lui i a lucra pentu El. nainte de toate, ea
dorea s fie n prezena Lui. Biata Marta nu prea s aib nici cea mai vag
idee despre lucrul acesta.
Multe dintre grupurile mici care se gsesc acum n biserici sunt de tip
Marta, conduse de performae, orientate spre realizarea anumitor scopuri,
epuizate de lucrri, centrate pe activiti i legate de sentimentul datoriei.
Isus nu este mai mulumit de grupurile de astzi orientate spre perfor
man dect a fost de Marta n primul secol. Isus nu ne-a nvat s fim ca
Marta, unii de un contract de munc pentru a face ceva pentru El. Isus ne
unete n grupuri de tip Maria pentru a sta mpreun la picioarele Lui i
pentru a deveni lucrarea minilor Lui.
De ce sunt grupurile noastre de obicei de tip Marta, orientate spre per
forman? Modul nostru colectiv de apropiere de Hristos decurge din
modul individual n care ne apropiem de El. Grupurile la care participm
reflect relaia noastr individual cu Hristos. Muli dintre noi suntem
cretini de tip Marta, centrndu-ne asupra performanei i n viaa noastr.
Cnd ne adunm n grupuri, ne concentrm asupra activitilor i sarcinilor
de ndeplinit, deoarece n acelai fel ne apropiem de Dumnezeu i n mod
personal. A studia despre Hristos i a face ceva pentru El este mai comod
dect s ai o relaie apropiat, intim cu El, n contextul unui grup. De
aceea i lum aprarea Martei cu atta nverunare. S n-avei nicio
ndoial: moartea este sfritul lucrurilor fcute pentru Hristos. Pn la
urm, acestea vor ucide libertatea, harul i bucuria de a-L sluji pe Hristos
n mod individual sau n grup.
U n E x e m p l u D e G r u p - C e l u l A D e T ip M a r ia

Atitudinea inimii este cheia unui grup de tip Maria, dar inima se
exprim n modaliti practice. Oricare ar fi modalitile de exprimare pe
care le folosim pentru viaa de grup, ele trebuie s izvorasc din ntlnirea
cu Hristos. Un astfel de model este cel pe care eu l numesc PPS: Prezena
lui Hristos, Puterea lui Hristos i Scopul lui Hristos. Cele ce urmeaz nu
reprezint unica modalitate de experimentare a lui Hristos. ns ofer o
imagine a ceea ce am n vedere atunci cnd vorbesc despre un grup-celul
de tip Maria. Folosii aceste lucruri pentru a experimenta Prezena Lui i
pentru a vedea diferena dintre un grup-celul de tip Maria i unul de tip

140

A Doua Reform

Marta. Acest model poate reprezenta un punct de pornire pentru o biseri


c n care se dorete nceperea unor grupuri-celul.
P r o g r a m M o st r P e n t r u G r upul- C elul

Sprgtorul de ghea: Care este cel mai bun lucru care vi s-a ntm- j
plat n sptmna care a trecut i de ce?
Recunoaterea prezenei lui Hristos:
Liderul spune: Suntem aici pentru a-L experimenta pe Hristos.
Hristos spune Unde doi sau trei sunt adunai n
Numele Meu, acolo sunt i Eu prezent" i, de aseme
nea, Nu v voi lsa orfani, ci voi veni la voi". Noi cre
dem c Isus face ceea ce promite, de aceea
recunoatem prezena Lui ntre noi i Ii spunem bunvenit ntre noi.
Rugai-v un timp mulumindu-I lui Isus pentru prezena Lui n grup.
Cntai cteva cntece de laud i nchinare (dac putei folosi o chi
tar e foarte bine, dar nchinarea grupului nu depinde de talentul
muzical al celor ce-1 formeaz). inei minte: Hristos este n mijlocul
grupului vostru, conducndu-v n nchinare naintea Tatlui.
Experimentarea puterii lui Hristos:
Citii Luca 10:38-42. Alege ntrebrile pe care simi c Duhul Sfnt te
ndeamn s le discutai:
1. Unde i gsea Marta semnificaia?
2. Unde i gsea Maria semnificaia?
3. Cel mai adesea cu cine te identifici, cu Marta sau cu Maria?
De ce?
4. A simit Marta c acea ntlnire a fost un succes" sau c nu s-a
ridicat la nlimea ateptrilor? De ce a simit aa?
5. Ce a simit Maria cu acea ocazie? De ce a simit aa?
6. Ce este partea cea mai bun" n acest pasaj?
7. Care sunt multele lucruri" care te distrag, te ngrijoreaz i te
ntristeaz, pn la punctul n care nu te mai poi concentra
asupra celor mai bune"? Dac te vei concentra asupra
lucrurilor mai bune", cele multe" vor mai fi fcute?

141

Reformarea bisericii secolului X XI

8. Ce trebuie s se ntmple n viaa ta pentru a avea fa de


Hristos o atitudine precum cea a Mriei?
ntreab: Ce lucrare a puterii Sale vrea s fac Hristos n viaa mea
chiar acum?
Nu te teme de tcere n acest moment. Dac, dup cinci minute,
nimeni nu mprtete nimic, treci direct la partea urmtoare.
Adesea, cineva va mprti o nevoie din viaa lui pe care Domnul
trebuie s o mplineasc, ceea ce va crea ocazia pentru rugciune,
slujire i mbrbtare.
mplinirea scopului lui Hristos:
ntreab: Cum vrea s se foloseasc Hristos de mine pentru a mplini
nevoile oamenilor?
D fiecrei persoane oportunitatea de a mprti: Hristos vrea s
m foloseasc sptmna aceasta pentru... a m ruga pentru Ion, a
face o prjitur pentru persoana singur care s-a mutat recent pe
strada noastr, a mrturisi vecinilor mei etc.
ncheiai cu rugciune pentru viziunea de slujire specific pe care
v-a dat-o Dumnezeu.
S in g u r u l N o s t r u O b ie c tiv :

Isus

Care este obiectivul grupurilor-celul? El este! Isus nsui este obiec


tivul. El este acel factor unic esenial n viaa comunitii Lui de pe
pmnt. Poate c n trecut v-ai concentrat pe nchinare, slujire, terapie,
ucenicie, studiu biblic sau evanghelizare, pentru a reproduce dinamica
vieii grupurilor mici din Noul Testament. Aceste abordri pot da rezul
tate o dat sau pentru o scurt perioad de timp, dar nu pot susine
creterea dinamic i nu pot furniza bisericii puterea Noului Testament
pentru prea mult timp. Epuizarea este rezultatul cert al concentrrii asupra
oricrui alt lucru n afara lui Hristos.
De fapt, toate celelalte obiective de mai sus se pot atinge mult mai bine
n alte contexte dect n grupurile mici. nchinarea, ntr-un context n care
sunt mai muli oameni, poate fi mai mictoare. Slujirea poate fi mai efi
cient ntr-un grup orientat special n aceast direcie. Terapia poate fi mai
eficient ntr-un grup condus de consilieri calificai. Prtia poate avea loc
mai bine la o cofetrie sau n contextul unui eveniment cu caracter social.

142

A Doua Reform

Grupurile orientate exclusiv spre studierea Bibliei pot face o treab mai
bun n domeniul studiului biblic. Grupurile de aciune social pot fi mult
mai eficiente n a exercita presiunea necesar producerii unor eventuale
schimbri politice. Organizaiile parabisericeti, care se dedic exclusiv
uceniciei i evanghelizrii pot fi mai rodnice n domeniul lor de activitate
dect un grup-celul.
Prezena lui Hristos n mijlocul poporului su este singurul lucru care
nu poate fi reprodus n niciun alt tip de grup. Lucrul acesta este unic.
Niciun alt grup nu se pregtete pentru aceasta, nu se ateapt la aceasta i
nu pretinde a-1 realiza. Numai grupurile care triesc n prezena, puterea i
pentru scopul lui Hristos n mod intenionat vor experimenta prezena
ntrupat, permanent i plin de via a lui Hristos n mijlocul lor. Acestea
sunt grupuri n Hristos la fel cum eu, cretinul, sunt n Hristos.
Vom renuna la acest scop unic, prezena lui Hristos n mijlocul
nostru, pentru celelalte obiective spirituale? Nu! Hristos este fora din
spatele grupurilor i forma pe care o folosim trebuie s-I permit lui
Hristos s conduc grupul i s triasc n el. Cnd Isus devine obiectivul
nostru, toate celelalte obiective sunt atinse, deoarece toate sunt produse
secundare ale acestui fapt. Dup cum spune i ncurajeaz Robert Raines:
Grupurile koinonia ofer contextul n care biserica instituionalizat poate s devin trupul lui Hristos, n care cretinii doar cu
numele pot s devin ucenici ai lui Hristos. In asemenea grupuri,
cretinii sunt echipai pentru lucrarea de slujire, mai nti n bi
seric, iar apoi n lume.73

14
S IS T E M U L R E V O L U IO N A R
A L L U I IS U S

Sistemul este soluia.


A T&T

ulte organizaii, indusiv unele biserici, susin faptul c ar avea


mai puine probleme dac angajaii i-ar face bine treaba. Aceasta
poate fi o concluzie logic, dar este i corect? Problema are de-a
face cu organizarea, cu lucrtorii sau cu sistemul?
Dr. Joseph M. Juran se numr printre experii n controlul calitii
care susin c schimbarea sistemului de prestare a muncii ar putea conduce
la eliminarea greelilor i a erorilor. Dr. Juran spune Aceasta este regula
85/15: cel puin 85% dintre problemele de organizare pot fi eliminate prin
schimbarea sistemelor (care sunt determinate n mare parte de conducere)
i mai puin de 15% au de-a face cu muncitorii..."74
Dr. Juran ar spune c problema Bisericii este eecul sistemului, nu o
slbiciune a personalului. Cu toate acestea, se ajunge n general la concluzia
c oamenii sunt veriga slab a Bisericii. Ca urmare, am ncercat s
mbuntim calitatea oamenilor, s-i motivm i chiar s-i facem s se
simt vinovai pentru a se strdui mai mult. Ii educm, le predicm, i
pregtim, toate far folos.
n cartea sa, Agentul Schimbrii, Lyle Schaller recunoate imposibili
tatea oamenilor sinceri de a se schimba n bine n interiorul unui sistem
greit. Dac nu se produce o schimbare n direcie, sistem de valori i n

143

144

A Doua Reform

orientarea organizaiei, apar frecvent limitri serioase ce nu pot fi depite


nici de transformarea oamenilor, nici de adugarea de nou personal."75
Michael Gerber, autorul crii M itul Electronic, sugereaz c fiecare
organizaie ar trebui s-i pun o ntrebare foarte important: Cum pot
crea o afacere care s fie dependent de sistem, nu de oameni?" El nu spune
c oamenii nu sunt importani. Oamenii dau via sistemelor. Oamenii fac
ca sistemele create s funcioneze, s produc rezultatele scontate."76 Apoi,
adaug: Sistemul conduce afacerea. Oamenii conduc sistemul".77 Din per
spectiv cretin am putea aduga i c Dumnezeu i conduce pe oameni."
Dup prerea lui Gerber, Pentru ca oamenii obinuii s fac lucruri
extraordinare, sistemul (felul de a aciona) trebuie s poat compensa
handicapul dintre abilitile reale ale oamenilor i abilitile necesare pro
ducerii de rezultate extraordinare."78
Cnd liderii bisericii accept faptul c sistemul este cel care produce
majoritatea problemelor, vor nelege inutilitatea ncercrii de a se schim
ba ei nii sau membrii bisericii lor, pn cnd nu se schimb sistemul.
U n S is t e m B is e r ic e s c

Cum definim sistemul? Gerber spune: Sistemul este un set de lucruri,


aciuni, idei sau informaii care interacioneaz unele cu celelalte
influennd astfel alte sisteme."79
Folosirea conceptului de sistem pentru a nelege Biserica nu este
neaprat un lucru firesc, nespiritual. Dumnezeu este creatorul sistemelor.
Universul nsui este un sistem; folosim termenul sistemul solar".
Abordarea Bisericii ca un sistem ne face pur i simplu s nelegem c
Biserica este alctuit din diverse pri care se potrivesc unele cu altele,
integrndu-se ntr-o form dup un anumit design. Pavel folosete termeni
ca administrare (isprvnicie n trad. D. Cornilescu, n. trad.) i plan, n
Efeseni, pentru a explica sistemul funcional al Bisericii:
...cci a binevoit s ne descopere taina voii Sale, dup planul pe
care-1 alctuise n Sine nsui, ca s-l aduc la ndeplinire la
mplinirea vremilor, spre a-i uni iar ntr-unul, n Hristos, toate
lucrurile: cele din ceruri i cele de pe pmnt (Efeseni 1:9,10).
...i s pun n lumin naintea tuturor care este isprvnicia aces
tei taine, ascunse din veacuri n Dumnezeu, care a fcut toate
lucrurile, pentru ca domniile i stpnirile din locurile cereti s
cunoasc azi, prin Biseric, nelepciunea nespus de felurit a lui
Dumnezeu (Efeseni 3:9,10).

Reformarea bisericii secolului X X I

145

Printre cele mai folosite metafore din Noul Testament pentru a descrie
Biserica sunt trup, familie i zidire". Aceste metafore sunt, ntr-un fel
sau n altul, sisteme integrate. Trupul este un sistem viu, organic. Familia
este sistemul social fundamental. Cldirea este un sistem arhitectural.
Pavel pare a prefera conceptul de trup ca metafor pentru Biseric i l
folosete n 1 Corinteni 12:12-27. n Efeseni i n Coloseni aceast tem
este i mai mult dezvoltat. Hristos este capul Bisericii, care este trupul Su
(Efeseni 1:22, 5:23, Coloseni 1:18,24). Metafora trupului portretizeaz
Biserica mai degrab ca organism viu, dect ca organizaie, un sistem al
ntruprii prin care Dumnezeu locuiete n Biserica Sa.
James F. Hind, autorul crii Inima fi sufletul conducerii eficiente: O
abordare cretin a conducerii i a motivrii oamenilor, mprtete o obser
vaie interesant privitoare la stilul de conducere al lui Isus. Hind sugereaz
c Isus a acionat ca un conductor, ceea ce presupune existena unui anu
mit tip de sistem.
n numai trei ani, El a definit o misiune i a creat strategiile pen
tru ducerea ei la ndeplinire. Cu un grup de 12 oameni deloc ieii
din comun, El a organizat cretinismul, care astzi are ramificaii
n toate rile lumii, are 32,4 procente din populaia lumii, de dou
ori mai mult dect urmtorul rival. Conductorii vor s-i aduc
oamenii la potenialul lor maxim, lund oameni obinuii, pe care
s-i transforme n oameni extraordinari. Asta a fcut i Hristos cu
ucenicii Lui. Isus a fost cel mai eficient director executiv din isto
rie. Rezultatele obinute de el nu sunt depite de nimeni.80
Isus a fost executantul divin al unui sistem divin. Biserica este extensia
unui sistem pe care Isus l-a construit cu grij n ultimii trei ani i jumtate
ai vieii Lui de pe pmnt. Examinarea elementelor eseniale ale acestui
sistem ar trebui s fie punctul de plecare pentru implementarea sistemului
lui Isus astzi.
n C u t a r e a U n u i S is t e m

Mi-am nceput cutarea dup un sistem bisericesc pe vremea cnd slu


jeam ca misionar n Thailanda. Cutarea mea a fost determinat de dou
observaii:
Pentru ctigarea unei ri budiste erau necesare msuri radicale
Actualele sisteme nu conduceau spre un model noutestamentar
de biseric

146

A Doua Reform

Peste tot pe unde am cutat am vzut nevoia unei schimbri radicale!


Pentru a nelege de ce schimbare e nevoie am cutat cri pe aceast tem.
In cartea Agentul Schimbrii, Lyle Schaller include un proces de schimbare
n cinci pai. Procesul acesta, detaliat mai jos, mi-a devenit de nepreuit n
nelegerea modului n care se schimb sistemele bisericeti.
1. Convergena intereselor, determinat de nemulumirea fa de
situaia actual. Ideea cea nou se izbete de situaia actual i astfel apare
confruntarea. Convergena dintre vechi i nou face parte totdeauna din
procesul de schimbare. Schaller spune c n orice discuie despre schim
bare, nu se poate exprima n cuvinte importana nemulumirii. Fr
nemulumire fa de situaia actual, nu se poate petrece... schimbarea.81
Dac ideea cea nou rmne numai o idee nou hrnit de nemulumire,
schimbarea nu are loc.
2. nfiinarea unui grup de iniiere a strategiei. Cineva trebuie s ia
iniiativa i s cread n noua idee suficient de mult, nct s i treac la
aciune. Un vizionar sau doi cred n ideea cea nou i ncep s o promoveze.
Totui, dac doi sau trei cred ntr-o idee, dar nu pot convinge pe nimeni
altcineva, ideea cea nou nu va prinde niciodat. Lor trebuie s li se alture
i alii.
3. Legitimarea i susinerea ideii prin dezvoltarea unui grup de baz.
Un grup mai mare trebuie s i nsueasc ideea, alturi de vizionari, ei
devenind astfel susintorii care o legitimeaz. Cu toate acestea, ideea nu
va funciona pn cnd nu este implementat efectiv.
4. Mobilizarea i implementarea resurselor. Ideea este implementat i
pus n micare. Numai dac viziunea devine un model viabil se va produce
i schimbarea. Susinerea schimbrii i implementarea ei sunt dou lucruri
total diferite. Nu este suficient s mbriezi o idee nou la nivel concep
tual, ci ea trebuie implementat i dovedit eficient. Pentru ca ideea s
poat fi pus n aciune este nevoie de crearea formelor i a cilor necesare.
5. mplinirea obiectivului prin nghearea" la noul nivel de perfor
man. Dup ce ideea e pus n micare, iar schimbarea este efectiv imple
mentat, ea trebuie conservat, pentru ca cei ce se ocup de implementarea
ei s nu alunece n vechile moduri de operare.82
Cnd am citit prima dat aceast analiz a procesului de schimbare am
tiut c se aplic la ceea ce Dumnezeu m chemase s fac n dezvoltarea
unui sistem pentru zidirea bisericii. Cu toate acestea, nu aveam un sistem
de referin la care s raportez aceste concepte de schimbare. Pentru mai

Reformarea bisericii secolului X XI

147

mult de cinci ani am pus deoparte aceste idei despre procesul schimbrii,
n timp ce mi-am continuat cutarea dup un sistem funcional i noutes
tamentar pentru biseric, n primul rnd n Faptele Apostolilor, iar apoi n
epistole.

15
C O N T I N U U M U L L U I IS U S

Fiecare activitate, fiecare slujb este parte a unui proces.


O diagram a parcurgerii oricrui proces
va mpri munca n etape.
W . Edwards Deming

up cercetarea Faptelor apostolilor i a epistolelor n cutarea unui


model noutestamentar pentru Biseric, am cutat ajutor i n
evanghelii. Speram s gsesc natura Bisericii i modelul ei funda
mental n lucrarea lui Isus. Pn la urm, Biserica primului secol din Faptele
apostolilor s-a dezvoltat dup modelul pe care Isus l-a lsat ucenicilor Lui.
Aceast cercetare a fost condus de cteva ntrebri. A avut Isus n minte un
proces cnd a nceput prima biserica? A exista un model sau un plan?

O C u ta r e F ru str an t

Cutarea n evanghelii a unui proces al plantrii de biserici a nceput


cu frustrare i dezamgire. Evenimentele din evanghelii preau
ntmpltoare i far legtur ntre ele. Am examinat o armonie a evanghe
liilor, dar nu am putut gsi o armonie a dezvoltrii Bisericii.
tiam c cele patru cri erau scrise din perspective diferite pentru a oferi
o imagine complet asupra persoanei i lucrrii lui Isus. Matei era unul din
tre cei doisprezece, chemat pe vremea cnd era un dispreuit colector de taxe.
Unii cred c era mai n vrst dect ceilali ucenici din pricina poziiei pe
care o avea n administraia public. Marcu a trit evenimentele pe viu,
149

150

A Doua Reform

crescnd probabil n casa n care au avut loc multe din ntlnirile primei bi
serici. A fost, far ndoial, influenat de relatrile lui Petru i Barnaba. Pe
de alt parte, Luca a scris din punctul de vedere al unui istoric educat i a
folosit martori oculari ca surs pentru scrierea lui. Ioan, unul din cercul intim
al lui Isus, ofer o prezentare spiritual a vieii lui Isus, pentru a completa
relatarea istoric. Cu aceste patru imagini ale vieii lui Hristos, am continu
at s cercetez evangheliile n cutarea unui model pentru zidirea Bisericii.
N um erele Su n t Im po r ta n t e

Descoperirea am facut-o atunci cnd am observat numrul de oameni


cu care Isus a lucrat n fiecare etap. In relatrile din fiecare evanghelie,
apar cu consecven numere diferite. Aceste numere sunt semnificative
pentru felul n care Isus i-a zidit Biserica:

Doi erau inovatori


Trei alctuiau cercul intim
Pe doisprezece i-a adunat ca grup de baz
70 au alctuit reeaua de sprijin
120 au devenit congregaia de baz
3000 i 5000 au fost convertiii

Isus a urmat un proces n timpul celor trei ani i jumtate de lucrare,


ale crui etape pot fi identificate n funcie de numerele aferente.
Dicionarul Webster definete un continuum ca fiind o cantitate continu,
o serie sau un n tre g ".U n continuum este o aciune continu. Doar dac
cineva se afl n afara unui continuum poate vedea etapele desfurrii lui i
poate observa ce se ntmpl.
La scurt timp dup ce am descoperit aceste grupuri, mi s-a aprins o
lumin. M i-am amintit de procesul schimbrii descris n cartea lui
Schaller. Abordarea lui Isus din veacul nti, cu privire la schimbare, a sur
venit cu 2000 de ani naintea observaiilor lui Schaller. Continuumul folosit
de Isus pentru plantarea Bisericii a urmat unui proces universal de schim
bare. In primul secol, Isus a acionat n baza unei strategii etapizate de con
ducere. Fiecare etap se zidea pe cele anterioare.
S is t e m u l E v a m g h e l ie i D i v i n e A l L u i I su s

Evangheliile ne ofer un cadru de referin pentru nelegerea a ceea ce


este, cum funcioneaz i cum a nceput Biserica. Lucrul acesta nu-1 pune

Reformarea bisericii secolului X XI

151

pe Pavel n conflict cu Isus. Isus a creat modelul primei biserici pe care


apoi, Pavel i liderii primului secol l-au urmat instinctiv.
Putem nelege i aprecia mai bine modelul mai complex i mai avansat
al Bisericii din Epistole, dup ceea ce am vzut n Evanghelii. Isus a zidit
Biserica n epistole n acelai mod n care a zidit prima biseric n
Evanghelii.
In timpul studiului asupra evangheliilor, am comparat modelul de
schimbare al lui Schaller cu etapele bisericii din continuumul evangheliilor.
Tabelul 5 arat cum se raporteaz continuumul la numerele Noului
Testament (coloana 3) i la modelul de schimbare al lui Schaller (coloana
2). Acest tabel ne va servi drept ghid de discuie n restul crii.
Urmtoarele pagini ale acestui capitol sunt o privire de ansamblu asupra
continuumului lui Isus (coloana 4).

Figura 5. Tabelul Continuumului

152

A Doua Reform
E tapa D e C o nverg en

Etapa de convergen este perioada de pregtire nainte ca o nou idee


s fie pus n aciune n mijlocul realitii existente. Dup 400 de ani de
tcere profetic, Dumnezeu intr n istorie prin vieile Mriei, a lui Iosif, a
Elisabetei i a lui Zaharia. Micarea profetic poate fi rezumat n ntru
parea Cuvntului, Emanuel, Dumnezeu cu noi, Isus. Dumnezeu devine
parte a Universului pe care El nsui l-a creat. Acest fapt a avut un teribil
impact asupra guvernrii romane, a filozofiei greceti, a iudaismului i a
lumii pgne. Dumnezeul transcendent a devenit imanent. Cuvntul s-a
fcut trup, iar acel trup acum avea un nume, un popor, o istorie, un timp
i un loc. ntruparea avea un loc specific pe pmnt i un timp specific n
istorie. La mplinirea vremurilor, Dumnezeul ntrupat a intrat n conver
gen cu istoria, printr-o via i o voce inconfiindabile.
E t a p a D e In o v a r e

n timpul etapei de inovare, viziunea este prezentat de lideri cu influ


en. Isus i Ioan Boteztorul au fost cei doi catalizatori care au pus viziu
nea n micare. Rolul lui Ioan a fost temporar - el a fost o voce n pustiu1.
Lucrarea lui Isus a fost cu totul altceva dect o voce n pustiu. El a pus
bazele unui trup spiritual (Biserica), prin care avea s continue s triasc
pn la a doua Sa venire.
Ioan a venit din deert cu misiunea clar de a pregti calea pentru
Mesia. Apoi Isus a venit predicnd mpria lui Dumnezeu. Ioan i Isus
s-au ntlnit n apele rului Iordan unde Tatl L-a prezentat pe Isus ca
fiind Fiul ntrupat n care i gsete toat plcerea".
De ce a avut Isus nevoie de Ioan? Un singur inovator nu era suficient.
Era nevoie de Ioan n etapa de inovare pentru a anuna cine era Isus cu
adevrat. i n lucrarea noastr vedem tot felul de inovatori i de cataliza
tori. Exist catalizatori care pregtesc calea (Ioan), care zidesc calea (Isus)
i care sunt pregtii pentru a conduce pe cale (Petru, Iacov i Ioan).
Viziunea trebuia pus n micare pentru ca ideea s capete form concret.
Acesta a fost grupul strategic iniial.
Pentru nceperea unei biserici de tip celul e nevoie de dou sau trei
persoane care au aceast viziune adnc spat n inima lor. Ei sunt profeii,
care vd ceea ce nc nu exist ca i cum ar fi deja acolo. Ei sunt gata s
plteasc orice pre pentru a face ca viziunea s devin realitate. Ioan, n
cazul lui, a pltit cu capul, iar Isus a pltit cu moartea prin rstignire.

Reformarea bisericii secolului X X I

153

N ucleul D e C onducere

Nucleul de conducere este cel ce i nsuete i supravegheaz viziunea.


Dei Isus ncepuse s predice mulimilor, avea un alt plan n minte. El a
chemat un nucleu de conducere pentru a le ilustra ekklesia, adic cei
chemai afar. Acest nucleu era alctuit din doisprezece lideri alei datorit
potenialului lor de a asculta, nu datorit pregtirii sau abilitii lor.
Isus i-a investit viaa i timpul n acest nucleu de lideri. Ei au alctuit
comunitatea lui de baz, prin intermediul creia aveau s fie pregtii
viitorii lideri. Isus pregtea un burduf n care avea s fie turnat vinul
ntruprii. Acest burduf nu era creat doar pentru Ziua Cincizecimii, ci
pentru fiecare generaie pn la revenirea lui Isus. Robert Raines ne-a aju
tat s aplicm acest fapt la propria noastr situaie:
Trebuie s pregtim un nucleu de ucenici devotai, pe care s-i
cretem pentru a servi ca aluat n biserica local. Avem din partea
Scripturii o autoritate de nezdruncinat n sensul acesta. Exact asta
a fcut Isus cu cei doisprezece ucenici. Citim n capitolele 8, 9 i
10 ale Evangheliei dup Marcu faptul c Isus i-a luat pe aceti
prieteni apropiai din mijlocul mulimii i i-a pregtit ntr-un pro
ces de ucenicie. El i pregtea intenionat ca, dup moartea Lui, s
devin lideri. Nu mulimea creia Isus i predica, ci acest grup avea
s devin temelia bisericii primare. Pavel a predicat mulimilor n
sinagogi, n piee i oriunde le putea gsi, dar nu aceste mulimi, ci
micile grupuri din Galatia, Filipi i Corint, n mijlocul crora a
trit i mpreun cu care a lucrat timp de mai multe luni, au
devenit temelia bisericilor din zona mediteranean.84
E t a p a G r u p u l u i D e S pr ijin

n etapa grupului de sprijin se adun cei ce vor implementa viziunea. Isus


i-a echipat i i-a pregtit pe parcursul unei perioade de trei ani i jumtate
un nucleu de lideri i un grup extins de sprijin. Grupul de sprijin a crescut de
la cei doisprezece la aptezeci, care erau adesea trimii doi cte doi.
n acest proces de nvare, ucenicii i puneau lui Isus tot felul de
ntrebri greite: de ce, cnd, unde, ce i cum? Isus punea mereu o singur
ntrebare: Cine? El avea s-i zideasc Biserica prin prezena i puterea
Lui, nu prin cunotina sau abilitile lor. Aceasta era lecia fundamental
pe care au nvat-o n etapa grupului de sprijin.

154

A Doua Reform

Isus i-a implementat sistemul divin prin intermediul acestui grup


loial de sprijin. Isus a format o comunitate embrionar din cei aptezeci.
Nicio etap din continuumul lui Isus nu este mai important dect aceasta.
i n lucrarea voastr, aceast etap va avea loc pe msur ce nucleul de li
deri ncepe s aduc alturi membri ai familiei i ali prieteni apropiai care
se dedic viziunii.
E t a p a C o n g r e g a ie i D e B a z

Congregaia de baz este unitatea n care se poate manifesta puterea de


multiplicare i de slujire. In camera de sus, 120 de ucenici au ateptat n
ascultare de Domnul. Promisiunea lui Isus din Ioan 14 s-a mplinit. La
Cincizecime, Isus a venit la ei, Isus i Tatl au venit s locuiasc mpreun cu
ei, Duhul era n ei i cu ei. Totul era acum pregtit pentru o multiplicare
exponenial care s se petreac prin acea congregaie, lucru care s-a i ntm
plat! Congregaia de baz avea puterea necesar implementrii viziunii.
E t a p a B is e r ic ii

Isus cel ntrupat n Biseric, noul Su trup spiritual, coordona multi


plicarea celulelor i bisericilor n Ierusalim, ludea, Samaria i pn la mar
ginile pmntului." Muli erau adugai la Biseric, mai nti 3000 i n
curnd nc 5000. Biserica extindea i multiplica viziunea.
Astzi, dac o biseric de 120 de membri are 50 de convertii, are mari
dificulti n pstrarea i integrarea lor n trup. Cum a reuit Biserica de
dup Cincizecime s integreze 3 000 i apoi nc 5 000? Trebuie realmente
s nelegem c biserica numra acum mai mult dect cei 120 de ucenici
devotai din camera de sus. tim c, nainte cu zece zile de Cincizecime,
500 de ucenici s-au adunat pentru nlarea lui Isus la ceruri. Cu toate aces
tea, chiar cu 500 de persoane, abilitatea bisericii de a absorbi 8 000 de noi
membri ntr-o perioad scurt este uimitoare. Cum s-a fcut lucrul acesta?
Isus le-a exemplificat timp de mai mult de trei ani structura prin care
un numr mare de oameni ar putea fi integrat n biseric. La fel ca o fami
lie, nucleul de conducere format din cei doisprezece, care avea un cerc
interior format din Petru, Iacov i Ioan, era capabil s absoarb oameni n
numr mare i s aib grij n mod eficient de ei. De aceea mergeau zilnic
din cas n cas. Acesta era contextul n care un numr mare de noi credin-cioi putea primi grija, nvtura i putea fi integrat n grupul iniial de
credincioi. In fiecare zi, erau orientai spre importana timpului necesar

Reformarea bisericii secolului X X I

155

integrrii a mii de noi credincioi n trupul lui Hristos. Grupurile mici care
se ntlneau n case au oferit bisericii primare modalitatea de a absorbi i
hrni un grup care era de patru sau cinci ori mai mare dect grupul iniial.
Pe lng ntlnirile din case, adunrile ntregii biserici le ofereau apos
tolilor ocazia s organizeze evenimente speciale. Acum lumea putea vedea
unitatea dintre ei, Evanghelia putea fi predicat i mprtit i se putea
transmite viziunea ctigrii ntregii lumi.
Not. Fiecare etap din continuumul lui Isus va fi discutat n detaliu n
paginile urmtoare. Tabelul 5 v va ajuta s nelegei cum se potrivesc unul
cu altul diferitele elemente. La nceputul fiecrei etape se va regsi Tabelul 5,
avnd ngroate elementele referitoare la etapa respectiv. Capitolele 16 i 17
descriu etapa de prototip a nceputului sau a tranziiei ctre biserica de tip
celul. Capitolelel8-22 parcurg elementele continuumului lui Isus n detaliu
i ofer sfaturi practice pentru implementarea strategiei. Acest proces v va
conduce ctre masa critic, punctul de lansare al unei biserici funcionale de
tip celul, care este discutat n capitolele 21 i 22.

E ta p e
s tra te g ic e

P ro ce su l
s ch im b rii
al lui S c h a lle r

N u m e re le din
N oul
T e s ta m e n t

C o n t in u u m u l

lui Isus

V iz iu n e /
A c iu n e

SiSlXIlSSBBHBBHH
P r e g tir e

C onvergen

C uvinte
profetice
(Isus)

Viziunea
bisericii-celul

C o n c e p e re

Iniierea

2-3 p erso an e

Inovare

In tro d u ce re

Legitimarea
sprijinirea

12 p erso an e

N ucleul de
c o n d u ce re

Asim ilare

E xecutarea

70 d e p e rso an e

G rup d e
sprijin

A tingerea
obiectivului

120 de persoane

^ y j_ n m n

p
R
O

T
0

1
P

O
P
E

-------1
R
Masa A
critic

T
O
N
A

J/

16
P R O T O T IP U L

Prototipul devine modelulfuncional al unui vis;


este un vis ntr-un microcosmos.
Michael E. Gerber

u civa ani n urm, un pastor a zburat spre Houston pentru a vorbi


despre biserica de tip celul. Era foarte motivat i provocat de viziu
nea bisericii de tip celul, dup ce citise cartea i de aici ncotro?
Cnd l-am luat de la aeroport, i-am simit repede frustrarea i chiar un pic
de mnie. Ateptrile lui de a ncepe o biseric de tip celul nu se mpli
neau i nu putea aeza toate piesele la locul lor. Suferea de o boal obinuit
legat de biserica de tip celul, pe care, mai trziu, aveam s-o identific ca
fiind Sindromul BCI: Sindromul Bisericii Celul Instant. W . Edwards
Deming descrie acest sindrom ca budinc instant":

Companiile caut soluii rapide pentru probleme complexe, dac


nu au un scop clar pe termen lung. Soluiile rapide ofer doar o
linite temporar i fac s par c ceva se ntmpl. Nu este, dup
Deming, dect budinc instant", nu un program bine dezvoltat i
conceput pentru viitor.85
S i n d r o m u l B is e r ic ii C e l u l I n s t a n t

Aceast maladie este fatal pentru viziunea bisericii de tip celul, dac
nu este diagnosticat i tratat la timp.
157

158

A Doua Reform

Simptomele Sindromului BCI sunt:


1.
2.
3.
4.

Ateptarea multiplicrii n timpul etapelor de pregtire


Schimbarea structurilor nainte de schimbarea valorilor
Dependena de metode i materiale, n loc de principii i concepte
Ataarea grupurilor-celul ca un apendice la o biseric cu o singur
arip
5. Organizarea unui serviciu de duminic cu o importan exagerat n
viaa bisericii, n timp ce se ncearc organizarea unei baze de celule
Sindromul BCI se transmite:
1. Prin citirea de cri despre micarea bisericii de tip celul care pro
voac i promoveaz viziunea far o explicaie adecvat a procesului,
a perioadei de timp necesare pentru a deveni o astfel de biseric.
2. Prin ascultarea unor vizionari care i entuziasmeaz pe lideri prin
prezentarea rezultatelor bisericii primare de dup Cincizecime, far
a-i pregti s plteasc preul de dinainte de Cincizecime, necesar
implementrii unui model funcional.
3. Prin pelerinaje la mari biserici de tip celul, unde produsul final este
prezentat, far a se explica suficient anii de pregtire.
4. Prin seminarii i conferine unde sunt prezentate strategii de lucru,
far a se lua n considerare cei trei ani i jumtate ai procesului de
pregtire din viaa lui Isus.

nainte de orice, sindromul BCI este o boal a inimii noastre.


Asemenea lui Esau, ne vindem viitorul drept de nti nscut pe o farfurie
de linte obinut rapid pentru o satisfacie imediat.
ns, nainte de toate, Sindromul BCI este foarte contagios i se
rspndete prin alte biserici de tip celul, care sufer de amnezia
prototipului, uitnd cum era la nceput, cnd a debutat tranziia ctre
celule. Persoana care crede c poate face cteva schimbri minore bisericii
existente i astfel s devin o biseric de tip celul funcional, este deja
infectat cu BCI.
T ratam entul

Tratamentul pentru BCI este dezvoltarea unui prototip. Michael


Gerber ne explic acest termen:
Pentru cel ce vrea s dezvolte o reea, prototipul este un model
funcional al visului su; visul la nivel de microcosmos. Prototipul

Reformarea bisericii secolului X XI

159

devine un incubator i o pepinier a tuturor ideilor creative, locul


unde creativitatea este hrnit de pragmatism pentru a deveni o
inovaie care funcioneaz.
Prototipul este i locul unde toate presupunerile sunt puse la test
pentru a vedea ct de bine funcioneaz, nainte de a fi implemen
tate n afacere... Prototipul acioneaz ca un tampon ntre ipotez
86
i aciune.
O doz bun de studiu asupra modului n care a acionat Isus cnd a
pus bazele primei biserici de tip celul va vindeca Sindromul BCI.
Lucrarea lui Isus pe pmnt a fost prototipul primei biserici. Dac Ii per
mitem lui Isus s ne poarte prin lucrarea Sa de trei ani i jumtate, El va
face minuni pentru cei afectai de aceast boal. Tratamentul are cele mai
mari anse de reuit la nceputul procesului, nu n etapa operaional, cnd
boala se manifest deja din plin. Perioada de recuperare este de 3-5 ani n
cele mai multe cazuri.
Isus a pregtit mntuirea, sistemul i slujitorii Lui care s primeasc i
s acioneze sub cluzirea Duhului Lui n timpul celor trei ani i jumtate
de lucrare. El i-a trecut pe ucenici pas cu pas prin continuumul necesar
pentru a pune bazele creterii exponeniale de la Cincizecime. Perioada
prototipului este timpul cnd:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Viziunea este descoperit i comunicat


Valorile sunt definite i nsuite
Conductorii sunt identificai i instruii
Viaa n trup este experimentat i exemplificat pentru alii
Infrastructura este testat i experimentat
Puterea este ateptat i primit.

Cei ce au primit din partea lui Dumnezeu viziunea bisericii de tip celul
trebuie s dezvolte un prototip nainte ca viziunea s devin funcional.
F L u c r u r il e

C o r e c t D e L a n c e p u t

Isus a urmat meticulos continuumul creterii pentru a zidi primul


model de biseric. A nceput cu doi sau trei inovatori, a crescut grupul la
12 lideri, a adugat o reea de sprijin de 70 de persoane, care a crescut pn
la 120 n camera de sus. Anumite lecii trebuiau nvate i anumite etape
trebuiau parcurse nainte de formarea congregaiei de baz i nainte s
aib loc multiplicarea exponenial. Etapele fazei de prototip sunt eseniale
pentru viitoarea multiplicare a bisericii.

160

A Doua Reform

Etapele pot fi accelerate, dar nu eliminate complet. n timpul etapei de


prototip, fiecare faz pregtete biserica pentru viaa mpreun n celule i
pentru a avansa spre multiplicare. Dac o etap este srit, biserica trebuie
s compenseze sau s se ntoarc pentru a nva lecia pierdut. Aceasta va
face ca etapa de prototip s fie mai lung din pricina corecturilor i
ajustrilor ce trebuie fcute.
Experi n controlul calitii, precum W. Edwards Deming i J. M. Juran,
susin importana executrii corecte a lucrurilor nc de la nceput. Etapa de
prototip are de-a face cu controlul calitii nc de la momentul modelului
iniial. Dac lucrurile nu sunt fcute bine de la nceput, trebuie corectate mai
trziu. Dup calculele lor, este de 50 de ori mai dificil s rezolvi o problem
dup ce procesul a nceput greit, dect s faci totul bine de la nceput.
Tatl meu era constructor. De multe ori, eu i fratele meu mergeam s-i
dm o mn de ajutor. i aduceam sculele necesare, i ineam ruleta pentru
msurtori i l ajutam s toarne drept placa de beton. Apoi, bateam ruii i
cuiele i l ajutam s ntind sforile necesare pentru trasarea schiei cldirii,
nainte ca echipa de construcie s ajung la faa locului, tatl meu tia c tre
buie s creeze prototipul care s serveasc drept model pentru cldirea ce urma
s se ridice. Dac procesul de zidire nu ncepea cum trebuie, consecinele ar fi
fost foarte costisitoare i financiar, i din punct de vedere al timpului. A reveni
i a corecta ceva ce a fost fcut greit era foarte dificil, n mod special dac
zidul era din crmizi. Tatl meu n-a auzit niciodat despre teoria controlu
lui calitii, care spune c un lucru este de 50 de ori mai dificil de reparat dect
de fcut corect de la nceput, dar, din experien, a respectat-o.
Facei lucrurile corect din faza de prototip, iar modelul va fi mult mai uor
de implementat n faza operaional. Facei lucrurile greit de la nceput i vei
aduga dureri de cap, de inim, frustrare i timp la procesul de ansamblu.
Dup cunotina mea, fiecare biseric mare de tip celul a trecut
printr-un fel de etap prototip, fie intenionat, fie n mod providenial.
Bisericile de tip celul nu apar, pur i simplu, pe scen gata formate.
A m n e z ia D e P r o t o t ip

n timpul ultimelor dou decenii, conductori de biseric din ntreaga


lume au fcut pelerinaje la biserici funcionale de tip celul din diverse pri
ale lumii. Invariabil, ei au ajuns la concluzii greite, n ce privete felul n
care acele biserici de tip celul se raporteaz la situaia bisericii lor. Ei au
ncercat s implementeze metodele bisericilor funcionale de tip celul, n
loc s foloseasc metodele lor de prototip.

Reformarea bisericii secolului X XI

161

De ce lideri sinceri au dificulti n a reproduce ceea ce vd la bisericile


mari de tip celul? Din pricin c, de obicei, aceste biserici prezint ceea ce
se ntmpl n momentul respectiv, nu ceea ce s-a ntmplat cu zece ani sau
mai mult n urm, n vremea cnd procesul de cretere era pus n micare.
Bisericile mari de tip celul sufer de o form de amnezie n ce privete
etapa lor de prototip.
Liderul unei biserici tradiionale nu se poate atepta ca structura unei
biserici mari funcionale de tip celul (de exemplu Biserica Evangheliei
Depline Yoido din Seul) s fie potrivit pentru situaia lui. Principiile i
conceptele pot fi aceleai, dar etapele de dezvoltare sunt la ani-lumin
diferen. E necesar s descoperi ce s-a ntmplat acum 30 de ani n acea
biseric uria. Nu strategia actual a unei biserici de 750 000 de oameni e
necesar, ci strategia iniial de tranziie.
Acest model este multiplicat prin dezvoltarea conducerii vizionare, a
reelei de sprijin, a dedicrii fa de celule, a organizrii simple, a congre
gaiei de baz i a teologiei grupurilor-celul noutestamentare. Acestea au
fost ingredientele folosite pentru transformarea acestei biserici tradiionale
n cea mai mare biserica de tip celul din lume. Bisericile funcionale de tip
celul trebuie s petreac la fel de mult timp pentru a nva celelalte bise
rici despre peregrinarea lor n etapa de prototip, pe ct petrec n a le instrui
cu privire la procedeele operative actuale.
P r e supun erea F a t a l

Este fatal s presupunem c nelegerea mecanismelor bisericii de tip


celul nseamn nelegerea bisericii celul n sine. Biserica de tip celul
nseamn mult mai mult dect aceste mecanisme. Fr dinamic, principii
i far o filozofie de via n spatele lor, mecanismele sunt forme moarte.
Singura modalitate de nelegere a vieii bisericii de tip celul este experi
mentarea ei.
Dup cum Isus a parcurs trei ani i jumtate cu prima Sa biseric, tot aa,
prin Duhul, El trece printr-o perioad de trei ani i jumtate cu fiecare biseri
c ce dorete s-L urmeze. La fel cum El a acordat atenie personal zidirii
primei biserici, i astzi acord atenie personal zidirii oricrei biserici.
Dac vrem s devenim acea biseric unic pe care o vedem pe paginile
Noului Testament, trebuie s-L nsoim pe Isus ntr-o perioad de
pregtire i renvare. Aceast perioad este n mod special important
pentru lideri, aceia care de multe ori caut scurtturi i metode de a deveni
biseric de tip celul instant. In lumina a tot ceea ce trebuie s nvm

162

A Doua Reform

pentru a deveni tipul de biseric a lui Hristos, ar trebui s fim bucuroi c


suntem n faza de prototip, pentru a ncepe lucrurile corect.
S nu uitm c Isus, pe cnd era n trup, a coordonat n mod intensiv
nceperea unei singure biserici, i tot I-au fost necesari trei ani i jumtate.
Iat ntrebarea: s-ar fi multiplicat biserica, n mod exploziv, dup venirea
Duhului Sfnt, dac Isus n-ar fi pregtit cu grij o congregaie de baz, o
structur de conducere i o infrastructur a comunitii bazate pe celule?
Nu cred!
Problema nu este a Duhului, ci dac viaa noastr este trit n
supunere fa de El. Trebuie s fiu pregtit s fac parte dintr-un asemenea
tip de biseric ce depinde n totalitate de Hristos. Trebuie s fie o biseric
dedicat n ntregime, dispus s sacrifice, s slujeasc i s triasc n
prezena, puterea i pentru scopul lui Hristos. Aceasta necesit timp.
Mecanismele bisericii de tip celul pot fi nvate repede; dinamica proce
sului este mai dificil. Trebuie s ne nsuim un set de valori ale bisericii cu
totul nou i s devenim parte a unei culturi bisericeti noi, care opereaz cu
o perspectiv asupra lumii bazat pe ntrupare i pe transformare.
B a z a D e V alori C are P r o d u c e A ccelerarea

Unele biserici mari par a sri peste etapa de prototip, ajungnd aproape
imediat la o nou structur de celule i la o cretere impresionant,
nseamn aceasta c au descoperit o metod care s le permit s sar peste
prototip i s ajung imediat la multiplicare? Nicidecum! Multe biserici fac
tranziia repede, deoarece n anii anteriori a fost aezat o baz de valori,
care trebuie inclus acum ca factor n ecuaie.
Adesea, aceast baz este aezat n timp ce biserica pstreaz o
aparen de biseric tradiional, avnd nc multe dintre structurile ante
rioare. Cnd aceste biserici care au aezat deja baza primesc din partea lui
Dumnezeu viziunea bisericii de tip celul, ele au deja un mare potenial de
tranziie rapid. Dac viziunea i valorile sunt aezate la locul lor, procesul
de schimbare este mult accelerat.
Perioada pe care aceste biserici au folosit-o pentru a-i schimba viziunea
i valorile este un element esenial n perioada lor de prototip. Nu au devenit
n mod instantaneu biserici de tip celul prin simpla schimbare a structurilor.
Mai mult ca sigur, au petrecut mai mult de un deceniu pentru schimbarea
treptat a bazei de valori, de obicei sub influena unui lider puternic aflat n
respectiva biseric pentru o perioad mai lung de timp. Este posibil ca
respectivul lider s nu fi avut de la nceput o nelegere a bisericii de tip

Reformarea bisericii secolului XXI

163

celul, ci mai mult ca sigur a considerat lucrul acesta ca pe un ajutor pentru


ca biserica s devin tot mai asemnatoare modelului noutestamentar.
Dumnezeu a pregtit aceste biserici pentru o tranziie rapid, nu
fiindc au gsit o scurttur prin care s evite etapa de prototip, ci pentru
c ele au trecut deja printr-o schimbare a valorilor, care trebuie s se
petreac n faza de prototip.
B u d in c I n s t a n t

Atunci cnd ajung la conferinele noastre, muli dintre lideri sunt lovii
i rnii de ateptrile lor cu privire la apariia instant a unei biserici
funcionale de tip celul. I-au pus pe oamenii din biseric pe o pist rela
tiv lipsit de efort a tranziiei ctre o biseric de tip celul. Aceste ateptri
ncep s se nruiasc nc din etapele incipiente ale procesului i, la
momentul cnd particip la o conferin despre biserica de tip celul,
sperana s-a transformat n disperare. Pentru a fi coreci pn la capt,
aceast disperare nu a ucis dorina de a deveni o biseric noutestamentar
de tip celul, pe care Dumnezeu a pus-o n inima lor. Ins credina le-a fost
serios pus la ncercare n acest proces.
n prima zi a seminariilor, simt de obicei mult frustrare i sentimentul
eecului, din cauza liderilor care i-au nceput deja cltoria ctre biserica de
tip celul. De obicei, acetia au citit o carte, au participat la un seminar sau
au vizitat o biseric unde se practic grupurile mici. De acolo au tras tot
felul de concluzii greite cu privire la modul n care pot face i ei tranziia
ctre o biseric de tip celul. Caut rspunsuri de la alii, far s aib o
nelegere asupra principiilor i a valorilor cluzitoare. Aceasta produce
mult ru. Deming comenteaz despre oamenii de afaceri care se entuzias
meaz la gndul controlului calitii:
Prea adesea iat cum stau lucrurile: conducerea unei companii,
dorete s mbunteasc productivitatea i calitatea, dar netiind
cum s fac acest lucru, far s aib principii conductoare i
cutnd lmuriri, organizeaz excursii la alte companii care se des
curc mult mai bine. Sunt primii cu braele deschise i ncepe
schimbul de idei. Ei (vizitatorii) afl ce face gazda, iar unele din
tre aceste lucruri pot fi, accidental, n concordan cu cele 14
puncte. Lipsii de principiile conductoare, amndoi sunt n
deriv. Niciuna dintre companii nu tie dac i de ce un lucru este
bun sau ru. ntrebarea nu este dac o companie are succes, ci de

164

A Doua Reform

ce l are. i de ce nu are i mai mult succes. T ot ce se poate spera


este ca vizitatorul s fi avut o excursie plcut. Nu trebuie blamai,
ci comptimii.87
A doua zi, aproape c pot s prezic momentul n care se produce
uurarea. In timpul sesiunii despre etapele de prototip i operaiuni ale
bisericii de tip celul, povara de a deveni o astfel de biseric peste noapte
este ridicat de pe umerii lor. Pe msur ce liderii ncep s neleag c bis
erica de tip celul nu se nate gata matur, aproape c se poate auzi un oftat
de uurare. Participanii la seminarii au gsit foarte ncurajator faptul c
nsui Isus a trecut prin faza de prototip n zidirea propriei Lui biserici de
tip celul. n sfrit, ne putem debarasa de sarcina nerealist de a face bud
inc instant din biserica celul!

17
F A C T O R II P R O T O T IP U L U I

Prototipul acioneaz ca un tampon


intre ipotez i aciune.
Michael Gerber

odelele Ford Contour i Mercury Mystique din 1995 au costat


ase miliarde de dolari i au fost necesari civa ani pn la
intrarea n producie. V vine s credei? ase M ILIA R D E de
dolari! Cu civa ani n urm, modelul Saturn a costat trei miliarde de
dolari. Este evident c aceste companii productoare de automobile cred c
modelul prototip este esenial pentru producerea de maini, astfel nct
sunt gata s cheltuiasc timpul i banii necesari pentru dezvoltarea unor
prototipuri n ntregime funcionale. Acest proces miglos i costisitor de
producere a unui prototip necesit viziune, dedicare i rbdare.
Cnd Isus i-a nceput Biserica, a creat mai nti un prototip, un
model funcional. Acesta a fost principalul Lui obiectiv n cei trei ani i
jumtate de lucrare. El a asamblat cu grij toate componentele necesare ale
modelului Bisericii, iar apoi S-a ntors fizic la ceruri nainte ca Biserica s
nceap s funcioneze. Astzi, bisericile care doresc s fie biserici noutestamentare de tip celul trebuie s treac prin aceeai etap de prototip,
nainte de a putea ajunge la ntregul potenial de funcionare ca biseric de
tip celul.
Anumii factori sunt abordai diferit n aceast etap, dect n cea de
funcionare la ntreaga capacitate. nelegerea acestor factori i acionarea

165

166

A Doua Reform

n consecin simplific mult procesul crerii unui prototip i aezarea unei


baze operaionale. De asemenea, va scurta timpul necesar pentru a deveni
o biseric funcional de tip celul. Nu uitai: e de 50 de ori mai uor s faci
lucrurile bine de la nceput!
Etapele de prototip i de funcionare nu sunt diferite n natur i scop.
Sunt diferite n modul de implementare. Deoarece etapa de prototip este
prima i aaz temelia pentru cea operaional, trebuie s aib o alt strate
gie. Urmtorii factori sunt parte din etapa de prototip pentru dezvoltarea
unei biserici de tip celul:
1. F a c t o r u l T i m p

n etapa de prototip este necesar mai mult timp dect n cea


operaional pentru efectuarea acelorai activiti de baz. Unele pro
totipuri de maini necesit luni sau chiar ani pn la definitivare.
Companiile aloc bucuroase celor ce lucreaz n acest domeniu timpul i
banii necesari pentru a descoperi care sunt lucrurile care funcioneaz i
care nu. ns, dac timpul alocat dezvoltrii unui prototip este acelai cu cel
alocat producerii lui pe linia de asamblare, compania are mari probleme.
Alocarea unui timp suficient n perioada de prototip face posibil ulterior
producerea n serie a modelului.
Scopul prototipului n biserica de tip celul este acelai. n timpul acestei
etape, este necesar o perioad mai mare de timp, deoarece acum se pregtete
modelul pentru multiplicare. Nu trebuie s ne ateptm ca n aceast perioad
s ia natere instantaneu biserica de tip celul. Pentru dezvoltarea fiecrei pri
a modelului, e nevoie de o perioad mai lung de timp pentru:

Dezvoltarea liderilor iniiali


Dezvoltarea reelei de celule
Ucenicizarea unui nou credincios
Reproducere i cretere
Implementarea infrastructurii bisericii de tip celul

Alte modele de biseric pot da natere unui numr mai mare de mem
bri n primele etape. Aici sunt incluse modelele orientate spre cei ce-L
caut pe Dumnezeu*, meta biserica** i chiar unele modele de biseric
tradiional. Aceste tipuri de biseric adun mpreun consumatori i pun
* lb. engl. seeker model, n.tr.
** lb. engl. meta church n.tr.

Reformarea bisericii secolului X XI

167

la punct mai repede un sistem de distribuie dect biserica de tip celul. Cu


toate acestea, le va fi greu s susin aceast cretere pe termen lung, iar cele
mai multe vor fi depite de biserica de tip celul. Odat ce o biseric de
tip celul devine operaional, este posibil multiplicarea exponenial,
deoarece etapele de prototip creeaz un sistem prin care toi cretinii sunt
mobilizai i echipai pentru lucrare.
2. F a c t o r u l n z e st r a r e

Etapa de prototip necesit oameni cu o mai mare ndemnare. In


aceast etap, oameni cu doctorat n domeniul lor i vor sufleca mnecile
i i vor murdri minile pentru dezvoltarea unei noi maini, pentru ca
lucrtori mai puin ndemnatici s poat face acelai lucru n faza de
operare. McDonalds are un sistem bine pus la punct de oameni ntre
prinztori i foarte bine pregtii. Asta face posibil ca, mai trziu, oameni
mai puin pregtii s poat conduce afacerea.
Strategia lui Isus a fost ca sistemului Bisericii Sale s funcioneze cu
oameni mai puin nzestrai. El a nceput crearea modelului cu oameni care
aveau potenialul de a deveni lideri vizionari. Ei au fost pregtii n timpul
etapei de prototip. In 1 Corinteni 1:26-29, Pavel afirm acest principiu:
De pild, frailor, uitai-v la voi care ai fost chemai: printre voi nu
sunt muli nelepi n felul lumii, nici muli puternici, nici muli de neam
ales. Dar Dumnezeu a ales lucrurile nebune ale lumii, ca s fac de ruine
pe cele nelepte. Dumnezeu a ales lucrurile slabe ale lumii, ca s fac de
ruine pe cele tari. i Dumnezeu a ales lucrurile josnice ale lumii i lucrurile
dispreuite, ba nc lucrurile care nu sunt, ca s nimiceasc pe cele ce sunt;
pentru ca nimeni s nu se laude naintea lui Dumnezeu."
Biserica tradiional, cu o singur arip, este dependent de lideri pro
fesioniti, nzestrai, care s fac lucrarea de slujire. Sistemul lui Isus ne
elibereaz i ne mputernicete pe toi s participm la cea mai important
sarcin a unui credincios: facerea de ucenici prin viaa noastr de dragoste
fa de Dumnezeu, de aproapele i unii fa de alii.
3. F a c t o r u l C o n d u c e r e

n timpul etapei de prototip, Isus i-a concentrat atenia asupra


formrii de lideri. Coleman scrie Preocuparea Lui nu au fost programele

168

A Doua Reform

care s ctige mulimi de oameni, ci oameni pe care mulimile s-i


urmeze... Oamenii erau metoda Lui de a aduce lumea la Dumnezeu."
Recent, am discutat cu conducerea unei biserici mari care are viziunea
de a deveni o biseric de tip celul n adevratul sens al cuvntului. Singura
excepie acolo era pastorul senior al bisericii. El era ocupat avnd un pro
gram ncrcat de predicile pe care trebuia s le in n diverse locuri. El
vedea celulele ca pe nc un lucru ataat i aa multelor activiti ale bisericii
i credea c altcineva dintre angajaii bisericii se poate ocupa de problema
aceasta. Ceilali angajai m-au ntrebat Dac vrem s devenim o biseric
de tip celul, este necesar ca pastorul senior s fie implicat n viaa
celulelor?"
O asemenea ntrebare e ca i cum un pastor dintr-o biseric de tip
tradiional i-ar ntreba comitetul Este necesar implicarea mea n predicarea de duminica?" Bineneles c trebuie s se implice! nchinarea de
duminic este partea cea mai important a vieii unei biserici de tip
tradiional.
Este necesar ca pastorul senior s fie implicat n procesul de tranziie
ctre biserica de tip celul?" Cum ar putea fi altfel? Viaa n grupul-celul
este elementul fundamental al bisericii. Dac principalii lideri nu sunt n
legtur cu procesul dezvoltrii prototipului, nu vor putea conduce n etapa
operativ. Cei mai nzestrai lideri trebuie s participe la descoperirea i
implementarea sistemului de baz. Aici se includ pastorul senior i lideriicheie ai bisericii.
Delegarea este un principiu important ntr-o biseric de tip celul.
Aceste biserici prosper deoarece au o crmuire de tip Ietro, n care con
ducerea este delegat unor lideri peste 10, 50,100 i 1 000 de oameni. Dar
viziunea i exemplul nu pot fi delegate! Liderii seniori ai bisericii trebuie s
transmit viziunea i s dea exemplu de trire a vieii cretine ntr-un grup
mic n etapa de prototip. Liderul senior trebuie s fie exemplu pentru tipul
de comunitate pe care i dorete ca ceilali s-l dezvolte. Dac liderii nu au
timp s fie parte din viaa unui grup-celul, cum se pot atepta ca membrii
s o fac? Dup ce au trecut de faza de prototip, iar biserica a ajuns n faza
operaional, liderii vizionari au stilul de via i experiena care le permite
s conduc dinuntrul sistemului.
Continuumul lui Isus n faza de prototip este un proces de conducere.
Totul ncepe cu liderul senior, iar apoi liderii se adaug altor lideri ntr-un
proces incremental de dezvoltare a unui grup din ce n ce mai mare de li
deri, dup cum urmeaz:

Reformarea bisericii secolului X X I

169

Echipa de vizionari
Un cerc intim de 12 lideri de baz
O reea de sprijin de pn la 70 de ucenici devotai
120-200, congregaia de baz.
4. F a c t o r u l E v a n g h e l iz a r e

Ce fel de evanghelizare trebuie s abordm n perioada de prototip?


Cum difer acesta de cel din faza operaional? Cu siguran c diferena
nu st n pasiune i dedicare, ci poate consta n obiectiv i int. Etapa de
prototip este una important, n care se pune baza pentru evanghelizarea
exponenial ulterioar, prin:
1. Dezvoltarea unei pasiuni pentru evanghelizare, care izvorte din
edificare
2. Punerea la punct a unui sistem de celule prin care cei necredincioi
pot fi contactai, ajutai s-L primeasc pe Hristos, hrnii i
pregtii
3. Pregtirea membrilor pentru a se implica n evanghelizarea holistic: evanghelizare prin relaie, evanghelizarea celor ce caut precum
i a celor profund mpotrivitori
4. Eliminarea barierelor pe care diversele programe le ridic n calea
evanghelizrii
5. Echilibrarea evanghelizrii prin evenimente cu dezvoltarea infra
structurii de celule
Evanghelizarea care se adreseaz prietenilor, rudelor i cunotinelor
din sfera de influen a cuiva (numit evanghelizare oikos) merge cel mai
bine n etapa de prototip din urmtoarele motive:
1. Evanghelizarea oikos prezint metoda elementar de ctigare a
oamenilor
2. Evanghelizarea oikos se potrivete ntr-o comunitate n formare i
este cel mai puin deranjant
3. Evanghelizarea oikos zidete o reea vast pentru o viitoare recolt n
perioada de formare a comunitii de celule
4. Evanghelizarea oikos ajut la controlarea persoanelor care intr n
grupul-celul n perioada critic a formrii comunitii
5. Evanghelizarea oikos i pregtete pe membrii grupului-celul s i

170

A Doua Reform

ctige att pe cei deschii pentru Evanghelie, ct i pe cei mpotri


vitori.
In etapa de prototip se pot organiza i evenimente evanghelistice de
amploare, dar numai n momente atent alese. Fr o baz de celule, aceste
evenimente pot fi consumatoare de timp, pot deranja viaa celulelor i pot
necesita o organizare foarte strict n perioada n care dezvoltarea celulelor
trebuie s fie prioritatea principal.
Ce fel de evanghelizare trebuie s aib loc n cadrul grupurilor-celul
n faza de prototip? Acelai care trebuie s aib loc i n faza operaional;
cel descris n 1 Corinteni 14:24-25:
Dar dac toi proorocesc i intr vreun necredincios sau vreunul
far daruri, el este ncredinat de toi, este judecat de toi. Tainele
inimii lui sunt descoperite aa c va cdea cu faa la pmnt, se va
nchina lui Dumnezeu i va mrturisi c, n adevr, Dumnezeu este
n mijlocul vostru.
Aceasta este evanghelizarea prin prezena Domnului. Necredincioii
care vin n grupul-celul trebuie expui la prezena lui Hristos. Specificul
ntlnirii nu trebuie schimbat pentru a-i converti sau pentru a se concentra
asupra lor. Lor trebuie s li se permit s stea i s fie martori ai modului
n care Domnul lucreaz n poporul Su. Aceasta este cea mai puternic
mrturie de pe faa pmntului. Adesea credem c un schimb verbal de
informaii reprezint cea mai puternic mrturie pentru un necredincios.
Biserica Noului Testament tia c cea mai eficient mrturie este comuni
tatea credincioilor care triesc n prezena, n puterea i pentru scopul lui
Hristos.
Nici perfeciunea cretin i nici natura corupt a vizitatorului nu
sunt obiectul central al ntlnirii grupului-celul, ci prezena lui Hristos.
Prin imperfeciunile cretinilor, Dumnezeu i descoper puterea nain
tea celor ce stau i observ. Cnd un necredincios vine ntr-un grup-celul,
este momentul s se aud mrturia lui Hristos, nu cea verbal a fiecrui
credincios.
In prima noastr experien de grup mic, n Thailanda, am nvat cum
s nu fac evanghelizare ntr-un grup-celul. Dup ncheierea primului an
de nvare a limbii, am nceput un grup la noi acas, vineri seara.
Experimentam o adevrat prtie i edificare, cu multe cntece i multe
experiene mprtite. Intr-o vineri, unul dintre membrii grupului a adus
un om pe care l-a ntlnit la pia, cu care se angajase ntr-o disput aprins

Reformarea bisericii secolului X XI

171

despre cretinism i budism. Cretinul i-a spus Vino la ntlnirea noastr


i vei afla ce este cu adevrat cretinismul."
In seara aceea, masa i cntarea au mers bine. Cretinii i musafirul au
intrat n discuii cordiale i plcute. Ins, cnd am nceput_partea mai ofi
cial a ntlnirii, spiritele s-au ncins. Planul de slujire reciproc i de
ascultare a Cuvntului lui Dumnezeu a fost repede abandonat. Cretinii,
de la cei mai vechi pn la cei mai noi, i ncrcaser atent pistoalele
mrturiei" n timp ce mneam i cntam. Cnd cel necredincios a nceput
s pun ntrebri i s fie n dezacord cu ei, au scos pistoalele, l-au luat la
ochi i au tras n el pentru tot restul ntlnirii. La sfrit era ciuruit de tot.
Nu a mai revenit la vreo alt ntlnire i nu-1 condamn. Nici eu nu m-a
mai fi ntors.
Ce a fcut modul nostru de evanghelizare acelui om pierdut e deja
destul de grav, dar nc i mai tragic e ceea ce s-a ntmplat cu grupul de
cretini. nainte ca el s apar, Hristos i zidea trupul. Vieile erau schim
bate. Cnd cel pierdut a aprut n grup, credincioii nu s-au mai concen
trat asupra lui Hristos, ci asupra lui. Hristos n-a mai putut s-i ntreasc
i s le edifice vieile. Convertirea acestui om a devenit scopul ntlnirii, nu
Hristos. Astfel, edificarea a fost scurtcircuitat. Nevoia acelui budist
neconvertit era s-L ntlneasc pe Hristos, nu s se angajeze n dispute
intelectuale. Grupul ar fi trebuit s se concentreze n continuare asupra lui
Hristos, ca omul acesta s-L vad pe El la lucru n mijlocul poporului Su.
Atunci poate ar fi czut cu faa la pmnt i ar fi spus Cu adevrat,
Dumnezeu este n acest loc."
Ralph Neighbour povestete ce s-a ntmplat ntr-un grup celul unde
atenia a rmas centrat asupra lui Hristos, dei acolo erau doi necredin
cioi. Aa trebuie s aib loc evanghelizarea n cadrul celulei. Unul dintre
cei doi necredincioi era un bancher catolic, care nu mai mersese la biseri
c de ani buni. Recent, soia l anunase c se desparte de el. Suferea foarte
mult!
n seara aceea, Hristos a slujit nevoilor ctorva dintre credincioii din
grup, n timp ce necredinciosul, neameninat de nimic, a putut observa
linitit cum a lucrat Dumnezeu n acel grup. Mai trziu, acest necredincios
necjit L-a primit pe Domnul. Dr. Neighbour ne explic ce s-a petrecut
acolo:
nelegei? Metoda" de evanghelizare n acea ntlnire a fost
prezena lui Hristos la lucru prin mireasa Lui! El a fost

172

A Doua Reform

ncredinat de toi, judecat de toi, iar tainele inimii lui au fost


date pe fa"; aproape c a czut cu faa la pmnt n timp ce toi
ceilali se rugau pe trepte. El a descoperit c Dumnezeu cu
adevrat era n mijlocul oamenilor din acea celul.89
In timpul etapei de prototip, i evanghelizarea din afara grupurilorcelul trebuie s fie o prioritate. Omul care a fost prezent la ntlnirea
grupului de mai sus a fost contactat anterior de un alt grup, menit s con
tacteze i s cultive relaiile cu necredincioii. Apoi a fost invitat la grup,
unde accentul a czut asupra lui Hristos, nu asupra celui pierdut.
Numai un grup-celul matur, cu o clar nelegere a scopului su i va
menine atenia asupra lui Hristos atunci cnd sunt de fa necredincioi.
Dac la fiecare ntlnire accentul se mut de pe edificare pe evanghelizare
pentru c un necredincios este de fa, continuitatea i prtia sunt pier
dute. Cretinii slabi s fie hrnii. Trupul s fie vindecat. Membrii s fie
izbvii de ntriturile celui ru. i cel credincios, ca i cel necredincios s-L
ntlneasc pe Hristos n mijlocul lor!
Etapa de prototip este perioada punerii temeliei pentru o viitoare
evanghelizare exponenial. In timpul acestei faze, Isus a vorbit despre
evanghelizare, a demonstrat cum se face, i-a pregtit ucenicii pentru
evanghelizare, trimindu-i doi cte doi i a transmis viziunea
evanghelizrii. Toate acestea s-au fcut n contextul unei comuniti de
grup-celul. i, n timpul acestei perioade, nu a lsat ca evanghelizarea
maselor s interfereze cu scopul principal de echipare a liderilor i de creare
a sistemului comunitii.
5. F a c t o r u l E d if ic a r e

In timpul etapei de prototip, membrii grupului trebuie s nvee cum


s se edifice i s se ajute reciproc n maturizare. Isus a creat Biserica
pentru a face evanghelizare pornind de pe o baz solid de edificare, iar
n acest proces fiecare credincios trebuie s aib o contribuie. Doar o
biseric n care procesul de edificare este eficient va fi eficient n
evanghelizare. Ray Stedman i-a dat seama de importana evanghelizrii
fcute de un trup sntos. Pentru o lucrare eficient este necesar un
trup sntos. A ncerca s faci evanghelizare n timp ce trupul lui
Hristos este bolnav este mai mult dect inutil."90 n lucrarea Calea, el
scrie:

Reformarea bisericii secolului X XI

173

Am scris cartea aceasta stnd pe malul lacului Massaweepie, din


munii Adirondacks. In fiecare diminea, un stol de rae slbatice
venea n apropierea malurilor cutnd mncare. O ra prea mai
slab dect celelalte i i petrecea majoritatea timpului ncercnd
s nu rmn n urm. Nu avea vreme s se hrneasc. Muli din
tre noi ne petrecem majoritatea timpului ncercnd s nu rmnem
n urm cu mplinirea sarcinilor ce ne revin. Nu avem timp s ne
hrnim duhul. Ne lipsete o rezerv care s ne permit s nu ne
consumm toat energia doar cu mplinirea treburilor cotidiene.91
Aceast ruc slab avea nevoie de un loc unde s se poat hrni n
linite, far a fi nevoit s in pasul cu celelalte. Avea nevoie de un stol
care s se ngrijeasc de cei mai slabi i care s nu sacrifice perioada de
hrnire de dragul de a ine pasul cu cel mai puternic. ncercarea perma
nent de a ine pasul, far a-i oferi prilejuri de a se hrni, va condamna
ruca cea slab s fie din ce n ce mai slab.
Toi suntem rute slabe. Fiecare cretin are nevoie de un timp perso
nal de hrnire, n care s nu fie condiionat de inerea pasului cu activitile
celorlali. Fr asta, cretinul devine din ce n ce mai slab. Grupul-celul
este contextul n care ni se ofer acel plus, acea rezerv care s ne permit
s nu ne consumm toat energia mplinind treburile cotidiene."
De aceea, comunitatea cretin de baz trebuie s nsemne, nainte de
toate, un timp de edificare. Grupul-celul trebuie s fie contextul n care
fiecare ruc s se poat hrni far presiunea de a ine pasul cu ceilali.
Odat creat modelul de edificare n etapa de prototip, grupurile sunt
pregtite s intre n perioada de extindere a lucrrii i a evanghelizrii, n
etapa operaional.
6 . F a c t o r u l E c h ip a r e

In timpul celor trei ani i jumtate de dezvoltare a prototipului, Isus


S-a concentrat n mod expres asupra echiprii liderilor. Mari mulimi
mergeau dup El i, totui, El prea a fi aproape distras i detaat de ele,
alegnd s petreac ct mai mult timp individual cu oamenii i, n special,
cu liderii Lui.
Isus chiar a fugit de mulimi. S-a urcat ntr-o corabie i a traversat
Marea Galileii. i-a luat ucenicii i a urcat n muni. .. .Isus nu voia s tie
nimeni c trece. Cci nva pe ucenicii Si... (Marcu 9:30,31).

174

A Doua Reform

Unii sugereaz c Isus a ncercat s stea departe de mulimi deoarece


era obosit i avea nevoie de odihn. Poate c oboseala trupului avea ceva
de-a face cu asta, dar nu acesta era motivul principal pentru care Isus S-a
distanat de mulimi. El era ocupat cu pregtirea unui nucleu de lideri n
timpul etapei de prototip. Concentrarea asupra mulimilor n timpul
etapelor preliminare L-ar fi putut mpiedica s le ctige mai trziu.
Etapa prototipului este perioada de echipare a liderilor i de pregtire
a procesului de echipare. Fiecare membru va putea s se dezvolte pentru a
fi ucenic numai n cadrul unui context de echipare sistematic. Acest sis
tem funcioneaz prin studiu personal, cu ajutorul unui mentor i n con
textul grupului-celul.
In China, raele i gtele sunt hrnite cu fora. Pe gt le sunt bgate
cu fora boabe de porumb i mlai printr-o plnie. Prin acest mod de
hrnire, raele i gtele ajung s fie foarte mari. ns, dac aceast metod
este schimbat, ele vor muri, chiar dac mncarea se afl peste tot n jurul
lor, deoarece le lipsete capacitatea de a se hrni singure. Nimic nu este mai
important dect descoperirea i implementarea unui program eficient de
echipare, care va ajuta pe fiecare credincios nou s se hrneasc singur, far
a fi dependent de alii.
Este crucial ca, n etapa prototipului, acest sistem s fie pus la punct,
testat i implementat n biserica de tip celul. Fr el, noii credincioi nu
se vor dezvolta i vor continua s fie parte din problem, nu din soluie. i
este foarte important ca acest program s fie completat nainte s aib loc
creterea consistent. Dup ce se declaneaz creterea i multiplicarea,
este foarte dificil s te ntorci i s pui la punct un program eficient de
echipare, cu att mai mult s i echipezi pe cei ce au intrat n biseric far
a avea parte de vreun fel de echipare. Ciclurile iniiale ale unei biserici de
tip celul ofer oportunitatea dezvoltrii unui program de echipare, prin
care viitoarea multiplicare exponenial n urma evanghelizrii, s poat fi
conservat prin metode exponeniale de echipare.
7. F a c t o r u l R e o r g a n iz a r e

Etapa prototipului este cea n care celulele pot fi reorganizate i rearanjate pentru a dezvolta cteva modele prototip sntoase. Este exagerat s
atepi n perioada de nvare a modului n care funcioneaz o astfel de
comunitate ca toate celulele s se multiplice la fiecare 6-9 luni. O biseric

Reformarea bisericii secolului XXJ

175

trebuie s testeze viaa celulelor la nceputul procesului. Presiunea multi


plicrii trebuie s treac n plan secund fa de nvarea modului n care
trebuie s funcioneze celulele i s se organizeze viaa n comunitate. De
aceea, este mai important ntrirea primelor celule prin rearanjarea oame
nilor n ele dect multiplicarea unor celule slabe i nefuncionale pentru a
pstra un ritm arbitrar de cretere. Dac o biseric de tip celul se afl nc
de la nceput sub presiunea multiplicrii exponeniale, nu prea mai este
timp pentru dezvoltarea liderilor i a infrastructurii necesare susinerii
multiplicrii exponeniale.
Elementele reorganizrii din timpul etapei de prototip pot fi unul sau
o combinaie a urmtoarelor:

Reorganizare n jurul liderului


Reorganizare geografic
Reorganizare pentru dezvoltarea viziunii i a comunitii
Reorganizare pentru curirea i eliminarea celulelor slabe i bolnave
Reorganizare pentru ca grupurile s nu devin orientate spre interior
i stagnante
Reorganizare cu scopul asimilrii de noi lideri.

n timpul etapei prototipului, identificai i ntrii celulele sntoase


care se vor multiplica. Reorganizai celulele bolnave. De exemplu: cinci
celule se pot multiplica n apte, nu n nou sau n zece celule. Dup nc
un ciclu, apte celule pot deveni zece, nu neaprat s se dubleze la paispre
zece. Dup o anumit perioad, trebuie s existe ateptarea ca fiecare celul
s se multiplice dup un ciclu normal al celulei, dar acesta se poate stabili
doar dup ce biserica devine n ntregime funcional.
Lungimea ciclului unei celule poate diferi de la un loc la altul. n mod
normal sunt necesare ntre patru luni i un an pentru multiplicarea celulei.
Dac o celul nu vrea sau nu poate s se multiplice ntr-un an, ceva nu
merge bine n structura ei de baz. Grupul ar trebui reorganizat prin
redistribuirea membrilor n alte grupuri sntoase.
Cte cicluri sunt necesare nainte ca adevrata multiplicare s se pro
duc ntr-o biseric de tip celul? Depinde de starea celulelor iniiale. Ct
de eficieni sunt liderii de celule? Vin persoane noi la grupuri? Exist un
program de echipare? Cte persoane cu probleme se afl n grupuri?
Grupurile funcioneaz pentru mplinirea sarcinilor sau graviteaz n jurul
persoanei, puterii i al scopului lui Hristos? Experimenteaz grupurile cu
adevrat viaa i comunitatea Noului Testament? tiu membrii grupurilor

176

A Doua Reform

cum s se edifice i s se slujeasc unii pe alii? A fost nsuit o baz de


valori a bisericii de tip celul?
In timpul etapei prototipului, sunt necesare cteva cicluri de ase-opt
luni fiecare pn cnd iau fiin acele grupuri-celul care pot oferi anse
rezonabile de multiplicare exponenial.

8. F a c t o r u l P r e d i c t i b i l i t a t e

n timpul etapei prototipului, trebuie stabilite anumite modele


repetabile de via a celulelor. Este necesar un anumit cadru funcional,
care s poat fi duplicat n fiecare dintre ciclurile urmtoare. Urmtoarele
patru aspecte ale bisericii de tip celul trebuie s funcioneze n mod
repetat i s urmreasc n mod constant acelai scop: viaa n grupulcelul, echiparea, evanghelizarea i conducerea. Fr predictibilitate n
aceste domenii, liderii nu pot fi pregtii i, far lideri, nu poate avea loc
multiplicarea exponenial.
Dac fiecare lider face ce e bine n ochii lui nu se poate crea un model
n cadrul cruia s poat fi instruii viitorii lideri i nu pot fi elaborate mate
rialele. S presupunem c avei cinci celule cu trei stiluri diferite, trei
modaliti diferite de echipare a noilor membri, moduri diferite de
evanghelizare, de alegere i de folosire a liderilor. Cum va arta prototipul
vostru dup patru sau cinci generaii de multiplicare? Va fi haotic. Fiecare
ciclu de multiplicare va fi tot mai divers i mai incompatibil. Diferena
dintre celule ar fi att de mare nct interschimbabilitatea liderilor, mate
rialelor i a metodelor ar deveni imposibil.
Cnd auzim cuvinte ca previzibilitate" i constan a scopului" ne
gndim la control" i pierdere a libertii". Cineva poate ntreba: Dac
toate celulele utilizeaz acelai stil, aceleai materiale i programe nu limi
teaz aceasta lucrarea Duhului Sfnt? Nu este aceasta doar o alt abordare
care limiteaz viaa bisericii?" Nu este aa! Schimbrile constante ofer
doar iluzia progresului i a libertii.
Cnd eram n ultimul an de liceu, a fost angajat un nou antrenor pen
tru echipa de baschet. Imediat a schimbat sistemul de atac. Aveam doar
apte sau opt scheme de joc, dar le repetam de foarte multe ori la antrena
mente. Un juctor pasa mingea n centru, dup care venea s fac paravan
pentru juctorul care primea mingea i apoi arunca la co. Fr o aprare

Reformarea bisericii secolului X X I

177

advers nscriam de flecare dat. ns, n situaie de meci, aprarea advers


nu a cooperat totdeauna. De aceea trebuia s fim inventivi. Cu toate aces
tea, deoarece aveam cteva scheme de baz, acestea ne ofereau un sistem
pe care ne puteam baza i care ne ddea stabilitate.
Un sistem standard de grupuri-celul, mpreun cu un program stan
dard de echipare, evanghelizare i de conducere nu restricioneaz, ci
creeaz libertate pentru lucrarea Duhului Sfnt. Ciclurile din etapa pro
totipului ofer posibilitatea crerii unui cadru n care s se poat desfur
viaa cretin eficient. Aceast perioad le permite liderilor s descopere
i s defineasc prile previzibile ale bisericii de tip celul.

E ta p e
stra te g ic e

P ro ce su l
s c h im b rii
al lu i S c h a lle r

N u m e re le din
Noul
T e s ta m e n t

C o n t in u u m u l

|u j |sus

V iz iu n e /
A c iu n e

18
S T R A T E G IA D E C O N D U C E R E

Fiecare trebuie s decid dac vrea ca lucrarea lui s aib importan


... n aplauzele temporare ale recunoaterii publice
sau n reproducerea vieii lui n civa oameni alei,
care s duc mai departe lucrarea lui dup ce el nu va maifi.
Robert Coleman

^ n Ioan 17, Isus i spune Tatlui c strategia lor avea s fie ncununat
de succes. Ce l facea pe Isus s fie optimist? Avea nc nainte crucea,
trdarea lui Iuda i eecul ucenicilor. Atunci, care era baza ncrederii
Lui? S lum n considerare trei variante de motivaie ale unui asemenea
raport optimist:

Raportul nr. 1: Strategia noastr va da roade deoarece n primul an


mari mulimi de oameni au venit dup mine. Nici nu puteam scpa de ei.
M rugau s le vorbesc i chiar i prseau casele i slujbele pentru a veni
s M asculte. Am avut un rspuns extraordinar din partea lor i o mare
popularitate.
Raportul nr. 2: Strategia noastr va da roade deoarece n viitorul
apropiat va avea loc Cincizecimea. ntr-o singur sptmn dup aceea,
mii de oameni vor crede. De aceea, strategia va funciona datorit
numrului mare de credincioi care vor exista dup Cincizecime.
Raportul nr. 3: Strategia va da roade datorit grupului iniial de ucenici.
Ei sunt cei ce au trit n prtie cu Mine. I-am nvat i am trit mpre
un cu ei. Ei tiu c am venit de la Tine, Tat! Strategia noastr va da roade
datorit acestor lideri.
179

180

A Doua Reform

Care dintre cele trei variante sun mai promitor i mai logic? Prin
prisma metodelor de cretere ale multor biserici de tip tradiional, primele
dou rapoarte au cele mai mare anse de succes. Ambele au un numr sufi
cient de mare fie la nceputul, fie la sfritul procesului nct ar putea oferi
o previziune a succesului.
Cu toate acestea, Isus a folosit al treilea raport cu toat ncrederea
naintea Tatlui. Isus a avut o strategie de conducere, nu una de mulime
sau de cifre. In ultimii zeci de ani, Robert Coleman a fost una dintre cele
mai puternice voci care au susinut importana strategiei lui Isus de con
ducere. El spune c .Accentul a fost pus pe conducere. Isus demonstrase
deja prin propria Lui lucrare c mulimile erau deja pregtite pentru
seceri, dar far pstori spirituali care s-i conduc, cum ar fi putut fi
vreodat ctigate?'192
De asemenea, Coleman observ:
Ct de folositor ar fi fost obiectivului Su final dac ar fi strnit
mulimile s vin dup El, iar aceti oameni nu ar fi avut o viitoare
conducere i nvtur cu privire la Cale? De mai multe ori se
demonstrase c mulimile sunt prad uoar pentru zeii fali cnd
sunt lipsite de ngrijire adecvat... Din acest motiv, cei ce veneau
la Isus aveau nevoie de oameni competeni ai lui Dumnezeu care
s i protejeze i s-i conduc n adevr, altfel, starea lor de la sfrit
ar fi fost mai rea dect cea de la nceput. De aceea, nainte ca lumea
s poat fi ajutat n mod continuu, era nevoie s fie echipai
oameni care s conduc mulimile n lucrurile lui Dumnezeu.93

Isus

i- a P r e g t i t L id e r ii n t r - u n C a d r u S p e c ia l

Observai triunghiul conducerii din figura 6. In vrful triunghiului este


Hristos, catalizatorul sau inovatorul. La mijlocul triunghiului se afl cercul
intim format din Petru, Iacov i Ioan. La baza triunghiului se afl ceilali
nou din nucleul de lideri al lui Isus. Restul ucenicilor lui Isus, familia
extins, se afl n jurul acestui grup de baz.
In acest context al conducerii, Isus S-a raportat la aceti lideri n mai
multe moduri. Uneori, Se raporta la ei n mod individual, cum a fcut cu
Petru, Toma, Ioan, Filip i chiar cu Iuda. De asemenea, s-a raportat la cei
doisprezece ca la o unitate. Mare parte din nvtura Lui era adresat celor
doisprezece; adesea i lua din mijlocul mulimilor pentru a fi numai cu ei.
Intr-un studiu al Evangheliei dup Marcu, Jim Egli sugereaz c 49% din
ea este dedicat momentelor pe care Isus le-a petrecut cu ucenicii Lui.94

Reformarea bisericii secolului X XI

181

Figura 6. Structura de conducere a lui Isus


Coleman adaug:
Nu putem s nu observm c referirile la ucenici, ca grup, sunt
mult mai frecvente n Evanghelii dect acelea fcute la indivizi...
Cnd ne amintim c aceste lucruri au fost scrise sub inspiraie
divin de ctre apostoli, nu de ctre Isus, este semnificativ faptul c
ei nii i precizeaz poziia n felul acesta. Nu trebuie s tragem
de aici concluzia c ucenicii nu erau importani ca indivizi, pentru
c nu este adevrat, dar ne putem da seama c ei au neles c
Domnul lor privea la ei ca la un grup de credincioi cu o misiune
comun. Ei s-au vzut prin Hristos mai nti ca biseric i abia
apoi ca indivizi ce fac parte din trup.95
Ucenicii s-au raportat unii la alii personal, de la om la om. Uneori,
aceste relaii nu erau bune. De exemplu, n timp ce se ndreptau pentru
ultima oar ctre Ierusalim, erau suprai unii pe alii. Iacov, Ioan i mama
lor ncercau s obin privilegii fa de ceilali. nuntrul triunghiului de
lideri ai lui Isus au existat relaii personale att bune ct i rele. Aceast
abordare a conducerii i-a oferit lui Isus multe momente n care s-i nvee,
s-i ncurajeze i s-i mustre pe ucenici.

182

A Doua Reform

Adesea, Isus avea momente de prtie cu cei din cercul su intim. I-a
luat pe Petru, Iacov i pe Ioan cu El pe muntele schimbrii la fa. Cnd a
vindecat-o pe fiica lui Iair, cei trei au intrat cu El n camer n timp ce toi
ceilali au rmas afar. Coleman noteaz:
In cadrul acestui grup apostolic special, Petru, Iacov i Ioan par a
se bucura de o relaie special cu Stpnul fa de ceilali nou...
Preferina acordat acestor trei este att de evident, nct, dac
Hristos n-ar fi fost generozitatea ntruchipat, ar fi generat resen
timente din partea celorlali apostoli. Faptul c nu exist nicio
relatare c ei s-ar fi plns de poziia privilegiat a celor trei, dei au
murmurat cu privire la alte lucruri, este dovada c acolo unde
preferina este manifestat cu un duh potrivit i din motive corecte,
nu e obligatoriu s apar jignirea.96
Ultima dat cnd Isus a petrecut cu ucenicii nainte de moartea Lui a
fost n grdina Ghetsimani. Acolo, El i-a departajat n mod fizic pe ucenici
n ce privete conducerea. I-a lsat pe ceilali nou la marginea grdinii, iar
pe cei trei din cercul intim i-a luat cu El n grdin. In ultima noapte n
care a fost cu ei, Isus le arat nc o dat felul n care Se raportase la grupul
Su de lideri n timpul ultimilor trei ani.
S u b g r u p e n N u m r u l C e l o r D o is p r e z e c e

Mai exist cel puin nc un tip de relaie n cadrul triunghiului de con


ducere al lui Isus. Petru, Iacov i Ioan aveau cte ali trei ucenici cu care
puteau aveau o relaie de mentor. Subgrupele din numrul celor doisprezece
le permiteau celor trei s le ilustreze celorlali relaia pe care Isus a avut-o
cu ei.
Aceste subgrupe permiteau ca transferul de conducere despre care se
vorbete n 2 Timotei 2:2 s opereze n cadrul de conducere fixat de Isus:
i ce-ai auzit dela mine, n faa multor martori, ncredineaz la oameni
de ncredere, care s fie n stare s nvee i pe alii." Conductorul trebuie
s pregteasc mereu ali lideri pentru a duce mai departe ce a nvat. Isus
a fcut asta cu un grup de doisprezece oameni.
F o l o s i r e a T r iu n g h iu l u i

In timpul ultimilor ani, am avut ntrevederi cu biserici de toate mri


mile i de toate felurile cu privire la tranziia lor ctre biserica de tip celul.

Reformarea bisericii secolului X XI

183

nc nu am gsit o biseric n care acest triunghi al conducerii s nu


funcioneze. n timpul acestei etape a conducerii, n cadrul procesului
prototip vor avea loc:
1.
2.
3.
4.

Descoperirea stilului i a dinamicii celulei de baz ,


Testarea prilor funcionale eseniale ale unei biserici de tip celul
Identificarea i adunarea liderilor celor mai importani
Dezvoltarea infrastructurii celulelor

1. D

e s c o p e r ir e a

S t il u l u i

i A

D i n a m ic i i C e l u l e i D e B a z

Una dintre cele mai importante sarcini ale unei biserici de tip celul n
devenire este s descopere cum arat unitatea fundamental, grupul-celul.
Triunghiul de conducere al lui Isus ne ajut s facem lucrul acesta (figu
ra 7). Eficiena unei biserici de tip celul depinde de unitatea funda
mental, grupul-celul. Fiecare biseric trebuie s descopere cum vrea
Dumnezeu s fie Domn n grupurile lor celul de fiecare dat cnd se ntl
nesc, ntr-un mod care s poat fi repetat i la a zecea multiplicare. Pastorul
i iniiatorii din jurul lui pot descoperi caracteristicile unitii celulare de
baz prin folosirea triunghiului de conducere.
Mai nti, pastorul alege un Petru, un Iacov i un Ioan ca iniiatori. In
bisericile deja existente, aceti lideri deja funcioneaz n anumite poziii de
conducere. ntr-o biseric nou, ei trebuie s fac parte din grupul de
iniiativ. Ei, mpreun cu partenerii de via, formeaz o comunitate
cretin fundamental de opt persoane. n cazul n care cineva este
necstorit, la grup poate fi adugat nc o persoan necstorit. Cnd se
formeaz grupuri de lideri dintre tineri sau studeni, opt lideri dintre stu
deni pot fi alei pentru grupul iniial. (Nu v cramponai de numrul
opt. Grupul poate fi alctuit din ase sau zece persoane) Obiectivele aces
tui grup iniial experimental alctuit din lideri sunt:

Viaa mpreun n comunitate


ndeprtarea mtilor
nvarea semnificaiei edificrii
Descoperirea unui stil funcional pentru celule
Experimentarea dinamicii vieii n celul
Hrnirea pasiunii pentru evanghelizare

Aceast celul experimental alctuit din lideri trebuie s experimen


teze comunitatea, nu s studieze modul de funcionare al unei celule,
ntlnirea pentru a discuta principiile bisericii de tip celul ar trebui

184

A Doua Reform

Grup iniial experimental alctuit din lideri

CATALIZATOR

Nivel secundar
de celule
experimentale

______ Figura 7. Folosirea triunghiului______


rezervat pentru alte ocazii. Acest grup trebuie s experimenteze viaa n
trupul bisericii de tip celul la nivelul ei fundamental. Dac liderii unei
biserici nu au experimentat comunitatea, prtia i edificarea, cum vor ti
membrii acelei biserici ce trebuie s se ntmple ntr-o celul?
Acest grup-celul iniial experimental poate dura numai cteva luni.
Funcionarea lui poate fi accelerat prin ntlniri frecvente i intensive, inclu
siv excursii mpreun n weekend sau ntlniri care s dureze o zi ntreag.
Acest grup nu are ca scop doar experimentarea fiecrui aspect al vieii grupului-celul, ci i descoperirea prezenei, puterii i a scopului celulei de baz i
determinarea stilului potrivit pentru ntlnirile viitoarelor celule.
O biseric nu poate nva viaa de celul la mna a doua, din expe
rienele altor biserici sau din cri. Pentru nelegerea vieii n celul, liderii
trebuie s o experimenteze personal. Deming spune Este periculos s

Reformarea bisericii secolului X X I

185

copiezi. Este necesar s nelegi teoria din spatele a ceea ce dorete s fac
cineva."97 Liderii care copiaz celula de baz de la altcineva fac lucrul aces
ta punndu-i propria biseric n pericol. Viaa n celul trebuie s fie
original, nu copiat de la alii. Numai Dumnezeu deine originalul.
(Consultai capitolul 13 pentru a vedea un model pentnl celula de baz,
care v poate ajuta la nceperea procesului).
Testul suprem al conducerii nu este dac cineva poate conduce, ci dac
i poate nva pe alii s conduc n acelai fel. Dup ciclul de dou sau de
trei luni al celulei iniiale experimentale, alctuit din lideri, acetia trebuie
s formeze al doilea val de celule experimentale alctuite din lideri. Este
posibil ca prima celul experimental s fi funcionat bine datorit faptului
c liderul a fost foarte bine pregtit. De aceea, liderul trebuie s restruc
tureze celula iniial de descoperire n trei noi celule. Lui Petru" i sunt
ncredinai trei noi lideri, Iacov" primete trei i Ioan" tot trei. Din nou,
mpreun cu soia sau soul, ei experimenteaz modul de funcionare i
dinamica tipului de grupuri-celul pe care vor s le formeze n biseric. Al
doilea ciclu de celule experimentale pleac de la modelul rezultat n urma
experienei celulei iniiale experimentale. Persoana care a condus celula
iniial trebuie s supravegheze cele trei celule nou create.
Scopul este de a retua stilul i dinamica deja experimentate de prima
celul experimental. Dup un nou ciclu experimental de nc dou sau trei
luni, toi cei implicai n aceste celule experimentale formate din lideri tre
buie s fi experimentat deja viaa n grupurile-celul.
2 . T e st a r e a E l e m e n t e l o r F u n c io n a l e E s e n ia l e A l e U n e i
B iseric i D e T ip C e lu l

Primele uniti celulare funcionale pot fi acum formate din anumii


membri selectai din biseric. Liderii care au experimentat deja viaa n una
dintre celulele experimentale devin liderii, ajutoarele de lider i membrii de
baz ai celulelor de testare. Ali membri dedicai din biseric sunt inclui
pentru a fi restul membrilor grupurilor-celul. Acestea pot cuprinde pn
la opt aduli. In timpul acestei perioade importante a prototipului este mai
bine s ai mai puine celule puternice dect mai multe celule slabe.
Numrul celulelor de testare depinde de mrimea bisericii. Ins, nu trebuie
s uitm c acestea sunt celule de testare. nc nu este momentul s inclu
dem toi membrii bisericii n celule. Formarea a cinci celule de testare este
eficient i poate oferi un grup de control realist asupra a ceea ce s-a ntm
plat n primul ciclu, aproape indiferent de mrimea bisericii.

186

A Doua Reform

Celulele de testare vor folosi acelai mod de funcionare i aceeai


dinamic descoperite de ctre lideri n primele dou cicluri. ns, acestea vor
fi diferite n unele aspecte fa de cele dinti. Mai nti, ele vor sta mpre
un un ciclu ntreg de via n celul, de ase pn la nou luni, n timp ce
primele dou cicluri de celule au petrecut mpreun dou sau trei luni. n al
doilea rnd, ele vor diferi de primele prin faptul c se vor ndrepta ctre
oikos-urile (relaiile) membrilor lor i vor crete att prin adugarea de noi
convertii, precum i prin alturarea periodic a altor membri din biseric.
Pe msur ce aceste celule de testare se apropie de sfritul perioadei
de ase-nou luni, ele ar trebui reorganizate, mai degrab dect multipli
cate (vezi Factorul Reorganizare, din capitolul 17). n acest moment, este
preferabil reorganizarea mai degrab dect multiplicarea, deoarece
majoritatea acestor celule nu vor funciona exact ca modelul final de
grupuri-celul. Ei nva cum s fac evanghelizare, echipare, edificare,
conducere, cum s formeze un ajutor de lider i s dea socoteal unii alto
ra. Pe lng aceste elemente importante, aceste grupuri ncearc s experi
menteze comunitatea i nva cum s-i trateze pe membrii cu probleme,
n timpul ciclurilor de testare, membrii deja implicai n celule trebuie
rearanjai i redirecionai pentru a dezvolta cteva prototipuri de celul
puternice i sntoase.
Pe msur ce liderii trec prin ciclurile de experimentare i de testare,
trebuie, de asemenea, s implementeze elementele eseniale ale bisericii de
tip celul. O biseric nu va funciona far nfiinarea unui program de
echipare, a unuia de evanghelizare, de pregtire a ajutoarelor de lideri, far
o nchinare i o celebrare echilibrate, far o temelie a rugciunii i o struc
tur de conducere.
Aceste pri funcionale sunt interdependente. De exemplu, este difi
cil s pregteti lideri pn cnd programul de echipare nu funcioneaz.
Fr structura de conducere, evanghelizarea nu va fi eficient. La nceput,
cnd aceste elemente funcionale sunt implementate, rezultatul vieii n
celule nu va fi spectaculos. ns, pe msur ce fiecare parte devine din ce n
ce mai eficient, produce elemente care ajut celelalte componente s
funcioneze la un nivel mai nalt. Sinergia se realizeaz pe msur ce prile
funcionale s se completeze una pe cealalt.
Trebuie pus la punct un program de echipare, prin intermediul cruia
fiecare membru al bisericii s fie echipat pentru o via cretin eficient i
rodnic. n timpul ciclurilor experimentale i de testare, trebuie dezvoltat,
testat i implementat n viaa celulelor un program sistematic de echipare.
O biseric de tip celul nu va funciona far o modalitate de echipare a

Reformarea bisericii secolului X XI

187

fiecrui membru pentru a deveni un ucenic rodnic. Cele cteva cicluri de


testare ofer un mediu controlat pentru testarea i aplicarea programului de
echipare.
Evanghelizarea trebuie s izvorasc din viaa celulelor prin inter
mediul relaiilor naturale. Noi credincioi sunt adui n mijlocul unei viei
relevante n celul pentru a fi hrnii spre a deveni ucenici rodnici. n tim
pul perioadelor de testare, evanghelizarea prin prietenie devine parte natu
ral a vieii celulei. Celulele ncep s contacteze necredincioii la trei
niveluri. Mai nti, sunt necredincioii aflai deja n sfera de influen a
membrilor celulei. n al doilea rnd, celula i primete i i asimileaz pe
necredincioii care vin cutndu-L pe Domnul i o comunitate. In al
treilea rnd, membrii celulelor i contacteaz pe necredincioii mpotrivitori, prin intuirea i mplinirea nevoilor lor.
Pregtirea ajutoarelor de lider trebuie implementat nc din ciclul de tes
tare. O celul crete pentru c produce n interior lideri pentru orice nivel de
conducere. Acetia sunt cheia pentm cretere. Liderii trebuie s se deprind
s-i instruiasc ajutoarele pe teren", astfel nct acetia s fie eficieni n a
face ce au vzut la el. Pregtirea lor trebuie s includ i o form sistematic
de nvare, cum ar fi un curs teoretic, precum i practic asistat de lider.
n timpul modelelor iniiale de celul, trebuie creat i testat o
structur de conducere. Pe msur ce se dezvolt celulele de testare, trebuie
s pui la punct i structura de supraveghere, pentru ca liderii s nvee cum
s acioneze veghind asupra a 50, 100 i 1 000 de oameni (vezi figura 8).
Odat cu experimentarea vieii de celul, i nchinarea i celebrarea
capt un nou neles. ntlnirea cu Dumnezeu n public este o continuare
a ntlnirii cu Dumnezeu n grupurile-celul. La temelia a tot ceea ce se
face trebuie aezat rugciunea. Fr o dependen vital de Tatl, nu se va
putea realiza nimic.
n timpul ciclurilor experimentale i de testare, trebuie dezvoltate aceste
componente eseniale i integrate n structura i n viaa bisericii.
3. I d e n t if ic a r e a i A d u n a r e a L id e r il o r C e l o r M a i I m p o r t a n i

Triunghiul conducerii pune n micare dezvoltarea unei structuri de tip


Ietro, care permite vegherea asupra a 1 000,100, 50 i 10 persoane. Bisericile
de tip celul au n general un raport de 1 lider la fiecare 5-10 membri.
Aceasta poate varia ntr-o anumit msur, dar principiul conducerii
ntr-o biseric de tip celul este supravegherea membrilor n contextul unui
grup mic.

188

A Doua Reform

Figura 8 ilustreaz cteva caracteristici importante ale conducerii n


biserica de tip celul:
1. Conducerea este organizat n jurul tipurilor de lideri, care pot fi
identificai dup numrul de membri pe care-i slujesc. Liderii sunt respon
sabili pentru 10, 50, 100 i 1000 de persoane. Aceste categorii sunt flexi
bile, nu reprezint bariere rigide. Ele au o limit inferioar i una supe
rioar, pentru a facilita creterea. De exemplu, o persoan care slujete ca
lider peste 50 de persoane (supervizor de zon) poate conduce dou pn
la ase celule sau douzeci pn la aizeci de persoane. Cei ce slujesc ca li
deri peste 100 de persoane (pastor de zon) pot ngriji ntre zece i
douzeci i cinci de celule sau o sut pn la trei sute de persoane.
2. Liderii se afl n relaie unii cu alii pentru sprijin i pentru a da
socoteal. De exemplu, un lider pentru 10 persoane (lider de celul) are o
relaie de sprijin cu un lider de 50. Liderul peste 50 are o relaie de sprijin
cu un lider peste 100, iar acesta cu un lider peste 1000 (pastor de district).

nivelul de 1000
PASTORI DE DISTRICT
l AJUTOARELE LOR
peste 5 pastori de zon

nivelul de I
PASTORII DE ZON
l AJUTOARELE LOR
peste 5 supervizri de zon

nivelul de 50
SUPERVIZORI DE ZON
l AJUTOARELE LOR
peste 5 lideri de celul

nivelul de 10
LIDERI DE CELUL
l AJUTOARELE LOR
peste 5-15 cretini

Figura 8. Structura bisericii de tip celul (Structura Ietro)

Reformarea bisericii secolului X XI

189

3. Ajutoarele de pastor sunt repartizate fiecrui nivel de conducere,


inclusiv celor peste 1000,100, 50 i 10. Aceste ajutoare reprezint viitorul
grupurilor. Fr ei creterea i multiplicarea ar fi imposibil.
4. Liderii peste 1000 i 100 sunt, de obicei, salariai angajai cu norm
ntreag. Liderii peste 50 i 10 sunt voluntari, far salariu. Potenialul de
multiplicare exponenial este compromis dac i liderii peste 10 sau 50
trebuie angajai.
5. Profilul liderului peste 10 trebuie s fie Acuila i Priscila, nu Pavel
i Timotei. Multiplicarea exponenial va fi imposibil dac poziia de lider
peste 10 necesit ordinare.
6. Calitile liderului, amintite n 1 Timotei 3 i Tit 1 sunt de obicei
cutate la liderul peste 50, care are un rol de supraveghere. Liderii de
celul, peste 10, trebuie vzui ca slujitori, nu ca lideri, care trebuie s se
supun unor cerine mult mai rigide.
7. Conducerea n cadrul unei biserici de tip celul este definit prin
slujire. In acest sens, Filipeni 2:5-11 este unul dintre cele mai importante
pasaje. Nu pot fi lideri aceia care caut s urce pe scara ierarhic a conduce
rii. Ei trebuie s lucreze cu o inim de slujitor, dup modelul lui Isus din
camera de sus, unde a luat un tergar i un lighean i a splat picioarele
ucenicilor.
8. Intr-o biseric de tip celul care funcioneaz bine, liderii sunt pro
movai mai degrab pe vertical, din interior, dect pe orizontal, prin
aducerea lor din afar. Aceasta permite unui lider s fie pregtit n propria
lui biseric pentru intrarea n fiecare etap a slujirii.
9. Intr-o biseric de tip celul care funcioneaz la capacitate maxim,
structura de conducere de tip Ietro funcioneaz ca un sistem de siguran
pentru lideri, care trebuie s i dovedeasc abilitile mai nti n poziiile
primare, nainte de a putea primi responsabiliti mai mari. Aceast
pregtire la locul de munc" ofer un context n care pot fi identificate
carenele doctrinare sau de caracter. Liderii nepotrivii pot fi identificai
repede i nlturai cu blndee sau pregtii suplimentar.
10. Cel mai important rol n structura de conducere este cel de lider de
celul. Toi ceilali lideri exist pentru a facilita i a sprijini ceea ce se
ntmpl la nivelul celulelor.
11. Aceast structur de conducere ofer un context n care Efeseni
4:12 poate fi pus n aplicare. Liderii pui de Domnul i pregtesc pe sfini
pentru lucrarea de slujire la nivelul de baz al vieii de celul.
n timp ce echipa de lideri trece prin ciclurile experimentale i de testare,
aceast structur unic de conducere trebuie testat i implementat.

190

A Doua Reform
4. D e z v o l t a r e a I n f r a s t r u c t u r i i D e C e l u l e

Triunghiul conducerii este prima parte din procesul de dezvoltare al


unei infrastructuri de celule, care ulterior va deveni congregaia de baz.
Figura 9 ne ofer o imagine de ansamblu asupra a ceea ce se petrece n tim
pul procesului descris n acest capitol. Observai cum triunghiul conducerii
se raporteaz la structura mai larg de celule care se dezvolt n timpul
etapei de prototip. Intr-o biseric de tip celul toate activitile i compo
nentele sunt legate de infrastructura de celule.
Dup cum ilustreaz imaginea anterioar, zidirea prototipului ncepe
cu triunghiul conducerii. In timpul primelor dou cicluri experimentale,

Figura 9. Dezvoltarea infrastructurii

Reformarea bisericii secolului X XI

191

liderii seniori dezvolt modul de funcionare i dinamica vieii n comuni


tatea cretin fundamental. Dup ce liderii au descoperit modul n care
Dumnezeu vrea s locuiasc n mijlocul lor, n prezena, n puterea i pen
tru scopul Su, n viaa de comunitate, liderii formeaz primul ciclu de
testare. Cercurile din figur reprezint o serie de cicluri de testare. Acestea
pot fi n numr de trei sau patru, cu durata de ase-nou luni. Aceasta
nseamn c faza ciclurilor de testare poate dura doi ani sau mai mult.
Scopul fazei ciclurilor de testare este dezvoltarea ctorva celule
sntoase, stabilirea structurii de conducere, nvarea metodelor de
echipare, evanghelizare i de pregtire a ajutoarelor de lider. Cnd vechile
celule sunt reorganizate i se adaug unele noi, ali membri sunt inclui n
noile celule de testare n fiecare ciclu. Scopul este ca pn la final s avem
zece pn la cincisprezece celule sntoase, care s serveasc drept model
pentru tranziia ntregii biserici.
Cnd exist zece sau cincisprezece celule funcionale, a nceput proce
sul de nsuire a vieii de celul n ntreaga biseric. Biserica este pregtit
pentru aceast schimbare intern de ctre pastorul senior care transmite
viziunea i ajut membrii s-i nsueasc valorile bisericii de tip celul.
Unele structuri trebuie desfiinate n acest proces, pentru a pregti intro
ducerea celulelor n ntreg organismul bisericii. Un numr din ce n ce mai
mare de lideri ai bisericii vor deveni parte a viziunii de conducere: 12 vor
alctui conducerea central, 70 vor forma reeaua de sprijin, iar n final 120
vor deveni congregaia de baz. Pentru acest proces, lui Isus i-au fost nece
sari trei ani i jumtate. O biseric obinuit va avea nevoie de trei pn la
cinci ani pentru a finaliza procesul de prototip.
Pn se ajunge la momentul de introducere a celulelor n ntreaga
biseric, vor fi necesari cel puin doi ani. Att de mult timp este necesar
pentru nvarea modului de funcionare i a dinamicii vieii bisericii de tip
celul. Trebuie implementat infrastructura de celule i trebuie introdus un
program de echipare, evanghelizare, pregtire a ajutoarelor de lideri, de
nchinare i celebrare, rugciunea i structura de conducere. Pe lng asta,
Dumnezeu trebuie s pregteasc liderii pentru trirea ntr-un asemenea
tip de biseric. Ambele necesit timp. Etapele finale ale acestui proces sunt
descrise n detaliu n capitolul 20.
Isus a avut o strategie de conducere i aa trebuie s avem i noi.
Triunghiul conducerii ofer un cadru pentru dezvoltarea i implementarea
strategiei iniiale de conducere, necesar pentru a ajunge la o biseric
funcional de tip celul.

E ta p e
s tra te g ic e

P ro ce su l
sc h im b rii
al lui S c h a lle r

N u m e re le din
Noul
T e s ta m e n t

P regtire

C on v erg en

C uvinte
profetice
(Isus)

Viziunea
bisericii-celul

Iniierea

2-3 persoane

Inovare

C o n t in u u m u l

lui Isus

R
O

Legitimarea
Nucleul de
12 persoane
sprijinirea
conducere

T
0
T
1
P

E xecutarea

70 d e p e rso an e

A tingerea
obiectivului

120 de persoane

Masa
critic

E
R
A
O
N

V iz iu n e /
A c iu n e

C o n c ep e re

19
G R U P U L D E SPR IJIN

Pentru ca o paradigm s aib succes,


trebuie s ctige un prim grup de susintori,
oameni care s o dezvolte pn la punctul
in care p o tf i elaborate i multiplicate argumente solide.

Thomas Kuhn
i clrit vreodat un cal nrva? Eu da. Primul meu cal, Judy, era o
iap drgu, roib de talie mic, cu capul roiatic i picioarele subiri.
Ins nu era nici pe departe att de drgu precum i era numele sau
aspectul. Cnd obosea, Judy voia s se ntoarc acas, n grajd. La vrsta de
zece ani, nu aveam puterea s o conving s treac peste oboseal i s m
poarte ctre o nou aventur. Cnd Judy o pornea la fug spre cas, nu aveam dect dou variante: s m in bine pn cnd decidea ea s se opreasc
sau s gsesc o poriune de nisip mai moale i s-mi dau drumul jos.
Cei 70 din reeaua de sprijin a lui Isus trebuie s se fi simit la fel ca
mine atunci cnd mergeau dup El pe ultimul drum ctre Ierusalim.
Auziser de comploturile fcute, vzuser mnia crescnd i ura de pe
feele liderilor evrei i simiser nencrederea Romei. Orict de mult ncer
caser, nu L-au putut face s se rzgndeasc.

A l c t u i r e a G r u p u l u i D e S pr ijin

Grupul de sprijin era alctuit din mai multe grupuri de lideri adunai
mpreun n jurul unei viziuni comune. Acest grup i includea pe cei 12
alei de Isus pentru a fi grupul Lui mic. Familiile lor erau, de asemenea,
parte din reeaua de sprijin, mpreun cu alte rude ale lor, precum Ioan
193

194

A Doua Reform

Marcu, a crui mam, Maria, era una dintre femeile care l urmau pe Isus.
Muli din grupul iniial de sprijin erau ucenici ai lui Ioan Boteztorul.
Femeile erau adesea menionate ca fiind persoane loiale lucrrii lui Isus, cu
care aveau o relaie special. Mama Lui, Maria, este totdeauna vzut ca
una care l sprijinea, dei unii dintre fraii i surorile Lui i puneau la
ndoial inteniile. Aceast reea puternic de ucenici era absolut necesar
pentru dezvoltarea micrii Lui.
a s e E l e m e n t e A l e G r u p u l u i D e S pr ijin

Lyle Schaller menioneaz urmtoarele ase elemente eseniale ale


unui grup de sprijin eficient. Dac reuim s aplicm limbajul lui Schaller
la evenimentele Noului Testament, este evident c Isus a urmrit aceleai
principii universale n dezvoltarea primei biserici. Observai ultimul pas,
acela al nsuirii. Grupul de sprijin i nsuete ideea i implementeaz
conceptul. Pn cnd nu adun un grup de sprijin n jurul ei, o idee nu va
putea fi implementat n mod semnificativ.
NUMRUL: Grupul de sprijin trebuie s aib un numr suficient de
persoane, pentru a-i atinge scopulpropus.
LEGITIM AREA: Aceasta este o tampil de aprobare esenial,
pentru a obine i altefeluri de sprijin necesar.
LOIALITATEA: Importana loialitii este adesea trecut cu vederea
n eforturile de a dezvolta un grup de sprijin. Valoarea ei se vede mai ales
atunci cnd lipsete.
ABILITAILE: Este nevoie de o conducere competent mai nti pentru
a obine aprobarea necesar schimbrilorpropuse, iar apoipentru a implemen
ta efectiv schimbrile n realitate.
COALIIA: Abilitatea de a accepta diferite idei cuprivire la implemen
tarea schimbrilor i de a-i include ipe alii mpreun cu ideile lor n proces.
IN SU IREA: Capacitatea unui grup de sprijin de a prelua o idee de la un
grup mai mic de iniiativ i de a o adopta cafiin d a noastr7
Un grup de sprijin este esenial n procesul de ncepere a unei noi bise
rici de tip celul sau de tranziie ctre ea. n cazul unui nou nceput,
lucrarea va crete prin adunarea a 70 de ucenici dedicai, dispui s imple
menteze strategia. ntr-o biseric n tranziie, dac nu sunt 70 de membri
gata s se dedice cu toat inima viziunii, sunt prea puine anse de a-i face
pe toi membrii bisericii s se integreze n grupuri-celul. Reeaua de spri
jin de 70 de persoane formeaz, de asemenea, celulele de testare n proce
sul dezvoltrii bisericii.

Reformarea bisericii secolului X XI

SA M

ergem

i N oi

195

S M u r i m Cu E l

Un grup de sprijin de 70 de ucenici testai n btlii va dovedi o atitu


dine i un devotament cu totul speciale fa de cauz. Imediat dup
moartea lui Lazr, ucenicii i-au dat seama c nu-L pot face pe Isus s nu
mearg la Ierusalim, iar Toma a dat glas gndului care le trecea tuturor
prin minte: S mergem i noi s murim cu El! (Ioan 11:16).
Grupul de sprijin al lui Isus nu nelegea tot ce facea El. Nu erau de
acord cu decizia Lui. Mergeau cu team spre locul unde i conducea, dar Ii
erau att de devotai, nct erau dispui s nfrunte i moartea cu El, la
Ierusalim.
Grupul de sprijin este loial i va fi gata s nfrunte orice pericol pentru
a urma viziunea. E adevrat c, ajuni la Ierusalim pentru Pate, ei s-au
rspndit ca un stol de potrnichi, dar au fost gata s peasc n necunos
cut i n pericol cu El.
Fred i Peggy au fost cu noi n Houston n primul an de plantare a
bisericii noastre. Fred a recunoscut c totdeauna a fost un fugar". Cnd
ntr-o biseric aprea confruntarea sau lucrurile deveneau dificile, el tot
deauna pleca n alt parte. Ins, ntr-un anumit moment al vieii sale n
Biserica Shepherd, Fred a exclamat: Sunt distrus! Unde s m mai duc
dup ce am nceput s experimentez acest fel de comunitate? Dumnezeu
nu m mai las s fug!"
Reeaua de sprijin i va sta alturi i va merge cu tine la rzboi. Nu vor
da bir cu fugiii n faa greutilor. Planurile personale vor fi nlocuite cu
cel al lui Isus i nu vor da napoi. Ei deja vor fi trecut prin momente difi
cile i credina i dedicarea lor i-au inut n grup. Cei 70 sunt gata s
mearg i s moar" cu tine.
Viziunea a fost preluat. Valorile au fost nsuite. Loialitatea a fost
consolidat. Grupul de sprijin este puternic motivat s mearg mai departe,
chiar n faa opoziiei i a pericolului.
R o l u l G r u p u l u i D e S p r ijin n I m p l e m e n t a r e

Grupul de sprijin este format din oameni pe care Thomas Kuhn i


descrie ca fiind oameni care s o dezvolte (viziunea, n. tr.) pn la punc
tul n care pot fi elaborate i multiplicate argumente solide." In timpul
acestei etape, viziunea este implementat, infrastructura este stabilit,
leciile sunt nvate, defectele sunt nlturate, testarea este finalizat,
materialele sunt pregtite, metodele sunt testate i liderii sunt identificai.

196

A Doua Reform

Isus i-a trimis pe cei 70 de ucenici pentru a nva despre mpria


Lui, puterea Lui i despre cum vor reaciona necredincioii fa de ei. n
timpul acesta, reeaua Lui de sprijin, cei 70, a nvat despre evanghelizarea
lumii i despre edificarea vieii de comunitate.
aptezeci este un numr bun pentru a nva ce nseamn imple
mentarea. E destul de mare pentru a conine cteva uniti de baz de cte
10 (celule), dar i pentru a fi model altor grupuri de lideri peste 50 i peste
100. Modul de funcionare i dinamica bisericii de tip celul pot fi experi
mentate ntr-un grup de asemenea mrime, i totui numrul este suficient
de mic pentru ca liderii s nu piard controlul, s poat face adaptri,
schimbri i s poat monitoriza procesul. aptezeci nseamn destui
oameni pentru implementarea unui model viabil, far a ngreuna procesul
cu un numr prea mare.
G r u p u l D e S p r ijin R e n u n L a A l t e A g e n d e

Cei ce devin parte a grupului de sprijin nva s renune la agendele lor


personale, pentru a deveni parte a unei viziuni comune. n cea mai mare
parte, cretinii de astzi mai degrab se adun n jurul unor cauze sau lucrri,
dect n jurul comunitii lui Hristos. O persoan care are un alt obiectiv
dect Hristos i vine ntr-un grup se gndete: Voi avea relaii cu voi doar
dac grupul pleac de la aceleai premise cu mine. Altfel, nu voi fi parte din
grup. Aceasta este o form de control care distruge comunitatea. n timpul
formrii grupului de sprijin de 70, agendele ascunse sunt scoase la iveal i se
renun la ele, sau procesul de a deveni biseric de tip celul eueaz!
Chiar i agendele personale bune distrug procesul de dezvoltare a
comunitii-prototip. Poate c agenda mea este binele spiritual al copiilor
mei. Poate c agenda ta este studiu biblic aprofundat. Agenda altcuiva
poate fi folosirea darurilor spirituale, nchinarea, ucenicia sau evanghe
lizarea. Unii pot susine anumite cauze politice bune. Cu toate acestea,
indiferent ct de bune sunt n ele nsele, aceste agende personale vor dis
truge procesul zidirii comunitii, nu din pricin c sunt agende rele, ci din
pricin c sunt ale mele. Aceasta este boala egoismului, care vrea s se
impun ca o condiie pentru prtia grupului.
Imaginai-v c facei parte dintr-un grup care se deplaseaz ntr-o
direcie i n care fiecare persoan are poziii, propuneri i obiective diferite
de ceilali. Asemenea agende personale limiteaz drastic domeniile spre care
grupul se va ndrepta i restrng libertatea Duhului. Fragmenteaz viziunea
grupului, disipeaz energia spiritual i, pn la urm, ntoarce fiecare per

Reformarea bisericii secolului X X I

197

soan din grup mpotriva celorlali, dac acetia nu-i mprtesc viziunea
personal sau modul de mplinire a acelei viziuni. Agenda mea este o ncer
care subtil de a controla viziunea grupului, n loc s m ncred n Hristos
pentru a controla El grupul. Agendele personale separ grupul n enclave de
interese egoiste i n zone de confort care nu pot fi atinse sau influenate.
Cum putem ti dac reeaua de 70 funcioneaz n jurul agendelor per
sonale i nu n jurul lui Hristos? Cutai n grup cuvntul dac, fie rostit,
fie trit. Agendele personale nfloresc ntr-un mediu de relaii condiiona
te. Voi fi parte din acest grup dac acioneaz ntr-un anumit fel; dac vei
face cutare lucru; dac vei accepta anumite doctrine; dac v purtai cu
mine ntr-un anumit fel; dac mi pot exercita influena asupra grupului!"
nelegei efectul devastator pe care l are termenul dac? Cel care l
folosete afirm c relaia lui sau a ei cu comunitatea este condiionat.
Comunitatea nu poate supravieui ntr-o atmosfer de relativism. Cnd
impunem grupului cererile noastre, comunitatea moare. Adevrata comu
nitate se supune unei singure condiii: dragostea.
Dietrich Bonhoeffer s-a nscut n Germania n 1906. Carierea lui de
teolog, scriitor i profesor a nceput la Berlin, oraul lui natal. In timpul
regimului lui Hitler, Bonhoeffer a vorbit cu ndrzneal mpotriva
guvernrii nazitilor. In ultima parte a anilor 30, el a condus un seminar
clandestin, ntr-o comunitate de 25 de studeni. A fost arestat pentru rolul
activ pe care l-a jucat n micarea de rezisten i a fost executat la vrsta de
39 de ani de ctre Gestapo, pe 5 aprilie 1945, chiar la sfritul rzboiului.
In timpul ct a fost ntemniat, a scris crile Preul Uceniciei i Viaa
mpreun pe bucele de hrtie pe care le strecura afar prin intermediul
unor gardieni prietenoi. Urmtoarele reflecii despre ce nseamn trirea
ca trup al lui Hristos fac parte din a doua carte i demonstreaz ct de
serios privea Boenhoffer dedicarea condiionat n comunitate:
Orice nzuin personal impus n comunitatea lui Hristos
reprezint un obstacol n calea comunitii autentice i lucrul aces
ta trebuie mpiedicat pentru ca acea comunitate s supravieuiasc.
Cel ce-i iubete propriul vis n ce privete comunitatea mai mult
dect comunitatea cretin nsi ajunge s o distrug pe cea din
urm, chiar dac inteniile lui sunt cinstite, vin din toat inima i
el este gata de sacrificii... Omul care construiete o viziune idealis
t despre comunitate pretinde ca aceasta s fie mplinit de
Dumnezeu, de ceilali i de sine nsui. El intr n comunitatea
cretinilor cu propriile pretenii i i aplic propria lege dup care
i judec pe frai i chiar pe Dumnezeu... Cnd lucrurile nu merg

198

A Doua Reform

cum vrea el, consider c tot efortul a fost un eec. Cnd imaginea
lui ideal este distrus, vede comunitatea mergnd spre distrugere.
Aa c devine, mai nti acuzator al frailor lui, apoi al lui
Dumnezeu i, n final, propriul acuzator. '9
Caracteristica definitorie a grupului de sprijin nu este numrul, ci ati
tudinea. Este adevrat c o biseric de tip celul trebuie s aib cel puin 70
de aduli care s nvee cum s funcioneze astfel. Dar, chiar mai important
este s existe 70 care, n procesul nvrii de a deveni biseric de tip celul,
i-au nsuit atitudinea i mentalitatea lui Hristos cu privire la trirea n
comunitate i la slujire.
Grupul de sprijin alctuit din cei 70 de ucenici dedicai facea parte din
cei 120 care se aflau n camera de sus n Ierusalim, unde erau unii n
rugciune, ntr-un gnd i o voin. Din duhul celor 70 ntreaga
congregaie de baz i va primi puterea de a fi trupul lui Hristos. Fr un
grup de sprijin care s triasc cu Hristos i s-L urmeze n camera de sus,
congregaia de baz nu poate lua natere.

P ro ce su l
s c h im b rii
al lu i S c h a lle r

E ta p e
stra te g ic e

Pregtire

P
R
O
T
O
T
t

Masa
critic

P
E
R
A

T
1

O
N
A

20
R M I A - C O N G R E G A IA
D E B A Z A L U I ISU S

Grupul mic trebuie sfie att adiacent, ct i normativ:


adiacent pentru c nu nlocuiete nchinarea colectiv,
normativ pentru c, fiin d structura de baz a bisericii,
este egal n importan cu nchinarea colectiv.
Howard Snyder

nd S-a nlat la ceruri, Isus a lsat n urm o singur congregaie


de baz de 120 de persoane. Astzi, Hristos zidete acelai tip de
biseric pe care l-a plantat n primul secol. Cnd, n cele din urm,
se formeaz congregaia de baz, tot ce este necesar pentru trupul lui
Hristos se afl la locul lui. Hristos nu ne-a chemat s zidim biserici de mii
de oameni, ci s-L lsm pe El s-i se formeze n jurul nostru congregaii
de baz de 120. O congregaie de baz de 120 pn la 200 de cretini cum
era cea din camera de sus este infrastructura esenial pentru formarea unei
biserici de mii sau zeci de mii de oameni.

Y o id o

F c u t T r a n z i i a P r in I n t e r m e d i u l U n e i R m i e

Ani de zile am ncercat s neleg Biserica Evangheliei Depline Yoido


de 750 000 de membri din Seul, Coreea de Sud. Cum s-a transformat
aceast biseric tradiional de 2 400 de membri ntr-o biseric de tip celul
dinamic i exploziv? Secretul este chiar n scrierile pastorului, Dr. Cho:
Aveam numai 28 de ani, dar organismul meu era o epav. Doctorul
mi spusese s renun la predicare i s m ocup cu altceva. Dar, n
ciuda strii organismului meu, simeam o incredibil ncntare.
201

202

A Doua Reform

Dumnezeu mi vorbise prin Cuvntul Lui n perioada n care am


fost imobilizat la pat. M i-a descoperit un ntreg plan de restruc
turare a bisericii noastre pentru a nu mai fi nevoit s port singur
povara slujirii. Eram nerbdtor s l pun n practic, deoarece
eram convins c va da rezultate.
Ins, nu m-a putut rentoarce pur i simplu la biseric i s le ordon
membrilor s implementeze planul. Biserica noastr avea 2400 de
membri i avea un comitet de diaconi care trebuia s fie de acord
cu orice schimbare n structura sau n slujirea bisericii.
Dr. Cho a neles importana implicrii n viziune a factorilor de
decizie ai bisericii. In Biserica Evangheliei Depline Yoido, acesta era
comitetul de diaconi. Ceea ce a ntmpinat nu a fost opoziie pe fa, ci
altceva la fel de tulburtor.
La o lun dup ce m-am pus pe picioare am adunat comitetul de
diaconi i le-am spus*: Dup cum tii, sunt foarte bolnav i nu pot
duce toat lucrarea bisericii, n mod special cea de consiliere i de
vizitare pastoral. Nu m pot ruga pentru bolnavi i nici mcar
pentru cei ce au nevoie s fie umplui cu Duhul Sfnt".
Le-am mprtit lucrurile pe care Domnul mi le descoperise din
Scriptur, i le-am spus c le dau libertatea s se implice ei n duce
rea mai departe a lucrrii. Le-am spus c trebuie s stea pe propri
ile lor picioare. Apoi le-am prezentat planul, aa cum mi-1
descoperise Domnul. Le-am artat diaconilor cum ntlnirile de
cas vor avea succes i le-am prezentat sprijinul biblic pe care-1
aveam pentru acest nou sistem.
Da, ai argumente biblice solide", a replicat un diacon. Acest sis
tem pare a veni de la Domnul. Dar noi nu suntem pregtii s
facem ceea ce faci tu. De aceea te pltim s fii pastorul nostru."
Un altul a spus: Eu sunt un om ocupat. Cnd m ntorc de la ser
viciu sunt obosit i am nevoie de odihna cminului meu. Nu voi fi
n stare s conduc o ntlnire de cas".
Cam toate comentariile au mers pe aceeai linie. Toi erau de
acord c ideea era sntoas din punct de vedere biblic, dar nu
vedeau cum poate da rezultate n biserica lor. Nu vedeam nicio cale
prin care s-i pot motiva. Nimeni n-a fost suprat; erau doar con
vini c nu se putea face.
Dr. Cho avea de nfruntat o mare problem. In timpul ntlnirii, era
evident c factorii de decizie ai bisericii nu aveau s fie cei ce vor imple

Reformarea bisericii secolului X X I

203

menta viziunea. Ce se putea face? Era viziunea condamnat?


Dup o perioad de rugciune i de cercetare a Scripturii, doamna
Choi i cu mine discutam diverse variante de implementare a
planului grupurilor mici i am ajuns mpreun la ideea de a folosi
femeile din biseric.
Rugndu-ne n continuare pentru aceast idee, n timp ce mi
vrsm inima naintea Domnului, doamna Choi a spus: Cred c
Domnul ne-a descoperit aceast metod deoarece este calea Lui.
Cred c trebuie s le adunm pe diaconie i s le prezentm lor
1
i u 100
planul
.
Acesta a fost momentul cel mai critic n transformarea Bisericii
Evangheliei Depline Yoido ntr-o biseric de tip celul. n acel moment,
Dumnezeu a ales o rmi a congregaiei de baz, pe care a facut-o s
creasc pn la dimensiunea fenomenal de azi. La chemarea public au
rspuns 200 de femei. Observai c aceast rmi reprezenta cam 10%
din membrii bisericii. n mod providenial, Dumnezeu a oferit o rmi
prin care s fac tranziia acelei biserici n biserica de tip celul model pen
tru secolul XX. Rmia de 200 de femei a fost cheia spre tranziie.
Dup prerea lui Karen Hurston, care a crescut n aceast biseric,
acest grup iniial de 200 a trecut prin mai multe cicluri pn la definitivarea
infrastructurii. Ea relateaz cum, cu cteva excepii, acele prime grupuri
s-au dezintegrat".101Apoi dr. Cho a acordat atenie unor probleme speciale,
care fcuser ca grupurile s eueze i a ntrit infrastructura de celule.
Este important s observm c Biserica Evangheliei Depline Yoido a
efectuat tranziia de la o biseric de tip tradiional de 2 400 de membri la
biserica de tip celul nvnd mai nti n cadrul unui prototip rmi de
200 de persoane. i nu trebuie s trecem cu vederea faptul c le-au fost
necesare mai multe cicluri pentru a face prototipul s funcioneze.
C um Se P o ate M n c a U n E lefant?

n Thailanda, obinuiam s ntrebm: Cum se poate mnca un ele


fant?" Rspunsul era: nghiitur dup nghiitur". Cum se ncepe o
biseric de tip celul? Cte o congregaie pe rnd. Aa a fcut Isus n
primul secol i la fel face i n secolul XX.
O strategie format din etape are logic att din punct de vedere biblic,
ct i practic. V rog s acordai o mare atenie procesului nainte de a
ncepe o biseric de la zero sau de a porni tranziia unei biserici, indiferent

204

A Doua Reform

de dimensiune. Numerele importante pentru Isus nu sunt miile. El este


interesat s gseasc doi sau trei inovatori care s prind viziunea Lui pen
tru biseric; 12 lideri de baz, care s-i lase nvoadele pentru a merge dup
El; 70 de susintori dedicai, care vor implementa conceptele i vor merge
cu El la Ierusalim pentru a nfrunta moartea; i, n final, 120 care sunt
mputernicii s fie rmia de baz. Acesta este continuumul lui Isus,
prezentat n capitolul 15.
nelegerea tipului de biseric pe care o zidete Isus aduce uurare.
Zidirea unei congregaii de baz este posibil. mi pot imagina o rmi
de 120 i infrastructura necesar susinerii ei. O biseric de mii de oameni
e prea mare pentru dezvoltarea unei strategii realiste de implementare.
nsuii-v i aplicai acest continuum n strategia voastr. Acesta este
modelul de conducere pe care Isus l folosete pentru dezvoltarea primei
congregaii de baz:
Doi sau trei lideri inovatori ncep procesul.
Se adun un grup de 12 lideri de baz.
Grupul de sprijin de 70 de ucenici pune n practic prototipul.
O congregaie de baz de celpuin 120 de aduli d natere multiplicrii.
C a r a c t e r i s t i c il e C o n g r e g a i e i D e B a z

Cum va arta o congregaie de baz cu potenial de multiplicare expo


nenial?
1. Vor exista 12-15 celule sntoase, care s triasc mpreun ntr-o
comunitate noutestamentar. Cuvntul-cheie aici este celule sntoase,
ntre ele, pot exista i unele celule disfuncionale, dar trebuie s existe cel
puin 12-15 celule sntoase funcionale, pentru o congregaie de baz.
2. Toi liderii necesari sunt rezultatul vieii n celul. Pentru fiecare
nivel de conducere exist ajutoare de lideri, pregtite i dezvoltate sistema
tic. Supraveghetorii voluntari peste trei-cinci celule i sprijin pe liderii
grupurilor de 10 i coordoneaz lucrarea la nivelul de baz al celulelor.
Pastorii peste 100 transmit viziunea i dau direcia general a bisericii.
3. nchinarea i celebrarea decurg din viaa celulelor, pe care o sprijin
ca fiind activitatea de baz a bisericii.
4. Necredincioii sunt contactai i relaia cu ei este cultivat printr-o
evanghelizare natural, prin relaiile dinuntrul oikos-ului. Celulele i
evanghelizeaz pe cei pierdui prin intermediul unor grupuri speciale de

Reformarea bisericii secolului X XI

205

contact care vin n ntmpinarea nevoilor celor necredincioi. Cei ce-L


caut pe Domnul sunt asimilai n celule. Biserica nu este dependent n ce
privete creterea de ntlnirile mari comune, ci crete din viaa celulelor.
5. Noii membri sunt crescui pentru a deveni ucenici-maturi prin inter
mediul unui program sistematic de echipare.
6. O puternic via de rugciune susine toate activitile bisericii:
prin rugciunea personal, din celule, de la ntlnirile de lideri i n
adunrile comune. Congregaia ateapt i dorete ca Domnul s dea pute
rea necesar unei creteri dinamice exponeniale. O biseric ajuns n acest
punct poate dori s pun deoparte o lun de rugciune, post i de ateptare,
artnd astfel c numai Domnul poate da acea putere necesar unei creteri
exponeniale asemntoare celei din biserica primar.
S t r a t e g ia D e T r a n z i e

Dumnezeu a fcut ca Biserica Evangheliei Depline Yoido, precum i


alte biserici celul de succes s realizeze tranziia prin intermediul unei
strategii bazate pe o rmi. Totui, ispita celor mai muli pastori care vor
s ajute biserica s devin una de tip celul, este s ncerce s-i aduc pe toi
oamenii deodat. Acest lucru este aproape imposibil din mai multe motive:
Cefaci cu toate activitile iprogramele existente n timp ce are locpro
cesul de tranziie?
Cum vorf i schimbate viziunea i valorile bisericii la nivel de ansamblu
fr un modelfuncional?
Cum va f i experimentat viaa n celul i implementat infrastructura
necesar n bisericpeste noapte?
Cum vor f i liderii bisericii disponibili s dezvolte prototipul n acelai
timp n care au responsabiliti i n cadrul structurii deja existente?
Un lider trebuie s se gndeasc la rmi. Cu un numr mic i mai
uor de condus dintre membrii bisericii, se poate crea un prototip de biseri
c de tip celul, prin intermediul cruia ntreaga biseric s efectueze
tranziia. Figura 10 explic tranziia prin intermediul rmiei. Fiecare
cerc reprezint un aspect al procesului de tranziie. Cele dou cercuri de
sus, numite tranziia rmiei i tranziia valorilor, au loc simultan. Cercul
de jos numit tranziia structurii crete din celelalte dou i va deveni efi
cient numai n momentul n care tranziia rmiei i valorilor este efec
tuat cu succes.

206

A Doua Reform
n e le g e r e a C e r c u lu i D e T r a n z i ie

R m ie i

Procesul de tranziie urmeaz ndeaproape continuumul de conducere


al lui Isus, care ncepe cu doi sau trei inovatori, cu 12 lideri de baz, cu
reeaua de sprijin de 70 i, n final, cu cei 120 care ateptau puterea promis
de Isus (Figura 10, cercul din stnga sus).
Dac o biseric ar putea pune deoparte chiar de la nceput 10% dintre
membrii ei activi pentru a descoperi cum poate fi o biseric de tip celul,
procesul ar fi foarte mult accelerat. Ins majoritatea bisericilor vor deveni
acea rmi numai n urma unui proces deliberat i etapizat. Iniial,

Tran ziia rmiei

Tranziia valorilor
Ceilali
membri
ai bisericii
A

nsuirea valori
Prom ovarea*!
Crearea unei b
a rugciunii

M etode:
predicarea
coala du m in ica l
rm ia
i
g r u p u l de rugciune *
i stu d iu l valorilor "

"

T ran ziia structurii


Figura 10. Strategia de tranziie

j
;

Reformarea bisericii secolului X XI

207

rmia va fi mic, dar va crete pe msur ce avanseaz n continuumul de


conducere al lui Isus.
Acest proces este o binecuvntare, deoarece permite crearea unui
model far a necesita ca fiecare din biseric s l neleag sau s participe
la el. El las structura existent la locul ei pn cnd structura alternativ
este descoperit i testat. Aceast abordare ofer timpul necesar pentru
aducerea treptat a membrilor n celule. Nu este necesar ca toi s neleag
viziunea i s se dedice ei imediat.
Pentru zidirea rmiei, biserica va trece prin continuumul discutat n
capitolul 18. Se ncepe cu prima celul experimental alctuit din lideri.
Apoi, cei din prima celul vor conduce a doua celul experimental. In
aceste dou prime cicluri, vor fi adui mai muli oameni din biseric n
celulele de testare. Rmia va trece prin cteva cicluri de celule de testare,
crescnd pn la 12-15 celule. Aceasta este perioada n care prototipul, dis
cutat n capitolele 16 i 17, este pus la punct. Este vremea pentru:
1. Descoperirea modului de funcionare i a dinamicii comunitii
cretine de baz.
2. Stabilirea a 12-15 celule sntoase prin intermediul mai multor
cicluri de testare de 6-9 luni fiecare.
3. Introducerea unor elemente eseniale n infrastructura de celule,
precum structura de conducere de tip Ietro, programul de echipare,
pregtirea ajutoarelor de lideri, nchinarea i celebrarea, rugciunea
i evanghelizarea.
Principiile continuumului sunt aplicate la tranziia unei biserici mari la
fel ca la plantarea unei biserici noi. Diferena const n faptul c o biseric
n tranziie are deja o baz de oameni pe care-i poate introduce n celulele
de testare.
n e l e g e r e a C e r c u l u i D e T r a n z i ie

V a l o r il o r

In timp ce prototipul se pune la punct cu ajutorul rmiei alese, n


ansamblul bisericii sunt introduse anumite elemente importante. Pastorul
senior i ceilali lideri sunt principalii ageni ai schimbrii i pentru restul
bisericii (Figura 10, cercul din dreapta sus).
Viziunea noutestamentar a vieii n celule este transmis ntregii bise
rici, creia i sunt comunicate i detalii specifice, dar numai n msura n
care conducerea bisericii i-a nsuit viziunea i valorile. Nu este nevoie s

208

A Doua Reform

comunici ntregii adunri fiecare detaliu privitor la biserica de tip celul,


pn cnd conducerea bisericii nu i-a nsuit viziunea i nu o practic n
mijlocul rmiei. Discuiile detaliate despre anumite structuri care vor fi
modernizate sau nlturate treptat sunt neproductive. Schimbrile struc
turale trebuie discutate cu ntreaga biseric n detaliu, numai atunci cnd
un mare numr de lideri sprijin acea aciune i dup ce motivaia acelei
aciuni a fost neleas i acceptat de lideri i de ceilali membri.
La nivelul ntregii congregaii, valorile sunt nsuite prin predici i
studii inute n cadrul structurii deja existente: coala duminical, timpul de
nchinare, serviciile de rugciune etc. Nu uitai, o structur nu trebuie
nlocuit nainte de a schimba valorile aferente ei. Cnd valorile se schimb,
anumite strucniri pot fi modernizate sau eliminate. Nu dai curs pornirii
interioare de a explica viziunea, subliniind schimbrile ce trebuie fcute.
Mai degrab, explicai viziunea n termenii valorilor ce trebuie nsuite i
trite.
Pre-celulele vor fi de mare ajutor, la nivelul ntregii biserici, pentru
tranziia de ansamblu. Acestea nu sunt propriu-zis celule, celule experi
mentale i nici mcar celule de testare. Ele pot fi grupuri de rugciune, de
studiu al valorilor noutestamentare, precum comunitatea, evanghelizarea
sau echiparea sfinilor. Astfel de grupuri includ biserica n ansamblu n
procesul de tranziie, nva deprinderea comunicrii n grup i i ajut pe
membri s neleag procesul schimbrii. Pre-celulele asigur i o cale de
pregtire a membrilor alei pentru a trece la viaa de celul, atunci cnd se
adaug noi celule n timpul ciclului celulelor de testare.
Oamenii nu vor fi dispui s se schimbe, dac nu li se schimb mai
nti valorile i dac nu vd un model funcional i viabil a ceea ce i vor
nsui. De aceea este att de important dezvoltarea prototipului prin
intermediul rmiei, n timp ce ntreaga congregaie este pregtit pen
tru viaa n celule.
n e l e g e r e a C e r c u l u i R e s t r u c t u r r ii

Dup ce o biseric deja existent a dezvoltat din rmi o congregaie


de baz, trebuie s-i mpart membrii n grupuri (congregaii) funcionale
de 60-200 de aduli. Organizarea n uniti de 100 va permite bisericii s
fac pasul final n tranziia ctre o biseric de tip celul. In fiecare dintre
aceste congregaii, plasai civa din grupul rmi ca lideri, ajutoare de
lideri sau membri de baz ai noilor celule (Figura 10, cercul de jos).
In cmpiile din centrul Thailandei, chiar nainte de sezonul plantrii
orezului, de pe osea se poate vedea un lucru neobinuit: nite parcele din

Reformarea bisericii secolului X X I

209

ogorul n care va fi plantat orezul arat ca nite covoare verzi de iarb. Acestea
sunt, de fapt, paturi de semine pentru orezul care va fi plantat n curnd.
Cnd cmpurile sunt inundate i vine vremea plantrii, aceste covoare
verzi sunt smulse cu grij i legate n mici baloturi i sunt depozitate sepa
rat, ntr-un anumit loc. Fiecare cultur de orez este plantat manual. Un
mic pat de semine conine destul orez pentru a acoperi o zon de o sut
de ori mai mare dect dimensiunea lui iniial.
Aceasta este imaginea strategiei bisericii bazate pe rmi. Prototipul
rmiei, care este plantat cu grij i crete n cteva luni, este apoi plan
tat la momentul potrivit n mijlocul cmpurilor, congregaiile de 100. De
la o mic rmi, ntreaga biseric poate fi plantat cu conceptele i
strategiile bisericii de tip celul. Pn la urm, ntreaga biseric va arta
precum patul originar de semine: verde i proaspt.
C o n g r e g a iil e : M a in r ii B in e U n s e

n contextul bisericii de tip celul, congregaiile (unitile de 100) se


organizeaz n ceea ce adesea este cunoscut drept o zon de celule. O con
gregaie este alctuit din 10-25 de celule (comuniti cretine de baz)
care sunt legate mpreun. Congregaia este o unitate spiritual funcional
care ajut liderii celulelor i celulele s fac lucrarea de slujire. Un pastor
peste 100 coordoneaz lucrarea dintr-o anumit zon geografic sau strat
social din biseric. Congregaia dintr-o biseric pur de tip celul este o
mainrie bine uns, care urmrete asigurarea dinamismului vieii la
nivelul celulelor. Este minimalizat aspectul administrativ, punndu-se
accentul pe slujirea la nivelul celulelor. Reelele de 100 se concentreaz tot
asupra grupurilor mici de 10 unde fiecare sarcin a bisericii prinde via.
Congregaiile ofer doar un cadru care s ajute la mplinirea nevoilor
la nivelul celulelor. Cnd o biseric este restructurat n congregaii de tip
celul, fiecare membru devine parte dintr-o congregaie i ncepe s fie slu
jit de ctre celul (unitatea de 10), nu de ctre pastorii angajai.
n formarea acestor congregaii, trebuie luate n considerare
urmtoarele lucruri:
Factorul geografic va fi, n general, unul major. Bisericile de tip
celul au nevoie s ia n considerare aspectele geografice
Componena etnic/cultural a grupurilor de 100
Organizarea pe grupe de vrst, cum ar fi tinerii sau vrstnicii
Factorii socio-economici

210

A Doua Reform

Limba
Slujiri speciale, cum ar fi lucrarea printre surzi
P o t r iv ir e i A d a p t a r e

Pentru ca o biseric existent sau una nou plantat s ajung s fie biseri
c de tip celul, trebuie s fie dezvoltat o congregaie dintr-o rmi.
Singura diferen dintre o biseric nou plantat i una aflat n tranziie este
c n cazul celei din urm principiile congregaiei de baz i infrastructura
trebuie adaptate ulterior pornind de la structurile deja existente.
Intr-o biseric nou plantat lucrurile se potrivesc de la nceput. Aceasta
nseamn c etapele se zidesc de la zero, din moment ce nu exist deja o
structur. In cazul unei biserici n tranziie lucrurile se adapteaz ulterior.
Aceasta nseamn c etapele trebuie introduse din nou n structurile deja
existente i trebuie s aib loc o modelare a ceea ce exist deja pentru a se
potrivi cu modelul de tip celul.
Numeroase biserici existente, unele cu mii de membri, au trecut prin
continuumul de trei ani i jumtate al lui Isus. Congregaiile de baz de
120-200 de aduli sunt formate cu grij din membrii existeni. Pe msur
ce aceste biserici termin continuumul, le putem compara rata de cretere
i soliditatea structurii cu cele ale altor biserici care au ignorat procesul
etapizat i au ncercat s treac direct la celule funcionale. Tendina este
deja evident: bisericile mari care dezvolt mai nti o congregaie de baz
dintr-o rmi trec mult mai repede la viaa deplin a bisericii de tip
celul dect cele ce ignor acest proces.

E ta p e
stra te g ic e

P ro ce su l
s c h im b rii
al lui S c h a lle r

N u m e re le din
Noul
T e s ta m e n t

P regtire

C o n v erg en

C uvinte
profetice
(Isus)

Viziunea
bisericii-celul

C o n c ep e re

P
R
o

Iniierea

2-3 p erso an e

Inovare

In tro d u ce re

Legitim area
sprijinirea

12 p e rso an e

Nucleul d e
c o n d u cere

Asim ilare

E xecutarea

70 d e p e rso an e

G rup de
sprijin

A tingerea
obiectivului

120 de persoane

V iz iu n e /
A c iu n e

C o n tin u u m u l

lui Isus

1
P

O
P
E

------Masa

C VTvIG SI

...........

N
1

21
M A S A C R IT IC

Mare parte din unicitatea cretinismului, n forma lui original,


a constat in fa p tu l c oameni simpli puteau f i uimitor de puternici
cnd i erau mdulare unii altora.
Elton Trueblood

maginai-v urmtorul lucru - sunt 50 de zile dup Patele anului 30


d. Hr., apte sptmni dup moartea i nvierea lui Hristos i 10 zile
de la nlarea Lui la ceruri. Eti unul dintre cei 120 de ucenici din
camera de sus din Ierusalim. Cei unsprezece ucenici rmai sunt acolo
mpreun cu femeile, cu familia lui Isus i cu alii care II urmaser n tim
pul ultimilor trei ani i jumtate.
In timpul srbtorii Cincizecimii, evreii aveau srbtoarea roadelor i
celebrau darea Legii pe muntele Sinai. Timp de zece zile dup nlare,
te-ai dedicat cu toat inima, rugciunii mpreun cu ceilali, n camera de
sus. Grupul, dup cum comenteaz John Stott este gata s mplineasc
porunca lui Hristos, imediat cel El i va mplini promisiunea Lui.102
Ultimul lucru poruncit de Isus era s atepte Duhul Sfnt care avea s vin
(Luca 24:49; Fapte 1:8).
In aer plutete ncordarea, iar tcerea este asurzitoare. Greutatea
ateptrii este aproape palpabil n camer. Fiecare dintre cei prezeni
simte c urmeaz s se petreac ceva incredibil. Isus este ateptat s vin n
mijlocul vostru, dup cum a promis. Stott spune: Dei locul lui Iuda a fost
luat de Matia, locul lsat gol de Isus nu a fost luat nc de Duhul Sfnt.103
Ateptai ca Regele s Se ntoarc i stpnul s-i ocupe locul.

213

214

A Doua Reform

Ai fost martor la puterea care L-a nviat din mori i care L-a ridicat
la ceruri. Acum tii c lui Hristos nimic nu-I este imposibil. Atunci se
ntmpl! Vjitul unui vnt puternic i nite limbi de foc se coboar peste
voi. II experimentezi pe Dumnezeu prin Duhul Su cu ntreaga ta fiin.
C e S e P e t r e c e A ic i ?

Masa critic este cantitatea minim de material fisionabil capabil s


produc o reacie n lan care s se autosusin".104 La Cincizecime, Hristos
a nceput s Se ntrupeze n Biseric prin Duhul. Camera de sus a devenit
epicentrul spiritual al prezenei vii, al marii Lui puterii i al scopului lui
Dumnezeu pe pmnt. Ceea ce a reprezentat staulul pentru ntruparea
fizic a lui Hristos a fost camera de sus pentru ntruparea Lui spiritual n
lume prin Biseric. Slava lui Dumnezeu, care i nsoise pe copiii lui Israel
prin pustiu, care fusese n mijlocul taberei n cort i care a prsit Sfnta
Sfintelor la moartea lui Isus se ntorsese! Smna ntruprii semnat de
Hristos prin moartea Lui pe cruce ncolea la Cincizecime. Masa critic era
atins n camera de sus.
n t o t d e a u n a I sus C l d e t e O M as A C r it ic

Din relatarea din Fapte, cineva poate crede c o bomb cu ceas atepta
s fie detonat. Cei 120 de ucenici formau o mas critic exploziv
deoarece aveau componentele necesare pentru a da natere unei reacii n
lan autosusinute. Ceea ce experimentaser ei, modul n care i pregtise
Isus, relaia lor cu El nainte i dup nviere, dovada puterii prin care nvi
ase i prezena Duhului Sfnt au dus la un moment exploziv. Duhul este
cunoscut de aici nainte ca puterea plin de ndurare a lui Dumnezeu i ca
prezena lui Hristos nsui",105 spune Stott.
Cei 120 din camera de sus constituiau o mas critic, deoarece
prezena lui Hristos a venit asupra lor, urmat de puterea Lui, care au dus
la mplinirea scopului Lui prin ieirea lor pe strzi pentru a-L mrtursi pe
El. i astzi Biserica continu s fie nscut la fel.
Nu susin c aceleai evenimente neobinuite trebuie s se petreac la
naterea oricrei biserici astzi. Nu evenimentele spectaculoase, ci ntru
parea este necesar pentru ca Biserica s ia natere n primul secol sau n
cel actual. Prezena lui Dumnezeu permanent, ntrupat i vie n trupul
Su pmntesc, Biserica, este esenial pentru naterea Bisericii, altfel, ea
nu este dect o organizaie omeneasc. Jess Moody a spus: Dac tot suc

Reformarea bisericii secolului X X I

215

cesul nostru se rezum la ceea ce se poate explica prin termeni organiza


torici i manageriali, adic ceea ce i lumea ar putea face cu aceeai
investiie de efort i tehnic, atunci lumea ne va repudia ntr-o zi.106
Intr-un sens, Cincizecimea este un eveniment unic, ca i ntruparea,
ns este i un eveniment care continu de-a lungul istoriei. Hristos, nscut
odat n Betleem, Se nate i n inima mea. Duhul Se pogoar la
Cincizecime ca eveniment unic, dar acest eveniment continu n viaa mea.
Biserica a primit putere la Cincizecime, dar acest lucru trebuie s se ntm
ple cu fiecare biseric. ntruparea, crucea, nvierea i Cincizecimea sunt
evenimente care continu s fie trite n viaa mea i n viaa bisericii.
Ceva din viaa i din puterea primei Cincizecimi nsoete Biserica ori
de cte ori El locuiete n mijlocul ei. Bernard J. Lee i Michael A. Cowan
scot n eviden aceast remarcabil ateptare n cartea lor Amintiri
Periculoase:
Cretinii care de-a lungul secolelor s-au rugat pentru darul
Duhului care aduce focul n inima noastr, care schimb faa
pmntului, nu sunt surprini c Cel ce a inventat Biserica la
Cincizecime o poate reinventa ori de cte ori este cazul. Istoria
sugereaz c Cincizecimea este o srbtoare transferabil.107
F r n t r u p a r e N u E x is t M a s C r it ic "

Ce nseamn c Hristos locuiete n mijlocul Bisericii"? Folosim


aceast expresie pentru a descrie relaia unic dintre Hristos i Biseric. O
relaie a unei continue ntrupri. Numai aceast prezen vie a lui Hristos
n Biserica Sa poate face ca Biserica s devin o mas critic exploziv.
Ray Stedman identific taina sfnt a Bisericii ca fiind ntruparea.
Dumnezeu locuiete n poporul Su, n Biserica Sa. Acesta este secretul
Bisericii.
Secretul Bisericii este c Hristos locuiete n ea i mesajul Bisericii
ctre lume este s-L proclame pe El, s vorbeasc despre Isus
Hristos... Aceasta (Efeseni 2:19-22) este taina sfnt a Bisericii ea este locuina lui Dumnezeu. El locuiete n poporul Su.
Aceasta este marea chemare a Bisericii - s-L fac vizibil pe
Hristosul invizibil.11
Stedman a neles importana ntruprii pentru doctrina Bisericii. El
crede c ceea ce s-a ntmplat la o scar mic n primul secol continu
astzi la o scar mult mai mare prin ntreaga Biseric:

216

A Doua Reform

Facem o mare greeal atunci cnd credem c ntruparea s-a


ncheiat odat cu viaa pmnteasc a lui Isus. Ea continu. Viaa
lui Hristos este nc manifestat n mijlocul oamenilor, dar acum
nu printr-un trup fizic individual, ci printr-un trup complex,
colectiv, numit Biseric.
In a doua sa scriere (Faptele apostolilor), doctorul Luca a continu
at relatarea lucrrii lui Isus n mijlocul oamenilor, de data aceasta
prin intermediul noului Su trup, Biserica. Prin urmare, Biserica,
atunci cnd triete n i prin Duhul, trebuie s fie nici mai mult
nici mai puin dect extensia vieii lui Isus pentru ntreaga lume, n
109
orice vreme.
William O. Carver, misiolog i teolog baptist, trage cteva concluzii
uimitoare despre sensul ntruprii pentru Biserica zilelor noastre. El crede n
ntruparea continu a lui Hristos n lume i c Biserica este trupul n con
tinu cretere" al lui Hristos. Biserica este o extensie a ntruprii Lui
(Hristos). O biseric local este manifestarea lui Hristos n comunitatea
Lui.110
In Efeseni, Carver gsete Biserica att de intim i de fundamental
legat de Hristos i de scopul Lui pentru lume, nct devine propria Lui
personalitate n continu cretere n procesul de mplinire a obiectivelor
ntruprii Lui. Biserica este trupul Lui n continu cretere pentru ca n ea,
El nsui s creasc spre maturitate."111
n t r u p a r e a C o m u n it a r a

Dumnezeu Se manifest n lume prin Biserica Sa n cel puin dou


moduri. Scriptura ne nva c El S-a manifestat n lume ca o persoan
(Hristos) i ca o comunitate (Biserica). In ambele cazuri, Dumnezeu
folosete aspectele fundamentale ale vieii ca mijloace ale manifestrii de
Sine. Cnd S-a manifestat fizic (prin ntrupare) n lume, prin Hristos, El
a folosit celulele fizice. ntruparea este unic, deoarece ne nva c
Dumnezeu a intrat n lume adoptnd forma noastr, trupul nostru, com
plet vulnerabil la durerile noastre, rnile, pcatele, ispitele i suferinele
noastre. Trupul lui fizic a fost alctuit din celule biologice, la fel ca ale
noastre.
De asemenea, Dumnezeu continu s Se ntrupeze n lume ntr-un al
doilea mod, prin Biseric. Acum Dumnezeu este ntrupat ntr-un context
comunitar. Pavel sugereaz lucrul acesta n Efeseni 2:21-22: n El toat
cldirea, bine nchegat, crete ca s fie un Templu sfnt n Domnul. i

Reformarea bisericii secolului XXI

217

prin El, i voi suntei zidii mpreun, ca s fii un lca al lui Dumnezeu,
prin Duhul. Biserica este locaul lui Dumnezeu. Adic, ntruparea spiri
tual are loc n i prin ekklesia (Biseric).
ntruparea lui Hristos n lume ntr-un context fizic fcut parte din
sistemul meu de credin nc de cnd eram copil. ns ntruparea lui
Hristos n contextul comunitii Lui spirituale a necesitat mai muli ani
pentru a se cristaliza n viaa mea.
Acest concept de ntrupare comunitar este greu de nsuit. Prin
Duhul Sfnt, Dumnezeu Se ntrupeaz din nou n celule, dar de data
aceasta, nu n celule biologice, ci n celule sociologice, prin care El devine
o comunitate. Din nou El folosete lucrurile fundamentale ale vieii pen
tru a-i crea trupul spiritual care funcioneaz pe pmnt. Acelai context
pe care Dumnezeu l-a folosit pentru a Se ntrupa n viaa fizic (celulele
biologice) este folosit i pentru a Se exprima n viaa comunitar (celulele
sociale).
Ray Stedman a neles acest concept unic al ntruprii continue" a lui
Hristos n i prin Biserica Sa:
Isus Hristos nu este izolat ntr-un col deprtat al Universului
(cerul), nici nu i-a lsat pe ai Si aici singuri s se lupte i s se des
curce ct pot mai bine pn se va ntoarce El. Aceasta nu a fost
niciodat intenia lui Dumnezeu i nu este nici modelul Noului
Testament. Hristos este viu i S-a aflat la lucru n societatea
uman pe parcursul ultimelor douzeci de secole, aa cum a spus c
va face: i iat c Eu sunt cu voi n toate zilele pn la sfritul
veacului (Matei 28:20).112
Cercettorul biblic C. H. Dodd consider c Biserica este unic
datorit relaiei pe care o are cu Hristos:
...dup patruzeci de zile"... Hristos a disprut n final din ochii
oamenilor: un nor L-a ascuns de ochii lor". Acel capitol s-a
ncheiat i nu va mai fi repetat vreodat. Dar tot Noul Testament
este martor c prezena real a lui Hristos n-a fost retras cnd
artrile" Lui au ncetat. ntlnirile unice i evancescente cu
Domnul cel nviat au dat natere unui nou tip de relaie, care s-a
dovedit a fi permanent... n prtie, prezena Domnului nu a
mai fost o apariie neateptat i convingtoare, dar de scurt
durat. Ea a devenit o realitate permanent, care a dat natere unei
viei n comun.

218

A Doua Reform

Avnd aceast via n comun, care s-a maturizat i s-a extins, i cu


o perspectiv lrgit, nelegerea lor asupra celor ntmplate s-a
aprofundat. Nu era doar faptul c Liderul pe care-L pierduser Se
ntorsese la ei. Dumnezeu venise n mijlocul lor ntr-un mod cu
totul nou. Faptul acesta punea toate lucrurile ntr-o lumin
nou.113
Nu exist mas critic far prezena special a lui Hristos n Biserica
Sa. Administrarea noastr, motivaia i promovarea pe care o putem face
noi nu vor produce o mas critic. Aceste eforturi omeneti pot produce o
bun organizaie dar, far ntruparea lui Hristos, Biserica nu va exploda
niciodat cu puterea din Noul Testament.
I m p u l su l S p r e U n N o u S a l t

Dup atingerea masei critice, Biserica poate face un salt ctre o nou
lucrare. Punerea la punct a primului prototip este dureroas. Fiecare pas
trebuie nvat, implementat i testat cu grij. ns, odat ce o biseric a
nceput multiplicarea exponenial, nu mai trebuie s revin la nceput de
fiecare dat cnd planteaz o nou biseric.
O biseric funcional de tip celul poate da un impuls unei noi lucrri
prin trimiterea unei rmie pregtite care s devin nucleul noii lucrri.
Acest nucleu poate fi alctuit din 12, 70 sau chiar 120 de persoane. Cu ct
mai numeroas este rmia iniial, cu att mai repede noua lucrare va lua
fiin i va atinge masa critic. Biserica Evangheliei Depline Yoido a trimis
mari congregaii n diverse locuri pentru a ncepe noi biserici. Mai mult de
500 000 de oameni fac parte din bisericile ncepute de biserica mam de
750 000 de membri.
Aceast abordare a plantrii de biserici va revoluiona modul n care s-a
fcut misiunea n ultimul secol. Am avut ceea ce eu numesc o strategie de
tip margarin, care s-a manifestat prin rspndirea misionarilor n straturi
subiri i pe o suprafa ct mai mare cu putin. Ageniile de misiune de
obicei trimit un cuplu pentru a ncepe o lucrare ntr-o anumit zon
geografic, adesea n zone nebttorite pn atunci. De obicei, nu se trimit
echipe deoarece plantarea de biserici de ctre congregaii puternice nu a
prins niciodat ca strategie.
Impulsul oferit de bisericile de tip celul va mri formidabil potenialul
de cretere exponenial. O asemenea rmi care este gata pregtit va
ti deja ce nseamn s fii parte dintr-o biseric de tip celul i va avea sufi
cieni oameni pentru a exemplifica viaa n celule, conducerea i evanghe

Reformarea bisericii secolului X XI

219

lizarea ntr-o asemenea biseric. Impulsul dat unor astfel de mase critice n
ntreaga lume poate fi la fel de exploziv ca n primul secol, cnd persecuia
i-a rspndit pe credincioii din Ierusalim pe toat suprafaa imperiului
roman.

22
C O M P O N E N T E L E M A SEI
C R IT IC E

D ai-m i 100 de oameni care nu ursc altceva dect pcatul


i II iubesc pe Dumnezeu cu toat inima
i voi zgudui lumea pentru Hristos!

-John Wesley

enomenul masei critice nu se ntmpl de la sine. Anumite compo


nente trebuie s se alture ntr-un anumit mod pentru a produce o
reacie n lan. O component este parte a unui ntreg. Dac acele
componente lipsesc din amestec, totalul va fi incomplet, iar masa critic nu
va fi atins. O bomb far circuitul electronic potrivit, far substanele
potrivite, far nveliul potrivit, nu e o bomb. Lumea afacerilor recunoate
importana fenomenului masei critice:

Pentru a pune o idee n micare e nevoie de entuziasm. Cnd ideea


este susinut de un numr suficient de indivizi, atinge masa criti
c. Atunci se autopropulseaz, dnd impresia unei micri extra
ordinare n continu cretere i sentimentul c acum e momentul.
Dimensiunea masei critice poate varia de la numai civa
oameni-cheie pn la o ntreag companie. In primele etape ale
schimbrii, masa critic pornete cu schimbarea poziiei
liderilor-cheie de la neutralitate la susinere, sau, cel puin, de la
opoziie la indecizie.114
Care erau componentele masei critice a lui Isus? Care sunt lucrurile
necesare pentru obinerea acelei explozii descrise n Faptele apostolilor?
221

222

A Doua Reform

C o m p o n e n t a 1: N u m r u l

Pentru realizarea unei reacii n lan este necesar un numr suficient de


oameni. Este necesar adunarea unui numr suficient de mare de oameni
dedicai pentru a face s avanseze procesul schimbrii. O biseric va aduna
aceti oameni din rndul membrilor deja existeni. O biseric nou plantat
trebuie s i adune dintre cei necredincioi, dintre cretini care rtcesc sau
din cretini trimii de Dumnezeu. Un numr suficient de oameni, adunai
n jurul aceluiai scop, pot genera o sinergie care s produc rezultate cu
mult peste numrul lor. Evident, Isus a ajuns la concluzia c 120 de aduli
erau suficieni pentru a-i mplini viziunea.
Nu uitai citatul lui John Wesley: Dai-mi 100 de oameni care nu
ursc altceva dect pcatul i II iubesc pe Dumnezeu cu toat inima i voi
zgudui lumea pentru Hristos!" Wesley a recunoscut puterea unui numr
suficient de oameni adunai cu pasiune n jurul unei cauze comune.
Numrul 120 nu are nimic magic. Dac te afli ntr-o biseric mic,
masa critic poate fi sub 120 de persoane. Totui, vei avea nevoie de un
procent semnificativ din membrii bisericii pentru a atinge masa critic.
Dac te afli ntr-o biseric mult mai mare, de sute sau mii de oameni,
vestea bun e c 120 de persoane sunt suficiente pentru a face pn la urm
tranziia ntregii biserici.
Peter Wagner recunoate importana masei critice n cartea sa
Plantarea de biserici pentru o recolt mai mare:
n fizica nuclear, masa critic este cantitatea minim de material
fisionabil necesar pentru producerea unei reacii n lan. n
plantarea de biserici ea indic dimensiunea de care are nevoie un
nucleu viabil n momentul n care iese n public, pentru ca biserica
s creasc bine.
Dac planul pe termen lung al bisericii este s nu fie mai mare de
200 de persoane, masa critic nu are nevoie s fie mai mare de 25
sau 30 de aduli. Dac biserica plnuiete s creasc mai mare de
att, atunci acest numr nu este suficient. Masa critic trebuie s
fie ntre 50 i 100 de aduli.115
C o m p o n e n t a 2: V iz iu n e a

Pentru a ajuta un grup de oameni s ating masa critic, e nevoie de o


viziune a bisericii de tip celul. George Barna, n cartea sa Puterea Viziunii,

Reformarea bisericii secolului X XI

223

descrie viziunea ntr-o serie de imagini. Pentru el, viziunea este:


O privire aruncat n viitorul pe care Dumnezeu l vrea pentru
fiecare ucenic
Un vis pe roi i o hart
O int aleas din mulimea copleitoare de nevoi
O idee pe msura lui Dumnezeu
Vederea invizibilului i transformarea lui n vizibil
Visuri sfinite116
Viziunea este o component esenial pentru atingerea masei critice.
Nu m refer la viziunea bisericii scris pe fluturai i rspndit printre
oameni. Din perspectiva mpriei, viziunea este pasiune, chemare, con
strngere din partea lui Dumnezeu, necesitate. Acest tip de viziune nu este
ceva ce eu prind, ci ceva care m prinde pe mine. Nu eu activez aceast
viziune, ci ea m pune pe mine n micare. Hellen Keller a fost ntrebat:
Ce ar putea fi mai ru dect s te nati orb? Ea a rspuns: S ai vedere
far s ai viziune?"
Oswald Chambers, n lucrarea Ce am mai bun pentru Cel Preanalt
descrie viziunea ca un proces care se desfaoar n viaa noastr.
Dumnezeu ne d viziunea, iar apoi ne duce prin vale pentru a ne pune n
forma potrivit mplinirii ei, dar acolo, n vale, att de muli dintre noi
cedm i renunm. Fiecare viziune va deveni realitate, dac avem rbdare."
Viziunea este ceva ce lucreaz n viaa noastr, nu ceva asupra cruia
lucrm noi. Chambers vorbete din nou despre viziune: Nu putem ajuta
viziunea, ci trebuie s trim n inspiraia ei pn cnd se mplinete sin
gur".117
i Barna recunoate caracterul formator" al viziunii. A afirma c vizi
unea se ocup de ceea ce este de dorit nseamn s insinum c ea deter
min schimbarea. Viziunea nu are niciodat de-a face cu meninerea
actualei stri de fapt. Ea are de-a face cu extinderea realitii pn cnd
ajunge dincolo de etapa actual."118
In camera de sus, vedem un grup de oameni care fuseser formai dup
viziunea adus de Hristos de la Tatl. Trecuser prin vale i acum formau
o unitate dinamic: trupul lui Hristos, masa critic. Fiecare persoan din
Biblie folosit pentru a mplini viziunea lui Dumnezeu a trecut prin acest
proces de formare n umblarea prin vale. Ei nu au conceput viziunea, ci au
fost schimbai de ea, aa nct Dumnezeu a putut s o mplineasc prin ei.
Avraam a fost schimbat dup viziunea lui Dumnezeu, apoi Dumnezeu i-a

224

A Doua Reform

mplinit viziunea prin el. La fel au fost Moise i David. Privii la procesul
schimbrii din viaa lui Petru i a lui Pavel. Amndoi au trecut prin vale
nainte ca Dumnezeu s-i cheme s implementeze viziunea.
Noi abordm viziunea astfel:,Aceasta este viziunea lui Dumnezeu; eu
trebuie s fac tot ce ine de mine pentru a o mplini." De aceea avem nevoie
s fim transformai nainte de a experimenta viziunea lui Dumnezeu.
Atunci cnd lucrul acesta se petrece, ajungem s gndim astfel: Iat viziu
nea lui Dumnezeu; acum vreau s vd cum m va transforma Dumnezeu
n acord cu viziunea Lui."
Un conductor al unei biserici de lng Washington D.C. a primit de
la Domnul urmtorul cuvnt despre viziune: Unde viziunea este neclar,
preul e totdeauna prea mare." De aceea trebuie s vedem clar viziunea lui
Dumnezeu. Viaa de comunitate i de slujire pe care Isus a pregtit-o pen
tru noi este att de important, nct trebuie s ne facem bine socoteala
cheltuielilor, dup cum ne-a spus El. Dac viziunea nu e clar, undeva pe
drum o vom abandona.
C o m p o n e n t a 3: D e d ic a r e a

Fr o dedicare absolut pentru Hristos, nu se va atinge masa critic.


In repetate rnduri, Domnul Isus a cutat s testeze i s ntreasc dedi
carea ucenicilor Lui. Cine spun oamenii c sunt Eu? Vulpile au vizuini
i psrile cerului au cuiburi, dar Fiul Omului n-are unde s-i plece
capul." Voi nu v ducei?" Masa critic se va atinge numai n contextul
unei dedicri intense i necondiionate. La acest tip de dedicare nu
ajungem peste noapte. El se nva n viaa de celul, adic n exact acelai
context n care Isus a format dedicarea ucenicilor Lui. Dedicarea se dez
volt n creuzetul vieii de celul i este testat acolo prin mplinirea viziu
nii. Trirea mpreun a vieii de celul dezvolt acea dedicare necesar
atingerii masei critice.
Isus are aceleai standarde n ce privete dedicarea pentru fiecare
generaie a celor care vin dup El.
Apoi a zis tuturor: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se
lepede de sine, s-i ia crucea n fiecare zi, i s M urmeze.
Fiindc oricine va voi s-i scape viaa, o va pierde; dar oricine i
va pierde viaa pentru Mine, o va mntui. i ce ar folosi unui om
s ctige toat lumea, dac s-ar prpdi sau s-ar pierde pe sine

Reformarea bisericii secolului X XI

225

nsui? Cci de oricine se va ruina de Mine i de cuvintele Mele,


Se va ruina i Fiul omului de el, cnd va veni n slava Sa i a
Tatlui i a sfinilor ngeri (Luca 9:23-26).
Acest tip de dedicare se descoper n comunitate. Elfon Trueblood ne
provoac spunnd urmtoarele:
Nu vom fi mntuii prin nimic altceva dect prin dedicare, iar
aceasta nu va fi eficient dac nu i gsete exprimarea printr-o
relaie dedicat. Dac am cunoate ct de ct natura uman, am
ncepe prin a respinge arogana autosufxcienei. Oamenii dedicai
au nevoie de prtie nu pentru c sunt puternici, ci pentru c sunt i tiu lucrul acesta - n mod fundamental pctoi i slabi.119
A -L urma pe Hristos n comunitatea Sa reclam o dedicare msurat
pn la moarte. Aceasta a fost ceea ce i-a nvat El pe ucenici nainte de a
ajunge n camera de sus. Camera de sus vorbea despre moartea Lui, dar i
despre moartea lor fa de propria lor agend, mndrie, visuri de mrire
personal, poziie i fa de confortul i rsplata pmnteasc. Numai o
asemenea dedicare va duce la atingerea masei critice.
C o m p o n e n t a 4: V a l o r il e

Valorile sunt acele lucruri sau caliti cu valoare intrinsec; convingeri


sau standarde. Valorile sunt convingeri profunde i bine nsuite care ne
influeneaz aciunile. Care sunt valorile care au condus viaa lui Isus? Care
au fost calitile care au avut importan i valoare intrinsec n ochii lui
Isus? Aceste valori sunt eseniale pentru atingerea masei critice.
Isus i-a nvat zilnic pe ucenici despre valorile spirituale. Nu L-a
interesat dac pot spune pe dinafar un crez despre valorile mpriei, ci a
vrut ca ei s-i nsueasc aceste valori pn la nivelul inimii i apoi s le
triasc n cadrul comunitii. Unele dintre valorile despre care a vorbit n
mod constant sunt credina, trirea n prezena Sa, comunitatea, slujirea,
darurile, unitatea, rugciunea, edificarea i evanghelizarea. Aceste valori
formeaz baza prin care se atinge, n mod intrinsec, masa critic. Nu con
teaz att de mult ce este important pentru mine, ci ce este important pen
tru Dumnezeu. Aceste valori care se revars din inima lui Dumnezeu au ca
rezultat masa critic.

226

A Doua Reform

C o m p o n e n t a 5: T im pu l

De cte ori mai fuseser ucenicii mpreun n camera de sus? Probabil


c de cteva ori. Cu toate acestea, nu se ntmplase nimic asemntor
Cincizecimii, deoarece nu venise nc mplinirea vremurilor". Pentru a
asambla componentele sistemului lui Isus este necesar o perioad de timp,
dar nsuirea dinamicii lui necesit i mai mult. Putem nelege cum
funcioneaz celulele destul de repede, dar trirea n ele necesit mai mult
timp.
Din nefericire, puini dintre noi preuiesc rbdarea i, dup cum
spunea Shakespeare: ct de sraci sunt cei far rbdare". Nicieri lucrul
acesta nu este mai adevrat dect n cazul conductorilor de biserici. Vrem
mplinire i succes imediat. Cultura noastr este croit pentru soluii rapi
de i pentru a obine orice repede. Reclamele de la televizor fac totul s
par att de uor. Este uor s cumperi o main, s ridici o cas, s slbeti
20 de kilograme, s devii un om de afaceri prosper, s devii milionar n
dolari sau - s faci s creasc o biseric.
Nerbdarea noastr n implementarea oricrei viziuni n biseric i are
rdcinile n mndria noastr. Totdeauna ne supraestimm abilitatea de a
face ca lucrurile spirituale s se petreac repede. Nevoia noastr de soluii
rapide i de succes instant dezvluie o deficien de baz n modul n care
nelegem Biserica. Muli cred c dac depun destul efort i aplic
metodele corecte, atunci biserica va avea succes foarte repede. Aceasta ar fi
adevrat dac Biserica ar fi doar o organizaie pe care o conducem i o
administrm.
Pentru ca Dumnezeu s zideasc tipul de biseric pe care II dorete,
este necesar un anumit timp. Dumnezeu face totul la mplinirea vre
murilor. Aceast mplinire nu se petrece pn cnd Isus nu pregtete un
popor care s devin Biserica Sa. Marea parte a acestui timp trebuie dedi
cat liderilor ca ei s nvee cum s-L lase pe Dumnezeu s-i fac lucrarea
n loc s ncerce s o fac ei.
C o m p o n e n t a 6: P r o c e su l

Masa critic se atinge pas cu pas, printr-un proces. Procesul atingerii


masei critice ntr-o biseric presupune formarea unui nucleu de lideri ino
vatori, atragerea unei reele de sprijin dedicate i pregtite i apoi dez
voltarea unei infrastructuri de baz. Ocolirea oricreia dintre aceste etape

Reformarea bisericii secolului X XI

227

importante ale procesului va da natere unei imitaii de biseric de tip


celul, n locul uneia explozive.
Fiecare etap conine seminele pentru urmtoarea. In fiecare etap,
vor exista mai muli oameni dect sunt necesari pentru acel stadiu. De
exemplu, la momentul n care exist un nucleu de 12 lideri, mai mult de 12
persoane trebuie s participe activ. Poi avea 100 de persoane care s te
urmeze, dar s te afli tot n perioada n care faci ucenicia celor 12 sau n
care nvei implementarea prin intermediul reelei de sprijin de 70. Ins, la
momentul n care este atins masa critic, fiecare etap trebuie s fi fost
parcurs i s aib reprezentani acolo: inovatorii, liderii de baz i reeaua
de sprijin formeaz infrastructura dezvoltrii bisericii. Numai atunci poate
Duhul lui Dumnezeu s lucreze i s creeze prin aceste etape masa critic.
C o m p o n e n t a 7: C o n d u c e r e a

Isus a avut o strategie de conducere, nu una de membralitate. i-a con


centrat timpul i energia pe dezvoltarea liderilor i transformarea lor ntr-o
unitate funcional. Biserica de tip celul nu va atinge niciodat masa criti
c pn cnd liderii nu sunt pregtii s neleag sistemul divin al bisericii
de tip celul i pn nu se dedic implementrii lui. Metoda veche de con
ducere a bisericii prin slujitori profesioniti nu va duce la atingerea masei
critice. Trebuie implementat structura de conducere de tip Ietro (Exod
18) pentru ca Hristos s aib un lan de sprijin i de coordonare peste 10,
50, 100 i 1 0 00 de persoane.
Masa critic se va dezvolta numai prin lideri cu atitudine de supunere
i de slujire. In Povestea celor trei regi, Gene Edwards descrie acest tip de
supunere n viaa regelui David. Urmtoarea conversaie este una alegoric
ntre un tnr ofier i Marele rzboinic" al regelui David. Marele
rzboinic" explic ce l-a fcut pe David un mare conductor:
David mi-a artat supunere, nu autoritate. El m-a nvat nu
soluiile rapide ale legilor i regulilor, ci arta rbdrii. Asta mi-a
schimbat viaa. Legalismul nu este altceva dect modalitatea unui
lider de a evita suferina.
Regulile au fost inventate de btrni, pentru a se putea duce mai
devreme la culcare! Oamenii care se aga de autoritate dau astfel
dovada c nu o au. Iar regii care in cuvntri despre supunere
dezvluie dou temeri din inima lor: nu sunt siguri c sunt cu

228

A Doua Reform

adevrat lideri, trimii de Dumnezeu i triesc cu o team cumplit


de rzvrtire.
Regele meu nu mi-a vorbit despre supunerea mea fa de el. El nu
s-a temut de rebeliune... pentru c nu i psa dac ar fi fost
detronat!
David m-a nvat ce nseamn s pierd, nu s ctig. S dau, nu s
iau. El mi-a artat c liderul, nu cel ce-1 urmeaz, trebuie s rabde.
El ne-a protejat de suferin, nu a minimalizat-o.
El m-a nvat c autoritatea se supune rebeliunii, mai ales cnd
rebeliunea nu este mai periculoas dect imaturitatea sau prostia.
...autoritatea de la Dumnezeu nu se teme de provocatori, nu se
apr i nu i pas deloc dac este detronat.
Conducerea tie c mndria i puterea nu duc la o cretere spiritual
exploziv. Poate prea incredibil, dar numai o inim supus i slujitoare
poate asigura o conducere de calitate care s genereze masa critic.
C o m p o n e n t a 8: S t r u c t u r a

Biserica de tip celul opereaz cu structurile ei proprii, unice i nu va


funciona cu structura veche a unei singure zile pe sptmn. Masa critic
nu va fi atins pn cnd structurile necesare nu sunt aezate la locul lor.
Structura de baz este nsi celula, iar toate celelalte activiti i funcii vin
n sprijinul ei. Structurile eseniale cuprind: conducerea, echiparea, evanghe
lizarea, nchinarea, rugciunea, dup cum sunt descrise n capitolele 18 i 20.
Scriind despre nnoire n cartea Semnele Duhului, Howard Snyder
explic una dintre dimensiunile nnoirii:
...are de-a face cu formele i structurile. Este acea dimensiune a
nnoirii care se refer la felul n care noi, credincioii, experi
mentm viaa mpreun. Este problema burdufurilor celor mai
bune pentru vinurile noi.
Adesea, nnoirea moare prematur din lips de structuri eficiente.
Vinul cel nou se scurge prin crpturile formelor noastre i este rapid
pierdut. nnoirea devine o amintire drag, nu un mod de via.122
C o m p o n e n t a 9: R u g c iu n e a

Rugciunea este respiraia i viaa unei biserici de tip celul. Isus a


spus: Eu mi voi zidi Biserica m ea... n procesul zidirii Bisericii de ctre

Reformarea bisericii secolului XXI

229

Hristos, partea noastr este rugciunea i comunicarea cu Marele Zidar.


Deoarece biserica de tip celul nu funcioneaz far implicarea lui Hristos
n zidirea ei, ea depinde n ntregime de rugciune.
Cum vei fi parte din ceea ce zidete El, dac nu nelegi inima i
dorinele Lui? Cum vor ti liderii s slujeasc, dac nu sunt pe aceei
lungime de und cu Dumnezeu i nu au puterea Lui? Cheia pentru atin
gerea masei critice este dependena de Domnul, nu activitile bune.
Dac biserica nu este una care se roag, care tnjete dup prezena lui
Dumnezeu, att individual, ct i colectiv, atunci intrarea n celule se va
dovedi a fi cea mai frustrant aciune pe care o vei ncerca. Un lucru este
adevrat: dac Dumnezeu vrea ca biserica ta s devin una de tip celul, vei
nva s te rogi fie nainte, fie dup implementare. Rugciunea va deveni
un strigt de disperare ctre Singurul care poate conduce biserica spre ceea
ce trebuie s fie. Coleman spune:
... El a subliniat importana vieii de rugciune n repetate rnduri
n discuiile cu ucenicii, lrgindu-i tot mereu semnificaia i
aplicabilitatea, pe msur ce ei deveneau mai capabili s neleag
realitile mai profunde ale Duhului Su. Era o parte indispensa
bil a pregtirii lor, pe care, la rndul lor, trebuiau s o transmit
altora. Un lucru e sigur: dac nu nelegeau nsemntatea rugciu
nii i nu o practicau cu consecven, din vieile lor nu ar fi rezultat
t
123
mare lucru.
Trebuie neles sensul rugciunii. Ea trebuie s i gseasc locul la
toate nivelurile bisericii - la ntlnirile celulelor, ale liderilor, la ntlnirile
sptmnale, n serviciile colective, n familii i individual. Cele mai mari
biserici din lume nu au doar un sistem de celule n care toi s beneficieze
de viaa n comunitate, ci sunt cunoscute i pentru rugciune.
C o m po nenta

10: P u t e r e a

Toate componentele de mai sus se pot afla la locul lor, dar sistemul s
nu funcioneze. Este nevoie de o putere extraordinar pentru a face ca o
biseric pmnteasc, alctuit din oameni, metode i structuri s devin o
mas critic spiritual.
Numai Dumnezeu este Cel ce poate asigura aceast component. De
aceea Domnul Isus, dup perioada de pregtire de trei ani i jumtate, le-a
poruncit ucenicilor s atepte n Ierusalim pn vor fi primit fgduin".

230

A Doua Reform

El a promis c Se va ntoarce n Duhul, iar ei vor deveni trupul Su spiri


tual pe pmnt. Duhul fgduit este detonatorul care activeaz toate com
ponentele i duce la declanarea reaciei n lan a puterii spirituale.
La Cincizecime s-a atins masa critic, o explozie de via i de comu
nitate spiritual care a zdruncinat lumea. Dar acea explozie a fost alctuit
din componente pe care Isus le-a asamblat cu grij timp de mai mult de
trei ani: cei 120, viziunea, dedicarea, valorile, timpul, procesul, conducerea,
structura, rugciunea i puterea. Astzi, noi trebuie s acordm atenie
acelorai componente. Fr ele, explozia ntruprii nu va fi posibil i vom
avea o mare problem, nu o mare explozie.

E ta p e
I
stra te g ic e I
_____________I

P ro ce su l
I
sch im b rii I
al lui S c h a lle r i

Pregtire

C onvergen

N u m e re le din I C o n t in u u m u l I
V iz iu n e /
Noul
I
|u j |sus
I
A c iu n e
T e s ta m e n t | __________________ I ___________

C uvinte
profetice
(Isus)

Viziunea
bisericii-celul

C o n c e p e re

In tro d u ce re

_______
P

Iniierea

2-3 p erso an e

Inovare

Legitim area
sprijinirea

12 p erso an e

Nucleul de
co n d u cere

E xecutarea

70 d e p erso an e

A tingerea
obiectivului

120 de persoane

R
O
T
0
T
1
P

M asa

critic

O
P
E
R
A
j

G rup de

C O N C L U Z IE
D O C T R I N A R E V O L U IE I

Coruperea instituiilor i a micrilorface ca viaa care le-a fo st dat la


nceput sfie adesea nbuit. De aceea ele au nevoie de o reevaluare
constant, de o critic permanent i o continu ntoarcere la scopul i
spiritul lor originar. Biserica nuface excepie. Ba chiar este ilustraia
cea mai clar a afirmaiei de mai sus.

E. Stanley Jones

ntrnd n secolul XXI, multe voci profetice sugereaz c Biserica tre


buie s se schimbe radical pentru a putea fi instrumentul eficient al lui
Dumnezeu. Dup prerea lui Francis Schaeffer exprimat n cartea
Moartea n Cetate, trim ntr-o lume postcretin". Avnd n vedere
situaia n care ne aflm, el face urmtoarea propunere:

Biserica generaiei noastre are nevoie de reform, trezire i de


revoluie constructiv. Adesea, oamenii cred c cei doi termeni
reform" i trezire" sunt opui unul altuia. Dar aceasta este o
greeal. Amndoi au de-a face cu restaurarea".
Reforma se refer la restaurarea unei doctrine curate, trezirea se
refer la restaurarea vieii cretine. Reforma vorbete despre o
ntoarcere la nvturile Scripturii, iar trezirea despre o via adus
ntr-o relaie corect cu Duhul Sfnt.124
Discutnd starea Bisericii, Schaeffer pune alturi patru cuvinte impor
tante - reform, trezire, restaurare i revoluie. El concluzioneaz c,
nainte ca revoluia spiritual a societii s poat avea loc, trebuie s se
petreac o reform a doctrinei i o trezire a credincioilor. Aici sugereaz
(iar n alte locuri o spune clar) c o restaurare a structurilor este esenial,
mpotrivirea face i ea parte din amestec.
231

232

A Doua Reform

Revoluia spiritual care va schimba societatea din rdcini se petrece


dup urmtoarea ecuaie:
Reformarea Doctrinei
+ Trezirea adus de Duhul Sfnt
+ Rmia dedicat lui Dumnezeu
+ Restaurarea prin ntoarcerea la modelul noutestamentar
= Revoluie Spiritual.
R e f o r m a r e a D o c t r in e i

Reformarea ctorva doctrine importante s-a petrecut cu mai mult de


500 de ani n urm. Deformarea unor doctrine precum mntuirea, autori
tatea Scripturii, preoia credincioilor i altele a fost corectat, iar acestea
au fost aduse pe o cale mai biblic. Bineneles c aceasta presupune o
regndire a acestor doctrine n fiecare epoc. Totui, Reforma a stabilit un
cadru doctrinar care lipsise n ultimii 1000 de ani. Astzi, nu mai este nece
sar ca Biserica s treac prin procesul dureros al reformrii cadrului te
ologic major al cretinismului. Lucrul acesta s-a fcut deja.
Reforma este considerat de mult ca fiind cel mai important moment din
istoria Bisericii. De cnd am intrat n micarea bisericii de tip celul, am
nceput s privesc altfel Reforma. Ce-ar fi dac Reforma de acum 500 de ani
a fost o pregtire pentru ceea ce Dumnezeu intenioneaz s fac astzi? Dac
n planul lui Dumnezeu reformarea doctrinei a fost numai unul dintre ele
mentele de pregtire a lumii n vederea recoltei revoluionare pe care El o
pregtete pentru astzi? Este aceasta o abordare radical? Da! Dar dac priv
im istoria ca pe un proces continuu prin care Dumnezeu folosete anumite
evenimente pentru a le facilita pe urmtoarele, nu e exagerat s gndim astfel.
Dumnezeu abordeaz istoria pe termen lung. Evenimentele Vechiului i ale
Noului Testament au fost mpletite unele cu celelalte pe o perioad de mai
bine de 2000 de ani de istorie. Nu este istoria modern suficient de impor
tant n ochii lui Dumnezeu pentru a beneficia de aceeai atenie divin?
T r e z ir e a A d u s D e D u h u l S f n t

Revoluia spiritual ncepe cu reformarea doctrinei i continu cu


trezirea adus de Duhul Sfnt. Nu vorbesc doar despre revitalizare", dei
aceasta i trezirea adus de Duhul Sfnt sunt destul de strns legate. Am

Reformarea bisericii secolului X XI

233

avut perioade n care Biserica, mai ales n istoria modern, a fost trezit.
Asemenea revitalizri poate c au schimbat i au dat energie societii lor
pentru o scurt perioad de timp, dar nu au avut efecte pe termen lung.
Singura speran este o revoluie spiritual constructiv. Aceasta nece
sit o trezire de la Duhul lui Dumnezeu, care este Cel ce genereaz orice
trezire. In acest secol, Dumnezeu pare a fi turnat Duhul Su ntr-un mod
cu totul special. Iar lucrul acesta nu a avut de-a face cu descoperirea unei
noi doctrine despre Duhul Sfnt, ci trezirea a avut loc prin experimentarea
i trirea vieii din Duhul.
n timp ce bisericile evanghelice se avntau n dezbateri i nvturi
despre Duhul Sfnt, n alte grupuri se petrecea o micare a Duhului lui
Dumnezeu. In secolul XX, am fost martori ai lucrrii Duhului Sfnt n
multe viei. Aceast micare a Duhului lui Dumnezeu se petrece n grupuri
precum bisericile penticostale, micarea de rennoire catolic i micarea
celui de-al treilea val din rndul cultelor celor mai mari. Engel i Norton
discut lucrul acesta n cartea lor Ce nu merge bine cu seceriul.
Istoria Bisericii ne ofer i nite lecii menite s ne trezeasc. Cnd
Biserica intr din nou ntr-o politic static de mpotrivire la
schimbare, devine o cochilie goal. Aspectele exterioare pot prea
potrivite, dar vitalitatea interioar s-a stins demult. Bineneles c
lucrul acesta este tipic pentru o biseric aflat n criz de eficien,
care face lucrurile n virtutea ineriei. Dar apoi are loc renaterea o lucrare a Duhului Sfnt, o nou relevan! Cel mai adesea, acest
vin nou nu poate fi inut n burdufurile vechi i trebuie creat o
nou prtie. Alteori viaa cea nou infecteaz" vechea cochilie
goal, readuce trupul la funciunea lui adevrat i la eficien.125
P u t e r e a R m i e i

Revoluia spiritual care decurge din reformarea doctrinei i nnoirea


adus de Duhul Sfnt este implementat de o rmi a poporului lui
Dumnezeu. Cnd Dumnezeu se pregtete s fac ceva mre, El alege o
rmi. Rareori face Dumnezeu ceva important prin intermediul
majoritii, dup cum vedem clar din istoria lui Ghedeon. Dumnezeu l-a
ales pe Ghedeon s conduc armata mpotriva madianiilor, amaleciilor i
a fiilor Rsritului. Chemarea la arme s-a auzit n Israel i aproximativ
32 000 de voluntari s-au adunat pentru a lupta mpotriva unei armate de
135 000 (Judectori 7 i 8).

234

A Doua Reform

Cele dou armate ajunseser destul de aproape pentru a se putea deja


angaja n btlie n valea Izreel, cnd Dumnezeu decide s aleag rmia.
Pregtirea a nceput prin reducerea numrului de soldai. Dac ar fi
ctigat rzboiul, ar fi spus c s-a fcut datorit priceperii lor i numrului
soldailor. Dumnezeu i spune lui Ghedeon c armata e prea mare. 32 000
de voluntari mpotriva a 135 000 de soldai profesioniti? Doamne, cred
c glumeti!" Dar Ghedeon le transmite voluntarilor din armata sa cuvn
tul lui Dumnezeu.
Oricare dintre voi care este speriat sau nu vrea s lupte sau vrea s se
ntoarc acas, e liber s plece" le-a spus el. Ghedeon a fost aproape ruinat.
22 000 de oameni au plecat acas. Ins Dumnezeu nc nu-i gsise
rmia. Cei 10 000 care rmseser erau nc prea muli i, dac ar fi
ctigat, i-ar fi arogat meritele. Testul rmiei a mai fost aplicat o dat.
Dumnezeu i-a spus: Uit-te la soldai cnd se duc s bea ap. Pe cei
care i las suliele jos i se aaz n patru labe s bea, devenind astfel vul
nerabili, trimite-i acas. Pe cei care se duc s bea far s lase sulia din
mn, contieni c sunt n zon de lupt, i beau din cuul palmei,
pstreaz-i.
Ci au rmas? Trei sute. Trei sute mpotriva a 135 000. Aceasta era
rmia lui Dumnezeu. Trebuie s ajungem s nelegem puterea
rmiei. Dumnezeu cuta un grup care s depind de El, de puterea Lui
i de planul Lui, far comentarii.
Dumnezeu avea nevoie de o rmi asculttoare, deoarece btlia
care urma avea s fie dus dup metodele Lui. In noaptea aceea, prin
Ghedeon, Dumnezeu le-a spus soldailor despre planul de lupt i despre
armele pe care aveau s le foloseasc. Care erau aceste arme? Un ulcior, o
fclie i o trmbi. Ce s-ar fi ntmplat dac toi cei 31 700 de soldai care
plecaser acas ar fi fost acolo s primeasc aceste instruciuni? Cnd
Ghedeon le-ar fi spus c urmau s duc o btlie pe timp de noapte, ar fi
murmurat. Cnd le-ar fi spus despre armele pe care Dumnezeu le alesese
pentru lupt, s-ar fi revoltat cu siguran, ar fi rupt rndurile sau ar fi por
nit lupta cu dumanul folosind arme convenionale. Ar fi fost nfrni.
Ce au fcut cei 300? Nu s-au plns, nici nu s-au revoltat. Au luat acele
arme i au pornit la lupt. De ce? In momentul acela numrul lor era att
de mic, nct nu conta ce arme foloseau. Nu puteau nvinge 135 000 de
soldai cu arunctoare de grenade. De obicei, o rmi este att de mic,
nct trebuie s lupte dup planul lui Dumnezeu, cu armele lui Dumnezeu,
la vremea stabilit de Dumnezeu, cu puterea lui Dumnezeu. Rmia lui

Reformarea bisericii secolului XXI

235

Dumnezeu e dedicat i asculttoare, fcnd ceea ce are de fcut n felul lui


Dumnezeu.
i astzi Dumnezeu cheam o astfel de rmi. Tu ai putea face parte
din ea. Dac eti, i se va cere s dai dovad de o mare credin i de mult
curaj. Muli nu vor rspunde chemrii sau nu se vor ridica la nlimea
provocrii. Vei fi parte din rmi nu datorit spiritualitii sau
abilitilor tale, ci datorit dedicrii tale pentru btlie i disponibilitii de
a purta lupta cu armele lui Dumnezeu, dup planul lui Dumnezeu, la vre
mea stabilit de Dumnezeu i cu numrul de oameni ales de Dumnezeu.
Restaurarea M o delului

Biserica este sperana pentru revoluia secolului XXI. Dar ce fel de


biseric? Ce model? Ce structur? Poate Biserica, aa cum o tim, s fie
folosit pentru mplinirea scopului lui Dumnezeu n aceste vremuri?
Revoluia spiritual n secolul XXI nu poate fi eficient far construirea
unei structuri prin care s poat fi exprimate doctrina curat, puterea spiri
tual i revelaia lui Dumnezeu.
Din cnd n cnd n istorie, primele trei pri ale ecuaiei revoluiei au
aprut mpreun. Am avut parte de reformarea doctrinei, de trezire din
partea Duhului lui Dumnezeu i de alegere a unei rmie a Lui. Dar nu
s-a produs o revoluie spiritual. Reforma s-a produs, dar a fost turnat
napoi n burdufurile vechi. Micrile Duhului lui Dumnezeu n istorie au
fost izolate geografic i ca structur. Rmie ale poporului lui Dumnezeu
au fost alese periodic, dar far rezultate pe termen lung. Aceste prime trei
pri ale ecuaiei nu au avut un cadru n care revoluia spiritual s se poat
declana. Ultima parte a formulei lipsea. Nu exista o structur n trupul lui
Hristos n care s poat fi implementate reforma, trezirea i rmia.
Revoluia spiritual are nevoie de o structur. Aceast structur este mode
lul Bisericii noutestamentare cu dou aripi.
n lipsa unui burduf structural, vinul reformei, al trezirii i al rmiei
se va evapora treptat. Acest ultim element ncepe s fie aezat la locul lui
n aceste ultime zile dinaintea trecerii ntr-un nou mileniu. Modelul de tip
celul al Bisericii Noului Testament promite s fie structura care va da
celorlalte elemente cadrul n care s se poat declana o revoluie exploziv,
n micarea bisericii de tip celul, Dumnezeu creeaz structura prin care
biserica poate fi catalizatorul revoluiei spirituale.

236

A Doua Reform
D u m n e z e u S e O c u p D e R e v o l u ii!

Biblia proclam foarte clar c Dumnezeu a creat prin Cuvnt istoria


omului, iar ncheierea ei se va produce la strigtul i sunetul trmbiei care
anun a doua venire a lui Hristos. Istoria nu merge n cerc, aa cum inter
preteaz gnditorii orientali, nici nu se deplaseaz napoi, cum cred
animitii, nici nu se orienteaz spre nuntru, cum cred adepii New Age,
nici nu se deplaseaz n sus aa cum interpreteaz scientitii i nici nu se
ndreapt spre nicieri, dup cum susin nihilitii i ateii, nici nu merge n
spiral n jos, ctre inutul ntunericului, aa cum susin satanitii. Istoria se
deplaseaz nainte, ctre un punct prestabilit de Dumnezeu, care este
implicat activ n hotrrea cursului ei.
In monumentala sa istorie a lumii, Istoria Civilizaiei, Will Durant
compar influena lui Cezar cu cea a lui Hristos. Iat ce spune el despre Isus:
Revoluia dorit de El a fost una mult mai profund, far de care
reformele ar putea fi numai ceva superficial i tranzitoriu. Dac ar
putea cura inima uman de dorine egoiste, de cruzime i pofte,
utopia s-ar mplini de la sine i toate acele instituii care apar din
pricina lcomiei i a violenei umane, precum i nevoia de legi ce
decurge din acestea, ar disprea. Din moment ce aceasta ar fi cea
mai profund dintre toate revoluiile, pe lng care toate celelalte
ar fi simple cotip detats, n care o anumit clas nltur o alta pen
tru a exploata n locul ei, Hristos a fost, n acest sens spiritual, cel
mai mare revoluionar din istorie.126
Istoricul Edward Gibbon a apreciat, de asemenea, valoarea cretinis
mului n comparaie cu alte micri revoluionare din istorie.
In timp ce marele trup [Imperiul Roman] era invadat de violen
public i subminat de o decdere treptat, o religie curat i
modest s-a strecurat n minile oamenilor, a crescut n tcere i n
obscuritate, i-a ntrit puterile prin persecuie i, n final, a nlat
victorioas steagul Crucii pe ruinele Capitoliului.127
B is e r ic a E s t e I n s t r u m e n t u l L u i D u m n e z e u

Pentru cei mai muli dintre noi, istoria sacr reprezint fie ceea ce s-a
ntmplat n trecut n istoria Bisericii, fie ceea ce se va ntmpla n viitor,

Reformarea bisericii secolului X X I

237

la ntoarcerea lui Hristos. Arareori ne gndim s folosim acelai termen i


pentru istoria contemporan. Suntem suspendai ntr-un cretinism de
mna a doua, ateptnd ca evenimentele spirituale importante ale celei
de-a doua veniri s ne scape din vremea aceasta lipsit de spiritualitate.
Bisericia de tip catedral acioneaz dintr-o perspectiv a cercului nchis,
cu o mentalitate de genul Pe-aici nu se trece!", n ateptarea revenirii sal
vatoare a lui Isus. Cu siguran, Dumnezeu n-a fost prins nepregtit de
aceast perioad a istoriei. El trebuie s aib o metod de a ctiga
milioanele de oameni nscui n vremea noastr. Indiferent ce vrea s fac,
El o va face prin Biserica Sa. Dup cum spune Howard Snyder n cartea
Comunitatea Regelui:
Biserica este mai mult dect instrumentul lui Dumnezeu pentru
evanghelizare sau pentru schimbare social; ea este, n supunere
fa de Hristos, instrumentul mplinirii ntregului scop cosmic al
lui Dumnezeu. mpria lui Dumnezeu vine i, n msura n care
aceast mprie se manifest deja n istorie nainte de ntoarcerea
lui Hristos, planul lui Dumnezeu este dus la ndeplinire prin
Biseric...
Biblia spune c Biserica nu este altceva dect trupul lui Hristos.
Este mireasa lui Hristos (Apoc. 21:9), turma lui Dumnezeu (1 Pet
5:2), templul Duhului Sfnt (Ef. 2:21-22)... Dac Biserica este
trupul lui Hristos - mijlocul de aciune al capului n lume - atunci
ea este o parte indispensabil a Evangheliei, iar eclesiologia (teolo
gia despre Biseric) este inseparabil de soteriologie (teologia
despre mntuire).128
Este imperativ ca Biserica s neleag ce face Dumnezeu i ncotro se
ndreapt El n istorie. Avery Willis descrie istoria ca fiind o istorie sacr"
(,heilsgeschichte), n care ceea ce face Dumnezeu st la baza a tot ceea ce
oamenii numesc, n general, istorie.
Dumnezeu nu este un simplu spectator, care privete la ceea ce fac
oamenii; el este un participant activ la rscumprarea omenirii
pierdute... Dumnezeu lucreaz n viaa copiilor Lui pentru a-i
trimite la seceri; de asemenea, lucreaz i n inima oamenilor din
lume, ca s-i pregteasc pentru mrturia copiilor Lui. Trebuie s
vedem mna Lui n ridicarea maselor aflate n cutarea unei viei
mai bune, n nelinitea naiunilor...
Este ca i cum Dumnezeu ar purta o mnu pe ale crei degete

238

A Doua Reform

sunt scrise cuvintele: cultur, politic, societate, economie i


religie. Mna lui Dumnezeu acioneaz n toate activitile omului
i ale naiunilor, pentru a produce o recolt.129
Implicarea lui Dumnezeu n istorie merge de la crearea lui Adam i a
Evei, Avraam i Moise, Ghedeon, profeii i pn la naterea lui Hristos.
tefan a fost martirizat din pricina perspectivei pe care o avea asupra isto
riei sacre. Citii predica lui remarcabil despre istoria sfnt a lui
Dumnezeu (vezi Faptele ap. 7). In Noul Testament, avem prezentat isto
ria primilor ucenici. tim despre Augustin i despre ceilali Prini ai
Bisericii. Cunoatem locul lui Luther i al lui Wesley n istoria sfnt a lui
Dumnezeu.
Dar unde este locul Bisericii secolului XX? Care este locul nostru n
istoria sacr a lui Dumnezeu? Este istoria secular att de rea i de corupt,
nct Dumnezeu s nu mai poat folosi Biserica n implicarea Lui n istorie?
Capacitatea lui Dumnezeu de a interveni n istorie nu a depins nicio
dat de calitatea ucenicilor Lui. ntotdeauna, ceea ce Dumnezeu a folosit
pentru rscumprarea istoriei distructive a omului a fost voia Lui suveran
i puterea Lui. Locul nostru n istoria lui Dumnezeu este acelai cu al
acelora care au fost naintea noastr. Astzi, noi suntem instrumente ale
istoriei Lui sacre, prin care continu s rscumpere, s nnoiasc i s
revoluioneze.

Aici N im e n i Nu

P o a r t P a n to fi!

Dou companii productoare de pantofi au dorit s deschid o pia de


desfacere ntr-o ar nou. Fiecare dintre ele a trimis cte un agent de
vnzri pentru a evalua posibilitile. Amndoi au descoperit aceeai reali
tate. Nimeni n acea ar nu purta pantofi. Unul dintre ageni a trimis
companiei lui urmtorul mesaj:,Anulai comanda. Aici nimeni nu poart
pantofi". Al doilea agent a trimis i el companiei lui un mesaj: Triplai
comanda. Aici nimeni nu poart pantofi".
La fel ca n ntmplarea cu cei doi ageni de vnzri, cretinii proce
seaz aceleai date ale realitii, dar ajung la concluzii diametral opuse cu
privire la Biserica de astzi.
Privind la starea lumii putem concluziona c trim ntr-o perioad a
istoriei aflat sub influena a ceea ce s-a ntmplat n trecut cu Reforma.
Suntem copleii de ceea ce se ntmpl astzi i silii s stm i s ateptm

Reformarea bisericii secolului XXI

239

sfritul. Pe de alt parte, cineva cu viziune poate spune c aceast perioad


ne ofer cele mai mari oportuniti pentru recolt din toat istoria. Nu
poate face Dumnezeu un lucru mre i astzi? Ralph Neighbour este de
ani de zile agentul de vnzri care a triplat comanda. El .vorbete despre
posibiliti i oportuniti:
Sunt convins c biserica tradiional din lumea ntreag este ncet
nlocuit de o lucrare a lui Dumnezeu. Lucrrile care au loc astzi
sunt la fel de puternice ca micarea din 1517, din timpul lui Martin
Luther. Nu se poate spune c Luther a determinat prima reform.
El a fost numai cremenea care a aprins focul; lemnul uscat era gata
de foc.
Istoricii au examinat forele care au intrat n aciune n acel
moment. Dezvoltarea tiparului, nemulumirea clocotitoare fa de
lcomia Romei, dezamgirea crescnd fa de sistemele filozofice,
apariia metodelor tiinifice, toate au fcut din acel secol unul de
tranziie. Biserica a fost reformat de mna lui Dumnezeu ca s-o
pregteasc pentru lumea nou, care era gata s apar.
Catolicismul Evului Mediu era, pur i simplu, incapabil s fac
fa noilor condiii. Biserica reformat era un copil al vremii ei. A
nfruntat fiecare nou eveniment cu putere de sus. Ea nu i-a avut
rdcinile n vechile structuri, iar ramurile mai conservatoare au
inut suficient de mult la vechile ci pentru a-i ardepe rug pe cei ce
s-au deprtat prea mult.
Tipul de via bisericeasc att de potrivit pentru Reform, este, n
zilele noastre, lipsit de putere. Biserica este neputincioas. Nu se
poate reproduce pn cnd nu d natere fizic unor copii. Colind
pmntul acesta din 1974, iar neputina este peste tot.
Este vremea unei noi reforme. Oamenii au intrat ntr-o nou er,
una care n-a existat niciodat pn acum n istoria omului.
Schimbrile se produc din ce n ce mai repede, iar Biserica este din
ce n ce mai incapabil s le fac fa.130
Z m b e t e , Sa r a , Z m b e t e !

Cum va reaciona biserica instituionalizat fa de cei ce vor intra n a


doua reform? Confruntarea i amuzamentul sunt dou variante posibile.
Leonardo Boff pune aceast ntrebare cu privire la Biseric i la nelinitea
creat de ceea ce el numete reinventarea modern a Bisericii". In lumina

240

A Doua Reform

acestor noi ateptri, statu-quoul zmbete la exprimarea entuziasmului i


a speranei, cu superioritate i cu scepticism.
Probabil c biserica instituionalizat, cu experiena i prudena
oamenilor mai vrstnici, va zmbi la auzul acestor consideraii ca
i btrna Sara. Ea era stearp i credea c este imposibil s zmis
leasc. Ea a rs. Dac ne punem n locul lui Avraam, vom auzi
ntrebarea lui Dumnezeu: De ce a rs Sara? Este oare ceva prea
greu pentru Domnul? (Genesa 18:14). Zmbete, Sara, pentru c
tu, care erai steril, ai devenit fertil, ai devenit o nou creaie! Sara
deja a zmislit. Acolo, n pntecul Sarei, semnele unei noi viei
ncep deja s apar: se nate o nou Biseric n adncul ntunecat
al problemelor umanitii.131
Deci ce va face vechea i neleapta biseric instituionalizat dac va
mai auzi nc o dat despre noua via a bisericii de tip celul? Nu au fost
schimbarea, nnoirea i chiar revoluia profeite i n alte vremuri, pe cnd
Biserica era n tinereea ei, capabil s procreeze ali copii? Acum Mireasa
este n vrst, iar vremea a trecut! Jucai-v cu copiii nscui lui Avraam de
Agar! Renunai la ideea ca un trup btrn s aduc pe lume o via nou!
Sara, zmbete la gndul c o nou form va crete din cea veche!
Chicotete la gndul c o via nou i exuberant va iei din ceea ce este
prea btrn! Incrunt-te la gndul c viaa ta veche i confortabil va fi per
turbat de plnsetele i preteniile noii vei! Impotrivete-te gndului c
trebuie s-i reorganizezi vechea cas, pentru a face loc noii viei! Dar acel
zmbet de amuzament i de nencredere se va transforma n rsete de
bucurie, cnd primele micri se vor simi n adncul trupului mamei.
Zmbetul de nencredere se va transforma n bucurie. Naterea va pre
supune durere, dar noua via va aduce o mare bucurie. Att de mare a fost
acea bucurie, nct Avraam i Sara au pus copilului numele Isaac, care
nseamn a rs.
La nceput, probabil au rs i de Isus, de Petru, Pavel, Luther i de
Wesley. De ce s considerm faptul acesta ca fiind ceva ieit din comun?
Pn la urm, vei ajunge s i dai seama c organismul este prea btrn,
rigid i uscat pentru a mai nate. Adopt un copil! Ia-i un animal de com
panie! Gsete programe create de alii i joac-te cu ele. Gsete
nlocuitori. Mulumete-te cu btrneile tale. Joac-te cu copiii altora i fii
convins c, odat ce ai ajuns la btrnee, nu vei mai zmisli ceva nou.

Reformarea bisericii secolului X X I

241

Da, statu-quoul zmbete cnd aude vorbindu-se despre naterea unei


noi revoluii a Bisericii. Boff le d urmtorul avertisment celor ce zmbesc
superior n faa revoluiei lui Dumnezeu:
Acesta este doar nceputul, procesul este n plin desfurare. Nu
este o realitate complet nc. Pastori i teologi, luai seama! Nu
dispreuii aceast nou cale care se ivete la orizont. Nu cutai
imediat s ncadrai acest fenomen n categoriile teologic-pastorale
dobndite din alte contexte i din alte experiene eclesiale.
Dimpotriv, asumai-v atitudinea acelora care vd, neleg i
. ~ 132
invaa.

r\A p D o u v

Kerorma
A Doua Reform este o argumentare informat i susinut a
modelului noutestamentar al celebrrii n grup mare asociat cu
ucenicia n grupuri mici.
Howard A. Snyder,
Profesor de Istoria Misiunii
Asbury Theological Seminary
In 1517, Martin Luther a afiat pe ua bisericii din
Wittenberg 95 de teze, ca o invitaie la dezbatere asupra
credinelor fundamentale ale bisericii oficiale. 480 de ani mai
trziu, A Doua Reform ne provoac cu dragoste, dar i cu
fermitate la a evalua Biserica de astzi. Cartea abordeaz
ntrebri dificile, cu care muli dintre noi ne lupt, de ani
buni:
D e ce este Biserica att de ineficient n mplinirea
nevoilor disperate ale societii noastre?
De ce att de muli lideri ai bisericilor sunt epuizai?
Cum trecem de la a face convertii la a face ucenici?
Putem cu adevrat experimenta felul de biseric despre
care citim n Fapte?
Nemulumindu-se cu simpla identificare a problemelor
Bisericii, Beckham sugereaz i soluii biblice i practice
pentru cele dinti. Dup prezentarea stri actuale a bisericii,
el prezint o temelie biblic urmat de un model practic
pentru biserica secolului XXI. Cu ani de experien ca pastor,
misionar, plantator de biserici i profesor, el provoac Biserica
la a-i evalua credinele i structura n lumina singurei noastre
surse de autoritate, Biblia.
W illiam A. Beckham este preedintele T O U C H Global, o
misiune cu rol catalizator n naterea micrii bisericii de tip
celul n ntreaga lume. El vorbete i se consult cu biserici i
organizaii n cutarea implementrii conceptelor prezentate
n aceast carte. Mai mult de 15 ani a slujit ca plantator de
biserici al Southern Baptist n Tailanda. nainte de aceasta a
fost pastor n trei biserici din Texas. Este cstorit cu M aiy
de 35 de ani i n prezent sunt bunici.

E nevoie de o corectitudine
a comunitii lafel de mult
ca o corectitudine a
doctrinei.
Francis Schaeffer,

Biserica la sfritul
secolului X X
Reforma afost o revolt
mpotriva autoritii
papale, dar nu mpotriva
conceptului roman de
biseric-instituie.
William R. Estep,

Povestea
Anabaptitilor
In multe domenii, biserica
trebuie mai nti sfie
mic, pentru ca ulterior s
poatfi cu adevrat
puternic.
Elton Traeblood,

Jugul lui Hristos


ISBN

l f l f l OA 2 A ^ D - 1

9 791880

828907