Sunteți pe pagina 1din 304

YRSA SIGURARDTTIR

ZILE NTUNECATE
Original: Aunin (2011) [The Day in Dark]
Traducere i note de:
LAURENIU DULMAN

virtual-project.eu

2011

Mulumiri
La scrierea acestei cri m-au ajutat multe persoane, dar in s le
mulumesc n mod special lui Jenn Einarsdttir din stak, lui Jhann Kryer
i Ambjrg Jhannsdttir, i lui Arvid Thastum din Kulusuk.
De asemenea, trebuie s menionez c, dei unele personaje se numesc la
fel ca unii dintre prietenii i membrii familiei mele, numele este tot ceea ce
au n comun.
Yrsa

Prolog
31 octombrie 2007
Oddn Hildur i-a luat privirea de la ecranul laptopului, i-a dat jos ctile
i a ascultat n tcere. Vntul mugea, iar pereii din lemn trosneau la rafalele
mai puternice, dar, n rest, nu se auzea nimic. Ciudat. Avusese impresia c
mai era cineva n cldire. i-a relaxat un pic umerii i s-a uitat la ceas. Cteva
minute pn la miezul nopii. Oare era chiar att de trziu? Deci foarte puin
probabil s mai fi venit cineva, iar cei mai muli dintre colegii ei sau
dormeau dui, sau se pregteau de cltoria spre ara viselor. Posibil c i
jucase o fest imaginaia. Cine ar fi putut umbla de colo-colo la o or att de
trzie? Oddn Hildur a oftat. Muncise fr ncetare de cnd se ntorsese n
biroul ei, dup ce luase cina. Vremea se schimbase complet, superbul calm
ngheat transformndu-se ntr-un viscol glgios care rscolea zpada
czut diminea. Vremea capricioas de acolo deja nu o mai surprindea, dar
tot nu reuea s se obinuiasc cu ea. Acum regreta c nu respectase
instruciunile de siguran i nu anunase ce planuri are dup masa de sear
nu fcuse asta de team c cineva ar fi vrut s i se alture. Arnar spusese
c i el ar fi vrut s mai lucreze un pic, dar, din fericire, nu venise. Oddn
Hildur i dorise foarte mult s fie singur i s termine treaba pe care o tot
amnase, dar care acum chiar trebuia terminat. Niciodat nu era linite
cnd veneau i ceilali, mai ales seara, dup o zi de lucru obositoare.
Dintr-odat, regreta c venise acolo nensoit. n loc s se bucure de
singurtate, era copleit de o ciudat senzaie de disconfort, ceea ce nu i se
ntmpla des: era cunoscut drept o persoan fr mult imaginaie i, de
obicei, se uita cu un aer nedumerit la cineva care spunea o glum, n timp ce
toi cei din jurul ei se prpdeau de rs unde mai pui c nu se prindea de
poant nici mai trziu. Pe scurt, nu era sensibil dect la fapte, trstur
care constituia un avantaj n domeniul geologiei, dar o piedic n sfera
relaiilor umane.
A cscat i a ndeprtat sentimentul de nelinite care i ddea trcoale.
nainte s nchid laptopul, s-a uitat s vad dac nu cumva soul ei, Stebbi,
era pe chatul MSN dar bineneles c se bgase demult n pat. Din pricina
diferenei de fus orar, la el deja era trecut de miezul nopii i trebuia s
nceap lucrul la ora opt. Dimineaa, traficul era foarte aglomerat, iar lui
Stebbi i lua destul de mult s ajung la serviciu de la Hafnarfjrur, oraul
4

n care i cumpraser un apartament. Tocmai investiia lor imobiliar o


determinase s accepte aceast slujb dificil, care i aducea un venit mai
mare dect posturile similare din ora n parte datorit bonificaiei menite
s compenseze absena de lng familie. Ateptaser prea mult nainte s
cumpere, iar cnd, n cele din urm, se hotrser, preurile deja crescuser
foarte mult, iar acum trebuiau s se speteasc muncind ca s plteasc
ratele. Din fericire, nu luaser un credit n valut aa cum procedaser
muli dintre cei care acum erau nevoii s suporte consecinele deprecierii
coroanei islandeze , dar ratele crescuser i pentru ei, diminundu-le
considerabil veniturile. Atunci cnd Oddn Hildur a vzut anunul pentru
postul din Groenlanda, scos la concurs de Berg Technology, simul practic i-a
spus c-ar fi bine s se nscrie. Stebbi nu fusese tocmai ncntat, ntruct soia
lui avea s lipseasc de acas cte patru sptmni o dat. De ce s fim
mpreun din moment ce locuim n ri diferite?, argumentase el. Dar ea
ncercase s vad partea plin a paharului: salariul consistent i cele dou
sptmni libere dintre turele de cte o lun. Dup aceea, puteau s se
gndeasc i dac vor face copii lucru pe care l amnaser din pricina
dificultilor financiare. ns pn atunci, Oddn Hildur trebuia s fac fa
traiului ntr-o tabr de lucru dintr-un loc uitat de lume, departe de
civilizaie.
Se uita cu un aer neconsolat la fereastra de chat de pe ecranul laptopului.
Uneori, cnd nu-l lua somnul, Stebbi intra s vad dac nu cumva mai era
cineva online dar nu i n noaptea aceea. A simit c iari o cuprinde
starea aceea neplcut. Acum, avea senzaia intens c cineva o privete n
ceaf. Bineneles, tia c e imposibil, dar tot a trebuit s-i ia inima n dini
i s se uite n spate ca s se asigure c n-o urmrete nimeni. Nu mai avea
dect dou zile din tura aceea i i ddea seama c era surmenat. Prognoza
meteo era destul de sumbr i, n ultima vreme, i fcuse griji c s-ar putea
s fie nevoit s se ntoarc acas pe vreme rea sau poate chiar s rmn
blocat acolo. n plus, i prea ru pentru vorbele aspre aruncate n timpul
certei pe care o avusese n seara aceea i regreta c reacionase att de
nechibzuit.
S-a crispat dintr-odat.
Fie i pierdea minile, fie era urmrit. Oare era cineva la fereastr?
Oricine ar fi fost, ar fi putut s-o observe foarte bine n biroul puternic
luminat. S-a rsucit foarte uor n scaun i a aruncat o privire n noaptea ca
de smoal, dar n-a vzut dect propria-i reflecie n geam. Chipul reflectat
prea s aparin unei femei mult mai tinere dect ea ochii mari i speriai
i ddeau un aer copilros pe care nu-l mai avusese de ani de zile. Oare ce se
ntmpla cu ea? Era singur n cldire, pentru c Arnar cu siguran ar fi
5

trecut pe la ea, dac ar fi venit i el, aa cum plnuia. i bineneles c nu era


nimeni afar. Colegilor ei de munc nu le-ar fi trecut prin cap s-o spioneze
pe o vreme att de urt, i nici nu era att de atrgtoare nct s conving
vreun brbat s se supun la un asemenea chin. Dar oamenii din sat? Oare
umbla pe afar vreunul dintre localnici? Iari s-a mustrat n gnd pentru c
nu nchisese ua. Ce-o fi fost n mintea ei? Bineneles c nu venise nimeni
din sat pe un asemenea vnt. Singurii crora le-ar fi putut trece prin cap una
ca asta erau alcoolicii, dar tia c, la ora aceea, toi erau n pat demult bei
cri. Faptul c era mari nu schimba cu nimic situaia: pentru bieii de ei,
toate zilele erau la fel; deci era exclus ca vreunul s fie treaz i s
hoinreasc pe afar att de trziu n noapte, i nimeni altcineva n-ar fi avut
ce s caute pe la fereastr. Cu toate c localnicii nu priveau cu ochi buni Berg
Technology, i se prea puin probabil ca antipatia lor s fie att de profund,
nct s ncerce s le fac neplceri.
n ciuda argumentelor, sentimentul de team nu disprea. S-a apropiat de
perete cu tot cu scaunul rotativ i a stins lumina, dar nu s-a grbit s revin
lng fereastr i s arunce o privire afar. Dar, n cele din urm, i-a luat
inima n dini.
O rafal puternic a izbit cldirea, apoi s-a potolit. Lui Oddn Hildur i s-a
tiat respiraia. n parcare era un husky mare i murdar care se uita int la
ea. Urechile i fluturau n vnt, dar n rest prea o statuie. Ochii li s-au
ntlnit, iar cinele i-a susinut privirea fr s clipeasc. Oddn Hildur se
uita la el ca hipnotizat, simindu-i n piept btile puternice ale inimii.
Unul dintre primele lucruri care i se spuseser cnd ajunsese acolo era s nu
se apropie de cinii husky, nici ca s-i mngie, nici ca s-i hrneasc. Erau
cini folosii la munc i nu se ataau de oameni la fel ca animalele de
companie. Se convinsese de asta n mod indirect la scurt vreme dup ce
ncepuse s lucreze n Groenlanda, atunci cnd cltorise cu un avion care
fcea o curs spre Reykjavk pentru o urgen medical. Fusese prima i
ultima oar cnd zburase cu un asemenea avion. O feti nimerise n mijlocul
unui grup de cini husky, iar faa i fusese sfiat. Plnsul ei, care nu
contenise pn n Islanda, nc i rsuna n urechi, la fel ca ncercrile
disperate ale mamei sale de a o liniti. Stomacul i s-a crispat amintindu-i
cum arta biata feti la cteva luni dup aceea ntr-una din puinele ei
vizite n sat, o vzuse pe marginea drumului, jucndu-se cu o ppu. Era
perfect posibil ca husky-ul de afar s fi fost unul din haita care o atacase pe
feti niciunul dintre ei nu fusese eutanasiat. S-a ntrebat dac nu cumva ar
fi trebuit s-i calce pe mndrie i s-l cheme pe Gsli, care rspundea de
securitatea taberei. Ar fi nsoit-o pn la apartamentul ei fr s crcneasc,
dei probabil c acum dormea dus. Gsli i lua slujba foarte n serios,
6

punnd n ea suflet i mult devotament i fiind incredibil de amabil. Pe de


alt parte, nu voia s ndure tachinrile colegilor ei pentru c scotea oamenii
din pat n toiul nopii, numai ca s-o nsoeasc pn acas: i-aa simise
ostilitate din partea lor n ultima vreme. Nu, avea s se descurce singur.
Auzise c un cine nu atac niciodat dac nu e provocat, c nu-i face
nimic dac l lai n pace. Avea s strbat distana pn acas n pas vioi, iar
cinele avea s rmn pe loc i s dispar n noapte. Avea s ajung n pat
imediat. Oddn Hildur i-a oprit laptopul i s-a pregtit s plece. nainte s
ias pe hol, s-a mai uitat o dat pe fereastr i a vzut c husky-ul nc se
uita la ea. Dar, dintr-odat, cinele a nclinat capul, ca i cnd s-ar fi ntrebat
de ce se ridicase n picioare. Regreta c cedase curiozitii; acum, cinele tia
c urma s ias i avea s-o atepte la u. i totui, nu prea s fie chiar att
de viclean pur i simplu sttea n parcare, ca o stan de piatr. Oddn
Hildur a dat s trag perdeaua, ca s blocheze vederea cinelui, dar, cnd l-a
auzit scond un urlet, a tresrit i a scpat-o din mn. Apoi a auzit un
ltrat nbuit, dar ceea ce a surprins-o cel mai mult a fost micarea brusc a
cinelui. A lsat perdeaua la locul ei i a ieit n grab din birou. ntreaga
poveste devenea ridicol. n drum spre ieire, a stins lumina i n biroul lui
Arnar n celelalte camere era deja ntuneric. Curentul electric venea de la
un generator diesel, iar Oddn Hildur se obinuise s-l foloseasc n mod
chibzuit, dei cumptarea era o idee complet strin pentru ea.
Cnd a ajuns n vestibul, i-a luat pe ea haina din puf de ra slbatic
era de nepreuit pe timp de furtun , iar apoi, avnd n minte imaginea
chipului mutilat al bietei fetie, a luat un fular din cuier i l-a nfurat bine
n jurul capului, lsndu-i descoperii doar ochii. n cele din urm, i-a pus
mnuile cu un singur deget i s-a nclat cu cei mai clduroi bocanci pe
care i-a gsit, chiar dac erau ai altcuiva. Ai ei erau uzi i reci, pentru c
iari uitase s-i ntoarc cu talpa n sus i, ct timp lucrase, zpada care i
intrase n ei n drum spre birou se topise. Acelai lucru era valabil i pentru
cciula ei, care czuse din cuier pe podea, aa c Oddn Hildur s-a vzut
nevoit s ia i o cciul strin, care s-i apere urechile de vnt i de frig.
Dac a doua zi venea la birou suficient de devreme, nimeni n-avea s simt
lipsa cciulii, a bocancilor i a fularului. i-a vrt pantalonii n bocanci i ia ndreptat anevoios spatele. Era mbrcat att de gros, nct abia se putea
mica, iar afar sigur avea s-i fie i mai greu, dat fiind c trebuia s nfrunte
i vntul. A inspirat adnc i a deschis ua de la intrare. Dintr-odat, i-a
trecut prin minte c poate cinele n-o ameninase, ci o avertizase cu privire
la un pericol oare afar era i altceva de care ar fi trebuit s se team?
Frigul a nviorat-o, iar Oddn Hildur a ndeprtat acest gnd. Poate c
sentimentul de nelinite i fusese pricinuit de nregistrarea video a crei
7

enigm ncercase s-o descifreze n seara aceea. Chiar nainte de cin, ei i


colegilor si le fusese trimis pe e-mail un filmule care i nfia pe Bjarki i
Dri cei doi specialiti n foraje lenevind n fumoar. Oddn Hildur habar
n-avea cine i filmase, dei nu era exclus s fi montat i s fi pornit camera ei
nii, dat fiind c, n afar de ei, nu erau muli cei care s suporte ncperea
aceea impregnat cu miros de tutun. i totui, ceea ce-i atrsese atenia nu
fuseser glumele lor neroade, ci ceva care trecuse prin dreptul ferestrei din
spatele lor, fr ca ei s-i dea seama. ntruct nu era interesat de prostiile
de genul sta, nu deschisese e-mailul cu pricina nainte de cin, cnd ar fi
putut s-i ntrebe colegii despre ce era vorba. Cine tie, poate c apariia
din spatele lor fcea parte din glum. ncercase de mai multe ori s pun pe
pauz ca s vad ce era, dar micarea era att de rapid, nct nu reuise s
opreasc unde trebuie.
I se pruse c era un om cu o broboad ciudat sau un fel de masc, n
urma cruia rmsese o dr roie pe geam. Persoana cu pricina sau ce-o fi
fost inea n mn un obiect rou care probabil se lovise de fereastr sau
pe care poate c-l atinsese intenionat de geam. Dar oare ce era? Micarea
rapid i dunga neregulat, de un rou ntunecat, alctuiau un fel de fundal
macabru pentru poantele muncitorilor, iar neputina de a-i da seama ce era
o nelinitea. Poate c a doua zi avea s rd pe seama acestei ntmplri,
ns i-ar fi dorit s aib o explicaie n clipa aceea. Nu-i ddea seama de ce,
dar nu-i venea deloc s arunce o privire n fumoar, s vad dac mai era
vreo urm pe geam. i totui, n adncul ei, se temea ca nu cumva s fie
snge.
Oddn Hildur a inspirat adnc, vrndu-i minile n buzunar. Cinele nu
se zrea nicieri. Apoi a pornit n noapte, pind prin zpada rscolit de
vnt pentru ultima oar.

Capitolul 1
18 martie 2008
Thra Gudmundsdttir a pus jos raportul de activitate al biroului ei de
avocatur. Nu fusese o lectur ncurajatoare: n ultima lun, ea i Bragi,
partenerul ei, mpreun cu doi stagiari se ocupaser de un numr mare de
cazuri, dar cele mai multe dintre ele fuseser minore i le rezolvaser ntrun timp scurt. Ceea ce era un lucru mbucurtor pentru clieni, dar nu prea
aducea bani biroului. E drept c nu era vorba numai despre bani. Cazurile
cele mai interesante necesitau mult munc i erau infinit mai complexe
dect cele mrunte, dintre care multe erau banale i monotone. Thra a scos
un oftat foarte discret, ca nu cumva s-o aud vreunul dintre cei doi avocai
stagiari. Dac acetia ar fi simit c era ngrijorat din pricina volumului de
munc, s-ar fi putut gndi s se mute n alt parte, ceea nu i-ar fi picat
tocmai bine. Ea i Bragi n-ar fi putut administra singuri biroul i tot ce inea
de el nu n ultimul rnd pe Bella, secretara lor nesuferit. Dei Threi i era
greu s-i nchipuie c exista o secretar mai nepriceput dect Bella, nu
avea niciun chef s-i preia sarcinile, iar Bragi ar fi fcut orice numai s nu fie
nevoit s rspund la telefon. Aa c trebuiau s accepte aceste ajutoare: cei
doi stagiari, care preau mai interesai de YouTube dect de verdictele
Curii Supreme, i Bella, care i ea petrecea pe internet mai mult timp dect
ar fi fost sntos.
Thra s-a ntors la lista cu clieni i cazuri. Divorurile, falimentele i alte
nenelegeri financiare erau de departe cele mai numeroase. Se ocupaser i
de cteva moteniri, cteva cazuri de stabilire a paternitii i alte procese
mai simple. Poate c nu era frumos din partea ei s gndeasc aa, dar Thra
i-ar fi dorit s aib parte de mai multe cazuri care implicau infraciuni
grave. Acestea erau mult mai solicitante dect divorurile, care n ultima
vreme deveniser specialitatea lui Bragi. Colegul ei i construise o reputaie
solid n domeniu, ceea ce nsemna c din ce n ce mai muli oameni apelau
la biroul lor atunci cnd csniciile li se duceau de rp.
i totui, existau i divoruri ct se poate de interesante. Unul dintre
clienii ei era Trausti, un brbat care voia s-i schimbe prenumele pentru c
soia lui l prsise pentru un tip botezat la fel ca el. Bineneles c nu era
deloc greu s obii permisiunea de a purta un alt nume dect cel nscris n
registrul bisericii, dar lucrurile se complicaser atunci cnd Trausti i
9

spusese c nu s-ar mulumi cu att, ci ar vrea s fie schimbate i


patronimicele copiilor lui.1 Voia s fie limpede c el era tatl copiilor, nu
noul partener al soiei lui. Cu toate c legile care reglementau sistemul
antroponimic islandez permiteau modificarea patronimicelor copiilor n
unele cazuri speciale, legiuitorul nu prevzuse i acest caz, aa c nu exista o
soluie simpl la aceast problem. Threi i se prea foarte puin probabil ca
unui Trausti care nu voia s se mai numeasc Trausti s i se permit s
modifice patronimicele copiilor si, mai ales c mama lor era complet
mpotriva acestei schimbri. Protestele ei n-au fcut dect s-l ntrte pe
fostul so, aa c, n cele din urm, Thra a trimis la Ministerul Justiiei o
scrisoare n care expunea pe larg acest caz, cu toate c mai degrab i-ar fi
schimbat propriul nume dect s semneze acea scrisoare fr precedent.
Trecuse mai bine de o lun de cnd o trimisese, dar nc nu primise niciun
rspuns. Judecnd dup aceast ntrziere, Thra a tras concluzia c
autoritile se ntrebau dac nu cumva era o glum.
Nici divorul ei de Hannes nu decursese n cele mai bune condiii, dar nu
ajunseser pn acolo nct s se cioroviasc din pricina bunurilor
materiale cine ia televizorul cu ecran plat i aa mai departe. i niciunuia
dintre ei nu-i trecuse prin cap s umble la numele copiilor. Probabil c
tocmai aceast experien o deosebea de Bragi, cruia i fcea plcere s se
ocupe de astfel de cazuri. Colegul ei era nsurat cu aceeai femeie de treizeci
de ani i avea o csnicie fericit, aa c nu trise pe pielea lui un eec marital.
n schimb, Thra se putea identifica foarte uor cu clienii ei i cu
experienele acestora. Aadar, primul lucru pe care dorea s-l transmit
clienilor era urmtorul: trebuiau s se atepte la o perioad foarte dificil,
n care partenerul de via, pn atunci att de drag, avea s se transforme
n dracul nsui, i nimeni nici mcar mamele lor nu va avea chef s le
asculte relatrile dramatice despre cruzimile lui. Trecuse suficient timp
pentru ca Thra s-i dea seama c ea nsi trebuie s fi fost insuportabil
pentru cei din jur: profitase de fiecare ocazie pentru a le spune rudelor i
cunotinelor ei ct de dificil era Hannes. Acum, i era limpede c se purtase
foarte urt cu el i viceversa. Oricum, n cazul lor, divorul fusese singura
Sistemul antroponimic islandez difer de cel folosit n Romnia i n majoritatea rilor europene
(cu excepia celor scandinave). Astfel, numele de familie al unui islandez nu se transmite invariabil de
la tat la copiii si, ci se construiete pornind de la prenumele tatlui (rezultnd un nume patronimic),
al mamei (nume matronimic) sau, mai rar, al amndurora (caz n care persoana n cauz are dou
nume de familie). Astfel, numele de familie al Threi Gudmundsdttir este alctuit din prenumele
tatlui, Gudmund, la care se adaug substantivul dttir, care nseamn fiic; aadar, Gudmundsdttir
se traduce literal prin: fiica lui Gudmund. Iar patronimicul Jlusson, spre exemplu, este alctuit din
prenumele tatlui, Jlus, la care se adaug substantivul son, care nseamn fiu; aadar, Jlusson se
traduce literal: fiul lui Jlus.
1

10

opiune rezonabil, din moment ce fiecare ajunsese la concluzia c nu-l mai


suporta pe cellalt.
Acum, situaia era complet diferit. Thra avea o relaie stabil cu
Matthew Reich, care acceptase postul de ef al departamentului de
securitate de la Kaupthing2, dar nc nu fcuser pasul de a se muta
mpreun. i nu pentru c n-ar fi vrut el. Thra era cea care nc nu se
simea pregtit, dat fiind c era extrem de ocupat: cei doi copii ai ei, Sley
i Gylfi, i ddeau tot timpul bti de cap i, n plus, trebuia s se ocupe i de
Orri, nepotul ei de aproape doi ani. Thra era implicat n viaa lui Orri mai
mult dect alte bunici; fiul ei i Sigga, iubita lui, erau nite adolesceni atunci
cnd se aruncaser cu capul nainte n experimentul lor biologic. n
consecin, nu aveau s fie alei niciodat Prinii Anului: se purtau cu fiul
lor mai degrab ca nite frai i nu-i asumau n ntregime responsabilitile
pe care le presupune creterea unui copil. Thra tia c, n parte, era vina ei
i a prinilor Siggi. Era mult mai simplu s-i asume ea aceste
responsabiliti i s fac totul singur dect s urmreasc de la distan
ncercrile neortodoxe ale lui Gylfi i Sigga de a-i crete copilul. Cnd Orri
sttea la Thra acas, era ca i cnd ar fi fost copilul ei. Era foarte bucuroas
ori de cte ori bieelul rmnea la ea, dar cnd ieea n ora cu el i cu cei
doi prini adolesceni, probabil c lsa impresia unei mame cel puin
dubioase. Orri abia ncepuse s vorbeasc, dar deja i spunea Threi
mama, ceea ce nsemna c persoanele care nu-i cunoteau situaia
probabil i nchipuiau c e un pic ciudat, din moment ce-i lsa copiii mai
mari s aib grij de el i nu prea s-i pese atunci cnd Orri plngea sau
striga dup maic-sa. Dar n-avea ncotro, trebuia s se obinuiasc cu viaa
de bunic tnr.
Aadar, Thra rspunsese fr entuziasm la propunerea lui Matthew de a
se muta mpreun nu pentru c n-ar fi vrut s locuiasc cu el, ci pentru c i
se prea reconfortant s tie c, din cnd n cnd, putea s duc o via
diferit de cea de acas. O via n care totul era curat i ordonat, n care nu
trebuia s schimbe scutece murdare, nici s fac sandviciuri sau s spele
mormane de haine. Aceast a doua via n care Thra putea s mnnce la
restaurant sau s fac orice i poftea inima i avea n centru pe ea i pe
Matthew, aduli care n week-end nu erau obligai s se scoale cu noaptea n
cap ca s se uite la desene animate. Dar nu se putea bucura de viaa ei
paralel dect o dat la dou sptmni, cnd toat gaca de copii pleca de
acas i se ducea s stea cu Hannes i noua lui soie. Puine lucruri o
ncntau pe Thra mai mult dect bucuria artificial pe care o afia tticul de
2

Banc islandez nfiinat n 1930.


11

week-end al copiilor ei atunci cnd i ducea la el cu maina. Iar zmbetul lui


devenise i mai fals dup ce Sigga se certase cu maic-sa i se mutase la
Thra. Dei iniial nu fusese ncntat de idee, n cele din urm fata
acceptase s mearg i ea la Hannes, iar cnd acesta a ncercat s obiecteze,
Gylfi i-a retezat-o scurt, spunndu-i c dac iubitei lui o s i se dea de neles
n vreun fel c nu este bine-venit, nu va mai veni nici el. Tatl lui i-a
mucat limba i nu s-a mai plns niciodat c nu avea suficient spaiu. Acum,
Gylfi avea deja optsprezece ani, ceea ce nsemna c nu mai era obligat s
petreac timp cu Hannes o dat la dou sptmni de fapt, ar fi putut
refuza s-l mai viziteze nc de la aisprezece ani. Thra se ndoia c Gylfi
tia asta, dar hotrse s nu i-o spun, pentru ca putiul s pstreze legtura
cu taic-su. Dar i pentru c voia s aib n continuare nite timp numai
pentru ea.
Thra a ncercat s se concentreze asupra a ceea ce avea de fcut: trebuia
s ntocmeasc un contract prenupial. O parte a acestuia se referea la o cas
cu etaj pentru o singur familie care urma s fie mprit n dou
apartamente separate pentru a-l salva pe proprietar (viitorul mire) de gaura
neagr creat de deprecierea coroanei n toiul unui acces de optimism,
fcuse un mprumut la momentul nepotrivit.
Dar, nainte s se reapuce de treab, a sunat-o Matthew, care nu avea
obiceiul s-o sune n timpul programului spre deosebire de Thra, era ct
se poate de strict i lua totul n serios. De exemplu, se nscrisese la un curs
de islandez pentru strini el fiind neam i ncepuse s nvee foarte
srguincios. La nceput, Thra l ajutase s-i fac temele, dar nu rezistase
tentaiei de a strecura i cteva cuvinte dificile, pe care nu le-ar fi putut ti
dect un foarte bun cunosctor al limbii islandeze. Matthew nu s-a amuzat
deloc atunci cnd lucrul acesta a ieit la iveal la urmtorul curs i de atunc i
nu i-a mai cerut ajutorul. Ulterior, rolul de meditator i-a revenit lui Sley,
fiica Threi, care avea doar opt ani i, drept urmare, nc nutrea un respect
aproape netirbit fa de orice form de colarizare. Rezultatul a fost c au
devenit buni prieteni, iar Matthew a nceput s fac mari progrese, dei cu
Thra nc vorbea n german.
Te-ar interesa s te ocupi de un mic proiect al bncii? a ntrebat-o el,
dup ce i-a cerut scuze c o sun la birou.
Un proiect al bncii? a repetat ea pe un ton surprins, dat fiind c banca
avea la dispoziie armate de specialiti i avocai. Ce fel de proiect?
A aruncat o privire spre contractul prenupial care o atepta pe monitorul
computerului. Oare aveau nevoie de ceva de felul sta? Oare cohortele lor de
avocai refuzaser s se ocupe de asemenea trivialiti?
12

E vorba de o garanie bancar de bun execuie a unui contract, i-a


rspuns Matthew. Banca a garantat pentru o antrepriz numit Berg
Technology, care se pare c n-o s duc la bun sfrit contractul pe care l-a
semnat cu o companie minier britanic. Iar acum, britanicii vor s ncaseze
garania, ceea ce nseamn c banca o s fie atins serios la buzunar. i e
vorba de o sum foarte mare, mai ales n situaia financiar de acum, dat
fiind c garania e n euro.
i care ar fi treaba mea? S conving compania minier s nu mai
pretind garania?
Matthew a rs scurt:
Nu, nici tu, nici nimeni altcineva n-ar putea face asta. Am neles c e
foarte greu de negociat cu ei, ntruct nu le place deloc s piard bani. Mai
ales c i dac obin garania bancar, tot or s piard bani de pe urma
acestui contract. Deci acum nu vor dect s-i reduc pierderile ct mai
mult.
Pi i eu ce-ar trebui s fac? S m ocup de virarea garaniei ctre
compania minier? Sau s fac vreo plngere?
Threi i se prea chiar mai plicticos dect un contract prenupial, drept
care se gndea s nu accepte oferta.
Niciuna, nici alta, i-a rspuns Matthew. Berg Technology deja a
acumulat mari ntrzieri i e puin probabil s le poat recupera. n plus, au
ncetat complet lucrrile i se pare c n-or s se reapuce de treab prea
curnd. Angajaii lor refuz s se ntoarc n tabra de lucru, iar munca pe
care o fac acolo este att de specializat, nct nu-i tocmai floare la ureche s
gseasc nlocuitori pentru ei. Planul e s se trimit acolo o echip care s
evalueze situaia de la faa locului i s hotrasc dac banca ar trebui s
angajeze alt antrepriz n cazul n care se dovedete c impasul nu poate fi
depit.
Pi, pot s fac asta?
Cu toate c, de ceva vreme, Thra se specializase n dreptul contractual,
nc nu se ocupase de niciun contract de construcie propriu-zis. Nu era
familiarizat cu ele, dar tia suficient de multe ct s neleag ce
presupuneau i s-i dea seama c se deosebeau considerabil de cele mai
tradiionale.
Da, a rspuns Matthew. Dac te intereseaz, a putea s-i trimit
contractul de construcie i detaliile scrisorii de garanie bancar, dar sper
s nelegi c nu pot s fac asta dect dac accepi propunerea.
Thra a rmas pe gnduri o clip:
S neleg c, dac accept, va trebui s plec din ar?
13

Chiar i-ar fi dorit s plece cteva zile din Islanda. Fusese cea mai aspr
iarn din ultimii ani i, cu toate c erau n martie, furtunile nc nu
conteniser.
Da, va trebui s mergi n strintate, a rspuns el, fr s-i ofere detalii.
Tonul lui ddea de neles c era vorba despre un loc nu tocmai atrgtor,
dar Thra era foarte sigur c niciun antreprenor islandez nu executa
lucrri n Gaza, Irak, Afganistan sau n alt zon afectat de rzboi, aa c navea cum s fie foarte ru.
Despre ce lucrri e vorba, mai exact? a ntrebat ea. i unde trebuie s
m duc?
i-a ncruciat degetele n sperana c Berg Technology construia un
hotel n Caraibi. Avea un bikini nemaipomenit pe care de mult vreme nu
mai avusese ocazia s-l poarte, i poate c antrepriza cu pricina dorea s-i
extind activitatea i s-i ncerce norocul n industria turismului.
Berg Technology face studii de teren i construiete infrastructura
necesar pentru compania Arctic Mining, care vrea s exploateze minereu n
Groenlanda. Berg Technology a fcut oferta cea mai avantajoas i echipa lor
e acolo de aproape un an. Pn n urm cu puin timp, totul a mers ca pe
roate, dei rezultatele n-au fost extraordinare. Dar se pare c s-a ntmplat
ceva care i-a nelinitit pe muncitori.
Thra s-a dezumflat imediat cnd a auzit numele destinaiei. Groenlanda.
Una dintre puinele ri care erau mai friguroase i mai greu de suportat
dect Islanda. Dac ar fi acceptat propunerea, bikiniul nu i-ar fi fost de
niciun folos. n schimb, ar fi avut nevoie de nite pantaloni din piele de foc.
A nghiit n sec i a ntrebat:
Muncitorii sunt n Groenlanda?
Nu, n Islanda. Toi, n afar de doi, care probabil nc se afl la faa
locului. Ceilali au venit n ar pentru cele dou sptmni libere dintre
ture, dar acum refuz s se ntoarc acolo.
Cum adic cei doi care au rmas n urm probabil nc se afl la faa
locului?
Nu s-a mai auzit nimic de ei de vreo zece zile i nu s-a putut lua
legtura cu nimeni care s mearg acolo i s afle ce s-a ntmplat. E posibil
ca sistemul de comunicaii al taberei s se fi defectat, dar se pare c singurul
mod de a afla e acela de a trimite pe cineva acolo. Dac se gsete o
explicaie logic pentru tcerea celor rmai acolo, ceilali muncitori ar
putea fi convini s se ntoarc n tabr. Iar soluia asta ar fi cea mai
avantajoas pentru banc.
E posibil s li se fi ntmplat ceva? S se fi rtcit sau ceva de genu
sta?
14

E una dintre explicaiile posibile, a rspuns Matthew. S-a mai


ntmplat asta. n urm cu ase luni, un geolog a disprut din tabr. Era o
femeie destul de tnr, despre care se presupune c a murit. Trupul ei nc
n-a fost gsit, dar e foarte probabil s se fi rtcit ntr-o furtun i s fi murit
ngheat.
Vrei s spui c ieise s se plimbe n timpul unei furtuni de zpad?
Nu se tie. Pur i simplu, a disprut. E posibil s se fi sinucis. Cnd
triesc ntr-o izolare cum e cea de-acolo, oamenii pot cdea n depresie.
Thra tcea, netiind ce s spun, iar Matthew a adugat imediat:
Incidentul la n-are nicio legtur cu sarcina ta, nici cu dispariia
celorlali doi angajai, care poate c nc sunt n via, totui. Poate c linia
telefonic a taberei s-a defectat i n-au reuit s-o repare. Celelalte explicaii
posibile sunt destul de sumbre. Vremea de acolo a fost asemntoare cu cea
de-aici din ultimele sptmni, ba chiar mai rea. N-ar fi avut cum s
supravieuiasc dac nu se aflau undeva la adpost. n orice caz, situaia a
devenit destul de grav, att n ce privete soarta oamenilor rmai acolo,
ct i n ce privete interesele companiei Berg Technology i indirect
interesele bncii.
N-ar fi mai simplu s se trimit acolo un echipaj de salvare
groenlandez? a ntrebat ea. Sau poate chiar poliia? Toat povestea asta are
un aer sumbru, iar dac ntr-adevr s-a ntmplat ceva, cazul va trebui
investigat de forele legii din Groenlanda.
Tabra se afl ntr-o zon slbatic de pe coasta de est. E drept c n
apropiere exist un stuc, dar nu are un post de poliie permanent, iar
localnicii nu pot fi convini s se duc la faa locului i s fac investigaii
nici pentru noi, nici pentru Arctic Mining. Dac muncitorii rmai acolo au
fcut o toxiinfecie alimentar sau cine tie ce alt boal, orice zi e foarte
important i nu putem pierde timpul ncercnd s obinem ajutor de la
groenlandezi.
N-o s pot fi de mare ajutor dac e vorba de vreo boal, a zis Thra. i
nici nu-s sigur c vreau s merg acolo, dac e posibil s dau peste nite
oameni grav bolnavi sau aflai pe moarte.
N-o s mergi singur. Echipei deja i s-au alturat un medic, un salvator
foarte experimentat i o fost angajat a companiei Berg Technology, care
cunoate bine tabra. O s mearg i un specialist n sisteme de comunicaii,
care o s repare linia telefonic.
Matthew a fcut o pauz, apoi a adugat:
Vin i eu.
Ah! a exclamat Thra.
15

Era un mare avantaj, chiar dac amplasamentul taberei constituia un


dezavantaj considerabil, mai ales pe timpul iernii.
Cnd ar trebui s plece echipa? a ntrebat ea. i pentru ct vreme?
Judecnd dup numrul celor implicai, era limpede c nu avea s fie o
excursie de-o zi i-o noapte.
Plecarea e programat pentru mine-diminea. Previziunile
meteorologice sunt, n sfrit, favorabile. Am vrea s stm acolo ct mai
puin timp cu putin, dar depinde de ce-o s gsim la faa locului. i
bineneles c vremea va avea un cuvnt greu de spus.
Unde o s stm? a continuat Thra, bnuind care avea s fie rspunsul,
dat fiind c era foarte puin probabil s gseasc acolo un hotel de cinci stele
de genul celor din Caraibi.
Matthew i-a dres glasul:
n tabra de lucru. Dac vom considera c e sigur. Dac nu, va trebui
s negociem cu localnicii pentru cazare.
Thra a aruncat o privire la ecranul computerului, pe care strlucea
plicticosul contract prenupial. Tocmai i fusese propus o mic aventur, la
nici cinci minute dup ce se plnsese n gnd c munca ei nu era interesant.
Ar fi putut pleca de la birou cteva zile, dac stagiarii ar fi preluat toate
treburile ei ca s fac fa, cei doi tineri avocai n-ar fi trebuit dect s stea
mai puin pe internet ct timp era ea plecat.
Merg i eu, a zis ea n cele din urm, dar apoi a adugat repede: de fapt,
nainte s-i dau un rspuns definitiv, trebuie s vorbesc cu Hannes sau cu
mama s vd dac pot s aib grij de copii, dei n principiu n-ar trebui s
fie nicio problem.
Excelent! a replicat Matthew pe un ton vdit satisfcut. Putem s
aranjm totul foarte repede. Nu trebuie dect s dai o fug pn aici s stai
de vorb cu directorul bncii. i pot s-i garantez c-o s fii bine pltit.
Dar de ce nu merge unul dintre avocaii votri?
Pentru c n perioada asta sunt ocupai pn peste cap, unde mai pui
c nici nu-s foarte interesai de povestea respectiv. Nu li se potrivete. n
schimb, tu eti perfect pentru treaba asta.
Thra nu nelegea de ce, c doar nu era bun la schi sau la drumeii prin
muni i nici nu se omora dup activitile n aer liber, exceptnd plimbrile
scurte pe vreme bun. Oricum, motivul era lipsit de importan. Matthew
vedea lumea altfel dect ea i, cu toate c erau foarte apropiai, nu era exclus
s-i nchipuie c Thra visa s fie prima bunic sub patruzeci de ani care
ajungea la Polul Nord cu nepotul n brae.
Spune-mi, a continuat ea, aducnd vorba de problema care o frmnta
cel mai tare, crezi c oamenii rmai acolo au murit?
16

Matthew a inspirat zgomotos:


Unul dintre ei probabil c-a murit, dar s sperm c nu i cellalt.
Ce vrei s spui? a ntrebat Thra tresrind lui Matthew nu-i sttea n
obicei s fie att de vag.
Unul dintre angajaii din Islanda ai companiei a ncercat n repetate
rnduri s se conecteze la sistemul informatic al taberei i se pare c a
reuit, cu toate c ncercrile lui anterioare nu avuseser niciun rezultat.
Conexiunea cu reeaua de acolo a fost scurt i destul de proast, iar acum
se pare c s-a ntrerupt definitiv. n orice caz, angajatul cu pricina a avut
timp s se uite prin fiierele cele mai recente i a gsit unul foarte
interesant, care a fost creat dup ce echipa a prsit tabra. L-a salvat i l-a
trimis colegilor lui de echip, i se pare c fiierul sta este principalul motiv
pentru care echipa refuz s se ntoarc acolo.
Despre ce fiier e vorba? a ntrebat Thra.
Coninutul lui d de neles c unul dintre cei doi angajai rmai n
tabr nc e n via, sau cel puin c cineva nu se tie cine nc se afl la
faa locului. Tocmai de-aia compania consider c e absolut necesar ca o
echip s evalueze situaia de acolo.
Dar ce coninea fiierul, mai exact? a insistat Thra.
O s i-l trimit. O parte din el nici mcar nu poate fi povestit. Eti sigur
c vrei s-l vezi? Te previn c nu-i pentru cei slabi de nger.
Bineneles c Thra voia s vad fiierul, i ct mai curnd cu putin. ia luat la revedere de la el i a nchis, apoi a ateptat cu nerbdare e-mailul i
a dat clic pe el imediat ce i-a aprut n lista de mesaje. Fiierul ataat era n
format .wmp, iar numele su era o succesiune de cifre care prea s n-aib
nicio noim cu siguran nu era data la care fusese fcut nregistrarea, i
probabil fusese generat automat de camera video. Thra a dat clic dreapta
pe fiier i a vzut c fusese creat cu patru zile nainte, pe data de 13 martie,
cu puin nainte de miezul nopii. Nu-i putea da seama dac aceast
informaie fusese adugat de camer sau de computerul n care fusese
transferat fiierul. i, bineneles, un ceas prost setat sau diferena de fus
orar ar fi putut face ca informaia s fie imprecis. A nchis fereastra i a
deschis fiierul propriu-zis.

17

Capitolul 2
18 martie 2008
nregistrarea video era scurt, dar de impact. Thra a avut nevoie de
cteva clipe bune s-i dea seama despre ce era vorba calitatea imaginii
era slab, iar fereastra playerului era foarte mic. Cnd a ncercat s-o
mreasc, imaginea a devenit mai granular i mai greu de descifrat. i
sunetul era de foarte proast calitate, fiind nsoit de la un cap la altul de un
bzit slab. Pentru personajele din serialul CSI Crime i investigaii ar fi
fost floare la ureche s ndeprteze zgomotul de fond, dar pentru c biroul ei
de avocatur nu avea la dispoziie un laborator foto-video, Thra a trebuit
s se mulumeasc cu sunetul acela neclar. Ceea ce era regretabil, dat fiind
c cel mai mult a afectat-o ce se auzea peste bzitul de fond. nregistrarea
fusese fcut undeva n interior, dar i era greu s-i dea seama n ce fel de
cldire, ntruct celui sau celei care filmase i tremuraser minile. A reuit
s disting o bibliotec i un scaun la nceputul filmuleului, dar la cteva
clipe dup aceea, camera a fost ndreptat n jos, spre un linoleum plin de
pete. i cam asta era perspectiva pn la sfrit. n afar de linoleum, nu se
mai vedeau dect dou picioare, pn n dreptul genunchilor. n plus,
persoana creia i aparineau prea s fie complet imobil, ceea ce fcea ca
nregistrarea s fie i mai ciudat. Thra nu mai vzuse pe nimeni stnd att
de nemicat de pe vremea cnd era mai tnr i mergea pe la chefuri. Din
cnd n cnd, vreun musafir de la cte o petrecere care se ntindea pn
trziu n noapte ajungea s stea cam n aceeai poziie, dar, judecnd dup
ce avea n picioare persoana din filmule, sigur nu era vorba despre o
petrecere: era nclat cu nite osete groase, probabil de ln, i o pereche
de lapi care n-au fost i nu vor fi niciodat la mod pe scurt, nite nclri
cu totul nepotrivite pentru o petrecere. Persoana cu pricina sttea n fund
sau era ntins pe podea, cu picioarele deprtate. Threi i se prea c era
vorba despre un brbat, dei n-ar fi putut spune de ce, innd cont de faptul
c nu avea cum s-i dea seama cam ce mrime erau papucii.
n cele trei minute i douzeci de secunde ale filmuleului, picioarele au
tresrit n mod ciudat de patru ori. Chiar nainte de fiecare tresrire,
bzitul de fond era acoperit o clip de un uierat care se termina cu o
bufnitur. Abia apoi se micau picioarele, dup care n mijlocul cadrului era
mprocat un lichid nchis la culoare. De-a lungul anilor, Thra fusese
18

nevoit s se uite la multe filme de groaz mpreun cu Gylfi, i probabil c


tocmai de aceea i-a nchipuit cel mai nfiortor scenariu: i se prea c
trupul acela era dezmembrat sau c cineva era omort cu un topor ori o bt
foarte grea. Dar cea de-a doua variant era puin probabil, din moment ce
nu se auzea niciun urlet sau vreun strigt de spaim. Nu se auzeau dect
uieratul i bufnitura, urmate de un sunet ciudat care aducea cu un cntec
fredonat de un copil. Thra distingea melodia, dar nu nelegea niciun
cuvnt. Fie copilul ngna ceva fr nicio noim, fie cnta ntr-o limb care ei
i era complet strin. A pus mna pe telefon i a format numrul de interior
al lui Bragi.
Vino un pic la mine, l-a rugat ea, uitndu-se chior pentru a treia oar
la filmule. Vreau s te uii la ceva i s-i dai cu prerea.
A oprit filmuleul i s-a lsat pe speteaza scaunului, cznd pe gnduri. i
era limpede c fcuse o greeal cnd spusese c voia s se duc acolo, chiar
dac putea oricnd s se rzgndeasc. S-a uitat cu sil la hroagele de pe
birou i i-au czut ochii pe dosarul tipului care voia s-i schimbe numele,
aflat chiar deasupra unui teanc de documente. Apoi a aruncat o privire pe
monitorul computerului judecnd dup nregistrarea aceea, cazul
groenlandez sigur avea s fie diferit.
Despre ce-i vorba? a ntrebat Bragi cu un aer curios, intrnd pe ua
biroului.
Era un brbat robust, cu gesturi delicate, care se pstra destul de bine.
Purta un costum negru i cravat, ntruct fcea parte din generaia de
avocai care considerau c e o ruine pentru profesie s poarte haine
comode. i totui, ortodoxia lui nu era suficient de strict nct s-l
mpiedice s-i slbeasc nodul de la cravat i s-i desfac nasturele de
sus al cmii, ceea ce i diminua un pic respectabilitatea.
Uit-te la filmuleul sta, a zis Thra, fcnd un semn spre ecran, i
spune-mi ce crezi c se ntmpl n el.
A pornit nregistrarea, apoi i-a ndeprtat scaunul de birou, astfel nct
colegul ei s poat vedea mai bine. Lui Bragi i plceau lucrurile ciudate, aa
c materialul acela ar fi trebuit s-i mearg la suflet. A ateptat s se termine
filmuleul i melopeea aceea ciudat, apoi a zis:
Ei, ce prere ai?
Dac are legtur cu un caz de divor, l vreau eu, i-a rspuns el cu o
sclipire n ochi. Mai c-mi vine s zic: ursule de catifea, ce se d nu se mai ia.
E extraordinar!
Apoi a ntins mna dup mouse s-l pun nc o dat. Dar Thra l-a
ntrerupt ca s-i explice propunerea lui Matthew i proveniena filmuleului.
19

Lui Bragi i-a pierit zmbetul cnd i-a dat seama c probabil nregistrarea
aceea nu avea nicio legtur cu o cstorie ajuns n pragul falimentului.
Dar despre ce crezi c-i vorba? a insistat ea.
n cel mai bun caz, e o molestare, iar n cel mai ru, o crim, i-a rspuns
el, fr s ncerce s-i mascheze dezamgirea c nu era vorba despre un caz
de divor.
Aa m-am gndit i eu, a zis Thra oftnd. Nu tiu, poate c-ar fi mai
bine s nu m bag n povestea asta, care-i ct se poate de ciudat. i e ceva
mult mai serios dect achitarea unei polie de asigurare.
Pi depinde de ct de mare e asigurarea. Exist tabele care te ajut s
calculezi valoarea monetar a unui individ. Aa c, n cazul n care bietul
muncitor a ncheiat socotelile cu lumea asta, putem foarte bine s
comparm cuantumul asigurrii lui de deces cu ce a depus pn acum n
contul asigurrii, ca s ne dm seama dac e vorba despre o pierdere
semnificativ
A stat pe gnduri pre de cteva clipe, apoi a adugat:
Dar bineneles c o s avem nevoie de informaii suplimentare,
precum sexul, vrsta i educaia, ca s putem face nite calcule precise.
Thra a fcut o grimas.
tiu asta, a zis ea, iritat de gluma proast a colegului su. Dar m
ntreb n primul rnd dac ar fi sigur pentru mine s fac cltoria asta. Dac
nregistrarea a fost fcut n tabr?
n locul tu, nu m-a ngrijora foarte mult din cauza asta. Ar putea fi
orice. i ar fi putut fi fcut oriunde. Chiar i la o sal de fitness.
Cine se duce s trag de fiare cu osete de ln? i ce fel de exerciiu o
mai fi i sta?
Numai Dumnezeu tie. Dar din cte am auzit, se ntmpl tot felul de
lucruri n locurile alea. Am un caz de divor n care totul a pornit de la o sal
de fitness. Soul a devenit obsedat de corpul lui i a uitat complet de nevast
i copii. Nu m-ar surprinde s aflu c fraierul din filmule s-a supus la un
asemenea tratament n sperana c va obine o mrire a cantitii
musculare.
A masei musculare, l-a corectat Thra pe un ton neutru.
Da, asta voiam s spun, a aprobat Bragi, uitndu-se n ochii ei. Dar s
revenim la subiect, c ne-am pierdut n digresiuni. Ideea e c povestea asta
ne ofer acces la bnci, care pn acum au lucrat numai cu propriii lor
avocai sau cu marile birouri de avocatur. Deci s-ar putea s fie o excelent
oportunitate de afaceri. Unde mai pui c i-ar oferi schimbarea dup care
tnjeti att de mult.
20

Thra a ncuviinat din cap cu un aer meditativ. Desigur, cazul acela putea
fi o adevrat oportunitate pentru biroul lor, iar pe viitor, banca ar fi putut
deveni o surs important de venituri. Dar apoi s-a gndit c era mai
probabil ca banca pur i simplu s nu fi avut chef s se implice n povestea
asta din Groenlanda, caz n care colaborarea cu ei s-ar fi ntrerupt imediat
dup ncheierea acestei expediii. Cnd aveau s se iveasc alte cazuri, care
puteau fi rezolvate n condiii obinuite, banca n-ar mai fi avut niciun motiv
s apeleze la serviciile lor. Pe de alt parte, deasupra economiei islandeze se
strnseser nori amenintori i, cu toate c Thra nu urmrea ndeaproape
evoluia sectorului financiar, era la curent cu atacurile fondurilor de risc 3
strine asupra coroanei islandeze i cu atitudinea ndoielnic a unor
companii islandeze. Noiuni pe care n urm cu o lun nu le folosea i nu le
nelegea nimeni mai ales vnzarea n marj i proprietate ncruciat4
erau acum pe buzele tuturor. Thra bnuia c pn i fata ei de opt ani ar fi
putut s-i explice aceste concepte. n orice caz, era o evoluie care ddea de
neles c urma o perioad dificil, ceea ce de multe ori ducea la
intensificarea activitii avocailor, mai ales n domeniul recuperrii
datoriilor. Orict de ngrozitor i s-ar fi prut s se ocupe de aa ceva, era
foarte probabil ca biroul lor s accepte bucuros cazurile de acest gen dac
economia avea s intre ntr-o perioad de nghe.
i nu era exclus ca filmuleul acela s fie o prostioar descrcat de pe
internet, care nu avea nicio legtur cu angajaii de la Berg Technology.
O s m mai gndesc la asta, a zis Thra. Ar fi bine s m documentez
un pic, iar dac se dovedete c n filmuleul sta se ntmpl ce ne
imaginm amndoi, atunci cu siguran iese din sfera mea de competen i
va trebui s sunm la poliie.
La poliia din Groenlanda? a replicat Bragi. Pentru c n cazul sta ar fi
bine s vorbeti cu conducerea clubului sportiv din cartierul tu i s ntrebi
dac nu cumva ar putea strnge nite fonduri pentru poliia groenlandez
Ce vrei s spui? E ceva n neregul cu ei? a ntrebat Thra pe un ton
uor indignat, apoi a fcut o pauz. i oricum, ce tii tu despre poliia de
acolo sau despre Groenlanda n general? Nici mcar n-ai fost acolo.
Aa-i, dar toat lumea tie c situaia de-acolo e pur i simplu
ngrozitoare. Iar poliia e i ea la pmnt, la fel ca toate instituiile de-acolo.
Un fond de risc este un fond mutual de protecie mpotriva pierderilor cauzate de deprecierea unor
titluri de valoare prin investiii n alte titluri cu perspective de cretere.
4 Vnzarea n marj reprezint vnzarea de aciuni mprumutate de investitori de la brokeri, cu scopul
de a fi achiziionate ulterior, dar la un pre mai mic dect cel de vnzare. Proprietatea ncruciat
reprezint deinerea drepturilor de proprietate asupra a dou sau mai multe firme nrudite (spre
exemplu, n mass-media), de obicei n aceeai localitate.
3

21

ngrozitor era exact cuvntul pe care l folosea mama ei atunci cnd o


enerva ceva, aa c Thra nu s-a putut abine s nu zmbeasc.
n orice caz, trebuie s informm poliia islandez n legtur cu
povestea asta. Apoi or s ia singuri legtura cu colegii lor din ngrozitoarea
Groenland.
Dintr-odat, Bragi a fcut ochii mari.
tii ceva? Ai putea s-o iei pe Bella cu tine! a zis el cu nsufleire. O s
aib ea grij de tine. Pentru o perioad att de scurt, m pot dispensa fr
nicio problem de serviciile ei. Unde mai pui c n Groenlanda exist o
mulime de tradiii i obiceiuri interesante. Ce mai, sunt sigur c-ar fi bine s-o
ai alturi de tine.
Era mai probabil ca Bella s-o mping ntre flcile unui urs polar dect si sar n ajutor.
O s vin i Matthew, aa c o s fiu n siguran. Pe scurt, n-o s am
nevoie de ea, a zis Thra zmbind, apoi a adugat repede: Dac m hotrsc
s merg.
Da, draga mea, ar trebui s te duci, i n-ar strica s-o iei i pe Bella, a
insistat Bragi, captivat de propria lui idee. Ba chiar mi-ar fi de ajutor dac ar
lipsi de la birou n urmtoarele zile, dat fiind c trebuie s m ocup de att
de multe cazuri. Ar fi o mare uurare dac a putea scpa de ea.
Nu e loc i pentru Bella n avion, a minit Thra. Mai bine pune n
practic ideea care i-a venit deunzi: cheam nite meseriai s
construiasc un zid despritor, ca s n-o mai vezi i s n-o mai auzi.
Apoi s-a ridicat n picioare i, ca s pun capt discuiei despre Bella, a
zis:
nainte s iau o hotrre, o s stau de vorb cu directorul bncii despre
cazul sta.

Ei bine? a ntrebat Matthew pe un ton curios, ieind din sediul bncii n


urma ei. Ce-ai de gnd s faci?
nclin s accept propunerea, a rspuns Thra. i totui of, nu tiu
Directorul bncii se dovedise a fi un individ care prea s mai aib nevoie
de civa ani ba poate chiar de cteva decenii ca s merite postul pe care
l ocupa. Era un tnr slab, care mirosea att de puternic a aftershave, nct
Thra a trebuit s fac un efort uria de voin ca s nu se in cu mna de
nas n timp ce stteau de vorb. Bnuiala ei era c tnrul fcuse acest exces
n mod deliberat, ca s-i camufleze excesul de transpiraie: era agitat i
avea palmele umede. Nu era greu s-i dai seama c viitorul lui n cadrul
bncii atrna de acelai fir ca i polia de asigurare pentru Berg Technology.
Cu siguran i s-ar fi fcut vnt, dac banca s-ar fi vzut nevoit s plteasc
22

polia. n plus, prea c nu era n joc doar asigurarea cu pricina; ateptrile


cu privire la mina din Groenlanda erau foarte mari, chiar dac n pres nu se
discutase prea mult despre acest contract. Autoritile sperau ca
exploatarea s fie administrat din Islanda, ntruct cel mai apropiat ora cu
aeroport era safjrur. Ceea ce ar fi dus la crearea unor noi locuri de munc
legate direct sau indirect de min, dar dificultile aprute i-au fcut pe
localnici s aib dubii cu privire la decizia final a acestei mari companii
miniere. Nu era exclus ca postul tnrului s fi fost ameninat i de
interesele politice. i totui, directorul nu era chiar att de incompetent:
Thra a fost foarte mulumit de multe dintre lucrurile pe care le-a aflat de
la el, mai ales de faptul c deja anunase poliia cu privire la problemele
aprute n tabr i c i ceruse s fac tot posibilul pentru a convinge
autoritile groenlandeze s intervin cum era de ateptat, interesele
bncii nu se aflau pe un loc frunta pe lista de prioriti a poliiei de acolo.
Scopul misiunii n Groenlanda era evaluarea situaiei de la faa locului,
pentru a se reduce la minimum pierderile n caz c se ntmplase ceva grav,
urmnd ca banca s hotrasc dac anula sau nu contractul cu Berg
Technology. Cei care mergeau acolo trebuiau s inspecteze echipamentul i
ustensilele aflate n proprietatea contractorului i s evalueze n ce stadiu
erau studiile de fezabilitate, pentru ca banca sau s caute o alt antrepriz
sau s conving angajaii s se ntoarc n tabr. Cea de-a doua variant nu
era complet exclus: grupul fusese cuprins de o isterie colectiv, dar, de cele
mai multe ori, accesele de acest gen dispreau odat cu revenirea la o
judecat sntoas. Pe de alt parte, dac n tabr chiar se ntmplase ceva
ciudat, trebuiau adunate toate informaiile relevante, ceea ce ar fi ajutat
banca s demonstreze c era vorba de nite condiii excepionale, imposibil
de controlat de ctre companie pe scurt, ar fi putut invoca un caz de for
major.
Tocmai acest lucru i-a strnit interesul Threi. Un caz de for major ar
fi nsemnat c prile contractante puteau fi scutite de obligaiile lor, dac se
dovedea c nu le puteau ndeplini din pricina unor circumstane imposibil
de controlat: rzboaie, cutremure, greve ale angajailor sau orice alte
evenimente pe care contractanii nu le puteau influena. Thra tia foarte
bine c nu izbucnise niciun rzboi n Groenlanda i nici nu auzise de vreun
dezastru natural sau de vreo grev care s fi avut loc acolo nici de curnd,
nici n trecut. I se prea o adevrat provocare s evalueze o situaie cu
scopul de-a gsi ceva care putea fi considerat imposibil de controlat. O crim
putea fi trecut n rndul cazurilor de for major i, innd cont de
nregistrarea pe care o vzuse, nu era exclus s fie vorba exact despre asta
ns nu era deloc o certitudine, de aceea cazul era cu att mai interesant din
23

punct de vedere legal. n plus, erau implicai i ali factori: partea care nu-i
ndeplinise obligaiile trebuia s demonstreze c ncercase tot ce-i sttea n
putin pentru ca impactul factorilor externi s fie ct mai mic. Iar stabilirea
acestui lucru se putea dovedi o provocare i mai mare dect identificarea
evenimentului care a mpiedicat partea respectiv s duc la bun sfrit
contractul. Oare nu dup aa ceva tnjea? Nu-i spusese chiar n dimineaa
aceea c voia ceva mai interesant? Ei bine, avea ocazia s lucreze la un caz
captivant, care s nu-i trezeasc dorina de-a azvrli cu pixul n capul
clientului ntr-un acces de furie.
Merg i eu, i-a rspuns ea lui Matthew, fr s mai stea pe gnduri.
Imediat dup aceea, s-a simit cuprins de un puternic sentiment de
uurare i nerbdare. Era i un pic ngrijorat, dar a ales s ndeprteze
acest sentiment.
Matthew s-a oprit pre de o clip n elegantul hol de primire al bncii, dar
a luat-o repede din loc atunci cnd i-a dat seama c sttea n mijlocul uii
de la intrare i c uile automate din sticl erau gata s se nchid i s-l
prind la mijloc.
Serios? a zis el acum era rndul lui s aib ndoieli. Eti contient co s fie o cltorie dificil? Mergem ntr-o regiune slbatic, unde n-o s
vedem dect ghea i zpad.
Thra tia foarte bine c-o s dea de zpad acolo. Dar pe ea o atrgea mai
ales ce nu se gsea n Groenlanda i anume, cazuri ablonizate i
plicticoase. Avea s fie cu totul altfel dect de obicei, nu ncpea niciun
dubiu.

Ce culoare au groenlandezii? a ntrebat Sley, cscnd.


Era ntins n pat i ar fi trebuit s doarm demult, dar, ntruct avea s
plece n foarte scurt timp, Thra hotrse s nu mai in cont de programul
obinuit de somn al fiicei sale.
Sunt exact ca noi, draga mea, a zis ea, srutnd-o pe frunte. Nu-i
nchipui c-s verzi sau de cine tie ce alt culoare.
tiu asta, mami, i-a rspuns Sley pe un ton indignat. Te ntrebam dac
nu cumva sunt galbeni, precum chinezii, sau ceva de genu sta.
Chinezii nu-s galbeni, la fel cum independenii 5 nu-s albatri, a zis
Thra, netezind nvelitoarea roz a plpumii.
Poftim? a exclamat Sley, care se pricepea la politic la fel de mult ca
orice copil de opt ani.
Thra s-a mulumit s-i zmbeasc.
5

Aluzie la Partidul Independenei din Islanda, a crui culoare oficial este albastrul.
24

Ct o s fiu plecat, o s stai la tati i o s fii cuminte, nu-i aa?


Da, dar numai dac mi aduci un cadou frumos, i-a rspuns Sley,
zmbind. i dulciuri.
Thra s-a gndit c existau dulciuri i n Groenlanda.
Sigur, o s-i cumpr ceva. Poate un ursule polar.
Ah, da! a zis Sley pe un ton ncntat. Unul adevrat.
Ei, m refeream la un ursule de plu, i-a explicat Thra, mngind una
dintre multele jucrii frumoase de pe pat, apoi a dat s se ridice n picioare.
E foarte trziu. Hai, ncearc s dormi.
Sau un cine? a continuat Sley pe un ton rugtor, lund-o de mn pe
mama ei.
Dar Thra a cltinat din cap n mod automat, pentru c fiica ei o btea la
cap cel puin o dat pe zi s-i cumpere un animal de cas. i mai ales n
week-end.
De ce nu? Gylfi are un copil, eu de ce nu pot s am un celu sau o
pisicu?
Noapte bun, a zis Thra, ridicndu-se de pe marginea patului. Minediminea, o s ne trezim la aceeai or. Tu o s mergi la coal, iar mami, la
aeroport. O s ncerc s te sun dup ce ajungi la tati, dar nu sunt sigur c-o
s fie posibil, i-a explicat ea, apoi a rspuns anticipat la ntrebarea care-ar fi
urmat n mod inevitabil: Exist telefoane i n Groenlanda, dar nu tiu dac
funcioneaz acolo unde m duc. S-ar putea s fie defecte.
Dup ce a stins lumina n camera vopsit n roz i s-a uitat cteva clipe la
mulimea de ochi strlucitori ai ursuleilor de plu, Thra s-a dus n garaj.
Nu avea niciun rucsac Matthew i spusese c ar fi fost alegerea cea mai
bun , aa c trebuia s recurg la o valiz. Situaia s-a complicat atunci
cnd s-a ntrebat ce-ar fi fost bine s pun n ea. Nimeni nu tia exact ct or
s stea acolo i nici cum avea s fie vremea, aa c decizia cea mai neleapt
era s-i ia un morman de haine. Dar, dintr-odat, s-a auzit soneria de la
intrare, aa c Thra a fost nevoit s lase deoparte bagajul.
Prietena ei, Gugga, sttea n faa casei cu un zmbet larg pe buze, agitnd
dou sticle de vin alb.
Trebuie s m lai s intru! a zis ea cnd i-a deschis ua, de parc
Thra ar fi avut obiceiul s le trnteasc ua n nas musafirilor. Tocmai miam cumprat o main nou i vreau neaprat s srbtoresc cu cineva.
Thra tia cteva moduri de a srbtori achiziionarea unui autovehicul
care nu implicau consumul de alcool. i totui, a zmbit: s-a gndit c Gugga
probabil i cumprase maina cu ajutorul celui mai mare credit bancar pe
care i-l putea permite i c, dup vreo ase luni, prietena ei avea s-i sune
iari la u, tot cu nite sticle de vin n mini, ca s-i nece amarul pricinuit
25

de datoriile n care se nglodase i de maina care i fusese confiscat pentru


neplata ratelor. Uneori, e bine s fim ct mai branai la timpurile noastre i,
totodat, s ne lsm n voia spiritului risipitor al lui Ludovic al XIV-lea
probabil c i el ar fi fcut un mprumut pentru o main, dac ar fi existat
aa ceva i pe vremea lui.
Aa c a lsat bagajul pe mai trziu. i s-a ntors la valiz abia dup ce
Gugga a plecat acas cu taxiul. Dar, n momentul acela, Thra deja ncepuse
s vad dublu, iar cnd a pus capul pe pern, epuizat de efortul de-a
nchide valiza suprancrcat, nu-i mai aducea aminte ce azvrlise n ea.

26

Capitolul 3
19 martie 2008
Cafeaua de la Aeroportul Reykjavk era foarte bun, chiar dac se numea
pur i simplu cafea i nu fusese preparat la un aparat cromat care scotea
abur ca o locomotiv i care nu fcea mai mult de-o cafea o dat , ci
provenea dintr-o cafetier veche, pstrat pe o plit ncins, care se potrivea
perfect cu aerul ponosit al terminalului. n ora, unde espressoarele la mod
erau la putere, trebuia s umbli mult ca s dai peste aceast veche metod
de a face cafeaua. De Crciun, Thra chiar primise de la prinii ei o astfel de
drcovenie ultramodern, iar n ajunul Crciunului, dduse pe gt cantiti
uriae de cafea, netiind c aceea fcut la espressor era mult mai tare dect
apa chioar pe care o bea ea de obicei. Rezultatul a fost c toat noaptea a
stat ntins n pat cu ochii larg deschii, nefiind n stare nici s clipeasc,
darmite s doarm. Dup aceea, aparatul s-a umplut de praf. Cu toate astea,
Thra n-ar fi zis nu unui espresso dublu care s-o pun pe picioare simea
c-i plesnete capul, iar facultile cognitive i erau grav avariate. Probabil c
o doz foarte mare de cafein i-ar fi fost de ajutor.
Era bine s-i iei un rucsac, a bombnit Matthew, lund loc lng ea n
sala de ateptare nc era nemulumit de valiza cu care venise Thra. i iam zis n ce s-i pui lucrurile.
Nu fi suprat, iubitule, i-a rspuns ea, punnd jos cafeaua. E pe rotile.
Uite, are chiar patru.
Avusese grij s aleag valiza care s fie cel mai uor de tras i care s-i
urmeze ndeaproape micrile, asemenea unui cine bine dresat. Din
fericire, o alesese nainte s dea pe gt vinul adus de Gugga.
Slav Domnului c nu-i niciuna stricat, a zis el, la fel de neimpresionat
pe ct fusese cnd o luase de acas cu o jumtate de or mai nainte.
Thra nu reuise s ascund c era nedormit i mahmur, ceea ce nu-i
convenea deloc lui Matthew. Thra avea o stare att de proast, nct nici
mcar nu se sinchisea de suprarea lui, lucru care l irita i mai tare.
Iernile sunt foarte aspre acolo, a spus el.
Era limpede c Matthew i cumprase un rucsac nou. Thra ajunsese la
aceast concluzie att pentru c era puin probabil s fi avut vreunul, ct i
pentru c rucsacul din spatele lui era aa de curat, nct te fcea s te
gndeti c fusese luat din raftul unui magazin chiar n dimineaa aceea. i
27

prea c nu era singura lui achiziie recent, ntruct, pentru prima oar, se
mbrcase cu o hain ca lumea, chiar dac purta o cma i nite pantaloni
cu o dung impecabil pentru standardul lui, era totui o inut lejer. Cel
puin nu-i dduse prin cap s-i pun i cravat. Dar Thra era sigur c
avea vreo dou n rucsac, pentru orice eventualitate.
tiu, a ncuviinat Thra, ncercnd s nu se enerveze din pricina
bombniturilor lui pe marginea subiectului legat de valiz.
Unul dintre colegii de echip, cu care fcuser cunotin la biroul de
mbarcare, se mulumise s arunce o privire sceptic spre cutia aceea din
plastic verde-deschis. Se prezentase drept doctorul Finnbogi Kolbeinsson.
Avea n jur de cincizeci de ani i o constituie supl, iar bocancii lui uzai
ddeau de neles c era foarte obinuit cu drumeiile. Pe rucsacul mare pe
care l muta de colo-colo ca i cnd ar fi fost gol se vedeau multe ecusoane i
rmiele a tot felul de abibilduri din ri ndeprtate. Thra avea impresia
c rucsacul nou-nou al lui Matthew l indigna pe doctor la fel de mult ca
geamantanul ei. Ba, poate chiar mai mult cel puin, ea nu voia s dea
impresia unui om bine echipat.
Thra abia atepta s-i arate lui Matthew tot ce considerase de cuviin
s pun n geamantanul ei cel mare. Nu tia exact ce se afla n el, dar spera s
fi fcut o selecie neleapt. De fapt, era ct se poate de sigur c Matthew
i fcuse bagajul fr s aib nici cea mai vag idee despre cum trebuie s te
pregteti pentru vreme rea sau pentru statul ntr-o tabr i, cu toate c
nici ea nu se putea considera expert, era totui foarte familiarizat cu
schimbrile meteorologice brute i cu asprimea iernii, familiaritate care
spera s nu se fi volatilizat din pricina alcoolului. Odat ajuni la destinaie,
cnd Matthew avea s caute cu disperare n rucsacul lui o pereche de osete
de ln, mprtiindu-i prin camer cravatele i cmile, Thra avea de
gnd s-i scoat pe nas toate mustrrile pe care le ndurase din pricina
valizei. Cu toate astea, a hotrt s schimbe subiectul, ntruct cicleala lui i
migrena ei nu erau o combinaie tocmai bun.
ncerc s memorez numele colegilor, a zis Thra, uitndu-se la
membrii echipei mprtiai prin micul aeroport, fiecare narmat cu cte un
telefon mobil.
Cursa lor era singura programat la ora aceea banca se nelesese cu Air
Iceland s-i duc pn la Kulusuk6, localitate spre care compania avea o
curs regulat pe timpul verii. De acolo aveau s fie dui cu elicopterul spre
nord, ntr-un stuc de lng tabra de lucru. nc nu era foarte clar cum
Kulusuk: localitate cu o populaie de aproximativ 300 de locuitori, situat pe insula cu acelai nume
din sud-vestul Groenlandei.
6

28

aveau s strbat ultima poriune a drumului, dar probabil c aveau s ia


una sau dou maini ale companiei miniere, care de obicei erau inute n
hangarul de lng pista pentru elicopter. Angajaii ntori n Islanda le
lsaser acolo, aa c, dac nu fuseser furate, ar fi trebuit s fie tot n
hangar. Thra se ruga s nu le fi furat nimeni dac ar fi fost nevoii s
mearg pe jos, ar fi bgat-o pe mnec, pentru c valiza ei nu era gndit
pentru astfel de drumeii.
N-a putea spune c tiu cum i cheam pe toi, dar tiu cine cu ce se
ocup, a spus Matthew, care prea dispus s abandoneze subiectul valizei.
Echipa nu-i alctuit din multe persoane i, pentru c o s fim izolai n
tabr, o s ajungi s-i cunoti foarte repede.
Da, bineneles. Oricum, toi mi se par n regul.
Apoi Thra s-a uitat la Eyjlfur Torsteinsson, de departe cel mai tnr
dintre toi, care chiar n clipa aceea introducea o moned ntr-un automat cu
gume de mestecat n form de bil. Aparatul a nghiit moneda, ns nu i-a
dat nicio gum, iar dup ce a ncercat s-i recupereze banii n mod panic,
tnrul a nceput s dea cu pumnul n bolul de plastic, agitnd bilele colorate
din el. Dar n-a obinut nimic, aa c s-a ndeprtat de aparat cu un aer furios.
Thra spera ca episodul acela s nu fie reprezentativ pentru abilitile
tehnice ale lui Eyjlfur, deoarece Matthew i spusese c era responsabil cu
tot ce inea de sistemul informatic al taberei. De fapt, el era cel care l pusese
la punct, aa c i cunotea toate dedesubturile. Prea s aib n jur de
douzeci i cinci de ani, era slab, avea ten nchis la culoare i, dat fiind c
arta bine, probabil c avea mare succes la femei. Din acest punct de vedere,
era exact opusul lui Alvar Plsson. Alvar avea n jur de patruzeci de ani i
fusese cooptat n echip datorit experienei lui n misiunile de salvare
desfurate n Groenlanda fusese unul dintre islandezii recrutai s
ndrume groenlandezii n organizarea unui sistem de echipe de salvare.
Thra nu tia care era ocupaia lui de baz, dar bnuia c era paznic de far
sau ceva asemntor n orice caz, o slujb care presupunea puin
interaciune cu oamenii. Avea faa roie ca focul i abia dac deschisese gura
atunci cnd Matthew ncercase s i-o prezinte pe Thra se mulumise s
mormie ceva de neneles, ncercnd s-i prind de rucsac bastonul pentru
drumeii. Dac Thra ar fi trebuit s-l descrie, portretul care ar fi rezultat nar fi fost deloc flatant: mirosea urt, arta ru, avea dinii stricai i, ca i
cnd toate astea n-ar fi fost de-ajuns, era prost brbierit.
Unde a disprut specialista n geologie? a ntrebat Thra.
n afar de Thra, din echipa de ase persoane mai fcea parte o femeie
Fririkka Jnsdttir. Lucrase la acest proiect n perioada de nceput, dar
apoi i dduse demisia i se angajase la Reykjavk Energy. Matthew i
29

spusese Threi c o sum consistent o convinsese s-i ia liber cteva zile


ca s se alture misiunii, deoarece cunotea foarte bine proiectul i putea
evalua stadiul n care se aflau forajele, fr ca mai nti s trebuiasc s se
familiarizeze cu toate detaliile lucrrilor.
Ar trebui s fie undeva prin preajm. Cnd am ajuns la biroul de
mbarcare, ea deja terminase cu toate formalitile. Cine tie, s-o fi dus s
fumeze o igar sau s dea un telefon.
A vzut i ea filmuleul? a ntrebat Thra.
Nu, i-a rspuns Matthew, aezndu-i servieta pe masa dintre ei. N-am
avut timp de asta, i poate c nici n-ar fi indicat s i-l artm. Din moment ce
a acceptat oferta, n-are niciun rost s-o deranjm cu detalii inutile.
A deschis servieta i a scos un teanc voluminos de documente legate cu
spiral.
Voiam s-i dau astea. Poate vrei s te uii pe ele n avion. Sunt
documente despre contractul de construcie.
Thra a luat de pe mas teancul, care era mult mai gros dect contractele
cu care era ea obinuit.
Dar poate c Fririkka ar fi fost n stare s ne spun dac nregistrarea
a fost fcut n tabr. i poate ar fi recunoscut persoana din filmule dup
papuci.
Da, ai dreptate. i totui, am hotrt s vi-l artm doar ie i
doctorului. Mai vedem cnd ajungem n tabr. Poate c acolo vom
considera c trebuie s-l artm i celorlali. i informaticianul ar putea
identifica persoana dup picioare, din moment ce cunoate echipa care a
lucrat acolo, chiar dac, propriu-zis, n-a fcut parte din ea. Dar sper s nu fie
nevoie, a zis el, nchiznd servieta, apoi s-a uitat n jur i a adugat: i s tii
c lipsete un pasager.
A, da? Cine?
Bella, i-a rspuns el, fr s o priveasc.
Ha-ha! a zis Thra pe un ton sarcastic.
Mahmureala i s-a nrutit numai cnd i-a adus aminte de secretara ei.
Nici mcar s nu glumeti pe tema asta, a zis, aruncndu-i o privire
tioas lui Matthew, care nici acum nu se uita la ea. i se pare amuzant?
Nu, a rspuns Matthew pe un ton ezitant. Partenerul tu, Bragi, m-a
sunat asear i a reuit s mi-o bage pe gt, spunndu-mi c ar fi bine s
avem pe cineva care s introduc datele n computer i c nici mcar nu va fi
nevoie s-o pltim. Am sunat azi la banc i mi-au dat und verde, ba chiar au
fost ncntai, pentru c li se ntmpl rar s primeasc ceva degeaba.
Matthew vorbise repede, apoi a adugat pe un ton i mai precipitat:
30

O s fie de folos echipei, i nici mcar n-o s-i dai seama c e cu noi.
Sunt foarte multe date care trebuie introduse n computer, aa c
aptitudinile ei or s ne fie de mare ajutor.
Glumeti! a zis Thra. Bnuiala mea e c vntorii de balene din
Groenlanda se pricep la treaba asta mai bine dect Bella i, cu siguran,
sunt mai rapizi.
Matthew nici mcar n-a ncercat s-o contrazic.
N-am putut s-l refuz, a spus el cu glas sczut. Doar tii i tu ct de
insistent poate fi Bragi uneori. Pur i simplu, m-a obligat s spun da, i-a
explicat el, zmbind prostete. i crede-m, am ncercat s-l refuz de mai
multe ori.
Thra rmsese fr cuvinte. Era furioas att pe Matthew, ct i pe
Bragi, dar nu putea hotr pe care dintre ei ar fi preferat s-l nchid ntr-un
dulap mpreun cu Bella pentru o sptmn. Intrarea n aeroport nu se
vedea din locul n care se aflau, dar Thra avea o bun perspectiv asupra
biroului de mbarcare, unde nu se zrea nimeni.
Poate o s piard avionul, a sugerat Thra, uitndu-se la ceasul montat
pe un perete. De fapt, chiar pun pariu c-o s-l piard.
Apoi a nceput s rsfoiasc documentele pe care tocmai i le dduse
Matthew, n sperana c-o s-i mai domoleasc furia.
Da, poate, a zis el cu un aer stnjenit. Dar n-are rost s ne suprm
dac o s ajung mai trziu. Abia azi-diminea am primit confirmarea final
c poate veni i ea, dar nu tiu cnd i-a transmis Bragi mesajul.
Thra a strns din dini i a continuat s citeasc. n total, erau cinci
volume de diferite grosimi, i i-a dat repede seama c doar dou erau
importante: cel cu termenii contractului i cel care coninea scrisorile
schimbate de Berg Technology i Arctic Mining n timpul negocierilor.
Celelalte trei volume cuprindeau informaii despre clim i prospeciunile
geologice efectuate n zon, precum i nite schie care fuseser micorate
att de mult, nct Thra nu reuea s le descifreze. Unul dintre volume era
intitulat Caiet de sarcini i descria n detaliu toate lucrrile pe care trebuia
s le ndeplineasc Berg Technology precum i modalitile de plat. Thra
tia c era necesar s citeasc din scoar-n scoar acest ultim volum, mai
ales dac, odat ajuni la faa locului, aveau s constate c totul se dusese de
rp.
De ce nu ni s-a alturat nimeni de la Berg Technology? a ntrebat ea
fr s ridice privirea. E un contract de amploare i nu cred c toi angajaii
companiei lucrau la proiectul din Groenlanda. Cel puin nu i oamenii din
conducere.
31

Berg Technology nu e o companie mare, i-a rspuns Matthew, vdit


uurat c Thra nu mai voia s vorbeasc despre slbiciunea lui n faa lui
Bragi. Sunt extrem de specializai i au reuit s-i fac un nume n bran:
sunt foarte cutai cnd vine vorba de prospeciuni geologice i studii de
fezabilitate nrudite, mai ales n domeniul sistemelor de nclzire
geotermal. n prezent, omul numrul unu al companiei fondatorul ei
este implicat ntr-un proiect din insulele Azore, mpreun cu ali cinci
muncitori. Berg Technology nu mai are ali angajai n afar de cei
doisprezece care au fost n Groenlanda. Ei bine, zece dintre ei refuz s se
ntoarc acolo, iar ceilali doi
i-a dres glasul nainte s continue:
Compania plnuia de mai mult vreme s-i sporeasc personalul
chiar n vara asta, cnd ar fi trebuit s nceap cteva proiecte de construcii
majore, cum ar fi pista unui aeroport. Dar asta se va ntmpla doar dac Berg
Technology va reui s se pstreze pe linia de plutire. Muncitorii de care vor
avea nevoie sunt mult mai uor de gsit dect cei angajai pentru proiectul
groenlandez i, n principiu, angajarea lor n-ar trebui s pun probleme,
dac se ajunge la o nelegere cu compania minier. Ct despre proprietar,
am pstrat legtura n permanen cu el att prin telefon, ct i prin e-mail,
dar pentru moment nu poate pleca din Azore. Echipa lui urmeaz s duc la
bun sfrit o etap important a proiectului de acolo i i e team c, dac
pleac acum, compania care i-a angajat i-ar putea pierde ncrederea n ei.
Iar ultimul lucru de care are nevoie Berg Technology acum e ca proiectul
sta s fie i el periclitat. Nu vrem s facem presiuni asupra lui, pentru c sar putea transforma ntr-o piatr de moar atrnat de gtul nostru. i dai
seama c, din punctul lui de vedere, compania pe care o conduce e mai
important dect situaia financiar a bncii, aa c nu se tie cum ar putea
reaciona. Berg are trei membri n consiliul de administraie, dintre care
unul e proprietarul, dar ceilali doi n-au pus niciodat piciorul n
Groenlanda, aa c n-ar fi avut niciun rost s-i lum cu noi.
Thra a ncuviinat din cap. Vocea din megafoane a anunat c avionul
charter spre Groenlanda era gata de plecare. Thra a ndesat documentele n
servieta lui Matthew i s-a ridicat n picioare zmbind. Prea c Bella avea s
piard avionul uneori, ai noroc. Au pornit mpreun cu ceilali spre poarta
de mbarcare, iar Thra a observat c li s-a alturat i o femeie puin trecut
de treizeci de ani. Aceea trebuia s fie Fririkka. Era la fel de nalt ca Thra,
dar n rest, se deosebeau complet. Thra era blond, iar Fririkka avea un
pr cre, rocat-deschis, pe care ncerca s-l in sub control cu ajutorul unei
benzi elastice. Era i un pic durdulie, n timp ce Thra era foarte supl. Cnd
a ajuns n dreptul lor, Matthew s-a oprit i i-a prezentat-o Threi, iar
32

Fririkka i-a ntins o mn cu pielea aspr. Dei prea destul de timid,


strnsoarea ei a fost ferm, iar salutul dei rostit cu glas sczut cordial.
Thra uitase c n aeroport era amenajat un mic magazin duty-free, dar e
drept c nici nu voia s cumpere nimic. A intrat totui mpreun cu ceilali
colegi. Civa dintre ei i-au cumprat cartue de igri, dar singurul care a
vrut s profite de alcoolul cu pre redus a fost salvatorul Alvar Plsson: se
aezase la coada de la cas cu o sticl de rom i una de Campari, i era la fel
de rou la fa ca prima oar cnd l vzuse Thra. Judecnd dup cantitatea
cu care se aprovizionase, Alvar sau era beiv, sau se pregtea pentru o
edere n Groenlanda mai lung dect era prevzut.
Vrei s cumperi ceva? a ntrebat Matthew, care nu era deloc
impresionat de micul magazin.
Nu, nu vreau nimic.
E drept c nite pastile pentru dureri de cap i-ar fi fost de mare ajutor,
dar nu aveau aa ceva. Cnd a dat s ias din magazin, Thra s-a oprit brusc
n prag, auzind o voce familiar venind dinspre punctul de control al
bagajelor.
Pi dac pot s iau o brichet la bord, de ce nu pot s iau dou? se
rstea Bella. E vreun lucru pe care a putea s-l fac cu dou brichete, dar nu
cu una singur?
Thra s-a ntors n magazin i s-a dus glon spre raftul cu buturi
spirtoase.

Zborul n-a durat dect dou ore, iar Thra a folosit acest timp ca s
parcurg ntreg contractul, n cutarea unor articole care s-ar fi putut dovedi
utile n cazul anulrii lui. N-a gsit nimic altceva n afar de clauza
referitoare la cazurile de for major. n rest, totul era stipulat n termeni
foarte precii. Ba chiar se pusese accentul pe condiiile de la faa locului i
problemele legate de transport i clim. Banca voise s fie ct mai sigur c
Berg Technology nu va putea cere pli adiionale sau amnri pe baza
faptului c situaia de la faa locului se dovedea a fi mai dificil dect se
anticipase, iar costurile, mai mari. A observat i c orice litigiu contractual
urma s fie soluionat de un tribunal britanic, ceea ce nsemna c, la sfritul
expediiei, banca avea s se dispenseze de serviciile ei. La ntoarcerea n
Islanda, Thra probabil ar fi avut nevoie de cteva zile pentru a pune cap la
cap informaiile strnse n tabr, dar apoi rolul ei avea s se ncheie.
Aadar, bnuiala ei se adeverise: imediat dup lmurirea cazului, locul ei
avea s fie luat de alii. Dei lucrul sta o cam scotea din srite, i plcea s-i
imagineze moaca dezamgit a lui Bragi. Iar satisfacia i era ntrit de
33

faptul c-o auzea pe Bella flecrind de una singur pe scaunul ei din spatele
avionului.
Cei opt pasageri de la bordul charterului aveau foarte mult spaiu la
dispoziie. Thra i Matthew stteau n fa, pentru c ea nu era n dispoziia
potrivit de a face conversaie cu ceilali, dar sforiturile ddeau de neles
c unii dintre ei hotrser s trag un pui de somn nainte s ajung la
destinaie. Ceea ce era de neles, pentru c, dei era senin, tot ce puteai
vedea erau cerul i marea. Abia cnd au ajuns aproape de coasta
Groenlandei privelitea a devenit suficient de interesant ct s merite s te
trezeti. Peisajul prea foarte neprimitor. Totul era acoperit cu o mantie
alb, exceptnd cteva zone, unde versanii munilor erau att de abrupi,
nct zpada nu avusese cum s se depun, i o fie ngust de pe rm,
unde valurile puternice o topiser. Aisbergurile pluteau de-a lungul ntregii
coaste, dnd impresia c uscatul se frmia i se mprtia n mare, iar linia
neregulat a rmului ntrea aceast senzaie. Privelitea era asemntoare
i spre interiorul insulei: nicio zon neted i o puzderie de culmi muntoase.
i nu se vedea nicio aezare omeneasc.
Nu cumva pilotul a greit ruta i ne-a dus la Polul Nord? l-a ntrebat
Thra pe Matthew, dup ce i-a luat privirea de la gheurile strlucitoare.
Niciun om n-ar putea tri n condiiile astea.
Matthew s-a aplecat spre fereastr, iar cnd s-a ndreptat de spate, prea
un pic speriat.
Totul arat mai neprimitor de la o nlime att de mare, a zis el. i
poate c nc suntem n nordul insulei. Sunt sigur c, dup aterizare, peisajul
o s arate mai bine.
Prea c ncearc s-o conving nu numai pe Thra, ci i pe el.
Sper c ai dreptate, i-a rspuns ea. Cred c Eric cel Rou nu mai tia s
disting culorile atunci cnd a botezat insula.7 Vd c totul e alb i nu-mi dau
seama cum o s ne putem feri de urii polari: dac nchid ochii, devin
invizibili.
N-o s dm de niciun urs polar, a zis Matthew, dei nc se uita pe
geam cu un aer temtor. Drumul dus i ntors e singura problem pe care o
s-o avem.
Sper s ai dreptate, i-a rspuns ea, zmbind. Dar un lucru e sigur: n
filmuleul la, bta sau toporul nu erau mnuite de un urs polar.
Apoi s-a aplecat spre el i i-a spus n oapt:
Ai observat c, n afar de noi, Bella e singura care a rmas treaz?
Eric cel Rou (circa 950 circa 1003): explorator islandez care a ntemeiat prima colonie din
Groenlanda. Numele insulei nseamn trmul verde.
7

34

A ntors capul cu grij s vad dac nc era aa.


Dac n-ar fi fost cu noi, te-a fi putut invita la toalet ca s te introduc
n clubul amatorilor de senzaii tari la nlime, a zis ea cu zmbetul pe buze,
uitndu-se n ochii lui. Of, ce nasol c-a venit i Bella!
Apoi s-a ntors iari spre fereastr, mulumit de tachinarea ei.
La puin timp dup aceea, avionul a aterizat lin, iar pasagerii au cobort
pe pista din Kulusuk, toi fiind cuprini de un amestec de nerbdare i
team. Toi, n afar de unu. Pasagerul acela i promisese c n-avea s mai
pun niciodat piciorul n Groenlanda. Insula i trezea amintiri ngrozitoare,
de care nu putea scpa nicicum. Era incredibil c acceptase s se ntoarc
acolo.
Un corb cu reflexe albstrui a croncnit pe acoperiul aeroportului, apoi
i-a luat zborul i a pornit spre pustiul nzpezit.

35

Capitolul 4
19 martie 2008
Thra nu era la fel de ncntat de elicopter precum Matthew. N-avea de
unde s tie ce anume credeau ceilali membri ai grupului, dar cei mai muli
mcar ncercau s dea impresia c era ceva banal. Matthew a fcut tot
posibilul s-o entuziasmeze pe Thra, spunndu-i c era un elicopter Huey,
adic exact modelul folosit n Rzboiul din Vietnam, dar ea nu s-a artat
impresionat nici mcar atunci cnd Matthew a adugat c, dup ce elicea
se va pune n micare, va recunoate huruitul din filme.
Nu puteau s mai pun o pal la elice? a ntrebat ea, zmbind cu un aer
nencreztor. Vd c are doar dou.
Spera ca zborul s nu fie instabil din pricina numrului redus de pale,
ntruct stomacul ei n-ar fi putut suporta aa ceva. armul vietnamez al
elicopterului sigur ar fi avut de suferit dac Thra ar fi nceput s vomite pe
scaunul din spate.
Dou sunt suficiente, a strmbat Matthew din nas.
Au urmrit personalul aeroportului ncrcnd bagajele i proviziile, iar
cnd a aprut valiza cea verde, Thra a observat c muncitorii au vrut s se
asigure dac pe eticheta ei era trecut destinaia corect, dat fiind c era att
de diferit de toate celelalte.
Sper s avem suficient mncare i butur, a zis Matthew n oapt.
N-am mai comandat niciodat attea provizii, darmite pentru un grup care
face o expediie la Polul Nord pe timp de iarn.
Iar Thra spera c se consultase cu cineva, altminteri se puteau atepta ca
n cutiile alea s nu gseasc dect alune, stafide i poate nite cutii de
butur energizant. Dar n-a apucat s-l ntrebe, pentru c Matthew a
continuat pe un ton nerbdtor:
Nu mai decolm odat? n ritmul sta, n-o s ajungem n tabr nainte
s se ntunece.
N-ai mai fost niciodat n Groenlanda? s-a auzit o voce din spatele lor
era medicul Finnbogi Kolbeinsson. Aici, legea lui Murphy se aplic
ntotdeauna: dac ceva poate s mearg prost, aa o s se ntmple.
Thra i-a zmbit:
Deci tii bine cum merg lucrurile pe-aici?
36

Am fost n Groenlanda de mai multe ori, i-a rspuns medicul, ncercnd


s nu adopte un ton ludros. Sunt un om al naturii i, dup cum probabil ai
observat din avion, aici, ct vezi cu ochii, nu-s dect spaii deschise. Am luat
parte la mai multe expediii organizate de o asociaie al crei scop este s
reduc numrul toxiinfeciilor alimentare sunt destul de frecvente n
aezrile izolate de pe-aici. Condiiile de via ale groenlandezilor sunt
complet diferite de cele cu care suntem noi obinuii, deoarece proviziile nu
pot fi aduse dect dac e vreme bun, ceea ce nseamn c, pe perioada
iernii, cele mai multe transporturi sunt ntrerupte. Din cauza asta, oamenii
sunt nevoii s consume o mare cantitate de hran conservat, ceea ce
sporete considerabil riscul contractrii unor ageni patogeni n caz c
ambalajele se deterioreaz cum se ntmpl uneori.
Ai mai fost n tabra unde mergem acum? a ntrebat Thra pe un ton
curios.
Nu, i-a rspuns Finnbogi. tiu unde se afl i, cu civa ani n urm, am
fost n zona aceea, dar, pe-atunci, lucrrile nc nu ncepuser. Dar asta se
ntmpla ntr-o var, aa c, din pcate, probabil c n-o s recunosc nimic.
Ceea ce n-ar trebui s fie o problem, a intervenit Matthew. Oricum,
dac totul merge conform planului, n-o s stm foarte mult aici.
N-o s mearg, a zis calm Finnbogi. sta e unul dintre lucrurile care
mi plac foarte mult la Groenlanda. Nu tii niciodat la ce s te atepi dup
ce-ai ajuns aici.
Mcar avem parte de vreme bun, a zis Thra, ncercnd s-i reduc
tensiunea arterial lui Matthew.
Oricum, nainte de plecare, ea i nchipuise c aveau s rmn blocai
ntr-o furtun de zpad de la nceputul pn la sfritul ederii lor n
Groenlanda.
Cred c mi-am adus prea multe cciuli, a adugat ea, ncrucindu-i
degetele n sperana c bgase n valiz mcar una.
Nu v facei griji, a zis Finnbogi. Sigur o s v fie de folos. Cu toate c
acum e vreme bun, previziunile meteorologice sunt destul de sumbre.
Piloii elicopterului se tem c n-or s se poat ntoarce s ne ia.
Cerul era senin, dar poate c dincolo de muni se ascundeau nori
amenintori.
Atunci ar trebui s se grbeasc, a conchis Thra. Sau credei c avem
timp s ne plimbm un pic prin Kulusuk?
Ar fi putut gsi ceva pentru Sley. Aeroportul avea un mic magazin care,
printre altele, vindea i obiecte artizanale locale, dar era nchis.
Nu, a intervenit Matthew brusc. n niciun caz.
37

Putei s facei o plimbare la ntoarcere, i-a sugerat Finnbogi, nainte


ca Matthew s-i poat ntri dezaprobarea fa de aceast idee. E o
localitate interesant, dar sigur nu vrei s pierdei elicopterul.
Imediat dup aceea, a aprut unul dintre ncrctori i le-a cerut s se
pregteasc de decolare. Cadoul lui Sley trebuia s mai atepte. Sau poate
gsea ceva n stucul de lng tabr cu toate c nu prea se atepta s
gseasc un magazin acolo. Matthew i spusese c stucul Kaanneq se afla
foarte departe de orice zon turistic i c turitii obinuii nu plteau
pentru o cltorie de cteva ore cu elicopterul numai ca s mearg la
cumprturi. Banca insistase ca membrii grupului s fie transportai toi
odat, ca s nu fie nevoit s plteasc dou drumuri cu elicopterul. Satul nu
era legat prin drumuri de alte aezri, iar accesul pe mare era posibil doar n
timpul verii i la nceputul toamnei. n restul timpului, singura opiune era
elicopterul.
Thra avea crampe la stomac n momentul cnd elicopterul s-a ridicat de
la sol, ncrcat cu grupul islandez, doi piloi groenlandezi, bagaje i provizii.
i-a ncruciat degetele instinctiv pentru a doua oar.

Era o exagerare s se spun c satul Kaanneq era mic n realitate, era


minuscul. Pe nite stnci abrupte i netede care se ntindeau pn la un
golfule acoperit de ghea se nlau nite case din lemn vopsite n culori
vii, ceea ce le fcea s ias n eviden pe fundalul zpezii. Elicopterul
aterizase chiar deasupra satului, pe o suprafa neted care servea drept
pist. Piloii i aleseser pe cei mai energici membri ai grupului pentru a-i
ajuta s descarce elicopterul ntr-un timp record, iar imediat dup ce au dat
jos ultima cutie de carton, au urcat repede n carling i au pornit elicea.
Matthew stabilise cu ei s se ntoarc la Kaanneq cinci zile mai trziu, la ora
prnzului, n caz c pn atunci nu primeau alte instruciuni de la membrii
grupului.
Nu ne putem atepta s vin napoi n ziua stabilit, a zis Eyjlfur
Torsteinsson, tnrul informatician, n timp ce elicopterul se ndeprta.
Ce vrei s spui? l-a ntrebat Matthew pe un ton iritat. Previziunile
meteo pentru ziua aia sunt bune. Furtuna anunat de meteorologi ar trebui
s treac pn atunci.
Nu vremea m ngrijoreaz, i-a zmbit tnrul. tiai c sunt aceiai
piloi care au dus nite turiti s vad nu tiu ce ghear, dar au uitat s se
duc s-i ia n ziua programat. i-au adus aminte de ei cteva zile mai
trziu, i a fost un mare noroc c bieii oameni n-au murit ngheai.
Matthew nu prea amuzat de povestea asta, iar Thra a trebuit s-i
nbue un chicotit cnd a vzut ce fa a fcut.
38

Probabil c-au nvat din experiena asta i au nceput s-i noteze


toate datele, a zis ea pe un ton degajat, zmbindu-i lui Eyjlfur, apoi s-a
ntors spre Matthew: Nu crezi?
Dar expresia lui era neschimbat, atta doar c acum era un pic mai palid.
Cred c da, i-a rspuns el. Dar, pentru orice eventualitate, o s in
legtura cu ei dup ce ajungem n tabr, ca s le reamintesc.
Thra n-a ntrebat de legtura telefonic din tabr, care nu se tia dac
era funcional sau nu. Oricum, aveau s afle n curnd. De fapt, Matthew
chiar i spusese c n tabr nu exista conexiune GSM, i la fel preau s stea
lucrurile i n Kaanneq. Dar bineneles c, la nevoie, puteau s apeleze
oricnd la telefonul unuia dintre localnici presupunnd c satul era locuit,
cci printre casele colorate nu se vedea nimeni.
Ar fi bine s mergem, le-a zis Matthew celor din grup.
ncepuse s se ntunece. Hangarul n care trebuiau s fie mainile de la
Berg Technology se afla la mic distan, iar drumul pn acolo erpuia pe la
marginea satului.
Ar fi bine s avem ceva timp la dispoziie pentru cazul n care
descoperim c n-avem niciun mijloc de transport, a adugat el.
Grupul a luat-o din loc imediat, mai puin Bella, care a ales s-i
prelungeasc nc un pic igara mult rvnit. n afar de scritul zpezii
sub bocancii membrilor expediiei, nu se mai auzea dect gfitul secretarei
care ncerca s ajung grupul din urm.

Ultima poriune a drumului traversa curtea nengrdit a unei case, unde


stteau ghemuii civa cini husky cu toii erau legai cu lanuri de stlpi
nfipi n pmnt din loc n loc. Cnd s-au apropiat de ei, cinii s-au trezit din
moiala lor calm. Adormii, artau adorabil, dar treji, erau destul de
nfricotori: s-au ridicat imediat n picioare, dezvelindu-i colii de un alb
strlucitor, iar blana de pe ceaf li s-a zbrlit. Civa au nceput s mrie i
au fcut un salt n fa att ct le permitea lanul, zglind stlpii de lemn.
Fririkka, specialista n geologie, a scos un ipt uor i s-a mbujorat.
Ursc cinii tia, a bombnit ea, iuind pasul.
Niciunul dintre ceilali membri ai grupului n-a zis nimic, dar cei mai muli
au grbit i ei pasul, pn cnd ltratul amenintor a rmas departe n
urma lor. Cnd au ajuns la o distan rezonabil, Thra s-a ntors i a vzut
c acum cinii ncepuser s se repead unii la alii, dar i mpiedicau
lanurile. Nu se vedea niciun semn al prezenei omului. Fie nu locuia nimeni
n casa aceea vopsit n albastru, fie cei care locuiau acolo erau obinuii ca
mica hait de cini s fac glgie din cnd n cnd.
39

Doctorul Finnbogi a parcurs alturi de Thra ultimii metri pn la


hangarul din tabl ondulat. Fierul ruginit scria n btaia vntului, care
prea s se nteeasc.
i ce facem dac mainile nu-s aici? a ntrebat-o el. Am impresia c pe
localnici nu prea i ncnt prezena noastr.
Dac n-au fost furate, atunci sunt aici, a zis Thra, uitndu-se la
Fririkka i Matthew, care se aplecaser deasupra lactului mare cu cifru de
pe ua hangarului. Cel puin aa au zis angajaii de la Berg Technology.
A aruncat o privire spre cele cteva case pe care le lsaser n urm, apoi
a adugat:
Dar nu prea cred c pe-aici se fur maini. Poliitilor nu le-ar trebui
mai mult de jumtate de or s gseasc fptaul.
Aici nu exist poliie, a intervenit Fririkka ea i Matthew tocmai
reuiser s descuie lactul. Cea mai apropiat secie de poliie e n
Angmagssalik. i e nevoie de mai mult de-o main furat ca s aduci un
elicopter ntr-un ctun att de nordic.
Bella i-a aprins o nou igar.
Cum ar fi? a ntrebat ea.
Nu tiu, poate o crim, i-a rspuns Fririkka pe un ton sec. S nu v
nchipuii c pe-aici lucrurile se petrec aa cum suntem noi obinuii. Nici pe
departe. Dac te rtceti, n-o s te caute nimeni, iar dac se ntmpl s cazi
n mare, n-o s te scoat nimeni. Prin prile astea, n-o duci mai bine dect
un animal.
Apoi Fririkka i-a uguiat buzele i n-a mai zis nimic. Ceilali au zmbit
cu un aer ncurcat i au ncercat zadarnic s gseasc un rspuns inteligent.
Matthew care nc nu tia att de bine islandeza nct s neleag n
ntregime ce spusese colega lui se strduia s deschid ua, dar gheaa din
jurul zvorului i ngreuna eforturile. n cele din urm, el a fost cel care a
rupt tcerea stnjenitoare.
Gata! a zis el pe un ton mulumit, trgnd cu putere de u.
Balamalele au scrit cu putere, iar ua s-a deschis spre grupul strns n
jurul ei.
nuntru se aflau dou camionete albe cu asiul supranlat, i numai
Thra l cunotea pe Matthew suficient de bine nct s-i dea seama dup
expresia lui ct de bucuros era. Alturi de ele era i o dub Ford Econoline,
despre care Eyjlfur le spusese c aparinea autoritilor groenlandeze,
astfel nct poliitii sau ali funcionari civili s aib la dispoziie un vehicul
ori de cte ori era nevoie.
Cine vrea s conduc?

40

n timp ce strbteau satul, Thra se uita cu atenie pe geam, n sperana


c-o s vad vreun suflet de om. Era o privelite tulburtoare, i i-a trecut
prin minte c poate asupra satului se abtuse o toxiinfecie alimentar sau o
epidemie letal, omornd toi stenii i pe angajaii de la Berg Technology.
Dar, dintr-odat, a zrit dou fetie care mergeau printre case. S-au oprit
brusc cnd au vzut mainile. Threi i s-a prut c erau un pic mai mici
dect Sley s fi avut cinci sau ase ani. ns nu putea fi sigur, dat fiind c
erau mbrcate cu paltoane groase cu glug i pantaloni rezisteni la frig,
vri n bocanci mblnii. Prul negru le ieea de sub cciuli i flutura n
vnt. Thra le-a fcut semn cu mna i a zmbit, dar fetiele au rmas
neclintite, uitndu-se la ea cu un aer indiferent. Cea mai nalt a luat-o pe
cealalt de mna nmnuat. Dac satul fusese lovit de o epidemie, era
limpede c cel puin civa localnici reuiser s scape. O a treia feti sttea
n faa unei case de la captul satului, pe platforma din faa uii, la care se
ajungea urcnd nite trepte, iar n port se zreau doi aduli. Thra s-a rsucit
n scaun ca s le vad mai bine pe fetie, dar deja dispruser.
Crezi c-ar fi bine s ncercm s stm de vorb cu localnicii? a ntrebat
ea. Am vzut doi n port.
Nu, mai bine mergem direct n tabr, a zis Matthew. Putem s ne
ntoarcem mine dac vrem. Dar s sperm c totul o s se lmureasc dup
ce ajungem acolo, i n-o s mai fie nevoie s discutm cu ei. Vor s fie lsai
n pace, aa c n-are niciun rost s-i deranjm degeaba.
Thra s-a uitat iari pe geam. Dup cum bnuia, n sat nu se vedea niciun
magazin de suvenire.
Ct de departe e? a ntrebat ea.
Ca i cnd mahmureala n-ar fi fost de-ajuns, acum, dup o zi ntreag de
mers cu tot felul de mijloace de transport, o dureau ngrozitor muchii
fesieri mai ales de la scaunul elicopterului, pentru c fabricantul fcuse
economie nu numai la palele elicei.
Nu foarte departe, a rspuns nu tocmai atrgtorul Alvar, care se afla
la volan. Potrivit GPS-ului, nu-s dect zece kilometri pn acolo.
Dup douzeci de minute, tabra de lucru a aprut la orizont. Cldirile
joase, vopsite n verde erau greu de distins n ntunericul care, ncetul cu
ncetul, punea stpnire pe ntregul peisaj. Maina a trecut cu viteza
melcului peste nc un troian, iar n timpul acesta, s-au uitat cu toii la
construciile din zare.
Dac ar fi cineva aici, n-ar trebui s vedem nite lumini aprinse? a
ntrebat Eyjlfur. De fiecare dat cnd am mai venit aici, era lumin. Nu-mi
aduc aminte s fi vzut vreodat tabra att de ntunecat.
41

Nimeni n-a zis nimic, dar cu siguran toi se gndeau la acelai lucru n
tabr nu era aprins nici mcar o singur lumin.

42

Capitolul 5
19 martie 2008
Locurile abandonate au ntotdeauna ceva neplcut, cu toate c e greu s
spui ce anume. ntr-un mod abstract, le era clar tuturor c cei care
dispruser nu aveau s se mai ntoarc niciodat. Thra vizitase de cteva
ori casa unei persoane decedate ca s se ocupe de mprirea proprietii
ntre motenitori i de fiecare dat avusese acelai sentiment de disconfort.
Poate c era din pricina ornamentelor care nu aveau s mai fie admirate
niciodat sau din pricina ziarului deschis de pe mas pe care nu avea s-l
mai citeasc nimeni. Cu toate c n tabr nu erau nici ornamente, nici ziare,
Thra s-a simit cuprins de acelai sentiment ncperi lipsite de oameni,
dar pline de semne ale activitii umane. Thra i-a adus aminte de un
documentar despre Cernobl vzut cu civa ani n urm, care oferea
imaginea edificatoare a ceea ce se ntmpl atunci cnd toat populaia unui
ora trebuie s-i abandoneze n prip locuinele i locurile de munc. Dar
exista o diferen. La Cernobl, oamenii fugiser de ceva, n timp ce aici
prea c pe cei doi angajai rmai n urm i nghiise pmntul.
n cldirea administrativ a taberei, computerele nc bziau, iar pe
birouri se vedeau semne care ddeau de neles c muncitorii nu bnuiau c
nu aveau s se mai ntoarc acolo. Cni de cafea pe jumtate goale erau
lsate din loc n loc, iar bluzele de ln atrnau pe spetezele scaunelor. Nu se
auzea nimic n afar de zumzetul discret al computerelor i, din cnd n
cnd, piuitul sistemului de alarm. Dup ce s-au uitat la panoul de comand,
au descoperit c semnaliza un incendiu n fumoarul de lng ua principal,
unde au ajuns foarte repede cu ajutorul Fririkki. Nu era niciun incendiu,
ns fereastra fusese lsat larg deschis, iar pe podea se depusese un strat
de zpad. Dispariia angajailor nu putea fi pus pe seama unui incendiu.
Femeia le-a spus c sistemul de alarm era foarte sensibil i c ar fi putut fi
declanat de ptrunderea zpezii n cldire. n plus, detectoarele de fum
reacionau foarte prompt la fumul de igar sau de pip. Pe de alt parte,
Fririkki i se prea ciudat c nimeni nu oprise piuitul acela insuportabil
resetarea sistemului nu era o treab chiar att de dificil. Cel mai probabil,
alarma se declanase dup ce angajaii dispruser din tabr. Ea era de
prere c amndoi erau fumtori, aa c era posibil s fi lsat fereastra
deschis dup ce-i fumaser acolo ultima igar. Bella era nervoas din
43

pricina zpezii care umpluse fumoarul, pentru c acum era imposibil s se


fumeze n cldirea de birouri, ns furia i s-a domolit n bun msur atunci
cnd Fririkka i-a spus c mai era un mic fumoar n corpul dormitoarelor,
acolo unde se afla i cantina. Dar Bella nu avea voie s mearg acolo nainte
s se fac toate verificrile necesare, ceea ce iari a enervat-o.
nseamn c-o s trebuiasc s fumez afar, n tundra asta mpuit, a
bombnit ea, punndu-i haina pe ea ca s ias din cldire.
Nu tiu ct de recomandat este s iei singur, a zis medicul pe un ton
grav. Habar n-avem ce s-a ntmplat aici, i se prea poate ca angajaii s fi
fost atacai de un urs polar.
Dar avertismentul acesta n-a mpiedicat-o s continue cu nfofolitul.
Ca s nu-i mai spun ct de nesntos e fumatul, a adugat medicul n
sperana c va reui s-o conving.
Bella s-a zbrlit toat dup ce i-a ncheiat fermoarul de la hain. Expresia
ei nu trda panic, ci furie. S-a uitat int n ochii doctorului i l-a ntrebat pe
un ton iritat:
Nu pot s fumez aici, nu?
Dar n-a primit niciun rspuns, aa c s-a aplecat s-i ncale cellalt
bocanc, dup care a adugat:
Aa mi-am nchipuit i eu. Deci fie fumez aici, fie ies afar.
Apoi i-a terminat pregtirile n timp ce Thra, Fririkka, Matthew i
doctorul o urmreau n tcere , dup care a dat buzna afar, nu nainte de a
le arunca nc o privire furioas.
Mai mult m tem pentru ursul polar, dac are ghinion s-i ias n cale,
a zis Thra, dup ce secretara a nchis ua n urma ei.
Au continuat s inspecteze cldirea administrativ i, dup ce s-au uitat
prin toate camerele, Fririkka a conchis c, n afar de fumoar, totul prea s
fie n regul. n timp ce fceau turul cldirii, Threi i-a srit n ochi un singur
lucru: din cte i putea da seama, linoleumul ptat care acoperea podelele
era identic cu cel din filmule. A schimbat o privire cu Matthew, care a dat
uor din cap ca s-i sugereze c i el observase acest detaliu. Pe de alt
parte, n niciunul dintre birouri nu se vedeau urme de snge. Deocamdat,
fceau doar o inspecie rapid, aa c nu avea niciun rost s-i strneasc
suspiciuni colegei lor, examinnd cu atenie pereii n cutarea unor pete de
snge. Puteau s-o lase pe mai trziu.
Dei totul prea n regul n cldirea de birouri, altfel stteau lucrurile n
complexul pentru locuit. Era un ansamblu format din dou cldiri mai mici,
vopsite n verde, unde preau s se afle locuine modulare, i o cldire mai
mare, care fusese construit din uniti similare. Aceasta din urm coninea
toate facilitile comune: buctria, sala de mese, camera de zi, sala de for
44

i spltoria. De ea era ataat o arip lung, alctuit din dormitoare


dispuse de-a lungul unui coridor. Fririkka le-a explicat c cele dou cldiri
mai mici erau mprite n apartamente cu intrri separate n ele locuiau
cei care stteau n tabr perioade mai lungi. Fiecare apartament avea un
dormitor, o baie cu du, un mic living i o chicinet. Dormitoarele din aripa
lipit de cldirea cea mare erau mai modeste: un pat, un dulap i o baie
comun aflat la captul culoarului. Aceste camere erau ocupate de cei care
stteau mai puin i, din cnd n cnd, de personalul permanent, atunci cnd
venea cte o furtun i nu era indicat s ias afar nici ca s mearg de la
cantin pn la apartamente. Thra n-a zis nimic, ns a fost foarte
surprins, dat fiind c micile apartamente se aflau la doar cteva zeci de
metri distan. Dac pe vreme rea nu te puteai deplasa n siguran pe o
distan att de mic, nu-i rmnea dect s spere c furtuna care se anuna
avea s treac foarte repede. S-a ncruntat cnd Fririkka a adugat c
furtunile pot dura i cteva zile bune. Au hotrt s se instaleze n
dormitoarele cele mici, ca s nu umble prin apartamentele angajailor care,
n cele din urm, poate aveau s se ntoarc acolo. Dar, dac nu reueau s
restabileasc alimentarea cu energie electric n aripa dormitoarelor,
trebuiau s se instaleze n cldirea de birouri, dat fiind c, fr curent, erau
minus douzeci de grade nu numai afar, ci i nuntru. Explicaia cea mai
probabil pentru lipsa cldurii n dormitoare era c generatorul de curent
fie se stricase, fie rmsese fr combustibil, aa c Matthew, doctorul
Finnbogi i Alvar au hotrt s ncerce s-l repun n funciune. Thra,
Fririkka i Eyjlfur au rmas n cldirea de birouri, mpreun cu Bella, care
se ntorsese teafr din pauza de igar.
Tuspatru stteau n sala de cafea amenajat ntr-un col al coridorului.
Cafetiera de mari dimensiuni era pornit, i nimic nu-i mpiedica s apese pe
buton ca s-i fac o cafea, atta doar c doctorul le interzisese expres s
fac acest lucru. Le-a explicat c nu era deloc indicat s consume ceva din
tabr ct vreme nc nu lmuriser soarta celor doi angajai rmai n
tabr. Threi i se prea o precauie exagerat, dat fiind c inspectaser
toate birourile i dormitoarele, ns nu dduser de nicio urm a celor
disprui; i spunea n sinea ei c oamenii nu se evapor, pur i simplu, din
pricina bolilor sau a toxiinfeciilor alimentare, dar nici nu ndrznea s
ncalce recomandarea medicului, cu toate c avea gura uscat i tia c
mahmureala, care n sfrit ncepuse s se domoleasc, ar fi disprut
aproape complet dac ar fi but o cafea sau ceva mai tare.
Sistemul electric a fost mprit n dou, astfel nct, n cazul unei
defeciuni, s nu rmn toat tabra fr curent, a nceput Fririkka s le
explice, rupnd tcerea. Exista un generator pentru cldirea de birouri i
45

unul pentru apartamente i corpul cantinei. Toat nclzirea se face cu


ajutorul radiatoarelor electrice i dei pereii sunt bine izolai, se face frig
destul de repede cnd cade curentul. Ceea ce nu prea se ntmpl: avem un
rezervor de combustibil uria, care ar trebui s ajung pentru ambele
generatoare pe toat durata iernii, iar dac primvara vine mai trziu,
trebuie s oprim unul dintre ele, pn cnd sosete un vas s ne aduc
provizii.
Se ntmpl des s se ntrerup curentul? a ntrebat Thra.
Ah, nu, a zis Fririkka. La nceput, au fost cteva probleme cu eava de
evacuare a unuia dintre generatoare: cnd sufla vntul n eav, se
ntrerupea curentul. Dar totul s-a rezolvat destul de repede, iar apoi
sistemul a mers foarte bine. ns nu tiu ce s-a ntmplat dup ce am
renunat la postul de-aici. Cine tie, poate c nc de pe-atunci ceva nu era n
regul.
Nu, nu cred, a intervenit Eyjlfur. Am fost aici acum dou sptmni i
nimeni n-a pomenit nimic de genu sta.
E posibil ca generatorul s fi rmas fr combustibil? a continuat
Thra, adresndu-i ntrebarea Fririkki. Poate c de-aia s-a oprit.
Ar fi vrut s arunce o privire afar, s se asigure c nc nu ncepuse
furtuna.
Nu, e imposibil, i-a rspuns femeia. Mai e pn vine primvara i ar
trebui s existe combustibil suficient, exceptnd cazul n care au calculat
greit.
Era destul de dificil c nu se puteau baza pe o alimentare regulat cu
provizii dect pe timpul verii, la sfritul creia locuitorii taberei trebuiau
s-i fac provizii pentru iarn. Thra s-a ntrebat cum ar fi artat propria ei
list de cumprturi dac ar fi trit n aceste condiii. S-a uitat pe geam i a
vzut baraca n care se afla generatorul, dar nu i pe brbaii care se
duseser acolo narmai cu tore i o trus de scule. Vntul ncepea s
rscoleasc zpada, iar Thra s-a nfiorat la gndul c trebuia s ias afar.
A ntors capul spre colegii ei i a ntrebat:
i cum se desfura viaa aici nainte ca toat lumea s plece? E o
tabr destul de neobinuit, eufemistic vorbind.
Eu am stat aici doar pe perioade foarte scurte, a rspuns Eyjlfur
imediat. Nu cred c-a fi rezistat dac ar fi trebuit s rmn mai mult de-o
sptmn.
Rspunsul lui nu era surprinztor, dat fiind c era tnr i cu siguran
avea o via social destul de bogat. Probabil c aici totul se concentra
asupra ndeplinirii sarcinilor zilnice.
46

Era destul de bine, a spus Fririkka, ridicnd din umeri i plecnd


privirea. Trebuia s te obinuieti cu viaa de aici, dar apoi totul era bine.
A inspirat adnc, apoi a adugat:
Bineneles c nu-i uor s locuieti acolo unde munceti i s ai de-a
face doar cu colegii de lucru, dar, dup ce te obinuieti, nu mai e nicio
problem. Salariul era destul de bun, ceea ce compensa izolarea. Eu sunt
singur i n-am copii, aa c nu m deranja deloc.
i totui, ai renunat, a zis Thra. Pot s te ntreb de ce?
Eyjlfur a devenit brusc interesat de un mic frigider i s-a aplecat s-l
inspecteze.
La un moment dat, s-a schimbat atmosfera, ca s zic aa, i-a rspuns
Fririkka, dndu-i dup ureche o uvi de pr rocat care i czuse pe
obraz. Cnd am venit aici, n urm cu an, totul se fcea n mod profesionist,
iar interaciunile erau normale, ns atmosfera grupului s-a deteriorat
destul de repede. i, n cele din urm, n-am mai suportat s stau aici.
S-a nroit, dar apoi a ridicat brbia i a continuat, fr s-i piard
concentrarea:
Nici mcar n-am fost surprins cnd am fost contactat i mi s-a spus
c s-a ntmplat ceva n tabr. Era inevitabil, a conchis ea, lundu-i
privirea de la Thra. Asupra locului stuia atrna i nc atrn un
blestem.
Dar a adugat repede:
i s tii c nu-s singura care crede asta.
N-ar trebui s fie o problem dac beau o cola, a zis Eyjlfur cu glas
tare, ndreptndu-se de spate cu o cutie n mn. Mor de sete, iar frigiderul
sta e plin de butur. Cola n-are cum s fie otrvit.
Dar Thra nu voia s-l lase s schimbe subiectul:
Eti de acord? l-a ntrebat ea, n timp ce tnrul a deschis cutia i a luat
o gur. Crezi c locul sta e blestemat?
Thra a trebuit s fac un efort considerabil ca s-i nfrng pofta uria
de a bea i ea o cola. Nu avea niciun rost s se mbolnveasc amndoi mai
bine atepta s vad dac informaticianul i pierde cunotina, nainte s
cedeze tentaiei. S-a ntrebat dac i cutiile de cola se numrau printre
alimentele conservate care puteau fi contaminate.
Eyjlfur a luat nc o gur i a rsuflat uurat nainte s rspund,
uitndu-se la Fririkka:
Nu, n-a zice. Locurile nu pot fi bune sau rele. Cel mult, poi s spui c
oamenii care le locuiesc sunt buni sau ri.
Apoi a nclinat uor cutia, ca i cnd ar fi dat noroc cu specialista n
geologie.
47

Nu crezi?
Fririkka nu i-a rspuns imediat, ci a ntors dispreuitor privirea de la
tnrul cu rnjetul pe buze i s-a uitat la un perete:
Nu conteaz, pentru c rezultatul a fost acelai. Poate c voi toi i
lucrurile care s-au ntmplat aici ai fcut ca locul s devin ru.
Ai putea fi un pic mai precii? a intervenit Thra.
Acum nu era n stare s citeasc printre rnduri. Poate c se refereau la
ceva care nu avea nicio legtur cu ntmplrile din ultima vreme; poate c
nu fusese dect un banal incident la locul de munc o aventur
extraconjugal sau cine tie ce brfe , dar nu strica s afle despre ce
vorbeau.
Mult zgomot pentru nimic, a rspuns Eyjlfur. Fririkka pur i simplu
s-a sturat i a plecat. Nu avea nici suficient snge rece, nici umorul necesar
ntr-un astfel de mediu. Nu-i nimic n neregul cu tabra asta, dei, e drept,
condiiile de lucru sunt destul de grele. Locul sta nu-i pentru toat lumea.
Dar nu el era cel mai n msur s vorbeasc despre asta. Dup cum el
nsui spusese, nu venea acolo dect pentru perioade de cte o sptmn,
n timp ce alii rmneau n tabr intervale destul de lungi. i totui, Thra
a hotrt s nu spun nimic n aprarea Fririkki. Poate c aceasta era o
plngcioas care ajunsese la concluzia c totul n tabr era insuportabil
numai ca s-i justifice plecarea. Putea lmuri chestiunea asta i mai ncolo.
Vd c iese fum pe co, a zis ea. mi nchipui c-i un lucru bun.
Fririkka a aruncat o privire pe fereastr i a ncuviinat din cap.
Se pare c au pornit generatorul. Din pcate, s-ar putea s fie prea
trziu pentru duuri i ap, dar cine tie S sperm c a fost nchis n mod
intenionat i c apa a fost scoas din sistem. n orice caz, ar fi bine s nu
trebuiasc s dormim aici, pe podea.
De ce n-ar merge duurile? C doar nu funcioneaz pe curent, a zis cu
un aer posomort Thra, care i-aa era necjit c nu putea bea o cafea sau
o cola rece.
Expresia de pe chipul Bellei sugera acelai lucru.
Dac tabra a rmas fr cldur suficient de mult ct s nghee apa
n conducte, cele mai multe dintre ele probabil c sunt deja sparte, i-a
explicat Fririkka. Problema asta ar fi putut fi evitat numai dac lsau
robinetele s picure, dar n-am fost atent la detaliul sta.
Thra n-a spus nimic, spernd c pur i simplu nu acordaser importan
acestei chestiuni n timpul inspeciei sumare pe care o fcuser. Dar era o
speran destul de firav probabil c ar fi auzit apa curgnd n linitea
aceea apstoare.
La dracu! a izbucnit Eyjlfur, prnd la fel de suprat ca i Thra.
48

N-a zis mai multe, ci s-a mulumit s ia nc o gur uria de cola. A pus
mna pe robinetul chiuvetei de lng cafetier i a rsuflat uurat cnd a
vzut c apa curgea pe eav cu putere.
Cel puin n cldirea asta putem s tragem apa linitii, a remarcat el.
Cred c-ar fi bine s m duc s-i ajut s aprind luminile i s porneasc
celelalte instalaii, a zis Fririkka. tiu toate detaliile, aa c o s putem
termina totul mai repede.
Thra s-a ntrebat pre de o clip dac nu cumva ar fi fost mai bine s fac
pe lenea i s rmn nuntru, dar a ndeprtat imediat gndul acesta.
Toat lumea trebuia s dea o mn de ajutor.

Vntorul Igimaq i urmrea pe cei patru oameni care ieeau din cldire.
Trei femei i un brbat, toi cu haine colorate care contrastau cu peisajul
hibernal. n ciuda mbrcminii groase i a distanei destul de mari,
vntorul i-a dat seama imediat c toate cele trei femei erau prea nalte, iar
dou, prea slabe pentru gustul lui. Nici brbatul nu arta mai bine: era
subirel i prea lipsit de vn, dei nu s-ar fi putut spune c era chiar
pipernicit. Aa erau toi occidentalii. Faptul c venerau trupurile slabe era
cea mai bun dovad c rupseser toate legturile cu natura. n ciuda
hainelor de iarn, cele trei femei ar fi murit ngheate n foarte scurt timp,
dac ar fi fost nevoite s supravieuiasc pe cont propriu, fr mncarea i
adpostul pe care le considerau de la sine nelese. Probabil c toi mncau
carne, dar ar fi vomitat dac i-ar fi luat la vntoare i le-ar fi artat cum se
obine acest aliment. Desigur, n cazul n care ar fi reuit s prind ceva
nsoindu-se cu ei sau cu alii de teapa lor. Nici mcar nu-l vedeau n clipele
acelea, cu toate c nu fcea niciun efort ca s se ascund pur i simplu
sttea nemicat i lsa zpada viscolit s-i nconjoare trupul acoperit cu
haine clduroase. Gluga i proteja ochii, dar tot trebuia s-i mijeasc atunci
cnd l lovea cte o rafal mai puternic. i urmrea apropiindu-se de
cealalt cldire mare din tabr, unde i ateptau ali trei: doi brbai i o
femeie, din cte i putea da seama. Au vorbit un pic ntre ei, dar n-a reuit s
le disting vorbele, i oricum nu le-ar fi neles. nelegea daneza8, cu toate
c-i era greu s se exprime n limba aceea nu pentru c nu cunotea
cuvintele, ci mai degrab pentru c nu erau suficient de potrivite pentru
gndurile i strile lui sufleteti. Era o limb dezvoltat n alte circumstane
dect groenlandeza9: o limb bazat pe alte valori i izvort dintr-o lupt
Groenlanda este teritoriu autonom al Regatului Danemarcei, iar aproximativ zece procente din
populaia ei sunt alctuite din descendeni ai colonitilor danezi.
9 Limba oficial a Groenlandei este kalaallisut (sau groenlandeza de vest), o limb din familia
eschimo-aleut.
8

49

pentru existen mult mai uoar. Sunetele stinse ale conversaiei purtate de
oamenii din deprtare au disprut, apoi ntregul grup a intrat n cldire. La
puin timp dup aceea, luminile dinuntru s-au aprins una cte una.
Vntorul a rmas n continuare nemicat, cu o min inexpresiv, dei nu se
simea n largul lui. Povestea aceea sigur n-avea s se termine bine.
Igimaq s-a ntors i a plecat. Nu avea niciun rost s mai rmn acolo
auzise elicopterul i voise doar s afle dac cei pe care i adusese se
ndreptau spre tabr. Venirea lor era de ru augur, dar nu-i era de niciun
folos s urmreasc fiecare micare a nou-veniilor. Cu toate c erau lipsii
de aprare n aer liber, cnd se aflau nuntru erau n elementul lor. n orice
caz, nu putea schimba nimic, la fel cum nu putea schimba nimic pe lumea
asta: lucrurile i urmau cursul firesc, iar providena era de multe ori
imposibil de descifrat i lipsit de orice noim. Nimeni nu tia acest adevr
mai bine ca el. Mai mult ca niciodat, i se prea c a ncerca s afli ce
conteaz cel mai mult pentru oameni e ca i cum ai ncerca s nhai razele
de soare, care dispar n acelai timp n care te bucuri de ele i pe care nu le
poi atinge niciodat. Tot astfel, ceea ce i place unui om sfrete
ntotdeauna prin a disprea: omul pune stpnire pe un lucru numai pentru
a-l pierde mai ncolo. Vntorul se strduise s-i ntreasc inima ca s nu
mai sufere pentru tot ce pierduse de-a lungul anilor i, din fericire, reuise n
bun msur ba chiar ncepuse s nu mai sufere nici pentru familia pe care
o pierduse. Poate c, ntr-o bun zi, avea s fie perfect mpcat cu gndul
acesta. Dar Igimaq nu putea fi sigur, pentru c amintirea sorii pe care o
avusese familia lui era att de greu de suportat, nct luase hotrrea de a
nu se mai gndi niciodat la ce se ntmplase atunci. Dac ar fi fost lsat n
pace, refuzul acesta ar fi dat roade, pentru c, pn de curnd, nu se mai
gndise niciodat la femeia pe care o iubise i o pierduse, i doar foarte rar
i amintise de fiica i fiul pe care, de asemenea, i ndeprtase din mintea lui.
Vntorul a fcut o grimas, privind spre vastele ntinderi de ghea i
zpad. Aceti strini i cei care veniser naintea lor deschiseser o ran
veche. Strniser amintiri ale unui fiu care trezise n el o mare speran, o
speran care i umpluse sufletul cu atta bucurie, nct n-avea cum s nu se
mplineasc. nc i-l amintea cnd era foarte mic i i ieeau picioruele de
sub ptur avea tlpi groase i late, care i prevesteau un destin mre pe
lumea asta. Dar, pn la urm, s-a ales praful de speranele sale, iar soia lui
nu i-a mai satisfcut nevoile de brbat care urmau partidelor reuite de
vntoare, aa cum promisese. i totui, el i ndeplinise obligaiile, i
druise doi copii sntoi i avusese grij ca ntotdeauna s fie suficient
mncare pe mas. l iubise foarte mult pe biat, dar fr ca el s-i dea
seama. Un bun vntor, un brbat adevrat, trebuia s nvee anumite lecii
50

pe cont propriu i s-i modeleze caracterul prin ncercri dificile, altminteri


n-ar fi avut cum s nvee legturile complexe dintre pmnt i animale. Dar,
pn la urm, n-a contat nimic din toate astea. Soia i cei doi copii ai si
dispruser pentru el. Fiica lui murise, i acelai lucru se putea spune despre
soia i fiul lui, care n-aveau s scape niciodat din ghearele alcoolului. Nu iar fi fost greu s-i viziteze, dar n-o fcea niciodat pentru el, muriser la fel
ca fiica lui.
S-a apropiat de troianul n spatele cruia i ascunsese sania i, dintrodat, a auzit respiraia regulat a cinilor. Erau obosii dup o zi de alergat,
dar, cnd i-a fcut apariia, doar unul dintre ei a continuat s doarm
sttea ghemuit, cu coada peste nas, ca s-i protejeze cile respiratorii de
frig. Ceilali i nlaser capul i se uitau cu atenie la vntor. S-au ridicat
n picioare unul dup altul, iar n cele din urm s-a trezit i cel care nc
dormea: s-a ridicat imediat n picioare i a scos un mrit gutural. Cu
siguran nu mria la vntor, ci poate ca s le aduc aminte celorlali cini
c nc era eful lor. Nu era exclus nici s-i fi artat iritarea pentru c
dduse dovad de oboseal. Avea i de ce: n curnd, supremaia lui avea s
ia sfrit. Ostenea prea repede i, cu toate c nu era foarte btrn,
comportamentul su i trda vrsta din ce n ce mai des. Vntorul nu tia ce
anume i prilejuise decderea, aa cum nu tia ce anume i distrusese viaa
fiului su. Poate c era unul dintre cinii pe care i lsau picioarele destul de
devreme, sau poate c ncepuse s plteasc preul luptelor pe care le
dduse ca s ajung eful haitei. Dup moartea lui, avea s nceap o nou
lupt pentru putere, n care cinii urmau s se bat ntre ei pn cnd cel
mai puternic i cel mai viclean avea s preia conducerea, cu botul murdrit
de sngele celorlali. Vntorul spera doar ca aceste lupte s nu-l coste i
viaa altor cini, aa cum se ntmpla uneori.
Igimaq s-a uitat la eful haitei i a vzut n ochii lui inteligeni c tia ce
avea s urmeze. n pupilele lui cu firioare aurii se citeau mai multe
ntrebri. Fcuse o treab bun? Condusese haita cu suficient atenie
printre pericolele care apreau odat cu subierea gheii? Avusese
ntotdeauna grij ca toi ceilali cini s fie linitii i s-i asculte comenzile?
Dac fptura aceea ar fi putut vorbi, vntorul ar fi discutat despre situaia
lui i i-ar fi putut explica de ce era nevoit s se dispenseze de el. Era mai bine
s mori ca ef de hait dect s lai haita s te exclud. Dar legtura dintre
Igimaq i cine nu era suficient de puternic pentru o astfel de discuie: el
nelegea cinele, iar cinele l nelegea pe el, dar existau lucruri pe care nu
i le puteau spune niciodat. Cinele nu avea cum s-i neleag decizia, cu
toate c era mai dificil pentru el dect pentru animal, care nu simea nimic.
Nu mai avusese niciodat un cine nainta att de bun. Era animalul pe care
51

l ateptase din copilrie, de cnd i spusese bunicul c, ntr-o bun zi, avea
s gseasc un animal cruia s-i poat vorbi fr cuvinte. O slbticiune
care s-l neleag i s-l ajute n ncercrile lui cele mai grele. Care s-l
urmeze pe Igimaq n ghearele morii fr nicio ezitare.
n ochii acelui cine se citea ceva care l ndemna s mai atepte o vreme
nainte s-i duc decizia la ndeplinire. Nu era dorina instinctiv de a tri,
ci altceva. Clipa despre care i vorbise bunicul lui probabil c nc nu venise,
n ciuda tuturor ncercrilor prin care trecuser mpreun. Trebuia s mai
amne inevitabilul o vreme, ceea ce nu avea cum s schimbe mare lucru. Dar
primvara btea la u i, cine tie, poate vnturile calde aveau s
remprospteze puterile cinelui. Sau poate c l-ar fi putut ntri dac i-ar fi
mrit poria de mncare. Era o perioad n care avea carne din belug. eful
haitei prea s-i urmreasc firul gndurilor, ridicnd capul cu mndrie i
uitndu-se la ceilali cini, care s-au ghemuit imediat cu un aer supus. Apoi
s-a uitat iari la vntor, ca s vad dac i dduse seama c-i domina pe
toi. Igimaq i-a zmbit, dezvelindu-i dinii albi, care strluceau pe faa lui
ntunecat, apoi s-a ntors i s-a uitat iari spre cldirile verzi din
deprtare. Nu era treaba lui s salveze copiii mari care veniser acolo doar
ca s se afle n treab. Avea s-i dedice eforturile salvrii cinelui, care era
mult mai important pentru el.

52

Capitolul 6
20 martie 2008
Cnd s-a dat jos din pat, Thra era frnt de oboseal, fiindc se trezise
speriat de mai multe ori de-a lungul nopii. Nu tia de ce tcerea nu
fusese tulburat de nimic. Poate c tocmai acesta era motivul, probabil c nu
era obinuit cu o astfel de tcere mormntal. Aceast explicaie era mai pe
placul ei dect ideea c fusese trezit de un zgomot sau de micrile cuiva
sau a ceva care rmsese perfect nemicat n momentul cnd ea tresrise
n pat. Era obosit i nepenit dup o noapte pe salteaua denivelat a
patului de o singur persoan pe care l mprise cu Matthew, dar mcar i
trecuse mahmureala: avea mintea limpede, iar limba nu-i mai era aspr i
umflat. i amintea vag c Matthew se trezise mai devreme i o scuturase
uor, spunndu-i c voia s se apuce de treab ct mai devreme. Probabil c
trecuse cam o or de cnd ieise din camer, iar acum era abia ora apte.
Dup criteriile Threi, chiar i ora aceea era prea matinal: pentru ea, a te
trezi la ase dimineaa era o adevrat nebunie, scuzabil doar dac aveai de
prins un avion. i-a luat pe ea aceleai haine cu care fusese mbrcat cu o zi
nainte, pentru c, dei i trecuse mahmureala, nu voia s nceap ziua
deschiznd valiza i descoperind ce vrse n ea. Putea s-o lase pe mai
trziu.
Vremea nu se nrutise peste noapte, iar uierul vntului nu ddea de
neles c furtuna mult anunat ar fi venit deja. Spera ca totul s rmn
aa, ntruct niciunul dintre membrii expediiei nu-i dorea s stea acolo
mai mult dect era necesar. Thra s-a nfiorat la gndul c ar putea fi nevoit
s rmn cu oamenii aceia un timp indefinit. Nu c ar fi avut ceva mpotriva
lor poate cu excepia Bellei , dar a fi izolat cu nite strini era reeta ideal
pentru necazuri. Mai ales dac interdicia doctorului de a bea cafea nu avea
s fie ridicat. Bineneles c lui Matthew nu-i trecuse prin cap s aduc n
Groenlanda ap mbuteliat. Cnd doctorul l-a ntrebat despre rezervele de
ap, i-a rspuns ruinat ce fusese n mintea lui: se gndise c puteau topi
zpad dac rmneau fr ap. Apoi a adugat c adusese un stoc nsemnat
de lapte, sucuri de fructe i alte buturi rcoritoare. Thra contribuise i ea
la reducerea acestor rezerve, dar, n dimineaa aceea, ar fi dat orice ca, n
locul unei cola, s bea o ceac de cafea. Sufletul i s-a umplut de speran
cnd a simit n aer miros de cafea, dar ncntarea i s-a mai domolit cnd a
53

vzut c n cantin se afla i Bella. Thra s-a angajat ntr-o scurt lupt
interioar, ntrebndu-se dac ar fi fost mai bine s fac imediat cale
ntoars i s mnnce o mn de zpad n drum spre cldirea de birouri
sau s ncalce interdicia doctorului i s bea o ceac de cafea n compania
Bellei. n cele din urm, nevoia de cofein s-a dovedit a fi mai puternic.
Nu se poate dormi aici, a bombnit secretara dup ce Thra i-a spus
bun dimineaa n drum spre cafetier. Patul meu e complet distrus i e al
dracului de frig.
Chiar m ntrebam cum de te-ai trezit att de devreme, cnd i e att
de greu s ajungi la birou la ora nou, a replicat Thra, lund n mn ceaca
de cafea. Ce-ar fi s-i cumperi i tu un pat ca sta i s-i pui aer
condiionat?
Sau s mresc o poz cu tine i s-o atrn pe perete, i-a rspuns Bella cu
gura plin de fulgi de porumb. Ar fi cam acelai lucru.
Thra s-a abinut de la a riposta, n primul rnd pentru c nu i-a trecut
prin minte niciun rspuns inteligent, aa c a ntrebat-o:
tii ce treab ai pe ziua de azi?
Trebuie s introduc nite date n calculator. Oricum, ceva de genu
sta, i-a rspuns fr chef secretara, rsfoind cartea veche pe care o avea n
fa, apoi a ridicat privirea cnd a vzut-o pe Thra aezndu-se la mas cu
ceaca aburind. i sper s fie mai cald n cldirea de birouri, c nu prea pot
tasta cu mnui.
Acolo e mult mai bine. Aici e att de frig pentru c dureaz o vreme
pn se nclzete cldirea, dar dincolo n-a fost oprit cldura, i-a explicat
ea, lund o gur de cafea. Ce citeti?
O porcrie despre Groenlanda, a zis Bella, dnd pagina. Am gsit-o pe
mas, mpreun cu ziarele astea, i chiar dac nu-i o lectur tocmai
captivant, e un pic mai bun dect un ziar sau o revist de nu tiu cnd.
Uitndu-se la carte, Thra avea ndoieli: judecnd dup nuanele pozelor,
avea cel puin cteva decenii, iar n general ghidurile i pierd actualitatea
extrem de repede.
De exemplu, tii ce nseamn numele ctunului srccios pe lng
care am trecut? a ntrebat Bella, ridicnd iari privirea din carte.
Kaanneq? a zis Thra pe un ton curios. Presupun c nseamn captul
pmntului sau ceva de genu sta. Cel puin i s-ar potrivi de minune.
Nu, nseamn foame, a lmurit-o Bella, ntinznd mna dup cutia de
fulgi. Potrivit legendei, primii coloniti care au ajuns acolo au sfrit prin a
muri de foame. Oare asta s-o fi ntmplat i aici?

54

Nu prea cred c angajaii de la Berg Technology au murit de foame


presupunnd c, ntr-adevr, au murit. E mult mncare n buctrie, chiar
dac noi va trebui s ne folosim doar de propriile noastre provizii.
Medicul nu le spusese doar s nu bea cafea, ci i s nu mnnce dect din
ceea ce aduseser cu ei n tabr. Thra avusese grij s nsemneze toat
mncarea i butura pe care o scoseser din cutii, astfel nct s nu fac
nimeni vreo confuzie i s consume ceva din ce era acolo nainte de sosirea
lor. Nu se ocupase de asta doar pentru c i dorea s fie de ajutor, ci i
pentru c voia s fie aproape de buturile rcoritoare i s vad ce
cumprturi fcuse Matthew. A fost nevoit s recunoasc n sinea ei c
proviziile pe care le adusese erau ct se poate de rezonabile.
n orice caz, se pare c localnicii au pit ceva, a zis Bella, ntorcnd
cartea spre Thra.
O deschisese la o pagin cu cteva fotografii sub care scria Kaanneq i
care erau nsoite de un scurt text. Toate pozele erau alb-negru, cu excepia
uneia care se vedea limpede c e mult mai recent: n aceasta din urm,
satul arta cam aa cum l vzuser ei o mn de case din lemn, vopsite n
culori vii. n cele mai vechi apreau mult mai puine case; fuseser fcute din
acelai unghi, iar satul arta aproximativ la fel: peisajul pustiu i ngheat i
micul port din fiordul ngust preau neschimbate. Toate fotografiile fuseser
fcute iarna i ntregul peisaj era acoperit de zpad. Localnicii nu fuseser
dintotdeauna att de reticeni cnd venea vorba s fie vzui pe-afar: n
pozele vechi, erau printre case, mbrcai n hainele tradiionale fcute din
piele de foc. Dar niciuna dintre poze nu era mai veche de 1940, aa c nu
aprea i colonia iniial pe care o pomenise Bella.
Thra a parcurs textul n grab. Nu i s-a prut deloc surprinztor ce a
citit: se bnuia c primii coloniti care se stabiliser n estul Groenlandei n
urm cu dou mii de ani muriser cu toii. Migraiile i coloniile se succedau,
dar toate aveau acelai destin: nimeni nu reuea s supravieuiasc mult
vreme n inutul acela aspru. Abia n secolul al XVIII-lea au nceput s
prospere coloniile de pe coasta de est, dar n secolul al XIX-lea, populaia a
nceput s scad. Satele au deczut rapid dup ce localnicii au murit de
foame sau din pricina altor greuti, ori s-au vzut nevoii s se mute pe
coasta de vest, unde condiiile erau mai prielnice. Mai nti, au disprut
aezrile din nordul coastei, apoi, una dup alta, au nceput s se
dezintegreze i cele aflate mai la sud. Singura localitate care supravieuise
pe coasta estic fusese Angmagssalik. Thra s-a nfiorat gndindu-se la toi
oamenii aceia care triser i muriser acolo. i-a imaginat greutile pe
care trebuiser s le ndure i cel mai mult a tulburat-o gndul la femeile
care crescuser copii n acele aezri, ndurnd foametea i frigul cumplit.
55

Lupta pentru existen fusese extrem de dur. n 1830, cnd un


explorator danez a ajuns n Angmagssalik, nu locuiau acolo dect vreo patru
sute de oameni. aizeci de ani mai trziu, un alt explorator a estimat c
populaia sczuse la trei sute i c, dac nu se luau msuri, n cele din urm
localitatea avea s rmn pustie. Drept urmare, danezii au hotrt s
ntemeieze o colonie n Groenlanda de Est, cu toate c drumurile pe uscat i
cele pe mare erau foarte dificile. A fost ales tocmai Angmagssalik, iar n 1894
au fost ntemeiate acolo att o misiune cretin, ct i una comercial, ceea
ce a dus la o scdere drastic a mortalitii infantile i a malnutriiei.
Douzeci de ani mai trziu, populaia se dublase, iar dup Primul Rzboi
Mondial, populaia acestei aezri a crescut din ce n ce mai mult, pn cnd
infrastructura a devenit insuficient. De aceea s-a luat decizia de a construi
un nou ora, Scoresbysund, la aproximativ o sut de kilometri mai la nord, i
de a ncuraja o parte a populaiei s se mute acolo. La puin timp dup
aceast iniiativ, zece familii au hotrt ca, din pricina vnatului din ce n ce
mai puin din zon, s prseasc Angmagssalik-ul i s se mute mai la nord.
Nu s-a aflat niciodat de ce au ales s porneasc spre nord, nu spre sud. Aa
a nceput povestea stucului Kaanneq.
Cele zece familii au plecat n vara lui 1918 i nu s-a mai auzit mare lucru
de ele pn n toamna urmtoare: o duceau bine, vnatul era suficient i i
construiser locuine. Un medic danez care a vizitat mica aezare a notat n
raportul su c toi erau robuti, c att copiii, ct i adulii erau sntoi, i
c dou femei erau nsrcinate una urma s nasc n curnd, iar cealalt
mai avea cinci luni de sarcin. Medicul n-a gsit niciun motiv de ngrijorare
i totui a recomandat ca grupul de zece familii s fie inspectat de dou ori
pe perioada iernii. Prima vizit a fost fcut de acelai medic danez i un
ghid btina, care au mers acolo cu o sanie tras de cini. Au stat dou zile
n noua aezare, iar doctorul a ajuns la concluzia c totul era n regul, atta
doar c rezervele de hran erau mai mici dect estimase la vizita din
toamn. Una dintre femei deja nscuse un bieel i amndoi era sntoi.
Cealalt urma s nasc n scurt vreme, iar la cea de-a doua vizit avea s
consulte i copilul ei.
i totui, lucrul acesta nu s-a mai ntmplat. Trei luni mai trziu, la
jumtatea lui februarie, un medic rezident a pornit spre ctun nsoit de
acelai ghid. De atunci, nu s-a mai auzit nimic de ei. Nu s-a aflat niciodat
dac i-au gsit sfritul pe drum sau n noua aezare, deci nici dac
reuiser s ajung la destinaie. i nu s-a gsit niciodat vreo urm a celor
doi sau a cinilor de la sanie. E drept c nici n-a fost organizat o expediie
de cutare, dat fiind c n-ar fi avut niciun rost: nimeni n-ar fi putut
supravieui fr adpost n toiul iernii.
56

Nite vntori din Angmagssalik au povestit c vzuser doi brbai din


Kaanneq pescuind la copc ntr-o zon aflat la jumtatea drumului dintre
aceste dou aezri. Dar se pare c, atunci cnd i-au vzut, cei doi s-au
ndeprtat. Dup prerea vntorilor, acetia au fugit pentru c nu voiau s
aib de-a face cu fotii lor vecini. n afar de acest mic incident, niciun alt
locuitor din Kaanneq n-a mai fost vzut vreodat n via. Primvara
urmtoare, trei oameni s-au dus acolo s cumpere piei de foc, dar i-au gsit
pe toi cei de-acolo mori de foame ori din pricina altor lipsuri sau, cel
puin, aa prea. Cteva dintre cadavrele colonitilor se aflau n corturi, dar,
la o privire mai atent, cei trei au descoperit c multe lipseau i au crezut c
fuseser ngropate nainte ca foametea s-i secere pe toi. i totui,
mormintele lor n-au fost gsite niciodat, dei s-au fcut cutri de
amploare. Majoritatea celor gsii n corturi era alctuit din femei i copii,
ceea ce ddea de neles c, pe msur ce vnatul se mpuinase, brbaii
plecaser s vneze din ce n ce mai departe de Kaanneq i pieriser unul
dup altul n slbticia nemiloas. Apoi, cnd femeile i copiii au rmas
aproape singuri, a nceput foametea. Povetile legate de privelitea de la faa
locului au strnit groaz n rndurile btinailor din Angmagssalik i au
supravieuit mult vreme n amintirea lor, nu n ultimul rnd ca urmare a
fotografiilor fcute pentru a ilustra oroarea din Kaanneq. Explicaia
btinailor cu privire la ce se ntmplase acolo era complet diferit de a
danezilor: inuiii10 credeau c toi fuseser omori de ceva numit Tupilak.
Dei n carte nu scria i ce nsemna acest cuvnt, Thra s-a gndit c era o
furtun sau cine tie ce alt fenomen meteorologic violent. n plus, textul care
nsoea fotografiile meniona i povetile care circulau n rndul btinailor
cu privire la spiritele morilor care bntuiau nfometate n zon, mncndu-i
pe toi cei care le ieeau n cale. Singura constant n istoria acelei regiuni
era frica de foamete, iar cnd s-a ntemeiat un nou sat n aproximativ acelai
loc, amintirea acelor ntmplri nc era vie n mintea btinailor, aa c lau botezat Kaanneq, adic Foame.
Mda, a zis Thra cu glas sczut, simindu-se un pic deprimat dup
cele citite. M ntreb dac exist vreun loc n care supravieuirea s fie mai
dificil dect aici.
Bella a dat din umeri i s-a ridicat n picioare.
Poate ntr-un deert. Dar mcar acolo poi s te i bronzezi niel, zise
ea, lundu-i farfuria de pe mas. Sper s plecm de-aici ct mai repede.

Inuiii sunt, alturi de aleui i populaia Yupik, cele trei grupuri n care se mpart eschimoii. Inuiii
locuiesc n Alaska, Groenlanda, Siberia i n alte regiuni arctice.
10

57

Thra nu avea cum s-i spun Bellei c i ea i dorea acelai lucru, pentru
c i-ar fi distrus moralul. Era mai bine s-i suflece mnecile i s treac la
treab doar aa se puteau ntoarce acas mai repede. A nchis cartea i s-a
trezit fa-n fa cu un tnr groenlandez care se uita int la ea de pe
copert. Tnrul i zmbea sincer fotografului, iar cutele adnci de expresie
i ncadrau ochii migdalai. Avea un chip foarte plcut i ntreaga lui
atitudine ddea de neles c mprejurrile descrise n carte nu-i
diminuaser deloc fericirea.
Thra i-a terminat cafeaua i a rmas n tcere cteva clipe, ascultnd
vntul care btea din ce n ce mai puternic.

Distana pn la cldirea de birouri era mic, dar Thra s-a bucurat cnd
a nchis n urma ei ua de la intrare. Pn s ajung acolo, rafalele de vnt
rscoliser ntruna zpada, iar n momentele cele mai rele, avusese impresia
c ea i Bella se aflau n mijlocul unei furtuni de nisip. n timp ce se mbrcau
s ias afar, vremea se stricase instantaneu. i bineneles c vntul le btea
din fa, iar Thra ar fi fost n stare s parieze pe tot ce avea c, la ntoarcere
spre corpul dormitoarelor, vntul i va fi schimbat complet direcia,
suflndu-le iari n fa. Thra locuia n peninsula Seltjarnarnes, aproape
de Reykjavk, aa c ajunsese s cunoasc foarte bine capriciile vntului. i
totui, acolo nu era niciodat att de frig, iar rafalele nu erau niciodat
nesate cu ace de ghea fichiuitoare.
Matthew era singur n cldirea administrativ. Finnbogi, Fririkka, Alvar
i Eyjlfur probabil c nc dormeau sau poate c ieiser afar s-i caute pe
cei disprui ori s inspecteze stadiul lucrrilor. Dat fiind vremea, Thra
spera s nu fie vorba despre cea de-a doua variant, ntruct nu-i surdea
ideea de a alctui o echip de salvare ad-hoc mpreun cu Matthew i Bella.
i-a dat jos nclrile, apoi i-a pus haina n cuier.
Matthew! l-a strigat ea de pe coridor. Am venit.
Ai venit cu cineva? a ntrebat el dintr-un birou.
Cu Bella, i-a rspuns Thra, orientndu-se dup direcia din care se
auzise vocea.
Ce ntrebare ciudat, i-a zis n sinea ei, apoi a adugat zmbind:
De ce, eti dezbrcat?
tii unde e doctorul? a ntrebat el, ignorndu-i gluma.
Vorbea inutil de tare, dat fiind c Thra sttea n prag.
Nu, a zis ea, sprijinindu-se de toc. Fie doarme, fie a ieit pe-afar. Nu
prea avea cum s plece acas.
Matthew n-a spus nimic, ci a rmas aplecat deasupra unuia dintre
sertarele biroului.
58

De ce ntrebi de el? a continuat Thra. Ai gsit ceva?


Nu-s expert n oase, a rspuns Matthew, ridicndu-se, dar e limpede c
astea sunt de om, a adugat el, fcnd semn cu mna spre sertarul nalt. N-a
putea spune dac au legtur cu cei doi angajai care au disprut, dar s
sperm c ne poate lmuri doctorul.
Thra s-a apropiat de birou cu un aer curios.
neleg, a zis ea cnd a vzut ce era n sertar, dup care a ntors repede
privirea. Cred c-ar fi bine s-l trezim.

59

Capitolul 7
20 martie 2008
Oasele astea nu-s de la niciunul dintre cei doi brbai disprui.
Doctorul i-a scos ochelarii i i-a ndreptat spatele. Examinase craniul n
timp ce Matthew i Thra l priveau.
De fapt, cred c-s de femeie, a adugat el.
De ce spui asta? a ntrebat Thra, ntruct nu gsea nimic feminin la
craniul i mandibula gsite n sertar. Cumva noi, femeile, avem capul mai
mic?
Da, dar fr s tiu din ce ras fcea parte persoana al crei craniu l
avem n fa, mi-e imposibil s trag vreo concluzie pornind de la mrimea
lui, i-a explicat el, apoi i-a pus ochelarii la loc i le-a artat mandibula.
Opinia mea se bazeaz pe faptul c mandibulele femeilor sunt mult mai
rotunde dect ale brbailor. Dac ar fi aparinut unui brbat, partea din
fa, adic brbia, ar fi fost mai coluroas.
A pus jos mandibula i a luat craniul, plimbndu-i arttorul pe
deasupra orbitelor. Craniul a scrit uor cnd l-a atins cu mnuile de
latex.
Osul frunii, a continuat medicul, nu e suficient de proeminent pentru a
aparine unui brbat. E un pic mai turtit, aa c e mai probabil s fi aparinut
unei femei.
Apoi a pus craniul la loc, dndu-i iari ochelarii jos.
Bineneles, nu-s specialist n oase. Pur i simplu, mi aduc aminte ceam nvat n facultate. Un expert ar putea ajunge la o concluzie cu totul
diferit.
A zmbit i a adugat:
Dei m ndoiesc. Am fost ef de promoie
Ceea ce era suficient pentru Thra. Pn la proba contrar, avea s
considere c acel craniu aparinuse unei femei.
Nu cumva oasele astea sunt ale expertei n geologie care a disprut din
tabr?
Doctorul a prut surprins, semn clar c era prima oar cnd auzea de ea.
Nu tiu nimic despre asta. Cine era? i cnd a disprut?
A fost angajat de Berg Technology pentru proiectul de aici, i-a
explicat Thra. Se crede c s-a ndeprtat de tabr, s-a rtcit i a murit
60

ntr-o furtun de zpad. Asta s-a ntmplat n urm cu ase luni i, ntruct
cadavrul ei n-a fost gsit, m-am gndit c oasele astea ar putea fi ale ei.
Thra se uita int la umbrele din orbitele craniului.
i bineneles c acum m ntreb cum a ajuns craniul acestei femei n
sertarul unuia dintre colegii ei.
E inutil s-i pui ntrebarea asta, a zis doctorul pe un ton sigur pe sine.
Craniul sta n-are cum s fie al unui om care a murit ngheat n urm cu
ase luni. n condiiile meteo de-aici, oasele nu s-ar fi curat ntr-o perioad
att de scurt, iar colegii femeii n-ar fi avut de ce s se chinuie s curee
craniul. Ar fi fost de-a dreptul crud din partea lor. n plus, cred c oasele ar fi
trebuit s fie mai albe dac ar fi aparinut cuiva care a murit de curnd.
Atunci de unde a aprut craniul sta? a intervenit Matthew, care privea
obiectul de pe mas cu reinere.
Thra a observat c i inea buzele strns lipite.
Ei bine, cred c-ar putea proveni dintr-un mormnt sau poate c-a fost
gsit chiar pe pmnt. Suprafaa lui e acoperit cu mici zgrieturi i
ciobituri, care nu s-ar fi putut produce n timp ce persoana era nc n via.
Ar putea fi urme lsate de dinii sau ghearele unor animale de mici
dimensiuni, a sugerat el, apoi a ridicat din umeri. i n-am de unde ti nici
dac cel care l-a lsat aici l-a gsit undeva n apropiere sau, pur i simplu, l-a
cumprat de pe internet. Pare incredibil, dar exist o pia pentru aa ceva.
Prima ipotez pare s fie infirmat de faptul c am gsit nu numai craniul, ci
i mandibula. n cazul n care cadavrul ar fi zcut undeva n slbticie,
animalele mai mari ar fi dat de el i i-ar fi mprtiat oasele. De aceea a zice
c fie a fost exhumat, fie a fost cumprat online.
Vrei s spui c e posibil s fi dat ntmpltor peste un mormnt? a
ntrebat Thra pe un ton sceptic. Nu prea cred c era un cimitir n zon,
pentru c-ar fi fost foarte departe de orice aezare omeneasc. nainte s
nceap proiectul sta, nu era nimic aici, iar documentele pe care m-am uitat
nu spun c Berg Technology ar fi realizat vreo lucrare n apropierea satului,
unde probabil c exist un cimitir. Cine ar vrea s fie nmormntat att de
departe de sat?
Prin prile astea, oamenii nu-s ngropai n pmnt nici mcar dac
sunt nmormntai ntr-un cimitir, pentru c nu exist sol, a zis doctorul,
apoi i-a ncruciat braele i a fcut semn cu capul spre craniu. Oamenii de
pe-aici i ngroap morii sub mormane de pietre. Nu tiu cum pregtesc
cadavrele, dar mi nchipui c fie sunt nfurai ntr-o pnz, fie sunt pui
ntr-un sicriu. Dac trupul nensufleit al acestei persoane ar fi fost nfurat
n pnz, oasele ar fi trebuit s fie mai deteriorate, deci nu avem n fa un
61

craniu care a fost aezat imediat sub o grmad de pietre. De aceea cred c e
posibil s fi fost pus ntr-un sicriu.
i pare puin probabil ca angajaii de la Berg s-l fi dezgropat n mod
accidental, a intervenit Matthew. n peisajul de-aici, probabil c mormanele
de pietre sunt uor de observat.
Doctorul a ridicat din umeri.
Poate c trebuiau s fac spturi n zona unde era ngropat i nu i-au
dat seama ce este dect dup ce au nceput s dea pietrele la o parte.
E posibil ca oasele astea s dateze din 1918? a ntrebat Thra,
gndindu-se c poate muncitorii descoperiser rmiele celor disprui
din aezarea originar.
Nu, nu cred, a rspuns Finnbogi, atingnd uor calota craniului. sta
nu pare foarte vechi.
Apoi s-a uitat la ea cu un aer surprins.
De ce ntrebi?
Am citit ntr-o carte din sala de mese c, n urm cu vreo sut de ani,
zece familii au ntemeiat o colonie n zon, dar, n scurt timp, cu toii au
murit sau de foame, sau ngheai. M-am gndit c ar putea fi craniul unuia
dintre bieii oameni.
Este exclus s fie att de vechi, a oftat medicul. Pcat, pentru c ar fi
fost o explicaie foarte convenabil.
i ce-i cu numrul la? a ntrebat Thra, fcnd semn cu mna spre
bucata de hrtie pe care o gsiser n sertar, chiar sub craniu.
Pe ea era scris cu o carioc neagr G-57.
Crezi c exist vreo legtur ntre cele dou? a ntrebat Matthew. Poate
c era n sertar nainte s fie pus craniul acolo.
S-a uitat pe plcua de pe ua biroului, apoi a adugat:
Dar sigur o s aflm despre ce-i vorba, pentru c biroul sta e al unuia
dintre angajaii care refuz s se ntoarc aici. i poate c Eyjlfur i
Fririkka tiu cte ceva despre asta. Poate craniul a fost descoperit cnd
erau aici.
S-a ntors spre doctor.
tiu c e o ntrebare caraghioas, dar e posibil s aflm dac persoana
respectiv a murit din cauze naturale?
ns medicului nu i s-a prut o ntrebare caraghioas.
E sigur c n-a murit din pricina unei leziuni craniene. Oasele sunt
ntregi i nu au crpturi. Dinii sugereaz c era o persoan tnr, deci n-a
murit de btrnee n plus, sunt ntr-o stare foarte bun, deci avea mare
grij de ei. Cu toate astea, e imposibil s se stabileasc dac moartea ei a fost
provocat de o boal, de o ran sau de intervenia uman. S sperm c-o s
62

ne lmurim cnd vom afla mai multe despre proveniena craniului. Dar
prezena lui aici indic n mod limpede c moartea a survenit n condiii
neobinuite. n mod normal, oasele astea ar fi fost ngropate ntr-un cimitir,
pentru c cele mai multe dac nu chiar toate aezrile de pe-aici au cte
un cimitir, la fel ca pretutindeni unde exist obiceiul nhumrii.
Thra a auzit nite pai familiari apropiindu-se pe coridor. Bella a aprut
n prag, cu o expresie insondabil pe chip.
Am gsit oase n toate birourile, cu excepia a cinci dintre ele, a zis ea,
fr s par foarte surprins.
Matthew i dduse sarcina de a inspecta celelalte camere din cldirea
administrativ, s vad dac nu cumva mai erau i alte cranii sau restul
scheletului din care fcea parte cel gsit n sertar. Tuturor li se prea destul
de puin probabil, i niciunul nu se atepta la aceast descoperire.
Sertarele erau ncuiate, dar Fririkka mi-a zis c toate se deschid cu
aceeai cheie. Apoi mi-a dat o cheie pe care a gsit-o ntr-una din camere i
cu ea am deschis toate sertarele. N-am vrut s ating oasele, aa c va trebui
s venii cu mine dac vrei s le vedei cu ochii votri.

Pare s fie un schelet ntreg, a remarcat medicul, care se vedea


limpede c era un pic dezorientat. Desigur, e posibil s lipseasc nite oase,
dar cele principale cu siguran sunt aici. O examinare mai atent va scoate
la iveal dac aparin aceluiai individ, dar mie mi se pare destul de probabil
c aa este.
Chestiunea asta va trebui s mai atepte. N-o s ne atingem de oase. O
s lsm povestea asta n seama poliiei, a zis Matthew pe un ton ferm, apoi
a nchis sertarul ultimului birou pe care li-l artase Bella. Ba chiar ar fi fost
bine s nu punem mna nici pe craniu, dar asta e.
S-au ntors n primul birou, iar doctorul a pus craniul i mandibula la loc,
dup care Matthew a nchis sertarul.
Vntul btea foarte puternic ntr-o latur a cldirii, iar temeliile scriau
uor. Thra s-a nfiorat: furtuna avea s loveasc n curnd, nu ncpea
niciun dubiu. Geamurile de pe partea din care btea vntul trepidau la
intervale regulate, iar Thra era convins c, din clip-n clip aveau s fie
izbii cu toii de o ploaie de sticl. i-a dat seama c, n mod discret, se inea
ct mai la distan de ferestre. uierul vntului era nsoit de un cnit
regulat care venea dinspre acoperi doctorul s-a gndit c probabil era o
bucat de tabl slbit, fluturat de rafalele puternice. Threi i se prea un
zgomot neplcut, iar regularitatea i intensitatea lui o clcau pe nervi din ce
n ce mai tare. Ar fi preferat ca tabla cu pricina dac asta era s fie luat
63

de vnt i s lase un pic de zpad nuntru, numai ca s scape de cnitul


acela i are i rsuna n urechi.
Fririkka i Eyjlfur veniser i ei n cldirea de birouri n timp ce
Finnbogi examina oasele, dar amndoi au spus c nu tiu nimic despre ele.
Primiser vestea n micul vestibul, n timp ce-i scuturau zpada de pe
haine, i pruser sinceri i convingtori cnd spuseser c habar n-aveau
despre ce era vorba. Matthew le-a pus ntrebri cu privire la oasele gsite n
birouri, ns n-a aflat nimic nou, iar dup ce le-a dat voie s le vad cu ochii
lor, au hotrt cu toii ca Eyjlfur s inspecteze sistemul informatic al
taberei i s ncerce s ia legtura cu lumea exterioar. ntre timp, Fririkka
avea s evalueze starea proiectului. Descoperirea pe care tocmai o fcuser
nu schimba cu nimic scopul expediiei.
tie cineva ct se estimeaz c-o s dureze furtuna? a ntrebat Thra,
uitndu-se la vijelia de afar ncepuse s se lumineze, cu toate c
vizibilitatea nc era redus din pricina zpezii viscolite. Nu prea avem cum
s facem investigaii n jurul taberei dac nu se linitete.
Chiar n clipa aceea o nou rafal de vnt a izbit fereastra, fcnd geamul
s se clatine.
Cred c-o s nceteze n noaptea asta, a zis Matthew. N-are cum s mai
dureze foarte mult.
Doctorul a pufnit zgomotos.
Furtunile de pe-aici pot dura mult mai mult dect o jumtate de zi. Ai
putea s v obinuii cu ideea c asta o s in vreo patru zile. S sperm c -o
s fie mai scurt, dar n-avem cum s facem previziuni.
Thra s-a ncruntat.
Minunat! a zis ea, punnd jos aparatul foto.
Deja ncepuse s strng date i, cu toate c nu-i era foarte limpede cum
ar fi putut contribui nite imagini ale oaselor la negocierile dintre banc i
Berg Technology, pe de-o parte, i Arctic Mining, pe de alta, hotrse s le
fac nite fotografii nu se tie niciodat. Dar e drept c mersul negocierile
ar fi putut fi modificat dac, n cel mai ru caz, s-ar fi dovedit c angajaii
companiei islandeze aveau legtur cu ceea ce prea s fie o crim sau dac,
n cazul cel mai bun, se fceau vinovai de conduit indecent fa de un
cadavru.
M duc s arunc o privire prin biroul unuia dintre cei doi muncitori
care au disprut, i-a zis Thra lui Matthew. Nu crezi c de-acolo ar trebui s
ncepem? Poate dm peste nite indicii care ne-ar putea ajuta s-i gsim. Tu
poi s inspectezi cellalt birou.

64

Apoi s-au uitat la medic. El ce s fac? Era limpede c amndoi aveau


reineri n a-i ncredina proiectul lor unui strin. Doctorul a prut s-i dea
seama de asta, i-a ndreptat spatele cu un aer ceremonios i a zis:
Eu trebuie s recoltez mostre de ap de la robinete i din alte puncte
ale instalaiei sanitare. Nu-i exclus s gsim n conducte Legionella

pneumophila.
Thra i Matthew se uitau la medic cu un aer dezorientat.
Boala legionarilor, le-a explicat el. E o bacterie care se dezvolt n
instalaiile de ap puin folosite, i e posibil s-i fi infestat pe angajai.
Condiiile de aici sunt ideale pentru Legionella.
Dup care cei doi, pur i simplu, s-au evaporat? a ntrebat Thra.
Nu, dar poate au ncercat s caute ajutor i n-au mai ajuns la destinaie
din pricina epuizrii. Boala legionarilor e foarte periculoas i poate fi letal
dac nu e tratat la timp. Sau poate au reuit s ajung la un spital din zon,
dar n-au putut s ia legtura cu nimeni din pricina bolii.
Thra a hotrt s nu mai bea cafea nici dac apa n-ar fi provenit din
instalaia taberei, ci ar fi fost obinut din zpad topit. Ea i Matthew s-au
dus s inspecteze birourile celor doi angajai disprui i, n scurt vreme, au
descoperit c mpreau aceeai camer. nainte s ajung acolo, au trecut
pe lng Eyjlfur, care sttea pe coridor, unde improvizase un mic laborator
informatic. Pe ecranul din faa lui era un meniu indescifrabil, iar degetele
tnrului zburau pe deasupra tastelor.
Totul e n regul cu sistemul? a ntrebat Thra. Noi ne ducem s
aruncm o privire prin calculatoarele unor angajai i n-am vrea s stricm
ceva.
Tnrul i-a luat privirea de la ecran i i-a zmbit.
N-avei ce s stricai. Sistemul e n regul, atta doar c n-avem
conexiune la internet. Serverele au fost oprite, dar sunt intacte i
funcioneaz normal. Le putei accesa fr nicio problem n principiu,
datele despre proiect ar trebui s fie stocate n ele.
A luat de lng calculator un pix i o hrtie pe care era scris ceva, apoi a
rupt o bucat din ea i i-a ntrebat:
n ce calculatoare vrei s v uitai?
Mai nti n ale specialitilor n foraje, a rspuns Thra. Probabil c-o s
ne uitm prin toate, dar vrem s ncepem cu ale lor.
O s avei nevoie de parole, a zis el, apoi a dat clic stnga, iar pe ecran
au aprut numele tuturor utilizatorilor din sistem. Habar n-am ce parole
aveau, dar o s le schimb pe toate cu aceeai parol.
A scris 1234 pe bucata de hrtie i i-a ntins-o Threi.
65

Asta e. Numele de utilizator ar trebui s apar automat dup ce pornii


calculatoarele, dar dac nu se ntmpl aa, strigai-m. Ar trebui s putei
accesa tot, mai puin internetul, care e oprit, ncep s cred c s-a stricat
farfuria.
Farfuria? a repetat Thra, care nu era tocmai familiarizat cu reelele
de computere.
Ne conectm la internet printr-o anten parabolic, iar datele arat c
s-a stricat. E montat pe acoperi, dar n-o s urce nimeni acolo pe vremea
asta. S sperm c nu e foarte avariat i c-o s putem remedia situaia. Nici
telefoanele nu merg, ceea ce nseamn c s-a stricat i parabolica lor. Poate
c o furtun a cauzat asta, cu toate c au fost montate n aa fel nct s fac
fa la foarte multe.
Pe ua de la biroul celor doi angajai disprui era lipit o poz scoas la
imprimant cu o main de Formula 1, vopsit ntr-un rou-aprins. Unul
dintre coluri se dezlipise, iar hrtia ncepuse s se nglbeneasc i avea
dou pete nchise la culoare de la guma adeziv cu care fusese prins.
Deasupra ei era o plcu cu numele celor doi: Halldr Grtarsson i Bjarki
Elasson. Era ciudat s le vezi numele acolo i, n acelai timp, s tii c
probabil nu sfriser deloc bine. Thra i Matthew au intrat ntr-o ncpere
destul de mare, n care se aflau dou birouri. Pereii erau acoperii cu glume
scoase la imprimant i poze cu cei doi angajai rznd spre obiectiv. Cnd sa aezat la unul dintre computere, Threi i-a trecut prin minte c acum,
oriunde s-ar fi aflat, cei doi nu mai rdeau. A pornit computerul.

66

Capitolul 8
20 martie 2008
Arnar Jhannesson a plecat capul, iar gtul i-a trosnit uor. Pe msur ce i
se limpezea mintea, se simea din ce n ce mai ru. Brusc, i-a trecut prin cap
c ar putea pune capt acestei suferine o dat pentru totdeauna. Nu era
prima oar cnd i venea ideea asta, dar deja i era clar c nu avea curajul s-o
fac, dei tia c aa ar fi scpat pentru totdeauna de chinurile lui. Probabil,
c-l mpiedica teama de eec: gndul c s-ar fi putut trezi la spital paralizat
sau cu creierul deteriorat era att de insuportabil, nct i iadul care
devenise viaa lui i se prea preferabil. Nu ntotdeauna se simea att de ru.
tia c starea aceea avea s treac era rezultatul inevitabil al cderii, al
cedrii n faa tentaiei alcoolului, care l seducea i i promitea s-i ostoiasc
suferina i s alunge gndurile dureroase care l bntuiau. Dar nu era aa.
Suferina rmnea tot acolo, la fel ca gndurile acelea ngrozitoare, iar acum,
la acest amestec se adugase i scrba de sine. Cedase ispitei ca un prost i,
pentru o vreme, se lsase n voia sentimentului c e un ratat.
S-a ridicat n picioare i a strns mai tare cordonul halatului. Pierduse
cteva kilograme de-a lungul celor cteva zile de beie, iar acum se simea
slbit. Toate eforturile lui din ultimele luni alergatul i trasul de fiare se
duseser pe apa smbetei. Oare de ce nu era la fel de dificil s-i pierzi
condiia fizic pe ct era s i-o menii? Consumase mult energie ca s arate
bine i s fie n form, ceea ce nu era deloc floare la ureche. Era unul dintre
semnele clare ale influenei dezastruoase pe care o avea asupra lui aceast
tar motenit de la maic-sa. Cnd bea, devenea complet indiferent fa de
lucrurile importante pentru el; nu mai conta dect urmtorul pahar
meninerea strii euforice i grija ca aceasta s nu slbeasc n intensitate. i
fusese extraordinar de uor s fac primul pas din Programul n Doisprezece
Pai: Am recunoscut n sinea noastr c suntem neputincioi n faa
alcoolului, c nu ne mai putem administra propria via. Cel de-al doilea pas
se dovedise mult mai dificil. Trebuia s mulumeasc stelei lui norocoase
pentru c de data asta primise o mn de ajutor nainte ca, pe lng
pierderea n greutate, s-i aduc i alte prejudicii. De obicei, cnd ceda
tentaiei, avea nevoie de tot mai mult timp ca s revin pe drumul cel bun. i
trecuse destul vreme de cnd czuse prad ispitei nu pusese nicio
67

pictur n gur de patru sute optzeci i trei de zile nainte s scape iari
friele.
i amintea vag c sunase la linia telefonic de urgen a Alcoolicilor
Anonimi, dar habar n-avea ce-l fcuse s ia decizia asta. Fusese sclavul
alcoolului de la prima nghiitur adic din adolescen i, dup fiecare
beie, nu-i putea aminti dect flash-uri din ce se ntmplase n timp ce bea;
de obicei, aceste frnturi de amintiri l chinuiau ngrozitor: tot ce-i amintea
era ntotdeauna umilitor. A ncercat s uite motivul pentru care sunase i s-a
mulumit s fie recunosctor c sunase. Cine tie unde ar fi fost n clipa
aceea dac n-ar fi sunat i nici n-ar fi vrut s tie. Fiecare gur de butur l
mpingea din ce n ce mai mult ntr-un col ntunecat al societii, iar cnd
pusese mna pe receptor, intervalul dintre pahare dispruse aproape
complet. A aruncat o privire prin camera cu aspect spartan. i jurase c nu
avea s mai ajung niciodat ntr-un astfel de loc, dar promisiunea aceea
fusese necat n prima gur de bere, mpreun cu respectul de sine. Acum,
tot ce putea s fac era s-i rennoiasc jurmntul. Trebuia s mearg la
ntlnirile Alcoolicilor Anonimi, s-i asculte pe ceilali i, n cele din urm,
s-i deschid sufletul. ns deocamdat nu voia s se destinuie nimnui.
Acum, stima lui de sine era prea sczut pentru aa ceva. Ultimul lucru pe
care i-l dorea era s nceap s se smiorcie ca o feti n faa unora care
erau n aceeai barc. Ar fi fost pur i simplu caraghios. Nici mcar nu-i
putea fi mil de el nsui stricase totul singur: reuise s-i ia viaa n
mini, dar, n loc s i-o mbogeasc, hotrse s-i ncordeze pumnii i s-o
fac ndri. Aa c avea s se rezume la a asculta poveti despre familii
distruse, ocazii ratate i cine tie ce alte nenorociri tipice alcoolicilor.
Arnar ar fi dat orice pentru o gur de butur. Doar un phrel. Un
phrel nenorocit. i-aa i era destul de greu, iar o gur de butur din cnd
n cnd nu conta chiar att de mult. Ce tmpit fusese c sunase la Alcoolicii
Anonimi! Dac s-ar fi abinut, acum ar fi putut da pe gt ceva rece. Poate c
dezintoxicarea i reabilitarea nu erau soluia de care avea nevoie. Probabil
c existau i alte tratamente, care i propuneau s-i nvee pe compulsivii ca
el cum s-i controleze pofta de a bea. Nu primul pahar era problema, ci
acelea care urmau n mod inevitabil. n timp ce se gndea la asta, i-a adus
aminte dintr-odat ce-l fcuse s pun mna pe telefon. Fcuse ceva de
neiertat. Sunase la Alcoolicii Anonimi nu ca s cear ajutor, ci mai degrab
ca s stea de vorb cu cineva despre paii 8 i 9: Alctuim o list cu
persoanele crora le-am fcut ru i ne propunem s ne rscumprm fa
de toi Facei-le bine acestor oameni ori de cte ori putei, exceptnd
cazurile cnd lucrul acesta le-ar pricinui ru lor sau altora. Prea trziu. Era
prea trziu pentru asta. A simit un junghi rece n inim, iar sngele prea s
68

i se fi ngroat. A ateptat s-l ia cu frig i s-a simit ca atunci cnd era n


Groenlanda. Apoi a ieit din camer s mearg la ntrunire, cu vaga speran
c acolo avea s gseasc ispire.

Thra sttuse n faa computerului cteva ore, dar nu simea c fcuse


vreo descoperire semnificativ. La fel ca toate sistemele informatice, i
acesta cuprindea nenumrate fiiere imposibil de descifrat de ctre
nespecialiti chiar dac cele mai multe dintre ele figurau n multe versiuni
diferite. Aa c l chemase pe Eyjlfur s-o ajute, iar el i explicase pe ndelete
cum era configurat sistemul. n linii mari, era mprit n patru domenii:
fotografii, jurnale toi angajaii erau obligai s in cte unul , date legate
de proiect i, n sfrit, documente personale.
Thra a hotrt s nceap cu jurnalele, ntruct s-a gndit c n ele era
cel mai probabil s gseasc informaii pe care s le poat descifra. S-a
gndit c-ar fi mai bine s lase pe mai trziu documentele despre proiect i
datele personale. Eyjlfur i spusese c aceast ultim categorie fusese cea
care cauzase problemele din sistem, dat fiind c muzica i fiierele video pe
care le descrca personalul ocupau foarte mult spaiu. Din curiozitate, Thra
a deschis un dosar intitulat Doddi, n care se afla un ir impresionant de
fiiere variate. nainte s plece din birou, Eyjlfur i spusese c personalul
fusese sftuit s nu salveze documente neimportante pe hard diskurile
computerelor, ci pe serverul central.
Thra s-a uitat cu atenie prin fiiere, a copiat repede ce i s-a prut
important, apoi le-a scos la imprimanta care, dup cum i spusese Eyjlfur,
era amplasat pe coridor. Informaticianul chiar i promisese c va avea grij
ca nu cumva s ia cineva paginile pe care le imprima, ba chiar i le i aducea
cu promptitudine n birou. Dup ce a aruncat o privire pe jurnale, s-a uitat i
n celelalte categorii i a gsit vreo dou fiiere care de asemenea preau
relevante, aa c avea ce s-i arate lui Matthew acesta o lsase singur i se
dusese s inspecteze celelalte birouri n cutarea unor urme de snge.
Am gsit un birou care sunt sigur c e cel din filmule, a zis el cnd s-a
ntors. Dac te uii cu atenie, i dai seama c cineva a ncercat s curee
camera aia dup ce a fost transformat ntr-o baie de snge. Am gsit pete
pe dosare i semne care arat c pereii i podeaua au fost terse cu o crp
sau ceva asemntor. N-am la mine o lamp cu ultraviolete ca s pot stabili
cu precizie dac e material biologic sau nu, dar eu unul n-am niciun dubiu cu
privire la natura petelor. Pe birou se afl o camer web care nc e conectat
la computer. N-am ndrznit s pun mna pe ea, dar e ct se poate de
limpede c e camera cu care a fost fcut filmuleul.
69

i ce nseamn asta? a ntrebat Thra, ndreptndu-i spatele sttea


aplecat de cteva ore.
Nu-mi dau seama, dar am ncuiat camera i o s lsm poliitii s fac
toate cercetrile pe care le cred de cuviin. Nu avem la dispoziie
echipamentele necesare unei investigaii i nici nu e responsabilitatea
noastr. Va trebui ca poliitii s vin aici. Noi nu putem rezolva un
asemenea caz, aa c ar trebui s ne concentrm doar asupra acelor aspecte
ale sale care pot influena continuarea proiectului. Imediat dup ce-o s
lum legtura cu poliia, o s le cer s trimit aici o echip.
Matthew s-a uitat la ecranul din faa Threi.
Tu ce-ai aflat? a ntrebat-o.
N-am reuit s vd tot, dar cred c-am gsit nite documente care ne-ar
putea ajuta, a zis Thra, artndu-i cu mndrie teancul de hrtii de pe mas.
Oricum, n-aveam timp s parcurgem pe ndelete toate documentele. De fapt,
nu m-am uitat cu atenie dect pe jurnale i pe o parte din documentele
muncitorilor, dar nici treaba asta nu pot s spun c-am fcut-o metodic.
Bineneles c m-am uitat i la fiierele lui Gsli Plsson, care era responsabil
cu securitatea. I-am gsit numele n organigrama taberei dintr-un fiier
salvat n dosarul cu documente generale.
Nu-i face griji, a spus Matthew, Eyjlfur o s ne fac o copie a tuturor
documentelor, aa c nu-i nicio problem dac ne scap ceva acum.
Thra s-a simit uurat.
Asta-i bine. S tii c n-am fost sigur ce s fac, dar am hotrt ca, n
timp ce explorez sistemul ca s m familiarizez cu el, s m concentrez
asupra dispariiei celor trei angajai. Pn acum, n-am gsit nimic
semnificativ, dar oricum, am fcut civa pai importani.
I-a ntins lui Matthew cteva pagini din jurnalul lui Bjarki, unul dintre cei
doi specialiti n foraje.
Eyjlfur mi-a zis c femeia a disprut anul trecut, pe 31 octombrie, aa
c m-am uitat cu atenie la nsemnrile din luna aceea i la cele din
noiembrie. Am parcurs cu grij i nsemnrile din ultimele dou luni, n
sperana c voi descoperi ceva care ar putea explica dispariia celor doi
muncitori, dar n-am gsit mare lucru. M-am uitat i pe jurnalul
responsabilului cu securitatea din octombrie-noiembrie anul trecut, ntruct
mi s-a prut ciudat c n jurnalele muncitorilor n-am gsit mare lucru
despre dispariia femeii. Habar n-am dac dispariia ei are vreo legtur cu a
lor, dar, fiindc e unul dintre motivele pentru care personalul nu vrea s se
ntoarc aici, ar fi bine s ncercm s aflm i ce s-a ntmplat cu geologa.
Cine tie, poate c i vom putea convinge s revin n tabr dac gsim o
70

explicaie. Iar banca ar fi salvat. Pe femeia care a disprut o chema Oddn


Hildur.
Matthew a pus foile pe birou.
Ce altceva ai mai aflat despre ea? Povestea asta pare foarte complicat.
Nu mare lucru. Ce doi angajai nu i-au notat dect numrul orelor
dedicate cutrii ei. Judecnd dup ce-am citit, n-au luat parte la aceast
operaiune de bunvoie, ci pentru c le-o ceruse responsabilul cu
securitatea. Unul dintre ei, Bjarki, a fcut o nsemnare din care rezult c au
oprit cutrile dup o sptmn vremea se nrutise att de mult, nct
nu avea niciun rost s le mai continue. Apoi m-am uitat la jurnalul inut n
aceeai perioad de Gsli, responsabilul cu securitatea.
i? a ntrebat Matthew. Ai descoperit ceva?
Relatarea lui mcar e mai detaliat. Potrivit nsemnrilor sale, femeia a
fost vzut ultima oar la cina din data de 31 octombrie, i nu se tie ce s-a
ntmplat cu ea dup ce a plecat din sala de mese. Nimeni n-a vzut unde s-a
dus, iar ea n-a spus nimnui ce avea de gnd s fac. Documentele la care
lucra au fost modificate ultima oar chiar n ziua aceea, nainte de miezul
nopii, aa c e foarte probabil ca, dup cin, s fi mers la ea n birou.
Da, aproape sigur, din moment ce aa apare n computerul ei. Dar e
posibil s fi umblat altcineva n documentele ei?
Nu-i obligatoriu s fi venit n birou, i-a rspuns Thra, pentru c n
tabr exista o conexiune wireless care le permite angajailor s-i continue
lucrul chiar dac se ntmpl s fie blocai din pricina vremii n
apartamentele lor sau n corpul dormitoarelor. Eyjlfur mi-a confirmat c e
destul de probabil s fi fost aa, dei nu poate stabili pe baza fiierului dac a
lucrat din apartamentul ei sau din birou. Mi-a zis i c, n principiu, ar fi
trebuit s poat afla lucrul sta, dar, din pcate, responsabilul cu securitatea
a salvat documentele dup ce le-a deschis, tergnd n felul sta datele
referitoare la utilizarea lor anterioar.
La naiba! Ce prostie din partea lui! a bombnit Matthew.
Din ce-am citit n jurnalul lui Gsli, a continuat Thra, se pare c Oddn
Hildur nu prea avea obiceiul s umble pe-afar i c era suficient de
familiarizat cu condiiile aspre din zon, ct s nu ias din tabr dect
dac avea un motiv bine ntemeiat.
Cumva voia s sugereze c femeia asta a vrut s moar ngheat? a
ntrebat Matthew.
Nu, eu n-am neles asta. Dimpotriv: Gsli zice c Oddn Hildur era
nerbdtoare s se ntoarc acas, unde o atepta soul, i c nu se purtase
deloc neobinuit n ultima vreme. I se prea mai probabil s fi fost un
accident. De asemenea, i-a notat c, potrivit micii staii meteorologice a
71

taberei, n noaptea aceea vremea a fost foarte rea i c, dac femeia a ieit
afar dup ce s-a nteit furtuna, e posibil s se fi ndeprtat de tabr i s
se fi rtcit n slbticie.
Thra s-a uitat pe fereastr s vad cum e vremea, apoi a continuat:
Le-a cerut angajailor s-o caute n grupuri de cte patru, dar n-au gsito. Dup o sptmn, cutrile au ncetat de team ca nu cumva s se
rtceasc i alii n furtuna care devenise i mai violent.
i n-ai gsit nimic despre oase sau ceva de genu sta? N-au dat peste
alte rmie omeneti n timpul cutrilor?
Nu scrie absolut nimic. Gsli cu siguran ar fi consemnat descoperirea
asta n jurnal fcea nsemnri foarte amnunite i avea reacii foarte
prompte la situaiile neprevzute. ntre altele, s-a dus pn la Kaanneq s
vad dac nu cumva Oddn Hildur ajunsese acolo, ba chiar a sunat
autoritile locale, s le cear ajutorul, dar acestea n-au putut dect s
consemneze dispariia bietei femei.
Deci nimic altceva? a zis Matthew. n linii mari, e vorba de o versiune
un pic mai detaliat a lucrurilor pe care le tiam deja: femeia a disprut din
tabr i nimeni nu tie ce s-a ntmplat cu ea.
De fapt, mai e ceva care ne-ar putea fi de mare ajutor, l-a corectat
Thra. Pe 15 noiembrie, responsabilul cu securitatea i-a notat c a gsit o
pat de snge sau nu se tie ce alt substan pe unul dintre pereii exteriori
ai cldirii n care se afla i apartamentul lui Oddn Hildur. Nu tia dac e
snge de om ori de animal, sau de ct vreme era acolo, dar a luat o mostr
pe care avea de gnd s-o aduc la Reykjavk pentru un test ADN. Dup aceea,
le-a interzis angajailor s mai ias pe-afar singuri: i era team ca nu
cumva zona s fie bntuit de un urs polar acelai care ar fi rpus-o i pe
Oddn Hildur.
Le-a povestit i celorlali despre pat? a ntrebat Matthew. E prima
oar cnd aud asta.
Nu. I s-a prut c moralul grupului oricum era foarte sczut, aa c n-a
vrut s creeze alte probleme i s rite ca lucrurile s scape de sub control.
i era team c oamenii ar putea intra n panic?
Nu, nu spune chiar aa. Exprimarea lui e destul de ciudat. Nu neleg
de ce spune c nu vrea s creeze alte probleme sau c lucrurile ar putea
scpa de sub control ntr-un grup care plecase n cutarea unei colege
rtcite. Eu, una, m-a fi exprimat altfel. Pare c se refer la o situaie care
exista dinainte de dispariia femeii.
Thra a dat clic pe mouse ca s reaprind monitorul, apoi a continuat:
Am cutat cuvntul ADN n nsemnrile din perioada de dup
dispariia lui Oddn Hildur, pn n ziua cnd grupul s-a ntors acas pentru
72

ultima oar, i am gsit o nsemnare n care Gsli spune c rezultatul testului


a fost dezamgitor. Se pare c proba s-a contaminat n timpul
transportului, iar singura concluzie la care s-a putut ajunge a fost c, ntradevr, era snge dar nu se tie dac era de animal sau de om. Am cutat i
urs polar, dar n-am gsit nimic. Dac a fost vorba de atacul unui urs polar,
biata femeie a avut mare ghinion, pentru c jurnalul lui Gsli nu pomenete
ca prin preajm s fi fost vzut vreunul i sunt sigur c ar fi scris despre
el dac ar fi aprut.
S sperm c-o s putem sta de vorb cu acest Gsli dup ce ne
ntoarcem n Islanda, a zis Matthew. Se prea poate s aib informaii pe care
nu le-a notat n jurnal.
Apoi a luat iari foile n mn i a nceput s le frunzreasc.
Ce-ai mai descoperit?
Ultimele nsemnri ale celor doi angajai disprui au fost destul de
scurte, i-a rspuns Thra, lundu-i foile. Uite, aa arat nsemnrile dintr-o
zi obinuit: sunt dou pagini pline cu informaii despre foraje, vreme,
starea echipamentelor etc. Dar cu puin nainte ca restul echipei s plece,
nsemnrile nu conin dect trei propoziii: Vreme bun. Utilajul de foraj pe
coasta de sud, L-3. Niciun progres. E nevoie de consultri cu privire la o
descoperire neobinuit. nsemnrile de pn la data cnd cei doi au ncetat
s mai scrie n jurnale sunt asemntoare: Niciun rezultat, ne-am ocupat de
ce-am descoperit.
Thra s-a uitat la Matthew i a adugat:
Dar nu e limpede dac e vorba despre o descoperire geologic sau
despre una de o cu totul alt natur.
Cum ar fi? a ntrebat Matthew, uitndu-se pe nsemnarea cu pricina.
Poate cadavrul lui Oddn Hildur? i-a rspuns ea pe un ton calm.
Nu i se pare o ipotez cam hazardat? a zis el, privind-o cu un aer
sceptic.
Ba da. Of, ce bine ar fi fost dac cei doi i-ar fi continuat nsemnrile.
Oricum, am gsit altceva care mi susine teoria.
Nu i-a pierdut timpul explicndu-i ce voia s spun, ci s-a ntors cu faa
spre monitor i a deschis un dosar numit F&I. Eyjlfur o asigurase c nu
era acronimul vreunei firme de design vestimentar, ci venea de la Forri i
Injecii11. A deschis una dintre fotografiile din dosarul cu pricina. La prima
vedere, prea c nu nfieaz nimic altceva dect zpad, dar, dac te uitai
mai de-aproape, puteai s distingi ntr-un bloc de ghea nite degete
Este vorba despre injeciile n sol cu diferite materiale cimentoase, realizate cu scopul de a-l
consolida.
11

73

chircite. nainte ca Matthew s poat spune ceva, Thra a deschis iari


fereastra n care apreau fotografiile fcute n ziua aceea.
Uit-te aici. Dac ne lum dup numele fiierelor, se pare c
urmtoarele douzeci de poze au fost terse.
S-a uitat n ochii lui Matthew i a adugat:
N-am nici cea mai vag idee cine ar fi fcut asta i de ce, dar un lucru e
sigur: n poza asta e o mn de om, iar persoana creia i aparinea nu mai e
n via.

74

Capitolul 9
20 martie 2008
Eyjlfur a confirmat ipoteza Threi cu privire la pozele care preau s
lipseasc din dosar. i totui, n-a putut s-i dea seama dac fuseser terse
direct din aparatul foto sau de pe hard diskul computerului. Oricum, era un
detaliu nesemnificativ, din moment ce imaginile dispruser pentru
totdeauna, i nici nu aveau cum s afle ce era n ele, dei se putea presupune
c nfiau aceeai mn prins n ghea i poate alte pri din cadavru.
Informaticianul s-a ntors cu faa spre Thra i Matthew.
Desigur, a putea s m uit prin copiile de siguran ale documentelor,
s vd dac nu cumva pozele s-au pstrat pe serverul central. Dac au fost
terse la o zi dup ce au fost descrcate n sistem, e posibil s mai fie acolo,
le-a explicat el, apoi a adugat pe un ton resemnat: desigur, presupunnd c
fotografiile chiar au fost descrcate pe serverul central
Matthew s-a declarat de acord cu planul lui Eyjlfur, iar informaticianul a
plecat s fac investigaii. nainte s ias din birou, le-a spus c e o sarcin
care avea s-i ia mult timp, dar oricum nu mai avea ce face deocamdat pe
aa o vreme, n-avea de gnd s urce pe acoperi s repare antenele
parabolice.
Am putea da o fug la locul unde au fost fcute fotografiile astea, a zis
Thra dup ce-a plecat Eyjlfur. Coordonatele din jurnal sunt greu de
descifrat, dar sunt sigur c Fririkka tie ce nseamn.
Dar, din pcate, nu puteau iei afar nainte ca vremea s se ndrepte.
Crezi c asta e persoana creia i aparin oasele din sertare? a ntrebat
Matthew, fcnd semn cu mna spre ecran.
M ndoiesc, a zis Thra. Pe mna asta nc mai e carne, iar pozele au
fost fcute n urm cu ceva mai mult de-o sptmn. n plus, n-am gsit
oase n sertarele perforatorilor, care probabil au i fcut fotografiile.
Bella a vrt capul pe ua biroului.
E doipe jumate, i-s moart de foame. Avem ceva de mncare sau
expediia asta include nu numai frigul nprasnic, ci i nfometarea?
Thra nu i-a rspuns, dar i stomacul ei ncepuse s chiorie.
Da, cred c-ar fi bine s strngem pe toat lumea i s mergem n sala
de mese, a propus Matthew. Dat fiind c vremea e att de rea, ar trebui s
fim ct mai aproape unii de alii.
75

Apoi s-au dus s-i caute pe ceilali: Eyjlfur meterea la servere, Fririkka
sttea concentrat la computerul unuia dintre geologi, iar medicul era n
sala de cafea, nsemnnd cu grij nite recipiente din plastic pe jumtate
pline cu ap. L-au gsit pe Alvar n biroul responsabilului cu securitatea,
aplecat deasupra unor funii. Alvar a vzut uimirea de pe chipul lui Eyjlfur,
iar obrajii i s-au nroit i mai tare cnd a ngimat c voia s ntind ntre
cldiri o funie cu ajutorul creia s se ghideze n timpul viscolelor. S-au
mbrcat cu toii i au pornit n ir indian spre sala de mese, fr funia de
siguran. Bineneles c vntul i schimbase direcia, iar acum le btea n
fa.
Am impresia c, dup plecarea mea, totul s-a dus de rp, a zis
Fririkka, punnd jos furculia.
Erau n sala de mese i tocmai mncaser nite sandviciuri cu brnz i
unc fript. E drept c nu era tocmai un festin, dar sandviciurile se
pregteau repede i uor n plus, nu aveau multe vase de splat dup
aceea.
M-am uitat pe un grafic n care erau nregistrate progresele proiectului
i care era trimis sptmnal la Arctic Mining, dar se pare c lucrrile n-au
mai naintat. N-au respectat deloc caietul de sarcini i neleg perfect de ce sa ngrijorat compania minier, mai ales c insistau s fie urmat ntocmai.
tii cumva ce a dus la aceast ntrerupere a activitii? a zis Thra,
ntrebndu-se n gnd dac ar fi fost cazul s mnnce i al treilea sandvici
nu mai rmsese dect unul, dar Bella s-a dovedit mai iute de mn.
Am parcurs o parte din jurnale i am impresia c exist mai multe
explicaii posibile.
Fririkka s-a ruinat un pic atunci cnd ochii tuturor s-au aintit asupra ei
prea s regrete c deschisese gura.
Cred c au avut mari probleme cu utilajele, a continuat ea, n plus, au
trebuit s nfrunte o vreme dezlnuit. Iarna asta a fost mai grea dect cea
de anul trecut, cnd am fost eu aici.
Nu cumva nenorociii ia de groenlandezi au sabotat echipamentele? a
intervenit Eyjlfur. Sigur ar fi n stare de aa ceva.
Ce tot zici acolo, biete? i-a rspuns doctorul. Sunt sigur c tiu mai
multe dect tine despre btinaii din Groenlanda asta i pot s-i garantez
c sunt foarte buni la suflet i nu vor s fac ru nimnui.
Nimnui n afar de soiile lor, l-a ntrerupt Fririkka. Cu ele nu se
poart tocmai frumos.
Dar a strns imediat din buze, prnd s regrete iari c deschisese gura.
Doctorul i-a dres glasul i a continuat:
76

Felul n care o anumit populaie i gestioneaz relaia cu alcoolul nu


spune nimic despre felul ei de-a fi. Alcoolul nu scoate la iveal tot ce-i mai
bun n oameni nici cnd vine vorba de islandezi. Noi ce-am face dac am fi
privai de sursele noastre de hran, la fel cum li s-a ntmplat btinailor
din Groenlanda, crora nite liberali occidentali lacrimogeni le-au interzis s
mai vneze, asta n condiiile n care viaa inuiilor depinde de vnat?
A fcut o pauz, apoi a adugat:
Btinaii au o buntate nnscut, dar, din pcate, au avut foarte mult
de suferit. n plus, condiiile de aici, de pe coasta estic, sunt cele mai grele
din ntreaga Groenland.
n cele din urm, a intervenit i Thra:
De ce crezi c btinaii au sabotat echipamentele? l-a ntrebat ea pe
Eyjlfur. S-a ntmplat aa ceva ct ai stat tu aici? Incidentele de genu sta
ar putea fi importante n ceea ce privete plata asigurrii de ctre banc.
Eyjlfur prea s se fi linitit un pic.
Pi da, c doar nu inventez. tiu cte ceva. Adic n-am nicio
prejudecat cu privire la btinai, a zis el, bucuros c avea ocazia s se
apere.
Nimeni nu s-a obosit s conteste un argument att de subire.
Dar eram de fa cnd unul dintre utilajele de foraj s-a defectat, iar
muncitorii au zis c cineva contaminase combustibilul turnase n el zahr
sau ceva asemntor. Le-a luat mult timp s-l repare i v garantez c
niciunul dintre angajaii notri n-ar fi fcut aa ceva. Cu toii tiam ct de
mare e miza proiectului.
E posibil ca n povestea asta s fi fost implicat i Oddn Hildur, femeia
care a disprut? a ntrebat Matthew. Poate c era labil psihic i o
nemulumea locul de munc sau ceva din politica impus de Berg
Technology.
Fririkka i-a dres glasul, roie la fa de furie.
Utilajul s-a defectat dup dispariia ei. n plus, e o idee ridicol. Eram
prieten cu Oddn Hildur. Avea o fire tcut i retras, i v asigur c n-a
sabotat echipajele i nici n-a fcut altceva de genu sta. Iar faptul c-ar fi fost
labil psihic mi se pare o aiureal. Pur i simplu a murit ngheat a fost un
accident, iar toate celelalte ipoteze cu privire la moartea ei sunt nite
tmpenii. Eram aici cnd a disprut, i nu era nimic n neregul cu ea.
Insinurile potrivit crora s-ar fi sinucis mi se par de prost-gust i nu au fost
rspndite dect ca s ascund adevrul c cei care ar fi trebuit s aib grij
de noi nu s-au achitat aa cum trebuie de sarcinile lor.

77

Ce vei s spui? a ntrebat Thra. M-am uitat i eu pe jurnale i mi s-a


prut c Gsli, responsabilul cu securitatea, a luat toate msurile necesare.
N-ar trebui s dau crezare acestor nsemnri?
Thra deja luase decizia de a se uita nc o dat pe jurnalul lui Gsli, ca s
vad exact cnd anume fusese sabotat utilajul de foraj, astfel nct s-i fac
o imagine de ansamblu asupra situaiei. Dei, dac nsemnrile
responsabilului cu securitatea erau invenii, poate c nu avea rost s le
acorde prea mult timp.
Nu tiu, a rspuns Fririkka. E drept c Gsli s-a strduit un pic, dar a
ntrerupt cutrile prea devreme i, dup prerea mea, cred c-ar fi putut
face mai mult. Ba cred c alii s-ar fi descurcat mai bine dect el n situaia
aceea. Proprietarului companiei nu i s-a prut c dispariia ei era suficient
de grav nct s se deplaseze la faa locului. Acelai lucru e valabil i pentru
poliia islandez, care nici ea nu s-a sinchisit s vin. Poate c Oddn Hildur
nc era n via, dar avea un picior rupt i nu putea s se ntoarc n tabr.
Dac am fi cutat mai bine, poate c am fi dat de ea.
Mai avea un pic i izbucnea n plns.
Ce tot spui acolo? a intervenit Eyjlfur pe un ton furios. i eu eram aici.
Am fcut tot ce ne-a stat n putin. Mai bine adu-i aminte cum te-ai purtat
tu. Nu prea ne-ai fost de ajutor cu istericalele tale. Nu cu mult mai mult dect
ftlul la de Arnar. Oddn Hildur n-ar fi avut cum s supravieuiasc n
furtuna care s-a abtut asupra taberei n sptmna aia cu sau fr un
picior rupt. Dac am fi continuat s-o cutm, am fi putut sfri ru de tot. i,
dac nu m nel, tu i Arnar ai fost cei care ai ncurcat expediiile de
cutare.
Cnd a auzit asta, Fririkka s-a fcut att de stacojie, nct Alvar prea
palid pe lng ea.
Cine este acest Arnar? a ntrebat Matthew. A lucrat cumva aici?
Thra vzuse acest nume n organigram, dar nu-i amintea cu ce se
ocupa individul.
E un inginer, a rspuns Fririkka. Cred c nc lucreaz pentru Berg
Technology. i nu e corect s m compari cu el n ceea ce privete cutrile,
a continuat ea, ntorcndu-se spre Eyjlfur. Am fcut la fel de multe eforturi
ca i ceilali, dei treaba mea a fost s cercetez zona din jurul taberei, aa c
nu am umblat peste tot. M ndoiesc c Arnar a luat sarcina asta la fel de n
serios ca mine, cu toate c i el s-a strduit s dea o mn de ajutor. Cnd a
disprut Oddn Hildur, eu am fost cea care a suferit cel mai mult.
Tu? a ripostat Eyjlfur. Ba mie mi s-a prut c era foarte apropiat de
Arnar.
78

Apoi a luat o gur din sucul de mere pe care l serviser mpreun cu


sandviciurile.
Thra s-a uitat la el cu un aer curios.
Cum adic, foarte apropiat? Aveau o aventur?
Oddn Hildur era cstorit, la fel ca acest Arnar, probabil.
Eyjlfur s-a necat puin cu sucul.
Nici pe departe. Arnar e pe invers. De-aia am zis c era un ftlu. Nu-l
suportam deloc.
Dar s-a oprit imediat, dndu-i seama din expresiile celor de la mas c-i
dduse la iveal att rasismul, ct i antipatia fa de homosexuali.
M rog, nu asta am vrut s spun. Nu mi se prea insuportabil pentru c
era gay n-are nicio legtur cu asta. Atta doar c se lsase de but i era
obsedat de chestia asta.
Thra i-a amintit c, ntr-unul dintre birouri, vzuse atrnat pe perete
un afi cu Programul n Doisprezece Pai.
Nu deranja pe nimeni faptul c era gay, a adugat el. Nu despre asta-i
vorba.
Prostii! s-a zbrlit Fririkka. Aveai o mare problem cu el numai
pentru c era gay. Antipatia ta nu era n niciun caz legat de vorbria lui
despre Alcoolicii Anonimi.
Apoi s-a ntors spre ceilali i a continuat:
Cei mai muli dintre angajaii de aici erau brbai adevrai. Vorbeau
non-stop despre fotbal i alte subiecte la fel de fascinante. Dup ce s-a lsat
de but, Arnar a recunoscut c e gay i toi i-au ntors spatele, iar Eyjlfur na fcut excepie. Ca i cnd li s-ar fi prut c e contagios.
Aiurea! a bombnit Eyjlfur. Nu tiu cum se purta atunci cnd bea, dar,
cnd era treaz, era un plicticos i un limitat.
Ai demisionat din cauza dispariiei lui Oddn Hildur? a ntrebat Thra,
uitndu-se int la Fririkka.
Iari i se pruse c e cazul s intervin ca s mai detensioneze situaia.
Oare ce stare de spirit domnea n tabr, dac atmosfera din sala de mese
ere ntotdeauna att de inflamat?, s-a ntrebat n sinea ei.
Da, a rspuns Fririkka, fr s mai adauge nimic.
Apoi a strns din buze, i-a luat furculia i a nceput s-o plimbe prin
ketchupul rmas n farfurie. Thra s-a gndit c cel mai bine era s n-o
enerveze i mai mult, ntruct spera ca Fririkka s-i ajute s identifice locul
n care fusese fcut fotografia cu mna aceea chircit. Prea destul de
ncpnat i mai mult ca sigur era n stare s le refuze ajutorul. Probabil
c i Matthew gndea cam la fel, ntruct nici el n-a zis nimic.
79

i totui, sunt convins c-a fost mna groenlandezilor, a bombnit


Eyjlfur, rupnd tcerea se vedea c era genul cruia i plcea s aib
ultimul cuvnt. Ne-au fcut probleme nc de cnd a nceput proiectul.
n loc s tac dat fiind c nimeni nu l-a contrazis , tnrul a continuat,
ceea ce era de ru augur pentru femeia cu care avea s se cstoreasc.
Furau lucruri pe care niciun om ntreg la minte nu i le-ar fi putut dori,
i toat lumea tia c nu ddeau doi bani pe proiectul sta.
Ce furau? a ntrebat Matthew, iar Thra a ciulit urechile.
Nite chestii mrunte. Nu-mi aduc aminte exact, dar erau lucruri pe
care le lsam nesupravegheate n urma noastr. Buci de lemn, haine,
canistre de benzin.
A fcut o pauz, apoi a adugat:
i ghete. Probabil i alte lucruri de care nu-mi amintesc sau de care nam aflat niciodat.
n clipa aceea, s-au nruit cu totul speranele Threi c furturile sau
vandalismul ar fi putut salva banca de la plata poliei de asigurare.

Se ncheiase o zi lung, iar pentru Thra, partea cea mai frumoas fusese
momentul cnd, n sfrit, se bgase n pat. Furtuna nu ddea semne c s-ar
potoli, aa c echipa lucrase pn trziu, pentru a nu fi nevoit s se ntoarc
n cldirea administrativ dup cin. N-au vorbit mare lucru la mas, iar
apoi au disprut pe rnd n camerele lor. Un du fierbinte i-ar mai fi binedispus, dar toate evile din cldirea cu sala de mese ngheaser,
transformnd apa cald ntr-un vis inaccesibil. Trebuiau s-i termine ct
mai repede treaba, s se poat ntoarce acas sau ntr-un alt loc unde evria
era intact. Dar plecarea de acolo avea s fie decis de vreme. Sperau ca
furtuna s nceteze peste noapte, astfel nct a doua zi s poat merge n
locul unde se fceau forajele, i poate chiar la Kaanneq, s vad dac nu
cumva localnicii tiau ceva despre cei doi angajai disprui.
nainte s-o fure somnul, Thra i-a recapitulat n minte lucrurile pe care
le aflase n ziua aceea, acompaniat de sforitul lui Matthew, care dormea
lng ea. i prea ru c nu prea reuea s neleag natura lucrrilor
efectuate acolo. n documentele contractuale pe care i le dduse Matthew
erau informaii detaliate cu privire la scopul proiectului: pregtirea
terenului pentru exploatarea unor zcminte de molibden12, un metal de
care Thra nu mai auzise pn atunci, dar care se pare c era folosit pentru
clirea oelului. Dar nu-i era deloc limpede n ce anume constau aceste
Molibdenul (Mo) este un metal aflat pe poziia 42 n tabelul periodic al elementelor; n stare liber,
este un metal de culoare argintie.
12

80

pregtiri, altfel zis, atunci cnd parcursese fiierele de pe server, nu reuise


s-i dea seama ce era important i ce nu. Bineneles c doar o foarte mic
parte din documentele stocate n reeaua de computere avea relevan
pentru cercetrile lor, iar pilul era s pescuieti informaiile cu adevrat
importante din acea mare digital. Mintea i era plin cu sutele de imagini pe
care le frunzrise; nenumrate fotografii ale utilajelor, ale mostrelor de roc
i ale altor lucruri care aveau n comun faptul c erau nconjurate de toate
formele imaginabile de ghea i zpad. n momentul n care se oprise ca s
mearg la culcare, era orbit de ct zpad vzuse pe ecranul
computerului. Unele poze fuseser fcute la Kaanneq i nfiau aceleai
strzi pustii i case colorate pe care le vzuser cnd porniser spre tabr.
Dar nc nu gsise cele douzeci de fotografii terse din dosarul creat n ziua
cnd cei doi muncitori notaser n jurnale c gsiser ceva neobinuit erau
poze care probabil nfiau din diferite unghiuri o mn prins n ghea.
Petrecuse mult timp examinnd documentele personale ale acestor doi
angajai, n sperana c avea s-i cunoasc mai bine i s-i fac o idee mai
exact despre ncurctura n care intraser, sau poate chiar s descopere ce
ar fi putut duce la dispariia lor. Nu i-a luat mult s ajung la concluzia c
erau doi tipi pui pe otii, care trimiteau deseori glume i povestioare hazlii
pe e-mail. Thra aflase c amndoi erau burlaci, iar dup ce le citise
corespondena electronic, nu dduse peste vreun semn care s sugereze car fi avut iubite: n-a gsit pe nicieri mesaje ctre vreo femeie, n care s-i
exprime dorul sau s fixeze data unei ntlniri. n schimb, se pricepeau de
minune s-i invite prietenii i cunotinele la petreceri i s primeasc
invitaii de la alii.
n orice caz, Threi i se pruse o lectur deprimant: Halldr Grtarsson
i Bjarki Elasson cu siguran sfriser tragic, i era trist s te gndeti c
nu aveau soii care s plng dup ei orict de dificil i s-ar fi prut ei s
fac aa ceva. Halldr, poreclit Dri, era interesat de Groenlanda; ntre
altele, n calculatorul lui gsise linkuri ctre site-uri despre aceast ar i
istoria ei. Thra nu le putea accesa, ntruct conexiunea la internet nc nu
fusese restabilit, dar numele linkurilor ddeau de neles cam ce conineau.
n plus, Dri salvase cteva imagini ale acestor site-uri cu ajutorul funciei
Print Screen, iar pe acestea Thra le-a putut vedea. n una dintre ele a dat
peste nite fotografii cu primii coloniti din Kaanneq, care fuseser gsii
mori n corturile lor. Femeile i copiii erau ntini, ca i cnd ar fi dormit,
atta doar c aveau ochii deschii i preau s se uite int spre obiectiv.
Fotografiile erau alb-negru, dar Thra avusese impresia c pe paturile celor
mori se vedeau pete de snge, cu toate c nu era sigur. Cartea din sala de
mese nu spunea c-ar fi avut parte de o moarte violent, aa c probabil se
81

nelase. n plus, observase c, pe cele mai multe dintre paturi, petele


alctuiau acelai model, asemntor cu un chip desenat foarte vag deci
probabil c nu aveau legtur cu cauza morii.
Bjarki, cellalt perforator, prea s fie cam ipohondru, ntruct cele mai
multe dintre paginile de internet pe care le trecuse n lista lui de preferine
aveau legtur cu bolile. Thra l ntrebase pe Eyjlfur dac Bjarki se
mbolnvise vreodat ct sttuse acolo, dar informaticianul cltinase din cap
i spusese c nu discutaser niciodat despre asta ntotdeauna Bjarki
prea s fie sntos. Thra s-a gndit c poate era obsedat de sntatea lui
sau poate, pur i simplu, avea mtrea sau cine tie ce alt boal i voia s
scape de ea. Dar bineneles c nu putuse accesa nici paginile lui ca s afle ce
anume nu-i ddea pace.
Aadar, informaiile veneau din toate direciile, ns niciuna dintre ele nu
prea s-i fie de folos pentru a scoate banca din necaz. Pe scurt, Thra nu
fcuse niciun progres: nu gsise nicio dovad c activitatea din tabr fusese
ntrerupt de vreo infraciune sau vreo crim i avea senzaia c n-or s
reueasc s explice nici dispariia femeii, nici pe cea a muncitorilor. Din
nsemnrile lui Gsli nu reieea dac, n opinia lui, tabra fusese inta unor
acte de vandalism: la un moment dat, spunea c nu credea n ipoteza
sabotajului pus la cale de localnicii din Kaanneq, iar n alt parte se ntreba
dac nu cumva fusese mna celor care se opuneau proiectului. Threi i era
limpede c toate astea sigur aveau s ntreasc poziia bncii, dar, n orice
caz, ceea ce-i lipsea era o concluzie precis speculaiile nu-i erau de mare
ajutor.
Rezultatele palpabile ale acelei zile de munc erau oasele din sertarele
birourilor i fotografia cu mna ngheat. n cele din urm, Thra a adormit
ntrebndu-se ct timp putea s se pstreze un cadavru prins n ghea.
Pe la miezul nopii, a trezit-o scritul podelei de pe hol era ca i cum
cineva ncerca s-l traverseze fcnd ct mai puin zgomot. Thra s-a
nfiorat i, n loc s deschid ua ca s vad cine e, s-a ntors pe o parte i, n
cteva clipe, a adormit la loc. A doua zi diminea, nu mai era sigur dac
scritul acela fusese real sau fusese parte din visul ei: un vis despre
oamenii care colonizaser Groenlanda cu mult timp n urm, n sperana
unei viei mai bune, dar care se aleseser doar cu foamete, greuti i o
moarte trist.

82

Capitolul 10
21 martie 2008
Thra s-a dat jos din pat abia dup ce Matthew a ieit din dormitor. Voia
s mai leneveasc o vreme i, n plus, nu avea chef ca Matthew s arunce o
privire n valiza ei n timp ce-i cuta haine curate. Cu o noapte nainte,
fusese ocat cnd descoperise ce era n ea. Imediat ce o deschisese, dduse
peste nite pantofi cu toc nalt sub care se afla un morman de haine alese la
fel de inspirat: nite pantaloni trei sferturi, pe care probabil i luase pentru
c artau bine pe ea, fuste, rochii i un al foarte fin de ln, pe care i-l
fcuser cadou prinii ei dup una dintre numeroasele lor excursii n
Insulele Canare. Nu-l purtase niciodat i nici n-avea de gnd s-l poarte
vreodat, cu att mai puin n Groenlanda. Dup ndelungi cutri, a reuit n
cele din urm s gseasc o pereche de blugi i un pulover gros pe care le
putea purta fr s se jeneze. Pe sub pulover i luase o bluz de mtase.
Vremea prea mai bun, aa c, din fericire, n-aveau de ce s se team prea
mult. Chiar dac s-ar fi abtut o furtun asupra taberei, ar fi stat cu toii
nuntru, iar Thra ar fi putut s umble prin sala de mese nclat cu tocuri
i cu alul la gt.
S-a dus n baia comun i s-a splat pe dini cu apa pe care o obinuser
din zpad, apoi s-a uitat la rozeta strlucitoare i uscat a duului, care
atrna provocator deasupra ei. Uitndu-se n oglind, a dat peste o privelite
nu tocmai atrgtoare: prul se ngrase la rdcin, iar sub ochi avea urme
negre de rimei. i-a dat repede cu puin ap pe fa, dup ce s-a uns cu o
crem care, chipurile, garanta tineree fr btrnee i i-a mprosptat
rimelul, artnd, n sfrit, prezentabil. Cnd a ieit pe coridor, s-a ntlnit cu
Eyjlfur, care avea n mn o periu de dini. Arta aproape la fel de ru
cum artase ea mai adineauri. i totui, informaticianul i-a zmbit i a oprito.
Am uitat s-i spun ceva ieri, i-a zis el. Am observat c haina i bocancii
lui Bjarki sunt n vestibulul cldirii administrative. Mi se pare un semn de
ru augur, sau poate c s-a mbrcat cu haina altcuiva.
Thra a ncercat s-i aduc aminte ce haine vzuse n vestibul: n cuier
atrnau dou geci identice, cptuite cu puf i cteva salopete murdare, iar
podeaua era acoperit cu nclminte, mai ales bocanci impermeabili, care
aveau botul ntrit cu oel.
83

Hainele sunt etichetate? a ntrebat ea. Vreau s spun, cum poi distinge
hainele lui de ale altora?
Da, sunt etichetate, a zis Eyjlfur, trecndu-i mna prin pr, ntr-o
ncercare nereuit de a-l face s arate mai bine. Berg Technology ne-a dat
tuturor haine groase i echipament de protecie. Bineneles c eu n-am avut
nevoie de salopet, dar haina i bocancii de iarn mi-au prins tare bine.
ntruct toi aveam exact aceleai geci, a trebuit s le etichetm pe toate, iar
pe una dintre hainele care atrn n cuier scrie Bjarki. I-am gsit i
bocancii.
Thra a ncuviinat din cap cu un aer gnditor.
Dar nu cumva e posibil s fi luat din greeal haina altcuiva?
Nu, categoric nu. Cei care s-au ntors acas i-au luat gecile cu ei, ca s
nu nghee pe drum, iar singura hain suplimentar din tabr nc atrn n
cuier. A lsat-o un angajat care i-a dat demisia la puin timp dup ce au
nceput lucrrile.
Dup expresia ei, Eyjlfur a neles c Thra voia s afle mai multe despre
acest angajat, aa c a adugat repede:
Era un brbat n vrst care, pur i simplu, s-a sturat de vremea aspr
de-aici. Niciun mister n privina lui. De fapt, mi se pare incredibil c au
renunat att de puini. M ateptam ca angajaii s nu reziste mult n
condiiile astea.
Apoi i-a zmbit iari Threi.
n ciuda a ce-a zis Fririkka, Berg Technology e o companie
extraordinar de corect, i tocmai de-aia angajaii sunt att de loiali.
Proprietarului i-ar fi fost imposibil s dea fuga aici ca s ia parte la
operaiunile de salvare a unei persoane rtcite, aa c lucrul sta nu e
reprezentativ pentru modul cum i trateaz personalul.
i totui, nimeni nu vrea s se mai ntoarc aici, a replicat Thra,
privindu-l cu atenie. n afar de tine, nu?
Zmbetul informaticianului s-a evaporat.
Sunt sigur c-or s regrete. M rog, eu nu lucrez direct pentru
companie, am fost angajat printr-o agenie de recrutare. Angajatorul meu e
compania responsabil de computerele de la Berg Technology.
Ai vzut cumva haina i bocancii lui Halldr, cellalt angajat disprut?
a ntrebat Thra, dornic s ajung ct mai repede la micul dejun.
Nu, nu erau n biroul lui, i nu le-am gsit nici n vestibul, a rspuns el,
mucndu-i buza. Cine tie, poate asta nseamn c Dri a reuit s scape,
dar nc nu m-am uitat n apartamentul lui, aa c s-ar putea s le gsim
acolo.
Da, s sperm c e mbrcat cu ele.
84

Nu trebuia s fii un geniu ca s-i dai seama c, fr nite haine groase,


Halldr n-ar fi avut aproape nicio ans de supravieuire.
Eyjlfur nu i-a rspuns, dar s-a luminat la fa dintr-odat:
Ai auzit de urme?
Ce urme? a ntrebat Thra cu un aer extrem de surprins.
M-am ntlnit mai devreme cu Alvar i mi-a zis c azi-diminea a gsit
nite urme care duceau de-aici spre apartamentul lui Oddn Hildur. Cineva a
dat la o parte zpada din jurul cldirii i se pare c a scos ceva de sub ea.
Ce anume?
Habar n-am. S-a ntmplat azi-noapte sau azi-diminea. Alvar s-a
trezit naintea tuturor i el a fost primul care a ieit afar i le-a vzut.
Thra i-a amintit de zgomotul pe care-l auzise pe coridor noaptea
trecut.
i-a putut da seama dup urme ce fel de nclri erau? Cu toii purtm
bocanci diferii, aa c am putea compara urmele cu tlpile nclrilor
noastre.
Nu cred c mai putem face asta, pentru c probabil deja le-a acoperit
vntul. Nu se vede dect c cineva s-a dus acolo i a fcut ceva n spaiul de
sub cas. Nimeni nu tie cine era i ce cuta.
Dar n-am putea merge s vedem dac mai e ceva acolo? Sau poate ne
dm seama ce anume cuta.
Nu, din cte am neles de la Alvar, nu era nimic sub cas. Nu se vedea
dect un strat subire de zpad, care era neatins, aa c povestea asta e ct
se poate de ciudat. Tot ce tiu e c nu eu am fost acolo.

Cauciucurile jeepului erau att de mari i de bine umflate, nct i-au


amintit Threi de maina roiului Donald. Nu observase acest detaliu la
venire, pentru c atunci nc era mahmur abia reuise s urce pe
bancheta din spate. Dar acum era mai concentrat i se uitase cu atenie la
tot ce le ieea n cale. Peisajul era extraordinar de frumos, dar n acelai timp
i ddea fiori. La volan era Alvar i, n afar de ea, n main mai erau
Matthew i Fririkka. Aceasta recunoscuse imediat descrierea locului
coasta de sud, L-3 i se oferise s-i duc acolo s vad dac nu cumva era
ceva suspect.
Nu mai e mult, a zis ea, fcndu-i semn lui Alvar spre un vrf care se
profila la orizont, nlndu-se din zpad. F stnga aici. Trebuie s-o lum
spre muntele din fa.
Am identificat i eu locul pe GPS, aa c tiu exact unde merg, a
bombnit Alvar. Din fericire, cineva s-a obosit s bage n el o mulime de
85

informaii, a zis el, apoi a aruncat o privire pe ecranul aparatului: Nu mai e


mult.
Dintr-odat, au vzut ceva portocaliu n peisajul complet alb. Cu ct se
apropiau mai mult, cu att distingeau mai bine instalaia de foraj, care nu
semna cu nimic din ce vzuse Thra pn atunci. Era un fel de cas mare i
lunguia montat pe enile. Din ea pornea un bra mecanic de care era
prins un stlp de oel vertical Fririkka le-a spus c acela era perforatorul
propriu-zis. Alturi de el, se afla o mic barac drpnat, care probabil era
mai rezistent dect prea, dat fiind c supravieuise furtunii din ziua
anterioar i, fr ndoial, altora mult mai puternice. Fririkka le-a spus c
era o barac mobil pentru muncitori. Thra nu vedea nimic care s indice
c se efectuau lucrri, dar Fririkka i-a explicat c nu era nimic surprinztor:
zpada acoperea imediat spturile, aa c semnele pe care le cuta ar fi
putut foarte bine s se afle chiar sub ei. Trebuiau s fac spturi dac voiau
s le vad. Cnd a auzit asta, Alvar s-a nveselit: tocmai ncrcase n jeep tot
felul de unelte i funii.
Au simit muctura frigului imediat ce-au deschis portierele. Se aflau la
poalele unui pisc destul de scund, dominat de munii mai nali din jur.
Thra purta o cciul de blan care i era mult prea larg o gsise n
cuierul din sala de mese i care i cdea tot timpul peste ochi. Mitenele
groase le luase tot de acolo i i se potriveau la fel de bine precum cciula. Au
tcut pre de cteva clipe, ncercnd s se obinuiasc cu frigul care le nepa
plmnii la fiecare inspiraie. Se uitau la barac i probabil se ntrebau cu
toii acelai lucru: oare muncitorii erau nuntru? ns dac era aa, tcerea
apstoare din jur nu ddea de neles c-ar fi fost n via.
Cine vrea s intre primul? a ntrebat Thra, uitndu-se int la ua
deformat n cteva locuri.
Eu, a zis Matthew, lund-o din loc.
Cciula i mnuile i veneau ca turnate i preau la fel de noi ca rucsacul.
E ncuiat? a ntrebat-o pe Fririkka aceasta tcea ncordat, cu ochii
aintii asupra barcii.
Ah, da! a zis ea, tresrind. Dar tiu unde-i cheia.
S-au dus la instalaia de foraj i femeia a deschis o mic trap lateral,
care a scos un scrit uor ecoul lui s-a auzit ndelung n peisajul pustiu
din jur , apoi a vrt mna nuntru i a scos o cheie simpl.
Poftim, a zis ea.
Dup aceea, s-a ntors lng Thra i Alvar, mulumindu-se s-l
urmreasc de la distan pe Matthew n timp ce se strduia s bage cheia n
broasc. Mai nti, a trebuit s dea la o parte un capac de protecie, care
mpiedica zpada s intre n ncuietoare atunci cnd btea vntul.
86

Nici nu tiu dac e bine s sper c sunt nuntru, a adugat ea.


Thra nu i-a putut da seama dac vorbea cu ea, cu Alvar sau ca pentru
sine.
i cunoteai, nu?
Fririkka s-a mulumit s ncuviineze din cap, apoi iari s-a instalat
linitea, pn cnd Matthew a deschis cu zgomot ua barcii. A bgat capul
nuntru, apoi l-a scos imediat.
Nu-i nimeni aici, a zis el, inutil de tare.
Ceilali s-au relaxat n mod vizibil i s-au apropiat de barac. Era mai
mare dect prea de-afar, aa c au ncput cu toii n ea fr probleme.
nuntru era amenajat o chicinet cu o mas i dou scaune, iar pe perei
erau montate rafturi. Pe ele erau aezate cutii de lemn n care, dup cum le-a
explicat Fririkka, erau pstrate mostrele de roc, s nu se sparg i s nu se
amestece ntre ele.
Cu toate c Threi i se prea c parcursese cu mare atenie documentele
referitoare la proiect, nc nu-i era clar de ce erau att de importante aceste
mostre.
Pentru c arat ce conine pmntul de sub noi, i-a explicat rbdtoare
Fririkka dup ce Thra a dat glas nedumeririi ei. Scopul proiectului este s
determine dac n zona asta se afl suficient molibden pentru a ncepe o
exploatare minier. n minele din zonele accesibile, minereurile se
mpuineaz tot mai mult, aa c metalele i celelalte materiale preioase
devin din ce n ce mai scumpe. Tocmai de aceea ncepe s fie rentabil s le
exploatezi n zone foarte ndeprtate precum Groenlanda.
A fcut un semn cu mna spre cutiile de pe rafturi i a continuat:
Se tiu mult mai puine lucruri despre straturile de roc de aici, de pe
coasta de est, dect despre cele din vestul Groenlandei, aa c, n mare,
trebuie s pornim cercetrile de la zero. Form puuri n pmnt i extragem
mostre de roc care ne ofer date complete despre ce putem gsi aici.
Strngem ct mai multe informaii i, dac gsim n aceste mostre o
cantitate suficient de metal, atunci s-ar putea s fie rentabil s ncepem o
exploatare minier undeva n apropiere. Pregtim hri care arat structura
straturilor de roc i facem estimri cu privire la dispunerea lor ntre
puurile pe care le form, iar dup aceea putem stabili cam care ar fi cel mai
bun loc pentru min. Locurile astea nu se aleg nfignd la ntmplare un bold
ntr-o hart sau aruncnd cu zarurile.
Dar nu e inutil s ncerci s forezi printr-un strat de zpad att de
gros? a ntrebat Thra, gndindu-se c ar fi fost mult mai uor s fac puuri
n timpul verii, cnd solul era descoperit.
87

Nu, absolut deloc. Perforatorul trece prin zpad ca prin brnz, unde
mai pui c zpada protejeaz solul i acoper urmele lsate de utilaje, de
transportul oamenilor, de lucrrile de forare propriu-zise i aa mai departe.
Trebuie s facem foraje pe o arie foarte mare i peisajul n-ar arta tocmai
bine dac zpada n-ar fi att de groas. ncercm s facem n aa fel nct
mediul s fie ct mai puin afectat. Lucrrile astea sunt destul de scumpe, iar
uneori, trebuie s i refacem zona dup exploatare, ceea ce de asemenea
poate fi costisitor.
Fririkka a ridicat din umeri i a adugat:
ntruct stratul de zpad se subiaz cu fiecare an, suntem nevoii s
lucrm ct mai repede. Peste civa ani, situaia va fi mult mai dificil, i vom
face urme peste tot.
Thra s-a ncruntat.
Adic zpezile i gheaa din Groenlanda au nceput s se topeasc?
Thra i-a adus aminte c mna din fotografie prea s fie prins n
ghea. i dac stratul de ghea ntr-adevr se subia, era puin probabil s
fi fost mna lui Oddn Hildur.
Altfel zis, a continuat ea, vara se topete mai mult ghea dect se
formeaz n timpul iernii?
Fririkka s-a uitat la ea cu un aer nedumerit.
Da, cred c asta-i explicaia. Nu prea m pricep la detaliile de genu
sta, dar cam asta cred c se ntmpl. Probabil c un rol important l au
vnturile i condiiile geologice specifice fiecrei zone. Dei acum e alb ct
vezi cu ochii, straturile de zpad peren se subiaz din ce n ce mai mult n
fiecare var.
Apoi a aruncat o privire pe ferestruica barcii i a dus mna la frunte ca
s-i apere ochii de strlucirea puternic a zpezii.
Dar n-ar fi bine s mergem la puul L-3 s vedem dac fotografia a fost
fcut acolo sau nu?
i ce facem dac chiar gsim o mn prins n ghea? a ntrebat Alvar.
Nimeni nu tia ce s-i rspund.

Ca de obicei, oamenii din Kaanneq l tratau cu rceal pe Igimaq: femeile


se uitau la el chior, iar brbaii l salutau doar ridicnd uor brbia. Ba,
unul dintre steni chiar a strigat dup el i l-a ntrebat dac nu cumva era
prea trziu s se mute napoi cu soia lui, acum c toi brbaii profitaser de
ea. Vntorul a strns din dini, dar n-a ntors capul, ca i cnd nu s-ar fi
ntmplat nimic neobinuit. Cel care spusese asta era un la: niciun om cu o
frm de demnitate n-ar fi zis aa ceva unui brbat care sttea cu spatele la
el. Un brbat adevrat sau i vorbea verde n fa, sau tcea i lsa brfele n
88

seama femeilor. Igimaq recunoscuse vocea i tia foarte bine cine era: unul
dintre ntrii care se lsaser nrobii de alcool, iar acum era n grija
statului. La fel ca Naruana, fiul lui. i totui, destinele celor doi nu se puteau
compara, iar soarta acelui la nu era la fel de tragic precum a lui Naruana.
Beivul care-l strigase nu avusese nimic de oferit, fusese un biet vntor, nu
cu mult mai puternic dect un bieel. Fusese costeliv toat viaa lui, iar
condiiile de acolo nu erau potrivite pentru o asemenea constituie, ceea ce
se vedea limpede dac te uitai la oamenii crora le mergea bine n
Groenlanda.
n schimb, fiul lui fusese binecuvntat cu toate calitile de care avea
nevoie un brbat destoinic. Avea o constituie robust, era tenace i
imperturbabil. Fusese un vntor demn de strmoii si pn cnd ncepuse
s alunece pe panta nenorocirilor. Biatul i pierduse tot ceea ce-l face pe
un brbat s rzbeasc: mndria, entuziasmul i perseverena. De la a fi
independent i a avea att de mult nct s i pun deoparte, ajunsese la fel
ca nenorocitul la care insulta oamenii pe drum. Din fericire, Naruana nu
ajunsese att de jos i totui, deczuse foarte mult. Igimaq spera s nu dea
peste fiul lui. N-ar fi fcut fa ntlnirii cu el i se temea c i-ar fi putut
pierde cumptul i l-ar fi lovit att de tare, nct i-ar fi zburat i cei civa
dini pe care i mai avea n gur. Dar, realist vorbind, nu era niciun pericol s
se ntlneasc cu el. Era prea devreme pentru Naruana, care ajunsese un om
al nopii; comportamentul lui era cel al unui necrofag care umbl pe urmele
animalelor mai puternice i mai pline de iniiativ.
Igimaq i-a adus aminte de leciile de vntoare pe care i le predase fiului
su, inndu-i mna moale ntre palmele lui aspre. Unul dintre arttoarele
vntorului era ciuntit din pricina unei degerturi. Odat, nainte s plece pe
ghea la vntoare de foci, i tiase din greeal o mnu cu un cuit mic
pe care l motenise de la tatl su i, n loc s se ntoarc acas i s atepte
pn a doua zi diminea, s-a lsat momit de prada mbelugat pe care
promitea s i-o aduc ziua aceea. Gheaa era groas i fr crpturi, iar
vremea era nemaipomenit pentru vntoare. Pe sear, cnd s-a ntors cu
sania plin de foci, avea degetul nepenit. i l-a tiat nainte s mearg la
culcare i i-a cerut lui Naruana s-i ia locul ntr-o expediie cu sniile pe care
promisese s-o ntreprind mpreun cu nite occidentali voia s-i repare
mnua nainte s ias iari n frig. i aa a fcut fiul su cunotin cu
brennivn-ul13; la sfritul expediiei, a rmas la but cu grupul, i aa a
nceput decderea sa. Pierderea degetului l costase pe vntor mult mai
Brennivn-ul este o butur tradiional islandez obinut din cartofi fermentai i condimentat
cu chimen.
13

89

mult dect efortul de a-i obinui degetul mijlociu s apese uor i sigur
trgaciul putii. Bineneles c Naruana a avut nevoie de cteva luni pentru
a-i ruina viaa, dar toate semnele a ceea ce avea s urmeze au aprut
imediat dup ce s-a ntors din expediie. Fiul lui a ajuns s se holbeze cu
neruinare la cutiile de bere din minile celor pe care i ntlneau, iar apoi a
nceput s dispar nopile de acas, ntorcndu-se de fiecare dat trziu,
pn ntr-o bun zi, cnd nu s-a mai ntors. La scurt vreme dup aceea, i
nevasta lui Igimaq a apucat-o pe acelai drum atunci a hotrt vntorul s
plece de acas. Acum tria ntr-un cort, la fel ca strmoii lui, suficient de
departe de sat ct s nu fie deranjat de nimeni. Singurii care l vizitau erau
btrnii acetia apreciau valorile tradiionale, nelegnd att parcursul
vieii lui, ct i decizia pe care o luase.
Nu, vntorul avea de fcut lucruri mai importante dect s se
ntlneasc cu familia lui distrus. Venise s stea de vorb cu brbatul
despre care se spunea c avea cea mai mare putere n sat, un prieten al lui
din copilrie, implicat n distrugerea soiei i a fiului su. Vntorului nu-i
surdea ideea de a se ntlni cu el, i totui trebuia s-o fac. Fostul su
prieten trebuia s-l asculte i datora asta, ntruct i el era vinovat pentru
moartea fiicei sale. Nu-i fcea nicio plcere s-i vad prietenul umilindu-se
i numrnd n gnd minutele pn la sfritul conversaiei. Nici pe departe.
i totui, vntorul trebuia s-i avertizeze pe oamenii din sat i, dup
prerea lui, acesta era mijlocul cel mai eficient. Nu avea de gnd s mearg
din cas-n cas i s-i anune c-i ptea aceeai soart pe care o avuseser
primii coloniti din zon. Nimeni nu i-ar fi dat ascultare. n plus, doar acest
fost prieten cunotea destinul lor tragic i ar fi putut nelege imediat
gravitatea situaiei dac nu cumva i pierduse i el legtura cu rdcinile.
Dou fetie cu prul strns mpletit au grbit pasul cnd l-au vzut
apropiindu-se. Mamele lor cu siguran le avertizaser n legtur cu el,
spunndu-le c, dac nu se purtau frumos, brbatul care tria n cort avea s
le rpeasc i s le mnnce. De ceva vreme, nu mai vedea biei prin sat,
ceea ce-l durea mai tare dect pierderea propriului fiu. i poate c acea
discuie n-avea s conteze. Satul oricum era sortit pieirii, dat fiind c nu mai
erau brbai care s vneze.

Thra era foarte ars pe bucica de fa care i rmsese descoperit ct


sttuse afar zpada amplifica lumina slab a soarelui de iarn, care se
ridicase ncet pe msur ce se apropiau cu maina de locul forajelor. Cnd, n
cele din urm, au pus jos lopeile i s-au ntors n barac, s-a simit foarte
uurat. ns eforturile lor fuseser ncununate cu succes: n gheaa de sub
stratul gros de zpad gsiser o gaur cu marginile neregulate; Fririkka
90

le-a spus c nu era un pu realizat conform procedurilor standard.


Amplasamentul era cel corect, dar, din cte i putea da seama Fririkka,
perforatorul fusese poziionat ntr-un mod foarte neobinuit i, n plus, pe
pereii gropii se vedeau tot felul de urme ciudate de picon i cazma. Dac ar
fi fost respectate procedurile, acum ar fi avut n fa un singur pu ntunecat,
cu acelai diametru ca perforatorul, n schimb, la picioarele lor erau mai
multe guri, dintre care niciuna nu ptrundea suficient de adnc n ghea
pentru a se putea preleva mostre de roc din ele. Toate aceste guri ciudate
fuseser transformate ntr-una mai mare la prima vedere, cu ajutorul unei
cazmale , iar cnd au dat zpada la o parte, au vzut c era goal. Groapa cu
pricina era lng un perete de stnc dincolo de care, un pic mai la nord, se
nla un pisc foarte nalt. Chiar n spatele acelei adncituri era o arcad de
piatr ce se ridica din stratul de ghea, alctuind un fel de aureol. La
marginea gropii, Matthew observase ceva n ghea, i hotrser s vad ce
este, n sperana c-or s-i poat face o idee despre ce se afla acolo nainte ca
perforatorii s nceap s lucreze. Cu mare dificultate, au reuit s extrag
un obiect cu totul neobinuit, ceva ce nici Thra, nici Matthew nu mai
vzuser pn atunci. Dup ce l-au curat de ghea aproape n ntregime,
i-au dat seama c era un os lustruit, cruia i se dduser dou guri la
mijloc i care era legat la ambele capete cu o curea de piele, ceea ce-l fcea
s semene cu banderola unui gigant.
tie cineva ce-i sta? a ntrebat Matthew, dndu-l i celorlali s se uite
la el.
N-am nici cea mai vag idee, a zis Fririkka. Pare un obiect
groenlandez, dar nu tiu la ce folosete.
Alvar a luat osul n mn, ns nici el n-a fost n stare s spun ce este i
nici n-a ncercat s avanseze o ipotez. n cele din urm, i-a napoiat osul lui
Matthew, ridicnd din umeri.
Poate ne vor lmuri stenii, a zis Matthew.
Apoi a luat o crp murdar de sub un scaun din barac, a nfurat osul
n ea i l-a bgat n buzunar. Li se fcuse foame i voiau s se ntoarc n
tabr. Thra spera c-i trecuse cuiva prin cap s pregteasc prnzul
pentru toat lumea, chiar dac tia c ansele erau foarte mici. Nici medicul,
nici Eyjlfur nu preau prea nclinai spre treburile gospodreti, i o
cunotea suficient de bine pe Bella, nct s-i dea seama c era ultima
persoan care le-ar fi putut pregti masa.
n drum spre main, Fririkka a deschis ua cabinei de la instalaia de
forat. Vzuser pe fereastr c nu era nimeni nuntru nici viu, nici mort
i totui voia s arunce o privire, n caz c muncitorii lsaser acolo vreo
agend sau orice alt indiciu care i-ar fi putu ajuta s neleag ce fcuser
91

acolo. Fririkka le spusese c toi angajaii i fceau nsemnri chiar n


timpul lucrrilor, pentru c seara, cnd trebuiau s noteze totul n jurnal, nu
se puteau baza doar pe memorie. Matthew s-a dus dup Fririkka, iar Thra
l-a vzut urcnd n cabin preau c zriser ceva nuntru.
Ai gsit ceva? i-a strigat Thra femeii, care rmsese lng cabin.
Da, i-a rspuns Fririkka. Iar acum chiar c nu mai tiu ce s zic.

92

Capitolul 11
21 martie 2008
Terapeutul avea prea mult experien ca s mai fie impresionat de
povestea lui Arnar ceea ce probabil c nici mcar nu era surprinztor,
ntruct, de data aceasta, czuse prad buturii o perioad att de scurt.
Arnar, pur i simplu, nu avea multe de spus, iar terapeutul aproape c era
dezamgit, ca i cnd s-ar fi ateptat la ceva mai antrenant. Lui Arnar chiar i
trecuse prin minte s satisfac nevoia terapeutului de-a intra n sufletul
celorlali i s inventeze ceva care s aprind o scnteie n ochii lui. Nu i-ar fi
fost deloc greu s povesteasc ceva suculent ar fi putut foarte bine s se
inspire din experienele prin care trecuse n ultimii ani. Dar n-a fcut asta. n
analiza de sine pe care o ntreprinsese la ultimul tratament, descoperise c
viaa devenea mult mai simpl cnd i ddeai seama c nu poi mulumi pe
toat lumea i c nu exista niciun motiv s faci asta. Starea lui de bine era
la fel de important ca a celor din jur. Trebuia s pstreze n minte aceast
idee pn n ziua cnd primul lui gnd nu avea s mai fie c s-ar fi simit
foarte bine dac ar fi putut bea un phrel.
tiu c eti contient de urmtorul lucru: ori de cte ori cedezi
tentaiei, te ntorci n punctul din care ai plecat. Ultimele sptmni i-au
dovedit asta ct se poate de clar.
Terapeutul l privea int pe Arnar, ca i cnd ar fi vrut s ntreasc
importana acestei concluzii, dar efectul spuselor sale era diminuat de faptul
c ochii i fugeau din cnd n cnd spre ceasul de pe perete niciodat nu
era bine s faci o edin naintea mesei de prnz. n plus, ochii si erau un
pic bulbucai, iar Arnar se gndea c toate nemulumirile i necazurile pe
care terapeutul fusese nevoit s le asculte i umpluser craniul pn la refuz,
iar acum i mpingeau n afar globii oculari. Cine tie, poate c peste civa
ani aveau s i se umfle urechile i limba Imaginile din mintea lui erau att
de vii, nct Arnar s-a ntrebat dac nu cumva avea un acces de delirium
tremens14 aa c s-a scuturat uor, ca s scape de ele.
tiu, a zis el. E jalnic.
Arnar nu se putea concentra i nu i-a trecut prin minte nimic mai bun.
Criz caracterizat prin delir, halucinaii vizuale sau auditive i tremurturi ale feei i membrelor,
care apare la alcoolicii cronic.
14

93

Da, e jalnic, a repetat terapeutul, la fel de neinspirat. Va trebui s-o iei


de la nceput, iar acum e limpede c va trebui s vii la edine mai
contiincios dect n ultimii ani.
Apoi i-a dus degetul la frunte, ncercnd s par serios, inteligent i
preocupat de ndreptarea lui Arnar, dar nu reuea dect s arate ca un
brbat nfometat, cu ochii bulbucai.
Mi-ar fi fost greu s particip la o edin pe vremea cnd eram n
mijlocul unui ghear.
Ct sttuse n Groenlanda, Arnar se interesase dac se organizau pe
undeva prin zon ntlniri ale Alcoolicilor Anonimi, dar locul cel mai
apropiat era Angmagssalik i i-ar fi fost mult prea greu s ajung pn acolo.
n schimb, ascultase nregistrri ale unor edine americane, ceea ce-l
ajutase extrem de mult, dei nu era la fel ca atunci cnd lua parte la o
ntlnire cu ali alcoolici. Oamenii care cedaser tentaiei aveau o mai mare
putere de convingere dect cuvintele ca i bucuria din ochii celor care i
depiser problemele, cel puin pentru o vreme.
n mijlocul unui ghear? a repetat terapeutul.
Prea c uitase povestea lui Arnar sau c nu tia nimic din ea. Poate c,
din pricina supraaglomerrii din capul lui, era incapabil s mai absoarb
informaii noi.
Am lucrat n Groenlanda o vreme, i-a explicat Arnar, fr s-i pese de
lipsa de interes de care ddea dovad terapeutul, ceea ce fcea ca situaia s
fie i mai penibil. Dar nu acolo m-am reapucat de but.
Da, aa-i, a zis terapeutul cu o min inexpresiv. tii ce anume te-a
fcut s te rentorci la butur?
Da.
ns Arnar nu voia s-i mprteasc motivul. Deja se sturase i
ncepuse s i se fac foame i lui. Nu-i putea da seama dac i juca
imaginaia o fest, dar i se prea c mirosul de mncare din sala de mese
ajunsese pn n cabinet.
Dar nu vreau s discut despre asta, a adugat el.
Terapeutul sigur i-ar fi pierdut imediat pofta de mncare, dac Arnar ar
fi nceput s-i povesteasc ntmplrile care l fcuser s cad prad
tentaiei. O rzbunare fr minte, de o violen nfiortoare i toate astea
nu de la cineva care omoar pentru a supravieui, ci de la el, care se
presupune c era o fptur uman civilizat. n plus, rzbunarea fusese
ndreptat mpotriva colegilor si I s-a fcut scrb cnd i-a adus aminte
de motivele din spatele aciunilor lui. Dar, dei colegii se purtaser cu el ntrun mod condamnabil, el era singurul responsabil de ceea ce se ntmplase.
i nici mcar nu putea da vina pe alcool. Nu beia l mnase s fac acele
94

lucruri: totul se ntmplase atunci cnd, n ignorana lui, se lsase copleit de


ur i nu mai inuse cont dect de dorina lui de rzbunare.

Bella a fost singura persoan pe care n-a impresionat-o expediia fcut


de Thra i ceilali trei. i-a rsfrnt buza de sus, ca s le fie clar tuturor ct
de plicticoas i se prea povestea lor, dar Thra bnuia c dincolo de
dispreul ei se ascundea altceva: i invidia pentru acea mic aventur. Fusese
lsat n tabr mpreun cu Eyjlfur s fac un inventar al tuturor
computerelor i al celorlalte echipamente, ceea ce reprezenta primul pas n
stabilirea valorii lor monetare. Bella i informaticianul merseser din
camer n camer, iar el i spunea ce gsea i ea nota fr ndoial cu o
falc-n cer i una-n pmnt. Medicul continuase s recolteze mostre, treab
pe care, dintre toi membrii grupului, numai el o putea face i numai el o
putea nelege.
Deci, dup prerea voastr, cadavrul femeii care a disprut se afla
acolo unde plnuiau s foreze? a ntrebat medicul pe un ton destul de
sceptic. Dar n poza asta ar putea foarte bine s fie o mnu de lucru, a
adugat el, apoi le-a artat o copie de slab calitate a fotografiei gsite de
Thra: culorile ieiser prost, iar imaginea nsi era destul de granulat.
Da, sigur! a pufnit Eyjlfur. Cred c-ar fi mai bine s te uii la poz direct
pe ecran. Copia asta e foarte proast. Pe monitor ai s distingi unghiile, dac
mreti rezoluia vag, ntr-adevr, dar indiscutabil.
Nu m ndoiesc, a spus medicul, dei tonul lui ddea de neles c era
de alt prere. Dar povestea asta pare incredibil. Ct de mari sunt ansele
s faci o gaur n zona aia i s dai exact peste locul n care a murit ngheat
biata femeie?
Foarte mici spre zero, a intervenit Fririkka prea epuizat de
expediie. De fapt, au fcut mai multe guri i nu doar ntr-un singur loc. Dar,
ntr-adevr, ar fi o coinciden uria.
E posibil ca prietena ta s se fi rtcit ntr-o furtun de zpad, dup
care s-i fi dat seama c se afla n apropierea barcii? a ntrebat-o Thra.
Poate a vrut s se adposteasc n ea.
Dar i-a dat seama imediat c era un scenariu ct se poate de absurd
distana era mult prea mare pentru a putea fi strbtut n siguran n
timpul unei furtuni.
Nu, a rspuns Fririkka, scuturnd din cap prul ei rocat era la fel
de murdar ca al tuturor. Cnd a disprut Oddn Hildur, baraca era
amplasat n alt parte. I se schimb locul dup fiecare foraj. Nu tiu exact
cnd a fost dus acolo, dar sigur s-a ntmplat dup ce mi-am dat demisia.
95

Cnd am plecat, baraca se afla de cteva luni bune un pic mai la nord, ntr-un
loc unde forajele se apropiau de sfrit.
Poate c acolo voia s ajung, a intervenit Matthew, dar, pur i simplu,
a renunat aproape de locul n care e amplasat baraca acum.
n cazul sta, ar nsemna c s-a ndeprtat foarte mult de tabr, a
rspuns Eyjlfur. E o distan prea mare ca s-o poi strbate pe jos. Nu-mi
dau seama cum ar fi putut ajunge pn acolo: vremea era de-a dreptul
nfiortoare.
Dar cu maina? a ntrebat Matthew. Poate c a condus chiar ea pn
acolo sau a dus-o cineva cu un jeep.
Eyjlfur i Fririkka au tcut pre de cteva clipe, iar n cele din urm
informaticianul a fost cel care i-a rspuns.
Nu s-a dus acolo cu maina, pentru c, a doua zi, toate erau la locul lor.
Ct privete a doua variant, nu prea are noim: cu cine s fi plecat? Nimeni
n-a vzut-o dup cina din noaptea aia, i nimeni n-ar fi minit n legtur cu
asta.
I-a aruncat lui Matthew o privire nedumerit i a adugat:
Nu-mi dau seama ce motive ar fi avut vreunul dintre noi s pstreze
tcerea n privina asta, c doar am cutat-o peste tot timp de o sptmn.
Cinci zile, a intervenit Fririkka. Ai cutat-o doar cinci zile.
A tcut o clip, apoi a plecat privirea, uitndu-se ca hipnotizat la modelul
linoleumului, i a zis:
Poate c cel care a dus-o cu maina voia s-i fac ru i a lsat-o acolo
n mod intenionat.
Eyjlfur s-a uitat la Fririkka, apoi a oftat din rrunchi. Threi i s-a prut
c numra n gnd pn la zece, ns pn la urm, informaticianul i-a
recptat calmul.
Dac a dus-o cineva pn acolo, a zis el, sigur a fost unul dintre stenii
ia ciudai. N-a fost unul dintre noi, pentru c furtuna era att de puternic,
nct n-am fi putut merge cu maina pn acolo. i, ntruct e clar c n-a
mers pe jos, sigur a plecat cu o sanie tras de cini.
Se anuna o nou disput ntre cei doi, iar Bella i-a ndreptat spatele.
Poate c, n momentul sta, nu conteaz cum a ajuns Oddn Hildur
acolo, a zis Matthew pe un ton sec. Cred c e mai important s ncercm s
aflm ce s-a ntmplat cu cadavrul ei dac ntr-adevr cei doi muncitori iau gsit cadavrul ngropat n ghea.
Apoi s-a uitat la celelalte obiecte pe care le gsiser n groap i n cabin:
zceau pe mas cu un aer amenintor i, n acelai timp, iritant, dat fiind c
nu se potriveau deloc cu ipoteza c acolo fusese gsit Oddn Hildur. Ca i
96

cnd n-ar fi fost de-ajuns c trebuiau s afle unde i duseser muncitorii


cadavrul i ce se ntmplase cu ei dup aceea.
Se drogau cumva? a ntrebat Bella, fcnd semn cu mna spre o
sering de sticl foarte uzat, care nu mai avea ac. Fie muncitorii, fie femeia
disprut?
Nu prea cred, a zis el pe un ton neutru, nu cu vehemena la care
probabil se ateptau cu toii ns deja nu mai surprindea pe nimeni c nu
srea n aprarea colegilor lui. Un drogat n-ar fi putut rezista n condiiile
de-aici, a adugat el. i de unde s-i fi cumprat droguri?
Argumentul lui era ct se poate de solid: dependenii de droguri stteau
mai ales n orae, evitnd slbticia. i era puin probabil s care cu ei
lucrurile foarte deteriorate care se aflau lng sering: rachete pentru mers
pe zpad i o hain de piele att de zdrenuit i att de plin de vaselin
i alte pete, nct era imposibil s-i dai seama ce fel de piele era , un picon
nou i o statuet din os pe care Matthew o nvelise ntr-un fular ca s nu se
deterioreze. Celelalte obiecte nu fuseser manevrate cu aceeai precauie,
dat fiind c nu erau la fel de fragile. Alturi de ele, pe ervetul de buctrie
pe care Matthew l luase din barac, se afla i osul acela perforat.
Am impresia c-i vorba de un Tupilak, a zis Fririkka, fcnd semn
spre figurina din os.
La nceput, Threi i se pruse c statueta semna cu o banan pe care
fusese scrijelit ceva, dar cnd s-a uitat la ea mai de-aproape, a vzut c era
un os minuios sculptat, de care fuseser agate nite mruniuri ciudate:
pr, un fel de piele i o ghear de pasre. Sculptorul prea s fi vrut s
nfieze un soi de cpcun i, ntr-adevr, statueta era nfiortoare. Avea o
fa mare, gura deschis i o mulime de dini ascuii. Monstrul i sprijinea
pe burt minile mici cu gheare, iar n rest, trupul i era acoperit cu un
model pe care nu-l puteau descifra, dar care probabil simboliza ceva. Pe
spatele figurinei se distingea o coad.
Dar ce-i un Tupilak? a ntrebat Thra, care abia atepta s pun mna
pe statuet, dei, innd cont de grija cu care Matthew umblase cu ea nainte
s-o nfoare n fular, era puin probabil s i se ofere aceast ocazie. Am citit
ntr-o carte din sala de mese c btinaii dau vina pe Tupilak orice-ar fi el
pentru ce s-a ntmplat cu primii coloniti stabilii n zon. Cine tie, poate
chiar are legtur cu ei.
Mrturisesc c nu tiu exact la ce folosete, a zis Fririkka. Cert e c
are legtur cu folclorul groenlandez, iar statuetele de genu sta se vnd n
toate magazinele cu articole tradiionale din Groenlanda.
A aruncat o privire spre osul din mna lui Matthew i a continuat:
97

Nu cred c poi gsi dou identice i, din cte am observat, nu respect


un anumit tipar. ns toate au fee nspimnttoare. i e prima oar cnd
vd un model ca sta. Spre exemplu, de cele pe care le-am vzut pn acum
nu era legat nimic.
Deci ar putea fi un fel de suvenir pentru turiti? a ntrebat Matthew,
uitndu-se cu un aer sceptic la statueta cu dini rnjii. Cine ar vrea s aib
aa ceva?
Habar n-am de unde e sau, cel puin, n-am mai vzut-o niciodat, a zis
Fririkka, uitndu-se la ce se afla pe mas. E valabil i pentru celelalte
lucruri.
Iar eu nu-mi dau seama de unde e seringa asta, dar e foarte diferit de
cele cu care sunt obinuit, a intervenit doctorul Finnbogi, aplecndu-se s-o
vad mai de-aproape. E suficient de mare ca s fie folosit n medicina
veterinar. i sigur nu-i a unui drogat, a conchis el, ridicndu-se.
Haina cu siguran e groenlandez, a zis Alvar, care nu deschisese gura
pn atunci. Despre celelalte chestii n-am nicio idee.
Pe chipul lui Eyjlfur s-a aternut un zmbet satisfcut.
Deci, pn la urm, teoria mea c Oddn Hildur a ajuns acolo cu o sanie
tras de cini nu e chiar att de deplasat. Poate c haina i rachetele de
zpad sunt ale celui care conducea sania.
i de ce le-ar fi lsat acolo? a ntrebat Fririkka. A venit dintr-odat un
val de cldur?
Femeia vorbise exact ca un elev de coal primar, avnd n glas acelai
dispre melodios pe care l auzi n curtea colii cnd copiii ies n pauz.
Matthew a dat drumul spetezei de care se sprijinise pn atunci, iar
aceasta a lovit masa, scuturnd uor lucrurile de pe ea.
Toate astea nu-s dect supoziii. Nu tim ce era acolo, prins n ghea,
i nu tim nimic nici despre obiectele astea, care potrivit Fririkki n-ar
fi avut ce cuta n cabina instalaiei de foraj, a zis el, lovind uor piconul.
Singura explicaie logic e c piconul sta a fost folosit pentru a scoate ce era
ncastrat n ghea. Celelalte ipoteze despre lucrurile pe care le-am gsit
sunt att de improbabile, nct n-are niciun rost s ne mai gndim la ele.
i mai tim ceva sigur. Dac n groapa aia era Oddn Hildur, atunci cu
siguran n-a murit ngheat, a zis Fririkka acum revenise la vocea ei
obinuit, uor rguit. A disprut n urm cu ase luni, i e imposibil ca n
intervalul sta s fi fost acoperit de doi metri de ghea i zpad. Poate
zpad, dar nu ghea Era o groap destul de adnc i ar fi fost nevoie de
o cazma ca s fie ngropat att de adnc.

98

Ar fi putut spa singur groapa aia, s se adposteasc de vremea rea?


a ntrebat Thra, direcionndu-i ntrebarea spre Alvar n calitate de
salvator, ar fi trebuit s tie.
S se ngroape n ghea? a zis el, cltinnd uor din cap. Nu prea cred.
De obicei, oamenii se adpostesc ntr-un troian sau ntr-un strat gros de
zpad. N-am auzit niciodat s-i fi spat cineva o groap n ghea.
A plecat privirea, jenat de propriul su uvoi de cuvinte. Thra nu mai
ntlnise niciodat un om att de timid.
Dar e drept c nici nu tiu cum a fost vremea n ultimele ase luni, a
adugat el.
S-au uitat cu toii la lucrurile de pe mas, fiecare ncercnd s gseasc o
explicaie logic. n mod surprinztor, Bella a fost cea care a rupt tcerea cu
o ipotez ce prea ct se poate de rezonabil.
Nu cumva cineva a omort-o pe femeia asta i a ngropat-o, iar dup ce
muncitorii i-au descoperit cadavrul din ntmplare, i-a omort i pe ei?
Cu toii au dat din cap cu un aer gnditor toi, n afar de doctor, care
sttea cu braele ncruciate, cu o min nemulumit pe faa lui ars de
soare.
Nu vd de ce-ar fi vrut acest criminal misterios s-o omoare pe femeie
sau pe cei care ar fi gsit cadavrul. Ce rost ar fi avut?
Bella l ofensase pe doctor n dimineaa aceea, cnd el ncercase s-i
atrag atenia cu privire la pericolele fumatului. Secretara i spusese s-i
vad de treaba lui i adugase c nici ea nu-i aducea aminte c lui ncepuse
s-i cad prul, ceea ce era la fel de evident precum faptul c fumatul e
periculos.
Nu tiu ce s zic, i-a rspuns ea cu nonalan. Poate c muncitorii
gsiser lng cadavru ceva care-l ddea n vileag pe criminal. i poate c
unul dintre obiectele astea e un indiciu despre identitatea ucigaului.
Aiureli, a replicat doctorul, ntorcndu-se spre Matthew. E o ipotez
absurd, complet fantasmagoric. Nici mcar nu suntem siguri c n groapa
aia era un cadavru, cu att mai puin dac era al acestei femei.
Ah, da, a zis Bella pe un ton sarcastic. Cazul ar fi mult mai simplu dac
s-ar dovedi c implic nc un cadavru.
Thra i-a dres glasul, pregtindu-se s intervin ca i cnd n-ar fi fost
suficient de neplcut c trebuia s aplaneze tot timpul conflictele dintre
Fririkka i Eyjlfur.
Cazul sta nu e deloc simplu. Nu uitai de oasele din sertarele
birourilor, care reprezint un alt fenomen ciudat, a nceput ea, strduinduse s afieze un zmbet care se voia ncurajator. Dar s sperm c-o s gsim
explicaii pentru toate astea. Deocamdat, n-a putea spune c ne aflm pe
99

drumul cel bun, dar, cine tie, poate c mai ncolo lucrurile or s se
limpezeasc.
Aa este, a zis Matthew, ncercnd s zmbeasc mpreun cu Thra,
dar zmbetul lui era nc i mai neconvingtor dect al ei. Haidei s nu
pierdem vremea contrazicndu-ne pe tema asta, c n-are niciun rost.
Apoi a desfcut fularul n care era nfurat statueta nc umed de la
gheaa care se topise de pe ea , apoi a ridicat-o uor. Tupilak. Micul idol se
uita la ei cu dinii rnjii i, cu toate c nu era mare, era extrem de hidos.
Cred c-ar fi bine s mergem n sat s cutm pe cineva care ne-ar putea
lmuri ce-i cu statueta asta. Poate c semnificaia ei nu-i chiar att de
neobinuit. i poate c stenii tiu ceva despre muncitori i ne pot lmuri
ce-i cu haina i rachetele de zpad, dar i cu osul sta perforat.
Apoi a schimbat repede macazul:
Dar se prea poate ca lucrurile astea s n-aib nicio legtur cu
cadavrul din ghea. n orice caz, pn una-alta, singura noastr speran e
ca stenii s ne poat explica mcar o parte din ele. Ar trebui s mergem la
Kaanneq ct mai repede.
N-or s ne ajute, a zis Fririkka. Stenii ne-au ntors spatele atunci
cnd am fost s le cerem ajutorul dup dispariia lui Oddn Hildur. N-or s
ne spun nimic.
Vom vedea, a intervenit Thra. Oricum, trebuie s ncercm.
i-a amintit strzile pustii i privirile ncruntate ale fetielor pe care le
vzuser din deprtare. I s-a fcut pielea de gin pe antebrae, dar nu-i
putea da seama dac era din pricina frigului sau a gndului la primirea ostil
de care urmau s aib parte n satul acela de la captul pmntului. i-a adus
iari aminte de ochii negri i ptrunztori ai fetielor i a neles c-i era
team s mearg n sat. i totui, trebuiau s fac drumul acela.

100

Capitolul 12
21 martie 2008
Satul s-a dovedit a fi exact aa cum se atepta Thra sumbru i ostil. Era
ca i cnd locuitorii si nu erau de pe planeta asta i se temeau s ias n aer
liber. Strzile erau tot pustii, iar ceaa subire care se mprtiase printre
case contribuia i ea la atmosfera ireal a locului. Ceaa se lsase peste satul
cu case viu colorate chiar n timp ce coborau cu maina panta dealului
prea c localnicii i porunciser s le blocheze vederea strinilor; cu
ajutorul naturii, ascundeau acele lucruri pe care veneticii nu trebuiau s le
vad dect nedesluit. i lumina era ciudat: cu toate c soarele era nc pe
cer, mprtia doar o lumin difuz i deja se pregtea s se scufunde sub
linia orizontului. Veniser n sat doar ei trei: Thra, Matthew i doctorul
Finnbogi. Eyjlfur hotrse s ncerce s repare antenele parabolice, n
sperana c va putea restabili legtura cu lumea exterioar, iar Alvar se
oferise s-l ajute. Bella fusese nsrcinat s introduc n calculator
inventarul echipamentelor din tabr, iar Fririkka trebuia s continue
evaluarea stadiului n care se afla proiectul. Cu toii preau ncntai c nu
era nevoie s mearg n sat, iar Thra simea c Fririkka i Eyjlfur erau cei
mai uurai. Bineneles c asta i-a ntrit prerea c ceva era n neregul n
sat toi cei care erau familiarizai cu locul acela nu voiau s mearg acolo.
Doctorul a ntors capul spre Thra.
De unde s ncepem?
Oprise maina n pant, uitndu-se n linite la ceaa care se lsa peste
casele viu colorate.
Nu cred c are vreo importan, i-a rspuns ea.
Cnd am venit, am vzut vreo trei oameni pe chei, a zis Matthew,
fcnd semn cu mna spre un punct din deprtare. Cine tie, poate c nc-s
acolo.
Acum, un val gros de cea acoperea att cheiul, ct i rmul.
Au strbtut satul, ndreptndu-se spre micul port, fr s ntlneasc
niciun suflet de om pe drum.
Nu-mi dau seama dac localnicii ne evit sau chiar au obiceiul s stea
mai mult n cas, dar, oricum ar fi, mi se pare foarte ciudat, a remarcat
Finnbogi, care conducea ncet, aplecndu-se peste volan, s se uite cu atenie
n jur. Am fost ntr-o mulime de sate groenlandeze ca sta i, n general,
101

oamenii sunt foarte sociabili i prietenoi. Dac totul ar fi n regul, ar iei cu


toii s ne ntmpine, nu ne-ar evita.
Thra i Matthew n-au spus nimic, mulumindu-se s se uite de o parte i
de alta a strzii pustii. Toate ferestrele erau acoperite cu perdele colorate i
toate uile erau nchise.
Poate c ncep ziua foarte devreme, iar apoi fac un fel de siest, a zis
Thra, mai mult ca pentru sine.
N-am auzit niciodat de aa ceva, a rspuns doctorul, mrind un pic
viteza dup ce trecuser de ultima cas. Doar n-o s doarm tocmai acum,
irosind i puina lumin natural pe care o au la dispoziie n aceast
perioad a anului.
Apoi a ncetinit dintr-odat, iar ceaa a devenit i mai deas.
Nu vreau s intru n mare, a bombnit el. Nu se vede mai departe de
doi metri.
Cnd au reuit s disting lemnria cheiului la captul drumului de
pietri, Finnbogi a tras pe dreapta. Zgomotul portierelor trntite a rupt
tcerea, ns dup aceea nu s-a mai auzit dect clipocitul valurilor i, din
cnd n cnd, bufnitura cte unui sloi care se izbea de piloni. Se uitau unii la
alii ca i cnd ar fi ateptat s ia cineva iniiativa i s-i conduc pe chei.
in s v spun c n-am auzit niciodat ca groenlandezii s fi atacat
vreun turist, a zis Finnbogi, uitndu-se spre cheiul care se pierdea n cea.
i o s vorbim n timp ce mergem, ca s nu lum pe nimeni prin surprindere.
Dac oamenii ia or mai fi pe-aici, a adugat Matthew, apoi a ascultat
cu atenie pre de cteva clipe i le-a spus c parc auzise niscaiva micare
n cea. Avem noroc! a zis el, dar Thra nu i-a putut da seama dac era
ironic sau vorbea serios.
Matthew a luat-o din loc, iar Thra i Finnbogi au pornit n urma lui.
Cheiul care abia de era suficient de lat ct s mearg toi trei pe el unul
lng altul nainta direct n mare, astfel nct ambarcaiunile s poat
acosta pe ambele pri. Flota stenilor nu era nici mare, nici frumoas:
cuprindea trei vase de pescuit niciunul nu arta mai actrii i cteva
brci cu motor legate toate de inelele de metal ale cheiului. Nu se vedea
niciun caiac. N-au aflat ct de lung era cheiul, pentru c n curnd au vzut
siluete nedesluite. Amndoi se opriser din ce fceau i rmseser
nemicai, uitndu-se la strinii care se apropiau. Expresiile lor nu vdeau
nici furie, nici ostilitate; pur i simplu preau surprini de vizit i niciunul
dintre ei n-a rspuns la salutul lui Finnbogi. Brbatul care sttea n barc a
pus jos un cuit uzat plin de snge, iar tovarul lui de pe chei a dus la frunte
mna nmnuat ca s-i dea la o parte prul din ochi.
102

Bun ziua, a zis Finnbogi n danez, cu un puternic accent islandez,


plecnd uor capul. Suntei din partea locului?
Thra a trebuit s fac un efort ca s nu izbucneasc n rs la auzul
acestei ntrebri absurde. Cei doi brbai erau mbrcai n haine din piele
de foc, aveau tenul nchis la culoare, prul negru i ochi migdalai mai
groenlandezi de-att nici c se putea. Unde mai pui c scena era completat
de prezena unei foci cu pntecele spintecat, care zcea pe chei. Cei doi n-au
spus nimic, ci pur i simplu se uitau int la ei, la fel de tcui ca mai nainte.
Amuzamentul Threi a disprut la fel de repede pe ct se ivise: poate c
brbaii se simiser jignii de ntrebarea ridicol a medicului. S-a uitat la
cuitul mare pe care l inea n mn btinaul din barc. Era plin de snge
de foc.
Doctorul a ncercat nc o dat:
Am venit s vedem tabra de lucru aflat mai la nord i avem o
problem.
Threi i se prea c daneza lui Finnbogi era destul de bun, dar asta nu
nsemna mare lucru, dat fiind c ea nu excelase niciodat la limba asta. nc
i-o aducea aminte din liceu suficient ct s urmreasc discuia
presupunnd c groenlandezii ar fi acceptat s discute cu ei. Dar Matthew
nu nelegea nimic; avea i-aa destule probleme cu islandeza, fr s se mai
complice i cu dificultile altei limbi. Dar nu era nevoie de multe cunotine
lingvistice pentru a-i da seama c vntorii nu erau ncntai s-i vad. i
totui, Finnbogi nu s-a dat btut i a continuat ca i cnd cei doi ar fi acceptat
cu drag inim s le dea o mn de ajutor.
Cutm doi brbai care erau n tabr n urm cu o sptmn i am
vrea s ne spunei dac tii ceva despre ei.
A fcut o scurt pauz, dar a continuat cnd a vzut c singurul lor
rspuns era s se holbeze la el.
I-ai vzut cumva pe aceti doi brbai? E posibil s fi venit aici, n sat,
s caute transport pe mare sau pe uscat.
Thra a scos o fotografie cu cei doi muncitori, pe care o imprimase special
pentru vizita n sat. n poz, specialitii n foraje stteau unul lng altul n
sala de mese a taberei purtau bluze groase de ln i erau roii la fa. n
faa lor se vedeau dou farfurii pline cu mncare. Vntorii n-au dat niciun
semn c-ar vrea s ia fotografia, aa c Thra a ntors-o spre ei.
Acetia doi, a zis ea, fcnd semn cu mna spre brbaii din fotografie.
Cei doi groenlandezi s-au uitat la poz cu ceea ce prea s fie un interes
real. Cel care sttea n barc s-a i apropiat s vad mai bine. Thra i-a ntins
fotografia cu grij, iar acesta a luat-o. Vntorul s-a uitat la ea fr s scoat
un cuvnt, a ncuviinat calm din cap i i-a zis ceva n groenlandez
103

prietenului su, iar acesta a luat-o i s-a uitat la ea pre de o clip, nainte s
i-o napoieze Threi. Acum, poza era ptat de snge, dar Thra s-a prefcut
c nu vede, lund-o fr nicio urm de ezitare. i era team c interesul pe
care l artaser btinaii ar fi putut disprea dac s-ar fi ncruntat.
Vntorii s-au uitat unul la altul, apoi la cei trei strini. Amndoi au
cltinat din cap.
Nu aici, a zis cel de pe chei, iar daneza lui prea la fel de bun ca
daneza de liceu a Threi.
Finnbogi a zmbit cu gura pn la urechi, considernd c fcuser un pas
uria n direcia mbuntirii relaiei cu btinaii.
Ne putei spune dac tii pe cineva care ne-ar putea ajuta? Avei un
post de poliie n sat? Un birou al administraiei locale sau vreun spital?
Cei doi btinai au cltinat iari din cap.
Nu aici, a repetat cel de pe chei.
Thra nu era sigur dac se referea tot la muncitorii din fotografie sau
dac spunea c n sat nu exista niciun birou al serviciilor publice. I-a dat un
ghiont lui Matthew i i-a cerut s le arate vntorilor obiectele pe care le
luaser cu ei: osul gurit de care era legat cureaua de piele i statueta
Tupilak. Matthew le-a scos i le-a artat, iar cei doi n-au fcut niciun efort si camufleze reaciile. Au fost uimii cnd au vzut osul gurit, ns Tupilakul nu i-a intrigat dect dup ce s-au apropiat mai mult ca s-l vad mai bine
vntorul din barc nc s-a i urcat pe chei cu o agilitate incredibil, n
ciuda hainelor groase. Apoi s-au uitat unul la altul cu un aer ntrebtor i au
schimbat ntre ei cteva cuvinte ininteligibile. Cel care era pe chei s-a ntors
spre Matthew i l-a ntrebat:
Unde l-ai gsit?
Deoarece Matthew nu nelegea daneza, medicul s-a vzut nevoit s
intervin.
tii cumva ce e? i-a ntrebat el. Recunoatei obiectul acesta?
Unde l-ai gsit? a repetat vntorul pe un ton hotrt, uitndu-se n
continuare int la Matthew. De unde-l avei?
Apoi a ntins mna spre el, cu palma n sus. Voia s pun mna pe
statuet. Celor trei vizitatori le era limpede c, dac le-ar fi dat-o, n-ar mai fi
primit-o napoi. Threi i prea bine c btinaul care sttuse n barc era
acum pe chei, pentru c acum era departe de cuitul pe care l lsase din
mn.
Nu cred c-o s primim vreun ajutor de la ei, a zis medicul n islandez,
vorbind pe un ton calm i zmbindu-le celor doi vntori. Nu vor s fac
nimic pentru noi, i nu mi-e clar dac tiu mai mult danez dect ce-am
auzit pn acum.
104

Cu toate c Thra n-avea niciun chef s-i prelungeasc inutil ederea pe


chei, nconjurat de ceaa rece, nici nu voia s cedeze att de uor.
Pe ghea. Am gsit-o pe ghea.
Vntorii s-au uitat la ea.
Unde? Unde pe ghea? a ntrebat cel care vorbise i mai nainte,
fcnd un semn cu mna de-a lungul cheiului. Pe pmnt? Pe mare?
Thra i pierduse att de mult simul orientrii, nct a trebuit s fac un
efort susinut ca s nu-i arate marea. S-a strduit s-i aminteasc poziia
cheiului fa de rm i direcia n care se afla dealul ce desprea satul de
tabr, precum i orientarea celor doi versani ai si.
Acolo, a zis ea, artnd nspre ceea ce-i nchipuia c-ar fi direcia
corect. Aproape de muni.
Daneza ei nu-i permitea s le ofere o descriere mai bun a peisajului din
jurul instalaiei de foraj.
Mai nti, vntorii n-au zis nimic, ci s-au uitat iari la cele dou obiecte,
prnd speriai. Amndoi au fcut un pas n spate.
Plecai, a zis cel care vorbea n numele amndurora. Avem treab.
Apoi a dat din mini, sugerndu-le s se ndeprteze, i a repetat:
Plecai!
Carnea roie a focii strlucea la picioarele lor i, pentru prima oar, Thra
a simit n nri izul metalic al sngelui, care a copleit dintr-odat mirosul
mrii. N-a avut nevoie s i se mai spun o dat, ci s-a rsucit pe clcie i a
plecat. Matthew i Finnbogi au pornit n urma ei, iar medicul nu s-a sinchisit
s-i ia la revedere de la vntori, ntruct era limpede c-ar fi fost o pierdere
de vreme.
n timp ce se apropiau de rm, i-au auzit pe cei doi vorbind ntre ei
repede i animat. Limba lor nu semna cu nimic din ce auzise Thra pn
atunci i i era greu s-i dea seama unde se sfrea un cuvnt i unde
ncepea urmtorul. Nu avea cum s neleag ce-i spuneau, dar se simea
uurat c nu rmseser nemicai, uitndu-se int la ei n timp ce se
apropiau de rm, deoarece, ct vreme le puteau auzi glasurile ndeprtate,
tiau sigur c nu alergau pe chei n urma lor, agitndu-i cuitele. Mult mai
uurat s-a simit cnd, n sfrit, a urcat iari n main.
Groenlandezii nu prea sunt aa, a zis Finnbogi, apoi a pornit motorul i
a ntors camioneta. n general, sunt foarte amabili i fac tot ce le st n
putin ca s te ajute. mi dau seama c ncep s semn cu o plac stricat,
dar sunt foarte surprins de toate astea.
Matthew asculta cu atenie, iar expresia lui arta c se ndoia profund de
spusele doctorului.
105

S sperm totui c-o s gsim pe cineva mai prietenos n satul sta


ciudat. Haidei s vedem, dei nu cred c-o s gsim pe nimeni care s ne dea
o mn de ajutor. E clar c Fririkka avea dreptate.
Thra i dorea din tot sufletul s le propun s se ntoarc n tabr i s
continue examinarea datelor din computere, dar a reuit s se abin i s-a
mulumit s se uite n tcere pe geam, urmrind cum se mprtie ceaa pe
msur ce se ndeprtau de chei. N-au mers mult nainte s reapar casele
acelea izolate i, la prima vedere, abandonate. Atenia i-a fost atras mai ales
de una dintre ele, care era destul de urt i drpnat Threi i s-a prut
c a vzut ceva micndu-se la una dintre ferestre.

Naruana a dat drumul perdelei, acoperind mica deschiztur prin care


urmrise maina aceea strbtnd satul. A rmas nemicat, uitndu-se la
perdeaua uzat i ptat care ncepuse s se desprind din crligele
cornizei. Nu mai era mult pn avea s cad de tot i tia c ar fi lsat-o pe
podea, chiar lng fereastr: nimeni n-ar fi pus-o la loc cu siguran nu el.
Viaa lui era n aceeai stare ca i casa n care locuia; i lui Naruana i prea
bine c venise s stea n ea, pentru c acolo nu-l deranja nimic. Atunci cnd
mergea ntr-un loc unde totul era curat i frumos, prezena lui ieea n
eviden, i era ct se poate de limpede c devenise o epav. ncercase s
evite situaiile de acest fel i tocmai de aceea locuia acolo, n casa unei femei
care era doar cu civa pai n urma lui pe drumul pierzaniei; iar cnd ieea
pe-afar, se ntlnea numai cu oameni care erau n aceeai barc. N-o iubea
pe femeia cu care locuia i nici mcar n-o plcea foarte mult. Dar n-o ura i
nici nu-i displcea. Femeia aceea pur i simplu era n preajma lui; motenise
casa mamei ei, aa c putea s-i ofere att adpost, ct i companie atunci
cnd bea. Nici ea nu avea sentimente pentru el. Nu-i lega niciun pic de
afeciune, ci doar comoditatea i singurtatea.
Naruana nu avea unde altundeva s se duc. Nu se vedea locuind cu
maic-sa, dei s-ar fi ncadrat perfect n atmosfera de acolo. Nu, nu suporta
s-o vad, iar sentimentul era reciproc. Aveau dou lucruri n comun:
amndoi erau ngenuncheai de alcool i amndoi se dispreuiau. Niciunul
dintre ei nu-i amintea celuilalt cum era viaa nainte ca alcoolul s-i subjuge,
cnd nc puteau s triasc momente frumoase fr s fie bei. Nu putea
nici s se duc la taic-su, pentru c btrnul l-ar fi omort n-avea niciun
dubiu. Din fericire, se ntlnise foarte rar cu el n ultimii ani i, de fiecare
dat, indiferena lui taic-su i se pruse sufocant.
S-a uitat la nclrile lui i a vzut c erau murdare, ceea ce nu l-a
surprins deloc. Artaser aa de cnd se tia singura diferen era natura
106

murdriei. Cea din tineree era noroiul natural pe care l aduna de afar, dar
cea de-acum provenea de la jegul care umplea toate ungherele casei.
Aadar, era o coinciden ciudat c n dimineaa aceea i zrise att pe
taic-su, ct i pe strinii aceia, de care pn atunci doar auzise, dar nc nu-i
vzuse. Sau cel puin nu-i amintea. Poate c i mai vzuse strbtnd satul
cu maina, dar era beat i nu mai inea minte. i totui, i se prea puin
probabil. N-ar fi avut cum s nu-i aduc aminte. O astfel de vizit era o
veste att de proast, nct nicio cantitate de alcool n-ar fi fost n stare s i-o
tearg din cap. S-a uitat la perdele i a inspirat adnc, cuprins dintr-odat
de dorina de a iei din cas; voia s-i ia salopeta lui veche i uzat, s-i
ncarce puca i s plece la vntoare. Pre de o clip, a fost copleit de un
sentiment de bucurie pe care nu tia c nc l mai poate tri; durerea de cap
i-a disprut ca prin farmec, iar tietura de pe dosul palmei a ncetat s-l mai
doar, dei l necjea de cteva zile. Dar apoi i-a amintit c-i dduse puca
lui nepreuit pe o navet de bere, aa c nu avea cum s mearg la
vntoare era la fel de inofensiv ca o feti nenarmat. Nu era de mirare
c btrnul l ura att de mult: arma aceea era un cadou primit de la taicsu cnd mplinise aisprezece ani, i i amintea c l costase o bun parte
din ctigurile lui de peste var. Naruana spera ca btrnul s nu fi aflat ce
soart avusese puca, dar o parte din el i ddea seama c taic-su prea
s tie i s vad tot, chiar dac nu era prin preajm. i totui, Naruana nu
putea dect s spere c Igimaq nu tia ce fcuse fiul lui, ct de jos ajunsese.
S spere c nu-l vzuse cu minile ptate de sngele unei przi cu care nu sar fi ludat niciun vntor adevrat.
Durerea de cap i-a revenit, iar mna a nceput s-l doar mai tare dect
nainte.

107

Capitolul 13
21 martie 2008
Thra i urmrea pe Matthew i Finnbogi apropiindu-se de nc o cas,
ciocnind la u i ateptnd cu rbdare s le deschid cineva. Niciuna
dintre construciile acelea viu colorate nu semna cu un birou administrativ,
aa c fuseser nevoii s porneasc din u n u. Pe strzi nu era niciun
suflet de om cruia s-i cear informaii. La nceput, Thra i nsoise pe cei
doi, dar cnd i-a devenit limpede c eforturile lor nu aveau s dea rezultate,
a hotrt s atepte n main i s ncerce s se nclzeasc un pic. Din
pricina umiditii produse de cea, se fcuse mai frig. Threi i amoriser
toate mdularele, iar acum, stnd pe bancheta din spate cu plria i
mnuile acelea mprumutate, se blestema pentru prostia de care dduse
dovad cnd i fcuse bagajul. i vedea pe Matthew i Finnbogi ateptnd n
faa uii n sperana c, n sfrit, o s le rspund cineva. n cele din urm,
au ciocnit att de tare, nct zgomotul s-a auzit chiar i din main. Au
ateptat cteva clipe, apoi au pornit spre casa alturat. Geamurile
camionetei se aburiser, iar Thra s-a ridicat de pe banchet s le tearg, ca
s-i poat urmri n continuare pe cei doi. Cnd s-a aezat la loc, a dus
imediat minile la piept i a ipat uor. Cineva sttea chiar lng main i se
uita int la ea.
Prea s fie o femeie destul de tnr, cu toate c era greu s-i estimezi
vrsta, att din pricina ceii, ct i din pricina hainelor groase cu care era
mbrcat. Avea o min inexpresiv i se uita fix n ochii Threi, care se
strduia s-i domoleasc btile inimii. Femeia a rmas aa cteva secunde,
iar dup ce Thra s-a linitit suficient de mult ct s coboare geamul, a
continuat s stea nemicat ca o statuie. Singurul lucru care o deosebea de
manechinele din vitrine era c, din cnd n cnd, clipea. Thra i-ar fi dorit
s plece de lng main, dar tia c, dac ar fi alungat-o, Matthew i
Finnbogi ar fi omort-o, dat fiind c btuser satul n lung i-n lat n cutarea
unor localnici cu care s stea de vorb.
Bun ziua, a spus Thra n danez. V pot ajuta cu ceva?
Vorbise inutil de tare i pe un ton strident.
La nceput, femeia pur i simplu s-a holbat la ea, iar Thra i-a nchipuit
c probabil nu tia daneza, ns chiar nainte s ncerce i engleza, tnra a
deschis gura i a zis ceva. Partea de fa care i era descoperit ddea de
108

neles c avea ntre douzeci i treizeci de ani. Avea trsturi pronunate,


iar pomeii proemineni i erau accentuai i mai mult de roeaa din obraji.
Avea ochi negri i limpezi, dar nuana galben care-i colora albul ochilor i
tirbea un pic nfiarea de om sntos.
N-ar trebui s fii aici, a zis femeia.
n aburii respiraiei ei se amesteca un iz de alcool.
n sat? a ntrebat Thra. Nu vrem dect s punem cteva ntrebri. Sau rtcit doi oameni i ne gndeam c poate c au trecut pe-aici.
Ar trebui s v ducei acas, a zis femeia, uitndu-se n continuare la
Thra cu o min inexpresiv. napoi acas. Oriunde ar fi casa voastr.
O s plecm n curnd.
Thra voia s neleag ce era n neregul. Acum, daneza ei avea s fie
pus la grea ncercare. A nceput s vorbeasc i, cu toate c vocabularul ei
era srccios, spera ca tnra s-i lmureasc mcar n linii mari lucrurile
pe care voia s le afle.
Avei ceva mpotriva proiectului? Sau ai avut cumva de suferit de pe
urma angajailor din tabr?
Femeia a privit-o cu un aer iscoditor, nu cu mult diferit de cel cu care o
studia Thra.
Stai ntr-un loc ru, a zis tnra. Nimeni n-ar trebui s stea acolo.
Ducei-v acas.
Cum adic e ru?
Thra a apsat pe butonul de pe portier ca s coboare de tot geamul
dintre ele, care o mpiedica s neleag despre ce vorbea groenlandeza.
E ru, a repetat tnra pe un ton nerbdtor n sfrit avea o reacie.
Nu trebuie s nelegei de ce. Credei-m pe mine. Luai-v prietenii, plecai
de-aici i s nu v mai ntoarcei niciodat.
De ce spunei asta?
Thra i-a zis c poate conversaia aceea ar fi decurs mai uor dac s-ar fi
dat jos din main i ar fi stat fa-n fa.
Va trebui s m pltii pentru mai multe informaii, a spus tnra, iar
chipul ei a redevenit inexpresiv.
Thra nu tia ce s-i rspund. Nu avea niciun ban la ea, n afar de
cteva sute de coroane islandeze o sum infim, dar care probabil era
suficient, ntruct nu se atepta ca informaiile tinerei s fie foarte
valoroase.
Trebuie s-mi spunei mai mult de-att dac vrei s v pltesc.
Spera ca medicul sau Matthew s aib nite bani la ei. Matthew probabil
c i luase la el nite coroane daneze, pentru orice eventualitate. Din cele
109

mai multe puncte de vedere, era opusul perfect al Threi deseori se bizuia
doar pe Dumnezeu i pe noroc.
Nimeni altcineva din sat n-o s v spun nimic. Oamenii de-aici nu vor
s aib de-a face cu dumneavoastr, a zis femeia, mijind ochii cu un aer
ngndurat. Eu trec printr-o perioad grea acum, altminteri n-a fi stat de
vorb cu dumneavoastr. Ct mi dai dac accept s stm de vorb?
Depinde de ce ne putei spune.
Thra spera ca doctorul i Matthew s nu se ntoarc n grab i s-o
sperie pe femeie. Era limpede c avea ceva de spus, iar acum ncerca s
stabileasc un pre pentru informaiile ei.
n primul rnd, vreau s aflu ce s-a ntmplat cu doi brbai care au
disprut de curnd din tabr.
Femeia a oftat, mprtiind iari un iz neplcut de alcool.
tiu la cine v referii.
Thra s-a strduit s-i ascund entuziasmul oare era posibil s se afle
n sat cei doi angajai?
V-ai ntlnit cu ei de curnd? a ntrebat ea, dar tnra a cltinat
energic din cap. Au venit cumva pe-aici dup ce toi ceilali angajai s-au
ntors acas?
Unul dintre ei. Cel gras. A venit singur.
Cnd anume? i ce voia?
Dup aceea, Thra s-a oprit trebuia s-i in ntrebrile n fru, cu
toate c-i veniser o mulime n minte. Fotografia cu muncitorii era la
Matthew i Finnbogi, aa c nu-i putea cere femeii s-i arate la care dintre ei
se referea. Dac n-o nela memoria, Bjarki era mult mai mare dect Dri,
dar asta nu prea i era de ajutor, din moment ce doar unul dintre ei venise n
sat, iar femeia nu avea cum s fac o comparaie.
Tnra a dat din umeri, ridicndu-i uor geaca albastru-deschis, care era
att de groas i eapn, nct materialul a avut nevoie de o clip pentru a
reveni la forma iniial, timp n care femeia a prut c n-are gt.
Nu tiu exact cnd a venit. S-a ntmplat n urm cu mai mult de-o
sptmn. Poate chiar dou. Voia s dea un telefon.
S dea telefon?
Thra nu-i amintea s fi citit n jurnalele muncitorilor despre vreun
telefon dat n perioada la care se referea tnra. Conexiunea telefonic a
taberei se ntrerupsese la cteva zile dup ce specialitii n foraje fuseser
lsai singuri i nu tia ca ei s mai fi luat legtura cu cineva dup aceea.
Avei idee pe cine voia s sune?
Femeia s-a uitat la Thra cu buzele strnse.
Sigur o s m pltii?
110

Thra a ncuviinat din cap, iar tnra a continuat, dei prea foarte
reticent.
Nu tiu. Poate un doctor. Sau la poliie. Parc aa ceva.
i a putut s dea telefon? a ntrebat Thra, spernd c rspunsul avea
s fie da.
Poate c cei doi muncitori fuseser arestai i, din pricina birocraiei,
rmseser blocai ntr-o nchisoare groenlandez, fr ca autoritile
islandeze s tie nimic despre ei. Arestarea lor putea chiar s aib legtur
cu cadavrul pe care l descoperiser n stratul de ghea.
Nu, a zis femeia n cele din urm. Nimeni n-a vrut s-l primeasc. Mi sa prut foarte ciudat i nici nu mi-a trecut prin cap s-i deschid. Cel mai bine
era s se ntoarc acas, dup cum i-am i zis prin u. Dar n-a vrut s masculte.
De unde tii c nu s-a dus acas?
Pi, cnd a vzut c nu poate s sune, a plecat din sat i nu putea s se
duc dect napoi n tabr. N-ai cum s pleci de-aici dect cu elicopterul i,
de cnd a plecat grupul la mare de angajai i pn ai ajuns
dumneavoastr aici, n-a mai venit nimeni cu elicopterul. Nu exist niciun
drum care s ajung pn aici, iar brbatul la nu avea nicio ambarcaiune
i oricum, n-ar fi putut naviga pe ghea.
Nu putea s plece cu o sanie tras de cini sau cu un snowmobil?
Thra nu vzuse niciun snowmobil n tabr, dei era imposibil ca Berg
Technology s nu-i fi echipat i cu asemenea vehicule. Probabil c cei doi
ncercaser s ajung cu snowmobilul ntr-o localitate aflat mai la sud, dar
muriser pe drum din pricina frigului.
N-a plecat cu o sanie tras de cini, asta-i sigur, a rspuns femeia fr
nicio urm de ndoial n glas. Nimeni din sat n-ar fi vrut s-l duc, i nici n-a
furat vreun cine sau vreo sanie. i n-am vzut niciun snowmobil. Sunt
foarte zgomotoase, iar cinii latr cnd le aud.
i-a vrt minile n buzunare i a dat din umeri, iar haina i s-a ridicat
iari, fcnd s-i dispar gtul pentru cteva clipe.
Cinii tiu c sunt o ameninare pentru ei, a continuat tnra. Uneori,
pot nlocui cinii, dar nu ntotdeauna.
Dar i-a dat imediat seama c se ndeprtase de la subiect, aa c a
revenit.
Nimeni nu l-ar fi luat pe omul acela cu sania sau cu snowmobilul.
De ce n-ar fi vrut nimeni s-l duc, din moment ce avea nevoie de
ajutor? a ntrebat Thra, care bnuia c femeia nu tia chiar tot ce se
ntmpla n sat, aa cum voia s dea de neles. Chiar att de mult v displac
strinii?
111

Thra deja vorbea aproape numai n englez, deoarece vocabularul ei


danez nu mai fcea fa conversaiei, dar lucrul sta nu prea s-o deranjeze
pe tnr.
Nu ne purtm urt cu strinii, s-a ncruntat femeia. Dar nu ne place
locul n care ai ales s stai. Nimeni n-ar trebui s locuiasc n zona aia.
Rscolii rul care se afl acolo i, n felul sta, ne punei pe toi n pericol.
Nu vrem dect s v ducei n alt parte.
ntr-un fel, Thra se simea un pic uurat, ntruct prejudecile
localnicilor mpotriva proiectului puteau fi folosite pentru a justifica
ntrzierile acumulate de Berg Technology. n contract nu exista nicio
stipulare care s protejeze compania ntr-o astfel de situaie, dar se putea
susine c ar fi trebuit s conin i o astfel de clauz. Nu era exclus ca
btinaii s nu se fi rezumat la a le spune angajailor s se ntoarc acas.
Dar ce nu-i n regul cu zona aia?
Femeia prea s se fi panicat.
N-ai putea s nelegei. Iar acum, vreau s-mi dai banii.
Trebuie s-mi spunei, a insistat Thra. E o zon considerat nefast
din cauza a ceva ce s-a ntmplat acolo sau e vorba de altceva? Ceva concret,
cum ar fi urii polari sau alte pericole de genul sta?
Femeia deja se enervase. Mijise ochii i ddea uor din picioare, uitnduse n jur ca i cnd ar fi vrut s vad ci oameni o urmreau stnd de vorb
cu Thra. Dei nu se vedea nimeni prin preajm, cu siguran erau spionai
din spatele perdelelor de cei care locuiau n casele nvecinate.
Habar n-am, a zis tnra n cele din urm. Toat lumea tie c-i un loc
ru. i periculos. Noi nu ne ducem niciodat acolo i, dac ne-ai fi ascultat,
acum n-ai fi fost nevoii s-l cutai pe omul sta.
i-a ncetat cutarea disperat a unor eventuali spioni i s-a uitat int n
ochii Threi. Pupilele ei negre ca smoala strluceau pe fundalul glbui al
ochilor.
N-o s-l gsii niciodat.
nainte ca Thra s-i poat rspunde, Matthew i Finnbogi au pornit spre
camionet, iar femeia prea c s-a speriat.
Sunt prietenii mei, a zis Thra, ncercnd s-o liniteasc.
nelegea ct de dificil trebuia s fi fost situaia ei, din moment ce
acceptase s stea de vorb cu o strin n sperana c va fi pltit n satul
acela nu erau multe posibiliti de a face bani. Brcile legate de chei erau
dintre cele folosite la pescuitul pentru propria gospodrie; ambarcaiunile
mai mari nu aveau cum s intre n micul port nconjurat de ghea. Localnicii
ar fi trebuit s considere proiectul minier ca pe o surs de oportuniti de
112

lucru. Dar faptul c nu erau deloc interesai s profite de pe urma lui


dovedea ct de adnc nrdcinat era teama de locul acela nefast.
Thra a fcut un semn cu mna spre Matthew, care se apropia de ele
mpreun cu Finnbogi.
El are banii.
Femeia a ncuviinat din cap cu un aer ngrijorat. n timp ce Thra le
explica despre ce era vorba, groenlandeza sttea nemicat, ca i cnd s-ar fi
ateptat ca strinii aceia s-i fac felul.
Niciunul dintre ei nu tia cu ct ar fi fost bine s-o plteasc. Finnbogi era
convins c, dac i-ar fi dat prea mult, n scurt vreme localnicii i-ar fi asaltat
cu tot felul de poveti inventate, numai ca s ctige nite bani. Pn la
urm, i-au dat cinci sute de coroane daneze, pe care tnra le-a luat imediat,
fr s arate dac era mai mult sau mai puin dect se atepta. Le-a
mulumit cu glas sczut, ndesnd banii n buzunar.
Unde locuii? a ntrebat-o Thra.
De ce? a zis femeia pe un ton bnuitor, ncruntndu-se n mod
instinctiv.
Poate o s mai avem nevoie de dumneavoastr, i-a explicat Thra.
Dac nu putem restabili conexiunea telefonic din tabr, s-ar putea s ne
trebuiasc telefonul dumneavoastr. Bineneles, o s v pltim. i a vrea s
aflu mai multe despre locul unde e amplasat tabra. i poate i ntrebai pe
stenii mai n vrst de ce e zona aia att de temut.
Tnra a cltinat din cap.
Nu vreau s vorbesc cu ei pentru dumneavoastr. Va trebui s facei
singur lucrul sta.
i totui, prea nehotrt poate c nc n-o luase din loc pentru c
spera s mai primeasc nite bani. i-a mutat privirea de la Thra i iari a
scrutat ferestrele caselor din jur.
tii bine c nu putem convinge pe nimeni altcineva s stea de vorb cu
noi. Suntei singura persoan care s-a oferit s ne ajute. V promit c-o s v
pltim pentru ajutorul pe care ni-l dai.
Femeia s-a uitat nc o dat de jur mprejur, iar apoi s-a ntors spre Thra
i a fcut un semn discret n direcia portului:
Vedei casa aia de la captul satului? Aia albastr.
Thra i-a dat seama c-i arta casa care i srise n ochi atunci cnd
strbtuser satul. Nici din unghiul acela nu arta mai bine dect nainte. De
peretele casei erau sprijinite nite schiuri portocalii, dar n rest, nu se
vedeau multe semne care s dea de neles c acolo locuia cineva cruia i
plceau sporturile i viaa sntoas. Thra bnuia c n spatele perdelelor
113

care se micaser cnd treceau pe lng casa cu pricina se afla chiar tnra
din faa ei.
Acolo stau, a zis ea, apoi le-a aruncat o scurt privire celor doi brbai.
Putei s dai telefon de la mine dac vrei. Dumnealor nu. Doar
dumneavoastr.
Apoi s-a rsucit pe clcie i a dat s plece fr s-i ia la revedere.
i cu informaiile cum rmne? a ntrebat Thra. ncercai s aflai mai
multe despre trecutul zonei?
Tnra i-a rspuns fr s se ntoarc:
Nu. Ai putea ncerca s vorbii cu Igimaq. El ar trebui s tie povestea
acelui loc.
Cine e Igimaq? a intervenit medicul, iar Thra s-a strduit din
rsputeri s-i ascund iritarea era limpede c lui n-avea s-i rspund, ci
numai ei.
Tnra s-a ntors i i-a aruncat o privire ncruntat Threi, ca i cnd cei
doi brbai nici n-ar fi fost de fa. Finnbogi a fost suficient de inspirat ct s
nu mai deschid gura.
E un vntor btrn care cunoate bine mprejurimile. i tie din
proprie experien ce poi pi dac stai prea mult n locul la: acolo i-a
pierdut fata.
Ce vrei s spunei? a insistat Thra, gndindu-se iari la un urs polar.
A murit ngheat?
ntrebai-l pe Igimaq. Locuiete la vest de sat. Dac o luai spre stnca
aia neagr care se vede n faa ghearului, o s dai de cortul lui.
i-a luat privirea de la Thra i s-a uitat la camionet.
N-o s ajungei acolo cu maina. Trebuie s facei rost de snii cu cini
sau de snowmobile.
S-a ntors iari cu spatele i a luat-o din loc.
Sper s-l gsii, a mai zis ea. Succes!
Au urmrit-o tustrei ndeprtndu-se cu un aer foarte seme, iar Threi i
s-a prut remarcabil felul cum reuea s-i in coloana att de dreapt. Ai fi
zis c se uitau la cea mai admirat femeie din sat. n ciuda ochilor nglbenii
i a izului de alcool, cu toii i-au intuit mndria, care probabil venea din
faptul c se trgea dintr-un neam mai robust dect ei. Era ca i cnd n
tnra aceea ar fi locuit dou persoane, una la vedere, iar cealalt ascuns:
cea dinti se poticnise pe drumul vieii, iar cea profund nc era semea i
triumftoare.
Am neles, deci mergem la Igimaq, a zis Finnbogi.

114

Apoi s-a uitat spre cer, n sperana c-i va putea da seama cam unde
ajunsese soarele n scurta sa zi de lucru. Dar i-a adus aminte imediat c era
cea, aa c n-a reuit s identifice sursa luminii cenuii care i nvluia.
Poate c-ar fi bine s vedem dac nu putem gsi mcar un snowmobil.
Apoi a scos un oftat.
Am uitat s-i artm osul i Tupilak-ul, a zis el, pipindu-i buzunarul
hainei.
Nu conteaz, i-a rspuns Matthew. Oricum, cred c Igimaq tie despre
lucrurile astea mai multe dect ea.
Presupunnd c accept s stea de vorb cu noi, a precizat Thra,
ridicnd geamul portierei.
Era de prisos s mai inspire aer rece i umed, din moment ce avea la
dispoziie aer un pic mai cald. Nu ntotdeauna putea s aleag. Nu pe un
snowmobil, de exemplu.

115

Capitolul 14
21 martie 2008
Pn la urm, n-au avut cum s dea de Igimaq. Au gsit un snowmobil
ntr-un depozit din spatele taberei, ns nu era n stare funcional, ceea ce
n-a surprins-o deloc pe Thra. Alvar i-a petrecut restul zilei ncercnd s-l
repare, dar fr succes. Aflaser unde e pstrat de la Fririkka i Eyjlfur, iar
acesta din urm l condusese pe Alvar pn acolo, bucuros c poate lua o
pauz de la reparatul parabolicelor. Nu fcuse niciun progres, iar antenele
preau s fi suferit o defeciune ct se poate de ciudat. Cea de pe acoperiul
cldirii administrative czuse pe o parte, ns acoperiul i cablurile care
nc o ineau prins de inelele de fixare o mpiedicaser s cad. Foarte
probabil c cnitul regulat pe care l auziser n timpul furtunii venea de la
anten. Eyjlfur o fixase la loc, dar nc n-o reparase, cu toate c, dup
prerea lui, era posibil ca, din cnd n cnd, conexiunea la internet s se
restabileasc, aa cum se ntmplase i nainte de venirea lor acolo, cnd
parabolica se legna pe acoperi n funcie de capriciile vntului. Altfel
stteau lucrurile cu antena la care erau conectate telefoanele aceasta era
montat pe acoperiul cldirii de alturi. Era ntr-o stare mai proast dect
cealalt i prea c avusese mai mult de suferit nainte s se desprind, iar
n cele din urm Eyjlfur a ajuns la concluzia c dispozitivul de emisierecepie era att de avariat, nct n-avea cum s restabileasc legtura
telefonic.
Era dificil s gseasc motivul pentru care parabolicele ajunseser ntrun asemenea hal. Lui Eyjlfur i se prea puin probabil ca stricciunile s fi
fost produse de vreme i nclina ctre ipoteza c cineva lovise antenele cu o
rang sau un alt obiect tare pn se desprinseser de pe acoperi. n opinia
lui, nu putea exista alt explicaie pentru adnciturile gsite pe suprafaa lor.
Probabil c Eyjlfur nc se gndea la parabolice atunci cnd a ajuns la
depozit, pentru c primul lucru care i-a trecut prin minte a fost c cineva
intrase acolo prin efracie. Depozitul era descuiat, iar n jurul inelelor pentru
belciugul lactului vopseaua srise n cteva locuri i tabla era ndoit.
Snowmobilul era nconjurat de cauciucuri de toate formele i mrimile,
piese de schimb pentru maini i alte componente. Eyjlfur n-a gsit nimic
lips, aa c echipa n-a pus mare pre pe concluzia lui c-ar fi fost vorba de o
intrare prin efracie. Ar fi putut exista alte explicaii pentru crestturile de
116

pe inelele ruginite i poate c lactul dispruse cu mult vreme n urm.


Eyjlfur le-a explicat c nu era foarte interesat de maini i de ntreinerea
lor, adugnd c mai fusese n depozitul acela o singur dat, aa c n-ar fi
putut spune cu exactitate ce se afla n el. i totui, era sigur c ua era
ntotdeauna ncuiat. Fririkka nu fusese niciodat n depozit, dar i aducea
aminte c trecuse o dat pe lng el i vzuse ua deschis n schimb, nu-i
amintea ce era nuntru. Bineneles c era posibil s fi spart cineva lactul
ca s strice snowmobilul, cu toate c nu-i puteau da seama ce motiv ar fi
putut sta n spatele unei asemenea aciuni. Singura ipotez care le-a trecut
prin minte a fost c poate cineva ncercase s limiteze libertatea de micare
a muncitorilor, dei nimeni n-a putut avansa nicio idee atunci cnd Matthew
i-a ntrebat de ce-ar fi vrut cineva s fac una ca asta. Era limpede c
stricciunile dac ntr-adevr era vorba despre aa ceva nu erau de genul
celor pe care le suferiser parabolicele, din moment ce pe snowmobil nu se
vedea nicio zgrietur sau adncitur.
Cnd discuia cu privire la un eventual sabotaj era n toi, Fririkka le-a
amintit celorlali c muncitorii aveau la dispoziie i dou maini, aa c a
strica snowmobilul ca s le limitezi libertatea de micare ar fi fost o
iniiativ inutil. Dup ce ajunseser n tabr, lsaser mainile afar i nu-i
trecuse nimnui prin cap s verifice dac mai mergeau. Cnd s-au dus s
vad n ce stare se aflau, au descoperit c nu mai porneau i, la prima
vedere, prea c unul dintre motoare se stricase.
Acum, Thra sttea la computerul din biroul despre care Fririkka i
spusese c-l folosise i Oddn Hildur. Avea de gnd s descarce fotografiile
pe care Eyjlfur le fcuse parabolicelor stricate. Mai ncolo, urma s
transfere pozele pe laptop, dar era mai uor s se uite la ele pe un monitor
bun, care s nu fie plin cu amprente de copii. Tot ce descoperise pn atunci
arta c dispariia muncitorilor i, prin urmare, ncetarea lucrrilor puteau
fi atribuite interveniei umane, aadar, fotografiile s-ar fi putut dovedi utile
bncii n litigiul cu compania minier. i totui, habar n-avea cine se afla n
spatele acestei poveti i ce motive ar fi putut s invoce. Bineneles c nu
era exclus ca toate stricciunile s fi fost opera naturii, mai exact, ca un vnt
puternic s fi smuls parabolicele de pe acoperi, ns Threi i se prea
imposibil s fi fost amestecat vreun urs polar sau alt slbticiune
acoperiul era prea nalt. Iar adnciturile de pe antene nu preau s fi fost
cauzate de gheare sau dini. Urmele acelea nu putea fi fcute dect cu o
unealt. Dup conversaia cu tnra groenlandez, nu mai gsea ntru totul
absurd presupunerea c fusese mna unuia dintre localnici. ntre a nu le
oferi ajutor celor aflai la ananghie i a le produce neplceri prin acte de
vandalism era o grani foarte uor de trecut. Poate c btinaii se
117

simiser ofensai cnd vzuser c strinii nu le iau n seam


avertismentele i hotrser s recurg la aceste msuri ceea ce ridica
ntrebarea dac nu cumva jucaser un rol i n dispariia i moartea lui
Oddn Hildur. Thra alesese anume computerul la care lucrase aceasta, n
sperana c avea s gseasc n el un indiciu care s arunce puin lumin
asupra dispariiei sale. Aa c dup ce a descrcat fotografiile, Thra a
nceput s cerceteze n amnunt documentele din computer, iar n scurt
vreme s-a pierdut n jungla de fiiere.
Dup ce a terminat de vzut aproape tot ce considera c-ar fi putut s-o
ajute, simea c-i vuiete capul. S-a uitat la ceasul de pe ecran i, cu toate c
trecuse destul de mult timp, nu se simea mai bine informat. Oddn Hildur
prea s fi fost o persoan foarte discret, avnd grij s nu lase pe
computer niciun indiciu cu privire la viaa ei personal. E-mailurile sale erau
incredibil de banale i se refereau mai ales la chestiuni de serviciu; multe
dintre ele erau scurte i aveau ataate rapoarte cu privire la progresul
proiectului i la straturile geologice, din care Thra nu nelegea nimic. i
totui, i-au strnit interesul cteva mesaje ctre directorul companiei. n ele,
Oddn Hildur se plngea de atmosfera din tabr i de hruirile la care
susinea c era supus Arnar. Thra a cutat i a gsit rspunsul efului, care
prea s nu ia n serios nemulumirile lui Oddn Hildur i s nu pun mare
pre pe rugmintea ei de-a interveni. Mesajul lui cuprindea sfaturi precum:
Mi se pare c e vorba doar de nite tachinri cordiale, care n-ar trebui luate
n serios i Sunt sigur c toate astea l las rece, pentru c e un tip destul de
nepstor, iar Thra n-avea cum s nu admire hotrrea femeii de a nu se
da btut. Trimisese ultimul e-mail pe tema asta cu dou zile nainte s
dispar acest mesaj nu primise niciun rspuns. Oddn Hildur i scrisese c
deja nu mai putea s nchid ochii n faa acestei probleme, c Arnar se
simea prost din pricina remarcilor pe seama lui i c maliiozitatea
colegilor nu-l las deloc rece, c hruielile erau din ce n ce mai grave i
preau s duc la o nrutire iremediabil a atmosferei. Thra i-a adus
aminte de disputa dintre Fririkka i Eyjlfur cu privire la inginerul
homosexual. Cu toate c nu putea fi pe deplin sigur, prea c bietul om
fusese marginalizat complet din cauza prejudecilor pe care le aveau colegii
si. Cel puin asta nelesese din disputa lor, dei i amintea vag i ce
spusese Eyjlfur, anume c inginerul le devenise antipatic din pricina
alcoolismului sau mai degrab pentru c reuise s scape de acest viciu,
dup care se transformase ntr-un fel de pocit foarte plicticos. Thra nu-i
putea da seama nici din mesajele lui Oddn Hildur, nici din rspunsul efului
ei dac acele hruiri fuseser provocate de orientarea sexual a inginerului
sau de renunarea lui la butur.
118

Thra gsise i un schimb de e-mailuri ntre Oddn Hildur i Arnar nsui,


din care nu reieea limpede ce anume sttea la originea hruirilor i nici ce
efect aveau asupra lui. Prerea Threi era c inginerul ncercase s le
suporte cu stoicism i c nu-i fcea plcere s se plng, cu toate c se
simea ofensat de felul n care l tratau colegii. Nu avea cum s nu se simt
lezat. Dac observaiile lui Oddn Hildur erau adevrate, lui Arnar i-ar fi fost
greu s ndure un astfel de tratament chiar i dac ar fi avut o slujb
obinuit ntre opt i zece ore pe zi timp de cinci zile pe sptmn , dar,
n cazul lui, casa i locul de munc se suprapuneau o bun parte din an,
nelsndu-i niciun refugiu. Astfel, fraze precum: Nu conteaz, n-o s m las
afectat de remarcile lor sau Din fericire, nu-mi pas ce cred ceilali despre
mine nu aveau cum s fie complet sincere. Arnar le scrisese mai mult ca s
se conving pe sine dect pe Oddn Hildur ncerca s construiasc un scut
care s-l apere de ce se ntmpla n jurul su. i totui, Thra a dat peste o
propoziie care arta ct se poate de limpede c, dac avea un astfel de scut,
nu era rezistent. ntr-o sear, Arnar o invitase pe Oddn Hildur la o cafea n
apartamentul lui, ca s mai stea de vorb; i spusese i c se gndea s
renune la slujba aceea, pentru c aa nu mai merge. Acesta era ultimul
lucru pe care i-l scrisese lui Oddn Hildur, iar e-mailul fusese trimis cu dou
zile nainte ca femeia s dispar. Dac i rspunsese n scris, probabil c
mesajul ei fusese ters. Bineneles c nu era exclus s-i fi rspuns verbal:
lucrau n aceeai cldire i mncau zi de zi la aceeai mas. De fapt, chiar era
ciudat c i trimiteau e-mailuri, dei Thra tia foarte bine c i ea le scria
colegilor atunci cnd nu avea chef s se ridice de la birou ca s stea de vorb
cu ei fa-n fa. Uneori, era mai simplu s le trimii un e-mail. n orice caz,
dup ntoarcerea n Islanda, trebuia s stea de vorb cu acest Arnar.
Oddn Hildur prea s aib puini prieteni crora le trimitea mesaje, dar
poate c Thra nu avea acces la toat corespondena ei electronic. n ceea
ce-o privea, Thra i separa corespondena de serviciu de cea privat, n
afar de cteva situaii excepionale. Pentru e-mailurile personale folosea o
alt adres, unde de obicei primea poze caraghioase, glume i tot felul de
povestioare gndite s fie trimise mai departe la cel puin alte zece
persoane, crora cu siguran le psa de prostioarele alea la fel de mult ct i
psa ei. Nu era exclus ca i Oddn Hildur s fi fost asaltat cu e-mailuri de la
prietenii i cunotinele ei, dar ca acestea s fi fost stocate la o alt adres
din ciberspaiu. Dat fiind situaia, nu prea avea rost ca Thra s deschid i
alte aplicaii de e-mail n sperana c femeia permisese computerului s-i
salveze parola. Era destul de limpede c prietenii i rudele lui Oddn Hildur
nu aveau legtur cu dispariia ei, dar, cine tie, poate c le trimisese
descrieri mai amnunite ale situaiei din tabr.
119

Dintr-odat, Threi i s-a fcut foarte dor de familie. Niciodat nu mai


rupsese legtura cu copiii ei pentru o perioad att de lung. Ar fi vrut s
afle ce fceau, dac nepoelul ei, Orri, nvase s stea pe oli i dac Sley
repeta la vioar, instrument pe care tocmai ncepuse s-l nvee la sugestia
tatlui ei. Thra bnuia c, atunci cnd notele stridente ale viorii aveau s-i
rsune n cas, Hannes avea s fie mult mai puin ncntat de idee dect
atunci cnd i ceruse s-o ncurajeze pe fiica lor s repete. Dar spera ca totul
s fie n regul i era ngrijorat mai ales din pricina relaiei lui Gylfi cu tatl
su probabil c sfriser prin a se certa de cteva ori ct timp Thra
lipsise de-acas. Mica ei familie era destul de fragil i, n absena sa, i lipsea
stratul protector care de obicei amortiza cele mai puternice ocuri ale vieii
de zi cu zi. A trebuit s fac un efort ca s nu dea fuga la main tare i-ar fi
dorit s se duc la tnra groenlandez ca s sune acas. Probabil c foamea
ncepuse s-i afecteze activitatea cerebral. Trebuia neaprat s mnnce
ceva.
Cum merge treaba? a ntrebat-o Matthew, intrnd n birou. Sunt lihnit
de foame i cred c Bella a terminat de pregtit cina.
Bella? Ea a gtit?
La auzul acestei veti, senzaia de foame pe care o ncerca Thra s-a
evaporat precum roua n btaia soarelui.
i ce-avem n meniu: labe de foc la grtar i budinc cu igri? a
ntrebat ea, nchiznd monitorul.
N-avea nimic de fcut, i m-am gndit c-ar fi sarcina ideal pentru ea, a
zis Matthew cu un zmbet. Te-a invita la un restaurant, dar probabil c,
prin partea locului, nu-i tocmai uor s rezervi o mas ntr-un timp att de
scurt.
Apoi i-a cuprins umerii cu braele.
Aproape c-am terminat ce-aveam de fcut aici. Elicopterul nu vine
mine, nici poimine, ci rspoimine, deci nu mai avem dect dou zile pn
plecm.
Thra i-a rspuns tot cu un zmbet.
Nu mai vorbesc niciodat cu tine dac o s ne mpiedice vremea, a zis
ea, apoi s-a ridicat n picioare i s-a ntins, iar vertebrele i-au trosnit uor.
Lucrul cel mai ru e c, din cte mi pot da seama, nu prea am fcut
progrese. Nu simt c neleg mai bine dect nainte ce s-a ntmplat aici, i
fiecare nou informaie pe care o descoperim nu face dect s complice
lucrurile i mai mult.
Mcar am reuit s vedem care-i situaia la faa locului, iar Fririkka
spune c a naintat foarte mult n evaluarea proiectului; e sigur c-i poate
termina treaba nainte s plecm.
120

A fcut un semn spre organigrama taberei lipit pe perete i a adugat:


Cine tie, poate reuim s lmurim totul cnd o s stm de vorb cu
angajaii ntori n Islanda.
Dac vor vrea s stea de vorb cu noi. N-avem cum s-i obligm, a
replicat Thra, dar i-a alungat imediat nota de pesimism din voce: Sigur, o
s fie foarte interesant. Am gsit tot felul de lucruri pe adresa de e-mail a lui
Oddn Hildur, care confirm existena hruirilor de care pomenea
Fririkka. Poate c au avut i ele un rol n povestea asta.
Cum adic? a zis Matthew. Crezi c Oddn Hildur sau muncitorii au
avut de suferit de pe urma lor?
Chipul lui era un mare semn de ntrebare.
Crezi c oamenii tia s-au sinucis?
Dar nainte ca Thra s-i poat rspunde, a adugat:
M ntreb dac ar putea fi un motiv suficient pentru a scpa Berg
Technology de consecinele ntreruperii lucrrilor.
Nu, probabil c nu. E de datoria firmei s se asigure c atmosfera de la
locul de munc nu este duntoare pentru angajai, fie fizic, fie psihic. n
fine, nu la sinucidere m refeream. Se pare c cei trei disprui nu au fost
victime ale hruielilor. Oddn Hildur era preocupat de unul dintre ingineri
i n-a pomenit nimic despre muncitori n contextul sta, cu toate c, din cte
mi pot da seama, cei doi erau mai degrab agresori dect victime.
Pe ce te bazezi cnd zici asta?
Pe nimic anume. M-am uitat prin computerele lor i am rmas cu
impresia c erau nite tipi pui pe otii, clovnii clasei. Nu spun c ei ar fi fost
principalii agresori, dar mi nchipui c nici nu s-au dat ndrt, chiar dac
probabil nu pricepeau c-l hruiau pe bietul om.
Thra i-a trecut palma peste fa i a continuat:
De fapt, habar n-am despre ce vorbesc. Probabil c ceea ce s-a
ntmplat aici n-are nicio legtur cu hruirile astea. Dar pur i simplu
ncerc s potrivesc lucrurile pe care le-am descoperit cu investigaia
noastr. Poate c tabra era un mediu de lucru ct se poate de normal, mai
ales dac lum n calcul condiiile de-aici. i cred c-ar fi mai bine s ne
concentrm asupra legendelor btinailor cu privire la locul sta. S-ar
putea s arunce o nou lumin asupra poliei de asigurare, cu toate c
probabil n-or s explice nimic concret.
O s ncercm s dm de vntorul la, a zis Matthew. S sperm c
snowmobilul poate fi reparat. Dac nu, poate gsim pe cineva care s ne
duc acolo cu sania
Sau poate or s ne creasc aripi i-o s zburm pn acolo, a zis ea pe
un ton sceptic.
121

Apoi s-a dus la fereastr i a tras perdeaua. Habar n-avea de ce fcuse


asta: afar era ntuneric bezn i nu se vedea absolut nimic.
n rest, cum merge treaba? l-a ntrebat ea dup o clip.
Matthew i doctorul se uitaser iari prin toate apartamentele
angajailor care stteau n tabr perioade mai lungi, n sperana c-or s
descopere ceva care le scpase prima oar. Iniial, cnd nc nu reparaser
generatorul, dduser o rait prin ele la lumina torelor.
Am gsit dou lucruri ciudate, a zis Matthew. O s i le art n drum
spre sala de mese, dac mai poi rbda cteva minute nainte s guti din
delicatesele Bellei.
i-au pus hainele i bocancii, apoi au ieit n bezna de-afar. Frigul era
nviortor, iar aerul, att de nemicat, nct aburii respiraiei nu se ridicau, ci
atrnau n faa lor cteva clipe, dup care dispreau. Cerul era plin de stele
mult mai multe i mai strlucitoare dect cele cu care era obinuit Thra,
ca i cnd Groenlanda ar fi fost mai aproape de spaiul cosmic. i centura
lat i dens a Cii Lactee se vedea mai limpede. Thra s-a agat de
Matthew i s-a lsat n seama lui, ca s se poat uita n voie la cer. Dac
exista via i pe alte planete, spera s fie mai blnd dect aceea pe care o
crease Mama Natur pe Pmnt. i s nu fie la fel de frig ca n Groenlanda.
Ai grij, am ajuns la o platform, a prevenit-o Matthew, ncetinind
pasul, iar Thra aplec capul.
Ajunseser lng una dintre cldirile de apartamente. Erau dou
construcii lungi, dispuse paralel, alctuite din cte patru apartamente, iar n
faa fiecreia era cte o platform. Au pit pe cea din faa lor i au rmas pe
loc pn cnd Matthew a scos cheia i a vrt-o n broasc. A rsucit-o de
cteva ori, apoi a deschis ua.
sta e apartamentul lui Halldr Grtarsson, unul dintre muncitori, i-a
explicat Matthew. Ai grij s nu atingi nimic.
Au intrat n micul vestibul, unde se afla un cuier n care atrnau una lng
alta o salopet galben cu benzi reflectorizante i o bluz de ln. Pe tblia
de deasupra lui era o casc zgriat i murdar. Lng vestibul era o mic
baie cu o cabin de du. Pe policioara chiuvetei se vedeau o main de ras,
un aftershave ieftin, o periu de dini, o perie de pr, un deodorant i cteva
beioare pentru urechi. Un fir de a dentar ieea dintr-o cutie alb i
atrna peste marginea policioarei, pn aproape de chiuvet. Apartamentul
avea o mic buctrie care ddea nspre o camer de zi foarte auster,
mobilat cu o canapea de dou locuri prea extrem de incomod , un
scaun modern, o msu de cafea cu o scrumier pe jumtate plin i un
corp de bibliotec n care se aflau un televizor i un DVD player.
122

Pe raftul de deasupra DVD playerului erau cteva cri, iar Threi i s-a
prut c toate erau romane poliiste strine. Pe speteaza scaunului din
buctrie atrna o hain cu puf, prin urmare, ansele ca muncitorul s fi
reuit s plece din tabr preau foarte mici. Dincolo de micul living era
dormitorul, camera pe care voia s i-o arate Matthew. nuntru era vraite.
Pe podea erau mprtiate prosoape i haine murdare, iar lng pat se vedea
o gleat.
Ce s zic, nu era cel mai ordonat om din lume, a observat Thra.
Singura lui scuz era c probabil nu se atepta s-i intre cineva n
apartament.
Uit-te aici, i-a atras atenia Matthew, fcnd semn cu mna spre pat.
Mie mi se pare c-ar putea fi snge.
Thra s-a dat mai aproape. Matthew avea dreptate: pe pern se vedeau
nite pete care sigur erau de snge. Nu erau foarte mari, ns nici att de
mici, nct s-i nchipui c rmseser de la ultimul brbierit. Erau patru n
total i preau s alctuiasc un fel de chip: doi ochi, un nas i o gur rnjit.
Crezi c-a fost lovit n cap n timp ce dormea?
Thra s-a aplecat ca s se uite mai de-aproape la pete ceva i se prea n
neregul.
Ai descoperit ceva asemntor n camera celuilalt muncitor?
Nu, a zis Matthew. Am gsit cteva pete mici pe podea, dar nimic
asemntor. Poate c de data asta o s vin poliia, totui.
Apoi a cltinat uor din cap, adugnd:
Poate c cellalt muncitor l-a omort pe cel care locuia aici, s-a
descotorosit de cadavrul lui, apoi a fugit. Sngele din cellalt apartament ar
fi putut s i se fi scurs de pe mini dup ce a comis fapta.
Auzi? a zis Thra, ridicndu-se n picioare. Trebuie s-i art ceva care
e la fel de nspimnttor. Ori mi-am pierdut eu minile, ori petele de pe
perna asta sunt exact la fel ca aceea de pe patul unuia dintre primii coloniti
din zon, care se presupune c-ar fi murit de foame. L-am vzut ntr-o
fotografie veche.

123

Capitolul 15
21 martie 2008
Lui Arnar i tremurau minile. Sttea pe pat i se uita int la peretele gol.
Nu-l deranja c nu avea nimic altceva la care s se uite. Micrile involuntare
ale minilor l iritau numai pentru c-l mpiedicau s-i goleasc mintea, s
se concentreze numai asupra vopselei i a stratului neregulat de ipsos de
sub ea. Uitndu-se fix la suprafaa denivelat, reuea s ndeprteze
gndurile suprtoare care i ddeau trcoale. Se transforma dintr-un om
chinuit de suferin i durere ntr-un trup care nu mai ndeplinea dect
funciile de baz. i privea cu furie degetele, care tremuraser mai mult ca
oricnd n frigul din Groenlanda i care i rpiser pacea sufleteasc pe care
i-o dorea att de mult. Se gndise s-i cear doctorului nite pastile care si domoleasc tremurul, dar nu ndrznise. Trebuia s treac prin ncercarea
aceea, s dea piept cu focul purificator fr niciun ajutor din partea
industriei farmaceutice. i oricum, nu avea nicio garanie c ar fi primit ceva
de la medic.
Toat povestea aceea i se prea foarte nedreapt. Oraul era plin de
oameni care puteau s bea fr s-o ia pe panta pe care aluneca el de fiecare
dat cnd i permitea s bea un phrel. Dar i-aa avea suficiente pe cap,
nu trebuia s se mai gndeasc i la asta. Bietul de mine, bietul de mine, cea bea ceva, i-a zis n sinea lui. Apoi i-a luat privirea de la minile lui
tremurnde i s-a uitat iari la perete, n sperana c avea s-i recapete
calmul. Trebuia s nceteze cu vicrelile. Fcuse suficient terapie ct s
tie c trebuia s lase deoparte autocomptimirea i s accepte n mod
responsabil consecinele comportamentului su. ntr-adevr, era un ghinion
c nu putea s in piept alcoolului, dar nici nu-l obligase nimeni s pun
gura pe butur. A dus singur paharul la gur, tiind foarte bine c, la scurt
timp dup aceea, avea s renune la respectul de sine i la judecata
sntoas. Trebuia s-i ntipreasc adnc n minte c numai el putea s
controleze problema asta, s-i ncuie dependena n spatele unor gratii
imaginare din mintea lui, unde avea s fornie i s mrie, dar n-avea s-l
poat muca. nelesese de mult c va trebui s triasc toat viaa tnjind
dup alcool nu exista nicio soluie magic pentru a scpa. pilul era tocmai
s accepte lucrul sta, s nu ajung s dea pe gt prima gur de butur, care
l-ar fi ncredinat c totul avea s fie bine i c nc un pahar n-avea cum s-i
124

fac ru. Problema nu era c se simea ru atunci cnd scpa friele nu s-ar
fi gndit nicio clip s continue s bea dac nu s-ar fi simit bine dup prima
nghiitur. Cnd se mbta, sentimentul de euforie disprea destul de
repede, ns dup aceea nu se simea tocmai ru, ci, pur i simplu, l
cuprindea un fel de amoreal, iar tot ce conta pentru el era s se asigure c
avea la ndemn nc un pahar. Deci alta era problema: pentru el, primele
guri de alcool erau att de bune periculos de bune , nct se lsa tentat iar
i iar, de fiecare dat fiind convins c avea s pun dopul la loc dup dou,
cel mult trei pahare. Ce prostie din partea lui! Cum de se putea lsa pclit?
Arnar se uita int la vopsea i se strduia s se concentreze asupra texturii
ei. Poate c avea s se interneze acolo pentru totdeauna. Ar fi putut sta, pe
marginea patului, holbndu-se la perete, n timp ce anii i viaa se scurgeau
pe lng el. Pmntul ar fi continuat s se nvrt i dac el n-ar mai fi
existat.
S-a auzit un ciocnit uor n u i Arnar a fost nevoit s-i ia ochii de la
perete. Nici nu s-a ridicat n picioare, nici n-a invitat nuntru persoana din
spatele uii. Dup o clip, ua s-a deschis, iar prin crptura ei s-a ivit capul
unei femei pe care o vzuse pe coridor cu o zi nainte. Fcea parte din
personalul clinicii, dar nu avea nevoie de uniform pentru a se deosebi de
pacieni. Avea un aer prea vesel ca s fie acolo pentru tratament. Arnar s-a
uitat la ea, ateptnd s spun cu ce treab venise.
Cum v simii? a zis ea, zmbind.
Arnar s-a ntrebat oare de cte ori rostise ntrebarea aceea, cu exact
acelai zmbet, dar nu i-a rspuns nimic.
Speram c-o s v simii suficient de bine ct s venii la ntlnire, dar
am vzut c n-ai aprut.
Arnar nu-i amintea s i se fi spus despre ntlnirea aceea, cu toate c nar fi avut niciun motiv s se duc: povestirile melodramatice ale altora
despre propriile lor probleme cu butura nu prea l interesau n momentul
acela.
V-ar prinde bine s v ntlnii cu ali oameni i, n plus, trebuie s luai
parte n mod activ la program, dac vrei s aib rezultate.
Arnar s-a ntors cu spatele la peretele pe care l privise pn atunci, apoi a
ntrebat:
Ce prere avei despre uciderea animalelor?
Eu? a replicat tnra, ca i cnd Arnar s-ar fi putut referi la altcineva.
Nu-mi face plcere s m gndesc la asta, dar mi se pare n regul dac sunt
omorte ca s fie mncate.
Dar despre uciderea oamenilor? a continuat Arnar, fr s-i modifice
expresia sau tonul. i asta e n regul?
125

Linitea din pragul uii ddea de neles c femeia nu mai discutase


niciodat acest subiect, cu toate c probabil auzise cte ceva pe aceast tem
n cariera ei.
Nu, a rspuns ea n cele din urm, pe un ton uor ezitant. N-a putea
spune asta.
Arnar se uita int la ea. Era frumoas, dar caraghioasele uvie blonde
din prul ei lung, bronzul artificial i cerceii strideni nu prea o avantajau. Ai
fi putut s-o confunzi cu una dintre nenumratele fete care umpleau strzile
din centru n week-end-uri, umblnd de colo-colo n grupuri mici, cu
sperana c vor fi remarcate. i totui, o judeca prea aspru: era puin
probabil s fie butoare, i poate c bronzul era natural, iar prul i se
decolorase de la soare. Arnar a simit c tnra era stnjenit de felul n care
o privea.
Eu cred c uneori este n regul, a zis el.
neleg.
Tnra prea un pic iritat. Venise acolo s-l conving s ia parte la o
ntlnire, nu ca s discute probleme morale dac sau cnd poate un om s
omoare un alt om. Arnar nu reuea s-i dea seama ce slujb avea: asistent,
psiholog, terapeut sau cu totul altceva. Nu putea fi medic, pentru c era
prea tnr; sau poate c-i subestima vrsta. Pe msur ce mbtrnea, i era
din ce n ce mai greu s aprecieze vrsta tinerilor. Spre marele su regret, se
ndeprta din ce n ce mai mult de tineree.
Dar credei c e justificat s-i pedepseti pe cei care au omort pe
cineva? a insistat el, dndu-i seama c tnra nu nelegea nimic din ce-i
spunea. Rul deja a fost fcut, aa c ce rost mai are pedeapsa?
Femeia s-a uitat la ceas i a aruncat o privire nerbdtoare spre coridor.
Nu m ocup cu asta, dar cred c oamenii trebuie pedepsii pentru
crimele pe care le comit. Nu e bine s ne purtm ca i cnd nimic nu s-ar fi
ntmplat i s nu-l rzbunm pe cel omort.
S-l rzbunm? a repetat Arnar cu un aer gnditor, lundu-i privirea
de la ea. Dar dac cel care a comis crima rzbuna de fapt moartea altcuiva?
N-ar fi un cerc vicios?
A nchis ochii, dorindu-i pentru a milioana oar s fi fost religios i-ar fi
fost mult mai uor s mpart lucrurile n bune i rele.
Avei vreun motiv concret pentru care v gndii la asta? a ntrebat
tnra, iar zmbetul care i lumina chipul cnd deschisese ua dispruse
complet.
Nu, doar m gndeam.
Arnar nu voia s-o mpovreze cu problemele lui. Probabil c le avea peale ei ca toat lumea, de altfel.
126

V-a sugera s stabilii o ntlnire cu psihiatrul, a zis ea.


Tnra prea s stea n cumpn: s insiste ca Arnar s ia parte la
ntlnire sau oare starea i comportamentul lui ddeau de neles c-ar fi fost
mai bine s-l lase s se odihneasc n continuare?
Gndurile de felul sta nu fac deloc bine, a adugat ea, i sunt sigur c
v-ai simi mai bine dac ai sta de vorb cu cineva. Dar nu eu sunt persoana
potrivit.
Arnar a ncuviinat din cap.
ntr-adevr, poate c nu suntei.
A stat pe gnduri o clip i i-a dat seama c n-ar fi trebuit s discute
despre problema lui nici cu tnra aceea, nici cu nimeni altcineva. Nu era
att de prost nct s-i nchipuie c a trncni despre asta avea s schimbe
ceva. Unele lucruri pur i simplu nu puteau fi schimbate. Morii nu revin la
via.
A ncercat s repare aceast omisiune.
Nu v facei griji. N-am nevoie s stau de vorb cu nimeni, atta doar
c-s cam tulburat momentan.
Apoi s-a ridicat n picioare.
Ar fi mai bine s vin la ntlnire.
Minile i tremurau mai tare ca niciodat.
V interesai, v rog, dac mi se poate da ceva pentru asta?
A ntins minile n fa, i amndoi s-au uitat la degetele lui tremurnde
prea c o fcea nadins, exagernd la fel ca pacienii care i puneau sufletul
pe mas la ntlniri. Dar nu exagera deloc. Sistemul lui nervos i fcea
degetele s tremure de capul lor. Poate c era o consecin a frigului din
inima lui nefericit, de care nu l-ar fi putut scpa nicio cldur de pe lumea
asta. Pastilele n-aveau s schimbe nimic; deja regreta c le ceruse i spera ca
tnra s-i uite rugmintea. Nu voia s-l vad un medic nu voia s vad pe
nimeni. Nu voia dect s fie lsat n pace, astfel nct disconfortul pe care l
resimea acum s-i ptrund n tot trupul i s i se ntipreasc n mduva
oaselor. Nu merita s se simt mai bine. Dac suferea suficient de mult,
poate c, n timp, ar fi reuit s se purifice i s scape de sentimentul de
vinovie, iar apoi s ncerce s nceap o via nou.

Pe Igimaq nu-l deranja s atepte, iar Sikki, fostul su prieten, tia c nu


avea s cedeze l cunotea mult prea bine pe Igimaq. Altfel ar fi trebuit s
ncerce Sikki s scape de el, pentru c niciun alt vntor nu era mai bun
dect el la a sta nemicat i a lsa timpul s treac: Igimaq petrecea zile
ntregi pe ghea, ateptndu-i rbdtor prada. Tatl lui l nvase cel mai
bun mod de-a face asta: trebuia s te eliberezi complet de influena
127

gndurilor, s le lai s-i rtceasc prin minte ca i cnd ai visa cu ochii


deschii. Putea s-i induc aceast stare mental fr s nchid ochii, fr
s-i mute atenia de la ce era n jur. Dup ce nevasta lui Sikki i trntise ua
n nas, spunndu-i c soul ei nu era acas i c n-avea s se ntoarc prea
curnd, se aezase pe treptele din faa casei i se pusese pe ateptat. ncerca
pentru a treia oar s dea de el, iar de data asta avusese grij s se apropie
de cas fr s fie vzut, astfel nct Sikki s nu afle de sosirea lui. n plus,
venise mai spre dup-amiaz, cnd era mai probabil s fie acas.
Soia lui Sikki se uita din cnd n cnd pe fereastr, n sperana c plecase,
dar, n afar de asta, nimic altceva nu tulbura linitea vntorului. La un
moment dat, o adolescent i trecuse prin fa i se uitase chior la el, apoi
grbise pasul i dispruse. n sat nu mai era nimeni care s se mbrace la fel
ca el, aa c fata nu avusese nevoie de mult perspicacitate ca s-i dea
seama cine sttea pe trepte. Umbletul ei i amintise de al fiicei sale Usinna
de pe vremea cnd avea aceeai vrst; Igimaq fusese ntotdeauna fascinat
de felul n care fiecare pas al ei prea s aib un scop, prea s-o apropie de
aventurile neateptate despre care era convins c o ateptau la fiecare col.
Nu fusese deloc surprins cnd, civa ani mai trziu, insistase s-i dea voie
s mearg la studii n Danemarca Igimaq nu se opusese deloc, ntruct tia
c ar fi fost inutil. Usinna oricum s-ar fi dus. Dar, chiar i-aa, tot regreta c
nu-i interzisese s plece, c nu-i ceruse s aib grij de familia ei, s-i
gseasc un so i s continue ciclul vieii. Dac ar fi fcut asta, poate c
acum lucrurile ar fi stat cu totul altfel.
A auzit ua scrind n spatele lui i a ntors capul. Sikki sttea ncruntat
n prag.
Ia uite cine-a venit. Nu prea te-ai schimbat, Igimaq. Doar la nfiare,
c altfel, vd c eti la fel de ramolit ca mine.
Vntorul s-a ridicat n picioare i s-a uitat n ochii prietenului su din
copilrie.
Trebuie s stau de vorb cu tine.
N-avea niciun rost s-i reproeze lui Sikki c-l fcuse s atepte n frig.
A vrea s discutm ntr-un loc n care s nu fim deranjai, a adugat el.
Bnuia c Sikki ar fi preferat s nu-l lase n cas i, cu toate c n-ar fi avut
nimic mpotriv s rmn afar, problema pe care voia s-o discute era
foarte delicat i nu putea fi discutat n public.
Sikki s-a ncruntat nc o dat, dar apoi i-a fcut semn s intre. L-a condus
ntr-o camer mic i destul de urt, luminat doar de o veioz cu picior
nalt.
Trebuie s schimb becul din tavan, a bombnit Sikki nainte s ia loc.
128

ntr-adevr, avea un aer autoritar, dei nu era ca tatl lui, care nu i-ar fi
permis slbiciunea de a-i lua privirea de pe chipul lui Igimaq. Tatl lui s-ar
fi uitat int la el, cu un aer degajat.
Sunt obosit, Igimaq. Ce-i aa de urgent?
Au mai venit nite oameni n tabr.
Igimaq nu sttea comod n scaunul pe care se aezase. n plus, gazda sa nu
se oferise s-i pun haina n cui, i simea c fierbe n hainele lui groase.
Da, am aflat, a zis Sikki, apoi s-a rsucit n scaun i a dat caloriferul mai
tare.
Nu-i aduci aminte ce-am fost nvai? a ntrebat vntorul, uitndu-se
int la prietenul lui. Suntem rspunztori pentru locul la.
i amintea foarte bine c sarcina aceea le fusese ncredinat lor doi: lui,
pentru c, prin tatl lui, se trgea din cei mai mari vntori ai satului, iar lui
Sikki, pentru c era menit s devin urmtorul angekokk adic aman , la
fel ca tatl i bunicul lui. Se presupunea c Sikki era capabil s-i vindece pe
bolnavi i s intre n legtur cu sufletele morilor, cu toate c Igimaq nu
vzuse niciodat la prietenul lui vreun semn al unor astfel de puteri. Cnd
le-a fost ncredinat aceast mare responsabilitate, amndoi mpliniser
deja aisprezece ani i era limpede c aveau s urmeze calea care le fusese
menit, cale bttorit de strmoii lor, dei probabil c Sikki nu deinea
puterile cu care fuseser druii din natere naintaii lui.
Sikki a mijit ochii i a inspirat pe nas, ca i cnd ar fi ncercat s par mai
important. Dar nu i-a ieit, aa c i-a luat o expresie fireasc i a spus:
Lumea s-a schimbat, Igimaq. Lucrurile pe care le-am nvat noi nu se
mai aplic n ziua de azi, iar ncercarea ta de a pstra vechiul mod de via
nu schimb cu nimic faptul c e pe duc. Uit-te la noi, de exemplu. Eu n-am
niciun fiu, iar al tu nu i calc pe urme, din cte am neles.
Sikki, tii foarte bine c lucrurile astea n-au nicio importan, a zis
Igimaq, simind cum i se prelinge pe spate o pictur de sudoare. Nu-i vorba
despre modul de via tradiional.
tiu, tiu, a bombnit Sikki. Dar ce vrei s fac? S-i alung? a pufnit el.
Mina asta e cel mai bun lucru care ni s-a ntmplat n ultimii ani. Poate c n
sfrit o s-avem locuri de munc pentru tineri. N-ai idee ct de mult i
doresc s aib o slujb decent. Nu pentru toat lumea e sntos s triasc
din ce primete de la stat ntr-un plic o dat pe lun, iar n rest, s stea
degeaba. Vor s aib ceva de fcut: i ar trebui s-i fie la fel de clar pe ct
mi e mie c nu-i pot ctiga existena dedicndu-se ocupaiilor
tradiionale. S-au dus vremurile alea. Nimeni nu mai vrea s cumpere ce
avem noi de vnzare. n ziua de azi, putem s ne considerm norocoi dac
primim trei sute de coroane daneze pe o piele de foc asta dac gsim pe
129

cineva care vrea s cumpere aa ceva. i tii foarte bine ct de greu e s


tbceti pieile.
Igimaq a ridicat din umeri, iar pe spate i s-au prelins alte cteva picturi
de transpiraie. Toate ocupaiile care pe vremuri ineau satul n via
fuseser interzise. Acum, le-ar fi fost mai uor s vnd zpad dect piei de
foc sau produse obinute din sacrificarea balenelor.
Le-ai jurat strmoilor ti c-o s ai grij ca n locul la s nu se
construiasc nimic i nici s nu fie agresat n vreun fel, a zis vntorul. Mina
poate fi construit i n alt parte.
Sikki se uita int la Igimaq, renunnd la ncercarea caraghioas de a-i
impune autoritatea n faa lui. n schimb, acum avea o expresie trist, ca i
cnd i-ar fi prut ru pentru el mai mult dect putea mrturisi n cuvinte.
Nu aa merg lucrurile, i-a rspuns el. Mina va fi sau acolo, sau n cu
totul alt parte la o distan att de mare, nct pentru noi o s fie un loc la
fel de ndeprtat ca stelele de pe cer.
A cltinat din cap foarte ncet, ca i cnd i-ar fi dorit ca amndoi s aib
iari aisprezece ani, s fie puternici i gata de orice, iar nu doi btrni care
nu mai aveau aproape niciun control asupra lucrurilor care contau.
Nu putem face nimic, a conchis Sikki.
Ce s-a schimbat de cnd a fost Usinna mea acolo? a ntrebat Igimaq,
simind c inima i st un pic n loc pre de o secund, cldura
insuportabil n-a mai contat pentru el. Spune-mi.
Lui Sikki i-a aprut la rdcina prului o pictur mare de sudoare, care ia alunecat ncet pe frunte.
Nu da vina pe mine pentru asta.
Nu te nvinovesc, Sikki. Pur i simplu, te ntreb ce s-a schimbat. Pe
atunci i luai responsabilitile foarte n serios
Dar n-a mai putut continua. Mersul fetei pe care o urmrise trecnd pe
drum i deschisese rni vechi, pe care le credea vindecate.
Sikki a frecat uor braele fotoliului cu minile lui groase i puternice.
Tocmai i-am explicat. Acum, e n joc viitorul nostru. Dac nu se
construiete mina, satul nostru n-o s supravieuiasc. Toi oamenii de-aici
or s plece n alt parte. Cei mai muli nc sunt speriai de min, dar asta o
s se schimbe i poate c, peste civa ani, tinerii notri or s poat umbla cu
fruntea sus. Ascult-m pe mine, dac se alege praful de min, toat lumea o
s plece. Nu peste noapte, ci n timp.
i ce dac? a zis Igimaq printre dini, nfuriindu-se mai tare dect ar fi
vrut. Dac oamenii vor s-i triasc viaa la fel ca orenii, atunci n-are

130

niciun rost s mai rmn aici. La Nuuk 15 se gsesc slujbe pentru toat
lumea din sat.
Sikki nu avea cum s-l contrazic.
Totul o s fie bine, a replicat el. Ai ncredere n mine.
Aa cum am avut ncredere n tine i cnd a fost vorba de fiica mea? a
ntrebat Igimaq cu glas sczut. Asta a costat-o viaa. Ci oameni trebuie s
mai moar nainte ca preul pentru locurile astea de munc s fie considerat
prea mare?
Mai bine ne oprim aici, a zis Sikki, ridicndu-se n picioare, rou la fa.
N-am cum s discut problema asta cu tine. N-ai cum s nelegi.
Igimaq s-a ridicat i el n picioare.
neleg perfect. Tu nu nelegi nimic.
Apoi a ieit din camer, fr s-o salute pe soia lui Sikki, care sttea n hol
cu ochii larg deschii. Probabil c trsese cu urechea, dar pentru Igimaq era
ultimul lucru de care-i psa. Sikki l-a urmat pn n vestibulul care abia
putea fi traversat din pricina perechilor de nclri ce acopereau podeaua.
Cnd Igimaq a pus mna pe clan, Sikki a deschis iari gura voia s aib
el ultimul cuvnt.
Sttea n puterea ta s-o salvezi, Igimaq, a zis el ncet, cu emoie n glas.
Ba chiar a crezut pn la sfrit c-ai s-o salvezi, dar, n locul ei, ai ales
onoarea i obligaiile nvechite fa de strmoi. S nu uii asta atunci cnd
m condamni.
Ca i cnd vntorul ar fi putut uita vreodat.

Capitala Groenlandei, aezat pe coasta de nord-vest a insulei, avnd o populaie de aproximativ 15


000 de locuitori.
15

131

Capitolul 16
21 martie 2008
Snowmobilul i mainile nu s-au stricat singure. Cine ar fi putut s
umble la ele?
Alvar vorbea uitndu-se la un ghiveci cu flori de pe pervazul din camera
de zi. Planta cunoscuse i zile mai bune, iar acum era czut pe-o parte,
maronie i vetejit. Toat lumea se gndea la ipoteza c fusese turnat ceva
n rezervoare: zahr sau alt substan care defectase motoarele atunci cnd
fuseser pornite.
Nu cumva, la un moment dat, s-a bnuit i c cineva a umblat la
instalaia de foraj? a ntrebat Alvar, ntorcndu-se spre ceilali membri ai
grupului, dar fr s se uite n ochii nimnui, dup care a nceput s-i
studieze minile. Sau parc aa am neles
Alvar, vreau s vii cu mine s facem fotografii ale vehiculelor avariate,
a zis Thra pe un ton binedispus, avnd grij totui s nu par ridicol. i ar
fi bine dac ai putea ntocmi un scurt raport despre ce-ai descoperit.
Apoi s-a ntors spre Matthew.
Ba chiar m ntreb dac nu cumva ar fi bine s cerem s fie
transportate n Islanda pentru a fi inspectate cu atenie de mecanici, sau
poate s chemm pe cineva aici.
Matthew a ncuviinat din cap i a ncercat fr succes s-i stpneasc
un cscat. Dup ce terminaser cina, nu mai spusese nimic ncepea s se
cunoasc lipsa somnului din ultimele nopi, iar mncarea simpl nu prea i
dduse putere: paste cu un sos de la conserv care era att de fad, nct ar fi
putut foarte bine s foloseasc lapte n locul lui. i nu era singurul care se
simea obosit: doctorului Finnbogi i fusese destul de greu s mnnce
printre cscturi, iar Threi i se pruse c, la un moment dat, pe Fririkka o
furase somnul. Dup mas, Eyjlfur se dusese direct n camer s se culce, n
timp ce toi ceilali se strnseser n camera de zi, cu excepia Bellei, creia i
fusese dat sarcina s spele vasele. i poate c lipsa lor de iniiativ era
cauzat de oboseal; Thra nu tia cum erau ceilali, dar ea ntotdeauna se
simea adormit dup ce petrecea mult timp n aer liber, inspirnd prea
mult oxigen.

132

Nu cumva am putea devansa ziua ntoarcerii? a ntrebat Fririkka.


Prea foarte obosit: era palid la fa i avea cearcne foarte pronunate.
Venirea noastr aici a fost o greeal.
N-o s mai dureze mult, a bombnit doctorul, apoi s-a ntors spre
fereastra cu ghiveciul i s-a uitat la geamul negru ca smoala. Dac nu se
stric vremea.
Sunt sigur c n-o s se strice, a zis Thra cu un fals optimism n glas
nu voia s ia n seam uierul discret al vntului care ptrundea n camera
de zi. Crezi c-o s ai timp s termini toat treaba?
Fririkka a ncuviinat din cap cu un aer jalnic.
Da, sigur. Mine o s termin aproape tot, apoi va trebui s fac copii ale
documentelor pe care nu le pot citi aici, urmnd s m uit pe ele n Islanda.
Discuia despre sarcinile ei prea s-o mai fi nviorat.
Nici n-am avut chiar att de mult treab. Lucrrile au avansat destul
de puin dup plecarea mea, aa c parcurgerea documentelor a fost relativ
simpl. Echipa n-ar fi trebuit s lucreze dup Anul Nou.
Apoi a adugat cu un aer satisfcut:
Dup cum i-am i zis de mai multe ori.
Thra i-a amintit vag c, undeva n documentele care nsoeau
contractul, se preciza c, din pricina condiiilor meteo, era aproape
imposibil s se lucreze acolo n primele patru luni ale anului. Companiei
Berg Technology i se dduse libertate total n ceea ce privete perioada din
an n care urma s-i desfoare activitatea, dar i fusese furnizat aceast
informaie pentru a-i da seama c nu se putea atepta s lucreze la
capacitate maxim pe toat durata anului.
i de ce a continuat s munceasc dup Anul Nou? a ntrebat Thra.
Din pricina ntrzierilor?
Da, cred c da, a rspuns Fririkka. Ideea asta a fost propus nainte
s-mi dau demisia i bineneles c n-a fost ntmpinat cu entuziasm. Unul
dintre motivele pentru care angajaii i doriser aceast slujb era
concediul de iarn, care ar fi trebuit s fie destul de lung. Pentru mine,
chestia asta a fost pictura care a umplut paharul. Dup ce-a disprut Oddn
Hildur, nu mai aveam de gnd s-mi asum responsabiliti suplimentare
pentru un angajator care se purta att de urt cu noi.
Alvar s-a ridicat imediat n picioare. Era ca i cnd s-ar fi simit insultat de
negativismul Fririkki i nu-i mai putea suporta lamentaiile.
M duc la culcare, a zis el.
La naiba! a exclamat doctorul, lovind uor braele fotoliului. Voiam s
v ofer cte un phrel nainte de culcare. Toat lumea se bag-n pat?
133

Alvar s-a oprit, ncurcat. Era ct se poate de limpede c i ardea gtul


dup un pic de butur i c s-ar fi rzgndit cu drag inim.
Pi, cred c somnul poate s mai atepte un pic, a zis el, lund iari
loc. Nu m grbesc.
Thra s-a strduit s nu zmbeasc, aducndu-i aminte de
cumprturile pe care le fcuse ea nsi la duty-free.
Bun idee, i-a zmbit ea doctorului. Am i eu o sticl de lichior de
lemn-dulce16, marca Opal.
Matthew s-a ncruntat, dar s-a ridicat n picioare s aduc sticla Thra
tia c doar o trie cu arom de floricele i-ar fi putut displcea lui Matthew
mai mult dect lichiorul de lemn-dulce. Doctorul a plecat dup el, iar Thra
spera c, n timp ce mergeau mpreun pe coridor, aveau s mai discute
despre petele de snge de pe perna lui Dri.
Dup ce le examinase cu atenie, Thra l trse pe Matthew napoi n
cldirea administrativ, ca s-i arate fotografiile vechi pe care le descoperise
i s-l conving c petele de pe pern erau ciudat de asemntoare cu cele
de pe paturile primilor coloniti din zon. Matthew trebuise s admit c
similaritile erau uimitoare i, nainte s mearg la cin, l-au chemat pe
doctor s vad att camera lui Dri, ct i pozele. Finnbogi n-a putut s
spun nimic despre pete i nici de ce erau att de asemntoare cu cele din
trecut, dar a ajuns la concluzia c era o simpl coinciden. Thra avea cu
totul alt prere, susinnd c, din cine tie ce motiv, cineva ncercase s
imite modelul gsit pe aternuturile din corturi. i totui, ea i Matthew erau
de acord c asta nu nsemna n niciun caz c primii locuitori muriser din
alt cauz dect foametea nicidecum pentru c i-ar fi omort cineva;
argumentul lor principal era c nimeni n-ar fi avut vreun motiv s le vrea
moartea. Era puin probabil s fi fost ntr-un conflict cu cineva sigur nu cu
locuitorii din aezrile nvecinate, pentru c nu exista niciuna n jur. Dar
doctorul i Matthew au ezitat un pic atunci cnd Thra i-a ntrebat dac
decesul prin inaniie provoca sngerri ale capului, dar momentul de ezitare
a disprut cnd doctorul a zis c, foarte probabil, petele din fotografie nu
erau de snge, ci umbre sau urme de murdrie care puteau fi explicate i
altfel dect ca semne de violen. Dac ar fi fost pete de snge, ar fi fost i
mai mari, i mai ntinse. Dei cu greu s-ar fi putut ajunge la o concluzie n
legtur cu petele din fotografii, Threi i era destul de limpede c cele de pe
perna muncitorului nu puteau fi dect de snge chiar dac n-ar fi putut
spune cum ajunseser acolo.
Plant erbacee cu flori mici i liliachii, ale crei rdcini cu gust dulce-amar constituie una dintre
cele mai vechi mirodenii, utilizat pentru aromatizarea dulciurilor i a buturilor.
16

134

Bella a intrat n camera de zi i pe chipul su se putea citi c splatul


vaselor nu era tocmai distracia ei cea mai mare. Threi i se prea de neles:
apa era obinut prin topirea zpezii, aa c i luase mult timp s spele cele
cteva farfurii i pahare pe care le folosiser.
Nu mai fac asta nc-o dat, a tunat secretara. i n-o s-mi pese ct de
ocupai o s pretindei c suntei, a adugat ea, uitndu-se cu dispre la
Thra, Fririkka i Alvar, care stteau relaxai n living.
Draga mea, ia loc i calmeaz-te, i-a zis Fririkka. O s vin rndul
fiecruia dintre noi s le spele.
Expresia chipului ei nu era mai prietenoas dect a Bellei, iar Thra avea
impresia c nimerise la reuniunea unor persoane cu grave probleme sociale.
Nu vrem dect s ne relaxm i s stm un pic de vorb. Dar nu despre
tabra asta, a adugat Fririkka, uitndu-se la Thra.
Thra i-a rspuns cu un zmbet, n sperana c va mai nsenina
atmosfera. Dac femeia ntotdeauna reaciona n felul sta, Thra nu putea
s se gndeasc dect cu comptimire la cei care fuseser colegi cu ea, pe
vremea cnd nc lucra n tabr.
ntru totul de acord, a zis Thra. Exist o mulime de alte subiecte.
Alegei unul i n-o s m dau n lturi.
Dar nimeni n-a spus nimic, iar dup ce s-a aezat i Bella pe un scaun, cu
toii au rmas nemicai. Singurele subiecte care-i treceau Threi prin minte
aveau legtur cu proiectul i era sigur c acelai lucru era valabil att
pentru Matthew, ct i pentru Fririkka. Spera ca Matthew i doctorul s se
ntoarc repede cu sticlele. Butura le-ar mai fi dezlegat limbile, ba chiar i
Alvar ar fi nceput s turuie ca o moar hodorogit dup cteva phrele de
lichior. Poate c atmosfera avea s se anime att de mult, nct Thra ar fi
putut s arunce pe ea nite haine de petrecere, dat fiind c pusese att de
multe n valiz. Podeaua de pe coridor a scrit i toat lumea s-a nviorat.
Avem nite pahare de vin la ndemn? a ntrebat Thra, uitndu-se n
jur.
Nu, a rspuns Fririkka. Regulamentul de ordine interioar interzice
consumul de alcool n tabr, aa c singurele pahare sunt cele din
buctrie.
A dat s se ridice n picioare ca s le aduc, dar Thra i-a luat-o nainte.
i chiar toat lumea de-aici respecta regulile? a ntrebat ea,
apropiindu-se de u.
Nu, a zis iari Fririkka. E imposibil s le interzici adulilor s bea,
exceptnd cazul n care interfereaz cu munca lor. Arnar era complet
mpotriva consumului de alcool n tabr, dar nimeni nu-i ddea ascultare. E
drept c nici nu era mult butur aici: stteam n tabr cu lunile i
135

niciodat nu aduceam mai mult dect ne ddeau voie vameii, iar din cnd n
cnd, dac aveam timp, mai luam cte o navet de bere din Kulusuk nainte
s venim aici. Arnar se fcea nevzut ori de cte ori beam aici, n camera de
zi, ceea ce se ntmpla foarte rar. Uneori, la ocazii speciale, compania ne
ddea vin la masa de prnz, iar pe sear ne ofereau i alte buturi ocaziile
de genu sta erau, de exemplu, srbtorile pe care trebuia s ni le petrecem
aici.
Fririkka a fcut semn cu mna spre un poster lipit lng u, prin care se
anuna Petrecerea de la mijlocul iernii, care fusese organizat ntr-o
smbt, pe 16 februarie. Cu toate c tabra avea un personal restrns, se
fcuser multe eforturi; fusese numit un maestru de ceremonii, iar
distraciile serii fuseser foarte variate: de la tombol pn la karaoke.
Presupun c s-a dat de but i atunci, a adugat ea.
Cnd a ajuns la u, Thra a dat nas n nas cu Matthew i Finnbogi.
Matthew inea n mn o sticl de plastic pe care era scris Opal, iar doctorul,
o sticl de coniac Thra spera c n-o s-l deranjeze dac o s-l bea dintr-un
pahar obinuit. Singurele pahare pe care le-a gsit n dulapuri erau identice
cu cele pe care le folosiser la cin pahare de buctrie mprtiate printre
cecue albe de cafea i cni colorate. Acestea din urm preau s aparin
angajailor, iar Thra a nceput s se uite la ele n mod automat. Cnd a pus
mna pe o can mpodobit cu flori albastre, pe care scria Oddn Hildur,
buna dispoziie care, ncetul cu ncetul, i estompase oboseala fizic a
disprut iari. A aezat repede cana la locul ei, fiind surprins c ceilali
angajai nu o luaser de acolo ca s nu-i aduc aminte tot timpul de
dispariia ei. Poate i-au nchipuit c ar fi o nfrngere simbolic:
descotorosindu-se de can, ar fi recunoscut c era moart. n cele din urm,
a luat repede apte pahare unul pentru Eyjlfur, n caz c aprea i el.
Frigiderul a pornit dintr-odat, scond un zgomot puternic, iar Thra a
tresrit att de tare, nct le-a mulumit stelelor ei norocoase c n-a scpat
paharele. Adrenalina i s-a mprtiat n vene, iar inima a nceput s-i bat
nebunete dar s-a calmat repede, dup care a ieit imediat din camera
aceea pustie.
La puin timp dup ce au umplut paharele, a aprut i Eyjlfur, cu prul
ciufulit:
Vaszic aici erai? Eu am adormit.
Apoi s-a trntit pe un fotoliu de lng u.
S-a ntmplat ceva n timp ce dormeam? a ntrebat el pe un ton
sarcastic, evident convins c nu erau mai aproape de lmurirea situaiei
dect nainte s se bage el n pat, iar cnd a vzut c nu-i rspunde nimeni,
136

i-a ntors privirea spre fereastr cu un aer indiferent. Vremea se


nrutete. M-au trezit trepidaiile geamului de la dormitor.
A rs sec i a adugat:
Eram att de confuz cnd m-am trezit, nct pre de o clip am crezut
c e cineva afar care bate n fereastr. Ba chiar am crezut c e Bjarki, a zis el
cscnd.
Of, Eyjlfur, a spus Fririkka, punnd jos paharul. ncercm s uitm ce
s-a ntmplat aici. Nu tiu ce prere au ceilali, dar nu mi-ar plcea deloc smi apar Bjarki n fa, ca un zombi.
Apoi a tcut.
Dintr-odat, becul din tavan a nceput s plpie. Au auzit o pocnitur i
au vzut o lumin puternic venind de-afar.
Ce naiba? a exclamat Alvar, care se afla lng fereastr, ridicndu-se n
picioare i fcnd mna streain la ochi.
Fririkka a scos un geamt uor, iar Eyjlfur s-a apucat cu ambele mini
de braele fotoliului, strngndu-le pn cnd i s-au albit ncheieturile. Cu
toate c erau i ei uimii, lumina nu le-a produs reacii att de puternice
Threi, Bellei, lui Matthew i doctorului Finnbogi.
Ce-a fost asta? a ntrebat Thra, cnd a observat c nimeni altcineva navea de gnd s spun nimic. A trecut o main prin faa ferestrei?
Poate c piloii elicopterului veniser cu maina s-i duc la pist.
Fririkka respira precipitat.
Sunt proiectoarele montate dup dispariia lui Oddn Hildur. A fost
ideea responsabilului cu securitatea.
i? a ntrebat medicul, prnd la fel de surprins ca Thra.
i se aprind atunci cnd senzorii detecteaz micare. Ideea era s
speriem urii polari sau orice alt musafir nepoftit.
E vreun urs polar n preajma taberei?
Lichiorul ncepuse deja s-i fac efectul, iar Thra era foarte ncntat de
ideea de-a vedea un urs. S-a ridicat n picioare, s-a apropiat de fereastr i sa uitat afar. Reflectoarele montate pe doi stlpi nali fceau ca zpada s
par i mai alb nici mcar nu le observase pn atunci.
Pleac de la fereastr, i-a strigat Eyjlfur. Nu cred c-i un urs.
De unde tii? a ntrebat doctorul, care urmase exemplul Threi, iar
acum se uita i el pe geam.
ns n-a primit niciun rspuns.
Atunci ce e? a ntrebat Thra, ndeprtndu-se de geamul rece.
Dac fusese cherchelit cu cteva clipe mai nainte, acum i trecuse dintrodat. i-a amintit de petele de pe perna muncitorului i s-a ntrebat dac nu
cumva reflectoarele se aprinseser i nainte ca el s nceap s sngereze.
137

Nu-i un animal, a zis Fririkka, trecndu-i mna prin prul rocat.


Sistemul nu era n funciune cnd am ajuns aici. Ba chiar i uitasem de el. Ca
s mearg, trebuie s fie pornit, lucru pe care nu l-ar fi putut face un urs
polar.
Abia acum nelegeau cu toii de ce reacionaser aa Fririkka i Eyjlfur.
Unde sunt montai senzorii? a intervenit Matthew. i de unde se
activeaz sistemul sta?
Apoi s-a ridicat i el n picioare i s-a apropiat de fereastr, n ciuda
avertismentelor lui Eyjlfur. S-a uitat afar, dar n-a vzut mai mult dect
Thra.
Senzorii sunt amplasai pe stlpii reflectoarelor, iar panoul de pornire
al sistemului se afl n cldirea administrativ, i-a explicat Eyjlfur. E montat
chiar sub scar. i e destul de complicat, ceea ce nseamn c nu poate fi
activat din greeal.
Apoi informaticianul s-a uitat la Fririkka.
L-ai pornit cumva tu?
Bineneles c nu, a rspuns femeia, prnd i mai alarmat. Ba chiar
uitasem de sistemul sta, a adugat ea, iar vechea lor animozitate s-a
reaprins. Acum urmeaz s spui c eu am declanat reflectoarele? Eram aici,
n caz c-ai uitat. La fel ca tine.
N-au fost declanate de niciunul dintre noi, a intervenit Matthew, apoi
s-a ntors iari spre fereastr. Probabil c senzorii au fost declanai de un
animal rtcit care apoi a fugit.
S-a uitat pe rnd la toi cei aflai n living.
A umblat cineva la dispozitivul de pornire?
Dar nu i-a rspuns nimeni.
Matthew a aruncat o ultim privire pe fereastr, uitndu-se la peisajul
ncremenit pn cnd reflectoarele s-au stins dintr-odat, lsndu-l fa-n
fa cu propria lui reflecie n geamul ntunecat.
Probabil c sistemul a fost activat de o pan de curent. Poate c a fost
tot timpul pornit, iar n seara asta cineva a pornit iari curentul i, fr s
vrea, a reconectat sistemul.
Toat lumea a fost mulumit de aceast ipotez. Era unul dintre acele
momente cnd e bine s ai o explicaie oarecare, orict de improbabil.
Cuvintele au puterea de a risipi ndoielile, aa c toat lumea l-a susinut,
murmurnd: Bineneles i Asta trebuie s fie.
S-au aezat la loc cu un aer ruinat i au ncercat s nvie atmosfera vesel
de mai nainte. Sticlele s-au golit cu repeziciune i n-a trecut mult timp pn
cnd Alvar a nceput s se foiasc n fotoliu. Fririkka, prnd i ea dornic
138

s mai bea, s-a ridicat n picioare i i-a anunat c se duce s vad dac vinul
pstrat pentru ocazii speciale nc era la locul lui.
Eyjlfur, a mai rmas vreun pic de butur dup Petrecerea de la
mijlocul iernii?
Habar n-am. Nu eram aici.
Fririkka a plecat, iar Thra a but ultima gur de Opal din paharul ei. Nu
era sigur c voia s mai bea i dup ntoarcerea femeii alcoolul ar fi fcuto i mai somnoroas. Avea senzaia c i Matthew era la fel de toropit ca ea,
dar celorlali butura prea s le fi remprosptat energiile. Nici mcar Bella
nu mai era ncruntat, cu toate c se afla la cteva pahare distan de un
zmbet. Aa c probabil oboseala a fost motivul pentru care Thra i
Matthew au reacionat ultimii la ipetele Fririkki.

139

Capitolul 17
21 martie 2008
Minile lui Arnar s-au oprit din tremurat, dar, n loc s se simt uurat,
era copleit de regrete. ns asta nu prea conta: nu se atepta s se simt
bine foarte curnd, iar regretele nu erau lucrul cel mai neplcut. Ceea ce-l
deranja era c nu tia ce regret, ce i lipsete. Oricum, avea de unde s
aleag: greeli din trecut pe care tia c nu le va putea ndrepta niciodat,
bani care se duseser pe apa smbetei, lsnd n urm datorii, prietenii care
nu aveau s fie reluate niciodat. Dar nu prea s fie nimic din toate astea.
Totul ncepuse cu un somn fr vise, care nu-i oferise niciun pic de
odihn: cnd s-a trezit, se simea la fel de epuizat ca n clipa cnd pusese
capul pe pern. Poate c, de fapt, nu dormise dect foarte puin; i pierduse
ceasul i, pentru c nu i se ddea voie s aib telefon mobil n timpul
terapiei, nu putea s se uite la el ca s afle ct timp trecuse. Afar era
ntuneric bezn, dar asta nu nsemna nimic: n acea perioad a anului,
soarele rsrea abia pe la ora nou. Ar fi putut iei pe hol s-l ntrebe pe
gardian ct e ceasul, ns nu avea niciun chef, tiind c, dac s-ar fi dat jos
din pat, i-ar fi fost i mai greu s adoarm la loc. A ncercat s se gndeasc
la ceva pozitiv, dar, n afar de zdrnicia vieii lui, nu i-a venit n minte
dect cellalt pat din salon. Pn de curnd, fusese ocupat de un alcoolic
care avea aritmie i trebuise s fie dus la spital. Fostul lui coleg sforia
ngrozitor i, din cnd n cnd, vorbea n somn, aa c lui Arnar ar fi trebuit
s-i fie mai uor s doarm acum, dup ce plecase, dar nu se ntmpla aa.
Oricum, patul liber avea s fie ocupat de cineva ntr-un timp destul de scurt,
ba chiar era un pic ciudat c golul nu fusese umplut a doua zi dup plecarea
btrnului cu aritmie. Arnar bnuia c era din pricina orientrii lui sexuale,
pe care o mrturisise n faa grupului n timpul celei de-a doua zile de
terapie. Hotrse s fac aceast dezvluire ct mai repede, astfel nct
brbaii s nu-i vorbeasc despre gagici i despre agat. Vestea se
rspndise cu iueala fulgerului n toat clinica. Dar puin i psa: toat
lumea de acolo avea probleme n primul rnd cu alcoolul i cu siguran le
fcea plcere s mai discute i despre altceva. n plus, i asigurase o
oarecare intimitate, ntruct, dup aceast dezvluire, brbaii ncepuser
s-l evite; pe de alt parte, femeile care erau n minoritate i acordau mai
mult atenie dect nainte. Arnar nu credea c brbaii l ocoleau pentru c
140

aveau ceva cu homosexualii, ci, pur i simplu, pentru c aveau suficiente


probleme pe cap ca s nu-i mai complice viaa petrecnd timp cu un
alcoolic care ar fi putut s le fac avansuri. Dar Arnar nu era interesat de
nimeni de la clinic, nici ca partener sexual, nici ca prieten avea s treac
mult timp pn cnd s i se trezeasc iari nevoia de sex sau companie. i,
din fericire, cei din jurul su nu tiau asta.
Poate c fostul lui coleg de salon, btrnul care sforia, inventase aritmia
de team c Arnar ar fi putut ncerca s se dea la el n somn. La gndul sta,
Arnar a zmbit pentru prima oar de cnd se internase. Colegul lui era
trecut de aizeci de ani i dormea cu proteza dentar, drept care nceputul i
sfritul fiecrui sforit erau nsoite de un uor plescit. Aa c ideea de a-i
face avansuri i se prea lui Arnar dincolo de orice nchipuire.
Zmbetul i-a disprut la fel de brusc pe ct i se aternuse pe chip. Nu
merita s-i rectige fericirea nu mai mult dect un om care, n mod
prostesc i egoist, a stins lumina din ochii altei fpturi umane. i-a adus
aminte de vorbele unei tinere alturi de care luase prnzul. Femeia sttea
chircit deasupra farfuriei, cu aerul unui om complet distrus. n condiii
obinuite, probabil c ar fi fost atrgtoare, dar acum arta ca un zombi. l
salutase din cap atunci cnd se aezase la mas, dar nu continuase cu
obinuita flecreal de complezen. Dup ce i-a plimbat absent furculia
prin farfurie o vreme, fr s ia nicio mbuctur, tnra s-a ntors dintrodat spre Arnar i i-a spus c pastele fuseser dintotdeauna mncarea ei
preferat. A spus-o mecanic, de parc ar fi citit de pe o foaie de hrtie. Cnd
a deschis gura, i s-a desfcut o mic ran de pe buza superioar. O pictur
de snge gros i nchis la culoare i s-a format n colul gurii i a czut pe
farfuria maro, apoi s-a prelins uor n grmada de tortellini17. Femeia n-a
schiat niciun gest pentru a opri sngerarea, ci a continuat s vorbeasc,
mrturisindu-i lui Arnar c nu va mai avea niciodat o mncare preferat i
c nici nu se va mai bucura vreodat de ceva. C nu va mai zmbi niciodat.
Apoi i-a luat farfuria n minile ei delicate i s-a ridicat de la mas fr s-i
ia la revedere. Arnar nu trebuia s aib puteri paranormale ca s observe
dunga albicioas de pe inelarul ei stng. Era uor s-i nchipuie ce se
ntmplase. Adesea, pacienii cu problemele cele mai mari de la Clinica
Vogur erau tinere care, din pricina alcoolului, i pierduser soul sau chiar
copiii. I-a pierit i lui pofta de mncare cnd i-a nchipuit nite copii care
stteau la mas doar cu tatl, ntrebndu-se de ce mama lor nu putea fi la fel
cu celelalte mame. Era o adevrat binecuvntare c el nu avea niciun urma
pe care s-l ndurereze cu dependena lui.
17

Paste n form de inel, umplute cu diferite compoziii.


141

S-a ntors pe-o parte i i-a dorit s-i fi putut aduce iPod-ul. De obicei,
muzica l ajuta atunci cnd voia s se gndeasc la altceva dect la situaia
lui mizer. Tot ce putea face era s-i imagineze melodiile pe care le-ar fi
ascultat, dac ar fi avut iPod-ul la el. Dup ce i-a ntocmit o list n minte, a
lsat piesele s cnte din memorie i, cu toate c nu ntotdeauna i aducea
aminte versurile, a reuit s reproduc melodia n cazul celor mai multe
dintre ele. Cnd a ajuns la jumtatea celei de-a cincea piese, i-a dat seama
c toi interpreii erau foarte triti i numai buni pentru a-i hrni
autocomptimirea care l copleise i mai nainte. Aa c i-a abandonat
tonomatul interior. Dar oare de ce nu aveau voie s se uite la televizor? La
ct de plicticoase erau emisiunile, ar fi fost un excelent somnifer. Ba chiar i
btrnul sforitor ar fi fost mai bun dect nimic Arnar s-ar fi putut uita la
el, imaginndu-i c urmrete o transmisiune direct dintr-un reality show.
Ceea ce ar fi fost mult mai bine dect s se ntrebe ce anume i pricinuise
tristeea care l npdise.
Arnar i-a acoperit picioarele cu plapuma. Era frig n salon, deoarece
lsase fereastra crpat ca s se asigure c n-o s se scoale cu dureri de cap,
ca n urm cu o zi. i-a amintit de Groenlanda, ara aceea rece i pustie la
fel ca el. Halatul i atrna pe perete, ntr-un crlig de la captul patului, i s-a
gndit s-l ia pe el ca s se mai nclzeasc. Dar pn la urm a hotrt s no fac, ntruct i-aa i se prea insuportabil c trebuia s-l pun i s-l
scoat de mai multe ori n fiecare zi, fr s fie nevoit s repete asta i
noaptea. Ct sttuse n Groenlanda, avusese o pilot excelent, pe care i-o
cumprase la al doilea drum n insul. Plapuma pe care o primise de la Berg
Technology era asemntoare cu cea sub care sttea ntins acum era plin
cu poliester sau ceva asemntor i, la fiecare micare, se ndoia i rmnea
eapn deasupra lui. Spera s nu-i ia nimeni pilota nainte s cear s i se
trimit lucrurile napoi n ar. Dac intra cineva n apartamentul lui, nu
avea ce altceva s-i fure, n afar, poate, de un laptop vechi pe care l folosea
mai ales ca s vad filme. Nu-i putea imagina cine i-ar fi putut dori hrbul
la, i totui Lucrurile care i dispruser din tabr nu erau tocmai
importante sau valoroase. Pierduse o pereche de bocanci i o cciul pe care
i nchipuia c un eventual ho n-ar fi avut cum s le vnd. Avea bocancii
de muli ani i singurul motiv pentru care nu-i aruncase era c i trebuiau
nite nclri ponosite cu care s strbat distana dintre cldirile taberei.
Cnd lucrurile i-au fost furate, s-a gndit iniial c era nc una dintre farsele
colegilor, aa c n-a ntrebat de ele pn cnd i-a devenit limpede c nu asta
era explicaia. Hoii care i furaser perechea de bocanci ponosii i cciula
ambele de aceeai culoare ar fi putut foarte bine s terpeleasc i un
laptop. Ba chiar i pilota. n plus, nu era exclus ca unii dintre colegii lui s i-o
142

fi luat i s i-o fi rupt, numai ca s-i fac viaa amar ar fi fost ceva obinuit
din partea lor.
I se prea neplcut s-i aminteasc de fostul su loc de munc, cu toate
c reuea s nu se gndeasc la lucrul care i provoca suferina cea mai
mare. Era suficient de dureros s-i aduc aminte de tachinrile nesfrite
care deveneau din ce n ce mai greu de suportat pe msur ce trecea timpul.
Amintindu-i de ele, a simit un junghi n piept i o durere familiar aa se
simea i atunci: ca i cnd l-ar fi nepat cu ceva. Singura diferen era c, n
cazul n care colegii l-ar fi supus unor agresiuni fizice, durerea ar fi disprut
de mult vreme, odat cu vntile. Lucrul cel mai ru era c nu putea vorbi
despre asta n edinele de grup, nici cu un psihiatru sau un terapeut.
Probabil c s-ar fi simit uurat dac ar fi discutat cu un specialist i totui,
dat fiind c efectul ar fi putut fi altul dect cel scontat, i se prea c nu merit
s-i asume acest risc. Voia ca oamenii s-l plac, ceea ce nu s-ar fi ntmplat
dac ar fi spus ntreaga poveste, aa cum se ntmplase cu adevrat. L-ar fi
considerat un tmpit care merita tratamentul pe care i-l aplicaser colegii
din tabr. Personalul clinicii deja ncepuse s se uite chior la el, simind
c nu suferea doar din pricina alcoolului. Fusese o greeal c sttuse de
vorb despre bine i ru cu tnra aceea. Probabil c deja i povestise
terapeutului conversaia lor din seara precedent, deoarece acesta i
acordase mai mult atenie dect pn atunci i trecuse de mai multe ori pe
la el s vad cum se simte.
De exemplu, terapeutul l ntrebase de ce nu-i suna niciodat rudele sau
prietenii. Era clar c l inea pe Arnar sub observaie, pentru c, atunci cnd
a minit c dduse cteva telefoane n dimineaa aceea, terapeutul a cltinat
din cap, spunndu-i c nu era tocmai adevrat tia c nu mai sunase pe
nimeni din ziua internrii, cnd i dduse telefon efului s-i spun c era la
dezalcoolizare. Aa c Arnar a preferat s renune la subiect dect s spun
adevrul: c nu avea pe cine s sune. Mama lui murise, iar relaia cu tatl su
era att de fragil, nct cu siguran ar fi fost serios zdruncinat dac l-ar fi
sunat iari de la Clinica Vogur. Cei doi frai ai si se sturaser pn
peste cap de el i acelai lucru era valabil pentru micul grup de oameni pe
care cndva i considerase prieteni. Dac ar fi vrut s-i aline necazurile la
telefon, ar fi trebuit s sune la linia de consiliere gratuit de la Crucea Roie,
ns deocamdat nu ajunsese chiar att de ru. A doua zi, avea de gnd s
ntrebe dac putea s-i ia nite bani din buzunarul hainei pe care trebuise
s-o lase la garderob atunci cnd se internase. Apoi avea s sune la
informaii i s cear numerele de la nite adrese alese la ntmplare. Cu
puin noroc, poate avea s-l observe cineva din personalul clinicii,
143

nchipuindu-i c sun la nite apropiai. Poate c atunci s-ar fi uitat la el ca


la orice alt pacient.
Arnar a auzit pai pe coridor. Era sau gardianul, sau cineva din schimbul
de diminea care tocmai i ncepea lucrul. Nu-i ddea seama care dintre
cele dou variante era mai rea: c noaptea abia ncepuse sau c se apropia
dimineaa niciuna nu-i era pe plac. A hotrt s ncerce s doarm. S nu
se mai gndeasc la trecut, dat fiind c, la urma urmelor, nu avea niciun rost
nu putea s schimbe nimic. i era la fel de inutil s se gndeasc la viitor,
ntruct nu-l putea controla. Clipa prezent era singura pe care o putea
stpni, aa c mai bine ncerca s se odihneasc i s nu-i fac griji pentru
nimic de pe lumea asta. Arnar a nchis iari ochii i a nceput s numere n
gnd. Dar procedeul n-a avut efectul scontat. Unu un angajat disprut, doi
nc un disprut, trei trei mori. Unu un angajat disprut, doi nc un
disprut, trei trei mori. Unu un angajat disprut, doi nc un disprut,
trei trei mori. Voia cu disperare o gur de butur, cu toate c hotrse s
se lase. n mod surprinztor, nu-l tenta ameeala beiei, ci somnul fr vise,
posibilitatea de a-i neca luciditatea n butur i de a-i dezactiva creierul,
ca s se poat odihni. Nici mcar remucrile nu-i puteau ine piept
alcoolului. Butura ctiga ntotdeauna.

Fririkka izbucnise n plns de mai multe ori, iar faa umflat i era plin
de lacrimi i mucus. Thra a avut grij s nu-i dea de neles c-i displcea so vad n halul la, ncercnd s-i pstreze calmul i s-o liniteasc. Nu prea
tia cum s aline suferinele oamenilor n toat firea i habar n-avea de unde
s nceap. n cele din urm, s-a mulumit s ofteze i s-o ating uor pe
umr. Brbaii, care pn atunci sttuser ncurcai n jurul colegei lor,
preau uurai. Cu toii se uitau la Thra, n sperana c avea s fac ceva.
Dei nimeni nu scosese un cuvnt, considerau c ea era cea care trebuia s
se ocupe de asta, fiind singura femeie n afar de Fririkka i Bella.
O s fie bine, a zis Thra, nevenindu-i nimic mai bun n minte. O s
anunm poliia i o s vin imediat.
Am vin rou pe osete, a scncit Fririkka, trgndu-le din picioare.
Zici c-i snge.
Nu era singura cu aceast problem: scpase pe jos dou sticle de vin i
cu toii clcaser n el cnd alergaser s vad ce se ntmpl.
Ce fceai n camera frigorific? a ntrebat-o Thra, gndindu-se c
probabil era mai bine s vorbeasc normal dect s-i strneasc alte lacrimi
printr-o atitudine prea comptimitoare. C vinul sigur nu era acolo.
Poftim? a zis Fririkka, ridicnd capul i uitndu-se la Thra cu un aer
dezorientat.
144

inea n mn una dintre osete i vorbea mpleticit, iar de vreo dou ori
s-a ntrerupt din pricina cte unui sughi.
Vinul e pstrat n biroul buctarului, i mai nti m-am dus acolo. Am
gsit doar trei sticle i m-am gndit c n-or s ne-ajung, aa c am zis s vd
dac nu cumva mai e i nite brennivn.
Cu coada ochiului, Thra l-a vzut pe Matthew nfiorndu-se.
La Petrecerea de la mijlocul iernii organizat acum un an, eram i eu
aici i tiu c nu s-a but tot brennvnul. i m-am gndit c poate s-a servit i
la petrecerea de anul sta i poate a mai rmas. Anul trecut, era pstrat n
camera frigorific, aa c m-am dus acolo.
Camera frigorific era destul de mare i avea pereii acoperii cu rafturi
dei multe erau goale, pe unele nc se vedeau pachete de carne, pine
congelat i pungi cu legume. Avea o u de oel de mari dimensiuni, care
acum era ntredeschis, lsnd aerul rece s ptrund n buctrie. Un mic
bec rou de urgen se aprinsese pe perete, pentru a-i anuna c ua nu era
nchis cum trebuie.
Dar de ce-ai ridicat folia de plastic? a ntrebat Thra. Brennvnul nu
era pe un raft?
Fririkka a nchis ochii, iar lacrimile i s-au prelins iari pe obraji, ns a
reuit s-i nbue hohotul de plns prea c retriete momentul acela
de groaz.
M-am gndit c buctarul s-ar putea s fi ascuns sticla ca s nu bea
nimeni pe furi. Am vzut grmada din fundul camerei frigorifice i m-am
uitat sub folie s vd dac nu cumva sticla e acolo.
A deschis ochii.
Dar nu m ateptam s gsesc asta.
Nu s-a uitat nimeni sub folie de cnd am ajuns aici? a ntrebat Eyjlfur.
De exemplu, atunci cnd i-am cutat pe Dri i Bjarki.
Toi au cltinat din cap.
Nu ne-a trecut prin cap c-am putea gsi pe cineva aici, a zis doctorul pe
un ton de scuz. Am cutat n buctrie, dar nu m-am gndit s verific i n
camera frigorific.
Eu cred c-ar trebui s nchidem ua i s nu mai intrm acolo, a
intervenit Matthew. Va trebui s vin poliia i e foarte important s nu
distrugem eventualele indicii. A fost o greeal c-am dat buzna nuntru i ar
fi bine s nu nrutim lucrurile.
Mai nainte, intraser cu toii n camera frigorific, s vad ce o speriase
att de tare pe Fririkka.
Era Oddn Hildur? a ntrebat aceasta, ntorcndu-se spre Matthew. Eu
nu m-am uitat. N-am putut.
145

Matthew a cltinat din cap.


Nu, din cte mi-am putut da seama, era un brbat.
Fririkka a oftat uurat, apoi i-a luat iari o min jalnic.
Dri sau Bjarki?
Nu, a rspuns Eyjlfur. Nu era niciunul dintre ei.
Dar ce s-a ntmplat aici? a ntrebat Bella, pe care nimic din toat
povestea asta nu pruse s-o afecteze pn acum, dar, dintr-odat, era la fel
de uluit ca toi ceilali. Trei oameni disprui, iar cnd, n cele din urm,
dm de cineva, e o cu totul alt persoan.
Threi i s-a fcut pielea de gin. Cine naiba era n camera frigorific?
Cine se chinuise s pun acolo cadavrul dezgusttor al acelui necunoscut?
E posibil s fi fost aici tot timpul? a ntrebat ea. Sau poate c-a fost adus
n camera frigorific atunci cnd s-au aprins proiectoarele, iar cel care-a
fcut asta nc e n cldire.
S-a uitat instinctiv n jur, ca i cnd s-ar fi ateptat ca din maina de splat
vase s sar un icnit.
Fririkka a ipat nc o dat era iptul unui om nnebunit de spaim.

146

Capitolul 18
21 martie 2008
Fririkka s-a oprit din plns. Era ca i cnd canalele ei lacrimale n sfrit
secaser. A mai scncit de cteva ori, dup care s-a linitit. N-a zis nimic
mult vreme, dar apoi i-a anunat c nu va dormi n cldirea aceea ct
vreme va fi un cadavru n camera frigorific. Civa dintre ei au ncercat s-o
conving s rmn acolo, dar n-au avut niciun succes. n cele din urm, s-a
luat hotrrea ca Thra i Bella s doarm cu ea n cldirea administrativ,
dat fiind c n-aveau cum s-o lase singur acolo n starea n care se afla, mai
ales c nu era deloc limpede ce se ntmplase. Au crat saltelele prin zpad
pn la cldirea de birouri i, cu toate c vremea era relativ linitit, vntul
domol mpingea cu destul de mult putere bucile acelea mari de burete.
Plpumile au fost mai uor de crat prin vnt i pn la urm au reuit s
mute toate cele trebuincioase, dup care au pregtit trei paturi pe podeaua
slii de edine.
Thra a ncercat s-i imagineze un aternut mai puin comod, dar n-a
reuit. Simea podeaua prin buretele subire, iar respiraia grea a Bellei i
amintea constant n compania cui se afla. Cu toate c nu le fusese frig atunci
cnd sttuser n picioare, era destul de rcoare pe podea. n plus, Fririkka
insistase ca luminile s fie lsate aprinse, iar strlucirea neoanelor era att
de puternic, nct nu scpai de ea nici cnd nchideai ochii. Unul dintre ele
se aprindea intermitent, pocnind uor.
Eti treaz? a ntrebat Fririkka, iar Thra i-a zis c da mprteau
aceeai soart. Cine ar putea fi? a continuat tovara ei, rguit de la atta
plns.
Nu tiu. N-am reuit s-l vd prea bine i nici nu cunoteam pe niciunul
dintre angajaii companiei, a zis Thra, ncercnd totui s-i aduc aminte
ce vzuse. Sigur era un brbat, i mi s-a prut c era groenlandez. Cel puin
purta o hain fcut din piei, cu toate c nu l-am vzut dect de la umeri n
sus. N-am vrut s distrugem eventualele indicii.
Thra s-a ridicat ntr-un cot, s se uite la Fririkka nu-i plcea s
priveasc n tavan n timp ce femeia i vorbea.
n tabr nu lucra niciun btina, nu-i aa?
Fririkka a cltinat din cap.
147

Nu. Au ncercat s-i conving pe civa s lucreze aici, dar, din cte mi
amintesc, nimeni nu s-a artat interesat. Stenii s-au ferit de angajaii
taberei nc de la nceput. Dar nu aveau niciun motiv s fie circumspeci,
pentru c ntotdeauna ne-am purtat frumos cu ei. n plus, nu folosiser
niciodat la nimic pmntul unde urmeaz s se construiasc mina. Aadar,
nu cred c erau reci cu noi pentru c le luaserm pmntul. Ci, pur i simplu,
pentru c, din cte am neles, consider zona asta ca fiind un loc ru.
Sau poate c localnicilor nu prea le plac strinii. Sunt sigur c nu vin
muli turiti pe-aici. Ar avea unde s se cazeze n zona asta?
Nu, nu cred, i-a rspuns Fririkka care i mai revenise i prea c-i
face bine s stea de vorb n linite. M rog, sunt cteva colibe i nite
adposturi pentru vntori, dar nu prea cred c-ar fi bune pentru turiti, i-a
explicat ea, strmbnd din nas. Chiar am intrat ntr-o astfel de colib i n-am
cuvinte s-i descriu mizeria din ea. A prefera s dorm ntr-un troian.
Sau pe podeaua unei cldiri de birouri? i-a zmbit Thra.
Femeia s-a uitat la ea i i-a rspuns tot cu un zmbet:
Ce bine c tu i Bella ai venit cu mine! N-a fi putut s dorm acolo.
Mersi.
A tcut cteva clipe, apoi a continuat:
Nu i se pare uimitor ct de multe lucruri sunt dispui s fac oamenii
pentru bani? Cnd am plecat din tabr, am jurat c n-o s m mai ntorc
niciodat, dar iat-m aici. i numai pentru c mi-au propus o sum
tentant. De fapt, iniial am acceptat s lucrez n locul sta din acelai motiv,
aa c nu se poate spune c-a fi inconsecvent. M-am angajat la Berg cu
civa ani nainte s nceap acest proiect, dar nu m-am gndit niciodat c-o
s m exilez ntr-o tabr ca asta. Dar cnd am auzit ct de mare era salariul,
lucrurile s-au schimbat. N-o s m mai las mnat de lcomie n viaa mea,
asta-i sigur. A fi zis c deja m-am nvat minte, dar se pare c nu-i aa. De
exemplu, slujba asta m-a costat csnicia, dar tot m-am ntors
Vai, mi nchipui c-a fost dureros, a zis Thra pe un ton plin de
compasiune. i eu sunt divorat i tiu c nu-i uor. i totui, acum nu mai
regret nimic, iar cu timpul probabil c-o s fii mulumit c-ai luat decizia asta.
Nu eu l-am prsit, ci el. i-a vzut de viaa lui ct am fost plecat deacas, iar apoi s-a ascuns dup pretextul c ne-au ndeprtat absenele mele.
Aiurea!
Ah
Thra cunotea majoritatea motivelor de divor, iar n cazul sta prea c
soul i ncercase norocul n alt parte.
Te-a prsit pentru alt femeie?
Nu, s-a nroit Fririkka. Pentru un brbat.
148

Am neles a zis Thra, pe biroul creia nc nu ajunsese niciun astfel


de divor. mi nchipui c-a fost destul de dureros.
ngrozitor de dureros. i umilitor, a adugat Fririkka, ridicnd un pic
capul, poate ca s-i aminteasc siei, dar i Threi, c nc mai avea
mndrie. Dispariia lui Oddn Hildur a fost pictura care a umplut paharul;
n plus, eram foarte moralizat i nu voiam s rmn singura femeie din
grup. Banii deja nu mai erau aa de importani, dar, dup cum i-am zis, se
pare c sunt n stare s-mi las principiile deoparte dac mi se ofer o sum
suficient de mare. Cred c sta e cel mai deprimant lucru din cte am
descoperit n expediia asta.
Oamenii trebuie s triasc, i-a rspuns Thra. Aa e viaa i n-are
niciun rost s ne mpotrivim. Sunt o mulime de alte lucruri mai grave dect
nclcarea deciziei de a nu te mai ntoarce niciodat aici.
i onorariul Threi ar fi trebuit s creasc semnificativ pentru a accepta o
nou expediie n tabr.
Unde mai pui c nimeni n-avea de unde s tie ce ne atepta aici, a
adugat ea. Eu, una, mrturisesc c nu m ateptam la aa ceva. Cel mai ru
lucru pe care mi-l imaginasem era c-o s-i gsim pe cei doi angajai ngheai
ntr-un troian. Nu cred c te-ai mai fi ntors aici, dac ai fi tiut ce-o s gsim.
Nu, asta-i sigur, a zis Fririkka pe un ton ferm. De fapt, ntotdeauna am
avut presimiri nefaste n legtur cu locul sta, aa c, n adncul meu,
tiam c totul o s sfreasc prost.
Dintr-odat, a ntors capul i s-a uitat int n ochii Threi.
Nu cred n fore supranaturale sau ceva de genu sta. Vreau s spun
doar c am avut un presentiment vag, fr s-mi dau seama exact despre cei vorba. Gndindu-m retrospectiv, mi dau seama c nu prea mi-a plcut
locul sta, ca s nu spun mai mult.
Dar ce simeai, mai exact?
Nu tiu, poate c era din pricina atmosferei din grup ceva nu era n
regul. Cei mai muli dintre angajai lucrau mpreun aici de civa ani, i
impresia mea e c strile lor sufleteti ncepuser s fie extrem de
asemntoare. Poate fi nesntos s trieti i s lucrezi ntr-un mediu att
de intim. n plus, ca femeie, e un dezavantaj s lucrezi ntr-un astfel de grup
niciodat nu te simi n largul tu, ca ntr-o comunitate adevrat. i, pe
lng faptul c nu sunt femei, nu sunt nici btrni sau copii. Nu tiu cum e pe
mare, dar mi nchipui c-i cam la fel.
Te referi cumva la felul n care era tratat Arnar?
Da, i la asta, dar nu era singura problem. Nu-mi place s recunosc,
dar, ntr-o oarecare msur, Eyjlfur avea dreptate n legtur cu el. Era
prea obsedat de faptul c se lsase de but i se purta destul de aspru cu noi,
149

pentru c nu eram la fel de virtuoi ca el. Dar asta nu putea justifica felul n
care l tratau. Dup cum i-am zis, mi-e greu s-i descriu atmosfera deatunci: erau chestii subtile, brfe, lucruri de genu sta.
A fcut o pauz, apoi a continuat:
tiu c pare ciudat, dar, din pcate, nu-i pot explica mai clar de-att.
Hruielile propriu-zise aproape c erau mai uor de suportat, pentru c
mcar erau fie. Cei mai muli dintre colegi l antipatizau i i artau lucrul
sta pe leau. Luau n rs tot ce spunea. Dac mergeau undeva n timpul
liber, niciodat nu era loc i pentru el. Nici nu le trecea prin cap s ia mai
multe maini. De cteva ori, Arnar a mers singur cu maina n urma
celorlali, dar ei l-au ignorat complet. Aa c, n zilele lui libere, fcea
excursii de unul singur.
Ce urt din partea lor, a remarcat Thra.
tia c muli copii erau supui la un astfel de tratament din partea celor
de-o seam cu ei, dar auzise foarte rar de aduli persecutai de colegii lor.
Aa a fost din prima zi? a ntrebat ea.
Nu. E drept c n-a fost niciodat un tip popular, dar la nceput situaia
nu era chiar att de rea. i totui, izolarea n-are efecte benefice asupra
nimnui, aa c treptat lucrurile s-au nrutit. Mai nti, doar i aruncau
priviri ncruntate atunci cnd Arnar spunea sau fcea ceva care nu era pe
placul lor, ns pn la urm, persecutarea a devenit evident pentru toat
lumea. ntotdeauna mnca singur n sala de mese. Dac se aeza lng cei
care nu-l suportau, acetia se mutau la alt mas. Noi, ceilali, nu voiam s
ajungem n aceeai situaie, aa c, din laitate, evitam s stm n preajma
lui. Oddn Hildur era singura creia prea s nu-i pese de ceea ce credeau
ceilali. Se aeza din proprie iniiativ lng el, fie i numai pentru c nu
suporta tratamentul care i era aplicat colegului su. Eu nu eram la fel de
generoas i nu m gndeam dect la mine, cu toate c ncercam s fiu ct
mai prietenoas cu el. N-am luat niciodat parte la persecuiile astea, dar
eram un martor tcut, ceea ce poate c era la fel de nedemn. Acum regret
profund atitudinea de care am dat dovad, ns, cum se ntmpl de multe
ori, e prea trziu s spun c-mi pare ru.
Oddn Hildur a informat eful cu privire la problema asta, a zis Thra.
Chiar nainte s dispar, i-a scris i i-a cerut s intervin n favoarea lui
Arnar. Crezi c asta a influenat n vreun fel atitudinea colegilor fa de el?
Nu ct am mai stat eu aici. Mi-am dat demisia la o lun dup dispariia
ei, iar n intervalul sta nu s-a schimbat nimic. De fapt, nelegi, cred, c
grupul a fost destul de abtut dup ce Oddn a disprut, aa c hruielile sau mai domolit un pic.
150

Crezi c e posibil ca Oddn Hildur s fi avut de suferit pentru c i-a


povestit efului ce se ntmpl aici?
Thra i-a formulat ntrebarea cu mult grij, ca s n-o tulbure pe
Fririkka. Dei acum era calm, cu siguran nc nu era complet stpn pe
emoiile ei.
E posibil ca unul dintre hruitorii lui Arnar s fi aflat de e-mailurile ei
ctre ef, dup care s-i fi jucat o fest? Poate c nu voia s-o fac s dispar,
dar s-a produs un accident i, pn la urm, asta s-a ntmplat.
Ce vrei s spui? a ntrebat Fririkka, obrajii ei palizi mbujorndu-se
dintr-odat. C a fost omort?
Nu, nu asta, a lmurit-o Thra, regretnd profund ce spusese mai
nainte. Ci c s-ar putea s fi fost o fars scpat de sub control.
Femeia a tcut cteva clipe nainte s-i rspund.
Nu cred. mi aduc aminte tot, ca i cnd s-ar fi ntmplat ieri, i toat
lumea era la fel de trist ca mine. Niciunul dintre ei nu era un actor att de
bun, nct s fac pe nevinovatul dac ar fi fost implicat.
Iari a tcut cteva clipe.
Dar m-am ntrebat dac nu cumva i-a fcut ru cineva din sat. tii c
violena mpotriva femeilor e destul de rspndit n Groenlanda.
Thra nu tia ce s spun. Nu era exclus ca localnicii s fi avut un rol n
dispariia lui Oddn Hildur i totui era mai probabil ca femeia s se fi
rtcit ntr-o furtun de zpad sau s fi fost omort de cineva mai
apropiat ei. Prea puin plauzibil ipoteza c btinaii veniser din sat n
tabr n sperana c vor ntlni o femeie singur ar fi fost mult mai
probabil s dea peste un brbat.
Dar aici nu e ca peste tot n lume? Adic nu-s abuzate mai ales soiile i
iubitele? a ntrebat Thra. Iar tu tiai c Oddn Hildur l informase pe
director?
Da, mi-a povestit chiar ea. Eram prietene. Dar nu cred c mai tia i
altcineva. E limpede c n-avea motive s trmbieze chestia asta i nu prea
cred c directorul a povestit vreunuia dintre colegi fr tirea ei.
Cum a reacionat Oddn Hildur cnd a vzut c directorul nu ia nicio
msur?
A fost furioas, bineneles, dar nu s-a lsat foarte afectat de chestia
asta.
tii cumva de ce n-a fcut nimic mai nainte? Deja erai aici de un an
cnd a semnalat problema asta.
Pentru c atunci se nrutise situaia, dup cum i-am zis. Un alt
motiv a fost c urma s rmnem aici o perioad mai lung dect era
plnuit. n loc s stm acas cteva luni, ncepnd cu Crciunul, am fost
151

nevoii s ne ntoarcem n tabr la jumtatea lui ianuarie i s rmnem


aici n cea mai urt perioad a anului. S-a gndit c asta nrutea situaia,
i probabil c avea dreptate. Eu chiar am crezut c decizia avea s fie
revocat, dar din pcate nu s-a ntmplat aa.
Thra a pus iari capul pe pern. n sfrit, i se fcuse somn, iar frigul de
la nivelul podelei devenise suportabil, ntruct sub cearafuri se fcuse
destul de cald.
Sunt sigur c-o s gsim explicaii pentru toate astea, a spus ea, dei nu
era deloc sigur. Iar n scurt vreme o s ne ntoarcem acas.
A zis noapte bun i a ateptat cteva clipe, n sperana c Fririkka avea
s propun s sting lumina dar dorina nu i s-a ndeplinit.
Oare cum o fi ajuns omul la n camera frigorific? s-a auzit din nou
vocea tremurtoare a colegei ei.
Nu tiu. La fel cum nu tiu nici cine a pus oasele n sertarele
birourilor Poate c bietul om a intrat acolo din greeal i a murit ngheat.
Dar ar fi destul de ciudat, pentru c ua se poate deschide foarte uor
dinuntru.
Da, e posibil, a zis Fririkka pe un ton sceptic. tii, am citit undeva c,
pe vremuri, groenlandezii nu aveau nicio religie, niciun fel de credin, ci
doar frica.
Respiraia ei era regulat, ca i cnd mai avea un pic i adormea.
Aa m simt i eu, a continuat ea. Nu sunt credincioas, dar am o fric
permanent de ceva, cu toate c nu tiu de ce anume.
Thra n-a spus nimic. A rmas ntins cu ochii nchii, atent la rozul
iluminat dinuntrul pleoapelor sale. Era prea obosit ca s-o contrazic i,
ntr-un sens, tia exact ce simea Fririkka.

Cred c omul sta e mort de mult vreme, a spus doctorul Finnbogi,


sprijinindu-i minile pe masa din buctrie, dup ce-a pus jos solnia pe
care o nvrtea ntre palme de cteva minute bune. Bineneles c nu l-am
examinat ndeaproape, dar, cu toate c nu l-am vzut dect de la umeri n
sus, mi se pare imposibil s fi murit de curnd.
Matthew a ncuviinat din cap.
Ai idee cum ar fi putut muri?
Medicul a zmbit ironic.
N-a putea spune, din moment ce nu m-am uitat la el dect vreo dou
minute. Dar nu avea rni vizibile la nivelul capului i nu prea s se fi
asfixiat n cazul sta, ar fi trebuit s fie albastru n jurul gurii. i n-am vzut
nici urme de degerturi pe nas sau pe urechi, care sigur ar fi aprut n caz car fi murit de hipotermie. i totui, n-am exclus dect trei explicaii posibile.
152

Oamenii pot muri din multe alte cauze, i va fi nevoie de o autopsie pentru a
stabili ce-a pit de fapt. Habar n-am cine se ocup de treaba asta n
Groenlanda, ns presupun c, n unul dintre spitalele de pe coasta de vest,
exist condiii pentru efectuarea unei autopsii. i sunt sigur c va dura mult
timp. M-a putea duce nc o dat n camera frigorific s examinez cadavrul
mai n detaliu, dar nu cred c-a obine un rspuns mai precis. Nu mi-e team
de o eventual infecie, pentru c acolo sunt sub zero grade.
Nu mai intr nimeni acolo nainte s vin poliia.
Matthew era foarte hotrt n privina asta. i era limpede c medicul
ardea de nerbdare s se duc iari acolo, ntruct era puin probabil s
mai vad vreodat aa ceva. Eyjlfur i Alvar se ntorseser n living, dar
numai dup ce Matthew insistase s ias din buctrie erau att de
interesai de cadavru, nct i era team ca nu cumva s se strecoare
nuntru s fac poze. Era foarte neplcut eufemistic vorbind c acel
cadavru fusese descoperit cnd n tabr era att de mult lume.
De fapt, ar trebui s plecm de-aici, a zis Matthew, dar nu tiu unde am
putea pleca, aa c-o s rmnem pn vine poliia sau elicopterul.
De unde vrei s suni la poliie? a ntrebat Finnbogi. De la femeia aia din
sat?
Avem alt variant? i-a rspuns Matthew. S sperm c-o s ne
primeasc. Cel mai bine ar fi s mergem acolo imediat, dar m rog
Te gndeti c-am but cam mult? a zis medicul pe un ton surprins.
Totui, n-am but chiar att de mult nct s nu putem conduce pn n sat.
Matthew s-a nfuriat c fusese ntrerupt. Se sturase de toat povestea
asta i nu voia dect s se ntoarc acas, la duul lui.
Nu, m gndesc c n-ar fi indicat s-i lsm pe ceilali n tabr. Nu tiu
ce le-ar putea trece prin cap lui Alvar i Eyjlfur i, n plus, nu-mi place deloc
ideea de-a lsa femeile aici.
Bine c nu ne pot auzi, a glumit Finnbogi. Bella sigur i nchipuie c
poate s aib grij de ea i singur.
Judecnd dup fotografii, nici muncitorii nu erau nite sfrijii i totui
au disprut.
Matthew a fcut semn cu mna n direcia buctriei.
Iar prietenul nostru congelat pare s fi fost foarte puternic, dac ne
lum dup ct de mare e corpul de sub folia de plastic. Oricum, nu putem s
mergem n noaptea asta, pentru c trebuie s vin i Thra cu noi. Femeia
din sat prea s aib ncredere n ea i nu-s sigur c ne-ar deschide dac neam duce doar noi doi. Cred c Thra ne-ar nsoi chiar i acum, dar nu tiu
cum ar reaciona Fririkka dac am lsa-o doar cu Bella. Nu cred c mai
suport i alte lacrimi n noaptea asta.
153

Nici eu. M ntreb cum ar fi reacionat dac ar fi fost prietena ei.


Matthew a scos un oftat.
Mai c-mi vine s sper c n-o s-o gsim niciodat.
Dar, nainte s-i termine fraza, reflectoarele s-au aprins iari.

154

Capitolul 19
21 martie 2008
Thra s-a simit extrem de uurat c Fririkka dormea atunci cnd
lumina puternic a inundat sala de edine pe a crei podea erau ntinse. A
ieit cu grij de sub plapum i s-a apropiat n vrful picioarelor de fereastra
cea mai luminat. La rugmintea Friqrikki, Bella trsese perdelele, aa c
Thra a trebuit s le deprteze puin ca s poat arunca o privire pe geam.
Afar era un om. A fost att de uluit, nct a lsat perdelele din mn i a
fcut un pas napoi. tia c brbatul nu apucase s-o vad, pentru c era cu
spatele la ea, uitndu-se spre sala de mese. i totui, nu putea scpa de
senzaia c-o vzuse. S-a strduit din rsputeri s-i aduc aminte dac
ncuiase ua de la intrare, dar nu mai tia pe care dintre ele o nchisese
atunci cnd plecaser brbaii. S-a uitat la Fririkka i Bella, care dormeau
linitite, i s-a ntrebat dac nu cumva ar fi fost bine s le trezeasc. Ct
despre prima dintre ele, rspunsul era foarte simplu, dar secretara probabil
c-ar fi rmas calm, ba poate chiar ar fi reuit s-l goneasc pe brbatul de
afar.
Bella, Bella, a optit Thra numele secretarei sale, scuturnd-o de
umr, mai nti uor, iar apoi cu mai mult putere. Trezete-te! E cineva
afar.
Bella n-a deschis dect un ochi, dar a reuit s-i arunce Threi o privire
care ddea de neles ct de mult o deranja c fusese trezit.
Scoal-te, i-a zis Thra tot n oapt. Dar ai grij s n-o trezeti pe
Fririkka.
Proiectoarele s-au stins, iar n cele din urm Bella s-a urnit din aternut.
S-a sprijinit ntr-un cot i s-a ridicat n picioare. Amndou aveau un aer
caraghios. Secretara purta pijamale de flanel, iar Thra, o rochie dintr-un
material foarte moale, motiv pentru care se gndise c-ar fi putut s-o
foloseasc pe post de cma de noapte.
Cine-i afar? a ntrebat Bella cu glas rguit, apoi s-a dus la fereastr i
a aruncat o privire. Nu vd pe nimeni.
Acum, c se stinseser proiectoarele, i era i mai greu s disting ceva
afar, din pricina luminii puternice dinuntru. Bella a deprtat un pic mai
mult perdelele, ca s vad mai bine, dup care s-a ntors imediat i a optit
cu respiraia tiat:
155

L-am vzut. Se ndreapt spre buctrie.


Thra rmsese nmrmurit. n condiii obinuite, l-ar fi sunat pe
Matthew s-l previn, dar n zon nu era semnal de mobil.
Nu crezi c-ar trebui s-i anunm? a zis ea, ncercnd s-i aminteasc
dac nu cumva cldirea de birouri avea i o intrare secundar, dar n-a reuit.
Am putea sri pe o fereastr din spate i s mergem n cealalt cldire fr
s fim observate.
Bella a ridicat o sprncean.
i-ai pierdut minile?
Dar dac dorm cu toii, iar sta e omul din filmule? a zis Thra pe un
ton agitat, dnd din picioare pe podeaua rece.
Ce filmule? La ce te referi, mai exact?
Bella ridicase vocea un pic prea mult, iar Fririkka s-a rsucit n aternut.
Cuprins de spaim, Thra uitase c ceilali membri ai grupului habar naveau c exista o nregistrare cu picioarele unui om ntins pe jos, care prea
s fie decapitat sau btut, n timp ce sngele srea n toate prile.
Nimic, nu conteaz, a zis ea repede. Dar trebuie s-i anunm, ca s nu
fie luai prin surprindere de intrus.
Atunci cel mai bine ar fi s te duci tu, a bombnit Bella. Una dintre noi
oricum trebuie s rmn cu Fririkka. N-o putem lsa singur.
Thra n-avea timp s se certe cu Bella.
Bine, m duc eu, dar promite-mi c-o s m urmreti pe geam, a zis ea,
mijind ochii. S nu-i iei ochii de la mine i nici s nu iei la o igar.
Bella a ncuviinat, iar Thra a dat fuga n vestibul i s-a mbrcat cu o
salopet direct peste rochie. Era att de grbit, nct n-a stat s aleag, aa
c a nimerit una care i era prea larg. Apoi i-a pus nite bocanci care de
asemenea i erau prea mari mcar erau mai uor de nclat dect ghetele
ei. A strigat-o pe Bella s-i spun c era gata, dar n-a primit niciun rspuns.
i totui, trebuia s se mite ct mai repede. N-avea cum s ncap pe
fereastr aa cum era mbrcat, drept care a hotrt s ias pe u, spernd
c totul avea s fie n regul. Dac, n cazul cel mai ru, ar fi fost atacat de
intrus, ar fi ipat din toi rrunchii. i-a ndeprtat din minte gndul c era
un plan ridicol nimeni nu i-ar fi putut sri n ajutor la timp i a deschis
ua.
Era ger, dar, pentru prima oar de cnd ajunsese n Groenlanda, nu-i psa
de frig; se gndea doar la distana care desprea cldirea de birouri de sala
de mese. Dar intrusul nu se vedea nicieri. Thra i simea btile inimii ca
nite lovituri de ciocan, pentru c nu se atepta s nu-l mai vad.
Presupusese c brbatul se ndrepta spre sala de mese i c avea s fie cu
spatele la ea, ceea ce i-ar fi permis s se strecoare nevzut printre cldiri. A
156

ncercat s disting nite urme noi, dar aproape toat zpada din jurul ei era
rscolit, fiindu-i imposibil s-i dea seama care urme aparineau intrusului.
Nu putea dect s mearg nainte, spernd c n-o atepta ascuns pe undeva.
A iuit pasul, apropiindu-se direct de ua care ddea spre sala de mese, n loc
s fac un ocol, aa cum plnuia iniial. ntruct intrusul nu se vedea pe
nicieri, era foarte probabil s fi intrat deja n cldire. Salopeta larg i
incomod i ncetinea naintarea, iar marginile pantalonilor i se trau prin
zpad, ceea ce nsemna c nu mergea att de silenios pe ct ar fi vrut.
Atent la fonetele salopetei, Thra n-a observat urmele care se ndeprtau
de crare, apropiindu-se de lada de gunoi, iar cnd a ajuns lng ea, s-a
speriat ngrozitor: n umbra ei, sttea brbatul. Threi i s-a tiat respiraia.
Purta o hain din piei de animale i o pereche de pantaloni albi, care
preau fcui din blan de urs polar. Intrusul ar fi putut fi foarte robust sau
foarte plpnd hainele lui erau att de groase, nct era imposibil s-i dai
seama. Avea ochi de un cprui foarte nchis, aproape negri. Dar nu avea un
aspect fioros, chipul lui lsnd impresia unui om mai degrab trist, nu ru.
Thra rmsese nlemnit, netiind ce s fac. Dduse uitrii planul ei iniial
de a striga dup ajutor, iar frica i paralizase judecata sntoas, aa c nu ia trecut prin cap altceva dect s-i spun bun seara. Dar, imediat dup
aceea, nu i-a mai putut aminti n ce limb vorbise. Probabil c n islandez,
din moment ce brbatul se uita int la ea, prnd c nu nelesese. Thra a
repetat salutul n danez, ca s fie sigur.
Trebuie s plecai de-aici.
Intrusul i vorbise n danez, dar Thra i putea da seama c nu era limba
lui matern.
De ce? a ntrebat ea.
Cu toate c nu spera s primeasc un rspuns din partea lui, nici intrusul
nu se putea atepta ca ea s zic da, apoi s mearg nuntru i s-i fac
bagajele.
Prietenii dumneavoastr n-or s se mai ntoarc. Ducei-v acas.
Din tonul lui nu reieea dac era o ameninare sau un sfat.
De unde tii? a ntrebat Thra, simind dintr-odat frigul pe care nu-l
luase n seam ct timp venele ei fuseser inundate de adrenalin. Ce s-a
ntmplat cu ei?
S-au dus, i-a rspuns el fr s clipeasc. E un loc ru.
Poate c era btrnul vntor pe care l pomenise femeia din sat. Hainele
lui ciudate sugerau c tria undeva n slbticie. Thra i-a adus aminte
numele lui i a hotrt s-l ntrebe pe loc:
Dumneavoastr suntei Igimaq?
Brbatul a prut surprins de ntrebare, dar a aprobat.
157

Am auzit c mi-ai putea spune cte ceva despre locul sta.


V-am spus deja. E un loc ru. Plecai imediat.
Dar n-a ntrebat-o pe Thra cine i povestise despre el.
Nu putei nelege i n-avei ce cuta aici, a adugat el. Spunei-le i
celorlali. Locul sta e ru.
Acum era momentul ca Thra s scoat de la el cteva informaii despre
ce era n neregul cu locul n care se aflau. Ar fi fost aproape imposibil s dea
iari peste omul acela ciudat, dac nu voia s fie gsit, iar dac avea vreo
legtur cu dispariia muncitorilor sau a lui Oddn Hildur, era foarte
probabil s se ascund atunci cnd avea s vin poliia.
Trebuie s-mi explicai mai bine. Poate c-o s plecm dac o s
nelegem de ce trebuie s facem asta.
Brbatul se uita int la ea, prnd c se nfurie.
Aici au murit oameni.
Primii oameni care s-au stabilit n zon? a ntrebat Thra, amintindu-i
de aezarea ai crei locuitori muriser cu toii de foame. La ei v referii?
n cartea din buctrie nu se meniona nimic de genul sta, dar i se prea
destul de probabil ca, dup moartea lor, s fi aprut legenda c locul acela ar
fi fost blestemat. Nu era sigur c povestea asta ar fi putut servi bncii, i
totui
Oamenii care au murit atunci n-au avut urmai, pentru c toi copiii lor
s-au prpdit odat cu ei. Aa c sufletele lor n-au putut renate n nepoii i
strnepoii lor i nc bntuie pe-aici, dei au murit cu muli ani n urm. Or
s rmn aici pentru totdeauna. Nu e un loc bun, iar cei care vin n locul
sta s-ar putea s nu mai plece niciodat.
Threi i se fcuse foarte frig, i nu numai din cauza gerului. Cu toate c nu
era religioas i nici nu credea n stafii, era foarte micat de ideea c bieii
oameni nu scpaser de frig i de lipsuri nici dup moarte.
Deci sufletele celor care au murit de foame aici sunt de vin pentru
dispariiile din tabr?
Gheaa pstreaz multe lucruri i nu distruge nimic, iar pn la urm,
napoiaz tot ce-a nghiit.
Brbatul i-a dat jos una dintre mnuile de piele. A ntins mna spre ea,
iar Thra a vzut c i lipsea arttorul i c inea n palm un ptrel
alctuit din mrgele colorate.
Soia mea lucra la el n urm cu treizeci de ani. N-a apucat s-l termine,
pentru c l-a pierdut. L-am gsit ieri ntr-un loc unde am obiceiul s merg n
perioada asta a anului. Gheaa se topete i d la iveal ce pstreaz n
adncul ei. Nu e bine s fii aici, acum mai mult ca niciodat.
Prea c nu se putea obine de la el un simplu da sau nu.
158

Din cte am neles, cunoatei zona mai bine ca oricine. Vrei s-mi
spunei ce-i n neregul cu locul sta? Vin cumva pe-aici uri polari?
V-am spus. Dar nu m ascultai, a zis brbatul, care iari se nfuriase.
Ba da, v-am ascultat, dar mi-e greu s neleg ce spunei. Acolo unde
locuiesc eu, se vorbete i se gndete altfel. De exemplu, sufletele noastre
nu bntuie ntr-un anumit loc dup ce murim.
Thra tia c nu avea mult timp la dispoziie ca s afle ce o interesa
brbatul deja ncepuse s arunce priviri n jur, ca i cnd ar fi vrut s
hotrasc pe unde s plece. Pentru Thra, era o suprafa nesfrit de
ghea care ducea sau spre muni, sau spre mare, dar pentru el, probabil c
peisajul era cu mult mai variat.
Din tabra noastr au disprut doi brbai i o femeie. Ai spus c
prietenii notri n-or s se ntoarc. La ei trei v referii? Sugerai cumva c
au murit? a ntrebat Thra, dar brbatul nu i-a rspuns, ci a rmas cu
privirea aintit n zare. Au murit?
Pentru prima oar de cnd rmsese nemicat lng lada de gunoi,
Thra a ndrznit s fac un pas n aa fel nct s ajung chiar n dreptul
privirii lui.
Trebuie s tiu, a insistat ea.
Plecai de-aici i spunei-le celorlali s nu mai vin n locul sta, i-a
spus el, privind-o n ochi. Dac nu, o s regretai.
Era limpede c brbatul nu voia s-i dea i alte explicaii, aa c Thra a
hotrt s ncerce o tactic diferit.
Ce s-a ntmplat cu fiica dumneavoastr? Am auzit c a murit chiar n
locul sta.
Igimaq a mijit ochii, iar colurile gurii i-au czut.
Ce s-a ntmplat cu fiica mea nu v privete. Nu mai e aici.
Exact, i-a zis Thra.
A pit acelai lucru ca i oamenii pe care-i cutm?
O s aflai singuri, dac nu plecai. Dar atunci o s fie prea trziu.
Brbatul a vrt ptrelul de mrgele n buzunar, apoi i-a pus mnua
la loc.
Cnd o s vedei semnele, o s nelegei despre ce vorbesc, a mai zis
el, apoi a trecut pe lng ea. Dar atunci deja o s fie prea trziu.
Poftim?
Venise rndul Threi s se nfurie.
Ce semne? Nu putei s-mi explicai mai clar? La ce semne v referii?
Dar Igimaq a continuat s mearg, fr s se uite napoi.
De ce-ai venit aici? a strigat Thra n urma lui, spernd s-l mai rein
un pic.
159

Am fcut lucrul pentru care am venit. Am venit s v cer s plecai.


Igimaq s-a ntors, iar acum, chipul i era ncadrat de gluga de blan pe
care i-o trsese pe cap cnd o luase din loc.
Dar nu vrei s ascultai, la fel cum n-au ascultat nici cei care au fost
aici nainte.
Dumneavoastr ai stricat antenele parabolice i snowmobilul?
ntruct cunotinele ei lingvistice erau destul de limitate, Thra nu tia
cum se numeau lucrurile astea n danez, dar spera ca danezii s fi preluat
ntocmai numele englezeti, aa cum obinuiau cnd era vorba de termeni
tehnici. Igimaq s-a uitat n urm nc o dat, dar expresia lui sugera c nu-i
nelesese ntrebarea.
Thra l-a privit cum se ndeprta n noapte. l atepta un drum lung i
nainta prin zpad fr s fac niciun zgomot, ca i cnd s-ar fi neles cu ea
s nu-i scrie sub tlpi. Cnd a trecut printre stlpii reflectoarelor, acestea
s-au aprins din nou, dar el n-a prut surprins de lumina foarte puternic.
Thra n-a luat-o din loc dect dup ce Igimaq a disprut cu totul. Sunt
sigur c Bella nu m-a urmrit, i-a zis n sinea ei, deschiznd ua slii de
mese. n tot acest timp, brbatul acela ar fi putut s-o omoare de cteva ori,
ba chiar s-o i mnnce, i totui, ngerul ei pzitor, care fuma igar de la
igar, nc nu dduse niciun semn. Dar poate c fusese mai bine aa, pentru
c Igimaq probabil s-ar fi fcut nevzut dac ar mai fi aprut cineva. Dar a
hotrt s rmn o vreme acolo, nainte s se ntoarc n cldirea de
birouri, numai ca s-o tortureze un pic pe Bella, s-o fac s strbat sala de
edine n lung i-n lat, ngrijorat din pricina ei. Voia s-l caute pe Matthew
i s bea un pahar de vin n living nainte s se ntoarc n aternut. La scurt
vreme dup ce-a nchis ua n urma ei, Matthew i medicul au aprut n
vestibul, n timp ce ea i ddea jos salopeta.
Ce-ai pit? a ntrebat-o Matthew, apoi a apucat-o de umr ca s nu se
dezechilibreze, cnd a vzut c Thra s-a mpiedicat ncercnd s-i scoat
al doilea picior din salopet. S-a ntmplat ceva?
S-a uitat nedumerit la rochia ei, dar n-a comentat nimic ultima oar
cnd o vzuse mbrcat cu ea, merseser la teatru.
Nu chiar. M-am ntlnit cu Igimaq, vntorul despre care ne-a povestit
tnra din sat. A venit aici s ne spun s plecm.
Poftim? a izbucnit Matthew furios. i ce cutai pe-afar?
Veneam s v avertizez. S-au aprins reflectoarele i am vzut un om. Se
ndrepta n direcia asta, i m-am gndit c poate dormeai.
Dintr-odat, Thra i-a dat seama ce idee proast fusese. Poate c Oddn
Hildur fcuse exact aceeai greeal atunci cnd dispruse. Pe vremea aceea,
proiectoarele nc nu fuseser montate, dar ar fi putut foarte bine s-l vad
160

pe vntor chiar i fr lumina lor poate c ieise afar i se luase dup el


prin frig.
n fine, nu s-a ntmplat nimic. A vorbit foarte criptic, i mi-a fost
imposibil s scot vreo informaie util de la el. Trebuie s punem un localnic
s discute cu el pentru noi.
Ce-a fost n capul tu cnd ai ieit afar? i-ai pierdut minile? Mai ales
c vzusei un strin.
Matthew aproape c ipa.
mi pare foarte ru, i tiu c a fost o idee ridicol, a zis ea pe un ton ct
se poate de spit, dar important e c-am reuit s stau de vorb cu el. Deci a
meritat, pentru c nu mai e nevoie s mergem la el cu snowmobilul, a
conchis ea, agnd salopeta n cui. n linii mari, mi-a confirmat c Bjarki i
Dri au murit, la fel ca Oddn Hildur.
Cum adic, n linii mari? a intervenit Finnbogi.
A zis c prietenii notri nu se vor mai ntoarce. Nu pot interpreta
chestia asta n niciun alt sens.
A fost implicat n moartea lor? a ntrebat Matthew.
nc era enervat de hotrrea impulsiv a Threi de-a iei afar. i fr
ndoial c furia lui era alimentat de faptul c el i Finnbogi sttuser la
fereastr i se uitaser printr-o crptur a perdelei cnd se aprinseser
reflectoarele, dar nu reuiser s vad nimic i nici nu le trecuse prin minte
s ias afar s afle ce se ntmpl. Sigur l irita faptul c, de data asta, Thra
se dovedise mai plin de iniiativ dect el.
E posibil, a rspuns ea. Habar n-am.
S-au dus cu toii n living, unde le-a povestit tot ce-i amintea din
conversaia cu Igimaq. Nici Matthew, nici Finnbogi n-au neles la ce semne
se referea vntorul. S-au gndit c poate era vorba despre nite simboluri
sau semne prevestitoare, despre nite fenomene naturale care, ntr-o
gndire primitiv, puteau reprezenta o serie de pericole ascunse. Dup ce-au
but cte un pahar de vin, Thra s-a ntors n cldirea administrativ,
nsoit acum de Matthew. Cnd au intrat n sala de edine, Bella nu umbla
agitat de colo-colo, aa cum spera Thra, ci sforia sub plapum.

161

Capitolul 20
22 martie 2008
Oqqapia s-a uitat prin buctrie i a oftat resemnat. Toate farfuriile i
paharele erau murdare. Teancul din chiuvet se nlase att de mult, nct
nu mai era posibil s speli doar ce-i trebuia pe moment fr s riti ca toate
farfuriile s se prvleasc pe podea. Nu-i putea permite s nlocuiasc
vesela, aa c n ultima vreme ajunsese s tearg farfuriile i paharele de
care avea nevoie, folosind o crp ponosit care nu era cu mult mai curat
dect vasele. Nu le-ar fi putut spla nici dac ar fi reuit s se mobilizeze.
Satul nu avea ap curent, ceea ce nsemna c mai nti ar fi trebuit s umple
rezervorul casei nainte s se apuce de treab. Cu muli ani n urm,
autoritile spaser dup ap, dar nu se gndiser s construiasc i o reea
de evi care s aprovizioneze casele. Dac stenii voiau ap, trebuiau s i-o
care singuri: o scoteau cu pompa dintr-o barac special amenajat i o
turnau n tot felul de recipiente. n gospodria lor, asta era treaba lui
Naruana, dar n ultima vreme fusese neobinuit de lene i czuse n starea
aceea n care devenea complet inutil. Oqqapia era cu totul altfel, poate
pentru c nu-i permitea s nu-i pese. Nu avea cine tie ce slujb, dar era
destul de important. Treaba ei era ca, o dat la trei zile, s goleasc bazinele
de colectare de la closetele tuturor caselor din sat i s le deverseze
coninutul n mare. Fcea o mulime de drumuri pn pe plaj cu gleile
urt mirositoare i, cu toate c greutatea era considerabil mai mic la
ntoarcere, nu era n stare s duc mai mult de dou o dat. Cu trei ani n
urm, cnd ncepuse slujba asta, ncercase adesea s care patru o dat, dar,
n scurt vreme, i dduse seama c era o sarcin irealizabil, pentru c
aproape se goleau pe drum, aa c se mulumise s fac mai multe drumuri
cu mai puine glei. Dac se ntmpla cumva s sar o tur, era certat
imediat, ns cei care o mutruluiser de cele cteva ori cnd se ntmplase
asta nu-i mulumeau niciodat cnd i ndeplinea sarcinile potrivit
calendarului. i-ar fi dorit s fac i altceva, dar stenii tiau c nimeni nu
era nerbdtor s-i preia ndatoririle, aa c aveau grij s nu-i dea de veste
cnd se iveau i alte slujbe.
De aceea, Oqqapia nu inteniona ca, pe lng sarcina de a goli latrinele, s
adauge i cratul apei n bazin. De asta trebuia s se ocupe Naruana. Dac ar
fi adus apa n locul su, lui Naruana ar fi nceput s i se par ceva de la sine
162

neles i, n scurt vreme, ar fi devenit sarcina ei, iar el ar fi rmas fr nicio


responsabilitate. Aa c, pre de cteva clipe, s-a uitat cu scrb la gura
murdar a unei cutii de suc i, n cele din urm, a but direct din ea. Din
cutia veche se rspndea un miros urt de fiecare dat cnd o ducea la gur.
Coninutul nc nu se stricase, dar clipa de dinainte ca lichidul s-i intre n
gur era foarte neplcut de-ar fi avut mcar un pahar curat.
Naruana a aprut n prag. Prul lui negru era murdar i nu mai fusese
tuns de foarte mult timp, iar bustul lui gol, dei nc era musculos, nu mai
arta nici pe departe ca atunci cnd l vzuse dezbrcndu-se pentru prima
oar. Era dureros de limpede c viaa i tocise foarte mult i c nc nu
terminase cu ei. Oqqapia scosese oglinda de deasupra chiuvetei din baie cu
mult timp n urm. Oricum i era greu s se trezeasc dimineaa cu
sentimentul c moartea i se cuibrise n pntece, aa c nu voia s-i mai
vad i chipul n oglind. Dar asta nu rezolvase nimic. Pentru c nc se
vedea pe sine i halul n care ajunsese ori de cte ori se uita la Naruana.
D-mi i mie, a zis el, lundu-i cutia din mn.
A dus-o la gur i a golit-o, apoi a pus-o pe masa din buctrie, alturi de
cutiile de bere goale.
Nu mai avem deloc? a ntrebat el, iar Oqqapia n-avea nevoie s-i
explice la ce se referea semnau prea mult unul cu altul.
Tnra a cltinat din cap.
Ai but ultima cutie azi-noapte.
Oqqapia cotrobise prin cas dup o bere, ns fr succes. De fapt, nici
mcar nu-i amintea care dintre ei o buse pe ultima, dar presupunea c
fusese el. Aa se ntmpla de fiecare dat i aa avea s se ntmple mereu.
Naruana avea prioritate, cu toate c ea aducea mai muli bani n cas. De
exemplu, cumpraser berea cu banii primii de la strina cu care sttuse de
vorb. Dac nu i-ar fi avut, noaptea de dinainte ar fi fost ct se poate de
trist; chiar i-aa fusese foarte plicticoas, ns asta era alt poveste.
Alcoolul i amorea sentimentele i i fcea viaa suportabil. Dac, n cele
din urm, s-ar fi pus pe picioare, Oqqapia n-ar mai fi avut niciun motiv s
bea. Dar cnd avea s se ntmple asta i ce-ar fi trebuit s fac? Cu doi ani n
urm, la fel ca toi ceilali steni, i nchipuise c aveau s vin zile mai bune
odat cu mina care urma s se construiasc n apropiere. n sfrit, ea i alii
ca ea urmau s aib mai mult dect o slujb ocazional de jumtate de zi, iar
viaa ei avea s-i recapete ritmul firesc: trezit, mers la munc, somn. Ar fi
fost mai bun dect cel de-acum: trezit, but, somn. nc i amintea
dezamgirea care i-a cuprins pe steni atunci cnd au aflat c mina avea s
fie construit ntr-un loc pe care fuseser nvai s-l evite, un loc unde le
era interzis s umble. Stupefacia produs de aceast descoperire a fost
163

ngrozitoare, iar viaa devenise chiar mai rea dect nainte s fie mbiai cu
promisiunea unei bunstri viitoare.
N-ar fi trebuit s stai de vorb cu femeia aia, i-a reproat Naruana.
Dar cnd Oqqapia venise cu bani acas, nu se artase deloc nemulumit, ci
dduse fuga la Kajoq, proprietarul magazinului din sat dac se putea numi
aa. Nu tiai niciodat dac o s gseti acolo ce-i trebuie, dat fiind c
aprovizionarea se fcea de dou ori pe an, primvara i toamna. Alimentele
proaspete erau disponibile doar cteva sptmni pe an, ns din magazinul
lui Kajoq nu lipseau niciodat berea i triile Oqqapia nu-i amintea s-l fi
gsit vreodat cu stocul epuizat.
N-ar fi trebuit s vorbeti cu femeia aia, a repetat Naruana, la fel ca
btrnii care stteau pe chei i discutau zi de zi despre aceleai subiecte.
Nu i-am zis nimic. Doar am sftuit-o s stea de vorb cu taic-tu.
Oqqapia tia c lucrul sta avea s-l necjeasc. Vetile despre tatl su
orict de nensemnate l ntristau de fiecare dat. Cu toate astea, nu vedea
de ce i-ar fi ascuns sfatul dat strinei. Cnd era mic, unul dintre nvtorii
care locuiser n sat o vreme i sdise n suflet convingerea c trebuie s
spun adevrul ntotdeauna; tot de la el nvase i c, uneori, vorbele
nespuse erau la fel de duntoare precum minciunile fie. Dar oare ce
trebuia s mrturiseti i ce era mai bine s lai deoparte? i totui, Oqqapia
fcea tot posibilul s aplice acest principiu, dei nu mai respecta multe
dintre virtuile pe care le inuse la mare cinste pe vremuri.
De ce naiba i-ai zis asta? Dac-i pe-aa, de ce n-ai invitat-o i la noi
acas?
Naruana s-a ntors spre ea, lundu-i privirea de la frigiderul deschis. Era
mai furios dect nainte, i nu numai pentru c nu gsise nicio cutie de cola
sau alt suc.
Oqqapia tia c dduse de necaz, iar obrajii i se nroiser un pic. S
profite de ocazie i s-i spun c, de fapt, chiar i promisese strinei c poate
veni s sune de la ei, sau mai bine s tac din gur? N-o invitase propriu-zis
la ei, aa c putea nega acuzaia aceea cu contiina mpcat. Pn la urm,
a hotrt s nu scoat o vorb despre asta, dei poate nu era tocmai onest
din partea ei. Poate c strina nici n-avea s vin, sau poate c avea s vin
cnd Naruana nu era acas ar fi putut foarte bine s fie plecat pe chei sau
n vizit la cineva care avea nite bere.
Ei, hai, c doar ieri erai foarte bucuros.
Nu-s bucuros niciodat. Ar trebui s tii asta.
A trntit ua frigiderului, zglind borcanele cu gem i alte recipiente,
dintre care multe erau goale. n afar de vasele nesplate, acesta era nc
unul dintre lucrurile pe care le neglijaser: curenia n frigider.
164

Nu vreau dect s fim lsai n pace de oamenii de teapa lor, iar dac
vorbeti cu ei, nu faci dect s tulburi apele. Dac nu le spune nimeni nimic,
pn la urm or s plece, i totul o s fie ca nainte.
Apoi au tcut amndoi. Faptul c totul avea s fie ca nainte nsemna dou
lucruri: c aveau s se mbete n continuare i c urmau s fie privii cu
acelai dispre de stenii care nu o apucaser pe acelai drum ca i ei. Iar
oamenii de felul sta reprezentau majoritatea i ieeau mai des din cas, aa
c era foarte probabil s se ntlneasc pe strad cu unul dintre ei. Ceilali
aflai n aceeai situaie cu ei ieeau rar din cas i dormeau pn trziu,
ateptnd s le treac mahmureala, ca s se poat ridica din pat i s
parcurg nc o dat cercul vicios n care intraser.
I-am spus strinei i despre Usinna, a zis Oqqapia, fr s-i dea seama
de ce fcuse aceast adugire.
Dac Naruana era foarte sensibil cnd venea vorba de tatl lui, sora lui
era un subiect i mai exploziv. Nu vorbea despre ea dect atunci cnd era
att de beat, nct nu mai tia ce spune, i de obicei adormea la scurt timp
dup aceea. ntruct, de cele mai multe ori, i Oqqapiei i se ntmpla cam
acelai lucru, rareori i putea aduce aminte ce spunea Naruana n
momentele acelea. i totui, i amintea unele frnturi, dar erau att de
ciudate, nct era sigur c n-auzise bine sau nelesese greit. Nite
bolboroseli despre semne i despre strmoii care nu puteau fi trdai o
poveste nfiortoare despre soarta Usinnei, pe care nu avea cum s-o verifice.
Fie c o nela memoria, fie c nu, cert e c, a doua zi dup ce spunea acele
lucruri ciudate despre Usinna, Naruana ncepea s vorbeasc despre copii,
ntrebnd-o dac nu cumva ar fi fost bine s fac i ei unul. n rest, nu
pomenea niciodat de acest subiect din punct de vedere oficial, nu
alctuiau un cuplu, i niciunul dintre ei n-ar fi fost n stare s creasc un
copil. La nceput, se simise flatat cnd Naruana deschisese aceast
discuie, dar, cnd i-a dat seama c nu era sincer pn la capt, l-a tras de
limb i a descoperit c dorina lui de-a face copii nu avea nicio legtur cu
ea: pur i simplu, voia s aib motenitori i, din ntmplare, ea era la
ndemn. Sufletul Usinnei avea nevoie ca n neamul lui s se nasc nite
urmai, i numai el mai putea asigura perpetuarea familiei. Oqqapia suferise
mult de-a lungul anilor, dar sta era lucrul care o durea cel mai mult. Era
dovada limpede c lui Naruana nu-i psa deloc de ea. n mintea lui, Usinna
nc era cea mai important, cu toate c murise cu mult timp n urm.
Ce i-ai spus? a ntrebat-o Naruana.
Rmsese lng frigiderul nchis, cu spatele la ea. Muchii lungi i subiri
de pe spatele lui robust s-au ncordat, iar respiraia i-a ncetinit.
Nimic. I-am zis doar c Usinna a murit acolo. Nimic altceva.
165

i dorea s nu-i fi pomenit despre asta. Poate c voise s-l pedepseasc


pentru c, n sufletul lui, o preuia mai mult pe Usinna. Fusese o decizie
prosteasc, care cu siguran n-avea s schimbe nimic. Usinna n-ar fi fcut
niciodat una ca asta era prea desvrit. Pre de o clip, Oqqapia s-a
gndit s-i atrag atenia c sora lui era prea bun ca s rmn n satul la
i c, dac ar fi fost n via, ar fi fost ultima persoan care s respecte
tradiiile. Dac destinele lor ar fi fost inversate, ea n-ar fi fcut niciodat
copii numai ca s-i asigure ntoarcerea sufletului n lumea asta. Usinna era
cu civa ani mai mare dect ea, dar Oqqapia nc i-o amintea foarte bine.
Nici n-ar fi avut cum s-o uite. Graia i firea ei aleas erau admirate de toat
lumea. Cnd Oqqapia era adolescent, Usinna plecase n strintate la studii
i se ntorsese civa ani mai trziu, chiar mai elegant dect nainte: lumina
pe care prea s-o degaje avea acum un aer cosmopolit. Deci nu era
surprinztor c Naruana voia s-i asigure reincarnarea.
S nu ndrzneti s-i mai rosteti numele vreodat, curv nenorocit
ce eti! a strigat Naruana, ntorcndu-se cu faa spre ea i lovind frigiderul
cu toat puterea pumnul lui a lsat o urm mare pe tabla zgriat a
frigiderului.
Oqqapia n-a zis nimic. Nu degeaba fusese crescut de o mam beiv i
violent: nvase cteva lecii. n astfel de momente, era mai nelept s nu
te aperi. Dar o fcuse curv. Iar aceea era casa ei, orict de urt ar fi fost. Nu
era chiar att de curv nct Naruana s nu poat tri sub acoperiul ei i s
nu bea berea cumprat cu banii obinui de ea, prin divulgarea unor
informaii lipsite de importan. Din punctul sta de vedere, el era curva, nu
ea. Oqqapia nu deczuse ca el, ci pur i simplu se nscuse la marginea
societii i rmsese acolo. Cnd era mic, nu visase niciodat c Naruana,
fiul marelui Igimaq, avea s triasc sub acelai acoperi cu ea, fata trfei
satului i a unui trie-bru care, ntr-o iarn, leinase pe drum de beat ce
era i murise ngheat. Nu-i aducea aminte de taic-su, dar maic-sa i alte
persoane crora le fcea plcere s-i reproeze ce motenise de la el i
aminteau mereu ct de netrebnic era. Singurul lucru pentru care Oqqapia i
putea fi recunosctoare era c fusese suficient de brbat nct s ridice casa
n care locuia acum. La fel ca n cazul multor case din sat, cele trebuincioase
pentru ridicarea ei fuseser donate de danezi acetia le ofereau materiale
tuturor celor care voiau s-i construiasc o locuin, iar dac locuiau n ele
timp de civa ani, deveneau proprietarii lor. Deci Oqqapia motenise de la
prinii ei i altceva dect un gust amar n gur. Singurii oameni care se
purtaser afectuos cu ea fuseser nvtorii pe cnd era mic, acetia
veneau uneori n satul lor. i amintea de toi cu drag. Plecarea fiecruia
dintre ei i pricinuise acelai sentiment de dezamgire ca i promisiunea
166

nemplinit a unei slujbe mai bune la compania minier. N-o fcuser


niciodat curv i nici nu-i aruncaser n obraz vreo alt insult. O asigurau
c era la fel de bun ca toat lumea, iar unii i spuseser chiar c Dumnezeu
i Fiul Su o iubeau la fel de mult ca pe ceilali oameni, orict de netrebnici
erau prinii ei.
Dintr-odat, s-a simit la fel ca n copilrie, cnd, n inocena ei, i credea
pe oamenii care spuneau c nu era mai puin demn de respect dect
ceilali. La urma urmelor, era adevrat, iar dobitocul furios din faa ei
dovedea asta din plin. Familia lui se trgea din dou neamuri bune, i totui,
Naruana ajunsese la fel de ru ca i ea. Mama lui era n aceeai situaie i, cu
toate c tatl lui nu bea, reputaia lui sczuse n ochii stenilor. Deci el era
cel care se prbuise mai jos, nu ea. Oqqapia nu putea s mearg dect n
sus. Inima ei era plin de furie i revolt fa de toi i de toate, nu n ultimul
rnd fa de sine. Viaa ei era n propriile sale mini i nc se putea salva de
la ruin. nc avea toi dinii n gur, aa c nu era la fel de consumat pe ct
fusese maic-sa cnd era de-o seam cu ea i, n ciuda vieii pe care o ducea,
trupul ei se pstrase destul de bine i nc era puternic. Poate c, la urma
urmelor, Dumnezeul despre care i vorbeau nvtorii inuse o mn
protectoare n jurul ei, asigurndu-se c va avea ocazia s se schimbe, dac
va gsi n ea dorina s-o fac. S-a ridicat n picioare.
Tu vorbeti? Eu nu i-am fcut niciun ru surorii tale.
Oqqapia a hotrt s caute cartea pe care i-o lsase omul acela de la
organizaia mpotriva alcoolismului. Cu toate c nu citise mult la viaa ei,
sigur n-o aruncaser la gunoi, la fel cum nu aruncau nici celelalte gunoaie
care ajungeau n casa lor. S-a uitat la Naruana i n-a vzut dect un om de
nimic, la fel cum fusese i mama ei.
Pcat c nu se poate zice acelai lucru i despre tine, a mprocat ea
vorbele care tia c aveau s-l doar cumplit. Cnd eti pe jumtate adormit
i bolboroseti despre ea, ntotdeauna te plngi c, la urma urmelor, tu ai
fost cel care s-a purtat cel mai ru cu Usinna.
Naruana a urlat ca un animal i s-a repezit asupra ei. Chiar nainte ca
pumnul lui s-i izbeasc faa, Oqqapia i-a amintit de mama ei moart,
dndu-i seama ct de puin i simea lipsa.

n cele din urm, Thra a reuit s se spele pe fa cu apa cldu care i


fusese alocat. De diminea, Matthew umpluse o oal mare cu zpad, o
topise n buctrie, apoi le-o mprise n mod egal, ceea ce, n absena
duului, era mai bine dect nimic. Dup ce s-a ters pe fa cu prosopul,
Thra s-a simit mult mai bine. Apoi s-a mbrcat n cea mai bun inut pe
care a gsit-o n valiz: o bluz de flanel i o fust, iar pe sub ea, o pereche
167

de colani pe care i-i luase pe post de izmene. S-a simit uurat cnd a
vzut c avusese dreptate n legtur cu bagajul lui Matthew deja i
terminase hainele mai comode i ncepuse s poarte pantaloni la dung,
cmi elegante i sacouri de ln. Amndoi fceau not discordant cu toi
ceilali, dar era ultimul lucru care conta cu toii aveau treburi mai
importante dect s se gndeasc la gafele lor vestimentare. Thra n-ar mai
fi ieit att de mult n eviden dac ar fi gsit o salopet pe msura ei, cu
care s-i acopere inuta. Aveau s mearg direct n sat, n sperana c vor
putea da telefon.
Toat lumea era n sala de mese, mai puin Bella, care la fel ca Thra
i prelungise surogatul acela de baie. Lipsea i Fririkka, dar Threi nu i s-a
prut deloc surprinztor, dat fiind c rmsese ferm pe poziii i refuzase
s pun piciorul n complexul pentru locuit. A fost de neclintit n decizia ei
atunci cnd Thra i Bella au plecat din cldirea administrativ. Nimeni n-a
fost bine dispus n timpul micului dejun, care devenea din ce n ce mai
mohort cu fiecare zi. i nu prea aveau poft de mncare, tiind c era un
cadavru n camera frigorific, aflat att de aproape de sala de mese. Thra a
luat loc, dar s-a mulumit cu o cafea i un biscuit ar fi preferat s se
nfometeze pn aveau s plece de-acolo, dar, la ct de frig era afar, n-ar fi
fost o decizie tocmai neleapt, dup cum le sugerase i Finnbogi. Medicul le
supraveghease ndeaproape meniul zilnic i, ntruct mulumit lui nu
mncaser nimic din alimentele pe care le gsiser n tabr, Threi i s-a
prut c cel mai bine era s-i urmeze sfatul. Dac Finnbogi n-ar fi fost att de
insistent, probabil c toi ar fi mncat cte ceva din camera frigorific.
Cnd plecm? a ntrebat Thra, rupnd biscuitul i nmuind o jumtate
n cafea.
Imediat ce-o s fim gata, a zis Matthew, care terminase de mncat i
abia atepta s-o ia din loc. Mergem doar noi doi. Am ajuns la concluzia c e
mai bine s rmn n tabr ct mai mult lume, ca s fim siguri c nu intr
nimeni n camera frigorific. Or s se supravegheze unii pe alii, ca s zic aa.
Thra a zmbit n sinea ei, ntruct i se prea mai probabil ca restul
grupului s cad la nvoial s se uite cu toii n camer n afar de
Fririkka, bineneles. n ceea ce-o privea, Thra era sigur c ea ar fi cedat
tentaiei. De multe ori, lucrurile nfiortoare sunt i foarte fascinante.
Cealalt variant ar fi fost s mearg cu toii n sat, ceea ce nu era tocmai
indicat. Cu ct mergeau mai muli, cu att era mai puin probabil s li se dea
voie s foloseasc telefonul nu trebuia s par un fel de invazie asupra
satului.
Sunt gata, a molfit Thra, ducnd la gur ultima bucat de biscuit.
168

Cnd au ajuns n vestibul, a cutat n cuier o salopet ct mai mic i a


avut noroc: n spatele uneia uriae a gsit una care i venea foarte bine. Cnd
a luat-o i a dat s-i vre picioarele n ea, a vzut ce era scris pe guler:
Oddn H. Thra a ezitat cteva clipe, dar, pn la urm, a ctigat raiunea:
ce importan avea dac purta hainele femeii disprute? i-a luat inima-n
dini i s-a mbrcat cu salopeta, dar, nainte s ias afar, iari a trebuit s
se ncurajeze: nu avea niciun dubiu c Oddn Hildur murise i era foarte
neplcut s pori hainele unui mort. Din cte i amintea, nu mai fcuse asta
niciodat. Nu putea scpa de gndul c salopeta ar fi putut prelua controlul
asupra ei i, mpotriva voinei sale, s-o duc acolo unde zcea proprietara
acesteia. i-a imaginat propriul ei trup ngheat i abandonat n zpad, cu
ochii sticloi privind spre cerul ntunecat al dimineii, n sperana c va
vedea o stea cztoare i i va putea pune dorina de-a fi gsit i dus
napoi n Islanda, pentru ca rmiele ei s se odihneasc n pmntul natal.
Totul e-n regul? a ntrebat-o Matthew, innd mna pe clan.
Da. Am czut pe gnduri
Ce-o fi fost n mintea ei? Ca i cnd hainele ar fi putut s-i aduc mesaje
de pe lumea cealalt!
Abia cnd a dat s ias pe u a simit agenda din buzunarul lateral al
salopetei.

169

Capitolul 21
22 martie 2008
Micul dejun nu era deloc ru, dar lui Arnar nu-i era foame. Nu i se prea
c masa de diminea era cea mai important, aa cum susinea
nelepciunea popular, iar pentru el era un mare efort chiar i s ia prnzul
i cina. Dar tia c trebuie s mnnce. Poate c, n felul acesta, avea s scape
de tristeea care l copleea. A nceput s nvrt n iaurt cu un aer distrat.
Dintr-odat, femeia deprimat pe care o vzuse cu o sear n urm a
aprut lng el, innd n mn o tav, i l-a ntrebat dac putea lua loc la
masa lui. Arnar i-a rspuns c da i a fost surprins s vad c tnra a ales
chiar scaunul de lng el, cu toate c mai erau cteva libere la mas. La
nceput, a rmas nemicat i cu capul plecat, fr s scoat o vorb, dar
apoi a dus ceaca la gur cu minile ei uscive i a luat o gur de cafea
Arnar a observat c era fr lapte.
Nu suport pinea prjit, a zis ea, apoi a mai luat o gur. mi aduce
aminte de hoteluri. Hotelurile mi amintesc de baruri, iar barurile, de alcool.
Arnar nu prea a neles legtura. E drept c nici nu-i amintea s fi luat
vreodat micul dejun la un hotel, aa c nu era exclus ca hotelurile s
serveasc dimineaa doar pine prjit.
E prima oar cnd vii aici? a ntrebat-o el.
Da.
Tnra a pus jos ceaca i a nceput s-i scarpine dosul palmei, ntr-un
loc unde avea pielea roie i iritat, ns expresia ei nu s-a schimbat deloc i
prea s nu simt niciun pic de durere.
Eu am fost internat de mai multe ori, i-a mrturisit Arnar.
Apoi a scos linguria din iaurt i a pus-o pe tav. nvrtise destul. Dei tot
nu-i venise pofta de mncare, compania ei l nseninase un pic. Abia acum i
ddea seama ct de singur fusese n ultima vreme.
ncetul cu ncetul, o s te simi mai bine. Cam cu un minut mai mult n
fiecare zi, a adugat el cu un zmbet ters, ns femeia iari plecase capul. O
zi are 1 440 de minute, deci o s-ajungi s te simi bine toat ziua i toat
noaptea cam n patru ani.
Excelent, i-a rspuns ea, dar n glasul ei nu era niciun pic de bucurie, i
nici mcar furie sau amrciune era complet lipsit de energie.
170

Ai copii? a ntrebat-o Arnar pe un ton ct se poate de blnd i afectuos,


de team ca nu cumva s-i sporeasc suferina.
Nu, a zis ea, dar, probabil dndu-i seama c replicile ei erau prea
scurte, a adugat repede: Nu poi bea cnd eti nsrcinat. Cel puin nu cu
contiina mpcat.
Acum i scrpina dosul palmei cu i mai mult ndrjire.
Dar, pentru soul meu, sta nu era un motiv suficient pentru a nu mri
populaia lumii. Fostul meu so, s-a corectat ea repede.
Ah
Arnar nu se gndise la acest detaliu: bineneles c, n timpul sarcinii,
alcoolul trecea de la mam la ft. Oare cte femei care buser n timpul
sarcinii se aflau n sala de mese? Gndul de a fi mahmur n timp ce te aflai
nuntrul altcuiva, fr ca mcar s poi lua un sedativ, i ddea fiori.
Dar, dac vrei, poi s faci un copil mai ncolo, a zis el. Spre deosebire
de mine.
N-ai de unde ti.
Pielea de pe dosul palmei i se umflase de la atta scrpinat, dar dintrodat tnra s-a oprit i a pus minile n poal.
Cu ce te ocupi? l-a ntrebat.
Sunt inginer.
Arnar a hotrt s nu ncerce s-o impresioneze spunndu-i c lucra n
strintate. Din fericire, niciunul dintre ei nu avea chef s se laude n faa
celuilalt. Cele mai multe conversaii din clinic urmreau s stabileasc cine
era cel mai mare beiv, iar povetile celor internai erau aproape fr
excepie nesate cu regrete.
Poduri i chestii de genu sta? a ntrebat ea, prnd ncntat c putea
vorbi i despre altceva dect problemele lor.
Arnar a zmbit pentru prima oar dup multe zile i, dintr-odat, s-a
simit mai bine.
Muli ingineri i ncheie cariera fr s fi lucrat vreodat la un pod. Eu
lucrez pentru o firm de construcii care nu se ocup cu aa ceva.
Ce bine! Eu sunt omer. De fapt, sunt specializat n masaj
fizioterapeutic, dar am fost dat afar de la sala de fitness unde lucram,
pentru c am adormit i am czut peste un client.
Nu pot s cred c te-au dat afar doar pentru atta lucru! i-a zmbit
Arnar.
De data asta, tnra i-a ntors zmbetul. Era un zmbet crispat i fugar. Se
vedea clar c nu mai zmbise demult.
Da, ai dreptate, a zis, lund nc o gur de cafea.
171

Apoi a pus ceaca jos i s-a uitat int n ea. Prea c nu era sigur dac
s-i dea voie s se simt mai bine stnd de vorb cu Arnar. i el simea la
fel. Avea impresia c era mult mai uor s se lase prad depresiei; n felul
acesta, ar fi putut foarte bine s renune la orice activitate fizic sau mental,
ceea ce era o perspectiv foarte tentant. Efortul de a te scutura de tristee
era mult mai solicitant.
Tnra s-a uitat la el.
Uleiurile de masaj aveau un miros att de puternic, nct acopereau
damful de alcool. Dar tu? i tu ai but la munc?
Arnar a cltinat din cap.
Nu. Nu mai pusesem o pictur-n gur de vreo doi ani. Pe vremuri,
cnd lucram pentru Regia Autonom de Drumuri, mai beam din cnd n
cnd, dar nu-i ddea seama nimeni.
Sentimentul de tristee a revenit: oare exista ceva mai jalnic dect s
mergi la serviciu, s stai ntre muli oameni i s fii beat fr s observe
nimeni?
Excelent! Ar fi trebuit s m fac inginer. Aa a fi putut s-mi amn
dezintoxicarea cu civa ani. Concedierea a fost pictura care a umplut
paharul. Nu prea are rost s fii alcoolic, dac n-ai bani s bei. N-am putut
niciodat s beau alcool etilic sau alte chestii de genu sta mi se pare
dezgusttor. Aa c butul a fost un hobby scump pentru mine. De fapt,
hobby nu e cuvntul potrivit; n cele din urm, am ajuns o profesionist.
Te neleg.
Dac ar fi trit ntr-o societate utopic i totul ar fi fost gratis, Arnar ar fi
fost n stare s bea toat viaa. Nu avea nicio ambiie, iar slujba nu era
important pentru el. De fapt, nici mcar nu nelegea de ce muncea sau de
ce se chinuia s fac ceva pe lumea asta. i totui Era mult prea slab de
nger ca s se sinucid, aa c mai bine s aib ceva de fcut n viaa care i
fusese druit.
Mi-ar plcea s fiu paznic de far, a zis femeia. Nu trebuie s faci nimic
i nu te viziteaz nimeni. Din salariu mi-a putea cumpra tot vinul alb de
care a avea nevoie i a putea sta n turn, numrnd de cte ori se nvrte
raza farului.
S-a uitat iari la Arnar i l-a ntrebat:
Dar tu?
Nu tiu. Orice-a face, voi rmne ntotdeauna eu nsumi. Dac a
putea fi altcineva, cred c-a ncerca s fac unele lucruri.
Dar eti blocat n tine nsui, aa cum i eu sunt blocat n mine nsmi,
i n-avem cum s schimbm asta, a conchis tnra, oftnd uor.
172

Arnar s-a gndit c, n cele din urm, femeia avea s-i revin, chiar dac
avea s-i ia destul de mult timp. Prima parte a tratamentului ntotdeauna
era cea mai grea. Atunci ncepeai s-i dai seama cum te purtasei fa de
tine i fa de alii.
Tnra a luat nc o gur de cafea i a zis:
Dar n-ari chiar att de ru, aa c nu vd de ce te plngi.
Cu toate c tnra nu-i propusese s-l flateze i i vorbise pe un ton
neutru, Arnar a simit c se nsenineaz auzind acest compliment de la o
femeie strin. Nu era obinuit ca oamenii s-i vorbeasc aa. Fusese
tachinat, insultat i agresat nc din coala primar; se simea ru chiar i
atunci cnd oamenii nu-i spuneau n fa ce credeau despre el, ns i auzea
fr s vrea cnd l brfeau.
Mulumesc!
Iaurtul nu era mai apetisant dect nainte, dar, dintr-odat, lui Arnar i-a
trecut prin minte c ar putea mnca o felie de pine.
i mulumesc c ai luat loc lng mine, a adugat el. Ieri, nu mi-au
inut de urt dect pereii camerei mele.
Femeia s-a rsucit pe scaun i l-a privit.
Ai de gnd s te nscrii n Alcoolicii Anonimi?
Deja sunt membru, i-a rspuns el. Poate nu cel mai activ, i totui
Ai parcurs cele doipe etape pe care le-au descris la seminar?
Erau obligai s ia parte la att de multe seminare, nct Arnar nu le mai
inea minte pe fiecare. Dar, dei nu tia exact la care dintre ele se gndea
tnra, a neles c se referea la pai, nu la etape. Cei doisprezece pai
nenorocii.
Da, le-am parcurs.
Dar dintr-odat a simit c nu mai e n stare s spun nimic i l-a cuprins
dorina de a se ncuia singur n camera lui.
E foarte dificil?
Ezitarea din glasul femeii ddea de neles c voia s se dedice
programului trup i suflet, dei poate n-ar fi spus-o pe leau. Sigur se temea
c ar fi putut da gre i s-ar fi ales cu o nou dezamgire era mai bine s se
poarte ca i cnd nu i-ar fi psat.
Arnar nu tia cum s-i rspund. S-i laude acest sistem i s-o ncurajeze
sau s-i spun s-o ia uor, pas cu pas?
E nevoie de efort. Dar ar fi mai bine s discui cu un consilier, nu cu
mine.
S-a ridicat n picioare. Nu mai putea vorbi despre asta. Nu cu ea. Cu
nimeni. Deja fcuse destule lucruri rele i provocase suficiente pagube.
173

Femeia a rmas la mas, surprins i rnit. n timp ce-i mpingea


scaunul la loc, Arnar a vzut c tnra rencepuse s-i scarpine pielea
iritat de pe dosul palmei.

Maina nainta ncet pe zpad. Viteza aceea cu siguran era pe placul


Threi. Ei i era groaz s conduc pe ghea i se ndoia profund de
abilitile lui Matthew n acest domeniu. i totui, n aceste condiii, avea
mai mult ncredere n el dect n sine nsi. Frica i-ar fi copleit judecata
sntoas imediat ce maina ar fi nceput s patineze. Ajunseser pe o
bucat de drum drept, uor nclinat, aa c a slbit strnsoarea minii cu
care se inea de mnerul fixat n plafon, iar cu cealalt a nceput s
rsfoiasc paginile micii agende pe care o gsise n buzunarul salopetei lui
Oddn Hildur.
Pare s fie mai ales chestii legate de prospeciunile geologice, a zis ea,
dnd pagina. Cel puin, eu, una, nu neleg nimic din diagramele i numerele
astea.
Poate c cel mai bine ar fi s i-o artm Fririkki, i-a sugerat
Matthew, dar n-a ntors capul spre ea, ci a rmas cu privirea aintit la drum
i cu ochii mijii, ca s se apere de lumina puternic reflectat de peisajul
nzpezit.
Da, mi se pare o idee neleapt. Sunt i nite nsemnri care par s naib legtur cu straturile de roc i alte chestii de genu sta, dar mi-e
imposibil s le separ de informaiile strict profesionale, a zis ea, continund
s dea paginile. De exemplu, aici e o list cu numere de telefon care ar putea
avea legtur cu proiectul sau cu ceva complet diferit.
Cele mai multe numere preau s fie islandeze, cu toate c unul era mai
lung dect celelalte.
Cum ncep numerele de telefon din Groenlanda?
Cu 299, dac nu m nel.
Matthew a luat o mn de pe volan i a bjbit dup compartimentul cu
capac dintre scaunele din fa, ns n-a reuit s-l deschid.
Te uii, te rog, dup ochelarii mei? Sunt n compartimentul sta sau n
torpedou.
Am gsit un numr groenlandez, a zis Thra, apoi a cutat unde i-a
cerut Matthew i a gsit nite ochelari de soare cu ram galben de plastic.
Sunt incredibil de uri, dar alii n-am gsit, a comentat el, punndu-i
la ochi cu un aer complet satisfcut. Sunt nite ochelari de soare foarte buni,
a adugat, fiind limpede c nu-i psa cum arta cu ei.
i-a relaxat uor umerii i a continuat:
174

Numrul groenlandez probabil c are legtur cu elicopterul sau cu


aeroportul. Dac a lucra aici, a vrea s am numerele astea la ndemn.
Thra i-a citit numrul i l-a ntrebat:
l recunoti? C doar i-ai sunat pe cei de la serviciul de elicoptere, nu?
Nu-l recunosc, dar asta nu nseamn mare lucru. Am numrul lor n
portofel, dac poi s mi-l scoi din buzunar.
Thra a gsit portofelul i, dup ce-a scotocit un pic printre carduri i
chitane, a dat de hrtia cu pricina.
Nu-i acelai numr.
Sau poate m-am nelat, a zis Matthew, intrnd ntr-o curb foarte
larg se apropiau de sat ncet, dar sigur. Ar putea fi numrul de la hotelul
din Kulusuk, de la un spital sau de altundeva.
Poate
Apoi Thra a tcut, ncercnd s-i imagineze ce numr groenlandez ar fi
vrut Oddn Hildur s aib la ndemn, dar nu i-a trecut niciunul prin cap. A
rsfoit nc o dat agenda, dar n-a gsit nimic. n afar de numerele de
telefon, i-au mai atras atenia cuvintele Usinna i analize de snge dup
acestea din urm era un semn de ntrebare. Toate apreau pe aceeai
pagin. Nu prea te ateptai ca, n agenda unui geolog, s gseti cuvintele
analize de snge. Thra nu-i putea da seama ce era cu acele nsemnri.
M ntreb ce-o fi Usinna, a zis ea cu voce tare. E scris cu majuscul,
aa c s-ar putea s fie un nume. i sun cunoscut?
Nu. Habar n-am de ce naionalitate e. Nici dac e nume de brbat sau
de femeie. Ar putea fi groenlandez.
Pare s fie nume de femeie, din moment ce se termin n a, a
remarcat Thra, nchiznd agenda. Desigur, presupunnd c e un nume de
persoan, nu un toponimic.
tii cum o cheam pe femeia care a zis c ne las s sunm de la ea? Nu
mai avem mult pn acolo.
Of, n-am ntrebat-o. Cine tie, poate o cheam Usinna.
Matthew a oftat i s-a uitat la ea.
i ce-o s faci dac i rspunde soul sau copilul ei? C doar n-o s le
spui: Pot s dau un telefon? Femeia care locuiete aici mi-a zis c-mi d
voie.
Thra nu i-a luat n seam bombneala. Matthew avea obiceiul s-i fac
griji din pricina unor detalii prea mrunte. Tocmai de-aia se nelegeau ei
att de bine: ea era obinuit s mearg mai departe, iar el, s rmn n
acelai loc. Aa c s-a mulumit s-i zmbeasc.

175

Ceva de genu sta. Nu-i face griji, o s ne rspund chiar ea. i nu cred
c are copii. Oricum, sper s nu: pare s aib destule probleme pe cap i fr
ei. Iar dac ne deschide soul, pur i simplu o s-i explic situaia.
Au urcat pe coasta dealului dincolo de care se ntindea micul sat. La fel ca
data trecut, prea s fie pustiu doar pe chei se vedeau forfotind nite
oameni. Thra a zrit casa n care locuia femeia. La fel ca toate celelalte, i
aceasta avea un aer prsit. Au cobort ncet panta att de ncet, nct ai fi
zis c merg pe jos , iar cnd au ajuns pe teren drept, Matthew a accelerat un
pic, i amndoi au nceput s caute cu privirea o lumin aprins sau alt semn
care s dea de neles c era cineva acas. Dar n-au vzut niciun astfel de
semn, iar perdelele erau trase.
Poate doarme, a zis Thra.
Atunci o s-o trezim cnd o s ciocnim la u, i-a rspuns Matthew,
desfcndu-i centura de siguran. Sau o s-i trezim pe soul i copiii ei.
I-a zmbit Threi, deschiznd portiera.
Nu putem afla dect ntr-un singur fel.
Amndoi au tresrit cnd un snowmobil a pornit dintr-odat i a ieit n
vitez din curtea casei alturate. La ghidon se afla un brbat care nici mcar
nu le-a aruncat o privire, iar n spatele lui era o feti care reuea cu greu si cuprind talia cu minile ei scurte, lipindu-se strns de spinarea sa. Fetia
era cu faa spre ei i, pre de cteva clipe, i-a intuit cu ochii si negri ca
smoala. Matthew i Thra au vzut c avea o cicatrice mare pe fa, care se
ntindea de la ochi pn la brbie. Fata n-a schiat niciun gest s-i ascund
obrazul buclat. Satul acela i strnea Threi o att de mare repulsie, nct a
gsit ceva neplcut pn i n privirea fetiei, aa c era recunosctoare
pentru zgomotul puternic al motorului, care le acoperea pe toate celelalte.
Nu era sigur c-ar fi vrut s-aud cuvintele pe care le rostise fetia: i ea, i
Matthew vzuser c-i micase buzele.
Au urmrit n tcere cum snowmobilul se ndeprta, disprnd n cele din
urm. Thra a nchis portiera i a inspirat adnc. Fetia aceea ciudat o
tulburase grozav. Iar acum i reproa c n-o ntrebase pe tnr cum o
cheam; dintr-odat, lucrul acesta nu-i mai era tocmai indiferent. Vopseaua
de pe u era scorojit, iar clana slbit te trimitea cu gndul la o floare
ofilit. Scritul discret al uneia dintre foile de tabl ondulat cu care era
acoperit casa i-a dat fiori Threi. Probabil c tnra femeie fusese sectuit
de energie tocmai de casa aceea drpnat.
Dumnezeule! a exclamat ea, urcnd pe platforma de lemn din faa uii.
S-a uitat la Matthew ca s se asigure c nc era acolo i a ciocnit. Dar nu
s-a ntmplat nimic. Apoi a ciocnit i Matthew mai tare, cu pumnul , iar
schiurile portocalii proptite de peretele casei s-au cltinat uor. Dup cteva
176

clipe, au auzit zgomot de pai, care s-au apropiat de u, iar n cele din urm
s-au oprit. Apoi s-a auzit vocea unui brbat mormind ceva ce n-a neles
niciunul dintre ei.
Bun ziua! a zis Thra.
N-a primit niciun rspuns, ns clana s-a rsucit, iar ua s-a deschis
suficient ct s poat fi vzui de brbatul dinuntru. Thra i Matthew au
reuit s-i vad jumtate de fa.
Ce-i? a zis el n danez, pe un ton grosolan.
Doamna e acas? a ntrebat Thra, dndu-i seama c ntrebarea suna
caraghios ar fi trebuit s se strduiasc mai mult la danez n timpul colii.
Doamna? a repetat groenlandezul, fr s deschid ua mai mult. Care
doamn?
Thra s-a gndit c acela era momentul n care i-ar fi prins bine s tie
numele femeii.
Usinna, a riscat ea.
Reacia brbatului i-a luat complet prin surprindere.

177

Capitolul 22
22 martie 2008
Thra se atepta ca, din clip-n clip, canapeaua pe care se aezaser ea i
Matthew s cedeze sub greutatea lor, ceea ce ar fi fost cireaa de pe tort.
nc nu-i revenise dup primirea de care avuseser parte: cnd auzise
numele Usinna, brbatul i pierduse complet cumptul i ncepuse s ipe
asurzitor. Probabil c singurul lucru care l mpiedicase s sar cu pumnii la
ea fusese prezena lui Matthew: cu toate c groenlandezul era destul de
robust, neamul era cu un cap mai nalt dect el. n schimb, i-a descrcat
furia pe u i pe toc, continund s strige la ei. Bineneles c Thra nu
nelegea o vorb din ce spunea, dar era limpede c brbatul le arunca un
noian de insulte i c nu era deloc ncntat de venirea lor. S-a ntors de
cteva ori cu spatele la ei, urlnd i spre interior, probabil ca s-i
mprteasc bucuria cu biata femeie care locuia acolo. n cele din urm,
Matthew s-a sturat i a ipat i el, cerndu-i groenlandezului s tac un pic.
n german. Cnd l-a auzit, brbatul s-a oprit brusc i a dat buzna napoi n
cas. A lsat ua deschis i, cu toate c Thra i-ar fi dorit din tot sufletul s
dea fuga la main, s-a strduit s arunce o privire nuntru, ntrebnd dac
puteau da un telefon. Niciun rspuns. Thra a strigat iari numele Usinna
acum, era aproape sigur c aa o chema pe tnra cu pricina. Dup o clip,
femeia a venit fuga la u i i-a fcut semn Threi s tac, iar aerul ngrijorat
al tinerei a convins-o s nu mai spun nimic.
Faa groenlandezei era umflat, iar pe la colul gurii i se prelingea un
firicel de snge. Avea buza de jos de dou ori mai mare dect atunci cnd se
vzuser prima oar, iar cnd a ajuns n prag, i-a sprijinit unul dintre
antebrae n cealalt mn. Era mbrcat cu nite pantaloni de trening
decolorai i cu un pulover sintetic ponosit, care era att de uzat, nct
aproape c-i dispruse modelul. Cnd Thra i-a spus c ar vrea s dea un
telefon, tnra a refuzat s-i primeasc n cas, spunndu-le c nu era un
moment potrivit. Dar, imediat dup ce le-a rspuns, s-a auzit o u
trntindu-se undeva n cas. La auzul acestui zgomot, atitudinea femeii s-a
schimbat radical, i i-a invitat nuntru. Le-a explicat c brbatul cu care
tria plecase pe ua din spate, aa c puteau s sune, dar s se grbeasc.
Apoi i-a condus n camera de zi, unde au luat loc pe canapeaua ponosit. Pe
msua de lng ea era un telefon.
178

Ce-ai pit? V-a lovit brbatul acela? a ntrebat-o Thra.


Tnra sttea descul n faa lor, pe un scaun pliant din plastic, care i el
cunoscuse zile mai bune.
Se mai ntmpl. O s treac, a zis ea, nfigndu-i degetele de la
picioare n blana de urs polar de pe podea.
mi putei spune cum v cheam? a ntrebat-o Thra, lsnd n seama
lui Matthew ncercarea de a lua legtura cu poliia putea s stea de vorb
cu ofierul de serviciu n englez i, n plus, numai ea era n stare s poarte o
conversaie n danez cu biata femeie.
Oqqapia.
Tnra a dat drumul cotului pe care-l sprijinea cu mna i i-a ndreptat
spatele, ca i cnd i-ar fi dat seama dintr-odat c oferea o privelite jalnic
i ar fi vrut s fac o impresie mai bun.
Thra i-a spus cum i chema pe ei i i-a mulumit nc o dat pentru c-i
primise n cas.
Nu tiu ce ne-am fi fcut dac nu ne-ai fi ajutat. Am adus bani s v
pltim.
Mulumesc, nu-i nevoie, a zis femeia pe un ton sobru. Nu-i vreau,
pentru c nu fac dect s nruteasc lucrurile.
neleg.
Thra nu tia ce altceva ar fi putut s-i ofere femeii la schimb i se simea
uor stnjenit. A hotrt s continue conversaia cu un subiect neutru i a
ntrebat-o despre fetia pe care o vzuse pe snowmobil.
E o feti deosebit, a rspuns Oqqapia, frecndu-i palmele prea
foarte emoionat de prezena lor n living. A fost rnit la fa, i de-aia
arat aa. Ador snowmobilul, iar taic-su ntotdeauna o ia cu el cnd merge
pe undeva. Dar e o feti extraordinar de bun, cu toate c-i mutilat. Biata
de ea
A rostit ultimele cuvinte cu foarte mult afeciune i deja prea s-i
recapete stpnirea de sine.
Thra a profitat de ocazie i a schimbat subiectul:
Ce nseamn Usinna? E un nume?
Judecnd dup reacia ei i a concubinului, foarte probabil c era vorba
de o blasfemie sau un fel de injurie. Poate c Oddn Hildur i-l notase n
agend ca s in minte c nu trebuie s-l foloseasc niciodat.
Oqqapia s-a uitat nc o dat peste umr, ca i cnd s-ar fi ateptat ca
brbatul s i se furieze pe la spate.
Da, e un nume. Un nume de femeie.
Deci Thra nu se nelase.
179

Dar de ce era att de furios brbatul cnd m-a auzit rostindu-l? Am


crezut c ar putea fi numele dumneavoastr.
Femeia i-a trecut vrful roz al limbii peste colul nsngerat al gurii, apoi
peste buza umflat.
N-ar fi trebuit s-i pomenii numele. Naruana e foarte sensibil cnd
vine vorba de ea i, n plus, era deja furios. Ai venit n cel mai prost moment
posibil.
Naruana e soul dumneavoastr? a ntrebat Thra, spernd c nu era
aa. Mi se pare c nu-i un partener de via tocmai potrivit, a adugat ea
ezitant.
Femeia a zmbit uor, suficient ct s-i dezveleasc dinii albi din fa.
ntre ei erau firioare de snge nchis la culoare.
Nu suntem cstorii. Doar locuiete aici, i-a explicat ea, mpingndu-i
n fa maxilarul i micndu-l dintr-o parte n alta, ca pentru a verifica dac
era rupt. De obicei, nu se poart aa, dar, dup cum v-am zis, ai nimerit ntrun moment nepotrivit.
Thra a hotrt s nu comenteze. N-o cunotea pe femeia aceea, nu tia
nimic despre viaa ei i, cel mai probabil, n-avea s-o mai vad niciodat. Cine
era ea s-o judece i s-i dea sfaturi? i oare ar fi fost gata s-i ofere o mn
de ajutor la nevoie? Nu, tnra din faa ei era o adult, iar Thra n-avea de ce
s-i atrag atenia c aceea nu era cea mai dezirabil relaie din lume.
Poate n-ar fi ru s scpai de el, a fost tot ce i-a zis Thra nainte s
schimbe subiectul. De ce-l nfurie att de tare numele Usinna?
Femeia a tcut o clip, uitndu-se stnjenit n ochii Threi. Apoi a
nceput s vorbeasc cu un aer hotrt, cu toate c glasul i tremura uor.
Aa o chema pe sora lui. A murit acum civa ani, iar Naruana a fost
foarte afectat.
neleg.
Oare ce cuta numele acelei femei moarte n agenda lui Oddn Hildur? Cu
coada ochiului, Thra l-a vzut pe Matthew ncercnd pentru a patra oar s
formeze numrul despre care credea c era al poliiei groenlandeze. Dar
nc nu-i rspunsese nimeni.
Cnd a murit? a continuat Thra.
n urm cu aproape cinci ani.
Iar el nc nu s-a mpcat cu asta?
Threi i s-a prut foarte ciudat. Nu tia nicio pereche de frai care s fi
fost att de apropiai, nct unul dintre ei s aib nevoie de ani la rnd
pentru a trece peste moartea celuilalt.
A murit foarte tnr?
180

I-ar fi fost imposibil s estimeze vrsta brbatului care le deschisese: ar fi


putut avea orice vrst ntre douzeci i cinci i patruzeci de ani.
Nu, era mai mare dect el. A murit cnd avea douzeci i ceva de ani,
aproape treizeci.
Matthew a nchis i i-a ntins Threi bucata de hrtie pe care o avea n
fa.
ntreab-o, te rog, dac e ceva n neregul cu numrul sta. Nu-mi
rspunde nimeni.
Thra a ntrebat-o, iar tnra s-a uitat la bucata de hrtie, apoi i-a dat-o
napoi, spunndu-i c, din cte i putea da seama, nu era nimic n neregul
cu numrul. Atta doar c, uneori, putea fi foarte greu s prinzi o legtur
bun, aa c trebuia s mai ncerce. Apoi Matthew i-a cerut Threi s-o
ntrebe dac nu cumva i fusese tiat telefonul. Femeia s-a nroit un pic, dar
le-a explicat c autoritile locale plteau o tax fix pentru serviciile
telefonice ale satului i c totul era n regul. n cele din urm, Matthew a
hotrt s mai ncerce.
Thra a revenit la ce discutau nainte s le ntrerup Matthew.
i cum a murit Usinna? Avea cumva nevoie de snge? Sau suferea de o
boal a sngelui?
Threi i-a trecut prin minte c analizele de snge pomenite n agenda
lui Oddn Hildur aveau legtur cu Usinna. Poate c avusese nevoie de nite
analize, dar problema transportului o mpiedicase s fie tratat la timp. Cu
acest gnd n minte, nu era exclus ca Naruana s-i fi nvinovit pe strini
pentru moartea surorii lui, dei Threi nu prea i venea a crede.
Oqqapia s-a ncruntat cu un aer dezorientat, dar ncrunttura i-a provocat
durere a dus repede mna la maxilar i i-a mngiat pielea umflat.
Moartea ei n-a avut nicio legtur cu o boal de snge. Pur i simplu, a
disprut.
Thra a rmas pe gnduri cteva secunde.
Unde a disprut?
n zona unde v-ai construit tabra. S-a dus acolo, dei fusese prevenit
s n-o fac. Eu n-a merge niciodat acolo.
i apoi ce s-a ntmplat? S-a dus acolo i nu s-a mai ntors? N-a cutato nimeni?
A plecat ntr-o diminea, iar pe sear, cnd au vzut c nu mai apare,
i-au dat seama c nu mai era nicio speran s se ntoarc a doua zi. Nu
avea niciun rost s-o caute, dei Naruana i taic-su au ncercat. Pur i simplu,
dispruse.
i nu i se pare nimnui ciudat c tot dispar oameni n zona aia?
181

Thra era uluit. Oare despre ce era vorba? Nu tia suficient despre
regiunea aceea, ct s-i dea seama care erau principalele pericole cu care se
confruntau oamenii. S-a gndit la avalane i la uri polari, dar despre
lucrurile astea s-ar fi putut vorbi n termeni simpli, fr s fie nevoie s se
spun c locul acela era blestemat sau ru.
Se vedea clar c ntrebarea Threi o iritase pe Oqqapia.
Bineneles c tuturor ni se pare ciudat. Tocmai de aceea nici nu
mergem acolo i ncercm s-i prevenim i pe alii s n-o fac. A fost unul
dintre primele lucruri pe care le-am nvat cnd eram mic.
Nu m refeream la oamenii din sat, ci la poliie i la celelalte autoriti.
Nu fac cercetri atunci cnd dispare cineva?
Femeia a cltinat din cap i s-a uitat la Thra cu un aer nedumerit.
Pi, de la cine s afle?
La cellalt capt al canapelei, Matthew a oftat, renunnd la ncercrile de
a lua legtura cu poliia. Poate c aa se explica de ce oamenii din zon nu
erau nclinai s raporteze persoanele disprute.
Deci moartea acestei femei n-a fost niciodat adus la cunotina
autoritilor? a ntrebat Thra.
Nu tiu, s-ar putea. Nu triam cu Naruana pe-atunci, i-a explicat
Oqqapia, lingndu-i buzele, dar sngele deja se oprise poate c i
amintirea btii ncepea s dispar. Ne-am apropiat dup ce-a disprut
Usinna. El rmsese pe drumuri, iar eu motenisem casa asta de la mama.
Dup expresia Threi, Oqqapia i-a dat seama c acesteia i se prea un
aranjament neconvenabil, apoi a adugat:
Uneori, lucreaz n port i vine acas cu foci i pete.
Brbatul acela ar fi trebuit s fac mult mai mult pentru gospodrie dac
ar fi vrut ca Thra s-i nchirieze fie i garajul, dar poate c asta nu arta
dect c ntre situaia ei i a Oqqapiei erau diferene extrem de mari.
Ci oameni au disprut acolo? a ntrebat ea.
Nu muli. Nu-mi aduc aminte de altcineva n afar de Usinna i de
oamenii din tabr. Noi toi avem grij s ne inem departe de locul la, aa
c nu prea ajunge nimeni acolo: turitii vin extrem de rar pe-aici.
Dar fiica lui Igimaq, vntorul despre care mi-ai povestit?
Fiecare rid de pe chipul lui rmsese bine ntiprit n mintea Threi, cu
toate c, de obicei, avea probleme n a reine feele oamenilor; i amintea
foarte bine mna lui mutilat i ochii lui de un cprui att de nchis, nct
preau negri.
Usinna era fiica lui Igimaq. Iar Naruana e fiul lui.
Deci erau una i aceeai persoan.
182

Ce credei c se ntmpl de fapt? Credei c sufletele celor care au


murit de foame cu ani n urm au nceput s ucid oameni?
N-avea cum s fie asta: banca nu putea fi salvat de la plata asigurrii cu o
astfel de explicaie.
Da, aa cred. E un loc ru, dar nu tiu exact ce se ntmpl i nici nu
vreau s aflu. Poate c sufletele lor i ademenesc pe oameni printre stnci
sau i transform n animale. Pe-aici se mai ntmpl lucruri dintr-astea.
Poate c nu i n ara dumneavoastr, dar la noi, da.
Eu cred c exist o alt explicaie, una mai puin neobinuit.
Thra i-ar fi dorit ca Matthew s le neleag discuia: cu siguran ar fi
fost mai puin iritat de telefon, dac ar fi putut urmri conversaia. i prea
ru pentru el i tia c, n locul lui, s-ar fi nfuriat la culme i ar fi nceput s
dea cu receptorul n braul canapelei.
Dar cum de s-a dus Usinna n locul la, din moment ce, nc din
copilrie, e ntiprit n mintea tuturor stenilor c nu trebuie s pun
piciorul acolo? Avea un scop anume?
Probabil uitase c era un loc periculos. A plecat din sat de mic: a fcut
coala la Nuuk, apoi s-a dus la facultate la Copenhaga. Era foarte deteapt.
Deci era n vizit?
Nu venea des pe-aici poate o dat pe an. i plceau satul i oamenii de
pe la noi, dei tia c n-avea s se mai ntoarc niciodat aici. Cnd a
disprut, fcea nu tiu ce studiu, care cred c avea legtur cu mina. Un
studiu de biologie, dac nu m-nel.
Deci Usinna fcuse cercetri n zona aceea, care avea o reputaie att de
proast n rndul localnicilor? Thra se strduia s-i pun ntrebri cu mult
precauie, de team ca nu cumva s dea impresia c ridiculizeaz folclorul n
care Oqqapia prea s cread cu trie.
Studia cumva urii polari sau ceva asemntor, i de-aia s-a dus n
zona interzis?
Oqqapia a cltinat din cap i s-a uitat la Thra cu un aer revoltat.
Nu, fcea un studiu despre naterile de la noi din sat i dintr-un sat
aflat mai la nord.
Despre nateri? s-a mirat Thra, ntruct nu vzuse multe animale
printre troiene. Adic despre nateri umane?
Daneza Threi nu era suficient de bun ct s tie dac se folosea acelai
cuvnt i cnd era vorba despre animale: poate c studiul se referea la foci
sau alte mamifere.
Da, exact. La noi n sat nu s-au mai nscut biei de muli, muli ani. Iar
Usinna voia s afle de ce.
183

Thra a rmas pe gnduri o clip. Dintr-odat, i-a adus aminte c nu


vzuser dect fete prin sat. Bineneles c putea foarte bine s fie o
coinciden, dar n-avea niciun motiv s pun la ndoial spusele femeii.
i avea cumva o teorie despre cauzele fenomenului?
Ah, n-am nicio ndoial c avea, dar n-a putea s v spun care era, a
zis Oqqapia, plecnd capul. Oricum, eu n-o s am copii, aa c nu prea m
intereseaz care-i explicaia.
Matthew a trntit receptorul n furc i s-a ntors spre Thra.
Ai luat agenda din main? Vreau s ncerc i numrul pe care l-ai gsit
n ea.
Thra a scos agenda din buzunarul salopetei pe care dei nu fuseser
invitai s se dezbrace i-o dduse jos pn la bru. Matthew a ridicat
receptorul, a format numrul i, dintr-odat, a zmbit cu un aer victorios.
Merge! Dar sun ocupat.
Pe cine sun? a ntrebat Oqqapia, care nu nelesese ce-i spuseser.
Thra a luat agenda i i-a ntins-o femeii. I-a artat numrul i a ntrebato dac l recunoate. Oqqapia a tcut cteva clipe, apoi a zis pe un ton
suspicios.
De unde avei numrul sta?
Asta e agenda femeii care a disprut din tabr. Recunoatei
numrul?
Thra a luat agenda i i-a dat-o iari lui Matthew, ca s mai ncerce.
Da, a rspuns Oqqapia, care dintr-odat prea s-i fi pierdut
ncrederea n Thra. E numrul meu.
Tot ocupat, a zis Matthew, care deja se nveselise.
Nu-i deloc surprinztor: suni chiar la numrul de pe care suni.
Lui Matthew nu-i venea s cread.
Glumeti.
A pus receptorul n furc, a nchis ochii i-a dat capul pe spate. Dup ce ia revenit, a copiat numrul din agend pe bucata de hrtie pe care era notat
i numrul poliiei. Apoi a ridicat iari receptorul i a ncercat n continuare
s ia legtura cu autoritile.
Thra nu i-a putut stpni un zmbet, dar n-a comentat nimic, apoi s-a
ntors spre Oqqapia.
Cum de-a ajuns numrul dumneavoastr n agenda asta? V-ai ntlnit
vreodat cu femeia care a disprut?
Se poate. Nu-mi dau seama, a zis Oqqapia cu un aer dezorientat,
evitnd privirea Threi n timp ce vorbea. Nici mcar nu tiu cum arta
Adic nu tiu cum arta femeia care a disprut.
184

Deci v-ai ntlnit cu o femeie din tabr? a continuat Thra, ncercnd


s-i stpneasc valul de enervare care o copleise dintr-odat.
Canapeaua era incomod, picioarele i fierbeau n salopet, i deja
ncepea s nu mai aib rbdare cu rspunsurile vagi ale Oqqapiei.
Da, dar nu-mi aduc aminte cum o chema. N-am vzut-o dect o dat, i-a
explicat femeia, iar chipul i s-a luminat brusc: Dar mi aduc aminte numele
brbatului care a adus-o aici. El ar putea s v spun cine era.
Un brbat? Ce brbat?
Arnar, domnul de la Alcoolicii Anonimi, a zis Oqqapia, pronunndu-i
numele incredibil de bine, dat fiind c nu tia deloc islandez. Venea deseori
n vizit la Naruana. l ajuta s se lase de but. A adus cri i brouri care ar
fi trebuit s-l ajute. Odat, a venit cu el i o femeie, poate cea care a disprut.
Au trecut vreo ase luni de-atunci. i, din cte-mi aduc aminte, atunci n-au
vorbit numai despre alcool, ci i despre Usinna. Nu tiu cum au ajuns s
discute despre ea, dar tiu c, la un moment dat, femeia a ntrebat despre
fetia care fusese transportat de urgen la spital. Voia s tie cum se mai
simte i, din una-n alta, au ajuns i s discute despre problema satului
nostru: c aici nu se nasc dect fete poate se gndea c ar putea s se
molipseasc i ea de fenomenul sta ciudat. Nimeni nu vrea doar fete: nici
groenlandezii, nici strinii.
Thra era sigur c Oddn Hildur avea i alte preocupri n afar de sexul
ftului. Dac Thra ar fi plnuit s fac nc un copil, cu siguran s-ar fi
interesat de toate fenomenele neobinuite n legtur cu naterile
nregistrate n zona n care locuia.
Iar Naruana a vorbit despre sora lui fr s-i piard cumptul, cum i
s-a ntmplat cu noi?
Naruana l considera pe acest Arnar prietenul lui. Se bucura cnd
venea s-l viziteze i avea ncredere n el. Cred c i fcea plcere compania
lui Arnar, cu toate c n-avea de gnd s se lase de but. Se simea n largul lui
s stea de vorb cu el, ntruct era prietenos i nu ne judeca pentru modul
nostru de via.
S-a rsucit n scaun i a scos o hrtie mpturit din buzunarul de la spate.
M gndesc s ncerc i eu tratamentul sta. Vreau s fac ceva cu viaa
mea, la fel ca Usinna. A putea reui dac m-a lsa de but. i eu sunt
deteapt.
Se uita la broura aceea ca i cnd ar fi coninut o vraj care putea s
schimbe totul. Thra spera din tot sufletul s fie aa. Oqqapia i-a luat
privirea de la brour, iar cnd s-a uitat iari la Thra, prea s fi observat
ndoiala din ochii ei.
185

Sunt sigur c pot s nv. M-am uitat prin crile Usinnei i am


neles destul de mult din ele.
Thra i-a vorbit pe ndelete, dei era din ce n ce mai ncntat c, n cele
din urm, lucrurile ncepeau s se limpezeasc.
Bineneles c poi s nvei. Dac tii s citeti i poi s memorezi
informaii, toate drumurile i sunt deschise.
Apoi a adugat cu mult grij:
Despre ce cri e vorba? Usinna a lsat cumva n urm ceva legat de
studiile ei?
Da. M rog, nu aici, dar le-a adus Naruana cnd s-a mutat la mine. A
adus i o mulime de alte lucruri pe care le avea la maic-sa, a zis ea, fcnd
semn cu mna spre blana de urs polar de pe podea. A mpucat ursul sta
cnd avea doar doisprezece ani. Ar fi fost un mare vntor, dac n-ar fi
Dar glasul i s-a stins.
n sfrit! a strigat Matthew, ridicndu-se de pe canapea cu un aer
triumftor. Sun! a zis el, apoi a sprijinit receptorul cu umrul i a vrt
hrtia cu numerele napoi n portofel.
Bineneles c Thra s-a bucurat, dar nu voia s rateze ocazia de-a arunca
o privire prin documentele Usinnei, n caz c se aflau printre crile de care
pomenise Oqqapia. Era puin probabil s conin date despre zon, dar
exista totui o speran.
A putea vedea i eu crile astea? tii dac a lsat n urm i nite
nsemnri?

186

Capitolul 23
22 martie 2008
Threi i se prea incredibil de frig n cldirea de birouri, dar Fririkka i-a
explicat c, atunci cnd temperatura dinuntru scdea foarte mult, sistemul
termic pe baz de curent avea nevoie de o perioad mai lung ca s
nclzeasc toate cldirile. ns Thra spera c aveau s plece de-acolo
nainte s se nclzeasc de-a binelea. i-a strns mai bine bluza de ln cu
cteva numere mai mari pe care o gsise ntr-un birou, pe speteaza unui
scaun. nainte s-o mbrace, se uitase cu grij pe etichet s vad a cui era,
pentru c o ngrozea ideea de-a mai purta haine ale unor oameni care
aproape sigur muriser nu era chiar att de frig ca s mai fac asta.
Pi, i cnd vin? a ntrebat Fririkka.
Se strnseser cu toii n sala de edine, unde specialista n geologie
sttea lng fereastr, uitndu-se afar.
N-ar trebui s le ia att de mult s ajung de la Angmagssalik pn aici
n caz de urgen, a continuat ea. Ar trebui s aib prioritate la elicoptere.
La fel ca toi ceilali, i ea atepta cu nerbdare s vin poliia, dar, spre
deosebire de ei, nu se strduia deloc s ascund acest lucru. Dup ce
Matthew reuise s ia legtura cu un poliist care vorbea acceptabil engleza,
i se ceruse s se ntoarc n tabr i s strng toat lumea n cldirea de
birouri, astfel nct locul unde fusese gsit cadavrul s fie afectat ct mai
puin. i deja se fcuser trei ore de cnd ateptau n sala de edine.
Le ia ceva timp s se pregteasc de plecare, a zis Matthew, stul de
vicrelile Fririkki ba se plngea c trecuse mult timp, ba c vremea
putea s se schimbe n orice clip.
Ce-o s mncm dac nu ajung azi? Toat mncarea e n cealalt
cldire, a bombnit i Bella. Mi-ajung problemele de pn-acum, n-am de
gnd s mai i mor de foame.
Atunci o s aduc ceva de mncare din buctrie, i-a rspuns Matthew,
care sttea la masa de edine i se uita la Finnbogi.
Medicul cerceta cu atenie documentele Usinnei, pe care Thra reuise s
le ia de la Oqqapia n dimineaa aceea. La nceput, Matthew i Thra
ncercaser s-i fac singuri o idee despre datele pe care le conineau, dar
n scurt vreme s-au mpotmolit i l-au rugat pe doctor s preia sarcina de-a
le examina. Mai ncolo, Bella avea s fotocopieze documentele, ntruct
187

Thra promisese c avea s le napoieze cu prima ocazie. Oqqapia nu voia ca


Naruana s descopere c dduse din cas cutia cu dosare i, cu ct cutia
rmnea mai mult la Thra, cu att era mai probabil ca el s-i observe lipsa.
Dar nu putem s mergem n buctrie. Doar ne-ai spus c poliia ne-a
interzis asta, a intervenit Fririkka, ntorcnd capul spre Matthew.
Vocea ei prea gata s se frng.
Totul o s fie bine, i-a rspuns el, oftnd. Or s ajung aici imediat.
Femeia a deschis gura ca i cnd s-ar fi pregtit s obiecteze, dar Thra ia luat-o nainte.
Fririkka, de ce nu ne-ai zis niciodat c Arnar avea cunotine n sat?
Ai susinut c angajaii de-aici nu aveau niciun fel de legtur cu localnicii,
exceptnd scurtele ntlniri de genul celor pe care le-am avut noi n
expediia asta.
Apoi i-a aruncat o privire acuzatoare i lui Eyjlfur, care era absorbit de
laptopul su.
Lucrul sta e valabil i pentru tine.
Fririkka a tcut cu un aer ruinat, iar Eyjlfur s-a uitat la Thra i i-a
spus:
Habar n-aveam de chestia asta, aa c n-ai de ce s-mi faci reprouri.
Nu l-am vzut niciodat cu cineva din sat i nu l-am auzit niciodat
pomenind de vreun localnic. Dac se ntlnea cu btinaii, nu s-a ntmplat
ct am fost eu aici.
Apoi a aruncat o privire spre colega lui, care se ntorsese iari spre
fereastr, roie la fa.
Ea a fost aici mult mai mult dect mine.
Ce-ai de zis n aprarea ta, Fririkka? De ce nu ne-ai spus niciodat
chestia asta? a insistat Thra.
Specialista n geologie s-a ntors iari spre ei.
Nu mi-am dat seama c e important. i, dac-mi aduc bine aminte, tu ai
ntrebat dac a lucrat vreun groenlandez aici, ceea nu s-a ntmplat, s-a
scuzat ea, apoi a inspirat adnc, iar Thra spera s nu se pregteasc pentru
o nou criz de plns. Din cte tiu, s-a dus n sat de cteva ori, n zilele de
duminic, dar nu mi-a povestit multe despre vizitele lui i nu mi-a zis
niciodat c-ar fi avut vreun prieten acolo. Cred c ncerca s pun bazele
unui grup al Alcoolicilor Anonimi. ns n-am fost niciodat cu el, aa c asta-i
tot ce tiu.
S-a luminat brusc la fa, ca i cnd i s-ar fi aprins un becule n cap.
Dar bineneles c-l putei ntreba pe el cnd ne ntoarcem n Islanda.
Dar prietena ta? Oddn Hildur i-a zis vreodat c a fost cu el n sat?
188

Fririkka s-a ncruntat i iari s-a aprins la fa ai fi zis c pleoapele ei


palide erau date cu fard rou.
Poftim?
Thra a repetat, ntrebndu-se dac nu cumva era posibil s fi fost vorba
de o alt femeie. Dac nici Oddn Hildur, nici Fririkka nu se duseser cu
Arnar n vizit la Naruana, nu rmnea nimeni altcineva, pentru c erau
singurele femei care apreau n organigrama taberei.
E posibil s se fi dus acolo fr s-i spun? a adugat Thra.
Fririkka era nesigur:
Pi, nu prea cred, dar e drept c nici n-am fost cu ea n toate
duminicile. De exemplu, am fost bolnav cteva zile, i nu-i exclus ca n
perioada aia s fi mers n sat. i totui, sunt sigur c nu mi-a povestit nimic
de genu sta.
Ce ciudat! a exclamat Thra pe un ton iritat. A fi crezut c noile
subiecte de conversaie erau ct se poate de binevenite n tabr.
Alvar i-a dres glasul ca s le aminteasc de prezena lui. Timid cum era,
avea tendina de a se face una cu mediul n care se ntmpla s fie.
E ceva de but pe-aici? Mi-e foarte sete.
Finnbogi i-a ridicat privirea din dosare:
S nu bei nimic de-aici. Tot ce-i n frigiderul la mic e vechi, i ar fi prea
riscant. Va trebui s aduci de-afar nite zpad.
Cu siguran nu era cel mai ciudat sfat pe care l primise n viaa lui,
pentru c Alvar s-a ridicat n picioare fr s se plng i a ieit din camer.
Chiar nu mai e nimic altceva? a ntrebat Bella. i eu mor de sete, dar nu
mi-am dat seama dect acum, cnd a vorbit Alvar. i totui, n-am de gnd smi nclzesc o mn de zpad, a pufnit ea.
Atunci o s rabzi de sete, a zis Finnbogi fr ca mcar s se uite la ea.
Apoi s-a cufundat iari n lectur, iar dup o vreme a nchis un dosar,
ridicndu-i pe frunte ochelarii pentru citit stteau mai bine acolo dect pe
nas, dat fiind c unul dintre braele lor era stricat. n cele din urm, s-a
ntors spre Matthew i i-a spus:
Vii cu mine pe hol s discutm ceva? O s-avem mai mult linite acolo.
Deci Fririkka i Bella au nceput s-i calce pe nervi i pe ceilali, i-a zis
Thra n sinea ei n timp ce-i urma pe medic i pe Matthew afar din camer.
Nu tiu ct de multe e bine s dezvlui de fa cu toat lumea, a zis
Finnbogi dup ce-a nchis ua i i-a condus civa pai pe coridor. Dar cred
c nu e bine s vorbim despre nimic ieit din comun de fa cu Fririkka. Sar putea s-i piard cumptul.
Ai gsit ceva n dosare? a ntrebat Thra, cuprinzndu-i trunchiul cu
braele pe coridor era i mai frig dect n sala de edine.
189

nc n-am terminat cu ele, dar cred c am parcurs ce era mai


important. O parte din date m depesc ceea ce, sincer s fiu, mi se pare
destul de surprinztor , aa c am cercetat cu atenie fiecare detaliu.
Studiul pe care-l fcea aceast Usinna nu era o tem pentru liceu sau un
referat pentru facultate, pentru c are o baz teoretic mult prea complicat.
Dar are vreo legtur cu zona asta? a intervenit Thra dorea s-l
opreasc nainte s intre n datele tehnice ale cercetrii.
Da i nu. Ipoteza de lucru a studiului este c anumite toxine artificiale
din alimentaie pot afecta genul ftului. Aceste toxine sunt poluani organici
care nu se descompun n natur, aa c se acumuleaz n lanul trofic, iar de
cele mai mult ori ajung n mare. Cu ct ajung mai sus n lanul trofic al mrii,
cu att concentraia lor e mai mare, prin urmare, cele mai mari cantiti se
gsesc la suprafaa apei, unde triesc animalele mai dezvoltate. E vorba
despre substane precum DDT, bifenili policlorurai care sunt folosii ca
agent de congelare , chimicale ignifuge i ali compui care afecteaz
sistemul endocrin. Se tie de mult vreme c n organismul focilor i al
urilor polari se gsete un nivel ridicat al acestor toxine de un milion de
ori mai mare dect n plancton, de exemplu. Iar carnea acestor animale este
principalul aliment n dieta inuiilor, aadar, nu-i tocmai surprinztor c
sunt cei mai afectai de aceast poluare.
Asta da ironie a sorii, ntruct nu cred c exist oameni care s
polueze mai puin dect ei, a zis Thra, care nu auzise niciodat despre
problema asta, ntruct nu se omora cu tirile, ci se mulumea s arunce o
privire pe titlurile principale din ziare.
Medicul era i el indignat.
Da, ntr-adevr. Se crede c, dac toxinele sunt prezente n exces n
primele sptmni de sarcin, pot fi transmise ftului prin sngele matern.
Odat ajunse n el, copiaz hormonii care controleaz sexul copilului i
mpiedic formarea unui ft de sex masculin. Statisticile cu privire la
raportul dintre sexe n zona arctic sprijin aceast teorie. n rndul
inuiilor din Rusia i din Groenlanda, din trei nou-nscui, doar unul e biat.
Iar n unele sate, nu se nasc biei deloc cum pare s fie cazul n zona asta.
Expresia lui Matthew ddea de neles c situaia i se prea
ngrijortoare.
Copiaz hormonii care controleaz sexul copilului? E vorba de un fel
de schimbare de sex care are loc n uter?
Nu, nu tocmai. n primele sptmni de dezvoltare, feii masculini i
feminini sunt identici, iar organele genitale ale celor dou sexe se formeaz
din aceleai celule. Potrivit statisticilor realizate de-a lungul timpului, chiar
i fr aceti poluani, la nivel mondial se nasc mai multe fete dect biei.
190

Diferena e foarte mic, dar e n continu cretere n ntreaga lume. Am gsit


n dosarele Usinnei un articol potrivit cruia, ncepnd din 1970, n Japonia
i Statele Unite se nasc n fiecare an cu aproximativ 250 000 mai puini
biei dect fete. Pn acum, nimeni n-a reuit s explice aceast evoluie,
dar e posibil s fi avut un rol i poluanii n cauz. Bineneles c aceste
chimicale produc multe alte daune mediului natural, dar ntr-o societate de
vntori, n care brbaii sunt cei care fac rost de hran, problema
modificrii sexului este extrem de important.
La fel de important ca oriunde altundeva, a adugat Thra. Nicio alt
comunitate nu-i dorete s i se dezechilibreze raportul dintre sexe.
Nu, bineneles c nu, a zis doctorul. Dar deocamdat este doar o
teorie, iar studiile acestei femei ncercau s demonstreze c exist dovezi n
acest sens.
Un sat n care nu se nasc dect fete nu e o dovad suficient de
puternic? a ntrebat Matthew.
Finnbogi a zmbit cu un aer condescendent.
Luat n sine, lucrul sta nu dovedete nimic despre relaia dintre
aceste substane i raportul numeric dintre sexe. Dezechilibrul despre care
vorbim ar putea fi provocat de cu totul altceva. Pentru a demonstra teoria n
cauz e nevoie, ntre altele, de recoltarea unor probe de snge de la mamele
fetelor, iar Usinna tocmai asta fcea.
Aa se explica nsemnarea din agenda lui Oddn Hildur n legtur cu
Usinna analize de snge.
i a reuit s demonstreze ceva? a intervenit Thra. A recoltat probele
de snge?
Finnbogi a inspirat adnc nainte s continue:
Am gsit o list care, dac nu m nel, conine numele mamelor, i nu
e niciuna n dreptul creia s nu apar cte o bif. Deci probabil c a recoltat
probele, ns n-am gsit consemnat niciun rezultat al analizelor. E foarte
puin probabil s fi avut aici echipamentul necesar pentru a identifica
substanele cu pricina. Nu tiu dac a fcut mai multe drumuri pn aici,
pstrnd mostrele n alt parte, sau dac nc erau aici atunci cnd a
disprut. Oricum, nu conteaz, pentru c pot fi recoltate oricnd unele noi.
Altfel zis, nimic din toate astea nu ne poate ajuta s aflm ce s-a
ntmplat aici? a zis Thra pe un ton uor dezamgit cu toate c teoria era
interesant, nu prea s schimbe cu ceva situaia n care se afla banca. M
ntreb de ce-o fi venit n locul sta, c doar nu se gndea c-o s gseasc
niscaiva mame n tabr.
nc n-am terminat, a ntrerupt-o medicul, pe un ton nerbdtor.
Usinna voia s caute cadavrele primilor locuitori din zon, care au murit la
191

nceputul secolului trecut, ca s demonstreze c nivelul toxinelor din sngele


localnicilor a crescut. Se pare c primii coloniti au fost ngropai undeva n
apropiere.
Matthew i Thra se uitau int la medic. Matthew a fost primul care a
deschis gura:
Snge? Dup atta timp, din oamenii ia n-au mai rmas dect
scheletele, nu?
Finnbogi a ridicat din umeri, iar ochelarii i-au czut de pe frunte pe nas. Ia pus la loc i a continuat:
Am gsit scoase la imprimant nite e-mailuri schimbate ntre Usinna
i coordonatorul ei de la universitate. n ele, Usinna spune c are suficiente
motive s cread c unii dintre primii coloniti nu fuseser ngropai n
pmnt; muriser n toiul iernii i fuseser ngropai n zpad. Din emailurile cu pricina pare s rezulte i c tia unde se aflau aceste morminte
temporare, cu toate c nu d nicio informaie despre amplasamentul lor.
Deci cadavrele au fost puse la ghea, ca s zic aa, urmnd ca, dup venirea
primverii, s le gseasc locuri de veci propriu-zise. Iar Usinna credea c
aceti coloniti nu mai apucaser s fie ngropai n pmnt.
Primvara n-a mai venit, a observat Thra, amintindu-i ce scria n
cartea din sala de mese. Cel puin, nu pentru colonitii care ar fi trebuit s-i
ngroape, dat fiind c-au murit i ei. Potrivit textului pe care l-am citit n ghid,
civa dintre ei au disprut. Printre ei se aflau un copil i mama lui poate
c pe ei spera Usinna s-i gseasc.
Nu neleg un lucru, a intervenit Matthew, care ascultase conversaia
cu atenie. Cum de-i nchipuia Usinna c tie unde erau ngropai, din
moment ce toi colonitii muriser? Thra, mi-ai zis c dup iarna aceea, nu
s-a mai auzit nimic de ei. Nu neleg de unde-a aflat ea c unele cadavre
fuseser ngropat n ghea, cu att mai puin unde anume.
Thra nu tia ce s-i rspund, i nici doctorul nu-i putea da seama de
unde obinuse Usinna aceste informaii.
n orice caz, cred c acum avem o explicaie pentru oasele pe care leam gsit n sertarele birourilor, a zis Finnbogi.
Sunt ale celor care au murit aici n urm cu o sut de ani? a ntrebat
Thra, creia i se prea o ipotez foarte probabil. Dar nu prea s-ar fi putut
obine snge din ele
Nu, dar se pare c aparineau unei singure persoane. n ultimul
deceniu, stratul de zpad s-a subiat considerabil. S-ar putea ca tot ce a fost
adnc ngropat n ghea pn acum s nceap s ias la suprafa. Deci
cred c oasele sunt mai recente dect mi-am nchipuit iniial. i nu-i exclus
ca n ghea s se afle i alte cadavre, care nc n-au ieit la suprafa.
192

Fotografia cu mna pe care ai gsit-o n computer s-ar putea s nfieze


nc un cadavru care a fost ngropat la o adncime mai mare i care tocmai
de aceea n-a intrat n putrefacie, ci a rmas congelat.
i asta ce nseamn? a ntrebat Thra, simind c deja o lovise o durere
de cap care se nteea cu repeziciune n scurt vreme, avea s ia un
calmant, chiar dac ar fi trebuit s-l nghit cu o mn de zpad. Dac locul
sta e plin de cadavrele primilor coloniti, nu poi permite continuarea
lucrrilor n condiiile n care au nceput s ias la suprafa.
Matthew s-a luminat:
Ai dreptate! Nu cumva cadavrele sunt ncadrate la categoria vestigiilor
arheologice?
Thra nu era foarte sigur, dar i se prea destul de probabil.
S sperm. Cred c povestea asta e un temei suficient pentru a negocia
o amnare cu Arctic Mining.
Se simea uurat, dar a trebuit s-i aduc aminte c statutul cadavrelor
nu era o certitudine, ci doar o presupunere.
i s sperm c, atunci cnd zona va fi cercetat n amnunt, vor fi
gsii i Oddn Hildur i cei doi muncitori, a adugat ea. Altminteri, nu cred
c ceilali angajai se vor ntoarce aici. Iar dac nu vor s revin n tabr,
nicio amnare din lume nu ne va fi de folos proiectul nu va fi dus la bun
sfrit fr muncitori.
Tare a vrea s m uit nc o dat la brbatul din frigider, a zis
Finnbogi. Abia dac am reuit s arunc o privire. Dup ce vine poliia, nu
vom mai avea ansa asta, i nu putem fi siguri c-o s obinem de la ei
informaiile de care avei nevoie pentru soluionarea cazului.
Ce informaii? a ntrebat Matthew cu un aer circumspect, care Threi i
se prea pe deplin justificat oare doctorul ncerca s profite de situaie,
mascndu-i curiozitatea medical n spatele interesului pentru soarta
bncii i a proiectului minier? Crezi c-am putea avea nevoie de vreo
informaie pe care poliia groenlandez ar refuza s ne-o pun la dispoziie?
Medicul probabil c le-a intuit nencrederea.
n dosarele Usinnei era mai mult dect v-am spus pn acum. De
exemplu, erau indicaii pentru prevenirea mbolnvirii cu gripa aviar.
Finnbogi a fcut o pauz i le-a aruncat o privire plin de neles.
Nu vreau s fac speculaii deplasate, dar mi-a trecut prin minte c e
posibil ca i cei doi muncitori s-o fi contractat. Din cte tiu, pn n prezent
nu s-a diagnosticat niciun caz ntr-o zon att de nordic, dar asta nu
exclude ipoteza mea. Poate c i brbatul din camera frigorific a murit tot
de aviar. Nu vreau dect s examinez cadavrul ca s vd dac nu cumva
gsesc vreun indiciu al cauzei morii. Groenlanda are un trecut ciudat n
193

ceea ce privete epidemiile, dat fiind c aezrile de-aici sunt att de izolate
de restul lumii. n 1962, o treime din populaie s-a mbolnvit grav de pojar,
care pn atunci afectase doar o mic parte a rii. Deci nu-i exclus s fie
vorba despre o boal obinuit care s fi aprut aici pentru prima oar. Numi dau seama ce boal ar putea fi, dar gripa aviar ar putea face prpd n
rndul btinailor. Nu trebuie dect s v amintii de gripa spaniol, despre
care unii cred c, de fapt, a fost grip aviar: imediat dup al Doilea Rzboi
Mondial, a fcut 100 de milioane de victime n toat lumea. ntmplarea face
s nu fi ajuns pn aici, dar mi nchipui c-ar fi avut consecine devastatoare.
Se prea poate, dar nu gripa aviar i-a omort pe cei doi muncitori, a zis
Thra pe un ton hotrt. n primul rnd, unde le sunt cadavrele, dac au
murit din cauza unei boli? Iar n al doilea rnd, pe-aici nu sunt psri. Sau cel
puin eu n-am vzut niciuna pn acum.
Ar fi putut mnca pui infestat, i-a rspuns Finnbogi, ntorcndu-se spre
Matthew. S mergem s aruncm o privire. Oricum, am intrat o dat n
camera frigorific, aa c nu putem face mai multe stricciuni dect am fcut
deja.
Matthew a cedat. Dar cnd au ridicat folia de plastic de pe cadavru, le-a
fost limpede c nu gripa aviar era cauza morii. Brbatul avea n piept o
gaur att de mare, nct puteau vedea prin ea podeaua acoperit cu gresie
albastr.

194

Capitolul 24
22 martie 2008
Hotelul din Kulusuk nu putea fi inclus n categoria celor mai bune din
lume, dar era curat i ngrijit i, lucrul cel mai important, avea du. Thra
spera ca apa cald s nu fie foarte scump, pentru c pur i simplu nu-i
venea s mai ias de sub jetul fierbinte. Spuma de spun se prelingea n cada
smluit n timp ce Thra ncerca s curee stratul de murdrie care i
imagina c i se depusese pe tot corpul de cnd se splase ultima oar. I se
prea c groaza pe care o trise n tabr i se lipise de piele i nu se mai lua.
Dac ar fi reuit s-o ndeprteze, poate c ar fi putut terge i amintirea
gurii din cadavrul bietului om, care zcea ntr-o lad frigorific de la
captul lumii. tia c nu era dect o iluzie pricinuit de oboseal i foame,
dar asta n-o mpiedica s-i curee trupul iar i iar. n cele din urm, a rmas
fr energie; a pus spunul jos i a nchis ochii, lsnd apa s-i mngie
trupul. i totui, nu putea rmne sub du pn aveau s plece din
Groenlanda, aa c, n cele din urm, Thra s-a linitit i a oprit apa. A ieit
din cabin cu trupul aburind i s-a nfurat ntr-un prosop mare. I s-a fcut
pielea de gin din pricina aerului rece care intra pe fereastr din fericire o
lsase deschis, altminteri baia ar fi fost acum o adevrat saun. n timp cei tergea prul, a aruncat o privire n dormitor i l-a vzut pe Matthew
dormind direct pe plapum. Deci de-aia nu venise s vad de ce nu mai ieea
odat din baie. Era trziu, iar ora de odihn care li se dduse nainte de cin
trecuse demult, aa c rataser masa. Cin poate nu era tocmai cuvntul
potrivit fusese, de fapt, o gustare de la miezul nopii. Ziua pruse nesfrit
i uitaser sau nu avuseser timp s ia prnzul. Dup ce se ntorseser n
cldirea administrativ, se ntmplaser att de multe lucruri, nct detaliile
precum mncarea li se pruser neglijabile.
Poliia venise la o or dup ce Thra, Matthew i Finnbogi se ntorseser
din expediia lor tiinific n camera frigorific. Thra fusese att de ocat
de ce gsiser sub folia de plastic, nct trebuise s se ntind pe podeaua
din sala de edine. Acum regreta c nu urmase sfatul lui Matthew de a
rmne afar. Gaura din cadavru era att de incredibil, nct i-a luat mult
timp s accepte ce vedea peste umerii lui Matthew i Finnbogi. Rana era
destul de curat, iar marginile nu erau deloc zdrenuite, aa cum s-ar fi
ateptat. n mod ciudat, ceea ce fcea ca rana s fie att de nfiortoare era
195

faptul c avea marginile foarte netede: brbatul semna cu un personaj de


desene animate n care se trsese cu tunul, atta doar c nu era nimic
amuzant. Nu numai Threi i se pruse o privelite tulburtoare nici pe
chipurile poliitilor venii de la Angmagssalik nu se vedea vreo urm de
zmbet.
n timp ce Thra i punea o fust i o bluz elegant spera s fie n
regul, din moment ce se afla ntr-un hotel , i-a amintit cum i interogaser
poliitii. La faa locului fusese trimis un grup alctuit din cinci oameni;
veniser cu acelai elicopter care i adusese i pe ei n tabr i cruia i se
ceruse s atepte la faa locului. Doi dintre ei erau piloi, iar ceilali, poliiti:
doi groenlandezi i un danez. Thra fusese interogat de unul dintre
groenlandezi i, cu toate c acesta se purtase extrem de politicos, s-ar fi
putut lipsi bucuroas de aceast experien. Mai luase parte la interogatorii
de cteva ori, dar ntotdeauna n rolul de avocat din oficiu. De fapt, era
destul de interesant s fii interogat, dei probabil trebuia s mai treac nite
timp nainte s ajung i ea la aceast concluzie. Se purtase exact ca
majoritatea clienilor ei, agitndu-se prea mult i ncercnd prea insistent s
dea o mn de ajutor i s demonstreze c nu fcuse nimic ru. De-a lungul
interogatoriului, a fost ntru totul convins c poliistul o bnuia c-l ucisese
pe brbatul din camera frigorific i c era responsabil att de oasele gsite
n birouri, ct i de dispariia celor trei islandezi. i toate astea numai pentru
c se simea vinovat c intraser nc o dat n camera frigorific, dei li se
interzisese s fac asta. n ceea ce-o privea, Thra era sigur c ar fi tiut
cum s rspund dac ar fi fost ntrebat ce fcuser dup ce sunaser la
poliie, dar era ngrijorat din pricina lui Finnbogi. Matthew n-ar fi
recunoscut mica lor abatere, dar ajunsese s-l cunoasc suficient de bine pe
medic, nct s-i nchipuie cum ar fi reacionat dac ar fi fost supus la un
asemenea stres.
Pn la urm, Thra i-a amintit sfatul pe care l ddea clienilor ei n
astfel de situaii s spun doar ce erau ntrebai. Asta a i fcut: a rspuns
cuminte la ntrebri, fr s adauge nimic, iar dup fiecare dintre ele se uita
la masa care o desprea de poliist. Pe ea se aflau cteva dintre obiectele
gsite n jurul gropii i n instalaia de foraj Matthew le predase poliitilor
imediat dup sosirea lor. Thra l ntrebase pe cel care o interoga dac, din
cte i putea da seama, aveau vreo legtur cu cazul, iar el ridicase din
umeri i i rspunsese c, n mod evident, erau obiecte foarte vechi i c era
puin probabil s fie relevante. De exemplu, osul cu dou guri i o curea de
piele reprezentau o pereche de ochelari pe care o purtau vntorii ca s-i
protejeze ochii de albul zpezii. Nimeni nu-i mai folosea n prezent, pentru
c erau mult prea rudimentari n comparaie cu ochelarii de soare moderni.
196

Thra nelegea perfect: trebuia ca zpada s-i orbeasc amndoi ochii


nainte s poarte o drcovenie ca aia. S-a simit foarte uurat dup
interogatoriu, cnd s-a ntors n sala de edine, unde li se spusese s
atepte. Nu fusese ntrebat nici ce fcuser ct ateptaser s vin poliia,
nici de cte ori intraser n camera frigorific. ntrebrile se refereau n
principal la scopul pentru care veniser n tabr, la ce descoperiser i la
motivul pentru care luaser legtura cu poliia abia n dimineaa aceea.
Thra i explicase c legtura telefonic era ntrerupt i c poliiei
groenlandeze i fusese adus la cunotin situaia de la faa locului nainte
ca ea i colegii ei s porneasc ntr-acolo, dar nu considerase c e necesar s
vin n tabr, la care poliistul i rspunsese c, la momentul acela, aveau de
fcut lucruri mai importante dect s caute persoane disprute n muni
de obicei, cazurile de acest gen nu erau treaba lor, cu toate c le nregistrau
n mod oficial. Thra i colegii ei ar fi trebuit totui s ia legtura cu ei
imediat dup ce gsiser oasele. Atunci ar fi fost limpede pentru toat lumea
c nu era vorba doar de civa islandezi rtcii ntr-o furtun de zpad.
Thra i explicase decizia lor prin faptul c oasele nu pruser chiar att de
importante, ntruct se vedea clar c erau foarte vechi. Prin urmare, se
gndiser s informeze poliia despre ele abia dup ce ar fi restabilit
legtura telefonic. n plus, adugase ea pe un ton triumftor, lsaser
oasele aproape aa cum le gsiser, ca s nu ncurce ancheta poliiei.
Groenlandezul se uitase la Thra ca i cnd ar fi fost o imbecil i i spusese
c oasele nu erau nicidecum foarte vechi. Cu toate c mai nti trebuiau
examinate de un specialist, era evident c oasele aparinuser unei persoane
din generaia actual. Thra rmsese perplex i l ntrebase de ce credea
asta, iar poliistul i explicase c n mandibul nc mai erau nfipte dou
implanturi dentare, deci era exclus ca acel craniu s fi aparinut unui om
dintr-o generaie trecut. Singura reacie a Threi la aceast lmurire a fost:
Ah Deci doctorul Finnbogi nu era att de detept pe ct pretindea. Sau, n
orice caz, nu vzuse cei doi dini fali.
Dar acum i-a adus aminte c medicul se concentrase asupra craniului i
nu dduse mult atenie mandibulei stabilirea sexului fusese mai
important dect dinii. Dac era adevrat ceea ce i spusese poliistul, nu
era exclus ca oasele s-i fi aparinut lui Oddn Hildur. Poate c Finnbogi pur
i simplu se nelase cu privire la vrsta lor. Thra i-a amintit i c i
bazase estimarea pe faptul c oasele erau curate, dar nu era exclus ca, din
pricina factorilor de mediu, cadavrul s se fi descompus mai repede dect de
obicei dar se cam ndoia de asta. Oddn Hildur dispruse la nceputul
acelei ierni, cu cteva luni n urm, i era puin probabil ca, ncepnd de
atunci, temperatura s se fi ridicat peste zero grade. Sau poate c oasele
197

fuseser curate de animalele slbatice, dar, n acest caz, foarte probabil c


mandibula n-ar mai fi fost gsit lng craniu, dup cum le explicase
Finnbogi. Oricum, un lucru era sigur: dac acelea erau oasele lui Oddn
Hildur, atunci angajaii de la Berg Technology sigur erau nite ciudai. Thra
a hotrt s n-o ntrebe pe Fririkka dac prietena ei avea la ea muli bani,
de team ca nu cumva aceasta s-i piard cumptul de tot. Era un miracol
c fcuse fa onorabil anchetei desfurate de poliie Thra nu credea c
Fririkka avea s reziste interogatoriului. i fcuse griji chiar i pentru
Eyjlfur: tnrul msurase sala de edine n lung i-n lat ct vreme i
ateptase rndul, bombnind c nu tia nimic despre toate astea i c mai
bine n-ar fi venit. Iar n tot acest timp, neoanele din tavan au plpit ntruna.
ns nimic din toate astea nu prea s-o tulbure pe Bella, ba chiar prea s-i
atepte rndul cu nerbdare. Thra rsufla uurat la gndul c, atunci cnd
plecaser s examineze nc o dat cadavrul din camera frigorific, le
spuseser c se duceau s aduc ap din sala de mese, ntruct Bella sigur
le-ar fi zis adevrul poliitilor, numai ca s-i bage efa n necaz.
Acum, Matthew s-a micat uor, simind prezena Threi n camer.
Ct e ceasul? Mor de foame.
Thra s-a aezat pe marginea patului i l-a lovit uor pe burt.
E trziu. Am pierdut cina.
Matthew a deschis un ochi.
Glumeti?
Thra a cltinat din cap, iar Matthew a nchis iari ochiul, potrivindu-i
perna.
Atunci o s mor aici.
Sigur o s gsim ceva de mncare. E drept c nu putem da fuga la un
bar s ne lum cte un hot-dog Dar sigur au la hotel nite sandviciuri sau
ceva de genu sta.
I-a dat un ghiont n coaste.
Hai s vedem. Lum o gustare, iar apoi ne ntoarcem la somn. Sau,
oricum, n pat N-o s regrei.
Sun bine, a zis Matthew, ridicndu-se n capul oaselor. Pot s fac un
du mai nti?
mi pare ru, dar cred c am folosit toat apa cald de pe coasta de est
a Groenlandei. Ba poate chiar din toat ara.
Thra s-a ridicat n picioare, simindu-i trupul i sufletul mprosptate.
Mai bine mergem direct. N-o s dureze mult, i poi s faci du dup-aia.
tia c Matthew tnjea dup o baie de mult vreme, aa c a adugat:
O s terminm foarte repede. Promit.

198

Mncarea nu era foarte bun, dar Matthew i Thra erau att de


nfometai, nct au nfulecat-o de parc n-ar mai fi vzut hran de cteva
zile bune. Sala de mese era pustie, aa c au trebuit s apeleze la bunvoina
barmanului, care era ocupat pn peste cap s umple paharele muteriilor:
Alvar, Eyjlfur i Bella. Tnrul s-a oferit s verifice dac mai era ceva de
mncare n buctrie. S-a ntors cu cinci cutii de iaurt, o banan, o pine i
cteva felii de unc. S-a scuzat c nu mai era nimic de la cin, dar Threi i sa prut c, date fiind mprejurrile, era suficient de mult.
Dup ce a adunat cu linguria ultima pictur de iaurt din cea de-a doua
cutie i n-a mai lsat din pine dect o coaj, Thra a simit c-i arde gtul
dup o gur de alcool.
Hai i noi la bar, vreau s beau ceva.
i cu duul meu cum rmne? a ntrebat Matthew, care nc nu-i
terminase cel de-al treilea iaurt. Trebuie s m spl. ncepe s mi se fac sil
de mine.
A aruncat o privire spre bar, unde stteau cei trei colegi ai lor.
Ia-o tu nainte, iar eu m duc s fac du. Vin dup ce termin. O s fii cu
un pahar naintea mea, dar o s te ajung din urm.
A pus linguria jos i s-a ridicat de la mas.
O s fiu ntr-o form mult mai bun dup ce-o s m spl.
Thra s-a ridicat i ea n picioare i s-a aezat lng Eyjlfur. Bella era
ntre el i Alvar, iar Thra nu voia s stea prea aproape de acesta din urm.
Era umflat ca o cloc i turna bere n el cu o vitez impresionant.
Ari foarte bine, i-a spus Eyjlfur, uitndu-se admirativ la picioarele
Threi cnd a vzut-o urcndu-se pe taburetul nalt. Uitasem c femeile
poart i altceva n afar de pantaloni.
Threi nu i-a picat bine c fcuse caz de vestimentaia ei.
Nu suntei obosii? i-a ntrebat ea dup ce a comandat un pahar de vin
alb. Nu-mi aduc aminte s mai fi fost vreodat att de vlguit.
nseamn c n-ai trit destul, a mormit Alvar, fr s se uite la ea.
Se uita int la sticlele de alcool de pe rafturile din spatele tejghelei,
prnd hipnotizat de strlucirea lor.
Asta a fost o insult? a zis Eyjlfur, lovind-o uor cu cotul pe Thra. Nai de gnd s ripostezi?
Nici nu-mi trece prin cap, a rspuns Thra, care n-avea chef s se
ciondneasc cu un beiv morocnos la tejgheaua unui bar din Groenlanda.
Auzi, i aminteti cumva dac Oddn Hildur avea dou implanturi dentare
pe mandibul?

199

Glumeti, a fcut Eyjlfur, punnd jos paharul, dei i dduse seama c


ntrebarea ei era serioas. Nu-mi aduc aminte, dar e drept c nici n-am avut
vreodat ocazia s m uit de-aproape la dinii ei.
Pi, i ai fi putut s-i dai seama? a intervenit Bella, cscnd. Pentru c,
de multe ori, cnd te uii la cineva, poi s-i vezi dinii de sus, dar nu i pe cei
de jos.
Secretara avea dreptate: implanturile dentare erau mai vizibile atunci
cnd oamenii zmbeau i i dezveleau gingiile de deasupra dinilor. Thra
ba chiar i-a adus aminte c, pe vremea cnd era mai tnr, a fost ntr-un
club din Ibiza unde neoanele cu ultraviolete de pe ringul de dans i obligau
pe tinerii cu implanturi de porelan s surd ct mai puin cu putin.
N-ai fost niciodat cu ea la un club sau ceva de genu sta? l-a ntrebat
Thra.
Eyjlfur a izbucnit n rs:
Eu, ntr-un club cu Oddn Hildur? Doamne, nu! N-am vzut-o niciodat
n afara serviciului.
Apoi s-a oprit brusc din rs.
Dar ce ntrebare mai e i asta? Au gsit cumva vreun dinte?
Nu, doar eram curioas.
Vinul alb era rece ca gheaa i aluneca foarte uor pe gt. Pcat c nu era
niciun pic de mncare pe msura lui.
Unde-s Fririkka i Finnbogi? a ntrebat ea.
Voia s renune la subiectul dinilor i, n acelai timp, s afle unde era
Fririkka, s-o ntrebe i pe ea. Dar trebuia s fie ceva mai subtil dect cu
informaticianul, astfel nct colega lor s nu-i dea seama unde btea.
Doctorul a zis c se duce la culcare, iar Fririkka a ieit la plimbare.
Alvar a golit dintr-o sorbire un pahar de bere aproape plin, apoi a
comandat nc unul. Thra ar fi pus pariu c era al cincilea sau al aselea la
rnd. Pentru ct de tcut era de obicei, acum vorbea ca o moar stricat.
La plimbare? a ntrebat Thra pe un ton surprins. E miezul nopii. Nici
nu tiam c se poate iei la plimbare n ara asta. i de ce nu s-a ntors nc?
Eyjlfur s-a aplecat peste bar i s-a uitat n ochii lui Alvar.
Tu ai vorbit cu ea. La ce or a plecat?
Alvar prea iritat c trebuia s participe la conversaie chiar n clipa cnd
barmanul i umpluse iari paharul.
N-a trecut mult. S fie jumate de or, poate o or. Voia doar s se
plimbe un pic n jurul hotelului. E lun plin, iar cerul e senin, aa c nu-i
niciun pericol.

200

A spus toate astea foarte repede i, imediat dup ce a terminat, a dus


paharul la gur jumtate din lichidul pe care-l coninea a disprut imediat
n trupul lui.
Dar tu faci parte din echipa de salvare, nu? a zis Bella pe un ton
dispreuitor. Eu, una, nu te-a chema, dac m-a rtci.
i nici eu n-a veni s te caut, i-a rspuns el, trntind paharul pe
tejghea.
Prea c era pe punctul de-a izbucni ntr-o criz de furie, dar asta ar fi
nsemnat s plece de la bar. Aa c s-a mulumit s tac, ncordat ca un arc.
Dar Bella nu-i fcea griji.
Poate c s-a ntors fr s bgm de seam, a zis ea, apoi i-a plimbat
degetul pe paharul umed, lsnd o urm lat pe suprafaa lui alunecoas.
Poate, a zis Eyjlfur cu un aer sceptic. Doamne, abia atept s intru pe
net. n camer n-am nici modem, nici wireless. Dar fata de la recepie mi-a
zis c n hol e un computer conectat la net. Cred c n-am mai stat atta
vreme offline de cnd s-a inventat internetul.
Erai nscut pe-atunci? a ntrebat Thra, sorbind din pahar.
Abia atepta s se ntoarc Matthew conversaia avea s devin mai
antrenant odat cu venirea lui.
Sigur ai fcut o copie a tuturor datelor de pe server? l-a ntrebat,
nainte ca informaticianul s riposteze la neptura ei.
Da, i-am copiat i datele de pe hard diskurile celor mai multe dintre
computere. Cnd o s parcurgi fiierele, o s fie ca i cnd ai sta n cldirea
de birouri a taberei, atta doar c n-o s ai zpad n jur, i-a explicat el, apoi
a ridicat privirea spre tavan: Abia atept s-ajung acas! N-ar fi mai bine s
nclcm interdicia de cltorie i s urcm n prima curs spre Reykjavk?
Poliitii nc sunt n tabr, aa c cine ar putea s ne mpiedice? Nu-i ca i
cnd am fi fcut ceva ru, nu?
Aeroportul de-aici nu-i cel mai tranzitat din lume. i sunt sigur c
poliitii i-au informat colegii c nu avem voie s prsim ara. Altminteri i
eu a urca n primul avion fr s stau pe gnduri, a zis Thra, zmbind.
Dintr-odat, barmanul s-a oprit din splat pahare i s-a uitat n direcia
recepiei. Cei patru clieni au tcut i s-au uitat n aceeai direcie. Au auzit
nchizndu-se o u i, o clip mai trziu, Fririkka i-a fcut apariia n prag,
mbujorat de frig. A pornit spre grupul de la bar i, pe msur ce se apropia
de ei, cu toii au simit un curent rece.
Credeam c v-ai culcat deja, le-a zis.
Iar noi credeam c te-ai rtcit, i-a rspuns Eyjlfur, ridicnd paharul
n cinstea ei.
201

Din cte vd, cuttorii sunt la fel de motivai ca atunci cnd a disprut
Oddn Hildur, a ripostat Fririkka, scondu-i mnuile i vrndu-le n
buzunar. Cnd aveai de gnd s ncepei cutrile? Mine-diminea? Sau
poate mine-sear?
Oamenii nu sunt considerai disprui dup numai o jumtate de or
sau o or, a zis Alvar, trgnnd vorbele berea ncepea s-i fac efectul.
Probabil c te-am fi cutat nainte s mergem la culcare.
Dup expresia Fririkki, Thra i-a dat seama c discuia avea s ia o
ntorstur neplcut, aa c l-a btut pe umr pe Eyjlfur, care se ntorsese
cu spatele la bar, nu care cumva s piard ceva.
Unde ziceai c e computerul la?
Pleci? a ntrebat-o informaticianul cu regret n glas. Distracia abia a
nceput.
A fcut un semn spre recepie.
Acolo, a zis el, apoi i-a aruncat o privire iscoditoare: eti cumva
bloggeri?
Thra era gata s izbucneasc n rs. Dac ar fi avut vreun pic de timp
liber dup ce termina cu serviciul i cu treburile casnice, cu siguran nu iar fi fcut un blog, ci ar fi dormit.
Nu, vreau s-i trimit un e-mail biatului meu. Era att de trziu cnd
am ajuns la hotel, nct n-am mai putut s-l sun. i nu, n-am blog.
Am neles. Am zis s te-ntreb. Blogurile pot fi foarte mito. Unii dintre
angajaii de la Berg Technology aveau blog i postau informaii despre
tabr i chestii personale. Pe civa chiar eu i-am ajutat s i le fac. Bjarki
i Dri aveau un blog genial: nregistrri fcute de ei i alte chestii de genu
sta care, dac i cunoteai, i se preau superamuzante.
S-a oprit dintr-odat, amintindu-i c probabil erau mori, apoi le-a zis
adresa blogului.
Cnd vine Matthew, spune-i, te rog, unde sunt, a spus Thra, apoi i-a
luat paharul i l-a btut uor pe umr pe Eyjlfur.
Fririkka sttea ncurcat lng bar, fiind limpede c nu tia dac s
rmn i ea sau nu, dar dup ce-a plecat Thra, s-a hotrt s ia loc pe
taburetul proaspt eliberat.
Computerul din holul hotelului era vechi, iar conexiunea, slab, dar Thra
a reuit s-i acceseze csua potal i s-i trimit lui Gylfi un e-mail n care
i spunea c spera s ajung acas n scurt vreme. N-a pomenit de cadavru
i de oase, cu toate c n-ar fi fost nicio problem dac i-ar fi scris despre ele.
Dup ce l-a trimis, a ncercat s intre pe blogul muncitorilor. Dei
conexiunea era lent, iar coninutul se ncrca greu, Thra a fost complet
absorbit de el i l-a frunzrit pn cnd Matthew i-a sprijinit mna pe
202

umrul ei i a ntrebat-o cum merge. Matthew mirosea a aftershave


amestecat cu parfum de spun, iar Thra abia atepta s se ntoarc
mpreun cu el n camer. Dar mai nti trebuia s-i arate ce gsise pe blog.
Din pcate, n-o putea lsa pe mai trziu.

203

Capitolul 25
22 martie 2008
De data aceasta, al patrulea pas avea s fie dificil. n ncercrile lui
anterioare de-a se lsa de but, lui Arnar i se pruse c aceast etap a
recuperrii era foarte uoar. Dar acum, lucrurile erau diferite. Ne-am fcut
un inventar moral minuios i lipsit de orice team aa suna formularea
pasului cu pricina. Acum, trebuia s dea socoteal de ceva mult mai grav
dect c nu-i pltise datoriile, i dezamgise prinii, i trdase prietenii i
colegii i lsase dependena de alcool s-i afecteze munca. Cui i-ar fi putut
mrturisi aa ceva? Lui Dumnezeu? Dar Arnar nu era convins c exist. i
totui, accepta c exist o putere superioar lui, din moment ce i era
imposibil s se vindece fr s cread asta. Dintr-odat, i-a trecut prin minte
c n univers poate nu exista niciun Dumnezeu mrinimos, ci doar rul. Dac
aa stteau lucrurile, Arnar i unise forele cu Diavolul, de aceea nu putea
spera la mntuire, nici n viaa asta, nici n cea de dup moarte, oricum ar fi
fost ea.
La un moment dat, se strduise s citeasc Divina comedie a lui Dante. Cu
toate c n-o nelesese n ntregime nici mcar titlul ei ciudat , avusese un
efect puternic asupra lui. Multe dintre imaginile poetului pentru viaa de
dup moarte i erau nc bine ntiprite n minte. De exemplu, soarta falilor
profei. Acetia l mniaser pe Dumnezeu, pretinznd c sunt n stare s
prevad viitorul, iar drept pedeaps, capetele le fuseser rsucite la spate; n
plus, plngeau att de mult, nct erau orbii de propriile lor lacrimi. E drept
c Arnar nu se fcuse niciodat vinovat de aa ceva, dar intuia exact unde
avea s ajung n Infernul lui Dante. Pn de curnd, crezuse c urma s fie
azvrlit n adncul celui de-al aptelea cerc, rezervat celor vinovai de
sodomie acolo avea s rtceasc printr-un deert ncins, ncercnd fr
succes s se apere de o ploaie de foc. Acum i ddea seama c avea s
sfreasc i mai jos: n al noulea cerc. Era locul destinat celor care-i
trdaser pe oamenii cei mai apropiai lor. Arnar nu-i mai amintea exact
cum era alctuit acest cerc, dar inea minte c sufletele de-acolo erau prinse
ntr-un lac ngheat; ct anume erau afundate n ghea depindea de cine
erau cei pe care i trdaser.
Deci, ca muritor pctos, nu avea dect dou opiuni: foc sau ghea. La
prima vedere, ar fi preferat focul; cu toate c-l nspimntau att gerul etern,
204

ct i marea de flcri, cel puin n al doilea caz n-ar fi fost att de singur ca
n lacul ngheat, unde nimeni nu putea s vorbeasc, iar sufletele nu puteau
dect s priveasc neajutorate la ceilali srmani prini n gheaa
strlucitoare. Comedie era un nume destul de ciudat pentru un poem care,
n mare parte, era att de lipsit de bucurie. n plus, lui Arnar i era greu s
mpace aceast descriere a iadului cu ideea c Iisus i dduse viaa pe cruce
pentru a ispi pcatele omenirii. Dac viziunea lui Dante cuprindea vreo
frm de adevr, atunci ar fi nsemnat c sacrificiul lui Hristos nu servise la
nimic. Poate c, atunci cnd scrisese Divina comedie, poetul se simise la fel
cum se simea Arnar acum: poate i el era sigur c soarele n-o s mai rsar
niciodat.
Nu, lui Arnar nu-i venea n minte niciun om cruia s-i mprteasc
ceea ce-l frmnta. Nu era o opiune nici persoana care avea s fie
desemnat s-l ajute n parcurgerea pailor. Arnar se detesta pe sine nsui
atunci cnd se gndea la ce-i sttea pe suflet i nu suporta gndul c-ar fi
putut vedea acelai dezgust i n ochii altcuiva. Se bgase singur n bucluc,
iar dac nu reuea s se rscumpere n propriii ochi, n-avea cum s se
elibereze din ghearele lui Bahus. Amintirea a ceea ce fcuse l-ar fi ros pe
dinuntru i i-ar fi distrus slaba aprare n faa dependenei. i rmneau
dou posibiliti, ambele la fel de rele: s mrturiseasc i s fac fa
dispreului i condamnrii, sau s se trasc napoi la alcool ca un cine prin
praf. Orice ar fi ales mrturisirea sau sticla , i era limpede c-l ateptau
multe alte nopi nedormite. nc o dat, cea mai bun soluie i se prea s se
sinucid, ca un brbat adevrat. Ceea ce-i oferea o a treia destinaie posibil
n Infernul lui Dante: n mijlocul celui de-al aptelea cerc, unde s-ar fi
transformat ntr-un mrcini din care s-ar fi hrnit harpiile fpturi
naripate cu cap de fecioar.
Arnar a izbucnit n rs n camera lui ntunecat i singuratic. Oare ce era
n capul lui? Chiar i nchipuia c avea s-i recapete pacea sufleteasc
gndindu-se la un vechi poem? C avea s se elibereze de sentimentul de
vinovie pe care i-l pricinuiau trdarea i patima rzbunrii? i-a ntrerupt
rsul sec i trist, apoi s-a ntors pe o parte, potrivindu-i perna. Ct de
departe puteai merge n numele rzbunrii? Existau cumva nite reguli
nescrise sau nite norme etice de care el nu auzise? Puin probabil. n clipa
aceea, avea n minte dou vorbe legate de rzbunare. Una era n acord cu ce
fcuse: ochi pentru ochi, dinte pentru dinte, dar cealalt era n total
dezacord cu fapta lui: s ntorci i cellalt obraz. Cea dinti i avea originea
n Codul lui Hammurabi, una dintre primele ncercri ale oamenilor de a
ntocmi legi scrise, iar cea de-a doua era din Noul Testament. Aceste
abordri erau separate de dou mii de ani, iar de alte dou mii de ani nc nu
205

se nscocise nicio alt opiune. Sosise timpul s se inventeze o nou formul.


Lui Arnar i-ar fi fost greu s spun cum avea s sune, dar bnuia c aciunile
lui ar fi contravenit i acestei noi maxime.
Dar poate c, pn la urm, nu se ntmplase nimic i nu trebuia s
suporte niciun fel de repercusiuni. Nu era sigur c oamenii aceia sfriser
prin a se ntlni cu creatorul lor. Aveau i alte opiuni, cu toate c Arnar nui ddea seama care ar fi putut fi. Exceptnd intervenia lui Dumnezeu.
Arnar s-a mai relaxat. Dac Dumnezeu exista, atunci salvarea acelor oameni
se afla n minile Lui. Tot aa cum Arnar le-ar fi putut arta ndurare, dar
alesese s nu fac asta. i atunci cum ar fi putut stpnul otilor ngereti sl judece pe el pentru acelai lucru? Poate c existau circumstane atenuante:
dac se simise rnit de insultele i hruielile acelor indivizi i, drept
urmare, nu se putuse abine? Doar oamenii erau achitai uneori pentru c se
rzvrteau mpotriva persecutorilor lor. Nu trebuia s uite ct de mult i
fusese afectat viaa era necesar s sublinieze lucrul sta. Poate c astfel
oamenii ar fi fost mai nelegtori cu el i l-ar fi judecat mai blnd, ba chiar
ar fi ajuns la concluzia c, n locul lui, ar fi fcut exact la fel. Poate. Sau poate
nu. Cuvintele consilierului de la ntlnirea Alcoolicilor Anonimi din seara
aceea nc i rsunau n minte. Nu avei nicio ans s v revenii ct
vreme purtai n suflet pcate vechi. V vor mpovra cu un sentiment
constant de vinovie, iar n cele din urm vei ceda imboldului perfid pe
care vi-l d dependena i vei bea un pahar. Mrturisii-v greelile cu toat
sinceritatea i vei simi c povara devine mai uoar, iar viaa, mai simpl i
mai suportabil. Dar trebuie s fii sut la sut sinceri i oneti. Nu nouzeci
i nou la sut, ci sut la sut. Altminteri, n-o s v mearg mai bine dect o
scurt perioad de timp.
Arnar tia c omul acela avea dreptate. Sut la sut, nu nouzeci i nou la
sut. Aa c nu era nimic de fcut. De fapt, se afla n aceeai barc cu Bjarki i
Dri. Dumnezeu trebuia s-i vin i lui n ajutor dac ntr-adevr exista i
nu era prea ocupat. Noaptea avea s fie lung, la fel ca i alte nopi din
viitorul apropiat.
Afar, fulgii cdeau ncet, ca i cnd nu prea voiau s fac asta. Oare acum
ningea i n Groenlanda? Oare cadavrele lui Bjarki i Dri aveau s fie
acoperite cu totul de zpad? Poate dispreau pentru totdeauna sau mcar
pn la primvar. Dar ce avea s se ntmple atunci? Cum s-ar fi simit
Arnar, dac rmiele lor ar fi fost descoperite de un copil? Trebuia s fac
ceva. Dar mai putea atepta. Poate pn la primvar. Apoi va avea destul
timp s-i ajusteze povestea, astfel nct s ctige un pic de simpatie din
partea celorlali.

206

i vine s crezi? a zis Thra, lsndu-se pe speteaza scaunului. i apoi


l-au pus pe internet, ca i cnd ar fi fost un filmule amuzant.
Matthew nu era la fel de ocat ca ea.
Poate c n-a fost chiar att de nasol pe ct pare. Nu tim cum s-a ajuns
aici: uneori, evenimentele premergtoare pot arunca o alt lumin asupra
unei anumite ntmplri. i ce s-a ntmplat dup-aia?
Thra i-a aruncat o privire ncruntat:
Cum ar putea chestia asta s arate mai bine n funcie de ce s-a
ntmplat nainte sau dup?
A ntins mna spre mouse i a pus nregistrarea nc o dat. n timp ce se
uitau la filmule pentru a treia oar, Thra simea c erau la fel de vinovai
precum autorii farsei. Pe ecran, se vedea coridorul familiar al cldirii de
birouri din tabr. Brbatul care inea camera chicotea i vorbea n oapt
cu cineva care probabil l urma. Thra s-a strduit s disting cuvintele:
Crezi c-o s izbucneasc n plns? ntrebarea lui a fost urmat de
chicotelile de nestvilit ale tovarului su. Dup aceea, au nceput s cnte
La muli ani Threi i se prea c falsau , iar n cele din urm, camera s-a
oprit n faa uneia dintre uile de pe coridor, care era nchis. Cei doi au
nceput s cnte mai tare, iar camera a focalizat asupra plcuei de pe u,
pe care era scris: Arnar Jhannesson inginer. n cadru a aprut o mn
care a ciocnit cu putere, iar ua s-a deschis aproape imediat. Pe chipul
inginerului a aprut mai nti o expresie artnd c era plcut surprins, dar
care a cedat repede locul suspiciunii.
Cei doi s-au oprit din cntat, iar inginerul a primit o cutie de pantofi de
culoare alb, legat cu o panglic galben, lat pe care era tiprit un
avertisment cu privire la cablurile subterane.
Ce-i asta? a ntrebat el.
Un cadou de ziua ta, bineneles! Nu e ziua ta azi?
Cei doi brbai din afara cadrului au chicotit iari, chiar mai rutcios
dect nainte.
Nu-l deschizi?
Nu, mulumesc, a zis inginerul, ntinzndu-le cutia. N-am uitat ce-am
primit de la voi anul trecut.
Ei, haide! Pur i simplu, nu ne-am adus aminte c te lsasei de but.
Sunt muli cei crora le-ar plcea s primeasc o sticl de trie.
Mda, probabil, a rspuns el, apoi a cltinat uor cutia, dndu-le de
neles c n-o voia. Luai-o i plecai de-aici cu camera. Am de lucru.
Hai, deschide-o! Ne-am chinuit foarte mult s facem rost de ce-i
nuntru, a zis brbatul din spatele camerei, oprindu-se din chicotit.
Deschide-i cadoul, omule!
207

Inginerul s-a uitat n obiectiv, iar camera a surprins cu o precizie brutal


momentul capitulrii lui.
Ce-i nuntru? a ntrebat el.
n glasul lui se simea o und de nelinite, ns n-a primit niciun rspuns.
S-a uitat nc o clip n obiectiv, apoi a rupt panglica galben cu un gest
brusc. Se vedea clar c nu-i fcea nicio plcere faptul c se dduse btut, dar
nici nu era n stare s azvrle cutia i s le nchid ua n nas. Prea c nu
avea soluie: dac n-o deschidea acum, ar fi aprut pe mas la cin, sau n
camera de zi sau n alt parte. Thra s-a ncruntat trebuie s fi fost
ngrozitor pentru omul acela s lucreze ntr-un astfel de mediu. nainte s
ridice capacul, Arnar a nlat privirea nc o dat, cu un aer bnuitor. Apoi la aruncat pe podea cu un gest iute i s-a uitat n cutie. Threi i-ar fi plcut s
vad restul nregistrrii pe fast forward, dar s-a strduit s-l urmreasc
nc o dat la vitez normal.
Inginerul a ipat i s-a uitat la cei doi cu un aer uluit.
N-avei pic de suflet? a zis el cu o voce spart.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat cel care inea camera, cu uimire prefcut
n glas, iar Thra bnuia c i expresia de pe chipul lui era la fel de fals. Nui place? Dac ai ti ct ne-am strduit s punem mna pe ea.
Plecai de-aici! a zis inginerul, dar n-a aruncat cutia pe jos, aa cum
fcuse cu capacul, ci pur i simplu o inea n mn i se uita n ea. Nu-mi
nchipuiam c-o s cobori chiar att de jos.
Cum? a continuat cameramanul cu fals nencredere. Nu i-o doreai de
mult, mult vreme? Gata, i-am adus-o noi.
La muli ani! a crit cellalt brbat din spatele camerei, iar chicotelile
au renceput.
Plecai de-aici! a repetat inginerul, fr s ridice capul. M dezgustai!
Dup aceea, camera a focalizat asupra cutiei: era umplut cu fii nguste
luate din coul tietorului de hrtie, iar n mijlocul ei se afla o vrbiu.
Acum nu mai trebuie s te chinuieti s-o ademeneti la tine cu
firimituri de pine. Ar trebui s fii fericit.
Nu ncercam s-o ademenesc. i ddeam de mncare. Ca s nu moar.
Inginerul a ridicat privirea, iar acum, pe chipul lui se citea furia.
Nite imbecili ca voi n-ar fi avut cum s observe, dar pe-aici nu sunt
psri. Asta s-a rtcit n tabr i avea nevoie s fie hrnit pn la
primvar, cnd ar fi reuit s plece.
Dragul meu, nu fi att de sentimental.
Cei doi au nceput iari s chicoteasc, iar camera s-a ntors spre ei.
Semnau destul de mult ntre ei, cu toate c nu artau la fel, iar Threi i s-au
prut nite ntruchipri ale grosolniei doi btui de curtea colii ajuni la
208

maturitate. Unuia ncepuse s-i cad prul, dar ncerca s-i compenseze
chelia printr-o barb nengrijit i decolorat. Cellalt avea un pr blondnchis i i-ar fi prins tare bine o tunsoare. Era mai durduliu dect prietenul
lui i amndoi purtau bluze pe care era scris Berg Technology i pe care ar
fi trebuit s le bage demult la maina de splat. Au rs batjocoritor i s-au
strmbat n faa obiectivului, strignd de mai multe ori: La muli ani!, iar n
cele din urm au oprit camera.
Thra s-a ntors spre Matthew:
Ct de ticloi erau!
Da, judecnd dup nregistrarea asta, nu par nite oameni tocmai
plcui, a zis Matthew, care ntotdeauna era precaut, aa c Thra n-a
ncercat s obin de la el o reacie mai vehement. Presupun c sunt cei doi
muncitori, Bjarki i Dri, oamenii pe care i cutm.
Mda, i ncep s cred c lumea e mai bun fr ei. Vreau s-i mai art
ceva de pe blogul lor, a zis Thra, micnd cursorul n jos pe pagin. E plin
de porcrii, i cele mai multe dintre ele sunt nasoale. Sunt gata s pariez pe
mna mea dreapt c, dac oasele din sertare sunt ale lui Oddn Hildur,
tia doi s-au ocupat de ele i le-au curat de carne. Sunt sigur c nu s-ar fi
dat n lturi de la treaba asta.
Te-ai uitat la toate filmuleele de pe blog? a ntrebat Matthew, n timp
ce ea trecea de la unul la altul.
Da, a zis Thra, lund mna de pe mouse pe ecran apruse nc un
filmule care atepta ca ea s apese pe butonul play. sta e reprezentativ
pentru toate celelalte: ei doi nchipuindu-i c-s amuzani. Nu tiu cine a
fcut nregistrarea asta, sau dac nu cumva au fixat camera ntr-un loc i au
lsat-o s filmeze. De obicei, n cadru nu apare dect unul dintre ei.
Pe ecran, cei doi stteau jos i fumau trabucuri cu vdit plcere. Poanta
pleca de la hotrrea conducerii de a le permite angajailor s decid singuri
dac se fumeaz sau nu n birourile lor personale. Pe coridor fumatul era
interzis. La fel i n fumoar. Dat fiind c acum deja devenise inutil, muncitorii
fceau speculaii cu privire la destinaia pe care ar fi putut s i-o dea, iar
glumele lor deveneau din ce n ce mai proaste cu o vitez exponenial.
Abia dac neleg jumtate din ce spun, dar replicile lor mi se par ct se
poate de inocente, a cscat Matthew. N-ar fi mai bine s mergem la culcare?
Cine tie, poate c ancheta poliiei a fcut progrese, iar mine-diminea va
trebui s ne trezim devreme.
Thra a oprit filmuleul.
Nu cred c-au descoperit ceva. Noi am stat acolo cteva zile i n-am
fcut niciun progres.
209

Sunt mai bine dotai dect noi. Pot s detecteze urmele de snge i s
analizeze cum se cuvine toate lucrurile pe care am considerat c e mai bine
s nu le atingem. n plus, se poate s mai fi chemat civa criminaliti, poate
i nite cini dresai. Cel puin, eu aa a face dac a conduce o anchet.
Thra a oftat:
Te rog, las-m s sper c mine o s pot dormi pn trziu.
Matthew s-a aplecat mai aproape de computer.
Ce-i asta? a zis el, fcnd semn cu mna spre filmuleul oprit. Face
parte din glum?
Thra s-a dat i ea mai aproape, s vad la ce se referea. Muncitorii erau
ncremenii n poziii ciudate: unul cu ochii nchii i cu trabucul n aer,
cellalt, ntinzndu-se dup scrumier i dnd la iveal pete ntunecate de
transpiraie la subsuori. i totui, atenia lui nu fusese atras de niciunul
dintre cei doi, ci de ceva care aprea n cadrul ferestrei ntunecate din
spatele lor.
Putem s mrim imaginea? a ntrebat Matthew, care se apropiase
foarte mult de ecran. Pare c n dreptul ferestrei e o fa ciudat.
Thra s-a uitat cu atenie.
Unde? Nu vd nimic.
A mijit ochii, ncercnd s disting ceva.
Ah, da! Ce e, o masc? Sau o casc?
Poate o casc de snowmobil, a zis Matthew, apoi i-a artat ceva chiar
deasupra obiectului aceluia neclar. i stai: tipul pare s trasc ceva pe
geam.
S-a uitat la Thra i a adugat repede:
Sau tipa. N-avem cum s ne dm seama.
Thra s-a ndeprtat puin de ecran i s-a uitat la data filmuleului.
nregistrarea a fost fcut n aceeai zi n care a disprut Oddn Hildur.
A apsat iari pe play i au urmrit fptura aceea ciudat trecnd prin
faa ferestrei i disprnd cu repeziciune. Iar lucrul pe care l tra a lsat pe
geam o dr neregulat, nchis la culoare.
Crezi c poate s aib vreo legtur cu dispariia ei? a continuat Thra.
Nu-i unul dintre angajaii taberei, aa c e posibil s fi fost cineva care voia
s le fac ru.
Nu i se pare o ipotez cam hazardat? i-a rspuns Matthew dup ce sa terminat nregistrarea. Probabil c are legtur cu poanta muncitorilor,
sau poate c era unul dintre angajaii de la Berg Technology.
Putem s aflm, a zis Thra, ridicndu-se n picioare. Cel mai bine ar fi
s le artm filmuleul Fririkki i lui Eyjlfur. A fost postat n ziua cnd a
210

disprut Oddn Hildur, deci amndoi erau n tabr, i cred c toat lumea
urmrea blogul sta.
Toat lumea, n afar de Arnar. Nu prea cred c atepta cu sufletul la
gur urmtoarea postare a lui Bjarki i Dri.
Da, ai dreptate. i va trebui s stm de vorb cu el. Cred c, dac ne-ar
spune ce l-ar convinge s se ntoarc n tabr, ar fi floare la ureche s-i
facem i pe ceilali angajai s revin n Groenlanda.

211

Capitolul 26
22 martie 2008
Fririkka i Eyjlfur au urmrit filmuleul n linite pn la sfrit, cnd,
dincolo de fereastr, aprea fptura aceea ciudat.
Ce-a fost asta? a ntrebat informaticianul.
Speram s ne spunei voi, a zis Thra.
Se strnseser cu toii n faa computerului. Alvar i Bella stteau mai n
spate, dar ncercau s vad i ei peste umerii celorlali.
N-ai mai vzut filmuleul sta? a continuat ea. Se pare c-a fost fcut n
ziua cnd a disprut Oddn Hildur.
mi amintesc vag de el, dar nu cred c l-am urmrit pn la sfrit, a zis
Eyjlfur, frecndu-se la frunte, ca i cnd ar fi ncercat s-i pun memoria n
funciune. Dac nu m-nel, am primit filmuleul sta ntr-un e-mail de la
Bjarki sau Dri, dar mi-a fost trimis chiar nainte de cin, aa c l-am deschis
abia a doua zi. Era atta zarv din cauza dispariiei lui Oddn Hildur, nct
m-am uitat la el doar cteva clipe. Sau, dac l-am vzut pe tot, n-am observat
chestia aia din fereastr. Oricum, cert e c nu l-am vzut pe blog, pentru c
nu-l urmream n mod constant.
ie i se pare cunoscut? a ntrebat Matthew, ntorcndu-se spre
Fririkka.
Nu. Dup cum a zis i Eyjlfur, aveam alte probleme pe cap cnd am
primit e-mailul. i nici mcar nu l-am deschis cnd am vzut c era o nou
aiureal a muncitorilor. ntotdeauna puneau la cale cte o porcrie i naveam niciun chef de poantele lor infantile. Dar mi amintesc precis c l-am
primit, pentru c mi s-a prut incredibil ct de inadecvate puteau fi glumele
lor uneori.
M rog, e limpede c n-aveau de unde ti ce se ntmplase atunci cnd
ni l-au trimis, a ripostat Eyjlfur pe un ton tios. Ar fi fost cu totul altceva
dac l-ar fi expediat a doua zi, dup ce descoperiserm c Oddn Hildur
dispruse.
Thra a intervenit prompt, ca s previn o nou ciondneal ntre
Eyjlfur i Fririkka:
Dar avei idee cam ce-ar putea fi chestia din fereastr? O fi cineva care
lucra n tabr sau un strin? Adic, v aducei aminte ca filmuleul s fi fost
212

discutat a doua zi dup ce l-ai primit? A zis cineva c era o glum a


muncitorilor, la care luase i el parte?
Amndoi au cltinat din cap.
Nu, n-am discutat despre el, a rspuns Fririkka, i nu prea cred c a
fost amestecat i altcineva. Glumele astea le fceau ntotdeauna numai ei doi.
Vznd c Fririkka e cea care a rspuns prima, Eyjlfur s-a simit dat
deoparte, aa c a intervenit i el:
Niciunul dintre noi n-a trecut prin faa geamului, unde mai pui c
fereastra fumoarului era destul de departe de potecile noastre. Nu aveai
cum s te apropii de ea dect dac, din cine tie ce motiv, voiai s arunci o
privire n fumoar. De fapt, nu se vede bine cine era, dar a fi tare surprins s
aflu c era unul dintre noi. Ne plcea prea mult cldura dinuntru ca s
umblm aiurea prin frig. n plus, pare c individul sta are pe cap ceva
ciudat care i acoper toat faa, ceea ce iari nu prea are noim: de ce-ar fi
fcut aa ceva vreunul dintre noi?
Nu tiu. Poate ca s-i sperie pe cei doi muncitori?
Thra a derulat puin filmuleul napoi i l-a oprit n punctul n care
individul dispruse din cadrul ferestrei, iar n urma lui rmsese dra aceea
ntunecat.
V amintii cumva s fi vzut dra asta pe geam?
Fririkka i Eyjlfur s-au apropiat i mai mult de ecran.
Nu, nu atunci cnd a disprut Oddn Hildur, a zis informaticianul,
ndreptndu-i spatele. E drept c Bjarki a zis c-a gsit snge uscat pe geam,
dar asta s-a ntmplat un pic mai trziu. Bineneles c am fi vrut s ne uitm
mai ndeaproape la urma aia, dac ar fi avut legtur cu dispariia ei. Bjarki a
observat-o cnd s-a dus acolo s fumeze i a crezut c fusese fcut de o
pasre care se izbise de fereastr. Ne-a ntrebat dac nu cumva auziserm
un fel de bufnitur. Nu-mi amintesc exact cnd s-a ntmplat, dar sigur nu
era n timp ce o cutam pe Oddn Hildur. n perioada aia, am petrecut puin
timp n cldirea administrativ.
Deci se prea poate ca dra aia s fie aceeai cu cea din filmule, a zis
Matthew. Dac n-ai stat mult n cldirea de birouri, nseamn c n-a intrat
nimeni n fumoar. Iar dac fereastra e departe de potecile dintre cldirile
taberei, dup cum ai zis, atunci dra nu putea fi vzut dect din interior.
Fririkka s-a fcut palid la fa.
Crezi c-i snge de la Oddn Hildur?
N-are cum, din moment ce e-mailul a fost trimis nainte de cin, a zis
Thra. N-a fost cu voi la cin?

213

Din cte i amintea, Oddn Hildur fusese vzut ultima oar de colegii ei
la masa de sear. Apoi se dusese sau n apartamentul ei sau n cldirea de
birouri, dup care nu mai fusese vzut niciodat.
Da, dar n-a putea spune dac e-mailul venise deja nainte de cin, a
precizat informaticianul. Poate c l-am primit n seara aia, dar dup mas.
Uneori, dup ce mneam, mergeam n cldirea de birouri ca s lucrm sau s
stm pe net.
Eyjlfur s-a aezat n faa computerului i a cutat informaii despre
nregistrare, inclusiv data la care fusese creat fiierul.
Dac vrei, pot ruga pe cineva de la compania mea s vad dac nu
cumva imaginea poate fi redat mai clar. i poate c-o s distingem mai bine
ce e n spatele ferestrei.
De ce am face asta? a intervenit Matthew. Nu vrem s atragem atenia
asupra acestui incident.
Sunt zeci de programatori care lucreaz pentru compania noastr i nu
au obiceiul s dea fuga la pres cu proiectele care le sunt ncredinate, a
replicat Eyjlfur, apoi a ridicat din umeri: M rog, era doar o idee. Ar costa
ceva, bineneles, i nici nu-s sut la sut sigur c se poate.
Thra s-a uitat la Matthew:
Nu i se pare o idee bun?
n cele din urm, Matthew a ncuviinat.
n regul, o s dau filmuleul unui coleg chiar mine, a zis Eyjlfur,
dup care s-a ntors spre ecran, unde erau afiate informaiile despre
nregistrare. ntr-adevr, a fost fcut chiar n ziua cnd a disprut Oddn
Hildur, dar nainte de cin.
Apoi a nchis fereastra cu pricina.
Deci n-ar avea cum s fie sngele ei dect dac cineva a schimbat
setrile camerei video ca s par c era un fiier mai vechi.
Pare puin probabil, a intervenit Thra, care nu vedea de ce-ar fi fcut
cineva una ca asta nu era ca i cnd aveau n fa o dovad copleitoare, iar
dac intenia fptaului era s-i acopere o fapt penal, ar fi fost ciudat s
mprtie sngele femeii pe fereastr.
i sngele? Era de la o pasre? a ntrebat Fririkka devenea din ce n
ce mai agitat. i dac nu era de la o pasre, atunci de la cine? C sigur nu-i o
pasre ce se vede n filmule. Poate c individul din fereastr a omort pe
altcineva poate un stean , dup care a atacat-o prin surprindere i pe
Oddn Hildur.
N-are niciun rost s ne lansm n ipoteze fanteziste, i-a rspuns
Matthew pe un ton linititor. Ce-am vzut n filmule e foarte neclar i navem niciun motiv s ne nchipuim ce e mai ru. E foarte probabil ca Oddn
214

Hildur s se fi rtcit, iar filmuleul sta s n-aib nicio legtur cu dispariia


ei. Mediul n care e amplasat tabra e mult mai periculos dect oamenii
care locuiesc n zon i m refer att la localnici, ct i la voi, angajaii
taberei.
ntotdeauna am crezut c stenii sunt implicai n povestea asta. sta
sigur e unul dintre ei, a zis Fririkka, fcnd semn spre ecran cu un deget
tremurtor. Cine tie ce motiv bizar ar putea avea s mprtie snge peste
tot? Ar putea fi orice. Poate chiar un sacrificiu, sau ceva de genu sta.
Inuiii nu fac sacrificii. n astfel de comuniti, oamenii nu i permit s
iroseasc mncare sau alte resurse pentru genu sta de aiureli, a intervenit
i Alvar, legnndu-se uor i lovind-o pe Bella peste umr secretara l-a
mpins cu un gest iritat, fcndu-l s se clatine i mai tare. Povestea asta nare nicio legtur cu sacrificiile, a conchis el.
Matthew i-a dres glasul:
Ce-ar fi s v ntoarcei cu toii la bar i s amnm discuia asta pn
mine? N-o s ajungem la nicio concluzie n noaptea asta i n-are niciun rost
s ne pierdem n speculaii fr niciun fundament.
Poi s evii discuia despre filmule ct vrei, a ripostat specialista n
geologie, care n afar de Matthew prea singura persoan treaz din tot
grupul. Dar, pn n-o s fie gsit Oddn Hildur i n-o s se dea o explicaie
pentru ce i s-a ntmplat, o s continui s-mi spun prerile. Nu-mi poi
interzice s fac asta.
Fririkka prea c mai avea un pic i fcea o scen, dar Thra, care deja
se sturase de colegii ei de grup, a intervenit repede:
Cum se face c pe blog am dat peste un alt filmule care pare s fi fost
creat numai ca s-l batjocoreasc pe Arnar? Oddn Hildur era singura
persoan care i lua aprarea? Vou, celorlali, vi se prea c genul sta de
comportament e acceptabil?
Nu, bineneles c nu, i-a rspuns Eyjlfur, privind-o n ochi. Eu nu
stteam acolo mult timp, altminteri poate a fi fcut ceva. Cel puin, aa cred.
Sau nu. Thra s-a ntors spre Fririkka, dar a hotrt c n-are niciun rost
s-i piard timpul ntrebnd-o a doua oar era sigur c avea s
primeasc acelai rspuns.
E posibil ca Oddn Hildur s fi avut dou implanturi dentare n
mandibul?
Caracterul neateptat al ntrebrii a prut s-o dezarmeze pe Fririkka
rspunsul ei a fost ct se poate de calm. Sau poate pur i simplu era
bucuroas c nu trebuia s justifice de ce nchisese ochii n faa hruirilor la
care era supus Arnar.
Nu. Cu siguran nu. Avea nite dini foarte frumoi.
215

Matthew s-a uitat la Thra i a ridicat din sprncene. Atunci ale cui erau
oasele? Nu erau ale niciunuia dintre angajaii de la Berg Technology i era
complet exclus ca primii coloniti din zon care muriser cu toii de foame
s fi fost cu cteva decenii mai avansai n tehnica dentar dect
contemporanii lor. Poate c medicul avea dreptate i oasele fuseser
cumprate de pe internet. Nu le rmnea dect s spere c poliia avea s
gseasc rspunsul.
Credei c angajaii ar putea fi convini s se ntoarc n tabr? a
ntrebat Thra, dei aproape c-i era team s aud rspunsul. Dac poliia
ar afla de ce au disprut Oddn Hildur i muncitorii, credei c ar fi
mulumii? Probabil c ai stat de vorb cu ei, mai ales tu, Eyjlfur.
Tnrul prea c nu se poate hotr dac, vorbind despre colegii lui, le-ar
fi trdat ncrederea. n cele din urm, i-a rspuns trgnat, lsnd impresia
c-i msoar fiecare vorb:
Depinde de rezultatul anchetei. Dac reiese c toi trei au disprut sau
au murit din motive care pot fi uor explicate, probabil c se vor ntoarce.
Slujbele de genul sta nu apar foarte des, iar colegii notri s-au obinuit cu
salarii mari.
Deja ncepuse s vorbeasc mai repede.
Dac, pe de alt parte, se descoper c li s-a ntmplat ceva ngrozitor,
nu tiu ce se va ntmpla. De obicei, oamenii in la pielea lor mai mult dect
la banii din banc. Dar sunt sigur c ceilali angajai, care sunt programai s
nceap lucrul din var, n-or s se sinchiseasc prea mult de lucrurile astea;
or s construiasc pista i or s continue lucrrile necesare pentru
inaugurarea minei.
i de ce n-au fcut asta mai devreme? a ntrebat Alvar, care se
ndeprtase un pic de Bella, iar acum se putea legna ct i poftea inima. Cel
mai bine ar fi fost ca mai nti s fac aeroportul, pentru transportul
materialelor de construcie i aa mai departe. Ca s nu mai spun c ar fi fost
de mare ajutor n cazuri de maxim urgen.
Pentru c nu era posibil, s-a enervat iari Fririkka. Mai nti, trebuia
s analizm mostrele de roc, astfel nct s amplasm mina n locul potrivit.
Ce rost ar fi avut s construim aeroportul acolo dac mina ar fi fost spat n
alt parte?
Creierul plin de alcool al lui Alvar s-a strduit s proceseze informaia:
Da, dar
Apoi s-a oprit i s-a fcut rou ca focul. Pentru prima oar, Threi i-a fost
mil de bietul om i s-a ntrebat cum ar fi artat o sear perfect pentru el.
Ce fel de companie l fcea s se simt bine i ce subiecte l interesau? Poate
povetile despre vntorii de cocoi de munte rtcii n timpul furtunilor de
216

zpad. Pe Thra n-ar fi surprins-o deloc dac ar fi aflat c tot despre asta
era vorba i n cazul de care se ocupau.

Lui Igimaq i s-a prut c poliitii se duceau n sfrit la culcare, cu toate


c n tabr nc mai erau aprinse cteva lumini. Nu mai observase nicio
micare de mult vreme, iar singurul zgomot care se mai auzea era zumzetul
generatoarelor electrice. nc se gsea la o distan destul de mare de
cldiri, pentru c nu voia s declaneze reflectoarele, dar sunetele se
propagau foarte bine n aerul linitit al nopii, aa c auzise murmurul
poliitilor care umblau pe-afar, dar fr s neleag ce-i spuneau. ns
chiar dac acum se duseser la culcare, nu nsemna c a doua zi nu aveau s-o
ia de la nceput. Veniser n dou grupuri: mai nti doar cinci brbai, dar,
dup ce fuseser evacuai strinii care stteau n tabr de cteva zile,
sosiser nc trei, nsoii de civa cini. Nu erau cini de sanie, iar
vntorului i era greu s-i dea seama la ce foloseau. Nu preau s fie
animale de companie din tia erau o mulime n orae , ci cini utili
pentru diverse sarcini, cu toate c nu-i putea da seama ce anume tiau s
fac. Aveau prul scurt, iar urechile lor erau prea lungi i prea subiri ca s
poat ndura vremea de-acolo perioade mai lungi, i probabil c tocmai de
aceea fuseser bgai nuntru i, de atunci, nu mai ieiser afar. Igimaq era
bucuros c-i lsase cinii suficient de departe, pentru c acetia sigur nu ar
fi ngduit unor javre s se foiasc n jurul taberei fr ca mcar s le arate
cine era eful prin prile alea.
Spre deosebire de cini, care nu aveau niciodat ndoieli cu privire la
modul cum s reacioneze n circumstane noi, Igimaq era derutat. Ce s
fac? Aa se ntmpla cnd aveai ncredere n alii. Cnd auzise prima oar
de planurile pentru min, Sikki i promisese c zona interzis avea s fie
doar tranzitat c nu urma s se fac nicio lucrare acolo. Igimaq l crezuse,
n ciuda acelei priviri familiare din ochii fostului su prieten, care i ddea de
neles c nu spunea adevrul. Cnd tabra ncepuse s fie construit la
marginea zonei cu pricina, vorbise iari cu Sikki, iar acesta i promisese
nc o dat c totul avea s fie n regul: urma s le spun muncitorilor c nu
era bine s avanseze mai la nord i c trebuiau s se rezume la zona de la
sud de tabr. Igimaq iari vzuse acea strlucire n ochii lui i totui,
alesese s cread ce-i spunea Sikki, nu ce ddea de neles privirea lui
ipocrit. Acum, povestea se repeta a treia oar i, cu toate c Igimaq n-ar fi
trebuit s se lase pclit, deja era prea trziu. Nu exista cale de ntoarcere.
Dac Igimaq s-ar fi ocupat de asta dup ce fusese minit prima oar, poate
c altfel ar fi stat lucrurile. Dar, aidoma celor din generaia lui, pur i simplu
nu-i sttea n fire i era mpotriva educaiei lui s se certe sau s se lase
217

mnat de furie. Era un vechi obicei oamenii care triau mpreun n


grupuri mici nu-i puteau permite s se certe, ceea ce nsemna c cei care
ridicau vocea sau se cioroviau erau privii cu dispre. Singurul mijloc de a-i
exprima dezaprobarea era s taci, pentru c vorbele spuse la mnie
ntotdeauna se nmuleau i se nteeau, provocnd o ostilitate care, n cele
din urm, ar fi pus n pericol supravieuirea ntregii comuniti. Astfel,
groenlandeza era lipsit de invective, iar Igimaq nu avea de gnd s nceap
s njure n danez. Ar fi trebuit s fie mai insistent cu Sikki, s-l oblige s-i
explice cum avea de gnd s in muncitorii la distan de zona interzis, cu
toate c o astfel de discuie ar fi fost mpotriva educaiei lui.
Fusese nvat i s arate un respect nemsurat fa de strmoi, i de la
ei motenise responsabilitatea de a feri locul acela de orice activitate uman.
El i Sikki, prietenul lui din copilrie. Dar amndoi dduser gre. Igimaq nu
putea da vina numai pe Sikki.
ncerca s-i imagineze ce avea s se ntmple mai departe. tia foarte
puine despre poliiti, ntruct rareori erau vzui n zon. De-a lungul
anilor, se ntmplaser tot felul de lucruri pe care poliia cu siguran ar fi
vrut s le investigheze, dar stenii tiau mai bine cum s-i rezolve
problemele, cntrindu-le cu atenie i stabilind singuri vinovia sau
nevinovia fptailor. i lucrul cel mai important tot ei erau cei care
stabileau pedepsele pentru cei vinovai. De cele mai multe ori, era suficient
ca nelegiuitul s triasc cu ruinea de a fi fcut o fapt rea, dar Igimaq i
amintea c, pe vremea cnd era tnr, un tat i omorse fiul cu brutalitate,
fr s arate nici cea mai mic urm de regret, drept care fusese exilat. Din
cnd n cnd, ajungeau la ei veti despre omul acela i toate sunau la fel: era
alungat pe rnd din satele n care se stabilea imediat ce lumea afla cine era.
n cele din urm, nu s-a mai auzit nimic de el, iar lumea zicea c murise
singur n slbticie. Poliia ar fi rezolvat cazul cu totul altfel, ns singura
soluie corect era cea aleas de steni. Omul acela nu avea ce s caute la
nchisoare, la fel cum n-avea ce s caute acolo niciun alt groenlandez.
Groenlandezii nu trebuiau ntemniai era o mare greeal. Igimaq ar fi
nnebunit dac n-ar mai fi putut respira aerul rece de afar, iar ochii lui ar fi
orbit dac ar fi fost lipsii de stimularea pe care le-o ofereau peisajele
nesfrite.
Nu, poliia nu avea ce cuta acolo, cu toate c patru dintre ei preau s fie
btinai. Cu siguran erau mai mult danezi dect groenlandezi probabil
de pe coasta de vest i nu erau familiarizai cu situaia locuitorilor de pe
partea aceea a calotei glaciare. Niciunul dintre ei nu l-ar fi neles pe Igimaq,
nici pe alt btina care cunotea istoria locului i n-avea niciun rost s
ncerce s le explice. Ba poate erau chiar cea mai joas spe de
218

groenlandezi: cei care nici mcar nu-i vorbeau propria lor limb, ci doar
daneza. Fie c era aa sau nu, oamenii aceia probabil c ar fi rsucit lucrurile
pe toate feele i le-ar fi neles cu totul greit. Poate c cel mai nelept din
partea lui ar fi fost s plece de acolo s-i ia cinii i s se mute mai la nord.
ntr-un loc unde s nu-l gseasc nimeni. Orict de mult l-ar fi cutat, n cele
din urm ar fi renunat. Putea foarte bine s locuiasc departe de orice
aezare omeneasc timp de cteva luni, ba chiar i civa ani o dat;
cunotea locuri n care n-ar fi putut ajunge dect nite vntori extraordinar
de experimentai, i numai cu snii trase de cini. Cnd venea vorba de
distane lungi, snowmobilele nu se puteau compara cu vehiculele
tradiionale, i nimeni nu putea evalua situaiile mai bine dect cinii.
Igimaq nsui ar fi ajuns de mult pe fundul mrii, dac ar fi ales s traverseze
marea ngheat cu un vehicul motorizat, deoarece cinii cunoteau foarte
bine gheaa i tiau pe unde era sigur s mearg; auzeau crpturi pe care
urechea uman nu avea cum s le disting i care nu puteau fi vzute la
suprafaa gheii dar aceste mici crpturi prevesteau unele mult mai mari,
care sfreau prin a da la iveal apele ngheate i necrutoare ale mrii.
Dac ar fi plecat, nu s-ar mai fi ntors niciodat i era limpede. De mult
i dorea Igimaq s-i sfreasc viaa n felul acesta: s-i strng lucrurile,
s plece spre nord mpreun cu cinii lui i s nu mai ia legtura cu oamenii.
Voia s vad ct de mult avea s reziste i bnuia c putea s triasc singur
civa ani buni. Ct timp rmneau cinii n via, avea s supravieuiasc i
el; cnd ar fi nceput s moar, lucrurile s-ar fi schimbat. Bunicul lui l
nvase c, atunci cnd vntorul se afla pe ghea, cinii erau funia lui de
salvare. Fr ei, n-ar fi reuit s-o traverseze suficient de repede ct s
supravieuiasc. Iar distanele dintre sursele de hran erau prea mari
pentru a fi strbtute pe jos. Igimaq auzise de multe ori povestea
cartografilor danezi care rmseser fr hran n nord-estul Groenlandei
i, pn la urm, fuseser nevoii s-i mnnce cinii. i sacrificaser unul
cte unul, iar dup ce l-au mncat pe ultimul, le-a murit i sperana, i au
pierit n slbticie. Btinaul care le servea drept ghid s-a prpdit ultimul,
iar asupra lui a fost gsit jurnalul expediiei, care descria n detaliu
greutile prin care trecuser cu toii. Odat, Igimaq fusese luat de tatl su
n vizit la un prieten care tia s citeasc, i acolo ascultase cteva pasaje
din jurnal, ca s nvee din greelile acelor exploratori. i nvase lecia:
Igimaq mai degrab ar fi murit de foame dect s-i mnnce cinii.
Nu, deocamdat n-avea s plece nicieri. Trebuia s rmn acolo i s-i
ndeplineasc obligaiile, cu toate c nu-i era limpede cum ar fi trebuit s
procedeze. A ridicat privirea spre bolta nstelat i a ncercat s disting
animalele pe care auzise c le identificau pe cer oamenii din alte ri. N-a
219

vzut niciunul, ns dintr-odat i-a dat seama ce putea face. Trebuia s-o ia
pe Usinna de-acolo. Nu fusese singurul implicat n moartea ei i nu-i era
limpede dac lui Sikki i Naruana le-ar fi fost la fel de uor ca i lui s se fac
nevzui. Igimaq era brbat adevrat i nu-i lsa pe alii s plteasc pentru
aciunile lui.

220

Capitolul 27
23 martie 2008
Afar era frig i btea vntul, dar nu prea conta, din moment ce n hotel
era cald i bine. Micul dejun era extraordinar, mai ales n comparaie cu ce
mncaser n ultimele diminei. Bella era singura care se plngea de condiii.
Era foarte nemulumit c existau doar camere pentru nefumtori.
Adic suntem n Groenlanda, a zis secretara. Putem s ieim afar i s
omorm prima chestie care ne iese n cale i probabil c n hotelul sta avem
voie s facem cam tot ce ne trece prin cap, mai puin s fumm. Mi se pare o
mare tmpenie!
Apoi s-a ridicat n picioare cu gesturi teatrale, i-a nhat bluza neagr i
a dat buzna afar.
A vorbit cineva cu poliitii? a ntrebat doctorul, tergndu-se la gur
cu un erveel alb, pe care dup aceea l-a pus n farfuria goal. O s ni se dea
voie s plecm azi?
Nu, pentru c probabil le e la fel de greu s ia legtura cu lumea
exterioar pe ct ne-a fost nou. Sau poate c au telefoane prin satelit, a zis
Thra, uitndu-se la ceasul mare care atrna pe unul dintre pereii slii de
mese. Abia e opt jumate, deci cred c nc nu s-au apucat de treab.
Islanda era cu dou ore mai nainte, ceea ce nsemna c toi cei de-acas
erau deja la lucru. Putea folosi timpul pe care-l aveau la dispoziie ca s dea
telefoane i s fac investigaii n legtur cu cazul, dar bineneles c
trebuiau s fie precaui. De obicei, era mai avantajos s stai de vorb cu
oamenii fa-n fa, n loc s iei legtura cu ei la telefon dac discuiile
telefonice nu decurgeau bine, era posibil s nu mai aib o alt ocazie s
obin informaii de la persoanele vizate.
Cum e acest Arnar? a ntrebat Thra, adresndu-i-se Fririkki, care
sttea lng ea. Cum crezi c-ar reaciona dac l-a suna s-i pun cteva
ntrebri? Poate tie ceva despre oasele din sertare.
Poate, a mormit Fririkka, apoi a luat o gur de cafea i a pus ceaca
cu grij la loc pe farfurioar. Nu l-am mai vzut de cnd a disprut Oddn
Hildur, dar e drept c nu eram deloc apropiai. Era foarte retras.
i-a frecat fruntea pistruiat i a nchis ochii, ca i cnd ar fi avut o
migren. Chiar i pleoapele i erau pline de pistrui.
Dac tie ceva, probabil o s-i rspund la ntrebri.
221

De unde pot s fac rost de numrul lui?


Eu nu cred c am vreun numr de-al lui, a zis Fririkka, scond un
Nokia vechi din buzunarul bluzei. S vd dac nu cumva mi-am notat
vreunul n agenda mobilului, dei nu prea cred. Pe atunci, n-aveam mobile i
nu-l cunoteam pe Arnar suficient de bine ct s pstrm legtura dup ce
ne-am ntors n Islanda. Singura persoan cu care mi petreceam timpul era
Oddn Hildur.
A ridicat privirea de pe ecranul telefonului, apoi l-a bgat la loc n
buzunar:
Nu, n-am niciun numr.
Dar tu, Eyjlfur?
Tnrul era n mijlocul unui cscat, dar s-a ntrerupt brusc i a cltinat
din cap.
Nu, nu eram apropiai i n-am tiut niciodat unde locuiete. Caut-l n
Pagini Aurii sau pe net.
Thra deja se gndise la asta, dar numele Arnar Jhannesson era foarte
des ntlnit i voise s-o ia pe scurttur.
Eyjlfur s-a ntors spre Fririkka i a zis pe un ton foarte maliios:
Dar poate c fostul tu so are numrul lui. Probabil c au acelai grup
de prieteni. I-am vzut la o petrecere organizat de Berg Technology i
preau destul de apropiai.
Fririkka nu i-a rspuns i nici mcar n-a ridicat privirea. Nimeni n afar
de Thra nu nelegea aluzia lui Eyjlfur, ntruct Fririkka i mrturisise
doar ei adevrul despre orientarea sexual a fostului so sigur nu discuta
acest subiect cu oricine. i totui, n perioada divorului probabil c
circulaser zvonuri pe tema asta n rndul colegilor de serviciu, iar lui
Eyjlfur cu siguran i ajunsese la urechi motivul despririi. Thra s-a uitat
la informatician, mijind ochii.
i de unde tim noi c nu faci i tu parte din acelai cerc restrns?
Oricum, m ateptam ca un tnr ca tine s aib mai puine prejudeci n
privina asta.
Hei, doar ncercam s dau o mn de ajutor, a ripostat Eyjlfur, fr s
se simt ofensat de insinuarea Threi. i nu-i nevoie s-i faci griji n ceea ce
m privete. Dac vrei, putem s mergem n camera mea s-i dovedesc, a
adugat el, fcndu-i cu ochiul.
Din fericire, Matthew era prins ntr-o conversaie cu medicul i nu l-a
auzit.
Nu, mersi, i-a rspuns Thra.

222

Chiar n clipa aceea, o tnr groenlandez s-a apropiat de masa lor i s-a
oferit s le umple din nou cetile cu cafea. Avea un zmbet cald i prietenos
i turna lichidul fierbinte cu mult grij.
Ce v aduce pe la noi? Vrei s urcai pe ghear? i-a ntrebat ea ntr-o
englez fluent, cu accent danez.
Am fost la tabra de lng Kaanneq, unde urmeaz s se construiasc
mina, i-a explicat Thra. Iar acum ne ntoarcem n Islanda.
Tnra a ncuviinat scurt din cap. Zmbetul i-a pierit imediat ce-a auzit
numele satului.
Cunoti locul? a continuat Thra.
Am stat o vreme acolo, cu ani n urm: m-am dus s-o ajut pe mtua
mea. Fiind mic, mi s-a prut frumos, dar acum nu cred c-a vrea s stau
acolo, a zis tnra, trecnd de pe un picior pe altul n captul mesei. Cum
merg lucrrile la min? Am auzit c or s fie multe slujbe bine pltite dup
ce or s-i dea drumul.
nc e ntr-o faz pregtitoare, i-a rspuns Thra. i o s mai treac
ceva timp pn o s fie inaugurat.
n sfrit, dduse peste o persoan comunicativ care cunotea zona din
jurul minei, aa c a hotrt s scoat cteva informaii de la ea.
S-a produs o mic ntrziere, dar s sperm c-or s recupereze timpul
pierdut. Am auzit c, dup prerea unora, ntrzierea asta e din pricina
locului n care urmeaz s se construiasc mina. Pare c oamenilor nu le
convine c se fac lucrri acolo. tii ceva despre asta?
Tnra se uita la Thra cu un aer ezitant. Probabil din pricina unei
dificulti de limb, pentru c, dup cteva momente de deliberare, a
rspuns pe un ton nesigur:
Cnd eram mic, mi s-a spus s nu m duc n locul la, iar ct am stat la
Kaanneq, bineneles c-am respectat interdicia asta. n plus, am auzit i am
citit de multe ori despre povestea aezrii ntemeiate acolo nainte s se
construiasc noul sat. i despre soarta primilor coloniti.
Apoi a zmbit din nou, iar cele trei cute care i apruser pe frunte au
disprut.
ntotdeauna ne-au plcut povetile de groaz, iar asta chiar c ne bag
n speriei. Faptul c exist i fotografii care o ilustreaz o face s fie i mai
atrgtoare. Cunoatei povestea, nu?
Da. Doar nu-i un secret, nu? mi nchipui c le ajunge la urechi tuturor
celor care se duc n sat.
Da, aa-i. De fapt, cred c-o tie toat lumea din Tuku, a zis tnra, dar,
dndu-i seama c Thra nu nelegea la ce se referea, a adugat: Tuku e
numele Groenlandei de Est.
223

Asta nu fcea dect s confirme ceea ce Thra bnuia deja: toat lumea
cunotea povestea asta. Aa, i? Dac nu putea s demonstreze c existau
factori externi care contribuiser ntr-un fel sau altul la ntreruperea
proiectului, n-avea niciun rost s scoat din joben astfel de poveti vechi deun secol.
Am neles c-au disprut nite oameni n zona aia, a continuat Thra,
ncercnd s nu dea de neles c ar fi tiut de vreo persoan disprut acolo.
Ai auzit i tu asta?
Cu ani n urm, cnd stteam acolo, mi s-a zis c oamenii care se
duceau n locul la erau n pericol s dispar. Apoi mi s-a povestit despre un
tnr care a nesocotit tot ce auzise despre zona aceea i, mpotriva tuturor
avertismentelor, s-a dus acolo. De atunci, n-a mai fost vzut niciodat. Nu-mi
amintesc niciun alt caz i nu tiu cnd dispruse omul sta sau alte detalii
despre el. Era doar o poveste despre un tnr vntor din aezrile cele mai
nordice, care se considera foarte puternic, dar care a fost nevoit s se plece
n faa spiritelor.
Deci e vorba de spirite, nu de animale slbatice, crevase sau altceva de
genu sta? a ntrebat Thra, cu toate c rspunsul era evident.
ntr-adevr, nu-i vorba de aa ceva. Ci de spiritele sau sufletele celor
care au murit i nu pot pleca de-acolo.
Expresia de pe chipul tinerei nu s-a schimbat deloc i nu prea ctui de
puin stingherit de explicaia asta. Chipul ei i amintea Threi de femeia din
sat care le dduse voie s foloseasc telefonul, cu toate c cea cu care sttea
acum de vorb era mai tnr i urmase o cale mai dreapt n via.
Mi s-a spus c ar exista i nite semne care au legtur cu locul la. Ai
auzit cumva de ele?
Da, spiritele nsemneaz oamenii pe care au de gnd s-i nhae. Dar nam vzut niciodat un astfel de semn, doar am auzit despre ele.
i cum arat? a ntrebat Thra, care deja i imagina o frunte nfierat
cu cteva cruci fumegnde, de culoare neagr.
E vorba de nite semne care au legtur cu trsturile feei. Am auzit
c cei disprui i pierd tot sngele prin ochi, gur i nas ba chiar i pe
urechi. i c se nvineesc. Iar dup ce rmn fr snge, cadavrele lor dispar
n ghea i li se altur celorlali.
Tnra a pus pe mas cafetiera aproape plin i a continuat:
mi nchipui c trebuie s fie o moarte ngrozitoare. Tocmai sta e
motivul pentru care stenii se strduiesc s-i in pe oameni departe de
locul la. Nu vor s peasc nimeni aa ceva. n plus, trebuie s pzeasc
zona aceea din datorie fa de cei care au murit acolo.
224

Cum aa? a ntrebat Thra, ateptndu-se s aud o poveste despre


stafii care apreau n visele oamenilor. N-a murit toat lumea? Cum au reuit
primii coloniti s transmit c aceea este o zon interzis?
N-au murit toi. Unul a reuit s scape.
Unul a scpat? s-a mirat Thra, care nu-i amintea s fi citit asta n
cartea din sala de mese.
Da, aa mi s-a povestit. Adic n-a supravieuit, dar a luat-o spre sud i a
reuit s dea de alt aezare. La nceput, oamenii au crezut c e o stafie, dar
l-au dus la cineva din sat, care, dup ce l-a studiat pe-ndelete, a confirmat c
era un om viu. Cei doi au stat de vorb, iar brbatul i-ar fi spus angekkokului care e un fel de aman ce zon trebuie evitat i l-ar fi fcut s
promit c va avea grij ca nimeni s nu se duc acolo. Nu tiu ce altceva i-a
mai spus amanului, pentru c doar celor alei li se dezvluie ntreaga
poveste.
Cine sunt cei alei? Nite oameni cu caliti speciale sau orice persoan
de peste o anumit vrst?
Ah, nu! Doar descendenii amanului. Fiii lui, urmaii lor i aa mai
departe. Cred c n povestea asta era implicat i cel mai important vntor
din sat. Mai trziu, oamenii chiar s-au mutat un pic mai la nord, ca s fie mai
aproape de zona cu pricina i s-o poat pzi mai bine. Din cte-am auzit, aa
a i fost ntemeiat satul Kaanneq. Se zvonea c autoritile voiau s
ncurajeze lumea s migreze mai spre nordul coastei, aa c oamenii din
aezarea unde nimerise singurul supravieuitor al coloniei s-au mutat mai
aproape de locul unde slluiau spiritele, astfel nct s nu se aeze nimeni
acolo. Deoarece cu ct pun mna pe mai multe suflete, cu att spiritele devin
mai puternice.
De unde tii toate astea? Eu am citit o relatare despre prima colonie
din zon, dar nu scria c s-ar mai fi auzit ceva despre oamenii de-acolo. ntradevr, am citit i c nite vntori au zrit pe ghea unul sau doi
coloniti, ns, dac nu m-nel, acetia au fugit i n-au mai fost vzui
niciodat.
Ah, despre colonistul sta e vorba. Dar era singur. Iar dup ce a
transmis mesajul, a disprut. Atunci cnd s-au consemnat cele ntmplate,
lucrurile pe care i le spusese amanului nc erau nvluite n mister.
Oamenii se temeau de rzbunarea spiritelor n caz c ar fi vorbit despre ele.
Aa c nu le spuneau nimic strinilor i nici nu discutau n public despre
toate astea. Mult lume credea c ceea ce se ntmplase acolo avea legtur
cu un Tupilak, c unul dintre primii coloniti crease unul ca s se rzbune,
dar pn la urm Tupilak-ul scpase de sub control: se rzvrtise mpotriva
creatorului su, iar apoi, mpotriva tuturor celorlali din colonie. Pe vremuri,
225

nici mcar nu te puteai gndi la un Tupilak fr s te expui riscului de-a


muri, darmite s vorbeti despre el n public, i poate c aa se explic de
ce nu voia nimeni s vorbeasc despre asta.
Un Tupilak? a zis Thra, amintindu-i dintr-odat de sculptura pe care
o gsiser n cabina instalaiei de foraj. E vorba cumva de statuetele alea din
os, cu dinii rnjii?
Da, putei citi despre ele n holul hotelului. E o vitrin chiar lng
ieire. Bineneles c nimeni nu mai crede n aa ceva, dar sunt nite
suvenire foarte populare. n ziua de azi, povestea primilor coloniti din zon
e vzut cu ali ochi. Nimeni nu se mai teme de un Tupilak, aa c oamenilor
nu le mai e fric s discute despre ce s-a ntmplat atunci. i, cine tie, poate
c, n cele din urm, textul pe care l-ai citit va fi modificat. Aici, n Kulusuk,
povestea asta nu mai intereseaz pe nimeni; eu o tiu numai pentru c am
trit o vreme n Kaanneq. Mama voia s nv ct mai multe despre cultura
vechilor vntori. Kulusuk e foarte nvechit pentru gusturile mele i totui e
mult mai modern dect Kaanneq. Cel puin, aici vin turiti.
Thra i-a rspuns cu un zmbet. Aa era peste tot: cu ct un om nainta n
vrst, cu att i se prea mai atrgtor un mod de via mai demodat.
Prinii Threi ncercaser de mai multe ori s-o trimit la ar, hotri s no lase s creasc fr s ncarce un car cu fn i fr s fi hrnit cu biberonul
un miel orfan. La fel ncepea s simt i ea, regretnd c Sley nu sttea mai
mult pe-afar, s simt pe pielea ei schimbrile vremii, s sar coarda, s
joace otron sau jocul cu aa. Vechiul mod de via, care era pe cale de
dispariie, prea mai atrgtor dect cel din prezent, ca s nu mai vorbim de
cel viitor.
Thra i-a mulumit fetei, care a luat cafetiera i a plecat. A hotrt s
citeasc i informaiile despre Tupilak, pentru c oricum trebuia s mearg
n holul de la recepie, ca s intre pe internet. Cu toate c vechile poveti de
groaz cu montri magici nu puteau avea nicio legtur cu cazul de care se
ocupa, i se prea c erau destul de interesante.
Fririkka nu spusese nimic n timp ce Thra sttuse de vorb cu tnra,
dar ascultase cu atenie. Era palid i avea un aer obosit prea c nc nu-i
revenise dup ocul pricinuit de cadavrul din camera frigorific.
Crezi c or s-o gseasc pe Oddn Hildur? a ntrebat ea.
Era limpede c fusese tulburat de povestea despre sufletele care vrau
oamenii n ghea. Nimeni nu voia s-i imagineze pe cineva apropiat
trecnd prin ce descrisese tnra, orict de fantezist ar fi prut istoria
aceea.
Probabil, a zis Thra cu toat convingerea, dei nu era nicidecum
convins.
226

Biata femeie ar fi putut muri ngheat ntr-un milion de locuri sau ar fi


putut fi ascuns oriunde, presupunnd c fusese omort. Iar n slbticia
aceea acoperit cu zpad sigur existau animale care ar fi profitat imediat de
o asemenea porie de hran, cu toate c, n clipa aceea, Threi nu-i trecea
prin minte niciun necrofag groenlandez. Habar n-avea dac urii polari i
alte animale autohtone mncau doar przi proaspt ucise sau dac, la
nevoie, se hrneau i cu hoituri. Dat fiind c se aflau ntr-o ar cu foarte
puin hran, Thra a presupus c a doua variant era mai aproape de
adevr aa c era extrem de puin probabil s se mai gseasc vreun smoc
de pr sau vreo bucat de piele din Oddn Hildur.
Trebuie s-o ducem n ar i s-o ngropm. Nu poate rmne aici, a zis
Fririkka, uitndu-se int la faa de mas multicolor.
Nu cumva i-ai uitat pe Bjarki i Dri? a intervenit Eyjlfur, care sttea
n capul mesei, privind pe fereastr la marea agitat. Nu trebuie s-i gsim i
pe ei?
Prea c cei doi nu se puteau pune de acord n legtur cu nimic: dac
unul dintre ei spunea c cerul e albastru, cellalt zicea c e verde.
Bineneles c acelai lucru e valabil i pentru ei, a ripostat Fririkka.
Dar acum vorbeam de Oddn Hildur.
Threi nu-i venea s cread c-i ncepea ziua ascultnd o nou
ciondneal a celor doi. S-a uitat la ceasul de pe perete, iritat de diferena
de fus orar. La ora la care se trezise, copiii ei deja plecaser la coal, aa c
trebuia s mai atepte cteva ore pn s-i sune i deja i era foarte dor de
vocile lor. Micuul Orri cu greu putea fi convins s vin la telefon s stea de
vorb cu ea, aa c n-avea s-l aud dect la ntoarcerea n Islanda.
Nepoelul ei nu vorbea dect la telecomanda televizorului, pe care o
confunda cu un telefon mobil.
O s intru pe internet s vd dac nu cumva gsesc numrul lui Arnar,
a zis Thra n cele din urm.
Apoi i-a luat erveelul din poal i s-a ridicat n picioare acum,
Fririkka i Eyjlfur puteau s se certe ct le poftea inima.

Versiunea online a Paginilor Aurii cuprindea zece Arnar Jhannesson i,


cu toate c multe dintre ele aveau i al doilea nume de botez, asta n-o ajuta
cu nimic. n dreptul niciunuia dintre ei nu scria c era inginer. Aa c l -a
rugat pe Matthew s ncerce s fac rost de numrul lui prin intermediul
cuiva de la banc, dup care s-a apropiat de ua de la intrare ca s citeasc
despre Tupilak. Panoul cuprindea doar cteva paragrafe i fotografia unei
creaturi hidoase care nu semna deloc cu statueta gsit de ei, ci mai
degrab cu un cine scheletic care avea cap de om. Potrivit legendei, era o
227

fptur creat de amani din buci de animale i psri moarte, ba chiar i


din oase de om cele mai puternice erau cele fcute din oase de copil.
Tupilak-ul era creat ntr-un loc tainic din slbticie, unde amanul i ddea
via lsndu-l s sug sperm din penisul lui. Thra s-a nfiorat puin cnd
a citit asta, dar s-a strduit s continue. Dup aceea, Tupilak-ul era aruncat
n mare ca s-i gseasc victima i s-o ucid. Bineneles c povestea asta
avea i un pil: fptura aceea era imprevizibil, astfel c se putea ntoarce
mpotriva creatorului i l putea ataca pe el sau pe cine i ieea n cale ,
mai ales dac dumanul era un aman mai puternic dect cel care i dduse
via. n plus, Tupilak-ul putea mprtia boli i putea masacra comuniti
ntregi, fie abtnd o molim asupra lor, fie omorndu-i unul cte unul.
Thra s-a gndit c scenariul acesta se potrivea mnu cu povestea
primilor coloniti din zona interzis. Textul de pe panou spunea i c, dei
pe vremuri Tupilak-ul le inspira o fric puternic btinailor, n prezent era
considerat o simpl nscocire numai bun de amuzat turitii; i, ntruct nu
se pstrase niciun Tupilak autentic, la nceputul secolului al XX-lea localnicii
se apucaser s sculpteze pentru turitii europeni statuete care
reproduceau creaturile originale. ns nu era sigur dac aceste imitaii
semnau cu originalele de care oamenii se temeau att de mult, deoarece
Tupilak-ul era considerat att de periculos, nct ntotdeauna era distrus
dup ce-i ndeplinea misiunea sau, potrivit legendei, uneori era ngropat
n pmnt sau n ghea.
Thra s-a ntors la Matthew.
Cred c am gsit o explicaie pentru figurina de os din cabina
instalaiei de foraj, i-a spus. Ar putea fi un Tupilak fcut de primii coloniti i
care ulterior a fost ngropat. i cred c se potrivete de minune cu ce ne-a
povestit tnra mai adineauri.
E de bine sau de ru? a ntrebat Matthew cu un aer uor distrat,
continund s tasteze la computerul din hol.
Pentru banc, e de ru. Ar fi caraghios s susinem c e vorba de un caz
de for major, dup care s scoatem la iveal o statuet din os. Orict de
nfiortoare ar fi.
Matthew s-a oprit din tastat.
Bine, atunci nu cred c-o s le spun efilor mei despre chestia asta.
Singurul lucru la care m gndesc e c s-ar putea s fie nevoie de nite
spturi arheologice n zon. n felul sta, am putea ctiga nite timp. Dac
e, ntr-adevr, un Tupilak, s-ar putea s fie singurul exemplar original gsit
pn n ziua de azi.
Matthew a prut brusc interesat.
Ah, pi tot ar fi mai bine dect nimic.
228

Te-ai interesat de numrul lui Arnar? a ntrebat Thra, uitndu-se la


lista lung de e-mailuri nedeschise din csua lui potal. i a ei arta la fel
cu o noapte nainte, dar hotrse s nu le deschid nainte s ajung acas.
Nu nc, doar am scris nite mesaje. Am gsit adresa directorului de la
Berg Technology i i-am trimis cteva ntrebri. Sigur are nite informaii
despre oamenii lui. I-am cerut s-mi spun numele ctorva angajai despre
care crede c ne-ar putea ajuta. Atept s-mi rspund.
S sunm la sediul companiei, a zis Thra, scondu-i mobilul din
buzunar.
A format numrul i i-a rspuns o femeie politicoas, dar ferm, care nu
s-a prezentat, iar Thra i-a explicat pe scurt cazul de care se ocupa i
legtura acestuia cu banca. Dup aceea, i-a cerut numrul de telefon al lui
Arnar Jhannesson.
Nu m surprinde, a zis Thra dup ce a nchis telefonul. Trebuie s
ateptm un rspuns din partea directorului sau de la colegii ti de la banc,
pentru c Arnar e la dezalcoolizare la Vogur i nu se poate da de el.
Nasol, a zis Matthew, prnd chiar mai nemulumit dect Thra. Ar fi
fost bine s le putem explica poliitilor ce-i cu oasele din sertare, atunci
cnd or s ia din nou legtura cu noi. Nu cred c-o s putem pleca de-aici
nainte s se lmureasc lucrul sta.
Dar brbatul din camera frigorific? Chiar dac am reui s aflm de la
cineva ce e cu oasele, pare improbabil ca oamenii s vrea s stea de vorb la
telefon despre un cadavru.
S sperm c poliitii vor ajunge la concluzia c-a fost pus n camera
frigorific de curnd, a spus Matthew. Oricum, bnuiala mea e c-a fost dus
acolo dup ce angajaii au prsit tabra.
Thra nu i-a rspuns. De unde era s tie ce se ntmplase? Nu era exclus
ca persoana care vrse oasele n sertarele birourilor s fi pus i cadavrul n
camera frigorific.
Chiar n clipa aceea, n csua potal a lui Matthew a aprut un nou
mesaj.

229

Capitolul 28
23 martie 2008
E-mailul era de la directorul companiei, care se afla n Insulele Azore. Din
rspunsul lui reieea limpede c era foarte ngrijorat, dat fiind c viitorul
companiei lui depindea de faptul dac ajungea sau nu la o nelegere cu
Arctic Mining, legat de ducerea la bun sfrit a proiectului. Coninutul
mesajului era destul de confuz i nu lmurea cum avea de gnd Berg
Technology s recupereze ntrzierile din Groenlanda, n caz c angajaii ar
fi hotrt s se ntoarc n tabr. Directorul spunea c reuise s conving
ali doi muncitori ai companiei, care n scurt vreme aveau s termine
proiectul la care lucrau i urmau s preia sarcinile lui Bjarki i Dri era
limpede c, dup prerea lui, cei doi muriser. De asemenea, era sigur c i-ar
fi putut convinge pe ceilali s-i reia lucrul, dac s-ar fi gsit o explicaie
pentru ce se ntmplase n tabr, i le sugera Threi i lui Matthew c ar fi
fost bine s vin cu o poveste din care s reias c cei doi plecaser ntr-o
drumeie prin muni i avuseser un sfrit tragic n felul acesta, ar fi
existat o explicaie raional pentru dispariia lor. Dac aceast explicaie nar fi produs rezultatul scontat, atunci trebuiau s le trimit tuturor
angajailor un mesaj ntocmit cu mult atenie prin care s li se aduc la
cunotin c, dac nu-i reluau lucrul, urma s li se fac reineri din salariu
i s fie dai n judecat. Iar la sfritul acestui mesaj ciudat, era o list cu
numerele de telefon i adresele de e-mail ale tuturor angajailor care
refuzau s se ntoarc n Groenlanda. Nu erau muli, iar Thra i Matthew iau mprit sarcina de a lua legtura cu ei: ea avea s-i sune pe toi, iar el
avea s le trimit e-mailuri celor care nu rspundeau sau care refuzau s
stea de vorb cu ea.
Ce gac simpatic! nc un refuz, a spus Thra, ncheind conversaia
cu cea de-a cincea persoan de pe list i uitndu-se la Matthew, care deja
ncepuse s-i scrie un mesaj. Ai zice c s-au neles cu toii s nu scoat o
vorb.
Poate c i-au angajat un avocat, i-a zmbit Matthew. Ar fi ngrozitor
Thra s-a mulumit s-l nghionteasc uor cu cotul. Simea c avea i el
dreptul s se revaneze pentru ce se ntmplase cu o noapte nainte:
deschiseser televizorul din camer i, dup ce ncercaser s dea peste un
post de tiri, gsiser spre marea lui satisfacie un post nemesc. Dar
230

entuziasmul i-a disprut imediat cnd i-a dat seama c emisiunea era, de
fapt, o suit de tinere care se fiau de colo-colo goale puc, mngindu-i
cu entuziasm propriile trupuri i roznd nite coliere de perle pe care, din
nu se tie ce motiv, nu preau dornice s le dea jos. Thra l tachinase pe
Matthew, spunndu-i c tirile din ara lui erau ct se poate de neobinuite
i, la intervale regulate, revenea la postul cu pricina s vad. Dac nu cumva
aveau s dea i un buletin de tiri.
Thra a format i cele dou numere ale lui Arnar Jhannesson unul era
de-acas, ns nu i-a rspuns nimeni, iar cellalt era de mobil, dar fie avea
telefonul nchis, fie nu avea semnal. Ceea ce nu era tocmai surprinztor:
dac era la dezalcoolizare, probabil c-i pierduse telefonul la beie sau
fusese nevoit s-l lase n grija personalului atunci cnd se internase. Thra sa ntrebat dac era cazul s sune la Clinica Vogur i s cear s stea de vorb
cu el, dar a hotrt s mai atepte, n sperana c l-ar fi putut convinge s
vorbeasc mcar pe unul dintre ceilali angajai. S-a uitat iari pe lista din
care nu-i mai rmseser dect dou persoane. Era foarte ncreztoare c
aveau s fie mai uor de nduplecat dect cei cu care vorbise nainte. Unul
dintre ei nu i-a rspuns, iar dup ce a format numrul celui din urm
Sigmundur Ptursson , i-a zis lui Matthew:
ine-mi pumnii.
A ascultat sunetul de apel de trei ori, iar n cele din urm i-a rspuns fr
entuziasm o voce rguit de brbat. Thra s-a prezentat i a spus:
A vrea s tiu dac mi-ai putea explica proveniena oaselor gsite n
cldirea de birouri. E foarte important, pentru c poliia s-a deplasat la faa
locului ca s-i caute pe cei disprui.
A adugat aceast ultim informaie att pentru ca brbatul s-i pstreze
calmul, ct i pentru c nu voia s bat nc un cui n cociugul proiectului.
n plus, probabil c angajaii nu s-ar fi ntors acolo, dac s-ar fi ateptat ca,
dup aceea, s vin i poliia aa c era mai bine s tie c, la revenirea lor
n tabr, totul va fi fost investigat i lmurit.
Poliitii trebuie s fie siguri c oasele cu pricina nu le aparin lui
Bjarki i Dri, a continuat ea, i, n plus, ancheta s-ar termina mai repede
dac s-ar gsi o explicaie pentru proveniena lor.
Thra deja ajunsese mult mai departe dect cu ceilali angajai.
Da, oasele, a zis Ptursson pe un ton grav. Nu sunt ale lui Bjarki sau
Dri. Putei s le spunei asta poliitilor.
Nu cred c-o s fie suficient pentru ei, a rspuns Thra. Va trebui s le
dau o explicaie mai detaliat, astfel nct ancheta s nu fie ntrziat de
analiza oaselor pe care o vor face specialitii, analiz care, la rndul ei, va
ntrzia cutrile persoanelor disprute.
231

Era o minciun, pentru c, n mod evident, cutrile nu aveau s fie


ntreprinse de aceeai echip care examina oasele.
Deci ar putea fi foarte important pentru colegii dumneavoastr: dac
Bjarki i Dri au reuit s ajung la un adpost, e posibil s fie nc n via.
La nceput, n-a auzit dect respiraia grea a brbatului, dar apoi acesta a
vorbit rar i apsat , iar Thra nu s-a ndoit de spusele lui.
Am dat peste un mormnt n zona pe care trebuia s-o curm ca s
facem un drum pentru instalaia de foraj.
Iar oasele acestea erau n mormnt? a ntrebat Thra, fluturndu-i
uor mna ntre ecranul computerului i faa lui Matthew, ca s-i atrag
atenia c, n sfrit, telefoanele erau ncununate de succes.
Da. Erau ngropate, dac se poate zice aa. Erau ntr-un sac fcut din
pielea unui animal, iar sacul se afla sub un morman de pietre.
Un mic tumul, a intervenit Thra. Erau ngropate sub un tumul. Dar
cum de nu erau rupte din moment ce se aflau sub o grmad de pietre?
Grmada era fcut din pietre mici, deci nu mi se pare tocmai
surprinztor c erau ntregi. Poate c-au fost protejate i de sac, nu-mi dau
seama.
Unde anume se afla acest mormnt? a continuat ea, gndindu-se c
poate la faa locului nc mai erau urme care i-ar fi convins pe poliiti de
adevrul acelei explicaii. Credei c e posibil s gsim locul acela?
Ptursson a rs zgomotos.
Da, e posibil. Dar mormanul de pietre a fost dat la o parte ca s se fac
loc pentru drum. Era chiar la captul drumului cu pricina, n locul unde se
afl acum instalaia de foraj.
Thra a ndeprtat din minte imaginea sacului i s-a concentrat asupra
conversaiei.
i ce-ai fcut cu sacul? tii unde e acum?
L-am aruncat. Era foarte scrbos, v dai seama, pentru c n el
putrezise un cadavru. Avea i cteva guri, pe care probabil le fcuser
vulpile pietrele erau ngrmdite la ntmplare, aa c spaiile dintre ele
erau suficient de mari ct s se poat strecura o jivin de dimensiunile astea.
n fine, ideea e c l-am aruncat.
Unde? a insistat Thra, care nu-i putea imagina camioane de gunoi
trecnd pe acolo, prin urmare era destul de probabil s fie n acelai loc.
Puneam tot gunoiul n containerul de lng sala de mese, dar era luat
de-acolo n mod regulat i aruncat ntr-un loc special amenajat pentru asta.
Dac nu m-nel, containerul a fost golit la scurt vreme dup ce am aruncat
sacul.
232

Deci poate c nc erau anse s-l gseasc, dac se dovedea c era


important. Fririkka i Eyjlfur le-ar fi putut arta unde era groapa de gunoi,
aa c n-avea niciun rost s iroseasc acea conversaie cu descrierea exact
a locului unde era amplasat.
i ai gsit doar oase, nimic altceva? Nicio hain sau vreun obiect care
ar fi putut ajuta la identificarea acelei persoane?
Era i nite pr, care putea fi att de femeie, ct i de brbat. Era negru
ca smoala i avea o lungime medie pentru o femeie, ar fi fost un pic cam
scurt, iar pentru un brbat, cu siguran lung. Dup culoare, ai fi zis c era al
unui groenlandez. Am gsit i nite buci de haine, dar erau ferfeni, aa c
n-ai fi putut spune dac erau brbteti sau femeieti.
Ai ncercat s aflai dac tumulul avea legtur cu oamenii din sat? Leai propus s-l mute de-acolo?
Bineneles, a rspuns brbatul, prnd surprins, ba chiar iritat de
ntrebare. Ne-am dus n sat i am ncercat s aflm mai multe despre el, dar,
ca de obicei, nimeni n-a vrut s stea de vorb cu noi. N-am fi luat oasele deacolo fr s ne asigurm c nu ofensm pe cineva fcnd asta. N-am reuit
s obinem niciun rspuns de la ei, dar mcar am ncercat.
Thra i nchipuia c pe angajaii de la Berg poate i enervase faptul c
localnicii nu voiau s stea de vorb cu ei i i vrsaser nervii pe tumulul
abandonat.
N-ai fi putut face drumul n alt parte?
Nu, ar fi fost imposibil, pentru c zona aia era presrat cu buci mari
de stnc i nu exista niciun alt loc printre ele. Instalaia de foraj nu putea
urca i cobor dect pante foarte puin nclinate, aa c-am fost nevoii s
sacrificm tumulul. Nu noi stabileam unde trebuia s form, ci Arctic Mining,
compania de la care ne luam banii. i nu ni s-a prut c are rost s-i
amestecm n povestea asta. Ar fi fost ridicol.
Toat lumea din tabr tia despre descoperirea oaselor? a zis Thra,
asumndu-i un mic risc, deoarece ntrebarea ei sugera c ar fi fost ceva
neobinuit n toat povestea asta.
La nceput, doar noi, cei care am dat peste ele. Iniial, am crezut c era
doar o formaiune mineral mai ciudat, pe care o lsase n urm retragerea
unui ghear, dar cnd ne-am uitat mai de-aproape, am zrit ceva printre
pietre i le-am dat la o parte s vedem mai bine. Dac n-am fi observat nimic
neobinuit, buldozerul ar fi nivelat tumulul ntr-o clip.
Deci ai scos oasele din sac i le-ai bgat n sertarele birourilor? a
ntrebat Thra, creia i era greu s-i ascund uluirea provocat de aceste
metode de lucru dar e drept c nici nu fusese vreodat n situaia de-a avea
un mormnt care s stea n calea ndeplinirii unei sarcini.
233

Da, aa-i: le-am luat de-acolo. Ni s-a prut c e mai bine dect s le
aruncm la ntmplare.
Ptursson n-a zis nimic despre noua destinaie a oaselor cldirea
administrativ.
Dar de ce erau mprtiate prin toate birourile? Nu le puteai pune pe
toate ntr-un singur loc?
Ni s-a prut ciudat s le lsm la vedere prin cldire, aa c au fost
bgate n sertarele birourilor, pe care oricum le lsam descuiate. Iar acum,
a vrea s ncheiem discuia despre ele. Alii trebuie s rspund de felul n
care a fost gestionat aceast situaie. Dac ai fost acolo, probabil ai
observat c n biroul meu nu era niciun os.
Avea dreptate, iar Thra a hotrt s nu mai insiste pe tema asta, ca nu
cumva Ptursson s-i trnteasc telefonul n nas.
i n-ai aflat nimic despre identitatea persoanei creia i aparinuser?
Nu. Cu toate c n sac se mai afla ceva
Ptursson a fcut o pauz.
N-am nicio ndoial c poliitii vor obine suficiente informaii dac i
vor ntreba pe oamenii din sat. Cred c stenii tiu exact cine era. Sunt sigur
c localnicii n-or s trateze poliia cu rceala cu care ne-au tratat pe noi.
Dar ce-ai mai gsit n sac?
Thra nu credea c localnicii nutreau vreun pic de respect sau team fa
de autoriti, ori c vor fi mai primitori cu poliitii i vor sta de vorb. Dac
Ptursson tia i altceva, trebuia s-i spun el despre ce era vorba.
Poate c mormntul acela n-are nicio legtur cu stenii, a continuat
ea. Se feresc de zona aia ca de cium, aa c e puin probabil s fi dus acolo
un prieten mort. Aa c ce-ai gsit n sac ar putea fi important.
Thra a nchis ochii i s-a rugat n gnd ca Ptursson s fie convins de
argumentul ei.
Era un pandantiv.
Ai putea s mi-l descriei sau s-mi spunei ce s-a ntmplat cu el?
Dac nu era foarte mare, poate c se afla n unul dintre sertare, sub oasele
de care hotrser s nu se ating.
Era un fel de podoab tradiional inuit. Un os sculptat care nu atrna
de o curea de piele, ci de un lnior de metal. Lniorul avea culoarea
argintului, dar nu tiu dac era oel sau un metal preios n orice caz, nu
era ruginit.
A ezitat o clip, apoi a continuat:
Ce ni s-a prut ciudat a fost c, atunci cnd am deschis sacul, nu l-am
gsit n jurul gtului, ca i cnd ar fi fost purtat pe post de colier, ci nuntrul
pelvisului. Am tiat sacul cu mult grij, aa c e exclus ca lniorul s fi
234

alunecat acolo. M-am gndit c s-ar putea s fi fost n buzunarul hainei n


care era ngropat i c, dup ce materialul putrezise, czuse acolo, dar
colegul meu a zis c, dup prerea lui, fusese n stomacul cadavrului. i
totui, cine-ar nghii un pandantiv?
i unde e acum?
Nu tiu. Ultima oar cnd l-am vzut, era atrnat de afiierul de lng
cafetier. Poate c e tot acolo. Pandantivul era n form de pescru, iar pe
spatele lui era scrijelit ceva greu inteligibil. Poate chiar numele persoanei
care a gravat pandantivul.
i ce scria? a ntrebat Thra, lund pixul i carnetul lui Matthew de pe
mas poate c poliia reuea s descifreze acea inscripie.
Nu-mi aduc aminte exact. Era scris de pe o arip pe cealalt: un s, un
n i cteva vocale. Poate ascuns sau nscut, ceva de genu sta dar n
groenlandez.
Thra a pus pixul i carnetul la loc pe mas nu era nevoie s-i noteze
nimic.
Scria cumva Usinna?
Da, cred c da, a zis Ptursson, apoi a fcut o pauz i a adugat:
Credei c au murit? M refer la Bjarki i Dri.
Thra trebuia s-i dea un rspuns sincer orice alt rspuns ar fi fost
incorect.
Da, din pcate, sunt destul de sigur c-au murit. nc n-am gsit niciun
semn care s infirme ipoteza c au murit ngheai. Probabil c s-au rtcit
ntr-o furtun de zpad.
A adugat aceast ultim propoziie ca s nu distrug i ultima speran
c angajaii s-ar fi putut ntoarce n tabr fr proces i fr tieri salariate.
Credei c-au ieit pe-afar n timpul nopii? Puin probabil.
Ce vrei s spunei? N-am aflat exact cnd au disprut, dar nu cred s
se fi ntmplat n timpul nopii.
Ptursson a tcut pre de cteva clipe, apoi a zis:
Poate c nu tiai, dar civa dintre noi au gsit pe telefoanele mobile
apeluri ratate primite din tabr. Asta s-a ntmplat n prima noapte cnd
Bjarki i Dri au rmas singuri acolo. Apelurile au fost recepionate n toiul
nopii, i de-aia n-a rspuns niciunul dintre noi, iar a doua zi, am sunat la
numrul respectiv, dar suna ca i cnd postul telefonic ar fi fost deranjat.
Aa c nelegei de ce nu suntem tocmai ncntai s ne ntoarcem acolo.
Bjarki i Dri probabil c sunau dup ajutor, nu ca s ne dea de tire c
plecau la plimbare. Nu pot s nu m-ntreb ce soart ar fi avut dac unul
dintre noi le-ar fi rspuns.

235

Thra s-a aezat la micul bar de la captul slii de mese i a ncercat nc


o dat s-l sune pe Gylfi. Fiul ei i rspunsese n urm cu puin timp, dar o
rugase s-l sune mai trziu, ntruct era la volan. Nu-i ddea seama de ce,
dar vocea lui a ntristat-o; poate pentru c-i era dor de cas, poate pentru c
viaa copiilor ei continua ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat, cu toate c era
departe de ei. Dar poate motivul cel mai important era c, n locul n care se
afla, era nconjurat de moarte se simea de parc ar fi mpresurat-o, ca i
cnd ar fi vrut s-o nghesuie ntr-un col, iar apoi s-o nhae. Acum, dup ce
aflase c oasele din cldirea de birouri erau ale Usinnei fiica vntorului
moartea i fcuse, n sfrit, simit prezena. Ar fi fost absurd s presupun
c o alt femeie fusese ngropat cu un pandantiv n exact acelai loc n care
aceast tnr foarte dotat, dup cum reieea din ce aflaser despre ea
i gsise odihna venic. i totui, ipoteza asta nu era n acord cu
informaiile pe care le obinuser n sat: li se spusese c Usinna nimerise n
zona interzis i dispruse, nu c fusese ngropat. Ceea ce nu nsemna
neaprat c fusese omort, dar cel puin era sigur c cineva o gsise moart
desigur, nu erau excluse nici variantele mai sumbre. Era greu de spus cine
ar fi putut fi persoana care o gsise sau de ce pstrase totul secret sau dac
islandezii disprui se odihneau n morminte similare, cam n aceeai zon.
Gylfi! Bun, sunt eu, mami! a zis Thra, auzindu-i cuvintele n difuzor
ca un ecou. Acum eti acas?
I-a sltat inima de bucurie nchipuindu-i-l pe Gylfi, urmaul ei, alturi
Sley i micuul Orris.
Da. Uite ce voiam s-i spun, a zis fiul ei, fr ca mcar s-o ntrebe cnd
avea s se ntoarc acas sau cum fusese cltoria. Sigga i cu mine vrem s
mergem n Spania n vara asta, iar azi-diminea, exemplarul din
Frttablai18 a venit cu broura unei agenii de turism. Ne poi mprumuta
nite bani? C noi n-avem. i i-i dm napoi dup ce ne lum cte o slujb de
var?
Gylfi vorbise att de repede, nct Thra a trebuit s fac mari eforturi ca
s-i dea seama despre ce era vorba.
S v mprumut bani pentru o excursie n Spania? a ntrebat pe un ton
uor derutat n mintea ei, Spania era un amestec de bikini, loiune de
bronzat i bere, iar n clipa aceea, toate astea erau ct se poate de strine de
preocuprile ei.
Da, nu-i deloc scump. Iar dac plteti acum, primeti i o reducere, i-a
explicat el, apoi a fcut o pauz, ateptnd cu nerbdare.

18

Cotidian fondat n 2001, cu cel mai mare tiraj din Islanda.


236

i cu slujbele voastre cum rmne? Cum avei de gnd s v gsii de


lucru, dac plecai n vacan? De obicei, cei care i iau slujbe sezoniere in
locul celor care pleac n vacan n Spania sau n alt parte. La asta nu vai gndit?
Aa o fi fost cnd erai tu tnr. Acum, nimeni nu se mai ateapt ca
lumea s rmn n Islanda pe perioada verii.
Thra a ncercat s priveasc jumtatea plin a paharului cel puin, fiul
ei nu spusese cu ani n urm, cnd erai tu tnr.
Mai bine stm de vorb despre asta cnd ajung acas, a zis ea, uitnduse n oglinda de mari dimensiuni de pe peretele barului.
n secunda care a trecut ntre momentul cnd a vzut imaginea din
oglind i momentul n care i-a dat seama cine era, a descoperit cum o
vedeau cei din jur: o femeie blond i atrgtoare, dar cu un aer cam
ngrijorat, care ar fi trebuit s se ncrunte mai puin i s se mbrace mai
adecvat bluza strlucitoare de mtase, cu decolteu adnc, nu prea se
potrivea cu decorul.
Da, dar oferta asta e valabil doar cteva zile, i cele mai bune excursii
probabil c-or s se vnd imediat, a zis Gylfi, fr s-i explice care erau cele
mai bune excursii n Spania i ce deosebea o excursie bun de una rea.
Las-m s m gndesc, i o s ne uitm mpreun pe ofert cnd
ajung acas.
Thra a auzit deschizndu-se ua hotelului. Ar fi putut foarte bine s
ntind gtul ca s vad cine intrase, dar n-avea niciun chef. Dac mai
stteau mult acolo, cu siguran ar fi fcut o adevrat obsesie pentru
sosirile i plecrile oamenilor, dar deocamdat nu ajunsese chiar n halul
sta.
Trebuie s te gndeti i la Orri, dragul meu. Nu prea cred c i-ar prii o
astfel de excursie. E mult prea mic, i-a explicat, adugnd n sinea ei: i eti
prea tnr ca s ai grij de un copil mic n strintate.
Ah, dar n-avem de gnd s-l lum cu noi, a replicat Gylfi cu un aer
triumftor, convins c scosese asul din mnec. O s rmn cu tine. Plecm
doar noi doi.
Thra a deschis gura s zic ceva, dar a nchis-o imediat. Pe treptele care
duceau din holul de la intrare pe platforma unde se afla sala de mese urca
poliistul groenlandez care o interogase n tabr.
Gylfi, te sun un pic mai ncolo, dup ce-o s aflu cnd m ntorc acas.
A pus receptorul n furc i s-a ridicat de pe taburetul nalt. Poliistul se
apropia de bar cu un aer deloc mulumit, iar cnd a ajuns n faa ei, a salutato dnd uor din cap.
V rog s v strngei colegii i s le spunei s-i fac bagajele.
237

Thra a sperat c urmau s fie trimii acas.


Trebuie s v ntoarcei cu noi n tabr, a adugat poliistul.
Ct sttuser la hotel, Thra nu se mai gndise deloc la izolarea din
tabr, la ntunericul nbuitor i la lipsa duului, dar, ntr-o clip, toate
aceste gnduri au reaprut n mintea ei. S-a uitat la mnecile trei sferturi ale
bluzei sale largi dac era inadecvat n hotel, n tabr avea s fie complet
ridicol.
Pot s m schimb mai nti?

238

Capitolul 29
23 martie 2008
Nu pot s mai stau aici. Trebuie s m ntorc acas.
La fel ca mai nainte, Fririkka sttea la fereastra slii de edine i se uita
afar, bombnind ca pentru sine.
Atmosfera din cadrul grupului era dominat de tensiune i ngrijorare.
Vremea era foarte linitit, dar previziunile meteo erau sumbre. Zpada de
un alb imaculat strlucea n lumina blnd a soarelui, dar pe msur ce se
lsa noaptea, peisajul ncepea s-i arate adevrata fa: acolo, lupta pentru
supravieuire era foarte grea doar cei puternici supravieuiau, iar celor
slabi nu li se arta niciun pic de mil.
Nu m pot trimite oriunde au chef. Sunt islandez i trebuie s mi se
dea voie s merg acas.
Eyjlfur sttea pe podea, sprijinit de perete cu ochii nchii, i mesteca
energic o gum dac nu i s-ar fi micat mandibula, ai fi zis c doarme.
Faptul c fuseser nevoii s se ntoarc n tabr prea s-i fi afectat cel mai
tare pe el i pe Fririkka. E drept c nici ceilali nu srbtoriser, dar
primiser vestea n tcere i i fcuser bagajele fr s se plng. Oricum
n-aveau de ales. Poliia le adusese la cunotin c, dac ddeau semne c-ar
vrea s plece sau s cheme un avion s-i ia, pe numele lor putea fi emis
imediat o interdicie de cltorie. Tribunalul ar fi emis-o cu mult nainte ca
vreun avion islandez s aterizeze n Groenlanda. Singurul lucru rezonabil
era s colaboreze cu poliia i s fac tot posibilul s rspund ntrebrilor.
Thra vorbise pe scurt cu membrii grupului, spunndu-le c lucrul cel mai
important era c nu aveau nimic de ascuns; nu fuseser la faa locului atunci
cnd dispruse Usinna sau cnd i fuseser descoperite oasele, nici cnd
dispruser cei doi muncitori. Era n interesul lor ca soarta lui Oddn Hildur
s fie lmurit ct mai curnd cu putin i, n aceast privin, nu puteau
dect s-i pun toate speranele n ancheta poliiei. Pur i simplu, trebuiau
s accepte situaia ca pe un inconvenient temporar. Iar cnd totul avea s se
termine, urmau s se ntoarc acas mndri c fcuser tot posibilul pentru
a afla ce se ntmplase cu aceti patru oameni. Discursul Threi a fost
ntmpinat la fel ca toate discursurile: i-a convins pe cei care deja erau de
acord cu ea; n schimb, n-a reuit s-i calmeze pe Eyjlfur i pe Fririkka.
Amndoi erau nemulumii c trebuiser s se ntoarc n slbticie el
239

pentru c avea alte treburi de fcut, iar ea pentru c nervii si preau s nu


mai poat suporta situaia aceea.
Nu-s foarte sigur c neleg de ce-am venit aici, a zis Alvar, tergndui o pictur de sudoare de pe frunte.
Aerul din sala de edine era cald i nbuitor, iar ncercrile lor de a da
radiatorul mai ncet nu avuseser niciun rezultat. n ciuda previziunilor
sumbre, vremea se nclzise un pic, dar cldirea prea s se rceasc la fel
de greu pe ct se nclzea.
A putea s dau o mn de ajutor la cutri, a adugat Alvar. n felul
sta, a avea ceva de fcut.
Vzuser civa oameni ieind din cealalt cldire; erau mbrcai cu
salopete groase i aveau doi cini n les. Distana pn la ei era prea mare
ca s-i dea seama cine erau, dar era limpede c grupul poliitilor se mrise
de la venirea primilor anchetatori.
Nu prea cred c vor s-i ajutm n felul sta, a zis Thra. Nu vor dect
s stea de vorb cu noi. Mai ales acum, cnd au aflat ale cui ar putea fi oasele
din sertare.
Le povestise poliitilor despre discuia telefonic pe care o avusese cu
Sigmundur Ptursson i se dusese cu ei la cafetier s caute pandantivul.
Afiierul era acolo unde spusese el, dar pandantivul dispruse, ceea ce fcea
ca relatarea lui s fie un pic ndoielnic, i totui, anchetatorii preau
mulumii de informaiile lui, chiar dac Thra nelesese de la ei c, din
moment ce Usinna nu fusese declarat disprut sau moart, nu aveau
niciun temei s considere c toate astea aveau legtur cu fiica lui Igimaq.
Thra le-a dat numele complet i numrul de telefon al lui Ptursson, n caz
c-ar fi avut nevoie de informaii suplimentare. Nu prea nelegea de ce
poliia hotrse s-i aduc pe toi napoi, n loc s trimit unul sau doi
poliiti la hotel s le ia declaraii. Poate c ieise la iveal un lucru pe care
voiau s-l explice ntregului grup, sau poate c voiau ca membrii grupului s
le arate ceva. De exemplu, nu era tocmai floare la ureche s investighezi
reeaua de computere a taberei. Thra nu s-ar fi descurcat fr ajutorul lui
Eyjlfur, care cunotea reeaua ca pe buzunarul lui.
Au gsit ceva, a zis Finnbogi prea s vorbeasc mai degrab pentru
sine dect pentru cei din jur, era sprijinit cu coatele de mas i avea capul
plecat. Se poart altfel dect ieri.
Thra era de acord cu medicul, iar dup expresia lui Matthew i-a dat
seama c i el era de aceeai prere. Poliitii preau mult mai sobri, evitnd
s-i priveasc n ochi, iar cnd vorbeau cu ei, foloseau propoziii scurte,
rostite pe un ton de o politee rigid.
240

S sperm c aa e, a zis ea cu nonalan. C doar n-au venit aici n


vacan. Cu un efectiv att de numeros, trebuie s gseasc ceva. Dar e n
interesul nostru s-i duc investigaia la bun sfrit. Noi cutm aceleai
rspunsuri ca i ei, nu-i aa?
Doamne, abia atepta s ajung acas i s nu mai trebuiasc s fie
responsabilul cu buna dispoziie n cadrul grupului.
Dintr-odat, s-a auzit un ciocnit n u, dup care a intrat un poliist
groenlandez. La nceput, Thra a crezut c avea pistol la bru, dar apoi i-a
dat seama c era o staie de emisie-recepie de culoare neagr, agat de
centur. Staia a prit un pic, dar nu s-a auzit nicio voce.
A vrea s mai stau de vorb cu dumneavoastr, a zis el, fcnd semn
cu mna spre Fririkka i Eyjlfur. Suntei angajai ai companiei i lucrai
aici, n tabr, nu-i aa?
Eyjlfur a oftat, ns Fririkka nu prea s-l fi auzit.
De ce ntrebai? a intervenit Thra, care nu era sigur c cei doi ar fi
putut da vreo mn de ajutor n starea n care se aflau acum. Niciunul dintre
ei nu era aici cnd au fost gsite oasele: Fririkka deja nu mai lucra aici, iar
Eyjlfur nu venea n tabr dect din cnd n cnd. n plus, amndoi au pus
prima oar piciorul n Groenlanda abia dup moartea Usinnei, a adugat ea,
spernd s fie adevrat. De-aia m ntreb dac nu cumva am putea s v
ajutm noi, eu i Matthew. Ei doi sunt foarte obosii.
Poliistul a deschis gura i prea pe punctul de-a ncepe s ipe, ns, chiar
n clipa aceea, staia de emisie-recepie a prit din nou. Din difuzorul ei s-a
auzit un nume nefamiliar, iar poliistul a dus-o la gur.
Sunt aici. Terminat, a transmis el, ntorcndu-se cu spatele spre grup.
Nu sunt singur.
Apoi au auzit vorbind n danez o voce bruiat de parazii:
Cred c-ar fi bine s vii ncoace. N-am cuvinte s-i descriu ce-am gsit.
Trimit pe cineva dup tine.

Uite-i! a strigat Matthew de la fereastr.


Se adresase Threi, dar bineneles c l-au auzit i ceilali, i toi au vrut
s vad ce se ntmpl. Nite maini naintau extrem de ncet pe drumul spre
tabr, iar n cele din urm, au oprit n parcare. Threi i s-a prut c
semnau cu un cortegiu funerar i, judecnd dup ct de repede plecase
poliistul, era foarte probabil s fie vorba chiar despre asta. Ofierul ieise
imediat, dar se ntorsese n sala de edine dup o clip, s ia cheile de la
jeepul companiei, dat fiind c erau prea muli pentru o singur main, apoi
vzuser jeepul lund-o din loc i ndeprtndu-se de tabr. De-atunci
trecuser cel puin dou ore, i toat lumea din sala de edine sufocant
241

avea ochii uor nceoai atunci cnd Matthew s-a ntors spre Thra s-i
spun c se ntorceau poliitii.
Mainile erau parcate lng sala de mese, dar barele cromate i evile de
eapament puteau fi vzute de la fereastra lor, strlucind puternic n timp ce
mprtiau gaze de eapament n aerul rece i nemicat.
Eu m duc afar, a zis Thra, lundu-l pe Matthew de mn: Haide!
nainte s plece, poliistul n-a zis c n-avem voie s lum o gur de aer
proaspt.
Pur i simplu a uitat, a intervenit Fririkka pe un ton strident. N-ar
trebui s ieim de-aici. Dac au adus nite cadavre? N-a suporta s le vd.
Bine. Atunci tu poi s rmi, dar eu ies de-aici, a zis Thra, trgnd
ferm de braul lui Matthew. Hai!
Dup nc o ncercare nereuit de a vedea pe fereastr ce era n maini,
Matthew a urmat-o, dar se vedea limpede c avea reineri.
Or s ne trimit napoi imediat ce-or s ne vad. Ne mbrcm
degeaba. E revolttor de limpede ce vrem s facem. Cine iese afar pe
vremea asta fr s aib o treab urgent?
Thra deja se gndise la asta.
D-ne nite igri, Bella. O s zicem c-am ieit s fumm.
Vreau i eu una, a intervenit Finnbogi, care era la fel de curios ca i
Thra. Vin cu voi.
Secretara le-a ntins pachetul, inndu-l strns, nu care cumva s i-l ia cu
totul.
Gata, s mergem, i-a ndemnat Thra.
Cu ct iroseau mai mult timp ciondnindu-se, cu att aveau s piard mai
mult din ce se ntmpla afar. n cele din urm, cei trei, crora li s-a alturat
i Bella, au ieit din sala de edine, iar Eyjlfur i Alvar au rmas nuntru
cu Fririkka aceasta, atunci cnd Thra a nchis ua n urma ei, nc nu-i
terminase mica prelegere despre ct de proast era ideea de-a iei afar. Cu
toii au btut recordurile de vitez la mbrcat salopete i nclat bocanci de
zpad, i au dat dovad de aceeai agilitate cnd i-au aprins igrile pe
platforma de afar, dup care au pornit n direcia mainilor. Thra nu
ndrznea s nu fumeze cum trebuie, dar a fcut mari eforturi ca s-i
nfrng greaa. A observat c i Finnbogi prea s aib aceeai problem. n
schimb, Matthew a scos din gur un nor cenuiu, aruncndu-i un zmbet.
S-au oprit la mic distan de maini. De acolo puteau vedea tot ce se
ntmpla, fr s se expun riscului de a fi gonii napoi n sala de edine.
Poliitii au observat fumtorii, dar nu preau foarte ngrijorai din pricina
lor, dat fiind c erau ocupai cu descrcatul uneia dintre camionete.
242

Thra s-a simit uurat cnd a vzut c era vorba de civa saci de
dimensiuni prea mici ca s poat cuprinde cadavrul unui adult, cu toate c
preau destul de grei. Poliitii i crau n tcere n cldirea n care se afla
sala de mese. Cu toii erau de o seriozitate impuntoare, iar cei trei fali
fumtori au uitat s mai trag din igri ba chiar Bella o lsase pe-a ei s
ard molcom. n cele din urm, ultimii doi saci au fost bgai nuntru. Unul
dintre poliiti n-a fost atent i a alunecat pe o bucat de ghea. A scos un
ipt puternic, dar fumtorilor nu li s-a tiat respiraia pentru c le era
team s nu se fi rnit, ci pentru c, atunci cnd a scpat sacul, din el a ieit
un bra.

Ce naiba era chestia aia? a ntrebat Bella, agndu-i salopeta groas,


de culoare portocalie, ntr-un crlig care deja era suprancrcat, drept care
n clipa urmtoare a czut grmad lng cuier.
Nu s-a aplecat s-o ridice, ns nimeni n-a fcut niciun comentariu aveau
alte probleme mai importante.
Era un bra, nu-ncape niciun dubiu, i-a rspuns medicul, care se
sprijinea de perete i i scotea bocancii. Nu tiu al cui era sau de unde
provenea, dar era un bra.
Nu cred c sunt multe persoanele crora le-ar fi putut aparine, a zis
Thra. A fi foarte surprins dac ar fi al altei persoane dect una dintre cele
pe care le cutm.
A pit pe o platform de lemn uscat, lsndu-i bocancii pe podeaua de
ciment ud din pricina zpezii topite.
Dar oare ce era n ceilali saci? a continuat ea. I-a numrat cineva?
Nimnui nu-i trecuse prin cap s fac asta.
Ce le spunem celorlali? a ntrebat Finnbogi, apucnd ovielnic
mnerul uii care ddea spre coridor. Nu cred c Fririkki o s-i pice bine
povestea asta.
Nu le spunem nimic, a rspuns Matthew. Zicem c n-am vzut nimic. O
s aflm n curnd al cui era braul i unde a fost gsit, dar pn atunci, n-are
niciun rost s-o tulburm i cu asta. Cred c e vorba de o persoan atacat de
un animal n mod normal, oamenilor nu le cad braele.
Thra n-a zis nimic, dar s-a gndit la filmuleul nspimnttor care era
principalul motiv al expediiei lor. i-a adus aminte cum tresreau picioarele
acelea desfcute i c, nainte de fiecare tresrire, se auzea un uierat care se
termina cu o bufnitur. Iar dup fiecare bufnitur, nea snge. Atunci i se
pruse sau c era dezmembrat un cadavru, sau c era omort cineva, iar
acum nu prea i venea s cread c braul care ieise din sac fusese smuls de
un urs polar sau de o mors furioas. Platforma de afar a scrit, apoi s-a
243

deschis ua i au intrat trei poliiti. Primul era groenlandezul despre care


Thra credea c era eful anchetei.
Le-a vorbit pe un ton rece, ceea ce nu i-a surprins deloc, atta doar c,
acum, glasul lui era ncrcat de furie.
Vreau s stau de vorb cu fiecare n parte, iar apoi unul dintre voi o s
vin cu mine ca s identifice nite rmie umane. Am auzit c ai vzut ce
s-a ntmplat afar i trebuie s v spun c sunt dezamgit c n-ai rmas
nuntru.
Am ieit s fumm o igar. Fumoarul e prea umed din cauza zpezii pe
care am gsit-o nuntru cnd am ajuns aici, a zis Matthew, iar Threi i s-a
prut c-a parat foarte bine acuzaia poliistului. Habar n-aveam ce se
ntmpl afar, altminteri am fi fumat pe fereastr.
Greu de spus dac poliistul l-a crezut.
Asta e, s-a ntmplat, a zis el. Dar v-a ruga s nu v pierdei timpul
ncercnd s nelegei ce-ai vzut.
ns ultima lui fraz i-a intrat Bellei pe-o ureche i i-a ieit pe cealalt,
pentru c, imediat dup aceea, secretara a zis:
A fost atacat cineva de un urs polar?
Poliistul i-a aruncat o privire rece.
n ultimii aptesprezece ani, n-a mai fost omort nimeni de un urs
polar, iar ultimul caz nregistrat a fost un accident nefericit. ntr-o zi cu cea
groas, o btrn s-a apropiat fr s-i dea seama de un urs, iar acesta a
lovit-o cu laba, strivindu-i partea superioar a craniului. Dar nici n-a
mncat-o, nici nu i-a smuls membrele. A murit la spital din pricina rnii de la
cap. Urii polari nu atac oamenii dect n mprejurri foarte neobinuite.
Apoi s-a ntors spre Finnbogi.
Suntei medic, nu-i aa?
Finnbogi a ncuviinat, iar poliistul a continuat:
Am vrea s v dai cu prerea n legtur cu ce-am descoperit. Nimeni
nu poate ajunge aici mai devreme de mine-diminea presupunnd c
vremea va fi bun , i ne-ar prinde bine s avem confirmarea ctorva
lucruri.
Dar nu i-a dat niciun detaliu.
Bineneles. N-o s pot face multe analize, dar v pot pune la dispoziie
expertiza mea. Din pcate, nu pot face autopsii, pentru c n-am la mine
instrumentele necesare.
Thra a vrut s profite de faptul c poliistul prea dispus s le dea
lmuriri.
E vorba cumva de una dintre persoanele pe care le cutm? a ntrebat
ea, fr s tie dac spera s primeasc un rspuns pozitiv sau unul negativ.
244

Poliistul nici nu s-a uitat la ea, nici nu i-a rspuns direct la ntrebare.
Avem nevoie ca unul dintre dumneavoastr s identifice
A ezitat o clip, apoi a continuat:
Nu e o singur persoan. Cred c sunt dou.
Situaia era un pic mai clar. Probabil erau Bjarki i Dri.

Thra i Matthew aveau o problem. La ntoarcerea n sala de edine,


amndoi reuiser s se poarte ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat la fel i
Bella. Fririkka, Alvar i Eyjlfur nu preau s bnuiasc nimic: doar
ntrebaser unde e doctorul, iar ei le spuseser c se dusese s le arate
poliitilor de unde luase mostre de ap. Niciunuia dintre cei trei nu li s-a
prut ceva ciudat, deci n-aveau nici cea mai vag idee c ancheta intrase
ntr-o nou etap. i totui, aveau s afle n curnd, pentru c, imediat dup
ce medicul avea s examineze rmiele, Fririkka i Eyjlfur urmau s fie
chemai s stabileasc dac erau ale muncitorilor. Asta era dilema Threi i
a lui Matthew: care dintre cei doi ar fi fost mai nimerit s identifice
cadavrele? n clipa aceea, Eyjlfur prea mai puin stresat dect Fririkka,
dar, pe de alt parte, informaticianul prea s devin din ce n ce mai
nelinitit, n timp ce femeia prea c ncepuse s-i revin. Poate c pentru
informatician ar fi fost prea mult s vad cadavrele, n timp ce ei i-ar fi putut
face bine. Fririkka era mai preocupat de soarta lui Oddn Hildur dect de
cea a lui Bjarki i Dri, n timp ce pentru Eyjlfur prea s fie exact invers.
Dac doctorul ar fi stabilit c erau rmiele unui brbat i ale unei femei,
alegerea ar fi fost mai simpl: ar fi mers informaticianul; dar, dac ar fi fost
doi brbai, situaia s-ar fi complicat un pic. Thra citise undeva c celor
ndoliai le face bine s-i vad prietenul sau ruda decedat i ajut s se
mpace cu moartea acestora i s accepte mai uor ce nu mai poate fi
schimbat; altminteri, le-ar putea fi greu s accepte cele ntmplate i s-i
triasc suferina pricinuit de pierdere. n cazul de fa, nici Fririkka, nici
Eyjlfur nu erau rude apropiate ale celor disprui, dar sfatul tot era valabil.
Poate c identificarea rmielor avea s-o ajute pe Fririkka s nceteze cu
plnsul, iar pe Eyjlfur, s se calmeze. Dar poate c avea s-i dezechilibreze
de tot cadavrul din camera frigorific deja o tulburase foarte tare pe colega
lor.
Oare cnd o s putem pleca de-aici? a zis informaticianul, care sttea
pe vine, sprijinit de perete, sub o tabl de scris pe ea erau scrise cteva
cuvinte legate ntre ele prin sgei care cu siguran nsemnau foarte mult
pentru cei care le nelegeau, dar care pentru Thra n-aveau nicio noim. O
s intru ntr-un mare rahat dac n-o s m pot ntoarce la serviciu n curnd.
Am promis c m ntorc pe 24 martie, adic mine.
245

Nu-i face griji, a zis Thra, ridicndu-se i apropiindu-se de fereastr


i ea simea c-i pierde minile pentru c era nevoit s taie frunz la cini
n sala de edine. Sunt sigur c eful tu o s neleag situaia. Nu-i ca i
cnd tragi chiulul sau te prefaci bolnav.
S-a uitat cu coada ochiului la Bella, care fcea cte o grip misterioas o
dat pe lun, mai ales n zilele de luni i mari, dar secretara s-a prefcut c
n-o aude i a continuat s joace Solitaire.
Doctorul Finnbogi a intrat n camer. Threi i s-a prut c-i schimbase
hainele i c avea prul ud. Medicul a salutat pe toat lumea, dar i-a rugat pe
Thra i Matthew s vin s stea de vorb cu el. Fririkka i-a urmrit cu
privirea n timp ce se apropiau de u, iar expresia ei s-a schimbat:
nelesese c voiau s discute despre ceva mai sinistru dect nite simple
mostre de ap.
E vorba de doi brbai, le-a zis Finnbogi cnd au ieit pe hol, trecndui mna prin pr i nchiznd ochii pre de o clip. Am reuit s pun bucile
cap la cap, cu toate c a fi putut reconstitui cadavrele mult mai bine, dac a
fi lucrat n condiii mai bune, nu pe nite mese obinuite. Din cte mi-am
putut da seama, cred c e vorba despre cei doi muncitori. Sau, cel puin,
sigur nu sunt groenlandezi.
Unde au fost gsii? a ntrebat Matthew cu un aer alarmat, acelai care
se citea i pe chipul Threi.
Ct vreme cei doi nu fuseser descoperii, nc mai existau sperane
mici, e drept c erau n via pe undeva. Acum, iluzia aceea fusese
spulberat.
Pe o insul din apropiere. Se pare c acum e legat de uscat, pentru c
nivelul apei din golful care o nconjoar a sczut. Cinii au gsit o urm care
ducea exact acolo. La nceput, echipa de cutare a crezut c se luaser dup
alt miros, dar, n scurt vreme, cinii au descoperit cadavrele dezmembrate
sub stratul de zpad.
Ce miros? a ntrebat Matthew. Ce alt miros?
Miros de oase. Din fericire, oase de animale, nu de oameni. Vara i
toamna, cnd zpada i gheaa se topesc, cinii de sanie sunt inui pe insula
aceea. E o perioad n care devin o adevrat povar, aa c e mai bine s fie
lsai slobozi pe insul, dect s stea n lan n sat. Unde mai pui c, n felul
sta, atunci cnd revine zpada, sunt n form mai bun. Stpnii lor vin cu
brcile s le arunce carne o dat sau de dou ori pe sptmn, i aa se
explic prezena oaselor. Se pare c e un obicei rspndit, din moment ce
toi poliitii au acceptat aceast explicaie.

246

Iar cele dou cadavre au fost descoperite printre oasele astea? a


ntrebat Thra, care nc se gndea c muncitorii fuseser omori de un urs
polar.
Nu, au fost lsate lng nite stnci din mijlocul insulei. Poliistul care
m-a asistat mi-a zis c, dup prerea lui, nu ncape niciun dubiu c-au fost
lsate acolo pentru ca, la primvar, cinii s tearg toate urmele. Dac
sunt suficient de nfometai, nu mnnc doar carnea, ci i oasele, iar
cinilor hrnii doar o dat pe sptmn li se face foarte foame dup ce
termin carnea adus de stpni. Ca s nu v mai spun c animalele astea
sunt mai degrab lupi dect cini.
i Oddn Hildur? a ntrebat Matthew. N-au dat de urma ei?
Finnbogi a cltinat din cap.
Nu. Dar nu-i exclus s fie tot acolo. nc lipsesc cteva buci din
cadavrele celor doi brbai, aa c poate o s fie descoperit i corpul ei
atunci cnd poliitii or s mearg iari la faa locului.
Nu cumva ipoteza cea mai probabil e c au czut prad unor animale?
a ntrebat Thra, care-i dorea foarte mult ca lucrurile s fi stat aa: ar fi fost
mai uor pentru toat lumea s accepte concluzia asta, pe lng faptul c ar
fi ntrit poziia bncii n negocierile cu Arctic Mining. i poate c locul sta
de lng stnci e un fel de cmar de provizii. tiu c multe animale au
obiceiul s-i depoziteze prada undeva dac nu pot s-o mnnce pe toat.
Nu, oamenii tia n-au fost omori de animale, a zis doctorul, care
prea foarte sigur pe el. Au fost tiai cu o arm ascuit: marginile bucilor
erau prea netede ca s fi rezultat n urma sfrtecrii. Intuiia mea e c
filmuleul pe care l-am vzut nfieaz comiterea crimei. Nu pot nelege n
ruptul capului cum de-a putut cineva s fac aa ceva.
i ce nseamn asta? C au fost omori de cineva din sat? Doar nu mai
era nimeni n zon; cel puin, noi nu tim s mai fi fost cineva, a zis Matthew,
care se vedea clar c era cel puin la fel de uluit ca i Thra avea fruntea
foarte ncruntat.
Nu, nu cred asta. M ndoiesc c cei doi au fost omori de steni.
Atunci de cine? a ntrebat Thra, care nu-i putea imagina cine ar fi
putut veni acolo s-i omoare pe cei care i-ar fi ieit n cale.
Nimeni. Teoria mea e c au murit din pricina unei boli sau a unei
intoxicaii. Lucrul sta se va stabili cu precizie la autopsie. Pe bucile de
cadavru pe care le-am pus cap la cap n-am gsit nicio ran care ar fi putut s
le cauzeze moartea. Nu au leziuni la nivelul capului, nici rni de cuit n
plmni sau n alte organe, i n-am dat peste nicio urm de glon care ar fi
putut provoca o sngerare intern. n schimb, am gsit urme care sugereaz
o infecie sever a cilor respiratorii i a membranelor mucoase, dar, la fel
247

ca toate observaiile fcute cu ocazia unor astfel de examinri rapide, i ale


mele pot fi considerabil diferite de concluzia final.
Nu e posibil s fi avut rni mortale n locurile unde cadavrele au fost
tiate? a ntrebat Matthew.
n principiu, e posibil, ns tieturile au fost fcute la ncheieturi, unde
oamenii nu pot fi rnii mortal, exceptnd cazul cnd este secionat o
arter; dar, dup cum v-am spus, oamenii n-au murit pentru c au pierdut
prea mult snge.
Ce boal ar fi putut contracta? a ntrebat Matthew, apoi s-a ndeprtat
uor de chiuveta din colul holului, aducndu-i aminte ce spusese medicul
despre boala legionarilor, care putea fi luat din conductele contaminate.
Nu tiu, dar orice-ar fi fost, i-a omort surprinztor de repede. Se
ntmpl foarte rar ca o infecie s cauzeze moartea victimelor ntr-un timp
att de scurt precum cel care pare s fi trecut ntre momentul cnd grosul
angajailor a prsit tabra i cel n care au murit aceti doi oameni. M
ntreb dac nu cumva a fost vorba de otrvire sau de o toxiinfecie
alimentar.
Dintr-odat, Finnbogi i-a luat un aer foarte mulumit de sine.
Presupun c-mi suntei recunosctori c v-am interzis s consumai
buturile i alimentele gsite n tabr.
Da, da, a zis Thra cu un aer iritat nu era momentul cel mai fericit s
se laude. Dar dac au fost omori de o bacterie sau de o otrav, atunci cine a
cioprit cadavrele i cum au ajuns pe o insul unde sunt inui cinii?
N-am nici cea mai vag idee. tiu doar c cele dou cadavre au fost
sigilate i c nimeni nu se poate apropia de ele fr echipament de protecie.
Ne-am pus mtile i mnuile pe care le-am adus cu mine pentru situaii de
genul sta, dar n-o s fie suficient dac se dovedete c e vorba de o boal
mortal. De exemplu, eu mi-am aruncat hainele i i-am pus pe poliiti s
fac la fel. Sper ca gerul s-i fi protejat pe oamenii care au adunat bucile de
cadavru de pe insul. Dac e un virus, avem o mare problem. Dintre cele
dou rele, cel mai mic e ca oamenii ia s fi nghiit otrav din greeal.
i cum ar fi putut s contracteze o astfel de boal? E posibil s fi fost
infectai i noi? a ntrebat Matthew, ndeprtndu-se i mai mult de
chiuvet.
M ndoiesc. Poate s se fi contaminat cel care a tiat cadavrele, dar
nici lucrul sta nu-i sigur.
De ce spui asta? Crezi c fptaul purta echipament de protecie?
Thra nu-i putea imagina c individul care cioprea trupul din
nregistrare purta o salopet alb cu glug i avea faa acoperit cu o masc
248

de plastic. Aciunile lui erau prea barbare ca s fie compatibile cu un nivel de


precauie att de ridicat.
Oricum, presupunnd c fptaul a fost infectat, cred c e mort demult,
dac boala care i-a rpus pe muncitori e att de grav pe ct reiese din toate
dovezile pe care le avem. Poate c-au murit i alii, dac aveau familie sau a
stat mult n preajma altor oameni. Dar, dac ar fi fost aa, am fi auzit i noi
de asta. Dac ar fi fost internat ntr-un spital, ar fi fost obligat s le spun
medicilor pe unde umblase n ultima vreme i, cu toate c n-ar fi zis nimnui
c tiase dou cadavre pe o insul pustie, sigur ar fi spus c trecuse prin
zona asta, n sperana c i se va pune ct mai repede diagnosticul corect.
Finnbogi a adugat imediat:
ns in s subliniez c nu m bazez dect pe examenul extern a dou
cadavre dezmembrate. E nevoie s fie supuse unei autopsii n toat regula i
la tot felul de analize nainte s putem spune ceva sigur despre cauza morii.
Cu alte cuvinte, Thra putea s nu se mai ntrebe care dintre cei doi
Fririkka sau Eyjlfur era mai nimerit s identifice rmiele, pentru c
lucrul acesta nu avea s se ntmple. n plus, acum trebuia s-i fac griji
pentru sntatea ei i a celorlali membri ai grupului.
Dar Oddn Hildur? E posibil ca i ea s fi fost infectat cu ceva i s fi
murit n noaptea n care a disprut?
E foarte posibil, i-a rspuns doctorul. Iar n cazul sta, este absolut
necesar s aflm modul de transmitere al acestei boli. A trecut suficient de
mult timp ntre cele dou dispariii, ct s fie limpede c boala nu se
transmite numai prin simpla apropiere de cineva infectat.
i brbatul din camera frigorific? a intervenit Matthew, care era n
continuare ncruntat. A murit i el din cauza unei infecii?
Ce bine c m-ai ntrebat, Matthew, a zis medicul pe un ton plin de
importan. Mi-au dat voie s-l examinez ndeaproape i, cu toate c exist
multe indicii care dau de neles c a murit din pricina acelei rni uriae, e
probabil s fi suferit de aceeai boal ca i ceilali doi.
A cltinat din cap cu un aer ngndurat, apoi a adugat:
Dar, la o examinare amnunit, am descoperit ceva foarte
ngrijortor.
Thra i-a dat seama c Finnbogi nu se referea doar la gaura uria din
pieptul brbatului.
Ce anume?
Brbatul acela a murit cu ani n urm. Poate chiar acum cteva decenii.

249

Capitolul 30
23 martie 2008
Igimaq sttea nemicat ca o stan de piatr, uitndu-se spre zona
interzis. i displcea profund s ntrzie acolo mult vreme, dar nelinitea
din mintea lui l mpiedica s se ntoarc. Cinii chelliau cu toii, unul mai
tare ca altul, nenelegnd de ce fuseser obligai s se opreasc n locul
acela, unde nu era nimic. Doar o gaur neagr ntr-un perete de stnc,
nuntrul creia palpita inima rului. Acum se vedea limpede c era o
peter. Cu fiecare an, devenea din ce n ce mai vizibil, dei totul ncepuse
doar cu o dung neagr pe fundalul cenuiu al stncii. Acela era locul de care
trebuiau s se fereasc, locul care l atrgea n fundul abisului pe cel care se
apropia prea mult. Spiritul i-ar fi fost smuls din trup, i n-ar mai fi rmas din
el dect o carcas goal, asemenea cochiliilor de scoici pe care Igimaq le
arunca dup ce le sugea carnea. Dar nu mica peter l tulbura cel mai tare.
O mai vzuse de multe ori i, de fiecare dat, avusese grij s stea la o
distan suficient de mare, la fel ca acum. Nu, nu acea deschiztur din ce n
ce mai mare din stnc i sgeta inima i l umplea de disperare.
Tumulul Usinnei dispruse. Acolo unde nainte se afla mica grmad de
pietre, acum era un drum pe care zpada nu reuise s-l ascund cu totul. Pe
el se vedeau urme de cauciuc ce ddeau de neles c cineva fusese acolo cu
puin timp n urm. Urmele n zpada afnat fie c fuseser lsate de
animale, oameni sau vehicule erau spulberate de vnt la fel ca spuma
valurilor, aa c rafalele tioase din ultimele zile le-ar fi ters pe toate, mai
puin pe cele foarte recente. Dar era limpede c tumulul dispruse mai
nainte. Igimaq a srit din sanie i a fcut civa pai n direcia n care ar fi
trebuit s se afle grmada de pietre. Nu avea nevoie de repere sau de alte
mijloace ca s-l gseasc. Pur i simplu tia unde fusese i avea s in minte
mereu. i era suficient s se uite cu coada ochiului la stncile joase aflate de o
parte i de alta a noului drum, ca s identifice locul unde fusese dus Usinna
s-i doarm somnul de veci. S-a oprit n locul acela i a cobort privirea.
Oare cnd fusese construit drumul acela? Fusese acolo cu cteva luni mai
nainte, ca s se asigure c oamenii din tabr se inuser departe de zona
aceea. i simise inima mai uoar cnd ntorsese sania, nu numai pentru c
pleca dintr-un loc unde se simea ru, ci i mulumit speranei dearte care
i ncolise n suflet, anume c Sikki, prietenul lui de-o via, se inuse de
250

cuvnt. Igimaq fcuse ca i ceilali: crezuse ceea ce voia s cread. Dar i


amintea i c se simise mndru de el, ntruct, pe vremea aceea, locul acela
nc nu fusese invadat de oamenii din tabr: poate fuseser speriai de
faptul c le sabotase utilajele care trebuiau mutate cu orice pre din zona
periculoas.
Chellielile cinilor deveneau din ce n ce mai puternice, dar lui Igimaq i
se prea ca erau amestecate cu nite zgomote umane, cu tnguirile jalnice
ale sufletelor chinuite care ateptaser mai mult de-o via de om s fie
eliberate din peter. Voiau s se avnte n zbor mpreun cu psrile, s
priveasc pmntul de deasupra, nu s stea vrte nuntrul lui, unde
domnea ntunericul venic, asemenea unei nopi de iarn din nordul cel mai
ndeprtat, atta doar c n peter era chiar mai ru: lumina lunii sau a
stelelor nu putea ptrunde acolo, s mai mprtie bezna i s-o fac
suportabil. Sau poate c fusese plnsul unui singur suflet sufletul care era
mai aproape de inima lui dect oricare altul. Nu putea fi sigur, ns trebuia
neaprat s plece de acolo. Plnsul acela semna suprtor de mult cu glasul
tnguitor al fiicei lui din ziua cnd murise sub privirea tatlui i a fratelui ei.
Amndoi sttuser acolo, chiar n locul acela, ncercnd s nu ia n seam
rugminile ei i s n-o lase s vad c erau pe punctul de-a ceda i de a-i da
o mn de ajutor. Igimaq nu regreta c se inuse deoparte i urmrise totul
de la o distan sigur, dar cnd Sikki i ceruse s fie de fa, nici nu i-a trecut
prin cap s se uite cum i moare propria-i fiic ntr-o ascunztoare.
Bineneles c-ar fi putut proceda aa erau suficiente stnci n spatele
crora se putea ascunde , dar mndria l mpiedicase s urmreasc totul
dintr-un loc ferit. i ndeplinise datoria fa de strmoi i fa de sufletele
care cereau rzbunare. Dac Igimaq i-ar fi pierdut curajul, ar fi abtut
asupra lui i asupra satului o soart nc i mai crunt. Nu putea s-i
salveze fiica i s-i sacrifice pe ceilali. Oricum, n-ar fi fost dect o simpl
amnare. Fiica lui era nsemnat, i de aceea murise. Usinna i-ar fi tras n
ghearele morii i pe ei doi pe el i pe Naruana. Mesajul era limpede: cei pe
care i nsemneaz moartea vor muri, i trebuie s moar singuri i
neconsolai, ntruct cei care ncearc s le uureze suferina vor avea
aceeai soart. Iar Igimaq nu voia s moar n locul acela.
Cinii se linitiser i ateptau n aerul rece i nemicat, iar Igimaq putea
auzi fiecare zgomot. Pacea care domnea n locul acela era foarte diferit de
linitea din jurul cortului su era mai profund. Darul de a descifra
semnele venite din lumea de dincolo era din ce n ce mai rar; pe msur ce
se subia calota glaciar, cunoaterea pstrat n ara aceea timp de secole
disprea i ea, iar ntr-o bun zi, dup moartea lui i a generaiei lui, avea s
piar cu totul, la fel ca gheaa. Linitea l-a ncurajat s-o ia din loc, s nu
251

rmn acolo mai mult dect era necesar, dndu-i de neles c haita i
atepta comanda i devenea nelinitit i bnuitoare cu privire la inteniile
lui. Cinii voiau s mearg mai departe n slbticie, pn cnd n-aveau s
mai vad dect linia orizontului. Igimaq a tras adnc aer n piept i s-a uitat
la drumul acoperit de zpad de sub tlpile sale. Avea s afle mai trziu dac
ndeprtarea tumulului i construirea drumului erau opera acelorai oameni
sau dac cele dou n-aveau nicio legtur una cu alta. Oricum, era un detaliu
lipsit de importan. Rul deja fusese fcut. Se ntmplase ce nu trebuia s se
ntmple. Usinna dispruse din locul n care trebuia s se odihneasc pn
cnd n-avea s mai rmn nimic din ea. Singurul lucru mbucurtor era c
poliia nu avusese nicio legtur cu asta. Dovezile de la faa locului indicau
c drumul era mult mai vechi de fapt, numai oamenii din tabr ar fi putut
s ndeprteze tumulul.
Vntorul trebuia s remedieze situaia. Usinna trebuia s-i doarm
somnul de veci acolo, chiar n locul acela. Nu pentru c aa considera el, ci
pentru c aa i promisese tatlui su i nu putea s-i ncalce cuvntul. Cnd
era tnr i depusese jurmntul, nu le trecuse prin minte nici lui, nici
tatlui su c nsi fata lui Igimaq avea s ncalce interdiciile vechilor
generaii, abtnd chinuri venice asupra sufletului ei, care n-avea s-i
gseasc linitea niciodat. La fel ca Naruana, nici Usinna nu avea urmai. i,
la cum stteau lucrurile, prea puin probabil ca Naruana s-i ndeplineasc
datoria n privina asta, ceea ce nsemna c sufletul Usinnei nu avea nicio
ans de scpare singura lui ans ar fi fost s se ntrupeze ntr-un copil al
fratelui su. Pn cnd avea s se ntmple asta, oasele ei trebuiau s se
odihneasc acolo, n apropierea sufletului ei, departe de cei vii, crora le
putea face ru n multe feluri chiar s le provoace moartea. Igimaq tia
foarte bine toate astea: trebuia s te temi i s te fereti de sufletele
rtcitoare. Nu puteau fi oprite nici cu un glon, nici cu o salv de
mpucturi. Cine era deja mort nu putea fi omort nc o dat. Lui Igimaq
nu-i era fric de moarte i nici nu-i nelegea pe cei care spuneau c voiau s
triasc mai mult dect era firesc. Pentru a crea condiiile necesare unei noi
viei, trebuia s faci loc, i n curnd avea s vin i rndul lui. Accepta lucrul
acesta i totui, voia s aib un cuvnt de spus cu privire la propria-i moarte.
Voia s moar aa cum trise: sub cerul liber, cu puca n mn, n armonie
cu natura care avea s-l curee de carne dup ultima suflare. Nu voia s
moar cu inima ct un purice, fugind de ceva fr nume care se inea ntruna
dup el. Nu putea accepta aa ceva. Trebuia s aduc napoi oasele Usinnei.
tia cum trebuia s procedeze. Dac era un lucru la care se pricepea, acesta
era negoul, pe care l practicase de tnr. Cei din tabr aveau s-i
primeasc pe cei pe care i cutau sau un indiciu despre locul unde i
252

puteau gsi n schimbul rmielor Usinnei. Igimaq a ntors capul spre


intrarea n peter i, pre de cteva clipe, a zbovit privind gaura aceea
neagr. Semna cu gura unui monstru care fusese ngropat sub zpad i
ghea i care acum ncerca s ias n iadul alb i rece, croindu-i drum cu
gura. S-a rsucit pe clcie i a pornit spre sanie. Cinii au ciulit urechile, iar
harnaamentul s-a ntins. Igimaq i-a urmrit ridicndu-se unul cte unul i,
dei tia c abia ateptau s alerge, i-a trecut prin minte c, de fapt, i
doreau s plece de-acolo din pricina a ceva care ieise din peter imediat ce
se ntorsese cu spatele la ea i care acum se apropia de el, trndu-se pe
zpad. Nu tia cum artau sufletele i nici nu voia s afle. Aa c n-a ntors
capul, ci s-a uitat n continuare la cini, fcnd pai din ce n ce mai mari
spre sania care l putea duce repede i n siguran departe de locul
acela.

O urai, a zis Fririkka se ndeprtase de la fereastr, iar acum era


aezat la mas, aplecat deasupra tbliei pline cu urme circulare de la
cetile de cafea.
Ce-ai pit? a ripostat Eyjlfur, care nc sttea pe podea, cu spatele
sprijinit de perete i cu picioarele ntinse de data asta, cearta izbucnise
mult mai repede dect de obicei: trecuser aproape imediat de la nite
remarci prosteti la un conflict deschis. N-o uram. Nu eti n toate minile.
Abia dac o cunoteam.
Informaticianul se uita la spatele Fririkki cu aerul c i-ar fi plcut s
arunce cu ceva n ea.
Tu i-ai gsit s vorbeti de ur? Dac-mi aduc bine aminte, l urai pe
Arnar! Poi s te prefaci ct vrei n faa acestor oameni, dar adevrul e c-l
urai din toat inima!
Taci dracului din gur! a srit Fririkka, aproape ipnd. De ce l-a fi
urt? mi prea ru pentru el. Tu te purtai ngrozitor cu el.
Hai, tu s taci. Nu m purtam nicicum cu nimeni. E drept c nu
contribuiai la glumele pe seama lui, dar nici nu fceai nimic s-l ajui: tolerai
tachinrile i, ct vreme nu te vedea Oddn Hildur, rdeai i tu la poantele
rutcioase ale celorlali. Dar cnd ea era de fa, aveai grij s nu zmbeti.
Ba tu s taci! N-am rs niciodat. Poate c nu eram la fel de curajoas
ca Oddn Hildur, dar nici n-am ncurajat glumele colegilor. E o minciun
sfruntat! i e o minciun c-l uram pe Arnar, la fel ca tot ce-i iese pe gur,
de altfel. Ce motiv a fi avut s-l ursc? Nu mi-a fcut niciodat nimic, a zis
Fririkka, apoi s-a ntors dintr-odat i s-a uitat int n ochii lui Eyjlfur:
Dac n tabra asta era cineva care ura, voi, brbaii, erai aceia. O urai pe
253

Oddn Hildur pentru c v-a reclamat proprietarului c-l hruii pe Arnar.


Nu pe mine m-a reclamat!
l urai pe Arnar, pentru c Oddn Hildur era nemulumit de felul n
care te purtai cu el.
Eyjlfur i-a ncletat dinii, iar muchii mandibulei i s-au umflat, ceea ce
a fcut ca faa lui tinereasc s par mai matur, cptnd expresia de adult
pe care avea s-o dobndeasc odat cu trecerea timpului.
i s tii c nici eu n-am fost reclamat, a adugat el.
Thra a cscat discret. Ciondneala lor ncepuse s se potoleasc, aa cum
bnuia n clipa cnd luase decizia de a nu interveni.
Ei, gata, ajunge, a zis ea, fr mult convingere.
Nu pot s ascult cu indiferen lucrurile astea, a zis Fririkka, uitnduse la Thra n sperana c avea s primeasc sprijin din partea ei se vedea
limpede c se atepta s gseasc un aliat ntr-o alt femeie, dar se nela.
Din cte-mi amintesc, tu ai nceput, a zis Thra pe un ton la fel de
indiferent ca mai nainte.
i era iari foame i l invidia pe Matthew, care reuise s aipeasc pe
scaunul de lng ea. Finnbogi prea pe punctul de a-i urma exemplul.
Da, dar, a ripostat Fririkka, prnd s abandoneze lupta.
I-a aruncat o privire furioas Threi i s-a aplecat iari deasupra mesei.
Dar Bjarki i Dri sigur o urau pe Oddn Hildur.
Doamne ferete! a rbufnit Eyjlfur, rmnnd o clip cu gura cscat.
Nu pot s cred c arunci cu lturi n oameni care nu-s de fa i nu se pot
apra. Dar sta i-e stilul, aa c nici nu tiu de ce m mai mir.
Niciunuia dintre ei nu i se spusese despre descoperirea cadavrelor
cioprite, i nici n-ar fi fost bine s li se aduc la cunotin n ziua aceea,
ntruct preau condamnai s rmn mpreun n sala aia nenorocit
pentru o venicie.
Ce conteaz dac-s de fa sau nu? a ripostat Fririkka, ridicndu-se
iari de pe mas.
Zumzetul neoanelor s-a nteit, iar unul dintre ele a nceput s plpie
nu era tocmai lucrul care ar fi putut calma nite nervi ntini la maximum.
O urau pentru c i reclamase, a continuat Fririkka, i, dac n-ar fi
disprut, ar fi nceput s-o tachineze pe ea. Nu poi nega chestia asta.
Dumnezeule! a cltinat furios din cap informaticianul. Nu pot s cred!
De unde tii tu cum ar fi decurs lucrurile dac s-ar fi ntmplat cutare sau
cutare lucru?
Gata, m-am sturat de ciondnelile voastre! mi vine s vrs cnd v
aud! a zis Bella, ridicndu-se n picioare i lovind cu pumnul n mas.
254

Crile de Solitaire au srit de pe tblie i s-au mprtiat, iar Eyjlfur i


Fririkka au ntors capul spre secretara furioas i se uitau prostete la ea.
Tcei dracu din gur dac nu suntei n stare s vorbii ca doi oameni
normali! i-a ncheiat ea intervenia, apoi s-a trntit pe scaun cu un aer
teatral, a adunat crile i a nceput o nou partid de Solitaire ca i cnd
nimic nu s-ar fi ntmplat.
Thra a zmbit n sinea ei, dar amuzamentul i-a fost de scurt durat.
Oare cum ar fi evoluat situaia, dac ar fi trebuit s mai stea acolo mult
vreme? Poliitii cu siguran aveau s descopere i alte cadavre. A aruncat o
privire n jur i a ncercat s-i imagineze cum ar fi fost s lucreze acolo. S
fie obligat s triasc cu colegii ei de serviciu sptmni ntregi, s nu poat
scpa de ei, s trebuiasc s rmn n preajma lor indiferent de starea n
care se afla. Dac adugai i conflictele care era limpede c nu lipseau din
tabr , atunci probabil c fusese o adevrat ncercare s supori
atmosfera de-acolo o perioad ndelungat. Poate c Eyjlfur i Fririkka se
certau ntruna pentru c aa se obinuiser n tabr. Probabil c nu
cunoteau niciun alt mod de comunicare.
Dintr-odat, afar s-au aprins reflectoarele. Thra s-a ridicat n picioare i
s-a dus la fereastr, mai mult pentru c nu avea nimic altceva de fcut.
Reflectoarele se aprinseser i se stinseser de mai multe ori din pricina
poliitilor care tot plecau i veneau cu maina. Thra habar n-avea ce
fceau, dar bnuia c se duceau pe insul s caute bucile de cadavru care
lipseau. i totui, afar se lsase ntunericul, deci probabil c nu asta fceau,
ns era limpede c se ntmpla ceva. Poate c aveau treab n sat: sigur
voiau s-i interogheze pe fiul vntorului i pe tnra n casa creia tria. i,
bineneles, pe vntor. Probabil c asta i fceau: l cutau peste tot. Thra a
vzut o main apropiindu-se de sala de mese. Dup cum bnuia, din ea au
cobort nite poliiti.
A da orice pentru o can de cafea, a zis Alvar, ncercuind cu degetul
una dintre urmele de cafea de pe tblie. Din moment ce nu putem da nicio
mn de ajutor, mcar ar trebui s avem ceva de but.
Thra s-a ntors spre el.
S-i ntreb dac ne pot da ceva?
Abia atepta s ias din sala de edine, mcar pentru cteva minute.
Aerul proaspt ar mai fi nviorat-o i ar fi ajutat-o s treac de noaptea
aceea.
i eu a bea o cafea, a zis ea.
i prea bine c Matthew i Finnbogi dormeau, pentru c altminteri s-ar fi
dus unul dintre ei. S-a apropiat ncet de u, ca s nu-i trezeasc, i a
deschis-o cu mult grij. Dup ce-a ieit pe coridor, a inspirat adnc,
255

bucuroas c scpase de aerul sttut din sala de edine. Dar plmnii ei au


primit ce-i doreau abia cnd a ajuns pe platforma de-afar. A rmas pe loc
pre de cteva clipe i s-a bucurat de aerul rece care i-a nvlit n piept. Apoi
a luat-o din loc, avnd grij s nu mearg prea repede, ca s se bucure de
libertatea aceea ct mai mult cu putin. Dar bucuria i-a fost curmat
repede. Cnd a dat colul cldirii de birouri, a fost att de uluit, nct
energia care simea c-o invadase s-a evaporat brusc n noaptea rece. Lng
perete era vntorul. Thra nu l-ar fi vzut, dac acesta n-ar fi strigat-o n
oapt cnd a trecut pe lng el se ascunsese n spatele unui troian care se
formase n apropierea peretelui. Probabil c se strecurase n tabr atunci
cnd maina poliiei declanase reflectoarele.
Vntorul nu era nicidecum invizibil i nici nu prea capabil s se fac
nevzut, dar, ntr-un mod imposibil de neles, prea s se contopeasc cu el,
astfel nct cei care nu-i propuneau s-l caute, nu l-ar fi observat niciodat.
Poate pentru c sttea complet nemicat.
Cred c v caut poliia, a zis Thra cu o voce strident era din
pricina ocului, i nu se putuse controla.
Cu toii cutm cte ceva, a replicat vntorul, prnd c nu-i mic
niciun muchi. i eu caut ceva, dar nu pentru mine. O caut pe fiica mea.
Oamenii din tabr au mutat-o de la locul ei i trebuie s aflu unde a fost
dus.
Thra ar fi preferat s-o ntrebe despre oricare dintre lucrurile care se
ntmplaser n tabr, numai despre acesta nu. A simit c i se pune un nod
n stomac. Ah, la ea v referii Pi, a fost scoas din mormnt i bgat n
nite sertare de birou.
Nu e la mine, a fost singurul lucru care i-a trecut prin minte.
Am s fac un trg cu dumneavoastr. tiu c ai venit s cutai o
femeie care a disprut din tabr. O s-o primii la schimb. tiu c ai mutat-o
pe fiica mea ca s facei drumul. i vreau s facem schimb.
Vntorul prea c vorbete serios. A fcut o micare discret ca s-i
aranjeze puca pe care o inea la old. Thra n-o observase pn atunci, iar
arma a nelinitit-o i mai tare.
Avei femeia care a disprut din tabr? a zis Thra, ntrebndu-se n
sinea ei cam ct le-ar fi luat poliitilor s vin dac ar fi ipat cu toat
puterea. E n via?
Nu, nu mai e n via, i-a rspuns vntorul, mijind ochii. i nici fiica
mea. Aa c e un schimb corect.
Thra trebuia neaprat s-i pun o ntrebare, cu toate c vntorul avea o
puc, iar ajutorul era la mare distan:
Dumneavoastr ai tiat cadavrele?
256

Igimaq a prut sincer surprins.


Nu. Nu tiu la ce v referii. Vrei s facei schimbul sau nu?
Nu pot. Oasele fiicei dumneavoastr sunt la poliiti, l-a lmurit Thra,
care i-a dat seama c vntorul nu era mulumit de veste. Cu siguran o s
le primii napoi, ns nu foarte curnd.
Dar cnd?
Din deprtare s-a auzit urletul unui cine, cruia i s-au alturat ali civa.
Trebuie s le primesc napoi, a adugat Igimaq.
Thra a ncercat s gndeasc logic.
V promit c-o s le primii, dar n momentul sta nu e posibil. Oasele
sunt n grija poliitilor pentru c au fost gsite aici, n tabr. Tumulul ei a
fost ndeprtat cnd s-a construit drumul, iar muncitorii au fost nevoii s ia
oasele de-acolo. Au ncercat s stea de vorb cu oamenii din Kaanneq iar,
dac stenii ar fi fost de-acord s discute cu ei, probabil c oasele ar fi ajuns
la dumneavoastr, nu n tabr.
A inspirat adnc, apoi a continuat:
Trebuie s avei ncredere n mine i s napoiai femeia disprut.
nseamn foarte mult pentru noi, i are un so n Islanda, care trebuie s afle
ce s-a ntmplat.
A regretat aceste ultime cuvinte, ntruct, dac Oddn Hildur fusese
omort de vntor, era caraghios s aduc vorba despre asta.
Are dreptul s nu mai spere c soia lui e nc n via, a adugat ea.
De multe ori, sperana e mai bun dect certitudinea, a zis vntorul.
Dar, n clipa urmtoare, a devenit brusc foarte atent. Prea s fi auzit ceva
care i scpase Threi. S-a uitat la ea, apoi a ncuviinat uor din cap.
n foarte scurt timp, o s-o gsii aici, n spatele cldirii. Ducei-v
nuntru i nu mai ieii afar dect dup jumtate de or. Nu chemai
poliitii nainte s plec i nu le spunei c-am fost aici, i-a cerut el, dndu-i
seama c Threi i era greu s accepte aceste condiii. Altminteri n-am s-o
aduc. i trebuie s primesc oasele Usinnei ct mai repede cu putin.
Bine. De acord, i-a rspuns Thra, simindu-i btile inimii ca nite
lovituri de ciocan. Iar acum, plec.
Igimaq a ncuviinat iari din cap. Cnd i-a dat seama c vntorul navea de gnd s mai adauge ceva, Thra s-a rsucit pe clcie i s-a ntors n
cldirea de birouri. A rmas mult timp n vestibul, ncercnd s-i fac
ordine n gnduri. Dac le spunea colegilor ei ce se ntmplase, sigur avea s
afle i poliia. Nu-i putea povesti dect lui Matthew despre ntlnirea cu
Igimaq. Problema ei era nu cum s-i uureze povara, ci cum s le dea de
tire poliitilor c Oddn Hildur fusese gsit i ct mai repede cu putin.
Nu putea atepta ca vulpile sau alte jivine s dea peste cadavru nainte ca
257

poliia s-l gseasc. Deja scotociser zona din jurul taberei, i era puin
probabil s repete cutrile fr un motiv ntemeiat. i-a scos bocancii i, n
cele din urm, a luat o decizie dei n-o ncnta deloc ideea de-a o duce la
ndeplinire.
Fr cafea? a ntmpinat-o Alvar cu un aer surprins atunci cnd a
intrat n sala de edine.
Ah, pn la urm, nu m-am mai dus s-i ntreb, i-a rspuns Thra, care
deja uitase cu ce treab plecase. Mi-am dat seama c n-are rost s-i deranjez:
probabil c sunt ocupai cu treburi mult mai importante i nu le-ar plcea s
fie deranjai. Nu-i ca i cnd ar fi uitat c suntem aici, aa c, n scurt vreme,
sigur o s vin cineva s ne aduc de mncare i ceva de but.
S-a strduit s zmbeasc, apoi a luat loc lng Matthew, care nc
dormea, i a ncercat s se poarte ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat.
Fririkka i Eyjlfur tceau cu un aer mbufnat, iar Bella continua s joace
Solitaire. Minutele se scurgeau foarte greu, iar un sfert de or mai trziu,
radiatorul a pornit din nou. Thra a tresrit uor pe scaun, nelegnd
imediat ce se ntmpl. Din fericire, nimeni nu i-a observat reacia, n afar
de Bella, care a ridicat din sprncene, dar apoi a plecat iari privirea spre
crile de joc ntinse pe mas. La jumtate de or dup ce se ntorsese n sala
de edine, Thra s-a prefcut c aude ceva neobinuit.
Ce-a fost asta? Ai auzit i voi?
S-a uitat de jur mprejur, spernd ca jocul ei s nu fie chiar att de fals pe
ct i se prea ei.
Ce? a ntrebat Eyjlfur, care s-a artat singurul interesat.
Alvar ridicase brbia din piept, dar ntrebarea Threi nu prea s-i fi
strnit curiozitatea. i totui, cnd informaticianul s-a ridicat n picioare, la
fel a procedat i el.
Mi s-a prut c aud un zgomot de pe coridor sau din spatele cldirii, a
continuat Thra, ridicndu-se de pe scaun. M duc s vd despre ce-i vorba.
A cscat n sperana c aciunile ei aveau s par mai puin premeditate
dect erau de fapt, apoi a ieit pe hol mpreun cu Eyjlfur i Alvar. Matthew
i Finnbogi dormeau n continuare, Bella era prea absorbit n partida de
Solitaire ca s se ridice de la mas, iar Fririkka nc era bosumflat. Thra
s-a prefcut c se uit cu interes n ambele direcii ale coridorului, dar apoi
s-a dus direct n biroul deschis aflat vizavi de sala de edine. S-a apropiat de
fereastr i s-a uitat afar. Acum, talentul ei actoricesc avea s fie pus la grea
ncercare, dar Eyjlfur a salvat-o n ultima clip, apropiindu-se de geam s
arunce i el o privire afar.
Hopa! a srit el de lng fereastr. Ce dracu?
258

Thra se uita n tcere la cadavrul lui Oddn Hildur, care zcea cu faa n
jos n spaiul dintre cldirea de birouri i cele dou cldiri cu apartamente.
Era mbrcat cu o hain larg, de un galben-deschis, n cap avea o cciul
de blan cu clapete, iar n picioare, ghete cptuite la exterior cu blan de
aceeai culoare.
Dumnezeule! a zis ea, rmnnd cu gura uscat pre de o clip. Cine e?
S-a ntors spre Eyjlfur, care sttea alturi de ea, palid la fa.
E cumva Oddn Hildur?
Tnrul a cltinat din cap. Expresia de om matur i-a disprut de pe chip,
iar acum prea i mai tnr dect era de fapt.
E Arnar. Doamne, ce se ntmpl aici?

259

Capitolul 31
23 martie 2008
Arnar nu se putea hotr ce-ar fi fost mai bine s fac dup plecarea de la
Vogur: s continue tratamentul sau s mearg acas. Nu-i surdea niciuna
dintre cele dou opiuni acas nu-l atepta nimic, iar la Centrul de
Tratament Staarfell avea s-i vad starea jalnic oglindit n ceilali
pacieni. n orice caz, tia cam ce se ntmpla acolo i simea c nu avea
nevoie de aa ceva. Singurul lucru care l-ar fi putut mpiedica s mai pun
gura pe butur era voina lui, nu tratamentul de la Staarfell.
Cum te simi? l-a ntrebat terapeutul.
Acesta se apropiase de Arnar pe la spate, fr ca el s-i dea seama era
prea absorbit de propriile gnduri, care preau s se nvrt n nite cercuri
din care i era imposibil s evadeze.
A sosit timpul s iei decizia despre care am discutat, a continuat
terapeutul. Nu vreau s te presez, dar o s fii externat n scurt vreme i nare niciun rost s amni hotrrea asta pn n ultimul moment. Niciodat
nu e bine s procedezi aa.
E drept c terapeutul i vorbea cu blndee, dar pe Arnar l enerva c i se
adresa ca unui copil.
tiu, i-a rspuns Arnar, fr s fac nicio micare.
Nu-i plcea deloc s poarte pijamale i halat n miezul zilei, iar dac s-ar fi
ridicat n picioare, inuta lui absurd ar fi ieit i mai mult n eviden.
Cred c-o s m duc acas, a zis el.
i se pare decizia cea mai neleapt? i-a zmbit cald terapeutul, iar
Arnar a ntors privirea. Muli oameni i nchipuie c se pot folosi de
experiena tratamentelor pe care le-au fcut dup celelalte externri, aa c
prefer s nu mearg nc o dat la Staarfell, dar rareori se ntmpl aa.
Dintr-odat, Arnar a gsit o ieire din cercul vicios n care era captiv i s-a
hotrt.
M duc acas. Asta e decizia mea final. O s fie bine.
Terapeutul a luat loc n fa lui Arnar, uitndu-se int n ochii si, ca i
cnd ar fi vrut s intre n legtur cu sinele lui cel mai adnc.
Azi am primit un telefon pentru tine.
Lui Arnar i-a stat inima n loc pre de o clip. Terapeutul i dduse vestea
pe un ton att de precaut, nct n-avea cum s fie ceva de bine. Ce-i
260

nchipuia, c nimic din toate astea n-o s ias la lumin i c viaa o s


mearg nainte ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat? Dup ce i-a revenit,
Arnar a clipit i s-a uitat int la terapeut, ca i cnd acesta ar fi avut ceva n
ochi.
i? a zis el, avnd grij s nu dea n vileag nelinitea care l stpnea.
Nu mare lucru. Dar am luat decizia de-a atepta un pic nainte s-i
dm vestea, ntruct pare s fie vorba despre ceva serios. Nu e bine s
abordezi subiecte de acest gen atunci cnd cineva e ntr-un proces de
recuperare.
Terapeutul i-a dres glasul cu un aer stnjenit.
in s-i spun asta, pentru c te-ar putea ajuta s te rzgndeti. Vei
avea nevoie de sprijin, i n-o s i-l putem acorda dac te duci acas. Dup
tratament, nimeni nu face fa bine unor evenimente dramatice.
Arnar ar fi vrut s scoat ct mai multe informaii de la terapeut
rmnnd tcut, dar nu era deloc sigur c stratagema lui avea s dea
rezultate. i trebuia s afle mai multe, aa c a ntrebat:
Despre ce telefon e vorba? Cine a sunat?
Un poliist din Groenlanda. Apoi a sunat i o avocat islandez care
zicea c i ea e n Groenlanda i vrea neaprat s discute cu tine. De obicei,
nu permitem nimnui s stea de vorb cu cei internai, dar situaia se
schimb atunci cnd e implicat poliia.
Terapeutul ncerca s neleag ce era n mintea lui Arnar dup expresia
de pe chipul su, dar n-a reuit.
Dac autoritile islandeze vor s vorbeasc cu pacienii notri, trebuie
s le dm voie, chiar dac lucrul acesta contravine politicii noastre. E pentru
prima oar cnd un poliist din alt ar vrea s stea de vorb cu unul dintre
pacienii notri, i ne gndim ce posibiliti avem. Ofierului groenlandez i sa sugerat s ia legtura cu poliia islandez, dac e vorba de un caz serios,
ns nu ne-a spus ce are de gnd s fac. N-am vorbit personal cu el, aa c
nu fac dect s-i relatez ce mi s-a povestit.
Iar pe femeie cum o cheam? i ce voia?
Arnar tia foarte bine ce voia poliia, dar habar n-avea de ce l-ar fi cutat
avocata. Poate c vremurile erau att de dificile, nct avocaii trebuiau s
recurg i la astfel de mijloace: s identifice oamenii aflai n rahat i s le
ofere asisten.
A zis c e vorba de ceva legat de serviciul tu. De un proiect din
Groenlanda. Nu lucreaz pentru poliie, nici pentru cea groenlandez, nici
pentru cea islandez.
Terapeutul nu i-a putut ascunde curiozitatea:
Parc i tu ai lucrat acolo, nu?
261

Aa-i, i-a rspuns Arnar, care n-avea de gnd s-i discute problemele
cu el, ns voia s afle mai multe despre femeia aceea. i-a lsat cumva
adresa ori numrul de telefon?
Da, a zis terapeutul, ns nu prea hotrt s i le dea. Nu cred c-ar fi
bine s iei legtura cu nimeni. Las-i pe oamenii tia s lmureasc singuri
lucrurile i, cine tie, poate c pn la urm se va dovedi c nu-i nimic serios
i vor rezolva problema fr s te implice i pe tine.
Terapeutul se legna uor pe scaun.
Dac vrei s vorbeti despre asta, s tii c sunt obligat s pstrez
confidenialitatea lucrurilor pe care mi le mprteti.
Nu, dar oricum, mulumesc.
Arnar nu voia s par nerecunosctor. Terapeutul era pur i simplu
curios, la fel ca toat lumea. Bineneles c, pentru el, era o variaie binevenit s stea de vorb cu un pacient implicat ntr-o anchet a poliiei, cu
care putea discuta i despre altceva dect lupta cu alcoolul.
Probabil c e vorba de o confuzie din partea poliiei, a adugat el. Dar
femeia s-ar putea s aib legtur cu compania pentru care lucrez, aa c
trebuie s vorbesc cu ea.
Era gata s parieze c avocata avea legtur cu compania doar n mod
indirect i numai datorit unor evenimente petrecute n tabr.
Deci am nevoie de numrul ei.
Terapeutul a deschis gura uor, dndu-i la iveal vrful roz al limbii.
Prea c voia s ncerce s smulg mai multe informaii de la Arnar, dar apoi
s-a rzgndit:
E la recepie, pe o bucat de hrtie. Dac vrei, poi merge cu mine s-l
iei.
Au urcat mpreun la etajul al doilea. Terapeutul a ieit din secia de
dezalcoolizare i s-a ntors n cteva clipe cu un post-it galben, pe care i l-a
nmnat lui Arnar cu reticen.
i recomand cu trie s te nscrii la programul de la centrul Staarfell
i s lai povestea asta pe mai ncolo. Nu uita c eti departe de-a te fi fcut
bine.
Arnar a luat post-it-ul fr s spun nimic, apoi l-a salutat pe terapeut i a
cobort scrile. Avea nite monede n buzunar din ziua cnd se prefcuse c
sun pe cineva ca s fac o bun impresie personalului. A vrt o moned de
cincizeci de coroane n telefon i a format numrul de mobil al Threi
Gudmundsdttir. Cu toate c nu auzise niciodat de ea, i s-a prut c era o
idee bun s-o ntrebe ce se ntmpl: ar fi putut afla dac poliia ncepuse
deja o anchet, ceea ce i-ar fi oferit un mic avantaj n perspectiva
262

interogatoriului. Dar pentru a obine acest avantaj, trebuia ca mai nti s


afle despre ce era vorba.
Bine-cunoscutul mesaj nregistrat l-a anunat c abonatul nu se afla n
raza de acoperire. Acum, totul depindea de telefonul pe care se temuse att
de mult s-l dea i pe care sperase s nu trebuiasc s-l dea niciodat.

Lupta pentru a obine un loc chiar lng fereastr era att de aprig, nct
Thra a trebuit s-i foloseasc toat fora pentru a-i pstra poziia. Sttea
n locul cel mai bun, chiar n mijloc, ntre Matthew i Finnbogi. Fririkka i
Eyjlfur se strduiau s vad pe lng cei doi de pe margini, n timp ce Bella
i Alvar erau nevoii s se uite peste umerii lor. Poliitii lucrau de zor:
msurau i fotografiau cadavrul ntins pe zpad i cercetau cu atenie
perimetrul din jurul su. Vzuser c aveau spectatori, dar, dup ce
ncercaser s-i alunge pe cei de la fereastr cu semne din mini, i lsaser
n pace.
Nu neleg, a zis Eyjlfur, care deja suna ca o plac zgriat spusese
asta de attea ori, nct Thra se oprise de mult din numrat. Arnar nu era
aici. Se dusese acas mpreun cu ceilali.
Poate c s-a ntors n tabr s-i ciopreasc pe cei doi muncitori, a
zis Bella oftnd, iar Thra i-a simit n ceaf respiraia cald. Nu ei l
hruiau?
Eyjlfur a prut surprins c-l ascultase cineva:
Nu. Adic ba da Atta doar c lucrurile nu prea se potrivesc.
O fi altcineva, a sugerat Alvar. Cadavrul e ntins pe burt, aa c nu se
vede mare lucru. Nu-mi dau seama cum poi fi att de sigur cine e.
N-are cum s fie altcineva. Era singurul din tabr care avea plrie i
bocanci de genu sta.
Eyjlfur a fcut semn cu mna spre bocancii nali, cptuii pe-afar cu
blan. Poate c din respect pentru cel decedat, n-a fcut niciun comentariu
asupra lor, dei toat lumea gndea acelai lucru: erau nite nclri care
pur i simplu te ndemnau s rzi de ele. Cciula fcut din aceeai blan ca
i cptueala exterioar a bocancilor era la fel de strident.
Fotograful s-a aezat pe vine, iar unul dintre poliiti s-a aplecat lng el.
Acesta din urm i-a dat jos mnuile groase, dup care i-a pus unele de
latex i, cu ajutorul unei pensete, a ridicat partea din spate a cciulii. Bliul
aparatului i-a orbit pre de o clip pe spectatorii de la fereastr, dar i-au
revenit imediat i au vzut cu toii ce era sub ea.
Omul sta n-a fost omort de o boal, a zis doctorul, singurul cruia nu
i s-a tiat respiraia cnd a vzut tietura de mari dimensiuni de pe ceafa
cadavrului.
263

Pe cptueala din blan alb a cciulii era o pat mare, nchis la culoare,
i prea c blana de iepure se lipise de ran sau nghease repede pe ea,
fiindc pielea tiat de pe ceaf s-a ridicat odat cu cciula. Era greu de
stabilit dac firele dintre cap i cciul erau prul victimei sau peri din
cptueala de blan, dar Thra spera s fie sau una, sau alta, nu alt chestie
i mai dezgusttoare.
Thra a auzit respiraia precipitat a Fririkki i i venea s-i dea palme
ba chiar i lui Matthew pentru c nu-i ceruse s atepte la masa din sala
de edine. Desigur, Matthew avea scuza c se trezise abia dup ce apruse
cadavrul n spatele cldirii, aa c habar n-avea despre ce era vorba. Dar
Thra ar fi trebuit s fie mai precaut. I-a aruncat o privire femeii, dar nu-i
putea distinge faa din pricina uvielor rocate care i czuser pe frunte.
Sttea cu capul n piept, dar, dup cum tremura, era limpede c se pierduse
de tot cu firea.
Fririkka? Te simi bine? Poate c-ar fi mai bine s iei loc. S-ar putea ca
tot ce urmeaz s fie i mai ru.
Dintr-odat, hohotele de plns ale femeii au umplut biroul. A nhat
perdelele i a ncercat s le trag, dar, ntruct inelele de pe corniz erau
blocate, doar una dintre ele a cedat eforturilor sale mai ales c trgea mai
mult n jos dect n lateral.
Tragei perdelele! Tragei perdelele! i-a implorat Fririkka cu glas
rguit. Nu mai pot s m uit!
Atunci f ce i-a zis Thra: pleac de la fereastr i ia loc. Noi vrem s
vedem, a zis Bella, ncercnd s profite de ocazie ca s prind un loc mai
bun.
Eyjlfur, care se apropiase i mai mult de fereastr, i-a schimbat
refrenul:
La dracu! La dracu! La dracu!
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Matthew, lundu-l de umr i
ndeprtndu-l de geam.
Nu e Arnar, a zis informaticianul. El n-are prul att de lung i nici nu e
blond.
Eyjlfur a expirat prelung, prnd s aib o rezerv nesfrit de aer n
plmni. Thra i-a amintit c poliistul groenlandez fusese foarte surprins
atunci cnd Thra i Matthew i aduseser la cunotin c Arnar zcea mort
n zpad, chiar n spatele cldirii administrative, ba chiar i pusese s
repete numele celui decedat i i ntrebase dac nu cumva Berg Technology
avea doi angajai pe nume Arnar Jhannesson. Cnd Thra i-a spus c nu,
poliistul i spusese c era puin probabil s fie Arnar, ntruct primise
informaii potrivit crora inginerul era la dezalcoolizare n Islanda, dup
264

cum i spuse i ea de altfel. Apoi adugase c sunase la clinic i, cu toate c


nu sttuse de vorb cu el, i se dduser asigurri c, ntr-adevr, era internat
acolo. Thra primise un rspuns similar cnd sunase la Vogur de la hotel,
dup ce terminase de vorbit cu ultimul angajat de pe lista trimis de
directorul companiei, cu toate c ei nu-i confirmaser explicit c Arnar era la
clinic.
Fririkka a scos un ipt scurt, apoi a optit pe un ton ciudat de calm:
E Oddn Hildur.
Dup care a izbucnit n plns.

V rog s scuzai deranjul, ns, date fiind mprejurrile, din pcate a


fost absolut necesar s v reinem aici, le-a explicat poliistul groenlandez
care conducea ancheta. Dar acum, nu mai este nevoie s rmnei aici, i in
s v spun c ne-ai fost de mare ajutor n desfurarea anchetei.
Fuseser interogai cu toii i li se ceruse s povesteasc iar i iar ordinea
n care se ntmplaser lucrurile.
Cnd putem pleca? a ntrebat Fririkka acum, dup ce trecuser
cteva ore de cnd recunoscuse cadavrul din zpad, se oprise din plns.
ntre timp, li se dduse mncare i de but, cu toate c Fririkka nu
fusese n stare s nghit nici mcar o mbuctur. Doctorul o ndemnase s
bea ct mai multe lichide, dat fiind c-i consumase rezerva de ap cu
valurile de lacrimi i, din fericire, i urmase sfatul, dat fiind c sigur avea s
mai plng.
Nu mai suport s stau aici, a zis ea.
neleg, a zis poliistul cu blndee, dup care a continuat pe un ton
autoritar. Din pcate, elicopterul nu poate zbura pe timp de noapte, deci nu
putei pleca mai devreme de mine-diminea. Dar elicopterul se afl aici i,
imediat ce vor permite condiiile meteo, vei putea pleca.
Avei cumva vreo ideea despre ce s-a ntmplat? M refer la femeia pe
care tocmai ai descoperit-o, Oddn Hildur, a zis Eyjlfur, care acum era
calm i apatic, prnd sleit de puteri era ca i cnd, n cele din urm, acest
caz devenise prea mult pentru el. Nou ni s-a prut c-a suferit un accident.
Deocamdat, nu v pot spune nimic sigur, dar se pare c femeia a
suferit o ran la nivelul capului, sau poate mai multe. S sperm c-o s
putem lmuri ce s-a ntmplat.
Unde era? a ntrebat Alvar, nroindu-se la fa ca de fiecare dat cnd
vorbea. Adic a disprut de cteva luni i nu se poate s fi stat n spatele
cldirii n tot acest timp. Sunt salvator i m pricep un pic la lucrurile de
genu sta.
265

La nceput, poliistul a ezitat s-i rspund, ca i cnd s-ar fi temut s nu


dezvluie ceva nepotrivit, iar n cele din urm a zis cu o und de sarcasm n
glas:
O s v spun. La prima vedere, se pare c femeia aceasta a murit de
ceva vreme. Putei s nu v mai facei griji n legtur cu operaiunile de
cutare pe care le-ai ntreprins dup dispariia ei. Prerea mea este c, dei
ai fcut tot ce v sttea n putin, rezultatul ar fi fost acelai chiar dac ai fi
cutat mai mult timp i n grupuri mai mari.
Deci am fi putut s-o gsim dac nu ne opream? a intervenit Fririkka,
prnd departe de tot ce se ntmpla n jurul ei. tiam eu. ntotdeauna am
zis asta.
Eyjlfur a dat s-i rspund, dar s-a lsat pguba. Chiar i lui i era mil
de ea, n halul n care arta acum: era sleit de puteri i avea ochii umflai.
Aa c informaticianul a strns din buze i a nchis ochii.
Nu, doamn, m-ai neles greit. Tocmai, n-ai fi putut face nimic s-o
salvai pe prietena dumneavoastr. Am vrut s subliniez acest lucru n
sperana c poate o s v simii un pic mai bine orict de greu ar fi.
Dar de unde-a aprut cadavrul? a ntrebat Matthew, dup ce Thra l
ciupise uor de coaps i spusese ntre patru ochi cum ajunsese Oddn
Hildur n spatele cldirii administrative, iar el i promisese s pstreze
secretul. M ntreb unde a stat cadavrul n tot acest timp.
Thra s-a simit uurat totul mergea aa cum plnuiser.
Nu tim, i-a rspuns poliistul. Probabil undeva afar, la adpost de
animalele slbatice. Cu siguran n-a stat pe insul: azi am fcut cutri
acolo i nu se poate s ne fi scpat.
n mod evident, ntrebarea cea mai presant este cine credei c e
responsabil de moartea ei, dac presupunem c n-a fost vorba de un
accident, a zis Finnbogi, care la fel ca toi ceilali era obosit i ncercnat.
N-avem de ce s presupunem una ca asta. Dar apariia brusc a
cadavrului ridic anumite semne de ntrebare.
Pare destul de improbabil s se aleag cineva cu o astfel de tietur pe
ceaf din pricina unei czturi, mai ales pe un teren drept, a continuat
medicul. Iar dac a czut de pe versantul unui munte sau de pe o coast
abrupt, ar trebui ca, n ciuda salopetei, s aib mai multe rni pe trup. i,
din cte am vzut, membrele ei nu erau deloc rnite.
Threi i s-a prut c raionamentul lui Finnbogi era destul de
convingtor.
Dup cum v-am spus, totul o s fie lmurit, i n-are niciun rost s
avansm ipoteze nefondate. Dac s-a ntmplat ceva neobinuit, o s aflm
ce anume, aa c e inutil s v pierdei timpul fcnd speculaii.
266

A vrea s v pun i eu o ntrebare, a intervenit Thra, care trebuia si respecte promisiunea n legtur cu rmiele Usinnei. Oasele gsite n
sertare sigur vor fi napoiate familiei? Ar fi foarte trist dac femeia ar
rmne fr un loc de veci.
Poliistului nu i s-a prut deloc o ntrebare ciudat.
Da, aproape sigur. Mai nti trebuie s ne asigurm c aparin acelei
femei, ns dup aceea nu vom mai avea niciun motiv s le pstrm. Lucrul
acesta n-o s dureze foarte mult, ntruct cred c ne va fi uor s lum
legtura cu dentistul ei, iar apoi, cu ajutorul ctorva radiografii, o s-i putem
stabili identitatea. Dar, dac se dovedete c nu e ea, altfel vor sta lucrurile.
S sperm c n-o s fie aa. Deja avem destui mori, a zis Thra,
sprijinindu-se pe speteaz.
Eu a analiza oasele cu mare atenie, a intervenit Fririkka. Sunt sigur
c femeia asta a fost omort, la fel ca Oddn Hildur, i c fptaii sunt nite
oameni din sat. Am tiut asta dintotdeauna i am spus-o nc de la nceput.
Geologa a vorbit fr s se uite n ochii poliistului poate pentru c era
btina , dar groenlandezul n-a luat-o personal.
Deja am nceput s-i interogm pe oamenii din sat, mai ales pe cei cu
care inea legtura Arnar, i-o s vedem ce putem afla. Cu siguran o s
gsim fptaul, dar ne va lua ceva timp s descoperim cine e. Poate c e
vorba de o persoan care doar a crat cadavrele dintr-un loc n altul.
i le-a tiat, a adugat Matthew. Cineva a fcut lucrul sta, iar mie mi
se pare ct se poate de limpede c n-a fost implicat niciunul dintre noi.
Poliistul a ridicat din umeri.
Totul va fi lmurit. Avem o mulime de dovezi n parte obinute de la
dumneavoastr , i, cu toate c multe dintre ele sunt greu de neles, de
obicei cazurile de genul sta sunt rezolvate atunci cnd totul e pus cap la
cap, iar oamenii ncep s vorbeasc.
Dar n-a zis la ce oameni se referea, ci i-a mpreunat minile, ncercnd s
afieze un aer binevoitor, cu toate c rezultatul semna mai mult cu o
grimas.
Voi cere s se mai aduc nite saltele, a continuat el, iar
dumneavoastr o s hotri dac vei dormi cu toii aici, n sala de edine,
sau v vei mprtia prin cldire, dar s tii c am ncuiat birourile. Dac
vrei mncare sau ceva de but, ar fi bine s-mi spunei acum, cu toate c, n
noaptea asta, unul dintre oamenii mei va rmne n cldire i v va putea
ajuta dac se ntmpl ceva.
Ce s-ar putea ntmpla?

267

Ca de obicei, n-a fost nevoie de foarte mult pentru ca Fririkka s se


neliniteasc sigur urma s-i fac griji din pricina asta pn avea s
adoarm i, din pcate, toi cei din jurul ei trebuiau s-i ndure lamentaiile.
S sperm c nimic, i-a rspuns poliistul pe un ton linititor, dar, n
caz contrar, poliistul va fi pregtit.
Sugerai c cel care a fcut asta ar putea reveni? a insistat Fririkka,
ducndu-i minile la piept i uitndu-se ngrozit la poliist.
N-ai putea s taci din gur mcar o dat? a zis Eyjlfur printre dini.
Fie din pricina observaiei lui, fie pentru c-a neles c i poliistul era la
captul puterilor, Fririkka a tcut i i-a ters lacrimile care nc i se
prelingeau pe obraji.
Cnd, n cele din urm, Thra a reuit s adoarm, colega lor nc plngea
scncetele ei discrete, care pn atunci o deranjaser pe Thra, ncepuser
s aib un efect calmant. Hotrser ca Thra i Matthew s se mute din sala
de edine mpreun cu Fririkka i s doarm n arhiva taberei, aflat pe
acelai coridor, un pic mai ncolo. Li se pruse c-ar fi fost o idee proast s-i
lase pe Fririkka i Eyjlfur n aceeai camer.
Un pic mai trziu, cnd s-a auzit zgomotul unor maini intrnd n tabr
i s-au declanat proiectoarele, doar Matthew mai era treaz dinspre
salteaua Fririkki nu se mai auzea dect o respiraie grea. Matthew nu s-a
ndurat s-o trezeasc pe Thra i s mearg mpreun s vad despre ce-i
vorba. Astfel, a fost singurul care i-a vzut pe poliiti scondu-l pe Naruana
dintr-o main i ducndu-l n sala de mese.

268

Capitolul 32
24 martie 2008
Doamne, nu mai rsare soarele odat? a ntrebat Eyjlfur, uitndu-se
iari pe fereastr.
Niciunul dintre ei nu avusese nevoie de ceas detepttor ca s se
trezeasc, din moment ce toi erau nerbdtori s plece acas. Thra,
Matthew i Fririkka se ntorseser n sala de edine i, mpreun cu
ceilali, ateptau s rsar soarele. Un poliist le-a adus pine, iaurt i o
cafetier plin ochi care s-a golit foarte repede. Dup ce se terminase
mncarea, se puseser pe ateptat, ntrebnd pe rnd ct e ceasul.
Gata! a zis Alvar cu un aer ncntat, care probabil i se trgea de la
berea pe care avea de gnd s-o bea la aeroportul din Kulusuk. Cerul a
nceput s se lumineze.
E la fel de ntunecat ca mai nainte, a cscat Bella. Cine tie, o fi stat
timpul n loc.
Aiureli. Dac nu vezi diferena, ar fi bine s-i faci un control la ochi, a
zis Alvar printre dini, nainte s se ntoarc iari spre fereastr i s se uite
ia cer.
ntr-adevr, era limpede ca lumina zilei c, ncetul cu ncetul, ntunericul
ncepea s se mprtie. Fririkka n-a intervenit n discuia despre culoarea
cerului. Acum, era ntr-o stare mult mai bun dect cu o noapte nainte. E
drept c nu rdea i nu fcea glume, dar era mult mai calm. Se zice c
plnsul purific, i prea c, n sfrit, lacrimile i fcuser bine Fririkki.
Nu-mi vine s cred c mergem acas, a zis ea, uitndu-se la Thra, care
ncepuse s alunece de pe tblia scaunului. Am vorbit cu cineva s aib grij
de pisic doar pn azi. N-am reuit s sun sau s-i trimit un mesaj vecinului
meu, aa c a fi avut mari probleme dac ar fi trebuit s mai stm aici.
A tcut o clip, apoi a adugat:
tiu c o pisic nfometat e nimica toat n comparaie cu ce-am vzut
aici, dar n-am cum s nu-mi fac griji pentru ea.
Ei, e firesc s fii ngrijorat, i-a zmbit Thra cu un aer ncurajator i
fusese team c ar putea sta lng colega cea plngcioas n avion, dar
acum, grija aceasta prea inutil. Dac am compara de fiecare dat ce ni se
ntmpl cu cel mai ru lucru imaginabil, nu ne-am mai ngrijora niciodat
269

nu poi s pretinzi nimnui aa ceva. Pisica o s se bucure foarte mult cnd o


s te ntorci acas.
Thra a hotrt s nu pomeneasc despre copiii ei spera c-i duseser
dorul mcar un pic.
Iar eu, cnd o s ajung acas, o s ies n ora i-o s m mbt cri, a
intervenit Eyjlfur, care s-a oprit din rosul unghiilor i a tresrit ca i cnd
ar fi simit dintr-odat un fior rece. Dar mai nti, o s fac un du de dou
ore.
Cu toate c Thra l invidia ntr-un fel, depise de mult anii n care se
mbta prin barurile din centru. Nu voia dect s-i vad copiii i s-l
strng pe Orri de obrjorii lui buclai, dar dup aceea, cu siguran avea s
fac i ea un du de dou ore. Cu Matthew. i fr s bea nimic nainte. Pn
atunci, avea s fac tot posibilul ca s-i pstreze calmul. Fusese nerealist
din partea lor s spere c cei trei disprui nc erau n via i c-i vor gsi
adpostii ntr-un iglu, ateptnd s fie salvai. Probabil c Fririkka era
singura care crezuse asta pn la capt. Dar expediia lor nu fusese complet
inutil. Ct privete banca, Thra era ct se poate de mulumit: moartea
brusc a celor trei angajai care prea s n-aib nicio legtur cu Berg
Technology reprezenta un pas important spre obinerea unei nelegeri cu
Arctic Mining. Thra deja ncepuse s redacteze un raport pentru banc, dar
i era greu s descrie ce piser cei trei angajai fr s par c era sub
influena drogurilor. Dac banca ar fi ajuns la aceast concluzie, Bragi cu
siguran nu i-ar fi apreciat eforturile.
Vd c pilotul a ieit afar, a zis Alvar pe un ton ncntat. N-are cum s
mai dureze mult.
Thra a salvat documentul i a nchis laptopul oricum, nu avea cum s
termine raportul, deoarece Matthew i povestise c, n timpul nopii, fiul
vntorului fusese adus n tabr cu o main a poliiei, aa c mai nti
trebuia s afle ce rol jucase acesta. Din pcate, prea limpede c rolul lui
fusese destul de urt. Threi i prea ru pentru biata Oqqapia. Relaia lor
prea foarte duntoare pentru ea, dar cu siguran nu fusese plcut s vad
c omul cu care tria era scos din cas cu ctue. Poate c, n cele din urm,
Oqqapia avea s se lase de but i s revin pe drumul cel bun. Din pcate,
statisticile nu erau de partea ei. n plus, poliia luase din cas dosarele i
crile Usinnei, promindu-i Oqqapiei c aveau s i le napoieze, iar Thra
spera ca documentele acelea s n-o vre n bucluc i pe biata groenlandez.
Eyjlfur se ridicase n picioare i acum sttea lng Alvar, urmrindu-l cu
privirea pe pilotul elicopterului.
Ce mai ateptm? a ntrebat el, ntorcndu-se spre ceilali. N-ar trebui
s ieim i noi?
270

Or s vin ei s ne ia, a zis Matthew. Trebuie s urce bagajele n


elicopter, aa c n-are niciun rost s ateptm n frig pn termin.
Lum cu noi i cadavrul lui Oddn Hildur? a ntrebat Fririkka pe un
ton cobort. i ea trebuie s se ntoarc acas.
Aproape sigur nu astzi, i-a rspuns Thra repede, dar o s fie trimis
napoi n Islanda n scurt vreme. Corpul ei trebuie s mai fie supus la nite
teste.
Thra a evitat cuvntul autopsie de team s n-o tulbure pe Fririkka.
Acelai lucru e valabil pentru Bjarki i Dri, a adugat ea. i ei or s fie
trimii n Islanda pentru a fi nmormntai cum se cuvine. Doar ii minte ce-a
zis poliistul despre oasele din birouri: or s fie napoiate familiei n cel mai
scurt timp posibil. Acelai lucru e valabil pentru Oddn Hildur i cei doi
muncitori.
S-au auzit ciocnituri n u, apoi a intrat n sala de edine poliistul care
sttuse cu ei toat noaptea.
Putei s v pregtii de plecare. Estimm c elicopterul o s fie gata de
decolare n jumtate de or.
N-a fost nevoie s le spun de dou ori, iar dup treizeci de minute, au
ieit cu toii din cldire. Bagajele lor fuseser scoase afar, iar cnd i-a
vzut valiza azvrlit neglijent n elicopter, pe Thra a copleit-o dorul de
cas. Matthew a ajutat-o s urce i, n doar cteva clipe, toi erau aezai pe
scaune, cu centurile puse. Dar dup aceea, au trebuit s atepte ceva vreme.
S nu-mi spui c iari s-a ntmplat ceva, a bombnit Eyjlfur,
uitndu-se pe geam n sperana c-o s vad niscaiva activitate. Dac
elicopterul sta nu decoleaz mai repede, sigur o s-mi pierd minile.
Abia a terminat de vorbit, c motivul ntrzierii a devenit limpede. Nu
erau lsai s atepte pentru c cele trei cadavre al lui Oddn Hildur i ale
perforatorilor urmau s fie trimise acas cu acelai elicopter. Doi poliiti
au aprut n ua slii de mese, aproape trndu-l pe Naruana, fiul
vntorului Igimaq. Naruana era nctuat i mergea ntre cei doi cu capul
plecat, ascunzndu-i faa. Poliistul care conducea ancheta l-a luat de umeri
i l-a mpins uor spre elicopter, iar colegul su a pornit n urma lor. Cei doi
piloi ai elicopterului le-au ieit ntmpinare s le dea o mn de ajutor, apoi
s-au urcat n carling, i-au pus ctile i au nceput s umble la butoanele de
pe bord, n timp ce poliitii se strduiau s-l lege de scaun pe prizonier.
Thra i colegii ei se uitau n tcere la bietul tnr. Aveau de ales ntre a
nchide ochii i a-i urmri ncercrile dezndjduite de a se elibera: cu ochii
injectai, ca de nebun, i cu faa umflat, Naruana se opunea din rsputeri
poliitilor. Dar, dintr-odat, s-a dat btut i s-a lsat n voia lor. Poliitii au
271

schimbat o privire precaut, apoi i-au prins centura de siguran n jurul


taliei.
Thra a luat mna nmnuat a Fririkki ntre ale ei, amndou
privindu-l din spate la cel care probabil i ucisese prietena. Thra s-a aplecat
spre colega ei i i-a optit la ureche, astfel nct s n-o aud nimeni:
Nu te mai gndi la asta. n scurt vreme, o s ajungi acas i-o s-i iei
pisica n brae.
Fririkka a ncuviinat energic din cap, iar Thra i-a dat drumul la mn,
cu sperana c vor ajunge la destinaie fr ca la bordul elicopterului s
nceap al treilea rzboi mondial.
Paletele elicei au nceput s se nvrt, apoi nimeni n-a mai scos un
cuvnt. Thra se uita pe fereastr, la peisajul alb i aspru, iar din cnd n
cnd mai arunca o privire spre Naruana. A observat c fiul vntorului a
ntors capul de mai multe ori, ca s se uite afar, i s-a ntrebat ce era n
mintea lui. Poate tia c n-avea s-i mai vad meleagurile natale pentru
foarte mult vreme i voia s-i ntipreasc n minte vrfurile care
spintecau ntinderile de zpad i felul n care nesfrita calot de ghea
reflecta lumina soarelui, aflat destul de aproape de orizont.
Elicopterul a aterizat n Kulusuk. Thra i colegii ei au fost foarte
dezamgii cnd au descoperit c pe pist nu era niciun avion al companiei
aeriene islandeze. Trebuiau s atepte n aeroport sau s mearg la hotel. Au
cobort cu un aer obosit, apoi au ateptat ca poliitii s-l dea jos i pe
Naruana, iar n cele din urm au pornit spre terminal n urma celor trei, La
fel ca mai nainte, eful anchetei l conducea de umeri pe fiul vntorului,
care prea s fi renunat la orice tentativ de a scpa mergea alturi de
poliiti fr s protesteze n niciun fel, chiar dac pea destul de greu.
Odat ajuns n ua terminalului, s-a ntors brusc cu spatele i s-a uitat la ei.
Fririkka s-a oprit brusc, iar Bella s-a izbit de ea.
N-am omort pe nimeni.
Nu trebuia s tii mult danez ca s nelegi ce spusese Naruana.
N-am omort pe nimeni, a repetat el nainte s fie mpins nuntru de
cei doi poliiti.
Toi cei din grup au rmas nemicai. Thra nu nelegea ce spera tnrul
s obin spunndu-le asta poate i nchipuia c grupul va convinge
poliia s-l elibereze. Dar nimeni nu voia s se amestece n cazul lui Naruana,
nici dac ar fi putut.
Ce-o fi n mintea lui? a bombnit Eyjlfur. Oare se ateapt s ne fie
mil de el?

272

Trebuie s recunosc c eu l comptimesc, a zis Thra. n orice caz, e o


tragedie. Poate s-a gndit c le face pe plac spiritelor de care toat lumea se
teme att de mult.
Thra a intrat n terminal fr s mai atepte un rspuns din partea lui
Eyjlfur sau a Fririkki aceasta i-ar fi putut nchipui c insulta amintirea
prietenei sale moarte. Dup ce a intrat, un poliist s-a apropiat de ea i i-a
spus c grupul ei trebuie s atepte un pic, pentru ca el s se intereseze de
zborul lor spre cas. S-au aezat cu toii pe scaunele de plastic prinse de
peretele micii sli de ateptare. Poliitii au plecat cu Naruana, care nu se
mai uita n jur, ci privea int spre podea.
sta e cel mai nasol duty-free pe care l-am vzut n viaa mea, a zis
Bella, fcnd semn cu mna spre un col al slii, unde, n spatele unei vitrine,
erau aranjate pe nite rafturi cteva buturi le numrai pe degetele de la o
mn i patru tipuri de igri. Iar eu credeam c la din Reykjavk e o
glum.
Observaia secretarei a mai destins atmosfera apstoare care domnea n
sala de ateptare.
N-ar fi o idee bun s bem ceva? a ntrebat Alvar, ridicndu-se n
picioare i apropiindu-se de vitrina magazinului n care erau expuse cteva
ciocolate americane i obiecte artizanale groenlandeze.
Cu un aer ncntat, a comandat o bere tinerei de la tejghea i a aruncat o
privire grupului, n sperana c i alii i vor urma exemplul. ns niciunul nu
s-a ridicat de pe scaun, iar Alvar a prut un pic dezamgit cnd a pltit. Apoi
s-a ntors la locul lui cu o cutie verde de Tuborg i a luat o gur nainte s se
aeze. Thra anticipa c, n scurt vreme, avea s se duc iari la tejghea.
Iar predicia ei s-a dovedit a fi corect. ntruct n-avea niciun chef s-l vad
iari pe ntrul la cum d pe gt bere dup bere, i-a scos mobilul i l-a
sunat pe fiul ei. I-a rspuns pe un ton vesel i i-a dat de veste c totul era
linitit pe frontul de acas. Bineneles c taic-su l nnebunea de cap cu
ntrebri despre ce avea de gnd s fac dup absolvire, dar, ntruct Gylfi
mai avea doi ani de coal, era prematur s se gndeasc la asta. Cnd ai
optsprezece ani, fiecare an pare o via ntreag. n rest, totul era n regul,
atta doar c, n calitate de frate responsabil, i se prea c Sley nu fusese
ncurajat suficient s exerseze la vioar. Pe el nu-l deranjau deloc
scrielile, i se simea ru dac sora ei nu repeta. Dup prerea lui, noua
soie a lui taic-su era de vin pentru asta, ntruct nu suporta ca Sley s
repete ct timp era i ea n cas. Prerea lui era c, la ntoarcere, Thra
trebuia s se ocupe de problema asta. Dup ce i-a exprimat preocuparea
pentru leciile de muzic ale surorii lui, Gylfi a trecut direct la excursia n
Spania i i-a povestit pe larg ct de important era s-i plnuiasc plecarea
273

din timp. Din cte a putut nelege Thra din monologul lui, el i Sigga erau
la un pas de a rata acea ofert nemaipomenit, iar porile care duceau spre
lumea din jurul Islandei erau gata s se nchid pentru totdeauna. Dar Thra
s-a inut tare i i-a zis c urma s discute pe ndelete despre asta dup ce
avea s ajung acas.
Apoi a nchis, dar n-a avut timp s bage mobilul la loc n buzunar, pentru
c a sunat imediat. N-a recunoscut numrul, dar i s-a prut cunoscut. Spera
s nu fie cineva de la coala de muzic a lui Sley, care voia s se plng de
rezultatele fiicei sale, dar s-a dovedit c, de fapt, era Arnar Jhannesson, care
suna de la Clinica Vogur. Thra s-a ridicat n picioare i s-a dus n cel mai
ndeprtat col al slii de ateptare, ca s poat sta de vorb cu el fr s-o
aud nimeni.
Mi s-a spus c ai ncercat s luai legtura cu mine, a nceput Arnar pe
un ton trist, trgnnd vorbele avea glasul unui om care suferise un oc,
dar care ajunsese s-l accepte. Nu tiu cine suntei sau de ce vrei s stai de
vorb cu mine, dar
i s-a oprit.
Thra i-a explicat unde se afla i cu ce se ocupa: era la Kulusuk, n drum
spre cas, dup o cltorie n Groenlanda, al crei scop era s gseasc o
soluie pentru problemele pe care le avea banca cu Berg Technology. Dar a
avut grij s nu-i spun nimic despre mersul anchetei. Nu era indicat s-i
dezvluie totul nc de la nceput, pentru c, dup aceea, Arnar n-ar mai fi
avut niciun motiv s participe la conversaie.
Voiam s stau de vorb cu dumneavoastr n sperana c m-ai putea
ajuta s gsesc rspunsul la cteva ntrebri. Ancheta a evoluat destul de
mult n ultimele zile, dup venirea poliiei, dar cteva lucruri nc mi-au
rmas neclare.
i ce zice poliia? a ntrebat Arnar, fr s precizeze ce aspect al cazului
l interesa.
Dup cum era de ateptat, poliitii nu ne-au spus foarte multe, a zis
Thra, care nu voia s-l tulbure pe Arnar, de team c acesta i-ar fi putut
nchide n nas. Ancheta e n plin desfurare i, dei mie mi se pare c sunt
mulumii de rezultate, nu ne-au spus exact ce-au descoperit.
Pe Thra a surprins-o c Arnar nu ncepuse prin a o ntreba ce se
ntmplase cu colegii lui.
A fost arestat cineva? a ntrebat el, vorbind la fel de trgnat ca mai
nainte, dei n glasul lui se distingea acum i o und de ngrijorare, ceea ce
Threi i s-a prut surprinztor, ntruct se atepta ca pe Arnar s-l
ngrijoreze ideea c fptaul nu fusese identificat dar poate c nu
interpretase corect tonul ntrebrii lui.
274

Se pare c da. E vorba de cineva din sat. Naruana, pe care am auzit c-l
cunoatei. Din cte am neles, el e rspunztor cel puin n parte de ce
s-a ntmplat n tabr.
N-a fcut ru nimnui, a zis Arnar, apoi a tcut pre de o clip i a
adugat: Poliia tie lucrul sta, nu-i aa?
Acum, vocea lui devenise copilroas i plin de speran, amintindu-i
Threi de Sley atunci cnd o ntreba ceva evident, spernd s primeasc
asigurri: Mami, oamenii din avionul care s-a prbuit or s se fac bine,
nu-i aa?
Scuzai-m, dar trebuie s v ntreb: ce tii dumneavoastr c s-a
ntmplat aici? Spunei c n-a fcut ru nimnui, dar nc nu m-ai ntrebat
dac a pit cineva ceva.
tiu cteva lucruri, i-a rspuns Arnar, fr s par att de ofensat pe
ct se atepta Thra. L-am sunat ieri pe Naruana, care mi-a zis c poliitii se
afl la faa locului i c au venit n sat s le pun cteva ntrebri lui i
Oqqapiei, femeia cu care triete. Mi-a povestit tot ce-a reuit s neleag
din ntrebrile lor, aa c tiu cte ceva.
Deci tii c Oddn Hildur, Bjarki i Dri au fost gsii mori, i c ea
dac nu i ceilali a fost ucis?
Arnar a tcut cteva clipe, apoi a zis:
Nu tiam c Oddn Hildur a fost gsit i nici c se bnuiete c-a fost
ucis. Dar Naruana mi-a zis c poliitii i-au pomenit pe cei doi muncitori i
c, din cte a neles, sunt mori.
Acum respira precipitat.
Pe la ce or ai vorbit ieri cu el? a ntrebat Thra, bnuind c, la
momentul acela, cadavrul lui Oddn Hildur nc nu fusese gsit Naruana nar fi avut niciun motiv s-i ascund acest lucru lui Arnar.
Dup cin, pe la opt jumate, nou.
Thra a fcut repede un calcul mental, scznd diferena de fus orar, i ia dat seama c lucrurile se potriveau: cadavrul lui Oddn Hildur fusese
descoperit cu o or mai trziu, iar dup aceea, poliitii plecaser iari dup
Naruana i l aduseser nctuat n timpul nopii.
Deci Naruana fost arestat pentru uciderea lui Oddn Hildur? a
continuat Arnar. E o mare prostie n-a omort pe nimeni. De unde naiba lea venit ideea asta?
Era agitat, ncercnd cu disperare s-o conving pe Thra de nevinovia
prietenului su, la fel cum ncercase i Naruana nu cu mult timp n urm.
Din pcate, nu tiu nimic despre asta. Habar n-am ce s-a ntmplat, i-a
rspuns ea, domolindu-i respiraia, ca s nu scape conversaia de sub
control. i nu v-am spus tot. n camera frigorific a taberei a fost gsit un alt
275

cadavru, iar n birourile din cldirea administrativ, nite oase care se pare
c sunt ale Usinnei, sora lui Naruana. Cadavrul din camera frigorific era
foarte vechi, aa c s-ar putea ca el s n-aib nicio legtur cu povestea asta.
Din cte am neles, nc nu se tie cum a murit sora lui, dar cert e c-a fost
nmormntat la o distan destul de mare de tabr.
N-a omort pe nimeni, iar poliia nu poate susine aa ceva. E un om
foarte sensibil i cred c nu-i n stare nici mcar s se apere cum trebuie ar
putea fi condamnat foarte uor, cu toate c e nevinovat.
Nu-l cunosc personal, dar pot s v spun sigur c a fost foarte afectat
de arestare. A mers cu noi n elicopter i, ntr-adevr, prea un om distrus.
Probabil c acum, dup ce va fi dus ntr-o comunitate mai mare, va primi
ajutorul de care are nevoie. Nu tiu dac destinaia lui final este
Angmagssalik sau Nuuk, dar cu siguran n-or s-l interogheze la aeroport
sau la hotel.
E vorba despre o mare nenelegere, i probabil c cel mai bine ar fi
dac le-ai spune asta i poliitilor. Ce dracu, Naruana e alcoolic! N-ar fi n
stare s omoare niciun om, darmite mai muli. Deja are o mulime de
probleme pe cap, aa c nu-i trebuie unele noi.
Arnar vorbea precipitat, ca i cnd s-ar fi strduit s-i aduc aminte
toate lucrurile care i-ar fi putut veni n ajutor prietenului su:
A fost foarte afectat de moartea surorii lui i e ct se poate de limpede
c n-a avut niciun amestec n acest tragic eveniment. i nici n-a avut vreun
cuvnt de spus cu privire la locul mormntului tatl lui a hotrt asta de
unul singur. l cunosc foarte bine pe Naruana, l ajutam s-i depeasc
dependena de alcool, i e incapabil s comit o crim. Ba chiar a trebuit s
se lase de vnat din pricina buturii, pentru c nu putea s se abin. i e
mult mai greu s omori un om dect s omori un animal ca s ai ce mnca.
Sunt ntru totul de acord cu dumneavoastr, dar, pentru ca prietenul
dumneavoastr s poat fi salvat, poliia va avea nevoie de ceva mai concret.
S sperm c e perfect nevinovat i c, n cele din urm, adevrul va iei la
lumin, cu toate c-i va fi greu s se apere.
Dar dac adevrul nu iese la lumin?
Nu sunt familiarizat cu sistemul juridic din Groenlanda, dar e destul
de probabil s fie condamnat la civa ani de nchisoare. Nu tiu ci, dar
presupun c pedeapsa va fi similar celei pe care ar primi-o n Islanda: vreo
aisprezece ani.
Iar acum, Thra voia s inverseze rolurile rspunsese la suficiente
ntrebri i voia ca i Arnar s-i ofere nite informaii.
De ce oasele Usinnei nu se aflau ntr-un singur loc, ci erau mprtiate
prin birouri? Deja am auzit o explicaie, dar nu mi s-a prut convingtoare.
276

Povestea asta v poate ajuta s nelegei cam care era atmosfera deacolo, i-a rspuns Arnar, care, pre de o clip, a prut mulumit de faptul c
lsaser deoparte necazurile lui Naruana. Nimeni nu tia ce-ar fi bine s
facem cu oasele, dup ce localnicii au refuzat s stea de vorb cu angajaii
trimii n sat.
De ce nu v-ai dus s discutai cu Naruana i Oqqapia, dat fiind c-i
cunoteai?
Nu voiam ca oamenii din tabr s tie c, n zilele mele libere, m
duceam n sat. Nu era treaba lor. i abia ieri, cnd am vorbit la telefon cu
Naruana, am aflat c oasele cu pricina erau ale surorii lui. La vremea aceea,
nu le-am dat mult importan i nu m-am implicat n discuiile cu privire la
soarta lor, dup cum nu m implicam n nimic din ce se ntmpla acolo. Pur
i simplu am presupus c erau oasele unui om care murise cu mult timp n
urm i c stenii nu tiau nimic despre ele. Aa c nu m-am gndit foarte
mult la ele.
Deci nu tii cum au ajuns oasele n sertare?
Ba da, tiu, dei a prefera s uit povestea asta, a zis Arnar, apoi a tcut,
dar, cnd a vzut c Thra nu spune nimic, a continuat: Mi-aduc aminte c
cei mai muli dintre colegii mei puseser ochii pe craniu i voiau s-l
pstreze, iar de-aici au izbucnit certurile. La cine s rmn? La cel care a
descoperit tumulul, la cel care dduse pietrele la o parte sau la cel care
vzuse primul sacul? i tot aa. Discuiile astea mi se preau dezgusttoare,
ca i cele mai multe dintre lucrurile care se ntmplau acolo. Am fost
singurul care n-a cerut niciun os, dat fiind c nu voiam niciunul mi se prea
c toat povestea era de un prost-gust strigtor la cer.
Dar Fririkka i Oddn Hildur? i ele au vrut s ia nite oase?
Oddn Hildur dispruse, iar Fririkka deja i dduse demisia. Totul sa ntmplat n ianuarie anul trecut. Pn la urm, s-a hotrt ca oasele s fie
mprite prin tragere la sori. Mai exact, printr-o tombol.
Deci au organizat o tombol a oaselor! a exclamat Thra.
A fost unul dintre evenimentele organizate cu ocazia Petrecerii de la
mijlocul iernii i, din cte mi amintesc, urma s fie cel mai important. Eu nam participat, la fel cum n-am participat la niciunul dintre evenimentele
sociale din tabr. De obicei, nu eram invitat, dar oricum nu m-a fi dus.
Threi i prea ru pentru el, dar nu era momentul s stea de vorb
despre hruirile la care fusese supus i nici s-i exprime compasiunea fa
de el.
Deci cu ajutorul tombolei s-a hotrt cine ce oase primete?
Da. Craniul era premiul cel mare, iar celelalte oase au fost mprite n
mai multe grmezi. Dar nu toat lumea a ctigat cte ceva. Bjarki i Dri, de
277

exemplu, n-au primit nimic, ceea ce i-a suprat foarte tare: ei se artaser
cei mai dornici s pstreze cteva oase, preferabil ntreg scheletul.
neleg.
i totui, Thra era destul de nelmurit. Dar, cel puin, acum avea o
explicaie pentru bileelul pe care l gsise sub craniu: G-57. Poate c era
un numr de loterie.
Dar dac nu prietenul dumneavoastr a omort-o pe Oddn Hildur,
atunci cine? Avei vreo alt ipotez?
Nu, a zis Arnar i, cu toate c rspunsul a fost scurt, Thra n-a
identificat niciun pic de furie n el. Abia am aflat c a fost omort; eu chiar
credeam c s-a rtcit i a murit de frig. Dar acum, c mi-ai spus, m
gndesc c cei mai muli, de nu chiar toi angajaii de la Berg ar putea fi
trecui pe lista suspecilor. Toat lumea n afar de mine i Fririkka,
bineneles. Oddn Hildur era singura care se purta frumos cu mine, deci v
putei imagina c am fost foarte ndurerat cnd a disprut. Bineneles c i
ceilali au fost ocai, dar n-a putea spune ct de sincer. Czuse n dizgraia
colegilor dup ce i povestise directorului cum se purtau cu mine. Lucrul
sta nu le-a picat deloc bine colegilor, dar, n loc s nceteze, au nceput s-o
hruiasc i pe ea. Nite tmpii.
Deci grupul a aflat c Oddn Hildur i se plnsese directorului?
Da, ns nu de la mine, asta-i sigur. Cred c directorul n-a fost tocmai
discret n privina asta, ceea ce nu era o noutate din partea lui.
Thra i-a dat seama la ce se referea, amintindu-i ciudatul e-mail pe care
directorul i-l trimisese lui Oddn Hildur.
E posibil s-i fi fcut cineva o fars ca s se rzbune pe ea, ns
lucrurile s fi scpat de sub control, iar ea s fi murit n mod accidental?
Poate cei doi muncitori?
Arnar a rmas pe gnduri cteva clipe:
Nu tiu. Mi se pare o ipotez neverosimil, mi-e greu s m pronun.
Nici Bjarki, nici Dri, nici alt coleg nu s-a purtat n aa fel nct s-mi dea de
neles c-ar fi n stare de una ca asta.
Thra s-a strduit s nu fie dezamgit, dar se gndise c va obine mai
mult de la el.
Cine tie, a zis ea, poate a fost un simplu accident, cu toate c
mprejurrile sunt foarte ciudate.
A zmbit cu jumtate de gur i a hotrt s-i spun lui Arnar care era
ipoteza ei istea.
Eu m-am hazardat s-mi nchipui c muncitorii au omort-o din
greeal, iar dup ce au rmas singuri n tabr, au nceput s aib
remucri i s-au sinucis. Cu otrav.
278

i totui, teoria ei fantezist nu explica de ce cadavrele lor fuseser


cioprite i mprtiate pe o insul.
Ei bine, nu. Nu s-au sinucis, a zis Arnar, dregndu-i glasul. Eu i-am
omort.

279

Capitolul 33
24 martie 2008
Dup ce-a nchis, Thra a rmas cteva clipe bune pe scaunul pe care se
aezase n colul cel mai ndeprtat al slii. Trebuia s digere ce-i spusese
Arnar n a doua parte a conversaiei. Era foarte probabil ca omul acela s-i
fi pierdut minile i ca povestea aceea s fi fost o invenie, dar nu prea i
venea a crede. Arnar era prea serios pentru aa ceva, iar descrierile lui, prea
precise. n plus, relatarea lui explica att de multe lucruri, nct era greu de
imaginat o alt explicaie.
n cele din urm, Thra s-a ntors la grup i i-a fcut semn lui Matthew s
se ndeprteze un pic mpreun cu ea, dup care i-a povestit tot ce aflase,
adugnd c Arnar voia ca poliia groenlandez s fie informat cu privire la
implicarea lui n acest caz. i Matthew a avut nevoie de ceva timp pentru a
asimila povestea i a trebuit s pun multe ntrebri nainte s neleag n
ntregime cele ntmplate. Erau nevoii s vorbeasc n oapt n mica sal
de ateptare, astfel nct colegii lor s nu aud despre toate astea naintea
autoritilor. Poliia groenlandez era singura n msur s se pronune cu
privire la validitatea acestei relatri, i, n plus, ar fi fost foarte grav dac
grupul s-ar fi ntors acas cu frnturi de zvonuri privitoare la o problem
att de serioas.
Le-a luat ceva timp s-l conving pe poliistul care sttea de paz n sala
de ateptare c trebuiau neaprat s stea de vorb cu eful lui. Poliistul
trebuia s se asigure c niciunul dintre islandezi nu ieea din terminal, i era
limpede c avea s-i ndeplineasc sarcina ntocmai. n cele din urm,
probabil i-a dat seama c cei doi n-aveau de gnd s renune, aa c a cedat
insistenei lor. A zis ceva de neneles n staia de emisie-recepie i, la scurt
timp dup aceea, s-a auzit o main oprind cu scrnet de roi n parcarea cu
pietri. eful anchetei a intrat ano n terminal i le-a fcut semn s-l
nsoeasc n holul de la intrare. Ceilali membri ai grupului se uitau la el cu
un aer curios, dar niciunul dintre ei nu l-a ntrebat despre ce era vorba. Dac
ar fi fcut-o, probabil c rspunsul ar fi fost foarte scurt: Nu e treaba
dumneavoastr. Dar, pn la urm, doctorul Finnbogi chiar a strigat dup
cei trei, ntrebndu-i unde se duc, dar niciunul dintre ei nu s-a ntors s-i
rspund.
280

Dup ce s-au aezat la o msu, Thra i-a spus poliistului de ce l


chemase, alegndu-i cuvintele cu mare grij, ca s fie luat n serios. A cerut
ca discuia s se desfoare n englez, ntruct se temea c daneza ei
precar ar fi putut da natere unor nenelegeri.
Deci Arnar Jhannesson susine c el i-a omort pe cei doi muncitori? a
zis poliistul, notndu-i ceva n mica agend pe care o scosese imediat ce
Thra ncepuse s vorbeasc. Dar nu i pe Oddn Hildur?
Nu, a spus c nu el a omort-o. i prea foarte convingtor. Credea c-a
murit de frig. La fel ca toat lumea, de altfel.
Toat lumea, cu excepia unei persoane, dup prerea mea. E aproape
sigur c a fost ucis. i ducem cadavrul la Nuuk pentru autopsie, dar deja iam trimis poze medicului legist, iar concluzia lui e c-a fost lovit cu un fel de
unealt boant. Poate chiar un ciocan.
Am neles, a zis Thra, ncercnd s lase deoparte acest subiect.
Judecnd dup ce aflase de la Arnar, moartea lui Oddn Hildur nu prea
s aib vreo legtur cu cea a muncitorilor, aa c, pentru moment, era mai
bine s nu zboveasc foarte mult asupra ei. Drept care Thra i-a povestit
ofierului tot ce tia despre relaia dintre Arnar i cei doi muncitori i despre
hruirile care avuseser loc n tabra aceea izolat. nainte, nu-i povestise
despre toate astea dect n treact, ntruct nu-i dduse seama ct de
importante erau pentru lmurirea sorii lui Bjarki i Dri.
Cu alte cuvinte, a vrut s se rzbune pentru aceste hruiri i i-a
omort?
Poliistul nu prea foarte surprins de aceast explicaie, ntruct era un
motiv la fel de bun ca oricare altul.
nainte s continui, mi se pare corect s v spun c nu sunt complet
sigur c Arnar are vreo legtur direct cu moartea muncitorilor, a zis
Thra cu un zmbet, simind c i se nroesc obrajii de ruine. Din punct de
vedere juridic, nu e foarte limpede, cu toate c legea islandez s-ar putea s
nu-mi dea dreptate. Din punct de vedere moral, implicarea lui e ct se poate
de limpede, cu toate c e dificil de stabilit dac a fost complet contient de
consecinele aciunilor lui
Aici nu suntem la tribunal, a intervenit poliistul. Spunei-mi doar ce va povestit Arnar, i s-i lsm pe alii s se pronune cu privire la vinovia
lui.
E ceva legat de tombola oaselor organizat n cadrul Petrecerii de la
mijlocul iernii, despre care v-am povestit n timpul interogatoriului de ieri.
Bjarki i Dri i-au dorit foarte mult s obin craniul scheletului, s-l
foloseasc pe post de obiect decorativ n biroul lor. Cnd au vzut c n-au
ctigat nici premiul cel mare, nici vreun alt os, au fost foarte dezamgii i
281

au bombnit zile n ir. Potrivit lui Arnar, ceilali i-au pus n birouri oasele
pe care le ctigaser, ateptnd ca Bjarki i Dri s se calmeze, ntruct cu
toii se sturaser de bombnelile lor i nu voiau s-i provoace, lsnd
oasele la vedere. Probabil c tocmai dezamgirea lor explic ce s-a ntmplat
dup plecarea grupului. Se pare c i perforatorii au gsit un cadavru n
locul unde li se ceruse s foreze. L-au zrit sub gheaa de la gura unei peteri
aflate chiar n zona interzis i, dup ce-au depit surpriza iniial, au
hotrt s-l scoat de-acolo i s-l duc n tabr ca s-i tachineze colegii.
Ba poate chiar s-i ia oasele i s fac un schelet complet, cu care s se laude
n faa celorlali. De asemenea, au gsit cteva obiecte vechi, care sperau c
au o oarecare valoare, aa c le-au scos i pe acestea din ghea. ntre altele,
au descoperit i obiectele pe care vi le-am dat, inclusiv statueta de os, despre
care credeau c este un Tupilak autentic. V putei da seama c-au fost foarte
ncntai, dat fiind c, pn atunci, nu se mai gsise nicio astfel de sculptur.
Bjarki i Dri cunoteau foarte bine istoria zonei i s-au gndit c brbatul
din ghea era unul dintre primii coloniti care au murit de foame i c
Tupilak-ul cu pricina fusese cel care abtuse blestemul asupra acelei aezri.
Toate astea i le-a povestit Arnar?
Da, iar lui i le-a spus Bjarki. Oricum, ajung i la asta. Ei bine, le-a fost
greu s scoat cadavrul din ghea, aa c-au hotrt s foloseasc utilajul de
foraj. Dup ce-au spart gheaa din jurul cadavrului cu braul perforator i cu
topoarele, cadavrul nc era nepenit, deoarece nu puteau s sape cu utilajul
i sub el. Aa le-a venit ideea s dea o gaur prin el i s-l smulg de-acolo
chiar cu braul perforator.
Thra a ezitat o clip, apoi a continuat:
ntruct voiau s pstreze oasele intacte, au avut grij s poziioneze
braul n aa fel nct s nu deterioreze ira spinrii. Aa se explic de ce are
cadavrul o gaur ntr-unul din plmni.
De ce nu n abdomen? n felul sta ar fi pstrat cutia toracic intact.
Poliistul i pusese aceeai ntrebare la care se gndise i ea. Dar era mai
uor s neleag ntreaga poveste dac ncercau s se pun n locul celor doi
ntri.
Potrivit lui Arnar, au fost nevoii s sacrifice cteva coaste ca s poat
scoate cadavrul din ghea. Dac ar fi gurit abdomenul, braul perforator ar
fi ieit foarte uor din cadavru i nu l-ar fi smuls. n schimb, braul a fcut o
priz mult mai bun n oasele cutiei toracice. Aa se explic gaura din
cadavrul gsit n camera frigorific e evident c acela e brbatul descoperit
n ghea de muncitori. L-au dus acolo pn s se hotrasc ce s fac cu el.

282

Stiloul poliistului se mica rapid pe pagina agendei, umplnd-o cu


repeziciune. nainte s treac la urmtoarea, a aruncat o privire peste
nsemnrile de pn atunci.
i ce s-a ntmplat apoi? a ntrebat el.
Imediat dup aceea, nu mare lucru. Au scos cadavrul din ghea, l-au
adus n tabr i l-au pus n camera frigorific. A doua zi, Dri s-a simit un
pic slbit, iar la dou zile dup aceea, era deja foarte bolnav. La nceput, s-au
gndit c e vorba de o grip, aa c Dri s-a ndopat cu analgezice i
antipiretice, dar situaia lui s-a nrutit. La dou zile dup ce Dri ncepuse
s se simt ru, Bjarki a nceput s se plng de aceleai simptome ca i el.
Abia atunci s-a gndit c s-ar putea s fie vorba de o boal foarte grav. S-a
uitat pe internet s vad ce boli infecioase se consemnaser n zon, dar n-a
gsit nimic care s se potriveasc cu simptomele lor. n cele din urm, lui
Dri a nceput s-i curg snge din ochi, din nas i din gur, iar faa i s-a
nvineit. Aa c Bjarki l-a scos din apartamentul lui i l-a dus n biroul lor,
unde l-a pus n faa unei camere video, ca s-l nregistreze; avea de gnd s
arate filmuleul unui medic ca s-i cear sfatul. Toate astea se ntmplau pe
sear. i Bjarki avea febr, iar situaia a devenit critic n momentul cnd
Dri i-a pierdut cunotina n faa computerului. Aa c Bjarki a intrat n
panic i n-a mai fcut filmuleul. Nu-i exclus s fi nceput s delireze, dar, la
un moment dat, a nceput s cread c Tupilak-ul sau blestemul abtut
asupra zonei i pedepsea pentru c umblaser la cadavru. A ieit din birou i
l-a lsat pe Dri acolo, cu camera conectat la computer i totul pregtit
pentru nregistrare.
i de unde tie Arnar toate astea? Era acolo?
Nu, Bjarki l-a sunat n noaptea aia i i-a zis tot ce v povestesc eu acum,
precum i alte lucruri pe care Arnar probabil c-a uitat s mi le spun. Mai
nti, Bjarki a ncercat s sune la serviciul de urgen din Islanda, s ia
legtura cu un medic sau un poliist, dar numrul nu poate fi apelat dintr-o
ar strin. Aa c a nceput s-i sune colegii unul dup altul, dup ce a
vzut c nu poate s ia legtura nici cu prietenii i cunotinele lui. Asta se
potrivete cu lucrurile pe care le-am aflat de la cellalt angajat, pe care vi leam povestit la celelalte interogatorii. Deja se fcuse trziu, iar diferena de
fus orar nu era n favoarea lui, aa c nu i-a rspuns nimeni. Nimeni, n afar
de Arnar. Ironia sorii. n disperarea lui, Bjarki a uitat c Arnar nu era deloc
ndatorat faa de el. Cuprins de panic, i-a descris situaia din tabr i i-a
spus c, din cte i poate da seama, Dri e pe moarte i c i el e grav
bolnav.
Thra s-a oprit, iar poliistul a ridicat privirea spre ea.
283

A fost un adevrat test pentru contiina lui, a continuat Thra. Iar n


cele din urm, Arnar a hotrt s nu spun nimnui despre situaia celor doi
i s nu fac nimic.
i au murit amndoi chiar n noaptea aia? Nu neleg de ce Bjarki n-a
sunat pe altcineva n dimineaa urmtoare, cnd i-a dat seama c Arnar nu
trimisese pe nimeni n ajutorul lor.
Pentru c n-a avut cum: Arnar s-a asigurat c n-o s poat, n loc s
ncerce s-i dea o mn de ajutor lui Bjarki, aa cum i promisese, Arnar l-a
sunat pe prietenul su, Naruana, i i-a cerut s se duc n tabr, s
deconecteze antenele parabolice i s ia cheile de la maini i de la
snowmobil. I-a explicat c era o fest pe care cei din tabr o meritau cu vrf
i ndesat, dar nu i-a spus care era motivul lui real. Naruana era foarte beat
i nu i-a pus nicio ntrebare: pur i simplu s-a dus n tabr i a fcut ce-i
ceruse Arnar, ba chiar mai mult. n loc s deconecteze antenele parabolice,
s-a strduit s le distrug, i, ntruct n-a gsit cheile de la maini i
snowmobil, le-a turnat zahr n rezervoare. Procednd aa, Naruana a
devenit fr s-i dea seama motivul pentru care cei doi perforatori n-au
reuit s ia legtura cu un doctor i n-au primit ajutorul care le-ar fi putut
salva vieile, nainte ca Naruana s fac toate astea, Arnar a accesat serverul
taberei de la computerul lui i a ters toate imaginile cadavrului gsit n
ghea cel puin aa a crezut el , astfel nct cei care aveau s ajung dup
aceea la faa locului s nu-i dea seama ce se ntmplase. El nsui mi-a spus
c, n momentele alea, era nnebunit de ur i nu gndea limpede.
neleg, a zis poliistul, ridicnd capul din agend. Dar Arnar nu s-a
rzgndit dup aceea? Nu l-a sunat nc o dat pe Naruana s ncerce s-l
mpiedice? Uneori, oamenii regret deciziile luate la cald i ncearc s
limiteze rul pe care l-au provocat.
Thra i-a rspuns c n-avea de unde s tie i c nu fcea dect s
relateze spusele lui Arnar.
Dar s-ar putea s fie relevant c, dup ce a luat aceast decizie, s-a
reapucat de but. Mi-a zis c, a doua zi diminea, s-a dus la un magazin de
spirtoase s-i fac provizii. i nu s-a mai oprit din but dect n ziua cnd sa internat la clinic. mi nchipui c regretul a jucat un rol important n
revenirea lui la butur.
Prin urmare, cei doi muncitori au murit, a zis poliistul, fr niciun fel
de menajament.
Dri a murit primul. Nu i-a mai recptat cunotina i a murit n
birou. Bjarki n-a fost n stare s-l duc napoi n apartament. Dou zile mai
trziu, a murit i Bjarki.
284

Nu neleg. Cum ar fi putut cineva s afle detaliile astea din moment ce


perforatorii erau rupi de restul lumii?
Bjarki i-a povestit lui Naruana, a zis Thra, apoi i-a explicat totul pe
ndelete. n ziua cnd a murit Dri, Bjarki a pornit spre sat n sperana c va
gsi ajutor sau va putea s dea un telefon s cheme pe cineva. Dei era foarte
slbit i se simea foarte ru, a reuit s ajung n sat pe schiuri. ns
rezistena nu i-a fost rspltit: niciunul dintre steni nu i-a deschis ua i na plecat urechea la strigtele lui dup ajutor. Nimeni, n afar de Naruana,
care l-a vzut de departe cnd se ntorcea acas de la chei i s-a oferit s-l
duc napoi n tabr. Schiurile probabil c nc sunt n faa casei lui
Naruana, dac asta ar putea ajuta investigaia.
Ai aflat cumva de ce-a fcut asta? Dup stricciunile pe care le
pricinuise n tabr, m-a fi ateptat s fie cel mai reticent fa de islandezi.
Va trebui s-l ntrebai pe el, dar poate c nu voia ca Bjarki s apuce s
stea de vorb i cu altcineva din sat. n orice caz, l-a dus napoi n tabr cu
un snowmobil mprumutat. Probabil l-a i minit pe Bjarki, asigurndu-l c
ajutoarele erau pe drum. Naruana l-a gsit pe Dri mort n birou i i-a dat
seama c lucrurile erau mult mai serioase dect i spusese Arnar. Din cte
am neles, a vzut pe cadavrul lui Dri i pe faa lui Bjarki aceleai semne
care au aprut i pe trupul surorii lui nainte s moar. i s-a speriat foarte
tare: n-a mai avut niciun dubiu c blestemul care atrn asupra acelui loc se
manifesta din nou, aa c a plecat imediat din tabr. Bjarki nu mai avea
putere s se in dup el, aa c a rmas acolo singur i epuizat, i se pare c-a
murit la puin timp dup aceea. Zcea pe coridorul unde e amenajat sala de
cafea.
i cum se explic faptul c cele dou cadavre au fost dezmembrate?
Thra i simea gtul uscat de la atta vorbit, dar a continuat:
Dup ce s-a ntors acas, Naruana l-a sunat pe Arnar i i-a spus c unul
din cei doi perforatori murise, iar cellalt sigur urma s aib aceeai soart.
Arnar, care era beat cri la momentul la, i-a cerut s scape de cadavre, s
le arunce undeva pe ghea, s le duc ntr-un loc unde or s fie mncate de
animale sau s fac ce consider el c-ar fi mai bine, n aa fel nct s nu fie
gsite. Spera ca lumea s cread c Bjarki i Dri muriser ngheai, la fel ca
Oddn Hildur.
i nu-i nevoie s v mai spunem ce-a fcut Naruana, a intervenit
Matthew, care prea s-i fi dat seama c Thra se sturase de atta vorbit.
Nu, nu e cazul, a ncuviinat poliistul, care prea c ncerca s
hotrasc ce ntrebare s pun mai departe se vedea c i era la fel de greu
ca i Threi s digere povestea aceea.
285

Dar cum a fost fcut nregistrarea n care Naruana taie cadavrele? i


ce-i cu melodia care se auzea n fundal?
Thra a ridicat din umeri:
Dup cum v-am spus, Bjarki voia s-l filmeze pe Dri cu camera web n
sperana c, vzndu-i simptomele, un medic ar fi putut s-i pun un
diagnostic. Nu-mi dau seama dac era o idee bun sau nu, ns era mult prea
slbit ca s-i duc planul la ndeplinire. Cnd Naruana s-a ntors n camer,
a luat cu el pe cineva care s-l ajute. Un copil.
A luat cu el un copil s-l ajute s taie cadavrele? a ntrerupt-o Matthew,
neputnd s-i ascund dezgustul.
ntruct Thra doar i fcuse un rezumat al relatrii lui Arnar, era prima
oar cnd auzea acest detaliu.
A luat cu el o feti care locuiete n casa alturat. Iari trebuie s
spun c habar n-am ce motiv a avut, aa c va trebui s aflai de la el. Eu nu
tiu dect ce mi-a povestit Arnar: c fata asta a avut un accident i c nu i-a
revenit complet nici acum de exemplu, nu vorbete. Poate c tocmai de-aia
a luat-o cu el: nu poate spune nimnui nimic. n fine, povestea asta mi se
pare att de nfiortoare, nct nu-mi pot imagina ce era n capul lui. Dar n
orice caz, probabil c fata s-a jucat cu camera web i fie i-a dat drumul
pentru c tia s umble la ea, ceea ce mi se pare puin probabil, fie a pornit-o
din greeal. Bjarki deja pregtise totul, aa c probabil a trebuit s apese
doar pe unu sau dou butoane. Putei chiar s verificai, pentru c noi n-am
pus mna nici pe camer, nici pe vreun alt obiect de pe birou. Planul iniial
era s duc cele dou cadavre undeva pe ghea, aa cum i sugerase Arnar,
ns Naruana a gsit pandantivul surorii lui pe afiierul pe care vi l -am
artat i l-a cuprins furia. A fost convins c ea aranjase toate astea de pe
lumea cealalt i c-l provoca. Aa c a cioprit cadavrele, astfel nct s nui fac nimic dac acestea s-ar fi trezit n timp ce le cra.
Poliistul a ncuviinat din cap.
Va trebui s lmurim lucrul sta, a zis el, apoi a aruncat nc o privire
pe nsemnrile sale. i sora lui Naruana? Dac a murit la fel ca perforatorii, e
posibil s fi avut aceeai boal. Cred c-ar fi bine s lsm deoparte discuiile
despre blesteme i spirite. Ce-a zis Arnar despre Usinna?
Nu mi-a trecut prin cap s-l ntreb. Dar mi-a zis c Oddn Hildur era
foarte interesat de Usinna, sau mai degrab de studiul ei, deoarece nu voia
ca, din pricina slujbei din tabr, s pun n pericol sntatea viitorului ei
copil. Arnar a dus-o n vizit la Naruana, iar Oddn Hildur i-a luat numrul
de telefon, ca s-l sune mai ncolo: voia s afle dac descoperise ceva de
interes printre lucrurile surorii lui. Dar Oddn Hildur a disprut la puin
timp dup aceea. tiu c cercetrile Usinnei presupuneau prelevarea de
286

mostre de snge. Poate c i ea a dat peste cadavrul gsit de muncitori i a


luat o mostr de snge din el.
Thra nu voia s exagereze, dar nu cumva moartea muncitorilor avea
legtur tocmai cu acel cadavru? Devenise un pic nesigur de lucrurile pe
care i le spusese poliistului i se ntreba dac nu-i scpase ceva, iar n
relatarea ei nu cumva erau cteva goluri.
Ce vreau s spun e c, atunci cnd au forat, sngele ngheat sau chiar
nite buci de carne s-au lipit de perforator, a continuat Thra,
ndreptndu-i spatele. Ba chiar i nite fragmente de plmn. i probabil c
unele dintre bucelele astea au srit pe ei. Potrivit lui Arnar, Dri a stat
lng cadavru, ghidndu-l pe colegul lui, care sttea n instalaia de foraj, iar
Dri a fost cel care s-a mbolnvit primul. i m gndesc c s-ar putea s fi
inspirat un fragment de esut.
I-a aruncat o privire lui Matthew, i expresia lui i-a dat de neles c teoria
ei avea noim.
Nu tiu dac viruii sau bacteriile pot supravieui la temperaturi att
de sczute, dar mi se pare c-ar fi bine s se investigheze i ipoteza asta. Cine
tie, poate c Oddn Hildur a fost i ea infectat i poate c de-aia a murit.
Ai uitat rnile de la cap. Nu sunt doctor, dar e limpede c n-au fost
provocate de un virus. n plus, nimeni altcineva nu pare s fi fost infectat, cu
toate c-s destul de muli cei care s-au apropiat de cadavru.
Pentru prima oar, expresia poliistului s-a schimbat: acum, prea
ngrijorat.
M ntreb dac nu cumva am fost i noi infectai, a zis Thra. Dri a
czut la pat a doua zi, deci s sperm c noi am scpat. i totui, ar trebui ca
toate cadavrele s fie autopsiate, dar s se in cont de faptul c boala poate
fi transmis chiar i atunci cnd cadavrul este ngheat.
Poliistul a afiat un zmbet rece:
Nu v facei griji. La noi, autopsiile se fac n condiii foarte sigure. i
totui, cred c-ar fi bine ca toi membrii grupului dumneavoastr s fie supui
unui examen medical nainte s v ntoarcei acas.
Apoi, fr s-i ia privirea de la ea, a continuat:
Arnar v-a spus cumva de ce-a mrturisit toate lucrurile astea abia azi?
Ar fi avut suficient timp pn acum.
Mi-a spus c-a hotrt s se sacrifice pentru Naruana, i-a rspuns Thra,
susinndu-i privirea. Dup ce se va termina ancheta i se va stabili
vinovia lui n acest caz, are de gnd s se sinucid. Nu mai nainte.

287

Capitolul 34
24 martie 2008
Thra nc ura injeciile la fel de mult ca n coala primar. Singura
diferen era c acum i putea ascunde aversiunea mai bine. Era
recunosctoare progreselor fcute n domeniul tehnicii medicale, ntruct
putea fi sigur c doctorul nu avea s foloseasc aceeai sering uria pe
care o gsiser n instalaia de foraj nu era exclus ca aceasta s-i fi
aparinut medicului demult rposat care, foarte probabil, era purttorul
bolii ce le fusese fatal primilor coloniti din zona interzis. A expirat cu
putere atunci cnd acul a fost retras, iar n urma lui n-a rmas dect o
pictur de snge care a disprut n cteva clipe. Thra a zmbit cu un aer
uurat, dar nu a reuit s vad expresia de pe chipul doctorului, pentru c
nasul i gura i erau acoperite de masc. Threi i-a venit s tueasc, dar s-a
abinut.
Cnd o s aflu rezultatele? a ntrebat ea, apsnd un tampon de vat pe
locul nepturii.
O s facem analizele ct mai repede cu putin i, imediat ce-o s aflm
rezultatele, vi le vom aduce la cunotin.
Doctorul a luat loc pe scaun i s-a aplecat uor n fa, ateptnd ca
Eyjlfur s vin s se aeze n locul Threi. A luat n mn flaconul cu
sngele ei nchis la culoare, a pus o etichet pe el i l-a aezat cu grij ntr-o
cutie mic.
Dar dac e vorba de o boal grav, i am fost infectai cu toii? a
ntrebat Eyjlfur dup ce a luat loc, apoi i-a suflecat mneca i i-a ntins
mna pe braul scaunului. O s murim?
Bineneles c-o s murii, la fel ca toat lumea. Dar nu foarte curnd i
nu din pricina infeciei.
Medicul n-a zis nimic ct a nfipt acul n vena lui Eyjlfur, dar apoi a
adugat:
Probabil c toi suntei perfect sntoi, dar e o precauie absolut
necesar.
i totui, masca de pe faa lui i mnuile de latex sugerau altceva.
Fririkka i-a aruncat tamponul de vat n couleul de plastic de culoare
galben n care erau aruncate ace i alte lucruri de genul acesta. Thra
bnuia c simbolul rou de pe el semnala c tot ce se afla nuntru ar fi putut
288

fi infectat i trebuia distrus n condiii speciale. Fririkka s-a ntors spre


doctorul Finnbogi, desuflecndu-i mneca.
De unde tiu c e vorba de gripa spaniol?
Avea o voce slab i, cu toate c toi erau alarmai, prea s fie singura
care nu se putea calma. Vestea c brbatul din camera frigorific murise de
aceast boal necrutoare le fusese dat de poliia groenlandez cu puin
timp n urm, dei tuturor le era clar de mai mult vreme c era vorba de
ceva serios. La scurt vreme dup discuia pe care Thra i Matthew o
avuseser cu poliistul care conducea ancheta, grupul fusese trimis pe jos
spre hotel, dar n loc s intre n holul cu care deja erau familiarizai, fuseser
condui la un ir de cldiri care aminteau de tabra de unde tocmai
plecaser erau locuinele personalului care deservea aeroportul din
Kulusuk. Au luat loc pe nite canapele, iar Eyjlfur a aprins repede
televizorul, spernd c-o s gseasc un post de tiri n englez. Pn la noi
indicaii, s-au uitat cu toii la televizor, ceea ce n scurt timp a devenit att de
plicticos, nct Thra era ct pe-aci s le propun ca, pentru variaie, s dea
pe postul porno nemesc pe care l descoperise mpreun cu Matthew. n
cele din urm, li s-a spus c, nainte s se ia vreo decizie cu privire la
plecarea lor, autoritile trebuiau s se asigure c nu sunt purttori ai bolii.
La momentul acela, deja urmriser acelai buletin de tiri de attea ori,
nct deveniser imuni la el. Trebuiau s atepte medicii de la Angmagssalik,
aa c au fost nevoii s suporte de alte cteva ori tirile din ziua aceea. Apoi
doctorii au vrut s se consulte cu colegii lor de la spitalul din Nuuk, dat fiind
c nu era exclus s se declaneze o epidemie de proporii. Pentru prima
oar, grupul era cu adevrat ngrijorat, iar nelinitea lor nu s-a risipit cnd li
s-a spus c brbatul din camera frigorific prea s fi murit de grip
spaniol, aceeai boal care probabil i omorse pe Bjarki i Dri.
Deocamdat, nu se tie cu siguran. Trebuie s compare virusul sta
cu ce s-a descoperit de curnd n mormntul unei femei rpuse de gripa
spaniol n Alaska. A murit cam n aceeai perioad cu primii coloniti din
zona interzis, dar a fost ngropat ntr-un strat de permafrost 19. A fost
prima oar cnd s-a descoperit o mostr a acestui virus, pentru c celelalte
victime ale gripei s-au descompus n pmnt. Se ntmpl foarte rar ca un
cadavru s rmn ngheat timp de cteva decenii, ca n cazul sta.
Finnbogi a aruncat o privire spre medicul care a lovit uor partea
interioar a braului pe care i-i ntinsese Alvar, dup care a continuat:
Iar perioada n care gripa spaniol a fcut ravagii se suprapune perfect
peste cea n care au murit primii coloniti din zona taberei i, n plus,
19

Strat de sol i de roci care nu se dezghea nici n timpul verii.


289

simptomele se potrivesc cu cele ale muncitorilor. Probabil c medicul acela


danez sau ghidul lui i-a infectat pe coloniti atunci cnd a fost s
inspecteze satul n iarna aceea, cu ani n urm. Izolarea specific unei astfel
de aezri care, de altfel, caracterizeaz i satul Kulusuk reprezint un
teren fertil pentru bolile infecioase. n plus, gripa spaniol a fost o epidemie
devastatoare i ar fi putut foarte bine s distrug o aezare att de mic i de
izolat precum cea a primilor coloniti din zona aceea. Mai ales pentru c
supravieuirea acelei comuniti depindea de vntoare: atunci cnd
oamenii se mbolnvesc sau rmn infirmi, nu mai pot face rost de hran.
Din cte am auzit, o parte din steni au murit din pricina bolii, iar alii de
foame. Spre deosebire de cele mai multe tipuri de grip, gripa spaniol i
afecta mai mult pe cei tineri i sntoi dect pe vrstnici i pe copii.
Mi se pare incredibil c o boal att de veche poate izbucni din nou, a
intervenit Eyjlfur, care nc i apsa tamponul pe neptur. Ca i cnd nam avea pe cap destule boli noi.
N-a zis nimeni c boala a izbucnit din nou, a intervenit Finnbogi,
uitndu-se cu coada ochiului la ceilali doi medici, dar acetia nu se
strduiau s urmreasc discuia. Cu toate c Bjarki i Dri au fost infectai,
ei au intrat n contact cu cadavrul ngheat n cu totul alt mod dect noi.
Poate c n-ai vzut foarte bine gaura din pieptul brbatului, dar atunci cnd
l-au gurit i l-au transportat, fluidele corporale ngheate s-au mprtiat pe
ei, iar cnd s-au topit, probabil c muncitorii le-au aspirat n plmni.
Dar nu cumva trebuie examinat i cel care i-a tiat buci? a ntrebat
Eyjlfur. Poate c la fel a pit i el, ntruct probabil era plin din cap pn-n
picioare de stropi de snge i cine tie ce alte lichide dezgusttoare.
Nu toat lumea se infecteaz, dar cel care a fcut asta cu siguran va
trebui supus la aceleai teste ca i noi. Dac e tnrul care a mers cu noi n
elicopter, cu siguran nu e bolnav, la fel cum nu suntem nici noi. Cei
infectai s-au mbolnvit foarte repede, aa c, foarte probabil, el e fost
cruat. Muncitorii au ajuns n pragul morii dup vreo douzeci i patru de
ore, i cred c tocmai detaliul sta i-a fcut pe anchetatori s se gndeasc la
gripa spaniol Bjarki i Dri n-au bolit foarte mult
i ne-au pus s cltorim n acelai elicopter cu el? a intervenit
Fririkka, iar vocea ei a devenit iari strident. Am respirat acelai aer ca i
el timp de mai bine de o or, nu-i aa? Cine tie, poate c am fost infectai
chiar n timpul cltoriei cu elicopterul i poate c de-aia nc n-am nceput
s ne simim ru!
N-are rost s ne facem griji inutile, i-a rspuns Finnbogi pe un ton
ferm. Deocamdat, n-avem niciun simptom i probabil c nici n-o s avem.
290

Cred c-ar fi bine s vorbim despre ceva mai interesant i mai constructiv. No s schimbm nimic prin speculaii nesbuite.
Au tcut cu toii i au ateptat s vin cineva cu un alt subiect.
De ce credei c-a omort-o tnrul la pe Oddn Hildur? a ncercat
Eyjlfur, dar era limpede c nu la un astfel de subiect se referea Finnbogi. O
fi srit de pe fix? Sau o fi violat-o? Sau a fost vorba de cu totul altceva?
N-a fost violat, a rspuns Fririkka spumega de furie.
Informaticianul s-a ntors spre ea cu un aer la fel de mnios:
Nu vorbeam cu tine. Ce tii tu despre chestii de genu sta?
Femeile nu-s violate prin haine, iar Oddn Hildur era complet
mbrcat, n caz c n-ai observat.
Fririkka deja ncepuse s ipe.
Doctorul danez s-a ntors spre ea i a ridicat din sprncene, iar Thra i-a
linitit pe cei doi. Nu voia ca grupul s fie separat i fiecare s fie nchis n
cte o camer. Cu toate c atmosfera din cadrul grupului nu era tocmai
plcut, timpul trecea mai repede atunci cnd mai fceau i altceva dect s
se uite la golful ngheat de la poalele oraului, orict de frumos ar fi fost.
Potolii-v! Nu tim cu siguran c Naruana a omort-o pe Oddn
Hildur. Poate c fptaul e cu totul altcineva. Nu mai ipai unul la altul i
ncercai s discutai despre ceva constructiv.
Vorbele Threi i-au calmat un pic pe Fririkka i Eyjlfur, dar tot nu le
venea n minte alt subiect de discuie.
Cine ar fi putut s-o omoare, dac nu unul dintre steni? Unul dintre
angajai? a ntrebat Alvar, care se ridicase n picioare i l urmrea pe
medicul danez n timp ce-i lua snge ultimei persoane din grup, adic Bellei.
A fost cineva din sat, a zis Fririkka pe tonul unui copil ncpnat.
Orice alt variant mi se pare exclus. Niciunul dintre noi n-ar fi vrut s-i
fac ru, chiar dac se plnsese efului.
Eyjlfur n-a luat-o n seam:
Poate c fptaul n-a fost niciun angajat din tabr, niciun localnic din
Kulusuk. Ci un excursionist care umbla prin zon, un mptimit al aerului
curat.
Scuz-m, dar nu prea cred c femeia asta a fost omort de un
mptimit al aerului curat, a zis Thra, fr s-i poat stpni un zmbet.
De ce nu? Era vreme rea, iar vizibilitatea era redus poate s-a gndit
c-a dat peste un urs polar. C doar Oddn Hildur purta cciula de blan i
bocancii mblnii ai lui Arnar, a insistat Eyjlfur, care prea hotrt s se
conving pe sine de propria lui ipotez.
Da, asta ar putea fi explicaia, a intervenit Fririkka, fiind de acord
pentru prima oar cu Eyjlfur. Probabil c fptaul n-o s fie prins niciodat,
291

dar mi se pare o teorie plauzibil. Poate c Oddn Hildur semna cu un


animal.
Deci asta ar putea fi explicaia, a zis Eyjlfur, uitndu-se la ceilali cu
un aer satisfcut.
Nu se poate, s fim serioi! a intervenit Alvar, cruia probabil nu-i
plcea linitea care se lsase n camer sau poate i se prea de datoria lui
s-i apere pe excursioniti. A fost atacat din spate, i nimeni nu ncearc s
se furieze pe la spatele unui urs polar. Iar mptimiii aerului curat, cum
le spunei, nu se mai plimb cnd vd c izbucnete o furtun de zpad, ci
se ngroap n zpad i ateapt ca vremea s se ndrepte. i cu att mai
puin le-ar trece prin minte ca, n asemenea mprejurri, s atace un urs
polar.
tie cineva de ce era mbrcat aa? a ntrebat Thra, care nu avusese
timp s se gndeasc i la acest detaliu.
n ziua aia, vremea a fost frumoas i s-a meninut aa pn pe sear. E
posibil s se fi mbrcat prea subire cnd a plecat spre cldirea de birouri.
i poate c avea nevoie de haine mai groase. Arnar cu siguran nu s-ar fi
suprat c-i luase cu mprumut nite haine, a zis Eyjlfur, apoi s-a ntristat
dintr-odat: gndii-v c, dac n-ar fi purtat hainele altcuiva, n-ar fi fost
confundat cu un urs polar. Cciula i bocancii ia erau singurele chestii care
o puteau face s semene cu un animal.
Thra i-a mucat limba, ntrebndu-se dac sceneta aceea avea s capete
amploare, iar Eyjlfur urma s i interpreteze un cntec trist n amintirea lui
Oddn Hildur. I-a lsat pe Alvar i Eyjlfur s dezbat n continuare ct de
temeinic era ipoteza ursului polar i s-a strduit s-i pun ordine n
gnduri.
N-ar fi mai logic s presupunem c cel care s-a apropiat de Oddn
Hildur pe la spate n timpul furtunii i-a nchipuit c era Arnar? a ntrebat
Thra n cele din urm, iar Fririkka, Alvar i Eyjlfur i-au ntrerupt
disputa i s-au uitat la ea cu un aer surprins.
Ce vrei s zici? a ntrebat prostete informaticianul, apoi a adugat
repede: Vrei s spui c, de fapt, voia s-l omoare pe Arnar?
Da. Nu vi se pare o ipotez mai probabil dect asta cu ursul polar?
Arnar nu ducea lips de dumani, iar popularitatea lui n-a crescut deloc
atunci cnd conducerea a fost informat c era hruit.
Alvar a ncuviinat imediat.
Nu tiu ce s zic, s-a ncruntat Eyjlfur. Nu era chiar att de ngrozitor
nct cei din jurul lui s vrea s-l omoare.
S-a uitat stnjenit la Fririkka, n sperana c-l va susine:
Nu-i aa? Am dreptate, nu?
292

Ea a plecat privirea:
Nu, nu era chiar att de ngrozitor.
Apoi a tcut brusc, de parc n-ar mai fi avut niciun pic de aer n plmni.
Thra s-a mutat lng Matthew i a ateptat s termine de vorbit cu
doctorul danez, care i strngea lucrurile, apoi l-a ntrebat:
Mai ai numrul de telefon al Oqqapiei, tnra cu care tria Naruana?
Vreau s stau de vorb cu ea.
Matthew a scos bucata de hrtie pe care i-l notase, iar Thra a bgat-o n
buzunar, verificnd n acelai timp dac mai avea mobilul la ea. Dup ce s-a
asigurat c era la locul lui, l-a ntrebat pe doctor dac putea merge la toalet.
Un tnr poliist a ieit cu ea i, n timp ce mergeau pe coridor, i-a explicat
c, dup ce vor pleca, toaletele vor trebui s fie dezinfectate cu mult grij.
Thra i-a mulumit pentru informaie i a nchis ua n urma ei. A format
numrul i s-a rugat ca tnra s fie acas. S-a simit uurat atunci cnd i-a
auzit vocea.
Bun, Oqqapia, sunt Thra din Islanda. De curnd, am fost n vizit la
tine cu un prieten pe care l cheam Matthew.
Tnra i-a spus c-i amintete foarte bine de ea, iar Thra i-a dat seama
c nu buse nimic. Oqqapia nc prea n stare de oc. I-a povestit cum
fusese arestat Naruana i c, dup aceea, venise n sat un grup de oameni i
le spusese tuturor stenilor c s-ar putea s fi fost infectai cu o boal foarte
grav. Trebuiau s nu ias afar, pn cnd aveau s fie examinai pe rnd,
cas dup cas. Era limpede c tnra era speriat: brbaii aceia purtau
mti i nite salopete ciudate. Threi nu-i trecuse prin minte c poate toi
stenii fuseser infectai de fiul vntorului.
Oqqapia, vreau s te rog s-mi faci o favoare care ar putea s-l ajute pe
Naruana i probabil o s-l salveze i pe tatl lui.
Orice. tiu c Naruana n-a omort pe nimeni. S-a lsat chiar i de vnat.
Trebuie s-l gseti pe Igimaq i s-i ceri ceva pentru mine. Bnuiesc
c are informaii care l-ar putea ajuta pe Naruana s evite o condamnare cu
nchisoarea mai lung dect merit.
Tnra n-a spus nimic.
Oqqapia, este extrem de important, a continuat Thra. Nu cred c
Igimaq le va spune ceva poliitilor presupunnd c vor reui s dea
vreodat de el. E mult mai probabil s stea de vorb cu tine, iar dac i
explici situaia, poate o s-l convingi s discute cu poliia mai ncolo.
Oqqapia i-a rspuns pe un ton ezitant:
Nu vrea s stea de vorb cu mine. De fapt, nu m-am ntlnit niciodat
cu el, dar sunt foarte sigur c nu-i ncntat s m aib de nor.
293

Nu eti deloc nedemn de el. Iar Igimaq i d seama de lucrul sta,


dac nu cumva e foarte prost. Dar nu asta conteaz acum. Nu trebuie dect
s-i explici c-i poate ajuta fiul. C numai el o poate face.
Thra a vrut s adauge c poate nici Igimaq nu va reui, dar s-a abinut i
a ncercat n continuare s-o conving, mai ales c, deocamdat, Oqqapia n-o
refuzase.
Trebuie s te duci la el i s-l ntrebi de unde tia unde se afl cadavrul
acelei femei. Unde anume era cadavrul? A vzut cumva persoana care a
omort-o sau tie ceva care ar putea ajuta la identificarea criminalului?
Of, nu tiu ce s spun Cum s ajung la el? n plus, ni s-a interzis s
ieim pe-afar.
Sunt sigur c poi iei pe furi din cas, fr s te vad autoritile. Iar
dac trebuie, mprumut un snowmobil de la vecini. i s-a cerut s rmi
acas numai ca s nu infectezi i pe alii presupunnd c, ntr-adevr ai
fost infectat. Ai grij s nu tueti i s nu-l atingi pe Igimaq. Dei cred c
deja a intrat n contact cu virusul sta, dar nu s-a infectat, aa c s-ar putea
s fie imun.
Cu siguran c vntorul atinsese cadavrul fiicei lui atunci cnd o
ngropase sub grmada de pietre. Foarte probabil, Usinna fusese ucis de
aceeai boal ca i muncitorii fie gripa spaniol, fie alt maladie.
n cele din urm, Oqqapia a acceptat s fac efortul de a-l gsi pe btrnul
vntor i i-a promis Threi c-o va suna imediat dup ce se va ntoarce
acas.

Patru ore mai trziu, mobilul Threi a sunat. De la prima conversaie cu


Oqqapia, Sley o sunase de dou ori ncepuse s-i fie dor de mama ei.
Thra a hotrt s nu-i spun nimic despre boal, ca s n-o ngrijoreze inutil,
i s-a mulumit s-i povesteasc despre frigul din Groenlanda i despre
zpada groas care acoperea ntreg peisajul. Sley i-a cerut imediat s
transforme acea cantitate uria de zpad n oameni de zpad, iar Thra a
estimat c ar fi ieit cam un milion paisprezece numai din cea pe care o
vedea pe fereastr.
Conversaia pe care o avea acum cu Oqqapia se desfura pe un ton mult
mai serios dect cele cu Sley. Tnra plecase din sat cu un snowmobil, aa
cum i sugerase Thra, fr s fie observat de nimeni.
L-am gsit. Era n cortul lui. Cinii nu m-au lsat s m apropii de ua
cortului, i sunt sigur c m-ar fi sfiat i m-ar fi mncat dac n-ar fi fost
legai.
Dar pn la urm a stat de vorb cu tine, nu-i aa? Ce i-a zis?
294

A gsit cadavrul femeii sub una dintre cldirile din tabr, unde fusese
ascuns. L-a luat de-acolo i l-a dus ntr-un loc unde nu pot ajunge vulpile.
Sub o cldire? Era ngropat?
Nu, mi-a zis c, dac te ntinzi pe burt, poi s te strecori sub toate
cldirile din tabr i c femeia aceea moart fusese azvrlit sub una dintre
ele. Ca s nu se mai vad, nu trebuia dect s arunci nite zpad peste ea.
Cel puin pn la primvar.
i de unde tia c-i acolo?
A vzut cnd a fost trt sub cldire. Puin nainte de asta, fusese n
tabr cu sperana c-o s poat mpiedica extinderea lucrrilor n zona
interzis. A ncercat o vraj din btrni: i-a pus o masc i a chemat n
ajutor spiritele strmoilor, folosindu-se de nite snge de foc cu barb 20,
dar nu i-a reuit. A ateptat o vreme, n sperana c-o s se ntmple ceva, dar
spiritele nu i-au venit n ajutor. n timpul sta, a vzut pe cineva din tabr
stnd ntr-o main de lng cldirea de birouri, ncercnd s nu ias n
eviden. Igimaq a vrut s vad ce se ntmpl, aa c a mai rmas un pic n
tabr. Cnd femeia a ieit din cldire, ua mainii s-a deschis, persoana
dinuntru a fugit dup ea i a lovit-o n ceaf cu o unealt boant un ciocan
sau ceva asemntor. ncepuse furtuna, iar Igimaq n-a vzut foarte bine. Dar
a inut s sublinieze c n-a fost vorba de un accident.
Thra a nghiit n sec.
i l-a vzut pe atacator suficient de bine ct s-i poat face o descriere?
Da. Persoana cu pricina a ntors femeia pe spate i s-a uitat ndelung la
ea, iar Igimaq i-a vzut faa foarte bine. Igimaq a crezut c femeia o s moar
de frig acolo, dar dintr-odat i-a revenit i a nceput s trie cadavrul spre
o cldire, iar n cele din urm l-a vrt n spaiul de sub ea.
Femeia? La cine te referi, la femeia care a fost omort sau la criminal?
La criminal. Igimaq mi-a zis c era o femeie.
Thra nu tia cum s ncheie conversaia. A aruncat o privire spre grupul
abtut strns n jurul televizorului. Nimeni nu-i ddea nicio atenie. n afar
de Fririkka. Se uita n ochii Threi i prea s fi auzit tot ce spusese. Thra
i-a mulumit clduros Oqqapiei i i-a zis c, n scurt vreme, poliia o s ia
legtura cu ea. A nchis fr s-i ia ochii de la Fririkka fr ca mcar s
clipeasc. n afar de Oddn Hildur, n tabr nu mai fusese dect o femeie.

Fririkka era un om tare ciudat. Ct timp sttuser n tabr, fusese ca o


floare plpnd, gata oricnd s se frng, dar, n cele din urm, s-a dovedit
a fi puternic i senin. Bineneles c lacrimile i-au iroit pe obraji la fel ca
20

Specie de foc ntlnit n regiunea arctic, ai crei nume se trage de la mandibula proeminent.
295

nainte i, totui, n-a dat niciun semn c-ar fi n pragul unei crize nervoase.
Thra s-a oferit s-o ajute n timpul interogatoriului, pn cnd avea s fie
gsit un alt avocat. Deja ncepuser s-i caute unul, aa c Thra n-a asistat
dect la primul interogatoriu.
Arnar Jhannesson i otrvise viaa Fririkki ntr-att, nct i pierduse
controlul asupra propriilor ei aciuni. i era greu s spun ce anume o fcuse
s-l atace, dac avea de gnd s-l omoare sau doar s-l rneasc. Thra era
sigur c nici Fririkka nu tia rspunsul. Pur i simplu, fusese copleit de
ur. l nvinovea de mult vreme pentru divorul ei. Arnar venise la ea ca
s i se confeseze, ntruct era unul dintre cei doisprezece pai ai
programului pe care l urma. I-a spus c avusese o relaie cu soul ei, n
perioada n care acesta ncepea s-i recunoasc public homosexualitatea. Sau ntlnit la petrecerea anual organizat de Berg Technology, iar Arnar i
dduse seama imediat c soul Fririkki era altfel dect ncerca s par.
Arnar era beat i nu avusese niciun scrupul n a-l seduce pe soul colegei
sale de serviciu.
Dar, dup ce-i pusese ordine n via, lui Arnar i-a devenit limpede c
trdase o ncredere care, n mod normal, ar fi trebuit s fie mai presus de o
aventur de-o noapte. Relaia aceea nu dusese la nimic i totui, dup ce
Arnar i ceruse iertare, Fririkka l-a considerat vinovat pentru sfritul
csniciei sale. Arnar nu fusese primul brbat din viaa soului ei, dar, cnd
cineva te rnete, e foarte tentant s-l transformi n ap ispitor pentru
toat suferina, dezamgirea i furia ta. Drept urmare, Fririkka n-a simit
dect ur fa de Arnar. Iar cnd i-a dat seama c prietenia ei cu Oddn
Hildur avea s se nruie din pricina lui, a simit c s-a umplut paharul. Cele
dou femei se certaser din cauza hruirilor la care era supus colegul lor.
Oddn Hildur i reproa c nchidea ochii la tratamentul care i era aplicat lui
Arnar i c i lipsea curajul de a condamna atitudinea colegilor: Fririkka se
fcea c nu vede ce se ntmpl i le zmbea celor care se purtau cel mai
urt cu Arnar. Geologa nu mrturisise nimnui ce-i fcuse Arnar, aa c nu
putea s se apere de acuzaiile prietenei sale. Obieciile ei firave nu fcuser
dect s pun paie pe foc. Iar n noaptea aceea, cnd a pornit spre cldirea
de birouri, avea de gnd s se rzbune o dat pentru totdeauna pe brbatul
care i distrusese viaa de dou ori. Arnar anunase c avea de gnd s
lucreze i dup cin, dar Oddn Hildur nu spusese c i ea voia s fac
acelai lucru. Fririkka s-a dus n apartamentul ei, gndindu-se la ce avea s
fac, iar la un moment dat pe care nu i-l putea aminti cu exactitate , s-a
ridicat n picioare, s-a mbrcat i s-a dus s-l atepte pe Arnar n maina de
lng cldirea de birouri.
296

i-a adus aminte c, n timp ce-l atepta, se simea ca i cnd ar fi fost n


trans mintea ei era complet goal. Zarurile fuseser aruncate. i-a amintit
i c, lng main, a vzut un cine de sanie care se uita int la ea, dar era
prea tulburat ca s se ntrebe de ce se uita aa la ea. La un moment dat,
cinele a luat-o din loc i a ocolit cldirea, iar la puin timp dup aceea n
biroul lui Arnar s-a stins lumina. Ua de la intrare s-a deschis, iar Fririkka a
cobort din main i a nchis portiera cu grij. L-a vzut pe Arnar plecnd
capul ca s-i apere faa de vnt. Acesta nu s-a uitat n direcia n care se afla
maina, deci nici mcar nu i-a dat seama c geologa era n preajm. Apoi a
fost prea trziu.
Fririkka l-a izbit n ceaf cu un piolet. N-a simit nimic n clipa aceea. Nici
satisfacie, nici fric. N-a simit absolut nimic la prima lovitur. i nici la a
doua. Apoi l-a ntors pe Arnar cu faa n sus i a neles c fcuse o greeal.
Abia atunci i-au revenit sentimentele. A czut n genunchi i a ncercat s-i
trezeasc prietena. A povestit cu glas sczut cum i-a dat seama c Oddn
Hildur murise i c lacrimile care se prelingeau din ochii ei nemicai i
sticloi erau fulgi topii. A cuprins-o disperarea. n cele din urm, a hotrt
s ascund cadavrul sub cldirea n care se afla apartamentul lui Oddn
Hildur. n felul acesta, ar fi avut suficient timp s evalueze situaia i s
hotrasc ce va face mai departe. A dat zpada la o parte, a mpins cadavrul
sub cldire i a pus zpada la loc. Vntul i ninsoarea aveau s-i acopere
urmele.
Mulumit vremii rele, Fririkka n-a mai trebuit s fac eforturi pentru a
tinui ce fcuse, pentru c toat lumea din tabr era convins c Oddn
Hildur se rtcise n timpul furtunii. Au fost alctuite mai multe echipe de
cutare, iar comportamentul ciudat al Fririkki a fost pus pe seama faptului
c-i fcea griji pentru prietena ei. Nimeni nu bnuia c avea vreo legtur
cu dispariia acesteia. Pata de pe peretele exterior al cldirii n care se afla
apartamentul lui Oddn Hildur era, ntr-adevr, de snge: Fririkka se
sprijinise de el atunci cnd dduse zpada la o parte; dar nici mcar aceast
dovad n-a fost analizat foarte serios de colegi. i nimeni n-a avut nimic
mpotriv atunci cnd geologa a propus s se ocupe ea de cutrile din
perimetrul taberei. n clipa n care a descoperit c trupul lui Oddn Hildur
dispruse de sub cldire, a avut un oc foarte puternic. Apoi s-a ntrebat
dac nu cumva totul fusese doar un vis, dac nu cumva prietena ei chiar
dispruse i nu murise din pricina loviturilor pe care i le dduse ea ntr-un
acces de furie oarb. Nu nelegea nimic din ce se ntmpla i era tot timpul
pe marginea unei crize de nervi. A hotrt s renune la slujba din
Groenlanda i, iari, nimeni n-a avut nimic de comentat. Toat lumea
credea c se simea ru pentru c-i pierduse cea mai bun prieten.
297

De fapt, Fririkka nc prea s aib ndoieli cu privire la ce se


ntmplase. La un moment dat, a ntrebat dac nu cumva era posibil ca
Oddn Hildur s fi fost omort de brbatul care susinea c mutase
cadavrul. Era limpede c-i cam pierduse contactul cu realitatea. Ba chiar lea povestit c, ntr-o noapte, s-a strecurat afar i s-a uitat nc o dat sub
cldire, ca s vad dac nu cumva prietena ei mai era acolo. nc de atunci a
nceput s aib dubii cu privire la ce anume se ntmplase cu Oddn Hildur
i nc era stpnit de aceast incertitudine. ncepuse s-i fie team c
persoana care luase cadavrul de acolo s-ar fi putut ntoarce s-o atace, drept
care a repus n funciune proiectoarele de pe stlpi.
Cnd s-a terminat interogatoriul, iar Thra spera s se ntoarc la ceilali,
Fririkka a apucat-o strns de bra i a ntrebat-o ce se va ntmpla cu pisica
ei. Vecinii care aveau grij de ea nu fuseser ncntai de vestea c trebuiau
s-o in n continuare, i probabil c nu voiau s-o pstreze. Thra a asigurato c niciodat nu era lips de case primitoare pentru o pisic frumoas, iar
Fririkka s-a uitat la ea cu un aer rugtor. Thra avea n fa o femeie care se
exilase din rndul lumii civilizate i se ndoia c Fririkka avea s mai obin
vreodat ceea ce-i dorea att de mult: prietenia i iubirea altui om. Thra
sigur n-avea s se ntoarc acas cu un pui de urs polar, dar o pisic era un
dar ct se poate de nimerit:
O s-i iau eu pisica. Fiica mea o s aib mare grij de ea.

298

Epilog
30 mai 2008
Thra a nchis telefonul i s-a uitat la actele de divor care ateptau s fie
semnate. Doi tineri descoperiser prea trziu c nu se nelegeau tocmai
bine i, la fel ca multe alte cupluri aflate n aceeai situaie, nu mai aveau n
comun dect datorii. i, orict ar prea de ciudat, oamenii erau mult mai
chiibuari cnd venea vorba de mprirea datoriilor dect atunci cnd
trebuiau s-i distribuie bunurile. Dar, una peste alta, oamenii hotrau s
divoreze pentru c, pur i simplu, nu se mai vedeau trind unul n prezena
celuilalt, aa c, pn la urm, ajungeau la o nelegere eliberarea de so
sau soie era un impuls mai puternic dect oricare altul.
Dup expediia din Groenlanda, biroul lor de avocatur nu mai primise
nicio ofert de colaborare din partea bncii. i totui se ajunsese la o
nelegere cu Arctic Mining: Berg Technology primise acordul de a continua
proiectul, iar banca nu fusese nevoit s achite banii de asigurare. Thra
spera ca raportul ei s fi avut o oarecare nsemntate n acest caz, dar
probabil c diferendul fusese rezolvat la nivel politic, sau poate c, de fapt,
factorul decisiv fusese nchiderea temporar a zonei n vederea unor
spturi arheologice n jurul peterii. n orice caz, compania minier,
contractorii i banca ajunseser la o nelegere fr ca angajaii de la Berg s
aib habar de ceea ce se ntmplase, n afar de faptul c Oddn Hildur,
Bjarki i Dri muriser n condiii tragice. Era o mare pierdere pentru o
echip att de mic: trei mori i dou persoane private de libertate, cu toate
c una dintre ele plecase din companie mai nainte. Din fericire, lucrrile
urmau s fie reluate abia n var, aa c angajaii aveau suficient timp s se
refac alturi de familie i prieteni. Poate c rnile cele mai adnci aveau s
se vindece pn la renceperea lucrului.
i Thra fusese nevoit s suporte mici inconveniente. Autoritile
sanitare din Groenlanda i confiscaser valiza verde i o distruseser cu tot
ce era n ea, din pricina riscului de infecie. Bineneles c probabilitatea era
foarte mic, dar nu voiau s rite. i colegii ei avuseser parte de acelai
tratament, dar, spre deosebire de ea, acetia i fcuser bagajele cnd erau
treji, ceea ce nsemna c pierduser mai ales lenjerie intim, bluze de ln i
alte lucruri asemntoare. Acum, Thra regreta anii n care se chinuise s-i
aleag haine de serviciu cu o croial clasic, pe care s le poat purta mult
299

timp, indiferent de fluctuaiile modei. Ca i ceilali, primise compensaii din


partea bncii, ns Thra nu avusese timp s-i informeze c bagajul ei
coninea articole mai scumpe i cu o valoare afectiv mai mare dect ale
colegilor ei. Acum, cnd deja i dduse seama c n-o s mai primeasc i
alte contracte din partea bncii, regreta nespus aceast omisiune.
Vorbise cu Fririkka la telefon. Aceasta avea o voce complet schimbat,
iar Thra bnuia c era sedat. Voia s-o roage pe Thra s-o ajute s fie
transferat n Islanda dup condamnare, ca s-i poat ispi pedeapsa n
ara natal. Geologa i-a spus c altminteri ar fi murit nu putea rmne n
Groenlanda. i a ntrebat-o de pisic, iar Thra i-a spus c noua ei stpn o
rsfa tot timpul, ceea ce a fcut-o pe Fririkka s se simt un pic mai bine.
i totui, Thra i-a spus c trebuia s se mai gndeasc la cererea ei de a o
apra n instan, cu toate c sigur avea s-i dea o mn de ajutor. n rest, nu
prea aveau despre ce vorbi. Bineneles c Fririkka a ntrebat despre soarta
lui Arnar, iar Thra i-a spus c inginerul mrturisise n mod oficial tot ce-i
spusese ei la telefon. Cu siguran avea s primeasc o condamnare, dar nu
putea ti dac avea s fie cu suspendare sau nu. Dei nu i-a spus asta
Fririkki, n ultima vreme Thra urmrise necrologurile i nu dduse peste
niciunul care s anune sinuciderea lui Arnar. Nu era exclus ca inginerul s
atepte pn cnd aveau s se pronune sentinele att n cazul lui, ct i n
al lui Naruana, ca s se asigure c fiul vntorului a ieit cu bine din
povestea asta; ns poate c se rzgndise sau i pierduse curajul. Thra
spera ca explicaia s fie una dintre acestea dou din urm, dar hotrrea
din glasul lui Arnar atunci cnd i spusese ce planuri are era att de
puternic, nct pn la urm a ajuns la concluzia c era puin probabil.
ns Thra nu mai tia mare lucru despre ceilali: dup ce se despriser
la aeroportul din Reykjavk, nu mai auzise nimic de Alvar, Eyjlfur i
Finnbogi de fapt, se dusese s stea de vorb cu medicul despre forma
final a raportului ei, dar asta fusese tot. Iar cnd Fririkka a ntrebat-o ce
mai fcea Bella, i-a zis c bine, nc lucra ca secretar n biroul ei: era n
form maxim i intimida n continuare clienii i angajaii cum numai ea
tia s-o fac.
Thra nu cedase dect o singur dat tentaiei de-a o suna pe Oqqapia. Nu
voia s mai aib legtur cu ea, la fel cum nu mai voia s aib de-a face cu
nimic din ce se ntmplase acolo; oricum, toate semnele ddeau de neles c
viaa bietei femei avea s fie n continuare plin de tristee, butur i
plictiseal. Thra avea destule nemulumiri la ea n ar i nu voia s le
adauge unele noi, de peste hotare. i totui, conversaia telefonic s-a
dovedit surprinztor de plcut. Oqqapia se inuse de cuvnt i i pusese
ordine n via. Dei i era greu i fr s pun la socoteal cele cteva
300

scpri , reuise s se lase de but dup ce Naruana fusese arestat.


Greutile prin care trecea fiul vntorului o ntriser, ceea ce i se prea
surprinztor chiar i ei, ns trebuia s-l sprijine cineva, iar prinii lui nu
erau n msur s fac asta. Nici Naruana nu mai pusese alcool n gur, n
sperana c acest semn de ndreptare urma s fie luat n calcul de tribunal.
Acum ateptau sentina mpreun. Ministerul Sntii trimisese n sat
civa consilieri specializai n asistarea alcoolicilor. n plus, Naruana lucra
acum ca nvtor, ceea ce se dovedise a le fi de mare ajutor n lupta lor
mpotriva dependenei. Oqqapia i spusese cu mndrie i c Naruana se
reapucase de vntoare, ceea ce era o ameliorare considerabil, chiar dac
pleca n barc cu ali steni. La sfritul conversaiei, tnra i adusese la
cunotin c Igimaq primise napoi oasele fiicei sale i c avea de gnd s le
ngroape o dat pentru totdeauna. Examinarea lor de ctre specialiti nu
dduse la iveal cauza morii, dar toate semnele indicau c era boala aia de
care vorbete toat lumea, cum se exprimase Oqqapia.
nainte s nchid, Thra o ntrebase cu precauie dac Naruana i
explicase de ce o luase cu el pe fetia aceea atunci cnd se dusese n tabr
s ia cadavrele. Oqqapia i-a rspuns cu aceeai nonalan cu care i
descrisese gripa spaniol: prinii fetei i mprumutaser lui Naruana
snowmobilul numai cu condiia s-o ia cu el. Thra n-a mai ntrebat-o ce fel
de prini erau din moment ce lsau un copil s mearg pe snowmobil cu un
beiv, pentru c rspunsul era evident: nite prini mai beivi dect fiul
vntorului. Dar povestea asta avusese i un rezultat benefic. Dat fiind c
fusese martor la o adevrat baie de snge i era posibil s se fi contaminat,
fetia fusese luat sub observaie, iar medicii de la spitalul din Nuuk
ajunseser la concluzia c se putea face ceva pentru a-i repara faa sfiat.
n plus, melodia fredonat de feti ddea sperane c, dac avea s urmeze
un tratament i s fac exerciiile necesare, ar fi putut s-i recapete vocea i
capacitatea de a vorbi. Astfel, pentru ca fata s poat fi ngrijit cum trebuie,
prinii ei fuseser convini s se mute n capital i le lsaser snowmobilul
Oqqapiei i lui Naruana, drept rsplat c i ajutaser s obin asisten
medical pentru ea. Threi i era destul de greu s neleag acest act de
generozitate, dar s-a mulumit s constate cu plcere c nu toat lumea e
croit dup acelai calapod. Lucrul cel mai important era c, ncetul cu
ncetul, oamenii aceia se ndreptau spre o via mai bun.
S-au auzit ciocnituri n u, iar n biroul ei a intrat un viitor fost so.
Bun ziua! Am ntrziat cumva?
Nu, ai venit la timp, i-a rspuns Thra. Luai loc. Totul e pregtit. n
curnd o s fii liber.

301

Igimaq admira peisajul care se ntindea n faa sa, dar, cnd s-a ntors cu
spatele la peter, s-a mhnit la ce bun s aib frumusei n faa ochilor,
cnd n spate l atepta urenia? inea n mn oasele fiicei lui. Le
nfurase ntr-o minunat piele de foc pe care o argsise el nsui cu ani n
urm i pe care o considera cea mai frumoas din cte tbcise n toat viaa
lui. Nimeni nu mai aprecia astfel de lucruri, aa c n-o vnduse, ci o pstrase
pentru o ocazie special. Care se ivise acum. Pielea urma s protejeze oasele
de condiiile aspre din peter pn la sfrit, cnd toat gheaa avea s se
topeasc, iar pmntul urma s fie invadat de apa mrii i de vieuitoarele
marine. El i cinele lui aveau s fie mori demult, dar asta nu conta pentru
nimeni altcineva n afar de ei doi.
Cinele a scos un urlet prelung, vrnd s plece din locul acela blestemat.
Igimaq o vzuse pe fiica lui suferind i plngnd, implorndu-l s-o lase s
caute ajutor ntr-o aezare apropiat. Dar Usinna nu putea fi ajutat. Atunci
cnd, mpotriva tatlui ei, intrase n zona interzis, se certaser destul de
tare, iar el nc era furios pe ea cnd au nceput s apar semnele, iar pielea i
se nvineise. Deja era slbit, iar Igimaq se consultase cu Sikki, care nu
avusese niciun dubiu cu privire la ce trebuia fcut judecata lui sigur n-ar
mai fi fost n alb i negru, dac ar fi avut perspectiva slujbelor de la min,
care preau s anuleze toate vechile obiceiuri. Igimaq nu se mpotrivise. O
dusese pe fiica lui extrem de bolnav napoi n zona interzis i l obligase pe
Naruana s-l ajute, dat fiind c, peste o vreme, fiul su avea s moteneasc
ndatoririle lui fa de strmoi. Atunci, Naruana pruse c nelege acest
lucru, dar decderea lui rapid de dup moartea Usinnei ddea de neles c
nu fusese o decizie neleapt din partea lui, cu urmri ngrozitoare.
Naruana deja avea probleme cu alcoolul, iar moartea nfiortoare a surorii
sale l mpinsese cu totul pe panta autodistrugerii. Mama lui o apucase pe
acelai drum, din acelai motiv. Igimaq aproape c-i nelegea. Dei agonia
Usinnei nu fusese lung, timpul trece greu cnd eti nevoit s urmreti pe
cineva foarte drag suferind att de crunt, s vezi cum se nvineete pn i
d sngele pe gur, pe ochi i pe nas. La ultima suflare, ntre buze i-a aprut
un balon de snge, care s-a spart abia cnd vntul i-a aruncat o uvi de pr
peste gur. Dac n-ar fi fost att de furios, ar fi putut ncerca s-i aline
durerea sau s-l lase pe Naruana s-o in de mn ultimul lucru pe care i-l
ceruse Usinna. Dar, cnd au pus-o pe sanie, furia i se domolise de tot. Igimaq
a vrut s-i ia pandantivul, pe care era scris numele ei, dar a vzut c
dispruse. Usinna l avusese la gt cnd o crase pn la sanie cu ajutorul lui
Naruana; era un pandantiv pe care i-l fcuse chiar Igimaq cnd era mic, i
tia c lniorul era rezistent i avea o nchiztoare bun deci nu se
rupsese. tia i c fiica lui nelesese c aveau de gnd s-o lase singur n
302

slbticie, i o cunotea suficient de bine ct s-i dea seama ce fcuse cu el:


l nghiise, astfel nct cadavrul ei s poat fi identificat mai trziu, dac
avea s fie descoperit vreodat. Era de neconceput s taie pntecele fiicei lui
ca s recupereze colierul la fel de neconceput pe ct era s-o lase s se
ntoarc acas cnd s-a uitat la el cu ochii nsngerai, implorndu-l pentru
ultima oar. Sufletele nelinitite ale morilor n-ar fi permis una ca asta.
Naruana i Igimaq scpaser teferi din zona interzis numai pentru c
sufletele nemiloase se repeziser ncntate la noul membru al tribului lor
n lcomia care le stpnea, uitaser de tat i fiu.
Oamenii care veniser s investigheze petera nu triser nimic din toate
astea pe pielea lor i nici nu ascultaser sufletele care nc slluiau n ea,
cu toate c rmiele lor pmnteti se aflau acum n institutele de
cercetare de la Nuuk sau erau mprtiate prin alte locuri. Cu siguran i
fcuser simit prezena n timp ce le erau adunate rmiele ipaser i
se tnguiser , dar fr niciun rezultat. Urechile celor care veniser s le
scoat din ghea nu auziser dect zgomotele superficiale i nu inuser
seama de sunetele care veneau din lumea de dincolo. i totui, oamenii
acetia auziser vntul, cu toate c niciunul dintre ei nu tia de unde venea
i ncotro se ndrepta chiar dac nu-l puteau simi.
Igimaq s-a ntors iari cu faa spre peter. Gheaa de la gura ei fusese
ndeprtat, iar acum putea fi vzut n ntregime pentru prima oar dup o
sut de ani. Vara era aproape: zpada strns pe cornia de piatr de
deasupra peterii se topise, iar ururii de la intrare semnau cu nite dini
ascuii i neregulai care strluceau n lumina soarelui, provocndu-l s
priveasc n gura aceea cscat. Era un test cum ar fi putut marele vntor
s-i nfrng pe cei ce nu aveau o inim care s poat fi oprit-n loc? Igimaq
s-a uitat n ochii cinelui, care a urlat iari i a ntors capul n direcia din
care veniser. Vntorul lsase ceilali cini acas; nu suportau s stea n
apropierea peterii, iar Igimaq nu voia ca urletele lor s-l deranjeze. tia c,
dac n-avea s se mai ntoarc acas, s-ar fi ngrijit de ei Naruana; vntorul
i fiul su rencepuser s-i vorbeasc din cnd n cnd. Naruana nc nu
era mpcat cu ce-i fcuser surorii lui, dar nu-i mai lsa remucrile s-l
road pe dinuntru. Igimaq spera ca fiul lui s-i pun ordine n via, s se
cstoreasc cu Oqqapia i s fac copii cu ea. Poate c, n felul acesta,
sufletul Usinnei avea s fie salvat. Copiii lui Naruana ar fi fost un motiv de
speran i pentru sufletul lui Igimaq.
Oasele din braele sale i-au fcut iari simit prezena, lovindu-se
unele de altele n sacul din piele de foc. Le-a aranjat ct de bine a putut, dar
s-a oprit cnd a auzit un plnset firav venind dinuntrul peterii. Cunotea
foarte bine vocea aceea, chiar dac era mai slab dect fusese n via. Era
303

Usinna. Sufletul ei l chema i l ntreba nc o dat de ce nu-i dduse o mn


de ajutor. Apoi i s-au adugat nenumrate alte voci toate erau
nemulumite de soarta lor i cereau s fie eliberate.
Cinele s-a uitat n ochii lui Igimaq. i nelegea stpnul i tia c nu
trebuie s-l urmeze mai departe. Vntorul n-ar fi obligat pe nimeni s-l
nsoeasc n ultima lui cltorie, pentru c era o cltorie pe care trebuia so hotrasc fiecare om sau animal n parte. Cinele i-a luat privirea de la el
i s-a uitat n gura neagr a peterii. Voia s-l urmeze pe stpnul su avea
gtul ncordat, iar perii de pe ceaf i se zbrliser. A fcut un pas n fa i s-a
uitat ntrebtor la Igimaq, care a ncuviinat din cap i a luat-o din loc. Cu ct
se apropiau mai mult, cu att vocile se auzeau mai tare. Cnd au ptruns n
bezna dinuntru, vocile au devenit asurzitoare, iar vntorul a simit c
sufletele abia ateptau s-i rzbune soarta crud. i mai ales sufletul
Usinnei.

virtual-project.eu

304