Sunteți pe pagina 1din 9

Pr.

Asistent Alexandru Moisiu

SFNTUL GRIGORE CEL MARE


NDRUMTOR AL VIEII PREOETI
Dintre operele Sfntului Grigore cel Mare, aceea care le ntrece pe
toate prin stilul su ales dar simplu, prin subtilitatea alegoriilor, dar
mai ales prin miestria nentrecut n care a tiut s-i zugrveasc icoana
propriului su suflet, prezentnd icoana ideal a pstorului, este, fr
ndoial, Liber Regulae Pastoralis. Lucrarea aceasta este o lucrare
programatic, fiindc a fost compus chiar la nceputul ^episcopatului su
(a. 591), dar este n acelai timp i o oper de adnc analiz psihologic, Sfntul Grigore era un adnc cunosctor al sufletului omenesc. In
ea gsim pri asemntoare cu unele pri din opera Apologeticus de
fuga a Sfntului Grigorie de Nazianz.
Nimic nu este n aceast carte de aur care s nu fie de cea mai
mare utilitate nu numai episcopilor, ci chiar duhovnicilor, ba chiar singuraticilor cretini n conducerea familiilor.
Opera aceasta "a fost primit cu mult cldur att din partea grecilor ct i din partea latinilor. Leandru, episcopul de Sevilla (549-601),
prieten bun cu Sfntul Grigore, atunci cnd a primit cartea trimis de
prietenul su Grigore, a srutat-o i a popularizat nvturile ei n toate
bisericile Spaniei. mpratul Mauriciu a cerut cartea de la diaconul Anatoiie pe timpul cnd tria nc Sfntul Grigore i, fiindc i-a plcui,
a ncredinat-o lui Anastasie al II-lea, patriarhul Antiohiei, spre a o traduce n limba greceasc. Primii misionari ajuni pe pmntul Angliei au
avut n mare cinste cartea aceasta. Dar nu numai cei ce cunoteau limba
latin s-au mprtit de nvturile ei, ci chiar i Alfred, regele saxonilor,
a tradus-o el nsui n limba saxon i a rspndit-o, cu o prefa, n
popor. Exemplare din traducerea aceasta se mai gsesc i azi n biblioteca Cottonian i n biblioteca Sfintei Treimi din Canterbury.
In Evul Mediu, cartea aceasta a constituit o regul de via pentru
clerul de mir, aa dup cum Regula Sfntului Benedict a constituit o
norm de conduit pentru clerul monahal. De atta autoritate s-a bucurat
opera aceasta, nct n hirotoniile de preoi sau de episcopi, cel hirotonit, n
faa altarului, deodat cu cartea canonic primea n mn i cartea despre
preoie a Sfntului Grigore cu aceast agrire: Aa s o pstrezi trind,
aa s nvei, aa s judeci dup cum este scris n carte.
De mult cinste i autoritate s-a bucurat opera aceasta n Frana.
In anul 1694 a aprut o ediie francez foarte ngrijit a operei acesteia,
datorit editorului Andrei Pralard. De atunci cartea a fost tradus aproape
n toate limbile.
Opera este adresat episcopului Ioan din Ravena i vrea s fie un
rspuns nfruntrii pe care acesta i-a fcut-o, acuzndu-i c ar fi voit s
fug, ascunzndu-se de greutile slujbei de pstor. Cu intenia binevoitoare i plin de umilin m nfruni, prea iubite frate, zice Sfntul
Grigore, c a fi voit -s fug de greutile slujbei de pstor. Ca nu cumva
slujba aceasta s se par uoar, a voi ca, compunnd aceast carte,

s pot arta tot ceea ce cred n legtur cu greutile slujbei de pstor,


pentru ca cel ce nu o are s n-o doreasc, iar cel ce o dorete cu nesocotin s nu se socoteasc vrednic de ea, ci s se team.
Cartea cuprinde patru prii. Partea ntia are nou capitole. In partea aceasta Sfntul Grigore arat n ce condiii trebuie s accepte cineva
sarcina slujbei de pstor ad culmen quisque regiminis qualiter veniat.
In parea a doua arat cum trebuie s triasc pstorul, viaa pstorului
ad hoe rite perveniens qualiter vivat. Partea a treia arat cum trebuie
s nvee pstorul et bene vivens qualiter doceat. Tot aici arat Sfntul
Grigore mreia slujbei de nvtor i de duhovnic al sufletelor i de unele
sfaturi cu caracter duhovnicesc i pedagogic. Partea aceasta cuprinde 40 de
capitole. In partea a patra, Sfntul Grigore vorbete despre modul cum
trebuie s-i pstreze preotul, prim umilin, binele sufletesc ctigat, folosindu-se de meditaie zilnic i de examenul de contiin: et recte dooens, infirmitatem suam quotidie quanta oonsideratione cognoscat. Partea aceasta are numai un singur capitol.
Voi ncerca, n cele ce urmeaz, folosindu-m de primele dou pri
ale operei s prezint cititorilor icoana unui bun pstor de suflete, aa
cum a vzut-o Sfntul Grigore cel Mare.
In introducere, dup ce arat motivul compunerii crii i mprirea
ei, recomand umilina i cere ca teama de greutile slujbei s potoleasc
pstorului pofta dup plcerile vieii pe care o triete i s-i justifice
"demnitatea pe care o deine. Binele pe care-1 dovedete pstorul trind,
s-1 propage prin cuvnt. El cere ca n viaa conductorului de suflete s
fie armonie ntre nvtura pe care o propune i viaa pe care o triete.
Tot aici Sfntul Grigore mai arat mreia slujbei de propovduitor al
cuvntului dumnezeiesc i condamn pe toi aceia care nesocotesc greutatea
slujbei de nvtor, pe cei nepricepui, pe aceia care doresc s nvee pe
alii ceea ce ei nii m-au nvat.
In primul capitol din partea ntia, Sfntul Grigore osndete pe toi
aceia care, nepricepui fiind, ndrznesc s ia asupra lor slujba de nvtor. De aceea i zice: Nici un fel de meteug nu ndrznete cineva s-1
propun altuia, fr ea msi nti s-1 fi nvat el nsui cu mult srguin. .Snt unii nepricepui n conducerea sufletelor, care cu mult ndrzneal iau asupra lor slujba de nvtor, dei conducerea sufletelor
este arta tuturor artelor: ars est artium regimen .animarum. Mai departe, n acelai capitol, Sfntul Grigore zice: Cine nu tie oare c rnile
cugetelor snt mai ascunse dect cele ale trupului? Totui, adeseori se ntmp'l c unii, care nu cunosc deloc legile'conducerii duhovniceti, nu
se tem s se socoteasc doctori ai inimilor, ct vreme cei ce nu cunosc
efectul medicamentelor se ruineaz a se numi doctori ai trupurilor.
Snt unii n Biseric, care, sub pretextul slujbei de pstor, aspir dup
onoare, -doresc s fie nvtori, voiesc s. se nale peste, toi ceilali
oameni, doresc cele dinti nchinciuni prin trguri, voiesc primele locuri
la ospee i caut scaunele cele dinti n adunri... Toi acetia, chiar
dac au primit slujba de pstor, nu pot fi adevrai nvtori ai umilinei,
deoarece la demnitatea aceasta ei au ajuns numai din dorina de nlare.
In slujba de nvtor limba se ncurc atunci cnd propovduiete altceva
dect.ceea ce ai nvat. mpotriva acestora se plnge Sfntul Grigore i lor
le aplic cuvintele proorocului Oseia: Ei au domnit, dar fr voi'a mea,
voievozi au fost i Eu n-am tiut (VIII, 4), i cuvintele de la Luca:

Mergei de. la Mine lucrtori ai nedreptii, nu v cunosc pe voi (Luca


XIII, 27). Acetia de la sine domnesc iar nu din voina lui Dumnezeu i,
nefiind mpodobii cu podoaba virtuilor, nu snt nici chemai de Dumnezeu, ci snt numai aprini de pofta lor, rpind demnitatea conducerii.
Dumnezeu este nemulumit de pstorii care nu-L cunosc i fiindc acetia
nu cunosc cele ce snt ale lui Dumnezeu, nici ei nu vbr fi cunoscui de
Dumnezeu, dup cuvintele Sfntului Pavel: Gine nu cunoate, nu va fi
cunoscut (I Cor. XIV, 39). Adeseori nepriceperea pstorilor este o
osni pentru cei condui: Dac orb pe orb conduce, amndoi cad n
groap (Mt. XV, 14). Sfntul Grigore recomand ca s nu se apropie
de slujba Jertfei celei duhovniceti nici unul din cei ce nu mplinesc n
viaa lor ceea ce au nvat prin meditaie. Snt unii zice Sfntul
Grigore care cu mult grij cerceteaz legile vieii duhovniceti, dar ;
ceea ce ptrund cu mintea, calc n picioare cu viaa lor i ceea ce nva-'
cu vorba, calc n picioare cu deprinderile lor, mai ales atunci cnd ps-'
torul, umblnd pe povrniuri i pe locuri prpstioase, duce i turma la ;
pieire. Domnul i arat nemulumirea mpotriva pstorilor acestora cnd
zice: Oare nu-i de ajuns c patei punea cea mai bun i\ apoi clcai"n picioare pe cealalt pune i c bei cea mai limpede ap i pe cea-,
Ialt o tulburai cu picioarele voastre, nct oile Mele pasc punea clcat de picioarele voastre i beau apa tulburat de picioarele voastre?
(Ezechil XXXIV, 18-19):. ntr-adevr, ap foarte bun beau pstorii atunci
cnd o scot din rurile adevrurilor bine nelese, dar aceeai ap o tulbur
cu picioarele lor atunci cnd zelul sfintelor meditaii L potolesc printr-o
via rea i pctoas. Oile, la rndul lor, beau ap tulburat de picioarele
pstorilor atunci cnd credincioii nu mai urmeaz cuvintele pstorilor. pe :
care le aud, ci imit numai exemplele rutilor pe care le vd la aceti
pstori. Atunci oile nu mai beau ap din izvoarele cele adnci cu ap
limpede i rcoroas, ci din fntnile cele stricate, pline .de noroi: Laul
ruinrii poporului Meu, preoii ri (Oseia V, 1; IX, 8), i n alt loc: Au
fost pentru casa lui Israel pricin de sminteal, ci nimeni nu stric
zice Sfntul Grigore att de mult n biseric, ca pstorul care, svrind
frdelegi, poart numele de preot prin hirotonia sfnt. Pe acest rufctor nimeni nu are curajul s-1 dojeneasc, dei exemplul frdelegilor lui
se lete i prinde. Pentru demnitatea slujbei pe care o are, dei e pctos, este totui cinstit. Sentina lui Dumnezeu este ns grea i amenintoare pentru acest fel de pstori: Cel ce va sminti pe unul dintre acetia mai mici, care cred n Mine, mai bine i-ar fi lui s-i atrne de gt o
piatr de moar i s se scufunde n adncurile mrii (Mt. XVIII, 6).
Cel mbrcat, deci, n vemntul'sfineniei, dac smintete pe cineva, fie
cu cuvntul, fie cu exemplul, mai bine i-ar -fi fost lui dac rmnea n
lume, unde s-ar fi osndit singur, dect, trnd prin noroi demnitatea de
slujitor al celor sfinte, s fie exemplu de vinovie pentru alii.
In capitolul al treilea vorbete despre greutile conducerii: cele p o trivnice trebuiesc dispreuite, iar cele favorabile, temute. Tot cel ce voiete s ajung la demnitatea de conductor sufletesc zice Sfntul
Grigore s considere mai nti greutatea acestei slujbe, ca nu cumva,
nepotrivit fiind cu aceast demnitate, numai din dorina nlrii, s ia
asupr-i conducerea spre osnd. Mntuitorul Iisus Hristos a ntrecut orice
tiin de .pe pmnt i totui n-a voit s fie fcut rege (Ioan VI, 15).
Cine oare r- fi avut tot dreptul ca s fie conductor al oamenilor "pe p-

T JJLaill^

526

Pr. Asistent ALEXANDRU MOISIU

mnt mai mult dect Acela care ne-a creat? El a venit n trup nu numai
ca s ne mntuiasc prin patima Sa, ci s ne nvee cu purtarea Lui.
El a dat exemplu Apostolilor i ucenicilor Si, c n-a voit s fie mprat,
dar a mbriat de bun voie lemnul crucii, a fugit de cea mai nalt
demnitate care I-a fost oferit, dar a primit n schimb chinurile celei mai
ruinoase moiri; minile i picioarele Lui ne nva s fugim de demniti
nalte, dair s ' n u ne temem deloc de chinuri i, suferine. Pentru adevr
s iubim toate mpotrivirile, iar de cele ce ne snt favorabile s ne ndeprtm cu groaz. Acestea, prin trufie, ntineaz inima, ct vreme acelea, prin durere, o cuiresc. Prin acelea sufletul se nal, iar acestea chiar
atunci cnd ne nal, ne njosesc, for acestea omul i uit de sine, iar
n acelea, chiar dac nu voiete, este silit s-i aduc aminte de sine. Prin
acestea chiar i faptele cele bune pier i dispar, ct vreme prin acelea
chiar rutile nvechite se terg. In cele potrivnice inima trebuie nfrnat,
cci atunci cnd i face drum spre culmea conducerii, numaidect, prin
demnitatea onoarei, se mndrete. Aa, Saul, care, atta vreme ct s-a socotit
nedemn a fugit, ndat ns ce a primit domnia, s-a mndrit (I Regi X,
20, 22; XV, 17-30). A dorit s fie cinstit naintea poporului, dar n-a voit
s fie nfruntat, i de aceea el, care a fost uns de mprat, a fost nlturat.
Tot aa David, care n toate faptele lui a fost plcut Domnului, ndat
ce i-a lipsit controlul i msura faptelor, a czut n vinovia crimei, prin
uciderea lui Orie, devenind aspru i crud, iar prin dorina femeii a alunecat n pcat. El, care ierta bucuros celor ri, dup pcat a cerut moartea Celor buni. La nceput n-a voit s loveasc pe prigonitorul prins, pe
Saul, dar dup aceea, chiar mpotriva armatei sale, a jertfit pe cel mai
devotat dintre soldai. Pe acesta greelile svrite de mult l-ar fi ndeprtat din numrul celor alei, dac nu l-ar fi rechemat la remucare i
pocin, nenorocirile ce au venit asupra lui.
In capitolul al patrulea Sfntul Grigore arat cum foarte adeseori grija
conducerii risipete tria minii. Inima n slujba conducerii este prea mult
ocupat i mprtiat. De aceea i neleptul zice Fiule, nu n multe s
fie faptele tale (Ecles. VI, 10). Ct vreme mintea se ocup de mai multe
lucruri, nu se poate concentra asupra fiecrei aciuni n parte i cnd preotul se ocup, cu prea mult grij de cele externe, i pierde tria temerii
celei luntrice. Atunci pstorul sufletesc- nu se mai cunoate pe sine, uit
drumul pe care trebuie s mearg i ajunge de nu-i mai cunoate greelile. Prin mndrie se ndeprteaz de Dumnezeu i nu-L mai recunoate de
Stpn i Domn. Atunci cnd mpratul Nabucodonosor s-a mndrit cu lucrrile mari pe care le-a svrit i a grit zicnd: Oare nu este acesta
Babilonul'. cel mare pe care l-am cldit eu ntru tria puterii mele, spre
cinstea strlucirii mele? (Daniil IV, 27) prin mndria cea ascuns pe care
o purta n inim i prin cuvinte rostite, a provocat mnia lui Dumnezeu.
De aceea lui Nabucodonosor i-a fost dat ca pedeaps a mndriei s fie
izgonit i, pierzndu-i mintea, s aib sla cu fiarele cmpului cu care s
pasc iarb. Aa a voit s piard Dumnezeu, printr-o dreapt judecat,
pe omul care prin mndrie s-a socotit pe sine mai mare peste ceilali oameni.
In capitolul al cincilea, Sfntul' Grigore vorbete despre unii care, dei
au primit cele mai de seam daruri i cele mai nalte virtui i ca atare
pot fi exemple de urmat pentru alii, prin faptele lor nu voiesc s primeasc demnitatea conducerii sufletelor, deoarece caut mai mult linitea
i comoditatea lor. Acest fel de oameni care, chemai fiind la demnitatea

conducerii, renun, se lipsesc pe ei nii de multele daruri pe care le-au


primit nu numai pentru ei, ci i pentru alii. Acetia nu se pot ascunde
fiindc, lipsind pe alii de binele pe care ei nii ar putea s li-1 dea,
se lipsesc pe ei de bunurile particulare pe care le caut i le doresc. Mntuiitorul a spus-o: Nu se poate ascunde cetatea, deasupra muntelui stnd,
nici nu aprind lumina i o pun sub acopermnt, ci n candelabru, ca s
lumineze tuturor celor care snt n cas (Mt. V, 15). De aceea i-a i zis
lui Petru: Simone al lui Ioan, M iubeti? (Ioan XV, 16-17) i, ndat
ce Petru a rspuns c-L iubete, a auzit spunndu-i-se cuvintele: Pate
oile Mele. Dac, prin urmare, grija de suflete este mrturia iubirii, oricine este mpodobit cu virtui i nu voiete s pasc turma lui Dumnezeu,
dovedete c nu-i iubete pstorul. De aceea Sfntul Pavel zice: Dac
Hristos pentru toi a murit, toi snt mori. i dac pentru toi a murit,
triete, ca cei ce triesc s nu-i triasc lorui, ci Aceluia care pentru
ei a murit i a nviat (II Cor. V, 15). Cine nu accept demnitatea conducerii dei este nzestrat cu toate calitile unui bun conductor este
asemenea aceluia care, murindu-i fratele i neavnd copii, refuz s ia de
soie pe nevasta fratelui su, dup rnduiala Legii (Deuter. XXV, 5). Pe
acesta are dreptul s-1 scuipe femeia n fa i s-1 descale de un picior,
iar casa lui s fie numit casa celui descul. Fratele cel mort este chiar
Hristos, care a zis: Mergei i spunei frailor Mei (Mt. XXVIII, 10).
El a murit fr de copii, fiindc nu i-a desvrit numrul aleilor Si.
Fratelui, care triete, i poruncete s-I ia mireasa, fiindc-i lucru demn ca
grija sfintei Biserici s fie dat aceluia care are toate calitile unui bun
conductor.
In capitolul al aselea Sfntul Grigore se ocup cu acei conductori
care fug de greutile conducerii din cauza umilinei. El zice c numai
acel'a este umilit cu adevrat naintea lui Dumnezeu, care nu se mpotrivete planurilor divine.
In capitolul al aptelea ne vorbete despre cele dou concepii de
via: activ i contemplativ. Unii ajung la desvrire cu primul fel
de via, iar alii cu ajutorul celui de al doilea fel. Ambele concepii au
la temelie cele dou porunci ale iubirii: iubirea lui Dumnezeu i iubirea
de aproapele.
In capitolul al noulea Sfntul Grigore se ocup cu amgirile n carecade adeseori conductorul sufletesc. Adeseori pstorul de suflete se neal" pe el nsui, mai ales atunci cnd i propune s svreasc lucruri
mari i care foarte adeseori distrug n el cele mai curate intenii i hotrri de bine. Adeseori el crede c iubete faptele cele bune, n realitate nu
le iubete i se minte pe el nsui. Crede c nu iubete mririle lumeti,
cnd de fapt pe acestea le iubete i le caut cu grij; dac s-ar ntmpla
s nu le ajung, tremur. ndat ce a ajuns la conducere se bucur de
slujb n chip lumesc, uit de ceea ce a cugetat cu religiozitate nainte
de a ajunge conductor. Ci oare, dintre cei pui s fie conductori i.
duhovnici, se mai socotesc n drept s nvee virtutea umilinei? Cum va
fugi de laud acela care a nvat ca, atunci cnd i lipsete, s-o doreasc:
si s-o caute cu patim? Cum s nving zgrcenia acela care nu se mulumete cu bunurile pe care le are? Pstorul de suflete s ia seama c,,
adeseori, n conducere se pierde deprinderea faptelor bune, pe care a
avut-o n vremurile linitite. In vremuri de linite i corbierul nepriceput este n stare s conduc corabia, dar pe marea tulburat i prins

de furtun i pe valuri, chiar i cel mai iscusit corbier se teme. Ce este


dar conducerea cea nalt, dac nu furtuna minii? In ea mereu valurile
cugetrilor izbesc barca inimii, purtnd-o mereu ncoace i ncolo, ca, prin
excesele neateptate ale gurii i ale faptelor, s o frng. S nu se apropie
deci de conducerea sufletelor dect acela care este mpodobit cu cununa
virtuilor. Cei lipsii de virtui, asemenea fariseilor, snt piedic pentru
cei ce vor s intre n mpria cerurilor, i care dup cuvntul nvtorului: Nici ei nu intr, nici pe cei ce vor s intre nu-i las (Mt. XXIII,
13). Cum va cuta cineva vindecare la medicul bolnav, sau cum ar putea
s te vindece acela care poart semnele rnilor pe fa?
In capitolul al zecelea Sfntul Grigore arat cine este vrednic s
ajung la conducerea sufletelor. Sfntul Grigore zice c numai acela este
demn s fie conductor de suflete care poate fi un exemplu de urmat
pentru alii; acela care, nfrnndu-i toate patimile crnii, omoar trupul
i triete intens viaa duhovniceasc; acela care nu e robit lumii cu toate
bunurile ei; acela care nu se teme de cele potrivnice; acela care este cumpnit n toate, fr slbiciuni trupeti i sufleteti; acela care nu este
mnat de dorina de a lua ceea ce este al altuia, ci mai degrab d din
al su; acela care este plin de milostivire i este gata oricnd s ierte,
dar n aa fel, nct iertarea lui s nu se abat de la calea dreptii; acela
care nu svrete nimic ce nu este ngduit i care mai degrab cele svrite de alii le comptimete i le deplnge ca i cnd ar fi propriile
lui fapte; acela care prin delicateea inimii tie s comptimeasc slbiciunile altuia i care se bucur de bunurile altora ca i de ale sale proprii; acela care poate fi exemplu de urmat pentru alii, n aa fel nct s
nu aib de ce s se ruineze pentru faptele trecutului; acela care aa nelege s triasc pe pmnt, nct s poat adpa inimile cele nsetate ale
credincioilor cu nvturile cele nalte i dumnezeieti; acela care tie
s se nale prin rugciune i prin deprindere evlavioas ca s cear
de la Dumnezeu toate cele necesare.
Cine nu este vrednic s ajung la conducerea sufletelor? Sfntul Grigore
zice c, acela care simte c mai struie n el izvorul deprinderilor rele
i care se simte stricat de propriile lui crime, s mu ndrzneasc a fi
mijlocitor pentru greelile alora, ntre om i Dumnezeu. Nici cel orb,
adic acela care nu cunoate lumina contemplaiei venit de sus i este
nconjurat de ntunerecul deertciunilor nu este vrednic a fi conductor
de suflete. Nici acela care este stpnit de porniri nvalnice i care nu
poate ine drumul vieii n chip desvrit, nici acela care nu tie
s in msura discreiunii; nici acela care este absent cu totul de la
ndeplinirea faptelor bune; nici acela pe care grijile pmnteti l apas
n. aa msur, nct mu poate privi la nlimea cerului; nici acela cruia
plcerile vieii trupeti i slbesc orice fapt bun; nici acela pe care
neruinarea crnii l stpnete fr ncetare; nici acela care este stonit de desfrnare; nici acela care este stpnit de patima sgrceniei
nici cel stpnit de patima mndriei nesocotite.
Oricine este deci stpnit de unul- din aceste vicii sau altele ca acest e ' . nu poate oferi pinile Domnului nu poate vindeca faptele cele
rele ale altora.
Ir: oartea l-a Sfntul Grigore se ocup n chip deosebit cu viata
ps:o:i;lui ie suflete. Att de mult trebuie s ntreac viaa i faptele

preotului pe acelea ale simplilor credincioi, pe ct de mult ntrece viaa


pstorului pe aceea a turmei. Trebuie ca pstorul sufletesc s se sileasc
s fie msurat i calculat n toate, pentru ca s poat ine calea dreptii i pentru ca credincioii s poat s-i fie cu adevrat turm. Trebuie s fie curat n ginduri, desvrit n fapte, prudent n tcere :
folositor la vorb, aproape n a mngia pe fiecare, obinuit cu meditaia,
prieten prin umilin cu cei buni, gata s stea oricnd prin virtutea
dreptii mpotriva celor pctoi, nicicnd sczndu-i rvna pentru cele
trebuincioase sufletului.
Conductorul sufletesc trebuie s fie curat n gnduri, adic s nu-i
fie gndurile ntinate de nici o necurenie, deoarece el a primit demnitatea aceasta pentru ca s poat terge din inimile altora urmele pcatelor.
E necesar s-i fie curate minile cu care se ngrijete s tearg tot ce-i
murdar la alii. S grijeasc preotul s nu se pteze maii tare prin fapte,
dac-i ine prea mult miinile murdrite de noroi. De aceea, prin gura
proorocului, Dumnezeu ne spune: Curai-v, cei ce purtai vasele
Domnului. (Isaia LII, 11). Cei ce poart vasele Domnului snt aceia
crora le-au fost ncredinate sufletele, vasele cele vii, ca s le duc spre
sanctuarele veniciei. Pe pieptul lui Aaron (Exod XXVIII, 15) era pieptarul
judecii, prins cu lnioare de aur, pentru ca inima lui s nu fie stpnit de gnduri trectoare. Ea trebuie s fie stpnit de o minte sntoas ca s poat umbla fr prihan n cile Domnului. Nici s cugete ceva necuviincios sau nefolositor acela care este pus s fie exemplu
pentru alii. Preotul trebuie s cunoasc pn n adncime viaa Sfinilor
Prini care au trit mai nainte i s-au desvrit prin virtute. Pe
pieptarul judecii s aib scrise numele vechilor strmoi. S tie alege
pstorul sufletesc, printr-o temeinic i dreapt judecat ceea ce-i bine
de ceea ce-i ru i s cunoasc, dup mprejurrile n care se gsete s
aplice fiecrui suflet n parte, principiile conducerii care i se potrivesc
mai bine. S nu caute ceea ce este al su, ci bunurile lui proprii s le
foloseasc pentru a face bine altora. In toate faptele vieii pstorul de
suflete s fie stpnit de o judecat dreapt. Conductorul sufletesc s
se disting prin faptele cele bune, pentru ca astfel s arate supuilor
calea vieii. Turma, care vede viaa curat a preotului, mai bine l urmeaz vzndu-i faptele, dect dac i-ar auzi numai cuvintele. Pstorul,
care este exemplu de urmat pentru alii, este asemenea aceluia care st
pe vrful muntelui celui mai nalt i strig; glasul lui are mai mult
trie i vocea lui e mai puternic i mai muli snt cei ce-1 aud i-l
urmeaz. De aceea i zice Domnul prin proorocul: Pe munte nalt, urc,
tu care evanghelizezi Sionul (Isaia XL, 9). Dintre toate virtuile trebuie
s^ strluceasc n viaa preotului darul nelepciunii, care s-i nnobileze
inima i ntreaga fiin. S-i dea seama preotul c, prin chemarea la
preoie, a fost ales dintre ceilali credincioi i a fost nlat la cea mai
aleas demnitate: Voi sntei neam ales. preoie mprteasc (I Petru
II, 9). Preotului i aplic Sfntul Ioan cuvintele:'Ci l-au primit pe El, le-a
dat puterea ca s fie fii ai lui Dumnezeu (Ioan I, 12). Aceast noblee
spiritual a puterii preoeti o socotete i Psalmistu! cnd zice: Dar
pentru mine snt foarte cinstii, o Dumnezeule, prietenii Ti, principatul
lor a devenit foarte puternic (Ps. 138, 17).
Conductorul sufletesc trebuie s fie discret, n tcere, i folositor
Ia vorb. S nu vorbeasc despre acele lucruri despre care trebuie s

in tcere, dar s nu tac atunci cnd trebuie s vorbeasc, cci i


vorba necugetat duce la greeal, dup cum tcerea fr de rost lasa
n greeal pe cei pe care ar fi trebuit s-i nvee. Alteori el descoper
greeli pe care nu le cunoate nici cel ce le-a svrit. Dar i n vorb
preotul s fie cu mult bgare de seam, chiar cnd este vestitor al adevrului, ca nu cumva, prin vorbe nesocotite, s rneasc inimile asculttorilor i n timp ce voiete s fie nelept s rup unitatea adunrii.
Conductorul de suflete s fie aproape n a comptimi i mai mult
dect oricine, s fie adncit n contemplarea lucrurilor celor nalte. Nimic
nu este mai demn n viaa unui preot dect aceea ca s tie s mngie
pe cei muli, s tie s ia asupra lui necazurile i suferinele altora, uitnd de ale lui. Sfntul Pavel, dei a fost rpit prin contemplare pn la
al treilea cer, la lucrurile nevzute i ndreapt mintea i la cele trupeti i de jos, se simte slab cu cei slabi i neputincioi, cnd zice: Cine
este slab i eu s nu m simt slab, cine se zdruncin n credin i eu
s nu m aprind? (II Cor. XI, 29).
Chiar Mntuitorul nostru Iisus Hristos, prin primirea naturii noastre
omeneti, se adncete n rugciune pe munte i svrete minuni n
orae i sate (Luca VI, 12), artnd n felul acesta drumul pe care trebuie
s peasc un bun conductor. Prin meditaie i contemplaie s se
ridice pn la cele mai nalte adevruri, i s fie mereu aproape, prim
comptimire, de lipsurile celor slabi. Numai acela care tie s se nale
la cele de sus prin iubire, poate fi atras de necazurile celor de jos prin
comptimire. Cu ct cineva se coboar cu bunvoin spre cele slabe,
mai uor ctig pe cele nalte. Adeseori se ntmpl c n timp ce sufletul pstorului se apleac cu bunvoin ca s cumoasc ispitele altora, s
simt el nsui furtuna patimilor, n aa fel, nct, aceeai ap cu care
mulimea poporului se curete. de ruti, s fie pentru el pricin de
necurie. i ct vreme primete murdriile celor ce se spal, i se pare
c-i pierde senintatea i curenia sufletului su. De acest lucru s nu
se team pstorul, cci bunul Dumnezeu, cruia i slujete, cu att mai
mult l va zmulge din rutile lui, cu ct s-a ostenit mai mult cu milostivire, s alunge ispitele altora.
Pstorul sufletesc trebuie s fie prieten prin umilin cu cei ce lucreaz ceea ce este bine i s se ridice mpotriva greelilor celor ri,
prin rvna dreptii. Toi cei ce snt pui n frunte, s cugete c snt
rmduii acolo ca s f i e ' d e folos altora n cele sufleteti. Despre vechii
patriarhi nu se spune c ar fi mprit peste oameni, ci se zice c au fost
pstori de oi. Sfntul Apostol Petru, a refuzat cinstea deosebit pe care
Cornelie i-a oferit-o i a socotit pe acela asemenea cu el, cnd i-a zis:
Scoal, nu face acest lucru, fiindc i eu nsumi snt om (Fapte X, 26).
Sfntul Pavel nu vrea s se socoteasc mai mare n mijlocul frailor care
lucrau cele bune: Nu c am avea stpnire peste credina voastr, ci
sntem ajutor credinii voastre (II Cor. I, 24): Nu s-a recunoscut ca
fiind mai mare ntre frai atunci cnd a zis: Am fost fcui ca cei mai
mici n mijlocul vostru (I Tes. II, 7), i iari: Noi sntem slugile
voastre, prin Hristos (II Cor. IV, 5). Dar ndat ce a aflat greeala care
trebuia ndreptat, s-a artat ca un nvtor zicnd: Ce voii? S vin
la voi cu nuiaua? (I. Cor. IV 21). Se poate spune, deci c este un bun
conductor de suflete acela care stpnete mai mult peste patimi dect
peste persoane. In aplicarea pedepselor conductorii s ia aminte ca

<e*le s fie aplicate pcatelor n virtutea puterii pe care o dein. Prin virtutea umilmii, chiar i -atunci cnd aplic pedepse, s se considere egali
cu fraii pe care i ndreapt. neleptul ne nva: Te-au pus conduc-,
tor, nu te nla, ci fii peste ei ca unul dintre ei (s. Sir. XXXI, 1). Sf. Petru
zice: Nu ca i cnd ai fi stpni n cler, ci s v facei asemenea turmei (I. Petru V, 3).
Pstorului de suflete nu trebuie s-i scad rvna penitru nevoile sufleteti ale credincioilor din cauza afacerilor lumeti. Adeseori unii pstori, uitnd c snt rnduii mai mult peste sufletele frailor, snt ocupai
de griji itrectoare. Atunci viaa supuilor este lnced, cci nu este cine
s le nale mintea spre cele de sus. Lucrul acesta vzndu-1 proorocul
Ieremia l deplnge cu mult durere cnd zice: Cum s-a ntunecat aurul,
s-a schimbat culoarea cea mai frumoas i s-au mprtiat pietrele sanctuarului n captul tuturor pieelor! (Plng. IV, 1). Ce reprezint sactuairul
dac nu .sfinenia vieii preoeti?
Pstorul de suflete s grijeasc ca nu cumva prin faptele bune pe
care le face s caute a fi iubit el n locul Rscumprtorului. Sfntul Pavel
era plcut (tuturor: Dup cum i eu prin toate s plac tuturora (I. Cor.,
X, 33). Dar tot el zice: Dac a plcea oamenilor, nu a mai fi sluga
lui Hristos (Gal. I, 10).
Preotul s cerceteze starea sufleteasc a credincioilor cu blndee.
Uneori greelile pstoriilor trebuie acoperite i tolerate i mai puin cercetate pe fa: mai ales atunci cnd mprejurrile lucrurilor o pretind.
Uneori rnile sufleteti ale pstoriilor urmrite la timp nepotrivit, se
reaprind i neavnd pstorul sufletesc leacul potrivit, i pierde demnitatea de medic. Pe aceia pe care nu-i poa;te ntoarce, pstorul s-i comptimeasc cu mil dup-cuvintele Sfntului Apostol Pavel: Dac va cdea
un om ntr-o greeal, voi, cei duhovniceti, nvai pe unul ca acesta
cu duhul blndeii, ferindu-v pe voi niv s nu cdei n ispit
(Gal. VI, 1).
'
'
S fie atent pstorul c foarte adeseori se ntmpl c unele pcate
apar sub haina virtuilor. Aa, zgrcenia apare sub haina crurii, iar
risipa sub numele drniciei, iertarea neornduit adeseori se crede cucernicie, iar mnia fr fru se socotete virtutea zelului fa de cele sufleteti. Pstorul sufleitesc s discearn cu mare grije viciile de virtui.
Toate acestea s le observe pstorul de suflete i n fiecare zi cu
osrdie s se opreasc spre meditarea legilor celor sfinte ale lui Dumnezeu.
Acestea strat culorile n care Sfntul Grigore cel Mare descrie sarcina
slujbei de pstor sufletesc, definind totodat condiiile n care trebuie
s se gseasc cel ce ndrznete s accepte o asemenea slujb i cele
pe care trebuie s le mplimeasc cel ce a acceptat-o i se gsete n fruntea turmei credincioilor. Valoarea ndemnurilor pe care ni le d Sfntul
Grigore cel Mare este pururea actual. De aceea cuvintele lui se cer
adnc meditate de cei ce se apropie de preoie i de cei ce fac parte din
cea:ta slujitorilor Bisericii, ele constituind dreptarul cel adevrat i cea
mai nedezminit cumpn pentru msurarea zelului adevrat m slujba
Domnului Hristos i a turmei credincioilor cretini.