Sunteți pe pagina 1din 14

Universitatea din Bucurei

Facultatea de jurnalism i Stiinele Comunicrii


Anul universitar 2005/2006
Anul I ID

Introducere n sistemul mass media

Tema 4: Funcii ale mass media

Prof. univ. dr. Mihai Coman

Funcii ale mass media


Obiective
Aceast tem permite studenilor s neleag modul n care sistemul
comunicrii de mas rspunde unor nevoi ale indivizilor i societii n ansamblul ei
(funciile mass media)

Funcii, roluri i efecte


Presa rspunde unor nevoi i aspiraii, clare sau difuze, ale indivizilor i
colectivitilor fiind modelat astfel de solicitrile sau de ateptrile acestora
simultan, ea exercit o seam de influene asupra vieii sociale, modificnd aciunile
indivizilor i grupurilor. Pornind de la aceste constatri, jurnalitii, oamenii politici,
legiuitorii, filosofii, psihologii i sociologii au cutat s vad ce loc ocup mass-media
n viaa social, ce legturi se es ntre ele i diferitele instituii, grupuri sau persoane,
ce putere au aceste interaciuni i ce importan are presa n procesele de transformare
a structurilor economice, sociale, politice ori culturale.
Relaia dintre mass-media i societate se poate pune n termeni de consecine
globale (funciile presei), de influene precise (efectele presei) sau de misiuni generale
atribuite acestor sisteme (rolurile presei). n limbajul uzual i chiar n unele lucrri de
specialitate, termenul funcie cumuleaz frecvent cele trei posibiliti enumerate
mai sus. Aa cum observa Denis McQuail (1987, p. 69), aceast noiune poate fi
folosit cu sensul de scop, de consecin ori de cerin sau ateptare, i poate cpta
i alte nelesuri; n sfera comunicrii de mas, spre exemplu, sintagma funcia de
informare a presei se poate referi la trei lucruri foarte diferite: acela c presa ncearc
s informeze oamenii (scop), acela c oamenii afl ceva din pres (consecin) sau
acela c presa poate s informeze oamenii (rezultat sau ateptare).
Astfel, expresia funcia de informare a presei poate fi tradus prin trei sintagme
diferite:
a) drept urmare a activitii presei, publicul este informat funcie;
b) presa are misiunea de a informa publicul rol;
c) prin informaiile pe care le distribuie, presa influeneaz gndirea i comportamentul publicului efect.
n primul caz, faptul c presa ne informeaz apare ca o consecin a existenei
sistemului mass-media. Aceast consecin deriv din funcionarea global a
mass-media (nu numai a unui segment al lor) i nu este legat n mod direct de o
intenie (declarativ asumat i precis direcionat): putem gsi informaii chiar i n
acele mesaje care nu au ca scop principal informarea, cum ar fi filmele de divertisment, concursurile TV, programele de varieti, integramele, clipurile muzicale etc.
Este evident c presa nu ar exercita o asemenea funcie dac nu ar exista, ca o premis
a acesteia, o dorin i o cutare de informaii, ca expresie a unor necesiti elementare
ale omului. Astfel, rspunznd nevoii indivizilor de a controla mediul lor imediat i
deci de a ti ce se petrece n lumea n care triesc i satisfcnd aceste nevoi prin
produsele pe care le ofer, mass-media genereaz, ca o consecin a activitii lor,
faptul c publicul este informat. Ansamblul fenomenelor aprute n procesul

satisfacerii unor nevoi poart numele de funcii. n Dicionarul de sociologie, funcia


este definit prin contribuia pe care un element o aduce la satisfacerea unei cerine a
sistemului din care face parte, contribuind la meninerea i dezvoltarea acestuia (C.
Zamfir, L. Vlsceanu, 1993, p. 262).
n al doilea caz este vorba de o cerin imperativ: presei i se atribuie, nainte chiar
de exercitarea aciunii sale, misiunea, rolul de a informa. Acest lucru este considerat o
obligaie a instituiilor mass-media, ceva ce trebuie realizat, indiferent de obstacolele
sau de conjuncturile concrete n care presa lucreaz. n jurul concepiilor referitoare la
rolul pe care presa trebuie s-l joace s-au construit patru mari teorii (modele) ce au
organizat, ntr-o paradigm general, numeroasele sarcini atribuite de-a lungul istoriei
sistemelor de comunicare de mas: modelul autoritarist (bazat pe misiunea de
susinere a structurilor de putere existente), modelul totalitarist (bazat pe misiunea de
mobilizare a maselor pentru ndeplinirea proiectelor puterii), modelul liberal (bazat pe
misiunea de a facilita accesul publicului la informaii i divertisment) i modelul
serviciului public (bazat pe misiunea de a realiza educaia civic i informarea
corect).
n cel de-al treilea caz, faptul c activitatea presei are ca rezultat informarea
indivizilor apare ca un produs imediat al funcionrii unui segment al mass-media.
Aceasta nseamn c ne confruntm cu aciunea unui ziar, canal, program, mesaj
care-i influeneaz ntr-un anumit fel pe o parte din cei care intr n contact cu el.
Acest tip de aciune concret a mass-media poart numele de efect. Analiza efectelor a
consumat, timp de peste 50 de ani, aproape ntreaga energie a cercettorilor din
domeniul comunicrii de mas: ei au stabilit c efectele presei pot atinge nivelul
cunotinelor, emoiilor, atitudinilor sau comportamentului individual; c ele vizeaz
persoana, grupul, instituiile sociale, ntreaga societate sau cultura unui segment al
acesteia; c pot fi intenionate i non-intenionate; c acioneaz pe termen scurt sau
pe termen lung etc. (vezi D. McQuail, 1987, pp. 256-260). Efectele nu rspund n chip
necesar unor nevoi generale ale indivizilor i colectivitilor i nici nu se justific
prin contribuii specifice la meninerea ori la dezvoltarea sistemelor sociale. Din
contr, o seam de efecte ale mass-media au condus la fenomene nefuncionale: astfel,
unele cercetri arat c, n urma expunerii tinerilor la programe TV ori la filme
excesiv de violente, poate crete tendina acestora spre un comportament agresiv i
asocial; la fel, unele studii susin c audienele pot fi manipulate prin difuzarea, la
scurt timp naintea alegerilor, a unor informaii privind viaa privat a unui candidat
etc.
Prezentarea de mai sus relev faptul c ntre rol (misiune, derivat dintr-un proiect
global, la limit dintr-o filosofie social-politic), funcie (consecin, conturat n
urma corelrii dintre nevoile societii i oferta mass-media) i efect (form de
influenare, datorat unei aciuni determinate a mass-media), distana conceptual este
mai mult dect evident. Deoarece meninerea ambiguitii i folosirea inadecvat a
acestor termeni poate genera confuzii i interpretri hibride, ar fi de dorit ca mcar
acele persoane care se consider specialiti mass-media s utilizeze noiunile de fa
cu precauie i cu respect pentru semnificaia lor exact.

Tipologii ale funciilor presei


Diferitele cercetri sau eseuri consacrate funciilor mass-media au condus la
identificarea unor serii de funcii. Astfel, ntr-un studiu considerat acum clasic, H.
Lasswell a definit trei funcii: supravegherea mediului nconjurtor; corelarea

diferitelor pri ale societii; transmiterea tradiiilor de la o generaie la alta.


Nuannd acest model, C.R. Wright va propune o schem ampl, care integreaz
distinciile formulate de R.K. Merton ntre funcii (consecine favorabile meninerii
sistemului) i disfuncii (consecine defavorabile), precum i ntre funciile
manifeste (consecine ateptate, previzibile i dorite) i funciile latente (consecine
neateptate). Astfel, modelul lui Wright (1964, p. 98) propune urmtoarea schem de
ntrebri i rspunsuri:

Care sunt:

1) funciile
ori
2) disfunciile

3) manifeste
ori
4) latente

ale:

pentru:
5) supravegherii (tirile)
6) corelrii (comentariile)
7) transmiterii culturale (educaia)
8) divertismentului

9) societate
10) indivizi
11) subgrupuri
12) sisteme culturale

Un alt sociolog american, Leo Thayer, va identifica apte funcii ale presei: de
socializare (ofer material pentru discuiile dintre oameni); de identitate (ritmeaz
existena noastr cotidian, dndu-i un contur specific); de mitologizare (creeaz
modelele simbolice de profunzime ale culturii noastre); de compensare (ofer
experiene afective, vicariale); de informare (distribuie date despre realitate); de
divertisment (transmite mesaje care ocup timpul liber); de educaie (contribuie la
modelarea indivizilor 1982, pp. 138-146). Michael Real susine c presa ajut
indivizii s se orienteze n activitile lor zilnice, faciliteaz relaxarea i evaziunea,
permite ntrirea identitii personale, asigur perpetuarea motenirii culturale, ofer
formule comune, uzuale de gndire i exprimare, definete o sum de categorii de
interpretare a lumii, furnizeaz compensaii pentru frustrri, contribuie la realizarea
coeziunii sociale, faciliteaz implantarea noului n societate, valideaz simbolurile i
miturile unei culturi etc. (1989, pp. 251-255). F. Balle, autorul unei sinteze de
referin, rmne fidel modelului bazat pe trei funcii: de inserie social, de recreere,
de purificare sufleteasc (1988, p. 506), iar M. Mathien opteaz pentru apte funcii:
de evaziune, de coeziune social, de distribuire a cunotinelor, de depozitare a
actualitii, de ghid al actualitii, de recreere, de purificare (1989, pp. 43-47). Dup
M. Wiley, presa ndeplinete cinci funcii: de a furniza informaii, de a analiza aceste
informaii, de a oferi un cadru general de referin pentru cunoatere, de a distra, de a
difuza o cunoatere enciclopedic (apud J. Cazneuve, 1976, p. 223). Sintetiznd
diversele teorii i moduri de abordare, D. McQuail stabilete dou mari familii de
funcii: a) pentru societate n ansamblul ei: de informare, de corelare (socializare), de
asigurare a continuitii, de divertisment, de mobilizare; b) pentru indivizi, luai n
parte: de informare, de stabilire a identitii personale, de integrare n societate, de
divertisment (1987, pp. 71-73).
n faa unui cmp att de fluctuant, n care diferii cercettori au construit
terminologii i tipologii diverse, ne propunem o repliere asupra unei liste elementare, gndite ca un instrument didactic pentru orientarea cititorului nefamiliarizat cu
acest domeniu.
Funcia de informare

Prima dintre familiile de funcii pe care le discutm aici se refer la nevoia


indivizilor i grupurilor de a controla mediul nconjurtor: oamenii evalueaz, pe baza
informaiilor pe care le primesc prin mass-media, importana evenimentelor ce ar
putea s-i afecteze n mod direct, anticipeaz unele tendine ale vieii economice,
sociale sau politice i iau, n cunotin de cauz, anumite decizii.
Dimensiunea pragmatic a acestei funcii este subliniat, n terminologia
american, prin utilizarea expresiei funcie de supraveghere, ce accentueaz statutul
de instrument de control al realului pe care l are presa. Din fluxul mesajelor ce
ptrund zilnic n casele noastre, doar o parte ofer informaii de imediat utilitate
(starea vremii, situaia preurilor, manifestrile culturale, transportul n comun etc.). O
alt parte se refer la fapte i procese mai puin legate de mediul nostru imediat: tirile
privitoare la o lovitur de stat dintr-o ar aflat la mii de kilometri deprtare, la
moartea unui mare scriitor al unei zone lingvistice inaccesibile, la descoperirea unei
noi planete sau la rezultatele unei regate de iahting nu ne influeneaz viaa zilnic i
nu ne ofer puncte de sprijin pentru deciziile cotidiene. n schimb, asemenea
informaii (s le numim generale) formeaz un repertoriu cultural specific, care se
adaug reprezentrilor simbolice i sistemelor de valori dobndite prin alte canale i
din alte experiene; acest ansamblu de cunotine i convingeri contribuie la crearea
concepiei despre lume pe care se ntemeiaz toate deciziile cotidiene ale indivizilor.
Informaiile generale. Pentru a rspunde nevoii indivizilor de a supraveghea
lumea nconjurtoare, o informaie nu trebuie s aib o utilitate imediat. Datele
privind viaa politic intern nu servesc numai unor decizii conjuncturale, ci acumuleaz elemente pentru o decizie pe care o lum o dat la un anumit numr de ani,
atunci cnd ne dm votul pentru o cauz, un partid sau un candidat. Dei nu suntem
specialiti, urmrim cotaiile bursiere, evoluia inflaiei, situaia agriculturii, starea
delincvenei, diferitele iniiative legislative, noile descoperiri tiinifice etc. Adunate
n adncul memoriei, acestea ofer un capital informaional, care poate fi oricnd
reactualizat, pentru evaluarea unui eveniment i pentru stabilirea unei strategii.
Complexitatea fenomenelor din societatea modern solicit un bagaj de cunotine din
ce n ce mai bogat i mai subtil; acesta nu mai poate fi obinut doar prin experiene i
triri proprii sau prin contactul direct cu faptele i oamenii din mediul nostru imediat.
ntre noi i lume se insinueaz treptat un mediator, o instituie care adun informaia,
o selecteaz, o ambaleaz n forme accesibile i o difuzeaz, facilitnd, prin chiar
efortul ei de mediere, accesul nostru la realitate, ceea ce nseamn c un numr din ce
n ce mai mare de oameni, grupuri i chiar colectiviti enorme depind de mass-media
pentru a stpni, nelege i judeca lumea nconjurtoare. Omul modern posed o
cunoatere infinit mai ampl i mai nuanat dect aceea a strmoilor lui dar, n
egal msur, infinit mai puin personalizat i mai puin concret dect aceea
dobndit, prin experiene directe, de oamenii societilor de tip tradiional.
P. Lazarfeld i R.K. Merton, doi dintre prinii sociologiei comunicrii de mas, au
observat c, n urma exploziei mass-media (din ce n ce mai multe ziare, reviste,
programe de radio i televiziune), oamenii depind tot mai mult de informaiile
distribuite de acestea. Deinnd controlul asupra accesului la lume, presa ofer o
anumit versiune asupra realului, o imagine mediatic a evenimentelor, a oamenilor i
a conjuncturilor socio-istorice. Fluxul permanent de mesaje difuzate de mass-media
nvluie aproape n ntregime indivizii i societile, nelsndu-le timp de reflecie, de
verificare ori de analiz critic a versiunilor oferite. Beneficiind de o cantitate uria
de informaii, ajungnd astfel la o stare de saietate informaional, omul modern
poate deveni apatic, poate renuna la simul critic i la abordarea activ a informaiilor: El ajunge s cread c a cunoate problema zilei este totuna cu a face ceva

pentru controlarea acesteia. Este informat. Este preocupat. i are tot felul de idei
despre ceea ce ar trebui fcut. Drept urmare, o cretere a consumului de mass-media
poate, n chip neateptat, s transforme energiile individului, el trecnd de la
participare activ la o stare de cunoatere pasiv (1972, p. 502). Aceast consecin
neprevzut a activitii de informare a presei tendina supra-informrii de a crea
pasivitate a fost denumit de cei doi sociologi disfuncia de narcotizare.
Informaiile instrumentale. n prezent, o seam de produse mass-media au n
centrul lor distribuirea de informaii instrumentale: posturile locale sau specializate de
radio i televiziune comunic starea vremii, situaia circulaiei i zonele blocate ori
foarte aglomerate, evoluiile comerciale locale, rapoartele poliiei, anunurile primriei, iniiativele civice, evenimentele culturale sau sportive etc. La fel, ziarele i
revistele de proximitate sunt nesate cu asemenea informaii: nevoia de date de
utilitate imediat asigur publicul specific pentru publicaii precum cele consacrate
construciei de case sau schimburilor imobiliare, automobilismului, vieii n
gospodrie, ngrijirii grdinii sau programelor de calculator. Toate aceste produse
mass-media dau cititorului, privitorului sau asculttorului sentimentul reconfortant al
investiiei omul chletuiete bani sau timp pentru informaii care au o valoare de
utilizare imediat, concret; din aceast perspectiv, putem nelege i interesul pentru
paginile consacrate micilor anunuri (vnzri, cumprri, oferte de serviciu, decese,
nchirieri, schimburi) sau chiar pentru programele de ngrijire a casei, de reete
culinare sau de tele-shopping.
Informaia de prevenire. Mesajele presei nu prezint numai ceea ce s-a petrecut
deja (orientare retrospectiv), ci i ceea ce s-ar putea ntmpla (viziune prospectiv).
n plus, deoarece descrierea unui eveniment nu epuizeaz implicaiile i consecinele
sale, informaiile furnizate de mass-media includ i o dimensiune anticipativ. Mai
mult chiar, o seam dintre materialele difuzate de pres sunt, n mod explicit, axate pe
funcia de prevenire; dintre acestea, deosebit de familiare i utile publicului larg sunt
datele referitoare la starea vremii, prognozele economico-financiare, informaiile
viznd prevenirea unor boli, a unor incendii sau a unor accidente rutiere, precum i
mesajele prin care diferite oficialiti anun schimbri ori perturbri n funcionarea
sistemelor sociale: noi numere de telefon sau noi adrese ale instituiilor de interes
public, noi legi, noi reglementri sau proceduri legale, noi trasee i orare ale transportului n comun etc. Pe lng aceste informaii, referitoare la evenimente fr o
amploare deosebit, mass-media distribuie frecvent informaii viznd pregtirea
publicului pentru confruntarea cu o serie de evenimente neateptate i nedorite:
a) catastrofe naturale: furtuni, cutremure, erupii vulcanice, incendii etc.;
b) accidente: explozii, deraieri de trenuri sau drame rutiere, emanaii radioactive,
infestarea apei sau alte forme de poluare etc.;
c) crize: greve, falimente, remanieri ori cderi de guverne, scandaluri politice ori
financiare, ameninri militare, acte de terorism etc.
n contact cu informaiile de prevenire oferite de mass-media, colectivitile i
indivizii nu adopt ntotdeauna comportamentul raional scontat.
a) De multe ori, datele furnizate de pres nu sunt luate n serios sau sunt minimalizate: de la fumtorul care nu crede n avertismentele specialitilor pn la
ntreprinderile care polueaz natura cu deeuri, fr a ine seama de datele publicate n pres, exemplele de acest fel sunt nenumrate. Un caz tipic n acest sens
este cel petrecut n 1979 n statul Texas: dei mass-media au anunat cu insisten
apropierea unei tornade, numeroi motocicliti au ieit pe osele, ignornd apelurile
specialitilor; acest fapt a condus la creterea numrului accidentelor, dovedind

astfel c informaia de prevenire nu declaneaz ntotdeauna o reacie social


general pozitiv (surs: S.J. Baran et alii, 1984, p. 278). Nepsarea este o
disfuncie a comunicrii de mas
b) n alte cazuri, aceste informaii produc o reacie opus celei scontate: ele sunt
exagerate, deformate, amplificate paroxistic. Drept urmare, n loc s genereze
strategii i aciuni raionale de combatere a evenimentului respectiv, ele declaneaz o reacie (n lan) de panic. Sociologii tiu c grupurile i colectivitile
distorsioneaz informaiile, le prelucreaz, prin derapaje afective, n logica
zvonurilor, fabric false informaii sau chiar legende fabuloase. Edgar Morin a
analizat, ntr-o superb lucrare, Zvonul din Orlans, un caz clasic de isterie social:
pornind de la cteva brfe referitoare la dispariia (neconfirmat) a unor fete,
despre care s-a presupus c ar fi fost rpite de negustorii de carne vie, ntregul
ora, inclusiv presa, a czut ntr-o psihoz a rpirilor, care era pe punctul de a
degenera n linaje i acte violente (E. Morin, 1969). Un alt caz edificator este cel
oferit de un reportaj difuzat de televiziunea american n 1983, n care se arta c o
parte din merele roii aflate n comer fuseser contaminate cu o substan chimic.
n scurt vreme, consumatorii au fost convini c toate merele roii erau
contaminate: magazinele le-au scos din rafturi, iar colile le-au interzis copiilor s
consume mere roii n timpul pauzei. Dei nu au existat dovezi certe c substana
respectiv contaminase toate merele, publicul, ocat de gravitatea informaiilor
primite, a supradimensionat amploarea fenomenului i a reacionat exagerat (vezi
Hiebert et alii, 1991, p. 418). Panica poate fi considerat o disfuncie n raport cu
funcia de informare.

Funcia de interpretare
O tire nu este numai o sum de informaii. O tire este o viziune, cultural
determinat, asupra unor informaii. Altfel spus, coninutul unei tiri sintetizeaz
informaiile respective i semnificaiile atribuite lor; textele jurnalistice ofer att
datele concrete, ct i nelesul ce poate fi atribuit evenimentelor sau strilor prezentate. Aadar, o dat cu faptele, ele ofer i o interpretare a acestora.
Prima i (poate) cea mai important form de interpretare const n chiar
decizia de a face public (sau de a ignora) o anumit informaie. Simplul gest de a
selecta, din noianul de date care asalteaz zilnic o redacie, un numr limitat de tiri i
materiale implic att o judecat de valoare, ct i un proces, nu ntotdeauna perfect
contientizat, de interpretare a realului n funcie de un ansamblu de norme, reprezentri, simboluri, principii etc. Dup acest prim filtru urmeaz o alt treapt de
interpretare: stabilirea prioritilor. Astfel, n fiecare zi, un grup restrns de oameni
stabilete o ierarhie a evenimentelor, plasndu-le n partea superioar a paginilor de
ziar sau n partea iniial a programelor de tiri din radio i televiziune. Acest act,
devenit un simplu gest de rutin, implic o profund responsabilitate social: dac
acceptm adevrul c tot mai multe colectiviti depind, pentru cunoaterea lumii n
care triesc, de informaiile oferite de pres i dac tim c ierarhiile pe care jurnalitii
le propun influeneaz judecile publicului, atunci este evident c alegerile
i clasificrile oferite de mass-media configureaz imaginea social a evenimentelor
zilei, cu vrfurile i coborurile ei, cu prioriti i zone de dezinteres.
Oamenii simt nevoia ca lumea care i nconjoar s le fie prezentat n mod
ordonat i coerent, ncrcat cu un anumit sens i ordonat dup o anumit ierarhie,

astfel nct, pornind de la aceste clasificri i interpretri, s poat lua mai uor
deciziile inerente existenei de zi cu zi. ntre ali ordonatori i semnificatori ai
lumii nconjurtoare (cum ar fi prinii, oamenii n vrst, prietenii de ncredere,
preoii, profesorii, liderii politici etc.), reprezentanii mass-media ocup un loc din ce
n ce mai important: Jurnalitii sunt adesea i n mod esenial mediatori, vulgarizatori
ai cunotinelor i faptelor altor persoane. i aceasta n condiiile n care actualitatea
are ceva bastard n ea: noul apare n durere i n dezordine. Jurnalistul vrea s aduc
ordine, s claseze, s ierarhizeze, s lege, s relativizeze, s analizeze i chiar s
explice (M. Palmer, 1994, p. 107).
Dac selectarea i ierarhizarea informaiei reprezint forme directe i implicite
(dar la fel de puternice) de interpretare, punerea n context i comentarea tirilor
constituie forme directe, asumate, de semnificare a evenimentelor. La nceputurile ei,
presa a fost dominat de exprimarea opiniilor: revistele i ziarele se adresau unui
public cultivat, care dorea s dezbat diverse teme (filosofice, morale, politice,
artistice), s urmreasc lupta dintre interpretri, opinii i contraopinii referitoare la
probleme de interes major. Aa cum observa sociologul englez E. Shills, n secolele al
XVIII-lea
i
al XIX-lea presa se situa n sfera seriozitii: ziaritii (de obicei literai sau oameni
politici) se adresau claselor gnditoare (clerici, oameni de afaceri, intelectuali,
politicieni), care preluau mesajele lor, nu pentru a cuta informaii ori divertisment, ci
pentru a gsi idei i dezbateri. n mod paradoxal, peste cteva sute de ani, cnd au
aprut noi canale de comunicare (radioul i televiziunea), mentalitatea publicului se
schimbase radical, astfel nct, n aceste medii, genurile de opinie au fost
marginalizate, iar n SUA chiar interzise de ctre Comisia Federal de Comunicaii.
Istoricii presei americane consider c nceperea seriei de emisiuni See It Now, n
1952, n care un foarte cunoscut anchorman, E.R. Murrow, a introdus, alturi de
reportaje, puncte de vedere i dezbateri contradictorii, a marcat un moment de hotar n
deschiderea acestor medii ctre emisiunile de opinie. Ulterior, un program de
dezbateri ca Night line, realizat de Ted Koppel n anii 80, avea s ajung la
audiena de 5-7 milioane de telespectatori pe sear, pentru ca n prezent un talk-show
celebru precum cel al lui Oprah Winfrey s aib audiene de peste 30 de milioane de
telespectatori.
Presa modern s-a construit pe baza unei convenii, considerat de muli cercettori
i jurnaliti o regul de aur a jurnalisticii: separarea prezentrii evenimentelor de
opiniile personale ale celor care le relateaz. n form concentrat, aceast idee a fost
sintetizat n 1992 de G.P. Scott, editor la ziarul englez The Guardian: Faptele sunt
sacre, comentariile sunt libere (Facts are sacred, comments are free). Respectarea
cu strictee a acestei reguli caracterizeaz ndeosebi jurnalismul american i englez; n
schimb, o veche tradiie a jurnalismului european consider c faptele pot fi nsoite
de opinii i comentarii care implic personalitatea jurnalistului, cu condiia ca acesta
s nu distorsioneze prezentarea ntmplrilor prin formulri subiective sau ru
intenionate. n acest sens, remarcele unui distins profesor de jurnalism, Pierre Albert,
sunt relevante: Jurnalismul francez a fost ntotdeauna mai mult un jurnalism de
expresie dect unul de observare []. Pe lng prezentarea faptelor, el a fost
preocupat i de expunerea ideilor; pe lng analiza situaiilor, a fost preocupat i de
critica inteniilor. Prin aceasta, el este fundamental deosebit de jurnalismul
anglo-saxon, pentru care tirea a avut ntotdeauna prioritate n faa comentariului
(1983, p. 28).
Interpretarea nu este prezent numai ca un adaos n coninutul informaiilor prin
selecie, prin evaluarea evenimentelor ori prin semnificarea n actul scrierii i prin

poziionarea n ansamblul produsului mediatic; ea se concretizeaz i n forme proprii


de exprimare, n genuri jurnalistice bine determinate.
Editorialul prezint poziia ziarului ntr-o anumit problem (ceea ce explic faptul
c, frecvent, el apare fr semntur). Marile publicaii sau posturi consacr o pagin
sau o emisiune aparte articolelor de opinie, pentru a le separa n mod tranant de restul
materialelor. n aceste cazuri, editorialele sunt negociate ntre diverii editori,
fiecare dintre ei propunnd i aprnd punctul de vedere pe care-l consider
reprezentativ pentru politica ziarului. Dup ce se ajunge la un consens, se decide
persoana care va scrie articolul; atunci cnd tema n dezbatere este complex, ziarul
poate solicita unei personaliti s scrie un articol ce va prezenta o poziie opus sau
complementar celei aprate de editorial, publicndu-l o dat cu acesta, n poziia de
contra-editorial. n dezbaterile de radio i televiziune, ideile aprate de
reprezentanii instituiei pot fi completate cu opiniile altor specialiti.
Editorialele au reprezentat ntotdeauna un centru de atracie pentru publicul larg.
Ele permit confruntarea unor puncte de vedere diverse i contribuie la adncirea
dezbaterilor de interes public. Prin editoriale, oamenii au acces
la poziia, de obicei consecvent, a unei grupri de pres, putnd astfel nelege mai
bine fenomenele pe care le nfrunt sau ideile, programele pentru care trebuie s
opteze
prin
vot.
Dar,
pentru
ca
aceast
funcie
democratic
s fie real, este necesar ca editorialul s nu devin nici monopolul unei singure voci,
nici amvonul de unde se predic o poziie dogmatic, partizan i limitat.
Comentariul reprezint un punct de vedere personal, ce implic exclusiv opiniile i
rspunderea autorului su. Cel mai adesea, el este rezervat unor personaliti, a cror
opinie este credibil i influent datorit competenei i prestigiului pe care le au n
domeniul lor de activitate. Comentariul poate fi subiectiv, polemic i chiar partizan: el
nu rezolv o problem, ci reprezint unul din multiplele puncte de vedere care
definesc o anumit problematic. O concretizare savuroas a acestui statut este oferit
de reacia lui Andy Rooney, comentator al canalului de televiziune CBS. n 1990, el a
fost suspendat pentru o vreme, deoarece conducerea CBS a considerat c unele dintre
remarcele sale puteau fi ofensatoare la adresa homosexualilor. Excluderea a condus
imediat la o scdere a audienei emisiunii sale 60 de minute. Revenind pe post,
Andy Rooney a fcut, n faa a milioane de telespectatori, urmtoarea remarc: Am
eu oare opinii ce pot irita anumite persoane? Avei perfect dreptate: am asemenea
opinii. i tocmai de aceea m i aflu aici, n faa dumneavoastr! (surs: Hiebert et
alii, 1991, p. 442).
Sub incidena funciei de interpretare intr i alte genuri ale mass-media, care
exprim, direct sau indirect, anumite opinii: este vorba de cronic, pamflet, caricatur
(care, s nu uitm, este la fel de veche precum presa scris), de emisiunile
documentare, de sintezele referitoare la evoluia unor evenimente, de campaniile de
pres viznd atingerea unui anumit obiectiv, de paginile ori rubricile consacrate
opiniilor publicului etc. Prin toate aceste forme, mass-media transmit un punct de
vedere asupra realului i le ofer oamenilor ocazia s-i clarifice anumite probleme
(urmrind modul n care ele sunt dezbtute) i s-i confrunte opinia personal cu alte
opinii.

Funcia de legtur
n fiecare sear, timp de o jumtate de or, jurnalul de actualiti de la televiziune trece n revist cele mai importante evenimente ale zilei; cu toate acestea, faptul

social cel mai important, despre care jurnalul nu vorbete niciodat, este acela c cel
puin jumtate din populaia unei ri este imobilizat, timp de o jumtate de or, n
faa jurnalului televizat (J. Durand, 1981, p. 64).
ntr-adevr, consumnd produsele mass-media, milioane de oameni se gsesc
legai prin nenumrate fire nevzute: fiind expui constant acelorai mesaje, ei ajung
s mprteasc aceleai valori i reprezentri culturale, s posede cunotine
asemntoare, s gndeasc prin informaii, idei, poveti i simboluri analoage. Astfel,
orict de diferii ar fi, un american, un african i un european pot descoperi c au
aceleai judeci morale atunci cnd discut despre serialul Dallas, c tiu ce s-a
petrecut ntr-o ar anume, deoarece sunt informai prin tiri preluate de la aceeai
mare agenie, sau c sunt de acord c poluarea mrilor trebuie limitat pentru c au
fost cu toii convini de ciclul de filme documentare realizat de J.Y. Cousteau.
Oferind informaii comune, idei comune i, implicit, subiecte comune de dialog,
mass-media leag oameni deprtai i diferii ntr-un fel de comunicare care nu mai
este bazat pe proximitatea spaial, naional, religioas ori cultural, ci pur i simplu
pe aceea informaional. Referindu-se la aceast funcie, gnditorul canadian Marshall
McLuhan avea s vorbeasc, n celebra sa carte Galaxia Gutenberg, despre un sat
global, creat de aciunea de informare a mass-media i dominat de un fel de
solidaritate spontan i incontient, pe care el a numit-o tribalism planetar.
n acest sens, deosebit de relevante sunt situaiile n care un apel lansat prin
mass-media declaneaz un val de solidaritate ce depete graniele naionale i
deosebirile politice, religioase ori culturale. Exemplele mobilizrii opiniei publice
pentru ajutarea orfanilor din Romnia, pentru sprijinirea refugiailor bosniaci, kurzi
ori burundezi, pentru salvarea balenelor sau a urilor panda, pentru promovarea
drepturilor unor minoriti, pentru eliberarea unui scriitor ori jurnalist ncarcerat
dovedesc din plin capacitatea presei de a activa satul global i de a ajuta oamenii s
stabileasc noi legturi i noi eluri de aciune social.
Astfel, presa se dovedete a fi o creatoare de public, deci o furitoare de
reele sociale, adeseori mai ample i mai active dect cele uzuale. Datorit presei,
oamenii descoper c mprtesc aceleai valori, c se pot mobiliza pentru aceleai
scopuri, ntr-un cuvnt, c fac sau pot face parte dintr-o comunitate uman de
dimensiuni infinit mai complexe dect acelea ale comunitii n care i desfoar
viaa i activitatea de zi cu zi. n acest sens, muli cercettori consider c cea mai
important funcie a mass-media este tocmai aceea de a crea un public, adic o
comunitate imaginar, un ansamblu de oameni delocalizai, nelegai prin mecanisme sociale ori prin dependene economice, un ansamblu de oameni care
mprtesc ns aceeai preocupare de a fi n contact cu mass-media i, prin aceasta,
cu alte milioane de oameni.
Dar presa nu este numai un factor de solidaritate global: ea acioneaz n
acelai mod i la nivelul micro-structurilor societii. n numeroase situaii, diferii
oameni, care nu se cunosc i care se afl, din ntmplare, mpreun (n mijloace de
transport n comun, n sli de ateptare, pe stadioane sau n parcuri) constat c pot
iniia un dialog, deoarece au un punct de referin comun: o emisiune sau un film TV,
un program de radio, un articol sau o revist. Evident, prerile lor pot fi diferite, dar
termenul de plecare este acelai: un produs al mass-media. n felul acesta, presa
rspunde nevoii indivizilor de comunicare, de inserie n comunitate i de identificare
cu o tem, o cauz, un subiect comun. Mai mult dect att, oferind acest liant, acest
coninut cultural comun, presa le permite oamenilor s-i afirme apartenena i
participarea la un grup i s ating o form nou de solidaritate, specific societii
de mas (F. Balle, 1988, p. 504).

10

Din aceast perspectiv, muli sociologi susin c presa exercit o aciune de


coagulare a societii, considernd-o un adevrat ciment social, o for care apropie,
unific i d coeren colectivitilor din lumea modern.

Funcia de culturalizare
nc de la o vrst fraged, copiii sunt modelai de mediul social n care
triesc; astfel, treptat, ei dobndesc i asimileaz normele de comportament,
interdiciile, prescripiile i restriciile, valorile, reprezentrile simbolice i categoriile
de gndire specifice colectivitii lor. Acest proces de enculturare a fost, timp de
milenii, controlat n mod exclusiv de familie, de mediul social imediat (rude, vecini,
prieteni) ori de instituiile religioase i, ulterior, colare. O dat cu apariia i creterea
ponderii mass-media, o mare parte a activitilor de transmitere a valorilor i
modelelor culturale, de formare a gndirii i a comportamentului au fost preluate de
mesajele presei. n prezent, prin coninuturile distribuite de mass-media circul i se
fixeaz normele de comportament general acceptate, altfel spus conveniile tacite
ale unei societi. Presa rspunde astfel nevoii indivizilor i a comunitii de
perpetuare a valorilor comune i de identificare cu acele modele pe care o comunitate
le consider a fi repere de aciune. Desigur, respectivele modele nu sunt uniform
receptate: un personaj ca Rambo poate fi un exemplu de comportament negativ pentru
o anumit categorie i un subiect de imitaie pentru alt categorie.
Majoritatea cercettorilor consider c mesajele presei au funcia de a
confirma, de a ntri normele unei societi, chiar i atunci cnd prezint
comportamente deviante i aciuni de nclcare a normelor curente; n acest sens, P.
Lazarfeld i R.K. Merton susin c, n societatea de mas, funcia de a expune public
un fapt este instituionalizat de mass-media. Presa, radioul i televiziunea prezint
publicului fapte antisociale aparte i, n general, aceast prezentare conduce la o
anumit aciune public mpotriva a ceea ce, poate, n chip individual, ar fi fost
tolerat (1972, p. 500).
Pe lng aceast funcie de socializare implicit, numeroase segmente ale
mass-media au o funcie de socializare explicit asumat: n acest sens pot fi invocate,
n primul rnd, emisiunile sau publicaiile destinate copiilor, ciclurile televizate de
pregtire colar sau de nvare a limbilor strine, documentarele cu coninut educativ sau magazinele de vulgarizare tiinific. De la Sesame Street la National
Geographic, de la celebrele cursuri de englez ale BBC la o revist ca PC World,
toate aceste produse ale mass-media i asum menirea de a transmite cunotine i de
a forma oameni cultivai. n alte segmente ale presei, procesul de transmitere i fixare
a valorilor este mai puin vizibil, fr a disprea cu totul: att filmele, ct i
reportajele, att buletinul de tiri, ct i anchetele ofer o palet larg de situaii i
personaje exemplare, care pot funciona oricnd ca modele de comportament pentru
membrii unei comuniti.
Deoarece au puterea de a oferi numeroase modele de comportament, mass-media se afl ntr-o poziie ambivalent; pe de o parte, sunt solicitate s exercite o
aciune educativ neutr (n sensul formrii unor oameni informai, cultivai,
contieni de poziia i rspunderile lor sociale), iar pe de alt parte, sunt curtate de
grupuri cu interese politice ori economice pentru resursele lor persuasive, pentru
puterea lor de a influena comportamentul indivizilor.
Dou exemple, elocvente pentru nelegerea acestor mecanisme, sunt oferite de
profesorul american J. Dominick: n anii 60, cnd Batman era un film serial de

11

succes, productorii artau ntotdeauna cum eroul i punea centura de siguran ori de
cte ori se urca n faimosul su automobil. Acest gest, insignifiant n planul aciunii
filmului, avea menirea de a educa publicul, de a-l nva (printr-o aluzie simbolic) s
se protejeze mpotriva accidentelor prin folosirea respectivului accesoriu. n alt plan,
n numeroase alte filme, mama i copilul erau prezentai ntr-o lumin tandr,
punndu-se accent pe utilizarea unor produse speciale pentru ngrijirea copilului.
Deoarece industria productoare de accesorii pentru copii este deosebit de interesat
n meninerea i lrgirea pieei pentru produsele sale, acele filme transmiteau valori
convenabile, generatoare de comportamente ce favorizau consumul unor asemenea
produse. n acest caz, modelul promovat prin mass-media putea convinge publicul s
cumpere anumite produse, n consens cu interesele economice ale unor organizaii
multimilionare (vezi J. Dominick, 1983, p. 45).
Transmiterea valorilor prin intermediul mass-media contribuie la realizarea
stabilitii sociale i la meninerea n timp a structurilor culturale. Promovnd diferite
modele de comportament, presa ofer un set de roluri sociale i un vocabular
simbolic; confruntat cu aceste mesaje, ce rspund astfel nevoilor sale de modele i de
termeni de referin, publicul are posibilitatea s aleag sau s resping, s modifice
sau s negocieze, s dezbat i s reaeze rolurile i valorile comune. Prin aceast
aciune, presa apare ca o for n egal msur conservatoare i inovatoare,
stabilizatoare i dinamizatoare, pstrtoare a unor valori tradiionale i generatoare de
noi valori.

Funcia de divertisment
n seara zilei de 7 martie 1955, unul din doi americani a privit-o, n transmisiune direct, la televizor, pe actria Mary Martin jucnd n Peter Pan. Niciodat pn
atunci, n istoria omenirii, o singur persoan nu fusese privit de atia spectatori n
acelai timp. Record efemer, ce avea s fie spulberat de diferite asemenea
evenimente mediatice: transmisiunea interplanetar din 1969, cnd 528 de milioane
de oameni au asistat n direct la primii pai pe Lun ai unui om, astronautul american
Neil Amstrong; episodul Cine l-a mpucat pe J.R. din serialul Dallas, urmrit, n
1977, de 83 de milioane de telespectatori; meciurile de la Cupa Mondial de fotbal din
1994, recepionate de peste 1 miliard de spectatori de pe ntreaga planet. n presa
scris, o revist precum Readers Digest are, numai n SUA, un tiraj sptmnal de
16 milioane de exemplare, iar o revist de popularizare tiinific precum National
Geographic atinge 10 milioane de exemplare; brourile ce anun programele de
televiziune au un tiraj de 15-16 milioane de exemplare n SUA i de 2-3 milioane n
Frana, Germania, Italia sau Anglia etc. Totodat, sute de mii, poate milioane de
oameni ascult emisiuni radio preferate, fie ele talk-show-uri, topuri muzicale, teatru
sau alte genuri populare.
Toate aceste produse mass-media rspund nevoii oamenilor de relaxare, de
odihn, de evadare din grijile cotidiene. n societatea modern, pe msur ce timpul
alocat muncii a sczut i timpul rmas la dispoziia individului pentru orice fel de alte
activiti a crescut, categorii tot mai largi ale populaiei au nceput s foloseasc
mass-media ca principal furnizor de bunuri destinate ocuprii timpului liber. Din
secolul al XIX-lea pn n prezent, evoluiile tehnologice permanente au dus la
perfecionarea instrumentelor de difuzare, pe spaii geografice mari i n intervale
scurte de timp, a unor mesaje de interes general. Datorit acestui fenomen i creterii
rolului publicitii ca surs major de finanare a sistemului presei, mass-media au

12

ajuns s fie instituia care vinde divertisment (alturi de informaii, evident) la


costurile cele mai reduse n raport cu teatrul, turismul, arta ori sportul. n acest sens,
televiziunea prin cablu reprezint un exemplu relevant: mprii costul instalrii i al
abonamentului la o cifr format prin nmulirea numrului de ore de program cu
numrul de programe i cu zilele unei luni, i vei obine un cost pe or/program
aproape derizoriu. n acelai mod, preurile crilor, ziarelor, revistelor, discurilor i
benzilor magnetice au sczut n permanen din momentul inventrii i comercializrii
lor i pn astzi. n felul acesta, prin accesibilitate, cost i cantitate, mass-media se
impun drept cele mai importante furnizoare de divertisment n societatea modern.
n ansamblul sistemului mass-media, ponderea mesajelor de divertisment este
diferit de la un canal la altul, de la un tip de instituie la altul, de la un produs la altul.
Astfel, televiziunile comerciale specializate n difuzarea de filme sau de desene
animate, posturile de radio axate pe programe muzicale ori publicaiile ce ofer
subiecte de lectur pentru timpul liber constituie produse ale unei prese destinate
aproape integral relaxrii i amuzamentului; n publicaiile cotidiene sau n posturile
consacrate distribuirii de tiri, divertismentul ocup o poziie marginal. Totui, el nu
dispare cu totul: conform unor statistici, n ziarele din SUA, 12% din coninut vizeaz
divertismentul (jocuri, horoscoape, caricaturi, umor etc.); dac adugm aici i
sportul, acest procent urc la 26% (vezi J. Dominick, 1983, p. 58).
Consumul de divertisment nu rspunde numai dorinei de relaxare i refacere,
dup oboseala unei zile de activitate; din alt perspectiv, el satisface i nevoia omului
de a scpa de sub presiunea cotidianului, de a evada i de a gsi refugiu ntr-o lume
imaginar. Psihologii consider c, de ndat ce sunt cufundai n universul simbolic
al unui film sau al unui roman, al unui documentar de cltorie sau al unui show
muzical, oamenii triesc experiene vicariale, beneficiind, la modul imaginar, de
triri, evenimente i situaii pe care, n orizontul vieii reale, nu le-ar putea tri
niciodat. Sociologul francez Jean Cazneuve, referindu-se la capacitatea mass-media
de a oferi triri prin procur, susine c, prin divertisment, omul regsete imaginea
a ceea ce se teme s vrea s fie i a ceea ce i mrturisete c viseaz s fie. Astfel, se
creeaz o lume factice, care permite evaziunea i ofer totodat o doz uoar de
informare (1972, p. 106). El definete aceast latur a aciunii presei prin formulele
funcie terapeutic sau funcie cathartic, subliniind astfel faptul c, prin
asumarea unor asemenea experiene imaginare, indivizii se elibereaz de pulsiuni,
frustrri i nemulumiri, proiectndu-i suferinele sau visurile n lumile imaginare
oferite de mesajele mass-media.
n ultimele decenii, resursele remarcabile ale mass-media (ndeosebi ale televiziunii) de a oferi un rspuns adecvat nevoilor umane de relaxare i evadare au condus
la amplificarea acestei funcii n detrimentul celei de informare sau de transmitere a
valorilor culturale fundamentale. Aceast realitate a generat numeroase studii i reacii
critice. Totui, raiunile comerciale (divertismentul atrage publicul; dimensiunile, n
cretere, ale audienei atrag firmele interesate s-i fac publicitate; veniturile mari din
publicitate aduc profitul dorit de patronii instituiilor mass-media) au determinat
privilegierea produselor orientate spre distracie i evaziune, n defavoarea altora, care
vizeaz informarea, educarea ori socializarea. Fapt ce conduce, n opinia multor
specialiti, la naterea unei societi numite de ei fie a spectacolului (M. de Certeau,
G. Auclair), fie a divertismentului (N. Postman), fie a efemerului (G. Lipovetski),
fie a hedonismului (G. Maffessoli). Din aceast perspectiv, observaia lui Neil
Postman mi se pare revelatoare: Problema esenial nu este aceea c televiziunea ne
ofer divertisment, ci c ea trateaz toate subiectele n forma divertismentului. []

13

Aceasta nseamn c divertismentul devine supra-ideologia oricrui discurs al


televiziunii (1986, p. 120).
n lumea modern, sub presiunea legilor pieei (ce impun postul ori publicaia
care obine cele mai mari audiene), chiar i discursul de informare prin mass-media
manifest o tendin evident de spectacularizare: un ziar de succes ca USA Today
conine zeci de fotografii colorate, grafice n tonuri i linii ocante, tiri scurte,
numeroase materiale despre sport, despre lumea artitilor, despre fapte senzaionale;
la televiziune, talk-show-urile ocup o mare parte a timpului alocat programelor, iar o
emisiune tipic pentru informaia utilitar, precum buletinul meteo, ncepe s fie pus
n scen n moduri teatrale, vremea de a doua zi devenind obiectul unor monologuri
(vesele ori triste) i al unor grafice pe calculator foarte apropiate de stilul desenelor
animate. Acest proces de spectacularizare, dei sever criticat de elita intelectual
(pentru distrugerea culturii majore i impunerea unei culturi minore, populare) sau
de politologi (pentru vulgarizarea temelor civice i transformarea confruntrilor
politice n spectacole ale puterii), rspunde unei nevoi sociale (de relaxare) i are
avantajul de a mri accesibilitatea mesajelor respective. Prin asemenea mesaje, care
ambaleaz, n limbajul uor de neles al divertismentului, toate coninuturile,
oameni de condiii sociale diverse, cu grade diferite de pregtire i de cultur, intr n
contact cu evenimente, opinii, analize, opere de art, realizri tehnico-tiinifice, teme
literare, momente ale istoriei, realiti sociale, probleme politice dintre cele mai
diverse. Acestea le sunt livrate n vrac, n flux permanent, ntr-un amestec agreabil,
care pune bazele noii culturi a lumii contemporane, o cultur mozaicat (dup
formula sociologului francez Abraham Moles), unde fiecare individ i fiecare
colectivitate se poate regsi n produse spectaculoase, variate, accesibile i
neobositoare.

Exerciii
Care sunt diferenele dintre funcii, roluri i efecte?
Cum apar disfunciile? Numii cteva disfuncii i explicai cauzele apariiei acestora?
Care sunt cauzele (necesitile sociale) care conduc la apariia funciei de informare?
Care sunt formele jurnalistice prin care se concretizeaz funcia de informare?
Care sunt mecanismele sociale, n plan macro-social i n plan micro-social, prin care
se realizeaz funcia de socializare?
Comentai conceptul de experiene vicariale. Ce legtur exist ntre aceste
experiene i consumul de mass media?

Repere bibliografice
Balle, Francis, 1990, Mdias et socit, Paris, Montchrestien (ed. a V-a)
Biagi, Shirley, 1999, Media Impact An Introduction to Mass Media, Belmont, Wadworth Publ.
Cayrol, Roland, 1991, Les mdias, Paris, PUF
Drgan, Ion, 1996, Paradigme ale comunicarii de mas, Bucureti, ansa
Fiske, John, 2003, Introducere n tiinele comunicrii, Iai, Polirom
Lohisse, Jean, 2002, Comunicarea (de la transmiterea mecanic la interaciune), Iai, Polirom
Severin, Werner, Tankard, J.W. jr., 1988, Perspective asupra teoriilor comunicrii, Iai, Polirom

14