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Eliana Marchesi

Taller de Semiologa
(11-13hs)
Introduccin

Comnmente se piensa que ciencia y sociedad constituyen dos campos separados pero
si nos remontamos al origen de la primera concluiremos lo contrario; sta nace con el fin de
satisfacer las necesidades de los hombres en conjunto. La realidad actual nos revela un
panorama distinto: la actividad cientfica ya no constituye un juego en equipo sino que ha
pasado a ser un partido ms donde los sectores de poder se disputan la pelota. Entonces,
sta es desviada de su fin primordial el bien comn del hombre- y enmarcada bajo esferas
de poder que no slo suelen ser indiferentes ante las necesidades humanas sino tambin
actuar en perjuicio de ellas. Por lo tanto, es inevitable vincular poder poltico, econmico,
social- con ciencia, ya que el conocimiento que promueve contribuye al avance de los
hombres en sentido prctico tecnolgico- o bien, puramente intelectual.
Diversos autores han analizado este tema tan controversial, teniendo en cuenta la
influencia ejercida entre los campos y los resultados histricos que materializan las
implicancias concretas de la relacin. Nos enfocaremos en las reflexiones de tres autores:
Norma Giarraca profesora de la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA e investigadora
del Instituto Gino Germani-, Jorge Seghezzo investigador tecnolgico y ex vicepresidente
ejecutivo del INTI- y Mario Bunge Dr. en Ciencias Fsico-Matemticas y profesor de
Lgica y Metafsica en la Mac Gill-.
Confrontacin de autores

Analizaremos la postura de los tres autores a partir de ejes principales desarrollados en


sus artculos: el rol cientfico en la sociedad, el grado de neutralidad que la ciencia puede
tener en cuanto a los factores de poder, la influencia que ejerce el mercado en ella, el efecto
de la poltica y la tica cientfica.
En cuanto al primer eje, Giarracca, al igual que Seghezzo, atribuye una gran
responsabilidad a los cientficos en tanto modificadores de la realidad social. Ellos poseen
la capacidad de obrar para el bien comn, de llevar las verdades a la sociedad y por lo tanto
estn obligados a cuestionar los rdenes preestablecidos y la autoridad. Bunge en cambio,
explica que los cientficos conllevan una responsabilidad en tanto seres individuales y que
estn inscriptos en un sistema que limita sus rumbos de accin.
La ciencia no es una fuerza neutral sino que est atravesada por distintos intereses que
superan el cientfico. stos son pruebas de la relacin que mantiene con los sectores de
poder encarnados en la poltica y economa. Giarracca y Seghezzo nuevamente concuerdan
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en este punto, dicen que la ciencia no se puede separar de los negocios y el poder, debido a
su naturaleza social. Bunge respecto de este eje, diferencia a los cientficos aplicados de los
tecnlogos y a estos ltimos los encuentran ligados ms estrechamente a los sectores de
poder.
Segn los tres autores, el mercado constituye un factor clave para entender la actividad
cientfica, ya que la limita y orienta. Giarracca denomina tecnociencia a la ciencia
aplicada con fines comerciales y explica que sta responde al modelo neoliberal,
contribuyendo a la configuracin de un orden social injusto y desigual. Siguiendo esta
lnea, Bunge encuadra a los empresarios como responsables primordiales de la produccin
tecnolgica, quienes deciden el accionar de los cientficos. Seghezzo no deja de dar cuenta
de la importancia que tiene el mercado como factor de poder: la ciencia y el conocimiento
son promovidos segn el provecho econmico.
La ciencia no slo se ve limitada por las leyes de mercado sino tambin por intereses
polticos. stos orientan la actividad cientfica y deciden la forma de aplicarla en la
sociedad. Por esto, Bunge declara que las autoridades polticas son enteramente
responsables de cmo se encamine la ciencia y sus consecuencias. Giarracca y Seghezzo
opinan similar a este autor. La primera explica que la poltica es capaz de encausar los fines
de la ciencia, ya sea para el bien comn o el de una minora hegemnica; y el segundo
resalta que ciertos agentes polticos buscan apropiarse del poder que brinda el
conocimiento.
Teniendo en cuenta el rol que ejercen los cientficos en la sociedad podemos
desarrollar un perfil tico de stos. Giarracca menciona que deben desenvolverse con
libertad y autonoma, generar un pensamiento crtico y orientar sus acciones al bien comn.
Seghezzo coincide en este punto, remarcando el derecho y la obligacin del cientfico en su
tarea de bienestar social. Paralelamente, Bunge plantea que stos deben ejercer su poder de
decisin a pesar de encontrarse inmersos en un sistema que limita su accionar.

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Argumentacin

Luego de haber analizado las ideas de los distintos autores, nos encontramos
preparados para delinear los puntos clave que nos permitirn elaborar y sostener nuestra
hiptesis. Ya sea situndonos en los orgenes de la ciencia u observando la realidad actual,
podemos entender que desde ningn punto de vista la ciencia puede concebirse
desvinculada de los factores de poder. Como todo producto de la sociedad, se inscribe en
una realidad social, la cual es condicionada por sectores dominantes que se inmiscuyen
hasta en los ms ntimos mbitos de la vida cotidiana. Por consiguiente, la ciencia tambin
llevar esa huella impresa que por momentos la absorber casi por completo o simplemente
se tornar menos visible.
Desde siempre, el hombre ha procurado garantizar y mejorar su nivel de vida, razn
por la cual busca dominar el mundo que lo circunda, ampliando su conocimiento sobre l.
Dicho esto, concluimos en que el saber es una forma de poder que tiene por objetivo
suscitar la sobrevivencia del hombre. El mal uso de ste dificultar la realizacin de aquel
propsito, desembocando en riesgos para la humanidad. Aqu nos referimos al
desdoblamiento de lo que clsicamente se concibe por ciencia, la cual pasar a ser un factor
de dominacin que se aplica segn intereses puramente econmicos o polticos y
desentendindose del social. Resulta extrao pensar cun globalizados estn los avances
cientficos con el auge de su progreso, y paralelamente se nos presentan imgenes
cotidianas de pobreza generalizada en mbitos bsicos de salud, educacin y trabajo. Nos
parece paradjico cmo pueden convivir ideas de viajes interplanetarios, mquinas
robticas, trenes que se desplazan a 400 km/h, contrapuestos a una realidad social de
urgencia marcada por la desnutricin, la esclavitud infantil, la exclusin social. Entre tanto
progreso cientfico, entre tanta ambicin de poder, nos hemos olvidado como sociedad, de
avanzar en el plano ms puro y esencial, el humano.
A continuacin expondremos un caso concreto que refleje cmo influye el poder
econmico y poltico en el campo de la ciencia y la sociedad, as daremos a entender ms
tangiblemente a qu nos referimos cuando hablamos de estos vnculos condicionantes. En
Argentina se calcula que anualmente se realizan 30.000 ensayos clnicos, los cuales se
consideran vitales para el avance cientfico porque permiten elaborar tcnicas mdicas y
medicamentos, adems de ser muy bien cotizados por laboratorios extranjeros que invierten
200 millones de pesos al ao. Generalmente el capital es destinado al mdico investigador,
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excluyendo los hospitales pblicos que han servido de su prestigio, sus instalaciones y
pacientes. Ante esta situacin se pretenda tomar medidas para obligar a los laboratorios
pagarle a los hospitales donde se hicieran los ensayos y as ayudar a la financiacin de la
salud pblica. Sin embargo, este tema an no ha sido resuelto. Este ejemplo, nos demuestra
que en los mismos centros de salud se realizan actividades de orden cientfico pero de valor
econmico. A su vez este conocimiento impartido en los ensayos clnicos es apropiado por
ciertos laboratorios, cayendo en cuenta nuevamente que la concentracin del conocimiento
no se da en el mbito pblico (que paradjicamente facilit las investigaciones) sino en
manos de ciertos sectores ajenos. Adems de que muchas veces los ensayos no poseen el
control necesario y pueden conllevar la muerta del paciente por ineficacia (un caso as se
est investigando en la Justicia). Frente a esta fuga de conocimiento y a su vez de capital,
las autoridades polticas todava no toman cartas en el asunto. De esta manera, afectan al
bien comn porque permiten que se lleve a cabo negocios dentro de la salud pblica y no se
alienta a la investigacin en el marco nacional.
Volviendo a nuestra hiptesis, nos parece importante retomar un concepto utilizado
anteriormente que explicaremos enseguida: concentracin del conocimiento. Actualmente,
los avances cientficos actan como agentes estratgicos respecto de las fuerzas productivas
a partir de las cuales se estructuran polticas econmicas y sociales. Esto explica que el
grado de desarrollo cientfico y tecnolgico1 resulta un factor importante porque incide en
el proceso, cada vez ms notorio, de diferenciacin entre pases desarrollados y
subdesarrollados. En consecuencia, entendemos que se trata de un elemento de poder
articulado por sectores hegemnicos, los cuales buscando beneficiar a unos pocos terminan
afectando a todos. Sealamos especficamente el trmino unos pocos puesto que la
educacin cientfica sigue estando en manos de un grupo selecto de la sociedad, a pesar de
que la ciencia hoy posee diversidad de medios para su difusin y su produccin es alentada
fervientemente -siempre y cuando mantenga utilidad para los sectores de poder-. De esta
manera las empresas privadas obtienen mayor importancia y el desarrollo cientfico y
1 Ciencia y tecnologa constituyen una relacin ambigua por lo cual es preferible no
separarlas. Se habla de "cientificacin de la tecnologa" y "tecnificacin de la ciencia, o
tecnociencia en trminos de N. Giarraca. Surge por la fusin de conocimientos cientficos
que generan una multitud de tecnologas horizontales y a su vez, abren nuevos campos a la
investigacin cientfica. De esta manera, la ciencia y la tecnologa tambin fusionan sus
lgicas antes diferenciadas y conforman una compartida (lgica del sistema cientficotcnico).
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tecnolgico se internacionaliza; empobreciendo el aspecto pblico de la ciencia, es decir su


relacin directa con la sociedad.
Concluyendo, acabamos de distinguir a los actores polticos y econmicos como
principales responsables de repercusiones negativas respecto de la ciencia aplicada. Nos
gustara retomar el rol del cientfico, que no debemos olvidar en ningn momento puesto
que l tambin constituye una figura de poder, sujeto claramente a los otros dos pero no por
eso exento de responsabilidades. Bunge carga con este peso al tecnlogo y desentiende por
lo tanto a lo que llamara cientfico puro a quien no le incumbe el uso futuro del
conocimiento. Este criterio se expresa en el concepto llamado ciencia-martillo por el
cual la ciencia puede clavar un clavo tanto como aplastar una cabeza. Si pensamos ms
profundamente nos daremos cuenta que el desarrollo tecnolgico no es autnomo, sino que
necesita proveerse del conocimiento cientfico. Por lo tanto no se puede establecer una
separacin concreta entre tecnlogo y cientfico en cuanto responsabilidad, adems de que
estaramos aislando al ltimo de su contexto histrico y social y convirtindolo en un nosujeto.
Conclusin

A modo de cierre, nos gustara concluir con unas ltimas palabras que apelen a la
reflexin de este tema, pues afecta tanto a la sociedad actual como a la futura. Para esto
retomaremos los aportes de Giarracca, Seghezzo y Bunge referidos a la tica cientfica.
La capacidad de producir nuevos conocimientos y modificar la realidad social,
conlleva una enorme responsabilidad, por eso es que el cientfico no puede desentenderse
en ningn momento de su papel en la investigacin y la enseanza. Como tampoco los
actores polticos, quienes tienen la obligacin de promover la produccin de ciencia
priorizando principalmente las necesidades comunes y por lo pronto bsicas, de la sociedad.
El cientfico debe ser consciente del conocimiento que posee, pues constituye un arma de
gran alcance para encarar el desarrollo humano. De esta manera no caer en la metfora
del aprendiz de brujo, que conoca las palabras mgicas pero no era capaz de deshacer el
hechizo.

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Bibliografa

Giarracca, Norma, Universidad, ciencia y sociedad, en: Pgina/12, Ciudad


de Buenos Aires, 2008.

Seghezzo, Jorge, La ciencia de la polmica, en: Pgina /12, Ciudad de


Buenos Aires, 2008.

Bunge, Mario, La tecnologa y los males de nuestro tiempo en: La lectura y


la escritura en la Universidad, Ciudad de Buenos Aires, Eudeba, 2006.

Daz, Esther, Ciencia contempornea y responsabilidad tica, en: La lectura


y escritura en la Universidad, Ciudad de Buenos Aires, Eudeba, 2006.

Mar, Enrique, Filosofa de la ciencia como ciencia de la cultura. Poltica y


tica cientfica. La ciencia martillo, en: La lectura y escritura en la
Universidad, Ciudad de Buenos Aires, Eudeba, 2006.

Sebastin, Jess, Las lgicas de la ciencia y la tecnologa en el contexto de la


gobernabilidad democrtica, en: http://www.oei.es/salactsi/sebastian2.html,
consultado el da 19-06-08

Lpez Garca, Federico, El aprendiz brujo en:


http://www.ancefn.org.ar/becas/ensayo_Garcia.html, consultado el da 19-0608