Sunteți pe pagina 1din 270

- DADDY -

DANIELLE STEEL
DADDY
Daddy by Danielle Steel 1989
Traducere de Anca Nistor
2
- DANIELLE STEELE -

Tat

Celui mai bun tat


Pe care-l cunosc
Tatl lor
Tatl nostru
Tatl meu!!
Din toat inima mea,
Cu toat dragostea mea,
Lui Popeye din nou,
de data aceasta, ns, din partea
Noastr, a tuturor,
din toat inima mea
i sufletul meu,
cu toat dragostea
de la
Olive.
3
- DADDY -

Tat

Prima iubire,
primul fiu,
sau poate
o nepreuit fiic,
rsul lor
cristalin
i dulce,
mna lui att de sigur,
iubirea lui att de pur,
loialitatea lui
fa de ei,
uluitoare,
rbdarea lui
imens,
i inima lui
mai larg
dect cerurile,
influena
asupra

vieilor lor,
soarele strlucitor
de pe cerurile lor,
cel cruia ei
i se adreseaz,
omul pentru care
ei aprind,
flacra
iubirii
att de orbitoare,
nelepciunea lui
ntotdeauna corect,
mna lui
att de puternic,
4
- DANIELLE STEELE -

att de rar
greind,
att de dulce,
att de aproape,
att de drag,
att de mult sprijinul
tuturor,
i odat
att de nalt,
iubirea lui pentru ei
niciodat plind,
mereu amuzant,
frumos,
senzaional,
povuind,
dorind s ajung
la stele,
conducnd maini nostime,
mn i inim iubitoare
pentru fiecare feti
i bieel,
un om iubit,
etern prieten,
ct de norocoi
suntei,
scumpi copii,
s-l avei
ca tat.
5
- DADDY -

Capitolul 1
Fulgi de nea mari i albi c deau ca ntr-o poveste
desenat, exact ca n crile din care Sarah obinuia s le
citeasc seara copiilor. Sttea n faa mainii de scris,
uitndu-se pe fereastr, privind cum zpada acoperea
peluza, cznd peste ramurile copacilor ca o dantel, i uit
complet de subiectul la care se gndise nc de diminea.
Era att de pitoresc. Att de frumos. Totul era frumos
acolo. O via de poveste ntr-un ora de poveste, iar
oamenii din jur preau nite oameni de poveste. Erau exact
ceea ce ea nu voise s devin niciodat i, acum era ca ei,
de muli ani chiar. i probabil c avea s fie ntotdeauna.
Sarah MacCormick, rebela, editor adjunct la Crimson, fata
care absolvise Radcliffe n 1969 prima din clas i care tia
c este deosebit, devenise una dintre ei. Peste noapte.
Aproape. De fapt, durase aproape douzeci de ani. i acum
era Sarah Watson. Doamna Oliver Wendell Watson. Tria n
Purchase, New York, ntr-o cas frumoas, ai crei
proprietari aproape c erau, dup paisprezece ani de lupt
cu ipoteca. Avea trei copii, un cine, iar ultimul hamster
murise, n sfrit, cu un an n urm. i mai avea un so pe
care l iubea. Scumpul Ollie. A absolvit coala Comercial
de la Harvard cnd ea a terminat Radcliffe i se iubeau nc
din anul doi. ns el era tot ce nu era ea. Era conservator, n
timp ce ea era nonconformist, el crezuse n ceea ce
ncercaser s fac n Vietnam i, un timp, ea l urse
pentru asta. Au i ncetat s se mai vad dup absolvire,
fiindc ea insistase c sunt prea diferii. Ea se dusese s
locuiasc n Soho, n New York, i ncercase s scrie, ceea
ce a reuit chiar foarte bine. Lucrrile ei fuseser publicate
de dou ori n The Atlantic Monthly i o dat Dumnezeule
mare, n The New Yorker. Era bun i tia asta. Oliver locuia
la periferia oraului, ntr-un apartament pe care l mprea
cu doi prieteni i cu diploma lui, pe East 79th Street, i
6
- DANIELLE STEELE -

avea o slujb foarte bun n cadrul unei agenii publicitare


de pe Madison Avenue. Ar fi vrut s-l urasc pentru asta, ar
fi vrut s-l urasc pentru faptul c se conforma, dar nu o
fcea. Chiar i atunci tia ct de mult l iubea.
Vorbea despre lucruri ca a tri la ar, a avea setteri
irlandezi, a vrea patru copii i o soie care s nu lucreze, iar
ea rdea de el din acest motiv. El ns, i arunca acel
zmbet incredibil de copilresc, care i fcea inima s bat

cu putere chiar i atunci cnd pretindea n sinea ei c ar


fi dorit un brbat cu prul mai lung dect al ei un artist
un sculptor un scriitor un brbat creator. Oliver era
creator i era i inteligent. Absolvise Harvard cu notele
cele mai bune, iar curentele anilor aizeci nu l atinseser.
Cnd ea a demonstrat pe strzi, el a scos-o din nchisoare
i, cnd se certa cu el, jignindu-l chiar, el i explica, ncet i
chibzuit, care l era prerea. i era att de cumsecade i de
bun, era cel mai bun prieten al ei, chiar i atunci cnd o
fcea s se nfurie. Se ntlneau uneori n Village sau la
periferie pentru o cafea, o butur, un dejun, cnd el i
povestea ce mai fcuse i o ntreba despre ce scria n acel
moment. i el tia c este bun, dar nu pricepea de ce nu
putea fi creatoare i cstorit fiind.
Cstoria e pentru femeile care caut pe cineva care
s le ntrein. Eu vreau s m ntrein singur, Oliver
Watson.
i o putea face sau, putuse atunci, mai bine-zis. Lucrase
ca supraveghetoare de galerie cu program redus n Soho i
scrisese din cnd n cnd. Ctigase destui bani. Uneori.
Acum ns, se ntreba dac mai putea fi n stare s se
ntrein singur, s-i completeze singur formularele
pentru impozite i s aib grij ca asigurarea medical s
nu-i fi pierdut valabilitatea. n cei optsprezece ani de cnd
erau cstorii, devenise att de dependent de el. El se
ocupa de toate micile probleme din viaa ei i de
majoritatea celor mari. Era ca i cum ar fi trit ntr-o lume
nchis ermetic, avndu-l ntotdeauna pe Ollie alturi.
Conta pe el pentru absolut orice i, cel mai adesea, acest
7
- DADDY -

lucru o speria. Dac se ntmpla ceva cu el? Oare avea s


se descurce? Avea s fie n stare s aib grij de cas, s
se ntrein, pe ea i pe copii? ncerca s-i vorbeasc uneori
despre asta, dar el rdea doar i i spunea s nu-i mai fac
griji. Nu fcuse cine tie ce avere, dar se descurcase foarte
bine i era un om cu capul pe umeri. Avea o foarte mare
asigurare pe via. Cei din Madison Avenue fuseser foarte
buni cu el i, la patruzeci i patru de ani, era omul numrul
trei la Hinkley, Burrows and Dawson, una din cele mai mari
agenii publicitare din ar. Numai el singur le adusese
patru din cele mai mari conturi i era valoros pentru firm
i respectat de ctre colegi. Era unul din cei mai tineri
vicepreedini n domeniu i ea era mndr de el. Dar,

totui, i era fric. Ce cuta ea acolo, n frumosul i micul


Purchase, privind cum ningea i ateptnd copiii s se
ntoarc acas, n timp ce se prefcea c scrie o poveste
o poveste care nu avea s fie scris niciodat, care nu avea
s se sfreasc vreodat, care nu avea s ajung
niciodat nicieri, exact ca i celelalte pe care ncercase s
le scrie n ultimii doi ani. n ajunul mplinirii a treizeci i
nou de ani, se hotrse s renceap s scrie. Fusese o
hotrre foarte important pentru ea. Parc treizeci i nou
era mai ru dect patruzeci. Pn s mplineasc patruzeci
de ani, se resemnase n faa destinului advers, cum
spunea ea cu tristee. Pentru cea de a patruzecea
aniversare, Oliver a dus-o n Europa pentru o lun. Copiii
erau plecai n tabr, doi din ei, oricum, iar Sam rmsese
cu soacra ei. Pe atunci nu avea dect apte ani i era
pentru prima oar cnd ea pleca fr el. Cnd a ajuns la
Paris a avut impresia c se deschiseser toate porile
cerului nu maini folosite n comun nu copii nu
animale nu PTA nu dineuri de binefacere pentru coal
sau spitalele locale nimeni nimeni n afar de ei doi i
patru sptmni de neuitat petrecute n Europa. Paris
Roma trecnd prin Toscana, o oprire scurt pe Riviera
italian, apoi cteva zile la bordul unui iaht nchiriat, plutind
ntre Cannes i St. Tropez conducnd dup aceea spre
8
- DANIELLE STEELE -

Eze i Saint-Paul-de-Vince, cina la Colombe dOr i, pe


urm, cteva zile la Londra. n timpul cltoriei i notase
tot felul de lucruri, astfel c umpluse apte carneele. Dar
cnd a ajuns acas nimic. Nimic nu voia s fie
transformat ntr-o poveste, ntr-un articol sau chiar n
poezii. Sttea, pur i simplu, i se uita la carneele avnd n
maina de scris o foaie alb pe care prea c nu o va
umple niciodat. Acelai lucru l fcea i peste un an i
jumtate. La patruzeci i unu de ani, avea impresia c i
lsase ntreaga via undeva n urm. Oliver rdea
ntotdeauna cnd i spunea:
Dumnezeule, Sarrie nu te-ai schimbat absolut deloc
de cnd te-am cunoscut prima oar.
i vorbea serios. Era aproape adevrat. Dar nu pe deplin.
Ea i cei care voiau s critice i puteau da seama de
diferen. Prul rocat nchis i strlucitor care obinuia s-i
cad pe spate ca o draperie sclipitoare devenise acum de
un rocat castaniu. l purta lung pn la umeri i i

apruser cteva fire albe, care i deranjau pe copii mai


mult dect pe ea nsi. Ochii albatri i luminoi
rmseser neschimbai, de un albastru nchis i vibrant,
iar pielea alb arta nc bine, n cea mai mare parte
neridat, dar ici-colo se puteau vedea unele mici semne ale
trecerii timpului, numai c Oliver spunea c fceau ca faa
s-i fie mai expresiv. Era o femeie drgu i fusese o fat
drgu, nalt i zvelt, cu o siluet frumoas i mini
delicate i cu un sim al umorului care i juca n ochi. Acest
lucru i plcuse lui de prima dat. Rsul, firea ei pasional,
curajul i hotrrea cu care i susinea punctul de vedere
n orice privin. Erau unii care o consideraser dificil n
tineree, dar nu i Ollie. El, niciodat. Lui i plceau modul ei
de a gndi, lucrurile pe care le spunea i felul cum le
spunea. Aveau o relaie bazat pe respect i dragoste i se
simeau grozav n pat. Totdeauna fusese astfel i nc mai
era. Ba, uneori, el spunea c dup douzeci de ani era chiar
mai bine. i era, din unele puncte de vedere. Se cunoteau
unul pe altul perfect, ca un lemn neted ca satinul ce fusese
9
- DADDY -

atins i mngiat de o mie de ori de mini iubitoare i


tandre ea adevratei apartenene.
i trebuiser exact doi ani pentru a o convinge s se
mrite cu el, dup perioada n care lucrase n Soho, iar la
vrsta de douzeci i trei de ani devenise doamna Oliver
Watson. ncpnat cum era, refuzase s fac o nunt
tradiional. Se cstoriser n grdina casei prinilor lui
din Pound Ridge, iar prinii i sora ei mai mic veniser de
la Chicago. Sarah purtase o rochie de un rou aprins i o
plrie mare cu pene i arta mai mult ca o tnr dintr-un
tablou dect o mireas, dar ei doi fuseser fericii.
Plecaser n Bermude n luna de miere i vremea fusese
oribil, dar ei nici nu observaser. Au rs, s-au hrjonit i au
stat n pat pn dup-amiaza trziu, ieind doar pentru o
gustare n sala de mese a hotelului, dup care se grbeau
s se ntoarc n camera lor, rznd i chicotind ca doi
copii.
Abia la trei sptmni dup aceea, Sarah deveni mai
puin amuzat. Locuiau ntr-un mic apartament de pe
Second Avenue, ntr-o cldire plin de stewardese, tineri
directori i nefamiliti care preau s transforme ntreaga
cldire ntr-o continu petrecere.
Cnd el venise, ntr-o zi, de la lucru, o gsise artnd de

parc i murise cel mai bun prieten. Numai c nu era vorba


de niciun prieten, ci de iepure. Cnd se ntorseser
acas, fusese uimit de absena ciclului, dar avusese o grij
extraordinar i tia c nu putea fi nsrcinat. Purtase
diafragma, practic, zi i noapte, din ziua cununiei i pn sau
ntors din luna de miere, dar, ntr-un fel, nu tia cum,
ceva nu mersese i era nsrcinat. Voia s fac avort. Pe
Oliver l ngrozea numai simplul fapt c se putea gndi la
aa ceva. Dar Sarah era i mai ngrozit la gndul de a
avea copii att de curnd.
Nu vrem o familie nc vreau s-mi iau din nou o
slujb s fac ceva
Se gndise ca, de data aceasta, s se angajeze ca
editoare la o revist literar, crile ei nu se vindeau prea
10
- DANIELLE STEELE -

bine i fcuse o cerere la Columbia Graduate School pentru


a face ceva n vederea doctoratului. Renunase la slujba de
la galerie imediat dup ce se cstorise cu Ollie, cci nu iar
fi fost uor s se duc n Soho n fiecare zi.
Poi s-i iei o slujb i mai trziu! i-a spus el.
O mngia, i spunea vorbe dulci, fcea tot ce i sttea n
putin pentru a o face s se simt mai bine. Ea, ns, era
de neconsolat i, n fiecare sear cnd venea spre cas, el
era cuprins de groaz dac o fcea dac se ducea la
cineva n timp ce el era la serviciu, i avorta. Dar nu fcu
acest lucru. ntr-un fel, i era prea ru, era prea epuizat i
prea deprimat pentru a ncerca chiar, astfel c, peste
ctva timp, ncepu s se legene prin apartament,
ntrebndu-se cum de putuse lsa s se ntmple aa ceva.
Dar Oliver era n culmea fericirii. Voia patru copii,
ntotdeauna spusese astfel i, chiar dac aveau s fie
nevoii s strng cureaua pe atunci, el era de acord. Se
descurca bine, avansa rapid n ierarhia firmei i, chiar dac
ar fi fost s moar de foame, tot n-ar fi lsat-o s avorteze.
Pur i simplu, nu voia. Era copilaul lor. Al lor. i, cu mult
nainte ca acesta s se nasc, el l iubea la nebunie.
Benjamin Watson apru pe lume, cu un smoc de pr
rocat i cu o privire uimit n ochii lui luminoi, exact la
nou luni i trei zile de la nunta prinilor si. Prea
nerbdtor s descopere lumea, plngea foarte mult i
semna leit cu mama sa, spre ncntarea lui Oliver, care
era extraordinar de fericit c avea un fiu i mai ales unul
care semna cu Sarah. Benjamin cretea nalt i avea mai

mult dect nfiarea lui Sarah. Avea i fermitatea ei, i


ncpnarea i temperamentul ei nfcrat. Erau zile
cnd ei i venea s-l strng de gt, pn s vin Oliver i
s-l liniteasc. Peste cteva minute de la sosirea lui,
copilul gngurea fericit, rdea, se juca, iar Oliver se plimba
cu el n brae, n timp ce Sarah se prbuea pe un fotoliu,
cu un oftat i un pahar de vin, ntrebndu-se cum avea s
supravieuiasc. Rolul de mam nu era, cu siguran, cel la
care se pricepea cel mai bine, iar apartamentul era att de
11
- DADDY -

mic, nct sim ea c nnebunete. Cnd vremea era urt,


cum se ntmplase adesea n acel an, nu puteau iei deloc
i ipetele copilului fceau pereii s rsune ngrozitor.
Oliver ar fi vrut s se mute cu toii ntr-o csu a lor,
undeva, afar din ora, dar acesta era un vis nc, pe care
nu i-l puteau permite. Sarah se oferi s-i ia o slujb, dar,
de fiecare data cnd stteau s se gndeasc mai bine, i
ddeau seama c ar fi fost inutil, deoarece toi banii pe
care i-ar fi ctigat s-ar fi dus pe salariul unei baby-sitter,
astfel nct nu ar fi avut mai muli dect aveau acum.
Singurul aspect pozitiv ar fi fost acela c i-ar fi permis lui
Sarah s mai ias din cas i, dei pe ea o atrgea acea
perspectiv, Oliver considera c era important s stea cu
copilul.
Bravo, Ol! Ce-ai vrea s fac, s stau toat ziua s
vorbesc singur, n timp ce el ip ct l ine gura?
Erau zile cnd i spunea c nu va rezista. Iar gndul de a
avea cei patru copii pe care el i-i dorea nc o fcea s-i
vin s se sinucid.
Prinii ei nu-i erau de niciun ajutor, fiindc locuiau n
Chicago i, cu toate bunele lor intenii, nici ai lui nu erau
cine tie ce. Mama lui avusese un singur copil i prea s
nu-i mai aduc aminte ce trebuia s fac. Prezena lui
Benjamin prea doar s o enerveze. Dar nu mai mult dect
pe Sarah.
n cele din urm, copilul se mai liniti, iar cnd ncepu s
mearg, i se pru mai puin ngrozitor. Scpaser, n sfrit,
de probleme. nchinar o cas n Long Island pe perioada
verii i, peste nc un an, l trimiser la grdini. nc un
an i avea s fie aproape liber ca s se reapuce de
scris. Renunase la ideea de a-i lua o slujb. Voia s scrie
un roman. Totul ncepea s mearg bine, dar tocmai atunci
s-a mbolnvit de grip. Dup o lun de boal, era convins

c va muri. Nu fusese niciodat att de bolnav. Avea o


rceal care, pur i simplu, nu voia s-i treac, o tuse care
suna a tuberculoz i, de diminea pn seara, i era ru.
n cele din urm, dup patru sptmni de lupt, se hotr
12
- DANIELLE STEELE -

s se duc la doctor. Avea grip , dar mai avea ceva.


Atepta nc un copil. De data aceasta nu a fost furie sau
nervi, ci pur i simplu disperare i ceea ce lui Oliver i se
prur ore n ir de plns. Nu mai putea, nu rezista s o mai
fac nc o dat. Nu mai suporta nc un copil, cnd
Benjamin nici nu scpase nc de scutece, iar acum aveau
s fie doi. A fost singura dat cnd l-a vzut deprimat i pe
Oliver. Nu mai tia ce s fac pentru a o convinge. i, la fel
ca prima oar, el era ncntat de copil, dar spunndu-i ei
acest lucru, o fcea s plng i mai tare.
Nu pot pur i simplu, nu pot, Ollie te rog nu m
face
Se certar din nou n privina unui avort i, din nou
aproape c l convinse, de team ca, n caz c nu era de
acord, s nu nnebuneasc. Dar ncetul cu ncetul a fcut-o
s se rzgndeasc, lui i s-a mrit salariul cnd ea se afa
pe la jumtatea sarcinii i au angajat o femeie care o ajuta
s se descurce cu Benjamin trei dup-amieze pe
sptmn. Era o fat irlandez ce provenea dintr-o familie
cu treisprezece copii, exact ce i trebuia lui Sarah. Deodat,
putea s ias, s mearg la biblioteci, s-i ntlneasc
prietenele, s se duc iar la galerii de art i muzee i
ncepu s se simt mult mai bine. Ba chiar ncepuse s-i
fac plcere s stea cu Benjamin, i o dat sau de dou ori
l-a luat cu ea la muzeu. Oliver tia, dei ea nu i-ar fi spus-o
niciodat, c abia atepta sosirea celui de-al doilea copil.
Melissa s-a nscut cnd Benjamin avea doi ani, iar Oliver
ncepu s fac proiecte n mod serios n legtur cu
mutarea familiei sale la ar. Mergeau, aproape n fiecare
weekend s vad case n Connecticut i, pn la urm,
hotrr c nu i le puteau permite. Au ncercat n Long
Island, Westchester i parc n fiecare weekend nu fceau
altceva dect s se uite la case. Pound Ridge, Rye,
Bronxville, Katonah, pn cnd, n cele din urm, peste un
an gsir exact ceea ce doreau n Purchase. Era o ferm
veche n care nu se mai locuise de douzeci de ani i care
avea nevoie de extraordinar de mult munc. Casa fcea
13

- DADDY -

parte dintr-o moie i o ob inur pentru o sum destul de


mare, dar economisind i fcnd o mare parte din treburi
singuri, ntr-un an o transformar ntr-un locor remarcabil
i amndoi erau mndri de acest lucru.
Dar asta nu nseamn c voi avea ali copii, Oliver
Watson!
n ceea ce o privea, faptul c locuia la ar era un
sacrificiu destul de mare. Jurase s nu fac aa ceva pe
vremea cnd erau doar prieteni. Dar chiar i ea fu nevoit
s admit c era mult mai bine. Apartamentul de pe
Second Avenue fusese imposibil de ntreinut i tot ce
vedeau n ora prea mrunt i era ridicol de scump. Aici,
copiii i aveau propriile camere.
Casa era alctuit dintr-un living-room imens, dar
confortabil, cu emineu, o bibliotec pe care au umplut-o
cu cri cu mult drag, o buctrie frumoas cu doi perei
din crmid, grinzi din lemn deasupra capului i un aragaz
demodat pe care Sarah a insistat s-l repare i s-l
pstreze. Avea nite ferestre imense boltite care ddeau
spre ceea ce ea transformase ca prin farmec ntr-o grdin
i care i serveau pentru a supraveghea copiii care se jucau
afar n timp ce ea gtea. Mutndu-se la ar, Sarah o
pierduse pe irlandez, dar deocamdat nici nu-i permiteau
s o mai in i pe ea.
Benjamin mplinise trei ani, oricum, i se afa la grdini
n fiecare diminea, peste doi ani i Melissa fcea acelai
lucru, iar Sarah se gndea s se apuce din nou de scris.
Numai c, ntr-un fel, nu prea s mai fie timp. ntotdeauna
avea ceva de fcut. Munc de voluntariat la spitalul local, o
zi pe sptmn lucra la grdini, fcea cumprturi, lua
copiii acas, fcea curenie, clca cmile lui Ollie i
ngrijea grdina. A naibii schimbare pentru cineva care
fusese editor adjunct la Crimson. Ciudat era ns faptul c
nu o deranja.
Odat ce plecaser din New York, era ca i cum o parte
din ea ar fi rmas acolo, acea parte care nc se mai
opunea cstoriei i maternitii. Deodat, prea s fac
14
- DANIELLE STEELE -

parte din mica lume linitit din jurul ei. Cunoscu alte femei
cu copii de aceeai vrst, erau perechi cu care jucau tenis
i bridge n weekenduri, munca ei de voluntariat prea s-i
ocupe din ce n ce mai mult timp i uit de toate

mpotrivirile dinainte, mpreun cu acestea dispru i pofta


de scris. Nici nu-i mai ducea dorul. Tot ce voia era ceea ce
avea, o via fericit i plin alturi de soul i de copiii ei.
ipetele lui Benjamin ncepuser s dispar undeva n
amintire i el deveni un copil dulce, care nu semna numai
la chip cu ea, dar prea s-i mprteasc toate interesele,
pasiunile i gusturile. Era asemeni unui mic burete,
absorbind tot ce era ea i, n nenumrate privine, prea s
fie o oglind a lui Sarah. Oliver vedea acest lucru i rdea,
iar ea, dei rareori recunotea n faa cuiva, era mgulit i
o amuza. i semna att de mult. i Melissa era un copil
drgu, mult mai cuminte dect fusese Benjamin i, n
multe feluri, i semna lui Oliver. Zmbea uor i avea o
atitudine deschis fa de via. Nu prea s vrea prea
mult de la niciunul din ei. Era mulumit s se in dup
Sarah cu o carte, o ppu sau un puzzle. Uneori, Sarah
uita c fetia se afa n camera alturat. Nu era deloc
pretenioas i avea prul blond i ochii verzi ai lui Oliver,
dar, cu toate acestea, nu-i semna perfect. De fapt,
semna mai mult cu mama lui, lucru care, atunci cnd era
spus de ctre rudele lui, o supra teribil pe Sarah.
Ea i mama lui Oliver nu fuseser niciodat prietene.
Doamna Watson fusese sincer i i spusese unicului ei fiu
ce prere avea despre Sarah, nainte ca ei s se
cstoreasc. Zicea c e o fat ncpnat i dificil, care
voia s fac numai dup capul ei, cu orice pre, i
ntotdeauna se temuse c, ntr-o bun zi, i va rni fiul
ngrozitor. Dar, pn acum Sarah fusese o soie bun, dup
cum recunoscu i ea n faa soului ei, cnd acesta i luase
aprarea fetei, numai c Sarah avea tot timpul impresia c
o urmrea, de parc ar fi ateptat vreo greeal, vreun
faux pas, vreun eec groaznic care s-i dea dreptate pn
la urm. Singura bucurie pe care o mprteau cele dou
15
- DADDY -

femei erau copiii, care o ncntau pe doamna Watson i pe


care Sarah i iubea acum, de parc i- ar fi dorit de la bun
nceput, ceea ce doamna Watson i amintea foarte bine c
nu fcuse. Oliver nu i spusese niciodat nimic, dar ea
simise ce se ntmpla, chiar i fr s i se spun. Era o
femeie inteligent, cu ochi ageri, care tia foarte bine c
Sarah nu fusese bucuroas de sarcini i c nu-i plcuser
deloc primele luni de via ale lui Benjamin, dar, pe de alt
parte, trebuia s admit c nici nu fusese un copil cuminte.

i pe ea o enervase cu ipetele lui nencetate. Dar totul se


uitase acum, copiii creteau, iar Sarah i Oliver prosperau,
amndoi fiind ocupai i fericii, nelegndu-se foarte bine.
Sarah pruse, n sfrit, s fi renunat la aspiraiile ei
literare, care ntotdeauna i se pruser prea excesive
doamnei Watson.
E o fat bun, Phyllis. Nu fi att de dur cu ea. Era
foarte tnr cnd s-au cstorit. i l face fericit pe Oliver.
Soul ei fusese ntotdeauna mai nelept dect ea.
tiu dar am mereu senzaia c vrea mai mult, ceva
imposibil ceva ce l va costa foarte scump pe Oliver.
Era o remarc mai adevrat dect i nchipuia. Dar
George Watson cltin din cap i zmbi indulgent.
Ollie o va pune la punct.
Nu sunt sigur c vrea. Cred c ar lsa-o s fac orice,
orict l-ar costa. Are aceast tendin.
i zmbi blnd soului ei pe care l iubea de aproape
patruzeci de ani deosebit de preioi. Deveniser demult un
singur trup i un singur sufet. Nici nu i mai amintea cum
fusese viaa fr el.
Seamn leit cu tatl lui. E prea bun i acest lucru
poate fi periculos uneori, n minile unei femei nepotrivite.
ntotdeauna era ngrijorat pentru fiul ei i, chiar i dup
atia ani, tot nu avea ncredere n Sarah.
Dar complimentul nu scp neobservat de soul ei; care i
zmbi n felul lui obinuit ce o mai fcea nc s simt fiori.
Ai puin ncredere n fata asta, Phyllis. Nu i-a fcut
niciun ru biatului nostru i ne-a druit, lui i nou, doi
16
- DANIELLE STEELE -

copii frumoi.
Era adev rat i, dei niciunul din ei nu semna exact cu
tatl lor, aveau amndoi cte ceva din frumuseea lui
clasic. Oliver era nalt, cu nfiare atletic, cu un pr
blond, des i drept, care fusese obiect al invidiei tuturor
mamelor, cnd era mic i al tuturor fetelor, cnd a fost la
colegiu. i, dei Sarah rareori recunotea n faa lui,
deoarece nu voia s-l laude prea mult, de multe ori auzise
spunndu-se c Oliver Watson era cel mai frumos brbat
din Purchase. ase luni din an avea un bronz puternic, iar
ochii lui verzi preau s danseze plini de neastmpr i
veselie. Totui, el nu era contient de acest lucru, ceea ce l
fcea i mai atrgtor.
Crezi c vor mai avea i ali copii, George? ntreba

Phyllis adesea, dar niciodat nu ndrznea s-i ntrebe fiul


i, cu att mai puin, pe Sarah.
Nu tiu, draga mea. Eu unul sunt de prere c au o
via destul de plin i aa. i, pe urm, n zilele noastre nu
mai poi ti ce se va ntmpla. Oliver lucreaz ntr-un
domeniu nesigur. Publicitatea nu este cum erau bncile pe
vremea mea. Nu mai poi conta pe nimic. Ar fi probabil mai
nelept s nu mai aib alii.
George Watson vorbise astfel cu un an n urm. Trise
destul pentru a vedea multe din investiiile sale, odat att
de solide, ncepnd acum s se clatine. Viaa era uluitor de
scump, iar el i Phyllis trebuiau s fie prudeni. Aveau o
csu frumoas n Westchester, pe care o cumpraser cu
cincisprezece ani n urm, cam pe vremea cnd Oliver era
la colegiu. tiau c el nu va mai sta acas pentru perioade
ndelungate, aa c prea o prostie s se mai cramponeze
de vechea cas din New London. Dar George era mereu
ngrijorat n privina situaiei financiare acum. Nu erau
nicidecum strmtorai, dar, dac mai triau amndoi nc
douzeci i cinci de ani, ceea ce la cincizeci i nou i
aizeci i doi, era foarte posibil, i el spera s fie,
economiile abia aveau s le ajung. Abia se retrsese de la
banc i primea o pensie frumuic. De-a lungul anilor
17
- DADDY -

f cuse numeroase investi ii foarte bune, dar niciodat nu


puteai fi prea prudent. Acest lucru i-l spunea i lui Oliver ori
de cte ori l vedea. Vzuse multe n viaa lui, un rzboi
mare i alte cteva mai mici. Luptase n Guadalcanal i
fusese destul de norocos pentru a supravieui. Avusese
doisprezece ani n timpul crizei economice din 29, astfel
nct tia foarte bine ct de crud fusese recesiunea i
vzuse economia oscilnd n decursul anilor. Voia ca fiul lui
s fie prudent.
Nu vd de ce ar mai vrea i ali copii.
Sarah era perfect de acord cu el. Era unul din puinele
subiecte n privina crora ea i George Watson erau
complet de acord. Ori de cte ori ncepea s discute despre
acest lucru cu Oliver, cteodat n pat, seara trziu, sau n
timpul unei plimbri linitite prin pdurea de la marginea
orelului, i spunea c este o prostie chiar s se gndeasc
la aa ceva.
De ce s vrem mai muli copii, Ollie? Melissa i
Benjamin cresc. Sunt cumini, au propriile lor viei. Peste

civa ani vom putea s facem orice vom vrea. De ce s ne


legm din nou la cap?
Numai acel gnd o fcea s se cutremure.
N-ar fi acelai lucru acum. Ne putem permite s
angajm pe cineva care s ne ajute. Nu tiu cred doar c
ar fi foarte frumos. ntr-o bun zi, s-ar putea s regretm c
nu avem mai muli copii.
O privi tandru, cu ochii aceia care fceau toate femeile
din orel s leine, dar Sarah se prefcu c nu observ.
Copiilor nu le-ar conveni. Benjamin are apte ani i
Melissa, cinci. Un bebelu ar putea fi ca un intrus pentru ei.
Trebuie s te gndeti la asta. Le datorm i lor ceva.
Prea att de categoric, att de ferm, iar el i zmbi, o
lu de mn i se ntoarser n locul unde parcaser
maina. i cumprase de curnd primul Mercedes i ea nu
tia nc, dar avea s-i druiasc o hain de blan de
Crciun. Tocmai o cumprase de la Bergdorf Goodman, i
avea nscrise iniialele ei.
18
- DANIELLE STEELE -

Pari foarte sigur , zise el i, ca de obicei, prea


dezamgit.
Sunt sigur.
i era. n niciun caz nu o putea convinge s mai fac un
copil. Avea treizeci i unu de ani i i plcea viaa ei aa
cum era. Toat ziua era ocupat cu problemele comitetului,
i petrecea jumtate din timp ducnd i aducnd copiii cu
maina i restul mergnd la Club Scouts i la ora de balet a
Melissei. Era de ajuns. O mblnzise att ct voise ea. i
aveau gardul de pari, cei doi copii, csua la ar, ba chiar
i un setter irlandez pe care l cumpraser cu un an n
urm. Mai mult de att ea nu putea face, nici mcar de
dragul lui Ollie.
Ce-ai zice s ducem copiii la schi dup Crciun? o
ntreb el cnd urc la volan..
i plcea s stea acas de srbtori, deoarece considera
c este mai frumos i fa de prinii lui. Prinii lui Sarah o
aveau pe sora acesteia cu copiii, care se duceau la Chicago
n fiecare an de Crciun de la Grosse Pointe, dar ai lui nu-l
aveau dect pe el. i nici Sarah nu ardea de dorina de a se
duce acas de srbtori, oricum. O fcuser o dat i ea se
plnsese trei ani dup aceea. Sora ei o suprase, iar Sarah
nu prea se nelesese niciodat cu mama ei, aa c planul
lor era perfect.

Ar fi frumos. Unde? n Vermont?


Ce-ai zice de ceva mai interesant anul acesta? Cum ar
fi Aspen?
Vorbeti serios? nseamn c ai primit o prim
frumuic sptmna trecut.
Adusese cel mai mare client pe care l avusese agenia
vreodat. nc nu-i spusese ct de mare era prima i
amndoi fuseser att de ocupai sptmna dinainte,
nct nici ea nu insistase s afe.
Destul de frumuic pentru a ne face de cap dac vrei.
Sau vrei s stm aici i s plecm doar noi doi cnd vor
ncepe copiii coala? Ar veni mama s stea cu ei.
O mai fcuse i altdat, iar acum, c erau mai mari,
19
- DADDY -

avea s fie i mai uor.


Ce zici?
Cred c e grozav! spuse ea, sfrind prin a se
mbria n maina cea nou, care mirosea a colonie
brbteasc i a piele.
Pn la urm, le-au fcut pe amndou. Au mers la
Aspen cu copiii n sptmna dintre Crciun i Anul Nou,
iar, o lun mai trziu, ei doi s-au dus n Jamaica, la Round
Hill, pentru o sptmn de romantism, n propria lor vil,
de unde se vedea Montego Bay. Au rs de luna de miere
din Bermude, de felul cum nu ieiser din camer i cum
abia rezistau s stea la mas pentru a-i lua cina. Acea
vacan nu era deloc diferit. Jucau tenis, notau i fceau
plaj n fiecare diminea, dar, pn dup-amiaza trziu
fceau dragoste, plini de pasiune n intimitatea vilei. i
patru seri din ase au cerut masa n camer. A fost cel mai
romantic voiaj pe care i fcuser vreodat i amndoi se
simeau ca renscui cnd au prsit Jamaica. Sarah era
mereu uimit de ct de mult l mai iubea nc. l cunotea
de doisprezece ani, era cstorit cu el de opt, dar, cu
toate acestea, avea impresia c dragostea lor se afa abia
la nceput i era evident c Oliver gndea la fel. O devora
cu energia unui puti de optsprezece ani, ba, mai mult
dect att, i plcea s stea de vorb cu ea ore n ir. Actul
lor sexual fusese ntotdeauna grozav, dar, cu trecerea
anilor, aprur noi perspective, noi idei, noi orizonturi i
prerile lor nu mai erau att de diferite i att de complet
opuse cum fuseser la nceput. Crescuser mpreun i el o
tachina c devenise ncetul cu ncetul mai conservatoare, n

timp ce el devenise puin mai liberal. Dar aveau impresia


c, ncet-ncet, se transformaser ntr-o singur persoan,
cu o singur minte, o singur inim i o singur direcie.
S-au ntors din Jamaica ntr-un fel de cea, nmuiai i
ncetinii n comparaie cu ritmul lor obinuit i, n
dimineaa ce a urmat sosirii lor, Oliver s-a aezat la mas i
a recunoscut c nu suporta gndul de a o lsa singur i de
a se duce la birou. Schimbar o privire plin de neles
20
- DANIELLE STEELE -

peste capetele copiilor, care i luau micul dejun. Ea arsese


pinea pr jit , l sase cocoloae de mrimea unui ou n
crema de gru i unca era aproape crud cnd le-a servito.
Grozav mic dejun, mmico! o ican Benjamin.
Probabil c te-ai simit nemaipomenit n vacan dac ai
uitat s mai gteti!
Pufni n rs de propria glum, iar Melissa chicoti. nc era
mult mai timid dect Benjamin i, la cinci ani, l venera ca
pe primul i singurul ei erou, dup tatl ei.
Copiii plecar la coal cu mainile care venir s-i ia,
Oliver plec s prind trenul, iar lui Sarah i fu imposibil s
se ocupe de ceva. Toat ziua a fost dezorganizat i avea
impresia c nu va reui niciodat s duc un lucru pn la
capt. Venise vremea cinei i ea nu ieise din cas, ci doar
se nvrtise de colo-colo, fr s realizeze ceva concret.
Bnui c era preul pe care l pltea pentru faptul c se
simise prea bine n vacan.
Starea aceea, ns, dur sptmni n ir. Abia izbutea s
se trasc zi de zi i doar condusul mainii pentru a-i
transporta dintr-un loc n altul pe copii prea s o sleiasc
de ultima frm de putere, astfel nct la zece seara era
deja n pat, sforind ncet.
Probabil c am mbtrnit, i spuse ea lui Oliver
mormind ntr-o smbt diminea, cnd s aranjeze un
teanc de facturi, incapabil fiind s fac pn i atta lucru
fr s se simt epuizat i cu mintea aiurea.
Poate c eti anemic.
Se mai ntmplase o dat sau de dou ori i prea o
explicaie simpl la ceea ce devenea o problem
suprtoare. Nu fcuse nimic ntr-o lun i avea dou
petreceri de binefacere de pus la punct, o btaie de cap
extraordinar.
Luni diminea se duse la doctor pentru o analiz a

sngelui i un control i, din senin, n dup-amiaza aceea,


plec s ia copiii, se simea deja mai bine.
Cred c totul e doar n capul meu, i spuse ea lui Oliver
21
- DADDY -

cnd acesta sun s -i spun c avea mult de lucru i c nu


avea s vin la cin. Am fost la un control astzi i m simt
deja mai bine.
Ce-a spus?
Nu cine tie ce.
Nu i spusese c doctorul o ntrebase dac era deprimat,
trist sau dac ea i Ollie aveau cumva probleme. Se prea
c una din cauzele depresiei era oboseala cronic. Cu toate
astea, nu era nimic grav, era sigur. Chiar i doctorul
spusese c prea sntoas tun, ba chiar c se ngrase
cu dou kilograme i jumtate n cele trei sptmni de
cnd se ntorseser din Jamaica. Nu era de mirare, dat fiind
c nu fcea altceva dect s se nvrt de colo-colo i s
doarm. i neglijase chiar i cititul i nu reluase partidele
sptmnale de tenis. Promisese s o fac de a doua zi i
tocmai se ndrepta spre u, simindu-se obosit, dar cu
racheta n mn, cnd sun doctorul.
Totul e n regul, Sarah.
O sunase chiar el n persoan, ceea ce o ngrijor la
nceput, dar, dup aceea, i spuse c trebuia s fie doar un
gest frumos dup atia ani de cnd se cunoteau.
Eti perfect sntoas, nici vorb de anemie, nicio
problem major.
Aproape c l simea zmbind, i, fiind att de obosit,
acest lucru o deranja.
Atunci de ce naiba sunt obosit tot timpul? Abia pot s
m trsc.
Se pare c a nceput s te lase memoria, draga mea.
Grozav. Vrei s spui c sunt senil? Excelent. Exact
asta voiam s aud la nou i un sfert dimineaa.
Atunci, ce-ai zice de o veste bun?
Ca, de pild?
Ca, de pild, un alt copila.
Vocea lui suna ca i cum ar fi anunat-o c primise n dar
un milion de dolari, iar ea se simea ca i cum ar fi fost gata
s cad moart acolo, n buctrie, cu racheta de tenis n
mn.
22
- DANIELLE STEELE -

Glumeti? n casa asta nu-i deloc o glum bun. Copiii


mei sunt, practic, mari eu nu pot fir-ar s fie!
Se ls s cad pe un scaun, luptndu-se s-i rein
lacrimile. Nu putea s vorbeasc serios. Dar tia c era
adevrat. i, deodat, tiu ceea ce nu voise s admit.
Negarea o mpiedicase s afe adevrul. Nu din cauza
anemiei, a epuizrii sau a vrstei naintate nu i venise
ciclul, ci pentru c era nsrcinat. Nu-i spusese nici mcar
lui Ollie. i spusese n sinea ei c nu era nimic grav. Ce mai
nimic! Dar, de data aceasta, tia sigur ce avea s fac.
Erau n 1979. Copiii ei aveau o vrst rezonabil, iar ea
avea treizeci i unu de ani. Avorturile erau legale. De data
aceasta, Oliver nu avea s-o mai fac s se rzgndeasc.
Nu avea s fac acel copil.
Ct de nsrcinat sunt?
Dar tia trebuia s fi se ntmplase n Jamaica la fel
ca n Bermude, cnd l concepuse pe Benjamin n luna de
miere afurisite vacane.
Cnd ai avut ultima oar ciclul?
Ea calcul rapid i i spuse. n termeni medicali, avea
ase sptmni, dar n termeni populari, avea n jur de o
lun, ceea ce nsemna c era destul timp pentru avort. O
clip se gndi chiar s-l fac fr s-i spun nimic lui Ollie.
Dar nu avea s aranjeze cu doctorul lor, ci s-i sune
ginecologul i s se programeze.
Felicitri, Sarah. Eti o fat norocoas. Sper c Oliver o
s fie ncntat.
Sunt sigur c va fi.
Glasul i ieea ca de plumb din gtlej cnd i mulumi,
apoi nchise i, cu degete tremurtoare, form numrul
ginecologului i se program pentru a doua zi diminea.
Atunci, cuprins de panic, i aminti c partenerii ei de
tenis o ateptau pe terenul de la Westchester Country
Club. Nu ar fi vrut s se duc, dar nu ar fi fost drept fa de
ei, aa c iei repede i urc la volanul camionetei ei. Cnd
introduse cheia n contact se zri n oglind. Acest lucru nu
i se putea ntmpla ei nu se putea nu era drept mai
23
- DADDY -

trziu va fi scriitoare cnd dac sau poate c nu.


Poate c nu va fi niciodat altceva dect o gospodin. Cel
mai mare blestem pe vremea cnd se afa la colegiu. Ceea
ce nu voise s fie niciodat i acum era. Asta era, nu? O
gospodin. Spuse acel cuvnt cu glas tare n main, de

parc ar fi fost un cuvnt murdar un copil Isuse


Cristoase un copil ce conta c avea s fie altfel de data
aceasta, c i puteau permite s angajeze pe cineva, c
aveau o cas destul de mare pentru a avea loc cu toii?
Copilul tot avea s ipe noaptea, tot avea s aib nevoie de
mbiat, mbrcat, hrnit, ngrijit, educat, dus de colo-colo
i, ntr-o bun zi, la dentist. Nu va mai apuca niciodat s
fac ce voia. Absolut niciodat. Avea impresia c acel copil
nenscut, numai gndul la el, i amenina existena. i nu
avea s lase ca acest lucru s se ntmple.
Ddu n spate i porni repede, astfel c peste zece
minute, se afa pe terenul de tenis, palid, simindu-se ru,
tiind acum care era motivul.
Izbuti cu chiu cu vai s ntrein o conversaie i, n seara
aceea, fu bucuroas c Ollie fusese nevoit s stea pn
trziu la birou, lucrnd la o reclam pentru un nou client.
Unul foarte mare. Dar ce importan mai avea acum ct de
mari erau clienii lui? n mintea lui Sarah, viaa ei se
sfrise.
Dormea cnd a venit el n seara aceea i a doua zi
diminea reui s se descurce, ntr-un fel, la micul dejun.
O ntreb ce o frmnta, dar ea i spuse c o durea capul
ngrozitor.
Ai afat rezultatul analizelor? Sunt gata s pariez c
eti anemic.
Pru deodat ngrijorat i, n loc s-l iubeasc pentru
asta, ea l ura pentru c se gndea la ce i sdise n
organism.
Nu nc. Nu m-au sunat.
Se ntoarse apoi s pun farfuriile n maina de splat
vase, ca el s nu-i vad minciuna n privire, iar, peste
cteva minute, Oliver pleca i copiii erau luai de maini
24
- DANIELLE STEELE -

pentru a fi dui la coal . Peste nc o or, ea se afa n


cabinetul ginecologului, punnd la cale avortul, dar
doctorul o privi ncruntat i o ntreb ce prere avea Ollie
despre acest lucru.
Eu
Nu l putea mini. O cunotea prea bine i, n plus, ea l
plcea. l privi drept n ochi i l provoc, n tcere, s o
nfrunte.
Nu i-am spus.
Despre avort sau despre copil?

Prea uluit. ntotdeauna avusese impresia c formau un


cuplu fericit, de genul celor care i vorbesc deschis.
Despre nimic. i nici n-am de gnd s-o fac.
El o ascult i apoi cltin din cap a dezaprobare.
Cred c faci o greeal, Sarah. Are dreptul s tie.
Doar e i copilul lui.
n clipa aceea, i trecu prin minte un gnd stnjenitor.
Poate c erau lucruri pe care el nu le tia. Orice era posibil.
Este nu-i aa?
Ea zmbi.
Bineneles c este. Numai c, pur i simplu, eu nu
vreau s am acest copil.
i spuse toate motivele i el nu scoase nicio vorb, dar
cnd ea termin, i repet c trebuia s vorbeasc mai nti
cu soul ei. O ndemn s se mai gndeasc i abia dup
aceea o va programa, nu nainte.
Eti nc o femeie foarte tnr. Deloc prea btrn
pentru a face acest copil.
Vreau s am libertate. Peste unsprezece ani, fiul meu
va merge la colegiu i fiica mea, doi ani mai trziu. Dac
voi face acest copil, voi fi legat de mini i de picioare nc
douzeci de ani de acum ncolo. Nu sunt pregtit pentru
aa ceva.
Suna incredibil de egoist, chiar i n urechile ei, dar nu
avea ce face. Asta simea. i nimeni nu avea s schimbe
nimic.
La fel simte i Oliver?
25
- DADDY -

Ea nu r spunse mult timp. Nu voia s-i spun c Oliver i


dorise dintotdeauna muli copii.
N-am discutat cu el.
Ei bine, eu cred c ar trebui s discutai. Sun-m
peste cteva zile, Sarah. Ai destul timp s iei o hotrre i
s putem face ceva dac e cazul.
Timpul nu va schimba nimic.
Se simea sfidtoare, furioas i prsit cnd iei din
birou. El era cel care ar fi trebuit s-i rezolve problema i
acum nu mai era.
Se duse acas i plnse, iar cnd Oliver veni de la birou
n seara aceea, la unsprezece, ea se afa n pat, simulnd o
alt durere de cap. Copiii dormeau de mult, iar ea lsase
televizorul din dormitor n funciune, n timp ce l atepta,
hotrt s nu-i spun.

Cum a fost azi? Pari obosit.


l privi cu tristee cnd intr n dormitor.
A fost bine, zise el aezndu-se pe marginea patului,
zmbindu-i i desfcndu-i cravata.
Prul lui blond era rvit de vnt, dar tot arta
insuportabil de frumos. Cum putea s arate astfel? Viaa
era att de simpl pentru el. Nu avea altceva de fcut
dect s se duc n fiecare zi la birou i s trateze cu nite
oameni adevrai ntr-o lume adevrat. Probabil c se
simea minunat, n timp ce ea i petrecea fiecare clip cu
femei i copii. Erau momente cnd viaa nu era dreapt i,
dup prerea ei, acela era unul. Erau momente cnd i
dorea s fi fost brbat, s-i fi trit viaa altfel, s-i fi luat o
slujb cu ani n urm, n loc s fac ce fcuse. Dar era att
de uor. Alesese soluia cea mai uoar. Fcuse doi copii,
se mutase la ar i renunase la visuri. Iar acum va avea
nc un copil ah, ba nu-l va avea, i spuse ea repede va
avorta.
Ce e, Sarrie?
Prea ngrijorat i se aplec s o srute. O cunotea mult
prea bine i i vedea clar chinul din privire, chin provocat nu
de ceea ce voia s fac, ci de furia fa de ceea ce se
26
- DANIELLE STEELE -

ntmplase.
Nimic. i eu sunt obosit.
Copiii te-au suprat azi?
Nu au fost cumini.
Atunci, ce este? insist el.
Nimic, mini ea.
La naiba.
i scoase haina, i descheie cmaa i se apropie de ea.
Nu ncerca s m duci. Eti teribil de ngrijorat pentru
ceva.
Deodat, l cuprinse groaza. I se mai ntmplase i unui
tip de la birou, cu ase luni n urm. Au descoperit c soia
lui avea cancer i peste patru luni a murit, lsndu-l distrus
i singur cu cei trei copii. Oliver tia c n-ar mai i putut tri
dac ar fi pierdut-o pe Sarah. O iubea de prea mult vreme.
Era totul pentru el.
Ai primit rezultatele? E ceva ce ar trebui s tiu?
O clip, ea se gndi la ce i spusese doctorul Ar trebui
s-i spui, Sarah are dreptul s tie doar e i copilul lui
Dar nu vreau! strig ceva nuntrul ei.

Analizele au ieit bine, spuse ea, apoi, forat de


sinceritatea pe care i-o artaser ntotdeauna, adug
ceva ce tia c avea s regrete mai trziu: Mai mult sau
mai puin.
Durerea ngrijorrii l strpunse ca un cuit i i lu mna
cu blndee ntr-a lui.
Ce nseamn asta?
Abia putea s vorbeasc i nu i lua ochii de la ea.
Ce i-au spus?
Ea i ddu seama imediat ce i nchipuia el i tiu c nui
putea oferi un motiv n plus de ngrijorare. Nu mai voia
copii, dar l iubea.
Nu-i nimic de acest gen. Nu te arta att de speriat.
Se aplec s l srute i, innd-o n brae, ea l simi c
tremur.
Atunci, ce este?
Ea vorbi optit, ca dintr-un abis al disperrii, ridicndu-i
27
- DADDY -

privirea, nevrnd s-i spun, totui.


Sunt nsrcinat.
Timp de o clip, niciunul nu se clinti i ntregul lui trup
pru s fie prsit deodat de tensiunea care l cuprinsese
cnd ea ncepuse s vorbeasc.
Dumnezeule i de ce naiba nu mi-ai spus?
Se ls pe spate i zmbi, dar zmbetul i se terse cnd
i vzu privirea. Arta de parc ar fi preferat s aib cancer.
N-am tiut nimic pn ieri. O prostie, bnuiesc.
Probabil c s-a ntmplat n Jamaica.
El nu i putu reine un zmbet i, n clipa aceea, ei i veni
s-l plesneasc.
Ca s vezi. Nici mcar nu m-am gndit la asta.
Bnuiesc c am mbtrnit i memoria a nceput s-mi
rugineasc.
n vocea i ochii lui se simea blndee, dar ea i trase
mna i se rezem de perne, parc pentru a fi ct mai
departe de el. Era singurul vinovat.
Voi face un avort.
Ah. Cnd ai hotrt asta?
La vreo treizeci de secunde dup ce am primit vestea.
Ollie, nu pot s-o fac.
E ceva n neregul?
Ea cltin din cap ncet, fiind contient deodat ce lupt
grea urma s se dea ntre ei, dar, de data aceasta, nu voia

s piard. Nu avea s fac acel copil.


Sunt prea btrn. i nu e drept nici fa de copii.
Asta-i o prostie, tii foarte bine. Probabil c vor fi
ncntai cnd vor afa.
Ei bine, noi nu le vom spune nimic. Totul se va termina
peste cteva zile.
Chiar aa?
Se ridic i ncepu s msoare ncperea.
E chiar att de simplu, nu? Ce ai? De fiecare dat cnd
rmi nsrcinat, trebuie s avem aceast discuie
nebuneasc despre avort.
Nu e nebuneasc. E vorba de sntatea mea mental.
28
- DANIELLE STEELE -

Nu vreau nc un copil. Tu te duci la birou n fiecare zi, ai


propria ta via. Dar eu sunt intuit aici fcnd pe oferul
i pe mmica, i n-a scpa de probleme nc douzeci de
ani de acum ncolo. Au trecut zece i, deci, dup mine, m
afu la jumtatea drumului, iar tu nu vei schimba asta.
i atunci? Pentru ce s omori copilul sta? Poate ca s
devii un chirurg care opereaz pe creier? Pentru numele lui
Dumnezeu, faci lucruri importante aici, i creti pe copiii
notri. Este cumva un sacrificiu prea mare, pe care
domnioara Cliffie trebuie s-l fac pentru Dumnezeu i
ar? tiu c, dup tine, ar fi trebuit s fii n Soho cu Marii
Ignorani, scriind poezii i Marele Roman American. Eu,
personal, cred c ndatoririle tale aici sunt mult mai
importante i mi-am nchipuit c, pn acum, i-ai dat i tu
seama. Pentru numele lui Dumnezeu, Sarah, maturizeazte!
Dar m-am maturizat, lua-te-ar naiba. M-am maturizat,
am fcut copii, am mbtrnit i n-o s dau cu piciorul la
via de dragul nimnui. D-mi o ans, pentru Dumnezeu.
Ce-o s fac? Exist i altceva n afar de copii pe lumea
asta, Oliver, sau n-ai observat?
Observ c duci o via al naibii de uoar aici. n timp
ce eu mi storc creierii n New York, tu joci tenis cu
prietenele, faci prjituri cu Melissa i exact asta ar trebui s
faci. Numai nu-mi spune c e greu, Sarah, pentru c nu
cred niciun pic. Iar un alt copil nu va schimba nimic.
Rahat!
Cearta dur pn la dou dimineaa i seara urmtoare,
i cealalt. Dur i n timpul weekendului i n sptmna
care a urmat, cu lacrimi de ambele pri, ui trntite i
acuzaii urte. n cele din urm, se potoli cnd Oliver o

implor pe Sarah s pstreze, totui, copilul, apoi i ridic


braele i i spuse s fac ce vrea.
Ea program avortul de dou ori, ba chiar fcu greeala
de a-i suna sora n Grosse Pointe, ceea ce duse la o ceart
i mai cumplit cnd aceasta i spuse c o considera
neruinat, imoral i, mai mult ca sigur, nebun.
29
- DADDY -

Totul dur s pt mni n ir i, n final, amndoi erau


epuizai, rnii, dezamgii, dar, ntr-un fel, reuir s
repare lucrurile i Sarah nu fcu avort. Dar Oliver fu de
acord ca, dup natere, s i se lege trompele. Dup el, era
ceva trist, dar i mai ddea seama c niciunul din ei n-ar fi
supravieuit unui atac similar, iar Sarah l asigur c, n
niciun caz, nu avea s mai fac un copil-surpriz la
patruzeci de ani.
Copilul se nscuse n ziua alegerilor, cu Oliver prezent n
sala de nateri, ncurajnd-o pe Sarah, care i spunea c l
urte de fiecare dat cnd avea o contracie, iar n
ultimele opt luni l asigurase aproape or de or c nu avea
s-i pese absolut deloc de copil. Oliver i spunea c l va iubi
el pentru amndoi, iar copiii erau ncntai de perspectiv.
Benjamin avea deja opt ani i era intrigat i tulburat de
ntregul eveniment i, pentru Melissa, care avea ase ani,
era ca i cum ar fi avut o ppu vie cu care s se joace.
Numai Sarah fusese lipsit de entuziasm fa de iminenta
sosire. Cnd apru cporul copilului, Oliver Watson privi cu
mirare cum Samuel Watson i fcea intrarea n lume, cu un
ipt puternic i aruncndu-i o privire uluit tatlui su. I-l
ddur mai nti lui Oliver, care i-l trecu cu blndee lui
Sarah, pe obrajii creia iroiau lacrimi cnd i aminti toate
lucrurile urte pe care le spusese despre acest copil. Avea
prul negru i ochii verzi ai lui Ollie, pielea alb i o privire
care, ntr-un fel, trda de pe atunci o mare nelepciune i
mult umor. Era genul de copil de care te ndrgosteai din
clipa n care l vedeai i, pe ct de aprig se opusese Sarah
venirii lui pe lume, pe att de puternic se ndrgosti de el n
clipa n care l lu n brae. Era copilul ei, care nu ipa, nu
urla, un copil cuminte, linitit i fericit din primul moment.
Deveni marea pasiune a vieii ei i, n fiecare sear, i
povestea lui Oliver despre realizrile i geniul lui Sam. Era,
pur i simplu, un copila delicios i toat lumea l-a ndrgit
imediat, Ollie, Sarah, fratele i sora lui, bunicii. Era grozav
i dovedea c Ollie avusese dreptate, dei acesta avea prea

mult bun sim ca s o spun vreodat, dar amndoi o tiau.


30
- DANIELLE STEELE -

Ollie avusese dreptate i amndoi erau fericii c Sarah l


inuse. Totul n privina lui era frumos i nostim i nu deveni
niciodat povara de care se temuse Sarah.
Pentru a uura lucrurile, Ollie angajase o menajer, o
femeie care lucrase cincisprezece ani la un episcop i voia
s gseasc o cas cu puin via i distracie. i iubea pe
Melissa i pe Benjamin i, la fel ca toi ceilali, se ndrgosti
de Sam din clipa n care i vzu. Acesta avea obrjori
rotunzi i trandafirii, un zmbet de ngera i nite mini i
picioare dolofane care te implorau s-l strngi n brae i
s-l srui. i, adesea, Agnes, paznicul lui binevoitor, i
Sarah, mama lui iubitoare, se trezeau srutndu-l pe cte
un obraz dolofan, iar cnd cele trei nasuri se ntlneau, ele
ncepeau s rd i Sam chiuia amuzat. Agnes era exact ce
i trebuia lui Sarah, numai c ar fi vrut s o fi avut cnd
Benjamin urla din cauza colicilor, de rsunau pereii
apartamentului din Second Avenue, dar pe atunci nu-i
puteau permite s o aib. Acum totul era diferit. i, cum i
spusese Ollie, totul era surprinztor de simplu.
Sarah nu mai trebuia s pregteasc micul dejun. Nu mai
trebuia s pregteasc cina. Nu mai ddea cu aspiratorul i
nu mai spla rufe. Aveau o femeie care venea s fac curat
de dou ori pe sptmn i pe minunata Agnes. Era
bucuroas s locuiasc ntr-o ncpere micu pe care ei o
construiser pe ceea ce fusese odat o verand, chiar
lng camera de oaspei, care acum era odaia celui mic. Zi
i noapte era nconjurat de sora lui, care venea s vad ce
face, de fratele lui care i aducea mnui de baseball i
mingi de fotbal, de Sarah, Oliver i Agnes. i, surprinztor,
nu crescu rsfat, ci fu un copil extrem de plcut, care
rmase bucuria casei, aducnd soare n vieile tuturor celor
din jur. Comarul n legtur cu copilul care i distrugea
viaa lui Sarah nu se realiz niciodat, dar ea tot nu avea
nicio scuz. Copilul nu avea nevoie de o atenie deosebit,
nu era neastmprat la coal, era doar ncntat s se
joace cu Agnes sau cu Melissa, ca i cu ea, de altfel, i
ndeosebi cu Benjamin i cu tatl su, iar Sarah nu mai
31
- DADDY -

avea nicio scuz acum.


Pn s-i dea seama, se trezi c Benjamin avea

aptesprezece ani i era n ultimul an de liceu, Melissa,


cincisprezece, i era n permanen lipit de telefonul pe
care l bga n mod inexplicabil sus, n cmar, unde sttea
ghemuit pe podea printre costume vechi de schi i vorbea
cu biei de care nimeni nu auzise, iar Sam, nou, i era
mulumit s se joace n camera lui, fcndu-i de lucru, fr
s cear atenia mamei lui deci Sarah nu avea niciun
motiv pentru care s nu scrie. Nu putea da vina pe copii
pentru paginile albe sau pentru tcerea mainii de scris.
Stnd i urmrind ninsoarea, se ntreb ce avea s-i
spun lui Ollie. Ar fi vrut s nu o ntrebe cum mergea cu
scrisul. De aproape doi ani de zile, se arta sincer
preocupat i acest lucru o nnebunea. Nu-i putea spune c
nu ieea nimic, c nu ajungea nicieri, c, la patruzeci i
unu de ani, cele mai rele temeri ale ei deveniser realitate.
Viaa ei se sfrise cu adevrat. Niciodat nu se simise mai
btrn i mai obosit, i, de data aceasta, tia sigur c nu
este nsrcinat. Aa cum se neleseser, pusese s i se
lege trompele cu ani n urm, dup naterea lui Sam. Acum
era vorba de cu totul altceva. Era acea realizare lent i
demoralizant a faptului c nu ai fcut nimic n via, c
visurile pe care le-ai avut la douzeci de ani s-au risipit
demult i c, de fapt, niciodat nu fuseser reale. Acum nu
avea s mai fie o scriitoare. Dac ar fi tiut acest lucru la
treizeci i cinci de ani, ar fi distrus-o, la treizeci i nou ar fi
ucis-o, poate. La patruzeci i unu o umplea de tristee. Nu-i
mai rmsese nimic n afar de normalitatea vieii ei, n
timp ce Ollie urca din ce n ce mai sus. Era un sentiment
ciudat. Pn i copiii erau mai importani dect ea. Toat
lumea fcea ceva n via. Benjamin era un foarte bun atlet
i un elev excelent. Melissa avea un sim artistic incredibil
i, surprinztor, era o adevrat frumusee. Spunea c ar fi
vrut s devin actri i, att ea ct i Benjamin, vorbeau
de Harvard. Sam cnta n cor i avea un glas de nger, dar,
mai mult, avea un sufet att de cald, nct toat lumea l
32
- DANIELLE STEELE -

ndr gea. Ea ce avea? Copiii. Pe Ollie. Casa. Faptul c


urmase Radcliffe cu douzeci de ani n urm. i ce? Cui i
psa? Cine tia? Cine i amintea? Nu i mai rmsese dect
o speran, i aceea foarte slab, o alt bucat de irealitate
din plcinta ei de nimicuri. Oricum, tot nu avea ce s fac.
Cum? Locuia acolo. Aveau nevoie de ea. Sau nu aveau? O
aveau pe Agnes dar nu-i putea face aa ceva lui Ollie

Zmbi trist n sinea ei cnd Agnes scoase cinele i acesta


ncepu s alerge prin zpad, ltrnd. Erau cu toii att de
fericii. Cu toii. Chiar i Agnes. Atunci ea de ce se simea
att de pustiit? Ce dispruse? Ce pierduse? Ce nu avusese
niciodat? Ce voia acum? Ceva. Tot. Lucruri mari.
Importante. i tia c nu le va avea niciodat. Avea s stea
mereu acolo, privind cum ninge, n timp ce viaa trecea pe
lng ea i Ollie aducea ali clieni. Acum ea i avea
propriul Mercedes, dou haine de blan, trei copii minunai,
graie insistenei lui Ollie, un so fantastic i nimic al ei care
s aib importan. Nici talent. Nici mpliniri. Totul
dispruse acum. Fata care fusese odat dispruse pentru
totdeauna.
A sosit pota, doamn Watson, spuse Agnes ncet,
punnd corespondena pe birou lng ea.
i mulumesc, Agnes. Ceva interesant?
n majoritate, facturi. i cred c o scrisoare de la
coal pentru Benjamin. Totui, v este adresat.
Benjamin tocmai i completa cererea de admitere la
Harvard pentru anul urmtor, dar nc nu o expediase.
Acetia nu i-ar fi scris nici lui, nici lui Sarah despre el. Era
altceva i tia asta. tia care avea s fie rspunsul, dar
minile i tremurar oricum, cnd lu scrisoarea de la
Agnes. Rmase neclintit o clip, privind-o fix, gndindu-se
n urm la vremea cnd lucrurile fuseser altfel dar
acum totul dispruse. Totul. Trebui s se foreze s-i
aminteasc acest lucru, n timp ce desfcea scrisoarea,
stnd cu spatele la Agnes, apoi se duse ncet n livingroom,
printre husele i imprimeurile nforate i viu colorate
care le aduceau var i primvar chiar i n toiul iernii.
33
- DADDY -

Deschise scrisoarea ncet, de parc ar fi dezvelit o perl,


de parc i-ar fi desfcut propria via dar nu se ls s
gndeasc astfel. Se aez pe fotoliul ei, fr s o vad pe
Agnes, care o privea, uluit n timp ce ea citea ncet
dureros i, deodat, i se tie rsufarea de uimire. Nu se
putea. Era o greeal. Interpretase totul greit. Aa trebuia
s fie. Dar nu era. Cuvintele existau acolo. Dumnezeule
cuvintele erau acolo i, dintr-odat, i simi trupul
umplndu-i-se, parc, de lumin i muzic. Nu se mai
simea pustiit. Avea impresia c este ceva nuntrul ei
acum. Mai grozav dect un copil. Era ea nsi Ea era
acolo. Se ntorsese. Citi rndul iar i iar i iar.

Suntem ncntai s v anunm c ai fost acceptat


pentru programul de doctorate la Universitatea Harvard
ncntai s v anunm ncntai s v anunm
cuvintele se acoperir de cea cnd lacrimile ncepur s-i
iroiasc pe obraji.
Era un vis, att i nimic mai mult. Nu avea cum s-o fac.
Nu-i putea prsi. Nu se putea ntoarce la coal. Fcuse
cererea cu luni n urm, n septembrie, cnd copiii
rencepuser coala i se plictisea singur. Doar ca s
ncerce s vad dac i acum i spuneau c o vor. Dar
nu putea. Cnd i ridic privirea, vzu c nc mai ningea,
cinele mai ltra i alerga, iar Agnes o privea din prag. tia
c trebuia s-o fac. Vor nelege. Vor trebui s neleag
nu avea s dureze mult timp i atunci va fi din nou o
persoan. Propria ei stpn. Avea s fie real Avea s
fie Sarah.
34
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 2

Vreo veste proast n scrisoarea aceea, doamn


Watson?
Agnes o vzuse plind i apoi i observ obrajii scldai n
lacrimi, cnd Sarah se uit pe fereastr. Agnes nu avea
cum s neleag ce simea ea n clipa aceea. Emoia
nencrederea sperana i groaza. O ls singur n
salon cu gndurile ei i abia peste o or, Sarah se duse la
buctrie.
Nu nu doar o surpriz zise ea prnd ameit,
nici fericit, nici trist, plimbndu-se aiurea prin buctrie,
ndreptnd lucruri fr s le vad, mpingnd un scaun sub
mas, lund o hrtiu de pe jos.
Era ca i cum n-ar fi tiut ce s fac. De parc i vedea
casa pentru prima sau ultima oar. Ce naiba avea s fac?
Nu se putea ntoarce Ia Harvard acum. Pur i simplu, nu-i
putea prsi. Se ntreb de ce fcuse cererea aceea, de la
bun nceput. Era ridicol, un vis de opioman, Ollie avea s
rd de ea i totui ntr-un fel, nu era deloc amuzant.
Era nspimnttor, trist i minunat, o ocazie la care ea nu
voia s renune, nici chiar pentru ei. Niciodat nu se mai
simise att de tulburat. tia c nu-i putea spune lui Ollie.
Nu nc. Poate dup srbtori. Pn la Crciun mai erau
doar doua sptmni. i putea spune dup aceea. Poate
aveau s mearg la schi cteva zile i s-i spun atunci.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce avea s-i spun?

Vreau s m ntorc la coal, Ol M mut la Boston pentru


un an, doi trebuie s plec de aici dar ochii i se umplur
din nou de lacrimi i, pre de o clip plin de disperare, tiu
c nu voia s-i prseasc.
Agnes o privea, fr s cread ce-i spusese. Trebuia s
fie mai mult dect o surpriz n scrisoarea pe care o citise.
Sau, dac era numai att, nu putea fi una plcut.
La ct vin copiii? ntreb Sarah uitndu-se, ameit, la
35
- DADDY -

femeia aceea mrunt care pregtea cina.


De obicei, i era recunosctoare pentru c exista;
deodat, Agnes o fcea s se simt inutil. Prul ei
strlucitor i alb era adunat ntr-un coc i buzele i erau
uguiate n timp ce aranja masa din buctrie. Copiii
mncau n buctrie cu ea de fiecare dat cnd Sarah i
Oliver ieeau i, uneori, cnd erau i ei acas, mncau cu
toii acolo. Dar, n general, cnd ea i Ollie stteau acas,
mncau n sufragerie. Era ceva ce i plcea lui Ollie, toat
acea ceremonie, tradiia de a sta cu toii la mas civilizat i
de a vorbi despre ce fcuser n timpul zilei. Era un mod n
care el scpa de presiunea muncii afnd ce mai fceau,
ndeosebi copiii. Dar, n seara aceea, ea i Ollie ieeau cu
nite prieteni, la un nou restaurant, din Rye, un orel
nvecinat. Telefonul i ntrerupse reveria nainte ca Agnes s
apuce s-i rspund i Sarah se grbi s ridice receptorul.
Poate era Ollie. Dorea, deodat, s fie lng ei, s-i aud
vocea, s-l in aproape. Dintr-odat, ntr-o singur clip,
cu scrisoarea pe care tocmai o citise, totul se schimba.
Telefonul era de la prietenii lor. Erau nevoii s
contramandeze ntlnirea de la cin din seara aceea,
pentru c pe ea o durea gtul ngrozitor, iar el trebuia s
stea pn mai trziu la birou. Sarah se ntoarse spre Agnes
cu o privire gnditoare.
Cred c vom sta acas n seara asta i vom mnca cu
copiii. Cei cu care trebuia s lum cina tocmai au
contramandat totul.
Agnes ncuviin, o privi i dup aceea spuse:
Totui, de ce nu ieii numai cu domnul Watson?
Sarah prea s aib nevoie de aa ceva. i zmbi. Cele
dou femei se cunoteau bine, totui, Agnes pstrnd
mereu o distan plin de respect. Nu se temea s le spun
ce gndete, s se certe cu ei cnd tia c are dreptate,
mai ales pentru copii, dar chiar i n astfel de cazuri, ei erau

domnul i doamna Watson.


Domnul Watson nu prea se omoar dup carnea de
vit.
36
- DANIELLE STEELE -

Sarah i zmbi. Avea dreptate. Nu prea se omora. Poate


c ar fi trebuit s ias amndoi. Dar, deodat, nu voia s fie
singur cu el. i, tocmai cnd ncerca s se hotrasc, auzi
ua de la intrare trntindu-se, o voce strignd i, o clip
mai trziu, Benjamin i fcu apariia n buctrie. La
aptesprezece ani, avea un metru optzeci i cinci nlime,
prul rocat i ochii albatri ai mamei sale. Obrajii i erau
roii de frig i i scoase cciula de ln azvrlind-o pe
mas.
Dezgusttor biat! spuse Agnes apostrofndu-l cu o
lingur de lemn, dar dragostea pe care o simea pentru el i
se citea n ochi. Ia cciula aia de pe masa mea de
buctrie!
El rse cu cldur i ngrmdi cciula n buzunarul
hainei groase.
Iart-m, Aggie Bun, mam.
n locul cciulii, trnti o grmad de cri pe mas.
Doamne, ce frig e afar!
Minile i erau roii, cci niciodat nu purta mnui i
venise pe jos ultimele cteva sute de metri pn acas,
fiindc l adusese un prieten cu maina. Se duse direct la
frigider s guste ceva nainte de cin. Mnca n permanen
porii care ar fi ngrozit pe oricine i, cu toate acestea, era
slab, dar avea umerii puternici ai tatlui su.
Pleac de acolo. O s se pun masa peste mai puin
de o or, zise Agnes, ameninndu-l din nou cu lingura, i el
zmbi.
O gustare doar, Aggie att mor de foame, spuse el
vrnd n gur cteva felii de salam, sub ochii Iul Sarah.
Era un adevrat brbat, unul frumos. i avea propria
via, propriii prieteni, iar, peste cteva luni, avea s se
duc la colegiu. Oare avea nevoie de ea acum? Avea vreo
importan pentru el? Deodat, i nchipui c prezena ei
acolo nu nsemna nimic pentru el i biatul se ntoarse s o
priveasc, ocat de expresia sumbr din ochii ei.
S-a ntmplat ceva, mam?
Nu, nu, zise ea scuturnd repede din cap, la fel ca
37
- DADDY -

atunci cnd o ntrebase Agnes. Tocmai ncercam s m


hotrsc dac s merg cu tatl tu s lum cina la
restaurant sau nu. Tu ce faci n seara asta? nvei pentru
examene?
El ncuviin. Era un elev bun, un tnr excelent, o
persoan pe care o admira, primul ei nscut, nc foarte
asemntor ei n multe privine, dei mai puin rebel dect
fusese ea la vrsta lui.
Da, ultimul e mine. La chimie. M duc la Bill s nv
cu el. Pot s iau maina?
Asta era tot ceea ce-i trebuia de la ea, de fapt, frigiderul
i cheile mainii.
i zmbi uor. Avea s-i fie dor de el dac va pleca. Avea
s-i fie dor de toi mai ales de Sam oh, Doamne i de
Ollie
Sigur numai s ai grij cum conduci. Dac se face
mai frig, o s se formeze polei. Dar, dac stm s ne
gndim mai bine, el nu poate veni aici?
Benjamin scutur, ns, repede din cap, hotrt ca
ntotdeauna, la fel ca ea.
A venit aici ultimele trei di. I-am spus c n seara
asta m duc eu. Oricum, Mel o s plece. Te-a sunat?
Mama lor scutur din cap.
Nu nc.
Niciodat nu o fcea. Mereu uita s sune. Fcea numai ce
o tia capul, ca ntotdeauna, fr s-i pese ctui de puin.
Avea propria ei via. La cincisprezece ani, Melissa era
independena personificat.
Cum adic o s plece n seara asta? E joi.
Abia ncepuse s i se dea voie s se duc la ntlniri,
dup ce se ntmplase n septembrie, i doar o sear n
weekend, cu biei pe ai cror prini i cunoteau prinii
ei, i n mprejurri cu care ei se declarau de acord.
i cu ce vine acas?
I-am spus c o s-o iau eu.
Lu un mr din coul de pe dulap i muc din el.
Are repetiii n seara asta. Joac ntr-o pies pus n
38
- DANIELLE STEELE -

scen de clubul dramatic. E n regul, mam.


Amndoi auzir ua de la intrare trntindu-se i Sarah o
vzu pe Agnes uitndu-se la ceas cu un zmbet slab,
ndreptndu-i apoi atenia spre friptura de care se ocupa.
Se auzi deodat un zgomot apsat de pai, de parc un

brbat ar fi aprut n mijlocul lor, un uf din adncul


sufetului, un sunet nfundat, o alt u trntit, ltrturi i
apoi, deodat, Sam i Andy, setterul irlandez, ddur buzna
n buctrie. Cinele ls urme peste tot, srind pe biatul
cu pr negru sclipitor i cu ochii verzi exact ca ai tatlui
su. Avea un zmbet larg, prul i era ud, iar cizmele lui i
labele cinelui aduser nuntru tone de zpad, care se
transformar rapid n bltoace pe podeaua buctriei, n
timp ce Andy srea s-l ling pe fa punndu-i dou labe
pe umerii lui.
Salut! Doamne, dar ce bine miroase aici. Ce avem la
cin? Carne de vit?
Agnes se ntoarse s-i zmbeasc larg, dar abia atunci
vzu dezastrul pe care i-l fcuse n buctrie, iar Sarah i
Benjamin rser n hohote. Sam era teribil, putea s
transforme orice ncpere ntr-o lad de gunoi n cteva
clipe.
Iei imediat de aici, biat ru ce eti! i unde i-e
cciula? O s rceti cu prul la ud!
l apostrof cu lingura de lemn, aa cum i fcuse i lui
Benjamin mai nainte, dar, de data aceasta, cu mai mult
zel, i se duse repede s-i aduc un prosop, mormind i
bombnind tot timpul.
Bun, mam, zise biatul grbindu-se s o srute, iar
Andy ddu voios din coad cnd Sam se juc puin cu el.
Apoi i scoase ghetele i le ls grmad n mijlocul
buctriei, unde Andy le gsi bucuros i, lund una, fugi cu
ea direct la canapeaua din living-room, lsnd-o acolo, n
strigtele lui Agnes.
Pleac de acolo! Plecai amndoi! Du-te sus i f o
baie! strig ea dup biatul care alerga pe scar, cu Andy
foarte aproape pe urmele lui.
39
- DADDY -

i l sase haina lng scar i Sarah strig dup el:


Vino napoi i ia-i lucrurile!
Dar el dispruse deja, mpreun cu Andy care ltra n
spatele lui, iar Agnes se apucase deja s tearg prin
buctrie. Benjamin se duse n camera lui s-i aranjeze
crile care i trebuiau n seara aceea i, cnd urc ncet
dup el, Sarah nu putu s nu se gndeasc ce dor avea s-i
fie de ei.
Telefonul sun exact cnd ea ajunse n dormitorul cel
mare. Era Melissa, care i spuse ceea ce ea tia deja, i

anume c avea s stea la coal pn mai trziu pentru a


repeta la clubul dramatic, iar Benjamin avea s o ia cnd se
va ntoarce acas. Apoi sun Ollie, care voia s ia masa la
restaurant n seara aceea, chiar i fr prietenii lor, aa
cum sugerase Agnes.
O s avem o cin linitit, numai noi doi. Cred c e mai
bine aa.
Ea i simea cldura din glas transmis tocmai de la New
York i avea lacrimi n ochi cnd nchise telefonul. Ce i va
spune? Nimic. Nu n seara aceea. Va trebui s atepte. i
promisese deja c-i va spune abia dup Crciun.
Se nvrti prin camer, ndreptnd lucrurile, ascultnd
zgomotele pe care le fceau copiii, atingnd obiecte
familiare i gndindu-se la soul ei. Dup aceea se ntinse
n pat gndindu-se la toi, la ceea ce nsemnau pentru ea.
i, cu toate acestea, o costau ceva, fr s tie ce, fr s
vrea, fiecare n felul lui sau al ei i luaser ceva, dar i i
dduser ceva napoi numai c, deodat, ceea ce i
ddeau nu era de ajuns i nu mai era ceea ce voia ea. Era
ceva ngrozitor de recunoscut. Un lucru ngrozitor de spus
lor i tia c niciodat n-ar fi putut s le-o spun. Dar acum
voia s aib propria ei via. Era pregtit pentru asta. Voia
s fie mai mult dect era Agnes, care sttea n buctrie
ateptndu-i s vin acas n fiecare zi i, n cele din urm,
ateptndu-i s plece pentru totdeauna. Nu avea s mai
treac mult. Benjamin urma s plece n toamn, Melissa la
doi ani dup aceea i, apoi, mai era Sam dar ea va
40
- DANIELLE STEELE -

termina tot ce va voi s fac , pn va veni vremea s plece


i Sam. Atunci, care era problema? De ce s nu poat s
fac i ea ce voia? Totui, n timp ce i spunea acest lucru,
se simea insuportabil de vinovat.
Telefonul i ntrerupse din nou irul gndurilor. Era socrul
ei, care prea deprimat i obosit. n ultima vreme avusese
probleme cu inima i nici Phyllis nu se simise prea bine.
Bun, George, ce este?
Oliver e acolo? ntreb el cu duritate, de data aceasta,
ceea ce nu-i prea sttea n fire.
Nu, n-a venit.
Se ncrunt, ngrijorat, pentru c inea mai mult la el
dect la Phyllis.
S-a ntmplat ceva?
nu de fapt, nu tiu sigur. Phyllis a plecat dupamiaz

la cumprturi singur i nc nu s-a ntors. i cu


vremea asta ei bine, mi-am fcut griji, nici n-a dat vreun
telefon. Nu-i st n obicei.
Ea avea aizeci i nou de ani i era o femeie puternic,
dar, n ultima vreme, toi i dduser seama c era puin
cu capul n nori. Cu cteva luni n urm avusese pneumonie
i dup aceea nu mai pruse ea nsi, iar Sarah tia c
George i fcea nenumrate griji n privina ei. La
aptezeci i doi de ani prea, ntr-un fel, mai alert dect
soia lui, dar, n acelai timp, mult mai fragil. Arta nc
bine, ca i fiul lui, nalt i drept, cu ochi blnzi i un zmbet
fermector i, totui, existau momente cnd prea mai
btrn dect era, i Oliver i fcea griji pentru el.
Sunt sigur c, pur i simplu, a uitat ct s-a fcut
ceasul. tii cum sunt femeile cnd merg la cumprturi,
zise Sarah vrnd s-l liniteasc.
Nu-i fcea bine inimii dac se frmnta pentru toate
nimicurile i fr ndoial c Phyllis avea s se ntoarc
dintr-o clip n alta.
M ntrebam dac n-ar trebui s m duc s-o caut. M
gndeam c poate Oliver
n ultima vreme se baza pe Ollie din ce n ce mai mult i
41
- DADDY -

nici acest lucru nu-i sttea n fire.


O s-i spun s te sune imediat ce va ajunge acas.
Asta nsemna c nu vor mai lua masa n ora, doar dac
Phyllis nu avea s se ntoarc ntre timp. Pe de alt parte,
poate c era mai bine. Dintr-odat, Sarah nu voia s mai fie
singur cu soul ei.
Dar George sun din nou nainte de a se ntoarce Oliver.
Phyllis sosise acas teafr. Gsise cu greu un taxi i nu
avusese mruni pentru a da un telefon. Nu i spuse lui
Sarah c i se prea puin rvit, c oferul taxiului i
spusese c i amintise cu greu adresa, iar cnd George o
ntreb, i ddu seama, ocat, c nu mai tia nici numrul
de telefon, acesta fiind adevratul motiv pentru care nu
sunase.
mi pare ru c te-am deranjat, draga mea.
Nu vorbi prostii, George. Ne poi suna oricnd, tii
foarte bine.
i mulumesc.
La cellalt capt al firului, el i arunc o privire ngrijorat
soiei lui, care mormia ceva singur n timp ce se nvrtea

fr nicio int prin buctrie. n ultima vreme, el ncepuse


s gteasc pentru ea, dar amndoi pretindeau c lui i
plcea s fac ceva, iar el spunea c gtete mai bine
dect ea.
Transmite-i salutri lui Oliver din partea mea, cnd
vine, i, dac are timp, spune-i, te rog, s-mi dea un
telefon.
O s-i spun, promise ea, dar uit s o fac peste
cteva minute, cnd Oliver ajunse acas.
El se grbi s fac un du i insist s o duc s ia cina n
ora.
Bine. Dar Sam va rmne singur n seara asta.
Voia cu disperare s rmn acas, s nu fie nevoit s
stea n faa lui la mas. Nu-i putea spune nimic. Nu nc. i,
acolo, n casa lor, i era mai uor s se ascund. n spatele
copiilor i al televizorului. n spatele oricrui lucru. Orice era
de preferat, dect s-l priveasc n ochi.
42
- DANIELLE STEELE -

Agnes pleac pe undeva? o ntreb Ollie n timp ce se


brbierea i urmrea tirile, abia aruncndu-i o privire ei,
dar ncntat de ideea de a petrece o sear mpreun.
Avea o surpriz pentru ea. Tocmai obinuse o promovare
foarte important i i se mrise salariul. Vrful scrii, la el
la firm, se vedea acum foarte clar.
La patruzeci i patru de ani, Oliver Watson era ceea ce
constituia o legend n domeniul comerului. tia c avea
de toate i era recunosctor pentru acest lucru, o slujb
care i plcea, o soie pe care o adora i trei copii dup care
era nebun. Ce altceva i mai trebuia? Absolut nimic, dup
prerea lui.
Nu, Agnes va sta acas, dar m-am gndit
Las asta i mbrac-te, spuse el btnd-o uor peste
ezut cnd trecu pe lng ea, dar apoi o opri deodat i o
lu n brae, nchiznd aparatul de ras. Te iubesc, tii asta?
tia. Chiar prea bine. i ea l iubea i de aceea totul era
mult mai greu acum.
i eu te iubesc.
Ochii ei erau triti i el o trase mai aproape.
Dar nu eti prea ncntat. Ai avut o zi grea?
Nu chiar.
Nu mai existau zile grele. Copiii erau ocupai i plecai
aproape tot timpul, Agnes avea grij de cas, ea o lsase
mai moale cu munca la comitet, n ultimii doi ani, pentru a

avea timp s scrie, ceea ce tot nu fcea. Ce putea fi greu


ntr-o via perfect? Nimic, doar un pustiu constant i o
plictiseal total.
Sunt doar obosit, bnuiesc. Ah era s uit. A sunat
tatl tu i ar vrea s-i dai un telefon.
Totul e n ordine?
i fcea foarte multe griji pentru prinii lui. mbtrneau
i tatl lui prea foarte slbit de cnd avusese infarctul.
Se simte bine?
Se prea c da. Dar abia dup ce s-a ntors mama ta.
A sunat pentru c ea plecase dup-amiaz la cumprturi i
nc nu se ntorsese. Cred c a fost ngrijorat din cauza
43
- DADDY -

vremii.
i face prea multe griji din orice. De aceea a avut i
infarctul. Ea poate s -i poarte foarte bine de grij i
singur, i-am tot spus asta de nu tiu cte ori, dar el zice c
are momente cnd nu mai tie de ea; eu unul cred, ns, c
e mult mai puin aiurit dect i nchipuie el. O s-l sun
cnd ne ntoarcem, dac n-o s fie prea trziu. Hai, i spuse
el ndemnnd-o cu un zmbet, grbete-te. Rezervarea e
pentru ora apte.
l srutar pe Sam de noapte bun cnd plecar i i
lsar lui Agnes numrul de telefon al restaurantului.
Benjamin plecase deja fr s-i ia la revedere de la ei.
Luase cheile mainii lui Sarah i plecase imediat dup ce
devorase aproape toat friptura, dou farfurii de legume i
o bucat din plcinta cu mere a lui, Agnes. i Sarah era
sigur c, de cum va ajunge la Bill, va mnca din nou i
probabil c va termina plcinta cnd se va ntoarce. i
fcea griji c se va ngra, dar nu prea s dea astfel de
semne, era ca un sac fr fund i, dac n-ar fi avut umerii
lai, ar fi artat ca proverbialul stlp de telegraf.
Restaurantul era minunat, intim i ciudat, cu un decor
provincial francez i un foc care ardea n cmin. Mncarea
era bun, iar Oliver comand un excelent Chardonnay
California. Amndoi se relaxar i Sarah ascult ce i spuse
de promovare i salariu. I se prea ciudat s-l asculte
acum. Ani de zile i trise viaa prin el i, acum, deodat,
i avea propria ei via. Era ca i cum ar fi ascultat pe
altcineva. Se bucura pentru el, dar succesul lui nu mai era
ceva ce mpreau amndoi. Era numai al lui. Ea tia acest
lucru acum. Cnd terminar de mncat, el se ls pe spate

i o privi, simind c se schimbase ceva, numai c nu-i


ddea seama ce anume. De obicei, o intuia foarte bine, dar
nu i n seara aceea. Era ceva distant i trist n felul cum l
privea i, deodat, simi un fior de team atingndu-i inima.
Dac avea vreo relaie? Chiar i una trectoare vreuna
din acele aventuri ale soiilor de provincie cu individul de la
asigurri, sau cu dentistul, sau chiar cu unul din prieteni.
44
- DANIELLE STEELE -

Nu putea crede aa ceva despre ea. ntotdeauna i fusese


credincioas , pentru c aa era ea, sincer i deschis,
ceea ce i plcea att de mult la ea. Nu putea fi asta. i nici
el nu o nelase niciodat. Dar nu i putea da seama ce se
petrecea cu ea i, cnd comand ampania i desertul, o
privi n lumina lumnrii spunndu-i c niciodat nu
pruse mai frumoas sau mai tnr. La patruzeci i unu de
ani arta mai bine dect o femeie de treizeci. Prul de un
rou nchis nc i mai strlucea, avea o siluet
extraordinar, talia aproape la fel de subire ca nainte de a
nate copiii.
Ce te frmnt, scumpa mea?
Vocea lui era ca o mngiere i se ntinse peste mas,
lundu-i mna. Era un om blnd i la locul lui, ea tia foarte
bine asta i, la fel de bine tia i ct de mult o iubea.
Nimic. De ce? Ce te face s spui asta? M-am simit
minunat.
Minea, dar nu voia ca el s tie. Oricum, el tia. O
cunotea prea bine. Douzeci i doi de ani nsemnau mult,
foarte mult.
Cred c pe o scar de unu la zece, seara asta s-a
situat la doi n carneelul tu. Poate chiar la unu. Dac
consideri mersul la dentist ca fiind zero.
Ea rse i el chicoti uor, turnnd ampania n pahare.
Eti nebun, tiai? l acuz ea.
Da. Dup tine. nchipuie-i, un boorog ca mine s mai
fie nc nebun dup nevast-sa. Foarte amuzant, nu, dup
optsprezece ani de csnicie?
Trebuie s neleg c la patruzeci i patru de ani eti
un boorog? Cnd ai hotrt asta?
El i cobor vocea conspirativ.
Cnd n-am mai putut s fac dragoste cu tine pentru a
treia oar duminic seara. Cred c asta m-a inclus n
aceast categorie pentru totdeauna.
Ea zmbi. Cnd fceau dragoste era aproape

ntotdeauna extraordinar.
Eu cred c de dou ori ntr-o or i jumtate n-a fost
45
- DADDY -

tocmai r u i, n plus, b usei foarte mult vin. Nu uita.


El se uit la sticla de vin goal i la cea de ampanie din
faa lor i i zmbi.
Bnuiesc c i seara asta s-a dus, nu?
Nu tiu. Poate ar trebui s mergem acas s vedem,
nainte s mai bei ceva.
Rse de el, bucuroas c ieiser, totui. Mai scpase de
tensiune.
i mulumesc foarte mult, dar, mai nti, a vrea s
tiu ce te frmnt.
Absolut nimic, spuse ea i, n clipa aceea, era sincer.
Poate c nu acum, dar, cu puin timp n urm, era
ceva. Cnd am venit acas, artai ca i cum i-ar fi murit
cel mai bun prieten.
Ba nu-i adevrat.
Dar se simise puin altfel. n fond, el era cel mai bun
prieten al ei i, dac se ntorcea la coal, avea s-l piard,
ntr-un fel.
Nu vorbi prostii, Ol.
Nu ncerca s m pcleti. Ceva te preocup sau te
ngrijoreaz. Scrisul, cumva?
tia c nu scrisese nimic de doi ani, dar nu avea
importan pentru el. Nu voia dect s o tie fericit.
Poate. Nu ajung absolut nicieri. Poate c nu mai pot
s scriu. Poate a fost doar o sclipire de tineree, spuse ea
ridicnd din umeri i, pentru prima oar n doi ani, nu prea
s conteze.
Nu cred, Sarah. Erai bun. Cred c-ti vei reveni cu
timpul. Poate c nc nu tii prea bine despre ce anume ai
vrea s scrii. Poate ar trebui s iei mai mult s faci
altceva
Fr s-i dea seama, i deschidea o u, dar ei i era
groaz s-i treac pragul. Indiferent ce fcea sau spunea,
sau cum spunea, odat ce avea s-i spun, totul se va
schimba n viaa lor, pentru totdeauna.
M-am gndit la asta, spuse ea cu precauie.
i? ntreb el ateptnd.
46
- DANIELLE STEELE -

Cum adic i?

i era fric de el. I se ntmpla foarte rar aa ceva. i,


pentru prima oar n via, i era fric de soul ei.
Nu te gndeti niciodat la ceva fr s ajungi la o
concluzie sau s treci la aciune.
M cunoti prea bine, spuse ea zmbind, dar prnd
din nou trist i vrnd cu disperare s nu-i spun.
De ce nu-mi spui, Sarrie? nnebunesc cnd nu tiu ce e
n mintea ta.
Nu-i nimic n mintea mea.
Dar nu era deloc convingtoare i se nvrtea n cerc.
Poate c e doar o criz datorat faptului c am ajuns
la jumtatea vieii.
Iar asta? zise el zmbind. Ai mai trecut prin aa ceva i
acum doi ani. Data viitoare e rndul meu. Hai, iubito,
spune ce este?
Nu tiu, Ollie
E vorba de noi? o ntreb el, cu ochi triti.
Sigur c nu. Cum ar putea fi vorba de noi? Eti
minunat bnuiesc c e vorba doar de mine. Am senzaia
c stagnez nc de cnd ne-am cstorit..
El atept, inndu-i rsufarea, uitnd i de ampanie,
i de vin, i de atmosfera festiv.
N-am fcut absolut nimic. i tu ai realizat att de
multe.
Nu fi ridicol. Sunt la fel ca ali un milion de oameni
din domeniul publicitar.
Pe naiba. Uit-te la tine. Gndete-te numai la ce mi-ai
spus mai devreme. Peste cinci ani vei fi preedintele
companiei, dac nu cumva i mai nainte. Eti unul din cele
mai mari succese n domeniu.
Bine, dar asta nu nseamn nimic, Sarah. tii foarte
bine. E ceva trector. E frumos. i, ce-i cu asta? Tu ai
crescut trei copii minunai. E mult mai important.
Ce mai conteaz acum? Au crescut i, peste un an,
doi, or s plece. Cel puin, Mel i Benjamin, i pe urm? O
s stau s atept s plece i Sam i o s-mi petrec restul
47
- DADDY -

vie ii uitndu-m la filme siropoase i stnd de vorb cu


Agnes?
Ochii i se umplur de lacrimi gndindu-se la acea
perspectiv, iar el rse. tia c nu se uitase niciodat la
televizor n timpul zilei. Mai degrab se cufunda n lectura
lui Baudelaire sau a lui Kafka.

O imagine foarte sumbr, scumpa mea. Nimic nu te


mpiedic s faci ce vrei.
Vorbea serios, dar habar nu avea de scopul ambiiilor ei.
Niciodat nu avusese. Le ngropase pe toate cu mult timp
n urm, le lsase ntr-un sac de voiaj sau ntr-un cufr
vechi, alturi de diploma de la Radcliffe.
Nu vorbeti serios.
Ba sigur c da. Poi s faci munc de voluntariat, s-i
iei o slujb cu program redus, s scrii din nou nuvele. Poi
s faci absolut orice i trece prin cap.
Ea trase adnc aer n piept. Era momentul potrivit,
indiferent dac era pregtit sau nu. Trebuia s-i spun.
Vreau s m ntorc la coal.
Glasul abia i se auzi peste masa ngust.
Cred c e o idee minunat, spuse el prnd uurat.
Nu iubea pe altul. Nu voia dect s fac nite cursuri.
Ai putea s mergi la universitatea de stat chiar aici, n
Purchase. Chiar dac te vei ntinde n timp, ai putea s-i iei
i doctoratul.
Dar felul n care spuse acest lucru o deranja, deodat.
Putea s se duc la o coal din localitate i s se ntind
n timp. Ct? Zece ani? Douzeci? Putea s fie ca una din
acele bunici care urmau cursuri de scris creator i nu
produceau nimic.
Nu la asta m gndeam.
Vocea ei deveni deodat mai ferm i mai puternic. El
era dumanul acum, cel care o mpiedicase s aib tot ce
i dorise.
Dar la ce? ntreb el prnd derutat.
Ea nchise ochii o clip, apoi i redeschise i l privi.
Am fost acceptat pentru programul de doctorate de
48
- DANIELLE STEELE -

la Harvard.
Urm o t cere nesfrit ntre ei, n timp ce el o privea
ncercnd s priceap.
Asta ce ar vrea s nsemne?
Dintr-odat, nu mai nelegea nimic. Ce-i spunea, oare,
femeia aceasta pe care crezuse c o cunoate, i care
dormise alturi de el timp de dou decenii? ntr-o clip,
devenise o strin.
Cnd ai fcut cerere?
La sfritul lui august.
Vorbea foarte serios. Hotrrea pe care el i-o amintea

din tineree, ardea din nou n ochii ei. Chiar acolo, n faa
lui, ea se transforma ntr-o alt persoan.
Foarte bine. Ar fi fost i mai bine dac mi-ai fi spus i
mie. i ce aveai de gnd s faci n cazul n care erai
acceptat?
Nu mi-am nchipuit nicio clip c se va ntmpla acest
lucru. Am fcut-o doar aa cred c atunci cnd Benjamin
a nceput s vorbeasc despre Harvard.
Ce emoionant, mam i fiu! i acum? Ce ai de gnd
s faci?
Inima lui btea cu putere i, deodat, i dori s fi fost
acas, s poat msura ncperea n lung i-n lat, nu s fie
imobilizat ntr-un col de restaurant, care prea s-l sufoce.
Ce vrei s spui? Doar nu vorbeti serios, nu?
Ochii ei i ntlnir pe ai lui ca o ghea albstrie i
ncuviin ncet.
Ba da, Ollie.
Te ntorci la Harvard?
Trise acolo apte ani i ea patru, dar asta se ntmplase
cu foarte mult timp n urm. Niciodat nu i nchipuise c
se va mai ntoarce acolo.
M mai gndesc.
Fcea mai mult dect att, dar nu-i putea spune nc. Ar
fi fost prea brutal.
i eu ce-ar trebui s fac? S-mi las slujba i s vin
dup tine?
49
- DADDY -

Nu tiu. Nu m-am gndit la asta nc. Nu m atept s


faci nimic. Asta e hotrrea mea.
Da? Da? i cu noi cum rmne? Noi ce-o s facem n
timp ce tu te vei juca de-a studenta? mi dai voie s-i aduc
aminte c Melissa va mai sta acas nc doi ani de acum
ncolo i c Sam nu are dect nou ani, sau ai uitat?
Era furios i i fcu semn chelnerului cu un gest
nerbdtor. Era nebun. Asta era. Nebun. Ar fi preferat si
fi spus c avea pe cineva. Ar fi fost mai simplu de rezolvat
sau, cel puin, aa credea n clipa aceea.
N-am uitat nimic din toate astea. Am nevoie de timp
de gndire, spuse ea ncet, n timp ce el scoase cteva
bancnote pe care le ls pe mas.
Ai nevoie de un psihiatru bun, de asta ai nevoie. Te
pori ca o nevast plictisit i cu nervii la pmnt.
El se ridic i ea l privi cu dumnie, toat frustrarea

care se adunase n ea vreme de douzeci de ani ieind, n


sfrit, la suprafa.
Nu tii absolut nimic despre mine, spuse ea ridicnduse
i nfruntndu-l, n timp ce chelnerii i priveau, politicoi,
de la distan, iar cei de la mesele din apropiere se
prefceau c nu aud. Nu tii cum e s renuni la tot ce-ai
visat odat. Tu ai tot, o carier, o familie, o soie care te
ateapt ca un cel credincios, gata s-i aduc ziarul i
papucii. Bine, dar la mine te-ai gndit, pentru numele lui
Dumnezeu? Cnd o s am i eu tot ce vreau? Cnd o s fac
i eu ce vreau? Cnd tu o s mori, cnd copiii vor fi plecai
i cnd o s am nouzeci de ani? Ei bine, n-o s atept att
de mult. Vreau acum, nainte s fiu prea btrn pentru a
face ceva care s merite, nainte s fiu prea btrn pentru
a-mi mai psa sau pentru a-mi mai face plcere. N-o s
stau s atept ca tu s ajungi s-i suni copiii pentru c nu
tii dac nu cumva m-am rtcit cnd m-am dus la
cumprturi sau dac am fost att de stul de via, nct,
pur i simplu, m-am hotrt s nu m mai ntorc acas. Nu
voi atepta asta, Oliver Watson!
O femeie de la o mas alturat ar fi vrut s se ridice s
50
- DANIELLE STEELE -

aplaude, c ci i ea avea patru copii i renunase la visul de


a urma medicina, pentru a se mrita cu un brbat care o
nelase timp de douzeci de ani i crezuse c toate i se
cuvin. Dar Oliver iei din restaurant i Sarah l urm, dup
ce i lu haina i poeta. El i vorbi abia cnd ajunser n
parcare i avea lacrimi n ochi, numai c ea nu tia dac se
datorau frigului, durerii sau furiei. Era greu de spus. Ceea
ce ea nu nelegea, ns, era faptul c distrugea tot: fusese
bun cu ea, o iubea, iubea copiii, nu voise niciodat ca ea s
lucreze, pentru c dorea s aib grij de ea, s o
cinsteasc, s o protejeze. i acum, ea l ura pentru asta i
voia s se ntoarc la coal, numai c era mai ru dect
att, cci, dac se ntorcea la Harvard, avea s-i
prseasc. Nu coala n sine l deranja, ci locul unde se
afa i ceea ce trebuia s le fac ea pentru a ajunge acolo.
Vrei s-mi spui c m prseti? Despre asta-i vorba?
Ne prseti? De cnd tii, de fapt?
Tocmai am primit scrisoarea de acceptare azi dupamiaz,
Oliver. Nici eu nu m-am dezmeticit nc. i, nu, nu
v prsesc.
ncerc s se calmeze.

Pot s vin acas n vacane i n weekenduri.


Ah, pentru numele lui Dumnezeu i noi ce-o s
facem? Mel i Sam ce-or s fac?
O au pe Agnes.
Stteau n ninsoare i strigau unul la altul, iar Sarah i
dorea din tot sufetul s mai fi ateptat pn s-i spun,
fiindc nici pentru ea lucrurile nu erau prea clare.
i eu? O am i eu pe Agnes? Va fi ncntat s aud.
Sarah i zmbi. Chiar i suprat, era amabil i nostim.
Hai, Ollie s lsm lucrurile puin n voia lor.
Amndoi trebuie s ne gndim la aceast problem.
Ba nu, zise el i chipul i deveni deodat mai serios ca
oricnd. N-ar trebui s fie absolut nimic la ce s ne gndim.
Eti o femeie mritat, cu un so i trei copii. Nu se poate
s te duci la o coal afat la aproape dou sute de mile
distan, dect dac ne prseti, pur i simplu.
51
- DADDY -

Nu-i chiar att de simplu. Nu face s fie att de


simplu, Ollie. Dac simt cu adevrat nevoia s fac asta?
Eti slab.
Descuie maina, deschise portiera brusc i lunec n faa
volanului, iar cnd urc i ea, o privi, avnd alte ntrebri
de pus.
Cum ai de gnd s plteti totul, sau s te atepi ca
eu s v ntrein i pe tine i pe Benjamin la Harvard?
Avea s fie destul de greu s aib un copil la colegiu,
pentru a nu spune doi, cnd avea s se duc i Mel. Era i
mai absurd s se adauge i Sarah acelor poveri, dar ea se
gndise demult la acest lucru, n eventualitatea c va fi
acceptat.
Mai am nc banii pe care mi i-a lsat bunica. Cu
excepia celor cheltuii pentru schimbarea acoperiului, nu
m-am atins de ei.
Credeam c banii aceia sunt destinai copiilor. Doar
am czut de acord c sunt bani sacri.
Poate c va nsemna mai mult pentru ei s aib o
mam care face ceva n viaa ei, ca, de exemplu, s scrie
opere care s semnifice ceva pentru ei ntr-o bun zi, sau
s aib o slujb care s fac bine cuiva, sau s fac ceva
folositor.
E un gnd minunat, dar, sincer s fiu, cred c ar
prefera s aib o mam, nu un exemplu literar.
Glasul lui era plin de amrciune n timp ce conduse pe

drumul scurt pn acas i, ajungnd, rmase ghemuit n


main.
Te-ai hotrt deja, nu? O s-o faci, nu-i aa, Sarah?
Prea att de trist i, de data aceasta, cnd se ntoarse,
ea tiu c lacrimile din ochii lui nu apruser din cauza
vntului, ci datorit celor spuse de ea.
i ochii ei erau umezi cnd ezit, uitndu-se la ninsoare,
ntorcndu-se apoi s-l priveasc.
Cred c poate ar trebui s-o fac, Ollie nu tiu dac o
s-i pot explica vreodat dar trebuie. N-o s dureze mult,
i promit o s fac eforturi imense ca s termin ct mai
52
- DANIELLE STEELE -

repede.
Dar nu prostea pe nimeni. Amndoi tiau c era un
program intens de doi ani.
Cum poi s faci una ca asta?
Ar fi vrut s spun mie, dar ar fi sunat att de egoist.
Trebuie.
Vocea ei era o oapt i o main opri n spatele lor, iar
farurile acesteia le luminar chipurile. Ea vzu lacrimi
iroind pe obrajii lui i nu ar fi vrut dect s-l mbrieze.
mi pare att de ru n-a fi vrut s-i spun acum
voiam s atept pn dup Crciun.
Care ar fi fost deosebirea? ntreb el uitndu-se n
spate la Benjamin i Melissa, care coborr din cealalt
main, apoi din nou la soia lui, cea pe care era gata s o
piard, care i prsea pentru a se ntoarce la coal i care
se putea s nu se mai ntoarc niciodat, indiferent ce-ar fi
spus.
tia c nimic nu va mai fi la fel vreodat. Amndoi tiau.
Ce le vei spune?
Copiii i ateptau s coboare, privindu-i i sporovind n
aerul rece al serii, iar Sarah se uit la ei cu inima grea.
Nu tiu nc. S lsm s treac srbtorile mai nti.
Oliver ncuviin i deschise portiera tergndu-i
lacrimile repede, ca s nu le vad copiii.
Bun, tat. Cum a fost cina?
Benjamin prea bine dispus, iar Melissa, numai picioare
i pr lung i blond, zmbea. Mai avea nc fardul de scen.
Fusese o repetiie a piesei cu costume i i plcuse la
nebunie.
Ne-am simit bine, rspunse Sarah repede n locul lui,
zmbind strlucitor. E un local foarte drgu.

Oliver i arunc o privire, ntrebndu-se cum de putea s


le mai vorbeasc, cum se putea preface, cum i putea privi
n ochi. Poate c erau unele lucruri n privina ei pe care el
nu le cunotea, pe care nu le cunoscuse niciodat i pe
care, poate, nici nu voia s le cunoasc.
Intr n cas, le spuse noapte bun copiilor i urc ncet
53
- DADDY -

scara, sim indu-se b trn, obosit i dezamgit, i o privi


cum ea nchise ua dormitorului, spunndu-i:
mi pare ru, Ollie mi pare foarte ru.
i mie.
Tot nu-i venea s cread. Poate c avea s se
rzgndeasc. Poate nu era dect o proast dispoziie. Sau
o tumoare la creier. Sau un semn de depresie major.
Poate era nebun, poate fusese dintotdeauna. Dar lui nu-i
psa cum era. Era soia lui i o iubea. Voia ca ea s nu
plece, s-i retrag vorbele, s-i spun c nu-l putea prsi,
pentru nimic n lume pe el nu numai pe copii pe el
dar, cnd o vzu privindu-l cu ochii gravi, tiu c nu avea s
o fac niciodat. Vorbise serios. Se ntorcea la Harvard. i
prsea. i, pe msur ce realitatea acelui gnd i
ptrundea n inim ca un pumnal, se ntreb ce avea s
fac fr ea. i venea s plng numai gndindu-se la asta,
ar fi vrut s moar stnd n pat n noaptea aceea, lng ea,
simindu-i cldura. Dar parc ea plecase deja. Se afa lng
ea, dorind-o cumplit, tnjind dup anii care trecuser n
zbor i vrnd s-o aib mai mult ca oricnd, dar se ntoarse
ncet pe o parte, departe de ea, ca s nu-l vad plngnd,
i nu o atinse deloc.
54
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 3

Zilele de dinaintea Cr ciunului preau s se trasc i


Oliver aproape c nu suporta s mai vin acas. Alterna
ntre a o ur i a o iubi mai mult ca oricnd i cuta tot felul
de modaliti pentru a o face s se rzgndeasc. Dar
hotrrea fusese luat deja. Vorbeau despre acest lucru
mereu, seara trziu, cnd copiii se duceau la culcare, i
vzu n ea o ncpnare brutal la care credea c
renunase de ani de zile. n mintea ei, ns, lupta pentru
propria ei via acum.
i promise c nimic nu avea s se schimbe, c avea s
vin acas n fiecare vineri sear, c l iubea la fel ca

nainte, totui amndoi tiau c se amgea singur. Avea


s aib lucrri de fcut, de studiat pentru examene, astfel
nct nu va putea veni acas mereu, iar dac venea i
sttea cu nasul n cri, i-ar fi indispus i pe el i pe copii.
Lucrurile trebuiau s se schimbe odat cu ntoarcerea ei la
coal. Era ceva inevitabil, indiferent dac voia s
recunoasc sau nu. ncerc s o conving s se duc la alt
coal, undeva mai aproape de cas, chiar i Columbia ar fi
fost de preferat Harvard-ului. Ea, ns, era ferm hotrt s
mearg acolo. El se ntreba uneori dac o fcea cumva
pentru a-i retri tinereea, pentru a da timpul napoi pn
la nite vremuri mai simple, i totui, lui i plcea mai mult
viaa pe care o duceau acum. i nu avea s priceap
niciodat cum de i putea prsi copiii.
Acetia nu tiau nc nimic de planurile mamei lor. Cei
mari sesizar o anumit tensiune plutind n atmosfer, iar
Melissa o ntrebase de cteva ori dac ea i tata se
certaser cumva, dar Sarah le alunga temerile,
rspunzndu-le cu un aer total lipsit de griji. Era hotrt s
nu le strice vacana de Crciun i tia c tot ce avea s le
spun i va supra. Hotrse s o fac a doua zi dup
Crciun, iar Ollie fusese de acord pentru c tot mai credea
55
- DADDY -

c o poate determina s se r zgndeasc . Merser la piesa


n care juca Melissa, apoi decorar pomul de Crciun, ceea
ce prea o perfect armonie, cntnd colinde, spunnd
glume, n vreme ce Oliver i Benjamin se chinuiau cu
instalaia electric, iar Sam mnca foricelele mai repede
dect le nirau Melissa i Sarah. Privindu-i, Oliver avu
impresia c inima i se frnge. Era imposibil ca ea s le fac
aa ceva, nu era drept i cum avea el s aib grij de ei? i,
apoi, orict de drgu ar fi fost Agnes, nu era dect o
servitoare. Iar el sttea toat ziua la New York. i-i
nchipuia pe Benjamin i pe Melissa scpnd de sub control
i pe Sam neglijat total, n timp ce mama lor fcea pe
studenta la Harvard.
n ziua de Ajun, se aez mpreun cu ea n faa
emineului din bibliotec i o rug, ct se poate de serios,
s renune la plan. Se hotrse deja c, dac era nevoie,
avea s o i implore.
Nu le poi face aa ceva.
El slbise cinci kilograme n dou sptmni, iar
ncordarea din atmosfer i distrugea pe amndoi, dar

Sarah era ferm hotrt. Cu o sptmn n urm scrisese


c accepta i, peste alte dou sptmni urma s plece
pentru a-i gsi o locuin n Boston. Cursurile ncepeau pe
cincisprezece ianuarie. Nu mai trebuia dect s treac
Crciunul, s-i fac bagajele i s le spun copiilor.
Ollie, hai s nu o lum de la capt.
i venea s sar i s o zglie zdravn. Dar ea era
departe, de parc n-ar fi suportat durerea pe care tia c io
provoac.
Copiii i agaser ciorapii lng pom i trziu, n seara
aceea, el i Sarah aduser cadourile jos. Ea i Agnes le
mpachetaser timp de sptmni ntregi. Exagerase anul
acela, de parc ar i fost ultimul Crciun petrecut mpreun.
Ollie i cumprase un inel cu smarald de la Van Cleef cu o
sptmn n urm, ceva splendid, ce tia c i dorise
dintotdeauna. Era un inel simplu, ncrustat cu diamante
micue, iar n mijloc se afa un smarald superb. Ar fi vrut s
56
- DANIELLE STEELE -

i-l d ruiasc n seara aceea, dar, deodat , avu impresia c


ar fi prut mai degrab o mit dect un dar i i pru ru c
l cumprase.
Cnd merser la culcare n seara aceea, Sarah puse
ceasul s sune la ase. Voia s se trezeasc devreme
pentru a pregti curcanul. Agnes avea s se scoale oricum
devreme pentru a se ocupa de celelalte treburi, dar Sarah
inea s prepare curcanul singur, ca un alt ultim dar
pentru ei, i, n plus, era o tradiie de familie.
Sttea n pat, dup ce stinser luminile, gndindu-se n
linite i ascultnd respiraia Iul Ollie. tia c este treaz i
nu-i era greu s-i dea seama la ce se gndete. n ultimele
dou sptmni nu mai fusese el nsui. Se certaser,
plnseser, vorbiser, discutaser i, totui, ea tia c
fcea bine, pentru ea nsi, oricum. Acum nu mai voia
dect s se termine totul, s-i nceap noua via, s plece
de lng ei, departe de durerea pe care tia c i-o provoac
lui Ollie.
A vrea s nu te pori ca i cum a pleca pentru
totdeauna.
Vocea ei sun blnd n ntuneric.
Totui, asta se va ntmpla, nu?
Vocea lui sun att de trist, nct ea nu suport s o
aud.
i-am mai spus doar. Voi veni n orice weekend voi

putea i vor fi destule vacane.


i ct crezi c va dura? Nu poi s te plimbi tot timpul.
Pur i simplu, nu pricep cum poi face una ca asta.
O spusese de o mie de ori n ultimele dou sptmni i,
n sinea lui, ncerca s gseasc un alt motiv, ceva ce
fcuse sau nu fcuse. Nu se putea ca ea s-i doreasc o
via cu totul diferit, departe de ei, dac l iubea cu
adevrat.
Poate cnd o s se termine totul, o s nelegi mai
bine. Poate dac fac ceva din viaa mea, vei respecta ceea
ce am fcut. Dac acest lucru se va ntmpla, atunci
nseamn c a meritat.
57
- DADDY -

Te respect i acum. ntotdeauna te-am respectat.


Se ntoarse s o priveasc n lumina lunii. I se prea la fel
de frumoas ca ntotdeauna, acum poate chiar mai mult,
datorit faptului c durerea pierderii ei i amintea mereu
ct de mult o iubea. Suferind deja pentru ei, pentru ceea ce
nc nu tiau, el o ntreb:
Cnd ai de gnd s le spui copiilor?
M gndeam s le spun mine sear, dup ce vor
pleca ai ti.
E un mod ngrozitor de a ncheia o zi de Crciun.
Nu cred c ar trebui s atept mai mult. Ei tiu c nu e
n regul ceva. Mel a fost bnuitoare toat sptmn, iar
Benjamin a stat mai tot timpul plecat. La el acesta e
ntotdeauna un semn c tie c se petrece ceva i habar nare
cum s reacioneze.
i cum crezi c se vor simi cnd vor afa vestea?
Ca i noi, probabil. Speriai, derutai, poate emoionai
pentru mine. Cred c Benjamin i Mel vor fi n stare s
neleag. Sunt ngrijorat ns pentru Sam.
Vorbea ncet, se ntoarse apoi spre el i i lu ncet mna
ntr-a ei, iar glasul i tremur uor cnd vorbi din nou,
gndindu-se la cel mie.
S ai mare grij de el, Ollie are mai mult nevoie de
tine dect de mine
Are nevoie i de tine. Eu nu-l vd dect vreo dou ore
pe zi i nu vorbim dect despre fotbal, baseball i teme.
E un nceput i sta. Poate c o s fii cu toii mai
apropiai dup asta.
Credeam c suntem.
Aceasta era partea care durea cel mai mult. Crezuse c

aveau tot ce i doreau. Familia perfect. Viaa perfect.


Csnicia perfect.
ntotdeauna am crezut c lucrurile merg att de bine
ntre noi n-am neles niciodat ce simi tu adic ei
bine, am neles cnd ai rmas nsrcinat, dar ntotdeauna
am crezut c dup aceea, i chiar nainte de venirea lui
Sam pe lume, erai fericit.
58
- DANIELLE STEELE -

l durea att de mult gndul c nu-i dduse tot ce-i


dorise.
Eram am fost doar c voiam ceva ce tu nu puteai
s-mi dai. Trebuia s vin dinuntru i, bnuiesc, c n-am
gsit niciodat.
Se simea att de vinovat pentru c l fcea s se simt
insuficient. Fusese ntotdeauna soul perfect.
i dac nu gseti nici-acum?
Presupun c m dau btut.
Dar tia c va gsi. n parte o fcuse deja. Numai simpla
hotrre de a pleca o schimbase.
Cred c ai putea gsi i aici ceea ce caui. Poate c
aveai nevoie de mai mult libertate.
Ea se trase mai aproape de el n patul lor confortabil i el
o nconjur cu braul.
Am avut toat libertatea care-mi trebuia. Numai c nam
tiut ce s fac cu ea.
Ah, iubita mea
i ascunse faa n prul ei i ochii i se umplur din nou
de lacrimi; cnd ea i lipi faa de pieptul lui, el i simi
lacrimile i tremurul umerilor.
De ce faci asta? N-am putea, oare, s dm vremea n
urm cu cteva sptmni i s uitm c toate astea s-au
ntmplat vreodat?
Chiar i printre lacrimi, ea scutur din cap i apoi l privi
din nou.
Nu cred. ntotdeauna a avea impresia c-mi lipsete
ceva. O s m ntorc i promit i jur. Te iubesc prea
mult ca s n-o fac.
Dar ceva n inima lui i spunea c acest lucru nu se va
ntmpla, indiferent ce ar fi spus ea. Ar fi fost mai sigur s o
in acas, s nu o lase s plece. Odat ce pleca, se putea
ntmpla orice.
Rmaser mult timp nemicai, inndu-se n brae
strns, cu chipurile alturate, buzele ntlnindu-li-se din

cnd n cnd i, n cele din urm, dorina de ea l nvinse.


Pentru prima oar n dou sptmni o posed cu o
59
- DADDY -

pasiune i o poft de care uitase de mult vreme. Era o


disperare n actul lor sexual care nu mai existase altdat,
o sete, o singurtate, o foame nepotolit. O simea i ea,
mpreun cu sentimentul de vinovie, regretul i o
amrciune care aproape c o coplei n clipa n care se
cutremurar la unison, rmnnd unul lng altul,
srutndu-se pn cnd el adormi, n sfrit, n braele ei
Oliver biatul pe care l iubise ntotdeauna brbatul
care devenise iubirea care ncepuse i acum se putea
sfri la Harvard.
60
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 4

Diminea a zilei de Cr ciun era plin de agitaie. Masa,


curcanul, darurile, telefoanele de la Chicago i trei apeluri
din partea btrnilor Watson. George sun s le spun c
Phyllis nu era deloc ea nsi, iar Oliver i zise c iar i
fcea probleme pentru nimic. Erau ateptai la prnz i au
sosit aproape la ora dou, cu braele ncrcate de cadouri
pentru toat lumea, chiar i un al din camir pentru Agnes
i un os uria de sup pentru Andy. i, contrar
avertismentelor lui George, Phyllis prea s se simt
remarcabil i arta minunat n rochia de ln purpurie pe
care o cumprase n ziua cnd se dusese la cumprturi i
i ngrijorase soul.
Timpul destinat deschiderii cadourilor pru nesfrit, iar
Sarah fu uluit de inelul pe care Ollie i-l druise diminea
devreme, cnd stteau la mas, n buctrie, privind-o cum
pregtea curcanul. Ea i druise un cojoc, nite casete pe
care tia c i le dorete, cteva cravate i perechi de
ciorapi, tot felul de mruniuri i o frumoas serviet din
piele neagr. i, ca o glum, el i druise un nostim
ghiozdnel rou, pentru a-i aminti c o considera tot o
putoaic i o busol de aur pentru a o ajuta s gseasc
drumul spre cas, pe care erau gravate cuvintele Vino
acas repede. Te iubesc. Ollie.
Pentru ce-i asta, tat? ntreb Sam care vzu darul
cnd l deschise Sarah. Tu i cu mama avei de gnd s
plecai n excursie? E o busol foarte frumoas.
Mama ta e o femeie foarte frumoas. M-am gndit c

i-ar prinde bine, n caz c s-ar rtci vreodat, spuse el


zmbind, iar Sam rse i Sarah l atinse uor pe Ollie. l
srut cu gingie i, dup aceea, el o urm n buctrie
pentru a-i da o mn de ajutor la tierea curcanului.
Masa n sine fu lipsit de evenimente, doar c, pe la
jumtatea ei, bunica Phyllis ncepu s devin cam
61
- DADDY -

nervoas . P rea s sar de pe scaun ori de cte ori i se ivea


prilejul, ducnd farfurii care nu trebuiau duse, aducnd
lucruri din buctrie care nu i aveau locul acolo i
ntrebnd pe fiecare de cte zece ori dac mai voia o
porie.
Ce e cu bunica? l ntreb Sam n oapt pe tatl su la
un moment dat, cnd Phyllis se duse repede dup Agnes,
insistnd s o ajute. De obicei nu-i prea plcea s stea pe la
buctrie.
i Oliver observase acest lucru, dar i nchipui c poate o
deranja ceva. Prea neobinuit de agitat.
Cred c vrea doar s le ajute pe mama i pe Agnes.
Btrnii fac lucruri din astea uneori. Vor ca toat lumea s
vad c nc mai sunt utili.
Aha, fcu Sam mulumit, dar i ceilali observaser.
Mel i privi mama, ngrijorat. Sarah cltin doar din
cap, nevrnd ca ntrebrile s fie rostite. i fu clar imediat
c soacra ei avea unele probleme.
Dar, n afar de acest incident, masa se desfur foarte
bine. Fiecare lu cte dou porii din toate, apoi se
prbuir n living-room, n timp ce Sarah, Agnes i Phyllis
fceau ordine prin buctrie. Melissa li se altur un timp,
dar apoi se duse s stea cu cei doi brbai i cei doi frai ai
ei.
Se uit, ngrijorat, la bunicul George i se aez lng
el.
Ce se ntmpla cu bunica? Pare att de nervoas.
Uneori devine puin cam agitat. Mi-e greu s o
linitesc i, cteodat, e mai bine s o las s oboseasc,
atta timp ct nu-i face niciun ru. Acum e mai bine?
Cred c da. Alearg prin buctrie ca un uragan.
De fapt, nu prea fcea nimic, doar vorbea nencetat i
muta farfuriile murdare dintr-un loc n altul fr niciun scop.
i Sarah i Agnes observaser, dar niciuna nu zise nimic i,
pn la urm, i spuseser lui Mel s se duc dincolo. n
clipa aceea, bunica i ridicase privirea, la auzul numelui ei,

uitndu-se drept la unica ei nepoat.


62
- DANIELLE STEELE -

Mel? E aici? Ah, ct mi-ar plcea s-o vd, unde este?


Melissa nmrmurise, iar mama ei i fcuse semn s se
duc n camera cealalt, dar era nc zguduit cnd se
aez lng bunicul ei, cutnd o explicaie.
E att de derutat. N-am mai vzut-o aa niciodat.
I se ntmpl din ce n ce mai des, spuse George
Watson, privindu-i fiul cu tristee.
Era exact ceea ce ncercase s-i spun lui Ollie. Cu toate
acestea, uneori era extrem de lucid i el ajunsese s se
ntrebe dac nu cumva i nchipuia doar strile ei de
derut. Nu mai tia ce s cread. ntr-o zi prea total
zpcit, pentru ca apoi s par bine din nou, alteori se
schimba de la o or la alta. Era i nspimnttor i
tulburtor.
Nu tiu ce e, Mel. A vrea tare mult s tiu. Presupun
c vrsta e de vin, dar pare prea tnr pentru aa ceva.
Phyllis Watson nu avea dect aizeci i nou de ani, iar
soul ei era cu trei ani mai n vrst.
Peste cteva minute, Phyllis i Sarah venir n living, iar
bunica prea mult mai linitit. Se aez, tcut, ntr-un
fotoliu i sporovi cu Benjamin, care i spuse despre faptul
c voia s-i continue studiile la Harvard. Mai fcea cereri i
la Princeton, la Stanford, pe coasta de vest, la Brown, Duke
i Georgetown. Cu notele i talentul lui de atlet, putea s
aleag dintr-o mulime de coli de renume. Totui, el spera
s mearg la Harvard i, acum, acelai lucru era valabil i
pentru Sarah. Avea s fie interesant s fie n aceeai coal
cu el. Poate c, dac se ntmpla acest lucru, avea s-o ierte
pentru faptul c plecase de acas cu opt luni nainte ca el
s nceap colegiul. Ollie i sugerase chiar s atepte pn
atunci, dar ea nu voia s amne chiar niciun pic. Ateptase
prea muli ani acest lucru ca s mai vrea s amne chiar i
o or. Era ceea ce prevzuse Phyllis cu muli ani n urm,
dar acum, probabil c nici nu-i mai amintea, nici nu
nelegea prea bine.
Cnd vei primi rspuns de la toate aceste coli? l
ntreb George, emoionat pentru nepotul lui.
63
- DADDY -

Probabil c nu nainte de sfritul lui aprilie.


Prea mult timp de ateptat pentru un biat de vrsta

ta.
Aa e, spuse Benjamin zmbind i privindu-i tatl cu
dragoste. Tata i cu mine vom face un tur al colilor n
primvara asta n timp ce vom atepta. Le tiu aproape pe
toate, dar n-am fost niciodat la Duke sau la Stanford.
Astea sunt mult prea departe. Cred totui c ar trebui
s mergi la Princeton.
Era colegiul unde nvase George i toi zmbir. Era de
prere c toat lumea ar fi trebuit s mearg la Princeton.
S-ar putea, dac nu reuesc la Harvard. Poate o vei
convinge pe Mel s mearg acolo.
Aceasta mormi i azvrli n el cu o prjitur mncat pe
jumtate.
tii foarte bine c eu vreau s merg la UCLA i s
studiez drama.
Da, dac nu te mrii mai nainte.
De obicei, spunea dac nu vei fi scoas din circulaie,
dar n-ar fi ndrznit s foloseasc aceast expresie n faa
prinilor. Ea era ncurcat cu un biat de la el din clas i,
dei nu credea c mersese pn la capt nc, bnuia c
nici prea departe nu se afa. Dar i ea afase de curnd de
noua lui iubire, o blond drgu, cu o siluet
nemaipomenit, Sandra Carter.
Seara se scurse ncet i, n cele din urm, btrnii
Watson plecar spre cas, iar Oliver o privi ntrebtor pe
Sarah. Aceasta fusese ciudat de tcut n ultima jumtate
de or i el tia c se gndete ce s le spun copiilor. ntrun
fel, erau cu toii att de obosii, nct ar fi fost mai bine
s mai atepte o zi, dar ea se gndise att de mult, nct
voia neaprat s le spun.
Benjamin tocmai se pregtea s-i cear cheile mainii,
Melissa, s-i sune o prieten, iar Sam csca deja cnd
Agnes apru n pragul uii.
Ar fi timpul ca Sam s mearg la culcare. l duc eu
dac vrei, doamn Watson.
64
- DANIELLE STEELE -

n buc t rie totul era pus n ordine i ea ar fi vrut s se


retrag pentru a se uita la noul televizor pe care soii
Watson i-l druiser de Crciun.
O s-l duc eu peste puin timp. Vrem s vorbim puin
mai nti. i mulumesc, Agnes.
Sarah i zmbi i Agnes se opri o clip, cci zri ceva
ciudat n ochii femeii, dar ncuviin i le ur un Crciun

fericit, apoi se duse n camera ei. Sam se uit la mama lui


cu ochi mari i obosii.
Despre ce o s vorbim?
Mam pot s trebuia s ies
Benjamin prea nerbdtor s plece, dup felul cum se
uita la ceas, dar Sarah cltin din cap de ast dat.
Te-a ruga s mai atepi puin. A vrea s v spun
ceva.
S-a ntmplat ceva?
Prea uluit, iar Mel, care se afa la jumtatea scrii, se
uit la ei, ns Sarah atept pn se adunar cu toii din
nou. Prea ceva oficial acum, iar Oliver i trase un scaun
lng foc, ntrebndu-se ce avea s le spun, oare, i cum
vor primi vestea.
Nu prea tiu de unde s ncep, spuse Sarah, simind
deodat c i se taie rsufarea, cnd se uit la ei: fiul ei
nalt i chipe, fiica ei att de mare acum i, totui, nc o
copil, i Sam, ghemuit i somnoros, pe canapea, lng ea.
Exist ceva ce a fi vrut s fac de foarte mult vreme i o
voi face acum, dar nu va fi uor pentru niciunul din noi.
Este o foarte mare schimbare. Dar, nti i nti, a vrea s
tii c v iubesc enorm de mult, c m gndesc la voi
dar, un lucru pe care vi l-am repetat de attea ori i n care
am crezut dintotdeauna, este acela c trebuie s fii sincer
cu tine nsui, zise ea strngndu-i mna lui Sam i ocolind
privirea lui Oliver, apoi continu: Trebuie s facei ce
credei c e bine, chiar dac, uneori, e foarte greu.
Trase din nou aer n piept i n ncpere domnea o linite
mormntal. Se temeau cu toii de ceea ce avea s le
spun. Prea att de grav, deodat, iar Benjamin observ
65
- DADDY -

c tat l lor era palid. Poate c divor au, sau urmau s aib
un alt copil, acest din urm aspect n-ar fi fost chiar att de
groaznic, dar un divor ar fi nsemnat sfritul lumii.
Niciunul din ei nu-i nchipuia despre ce putea fi vorba.
M ntorc la coal, spuse ea oftnd.
Da? fcu Mei prnd uluit.
Unde? ntreb Benjamin.
De ce? vru Sam s tie.
Lui i se prea o prostie. coala era pentru copii i el abia
atepta s o termine. Dar s te mai ntorci cnd eti om n
toat firea! Sigur nu va vrea s fac acest lucru cnd va
avea vrsta ei.

i tata o s se ntoarc la coal?


Sarah zmbi, dar Oliver, nu. Ar fi fost mult mai uor
pentru toi dac ar fi fcut-o. Ar fi plecat cu toii la
Cambridge. Dar nu pleca dect ea, ei rmneau acolo, cu
vieile lor sigure i confortabile. Numai ea simea nevoia s
ias din port, din punctul sigur al vieii lor, spre ape
necunoscute. Dar acel gnd mai mult o bucura dect o
nspimnta. Acum trebuiau s afe n ce mod i va afecta.
i avea s-i afecteze. Acest lucru nu se putea nega. Mai
ales pe Sam, care o privea ateptnd. Totui, ea tia c
trebuie s-i prseasc.
Nu, tata nu se ntoarce la coal. Numai eu. Plec la
Harvard peste dou sptmni.
La Harvard? zise Benjamin ocat. Tu? De ce?
Nu pricepea. Cum putea s se duc la coal n Boston?
Dup aceea, ncet, ncet, nelese. Se uit n ochii tatlui
su i vzu tot, singurtatea, durerea, amrciunea pe care
ea le pusese acolo, dar i n ochii ei era ceva chinuitor i
trist.
Voi veni acas ct de des voi putea. Tata i Agnes vor
avea grij de voi.
Adic ne prseti? ntreb Sam ridicndu-se brusc n
capul oaselor lng ea, ochii lui mari umplndu-i-se
deodat de groaz. Pentru totdeauna?
Nu, nu pentru totdeauna, adug ea repede. Doar
66
- DANIELLE STEELE -

pentru un timp. Pot veni acas n weekenduri i n vacane.


Se hotr s le spun adevrul. Mcar atta lucru le
datora.
Programul este pentru doi ani.
Doi ani?
Sam ncepu s plng i nimeni nu spuse nimic cnd ea
ncerc s-l ia pe dup umeri, iar el se smuci i fugi n
mijlocul ncperii spre tatl lui.
Pleci i ne lai? De ce? Nu ne mai iubeti?
Ea se ridic i se duse spre el, dar copilul nu se ls atins
i lacrimi strlucitoare aprur i n ochii ei acum. Se
ateptase s fie greu, dar nici chiar aa i, deodat, suferi
cumplit cnd vzu ct durere te provoca, totui, tia c
trebuie s-o fac, pentru binele ei.
Bineneles c v iubesc, Sam pe toi doar c
trebuie s fac asta pentru mine nsmi
ncerc s-i explice, dar nu se auzea deloc din cauza

suspinelor biatului, care fugise la Mel i se aga de ea


acum, cnd ncepu i fata s plng. i inea n brae
fratele mai mic, de parc erau gata s se nece i i ridic
apoi privirea acuzatoare spre mama ei.
De ce, mam?
Erau cele mai dureroase cuvinte pe care le auzise
vreodat i se uit spre Oliver, dar el nu spuse nimic acum.
Era la fel de zdrobit ca i copiii.
E greu de explicat. Este ceva ce vreau s fac de mult
vreme.
E vorba de ceva ntre tine i tata? ntreb Mel printre
lacrimi, inndu-l pe Sam. Vrei s divorai?
Nu, nimic nu se va schimba. Trebuie doar s plec
pentru o vreme, s realizez ceva pentru mine nsmi, s fiu
cineva prin propriile mele puteri, fr voi toi.
Nu le spuse c o trgeau n jos, c o mpiedicau s
creeze ceva. N-ar fi fost drept fa de ei, dar acesta era
adevrul. Acum vedea foarte limpede. ntr-un fel, Oliver
avusese dreptate, ntotdeauna avea, dar tia c i ea are
dreptate. Vor supravieui, iar ea se va ntoarce mai bun.
67
- DADDY -

Dac r mnea, murea. A cum era sigur de acest lucru.


Nu poi s mergi la coal aici? o ntreb Benjamin
ncet.
i el prea ocat. Dar era prea mare ca s plng. O
privea doar, de parc ar fi vrut s neleag, convins fiind
c exista un alt motiv. Poate divorau i nu voiau s le
spun lor, copiilor. Dar atunci, de ce nu-i lua cu ea? Pur i
simplu, nu avea niciun semn. Nu tia dect c familia lor se
destrma i el habar nu avea de ce. Dar ar fi vrut s cread
c ea avea motive ct se poate de ntemeiate. Ar fi vrut s-i
neleag punctul de vedere, dar nu putea.
Nu cred c a putea realiza ceva aici, Benjamin.
Harvard este locul potrivit pentru mine, spuse ea zmbind
cu tristee, simind cum suspinele lui Sam i sfrtecau
stomacul asemeni unei dureri fizice, dar nendrznind s se
apropie de el. De fiecare dat cnd ncerca, el se ferea de
ea. i Oliver pstra distana fa de el.
Poate vom fi amndoi acolo n toamn.
Ar fi grozav, spuse Benjamin zmbind.
ntotdeauna avea s aib ncredere n ea i n ceea ce
fcea, dar n adncul sufetului se cltina din cauza loviturii.
Avea impresia c ntreaga lui lume fusese distrus ntr-o

singur clip. Niciodat nu-i trecuse prin cap c vreunul din


prinii lui putea s plece. Ei erau acolo pentru totdeauna
sau poate c nu era chiar aa. n niciun caz nu i-ar fi
nchipuit c ea va fi cea care va pleca. Nici nu putea s mai
gndeasc, aa cum sttea pe fotoliu, ncercnd s-i
pstreze calmul, uitndu-se la Oliver, care se afa ntr-un
col al camerei, i, deodat, se ridic, i privi tatl i l
ntreb direct:
Tat, tu ce prere ai?
E hotrrea mamei tale, fiule. Nu-i putem sta n cale.
i nici nu prea ne-a dat de ales. Ea crede c face ceea ce e
bine, iar noi trebuie s facem tot posibilul s o sprijinim.
n clipa aceea i ntlni privirea lui Sarah i, pentru el,
ceva se schimbase. Acum, ea i rnise copiii, nu numai pe
el, i nu avea s uite asta niciodat, dar mai tia i c o va
68
- DANIELLE STEELE -

iubi mereu.
O s ne fie dor de tine, Sarrie.
Splendoarea Crciunului fu uitat acum, mpreun cu
rsetele, tradiia i darurile. Era cea mai grea noapte din
viaa lor, dar ar fi putut fi i mai ru. S-ar fi putut ntmpla
ceva vreunuia din ei. Era doar pentru un timp, sau cel
puin, aa spusese ea. Doi ani. Li se prea o eternitate.
Sarah ncerc din nou s se apropie de Mel i Sam. Acesta,
ns, ncepu s plng i mai tare, iar Mel ridic mna
pentru a o ine la distan i i privi ambii prini cu mnie.
Cred c ne minii. Cred c pleci pentru totdeauna i nai
curaj s ne spui. Dar, dac-i aa, de ce nu ne iei cu tine?
Pentru c nu-i aa. Ce-ai face voi n Cambridge? S v
pierdei toi prietenii pe care-i avei aici? S mergei la o
alt coal? S locuii ntr-un apartament mic cu mine, n
timp ce eu voi scrie lucrri i voi nva pentru examene?
Benjamin e n ultimul an, tu mai ai nc doi. Chiar vrei s
dai totul peste cap? Ca s nu mai spun c n-a putea s
m ocup de voi, din moment ce trebuie s m duc la
cursuri. V este mult mai bine aici, cu tati i Aggie, n
propria voastr cas, la coala care v place, cu prietenii pe
care-i avei de ani de zile, ntr-un mediu familiar.
Ne prseti.
Ochii lui Mel erau plini de durere i furie, iar suspinele lui
Sam nu sczur absolut deloc n intensitate. Mel se ntoarse
apoi spre tatl lor.
Trebuie s-i fi fcut ceva ngrozitor dac ne prsete

astfel.
i ura pe amndoi i tia c o va face ntotdeauna. Sarah
i sri imediat n aprare.
Nu-i adevrat, Mel. Tatl vostru nu are niciun amestec
n toat treaba asta.
Bine, dar nu-i ceva firesc ca oameni n toat firea s
mearg la coal. Trebuie s ne urti teribil de mult dac
poi s pleci.
Suspinele lui Sam se transformar n urlete, iar Mel se
ridic i l lu n brae. El se ntoarse s-i mai priveasc o
69
- DADDY -

dat mama, cu fa a inundat de lacrimi, dar ea nu fcu


niciun pas spre el, de data aceasta. Nu mai era al ei. Era al
lor de acum nainte.
Sam abia reui s vorbeasc printre suspine.
E e adevrat? Ne ne urti, mam?
Inima ei se frnse la acel gnd i lacrimile ncepur s-i
iroiasc pe obraji, n timp ce scutur din cap.
Nu, nu-i adevrat. V iubesc din tot sufetul i pe voi
i pe tati.
Plngea deja i Oliver se ntoarse cu spatele la toi, iar ei
stteau nemicai i se uitau unii la alii, netiind ce s
fac. Familia lor fusese distrus ntr-o clip. Dup aceea, se
duse spre Mel i l lu n brae pe Sam, care se ag de el,
aa cum fcuse cu ani n urm, cnd era micu.
Totul o s fie bine, fiule o s ne descurcm noi.
Se aplec i ddu s o srute pe Mel, dar aceasta l
respinse i fugi n camera ei, iar peste o clip auzir ua
trntindu-se. Dup aceea, Oliver urc scara ncet cu Sam,
iar Sarah i Benjamin rmaser singuri. Biatul o privi, nc
ocat, neputnd s cread ceea ce-i auziser urechile i,
totui, tiind c era adevrat.
Mam de ce?
Era destul de mare pentru a i se vorbi deschis i ea
ntotdeauna o fcuse.
Nu sunt sigur c tiu. tiu doar c nu mai pot face
asta. Vreau s fiu mai mult dect att. Mai mult dect o
persoan care transport copiii cu maina i l ateapt pe
Sam s vin de la coal.
Pentru o clip, Ben avu impresia c ea ura faptul c le
este mam.
Bine, dar nu puteai s mai atepi? Alte mame aa ar fi
fcut.

Nu mai puteam. Trebuie s-o fac acum, spuse ea


sufndu-i nasul, dar lacrimile nu voiau s se opreasc.
Era ngrozitor s-i rneasc, dar, fr s vrea, i ei o
rneau pe ea. O fceau de ani de zile. La fel i Ollie.
Benjamin ncuviin, dorind s fi neles. O iubea i i
70
- DANIELLE STEELE -

dorea numai binele, dar n sinea lui, considera c fcea un


lucru oribil. Nu-i nchipuia cum putea cineva s-i
abandoneze copilul. Niciodat nu crezuse c ea ar fi putut
face aa ceva. Dar putea, i o fcea, i acum totul se
schimbase. Ce mai rmsese? Nimic. Nite copii. Un tat
care lucra toat ziua. i o femeie angajat s le fac de
mncare. Deodat, abia atepta s vin toamna i s plece.
Ar fi fcut-o chiar mai nainte, dac s-ar fi putut. Nu mai
avea familie. Doar civa indivizi cu care locuia. Era ca i
cum ea ar fi murit, ba chiar mai ru, pentru c ar fi putut s
rmn dac ar fi vrut. i cel mai mult l durea faptul c
tia c nu vrea. Toate prostiile acelea n legtur cu ct de
mult i iubea. Dac ar fi fost adevrat, ar fi rmas, dar ea
pleca. Asta spunea tot. Privi n jos, apoi din nou la ea,
simindu-se vinovat pentru gndurile sale i vrnd s ias
din cas ct putea mai repede. ntotdeauna crezuse n ea,
chiar mai mult dect n tatl lui i, deodat, ei puin i psa.
Aa, pur i simplu. De el, de Mel, de Sam, chiar i de tatl
lui. i era mil de el, dar nu putea face nimic.
mi pare ru c te ntreb acum dar crezi c tata sar
supra dac a lua maina un timp?
Ea scutur din cap, ntrebndu-se ce gndea el, oare.
ntotdeauna i fusese cel mai apropiat.
Sunt sigur c e n regul.
Era ca i cum, dintr-odat, i pierduse orice autoritate.
Predase cheile. Era un exemplu a ceea ce avea s fie cnd
va veni acas n weekenduri. Nu vor mai fi obinuii s-o aib
cu ei, iar ea nu v mai avea nicio putere asupra lor. Nu
avea s fie uor, indiferent ce ar fi fcut.
Te simi bine?
Era ngrijorat pentru el. tia c, dei nu spunea prea
mult, era puternic lovit. i, n fond, nu avea dect
aptesprezece ani. Nu voia ca el s ias i s se mbete i
apoi s ncerce s vin acas cu maina sau s fac cine
tie ce alt prostie.
Unde te duci la ora asta?
Era trecut de zece, n seara de Crciun, i ei nu-i prea

71
- DADDY -

surdea ideea de a-l ti pe osele.


M duc la un prieten. Nu m-ntorc trziu.
Bine, spuse ea i el ddu s plece, dar ea i lu
deodat mna. Te iubesc te rog s nu uii asta
niciodat
Plngea iar i el ar fi vrut s-i spun ceva, dar nu o fcu.
l lovise prea tare, pe toi i lovise. Nu putu dect s
ncuviineze, ndreptndu-se apoi spre ua de la intrare, i
lu haina i, peste o clip, dispru. Ea se cutremur cnd
auzi ua trntindu-se, urc apoi ncet scara spre dormitor.
Auzi suspine din camera lui Mel, dar cnd aps pe clan,
observ c ua era ncuiat i Mel nu vru s-i rspund; din
camera lui Sam nu se auzea niciun sunet i nu ndrzni s
intre ca s nu-l trezeasc. Intr n propria ei camer i se
aez pe marginea patului, avnd senzaia c fusese lovit
de un camion. Oliver veni abia peste o or i o gsi ntins
n pat, privind fix peretele, cu ochii notnd n lacrimi.
Ce face?
Nici nu se dusese la el. Acum era al lui Oliver, nu mai era
al ei. Toi erau ai lui. Ea era ca i plecat deja i, atunci i
ddu seama c ar fi trebuit s dispar ct mai curnd
posibil. Avea s le fie, probabil, mai uor tuturor, acum c
tiau c pleac.
A adormit, spuse Oliver aezndu-se, cu un oftat, pe
un fotoliu.
Fusese o zi lung i o sear nesfrit i nu mai voia s
se mai ascund dup degete. Ea le distrugea vieile pentru
ceea ce-i dorea. Mama lui avusese dreptate. Numai c
acum era prea trziu. Erau n necaz pn la gt i, pentru
ca cei mici s supravieuiasc, el trebuia s nceap s
noate repede. Abia i udase picioarele cu Sam i, mai era
i Mel, n privina creia trebuia s-i fac griji, i Benjamin.
Vzuse expresia din ochii biatului. Chiar i la
aptesprezece ani, era profund zguduit de ceea ce fcuse
Sarah.
Nu cred c vreunul din ei i va reveni vreodat.
Nu spune aa ceva. M simt i aa destul de groaznic.
72
- DANIELLE STEELE -

Poate c nu. Poate c , dac te-ai simi destul de


groaznic, n-ai face-o. Nu vor mai avea niciodat ncredere
n cineva, cu att mai puin n mine. Dac propria lor mam

i prsete, ce crezi c vor atepta din partea altora? Ce


crezi c le face chestia asta, i va face mai buni? La naiba,
n niciun caz. Vor avea noroc dac vor supravieui. Dar vom
supravieui cu toii.
i dac a fi murit?
Le-ar fi fost mai uor. Cel puin, n-ar fi fost propria ta
alegere i asta-i face s se simt respini.
i mulumesc foarte mult. Vrei s spui, de fapt, c
sunt cea mai oribil fiin, nu?
Era furioas din nou. El voia s o fac s se simt
vinovat, dar deja se simea.
Poate c eu spun asta, Sarrie. Poate c eti. Poate c
eti doar o ticloas egoist i puin i pas de noi toi.
Totul e posibil, nu-i aa?
Poate. Vrei s-mi spui c doreti s nu m mai ntorc?
Nu nscoci lucruri pe care nu le-am spus.
Problema era c, indiferent ce fcuse toat viaa pentru
el i pentru copii, o ura pentru ceea ce le fcea acum. Sam
se agase de el ca un copil n prag de nec i asta i era.
Avea s sufere foarte mult vreme, iar Oliver nu spusese
dect ceea ce simise. Se ntreb dac nu cumva vor
rmne cu toii marcai pe via. Cu siguran c Sam va
rmne, mai ales. Dac ea nu avea s se mai ntoarc,
ceea ce Oliver i ddu seama c era foarte posibil, dei ea
nega acum, dar lucrurile aveau s se schimbe pentru ea
imediat ce va ajunge la Harvard. Aveau s fie ali oameni n
jurul ei, iar Oliver i copiii aveau s fie departe, foarte
departe de ea. Nu mai exista niciun fel de garanie acum,
pentru niciunul dintre ei.
Cred c ar trebui s plec peste cteva zile. Ar fi prea
greu pentru noi toi dac a mai atepta dou sptmni.
Faci cum vrei, spuse el ducndu-se n baie pentru a se
dezbrca.
Deodat, nu se mai simea apropiat de ea. Fcuser
73
- DADDY -

dragoste doar cu o noapte n urm i acum i se prea o


strin. O strin care i ptrunsese n cas i i afectase
emoionai copiii.
Cnd crezi c vei pleca? o ntreb el ntorcndu-se n
camer i vrndu-se n pat.
Poate poimine. Trebuie s m pregtesc.
Cred c ar trebui s duc copiii undeva, s nu te vad
cnd pleci.

Ar fi o idee bun, spuse ea privindu-l cu tristee.


Nu mai aveau nimic s-i spun. Epuizaser tot, acuzaii,
regrete, scuze, explicaii i acum, lacrimi.
Nu tiu ce s-i mai spun, zise ea.
Mai ales dup seara aceea, dup ce i vzuser copiii
plngnd. i ea pleca, totui.
Nici eu nu tiu.
Prea amorit i zdrobit.
Sttur n linite, n ntuneric i, n cele din urm, el
adormi pe la ora dou. Dar Sarah rmase treaz pn n
zori i, abia atunci, l auzi pe Benjamin ntorcndu-se. Dar
nu-i spuse nimic. Era un biat cuminte, care suferise un
oc. i lui avea s-i fie greu. Doar era nc un copil sau, cel
puin, aa credea ea.
Devenise brbat n seara aceea i fusese o frumoas i
stranie experien pentru el. Prinii Sandrei fuseser
plecai i ei fcuser dragoste pentru prima oar. Era ca i
cum i s-ar fi dat o femeie numai lui n schimbul celei pe
care o pierduse mai devreme, n seara aceea. Fusese o
sear ciudat pentru el, dulce-amruie, n care vorbiser
mult timp, despre ce se ntmpla acas i despre cum se
simea el n legtur cu asta. Cu Sandra putea vorbi aa
cum nu o mai fcea cu nimeni altcineva. Apoi fcuser
dragoste din nou i, n cele din urm, se ntorsese acas, la
propriul lui pat, pentru a se gndi la noua lui iubire, la ceea
ce nsemna, la mama pe care o pierduse i, deodat, acest
lucru nu i se mai pru att de groaznic, datorit Sandrei.
Sarah sttea n pat i asculta zgomotele din cas, n timp
ce ei toi dormeau, dorindu-i s poat fi din nou una dintre
74
- DANIELLE STEELE -

ei. Dar nu mai era. Parc era altcineva i singurul lucru care
i mai rmsese era s-i nceap noua via. Era nc
emoionat din aceast cauz, n ciuda faptului c zdrobise
attea inimi i distrusese attea viei. i, n timp ce ei
dormeau, ea se ddu jos din pat i ncepu s mpacheteze.
Strnse tot ce voia n trei valize i, cnd Oliver se trezi, ea
era gata. Fcuse du, se mbrcase i i rezervase loc la
avion. Sunase la un hotel din Cambridge unde mai sttuse
i se hotrse s plece, cel mai trziu, n dup-amiaza
aceea.
Unde te duci la ora asta? o ntreb Oliver, prnd
surprins s o vad mbrcat cnd se trezi, i simi c se
petrecuser foarte multe n timp ce el dormise.

nc nicieri. Plec n seara asta. O s le spun copiilor


cnd se vor trezi. Nu pot fi mai suprai dect sunt deja.
Ce-ar fi s-i duci undeva s ia aer?
O s ncerc. S vd ce pot face.
Fcu un du, se mbrc i ddu cteva telefoane. La
micul dejun le spuse copiilor c Sarah avea s plece mai
curnd dect intenionase i c el i va duce s schieze n
Vermont. O rug pe Agnes s-i mpacheteze lucrurile lui
Sam i, o clip, Benjamin pru s ezite. Spuse c avea cte
ceva de fcut pentru coal, n restul vacanei.
n timpul srbtorilor de Crciun? ntreb Oliver,
sceptic, i se ntreb dac nu cumva era vorba de vreo fat.
Ct o s stm?
Trei, patru zile.
Destul pentru a distrage atenia oricui, dac aa ceva era
posibil, dup care urmau s se ntoarc la giulgiul care
avea s se lase peste cas odat cu plecarea ei. Se simea
deja. Toi prur ocai cnd auzir c pleca n ziua aceea
chiar, dar erau deja att de amorii n urma durerii din
seara precedent, nct nimic nu-i mai mira acum, aa c
doar ncuviinar n faa micului dejun de care abia se
atinseser. Benjamin prea obosit i nu vorbi prea mult,
mnc foarte puin, Mel nu vorbi cu nimeni, iar Sam se tot
uita tot timpul la tatl su, parc pentru a fi sigur c mai
75
- DADDY -

era acolo i nu-i prsise i el.


n cele din urm, Benjamin fu de acord s mearg i el n
Vermont i izbutir s plece pe la patru, nainte ca Sarah s
porneasc spre aeroport. Clipa despririi fu ngrozitoare i
Sam plnse din nou cnd plecar. Agnes sttea n prag,
rigid de suprare, pn i Benjamin avea lacrimi n ochi de
data aceasta, Sarah nu putea s rosteasc nicio vorb, iar
Oliver plngea n timp ce conducea maina. Nu se uit n
oglinda retrovizoare dect o dat i avu impresia c inima i
se frnge, pur i simplu, cnd o vzu stnd n faa casei, cu
braul ridicat pentru un ultim semn de rmas bun. ntr-o
clip disprur toate, propria lui via, femeia pe care o
iubea i tot ceea ce cldise. Se duceau toate pentru
nebunia pe care o voia ea. i nchipui c pe copii nu-i durea
faptul c el plngea. l durea la fel de mult ca pe ei i, cnd
se uit n jos la Sam, i zmbi printre lacrimi i l trase lng
el.
Gata, campionule, o s ne fie bine, ai s vezi. i lui

mami, la fel.
nc mai avea lacrimi n ochi cnd ncerc s le
zmbeasc.
O s-o mai vedem vreodat?
Exact de acest lucru se temuse Ollie. Sam nu mai avea
ncredere n nimeni i nimic acum i, din moment ce Ollie
nsui nu credea s mai aib, cine i putea condamna?
Bineneles. i, peste puin timp n-o s ne mai fie att
de greu. Acum, ns, doare al naibii, nu?
Vocea i se frnse din nou i, pe bancheta din spate,
Benjamin i suf nasul. i Mel plngea, dar era cufundat
n propriile gnduri, aa c nu spuse nimic nimnui, lucru
pe care l fcea de diminea.
Avea s fie ciudat s le fie i mam i tat, ciudat s fac
lucrurile pe care le fcuse ea s-i duc la doctor la
dentist s-i cumpere pantofi lui Sam cnd avea s aib
timp pentru toate? Cum avea s se descurce fr ea? Dar,
mult mai important, cum avea s poat tri fr femeia pe
care o iubea, fr mna, viaa, alinarea i rsul ei? Era un
76
- DANIELLE STEELE -

drum lung i t cut pn n Vermont i nimeni nu vorbi pn


cnd ajunser n Massachusetts, unde oprir s ia cina.
Sarah trebuia s fie deja la Boston, n drum spre
Cambridge, pentru a ncepe o via nou. Cea pe care i-o
dorise, fr ei.
77
- DADDY -

Capitolul 5
Pn la urm se sim ir bine schiind i, dup primele
cteva zile, ncepur cu toii s-i revin, unii mai ncet
dect alii, totui. Sam avea comaruri noaptea i plngea
din orice, dar mai i rdea i s-a distrat de minune schiind
cu tatl lui. Benjamin s-a nscris chiar i la un concurs, dar,
cnd nu schia, i suna prietenii, de parc ei ar fi fost
soluia tuturor problemelor. Numai Mel rmase nchis n
sine, schiind cu jumtate de inim i ocolindu-i pe toi.
Acum era singura femeie n mijlocul lor i Oliver ncerca tot
timpul s-i creeze o bun dispoziie, dar ea nici mcar nu-l
lsa s se apropie. Prea s nu aib nimic s le spun,
singurul cu care mai vorbea ct de ct fiind Sam, dar chiar
i cu el era dureros de tcut.
Oliver se ocup de toi, nchiriind schiuri i clpari,
ncrcnd i descrcnd maina, organiznd mese,

culcndu-l pe Sam, innd-o sub observaie pe Mel, avnd


grij ca toi s fie bine mbrcai, aa nct la opt seara era
epuizat. Abia rezista n timpul cinei i seara cdea n pat
alturi de Sam. Se hotrse s mpart camera cu el, n
cazul n care copilul se simea prea singur. Sam fcu n pat
de dou ori, ceea ce i ddu de lucru lui Oliver i noaptea,
schimbnd aternuturi, ntorcnd salteaua i cutnd pturi
curate. Era evident c Sam era profund afectat, la fel ca
toi, de altfel, iar Ollie era att de ocupat cu ei, nct nici nu
mai avu timp s se gndeasc la Sarah. Abia seara, n pat,
simea durerea din inim, iar dimineaa cnd se trezea,
durerea amintirii ei l copleea cu greutatea unui munte.
ntr-un fel era ca i cum ea ar fi murit i, abia a treia zi de
cnd se afau n Vermont, Ollie pomeni de ea. Spuse ceva
despre mama i toi ntoarser capetele brusc, pe chipul
fiecruia citindu-se clar durerea, ceea ce l fcu s regrete
imediat.
Se ntoarser acas n ziua de Anul Nou, toi mai bine
78
- DANIELLE STEELE -

dispui i p rnd extrem de s n toi. Abia cnd ajunser,


se prbuir din nou. Casa era att de tcut, cinele
dormea, pn i Aggie era plecat. Oliver i ddu seama
atunci c toi speraser, n sinea lor, c Sarah i va atepta,
dar nu era aa. Ea plecase demult i, dei Oliver avea
numrul de telefon de la hotelul ei din Cambridge, nu o
sun n seara aceea. l duse pe Sam la culcare, dup ce Mel
l ajutase s pregteasc cina. Benjamin iei. Apru n
buctrie mbrcat ca pentru o ntlnire, n timp ce ei se
afau cu toii la mas.
Att de repede? l ntreb Ollie zmbind.
Nici nu apucaser s despacheteze.
Trebuie s fie o persoan deosebit.
Benjamin zmbi.
Nite prieteni. Poi s-mi mprumui maina, tat?
S nu vii trziu, fiule. i, ai grij, trebuie s mai fie nc
muli beivi pe strzi.
Se bucura, cel puin, c fiul lui era prudent i nu se urca
la volan dup ce bea. Se ntmplase de mai multe ori ca
Benjamin s-i sune pentru a le spune s se duc dup el,
chiar dac buse doar o bere, dou, cu prietenii. Sarah i
insufase acest lucru, pa lng multe altele. i lsase
amprenta asupra tuturor i acum plecase, iar Oliver se
ntreb cnd avea s vin acas pentru att de mult

promisul weekend. Nu plecase dect de ase zile i i se


prea c trecuse deja o venicie.
I se pru ciudat s se culce singur n seara aceea i sttu
cu gndul la ea, aa cum se ntmplase toat sptmna,
ncercnd s pretind n sinea lui c nu o fcuse. La miezul
nopii, aprinse veioza i ncerc s citeasc nite hrtii pe
care le adusese de la birou. eful lui fusese foarte
cumsecade dndu-i o sptmn liber cnd el l anunase
att de brusc, iar acum se afa ntr-o form mai bun, dar
nu cine tie ce. Era nc treaz cnd Benjamin se ntoarse pe
la unu i se opri n pragul uii pentru a-i ura noapte bun.
Oliver lsase ua deschis ca s-l aud pe Sam, iar
Benjamin l privi cu tristee cnd puse cheile pe mas.
79
- DADDY -

Trebuie s - i fie foarte greu, tat vreau s spun


acum, c mama a plecat.
Oliver ncuviin. Nu prea avea ce s-i spun. Tuturor le
era greu.
Bnuiesc c o s ne obinuim i va veni curnd acas.
Dar nu prea convins i Benjamin ncuviin.
Te-ai simit bine n seara asta? E o or cam trzie la
care s vii acas n timpul colii.
Aa e am cam pierdut noiunea timpului. Iart-m,
tat, i spuse el zmbind i apoi i ur noapte bun.
O or mai trziu, Oliver l auzi pe Sam plngnd i ddu
fuga n camera lui. Biatul dormea, iar Oliver se aez pe
marginea patului i l mngie pe cap. Prul i era umed i,
n cele din urm, se liniti. Dar, pe la patru, Oliver l simi
strecurndu-se n pat lng el. Se ghemui, iar Ollie se gndi
s-l duc napoi, numai c, n realitate, era bucuros s-l
aib alturi, aa c se ntoarse pe partea cealalt i adormi
din nou. Tat i fiu dormir linitii pn dimineaa.
A doua zi, la micul dejun, fu acelai haos dintotdeauna.
Aggie pregti cafele i unc pentru toat lumea, ceea ce,
de obicei, se mnca n timpul weekendurilor i de srbtori.
Parc tia c aveau nevoie de ceva deosebit. Mai pregtise
i un pachet de prnz pentru Sam, cu tot ce-i plcea lui mai
mult. Ea avea s-l duc de acum nainte cu maina, iar Ollie
plec repede s prind trenul, simindu-se zpcit i
tulburat, ceea ce nu-i sttea n fire. Lsase instruciuni
fiecruia s vin acas la timp i s-i fac temele. Asta
fcea i Sarah, nu? Sau nu? Totul pruse mereu att de
linitit i sub control, cnd era ea acolo i el pleca la birou

att de fericit. Odat ajuns, fu ntmpinat de lucruri


adunate n cursul sptmnii i rapoarte asupra unor
proiecte de perspectiv. Nu putu s plece mai devreme de
apte seara i ajunse acas pe la nou. Benjamin era plecat
din nou, Mel vorbea la telefon, iar Sam se uita la televizor,
stnd n patul tatlui su, uitase s-i fac temele, iar Aggie
nu-l presase. i spuse lui Oliver c nu voise s-l supere.
Pot s dorm cu tine, tati?
80
- DANIELLE STEELE -

Nu crezi c ar trebui s dormi n patul tu, fiule?


Se temea ca nu cumva s devin un obicei.
Doar n seara asta, te rog i promit c-o s fiu
cuminte.
Oliver i zmbi i se aplec s-l srute n cretet.
A fi fost mult mai ncntat dac i-ai fi fcut temele.
Am uitat.
Aa se pare, spuse el. i scoase haina i cravata,
punnd servieta lng birou, se aez apoi pe pat lng
Sam, fiind curios dac sunase Sarah, dar nu ndrzni s-l
ntrebe. Ce-ai fcut azi?
Nu cine tie ce. Aggie m-a lsat s m uit la televizor
cnd am venit acas.
Amndoi tiau c Sarah nu-l lsase niciodat s fac
acest lucru. Lucrurile se schimbau repede fr ea, puin
cam prea repede pentru Ollie.
Unde e Benjamin?
A plecat, zise Sam prnd indiferent.
Am bnuit.
Avea s rezolve i aceast problem. Nu trebuia s ias
n serile din timpul sptmnii, chiar dac era n ultimul an
de liceu. Nu avea dect aptesprezece ani i Ollie era
hotrt s nu-l lase s-i fac de cap dac nu mai era
Sarah.
Uite ce e, amice. Te las s dormi aici n seara asta, dar
att. Mine te ntorci n patul tu. S-a fcut?
S-a fcut.
i strnser minile i copilul zmbi, iar Oliver stinse
lumina.
M duc jos s mnnc ceva. Tu culc-te.
Noapte bun, tat.
Prea fericit cnd se ghemui n patul acela mare, punnd
stpnire pe jumtatea care i aparinuse lui Sarah.
Somn uor

Oliver l privi mult vreme din prag.


Te iubesc, spuse apoi n oapt i se duse s vad ce
fcea Mel.
81
- DADDY -

Aceasta tr sese telefonul din hol n camera ei, unde era


o harababur de nedescris, haine, cri, patine cu rotile,
pantofi. Era de mirare c se mai putea intra n camer. i
privi, curioas, tatl, care atepta ca ea s-i termine
convorbirea. Dar ea acoperi receptorul cu mna.
Doreti ceva, tat?
Da. Un salut i un srut. i-ai fcut temele?
Bun. i, da, le-am fcut.
Prea suprat c i se pusese o asemenea ntrebare.
Nu vrei s-mi ii companie ct mnnc?
Ea ezit, apoi ncuviin, dar nu prea deloc
entuziasmat. Ar fi preferat s stea la telefon, dar tatl ei
pusese ntrebarea pe un ton de comand. Adevrul era c
nu voia s mnnce singur i ea era singura disponibil din
cas.
Bine, cobor imediat.
El i fcu drum cu grij spre u i, jos, gsi cina pe care
i-o lsase Aggie. nfurase farfuria n staniol i o lsase n
cuptor pentru a se pstra cald, dar cnd o dezveli observ
c nu era ceva care s-i plac prea mult. Cotletul de miel
era prea ars, cartofii prea tari, iar broccoli se pleotiser
demult. Nici mirosul nu-l atrgea cine tie ce, aa c arunc
tot i i fcu ou prjite umplndu-i un pahar cu suc de
portocale proaspt, n ateptarea lui Mel. n cele din urm,
renun i, cnd cobor ea, el mai avea puin i termina de
mncat.
Unde e Benjamin?
Credea c ea tie ceva, dar Mel ridic din umeri.
Cu prietenii, bnuiesc.
n timpul sptmnii? Nu-i o idee prea bun.
Ea ridic din umeri iar, prnd s sufere c trebuia s
joace rolul de baby-sitter pentru tatl ei.
i petreci ceva timp cu Sam cnd vii acas?
i fcea mai multe griji pentru Sam, mai ales c lui i era
greu s ajung acas la timp. Copilul avea nevoie de ceva
mai mult acum dect de Aggie.
Am foarte multe teme de fcut, tat.
82
- DANIELLE STEELE -

Mie nu mi s-a p rut c - i f ceai temele cnd am intrat


la tine n camer.
Dar s-a culcat, nu?
Cnd am venit eu nu dormea. Are nevoie de tine, Mel.
Toi avem, spuse el zmbind. Tu eti stpna casei acum,
c mama a plecat.
Dar era o rspundere pe care ea nu o dorise niciodat.
Voia s fie liber s poat sta cu prietenii, sau, cel puin, s
vorbeasc la telefon cu ei. Nu era vina ei c mama plecase.
Ci a lui. Dac nu i-ar fi displcut ceva la el, Sarah nu i-ar fi
prsit, probabil.
A vrea s stai mai mult cu el. Vorbete-i, ine-i
companie puin, verific-i temele.
De ce? Doar o are pe Aggie.
Nu-i acelai lucru. Hai, Mel, fii drgu cu el. Mereu
obinuiai s-l tratezi ca pe propriul tu copil.
Ba l inuse i n brae n seara cnd Sarah le-a spus c
pleac. Acum, ns, parc nici nu mai voia s tie de ei. Ca
i Sarah, se desprise de toi. Oliver se ntreb deodat
dac i Benjamin avea aceeai reacie. Prea s vrea s fie
tot timpul plecat, lucru cruia, de asemenea, trebuia s i se
pun capt. i-ar fi dorit s aib mai mult timp pentru ei,
s-i ajute s-i rezolve problemele. Telefonul sun n timp
ce vorbea cu ea i aproape c oft cnd auzi glasul tatlui
su. Era prea obosit ca s poat vorbi cu el n clipa aceea.
Era trecut de zece i nu voia dect s fac un du i s se
vre n pat, lng Sam. Avusese o zi ngrozitoare la birou i
nici acas lucrurile nu fuseser mai uoare.
Bun, tat. Ce mai faci?
Eu, bine, spuse btrnul ezitnd puin, iar Oliver o
vzu pe Mel disprnd repede. Dar mama ta, nu.
Eh, e bolnav?
Pentru prima oar, Oliver era prea obosit ca s mai fie
foarte ngrijorat.
E o poveste lung, fiule, spuse btrnul oftnd, n timp
ce Oliver atepta s continue. Azi dup-amiaz i s-a fcut
un control al creierului.
83
- DADDY -

Dumnezeule pentru ce?


E foarte confuz i s pt mn trecut, cnd ai fost
plecat, s-a pierdut. De data aceasta, n adevratul sens al
cuvntului. A czut pe nite scri i i-a luxat glezna.
Oliver se simi deodat vinovat c nu-i sunase din

Vermont, dar i el avusese destule pe cap.


Are noroc, bnuiesc, la vrsta ei i-ar fi putut rupe
oldul sau ar fi putut pi cine tie ce altceva i mai grav.
Oricum nu putea fi mai ru dect ceea ce i spuseser.
Tat, nu se fac investigaii pe creier pentru o glezn
luxat. Ce este?
i tatl lui prea s vorbeasc incoerent i Oliver era
prea obosit ca s asculte o poveste lung. Pru s ezite din
nou.
M ntrebam dac a putea s vin pn acolo?
Acum? ntreb Oliver uluit. Tat, ce s-a ntmplat?
Simt nevoia s vorbesc cu cineva, atta tot. Vecina
noastr, Margaret Porter, va avea grij de ea. Ne e de mare
ajutor. Soul ei a avut exact aceleai probleme.
Ce fel de probleme? Ce tot vorbeti? Ce-au descoperit?
Oliver prea nerbdtor, ceea ce se ntmpla foarte rar,
dar era att de obosit i, deodat, extrem de ngrijorat.
Nu-i vorba de vreo tumoare, nimic de acest gen. A fost
i asta o posibilitate, bineneles. Uite dac e prea
trziu
Dar era clar c voia s stea de vorb cu cineva i Ollie nu
putea s-i spun s nu vin.
Nu, e n ordine, tat, poi s vii.
Pregti o cafetier i i umplu o ceac, ntrebndu-se
din nou unde putea fi Benjamin i cnd avea de gnd s
vin acas. Era prea trziu pentru o sear din cursul
sptmnii i abia atepta s i-o spun. Dar primul ajunse
tatl su, care arta palid i sleit de puteri. Prea mai
btrn cu muli ani, n comparaie cu ziua de Crciun, fapt
care i aduse aminte lui Oliver de inima lui slab. Se ntreb
dac era bine s conduc la ora aceea, singur, dar nu voia
s-l supere acum ntrebndu-l.
84
- DANIELLE STEELE -

Intr, tat.
Spera ca soneria s nu-l fi trezit pe Sam i i conduse
tatl n buctria cea mare i plcut. Tatl lui refuz
cafeaua, dar accept o ceac de ness decafeinizat i se
aez ncet pe unul din scaunele de buctrie, n timp ce
Ollie l privea cu atenie.
Pari foarte obosit.
Probabil c n-ar fi trebuit s-l lase s vin, dar avusese
impresia c tatl lui simea nevoia s vorbeasc, i aa i
era. i spuse-ncet de rezultatele controlului.

Are boala lui Alzheimer, fiule. Creierul ei are probleme,


dup cum indic aparatul. Nu pot fi siguri, bineneles, dar
aceasta i comportamentul ei din ultima vreme par s
confirme diagnosticul.
Bine, dar e ridicol.
Oliver nu voia s cread.
Caut s afi i alt prere.
Dar George Watson cltin din cap. tia mai bine.
N-are niciun rost. tiu c au dreptate. Nu-i imaginezi
ce-a fcut n ultima vreme. Se pierde, se zpcete, pur i
simplu, uit lucruri pe care le tie de o via ntreag, ca,
de exemplu, cum s foloseasc telefonul, numele
prietenilor.
Ochii i se umplur de lacrimi.
Uneori nu m mai recunoate nici pe mine. Nu e sigur
dac sunt eu sau eti tu. Sptmn trecut, zile ntregi mia
spus Oliver i s-a nfuriat foarte tare cnd am ncercat s
o corectez. Folosete un limbaj pe care n-am auzit-o
niciodat rostindu-l. Cteodat, m simt prost s merg cu
ea n public. Deunzi i-a spus casierei de la banc, pe care
o vedem n fiecare sptmn, c e o ticloas
nenorocit. Biata femeie era s leine.
Oliver zmbi fr s vrea. Dar nu era deloc amuzant, ci
trist. Apoi, deodat, George i roti privirile n jur, cu un aer
mirat.
Dar unde e Sarah? S-a culcat?
O clip, Oliver se gndi s-i spun c ieise, dar nu avea
85
- DADDY -

niciun rost s -i ascund adev rul. Tot avea s afe odat.


Ciudat era faptul c i era ruine, de parc n-ar fi fost n
stare s-i rein nevasta i de parc ar fi fost vina lui.
A plecat.
Unde? ntreb tatl lui, nedumerit. A ieit n ora?
Nu, s-a ntors la coal. La Harvard.
Te-a prsit? ntreb George, uluit. Cnd s-a ntmplat
asta? A fost aici cu voi de Crciun
Prea ceva imposibil de neles, dar cnd vzu
am__________rciunea din ochii fiului su, nelese tot.
Oh, Doamne, Ollie mi pare nespus de ru Cnd a
nceput totul?
Mi-a spus acum trei sptmni. S-a nscris pentru
programul lor de doctorate toamna trecut, dar cred c e
mai mult dect att. Zice c se ntoarce, dar eu nu cred.

Am impresia c se amgete mai mult pe sine dect pe noi.


nc nu tiu ce s cred. Va trebui s ateptm s vedem ce
o s se ntmple.
Copiii cum au reacionat?
Aparent, destul de bine. I-am dus la schi sptmn
trecut i ne-a prins foarte bine. De aceea nu v-am sunat. A
plecat a doua zi de Crciun. Dar, n realitate, cred c nc
mai suntem ocai. Mel d toat vina pe mine, Sam are
comaruri n fiecare noapte, iar Benjamin st cu prietenii zi
i noapte. Nu tiu sigur dac s-l condamn sau nu. Poate
c, dac mi s-ar fi ntmplat aa ceva la vrsta lui, a fi
fcut acelai lucru.
Dar amndurora le era imposibil s-i nchipuie c Phyllis
i-ar fi putut prsi i, astfel, se gndir din nou la ea, dup
uluitoarea dezvluire a lui Oliver.
Ce ai de gnd s faci cu mama?
Nu tiu ce-a putea face. Mi-au spus c, n ritmul
acesta, s-ar putea distruge foarte repede. Pn la urm, nu
va mai recunoate pe nimeni, nici pe mine.
Ochii i se umplur din nou de lacrimi, cci nu suporta
acel gnd. Avea impresia c o pierde puin cte puin n
fiecare zi i acest lucru l fcea s resimt i mai acut
86
- DANIELLE STEELE -

durerea lui Oliver n fa a pierderii lui Sarah. Dar el era


destul de tnr, avea s-i gseasc pe altcineva ntr-o
bun zi. Phyllis era singura femeie pe care George o iubise
n via i, dup patruzeci i apte de ani, nu suporta
gndul de a o pierde. Scoase o batist, i suf nasul i
trase adnc aer n piept, apoi continu:
Au spus c vor mai trece ase luni sau un an, sau mult
mai puin, nainte de a ajunge n aceast stare. Nu se tie
exact. Dar sunt de prere c va fi greu s-o mai in acas
cnd se va ntmpla acest lucru. Nu tiu ce s fac
Glasul i tremur i lui Oliver i se fcu mil. i lu mna
ntr-a sa. i era greu s cread c vorbeau despre mama lui,
acea femeie care fusese ntotdeauna att de inteligent i
de puternic i acum uita tot ce tiuse vreodat, zdrobindui
inima tatlui lui.
Nu te frmnta prea mult, pentru c-i faci i ie ru.
Aa spune i Margaret. E vecina de care i-am spus. A
fost ntotdeauna foarte de treab cu noi. Soul ei a suferit
de boala lui Alzheimer ani de zile i, pn la urm, l-a dus

la un sanatoriu. Ea nsi a avut dou infarcte i nu mai


putea s aib grij de el. Soul ei a trit astfel ase ani i a
murit n august, anul trecut.
i privi fiul cu amrciune.
Ollie nu suport gndul de a o pierde c ea nu-i va
mai aminti nimic e ca i cum s-ar stinge ncetul cu ncetul
sub ochii mei, i e att de dificil acum, ea, care
ntotdeauna a fost att de bun.
i mie mi s-a prut cam agitat de Crciun, dar nu miam
nchipuit c se va ntmpla aa ceva. Eram prea
absorbit de propriile mele probleme, bnuiesc. Cu ce te-a
putea ajuta?
Era oribil, i pierdea mama i soia, iar fiica abia i
vorbea. Femeile din viaa lui dispreau repede, dar trebuia
s se gndeasc la tatl su acum, nu la el.
Ce pot face pentru tine, tat?
Bnuiesc c doar s fii alturi de mine.
Privirile celor doi se ntlnir, iar Oliver simi o apropiere
87
- DADDY -

cum nu mai simise de muli ani.


Te iubesc, tat.
Nu-i era ruine s-o spun acum, dei, cu ani n urm,
acele cuvinte l-ar fi fcut pe tatl su s se simt jenat.
Cnd Oliver era tnr, tatl lui era foarte sever, dar, cu
trecerea anilor, devenise mai cald, iar acum avea nevoie de
el cu disperare, mai mult dect avusese vreodat de
cineva.
i eu te iubesc, fiule.
Amndoi ncepur s plng i, n timp ce George i
suf nasul, Oliver auzi ua de la intrare deschizndu-se i
nchizndu-se ncet i, cnd se ntoarse, l vzu pe
Benjamin ndreptndu-se uor spre scri.
Unde te grbeti aa, tinere? i strig el. Unde ai fost
pn la unsprezece i jumtate seara, n cursul sptmnii?
Benjamin se ntoarse, mbujorat de frig i de stnjeneal,
i pru surprins s-i vad bunicul.
Cu nite prieteni mi pare ru, tat, dar nu mi-am
nchipuit c o s te superi. Salut, bunicule, dar ce faci aici?
S-a ntmplat ceva?
Bunica ta nu se simte deloc bine.
Oliver era sever, dintr-odat, i se simea din nou
puternic. Cldura tatlui su prea s-i fi dat o alt for.
Exista, totui, cineva care mai inea la el. Tatl lui avea

nevoie de el, la fel i copiii, chiar dac Sarah nu.


tii foarte bine c n-ai voie s iei seara n cursul
sptmnii. Dac mai faci o dat, eti pedepsit dou
sptmni. Ai neles, domnule?
Bine, bine i-am spus doar c-mi pare ru.
Oliver ncuviin. Biatul arta ciudat. Nu era beat sau
drogat, dar ceva n el era altfel, deodat. Prea mai brbat
i nu avea tendina s se certe.
Ce-i cu bunica?
Bunicul lui i ridic privirea, trist, i Oliver rspunse
repede n locul lui:
Bunica ta are unele probleme.
O s fie bine? ntreb Benjamin prnd, dintr-odat,
88
- DANIELLE STEELE -

tnr i foarte neajutorat.


De parc n-ar fi suportat s mai piard pe cineva, i privi,
ngrijorat, i Oliver l btu uor pe umr.
O s se fac bine. Bunicul tu are nevoie de sprijin,
atta tot. Poate i gseti ceva timp i pentru el, departe
de acei prieteni att de atrgtori.
Sigur, bunicule. O s v fac o vizit n acest weekend.
Biatul inea foarte mult la el i George Watson era
nebun dup nepoii si. Uneori, Oliver avea impresia c-i
iubea mai mult dect pe propriul fiu. Acum era mai
maleabil i, deci, mai pe placul lor.
Ne-ar face mare plcere.
Se ridic, simindu-se obosit i btrn, i atinse braul
biatului, de parc acel gest i-ar fi putut insufa puin
tineree.
V mulumesc amndurora. Ar trebui s m duc acas
acum. Doamna Porter o fi vrnd s plece i ea. Am lsat-o
pe bunica ta cu ea.
Se ndrept ncet spre u, cu Oliver i Benjamin n urma
Iul.
Ai grij, tat, i spuse Oliver, ntrebndu-se dac era
bine s conduc, dar tatlui su i plcea s fie
independent. S m suni cnd ajungi.
Nu vorbi prostii! se rsti George. Eu sunt bine, maicta
e bolnav.
Dar chipul i se nmuie din nou i l mbri pe Oliver.
i mulumesc, fiule pentru tot i mi pare ru
pentru
Se uit apoi la Benjamin i i cuprinse cu privirea pe

amndoi.
n legtur cu Sarah. Sun-m dac ai nevoie de
ceva. Cnd maic-ta se va simi puin mai bine, poate c
Sam o s ne fac i el o vizit n timpul unui weekend.
Dar, din cele discutate, nu reieea c avea s se mai
simt bine vreodat.
Amndoi privir n urma lui George i Oliver oft cnd
nchise ua. Nimic nu mai era simplu. Pentru nimeni. i
89
- DADDY -

f cea bine s se gndeasc la problema mamei sale. Se


ntoarse s se uite la Benjamin, ntrebndu-se ce se
ntmpla n viaa lui i el nu tia.
Eh, vrei s-mi spui i mie unde stai mereu pn la ora
asta trzie?
l privi cu atenie, apoi stinser luminile i urcar scara.
Cu prietenii. Aceiai dintotdeauna.
Dar ceva n modul cum vorbea i spunea lui Oliver c
minte.
A vrea s-mi spui adevrul.
Benjamin tresri i se uit la el.
Ce te face s spui asta?
E vorba de o fat, nu-i aa?
Oliver era mai detept dect l credea el i Benjamin privi
n alt parte schind un zmbet care spunea totul.
Poate c da. Nu-i cine tie ce.
Dar era. Era chiar ceva nemaipomenit. Prima lui legtur
i era nebun dup ea. i petreceau fiecare clip posibil n
pat. Prinii ei erau plecai mai tot timpul. Amndoi lucrau
i preau s ias mereu, iar ea era ultimul copil rmas
acas, aa c aveau destul vreme pentru ei i tiau exact
cum s i-o petreac. Sandra era prima lui dragoste mare.
O fat drgu de la el din coal. Se afau n aceeai clas
de chimie i el o ajuta s treac. Ea era tot timpul supus
unor teste, spre deosebire de el, dar nici c-i psa. O
interesa mult mai mult persoana lui, iar lui Benjamin i
plcea foarte mult ce simea cnd i atingea trupul. i
plcea totul la ea.
De ce n-o aduci pe aici? Mel o cunoate? A vrea s-o
vd i eu.
Da poate ntr-o zi Noapte bun, tat.
Dispru imediat n camer, iar Oliver zmbi n sinea lui,
intrnd n dormitor. l privi pe Sam, dar, chiar n clipa
aceea, sun telefonul. Se duse repede cu el. n baie,

datorit faptului c avea un fir lung, instalat de Sarah


pentru a putea vorbi chiar i cnd se afa n cad, i
rspunse cu o voce optit. Se atepta s fie tatl lui. Dar
90
- DANIELLE STEELE -

inima i se opri brusc. Era Sarah.


Alo?
Tu eti?
Da.
Urm o pauz lung , timp n care el ncerc s-i revin.
Ce mai faci, Sarah?
Bine. Am gsit un apartament astzi. Ce fac copiii?
Se in bine.
Ascult, dorind-o cumplit, dar apoi, deodat, o ur iar
pentru faptul c plecase.
Nu le-a fost uor.
Ea ignor remarca.
Cum a fost la schi?
Frumos. Copiii s-au simit foarte bine.
Dar n-a fost la fel fr tine ar fi vrut s-i spun acele
cuvinte, dar nu o fcu. n schimb, zise altceva:
Cnd vii acas n weekend?
Abia am plecat de o sptmn.
Gata cu promisiunea de a veni acas n fiecare weekend.
El tiuse c aa va fi, dar ea negase cu atta vehemen. i
acum prea att de distant i de schimbat. Era greu de
crezut c plnsese mpreun cu el nainte s plece. Acum
parc ar fi fost o simpl cunotin care sunase s vad ce
face, nu soia lui de optsprezece ani, care tocmai se
mutase ntr-un hotel de lng Boston.
M gndeam s le las timp de adaptare tuturor. Cred
c, dup sptmn trecut, avem nevoie cu toii de puin
linite.
De aceea i prsise, de fapt, pentru puin linite.
i ct va dura asta?
Se ura pentru faptul c o presa, dar i ddu seama c nu
putea face altfel.
O sptmn? O lun? Un an? Cred c i copiii ar vrea
s te vad.
i eu vreau s-i vd, dar cred c ar trebui s mai
ateptm cteva sptmni, s le dm o ans pentru a-i
reveni.
91
- DADDY -

i eu? ar fi vrut el s strige, dar nu o fcu.

Le e foarte dor de tine.


i lui la fel.
i mie de ei.
Prea jenat, parc nerbdtoare s nchid. Nu suporta
sentimentul de vinovie care o stpnea cnd vorbea cu
el.
Voiam doar s-i dau adresa noii mele locuine. M voi
muta smbt i, imediat ce voi avea telefon, te voi suna.
i pn atunci? Dac se ntmpl ceva cu copiii?
Simpla pomenire a acelui lucru l sperie, dar avea dreptul
s tie unde se af. Trebuia s tie, chiar dac numai din
pur curiozitate.
Nu tiu. Poi s-mi lai un mesaj la hotel. i, dup
aceea, poi trimite o telegram pe adresa aceea, dac e
neaprat nevoie. Nu va trece mult pn voi avea telefon.
Rceala din glasul lui era numai pentru a-i ascunde
durerea:
Un aranjament ridicol.
Mai mult de att nu pot s fac. Trebuie s nchid acum.
De ce? Te ateapt cineva?
Se ur i pentru c o ntrebase acest lucru, dar,
ascultnd-o, era extrem de gelos.
Nu fi ridicol. E trziu, atta tot. S tii, Ol c mi-e dor
de tine
Era cel mai crud lucru pe care i l-ar fi putut spune. Nu era
obligat s stea acolo. Se dusese de bunvoie, i fcuse
inima praf i acum avea tupeul s-i spun c-i era dor de el.
Ai mult tupeu, Sarah. Nu pricep deloc ce joc joci.
Nu-i niciun joc. tii foarte bine de ce am venit aici.
Trebuia s fac asta.
Ai mai spus c o s vii acas n fiecare weekend. Ai
minit.
Ba n-am minit. Dar m-am gndit mai bine i mi-am
dat seama c ar fi greu pentru toat lumea. i pentru tine,
i pentru mine, i pentru copii.
i aceste vizite sptmnale sunt foarte grele, iar eu
92
- DANIELLE STEELE -

ce ar trebui s fac ct tu eti plecat ? S m ncui n baie


cu o revist Playboy?
Ollie nu te rog e greu pentru amndoi.
Dar ea alesese, nu el.
Nu eu te-am prsit.. Niciodat n-a fi putut s-i fac
una ca asta.

N-am avut de ales.


Prostii. Mama a avut dreptate cu ani n urm. Eti o
egoist.
Hai s nu o lum de la nceput. Pentru numele lui
Dumnezeu, Ollie, e trecut de miezul nopii.
i apoi, curioas, dintr-odat, l ntreb:
Dar de ce vorbeti n oapt?
Se ateptase s fie n pat, dar se auzea un oarecare
ecou.
Sam e la noi n pat, iar eu vorbesc din baie.
E bolnav?
Prea ngrijorat, deodat, ceea ce l fcu s se nfurie.
Ce-ar fi fcut dac era? Ar fi venit repede acas? Poate c
ar fi trebuit s-i spun c Sam al ei era bolnav. Adevrul,
ns, era i mai crud.
Are comaruri n fiecare noapte. i-a udat patul. A vrut
s doarm cu mine noaptea asta.
Urmar cteva clipe de tcere, timp n care ea i-i
nchipui pe amndoi n ceea ce pn nu demult fusese
patul ei, i apoi spuse ncet:
Are noroc c eti lng ei. Ai grij. Te voi suna imediat
ce voi avea telefon.
Ar fi vrut s-i spun mai multe, dar era evident c ea nu
voia.
Ai grij de tine.
Ar fi vrut s-i spun c nc o mai iubea, dar nici asta nu
fcu. Ea se amgea n toate privinele, n legtur cu
ntoarcerea lng ei, cu faptul c nu plecase definitiv, c
avea s vin n weekend-uri i n vacane. n realitate,
adevrul era c-i prsise. i abandonase pe toi. Dar cel
mai ru era c el tia c, indiferent de ce se va ntmpla,
93
- DADDY -

de ce sau cum, avea s o iubeasc mereu.


94
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 6

Primele s pt mni f r ea au fost foarte grele. i, se


prea c, n fiecare diminea, micul dejun era un dezastru.
Oule nu erau niciodat fcute bine, n sucul de portocale
era prea mult pulp, pinea era ori prea mult prjit, ori
prea puin i chiar i cafeaua i se prea lui Ollie c avea alt
gust. tia foarte bine c e ridicol. Aggie le gtea de zece
ani i ei ineau la ea, dar se obinuiser cu micul dejun

pregtit de Sarah. Sam prea s scnceasc tot timpul,


Ollie l vzu de mai multe ori lovind cinele, Mel continua s
fie nchis n sine, iar Benjamin nu-i mai onora cu prezena.
Ieea repede spunnd c el niciodat nu mnca dimineaa.
Deodat, Oliver avu impresia c se certa tot timpul cu ei.
Mel voia s ias n ambele seri din weekend, Benjamin
continua s se ntoarc trziu n timpul sptmnii, dar
susinea c nva la prieteni, iar Sam era agitat nopile i
mereu ajungea n patul lui Ollie, ceea ce, la nceput, a fost
plcut, dar dup un timp, l clca pe nervi. Linitea familiei
lor dispruse.
Sarah sun, n sfrit, cnd i puse telefon, dou
sptmni mai trziu dect promisese, i tot nu venise s-i
vad. Zicea c era prea curnd i acum toate convorbirile
lor erau scurte i pline de amrciune. Prea s se team
de copii, de parc nu i-ar fi putut alina. Susinea c va veni
acas ntr-o bun zi, mai deteapt, mai nvat i
ncununat de succes. Dar Ollie nu se lsa pclit. Csnicia
la care inuse optsprezece ani se transformase peste
noapte ntr-un gunoi. i acest lucru afecta modul n care
vedea totul: casa, copiii, prietenii, chiar i clienii de la
serviciu. Era furios pe toat lumea, pe ea, bineneles, pe el
nsui, de asemenea, convins n sinea lui, ca i Mel, c
trebuia s fi fcut vreo greeal, c era numai vina lui.
Prietenii lor l sunau i l invitau n ora, fiindc ncepuse
s se afe, din moment ce Aggie ncepuse s conduc
95
- DADDY -

maina cu care Sarah f cea diverse curse. Dar el nu voia s


vad pe nimeni. Erau curioi i brfitori i prea bgrei. i,
ca un fcut, George prea s sune zi i noapte, cu rapoarte
oribile n legtur cu regresul nregistrat de mama lui Ollie.
Acum ncepuse s uite din ce n ce mai mult, reprezentnd
un adevrat pericol i pentru ea nsi n multe privine, iar
George era zdrobit i se aga de fiul su cu disperare. Dar
Ollie abia se putea menine pe sine la suprafa. Era destul
de greu s se descurce cu copiii. Se gndi s-i duc pe toi
la psihiatru, dar cnd o sun pe profesoara lui Sam pentru
a-i spune acest lucru, ea i zise c ceea ce simeau era
foarte firesc. Era de neles c Sam era dificil, certre i
plngre, notele lui aveau de suferit, la fel i ale lui Mel. i
era evident c aceasta nc i mai considera tatl vinovat
de absena mamei. Psihiatrul colii spuse c i acest lucru
era sntos. Avea nevoie de cineva pe care s dea vina, n

afar de sine, iar el era cei mai potrivit ap ispitor. i la


fel de normal era ca Benjamin s-i gseasc refugiul lng
prieteni, s nu mai stea n casa care acum era att de
diferit fr ea. Experii spuneau c totul se va schimba cu
timpul, c se vor obinui, dar existau momente cnd Ollie
se ntreba dac el nsui va supravieui.
n fiecare sear venea epuizat dup o zi ntreag de
munc, pentru a gsi casa cuprins de haos, copiii nefericii
i certndu-se. Mncarea nu se mai putea mnca, nvelit
n staniol i inut n cuptor prea mult. Cnd sun Sarah, i
veni s ia telefonul s dea cu el de perei i s urle. Nu voia
s aud nimic de cursurile ei i nici de motivul pentru care
nu putea veni acas n weekend. Voia ca ea s vin napoi
s doarm cu el, s-l iubeasc, s-i gteasc i s aib grij
de copii. Aggie era grozav, dar ea nu le putea oferi acele
lucruri nensemnate i deosebite pe care li le oferea mama
lor.
ntr-o dup-amiaz, sttea n biroul lui i se uita pe
fereastr la ploaia i zloata att de tipice pentru sfritul
lunii ianuarie la New York, ntrebndu-se dac ea avea s
se mai ntoarc vreodat. n clipa aceea, s-ar fi mulumit i
96
- DANIELLE STEELE -

cu un weekend. Era plecat deja de o lun i se simea att


de singur, nct i venea s nnebuneasc.
Uite un chip vesel pot s intru?
Era Daphne Hutchinson, o vicepreedint a firmei, pe
care o cunotea de patru ani i cu care lucra n prezent la o
reclam pentru un nou client. Era o femeie drgu,
brunet, cu prul strns ntr-un coc. Era frumos mbrcat,
ntr-un stil ic, european, i totul era ordonat la ea.
ntotdeauna purta o earf superb, o pereche de pantofi
scumpi sau o bijuterie discret dar valoroas. O plcea, era
deteapt, discret, muncea mult i, nu se tia din care
motiv, nu se cstorise niciodat. Avea treizeci i opt de ani
i niciodat nu o interesase altceva dect o prietenie
platonic din partea lui Oliver. Spusese foarte clar, de la
nceput, c aventurile cu colegii de birou nu erau stilul ei i,
n ciuda unor ncercri serioase, ea se inuse de cuvnt.
Oliver o respecta pentru acest lucru i i era uor s lucreze
cu ea.
Am nite modele pentru sptmn viitoare, spuse ea
innd o map mare, dar pru s ezite apoi. Numai c nu
pari prea bine dispus. S vin mai trziu?

Auzise unele zvonuri cum c Sarah plecase i vzuse o


anumit ncordare pe chipul lui, de cteva sptmni, dar
nu discutaser niciodat nimic.
E n regul, Daph, poi s intri. Bnuiesc c ori acum,
ori mai trziu, e totuna.
Ea l privi ngrijorat. Prea s fi slbit, era palid i arta
teribil de nefericit. Se aez i i art modelele, dar el pru
incapabil s se concentreze, iar ea i propuse, pn la
urm, s o lase balt i i oferi o cafea.
Te pot ajuta cu ceva? Nu art eu cine tie cum, spuse
ea zmbind, dar am nite umeri foarte puternici.
El i zmbi. Arta foarte bine din multe puncte de vedere
i avea stil i aproape c uit ct de mrunt era. O femeie
grozav. Se trezi ntrebndu-se din nou de ce oare nu se
cstorise niciodat. Fusese prea ocupat, probabil, prea
absorbit de munca ei. Li se ntmpla multora i, apoi,
97
- DADDY -

deodat , la patruzeci de ani, intrau n panic. Numai c ea


nu prea deloc s intre n panic. Prea mulumit i
stpn pe sine, iar ochii ei exprimau buntate cnd el se
ls pe spate n fotoliu i scoase un oftat cltinnd din cap.
Nu tiu, Daph bnuiesc c ai auzit
O strpunse cu privirea plin de durere i ea abia se
stpni s nu-l mbrieze.
Sarah a plecat luna trecut la coal la Boston.
Bine, dar sta nu-i sfritul lumii, s tii. Credeam c sa
ntmplat ceva mai ru.
Auzise ceva de un divor, dar nu-i spuse acest lucru lui
Ollie.
Cred c e mai ru, dar ea nu are curajul s
recunoasc. N-am vzut-o de aproape cinci sptmni i
copiii sunt furioi pe mine. i eu la fel. nnebunesc n
fiecare sear pn plec de aici i nu reuesc s-o fac nainte
de ase sau apte. Pn ajung acas se face opt i, deja,
toi suntem ntori pe dos, cina mea e fcut praf, ipm
unul la altul, ei plng i o lum de la capt a doua zi
diminea.
Nu pare prea plcut. De ce nu-i iei un apartament la
New York pentru un timp, aa, cel puin, vei fi mai aproape
de serviciu i schimbarea le-ar putea prinde bine i copiilor.
El nici mcar nu se gndise la aa ceva, dar nu vedea de
ce s fi fcut acest lucru, s-i pun s treac prin chinul de
a-i face noi prieteni i de a merge la alte coli. tia c

aveau nevoie s fie nconjurai de lucruri familiare.


Abia izbutesc s fac n aa fel nct s ne meninem
toi capetele deasupra apei, aa c nici nu m pot gndi s
m mut.
i spuse despre atitudinea lui Mel fa de el, despre
dispariiile lui Benjamin i despre faptul c Sam urina n pat
i dormea cu el n fiecare noapte.
Ai nevoie de odihn, amice. Ce-ar fi s-i duci undeva?
De ce nu v ducei n Caraibe o sptmn, sau n Hawaii,
undeva unde-i cald i frumos?
Oare exista un asemenea loc? Aveau s mai fie fericii
98
- DANIELLE STEELE -

vreodat ? P rea greu de crezut i se simi uor jenat pentru


c i descrca sufetul n faa ei, dar ea nu prea s se
supere.
Bnuiesc c nc mai sper c, dac rmnem unde
suntem, ea o s se ntoarc i putem da timpul napoi.
De obicei nu-i chiar att de simplu.
Da, spuse el trecndu-i, obosit, mna prin pr. Am
observat. mi pare ru c te necjesc cu problemele astea,
dar, cteodat, nu mai pot. Mi-e greu s m concentrez
asupra lucrului. Cel puin, e bine c stau o parte din zi
departe de cas. E att de deprimant seara, iar n timpul
weekendurilor e i mai ru. Parc am fost toi azvrlii n
toate prile i nu mai tim cum s ne mai regsim. Nu era
aa nainte
Acum abia i mai amintea cum fusese nainte. I se prea
c triser durerea absenei ei toat viaa.
Pot s te ajut cu ceva?
Niciodat nu-i cunoscuse copiii, dar ar fi vrut foarte mult
s-o fac. Avea foarte mult timp liber n weekenduri.
Mi-ar face plcere s-i cunosc. Poate le-ar prinde bine,
sau crezi c ar bnui c vreau s te fur mamei lor?
Nici nu cred c ar observa.
Dar amndoi tiau c nu era aa. El i zmbi,
recunosctor pentru c l ascultase.
Poate ne faci o vizit ntr-o zi. S-ar putea s ne simim
bine cu toii, cnd lucrurile se vor mai liniti, dac acest
lucru se va mai ntmpla vreodat. i mama a nceput s se
simt ru n ultima vreme. E ca i cum, cnd ceva merge
prost, toate se prbuesc imediat. Ai observat asta
vreodat?
i arunc acel zmbet copilresc care nmuia inimile

femeilor i ea ncepu s rd.


Glumeti? Asta-i povestea vieii mele. Cinele ce face?
Cinele? ntreb el surprins. Bine, dar de ce ntrebi?
Ai grij de el. E perioada cnd devine agitat i s-ar
putea s-i mute vecinii.
Rser amndoi i el oft din nou.
99
- DADDY -

Niciodat nu mi-am nchipuit c ni se va ntmpla una


ca asta, Daph. M-a luat total prin surprindere. Nu eram
pregtii pentru aa ceva nici eu, nici copiii. Credeam c
ducem o via perfect.
Uneori se mai ntmpla. Oamenii se mbolnvesc, mor,
lucrurile se schimb, se ndrgostesc deodat de altcineva
sau fac alte nebunii, ca asta. Nu e drept, dar aa se
ntmpl. Trebuie doar s gseti o modalitate de a rezista
ct mai bine, i, ntr-o bun zi, cnd vei privi napoi, poate
vei nelege de ce s-a ntmplat.
Bnuiesc c eu am fost de vin.
nc mai credea acest lucru, aa trebuia s fie.
Poate s-a simit neglijat, ignorat.
Sau sufocat, plictisit sau poate c nu era tocmai o
persoan att de extraordinar.
Se afa mai aproape de adevr dect i nchipuia, dar
Oliver nu era nc pregtit s recunoasc.
Poate a vrut doar s aib o via a ei. Cteodat e
foarte greu s-i dai seama de ce fac oamenii unele lucruri.
Probabil c este i mai greu de neles pentru copii.
Era neleapt pentru vrsta ei i Oliver i aminti din nou
ct de mult o plcuse mereu, nu pentru o relaie amoroas,
dar oferea acel material valoros din care erau fcute
prieteniile solide. Trecuser muli ani de cnd nu mai
avusese o prieten, de cnd se cstorise cu Sarah.
Din moment ce eu nsumi nu pricep, nu-i de mirare c
nici ei n-o fac. Iar ea nu simplific deloc situaia stnd
departe. Cnd a plecat, a promis c va veni acas n fiecare
weekend.
E greu, dar s-ar putea s fie spre binele tuturor. Pn
va veni ea n vizit, vei fi cu toii mai linitii.
El rse cu amrciune la acel gnd, cci prea ceva
absolut improbabil.
Aa ceva nu exist la mine acas. Toat lumea ncepe
s se plng la micul dejun i cnd ajung napoi seara,
continu s fac acelai lucru sau nu-i gsesc deloc, ceea

ce e i mai ru. Niciodat nu mi-am nchipuit c pot fi att


100
- DANIELLE STEELE -

de dificili. Au fost ntotdeauna att de cumini i drgui,


echilibrai i fericii. i acum abia i recunosc cnd m duc
acas, se plng, sunt bosumfai, se ceart, bombne, nct
abia atept s m ntorc aici.
i nici n birou nu suporta s stea. Poate c ea avea
dreptate, totui. Poate trebuia s-i mai ia o vacan.
Nu lsa ca viaa ta s fie astfel de acum ncolo, i
spuse ea. i pentru asta plteti un pre. D-i o ans, dac
se ntoarce, foarte bine. Dac nu, f ordine n viaa ta. n
cea real. Nu n acest rahat. Nu exist niciun nlocuitor al
unei persoane vii, adevrate. i spun din proprie
experien. Crede-m.
De aceea nu te-ai cstorit niciodat, Daphne? n
acele mprejurri, nu i se mai prea o impolitee s o
ntrebe.
Mai mult sau mai puin. De aceea i din cauza altor
cteva complicaii. Mi-am jurat s am o carier pn la
treizeci de ani, dup care s-au ntmplat tot felul de lucruri
care m-au inut ocupat i m-am refugiat din nou n munca
mea. Pe urm eh, e o poveste lung, dar ajunge s spun
c viaa asta-mi place foarte mult. Multora nu li se pare
frumos. i tu ai copii. Ai nevoie de ceva mai mult n via.
ntr-o bun zi, ei vor pleca i biroul sta n-o s-i in cine
tie ce companie dup miezul nopii.
Toat lumea tia c ea sttea la birou cteodat chiar i
pn la zece seara. Dar tocmai de aceea fcea i cele mai
bune prezentri. Muncea de se spetea i realiza ceva de
calitate.
Eti o femeie neleapt, i spuse el zmbind, apoi se
uit la ceas. Ce zici, mai aruncm o privire pe chestiile alea
pe care le-ai adus?
Era aproape ora cinci i se gndea s se duc acas,
numai c era puin cam prea devreme.
De ce nu te duci acas mai devreme? Le-ar putea face
bine copiilor, i ie la fel. Invit-i la mas undeva.
El pru mirat de idee, pentru c nu se gndise niciodat,
ntr-att de disperat era s pstreze vechile obiceiuri.
101
- DADDY -

E o idee grozav . i mul umesc. Nu te superi dac ne


uitm pe astea mine?

Nu vorbi prostii. O s-i art i mai multe, spuse ea,


ridicndu-se i pornind spre u, dar n prag se opri i i
arunc o privire peste umr. in-te bine, biete. Furtunile
pot lovi toate odat, dar nu dureaz o venicie.
Juri?
Ea ridic atunci dou degete i zmbi.
Pe onoarea mea de cerceta.
Dup ce ea plec, el sun acas i i rspunse Agnes.
Bun, Aggie.
Se simea mai vesel.
Nu te osteni s mai gteti pentru disear. M-am
gndit s vin acas i s iau copiii la mas n ora.
i plcea ideea lui Daphne, era, ntr-adevr, o femeie
deteapt.
Ah, fcu Agnes, de parc ar fi fost luat prin
surprindere.
S-a ntmplat ceva?
Realitatea ncepea s-l copleeasc din nou. Nimic nu
mai era uor acum. Nici mcar faptul de a-i duce copiii n
ora.
Melissa e iar la repetiii, iar Benjamin are antrenament
la baschet n seara asta. i Sam are febr.
Dumnezeule mi pare ru bine, nu face nimic.
Mergem alt dat.
Apoi, ncruntndu-se, adug:
Sam e bine?
Nu-i nimic grav. Doar o grip uoar. Bnuiam de ieri
c-l pate ceva. Au sunat de la coal i mi-au spus s m
duc s-l iau, imediat dup ce l-am dus de diminea.
i pe el nu-l sunase. Copilul lui era bolnav i el nici mcar
nu tia. Bietul Sam.
Unde e?
n patul dumneavoastr, domnule Watson. N-a vrut s
stea ntr-al lui i mi-am nchipuit c n-o s v suprai.
E n ordine.
102
- DANIELLE STEELE -

Un copil bolnav n pat cu el. Era o mare diferen fa de


viaa pe care o cunoscuse acel pat, dar totul prea s se fi
terminat. nchise, avnd o expresie sumbr i Daphne
apru din nou n prag.
Presimt o veste proast. Cinele?
Ollie rse, pentru c ea avea un efect calmant asupra lui,
aproape ca o sor preferat.

Nu nc. Sam. Are febr. Ceilali sunt plecai. S-a dus


naibii cina n seara asta.
i veni apoi o idee.
Ia ascult, n-ai vrea s vii pe la noi duminic? I-am
putea scoate atunci pe copii.
Eti sigur c nu se vor supra?
Foarte sigur. Le-ar face plcere. O s mergem la un
restaurant italienesc, care le place la nebunie. Fac nite
spaghete minunate i prepar extraordinar de bine
mncarea de fructe de mare. Ce zici?
Sun grozav. i, hai s facem un pact, dac mama lor
apare la sfritul sptmnii, pe nepus mas, anulm tot,
fr suprare, fr preri de ru, fr probleme. Da?
Domnioar Hutchinson, eti mult prea maleabil.
Altfel cum crezi c a fi ajuns att de departe? Nu
datorit frumuseii.
Era modest i pe lng faptul c era deteapt, avea un
sim al umorului nemaipomenit.
Prostii.
i fcu cu mna i dispru repede, iar, n timp ce se
pregtea de plecare, el se ntreb de ce, oare, nu se simea
atras fizic fa de ea. Arta bine, avea o siluet foarte
frumoas, chiar dac era scund i i ascundea cu grij
formele sub taioare severe sau rochii simple. Se ntreb
dac nu era pregtit nc, n fond, mai era cstorit cu
Sarah, din cte tia. Dar era mai mult dect att. Daphne
parc transmitea Voi fi prietena ta oricnd, dar nu te
apropia prea mult, amice. Nu m atinge. Se mai ntreb ce
s-o fi afat n spatele acelei atitudini, dac se afa ceva,
dac era doar politica ei de serviciu sau altceva. Poate c,
103
- DADDY -

ntr-o zi, avea s-o ntrebe.


Ajunse acas la apte i un sfert, iar Sam dormea n patul
lui, cporul arzndu-i de febr. Ceilali erau plecai, iar el
se duse jos s-i prjeasc nite ou. Nu i se mai lsase
mncare. Aggie i fcuse lui Sam sup de pasre i pine
prjit i i nchipuise c Ollie se putea descurca i singur.
Aa i fcu i i atept pe ceilali s se ntoarc, dar avu
mult de ateptat. Melissa veni la zece, prnd fericit i
tulburat. i plcea foarte mult piesa i avea un rol
important, dar de cum l vzu pe Oliver, chipul i se ntunec
i se duse grbit spre camera ei, fr s spun vreun
cuvnt. El se simi ngrozitor de singur, cnd ua camerei

se trnti i fratele ei mai mare apru abia dup miezul


nopii. Oliver l atepta n living, n linite.
Auzi ua de la intrare nchizndu-se i se duse ncet spre
el, cu o expresie care spunea tot. Benjamin avea s aib
necazuri mari.
Unde ai fost?
Mari seara am antrenament.
Ochii lui nu spuneau nimic, dar prea sntos i puternic
i totul n el emana independen.
Pn la miezul nopii?
Oliver nu avea de gnd s nghit o asemenea minciun.
Dup aceea m-am oprit s mnnc un hamburger.
Mare scofal.
Nu, nu-i mare scofal. Nu tiu ce se petrece cu tine,
dar se pare c ai impresia c, acum, dac mama a plecat,
poi s faci orice te taie capul. Ei bine, s tii c nu-i deloc
aa. Sunt valabile aceleai reguli. Nimic nu s-a schimbat
aici, n afar de faptul c ea a plecat. Atept n continuare
s vii acas i s rmi acas n serile din cursul
sptmnii, s nvei, s te alturi celorlali din familie i s
fii aici cnd vin de la birou. E clar?
Da, sigur. Dar pentru ce? ntreb el prnd furios.
Pentru c, nc mai suntem o familie. Cu sau fr ea.
i Sam i Mel au nevoie de tine i eu
Prostii, tat. Sam nu o vrea dect pe mama. Iar Mel i
104
- DANIELLE STEELE -

petrece jum tate din via la telefon i cealalt jumtate,


ncuiat n camera ei. Tu nu vii acas dect la nou i
atunci eti prea obosit ca s mai stai de vorb cu noi.
Atunci, de ce naiba s stau s-mi irosesc timpul pe aici?
Oliver era ndurerat de acele cuvinte i acest lucru se
vedea.
Pentru c locuieti aici. Iar eu nu vin acas la nou, ci
pe la opt. Fac pe dracu-n patru ca s prind trenul acela n
fiecare sear i a vrea s fii aici. N-o s i-o mai repet,
Benjamin. Dureaz deja de o lun. Eti plecat n fiecare
sear. O s te in nchis n cas o lun ntreag, dac nu
ncetezi.
Pe naiba.
Benjamin prea deodat furios i Oliver fu ocat. Fiul lui
nu-i mai rspunsese niciodat astfel, pentru c n-ar fi
ndrznit. i acum, deodat, l sfida pe fa.
Gata, domnule. Ai obinut ce-ai vrut. Din clipa asta,

eti pedepsit.
Rahat, tat!
O clip, Benjamin avu aerul c era gata s-l pocneasc.
Nu te contrazice cu mine.
Ridicaser glasurile i niciunul din ei nu o observase pe
Mel cobornd i privindu-i din ua buctriei.
Mama ta nu mai e aici, dar eu stabilesc regulile n casa
asta.
Cine zice? se auzi o voce furioas din spatele lor i
amndoi se ntoarser surprini s o vad pe Melissa. Ce
anume i d dreptul s ne conduci? Oricum, nu eti
niciodat aici. Puin i pas de noi. Dac i-ar fi psat, n-ai
fi izgonit-o pe mama de la bun nceput. Numai din vina ta a
plecat, i acum te atepi s pltim noi oalele sparte.
Auzindu-i, i veni s plng. Nu nelegeau absolut nimic.
Cum ar fi putut, de fapt?
Ascultai, vreau s tii ceva amndoi.
Ochii i notau n lacrimi.
A fi fcut orice pentru a o mpiedica pe mama voastr
s plece i, orict de mult m-a nvinui pentru ce-a fcut,
105
- DADDY -

b nuiesc c o parte din ea a dorit ntotdeauna s fac asta,


s se duc la coal, s plece de lng noi i s-i aib
propria via. Dar, indiferent dac-i vina mea sau nu, v
iubesc foarte mult.
Vocea i tremura cumplit i se ntreb dac mai putea
continua, dar reui.
i o iubesc i pe ea. Nu putem lsa familia asta s
se distrug, nseamn prea mult pentru noi toi am
nevoie de voi
ncepu s plng i simi mna lui Benjamin pe umr, iar
o clip mai trziu, Melissa veni lng el i l nconjur cu
braele.
Te iubim, tat, opti ea cu un glas rguit, i Benjamin
nu spuse nimic, dar rmase lng ei. mi pare ru c am
fost att de ngrozitori.
i arunc o privire fratelui ei mai mare i vzu lacrimi i n
ochii acestuia, dar, indiferent ct de ru i prea pentru
tatl su, el i avea propria via acum, propriile probleme.
mi pare ru.
Trecur cteva minute nainte s poat vorbi din nou.
Ne-a fost greu tuturor. i, probabil c i ei i este.
Voia s fie drept fa de ea, s nu-i ntoarc pe copii

mpotriva ei.
De ce n-a venit acas aa cum a promis? De ce nu nea
sunat niciodat? ntreb Melissa, pe un ton plngre, n
timp ce intrau toi trei n buctrie.
Sarah nu prea mai sunase de cnd se mutase la Boston.
Nu tiu, scumpa mea. Bnuiesc c are de lucru mai
mult dect i-a nchipuit. ntr-un fel, eu m ateptam s se
ntmple aa.
Dar, n niciun caz, nu i-ar fi nchipuit c ea ar fi putut sta
fr ei timp de cinci sptmni. Era o cruzime fa de Sam,
fa de ei toi, i i-o spusese de nenumrate ori la telefon,
dar ea susinea mereu c nu era nc pregtit s vin
acas. Dup ce produsese ruptura, chiar dac era dureros,
era liber acum, indiferent ct de mult i rnea pe ei.
O s vin ea ntr-o zi.
106
- DANIELLE STEELE -

Melissa ncuviin , gnditoare, i se aez la mas.


Dar nu va mai fi aceiai lucru, nu?
Poate c nu. Dar, poate c altfel nu nseamn
neaprat i ru. Poate c, ntr-o zi, cnd o s depim acest
moment, va fi mai bine.
Totui, era att de bine nainte, spuse ea ridicndu-i
privirea i el ncuviin.
Cel puin stabiliser din nou contactul, cel puin ceva
mergea. Atunci el se ntoarse spre fiul su.
Ce-i cu tine, Benjamin? Ce se petrece cu tine?
Oliver simea c se ntmplau foarte multe, dar fiul lui nu
avea s-i spun nimic. i nici cu acest lucru nu era obinuit.
ntotdeauna fusese att de deschis i de sincer.
Nimic important, spuse biatul i apoi, prnd
stnjenit, adug: Ar fi bine s m duc la culcare acum.
Ddu s ias din ncpere, dar Oliver fcu un gest pentru
a-l opri.
Benjamin
Tnrul se opri. Oliver simise ceva.
Ceva nu-i n regul? Vrei s stm puin de vorb
nainte s te duci la culcare?
El ezit, dup care scutur din cap.
Nu, tat, mulumesc. M simt foarte bine.
Apoi ntreb, nerbdtor:
Sunt tot pedepsit?
Oliver nu ezit absolut deloc. Era important ca ei s tie
c el deinea controlul acum, altfel nu-i mai putea stpni.

i, dac voia s le fie bine, nu trebuia s lase s se


ntmple acest lucru.
Da, fiule. mi pare ru. Vii acas la cin n fiecare
sear, inclusiv n weekenduri. Timp de o lun. Te-am mai
avertizat de multe ori.
Era ferm hotrt, dar ceva n ochii lui i spuse lui
Benjamin c o fcea pentru c-l iubea.
Benjamin ddu din cap i iei i niciunul din ei nu tia ce
disperare strnise Oliver. Trebuia s fie cu ea seara
trebuia neaprat ea avea nevoie de el. i el de ea. Habar
107
- DADDY -

nu avea cum vor supravieui.


Dup ce plec Benjamin, Oliver se uit la Melissa, se
duse ncet spre ea i se aplec s o srute.
Te iubesc, scumpa mea. Din tot sufetul. Cred c
trebuie s avem cu toii rbdare n aceast perioad.
Lucrurile se vor mbunti.
Ea ncuviin ncet, privindu-i tatl. tia mai multe
despre Benjamin dect ar fi vrut s spun. l vzuse de mii
de ori cu Sandra i mai tia c lipsea de la ore. Se afase n
toat coala. Bnuia ct de serios era n privina fetei,
destul de serios pentru a-i nfrunta tatl.
Sam nu se mic deloc n noaptea aceea, iar Oliver dormi
lng el. Diminea nu mai avea febr i toat lumea pru
mai calm cnd plec el la birou. i prea ru c trebuise
s-l pedepseasc pe Benjamin, dar o fcea spre binele lui i
credea c biatul va nelege acest lucru. mpcarea cu Mel
meritase suprarea din seara precedent i, deodat,
ajungnd la birou i gsind un mesaj, i aminti de invitaia
pe care i-o fcuse lui Daphne cu o sear n urm, aceea de
a veni la ei duminic, i pentru prima oar ntr-o lun,
atepta cu nerbdare weekendul.
108
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 7

Daphne sosi cu trenul duminic , iar el o atept i o duse


acas, tot drumul discutnd despre copii. Mel fusese mai
prietenoas cu el toat sptmna, Sam era nc rcit, iar
Benjamin abia i mai vorbea lui Oliver, de cnd i spusese c
era pedepsit. Dar, n sfrit, respecta regulile. Venea acas
n fiecare sear la cin i se ducea n camera lui imediat
dup aceea.
Te previn c nu sunt prea maleabili zilele astea, dar

sunt nite copii cumini, s tii.


i zmbi, bucuros c venise. Sarah nu mai sunase de zile
ntregi i simeau cu toii o ncordare extraordinar,
ndeosebi Ollie.
Voi ncerca s le dau de neles c nu prezint niciun
pericol, spuse Daphne zmbind la rndul ei.
Purta o pereche de pantaloni negri de piele, cu o croial
foarte frumoas, i o scurt de blan.
Ce te face s spui asta?
Nu tia de ce, dar ea prea s vrea ca el s tie c nu o
interesa o aventur amoroas.
Spun asta pentru c-mi place ca lucrurile s fie foarte
clare i s fiu sincer.
Exist vreun motiv anume pentru care nu te
intereseaz brbaii?
ncerc s par nonalant i, cu siguran, c nu voia
nimic de la ea atunci, dar ar fi putut fi plcut s ias cu ea
ntr-o zi. Avea multe de oferit unui brbat, minte, nfiare,
farmec, spiritualitate. O plcea.
tiu c nu te ntlneti niciodat cu cineva de la birou.
Asta pentru c m-am nvat minte cu mult timp n
urm. n cel mai greu mod.
Se hotr s-i spun. Voia s-o fac, poate pentru c i ea
l gsea atrgtor.
La trei ani dup ce mi-am nceput prima slujb, dup
109
- DADDY -

ce am absolvit Smith, m-am ndr gostit de preedintele


consiliului de administraie al ageniei unde lucram.
Ea zmbi uor, cnd el fuier, privind-o.
Nu te-ncurci cu oricine, nu?
Era unul din cei mai interesani brbai din domeniul
publicitar i nc mai este. Pe atunci avea patruzeci i ase
de ani. Era cstorit i avea doi copii. Locuia n Greenwich.
i era catolic.
Divorul interzis.
Exact. Ai ctigat premiul: dou sute de dolari.
Nu vorbea cu amrciune, ci cu indiferen. Voia ca
Oliver s tie, dei nu mai spusese nimnui. Existau civa
care tiau, dar majoritatea, nu.
De fapt, firma era a familiei lui. Era un om
extraordinar. i m-am ndrgostit pn peste cap,
spunndu-mi c nu conta faptul c era cstorit.
Tcu i privi peisajul din jur, parc amintindu-i, iar Oliver

o ndemn s continue. Voia s afe i restul, s tie ce-i


fcuse acel individ de nu o mai interesau brbaii. Era mare
pcat s-i iroseasc viaa singur, dei era limpede c nu
prea nefericit.
i? Ct a durat? Ce s-a ntmplat?
Ne-am simit minunat. Am cltorit. Ne ntlneam n
serile de mari i joi, ntr-un apartament pe care l avea n
ora. Nu sun prea frumos, dar cred c a putea spune c iam
devenit amant. Pn la urm, m-a cucerit.
Splendid.
Se temea s nu se afe, civa au afat, dar majoritatea
nu tiau nimic. Eram foarte discrei. i ntotdeauna a fost
sincer cu mine. i iubea soia i copiii, care, pe atunci, erau
micui. Soia lui era doar cu civa ani mai n vrst dect
mine. Dar i pe mine m iubea. i eu l iubeam. Eram gata
s accept orict de puin mi oferea.
Nu prea suprat i Ollie rmase surprins vznd-o ct
de calm era
De cnd nu l-ai mai vzut?
Ea l privi rznd.
110
- DANIELLE STEELE -

De trei zile. El mi-a g sit o alt slujb. Avem un


apartament. Acum ne petrecem mpreun trei nopi pe
sptmn, dar niciodat nu va fi mai mult de att. Se
mplinesc treisprezece ani n martie i, poate, i se pare o
nebunie, dar sunt fericit i l iubesc.
Prea perfect mulumit i Oliver era uluit. Era ncurcat
cu un brbat nsurat i prea extrem de fericit.
Vorbeti serios? Nu te deranjeaz, Daph?
Bineneles c m deranjeaz. Copiii sunt la colegiu
acum, iar soia lui e ocupat cu clubul de grdinrit i cu
vreo aisprezece aciuni caritabile. Bnuiesc c n viaa lor
e ceva ce lui i place, pentru c nu a ovit nicio clip. tiu
c nu o va prsi niciodat.
Dar e o porcrie pentru tine. Merii mult mai mult.
Cine zice asta? Dac m-a fi cstorit cu un altul,
poate ne-am fi desprit sau am fi putut fi nefericii. Nimeni
nu-i poate oferi garanii. Am vrut copii, dar am avut o
problem acum cinci ani i nu mai pot face. Bnuiesc c mie
de ajuns. Poate sunt ciudat sau anormal, dar ne simim
bine. Asta e povestea mea, prietene.
i zmbi i adug:
i-am spus-o pentru c-mi placi.

i tu mi placi, zise el zmbind. Tocmai mi-ai zdrobit


inima.
Dar, ntr-un fel, era uurat. Scpa de presiune i acum
puteau fi cu adevrat prieteni.
Crezi c-i va lsa vreodat soia?
M-ndoiesc. i nici nu tiu dac m-a mrita cu el,
dac ar face-o. Ne e bine aa. Am viaa mea, o carier,
prieteni i pe el. E puin mai greu n vacane i weekenduri,
dar poate c tot ce avem noi e mult mai preios tocmai
pentru c tim c exist unele limite.
Era chiar mai neleapt dect crezuse el i o admira
pentru sinceritate, ca i pentru restul.
A vrea s pot fi i eu ca tine.
Poate c vei fi ntr-o zi.
El se ntreb dac ar fi mulumit s stea doar dou zile
111
- DADDY -

pe s pt mn cu Sarah. Nu credea. Voia mult mai mult.


Voia ceea ce fusese ntre ei nainte i nu prea s mai
poat fi vreodat.
Opri maina n faa casei i se ntoarse spre ea.
i mulumesc c mi-ai spus.
Era sincer.
Am ncredere n tine.
n acest fel l ruga s nu mai spun nimnui secretul ei,
dar tia deja c nu o va face.
M-am gndit c ar fi bine s tii. Nu voiam s fie
ngrijorai copiii din cauza noastr.
Grozav, spuse el zmbind. Ce s le spun cnd te
prezint? Hei, copii, e n regul, e ncurcat cu un tip nsurat
pe care-l iubete. Chipul ei deveni apoi serios i ochii i erau
blnzi. Eti o femeie nemaipomenit, Daph. Dac voi putea
face ceva vreodat pentru tine, dac vei avea nevoie de un
prieten strig doar
O voi face. Uneori m simt ngrozitor de singur. Dar
nvei s te stpneti, s nu ntinzi mna spre telefon
noaptea, s nu-l suni cnd crezi c ai apendicit. i suni
prietenii, nvei s ai grij de tine singur. Cred c mi-a
prins bine.
El cltin din cap.
Nu cred c voi fi vreodat att de matur.
La patruzeci i patru de ani, nc mai atepta ca Sarah
s-l ngrijeasc dac avea o durere de cap.
Nu-i face griji. Probabil c sunt doar nebun. Cel

puin, prinii mei aa m consider.


tiu i ei? ntreb el uluit, nsemna c erau foarte
moderni.
Le-am spus acum civa ani. Mama a plns luni
ntregi, dar acum s-au obinuit. Slav Domnului c fratele
meu are ase copii. Asta m-a scutit pe mine.
Amndoi rser i coborr din main, iar Andy sri
imediat pe pantalonii ei de piele, ea, ns, nu pru s se
supere.
Cnd intrar n cas, Sam se uita la televizor, Mel fcea
112
- DANIELLE STEELE -

ceva la buc t rie cu Agnes i Oliver o aduse pe Daphne


nuntru, prezentndu-i-o lui Sam. Ea pru nonalant i n
largul ei, iar Sam o privi cu interes.
Lucrezi cu tata?
Sigur. i am un nepot chiar de vrsta ta. i lui i plac
luptele.
Prea la curent cu gusturile copiilor de nou ani, iar Sam
ddu din cap afirmativ. Era n regul.
Tata m-a dus la un meci anul trecut. A fost
nemaipomenit.
i eu l-am dus pe Sean o dat. I-a plcut foarte, mult,
dar mie mi s-a prut ngrozitor.
Sam rse i Melissa apru ncet din buctrie, iar Oliver
fcu prezentrile.
Daphne Hutchinson, fiica mea, Melissa.
i strnser minile i Agnes dispru pe neobservate,
ntrebndu-se dac nu cumva el ncepuse deja s umble cu
alte femei. Lucrurile se schimbaser, cu siguran, n casa
aceea, dar, dup ce fcuse doamna Watson, nu-l putea
nvinui. Avea nevoie de o soie i, dac ea fusese o proast,
atunci altcineva merita s se bucure de noroc.
Cele dou femei stteau de vorb lejer i Ollie vzu c
Melissa o studia cu atenie. Era de acord cu pantalonii de
piele, cu prul ei strlucitor, cu scurta de blan i cu poeta
Herms, neagr, care i atrna pe umr. Daphne era foarte
ic i n pas cu moda i acum Oliver nelegea de ce. Avea o
anumit aur care provenea din faptul c un brbat mai n
vrst i cumpra cadouri i o obinuia cu lucruri fine. Chiar
i bijuteriile erau prea scumpe pentru majoritatea femeilor
necstorite. Povestea pe care i-o spusese Daphne nc l
mai uimea. Dar era i interesant, n acelai timp. Melissa
parc simea c acea femeie nu reprezenta niciun pericol,

c nu exista dect prietenie ntre ea i tatl ei. O privise cu


pruden ia nceput, iar mesajele transmise de Daphne
erau doar de prietenie i nu de interes sexual.
Unde e Benjamin? ntreb Ollie, n cele din urm.
E plecat, cred, spuse Mel. Ce-ai fi vrut?
113
- DADDY -

Ridic din umeri i i zmbi lui Daphne.


i eu am un frate mai mare. L-am urt aproape
optsprezece ani. Totui, s-a schimbat foarte mult n bine,
odat cu naintarea n vrst.
Era exact de aceeai vrst cu Oliver i, poate, tocmai de
aceea l plcea.
Toi patru sttur de vorb ore ntregi n living-room-ul
plcut i, n cele din urm, se duser la plimbare cu Andy
i, chiar nainte de cin, Benjamin apru, cu o nfiare
rvit i un aer absent. Se dusese s joace fotbal cu
prietenii, dar, ca ntotdeauna, ajunsese la Sandra. i prinii
ei erau desprii acum, ceea ce fcea ca lucrurile s fie
mai uoare. Mama ei nu era niciodat acas, iar tatl se
mutase la Philadelphia.
Benjamin fu rece cu Daphne i abia vorbi n timpul cinei.
Merser la restaurantul italienesc de care vorbise Oliver i
se simir foarte bine, rser, vorbir i spuser glume i,
pn la urm, se nclzi i Benjamin, dei arunca mereu
priviri cercettoare spre tatl lui i Daphne.
Se ntoarser acas pentru desertul promis de Agnes i
Andy sttu n faa cminului n timp ce ei mncar plcint
cu mere i prjiturele de cas. Fusese o zi perfect, prima
pe care o triser dup mult vreme, i toi preau fericii.
Telefonul sun n timp ce Sam spunea povestiri cu
fantome i Oliver se duse s rspund. Era tatl su i
ceilali nu puteau auzi dect cuvintele lui.
Da bine, tat Linitete-te Unde e? Tu eti bine?
Vin imediat Rmi acolo unde eti. Vin eu s te iau. Nu
vreau s te urci la volan. Las maina acolo i o s-o iei
mine.
nchise cu un aer rvit, iar copiii prur speriai, dar el
se grbi s-i liniteasc, dei, cnd puse receptorul n furc,
i tremurau minile.
Totul e n regul. Bunica a avut un mic accident. A
ieit singur cu maina i a lovit un vecin. Nimeni nu e grav
rnit. Ea e doar ocat i o vor ine la spital noaptea asta,
pentru a o supraveghea. Bunicul e foarte tulburat. Din

114
- DANIELLE STEELE -

fericire, tipul pe care l-a lovit a fost iute i a srit pe capot,


aa nct i-a rupt doar glezna. Ar fi putut fi mai ru pentru
amndoi.
Credeam c nici nu are voie s conduc, spuse Melissa
continund s par ngrijorat.
Nici n-are. Bunicul era n garaj, unde punea nite
scule, i ea s-a hotrt s fac o plimbare.
Nu le mai zise c ea i spusese doctorului c se dusese
s-i ia biatul de la coal i c tatl lui plngea la telefon.
Medicii tocmai i comunicaser c venise vremea s o duc
la un sanatoriu, unde avea s fie supravegheat n
permanen.
mi pare nespus de ru, zise el uitndu-se la Daphne,
dar trebuie s m duc s-l vd. Probabil c e mai zguduit
dect ea. Vrei s te las la gar?
Trenul era abia peste o or, dar nu voia s o lase singur.
Pot s iau un taxi. Tu du-te, spuse ea, i, uitndu-se la
cei trei copii, adug: Voi sta aici cu copiii, dac sunt de
acord.
Mel i Sam prur ncntai, dar Benjamin nu spuse
nimic.
Ar fi grozav, zise el zmbindu-i, dup care o instrui pe
Mel s cheme un taxi la nou i un sfert.
Avea s ajung la timp pentru a prinde trenul de nou i
jumtate.
Poate s te duc i Benjamin.
Un taxi va fi foarte bun. Sunt convins c Benjamin
are lucruri mai bune de fcut dect s conduc la gar o
btrnic.
Simise reinerea biatului i nu voia s-i cad n spinare.
Peste o clip, Oliver plec, iar Benjamin dispru n camera
lui, lsnd-o cu copiii.
Sam se duse s mai aduc plcint, iar Mel ddu fuga
sus dup scenariul piesei pentru a i-l art. Agnes se
retrsese, aa cum fcea de obicei, imediat dup ce fcuse
ordine n buctrie, aa c Daphne era singur n livingroom
cnd sun telefonul. Se uit, nervoas, n jur i, pn
115
- DADDY -

la urm , se hot r s r spund , gndindu- se c ar fi putut fi


Ollie, care i-ar fi fcut griji dac nu ar fi primit niciun
rspuns. Poate uitase ceva. Oricum, rspunse i, la captul

cellalt se fcu linite, apoi o voce de femeie l ceru pe


Ollie.
mi pare ru, dar nu e acas. S-i transmit vreun
mesaj?
Vorbea pe un ton de serviciu i toate instinctele i
spuneau c era Sarah. Aa i era.
Copiii sunt acolo? ntreb aceasta, prnd
nemulumit.
Bineneles. S m duc s-i chem?
Da spuse ea, apoi adug: Scuzai-m, dar cine
suntei?
Daphne nu ezit nicio clip i, chiar atunci Mel apru n
ncpere.
Femeia care are grij de copii. Vorbii cu Melissa.
i ddu receptorul acesteia, cu un zmbet plcut, apoi se
duse la buctrie s vad ce fcea Sam. Biatul fcea praf
plcinta i vra buci mari n gur ncercnd s taie una i
pentru Daphne.
Cred c e mama ta la telefon. Acum vorbete cu Mel.
Da? spuse el, prnd uimit i ls balt tot ce fcea,
rupnd-o la fug n cealalt ncpere.
Reaprur abia peste zece minute, tcui, i lui Daphne i
fcur mil. Vedea n ochii lor ct de dor le era de ea i
Sam i tergea ochii cu mneca. Era evident c plnsese.
i Melissa prea mai grav n urma acelei conversaii.
Mai vrea cineva plcint? ntreb Daphne vrnd s le
distrag atenia, dar netiind cum, iar Mel o privi
ntrebtoare.
De ce i-ai spus c eti femeia care st cu noi?
Daphne o privi drept n ochi i fu sincer cu ea, aa cum
fusese i cu Ollie.
Pentru c n-am vrut s-o supr. Tatl vostru i cu mine
nu suntem dect prieteni, Mel. Exist un brbat n viaa
mea pe care-l iubesc foarte mult, aa c tatl vostru i cu
116
- DANIELLE STEELE -

mine nu vom fi niciodat altceva dect prieteni. Nu avea


niciun rost s-o supr pe mama voastr sau s creez o
nenelegere ntre ei. i aa lucrurile sunt destul de
complicate i fr s mai pun eu paie pe foc.
Mel ncuviin, tcut.
A zis c nu vine acas sptmn viitoare pentru c
are de scris o lucrare.
Chiar cnd ea spuse acele cuvinte, Sam ncepu s plng

ncet. Fr s-i dea seama, Daphne l strnse la piept. Le


alungase orice temeri spunndu-le de omul pe care-l iubea
i era bucuroas c o fcuse, dar era i mai bucuroas c-i
spusese lui Ollie mai devreme. Acei oameni nu trebuiau
rnii, ci iubii. O nfuria faptul c propria lor mam i
prsise.
Poate c e prea dureros pentru ea s se ntoarc
acum.
ncerca s fie dreapt, dar Mel pru suprat.
Dar noi de ce nu ne putem duce s-o vedem? ntreb
Sam, pe bun dreptate.
Nu tiu, Sam, spuse Daphne tergndu-i lacrimile.
Stteau toi trei la mas n buctrie, pofta de mncare
le dispruse i uitar complet de plcint.
Zice c apartamentul nu e gata nc i nu avem unde
s dormim, dar asta-i o prostie.
Se opri din plns i discutar toi trei, uitnd de nou i
un sfert.
Oh, Doamne, exclam ea uitndu-se la ceas exact la
nou i jumtate. Mai e vreun tren?
Putea s ajung cu taxiul i pn la New York dac era
nevoie.
Dar Melissa ncuviin.
La unsprezece.
Atunci, cred, c o s-l iau pe acela.
Foarte bine, spuse Sam agndu-se de mna ei, dar
amndoi preau, deodat, epuizai.
Peste puin timp, l duse pe Sam la culcare i sttu de
vorb cu Mel pn dup zece, cnd i suger s se culce,
117
- DADDY -

c ci ea avea s se descurce nc o jumtate de or pn


cnd va chema un taxi. n cele din urm, Mel se duse sus,
cu propriile ei gnduri. Ollie veni la zece i jumtate i fu
surprins cnd o vzu pe Daphne nc acolo, citind linitit.
Ce face tatl tu?
Presupun c bine, spuse Ollie, prnd obosit.
i aezase tatl n pat, ca pe un copil, promindu-i s se
duc a doua zi s-l ajute s decid ce vor face n privina
mamei sale.
E o situaie ngrozitoare. Mama are boala lui Alzheimer
i asta l ucide pe tata.
Oh, Doamne, e groaznic.
Era bucuroas c prinii ei erau nc tineri i sntoi.

Aveau aptezeci i respectiv aptezeci i cinci de ani, dar


amndoi preau de cincizeci. Dup aceea i aminti de
telefonul lui Sarah.
Apropo, a sunat soia ta.
Fir-ar s fie spuse el trecndu-i o mn prin pr i
ntrebndu-se dac nu cumva copiii i spuseser c Daphne
era acolo, dar ea i deslui privirea i l liniti repede.
Ce i-au spus?
Nu tiu. N-am stat n camer cnd au vorbit. Dar, cum
nimeni nu era n jur cnd a sunat telefonul, am rspuns eu
i i-am spus c sunt femeia care are grij de copii.
i zmbir reciproc.
i mulumesc, zise el, ntrebnd-o apoi ngrijorat: Cum
au fost copiii dup aceea?
Tulburai. Bnuiesc c le-a spus c nu poate veni
sptmn viitoare i c nu-i poate chema acolo. Sam
plngea. Dar i-a revenit pn l-am dus la culcare.
Eti, ntr-adevr, o femeie nemaipomenit.
Se uit apoi la ceas cu regret.
mi pare ru, dar trebuie s te duc la gar. Abia o s
apuci s prinzi trenul.
M-am simit grozav, Oliver, i spuse ea n drum spre
gar.
i eu la fel. mi pare nespus de ru c a trebuit s fug
118
- DANIELLE STEELE -

la sfrit.
Nu- i face griji. Eti extrem de ocupat, dar lucrurile se
vor limpezi ntr-o bun zi.
Dac mai apuc ziua aceea, zise el zmbind obosit.
Atept trenul mpreun cu ea i nainte s plece o
mbri ca un frate spunndu-i c se vor vedea a doua zi
la birou. Ea i fcu cu mna n timp ce trenul se puse n
micare i el se ntoarse ncet acas, regretnd c lucrurile
nu stteau altfel. Poate c dac ea ar fi fost liber, i
spuse n sinea lui, dar tia c era o minciun. Indiferent ct
de liber ar fi fost Daphne, ct de atrgtoare sau de
inteligent, el nu o dorea dect pe Sarah. Cnd ajunse
acas, o sun, dar de la cellalt capt al firului nu veni
niciun rspuns.
119
- DADDY -

Capitolul 8
S pt mn urm toare, George Watson i duse soia la

un sanatoriu specializat n pacieni cu boala lui Alzheimer i


alte forme diverse de nebunie. Pe dinafar era vesel i
plcut, dar o privire aruncat pacienilor l deprim pe
Oliver cumplit, cnd se duse s-i viziteze mama. De data
aceasta, ea nu l recunoscu i crezu c George este fiul ei,
nu soul.
Btrnul i terse ochii cnd plecar, iar Oliver l lu de
bra, n vntul rece, i l duse acas. Avu senzaia c l
prsete cnd plec n seara aceea pentru a se ntoarce
acas la copiii lui.
Prea ciudat ca el i tatl lui s-i piard soiile n acelai
timp, dei n moduri diferite. Era cumplit de dureros pentru
amndoi. Cel puin, Oliver i avea pe copii, care l ineau
ocupat, i i distrgeau atenia. Tatl lui, ns, nu avea
nimic, n afar de singurtate, amintiri i dureroasele vizite
pe care i le fcea lui Phyllis n fiecare dup-amiaz.
Apoi veni ziua cea mare. Sarah sun de Sfntul Valentin
i spuse c voia s vad copiii n weekendul urmtor. La
Boston.
De ce nu vii aici?
Era plecat de apte sptmni i, ca i copiii, i Oliver
ardea de dorina de a o vedea i de a o avea acas cu ei.
Vreau s vad unde locuiesc.
El ar fi vrut s se opun, dar nu o fcu. n schimb, fu de
acord i o sun din nou cnd af ora aproximativ la care
aveau s ajung la Boston.
Vom fi la tine smbt, pe la unsprezece, dac lum
trenul de nou.
Ar fi vrut s reueasc s mearg de vineri seara, dar era
prea complicat din cauza colii i a serviciului, aa c ea
sugerase ziua de smbt.
Ai loc pentru toi?
120
- DANIELLE STEELE -

Zmbi pentru prima oar dup cteva sptmni, dar n


partea ei se fcu linite.
Nu m gndeam c Mel i Benjamin ar putea dormi
pe dou canapele vechi n living-room. i Sam urma s
doarm cu mine
Vocea i se frnse, iar mna lui Oliver nghe pe
receptor, n timp ce cuvintele i gseau ecoul n mintea lui:
Sam s doarm cu mine, spusese ea, nu cu noi.
i noi, sau mai bine-zis, eu?
Hotr s-i vorbeasc deschis. Voia s tie cum st, odat

pentru totdeauna. Nu mai suporta chinul de a nu ti.


M gndeam c poate
Vocea ei era puin mai mult dect o oapt.
ai vrea s stai la hotel? Ar ar fi mai uor aa, Ollie.
Avea lacrimi n ochi cnd spuse acest lucru, dar el i
simi inima extrem de grea cnd o auzi.
Mai uor pentru cine? Mi se pare c tu nsi ai spus c
nimic nu se va schimba, nu cu prea mult timp n urm, i c
nu pleci pentru totdeauna. Sau ai uitat?
N-am uitat deloc. Numai c lucrurile se schimb cnd
pleci i ai o alt perspectiv.
Dar pentru el de ce nu se schimbau, oare? De ce
continua s o doreasc la fel de mult? Ar fi vrut s o
zglie pn ar fi fcut-o s-i clnne dinii n gur, apoi
s o srute pn avea s-l implore s fac dragoste cu ea.
Dar ea nu avea s mai fac acest lucru. Niciodat.
mi spui, deci, c totul s-a terminat. Nu-i aa, Sarah?
Vorbea prea tare i inima i btea cu putere.
Nu-i cer dect s stai la hotel, Ollie de data asta
nceteaz odat! Nu te mai juca cu mine, fir-ar s fie!
Era o parte a ei crud, de existena creia nici nu tiuse
vreodat.
mi pare ru sunt la fel de derutat ca i tine.
i, n clipa aceea, era ct se poate de sincer.
Pe naiba, Sarah. tii exact ce faci. tiai chiar din ziua
cnd ai plecat.
Vreau doar s fiu singur cu copiii n acest weekend.
121
- DADDY -

Foarte bine, spuse el cu un glas rece, o s-i aduc la


unsprezece.
nchise telefonul nainte ca ea s-l mai poat tortura.
Avea s fie un weekend de singurtate pentru el, n timp ce
ea i copiii se vor ntreine fericii.
I-ar fi putut lsa s se duc singuri, dar nu voia. Dorea s
fie cu ei, mai ales dup aceea, n drum spre cas. Mai tia
n adncul sufetului c voia s se afe n preajma ei. Era
ngrijorat ndeosebi pentru Sam, mai puin pentru ceilali.
Benjamin nu era deosebit de ncntat, pentru c avea s
piard un meci, dar Oliver i spuse c era de prere c ar fi
trebuit s se duc. Mel era nerbdtoare, iar Sam, n
culmea fericirii. El se ntreb, ns, cum se vor simi dup
ce o vor vedea.
Zborul pn la Boston avu un aer festiv, iar cnd se

ndreptar spre adresa ei de la Brattle Street, el era teribil


de nervos. i spusese c-i va lsa acolo i va pleca, dar
cnd ea deschise ua, el avu impresia c inima ncet s-i
mai bat. Arta la fel de minunat ca ntotdeauna, ba chiar
mai mult. Prul i era liber i mai lung, iar blugii i se mulau
pe trup ntr-un fel care l fcu s simt o durere acut, dar
se stpni n faa copiilor. Ea l srut uor pe obraz,
mbri copiii i apoi i lu n cas pentru prnzul pregtit
pentru ei, n timp ce Oliver se ndeprta cu taxiul, dorind-o
cu fiecare fibr a trupului.
Ea locuia ntr-un mic apartament, cu un living-room
plcut i un dormitor micu i, n vreme ce copiii sorbeau
supa, nghieau mncarea i o priveau fericii, vorbeau cu
toii n acelai timp, bucuroi c se puteau elibera de
temerile i emoiile reinute att de mult. Sam sttea lipit
de ea i chiar i Benjamin prea mai relaxat. Toi preau
fericii, n afar de Oliver, care sttea singur n camera Iul
de hotel.
Pn la urm se ntmplase, l respinsese. Nu l mai
iubea. i acea realitate aproape c l ucidea. Plnse cnd i
aminti de trecut i se plimb ore ntregi prin campusul de la
Harvard. Se duse n toate locurile unde fuseser cu ani n
122
- DANIELLE STEELE -

urm i, ntorcndu-se la hotel, i ddu seama c nc mai


plngea. Nu pricepea deloc. i spusese c nimic nu se va
schimba ntre ei i, totui, acum l exclusese. Totul se
terminase i ei deveniser nite strini. Se simea ca un
copil abandonat. n seara aceea, stnd singur n camer, o
sun.
Auzi zgomot de muzic, glasuri i rsete, ceea ce l fcu
s se simt i mai singur dect nainte.
Iart-m, Sarah. N-am vrut s-i ntrerup ntrevederea
cu copiii.
Nu-i nimic. Fac foricele n buctrie. Te sun eu mai
trziu.
O fcu dup miezul nopii.
Ce se petrece cu noi?
Trebuia s o ntrebe, trebuia s tie, cci, dup dou luni
el nu putea s fac altceva dect s se gndeasc la ea i
s doreasc s se ntoarc acas, mai mult ca oricnd.
Dac ea nu avea de gnd s mai fac acest lucru, el trebuia
s tie.
Nu pricep. Cnd ai plecat, ai spus c vei veni n fiecare

weekend. Acum, dup aproape dou luni, m ii la distan


i te pori de parc am fi divorai.
Nici eu nu tiu, Ollie.
Vocea ei era cald, o mngiere familiar pe care el voia
s o uite, dar nu putea.
Lucrurile s-au schimbat pentru mine cnd am ajuns
aici. Mi-am dat seama ct de mult mi doream asta i c na
putea s m mai ntorc la ceea ce am avut nainte. Poate
c, ntr-o bun zi, voi putea dar va trebui s fie foarte
diferit.
Cum? Spune-mi trebuie s tiu
Se ur pentru asta, dar plngea din nou. Ceva ngrozitor
se ntmplase n acel weekend i el tia. Ea deinea
controlul asupra a tot ce iubea, iar el nu avea puterea s
schimbe nimic, nici s o fac s se ntoarc acas cu el.
Nici eu nu tiu rspunsurile. tiu doar c simt nevoia
s fiu aici.
123
- DADDY -

i cu noi cum r mne? De ce faci asta? De ce n-am


putut s stau i eu acolo?
Nu avea niciun pic de ruine i de mndrie. O iubea i o
dorea prea mult.
Cred c mi-e team s te vd.
Bine, dar asta-i o nebunie. De ce?
Nu tiu. Poate c vrei prea mult de la mine, Oliver. E
ca i cum a fi altcineva acum. Cineva care am fost odat i
care voi fi de acum ncolo. Cineva care a dormit toi aceti
ani, nlturat i uitat, dar care acum a revenit la via. i nu
vreau s renun. De dragul nimnui. Nici mcar de dragul
tu.
i perechea care eram mpreun? Ai uitat-o att de
repede?
Nu trecuser dect apte sptmni i ea fcea s par o
venicie.
Nu mai sunt persoana aceea. Nu sunt sigur c mai
pot fi vreodat. Cred c de aceea mi-e team s te vd. Na
vrea s te dezamgesc, dar nu mai sunt aceeai, Ollie.
Poate c nu mai sunt demult i habar n-am avut.
Lui i se tie rsufarea, dar trebuia s o ntrebe.
Exist un alt brbat?
Deja? Att de curnd? Era posibil. i prea att de
frumoas cnd i dusese copiii. Timpul se dduse napoi
pentru ea cnd plecase din Purchase i lui i se pruse

frumoas atunci, acum, ns, era i mai mult.


Nu, nu exist nimeni, spuse ea, dar pru s ezite
puin. Nu nc. Dar a vrea s fiu liber s cunosc ali
oameni.
Dumnezeule. Lui nu-i venea s cread ce-i auzeau
urechile. Dar ea chiar spusese acele cuvinte. Se terminase.
Cred c asta spune tot, nu? Vrei s naintezi divor?
Mna i tremur pe receptor cnd o ntreb.
Nu nc. Nu tiu ce vreau. Nu nc.
El ar fi vrut s-o aud ipnd, ngrozit de acea idee, dar
era evident c se gndise la aa ceva. i, la fel de evident
era i faptul c viaa lor mpreun se sfrise, n orice caz.
124
- DANIELLE STEELE -

Anun -m cnd te hot r ti. Totui, cred c eti o


mare proast, Sarah. A fost ceva extraordinar ntre noi timp
de optsprezece ani i tu dai cu piciorul.
Vorbea cu amrciune i era trist cnd i terse lacrimile
de pe obraji, mprindu-se ntre suprare i furie.
Ollie
i ea prea s plng.
Te mai iubesc nc.
Nu vreau s aud.
Era prea dureros acum, prea mult pentru el.
Vin s iau copiii mine la patru. Trimite-i jos, eu voi
atepta n taxi.
Deodat, nu mai voia s o vad. i, cnd puse telefonul
ncet, lng pat, avu senzaia c i pusese jos i inima.
Femeia pe care o cunoscuse i o iubise drept Sarah Watson
nu mai exista. Dispruse. Ca i cum n-ar fi existat
niciodat.
125
- DADDY -

Capitolul 9
A doua zi dup -amiaz , cnd se duse s ia copiii, inima i
btea nebunete n timp ce edea n taxi. Cobor, sun la
sonerie i se ntoarse repede n main. Abia atepta s-i
revad, s-i aib din nou cu el, s nu mai fie o clip singur.
Ziua de duminic petrecut prin Boston fr ei fusese
ngrozitoare. i fusese un weekend pe care nu avea s-l
uite niciodat.
Melissa apru prima, ncreztoare, matur i foarte
frumoas. i fcu cu mna tatlui ei, care se afa n main
i el rsuf uurat vznd c era vesel. i fcuse bine c-i

revzuse mama, n sfrit. Apoi apru Benjamin, grav i


tcut, dar n ultima vreme era mereu astfel. Se schimbase
foarte mult n cele dou luni de cnd ea i prsise. Sau
poate c se maturiza doar. Oliver nu era sigur i i fcea
griji pentru el. Dup aceea apru Sam, trndu-i picioarele
i purtnd un pachet mare. Ea i druise un urs, nefiind
sigur c i va plcea, dar el l luase n pat noaptea i acum
l strngea la piept ca pe o comoar sacr.
Benjamin urc pe locul din fa, Mel urcase deja i Sam
i privi tatl cu nite ochi mari i triti. Nu era greu de
observat c plnsese.
Bun, tipule, ce-ai acolo?
Mami mi-a dat un ursule. Ca s-mi poarte noroc
tii
i era ruine s admit ct de mult i plcea. Ea alesese
instinctiv exact ce i plcea lui. i cunotea pe toi foarte
bine, iar Oliver i putea mirosi parfumul pe biat cnd l lu
n brae. l durea inima numai cnd simea acel miros i se
gndea la ea. Dup ce urc i Sam, punnd sacul de voiaj
peste picioarele lor, Oliver i ridic privirea i o vzu stnd
n prag. Le fcu cu mna i, pentru o clip, el vru s sar
din main, s alerge spre ea, s o ia n brae i s o duc
acas cu ei. Poate c o mai putea face nc s-i revin i,
126
- DANIELLE STEELE -

dac nu, putea cel pu in s o ating , s o simt i s o


miroas. Dar se sili s priveasc n alt parte i i spuse
oferului, cu o voce rguit, s-i duc la aeroport. Privi
napoi fr s vrea i, n timp ce se ndeprtau, vzu ct de
frumoas i tnr era, continund s le fac cu mna din
prag i, deodat, n timp ce el o privea, simi c Melissa i
strecur ceva n mn. Era o pungu mic din mtase alb
pe care o deschise i nuntru vzu inelul cu smarald pe
care el i-l druise lui Sarah de Crciun. Alturi se mai afa i
un bileel n care ea l ruga s-l pstreze pentru Melissa.
nc o declaraie puternic. Fusese un weekend crud pentru
el. Vr pungua n buzunar, fr s zic nimic, cu maxilarul
ncletat i cu ochii reci, uitndu-se pe fereastr.
Nu spuse nimic mult vreme, ci doar i ascult pe copii
plvrgind despre cina pe care ea le-o gtise, despre
foricele i despre ct de mult le plcea apartamentul ei.
Chiar i Sam prea mai linitit acum. Era ct se poate de
evident c-i fcuse foarte bine faptul c-i revzuse mama.

Preau cu toii foarte deschii i Sam era pieptnat aa


cum i plcea lui Oliver. Era dureros s-i vad astfel, abia
ieii din minile ei, de parc atunci ar fi fost nscui, chiar
n clipa aceea, eliberai din ea. Nu mai voia s aud ct de
minunat fusese, ct de superb arta, ct de drgu era
grdina sau ct de grele erau cursurile ei. Nu voia s aud
dect ct de dor i fusese de ei, ndeosebi de el, ct de
curnd va veni acas, ct de mult i displcea Boston-ul i
ct de mult greise c se dusese acolo. Dar tia c nu avea
s aud niciodat aceste lucruri.
Zborul napoi spre New York fu dificil, dar copiii preau s
nu bage de seam i ajunser acas la ora opt n seara
aceea. Aggie i atepta i se oferi s le pregteasc cina.
Atunci i povestir lui Aggie o mulime de lucruri despre
Boston, despre ce fcuse, ce spusese, ce credea i aproape
tot ce fcea mama lor. n cele din urm, pe la jumtatea
mesei, Ollie nu mai suport. Se ridic i i azvrli ervetul,
sub privirile lor uimite.
M-am sturat s v aud vorbind despre asta! M bucur
127
- DADDY -

c v-a i sim it minunat, dar, fir-ar s fie, nu putei s mai


vorbii i despre altceva?
Prur ruinai i el se simi deodat stnjenit.
mi pare ru sunt nu conteaz
Prsi ncperea i se duse sus, nchiznd ua camerei,
sttu apoi n ntuneric, privind afar la lumina lunii. Era att
de dureros s-i aud vorbind tot timpul numai de ea. Ei o
regsiser i el o pierduse. Nu mai exista ntoarcere i nici
scpare. Nu-l mai iubea, indiferent ce ar fi spus la telefon.
Se terminase. Pentru totdeauna.
Se aez pe pat, n ntuneric, unde sttu parc o
venicie, se ntinse apoi i rmase cu privirea aintit n
tavan. Mult mai trziu auzi un ciocnit n u. Era Mel, care
deschise ua foarte puin i, la nceput, nu-l vzu.
Tat?
Pi nuntru i atunci l vzu ntins pe pat, n lumina
lunii.
mi pare ru n-am vrut s te suprm doar c
tiu, copila mea, tiu. Suntei ct se poate de
ndreptii s fii emoionai. Doar e mama voastr. M-am
nfuriat i eu o clip. Pn i taii se nfurie uneori.
Se ridic n capul oaselor i i zmbi, aprinse apoi lumina,
simindu-se jenat c fusese surprins visnd n ntuneric.

Numai c mi-e foarte dor de ea aa cum v era i


vou
Zicea c nc te mai iubete.
Mel era deodat att de trist pentru el i expresia
ochilor lui era, pur i simplu, insuportabil.
Frumos, scumpa mea. i eu o iubesc. Numai c,
uneori, e greu s nelegi cnd lucrurile se schimb
Cnd pierzi pe cineva la care ii att de mult cnd ai
impresia c toat viaa ta s-a sfrit
O s m obinuiesc.
Melissa ncuviin. i promisese mamei ei c va face tot
ce-i va sta n putin s fie de ajutor i avea de gnd s-o
fac. l culc pe Sam n seara aceea, mpreun cu ursuleul,
i i spusese s-l mai lase pe tati n pace un timp i s
128
- DANIELLE STEELE -

doarm n patul lui.


Tati e bolnav?
Ea scutur din cap.
S-a purtat ciudat n seara asta, spuse Sam, prnd
foarte ngrijorat.
E doar suprat, atta tot. Cred c i-a fost foarte greu
cnd a vzut-o pe mami.
Eu credeam c a fost excelent, zise el zmbind fericit,
strngnd n brae ursuleul, i Mel i zmbi, simindu-se cu
o sut de ani mai btrn.
i eu am crezut la fel, dar poate c pentru el e mai
greu.
Sam ncuviin, de parc ar fi neles i el, dar, n
realitate, nu pricepea nimic. Apoi, i ntreb sora ceva ce
nu ndrznise s-i ntrebe pe niciunul din prini.
Mel crezi c o s se ntoarc? Adic, aa cum a
fost nainte aici, la tati, la tot
Sora lui ezit puin timp nainte s-i rspund,
ntrebndu-i sufetul i mintea, dar, ca i tatl ei, tia
rspunsul deja.
Nu tiu dar nu cred.
Sam ncuviin din nou, mai capabil s suporte acest
lucru, acum c fusese n vizit la ea i dup ce ea i
promisese c putea s se duc din nou peste cteva
sptmni. Nu spusese nimic despre ntoarcerea n
Purchase.
Crezi c tata e suprat pe ea?
Mel scutur din cap.

Nu. Cred c e doar trist. De aceea s-a purtat ciudat n


seara asta.
Sam ddu din cap aprobator i se ntinse n pat.
Noapte bun, Mel Te iubesc.
Ea se aplec atunci s-l srute i l mngie ncet pe pr,
exact cum fcuse Sarah la Boston.
i eu te iubesc, chiar dac uneori nu eti prea
cuminte.
Amndoi rser, apoi ea stinse lumina i nchise ua, iar
129
- DADDY -

cnd se duse n camera ei, l v zu pe Benjamin srind pe


fereastr. l urmri cu privirea, dar nu scoase niciun sunet
i nu fcu niciun semn. Doar trase jaluzelele i se vr n
pat. Avea o mulime de lucruri la care s se gndeasc. n
noaptea aceea, toi aveau. Toi au stat treji mult timp,
gndindu-se la Sarah. i, indiferent unde s-ar fi dus
Benjamin, Mel i spuse c era treaba lui. Dar nici nu era
greu de imaginat unde se afa. n ciuda interdiciei afate n
vigoare, se dusese la Sandra.
130
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 10

Daphne intr n biroul lui Oliver a doua zi, puin dup ora
zece i, la nceput, i se pru c totul era n regul. tia c
se dusese cu copiii s o vad pe Sarah n weekend.
Cum a fost?
Dar imediat ce rosti acele cuvinte, vzu rspunsul n ochii
lui. Prea lovit de trsnet.
Nu m ntreba.
mi pare ru.
i chiar i prea ru i pentru el i pentru copii.
i mie. Ai adus modelele?
Ea ncuviin i ocolir acel subiect. Lucrar fr
ntrerupere pn la patru i, pentru prima oar, el i gsi
linitea n munc. Era minunat s nu se mai gndeasc la
Sarah i nici chiar la copii.
n seara aceea, ajunse acas la nou i, n fiecare sear
care urm, i mai trziu. Aveau de pregtit o prezentare
pentru un client foarte important. Dar, pentru prima oar,
copiii preau n regul. i, la trei sptmni de la prima
vizit, Sarah i invit din nou pe copii la Boston, dar de data
aceasta, Oliver nu se mai duse cu ei. Se duser doar Mel i
Sam. Benjamin i fcuse deja planuri s mearg la schi cu

prietenii i nu voia s schimbe nimic.


Vineri sear, cnd Oliver veni de la serviciu, trziu, gsi
casa tcut i cufundat n ntuneric, chiar i Aggie i luase
cteva zile libere i se dusese la sora ei n New Jersey. I se
prea ciudat s fie singur fr ei, dar, ntr-un fel, era i o
uurare. Trecuser trei luni de cnd plecase Sarah, trei luni
n care i ngrijise, plnsese i fusese ngrijorat pentru ei,
fusese rspunztor n fiecare clip i alergase de acas la
birou i invers. Uneori trebuia s-i dea dreptate lui Daphne.
Ar fi fost mai simplu dac s-ar fi mutat la New York, dar nu
credea c vreunul din ei era pregtit nc pentru aa ceva.
Poate peste un an, doi era ciudat s se gndeasc att de
131
- DADDY -

mult n viitor, f r ea. V iaa lui prea un pustiu imens.


Smbt sear lu cina cu tatl lui i duminic dupamiaz
i fcu o vizit mamei. nfiarea ei era deprimant
i nu vorbea dect despre ntoarcerea acas i c voia s
lucreze n grdin. Nu era pe deplin contient de locul
unde se afa, dar, n unele momente, prea extrem de
lucid.
Te simi bine, tat? l ntreb Oliver cnd ieir.
Mai mult sau mai puin, spuse btrnul zmbind. M
simt ngrozitor de singur fr ea.
Ollie oft i i zmbi cu tristee.
Te neleg foarte bine.
Prea nc o ironie ca amndoi s-i piard soiile n
acelai timp. O ironie, o tragedie i o durere cumplit.
Tu mcar ai copiii care i in companie.
Ar trebui s vii s-i vezi mai des. Sam nu mai poate de
dorul tu.
Poate mine dup-amiaz.
Dar Ollie i explicase c se duseser la Boston s-i vad
mama.
Se ntoarser bine dispui de ast dat, dar Mel l
prevenise pe Sam s nu-i spun prea multe tatei. i i mai
atrsese atenia s nu pomeneasc nimic de Jean-Pierre.
Acesta era un prieten al mamei lor, care venise s-i vad
smbt seara, i despre care Mel credea c e ndrgostit
lulea de mama lor. Era un student francez de douzeci i
cinci de ani, care i fcuse pe toi s rd, spusese o
mulime de glume i fcuse pizza din mai nimic. Sam
considera c era un tip grozav, dar Mel l asigur c tati nar
fi vrut s aud aa ceva.

Crezi c iese cu mama?


Sam era mereu curios i avu impresia c-i vzuse
srutndu-se o dat, n buctrie, cnd el se dusese s
aduc o Coca-Cola.
Mel, ns, i distruse repede teoriile.
Nu vorbi prostii.
Erau amndoi ncntai, pentru c Sarah promisese s-i
132
- DANIELLE STEELE -

ia cu ea n vacana de primvar.
Unde crezi c o s mergem? ntreb Sam.
Nu tiu, o s vedem.
Pn la urm, ea se hotr s petreac o sptmn la
schi n Massachusetts i s-i ia pe toi cu ea. Chiar i
Benjamin fu de acord s mearg. ns, cu cinci zile nainte
de plecare, Oliver primi un telefon la birou. De la coala lui
Benjamin. Lipsise de la ore de cteva luni, astfel nct era
gata s pice la examene, i ei voiau ca Oliver s tie c era
supus unor teste.
Benjamin? ntreb el uluit.
Ieise dintr-o edin pentru a veni la telefon, temnduse
s nu fie vorba de o veste proast.
Nu-mi vine s cred. ntotdeauna a fost printre primii.
Nu mai este, domnule Watson.
l sunase chiar directorul adjunct.
Din ianuarie, nu l-am prea vzut pe la ore i are
absene aproape la fiecare obiect.
De ce nu m-ai anunat pn acum? De ce ai ateptat
att?
Oliver era ocat i furios, pe biat, pe el nsui, pe coal,
pe Sarah, care ncepuse totul. Se prea c nu avea s mai
scape niciodat de necazuri.
V-am trimis ntiinri de trei luni, dar niciodat n-ai
rspuns.
Ticlosul
Oliver i ddu seama imediat ce trebuia s se fi
ntmplat. Probabil c Benjamin le luase pentru ca Oliver s
nu tie ce se petrecea.
i cererile lui pentru colegiu?
Nu tiu. Va trebui, bineneles, s anunm colegiile
crora le-a scris, dar a fost ntotdeauna un elev
excepional. Exist, totui, unele circumstane atenuante.
Poate c, dac e de acord s vin la cursurile de var i,
bineneles, totul va depinde de notele pe care le va obine

de acum ncolo. Ultimul trimestru va fi extrem de


important.
133
- DADDY -

neleg.
Oliver nchise ochii, ncercnd s memoreze tot.
Mai exist vreo problem de care ar trebui s tiu?
Simi c mai era ceva i, deodat, i se fcu team de ce
avea s aud.
Pi, unele lucruri nu prea ne privesc
Ce nseamn asta?
M refeream la fata aceea, pe nume Carter. Avem
impresia c ea este cauza unora dintre problemele lui
Benjamin. A avut necazuri anul acesta, ai ei s-au desprit,
iar ea nu e ei bine, nu e deloc ca Benjamin, sau, m rog,
cum a fost Benjamin, i cred c prietenia lor le distrage
prea mult atenia. Se aude chiar c ar vrea s se lase de
coal. I-am spus deja mamei ei c nu va absolvi odat cu
ntreaga clas
La naiba Oliver i impusese restricii cerndu-i s fie
acas pn la cin, iar el chiulise de la coal pentru a-i
pierde vremea cu o oarecare, ce prea s fie aproape
eliminat.
M voi ocupa de asta. V-a fi foarte recunosctor dac
ai putea face ceva n aceast privin n aa fel nct s nu
afecteze cererile lui Benjamin.
Trebuia s afe rspunsul n orice zi de la Harvard
Princeton Yale i acum era sub testare.
Poate ar fi bine s v petrecei mai mult timp cu el. Ne
dm seama ct de greu trebuie s fie acum, cnd a plecat
doamna Watson
Cuvintele acelea i strpunser inima, cci fcea ce putea
acum pentru a fi cu copiii, dar i rsunar n urechi vorbele
lui Benjamin nu vii acas nainte de nou, n fiecare
sear
Voi face tot ce-mi va sta n putin. i voi sta de vorb
cu el disear.
Foarte bine, iar noi v vom ine la curent cu ce se
ntmpl aici.
V-a ruga s m sunai la birou.
Bineneles.
134
- DANIELLE STEELE -

Oliver nchise i r mase un timp cu capul plecat, avnd

impresia c-i lipsea aerul. Apoi, netiind ce s fac, o sun


pe Sarah la Boston. Din fericire, nu era acas. Oricum, nu
era problema ei. Doar i prsise. Era numai problema lui
acum.
Plec de la birou la patru i ajunse acas nainte de ase.
Era acolo cnd Benjamin intr pe u, prnd ncntat de
sine, cu crile n brae, dar tatl su l opri cu o singur
privire de oel.
Vino n living-room, te rog, Benjamin.
S-a ntmplat ceva?
Era limpede, dup chipul tatlui su, c se ntmplase
ceva, dar nici prin cap nu-i trecea ce avea s urmeze. De
cum trecu pragul living-ului, tatl lui i ddu o palm
puternic. Era pentru prima oar n viaa lui cnd i lovea
unul din copii, cu excepia unei bti uoare pe care i-o
dduse lui Benjamin cnd avusese patru ani, pentru faptul
c vrse o furculi ntr-o priz. Atunci voise s fac
impresie asupra lui, i acum la fel. Dar mai mult dect att,
gestul era nscut din vinovie i frustrare. Benjamin
aproape c se cltin din cauza ocului i roi, aezndu-se
fr s scoat un cuvnt, n timp ce Oliver nchise ua.
Acum tia c tatl lui afase tot, sau, cel puin, o parte. i
bnui ce avea s urmeze.
mi pare ru n-am vrut s fac asta dar m simt de
parc a fi fost nelat. Am primit un telefon astzi de la
domnul Young ce naiba ai fcut?
mi mi pare ru, tat
i ainti privirea n podea, ridicndu-i-o apoi din nou.
Pur i simplu, n-am putut nu tiu.
tii c eti supus unor testri?
Benjamin ncuviin.
i dai seama c s-ar putea s nu mai ajungi la un
colegiu foarte bun dup asta? Sau s pierzi un an, sau, cel
puin, s urmezi cursurile de var? i ce naiba s-a ntmplat
cu toate ntiinrile pe care mi le-au trimis?
Le-am aruncat.
135
- DADDY -

Era sincer i p rea din nou un copii de zece ani cnd i


privi tatl.
Mi-am nchipuit c voi putea s ndrept lucrurile ca s
nu afi niciodat.
Oliver msur ncperea nervos, apoi se opri s-l
priveasc.

Ce legtur are fata cu toate astea? Cred c numele ei


e Sandra Carter.
De fapt, i se ntiprise n memorie i bnuise demult c
actuala aventur a lui Benjamin era scpat de sub control,
dar niciodat nu i nchipuise c va ajunge chiar att de
departe.
Presupun c te culci cu ea. De cnd?
Benjamin privi mult vreme n pmnt i nu rspunse.
Rspunde-mi, fir-ar s fie. Ce se petrece cu ea? Young
spunea c se gndete s se lase de coal. Ce fel de fat e
i de ce nu mi-ai prezentat-o?
E o fat bun, tat, spuse Benjamin ridicndu-i
privirea sfidtor. O iubesc i are nevoie de mine.
Prefer s nu rspund celei de a doua ntrebri.
Foarte frumos. Ca un tovar de eliminare?
N-o s renune la coal nc a trecut doar printr-o
perioad grea tatl ei a prsit-o pe mam-sa i nu
conteaz. E o poveste lung.
Sunt profund micat. i mama ta te-a prsit pe tine,
aa c v plimbai amndoi inndu-v de mn i chiulind
de la coal. i, pe urm ce o s faci, o s lucrezi la
benzinrie o via ntreag, n timp ce ea o s fie
chelneri? Nu asta atept din partea ta i nici tu nu vrei
aa ceva. Merii mult mai mult i, poate, c i ea la fel, dar,
pentru numele lui Dumnezeu, Benjamin, stpnete-te.
Chipul i era brzdat de riduri pe care fiul su nu le mai
vzuse niciodat, dar ultimele trei luni i jumtate preau
s-i fi lsat amprenta.
Vreau s nu te mai vezi cu fata asta. Imediat! M auzi?
Dac va fi nevoie, te voi trimite chiar i la o coal militar.
N-o s te las s-i distrugi viaa astfel, numai pentru c eti
136
- DANIELLE STEELE -

sup rat i, s tii c to i am trecut printr- o perioad dificil.


Viaa i va pune n fa multe probleme, fiule. De modul n
carele vei aborda, depinde dac le vei nvinge sau te vor
nfrnge.
Benjamin l privi tcut, ncpnat ca tatl lui, ba mai
mult, ncpnat ca Sarah.
O s-mi mbuntesc notele, tat, i nu voi mai lipsi
de la coal. Dar nu voi renuna s o vd pe Sandra.
Ba ai s-o faci dac-i spun eu. M nelegi?
Benjamin se ridic fulgerndu-i tatl cu ochii lui albatri.
Nu voi nceta s-o vd. i-o spun sincer. i nu m poi

fora. M voi muta.


Acesta e ultimul tu cuvnt?
Benjamin ncuviin doar.
Foarte bine. Vei fi sub interdicie pn la sfritul
colii, pn cnd notele vor arta ca nainte, pn cnd de
la coal mi se va spune c n-ai lipsit nici mcar cinci
minute, pn cnd vei absolvi i vei ajunge la colegiul pe
care-l merii. Dup aceea, mai vorbim despre Sandra.
Cei doi brbai se privir cu duritate i niciunul nu ovi.
Acum du-te n camera ta. i, te previn, Benjamin
Watson, o s stau cu ochii pe tine zi i noapte, aa c nu te
gndi s faci mecherii. O voi suna pe mama fetei, dac va
fi nevoie.
Nu te mai osteni. Nu-i niciodat acas.
Oliver ncuviin, extrem de nefericit pentru fiul su cel
mare i uimit de devotamentul lui sfidtor fa de acea
fat.
Pare ncnttoare.
Pot s plec acum?
Te rog
Apoi, cnd Benjamin ajunse lng u, adug cu un glas
mai moale:
mi pare ru c te-am lovit, dar m tem c am ajuns i
eu la captul rbdrii i ceea ce-mi faci tu nu m ajut
deloc.
Benjamin ncuviin i iei, nchiznd ua n urma lui, iar
137
- DADDY -

Oliver se aez ncet pe un fotoliu, simind c i tremura tot


trupul.
Sptmn urmtoare, ns, dup ce se gndi foarte
mult, i ddu seama ce trebuia s fac sau ce putea s
fac, pentru a mbunti mcar situaia. Se duse la
directorul colii i i vorbi. La nceput nu au fost siguri, dar,
pn la urm, au spus c, dac Oliver l putea duce la o
coal comparabil, vor fi de acord cu ceea ce sugera el.
Era singurul lucru pe care l putea face i, la nceput, avea
s le fie greu copiilor, dar ar fi putut fi exact ceea ce le
recomandase doctorul. Oliver i trimise pe toi la Sarah n
vacan i, dei Benjamin refuz s plece, mai nti, Oliver
l oblig. l amenin n toate modurile posibile, pn cnd,
n cele din urm, biatul plec mpreun cu ceilali. i, ca o
minune, n cursul acelei sptmni, Oliver vorbi la patru
coli i gsi una foarte bun care dorea s-l primeasc.

Aveau s se mute cu toii la New York ct mai curnd


posibil, vor nchiria un apartament i i va nscrie la alte
coli. Acest lucru l va ndeprta pe Benjamin de fat i de
prietenii care i distrgeau atenia i nsemna c Oliver va
ajunge acas n fiecare sear pn n ora ase. Era ceea ce
Daphne sugerase cu dou luni n urm, iar el spusese c nu
va face niciodat, sau, cel puin, n urmtorii civa ani
acum; ns, era o idee nscut din disperare.
Ambele coli implicate acceptar planul, iar cea din
Purchase, fu de acord chiar s-i dea voie s absolve cu
clasa lui dac nregistra rezultate bune la New York, n cele
dou luni de coal care mai rmseser, dac lua toate
examenele i voia s urmeze cursurile de var n Purchase.
Era perfect. Fr multe probleme, Mel fu primit de o
coal de fete din Upper East Side, iar Collegiate accept
s-l ia pe Sam. Erau nite micri excelente, n ciuda
faptului c fuseser pripite. n ultimele dou zile dinaintea
sosirii lor, Oliver colind strzile cu Daphne i, n cele din
urm, gsir un apartament foarte atrgtor, nchiriat pe
un an de un bancher care pleca la Paris cu soia i copiii.
Avea patru dormitoare destul de mari i o privelite
138
- DANIELLE STEELE -

minunat , liftier, portar, o buc t rie mare i complex i o


camer respectabil pentru Agnes. Avea s-l coste o avere,
dar, n ceea ce-l privea pe Oliver, merita. n zece zile,
rezolvase totul. Acum nu-i mai rmnea dect s dea
vestea copiilor, cnd aveau s se ntoarc din vacana pe
care i-o petrecuser cu mama lor.
El i Daphne se afau n living-room dup ce semnase
actul de nchiriere i ea l privea ngrijorat. Pentru o
persoan care, cu dou luni n urm, nu voise s fac nicio
schimbare, se mica extrem de repede. O fcea de cnd i
dduse seama c Sarah nu avea s se mai ntoarc acas.
Cred c ne vom simi bine cu toii.
Se apra n faa ei, dei nu era nevoie.
i eu cred la fel. Dar ce crezi c vor spune copiii?
Ce vor putea s spun? Nu-l pot ine sub observaie pe
Benjamin dac nu sunt aproape de cas, iar, dac se va
ntmpla un dezastru pn n iunie, ne putem muta oricnd
n Purchase i i voi duce la vechile lor coli, n toamn.
Poate c asta ar fi trebuit s fac de la nceput.
Ea ncuviin din nou. Avea dreptate. Nu era spat n
piatr i era o bun tentativ de a ntoarce valurile care l

necau pe Benjamin n Purchase.


Nu crezi c e prea radical?
Vrei s spui c sunt nebun? spuse el zmbindu-i
nervos, pentru c i el se ntreba aceiai lucru i era uluit
ct de multe realizase de cnd plecaser copiii n vacan.
i era groaz s le spun i, totui, era i nerbdtor. Era o
nou via pentru toi, indiferent care ar fi fost motivele
care l convinseser s o fac. Prea cea mai bun soluie
pentru problemele lui Benjamin.
Cred c ai fcut ceea ce trebuia, dar mai cred c va fi
nc un lucru cu care vor trebui s se obinuiasc.
Poate c e unul bun de data asta, spuse el plimbnduse
prin living-room.
Apartamentul era frumos i bnuia c le vor place
camerele, ndeosebi Melissei. Noua lor locuin se afa pe
Strada 84 Est, o strad strjuit de copaci, la dou blocuri
139
- DADDY -

distan de Central Park. Era tot ce i dorea Oliver, de cnd


se hotrse s caute un apartament n ora.
Ce prere ai, Daph? Chiar crezi c sunt ntr-o ureche?
i era team, deodat, s le spun copiilor. Dac aveau
s fie din nou de nestpnit? Dar fusese att de convins c
era bine, cnd luase hotrrea aceea.
Nu cred c eti ntr-o ureche, ci c va fi bine. Numai s
nu te atepi s sar-n sus de bucurie i s-i spun c ai
avut o idee grozav. La nceput, o s-i sperie, orict de uor
ai face s par totul. Trebuie s le dai timp s se
obinuiasc.
tiu. Tocmai la asta m gndeam.
Dar nu fu absolut deloc pregtit pentru violena reaciei
lor. Le spuse a doua zi, cnd venir acas din vacana
petrecut cu Sarah. i lu de la aeroport i i duse n ora
spunndu-le c avea o surpriz pentru ei, refuznd s le
dea alte amnunte. Erau bine dispui i i povestir tot ce
fcuser, ce vzuser i ct de bine fusese s schieze cu
mama lor. Pentru prima oar, acest lucru nu l deranja. Era
tulburat, deodat, n legtur cu ceea ce avea s le arate la
New York.
Mergem s-o vedem pe Daphne, tat? l ntreb
Melissa, dar el cltin din cap doar i continu s conduc.
i spusese lui Agnes n dimineaa aceea, lund-o complet
prin surprindere, dar ea acceptase s vin. Nu o deranja s
se mute la New York cu ei, atta timp ct era lng copii.

Oprir n faa cldirii, gsi un loc de parcare i apoi i


conduse nuntru, n timp ce ei priveau curioi n jur.
Cine locuiete aici, tati? vru Sam s tie, i Ollie ddu
din cap, intr n lift i ceru s fie dui la etajul apte.
Da, domnule, spuse liftierul zmbind.
Portarul i recunoscuse imediat ca fiind noii locatari de la
7, acesta fiind motivul pentru care nu ntrebase unde merg.
Oliver se opri n faa apartamentului i sun, iar, cnd
nimeni nu rspunse, ridic din umeri, scoase o cheie din
buzunar i deschise ua larg pentru copii. Acetia rmaser
ncremenii, privindu-l cu ochii mari i ntrebndu-se dac
140
- DANIELLE STEELE -

nu cumva nnebunise.
Hai, intrai.
Al cui e apartamentul sta? ntreb Mel n oapt,
temndu-se s intre, dar Sam pi pragul i i roti privirile
n jur.
Nu era nimeni acas, aa c le fcu semn i celorlali s
intre.
Apoi, deodat, Benjamin nelese i pru ngrijorat cnd
intr. Dar Mel ncepu s exclame ct de frumoase erau
antichitile.
M bucur c-i place, scumpa mea, zise Ollie, zmbind.
Aceasta este noua noastr locuin din New York. Cum v
place?
Uau! fcu ea ncntat. Cnd o s putem sta aici, tat?
Nu mai avuseser niciodat un apartament n New York
i Sam pru deodat ngrijorat.
N-o s vii acas n timpul sptmnii, tati?
Ba bineneles c o s vin. Mult mai devreme dect
pn acum. Vom locui cu toii aici pn la sfritul anului
colar i, n septembrie, ne vom ntoarce.
ncerca s fac s li se par o aventur, dar neleser,
deodat, i prur speriai cu toii.
Vrei s spui c ne mutm aici? ntreb Mel, ngrozit.
i prietenii notri?
i putei vedea n weekend-uri i n timpul verii. Iar,
dac nu ne place, nu mai venim la anul. Dar cred c ar
trebui s ncercm, cel puin.
Vrei s spui c trebuie s m mut la o alt coal,
acum?
Nu-i venea s cread. i nu-i putea ascunde adevrul. El
ncuviin i i privi pe toi. Sam prea uluit, iar Mel se

aez pe un fotoliu i ncepu s plng. Benjamin nu spuse


absolut nimic, dar chipul i se transform ntr-un bloc de
ghea cnd i privi tatl. tia c faptul i se datora n parte
lui, dar acest lucru nu servea la a-i potoli furia. Nu avea
niciun drept s le fac una ca asta, absolut niciun drept.
Era destul de ru. C mama lor plecase, acum mai trebuiau
141
- DADDY -

s -i schimbe i colile i s se mute la New York. Deodat,


totul avea s fie altfel. Dar exact asta dorea i Oliver. Mai
ales pentru el, i Benjamin tia.
Hai, copii, o s ne simim nemaipomenit. Luai-o ca pe
o nou via.
i Aggie? ntreb Sam, prnd i mai ngrijorat. Nu
voia s-i piard chiar pe toi cei pe care i iubea, ns tatl
lui l liniti repede.
Vine i ea.
i Andy?
Poate veni i el, dac e cuminte. Dar dac va roade
mobilele, va trebui s-l lsm la bunicul i s-l lum numai
n weekend-uri.
O s fie cuminte. i promit.
Sam fcuse ochii mari, dar, cel puin, nu plngea.
Pot s vd camera mea?
Sigur, spuse Ollie, ncntat.
Mcar Sam ncerca, chiar dac cei mari nu o fceau.
Melissa nc mai plngea, iar Benjamin se uita, posomort,
pe fereastr.
Nu arat prea bine acum, dar cnd o s ne aducem
cte ceva din lucruri, va fi excelent.
Din fericire, cel care nchiriase apartamentul avea doi
biei i o fat, astfel nct erau dou camere cu aspect
masculin i una roz. Melissa, ns, refuz s se duc s o
vad. Era de dou ori mai mare dect cea de acas i mult
mai sofisticat. i Sam i ddu raportul cnd se ntoarse n
living-room.
E n regul, Mel e roz o s-i plac
Nu-mi pas. Nu m mut aici. O s stau cu Carole sau
Debbie.
Ba nu, spuse Oliver cu o voce cald i ferm. O s stai
aici cu noi toi. i i-am gsit o coal excelent. tiu c
este o schimbare foarte brusc, dar e cea mai bun soluie,
zu, Mel, crede-m.
Benjamin se rsuci deodat.

Vrea s spun c intenioneaz s m in ct mai


142
- DANIELLE STEELE -

bine sub observa ie i s m ndep rteze de Sandra. Dar n


weekend-uri, tat? i atunci e interzis?
Vocea lui era plin de amrciune i furie.
E interzis pn cnd i vei mbunti notele. i-am
mai spus, nu glumesc n ceea ce te privete. Toate ansele
tale de a ajunge la un colegiu bun sunt ct pe-aci s zboare
pe fereastr.
Puin mi pas. Nu nseamn absolut nimic.
nsemna foarte mult cnd ai trimis opiunile, sau ai
uitat?
Lucrurile s-au schimbat foarte mult de atunci, mormi
el sumbru i se ntoarse la fereastr.
Ei bine, a vzut toat lumea tot ce-a vrut? ntreb
Oliver, izbutind s par vesel, dar numai Sam era n aceeai
dispoziie cu el.
Exist i o curte?
Oliver i zmbi.
Nu chiar. Dar Central Park e la numai dou blocuri
distan. Ajungi acolo imediat.
Sam ddu din cap aprobator.
Mergem? ntreb Melissa grbindu-se spre u, iar
Benjamin veni i el, mai ncet i gnditor.
Tcur tot drumul pn la Purchase, fiecare fiind
cufundat n propriile gnduri i numai Sam punea ntrebri
din cnd n cnd.
Agnes le pregtise cina i Sam i spuse de apartament.
Pot s m joc cu mingea n Central Park i am o
camer foarte frumoas i mare i ne ntoarcem aici
imediat dup ce terminm coala, pentru vacana de var.
Cum se numete coala mea, tati?
Collegiate.
Collegiate, repet el, n timp ce Agnes asculta cu
atenie, aruncnd cte o privire i celorlali doi.
Nici Benjamin, nici Melissa nu scoseser un cuvnt de
cnd se aezaser la mas.
Cnd ne mutm?
La sfritul sptmnii viitoare.
143
- DADDY -

Auzindu-l pe Oliver, Melissa izbucni din nou n plns i,


peste cteva minute, Benjamin se ridic de la mas. Lu n

linite cheile mainii de pe msua din hol i plec fr s


scoat un cuvnt, chiar sub ochii lui Oliver.
Mel nu mai iei din camer n seara aceea i, cnd
ncerc s intre, Oliver observ c ua era ncuiat. Numai
Sam prea ncntat de schimbare. Pentru el era ceva
captivant i nou. Dup ce l duse la culcare, Oliver cobor
pentru a-l atepta pe Benjamin. Aveau s aib o discuie
ct se poate de serioas n legtur cu purtarea lui
sfidtoare.
Nu veni pn la dou dimineaa i Ollie nc l mai
atepta, devenind din ce n ce mai ngrijorat. n cele din
urm, auzi scrnetul pietriului de pe alee i maina se
opri. Ua se deschise ncet i Oliver iei n hol pentru a-l
ntmpina.
Vrei s vii n buctrie s stm puin de vorb?
Era o ntrebare pur retoric.
Nu avem despre ce s vorbim.
Mie mi se pare c sunt chiar foarte multe lucruri,
destule care s te in plecat pn la dou dimineaa, sau
exist i vreun alt fel de conversaie?
O lu nainte spre buctrie fr s atepte vreun
rspuns i trase dou scaune, dar Benjamin ezit o clip
nainte s se aeze, ceea ce arta foarte clar c nu voia.
Ce se ntmpla, Benjamin?
Nimic despre ce s vreau s discut cu tine.
Erau, dintr-odat, dumani. Se ntmplase peste noapte,
dar nu era mai puin dureros sau deprimant.
De ce eti suprat pe mine? Din cauza mamei? Tot m
mai crezi vinovat?
Asta-i treaba ta. Ceea ce fac eu e treaba mea. Nu-mi
place s-mi spui ce s fac. Sunt prea mare ca s mai faci
asta.
Nu ai dect aptesprezece ani, nu eti nc un om
matur, chiar dac i-ar plcea s fii. i nu se poate s
continui s ncalci toate regulile, pentru c, mai devreme
144
- DANIELLE STEELE -

sau mai trziu, vei pl ti foarte scump. n via exist


ntotdeauna reguli, chiar dac-i plac sau nu. Aa cum stau
lucrurile acum, s-ar putea s nici nu intri la vreun colegiu.
La naiba cu colegiul!
Cuvintele lui l uimir pe Ollie.
Ce nseamn asta?
Exist lucruri mai importante la care trebuie s m

gndesc.
O clip, Oliver se ntreb dac nu cumva buse, dar nu
prea.
Ca, de exemplu? Fata aceea? Sandra Carter? La
vrsta ta, sta-i un lucru trector, Benjamin. i, chiar dac
nu e, va trebui s mai atepi mult timp nainte s poi face
ceva. Trebuie s termini coala, s mergi la colegiu, s-i
gseti o slujb, s ctigi bani ca s poi ntreine o soie i
nite copii. Te ateapt nc un drum lung i ar fi bine s te
ii de el, altfel o s dai de necazuri fr s-i dai seama.
Benjamin pru s se nmoaie puin i i ridic privirea
spre tatl su.
Nu m mut la New York cu voi. Nu vreau.
Nu ai de ales. Eti nevoit. nchid casa asta, cu excepia
weekendurilor. i n niciun caz, nu te voi lsa singur aici.
Iar, dac vrei s tii adevrul, ne mutm acolo n parte din
cauza ta, ca s te poi redresa nainte de a fi prea trziu i
ca s pot petrece mai mult timp cu voi seara.
E prea trziu acum pentru asta. i eu nu merg.
De ce?
Se ls o tcere nesfrit, n timp ce Oliver atept.
Pn la urm, biatul rspunse.
Nu pot s-o prsesc pe Sandra.
De ce nu? i dac te-a lsa s o vezi n weekenduri?
Mama ei pleac n California i ea nu va avea unde s
stea.
Oliver aproape c gemu cnd auzi situaia descris.
Sandra nu pleac mpreun cu ea?
Nu se neleg deloc. Iar ea i urte tatl. Nu vrea s
se duc nici n Philadelphia s stea cu ei.
145
- DADDY -

Atunci ce o s fac?
O s abandoneze coala, o s-i ia o slujb i o s
rmn aici, iar eu nu vreau s-o las singur.
Foarte drgu din partea ta, dar am impresia c e
destul de independent.
Nu e. Are nevoie de mine.
Se ntmpla pentru prima oar s-i vorbeasc despre ea
i Oliver era micat, dar i speriat de ceea ce auzea. Nu
prea s fie o fat cu care era bine s se ncurce cineva.
Provoca necazuri.
Nu pot s-o las, tat.
Oricum va trebui s-o lai n toamn cnd vei pleca la

colegiu. Ai putea foarte bine s ncerci de acum, nainte si


fie i mai greu.
Dar Benjamin zmbi n faa ironiei cuvintelor lui.
Nu pot s plec.
Era ferm hotrt i Oliver fu nedumerit, dintr-odat.
La colegiu sau la New York?
Era ceva cu adevrat nou.
Nici la una, nici la alta, spuse Benjamin cu
ncpnare i aproape disperat.
Bine, dar de ce?
Urm un alt moment ndelungat de tcere i, n cele din
urm, Benjamin i ridic privirea i se hotr s-i spun tot.
inuse n el prea mult timp i, dac tatl lui voia s afe
neaprat, atunci avea s-i spun.
Pentru c e nsrcinat.
Dumnezeule Oh, Doamne! de ce nalba nu mi-ai
spus?
Nu tiu, n-am crezut c ai vrea s tii i, oricum, e
problema mea.
Ls capul n jos, simind povara, ca n toate acele luni.
De aceea o las mama ei i pleac n California?
n parte. Dar nici nu se neleg, iar mama ei are un nou
prieten.
i ce prere are despre faptul c fiica ei e nsrcinat?
Spune c e problema Sandrei, nu a ei. A sftuit-o s
146
- DANIELLE STEELE -

fac un avort.
i? l face?
Benjamin scutur din cap i se uit la tatl su avnd n
ochi toate lucrurile n care credea i cu inima deschis.
Nu o las.
Pentru numele lui Dumnezeu, Benjamin
Oliver se ridic i ncepu s msoare ncperea n lung in
lat.
Nu o lai? De ce? Ce o s fac o putoaic de
aptesprezece ani cu un copil? Sau vrea s-l dea spre
adopiune?
Benjamin scutur din cap din nou.
Zice c vrea s-l pstreze.
Benjamin, judec puin, te rog. Distrugi trei viei, nu
una. Las fata s fac un avort.
Nu poate.
De ce?

E nsrcinat n patru luni.


Se trnti pe scaun cu zgomot.
n ce porcrie te-ai bgat, nu-i de mirare c ai lipsit de
la coal, dar am i eu s-i spun ceva, o s rezolvm
aceast problem mpreun, iar tu te vei muta cu mine la
New York sptmn viitoare, orice-ar fi.
Tat, i-am mai spus, zise Benjamin ridicndu-se i
prnd enervat. N-o s-o prsesc. E singur i nsrcinat
cu copilul meu. in foarte mult i la ea i la copil.
Deodat, ochii i se umplur de lacrimi, era obosit, sleit de
puteri, i nu mai voia s discute, lucrurile erau foarte
complicate i fr s se mai amestece i tatl lui.
Tat, o iubesc te rog, nu te amesteca.
Nu i spuse c i propusese s se cstoreasc, dar c
Sandra considera cstoria o prostie. Nu voia s ajung la
divor ca prinii ei.
Oliver se duse lng el i l nconjur cu braul.
Trebuie s fii nelegtor trebuie s faci ceea ce e
bine pentru amndoi. Faptul c dai cu piciorul propriei
tale viei nu va ajuta la nimic. Unde st acum?
147
- DADDY -

O mul ime de idei i trecur prin cap i una din ele era de
a o duce ntr-o cas pentru mame nemritate.
Acas, dar se va muta ntr-un apartament n Port
Chester. Am ajutat-o s plteasc chiria.
Foarte frumos din partea ta, dar va avea nevoie de
mult mai multe lucruri peste foarte puin timp. Ai idee ct
de mult te cost ntreinerea unui copil? Ct de mult te
cost s ai unul?
i ce propui, tat?
Pru din nou cuprins de amrciune.
S avorteze, pentru c e mai ieftin? mi poart copilul.
i iubesc pe amndoi i nu vreau s renun la niciunul din
ei, nelegi? i nu m mut la New York. O s-mi dau
examenele aici, fr s plec nicieri. Voi sta cu ea dac va
fi nevoie.
Nu tiu ce s mai spun. Eti sigur c e nsrcinat n
patru luni?
Benjamin ncuviin i Oliver i ddu seama, ngrozit, c
micul lor accident coincidea cu plecarea lui Sarah. Un
timp nnebuniser puin cu toii, dar nebunia lui Benjamin
avea s dureze o via.
Nici ea nu vrea s renune?

Benjamin scutur din cap iar.


Nu, nu vrem s renunm, tat. Ciudat, dar credeam
c eti mpotriva avorturilor.
Lovitura fu puternic. El era cel care luptase ca Sarah s
pstreze toi trei copiii i acum voia ca bebeluul lui
Benjamin s fie dat afar. Bine, dar era cu totul altceva.
n majoritatea cazurilor, e adevrat, sunt mpotriv.
Dar ceea ce faci tu acum i distruge viaa i mi pas mai
mult de tine dect de acest copil.
Acest copil e o parte din mine, i din tine, i din
mama i din Sandra i n-o s las pe nimeni s-l omoare.
Dar cum o s-l ntreii?
mi pot lua o slujb dup coal, dac va fi nevoie.
Sandra poate s lucreze i ea. Nu face asta ca s obin
ceva de la mine, tat. S-a ntmplat, pur i simplu, i acum
148
- DANIELLE STEELE -

ne descurcm cum putem mai bine.


Nu era deloc bine i chiar i el tia acest lucru.
De cnd tii?
Era, cu siguran, o explicaie pentru aerul lui grav,
dispariiile constante i atitudinea lui sfidtoare din ultimele
luni.
De ctva timp. De vreo dou luni, bnuiesc. La nceput
n-a fost sigur, pentru c niciodat nu are ciclu regulat, dar
dup aceea i-am spus s se duc la medic.
Ceva bun. i acum? E ngrijit cum trebuie?
O duc la doctor o dat pe lun.
Incredibil copilul lui primul lui nscut era pe cale de
a deveni tat.
E de ajuns, nu? ntreb el prnd din nou ngrijorat.
Deocamdat. Crezi c o s accepte s stea ntr-un
cmin pentru mame necstorite? Acolo ar putea fi
ngrijit, ba chiar ajutat s fac unele aranjamente pentru
copil.
Ce fel de aranjamente? ntreb Benjamin, suspicios
deodat.
Depinde de ea i de tine dar va fi un loc decent,
unde va sta mpreun cu alte fete n situaia ei.
Benjamin ncuviin. Era o idee.
O s-o ntreb.
Cnd ar fi termenul?
Sfritul lui septembrie.
Vei fi plecat la coal atunci.

Poate.
Dar aceasta era cu totul alt discuie i amndoi erau
mult prea obosii. Era trecut de patru dimineaa i se
simeau epuizai.
Du-te la culcare. Mai vorbim mine, spuse Oliver
atingndu-i umrul i privindu-l cu tristee i dragoste. mi
pare ru, biete. mi pare att de ru c vi s-a ntmplat
aa ceva. O s-o rezolvm noi cumva.
i mulumesc, tat.
Dar niciunul nu pru convins cnd se duser la culcare,
149
- DADDY -

fiecare cu gndurile i necazurile sale. Uile camerelor se


nchiser ncet n urma lor.
150
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 11

Vorbeau pn trziu n fiecare sear, dar nu ajungeau


nicieri. Odat, Oliver se duse chiar s o vad pe Sandra i
se ntrist nespus. Era drgu i nu prea deteapt,
speriat i singur, i dintr-o alt lume. Se aga de
Benjamin de parc ar fi fost singura persoan care ar fi
putut s-o salveze. n legtur cu un singur lucru se
ncpna, ca i Benjamin, acela de a pstra copilul.
Oliver fu cuprins de disperare i, n final, o sun pe
Sarah.
tii ce se ntmpla n viaa fiului nostru mai mare?
I se prea ca un film siropos chiar i lui nsui, dar ceva
trebuia fcut, nu-l putea lsa s-i petreac toat viaa
alturi de fata aceea i de copilul lor.
M-a sunat asear. Nu cred c ar trebui s te amesteci.
Ai nnebunit?
i venea s o strng de gt cu cablul telefonului.
Nu nelegi ct de mult i va afecta viaa?
i ce vrei s fac? S omoare fata?
Nu fi proast, pentru numele lui Dumnezeu, zise el,
nevenindu-i s cread ce-i auzeau urechile, ar trebui ca ea
s scape de copil sau, cel puin, s-l dea spre adopiune. Iar
lui Benjamin ar trebui s-i vin mintea la cap.
Nu vorbeti deloc ca Oliver pe care-l cunosc De cnd
ai devenit adeptul avorturilor?
De cnd fiul meu de aptesprezece ani i-a lsat
gravid prietena de aptesprezece ani, cu perspectiva
distrugerii ambelor viei de dragul de a fi nobil.

Nu ai niciun drept s te amesteci n ceea ce consider


el c e bine.
Nu-mi vine s cred c aud aa ceva de la tine. Ce se
ntmpla? Nu-i mai pas de educaia lui? Nu-i dai seama
c vrea s renune la coal, s abandoneze liceul i s uite
complet de colegiu?
151
- DADDY -

O s -i revin . Ateapt pn cnd copilul o s nceap


s ipe zi i noapte, cum a fcut el. O s te implore s-l ajui
s scape, dar, pn atunci, trebuie s fac ce crede el c e
bine.
Eti la fel de nebun ca el. Trebuie s fie ceva ereditar.
sta e sfatul pe care i l-ai dat?
I-am spus s fac ce crede c e bine.
Prostii.
Dar tu ce-i spui s fac?
S-i vin n fire, s-i ia examenele, cu note
excelente, s-i mite fundul napoi la coal i s lase fata
s mearg la un cmin pentru mame necstorite i s dea
copilul spre adopiune.
Frumos i civilizat, oricum. Pcat c nu-i de acord cu
tine.
Nici nu trebuie s fie de acord cu mine, Sarah. E
minor. E obligat s fac ce-l sftuim noi.
Nu i dac-i spune s te duci naibii, ceea ce va face
dac-l presezi prea mult.
Aa cum ai fcut tu?
Era furios pe ea, pentru c se juca cu viaa lui Benjamin,
punndu-i n aplicare ideile libertine.
Acum nu vorbim despre noi, ci despre el.
Vorbim despre unul din copiii notri care i rateaz
viaa, iar tu spui prostii.
Fii realist, Oliver, e copilul lui, viaa lui, i va face exact
ceea ce va voi, indiferent dac-i place sau nu, aa c nu te
necji din cauza asta.
Era inutil s discute cu ea, aa c, n cele din urm,
nchise, simindu-se i mai frustrat dect nainte.
Smbt diminea, Benjamin veni la tatl su cnd
camionul cu care se mutau apru pe alee. Trimiteau
diverse lucruri la New York, o parte din aternuturi i
hainele de care aveau nevoie.
Eti gata de drum, fiule?
Oliver ncerc s par vesel, de parc nimic n-ar fi fost n

neregul, de parc acest lucru l-ar fi fcut s se


152
- DANIELLE STEELE -

r zgndeasc . Dar Benjamin era tcut i decis.


Am venit s-i spun la revedere, tat.
ntre ei se ls o tcere grea.
Trebuie s vii cu noi, fiule. Pentru binele tu. i, poate
chiar i pentru al Sandrei.
Nu merg. Rmn aici. M-am hotrt. Renun la coal
chiar acum. Am gsit o slujb la un restaurant i pot s
locuiesc n apartamentul Sandrei.
ntr-un fel, Oliver l forase mna cu mutarea la New York
i aproape c i prea ru.
i dac te las s rmi n cas? Te ntorci la coal?
M-am sturat de coal. Vreau s am grij de Sandra.
Benjamin, te rog poi s ai grij de ea mai bine dac
vei avea o educaie.
mi pot termina coala mai trziu.
Cei de la coal tiu?
Benjamin i spulber i ultimele sperane cnd ncuviin.
Le-am spus ieri dup-amiaz.
i ce-au zis?
Ne-au urat succes; Sandra i spusese deja profesoarei
care rspunde de clasa ei.
Nu-mi vine s cred c poi face una ca asta.
Vreau s fiu cu ea i cu copilul meu Tat, i tu ai fi
fcut acelai lucru.
S-ar putea, dar nu n acelai fel. Faci un lucru bun, dar
ntr-un mod i din motive total greite.
Fac tot ce pot.
tiu. Ai putea, totui, s dai un test de echivalare a
liceului, s fii o perioad liber i s mergi la colegiu n
toamn. E, totui, o posibilitate, s tii.
Da, dar nu mai vreau asta, tat. Vreau s fac parte din
lumea real. Am rspunderi mari pe umeri, o femeie pe
care o iubesc i un copil care va veni pe lume n
septembrie.
Era ridicol i, totui, se ntmpla cu adevrat. Lui Oliver i
venea s plng stnd acolo, pe peluza din faa casei,
urmrindu-i pe oamenii ce crau cutii la main, sub
153
- DADDY -

supravegherea lui Agnes. Era o ntreag nebunie. n patru


luni, Sarah le distrusese vieile i acum nimic nu avea s

mai fie la fel. Se ntreb, deodat, de ce naiba se muta la


New York, dac Benjamin nici nu venea. Totui, ideea avea
prile ei bune, ca, de exemplu, faptul c avea s ajung
mai devreme de la serviciu seara i i va petrece mai mult
timp cu Mel i cu Sam. Fata se linitise n cursul sptmnii
care trecuse, tiind c mutarea era doar pentru dou luni i
c se vor duce la Purchase n weekenduri i pentru toat
vara. Ceea ce fcea ca totul s par i mai interesant era
faptul c toate prietenele ei erau impresionate i ardeau de
nerbdare s vin s o vad la ora.
Tat, trebuie s plec. ncep lucrul la ora dou i
Sandra m ateapt acas.
M vei suna?
Sigur. Vino pe la noi cnd treci pe aici.
Te iubesc, Benjamin. Te iubesc foarte, foarte mult,
spuse Oliver, mbrindu-l, i amndoi ncepur s
plng.
i mulumesc, tat. Totul o s fie bine
Oliver ncuviin, dar nu credea. Nimic nu avea s mai fie
bine vreodat, cel puin nc mult, mult vreme.
Privi n urma biatului n timp ce lacrimile i iroiau pe
obraji i i fcu cu mna ncet, iar cnd Benjamin nu se mai
vzu deloc, intr ncet n cas. Provocase un haos fr s
vrea i acum Benjamin abandonase coala, muncea ntr-un
restaurant i tria cu o fat fr niciun rost, dar poate c
totul avea s fie bine, ntr-o bun zi ntr-o zi dintr-un viitor
ndeprtat
nuntru, era un adevrat haos. Oameni strini se
nvrteau peste tot, cinele ltra asurzitor, iar Sam era att
de tulburat, nct abia mai suporta i alerga prin cas
strngndu-i ursuleul la piept. Mel vorbi la telefon
aproape pn n clipa plecrii, iar Aggie insist s lase totul
n ordine. n cele din urm, ns, ieir i, aruncnd o ultim
privire casei lor dragi, pornir n urma camionului spre noua
aventur din New York. Acolo i ateptau nite fori de la
154
- DANIELLE STEELE -

Daphne, fructe, pr jituri pentru copii i o cutie cu biscuii


pentru Andy. Era o urare de bun venit perfect, iar Mel
exclam, ncntat, cnd i vzu camera i se repezi la
telefon.
Dar, n tot acest timp, Oliver nu se putea gndi dect la
Benjamin i la noua lui via, pe care avea s o regrete
cumplit mai trziu, dac avea s dureze att de mult. Avu

impresia c i pierdea pe toi cei pe care i iubea, unul cte


unul.
155
- DADDY -

Capitolul 12
Mutarea la New York era cel mai bun lucru pe care l
f cuse pentru ei dup mul i ani, dup cum i ddu seama
Oliver n cteva zile. Lui Sam i plcea foarte mult la noua
coal, iar Mel era nnebunit dup a ei, petrecndu-i
timpul cu Daphne oricnd putea, mergnd la
Bloomingdales i sunndu-i pe toi cei pe care i cunotea,
pentru a le povesti ce se petrecea n noua i fascinanta ei
via din ora. i, n plus, Oliver izbutea s ajung nainte
de cin n fiecare sear i s-i petreac alturi de copii
timpul pe care l voia. Mel continua s vorbeasc la telefon
o mare parte din timp, dar tia c el este acolo, iar el i
Sam vorbeau, citeau i jucau jocuri ore ntregi i, odat cu
nclzirea vremii, n mai, se duceau uneori cu mingea n
parc, dup cin. Era o via perfect. Cu excepia lui
Benjamin, cruia Oliver i ducea dorul tot timpul i n
privina cruia era extrem de ngrijorat. Pierduse dou fiine
dragi, dei i fcuse un obicei din a-l vedea pe biat n
fiecare sptmn cnd mergeau n Purchase. Ar fi vrut ca
el s vin s ia masa cu ei, dar Ben lucra seara, iar Oliver
i simi inima zdrobit cnd trecu pe la restaurant i l vzu
muncind ca piccolo pentru un salariu mizer. i fcu din nou
propunerea de a se duce s stea acas, orict de mult i
displcea ideea ca el s stea singur, i l implor s-i reia
coala. Dar Benjamin nu voia s o lase pe Sandra acum.
Cnd Oliver o zri ntr-o smbt dup-amiaz, rmase
ocat. Prea s aib mai mult de cinci luni i Oliver ncepu
s se ntrebe dac era, ntr-adevr, copilul lui. l ntreb pe
Benjamin acest lucru cnd avu ocazia, dar biatul pru
doar jignit i insist c era copilul lui, zicnd c era sigur. i
Oliver nu vru s-l preseze.
Cea mai grea lovitur fu cnd ncepur s soseasc
scrisorile de la colegii. Oliver le gsi acas n weekend, cci
Benjamin voia s-i primeasc n continuare corespondena
156
- DANIELLE STEELE -

acolo. Cei de la coal nu anunaser pe nimeni c


Benjamin abandonase i acesta fusese acceptat de toate,
n afar de Duke. S-ar fi putut duce la Harvard, Princeton
sau Yale, dar el prefera s curee farfuriile altora la

restaurant i, la optsprezece ani, avea s fie tat. Lui Oliver


i se rupea inima gndindu-se la acest lucru. Le rspunse
personal, explicndu-le c, datorit unor mprejurri dificile
prin care trecea familia, nu putea accepta, dar c ar dori s
fac din nou cerere anul urmtor. Ollie mai spera nc s-l
aduc la New York s-i termine coala. Un an din viaa lui
avea s fie pierdut, dar nu mai mult. i nu mai discut
nimic cu Benjamin. Era un subiect delicat, iar el prea furat
total de viaa cu Sandra.
Ce-ar fi s vii cteva zile la New York?
Oliver ar fi fcut orice pentru a-l atrage acolo, dar biatul
i lua obligaia n serios i refuza mereu, explicndu-i c nu
o putea lsa pe Sandra singur, iar Oliver nu o invitase
niciodat i pe ea. De cnd plecase de acas, Benjamin nu
mai fusese nici la Boston s-i vad mama, dar prea s
stea de vorb cu ea din cnd n cnd. Mel i Sam, ns, o
vizitaser imediat dup ce se aranjaser n noua locuin.
De data aceasta, cnd se ntoarser, preau s fie mai
tcui, iar Oliver simi c Sam era trist n legtur cu ceva.
ncerc s o ntrebe pe Mel odat, dar aceasta fu evaziv,
spunnd doar c mama era foarte ocupat cu coala.
Oliver, ns, presimi c era vorba de altceva i, ntr-o
sear, n timp ce juca cri cu Sam, af. Era o sear linitit
i erau singuri. Pentru prima oar, Mel nva n camera ei.
Ce prere ai despre francezi, tat?
Era o ntrebare ciudat i el l privi, ncruntndu-se
nedumerit.
Despre francezi? Ce prere s am, bun. De ce?
Aa. Am vrut doar s tiu, att.
Dar Ollie simi c era ceva mai mult dect att i c
biatul ar fi vrut s vorbeasc, dar se temea.
E vreun biat francez la tine la coal?
Sam scutur din cap i l mngie pe cap pe Andy,
157
- DADDY -

ateptnd ca tat l lui s joace. i pl ceau foarte mult serile


pe care le petreceau mpreun. ncepea s-i plac noua lor
via. Dar nc i mai era dor de mama lui i de Benjamin, la
fel ca tuturor celorlali, de altfel.
Mama are un prieten
Cuvintele ieir n timp ce juca i se uita la cri, dar tatl
lui deveni deodat foarte atent. Deci, asta era. Avea un
prieten.
Ce fel de prieten?

Copilul ridic din umeri i lu alt carte.


Nu tiu. Cred c e simpatic.
Tocmai atunci se ntmpla ca Mel s treac pe acolo i se
opri brusc ncercnd s-i atrag atenia lui Sam, dar acesta
nu se uita la ea. Oliver ns i ridic privirea i i vzu
expresia de pe chip.
Cine bate? ntreb ea ncercnd s le distrag atenia
de la ceea ce tocmai spusese Sam.
tia c nu trebuia s vorbeasc despre acest lucru, dei
Sarah nu le pomenise nimic n acest sens, dar se
neleseser ntre ei.
Sam. Tocmai stteam puin de vorb.
Da, spuse Mel privindu-l pe Sam dezaprobator. Am
auzit.
Mama voastr are un nou prieten care e francez?
Ah, dar nu e nou, zise Sam repede. A mai fost acolo i
altdat. L-am mai vzut. Dar acum st cu mami. tii, ca un
prieten. E din Frana i l cheam Jean-Pierre. Are douzeci
i cinci de ani i a venit aici pentru un schimb de experien
de doi ani.
Ce frumos.
Oliver se ncrunt i lu o alt carte, fr s vad mcar
ce era.
Bnuiesc c e frumos i pentru mami. Cum arat?
Nu-i plcea s descoas copilul, dar voia neaprat s
tie. Ea tria cu un brbat de douzeci i cinci de ani i l
mai i etala n faa copiilor. Se nfuria numai la acest gnd.
N-a fost cine tie ce, tat. A dormit pe canapea cnd
158
- DANIELLE STEELE -

am fost noi acolo.


i cnd ei nu erau acolo, ar fi vrut el s ntrebe, unde
dormea? Dar tiau cu toii. Chiar i Sam comentase acest
lucru cu Mel pe drumul de ntoarcere, vrnd s tie dac ea
credea c mama lor l iubete. i fata l pusese din nou s
promit c nu-i va spune tatei.
Frumos, zise el. E un tip simpatic?
Da, spuse Sam prnd indiferent. Se agit foarte mult
n jurul mamei. Bnuiesc c aa fac francezii. I-a adus fori
i cadouri i ne-a pregtit croissants. Totui, eu prefer
gogoile englezeti, chiar dac erau bune.
Nu i pentru Oliver, care avea impresia c scoate fum pe
urechi. Abia atepta s-l duc la culcare pe Sam i pru s
treac o venicie pn cnd scp, n sfrit, de el, iar Mel

l abord atunci, bnuind ce simea n legtur cu cele


spuse de Sam.
N-ar fi trebuit s-i comunice toate astea. mi pare ru,
tat. Eu cred c e doar un prieten de-al mamei. Puin
ciudat era doar faptul c locuia acolo.
Sunt convins de asta.
Spunea c nu mai avea unde s stea i mama l lsa
s doarm pe canapea pn i gsea o alt locuin. A fost
drgu cu noi. Nu cred c nseamn ceva.
Ochii ei erau mari i triti i amndoi tiau c nsemna
mult mai mult dect admitea ea. nsemna c Sarah plecase
i c exista un brbat n viaa ei, spre deosebire de Oliver,
care nc o mai dorea n fiecare noapte i nu ieise cu
nimeni de cnd plecase ea, dar nici nu voia s-o fac.
Nu-i face griji, Mel, spuse el ncercnd s par mai
relaxat dect se simea, mcar de dragul ei. Mama voastr
are dreptul s fac ce vrea acum. E liber. Cred c amndoi
suntem.
Dar tu nu iei niciodat, nu-i aa, tat?
Prea mndr de el i Oliver i zmbi. Era un lucru ciudat
pentru care s se mndreasc.
Pur i simplu, nu m gndesc la asta. Sunt prea ocupat
cu grijile pentru voi toi.
159
- DADDY -

Poate ar trebui s-o faci. Daphne spune c i-ar prinde


bine.
Ah, da, aa spune? Ei bine, atunci s-i vad de treaba
ei, c am destule probleme pe cap fr s o mai adaug i
pe asta.
Fiica lui l privi, tiind care era adevrul. i i era mil de
el.
nc o mai iubeti pe mama, nu-i aa?
El ezit cteva clipe, simindu-se prost c trebuia s-o
spun, dar ncuviin i zise:
Da, Mel. Uneori am impresia c o voi iubi mereu. Dar
acum nu mai are niciun rost, totul s-a terminat pentru noi.
Venise vremea ca ea s afe i, oricum, bnuia c tiau
cu toii. Trecuser cinci luni de cnd plecase i nimic din ce
promisese nu se realizase. Nici weekenduri, nici vacane,
iar acum abia dac mai suna. Dar tia i de ce, pentru c
tria cu un tnr de douzeci i cinci de ani, din Frana, pe
nume Jean-Pierre.
Am bnuit, spuse Mel, prnd trist pentru el. O s

divorai?
Probabil. Eu nu m grbesc. O s vd ce vrea s fac
mama voastr.
i, dup ce Mel se duse la culcare n seara aceea, el o
sun pe Sarah, amintindu-i ce i spusese Sam. Nu avea de
gnd s o ia pe ocolite. Nu avea niciun sens. Trecuse
demult vremea cnd glumea cu ea.
Nu i se pare puin cam deplasat s stai cu un brbat
cnd vin copiii?
De data aceasta, nu era furie n glasul lui, doar dezgust.
Nu mai era femeia pe care o cunotea i pe care o iubea.
Era cu totul altcineva. i aparinea unui brbat tnr pe
nume Jean-Pierre. Dar era i mama copiilor lui i acest lucru
l preocupa cel mai mult.
Ah asta e doar un prieten, Ollie. i a dormit pe
canapea. Copiii au dormit cu mine.
Nu cred c ai reuit s prosteti pe cineva. Amndoi
tiu ce se petrece. Cel puin Mel tie i bnuiesc c i Sam
160
- DANIELLE STEELE -

are idee. Nu te deranjeaz deloc? Nu te simi prost cnd


amantul st la tine?
Acum era o acuzaie i, ceea ce l deranja cel mai mult,
era vrsta tnrului.
Am impresia c nici nu te mai cunosc. i nici nu sunt
sigur c a vrea.
Asta-i treaba ta acum, Ollie. Iar modul cum mi triesc
viaa i cu cine, e numai treaba mea. Le-ar putea face
foarte bine dac ai duce i tu o via puin mai normal.
Aha. i asta ce nseamn, c ar trebui s m culc cu
putoaice de nousprezece ani doar ca s-mi dovedesc
virilitatea?
Eu nu vreau s dovedesc nimic. Suntem doar prieteni
buni. i vrst n-are nicio importan.
Puin mi pas. O anumit doz de bun sim e
necesar, totui, mcar n faa copiilor mei. Ai grij de asta.
Nu m amenina, Oliver. Nu sunt unul din copiii ti. i
nu-i sunt nici servitoare. Nu mai lucrez pentru tine. Iar
dac asta ai vrut s spui cnd ai zis c nu m mai
recunoti, ai dreptate. Niciodat nu m-ai cunoscut. N-am
fost dect o servitoare angajat pentru a-i ngriji copiii i
pentru a-i spla rufele.
E un lucru oribil ce spui. ntre noi a fost mult mai mult
dect att, tii foarte bine asta. N-am fi stat mpreun

aproape douzeci de ani afurisii, dac n-ai fi fost dect o


simpl servitoare pentru mine.
Poate c niciunul din noi n-a observat.
i acum ce s-a schimbat, n afar de faptul c i-ai
prsit copiii? Cu ce s-a mbuntit situaia? Cine gtete?
Cine face curat? Cine duce gunoiul? Cineva trebuie s le
fac i pe astea. Eu mi fceam treaba mea, tu pe a ta. i
amndoi am construit ceva extraordinar, pn cnd tu ai
drmat i ai clcat totul n picioare, trecnd inclusiv peste
noi n drumul tu. A fost un lucru murdar pe care l-ai fcut
fa de noi toi i, mai ales fa de mine. Dar tiu mcar ce
am avut. Ceva frumos, valoros i decent. Nu mnji totul cu
noroi acum, numai pentru c ai plecat.
161
- DADDY -

Urm o clip ndelungat de t cere la cellalt capt al


firului i, pentru un moment, el avu impresia c o aude
plngnd.
mi pare ru poate c ai dreptate doar c mi
pare ru, Ollie n-am mai putut
Vocea lui era din nou blnd.
mi pare ru c n-ai mai putut, zise el i apoi adug
posomort: Te-am iubit att de mult cnd ai plecat, Sarah,
nct aveam impresia c o s mor.
Ea zmbi printre lacrimi.
Eti prea bun i prea puternic ca s te lai dobort de
ceva mult vreme. Ollie, nu tii nc, dar eti un nvingtor.
Zu? spuse el zmbind cu tristee. Mie nu mi se pare
c a fi ctigat. Ultima oar cnd m-am uitat, nu te-am
vzut prin dormitorul meu.
Poate c, ntr-adevr, ai ctigat. Poate c, de data
aceasta, o s gseti ceva mai bun. O persoan care s i
se potriveasc. Ar fi trebuit s te nsori cu o fat
extraordinar i deteapt care s vrea s-i druiasc un
cmin frumos i o mulime de copii.
Asta am avut cu tine.
Dar nu a fost real. Am fcut-o numai pentru c a
trebuit. Asta n-a fost n regul. A fi vrut s fac ce fac
acum, s duc o via boem fr alte rspunderi dect eu
nsmi. Nu vreau s depind de nimeni. Niciodat n-am vrut.
Doream s fiu liber. i acum sunt.
Trist e c n-am tiut niciodat nici nu mi-am dat
seama
Nici eu nu mi-am dat seama mult vreme. Bnuiesc c

de aceea n-ai fcut-o nici tu.


Acum eti fericit?
Avea nevoie s tie, pentru propria lui linite. Le
ntorsese vieile cu susul n jos, dar poate c merita, dac
gsise, n sfrit, ceea ce cutase. Poate.
Cred c da. Mai fericit, oricum. Voi fi i mai mult cnd
voi realiza ceva ce cred c merit.
Ai i fcut deja numai c nu tii. Mi-ai druit
162
- DANIELLE STEELE -

dou zeci de ani extraordinari i trei copii minunai. Poate


c-i de ajuns. Poate c nu e bine s contezi pe tot pentru
totdeauna.
Pe unele lucruri poi conta. Sunt sigur. Data viitoare
vei ti ce vrei i ce nu, i eu la fel.
i prietenul tu francez? E ceea ce vrei?
Nu vedea cum putea fi la douzeci i cinci de ani, dar ea
era o femeie ciudat. Poate c asta dorea acum.
Deocamdat. E un aranjament foarte concret.
Oliver zmbi din nou. Mai auzise acele cuvinte, cu mult
timp n urm.
Vorbeti ca atunci cnd locuiai n Soho. Ai grij s
mergi nainte, nu napoi. Nu se poate merge napoi, Sarrie.
tiu. Tocmai de aceea n-am venit acas.
nelesese acum. l ntrista, dar, cel puin, nelegea.
Vrei s naintez actele de divor?
Era prima oar cnd o ntreba direct i tot pentru prima
oar nu simi durere cnd rosti cuvintele. Poate c, n
sfrit, era pregtit.
Cnd ai timp. Nu m grbesc.
mi pare ru, scumpa mea
Simi cum lacrimile i ardeau ochii.
S nu-i par.
Dup aceea i spuse noapte bun i el fu lsat singur cu
amintirile, regretele i imaginaia n legtur cu JeanPierre ticlos norocos
Sam se strecur din nou n patul lui n noaptea aceea,
pentru prima oar de cnd venise la New York i Oliver nu
se supr. Era plcut s-l simt alturi.
n weekendul acela se duser n Purchase, dar nu-l
vzur pe Benjamin. Copiii au fost ocupai cu prietenii lor
i, ntruct grdina era nforit, Aggie culese buchete de
fori pe care voia s le ia n ora, iar smbt diminea, n
timp ce Oliver mai sttea nc n pat, sun telefonul.

Era George i, peste cteva clipe, Oliver se ridic brusc n


capul oaselor. Tatl lui nu vorbea prea coerent, dar nelese
c mama lui fusese lovit de un autobuz i era n com. Se
163
- DADDY -

afa din nou la spital, iar tat l lui plngea i vorbea


ntretiat.
Vin imediat, tat. Cnd s-a ntmplat?
La ora opt, n dimineaa aceea.
Ajunse la spital n mai puin de o or, cu prul pieptnat
n grab, cu o pereche de pantaloni kaki i o cma pe
care o purtase n seara precedent, i i gsi tatl
plngnd uor n hol. Cnd l vzu pe Oliver, acesta desfcu
braele ca un copil pierdut.
Doamne, tat, ce s-a ntmplat?
E numai vina mea. S-a simit mai bine cteva zile i
am insistat s-o iau acas n weekend.
i era att de dor de ea, voia mult s o mai simt lng el
n patul pe care l mpriser timp de jumtate de secol, i,
cnd i se pru c se simea mai bine, se amgi gndindu-se
c i-ar fi putut face bine dac ar fi mers acas cteva zile.
Doctorii ncercaser s-l mpiedice, dar el insistase c putea
avea grij de ea la fel de bine ca ei.
Probabil c s-a trezit naintea mea. Cnd am deschis
ochii, am vzut-o complet mbrcat. Prea puin confuz i
mi-a spus c se duce s pregteasc micul dejun. M-am
gndit c era bine s se ocupe de ceva, aa c am lsat-o.
M-am dat jos din pat, am fcut un du, m-am brbierit i,
cnd m-am dus la buctrie, n-am gsit-o. Ua de la intrare
era deschis, dar n-am vzut-o. M-am uitat peste tot, n
grdin, n opron. Am umblat cu maina peste tot prin
mprejurimi i atunci
ncepu s suspine din nou.
Am vzut ambulana oferul autobuzului zicea c se
dusese drept spre el. A apsat pe frn ct a putut, dar tot
n-a putut opri la timp. Abia mai tria cnd au adus-o aici i
nu tiu Ah, Ollie, e ca i cum a fi ucis-o cu mna mea.
Am vrut att de mult s dau timpul napoi, s m mint c
era bine din nou i, bineneles, c nu era, i acum
Ea se afa la reanimare i cnd o vzu Ollie, fu puternic
zguduit. Suferise rni grave la cap i avea majoritatea
oaselor rupte. Le spuseser c, din fericire, i pierduse
164
- DANIELLE STEELE -

cunotin a din clipa n care fusese lovit , de parc aceasta


ar fi fost o mngiere.
Cei doi brbai ateptar n hol i, la prnz, Oliver insist
s mearg mpreun s mnnce. La fiecare or o vedeau
cte o clip, dou, dar nu avea loc nicio schimbare i, pn
la miezul nopii, le fu limpede amndurora c veghea lor
era zadarnic. Doctorii nu le ddeau nicio speran i, chiar
nainte de ivirea zorilor, ea avu un puternic atac. Tatl se
dusese acas, lsndu-l pe Oliver s vegheze. Acesta
sunase acas de cteva ori innd-o pe Aggie la curent cu
situaia. Nu voia s-i anune deocamdat pe copii, iar ea le
spusese c fusese nevoit s se ntoarc n ora, avnd de
rezolvat ceva de urgen la serviciu. Nu voia s-i tulbure
deocamdat.
Doctorul veni s-i vorbeasc pe la ase dimineaa cnd el
aipise n hol. i vzuse mama ultima oar cu dou ore n
urm. n salonul de reanimare nu era nici noapte, nici zi, ci
numai nite lumini puternice i bzitul aparatelor,
zgomotul de pompare al respiratoarelor, cte un sunet
rzle al vreunui computer i cteva gemete triste i
agonizante. Mama lui, ns, nu fcuse nicio micare cnd se
dusese s o vad.
Medicul i atinse uor braul i el sri ca ars.
Ce este?
Domnule Watson mama dumneavoastr a avut o
puternic hemoragie cerebral.
A a?
Era groaznic s pronune acele cuvinte chiar i atunci. La
patruzeci i patru de ani tot i mai voia mama. n via.
Pentru totdeauna.
Inima i mai bate nc i o inem conectat la un
respirator, dar nu mai exist niciun curent cerebral. M tem
c lupta s-a sfrit.
Din punct de vedere legal era moart, dar tehnic, cu
ajutorul lor, nc mai respira.
O putem ine conectat la aparate ct dorii, dar, pur
i simplu, nu are niciun rost. Depinde de dumneavoastr
165
- DADDY -

acum.
Se ntreb dac George ar fi vrut s hotrasc n locul lui
i, deodat, tiu c n-ar fi vrut.
Ce dorii s facem? Putem atepta, n caz c vrei s
v consultai tatl.

Oliver ncuviin, simind mpunstura dureroas a


singurtii. Soia lui l prsise cu cinci luni n urm i
acum era pe cale de a-i pierde mama. Dar nu putea gndi
cu egoism n acel moment. Trebuia s se gndeasc la
George i la ce nsemna pentru el s-i piard soia alturi
de care trise patruzeci i apte de ani. Avea s fie extrem
de dureros. Dar, n realitate, ea l prsise de cteva luni,
cnd ncepuse s-i piard memoria. Adesea, nu l
recunotea nici pe el. i situaia s-ar fi nrutit i mai mult
n decursul anului urmtor. Poate c, ntr-un fel ngrozitor,
aa era mai bine.
O s-l sun.
Dar, ndreptndu-se spre telefon, se rzgndi i se duse
la main, n lumina slab a dimineii de primvar. Era
foarte frumos afar, aerul era dulce, soarele cald i psrile
ciripeau deja. Era greu de crezut c ea, n fond, murise i
c, acum, el se ducea s-i spun tatlui su.
Descuie ua cu o cheie pe care o pstra pentru cazuri de
urgen i se duse ncet n dormitorul prinilor si. Era
neschimbat, n afar de faptul c tatl lui sttea singur n
patul cel mare pe care l aveau din ziua nunii.
Tat? opti el, i btrnul se mic uor, apoi ntinse
mna i l atinse. Tat
i era team s nu-l sperie. La aptezeci i doi de ani,
avea o inim fragil, plmnii la fel, dar continua s aib
demnitate i for i respectul fiului su. Se trezi brusc i se
uit la Ollie.
A a?
Pru ngrozit, deodat, i se ridic n capul oaselor.
E nc acolo, dar trebuie s stm de vorb.
De ce? Ce s-a ntmplat?
Ce-ar fi s te trezeti puin?
166
- DANIELLE STEELE -

Avea nc aerul z p cit al cuiva trezit dintr-un somn


adnc.
Sunt perfect treaz. S-a ntmplat ceva?
Mama a avut un atac, spuse Ollie oftnd i, aeznduse
ncet pe marginea patului, i lu mna ntr-a lui. O in
conectat la aparate. Dar asta-i tot ce-a mai rmas
Nu putu rosti cuvintele, dar erau ct se poate de
adevrate.
Creierul ei e mort.
i ce vor s facem?

O pot deconecta de la aparate, depinde de dumneata..


i atunci va muri?
Ollie ncuviin i lacrimile iroir ncet pe obrajii
btrnului, care se rezem din nou pe perne.
Era att de frumoas, Oliver att de dulce cnd era
tnr att de superb cnd m-am nsurat cu ea. Cum mi
pot cere s-o omor? Nu-i drept. Cum s-i fac una ca asta?
Se auzi un suspin trist i Oliver trebui s-i nfrneze
propriile-i lacrimi.
Vrei s m ocup eu? M-am gndit c ai vrea s tii
mi pare ru, tat.
Plngeau amndoi, dar adevrul era c femeia pe care o
iubeau murise de mult vreme. Acum nu mai rmsese
nimic.
George se ridic ncet i i terse ochii.
Vreau s fiu acolo cnd vor face asta.
Nu, se opuse fiul su imediat. Nu vreau s faci asta.
Nu tu trebuie s iei hotrrea, ci eu. I-o datorez. Am
fost alturi de ea aproape cincizeci de ani i nu o s-o
dezamgesc tocmai acum.
Lacrimile izvorr din nou.
Oliver, o iubesc.
tiu, tat. i ea tia. i ea te-a iubit. Nu trebuie s treci
prin aa ceva.
Numai din cauza mea s-a ntmplat.
Oliver i lu minile ntr-ale sale.
Vreau s m asculi cu atenie. Nu mai rmsese nimic
167
- DADDY -

din mama, nimic din ce tiam i iubeam. S-a dus de mult


vreme i ce s-a ntmplat ieri n-a fost din vina ta. Poate c,
ntr-un fel, e mai bine aa. Dac ar fi trit, s-ar fi stins
ncetul cu ncetul, n-ar mai fi recunoscut pe nimeni, nu i-ar
mai fi amintit nimic despre lucrurile la care a inut sau pe
care le-a iubit tu nepoii ei eu prietenii ei casa
ei grdina ei. Ar fi trit ca o plant i, dac ar fi fost
contient, nu i-ar fi plcut deloc. Acum e scutit de toate
astea. Accept totul ca o voin a destinului, a Domnului,
dac vrei s zic aa, i nu te mai nvinui. Nimic nu-i st n
putere. Era scris s se ntmple aa. Iar cnd o vom elibera,
va fi firesc.
Btrnul ncuviin, recunosctor pentru vorbele fiului
su. Poate c avea dreptate. i, oricum, nimic nu se mai
putea schimba.

George Watson se mbrc cu grij cu un costum negru


cu dungulie albe foarte subiri, o cma alb, scrobit, i
o cravat bleumarin, pe care Phyllis i-o cumprase cu zece
ani n urm. Avea un aer distins i prea perfect stpn pe
sine cnd ieir din cas i se mai uit o dat n jur, de
parc s-ar fi ateptat s o vad, privindu-i apoi fiul i
cltinnd din cap.
Mi se pare att de straniu cnd m gndesc c a fost
aici chiar ieri diminea.
Dar Ollie scutur din cap n semn de rspuns.
Nu, tat, n-a fost. Ea nu mai e aici de foarte, foarte
mult vreme. tii bine asta.
George ncuviin i pornir spre spital n linite. Era o
diminea splendid o vreme frumoas pentru a muri, i
tot spunea Oliver. Urcar treptele, luar liftul pn la etajul
patru i ntrebar de medicul de gard. Era acelai care
vorbise cu Oliver cu numai dou ore n urm i situaia
doamnei Watson nu se schimbase absolut deloc, n afar
de faptul c avusese cteva crize, ceea ce era de ateptat
n urma hemoragiei. Nu se ntmplase nimic important.
Creierul i era mort i avea s rmn pentru totdeauna
astfel; numai aparatul lor o inea n via deocamdat.
168
- DANIELLE STEELE -

Tata a vrut s fie de fa, i explic Oliver.


neleg.
Tnrul medic era cumsecade i comptimitor.
Vreau s fiu de fa cnd cnd
Glasul i tremur i nu putu rosti cuvintele, dar doctorul
ncuviin n semn c pricepuse. Trecuse prin astfel de
situaii de nenumrate ori, dar, ntr-un fel, nc nu devenise
imun.
Intrnd, vzur c lng ea se afa o sor, iar aparatele
pulsau i piuiau. Linia de pe monitor era perfect dreapt i
tiau cu toii c aceea era ultima ei condamnare. Prea att
de linitit aa cum sttea ntins acolo, cu ochii nchii, i
cu braele pe lng trup, iar George i lu o mn ntr-a sa,
srutndu-i degetele.
Te iubesc, Phyllis mereu, mereu te voi iubi i, ntro
bun zi, vom fi din nou mpreun.
Doctorul i Ollie se ndeprtar puin, fiul cu lacrimile
curgndu-i pe obraji i dorindu-i ca totul s fi fost altfel, ca
ea s fi trit mult, mult timp, s nu se fi schimbat nimic, s
fi apucat s-l vad pe Sam mare i cu copii, la rndul lui.

Dormi n pace, scumpa mea, opti George pentru


ultima dat i se uit la doctor.
n timp ce el i mai inea nc mna, aparatele se oprir.
ncet, ncet, n linite, avndu-i soul alturi n moarte, aa
cum l avusese i n via, Phyllis Watson ncet s mai
respire.
George sttu cu ochii nchii mult timp, apoi se aplec s
o srute, i ddu drumul minii i i atinse obrazul, zbovind
cteva clipe, privind-o mult, mult timp, ca pentru a-i
ntipri acea imagine n inim pentru totdeauna. Iei orbit
de lacrimi. Patruzeci i apte de ani pe care i triser
mpreun, dragostea care-i unise o bun parte din via se
sfriser. Pn i medicul fu micat cnd plec lsndu-i
s semneze hrtiile. Oliver l ajut s se aeze pe un scaun
n hol i, dup aceea, l conduse acas. Rmase cu el pn
la prnz i apoi se duse pn acas pentru a ncepe s se
ocupe de tot ce trebuia.
169
- DADDY -

Copiii i ateptau, iar Mel i d du imediat seama c se


ntmplase ceva. Tatl ei arta rvit i epuizat, iar
povestea lui Aggie nu i se pruse nicio clip adevrat.
Ce s-a ntmplat, tat?
Ochii i se umplur de lacrimi.
A murit bunica, scumpa mea. A fost foarte trist i
frumos n acelai timp. Bunicului o s-i fie extrem de greu.
Mel ncepu s plng i, o clip mai trziu, presimind
ceva, Sam apru lng ei. Ollie i spuse i ncepu i el s
plng. Avea s-i fie att de dor de ea.
Putem s mergem s-l vedem pe bunicul?
Peste puin timp. Eu trebuie s m ocup de cteva
lucruri, mai nti.
Avea de pregtit totul pentru nmormntare i de
rezolvat detaliile la spital. n dup-amiaza aceea hotr s-i
trimit acas cu trenul, cu Agnes. nainte s-o fac, o sun
pe Daphne i o rug s treac pe la ei. Ea i exprim
regretul i i spuse c nu prea drept s i se ntmple toate
aceste lucruri, iar el fu micat i recunosctor.
l sun i pe Benjamin i i ddu vestea, sugerndu-i s
mai treac pe la bunicul lui cnd putea. i mai spuse c-l va
anuna cnd va avea loc nmormntarea. Presupunea c
miercuri.
Dup aceea se duse din nou la tatl lui i fu ncntat s
vad c doamna Porter, credincioasa lor vecin, era deja

acolo, avnd grij de btrn. Era tcut i politicoas i


foarte atent cu el. Cnd se ntoarse acas, epuizat, primi
un telefon de la Sarah, i spuse c i prea nespus de ru i
se scuz dinainte pentru faptul c nu va veni la
nmormntare, deoarece avea examene.
i voi explica tatei.
Spune-i c mi pare extrem de ru.
Plngea.
i mulumesc, Sarah.
Pentru prima oar nu simea nimic pentru ea. Nu se
putea gndi dect la chipul tatlui su cnd i inuse mna
mamei, acea privire plin de dragoste n care o nvluise.
170
- DANIELLE STEELE -

Acelai lucru i-l dorea i el i spera ca, ntr-o bun zi, s-l
gseasc. Dar acum tia c nu va fi cu Sarah.
Diminea se duse iar la tatl su i, deja, toate
aranjamentele fuseser fcute. Copiii venir din nou mari
sear i nmormntarea avu loc miercuri. Fu ceva frumos i
simplu, cu muzica pe care mama lui o ndrgise
ntotdeauna i cu extrem de multe fori din propria ei
grdin. Dup ce sicriul fu cobort ncet n groap, el i
duse tatl acas, pentru a tri singur, pentru a-i nfrunta
amrciunea i pentru a-i sfri zilele fr femeia pe care
o iubise.
171
- DADDY -

Capitolul 13
Luna iunie veni pe nesim ite. coala se sfri i ei se
mutar cu toii napoi la ar pentru perioada de var.
George venea din cnd n cnd n vizit, dar prea mai
obosit i mult mai btrn. Era evident c se simea dureros
de singur, mai mult dect n zilele cnd Phyllis fusese la
sanatoriu. Cel puin, atunci o putea vizita, acum, ns, nu
mai putea dect s vorbeasc despre ea cu membrii
familiei i cu prietenii.
Ollie fcea din nou naveta, o hotrre pe care o luase
pentru var. Era i mai bucuros c nchiriase apartamentul
din New York. Iar i era dificil s ajung la timp acas
pentru copii, dar vara nu prea s fie att de ru. Cnd
venea el, notau puin n piscin, iar copiii se culcau mai
trziu dect o fceau iarna.
Srbtorir ziua de 4 iulie mpreun cu civa prieteni i,
peste dou sptmni, Mel i Sam urmau s se duc la

Sarah pentru restul verii. Plecau n Frana, unde aveau s


se plimbe o lun mpreun Jean-Pierre. l sunase s-i spun
acest lucru i el se hotr s-i lase. Copiii erau destul de
mari ca s neleag. Mel avea aisprezece ani, iar Sam
aproape zece i erau foarte emoionai la gndul plecrii.
George veni la petrecere i o aduse i pe Margaret
Porter, vecina cea plcut, pe care o cunoscuser cu toii.
Era o femeie atrgtoare, cu pr argintiu i o minte foarte
ascuit. n tineree, fusese infirmier, iar rposatul ei so
fusese medic i prea s-l ngrijeasc foarte bine pe tatl
lui Ollie. Avu grij ca acesta s stea jos cnd trebuia, fr
s fac mare caz, i aduse mncare i glumi cu el i cu
prietenii lor, iar lui George prea s-i plac. Vorbea despre
Phyllis foarte mult i Ollie tia c nc se mai simea vinovat
de accidentul care, pn la urm, o ucisese. Dar prea s-i
revin. Fiecare o fcea, n felul lui, dup loviturile din anul
ce trecuse. Pn i Ollie se simea mai bine acum. naintase
172
- DANIELLE STEELE -

actele de divor n iunie i, la ndemnurile lui Daphne, se


dusese la o ntlnire, care, ns, se dovedise un dezastru.
Ieise cu o femeie de la o alt agenie i, dup aceea, o
inea una i bun c era scrntit. Voise s-l fac s ncerce
puin cocain, iar sportul ei preferat erau luptele de femei.
Daphne l tachinase mult n legtur cu asta, dar era un
nceput, totui.
Benjamin i Sandra venir i ei la petrecere, ea fiind deja
n apte luni. Lui Ollie i fu mil de ea, nu era deloc istea,
iar faa ei copilroas arta ridicol n contrast cu trupul ei
imens. Vorbea despre copil foarte mult i, o clip, Ollie fu
ngrozit, ntrebndu-se dac nu cumva aveau de gnd s se
cstoreasc. Dar cnd ntreb, Benjamin i spuse c nu
aveau astfel de planuri deocamdat. Considera c erau
amndoi mult prea tineri.
Mel ncerc s stea de vorb cu ea de cteva ori, dar
cum prea s nu aib nimic de spus, fata renun, n cele
din urm, i se duse s sporoviasc mpreun cu
prietenele ei. Venise i Daphne, care i petrecu foarte mult
timp stnd de vorb cu Margaret Porter lng piscin.
M-am simit minunat, i spuse ea lui Ollie nainte s
plece. O adevrat petrecere de 4 iulie, cu prieteni
adevrai. Nu poi cere mai mult de la via.
Zmbi fericit i rse, amintindu-i de trecut.
Tatl tu pare s se simt foarte bine i mi place

prietena lui. E o femeie foarte interesant. A cltorit mult


cu soul ei n Extremul Orient i au lucrat ntr-o clinic timp
de doi ani n Kenya.
Pare potrivit pentru a-l ajuta pe tata. E ceva bun. A
vrea tare mult s se rezolve i problema lui Benjamin. Fata
e drgu, dar i va distruge viaa, dac el i permite.
D-i o ans. ncearc s fac un lucru bun, numai c
nu tie deocamdat care este acesta.
Mi-e greu s mi-l nchipui cu un copil. E el nsui, nc,
un copilandru iar ea pare s aib paisprezece ani. i,
Doamne, Daph, e att de proast.
Pur i simplu, aici nu e n elementul ei i trebuie s
173
- DADDY -

recunoti c e foarte dezavantajat . tie perfect ce credei


cu toii despre ea, la ce a renunat Benjamin ca s rmn
cu ea. E o povar ngrozitoare.
Ollie i zmbi prietenei sale cu tristee.
i, fiindc veni vorba de povar, arat de parc ar
avea triplei.
Nu fi grosolan, l mustr ea.
De ce nu? i distruge viaa fiului meu.
Poate c nu. Poate c va fi un copil minunat.
Eu tot a vrea s renune la el.
Daphne scutur din cap. Vorbise cu amndoi i tia mai
bine.
Nu cred c o va lsa Benjamin. i seamn prea mult,
e prea moral, prea cuviincios i prea dornic s-i apere
convingerile i s fac numai bine pentru toat lumea. E un
copil extraordinar. Totul va fi bine.
Ce te face s fii att de sigur?
E biatul tu, nu?
Apoi, ea se ntoarse la New York i ceilali plecar la
puin timp dup aceea. Ollie o ajutase pe Agnes s strng
i, fr s vrea, stnd singur lng piscin, mai trziu, se
trezi gndindu-se la Sarah i ntrebndu-se ce fcea, oare,
n clipa aceea. Ziua de 4 iulie fusese ntotdeauna deosebit
pentru ei. Ar fi mplinit nousprezece ani de la cstorie n
var. Acest lucru l fcu s se gndeasc i la altele la
prinii lui la tatl su la Margaret Porter. Se ntreb
dac pe tatl su l interesa persoana ei sau i era doar
recunosctor pentru ajutor i bucuros c avea cu cine s
vorbeasc. Poate cte puin din ambele. Era ciudat s-i
nchipuie c pe tatl su l interesa cineva, n afar de

rposata lui soie.


Interesant, fiecare avea pe cineva acum Sarah pe JeanPierre, tatl su pe Margaret, indiferent ce fel de relaie ar
fi fost, i, pn i fiul lui o avea pe fata care i purta copilul.
Numai Oliver era singur, ateptnd s apar cineva n viaa
lui i s i-o rentregeasc. Se ntreb dac acest lucru avea
s se ntmple vreodat.
174
- DANIELLE STEELE -

Tat ? opti Mel, n ntuneric. Eti acolo?


Lng piscin. Ce s-a ntmplat?
M ntrebam dac te simi bine, spuse ea venind i
aezndu-se lng el.
M simt foarte bine, scumpa mea.
i mngie prul blond i lung i zmbi. Era o fat
drgu i se nelegeau bine din nou. Prea s se fi linitit
foarte mult de cnd se mutaser la New York i era iar
apropiat de el. Mai apropiat dect de Sarah.
A fost frumos azi, nu-i aa?
Da, a fost frumos, zise ea i apoi l ntreb, fcndu-se
parc ecoul gndurilor lui: Ce prere ai despre prietena
bunicului?
Despre Margaret? mi place.
Crezi c o s se nsoare cu ea? ntreb Mel prnd
intrigat i Ollie i zmbi.
M ndoiesc. A iubit-o prea mult pe bunica pentru a
face asta. Iubirea adevrat nu o ntlneti dect o dat n
via.
M ntrebam i eu aa, spuse ea, apoi adug, i mai
ngrijorat: Crezi c mama o s se mrite cu Jean-Pierre?
E att de tnr pentru ea
Nu i-ar fi spus niciodat aa ceva mamei ei.
Nu cred, draga mea. Bnuiesc c se distreaz doar.
Melissa ncuviin, uurat.
Doamne, nu-i aa c biata Sandra e oribil?
El ddu din cap aprobator, amuzat, deodat, de faptul c
discutau despre toat lumea dup plecarea oaspeilor, ca
doi oameni cstorii. l fcea s se simt mai puin singur.
nnebunesc cnd vd c Benjamin i irosete viaa
alturi de ea, muncind ca piccolo ca s-o ntrein.
Ce-or s fac dup aceea cu copilul?
Dumnezeu tie. Cred c ar trebui s renune la el, dar
Benjamin insist c vor s-l pstreze. tii ce? S fiu al naibii
dac-i las s se cstoreasc.

Nu cred c el ar vrea asta. ncearc doar s se poarte


frumos cu ea. Dar i el pare destul de plictisit. Iar ea s-a
175
- DADDY -

uitat tot timpul la to i b ie ii care veneau. Nu cred c tie


ce vrea. Doamne, tat nchipuie-i, s ai un copil la
aptesprezece ani!
Ia aminte, draga mea, dac-i trece vreodat aa ceva
prin cap! spuse el ameninnd-o cu degetul, iar ea rse i
roi n ntuneric.
Nu-i face griji. Nu sunt chiar att de proast.
El nu fu prea sigur ce voia s nsemne acest lucru. C nu
ar fi fcut-o niciodat sau c, dac o fcea, avea s aib
mai mult grij? i puse n gnd s o roage pe Daphne s
stea de vorb cu ea pe acea tem, nainte s plece n
Frana, n vacan.
Sam doarme?
Ca un prunc.
Poate ar trebui s mergem i noi la culcare, spuse el
ridicndu-se i dezmorindu-i oasele, apoi merser
amndoi nuntru, ncet, inndu-se de mn.
Fusese o zi minunat, nsorit i cald, i acum, seara era
rcoroas. Exact cum i plcea lui.
Lng ua camerei, o srut de noapte bun i se duse n
patul lui, gndindu-se la acel an. Cte lucruri se
schimbaser, ct de diferii erau cu toii. Numai cu un an n
urm, de 4 iulie, toate fuseser cu totul altfel. Sarah era
acolo, mama lui Benjamin nc mai prea un copil. Se
maturizaser cu toii n acel an, sau, cel puin, unii dintre
el. Nu tia de Sarah. Bnuia c nc mai bjbie. Dar el se
simea ca i cum i-ar fi regsit picioarele, n sfrit, i,
adormind, se gndi din nou la tatl su i la Margaret
Porter.
176
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 14

n iulie, Mel i Sam plecar n Europa cu Sarah i


prietenul francez al acesteia, iar Oliver se mut din nou n
apartamentul din New York. Nu avea niciun rost s fac
naveta n fiecare sear acum, din moment ce copiii erau
plecai. i era mai uor s lucreze pn mai trziu i apoi s
se duc pe Strada 84. i petrecea foarte mult timp lucrnd
mpreun cu Daphne i acum aveau o ntlnire fix n serile
de luni i vineri, cnd mncau spaghete. n celelalte trei

seri ale sptmnii, ea era cu prietenul ei despre care


discuta, din cnd n cnd, cu Ollie.
De ce i faci una ca asta? o ntreba el de nenumrate
ori. La vrst ta ar trebui s te cstoreti i s fii cu cineva
care i poate oferi mai mult de trei nopi pe sptmn.
Daph, merii mai mult.
Ea ridica din umeri mereu i rdea. Era mulumit de
felul cum stteau lucrurile. Spunea c este un om minunat
i nu voia mai mult de att. Era inteligent, bun, generos cu
ea i l iubea. i, apoi, fr copii, cstoria nu i se prea
prea important.
Vei regreta ntr-o bun zi.
Dar ea nu era de acord cu el. i convenea ce avea, dei i
era dor de el cnd nu erau mpreun.
Nu cred, Ollie.
El i spuse ct de ru era s stea singur, fr copii.
Simea nevoia s stea de vorb cu cineva seara i i era dor
de compania pe care i-o inuse Sarah timp de aproape
douzeci de ani.
Se ducea la Purchase doar pentru a-i vizita pe Benjamin
i pe tatl su. Sandra cretea cu fiecare clip i, pentru
prima oar, Benjamin i se pru palid. Nu mai ieea deloc la
soare. Muncea tot timpul. Avea dou slujbe acum. Una la
benzinrie i cealalt, seara, la restaurant. ncerca s pun
bani deoparte pentru a-i oferi ngrijirea necesar, pentru a
177
- DADDY -

pl ti chiria apartamentului n care locuiau i pentru a avea


cu ce s ntrein copilul. Cnd Oliver se oferise s-i ajute,
Benjamin refuzase.
E obligaia mea, tat. Nu a ta.
Bine, dar e ridicol. Eti un copil. Ar trebui s fii la
coal, s fii ntreinut i s nvei.
Acum nva alte lucruri, despre ct de aspr era viaa la
optsprezece ani, cnd aveai o familie de ntreinut i cnd
nu i-ai terminat nici mcar liceul. Sandra fusese nevoit s
nu mai lucreze, gleznele i erau umfate ct nite pepeni,
iar doctorul se temea s nu aib hipertensiune arterial.
Benjamin se ducea acas la prnz pentru a gti i, n acest
timp, ea sttea pe canapea i se uita la televizor,
plngndu-se c nu l mai vedea deloc. Seara venea ct de
devreme putea, dar, de obicei, lucra pn la dou
dimineaa. Oliver nnebunea numai cnd se gndea la
acest lucru. Tot ncerca s-i dea bani pentru a-i uura

situaia i, pn la urm, gsi o soluie mai simpl. i ddu


Sandrei, care primea bucuroas orict i ddea. i ndemn
s se duc acas i s foloseasc mcar piscina, dar Sandra
nu voia s mearg nicieri, iar Benjamin nu avea timp. Era
prea ocupat cu munca.
i semna leit maic-si, i spuse Oliver ntr-o zi, dup ce
i complet Sandrei un cec de 500 de dolari, spunndu-i s
cumpere tot ce trebuia pentru copil. Nici Sarah nu primise
niciun ban de la el de cnd plecase. Se ntreinea singur
din banii pe care i-i lsase bunica ei i insista c nu era
drept s o ntrein Ollie. Lucrurile nu erau prea roze pentru
ea i copiii spuneau mereu c nu putuser s fac diverse
lucruri cnd o vizitau, pentru c mama nu-i putea
permite, dar acela era stilul de via pe care ea i-l dorise
dintotdeauna. Ceea ce i oferise el nu mai conta pentru ea.
i dduse o mulime de haine lui Mel, iar restul le lsase
acas, la Purchase. Se mbrca n blugi, tricouri i sandale.
Ea i Jean-Pierre erau mndri de faptul c se plimbau prin
Europa aproape fr nici un ban. Primise numeroase
ilustrate de la copii de cnd plecaser, dar niciodat nu
178
- DANIELLE STEELE -

sunaser i nici m car nu avea habar unde se afau. Acest


lucru l enerva din cnd n cnd, dar Sarah i spusese c vor
sta la rudele lui Jean-Pierre, n Frana, i la cmine
studeneti n celelalte ri prin care treceau. Avea s fie o
experien nemaipomenit pentru ei i le putea prinde
bine, de asemenea. Era sigur c ea avea s aib grij de ei,
n fond era mama lor i el ntotdeauna avusese ncredere n
ea. Acum, ns, cnd erau cu toii plecai, era uluit ct de
mult le ducea dorul. Simea o durere aproape fizic atunci
cnd venea seara n apartamentul pustiu. i dduse liber lui
Agnes pe perioada verii i angajase pe cineva care venea
sptmnal pentru curenie. Casa din Purchase era
nchis, iar cinele era la tatl su, cruia i inea tovrie.
Cnd Oliver lu trenul pentru a-i face o vizit ntr-o
duminic dup-amiaz, fu micat vzndu-l c ngrijea cu
dragoste grdina rposatei lui soii. Niciodat nu-i plcuse
grdinritul, dar acum era vital pentru el s se ocupe de
trandafirii care nsemnaser att de mult pentru ea.
Te simi bine, tat?
Foarte bine. E o linite ngrozitoare aici, mai ales cnd
tu i copiii suntei plecai. Din cnd n cnd, mai ies la cin
cu Margaret, dar am mult de lucru cu rezolvarea

problemelor mamei tale.


Munca legat de impozite pe care trebuia s o fac
pentru deschiderea testamentului prea s-l in ocupat i
apoi ea mai avea i cteva aciuni pe care el dorea acum s
le transfere copiilor lui Ollie.
Ollie se simi trist dup ce i petrecu dup-amiaza cu el
i fu gnditor n tren la napoiere. Maina lui era la reparat
i i se prea ciudat s mearg acas cu trenul. Se aez pe
un scaun n vagonul-salon i scoase cartea pe care o luase
cu el. Abia dup cteva staii, locul de lng el se ocup.
Ridic privirea i vzu o tnr cu prul lung, brun i foarte
bronzat, care se aez alturi.
V rog s m scuzai, spuse ea cnd l lovi uor cu
poeta.
Prea s aib cu ea tot felul de lucruri de weekend i o
179
- DADDY -

rachet de tenis ag at de cureaua unui sac de voiaj l tot


izbi peste picior, pn cnd ea o mut.
V rog s m iertai pentru toate astea.
El ncuviin i o asigur c totul era n ordine,
continundu-i lectura, n timp ce ea scoase ceea ce prea
a fi un manuscris, pe care ncepu s noteze tot felul de
lucruri. De mai multe ori o simi privindu-l, pn ce, la un
moment dat, el i ridic privirea i zmbi, dndu-i seama
c era foarte atrgtoare. Avea ochi albatri i o mulime
de pistrui pe o fa care nu prea s aib mai mult de
douzeci i cinci, douzeci i ase de ani. Prul i era strns
la spate i nu era machiat.
V place cartea? l ntreb ea cnd se oprir n alt
staie.
Nu-i rea.
Era succesul verii i i plcea, dei, de obicei, prefera s
nu citeasc ficiune. Dar Daphne i-o dduse, insistnd c
avea s-i plac.
E manuscrisul dumneavoastr?
Era curios n privina ei, dar ea ncepu s rd, scuturnd
din cap i, o clip pru puin mai n vrst. De fapt, avea
treizeci de ani, dar frumuseea ei natural i amintea de
cteva din prietenele lui Mel. Avea o voce groas i
prietenoas i nite ochi inteligeni cnd i explic ce citea
i de ce.
Sunt editor i noi am publicat cartea pe care o citii.
De aceea v-am ntrebat dac v place. Locuii aici?

Era curioas n privina lui, dar prea s o intereseze


toat lumea. Era deschis i degajat i el observ, prin
rochia ei de var, c avea brae foarte frumoase.
Am locuit aici, acum stau n ora. Oricum, o mare
parte din timp.
Ah, i spuse ea, un tat de sfrit de sptmn.
n vizit la copii?
El scutur din cap, amuzat de ntrebrile ei directe.
Nu, la tata.
Ei eu la fel, spuse ea zmbind. Soia lui tocmai a
180
- DANIELLE STEELE -

nscut.
i explic apoi c el avea aizeci i trei de ani i se
cstorise pentru a treia oar. i mama ei se recstorise i
acum tria la Londra.
Pare o familie foarte interesant.
Aa i este, zise ea tot zmbind. Nevast-sa e cu patru
ani mai tnr dect mine. Tata n-a pierdut niciodat
timpul.
Nu i spuse c mama ei era cstorit cu lordul Bronson
i nu i pomeni nici despre Europa cu castelele, casele ei de
ar i petrecerile fermectoare. Voise s scape de toate
acestea i se dusese s lucreze la New York, ca toat
lumea. Nu prea se ddea n vnt dup viaa agitat a
prinilor ei.
Cu ce te ocupi?
El ncepu deodat s rd. Era o fat nostim. Amuzant,
deschis, simpatic i extrem de atrgtoare.
Lucrez n domeniul publicitii.
Ea se ntreb dac era cstorit, oare, dar nu spuse
nimic.
La fel ca tata, zise ea prnd amuzat. Robert
Townsend, poate l cunoti.
Deci, asta era. Townsend era unul din cei mai importani
indivizi din domeniu.
L-am cunoscut, dar nu pot s spun c suntem
cunotine bune, zise el, hotrndu-se s se prezinte. M
numesc Oliver Watson.
Ea i strnse mna cu fermitate.
Megan Townsend.
Vr manuscrisul la loc i vorbir tot restul drumului. Lui i
plcea s stea de vorb cu ea i uit de carte, iar cnd
ajunser la Grand Central Station din New York, se oferi s

o conduc acas.
Locuia la intersecia lui Park Avenue cu Strada 69, la
numai cincisprezece blocuri distan de apartamentul lui,
astfel c, dup ce o ls pe ea, se hotr s parcurg restul
drumului pe jos. Era o sear cald i i plcea New York-ul
181
- DADDY -

vara. Oraul era aproape pustiu, cu excepia ctorva


adevrai devotai, a celor care nu renunau la lucru ca i
el, i a unui numr restrns de turiti.
Telefonul suna cnd intr n cas i bnui c era Daphne.
Nimeni altcineva nu suna, acum cnd copiii erau plecai, n
afar de tatl su, din cnd n cnd. Fu uimit s aud glasul
celei pe care tocmai o condusese acas. Era Megan
Townsend.
Bun, tocmai mi-a venit o idee. Ce-ar fi s vii napoi s
bem ceva i s mncm o salat? Nu prea m pricep s
gtesc, dar asta pot s fac. M gndeam
Prea, deodat, nesigur i i trecu prin cap s poate era
cstorit. La vrst lui, majoritatea brbailor erau, dar i
nchipui c dac n-ar fi fost binevenit, i-ar fi spus. Pruse
un tip foarte sincer.
Mi-ar face plcere.
Era o nou experien pentru el, s fie agat de o
femeie i invitat la cin duminic seara. Nici mcar nu-i
trecuse prin cap s-i cear numrul de telefon i abia
atunci i ddu seama c Daphne avea dreptate. Nu avea
antrenament deloc.
S aduc ceva?
Am de toate. La opt?
S-a fcut, spuse el, adugnd: M bucur c ai sunat.
Bnuiesc c nu e tocmai ceva firesc, spuse ea rznd
i prnd foarte degajat n legtur cu ceea ce fcuse, iar
el se ntreb dac i se ntmpla des. Dar viaa e prea scurt
i mi-a plcut s stau de vorb cu tine n tren.
i mie.
Atunci, ea se hotr s-l ntrebe, nainte de a irosi prea
mult timp. Brbaii nsurai nu erau stilul ei, dei pentru o
cin ocazional, nu o deranja.
Apropo, eti nsurat?
Pi
Nici nu prea tia ce s-i rspund. Era, dar nu n felul
care s mai conteze, aa c se hotr s-i spun adevrul.
Sunt dar ne-am desprit de apte luni.

182
- DANIELLE STEELE -

Rspunsul lui pru s o mulumeasc.


Mi-am nchipuit c te-ai dus s-i vezi copiii cnd te-am
vzut prima oar.
Sunt plecai n Europa n vacan, doi din ei, oricum. Al
treilea lucreaz n Port Chester.
Nu i spuse, ns, c Benjamin avea optsprezece ani i
tria cu o fat care se lsase, de asemenea, de coal i
ateptau naterea copilului lor.
Ne vedem la opt, spuse ea i nchise zmbind,
ncntat de ceea ce fcuse.
Oliver prea la fel de ncntat n timp ce refcea drumul
napoi pe Park Avenue, jumtate de or mai trziu.
Apartamentul ei se afa la ultimul etaj i avea o teras cu
o grdin foarte frumoas. Era o cldire mic, exclusiv i
Oliver bnui, pe bun dreptate, c era locuit de oameni
importani. Nu era o fat obinuit care muncea i el tia c
Robert Townsend nu era doar o personalitate n lumea
publicitii, ci fcea i parte dintr-o familie renumit din
Boston. Iar educaia lui Megan se vedea foarte limpede pe
ea, de la pr pn la pantofi, la vocea bine cultivat i
bluza alb de mtase pe care i-o pusese, mpreun cu o
pereche de blugi pentru a-l primi. Prul i cdea liber i lui i
plcu foarte mult cum i curgea n valuri pe umeri i pe
spate. Nu era numai drgu, dup cum i ddu seama
atunci, ci, de-a dreptul, frumoas i foarte atrgtoare. Se
fardase puin i l conduse n living-room-ul spaios, care
era decorat numai n alb i crom, cu o pardoseal de
marmur alb-negru i dou covoare stil zebr sub o mas
imens din sticl. Un perete era mbrcat n oglinda pentru
a refecta imaginea, iar masa era pus pentru dou
persoane. ntr-un fel, chiar dac purta doar o pereche de
blugi i o bluz de mtase, ddea impresia c este foarte
sofisticat.
Frumoas locuin! spuse el, admirativ, iar ea l
conduse pe teras servindu-l cu gin i ap tonic.
mi place foarte mult.
Tatl ei voise s-i cumpere o cas n ora cnd mplinise
183
- DADDY -

treizeci de ani, la nceputul acelui an, dar ea refuzase cu


nc p nare. i pl cea locuin a pe care o avea i era destul
de spaioas, iar Oliver nelese foarte lesne de ce i plcea.

mi petrec foarte mult timp aici. Majoritatea


weekendurilor stau aici cu nasul n manuscrise, spuse ea
rznd i el zmbi.
Exist i destine mai crude.
Dup aceea se hotr s intre n jocul ei. Voia, deodat,
s afe foarte multe lucruri despre Megan Townsend.
Eti cstorit? Divorat? Mam a doisprezece copii?
Dei, acest ultim lucru era ct se poate de improbabil.
Totul la ea spunea c este liber ca pasrea cerului.
N-am fost niciodat mritat. N-am copii. N-am pisici,
cini sau psri. i nici amani nsurai.
Rser amndoi, apoi el zmbi cu tristee.
Bnuiesc c eu nu sunt inclus.
Ai de gnd s te ntorci la soia ta? ntreb ea n timp
ce se aezau pe dou fotolii albe Brown Jordan, afar.
Nu.
i ntlni privirea, dar nu i spuse c, pn nu demult, ar fi
vrut s-o fac.
Vieile noastre au luat-o pe ci cu totul diferite.
Urmeaz nite cursuri postuniversitare la Harvard acum i
vrea s devin scriitoare.
Sun remarcabil.
Nu chiar.
Glasul lui mai coninea o not de amrciune ori de cte
ori vorbea despre Sarah cu persoane strine.
Ne-a prsit, pe mine i pe copii, pentru a se duce
acolo.
Pare ceva cumplit.
A fost.
i mai este?
nelegea repede i prea dornic s-l cunoasc foarte
bine.
Uneori, dar n ultima vreme a fost mai bine. Nu poi fi
mereu furios, spuse el zmbind trist, dei am ncercat s-o
184
- DANIELLE STEELE -

fac mult vreme. Insista c se va ntoarce, dar cred c, n


sfrit, s-a terminat cu aceast arad. i copiii se
obinuiesc i eu.
i zmbi i apoi ncepu deodat s rd.
Trebuie s recunosc c asta e prima ntlnire pe
care o am dup douzeci de ani. S-ar putea s gseti c
purtrile mele sunt cam ruginite.
N-ai ieit cu nimeni de cnd a plecat? ntreb Megan,

impresionat.
Femeia care l prsise trebuia s fi fost, ntr-adevr,
deosebit. Ea nu sttuse niciodat fr un brbat mai mult
de o lun i era sigur c nici n-ar fi vrut. Ultimul ei iubit
plecase cu trei sptmni n urm, dup ase luni
confortabile, n care fcuse naveta ntre apartamentul ei i
casa lui de pe Fifth Avenue. Ea se nvrtea printre tot felul
de oameni picani, dar ceva n legtur cu Oliver o
intrigase, nfiarea, farmecul lui i ceva i sugerase c era
foarte singur.
Vorbeti serios?
Atunci, el i aminti, deodat, de admiratoarea de lupte i
rse iar.
Nu, mint am mai avut o ntlnire acum vreo dou
luni, dar a fost un dezastru. Aproape c m-a lecuit.
Dumnezeule mare, Oliver, spuse ea rznd i punnd
jos paharul. Practic, eti virgin.
Ai putea s spui i aa.
Rse i, o clip, se ntreb dac dduse lovitura de data
aceasta. Nu mai fcuse dragoste de apte luni i, deodat,
se ntreb ce s-ar fi ntmplat dac ar fi ncercat. Poate c
nici nu avea s reueasc. Timp de apte luni nu dorise pe
nimeni dect pe Sarah. i, nainte de aceasta, douzeci de
ani. Nu se mai culcase cu nicio alt femeie. Nu-i nelase
niciodat soia i fata aceea prea, ntr-un fel, obinuit s
pun mna pe orice brbat voia. Dintr-odat, bieelul din
el ar fi vrut s fug acas ct mai repede i se simi ca
Sam, cnd se ridic i se duse s admire din nou
privelitea, n timp ce ea intr n cas pentru a termina de
185
- DADDY -

pregtit salata promis.


Te previn c nu tiu s gtesc. Nu m pricep s fac
dect salat Cezar i carpaccio. n afar de asta, pizza i
mncare chinezeasc.
Abia atept. mi plac toate.
i i mai plcea i ea, dei l speria puin.
Se aezar s mnnce n sufragerie, vorbir despre
munca ei, despre a lui i el ncepu s se simt din nou n
largul su. n cele din urm, ea l ntreb despre copii i el
ncerc s-i descrie.
Au fost cu toii foarte ru afectai cnd a plecat mama
lor, ca i mine de altfel. Dar cred c acum i-au revenit.
Toi, n afar de Benjamin i dezastrul pe care i-l crease

n via din cauza Sandrei.


i tu? Cum te simi acum?
Prea mai vesel dup puin vin bun franuzesc i el se
mai relaxase. i era mai uor s-i vorbeasc acum, cnd
meditau asupra vieii n faa cinei lor simple.
Nu tiu. Nu prea m mai gndesc la asta. mi ocup
timpul cu munca i cu copiii. Nu m-am mai gndit de mult
la felul cum m simt. Poate c e un semn bun.
i mai e dor de ea?
Sigur. Dup douzeci i doi de ani e i firesc. Am fost
cstorii timp de optsprezece ani i ne-am cunoscut cu
patru ani nainte. E destul de mult n viaa oricui. n cazul
meu, jumtate din via.
Ai patruzeci i patru de ani? l ntreb ea zmbind, iar
el ncuviin. Eu m gndeam c ai vreo treizeci i nou.
i eu m gndeam c tu ai vreo douzeci i cinci.
Am treizeci, spuse ea i amndoi rser.
i cum te simi? Att de ngrozitor precum se aude?
Sarah a fost nspimntat cnd a mplinit treizeci de ani,
avea impresia c ntreaga ei via se scursese. Dar asta n-a
fost nimic n comparaie cu treizeci i nou i patruzeci
i patruzeci i unu Bnuiesc c asta a dobort-o, n final.
Intrase n panic la gndul c nu avea s realizeze nimic
pn la btrnee, aa c a fugit. De fapt, realizase foarte
186
- DANIELLE STEELE -

multe, sau numai eu credeam asta, ea nu.


Nu prea m omor dup astfel de lucruri, dar presupun
c numai pentru c nu sunt mritat i tras n jos de copii.
Toat viaa am fcut ce-am vrut. Cred c poi s spui c am
fost extrem de rzgiat.
O spuse cu plcere i el rse, bnuind c avea dreptate
cnd arunc o privire prin acel apartament plin de lucruri
costisitoare.
Ce anume e important pentru tine? Adic, la ce anume
ii cu adevrat?
La mine nsmi, ar fi vrut ea s spun, dar se hotr s fie
mai puin sincer.
La munca mea, bnuiesc. La libertatea mea. mi place
s am propria mea via cu care s fac ce vreau. Nu prea
m descurc n a fi la nlimea ateptrilor altora. Toi
jucm dup propriile noastre reguli i mie mi plac ale mele.
Nu vd de ce trebuie s facem ceva anume, s ne
cstorim, s avem copii, potrivit unor reguli. Eu triesc

dup capul meu i-mi place.


Eti rsfat, spuse el simplu, dar n clipa aceea nu
era sigur dac acest lucru l deranja.
Mama mi-a spus ntotdeauna s nu joc dup regulile
nimnui i asta am fcut. Uneori e o for, alteori o
slbiciune teribil. i, cteodat, poate fi un handicap,
pentru c nu neleg de ce complic oamenii viaa att de
mult. n via, trebuie s faci ceea ce vrei, sta-i singurul
lucru care conteaz.
i dac rneti ali oameni?
Pea pe un teren periculos, dar era destul de deteapt
s-i dea seama.
Uneori acesta e preul pe care-l plteti. Trebuie s
supori, dar trebuie s te supori i pe tine nsui, i,
cteodat, asta e mult mai important.
Cred c aa a simit i Sarah. Dar eu nu sunt de acord.
Uneori le datorezi altora mai mult dect ie nsui i trebuie
s te ntreti i s faci ce e bine pentru ei, chiar dac te
cost.
187
- DADDY -

Era deosebirea fundamental dintre el i soia lui i,


probabil, dintre el i Megan.
Singura persoan creia i datorez ceva sunt eu nsmi
i, deocamdat, mi place. De aceea n-am copii i nu doresc
s m mrit, dei am treizeci de ani. Cred c despre asta
vorbim, de fapt. ntr-un fel, sunt de acord cu tine. Dac ai
copii, le datorezi extrem de mult. Iar dac nu vrei asta, nu
trebuie s ai copii. Nu vreau toat aceast rspundere i
tocmai de aceea nu am. Dar soia ta avea. Bnuiesc c
marea greeal a fost aceea de a se fi cstorit cu tine i
de a fi avut copii.
Era mai deteapt dect i nchipuise i intuise
concepiile lui Sarah cu foarte mare precizie, spre
surprinderea lui Ollie.
A fost vina mea, bnuiesc. Eu am convins-o s fac
totul. i apoi dup douzeci de ani, a redevenit persoana
din perioada cnd ne-am cunoscut i s-a rzvrtit
Nu te poi nvinui pentru asta. A fost i vina ei. Doar nai
silit-o s se mrite cu tine. Tu ai acionat potrivit
convingerilor tale. Nu putem fi vinovai pentru purtrile
celorlali.
Era o femeie complet independent, nelegat de nimeni
i de nimic, dar, cel puin, era sincer.

Ce prere au ai ti despre stilul tu de via?


l interesa i acest lucru i, o clip, ea pru gnditoare.
Ah, cred c-i supr. Dar s-au lsat pgubai. Tata se
tot nsoar i toarn copii. A avut doi cu mama, patru cu a
doua nevast i acum tocmai i s-a nscut al aptelea.
Mama doar se cstorete, nu face i copii, ceea ce e un
lucru foarte bun, pentru c nu prea i plac. E puin gen
mtuica Mame. Sora mea i cu mine ne-am petrecut o
mare parte din via n pensioane scumpe, nc de pe cnd
aveam apte ani. Ne-ar fi trimis chiar mai nainte, dac ar fi
putut, dar colile respective nu ne primeau.
ngrozitor, spuse Oliver prnd ocat.
Nici mcar nu se putea gndi s-i trimit copiii undeva.
La apte ani, Sam fusese nc un copila.
188
- DANIELLE STEELE -

Acest lucru te-a afectat?


Dar i d duse seama imediat c era o ntrebare
prosteasc. Existau, evident, anumite motive pentru care
ea nu era legat de nimic i de nimeni acum.
Bnuiesc c da. Nu prea m pricep la ceea ce englezii
numesc legturi durabile. Oamenii vin i pleac.
ntotdeauna s-a ntmplat astfel n viaa mea i sunt
obinuit cu unele excepii.
Pru s se ntristeze deodat i ncepu s strng masa.
Eti apropiat de sora ta?
Ea se opri i l privi ciudat.
Am fost. Foarte apropiate. Era singura persoan pe
care puteam conta. Eram gemene identice, dac-i poi
nchipui. Necazuri duble, adic. Numai c ea era total
diferit de mine. Bun, blnd, binecrescut, cuviincioas,
politicoas, se inea strict de reguli i credea orice i se
spunea, La douzeci i unu de ani s-a ndrgostit de un tip
nsurat i, cnd acesta n-a vrut s-i prseasc nevasta, sa
sinucis.
Dup aceea, totul se schimbase pentru Megan i Oliver
vzu acest lucru n ochii ei, n timp ce i povestea.
mi pare tu.
i mie. N-am mai avut niciodat o prieten ca ea. A
fost ca i cum a fi pierdut jumtate din mine. Cea bun. n
ea ntlneai tot ce era mai bun, aa cum eu n-am fost
niciodat i nici nu voi fi vreodat.
Eti prea crud cu tine nsi, i spuse el foarte ncet i
buntatea lui fcea ca totul s fie i mai dureros.

Deloc, sunt sincer. Dac a fi fost n locul ei, l-a fi


omort pe ticlosul la sau i-a fi mpucat nevasta, n
niciun caz nu m-a fi sinucis, spuse ea, apoi, cu o privire
ncrcat de durere, adug: La autopsie, au descoperit c
era nsrcinat n patru luni. Nu mi-a spus niciodat. Eu
eram aici la coal. Ea sttea la Londra cu mama.
l privi apoi cu ochi mari, duri.
Vrei puin cafea?
Da, te rog.
189
- DADDY -

Era o poveste uluitoare. Incredibil cte lucruri se


ntmplau n vie ile oamenilor, tragedii, dureri, minciuni,
momente care schimbau cursul unei viei ntregi. Bnui c
Megan fusese cu totul altfel nainte ca sora ei s moar, dar
el nu avea de unde s tie.
O urm la buctrie i ea i arunc un zmbet cald.
Eti un tip de treab, Oliver Watson. Nu obinuiesc s
spun nimnui povestea vieii mele i, cu att mai puin,
celor pe care-i vd pentru prima oar.
M simt onorat c ai fcut-o.
Explica multe n legtur cu ea.
Se ntoarser pe teras s-i bea cafeaua i ea se aez
foarte aproape de el, admirnd mpreun privelitea. El
simi c voia ceva din partea lui, ceva ce el nc nu era
pregtit s dea. Era prea devreme i nc se mai temea de
cum avea s fie s ating o femeie care nu era Sarah.
Ai vrea s lum prnzul mpreun ntr-o zi, sptmn
asta?
Mi-ar face mare plcere, spuse ea zmbind.
Era att de cald i de nevinovat i, totui, att de
puternic, de decent i de bun. ntruchipa tot ceea ce i
inspirase team i nu voise niciodat.
N-ai vrea s rmi noaptea asta cu mine?
Era o ntrebare direct, care l lu total prin surprindere i
puse ceaca jos. O privi i i arunc un zmbet care l fcu
s par frumos i copilros, n acelai timp.
Dac voi spune nu, vei nelege c nu-i vorba de o
respingere? Nu-mi place s grbesc lucrurile. Merii mult
mai mult. Amndoi meritm mai mult.
Dar eu nu vreau mai mult.
Era sincer cu el. Una din puinele ei caliti.
Eu, da. i aa ar trebui s vrei i tu. Ne petrecem
noaptea mpreun, ne simim bine cteva ore, apoi ne

desprim, i? Cu ce ne alegem? Chiar dac ne-am petrece


o singur noapte mpreun, ar fi mult mai frumos dac ar
nsemna ceva pentru amndoi.
Nu complica lucrurile.
190
- DANIELLE STEELE -

Ar fi mai simplu dac a spun c nu sunt pregtit?


Sau m-ar face s par un nvins?
i aduci aminte ce-am spus, Oliver? Trebuie s joci
dup propriile reguli. Acestea sunt ale tale. Eu le am pe ale
mele. M mulumesc cu masa de prnz, dac nu te
ocheaz prea mult faptul c i-am propus s te culci cu
mine.
El rse, simindu-se iari mai relaxat. Totul prea
acceptabil la ea, era fexibil i nepretenioas i att de
sexy, nct i venea s-i dea palme pentru c nu-i
acceptase oferta chiar atunci pe loc, nainte ca ea s se
rzgndeasc.
Te sun mine, spuse el i se ridic.
Venise vremea s plece. nainte s fac ceva ce ar fi
putut regreta mai trziu, chiar dac ea n-ar fi fcut-o.
i mulumesc pentru aceast cin minunat.
Oricnd.
l privi cu atenie cnd l conduse la u i apoi i se uit n
ochi cu ceva ce foarte puini brbai vedeau. Dei se
culcase cu muli, puini erau cei care o cunoteau bine.
Oliver i mulumesc pentru tot
Dar n-am fcut nimic, n afar de faptul c am mncat,
am vorbit i mi-a plcut s fiu cu tine. Nu trebuie s-mi
mulumeti.
i mulumesc c eti cel care eti chiar dac nu m
vei suna niciodat.
Era obinuit cu astfel de lucruri, de obicei dup o noapte
de amor nenfrnat. Aa cum i spusese i lui, oamenii
veneau i plecau. Era obinuit. Dar, chiar dac nu o suna,
avea s-i fie dor de el, ntr-un fel.
Te voi suna.
i, spunnd aceasta, se aplec, o mbri i o srut.
Era prima femeie pe care o sruta de cnd l prsise soia
lui, iar gura ei era ispititoare i cald, iar trupul, puternic i
atrgtor. Ar fi vrut nespus de mult s fac dragoste cu ea,
dar tia c trebuia s plece. Voia s se mai gndeasc. Era
o femeie mult prea puternic pentru a fi luat cu uurin.
191

- DADDY -

Noapte bun , i opti ea cnd sosi liftul, iar el i zmbi


i o privi drept n ochi, n timp ce uile se nchideau.
Ea rmase acolo mult vreme, apoi se ntoarse ncet n
apartament i nchise ua. Se duse pe teras, se aez i se
gndi la el i la sora despre care nu mai vorbise, de ani
de zile. i, atunci, fr s tie de ce, sau dup care din ei,
ncepu s plng uor.
192
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 15

Aa cum i promisese, o sun diminea la prima or i o


invit la mas la Four Seasons n ziua aceea. Seara trecut
sttuse ore ntregi n pat i se gndise la ea i se ura pentru
faptul c nu rmsese. I se oferise totul pe o tav de argint
i el fugise. Se simea ca un idiot i era convins c Megan
era de aceeai prere.
La prnz se ntlnir la Four Seasons i ea purta o rochie
de mtase de un rou aprins i sandale negre de piele cu
toc nalt, ceea ce i fcu s-i spun c era cea mai sexy
femeie pe care o vzuse vreodat. l fcea s se mai simt
i prost pentru seara precedent i i spuse acest lucru
cnd se aezar la mas. Fntna afat n mijlocul
ncperii mprtia picturi de ap fine i localul era plin de
oameni care lucrau att n domeniul lui, ct i ntr-al ei. Nu
era deloc un restaurant discret, dar niciunul din ei nu avea
motive s se ascund.
Ea i povesti despre noua carte pe care ar fi vrut s o
publice, iar el i explic foarte amnunit totul n legtur cu
unul din cei mai noi clieni ai lor. Pe la ora trei i rotir
privirile n jur i observar c numai ei rmseser n
ncpere. Megan rse i Oliver pru uor jenat.
Lum cina mine sear? o ntreb el nainte s plece.
tii s gteti?
Nu, spuse el rznd. Dar pot s m prefac. Ce i-ar
plcea? Pizza? Mncare chinezeasc? Sandviuri cu
pastram? Cheeseburger de la Hamburger Heaven?
Ea rse.
Ce-ar fi s lum cte ceva de la magazinul meu
preferat i s pregtim o combinaie interesant?
Sun grozav.
i plcea ideea, intimitatea pe care o presupunea i, mai
presus de toate, perspectiva de a o revedea.
i place musacaua?

193
- DADDY -

La nebunie.
Dar pe el l interesa mai mult ea dect mncarea i o
s rut uor pe obraz cnd o urc n taxi, apoi se ntoarse la
birou.
Un nou client? l ntreb Daphne pe la ora patru, cnd
veni la el cu cteva desene pentru a i le arta.
Cine?
Tipa aia senzaional cu care te-am vzut la mas,
zise ea zmbind vesel, dar el roi i se tcu c se
concentreaz asupra desenelor pentru reclam.
Ce faci? M spionezi?
Miros cumva primvara n atmosfer? Sau e parfumul
ei?
Vezi-i de treaba ta. Probabil c e Raid. Am gsit un
gndac sub birou azi-diminea.
O poveste foarte plauzibil. Pn i o plant de plastic
poate respira aici, cu att mai mult un gndac frumos i
sntos. E superb. Cine e?
O fat pe care am cunoscut-o ieri.
Foarte frumos. E ceva serios?
Era ca o sor pentru el i lui i plcea foarte mult acest
lucru.
Nu nc. i, probabil, niciodat. E una din acele
minunate femei independente ca fosta mea soie. Crede n
carier i libertate i nu se leag prea mult de nimeni.
Dar era prima oar cnd i spunea astfel de lucruri lui
Daphne i sta era, pentru el, un pas n direcia cea bun.
Mie-mi sun a necazuri. Distreaz-te nainte s-i
zdrobeasc inima.
Asta i am de gnd.
Felicitri.
Mulumesc. Acum, vrei s ne apucm de treab sau
preferi s le dai sfaturi ndrgostiilor?
Nu fi att de sensibil.
Renunar la cin n seara aceea i luar mpreun
prnzul. Cnd ajunse acas, el o sun pe Megan. Era
plecat, dar robotul funciona. i ls numele i spuse c
194
- DANIELLE STEELE -

sunase doar s vad ce face i s-i aduc aminte de


ntlnirea pe care o aveau n seara urmtoare.
Ea apru la opt fix, cu braele ncrcate de pachete, pe

care le duseser mpreun n buctrie.


Ai o locuin drgu, spuse ea, politicoas, dei nici
nu se compara cu a ei i mai avea i acel aer impersonal al
apartamentului altcuiva.
Doar copiii i lsaser amprenta personalitilor n
camere; Oliver nu fcuse prea mult n rest i, dac Agnes
nu era acolo, nu existau nici mcar fori. Se gndise la
acest lucru mult prea trziu, dup ce ajunsese acas, cnd
deschidea o sticl de vin pentru cin.
Cum a fost astzi?
Deloc ru. La tine cum a fost?
Prea relaxat i vesel, ntr-o fust alb de mtase,
desfcut aproape pe toat lungimea coapsei, i o bluz
turcoaz care fcea ca pielea ei bronzat s par i mai
ntunecat.
i spuse ce fcuse toat ziua i i plcea s aib pe cineva
cruia s-i mprteasc aceste lucruri, n timp ce mncau
musaca n buctrie.
Trebuie s te simi ngrozitor de singur aici, fr copii.
El i zmbi, ntrebndu-se dac nu cumva era o invitaie
la ea.
E cam linite cnd nu sunt ei. Dar, aproape n fiecare
sear, lucrez pn trziu.
Deodat, i ddu seama c era posibil s nu mai fac
mult timp acest lucru.
Vorbir despre tot felul de nimicuri, polo, baseball, din
nou despre prinii ei i despre faptul c nu-i plceau
englezii. El bnui c din cauza celui care provocase
sinuciderea surorii ei. Avea preri ferme n legtur cu orice
i, cnd l ajut s strng masa, el observ din nou
despictura fustei, simind un val irezistibil de excitare.
Dup aceea se duser n living-room s bea vin, s
vorbeasc i, deodat, fr s-i dea seama cum, se trezi
srutnd-o. Se ntinser pe canapea i el dorea cu
195
- DADDY -

disperare s fac dragoste cu ea. Fusta ei era n jurui


mijlocului, pulpele dezgolite, i el i plimb mna peste
satinul pielii ei, dndu-i seama c nu mai purta nimic pe
dedesubt i gemu de dorin. Degetele lui gsir ce cutau,
iar ea gemu ncet, n vreme ce anii l prseau i era din
nou tnr, ndrgostit i copleit de pasiune. i scoase bluza
i, ca prin farmec, ea i desfcu fusta, astfel c se afa
goal i splendid n minile lui, privelite care l fcu s i

se taie rsufarea.
Dumnezeule, Megan Dumnezeule
Apoi, cu micri experte, tulburtoare, ea i scoase
hainele i amndoi erau ntini pe canapea, fcnd
dragoste ca niciodat. i fcea lucruri la care nici mcar nu
visase i l umplea de o dorin att de puternic, nct o
posed cu for i erupse n ea ca un vulcan. Dup aceea
se ntinse peste ea, simindu-i trupul tremurnd i
ncercnd s se mite ncet. Nu-i venea s cread c ea
voia mai mult, dar i aduse minile napoi la trupul ei, i
mpinse ncet capul ntre picioare i limba lui mngie
locurile unde-l voia. Ea gemu, ip i se cutremur i, peste
o clip, el o penetra din nou i fcur dragoste ore n ir, iar
i iar. l trase pe podea i, dup aceea, el o duse n
dormitor. n cele din urm, ajunser s stea epuizai, ntini
unul lng altul, iar ea rse gutural, apropiindu-i-l din nou.
Doamne, o s m omori, gemu el.
Dar ce mod de a muri!
Rser amndoi i, puin mai trziu, ea i pregti baia i
fcur dragoste n cad. Era o noapte de neuitat pentru
amndoi i, cnd soarele rsri, ei se blceau veseli n
cad. Era ca nicio alt femeie pe care o cunoscuse
vreodat, plin de dorin i strnea acelai lucru i n el.
Niciodat nu se crezuse capabil de lucrurile pe care ea l
provocase s le fac, dar i plcuse la nebunie.
i dai seama c am fcut dragoste timp de zece ore
ncontinuu? E apte dimineaa.
Era uluit de ce fcuser. Uluit i ncntat i de el i de ea.
Nu era deloc ca atunci cnd fcea dragoste cu Sarah i el,
196
- DANIELLE STEELE -

care crezuse c via a lor sexual fusese perfect!


Dup apte luni, nu crezi c merit? spuse ea zmbind
i el rse.
Nu m gndisem la asta. Poate ar trebui s mai
ncercm.
Glumea. Ea ns, nu. I se aez n brae n cad i el rse
n timp ce ea l clrea din nou i, spre surprinderea lui,
peste cteva clipe, ardea iar de dorin pentru ea i
amndoi se rostogolir i se mprocar cu ap, jucndu-se
ca doi delfini, iar el o lipi de o latur a czii i o penetr, n
vreme ce ea gemea, pierzndu-i controlul i implorndu-l
s nu se opreasc, pn cnd, n cele din urm, ip n clipa
n care amndoi explodar din adncurile apei calde i

spumoase.
Ah, Megan ce-mi faci!
Vocea lui era joas i rguit i o srut pe gt, iar ea
deschise ochii i i mngie prul blond, rvit de pasiunea
lor.
N-am mai cunoscut pe nimeni ca tine.
Nici pentru mine n-a fost aa niciodat.
Nu mai spusese acest lucru nimnui i fusese foarte
sincer.
Eti extraordinar, Oliver.
i tu eti grozav.
Abia izbuti s se mbrace pentru a pleca la lucru i, dup
ce o fcu i se pregteau amndoi s plece, ea ncepu s-l
mngie acolo unde ar fi trebuit s fie epuizat, dar nu era.
Nu-mi vine s cred Megan n-o s mai ieim
niciodat de aici
i ncepea s cread c nici nu trebuia.
Poate ar fi cazul s anunm amndoi c suntem
bolnavi, i opti ea trgndu-l pe pardoseala holului i
ncepnd s-l mute uor de gt i de fa i s-l icaneze
n timp ce l mngia.
O lu din nou cu for, cu mai mult for dect ar fi
crezut vreodat c posed i c i-a mai rmas dup
aproape dousprezece ore de fcut dragoste cu Megan
197
- DADDY -

Townsend.
Pn la urm , f cur exact ce sugerase ea. Amndoi
sunar i spuser c nu se simeau bine i i petrecur
ziua n pat, pe jos, pe canapea i n cad. Fcur dragoste
chiar i rezemai de peretele buctriei, cnd se duser, n
sfrit, s nclzeasc musacaua. Era o nebunie care i
copleise pe amndoi i, n noaptea aceea, statur n pat i
ea i ddu s mnnce prjituri cu ciocolat.
Crezi c ar trebui s chemm doctorul? ntreb el
vesel. Poate e vreo boal sau poate am fost drogai
Poate e din cauza prjiturilor cu ciocolat.
Mmm excelent mai vreau
Era greu de imaginat c se mai puteau despri vreodat
sau c mcar aveau s reziste s stea mbrcai. Atunci,
deodat, el se ntreb ceva la care ar fi trebuit s se
gndeasc din ziua precedent, dac nu se temea c putea
rmne nsrcinat.
Nu, spuse ea perfect relaxat. Mi-am legat trompele

acum nou ani.


La douzeci i unu de ani? zise el ocat, dar i aduse
aminte c atunci murise sora ei, nsrcinat n patru luni.
tiam c nu voi dori niciodat copii i nu aveam de
gnd s las vreun ticlos s-mi fac ce i s-a ntmplat
Priscillei.
i n-ai regretat niciodat? Dac, ntr-o bun zi, vei dori
copii?
Nu. i, dac da, o s adopt, dar m ndoiesc c voi
face asta vreodat. Nu vreau asemenea dureri de cap. De
ce? Tu vrei mai muli copii?
Voiam. Dar Sarah, nu. i ea i-a legat trompele dup
naterea lui Sam. Eu ntotdeauna am regretat, ea nu.
Acum ai mai vrea copii?
Nu prea ngrijorat, ci doar intrigat. Nu-i putea
nchipui cum i-ar fi dorit cineva mai muli copii, sau chiar i
unul singur.
Nu sunt sigur. Acum e cam trziu. Dar cred c nu m-ar
deranja dac acest lucru s-ar ntmpla.
198
- DANIELLE STEELE -

Eh, pe mine s nu contezi, spuse ea zmbind i se


ntinse din nou pe perne.
Atunci, simindu-se degajat fa de ea, i mrturisi totul
despre Benjamin.
Fiul meu de optsprezece ani ateapt un copil n
septembrie. E o porcrie. Muncete ca piccolo ca s
ntrein fata. Au abandonat amndoi liceul, cnd el ar fi
putut s mearg la Harvard.
Poate c va merge ntr-o bun zi.
Dar pru, deodat, s-i fie mil de Ollie. Era evident ct
de mult l supra problema cu biatul.
Vor pstra copilul?
Ei aa vor. Am fcut tot ce-am putut s-i descurajez.
Bine, cel puin, c nu se cstoresc.
i era recunosctor Sandrei pentru acest lucru.
Poate c i vor reveni cnd se vor confrunta cu
realitatea. Copiii sunt drgui doar n reclamele pentru
scutece. n rest, sunt nite mici montri.
Ci copii ai cunoscut, domnioar Townsend?
Ct mai puini posibil, dac nu te superi.
Se rostogoli i i apuc ferm membrul preferat, ddu
ptura la o parte i se ls n jos pentru a se juca cu limba
n jurul su.

Personal, i prefer pe tai


Ce noroc pe mine, spuse el zmbind i nchise ochii,
apoi se ntoarse pentru a-i rspunde cu aceeai moned..
n seara aceea adormir, n sfrit, epuizai, imediat
dup miezul nopii. Fusese o zi maraton, pe care el nu avea
s o uite niciodat. Minunea Megan Townsend.
199
- DADDY -

Capitolul 16
Idila str luci n timpul celei mai fierbini luni a anului.
Vremea era torid n august i la fel era i pasiunea lor.
Alternau ntre apartamentul lui i al ei, o dat chiar, i-au
petrecut noaptea fcnd dragoste pe teras. Din fericire,
cldirea pe care se afau era mai nalt dect cele din jur.
El nici nu mai avea timp s o vad pe Daphne, ns
aceasta tia ce se ntmpla i se bucura pentru el. Avea o
permanent sclipire n ochi i, tot timpul era detaat i
absent i ea spera, pentru binele lui, s fac dragoste ct
putea de mult.
ntr-o zi, se duseser n Purchase, pentru ca el s-i vad
pe Benjamin i pe tatl su i o lsase pe Megan la tatl ei;
mai trziu se dusese s o ia pentru a se ntoarce n ora.
Dar nu trecur pe acas. ntr-un fel, nu voia s mearg
acolo cu ea. Locuina era nc impregnat de amintirea lui
Sarah.
Acum, ns, se gndea foarte rar la ea. Era obsedat de
Megan, de felul cum fceau dragoste i de trupul ei. ntr-o
dup-amiaz canicular de duminic, se nvrteau goi prin
apartamentul lui, cnd, deodat, sun telefonul. Nu i
imagina cine ar fi putut fi. Probabil Daphne, care voia s
vad ce mai fcea, dei acum l suna foarte rar, pentru c
nu voia s-l deranjeze.
Cum ridic receptorul, auzi zgomotul specific al
convorbirilor interurbane, apoi legtura se ntrerupse i
telefonul sun din nou. O centralist de peste Ocean i
spuse c avea o convorbire cu tax invers din San Remo.
Abia auzea i zmbi vznd-o pe Megan care i se plimba
prin fa. O clip se ntrista, gndindu-se la schimbrile pe
care trebuiau s le fac, deoarece copiii urmau s se
ntoarc la sfritul sptmnii urmtoare.
Alo?
Auzea un zgomot de la distan. Prea s semene a
200
- DANIELLE STEELE -

plns, dar tia c de vin erau doar telefoanele.


Alo? strig el din nou i, deodat o auzi pe Mel
plngnd i spunnd iar i iar Tat.
Melissa? Melissa! Vorbete!
Legtura slbi, apoi o auzi din nou, ca pe un ecou, dar
puin mai clar.
Ce este? Ce s-a ntmplat?
un accident
Oh, Doamne nu Sam nu Sam te rog i nici chiar
Sarah
Fetia mea, nu te aud bine! Vorbete mai tare!
Ochii i se umplur de lacrimi, n timp ce atepta sub
privirile lui Megan. Uitase complet de ea, n disperarea de
a-i nelege fiica.
un accident a murit mami
Dumnezeule. Sarah
Se ridic, de parc acest lucru ar fi mbuntit legtura,
i strig n receptor ct putu de tare. n Italia era miezul
nopii.
Ce s-a ntmplat cu mama?
o main suntem la San Remo Jean-Pierre
Melissa, mama e rnit?
Megan vzu pe chipul lui c, nc o mai iubea, dar, dup
douzeci de ani, era i firesc i nu-l condamna. Rmase i
ea ncremenit de team. i aducea aminte de telefonul pe
care l primise cu aproape zece ani n urm de la mama
ei Draga mea oh, draga mea Priscilla
Mama e bine
Lacrimi i se prelinser pe obraji cnd o auzi.
i Sam? Ce face Sam?
Sam i-a rupt mna Tat, a fost att de groaznic
i ncepu s plng din nou, iar el nu pricepea nimic. Dar,
dac Sam era n via pentru c era, nu? i Sarah
Melissa era la telefon
Ne-a lovit o main n plin oferul a murit i doi
copii i Jean-Pierre Jean-Pierre a murit pe loc ah,
tat a fost att de ngrozitor
201
- DADDY -

Oh, Doamne bietul om dar, cel puin, copiii erau


teferi. Copiii lui, dac nu i ceilali. Era un mod ngrozitor i
egoist de a privi lucrurile, dar era profund recunosctor.
Fetia mea, tu eti bine? Nu eti rnit?
sunt bine

Unde e mama?
La spital mi-a spus s te sun trebuie s plecm n
Frana la nmormntare Venim acas vineri.
Dar eti sigur c n-ai pit nimic? Mama a fost rnit?
un ochi vnt tieturi dar e teafr
Parc se jucau de-a telegraful, dar cel puin erau n via,
chiar dac nvineii i cu oase rupte. i l vzuser pe
iubitul mamei lor murind, mpreun cu un alt om i doi
copii. Se cutremur la acel gnd.
Vrei s vin acolo?
nu cred o s stm la prinii lui Jean-Pierre
plecm n seara asta mama zice c ai numrul.
Da, l am. O s v sun. i, fetia mea spuse el
ncepnd s plng, n timp ce mna care inea receptorul
i tremura te iubesc spune-i lui Sam c i pe el l
iubesc i mame spune-i c-mi pare ru.
Mel plngea din nou i, n cele din urm, legtura se
nruti att de mult, nct se vzur nevoii s nchid.
Ollie prea foarte zguduit cnd puse receptorul n furc i
se uit la Megan. Uitase complet de ea n timpul convorbirii
cu fiica ei.
Sunt bine?
Sttea goal i frumoas n faa lui, ntinzndu-i un pahar
de coniac.
Cred c da. Se auzea foarte prost. A fost un accident
civa oameni au murit, din cte am putut s neleg.
Prietenul soiei mele a murit pe loc. El conducea. La San
Remo s-a ntmplat.
Dumnezeule, ngrozitor, spuse ea aezndu-se lng
el i sorbi puin din coniacul de care el nici nu se atinsese.
Copiii au pit ceva?
Sam are mna rupt. Cred c Melissa e teafr. Sarah
202
- DANIELLE STEELE -

are cteva t ieturi, dar cred c , n general, sunt bine cu


toii. Trebuie s fi fost oribil.
Apoi, nc zguduit, se uit la Megan.
La nceput am crezut am crezut c Sam sau poate
chiar Sarah E oribil s spun aa ceva cnd alii au murit,
dar m bucur c nu s-a ntmplat nimic cu ei.
tiu.
l nconjur cu braul i l inu aproape mult timp, stnd
nemicai. Rmaser acolo n noaptea aceea, n
eventualitatea c, poate, copiii aveau s mai sune i,

pentru prima oar ntr-o lun, nu fcur dragoste deloc. El


nu se putea gndi la altceva dect la copii. ncet, ncet, acel
oc i readuse pe amndoi la realitate. Nebuneasca lor idil
avea s se schimbe odat cu ntoarcerea copiilor. El nu mai
putea lipsi toat noaptea, ea nu mai putea rmne la el i
trebuiau s fie mult mai prudeni n preajma copiilor. ntrun
fel, i fcea s vrea s profite ct mai mult ct mai erau
singuri, dar, ntr-alt fel, gndul la ceea ce nu avea s
urmeze schimbase lucrurile deja.
Joi seara, amndoi erau nervoi i deprimai. Nu dormir
toat noaptea, fcnd dragoste i vorbind, dorindu-i ca
totul s fi fost altfel.
Ne-am putea cstori ntr-o bun zi, spuse el pe
jumtate n glum, iar ea l privi cu o groaz prefcut.
Nu vorbi prostii. Ar fi cam mult, nu?
ntr-adevr.
Nu mai cunoscuse nicio femeie ca ea i era complet sub
vraja ei, deocamdat.
Pentru mine, da, Oliver. Nu m pot cstori cu nimeni.
Nu sunt genul i tii foarte bine.
Faci o musaca grozav.
Atunci, nsoar-te cu tipul de la magazin.
El nu poate fi la fel de simpatic ca tine, dei nici nu lam
vzut.
Fii serios. Ce s fac cu un so i cu trei copii?
El se prefcu c se gndete i ea ncepu s rd.
Am n minte cteva lucruri
203
- DADDY -

Din fericire, pentru asta nu trebuie neaprat s te


cstoreti.
Triser o lun extraordinar, dar ea se purta deja ca i
cum totul s-ar fi sfrit.
Nu vreau mai mult de att.
Poate c, ntr-o zi, o s vrei.
Dac da, vei fi primul care va afa. i promit.
Serios?
Att de serios ct pot s vorbesc despre un asemenea
subiect. i-am mai spus, cstoria nu-i pentru mine. i nu
mai ai nevoie de nc o nevast care s fug urlnd. i
trebuie o fat minunat, deteapt i frumoas, care s te
iubeasc la nebunie i s aib grij de copiii ti i s-i mai
druiasc nc paisprezece.
Ce idee. Cred c m confunzi cu tatl tu.

Nu chiar. Dar e limpede c nu sunt ceea ce-i trebuie,


Oliver. tiu foarte bine cum sunt, o parte e bun, alt parte
nu e. n felul meu, cred c semn foarte mult cu soia ta i
tocmai aa ceva nu-i trebuie. Fii sincer.
El se ntreb dac nu cumva avea dreptate i dac nu
gsise, ntr-adevr, o nou i, ntr-un fel, mai picant
variant a lui Sarah. Nu se gndise niciodat la aa ceva,
dar era posibil, dei acea idee l deprima foarte mult.
i acum ce se va ntmpla?
Ne mulumim cu ce avem i, cnd va deveni prea
complicat pentru vreunul din nou, ne spunem la revedere
cu un srut, o mbriare i un mulumesc.
Aa, simplu?
Aa, simplu.
Nu sunt de acord. Oamenii se ataeaz unii de alii. Nu
crezi c, dup o lun n care am fost mpreun tot timpul,
ne-am ataat unul de cellalt?
Sigur. Dar nu confunda sexul extraordinar cu marea
iubire. Astea dou nu prea se potrivesc ntotdeauna. mi
placi, in la tine, poate chiar te iubesc, dar va fi cu totul
altfel acum, cnd vor veni copiii. Poate prea diferit pentru
amndoi i, dac va fi aa, va trebui s acceptm i s
204
- DANIELLE STEELE -

renun m. Nu trebuie s te sinucizi pentru astfel de lucruri.


Nu merit.
Era att de degajat i de nonalant, exact cum fusese
n ziua cnd l abordase n tren i apoi l sunase s-l invite
ia cin. Atta timp ct era amuzant, era foarte bine, dar
cnd nu mai era deloc amuzant, adio. Avea dreptate. i
spusese n sinea lui c se ndrgostea de ea. Dar, poate, c
i n aceast privin avea dreptate, poate c, de fapt, nu
era ndrgostit dect de trupul ei.
Poate c ai dreptate. Nu tiu.
Fcur dragoste din nou n noaptea aceea, dar fu cu totul
altfel. A doua zi diminea, ea se duse acas, lund cu ea
toate urmele pe care le lsase n apartamentul lui n cursul
acelei luni: fardurile, deodorantele, pastilele pe care le lua
n caz de migren, parfumul pe care i-l cumprase el,
tampoanele igienice, bigudiurile i cele cteva rochii pe
care le avusese n dulapul lui. El se simea singur doar
vznd acel spaiu gol i i aduse aminte din nou de
durerea provocat de pierderea lui Sarah. De ce, oare,
trebuia ca toate s se sfreasc? De ce se schimba totul?

Ar fi vrut s nu se schimbe nimic niciodat.


Acel gnd fu i mai puternic n clipa cnd copiii coborr
din avion, urmai de Sarah. Avea o expresie pe care nu i-o
mai vzuse niciodat, de suferin i singurtate. Era ceva
mai crunt dect orice durere pe care o simise vreodat
pentru ea, iar ochii ei l privir cu tristee, nconjurai de
dou vnti. Brbia i era acoperit cu un bandaj, sub care
se ascundeau paisprezece custuri. Sam prea i el speriat,
agat de mna mamei lui cu braul cel teafr, n timp ce
cellalt era n ghips de la vrfurile degetelor pn la umr.
Melissa ncepu s plng n clipa n care i vzu tatl i i se
arunc n brae, suspinnd. Peste o clip, i se altur i
Sam.
Atunci, Oliver i ridic privirea spre cea care, odat, i
fusese soie, i acum nu mai era, i i ddu seama perfect
ct de mult l iubise pe cel care murise la San Remo.
mi pare ru, Sarrie mi pare att de ru
205
- DADDY -

V znd-o ct suferea, avea impresia c pierdea o parte


din sine.
A putea s te ajut cu ceva?
Se ndreptar ncet spre zona de unde trebuiau s-i ia
bagajele i ea scutur din cap, n timp ce Melissa povestea
despre nmormntare. Jean-Pierre fusese unicul copil la
prini i, deci, fusese ngrozitor.
Oliver ncuviin i ncerc s-i liniteasc, apoi o privi pe
Sarah peste capul lui Sam.
Vrei s stai acas n Purchase? Noi am putea s stm
n ora, cu excepia weekendului, cnd va fi Ziua Muncii.
Dar ea scutur din cap i zmbi. Prea mai tcut, nu
mai mbtrnit, ci mai neleapt.
ncep coala luni. Trebuie s m ntorc, am foarte
multe de fcut.
Nu-i spuse c, n vara aceea, n sfrit, i ncepuse
romanul.
Dar i mulumesc, oricum. Copiii vor veni la mine
peste cteva sptmni i mi va fi bine.
Dar se ngrozea la gndul de a-i umbla prin lucruri cnd
avea s se duc acas, n Cambridge. Deodat, i ddu
seama i mai bine prin ce trecuse Oliver cnd plecase ea.
ntr-un fel, fusese puin asemntor cu a muri. l iubise pe
Jean-Pierre ca pe un fiu, un prieten, un iubit i un tat i
fusese capabil s-i druiasc tot ce i refuzase lui Oliver n

ultimii ani, pentru c el nu voise nimic de la ea. O nvase


foarte multe despre druire, iubire i moarte
Sarah zbur direct spre Boston, imediat ce copiii ajunser
la Oliver. Luar un taxi care i duse n ora. Erau tcui,
linitii i tulburai, iar Oliver l ntreb pe Sam dac l durea
mna, spunndu-i c voia s-l duc la un doctor american.
Fcuse deja o programare pentru mai trziu n ziua aceea,
dar cnd se duser, medicul l asigur c braul fusese
foarte bine ngrijit la San Remo. Peste var, Mel crescuse
mai nalt i se fcuse mai blond i mai frumoas, n ciuda
acelui traumatism.
Era att de plcut s fie din nou cu ei i realiz deodat
206
- DANIELLE STEELE -

ct de mult le dusese dorul, f r s tie. Deodat, czu pe


gnduri n legtur cu nebunia relaiei lui cu Megan. A doua
zi aveau s se duc n Purchase, pentru durata
weekendului, i o invitase i pe Megan duminic pentru a-i
cunoate copiii. Aggie se ntorcea i ea luni. Pn atunci
trebuiau s se descurce singuri. Le fcu omlet i pine
prjit cnd ajunser acas. ncetul cu ncetul, ei i
povestir tot ce fcuser n vara aceea. Se simiser
minunat pn cnd s-a ntmplat accidentul. Ascultndu-i,
i ddu seama din nou ct de departe de viaa lui era
Sarah acum. Nici nu mai era sigur dac o mai iubea.
Copiii se duser la culcare imediat dup ce mncar, ba
Sam adormi chiar la masa din buctrie. Deosebirea de fus
orar i spunea cuvntul i amndoi erau epuizai.
Oliver l vr n pat, aezndu-i cu grij braul pe pern,
cum i spusese doctorul, se duse apoi la Melissa, care l
privi ncruntat cnd i art un obiect misterios.
Ce-i asta?
Era o bluz de femeie, cu sutienul ncurcat prin ea i,
cnd o vzu, el ncremeni; i putea simi parfumul lui
Megan. Uitase de ziua cnd o fugrise pn n camera ei
aproape rupndu-i hainele n timp ce amndoi rdeau,
fugind apoi n dormitorul lui, i fcuser dragoste, n final,
n cad.
Nu tiu
Nu tia ce s-i spun. Nu putea s-i explice ce se
ntmplase n luna care trecuse.
Nu-i a ta?
ncerc s par nevinovat.
Nu, spuse ea ca o soie acuzatoare i, apoi, el se lovi

deodat peste frunte, simindu-se ridicol.


tiu ce e. Am lsat-o pe Daphne s stea aici ntr-un
weekend, cnd eu am fost n Purchase. Apartamentul ei se
zugrvea.
Melissa pru uurat imediat, iar el o srut de noapte
bun i se duse n camera sa, avnd senzaia c abia
scpase de o condamnare pe via.
207
- DADDY -

Mai trziu o sun pe Megan i i spuse ct de dor i era de


ea. Abia atepta s vin ziua de duminic. A doua zi, toi
trei plecar spre Purchase. Descuiar ua de la intrare a
casei care mirosea a aer nchis, pornir instalaia de aer
condiionat, plecar s cumpere ceva de mncare i, dup
prnz, se duser la tatl lui pentru a-l lua pe Andy. i
gsir bunicul artnd foarte bine, trebluind din nou prin
grdina soiei sale, dar, de data aceasta, vecina lui,
Margaret Porter, l ajuta. Ea avea o nou pieptntur, iar
el purta un blazer nou din pnz bleu. Cnd Oliver i copiii
i fcur apariia, ei tocmai rdeau. Era plcut s-l vad
fericit din nou. Oliver fu uurat. De cte ori l vedea, i-l
amintea cum i inuse mna marnei cnd aceasta murise i
cum i srutase degetele. i zdrobea inima, dar, n sfrit,
dup trei luni, George arta mult mai bine.
Bine ai venit acas! le strig el copiilor, iar Margaret
se duse nuntru s aduc limonad i prjituri de cas.
Era aproape ca pe vremuri, numai c pe atunci, i Sam i
prjiturile artau mai bine. Margaret zmbi.
Bunica voastr era cea mai bun gospodin din cte
am cunoscut. Fcea cea mai bun prjitur de lmie pe
care am mncat-o vreodat.
George zmbi amintindu-i i acest lucru l fcu pe Ollie
s-i revad copilria.
Ce-ai mai fcut, tat? l ntreb Ollie stnd la umbra
btrnului ulm.
Nu aveau piscin, iar George susinea c nici nu-i
simiser lipsa vreodat. Dac voia s noate, putea oricnd
s le fac o vizit copiilor n Purchase.
Am fost ocupai. E nevoie de mult munc n grdin,
iar sptmn trecut am fost la New York, Margaret a avut
cteva treburi i, pe urm, ne-am dus la o pies pe
Broadway. A fost foarte bun.
Prea surprins i i zmbi lui Margaret, iar Oliver pru i
el la fel de surprins. Tatlui su nu-i plcuse niciodat s

mearg la teatru. Dup aceea, George se uit la Sam.


Cum ai fcut asta, biete?
208
- DANIELLE STEELE -

Sam i spuse de accident i Melissa interveni cu


am nunte, amndoi b trnii p rnd ngrozi i i la fel de
bucuroi ca Oliver c ei supravieuiser.
Te face s-i dai seama ct de preioas e viaa, le
spuse el copiilor. i ct de scurt. Prietenul vostru nu avea
dect douzeci i cinci de ani. Mare pcat ceva
ngrozitor
Ollie l vzu lund-o pe Margaret de mn i se ntreb ce
o fi nsemnnd acest gest, dar, o clip mai trziu, ea lu
copiii nuntru pentru a le mai da limonad i alt rnd de
prjituri.
Ari foarte bine, tat, spuse Oliver cu subneles dup
ce plecar copiii, ntrebndu-se dac avea, oare, vreun
motiv ntemeiat i, deodat, i aminti de propria sa
aventur cu Megan.
Poate c tatl su i avea i el mica lui aventur. Nu era
niciun ru n asta. Erau doi oameni singuri trecui de
aptezeci de ani i aveau tot dreptul la o companie plcut
din cnd n cnd i, pe urm, el tia foarte bine ct de
singur era tatl su fr mam-sa.
O duc bine, biete. Margaret are foarte mult grij de
mine. tii c a fost infirmier. i soul ei, doctor.
mi aduc aminte.
Ne-ar face plcere s mergem ntr-o sear la cin
mpreun. Poate n ora. Lui Margaret i place s mearg la
New York din cnd n cnd. Zice c o face s se simt
mereu tnr. Nu tiu dac asta o fi cauza, dar are mai
mult energie dect ar fi firesc pentru vrst ei. E o fat
nemaipomenit.
Oliver zmbi cnd l auzi numind fat o femeie de
aptezeci de ani, dar asta era i fu gata s cad de pe
scaun cnd tatl su l privi i i spuse zmbind:
Luna viitoare ne cstorim, Oliver. tiu c-i va fi greu
s nelegi, dar nu mai suntem tineri. Nu mai avem cine tie
ct timp i n-am vrea s-l irosim pe cel care ne-a mai
rmas. Cred c mama ta ar fi neles.
Ce faci? ntreb Oliver rsucindu-se pe scaun pentru a209
- DADDY -

l privi mai bine. Mama a murit abia de trei luni i tu te nsori

cu vecina de alturi?
Oare nnebunise? Era senil? Ce se ntmpla cu el? Cum
de putea mcar s se gndeasc la aa ceva? Era de-a
dreptul dezgusttor.
Nu se poate s vorbeti serios, spuse Oliver, plind.
Vorbesc ct se poate de serios. Merit mai mult dect
s stau singur ntr-un fotoliu, nu crezi? Sau gseti
nepotrivit faptul c oameni de vrst noastr se pot
ncurca, cum spunei voi tinerii. Am putea avea o
legtur, dar cred c-i datorez decena unei cstorii.
i datorezi mamei decena respectrii memoriei ei.
nc nici nu s-a rcit n mormnt!
Se ridic i ncepu s se plimbe ncolo i ncoace, n timp
ce George Watson l studia calm, iar pe geamul de la
buctrie Margaret privea totul cu mult ngrijorare. i
spusese lui George c aa avea s se ntmple, dar el
insistase c aveau tot dreptul s-i triasc viaa. nc nu
muriser, dei puteau s-o fac n curnd, dar el nu voia s
piard timpul care i mai rmsese. i, dei era altceva fa
de relaia cu Phyllis, o iubea.
Am tot respectul pentru mama ta, Oliver, dar am i eu
dreptul s-mi triesc viaa. La fel ca tine. ntr-o bun zi,
poate te vei recstori. Nu-i poi petrece tot restul vieii
jelind-o pe Sarah.
i mulumesc pentru sfat.
Era de neconceput. Pn cu cteva sptmni n urm, el
trise ntr-un celibat absolut, iar tatl su avusese o
legtur cu vecina sa.
Cred c ar trebui s te gndeti foarte bine.
M-am gndit. Ne cstorim pe 14 i am dori s venii i
voi, dac vrei.
Nici nu m gndesc. i a vrea s revii la realitate.
Exact cnd el spuse aceste cuvinte, Margaret veni cu
plria de pai a lui George, o butur rcoritoare i pastila
pentru inim pe care o nghiea n fiecare dup-amiaz, i
Ollie observ privirea cald pe care i-o aruncar.
210
- DANIELLE STEELE -

El r mase rigid i de neclintit pn plecar, cnd urc


repede copiii n main, i mulumi lui Margaret politicos i
abia la jumtatea drumului spre Purchase i aduse aminte
c l uitaser pe Andy. i sun tatl cnd ajunse acas i i
spuse c aveau s ia cinele n weekendul urmtor.
E n regul. Ne face plcere s-l avem aici, spuse

btrnul, adugnd: mi pare ru c te-am suprat, Oliver.


neleg ce trebuie s simi, dar ncearc s priveti lucrurile
i din punctul meu de vedere. E o femeie minunat.
M bucur pentru tine, tat, spuse el printre dini. Dar
tot continui s cred c te pripeti.
Poate, dar trebuie s facem ce credem c e bine. i, la
vrsta noastr, nu ne-a mai rmas cine tie ct timp. Nu
tim niciodat ce suprare ne mai pndete dup col.
Un motiv n plus ca s nu te grbeti.
Depinde cum priveti lucrurile. S-mi spui asta cnd o
s ajungi la vrst mea.
Cnd nchise telefonul, Oliver i ddu seama c l
dezgusta gndul c tatl su i Margaret Porter fceau
dragoste. i spuse acest lucru lui Megan n seara aceea,
cnd o sun.
Nu fi ridicol. Crezi c apetitul tu sexual te va prsi
nainte s apuci vrst lui? Sper c nu. Are dreptate i e
detept. De ce s stea singur? Tu ai propria ta via, copiii
la fel. Merit i el ceva mai mult dect s stea singur tot
restul vieii, gndindu-se la mama ta. Asta ai vrea s fac?
Nu i, totui, da, iar concepia ei l deranja.
Eti la fel de vicioas ca el. Cred c amndoi suntei
nite maniaci sexuali.
Apoi i spuse c Mel gsise bluza i sutienul ei, iar ea rse
doar.
mi amintesc foarte bine de seara aceea, spuse ea cu
subneles.
i eu la fel. Doamne, ce dor mi e de tine!
O s facem mine una scurt n piscin.
Gndul acela, cu copiii de fa, aproape c l fcu s se
cutremure. Lucrurile aveau s se schimbe foarte mult.
211
- DADDY -

S-ar putea s fim nevoii s ateptm pn luni.


Nu fi prea sigur. Gsim noi ceva.
El zmbi cnd puse receptorul jos i se ntreb dac nu
cumva avea dreptate n privina tatlui su. Dar nici mcar
nu voia s se gndeasc la aa ceva. Auzi, s se nsoare la
vrst lui! Ideea n sine era revolttoare.
212
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 17

Oliver o lu pe Megan de la gar . Ea purta o pereche de


pantaloni scuri i un sutien sumar alb cu picele negre, iar

el nu voia altceva dect s-i rup hainele i s fac


dragoste cu ea n main, dar se abinu, i ea rse
mngindu-l tot drumul spre cas.
nceteaz Megan Townsend, m nnebuneti!
Tocmai asta este, dragul meu, spuse ea, dup care, ca
i cum ar fi schimbat vitezele, i povesti despre licitaia de
vineri, ncununat de succes
Copiii se afau n piscin cnd ajunser ei, Sam avnd
braul nvelit ntr-un sac mare de plastic, ca s poat nota,
iar Mel, ntins pe o saltea, purtnd un nou costum de baie
pe care l cumprase din sudul Franei. Amndoi i ridicar
privirile cu interes cnd tatl lor se apropie mpreun cu
Megan. Fcu prezentrile, dup care o duse pe Megan
nuntru ca s se schimbe, dar cnd i art camera de
toalet, ea l trase uor i i vr mna n pantalonii lui
scuri, mngindu-l pn cnd el gemu n oapt:
Megan nu se poate! copiii
Ssst n-or s tie.
i ei i fusese la fel de dor de el ca i lui de ea. Dup o
lun de festin amoros, petrecuser trei zile unul fr
cellalt. ncuie ua i ntr-o clip i trase pantalonii pn la
genunchi lingnd, sugnd i srutnd; iar el i scoase
sutienul i pantalonii. Ca de obicei, nu purta nimic pe
dedesubt. n clipa urmtoare, ea fu n genunchi, srutndul,
iar el o ntinse uor pe jos i fcur dragoste cu frenezie
pe podea. Ea gemu i se cutremur i, exact cnd el ajunse
la orgasm scond un sunet animalic de plcere, l auzi pe
Sam ncepnd s strige i deschiznd cteva ui n
cutarea lui, dup care se porni s bat n ua camerei n
care se afau. Oliver sri ca ars i se uit ngrozit la Megan.
i duse un deget la buze, implornd-o s nu-l dea de gol cu
213
- DADDY -

chicotitul ei.
Tat! Eti acolo?
Era o ncpere micu i Oliver era sigur c biatul i
auzea rsufarea. Cltin din cap, vrnd ca Megan s spun
c nu era.
Nu-i aici. Ies imediat, spuse ea de pe podea, avndu-l
pe tatl lui deasupra, ngrozit.
Bine. tii cumva unde e?
Nu tiu, dar zicea c se duce s ia ceva.
Bine.
Alt zgomot de ui trntite i biatul plec, iar Oliver sri

n picioare, i ddu cu ap rece pe fa, i trase pantalonii


i ncerc s-i aranjeze prul, n timp ce ea rdea.
i-am spus c o s gsim noi ceva.
Megan, eti nebun!
optea, convins c biatul tia, dar ea nu era deloc
speriat.
Linitete-te. Nu are dect zece ani, habar n-are ce
face tatl lui.
Nu fi chiar att de sigur, spuse el srutnd-o repede
i descuind ua, n timp ce ea i cuta costumul de baie n
geant. Ne vedem la piscin.
Spera s se poarte cum trebuia acolo, altfel Mel avea s
fie ngrozit. Dar, pe de alt parte, tocmai i petrecuse
vara cu mama ei i cu amantul acesteia n vrst de
douzeci i cinci de ani. Avea i el dreptul s-i triasc
viaa, nu, i chiar n clipa aceea, auzi ecoul cuvintelor
biatului su dar era cu totul altceva, nu? Sau nu era?
l gsi pe Sam ateptndu-i n buctrie. Voise o CocaCola i nu gsise.
Unde ai fost, tat?
n garaj, s caut o urubelni.
Pentru ce?
Oh, Doamne, las-m n pace, nu tiu fusese att de
simplu cnd ei erau plecai. i acum era o nebunie, i turn
lui Sam Coca-Cola, dup care se duse lng piscin, unde
Megan se cufunda ncet n ap purtnd un minuscul costum
214
- DANIELLE STEELE -

de baie rou.
Cascada ei de p r negru i era strns n cretet, iar Mel o
cntrea din priviri.
Cele dou nu vorbiser deloc, iar Oliver se simi ca un
cel mai mare, care nconjura piscina, privindu-le, uitnduse
i la Sam i fiind extrem de nervos.
mi place costumul tu de baie, i spuse Megan lui Mel.
Era roz i cu volnae i aproape pur n comparaie cu al
su, care era puin mai mult dect dou petice peste sni i
un triunghi micu legat cu o a. Dar i sttea bine. Avea un
corp incredibil.
L-am cumprat din Frana.
Te-ai distrat bine?
Destul de bine.
Nu mai voia s vorbeasc despre accident i nu credea
c Megan tie. Tatl ei spusese c era o simpl cunotin,

pe care nu o mai vzuse demult.


Am venit acas doar de dou zile.
Megan not pe lng ea cu micri lungi i line, iar,
peste cteva clipe, Mel i prsi salteaua, fcnd o
scufundare spectaculoas. Parc era o ntrecere ntre ele,
iar tensiunea din jurul piscinei fu apstoare ntreaga dupamiaz,
mai ales ntre cele dou femei.
La prnz mncar crenvurti, iar Megan ncepu s
vorbeasc despre copilria pe care i-o petrecuse n Anglia.
Era, ns, evident c Mel nu prea impresionat. Megan nu
fcu niciun efort deosebit nici cu ea, nici cu Sam. Oliver nu
se simea n largul su privindu-i i aproape c rsuf
uurat cnd o duser acas n seara aceea, n ora. Ea i
arunc un srut din privire i apoi dispru fcndu-le cu
mna, iar Mel se relax vizibil n main, n timp ce Sam
pufni zgomotos.
E drgu, nu-i aa? ntreb Oliver i regret imediat
acele cuvinte, cci Mel se ntoarse spre el cu o privire plin
de furie.
Arat ca o trf.
Melissa!
215
- DADDY -

N-ai vzut ce costum de baie avea?


Da, zise Sam zmbind, dup care se aez la locul lui,
cci Mel i arunc o privire fioroas.
E o fat foarte simpatic, o apr Oliver pe drum spre
cas.
Nu cred c-i plac prea mult copiii, zise Sam atunci.
Ce te face s spui asta?
Nu tiu, zise el ridicnd din umeri. N-a vorbit prea
mult. Dar arat bine, nu-i aa, tat?
E i foarte deteapt. E editor.
i ce dac? Nu tie dect s-i etaleze corpul.
Mel i simise sexualitatea i nu-i plcuse, spre deosebire
de rudele ei de sex masculin, ai cror ochi nu se dezlipiser
de ea toat dup-amiaza.
Oliver ncheie subiectul i, n seara aceea, dup ce Sam
se culc, Mel iei din camera ei ncruntat.
Cred c poi s-i dai astea, spuse ea ntinzndu-i bluza
i sutienul pe care le gsise n camer cu dou zile n urm.
Sunt ale ei, nu-i aa, tat?
De ce spui asta?
Se simea de parc ar fi fost surprins n fagrant delict, ca

i cum ar fi pngrit casa, ceea ce i fcuse. Dar avea


dreptul s fac ce voia, nu? n fond, era un om matur.
i-am spus, sunt ale lui Daph.
Nu sunt. Daphne are snii mult mai mari. Sunt ale lui
Megan.
Vorbea acuzator i el se simi roind.
Uite ce e, Mel, oamenii mari fac unele lucruri care nu-i
privesc pe copii i ar fi mai bine s nu se discute despre
ele.
E o trf, spuse Mel fulgerndu-l cu privirea, dar acum
el se nfurie.
S nu mai spui asta! Nici mcar nu o cunoti.
Nu, i nici nu vreau. Puin i pas de noi. Pur i simplu,
i atrn limba dup tine, ca unui cine, i nu pot s-o sufr.
Rivalitatea celor dou femei care se bteau pe el i se
pru stranie. Nu putu s nu se ntrebe de ce Mel o ura pe
216
- DANIELLE STEELE -

Megan. n afar de faptul c aceasta nu fcuse niciun efort


deosebit pentru a-i cuceri, iar el trebuia s recunoasc
acest lucru. i vorbise mai tot timpul lui i doar din cnd n
cnd bgase n seam copiii. Nu ieise deloc cum voise el.
E doar o prieten, atta tot. Nu-i cine tie ce, Mel.
Linitete-te.
Vorbeti serios? ntreb ea prnd uurat.
Ce anume?
Nu o iubeti?
Nu tiu. mi place.
Ei bine, ea nu te place la fel de mult. Se place pe sine
mai mult.
Se ntreb dac Mel avea, oare, dreptate i dac era
geloas sau doar receptiv.
Nu-i face griji.
Dar, dup ce ea prsi ncperea, el se trezi gndindu-se
din nou la tat su. Era i el, oare, un copil gelos, ca Mel,
sau avea dreptate s se mpotriveasc nsurtorii lui cu
Margaret Porter? Cu ce drept se amesteca? Avea s-i in el
companie seara i n timpul weekendurilor? Avea s fie
acolo cu el, s-i aduc medicamentele? Oliver voia s-i
aib propria via, deci i tatl lui avea acest drept,
indiferent ct de dor i-ar fi fost lui Oliver de mama lui.
Se hotr s-l sune n seara aceea i i rspunse
Margaret. Se ncorda o clip, dar, dup aceea se relaxa i
ceru cu tatl su.

Salut, tat voiam s-i spun doar c


Nu tia cum s se exprime.
Te iubesc foarte mult, atta tot. F ce e bine pentru
tine i nu mai bga n seam altceva. Eti destul de mare
ca s tii ce vrei i ce-i trebuie. i, dac te face fericit, ia-o!
zise el i lacrimile i nepau ochii. Ai binecuvntarea mea!
Se auzi un suspin uor la cellalt capt al firului, dup
care George Watson i drese glasul i i mulumi.
E o femeie minunat, biete nu ca mama ta, oricum,
spuse el spernd c Margaret nu l auzise, dar i datora lui
Oliver mcar atta.
217
- DADDY -

n fond, Phyllis fusese mama lui.


Dar are un sufet bun i o iubesc.
V urez numai noroc amndurora.
Vii la nunt?
Firete.
Pe 14 septembrie, s nu uii.
Oliver rse. Tatl su prea din nou tnr i se bucura
pentru el. Avea tot dreptul. i-ar fi dorit s gseasc i el o
femeie pe care s o iubeasc i alturi de care s fie fericit.
Dup ce nchise, o sun pe Megan, simindu-se mai bine,
dar ea nu era acas i avu o uoar strngere de inim
cnd i ls numele pe robot, ntinzndu-se apoi n patul
gol. Se ntreb dac totul nu fusese dect un vis nebunesc
i dac Mel avea dreptate. Dar Megan nu pretinsese
niciodat c ar fi fost altfel dect era. i plcea s se
distreze i nu voia s rneasc pe nimeni. Nu voia nimic
mai mult dect att nu legturi nu so nu cmin nu
copii i, cum sttea aa gndindu-se la ea, se ntreb
dac idila lui de var luase cumva sfrit. Fusese frumos,
dar acum nu va mai fi simplu. Iar Megan nu avea s-i
piard timpul, ateptndu-l. i copiii nu o plcuser deloc.
Uneori, viaa nu era deloc uoar.
218
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 18

Weekendul Zilei Muncii fu foarte plcut pentru toi.


Organizar o petrecere lng piscin, aa cum fceau
ntotdeauna, copiii i invitar prietenii, iar tatl lui veni
mpreun cu Margaret. Aduser prjituri, pine de cas i
cinele, iar, de data aceasta, Oliver i felicit pe amndoi i
l ls pe btrn s le spun copiilor. Acetia au fost uor

surprini la nceput, dar apoi urmar exemplul tatlui lor i,


dac el credea c este bine, credeau i ei la fel. Veni chiar
i Daphne, care fu de acord s-i petreac acolo ntregul
weekend. Numai Megan refuzase. n schimb se dusese n
East Hampton, ceea ce l supr pe Ollie, dar nu o putu
convinge s se rzgndeasc. Spusese doar c nu era
genul ei, copii, cini i petreceri n aer liber i nu voia s
strice atmosfera. Adevrul era c o plictisea. El nu o vzuse
toat sptmn i se simea groaznic fr ea, dar ea lucra
pn trziu, ca i el. Copiii erau acas i el i atepta s se
obinuiasc din nou, ceea ce ea nu gsea deloc important.
Benjamin i Sandra venir la petrecere, totui, i acum,
fata arta de-a dreptul jalnic. Faa i se umfase i prea de
dou ori mai mare, abia putea s mearg i era att de
imens, nct era greu de crezut c fusese drgu cndva.
Benjamin prea slab i palid, n comparaie cu ea, i
resimea povara celor dou slujbe, n timp ce Sandra nu
fcea altceva dect s se plng, astfel nct, uneori, el
avea impresia c va nnebuni. Tatl lui i ddu o bere cnd
Mel o lu pe Sandra n cas pentru a se ntinde puin i l
privi cu atenie, ntrebndu-se cnd avea de gnd, oare, s
admit c nu mai putea, sau avea de gnd s se lase
dobort.
Cum merge, fiule?
Cred c bine. n curnd va trebui s-mi mai iau o
slujb. Benzinria se va nchide i, peste cteva sptmni,
va trebui s plec. La restaurant nu m pltesc de ajuns. Dar
219
- DADDY -

am nite ponturi foarte bune i, dup ce se va nate copilul,


Sandra a spus c se va apuca de lucru.
ncerca s par plin de speran, dar tatl lui vedea
foarte limpede c era extrem de descurajat i, cine n-ar fi
fost? La optsprezece ani s atepi un copil, s ntreii o
aa-zis soie de aptesprezece i s munceti n dou
locuri, nu i s-ar fi prut nimnui o via fericit, cu att mai
puin tatlui su.
Vrei s m lai s v ajut nainte s v distrugei
amndoi sau continui s te ncpnezi?
Biatul zmbi, prnd mai matur i mai nelept dect
alt dat. nvase foarte multe n ultimele cteva luni, dar
nimic nu era simplu sau amuzant i, vzndu-l astfel, tatl
lui simea c i se frnge inima.
Mai vedem noi. Copilul se va nate peste vreo trei

sptmni i, dup aceea, lucrurile se vor mbunti.


Nu-i deloc uor s ai un copil.
Da, tiu. Am urmat nite cursuri pentru cum s-l
ngrijim, Lamaze i tot felul de chestii din astea. A vrea s
fiu acolo la natere, s-o ajut pe Sandra.
Ducea pn la capt sarcina pe care i-o asumase, iar
Oliver se vedea nevoit s-l admire, numai c era extrem de
ngrijorat pentru el.
M vei suna dac vei avea nevoie de ceva?
Sigur..
mi promii?
Benjamin zmbi din nou i, pentru o fraciune de
secund, pru s fie din nou cel dinainte.
Sigur, tat. i mulumesc.
Dup aceea li se alturar celorlali i vorbir despre
nunta bunicului. Benjamin promise s vin, iar Oliver se
oferi s conduc mireasa la altar. Daphne se bucura pentru
ei i, mai trziu, ntr-un moment de linite l ntreb pe
Oliver ce se ntmpla cu Megan, dar el ddu trist din umeri
i i spuse c, deocamdat, nu tia.
A venit sptmn trecut s vad copiii i n-a fost
tocmai un succes nemaipomenit. Nu e acest gen de femeie
220
- DANIELLE STEELE -

i acum sunt foarte ocupat. A fost cu totul altfel cnd erau


pleca i. Acum, ns, nu mai tiu, Daph.
Nu prea pare genul matern, dar poate c nu asta te-a
interesat cel mai mult.
Oliver i zmbi prietenei lui i apoi ncepu s rd.
Ai putea s spui i aa.
Eh, cel puin te-a scos din brlog.
Cu siguran fcuse acest lucru. El zmbi din nou.
M bucur pentru tatl tu.
Pare puin o nebunie, nu-i aa Daph? Benjamin e pe
cale de a avea un copil, tata se nsoar i eu sunt singur
cuc.
Asta se va schimba n curnd.
Dar nu se grbea. Dac relaia cu Megan se sfrea, nu
era o catastrof. Nu era nici mcar divorat nc i tot nu i
imagina c s-ar fi putut recstori. Era ocupat cu viaa sa,
cu copiii i cu munca. Toate celelalte puteau s mai
atepte.
notar seara trziu, copiii cntar, tatl lui plec, la un
moment dat, iar Benjamin trebui s se duc la lucru.

Daphne l ajut pe Oliver s fac ordine i Aggie se ntoarse


dup o var plcut. Toi aveau impresia c, ntr-un fel,
trecuse foarte mult de la nceputul verii. l duru numai puin
cnd i aminti c, n urm cu un an, Sarah era acolo i
viaa fusese att de linitit i simpl. Nimic nu mai era
simplu. i nici sigur. Dar viaa era plcut i el era mulumit
cu ce avea. Ar fi fost mulumit chiar i dac nu ar mai fi
avut niciodat mai mult.
n seara cnd se duser acas, o revzu, n sfrit, pe
Megan, acas n apartamentul ei i, dup ce fcur
dragoste ore n ir, lmurir lucrurile, iar ea i mrturisi c
fusese n East Hampton cu un fost iubit. l duru cnd auzi,
dar, oricum, bnuise.
S-a terminat, nu-i aa?
Nu chiar.
Sttea tolnit n pat i l privea.
A fi ncntat s te vd oricnd. Dar n-o s-o fac pe
221
- DADDY -

m mica pentru copiii t i, dac asta vrei. i nu mai ai nici


timpul pe care l-ai avut cnd nu erau ei. Aa stau lucrurile
uneori, Oliver. Dar, ntre noi, nimic nu s-a schimbat.
Era att de degajat, totul era simplu, fr legturi, pur
sexual. La nceput, lui i plcuse acest lucru, dar acum nu
mai prea de ajuns. Nu voia s o mai mpart cu nimeni, nu
voia s aib o via separat de copiii lui. Dar era prea greu
s fie cu o femeie creia nu-i psa deloc de ei i de care lor
nu le plcea. Acum tia c ea nu avea s fac niciun efort
pentru ei. Pentru c nu voia. Acest lucru fcea parte din
plcerea ei de a nu fi legat. n cele din urm, ea ctigase.
Dar era un joc n care nu se putuse nvinge cu adevrat.
mi pare ru c lucrurile au ieit astfel, i spuse el
sincer, mbrcndu-se i, de data aceasta, ea nu mai
ncerc s-l dezbrace.
i pentru ea lucrurile se schimbaser, indiferent dac
recunotea sau nu.
Nu s-ar fi putut altfel. i-am spus de la nceput. Nu ai
nevoie de o femeie ca mine, Oliver. Merii mult mai mult
dect att. O femeie mai bun dect Sarah. De data asta
nu te mai mulumi cu puin, prietene. Dac o faci, vei fi
mereu rnit i nu merii aa ceva.
De ce nu vrei mai mult de att?
De ce nu voia, oare? De ce erau att de deosebii?
Cred c nu sunt fcut s fiu astfel. Priscilla era dar

eu nu. Bnuiesc c e prea dureros. Nu vreau s-mi asum


asemenea riscuri, s-mi arunc inima i s-mi pun pe tav i
viaa i sufetul. Nu vreau dect s m distrez, Ollie. Atta
vreau. E foarte simplu.
Asta fusese. O distracie. O distracie grozav. O
distracie minunat, pe care el ar fi putut-o continua la
nesfrit. Dar avea nevoie de mai mult. Cel puin el, dac
ea nu.
Ce s-i spun la plecare? o ntreb el trist, stnd n hol,
complet mbrcat, tiind c nu se va mai ntoarce niciodat.
Mulumesc?
Pe curnd, ne mai vedem, i mulumesc pentru
222
- DANIELLE STEELE -

momentele plcute.
i mulumesc pentru mai mult dect att pentru
ceva foarte deosebit. S nu uii asta. i, poate c, vreodat
te vei rzgndi.
Nu conta pe asta, spuse ea srutndu-l uor pe buze i
chemnd liftul.
n timp ce uile se nchiser, el o vzu pentru ultima
oar, n kimonoul din satin alb, zmbindu-i, cu prul ei
bogat i negru czndu-i n jurul feei armii.
tia c avea s-i fie dor de ea. i ndreptndu-se spre
cas i pru ru pentru ea. i pru ru pentru ceea ce ea nu
avea s aib niciodat, pentru ceea ce nu voia, pentru ceea
ce se temea s ia. Sus de tot, ea sttea pe teras i l
urmrea cu privirea, fcndu-i un semn tcut cu mna.
Dup aceea se ntoarse n living-room i ddu drumul la
muzic. Termin coniacul pe care l lsase el i se aez pe
canapea amintindu-i ce simise cnd i atinsese pielea.
i-ar fi plcut foarte mult, opti ea gndindu-se la sora
ei geamn, disprut demult.
Ar fi fost perfect pentru ea, iar Megan ar fi tachinat-o n
legtur cu ct de cuviincios era, ct de cinstit i de blnd.
Zmbi n sinea ei, gndindu-se la ei doi, dup care se duse
ncet spre dormitor. Avea de lucru i o alt licitaie de carte
o atepta a doua zi. Nu avea niciun rost s se gndeasc la
trecut. Se sili s i-i scoat pe amndoi din inim ca pe o
mobil pentru care nu mai avea loc, fcu un du, se spl
pe dini, stinse lumina i se culc, tiind c pentru o vreme
fusese frumos, dar c se terminase cu Oliver Watson. Nu
plnse. Era obinuit cu astfel de situaii i, adormind, se
sili s se gndeasc la altceva. Clipa ei cu Oliver se

sfrise.
223
- DADDY -

Capitolul 19
Nunta lui George Watson cu Margaret Porter fu exact
cum ar fi trebuit s fie. Ceva frumos i simplu, iar Daphne
avu lacrimi n ochi cnd cei doi i rostir jurmintele.
Totdeauna nunile o fceau s fie astfel, probabil pentru c
ea nu avea s-o fac niciodat. Dar aceasta n mod special,
deoarece i erau amndoi att de dragi.
Mireasa purta o rochie din dantel bej, o plrie mic,
elegant i un buchet de orhidee de aceeai culoare. Oliver
o conduse la altar, aa cum promisese, dup care se duse
lng copii, simindu-i ochii umezi n timp ce asculta orga.
Ceremonia fu scurt i la obiect i dup aceea, merser
cu toii la casa din Purchase pentru o petrecere restrns.
Oliver hotrse s fac acest lucru pentru ei, aa c
invitase civa prieteni foarte apropiai. Muli fuseser
ocai, la nceput, dar apoi, ca i Oliver, neleseser. Era
greu s li se refuze bucuria pe care, evident, o simeau
amndoi, i o meritau, pur i simplu.
Era o dup-amiaz de septembrie nsorit, iar la ora cinci
mirele i mireasa plecar spre ora. i petreceau noaptea
la Hotel Plaza, dup care se duceau la San Francisco, unde
aveau s stea dou sptmni. Margaret avea rude acolo i
voiau s mearg la oper. Aveau s stea dou zile n
Carmel, dup care se ntorceau la San Francisco i veneau
napoi acas. Prea cltoria perfect pentru ei i Margaret
nu o spusese dar nu voia s fie departe de civilizaie.
Datorit problemelor lui George cu inima voia s se afe
mereu aproape de locuri unde tia c putea s beneficieze
de o ngrijire medical foarte bun. El, ns, nu prea s
aib nevoie de nimic altceva dect de mna ei blnd,
cnd plecar spre ora, n timp ce toi invitaii aruncau cu
petale de trandafiri n urma lor i cei doi le fceau cu mna
fericii.
A fost perfect, absolut perfect! spuse Daphne mai
224
- DANIELLE STEELE -

trziu, stnd n living-room. Poate c o s m mrit i eu


cnd voi avea vrst lor.
Oliver cltin din cap i zmbi.
Cam aa ceva o s faci. Poate c-i voi ine companie.
i spusese despre sfritul legturii lui cu Megan i ea nu

se mir, dei i prea ru pentru el. Fusese ceva bun n


ultimele dou luni i acum c se terminase, el prea din
nou trist, cu toate c susinea c este fericit.
Va trebui s te ntorci la masa de desen.
Ce plcere!
Perspectiva de a se ntlni cu alte femei l umplea de
disperare. Dar recunoscu i faptul c aventura cu Megan
fusese extraordinar de obositoare i neobinuit, pentru a
nu spune mai mult. Poate c i-ar fi fost mai uor cu cineva
care tria mai normal.
n seara aceea, o duse pe Daphne la gar, cci ea insista
s se ntoarc. A doua zi trebuia s se mearg la un dejun
i, cum soia prietenului ei era plecat din ora, ar fi vrut
s-i petreac noaptea mpreun cu el. Nu o nsoea
nicieri. Avea foarte mult grij s nu fie vzut cu ea. Dar
ea accepta acest lucru, ca orice altceva n privina lui.
E un mare norocos, i spusese Oliver lui Daphne n
repetate rnduri, dar ea rsese doar.
Nu voia nimic mai mult dect ceea ce avea. l iubea
foarte mult i era mulumit s triasc astfel, cu toate
condiiile impuse de el. Oliver ncetase demult s mai
ncerce s o conving s caute pe altcineva.
Mai trziu n seara aceea, sttea de vorb cu Mel n
living-room, cnd sun telefonul. Fata ridic repede
receptorul, convins c era vreuna din prietenele ei. Pru
surprins dndu-i seama c nu era i i ddu telefonul
tatlui ei. Era Benjamin, care ceruse neaprat cu Oliver. i
ddu receptorul, l srut i se duse la culcare.
Noapte bun, tat.
Pe mine diminea, scumpo. Somn uor, i spuse el,
dup care i ndrept atenia asupra fratelui ei mai mare.
Ce este Benjamin?
225
- DADDY -

Abia se v zuser n aceeai dup -amiaz . i luase liber


toat ziua i venise singur. Sandra nu se simea prea bine.
Benjamin spusese c avea grip, ceea ce era o problem,
innd cont de situaia ei. Copilul trebuia s se nasc abia
peste vreo zece zile, iar Benjamin prea foarte ncordat.
Arta groaznic.
Salut, tat, spuse Benjamin tensionat. Au apucat-o
durerile. Suntem la spital de la ora opt.
Totul e n regul?
Acest lucru l fcu s-i aduc aminte de zilele cnd

veniser ei pe lume, ct de emoionat fusese, dar Benjamin


prea mai degrab speriat.
Nu-i chiar att de bine. Nu face niciun progres i,
tat se chinuiete ngrozitor. I-au dat ceva, dar nu-i alin
deloc durerea.
i cum e cu Lamaze?
Nu vrea s-o fac. Tat doctorii cred c bebeluul are
probleme.
Oh, Doamne. Un copil cu malformaii.
Vrei s vin acolo?
Da mi mi pare ru, tiu c-i trziu. Vrei s vii?
Bineneles.
Benjamin i spuse numele spitalului.
Vin imediat.
Iei repede din cas, nfcnd cheile mainii din fug,
bucuros c Benjamin l sunase. Cel puin, i dorea sprijinul
acum i, poate c avea s fac ceva pentru a-l ajuta. Nu
putea face nimic pentru a o ajuta pe Sandra, bineneles, i
i era mil de ea. Nu avea pe nimeni care s-i poarte de
grij, nicio mam care s-i in mna. Dar putea fi acolo
mcar pentru Benjamin, medicii aveau s fac restul pentru
Sandra.
Cnd ajunse acolo, l gsi pe Benjamin msurnd
coridorul n lung i-n lat, nervos, mbrcat ntr-o pijama
verde, un halat alb pe deasupra i cu o casc nostim de
baie pe cap. Tatl lui zmbi vzndu-l, cci i aduse aminte
de srbtoarea de Halloween, cnd se costumase n doctor.
226
- DANIELLE STEELE -

Pe atunci nu avea dect patru ani, iar acum nu i se prea


deloc mai mare.
Parc ai fi doctorul Kildare. Cum se simte?
Groaznic. ip ncontinuu. Mi-au spus s ies ca s-o
poat examina din nou, iar ea m implor s nu plec nu
tiu ce s fac pentru ea, tat.
Linitete-te, fiule. Totul va fi n ordine. Vrei o cafea?
Benjamin scutur din cap, dar Ollie se duse s ia una
pentru el. Buse foarte mult vin la nunt i nu voia s
adoarm tocmai cnd Benjamin avea nevoie de el. Cnd se
ntoarse cu cafeaua aburind, vzu doi medici cu o
costumaie asemntoare cu cea a fiului su, discutnd cu
acesta. Oliver pstr o anumit distan i l vzu pe
Benjamin nchiznd ochii i ncuviinnd ncet din cap.
Vor s-i fac cezarian. Copilul e n pericol acum. tiu

c ea n-ar fi vrut, dar mi-au spus c n-au de ales.


i scoase casca ncet de pe cap.
Nu vor s m lase s stau acolo cu ea. i vor face
anestezie general.
Va fi bine, stai linitit, spuse Oliver strngndu-i
umrul cu putere i conducndu-l spre un scaun.
Dac copilul nu va fi sntos? ntreb el nenorocit,
aezndu-se.
O s vedem atunci, dar pun pariu c va fi sntos tun.
Ar fi vrut s-l roage din nou s-l dea spre adopiune, dar
tia c nu este momentul potrivit.
Li se pru c au stat ore ntregi. Urmreau limbile
ceasului, care abia se trau. Era deja trecut de unu. Atunci,
o sor iei ntrebnd dac domnul Watson era acolo i
amndoi se ridicar deodat, dar Oliver, simindu-se jenat,
se aez din nou. Era evident c pe Benjamin l cutau. i
biatul se duse repede la u.
Domnul Watson?
Da.
E cineva aici care ar vrea s v cunoasc.
i, fr niciun alt cuvnt, aa cum sttea pe culoar, n
toiul nopii, n pijamaua lui verde, se trezi cu fiul su n
227
- DADDY -

bra e. Fusese nf at, aa nct ar ta ca un mic ghemotoc,


i scoase un ipt cnd sora l puse n minile lui Benjamin,
iar el l trase ncet la piept. l privea total uluit, lacrimile i
iroiau pe obraji i ncepu s zmbeasc, ntorcndu-se
spre Oliver cu copilaul n brae.
E biat, tat! E biat!
Oliver se duse repede s-l vad i cnd i ainti privirea
asupra micuului, i simi inima tremurnd. Era ca i cum
s-ar fi uitat la Benjamin dup cteva clipe de la natere. Era
acelai copil, aceeai fa, acelai pr rou i aceiai ochi
mirai i att de mult din Sarah. Privindu-l, Oliver nelese
ceva ce mai nainte i scpase. Acel copil nu era doar al lui
Benjamin sau al Sandrei, ci era i nepotul lui. Era o parte
din el i din toi ceilali dinaintea lui tatl su mama
sa i prinii acestora. Era o parte din ei toi i acum nu
mai putea s nege. Avea lacrimi n ochi cnd atinse ncet
copilul care acum era al tuturor.
Cum se simte Sandra?
Benjamin i aduse aminte de ea, deodat i se simi
vinovat.

E bine? o ntreb el pe sor.


E bine. Va sta puin la reanimare. Vrei s venii cu noi
puin n salonul copiilor? Putei ine bebeluul n timp ce noi
i vom face un control.
E sntos?
Totul e n regul. Cntrete patru kilograme, este un
bieel alert i sntos.
Lu copilul de la Benjamin i l conduse spre salon, n
timp ce proasptul tat radia, iar Oliver rmase n urm.
Era un moment uluitor din viaa lui. La patruzeci i cinci de
ani era deja bunic, dar era nc ocat de ct de mult
semna copilaul acela cu propriul su fiu. Atunci, simind
nevoia s mprteasc aceast veste i altcuiva, se duse
la telefon, form numrul i atept.
Cnd o auzi rspunznd, zmbi n sinea lui i spuse cu o
voce rguit dar blnd:
Salut, bunico.
228
- DANIELLE STEELE -

Cine e?
Crezu c este un telefon aiurea i era gata s nchid.
Ai un nepoel, Sarah.
Avea din nou lacrimi n ochi, amintindu-i de copiii lor.
Oh, Doamne. E sntos?
Perfect. Patru kilograme i seamn leit cu Benjamin
cnd s-a nscut.
i Sandra?
Nu-i prea bine, mi se pare. A fost nevoie de cezarian.
Dar va fi bine. Copilul e att de dulce, Sarrie numai s-l
vezi.
Deci l pstreaz?
Era perfect treaz acum.
Da, spuse el ncet, simind pentru copil ceva ce nu se
ateptase s simt vreodat, aproape ca i cum ar fi fost
propriul su copil. Cred c-l vor pstra.
Era imposibil s nu fie de acord cu Benjamin, acum cnd
i vzuse nepoelul.
Benjamin ce face?
Era foarte nervos, dar acum arat ca un tat mndru.
Ah, Sarah, ar trebui s-l vezi.
Era mndru de el, fericit pentru el i trist, n acelai timp.
Eti un btrn sentimental, Oliver Watson. Ar trebui s
mai faci civa copii.
Era un lucru straniu din partea ei, dar fiecare i ducea

viaa ntr-o alt lume acum.


Mi s-a mai spus. Tu ce mai faci, apropo?
Bine.
i ochii?
nc puin nvineii, dar se vindec. Transmite-i lui
Benjamin toat dragostea mea. l voi suna mine.
Ai grij de tine, spuse el prnd din nou trist.
Uneori nc se ntrista cnd o suna, dar era bucuros c o
fcuse. Era i nepoelul ei. i voise s o anune personal.
Felicitri, spuse ea i apoi adug zmbind, bunicule.
Mulumesc, asemenea. Ne face s prem att de
btrni, nu?
229
- DADDY -

Nu tiu. Cred c-mi place.


El nchise i l atept pe Benjamin s se ntoarc. Apoi, l
duse la casa din Purchase i, pentru prima oar n ase luni,
dormi n vechea lui camer. Plecase sfidtor i se ntorsese
tat. Ce lume ciudat, i spuse Oliver ndreptndu-se spre
camera lui, i gndindu-se la copilaul care se nscuse n
noaptea aceea. i dori o via uoar, o munc uoar i un
drum spre maturitate mai uor dect avusese tatl lui. n
patul su, Benjamin adormise, n sfrit, zmbind cu gndul
la copilul lui.
230
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 20

Oliver i lu de la spital i i duse n mizerul apartament


din Port Chester, cci, n ciuda tuturor rugminilor, nu
voiser s mearg acas n Purchase. Bnui c Sandra ar fi
primit bucuroas, dar Benjamin insista c se pot descurca
i singuri. Avea s aib grij i de ea i de copil. i luase
dou sptmni liber i, n acest timp, totul avea s fie sub
control. Dar, dup aceea, de cte ori suna, Oliver auzea
copilul ipnd, iar cnd i vizit sptmn urmtoare,
Sandra arta jalnic. Era palid, ncercnat i chinuit.
Benjamin arta i el de nerecunoscut, iar locuina era un
dezastru.
Peste patru zile, Oliver primi un telefon la New York, n
toiul nopii. Era Benjamin. Sandra fusese luat la spital cu o
infecie datorat cezarienei, iar el rmsese singur cu
copilul. Plngea la telefon, aa c Oliver se duse s-l ia,
strnse lucrurile copilului i i aduse pe amndoi cu el.
Agnes poate s aib grij de Alex, iar tu ai face bine s

te odihneti.
De data aceasta nu avea s mai discute. Benjamin nu
artase niciodat att de ru. Pru bucuros c putea lsa
totul pe umerii altcuiva pentru prima oar, iar a doua zi,
cnd Oliver se ntoarse de la serviciu, ncepu o discuie
ndelungat cu Benjamin. Copilul ipa tot timpul, iar Sandra
se plngea. El nu i putea gsi o a doua slujb i abia se
mai descurcau. Deodat, totul se prbuea peste el i
intrase n panic. Indiferent ct de drgu era copilaul, lui
Oliver i prea ru c l pstraser.
Biete, trebuie s te gndeti foarte bine. Asta vrei s
faci n via? Te simi, ntr-adevr, n stare s ii copilul? i,
mai important, ce ai de gnd s faci cu tine nsui? Vrei s
munceti ca piccolo tot restul vieii? i Sandra?
Toate acele ntrebri l chinuiau pe biat de luni ntregi,
iar acum era drmat. i mrturisi tatlui su c nu o mai
231
- DADDY -

iubea pe Sandra, c se ntreba dac o fcuse vreodat i,


dac da, nu pentru mult timp. Nu suporta gndul de a-i
petrece restul vieii alturi de ea, dar ceea ce complica
acum lucrurile era faptul c inea la copil.
E copilaul meu, tat. Nu pot s-l prsesc. N-a putea
s-i fac una ca asta i nici mie nsumi. Dar nu cred c mai
pot sta cu ea numai c, dac o prsesc, trebuie s i-l las
pe Alex.
Avea ndoieli serioase cu privire la faptul c ea ar fi fost
n stare s fie o mam bun pentru copil. Prea s nu aib
niciunul din instinctele pe care el bnuise c le-ar fi avut. i
nu se gndea dect la ea, ca ntotdeauna, nu la copil.
De ce nu o lai s se pun din nou pe picioare? Poate
c ar trebui s te gndeti doar s-o ntreii nu s i locuieti
cu ea.
Dar cum putea face aceasta? Splnd vase? Pompnd
benzin?
Voi face tot ce-mi st n putin ca s te ajut. Stai
linitit cteva zile i ncearc s judeci la rece.
Dar cnd o fcu, se simi din nou responsabil. Sandra iei
din spital i, fiindc i era mil de ea, el lu copilul i se
duse acas. Lui Aggie i se frnse inima cnd l vzu c ia
copilul, iar Oliver simi la fel vzndu-l pe Benjamin c se
ducea iar s fac ceea ce credea c este bine. Nu voia
deloc s renune la sentimentul c era obligaia lui i lui
Oliver i se rupea sufetul la gndul c sttea acolo, cu

copilul i fata. Insist s-i dea cinci mii de dolari, iar


Benjamin se luptase ca un tigru s-l fac s-i ia napoi.
Atunci, ia-o ca un mprumut. N-o s te las s mori de
foame. Fii nelegtor, pentru numele lui Dumnezeu.
n cele din urm, Benjamin ced, promind s i-i dea
napoi de cum va putea.
Lucrurile se complicar i mai mult peste dou
sptmni, cnd preedintele firmei lui Ollie l chem
cerndu-i ceva ce l lu cu totul prin surprindere.
Preedintele filialei din Los Angeles era bolnav de cancer.
Pleca sptmn aceea n concediu medical permanent i
232
- DANIELLE STEELE -

era nevoie de cineva s -i ia locul. Ba, mai mult dect att,


voiau s i extind sediul pentru a-l face la fel de important
ca acela de la New York. Doreau echilibru pe ambele
Coaste, cum spuser ei, s fie aproape de industria
filmului, att de important pentru ei, i s obin clieni
mult mai grei pe Coasta de Vest. Iar preedintele consiliului
de administraie hotrse c Oliver era cel mai potrivit.
Doamne dar nu pot Am doi copii la coal aici, o
cas, o via nu pot s-i iau acum i s-i duc la trei mii de
mile distan.
i apoi mai era i Benjamin cu problemele lui. Nu-l putea
prsi aa cum fcuse Sarah cu un an n urm.
Va trebui s m mai gndesc.
Dar salariul de care pomeniser i condiiile fceau s
par o nebunie dac refuza i tia acest lucru.
Pentru numele lui Dumnezeu, Oliver, vino-i n fire.
Primete! Nimeni nu-i va mai face o asemenea ofert i,
ntr-o bun zi, vei ajunge preedinte al consiliului de
administraie.
Daphne ncerc s-l lmureasc n seara aceea,
rmnnd amndoi n birou mult vreme dup ce toi
ceilali plecaser.
i copiii? Casa? Tata?
Nu fi ridicol. Tatl tu are acum viaa lui i o soie
care-l iubete. Benjamin, la fel. Se va descurca el mai
devreme sau mai trziu, indiferent dac eti aici sau nu. E
n stare. i seamn foarte mult. Iar lui Mel i lui Sam le va
plcea foarte mult acolo. Doar ai vzut ce bine s-au simit
cnd ai venit la New York.
Bine, Daph, dar asta-i cu totul altceva! Suntem la
treizeci de mile de Purchase, nu la trei mii de mile de cas.

Nu i dac i vei face casa acolo. Iar Melissa peste doi


ani va pleca la un colegiu. Aa c nu-i mai folosi ca scuz.
Primete! E o ofert grozav.
Los Angeles? California? Casa lui se afa acolo.
Nu tiu. Trebuie s m mai gndesc, s vorbesc i cu
copiii s vd ce prere au.
233
- DADDY -

Au fost amndoi oca i cnd le- a spus, dar nu att de


ngrozii cum se ateptase el. Ba chiar prea s le surd
ideea dup ce se mai gndir. Nu le plcea gndul c i
lsau prietenii, iar Sam era ngrijorat pentru ct de des o
putea vedea pe Sarah, dar Ollie spuse c avea s-i trimit
n vizit la ea destul de des i i puteau petrece vacanele
cu ea. Pentru el, ns, continua s fie ceva extrem de greu
de hotrt i o perspectiv care-l ngrozea. Ceea ce era mai
ru, trebuia s fie acolo ntr-o lun, poate chiar mai curnd
dac se putea.
Ei, copii, spuse el dup ce discutaser zile n ir.
Avea termen de gndire pn la sfritul sptmnii.
Ce zicei? Mergem n California sau rmnem aici?
Mel i Sam schimbar o privire i Ollie se trezi spernd c
vor spune nu.
Hai s mergem, zise Mel lundu-l prin surprindere, iar
Sam se ls pe spate i zmbi.
Da, tat, hai s mergem. Putem s ne ducem la
Disneyland n fiecare duminic.
El i privi uluit, surprins nc de hotrrea lor.
Vorbii serios?
Ei ncuviinar i, simindu-se ca ntr-un vis, el se duse a
doua zi la serviciu i le spuse c accepta. Duminica aceea
plec cu avionul la Los Angeles, cut o cas de nchiriat,
i petrecu trei zile alegnd coli, nc o sptmn se
obinui cu cei de la sediul firmei i apoi se ntoarse s
rezolve treburile la New York.
Credincioasa Aggie fu de acord s-i nsoeasc, iar el
hotr s nu vnd casa din Purchase, ci s o in pn
cnd aveau s fie siguri c lucrurile mergeau bine pe
Coasta de Vest. Cel mai greu fu s-i spun lui Benjamin, dar
ajunse la o nelegere cu el care l fcea s nu-i mai duc
grija. Att Benjamin ct i Sandra acceptar s se mute n
casa din Purchase mpreun cu copilul. Le spuse c puteau
s aib grij de ea i c l-ar fi scutit de o grij n plus dac
l ajutau.

Eti sigur, tat? Nu ne faci o favoare?


234
- DANIELLE STEELE -

Nu, b iete. Ar mai exista i o alt alternativ.


i inu rsufarea.
L-ai putea lsa pe Sandra i pe Alex aici i s vii cu noi
pe Coasta de Vest.
Dar Benjamin cltin din cap cu tristee. Nu-i prsea. Nu
putea. Sandra habar nu avea s se descurce, iar Alex era
copilul lui.
O s ne fie bine.
i gsise nc o slujb i, pentru c nu trebuia s
plteasc nicio chirie n casa tatlui su, nsemna c era o
cheltuial n minus.
Totul se ntmpla foarte repede. mpachetar i plecar.
Plnser, i luar la revedere. i cu o sptmn nainte de
Ziua Recunotinei pornir spre Los Angeles, pentru a
ncepe o nou via n California.
Cnd avionul ateriza pe aeroportul din Los Angeles,
Oliver se uit la Mel i la Sam ntrebndu-se ce fcuse,
oare.
Suntei pregtii? i ntreb el zmbind nervos i
rugndu-se s le fie pe plac casa pe care o nchiriase n Bel
Air.
Era ceva incredibil, cu verand, saun, jacuzzi n fiecare
baie i o piscin de dou ori mai mare dect cea din
Purchase. Aparinuse unui actor care dduse faliment i
care o nchiria pn avea s se hotrasc s o vnd.
l luar pe Andy din cuca n care cltorise, iar Aggie i
ndrept plria i zmbi.
O limuzin i atepta la ieirea din aeroport i copiii
urcar fcnd ochii mari, n timp ce Andy ltra i ddea din
coad. Oliver se ntreb pentru a o suta oar dac nu
cumva fcuse o nebunie imens. Dar dac era aa, nimeni
nu prea suprat. Nu nc, cel puin. Se rezem de
speteaza banchetei i i lu pe ambii copii de mn.
Sper s v plac locuina.
O s ne plac, spuse Sam zmbind i uitndu-se pe
fereastr, iar Mel pru deodat foarte matur, n timp ce se
ndreptau spre noua cas pe care tatl lor o nchiriase n
235
- DADDY -

Bel Air.
Era o lume complet nou , o via la fel, dar pe ei nu

prea s-i deranjeze. i, uitndu-se pe fereastr, Oliver era


singurul speriat de ceea ce fceau.
236
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 21

Casa era exact ceea ce visaser copiii. Era perfect dup


prerea lor, iar Oliver era ncntat. n cteva sptmni se
obinuiser i toi trei se simeau minunat. Chiar i Agnes
era nnebunit dup noul lor cmin i, colindnd prin
magazine, gsi absolut tot ce dorea.
Lui Mel i plcea foarte mult coala, iar Sam invit doi noi
prieteni la piscina lor s noate mpreun n weekendul de
Ziua Recunotinei. Numai c vacana li se prea puin
ciudat fr Benjamin sau bunicul lor, iar Sarah era foarte
departe de ei. Urmau s-i petreac vacana de Crciun cu
ea. Li se pru uluitor c se afau acolo de o lun cnd i
fcur bagajele pentru a pleca la Boston n vacan.
Oliver i duse la aeroport i orict de mult ar fi tiut c le
va simi lipsa, era bucuros c va avea cteva sptmni n
care putea s lucreze pn mai trziu. i trebuia timp
pentru a descurca toate problemele care l ateptau. i
singura persoan care i lipsea foarte mult era Daphne. i
lipsea ochiul ei expert, mintea ei sclipitoare, judecata ei
limpede i soluiile creatoare la toate problemele. De mai
multe ori se ntmpla s o sune pentru a-i cere sfatul i i
trimise prin pot diverse hrtii pentru a afa ce prere
avea n legtur cu ideile lui pentru noile companii i
prezentrile pentru clieni. i-ar fi dorit s fie trimis i ea
la Los Angeles, dar mai tia, de asemenea, c n-ar fi plecat.
Legtura cu brbatul din New York era prea important
pentru ea. Mai degrab ar fi renunat la slujb dect la
brbatul nsurat pentru care renunase la via cu
treisprezece ani n urm.
Urmtoarele cteva sptmni trecur n zbor i
Crciunul veni pe nesimite. Copiii decoraser pomul de
Crciun nainte s plece i fcuser schimb de daruri cu
tatl lor, dup care se duseser s-i petreac vacana de
Crciun cu Sarah. Deodat, ntorcndu-se n casa pustie din
237
- DADDY -

ziua plec rii lor, i d du seama c avea s fie cel dinti


Crciun pe care l srbtorea singur, cel dinti fr ei i fr
Sarah. Ar fi fost mai uor dac nu se mai gndea, pur i
simplu, la acest lucru, cufundndu-se n munc. Avea mai

mult dect de ajuns pentru a fi ocupat n timpul celor dou


sptmni ct aveau s stea plecai. Dup-amiaza
urmtoare fu uimit cnd o angajat btu ovitor n ua
biroului su.
Domnule Watson, Harry Branston s-a gndit c poate
dorii s vedei asta.
Tnra puse o invitaie pe birou i el i arunc o privire.
Dar nu avu timp s o citeasc dect peste cteva ore. Era o
invitaie la o petrecere de Crciun pe care o organiza n
fiecare an o reea de televiziune pentru vedete, personal,
prieteni, cei mai buni ageni publicitari i acea reea era
unul din cei mai importani clieni ai ageniei. Diplomatic ar
fi fost s se duc, dar nu vedea cum s-i fac timp i nici
nu prea avea chef. O ddu la o parte i hotr s vad cum
avea s fie ziua aceea. Trecuser patru zile de atunci i
ultimul lucru la care se gndea n acea dup-amiaz de
vineri, cnd gsi invitaia n teancul de hrtii de pe birou,
era de a merge la o petrecere. Nu cunotea pe nimeni i
nu-i nchipuia c cineva i-ar fi observat absena. O ddu
iari la o parte i, deodat, parc o auzi pe Daphne
ndemnndu-l s se duc. Era exact ceea ce i-ar fi spus s
fac, pentru agenie i pentru a-i consolida poziia ca
preedinte al filialei din Los Angeles.
Bine bine murmur el. O s m duc.
Apoi zmbi n sinea lui gndindu-se din nou la ea i la ct
de mult i lipseau serile cnd mncau spaghete. Acesta
fusese unul din cele mai dificile aspecte ale venirii lui la Los
Angeles. Nu avea prieteni acolo. i, cu siguran, pe nimeni
ca Daphne.
Sun dup limuzina, pe care rareori o folosea, dar care,
n astfel de momente era foarte folositoare. oferul trebuia
s tie unde se inea petrecerea i el nu mai trebuia s se
preocupe de parcare.
238
- DANIELLE STEELE -

Petrecerea avea loc pe un platou uria al studioului, iar


cnd limuzina intr n parcare, un portar i cut numele pe
o list, dup care le fcu semn s treac. Lui tot i se prea
c e un vis sau c juca un rol ntr-un film ciudat.
Dou tinere i artar drumul i, deodat, se trezi n
mijlocul a sute de oameni mbrcai festiv, care beau
ampanie, ntr-un spaiu care prea un hol imens de hotel.
Deasupra capetelor lor se nla un pom de Crciun
gigantic, iar directorii reelei salutau pe toat lumea. La

nceput, se simi prost, ca un elev nou ntr-o coal, dar


nimeni nu prea s observe. Se prezent singur de cteva
ori i fu impresionat cnd vzu chipuri cunoscute, vedete
ale unor spectacole de succes, sclipitori cu toii. Femeile
erau frumoase, brbaii, de asemenea, artau bine i,
deodat, i pru ru c nu era i Mel acolo. Ar fi fost uluit
i i-ar fi plcut la nebunie. l vzu chiar i pe starul
spectacolului preferat al lui Sam, un biat pistruiat, ale
crui replici Sam le repeta la infinit.
Se ntoarse pentru a face loc cuiva i, fr s vrea, calc
pe altcineva pe picior. Sri imediat, cu scuzele pe buze i,
cnd se rsuci, o descoperi lng el pe cea mai frumoas
femeie pe care o vzuse vreodat. Chipul ei era absolut
fr cusur, ochii verzi, iar prul avea o culoare armie.
V v rog s m scuzai n-am vzut
i ddu seama c o mai vzuse undeva, dar nu tia
unde. Ea i privi i i zmbi, dezvelindu-i dinii perfeci.
Prea s se simt foarte bine ntr-o pereche de pantaloni
roii de piele i un pulover negru simplu. Avea un zmbet
copilros, nu de vedet de cinema. Era surprinztor de
scund i totul la ea prea mic i perfect.
mi pare nespus de ru, spuse el iar, dup ce o clcase
zdravn, dar ea rse doar uitndu-se la cei care zumziau
n jur.
O nebunie, nu? Vin n fiecare an i totdeauna m
ntreb de ce. Parc ar fi ceva de genul Hei, Joe, trimite o
grmad de indivizi pentru o petrecere. Dup care pun
cte o cup de ampanie n mna fiecruia i pe urm le
239
- DADDY -

spun s se distreze.
Rse din nou i se uit la ceilali, dup care privirea ei o
ntlni pe a lui Oliver. Pentru ei era ceva cu totul nou, acel
chip perfect, prul splendid coafat, toi cei din Los Angeles
preau att de dichisii, att de ateni n modul de a se
mbrca i a se farda. Fceau un lucru extrem de important
din felul cum artau i, totui, simi c fata aceea era cu
totul altceva.
tiu c n-ar trebui s te ntreb, probabil ar trebui s
tiu, dar lucrezi aici?
ntr-un fel, s-ar putea spune. Tu nu, nu-i aa?
Dac ar fi lucrat acolo, ar fi recunoscut-o, dar nu o
deranja c nu o fcuse. Ei i plcea mai mult aa.
Lucrez pentru o agenie publicitar.

Nu-i spuse c era chiar preedintele uneia din filialele


acesteia.
Abia am venit de la New York acum cteva sptmni.
E cu totul altfel aici, dar mi place.
Mai ateapt puin. E o mare aiureal. Eu, sunt aici de
zece ani i tot m simt ca Alice n ara Minunilor.
Era un sentiment pe care el ncepea s-l cunoasc foarte
bine i, deodat, se ntreb cum o fi artnd necoafat i
nefardat.
De unde ai venit?
Din Nebraska, spuse ea rznd. i vine s crezi? Am
venit aici s studiez la UCLA i s devin o stea. Ai mei tot
m consider nebun c stau aici. Uneori i eu nsmi cred
asta, dar, dup un timp, te lai furat, mi place foarte mult
s lucrez n domeniu.
Vorbea cu emoie i lui i plcea privirea ei. Era plin de
via i haz i nu prea s ia nimic n serios. n timp ce
stteau de vorb, apru cineva care i ceru un autograf. Ea
se semn fr s dea prea mare atenie, zmbi, mulumi i
se ntoarse spre Ollie. El prea deja extrem de jenat dndui
seama c ar fi trebuit s o recunoasc.
Bine. Mine o s fiu ngrozit. O s afu cine eti i o s
m simt ridicol. Ce-ar fi s-mi spui acum ca s scap de
240
- DANIELLE STEELE -

grij?
Zmbea i el.
Cine eti?
Scufia Roie, l tachin ea. Ca s fiu sincer, mi
plcea faptul c nu m cunoteai. Nu vreau s stric tot.
Promit s uit imediat dup aceea.
Bine, spuse ea i, ntinznd mna ca pentru o
prezentare oficial, adug: n acest caz, sunt Charlotte
Sampson.
Era vedeta unuia din cele mai bune spectacole ale reelei
respective, unul care se transmitea sptmnal. Avea un
partener i vreo optzeci de milioane de spectatori.
Dumnezeule
Se simea chiar ridicol, iar Mel avea s moar cnd va
auzi c o cunoscuse.
Nu-mi vine s cred.
Acum c am scpat de grij, tu cine eti?
i strnsese mna, dar uitase s se prezinte. Nu-i venea
s cread c nu o recunoscuse, dar niciodat nu-i

nchipuise c era att de scund, de tnr, de plin de


via i de frumoas. n spectacol era foarte serioas i, de
obicei, prul i era pieptnat altfel, dar continu s se
holbeze la ea i se simi ngrozitor cnd se prezent, n
sfrit.
Te rog s m scuzi, dar m-ai luat complet prin
surprindere. M numesc Oliver Watson. E ceva foarte
neobinuit pentru noi, cei care venim din Est. M tem c nu
sunt nvat s m lovesc de vedete n fiecare zi, ca s nu
mai vorbesc de clcat pe picioare.
Nu-i face griji. Ultima dat cnd a fost aici, tata s-a
dus direct la Joan Collins, pe platoul de filmare, i i-a spus
c seamn cu o profesoar de coal duminical pe care o
cunotea el n Nebraska. A fost prima oar cnd am vzut-o
amuind. El a btut-o uor pe spate i i-a vzut de drum.
Poate ar trebui s ncerc i eu asta. Dar nu mi se pare
c semeni cu o profesoar de coal duminical.
Mai degrab cu o fat obinuit. Dar una excepional de
241
- DADDY -

frumoas . Era, ntr-adev r, splendid , iar prul ei rou ca


focul l intriga. i ddea seama dup culoarea pielii ei c
era o rocat natural.
Nu-mi pari a fi un agent publicitar. Parc ai fi unul din
tipii din spectacolul nostru, spuse ea rznd i el observ
c o fcea des.
Era o fat foarte simpatic, fr aerele caracteristice ale
unei persoane att de importante i de celebre ca ea.
M tem c nu-i aa.
Dar ce te-a adus aici?
Peste tot erau numai oameni cunoscui ei, care i fceau
cu mna, i trimiteau srutri, i fceau semne, dar ea
prea perfect mulumit s continue s stea de vorb cu
Ollie.
Agenia. Cineva s-a mbolnvit i am fost trimis s-i iau
locul. M-au luat cam pe nepregtite, dar totul a ieit bine, n
final.
Se simi deodat vinovat.
Domnioar Sampson, v rein cumva? mi nchipui c
sunt o mulime de oameni importani cu care ar trebui s
stai de vorb, nu cu un tip de la agenia publicitar a
reelei.
Mi-am achitat obligaiile deja. Am venit devreme, am
but un pahar de ampanie i l-am srutat pe preedintele

reelei. Ce mai vrei? Puin step? Acum sunt n timpul meu


liber. i mi place s stau de vorb cu tine. E mult mai uor
dect s discut cu vedete nervoase ale cror spectacole nu
se mai bucur de cotri foarte bune.
Al ei se bucura, cu siguran. Fusese nominalizat pentru
acordarea premiului Emmy anul acesta, dei nu l
ctigase. Ceea ce l fcea pe Oliver s se simt i mai
prost pentru faptul c nu o recunoscuse de prima dat.
Ce-ai fcut de cnd ai venit la Los Angeles, Oliver?
Am muncit iar am muncit m-am instalat ca s fiu
sincer, n-am vzut nimic n afar de cas i birou.
Nu prea pare distractiv. Ai luat cina undeva?
Nu nc, ah, ba da, o dat cu copiii. Am fost la Hard
242
- DANIELLE STEELE -

Rock Caf i le-a pl cut foarte mult. M-am simit n vrst


de patru sute de ani i de parc mi pierdusem auzul.
Ea rse, l plcea, dar i ea se simea cam la fel, numai
pentru c nu se prea putea vorbi acolo. Decorul, ns, era
splendid i i plcea n mod deosebit s vad maina lui
Elvis Presley prnd s strpung tavanul. Copilul din ea se
trezea de fiecare dat cnd vedea acest lucru.
Ai fost la Spago?
M tem c nu.
Va trebui s mergem o dat.
Semna cu o versiune local a expresiei hai s lum
masa mpreun o dat, aa c nu o lu n serios. Prnd
interesat, l ntreb:
Ci ani au copiii?
Am o fiic de aisprezece ani, un fiu de zece i nc un
fiu, care a rmas n Est, n vrst de optsprezece ani.
Drgu, spuse ea zmbind, dar cu o uoar umbr de
regret.
l plcea foarte mult.
i soia ta ci ani are?
l privi drept n ochi i el rse de ndrzneala ei.
Patruzeci i doi i suntem divorai.
Sau aproape. Hrtiile aveau s se definitiveze peste opt
sptmni, iar n inima lui, acolo unde conta, legtura
fusese retezat, n sfrit. Charlotte Sampson i zmbi larg
cnd auzi.
Doamne, ce veste bun! ncepusem s-mi fac griji!
El se simi mgulit de vorbele ei i de atenia pe care i-o
acorda. Avea impresia c nu merita. Poate c era doar

timid i nu-i plceau petrecerile mari.


Copiii sunt aici acum?
Nu, au plecat n Est acum cteva zile ca s-i petreac
vacana de Crciun cu mama lor n Boston.
Parc ai spus c locuieti la New York, zise ea, dup
care adug nedumerit: i de ce nu sunt cu tine de
Crciun?
Pentru c stau cu mine tot anul. Am locuit, ntr-adevr,
243
- DADDY -

la New York, dar ea st n Boston. A plecat acum un an


pentru a urma nite cursuri i
O privi, avea s-i spun adevrul, chiar dac nu tia sigur
c i psa, dar se purta ca i cum i-ar fi psat i prea o
persoan simpatic.
Ne-a prsit pe mine i pe copii aa c ei stau cu
mine acum.
Ea l privi, devenind deodat foarte serioas, dndu-i
prul lung i rou la o parte de pe umeri.
Pare a fi o poveste lung i dureroas.
A fost. O vreme. Acum e doar una scurt. Ea e fericit.
Noi suntem bine. La nevoie te adaptezi.
i copiii?
El ncuviin.
Se simt foarte bine. Cred c, deja, pot s ndure orice.
Sunt foarte buni.
i tu pari un tat bun.
i mulumesc, spuse el fcnd o uoar plecciune i
rser amndoi.
n clipa aceea, unul din directorii reelei veni s-i salute.
O srut pe Charlotte pe ambii obraji i i strnse mna lui
Oliver spunndu-i c l cuta de o or.
Vreau s te prezint ctorva prieteni, dar vd c pe
favorita mea ai cunoscut-o deja.
Era s o calc n picioare cnd am intrat, dar ea a fost
destul de drgu s nu pun s fiu dat afar sau s m
dea n judecat. Acum e probabil prea schilodit ca s se
mai poat mica, aa c stteam puin de vorb plictisind-o
cu povestiri despre copiii mei.
Mi-a fcut plcere s stau de vorb cu tine, Oliver,
spuse ea i pru aproape jignit cnd el rse, dup care i
spuse directorului: Bnuiesc c acum o s-l iei.
Trebuie. Dar, dac vrei, l aduc napoi, zise omul i se
ntoarse spre Oliver. Ai grij, nu poate suferi vedetele de

cinema, iubete copiii i cinii i nu-i uit niciodat


replicile. Eu n-am ncredere n astfel de femei, tu ai? i, n
plus, arat senzaional. Ar trebui s-o vezi la patru
244
- DANIELLE STEELE -

diminea a, i vine r u, e nemachiat i are un chip de


nger.
Ei, Howie, nceteaz! tii foarte bine cum art
dimineaa!
Rdea i Oliver pru amuzat. I se prea simpatic i i-ar
fi fcut mare plcere s o vad la patru dimineaa, cu sau
fr fard.
Toate sunt nite minciuni, nu pot s sufr copiii i
cinii.
Dar nu i dduse aceast impresie cnd vorbiser despre
copiii lui.
Bine, Charlie, du-te i joac-te ct l plimb eu pe
Oliver. Peste puin timp l aduc napoi.
Dar, dup ce se desprir de ea, spre regretul lui Oliver,
Howie l prezent absolut tuturor personalitilor afate
pe platou i, abia peste o or se ntoarse n locul unde o
lsase. Bineneles c ea nu mai era. Nici nu se ateptase
s o mai gseasc nu chiar numai c i-ar fi fcut
plcere. Se deprta ncet i tocmai se ndrepta spre
limuzin cnd, spre surprinderea lui, o vzu n deprtare
pregtindu-se s urce la volanul unui Mercedes rou. Avea
prul strns n dou cozi, nu mai era fardat i purta o
hain de piele neagr. i fcu cu mna, iar ea l vzu i i
rspunse, ezitnd o clip, parc ateptndu-l s se apropie.
El se ndrept spre ea, dorind s-i spun ct de mult l
bucura faptul c o cunoscuse, iar ea zmbi.
Te duci acas?
Ea ncuviin i i zmbi, prnd deodat o copil, una
foarte frumoas.
Am dou sptmni libere ncepnd de astzi. Tu? Ai
terminat aici?
El ddu din cap afirmativ. Ar fi vrut s o invite undeva,
dar, pur i simplu, nu ndrznea. Apoi, i spuse, ei, ce
naiba, nu putea dect s refuze, chiar dac era Charlotte
Sampson.
Ai mncat?
Ea scutur din cap i se lumin la fa.
245
- DADDY -

Nu vrei s mncm o pizza la Spago? Nu sunt sigur


c o s putem intra, dar merit s ncercm. De obicei e
foarte aglomerat.
Era extrem de adevrat. De obicei, oamenii stteau lipii
unul de altul ateptnd s guste grozavele mncruri ale lui
Wolfgang Puck i s le arunce o privire vedetelor care
veneau acolo.
Mi-ar face mare plcere, spuse el prnd ncntat i se
uit peste umr la limuzin. Mergi cu mine sau te urmez?
Ce-ar fi s mergi tu cu mine?
Nu te superi?
Ar fi fost, cu siguran, mai simplu. Ea i zmbi din nou cu
cldur. i plcea cum arta i cum vorbea. i plcea aerul
lui degajat i avea ceva linitit i ncreztor. Prea s fie o
persoan pe care se putea conta.
Bineneles c nu m supr.
El scp de ofer repede, parc temndu-se ca ea s nu
se rzgndeasc i urc pe locul de lng ea. Deodat, ea
se ntoarse spre el i zise:
Am o idee mai bun. Uneori, la Spago poate fi foarte
mult zgomot. Mai tiu un local italienesc pe Melrose. Se
numete Chianti. E ntunecos i nu ne poate vedea nimeni
acolo. O s sunm de aici s vedem dac ne primesc.
Art spre un telefon rou micu, care atrna de bord i l
mnui cu o singur mn n timp ce pornea maina. El o
privi uimit.
S-a ntmplat ceva?
Nu. Sunt doar impresionat.
Da, zise ea zmbind. Sunt departe de Lincoln,
Nebraska.
Cei de la restaurant rspunser imediat i erau ncntai
s-i rezerve o mas domnioarei Sampson. Era o alegere
perfect. Un local mic, ntunecos i intim, care nu avea
absolut nimic deosebit. Arta ca oricare alt restaurant
italienesc, iar mncrurile din meniu preau delicioase.
Chelnerul le lu comanda imediat i ei se aezar pe
banchet unul lng altul, n timp ce Oliver ncerca s se
246
- DANIELLE STEELE -

dezmeticeasc . Lua cina cu Charlotte Sampson n


persoan. Doar se afa la Hollywood, nu? O fraciune de
secund se gndi la Megan, din New York. Ce diferen. Ea
era att de sofisticat i chiar puin decadent, n timp ce
fata aceea era att de simpl. Dar Charlotte prea foarte

real.
A fost o idee minunat, spuse el prnd ncntat i
amndoi se npustir asupra mncrii, cci erau lihnii.
E att de bine s nu fiu nevoit s m gndesc s m
duc la lucru la patru dimineaa. Uneori, asta i distruge
complet viaa social. Mai tot timpul sunt prea obosit ca
s mai merg undeva seara, dect la culcare. Fac o baie i
pe urm m trsc n pat cu scenariul pentru a doua zi i,
la nou, dorm dus.
i toate acele renumite petreceri hollywoodiene?
Sunt pentru idioi. Cu excepia obligaiilor de serviciu
ca aceea din seara asta. La restul poi s nu te duci, dar la
una ca asta e prea periculos s nu iei parte pentru c n-ai
vrea s se supere toat lumea de la reea.
Am auzit. E chiar att de grav?
Uneori, dac nu ai o cotare prea bun. E o munc
ngrozitoare, spuse ea, dar apoi, rse. Mie mi place, ns.
mi place foarte mult munca istovitoare, provocarea de a
juca roluri grele. Sunt i alte lucruri pe care a vrea s le
fac, dar asta este o experien grozav.
Juca n spectacol de doi ani.
Ce altceva ai vrea s faci?
Profesional vorbind?
Era o ntrebare interesant.
Probabil Shakespeare. n colegiu am jucat mult i,
dup aceea, pe perioada verii, cnd nu gseam altceva de
lucru. mi place foarte mult teatrul. Tensiunea pe care o
presupune. Faptul c trebuie s-i aminteti toate replicile
i s joci perfect sear de sear. Cred c, pentru mine, cea
mai mare bucurie ar fi s joc ntr-o pies de pe Broadway.
El ncuviin, nelegnd ce voia s spun. Era un fel de
culme a artei dar i ceea ce fcea ea era de calitate. O
247
- DADDY -

admira foarte mult pentru ceea ce fcea. Era o munc mai


grea dect prea. Mcar atta lucru tia.
Ai jucat vreodat n filme?
ntr-unul singur, spuse ea rznd. A fost un dezastru.
Singura care l-a vzut i i-a plcut a fost bunica mea din
Nebraska.
Amndoi rser i continuar s mnnce n timp ce
discutau despre obligaiile lor profesionale, despre copiii lui
i, despre cum se simea el trezindu-se deodat la
conducerea filialei din Los Angeles.

Munca de publicitate este foarte grea. Ai greit o dat,


pierzi un client.
De ani de zile, ea auzise tot felul de povestiri
ngrozitoare, dar el prea surprinztor de calm.
Nu-i deloc diferit de ce faci tu. N-ai voie s fii n deriv.
De aceea ai nevoie i de altceva; ca s nu-i pese prea
mult niciodat. Trebuie s mai ai ceva important n via.
Ca de exemplu?
Ea rspunse fr nicio ezitare:
Un so, copii. Oameni pe care-i iubeti, altceva la care
s te pricepi, pentru c, ntr-o bun zi, spectacolele,
autografele, toate astea, dispar i trebuie s ai grij s nu
dispari odat cu ele.
Era o concepie sntoas cu privire la ceea ce fcea i o
respecta pentru asta, dar ceea ce spusese cu cteva clipe
mai nainte l puse pe gnduri.
Exist cumva ceva ce nu mi-ai spus, domnioar
Sampson? E posibil ca soul tu s apar aici i s-mi dea
un pumn n nas?
Ea rse i scutur din cap nfignd furculia n spaghete.
M tem c acest lucru nu se va ntmpla. Am fost
cstorit odat, demult, la douzeci i unu de ani. A durat
cam zece minute dup ce am absolvit colegiul.
Ce s-a ntmplat?
Simplu. Era actor. A murit pe loc. i n-am mai
cunoscut pe nimeni cu care s fi dorit s m cstoresc. n
domeniul sentimental, nu ntlneti des brbai alturi de
248
- DANIELLE STEELE -

care s vrei s-i petreci restul vieii.


Civa ani se mai ntlnise cu un productor, dar nu
ieise nimic. Dup aceea, sttuse foarte mult vreme
singur sau se ntlnea cu oameni care nu lucrau n acelai
domeniu.
Cred c sunt prea pretenioas. Mama zice c nu-mi
mai cunosc lungul nasului.
l privi grav, dar n ochi avea o sclipire ironic.
Luna viitoare mplinesc treizeci i patru de ani. Cred c
sunt prea btrn pentru mriti.
El rse n hohote. Prea de douzeci de ani.
N-a spune asta sau aici aa se consider?
Dac ai trecut de douzeci i cinci de ani, eti mort. La
treizeci faci cel dinti lifting facial. La treizeci i cinci l ai pe
al doilea i cel puin, o lucrare la ochi. Poate chiar dou. La

patruzeci, totul s-a terminat. De asta spun c mai trebuie


s ai i altceva n via.
Prea foarte serioas.
i dac nu so i copii, atunci ce?
Ceva care s-i ocupe gndurile. Am lucrat foarte mult
cu copii handicapai, dar, n ultima vreme, n-am mai avut
timp.
i-i mprumut pe ai mei.
Cum sunt?
Prea interesat i el fu micat. Era greu de crezut c
este o celebritate. Era att de real i cu picioarele pe
pmnt. i plcea foarte mult. Deocamdat. Aproape c l
fcea s uite de felul cum arta. Dintr-odat, nfiarea ei
nu mai era important n comparaie cu restul. Era
frumoas n interior i acest lucru i plcea mult mai mult.
Gndindu-se la asta, ncerc s-i rspund la ntrebarea
despre copii.
Mel e inteligent i responsabil i i dorete cu
disperare s devin actri. Sau, cel puin aa gndete
acum. Dumnezeu tie ce o s vrea mai trziu. Dar
intenioneaz s studieze drama la colegiu. Deocamdat e
la liceu. nalt, blond, o fat drgu. Cred c o s-i plac.
249
- DADDY -

Deodat , se gndi c ele dou aveau s se ntlneasc i


imediat se ntreb dac nu cumva mergea prea repede, dar
Charlotte nici nu tresri.
i Sam e un copil drgu, are zece ani i e puin cam
neastmprat. Se pare c toat lumea l iubete.
Dup aceea i povesti despre Benjamin, Sandra i copilul
lor.
Pare ceva foarte complicat i lui trebuie s-i fie extrem
de greu.
Aa este. E hotrt s fac ce e bine, chiar dac acest
lucru l distruge. Pare s nu o mai iubeasc pe fat, dar e
nebun dup copil.
Deci, eti bunic, spuse ea privindu-l deodat cu
cldur.
Ochii el aveau aceeai nuan de verde ca ai lui, dar
niciunul din ei nu observase.
Nu mi-ai spus asta cnd ne-am cunoscut.
Ollie rse de felul cum spuse ea acest lucru.
Schimb ceva foarte mult?
Enorm. O s le spun alor mei c am ieit cu un bunic.

Se vor ntreba cu siguran dac mai sunt n toate minile.


Prea s fie foarte apropiat de ei i acest lucru i plcea
lui Oliver. i spuse chiar i despre tatl su i Margaret.
Vin n ianuarie s vad copiii. Ea e minunat pentru el,
dei, la nceput, n-am crezut. A fost un oc extraordinar
cnd s-a nsurat att de curnd dup moartea mamei.
Ciudat, dar indiferent ct de btrni sunt, cnd e
vorba de prinii notri, noi suntem tot copii. Nu crezi?
Ba da. Nu mi-a plcut deloc la nceput. Dar are i el
dreptul la puin fericire n ultimii ani de via.
S-ar putea s triasc foarte mult, spuse ea zmbind.
Sper.
Sper s-i cunosc i eu, zise ea ncet.
Terminar de mncat i mai sporovir puin n timp ce
i bur cafeaua, dup care se ndreptar spre maina ei i
n drumul spre ieire, dou persoane o oprir pentru a-i
cere autografe. Ea, ns, nu pru s se supere. Era
250
- DANIELLE STEELE -

prietenoas i dr gu , aproape recunosctoare. Cnd


urcar n main, el coment acest lucru, iar ea l privi
foarte serioas.
n aceast meserie n-ai voie s uii c aceti oameni te
fac s fii ceea ce eti. Fr ei, nu eti nimic. Eu nu uit
niciodat asta.
Interesant era faptul c nu devenise o nfumurat, ci era
uluitor de modest i aproape tears.
i mulumesc c ai luat cina cu mine n seara asta.
M-am simit minunat, Oliver, spuse ea i pru sincer.
l duse acas n Bel Air i, cnd ajunser, el pru s ezite
puin, nefiind sigur dac s o invite nuntru sau nu i, apoi,
o fcu, n sfrit, dar ea spuse c era foarte obosit. Dup
care i aminti ceva, deodat.
Ce faci n timpul vacanei, din moment ce copiii sunt
plecai?
Nu prea multe. Aveam de gnd s lucrez. Acesta va fi
primul Crciun petrecut fr ei.
De obicei i eu m duc acas, dar anul acesta n-am
putut. Fac o reclam sptmn viitoare i voiam s m uit
pe scenariile urmtoare. Avem un nou scenarist. N-ai vrea
s facem ceva duminic?
Era Ajunul Crciunului i el ncerca s nu se gndeasc la
asta, oferta ei, ns, era prea atrgtoare pentru a o refuza.
ncntat. Am putea lua cina aici.

Agnes era acas, chiar dac nu erau copiii, dar Charlotte


avu o idee mai bun.
Ce-ar fi s pregtesc un curcan? Aa cum se cuvine.
i-ar plcea?
La nebunie.
Dup aceea, putem merge la biseric. i am nite
prieteni pe care i vizitez totdeauna n ziua de Crciun. Ai
vrea s m nsoeti i acolo?
Charlotte, cu mare plcere, dar eti sigur c n-ai vrea
s faci altceva? N-a dori s te deranjez. M voi simi foarte
bine, s tii.
Bine, dar foarte singur.
251
- DADDY -

Eu nu, spuse ea zmbind uor. i-a fi extrem de


dezam git dac n-ai veni. Cr ciunul e foarte important
pentru mine i mi place s-l srbtoresc cu cei la care in.
Nu sunt deloc adepta pomilor de Crciun artificiali i a altor
chestii de acest gen.
Atunci, voi fi acolo. La ce or?
Vino la cinci. Putem s mncm la apte i s mergem
la biseric la miezul nopii.
i scrise adresa pe o hrtie, dup care el cobor din
main, ameit, iar ea i mulumi din nou i plec fcndu-i
cu mna. El rmase locului mult vreme privind n urma
mainii roii i ntrebndu-se dac totul se ntmplase cu
adevrat. Era ca ntr-un vis. Dar Crciunul cu ea era ceva i
mai incredibil.
l atepta ntr-o rochie alb. Casa era decorat foarte
frumos. Se afa pe dealurile Hollywood-ului, pe Spring Oak
Drive i avea aspectul plcut al unei ferme. Ea rse i
spuse c i amintea de Nebraska. Erau podele din lemn,
tavane cu grinzi, emineuri imense, cte unul n fiecare
camer i, n faa lor, canapele mari, ncrcate cu perne.
Buctria era aproape la fel de mare ca living-room-ul, cu
alt emineu i o mas pregtit pentru dou persoane. Un
pom de Crciun sclipea vesel ntr-un col. Sus, erau dou
dormitoare frumoase, dintre care unul era, evident, al ei,
zugrvit n roz i cu huse nforate. Cellalt reprezenta o
camer de oaspei, zugrvit n galben, unde stteau
prinii ei cnd veneau, ceea ce, dup spusele ei, nu se
ntmpla ndeajuns de des. Nu avea nicio zecime din
aspectul sofisticat al apartamentului lui Megan din New
York, dar era de zece ori mai cald i lui i plcu foarte mult.

Pusese la rece o sticl de vin alb pentru el, iar curcanul


era n cuptor. Preparase pireu de castane, cartofi, mazre,
peltea de merior i foarte multe alte feluri. Era o
adevrat srbtoare i el i aminti de frumoasele zile de
Crciun pe care le petrecuse acas mpreun cu Sarah i,
cu mult timp n urm, cu prinii lui. Se ateptase s
mnnce sandviuri cu pastram la birou sau s se
252
- DANIELLE STEELE -

opreasc la Hamburger Hamlet n drum spre cas. n niciun


caz nu-i trecuse prin cap aa ceva sau s fie cu Charlotte
Sampson. Parc i czuse n brae, ca un dar din ceruri.
Cnd se aez la mas, el i puse n fa un micu cadou.
Fusese att de micat de invitaia ei, nct voise s-i ofere
ceva frumos de Crciun. Aa c trecuse pe la Cartier cu o zi
n urm i i cumprase o brar simpl de aur. Ea fu
profund emoionat i jenat, pentru c ea nu i luase
niciun cadou.
Acesta e darul tu. O mas de Crciun ca n basme.
Ea pru ncntat de faptul c nsemna att de mult
pentru el i vorbir, rser i, dup cin, el se folosi de
cartea de credit pentru a-i suna copiii la Sarah. I se prea
ciudat s le vorbeasc fr s fie cu ei, dar preau s se
distreze. Se auzeau rsete, chiote, receptorul fu trecut din
mn n mn i nu i se pru straniu nici cnd vorbi cu
Sarah. i ur toate cele bune i nchise. Dup aceea i sun
tatl, care prea mai fericit ca oricnd. Era, de asemenea,
uluitor c Sarah i prsise exact cu un an n urm. i spuse
acest lucru Charlottei. i venea uor s-i vorbeasc. Pentru
desert fcuse prjituri i plcint cu mere, peste care
pusese puin fric.
nc i mai e dor de ea, Oliver? l ntreb n timp ce
priveau pe fereastr i terminau de mncat.
El, ns, scutur din cap i fu sincer:
Nu. Mi se pare ciudat chiar s-mi amintesc c am fost
nsurat cu ea. Acum pare o strin i cred c i este. Dar, la
nceput, a fost ngrozitor. Credeam c nu voi supravieui. A
trebuit s-o fac, ns, de dragul copiilor. Ei m-au susinut.
Ea ncuviin, nelegnd. Se gndi c era norocos s-i
aib.
Bnuiesc c niciodat n-am dorit aceleai lucruri i am
ncercat s ignor asta ani ntregi. Ea, ns, n-a uitat nici o
clip ce a vrut.
Ciudat cum, uneori, acest gen de perseveren e o

adevrat virtute, iar alteori un mare pcat, nu?


n cazul ei, bnuiesc c mritiul a fost o mare
253
- DADDY -

greeal , dar m bucur c am f cut- o, altfel n-am mai fi


avut copiii.
Sunt totul pentru tine, nu-i aa, Oliver?
Aa e, mrturisi el, poate prea mult. n cursul anului
care a trecut, n-am fcut prea multe pentru mine nsumi.
Cu excepia lui Megan, dar nu fusese dect o nebunie de
moment, o lun de delicioas demen.
Poate c aveai nevoie de timp de gndire, ca s-i dai
seama ce vrei acum.
Cred c da. Nu cred c tiu rspunsul nc, dar poate
c nici nu-i nevoie deocamdat.
i zmbi, iar ea i umplu ceaca cu cafea fierbinte. Era
fericit i i plcea foarte mult s stea cu femeia aceea. Avea
impresia c fusese fcut pentru ei, cu excepia faptului c
era Charlotte Sampson.
Dar tu? o ntreb el. Tu tii ce vrei, Charlotte?
Ea zmbi.
tii, a vrea s-mi spui Charlie. Aa mi spun toi
prietenii mei apropiai.
Era uimitor s fie considerat unul din acetia, dar trebuia
s admit c i surdea ideea.
Totdeauna m gndesc la asta la sfritul anului
ncotro merg unde a vrea s fiu la anul i ce-a vrea s
fac. Acelai lucru, bnuiesc, atta timp ct merge.
Amndoi tiau c se referea la cariera ei de actri.
Ct despre restul, ce-o fi s fie. Am i eu visurile mele,
ca fiecare, dar multe s-au realizat deja.
Prea perfect mulumit de viaa ei. Nu cuta, nu lupta i
nici nu-i dorea s aib mai mult.
Mi-ar plcea s m mrit i s am copii ntr-o bun zi,
doar dac nu mi-e scris. Nu te poi omor pentru astfel de
lucruri i ele se ntmpla numai dac vrea destinul.
Era ciudat de raional i minunat de linitit.
O ajut s strng masa, pe la zece bur nc o ceac
de cafea i cu puin nainte de miezul nopii, o duse n
Beverly Hills, la Biserica Bunului Pstor. n timpul slujbei de
la miezul nopii sttur foarte aproape unul de altul. Era
254
- DANIELLE STEELE -

exact cum trebuia s fie, iar la sfrit, nconjurai de lumini,

copaci i tmie, cntar cu toii colinde de Crciun. Era


unu i jumtate cnd ieir i el o conduse ncet acas,
simindu-se fericit, emoionat i mplinit. Att de mult, nct
aproape c nu i era dor de copii.
Avea de gnd s o lase n faa casei doar, dar cnd
ajunser, ea l privi, deodat, ciudat.
tiu c s-ar putea s i se par straniu, Oliver, dar e
att de ngrozitor s te ntorci acas singur n Ajunul
Crciunului. N-ai vrea s-i petreci noaptea n camera mea
de oaspei?
Se cunoscuser doar cu dou zile n urm i el deja
mprea Crciunul cu ea, iar acum l invita n casa ei, ca
oaspete, nu cu dorina trupeasc pe care i-o artase
Megan, ci cu buntate, cldur i respect, astfel nct el i
dori s rmn mai mult dect orice altceva. Voia s fie cu
ea, n noaptea aceea, o sptmn, un an, poate chiar o
via.
Mi-ar face mare plcere, Charlie, spuse el, dup care
se aplec s o srute, dar era un srut cast i blnd.
Intrar n cas inndu-se de mn, iar ea l conduse sus
i i aranja patul. Camera avea o baie proprie i tot felul de
lucruri pentru noapte i halate pentru prietenii care
rmneau acolo. Se agit n jurul lui ca o gazd primitoare,
dup care, n sfrit, l ls singur cu un zmbet cald i un
Crciun fericit. El sttu n pat mult, mult timp, gndinduse
la ea i vrnd s se duc la ea, dar tia c n-ar fi fost
drept s profite de buntatea ei acum, aa c sttu acolo
ca un copil, care-i dorete s se poat vr n pat cu mama
lui, dar nendrznind, totui.
Cnd se trezi a doua zi, simi miros de cltite, crenvurti
i cafea. Se spl pe dini cu periua de dini cea nou pe
care i-o lsase ea, se brbieri i cobor ntr-un halat, curios
s vad ce fcea.
La muli ani, Oliver! i strig ea cnd apru n ua
buctriei zmbind i privind-o cum trebluia, iar peste
cteva minute, un somptuos mic dejun era gata.
255
- DADDY -

Erau cl tite ntr-adev r i chiar mai mult, unc, ou, suc


de portocale proaspt i cafea.
La muli ani, Charlie. N-o s m mai poi scoate de
aici, dac m hrneti n halul sta. Parc-i la hotel.
Ea rse ncntat.
M bucur c v place, domnule.

Atunci, fr s stea pe gnduri, el se aplec i o, srut,


numai c, de data aceasta, srutul fu mai nfcrat dect
n seara precedent. Cnd ea se desprinse, n cele din
urm, amndoi erau cu rsufarea tiat.
Doamne, Oliver, e, ntr-adevr, o diminea bun.
Potrivit calitii micului dejun.
Lu dou nghiituri din ou i se aplec din nou spre ea,
fiindu-i imposibil, deodat, s stea departe. Era prea frumos
ca s fie adevrat i i era team s nu dispar chiar de sub
ochii lui dac nu o atingea.
Fii cuminte, Oliver, l mustr ea, i mnnc.
Nu tiu ce a vrea mai mult, spuse el zmbind ca un
copil ntr-un magazin cu jucrii de Crciun, micul dejun sau
pe tine.
O privi din nou cu un zmbet larg.
Deocamdat, ctigi.
Fii cuminte, altfel Mo Crciun n-o s-i aduc nimic.
Mnnc tot.
Am neles.
n realitate, i spunea c Moul i-o pusese pe ea n
ciorap, iar directorul de studio avusese dreptate, nefardat,
cu prul strns i cu faa proaspt, arta superb
dimineaa.
Dup ce terminar de mncat, ea dispru i se ntoarse
cu o cutiu de catifea albastr, pe care o puse lng el. i
amintise de ea dup ce veniser de la biseric noaptea
trecut, iar acum l privea ncntat cum o deschide.
Coninea un frumos ceas de buzunar vechi, cu un aspect
elegant i cifre romane, iar el rmase cu privirea aintit
asupra acelui obiect, uluit.
A fost al bunicului meu, Ollie i place?
256
- DANIELLE STEELE -

La nebunie! Dar nu-mi poi drui aa ceva!


Abia o cunoscuse. Dac el ar fi fost un ticlos sau un
pierde-var sau ea nu l-ar mai fi vzut niciodat? Nu prea
drept, dar cnd ncerc s i-l dea napoi, ea refuz s-l ia.
Vreau s-l ai. Eti un om foarte special i, pentru mine,
acesta a fost un Crciun deosebit. i-am spus, n fiecare an
mergeam acas, dar anul acesta n-am putut. i, din toi cei
pe care-i cunosc, n-a fi vrut s srbtoresc Crciunul cu
nimeni, n afar de tine asta spune foarte mult aa c,
acesta e pentru tine pstreaz-l i nu uita acest
Crciun.

El simi lacrimi n ochi cnd i ridic privirea s-i


mulumeasc i o trase mai aproape, srutnd-o cu mai
mult blndee de ast dat. Avea un gust de suc de
portocale, cltite i crenvurti i mirosea a levnic i
violete, iar el ar fi vrut s o in n brae o via ntreag.
Sunt nebun dup tine, Charlie, opti el. i se pare
normal s se ntmple aa ceva numai dup trei zile? de
fapt, patru.
Se cunoscuser joi i acum era luni.
Nu, opti i ea, i m sperie teribil dar asta simt i eu
i mi place foarte mult.
Ce-o s facem, ne purtm ca doi copii nebuni? Abia team
cunoscut i m ndrgostesc de tine. Eti o celebr
vedet de televiziune, ce naiba mi faci? Ce-i asta?
Nu tiu, zise ea gnditoare i aproape trist, dar faptul
c lucrez la televiziune nu are nicio legtur. Asta tiu
sigur. Cred c suntem doi oameni care s-au cunoscut la
momentul potrivit. Am fost doar foarte norocoi.
Asta este?
Sau mai mult? S fi fost destinul? Soarta? Dorina
trupeasc sau singurtatea? Indiferent ce ar fi fost, era
minunat i, cel puin, puteau discuta despre acest lucru ca
despre secretul lor.
Vrei s vii cu mine acas, s m schimb? o ntreb el
zmbind, iar ea ncuviin ncntat.
Era ziua de Crciun i, mai trziu, avea s-l duc la
257
- DADDY -

prietenii ei dup care va g ti din nou cina pentru amndoi.


Ea ar fi vrut s nu se mai sfreasc niciodat, s nu se mai
schimbe, s nu se pun punct niciodat i la fel i dorea i
Ollie. Voia s fie cu ea i o atept pn se mbrc, dup
care se duser la el acas, n Bel Air. Agnes plecase n
weekend, aa c el i art locuina, camerele copiilor,
numeroasele fotografii pe care le aduseser de la New York
i sttur ca doi copii ei nii i se uitar la ele, n timp ce
el i explica ce era un lucru sau altul i cine era o persoan
sau alta.
Sunt foarte frumoi, Oliver.
i tu la fel, opti el rguit i o srut din nou.
Nu tia ct se mai putea abine. O dorea att de mult i
era att de minunat aa cum sttea acolo lng el, pe
canapea!
Vrei s stm puin lng piscin?

Era o zi superb, nsorit i cald i poate c nu avea s


sar pe ea dac o ducea afar. Voia s se abin, s
atepte pn cnd amndoi aveau s fie convini c era
bine. Sttur la soare, unul lng altul, i vorbir din nou,
mult timp. Preau s aib att de multe de spus, att de
multe de nvat i att de multe de explicat i de neles
unul despre cellalt.
n dup-amiaza aceea, l sun pe Benjamin, iar Charlotte
l ascult cu un zmbet tandru pe buze. Copilul era bine.
Sandra nu era acas. Casa era grozav. i ei sperau s-l
vad curnd i nu, nu era nimic n neregul. Ea zmbi din
nou cnd el nchise.
Eti nebun dup copil, nu?
Da, zise, el zmbind cu tristee. Mi-a dori tare mult s
scape odat de porcria asta n care s-a bgat i s vin
aici ca s-l pot supraveghea. i s-i continue coala. i
irosete viaa cu fata aceea i, la vrst lui, asta-i o crim.
D-i o ans. O s rezolve totul singur cu timpul. Toi o
facem, n cele din urm, spuse ea i dup aceea adug:
Doar nu crezi c se vor cstori, nu?
Nu, nu cred, zise el oftnd i lund-o pe dup umeri,
258
- DANIELLE STEELE -

dup care plecar la prietenii ei.


Amndoi erau regizori i fcuser nite lucruri
interesante i aveau, la rndul lor, nite prieteni foarte
drgui. Se afau acolo cteva celebriti, dar erau i foarte
muli necunoscui. Toi erau simpli i direci i nimeni nu
pru uimit s o vad pe Charlotte cu Oliver. l fcur s se
simt foarte bine. Au stat mai mult dect plnuiser i la
ora nou se ntoarser la Bel Air, hotrndu-se s noate
puin n piscin. Nu mncaser nimic, dar erau nc stui
dup micul dejun i prnz i toate nimicurile pe care le
ciuguliser la prieteni.
El i mprumut unul din costumele de baie ale lui Mel i
se duse s se schimbe. Cnd se ntoarse, o gsi deja n
piscin, notnd cu micri line, pn cnd se opri, n
sfrit, n captul unde se afa el.
noi foarte bine. E ceva ce, totui, nu tii s faci?
Da, foarte multe, spuse ea zmbind. not foarte mult
pentru a m menine n form.
i cu siguran c reuea acest lucru foarte bine. Trupul
pe care l vzu ieind din ap pentru a sri de pe
trambulin, l ului. Proporiile erau ideale, iar membrele

perfect modelate. Era o fat incredibil de frumoas, ud


sau uscat, dimineaa sau seara, n orice moment al zilei,
oricnd-oriunde i el o dorea chiar n clipa aceea, acolo, n
piscin, dar tia c nu-i poate face aa ceva. Abia se
cunoscuser i, ntr-un fel, era o fat demodat. Sri
aproape de el i iei la suprafa pentru a trage aer n piept
chiar lng el.
Facem o ntrecere?
Se juca cu el i Oliver i zmbi.
Fusese cpitan al echipei de nottori cu o sut de ani n
urm, aa c ea nu i putea nvinge. O ntrecu, dup care o
intui de peretele piscinei i o srut.
i tu eti bun.
La care talent te referi, draga mea? o tachina el.
La amndou, de fapt, zise ea, dup care se scufund
i not pe sub ap pn n captul cellalt, ca un petior.
259
- DADDY -

Deodat , el nu se mai abinu i not dup ea,


ncercuindu-i mijlocul cu minile i apoi ieir mpreun la
suprafa pentru a trage aer, iar el o inu strns i ea l lu
de gt, srutndu-l din nou.
Nu sunt sigur c pot s fiu cuminte, dac vrei s tii.
Voia s fie sincer cu ea de la bun nceput.
Nu sunt sigur c a vrea s fii, Ollie, spuse ea i l
srut apsat, iar el se ls copleit de dorin i i scoase
costumul de baie, plimbndu-i minile pe pielea ei
superb. Deodat, respirau i se micau n acelai timp, n
timp ce ea i ndeprt slipul i l cuprinse n mini.
Ah, scumpa mea gemu el simindu-i atingerea,
Charlotte te iubesc
Era stnjenit c spusese acele cuvinte, dar, totui, aa
era. Iubea felul cum gndea, simea i ce senzaii i
strnea. Degetele lui o atinser uor nuntru i apoi
notar mpreun pn la trepte, devorai de dorin. O
ntinse pe spate i ea l srut n timp ce o penetra, iar ea
se arcui apoi, micndu-se odat cu el, n apa cald i totul
dur la nesfrit, tandru i frumos, de parc ar fi fost doi
oameni uitai de timp i spaiu, suspendai acolo ct timp
aveau s reziste i, n cele din urm, el i pierdu controlul
i se cutremur, n vreme ce ea se ag de el explodnd n
aceeai clip. Deschise ochii i l privi, l srut iar i i
spuse ce voia el s aud chiar din momentul n care se
cunoscuser i, orict de nebunesc ar fi fost, tia c este

adevrat pentru amndoi.


Ollie, opti ea n aerul curat ai serii, te iubesc.
Atunci, el o scoase uor din bazin, o nfur n prosoape
i o duse n camera lui. Au stat n pat i au uotit mult
vreme, chicotind ca doi copii, mprtindu-i secrete i
visuri. Iar cnd fcur dragoste din nou, era clar pentru
amndoi c era n ordine. Pentru prima oar n viaa lor,
erau amndoi exact unde voiau, cu persoana potrivit, la
momentul potrivit i n modul potrivit.
E ca un vis, nu-i aa? opti ea n vreme ce se lsau
furai de somn ca doi copii fericii.
260
- DANIELLE STEELE -

La mul i ani, Charlie, i opti el apoi nconjurndu-i


mijlocul i adulmecndu-i gtul.
Era unicul Crciun pe care l triser vreodat i singurul
pe care i-l doreau. Iar dac totul nu era dect un vis, el
spera s nu se mai trezeasc niciodat.
261
- DADDY -

Capitolul 22
Copiii venir acas dup dou sptmni petrecute la
Boston i Oliver se duse s-i ntmpine, simindu-se fericit,
relaxat i nclzit de dragoste pentru Charlotte. Le dusese
dorul la fel de mult ca oricnd, dar de data aceasta avusese
viaa lui ct ei fuseser plecai i zilele zburaser ca prin
farmec. Era i nervos n legtur cu ntoarcerea lor, cci se
temea c vor simi schimbarea din el i mai spera c o vor
place. Mai trise o dat experiena ncheierii unei relaii
datorit faptului c iubita lui i copiii nu se plcuser
reciproc! nc se mai nfiora cnd i aducea aminte de
clipa cnd le-o prezentase pe Megan. Dar ceea ce era acum
ntre el i Charlotte era cu totul altceva. Era blnd i cald,
plcut i distractiv. i psa de felul cum simea el n
anumite momente, spre deosebire de Megan, i abia
atepta s-i cunoasc pe cei mici i s se mprieteneasc.
Sam i sri n brae din clipa n care l vzu, iar Mel veni
imediat n urma lui, cu un zmbet larg i bronzat de la
schi. Sarah i dusese la New Hampshire s schieze cteva
zile n preajma Anului Nou.
Ce bine artai!
Se distraser foarte bine, iar Mel spuse n main, pe
drum spre cas, c mama lor i revenea ncetul cu ncetul
dup cele ntmplate cu Jean-Pierre. Sarah muncea foarte

mult la roman i se hotrse s i-l dedice lui Jean-Pierre. El


nu ntreb dac era altcineva n viaa ei.
Nici nu voia s tie i simea c este treaba lui Sarah, nu
a lui.
Ei, tat, i-a fost dor de noi? l ntreb Sam strngnduse
lng el n main.
Glumeti, campionule? Casa e ca un mormnt fr voi
doi.
ns, nu ntotdeauna, i spuse el zmbind, cci mai
fusese i Charlotte.
262
- DANIELLE STEELE -

M-am sim it ngrozitor f r voi, zise el zmbindu-i lui


Mel peste capul lui Sam i observ ct de mult ncepea s
semene a femeie.
n ultimele cteva luni, cptase o alta nfiare, iar
dup dou sptmni departe de ea, observ i alte
schimbri, mai recente.
Ce mai face Andy? ntreb Sam.
Rele, ca ntotdeauna, spuse tatl lui zmbind. Ieri s-a
urcat pe canapeaua cea alb imediat dup ce fcuse o baie
n bazin. Aggie l-a fugrit cu o mtur, dar nu tiu cine a
nvins. Dup aceea, i-a ros perdelele.
Rser cu toii nchipuindu-i cele povestite i Oliver
adug, ncercnd s par degajat:
Am invitat o prieten disear la cin, o simpl
cunotin.
ncerc s par indiferent, dar se ntreb dac izbutea s
pcleasc pe cineva n afar de sine, cci copiii lui erau
foarte istei.
M gndeam c v-ar face plcere s o cunoatei.
O persoan deosebit, tat? ntreb Mel cu un zmbet
curios i ridicndu-i o sprncean, ceea ce era nc o
schimbare.
Cu ase luni n urm, ar fi fost gata s urasc orice
femeie care ar fi artat interes fa de el. Dar lucrurile se
schimbaser, deodat. Ea cretea, avea aproape
aptesprezece ani. Exista un biat la coal care o interesa
foarte mult i, n sfrit, dup vara petrecut cu mama ei i
cu Jean-Pierre, ajunsese s i dea seama c prinii ei nu
aveau s mai fie mpreun. Lui Sam i-a fost puin mai greu
s accepte acest lucru, dar el era i mai mic i nu prea s
sesizeze nuana din glasul tatlui su, aa cum fcuse Mel.
O simpl prieten.

Mel insist.
Cine e?
O cheam Charlie de fapt, Charlotte i e din
Nebraska.
Nu-i ddea seama ce altceva ar fi putut spune i nu voia
263
- DADDY -

s par c se laud comunicndu- le c era actri i juca


ntr-un spectacol de televiziune de succes. Oricum aveau s
afe singuri. Exact ca i Aggie. Aceasta rmsese cu gura
cscat cnd o vzuse prima oar. Dar se mprieteniser
repede i, la dorina lui Aggie, Charlie i aduse fotografii cu
autograf pentru a le trimite prietenilor i diferite amintiri
din timpul spectacolului. Pn cnd ajunser copiii acas,
Charlie obinuse aprobarea lui Aggie.
Oprir pe alee. Aggie abia atepta s-i mbrieze pe
amndoi i le pregtise prjituri. Andy parc nnebuni cnd
i vzu. Pn la cin mai erau vreo dou ore i Sam voia
neaprat s noate. Abia ateptase s se ntoarc n
California, la piscin, dup dou sptmni n frigurosul Est.
Zicea c nu-i fusese niciodat mai frig ca acum la Boston.
nainte s se apuce s despacheteze, Mel se duse drept
la telefon pentru a-i suna prietenele, ca s afe cine ce
fcuse cu cine i ce pierduse ct fusese plecat n vacan.
Era evident c amndoi se bucurau c se ntorseser, iar
Oliver era ncntat s vad acest lucru. i prea ru doar c
niciunul din ei nu avusese ocazia de a-l vedea pe Benjamin
de ast dat. Muncea din nou n dou locuri i att el, ct i
Sandra fuseser ocupai tot timpul cu copilul. Prea s nu
se fi schimbat absolut nimic. Cnd o ntrebase pe Mel n
main, ea i spusese c, dup prerea ei, Benjamin prea
cam deprimat, dar poate era doar obosit. Sandra era
plecat dup miezul nopii i Benjamin sttea cu copilul de
ambele dai cnd sunase ea.
Fix la ora apte, n timp ce Oliver atepta nervos n salon,
ascultnd zgomotele familiare pe care le fceau copiii sus,
vzu micul Mercedes rou oprind pe alee. Inima i tresri i
ar fi vrut s alerge spre Charlie i s o srute, dar se abinu
i o privi cobornd din main, dup care se duse s-i
deschid, ntrebndu-se dac i copiii se uitau, oare.
Bun, iubito, i opti el srutnd-o repede pe gt i
apoi pe obraz. Mi-a fost dor de tine.
Prea s fi trecut foarte mult timp de cnd nu se
vzuser, dar, n realitate, fuseser mpreun chiar n

264
- DANIELLE STEELE -

dimineaa aceea.
i mi-e mi-a fost, opti ea conspirativ. Ce fac?
Excelent. S-au distrat de minune, dar par s se bucure
c s-au ntors. Le-am spus de tine n main i,
deocamdat, lucrurile stau bine.
Era mai ru dect a prezenta o fat unei eventuale
soacre, dar tia ct de duri puteau fi copiii, mai ales ai lui.
i Charlotte era nervoas din cauza ntlnirii cu ei. Se
simeau stngaci ca doi copii cnd el o conduse n livingroom,
aezndu-se unul ntr-o parte, altul n cealalt a
ncperii, dar n-ar fi putut pcli pe nimeni. Privirile pe care
i le aruncau erau de pur adoraie. Un lucru rar, pe care l
descoperiser n ultimele dou sptmni i amndoi o
tiau. Iar Charlotte mai tia c este ceva reciproc.
El sri, deodat, de pe fotoliu i se duse sus s-i cheme,
n timp ce ea se plimba de colo-colo, atingnd lucruri,
privind n gol i la fotografii, dar fr s le vad. Dac nu o
plceau? Dac fiica lui era o rzgiat i scumpul lui Sam,
un mic monstru? Dar, nainte s aib timp s o ia la fug,
cinele apru deodat n camer, urmat de Sam, apoi de
Mel i de Oliver, care venea n spatele lor. Era un atac
instantaneu i camera se umplu deodat de zgomote,
sporovieli i rsete, dup care tcur brusc cnd o vzur.
Oliver pi repede n fa i fcu prezentrile. Mel i
strnse mna, examinnd-o, evident, i pru s aprobe
ceea ce vzu. De fapt, era chiar impresionat. Iar Sam o
privea cu ochii mici, de parc ar fi vrut s-i aminteasc
ceva, netiind sigur ce anume. Era, fr ndoial, foarte
drgu. mbrcase o fust bleumarin pentru ei, ciorapi de
un albastru nchis, pantofi bleumarin cu toc jos, o bluz
alb pe gt i un blazer. Era mai puin fardat dect Mel,
care nu nsemna mult, iar prul i era strns ntr-o coad
lung i strlucitoare. Avea aceeai culoare de pr cu
Benjamin, acest lucru l observ Mel prima dat.
M bucur foarte mult s v cunosc, spuse ea zmbind,
am auzit o grmad de lucruri despre voi.
Da? Ca, de exemplu? ntreb Sam zmbindu-i ncntat.
265
- DADDY -

Era simpatic i i spuse c ar fi fost posibil s-i plac.


i-a povestit despre experiena mea tiinific?
Se mndrea ndeosebi cu acel lucru, dar Mel gemu uor.

Nu, te rog
Ghicea foarte bine ceea ce avea s urmeze.
Vrei s-o vezi? ntreb el, tot numai zmbet, iar Charlie
ddu s ncuviineze, cnd Mel ridic mna pentru a o opri.
Ascult-mi sfatul, nu. A fcut o cresctorie de viermi. E
dezgusttor.
Ea i Aggie l siliser s-i in n garaj, iar el ardea de
nerbdare s-i arate prietenei tatlui su, vrnd s o i
ncerce n acelai timp.
Am fcut i eu asta odat, spuse ea zmbindu-i
biatului, dar mama mi i-a aruncat. Am avut i erpi, i
oricei albi i i un cobai. Ai avut vreodat un cobai,
Sam?
Ei scutur din cap, uor impresionat. Era evident,
grozav.
Sunt nemaipomenii. Al meu avea prul lung. Prea o
corcitur de cine cu iepure.
Sun grozav, spuse biatul, dup care l ntreb pe
Oliver: Tat, pot s am i eu unul?
Mai nti ar trebui s-o ntrebi pe Aggie. Pentru c ea va
trebui s pstreze curenia.
Tocmai atunci, Agnes i chem la mas i se aezar cu
toii n sufragerie. Charlotte i puse ervetul alb i scrobit
n poal, simind privirea atent a lui Mel cntrind-o de la
prul strlucitor i pn la unghiile cu o manichiur
perfect.
Mncar hamburgeri i cartofi prjii, care i plceau
foarte mult lui Sam, salat verde, brioe de cas i Oliver i
aminti deodat de mesele simple pe care le pregtiser n
ultimele dou sptmni n buctria Charlottei. Deodat,
i ddu seama ct de dor avea s-i fie de vremea
petrecut n doi, dar i promisese deja c i va petrece cu
ea ct mai mult timp posibil, chiar i dup ntoarcerea
copiilor. n fond, avea tot dreptul, iar ei trebuiau s se
266
- DANIELLE STEELE -

obinuiasc . La un moment dat, n timpul cinei, Sam scoase


un strigt i o privi fix. Rmase cu gura cscat, fcu ochii
mari i apoi scutur din cap nu se putea nu era ea
sau era
Eti cumva ai
Nici mcar nu tia cum s formuleze ntrebarea, iar
Charlotte rse uor. Se ntrebase dac ei aveau s-i dea
seama, dar i nchipuise c Mel avea s o recunoasc

prima, ceea ce nu se ntmplase.


Cred c da, spuse ea cu modestie i cu un zmbet plin
de neastmpr, dac te referi la ceea ce cred eu, Sam.
Te-am vzut la televizor! Ura! Tu eti, nu-i aa?
Adic
Da, da aa e.
Prea s le cear scuze i se simea uor stnjenit.
De ce nu ne-ai spus? ntreb Sam prnd aproape
insultat, iar Mel era nelmurit.
tia c Charlotte i se prea cunoscut, dar nc nu-i
ddea seama de ce i i era ruine s o ntrebe acum.
Evident c ar fi trebuit s tie i nu o fcuse. Se simea ca o
proast.
Nu mi s-a prut prea important, Sam.
i ceea ce era mai frumos era faptul c vorbea cu
sinceritate.
Dar ai spus c ai avut un cobai! De ce nu ne-ai spus c
ai i un spectacol la televiziune?
Rser cu toii de modul lui de a gndi, iar Charlotte
scutur din cap zmbind.
Nu e chiar acelai lucru, s tii.
Atunci i ddu seama i Mel i fcu nite ochi imeni.
Oh, Doamne! Eti Charlotte Sampson!
Exact, spuse ea ncet, n timp ce Aggie tocmai aducea
alt co cu brioe delicioase, privind-o cu mndrie, de parc
ea i Charlie ar fi fost prietene vechi, i aceasta i arunc o
privire recunosctoare. i mulumesc, Aggie, opti ea lund
o brio.
De ce nu ne-ai spus? repet Mel cuvintele fratelui su,
267
- DADDY -

iar Charlotte o privi cu seriozitate.


V-ar fi f cut s m pl ce i mai mult? S tii c n-ar fi
fost aa. E ceva, dar nu-i chiar foarte important.
tiu, dar
Abia atepta s le spun prietenelor ei c luase masa cu
Charlotte Sampson n persoan! Muli copii cunoteau
vedete acolo, ba unii erau chiar nrudii cu ele, dar ea nu
mai cunoscuse niciuna i uitndu-se din nou la Charlotte,
cu i mai mare atenie de ast dat, o gsi nemaipomenit.
La fel gndea i tatl ei. i plcea felul cum se nelegea cu
copiii, ceea ce spunea, cum arta, valorile care o fceau s
fie cine era, i nu doar o simpl actri celebr.
Uau, e, ntr-adevr, ceva senzaional s te cunosc,

spuse Mel sincer i Charlotte rse.


Era un compliment care nsemna foarte mult pentru ea,
mai ales dac venea din partea fiicei lui Ollie.
i mulumesc, Mel.
i pentru mine e senzaional s v cunosc. Am fost
att de nervoas nainte s vin aici, n seara asta, nct
cred c m-am schimbat de vreo zece ori!
Ollie era micat, iar Mel prea uluit.
Tu? Nervoas pentru c urma s ne cunoti? E uluitor!
Cum e s apari la televizor?
O bombardar cu sute de ntrebri, despre cei pe care i
cunotea, pe cine vzuse, cu cine lucra, cum era s apar
pe ecran, s nvee replici, dac era vreodat speriat, dac
i plcea, ntr-adevr.
Hei, copii, potolii-v, interveni Oliver n sfrit, lsai-o
s mnnce mcar.
De cnd afaser cine era, nu o lsaser nici mcar s
mai respire i, deodat, cnd se fcu linite, Mel i puse o
singur ntrebare:
Cum l-ai cunoscut pe tata?
Era curioas, iar Charlie zmbi uor.
Un simplu noroc, bnuiesc. Acum cteva sptmni, la
o petrecere pe care au organizat-o cei de la televiziune cu
ocazia Crciunului.
268
- DANIELLE STEELE -

Atunci, Oliver se hot r s ie spun adevrul sau, oricum,


o parte din el. Bnuia c erau pregtii.
Charlie a fost foarte drgu i m-a invitat la mas n
Ajunul Crciunului.
Totui, nu le spuse c i-a petrecut noaptea la ea, nici c
au fcut dragoste n piscin n ziua de Crciun, nici c se
ndrgostise de ea pn peste cap din clipa n care se
cunoscuser, dar Mel vedea totul foarte clar i, pn i Sam
bnui c era ceva serios. Se privir puin ciudat, era ceva
mai mult chiar i dect relaia dintre mama lor i JeanPierre, dar era n regul, i spuse biatul, pentru c
Charlotte Sampson era grozav.
De cum terminar de mncat desertul, o invit din nou n
garaj pentru a-i vedea cresctoria de viermi. i, spre groaza
lui Mel, ea se duse, iar cnd se ntoarse, le spuse c era
chiar mai bun dect fusese a ei. Sam anun __________mndru c
primise premiul de tiin pentru ea, iar sora lui i spuse din
nou c era revolttor.

La ora nou, Sam se duse la culcare, iar Mel rmase jos


pentru a vorbi cu ea despre scenarii, ageni i actorie.
Charlotte mrturisi c, dintotdeauna, i dorise s joace
ntr-o pies pe Broadway i, uitndu-se la ceas, spuse cu
regret c a doua zi diminea la patru trebuia s fie la
studio pentru a turna o scen mai dificil pe care trebuia s
o repete cnd ajungea acas.
E foarte mult de lucru, Mel, dac te gndeti n mod
serios la cariera de actri. Dar trebuie s recunosc c-mi
place foarte mult.
A putea s vin o dat s te vd pe platoul de filmare?
ndrzni Mel s ntrebe, uimit de propriul ei curaj, dar
Charlotte i fcea pe toi s se simt att de bine, nct era
ca i cum ar fi ntrebat o veche prieten, iar ea ncuviin
repede.
Bineneles. Dac nu se supr tatl tu. El m-am
vzut turnnd o reclam acum vreo dou sptmni i a
fost foarte drgu.
i arunc un zmbet timid lui Oliver, iar el i atinse mna
269
- DADDY -

pe care Mel nu i-o putea vedea din locul unde sttea. i era
prea impresionat pentru a mai observa electricitatea
dintre ei.
Da, tat, i cum a fost?
Interesant i obositor, spuse el privind-o pe Charlotte
n ochi. De cte ori au tras, pn la urm?
De treizeci i dou, poate mai mult, nu mai in minte.
Cellalt actor tot uita replicile; aa c au fost nevoii s
reia de nenumrate ori, i explic el lui Mel. Dar a fost
amuzant, oricum. E incredibil ci oameni pot fi implicai.
Ar trebui s vezi ce se ntmpl cnd se toarn
spectacolul i, fiindc veni vorba
Porni ncet spre u i i fcu cu mna lui Mel, care se
duse imediat sus pentru a-i suna prietenele ca s le spun
pe cine cunoscuse. Iar Oliver o conduse la main din ce n
ce mai admirativ.
Eti cu adevrat incredibil, tii asta? Cresctorii de
viermi, rbdare cu adolescentele. Mai e ceva ce ar trebui s
tiu?
Da, spuse ea privindu-l ncntat.
Fusese o sear minunat i toate temerile ei se
spulberaser. Spera c o plceau.
Te iubesc foarte mult, Oliver Watson.

i eu te iubesc, Charlie, opti el srutnd-o.


De la fereastra dormitorului su, Sam i privea uluit i se
ntoarse spre Aggie, care tocmai i fcea patul.
Uau, Aggie! Tata tocmai a srutat-o pe Charlotte
Sampson!
Era ceva interesant, dar Aggie scoase doar un sunet de
mustrare.
Vezi-i de treaba ta, biete, i du-te i spal-te pe
dini!
Crezi c-l place cu adevrat?
Bnuiesc c da. Tatl tu e un om deosebit, cine nu lar
plcea?
Bine, Aggie, dar ea e vedet de cinema sau de
televiziune sau nelegi tu
270
- DANIELLE STEELE -

i ce importan are?
Cnd el plec s se spele pe dini, continund s clatine
din cap, Aggie se gndi c amndoi erau foarte norocoi.
i, dup cele ce vzuse n seara aceea, i copiii erau la fel.
271
- DADDY -

Capitolul 23
n cursul acelui weekend, Charlotte i opri maina pe
aleea lor, cobor i sun la sonerie cu un aer solemn. Cnd
Sam veni s-i deschid, ncntat s o revad, ea i ddu o
colivie cu o form ciudat i acoperit cu o ptur
decolorat. Dinuntru se auzeau sunete stranii i venea un
miros ptrunztor care nu l deranja, iar cnd ddu la o
parte ptura, scoase un chiot de bucurie. Era un cobai cu
prul lung. i avusese dreptate, prea o corcitur de cel
cu iepure.
Uau! Uau! Ia uite, tat! strig el n timp ce tatl lui
tocmai cobora scara, proaspt brbierit i dup du. Pot sl
pstrez? ntreb biatul uitndu-se de la el la Charlotte,
iar aceasta l privi rugtor pe Watson-senior.
Bnuiesc c poi, spuse acesta zmbind.
i fcea pe toi fericii.
Pot s-l in n camera mea?
Dac supori mirosul, poi.
Cei doi aduli rser, iar Sam i lu colivia din mn i
fugi sus nainte ca vreunul din ei s apuce s se
rzgndeasc.
Dup-amiaza aceea se duser n Malibu la plaj i seara

la un film pe care Mel voia s-l vad, unul de groaz despre


care Charlie spuse c i amintea de nceputul activitii ei.
Dup aceea merser la Hard Rock Caf i nu pru s o
deranjeze nici zgomotul. Sptmn urmtoare merser la
Disneyland. Viaa era o permanent vacan cu ea. Gsea
lucruri grozave de fcut, de vzut, ba chiar i invit la ea
acas i le pregti cina, dei Sam recunoscu ovitor c
Agnes era o buctreas mai bun, dar o plcea pe Charlie
i mai mult. i ddu cobaiului numele ei, spunndu-i, deci,
Charles, i prescurtat, Charlie. Iar Mel le spusese deja
tuturor cunoscuilor c tatl ei ieea cu Charlotte Sampson.
Nici unul din copii nu avea ceva de obiectat mpotriva ei
272
- DANIELLE STEELE -

i nu p rur sup ra i nici cnd Oliver le spuse c avea s


ias seara, ceea ce nu se ntmpla prea des n cursul
sptmnii, pentru c ea lucra pn mai trziu i a doua zi
diminea devreme trebuia s fie la studio. De dou ori
rmsese n timpul weekendului la ei i dormise n camera
de oaspei. inea foarte mult la buna cuviin pentru a nu
pune copiii ntr-o situaie jenant. i niciunul din ei nu tia
c, seara trziu, tatl lor strbtea holul n vrful picioarelor
i se vra n pat lng ea cu un zmbet fericit, iar ea
spunea ! i chicotea.
Era un aranjament perfect pentru toi. Iar cnd George i
Margaret venir la o lun dup ntoarcerea copiilor, o
plcur i ei. La nceput, au fost teribil de impresionai, dar
uitar repede c era o celebritate. Era att de modest,
att de discret n privina succesului ei, att de cald fa
de cei la care inea i de bun cu toat lumea, nct toi se
ndrgosteau de femeie, nu de vedeta de televiziune. Aa
cum spusese cnd o cunoscuse Mel, succesul ei era ceva
bun, dar nu i cel mai important lucru din viaa ei. Oamenii
pe care i iubea contau cu adevrat pentru ea.
Dar, cu toate acestea, erau cu toii contieni de
celebritatea ei, cci, oriunde se duceau, oamenii i cereau
autografe sau veneau pe neateptate s o ntrebe dac ea
era s-i spun ct de mult le plcea spectacolul vrnd
s tie cine erau Mel i Sam Uneori era suprtor i Oliver
ncerc s nu se gndeasc la acest lucru mai mult dect
trebuia. Charlie ns, era totdeauna drgu cu admiratorii
ei, rbdtoare, nelegtoare i se purta de parc i-ar fi
ateptat v vin s stea de vorb cu ea toat ziua.
Cteodat, Mel o ntreba cum de suport fr s-i piard

cumptul.
Face parte din munca mea, scumpo. Accepi acest
lucru cnd te nhami la aa ceva, altfel nu vei obine
niciodat foarte mult. Faci totul pentru ei, ca i pentru tine
nsui. n ziua n care vei nceta s mai ii la ei, nu vei mai
juca bine.
i, mai presus de toate, George o gsea absolut
273
- DADDY -

ncnt toare, cea mai frumoas fat pe cate o vzuse


vreodat i se ruga s se mrite cu fiul su. nainte s
plece, l ntreb pe Oliver dac o ceruse de soie.
Ei, tat. Nu ne cunoatem nici de dou luni, aa c nu
m zori. i, n plus o ateapt o ntreag carier. Habar nam
dac vrea s se mrite cu un muritor obinuit care are o
droaie de copii.
Ea spusese c ar vrea, dar lui i era team s o cear.
Eu cred c vrea. Are nite valori extraordinare.
tiu, dar ar putea lua orice vedet de la Hollywood. S
mai lsm s treac timpul.
nc nu-i venea s cread ce noroc dduse peste el. i
nici Charlie nu credea.
ntr-o sear, dup ce tatl lui i Margaret plecar spre
New York, stteau de vorb linitii, cnd sun telefonul.
Era Benjamin, care plngea att de tare, nct Ollie abia l
nelegea.
Mai ncet, biete, linitete-te aa trage adnc aer
n piept
Se uit ngrijorat la Charlotte, temndu-se de vreun
accident. Nu mai tia nimic de el de sptmni ntregi, nu
rspundea nimeni cnd suna i l rugase pe tatl su s
treac pe le el cnd ajungea acas.
Benjamin, spune-mi, ce este?
Nu auzea dect un plnset cu suspine.
Nu mai suport, tat pur i simplu, nu mai suport o
ursc
Ce s-a ntmplat?
Nimic. Sunt ngrozitor de obosit nu mai fac altceva
dect s muncesc ca s ctig bani pentru ea i pentru
copil ea a renunat la slujb i a crezut c e iar
nsrcinat, dar nu era.
Iar de data aceasta, copilul nici nu ar fi fost al lui, cci nu
se atinsese de ea de dou luni.
A tot ieit cu Billy Webb i cu Johnny Pierson nu tiu,

tat nu face altceva dect s se plimbe. Uneori sunt


nevoit s iau copilul cu mine la serviciu. l iubesc pe Alex i
274
- DANIELLE STEELE -

nu vreau s-l prsesc dar nu mai pot.


ncepu s plng din nou.
Nu mai pot s continui astfel pur i simplu, nu mai
pot. Sptmn trecut mi-a trecut prin minte s m omor.
Am stat n garaj o or, ncercnd s-mi fac curaj s pornesc
maina, dar n-am putut. M-am gndit numai la Alex i la ce
s-ar ntmpla cu el dac ar rmne numai cu ea. Puin i
pas, tat. Uneori uit s-i dea s mnnce toat ziua i,
cnd vin acas, l gsesc plngnd. Sptmn trecut era
gata s cad n piscin cnd l-am lsat cu ea doar zece
minute. Tat ajut-m, te rog scoate-m din situaia
asta
Suspinele prur s dureze ore n ir, dar cnd Oliver i
propuse s vin n California ct putea de repede, Benjamin
spuse c nu putea lsa copilul. l iubea prea mult, iar
Sandra l-ar fi neglijat ngrozitor.
De ce nu-l iei i pe el?
Zice c nu m las. I-am spus sptmn trecut c o
s-l iau, iar ea a rspuns c ar chema poliia dac a
ncerca s fac aa ceva. Zice c n-am niciun drept s-l iau,
c ea e mama. Dac l-a lua, toi prietenii ei ar crede c a
fcut ceva ngrozitor i i-ar face o prere proast despre
ea. Dar nu vrea nici s aib grij de el cum trebuie.
i mama Sandrei? Crezi c ar fi de ajutor?
Nu tiu. Prietenul ei a prsit-o i ea s-a mutat din Los
Angeles n Bakersfield.
Ai numrul ei de telefon?
Da. Sandra l-a notat pe peretele din buctrie.
Plnsul prea s mai fi sczut n intensitate. Avea
optsprezece ani i se cltina sub o povar ngrozitoare.
tii, n-a venit acas de ieri diminea. Umbl cu unul i
cu altul aproape de cnd l-a nscut pe Alex.
Copilul avea cinci luni i jumtate, mai precis, cnd ea a
nceput s fac acest lucru.
Tat, am fcut tot posibilul s fie bine, zu, dar nu mai
suport, zise el, dup care adug cu ruine n glas:
Cteodat o ursc.
275
- DADDY -

Oliver nu l condamna deloc i i spuse c, dac ar fi fost

n locul lui, el ar fi omort-o sau ar fi prsit-o demult. Dar


Benjamin era ferm hotrt s fac ce era bine i pentru ea
i pentru fiul su. Se bucur din nou c biatul nu se
nsurase cu ea. Astfel, totul era mai simplu.
Linitete-te. Ce-ar fi s te duci la bunicul n weekend?
i ce fac cu Alex?
Ddu deodat impresia unui copil neputincios.
Dup aproape un an n care muncise n dou locuri,
ntreinuse o fat, care nici mcar nu-i era soie i dup
aproape ase luni n care i crescuse copilul, biatul era
att de epuizat, nct nici nu mai putea s gndeasc
normal.
Ia-l cu tine. Margaret o s te ajute, doar a fost sor
medical. F-i bagajul i pleac naibii de acolo. O s-l sun
s-l spun c te duci. Acum d-mi numrul acela de telefon.
Benjamin i-l ddu i dup ce i promise c avea s-i fac
bagajul i s se duc la bunicul su, nchise.
Oliver i sun apoi tatl i i explic situaia, iar btrnul
repet totul pentru Margaret, dup care i asigur fiul c
va face tot ce-i va sta n putin pentru a ajuta biatul.
Trebuie s-l scoi din situaia asta, Oliver.
O s fac tot ce pot, tat.
Nu-i mai spuse c nepotul lui cel mai mare se gndise s
se sinucid cci el nsui era prea zguduit din aceast
cauz. Dar i spuse Charlottei dup ce nchise i ea fu
ngrozit.
Dumnezeule, Ollie, ia-l de acolo. De ce nu te urci n
avion s te duci s-l iei?
A vrea s vorbesc mai nti cu mama fetei s vd
dac i-ar lua pe Sandra i pe copil la ea.
Form numrul din Bakersfield i femeia rspunse de la
primul apel. Prea beat i cam prostu, dar tia cine este
Oliver i despre Sandra, Benjamin i copil. Oliver i spuse cu
rbdare c el i Benjamin gseau de cuviin c venise
timpul s se schimbe situaia. O ntreb dac era de acord
s-i primeasc fiica mpreun cu fiul ei. Dup ce se
276
- DANIELLE STEELE -

eschiv un timp, femeia l ntreb pe Oliver singurul lucru


care o preocupa cu adevrat.
Ai plti pentru copil dac a face-o? i pentru ea?
S-ar putea.
Merita s fac orice numai s o fac s dispar din viaa
lui Benjamin, dar nu voia s-i spun acest lucru. Ar fi fcuto

i mai lacom.
Depinde de ct e vorba. i voi dori ca Sandra s
lucreze pentru a se ntreine, doar dac nu i va continua
coala, bineneles.
Dar pe femele o interesa prea puin educaia fiicei ei.
S zicem cinci sute pe lun pentru ea i pentru copil.
Nu era o avere, dar ajungea, mai ales dac ea avea s
stea cu mama ei.
Cred c-i bine.
Voia s pun mna pe ct putea nainte ca el s apuce s
se rzgndeasc. La naiba, copilul nu avea nevoie de bani,
nu mnca dect hran pentru copii, iar cu restul banilor ea
i Sandra se puteau distra.
Dorii s semnm nite hrtii n care declarai c
suntei de acord cu aceast sum?
Da, sigur.
Cnd credei c o putei lua?
La naiba, nu tiu. n momentul sta nu lucrez.
Bnuiesc c a putea s o ajut
Ct?
Vocea pru s i se piard, nu se nnebunea dup gndul
de a sta cu un copil zgomotos i de a o avea din nou pe
Sandra n grij, dar, pe de alt parte, banii l surdeau.
Ce zicei de apte sute, dac stau s m gndesc mai
bine?
ase.
Chipul lui Oliver se strmb de dezgust. Nu suporta s
trateze cu ea i se nfiora cnd o auzea, gndindu-se c
Benjamin trise cu fiic-sa.
Bine, primesc.
i urc n avion mine i vi-i trimit.
277
- DADDY -

Dup aceea o sun pe Margaret i o ntreb dac nu se


putea duce a doua zi la Purchase pentru a o ajuta pe fat
s ia avionul spre Los Angeles mpreun cu copilul. i s-l
in pe Benjamin n weekend la ei. Voia ca biatul s se mai
liniteasc puin i s nu fie nevoie s treac prin chinul de
a se afa n acelai avion cu Sandra i Alex.
Margaret i se pru un nger, fiind imediat de acord. Nu
pru nici fstcit, nici nedumerit, ci perfect calm i
nerbdtoare s fac tot ce putea ca s-i ajute, fr s-l
tulbure pe tatl lui Oliver. Acesta i mulumi din sufet i ea
l asigur c va nchide casa din Purchase dup ce va pleca

Benjamin, va cupla sistemul de alarm i l va ine sub


observaie pe biat. Oliver nu voia s vnd casa, cel puin
pn nu era sigur c vor rmne n California. Era locul lui
de retragere, aceasta fiind i motivul pentru care doar
nchiriase casa din California.
Apoi l sun pe Benjamin, care parc i atepta telefonul.
M-am ocupat de tot, biete. Am vorbit cu mama ei i
va fi ncntat s-i in.
Fcea s par c era vorba de o primire mult mai cald
dect era n realitate i i spuse c ei i vor oferi o sum de
bani pentru ntreinerea copilului, aa c el nu mai trebuia
s-i fac griji.
Mine la aeroport i va atepta un bilet achitat i
Margaret va veni s o ajute la mpachetat i s te ia la ei.
M-am gndit c ar fi mai bine s-i petreci vreo dou zile
acolo i apoi s vii ncoace.
Atunci va fi acas. Dup toate acele luni va putea ncepe
o alt via; Oliver tia c nu va mai fi niciodat la fel
pentru el, c nu va putea terge cu buretele ceea ce se
ntmplase sau c va putea uita copilul, dar avea dreptul s
nu se lase ngropat de viu cu o fat pe care nu o iubea i un
copil pe care niciodat nu-l dorise cu adevrat. Fcuse
destul pe nobilul, iar acum, cnd el deschisese o u, Oliver
avea de gnd s-l scoat de acolo ct mai repede, ca s nu
aib timp s se rzgndeasc din nou. Benjamin ovi puin
auzind c trebuia s-i lase copilul Sandrei. Dar era prea
278
- DANIELLE STEELE -

obosit i deprimat pentru a se mai opune, iar tatl lui i


spusese c mama Sandrei avea s se ocupe de copil.
Benjamin prea descumpnit cnd fu de acord cu toate i,
dup o clip ndelungat de tcere, glasul i sun trist cnd
i mulumi tatlui su.
O s-mi fie tare dor de Alex. E att de dulce acum,
tat. Se trte. Nu tiu
Prea s ezite din nou.
Poate c nu e tocmai bine.
Dar o parte din el voia s scape de rspunderi. Ultimele
cteva luni fuseser un adevrat comar.
Faci exact ce trebuie, spuse Oliver. l poi vizita la
Bakersfield. E la o distan de numai dou ore de aici. E cel
mai bine pentru voi toi. Pentru tine, pentru Sandra i
pentru copil. Nu poi continua s te zbai acolo. Ai fcut o
treab extraordinar de bun pn acum i sunt mndru de

tine. Dar trebuie s te gndeti i la tine. La vrst ta, fr


s ai mcar o diplom de liceu n mn, nu-i poi oferi cine
tie ce unui copil.
tiu, spuse el, dup care adug cu un glas ngrijorat:
Chiar a spus mama Sandrei c va avea grij de Alex? N-am
ncredere s o las pe Sandra singur cu el.
Aa a spus i nici mcar nu lucreaz. Acum du-te la
culcare.
n timp ce spunea acele cuvinte, auzi copilul plngnd.
Benjamin se hotr s o atepte pe Sandra s se ntoarc,
iar Margaret avea s vin diminea.
Mai vorbim mine sear, la bunicul.
Dar cnd sun a doua zi, Margaret i spuse c dormea.
Fusese zdrobit cnd Sandra i copilul plecaser. Insistase
s fac ordine n cas cu mna lui dup aceea, iar cnd
ajunsese la ei, pur i simplu se prbuise din cauza ocului
i a ncordrii. Se prea c desprirea de Sandra fusese
amar i zgomotoas, iar Margaret l dusese la culcare ca
pe un copil i nu mncase nici cina. Se ntreb dac n-ar fi
fost mai bine s mai stea acolo cteva zile, dar Oliver
insist c-l voia n California imediat ce putea porni la
279
- DADDY -

drum. Avea nevoie s plece de acolo i s pun ct mai


multe mile ntre el i comarul anului ce trecuse.
E un biat excepional, Oliver. Ar trebui s fii foarte
mndru de el. A fost brbat pn la capt. i l-a durut
enorm cnd a vzut copilul plecnd.
tiu.
Nu se ateptase niciodat s iubeasc acel copil att de
mult i, cu siguran, c asta complica lucrurile, dar, cu
timpul, probabil c totul se va schimba, poate c
ataamentul nu va mai fi att de puternic sau, poate c,
ntr-o zi, Sandra va voi s renune la drepturile ei lsndu-l
pe Benjamin s adopte copilul. Oliver vorbise cu un avocat
care i spusese c, dac ea nu renuna la copil de bunvoie,
i nu renuna, nu exista nicio modalitate de a i-l lua. Fcuse
bine c o lsase s-l pstreze i cel mai potrivit lucru era
s-l lase pe Benjamin s-l viziteze.
i mulumesc din nou c ai avut grij de tot, Margaret,
spuse Oliver. mi pare ru c i-am dat att de lucru, dar nam
tiut la cine altcineva s apelez.
Se gndise s o sune pe Daphne la New York, dar era
prea departe i prea ocupat cu munca ei. Margaret fusese

parc trimis de Dumnezeu pentru a rezolva problema i i


era profund recunosctor. Tatl lui avea dreptate. Era o
femeie extraordinar.
Tatl tu zice c-i seamn foarte mult. Puternic, bun
i ncpnat.
Era ciudat s o aud pe ea spunnd acele cuvinte, cci
Oliver crezuse totdeauna c Benjamin seamn cu mama
lui mai mult.
Va fi din nou pe drumul cel bun acum, nu-i face griji
pentru el, iar eu i-l voi trimite mine sau poimine.
i mulumi din nou i nchise. Apoi o sun pe mama
Sandrei n Bakersfield pentru a se convinge c ajunseser
cu bine. Ea i spuse c da i l ntreb ct de repede vor
primi primul cec.
L-am expediat ieri, doamn Carter, spuse Oliver
dezamgit. Copilul e bine?
280
- DANIELLE STEELE -

E un copila dr gu , spuse ea mai mult pentru a-i face


lui plcere dect pentru c ar fi simit ceva pentru
nepoelul ei.
n cele din urm, Oliver se relax i se ntinse pe canapea
lng Charlotte, care i fusese mai tot timpul alturi n
aceast problem. Chinul era aproape pe sfrite.
Se ntoarse spre ea cu un zmbet obosit i ea l mngie
uor pe pr.
A fost un an infernal pentru biatul sta, Charlie. Slav
Domnului c e liber acum.
Dei, chiar i Oliver se simea ntristat pentru micuul
Alex. Avea s fie mult mai departe de vieile lor acum.
Trebuie s-i fi venit foarte greu s te sune. Ar trebui
s-i acorzi meritul c a renunat ct a mai putut.
Asta i fac. l respect foarte mult. mi pare ru numai
c a trebuit s treac prin toate astea.
Mncar singuri n seara aceea, dup ce Mel i Sam se
duser sus. Sun i Benjamin nainte de asta, astfel c
afaser cu toii c fratele lor urma s soseasc a doua zi,
iar Oliver i preveni c trecuse printr-o perioad extrem de
grea i Mel promise s fac tot posibilul pentru a-i uura
situaia. Toi se ntrebau ce avea n gnd s fac n privina
colii, dar nimeni nu tia nc.
Ollie o duse acas pe Charlotte trziu n seara aceea i
sttu doar s bea ceva. Discutar numai despre Benjamin
i se srutar cteva minute n buctrie. Era, cu siguran,

ceva foarte diferit de ceea ce fusese ntre el i Megan. i


zmbi cu tristee nainte s plece i i ceru scuze pentru
toate acele probleme.
Draga mea, m tem c vei descoperi c lucrurile nu
vor merge cum am plnuit, din moment ce copiii vor fi n
jurul nostru. Eu cred c m-am obinuit de-a lungul anilor,
dar pentru tine nu poate ti prea amuzant. N-am fost o
companie prea plcut n ultimele cteva zile.
Te-ai purtat foarte bine i nu m-a fi ateptat s fii
altfel.
Dup aceea se gndi la ceva, i fcea o nespus plcere
281
- DADDY -

s fie cu el i cu copiii i l ndr gise pe acel biat chiar fr


s-l cunoasc.
Vrei s vin i eu cu tine la aeroport mine sear sau
preferi s fii singur cu el?
Se gndea mereu la timpul pe care el trebuia s i-l
petreac mpreun cu copiii i Oliver aprecia acest lucru.
Prea s nu existe nimic de neneles pentru ea sau n
legtur cu care s nu vrea s-l ajute.
O s avem destul timp de vorbit cnd o s ajungem
acas. Mi-ar face mare plcere s vii cu mine, Charlie.
Zmbi, o srut din nou i plec peste cteva minute,
simindu-se epuizat. Nu i nchipuia cum trebuia s se
simt Benjamin dup ce trecuse prin attea, dar n niciun
caz nu fu pregtit s vad acel biat slab, palid i cu
privirea chinuit, pe care l lu de la aeroport seara
urmtoare i l mbri, n timp ce biatul plngea, iar
Charlotte pstr o distan considerabil. n cele din urm,
el i terse ochii i i privi tatl ca pe un prieten demult
pierdut. Charlotte se ntoarse pentru ca ei s nu-i vad
lacrimile cnd venir spre ea.
Charlotte, i-l prezint pe fiul meu, Benjamin.
Oliver vorbea ncet, era o sear sobr pentru ei i ea
nelegea. Dar biatul fcu un efort pentru a prea mai
puin distrus i zmbi cnd i strnse mna.
Sora mea mi-a povestit o mulime de lucruri despre
dumneavoastr i v-am vzut n spectacol de multe ori.
Sam mi-a spus de cobai. Mi-ai dat gata familia, domnioar
Sampson.
Ea fu mgulit de acele cuvinte plcute i l srut uor
pe obraz, iar Oliver observ ct de mult semnau cei doi.
Aproape oricine i-ar fi nchipuit c sunt rude, amndoi

avnd prul rou, pielea alb i civa pistrui.


Sunt fatat, Benjamin, dar a fi mult mai ncntat
dac mi-ai spune Charlie. Cum a fost cltoria?
Plcut, cred. Am dormit aproape tot drumul. nc mai
era sectuit emoional i complet epuizat.
Dormise pn la prnz n ziua aceea, iar Margaret l
282
- DANIELLE STEELE -

dusese la aeroport, aa cum i promisese tatlui su. Dup


aceea, Benjamin l ntreb pe Oliver repede i n oapt:
Ai vorbit cu Sandra asear? Copilul e bine?
Sunt bine amndoi.
l conduse s i ia bagajele, ntristat s-l vad att de
ngrijorat pentru el. Alex era nc prima lui grij i era
dureros s vad ct de dor i era de copil. i spuse acest
lucru Charlottei cnd rmaser singuri cteva clipe, ducnd
bagajele lui Benjamin n dormitorul acestuia.
N-o s-l uite, Ollie.
tiu, dar ar fi timpul s se gndeasc la el nsui.
O va face. Mai las-i timp. E nc n stare de oc. Nu
uita prin ce-a trecut.
Dup aceea coborr pentru a se altura celorlali. Toi
copiii, inclusiv Benjamin, dduser buzna n buctrie.
Cnd Oliver i Charlotte i fcur apariia, Benjamin tocmai
mnca un sandvi mare i o farfurie cu prjituri pe care
Aggie le fcuse pentru el. Mel i vorbea agitat, iar Sam i
tot mpingea cobaiul sub nas, artndu-i ct era de frumos.
Benjamin zmbea ascultndu-i. Era bine acas, mai bine
dect i nchipuia vreunul din ei. Parc trise un an pe o
alt planet.
i, cum merge coala? o ntreb el pe Mel.
Excelent. O s-i plac la nebunie.
Apoi i veni s-i mute limba. Tatl ei o prevenise s nu-l
preseze n legtur cu coala, dar fratele ei i deslui
privirea i zmbi.
Nu-i face griji, putoaico. Nu-s chiar att de ngrozitor,
numai c nu m-am hotrt nc ce-o s fac. A vrea s m
duc mai nti la Bakersfeld s-l vd pe Alex i dup aceea o
s m interesez s vd cum pot da un test de echivalare a
liceului. Cred c a vrea s ncerc s intru la UCLA.
Se dusese visul de a urma la Princeton, Yale sau
Harvard, dar UCLA era o coal bun i dorea s fie
aproape de cas o vreme. Atta tot dorea acum.
Dup ce toi ceilali se duser la culcare, i spuse lui

Oliver acelai lucru, iar Charlie zise c i ea urmase acolo i


283
- DADDY -

se oferi s -i scrie o scrisoare de recomandare, dac i putea


fi de ajutor.
Ar fi grozav.
i mulumi i ncerc s nu par c o privete prea atent.
Dar l impresionase toat seara, ct de drgu era, ct de
atent i ct de nebunete era ndrgostit de tatl lui.
Insist s se duc acas singur n seara aceea, vrnd ca ei
s stea puin singuri, iar Benjamin nu avu dect lucruri
bune de spus despre ea dup ce plec, ceea ce l bucur pe
tatl su.
Se pare c ai dat peste un noroc teribil, tat. E
grozav.
i eu cred la fel, spuse el zmbind, dup care l privi
din nou ngrijorat, de parc ar fi cutat cicatrici.
Dar niciuna din ele nu se vedea, cu excepia ochilor, care
preau cu o sut de ani mai btrni.
Te simi bine? Vreau s-mi spui sincer.
O s-mi revin. Ai o main pe care s mi-o mprumui
i mie, tat? A vrea s m duc mine s-l vd pe Alex.
Crezi c-i bine? Att de curnd, vreau s spun. S-ar
putea s-i fie greu Sandrei. Poate ar trebui s mai treac
ctva timp pn s v revedei.
Benjamin oft i se ls pe spate n canapeaua
confortabil, uurarea citindu-i-se pe fa cnd i ntinse
picioarele.
A fi fericit dac n-a mai vedea-o niciodat, dar vreau
s-mi vd copilul.
Eti nebun dup el, nu?
Exact aa se simise i el dup ce i se nscuser copiii,
dar se ateptase ca acum s fie altfel i nu era.
E fiul meu, tat. Doar nu te ateptai s simt altfel, nu?
ntreb el surprins.
Pentru el nu conta dac era legitim sau nu. i iubea
copilul.
Bnuiesc c nu. i eu am simit la fel pentru voi.
N-ar fi suportat s-l prseasc sau s-l lase pe minile
cuiva n care nu avea ncredere. Deodat, ncepu s
284
- DANIELLE STEELE -

n eleag ce simea fiul lui.


Poi lua camioneta dac vrei. Spune-i, ns, lui Aggie

dac o iei, c poate are nevoie de ea s se duc la


cumprturi sau s-l ia pe Sam.
i mulumesc. i i promit c, dup ce voi face asta, o
s-mi rezolv problema cu coala. Dac va trebui s atept
mult pn s intru la UCLA, mi voi lua o slujb. N-o s stau
degeaba. Vreau s-i mulumesc pentru tot ce-ai fcut
pentru mine, tat.
Vorbele lui aduser lacrimi n ochii lui Ollie, care l btu
uor pe genunchi cnd se ridic, obosit i bucuros c fiul lui
se ntorsese, n sfrit, acas.
F-i o via plcut, Benjamin. Vei trece prin toate din
nou ntr-o bun zi. O soie bun, toi copiii pe care i-i
doreti, la timpul potrivit, aa cum se cuvine.
Benjamin zmbi cnd auzi sfatul i l privi curios.
O s te nsori cu ea, tat? Cu Charlie, adic.
M-am gndit la asta, spuse Oliver zmbind i fu sincer
cu el, vorbind ca de la brbat la brbat, cci Benjamin nu
mai era un copil.
A vrea, dar n-am prea avut timp s discutm despre
asta.
n cursul ultimei luni evitase acel subiect. tia ct de
important era cariera pentru ea, iar el se temea cu
disperare de un refuz. Nu voia s strice tot cernd-o prea
devreme, dar, din prima sear, tiuse c era un lucru bun.
Era o chestiune de timp pn s-i propun. Era diferit de tot
ce avusese nainte i nutrea sentimente pentru ea pe care
nu le avusese fa de Sarah. Acum i ddea seama c
totdeauna i fusese greu cu ea, fusese o persoan total
nepotrivit pentru el. Acum, ns, potrivirea era perfect.
Charlie era exact aa cum i dorise el dintotdeauna.
E o fat grozav. mi place, ntr-adevr.
i mie, spuse Oliver zmbind, dup care l conduse n
dormitorul lui.
Apoi se ndrept ncet spre al su, bucuros c se afau din
nou cu toii sub acelai acoperi. Cei trei copii ai lui care
285
- DADDY -

creteau att de repede, chiar i Sam. Nu mai venea


niciodat n patul lui. Era perfect mulumit s stea n
camera lui, cu Charlie.
286
- DANIELLE STEELE -

Capitolul 24

A doua zi dup ce sosi, Benjamin se duse la Bakersfield i

nu fu ncntat de ce descoperi, dar copilul era bine. Sandra


era acolo i mama ei prea s in totul sub observaie,
ceea ce el i spera. Dar casa era drpnat i nengrijit,
instalaia de aer condiionat nu funciona, iar Alex dormea
ntr-un leagn n living-room cu televizorul urlnd lng el.
Chicoti cnd se trezi i l vzu pe Benjamin acolo i fu un
chin cnd trebui s-l prseasc din nou, dar era fericit s
fie ct mai departe de Sandra.
Se ntoarse la Bel Air simindu-se, ntr-un fel, mai linitit.
n sptmnile care urmar, lu testul de echivalare, fcu
cerere pentru UCLA, iar peste patru sptmni era
acceptat. Pn atunci i gsise o slujb cu jumtate de
norm, n librria campusului i inteniona s-i pstreze
postul ca s poat contribui la plata lunar pentru Alex.
Se dusese din nou la Bakersfield i lucrurile preau s
stea la fel, dei Sandra nu era acas, dar mama ei era i
bea bere. Copilul prea fericit, iar Benjamin se juc cu el o
or, dup care plec. De data aceasta nu i mai spuse
tatlui su de vizit. Avea o presimire c Oliver considera
c este nc mult prea legat de copil, dar tia la fel de bine
c trebuia s o fac i c indiferent ci ali copii avea s
aib ntr-o zi, Alex avea s rmn totdeauna primul su
nscut i o parte important din viaa sa. i avea de gnd
s fie foarte prezent. Mama Sandrei nu prea s se supere,
era foarte mulumit c banii soseau cu punctualitate n
fiecare lun. Alex era cel mai bun lucru care i se ntmplase
vreodat. Sandra tiuse cu siguran ce face cnd s-a lsat
aranjat de Benjamin Watson. N-or fi fost ei, Watsonii, prea
bogai, dar o duceau destul de bine i, n urma unor
cercetri pe care ea, le efectuase n Est, afase c tatl
biatului avea o slujb foarte bun. Peste cteva sptmni
citi un articol ntr-o revist de scandal, care o intrig.
287
- DADDY -

B trnul avea o leg tur cu Charlotte Sampson. Nu


nsemna prea mult deocamdat, dar, ntr-o bun zi, dac
aveau s nu-i mai trimit banii, puin antaj nu avea s
strice.
Ollie, ns, nici nu se gndea la aa ceva, n timp ce
relaia lui evolua din ce n ce mai bine i i petreceau mai
mult vreme mpreun spre ncntarea copiilor. n cele din
urm, pe la sfritul lui aprilie, i fcu curaj.
Cinau linitii la Chianti i nu o lu prin surprindere cu un
inel sau cu o cerere n cstorie fcut ntr-un genunchi.

Atept pn terminar de mncat i o privi cu nervozitate,


ceea ce o fcu s chicoteasc. Nu era sigur, dar bnuia ce
avea s urmeze.
Cum a fost astzi la birou? l tachin ea i el aproape
gemu.
Nu-mi face una ca asta voiam s discutm ceva
serios. Vreau s-o fac de mult timp, dar n-am fost sigur care
i va fi reacia datorit carierei
Vrei s-mi oferi o slujb? ntreb ea zmbind inocent.
Ah, mai taci. De fapt, acum c ai pomenit de asta
da. Ai putea s-i spui i aa. Un post permanent, pltit
mizerabil fa de ct ctigi acum. Un angajament pe via,
o locuin cu trei handicapuri majore, cteva baciuri i,
eventual, o pensie.
S nu ndrzneti s-i numeti copiii handicapuri,
Oliver Watson! Se ntmpla s-i iubesc foarte mult.
Prea jignit pentru ei, iar el i lu mna i i srut
degetele.
i eu, dar se ntmpl s te iubesc i pe tine. Ce
prere ai avea dac i-a propune s ne cstorim?
Inima i btea cu putere i n-ar fi fost surprins dac l-ar fi
refuzat, dar ea nu spuse nimic, ci l srut doar.
Este cel mai frumos lucru care mi s-a spus vreodat,
zise ea, n cele din urm, dar tot nu i rspunse i
ateptarea aceea era o adevrat tortur.
i?
Cred c ar trebui s ne gndim amndoi foarte bine.
288
- DANIELLE STEELE -

Tu mai mult dect mine. Eu tiu cu ce m aleg, Ollie, i v


iubesc foarte mult pe toi patru, dar tu n-ai mai fost nsurat
cu o femeie cu carier. Poate fi foarte greu, mai ales cu una
ca a mea. N-am avea o via prea linitit, indiferent ct
am ncerca i toat lumea va face caz n jurul meu, cel
puin atta timp ct voi aprea n spectacol. i, uneori, asta
ar putea fi extrem de suprtor.
Deja o simea pe pielea lui cnd ieeau undeva, cererile
permanente de autografe, presa, ntreruperile cu bune
intenii. Dar nu l deranja i era mndru de ea. Nu se supra
s stea n spate i s o lase pe ea s fie vedeta.
Nu m deranjeaz.
Eti sigur? ntr-o bun zi voi vrea s renun la tot, dar
ca s fiu sincer, Ollie, nc nu. Nu sunt pregtit. Am
muncit prea mult ca s renun nainte de a stoarce i ultima

pictur de satisfacie.
neleg. Nici nu m-a atepta s renuni. Cred c ar fi o
greeal imens.
i eu cred la fel. Orict de mult te-a iubi, cred c a
suferi. i, apoi, ce vor zice copiii?
Era ngrijorat i pentru asta. nsemnau foarte mult
pentru ea i pentru el i voia s fie ceva ce doreau i ei, dar
Ollie zmbi.
Mi-au zis c divoreaz de mine dac nu te cer n
cstorie, i bnuiesc c m vor prsi i i vor cuta un
alt tat dac nu m accepi.
Ar fi nite proti, dac ar face-o. N-ar putea gsi altul
mai bun, orict ar cuta.
Nu-i adevrat. Fac multe greeli.
Ba e adevrat i eu nu te-am vzut greind nc. Faci
ceva extraordinar din ei.
Benjamin revenise pe drumul cel bun, Mel nva foarte
bine, iar Sam nu fusese niciodat mai fericit. Lucrurile
mergeau bine pentru toi. Atunci ea zmbi timid i l privi.
A vrea s am i eu copii ntr-o bun zi. Unul, doi,
oricum, poate chiar trei, dac nu o s ncep prea trziu.
Despre asta ce mai zici? Ai avea o cas arhiplin, ca s nu
289
- DADDY -

mai vorbim de cobai, oricei albi i cresctorii de viermi.


Rser amndoi, dar subiectul era ct se poate de serios,
iar ea fcea bine c l punea n discuie. El se ncrunt
cznd pe gnduri. i trecuse i lui prin cap aa ceva, dar
niciodat nu i nchipuise cu adevrat c ar mai putea
avea copii. La patruzeci i cinci de ani era un gnd
interesant i ea i spuse c el nc nu dduse bir cu fugiii.
Eu tiu? Cred c sunt cam btrn i obosit ca s-o mai
iau de la capt. Copiii nu sunt att de uor de crescut cum
crezi tu.
Realizase acest lucru n cursul anului care trecuse, dar
mai tia i ct de mare era rsplata i nu voia s o
lipseasc de aa ceva. O iubea prea mult. i ea avea mult
de druit propriilor ei copii, ca i alor lui. Merita s se
gndeasc la acest lucru, dac astfel o convingea cu privire
la viitorul lor.
Cred c a putea fi convins o dat, oricum, spuse el i,
vzndu-i privirea, adug zmbind: Poate de dou ori. Dar
nu m fora prea mult. Doar sunt bunic, tii foarte bine.
Asta nu conteaz.

Se referea la faptul c era nc tnr, dar Oliver pru


trist.
Pentru Benjamin conteaz.
Am vrut s spun c nu eti destul de btrn pentru a
vorbi astfel.
O simt uneori, cu excepia momentelor cnd sunt cu
tine. Cred c am putea face lucruri minunate mpreun,
Charlie. Sunt attea lucruri pe care a vrea s le fac cu tine.
S cltorim, s ne distrm, s te ajut n carier. Este prima
oar n viaa mea cnd simt pn n adncul sufetului c e
un lucru bun, n-am absolut nicio ndoial n privina
noastr.
i se simea att de linitit.
Nici eu nu am. tiu ct de mult te iubesc, Oliver. Vreau
doar ca tu s fii sigur.
Ezit numai att ct s-l srute din nou i i opti la
ureche:
290
- DANIELLE STEELE -

n acest caz, ai ctigat. Dar a vrea s ateptm un


an din ziua n care ne-am cunoscut i s o facem cum
trebuie. Ce-ai zice de Crciun?
Vorbeti serios? o ntreb el uluit.
Divorul lui se terminase de o lun, iar Sarah plecase de
mai mult de un an i el o iubea din tot sufetul pe femeia
aceea, care acum era de acord s se mrite cu el. Dar ea
ncuviin, zmbi i apoi rse simindu-se la fel de fericit
ca i el.
Bineneles c vorbesc serios. Te superi dac ateptm
pn la Crciun?
Puin. Dar mi place ideea unei logodne de mod
veche.
ncetm lucrul n iunie. Am putea pleca o lun, dou n
aceast var. Mi s-a propus s joc ntr-un film, dar e ceva
de mna a doua. A prefera s merg undeva cu tine i cu
copiii, doar dac Sarah nu-i ia cu ea.
i ia, dar numai n august.
Fcur planuri tot restul serii i, apoi, cnd o duse acas,
rmase la ea i fcur dragoste pentru a srbtori logodna.
291
- DADDY -

Capitolul 25
A doua zi le spuser copiilor, care erau n culmea fericirii.
Sam voia s tie dac putea s mearg mpreun cu ei n

luna de miere, Oliver gemu, iar Charlotte o rug pe Mel s


fie domnioar de onoare la nunt. Mai erau opt luni pn
atunci, dar cnd vorbeau despre acest lucru, preau cu toii
nite copii emoionai.
Ziua urmtoare, Oliver o lu de la studio, iar cnd
Charlotte urc n main gsi pe scaun o cutiu nvelit n
hrtie turcoaz i legat cu o panglic din satin roz. Minile i
tremurar cnd o deschise i rmase cu gura cscat cnd
vzu inelul care sclipea dinuntrul cutiuei de catifea
neagr. Era un diamant superb i ea avea lacrimi n ochi
cnd i ddu voie lui Oliver s i-l pun pe deget.
Ah, Ollie e att de frumos.
La fel ca tine, spuse el srutnd-o i mbrind-o, iar
ea sttu lipit de el tot drumul pn acas.
Pres af vestea n cteva zile, iar productorii
spectacolului profitar din plin de ea. Agenii publicitari ai
studioului i asaltar, dorind fotografii ale Charlottei cu
Oliver i copiii. Sunar de la revistele People i US, iar
anunul despre logodna lor apru att n Newsweek, ct i
n Time i, deodat, pn i copiii ncepur s fie cutai.
Acest lucru o nfurie pe Charlotte, iar Oliver nu fu deloc
ncntat gsind reporteri pe lng cas de mai multe ori.
Cum de supori aa ceva? o ntreb el pe Charlotte n
repetate rnduri i, drept rezultat, hotrr s-i petreac
vacana de var izolai mpreun cu copiii ntr-o vil
nchiriat n Trancas.
Urmtoarele cteva sptmni fura un adevrat haos,
dar, pn la urm, lucrurile ncepur s se potoleasc
puin, iar Sarah sun s-l felicite. Afase vestea de la Sam,
dar citise, de asemenea, i n ziare.
Copiii par s fie nnebunii dup ea, Ollie. M bucur
292
- DANIELLE STEELE -

pentru tine.
i eu m bucur, dar ziaritii sunt ngrozitori.
O s te obinuieti. Aa-i la Hollywood! l tachin ea,
dar prea, ntr-adevr, bucuroas pentru el, iar tatl lui i
Margaret erau, de asemenea, ncntai. Era o perioad de
fericire, iar Oliver i Charlie aveau o mulime de lucruri de
fcut nainte s plece spre Trancas cu copiii.
Pn la urm, Charlotte termin de turnat ultimele
secvene pentru sezon. Copiii ncheiar coala, iar Oliver
prsi biroul pentru patru sptmni, astfel nct toi cinci
plecar spre Trancas, unde petrecur o lun de vis pe plaj,

dup care Mel i Sam se duser n Est s-i viziteze mama.


Charlie inteniona s mai fac nite reclame, Oliver
trebuia s se ntoarc la serviciu, iar Ben trebuia s se
pregteasc s nceap cursurile la UCLA la sfritul lui
august.
Exact cu puin nainte primi telefonul, ntr-o dup-amiaz
trziu, cnd venise acas s se schimbe pentru a lua cina
cu Charlie i cu tatl su. Cnd auzi telefonul, i nchipui c
era acesta din urm care suna de la birou. Dar fu surprins
cnd o auzi pe mama Sandrei, care l cuta pe el. Aproape
c i se opri inima n loc.
S-a ntmplat ceva, doamn Carter? Alex
E bine, bnuiesc.
Vorbea ciudat. Se gndise mult vreme nainte s sune,
ncercnd s gseasc o cale prin care s ctige i ea
ceva, dar, n final, se hotrse s-i spun, pur i simplu.
Avea dreptul s tie, fiindc nu era un biat ru. i prea
nebun dup copil. Poate ar fi fost mai bine s ncerce s le
fac un serviciu. Cel puin, acesta i era gndul cnd
formase numrul.
Sandra a dus copilul la leagn ieri. l d spre
adopiune. M-am gndit c poate ai vrea s tii.
Ce-a fcut?
Inima i btea nebunete.
Dar nu poate face una ca asta. E i fiul meu. Unde e?
N-o s-o las s fac aa ceva, doamn Carter. O s am grij
293
- DADDY -

de el eu nsumi. Doar i-am spus asta de cnd eram n


Purchase.
Mi-am nchipuit c aa o s spui, de aceea am sunat. Iam
spus c ar trebui s-i zic, dar ea l-a abandonat acolo
i a fugit. A plecat spre Hawaii azi-diminea.
V mulumesc v mulumesc spunei-le c m duc
s-l iau chiar acum c o s nu conteaz o s-i sun
chiar eu.
Dar cnd sun la leagnul respectiv, cei de acolo i
spuser c Alexander Carter, cum se numea, era acum de
competena tribunalului. Benjamin trebuia s-i
dovedeasc paternitatea i s cear custodia i anularea
drepturilor Sandrei. Deci, depindea de tribunal acum. i
ddu telefon nnebunit tatlui su i puse s fie scos dintr-o
edin cu un nou client. Era deja isteric i Oliver i spuse s
se liniteasc i s-i explice totul clar.

Bine, bine acum am neles. O s sun un avocat.


Linitete-te, Benjamin. nainte s trecem la aciune, a
vrea s te gndeti foarte bine la ce vrei s faci cu
adevrat. Chiar doreti custodia biatului? Fiule, tu
hotrti.
Avea, n sfrit, ocazia s se elibereze, dac voia. i,
orict de mult l-ar fi durut, Oliver era gata s-l sprijine.
Benjamin, ns, tia c nu are dect o singur soluie. i
voia fiul napoi i chiar dac nu avea s se mai duc
niciodat la coal i s fac orice munc, avea s-l in cu
orice pre. Era un sentiment pe care nimeni nu-l putea
condamna i Oliver nici nu voia s-o fac. i spuse, deci, lui
Benjamin s stea linitit c l va suna el. O fcu dup
jumtate de or i i spuse s se ntlneasc amndoi la
Loeb and Loeb n Century City, la ora patru.
Benjamin ajunse cu zece minute mai devreme i avocatul
la care se duser era un om cumsecade care rezolvase
cazuri mult mai importante. Doar erau avocaii firmei lui
Ollie i doreau s-i ajute.
Dac asta doreti, tinere, nu cred c e chiar att de
complicat pe ct pare. Am vorbit astzi cu toate prile
294
- DANIELLE STEELE -

implicate i cu autorit ile i lucrurile sunt ct se poate de


clare. Paternitatea ta nu pare s reprezinte un semn de
ntrebare. Fata a semnat deja hrtiile n care afirm c vrea
s renune la copil. Dac ne confirm acest lucru i nou, n
scris, dar nc n-am reuit s discutm cu ea, atunci vei
avea deplina custodie asupra copilului i, n cele din urm,
drepturile materne vor fi anulate. Este o rspundere
imens, Benjamin, i ar trebui s te gndeti foarte bine
nainte de a lua o hotrre.
M-am gndit deja, domnule, i tiu c asta vreau. l
iubesc.
Ochii i se umplur de lacrimi i, cu prul lui rou i cu
pistruii, arta el nsui ca un copil, iar Oliver trebui s-i
rein lacrimile. Se hotrse deja s fac tot ce i sttea n
putin pentru a-l ajuta.
Doamna Carter ne-a spus c va semna o hrtie n care
se atest faptul c l-ai ngrijit foarte bine pe biat i simul
tu de rspundere fa de el. Cu asta se va rezolva totul. A
sugerat, mai mult sau mai puin, c nu s-ar supra dac ar
primi un cadou de la tine sau de la tatl tu, dar trebuie
s fim foarte ateni n aceast privin. Cumprarea de

copii sau orice altceva ct de puin legat de asta, este un


delict extrem de grav n acest stat i i-am explicat. A fost
dezamgit, dar a zis c tot va semna orice hrtie. Avem o
nfiare programat la tribunalul din Bakersfield
sptmn viitoare i, dac totul merge bine, i vei primi
fiul napoi chiar n dup-amiaza aceea.
i ntre timp? ntreb Benjamin din nou agitat.
Pn atunci nu putem face absolut nimic. E pe mini
bune i n siguran.
Benjamin pru uor ntristat, dar nu putea face nimic, aa
c fu de acord cu data nfirii i se rug n sinea lui ca ei
s o gseasc pe Sandra n Maui pentru a semna hrtiile de
care aveau nevoie pentru a i-l ceda pe Alex lui.
295
- DADDY -

Capitolul 26
Drumul pn n Bakersfield fu extrem de agitat pentru
Benjamin, iar Oliver i lu liber n ziua aceea pentru a-l
nsoi. Amndoi erau tcui i nervoi, pierdui n propriile
gnduri n privina micului Alex i n legtur cu ce
reprezenta el pentru ei Pentru Oliver, simboliza o nou
via i un nou nceput, amintindu-i din nou de faptul c
Charlie dorea s aib copii cu el. Avndu-l pe Alex aproape,
i va aduce aminte cum era s aib un copil mic i, pe de o
parte, era tulburat, pe de alta, se gndea cu groaz la haos
i zpceal. Dar Benjamin promisese deja c se va ocupa
singur de el, cu puin ajutor din partea lui Agnes.
ncerc s schimbe cteva cuvinte cu Benjamin n timp
ce gonea pe Autostrada 5, dar biatul era prea nervos. El i
Aggie aezaser un leagn n camera lui i cumpraser
ase cutii de Pampers. Voia s treac i pe la doamna
Carter pentru a lua lucrurile lui Alex, dar Oliver considerase
c ar fi fost mai bine dac o fceau la ntoarcere. nc se
mai temea c putea fi ceva n neregul i nu aveau s-i dea
copilul. Nu izbutiser s dea de Sandra n Maui, dar
avocatul spusese c erau anse s i-l dea lui Benjamin,
oricum, pentru c ea semnase hrtiile, n care afirma c l
d spre adopiune, nainte s plece n Hawaii.
Tribunalul din Bakersfield se afa pe Truxton Avenue i
Ollie ls maina n parcare dup care i urm fiul
nuntru. Era ultima sptmn din august i era o cldur
nbuitoare.
Avocatul i atepta nuntru i Benjamin pru speriat
cnd lu loc n sal. Purta o jachet bleumarin, pantaloni

kaki, o cma de un albastru mai deschis i cravat


bleumarin. Arta a studentul care ar fi trebuit s fie la
Harvard. Prul i era pieptnat cu grij, iar Oliver i zmbi
cnd aprodul le ceru s se ridice.
Totul va fi n ordine, fiule, i spuse el apsndu-i mna
296
- DANIELLE STEELE -

i Benjamin i zmbi slab.


i mulumesc, tat.
Dar amndoi tiau c nimic nu era sigur niciodat, iar
avocatul i avertizase c ceva putea oricnd s nu mearg
bine. Nu se putea garanta nimnui nimic ntr-o sal de
tribunal, iar judectorul prea grav cnd li se adres.
Cazul fu prezentat jurailor, se citi declaraia doamnei
Carter, pe care amndoi, tat i fiu, se bucurar c nu o
vedeau n sal. Hrtiile semnate de Sandra au fost
prezentate ca dovad, iar ntr-un raport se explicau
condiiile n care avea s triasc bieelul. Urma s
locuiasc n casa nchiriat de familia Watson n Bel Air,
mpreun cu tatl lui Benjamin, sora, un frate mai mic i o
menajer care avea s ajute la creterea copilului, n timp
ce tatl va urma cursurile colegiului UCLA. Avea s nceap
cursurile de var sptmn urmtoare i nc mai lucra la
librrie. Judectorul nu pru impresionat i l chem pe
avocat. Vorbir n oapt cteva clipe, avocatul ncuviin,
dup care l chem i pe Benjamin. i spuse s pofteasc n
boxa martorilor, s depun jurmntul, pentru c aveau s
i se pun cteva ntrebri, aa c Benjamin urc cele
cteva trepte cu genunchii tremurnd i se aez uitnduse
la tatl su.
A vrea s nelegi, domnule Watson, c aceasta nu-i o
simpl audiere, ci ceva extrem de serios n faa curii, iar
viaa unui copil e n joc. nelegi?
Benjamin era palid, dar calm, cnd ncuviin.
Da, domnule, neleg.
Copilul n discuie, Alexander William Carter, este fiul
dumitale? Confirmi acest fapt?
Da, domnule.
n prezent, locuieti mpreun cu mama copilului?
Nu, domnule.
Ai locuit mpreun cu ea vreodat?
Da, timp de un an.
Ai fost vreodat cstorii?
Nu, domnule.

297
- DADDY -

Ai ntre inut vreodat copilul sau pe mama acestuia?


Da, domnule. Timp de ase luni nainte de naterea lui
Alex i dup aceea pn ne-am desprit, n martie. i, de
atunci am tatl meu i cu mine am trimis bani n fiecare
lun. ase sute de dolari.
Judectorul ncuviin i i continu ntrebrile.
i dai seama ce fel de ngrijire necesit un copii de
vrst lui?
Da, domnule, am avut grij de el personal pn n
martie. Sandra era plecat foarte mult i nici nu prea tia
cum s-l ngrijeasc.
i dumneata tiai? ntreb judectorul sceptic, dar
Benjamin prea stpn pe situaie.
Nu, dar a trebuit s nv. Aveam grij de el seara
cnd m ntorceam de la serviciu i uneori l luam cu mine
chiar. Pe atunci aveam dou slujbe, ca s ctig bani
pentru ei bine, pentru tot Sandra i-a lsat serviciul
nainte s nasc..
i ai luat copilul cu dumneata la lucru?
Uneori, cnd ea era plecat. Nu aveam pe nimeni
altcineva cu cine s-l las i nu ne puteam permite s
angajm o baby-sitter.
Pe chipul judectorului nu se putea citi nimic i,
indiferent ce s-ar fi ntmplat, Oliver nu mai fusese
niciodat att de mndru de fiul lui ca n clipa aceea. Era
un brbat extraordinar, nicidecum un copil, i un tat al
naibii de bun. Merita s i se dea copilul. Spera ca i
judectorul s gndeasc la fel.
i acum, dumneata i copilul ai locui cu tatl
dumneavoastr?
Da, domnule.
Dnsul este de acord?
De pe locul su, Oliver ncuviin, iar Benjamin spuse c
da, era de acord.
i dac vei vrea s pleci din casa tatlui, dac, de
exemplu, abandonezi coala din nou, sau i gseti alt
prieten?
298
- DANIELLE STEELE -

l iau pe Alex cu mine. E mai important dect orice


altceva, iar, dac o s abandonez coala, mi voi lua o
slujb pentru a-l ntreine, cum am mai i fcut.

Poi cobor, domnule Watson. Curtea se retrage pentru


o scurt pauz i revine peste cincisprezece minute.
Btu cu ciocnelul i dispru, iar Benjamin cobor din
box, calm pe dinafar, dar ud leoarc de transpiraie.
Te-ai descurcat excelent, i opti avocatul. ine-te
bine.
De ce a cerut o pauz? ntreb Oliver.
Probabil c vrea s reciteasc toate documentele, ca
s fie convins c totul e n ordine. Dar Benjamin s-a
descurcat de minune. Eu i-a da copilul dac a fi n locul
lor.
Zmbi, ncercnd s-i liniteasc. Dup cincisprezece
minute, timp n care s-au plimbat nervoi pe coridor, i
ocupar locurile din nou i judectorul se ntoarse.
i roti privirile prin sal, se uit la Oliver, la avocat i
apoi drept n ochii lui Benjamin i btu cu ciocnelul.
Curtea este din nou n edin. Nu v ridicai, stai jos,
v rog, spuse el, dup care, privindu-l n ochi pe Benjamin,
adug foarte grav: Ceea ce ncerci s obii, tinere, este o
povar extraordinar. O rspundere de la care nu te vei
putea sustrage niciodat, de care nu ai voie s uii
vreodat i pe care nu o vei putea evita nicicnd. Nu-i poi
lua nici mcar o zi liber de la sarcina de a fi tat. Nu poi s
renuni sau s te rzgndeti sau s te hotrti s dispari
vreodat. Pentru urmtorii optsprezece ani, dac nu i mai
mult, copilul va fi numai n rspunderea dumitale, n cazul
n care tribunalul i acord custodia. Se pare c, pn
acum i-ai ndeplinit aceast obligaie admirabil. De aceea,
te previn c trebuie s te gndeti extrem de bine la ce faci
aici, s ii minte n fiecare zi a vieii dumitale, i a biatului,
i s nu uii nici mcar o clip ce-i datorezi fiului dumitale.
Prin urmare, acest tribunal l numete pe Benjamin Oliver
Watson ca unic tutore al lui Alexander William Carter. Deii
ntreaga custodie asupra copilului ncepnd cu ziua de
299
- DADDY -

ast zi, dou zeci i nou august. Anularea drepturilor


mamei a fost aprobat de curte i se va definitiva n
termenul prevzut de lege. i poi da copilului numele
dumitale ncepnd de astzi sau de atunci, cum doreti.
l privi cu blndee i zmbi.
Biatul e al dumitale, domnule Watson, spuse el atunci
i i fcu un semn aprodului, care se ridic i deschise o
u.

O funcionar de la asistena social intr avnd n brae


copilul, care prea linitit, dar puin uluit datorit locului
nefamiliar n care se afa, iar ochii tatlui i bunicului su,
chiar i ai avocatului se umplur de lacrimi.
l poi lua pe Alexander acas, spuse judectorul cu
blndee i funcionara se ndrept spre Benjamin dndu-i
copilul care chiui de bucuria de a-i vedea tatl.
i ddur apoi avocatului o cutie de carton n care se
afau puinele lucruri ale biatului, o pijama, dou salopete
i un ursule pe care Benjamin i-l druise n ziua cnd se
nscuse. Plngeau i rdeau cu toii, iar Benjamin l privi
uimit pe judector.
V mulumesc, domnule v mulumesc din sufet!
Apoi, judectorul se ridic i i prsi scaunul n tcere.
Avocatul i scoase din sal, Benjamin cu copilul n brae i
Oliver btndu-i fiul uor pe umr. i strnse mna
avocatului i i mulumi. Benjamin urc pe bancheta din
spate i inu copilul strns nainte de a-l aeza n scaunul
pe care l aduseser odat cu el.
Se hotrr s nu se mai duc la Alice Carter dup restul
lucrurilor lui Alex. Dintr-odat, Benjamin nu mai voia s o
vad. Nu voia dect s-i duc fiul acas i s-l in lng el
totdeauna. l supra i gndul c trebuia s nceap coala
a doua zi. Nu voia s-l prseasc nici mcar o clip.
Mergeau ncet pe Autostrada 99, n timp ce Benjamin
vorbea agitat i copilul gngurea. Vorbi despre judector,
despre tribunal i, n final, despre Sandra. Asistenta social
i spusese avocatului de la Loeb and Loeb c Sandra fusese
foarte hotrt i clar. tia c nu putea suporta
300
- DANIELLE STEELE -

r spunderea unui copil i nici m car nu voia s ncerce.


Nemaiavndu-l pe Benjamin care s se ocupe de copil n
locul ei, nu voia dect s fug de el. Perioada de ateptare
era acum o pur formalitate. Nimeni nu anticipa niciun fel
de problem, iar Benjamin nu mai trebuia dect s
completeze hrtia pentru schimbarea numelui copilului,
ns Loeb and Loeb avea s fac acest lucru pentru ei la
Los Angeles County.
Ei, domnule, ce prere ai despre toate astea? l ntreb
el fericit pe copil. Crezi c o s-i plac s stai cu bunicul,
cu Mel i cu Sam?
Alex bolborosi i art cu degetul spre un camion care
tocmai trecea pe lng ei i Ollie zmbi mndru de el.

Dac nu-i place, poate s doarm n garaj cu cobaiul


acela zgomotos al lui Sam, spuse bunicul prefcndu-se
suprat, dar se vedea foarte limpede ct de mult l iubea.
Mel, Sam i Aggie i ateptau n buctrie. Acolo
sttuser toat dup-amiaza cu rsufarea tiat. La
nceput, Mel nu i vzu dect tatl i crezu c se
ntmplase ceva. Apoi, imediat, fratele ei cobor din
main, innd n brae copilul, iar ea scoase un ipt i
ddu fuga spre el. Alex o privea cu ochii mari.
Ai grij nu-l speria totul e nou pentru el.
Benjamin era extrem de protector, iar copilul ncepu s
plng. Aggie, ns, avea ceva bun pentru el i Sam i art
cobaiul fcndu-l s rd i s ncerce s-i ating boticul.
Aggie gsise pe undeva un scaun nalt, pe care l pusese
n buctrie, iar Oliver destup o sticl de ampanie pentru
fiul su turnndu-i cteva picturi chiar i lui Sam.
Pentru Alexander Watson! toast el cu un zmbet larg
simind cum i cade de pe umeri ntreaga povar pe care o
ndurase toat dup-amiaza. S aib o via lung i fericit
alturi de cel mai bun tat din lume.
Ah, nu, spuse Benjamin zmbind, acesta eti tu, tat.
Amndoi suntei, spuse Mel i toi privir copilaul cu
ochii umezi i fericii.
301
- DADDY -

Capitolul 27
Benjamin ncepu cursurile a doua zi, dar veni acas de
dou ori ca s-l vad pe Alex, n ciuda insistenelor lui
Aggie cum c nu mai avea nevoie absolut deloc de ajutorul
lui. Dar se prea c Benjamin nu mai putea s stea departe
de copil i simea nevoia s-l vad. Cnd veni acas la
sfritul orelor, Alexander sttea n scaunul nalt,
distrugnd ncntat cina pe care i-o pregtise Aggie cu
toat dragostea.
Venind n seara aceea, Charlotte insist s-i cnte n timp
ce l legna i l ajut pe Benjamin s-l culce, alturi de ei
fiind Mel, Aggie i Oliver, iar Sam i puse n leagn ursuleul
lui preferat. Era cel pe care i-l dduse Sarah cnd o
vizitaser prima dat la Boston.
Alex scoase un ipt uor cnd ieir cu toii, dar peste o
clip, tcu din nou.
Pn sptmn viitoare o s fie nespus de rsfat,
spuse Oliver prefcndu-se dezaprobator, dar Charlotte

vzu foarte clar c Ollie avea de gnd s devin


conductorul celor care l rsfau.
Cum e s ai din nou un copil mic n cas?
Un exerciiu bun. Azi-diminea ne-a trezit la ase i
jumtate, dar trebuie s recunosc c Benjamin e grozav. Se
descurc mai bine dect Aggie, opti el.
i tu pari destul de priceput. Eu totdeauna m simt
att de stngace n preajma copiilor mici.
Oliver o trase aproape i, n acel weekend l duser pe
Alex la grdina zoologic singur, fr tatl su. Se simir
amndoi excelent i, pentru prima oar, nimeni nu-i
deranja i nu veni la ea s-i cear autografe. Civa se
uitar, dar, n cele din urm, i spuser c nu putea fi
Charlotte Sampson. Erau, pur i simplu, doi oameni fericii,
care i duceau copilul la grdina zoologic, ntr-o duminic
de septembrie. Numai diamantul mare de pe deget arta
302
- DANIELLE STEELE -

c putea fi o persoan bogat sau important, dar nimeni


nu bg de seam.
Era o uurare i mai mare pentru ea, deoarece ziaritii
nu-i dduser pace de cnd fusese nominalizat pentru
premiul Emmy n august. Ea i spectacolul n care aprea
fuseser nominalizai din nou anul acelea. Ceremonia
decernrii premiilor urma s aib loc sptmn urmtoare
i toi ziaritii doreau s aib articole pregtite pentru cei
premiai, dar Charlotte nu voia dect s fie lsat n pace.
Se temea c prea mult publicitate anticipat era de ru
augur. Rencepuse lucrul, trezindu-se n fiecare diminea
la ora patru pentru a ajunge la studio la cinci ca s fie
coafat i machiat. Seara, Oliver o lua i, ori cinau linitii
undeva, ori o ducea la el pentru a lua cina cu copiii. Erau cu
toii emoionai n legtur cu nunta din decembrie i nc
nu se hotrser unde s plece n luna de miere, n Hawaii,
la Bora Bora sau la schi. Sam considera c, indiferent unde
aveau s mearg, el trebuia s-i nsoeasc, dar
deocamdat, Ollie nici nu voia s aud de aa ceva. Nu voia
cobai, puti sau bebelui n luna de miere. Se confrunta
destul cu toate acestea n viaa de zi cu zi pentru a mai
vrea s o fac i n luna de miere, orict de mult i-ar fi
iubit copiii.
Sptmn urmtoare, marele eveniment n viaa
Charlottei era aproape i nu mai putea fi evitat. Ziaritii
ateptau aproape zilnic la intrarea n studio. Se inur dup

ea chiar i la Giorgio cnd se duse s-i cumpere rochia,


neagr, dreapt cu paiete i perle, creat de Bob Mackie.
Apoi, se mai duse o dat pentru a-i cumpra o rochie lui
Mel, o creaie superb din satin roz a lui Oscar de la Renta.
Oliver mormise ceva n legtur cu faptul c o rsfa pe
Mel, dar Charlotte i spusese s-i vad de treaba lui. Se
simiser excelent, tot probnd rochii i chicotind n timp ce
Charlotte alegea alte cteva rochii splendide pentru ea, iar
Mel se juca cu plriile i bijuteriile.
Ziua cea mare sosi n sfrit, iar Charlotte, Oliver,
Benjamin i Mel plecar cu o limuzin neagr ct un bloc de
303
- DADDY -

lung , n timp ce Aggie i Sam rmaser s vad totul la


televizor. Alex nc nu adormise cnd plecar ei, mnjinduse
fericit cu glazur de la prjituri i murdrind i
canapeaua i pijamaua cu care era mbrcat. Tocmai
mplinise un an cu o zi nainte i, n aceeai zi, fcuse primii
pai.
Ajunser la Pasadena Civic Auditorium, iar Charlotte
prea extrem de calm cnd cobor din main i l lu pe
Ollie de bra, urmai de Mel i Benjamin. Era cea mai
emoionant sear din viaa copiilor i chiar Ollie nsui era
tensionat. Palmele Charlottei erau umede, iar cnd
fotoreporterii ddur nval, o simi tremurnd uor.
Imediat ce i ocupar locurile n sal, camerele de luat
vederi se fixar asupra lor. Nenumrate vedete venir s
stea de vorb cu ei i, pn la urm, ceremonia ncepu cu
acordarea premiilor de mai mic importan. Prur s
treac ore ntregi pn se ajunse la cele mai importante i
acas, Sam csca deja, fiind pe jumtate adormit, iar Alex
dormea n braele lui Aggie; la Pasadena, ns, toi erau
ncordai. Se strig numele celui mai bun spectacol, iar Mel
i Benjamin exclamar cnd auzir c era al ei. Ambii
productori alergar pe culoar, n timp ce soiile lor
plngeau, iar Charlotte zmbi larg strngndu-se lng
Ollie. Se bucura pentru productori, spunndu-i n sinea ei
c nu avea nevoie de mai mult dect s joace ntr-un
spectacol premiat i ascult cu atenie cnd se strig
numele celui mai bun actor.
Un bun prieten de-al ei ctig premiul pentru rolul pe
care l juca ntr-un spectacol rival i ea era nespus de
emoionat pentru el. Apoi veni clipa cea mare. n sfrit,
venise rndul ei. Abia putea suporta. Toat viaa i

spusese c celebritatea nu era important i, totui, era.


Muncise att de mult i, indiferent dac avea s ctige sau
nu, n adncul sufetului, tia c meritase.
Camerele de luat vederi se ndreptar spre ea iar i iar, i
ea l inea de mn pe Ollie, care se ruga n gnd pentru
ea. Dorea s ctige, de dragul ei. Se strigaser i numele
304
- DANIELLE STEELE -

celorlalte actri e, dup care urm o pauz lung, lung, n


timp ce cineva spuse Plicul, v rog i, apoi, ca un fulger
prin inim, el i auzi numele, iar ea l privi, ducndu-i mna
la gur, nevenindu-i s cread c, de data aceasta,
ctigase. El o ndemn uor s se ridice n picioare, i ea
porni repede pe culoar, spre scen, cu prul ei rou ondulat
i adunat n cretet i cu superba rochie neagr mulat pe
trupul ei incredibil.
Nu-mi vine s cred! spusese ea nainte s se ridice de
pe scaun.
Prea extrem de emoionat cnd li se adres colegilor i
prietenilor la microfon, strngnd la piept premiul Emmy.
Nu nu tiu ce s spun, zise ea rznd, nu am
pregtit nimic pentru c n-am crezut nicio clip c voi
ctiga a vrea s le mulumesc productorilor,
regizorilor, scenaritilor, actorilor, operatorilor i tuturor
acelor oameni minunai care au fcut ca acest lucru s fie
posibil profesorului meu de actorie, John Drum, pentru c
a fost destul de nebun pentru a-mi oferi aceast slujb
agentului meu, pentru c m-a convins s joc Annie, ai
avut dreptate! i, mai important, spuse ea uitndu-se
direct la Oliver, familiei mele viitorului meu so, Oliver,
care m susine cu atta dragoste i copiilor notri,
Benjamin, Melissa i Sam.
Avea lacrimi n ochi n clipa aceea i Oliver la fel. Sam
era prea uluit pentru a mai face vreo micare.
V iubesc pe toi i sper ca, la anul, s fac o treab i
mai bun.
i salut pe colegi i pe admiratori i, cu premiul n mn,
cobor de pe scen ndreptndu-se grbit spre locul ei.
Orchestra ncepu s cnte n clipa aceea, spectacolul se
ncheiase, dar ziaritii aproape c o sufocar, n timp ce
Oliver o apra, srutnd-o, i ea l srut pe el, apoi pe
Benjamin i pe Mel, apsndu-le minile. Era o sear
extraordinar de emoionant. Se duser acas, deschiser
o sticl de ampanie cu ei, cu Aggie i cu Sam i, dup

aceea, ea i Oliver merser la petrecerile unde aveau s


305
- DADDY -

s rb toreasc toat noaptea. Era o sear pe care ea nu


avea s o uite niciodat. Reuise, cu adevrat.
nainte ca ei s plece, Margaret i tatl lui telefonar
pentru a o felicita pe Charlotte. Aggie mai plngea nc de
bucurie cnd Charlie i sun pa ai ei n Nebraska. i acetia
plngeau. Era o sear ca n poveti, iar ei tot nu-i venea s
cread c reuise, cnd Benjamin toast pentru ea i
vorbir cu toii, rser i revzur cteva aspecte
transmise la buletinul de tiri nainte s plece la petreceri.
Nu m-am gndit niciodat c voi ctiga, i spuse ea
lui Oliver pentru a o suta oar n timp ce se ndreptau din
nou spre Beverly Hills.
Eu tiam c vei ctiga!
Era att de mndru de ea i se simea extraordinar
participnd mpreun cu ea la tot. Abia la patru dimineaa
se ntoarser acas, iar ea se prbui n patul ei i Ollie se
ntinse alturi. Premiul Emmy i privea de pe msua ei de
toalet din partea cealalt a camerei i ea nu putu s nu
zmbeasc.
E chiar drgu, spuse Oliver zmbind, prea obosit
pentru a-i desface cravata mcar.
Nu la fel de drgu ca tine, zise ea zmbindu-i. Mi se
pare c ari mult mai bine.
Era puin ameit i extrem de copleit de tot ce se
ntmplase.
Eti nebun, tii? Eti cea mai mare vedet a
Hollywood-ului i ce naiba faci cu mine?
Te iubesc. Hai s rmn nsrcinat n seara asta.
Fii cuminte. Eti pe cale de a deveni mama a trei copii.
Trei copii care erau incredibil de mndri de ea, la fel ca
tatl lor.
i am i un nepot!
Rser amndoi la gndul c avea s fie bunic.
Ea radia, pur i simplu. Fusese o noapte de neuitat.
Pentru toat lumea.
l srut i, peste cinci minute, i dormea n brae, nc
mbrcat, iar premiul Emmy i privea n toat splendoarea
306
- DANIELLE STEELE -

sa. Cnd Oliver se uit la ea, i p ru o copil i nu i venea


s cread c acea femeie remarcabil era aproape a lui. O

prsi la ase dimineaa pentru a se pregti s plece la


serviciu. Copiii nc dormeau cnd ajunse acas i exista o
aur de irealitate n legtur cu seara trecut. Dar totul se
ntmplase cu adevrat. Ea ctigase premiul i peste trei
luni avea s-i fie soie. Un gnd incredibil. Abia atepta.
Trei luni preau att de lungi acum zmbi n sinea lui sub
du trei luni i apoi el i Charlie aveau s fie cstorii.
307
- DADDY -

Capitolul 28
S pt mna urm toare fu o nebunie, datorit faptului c
ziaritii o urmreau peste tot. Cei de la studio i oferir o
prim foarte mare i i prelungir contractul i pentru anul
viitor. Mai primi, ns, o mulime de alte oferte, pentru
emisiuni speciale, mini-seriale, filme pentru televiziune, trei
filme artistice i apoi chiar ceea ce i dorea de o via
ntreag. Agentul ei o sun la studio i, pur i simplu, ea
nici nu tiu ce s-i spun. Ar fi vrut s-o fac mai mult dect
orice altceva, dar spuse c trebuia mai nti s discute cu
Oliver. Avea dreptul s-i dea i el o prere. Era o decizie
important pentru ea i presupunea foarte multe lucruri.
Ca, de exemplu, faptul de a ntrerupe contractul pentru
spectacolul care i adusese premiul. Sau chiar ncetarea
contractului, dac era nevoie.
Prea nervoas cnd el veni s o ia n seara aceea dup
program i urmau s ia cina la ea acas pentru a discuta
despre cltoria de nunt. El prefera Bora Bora. Dar nainte
s apuce s scoat pliantele, tiu c se ntmplase ceva.
Charlie, ce s-a ntmplat?
O cunotea destul de bine deja i era ceva neobinuit ca
ea s fie ncordat n prezena lui. Ea i spuse imediat. I se
oferise un rol ntr-o pies de pe Broadway, una serioas, n
genul celor n care i dorise dintotdeauna s joace i era o
ocazie pe care s-ar fi putut s nu o mai ntlneasc
vreodat. Repetiiile ncepeau n decembrie. nsemna s
mearg la New York pentru cel puin un an, poate chiar doi,
dac avea s fie o pies de succes.
O privi uluit, nevenindu-i s-i cread urechilor sau
ochilor. Era evident zdrobit. Iar el avu impresia c i
plesnete inima.
i spectacolul?
i eu, ar fi vrut s strige.
Va trebui s ntrerup contractul. Agentul meu crede
308

- DANIELLE STEELE -

c , dac o facem cum trebuie, s-ar putea ca ei s-mi dea


drumul.
Asta vrei?
Nu tiu. Asta mi-am dorit ntotdeauna. Pentru mine,
Broadway a nsemnat mereu, culmea, echivalentul jocului
serios.
Era sincer cu el, ca ntotdeauna.
i spun exact ce tiu. nc nu m-am hotrt. I-am spus
agentului c a vrea s vorbesc cu tine mai nti. Dar
Ollie totdeauna mi-am dorit s joc ntr-o pies de pe
Broadway, mai ales ntr-una ca asta.
i pentru noi ce nseamn? Ce-ar trebui s fac eu doi
ani? S stau aici? Nu pot prsi postul de aici, n-am stat
dect un an i este un loc foarte important pentru mine,
probabil mult vreme de acum ncolo, dac nu chiar pentru
totdeauna. Copiii sunt toi la coli. Nu-i pot prsi i nici s-i
mut din nou. Au trecut prin asta deja de dou ori ntr-un an.
Nu pot s-o fac, Charlie. Nu pot s las totul i s plec, orict
de mult a vrea s te vd fcnd ceea ce-i doreti.
Trebuia s se gndeasc i la carier i la copiii lui. Ea
prea extrem de ndurerat. Nu voia s renune, nici chiar
de dragul lui, se vedea foarte clar.
A putea s fac naveta.
El pru ocat cnd o auzi rostind acele cuvinte i ni
imediat n picioare, ncepnd s se plimbe tcut ncoace incolo.
Nu-mi spune aa ceva, Charlie, zise el n cele din
urm. Am mai trecut printr-o situaie similar cu femeia pe
care am iubit-o. Nici n-a ncercat mcar s fac naveta. i,
chiar dac ai face-o, ct crezi c ar dura? Zburnd de aici
acolo, petrecnd o zi pe sptmn mpreun. E ridicol, nar
ine. Nici nu ne-am consolidat nc relaia i tu vrei s-o
pui n dificultate? Mai degrab i-am pune capt chiar acum.
Ar fi mult mai puin dureros pentru amndoi dect s
ateptm. S-o facem peste un an. Las-o balt. Nici nu vreau
s aud de navet.
ncerc s se liniteasc i s se gndeasc la ea.
309
- DADDY -

Uite ce e, Charlie, f ce e bine pentru tine.


O iubea destul pentru a o lsa s o fac, indiferent ce
efect avea acest lucru asupra lui. tia c nu are niciun
drept s-i stea n cale, iar, dac ar fi fcut-o, ar fi pierdut
oricum amndoi pn la urm.

Simise i acest lucru pe pielea lui.


Gndete-te, f ce vrei.
nchise ochii simind o clip o durere cumplit, dar mai
ndurase i durerea, i pierderea i disperarea. Va
supravieui i de ast dat. Voia s o fac, de dragul ei.
Cred c ar trebui s-o faci. Dac ai refuza, ai regreta
mereu i, oricum, am plti. Primete, scumpa mea caut
succesul. Ai tot dreptul. Acum ai ajuns n vrf. Astfel de
ocazii nu i se vor mai oferi. Dar nu te atepta ca eu s m
plimb de colo-colo sau s putem avea totul. Pentru c nu
putem. Uneori, n via, trebuie s alegem. F alegerea
potrivit pentru tine. Asta-i tot ce vreau.
Avea lacrimi n ochi, dar se ntoarse ca ea s nu-l vad.
Vrei s-mi spui c dac plec, totul se va termina ntre
noi? ntreb ea uluit i cu inima zdrobit.
Da, dar nu pentru c a vrea s-i forez mna i nici
ca s te fac s rmi aici cu mine. i spun doar c am mai
trecut prin ceva asemntor o dat i nu mai pot s-o fac iar.
Nu-i bine. Am pierde oricum, n cele din urm. i nici n-a
mai putea ndura s trec prin ce-am trecut. Prefer s-i urez
noroc i s te srut de adio cu lacrimi n sufet. Dar, mai
bine acum dect peste un an sau doi, cnd am avea, poate,
i un copil. Cred c nici copiii n-ar suporta nc o pierdere i
trebuie s m gndesc i la ei. Te iubesc, Charlie. Te iubesc
ndeajuns de mult pentru a te lsa s faci ce vrei. Eu m
duc acas acum. Gndete-te bine i sun-m cnd ai luat
hotrrea. Voi nelege pe cuvnt.
Ochii lui erau umezi, iar ea plngea. Nu i venea s
cread ce i spusese el i, totui, nelegea.
Numai s nu m lai s afu din ziare.
Plec imediat fr s mai priveasc napoi.
Sam nc nu dormea cnd ajunse el i se juca cu cobaiul
310
- DANIELLE STEELE -

n buc t rie. Oliver ar ta de parc fusese clcat de o


main pe Autostrada Santa Monica.
Bun, tat, spuse biatul i i ridic privirea zmbind,
dar imediat uit de cobai. Ce s-a ntmplat?
Nimic, am avut o zi foarte grea la serviciu. M duc s
m culc, spuse el ciufulindu-l, dup care se duse direct n
camera lui, fr s mai spun vreun cuvnt.
Sam ddu imediat fuga n camera surorii lui,
nspimntat.
S-a ntmplat ceva cu tata! zise el. Abia a venit i era

verde la fa.
Poate nu se simte bine. L-ai ntrebat ce are?
A zis c a avut o zi foarte grea la serviciu.
Poate c aa a i fost. Ce-ar fi s te liniteti i s-l lai
n pace? Probabil c mine diminea se va simi foarte
bine.
Dar a doua zi diminea, el nu se simea bine deloc.
Observar cu toii. Era tcut i palid. Cobor trziu i nici nu
se atinse de ou, iar Sam i privi sora cu subneles.
Nu te simi bine, tat? l ntreb ea ncercnd s par
linitit i, fr s vrea, Sam l lovi exact unde l durea,
Oliver tresrind cnd auzi ntrebarea biatului.
Te-ai certat cumva cu Charlie asear?
Nu, sigur c nu.
Dar ea nu sunase i el nu putuse s doarm toat
noaptea. Groaza de a o pierde era mai mult dect putea
ndura. i cu ce pre. O iubea prea mult pentru a ncerca s
se agae de ceva ce nu putea avea niciodat, exact aa
cum descoperise c nu avusese niciodat cu Sarah.
Plec la serviciu simindu-se ca un zombi i aproape c
se cutremur cnd secretara veni n dup-amiaza aceea i
i spuse c Charlotte atepta n anticamer. Deodat, i era
fric s o pofteasc nuntru, i era fric s o vad, fric s
aud ce avea s-i spun. Se simi ncolit cnd secretara o
pofti cu o expresie de veneraie pe chip, iar el nu se ridic
pentru c nu se simea stpn pe picioare.
Nu te simi bine? l ntreb Charlie privindu-l ngrijorat
311
- DADDY -

i se apropie ncet de birou, palid , dar nu chiar ca Ollie.


Te-ai hotrt, nu-i aa?
Ea ncuviin i se prbui pe fotoliul din faa biroului.
A trebuit s vin acum pentru c tirea va fi transmis
la buletinul de la ora ase. Productorii piesei s-au neles
cu cei de la reea i acetia au fost de acord s m scoat
din contract pn la Crciun
Crciunul ziua nunii lor aproape.
i vei juca n pies? ngim el cu greu.
Ea ncuviin uor cu o privire plin de ncordare.
Cred c da.
Apoi i lu amndou minile ntr-ale ei implorndu-l.
Nu putem s cutm o rezolvare? S ncercm mcar
s ajungem la un compromis? Te iubesc. Nimic nu s-a
schimbat.

Prea disperat, dar Ollie nu se putea lsa pclit.


Poate nu acum. Nu nc. Dar, pn la urm, va fi prea
mult. Vom fi nite strini. Tu vei tri la New York, vei avea
propria ta via, piesa ta. Eu voi tri aici, cu serviciul i
copiii mei. Ce fel de via e asta?
Grea, provocatoare, dar merit. Au mai fcut-o i alii
i au supravieuit. Ollie, i jur c voi veni numai eu.
Cum? Vei avea dou zile libere. Una pentru a ajunge
aici, una pentru a te ntoarce acolo. Nou ce ne mai
rmne? O noapte la aeroport? Ct crezi c va dura?
Se ridic, n sfrit, i ocoli biroul oprindu-se n faa ei.
Ai ales ce trebuia. Eti o femeie talentat, Charlotte. Ai
tot dreptul s obii ce e mai bun.
Dar te iubesc.
i eu te iubesc. Dar nu pot s fac s mearg ceva ce
nu merge. Am nvat acest lucru demult. Foarte greu.
Cicatricile erau prea adnci, durerea prea mare i,
uitndu-se la femeia pe care o iubea, tiu c o pierduse
deja.
i acum ce se va ntmpla? ntreb ea prnd
zdrobit, dar fr s-l contrazic.
O s doar un timp. O s ne treac. O s continum s
312
- DANIELLE STEELE -

tr im. Tu ai munca ta, eu am copiii mei. Ne vom gsi


alinarea astfel i, n cele din urm, durerea va disprea.
Cum se ntmplase i cu Sarah. Fusese nevoie de un an
de agonie. Numai att. Dar perspectiva de a o pierde pe
Charlotte prea, ntr-un fel, mai groaznic, avuseser
attea sperane, bucurii i dragoste, attea planuri i,
acum, totul se sfrise.
Faci s par totul ngrozitor de simplu, Ollie, spuse ea
privindu-l cu nite ochi plini de amrciune, iar el i lu
ncet mna ntr-a lui.
sta-i singurul necaz. Nu-i deloc simplu.
Peste cteva minute, ea prsi biroul plngnd, iar el
bu ceva tare nainte s plece acas, unde i gsi pe Aggie
i pe Sam urmrind tirile, n timp ce i ddeau lui Alex s
mnnce. Crainica tocmai anuna c circula un zvon c
Charlotte Sampson avea s nu mai apar n spectacol,
urmnd s plece la New York pentru a juca ntr-o pies de
teatru pe Broadway.
Sam izbucni n rs, iar Aggie i ddu copilului nc o
prjitur.

Ce prostie, nu-i aa, tat? Charlie n-o s plece la New


York. O s stea aici i o s ne cstorim.
i ridic privirea spre tatl lui zmbind larg, dar chipul i
nghe deodat. Ollie prea ocat cnd se ntoarse spre
Sam, cltinnd din cap.
Nu, nu cred, fiule. I s-a fcut o ofert foarte bun s
joace ntr-o pies important. Asta nseamn foarte mult
pentru ea, Sam.
Aggie i biatul l privir uluii, iar Benjamin apru n
buctrie i vzu drama care se desfura, fr s tie,
ns, ce anume o provocase. Alex scoase un ipt i ntinse
minutele dolofane spre tatl su, dar, pentru prima oar,
nimeni nu pru s-l aud.
Ne ntoarcem i noi la New York, tat? ntreb Sam i
cu team i cu speran, dar tatl lui scutur din cap,
avnd impresia c mbtrnise cu o sut de ani ntr-o
singur zi.
313
- DADDY -

Nu putem, Sam. Voi sunte i la coal aici, iar eu


trebuie s conduc firma. Nu se poate s ne mutm o dat
pe an.
Dar n-ai vrea?
Sam nu nelegea ce se ntmplase. Dar nici Ollie nu
pricepea.
Ba da. Dar nu vreau nici s m amestec n viaa
altcuiva. Ea are via ei, noi pe ale noastre.
Urm un moment de tcere, dup care Sam ddu din cap
uor, tergndu-i o lacrim de pe obraz, n vreme ce
Benjamin i tatl lui l priveau.
Cam ca mama, nu?
Cam.
Sam ncuviin i plec, iar Benjamin atinse uor braul
tatlui su, n timp ce Aggie l aez pe Alex n scaunul nalt
lundu-l cu ea cnd se duse s vad ce fcea Sam. Era
lesne de neles c vremurile grele veniser din nou, iar
Sam avea s sufere foarte mult. Era nnebunit dup
Charlotte. Dar, din nou, i tatl lui era.
Pot s te ajut cu ceva, tat? l ntreb Benjamin ncet,
micat de privirea ndurerat a lui Ollie.
Acesta, ns, scutur din cap doar, i strnse braul i se
duse n camera lui. Se ntinse n pat gndindu-se la ea
toat noaptea i dimineaa avea senzaia c fusese btut
ntr-o ncierare la bar.

Nu era drept s i se ntmple din nou. Nu era drept s o


piard. Stnd singur n pat, ar fi vrut s o urasc, dar nu
putea. O iubea prea mult i ironia l lovi diminea cu toat
fora din nou, dup o noapte de insomnie cnd arunc
brourile cu Bora Bora. Avea un talent nemaipomenit de a
se ndrgosti de femei care doreau de la via mult mai
mult dect o simpl cstorie. Nu i nchipuia cum ar mai fi
putut iubi din nou. Privind pe fereastr i gndindu-se la ea,
nu i putu reine lacrimile. O voia cu disperare, dar tia c
nu avea s mearg. Trebuia s o lase s plece, indiferent
ct de dureroas ar fi fost ruperea legturilor.
Vru s o sune toat ziua, dar se for s nu o fac. n ziua
314
- DANIELLE STEELE -

aceea, toate ziarele scriseser despre ea i, timp de cteva


zile, la fel, dar nu l sun. Abia n Ziua Recunotinei i putu
auzi numele fr s tresar. Abia atepta ca ea s plece la
New York pentru a nu mai fi tentat s se duc la ea sau s
treac pe la studio s o vad. Avea s plece spre o alt
via, departe de a sa. Pentru totdeauna.
315
- DADDY -

Capitolul 29
n ajunul Zilei Recunotin ei, Sarah veni s-i ia pe Mel i
pe Sam cu ea la San Francisco, la nite prieteni. Fusese de
acord s-i ia chiar i pe Aggie i pe Alex, iar Benjamin se
ducea s schieze puin n Squaw Valley. Sarah terminase
cartea cu cteva sptmni n urm i Oliver consider c
arta bine. Ciudat era, ns, faptul c atunci cnd o srut
pe obraz, i pru o strin. Nu o mai dorea i acum
parfumul ei nu-i mai era familiar. Cea care i tulbura somnul
noaptea era Charlie. Inima nc l mai durea de fiecare dat
cnd se gndea la ea sau cnd i vedea numele n ziare.
Cnd te nsori, Ollie? l ntreb Sarah inndu-l pe Alex
pe genunchi n dimineaa plecrii, iar Oliver pru uimit.
Credeam c i-au spus copiii.
Vocea lui era calm i ncordat.
Ce s-mi spun?
Pru surprins, iar copilul saliv fericit pe bluza ei curat.
Aggie se dusese s aduc lucrurile tuturor, iar Sarah
atepta n buctrie.
Charlotte va juca ntr-o pies de pe Broadway. Trebuie
s plece destul de curnd, de fapt. i, ei bine am hotrt
c era o micare mai bun pentru ea dect cstoria.

Zmbi vesel, dar Sarah nu se ls pclit. l cunotea


prea bine. i prea nespus de ru pentru durerea pe care
tia c trebuie s o simt. Era altceva dect ceea ce fusese
cu Jean-Pierre, dar orice pierdere era dureroas.
Cred c am un talent extraordinar de a m ndrgosti
de acest gen de femeie. Deteapt i cu ambiii proprii.
ntr-o bun zi, o vei gsi pe cea potrivit, Ollie, merii
asta.
i era sincer.
Nu sunt sigur c a avea timp pentru ea, dac a gsio,
spuse el zmbind pentru a-i ascunde amrciunea i
apoi, adug, uitndu-se la Alex: Individul sta ne ine pe
316
- DANIELLE STEELE -

to i n picioare mai tot timpul.


Benjamin l lu atunci din braele mamei sale i l duse la
main instalndu-l n scaunul din camioneta Pontiac roie,
nchiriat de Sarah! Nu suporta gndul de a lsa copilul, dar
Oliver insistase c puin schi avea s-i prind bine. i el
nsui era fericit c Sarah lua copiii. ocul pierderii lui
Charlie era nc prea puternic i nu avea chef de srbtori.
Sarah plec mpreun cu copiii mai mici puin mai trziu,
iar prietenii lui Benjamin venir s-l ia aproape imediat
dup aceea. Ollie rmase singur acas, ncercnd s se uite
prin mulimea de note de plat i scrisori. Era o linite
nefireasc i se ls pe spate n fotoliu, oftnd, de parc ar
fi ncercat s se decid dac i plcea sau nu. Prea curnd
se trezi gndindu-se din nou la Charlie i, chiar i la Sarah.
Se ntreb dac lucrurile ar fi putut sta altfel vreodat, cu
fiecare din ei, dar, n adncul sufetului tia c nu s-ar fi
putut. Poate dac ar fi fcut totul altfel de la bun nceput,
Sarah n-ar mai fi fugit mai trziu, i spuse el ndreptnduse
i, imediat, i ddu seama c era un gnd absurd. Ar fi
fcut-o oricum. Era predestinat s fie liber, s triasc
singur i s-i scrie romanele. La fel ca i Charlie, cu
piesele ei de pe Broadway. i Megan n apartamentul ei din
New York. i, chiar i Daphne, cu brbatul care nu avea si
prseasc niciodat soia.
l deranja numai faptul c Charlie fcuse atta caz despre
faptul c o cstorie, copiii i viaa adevrat erau att
de importante pentru ea, pentru ca, pn la urm, s fac
aceeai alegere ca i celelalte. Independena. Piesa ei, New
York-ul. Cu promisiunea de a veni mereu, ceea ce nu avea
s se ntmple niciodat, orict de bune i-ar fi fost

inteniile.
Abia dup-amiaz trziu se ridic de la birou pentru a-i
face un sandvi. Atunci o vzu stnd ovitoare lng
maina ei, pe alee. Era chiar Charlie, ntr-un tricou i cu o
pereche de blugi, cu prul strns n cozi ceea ce o fcea s
par mai degrab una din prietenele lui Mel dect femeia
care i zdrobise inima i le distrusese logodna. Rmase
317
- DADDY -

acolo mult vreme, privindu-l pe fereastr , i el nu tiu


dac s-i deschid ua sau nu. Gsi c era o cruzime din
partea ei s vin s-i ia adio, dac pentru acest lucru
venise. Apoi, neputnd rezista sentimentelor pe care i le
mai purta nc, se duse la u i o deschise ncet. Ea veni
spre el prnd foarte nervoas.
Nu tiam dac eti aici sau nu Aveam de gnd s-i
las un bilet
Vzu c l avea n mn, dar nu voia s-l citeasc.
Bnuiesc c ar fi trebuit s sun nainte s vin.
Poate ar fi fost mai simplu s-l expediezi prin pot.
Nu mai avea nimic s-i spun acum. Spusese totul. i
plnsese prea mult.
Ea privi atunci n spatele lui, spre buctrie, de parc ar
fi sperat s vad copiii, dar ncperea era pustie i tcut.
Ce mai face toat lumea?
Ochii ei i cutau pe ai lui, iar el rspunse ntrebndu-se
nc de ce venise, oare.
Bine..
nc mi-e dor de ei, mrturisi ea, prnd trist i
simindu-se vinovat.
Dar nu venise s le explice acest lucru. tia c ar fi fost
prea dureros.
i lor le e dor de tine.
Ce face copilul?
Foarte bine, spuse Ollie zmbind. Benjamin se
descurc de minune cu el.
Dar unde sunt cu toii?
Au plecat cu ocazia Zilei Recunotinei.
ntr-o clip de nebunie ar fi vrut s o invite nuntru, dar
acest lucru nu le-ar fi adus nimic altceva dect i mai mult
durere. Apoi, ridicnd din umeri, se ddu puin n spate i i
fcu semn s intre.
Nu vrei s intri o clip?
Ea ncuviin i l urm n buctrie, gndindu-se ct de

bine arta i ct de mult l mai iubea nc. i roti privirile n


jur i ls s cad biletul pe care l inuse n buzunar.
318
- DANIELLE STEELE -

Cnd pleci la New York?


Ea p ru s ezite, de parc nu ar fi avut ce s-i spun. tia
ct de mult l rnise i c nu putea s mai repare ceva. i
erau attea de explicat. Nu tia de unde s nceap i nici
dac ar fi trebuit s o fac.
E o poveste lung.
Trebuie s fii emoionat.
ncerca s-i menin vocea inexpresiv, dar nu putea.
S-au ntmplat multe, ncerc ea s-i explice. Ultimele
cteva sptmni fuseser ngrozitoare pentru ea, dar nu i
spuse acest lucru. Vedea n ochii lui c era prea trziu.
Fcuse o prostie c venise i acum afase.
Nu vrei s bei o cafea? o ntreb el.
Pe de o parte voia ca ea s plece, ca s poat rmne
singur cu durerea lui din nou, pe de alt parte, voia s
rmn. Pentru totdeauna.
l privi ndelung i cu atenie i, n ciuda cozilor ei, ochii
spuneau c nu era o copil, ci o femeie n toat firea. Erau
ochii cuiva care pltise mult pentru ceea ce fcuse. Vorbi
foarte ncet.
Nu mai plec la New York, Ollie.
Nu? ntreb el ca trsnit.
Ce naiba voia s zic? Doar i spusese i, dup aceea
auzise la buletinul de tiri i citise n ziare. Ce se
schimbase? Cnd i de ce?
Nu. Rmn aici cu spectacolul.
Nu vor s anuleze contractul?
Ba da, dar
El atept uluit s spun i restul.
Mi-am dat seama c ar fi fost o greeal.
Pentru cariera ta?
Era o simpl oapt.
Pentru noi. Dei, bnuiesc c e prea trziu acum.
Oricum era ceva greit, i n cele din urm, mi-am dat
seama. Am tot vorbit despre ct de mult nseamn pentru
mine cstoria i familia, pentru ca, apoi s fiu gata s
renun la tot i s fug, fr s in cont ct de mult ne-ar fi
319
- DADDY -

r nit pe to i, pe tine, pe mine, pe copii. Nu era bine. Era un

pre prea mare acela de a renuna la omul iubit, orict de


mult a fi crezut c vreau s-o fac. Nu era bine, aa c am
refuzat. i, chiar dac nu v voi mai avea, am fcut bine c
i-am refuzat.
Schi un zmbet dulce-amrui.
M-am simit mai bine imediat dup ce am fcut-o.
Oliver o privi uluit i apoi zmbi.
Trebuie s fi fost teribil de furioi.
Da, zise ea zmbind. S-a terminat cu Broadway-ul,
bnuiesc. Dar cei de la reea in la mine, spuse ea apoi,
dup care adug: Mi-a fost team s te sun, Ollie.
De ce?
Pentru c i-am fcut atta ru. Acum te prsesc ca
s plec la New York, n clipa urmtoare m ntorc i-i spun
c totul e n ordine. N-a fi putut s-i fac una ca asta. iam
scris un bilet. M-am gndit s te anun nainte s afi din
alt parte i mi-am nchipuit c, dac ai fi vrut s iei
legtura cu mine, ai fi fcut-o. Dar nu credeam c mai vrei
aa ceva.
Prea s nu atepte nimic din partea lui, dar avea s
regrete ceea ce fcuse pn la sfritul zilelor. Pentru a
nsenina atmosfera, se uit prin buctrie dup colivia lui
Charlie.
Apropo, ce mai face tizul meu?
Cobaiul nu se vedea pe nicieri, iar Ollie zmbi, simind
cum i cade de pe umeri o greutate de cinci mii de
kilograme.
E mutat n garaj pe perioada ct lipsete Sam, afurisit
zgomotos. Mi-e destul de greu s dorm noaptea i fr s-l
aud pe el jucndu-se.
Ea pru s-i cear scuze.
Nici eu n-am dormit prea bine. Am fcut o adevrat
porcrie, nu, Ollie?
Vocea ei era slab i trist, iar el ncuviin.
S-ar putea, zise el zmbind uor.. Poate poate nu. n
viat conteaz ceea ce faci la urm. Cu toii ne mai
320
- DANIELLE STEELE -

cltinam pe parcurs.
Mai stteau nc stingherii n buctrie, cu vieile n
echilibru i cu ochii plini de team, durere i tensiune.
Aveau att de mult de pierdut i att de mult de ctigat,
n funcie de ce avea s fac el acum.
Mi-a fost dor de tine, Ollie. O s-mi fie dor foarte mult

vreme dac nu m vei ierta.


l iubea destul de mult pentru a se ntoarce i a-l ruga s
o ierte.
Am vrut s te sun n fiecare zi s vin s-i spun cmi
pare ru ct de proast am fost ct de mult m-am
nelat creznd c piesa de pe Broadway conta mai mult
dect tine. A fost o hotrre nenorocit, chiar dac, pn la
urm, m-am rzgndit.
Dar era ceea ce i-ai dorit dintotdeauna, o apr el.
Aveai tot dreptul, Charlie.
Pe tine te doream mai mult. Doar c n-am fost sigur
de acest lucru pn cnd nu te-am pierdut. i atunci era
deja prea trziu.
Ochii lui i spuneau c aa era i, atunci, ea regret c
venise, dar el se apropie ncet de ea, cu o expresie ciudat
pe chip.
Cine i-a spus? opti el trgnd-o mai aproape. Cine ia
spus c era prea trziu? i cine-i spune c tu te-ai nelat
i eu am avut dreptate? De o mie de ori mi-am spus c a fi
putut veni cu tine la New York, c ne-am fi putut instala n
casa din Purchase, cu ce drept i-am stat n cale?
Aveai tot dreptul trebuia s te gndeti i la copii. Eu
nu m-am gndit dect la mine.
i acum? ngim el innd-o n brae.
O iubea nc extrem de mult. Era dureros s stea din nou
att de aproape de ea.
Ollie, te iubesc att de mult, spuse ea foarte ncet i el
o srut.
Att voia s aud, att l interesa, doar pentru acest
lucru trise dup plecarea ei.
i eu te iubesc niciodat nu vei ti ce dor mi-a fost
321
- DADDY -

de tine. Un timp am avut impresia c voi nnebuni


i eu la fel.
Zmbi deodat cnd el o lu n brae, strbtnd toat
casa cu ea.
Unde m duci?
Dintr-odat, era din nou fericit. Se afa n braele
brbatului pe care l iubea. Nu o ura i fusese la fel de
nefericit ca ea. Fusese att de proast, dar bine c nu
plecase la New York.
Ce vrei s faci?
El urc treptele grav ndreptndu-se spre dormitor.

Te duc n patul meu, acolo unde i-e locul, pn cnd o


s nvei s fii cuminte actri celebr afurisit s nu
mai faci o asemenea cascadorie niciodat!
Se cltin cnd ea izbucni n rs i o trecu pragul
dormitorului. Prea familiar, cald i minunat i ea i ridic
privirea.
Ollie, mi pare att de ru
O mai inea nc n brae, de parc n-ar mai fi vrut s-i
dea drumul niciodat, dar i zmbi.
S nu-i fie. Am fost la fel de prost ca tine.
i acum? ntreb ea cnd o aez n pat.
Cred c suntem doi proti i ne meritm unul pe
cellalt.
Ea zmbi ntinznd braele spre el i petrecur patru zile
minunate, mai tot timpul n pat. Copiii o gsir n buctrie
n blugi i cu cmaa lui, descul, cnd Sarah i aduse
napoi duminic sear nainte de a pleca spre aeroport.
Intr s-i ia la revedere de la Oliver, dar numai o clip, i
pru intrigat cnd o vzu pe Charlotte, ciufulit i fericit
n buctrie.
Este cine cred eu? ntreb ea n oapt i zmbind
cnd Oliver o conduse la main.
Da.
El ncercase s fac prezentrile, dar Sam i Alex
fcuser atta zgomot, nct fusese imposibil s se aud
ceva, iar Charlotte pru uor stnjenit de a fi fost gsit
322
- DANIELLE STEELE -

descul , n buctria lui Oliver.


Asta nseamn c te mui la New York?
Sarah prea uor amuzat i bucuroas pentru el cnd
urc la volan. Petrecuse minunat mpreun cu copiii.
Nu, nu m mut la New York. Prea puin ncrezut, dar
se prefcea c nu este. Rmne ea.
Zu? zise Sarah impresionat, iar el i zmbi.
Cred c am avut noroc.
De data aceasta.
Nu, Ollie.
i zmbi, trecutul nu mai era dureros pentru niciunul din
ei.
E o fat deteapt. Felicitri amndurora sau e
prematur?
Puin, spuse el i rser amndoi.
Atunci, mult noroc, zise ea fcndu-i cu mna i ieind

de pe alee.
El se ntoarse n buctrie, nc uimit s o vad pe
Charlotte cu un bra pe dup umerii lui Sam, inndu-l pe
Alex n mna cealalt, vorbind cu nsufeire peste capetele
lor cu Mel, iar, n toiul acelei agitaii, Aggie le prepara cte
o ciocolat fierbinte.
Nu-mi vine s cred ce norocoas sunt, i opti ea lui
Ollie cnd se aezar la mas n buctrie.
Eu sunt cel norocos.
Amndoi suntem.
Se gndi la inelul pe care i-l trimisese napoi i se ntreb
ce se ntmplase, oare, cu el. i privi mna gnditoare i
apoi l vzu pe Oliver rznd.
Ce-i att de amuzant?
Tu. i, ca rspuns la ntrebarea ta, s tii c l-am
aruncat.
Adevrul era c nu avusese sufetul s-l trimit napoi la
magazin i l pusese n seiful din dormitor.
De unde tii la ce m gndeam?
Pentru c sunt mai detept ca nainte i te iubesc.
Schimbar o privire peste capul copilului i Oliver avu
323
- DADDY -

senza ia c se ntmplase o minune. O minune care i-o


adusese napoi, indiferent dac merita sau nu.
Vrei s-l schimbi ntr-unul simplu de aur?
Voia s pun mna pe ea nainte s apuce s se
rzgndeasc din nou sau s apar vreo alt pies, vreun
film ori vreun actor principal superb. Nu era sigur nici c
voia s atepte, patru sptmni pn la Crciun.
Dar ea ncuviin n semn de rspuns, iar privirea ei i
spuse tot ce voia s tie. Venise napoi ca s rmn i
avea s aib tot, viaa alturi de el i cariera ei, ct timp
voia. i, de data aceasta, amndoi tiau c putea s o fac.
Alesese. Alegerea ei era aceea de a rmne cu el i cu
copiii.
Dar avea i spectacolul. i un premiu Emmy, un cobai,
brbatul iubit, trei copii minunai i chiar un nepoel. i
copiii ei, dac voia. El era gata s-i ofere orice. nvase
multe n absena ei.
Cnd?
Privirea lui era ptrunztoare cnd l lu pe Alex din
braele ei pentru a i-l da lui Aggie. Aceasta l lu i l scoase
pe Sam ncet din buctrie pentru a-i lsa pe cei doi s-i

fac planuri de viitor.


Mine? Sptmn viitoare?
Charlotte rse i i rspunse:
Nu, mai trziu.
El se ncrunt, o trase aproape i se aplec s o srute,
dar tocmai atunci intr Benjamin, cu echipamentul de schi
pe umr.
Scuze, tat, spuse el zmbind ncntat cnd o vzu pe
Charlotte.
Oliver i fcu un semn peste umr i Benjamin iei
repede, continund s zmbeasc, n timp ce Ollie se
aplec din nou s o srute i amndoi izbucnir n rs.
Weekend-ul viitor? ntreb el din nou, amuzat dar
disperat.
Mine, spuse ea zmbind i fixnd data nunii pe care
o crezuser aproape pierdut.
324
- DANIELLE STEELE -

Te iubesc, opti Oliver sim indu-i inima care btea


lng a sa i aproape la fel de tare.
i eu te iubesc, opti ea i, n deprtare, i auzir pe
copii alergnd n sus pe scri.
Rdeau i discutau despre vestea cea bun i, pn la
sfritul sptmnii, totul apru n ziare, dar pn atunci,
Charlotte Sampson i Oliver Watson se cstoriser deja i
fuseser o sptmn n Hawaii, cu permisiunea
productorilor ei. Dar cum era firesc, fotoreporterii i
ateptau cnd sosir acas i fcur numeroase fotografii
la aeroport.
Benjamin i Alex erau i ei prezeni. Benjamin zmbi larg,
iar copilul dormea dus n braele lui, fericit i linitit cu tatl
su.
Sper c al nostru va fi la fel de drgu ca el, i opti ea
lui Oliver urmndu-l pe Benjamin spre locul de unde aveau
s-i ia bagajele, iar el o cuprinse pe dup umeri i zmbi.
Nu-i fcea griji n aceast privin. Avea tot, viaa pe
care i-o dorise i femeia care fcea ca totul s merite. i
mai tia c este cel mai norocos brbat din lume.
Gata? ntreb el n timp ce Benjamin l ajuta s duc
bagajele.
Pe cnd se ndreptau ncet spre ieire, o femeie veni
repede spre ei, scond un strigt de emoie:
Nu suntei nu suntei Charlotte Sampson?
Nu, spuse Charlie cltinnd din cap politicoas,

numele meu e Watson.


Ah, fcu femeia scuzndu-se i dispru, lsndu-i pe
cei trei rznd, n timp ce bieelul dormea, iar Oliver i
Charlie se duser acas la copiii lor.

Sfrit

325
- DADDY 326