Sunteți pe pagina 1din 84

Capitolul I

Ar fi trebuit s fiu mai bnuitor!


Ancheta ncepuse ru.
Puea a lucru suspect, a capcan.
ns nu m prevenise nimeni. Nimeni, n tot oraul, nu se gsise s-mi dea
un sfat amical.
Toi sttuser de-o parte. i vrser capetele n nisip, ca struii i-i
vzuser de treburi. E un mod de a vorbi, pentru c n oraul sta ca i n
altele, se triete i se acioneaz doar prin intermediari.
Dar s ncepem cu nceputul.
Cu moartea brutal i de neneles a lui Bertil Erikson, astronautul.
Fusese gsit n apartamentul lui luxos din San Joselito, cu gtul tiat.
ntreaga omenire ncepuse s tremure de groaz, cnd mass-media se lansase n
ipoteze delirante. Premiul nti i revenea, fr tgad, lui Francis Costa, de la
VWBC, care pomenea de un complot urzit de o organizaie subversiv,
misterioas. Susinea c are informaii sigure. Francis Costa era unul dintre
palavragii ia care tiu s nvrt publicul dup plac i s-l fac s cread orice.
Poliia primise scrisori de la o grmad de maniaci, care confirmau
afirmaiile individului de la VWBC. Da, exista o societate secret care voia s-i
strpeasc pe toi cei care, ntr-un elan blesfamatoriu, ncercaser s-i dispute
lui Dumnezeu nlimile celeste. Poliia, pentru a calma, spiritele, interogase
civa guru i predicatori, fcuse chiar i arestri, dar nu obinuse nici un
rezultat, n afar de faptul c aase opinia public. Bertil Erikson fusese un
personaj stimat, iar silueta lui nalt, rasat, dovedind o bun condiie fizic,
ddea, dup cum sublinia propaganda guvernamental, ncredere n viitor.
Am avut posibilitatea s vd fotografiile cadavrului. Versiunea oficial spunea
c i se tiase gtul. Realitatea era cu totul alta. Nefericitul fusese mcelrit, n
adevratul sens al cuvntului.
(Extras din raportul inspectorului J.A. Glenn:
... o nverunare ieit din comun. Corpul prezint rni neobinuite, hidoase,
ca i cum cineva s-ar fi strduit s taie fii din carne cu o lam. Lipseau organele
sexuale ale victimei, mpreun cu ochiul drept. Ne ntrebm...)
M strduiam s citesc raportul pn la capt, dei mrturisesc sincer c a
fi preferat s fac orice altceva. M ntrebam de ce grangurii de la Societatea
Astronautic Independent (S.A.I.) apelaser la un detectiv particular. Mai ales
la unul ca mine, ru vzut de poliie. Tuturor poliitilor din ora li se dduser
ordine precise, pentru c toi cei care altdat mi vrau bee n roate, acum nu
micau n front, dei m strduiam, prin mijloacele mele, s obin niscaiva
informaii...

Chiar J.A. Glenn mi spusese tot ce tia (n realitate, nu era mare lucru), mi
oferise cafea, bere i igri... M fcuse praf! Din cauza asta, n prima noapte a
anchetei am dormit foarte prost.
n vis, l-am revzut pe purttorul de cuvnt al SAI, un brbat de nlime
medie, cu ochi cenuii, cu buze subiri, aezat la biroul meu (cravat n dungi,
sacou albastru nchis, cma cu guler strimt).
n aceast afacere, spunea vizitatorul anonim, vei primi orice form de
ajutor dorii. Dac pot spune aa, nu vi se va opune nimic... legal... cercetrilor
dumneavoastr. Bertil Erikson a fost cel mai bun om al nostru. l avem n
vedere pentru proiectul Titan.
Proiectul Titan. Satelitul lui Saturn i intriga de mult timp pe oameni... Dup
succesul expediiei mariene, venise rndul lui Titan...
Am ratat ocazia s tac:
Drag domnule, dac omuleii galbeni care triesc n oraele subterane de
pe Titan ar fi nelinitii de preteniile imperialiste ale pmntenilor, cea mai
bun metod de aprare ar fi s ne lichideze cosmonauii...
Individul de la SAI m fulger cu privirea:
mi place i mie s glumesc, mi rspunse el sec, dar fiecare lucru trebuie
fcut la momentul potrivit!
M-am abinut s-i rspund, iar cnd interlocutorul mi prsise biroul, eram
mai bogat cu o mie de florini.
n vis, ntrevederea se termina ntr-un mod suprarealist: individul de la SAI
se transforma brusc ntr-un uciga anonim, fr figur, care se repezea asupra
mea, cu un cuit n mn...
Da! Ar fi trebuit s fiu bnuitor!
Toi cei care erau mai bine informai ca mine, cei care ar fi putut s-mi dea
vreun sfat, uitaser de mine. Dar, cu o mie de florini, m simeam bogat, plin
de ncredere n viitor.
Mi-am permis un prnz ntr-un restaurant scump, dar excelent, i am avut
parte de cteva ore fericite. Abia cnd inspectorul Glenn mi-a artat muzeul lui
de grozvenii, am nceput s m ndoiesc de fericirea mea.
Nimeni nu-i d o mie de florini de poman, mi-am zis. Am fost un tmpit c
m-am lsat mbrobodit...
Am format la vizofon numrul SAI i am cerut s vorbesc cu domnul Travor
(acesta era numele vizitatorului meu anonim).
Tnra sofisticat, cu voce de robot, din cellalt capt al oraului, mi fcu
ndat un du rece:
Ce nume ai zis?
TRAVOR!
Nu lucreaz aici nimeni cu acest nume.
Nu neleg...

N-am apucat s-i explic ce nu nelegeam, pentru c legtura a fost


ntrerupt brusc, iar eu am rmas n faa ecranului gol, ntrebndu-m n ce
chestie necurat am nimerit.
M-am dus s-l vd pe prietenul meu, Glenn. Nu m-a primit. Era ocupat...
Am prsit comisariatul urmrit de privirile ironice ale ctorva reprezentani
ai ordinii...
Dup aceea, am primit un pachet. Un pachet obinuit, nfurat n hrtie
maron, obinuit.
Coninea doar dou cri i un carnet gros. Am pus cile pe birou i am
deschis carnetul. Ce oc! Iat ce era scris, cu litere frumos caligrafiate:
Impresii de cltorie, de locotenent-colonelul Bertil Erikson.
Asta da surpriz! Am scotocit hrtia ambalajului, cutnd vreo scrisoare pe
care n-o remarcasem. Nu era nici una. Dezamgit, am cutat numele
expeditorului. Nimic. Atunci, am nceput s citesc memoriile de cltorie ale
astronautului asasinat.
La nceput, totul mersese bine.
Plecaser spre Marte cu zmbetul pe buze i ochii ndreptai spre linia
prfuit a orizontului nstelat.
...fantastic. Cteodat, mi se pare c aud vocea sirenelor.
N-am spus nimic celorlali. Nu reuesc s-mi desprind privirea de pe
frumuseea Creaiei. De pe Atotputernicia Creatorului.
Cnd snt n Camera Hrilor (numim aa camera cu ferestre spre exterior) simt
un freamt ce parcurge eterul, care M traverseaz... un fel de extaz...
nainte de a pune piciorul prima dat ntr-o nav cosmic, nu eram deosebit de
credincios. ns descoperirea mreiei cosmice mi-a deschis ochii. Mi i-a dezlipit,
literalmente, iar ochii mei s-au deschis.
ns nu pot vorbi despre aceste lucruri prietenilor mei, cei trei brbai i patru
femei care au plecat mpreun cu mine ctre planeta Marte.
Am format numrul Marshei Erikson, vduva astronautului sfrtecat. A
aprut pe ecran. O femeie de vreo patruzeci de ani, nc frumoas, dar obosit.
M-am prezentat, politicos, nainte de a trece la atac.
Scuzai-m, doamn Erikson, c v deranjez n circumstane att de
tragice, dar am primit un carnet al soului dumneavoastr...
Figura vduvei se strmb, ntr un rnjet cinic:
Sc parc c nu sntci la curcnt... Nu citii ziarele de scandal?
Nu... tiu c n meseria mea e un lucru necesar, dar...
N-am timp de pierdut cu dumneata, mi rspunse ea. puin cam vulgar
pentru o vduv de locotenent-colonel din SAI, dar triesc separat de soul
meu. De la ntoarcerea sa de pe Marte.
De la NTOARCEREA SA DE PE MARTE? A fi prea indiscret dac a
ntreba...
Da, dar o s v druiesc ceva, domnule Schuyler. M-am desprit de Bertil
pentru c devenise insuportabil de bigot. Voia s nfiineze o nou biseric.
3

Congregaia Dumnezeul Ceresc. Nu se gndea dect la Dumnezeu, pentru c i


simise prezena n spaiul cosmic. Uitase complet de soie, de copii...
A fi dorit s tiu...
Dac se culca cu mine? Nu. Bineneles. Chiar dac expediiile de durat n
cosmos snt mixte, din motive de igien, brbaii se ntorc, totui, traumatizai...
nc o ntrebare, doamn Erikson...
Marsha.
Marsha... Nu erai geloas? Expediia spre Marte a durat 16 luni. 16 luni n
care soul dumneavoastr a trit, n concubinaj, cu o astronaut...
Cnd eti soie de astronaut, trieti altfel dect ceilali. Nu, concubinajul
acela tehnic nu m interesa. Aveam i eu legturile mele. Un modus vivendi, ca
s zicem aa... La urma urmei, o fceam pentru gloria SAI i a ntregii
umaniti. Ceea ce m-a revoltat a fost bigotismul subit i intolerabil al fostului
meu so.
Extras din Impresii de cltorie
Cu ct ne apropiam de captul cltoriei, eu att m simt mai eliberat de orice
legtur cu materia. Am ncercat s-i explic lucrul acesta Vassilissei Gordeiev...
Formm o pereche, conform selectorului informatic.
Ieri, n timp ce zceam goi, Vassilissa m-a ntrebat dac nu-i ascundeam ceva.
l-am spus N-am nimic de ascuns. A insistat: Fac tot ce pot ca s-i plac, dar
tu te culci cu mine... mecanic... Dac a face asta cu un vibromasor, mi-ar face
mai mult plcere. Apoi a pus mina pe sexul meu i a zis: Eti, poate, un
anticomunist primitiv, din felul celor ce existau n ara ta naintea pactului de
asisten americano-sovietic. Am negat. Cu trie. Toi oamenii snt frai, n ochii
Creatorului. Chiar i comunitii. Vassilissa nu a prut convins...
n timp ce discutam, ncerca s trezeasc n mine dorina. ns gndurile mele
erau n alt parte, afar, n noaptea nstelat... O noapte mai frumoas dect
ziua...
Mi-am amintit de cuvintele din Scriptur: Au ochi, dar nu vd. Da, Toi cei de
pe nava ce zbura ctre planeta roie aveau ochi, dar nu vedeau nimic!
Mai ales Vassilissa, care voia s m transforme ntr-un instrument igienic!
Un tip nemaipomenit, colonelul Erikson!
O nelegeam pe biata Marsha.
ns nu nelegeam de ce fusese asasinat astronautul sta misionar, i nc
ntr-un mod att de barbar! Chiar nainte de plecare spre tovarul ndeprtat al
lui Saturn...
Am ncercat s iau legtura cu cpitanul Vassilissa Petrovna Gordeiev, dar mi
s-a spus c tnra era ntr-un loc ultra-secret i nu poate fi deranjat. Am
artat, n faa ecranului, mputernicirile mele de la SAI. Nici un folos. Un
oarecare colonel Kolnialpkov mi-a cerut scuze i s-a oferit s fac tot ce-i st n

puteri pentru ca, dup ce se va ntoarce n Garingrad, cpitanul Gordeiev s


m contacteze.
Altfel zis, m expedia n mod politicos.
mi pierdeam timpul prin tot felul de locuri, holuri de ministere, fundturi
administrative, localuri frecventate de poliiti, ntlnind indivizi care nu
ateptau dect un semnal pentru a se transforma, brusc, n criminali...
n ziua urmtoare celei n care ncercasem s iau legtura cu Vassilissa cea
frustrat, am primit un pachet nfurat n hrtie maron...
Cnd i-am vzut coninutul, am fugit n baie, ca s degurgitez o friptur, o
salat i dou felii de ananas cu sake.
De data asta, n pachet era i un mesaj (pe lng ochiul drept i organele
sexuale ale locotenent-colonelului Erikson):
Ca s vezi cele dou aspecte ale problemei, nu-i ajunge UN ochi. i trebuie
DOI, ca s vezi TOTUL. Ct despre celelalte lucruri, locotenent- colonelul nu le mai
folosea, oricum, de mult vreme.
Am expediat o scrisoare individului ce pretinsese c se numete Travor,
prezentndu-i demisia mea, avnd n vedere c nu-mi adusese la cunotin
anumite informaii de extrem importan pentru ndeplinirea misiunii mele.
Dup ce am expediat scrisoarea, m-am cufundat n citirea memoriilor
rposatului Bertil Erikson.
Snt foarte nelinitit. Nu tiu de ce. Vassilissa m sufoc i cu pretenii, i cu
sarcasme. Ca i cum ideea de a nu fi dorit i se pare intolerabil. Ceilali ne
urmreau i tiu c glumesc pe socoteala noastr. Snt nite copii! Doamne,
lumineaz-i!
Lumina TA s-i loveasc aa cum l-a lovit pe Saul din Tars, pe drumul spre
Damasc!
Marsha Erikson, nscnt Stankowski, locuia ntr-o cas n stil colonial,
nconjurat de arbori nflorii. Pe alee, un cine de o ras nedefinit se tvlea
ntr-o balt de noroi, pe care razele soarelui de primvar nu reuiser s-o
usuce...
Servitorul era negru.
Se vedea ns c era bine tratat. Mi-a plcut asta. Nu mi-au plcut niciodat
segregaionitii.
Marsha sttea pe verand. Pentru c soarele era destul de puternic, purta un
pantalon scurt (un jeans vechi tiat) i un sutien, supravieuitorul unui
costum. Arta mai atrgtoare ca data trecut. Machiajul era discret i cu gust,
iar pieptul, dei atrna un pic, merita s fie vzut.
Loeotenent-colonelul care-l gsise pe Dumnezeu n cosmos era un tmpit.
Avusese la dispoziie fete frumoase, ca Vassilissa Gordeiev, femei atractive, ca
Marsha Stankowski, i nu se excitase deloc... Preferase s se excite pentru
Lumina Divin... Mi-am dat seama c insultam amintirea unui mort i am
revenit la gnduri mai nobile...
5

Bnuiam c Bertil Erikson fusese asasinat de o femeie. S tai testiculele


unui brbat, e o chestie tipic feminin.
V-am prevenit. V irosii timpul. Nu tiu nimic n plus fa de ceea ce tii.
Soul meu tria separat...
Erai divorai?
Nu voia s aud de divor. Din cauza copiilor. i din cauza jurmntului
depus n faa preotului. ns triam separai. El, ntr-un apartament n
Henning, iar eu aici, n casa asta frumoas.
Separarea... s-a fcut fr probleme?
Ddu din umeri, ceea ce provoc o micare interesant a sutienului, i
spuse, privindu-m n ochi:
Domnule Schuyler! Am patruzeci i doi de ani, doi copii mari i o
sexualitate... liberal. N-am plns cnd soul meu a ncetat s m onoreze (ca s
m exprim ca n romanele vechi), i nici cnd a murit att de... atroce. Nu mai
exista nimic ntre noi. Asta-i viaa!
Am tuit, am luat o gur din punch-ul pe care ni-l adusese servitorul negru,
i am declarat:
Exist un lucru pe care ar trebui s-l tii, i pe care bnuiesc c poliia vi
l-a ascuns. Ochiul drept i... prile virile ale soului dumneavoastr au fost...
luate de criminal... sau de criminal... ntre timp, aceste organe mi-au fost
trimise prin pot.
De data asta, madam Erikson, nscut Stankowski, ncas lovitura! Gura i
se deschise mare, mare, iar paharul ncepu s-i tremure n mn.
Dac-i o glum...
Marsha, nu sntem chiar att de intimi ca s-mi permit asemenea glume!
Scuz-m, Jean-Pierre! N-ar fi trebuit... Te rog s m ieri... E att de
groaznic!
O priveam, cutnd n purtarea ei un gest, un nimic care s-o trdeze. Dar
ncepu s plng foarte normal i, tot la fel de normal, am luat-o n brae,
ncercnd s-o consolez. Simeam snii ei voluminoi strivindu-se de pieptul meu,
i obrazul umed mngindu-l pe al meu... Nu aveam aceleai probleme ca
rposatul Erikson. Erecia mea a fost brutal, chiar dureroas.
Apoi, prin minte mi trecu un gnd teribil: m-am vzut ntr-un pat mare, gol
puc, legat... Marsha se apropia de mine, cu snii balansndu-i-se graios,
irezistibili, iar n mna ei dreapt strlucea lama unui pumnal lung, exotic...
Am ncercat s m desprind, ct mai delicat cu putin, de vduva care
plngea, dar s-a agat de mine, cu toat puterea:
Nu pleca! Nu pleca nc! Rmi cu mine n seara asta... n noaptea asta...
Am uitat i de pumnal, i de coninutul pachetului.
Dup mas (o mas franuzeasc, stropit cu vin californian), m-a dus n
camera ei i am fcut dragoste. N-am prea multe de spus, pentru c toate
iniiativele i aparinuser...
6

n timpul unei pauze, am ncercat s-o interoghez discret, dar mi-a nchis
gura cu un srut i a nceput s m mngie n aa fel, nct am uitat de toate...
n avionul care m ducea spre cas, am deschis iar carnetul cosmonautului
defunct.
Numesc asta PANTEISM, ateii tia moderni care i bat joc de tot i nu neleg
nimic! Eu L vd, i simit PRETUTINDENI prezena... Totul e opera Sa, i nu-i o
ntmplare c eu, Bertil Raymond Erikson, cltoresc n spaiul cosmic!
Bravo, acum sntei deja amici, Dumnezeu i cu tine!
Am rsfoit carnetul nerbdtor, n cutarea altor lucruri. La urma urmei,
carnetul mi fusese trimis cu un scop!
Vassilissa asta e o obsedat sexual! Ieri a intrat n cabina mea i i-a scos
costumul strignd, cu ochii strlucind: Nu vrei psrica mea comunist? Uit-te! E
la fel ca altele! i-e fric s nu-i mute scula ta imperialist?. i mi-a artat
obiectul disputei noastre, desfcndu-i buzele ntr-o manier extrem de obscen. Iam explicat c modul ei de a se purta e nedemn de un ofier al Federaiei
astronautice, dar a nceput s m insulte n modul cel mai grosolan cu putin.
Din fericire, nu snt toi ca tine pe nava asta! Preskett e cu totul altfel! Poate s
satisfac mai multe femei! E un adevrat ap! tiam c voia s m provoace, i
totui inima mi btea violent. n timp ce m mproca cu valuri de insulte, se
mngia cu mna, ondulndu-se ca un fir de iarb n furtun. Ochii ei erau teribili,
nu li se vedea dect albul. Spectacolul era nspimnttor! Mi-am spus: Doamne,
snt singur cu dumanul!
N-am neles imediat de ce am avut acel gnd.
Preskett... N-are dect s se ntoarc la Preskett.
n cele din urm a avut un orgasm brutal i, dup ce i-a adunat hainele, s-a
mbrcat, de parc ar fi fcut dragoste n modul cel mai normal din lume. Dup ce
a ieit din cabin, mi-am luat Biblia i am citit o jumtate de or. M apsa o
greutate teribil. Cuvintele Scripturii nu gseau drum spre sufletul meu. ntre ele
i mine se intercalase ceva...
Am dormit foarte prost n noaptea aceea. Eram bntuit de vise n care se
amestecau scene de teroare cu secvene lascive. n cele din urm, dup ce am
scpat de tentativele criminale ale Marshei i am cedat farmecelor otrvite ale
Vassilissei, m-am ascuns n camera de pilotaj a lui Apollo XXV. Marte era un
balon rou, atrnat n noapte. Aruncat n spaiu de un Dumnezeu copilros...
Apoi, n spatele globului marian, a aprut figura unui btrn, ce-i mica
ncet buzele, zicnd:
Lsai copiii Pmntului s vin la Mine!
Ancheta se mpotmolise. Contactul meu de la SAI prea c uitase s-mi
rspund la scrisori. Am ncercat s iau legtura cu aa-zisul prieten al meu de
la poliie, dar mi s-a spus c inspectorul J.A. Glenn era n deplasare.
7

M-am dus s mnnc ntr-o cafenea linitit, din vecintatea biroului meu.
Chelneria m cunotea bine, pentru c ntreineam, de vreo doi ani, o legtur
sporadic. Fata, dintr-o familie bun, i luase bacalaureatul, apoi nimerise
ntr-o poveste urt, cu droguri... Fusese salvat, n ultima clip, de o sect ce
se ocupa cu tot felul de salvri...
n timp ce-mi servea un mic dejun copios, alctuit din crnai, ou btute,
pine prjit i cafea foarte tare, i-am pus cteva ntrebri. Aglomeraia de
diminea trecuse, puteam vorbi fr s fim ntrerupi.
Pru (culmea, se numea Prudence!). nu crezi c-s nite chestii bizare n
afacerea asta?
Dup prerea mea, ai intrat ntr-un rahat imens! O mie de florini, asta
nseamn ceva!
Aa e, atia bani pentru o munc fr folos! Indivizii snt icnii... Drag, tu
ai trit n secta aia... Ce gndeau ei despre cltoriile spaiale? Despre Apollo
XXV... de cltoriile ce urmau s aib loc...
Nu spuneau mare lucru. Din cnd n cnd, cte un comentariu. Erau
mpotriv... Spuneau c Pmntul e destul de mare pentru toi oamenii, c, mai
nti ar trebui instaurat pacea pe planeta noastr, nainte de a merge s
semnm dezordinea n Creaie...
Spuneau ei asta? Aveau dreptate. Poate nu erau la fel de nebuni, ca ali
sectani...
Aveau i ei zile bune, dup cum aveau i zile rele...
M-am oprit din mestecat, i am ntrebat, cu gura plin:
i ce fceau, n zilele rele?
Las-o balt! spuse ea brusc, nu te privete!
i, orice am fcut, n-a mai vrut s spun nimic.
La urma urmei, trsniii ia o salvaser de droguri.
Apoi am vzut Marte, n toat mreia sa roie. Planeta care ncntase
imaginaia attor generaii de poei, romancieri i astronomi.
Cnd am nceput manevrele de apropiere, a avut loc incidentul cu Preskett.
Am ntors pagina, dornic s afin mai mult, dar am descoperit c o duzin de
pagini fuseser smulse. Iar n restul amrtului de carnet nu erau dect referiri
idioate la Dumnezeu i spaiu, i la proiectele pe care le avea imbecilul la de
locotenent-colonel de a crea o biseric! nc una! Mi-am reproat c am citit
jurnalul pe buci. Dac l-a fi citit n ntregime de la nceput, a fi fost mai
puin dezamgit.
Probabil c incidentul cu Preskett ascunde indicii preioase...
Eram un idiot! Nu meritam s trsc dup mine licena de detectiv particular!
Trebuia s m ntlnesc cu Preskett, din moment ce teribila Vassilissa Petrovna
nu putea fi abordat.
Am luat legtura cu Marsha Erikson.
8

Nu tia nimic, sau aproape nimic, despre Malcolm Powers Preskett. ns avea
adresa lui, pentru c fusese prieten bun cu rposatul, nainte de zborul navei
Apollo XXV.
Eti formidabil! i-am strigat. i nu numai n pat!
Marsha izbucni n ris.
Nici tu nu eti mai prejos!
Apoi redeveni serioas:
Trebuie s-i spun ceva. Dup zborul pe Marte, Bertil n-a mai vrut s tie
de Preskett. Poate din cauza rusoaicei leia scrboase.
Poate...
ns Preskett nu mai locuia la adresa aceea. Ar fi fost prea simplu. Doar n
romane lucrurile decurg de la sine.
M-am hotrit s nu fac nimic, ateptnd ca mecherul care-mi trimitea
pachete prin pot s se manifeste din nou.
Cnd am pornit vechiul meu trivid, am vzut aprnd figura insuportabil a
lui Francis Costa.
Prezenta femeia zilei, o oarecare Gloriane Petfi. O creatur grotesc, ce voia
s revoluioneze artele plastice. Nu era prima...
Mi-am zis, ca i cum a fi avut o revelaie:
Costa, de tine am nevoie! La urma urmei, tu ai fost cel care a vorbit de un
complot...
Creatura scrboas ce pretindea c se cheam Gloriane Petfi vorbea i
vorbea, i vorbea, i nu zicea nimic. Am trecut pe un alt program.
L-am ntlnit pe Francis Costa ntr-o sear, ntr-un restaurant italian. Nu-mi
era foame, dar, ca s-i fac plcere interlocutorului meu, am mncat gnocchi cu
sos de roii i parmezan.
Deci eti un detectiv particular i anchetezi moartea bietului Bertil
Erikson...
Am tresrit.
l cunoteai bine?
Nu, bineneles c nu, dar n meseria mea trebuie s ai de-a face i cu
dracul, i cu bunul Dumnezeu.
Tremuram.
n povestea asta se vorbete mult despre Dumnezeu. Avei cumva adresa
unui anume locotenent Malcolm Powers Preskett, membru n echipajul navei
Apollo XXV?
i turn un pahar de vin, ncet, ca i cum ar fi tras de timp, apoi spuse:
I-am luat un interviu lui Preskett. Am adresa lui.
Sper s fie cea nou...
E adresa cea nou.
Am neaprat nevoie de ea.

n locul dumitale, a lsa balt afacerea asta. n spatele crimei se ascund


anumite interese...
Vorbii de organizaia aceea subversiv?
Cuvintele mele sunau mai mult a afirmaie, dect a ntrebare.
Ddu din cap. Bu o nghiitur de vin. i ferea ochii de mine...
Dar nu m-a abandonat. A rupt o foaie din carnet i, dup ce a scris
informaiile pe care le doream, mi-a ntins-o. Gnocchii, eram sigur, nu-mi vor
prii...
Mulumesc, am optit, eti un prieten adevrat, Costa. i rmn dator...
n ochii lui negri trecu o umbr.
Exist servicii pe care-i mai bine s nu le faci. S vorbim de altceva.
Dup cteva minute, l-am prsit. Aveam o senzaie penibil de vid. Ca i
cum toate organele interne mi-ar fi disprut brusc. Nu mai eram dect o piele
umplut cu aer, un robot fr suflet...
Mergeam pe strad, iar cnd a nceput s plou, am continuat s merg drept
nainte, urmrit de o voce care-mi spunea:
terge-o, Jip, terge-o n viteza a patra i sri n primul avion spre Europa!
Am fcut semn unui taxi, dar n-a binevoit nici mcar s ncetineasc, i am
rmas n mijlocul strzii, netiind ce s fac.
O main, creia nu-i fcusem semn, se opri lng mine. O figur abia
vizibil n spatele geamului btut de ploaie, o micare de stof ntunecat, o
voce rguit, sufocat.
Domnul Schuyler?
Da.
Urcai.
Ordinul czuse sec, ca o lovitur de bici.
Am privit n jur, cutnd n noaptea ostil vreun ajutor. O mn iei din
umbr i m strnse de bra. Am gemut ncet, de durere. Eram deja n main,
gonind pe strzile ntunecate.
Cineva m-a trdat, mi-am spus.
n main erau dou persoane. O femeie, la volan, i un brbat, a crui
figur rmsese n umbr. Brbatul sttea lng mine, un sac de ur.
Unde m ducei? am ntrebat (ca i cum n-a fi tiut cii cine am de-a face!).
Nu face pe prostul!
Vorbise femeia. Avea accent strin. Bineneles, rus.
Cosmosul e un loc vast i plin de mistere (femeia tui, ca i cum ar fi vrut
s-i curee gtul). Plin de paradoxuri...
Brbatul se ntoarse spre mine, i-i vzu ochii lucind. Ochi de maniac. Mi-am
zis c ntlnirea mea cu Francis Costa fusese inutil. Muntele venise la
Mahomed...
Omul la, locotenent-colonelul Erikson, era un imbecil (tot femeia vorbea).
Avea credina naiv a strmoilor lui. n spaiu, a pierdut complet simul

10

realitii. l simpatizam, fusesem partenera lui desemnat de calculator. E


adevrat, tii partea asta din poveste...
Maina intrase ntr-o strad ngust. Nu cunoteam cartierul. M ntrebam
dac pusesem vreodat piciorul pe acolo. Teama m fcuse s-mi pierd
legendarul meu sim de orientare. Parc m deplasam ntr-un ora strin.
Undeva, departe, n alt ar...
Mi-am dat seama c tremuram.
Preskett ncepu s rnjeasc. Nu auzisem niciodat pe cineva rnjind aa. Tot
frigul cosmic i intra n piele cnd l auzeai rnjind. Ace de fier care-i rodeau
carnea...
Maina se opri. ntr-o fundtur pustie. Undeva se vedea o u. acoperit cu
metal strlucitor. O lumin nedefinit sclda ua aceea, de parc ar fi fost o
cortin ce ascundea un teatru enigmatic...
Mi-am amintit de pachetul nfurat n hrtia maron, ce coninea resturile
demne de mil ale astronautului ce-l ntlnise pe Dumnezeu ntre Pmnt i
Marte. Am simit pe bra degetele lui Preskett.
Coboar! comand Vassilissa Petrovna.
Nici gnd! O s m ducei acas i...
Gura!
Vocea era joas, aspr, plin de ameninri neexprimate.
Domnule Preskett, am strigat, ntr-o ultim ncercare de a restabili
echilibrul, am fost angajat de un anume domn Travor, de la Societatea
Astronautic Independent pentru...
A scotoci n rahatul afacerii steia mpuite, pentru o mie de florini.
Ascult, prlitule, Erikson e mort. I-au tiat boaele. De ce crezi c i-au fcut
toate chestiile alea?
M-am aplecat n afara mainii, spre ua grea, acoperit cu argint.
Exist indivizi care au viziuni. l vd pe Dumnezeu n cosmos! i indivizii
tia slabi de nger ncep s delireze. i nchipuie c mesajul trebuie transmis
i altora, la fel de slabi de nger!
Vassilissa lovi n ua ferecat n argint, iar aceasta se deschise imediat, de
parc eram ateptai.
n umbr, mai multe siluete...
Aveam impresia c snt ntr-un fel de capel, dar ntr-un col al slii acoperit
cu negru i purpuriu era un videogeam de model nou, i am gsit de cuviin
s-mi schimb prerea.
Aeaz-te, mi spuse tnra. Vrem s-i artm ceva.
Am fost mpins ntr-un fotoliu, iar Preskett se aez n spatele meu, cu
minile pe umerii mei, cu unghiile nfipte n ceafa mea, ca nite gheare.
Gata! spuse el.
Ticloii! Filmaser moartea hidoas a locotenent-colonelului Erikson. Cu
plcere i frenezie. Eram contient de prezena lui Preskett n spatele meu, dar
i de a unei mulimi care murmura.
11

Ticloii! Tot ce-i fcuser lui Bertil Erikson fusese NAINTE! nainte de a-l
mpinge dincolo de hotarele vieii!
O mn care inea un fel de pumnal se nveruna mpotriva corpului gol,
dedndu-se la o chirurgie hidoas a morii, pe care eram obligat s-o urmresc...
Micarea hipnotic a minii, strlucirea oelului, purpuriul picturilor de
snge...
Mna care-l tortura pe srmanul Bertil Erikson purta un inel cu o semilun
argintie. O bijuterie bizar, dificil s nu fie remarcat.
Apoi totul se termin.
Ecranul se goli de imaginile atroce.
Din hainele mele urca mirosul acru de vom.
Eram o crp n minile lui Preskett, astronautul care avea alte idei despre
spaiu dect rposatul locotenent-colonel Erikson.
Mulimea cenuie, n spatele meu, se ruga.
Mna lui Preskett alunec de-a lungul gtului meu, eliberndu-mi ceafa
ndurerat. n penumbr, n timp ce cntul continua s urce spre nlimile de
negru i rou, se vedea o semilun mic, din metal argintat.
Stteam n fotoliu, n apartamentul meu. Cu ferestrele i uile nchise.
Tcerea e ca o nchisoare cu o sut de zvoare.
Cu o or n urm, pota mi adusese dou plicuri.
Unul, anonim, coninea foile rupte din carnetul defunctului Bertil Erikson.
Cellalt purta sigla SAI.
Drag domnule Schuyler (se spunea n scrisoare de la SAI)
Fapte noi, ce au aprut ntre timp, pun afacerea Erikson ntr-o postur diferit.
La nivele nalte, s-a hotrt ca aceast afacere s fie reconsiderat i (...)
V rugm s ntrerupei ancheta fr ntrziere.
Al dunmeavoastr sincer,
Cecil K. Trevor
P.C. Cei o mie de florini, primii ca acont, v rmn cu titlul de despgubire.
Bravo, domnule Cecil K. Travor, lucrurile snt simple i, ceea ce-i mai
important, au reintrat n normal.
Mi-am turnat, cu o mn tremurtoare, un pahar de coniac, apoi am format
numrul Marshei. Servitorul mi-a rspuns c lipsete pentru mai multe zile. Nu
tia unde plecase, nu lsase nici o adres i nici un mesaj.
M-am reaezat, pndind orice zgomot, cu simurile n stare de alarm.
O mie de florini pentru un suflet... Nici mcar nu-i prea scump...
Am but coniacul dintr-o nghiitur. ns alcoolul nu mi-a folosit la nimic.
Capitolul II
Cteva zile n-am ieit din cas. Rsuceam pe toate feele evenimentele
tumultuoase ale celor dou zile de comar.
12

Aveam vise nspimnttoare, n care fugeam prin peisaje danteti, pustiuri


de foc, ntinderi de ghea n flcri, coridoare fr de sfrit. Nu tiam de CINE
fug, dar, ndat ce m opream s-mi trag rsuflarea auzeam un zgomot
demenial i rencepeam s fug, tiind c, dac m-a ntoarce s privesc n
urm, a pi ce-a pit soia lui Lot...
De ce nu citisem de la nceput notele rposatului Bertil Erikson? De ce am
vrut s fac pe deteptul mpotriva unor puteri ce le depeau pe cele umane?
De ce?
De ce m strduiser s m vr n necazuri?
Eram un biet idiot!
mi venea s-mi trag singur uturi n fund, dar acum era prea trziu.
Nu-i nimic, mi spuneam. Doar o sect de icnii n plus. Am avut de toate
culorile, de toate tendinele, pentru toate gusturile. De la grupul criminal al lui
Manson pn la sinucigaii lui Jim Jones.
Un adevrat rahat!
i mai existase un precedent ntre bravii astronaui americani, att de
sntoi, de btioi!
Colonelul James B. Irwin, care luase parte la misiunea Apollo XV declarase,
la ntoarcerea sa pe pmnt, c avusese n spaiu contiina net i clar a
existenei lui Dumnezeu. Pentru c nu-i lsase numele n istoria astronauticii
moderne (fusese ales printre ultimii, exact cnd nu mai avea nici o speran, iar
cltoria spre lun devenise o chestie de rutin), deci, pentru c nu putuse fi
cel mai bun din spaiu, preferase un rol eminent n viaa public.
i crease propria lui biseric, The High Flight Fundation, care a avut un
succes imediat. Dumnezeu a fost ntotdeauna o marf care s-a vndut bine, de
fiecare dat cnd a binevoit s coboare printre creaturile sale (cu condiia s nu
fie negru, rou sau pestri).
Amrii!
(Povestea e autentic. Irwin a ntemeiat, cu adevrat, High Flight Foundation.
Autorul acestei cri a avut ocazia s-i ia un interviu, n timpul unuia din turneele
sale de misionierat n Europa. Irwin a vzut, efectiv, Faa lui Dumnezeu n
cosmos. Nota autorului)
De fapt, Apollo XXV fusese o misiune la fel de inutil ca i cea a care
participase colonelul Irwin. Dup ctva timp, conducerea NASA i SAI
deciseser, brusc, c aventura marian nu meritase cheltuielile. Dup ce
tocaser miliarde de florini, au ndreptat deodat telescoapele spre Titan i
Europa, planetele care erau acum la mod. Dar s lsm asta...
Mi-am luat anuarul i am cutat n paginile rezervate profesiunilor i
societilor sociale rubrica BISERICI. Erau mai multe coloane. i venea s crezi
c oraul nostru era Mecca tuturor predicatorilor.
Voiam s tiu dac exist ceva asemntor Fundaiei Irwin. N-am gsit nimic
la BISERICI, dar, cutnd, mai mult din curiozitate, la FUNDAII, am descoperit
o rubric respectabil:
13


The New Hight Flight
Foundation
God-Watchers of the
Infinite

Doamne Dumnezeule! Aleluia!


Preskett inea lumea n mn, dar credincioii rposatului colonel James B.
Irwin pzeau i acum Porile Cerului. Ca nite serafimi, arhangheli, heruvimi...
Puternici, cu sabia de foc, gata s-l resping pe Lucifer n tenebrele stacojii.
Cu un deget tremurtor, am format numrul NHFF i am ateptat, rbdtor,
s apar cineva dispus s-mi fac un pic de conversaie.
Cnd legtura a fost stabilit, am crezut c am de-a face cu un aparat
automat de rspuns, att de indiferent suna vocea de la cellalt capt al
firului. Am zis:
Alo! Alo! Alo!
Vocea mi-a rspuns:
V ascult.
M numesc Schuyler, i a dori s ntlnesc un conductor al fundaiei...
ndat, ecranul se lumin, i vzui c vocea mecanic aparinea unei femei
austere, de vreo patruzeci de ani, mbrcat n cenuiu. Dac ar fi fost coafat
cu mai mult grij i ar fi aruncat la gunoi ochelarii cu ram groas, de baga,
ar fi artat suportabil, dar aa cum era, secretar eficace prea asexuat.
mi pare ru, va trebui s ateptai cteva zile. Reverendul Grandos lipsete
sptmna aceasta, iar reverendul Purdy se ntoarce abia peste dou zile. Avei
vreun mesaj de transmis, domnule Schiller?
Schuyler, i-am rspuns. Numele meu e Schuyler.
Ezitam s m destinui creaturii acesteia androgine, dar voiam s tiu mai
multe despre intrigile sumbre care se desfurau n cosmos... n noaptea aceea
neagr, n care regulile de comportare uman nu mai au nici un rost... Mi-am
amintit de nsemnrile rposatului colonel Erikson. i el intenionase s
ntemeieze o biseric, dar ceilali nu-i lsaser timp s-o fac. Probabil c
reprezenta o ameninre prea bine precizat...
O ameninare?
Dar High Flight Foundation? Nu era i ea o ameninare? Chiar dac Irwin,
sau succesorii lui, nu avuseser niciodat de-a face cu Preskett i banda lui de
tlhari demonici.
M durea capul numai gndindu-m la toate scornelile lor diabolice.
Trim ntr-o lume modern, n care adevraii demoni se numesc recesiune,
inflaie, omaj, subversiune politic... Lucruri care n-au nici o legtur cu
diavolul.
14

Poate c visasem toate ntmplrile acelea...


Sau poate aveam de-a face doar cu perveri sexuali, nebuni lubrici care
amestecau tot felul de idei. fr s neleag nimic...
Domnule Schuyler, ce-ai pit?
Am tresrit. Uitasem de interlocutoarea mea.
N-am nimic, domnioar... Scuzai-m...
Snt sora Almintha.
Scuzai-m, sor Almintha, m gndeam la ceva...
Fii atent, domnule Schuyler, n asemenea momente, demonul profit
pentru a insufla gnduri ciudate. Gnduri periculoase i...
Sor! Trebuie neaprat s ntlnesc pe cineva de la bi... de la fundaia
dumneavoastr! E un lucru foarte important! ndrznesc a spune c-i o
problem de via i de moarte!
Am czut amndoi ntr-o tcere ncpnat, mi spuneam c o s ntrerup
legtura... dar se ntoarse imediat n lumea noastr pctoas. Vocea ei era
untoas, ca o crem de vanilie.
inem o slujb peste trei zile. E o ocazie exccent s discutai cu
reverendul Purdy. Reverendul Purdy e o persoan deosebit de neleapt, iar
nelegerea sa a naturii umane e, practic, nelimitat... Va ti s v ajute.
Mi-am compus imediat o figur de tmpit ce amestec o credin naiv cu o
spaim metafizic, i am cerut bunei surori Amintha cteva informaii privind
ora i locul reuniunii, nainte de a-i ura noapte bun.
Dup ce am ntrerupt convorbirea, m-am simit i mai gol, i mai singur. M
ntrebam dac n-ar fi mai rezonabil s mrturisesc totul prietenilor de la
poliie. Poate c J.A. Glenn va fi n stare s m ajute.
M-am scuturat ca un cine ieit din ap i am but cteva degete de alcool.
Nimeni nu putea face nimic pentru mine n lumea asta stupid!
Dac a fi avut mcar o femeie, care s-mi in de urt, s m nclzeasc la
suflet i la... ns nu eram dect un caraghios srman, devorat de fric i de
vidul existenei, un imbecil nefericit...
M ntrebam dac amabila Pru ar accepta, dac o rugam, s m in de
mn n timpul nopii...
La urma urmei, nu eram srac, din moment ce aveam o mie de florini! Cu
atia bani, poi s-i plteti cteva partide de zbenguial!
Am hotrt s-mi ncerc ansa i s m duc s-mi gsesc prietena la
cafeneaua n care-i ctiga existena cu sudoarea frunii ei frumoase.
nainte de a iei, mi-am strecurat n buzunar un 12.12 extraplat. O minune
pentru care nu aveam permis i care, la o adic, putea s-mi aduc necazuri
serioase...
n stad, am tresrit.
Aveam nc n minte teribilele revelaii ale jurnalului locotenent-colonelului
Erikson, revelaii pe care m strduisem s le citesc i care...
15

Era oare prudent s ies, din moment ce ziua era pe sfrite, iar ntunericul
urma s cad din clip n clip, ca un abur hidos i devorator?
Am mngiat n buzunar 12.12 EP.
O arm excelent.
Dar...
Exist vreo arm capabil s gureasc pieptul unui diavol?
Am mers cteva sute de metri, urmat de umbr i cea, apoi un grup de
trectori m mpinse spre gura metroului.
Ce expresie pictural: gura metroului!
Intrarea n subteran ne primi ca un bot de demon, ne mestec, plin de zel,
ne fcu s coborm de-a lungul esofagului su deghizat n scar rulant, ce ne
arunc n gaura larg a stomacului su.
Cineva m mpinse ntr-o femeie gras i urt, care zbier, cu o putere de
cal: Nu m atinge! Nu pune mna pe mine!
Chiar dac a f vrut, nu aveam cum s pun mna pe ea, pentru c braele
mi erau lipite de corp, prinse de nite frnghii invizibile. n vagon, lumina
spectral ne transform pe toi, brbai i femei, n mutani ai pntecului
Oraului, nite mti de comar...
Am gsit un loc mai liber i m-am aezat astfel nct s-mi pot supraveghea
tovarii de drum.
Unul dintre prietenii mei murise n metrou.
Ca un obolan.
Avusese o criz de inim, iar mulimea l clca n picioare, ca pe o crp. Pn
la urm, un suflet milostiv l trse pn la o banc i-l lsase acolo. Sufletul
acela caritabil crezuse, probabil, c-i fcuse datoria (dac nu chiar mai mult)
ajutnd un prlit beat sau drogat.
Toate astea se petrecuser n timp ce indivizi cu pretenii discutau, n locuri
foarte curate, despre mijloacele de a sparge zidul luminic i a-l trimite pe Albert
Einstein la coala primar.
Deodat, am vzut o figur hidoas aprnd ntre dou figuri banale. O
figur de cltor cu Transorenescul. O figur ce semna cu mii de alte figuri
(ur/prostie/agresivitate/nefericire: un foetus vomitat de mlul oraului), o
figur cu ochii aintii asupra mea.
Doar asupra mea!
Mi-am bgat mna n buzunar, strngnd degetele pe 12.12 EP.
Am cutat cu privirea capul de monstru. Fusesem cuprins, ca i alii, de
marea fric a oraului, ce ne acoperea, izbucnind, cteodat, n crize de panic,
n revolte convulsive.
ncini de chemarea unor mici fhreri de cartier, ceteni cinstii i
nevinovai se transformau n lupi care distrugeau tot ce le pica n mn. Apoi,
calmai, mieii turbai se ntorceau n apartamentele lor i se ascundeau n
spatele ceurilor lor cotidiene...

16

Ignorau c, n felul acesta contribuiau zilnic la spatul mormntului


civilizaiei, lsndu-se manevrai de minciunile politicienilor de duzin, dnd o
mn de ajutor unor manevre josnice.
tiam toate astea, dar n pntecul oraului nu eram dect o larv bolnav i
speriat. Singurul meu sprijin era arma din buzunar...
Masca m privea fr ruine. O masc de clown alb. nspimnttor de
inexpresiv.
Mi-am zis: o s-i scoat trompeta din buzunar i o s-mi cnte un cntecel.
Iar cineva, n ntuneric, va deschide cartea ferecat cu apte pecei...
Dar spectrul citadin nu se mica. Sttea i m privea.
nc patru staii. Nu, doar trei. Comarul se va sfri curnd, m voi refugia
n fustele lui Pru, sau voi petrece cteva ore mncnd lucruri fade, dar
hrnitoare, ateptnd ora nchiderii cafenelei...
Am vzut femeia gras de mai nainte lipit de un individ solid, n
impermeabil. i apsa snii imeni n el, de parc ar fi vrut s-l strpung...
Ce icnit!
Individul solid nu avea nici o ans s scape de foamea lugubr a acestei
stafii a profunzimilor urbane.
Am rinjit n gnd. Mai bine el dect eu!
ns omul cu faa palid m privea mereu, cu o intensitate nspimnttoare.
i faci griji inutile, prostule! Individul e drogat, nici numele nu i-l mai tie!
Staia, urmtoare a fost marcat de zdruncinturi brutale, n clipa cnd uile
s-au deschis, iar valul celor care coborau s-a izbit de valul celor ce urcau. Un
numr de brbai i femei rmseser jos.
Mi-a venit s vomit, cnd un genunchi m-a lovit sub centur.
nc un pic i-o s scot arma n metrou!
Agresorul meu era un tnr cu ochi nguti, cu pupilele strnse de drog.
Jigodie! mi spuse. Jigodie!
Nu tiam dac mi se adresa mie, sau ntregii lumi, o lume ce fcuse din el o
epav pe un ocean de piatr.
O alunecare de crnuri umane fusese gata s m zvrle din vagon. M-am
agat de tot ce-mi pica sub mn.
Jigodie! repeta tnrul cu ochi nguti.
ns mareea uman l crase cu ea, iar vagonul se pusese n micare.
La doi pai de mine, monstrul sttea i m privea.
Ochii lui mori i ntlnir pe ai mei.
M sufocam. Durerea, ceva mai slab, continua s iradieze din testicole i
din stomac.
Am nchis ochii i am rezistat. mpins, nghesuit, pn la staia n care
trebuia s cobor.
M-am ntors ctre masca alb, contient c trebuia s-o arunc n ntuneric, so izgonesc, ntr-un fel sau altul. Nu mai era. Dispruse ca un miraj, se dizolvase
n atmosfer.
17

M-am aruncat n nghesuial i am reuit s ajung pe trotuar, fr mari


pagube. n strad, sirenele poliiei se amestecau cu zgomotul circulaiei. Trebuie
s fii nebun s te aezi la volan la ora asta, cnd orenii snt apucai de o
nebunie furioas, cnd aerul poluat le ptrundea n plmni, n creier, n cele
mai mici coluri ale organismelor putrede.
M-am aruncat n valul trectorilor, ca un nottor disperat ce nu are de ales.
Am ntors capul de mai multe ori. Temndu-m s nu zresc privirea ciudat
a clownului alb, dar am ajuns la cafeneaua lui Pru fr s pesc nimic.
Am comandat o bere i o salat de pui.
Nu eti n form, Jip.
Draga, buna Prudence m privea cu ochi plini de nelegere, ochi ce-i
luminau faa tragic, obosit.
Pru, nu te sinchisi de mine. Am treburile mele... Vreau s-i vorbesc. E ceva
important.
n taxi, m-a luat de mn.
Pru se purta, cu adevrat, ca o mam.
Pru, ai auzit expresia: s-l ai pe dracu pe urme?
Da, rspunse ea, cu un zmbet pe care neonul l transform n rictus. tiu
cum e... senzaia asta.
Nu e doar o senzaie. E o trist realitate. Dracul m urmrete i nu tiu
ncotro s fug ca s scap de el.
Pru oft i, ca s-mi schimbe ideile, mi puse mna ntre picioare.
Dragul meu, spuse ea, cred c ai nevoie de un tratament imediat!
Avusesem dreptate s am ncredere n Pru Lorrach.
La nceput, mi-a dat de but, apoi m-a masat dup toate regulile artei i, n
sfrit, aceast sfnt laic s-a chinuit s m aduc n form i s scoat din
mine tot ce eram n stare s ofer unei femei frumoase.
Pru, i-am spus, complet extenuat, complet golit, ar trebui s ntemeiezi o
biseric, o biseric bazat pe...
Mi-a nchis gura cu gura ei, i am adormit ntr-o explozie de mosc i focuri
bengale...
Mergeam cu Pru pe o strad alb.
Deasupra noastr, cerul era alb.
n jurul nostru, casele erau din zpad carbonic. O aglomeraie de o albea
artificial...
Eram mbrcai ntr-un fel de toge romane, iar vntul care sufla deasupra
oraului alb fugrea nori lptoi...
Apoi, deodat, decorul se topi ca zpada la foc, i apru o figur de comar.
M-am trezit imediat.
Un obicei pe care-l cptasem n timpul rzboiului de patru zile i n
decursul lunilor lungi care urmaser acestei manevre greite a accidentului.

18

(Rzboiul de patru zile a adus civilizaia n pragul prbuirii. Doar ntmplarea,


care hotrte soarta tuturor rzboaielor, a fcut ca armele definitive s nu fie
utilizate. Dup patru zile de lupte nverunate, patru zile de ur abject i
concentrat, a urmat timpul negocierilor, al duplicitii i al guerillei. La aceast
perioad, care a durat cteva luni groaznice, face referire J.P. Schuyler. Nota
autorului)
Pru era culcat lng mine. Dormea profund, sforind, dar ntr-un mod
ncnttor.
Ceva tulbura armonia acestei scene... M-am sculat, n ntuneric, i mi-am
cutat hainele n vidul camerei. Trebuia s-mi gsesc 12.12 EP nainte de
nvala dumanului.
Degetele mele tremurtoare s-au nchis pe crosa pistolului, iar inima ncepu
s-mi bat mai normal.
M foram s fiu calm, s-mi obinuiesc privirea cu realitatea nocturn din
jurul meu. ERA AICI. INCONTESTABIL. PRINS CA UN FLUTURE DE NOAPTE
PE O FEREASTR LUMINAT, M PRIVEA CU OCHII LUI MORI, DE PE
FIGURA DE CLOWN ALB.
M vedea perfect. tia c snt acolo, gol i tremurnd, ntr-un apartament
strin, pion livid pe tabla de ah a ntunericului.
ntinse braul, deschise mna, agitnd degetele ca o stea de mare oloag...
inea o arm strlucitoare. Cu care, deodat, transform o parte a ferestrei
n ndri. Apoi intr n camer, ca suflarea vntului nopii.
A fi putut s-l omor de ZECE ORI, DE DOUZECI DE ORI.
ns scena m fascina att de mult, nct am rms gol i tremurnd de frig, ca
un oarece care vede apropiindu-se privirea hipnotic a reptilei.
Frica mea era att de jalnic, nct am fost cuprins de un tremurat
incontrolabil, iar vezica mi se goli brusc!
Chestia asta m trezi din mori!
Celimea alb a nopii era acolo, n faa mea. Cu arma ndreptat asupra
mea, asupra goliciunii mele livide.
I-am lansat, drept n bot, ncrctura din 12.12 EP.
n spatele meu, Pru se mic n somn. Rmase ns scufundat n vise.
Am dat drumul pistolului i am naintat spre clownul alb al morii.
Era culcat pe spate. Ai fi zis c-i creatur de pe alt planet. Un animal alb,
flecit, mort.
Capitolul III
Poliistul m privea drept n ochi, ca i cum i-ar fi imaginat c, privindu-m
aa, ar fi fcut s-mi cedeze nervii.
Las povetile, mi spuse el. Eti n rahat pn-n gt, Schuyler! Nu tiu de
ce, dar l plng pe tipul care zace acolo, scldat n sngele lui. Dac i-ar fi reuit

19

lovitura, scpam de o belea... Am chef s te arestez. Pentru port de arm


interzis. Un 12.12... Nu tii c...
Sergent, l-am ntrerupt eu, ct mai calm posibil, lucru dificil, avnd n
vedere halul n care eram, nu crezi c sntem amndoi oameni n toat firea i
c ar trebui s vorbim despre treaba asta... ca ntre brbai?
Ddu din umeri.
Legitim aprare. Da, dar legitim aprare cu o arm interzis. Ce ai face
n locul meu?
Pru se ridic brusc, ca o cobr gata s mute:
Eti nebun, sau doar un tip scrbos, sergent? Era gata s fim asasinai n
timp ce dormeam, iar tu ne joci marea scen a poliistului care are probleme de
contiin!
Ddea din mini, iar halatul ei avea tendina de a se desface. Sergentul
Cledwyn profit de ocazie ca s-i clteasc ochii. O ls s vorbeasc i s se
ambaleze, apoi zise, cu o rceal ce-i contrazicea sclipirea ochilor:
Gura, fetio! Nu iau n considerare insultele tale! S zicem c nu le-am
auzit! Sau c le pun pe seama... emoiei. ns n-o s-i permit s urli aa toat
noaptea! Vom cuta toate dovezile pe care avem chef s le cutm, chiar dac va
trebui s rmnem aici pn dimineaa. Dac vei fi cumini, v vom lsa n
pace. Pn la noi ordine.
Am plecat capul, iar Pru se dovedi i ea nvins.
Pentru moment, zise sergentul, o s-i confisc licena i, bineneles, arma.
N-am fost invadai de roii, aa c va trebui s te mulumeti cu scule
obinuite. Altfel, unde am ajunge?
Dintre toi obolanii din oraul sta de obolani, tu eti cel mai scrbos, i-am
zis n gnd. Da, eti regele obolanilor!
tii ceva, Schuyler? Cred c n-o s scapi niciodat...
Dup ce a plecat sergentul, Pru i cu mine ne-am bgat din nou n pat. Dar
nu mai aveam poft de nimic. Am luat-o n brae, cu o tandree de colar
depit de evenimente, i i-am spus:
Povestete-mi ce se ntmpl n secta voastr. S nu crezi c vreau s-mi
bat joc de tine. Snt doar ntr-o mare ncurctur...
Pru m lu de urechi i-mi plas un srut
matern pe buze.
M-ai dus de nas... Nu crezi c-i o porcrie s regulezi o fat ore n ir, doar
ca s obii nite informaii?
N-ai dreptate, draga mea, ncerc doar s-mi salvez viaa. Tipul pe care l-am
omort... masca aceea... cred c face parte dintr-o sect. O sect aparte. i
aminteti de astronautul care s-a ntors de pe Lun cu idei ciudate? l ntlnise
pe Dumnezeu n spaiul cosmic... Dumnezeu aa cum e imaginat: cu barb i
cu nfiarea de director general mbtrnit n hamuri... Astronautul respectiv
er att de sigur, nct a nfiinat o biseric. A invitat credincioii s planeze cu

20

el n nlimile n care strlucete, ca un ban nou, ochiul binevoitor al lui


Dumnezeu.
Pru ncepu s rd.
Fii mai scurt i spune-mi ce legtur am eu cu toate astea.
Nu prea tiu... Ascult-m: am fost pus s rezolv o afacere complet aiurea...
Asasinatul unui erou interplanetar, locotenent-colonelul Bertil Erikson, cel cu
zborul spre Marte, Apollo XXV... Individul, ca i predecesorul lui, l-a ntlnit pe
Dumnezeu ntre Pmnt i planeta roie...
tiu, tiu, spuse Pru, mngindu-m pe fa, mi-ai mai povestit astea, i iam rspuns la ntrebri. Cei din secta mea, Ua Oglinzii nflcrate, snt
pacifiti. Mai mult studeni... Spun c vom fi pedepsii pentru c am
transformat creaia divin ntr-o cloac. Snt oameni cumsecade; chiar dac
unii dintre ei ar avea nevoie de psihiatru. ns eu le datorez viaa. M culcam
cu oricine pentru civa florini, ca s am cu ce s ajung n al aptelea cer... Aa
c...
Nu vreau s-mi aminteti de viaa ta de altdat. tii c in la tine. Vreau
doar cteva amnunte despre secta ta.
Prudence se ridic ntr-un cot i m privi drept n ochi. n cmpul meu vizual,
pieptul ei atrna ca o pereche de fructe exotice. n ochi avea o lucire ironic.
Jean-Pierre Schuyler, zici c ii la mine? M crezi proast? Vii la mine de
fiecare dat cnd ai nevoie de informaii sau de ceva sex care s nu te coste prea
mult! Eti un mincinos! Singura persoan la care ii eti tu, jivin mic! i dac
ine cineva la cineva, aceea snt eu, care in la tine! Ce vrei, de fapt? Nu snt o
enciclopedie vorbitoare despre secte, biserici i fundaii religioase din Statele
Reunite. M numesc Prudence Lrrach, snt chelneri ntr-o cafenea, dup ce
am fcut ceva coal, o grmad de prostii i puin ispire. Din pcate,
corespund a ceea ce unii numesc femeie libertin. Dragul meu, ciocrlia va cnta
curnd, iar eu va trebui s m pregtesc pentru o nou zi. Dac vrei s-o mai faci
o dat, ar trebui s te grbeti!
Tirada lui Pru m-a enervat, pentru c tiam c avea dreptate. Nu ai dreptul,
chiar dac ai o meserie att de scrboas, s tratezi oamenii ca pe nite
marionete.
Ai dreptate. Eti cea mai bun fat de pe pmnt i dac, ntr-o zi mi voi
prsi viaa de celibatar, jur c m voi gndi la tine!
N-ai dect, dar n ziua cu pricina o s te zvrl afar, ca s-i gseti alt
fraier. in prea mult la independena mea.
Bravo! A vrea s citeti ceva. Fotocopia ctorva pasaje din jurnalul
rposatului locotenent-colonel Bertil Erikson. Vei vedea, e o lectur excitant,
n care au loc multe schimbri i lovituri de teatru. Pot s-i cer acest serviciu?
Poi. Dar nu vd ce atepi de la mine.
Vreau s-mi spun cineva dac visez sau dac tot ce mi se ntmpl e
urmarea unei anume... logici...

21

Se aplec, iar snii ei se frecar de pieptul meu. Am oftat, ca unul ce trece


printr-o ncercare dificil. Pru m manevra cu grij, dar decis. i strecur
mna ntre picioarele mele. Am tiut c n-o s scap doar cu vorbe...
Cele zece pagini care lipsiser din jurnalul locotenent-colonelului B.E.
n dimineaa asta, cutndu-mi Biblia, mi-am dat seama c nu era la locul ei.
Doream s citesc i s meditez, n timp ce ne apropiam de captul cltoriei
noastre. Planeta roie ocupa o poriune important din spaiul de pe ecranele de
control.
Mirat, am cutat cartea sfnt peste tot. Am reuit s-o gsesc ntr-un dulap,
murdar i sfrtecat, ca i cum o mn blesfematorie s-ar fi dezlnuit mpotriva
ei. Cnd am vrut s vd n ce stare erau paginile, am tresrit de oroare: paginile
erau murdrite cu excremente!
O duhoare respingtoare se degaja dintre paginile Evangheliei. Mi-am zis: Cel
care a fcut asta e un monstru, un monstru posedat de Demon!
Plin de furie, m-am dus la postul de comand i m-am repezit la Preskett. Era
la postul lui, iar lng el, zmbind ironic, prostituata aceea, Vassilissa.
Poi s-mi explici ce nseamn ASTA, Preskett?
I-am vrt Biblia mpuit sub nas. S-a tras napoi, ncruntat.
Domnule, a strigat el, nu tii ce spunei... nici ce facei!
Ochii lui rmseser fixai asupra mea, n timp ce vorbea, i strluceau ca
nite pietre roii, ca luminile din ochii lupilor. Eram gata s-mi cer scuze pentru
izbucnirea mea de furie. Aveam impresia penibil c picasem ntr-o curs teribil,
ai crei dini se nchideau asupra mea, precum colii unei fiare infernale.
N-am crezut c putei ajunge aici, domnule colonel, dumneavoastr, un om
att de echilibrat, care respect ordinea sfnt a lucrurilor! V rog s aruncai
acest obiect respingtor n incinerator!
Dar... dar e o BIBLIE, Preskett!
A FOST, domnule.
E o superstiie retrograd, strig Vassilissa. Arunc porcria aia n
incinerator! mpui toat camera!
M-am ntors spre ea i am fulgerat-o cu privirea:
Uii c snt conductorul acestei expediii i am dreptul s ntreb tot ce cred
de cuviin!
Nu uit, numai c bnuielile dumneavoastr snt insulttoare, iar o nav
cosmic nu-i o corabie cu sclavi, domnule! Primus inter pares! Asta sntei la
bordul navei, colonele Erikson! Arunc porcria aia n incinerator, altfel voi face
un raport la ntoarcerea pe Pmnt!
Preskett rnjea. Intervenia sovieticei l ajutase.
Nu avem alt treab dect s ne certm pe o ediie a Scripturii? Ne apropiem
de Marte, iar manevrele ne solicit toat atenia...

22

Mi-am dat seama c, n furia mea, le fcusem jocul! Am fcut ceea ce mi se


ceruse: am aruncat Biblia n incinerator. Apoi m-am splat pe mini i m-am
stropit cu ap de Colonia...
n timp ce meditam la ultimele evenimente, mi-a trecut prin minte c nu mai
aveam nici o putere la bordul navei Apollo XXV! n prezent, destinul acestei
expediii, de care ar putea depinde o mulime de lucruri (prosperitatea lumii,
stabilitate, semnarea unui tratat de pace durabil ntre Noua Uniune a Republicilor
Sovietice i Statele Reunite), era hotrt. Nu mai eram nimic, doar un fir de iarb
n vnt, iarb uscat i fragil, pe care focul ngheat al cometelor o va transforma
n cenu. M tot gndeam, de m-am ales cu o durere zdravn de cap. n cele din
urm, nvins i plin de grea, m-am ntors n Camera Hrilor.
Erau acolo toi, i m priveau cu atenie.
Orice ironie, orice urm de batjocur dispruse de pe figurile lor, prnd s-mi
spun:
Hai, locotenent-colonel Erikson, ce hotrti? Eti CU NOI sau MPOTRIVA
NOASTR? Nu mai e timp de palavre!
M-am prefcut blnd ca un miel i am spus:
Am avut o criz de nervi. V rog s m scuzai, domnule Preskett. Rul de
spaiu nu iart pe nimeni...
Domnule colonel, mi rspunse Preskett, nu pot s fiu suprat pe
dumneavoastr. Sntei conductorul expediiei, de aceea propun s uitm acest
incident i s ne consacrm doar reuitei misiunii. Vedei planeta roie! O er
nou se deschise n faa noastr, n faa tuturor locuitorilor de pe Pmnt!
Am asolizat fr nici un incident tehnic. Pream purtai de vntul solar, ca un
fulg...
Timp de cteva ore, n timp ce nava era pe orbit n jurul lui Marte, am uitat
momentele teribile pe care le trisem. Era evident c m nelasem, iar stressul
acestor zile de cltorie n spaiul cosmic mi zdruncinase teribil echilibrul nervos.
Am fost fericit, ca unul care i-a fcut treaba bine, care-i ndeplinete o parte a
contractului i-i zice: Acum, ce-a fost mai greu a trecut! Prima dat n istoria
omenirii, oamenii coboar pe o alt planet! Fiindc nu poi considera etapa
selenar ca o cucerire a unei lumi noi. Fusese doar un prolog, nimic altceva.
Sigur, primii cosmonaui au avut nevoie tot de mult curaj, dar noi sntem, cu
adevrat, primii.
n nacela de explorare, am atins solul marian fr nici o problem.
Sus, n spaiul ntunecat, nava noastr se nvrtea n jurul lui Marte, devenit,
de pe acum, colonie pmnteasc. Veghea asupra noastr, ne inea la curent cu
pericolele care ar fi putut apare.
Bineneles, eram informai despre natura
solului marian, despre componena atmosferei, despre viteza vntului, despre
schimbrile climatice i meteorologice. Dar, ca un printe, ochiul navei ne controla
orice micare.

23

n nacel, Preskett ncepu deodat s rd, tind firul ntins pe care mergeam.
Am czut drept n gura ncins a unui vulcan...
Rsul acela era negarea tuturor convingerilor mele. nsemna c totul era, din
nou, pus n discuie. Eram prizonierul unei capcane uriae.
Planeta roie! zise Vassilissa. Planeta roie! E amuzant, nu? Ce zici,
comandante?
Am dat din umeri. Simeam c femeia aceea m ura din tot sufletul. M-am
ntors ncet spre ea, prefcndu-m c snt linitit. n realitate, eram ngrozit.
Am vzut atunci c figura tinerei era deformat de un rictus de nedescris,
asemntor a ceea ce se numete, n limbaj medical, risus sardonicus.
Buzele i se ntinseser spre urechi ntr-un mod obscen, iar dinii i strluceau
de parc erau gata s-i sar din gingii i s mi se nfig n gt. Niciodat, nicieri,
nu m simisem att de singur, att de disperat...
Mi-am zis: Eti n situaia unui scorpion pe care un grup de copii l-a nchis ntrun cerc de foc. N-ai alt alternativ: sau faci pe mortul, spernd s uite de tine,
sau mori cu adevrat.
O mn se aez ncet pe umrul meu i m-am ntors ncet spre acea cldur
care radia spre nine. Era tnrul inginer Samuelson, care ncerca s m
liniteasc:
Domnule colonel! Coborm pe Marte! Un vis vechi al omenirii se va ndeplini,
sub ochii notri! Apollo XXV reprezint un monument pe drumul cuceririi cerului!
Ochii lui strluceau i am crezut, o clip, c ne vom regsi pacea... c vom
plana n aceste ntinderi virgine unde doar Dumnezeu i fcuse auzit vocea...
Am pus mna pe umrul lui i i-am spus, reinndu-mi emoia:
Avei dreptate, inginer Samuelson, avei dreptate! Viaa e scurt ca s o
punem n balana absurdului. S bem o sticl de ampanie pentru a srbtori
momentul acesta!
Bravo, domnule colonel, strig Preskett, iat-v redevenit un om din carne i
snge! S bem n slava CELUI CARE NE-A CONDUS PRIN NTUNERIC... S BEM
N CINSTEA NGERULUI LUMINII!
Toi tovarii mei i regsiser figurile binevoitoare. I-am vzut aa cum i
cunoscusem alt dat. Frai i surori, calmi i ponderai, savani, tehnicieni,
floarea astronauticii pmnteti...
Urmeaz consideraii neinteresante, care nu clarific deloc povestea.
MARTE!
Naveta-nacel se aezase pe un amestec de nisip i stnci oxidate, care
constituie solul marian.
tiam c venind AICI nu vom gsi dect deert i dezolare, dar acest deert,
aceast dezolare erau extrem de fascinante.
MARTE!
Generaii ntregi visaser la aceast lume sclerozat, i proiectaser
fantasmele ctre aceast planet cu orizonturi abrupte.
MARTE
24

Ar fi trebuit s tremur de plcere, de mndrie, s m umflu n pene ca un coco,


n momentul n care am atins drapelul. Ar fi trebuit s m simt ptruns de harul
lui Dumnezeu, s nu mai am contiina greutii crnii...
n loc de asta, m asaltau tot felul de presentimente. Ca nite legiuni infernale.
MARTE!
Toi scriitorii i scriitoraii, vistorii i mnuitorii de pene care i bazaser
inspiraia pe miticele canale ale planetei roii, ce-ar fi spus vznd ntinderile
pietroase, dezolante?
Avei grij de vnturile de pe Marte!
Avei grij de schimbrile de vreme!
Avei grij de alunecrile de teren, de avalanele de nisip!
Toate sfaturile acestea ne nsoiser n timp ce naveta-nacel coborse ctre
solul planetei roii.
Luasem toate precauiile, dar se dovediser inutile, pentru c Marte ni se
artase sub nfiarea sa cea mai plcut.
Fascinai, contemplam apropierea acestei planete frumoase cu aspect
extravagant, a crei bizarerie coloristic impresionase att de mult pe strmoii
notri.
n partea aceea a lui Marte domnea calmul. Un calm sinistru, lugubru. Un calm
al morii, al lipsei totale de via.
MARTE!
Am coborit pe scar, unul dup altul. Cu o ncetineal care nu se datora doar
considerentelor de securitate, ci i unui soi de paralizie a membrelor...
n scafandrele noastre spaiale, semnm cu nite animale ciudate...
Urmeaz din nou digresiuni i platitudini, care lungesc povestirea.
Am fcut ceea ce se face n asemenea circumstane: am plantat n vrful unei
movile cele trei drapele: al SAI, al Statelor Reunite i al Noii Uniuni a Republicilor
Sovietice i Progresiste.
i am improvizat, dup obicei, un mic discurs:
n numele ntregii omeniri, n numele tuturor naiunilor care o compun, iau n
stpnire aceast planet, planeta Marte. Fie s-i renege numele i s devin,
pentru omenire, un simbol al pcii i nelegerii!
Am rostit aceste cuvinte n microfon, tiind c vor ajunge la toi colegii mei. i
vedeam, siluete albe, aezate n cerc n jurul movilei, imobili, ca nite marionete
prsite de stpnii lor, uitate ntr-o vitrin...
Spectacolul mi s-a prut att de nspimnttor, nct am nceput s m blbi,
trasformnd cuvntarea ntr-o biguial jalnic.
Am ntins mna, atingnd, unul dup altul, cele trei drapele.
Acum, cnd aceast lume strin, de care ne am legat attea sperane.
Am fost ntrerupt de o rafal violent, care m-a aruncat n genunchi, ca i cum
ar fi trebuit s-mi cer iertare.

25

Un rs dispreuitor ajunse la urechile mele. tiam c nu vine din afar,


atmosfera planetei nefiind capabil s transmit un asemenea sunet. Rsul acela
izbucnise brusc, n capul meu.
Am rmas ngenuncheat n praful lui Marte, scuturat fr mil de vnt n timp
ce tovarii mei se puser n micare, aplecai sub furtun, disprur n spatele
unor stnci.
Cele trei drapele, mrturie a orgoliului omenesc, au fost smulse din solul
marian i luate de vnt.
Un iuit de nesuportat mi sprgea urechile, ca un cnt de pasre blestemat.
Am strigat n microfon!
Preskett! Vassilissa Petrovna!
Nu puteam s m ridic, eram ca un gndac mare, pe care copii rutcioi l
rsturnaser, amuzndu-se, pe spate.
l imploram pe Dumnezeu, rugndu-l s m ajute.
Doamne, am spus cu voce tare. Doamne, elibereaz-m de cel ru! Pentru c
a Ta e puterea i slava, n toate timpurile...
Fiecare cuvnt al rugciunii mele era subliniat de un nou rnjet, un rnjet pe
care nu-l putea aduce nici vntul, nici aparatura radio. Aveam contiina c n
atmosfera lugubr a lui Marte se manifesta o prezen care jignea numele Domnului... Care-l jignea pe Dumnezeu i care se dezlnuise mpotriva ptrunderii
strinilor.
Drapelele, simbol al cuceririi, dispruser.
O voce, pe care am recunoscut-o ca fiind a lui Preskett, dei era deformat de
ur, zise:
Comandant de rahat! Crapi de fric! La ce-i folosete, pederast prlit, s
plantezi drapele pe lumi strine? Pe lumi care nu-i aparin? i care nu vor
aparine niciodat ie i jigodiilor tale maladive! Culc-te n praf, f-te ct mai mic!
Amestec-te cu nisipul! Crap!
Am ncercat s m rog n continuare, dar greutatea infernal ce venise odat
cu vntul continua s m apese, s-mi zdrobeasc pieptul. Am ncercat s m
trsc pe nisip, gnganie nendemnatic strivit de o mn uria, cnd, n
realitate, greutatea mea diminuat, corelat cu fora vntuluL ar ii putut s m
zvrle ca pe un fulg!
Luptam, cu ochii plini de lacrimi, mpotriva acestei suferine inexplicabile ce m
strivea. ncet, m-am trt pe poalele colinei, ncercnd s pun ntre vntul marian i
mine bariera natural de nisip i stnc.
n timp ce m tram aa, lipsit de orice ruine, vocea lui Preskett, creia i se
adug, din cnd n cnd, cea a Vassilissei, m acoperea de insulte.
Apoi m-am prbuit sub o avalan de nisip i pietre, i am alunecat spre
ceilali, care stteau la baza colinei, siluete albe, ostile, strine.
Am avut impresia c se nvrteau ncet, ca i cum ar fi nceput S DANSEZE!
S DANSEZE?
Acum, cnd izbucnise furtuna? n plin deert marian?
26

I PIERDUSER MINILE!
Mai trziu, a avut loc o strfulgerare verzuie, cadaveric. Ca i cum un soare
minuscul, verde, ar fi ieit dintre dune, pentru a lumina dansul imposibil al
tovarilor mei.
Aveam senzaia c, din adncurile solului, venea un ritm surd, fascinant. Bti
de palme neomeneti pe tam-tam-uri uriae din piele...
Mi-am pierdut cunotina, n timp ce tovarii mei ncepuser s gesticuleze i
s opie ca nite purici, n btaia vntului, profile fantastice n micarea verzuie,
insuportabil...
Din acel lein ciudat nu pstrez dect amintiri estompate, impresii vagi: mi se
prea c n imensitatea, acestei planete necunoscute, n absurditatea acestei
furtuni care nu nceta s rsuceasc sfrleze de praf o voce uria vorbea, cnta,
urla...
Ne gseam sub un fel de clopot transparent, n jurul cruia uraganul continua
s scoat la iveal imagini ciudate i muzici neauzite...
i, sub acest clopot care i izola de temperatura nspimnttoare de afar i de
atmosfera irespirabil a lui Marte, tovarii mei i dezbrcar costumele i se
dedar la maimureli groteti, la simulacre respingtoare...
n timp ce-i ddur minile, pentru a rencepe o hor, le-am vzut trsturile
deformate, ochii plini de ur, membrele contorsionate... mi-am zis c asistam la
ceea ce, nainte ca oamenii s intre n era raiunii, se numea un sabat...
UN SABAT PE SOLUL PLANETEI MARTE... I LA CARE LUA PARTE FLOAREA
ASTRONAUTICII
INTERNAIONALE...
NNEBUNISEM...
DOAMNE...
NNEBUNISEM...
Urmeaz o vorbrie infam, pe care nu merit s-o reproducem.
Cnd mi-am revenit, ceilali mi au spus c fusesem bolnav i mi-au cerut s
rmn calm. Nu m-am aprat cnd am fost anunat c fusesem suspendat
temporar de la comand i c ar trebui s m odihnesc... Starea de epuizare n
care m aflam, n realitate, incompatibil cu sarcinile care-mi reveneau.
Mai trziu, ignornd temerile de care am avut parte n zilele acelea pline de
incertitudine i de umilin, am putut s discut cu tovarii mei, s le explic c le
nelegeam atitudinea, c un cpitan de astronav putea s-i piard controlul i
s viseze lucruri care nu existau...
Colegii mei ddeau din cap, m bteau prietenete pe umr: Te nelegem, nu-i
face probleme... Nu sntem noi tovarii ti, fraii ti?
Dar lucirea ochilor lor le dezminea gesturile linititoare, cuvintele dulcegi...
Urmeaz un gol n text.
Cnd m-au considerat vindecat, mi-au redat spontan (cu un cinism evident)
toate sarcinile i funciile. Am fcut toate cercetrile pentru care venisem, analize,
hri, calcule, tot ce justifica zborul nostru.
Luni, ani de pregtire... Ore, mii de ore de instruire, de dresaj chiar. Pentru ce?
Pentru asta? Pentru ca s mergem prin deertul de nisip, praf i stnci, i s
strngem eantioane de...
27

Comandantul devine din ce n ce mai confuz. Apoi se ded la insulte care, n


lumina evenimentelor ulterioare, capt un relief impresionant.
Cini, cini blestemai!
I-ai nelat pe credincioi!
V-ai servit de tiina voastr, de cunotinele voastre, pentru a blestema
Numele Domnului!
Cini!
Cnd va veni timpul secetei i cinei, v vei bea urina pe treptele templului din
Ierusalim!
Care snt cuvintele profetului Nathan, zvrlite n fa mincinoilor i ipocriilor?
Coboar, coboar, YAHVE!
Dezlnuie-te, Dumnezeu al lui Israel!
TU, CEL VENIC. DUMNEZEUL ARMATELOR!
Lovete-i pe toi cei necurai, pe toi idolatrii! Pe cei care jignesc lumina Feei
Tale! Lovete-i pn la a treia generaie!!!
Cteva pagini de acelai fel, apoi, deodat, calmul.
...Am dormit un numr incredibil de ore. Mi-am revenit i mi-am recitit notiele.
Snt foarte ocat. Cred c am scris multe pagini sub ceea, ce altdat, se numea
o emoie intens...
Tovarii mei se strduiesc, n timp ce nava e pe drumul de ntoarcere, s m
fac s uit de ceea ce ei numesc golul meu de memorie. Vorbim, schimbm
preri, atunci cnd timpul ne permite...
Tnra rusoaic se arat deosebit de tandr i bun, plin de solicitudine i
nelegere. ncep s m ntreb dac nu cumva, n timpul zborului, nu-mi
pierdusem cumva minile...
Am citit i recitit notiele, ncercnd s aleg grul de neghin, ceea ce ine de
raiune de ceea ce ine de scurta mea nebunie. Nu reuesc s-mi dau seama...
L-am ntrebat pe Preskett ce s-a ntmplat CU ADEVRAT cu Biblia. A dat din
cap, ca atunci cnd vorbeti cu un bolnav grav care abia a reuit s scape de un
destin lamentabil.
Domnule, tiu c sntei un om credincios i mi-e foarte greu s v povestesc
lucruri scandaloase...
Te rog, nu te teme c m vei rni. Spune!
Preskett mi-a explicat, cu multe menajamente, c, ntr-un acces de furie
blesfamatorie, mi murdrisem singur Biblia...
DOAMNE, E UN LUCRU PE CARE NU-L POT CREDE!
MI PIERDUSEM MINILE NTR-UN ASEMENEA HAL?
Toate maimurelile astea, toat blndeea, toate cuvintele de consolare nu
reuesc dect s m zpceasc.
..................................
VENICIA S-A MANIFESTAT!

28

NU E POSIBIL CA BABILONUL S TRIUMFE! CA PCTOII S LOVEASC


FATA CELUI DREPT CU PICIOARELE!
Ultima noapte (spun noapte, pentru c ne referim, mereu, la calendarul
terestru), am avut un vis de care nu m-am ndoit c mi-a fost trimis de Domnul.
O creatur strlucitoare sttea la captul cabinei mele i m privea cu
seriozitate. Acea fptur avea un contur umanoid, dar forme destul de imprecise.
n ovalul cenuiu al figurii, ochii luceau ca dou focuri ngrozitoare.
Acea creatur mi-a vorbit blnd, dar cu fermitate.
Mi-a destinuit c era un marian, sau mai bine zis, fantoma unui marian.
Aceast apariie mi dovedea c fore redutabile puseser stpnire pe tovarii
mei i...
Pru m-a ntrerupt ca s-mi spun c locotenent-colonelul era un btrn
tmpit, complet icnit, i c a face mai bine s nu m amestec n aiurelile alea.
I-am explicat c asta voiam s fac, dar c evenimentele au luat un asemenea
curs, nct nu mai aveam de ales.
Unii viseaz, cnd snt mici, s ajung preedini. n ziua aceea rece din
1930, preedinia prea un proiect mai mult sau mai puin ambiios pentru
bieelul ce abia se nscuse. Dar cine ar fi visat c James B. Irwin i va lsa
urmele pailor n nisipul isteriei? Cerul e ara lui. Luna i poart nsemnul.
Da... S-a ntmplat ceva. n umbr munilor lunari, cursul existenei sale s-a
schimbat deodat.
Cred c Isus Cristos mergnd pe pmnt e un lucru mult mai important
dect omul mergnd pe Lun...
Material publicitar al High Flight Foundation,
Colonel James B. Irwin
Nu, nu cred n existena altor civilizaii, n forme de via extraterestre
inteligente. Cred c aceia care caut n alt parte inteligene asemntoare celor
cu care Dumnezeu a populat pmntul. se tem de propria lor singurtate.
(Declaraia fcut de J.B. Irwin autorului acestei cri)
Capitolul IV

THE NEW HIGH FLIGHT


FOUNDATION
GOD-WATCHERS OF THE
INFINITE

29

i, dedesubt, un alt dreptunghi, mai mic:

TO DAYS PREACHER:
REVEREND WALTON D.
PURDY

Am oftat uurat. Toate astea erau linititoare. Era vorba de o sect veche,
cumsecade (pardon, o biseric), care avea drept de funcionare, ca multe altele,
pe teritoriul Statelor Reunite i care, datorit acestui fapt, putea vinde
credincioilor grmada de droguri spirituale i consolri imediate. n ateptarea
supremului extaz: fuziunea cu Isus, Marele Manitu al Stelelor!
Am intrat n sfnta sfintelor.
ntruct eram un novice, o sor se repezi s m ntmpine.
Bun ziua, frate! E prima dat cnd venii la reuniunile noastre? Dai-mi
voie s v ndrum!
M-am nclinat uor.
Sora ar fi putut s fie frumoas. Ca sora Almintha. ns prea hotrt s se
urease.
Ceea ce place oamenilor, risc s nu-i plac lui Dumnezeu.
Probabil c asta era deviza ei.
Orgile au nceput s cnte.
Totul era nemaipomenit, n cea mai bun dintre lumi...
Iar cea mai bun dintre lumi se numea Statele Reunite! n ciuda dumanilor!
Luai loc, frate, i rugai-v!
Am plecat capul.
Orgile continuau s cnte.
Sora se ndeprt, uoar, purtat de minile Creatorului, spre alte sarcini
urgente.
Am privit n jur.
Un decor de biseric, absolut convenional. Panouri de lemn, flori, iar n faa
irului de bnci, estrade i scaunul predicatorului.
Un strop de soare ptrunde prin vitralii ce reprezentau scene naive n stilul
impecabil i cast al realismului clasic american.
Oamenii stteau linitii, ateptnd adevrul. Unii, din timp n timp, priveau
n jur. Mi-am zis c-s, probabil, novici, ca i mine.
n fundul slii, a fost tras o perdea roie, dezvelind un tablou pompos ce
reprezenta o astronav cu fa uman, ce zbura spre stele i spre un fel de
arhanghel, care reprezenta, probabil, pe Izbvitor.
Muzica orgii deveni mai solemn, iar tineri i tinere se duser pe estrad.
Erau mbrcai n tunici verzi, iar coafura lor avea precizia geometric a marilor
sperane capitaliste. Stteau imobili, cu ochii ridicai spre nlimile templului.
Aleluia (spuse corul).
ALELUIA (rspunser credincioii).
30

Am ntins capul. ncercnd s-o descopr pe micua sor Almintha. Am


descoperit-o n colul cel mai ndeprtat al bisericii, privind cu un aer satisfcut
credincioii adunai.
Binecuvntat fie cel ce vine n Numele Domnului!
DA! DA! DA!
BINECUVNTAT FIE CEL CE VINE N NUMELE DOMNULUI!
DA! DA! DA! FIE BINECUVNTAT!
Mi-am zis. n timp ce stteam cu ochii plecai, prea puin preocupat c voi
trage atenia asupra mea:
Srmani idioi! ntotdeauna acelai lucru... Dumnezeu e n cer, iar noi,
rebuturi amrte, pe pmnt...
Corul se ondula ca o pdure de alge. Curentul care trecea prin el, expresie a
puterii divine, provoca strigte de extaz. Plin magia electricitii, tabloul ce
fusese descoperit de perdeaua roie strlucea. Racheta prea c parcurge o
micare parabolic. Ne gsem deja n drum spre o dimensiune transcedental,
ctre o alt realitate.
Cnd am nceput s cedm puterii hipnotice a muzicii i imnurilor, apru i
predicatorul.
ALELUIA!
Reverendul Walton D. Purdy era mbrcat simplu, n cenuiu.
Costum elegant cenuiu, cma gris perle, cravat neagr.
i prul i era cenuiu. i ochii. Ochi pe care scriitori dornici de comparaii
facile i-ar fi calificat drept metalici.
ALELUIA...
Totul se petrecea ca n orice sect (pardon, biseric) din Statele Reunite. Ca
de obicei, o mare parte a adunrii era compus din brbai, femei i copii de
culoare. i, ca ntotdeauna, ei cntau cu cea mai profund convingere.
Mi-am zis c acest reverend Walton D. Purdy era unul dintre mecherii care
reuiser s fac din Dumnezeul Evangheliei i Vechiului Testament cel mai
mare sponsor al economiei occidentale. Respira bani i siguran, iar minile
sale, cnd s-au ridicat spre cer, lansar cteva sclipiri de valoare...
Respectabilitatea vemntului era trdat de opulena inelelor pe care le purta
la ambele mini. Un self made man rmne un self made man. chiar dac
ncearc s se deghizeze n descendent al primilor pionieri olandezi sau englezi.
Walton D. Purdy, ca toi cei ce lucrau n binia divin, era un trior i un
escroc.
Cntecele se oprir, n clipa n care predicatorul fcu un gest. Doar doi
brbai i dou femei (mbrcai n alb) mai fredonar un timp, pentru a pstra
atmosfera.
Purdy se apuc s debiteze discursul obinuit. Dumnezeu e peste tot.
Dumnezeu vede tot. Dumnezeu i apr pe cei drepi i-i pedepsete pe cei ri. Cei
care se duseser s cucereasc spaiul cosmic vzuser Faa lui Dumnezeu, iar
Dumnezeu le vorbise...
31

Acest Dumnezeu locuia n nlimile nstelate.


Cei care rspundeau chemrii servitorilor lui Dumnezeu vor fi salvai.
Ceilali...
n mod inexplicabil, dei totul se desfura n cel mai previzibil mod, m
simii cuprins de o stare maladiv.
ncet, realitatea ceremoniei se dilu ntr-un fel de brum lptoas, care prea
s cuprind i estrada, ca i cum predicatorul urma s rpit de un nor
supranatural...
Purtai de credin, de realitatea prezenei Domnului, ne ridicm, planm,
urcm tot mai sus. Nimic nu ne poate opri. Aripile noastre snt cele ale
vulturului i sufletul nostru e plin de curaj i mreie!
Am nchis ochii i l-am vzut pe reverendul Walton D. Purdy transformnduse ntr-o pasre de prad i nind spre zenit. Tnarr! Tnarr! cria el, cu vocea-i
de pasre de prad. i mi s-a prut c mi striga doar mie, Jip Schuyler:
Capcan! Capcan!
I se ntmpl lui W.D.P. acelai lucru ca primului pionier al cerului, Icar! Urc
att de repede i att de sus, nct aripile i se desprinser de trup i czu, cu
capul n jos, cu o vitez teribil.
n timp ce cdea spre pmntul strmoilor si, nu nceta s strige:
Eli, Eli, lamma sabacthani! Eli, Eli lamma sabacthani! Eli, Eli, lamma
sabacthani!
Cnd se strivi de o stnc ce ieea din ocean, iar creierul i se risipi ca un
glbenu de ou, m-am trezit, tresrind.
Eram gata s ip, dar mi-am dat seama la timp c dormisem i c visasem.
Strigtul mi se opri n gt.
Un tnr, foarte palid, cu gene interminabile i buze de fat, sttea lng
mine. mi zmbea ca i cum ne-am fi cunoscut de mult i-mi ierta, n avans,
toate greelile posibile.
Am ntors capul, jenat.
Predicatorul ntr-un templu ciudat. ntre timp (adic n timpul ct dormisem)
mini pioase mpodobiser estrada cu flori albe, iar reverendul W.D. Purdy era
cufundat, literalmente, ntr-un covor de flori. Cu minile ridicate spre cer, cnta
slava Domnului, iar cerul, ptruns de har, l inunda cu petale albe de
trandafiri.
VREM! VREM!
DOAMNE, VREM S ZBURAM!
DOAMNE, NE IA VNTUL SOARELUI!
DOAMNE, NE-AI DAT ARIPI DE PSRI!
DOAMNE VENIC, NE-AI DAT ARIPILE TINEREII ETERNE!
DOAMNE!
OH, DOAMNE!
VREM, VREM. VREM, VREM!
SUFLETUL NOSTRU E N PALMA TA. DOAMNE DUMNEZEULE!
32

Fir-ar s fie! Zburau! Nu eram nebun: i vedeam cum se ridic, desprinduse ncet de sol, ca astronauii n stare de imponderabilitate!
Nu toi, evident. Doar cei ALEI. Cei care cntau pe estrad, n jurul
predicatorului, i civa cuprini de har. ns numrul nu limita enormitatea
FAPTULUI: SE RIDICAU n ritmul cntecului! Imnul prea s-i trag de pr spre
nlimea bisericii (ntre timp, biserica prea s fi luat dimensiunile unei
catedrale gotice).
Un negru tnr, de o frumusee sculptural, gol, cu excepia unei legturi n
jurul oldurilor, uns cu un strat uleios care fcea s-i luceasc pielea, inton
un nou cntec, un imn n acelai timp rguit i imaterial, senzual si virginal:
MAI SUS! TOT MAI SUS! (spunea vocea cnttoare, corpul ce nu mai era
dect cnt).
DOAAAAAAAAMMMMNNEEEEEEE!
Apoi acel Icar androgin se destinse ca o puma i ni spre nlimile bisericii.
Nu mai puteam! NNEBUNEAM!
M-am ridicat, cu sufletul la gur, cu mna ntins spre momia aceea
cenuie: W.D. Purdy.
O mn freasc, blnd, att de blnd, se aez pe pulpa mea, i am fost
obligat s m aez, ncercnd s-mi pstrez calmul.
Frate, mi spuse tnrul de lng mine, doreai s discutai cu reverendul
Purdy. V va primi dup serviciul religios, n biroul su.
Mulumesc, i-am rspuns aezndu-m, contient c m fcusem de rs.
Mna tnrului era tot pe pulpa mea. Urca, ncet... Mi-am zis: nu tot ce
strlucete e aur...
Domnul fie cu tine, mi zise tnrul cu mn plimbrea.
n secunda urmtoare, dispru.
ALELUIA!
Cnd serviciul religios se termin n suspine i ofrande, o sor tnr veni imi spuse c reverendul m ruga s atept un minuel, i m conduse la
captul unui coridor.
ndat ce domnul Purdy va termina de salutat credincioii la ieirea din
biseric, v va primi n birou. Cnd vedei c se aprinde lumina roie, duceiv...
Tnra sor (care, de data asta, era suportabil de urt), mi art un cerc de
un rou sumbru, n tapiseria coridorului. Apoi se duse s-i vad de
preocuprile ei pioase.
Frumos, mi-am zis. Biroul stimatului reverend are dou ui. Se va instala n
fotoliul su apostolic, n spatele biroului su n form de potcoav, i m va
primi cu o buntate printeasc. Cu un pic de condescenden. Atunci cnd ai
zburat n cer, n dreapta Domnului, povetile din lumea asta par un nimic, bule
de spun, n Marele Tot...
M-am instalat ntr-o sal de ateptare, alturi de biroul predicatorului.
Semnalul rou nu se aprinsese, dar aveam impresia c biroul nu e gol. Exista
33

un fel de miros al prezenei, care plutea n jurul tabernacolului. Am dat din


umeri i m-am aezat ntr-un fotoliu. M-am aplecat spre o msu i am
descoperit un teanc de prospecte i cteva brouri n care se afla cheia realitii
divine.
Am luat o revist i am rsfoit-o distrat.
Erau n ea astronaui, fotografii luate de sondele noastre spaiale. Copertele
erau opere ale unor mari artiti, precum Chesley Bonestell, David Hardy sau
Rick Sternbach.
Grozav! mi-am zis.
Mi-ar fi plcut s utesc una din reviste. Nu pentru idioeniile fudule pe care
le povestesc cu lux de amnunte, ci pentru formidabila putere a visului
cofiinut n operele acestor artiti minunai.
Rahat! Secolul XX! Aa putred cum fusese, produsese genii n toate direciile,
n aprope toate domeniile. Pe vremea aia te ndopai cu lucruri relativ curate,
citeai cri care nu conineau doar scene de violen sau sex, ascultai muzic,
fceai dragoste din plcere, nu pentru galerie!
Secolul XXI, dimpotriv, era nsemnat de vrsatul de vnt al plictiselii i fricii.
Fr muzic (doar n-o s numii muzic orcielile groteti n sonoram!),
fr literatur, fr...
Mi s-a prut c aud zgomot de cealalt parte a uii reverendului. Un fel de
rs, urmat de un glgit bizar. Am ncercat s m ridic, prad unui presentiment
ciudat, dar o for invizibil m apsa pe umeri, forndu-m s rmn n
fotoliu.
Inima a nceput s-mi bat, ochii mi s-au mpienjenit, dinii mi
clnneau...
Coridorul, la captul cruia m aflam, devenise uria. Brusc, totul se
tulbur n faa mea.
M simeam pierdut. Ca un om lipsit de vedere i de auz, i pe care cineva l-a
aruncat ntr-o piscin fr s-l avertizeze. Aveam impresia c not ntr-un
coridor lichid, fantastic, fr nceput i sfrit.
Am rgit zgomotos, prad unui acces de grea. Am ntins minile, ca i cum
a fi vrut cu adevrat s not n vidul acela halucinant. Unde luminoase se
topeau pe mine, violndu-mi pleoapele nchise...
n deprtare, creaturi invizibile cntau, ca nite clugri ntr-o mnstire
misterioas, ascuns n strfundurile pmntului.
Mi-am zis c sosise momentul s lupt.
Cu cine?
Cu reeaua monstruoas care-i ntinsese ramificaiile n toat lumea!
Eram nebun! N-aveam nici o ans mpotriva acestor ucigai cu reflexe
imparabile. Eram doar un copil pierdut n ntuneric, un idiot de detectiv
particular, pe care-l puteau lichida cu prima ocazie.
Nu-i adevrat! ncercaser i nu reuiser! Nu erau infailibili! Puteam scpa
de ei!
34

Tmpitule! Toate astea nu-s dect un vis! Dac iei un pion de pe tabla de ah,
nu nseamn c ai terminat partida! Juctorii se vor ntoarce acas, vor bea
ceva, se vor gndi la alte lucruri, vor dormi...
Am deschis ochii.
Eram n coridor. Locul n care m gseam nu avea nimic nspimnttor.
tiam c eram n coridorul ce ducea la biroul reverendului.
Peste cteva minute voi fi n faa brbatului n cenuiu, i-i voi pune cteva
ntrebri...
Am necazuri, reverend Purdy. O band de sectani demonici e pe urmele
mele. Dai-mi cteva informaii, dac tii despre ce-i vorba...
Biroul reverendului Purdy era nchis de o
u, care avea o parte din geam. Ca la orice om de afaceri. Am ridicat o mn ce
tremura uor s ciocnesc, dar la prima atingere ua s-a deschis fr zgomot.
Reverendul sttea la masa de lucru, pe care avea dou telefoane, unul verde,
altul galben, iar predicatorul sttea chiar ntre ele.
Ochii lui metalici erau aintii asupra mea i am crezut o clip c-mi va vorbi,
c-mi va ura bun sosit sau m va trimite la plimbare.
M nelasem. Omul acela nu mai avea nimic de zis. Nimnui. Sufletul lui
zburase spre orizonturi mai largi, ctre norii imaculai unde strlucea slava lui
Dumnezeu...
Cnd am ajuns la un metru de biroul lui, am vzut c Purdy avea gtul tiat
cu o lam foarte ascuit, probabil un brici... Costumul lui nu mai era cenuiu,
nici cravata, nici cmaa... Totul era mnjit de un sos ciudat, scrbos...
Nu aveam nevoie de raportul medicului legist. Omul era att de mort pe ct
putea fi cineva mort.
i fcuser felul cu blndee. Poate c nici nu apucase s-l vad venind pe
amic. Tac! O mic tietur de brici. Asta schimb un om n mai puin de o
secund,..
Mi-am zis c reverendul era vrt mai puin n rahat dect mine: avea permis
pentru terenurile de vntoare ale Marelui Manitu, n timp ce eu, eram singur n
valea asta a plngerii, mizer ca Iov pe grmada lui de blegar, n timp ce-i
scrpina ulcerele cu cioburi de strchini...
Am pierdut cteva minute preioase (poate au fost doar cteva secunde)
contemplnd prpdul. Nu mai era nimic de vzut n ochii cenuii ai lui Walton
Purdy. Doar vidul cenuiu al morii...
Am scos pistolul din buzunar i am fcut ncet ocolul camerei. Nu tiu ce
cutam. Acionam din instinct sau din obinuin. Arma nu se compara cu cea
pe care mi-o conliscase poliistul la scrbos, dar faptul c-o ineam n mn mi
ddea un pic de siguran. M simeam mai puin singur n acest lca al
morii care mirosea vag a tmie i... a altceva!
Am mirosit. M nelasem. Bravul predicator simise venirea morii, pentru
c, nainte de a zbura ctre punile paradisului. i golise mruntaiele n
pantaloni.
35

Credina lui, mi-am spus, nu inea dect de-un fir...


Cu pistolul n mn, am cercetat sertarele i clasoarele dar, ntruct nu tiam
prea bine ce cutam, m-am potolit repede. Am bgat cteva hrtii n buzunar i
m-am ndreptat spre coridor.
Chiar atunci am vzut c nu eram singur. Buna Almintha era acolo, cu ochii
holbai... Cu o mn pe piept, fr ndoial ca s-i opreasc btile inimii...
Va ncepe imediat s urle, mi-am spus, iar ceilali icnii vor sosi n galop!
Intrase pe cealalt u, cea pe care o folosise reverendul ca s intre n birou,
cea pe care, probabil, o folosise i criminalul... Predicatorul fusese spintecat n
timp ce eu moiam la doi pai de el!
n timp ce stteam zpcit, ncercnd s gsesc ceva de spus, gndurile mi
alergau prin cap.
Cum fcuse criminalul s ias din birou fr s fie vzut de sora Almintha
sau de mine? Probabil c se ascunsese n birou, n timpul slujbei, i ateptase
victima cu rbdare, apoi...
ns la plecare trebuise s ntlneasc pe cineva, care ar fi trebuit s dea
alarma. Obligatoriu! Dac nu exista cumva o a treia ieire. Fereastra? Nu, era
nchis.
Chiar cnd ncepusem s ntrevd o alt posibilitate, sora Almintha ncepu s
urle. Nu se punea problema s-o opresc: rcnea ca o mie de diavoli. i duse
minile la piept i se pregti s fug. Au fcut un pas spre ea, uitnd c aveam
pistolul n mn i am spus:
Sor Almintha, snt nevinovat.
Mi-am dat seama c m purtam ca ultimul imbecil, pentru c tnra mi
ntoarse spatele i fugi urlnd.
Am pierdut cteva secunde preioase meditnd asupra ghinionului meu, apoi
am decis c nu mai aveam ce cuta n locurile acelea. Fraii i surorile atrnau
probabil de telefoane, chemnd poliia. Dac m prindeau n birou, eram bun
pentru un concediu nelimitat la rcoare. Nimeni n-o s ridice un deget pentru
mine. Plictisisem prea mult lume...
Tocmai cnd m pregteam s plec pe unde venisem, ua dulapului se
deschise scrind, demascnd prezena criminalului. Din dulap apru o form
sumbr, amenintoare i fr figur. Eram fascinat, ca un copil ce se trezete
i descoper c a fost lsat singur n cas, crezndu- se c va dormi pn
dimineaa...
Silueta inea un brici n mn.
Ca muli oameni, am o team visceral fa de briciuri, cnd snt folosite
drept cuite. Un cuit e o arm cinstit. Un brici e o arm a ntunericului, o
limb de dragon. Ceva ce taie pn la os, care las rana s se nchid, uneori
fr s curg pic de snge. Face un zgomot de perdea sfiat: sssrriii.
Durerea apare mult mai trziu: cnd i dai seama c lama a ajuns la os.
Creatura morbid, pe care am crezut-o, o clip, produs de propria-mi
team, se deplasa spre mine fr zgomot. M va atinge cu lama ei vicioas mi
36

va tia carnea, o va sfrteca n fii... Voi muri fr s strig, pentru c va avea


grij s-mi taie gtul chiar n clipa n care voi avea suficient for ca s-mi strig
teama abject de moarte...
Tac!
Lama se repezise spre mine. Fr s-mi dau seama, ntinsesem mna n care
ineam arma. Oelul clit tiase mneca impermeabilului, estura hainei...
Doamne, o s-mi taie mna! O s-mi cad pe pmnt, iar eu voi sngera pn la
moarte! Ce grozvie!
Lovitura fusese greit, nu tiu de ce, iar lama mi atinse doar pielea.
M-am agat de pistol ca un nebun i am apsat pe trgaci. O dat, de dou
ori, de trei ori...
Silueta fantomatic a fost zvrlit napoi, ca un boxer care a ncasat o direct
bine plasat, dar n-a czut. Fr un strigt, mrind doar ca un animal,
criminalul misterios m-a mpins i a disprut pe coridor.
Zpcit, l-am urmat cu privirea.
Tmpit mai eram!
Fr s m gndesc, am ieit pe cealalt u i am nimerit n plin delir: n
capel m ateptau civa frai narmai cu ciomege. Cnd m-au vzut aprnd
pe estrada plin de flori, au izbucnit n strigte. Am neles c m considerau
un demon, o creatur malefic venit s produc tulburare i zzanie ntr-o
comunitate panic i binevoitoare.
Am agitat pistolul i s-au dat napoi.
notam printre petalele de trandafir i crin, am alunecat ca un schior n acea
zpad vegetal, mi-am regsit echilibrul la timp ca s nu fiu prins de mulimea
sectanilor...
Nu-l lsai s scape! se auzea vocea ptrunztoare a bunei surori Almintha.
L-a omort pe reverend!
Taci din gur, proasto!
Am fost extrem de imprudent: am luat un taxi, ndat ce am scpat de
membrii fundaiei, i mi-am dat propria-mi adres! Fr ndoial, eram prea
impresionat de ce mi se ntmplase n ultimele 48 de ore, ca s mai gndesc
logic. oferul mi arunc o privire inchizitorial n oglind. M fotografiase!
Dac citea ziarele, sau se uita la televizor n timpul liber, eram terminat: o s
anune curcanii, spernd s capete un premiu...
Rahatul sta de ora viermuia de vntori de oameni, de vntori de premii,
de vntori de capete i de vntori, pur i simplu. Vnarea aproapelui devenise
un sport de mas, graie unor emisiuni de succes, n timpul crora denunul se
fcea n mod liber.
Sponsori vrsau sume fabuloase unor posturi private, iar acestea nu se
ddeau n lturi s ncurajeze slbticiunile oraului. Toi mgarii stteau seara
n faa televizorului, ca s-l vad i s-l aud pe frumosul Eddy Zimmersheim,
pieptnat, aranjat, justiiarul cu ochii triti.
37

Aceast emisiune, care nu putea face s fie arestai adevraii criminali, pe


cei care trgeau sforile marionetelor umane, aruncau milioane de mizerabili
ntr-o disperare i mai mare. Datorit lui Ed Zimmersheim, frica i angoasa
existenialist deveniser realiti tangibile, montri gigani, de culoarea sudorii
i sngelui, care agitau n cerul poluat aripile lor membranoase.
Fiecare om, deschiznd ochii, la ieirea dintr-un somn bntuit care-l intuise
ntr-un pat cteva ore de agonie cotidian, le vedea, era sigur c le vede: montri
care treceau i retreceau pe verticala marelui ora.
Am nchis ochii.
Eram gata s adorm.
M-am trezit brusc: oferul schimbase itinerariul. ntmplare sau premedtare.
Ar trebui s te uii pe planul oraului. sta nu-i drumul bun, dup cte
tiu!
A luat un aer jignit, de muncitor cinstit, deranjat de un trntor:
Nu v jenai, a mrit el. Pot s v cedez volanul! A profita s trag un pui
de somn...
Am dat din cap. Probabil c vedeam dumani peste tot.
Bine, bine... Nu voiam s te supr, snt puin nervos...
N-am vzut pe nimeni care s urce n maina asta i s nu fie nervos.
Triasc pensia, nu-i aa?
Cu toate temerile mele, nimeni nu-mi ntinsese vreo curs n apartament.
Am chemat-o pe Pru, i-am spus c am necazuri i c-mi fac valiza. Nu-mi psa
dac telefonul era supravegheat. Eram epuizat, nervos, nspimntat. I-am spus
prietenei mele c o s-i dau un semn de via de ndat ce voi fi n afara btii
tunurilor inamice.
Da, am folosit chiar expresia asta idioat.
Nu face pe prostul, mi rspunsese Prudence. Nu te copilri. Las poliia s
se ocupe de toate.
Poliia? visezi! I-ai vzut la lucru noaptea trecut. Tot ce-i intereseaz e s
gsesc un suspect, din care s scoat un vinovat acceptabil. i gata! Proces, i
tot tacmul! Nu, drag, ncearc s nelegi punctul meu de vedere. O s iau
legtura cu tine, jur! Trebuie s-o tulesc. Pe urmele mele snt cel puin o
jumtate de vntori de scalpuri. in s mi pstrez chica mea elegant.
Pru gsi puterea de a zmbi, auzind discursul meu stupid.
Mi-am inspectat apartamentul, n cutarea unor microfoane care ar fi putut
fi plasate n timpul absenei mele, dar n-am gsit nimic. Am dat din umeri i mam dus n sala de baie. M-am splat, ras, parfumat, mbrcat cu grij, mi-am
pus cteva lucruri ntr-o valijoar, mi-am luat toate crile de credit, carnetul de
cecuri i toi banii lichizi pe care-i aveam n cinci-asc ascunztori genial
plasate n cele patru camere, apoi am ieit, ncuind cu grij ua.

38

n acest comportament metodic, aproape maniac, am gsit o energie nou i


un calm relativ. Pistolul sttea bine sub bra, iar rezervele de muniie
contribuiau i ele la atitudinea mea hotrt.
Ceva mai trziu, n taxiul care m ducea la autogar, mi-am pierdut un pic
ncrederea n mine, dar cnd am vzut cldirea lung de metal, beton i sticl,
cu animalele uriae de tabl gata s nvleasc spre cele patru coluri ale rii,
am tiut c nu eram nebun. C mai aveam o ans s scap.
Am ajuns, zise oferul. Face zece florini.
Ct de scump devenise viaa...
Noroc c avansul pe care mi-l dduser patronii mei misterioi mi permiteau
s rezist ctva timp...

39

Capitolul V
n autobuz nu erau prea muli cltori. Dou perechi ce apucaser vremuri
mai bune, un individ solid ntr-un costum n culori iptoare, un negru ce
semna cu un cntre la mod... un eantion de banalitate.
I-am privit pe fiecare. n parte.
Din timp n timp, m uitam la ceas. Ce-ar trebui s fac dac ar apare
poliitii i ar ncepe s controleze identitatea cltorilor? Eti nebun, srmane
clown, n-au avut suficient timp s-i pun mainria n micare. Abia mai
trziu se vor ncinge lucrurile... Pentru moment, relaxeaz-te, prostule!
n cele din urm, oferul spuse:
Gata! Dac toat lumea e prezent, pornim!
Noaptea ncepuse s cad asupra oraului. Mi-am dat seama brusc c-mi era
foame. Mersesem pe strzi, mi pierdusem timpul scotocind prin apartament,
amnnd orice hotrre... Acum erau pe urmele mele, m vor prinde ca pe un
biet petior pierdut ntr-un ru prea mare, un petior care trecuse de
marginea nvodului, fr s-i dea seama, prea grbit s fug oriunde...
Chiar n clipa n care uile se nchideau, o femeie fcu semn oferului:
Hei, ateptai-m i pe mine!
Uile suflar ca nite plmni de cauciuc sintetic, iar acordeoanele de metal
se nchiseser, bolborosind.
Mulumesc, spuse tnra.
Sufla greu, iar vocea i contrasta ciudat cu prospeimea tinereasc a feei.
Era o voce rguit, de beiv de mahala.
oferul ddu din umeri i porni, ndat ce verific biletul noii sosite.
Dup ce autobuzul prsi autogara, mi-am spus c beneficiam de o pauz,
c trebuie s m relaxeze, s nchid ochii i s ncerc s dorm. Mai trziu, o s
am tot timpul s-mi fac planuri de aprare.
Spre surpriza mea, tnra se trnti lng mine, cu poeta pe genunchi.
M prefceam c-s preocupat de peisaj, dar eram ngrijorat. Ciudat de
ngrijorat. Ca i cum tnra iradia un val de droguri, ce m transportau ntr-o
lume iluzorie, trucat.
Maina avu nevoie de o grmad de timp ca s reueasc s ias din
labirintul din centrul oraului.
Am ncercat s dorm, ca s uit de prezena fetei. Dar strzile oraului m
enervau, somnul fugise... Mi-am zis c ocazia era tocmai potrivit pentru a
verifica dac armul meu, ruginise sau
mai era, ct de ct, utilizabil.
Am privit-o cu coada ochiului.
Era a naibii de frumoas! Tnr i foarte comestibil. Bine fcut. Chiar
hainele ei, care pe oricare alta ar fi putut fi ridicole, nu reueau s-o urieasc,
nu puteau s-i ascund farmecele.

40

Exista ns i altceva dect frumuseea ei, strlucirea ochilor i flacra


armie a prului. Exista o putere cvasianimalic ce emana din ea, parfumul
inodor ce-l degaja, micrile ei... Nu tiu dac nelegei. Dinspre fat veneau
arome, nori, valuri, maree...
Cnd s-a aplecat, ca s ia din poet o crulie hrtnit, mirosul ei mi izbi
nrile. Se ntoarse apoi spre mine, cu cartea n mn:
Nu v deranjeaz lumina? Nu pot s dorm n main. Trebuie s citesc...
Sper...
Nu v facei probleme.
Mi-am zis c sosise momentul de a-i arta c m intereseaz.
Ce citii?
O carte, trsnet. Dur.
Cum adic dur?
Am spus dur... O carte dur. Att.
Da? Bine...
Cartea se intituleaz The occult, de Colin Wilson...
Am zmbit n umbr. Gagica avea clas! Citea o carte cu adevrat
extraordinar! O adevrat biblie a ntunericului...
Am tuit nervos.
Colin Wilson... Am auzit... E formidabil... Merge cam departe, de fiecare
dat cnd merge
undeva...
Da, a rspuns ea. Probabil c avei dreptate...
Nu prea prea convins. Ca i cum aprobarea mea o jena. Am privit-o din
nou pe furi. Era zemoas, ca fructul interzis!
Avea tot ce-i trebuie ca s-l duc n ispit pe un sihastru din nisipurile
deertului...
S-a cufundat n citit, ignorindu-m.
Ostentativ.
Poate c nu eram genul capabil s seduc o nimf a oraelor verticale.
mbtrnisem ncet, ncet... O cas n verdeaa periferiei (sau ce mai rmsese
din verdeaa periferiei), o nevast, copii... La urma urmei, puteam fi fericit cu
florinii diavolului... n alte condiii... Paradoxul paradoxurilor, totul nu-i dect
paradox...
n cele din urm am adormit, epuizat de aventurile din sala iluminailor
zborului divin, i legnat de autobuzul care ptrunsese n strzi mai linitite.
Mai linitite, dar nu mai puin periculoase. n cartierele alese, hoarde de ccnari fceau s domneasc o teroare sporadic, dar eficace. Strbteau strzile
n bande mici i se dedau la tot felul de stricciuni i ginrii. Unii nu se
mulumeau cu furturi i acte de vandalism, i permiteau, din cnd n cnd,
violuri, iar cnd aveau mai mult curaj, o crim bestial...

41

Eram nscui de ora, ca nite furuncule, nite ulcere, nite larve. Nu aveam
ce face. n alte circumstane, poate c nu ar fi fost cu nimic mai ru dect fraii
lor... Ar fi lucrat, s-ar fi regulat, ar fi fcut i crescut plozi...
nainte de a m cufunda n bumbacul somnului, am auzit strigtul unui
cltor:
Madre de Dios! Dac fac pe nebunii, i guresc! Snt narmat! tiu s m
apr! Nu mi-e fric de rahaii tia!
Apoi m-am prbuit n mlatina clduroas... Pa, pa, amicilor! Am visat nite
chestii stupide: deschideam o lad de gunoi, iar n ea era nefericita sor
Almintha, goal puc. i tiaser capid i i-l vrser ntre picioare. Am scos
pistolul i am tras ntr-un predicator fr fa... Acesta se transform pe dat
ntr-un diavol furios, ce rnjea ameninndu-m cu un cuit:
O s te spintec ca pe locotenent-colonelul Erikson!
M-am trezit, tiresrind.
Unde sntem?
Micua i scoase nasul din cartea lui Celin Wilson i ntreb:
Ce-ai pit, tataie?
M-am scuzat cum am putut, am pomenit de stress i de alte prostii, care au
lsat-o indiferent.
Cineva mi rspunse:
Sntem n Cantrell Canyon.
Ca i cum ar fi spus:
Sntem n infern.
Cantrell Canyon avea o reputaie groaznic. Pe oseaua asta i stabilise
cartierul general Jesse James al secolului nostru, un oarecare Jordan G.
Fenris. Ataca autobuzele, aa cum cellalt atacase pe vremuri diligentele. Unul
dintre icnii devenit ef al unui grup de criminali. Nu era ru, doar icnit...
Mi-am zis c Jordan G. Fenris nu-mi va face surpriza s atace tocmai
maina n care eram eu. Aveam destule necazuri cu poliia, cu adepii lui Satan
i cu...
Scuz-m, tataie, mi zise fata care se instalase cu atta nonalan lng
mine, dac o s fim atacai, vrei s rmnem mpreun?
Da, i-am rspuns. Eti narmat?
Bineneles! (Era o ntrebare idioat. Toat lumea purta o arm. Doar pe
detectivii particulari i scie poliia, lundu-se dup textele legii...)
Bravo! i eu snt narmat. Chiar foarte bine!
Ia s vd, taic!
Ce?
Arma ta.
Am un pistol ADEVARAT. Nu tiu dac...
Rahat! Arat-mi ARMA! Snt o biat gagic i am nevoie de ajutor.
IMAGINEA TATLUI!
Am scos arma din buzunar i a scos un strigt/fluierat de admiraie:
42

O arm de poliist! Eti poliist, taic?


M-am umflat n pene ca un coco. Nu mai puteam de atta virilitate!
Nu chiar... Lucrez ntr-un domeniu apropiat... Cum s-i spun... Snt
poliist fr s fiu tmpit.
Nu mai spune, tticule!
Am traversat oraul, periferia, verdeaa (aa se numeau peticele forestiere ce
supravieuiser, de bine, de ru, n zonele suburbane protejate) fr s ncerce
nimeni s ne opreasc. Pentru, mine, abia acum urma ceea ce era mai ru:
eventualele baraje de poliie.
Chiar dac orice poliist tmpit nu avea de ce s m considere vinovat,
povestea asta le ddea ocazia s m scoat din circulaie. i s-mi pun n crc
tot soiul de lucruri nfiortoare. Era clar c m blceam n rahat...
Detectivii particulari de pe vremea lui Dashiell Hammett, Raymond Chandler,
Richard S. Prather, strnseser tot praful gloriei...
Dar s trecem peste astea...
N-ai cum s schimbi lumea...
Unde mergi? am ntrebat-o, ca s m aflu n treab.
Boulder, Colorado.
i btea joc de mine. Era evident c-i btea joc de mine.
De ce nu la Jicka Springs?
Chiar, de ce nu? mi rspunse ea, pe acelai ton. De fapt, tticule, nu merg
nicieri!
Am neles. mi cer scuze.
De ce, tticule?
Nu trebuie s fiu indiscret. Nu m privete. Poi s mergi oriunde ai chef...
Bineneles!
Strbtusem o bucat zdravn de drum. M sturasem de main, de
odiseea prin ara umbrei... De altfel, W.C.-urile ncepuser s put i nu mai
puteam s stau ghemuit n fotoliu.
Ce staie urmeaz?
Vecina mea, care se zvrlise, ntre timp, n lectura lui Humboldts Gift, de
Saul Below, m privi urt:
Nu tiu, dar cred c-i ceva stil Blackmill
Grove, dac nelegi ce vreau s spun, tticule...
S tii c pn la urm o s m supr dac vei continua s-mi reaminteti
vrsta n fiecare clip!
Picioasa asta ncepuse s m enerveze cu adevrat, cu trecerile ei de la
tonul de conversaie monden la cel de provocare ironic, lipsit de ruine. Nu
ndrzneam s-o privesc: farmecele ei erau ca pnzele unei corbii mnate de
vnt...
Nimeni nu coboar n Warneville?
Neobinnd nici un rspuns, oferul adug:
43

O s oprim oricum. Pauz pentru cafea i benzin. Cei care vor, pot profita
s viziteze oraul, sau s mnnce.
Apoi adug (probabil era pltit pentru asta):
Eu mnnc la Fosco. Dumneavoastr facei ce vrei.
Fata se aplec spre mine, i-i respirai din nou parfumul. Prul ei mi atinse
faa i am nchis ochii, prad unei senzaii minunate. M-am simit ca un tnr
fugind n lume cu iubita lui. Mi-am zis c eram liber i plin de bani, deci a
putea s m distrez un pic nainte de a fi ucis de criminalii fr fa. Am lsat
parfumul micuei s-mi urce n nri i am tremurat ndelung, n valurile unei
plceri extreme...
Am crezut c visez, cnd am auzit-o optind la ureche:
Ce-ar fi s facem o escal la Warnerville?
O escal?
Da, tticule. ntrerupem cltoria amndoi. M-am sturat s-mi turtesc
curul n maina asta. Am chef s mnnc pe sturate i s petrec o
noapte linitit, ntr-un pat adevrat.
Am dat din umeri:
N-am nici un chef s-mi ntrerup cltoria. Am afaceri care ateapt...
Afaceri? Ce fel de afaceri?
De data asta, tonul era brutal. Ca i cum mi-ar fi spus c mint. Era suprat
c-mi psa att de puin de ea...
E o belea, mi spuneam. O curvuli care aga n trenuri, n autobuze... O
cltoare... La urma urmei, de ce nu? Doar s-mi ascund bine banii, altfel
zboar...
M-am uitat la ceas. Era trziu. Aproape zece i jumtate. M-am ntrebat dac
un hotel mai primete la o asemenea or...
Am afaceri n toat ara...
Rnji:
Oamenii de afaceri iau avionul sau trenul. Nu autobuzul.
Am ncercat s rd, dar m-a apucat tusea.
Ce-ai pit?
Nimic... Snt de acord cu propunerea ta. Snt la fel de stul de cltoria
asta. Vom pleca mai departe mine diminea. Afacerile... s mai atepte!
Bravo! Aa trebuie pus problema! i fr complexe! Trim numai o dat!
oferul nu ne fcu greuti, ne indic un hotel, numit Oaks and Pines.
(Nimic de zis. Tot confortul, nu prea scump. Spunei-le c v-a trimis Chadwick
i-or s v dea o camer bun.)
Hotelul era la doi pai de autogar. Mi-am
lsat valiza i ne-am ntors la restaurantul lui Fosco, singurul care servea de
mncare n timpul nopii.

44

n timp ce mergeam pe strzile slab luminate, nl ntrebam dac nu


nnebunisem. Agasem prima paraut ntlnit i ncercam s m distrez ntrun col de ar lipsit de orice interes turistic.
Doamne sfinte, cu ce poate semna orelul sta adormit, la lumina zilei?
Probabil cu alte sute fie localiti din S.R....
La ce te gndeti, tticule?
i-a strecurat braul sub al meu i am mers aa, ca nite vechi cunotine,
sau ca un tat cu fiica lui...
Gndul ultim m fcu s-mi revin.
Nu tiu, i-am rspuns. Gsesc totul ireal, fantastic...
Izbucni n rs. Un rs ciudat, aprbape cristalin, care contrasta ciudat cu
vocea ei rguit. Un rs copilresc.
S nu-mi spui c nu eti un fustangiu! Toi brbaii de vrsta ta nu se
gndesc dect cum s fraiereasc putoaicele! Au fantezii puerile i
dezgusttoare!
M-am strduit s rd, dar rsul mi suna fals. i deplasat, n strada pustie...
n timp ce ne apropiam de firma luminoas a lui Fosco, o main mare trecu
ncet pe lng noi, deversnd n noaptea tcut notele estompate ale unui
concert de muzic clasic. n fundul sta de ar, curcanii preferau muzic de
camer...
Cei doi brbai din maina de poliie ne aruncar priviri ptrunztoare.. M
ateptam la necazuri, dar au trecut pe lng noi fr s ne
pun o singur ntrebare.
Mi-e teribil de foame, spuse fata. A mnea un bou ntreg!
Draga mea, va trebui s te mulumeti cu o friptur. Dac n-au mncat tot
ceilali...
A izbucnit din nou n rs, cu rsul ei n cascade, cristalin. Apoi am intrat n
prvlia lui Fosco.
Rmsese friptur, dar eu am preferat omlet cu slnin. Nu eram n stare
s vd o bucat de carne n snge... Am privit pe furi n stnga, n dreapta, n
fa, n spate... Nimic suspect.
Am mncat puin, dar am but mult. Un cocktail i mai multe sticle de bere.
S-i zic o chestie, tticule. N-am fcut nc prezentrile! M numesc Alina
Carter. Snt student. n tiine.
Bine, am zis eu, prostete. Pe mine m cheam Jean-Pierre Schuyler. E
numele meu adevrat. Oricum, e cel pe care l-am trecut n registrul hotelului.
Lucrez la o firm de hrtie colorat, plastificat...
I-am auzit vocea rguit, n timp ce m privea n ochi:
Nu m plictisi cu aiureli! S discutm cinstit! Detest ocoliurile, btrne!
Snt student, dar nu snt bogat. Aa c ag indivizi, din timp n timp. Tipi
curai, bine... nelegi, am nevoie de bani. Toat lumea are nevoie de bani. Eu

45

snt pasionat de tiinele naturii i de literatur, i vreau s realizez ceva.


nelegi?
Mi-am nghiit saliva. Eram trecut prin ciur i prin drmon, dar nu-mi
plceau femeile care discutau afaceri cu atta cinism. Mai ales cnd afacerea era
ntre picioarele lor!
Sigur...
O.K. Nu fac nimic n fug. Aleg un tip i-l duc ntr-o camer. Ne regulm i
fac tot ce pot s-l fac fericit. Apoi el pltete, bun seara, amice, ne desprim
ca doi buni prieteni... De acord?
Doamne, gagica m lsase cu gura cscat! Am comandat ceva de but i am
ncercat s-i in piept:
Am neles. Mai ai poft de ceva?
Un brandy, tticule, i nu ncerca s deturnezi conversaia! i convin
condiile mele?
S zicem c-mi convin. Altceva nu vrei s mai bei?
Dac mai bei, n-o s i se mai scoale!
Nu-s face griji! Nu-s venit cu pluta pe grl!
Mascul ncrezut!
Chadwick, oferul, a venit lng noi, nainte de a-i stringe oiele:
Ce v-am spus, copii? Haleal clasa nti, nu-i aa?
A fost un pic dezamgit de lipsa mea de entuziasm (oule nu fuseser bine
btute, slnina rnced...) aa c se grbi s ncheie:
La Oaks and Pines o s v simii ca n rai!
I-am spus s bea o ceac de cafea cu noi, dar a refuzat, pretextnd c
trebuie s-i respecte orarul.
Tcerea era grea, ca un capac de sicriu.
Alina i cu mine fumaserm xhiugg, un drog drgla i practic legal. M
simeam cam nelinitit i ameit de butura de la Fosco. Mi-am zis c ar fi mai
bine dac a fi but mai puin i a fi mncat o friptur cu salat i...
Alina sttea lng perdea. Perdeaua respectiv era opac i acoperea fereastra
dinspre strad. Lumina ce o strbtea cu zgrcenie arunca umbre nevinovate
asupra formelor splendide ale tinerei. Se dezbrcase, pstrndu-i doar sutienul
i slipul. Eu zceam pe patul din mijlocul camerei, nc mbrcat (mi scosesem
doar haina i pantofii), ncercnd s-mi terg minile transpirate de cearceaf.
Alina inea un discurs, prad unui soi de delir interior, recita poeme. Unele
erau de Cari Sandburg, altele de Xavier Rosch, altele de Williams Carlos
Williams, cteva din btrnul Pound, i dou, trei, rezultate ale propriei
inspiraii.
Cu vocea ei rguit, de brbat-femeie, fata asta fcea din fiecare poem o od
nchinat propriului ei corp!
n fumul de xhiung, o vedeam cum se rsucete ca o lian, se strnge ca o
panter, gata s neasc asupra przii, iar prada eram eu!
46

Eram leoarc de sudoare. A nceput s se apropie de pat, iar n ochi i lucea o


flacr slbatic. Sutienul sri, descoperind aureolele somptuoase ale snilor.
Slipul alunec, lsnd liber vegetaia exaltant a coapselor... Se urc in pat,
stnd dreapt. Cu picioarele nfipte n pturile mototolite. mi oferea o imagine
cinematografic a abisurilor minunate ale feminitii sale. Simeam c mi curg
balele, ca unui bieandru imbecil ce-i privete prin gaura cheii sora mai mare
dezbrcndu-se n baie...
n timp ce inima btea ca la parad, corpul meu. idiot, rmnea indiferent la
spectacol. Nu. nu, nu i nu, mi spuneam, n-o s dai gre tocmai acum, cnd
ncepe ce-i mai frumos! Alina nu se nelase: alcoolul nu se potrivea cu
dragostea! Face ochii mai mari dect ce-ai sub pntec... E un lucru foarte
cunoscut, dar noi, masculi ncrezui, facem ntotdeauna aceeai greeal...
Alina, zmbind, mi art petera sa, a lui Ali Baba, i-mi spuse c eram cel
mai mare idiot, pentru c stteam aa, cu hainele pe mine. zmbind prostete...
Dominndu-m de la nlimea ei, mi spuse:
Sper c-i plac. Nu mai poi da napoi acum. chiar dac ai nevast, copii,
principii i alte rahaturi!
Am nchis ochii o clip i m-am cufundat ntr-un balet de fenomene stacojii...
Dac ratez ocazia asta, merit s fiu ars pe rug! De preferabil la foc mic,
pentru ca supliciul s dureze!
Apoi, un suflu mi atinse obrazul: prul femeii... M cuprinse un parfum,
emanat de carnea proaspt a acelei curtezane a oselelor... Am simit c-mi
desfcea cureaua, c degetele ei ncepur s m frece cu o blndee redutabil...
Minile mi se ntinser i-mi frecai palmele, ncet, de sfrcurile sinilor ei...
Undeva, n noapte, un idiot fcea s-i scrineasc pneurile pe Transversal
Highway. Ca i cum ar fi vrut s-i bat joc de mine... Ca i cum ar fi vrut s-mi
transmit un mesaj: hai, biete, nu lsa s-i scape ocazia!
Nu, amice, n-am de gnd s-mi scape ocazia!
Degetele mele alunecar de pe sni pe pntec, de pe pntec pe pulpe.
Hai, tticule! Fr suprare, dar nu m ajui prea mult!
Fetio, eti formidabil!
Deschisesem ochii, iar ceea ce vzusem era n stare s nvie morii! Un peisaj
de dune bronzate, ntretiate de vi, pduri ntunecate traversate de ruri
unsuroase... O fericire alunecoas, ce se topea, minunat: redeveneam un copil
jucndu-se de-a vrtul degetelor n mii de locuri interzise, de-a furatul
dulciurilor oprite...
Pntecul meu, deodat, se trezi acoperit de pr mirositor, iar buze blnde,
calde, mi luar sexul. Am nceput s gem i s m rog. Camera se nvrtea n
jurul nostru ncet, contururile ei se estompau... M cufundam n nisipuri
mictoare, ntr-un ocean de meduze calde, ale cror filamente multicolore i
ondulante distilau veninuri subtile, afrodisiatice... n timp ce m pierdeam n
aceast mare de fericire, m ntrebam: cte femei poi s cumperi cu o mie de
florini? Apoi am fost incapabil s gndesc la altceva dect la gura Alinei...
47

n noaptea aceea, am visat c mergeam n noaptea nstelat, complet gol.


Curente formidabile m mpingeau ctre o planet rocat: Marte. Din locul n
care m gseam, ntre stelele reci i ndeprtate, distingeam reeaua canalelor
mariene, canale ce nu se datorau unor jocuri de lumin. Vedeam mica zon
albicioas, polul nord al planetei, care strlucea vag, emind scurte semnale
electice.
Eram o astronav goal, un cyborg fr arme, care aluneca ntr-o noapte
etern. La un moment dat, o mas gigantic ni din ntuneric, atingndu-m
fr nici un zgomot. Probabil un meteorit misterios, care-i continua rtcirea
n cosmos...
Voci dezncarnate m ptrunser, voci care profetizau evenimente teribile...
Poate c erau vocile marienilor disprui n naufragiul civilizaiei lor...,
Zburam din ce n ce mai repede, vznd suprafaa planetei roii apropiinduse iute. Curnd, am distins dunele i colinele, vastele pietriuri ale morii i
disperrii.
M-am aezat cu mndrie, ca o nav vie, ntr-un deert oxidat. n locul
singurtii de care vorbise locotenent-colonelul Erikson, am descoperit mine,
temple i piee, arcuri de piatr i cripte de umbr... O ntreag lume strveche,
peste care apsa umbra unei prezene optitoare. Auzeam vntul, iar atmosfera
ce-mi umplea plmnii era respirabil.
M-am ridicat, mi-am ntins muchii, ca i cum a fi fost o statuie vie.
Coborind ochii, am descoperit c trupul meu era transformat, lustruit, uns cu
un ulei aromat. Semnm cu un atlet sau lupttor grec. Chiar i sexul mi
fusese uns cu acel produs lucitor i parfumat. M simeam puternic i aprat,
ateptat de o adunare de preoi i rzboinici.
Am traversat oraul mort, ntrziind prin piee, pierzndu-m n sli vaste
mpodobite cu fresce priapice (marienii, mi-am zis, nu puteau fi prea diferii de
noi...) tiam, totui, c m nelam. Poate c semnm la statur i nfiare,
c aveam acelai tip de locuine, dar n ei rmneau fore diferite i greu de
distins...
ntr-un portic, era o statuie. A unei femei.
M-am apropiat, iar statuia m-a strigat.
Mi-a vorbit ntr-un limbaj obscen, promindu-mi mii de bucurii. Apoi a
cobort de pe soclu. Era Alina, sau mai bine zis o marian care i semna
Alinei, ca o sor geamn.
M-a luat de mn i m-a condus printr-un labirint de strzi ntunecate.
Ai venit la timp, mi spuse ea.
Ne-am mbriat cu slbticie.
ns, nainte ca plcerea s ajung la centri mei nervoi, m-am trezit netiind
unde eram. Un timp, ce mi s-a prut incredibil de lung, ca extras dintr-o bul
cu vid interplanetar, am rmas prostrat n ntuneric. Apoi ochii mi s-au
obinuit cu ntunericul i am nceput s disting obiectele nconjurtoare. Da,
48

mi-am zis, snt cu Alina ntr-o camer a hotelului Oaks and Pines, din
Wernerville.
Am pipit n jurul meu, dar nu era nimeni n pat. Impresionat dezagreabil de
aceast descoperire, am aprins veioza. Decorul din plastic, anonim, al camerei,
mi izbi vederea.
Unde era Alina Carter?
Zpcit de excesele nopii, cu craniul ndurerat de efectele alcoolului, m-am
ridicat i
m-am mpleticit spre sala de baie.
Alina... Alina...
Nici un rspuns. Am deschis ua slii de baie i am tresrit violent ca un om
care calc pe coada unui crotal. Era acolo i, n acelai timp, n alt parte!
Era aezat pe WC, goal, cu picioarele uor deprtate, cu minile pe pulpe,
cu palmele ntoarse spre tavan. Ochii erau larg deschii, nu li se vedea dect
albul... Alina Carter de care m bucurasem n realitate i n vis, cltorea n
paradisul drogurilor. O sering goal zcea pe podea.
Poziia fetei era, n acelai timp, impudic i demn de mil, respingtoare i
nevinovat. Snii i coapsele i vibrau, ca i cum tot corpul i era traversat, de
un curent electric. Chiar i flcile i se agitau, n crispaii regulate...
O izbucnire de furie m arunc asupra ei. Asta mai lipsea: s fiu gsit ntrun hotel mai mult sau mai puin suspect, mpreun cu o drogat! J.A. Glenn ar
fi fost ncntat s m umfle!
Nu putea s-mi pun n crc o cantitate senzaional de crime, dar ar fi fost
bucuros s-mi fac necazuri cu povestea asta, cu trfa toxicoman. Am luat
seringa i am mpins pistonul. Cteva picturi mi au curs pe degete. Le-am
mirosit ndelung. Le-am gustat. Nu reueam s mi fac vreo prere.
Jivin jegoas! Nu puteai s te mulumeti cu un regulat bine pltit! Trebuia
s te ameeti cu porcrii! Nu cumva s-mi crpi n brae din cauza unei
superdoze!
Nu m-am mai controlat i mi-am plmuit iubita de-o noapte. A alunecat
ncet, ntr-o parte, i a czut de pe WC, ca un lucru dezarticulat...
Corpul ei somptuos era ntins pe podea, ca un nufr rupt. ntre picioare,
floarea neagr a sexului ei rnjea rou...
Snt un idiot! Cum am putut s m ncurc cu o trf care se culc cu primul
brbat ntlnit? Am ncurcat-o!
Am luat seringa, am sfrmat-o, am aruncat resturile n WC i am tras apa.
Apoi mi-am vrit capul sub robinet.
Deodat, am simit o sonerie strident n cap. inndu-mi minile pe urechi,
m-am ntors: Alina se uita la mine. stnd n genunchi. M privea de parc luase
brusc cunotin de existena mea.
Tticule, mi spuse ea, cu vocea ei teribil de beiv, tticule, m simt mai
bine.
Strlucirea ochilor i contrazicea spusele.
49

Ce-ai luat? Ce porcrie?


Ochii ei morii ncepur s luceasc, ca i cum ntrebarea trezise o flacr n
mintea ei.
M simeam golit... mi trebuie din timp n timp s-mi rencarc bateriile...
Am privit-o consternat.
S-a ridicat ncet, ca o ppu creia i se ntorsese o cheie invizibil. Ca
automatele acelea, din vechile poveti fantastice germane... Dac n-ar fi fost
ochii ei, a fi crezut c-i una din nenumratele drogate care se trsc de la un
capt al continentului la cellalt, cumprndu-i paradisul artificial cu fesele
lor... tiam c-i vorba de altceva... care se ascundea n umbra obscur a acelei
priviri de nesuportat. M-a parcurs un frison lung, i mi-am amintit visul,
digresiunea nocturn din oraul marian. Mi-am dat seama c goliciunea
frumoasei Alina i conferea o putere nesntoas, n timp ce a mea era expresia
vulnerabilitii... M-am dat napoi, iar spatele mi s-a lovit de emailul rece al
chiuvetei. Partenera mea a profitat ca s-i regseasc echilibrul. A naintat
spre mine. Acum, aproape ne atingeam... Dar vraja fusese ntrerupt i nu mai
simeam pentru ea nici un fel de dorin.
ncet, buzele ei se ndeprtar, dezvluind albeaa dinilor i vrful limbii ei
roii. O limb ce ieea i intra ntr-un mod sugestiv...
ntinse braele spre mine i spuse, pe un ton mblnzit:
Dragul meu, i imaginezi tot felul de lucruri... Las-m s te alint un pic...
Am crezut c vd n aceste cuvinte o ameninare obscur, promisiunea unor
atingeri mortale. Ca i cum femeia aceea frumoas devenise o creatur
veninoas, din acelea despre care vorbeau demonologii... O priveam,
literalmente, hipnotizat. Am vzut braele ei desfcndu-se, minile care se
ntindeau, buzele umflate care strluceau ca un fruct nsngerat, snii ei cu
sfrcuri care palpitau, corpul ei arcuit spre mine.
Alina, am spus, fr-ar s fie, n-am suferit niciodat drogaii! Las-m n
pace i hai s dormim!
Dac a fi vorbit cu un perete, a fi obinut acelai rezultat. Continua s-i
mite limba de-a lungul buzelor i se lipi de mine, ca arpele din Scriptur.
Frica se infiltrase ncet n mine...
Aluneca de-a lungul nervilor mei.
mi nghea mduva spinrii.
Se instala n circumvoluiunile cerebrale.
Cnd gura ei se lipi de gtul meu, mi-am zis c era o creatur nocturn, care
se hrnea cu sngele oamenilor prea tmpii ca s gndeasc. Prea proti ca s-i
dea seama de pericolul care-i amenina.
Alina, te rog!
Era turbat. M apucase cu ambele mini, ca i cum ar fi vrut s-mi smulg
pntecul i-mi optea obsceniti monstruoase. Cnd am protestat, m-a mucat
cu cruzime.

50

Am ncercat s-o resping, dar prea dotat cu puteri supraomeneti. Pieptul ei


era al unei femei din metal, aa cum apreau n benzile desenate de la sfritul
secolului trecut, degetele ei m strngeau ca nite cleti. Credeam c s-a zis cu
mine! Aveam de-a face cu un succub... Aveam s mor scuipnd snge i sperm,
aveam s mor de cea mai ruinoas moarte, aceea care maimurete actul
creator... Aveam s fiu golit de seva mea, ca un arbore tiat de la rdcin...
ALINA, ALINA, ALINA...
Rugam monstrul acela s m ierte. Monstrul acela care semna cu statuia
Venerei, dintr-o poveste francez... (Venus din insul, de Prosper Merime).
M-a ndoit, aa cum brbaii din filmele porno ndoaie femeile de care se vor
folosi, ca o crp, i m-a aruncat, literalmente, pe jos.
Lungit pe podea, am vzut-o cobornd ctre mine, personaj gigant dintr-un
film proiectat cu ncetinitorul...
ncearc s fii la nlime, mi-a spus ea. ncearc s nu-i bai joc de mine.
M credeai o curvuli drogat, o prlit de fuf de autostrad, dar acum ncepi
s nelegi...
O striden teribil mi vibr n urechi, i-mi spusei c-mi va exploda capul,
c se va risipi n cele patru coluri ale camerei!
n loc de asta, nebuna de Alina se ghemui, deschise gura mare, holb ochii i
ncepu s geam, nainte de a izbucni n lacrimi. Ofeream un spectacol grozav,
noi doi! Alina plngea, tremurnd cu o violen deosebit, iar eu, srman
dobitoc, lungit pe podeaua bii, o priveam cu ochi bovini!
n cele din urm. Alina se prbui peste mine, necndu-m sub prul ei, sub
carnea ei, sub lacrimile ei.
Drace, am zis, m ntreb ce porcrie ai folosit!
S-o facem, zicea ea, hai s-o facem!
Se mica repede, grbit iar s ajung la elul ei.
Cu toat teroarea care m cuprinsese i-mi tia rsuflarea, un acces de
dorin m-a fcut capabil s rspund solicitrilor brutale ale Alinei.
Da, da, acolo, e bine, e foarte, foarte bine!
Eram n ea, n carnea ei eapn. Am scos un strigt. Apoi ne am gsit
ritmul...
i-a nfipt unghiile n gtul meu, n spatele meu...
Capitolul VI
Snt zile n care ar fi mai bine s nu se fac niciodat ziu, s dormi ct mai
mult... Cnd m-am revenit, soarele intra pe fereastr i, cnd am vrut s
deschid ochii, sgei otrvite mi s-au nfipt n pupile. Am gemut i m-am
ntrebat ce cutam n patul la. n camera aia... Apoi am simit o micare lng
mine i am vzut-o pe micua mea prieten, Alina. Era n picioare, lng pat,
mbrcat, pieptnat, splat, curat... Ce fcuse de arta att de proaspt,
dup ce se regulase toat noaptea i-i mai injectase i un drog ale crui efecte
detestabile le constatasem pe pielea mea? Tinereea, mi-am spus, tinereea... O
51

s-i trebuiasc mult timp pentru a se sfrma, ca mine, s ajung n starea


cadaveric n care m aflam...
E ora zece. Ai de gnd s te trezeti din mori?
Alina m privea ironic. n mna dreapt inea o carte groas, cu degetele ntre
pagini, ca s nu uite unde rmsese. Prea decis s termine Humboldts Gift
ntr-un timp record.
M-am ridicat ncet, ca Lazr din mormnt... Ochii mi lcrimau...
Eti mahmur, J.P. Du-te i f un du! Mi-e foame, vreau s iau micul dejun
la Fosco. Ou i jambon, pine prjit i...
Gura, pentru Dumnezeu! nnebunesc! Tot ce pot suporta e un pic de
cafea...
Eti un tmpit btrn. Drmat de alcool i de mncare proast. Ar trebui s
ncerci hrana macrobiotic i...
Nu poi s uii de mine cinci minute, drag? Am nevoie de linite, s-mi
revin...
Nu te jena de mine. Revino-i... dac poi!
S-a aezat apoi pe singurul fotoliu din camer, puse un picior peste braul
fotoliului, i ncepu s citeasc din romanul gros al lui Said Below.
n timp ce m strduiam s suport undele ngheate pe care le arunca, sadic,
duul, mi spuneam c eram stul de fata asta, c era momentul s ne pupm
i s ne desprim civilizat. Pa, pa, pe alt dat!
Pentru c n capul meu rmsese o imagine de comar, cu episoade atroce...
Tipul sta de cccioas e bun s te distrezi o dat, dar s n-ai ncredere...
Mai ales cnd e pasionat de literatur i misticism.
n timp ce duul m tortura de-mi dduser lacrimile, ncercam s-mi pun
ordine n gnduri. S stabilesc strategia zilei ce venea.
Cnd m-am ntors n camer, m-a ntrebat, fr s m priveasc n ochi:
Ai fost mulumit de serviciile mele?
Am ncercat s fac pe spiritualul:
Adevrat, uitasem c trebuie s fac o donaie... Ct i datorez, scumpo?
Nu-i face probleme... Am hotrt c-mi placi. Aa cum eti: caraghios i cu
pretenii de mascul. Rmn cu tine... un timp. O s plteti o singur dat. Un
pre en gros, s zicem aa...
Am rmas cu gura cscat. M ateptam la orice, numai la o asemenea
declaraie nu!
Dar, drag, snt n cltorie de afaceri!
Glumeti? M-am fcut c i-am nghiit gogoile, dar acum gata cu gluma,
ticu! Nu-s nscut ieri i n-am ochii n buzunare! Ieri, cnd au trecut
curcanii pe lng noi, ai fcut o mutr de homar vrt n ap fiart! Nu eti n
nici o cltorie de afaceri! Fugi. Sau te ascunzi. S scapi de o soart mai
groaznic dect moartea, cum se spune n cri.
Bine, ai ctigat! Snt cutat, Alina...

52

Cnd ai ajuns la o anumit vrst, nu mai trebuie s faci pe Casanova.


Riscam mult ncredinndu-m unei fete despre care nu tiam nimic, dei o
cunoscusem n sens biblic... Putea s m vnd pentru civa florini oricui:
poliiei, hituitorilor...
Ce-ar fi fcut genialii mei predecesori: Sam Spade, Phil Marlowe, Shell Scott?
Luptasem mpotriva unei vduve veninoase, a unei paraute psihopate,
magnai ai industriei, avocai venali, efi de bande... ncasasem gloane i
lovituri, mucturi de cini i plictiseal, lovituri ale sorii i uturi n cur, dar
pn acum nu avusesem de nfruntat stafiile unei civilizaii disprute!
Urmrit? Ha, ha, ha! Mrturiseti c poliia-i pe urmele tale? Ce-ai fcut,
drag? Sper c nu-i legat de trafic cu femei. Nu suport petii! Hai, tataie.
ncercm s fugim mai repede dect umbra?
ncepuse s fac pe nebuna, s-i dea aere, deci s m enerveze, i nu-mi
puteam permite asta...
Snt fiul nelegitim al lui Jack Spintectorul. Ai avut noroc c nu sntem n
perioada lunii pline, altfel zbenguiala noastr se termina cu snge!
Mi-era fric de curvulia asta drogat.
Te droghezi, Alina, i crezi c i-e permis orice pentru c lumea se
prbuete... c poi s-i bai joc de un tip ca mine doar pentru c ai pulpe
frumoase...
M-a fulgerat cu privirea:
Nu m droghez, prostule! M stimulez!
Bine, zi-i cum vrei! Ca stimulent, chestia de azi noapte a fost grozav! N-am
mai vzut aa ceva!
N-ai vzut nimic, tticule! Ai vzut drogai care mnnc, aa cum mnnc
eu, care se concentreaz cum o fac eu, care citesc cri, adic se comport aa
cum m port eu de obicei?
M fcuse praf! Gagica era foarte logic. Nu ca o drogat. Poate c avea
dreptate. Poate era altceva... Dar ce?
tii, i-am rspuns, acum cteva secole ai fi fost considerat vrjitoare, dac
te vedea cineva n halul n care te-am vzut eu. Ai fi fost spnzurat, ca i alte
isterice ca tine...
S-a oprit n faa mea, cu minile n olduri.
Glumeti?
Nu n mod special. Te asigur c azi noapte nu-mi ardea deloc de rs!
A dat din umeri.
Mi-e foame. Hai la Fosco.
Am mers la Fosco.
A mncat cu poft, iar eu m-am umplut cu cafea pn-n gt. Trebuia s
recunosc: singurul lucru cu adevrat bun la Fosco era cafeaua.
ncetior, am urcat la suprafaa lacului de nmol interior. mi puneam
ntrebri jenante despre echilibrul meu nervos. Nu fusesem, cumva, victima

53

alcoolului i a imaginaiei mele? Poate c drglaa Alina nu greea... n orice


caz, n pat era o comoar! n rest...
Oricum, o preferam de departe pe Pru Lrrach. Era mai nelegtoare i mai
uor de suportat. Pru, care-i fcea griji, n timp ce eu m jucam de-a animalul
cu dou spinri cu o icnit! Ce aiureal!
Greisem prsind oraul n grab. Fugind de realitate, de poliie, de
explicaii i de responsabiliti. Cu valiza, pistolul, mahmureala i trfulia dup
mine, artam ca un cretin adevrat. Trebuia s scap de tipa asta n cea mai
mare vitez!
Am nchis ochii i am revzut, nu tiu de ce, o scen groaznic. Aceea care se
desfurase n capela aceea ciudat, n care porcii ia scrboi proiectaser,
doar pentru mine, filmul cu scenele nfiortoare ale asasinrii locotenentcolonelului Erikson.
PMNTUL DEVENISE UN INFERN!
n care credincioii Domnului luptau cu cei ai unor dumnezei fali.
Dac m luam dup notiele lui Erikson, puse la dispoziia mea cu atta
drglenie de ctre Preskett i ceilali, ultimele pregtiri pentru Marele Sabat
avuseser loc pe Marte.
Inteligena pervertit, incapabil s-i gseasc somnul, luase n stpnire
voina astronauilor. Gndurile ei blestemate bntuiser n cosmos, n cutare de
prad, iar cnd nava pmnteasc ajunsese acolo... nnebuneam! Asemenea
orori preau ieite din foiletoanele anilor cincizeci-aizeci!
i-e somn, scumpule? Vrei s mergem din nou la culcare?
Am tresrit.
Nu. Vom prsi acest port al pcii, acest izvor de cldur i odihn.
Ateapt-m cuminte aici. M duc s ntreb cnd pleac urmtoarea main
pentru... (unde s m duc? Aveam vreun loc n care s m duc? Nu m
grbisem, punnd ntre J.A. Glenn i mine cteva sute de kilometri? Dar ce
conteaz trei sute de kilometri pentru diavol!) pentru Boulder!
M-a privit cu coada ochiului, ntrebndu-se dac era cazul s rd.
Afurisitule! Vrei cu adevrat s mergi la Boulder? Bine. Mergem amndoi la
Boulder. O s citesc cri i o s facem mpreun tot felul de lucruri nu prea
onorabile... O s ne regulm, iar tu, ca un printe iubitor, o s-mi dai s am cu
ce s triesc!
M-am dus la ghieu, dup ce am lsat pe mas banii pentru micul dejun.
Dac a fi putut s-mi iau valiza neobservat, a fi fugit ca la suta de metri, ca
s pun ntre mine i gagica aia civa kilometri de praf...
Plecarea era peste o jumtate de or. Spre grani. Nu m interesa grania.
Trebuia s prsesc Warnerville, Fosco i toate amintirile groaznice ale nopii.
Am pltit dou locuri (eram un srman detectiv privat ptruns de complexe
cavalereti) i am revenit n crcium. n faa uii era un poliist, cu ochii nchii
i gura cscat. Nu prea interesat de ce era n jurul lui, dei bnuiesc c

54

nregistra i cel mai mic amnunt. Cnd am ajuns lng el, mi-a aruncat o
privire ncrcat de subnelesuri, dar n-a scos nici un cuvnt.
Alina nu era la mas.
Am ntrebat-o pe chelneri unde se dusese.
Nu tiu. A ntrebat doar de unde putea s vizofoneze.
Cui s vizofoneze? Doar pretinsese c-i singur pe lume...
Mi-am luat valiza de sub mas, am verificat dac arma era la locul ei, sub
bra, i am traversat sala n care o grmad de lume ddea din flci.
Nu mai era mult pn la plecarea autobuzului. Cu att mai bine, mi-am zis,
am scpat de curva aia!
Logica mea chiopta zdravn. De ce mi-a fcut cadoul de a disprea? Fr
s fie pltit... Dup ct osteneal i dduse cu mine...
Hei!
Ar fi fost prea frumos! Era acolo, n carne i oase, gata s mearg cu mine
pn la captul lumii...
Am dat un vizofon. Mamei.
Bine, am zis. Mamei... Sper c nu-i ngrijorat... n vremurile astea, o fat
risc mult pe drumuri...
Priveam plopii. Defilau. Frumoi, linitii. Lng mine. Alina ajunsese la
pagina 345 a crii lui Saul Below.
Fata asta era un nger al bizarului, o surs perpetu de contradicii. Uneori,
simeam c m apuc pofta s ntind mna spre ea i s-i mngi snii,
coapsele... Alteori, simpla amintire a contactului fizic m umplea de o repulsie
maladiv.
M nmuiam din ce n ce n scaun, simeam somnul venind, somnul de care
nu putusem profita noaptea... L-a fi primit cu bucurie, dac n-ar fi existat, n
strfundul contiinei mele, o vag lumini de alarm, care-mi trimitea semnale ciudate. Meseria m nvase: nu avea ncredere nici n umbra ta! Dup
cum zicea ntr-un cntec vechi: cnd umbra ta s-a plictisit s te urmeze, te
prsete pur i simplu! Umbra mea era fata care citea lng mine i care prea
c uitase de existena mea. Doream ca umbra asta s m prseasc. M
sturasem de existena mea. Doream ca umbra asta s m prseasc. M
sturasem!
Am adormit. Cmpia fcuse loc unor teritorii mai puin atrgtoare, de o
monotonie pietroas. Visam c eram din nou n sala de baie a hotelului Oaks
and Pines. De data asta. Alina era mbrcat foarte corect ntr-o rochie neagr,
strns pe talie de o centur de piele. Faa i era foarte alb, ca a unei actrie
japoneze, iar buzele de un rou crud. inea n mn un cuit aurit. Eu eram gol,
iar legturi invizibile m ineau de chiuvet. Nu-mi puteam desprinde privirea
de la acea apariie fatal: Alina, ceaua nopii...
mi spunea, cu vocea ei de beiv, care evoca prpstiile i abisurile stelare:
Vei avea soarta rposatului locotenent-colonel Erikson!
55

Agita cuitul aurit, fcnd doi pai nainte...


mi spuneam: Visezi, trezete-te!
VISEZI, TREZETE-TE
i m-am trezit.
Maina strbtea un peisaj dezolant. Mi-am dat seama c dormisem dou
ore. Visul apruse la sfritul acestei perioade. Alina m privea cu buzele
ntinse ntr-un suris sibilin:
Un comar, tticule?
Doamne, i ce mai comar!
Nu ndrzneam s-o privesc...
Poynton Creek. Pop: 5643.
Poynton Creek! M opresc cinci minute, s fac plinul! Nu v ndeprtai de
main! zise oferul.
Era un ofer prost, de genul: mijlocul oselei e al meu, doar eu am dreptate!
Cu att mai ru pentru cei care nu nelegeau...
Pauza a durat exact cinci minute. Am lsat n
urm Poynton Creek i cele 5643 de suflete ale sale. Toate trguleele astea
semnau ntre ele ca nite furuncule.
n timpul opririi, doi brbai urcaser n main. Erau nite biei lungi,
slabi, mbrcai n blugi, cu cizme. Drept bagaje aveau nite traiste informe,
atrnate la old. Aruncaser o privire rapid spre tovara mea, dar se
abinuser de la fluierturi vulgare i echivoce. ntruct nu erau multe locuri
libere n main, s-au aezat unde au gsit loc, adic departe de noi, spre
mijlocul mainii. Erau cam de vrsta Alinei.
Nu tiu de ce, tovara mea se arta din nou tandr, se freca de umrul
meu, m-a srutat pe gt, m mngia cu vrful degetelor...
Linitete-te, i-am optit. Nu se cuvine s excii un om de vrsta mea n
autobuz!
Crezi? mi-a zmbit ea zdrobitor. Un om de vrsta ta se excit oriunde, i nu
pentru c ar avea motive serioase!
Potolete-te! N-am chef s m dau n spectacol!
A rnjit, mngindu-mi pulpa. Fata asta avea pe dracun ea!
Apoi, aa cum i venise cheful s m ntrite, tot aa i-a trecut. S-a strns n
scaunul ei, fredonnd un cntec vechi, fr cuvinte.
Eram sub vraja ei, dei toate indiciile erau clare i-mi spuneau: btrne, fii
atent!
Deodat, cei doi biei care urcaser la Poynton Creek se ridicar. Unul
rmase pe coridor, cellalt se duse drept la ofer. ntr-o sincronizare perfect, i
scoaser pistoalele din buzunar i le ndreptar asupra oferului i pasagerilor:
Dac facei pe detepii, tragem la grmad!
Totul, la tinerii tia, prea metalic: indiferena lor, strlucirea rece a privirii,
uniformitatea albastr a hainelor, totul, pn la strlucirea ngheat a armelor
56

lor, pistoale foarte scumpe, pe care nu te ateptai s le gseti n minile unor


bandii la drumul mare. M ndoiam c erau nite simpli tlhari. Erau nite
indivizi decii, periculoi...
S v fie clar, nu vrem banii votri! Ne intereseaz o singur persoan! De
acord? Dac nu stai cuminii, tragem la grmad! Cu att mai ru pentru cei
ce au de gnd s fac pe eroii!
Un individ solid ncepu s guie:
N-o s ne micm, domnule! Spunei pe cine cutai!
Fiul la de trf i-ar fi vndut prinii, ca s scape! N-avea de gnd s fac pe
cercetaul!
Gura, prlitule! Nu te-a ntrebat nimeni nimic!
Tnrul i ndrept pistolul spre grsan:
Cine i-a zis c nu te cutam pe tine?
Individul se turti pe scaun, un rahat nghesuit, transpirat:
Nu avei de ce s m cutai pe MINE! Snt un tip fr importan. Nu snt
nimic, nu cunosc nimic!
Nu era prima dat cnd auzeam aceast profesie de credin a laitii, a
putreziciunii universale: nu snt nimic, nu fac dect s trec, lsai-m n pace!
Cei doi biei de oel nu aveau de gnd s-i piard timpul cu grsanul, i-i
ddur ordin oferului s o ia pe un drum de ar.
Grbete-te, avem treab!
n timp ce vehicolul greu zngnea, mi spuneam c-mi venise rndul, c
fusesem de o naivitate criminal. Nu meritam alt soart, dect cea care m
atepta la captul drumului. M-am uitat la Alina, dar privirea ei era la fel de
goal, ca i mintea mea. Am oftat ndelung, incapabil s iau o decizie. Dac na fi fost att de drmat de noaptea trecut, a fi ncercat s-mi scot arma, s-l
dobor pe ticlosul din mijlocul culoarului... Cu ce plcere i-a fi zburat creierii!
Mna Alinei se aez pe braul meu. Ca i cum mi-ar fi citit gndurile...
Nu ncerca s scoi pistolul, c eti un om mort! Nu avem de gnd s te
omorm. Dar dac ne ataci, va trebui s ne aprm.
Fata asta avea stil!
Maina merse cteva minute pe un fel de crare, apoi se opri ntr-un fel de
aren natural. Locul nimerit pentru o execuie...
Doamnelor, domnioarelor, domnilor, spuse tnrul care-l amenina pe
ofer, stai linitii, ca pn acum. n cteva minute v vei putea continua
drumul!
Am privit pe fereastr. Arena pietroas nu mai era pustie. Apruser oameni
mbrcai n negru, n haine de piele lustruit, cti strlucitoare, lcuite, ca
nite coifuri orientale. Toi erau narmai cu pistoale sau carabine.
Venii, domnule Schuyler, zise biatul care
pzea culoarul.
M-am ridicat fr s spun nimic, cu valiza n mn.

57

Oamenii care fuseser arestai de poliia politic, urmind s dispar n lagre


de concentrare, simiser probabil ceea ce simeam eu: un vid absolut n
gndire.
Foarte bine, vd c eti rezonabil.
Alina mi ddu un brnci uor. Nu din rutate. Doar ca s m fac s merg.
Regret, tticule! Eti simpatic, dar nu faci doar ce vrei n via!
Evident!
Niciunul dintre fiii i fiicele de trfe din main n-a fcut vreun gest n
aprarea mea. Erau uurai, fericii, ca nite puti care scpaser de pedeaps.
Mass-media nu nceta s povesteasc despre autobuze deturnate, cltori
rnii, torturai, femei violate, umilite... Ce se ntmpla azi nu conta. Erau doar
spectatorii unei reglri de conturi. Nu nsemnam nimic pentru ei i ar fi fost
tmpii s-i rite viaa pentru un necunoscut.
Asta-i viaa, am zis, fcnd pe grozavul (mi regsisem uzul vorbirii. Din
bravad. Din nevoie pueril de a afirma c nu snt mort). Hai drag, dac
trebuie s mergem!
Am cobort, iar grasul mi spuse:
Din cauza ta, era gata s murim cu toii!
S-a auzit o rumoare, un mormit aprobator: erau suprai pe mine c
fuseser gata s moar de fric!
Rzboinicii n negru, samuraii neantului, ne privir venind spre ei. Alina i
strecurase braul sub braul meu. Mergeam cu picioarele muiate, iar inima mi
btea cu ncetinitorul, de parc urma s se opreasc, piston mncat de rugin...
Printre stnci atepta un automobil mare, negru, cu o form de tanc
aerodinamic. Lucrurile erau serioase! Eram prins n curs ca un obolan...
Nimeni nu putea face ceva pentru mine...
n fundtura aia pietroas domnea o tcere deplin. Drumul acela, care nu
ducea nicieri, era locul ideal pentru o capcan...
Urc-l n main, spuse cel ce comanda trupa. Mai am ceva de fcut.
Grbii-v!
Alina m mbrnci din nou i m-am dus spre maina lung, neagr, un
model bizar din care nu existau dect cteva exemplare n ntreg teritoriul
Statelor Reunite.
M-am aezat pe locul indicat, fr s zic nimic. Era mai bine s tac.
Alina rmsese afar, sprijinit de caroserie, eu o mn n old. Indiferent la
ceea ce se ntmpla cu mine.
Unul dintre oamenii n negru se duse spre autobuz. Prin ferestre se vedeau
figurile speriate ale cltorilor. oferul mesteca nervos captul unei igri stinse
de mult. Frica le trezise instinctele primare i-i ddeau seama c se va
produce ceva teribil.
Alina, am ntrebat, ce se ntmpl?
Nu mi-a rspuns.

58

Tovara mea de-o noapte sttea imobil, prea c doarme n picioare. Privea
omul n negru ce se ndrepta spre autobuz. La un moment dat, n timp ce
acesta se opri i vr mna n buzunar, fata i trecu limba peste buze, ca o
pisic ce se pregtete s mnnce o bucat de soi...
Cnd grenada ptrunse pe geam, n main se auzir ipete, zgomote,
ncercri de fug. Protii ia fricoi nu aveau nici o ans! Bang! Ca un foc de
artificii. Rezervorul de benzin se transform ntr-un bulgre de energie
portocalie, purpurie, violet... Efecte de culoare...
Ce oroare!
Am srit din maina neagr, iar zbirii Demonului au crezut c voiam s fug.
Nu doream dect un lucru: s vomit tot ce aveam n stomac! Am fost nhat,
trntit la pmnt i btut mr.
Un voal rou cobori din cerul nflcrat. Mi-am pierdut cunotina.
n fundul vgunii n care zceam din noaptea timpurilor, am vzut aprnd
o lumin palid, spectral, care lu forma unei fee pe care n-o cunoteam. O
fa livid, cu buze nguste, lipsite de snge. O voce ndeprtat spunea lucruri
de neneles, ntr-o limb strin...
Nu tiam unde m gseam, dar undeva, departe, au fost trase nite perdele,
i un val de lumin se revrs n vguna mea. Am nchis ochii, n timp ce
vocile continuau s psalmodieze litanii de neneles...
Mi-am deschis mintea ncet, ca o poart scritoare, cu balamalele ruginite.
Mi-am ridicat pleoapele cu precauii infinite.
Cnd ochii mi s-au obinuit cu lumina, am constatat c eram ntr-un fel de
spital. Perei albi, mobilier spartan i funcional. Atmosfer igienic.
n camer erau trei persoane: Alina, n uniform de infirmier, un brbat
livid (probabil cel cruia i vzusem figura mai nainte) i... Preskett!
Demonul ntruchipat!
ngerul nopii!
Bun ziua, domnule Schuyler. Sntei mulumit c trii?
Sincer vorbind, nu tiam. Poate c-ar fi fost mai bine dac nu mi-a fi revenit!
Dac m atepta soarta locotenent-colonelului Erikson, nu aveam de ce s m
bucur!
Am rmas mut.
Bine, bine Preskett. E prea devreme s discutm. Vom reveni mai trzu.
Nu-l pierdei din ochi!
Deja nu mai era lng mine! Se evaporase ca o pictur de rou la apariia
soarelui.
Alina se aplec spre mine:
Trebuia s-o fac. Am sarcina s te pzesc. Dac vei ncerca s profii, va
trebui s-l chem pe Ken n ajutor...
Ken era individul livid, o parodie de fiin vie. Un fel de vampir, mai vicios i
mai eficient dect confraii si din morminte. A dat din cap ncet, ca i cum un
59

mecanism complex i-ar fi pus n micare rotiele interne. Buzele i s-au tras.
dezgolind nite dini surprinztor de albi. Iluzia era perfect.
Trebuie s nelegi, mi spuse vampirul. Eu nu obinuiesc s fac de gard!
Un vnt ngheat se scurse de-a lungul coloanei mele vertebrale. A fi preferat
s supr o grmad de crotali, dect pe Ken...
Acum, c v-ai trezit, spuse Alina, fii atent la ce v voi spune. Apoi v vei
mbrca i vei mnca. Cred c sntem ntre persoane rezonabile, i nu va trebui
s repet.
Rmsesem trsnit: fata se transformase, de parc deinea o duzin de
personaliti distincte i interanjabile.
Mi-ar fi plcut s-i spun c purtarea ei m clca pe nervi, dar aveam un nod
n gt care m mpiedica s nir cuvintele respective, s fac din ele fraze
coerente.
Ascult, am zis cu greutate, a vrea s-mi spui... Am fost un tmpit. Ar fi
trebuit s bnuiesc... Ce fel de drog ai luat noaptea trecut? mi spui?
Alina zmbi:
N-a fost noaptea trecut, tticule, ci cea de alaltieri! Ar fi trebuit s
nelegi. Cei de pe Marte ne-au dat tot felul de puteri. Drogurile lor mentale, pe
care am reuit s le reconstitui chimic, snt mijloace puternice de comunicare i
control. Atunci cnd m-ai surprins n camera de baie, nu m drogm, cum i-ai
nchipuit, banan proast ce eti, ci comunicam cu Marea Adunare. ntre noi fie
vorba, prlitule, te afli n subteranele templului Marii Adunri. Ai neles?
Am neles. Mai am o ntrebare: de ce nu-s mort?
M ntrerupse un rnjet. Ken m privea, cu o rutate plin de superioritate.
Nu eti mort, tmpitule, pentru c eti nc viu!
i izbucni ntr-un rs lugubru, ca dup o glum bun.
Am tresrit. Gluma lui Ken era un ac de ghea nfipt n nervii mei. M-am
sprijinit de Alina, m-am ridicat, m-am splat, m-am mbrcat.
Cnd am terminat, mi-a zis:
Vom vizita locurile... Vei vedea, n-ai terminat cu surprizele!
Nu m ndoiam.
Eram ntr-o reea de pivnie i subterane, foarte bine pzite. Adepi n
uniforme, narmai ca nite guerilleros sud-americani, patrulau ca ntr-o baz
secret a unei armate revoluionare. De fapt, asta i era: numitul Preskett i
credincioii lui pregteau un rzboi subversiv mult mai teribil dect cele care
avuseser loc pe planeta asta nefericit, de la mijlocul secolului trecut.
De aici operm, mi spuse Alina. Casa cea Mare, cum i spunem, e bine
ascuns. Nu riscm surprize neplcute. Trebuie s acionm repede, foarte
repede...
Nu-i nevoie s-i spui attea, o ntrerupse Ken.
Fata ddu din umeri i am mers n tcere ntr-un coridor scldat ntr-o
lumin albstruie. Nu nelegeam de ce nu avusesem soarta celor din autobuz,
60

de ce eram deinut n cldirea asta stranie... Voiam s-o trag de limb pe Alina,
cu toat prezena, amenintoare a lui Ken, dar mi-a spus singur ce trebuia s
tiu:
Am ajuns. Vino. Ai dreptul la o edin de cinematograf.
A deschis o u i, ntruct ezitam s intru ntr-o camer ce mi se pruse
puin primitoare. Ken m-a mpins cu atta for, nct am fost gata s m
prbusesc.
Idi...
Alina mi arunc o privire de avertisment: eram la dispoziia strilor de spirit
ale lui Ken, i nu era bine s-l enervez.
Am intrat n camer, ct mai demn cu putin.
Vznd scaunul cromat, ca un fotoliu de dentist, am avut o micare de recul.
Emoia nu a trecut neobservat, pentru c Alina mi spuse:
Nu intra n panic. N-o s te torturm. Trebuie doar s afli cteva lucruri. Ia
loc.
Ultimele cuvinte fuseser rostite de parc ar fi spus: doamna e servit!
M-am aezat n fotoliu, iar Ken, cu gesturi precise, mi leg minile cu nite
brri de metal. Inima mi btea puternic, simeam c mi-e grea... Alina,
zmbitoare, foarte infirmier-diplomat-care-tie-cum-s-se-poarte-cu-bolnaviidificili, mi ridic mneca i fcu s apar, ca prin farmec, o sering umplut cu
un lichid chihlimbarul.
neleg c vei folosi un ser al adevrului?
Vorbeti prostii! i voi injecta o doz redus din ceea ce mi-am injectat n
noaptea aceea. Drogul i va deschide mintea, vei nelege anumite lucruri...
Mi-am amintit de schimbarea ce se petrecuse n ea, la hotel, i m-am zbtut
n fotoliu. Nu aveam chef s m joc de-a doctorul Jekyll i mister Hyde.
N-am apucat s opun rezisten: acul ptrun- sese, aproape fr durere, iar
pistonul mi mpinsese drogul n vene.
Eram din nou pe Marte. De data asta m plimbam prin deertul rou n
haine de strad. Atmosfera era perfect respirabil, iar vntul care trecea printre
dune mi mngia plcut faa... Mergeam repede, iar pantofii scriau n nisip i
pietri.
Mergnd aa, ca un excursionist nepstor, am ajuns n vrful unui deal
oxidat. De acolo, privirea cuprindea o parte ntins a peisajului marian. Am
fost uimit descoperind la orizont un ora de dimensiuni respectabile. Marte nu
era o planet moart, ci o lume civilizat, aflat n declinul gloriei sale. Toate
povetile pe care ni le povestiserm noi, cei de pe Terra, nu erau doar
imaginaie...
Am cobort spre ora, dar lumina marian m nelase. Mi-a trebuit mult
mai mult timp dect crezusem, ca s ajung la marginea oraului.
Am nimerit pe o strad plin de caravane ciudate i vehicole extraordinare.
Nimeni nu m bga n seam, i mi-am dat seama c nu existam cu adevrat,
61

c nu eram dect o umbr tridimensional, care se mica n mijlocul uvoiului


de localnici.
Dup ce am vizitat cteva cartiere ale oraului ce se numea Zaramshamla
(reminiscene biblice?) mi-am zis c era ceva n neregul, c nu era doar
armonie n frescele antice ce-mi erau proiectate de drogul halucinogen. Indivizii
ce populau acest ora mort, nviat special pentru mine din nisip, nu erau
normali! Evident, pentru un om debarcat n vis n mijlocul unui deert,
locuitorii unui ora nit din trecut nu puteau fi dect anormali, ciudai,
insolii, inexplicabili. ns nu era vorba de asta!
DIN BARBAII I FEMEILE ACELEA EMANA MIROSUL PUTREZICIUNII.
ERAU CETENI AI SODOMEI I GOMOREI. ERAU ZOMBII VICIOI PE O
PLANET MURIBUND. TIAM. DUPA CUM TIAM C ERAM SUB INFLUENA
UNUI DROG CONCEPUT DE INTELIGENE PERVERSE CARE, CONTIENTE
DE APROPIEREA SFRITULUI LOR, AU VRUT S NSMNEZE N SISTEMUL
SOLAR MOTENIREA LOR SCRBOAS!
SODOMA/GOMORA... ACESTE FEE CARE NU REFLECTAU DECT UR I
DEPRAVARE FR MSUR ERAU NEGAIA VIEII... IAR INTELIGENELE
PERVERTITE CARE TRIAU N SPATELE ACESTOR APARENE AGITATE
SUPRAVIEUISER, CU TOATA PUTEREA FURIEI I DISPREULUI LOR,
MPOTRIVA CREATORULUI NTREGII LUMINI. I SCUIPASER SPERMA N
SPAIUL COSMIC, IAR SMNA LOR MONSTRUOAS SE PSTRASE N
NOAPTEA PROFUND DE ACOLO, ATEPTND S SE NASC ALTE CIVILIZAII, ALTE INTELIGENE, PENTRU A FI FECUNDATE...
Mergeam deci, urmrit de aceste imagini groaznice prin strzile oraului
marian. Zaramshamla (dac oraul se numea aa) mi rezerva i alte surprize.
Dar de ce s lungesc povestea cu descrierea orgiilor, crimelor, infamiilor ce se
petreceau printre pietrele acestui ora al morii? nelesesem sensul mesajului:
vor cuceri lumea, pentru c lumea nu avea cum s li se mpotriveasc. Nu avea
nimic care s resping acele inteligene scandaloase napoi n tenebre i neant.
Cnd mi-am revenit, n camer mai era cineva: o femeie pe care n-am
recunoscut-o imediat, dar care era Marsha Stankowski, vduva locotenentcolonelului Erikson...

i a fost un rzboi n cer. Mihail i ngerii si mpotriva balaurului. Iar balaurul


i ngerii si luptar, dar n-au fost cei mai puternici, iar locul lor n-a mai fost n
cer. i a fost prvlit marele balaur, vechiul arpe, cel care se numea Diavolul i
Satana, cel care vrjise tot pmntul. A fost aruncat pe pmnt, iar ngerii lui s-au
prbuit odat cu el.
Apocalipsa sfntului Ioan, XII, 7-9
62

Capitolul VII
Bun ziua, Jean-Pierre, zise Marsha Santkowski, vduva vesel. Ce mai
faci?
Nu-mi reveneam! Eram tot n vis, la milioane de kilometri de Terra, acolo, n
Sodoma aceea marian... Femeia aceea, pe care o ntlnisem n nite
circumstane deosebite i de la care ncercasem s obin informaii despre
soarta ciudat a fostului ei so, era ultima persoan pe care m ateptam s-o
gsesc n aceast ascunztoare misterioas.
Am nchis ochii. ncercam s m conving de sntatea mea mintal, dar nu
reueam dect s m las cuprins de groaz.
tiu, nu nelegi nimic...
n timp ce-mi inea un discurs destul de incoerent, am ncercat s-mi
reamintesc prima noastr ntlnire. Jucase rolul unei femei nenelese, neglijat
de un so bigot, iar eu, din cauza parfumului ei, al snilor ei, i a toate
celorlalte, nu ascultasem dect muzica vorbelor ei. Sigur c existase un moment
de panic, atunci cnd ncepuse s se dea la mine i avusesem viziunea minii ei
narmat cu un pumnal... Acum vorbea, vorbea, nu se mai oprea...
Purta o rochie simpl, respectabil, iar coafura ngrijit i ddea un aer
solemn. Nu mai avea nimic comun cu femeia n or i sutien care se aruncase
n braele mele i m trise n patul ei.
Nu tiu dac poi nelege, dac vrei s nelegi...
Un lucru l nelegeam perfect: toat lumea i btea joc de mine, iar adepii
lui Satan se nmuleau n lume, precum ciupercile dup ploaie...
Nu faci bine strmbndu-te aa, mi spuse Alina, de a crei prezen
uitasem. Dac mai eti i via, este pentru c Marsha a cerut s fii iertat.
Probabil c-i amorezat de tine.
Ken rnji, n ntunericul camerei. M-a apucat greaa i, probabil i din cauza
drogului, am leinat.
Marea Cas este imens.
Azi, trt de Ken, care nu scap nici o ocazie ca s-mi arate c m
dispreuiete, am ieit ntr-un fel de parc, ce nconjoar cldirea.
M simeam ru, din cauza claustrrii i a drogului marian. Eram ntr-o
poian imens. M ntrebam n ce stat, n ce teritoriu uitat de lume... Am privit
un timp casa, o cldire din piatr, cu turnuri i zorzoane aiurea. Asupra cldirii
apsa o atmosfer ambigu. Se simea c e prada unor fore ale rului, a unor
puteri care o bntuiser nainte de sosirea Marii Adunri. Toate aceste fore
redutabile, obscure, ncheiaser o alian malefic ndreptat mpotriva
oamenilor, pe care nu-i puteau tolera s fie acolo, vii, ocupnd teritorii pe care le
considerau ale lor... Pentru duhurile pdurii, supravieuitoare fr trup a
indienilor de alt dat, teritoriile acestea erau ale lor, erau motenirea
63

trecutului, locurile n care triser n armonie cu duhuri ale cmpiei munilor i


marilor lacuri. Iar pentru demonii posedai de fantomele mariene, acest Pmnt
trebuie cucerit fr concesii fcute sentimentelor umane. Astfel, dou cauze,
una dreapt i una rea, coabitau n ruinele Marii Case...
Nu crezusem niciodat n asemenea lucruri, n mintea mea, de om al
secolului meu, nu fusese loc pentru superstiii.
Ken mi puse mna pe bra, oprindu-m.
ntinde minile!
Am cltinat din cap:
Dai doar dovad de cruzime! tii c n-am cum s scap!
i-am spus s ntinzi minile! Am primit ordin!
M-am supus. Nu voiam s-l ntrit. Ctuele mi-au blocat ncheieturile. M
simeam prsit... nimeni nu se ngrijea de mine... oare chiar nimeni? Poate c
nu ineam seama de interveniile Marshei pe lng Preskett i banda lui... La
urma urmei, dac m luam dup ce spusese Alina, i datoram viaa!
Mergeam alturi de Ken. Am ncercat s intru n vorb cu omul acela ciudat,
dar mi-a opus o tcere ncpnat.
M-ai mpuca pe la spate, Ken? am ntrebat.
ncearc s fugi, i ai s vezi, tmpitule! mi-a rspuns.
i aa a trecut ziua... n timp ce mergeam prin pdurea frumoas ca
noaptea, profund ca ultimul spasm al morii, m simisem pndit de prezene
furiate, fr nume, probabil fantomele vrjitorilor ale cror vise continuau s
bntuie tufiurile...
Uneori, frica mea se transforma n panic. n sensul primar al cuvntului. O
putere redutabil era gata s se npusteasc asupra mea. O entitate care nu
ateptase sosirea nopii pentru a-i ntinde imperiul nefast asupra tuturor
lucrurilor... O fiin mrea, mitic i depravat, o creatur din frunze i iarb,
din fum obsedant: imensa expresie a urii primordiale a Naturii fa de Om,
acest jefuitor nemilos i fr odihn, aceast inteligen dezarticulat, pe care
zeii o creaser din glum sau din greeal (H.P. Lovecraft) i a crei unic
ambiie era s jefuiasc universul.
Fr s tie, posedaii lui Preskett, Adunarea sa General, slujeau o cauz
care-i depea. Participau la slujirea unei supercontiine care nu putea dect
s-i distrug, dup ce i distrusese pe marieni. Supercontiin/supertiin?
Exista un termen n vreo limb capabil s redea toate nuanele motenirii
psihologice mariene? M ndoiam.
Dup cum m ndoiam c am anse s supravieuiesc. Eram contient c nu
valoram nici ct funia cu care urma s fiu spnzurat. mi lsaser un rgaz, ca
s n-o supere pe Marsha Stankowski, Marsha care era, probabil, pentru
Preskett i Vassilissa, un fel de simbol... Altfel, de ce s-ar fi purtat cu mnui cu
un detectiv obscur, un rebut al oraului, un obiect cu care se jucaser aa cum
se joac pisica cu un oarece...

64

Spiritele puternice care credeau c guverneaz aceast planet, care-i


mpreau resursele naturale i bogiile, nu erau dect jucrii sngeroase i
oarbe ale unor brae ce se agitau n noaptea roie...
Ne-am oprit pe malul unui lac. Puteai merge mult, fr s atingi marginile
domeniului. Fr s ntlneti ziduri acoperite cu cioburi, sau bariere din srm
ghimpat. Lacul mi s-a prut lugubru, dei apele lui reflectau cerul i copacii
din jur... Legende strvechi mi nvlir n memorie...
Ken m condusese n camer. O camer frumoas, cu vedere spre parc. Cu
ferestre zbrelite... Am rmas singur, pndind zgomotele casei, murmurul
pdurii, umbletul misterios de pe coridor...
Orict bunvoin a avea, snt incapabil s descriu cldirea ciudat n care
eram prizonier. Fusese construit de un nebun. Cel puin asta e prerea mea.
Originali i icnii erau cu grmada, pe teritoriul Statelor Reunite. Pe vremea
marilor averi, fuseser construite castele i palate, spre gloria capitalismului.
Acum, cnd capitalismul se ndrepta spre o plutocraie anonim, rmseser
totui monumentele bizare ale unor timpuri trecute...
Casa aceea Mare era, poate, materializarea unui vis... Numai c, n cazul
acesta, fusese vorba de un comar...
mbtrnisem considerabil n acele cteva zile ce urmaser nopii ngrozitoare
din dormitorul lui Pru, ca i cum timpul ranchiunos se npustise asupra mea,
strivindu-m ntre flcile lui implacabile...
Fceam ceea ce fac prizonierii din poze: strngeam n mini gratiile cutii mele
i priveam lumea exterioar, ca un animal captiv.
Ce s fac?
Dac a ncerca s fug, ce-a gsi dincolo de zidurile pdurii, n afar de
eternul murmur vegetal, care-mi spunea: Nu eti n stare, resemneaz-te!
Exista vreun refugiu, undeva, n canioanele oraului, n subteranele megapolisului?
Puteam gsi vreun col de ar uitat de lume?
Sau s m ngrop ntr-un labirint de pivnie ntunecate?
S cer azil ntr-o mnstire?
S cer protecia poliiei?
S intervin garda naional, FBI, armata?
M-am culcat i am nchis ochii. Cutnd somnul, uitarea...
Ceva mai trziu, n timp ce numram ca s adorm, s-a deschis ua i a intrat
Alina, aducndu-mi hrana.
Cerul ncepuse s se ntunece. Apropierea nopii m enerva.
ncearc s mnnci un pic, mi spuse Alina.
Mai degrab mi-e sete... N-am voie dect suc de fructe?
N-o s te schimbi niciodat! Mulumete-te cu ce i se d! Ai fi putut nimeri
ntr-o situaie mult mai dezagreabil...

65

Alina era, acum, foarte pragmatic. Nu mai avea nimic n comun cu trfulia
de la hotelul Oaks and Pines. A fi putut s m tai n patru, nu mi-ar fi acordat
mai mult interes dect acord o regin a albinelor unui trntor, a doua zi dup
zborul nupial.
n timp ce mncam, sttea pe pat, lng mine, cu un aer blazat.
Eram prsit de toi... Cu excepia doamnei Stankowski i a domnioarei
Prudence Lrrach. Cele dou porumbie care vegheau asupra mea, n vreme de
pace i n vreme de rzboi... Numai c Pru era departe i, probabil, m plngea
din tot sufletul, iar Marsha nu mai dduse nici un semn de via...
Dup ce mi-am terminat masa, Alina se aplec spre mine i-mi spuse:
A venit noaptea!
Apoi adug:
O s-i fac o injecie, i vei dormi zece ore, nentors!
Deodat, n-am mai avut chef de somn! Mai ales dup ce vzusem scnteia
minuscul din ochii Alinei, n timp ce pregtea seringa... O scnteie care spunea
mai mult dect un discurs... Femeia asta m considera o jucrie, un pion pe
tabla de ah, o pies ce putea fi sacrificat fr nici un scrupul, de ndat ce no mai interesa, sau putea servi desfurrii ulterioare a partidei. Am refuzat si ntind braul. S-a strmbat:
Nu fii copil! Pot s-l chem pe Ken, i vom vedea cine are ultimul cuvnt!
Mi-am ridicat ncet mneca.
Mi-a administrat cinci centimetri cubi de uitare.
Apoi plec, impersonal n uniforma ei alb.
Somnul nu ntrzie s vin.
Un somn de moarte.
ntre somnul de moarte i moarte este o diferen: n primul nvlesc vise.
Mai nti, a fost noapte.
ntuneric. Rece. UN CAPAC DE PLUMB. O avalan de zpad neagr...
Apoi, n noaptea aceea neagr, rece, impersonal, au nceput s sclipeasc
luminie. Stele, ca n cntecele pentru copii... Erau i ele reci ca zpada,
ndeprtate i detaate.
Apoi am vzut o supernov. Cdea, ca un meteor gigant, ctre gura de
umbr a unei guri negre.
Gaur neagr, explozie-zpad neagr...
Am czut n picioare.
Picioarele mi erau goale, ca ale penitenilor pe dealul calvarului, goale mi
erau i minile, pe care le ntindeam n fa, spre zidul de zpad neagr...
Prezene optitoare preau s semnaleze silabele numelui meu, dar eram
cuprins de zpceal, mergeam prin bli de zpad ntunecat, fr s simt
frigul... ntlneam siluete amenintoare, dar nici una nu ncerca s m
opreasc. Stelele ardeau pe cerul negru, dar lucirea lor ajungea cu greu la ochii
mei...

66

MERGEAM SPRE PROPRIA-MI DAMNARE, DAR ERAM INCAPABIL S M


OPRESC!
Apoi am ptruns ntr-un tunel i mai ntunecos dect tenebrele de la nceput.
Stelele se stinseser i eram att de singur, nct am crezut c inima mi va
sparge pieptul, ca s fug de atta noapte...
n timp ce solul mi fugea de sub picioare, am nimerit ntr-o sal uria,
luminat puternic. O sal ca un paralelipiped perfect, cristalin. Perei nali,
fr crpturi, lucitori... Un tavan care strlucea ca o nghesuial de stele.
Pmntul prea supus unei ondulri hipnotice...
Erau acolo toi, nirai ca nite soldai la parad. Am neles c visul se
sfrea. Ieeam de sub influena drogului, ca s ptrund n Miezul Sacrilegiului!
Erau mbrcai n robe lipsite de podoabe. Aveau ochii nchii i buzele
strnse. Ghiceai doar c muchii feelor nu erau n repaos, ci agitai de crispri
incontrolabile.
Doar Preskett i Gordeiev aveau nite insigne ce-i deosebeau de ceilali.
Cte o mic semilun din metal argintiu.
Sala care semna cu un cristal uria, strlucitor, m orbea, i am nchis
ochii.
Cnd m-am cufundat ntr-un ntuneric rou, am auzit o voce, ce spunea:
Frai i surori, vom celebra acum, nunta. Cea a surorii noastre Marsha i
a... invitatului nostru. Acest om care a ncercat s ne combat va trebui, de
ndat ce-i va amesteca sngele cu al surorii noastre iubite, s rmn printre
noi pentru totdeauna.
O mn blnd apru din noapte i mi-o prinse pe a mea.
Am tiut de la nceput c nu m pot lipsi de tine. Nu-i fie fric. Eti
aprat... Eti prizonier, ca s fii ferit de orice ru...
Am vrut s deschid ochii, dar mi-am dat seama c visul nu mai era vis, c
triam ntr-o alt realitate, decalat, datorit drogului...
Nunt! Doamne, Dumnezeule! Nunt!
M ateptasem la orice, n afar de asta.
Mini invizibile, puternice, m-au mpins... M mpleticeam pe o podea de
piatr, care rsuna ca o tob, dei eram cu picioarele goale... Gol mi era tot
trupul... Cntece surde se ridicau n timp ce naintam spre un altar invizibil...
mi era ruine s umblu fr haine n mijlocul attor strini...
Marsha mi-a spus s ntind mna. Nelinitit, am ncercat s ridic pleoapele,
s lupt contra ptrunderii dureroase a luminii...
O durere scurt i clar,, ca o tietur de cuit, mi strpunse braul, i am
simit cum prin rana aceea mrunt mi curge, ncet, snge...
Preotul care inea cuitul rosti cteva cuvinte, la care ceilali rspunser
cntnd n cor:
Bei, spuse el, bei cupa care conine sngele vostru amestecat.
Am but, iar lichidul care-mi curse pe gt avea un gust ciudat. Preotul
satanic amestecase n snge mirodenii i, probabil, afrodisiace. Pentru c abia
67

nghiisem butura, i capul ncepu s mi se nvrt, inima ncepu s-mi bat


cu violen...
Corpul Marshei se strnse lng mine...
Cnd mi-am revenit, eram n camera mea. Se fcuse ziu.
Mi-am amintit de vis i am cutat pe bra urma unei rni, dar pielea era
neted. Chiar o lam de ras ar fi lsat o urm... M-am convins c eram nc
necstorit. Drogul crease n mintea mea imagini de o asemenea precizie, de un
asemenea realism, nct fusesem convins de adevrul lor.
M-am ridicat i am descoperit c-mi murdrisem pijamaua: visul acionase,
evident, asupra glandelor mele sexuale...
Ciudat, m-am ruinat ca un bieel!
Disperarea cobori asupra mea, m cuprinse n valurile ei ngheate.
M-am aezat pe marginea patului, ntrebndu-m unde m va duce lipsa mea
de demnitate, ctre ce limite m vor mpinge dumanii...
Marte!
Demon btrn!
Cnd eram tnr, citisem romane de aventuri spaiale n care exploratori
decii se lansau n cucerirea planetei roii, se luptau cu fpturi monstruoase,
cu civilizaii baroce, bizare, n episoade colorate, uneori groteti...
Dar Marte era altceva...
O planet moart vie, ale crei fantome ne vor bntui secole ntregi. Ne vor
invada sufletele, ne vor devora subcontientul...
Diavolii care vegetaser secole, milenii ntregi n deerturile de praf i nisip
rou de pe Marte, vor fi oare mai ri dect cei care transformaser lumea
noastr ntr-un azil de nebuni?
MARTE! DEMON BATRN!
S-a auzit un zgomot la u, iar Alina i fcu apariia. ntotdeauna
impecabil. Infirmiera ideal, curat ca un ban nou, perfect indiferent n
privina sorii mele...
Ca s-o provoc, am aruncat:
Alina, nc nu te-am pltit. Pentru zbenguiala noastr...
Binevoi s-mi zmbeasc:
Srman tmpit! Lumea de aici se poart prea frumos cu tine!
Apoi mi ls tava cu micul dejun lng pat.
Muream, de foame, dar am ateptat s se care.
Imediat ce-a ieit, m-am repezit asupra mncrii, ea i cum a fi rbdat o
sptmn. Mi-era ruine, dar eram ca un animal flmnd. Am auzit un rnjet i
m-am oprit. M-am ntrebat dac nu cumva eram privit de afar printr-un vizor
pe care nu-l remarcasem... Apoi am dat din umeri i am continuat s m ndop.
Abia nghiisem ultima mbuctur i m pregteam s trag o duc de
cafea, cnd ua se deschise, iar Marsha i fcu o apariie remarcat i
remarcabil.

68

Snt fericit s constat c te simi mai bine (se aezase pe scaun i privise
ncntat tava). Vd c ai o poft de mncare de cpcun! Perfect!
M-am trntit pe perne i am nchis ochii.
Eram rsfat, n loc s fiu ucis n cele mai ngrozitoare chinuri... Am fost
tentat s rgi, ca un copil prost crescut, s m scarpin peste tot, ca o maimu
ntr-o grdin zoologic...
M simt bine, i-am rspuns. Am mncat ct patru i snt ntr-o form
nemaipomenit! Vrei s ncerci?
Vorbeam de parc altcineva se exprima prin gura mea. Mi-era ruine de
mine... Drogul mi anulase, probabil, voina... Peste cteva zile, dac vor
continua tratamentul, m voi tr la picioarele lor, grohind ca un porc...
Degeaba m indignam mpotriva mea, eram cuprins de vise uuratice, care
m trau spre nlimi, ca nite baloane de hidrogen... M-am nfundat n nori
multicolori, topindu-m voluptuos n formele lor eterice... Cureni ascendeni
m ridicau fr efort, ca i cum n-a fi avut greutate. ntlneam astronave
scnteietoare i insecte uriae, cu elitre de lumin. Nu, nu m mai temeam de
moarte!
Da, Marsha, snt n alt lume! Vino cu mine n deerturile astea
luminoase...
A zmbit, vizibil satisfcut, i mi-a aruncat priviri pofticioase. Prin minte miau trecut imagini... M vedeam mngindu-i pieptul opulent i fesele rotunde...
Mi-am amintit de noaptea aceea...
Snt fericit c te vd ntr-o form att de bun, spuse Marsha.
Eram ntr-o dispoziie matinal att de grozav, nct am ntins minile spre
pieptul ei, spre pulpele ei...
Zmbea, prnd s m ncurajeze. Ochii i erau aproape nchii: o pisic
uria ce atepta plcerea!..
mpins de atitudinea ei, mi-am vrt mna sub rochia ei, cutnd cldura
feminin. Nu m-a lsat.
Nu, spuse ea. Nu acum. Nu nainte... de nunt...
Mna mi czu, moart.
Nu nainte de ce?
Nu nainte de nunt. Trebuie mai nti s fim unii n faa Marii Adunri.
Am tuit, nervos:
Marsha, am avut un vis. Un vis care m urmrea cnd m-am trezit i care
se potrivete cu ceea ce mi spui... Nu neleg nimic!
Fr s-mi dau seama, am nceput s m ridic, cu dinii rnjii, mrind ca
un animal. Un lup, sau un cine turbat...
Linitete-te, spuse Marsha. Eti prea nerbdtor. Cnd vom fi cstorii,
vom avea tot timpul s facem ce vrem... doar noi doi...
Formidabil! am spus. Tu i cu mine pe o insul nsorit! Nu mai pot
atepta! S ne cstorim imediat, n faa lui Dumnezeu sau a diavolului!

69

Nu mai prea amuzat. Tremura violent, cu minile n olduri, cu ochii


scnteietori:
Nu tii ce vorbeti!
Apoi, cu o voce strident:
Taci! Taci odat!
Am rspuns pe acelai ton:
Nu, n-o s tac, Marsha, chiar de-o fi s crp! Nu snt o jucrie! Vreau s
tiu ce se petrece aici! Vreau s tiu pentru ce...
Ua se deschise din nou, iar Ken apru, ca un nger exterminator, cu ochii
reci, cu gura rnjind rutcios, ca un cetean al infernului.
Avem probleme? ntreb el.
Marsha zmbi ruinat. Ca i cum ar fi fost responsabil de prostiile mele de
copil rzgiat. Se ntoarse, cnd Ken m apuc de bluza de la pijama:
Nu te-ai sturat s enervezi lumea?
M ateptam s ncasez o btaie bun, dar m-a lsat s cad pe perne. Toat
atitudinea lui oglindea dispreul.
Ai noroc, spuse el, c doamna Erikson ine la tine! Altfel...
Fraza rmsese neterminat. Ken nu vorbea niciodat prea mult. Mi-am zis
c era un robot perfect. i ntorceau o cheie invizibil, i fcea exact ceea ce
ateptau de la el. Dac i s-ar fi aruncat ordinul scurt i precis: Ucide-l, s-ar fi
supus ca un cine credincios, i mi-ar fi venit de hac pe loc. (Exit Jean-Pierre
Schuyler, regele protilor)
Iar Marsha ar fi devenit vduv nc o dat...
Sfreti prin a te obinui cu orice...
Ideea de a m cstori cu femeia asta, n snul unei societi secrete, mai
nsetat de violen i de snge dect cea a asasinilor Btrnului de pe Munte,
nu m ncnta deloc... Trebuia s-mi recapt minile...
Pot s plec? Cred c n-o s mai fac prostii, sor Marsha.
Nu-i face griji, Ken. Snt convins c prietenul nostru se va purta ca un
om din lumea bun...
Am dat din umeri i mi-am zis c lucrurile cele mai rele abia urmau.
Nu m nelam...
Cstoria a avut loc n noaptea urmtoare, ntr-o poian a pdurii, lng
lacul misterios.
Noaptea era blnd, aproape mngietoare. Vntul ce trecea prin frunze
aducea mirosuri puternice, care urcau la cap, ca alcoolul...
Toat clica era de fa. Nu-mi puteam desprinde privirea de la Preskett i
Gordeiev. Preau de pe alt planet. Ca i cum spectrele mariene care i
locuiau sfriser prin a-i domina n ntregime, eclipsndu-le complet
personalitatea terestr.
El arta ca o statuie din carne. Muchii i fuseser uni cu un ulei, cum
fceau altdat atleii greci, iar la lumina lunii, silueta lui Malcolm Powers
Preskett degaja o impresie formidabil de putere...
70

Femeia nu era cu nimic mai prejos. Senzualitatea care emana din carnea
nemicat a Vassilissei Petrovna m-a tulburat n mod deosebit, cu toate c
tiam c frumuseea aceea nu era dect ghea i venin, putreziciune i moarte.
Marsha sttea lng mine, goal i ea. Vemintele i fuseser luate de un
adept tnr. Tremura un pic, cu toat blndeea suav a atmosferei.
Cu toat frica ce m cuprinsese, nu m puteam mpiedica s compar
frumuseea inuman a Vassilissei Petrovna cu cea coapt i patetic a Marshei.
Ce comedie neruinat! mi spusei. Cnd se va termina? Unde vor ajunge
aceti zombi extrateretri?
Dac a fi tiut exact unde snt, n ce parte a Statelor Reunite, la ce distan
de oraul cel mai apropiat, a fi ncercat s risc totul, cum se zice n romane,
pentru a avertiza autoritile despre pericolul ce amenina omenirea...
Ce tmpenie! n lumea asta, fiecare lupta doar pentru sine. Fpturi ce alergau
n toate prile, izbindu-se fr ncetare de zbrelele cutii. Pn n momentul n
care se plictisiser s alerge i aruncaser n aer pucria...
Marea Explozie...
Fantomele mariene, dac nu se vor grbi s fac un pic de ordine, nu vor
moteni dect o planet moart. (Deertciunea deertciunilor...)
Membrii Marii Adunri cntau. Mi-am amintit de visul pe care l avusesem n
Warnerville, cnd m regulasem cu femeia aceea ciudat, care luase nfiarea
Alinei, ntr-un ora marian, btrn ca timpul...
n prezent, n imaginaie, fugeam de o furie dezlnuit, de o creatur ce nu
mai avea din femeie dect aparena, cea a Vassilissei Petrovna.
Fugeam printr-un labirint de strzi moarte, printre privirile nemiloase i
deocheate ale statuilor. Fugeam, pentru c descoperisem secretul marienilor
mori i ntinderea infamiei lor. nelesesem c lupta asta se desfura n
spaiul cosmic de mii de ani, o lupt cu faze multiple, rennoite din civilizaie n
civilizaie, din planet n planet, din generaie n generaie.
O singur lupt etern.
ntre dou principii fundamentale. Aproape caricaturale.
O faz nou se realiza, faza terestr nr. n. Bineneles, nainte fuseser
altele...
nainte de Potop, poate, sau nainte ca fiii lui Noe s se apuce s
construiasc un turn uria care jignise Ochiul Venic.
Adepii cntau, umplndu-mi urechile cu melopeea lor lent. Ara ncercat s
fug prin spaii lipsite de via i am privit figurile inexpresive ale lui Preskett i
Vassilissei. Semnau din ce n ce mai mult a mti de actori antici, ca i cum
peste trsturi li s-ar fi aplicat o a doua fa: cea a vidului incomensurabil de
Afar...
Brbatul, fcu s luceasc un cuita, n lumina palid a lunii, i naint
spre mine, i m ntreb, ntr-o form alambicat, dac eram de acord s m
unesc cu acea femeie care m salvase. n spatele lui, tcut i teribil, sttea
femeia. Ochii i erau dou opale negre, perfect lustruite. inea o cup cizelat.
71

Cu excepia ctorva detalii, visul meu se materializa, ca i cum a fi fost n


acelai timp protagonist i simplu spectator.
Preskett mi fcu o tietur uoar la bra, apoi i fcu acelai lucrti Marshei,
ndat ce cptase consimmntul nostru. Vassilissa inu cupa de metal cizelat
sub izvorul dublu, purpuriu. Cnd vasul a fost plin pe jumtate, Preskett ne
leg braele, cu o blndee printeasc. Apoi turn aromate i mirodenii n cup,
n timp ce adepii cntau cuprini de avnt.
- Bei!
Mi-am nmuiat buzele n lichidul mirositor.
Apoi a fost rndul Marshei.
Undeva, n pdure, flauturi i tobe, trompete i fluiere cntau...
Luna pru s se umfle, s se transforme ntr-o bil de cristal uria, o nav
cosmic fenomenal. Am crezut c-i va prsi traiectoria i va veni s se
striveasc de globul terestru, alfa i omega unei civilizaii noi. Sau, dimpotriv,
se va smulge din lanuri i se va npusti n adncurile tcute ale eterului
ceresc...
Acum, spuse Preskett, sntei unul singur. Sntei unii n Imensa imagine a
Creaiei...
Efectele drogului nu ntrziar s apar.
Sub privirile inchizitoriale ale stpnului nostru, n btile surde ale tobelor,
Marsha i cu mine ne luarm de mn, ca nite dansatori ce vor s participe la
o ceremonie monden i intrarm n jocul dragostei i al morii...
Se strnse lng mine i...
Curnd, lucrurile revenir la normal...

72

Capitolul VIII
Mergeam prin noapte. O noapte care nu semna deloc cu cea a nuntii. O
ploaie ncpnat cdea asupra zonei lugubre pe care o traversam, necnd-o
ntr-un fel de cea...
Puteam fi n iad, sau n teritorii scoase din subcontientul meu... Nimic nu
avea aspect real. Evenimentele pe care le trisem nu se produseser cu
adevrat. Eram mori, iar sufletele noastre chinuite umblau prin labirintul
purgatoriului...
Se scursese mult timp...
Oare?
Ct? Un an, cteva luni, dou sptmni, cteva zile? Cine tie? Timpul nici nu
exist! Adepii lui Preskett i veniser de hac!
Visam cu ochii deschii, stnd ntre Marsha i Ken. Ken, inevitabilul cerber...
Livid ca niciodat, n luminozitatea aceea pustie...
Visam o armat de soldai mbrcai n armuri, cu cti din metal lucitor, cu
mti de gaze... Invadau sediul Marii Adunri... Erau narmai cu puti i
arunctoare de flcri, nu-i pierdeau timpul cu somaii, ci curau vizuina
pn n cel din urm col...
La ce te gndeti? m ntreab Marsha, cu o voce plin de tandree.
Am tresrit.
Nimic deosebit... Unde sntem?
Marsha se ntoarse spre Ken:
Chiar! Unde sntem?
Tovarul nostru lugubru nu se osteni s-i rspund.
ara noastr era imens, abia acum mi ddeam seama. Puteai s mergi zile
ntregi, s te rtceti de-a binelea... Puteai ascunde n pduri armate ntregi,
fr ca nimeni s-i dea seama... Puteai urzi cele mai infame comploturi, fr
s-i vre nimeni nasul...
Am ncercat s mi-o imaginez pe Pru, btrnul J.A. Glenn, pe guralivul numit
Costa, pe toi cei care avuseser de-a face cu istoria asta. Am ncercat s mi-i
imaginez trezindu-se ntr-o lume mai nebun dect universul lor cotidian...
Ce-ar zice vznd strzile populate de procesiuni demonice, de cortegii n
delir? Dar ar mai apuca s spun ceva? Costa, mecherul la mic, ar fi n stare
s transmit ceva din studiourile infernului? I s-ar ncredina sarcina de a vr
n capul pmntenilor credina ngerilor Strlucitori, noul cod al proaspeilor
stpni ai lumii? Poate... Costa fcea parte din rasa de sclavi care se adapta la
toate situaiile... Spuneau vorbe frumoase, iar laitatea lor devenea calcul
politic. Ct despre J.A. Glenn, dup un acces de orgoliu, va intra n rnduri i va
avea grij ca ordinea i disciplina s domneasc n favoarea zeloilor credincioi
ai Celui Ru...
Dar Prudence? Ce se va ntmpla cu draga mea Prudence Lrrach?

73

Deprtarea i circumstanele m fceau s-mi dau seama c ineam la Pru


mai mult dect la toate fetele cu care avusesem de-a face... A fi dat orice,
inclusiv ceea ce mi rmsese din cei o mie de florini, pentru ca trecutul
apropiat s dispar i s fiu din nou lng ea, ntr-unui din restaurantele
noastre favorite... Am fgduit s fac o grmad de fapte bune: s nu mai beau,
s n-o mai tratez pe Pru ca pe un nimic, s-mi caut o slujb cinstit, etc....
Dar nu s-a ntmplat nimic. Nimeni nu-mi auzise rugciunile...
Maina neagr, blindat ca o fortrea, alerga prin noaptea neagr. Aveam
impresia c aceast cltorie nu se va termina niciodat, sau poate se va
ncheia ntr-o alt lume, ntr-o alt dimensiune...
Am adormit un pic, doar ct s visez c lumea ntreag devenise un deert
rou, cu muni arizi, cu orae moarte... Pe strzile oraelor moarte, fantome
alctuiau planuri de cucerire... Invizibile, ca nite larve nchise n solul planetei
defuncte, priveau un punct luminos de pe cerul obscur...
Exilul cel lung se terminase...
M-am trezit auzind-o pe Marsha, care-mi spunea:
Dragul meu, eti prea nervos!
Am neles c m agitasem n somn, iar gazdele mele ar fi preferat s rmn
linitit. O durere scurt n bra. Or s m icneasc de tot cu injeciile lor. Am
adormit din nou, profund, fr vise.
n timp ce dormisem n maina fortrea, cltoria se sfrise, dar noiunea
mea despre timp era att de deformat, nct eram incapabil s apreciez ct
durase peregrinarea noastr pe meleagurile misterioase ale nopii...
M resemnasem...
Nu mai eram nefericit...
Marsha, soia mea. m inea de bra cu un gest protector. Petrecuserm
cteva momente ntre patru ochi, ntr-un apartament luxos. Apreciasem, din
nou, priceperea acestei femei nestule... M topisem n braele ei, ntre
picioarele ei, ntre emisferele bronzate ale snilor ei...
Acum. mbtat de aceast ntlnire particular, zpcit de evenimentele
zilelor trecute, stteam n semintunericul sanctuarului, n spatele nostru,
credincioii cntau cntece secrete, ntr-o limb necunoscut...
Am ncercat s neleg originea la toate astea... Erau attea lucruri obscure,
attea contradicii... De ce mi se ncredinase ancheta privind moartea groaznic
a locotenent-colonelului Erikson, pentru ca apoi s fiu oprit? Cine se folosise de
cine?
La ce folosea, de fapt, toat fantasmagoria asta?
Nu era nimic logic n cascada de evenimente incredibile.
A trebuit s-mi abandonez ntrebrile. Eram prea epuizat de droguri, prea
slbit... Cel mai mic efort intelectual mi ddea dureri insuportabile de cap...
Mna Marshei alunec ncet de pe braul meu pe picior... Aceast Circe
mbtrnit era incredibil!
74

Mi-am zis c a fi putut nimeri mai ru. De exemplu, sub gloanele


criminalilor condui de Preskett...
Chiar atunci. Marele Maestru i fcu apariia, mbrcat de ceremonie, cu
nsemnele naltei sale demniti.
Cnd lumina a crescut n intensitate, am recunoscut locul n care m aflam:
capela n care asistasem la proiecia filmului ce arta amnuntele groaznice ale
morii locotenent-colonelului Erikson. (Doamne, iat, nchis ultima u, lanul
se strnge...)
Preskett se lans ntr-un discurs din care n-am neles mare lucru.
Mna Marshei era tot mai agresiv. M zpcea (eram doar un obiect pentru
ea), dar mi producea o plcere fierbinte, de neoprit... Cntecele audienei
subliniau unele pri ale discursului lui Preskett, iar Marele Maestru semna
cu un general ce-i ndeamn oamenii nainte unei btlii n care nu exist
ndurare... Fr ndoial, ne gseam n pragul unui rzboi psihologic, a crui
miz...
Am nceput s m agit, iar scumpa mea soie mi sufl la ureche:
Relaxeaz-te, dragostea mea! Ce-i mai plcut abia de-acum ncolo urmeaz!
Preskett vorbea ntr-una, iar murmurul adepilor l acompaniau, dar eu,
Jean-Pierre Schuyler, eram la o mie de mile de el, ntr-o comet, ntr-un gheizer
de lumini orbitoare...
Cnd am revenit n capel, am descoperit c evenimentele se precipitaser. n
faa altarului, Preskett, Gordeiev i ali demnitari ai Noii Credine, stteau
ngenuncheai ntr-un ir de fee fr expresie, de corpuri goale, cu braele
ridicate spre cer, ca pentru o rug fierbinte. Eu tiam, vai, c aceast rug era
adresat unei puteri de nenumit...
Lng altar se aezase un ir dublu de brbai i femei, mbrcai n negru i
narmai ca pentru o btlie.
Imnurile rencepur. Am neles c asistam la o ceremonie foarte veche, dar
care nu avea nimic deosebit: n toate timpurile, preoii tuturor religiilor
binecuvntau combatanii nainte de a nvli asupra dumanilor...
Capitolul IX
Lacul era scldat n soare. Munii strluceau, bine conturai de lumina
matinal. Doar culmile rmseser ascunse de o brum noroas. Era o
diminea splendid, care anuna o zi grozav. Una din zilele care-i fac poft s
te topeti n uvoiul nesfrit al soarelui...
Inima mi btea normal.
Totul era ct se poate de bine. Munii se oglindeau n lac, soarele era la locul
lui, bine nfipt n cerul albastru... Norii preau pufoi, doar att ct trebuia... O
zi cu adevrat magnific!
M-am ndeprtat de femeia care dormea n patul cel mare i mi-am fcut
toaleta, meticulos. Acest rit matinal m ntrea n impresia c nimic nu poate
75

afecta perfeciunea lumii ntr-o asemenea zi de iunie. Nu sosise nc apsarea


grea a verii, ci doar plenitudinea blndeii estivale. M-am ras cu grij i m-am
mbrcat, ca n fiecare zi, dup ultima mod.
n timp ce nfuram n jurul gtului un fular de mtase, zmbeam imaginii
mele din oglind.
M-am dus pe balcon. De acolo, dominam lacul. Parcul, cu arborii si exotici
(grdinarii erau de cea mai bun calitate), cu aleile bine trasate, cu templele
minuscule de un gust ndoielnic, aparinuse unui bancher din Lausanne.
Acum, eu eram stpnul... Marsha mi lsase fru liber, nu pretindea niciodat
s joc cum mi cnta (dei ar fi putut). Triam alturi de ea, profitam de banii ei,
dar nu-mi cerea niciodat s-i dau socoteal de ce fac. mi duceam viaa cum
voiam... respectnd anumite reguli...
M-am apropiat de patul uria, n care continua s doarm soia mea. O
femeie coapt, cu sni plini, cu pntecul nc muchiulos, cu pulpe nc
netede... Nu, nu aveam de ce s m plng.
Marsha se mic n somn. Cldura dimineii o fcea mai impudic dect de
obicei. Respira greu, cu ochii ntredeschii.
Era o femeie magnific. Frumoas i atrgtoare. De luni de zile, de cnd
eram cu ea, tulburarea mea, n loc s dispar, cretea. Triam ntr-o cea
luminoas. Asta nsemna s trieti. SA TRIETI!
i nu-mi psa de restul lumii!
Ce lume?
Ce rahat de lume?
Am ieit din camer, dup ce-mi lipisem buzele de cele ale femeii adormite,
i-am ajuns n sala de mese, de la parter. Servitorii, foarte stilai, pregtiser
masa cu mult grij: flori n vase, parfumuri suave n aer, carafe de cristal pe
prosoape brodate (cu lichioruri dulci, de diminea, pregtite dup vechi reete
mariene...) Tot felul de mncruri delicioase, care m umpleau, doar privindule, de o voluptate perfect...
Perfect, perfect, perfect! Totul este perfect!
Sclavi discrei au venit s se asigure c nu-mi lipsea nimic. I-am tratat cu
mrinimia mea obinuit i m-am ndopat cu gustri uoare, ca o btaie de
arip...
Un servitor palid, efeminat, mi aduse ziarele de diminea. n partea asta a
vechii Europe, se mai pstra mijlocul sta de comunicare. tirile erau bune,
excelente chiar. Ameninarea conflictului nuclear fusese nlturat datorit
nelepciunii Ghidului nostru, Preskett. mpratul Occidentului reuise s
conving celelalte naiuni de bunele intenii ale concepiei sale despre lume.
Am lsat ziarul, oftnd uor.
Nimic nu era mai obositor dect politica!
Cnd citeam nsemnrile pe care le fcusem la nceputul aventurilor mele,
mi ddeam seama c-mi petrecusem prima parte a existenei bjbind prin
ntuneric, lovindu-m de mobil... Sincer vorbind, m ndoiam de realitatea
76

acelor ntmplri. n primele zile ale Marii Ofensive, luasem note, ncercasem s
m lmuresc cum stau lucrurile, dar m ncurcasem ntr-o grmad de lucruri
contradictorii. Am neles, ncetul cu ncetul, c soluia de compromis, propus
de Marsha Stankowski, era cea mai bun.
Am rmas cu stiloul n aer.
De ce trebuie s scriu toate prostiile?
Un zgomot de pnz micat n spatele meu m readuse pe pmnt. O tnr
servitoare se interes dac mai aveam nevoie de ceva. M ntrebam dac nu
cumva m spiona, n favoarea Marshei. Aveam chef s-i rspund cu o inepie,
de exemplu:
Am nevoie de, tine, micuo! Vino n braele mele!
tiam ns c soia mea nu suporta s-o nel, iar dac fata i raporta proasta
mea comportare, a fi avut parte de o scen penibil...
M-am mulumit s dau din cap. Nu aveam nevoie de nimic.
Am ieit n parc. Era minunat n orice anotimp, dar acum era n plin
splendoare. Arunca miresme n toate prile. Tremuram, dei era cald. Ca i
cum, ntre tufiuri i boschete, erau ochi care mi urmreau toate gesturile. Ce
se ntmplase? Lumea se dduse peste cap...
ncercnd s izgonesc gndurile acestea morocnoase, am mers ncet pe alei,
cu capul plecat, oferindu-mi umerii mucturii delicate a soarelui de diminea.
Marsha era teribil de geloas...
Nu ntlnisem o femeie att de posesiv. M cumprase, n ziua n care ne
cstorisem. Triserm mpreun evenimentele teribile care rsturnaser
lumea, i se purtase foarte generos. Fr s-mi acorde, ns, cea mai mic
libertate sexual... n timp ce strbteam lumea n rzboi, un rzboi ce nu se
ducea cu bombe i politic, ci ntr-un mod mai subtil i mai definitiv, m
gndeam adesea la Pru Lrrach, m ntrebam ce se ntmplase cu ea n infernul
sta... Am ncercat s-o gsesc, s-o ajut, dar cnd Marsha a bnuit c a ncerca
s reiau legturile cu fosta mea iubit, a apucat-o o furie att de violent, nct
am neles c salvarea mea consta n discreia mea i ntr-o fidelitate
necondiionat.
Cerberii erau la post, lng gard. Erau biei discrei, antrenai n arte
mariale, cu reflexe impecabile. M salutau cu respect indiferent. Pentru ei nu
eram dect un fel de prin consort, un personaj mai degrab ridicol.
M lsau s trec, dar le simeam privirea bnuitoare...
Ciudat, mi spuneam. Cine s-ar gndi s spun, n aceast avers de lumin:
lumea s-a schimbat, lumea nu mai este ce-a fost? n aparen, totul e la locul
lui, dar e suficient s faci un pas dincolo de drumurile principale, ca s
nimereti n plin fantasmagorie.
Poarta se deschise automat i ajunsei pe trotuar. Nu aveam de fcut dect
cteva sute de pai ca s ajung pe malul lacului...
Munii scnteiau. Le priveam culmile cu invidie. Acolo, sus, lucrurile erau
simple, evidente. Tovarii negri ai Ghidului nostru, Preskett, nu urc niciodat
77

acolo. Rmn n vile umbrei morii, ca nite gnduri sinistre, ca nite fluturi
funebri...
Munii...
Fortree naturale...
Cine putea s-i asedieze atta timp nct s-i fac s capituleze? Nici Preskett
n-ar fi n stare s le vin de hac...
Debarcaderul i pierduse aspectul turistic.
Vapoarele ce legau malurile lacului transportau doar cohorte strlucitoare, un
Babel minuscul ce se exprima n cele mai diverse limbi, dar existau i ciucuri
tcui de cltori ntristai, care nu se sinchiseau c atrag atenia sicofanilor
aflai n zon. Mi-am zis, nc o dat, c lumea jucase i pierduse. Se epuizase
n lupte fratricide, nlnd ziduri ntre naiuni, consumnd resursele naturale
cu furia unor nebuni. Iar la captul disperrii i urii, apruser Preskett i
lupii, nvala unor fore care doborser guvernele unul dup altul, ntr-un
cazan infam...
M-am instalat pe terasa unei cafenele. O plac comemorativ marca trecerea
pe acolo a unui mare poet englez. Da, englezii adoraser aceast ar a
contrastelor. i vindecaser aici plictiseala i plmnii. Lord Byron scrisese n
aceste locuri splendide un poem insipid despre libertate (Prizonierul din
Chillon)... Dar, ntruct eram un tip cult, tiam c nu departe de aici, n anul
1816. fusese conceput o carte mare. De tnra logodnic a altui mare poet
englez... Cartea aceea fusese infinit mai profetic dect multe opere respectate
de critica din timpul acela... Iar pentru mine, ziua aceea de iunie simboliza cel
mai bine trista aventur n care se lsase trt omenirea. O croazier nocturn
pe un lac fr maluri... (Frankenstein, de Marry W.Shelley).
Am but un pahar de vin alb.
Nu era un lucru rezonabil, dar nu-mi psa.
Am comandat un alt pahar de vin alb.
La al treilea, capul a nceput s mi se nceoeze...
n clipa n care am pus paharul jos, am observat c un brbat nalt, care
sttea lng debarcader, m privea. Psri strigau i, din cauza perspectivei,
aveam impresia c zboar chiar deasupra capului necunoscutului.
Lucrul sta mi s-a prut lugubru, semn ru...
Am comandat al patrulea pahar de vin alb, pe care chelnerul mi-l adusese cu
o deferen cu adevrat servil.
Omul, n jurul cruia zburau psrile de pe lac se apropie.
Travers spaiul care ne separa, ca un cine de circ ce trece printr-un cerc
acoperit cu hrtie. Se aez la masa vecin i, cu un aer foarte natural,
comand un pahar cu vin alb.
Eram gata s-l rstorn pe-al meu. Necunoscutul m privea cu o insisten
penibil! Provocatoare chiar!
M-am ridicat. mi supraevaluasem puterile. Lunile trecute n mici i mari
orgii conjugale m terminaser... Am reczut n fotoliu, oftnd ca un copil btut.
78

Chelnerul se grbi spre mine, dar necunoscutul i-o lu nainte.


Mai aducei dou pahare de vin alb!
Am vrut s protestez i, n timp ce chelnerul dispruse, bucuros c nu
trebuie s aib grij de mine, luptam fr vlag cu binefctorul meu.
Cldura e prea mare, e prea de diminea. Alcoolul nu ajut la nimic...
Da, am optit. Aa e...
Am vzut c i ali brbai ateptau pe debarcader, brbai tcui i gravi,
care priveau pe furi lupta noastr ciudat. Preau strini, dar n acelai timp
foarte apropiai. A fi vrut s m smulg din braele necunoscutului i s ajung
n casa sigur a Marshei...
n timp ce m zbteam, brbatul acela ciudat mi opti la ureche...
Sntem n aceeai tabr! Nu face scandal i citete atent hrtia pe care iam bgat-o n buzunar... Acum, s ne bem vinul.
Cnd reveni, chelnerul ne gsi stnd unul lng cellalt, ca nite vechi
prieteni.
Am but n tcere.
Tot timpul acesta, brbaii de pe debarcader rmseser nemicai, ca
mpietrii...
Psrile dispruser.
ntr-un tunel de sunete discordante i de lumin alb i roie, brbaii bizari
se ndeprtar, se dizlocar. disprur instantaneu... Cred c urcaser pe un
vapor. Un vapor care i ducea de cealalt parte a lacului, acolo unde munii
preau att de nali, de imperturbabili...
Eram beat. Beat sub soarele cald al dimineii. Beat de-mi venea s vomit.
Am rmas singur, contient c port un secret, o destinuire ce putea fi
mortal, dac ddea gre...
Am bgat mna n buzunar, am scos o bucic de hrtie ndoit cu grij n
patru. Dup ce am privit cu grij n jur, am desfcut-o, tiind c m voi
compromite grav. Mesajul era laconic, de o transparen brutal:
VINO ALTURI DE NOI
N MUNI!

Capitolul X
A urmat o zi ngrozitoare. Aveam impresia c toat lumea tia secretul meu,
c furtuna putea izbucni n fiecare clip. Dar, contrar temerilor mele, Marsha a
fost ncnttoare. Mi-a mulumit pentru grija cu care i satisfcusem poftele
amoroase n noaptea trecut... Cu tot zmbetul ei, aveam un sentiment crescnd
de nelinite. Crpam, literalmente, de fric! O perioad lung de inactivitate,
79

mpreun cu edinele de propagand ale noilor mei prieteni, m dduser


gata.
Eram o jucrie letargic, un gigolo fr minte, al unei trfe de lux
mbtrnite...
Veni seara. Soarele cobora maiestuos, bulgre de foc sngernd n crenelurile
scnteietoare ale munilor. Draga mea soie mi-a luat mna cu tandree i m-a
condus pe terasa care domina parcul i lacul.
Ce linite! Ce calm! Lumea are de ctigat de pe urma noastr! spuse ea, cu
un cinism care nu era, poate, incontient. Nu se poate face omlet fr s
spargi oule, nu?
Oule?
Degetele ei m strnser. Schimb scurt subiectul:
Cel pe care-l numeti Dumnezeu, Creatorul, Venicul, mai tiu eu cum, v-a
dat lumea ca s avei grij de ea. Ai transformat-o ntr-o lad de gunoi. Noi nam fcut dect s prelum hurile pe care voi le scpaseri de mult din
mini...
Aveam impresia c lacul se transformase ntr-o ntindere de smoal, iar un
vnt violent i agita apele negre, grele... O ur nedefinit apsa peste lume...
Jucasem cu cri trucate, spernd s ctigm, dar alii fuseser mai mecheri
dect noi... Cnd Lucrul care era cuibrit n sufletul lui Preskett aruncase
zarurile, Mielul desfcuse Cele apte Sigilii...
Acum tcerea spiritual a pmntului semna cu aceea care domnea pe
Marte, atunci cnd vntul cosmic i oprea suflarea...
Da, am rspuns cu ur, ai dreptate, drag Marsha, nu poi face revoluie
fr cteva masacre! Asta-i viaa!
Iubita mea soie izbucni n rs:
Eti grozav!
Apoi adug:
Am o surpriz pentru tine. Ceva care s-i aminteasc de vremurile bune,
cnd erai detectiv particular. Singuratic, plin de viitor i de ambiii. tii... timpul
acela, cnd nite oameni neinspirai au crezut de cuviin s-i ncredineze o
misiune care-i depea posibilitile... Pe vremea aceea frecventai o fat, o
oarecare Prudence Lrrach... i aminteti?
Am nghiit n sec, simind c nghe din cap pn n picioare, ca i cnd.
patinnd pe un lac ngheat, a fi vzut cum se rupe gheaa sub mine, iar apa
neagr e gata s m primeasc...
Da, mi amintesc... O poveste veche...
Crezi? A vrea s fiu sigur, pentru c nu snt o femeie care s accepte
gndul de a fi mprit cu alta. Chiar n amintiri. Vino i srut-m! Nu vreau
s te vd trist. Vreau s fii vesel, disponibil, grbit... nelegi ce vreau s spun...
nelegeam foarte bine.

80

Ne-am ntors n salon. Servitorii aezaser pe o mas un pachet voluminos,


nfurat n hrtie maron. Obiectul m-a umplut de groaz, pentru c mi
amintea de alte pachete, cu acelai fel de ambalaj...
Iat surpriza, drag! Grbete-te s desfaci pachetul!
Nu tiu dac e o surpriz plcut... Poate atepta pn mine.
Am auzit un rnjet i m-am ntors repede. Preskett era acolo, mbrcat n
negru... O siluet aproape invizibil...
Ne refuzi cadourile, dup tot ce-am fcut pentru tine, prlitule?
Stpnul naint pn n lumina candelabrului i i-am vzut lucind ochii de
metal. Ultima urm de umanitate l prsise, devenise un om de pe o alt lume,
dei pstrase nveliul carnal al unui locuitor al Terrei.
Deschide pachetul!
Am reuit, dup un oarecare timp. Pe msur
ce sfiam hrtia maron, minile mi tremurau, inima mi btea tot mai
puternic...
Apoi, n faa ochilor mi-a aprut un fel de sarcofag, turnat dintr-o singur
bucat de plastic transparent. n interior, perfect conservat, trupul mumificat al
lui Pru... Prea c va deschide ochii n clipa urmtoare i va ntreba, privind
mirat n jur: Unde sint? Numai c era moart i mblsmat, cu grij,
impecabil... Un obiect frumos...
Poi s-o pstrezi orict. Marienii erau maetri n mblsmare. Nu se vede
nici o urm, nici o ran. Exact aa cum ai lsat-o cnd ai prsit oraul.
Comentariul hidos al lui Preskett nu m mai atingea.
Eram departe, foarte departe. Nu de cealalt parte a oceanului, n cutarea
lui Pru, a imaginii ei zmbitoare... Nu, urcam ctre muni, spre oamenii care mi
trimeseser un semn, care m invitaser s m altur lor. Fr ndoial, voiau
s lupte mpotriva lui Preskett i a demonilor lui. Sau, cel puin, s triasc
liberi ct se putea...
Am dat ncet din cap, n timp ce lacrimile mi se scurgeau de-a lungul
obrajilor. Am reuit s spun nite cuvinte care mi-au sfiat gtul, apoi buzele:
Mulumesc. O reuit a tiinei! Voi ruga servitorii s-l duc n biroul meu.
Mirat, Preskett m privi n ochi. Privirea lui de oel m strpunse ca o lam
de pumnal. Am rmas pasiv, ca unul care tie s ncaseze orice lovitur, fr s
opun rezisten.
Acum am nevoie de un pahar de whisky...
Orice doreti, dragul meu, spuse Marsha, uor dezamgit. n casa mea
nu-i va lipsi niciodat nimic!
Apoi a dat ordin servitorilor s duc sarcofagul n biroul meu.
Preskett m-a luat de bra i m-a ntrebat dac m simeam bine. I-am
rspuns c nu aveam nici un motiv s nu m simt bine. Fata nu m mai
interesa de mult, iar perfeciunea lucrrii era uimitoare.
Ai dreptate, amice! Ai foarte mult dreptate! Marienii au cutat
ntotdeauna, ntr-un fel sau altul, s stpneasc moartea...
81

Apoi mi-a turnat chiar el de but.


Marsha sttea de o parte, ateptnd, parc, ordine...
Preskett m ls o clip, se duse pn la soia mea i o lu n brae.
Eti o femeie ptima, draga mea! ntr-o zi, patimile te vor pierde!
Apoi adug:
Nu te ncrede n el! nclzeti un arpe la sn!
Frigul reveni. Brutal...
Am cerut permisiunea de a m retrage.
Mi-a fost acordat.
M-am dus n birou, mi-am turnat de but i am privit-o pe Pru. mi ddeam
seama cit ncredere avusese femeia aceea n mine. Fusese singura oaz n
deertul existenei mele... Acum devenise propriul ei elogiu funerar...
Cinii ia blestemai se pricepeau s tortureze
o fiin uman dincolo de orice limit. Carnea Prudencei Lrrach rmsese la
fel de atrgtoare ca n timpul vieii. Aveam impresia c, dac a reui s topesc
sicriul de plastic, a putea s-i mngi corpul pe care-l strnsesem de attea ori
n brae... Contrar voinei mele, simeam c m excit. A fost, ca s zic aa,
pictura de ap care a fcut s se reverse paharul. Am but o ultim nghiitur
de alcool i am cutat n sertare. Cutam o arm. Eram decis s-l ucid pe
Preskett. i, dac mi rmnea timp, i pe trfa aia de Marsha Stankowski,
vduva neagr...
N-am gsit nimic care s-mi foloseasc. Nici mcar un coupe-papier. M-am
aezat n fotoliu, cu capul n mini.
Draga mea, am zis cu voce tare, aa se termin toate, n tcerea morii...
Grandilocvena mea nu mi s-a prut ridicol. Eram prea ptruns de
nefericirea mea ca s mai am sim critic.
Apoi, ca o umbr, am cobort, incapabil s-mi gsesc somnul.
Cnd am trecut pe lng salon, am auzit rsete, apoi gemete: Marsha, draga
mea soie, era pe cale s pactizeze cu diavolul...
Capitolul XI
Scriu pe-puntea vaporului ce traverseaz lacul Leman.
Cred c lucrurile, ncurcate n ultimele ore, se vor ntoarce n favoarea mea.
Am reuit s prsesc casa, s iau vaporul, s dispar.
Orgoliul lor imens i mpiedic pe diavoli s cread c pot grei.
De cealalt parte a lacului se vede malul, n ceaa dimineii. Sper c nu m
vor prinde chiar pe mal, c voi reui s m ascund suficient timp, pn cnd voi
reui s iau legtura cu oamenii din muni. Cu oamenii care au ales
singurtatea libertii.
Dup ce m voi vindeca, dup ce-mi voi recpta forele i curajul, voi cobori
spre lac, m voi duce la casa Marshei i-i voi da foc, pentru ca din viaa mea s

82

dispar pata aceea: carnea profanat a Prudencei Lrrach. i datoram mcar


att...
Da, i datoram asta...
Eram aproape singur pe punte. Civa brbai.
cteva femei, doi sau trei copii... Toi morocnoi, tcui. Aveam puine bagaje: o
saco cu jurnalul meu (povestea acestei aventuri ciudate) i cteva lucruri.
Acolo unde m duc n-am nevoie de nimic. Ura e destul de grea, i-mi va ine
tovrie...
Dndu-mi ncredere, munii snt tot mai aproape. De cealalt parte a apei
cenuii.
Ivindu-se din ceaa ce tapiseaz lacul, vine spre noi o barc cu motor, rapid
i supl ca un animal. Inima mi se strnge, m simt acoperit de sudoare. Vreau
s fug, s m ascund...
Apoi, n clipa n care eram gata s m las cuprins de panic, vd c
ocupanii mi fac semne. Barca se apropie de vapor i mi dau seama c oamenii
care mi fac semne snt cei pe care i-am ntlnit pe terasa cafenelei Lordului
Byron...
Am recunoscut ntre ei pe brbatul care-mi strecurase biletul.
Am nchis ochii. Perfect, mi-am zis.
Malul e aproape. n cteva minute vom acosta.
Norii se risipiser, iar soarele face culmile s strluceasc.
Mai am o clip de regret, gndindu-m la luxul pierdut, la plcerile lunilor
petrecute mpreun cu soia mea cea grijulie, la viaa care se scursese ntre
malurile unei treceri monotone, la toate lucrurile care...
Hai, domnule Schuyler, curaj! mi strig cineva.
Am neles brusc c, pentru oamenii aceia eram cineva. Cel care cunoate
secrete importante, care a trit lng locotenentul Demonului...
mi doresc s fiu departe, n fundul lacului, ale crui ape rmn cu
ncpnare cenuii, sau acolo sus, n spaiu, plutind mpreun cu adepii n
extaz ai reverendului Purdy... Apoi, mturnd toate slbiciunile, ura reveni. Am
revzut trupul mumificat, faa ngheat a Prudencei i mi-am zis c am datoria
s lupt cu fantomele nspimnttoare, oameni sau marieni, care au fcut din
lume un comar. Cu aceia care au transformat aceast planet binecuvntat
de Dumnezeu ntr-o cloac.
ncet, am ridicat braul, ntr-un salut fresc.
Brbatul mi rspunse n acelai fel.
Psrile dimineii ciripeau n vnt.
Aerul care-mi ptrundea n plmni avea o savoare nou, aromat de
prezena munilor.
ncep pregtirile de acostare.

83

84