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BAROQUES ET ROCOCOS

Le pouvoir de la musique

Orfo
de Monteverdi

DOMINIQUE FLACART
IUFM de MONTPELLIER

En 1607, pour le Carnaval de Mantoue, le Prince hritier Francesco Gonzague commande


Claudio Monteverdi une fable en musique : lOrfo. La lgende dOrphe issue de la
mythologie grecque est lorigine du livret rdig par Striggio.
Cet opra compte 5 actes qui sont organiss symtriquement autour du 3me acte dans
lequel sont dveloppes les stances dOrphe : stances qui illustrent le pouvoir de la
musique. Cette construction symtrique est paracheve par le prologue et le dnouement :
- Le prologue est consacr lintervention de la Musica (une muse)
- Le dnouement sachve autour de la figure dApollon (pre des muses et des arts)

- Une introduction orchestrale : brillante.


- Le prologue : chant par la Musica (personnage allgorique)
- Acte I : scnes pastorales trs vivantes. Les Nymphes et les
bergers se rjouissent de lamour partag d Orphe et Eurydice
dont on annonce le mariage.
- Acte II : contraste entre le bonheur exalt dOrphe et lannonce
de la messagre. Eurydice est morte des suites de la morsure dun
serpent. Dsolation et douleur sexpriment avec force.
- Acte III : descente dOrphe aux Enfers. Il ne parvient pas
attendrir Caron.
- Acte IV : Proserpine a entendu les stances dOrphe; mue, elle
demande Pluton, son poux dintercder. Une condition est
pose : Eurydice est autorise quitter les Enfers pour suivre
Orphe mais celui-ci ne doit pas se retourner. Il ne tient pas cette
Orphe, Eurydice et Herms. promesse.
(Bas-relief, Ve sicle av. J.-C.)
- Acte V : de retour sur terre, Orphe chante son dsespoir.
Apollon touch par sa dtresse vient le chercher afin de
lemmener avec lui au ciel.
- Un chur conclut lopra

Prsentation

Copyright : CRDP de Montpellier 2007

Les moyens
musicaux

- Une importance exceptionnelle est accorde aux pices


instrumentales : sinfonie et ritornelli sont au nombre de 20.
Monteverdi a not sur la partition avec prcision les dtails
instrumentaux ce qui est inhabituel cette poque. Ces pices
instrumentales jouent un rle dramatique
- Les interventions du chur structurent la tragdie : chaque acte se
termine par une conclusion chorale.

Orphe et Eurydice,
de Nicolas Poussin (1659)

Lorchestre

- Diffrents chants sont au service du texte : des chants strophiques,


le rcitatif, le chant virtuose, des chants dallure dansante.

Lorchestre dOrfo est compos de trois groupes : les vents, les


cordes et les instruments de la basse continue.
- Les trompettes et timbales interviennent uniquement dans
lintroduction : cest la premire fois dans lhistoire de la musique
occidentale que la musique est note pour les trompettes
- Les cuivres : cornets et sacqueboutes (anctres du trombone)
apparaissent dans les actes III et IV, actes dont laction se situe
dans les Enfers.
- Les fltes restent sur terre : ce sont les instruments lis aux
bergers et aux Nymphes.
- Les cordes sont prsentes pendant tout lopra et sont lies
comme Eurydice aux deux mondes; elles jouent en tutti (groupe)
ou en soli (solistes)

Une grande varit instrumentale est requise pour jouer la basse


continue : clavecin, deux sortes dorgue, deux chitarrones, des
violes de gambe. Leur intervention est dicte par les passions
ou affections quelles traduisent : elle est soumise au contexte
dramatique.
- Lorgue rgale (petite bote portative possdant des
anches battantes en mtal mises en vibration par le vent
de deux soufflets dont la sonorit est rauque)
accompagne Caron ou Pluton, personnages vivant dans
les Enfers.
- La harpe accompagne Apollon.
- Eurydice est soutenue par le chitarrone (instrument
driv du luth au manche dmesurment long dont la
sonorit grave est puissante).
Une chitarrone :
- Les bergers sont soutenus par le clavecin et le chitarrone.
Joueur de luth,
de A. Grammatica (1620)
- Orphe est accompagn par diffrents instruments afin de
traduire le climat expressif du moment.

: Joueur de flte, de Hendrick


Terbrugghen (1621)

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Les voix

Elles sont prsentes sous plusieurs aspects : les solistes, les


ensembles, les churs.

I - Les solistes :
Interprtent les personnages principaux. Lattribution des
diffrents types de voix en fonction des personnages telle
que Monteverdi la pense est devenu un strotype
dans les opras futurs. La voix - et non le physique incarnent un personnage.
- Les basses interprtent les personnages en opposition au
hros : Caron ou les sages : Pluton
- Le tnor reprsente le hros : Orphe
Orphe et Eurydice,
- La soprane incarne la jeune fille : Eurydice

fresque de Jules-Elie Delaunay


(Opra Garnier, 1875, Paris)

II - Les ensembles
- Duos : de bergers (actes I et II)
- Trios : une Nymphe et deux bergers (acte I)
- Aucun ensemble dans les trois derniers actes
III - Les churs
Commentent les vnements au cours et la fin de chaque
acte. Ils correspondent au climat expressif dvelopp.
- Chur des nymphes et des bergers : actes I, II
- Chur des esprits infernaux : actes III, IV
- Chur au caractre sacr: acte V. Son message est proche
de la prire car il procde de lesprit de la rdemption.
Par la beaut de son inspiration, de sa voix, par le charme de
son chant, Orphe a en saccompagnant avec divers
instruments mu deux Dieux : Pluton et Apollon (divinits
des Enfers et du Ciel) Ses qualits expressives et musicales
lui ont permis daccder au royaume des Dieux.
Par cette favola in musica (fable en musique), Monteverdi
dmonte que le pouvoir de la musique et du beau chant
permettent de dpasser la condition humaine.

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ACTE I :
Un rcitatif
Eurydice (7). La musique est au service du texte ; elle en suit les
intonations, les accents : cest un exemple de rcitatif. La basse
continue est joue par le chitarrone
Lesprit de la danse
Le chur des nymphes et des bergers (6) est compos de 2
strophes spares par une ritournelle. Chaque strophe est
marque par des contrastes :
a - Contrastes rythmique :
La premire partie est une marche, la division du temps est
binaire ; la deuxime partie est une danse, la division du temps
est ternaire
b - Contrastes stylistiques :
Orphe ramenant Euridice
des enfers, de Camille Corot La marche est crite dans le style ancien, appel prima pratica,
les entres des diffrentes voix sont dcales.
(1861)
La danse est crite dans le style caractristique du Baroque,
appel secunda pratica. Les voix sont homorythmiques

Ecoutons

ACTE IV
La reprsentation des affections
Orphe (1 3) : Air strophique. La reprsentation daffections
diverses est caractristique de cet air. La basse continue change
suivant le climat motionnel affrent aux diffrentes strophes :
- Strophe 1 : clavecin et basse continue
- Strophe 2 : viole de gambe et citharrone
- Strophe 3 : Clavecin, chitarrone et viole de gambe
- Strophe 4 : clavecin et viole de gambe
Les diverses couleurs de la basse continue
Pluton et Caron: sonorit particulire de lorgue rgale, assez
agressive (9 : Pluton)
Eurydice : chitarrone solo
Orphe : clavecin et viole de gambe
Illustration du titre : Messagre : orgue et chitarrone (14)
Le Parnasse (XVIIe sicle) Apollon : harpe (16)

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