Sunteți pe pagina 1din 144

1

Jules Verne
UN BILET DE LOTERIE
FARUL DE LA CAPTUL LUMII

N ROMNETE DE TEODORA CRISTEA

EDITURA ION CREANG - BUCURETI, 1975

UN BILET DE LOTERIE

CAPITOLUL I
Ct e ceasul ? ntreb cucoana Hansen dup ce-i scutur cenua pipei, pe cnd ultimele rotocoale
de fum se pierdeau ntre grinzile colorate ale tavanului.
Este opt, mam, rspunse Hulda.
Nu cred s ne mai vin cltori n noaptea asta; e un timp groaznic.
Nu cred s vin nimeni. n orice caz, camerele sunt aranjate i voi auzi dac cineva cheam de
afar.
Fratele tu s-a ntors ?
Nu nc.
N-a spus c vine azi ?
Nu, mam. Joel s-a dus s nsoeasc un cltor la lacul Tinn i, cum a plecat trziu, nu cred s se
poat ntoarce la Dai nainte de mine.
Va rmne s doarm deci la Moel ?
Da, desigur, doar dac nu se va duce la Bamble s-l vad pe fermierul Helmboe.
i pe fiica lui?...
Da, pe Siegfrid, cea mai bun prieten a mea, pe care o iubesc ca pe-o sor! rspunse rznd fata.
Ei bine, nchide ua, Hulda, i hai s ne culcm.
Sper c nu eti bolnav, mam ?
Nu, dar vreau s m scol mine devreme. Trebuie s m duc la Moel.
Pentru ce ?
Ei! Nu trebuie s ne aprovizionm pentru sezonul care vine ?
Surugiul din Christiania a ajuns la Moel cu vinurile i alimentele ?
Da, Hulda, azi dup-amiaz, rspunse cucoana Hansen. Lengling, maistrul de la joagr, l-a vzut i
mi-a spus-o n trecere. Din conservele noastre de unc i de pete afumat n-a rmas mare lucru i nu
vreau s risc s rmn descoperit. Dac vremea se mbuntete, se poate ca de la o zi la alta turitii
s-i renceap excursiile n Telemark. Trebuie ca hanul nostru s fie gata s-i primeasc, iar ei s
gseasc tot ce le-ar trebui n timpul ederii lor aici. tii, Hulda, c suntem n 15 aprilie?
15 aprilie! murmur fata.
Deci mine m voi ocupa de toate astea, spuse cucoana Hansen. n dou ore am s fac
cumprturile pe care cruaul le va aduce aici, iar eu m voi ntoarce cu Joel, n brica lui.
Mam, n caz c ntlneti factorul, nu uita s-l ntrebi dac are vreo scrisoare pentru noi...
i mai ales pentru tine! S-ar putea s aib, cci de la ultima scrisoare a lui Ole a trecut o lun.
Da, o lun! O lun lung!
Nu te necji, Hulda! Aceast ntrziere n-are de ce s te mire. De altfel, dac factorul din Moel n-a
adus nimic, ce nu a venit prin Christiania poate s vin prin Bergen.
Desigur, mam, rspunse Hulda; dar ce vrei? Am inima grea, deoarece e foarte departe de aici
pn la locurile de pescuit din New-Found-Land! Trebuie s strbai o mare ntreag, i dac dai i de
vreme rea!... Iat c a trecut aproape un an de cnd a plecat srmanul meu Ole i cine ar putea spune
cnd va reveni la Dai?...
i dac ne va mai gsi la ntoarcerea sa! murmur cucoana Hansen, dar att de ncet nct fiica sa
nu putu s-o aud.
Hulda se duse s nchid poarta hanului care ddea n drumul mare, spre Vestfjorddal. Nu avu
5

grij mcar s ntoarc cheia n broasc, n aceast ospitalier ar a Norvegiei, asemenea precauii nu
sunt necesare. Se cade ca orice cltor s poat intra n cas, ziua sau noaptea, fr s fie nevoie ca
cineva s-i deschid.
N-ai de ce s te temi de vreo rait a vagabonzilor sau a rufctorilor nici n centrul inutului,
nici n cel mai ndeprtat ctun al provinciei. Nici un delict mpotriva bunurilor sau persoanelor n-a
tulburat vreodat sigurana locuitorilor.
Mama i fiica ocupau dou camere la primul etaj n partea din fa a hanului, dou camere
rcoroase i curate, mobilate modest, dar a cror ntreinere arta rnduiala bunei gospodine.
Deasupra, sub acoperiul ce se nla uguiat ca al unui conac, se afla camera lui Joel,
luminat de o fereastr cu cercevelele din lemn de brad, lucrate cu mult gust. De acolo privirea, dup
ce cuprindea zarea unde se profila un grandios lan de muni, putea s coboare pn jos, n valea
ngust, unde vuia Maan-ul, jumtate torent, jumtate ru. O scar de lemn, cu balustrada joas i cu
treptele lustruite, urca din sala cea mare de la parter la etaj. Totul era atrgtor n aspectul acestei case,
unde cltorul gsea un confort neobinuit
n hanurile din Norvegia.
Deci Hulda i mama ei locuiau la primul etaj. Se retrgeau devreme cnd erau singure.
Hangia Hansen, luminnd drumul cu un sfenic colorat, urcase primele trepte ale scrii, cnd se opri
brusc. Btea cineva la u. i o voce se auzi:
Ei, cucoan Hansen! Cucoan Hansen! Cucoana Hansen cobor.
Cine poate veni att de trziu ? spuse ea.
S fi avut Joel vreun accident? se sperie Hulda. i imediat se ndrept spre u.
Vzu un tinerel unul din bieii care fceau meseria de skydskarl, care consta n a te aga
la spatele britii i a avea grij de cal la fiecare popas. Bietanul venise pe jos i se afla n prag.
Ei, ce caui aici la ora asta? zise Hulda.
Mai nti s v doresc sear bun, rspunse biatul.
Asta-i tot?
Nu, nu e tot, dar nu trebuie s ncepi totdeauna prin a fi politicos ?
Ai dreptate! Dar cine te trimite?
Vin din partea fratelui dumneavoastr, Joel.
Joel... i pentru ce? ntreb cucoana Hansen.
Ea nainta spre u cu pai ncei i msurai, caracteristici pentru mersul locuitorilor
Norvegiei. C exist n mruntaiele pmntului lor argint viu, fie! dar n sngele lor, puin sau deloc.
Cu toate acestea, rspunsul tnrului isc desigur oarecare emoie n inima mamei, cci ea se
grbi s spun:
Fiul meu n-are nimic, nu-i aa ?
Ba da! Are o scrisoare pe care factorul din Christiania a adus-o din Drammen...
O scrisoare care vine din Drammen? zise cobornd glasul cucoana Hansen.
Nu tiu, rspunse biatul. Tot ce tiu este c Joel nu se poate ntoarce nainte de mine i c m-a
trimis aici s v aduc aceast scrisoare.
E deci ceva urgent ?
Se pare c da.
D-o ncoace, zise cucoana Hansen, pe un ton care arta o nelinite destul de mare.
Iat-o, curat i neboit. Numai c scrisoarea nu este pentru dumneavoastr.
Cucoana Hansen rsufl uurat.
i pentru cine este ? ntreb ea.
Pentru fiica dumneavoastr.
Pentru mine! zise Hulda. Este o scrisoare de la Ole, sunt sigur, o scrisoare care a venit prin
Christiania! Fratele meu n-a vrut s m fac s-o atept!
Hulda lu scrisoarea i, dup ce o lumin cu sfenicul pe care-l aezase pe mas, se uit la
adres.
Da! E de la el! De la el! Ah, dac-mi scrie c Viken se ntoarce? n acest timp hangia i spuse
biatului:
Nu intri ?
6

Numai pentru un moment! Trebuie s m ntorc acas n seara asta, pentru c sunt tocmit mine la
o bric.
Ei bine, te nsrcinez s-i spui lui Joel c vreau s vin acolo. S m atepte, deci.
Mine sear ?
Nu, dimineaa. S nu plece din Moel fr s m fi vzut. Ne-om ntoarce mpreun la Dai.
n regul, cucoan Hansen.
Iei un strop de rachiu ?
Cu plcere!
Biatul se apropie de mas i cucoana Hansen i ntinse un phrel cu rachiu, aceast butur
ntritoare care te nclzete cnd te pierzi n negurile nopii. Biatul bu pn la fund i rosti:
God aften.
God aften, biete.
Aceasta nseamn bun seara n norvegian.
Ei rostir cuvintele simplu, fr mcar s ncline capul.
i biatul plec, fr s-i pese de drumul lung ce-l avea de fcut. Paii si se pierdur ndat
sub arborii potecii care mrginea apele repezi ale rului.
ntre timp, Hulda se uita la scrisoarea lui Ole i nu se grbea s-o
deschid. Plicul subire a trebuit s traverseze tot oceanul pentru a ajunge pn la dnsa, tot acest
ocean uria, n care se pierd rurile Norvegiei occidentale. Ea cercet diversele timbre ale scrisorii.
Pus la pot n 15 martie, nu ajunsese la Dai dect n 15 aprilie. Cum, trecuse o lun de cnd Ole i
scrisese ?! Cte lucruri putuser s se ntmple de-atunci pe meleagurile din New-Found-Land
nume
pe care englezii l dau insulei Terra-Nova! Nu erau n plin iarn, n perioada periculoas a
echinoxului? Locurile de pescuit nu sunt oare cele mai rele din lume, cu teribilele uragane pe care
Polul le trimite s bntuie pe cmpiile Americii de Nord ? Anevoioas i plin de pericole era meseria
de pescar pe care o fcea Ole! i dac o fcea, era ca s poat ctiga bani pentru dnsa, logodnica lui,
cu care trebuia s se cstoreasc la ntoarcere! Srmanul Ole! Ce scria el oare n aceast scrisoare?
Fr ndoial c o iubea la fel de mult pe Hulda, tot aa cum Hulda l va iubi pe el totdeauna, c
gndurile lor se contopeau cu toat deprtarea dintre ei i c ar vrea s se vad n ziua cnd
va sosi din nou la Dai!
Da, trebuie s fi scris toate acestea, Hulda era sigur. Dar poate aduga c ntoarcerea sa este
apropiat, c acest sezon de pescuit, care i duce pe marinarii din Bergen aa departe de inutul lor
natal, va lua sfrit! Poate c Ole i fcea cunoscut c Viken termina de stivuit ncrctura, c se
pregtea s plece i c nu vor trece ultimele zile ale lunii aprilie fr ca ei doi s fie din nou mpreun
n fericita cas din Vestfjorddal? Poate c el o ncredina, n sfrit, c se putea fixa ziua cnd pastorul
va veni din Moel pentru a-i cstori n modesta
capel de lemn, a crei clopotni se ivea dintr-un desi la numai cteva sute de pai de hanul Hansen.
Pentru a afla totul, era destul s rup plicul, s scoat scrisoarea lui Ole, s-o citeasc, fie chiar
i printre lacrimile de suferin sau de bucurie pe care cuprinsul ei ar putea s le aduc n ochii Huldei.
Sigur c multe din nerbdtoarele fete ale Sudului, o fat din Dalarne, Danemarca sau Olanda, ar fi
aflat de mult ceea ce tnra norvegian nu tia nc! Dar Hulda visa, i visele nu se sfresc dect
cnd i place soartei. i de cte ori nu-i pare ru dup ele cnd realitatea te dezamgete!
Fata mea, zise atunci cucoana Hansen, scrisoarea pe care i-a trimis-o fratele tu este ntr-adevr o
scrisoare de la Ole ?
Da! I-am recunoscut scrisul!
Ei bine, cnd vrei s-o citeti ? mine ?
Hulda privi o ultim oar plicul. Apoi, dup ce-l desfcu fr mult grab, scoase o foaie,
unde cu un scris frumos erau aternute cele ce urmeaz:
Saint-Pierre-Miquelon.
15 martie 1862
Drag Hulda,
Vei afla cu plcere c ieirile noastre la pescuit au fost bune i c le vom termina peste
cteva zile. Da. Ne apropiem de sfritul campaniei! Dup ce am lipsit un an ntreg, ct de fericit voi
7

fi s m ntorc la Dai i s-mi regsesc singura familie ce mi-a rmas pe lume, care este familia ta.
Prile mele de ctig sunt frumoase. Ne vor sluji pentru a ne ntemeia cminul. Fraii Help,
fiii lui Help senior, armatorii notri din Bergen, au fost vestii c Viken se va napoia probabil ntre
15 i 20 mai. Poi s te atepi deci s m revezi atunci adic cel mult n cteva sptmni.
Drag Hulda, sper s te gsesc mai frumoas ca la plecare i att pe tine ct i pe mama ta,
bine sntoase. De asemenea, s-l gsesc sntos i pe curajosul i cumintele camarad, vrul meu
Joel, fratele tu, care nu dorete dect s ajung i fratele meu.
La primirea prezentei transmite-i toat stima cucoanei Hansen, pe care parc o vd de aici n
fotoliul de lemn, lng vechea sob din sala cea mare. Spune-i c o iubesc ndoit, nti pentru c este
mama ta, apoi pentru c-mi este mtu.
n tot cazul, nu v obosii s venii n ntmpinarea mea la Bergen. S-ar putea ca Viken s
ajung mai curnd dect v-am scris. Oricum, poi fi sigur, Hulda, c n douzeci i patru de ore
dup debarcarea mea voi fi la Dai. Dar s nu fii mirat dac voi sosi mai devreme.
Ne-au scuturat bine furtunile din iarna aceasta, cele mai puternice prin care au trecut pn
acum marinarii notri. Din fericire, bancurile de morun ne-au dat pete din plin. Viken aduce
aproape cinci mii de chintale livrabile la Bergen i care au i fost vndute prin grija frailor Help. n
fine, ceea ce trebuie s tii este c am reuit i c am un ctig bun, ca prta la mpreal.
De altfel, dac nu aduc acas o avere, am impresia c aceasta m ateapt la ntoarcerea
mea! Da, o avere!... Fr s mai vorbim de fericire! n ce fel?... Aceasta este taina mea, drag Hulda,
i m vei ierta c am un secret fa de tine. E singurul! De altfel, i-l voi spune... cnd?... Ei bine,
imediat ce va sosi timpul, naintea cstoriei noastre dac ea va trebui s ntrzie din motive
neprevzute sau dup cstoria noastr, dac m ntorc la data anunat i dac n sptmna ce
va urma dup sosirea la Dai vei fi soia mea, cum o doresc att de mult!
Te mbriez, drag Hulda. Te rog s transmii salutrile mele cucoanei Hansen i vrului
meu Joel. Te srut nc o dat pe fruntea pe care cununa strlucitoare a mireselor din Telemark va
arta ca un nimb. nc o dat adio, scumpa mea Hulda, adio!
Logodnicul tu, Ole Kamp.

CAPITOLUL II
Dai este alctuit din cteva case, unele de-o parte i de alta a drumului, care la drept vorbind
nu-i dect o potec, celelalte rspndite pe dealurile din jur. Toate sunt cu faa ntoars spre valea
ngust a Vestfjorddal-ului i au n spate irul de coline dinspre nord, la poalele crora curge Maan-ul.
Totalitatea acestor construcii ar forma un gaard, cum se obinuiete n acest inut, dac ar avea un
singur proprietar sau un arenda. Dar aezarea se bucur dac nu de numele de orel, cel puin de cel
de ctun. O micu capel, cldit n 1855, a crei absid are dou ferestre nguste cu vitralii, i nal
prin
preajm clopotnia cu patru perei care se arat prin frunziul copacilor; capela e n ntregime de lemn.
Ici-colo, deasupra praielor care alearg repezi spre ru, sunt aruncate cteva podee cu scndurile
btute n romburi, pline de pietre i muchi printre crpturi. Mai n deprtare se aud scrind unul
sau dou joagre micate de uvoaiele de ap, cu o roat pentru mnuirea ferstrului i o roat care s
mite grinda sau brna. Foarte aproape unele de altele capela, joagrele, casele, colibele par npdite
de un vl moale de verdea, ce se ntinde de la malurile ntortocheate ale Maan-ului i pn la
vrfurile munilor nali din Telemark, un verde-nchis datorit brazilor i albstrui acolo unde apar
mestecenii, fie singuratici, fie n pilcuri.
Aa este ctunul Dai, curat i vesel, cu locuinele sale pitoreti zugrvite pe dinafar, unele n
culori palide verde sau trandafiriu-deschis, altele n culori tari galben strlucitor sau rou-aprins.
Acoperiurile din scoar de mesteacn, tivite de o iarb deas, cosit toamna, sunt toate pline de flori
naturale. Privelitea este minunat i aparine celei mai frumoase ri din lume. Pentru a v spune tot,
Dai se afl n Telemark, Telemark-ul n Norvegia, iar Norvegia seamn cu o Elveie cu multe mii de
8

fiorduri, unde vuietul oceanului


se aude la poalele munilor.
Telemark-ul este cuprins n partea rotund a cotului pe care-l face Norvegia ntre Bergen i
Christiania. Aceast regiune aparinnd prefecturii Batsberg are muni i gheari ca Elveia, dar
nu se asemuiete cu Elveia. Are cascade ca America de Nord, dar nu este America. Are priveliti cu
csue colorate i procesiuni ale locuitorilor, n veminte dintr-o epoc apus, ca anumite trguri din
Olanda, dar nu este Olanda. Telemark-ul e mai mult ca toate la un loc, este Telemark, inut poate unic
n lume prin frumuseile sale
naturale. Autorul acestei cri a avut plcerea s-l viziteze. El l-a
strbtut n bric, schimbnd la popas caii, atunci cnd erau de gsit.
Cltoria i-a lsat o impresie de farmec i de poezie att de vii nc n
amintirea sa, nct ar vrea s le imprime povestirii de fa.
n epoca n care se ntmpl istoria noastr n 1862 Norvegia nu era nc strbtut de
calea ferat, care i permite s mergi de la Stockholm la Drontheim, prin Christiania. Acum, o imens
reea de linii de fier brzdeaz aceste dou ri scandinave, puin dispuse s triasc aceeai via.
nchis n vagoanele trenului, cltorul, chiar dac merge mai repede dect cu bric, nu vede nimic din
originalitatea drumurilor de altdat. El pierde traversarea Suediei meridionale prin curiosul canal
Gotha, pe care navele, ridicndu-se din
ecluz n ecluz, se urc la trei sute de picioare nlime. n fine, nu se oprete nici la cascadele din
Trolletann, nici la Drammen, nici la Kongsberg, nici naintea tuturor minuniilor Telemark-ului. n
acea vreme, calea ferat era numai n proiect. Vor trebui s treac vreo douzeci de ani pentru ca s se
poat traversa regatul scandinav de la un litoral la altul n patruzeci de ore i s se poat merge
pn la Capul Nord, cu bilet dus i ntors pentru Spitzberg.
Dai era pe atunci i bine ar fi s fie nc pentru lung vreme punctul central care atrgea
pe turitii strini sau localnici, acetia din urm n majoritate studeni din Christiania. De aici puteau
s se ndrepte spre toat regiunea Telemark-ului i a Hardanger-ului, s urce pe valea Vestfjorddal
ntre lacul Mjos i lacul Tinn, s mearg la minunatele cataracte din Rjukan. Bineneles c nu este
dect un singur han n acest ctun, dar e cel mai atrgtor, cel mai tihnit din
cte i-ai putea dori, i cel mai mare, pentru c pune la dispoziia cltorilor patru camere. ntr-un
cuvnt, este hanul cucoanei Hansen.
Cteva bnci se gsesc n jurul pereilor si trandafirii, aezai pe o temelie solid de granit.
Grinzile i scndurile de brad ale pereilor au ajuns cu timpul aa de tari, nct ar ciunti oelul
toporului. ntre aceste grinzi, foarte puin cioplite, puse orizontal unele peste altele, un strat de muchi
amestecat cu lut formeaz suluri etane care mpiedic s ptrund pn i cele mai dese ploi. n
camere tavanul nvechit este zugrvit n rou i negru, n contrast cu culorile mai deschise ale
pereilor. ntr-un col din sala mare, soba rotund e legat printr-un burlan de vatra plitei din buctrie.
Tot aici cutia cu ceas mic pe un cadran mare de smal arttoarele sale meteugite i scoate din
secund n secund un tic-tac sonor, iar lng vechiul birou cu sculpturi cafenii se afl un trepied
masiv de culoarea fierului. Pe o poli se vede un sfenic din lut ars, care, cnd l ntorci, devine un
candelabru cu trei brae. Cele mai frumoase mobile ale locuinei mpodobesc aceast sal: masa din
rdcin de mesteacn cu picioare sculptate, sipetul cu nchiztoarele pline de nflorituri, unde sunt
pstrate hainele
de srbtoare, marele fotoliu sever ca o stran de biseric, scaunele de lemn n culori vii, vrtelnia
rustic pictat cu mai multe tonuri de verde, n puternic contrast cu fustele roii ale estoarelor. Apoi,
ici i colo, oala de unt, putineiul, cutia de tutun i rztoarea din os sculptat. n fine, deasupra uii care
d spre buctrie, pe o poli mare se-niruie ustensilele de aram i cositor, tvi i farfurii din faian
smluit, din lemn, mica piatr de ascuit ieind pe jumtate
din spirala ei lcuit, phruul vechi de ou care ar putea servi ca potir; i ce perei nostimi, tapisai
cu pnz reprezentnd subiecte din biblie zugrvite cu toate culorile, produse de fabrica din Epinal!
Ct despre camerele pentru cltori, dei simple, sunt confortabile, cu mobile puine, dar de o
curenie mbietoare, cu perdele de un verde proaspt, care atrn din dreptul acoperiului cu gazon,
cu patul mare cu cearafuri albe, fcute dintr-o estur curat de in, akloede, i tencuiala pe care se
gsesc scrise n culoare galben pe fond rou versete din Vechiul Testament.
9

Nu trebuie uitat c pardoseala slii mari, ca i cea a camerelor de la parter i primul etaj, e
presrat cu ramuri de mesteacn, brad i ienupr ale cror frunze umplu casa cu parfumul lor
nviortor.
S-ar putea oare imagina un refugiu mai fermector n Italia sau unul mai ospitalier n Spania ?
Nu! i valul de turiti englezi nc n-a fcut s se scumpeasc preurile ca n Elveia; cel puin la acea
dat. La Dai punga cltorului nu se uureaz de lire sterline sau de monezi de aur, ci de species care
valoreaz ceva mai mult de cinci franci, cu mruniul lor marca, n valoare de un franc, i skillingul
de aram, care nu trebuie confundat cu un shilling englez, cci nu valoreaz dect cinci bnui.
Turistul nu se servete la Telemark nici mcar de vreo pretenioas bancnot. Exist o hrtie de o
species care este alb, aceea de cinci albastr, aceea de zece galben, aceea de cincizeci verde i aceea
de o sut roie. Dou hrtii n plus i s-ar completa toate culorile curcubeului!
Apoi nu e puin lucru c n aceast cas ospitalier masa este foarte bun, cum nu se ntmpl
n cele mai multe hanuri din regiune. n adevr, Telemark-ul justific pe deplin porecla de ar a
laptelui prins. Prin vile din Tiness, Listhiis, Tinoset i multe altele, nu gseti pine sau, dac o
gseti, mai bine te lipseti de ea. Nu e nimic altceva dect un pesmet de ovz, flatbrod, uscat,
negricios, tare ca piatra, sau cel mult o plcint dintr-un aluat din substana moale a scoarei de
mesteacn, amestecat cu licheni sau paie tocate. Rar gseti ou, i asta doar dac ginile au ouat cu
opt zile nainte. Dar e din belug
o bere proast, lapte prins dulce sau acru i cteodat puin cafea, dar att de groas c seamn mai
mult cu nite funingine distilat dect cu un produs din Moka, Bourbon sau Rio-Nunez.
Din contr, la cucoana Hansen pivnia i cmara sunt bine nzestrate. Ce le trebuie mai mult
unor turiti, chiar dintre cei mai pretenioi ? Somon prjit, srat sau afumat, hores, somn de ap
dulce, pete din apele care strbat Telemark-ul, psri nici prea grase, nici prea slabe, ou cu tot felul
de sosuri, pesmei fini de secar i orez, fructe, mai ales fragi, pine neagr, dar foarte bun, bere i
vin vechi din Saint-Julien, care rspndete n cele mai deprtate ri renumele podgoriilor franceze.
Tot aa de renumit a ajuns i hanul din Dai n toate rile din nordul Europei.
Acest lucru se poate vedea, de altfel, rsfoind foile galbene ale unui registru n care cltorii
semneaz laude meritate la adresa cucoanei Hansen. Cei mai muli sunt suedezi i norvegieni, venii
din toate prile Scandinaviei.
Dar i englezii sosesc n numr mare; unul din ei, care ateptase o or ca s se risipeasc
negurile de pe vrful muntelui Gousta, a scris ntr-un adevrat spirit britanic pe una din aceste pagini:
Patientia omnia vincit1.
Poposesc aici cteodat i francezi dintre care un turist, pe care e mai bine s nu-l numim, i-a
permis s scrie: Nu putem fi dect mulumii de primirea care ni s-a fcut n acest han!
Puin intereseaz, la urma urmei, greeala de ortografie! Dac fraza este mai mult
recunosctoare dect corect, nu e mai puin clduros omagiul adus cucoanei Hansen i fiicei sale,
fermectoarea Hulda din Vestfjorddal.

CAPITOLUL III
Fr a fi prea mare cunosctor al tiinei etnografice, poi fi convins, mpreun cu o serie de
savani, c exist o nrudire ntre familiile aristocrate din Anglia i vechile familii ale regatului
scandinav. Gseti numeroase dovezi, cercetnd numele strmoilor, care sunt identice n ambele ri.
i cu toate acestea, nu exist aristocraie n Norvegia. Dar dac democraia este dominant, ea este cu
adevrat nobil. Toi sunt egali, la nivelul cel mai nalt ca i la nivelul cel mai jos. Pn i n cele mai
umile colibe se gsete arborele genealogic al familiei, care nu a degenerat cnd a prins rdcini n
pmnt plebeu. Acolo se ramific blazoanele familiilor nobile din epoca feudal, din care se trag
aceti simpli steni.
1

Patientia omnia vincit (n limba latin n text) Rbdarea nvinge orice.


10

Aa era i cu Hansenii din Dai, rude foarte ndeprtate, desigur, cu pairii din Anglia, ridicai
n urma invaziei lui Rollon din Normandia.
De altfel, asta nu avea nici un fel de importan! Cu toate c avusese strbuni nobili, Harald
Hansen era totui hangiu la Dai. Casa o motenise de la tatl i bunicul su, cunoscui n trg ca
oameni cu stare. Dup moartea sa, nevasta a continuat s fac aceeai meserie, n aa fel nct i
atrsese stima tuturor.
Harald fcuse oare avere? Nu se tie. Dar fiul su Joel i fiica sa Hulda n-au tiut n copilrie
ce e lipsa. i l-a crescut i pe biatul unei surori a soiei sale, Ole Kamp, care rmsese orfan, ca i pe
proprii lui urmai. Fr unchiul Harald, Ole ar fi fost desigur unul din acei srmani copii care nu se
nasc dect pentru a prsi imediat aceast lume. De altfel, Ole Kamp art prinilor si adoptivi o
recunotin de adevrat fiu. Nimic nu putu s rup legtura care-l unea cu familia Hansen. Cstoria
sa cu Hulda avea s-o ntreasc i s-o fac trainic,
pe via.
Harald murise cu circa un an i jumtate n urm. n afar de hanul din Dai, el lsase vduvei
sale i un soeter situat pe munte. Soeterul este un fel de ferm izolat care produce foarte puin, dac
nu chiar nimic. De altfel, ultimele recolte fuseser proaste. Suferiser att culturile ct i punile din
cauza nopilor de fier cum le numete ranul norvegian nopi de vnt i de ghea, care usuc
pn n adncul pmntului orice smn. Ca urmare, srcie crunt pentru ranii din Telemark i
Hardanger.
Dei cucoana Hansen tia la ce s se atepte, nu spusese nimnui nimic, nici chiar copiilor si.
Fire rece i nchis, nu prea-i plcea s vorbeasc, din care cauz Hulda i Joel sufereau. Dar cu acel
respect pentru eful familiei, nnscut n rile nordice, ei nu lsau s se vad ct i necjea felul de a fi
al mamei. De altfel, cucoana Hansen nu le prea cerea ajutor sau sfaturi, fiind convins aa cum este
orice norvegian c judec bine lucrurile.
Cucoana Hansen mplinea pe atunci cincizeci de ani. Vrsta, dac-i albise prul, nu-i
ncovoiase deloc fptura nalt, nici nu-i micorase nsufleirea privirii de un albastru viu, pe care l
regseai n ochii fiicei sale. Numai tenul ei cptase nuana glbuie a unei chitane vechi i cteva
zbrcituri ncepuser s-i brzdeze fruntea.
Cucoana, cum se zice ntr-o ar scandinav, era mbrcat totdeauna cu o fust neagr cu
cute mari, ca semn al doliului pe care nu-l mai prsise de la moartea lui Harald. Din laibr ieeau
mnecile cmii de bumbac, de culoarea nisipului. Un al de culoare nchis i se ncrucia pe pieptul
acoperit de un or, nchis cu agrafe late la spate. Avea totdeauna pe cap o bonet de mtase, mod
care tinde s dispar n zilele noastre. Dreapt n fotoliul ei de lemn, hangia tcut din Dai nu prsea
vrtelnia dect ca s fumeze dintr-o

11

12

mic pip, de scoar de mesteacn, ale crei rotocoale o nvluiau ca un nor uor.
Desigur, casa ar fi avut un aer destul de trist fr prezena celor doi copii. Un biat de treab
acest Joel Hansen! n vrst de douzeci i cinci de ani, bine legat, nalt ca muntenii din Norvegia, cu
nfiare mndr, neludros, cu mersul cuteztor. Era blond, aproape aten, cu ochii albatri,
aproape negri. mbrcmintea i scotea la iveal umerii puternici care nu se plecau uor, pieptul lat
unde respirau n voie plmnii unei cluze alpine, braele tari i picioarele obinuite cu ascensiunile
cele mai grele pe naltele platouri din Telemark.
n hainele de fiecare zi, ai fi zis c e un cavaler. Cmaa sa albastr cu epolei, strns n talie, se
ncrucia pe piept prin dou custuri verticale i era mpodobit la spate cu desene colorate precum
anumite veste celtice din Bretania. Gulerul cmii se desfcea ca o plnie. Pantalonul galben era
strns deasupra genunchiului cu o jartier cu funde. Pe cap purta o plrie cafenie cu boruri largi i
panglic neagr cu margini roii. Avea picioarele nfurate n jambiere de iac i cizme cu talpa
groas i plat, semnnd cu cizmele de ap, unde glezna nu se vedea bine din cauza ncreiturilor
pielii.
Joel era de meserie ghid pentru tot inutul Telemark, pn n colurile deprtate ale munilor
din Hardanger. Mereu gata de drum neobosit, merita s fie asemuit cu eroul norvegian Rollonnvingtorul, celebru n legendele acelor locuri. i nsoea pe vntorii englezi care vin s doboare
riper-ul, un ptarmigan mai mare dect cel din Hebride, i jerper-ul, o potrniche mai delicat dect
potrnichea alb din Scoia. Iarna era chemat pentru vntoarea de lupi la vremea cnd fiarele,
mpinse de foame, se aventureaz pe lacurile ngheate. Apoi, vara ncepea vntoarea de uri, atunci
cnd acest animal, mpreun cu puii si, vrea s mnnce din iarba proaspt pe care trebuie s-o caui
pe platourile nalte de peste o mie de picioare. Nu o dat Joel i dator viaa puterii sale uimitoare,
care-l ajuta s reziste strnsorii enormelor patrupede, i sngelui rece cu care reuea s se smulg din
labele lor. n fine, cnd nu veneau turiti pe care s-i cluzeti n valea Vestfjorddal, nici vntori pe
care s-i duci prin pduri, Joel se ocupa de mica ferm situat la cteva mile n muni. Acolo, un tnr
pstor, pltit de cucoana Hansen, pzea o jumtate duzin de vaci i vreo treizeci de oi, ferma neavnd
dect puni i nici un fel de ogoare.
Joel era amabil i ndatoritor din fire. Cunoscut n toate gaard-urile Telemark-ului, fusese
ndrgit de toi. Pentru trei fiine ns nutrea o dragoste nemrginit: mama, vrul su Ole i sora sa
Hulda.
Cnd Ole Kamp prsise Dal-ul ca s se mbarce ultima oar, Joel a regretat foarte mult c nu
putuse s-o nzestreze pe Hulda, reinndu-l pe logodnicul ei! n adevr, dac ar fi fost obinuit cu
marea, n-ar fi ovit s plece el n locul vrului su. Dar trebuiau ceva bani pentru ntemeierea noului
cmin. ntruct cucoana Hansen nu-i luase nici o obligaie, Joel nelesese c ea nu putea s ia nimic
din avutul familiei. Ole a trebuit deci s plece departe, de cealalt parte a Atlanticului. Joel l-a condus
pn la captul vii lor, pe drumul spre Bergen. Acolo, dup ce-l mbria ndelung, i ur drum bun
i o ntoarcere norocoas. Apoi se ntoarse acas s-o aline pe sora sa pe care o iubea cu o dragoste de
frate i totodat de printe.
Hulda avea pe atunci optsprezece ani. Nu era o piga, aa cum e numit slujnica din hanurile
norvegiene, ci mai mult o frdken, un fel de miss englez, domnioara, aa cum mama ei era
cucoana casei. Ce obraz fermector ncadrat de prul blond auriu sub o mic bonet de pnz,
croit n aa fel nct s lase s-i cad pe spate cozile lungi! Ce talie frumoas sub laibrul de stof
roie cu chenar verde, strns pe piept, ntredeschis pentru a se vedea plastronul mpodobit cu broderii
colorate, din care ieea bluza alb cu mnecile strnse cu
panglic la ncheietura minii! Ce siluet graioas prins n talie de cingtoarea roie cu cataram de
argint n filigran, care inea fusta verzuie acoperit de un or cu romburi pestrie! Purta ciorapi albi i
ghete fine din Telemark, ascuite la vrf.
Da, logodnica lui Ole era fermectoare, cu chipul puin melancolic, dar n acelai timp
surztor, al fetelor din Nord. Privind-o, te gndeai cu plcere la Hulda cea blond, al crei nume l
avea i zna cea bun a cminului din mitologia scandinav. Sfiala ei de fat modest i cuminte nu
scdea nimic din drglenia cu care primea oaspeii de-o zi ai hanului din Dai. Iar turitii o tiau
prea bine. Nu era oare o atracie pentru ei s poat s schimbe o strngere de mn cu Hulda, faimosul
shake-hand care se d cu cldur de toi oamenii nordului.
13

i dup ce-i spuneau: Mulumesc pentru mas. Tack for mad! ce putea fi mai plcut dect
s-o auzi rspunznd cu o voce cristalin i sonor: S v fie de bine. Wed be komme!

CAPITOLUL IV
Ole Kamp plecase de un an. Cum spusese n scrisoare, era o expediie grea, expediia de iarn
n mrile din New-Found-Land! Se muncete mult pentru bani, atunci cnd i ctigi. Bntuie acolo
uraganele echinoxului care iau prin surprindere navele din larg i distrug n cteva ore o ntreag
flotil de nave pescreti. Dar petele miun n mrile de la Terra-Nova i echipajele, cnd au noroc,
i primesc rsplti pentru oboseala i pericolele din acest hu al furtunilor.
De altfel, norvegienii sunt buni marinari. Nu fac nazuri la treab n mijlocul fiordurilor de la
Christiansand pn la Capul Nord, ntre stncile din Finmark, de-a lungul canalelor din Loffoden, nu
le lipsesc ocaziile s se obinuiasc cu furia oceanului. Cnd strbat Atlanticul de Nord, spre a merge
mpreun ctre deprtatele inuturi de pescui ale Terra-Novei, nseamn c au i dat dovad de curaj.
n timpii copilriei lor, cele ce au suferit de pe urma fichiului uraganelor de pe coastele Europei i
nva s nfrunte aceleai biciuitoare furtuni, de
ast dat n plin dezlnuire, din New-Found-Land. Deci ei sunt prini de uragan chiar acolo unde
ncepe el, asta-i singura deosebire
Norvegienii au pe cine moteni, de altfel. Strmoii lor erau oameni de mare ntreprinztori.
nc n epoca cnd Hansenii stpneau comerul n nordul Europei. Poate fuseser puin pirai pe
vremuri, da pirateria era pe atunci un mijloc de nego obinuit. Fr ndoial c ntre timp comerul a
devenit mai cinstit, cu toate c mi ngdui s cred c este loc i pentru mai bine. Oricum, norvegienii
erau navigatori ndrznei, aa cum sunt i azi i cum vor fi ntotdeauna. Ole Kam nu dezminea
nsuirile neamului. Ucenicia n aceast munc grea i-o fcuse la un btrn marinar, la cabotaj, la
Bergen. Toat copilria i-o petrecuse n acest port, unul dintre cele mai cutate din regatul scandinav,
nainte de a iei pe mare, fusese un trengar ndrzne al fiordurilor, un dibaci descoperitor al psrilor
acvatice, un pescar al acelor nenumrate specii de peti din care se prepar stock-fish, pete uscat.
Apoi, ajuns mus, a nceput s navigheze pe Baltic, n largul Mrii Nordului i chiar pn n inuturile
Oceanului Polar. Fcu astfel mai multe cltorii la bordul unor mari nave de pescuit i obinu gradul
de marinar cnd trecu de douzeci i unu de ani. Acum avea douzeci i trei.
ntre dou plecri la pescuit, nu uita niciodat s vin s-i revad familia pe care o iubea
foarte mult, singura pe care-o mai avea pe lume. i cnd se afla la Dai, era un tovar demn de Joel! l
nsoea n drumurile sale prin muni, pn la cele mai nalte podiuri din Telemark. Crrile
fieldurilor, dup cele ale fiordurilor, i plceau tnrului marinar, care nu rmnea n urm niciodat
dect pentru ca s in de urt verioarei sale Hulda.
O strns prietenie se nscu ntre Ole i Joel. Acest sentiment lu cu totul alt neles cu privire
la tnra fat. i de ce s nu-l fi ncurajat Joel? Unde ar fi gsit sora lui n ntreaga provincie un biat
mai bun, o fire mai deschis, un caracter mai devotat i o inim mai fierbinte ? Cu Ole drept so,
fericirea Huldei era sigur. Deci, cu ncuviinarea mamei i fratelui, fata se lsa dus de cursul firesc
al simirii ei. Cu toate c oamenii din Nord nu-i prea arat sentimentele, nu trebuie socotii reci,
nepstori. Nu! Este felul lor de a fi i poate c e mai bun
dect altul! n fine, ntr-o zi cnd erau toi patru n sala cea mare, Ole zise fr nici o pregtire:
Am o idee, Hulda!
Care? ntreb fata.
Mi se pare c ar trebui s ne cstorim.
i eu cred la fel.
Ar fi foarte bine, rosti cucoana Hansen, ca i cum era un lucru stabilit de mult vreme.
n adevr, i aa, Ole, spuse Joel, voi deveni cumnatul tu.
Da, zise Ole, i probabil, dragul meu Joel, te voi iubi cu att mai mult...
Dac e posibil!
14

Vei vedea!
Pe cinstea mea, nu cer dect asta, rspunse Joel care strnse mna lui Ole.
Atunci rmne hotrt, Hulda? ntreb cucoana Hansen.
Da, mam, rspunse fata.
tii, Hulda, zise Ole, e mult timp de cnd te iubesc fr s i-o fi spus!
i eu pe tine, Ole!
Nici nu tiu cum s-a ntmplat.
Nici eu.
Desigur, Hulda, vzndu-te n fiecare zi cum te fceai mai frumoas i mai bun...
Exagerezi, dragul meu Ole!...
Deloc i pot s i-o spun fr s te fac s roeti, pentru c este adevrat! Cucoan Hansen, nu v-ai
dat seama c o iubeam pe Hulda?
Puin.
i tu, Joel?
Eu, foarte bine!
La drept vorbind, rspunse Ole surznd, ai fi putut s m prevenii!
Dar, drag Ole, ntreb cucoana Hansen, nu i se va prea mai greu s pleci dup ce te vei cstori?
Att de greu, nct dup nunt nu m voi mai duce nicieri
Nu vei mai cltori?
Nu, Hulda. Voi putea oare s te las singur luni ntregi?
Atunci pleci acum pe mare pentru ultima oar ?
Da, dar cu puin noroc voi avea prilejul s aduc ceva bani deoarece fraii Help au promis s-mi dea
parte ntreag...
Sunt nite oameni de treab! zise Joel.
Foarte cumsecade, rspunse Ole, cunoscui i stimai de toi marinarii din Bergen!
Dragul meu Ole, spuse atunci Hulda, cnd nu vei mai pleca pe mare, ce ai de gnd s faci?
Ei bine, voi deveni tovarul lui Joel. Am picioare bune i dac nc nu sunt destul de bune, le voi
ntri antrenndu-m. De altfel, m-am gndit la o treab care n-ar fi rea. De ce n-am nfiina noi un
serviciu de mesagerie ntre Drammen, Konsberg i fermele din Telemark? Comunicaiile nu sunt
uoare, nici regulate, i ar fi poate de ctigat ceva bani. n fine, am i alte idei, fr s mai ii seama i
de...
De ce?
De nimic! Vom vedea asta la ntoarcerea mea. Dar v asigur c sunt hotrt s fac totul pentru ca
Hulda s fie cea mai invidiat femeie din toat regiunea. Da! sunt foarte hotrt.
Dac ai ti, Ole, ct va fi de uor! rspunse Hulda ntinzndu-i mna. Dorina ta e pe jumtate
mplinit. Se afl oare pe lume o cas aa de fericit ca a noastr din Dai?
Cucoana Hansen ntorsese un moment capul.
Aadar, relu Ole cu un glas bucuros, lucrul e ca i fcut?
Da, rspunse Joel.
i nu va mai trebui s lum vorba de la nceput ?
Niciodat.
Nu vei regreta, Hulda ?
Nu, dragul meu Ole.
Ct despre data cstoriei, cred c ar fi mai bine s ateptm ntoarcerea ta, adug Joel.
Fie, dar voi fi foarte nefericit dac nu voi reveni n mai puin de un an, pentru ca s-o duc pe Hulda
la biserica din Moel, unde prietenul nostru, pastorul Andresen, nu va refuza s in pentru noi cea mai
frumoas slujb!
i iat cum a fost decis cstoria Huldei Hansen cu Ole Kamp.
Opt zile mai trziu, tnrul marinar trebuia s se afle pe nava sa la
Bergen. Dar, nainte de a se despri, viitorii soi fur logodii dup
mictoarea datin a rilor scandinave.
n aceast simpl i cinstit Norvegie, e obiceiul n majoritatea cazurilor s te logodeti
nainte de cstorie. Cteodat cstoria se celebreaz la doi sau trei ani dup aceea. Dar nu trebuie s
15

se cread c logodna este o simpl promisiune a crei valoare se bizuie numai pe bun-credina
partenerilor. Nu! Angajamentul este mult mai serios, cci, dac nu este recunoscut de lege, el se
ntemeiaz pe obicei pe aceast lege natural a oamenilor.
n cazul Huldei i al lui Ole Kamp era vorba s aib loc o ceremonie prezidat de pastorul
Andresen. Nici Dal-ul nici gaard-urile din mprejurimi nu aveau preot. n Norvegia, de altfel, exist
anumite localiti care se numesc orae de duminic, unde se gsesc case parohiale, aa-numitele
proestegjelb. Acolo se adun la slujb principalele familii ale parohiei. Au i o locuin unde s
poposeasc douzeci i patru de ore. De acolo te ntorci ca de la un pelerinaj.
Dai, e drept, are o capel. Totui pastorul nu vine dect la cerere i pentru ceremonii care nu sunt
publice, ci particulare.
n definitiv, Moel nu este departe. Numai la ase mile i jumtate distan, adic vreo zece
kilometri de la Dai pn la captul lacului Tinn. Ct despre pastorul Andresen, era un om ndatoritor
i un drume ncercat.
Pastorul Andresen fu deci rugat s vin la logodn, n dubla sa calitate, de preot i prieten al
familiei Hansen. Se cunoteau de mult vreme. i vzuse crescnd pe Hulda i Joel i i iubea aa cum
l iubea i pe tnrul lup de mare, Ole Kamp. Nimic nu i-ar fi putut face o plcere mai mare ca
aceast cstorie. Toat valea din Vestfjordda, avea de ce s fie n srbtoare. Pastorul Andresen i
puse deci gulerul ngust, pelerina scurt de crep, i lu cartea de rugciuni i plec ntr-o diminea
destul de ploioas. Sosi n tovria lui Joel, care-i ieise
n ntmpinare. Se-nelege ct de bine fu primit la han de cucoana Hansen i c i se ddu cea mai
frumoas camer de la parter, mpodobit cu ramuri de ienupr care o parfumau ca pe o capel.
A doua zi, la prima or, fu deschis bisericua din Dai. Acolo, n faa pastorului i n prezena
ctorva prieteni i vecini, Ole jur pe cartea de rugciuni s o ia de soie pe Hulda, i Hulda jur s se
cstoreasc cu Ole, la ntoarcerea din ultima cltorie a tnrului marinar. Un an de ateptare e
vreme lung, dar el trece totui cnd cei doi sunt siguri unul de altul.
De acum nainte Ole nu va mai putea, fr a avea un motiv grav, s renune la aceea pe care o
fcuse logodnica lui. Hulda nu va mai putea s trdeze credina pe care ajurat-o lui Ole. i dac Ole nar fi plecat cteva zile dup logodn, el ar fi avut toate drepturile care decurgeau din aceast stare de
lucruri s vin s-o vad pe Hulda dup pofta inimii, s-i scrie oricnd, s-o nsoeasc la plimbare
mergnd bra la bra, chiar n lipsa familiei, s fie preferat de ea la dans, la orice serbare sau
ceremonie.
Dar Ole a trebuit s plece la Bergen. Dup opt zile Viken pornea la pescuit n Terra-Nova.
Acum Hulda nu mai avea dect s atepte scrisorile pe care logodnicul ei promisese s le trimit pe
orice cale spre Europa.
Aceste scrisori dorite cu nerbdare nu se lsar mult ateptate. Ele aduser puin mngiere
casei ntristate de plecarea sa. Cltoria se desfura n condiiuni favorabile. Se prindea mult pete i
ctigurile aveau s fie mari. Apoi, la sfritul fiecrei scrisori, Ole vorbea totdeauna de un anumit
secret i de averea pe care trebuia s i-o aduc. Iat un secret pe care Hulda tare ar mai fi vrut s-l
cunoasc. Tot aa de mult dorea s-l tie i cucoana Hansen, din motive greu de bnuit.
Cci cucoana Hansen era din ce n ce mai posomort, nelinitit, nchis n sine. i o
ntmplare de care nu vorbi copiilor si veni s-i sporeasc grijile.
Trei zile dup primirea ultimei scrisori a lui Ole, la 19 aprilie, cucoana Hansen se ntorcea
singur de la joagr, unde se dusese s comande un sac cu tala de la maistrul Lengling. Se ndrepta
spre cas, cnd, puin nainte s ajung la u, fu oprit de un om care nu era din partea locului.
Dumneavoastr suntei cucoana Hansen? o ntreb el.
Da, rspunse ea, dar nu v cunosc.
Ah, asta n-are nici o importan! relu omul. Am sosit azi-diminea din Drammen i m pregtesc
s m ntorc.
Din Drammen? ntreb nervos cucoana Hansen.
Nu cunoatei oare pe un domn Sandgoist care locuiete acolo ?
Pe domnul Sandgoist! repet cucoana Hansen, plind la auzul acestui nume. Da... l cunosc!
Ei bine, cnd domnul Sandgoist a tiut c plec la Dai, m-a rugat s v transmit salutri din partea
sa.
16

i... nimic... mai mult?


Nimic, dect s v anun c va veni s v vad luna viitoare. V doresc sntate i sear bun,
cucoan Hansen!

CAPITOLUL V
Hulda era n adevr foarte surprins de struina cu care Ole i vorbea mereu n scrisorile sale
despre averea pe care socotea s-o gseasc la ntoarcere. Pe ce-i bizuia tnrul speranele? Hulda nu
putea ghici i ar fi vrut foarte mult s tie. Era lesne de neles aceast nerbdare aa de fireasc.
Simpl curiozitate? Deloc. Acest secret o privea puin i pe dnsa. Nu c o mna ambiia, cci era o
fat simpl i cinstit i n nzuinele ei nu rvnea la ceea ce se numete bogie. Dragostea lui Ole i
ajungea i tia c va fi totdeauna ce-i dorea mai mult. Dac bogia va veni, va primi-o fr mare
bucurie. Dac nu
va veni, se va lipsi de ea fr mare dezamgire.
Despre asta vorbeau Hulda i Joel a doua zi, dup ce ultima scrisoare a lui Ole sosise la Dai.
Aveau n aceast privin, ca i n toate celelalte, de altfel, aceeai prere.
Joel spuse:
Nu! Nu-i cu putin, surioar! Probabil c-mi ascunzi ceva!
Eu!... S-i ascund?...
Da! Ca Ole s fi plecat fr s-i spun ceva despre secretul lui... nu e de crezut!
ie i-a spus vreun cuvnt, Joel? gri Hulda.
Nu, surioar. Dar eu nu sunt pentru el ceea ce eti tu.
Ba da, tu sau eu e totuna, frate.
Nu sunt eu logodnica lui Ole.
Aproape c eti, zise fata, i dac i s-ar ntmpla vreo nenorocire, dac nu s-ar ntoarce din aceast
cltorie, ai primi lovitura ca i mine i lacrimile tale ar curge ca i ale mele.
Ah, surioar, rspunse Joel, i interzic s ai asemenea gnduri!
Ole s nu se ntoarc din ultima cltorie pe care o face la pescuitul n larg! Vorbeti oare
serios, Hulda?
Nu, fr ndoial, Joel. i totui, nu tiu... Nu m pot opri s am unele presimiri... i vise rele!
Visele, drag Hulda, nu sunt dect vise!
Bineneles, dar de unde vin ele?
Din noi nine. i-e team i aceste temeri te chinuiesc n somn. De altfel, cam totdeauna se
ntmpl aa cnd i doreti foarte mult ceva i momentul mplinirii se apropie.
E adevrat, Joel.
Dar te credeam mult mai tare, surioar! Da, mai tare! Cum, de-abia ai primit o scrisoare n care Ole
i spune c Viken se va ntoarce nainte de o lun i tu i mpuiezi capul cu asemenea griji?
Nu... le port n sufleu Joel.
De fapt, spuse Joel, suntem n 19 aprilie. Ole trebuie s soseasc ntre 15 i 20 mai. Nu e deci prea
devreme s ncepem pregtirile de nunt.
Crezi, Joel ?
Da, cred, Hulda! Cred chiar c am i ntrziat. Gndete-te! O nunt care va bucura nu numai Dalul, dar i gaard-urile nvecinate. Vreau ca ea s fie foarte frumoas i m voi ocupa s fac cele de
cuviin! O asemenea ceremonie nu este puin lucru n inuturile Norvegiei, cu att mai mult n
Telemark. Nu! Nu se face cu una cu dou.
Ca urmare, chiar n aceeai zi Joel se ntreinu despre acest lucru cu maic-sa. Convorbirea
avu loc puin dup ce cucoana Hansen fusese att de impresionat de ntmplarea cu omul care-i
anunase apropiata venire a domnului Sandgoist din Drammen. Se dusese s se aeze n fotoliul din
sala mare i, cufundat n gnduri, nvrtea mainal vrtelnia.
Joel observ c mama sa era mai necjit ca de obicei; dar cum ea rspundea totdeauna n-am
nimic, cnd o ntreba ce are, fiul ei nu vru s-i vorbeasc dect despre cstoria Huldei.
17

Mam, tii, am aflat din ultima scrisoare a lui Ole c se va ntoarce probabil la Telemark peste
cteva sptmni.
E de dorit, rspunse cucoana Hansen, i ar fi bine s nu aib vreo ntrziere.
Ai ceva contra s stabilim ziua nunii la 25 mai ?
Nu, dac Hulda e de acord.
Hulda a i consimit i acum te-a ntreba, mam, dac n-ai intenia s facem pregtirile pentru
acest eveniment, aa cum se cade.
Ce nelegi prin aa cum se cade ? rspunse cucoana Hansen fr s-i ridice privirea de pe
vrtelnia.
neleg, cu ncuviinarea ta, desigur, ca ceremonia s fie fcut innd seama de situaia noastr n
inut. Trebuie s poftim toate cunotinele i dac nu-i vom putea adposti pe toi la noi acas, vecinii
se vor grbi s-i gzduiasc.
i cine ar fi aceti oaspei, Joel ?
Cred c va trebui s invitm pe toi prietenii notri din Moel, din Tiness i din Bamble. Voi avea eu
grij de asta. Presupun de asemenea c prezena frailor Help, armatori din Bergen, n-ar putea dect s
fac onoare familiei i, cu ncuviinarea ta, repet, i voi ruga s vin s petreac o zi la Dai. Sunt
oameni foarte cumsecade, care-l iubesc mult pe Ole, i sunt sigur c vor primi.
Este oare nevoie s facem o nunt mare ?
Cred c da, mam, i socot c aa e bine, chiar dac numai n interesul hanului din Dai, care nu a
deczut, dup cte tiu, dup moartea tatlui meu.
Nu, Joel! Nu!
Nu este de datoria noastr s-l inem cel puin n starea n care a fost lsat ? Deci cred c ne-ar
folosi ca nunta surorii mele s aib oarecare rsunet.
Fie, Joel.
De altfel, n-ar fi timpul ca Hulda s nceap pregtirile, pentru ca nici o ntrziere s nu aib loc
din vina ei ? Ce crezi, mam ?
C Hulda i cu tine trebuie s facei tot ce se cuvine! Rspunse cucoana Hansen.
Se poate crede c Joel era cam grbit, c ar fi fost mai bine s atepte ntoarcerea lui Ole
pentru a fixa data nunii i a ncepe pregtirile necesare. Dar cum spunea el ceea ce s-a fcut va
rmne bun fcut. i apoi, pe Hulda o va distra s se ocupe de miile de amnunte ale unei asemenea
ceremonii. Era important s nu fie lsat prad presimirilor ei cu nimic justificate.
n primul rnd trebuia s te gndeti la domnioara de onoare. Dar fii pe pace! Alegerea era
fcut dinainte. Era o fat drgu din Bamble, prieten bun cu Hulda. Tatl ei, fermierul Helmboe,
avea n grij unul din cele mai mari gaard-uri din inut. Acest vrednic gospodar era om cu oarecare
stare. De mult timp i dduse seama de caracterul frumos al lui Joel i trebuie spus c i fiica sa
Siegfrid l preuia n felul ei. Era deci posibil ca foarte curnd, dup ce Siegfrid
va fi fost nsoitoarea de onoare a Huldei, Hulda s fie la rndul ei nsoitoarea lui Siegfrid. Aa se
obinuiete n Norvegia. De cele mai multe ori, aceste plcute ndeletniciri revin femeilor mritate.
Deci, printr-o mic abatere de la regul n favoarea lui Joel, Siegfrid lua parte n aceast calitate la
cstoria Huldei Hansen.
Grija de cpetenie pentru logodnic i pentru nsoitoarea de onoare era rochia pe care o vor
purta n ziua ceremoniei.
Siegfrid, o frumoas blond de optsprezece ani, voia ca rochia s-o prind ct mai bine.
Prevenit de prietena sa Hulda printr-un bileel pe care-l dusese chiar Joel ea se ocup fr a
pierde un minut de pregtirile care cereau mult migal.
Se gndea la un model de corsaj brodat cu desene regulate, care trebuia astfel fcut nct s
cuprind talia Siegfridei ca o carcas de email. Apoi era vorba de o fust care s acopere cteva
jupoane al cror numr s fie n raport cu averea Siegfridei, dar fr s-o fac s piard nimic din graia
ei. Ct despre podoabe, ct de greu este s alegi placa din mijloc a colierului de perle i filigrane de
argint, agrafele corsajului din argint aurit sau din alam, atrntorile n form de inim, cu discuri
mobile, nasturii dubli care ncheie gulerul cmii, cingtoarea de ln sau de mtase roie de unde
pleac patru rnduri de lnioare, inelele cu mici ciucuri care se ciocnesc melodios ntre ele, cerceii i
brrile dantelate de argint n fine toate aceste giuvaeruri de la ar, n care aurul nu-i dect o folie
18

subire, argintul o spoial, bijuteriile fcute la matri, cu perle din sticl suflat i diamante de cristal!
Totui trebuia ca privirea s fie atras de potrivirea lor. i dac va fi nevoie, Siegfrid nu va pregeta s
se duc la marile prvlii-Benett din Christiania pentru a-i face cumprturile. Tatl
ei nu se va opune. Dimpotriv! El o va lsa pe fiic-sa s fac cele de trebuin. Siegfrid, de altfel, era
destul de cumptat ca s nu goleasc punga printeasc. n fine, ceea ce voia mai presus de toate era
ca Joel s-o gseasc frumoas.
Ct despre Hulda, lucrul era la fel de nsemnat. Moda este necrutoare i le d mult de furc
logodnicelor n gsirea rochiei de nunt.
Hulda va renuna n fine la cozile lungi legate cu panglici, care ieeau din boneta ei de fat, i
la cingtoarea lat cu nchiztoare care-i prindea orul de fusta roie. Ea nu va mai purta nframele de
logodnic pe care i le dduse Ole la plecare, nici chimirele de care atrnau pungile mici din piele
brodat, unde sunt inute lingura de argint cu coad scurt, cuitul, furculia, testeaua de ace attea
lucruri de care o femeie trebuie s se serveasc tot timpul n gospodrie.
Nu! n apropiata zi a nunii, prul Huldei va flutura liber pe umeri i l avea att de des c nu
va mai fi nevoie s-l amestece cu uvie din fire de in, cum obinuiesc fetele din Norvegia mai puin
druite de natur. n cele din urm, pentru mbrcmintea i giuvaerurile trebuincioase, Hulda n-avea
dect s caute n cufrul mamei. n adevr, aceste obiecte de mbrcminte se transmit din cstorie n
cstorie i servesc mai multor generaii ale aceleiai familii. Astfel sunt vzute din nou la diverse
intervale laibrul brodat cu fire aurite, cingtoarea
de catifea, fusta de mtase pestri sau de-o singur culoare, ciorapii de wadmel, lanul de aur de la gt
i coroana aceast faimoas coroan norvegian, pstrat n sipetul cel mai bine ferecat; e din
carton aurit, rotunjit, presrat cu stele i mpodobit cu frunze, asemntoare cu coroana de flori de
lmi din alte ri ale Europei. Desigur, tot acest nimb strlucitor, cu filigranele delicate, cu
atrntorile zornind, cu mrgelele din sticl colorat, trebuia s ncununeze ncnttor frumosul cap
al Huldei. Logodnica ncoronat, cum se
spune, va face cinste soului ei. El va fi demn de ea n strlucitorul su costum de nunt jachet
scurt cu muli nasturi de argint, cma scrobit cu gulerul drept, vest tivit cu iret de mtase,
pantalon strmt prins de genunchi cu pompoane de ln, plrie moale, cizme galbene i la bru, n
teaca lui de piele, cuitul scandinav dolknif, de care nu se desparte nici un norvegian.
Aadar, se puser pe treab. Nu erau prea multe cele cteva sptmni, dac voiai ca totul s
fie gata nainte de sosirea lui Ole Kamp. De altfel, dac Ole s-ar ntoarce mai devreme dect a anunat
i dac Hulda n-ar fi nc gata, nu s-ar necji nici unul.
Cu diversele ocupaii trecur ultimele sptmni ale lunii aprilie i primele din mai. Pe de alt
parte, Joel se dusese personal s fac invitaiile, profitnd de faptul c meseria sa de ghid i lsase
atunci destul timp liber. Trebuie c cei mai muli prieteni i avea la Bamble, cci acolo mergea cel mai
des. Dac nu ajunse la Bergen pentru a-i pofti pe fraii Help, cel puin trimise acestora o invitaie n
scris.
i aa cum se atepta, onorabilii armatori au acceptat cu plcere invitaia de a fi de fa la
nunta lui Ole Kamp, tnrul marinar de pe Viken. ntre timp sosi ziua de 15 mai. Se atepta deci de la
o zi la alta ca Ole s coboare din bric, s deschid ua i cu o voce plin de bucurie s strige: Eu
sunt, iat-m!
Nu mai era nevoie dect de puin rbdare. De altfel, totul era gata. Siegfrid, la rndul ei, nu
atepta dect o vorb ca s apar cu toate gtelile ei.
n zilele de 16 i 17 mai nc nu venise nimeni i nici mcar vreo scrisoare pe care curierii s-o
aduc din Terra-Nova.
Nu trebuie s te miri, surioar, repeta tot timpul Joel. Se-ntmpl ca un vas cu pnze s ntrzie.
Drumul e lung de la Saint-Pierre Miquelon la Bergen. Ah, de ce nu este Viken un vas cu aburi i eu
maina lui! Cum l-a mpinge contra vntului i fluxului, chiar dac ar trebui s plesnesc la intrarea n
port!
Spunea toate acestea pentru c vedea cum nelinitea Huldei crete pe zi ce trece.
Tocmai atunci n Telemark vremea se nruti. Vnturi aspre mturau turbate podiurile.
Suflau din vest, ceea ce nsemna c veneau dinspre America.
Ar trebui s fie prielnice mersului lui Viken! repeta ntruna fata.
19

Fr ndoial, rspundea Joel, dar, dac sunt prea tari, pot deveni o piedic, obligndu-l s fac fa
uraganului. Nu faci ce vrei pe mare!
Atunci tu nu eti nelinitit, Joel ?
Nu, Hulda, nu! E foarte neplcut, dar aceste ntrzieri sunt foarte obinuite! Nu! Nu sunt ngrijorat
i n-am nici o pricin s fiu.
n 19 sosi la han un cltor care avea nevoie de un ghid. Voia s mearg pn la captul
Hardanger-ului, trecnd peste muni. Cu toate c n-ar fi dorit s-o lase singur pe Hulda, fratele ei nu
putu s refuze. Va lipsi cel mult patruzeci i opt de ore i nu se-ndoia c la ntoarcere l va gsi pe Ole.
Adevrul era c ncepea s fie foarte necjit. Plec deci dimineaa cu inima grea.
A doua zi, pe la unu dup-amiaz, cineva btu la ua hanului.
S fie Ole?! exclam Hulda. Se duse s deschid.
n faa casei se afla un om nfurat n manta, cocoat n vrful britii i a crui nfiare nu-i
era cunoscut.

CAPITOLUL VI
Aici e hanul cucoanei Hansen ?
Da, domnule, rspunse Hulda.
Cucoana Hansen nu-i acas ?
Nu, dar trebuie s vin.
Curnd?
ndat, i dac avei ceva s-i spunei...
Nu, n-am nimic s-i spun.
Dorii o camer ?
Da, cea mai frumoas pe care o avei.
S v pregtim masa de sear ?
Ct mai repede, i avei grij s mi se serveasc tot ce avei mai bun.
Acestea fur cuvintele schimbate ntre Hulda i cltor, nainte chiar ca acesta s coboare din
bric de care se servise ca s vin n inima Telemark-ului, prin pdurile, lacurile i vile Norvegiei
centrale.
E cunoscut bric, acest mijloc de locomoie pe care-l ntrebuineaz cu precdere
scandinavii. Dou hulube lungi ntre care se mic un cal avnd un cpstru din piele galben
dungat, dirijat de o simpl zbal de frnghie trecut nu prin gur ci peste nas dou roi mari a
cror osie fr arcuri are deasupra o csu colorat n care nu ncape dect o singur persoan fr
capot, fr aprtoare, fr scri - iar n spatele csuei o scndur pe care st vizitiul
skydskarl. n totul seamn cu un pianjen enorm, ale crui pnze, duble, ar fi alctuite din cele dou
roi. Cu acest vehicul rudimentar se pot face drumuri de cte cincisprezece, douzeci de kilometri,
fr s simi mare oboseal.
La un semn al cltorului, un biat veni s in calul. Atunci insul se ridic, se scutur, cobor
cu oarecare trud, vdit prin bombneli care trdau o destul de proast dispoziie.
Poate fi adpostit bric ? ntreb el cu un glas aspru, oprindu-se n pragul uii.
Da, domnule, rspunse Hulda.
S i se dea calului de mncare!
l voi duce n grajd.
Avei grij de el!
Se face. Pot s v ntreb dac rmnei mai multe zile la Dai?
Nu tiu nc.
Calul i bric fur duse ntr-o ur mic, construit n curte, la adpostul primilor copaci de
la poalele muntelui. Era singura ur a hanului, dar pentru nevoile oaspeilor ajungea.
Puin dup aceea, cltorul era instalat n cea mai bun camer, aa cum ceruse. Aici, dup
ce-i scoase mantaua mblnit, se nclzi naintea unui foc de lemne uscate pe care pusese s-l fac.
n acest timp, spre a-l mulumi pe crcotaul cltor, Hulda spuse buctresei s pregteasc cea mai
20

bun mas; buctreasa piga era o fat voinic din mprejurimi, care ajuta la gtit i la curenie
n timpul sezonului de var.
Noul venit era un om nc voinic, cu toate c trecuse de aizeci de ani. Slab, puin ncovoiat,
de statur mijlocie, cu faa osoas, spn cu nasul ascuit, cu ochi mici, ptrunztori, n spatele unor
ochelari groi, cu fruntea mai tot timpul ncreit, cu buze prea subiri ca s lase s-i scape vreo vorb
bun, cu mini lungi, hrpree era tipul celui care mprumut pe amanet sau al cmtarului.
Hulda avu presimirea c acest cltor nu putea aduce nimic bun n casa cucoanei Hansen.
C era norvegian nu ncpea vorb, dar avea din tipul scandinav numai prile vulgare.
Costumul su de cltorie era alctuit dintr-o plrie joas cu borurile mari, o hain dintr-o stof
albicioas, vest ncruciat pe piept, un pantalon strns pe genunchi cu o cataram dintr-o curea de
piele, i deasupra o blan castaniu-nchis cptuit cu oaie, menit s-l fereasc de nopile nc foarte
reci pe podiurile nalte i n vile din Telemark.
Ct despre numele personajului, Hulda nu-l ntrebase cum l cheam. Dar avea s afle n
curnd, pentru c trebuia s-l treac n registrul hanului.
n acest moment se ntoarse cucoana Hansen. Fiica ei i anun sosirea unui cltor care a
cerut cea mai bun mas i cea mai bun camer. Nu tia ct va rmne la Dai, deoarece cltorul nu-i
spusese nimic n aceast privin.
i nu-i tii numele ? ntreb cucoana Hansen.
Nu, mam.

21

22

Nici de unde a venit ?


Nu.
E vreun turist, fr ndoial. E pcat c Joel nu s-a ntors nc pentru a-l servi. Ce vom face dac va
cere un ghid?
Nu cred s fie un turist, rspunse Hulda. E un om cam n vrst...
Dac nu e turist, ce caut la Dai ? zise cucoana Hansen cam ngrijorat, mai mult pentru sine dect
pentru fiica sa.
La aceast ntrebare Hulda nu putea s rspund, cci cltorul nu spusese nimic despre
inteniile sale.
O or dup ce sosise, intr n sala cea mare, care era alturi de camera sa. La vederea
cucoanei Hansen, se opri o clip n prag.
Era Limpede c cei doi nu se cunoteau unul pe altul. El se ndrept spre dnsa i, dup ce i
arunc o privire peste ochelari, zise, fr s fac mcar gestul de a-i scoate plria:
Cred c suntei cucoana Hansen.
Da, domnule, rspunse cucoana Hansen.
i, ca i fiica sa, simi un fel de tulburare care nu-i scp cltorului.
Deci dumneavoastr suntei cucoana Hansen din Dai ?
Desigur, domnule. Avei s-mi spunei ceva deosebit ?
Voiam numai s facem cunotin. Nu v sunt oare oaspete? i acum avei v rog grij s mi se
serveasc masa ct mai repede.
Masa este gata, rspunse Hulda. Dac vrei s poftii n sufragerie.
Vreau!
Acestea zise, cltorul se ndrept spre ua pe care i-o art fata. Puin mai trziu, edea
naintea unei mese ngrijite, lng fereastr.
Masa era, desigur, bun. Nici un turist, chiar cel mai pretenios, n-ar fi avut nimic de spus.
Totui cltorul, venic nemulumit, nu se abinu de la crteli n special prin gesturi, cci nu era
prea vorbre. Puteai s te ntrebi dac preteniile sale se datorau proastei digestii sau proastei creteri.
Supa de ciree i coacze nu-i plcu dect pe jumtate, cu toate c era excelent. Nu gust dect din
vrful limbii somonul i scrumbia marinat. unca i o jumtate de pui rumenit, cu garnitur de
legume, nu prur s-i plac. Abia se mpac cu o
sticl de Saint-Julien i o jumtate de sticl de ampanie, dei erau aduse din cele mai renumite
pivnie franceze.
Ca urmare, dup ce isprvi, cltorul nu avu pentru gazda sa nici un tack for mad.
Dup mas bdranul i aprinse pipa; iei din sal i se duse s se plimbe pe malul Maanului.
Odat ajuns la ap, se uit napoi. Privirile sale nu se mai dezlipeau de han. Prea s-l
cerceteze pe toate prile, plan, form, nlime, faad, ca i cum voia s-l evalueze. Numr uile i
ferestrele. Apoi, apropiindu-se de grinzile orizontale care erau aezate la temelie, fcu dou-trei
tieturi cu vrful cuitului, ca i cum ar fi vrut s vad calitatea lemnului i starea n care s-a pstrat.
Cuta s-i dea seama ct valora hanul cucoanei Hansen? Pretindea s-l cumpere, cu toate c nu era
de vnzare? Era cel puin ciudat. Dup ce cercet cldirea,
ncepu s numere arborii i arbutii din curte. n fine,msur n pai cele dou laturi ale hanului i
micarea creionului pe o pagin din carnetul su art c nmulea cele dou cifre.
n fiecare clip cltina din cap, ncrunta sprncenele i mormia hm, hm! cu un aer
nemulumit.
n timpul acestor cercetri, cucoana Hansen i fiica ei l urmreau privind pe fereastra slii.
Cu ce fel de ins ciudat aveau de-a face? Care era scopul cltoriei maniacului ? Ce neplcut c toate
acestea se petreceau n lipsa lui Joel, cu att mai mult cu ct cltorul urma s petreac noaptea la han.
Dac este un nebun ? zise Hulda.
Un nebun?... Nu, rspunse cucoana Hansen. Dar pare un om ciudat.
E totdeauna suprtor s nu tii pe cine primeti n cas! Rosti fata.
Hulda, gri cucoana Hansen, nainte s se ntoarc n cas, ai grij s-i duci n camer registrul
hanului.
23

Da, mam.
Poate se va decide n sfrit s-i nscrie numele!
Pe la opt, cnd se i lsase ntunericul nopii, ncepu s cad o ploaie subire, umplnd valea
cu o cea care se ntindea pn la jumtatea muntelui.
Aa c noul oaspete al cucoanei Hansen, dup ce urcase poteca pn la joagr, se ntoarse la
han unde ceru un phrel de rachiu Fr a mai spune vreun cuvnt, fr a da cuiva bun seara, dup ce
lu sfenicul de lemn a crui luminare era aprins, intr n camera sa, ncuie ua i nu se mai auzi
toat noaptea nici un zgomot.
Vizitiul se adpostise pur i simplu n ur. Acolo, ntre hulubele britii, dormea n tovria
calului murg, fr s se sinchiseasc de furtun.
A doua zi, cucoana Hansen i fiica sa se scular n zori. Nici un zgomot nu se auzea din
camera cltorului care se mai odihnea. Puin dup ora nou, el intr n sala cea mare, mai posomort
ca n ajun, plngndu-se c patul era tare i c larma din cas l-a trezit. Se-nelege c nu ddu bun
dimineaa nimnui. Apoi deschise ua i privi cerul.
Timpul nu se mbuntise. Un vnt puternic mtura nlimile pierdute n cea de pe Gousta,
i apoi se prvlea n rafale, n vi.
Cltorul nu ncerc s ias afar. Dar nu-i pierdu timpul. Tot fumndu-i pipa, se plimb
prin han, observ cum este construit pe dinuntru, intr n camere, examina mobila, deschise
dulapurile din perete i ifonierele, totul fr ruine, ca i cum ar fi fost la el acas. S-ar fi spus c a
venit s pun sechestru.
Dac omul era ciudat, apoi faptele sale erau din ce n ce mai suspecte. Dup aceea veni s se
aeze n fotoliul din sufragerie i cu o voce aspr i tioas puse cteva ntrebri cucoanei Hansen:
cnd a fost construit hanul? l cldise soul ei Harald sau l-au motenit? Avusese pn acum nevoie de
reparaii? Care era suprafaa curii i a fermei ? Hanul era cunoscut i aducea ctig bun ? Cam ce
numr de turiti veneau n medie n timpul sezonului de var? Rmneau o singur zi sau mai multe ?
etc.
Desigur c nu luase n seam registrul lsat n camera lui, cci din acesta putea s-i dea
seama de traficul turitilor.
n adevr, registrul se gsea n acelai loc unde-l pusese Hulda n ajun i numele cltorului
nu fusese nscris.
Domnule, zise atunci cucoana Hansen, nu prea neleg cum i de ce v pot interesa aceste lucruri.
Dar dac vrei s aflai mersul lor, nimic mai uor. Consultai registrul hanului. V-a ruga chiar s v
scriei numele n el, conform regulii.
Numele meu? Sigur c-l voi nscrie, cucoan Hansen!... I voi nscrie n momentul plecrii!
Trebuie s v mai rezerv camera ?
E inutil, zise cltorul ridicndu-se. Voi pleca dup masa de prnz, ca s pot fi la Drammen mine
sear.
La Drammen?... zise ptruns cucoana Hansen.
Da! Aa c vreau s fiu servit imediat.
Locuii la Drammen ?
Da! Ce-i de mirare c locuiesc la Drammen?
Prin urmare, dup ce rmsese la Dai, sau mai bine-zis la han, o singur zi, acest cltor pleca
fr s fi vzut nimic din mprejurimi! Nu voia defel s cutreiere inutul. Nu-l interesa sub nici o
form nimic despre Gousta, Rjukanfos sau valea Vestfjorddal-ului. Deci prsise Drammen-ul nu
pentru plcerea de a vizita locurile, ci pentru afaceri i se prea c nu avusese alt scop dect s
cerceteze n amnunime casa cucoanei Hansen.
Hulda vzu pe chipul mamei c era foarte tulburat. Cucoana Hansen se aez n fotoliu, dnd
la o parte vrtelnia, i rmase aa, nemicat, fr s scoat un cuvnt.
n acest timp cltorul intr n sufragerie i se aez la mas. Mncarea, tot aa de bun ca i
cea din seara trecut, nu prea s-l mulumeasc. i totui mnc i bu bine fr s se grbeasc.
Prea s-i ndrepte atenia mai ales asupra valorii argintriei, lux la care in ranii norvegieni
cteva linguri i furculie motenite din tat n fiu i inute cu grij alturi de giuvaerurile familiei.
n timpul acesta vizitiul fcea n ur pregtirile de plecare. La ora unsprezece calul i bric
24

ateptau n faa uii hanului.


Timpul era tot aa de posomort, cerul vnt i vntos. Cteodat ploaia izbea ferestrele ca un
tir de mitralier. Dar cltorul, sub mantaua mblnit, nu era om s se sperie de rafale.
Dup ce isprvi cu masa, bu un ultim pahar de rachiu, i aprinse pipa, mbrc mantaua,
intr n sala mare i ceru nota de plat.
M duc s-o fac, rspunse Hulda care se aez la micul birou.
Grbete-te, zise cltorul. ntre timp d-mi registrul, s-mi nscriu numele.
Cucoana Hansen se ridic s aduc registrul i-l puse pe masa cea mare. Cltorul lu un toc
i se uit o ultim oar peste ochelari la cucoana Hansen. Apoi, cu o scriere apsat, i trecu numele
n registrul pe care-l nchise.
n timpul sta Hulda aduse nota de plat.
O lu, se uit la fiecare cifr, mormind, pe urm controla adunarea.
Hum! zise. Cam scump! apte mrci i jumtate pentru o noapte i dou mese.
Mai sunt i vizitiul i calul, spuse Hulda.
N-are importan! Gsesc c e scump. n adevr, nu m mir c nu merge bine n felul sta!
Nu datorai nimic, domnule! spuse atunci cucoana Hansen, cu o voce att de tulburat nct de-abia
se auzea.
Tocmai deschisese registrul, vzuse numele i repet dup ce-i lu
nota napoi rupnd-o n buci:
Nu datorai nimic!
E i prerea mea! rspunse cltorul.
i fr a mai spune bun seara la plecare, aa cum nu dduse bun ziua la sosire, se urc n
bric, n timp ce vizitiul sri n spatele lui pe banchet. Puin dup aceea dispru dup cotitura
drumului.
Cnd Hulda deschise registrul, nu gsi dect acest nume: Sandgoist din Drammen.

CAPITOLUL VII
Joel trebuia s se ntoarc la Dai a doua zi dup-amiaz, dup ce va fi lsat pe turistul, cruia
i servea de ghid, pe drumul ce duce la Hardanger. Hulda, care tia c fratele su va veni lund-o pe
platourile de pe Gousta, pe malul stng al rului Maan, plec s-l atepte la locul pe unde trecea rul.
Se aez aproape de micul debarcader la care acosteaz bacul. Aici czu pe gnduri. La nelinitea
pricinuit de ntrzierea vasului Viken, se aduga acum alt ngrijorare foarte
mare. Acest nou necaz avea drept cauz vizita domnului Sandgoist i purtarea cucoanei Hansen fa
de el. De ce, imediat ce i-a citit numele, mama a rupt nota de plat i a refuzat s primeasc vreun ban
? Era un secret la mijloc i nc grav, fr ndoial.
Hulda fu trezit din gndurile sale de sosirea lui Joel. Ea l zri cnd cobora poteca muntelui.
Aprea cnd printre luminiurile nguste, cnd printre copacii dobori sau ari. Apoi disprea sub
frunziul des al brazilor, mestecenilor i fagilor cu trunchiurile acoperite de crengi dese. n fine,
ajunse pe malul cellalt i lu bacul. Vslind energic, trecu n cteva clipe apa nvolburat. Apoi sri
pe mal i se apropie de sora sa.
Ole s-a ntors? ntreb el.
La Ole se gndise n primul rnd, dar ntrebarea sa rmase fr rspuns.
Nici o scrisoare de la el ?
Nici una!
i Hulda izbucni n lacrimi.
Nu, exclam Joel, nu plnge, drag sor, nu plnge!... mi face prea ru!... Nu pot s te vd
25

plngnd! Bine, zici c nu ai primit nici o scrisoare! Sigur c ncepe s fie ngrijortor! Dar nc nu e
cazul s disperi! Uite, dac vrei, voi pleca la Bergen. M voi informa... i i voi vedea pe fraii Help.
Poate au ei veti din Terra-Nova. De ce Viken s nu se fi oprit n vreun port, din cauza avariilor sau
pentru
a se adposti de vremea rea ? Se tie c vntul sufl n rafale de peste o sptmn. De multe ori s-a
vzut cum vase din New-Found-Land s-au refugiat n Islanda i n insulele Feroe. I s-a ntmplat chiar
i lui Ole, acum doi ani, cnd se afla pe Strenna. i nu ntotdeauna poi trimite o scrisoare. i spun
deschis ce gndesc, surioar. Linitete-te... Dac m faci s plng, ce se va alege de noi?
E peste puterile mele, frate!
Hulda!... Hulda!... Nu-i pierde curajul!... Te asigur c eu nu sunt desperat!
S te cred oare, Joel?
Da, crede-m! Dar, pentru ca s te linitesc, vrei s plec mine diminea la Bergen?... Sau poate n
seara asta?...
Nu vreau s m prseti! Nu! Nu vreau! rspunse Hulda lipindu-se de fratele su, ca i cum nu-l
mai avea dect pe el pe lume.
Luar amndoi drumul spre han. Dar ncepuse s plou i vntul btea aa de puternic, nct
trebuir s se adposteasc n coliba luntraului ce se afla la cteva sute de pai de malurile Maanului. Aici aveau de ateptat pn s se mai potoleasc vremea. i atunci Joel simi nevoia s vorbeasc
cu orice pre. Tcerea i se prea mai greu de suportat dect cele ce putea spune, chiar dac acestea nar fi fost vorbe de ncurajare.
i mama noastr ? ntreb el.
Din ce n ce mai trist! rspunse Hulda.
N-a venit nimeni n lipsa mea ?
Ba da, un cltor care a i plecat.
Atunci nu se afl nimeni acum la han i nimeni n-a cerut un ghid ?
Nu, Joel.
Cu att mai bine, cci prefer s nu te las singur. De altfel, dac timpul nu se schimb, mi-e team
c anul acesta turitii vor renuna s vin n Telemark!
Dar suntem n mai, frate!
Desigur, dar am presimirea c sezonul nu va fi bun pentru noi! n fine, vom vedea! Dar spune-mi,
cltorul acela a prsit ieri Dal-ul ?
Da, ieri diminea.
i cine era?
Un om din Drammen, unde locuiete, se pare, i pe care-l cheam Sandgoist.
Sandgoist ?
l cunoti?
Nu, rspunse Joel.
Hulda se ntrebase dac s-i povesteasc fratelui su tot ce se petrecuse la han n lipsa lui.
Dac Joel ar afla ct de neobrzat fusese acest om, care prea s fi calculat valoarea casei i a
mobilierului, i cum s-a purtat n schimb cucoana Hansen fa de el, ce i-ar putea nchipui? Nu va
crede c mama lor avea motive foarte grave pentru a fi luat atitudinea pe care a avut-o ? Dar care erau
aceste motive ? Ce putea avea comun ea i Sandgoist? Sigur c exist un secret care amenina familia!
Joel va dori s-l cunoasc, va cere mamei s i-l ncredineze i o va potopi cu ntrebri... Cucoana
Hansen, aa de nchis, att de potrivnic mrturisirilor, va voi s pstreze tcerea, aa cum o fcuse
ntotdeauna. Situaia ce se va crea ntre ea i copii, care i acum era destul de grea, ar deveni i mai
neplcut. Dar putea oare fata s-i ascund ceva lui Joel? Un secret fa de el! N-ar fi fost aceasta o
bre n prietenia de fier ce-i unea? Nu! Nu trebuia ca aceast prietenie s se destrame vreodat!
Hulda hotr deci s-i spun tot.
N-ai auzit niciodat vorbindu-se despre acest Sandgoist cnd te-ai dus la Drammen?
Niciodat.
Ei bine, afl, Joel, c mama noastr l cunotea, cel puin dup nume!
l cunotea pe Sandgoist?
Da, frate.
26

Dar n-am auzit-o niciodat pronunnd acest nume!


l cunotea totui, dei nu-l vzuse niciodat naintea venirii sale de alaltieri!
i Hulda povesti toate ntmplrile din timpul ederii cltorului la han, fr a uita s
vorbeasc i despre fapta ciudat a cucoanei Hansen la plecarea lui Sandgoist. Ea se grbi s adauge:
Cred c e mai bine, Joel, s n-o ntrebi nimic pe mama. O cunoti doar. Ar fi s-o faci mai
nenorocit. Viitorul ne va dezvlui, fr ndoial, ceea ce se ascunde n trecutul ei. Deie soarta ca Ole
s se ntoarc, i dac e vreun necaz care amenin familia noastr, vom fi trei care s-l suportm!
Joel o ascultase cu mare atenie pe sora sa. Da, ntre cucoana Hansen i Sandgoist sentmplase ceva grav, care-l fcea pe acesta din urm s-o in pe hangi la cheremul lui. Putea fi pus
la ndoial faptul c venise s inventarieze hanul din Dai ? Lucrul era evident! i nota de plat rupt n
momentul plecrii sale ceea ce i s-a prut firesc ce putea s nsemne?
Ai dreptate, Hulda, spuse Joel, nu voi ntreba nimic pe mama. Poate i va prea ru c n-a avut
ncredere n noi. Numai s nu fie prea trziu! Trebuie s sufere destul, srmana femeie! S-a
ncpnat! N-a neles c inima copiilor este fcut s-i poi vrsa amarul ntr-nsa!
O va nelege ntr-o zi, Joel.
Da, s ateptm! Dar pn atunci mi voi ngdui s caut s aflu cine este acest individ. Poate l
cunoate domnul Helmboe? l voi ntreba cnd voi fi la Bamble i, dac e nevoie, m voi duce pn la
Drammen. Acolo nu va fi greu s aflu cel puin ce face omul acesta, ce fel de afaceri nvrte i ce
crede lumea despre el...
Nimic bun, sunt sigur, rspunse Hulda. Are o fa ursuz i o privire rutcioas. A fi surprins
dac s-ar ascunde un suflet bun sub scoara asta att de grosolan!
Ei, zise Joel, s nu judecm oamenii dup nfiarea lor! Pun rmag c l-ai gsi pe placul tu pe
Sandgoist, dac l-ai privi mergnd la bra cu Ole...
Srmanul meu Ole! murmur fata.
Vine el, vine, este pe drum! exclam Joel. Ai ncredere, Hulda! Ole nu-i departe i-l vom dojeni la
ntoarcere pentru c s-a lsat atta ateptat!
Ploaia ncetase. Amndoi ieir din colib i urcar pe poteca ce ducea spre han.
Nu tiu dac i-am zis, rosti atunci Joel, plec mine.
Pleci din nou?...
Da, mine diminea.
Att de repede ?
Trebuie, Hulda. cnd am plecat din Hardanger, am fost prevenit de unul din tovarii mei c un
cltor vine din nord pe platourile din Rjukanfos, unde trebuie s soseasc mine.
Cine este acest cltor ?
Pe legea mea, nu-i tiu nici mcar numele. Dar trebuie s fiu acolo pentru a-l nsoi la Dai.
Du-te atunci, dac nu poi altfel! rspunse Hulda suspinnd adnc.
Mine n zori m voi aterne la drum. Asta te necjete, Hulda ?
Da, frate! sunt destul de ngrijorat fr tine... chiar cnd lipseti numai cteva ore!
Ei bine, afl c de data aceasta nu plec singur!
i cine te nsoete ?
Tu, surioar, tu! Trebuie s-i mai schimbi gndurile i te iau cu mine.
Ah, mulumesc, Joel!

CAPITOLUL VIII
A doua zi amndoi prsir hanul n zori. Vreo cincisprezece kilometri la dus, de la Dai la
renumitele cascade, i tot atta la ntors n-ar fi fost dect o plimbare pentru Joel, dar trebuia s in
seama de puterile Huldei. Joel fcu rost de bric maistrului Lengling i, ca toate britile, aceasta navea dect un loc. E drept c maistrul fiind foarte gras, a trebuit s i se fac o csu mai mare, ca s
poat intra n ea. Hulda i Joel ncpur lipii unul de altul. Dac l gseau pe cltorul anunat la
Rjukanfos, el va lua locul lui Joel i acesta se va ntoarce pe jos sau va sta pe scndura de la spate.
27

Drumul de la Dai la cascade era foarte frumos, cu toate c era plin de hrtoape. Era mai
curnd o potec dect un drum. Grinzi abia cioplite, aruncate peste praiele care se vars n Maan,
alctuiau podee la cteva sute de pai unul de altul. Dar calul norvegian este obinuit s le treac cu
pas sigur, i dac bric n-are arcuri, hulubele sale lungi slbesc ntr-o oarecare msur hurducturile.
Timpul era frumos. Joel i Hulda mergeau repede de-a lungul cmpiilor nverzite, scldate n
stnga de apele limpezi ale Maan-ului. Cteva mii de mesteceni umbreau ici i colo drumul nsorit.
Negurile nopii se transformau n picturi de rou n vrful ierburilor nalte. La dreapta torentului, la
dou mii de metri nlime, peticele de zpad de pe Gousta strluceau luminoase n soare.
Timp de o or bric merse destul de repede. Urcuul nc nu se fcea simit. Dar cu ct
naintau, valea se ngusta. De-o parte i de alta praiele devenir torente nvalnice. Cu toate c drumul
erpuia, el nu
putea s ocoleasc toate denivelrile terenului. De aici, treceri foarte grele, dar pe care Joel reuea s
le strbat cu ndemnare. Lng el Hulda nu se temea de nimic. Cnd hurductura era prea mare, ea
se aga de braul lui. Rcoarea dimineii i mbujora frumoasa fa, att de palid de o vreme ncoace.
Totui trebuiau s ajung la o nlime mai mare. Valea nu mai lsa s treac dect albia mult
ngustat a Maan-ului, ntre dou ziduri aproape drepte. Pe plaiurile nvecinate aprur vreo douzeci
de case singuratice; puni i ferme prsite, colibe de ciobani pierdute ntre mesteceni i fagi. Curnd
nu se mai putu vedea rul; dar l auzeau cum vuiete ntre pereii abrupi ai stncilor. inutul luase o
nfiare grandioas i slbatic, privelitea lrgindu-se pn la crestele munilor.
Dup dou ore de mers, un joagr se art lng o cascad de o mie cinci sute de picioare,
care i mica roata dubl. Cascadele nvalnice nu sunt rare n Vestfjorddal; dar volumul lor de ap nu
e prea mare. Cele din Rjukanfos le ntrec cu mult.
Ajuni la joagr, Joel i Hulda coborr din bric.
O jumtate de or de mers pe jos nu te va obosi prea tare, surioar? zise Joel.
Nu, frate, nu sunt obosit i mi va face chiar bine s merg puin pe jos.
Puin... mai mult, i e tot timpul urcu!
M voi sprijini de braul tu, Joel!
n adevr, aici trebuir s prseasc bric. N-ar mai fi putut strbate potecile abrupte,
trectorile nguste i povrniul cu grohoti mictor, ale crui erpuiri capricioase, fie golae, fie
umbrite de copaci, anun apropierea marii cascade.
ncepu s se zreasc un fel de negur deas n mijlocul azurului ndeprtat. Erau apele
pulverizate ale Rjukan-ului, i volutele lor se ridicau la o nlime destul de mare.
Hulda i Joel o luar pe p potec binecunoscut de ghizii care coborau spre strmtoare. Au
trebuit s se strecoare printre copaci i arbuti. Cteva minute mai trziu edeau amndoi pe o stnc
acoperit de muchi glbui, care se afla aproape n faa cascadei. Nu puteai ajunge pn la ea dect pe
partea asta. Fratele i sora s-ar fi auzit cu greu unul pe altul dac i-ar fi vorbit. Dar gndurile lor erau
aceleai i le puteau mprti de la suflet la suflet, fr s aib nevoie de cuvinte.
Volumul de ap al cascadei Rjukan-ului este enorm, nlimea ei considerabil i vuietul
asurzitor. Fundul albiei Maan-ului se ntrerupe brusc, la jumtatea drumului ntre lacul Mjfis n
amonte i lacul Tinn n aval, pe o adncime de nou sute de picioare. Nou sute de picioare, adic de
ase ori nlimea Niagarei dar a crei lrgime, n schimb, este de trei mile ntre malul american i
cel canadian.
Aici Rjukanfos are aspecte ciudate, greu de descris. Nici o pictur nu le-ar reda aa cum sunt.
Exist anumite minuni ale naturii pe care trebuie s le vezi pentru a nelege pe deplin frumuseea lor,
ntre altele i aceast cascad, cea mai vestit de pe continentul european.
Un turist, aezat pe malul stng al Maan-ului, se pierduse tocmai n contemplarea ei. De acolo
putea s observe Rjukanfos de la cea mai mare apropiere i din locul cel mai nalt.
Joel i sora sa nc nu-l zreau, cu toate c silueta lui se putea deslui de la acea distan. i
nu din cauza deprtrii, ci din cauza unui efect optic special al peisajelor din muni, care-l fcea s
par mai mic i mai distanat dect era n realitate.
Deodat cltorul se ridic, avntndu-se neprevztor pe culmea stncoas care se rotunjea
ca un dom spre albia Maan-ului. Era evident c acest curios voia s vad cele dou caviti ale
Rjukanfos-ulu una la stnga, plin de clocotirea apelor, i alta la dreapta, totdeauna acoperit de o
28

negur deas. Poate voia s tie dac nu exist i o a treia cavitate la mijlocul cascadei. Fr ndoial
c aceasta ar explica cum Rjukan-ul, dup ce se pierde n abis, iese din nou la iveal, aruncnd li
anumite intervale preaplinul apelor sale nvalnice. S-ar spune ci uvoaiele sunt azvrlite n sus de
nite explozii i acoper cu stropi
plaiurile nconjurtoare.
Turistul nainta pe aceast spinare de mgar, coluroas i lunecoas, fr nici o rdcin,
fr o tuf, fr iarb, care poart numele de Trectoarea Mriei sau Maristien.
Nu tia probabil legenda care a fcut celebr aceast trectoare.
ntr-o zi, Eystein vru s-o ajung pe acest drum periculos pe frumoasa Mari din Vestfjorddal;
logodnica sa i ntindea mna de pe cealalt parte a trectorii. Deodat piciorul i alunec i,
neputndu-se ine de stncile lunecoase ca gheaa, se prbui i pieri n prpastie. Apele repezi ale
Maan-ului nu i-au adus niciodat leul la suprafa.
I se va ntmpla i acestui ndrzne, aflat pe pantele Rjukanfos-ului, ceea ce i s-a ntmplat
nefericitului Eystein ?
Era de temut. i n adevr, el i ddu seama de primejdie, dar prea trziu. Deodat i fugi
pmntul de sub picioare, scoase un strigt, se rostogoli vreo douzeci de pai i abia avu timp s se
agate de un col de stnc, aproape de marginea prpastiei.
Joel i Huida nc nu-l zriser, dar le ajunse la ureche strigtul.
Ce se-aude ? spuse Joel ridicndu-se.
Un strigt! rspunse Huida.
Da, un strigt desperat!
Din care parte ?
S ascultm!
Amndoi se uitar la dreapta i la stnga cascadei, dar nu putur vedea nimic. Cu toate
acestea auziser bine pe cineva ipnd: Ajutor!...
Ajutor! n mijlocul uneia din acele tceri periodice care dureaz aproape un minut ntre fiecare
cdere de ap a Rjukanfos-ului.
Strigtul de ajutor se repet.
Joel, zise Huida, trebuie s fe vreun cltor n primejdie care cere ajutor! S mergem ntr-acolo.
Da, sor, i nu poate fi departe! Dar n ce parte?... Unde este? Nu vd nimic!
Huida urc panta din spatele stncii pe care se aezase, agndu-se de tufele mici de pe malul
stng al Maan-ului.
Joel! strig ea, n sfrit.
l vezi?
Acolo... acolo!
i Huida art spre imprudentul alpinist aproape agat deasupra prpastiei. Dac piciorul su
sprijinit n ridictura de stnc se desfcea, dac aluneca puin mai jos, dac l cuprindea ameeala,
atunci era pierdut.
Trebuie s-l salvm! Zise Hulda.
Da, trebuie rspunse Joel. Cu snge rece am putea ajunge pn la el.
Joel scoase atunci un strigt prelung. El fu auzit de cltor, care ntoarse capul spre ei. Apoi,
n cteva momente, Joel cut s-i dea seama de ceea ce trebuie fcut mai repede i mai sigur pentru
a-l scoate din ananghia la care se gsea.
Hulda, zise el, nu i-e fric ?
Nu, frate!
Cunoti bine Maristien-ul ?
Am trecut pe acolo de cteva ori!
Ei bine, mergi pe partea de sus a spinrii muntoase, apropiindu-te ct mai mult de cltor! Pe urm
las-te s aluneci uor spre el i apuc-l de mn, astfel ca s-l poi ine bine. Dar s nu ncerce s se
ridice! L-ar prinde ameeala i te-ar trage dup el, astfel c ai fi amndoi pierdui!
i tu, Joel?
Eu, n timp ce tu vei cobor, m voi tr n sus de-a lungul crestei din partea Maan-ului. Voi fi
acolo cnd vei ajunge i tu i dac alunecai, poate a putea s v opresc pe amndoi!
29

Apoi, cu o voce rsuntoare, profitnd de o nou acalmie a Rjukanfos-ului, Joel strig:


Nu v micai, domnule!... Ateptai!... Vom ncerca s ne apropiem!
Hulda dispruse deja n spatele tufelor nalte ale crestei, ca s coboare lateral pe cealalt
coam a Maristien-ului.
Joel o vzu pe curajoasa fat care aprea la cotitura ultimilor copaci.
El, la rndul su, cu preul vieii, ncepu s se care ncet de-a lungul prii nclinate a acestei
spinri rotunjite care mrginete peretele de stnc al Rjukanfos-ului.
Ct snge rece, ct siguran a piciorului i a minii i trebuiau ca s mergi pe marginea
acestei prpstii cu pereii uzi de stropii cataractei
Odat cu el, dar cu o sut de picioare mai sus, Hulda nainta piezi pentru a ajunge ct mai
repede la locul unde cltorul rmsese nemicat. Din poziia n care se afla, nu i se putea vedea faa
care e ndreptat spre cascad.
Joel, ajungnd sub el, se opri. Dup ce se propti bine ntr-o crp tur de stnc, strig:
Ei, domnule!... Cltorul ntoarse capul.
Ei, domnule! zise din nou Joel. Nu facei nici o micare, nici un i inei-v bine.
Fii fr grij, m in bine, prietene! rspunse el, cu un glas care liniti pe Joel. Dac nu m ineam
bine, a fi fost de un sfert de or n fundul prpastiei.
Joel ncepu s se catare ncet...
Sora mea va cobor pn la dumneavoastr, spuse Joel. V va apuca de mn. Dar nainte ca eu s
ajung acolo, nu ncercai s v ridicai! Nu micai!...
Voi rmne neclintit ca o stnc, rspunse cltorul.
Hulda ncepu s coboare pe pant, cutnd locuri mai puin alunecoase, bgnd piciorul n
crpturi unde gsea un sprijin solid, pstrndu-i capul limpede ca orice fat din Telemark, obinuit
s urce pe crestele munilor.
i aa cum spusese Joel, striga i ea:
inei-v bine, domnule!
M in bine... i m voi ine, v asigur, n continuare, att ct m voi putea ine!
Cum se vede, sfaturile nu-i lipseau. Veneau i de sus, i de jos.
Mai ales, nu v fie fric, zise Hulda.
Nu mi-e fric!
V vom salva, strig Joel.
M bizui pe voi, cci, pe sfntul Olaf, nu a putea s m salvez singur!

30

31

Era clar c turistul i pstrase prezena de spirit. Dar, dup cdere, braele i picioarele
refuzaser fr ndoial s-l slujeasc i tot ce putea
face acum era s se in pe mica ridictur care-l desprea de prpastie.
ntre timp Hulda continua s coboare. Cteva clipe mai trziu, ajunse pn la cltor. Atunci,
sprijinindu-i piciorul ntr-o ieitur de stnc, i prinse mna. Cltorul cut s se ridice puin.
Nu micai, domnule!... Nu micai!... zise Hulda. M-ai tr dup dumneavoastr. i nu sunt destul
de puternic s v opresc din cdere! Trebuie s ateptai sosirea fratelui meu. cnd el se va afla ntre
noi i prpastie, vei ncerca s v ridicai puin...
S m ridic, fata mea! E mai uor de spus dect de fcut i nu cred s fie aa de simplu.
Nu cumva suntei rnit, domnule?
Hmm! Nimic rupt sau scrntit, sper, dar am cel puin o frumoas i adnc zgrietur la picior!
Joel se gsea n acel moment la vreo douzeci de picioare de locul unde se aflau Hulda i
cltorul, n partea de jos a pantei. Spinarea rotunjit a coamei l mpiedicase s ajung drept la ei.
Trebuia deci s urce acum aceast suprafa curb. Era lucrul cel mai greu i cel mai primejdios. i
punea viaa n joc.
Nici o micare, Hulda! mai strig el pentru ultima oar. Dac alunecai amndoi, nu sunt pe un loc
bun s v pot opri i am fi pierdui cu toii.
Nu-i fie team de nimic, Joel! rspunse Hulda. Gndete-te numai la tine i cerul s-i ajute!
Joel ncepu s se trasc pe burt, fcnd micri de adevrat reptil. De dou-trei ori simi
c nu mai are nici un punct de sprijin. Dar cu mult dibcie reui s urce pn lng cltor. Acesta,
un om destul de n vrst, dar viguros, avea un chip frumos, blnd i surztor. De fapt, Joel se
ateptase mai repede s gseasc vreun tnr ndrzne care ncercase s treac peste Maristien.
A fost o greeal ceea ce ai fcut, domnule! zise el, pe jumtate culcat pentru a-i recpta suflul.
Cum greeal ? rspunse cltorul. Spunei mai bine, pur i simplu, o prostie!
V-ai riscat viaa...
i v-am fcut s o punei n primejdie i pe a voastr...
Ah, a mea, asta mi-e ntr-o msur meseria! rspunse Joel. i dup ce se ridic, zise:
Acum e vorba s putem sui coama, dar ceea ce a fost mai greu s-a fcut.
Ei, ce-a fost mai greu!...
Da, domnule, a fost greu s ajung pn la dumneavoastr. Nu mai avem de urcat dect o pant mai
puin abrupt.
Ar fi bine ns, biete, s nu te prea bizui pe mine! Am un picior de care nu m voi putea folosi
nici acum i cred c nici peste cteva zile!
ncercai s v ridicai!
Voi ncerca... cu ajutorul vostru!
Vei apuca braul surorii mele. Eu v voi sprijini i v voi mpinge de ale.
Zdravn?...
Da, zdravn.
Ei bine, prieteni, m las n grija voastr. V privete, dac ai avut ideea s m scoatei din
ncurctur.
Fcur aa cum spusese Joel cu pruden. Dac era destul de primejdios s urci pe coam,
totui toi trei se descurcaser mai bine i mai repede dect speraser. De altfel, cltorul nu avea o
fractur sau o entors, ci numai o simpl dar adnc zgrietur. Putu deci s se serveasc de ambele
picioare mai bine dect crezuse, dei nu fr dureri.
Zece minute mai trziu se aflau n siguran, dincolo de Maristien.
Acolo cltorul ar fi putut s se odihneasc sub primii brazi care mrginesc fieldul superior al
Rjukanfos-ului. Dar Joel i mai ceru un efort n plus. Era vorba s ajung la o caban, pierdut n
mijlocul copacilor din spatele stncii pe care el i sora lui se opriser s se uite la cascad. Cltorul
se sili s fac acest efort, reui i, sprijinit de o parte de Hulda i de alta de Joel, ajunse fr prea mare
greutate la ua cabanei.
S intrm, domnule, zise fata, i aici v vei odihni puin.
Nu s-ar putea ca odihna s dureze cel puin un sfert de or ?
Da, domnule, i apoi va trebui s venii cu noi pn la Dai.
32

La Dai ?... Ei bine, tocmai la Dai voiam s merg!


Suntei poate turistul care vine din nord, ntreb Joel, i care mi-a fost semnalat la Hardanger?
Exact.
Pe legea mea, n-ai mers pe drumul cel bun...
Mi se pare i mie.
i dac a fi prevzut ce se va ntmpla, m-a fi dus s v atept dincolo de Rjukanfos!
Asta ar fi fost o idee bun, dragul meu biat! M-ai fi ferit de o impruden de neiertat la vrsta
mea...
La orice vrsta, rosti Hulda.
Toi trei intrar n caban, unde se gsea o familie de rani tatl, mama i doi fii care se
ridicar i-i primir cu bucurie.
Joel vzu c zgrietura de sub genunchi a cltorului era destul de grav. Va fi nevoie desigur
de o sptmn ntreag de odihn; dar piciorul nu era nici scrntit, nici rupt, i osul nu fusese atins.
i sta era lucrul cel mai de seam.
Li se ddu lapte proaspt, o grmad de fragi i puin pine neagr, iar ei primir cu plcere.
Joel nu ascunse c i era o foame de lup i dac Hulda mnc puin, cltorul nu refuz s se ia la
ntrecere cu fratele ei.
ntr-adevr, spuse el, gimnastica asta mi-a strnit pofta de mncare! Dar mrturisesc cu mna pe
inim c, a voi s trec pe la Maristien, a fost mai mult dect o impruden! S vrei s joci rolul
nefericitului Eystein, cnd ai putea s fii tatl lui... i chiar bunicul lui!
Ah! Cunoatei legenda ? zise Hulda.
Dac o cunosc!... Ddaca mea m adormea citindu-mi-o, la vrsta fericit cnd mai aveam o
ddac! Da, o cunosc, curajoas fat, i deci sunt cu att mai vinovat! Acum, dragi prieteni, Dai e cam
departe pentru un invalid ca mine! Cum m vei duce pn acolo ?
Nu v nelinitii pentru att de puin, rspunse Joel. Bric noastr ne ateapt n vale, la captul
potecii. Sunt de fcut numai trei sute de pai...
Hm, trei sute de pai!
La vale, spuse fata.
O, dac e vorba de cobort, e uor, prieteni, i un bra mi va ajunge...
De ce nu dou... rspunse Joel, cnd avei patru la dispoziie!
Bine, atunci dou sau chiar patru! Acest lucru nu m va costa mai scump?
Nu cost nimic.
Ba da, cel puin un mulumesc pentru fiecare bra, i mi dau seama c nc nu v-am mulumit...
Pentru ce, domnule ? ntreb Joel.
Dar pur i simplu pentru c mi-ai salvat viaa, primejduind-o pe a voastr!
Cnd dorii?... zise Hulda, care se ridic spre a evita mulumirile.
Cum adic!... Dar vreau chiar acum!... De altfel, vreau tot ce vrei voi s vreau!
Apoi cltorul plti ranilor de la caban i, sprijinit puin de Hulda i mult de Joel, ncepu s
coboare poteca erpuitoare care ducea spre locul unde rul Maan ntlnete drumul spre Dai.
Coborul nu se fcu fr civa au, au! care se terminau cu un hohot de rs. n fine
ajunser Ia joagr i Joel se apuc s nhame calul la bric. Dup cinci minute cltorul era instalat n
aret, cu fata lng el.
i dumneata ? l ntreb Joel. Cred c i -am luat locul...
Un loc pe care vi-l cedez bucuros.
Dar poate dac ne-am strnge puin...
Nu... Nu! Am picioare zdravene, picioare de ghid! sunt la fel de bune ca roile...
Ba mai bune, biatule!
Merser de-a lungul drumului, apropiindu-se ncet-ncet de Maan. Joel mergea n faa calului
i-l ducea de Mu, n aa fel ca s nu hurduce prea tare bric.
ntoarcerea fu vesel, cel puin n ce-l privea pe cltor. Nu trecu mult i vorbea ca un vechi
prieten al familiei Hansen. nainte de a ajunge, fratele i sora i spuneau domnule Sylvius, i
domnul Sylvius nu le mai spunea dect Hulda i Joel, ca i cum s-ar fi cunoscut de cnd lumea.
Pe la ora patru micua clopotni din Dai i art vrful ntre copacii ctunului. O clip mai
33

trziu, calul se opri n faa hanului. Cltorul cobor cu oarecare greutate din bric. Cucoana Hansen
iei s-i ntmpine la u i cu toate c noul venit nu ceru cea mai bun camer a casei, totui aceea i
se ddu.

CAPITOLUL IX
Sylvius Hog fu numele nscris n seara aceea n registrul cltorilor, i tocmai sub cel al lui lui
Sandgoist. Mare deosebire, vei fi de acord, ntre cele dou nume, ca i ntre cei doi oameni care le
purtau! Nu era ntre ei nici o asemnare, nici fizic, nici moral. Generozitate de-o parte, lcomie de
alta. Unul era buntatea n persoan, cellalt o inim seac.
Sylvius Hog abia mplinise aizeci de ani. Totui nu-i arta vrsta.
nalt, drept, bine fcut, sntos la trup i la minte, el plcea de la prima vedere cu faa lui blnd i
frumoas, cu obrazul ras, bine ncadrat de prul lung i puin crunt, cu ochii surztori ca i gura.
Avea fruntea boltit, care putea adposti cele mai frumoase idei i pieptul lat, n care inima putea bate
n voie. La toate aceste nsuiri se mai adugau i o nesecat voie bun, o nfiare inteligent i
prietenoas, o natur capabil de toate generozitile ca i de toate sacrificiile.
Sylvius Hog din Christiania. Asta spunea tot. Era nu numai cunoscut, apreciat, iubit i
respectat n capitala norvegian, dar chiar n toat ara, pe toate meleagurile norvegiene, se nelege.
Sylvius Hog era profesor de drept n Christiania. Fiind unul dintre oamenii cei mai renumii din ar,
nu era de mirare c fcea parte din Storthing. n aceast nsemnat adunare el exercita o influen, prin
cinstea sa att n viaa particular ct i n cea public, chiar i
asupra deputailor-rani, alei n numr mare n regiunile agricole. Avnd un caracter foarte
independent, nedorind onoruri, el refuzase de cteva ori s intre n guvern. I se cunotea numele n
toat Norvegia din prile Christiansand-ului

34

35

pn la cele mai ndeprtate stnci de la capul Nord. Demn de marea sa popularitate, nici o calomnie
n-a putut s-l ating nici pe deputatul, nici pe profesorul din Christiania. Era un adevrat norvegian,
dar un norvegian iute din fire, neavnd nimic din calmul tradiional al compatrioilor si, fiind mult
mai hotrt n gnd i fapt dect o presupune temperamentul scandinav. Asta se simea n micrile
sale repezi, n cuvntul nflcrat i n vioiciunea gesturilor.
Dei avea o anume bunstare, Sylvius Hog nu putea fi socotit un om bogat i nu ctigase
bani din afacerile publice. Fire dezinteresat, nu se gndea niciodat la el, ci nencetat la ceilali.
Astfel, nu se sinchisea de demniti. Se mulumea s fie deputat. Nu voia nimic mai mult.
n acest moment Sylvius Hog profita de un concediu de trei luni ca s se refac dup o munc
de un an la lucrrile legislative. El prsise Christiania de ase sptmni, cu intenia s cutreiere tot
inutul care se ntinde pn la Drontheim, Hardanger, Telemark i districtele Konsberg i Drammen.
Voia s viziteze aceste provincii pe care nc nu le cunotea, fcnd o cltorie de studii i agrement.
Sylvius Hog strbtuse o parte din aceste regiuni i tocmai se ntorcea din nord, cnd a vrut s
vad celebra cascad, una din minunile Telemark-ului. Dup ce a examinat la faa locului proiectul
atunci n studiu, al liniei ferate de la Drontheim la Christiania, a ceru o cluz s-l conduc la Dai,
contnd s-i gseasc ghidul pe malul stng al Maan-ului. Dar, fr s-l mai atepte, atras de
admirabilei priveliti ale Maristien-ului, se aventurase peste primejdioasa trectoare. Marea
nesbuin ar fi putut s-l coste viaa. i fr ajutora lui Joel i al Huldei Hansen, cltoria i cltorul
ar fi sfrit n prpastia din Rjukanfos.

CAPITOLUL X
Lumea este foarte instruit n aceste ri scandinave nu numa locuitorii de la orae, dar
chiar i n cele mai deprtate sate. Aceast instruire merge dincolo de a ti s citeti, s scrii i s
socoteti. ranul nva cu plcere. Are o minte deschis. Ia parte la bunul mers a comunei. Se
intereseaz de treburile publice. n Storthing ranii sunt ntotdeauna n majoritate. De multe ori vin la
edine n costumele naionale din inutul lor. Sunt cunoscui, pe drept cuvnt, pentru nalta lor
judecat, bunul lor sim practic, nelegerea exact a lucrurilor chiar dac este mai nceat i mai
ales pentru c sunt incoruptibili.
Nu trebuie deci s fie de mirare c numele lui Sylvius Hog era tiut n toat Norvegia i
pronunat cu respect chiar i n aceast regiune slbatic a Telemark-ului.
Cucoana Hansen, primind un oaspete aa de stimat pretutindeni inu s-i spun ct era de
onorat s-l aib cteva zile n casa ei.
Nu tiu dac e o cinste pentru dumneata, cucoan Hanser rspunse Sylvius Hog, dar ceea ce tiu
este c mie mi face plcere. Ah, de mult vreme i-am auzit pe elevii mei vorbind despre primitorul
han din Dai! De aceea inem s vin s m odihnesc aici o sptmn. Dar s m ierte sfntul Olaf, na fi crezut niciodat s ajung ntr-n picior.
i vrednicul om strnse cu cldur mna gazdei sale.
Domnule Sylvius, zise Hulda, dorii ca fratele meu s se duc la Bambie s cheme un medic?
Un medic, drag Hulda! Vrei s nu mai pot merge pe nici un picior?
Oh, domnule Sylvius!
Un medic! Culmea ar fi s-l chem pe amicul meu, doctorul Bock din Christiania! i toate acestea
pentru o zgrietur!
Dar o zgrietur, dac e prost tratat, rspunse Joel, poate deveni ceva grav!
Ei, asta-i, Joel, ai putea s-mi spui de ce vrei s devin ceva grav ?
Nu vreau, domnule Sylvius. S m fereasc sfntul!
Ei bine, o s te fereasc, i pe mine la fel, mpreun cu toat familia Hansen, mai ales dac drgua
de Hulda va consimi s m ngrijeasc.
Bineneles, domnule Sylvius!
Bravo, prieteni! Dup patru-cinci zile nu voi mai avea nimic! De altfel, cum s nu m vindec ntr-o
36

camer att de frumoas ? Unde ai putea fi mai bine ngrijit ca n vestitul han din Dai ? n acest pat
bun cu zicale brodate deasupra lui, care preuiesc mai mult dect formulele ngrozitoare ale Facultii!
Lng aceast fereastr vesel care d spre valea Maan-ului! Ascultnd susurul apelor care ajunge
pn la culcuul meu. Simind mireasma btrnilor copaci care se rspndete n ntreaga cas! i
aerul curat, aerul munilor! Nu e oare mai bun
dect orice medic ? Cnd ai nevoie de el, n-ai dect s deschizi fereastra
i atunci sosete, te nveselete i nici nu te pune s ii diet!
Sylvius Hog spunea toate acestea cu atta haz, c parc intra fericirea n cas cu vorbele lui.
Cel puin aa li se prea fratelui i surorii, care ascultau inndu-se de mn, simindu-se mndoi la
fel de micai.
Mai nti profesorul fusese dus n camera de la parter. Aici, pe jumtate culcat n fotoliul cel
mare, cu piciorul aezat pe un scunel, primea ngrijirile Huldei i ale lui Joel. Nu voia dect
comprese cu ap rece. i, la drept vorbind, ce altceva i-ar fi trebuit?
Ei bine, prieteni, spunea el, nu trebuie abuzat de medicamente! Fr ajutorul vostru, a fi vzut
cam prea de-aproape minunile din Rjukanfos! M rostogoleam ca o piatr n prpastie! A fi adugat
la legenda Maristien-ului o nou legend, iar eu n-a fi avut nici o scuz! Logodnica mea nu m
atepta pe cellalt mal ca pe nefericitul Eystein!
i ce ndurerat ar fi fost doamna Hog! zise Hulda. Nu s-ar fi consolat niciodat.
Doamna Hog?... rspunse profesorul. Ei bine, doamna Hog n-ar fi vrsat o lacrim.
Oh, domnule Sylvius!...
Nu! Aa e cum v spun, i asta pentru simplul motiv c nu exist nici o doamn Hog! i nici nu-mi
pot nchipui cum ar fi artat; gras sau slab, mic sau nalt!...
Ar fi fost drgu, inteligent i bun, fiind soia dumneavoastr, rspunse Hulda.
Ah, zu, domnioar? Bine, bine! Te cred! Te cred!
Dar dac ar fi aflat de o astfel de nenorocire, rudele dumneavoastr, prietenii, domnule Sylvius...
zise Joel.
Rude nu am, biatule. Prieteni se pare c am civa, fr s socotesc pe cei pe care mi i-am fcut n
casa Hansen, iar voi i-a cruat s m jeleasc! i fiindc veni vorba de prieteni, spunei-m copii, ai
putea s m gzduii aici cteva zile?
Ct poftii! Camera v aparine, rspunse Hulda.
De altfel, aveam intenia s m opresc la Dai, cum fac turiti pentru a cutreiera mprejurimile
Telemark-ului... Nu voi mai fac acest lucru dect poate mai trziu!
Sper s fii pe picioare nainte de sfritul sptmnii, rosti Joe
i eu sper.
i atunci m ofer s v conduc peste tot unde v va place n inut.
Vom vedea, Joel. Vom vorbi din nou, cnd nu voi mai fi beteag. Mai am o lun concediu i chiar
dac ar trebui s-l petrec n ntregime n hanul Hansen, nu voi fi prea de plns. Am de vizitat valea
Vest jorddal ntre cele dou lacuri, de urcat pe Gousta, vreau s m rentorc la Rjukanfos, cci, dac
era ct pe ce s fac un salt n prpastie, totui nu am vzut-o... i in s-o vd!
V vei ntoarce, domnule Sylvius, rspunse Hulda.
i ne vom duce mpreun cu buna cucoan Hansen, dac va voi s m nsoeasc. Ah, bine c miam adus aminte, s-i previn pe Kate, btrna mea slujnic, i pe btrnul meu servitor Fink, din
Christiania! Ar fi foarte ngrijorai dac nu le-a da nici o veste m-ar certa!... i acum v voi face o
mrturisire! Fragii, laptele, toate astea sunt foarte plcute i rcoritoare, dar nu sunt de ajuns, de
vreme ce nu vreau s fiu pus la regim! Luai masa curnd?
N-are importan, domnule Sylvius!...
Ba e foarte important, dimpotriv! Credei c n timpul ederii mele la Dai m voi plictisi singur la
mas, la mine n camer? Nu, vreau s iau masa cu voi i cu mama voastr, dac ea n-are nimic
mpotriv!
Desigur, cucoana Hansen, cnd auzi de dorina profesorului, dei ar fi vrut s se in deoparte
ca de obicei, nu putu dect s i-o mplineasc. Era o cinste pentru dnsa i ai si s ia masa cu un
deputat din Storthing.
Deci, ne-am neles, zise Sylvius Hog, lum masa mpreun sala mare...
37

Da, domnule Sylvius, rspunse Joel. Voi mpinge acolo fotoliul dumneavoastr, ndat ce masa va
fi gata...
Bine, bine, domnule Joel. Ai fi n stare s m duci i cu brica! Nu! Dac m sprijin pe braul
cuiva, ajung eu. Nu mi s-a tiat piciorul, dup cte tiu!
Cum vei voi, domnule Sylvius! rspunse Hulda. Dar nu facei imprudene fr rost, v rog... sau
Joel va alerga dup doctor!
Ameninri, deci! Ei bine, da, voi fi prudent i asculttor! i dac nu sunt pus la regim, voi fi cel
mai cuminte dintre bolnavi. Ei, dar nu vi-e foame, prieteni?
V rog s mai rbdai un sfert de or, zise Hulda, ca s v putem servi o sup de coacze, un
pstrv din Maan, o potrniche adus ieri de Joel din Hardanger i o sticl de vin bun franuzesc.
Mulumesc, fetio, mulumesc!
Hulda plec s ia seama la gtit i s pun masa n sala mare, n timp ce Joel se duse s
napoieze brica maistrului Lengling.
Sylvius Hog rmase singur. La ce s-ar fi putut gndi, dac nu la aceast familie cumsecade al
crei oaspete era i creia i datora atta recunotin? Ce ar fi putut face pentru a ie rsplti serviciile
fcute i ngrijirile date de Hulda i Joel ? Dar nu avu mult timp de gndit, cci dup zece minute se
afla n fruntea mesei, n sala cea mare. Cina era grozav. Ea adeverea faima hanului i profesorul se
ospta cu mare poft.
Apoi seara trecu vorbind de una i de alt; Sylvius Hog fu cel mai limbut. Cum cucoana
Hansen nu se prea amesteca, fratele i sora ntreinur conversaia. Marea simpatie ce o avea
profesorul pentru ei crescu cu aceast ocazie. O prietenie att de duioas i lega pe cei doi frai, nct
Sylvius Hog fu foarte micat.
Fcndu-se trziu, el se ntoarse n camer, ajutat de Joel i Hulda, i se ur i ddu bun seara
i nici nu se trnti bine pe patul spaios, c i czu ntr-un somn adnc.
A doua zi Sylvius Hog, treaz de dis-de-diminea, ncepu s cugete, nainte ca s i se bat n
u.
Nu, i spuse el, nu tiu cum am s m descurc! Nu poi s fii salvat, ngrijit, vindecat i s te
achii cu o simpl mulumire. Le sunt ndatorat fr discuie Huldei i lui Joel. Dar iat! Asemenea
servicii nu pot fi pltite cu bani! Imposibil! Pe de alt parte, aceast familie de oameni cumsecade
pare s fie mulumit i n-a putea spori cu nimic fericirea lor! n fine, vom sta de vorb i poate...
Astfel, n timpul celor trei-patru zile ct profesorul trebui s mai in piciorul ntins pe
scunel, ezur toi trei la taifas. Din pcate, att fratele ct i sora pstrau o anumit rezerv. Nici
unul, nici altul nu voiau s spun nimic despre mama lor, pe care Sylvius Hog o vzuse mereu rece i
preocupat: Apoi, tot din discreie, ezitar s-i mprteasc nelinitea lor cu privire la ntrzierea lui
Ole Kamp. N-ar risca s-i strice oaspetelui dispoziia dac i-ar povesti de necazurile lor?
Cu toate acestea, spunea Joel, nu facem o greeal c nu ne destinuim domnului Sylvius? E un om
care ne-ar putea da un sfat bun, i prin relaiile sale, cine tie, poate ar putea afla dac Marina se
intereseaz de ceea ce s-a ntmplat cu Viken.
Ai dreptate, Joel, rspunse Hulda. Cred c am face bine s-i spunem tot. Dar s ateptm s fie pe
deplin vindecat!
Da, pn atunci nu mai e mult, zise Joel.
La sfritul sptmnii, Sylvius Hog nu mai avea nevoie de ajutor pentru a prsi camera, cu
toate c mai chiopta puin. Se ducea singur i se aeza pe banca dinaintea casei, la umbra copacilor.
De aici putea s vad vrful muntelui Gousta, care strlucea n soare, n timp ce Maan-ul, trnd
trunchiuri de arbori, vuia la poale. Vedea de asemenea trecnd oameni pe drumul de la Dai la
Rjukanfos. De cele mai multe ori erau turiti, dintre care unii se opreau cte o or-dou la hanul
cucoanei Hansen, pentru dejun sau cin. Mai veneau
i studeni din Christiania, cu ruksacul n spinare i cu micua cocard norvegian la apc.
Ei l recunoteau pe profesor, de unde salutri nesfrite i clduroase, care dovedeau c
Sylvius Hog era iubit de tineret.
Dumneavoastr, aici, domnule Sylvius?
Chiar eu, prieteni!
Toat lumea v tia n fundul Hardanger-ului!
38

A greit. Trebuia s fiu n fundul Rjukanfos-ului!


Ei bine, vom spune peste tot c suntei la Dai!
Da, la Dai, cu un picior bandajat!
Din fericire ai gsit un adpost i ngrijire la hanul cucoanei Hansen.
tii altul mai bun ?
Nu exist!
i oameni mai de treab ?
Nu exist! repetau veseli turitii.
i tot nchinau paharul n sntatea Huldei i a lui Joel, att de cunoscui n tot Telemark-ul.
Atunci profesorul le istorisea peripeiile sale. Mrturisea imprudena fcut i povestea cum a
fost salvat. Totodat spunea ct recunotin datora salvatorilor si.
i dac a rmne aci pn mi voi plti datoria, cursul meu de drept va fi nchis pentru mult
vreme, prieteni, iar voi putei s v luai un concediu nelimitat!
Bine, domnule Sylvius! relua banda vesel. Noi credem c Hulda cea frumoas v reine la Dai!
O fiin duioas i fermectoare, iar eu n-am dect aizeci de ani, pe sfntul Olaf!
n sntatea domnului Sylvius!
n sntatea voastr, biei. Strbatei ara, instruii-v i distrai-v! Totul e frumos la vrsta
voastr! Dar ferii-v de trectoarea Maristien! Joel i Hulda nu vor fi pe acolo, poate, pentru a-i salva
pe nesbuii!
Apoi toi plecau, fcnd s rsune valea de veselul lor God-aften.
ntre timp, Joel trebui s lipseasc o dat sau de dou ori pentru a servi de ghid unor turiti
care voiau s urce pe Gousta. Sylvius Hog ar fi vrut s-i nsoeasc. Pretindea c e vindecat. n adevr,
rana de la picior ncepea s se cicatrizeze. Dar Hulda nu-l ls cu nici un chip s se expun la o
oboseal prea mare pentru el, i cnd Hulda ordona, trebuia s-o asculte.
Un munte curios acest Gousta, al crui con central, brzdat de prpstii pline de zpad, se
nal dintr-o pdure de brazi ca dintr-un guler verde aflat la baza sa. i ce priveliti minunate se
desfoar naintea ochilor, cnd le vezi de pe creast! La rsrit, inutul Numedal. La vest, tot
Hardanger-ul cu ghearii si mrei, jos, la poalele muntelui, erpuitoarea vale a Vestfjorddal-ului,
ntre lacurile Mjos i Tinn, i Dal-ul cu casele sale n miniatur, ca adevrate jucrii.
Maan-ul pare o panglic luminoas care strlucete de-a lungul cmpiilor verzi.
Pentru a face aceast ascensiune, Joel pleca la cinci dimineaa i se ntorcea la ase seara.
Sylvius Hog i Hulda i ieeau n ntmpinare. l ateptau n apropierea colibei luntraului. Imediat ce
turitii i ghidul coborau din bac, se schimbau calde strngeri de mn i petreceau din nou o sear
plcut, toi trei mpreun.
Profesorul mai tra puin piciorul, dar nu se plngea. Aproape s-ar fi spus c nu era grbit s
se vindece, adic s prseasc hanul ospitalier al cucoanei Hansen.
De altfel, timpul trecea destul de repede. Sylvius Hog anunase la Christiania c va mai
rmne o bucat de vreme la Dai. Zvonul despre pania sa de la Rjukanfos se rspndise n toat ara.
Ziarele o povestiser, dramatiznd situaia n felul lor. Din aceast cauz soseau la han numeroase
scrisori, fr s mai punem la socoteal revistele i ziarele. Pe toate trebuia s le citeasc. i trebuia
rspuns la ele.
Sylvius Hog citea i rspundea, i numele lui Joel i al Huldei, pomenite n aceast
coresponden, se rspndeau n toat Norvegia.
Dar vacana petrecut la cucoana Hansen nu putea fi prelungit la nesfrit i Sylvius Hog nu
tia mai mult dect la sosire cum va putea s-i plteasc datoria de recunotin. Totui ncepuse s
simt c aceast familie nu era chiar att de fericit cum s-ar fi putut crede. Nerbdarea cu care fratele
i sora ateptau zilnic pota din Christiania sau din Bergen, dezamgirea lor, tristeea, chiar, vznd c
nu le venea nici o scrisoare, toate acestea erau mai mult dect semnificative.
Se fcuse 9 iunie. i nici o tire despre Viken! Trecuser dou sptmni de cnd trebuia s se
ntoarc! Nici o scrisoare de la Ole! Nimic
ce ar fi putut s-o liniteasc pe Hulda! Srmana fat era desperat i Sylvius Hog o vedea cu ochii
nroii de plns, cnd venea la dnsul dimineaa.
Ce se ntmpl ? se ntreba el atunci. O nenorocire de care se tem i pe care mi-o ascund.
39

Oare s fie un secret de familie n care un strin nu se poate amesteca? Dar dac le voi anuna
plecarea mea, poate c i vor da seama c se despart de un adevrat prieten!
i n acea zi spuse:
Dragii mei, se apropie momentul, spre marele meu regret, cnd voi fi silit s v prsesc!
Att de repede, domnule Sylvius! exclam Joel, cu o prere de ru pe care n-o putea ascunde.
Ei, timpul trece repede cnd sunt cu voi. M aflu de aptesprezece zile la Dai!
aptesprezece zile?... zise Hulda.
Da, scump fat, i sfritul concediului meu se apropie. Nu mai am dect o sptmn de pierdut,
cci mai trebuie s fac i drumul prin Drammen i Konsberg. i cu toate c Storthing-ul v datoreaz
vou faptul c nu trebuie s nlocuiasc mandatul meu de deputat, tot aa ca i mine, nu va ti cum s
se achite de obligaia ce o are...
Oh, domnule Sylvius! rspunse Hulda, care parc voia s-i nchid gura cu mnua ei.
Bine, Hulda! Vd c nu pot vorbi despre asta cel puin aici...
Nici aici, nici n alt parte, zise fata.
Fie! Nu eu sunt stpnul i trebuie s ascult! Dar Joel i dumneata n-ai vrea s venii s m vedei
la Christiania ?
S v vedem, domnule Sylvius?...
Da! S m vedei... s rmnei cteva zile n casa mea... cu cucoana Hansen, desigur...
Dac prsim toi hanul, cine-l va pzi n lipsa noastr? Rspunse Joel.
Dar hanul nu are nevoie de voi, cred, cnd se termin sezonul excursiilor. Aa c a veni s v iau
pe la sfritul toamnei...
Domnule Sylvius, va fi extrem de greu...
Din contr, va fi uor, prieteni. Nu-mi spunei nu! Nu voi accepta acest rspuns! i atunci cnd v
voi avea la mine, n cea mai frumoas camer, ntre btrnii mei Kate i Fink, vei fi ca i copiii mei i
vei putea s-mi spunei ce pot face pentru voi!
Ce putei face, domnule Sylvius ? rspunse, Joel privind-o pe sora lui.
Frate!... zise Hui da care ghicise gndul lui Joel.
Vorbete, biatule, vorbete!
Ei bine, domnule Sylvius, ne-ai putea face o mare onoare!
Care?
Dac nu v-ar ncurca prea mult, s fii de fa la nunta surorii mele Hulda...
La nunta ei! exclam Sylvius Hog. Cum ? Mica mea Hulda se mrit?... i nu mi-ai spus nimic
pn acum!
Oh, domnule Sylvius... rspunse fata ai crei ochi se umplur de lacrimi.
i cnd va avea loc nunta?...
Cnd va vrea soarta s ni-l aduc napoi pe Ole, logodnicul ei, rspunse Joel.

CAPITOLUL XI
Atunci Joel i povesti totul despre Ole Kamp. Sylvius Hog, foarte micat de cele ntmplate,
ascult cu o mare atenie. Acum tia totul. Citise ultima scrisoare care vestea sosirea lui Ole, i Ole nu
mai venea! Ce nelinite, ce temeri pentru ntreaga familie Hansen!
i eu care m credeam ntre oameni fericii! gndi el.
Totui, judecnd bine, i se pru c fratele i sora erau prea desperai, cnd se mai putea avea
oarecare speran. Numrnd mereu zilele din mai pn n iunie, imaginaia lor exagera cifra, ca i
cum le-ar fi numrat de dou ori.
Profesorul vru deci s le dea argumente nu argumente de circumstan, ci foarte serioase i
plauzibile, care s explice ntrzierea lui Ole. Totui chipul i se ntunec. Tristeea lui Joel i a Huldei
l impresiona adnc.
Ascultai-m, copii, le spuse el. Aezai-v lng mine, s stm de vorb.
40

i ce-ai putea-s ne spunei, domnule Sylvius ? rspunse Hulda, care nu-i mai putu stpni
durerea.
V voi spune ceea ce-mi pare adevrat, spuse profesorul, i iat ce: tocmai m gndeam la tot ce
mi-a povestit Joel. Ei bine, cred c nelinitea voastr este exagerat. N-a vrea s v dau asigurri
dearte, dar cele petrecute trebuie judecate la proporiile lor reale.
Din pcate, domnule Sylvius, rspunse Hulda, srmanul meu Ole s-a pierdut odat cu Viken... Nu-l
voi mai revedea!
Sor... sor!... exclam Joel. Te rog s te liniteti. Las-l pe domnul Sylvius s vorbeasc...
S ne pstrm sngele rece, copii! Iat! Ole trebuia s se ntoarc la Bergen n 15 sau 20 mai?
Da, zise Joel, n 15 sau 20 mai, cum scrie n scrisoare, i suntem acum n 9 iunie.
Asta nseamn o ntrziere de douzeci de zile de la ultima dat cnd trebuia s se ntoarc Viken.
E ceva, recunosc! Totui, nu trebuie cerut unei corbii cu pnze ceea ce ai putea s te atepi de la o
nav cu aburi.
Asta i-am spus i eu tot timpul Huldei i o mai repet i acum, zise Joel.
i faci bine, biatule, relu Sylvius Hog. Pe de alt parte, s-ar putea ca Viken s fie o corabie
veche, care merge anevoie, aa cum se ntmpl cu cele mai multe nave din Terra-Nova, mai ales
cnd au ncrctur mare. A fost i o vreme foarte rea de cteva sptmni ncoace. Poate c Ole n-a
putut pleca n perioada indicat n scrisoare, n acest caz, e destul s fi ntrziat cu opt zile pentru ca
Viken s nu se fi ntors la timp i Hulda s nu fi putut primi o alt scrisoare de la el. La tot ce v spun,
credei-m, am chibzuit cu mult seriozitate. n plus, nu putei s tii dac instruciunile pe care le
avea Viken nu-i lsau alegerea s-i duc ncrctura n alt port, dup cererea pieii.
Ole ar fi scris, rspunse Hulda, care nu putea s se agate nici mcar de aceast speran.
Cine poate ti dac n-a scris? relu profesorul. i dac a fcut-o, atunci poate nu-i Viken cauza
ntrzierii, ci pota din America. nchipuii-v c nava lui Ole a trebuit s se opreasc n vreun port al
Statelor Unite asta ar explica de ce nici una din scrisorile sale n-a ajuns nc n Europa!
n Statele Unite... domnule Sylvius?
Se ntmpl cteodat, i e destul s pierzi o curs potal pentru a-i lsa mult timp pe prieteni fr
tiri... n orice caz, este un lucru foarte simplu de fcut, acela de a cere relaiuni armatorilor din
Bergen, i cunoatei?
Da, rspunse Joel, Domnii Help.
Domnii Help, fii lui Help senior! exclam Sylvius Hog.
Da!
Dar i eu i cunosc! Cel mai tnr, Help junior cum i se zice, cu toate c are vrsta mea, mi-este
bun prieten. Am luat deseori masa mpreun la Christiania! Domnii Help, copii! Ah, voi ti de la
dnii totul despre Viken. Le voi scrie chiar azi i, dac va fi nevoie, m voi duce s-i vd.
Ct de bun suntei, domnule Sylvius! rspunser Hulda i Joel.
Ei, fr mulumiri, v rog! V interzic! Oare eu v-am mulumit pentru ceea ce ai fcut? Cum am i
eu ocazia s v fac un mic serviciu, v i luai avnt!
Dar ne-ai spus c plecai la Christiania, spuse Joel.
Ei bine, voi pleca la Bergen dac e absolut nevoie s plec la Bergen!
Atunci ne prsii, domnule Sylvius? zise Hulda.
Ei bine, nu v voi prsi, scumpa mea fat! sunt stpn pe faptele mele, cred, i atta timp ct nu
voi face lumin n aceast chestiune, n afar de cazul c m vei da afar...
Cum putei spune aa ceva ?
Atunci am chef s rmn la Dai pn la venirea lui Ole. Vreau s-l cunosc pe logodnicul micuei
mele Hulda! Trebuie s fie un biat vrednic de sora lui Joel!
Da, seamn cu fratele meu... spuse Hulda.
Eram sigur! exclam profesorul, care se art din nou plin de voie bun, fr ndoial vrnd s-i
ncurajeze.
Ole seamn cu Ole, domnule Sylvius, zise Joel, i asta-i destul ca s aib o inim de aur.
E posibil, dragul meu Joel, i dorina de a-l cunoate e i mai mare. sunt sigur c mi-o voi mplini
n curnd. Presimt c Viken nu va mai ntrzia mult.
S v-aud Cel-de-Sus!
41

i de ce nu m-ar auzi? Da! Vreau s fiu de fa la nunta Huldei, de vreme ce sunt invitat.
Storthingu-l se va achita fa de voi, prelungindu-mi concediul cu cteva sptmni. Mi l-ar fi
prelungit cu mult mai mult dac m-ai fi lsat s cad n Rjukanfos, aa cum meritam!
Domnule Sylvius, spuse Joel, ct de nviortor e ca cineva s v asculte vorbind astfel i ct bine ne
facei!
Nu atta ct a voi s fac, prieteni, pentru c v datorez totul i nu tiu...
Nu... Nu mai struii asupra accidentului acela!
Din contr, voi insista. Ei, asta-i! Oare eu m-am smuls din ghearele Maristien-ului ? Eu am fost
acela care mi-am pus viaa n primejdie, spre a v salva? Eu m-am adus singur la hanul din Dai? Eu
m-am ngrijit i vindecat fr ajutorul doctorilor? Ah, dar v previn, s tii c sunt ncpnat ca un
cal de bric! Mi-am pus n cap s fiu de fa la nunta Huldei cu Ole Kamp i, pe sfntul Olaf, voi fi!
ncrederea este molipsitoare. Cum s nu fii cucerit de cea pe care o arta Sylvius Hog? El
observ acest lucru, cnd vzu un mic surs pe buzele bietei Hulda. De altfel, ea abia atepta s-l
cread... Nu cerea dect s poat spera...
Deci trebuie s ne gndim c timpul trece repede. Haide, s ncepem pregtirile de nunt!
Le-am nceput, domnule Sylvius, nc acum trei sptmni.
Bine, atunci s nu le ntrerupem!
S nu le ntrerupem? rspunse Joel. Dar totul este gata.
Totul ? i rochia de mireas, i laibrul cu agrafe n filigran, i cingtoarea, i cerceii?
Chiar i cerceii!
i coroana strlucitoare cu care vei arta ca o sfnt, mica mea Hulda?
Da, domnule Sylvius.
i invitaiile sunt fcute?
Toate, rspunse Joel, chiar i aceea la care inem cel mai mult, a dumneavoastr.
i domnioara de onoare a fost aleas printre cele mai cumini fete din Telemark?
i printre cele mai frumoase, domnule Sylvius, spuse Joel, pentru c este domnioara Siegfrid
Helmboe din Bamble!
Cu ce glas spune toate acestea vrednicul flcu, observ profesorul, i cum roete! Ei, ei, oare din
ntmplare domnioara Siegfrid Helmboe din Bamble nu e hrzit s devin doamna Joel Hansen din
Dai?
Da, domnule Sylvius, rspunse Hulda, Siegfrid, care este i cea mai bun prieten a mea!
Bine, nc o nunt! exclam Sylvius Hog. i sunt sigur c voi fi invitat i nu voi putea face altceva
dect s vin. Nu-ncape ndoial c va trebui s-mi dau demisia din funcia de deputat n Storthing,
cci nu voi mai avea timp s iau parte la edine! Atunci, dac mi ngdui, voi fi martorul tu, drag
Joel, dup ce voi fi fost al surorii tale. Desigur, facei cu mine tot ce vrei sau, mai bine-zis, tot ce
vreau eu! mbrieaz-m, mica mea Hulda! i tu, strnge-mi mna, biatule! i acum s mergem s
scriem amicului meu Help junior din Bergen!
Fratele i sora prsir camera de la parter, pe care profesorul zicea c-o nchiriaz de acum
ncolo, i plecar la treburile lor, ceva mai ncreztori. Sylvius Hog rmase singur.
Srmana copil! Srmana copil! murmur el. Da! I-am nelat un moment durerea!... I-am
redat puin linitea!... Dar ntrzierea este mare, i pe mrile att de furtunoase, n aceast perioad...
Dac Viken s-a scufundat?... Dac Ole nu se va mai ntoarce?
Puin dup aceea, profesorul scria armatorilor din Bergen. Ceea
ce cerea n scrisoarea sa erau amnunte mai precise despre Viken i campania de pescuit. Voia s tie
dac vreo mprejurare prevzut sau nu a putut s-l oblige s-i schimbe portul de destinaie. Era
important s afle ct mai repede cum i explicau negustorii i marinarii din Bergen aceast ntrziere.
n fine, el ruga pe amicul su Help junior s ia informaiile cele mai precise i s i le comunice cu
prima pot.
n aceast scrisoare att de urgent, Sylvius Hog explica de ce se interesa de tnrul marinar
de pe Viken, ct de ndatorat era fa de logodnica acestuia i ce bucurie ar fi pentru el dac ar putea
s dea vreo speran copiilor cucoanei Hansen.
Imediat ce o termin, Joel duse scrisoarea la pota din Moel. Ea trebuia s plece a doua zi
dimineaa. La 11 iunie va fi la Bergen. Deci, n 12 seara sau n 13 dimineaa cel mai trziu, domnul
42

Help junior putea s rspund. Aproape trei zile aveau de ateptat acest rspuns! Ct de lungi li se vor
prea! Cu toate acestea, cu vorbe linititoare, cu argumente ncurajatoare, profesorul reui s fac
ateptarea mai puin grea. Acum, cnd cunotea secretul Huldei, avea un subiect de discuie care o
interesa i ce mngiere era pentru Joel i sora sa s poat vorbi tot timpul despre cel plecat!
Nu fac parte acum din familia voastr ? repeta Sylvius Hog. Da! Ca un fel de unchi sosit din
America sau din alt parte.
i pentru c fcea parte din familie, nu trebuiau s mai aib nici un secret fa de el.
El vzuse i atitudinea copiilor fa de mama lor. Rezerva n care se inea cucoana Hansen
trebuia s aib, dup el, o alt cauz de nelinite dect aceea pricinuit de ntrzierea lui Ole Kamp.
Crezu deci c e bine s vorbeasc cu Joel. Acesta nu tiu ce s-i spun. Atunci ncerc s afle cte
ceva de la cucoana Hansen nsi; ea nu voi s-i trdeze cu nimic secretul, aa c trebui s renune
s-l afle. Viitorul i-l va destinui.
Aa cum prevzuse Sylvius Hog, rspunsul lui Help junior ajunse la Dai n dimineaa zilei de
13. Joel plecase n zori n ntmpinarea potaului. El aduse scrisoarea n sala mare, unde profesorul
se gsea cu cucoana Hansen i fiica ei.
Mai nti se aternu o tcere adnc. Hulda, foarte palid, n-ar fi putut scoate un cuvnt, att
de tare i btea inima de emoie. Ea strnse mna fratelui ei, la fel de tulburat ca i dnsa.
Sylvius Hog deschise scrisoarea i citi cu voce tare.
Spre regretul su, rspunsul lui Help junior nu coninea dect indicaii vagi i profesorul abia
putu s-i ascund dezamgirea fa de tinerii care-l ascultau cu lacrimile n ochi.
Viken prsise n adevr Saint-Pierre Miquelon la data comunicat n ultima scrisoare a lui
Ole Kamp, dup cum s-a aflat de la alte nave care sosiser la Bergen plecnd din Terra-Nova dup
Viken. Aceste nave nu-l ntlniser n drumul lor. Dar i ele avuseser de luptat cu mari furtuni n
dreptul Islandei. Totui au putut s scape. De ce atunci s-nu fi avut i Viken aceeai soart? Poate s-a
adpostit undeva. Era de altfel o corabie foarte bun, foarte solid, avnd un foarte destoinic
comandant, pe cpitanul Frikel din Hammersfest, i un
ncercat echipaj care i dovedise meritele n situaii grele. Oricum ns, aceast ntrziere devenea
ngrijortoare i, dac se prelungea, era de temut ca Viken s se fi scufundat.
Help junior regreta c nu putea s dea tiri mai bune despre tnra rud a familiei Hansen. n
ceea ce-l privea pe Ole Kamp, vorbea despre el ca despre un marinar curajos, demn de ntreaga
simpatie pe care-o inspira prietenului su Sylvius.
Help junior termina asigurndu-l pe profesor de adnca sa dragoste, adugind apoi salutri din
partea familiei sale. n fine, promitea s-i comunice fr ntrziere orice veste despre Viken sosit n
orice port al Norvegiei i semna: Cu stim, Fraii Help.
Srmana Hulda, sfrit, czuse pe un scaun, n timp ce Sylvius Hog citea scrisoarea; ea
plngea cnd el o termin.
Joel, cu braele ncruciate, ascultase fr s scoat un cuvnt, fr s ndrzneasc s-o
priveasc pe sora lui.
Cucoana Hansen, dup ce Sylvius Hog isprvi de citit, se retrase n camera sa. Se prea c se
ateptase la aceast nenorocire, cum se mai atepta i la altele!
Profesorul fcu atunci semn Huldei i fratelui ei s se apropie. Voia s le mai vorbeasc
despre Ole Kamp, s le spun tot ce imaginaia sa gsea mai mult sau mai puin cu putin s se fi
petrecut i se exprima cu o siguran care prea cel puin nepotrivit, dup cele scrise de Help junior.
Nu, el presimea! Nu, nc nu era cazul s dispere. Nu erau attea exemple de ntrzieri mai mari, n
cursul navigaiilor, n mrile care se ntind ntre Norvegia i Terra-Nova? Da, fr ndoial!
Viken nu era el o nav solid, bine condus, cu un echipaj bun i deci avnd condiii mai
favorabile dect alte nave care se ntorseser n port ? Fr discuie.
S sperm deci, scumpii mei copii, i s ateptm! Dac Viken ar fi naufragiat ntre Islanda i
Terra-Nova, numeroasele nave, care trec pe acest drum pentru a se ntoarce n Europa, n-ar fi gsit ele
vreo epav? Ei bine, nu! Nici o urm de corabie n-a fost vzut n aceste pri, att de brzdate de
nave la ntoarcerea lor de la pescuit! Oricum ns, trebuie fcut ceva, trebuie obinute informaii mai
sigure. Dac n aceast sptmn rmnem tot fr tiri despre Viken sau fr o scrisoare de la Ole,
voi pleca la Christiania, m voi adresa Marinei care va face cercetri, i am convingerea c ele i vor
43

atinge elul, spre linitea noastr a tuturor!


Orict de ncreztor se arta profesorul, Joel i Hulda simeau c el nu mai vorbea acum ca
nainte de a fi primit scrisoarea din Bergen, scrisoare al crei coninut nu mai lsa loc pentru mari
sperane. Sylvius Hog nu mai ndrznea s fac aluzii la apropiata nunt a Huldei cu Ole Kamp. i
totui el repeta cu putere de convingere:
Nu, nu este posibil! Ole s nu se mai ntoarc n casa Hansen! Ole s nu se cstoreasc cu Hulda!
Mi-e cu neputin s cred c o s se ntmple o asemenea nenorocire!
Aceasta era convingerea lui personal. Izvora din energia caracterului su, din tria sa
fireasc, pe care nimic nu putea s-o nfrng. Dar cum putea s-o mprteasc altora, i mai ales celor
pe care soarta lui Viken i privea aa de direct?
Mai trecur cteva zile. Sylvius Hog, cu totul vindecat, fcea lungi plimbri prin mprejurimi.
Obliga pe Hulda i pe fratele ei s-l nsoeasc, pentru a nu-i lsa singuri confruntndu-se cu ei
nii. Urcar toi trei pe valea Vestfjorddal pn la mijlocul drumului spre cascadele Rjukan-ului. A
doua zi coborr, ndreptndu-se spre Moel i lacul Tinn. O dat lipsir chiar douzeci i patru de ore.
Prelungiser excursia pn la Bamble, unde profesorul fcu cunotin cu
fermierul Helmboe i cu fiica sa Siegfrid. Cu ct cldur o primi prietena pe srmana Hulda i ce
vorbe duioase gsi pentru a o consola!
i aici Sylvius Hog insufl puin curaj bieilor oameni. Scrisese Marinei din Christiania.
Guvernul se ocupa de Viken. l vor regsi! Ole va reveni. Putea chiar s soseasc dintr-o zi n alta.
Nu! Nunta nu va ntrzia cu ase sptmni! Vrednicul om prea aa de convins, nct ddeai crezare
mai mult convingerii dect argumentelor sale.
Vizita la familia Helmboe le fcut bine copiilor cucoanei Hansen. i cnd se ntoarser acas,
erau mai linitii dect atunci cnd plecaser.
Se fcuse 15 iunie. Viken avea deci o ntrziere de o lun. Cum era vorba de o traversare
relativ scurt, de la Terra-Nova pn la coasta Norvegiei, ntrzierea ntrecuse msura chiar pentru
o nav cu pnze. Hulda suferea cumplit. Fratele ei nu gsea nici un cuvnt ca s-o aline. n faa acestor
srmane fiine, profesorul se omora s-i fac s pstreze puina speran ce le-o insuflase. Hulda i
Joel nu mai prseau pragul casei dect ca s cerceteze cu privirea drumul dinspre Moel, sau s
nainteze puin pe oseaua spre Rjukanfos. Ole Kamp trebuia s soseasc prin Bergen, dar se putea
ntmpla s vin i prin Christiania, dac ruta lui Viken fusese schimbat. Cnd se auzea un zgomot
de bric printre copaci sau un strigt de afar, cnd umbra unui drume se desluea departe la
cotitur, inima le btea s se sparg, dar n zadar! Oamenii din Dai se interesau i ei. Mergeau n
ntmpinarea potaului n susul i n josul Maan-ului. Toi erau preocupai de aceast familie att de
iubit n inut, de srmanul Ole care era i el aproape un copil al Telemark-ului. Dar nici o scrisoare
nu sosea din Bergen sau Christiania, ca s aduc vreo veste despre cel plecat.
La 16, nimic nou. Sylvius Hog nu mai putea sta locului. nelese c trebuia s se pun
personal n micare. Aadar, i vesti c, dac nu va primi nimic pn a doua zi, va pleca la Christiania
i va vedea cu proprii lui ochi dac cercetrile erau fcute cum trebuie. Desigur, i venea greu s-i lase
singuri pe Hulda i Joel, dar nu se putea altfel, i va reveni imediat ce va fi fcut demersurile necesare.
n 17, trecuse o mare parte a zilei, cea mai trist din toate. Din zori, ploaia nu ncetase nici o
clip. Vntul uiera printre arbori. Rafale mari izbeau ferestrele ce ddeau spre Maan.
Era ora apte. Tocmai terminaser cina, n tcere, ca ntr-o cas ndoliat. Sylvius Hog nu
reuise nici mcar s-i antreneze ntr-o convorbire. i lipseau cuvintele i ideile. Ce mai putea spune,
ceva care s nu fi fost spus de sute de ori? Nu vedea c absena aceasta prelungit spulbera toate
argumentele de pn acum?
Plec mine la Christiania, zise el. Joel, vezi s-mi gseti o bric. M vei conduce pn la Moel i
v vei ntoarce de ndat la Dai!
Da, domnule Sylvius, zise Joel. N-ai vrea s v conduc mai departe ?
Profesorul nu primi, artnd spre Hulda pe care nu voia s-o lase singur, fr fratele ei.
n acest moment, un zgomot foarte slab se auzi de pe osea, dinspre Moel. Toi ascultar.
Foarte curnd nu mai ncpea ndoial c era zgomotul unei briti. Aceasta venea n goan spre Dai.
Vreun cltor voia s rmn noaptea la han ? Era foarte puin probabil, cci rareori turitii soseau la
o or att de trzie.
44

Hulda se ridic tremurnd. Joel se ndrept spre u, deschise i privi afar.


Zgomotul se auzi mai tare. Se putea ntr-adevr deslui pasul unui cal i scritul roilor unei
briti. Dar furtuna era aa de puternic nct trebuir s nchid ua.
Sylvius Hog mergea ncoace i ncolo prin sala mare. Joel i sora sa stteau unul lng altul.
Bric nu mai putea fi dect la douzeci de pai de cas. Se va opri oare sau va trece mai
departe?
La toi inima le btea pn n gt.
Bric se opri. Se auzi o voce care chema... Nu era vocea lui Ole Kamp! Aproape imediat
cineva btu la u. Joel deschise. Un om sttea n prag.
Domnul Sylvius Hog? ntreb el.
Eu sunt! rspunse profesorul, naintnd. Cine eti dumneata, prietene ?
Un trimis special din Christiania, din partea comandantului Marinei.
O scrisoare pentru mine ?
Iat-o.
i trimisul special i ntinse un plic mare, pecetluit cu sigilii oficiale.
Hulda nu mai avu putere s se in pe picioare. Fratele ei o aez pe un scunel. Nici unul,
nici cellalt n-aveau curajul s-l grbeasc pe Sylvius Hog s deschid scrisoarea.
n fine, el citi urmtoarele:
Domnule profesor,
Ca rspuns la ultima Dvs. scrisoare, v trimit n acest plic un document care a fost cules pe
mare de ctre o nav danez, la data de 5 iunie. Din pcate, acest document nu mai las nici o
ndoial despre soarta lui Viken.
Sylvius Hog, fr s citeasc scrisoarea pn la sfrit, scoase documentul din plic. l privea,
l ntorcea...
Era un bilet de loterie avnd numrul 9672.
Pe spatele biletului erau scrise aceste rnduri:
3 mai. Drag Hulda, Viken se va scufunda!... Din tot ce aveam, nu mi-a mai rmas dect
acest bilet!... l ncredinez soartei ca s-l fac s ajung la tine i, cum eu nu voi mai fi, te rog s te
duci la tragere!... Primete-l, mpreun cu ultimul meu gnd pentru tine!... Hulda, nu m uita n
rugciunile tale!... Adio, scumpa mea logodnic, adio!... Ole Kamp.

CAPITOLUL XII
lat deci care era secretul tnrului marinar! Aceast ans de ctig pe care se bizuia, ca s
aduc o avere logodnicii sale! Un bilet de loterie, cumprat nainte de plecare!... i n timp de Viken
se scufunda, l bgase ntr-o sticl, o aruncase n mare, mpreun cu un ultim rmas bun pentru Hulda!
De data aceasta Sylvius Hog fu zdrobit. Privea scrisoarea, apoi documentul! Nu mai rosti nici
o vorb. Ce mai era de spus? Nu te mai puteai ndoi de catastrofa lui Viken i de pieirea tuturor
acelora pe care-i aducea n Norvegia.
Hulda, n timp ce Sylvius Hog citea scrisoarea, putuse s reziste i s-i stpneasc spaima.
Dar dup ultimele cuvinte ale biletului lui Ole, czu n braele lui Joel. A trebuit s fie dus n camera
ei, unde mama i ddu primele ngrijiri. Apoi vru s rmn singur i, n genunchi, lng pat, se rug
pentru sufletul lui Ole Kamp.
Cucoana Hansen reveni n sal. Mai nti fcu un pas ctre profesor, ca i cum ar fi vrut s-i
45

vorbeasc, apoi se ndrept spre scar i dispru.


Joel, dup ce-i nsoise sora, iei i el. Se sufoca n aceast cas bntuit de nenorociri. Avea
nevoie de aerul de afar, de duhul furtunii, i voia s rtceasc o parte din noapte pe malurile Maanului.
Sylvius Hog rmase singur. n prima clip, abtut de aceast lovitur de trsnet, reui totui
s-i regseasc energia obinuit. Fcu nconjurul slii de dou-trei ori, ciuli urechea dac fata nu
chema pe nimeni, se aez lng mas i gndurile lui i reluar cursul.
Hulda, i spunea el, Hulda s nu-i mai revad logodnicul! E cu putin o asemenea
nenorocire? Nu! Totul se ncrnceneaz n mine la un asemenea gnd! Viken s-a scufundat, fie! Dar e
absolut sigur c Ole a murit? Nu pot crede! n toate cazurile de naufragiu, numai timpul poate arta
dac nimeni nu a supravieuit catastrofei! Da! M ndoiesc, vreau s m ndoiesc, chiar dac nici
Hulda, nici Joel i nimeni altul nu-mi mprtesc ndoiala! Viken a fost nghiit
de valuri, fie, dar cum se explic de ce nu s-a vzut nici o rmi a lui pe mare ? Nici una, afar de
aceast sticl n care srmanul Ole a vrut s nchid ultimul su gnd i, odat cu el, tot ce avea pe
lume!
Sylvius Hog inea documentul n mn. Privea, pipia, ntorcea pe toate feele acest petic de
hrtie pe care srmanul biat cldise o ntreag speran de fericire!
ntre timp, profesorul, vrnd s-l examineze ndeaproape, se ridic, mai ascult dac srmana
fat nu chema pe mama sau pe fratele ei, apoi intr n camera sa.
Acest bilet era un bilet de loterie emis de colile din Christiania, loterie pe atunci foarte
popular n Norvegia. Lozul cel mare: o sut de mii de mrci. Valoarea totalizat de celelalte ctiguri:
nouzeci de mii de mrci. Numrul biletelor: un milion toate vndute.
Biletul lui Ole Kamp avea numrul 9672. Dar acuma, fie c numrul era bun sau ru, c
tnrul marinar avea sau nu o tainic pricin de a crede n norocul su, el nu va mai fi acolo n
momentul tragerii acestei loterii,care trebuia s aib loc la 15 iulie, adic peste douzeci de zile.
Hulda, dup ultima sa dorin, trebuia s se prezinte n locul lui i s rspund.
Sylvius Hog, la lumina sfenicului de lut ars, recitea cu atenie rndurile de pe dosul biletului,
ca i cum voia s le gseasc un neles ascuns.
Aceste rnduri fuseser scrise cu cerneal. Era evident c mna lui Ole nu tremurase cnd le-a
scris, ceea ce dovedea c marinarul de pe Viken i pstrase tot sngele rece n momentul
naufragiului. Se gsea deci n mprejurri n care putea s uzeze de un mijloc oarecare de salvare,
vreun lemn plutitor, o scndur dus de curent, dac nu cumva totul fusese nghiit de hul n care se
scufunda nava.
De cele mai multe ori, documentele gsite pe mare dau posibilitatea s se cunoasc cu
aproximaie locul unde s-a produs catastrofa. Pe acesta nu era ns indicat vreo latitudine sau
longitudine care s permit s se ntrevad unde erau coastele cele mai apropiate ale unui continent
sau insule. Trebuia dedus c nici cpitanul, nici alt om din echipaj nu tiau unde se afla atunci Viken.
Trt fr ndoial de una din acele furtuni de nenfruntat, corabia fusese azvrlit departe de ruta sa i
cerul acoperit nu i-a permis s se orienteze dup soare, astfel nct nu a descoperit cteva zile poziia
unde se afla. Mai mult ca sigur, deci, c nu se va ti niciodat n care regiune din nordul Atlanticului,
n largul Terra-Novei sau al Islandei, abisul i-a nghiit pe naufragiai. Aceast mprejurare spulbera
orice speran, chiar i a celui ce nu voia s dezndjduiasc.
n adevr, avnd o indicaie orict de vag, s-ar fi putut ntreprinde cercetri, trimite o nav la
locul catastrofei, gsi poate vreo rmi. Cine tie dac unul sau mai muli supravieuitori ai
echipajului n-au ajuns undeva pe coasta continentului arctic, unde se gsesc fr ajutor, fiind n
imposibilitate de a se repatria ?
Aceasta era ndoiala care ncepuse s se nasc n spiritul lui Sylvius Hog ndoial de
necrezut pentru Hulda i Joel i pe care profesorul se ferea s le-o mprteasc acum, cci deziluzia
pe care ar suferi-o, dac ea nu avea temei, ar fi fost foarte dureroas.
i totui, i spunea el, dac documentul nu d nici o indicaie util, se tie cel puin n ce
regiune a fost culeas sticla! Scrisoarea nu o spune, dar Marina din Christiania o tie! Nu este i acesta
un indiciu care ar putea fi de folos? Studiindu-se direcia curenilor, a vnturilor i raportndu-le la
data presupus a naufragiului, nu s-ar putea oare?... n fine, voi scrie din nou. Trebuie grbite
46

cercetrile, orict de mici ar fi ansele ca ele s izbuteasc. Nu! Nu o voi prsi niciodat pe srmana
Hulda! Niciodat, atta timp ct nu voi avea o dovad absolut, nu voi crede n moartea logodnicului
su!
Astfel chibzuia Sylvius Hog. Dar n acelai timp se hotr s nu mai vorbeasc de demersurile
ce le va face, de strdaniile pe care le va determina cu influena sa. Deci nici Hulda, nici fratele ei nu
tiur nimic de cele scrise la Christiania. n plus, se hotr s-i amne fr termen plecarea care urma
s aib loc a doua zi i s se duc peste cteva zile doar pn la Bergen. Aici va afla de la fraii Help
tot ce se tia despre Viken, va vorbi personal cu cei mai capabili navigatori, va gsi cile pe care
trebuiau ntreprinse primele cercetri.
n urma informaiilor date de Marin, ziarele din Christiania, apoi cele din Norvegia i
Suedia, apoi cele din Europa s-au interesat ncetul cu ncetul de biletul de loterie, transformat n
document. Era ceva nduiotor n acest mesaj al unui logodnic ctre logodnica sa i opinia public
era pe drept cuvnt micat.
Cel mai important ziar din Norvegia, Morgen-Blad, fu primul n care apru istoria lui Viken i
a lui Ole Kamp. Din celelalte treizeci i apte de ziare care apreau n ar la acea epoc, nici unul n-a
omis s-o publice n termeni emoionani. Illustreret Nyhedsblad tipri chiar un desen nchipuind scena
naufragiului. Se vedea Viken rsturnndu-se, cu pnzele sfiate, cu catargele sfrmate, gata s piar
n valuri. Ole, la prova, arunca sticla n mare n momentul cnd i ncredina sufletul Domnului,
ndreptndu-i ultimul gnd spre Hulda. La o oarecare deprtare, o imagine alegoric, nvluit de un
nor strveziu, arta cum un val arunca sticla la picioarele tinerei logodnice. Totul
era desenat n cadrul biletului, al crui numr se detaa ntr-un ptrat special. Scen naiv, fr
ndoial, dar care trebuia s aib un mare succes n aceste inuturi care credeau nc n legendele
Ondinelor i Valkyriilor.
Faptul fu apoi reprodus i comentat n Frana, Anglia i pn i n Statele Unite ale Americii.
Numele de Hulda i Ole, ca i povestea lor, se rspndeau pretutindeni cu ajutorul condeiului i
peniei. Tnra norvegian din Dai avu, fr s tie, privilegiul de a pasiona opinia public.
Srmana fat habar n-avea de vlva ce se fcea n jurul ei.
De altfel, nimic n-ar fi putut s-o abat de la durerea de care se lsase cu totul copleit.
Nu era de mirare interesul pe care-l strnise povestea pe ambele continente, interes explicabil,
deoarece firea omeneasc alunec uor pe
panta superstiiilor. Un bilet de loterie cu numrul 9672, gsit n asemenea mprejurri i smuls
providenial valurilor, nu putea fi dect un loz predestinat. Nu era el hrzit ntre toate ca prin minune
s ctige marele premiu de o sut de mii de mrci ? Nu preuia oare o avere, acea avere pe care se
bizuia Ole Kamp ?
De aceea nu trebuie s v surprind c sosir la Dai propuneri foarte serioase pentru
cumprarea lozului, dac Hulda consimea s-l vnd.
La nceput, preurile oferite erau nensemnate, dar ele urcau zi de zi. Se putea deci prevedea
c, treptat, pe msur ce tragerea se apropia, costul va deveni din ce n ce mai mare.
Ofertele venir nu numai din rile scandinave, att de predispuse s cread n amestecul unor
puteri supranaturale n viaa oamenilor, dar i din strintate i chiar din Frana. Englezii, att de
flegmatici, intrar i ei n joc i, dup ei, americanii, care de obicei nu-i cheltuiesc dolarii n fantezii
att de puin practice. O mulime de scrisori ajunser la Dai. Ziarele nu ntrziar s publice
propunerile avantajoase fcute familiei Hansen. Se poate spune c se organiz o mic burs, ale crei
cote variau, ns erau n continu urcare.
Astfel se oferir multe sute de mrci pentru acest bilet, care, n definitiv, n-avea dect o ans
de unu la un milion ca s ctige marele premiu. Era absurd, fr ndoial, dar superstiiile n-au
legtur cu judecata limpede. Capetele se nfierbnt i, dui de curent, oamenii dau din ce n ce mai
mult.
Aa se i ntmpl. Opt zile dup ce avusese loc evenimentul, ziarele anunau c valoarea
biletului depea o mie, o mie cinci sute i chiar dou mii de mrci. Un englez din Manchester oferise
dou sute de lire sterline, ceea ce nsemna dou mii cinci sute de mrci. Un american din Boston
supralicita i propuse s cumpere numrul 9672 al loteriei colilor din Christiania pentru suma de o
mie de dolari aproximativ cinci mii de franci.
47

E de la sine neles c Hulda nu se interesa deloc de ceea ce pasiona att de mult o anumit
categorie de oameni. Nici nu voi s ia cunotin de scrisorile ce soseau la Dai n legtur cu biletul.
Totui, profesorul fu de prere c trebuia s afle ce propuneri se fceau, deoarece Ole Kamp i lsase
ei drept motenire lozul 9672.
Hulda refuz toate ofertele. Acest bilet reprezenta ultima scrisoare a logodnicului ei.
i s nu se cread c srmana fat inea s-l aib, gndindu-se c ar putea ctiga unul din
premii! Nu! Ea nu vedea n el dect cel din urm rmas bun al unui naufragiat, o ultim amintire pe
care voia s-o pstreze cu sfinenie. Nu-i psa de o avere pe care nu ar fi putut s-o mpart cu Ole. Ce
putea fi mai mictor, mai ginga dect acest cult pentru o amintire!

48

49

De altfel, fcndu-l cunoscute diversele propuneri ce-i erau adresate, Sylvius Hog i Joel nu
voiau s-o influeneze n nici un fel pe Hulda.
Ea nu trebuia s-i asculte dect inima. i se tie ce rspuns dduse inima ei. Joel, de altfel, o aproba
n totul pe sora sa. Lozul lui Ole Kamp nu trebuia vndut nimnui, cu nici un pre.
Sylvius Hog nu numai c era de acord cu Hulda. El o felicit,chiar Hulda refuz toate ofertele
c nu-i pleac urechea la toate aceste trguieli. i poi nchipui cum acest loz, vndut altuia, ar trece
din min n mn, transformat ntr-un fel de bancnot care pn la data tragerii ar ajunge probabil o
hrtie
zdrenuit ?
i Sylvius Hog mergea mai departe. Oare devenise i el superstiios ? Nu, fr ndoial, dar
dac Ole Kamp ar fi fost aici, el i-ar fi spus: Pstreaz, biete, acest bilet, pstreaz-l! A fost mai
nti el salvat de naufragiu, apoi tu! Ei bine, trebuie vzut!... Nu se tie!... Nu! Nu se tie!...
i dac Sylvius Hog, profesor de Drept i deputat n Storthing, gndea astfel, puteai oare s te
miri c publicul se omora dup loz? Nu, i nimic mai firesc ca numrul 9672 s fac vlv.
n casa cucoanei Hansen nu era nimeni deci care s fie contra acestui sentiment att de pios al
tinerei fete nimeni, afar de mama ei.
De cele mai multe ori cucoana Hansen i vrsa focul, mai ales atunci cnd Hulda nu era
acas. Suprarea ei l ntrista foarte tare pe Joel. Mama sa cel puin aa credea el nu se va
mulumi numai cu dojeni. Ea va voi s-o conving n tain pe Hulda s primeasc ofertele ce i se
fceau. Cinci mii de mrci un loz! repeta dnsa. I se propun cinci mii de mrci!
Cucoana Hansen nu voia s vad nimic din ceea ce era nduiotor n refuzul fiicei sale. Nu se
gndea dect c cinci mii de mrci reprezentau o sum mare. O singur vorb de-a Huldei le putea
aduce n cas. De altfel, ea nu credea n valoarea supranatural a biletului, orict era de norvegian. i
s renuni la cinci mii de mrci pentru o ans la un milion de a ctiga o sut de mii, nu putea intra n
spiritul ei lucid i practic.
E foarte adevrat c, fcnd abstracie de superstiii, s renuni la un lucru cert pentru unul
nesigur i n condiii att de puin probabile, nu era o dovad de nelepciune. Dar, cum se tie, acest
bilet nu era pentru Hulda un simplu bilet de loterie, ci ultima scrisoare a lui Ole Kamp, i i s-ar fi
sfrmat inima de durere numai la gndul s se despart de el.
ntre timp, cucoana Hansen dezaproba fi purtarea fiicei ei. Se vedea cum se isc ntre ele o
zzanie surd. Era de temut c ntr-o zi sau alta mama i va cere Huldei s revin asupra hotrrii
luate. Vorbise n acest sens cu Joel, care nu ezitase s in partea surorii sale.
Desigur, Sylvius Hog tia tot ce se ntmpl. i ddea seama c asta sporea suferina Huldei
i-i prea foarte ru. Joel l ntreba cteodat:
Oare sora mea nu are dreptul de a refuza ? Nu fac bine s-i aprob refuzul ?
Fr discuie! i rspundea Sylvius Hog. i cu toate acestea, din punct de vedere matematic, mama
voastr are dreptate de un milion de ori! Dar nu totul este matematic n lumea asta! Calculele n-au ce
cuta n pornirile inimii.
n timpul acestor dou sptmni, au trebuit s vegheze asupra Huldei. Copleit de attea
suferine, sntatea ei ddea prilej de temeri. Din fericire ngrijirile nu-i lipsir. La rugmintea lui
Sylvius Hog, prietenul su, celebrul doctor Boek sosi la Dai s-o vad pe tnra bolnav. Nu putu s-i
recomande dect odihn i linite sufleteasc, dac era cu putin. Dar adevratul mijloc de vindecare
era ntoarcerea lui Ole, i de acest leac dispunea numai soarta. n orice caz, Sylvius Hog nu nceta s-o
consoleze pe biata fat i s-i spun cuvinte aductoare de speran. i orict prea de necrezut,
Sylvius Hog nu-i pierdea
ncrederea. Treisprezece zile trecuser de cnd sosise biletul trimis de
Marin la Dai.
Era 30 iunie. nc cincisprezece zile i se va desfura cu mare pomp tragerea loteriei
colilor, ntr-una din vastele sli din Christiania.
Tocmai n aceast zi de 30 iunie, dimineaa, Sylvius Hog primi o nou scrisoare de la Marin,
ca rspuns la demersurile lui repetate. Aceast scrisoare l ndemna s ia contact cu autoritile
maritime din Bergen. n plus, l autoriza s organizeze imediat, cu concursul Statului, cercetri n
privina corbiei Viken.
50

Profesorul nu vru s-i spun nimic lui Joel, i nici Huldei, despre ce avea de gnd s
ntreprind. Se mulumi s le anune plecarea sa, pretextnd o cltorie de afaceri care va ine numai
cteva zile.
Domnule Sylvius, v rog s nu ne prsii! i zise srmana fat.
Cum s v prsesc... pe voi care-ai devenit copiii mei! Rspunse Sylvius Hog.
Joel se oferi s-l conduc. Totui, ca s nu-i dea seama c pleac la Bergen, profesorul nu-i
ngdui s mearg cu el dect pn la Moel. De altfel, Hulda nu trebuia s rmn singur cu mama
ei. Dup ce sttuse n pat cteva zile, ncepea acum s se scoale, dar mai era foarte slab, nu ieea din
camer i fratele ei vedea c nu poate s-o prseasc.
La ora unsprezece bric se afla n faa uii hanului. Profesorul se urc cu Joel, dup ce-i lu
rmas bun de la Hulda. Apoi amndoi disprur la cotitura drumului, sub frunziul nalilor mesteceni
de pe mal.
n aceeai sear Joel se ntoarse la Dai.

CAPITOLUL XIII
Sylvius Hog plecase la Bergen. Firea lui tenace i caracterul energic, un moment zdruncinate,
se vdeau din nou. Nu voia s cread n moartea lui Ole Kamp, nici s admit c Hulda era osndit
s nu-l revad niciodat. Nu, atta timp ct nu existau dovezi materiale precise, el socotea faptul
neadevrat. Cum se spune n popor, i era peste puteri s cread aa ceva.
Dar avea vreo indicaie pe care se putea baza n vederea cercetrilor pe care trebuia s le
nceap la Bergen? Da, dar o indicaie vag, trebuie s recunoatem. tia n adevr la ce dat biletul
fusese aruncat de Ole Kamp n mare, la ce dat i pe ce meleaguri fusese gsit sticla care coninea
lozul. Acest lucru l aflase din scrisoarea primit de la Marin, scrisoare care-l fcuse s plece imediat
la Bergen, ca s ia nelegere cu fraii Help i cu marinarii cei mai pricepui din port. Poate c att va
fi de ajuns pentru a ndruma cercetrile privitoare la Viken pe o cale rodnic.
Cltoria se ncheie ct mai repede posibil. Ajuns la Moel, Sylvius Hog trimise napoi cu
bric pe nsoitorul lui. Urc apoi ntr-una din brcile din scoar de mesteacn, care fac traversrile
pe lacul Tinn. Odat ajuns la Tinoset, n loc s se ndrepte spre sud, adic pe la Bamble, nchirie o a
doua bric i-i urm drumul prin Hardanger, pentru a putea ajunge ct mai repede la golful cu
acelai nume. Aici Run, o mic nav cu aburi care deservete golful, l duse pn la captul de jos. n
fine, dup ce travers o reea de fiorduri printre nenumratele ostroave i insule cu care e presrat
litoralul norvegian, debarc la
Bergen n zorii zilei de 2 iulie.
Acest vechi ora scldat de dou fiorduri, Sogne i Hardanger este situat ntr-o regiune
splendid, cu care s-ar putea asemna Elveia, dac un bra maritim artificial ar aduce apele
Mediteranei la poalele munilor ei. O frumoas alee de frasini deschidea drumul spre primele locuine
din Bergen. Casele nalte, cu sgeat pe acoperi, au zidurile de un alb strlucitor, ca cele ale oraelor
arabe, i sunt ndesate ntr-un fel de triunghi neregulat care cuprinde pe cei treizeci de mii de locuitori.
Bisericile dateaz din secolul al XH-lea. Catedrala nalt este zrit de departe de vapoarele care
sosesc din larg. Este capitala comercial a Norvegiei, cu toate c se afl departe de liniile de
comunicaii i la mare distan de celelalte dou orae care din punct de vedere politic dein primul i
al doilea loc n regat Christiania i Drontheim.
n orice alt mprejurare, profesorul ar fi avut plcere s studieze aceast capital de district,
poate mai mult olandez dect norvegian prin aspectul i obiceiurile sale. Cercetarea ei fcea parte
din programul su de vacan. Dar de la peripeiile de pe Maristien, de cnd sosise la Dai, programul
su suferise importante modificri. Sylvius Hog nu mai era acum deputatul turist care voia s studieze
temeinic ara din punct de vedere politic i comercial. Era oaspetele casei Hansen, ndatoratul lui Joel
i al Huldei, ale cror interese aveau ntietate.
Era debitorul care voia cu orice pre s-i plteasc datoria de recunotin. i ceea ce ncerca s fac
51

pentru ei era nc att de puin! i spunea el. Ajuns la Bergen cu Run, Sylvius Hog cobor n port pe
cheiul trgului de pete. Plec apoi imediat n cartierul Tyske-Bodrne, unde locuia Help junior de la
firma Fraii Help.
Ploua, bineneles, cci la Bergen plou trei sute aizeci de zile pe an. Dar, dei-ascuns i
singuratic, cu greu ai fi gsit o cas mai bine amenajat i mai ospitalier dect casa lui Help junior.
Ct despre felul cum a fost primit Sylvius Hog, nicieri nu i se putea arta mai mult dragoste, cldur
i prietenie. Amicul su l privea ca pe un colet de pre pe care l-ar fi luat n pstrare cu toat grija i
pe care nu-l va mai napoia dect contra unei chitane n regul.
Sylvius Hog i aduse la cunotin imediat scopul cltoriei sale i vorbi de Viken. l ntreb
dac n-a mai sosit nici o veste dup ultima sa scrisoare. Marinarii de aici l considerau pierdut, cu tot
echipajul i ncrctura? Acest naufragiu, care semnase doliul n mai multe familii din Bergen, nu
tcuse autoritile maritime s purcead la cercetri ?
i cum ar putea ncepe, rspunse Help junior, dac nu se cunoate locul naufragiului?
ntr-adevr, dragul meu Help, dar tocmai pentru c nu se tie locul, este nevoie s caui s-l
cunoti.
S-l cunoti ?
Da! Dac nu se tie nimic de locul unde s-a scufundat Viken, se tie cel puin locul unde un vas
danez a gsit documentul. Iat, dar, un indiciu precis, pe care ar fi o greeal s-l lsm la o parte.
i care este acel loc ?
Ascult, dragul meu Help!
i Sylvius Hog i comunic noile informaii pe care i le transmisese ultima oar Marina i
deplinele puteri pe care i le ddea ca s le ntrebuineze.
Sticla care coninea biletul de loterie al lui Ole Kamp fusese gsit la 3 iunie de ctre goeletabric Christian, cpitan Mosselman din Elseneur, la dou sute de mile la sud-vest de Islanda, vntul
suflnd din sud-est.
Cpitanul luase imediat cunotin de document, cum se cuvenea, n cazul cnd s-ar fi putut
da vreun ajutor nentrziat supravieuitorilor de pe Viken. Dar rndurile scrise pe dosul biletului nu
indicau sub nici o form unde se ntmplase catastrofa i Christian nu avu deci cum s ajung la locul
naufragiului.
Cpitanul Mosselman era un om cinstit. Poate c un altul, mai puin scrupulos, ar fi pstrat
lozul pentru el. Dar comandantul nu avu dect un singur gnd: s fac s parvin biletul la adresa
indicat, imediat ce va acosta n port. Adresa Hulda Hansen din Dai era de ajuns. Nu era nevoie de
mai mult. Totui, dup ce sosi la Copenhaga, cpitanul Mosselman i zise c ar face mai bine s
nmneze documentul autoritilor daneze dect s-l trimit direct destinatarei. Era mai sigur i mai
corect. Aa i fcu, i Marina din Copenhaga ntiina imediat Marina din Christiania. La acea dat se
primiser aici scrisorile lui Sylvius Hog prin care cerea tiri precise despre Viken. Interesul deosebit
pe care-l avea pentru familia Hansen era cunoscut.
Sylvius Hog, se tia, mai trebuia s rmn ctva vreme la Dai, unde i se trimise documentul
gsit de cpitanul danez, ca s-l predea Huldei Hansen. nc de atunci aceast istorie ncepuse s
pasioneze opinia public, graie amnuntelor mictoare publicate de ziarele celor dou lumi.
Iat ce i comunic pe scurt Sylvius Hog amicului su Help junior, care-l ascult cu cel mai
viu interes, fr s-l ntrerup. El i termin povestirea zicnd:
Exist deci un lucru care nu poate fi pus la ndoial: acela c, n 3 iunie trecut, documentul a fost
gsit la dou sute de mile sud-vest de Islanda, o lun aproximativ dup plecarea lui Viken spre
Europa, din Saint-Pierre Miquelon.
i nu tii nimic mai mult ?
Nu, dragul meu Help; dar sftuindu-m cu marinarii cei mai experimentai din Bergen, cei care fac
sau au fcut des curse pe acele meleaguri, care cunosc direcia vnturilor i mai ales a curenilor, n-ar
putea ei oare s descopere drumul parcurs de sticla cu pricina ? Apoi, innd seama cu aproximaie de
viteza ei i de timpul scurs pn n momentul cnd a fost gsit, este oare imposibil s-i nchipuie
cineva n ce regiune a putut fi aruncat de Ole Kamp, adic unde se afl locul naufragiului ?
Help junior cltin din cap, nu prea convins. S ntreprinzi cercetri pornind de la indicii att
de vagi, care mai puteau fi i greite, nu nsemna c de la nceput nu ai sori de reuit ? Armatorul,
52

spirit lucid i practic, crezu c trebuie s-i atrag atenia lui Sylvius Hog asupra acestui fapt.
Fie, prietene Help! Dar chiar dac nu s-ar putea obine dect date nesigure, nu-i un motiv ca s
abandonm partida. in ca totul s fie fcut pentru aceti biei oameni, crora le datorez viaa. Da!
Dac ar trebui, n-a ezita s sacrific tot ce am pentru a-l regsi pe Ole Kamp i a-l reda logodnicei sale
Hulda Hansen!
i Sylvius Hog povesti n amnunime accidentul su de pe Rjukanfos. El art cu ce curaj
Joel i sora sa i-au riscat viaa ca s-i vin n ajutor i cum, fr intervenia lor, n-ar avea azi plcerea
s fie oaspetele amicului su Help.
Prietenul Help, cum s-a mai spus, era un om prea puin nclinat s se iluzioneze; dar nici nu sar fi opus ca s se ncerce pn i inutilul, pn i imposibilul, cnd era vorba de omenie. El aprob,
deci, n cele din urm, ceea ce voia s ntreprind Sylvius Hog.
Sylvius, rspunse el, te voi ajuta cu tot ce pot. Da! Ai dreptate! Dac ar exista o ans ct de mic
de a regsi vreun supravieuitor de pe Viken, i ntre alii pe acest brav Ole a crui logodnic i-a
salvat viaa, trebuie ncercat totul.
Da, Help, da, rspunse profesorul. Chiar dac n-ar fi dect o ans la o sut de mii!
Chiar azi, Sylvius, voi chema la mine pe cei mai buni marinari din Bergen. Voi face apel la toi cei
ce au navigat sau navigheaz n mod obinuit prin regiunile Islandei i Terra-Novei. Vom vedea ce ne
vor sftui s facem...
i ceea ce ei ne vor sftui, vom face! rspunse Sylvius Hog, cu nflcrarea sa molipsitoare. Am
sprijinul guvernului. Sunt autorizat s pot trimite o nav rapid n cutarea lui Viken i sper c oricine
se va altura fr ovire la o asemenea fapt!
M duc la biroul Marinei, spuse Help junior.
Vrei s te nsoesc?
N-are rost! Trebuie s fii obosit...
Obosit? Eu!... La vrsta mea!...
Oriict. Odihnete-te, dragul i mereu tnrul meu Sylvius, ateptndu-m aici.
n aceeai zi avu loc n casa Help o adunare a cpitanilor de nave comerciale, a marinarilor
flotilei de pescuit i a piloilor. Se strnseser numeroi mateloi care cutreierau mrile i civa mai
vrstnici care ieiser la pensie.
Mai nti, Sylvius Hog i puse la curent cu situaia. Le art la ce dat 3 mai
documentul fusese aruncat n mare de Ole Kamp, la ce dat 5 iunie cpitanul danez l gsise i
pe ce meleaguri, adic la dou sute de mile sud-vest de Islanda.
Discuiile fur destul de lungi i serioase. Fiecare din aceti oameni cunoteau regiunea
Islandei i mrilor din Terra-Nova, direcia general a curenilor de care trebuia inut seama pentru
rezolvarea problemei.
Or, se tia c, n intervalul de timp dintre plecarea lui Viken din Saint-Pierre Miquelon i
pescuirea sticlei de ctre vasul danez, un ir de furtuni din sud-est se dezlnuiser n aceast parte a
Atlanticului. Aceste furtuni, fr ndoial, au fost cauza catastrofei. Mai mult ca sigur c Viken,
nemaiputnd s nfrunte uraganul, a fugit cu vntul n spate. Dar tocmai n aceast perioad a
echinoxului, gheurile polare ncep s mearg n deriv pe Atlantic. E posibil deci s se fi produs o
ciocnire i corabia s se fi sfrmat de un asemenea ghear plutitor pe care este foarte greu s-l
ocoleti.
Deci, admind aceast explicaie, de ce echipajul, n total sau n parte, nu s-ar fi refugiat pe
unul din aisfilduri, dup ce vor fi depus acolo o cantitate de alimente ? Dac aa s-a ntmplat, atunci,
banchiza de ghea trebuind s fie mpins spre nord-vest, n-ar fi fost imposibil ca supravieuitorii s
fi putut n cele din urm s coboare undeva pe coasta groenlandez. n aceast direcie i acolo ar
trebui ntreprinse cercetrile.
Aa sun rspunsul dat n unanimitate de marinari la ntrebrile puse de Sylvius Hog. Nu
ncpea ndoial c povaa lor trebuia urmat. Dar ce s vezi altceva dect sfrmturi, dac Viken s-a
ciocnit de un uria aisberg ? Puteai crede c se vor mai gsi, pentru a fi repatriai, supravieuitori ai
naufragiului? Lucru mai mult dect ndoielnic. Profesorul puse de-a dreptul aceast ntrebare, dar cei
mai pricepui nu puteau sau nu voiau s rspund nimic. Toi se declarar ns de acord c sta nu este
un motiv ca s nu iei msuri n cel mai scurt timp.
53

La Bergen se gseau de obicei cteva nave aparinnd flotei norvegiene de stat. Acestui port i
este atribuit una din cele trei canoniere care fac serviciu pe coasta occidental, au escale la
Drontheim, Finmark, Hammerfest i Capul Nord. Una din canoniere se afla atunci n rada portului.
Dup ce a ntocmit o not cu prerile marinarilor strni la Help junior, Sylvius Hog urc
imediat la bordul canonierei Telegraf. Acolo el ntiina pe cpitan de misiunea special cu care l-a
nsrcinat guvernul.
Comandantul l primi cu cldur pe profesor i se declar gata s-i dea tot concursul.
Navigase prin acele regiuni ale insulelor Loffoden i Finmark pn la locurile de pescuit din TerraNova, n timpul lungilor i periculoaselor campanii la care iau parte pescarii din Bergen. Ar putea deci
s pun cunotinele sale personale n slujba operei umanitare ce fusese ntreprins i promitea s i se
druie cu trup i suflet.
Ct despre datele pe care i le ddu Sylvius Hog i care cuprindeau locul presupus al
naufragiului, el fu de acord cu concluziile marinarilor. Supravieuitorii sau mcar vreo epav de-a lui
Viken trebuiau cutate n poriunea de mare cuprins ntre Islanda i Groenlanda. n caz de nereuit,
comandantul va merge s cerceteze regiunile nvecinate i poate coasta oriental a mrii Baffin.
Sunt gata de plecare, domnule Hog, zise el. Crbunii i alimentele sunt pe nav, echipajul se
gsete la bord i pot s pornesc chiar azi.
V mulumesc, domnule cpitan, rspunse profesorul i sunt foarte micat de primirea pe care miai fcut-o. Dar nc o ntrebare: putei s-mi spunei ct va dura ca s ajungei pe meleagurile
Groenlandei ?
Canoniera mea poate face unsprezece noduri pe or. Cum distana de la Bergen pn-n Groenlanda
nu este dect de vreo douzeci de grade, sper s pot fi acolo n mai puin de opt zile.
Atunci grbii-v, cpitane, spuse Sylvius Hog. Dac exist civa naufragiai care au putut scpa,
de la catastrof pn acum au trecut dou luni de cnd sunt lipsii de ajutor, murind fr ndoial de
foame pe cine tie ce rm pustiu...
Nu e nici un ceas de pierdut, domnule Hog. Chiar azi, n timpul refluxului, voi porni n larg cu
toat viteza i, imediat ce voi gsi un indiciu oarecare, voi informa Marina din Christiania,
telegrafiind din Terra-Nova.
V doresc drum bun, domnule comandant, i reuit deplin. n aceeai zi Telegraf porni n uralele
entuziaste ale ntregii populaii din Bergen. Fu zrit cu nespus emoie cum se strecoar prin canale,
ca apoi s dispar pe dup ultimele insule ale fiordului.
Strdaniile lui Sylvius Hog nu se mrginir numai la expediia canonierei Telegraf. n mintea
sa vedea c s-ar putea face i mai mult, recurgnd i la alte mijloace pentru regsirea urmelor lui
Viken. Nu era oare posibil s antreneze i alte nave de comer i de pescuit, ori alte nave mici s-i
dea concursul pentru cercetri, n timp ce navigau pe mrile din Feroe i Islanda ? Da, fr ndoial!
Astfel c se promise, n numele Statului, o prim de dou mii de mrci oricrei nave care ar furniza un
indiciu despre corabia pierdut i de cinci mii de mrci
oricui va repatria pe unul din supravieuitorii naufragiului.
Iat deci cum Sylvius Hog, n timpul celor dou zile petrecute la Bergen, fcu tot ce era cu
putin pentru succesul acestei explorri. Fusese sprijinit n totul de prietenul su Help i de
autoritile maritime. Domnul Help ar fi dorit ca oaspetele s mai stea ctva timp cu el. Sylvius Hog i
mulumi, dar refuz s mai rmn. Voia s se ntoarc mai repede la Hulda i Joel, pe care se temea
s-i lase singuri prad gndurilor. Dar Help junior se nelese cu dnsul s-i transmit imediat la Dai
orice veste ar fi sosit. Numai Sylvius Hog urma s-o aduc la cunotina familiei Hansen.
La 4 iulie dimineaa, profesorul, dup ce-i lu rmas bun de la Help junior, se mbarc din
nou pe Run pentru a traversa fiordul Hardanger i, fr ntrzieri neprevzute, conta s ajung napoi
la Telemark n seara de 5.

54

CAPITOLUL XIV
Chiar n ziua cnd Sylvius Hog prsise Bergen, o scen grav se petrecu la hanul din Dai.
Dup plecarea profesorului, s-ar fi spus c geniul bun al lui Joel i Hulda luase cu el, odat cu
ultima speran, toat viaa familiei. Prea c lsase n urma lui o cas moart.
De altfel, n aceste dou zile, nici un turist nu venise la Dai. Joel nu avusese deci prilejul s
plece de-acas i rmsese n preajma Huldei, pe care i-ar fi fost team s-o lase singur.
n adevr, cucoana Hansen era, pe zi ce trecea, tot mai mult stpnit de nelinitile ei tainice.
Prea departe de tot ce-i privea pe copiii ei
i chiar de pieirea lui Viken. Se inea deoparte, tria retras n camera ei i nu se arta dect la ora
meselor. De cte ori vorbea cu Hulda sau Joel, era doar ca s-i mustre pe fa sau indirect pentru
biletul de loterie de care nu voiau s se despart cu nici un pre. Cci ofertele nu ncetau s soseasc.
Veneau din toate colurile lumii. Era ca o nebunie care pusese stpnire pe mintea anumitor oameni.
Nu! Nu era posibil ca un astfel de bilet s nu fie predestinat s ctige lozul cel mare de o sut de mii
de mrci. Se prea c pentru ei nu exista
dect un singur bilet de loterie, numrul 9672! n cele din urm rmaser pe poziie, nfruntndu-se,
englezul din Manchester i americanul din Boston. Englezul reuise s se distaneze de rivalul su cu
cteva lire. Dar aproape imediat el fu depit cu mai multe sute de dolari. Ultima sum oferit era de
8000 de mrci ceea ce nu se putea explica dect printr-o idee fix, n afar de cazul c era o
chestiune de amor-propriu ntre America i Marea Britanie.
Oricum Hulda rspundea negativ la toate aceste propuneri, orict de avantajoase erau,
strnind dojenile amarnice ale cucoanei Hansen.
i dac i-a porunci s cedezi biletul ? zise ea ntr-o zi fiicei sale.
Da! Dac i-a porunci?
Mam, a fi desperat, dar ar trebui s te refuz!
i dac ar fi necesar s-o faci ?
De ce s fie necesar ? ntreb Joel.
Cucoana Hansen nu rspunse. Se fcu alb ca varul cnd i se puse deschis aceast ntrebare i
se retrase murmurnd cuvinte de neneles.
E vorba de ceva grav i trebuie s fie un trg ntre mama i Sandgoist! zise Joel.
Da, frate. Trebuie s ne ateptm n viitor la o mare ncurctur.
Srman Hulda, soarta ne-a supus la ncercri destul de grele de cteva sptmni ncoace. Ce
catastrof ne mai amenin?
Ah, ct de mult ntrzie domnul Sylvius! zise Hulda. Cnd este el aici, m simt mai puin
dezndjduit.
i totui, ce-ar putea el s fac pentru noi? rspunse Joel.
Dar ce se ntmplase oare n trecutul cucoanei Hansen, nct s nu le poat mrturisi nimic
copiilor si? Ce amor-propriu greit neles o oprea s le ncredineze motivul nelinitilor sale? Avea
mustrri de contiin ? i, pe de alt parte, de ce voia s-o sileasc pe fiica ei s-i schimbe hotrrea
cu privire la biletul lui Ole Kamp, datorit valorii pe care acesta o atinsese ? De ce se arta aa de
hrprea, grbit s pun mna pe bani? Hulda i Joel aveau s afle n sfrit pricina purtrii ei.
n ziua de 4 iulie, Joel o nsoise pe sora lui la micua capel, unde Hulda se ducea zilnic s se
roage pentru naufragiat. Acolo o atepta i o aducea din nou acas.
n aceast zi, ntorcndu-se, vzur amndoi de departe cum, sub frunziul copacilor, cucoana
Hansen mergea repede ndreptndu-se spre han. Nu era singur. Un om o nsoea, un om care probabil
vorbea cu voce tare, fcnd gesturi poruncitoare.
Hulda i Joel se oprir.
Cine este omul acesta ? spuse Joel. Hulda nainta civa pai.
l cunosc, zise dnsa.
55

l cunoti ?
Da. E Sandgoist!
Sandgoist din Drammen, care a mai fost atunci cnd eu ar lipsit de-acas?
Da!
i care o fcea pe stpnul, ca i cum ar fi avut drepturi... asupra mamei noastre... asupra noastr,
poate?...
Chiar el, frate, i aceste drepturi vrea probabil s le exercit acum...
Ce drepturi?... Ah!... De data aceasta voi ti eu pentru ce a venit aici!
Joel se stpni cu greutate i, urmat de sora lui, se ddu puin la o parte din drum.
Cteva minute mai trziu, cucoana Hansen i Sandgoist ajunser la ua hanului. Sandgoist
trecu pragul cel dinii. Ua se nchise n urma lor i amndoi se aezar n sala cea mic.
Joel i Hulda se apropiara de cas, unde se auzea vocea tuntoare a lui Sandgoist. Se oprir i
statur s asculte. Cucoana Hansen vorbea cu glas rugtor.
S intrm! zise Joel.
i amndoi, Hulda cu inima grea, Joel murind de nerbdare, dar i de furie, intrar n sala cea
mare a crei u fusese nchis cu grij.
Sandgoist era aezat n fotoliu. Nici nu se clinti zrindu-i. ntoarse doar capul s-i priveasc
peste ochelari.
Ah, iat pe drglaa Huida, dac nu m-nel! spuse el pe un ton care nu-i plcu deloc lui Joel.
Cucoana Hansen sttea n picioare n faa acestui om, umil i nfricoat. Dar i reveni
imediat i pru foarte contrariat cnd i vzu copiii.
i iat-l i pe fratele ei! adug Sandgoist.
Da, fratele ei, rspunse Joel.
Apoi, naintnd i oprindu-se la doi pai de fotoliu, rosti:
Ce-a putea face pentru dumneavoastr ?
Sandgoist i arunc o privire piezi i, cu vocea lui aspr i rutcioas, spuse fr s se
ridice:
O s afli, tinere! n adevr, ai picat la anc. Abia ateptam s te vd i, dac sora ta este
nelegtoare, vom sfri prin a cdea la nvoial! Dar aeaz-te, fetio!
Sandgoist i poftea s ad ca i cum era la el acas. Joel i i atrase atenia asupra acestui
lucru.
Ah, te simi jignit! Drace, iat un flcu cruia i sare iute andra.
Da, cam iute, cum spunei, replic Joel, i care nu primete dect bunvoina celor ce au dreptul s
i-o arate.
Joel! interveni cucoana Hansen.
Frate!... Frate!... adug Huida, a crei privire l implora pe Joel s se stpneasc.
Acesta fcu o mare sforare s se calmeze, pentru a nu ceda dorinei de a-l da afar pe
mojicul personaj, i se retrase ntr-un col al slii.
Pot s vorbesc acum? ntreb Sandgoist.
Obinu doar o uoar ncuviinare din cap din partea cucoanei Hansen. Dar i att i se pru de
ajuns.
Iat deci despre ce este vorba, spuse el, i v rog s m ascultai toi trei cu atenie, cci nu-mi
place s repet ce-am spus!
Se exprima, dup cum se vede, bine, chiar prea bine, ca omul drept s-i impun voina.
Am aflat din ziare, spuse el, povestea unui anume Ole Kam tnr marinar din Bergen, i a unui
bilet de loterie pe care l-a trimis logodnicei sale Hulda n momentul cnd Viken se scufunda. Am mai
auzit c publicul consider acest bilet ca un bilet supranatural, din cauza mprejurrilor n care a fost
gsit. Am aflat pe deasupra c i se atribuie o ans special la tragerea ce va avea loc. n fine, am aflat
c ofertele de cumprare care au fost fcute Huldei Hansen ajung la preuri considerabile. El tcu un
moment, apoi zise:
E adevrat ?
Rspunsul la aceast ultim ntrebare se ls ateptat.
Da! E adevrat, zise Joel. i apoi?
56

Apoi? relu Sandgoist. Iat: sunt de prere c toate aceste oferte se bazeaz pe o superstiie
absurd. Dar asta nu le-a mpiedicat fie fcute i presupun c vor crete pe msur ce se apropie
tragere Or, eu sunt un negustor. Cred c asta este o afacere pe care a vrea s-o iau pe seama mea. Iat
de ce am plecat ieri din Drammen i am venit la Dai, pentru a trata cedarea biletului i ca s-o rog pe
cucoana Hansen s-mi dea ntietate fa de orice alt cumprtor!
Cu toate c nu i se adresase ei direct, prima pornire a Huldei fu s-i rspund lui Sandgoist
cum rspunsese tuturor cererilor de acest fel, dar Joel o opri.
nainte de a rspunde domnului Sandgoist, zise el, a voi s ntreb dac tie cui aparine acest bilet?
Huldei Hansen, cred!
Ei bine, atunci trebuie s-o ntrebai pe Hulda Hansen dac este dispus s-l vnd.
Fiule!... rosti cucoana Hansen.
Las-m s termin, mam, spuse Joel. Lozul nu aparine oare de drept vrului nostru, Ole Kamp, i
Ole Kamp n-avea el cderea s lase logodnicei sale?
Desigur, rspunse Sandgoist.
Trebuie deci s v adresai Huldei pentru a-l putea obine
Fie, domnule formalist, rspunse Sandgoist. i cer atunci Huldei s-mi cedeze biletul cu numrul
9672, pe care-l are de la Ole Kam.
Domnule Sandgoist, rspunse fata cu o voce ferm, multe propuneri mi s-au fcut pentru acest loz,
dar n zadar. V voi rspund i dumneavoastr cum am rspuns i pn acum. Dac logodnici meu mia trimis biletul lundu-i pentru ultima oar rmas bun de la mine, nseamn c a vrut s-l pstrez, nu
s-l vnd. Nu pot deci s m despart de el cu nici un pre.
Dup ce rosti aceste cuvinte, voi s plece, considernd c, n ceea ce
o privete, convorbirea, prin refuzul ei, se ncheiase. Dar, la un semn al mamei, se opri.
Un gest de suprare i scpase cucoanei Hansen i Sandgoist, cu fruntea ncreit i ochii
scprtori, arta c ncepe s se-nfurie.
Da, rmi, Hulda, zise el. Sunt sigur c nu-i sta ultimul dumitale cuvnt, i dac strui, este pentru
c am dreptul s strui. Cred, de altfel, c nu m-am explicat bine sau, mai curnd, c m-ai neles
greit. Este sigur c ansele acestui bilet nu au crescut pentru c mna unui naufragiat l-a nchis ntr-o
sticl i pentru c a fost gsit la momentul potrivit. Dar nu poi judeca gusturile publicului. Fr
ndoial c muli oameni doresc s aib biletul. Au i fcut oferte
s-l cumpere. Vor mai face altele. V repet, acest lucru se prezint ca o afacere, i o afacere este ceea
ce am venit s v propun.
Va fi cam greu s v nelegei cu sora mea, domnule, rspunse ironic Joel. Dumneavoastr vorbii
de afaceri, iar ea vorbete de sentimente.
Vorbe, tinere, vorbe! spuse Sandgoist, i cnd voi termina cu explicaia, vei vedea c dac aceasta
este o afacere avantajoas pentru mine, este n aceeai msur i pentru ea. Adaug c tot aa va fi i
pentru maic-sa, cucoana Hansen, care este, de altfel, direct interesat.
Joel i Hulda i aruncar o privire unul altuia. Vor afla oare ceea ce cucoana Hansen le
ascunsese pn atunci?
Prin urmare, zise Sandgoist, nu am pretenia ca acest bilet s-mi fie cedat la preul pe care l-a pltit
Ole Kamp. Nu! ...Pe drept sau pe nedrept, el a cptat o anumit valoare comercial. Astfel c neleg
s fac i eu un sacrificiu, spre a deveni posesorul lui.
Vi se spune, explic Joel, c Hulda a respins propuneri mai bune dect ceea ce i-ai putea oferi...
Serios? exclam Sandgoist. Propuneri mai bune! De unde tii?
De altfel, oricare ar fi ele, sora mea le refuz i eu o aprob!
Ah! Am de-a face cu Joel sau cu Hulda Hansen?
Sora mea ori eu suntem totuna, rspunse Joel. Aflai acest lucru, domnule, pentru c se pare c nu-l
tii!
Sandgoist, fr s-i piard cumptul, ridic din umeri. Apoi, ca un om sigur de argumentele
sale, relu:
Cnd v-am vorbit de un pre n schimbul biletului, ar fi trebuit s spun c pot s v ofer asemenea
avantaje n interesul familiei, nct Hulda nu le va putea refuza.
Serios ?
57

i acum, biatule, afl i tu c n-am venit la Dai ca s-o rog pe sora ta s-mi cedeze biletul! Nu! Pe
toi dracii, nu!
Atunci ce dorii ?
Nu doresc, pretind... vreau!...
i cu ce drept, exclam Joel, dumneavoastr, un strin, ndrznii s vorbii astfel n casa mamei
mele?
Cu dreptul pe care-l are orice om, rspunse Sandgoist, de a vorbi cnd i cum i place, cnd este la
el acas!
La el acas?!
Joel, n culmea indignrii, se repezi la Sandgoist, care, dei nu se speria cu una cu dou, se
ridic repede din fotoliu. Dar Hulda l inu pe fratele ei, n timp ce cucoana Hansen, cu capul n mini,
se trase n cellalt col al camerei.
Frate!... Privete-o!... zise fata.
Joel se opri brusc. Starea mamei i potoli. ntreaga purtare a cucoanei Hansen arta c se afl
la cheremul lui Sandgoist! Acesta se liniti vznd ovirea lui Joel i se aez din nou n fotoliu.
Da, la el acas! exclam el cu o voce i mai amenintoare. De la moartea soului ei, cucoana
Hansen s-a aruncat n speculaii care n-au reuit. Ea a irosit mica avere pe care o lsase tatl vostru. A
trebuit s fac mprumuturi la un bancher din Christiania. La captul tuturor resurselor, a ipotecat casa
pentru o sum de cincisprezece mii de mrci, care i-a fost dat pe temeiul unei polie pe care eu,
Sandgoist, am rscumprat-o de la bancherul ei. Aceast cas va fi
deci a mea i nc foarte curnd, dac nu sunt pltit la data scadenei.
i cnd este aceast scaden? ntreb Joel.
La 20 iulie, peste optsprezece zile, rspunse Sandgoist. Atunci voi fi aici la mine acas, dac v
face sau nu plcere!
Nu vei fi la dumneavoastr acas la acea dat, dect dac nu vi se va plti pn atunci! ripost
Joel. V interzic deci s vorbit n acest fel naintea mamei i surorii mele!
El mi interzice!... Mie!... exclam Sandgoist. i mama lui mi-o interzice ?
Dar vorbete, mam! zise Joel, ndreptndu-se spre cucoana Hansen i ncercnd s-i desfac
minile cu care-i acoperea obrazul
Joel!... Frate!... exclam Hulda... Ai mil de ea... Te implor, calmeaz-te!
Cucoana Hansen, cu capul plecat, nu mai ndrznea s-i priveasc fiul.
Era, din pcate, foarte adevrat c, dup civa ani de la moarte soului ei, ncercase s-i
sporeasc avutul fcnd afaceri foarte riscante. A pierdut repede puinii bani pe care-i aveau. n scurt
vreme a fost nevoit s cear mprumuturi cu dobnd mare; i acum ipoteca pe cas trecuse n
minile acestui Sandgoist din Drammen, un om fr suflet, un cmtar bine cunoscut, urt de tot
inutul. Cucoana Hansen l vzuse prima oar abia n ziua cnd venise la Dai pentru a evalua hanul.
Iat deci care era secretul care-i otrvea viaa! Iat care era explicaia purtrii sale i de ce
tria nsingurat, ca i cum ar fi vrut s se ascund de copiii ei! Iat, n fine, ceea ce n-a vrut s spun
niciodat acelora crora le distrusese viitorul!
Hilda n-avea nc tria s-i cread urechilor. Da! Sandgoist era n adevr stpnul care putea
face ce vrea. Biletul pe care-l cerea azi nu va mai avea nici o valoare peste cincisprezece zile i
pstrarea lui nsemna ruina, casa vndut i familia Hansen aruncat, fr nici un ban, n drum... ntrun cuvnt, mizeria.
Hulda nu ndrznea s-l priveasc pe Joel. Dar Joel, clocotind de furie, nu voi s aud nimic
de viitorul lor ameninat. Nu-l vedea dect pe Sandgoist, i dac acest om va mai vorbi n faa lui cum
o fcuse pn acum, nu va mai putea s se opreasc...
Sandgoist, tiindu-se stpn pe situaie, deveni mai aspru i mai poruncitor.
Acest bilet l vreau i-l voi avea! repet el. Nu v dau n schimb un pre, care ar fi greu de stabilit,
dar m ofer s amn scadena poliei isclit de cucoana Hansen cu un an... cu doi ani!... Fixeaz chiar
dumneata aceast dat, Hulda!
Hulda, cu inima strns de team, nu era n stare s rspund. Joel rosti n locul ei:
Biletul lui Ole Kamp nu poate fi vndut de Hulda Hansen! Sora mea refuz deci toate preurile,
oricare ar fi ameninrile dumneavoastr! i acum, ieii afar!
58

S ies afar! zise Sandgoist. Ei bine... nu! Nu voi pleca!... i dac oferta pe care am fcut-o nu este
destul de bun... voi merge mai departe... D... n schimbul biletului, ofer... ofer...
Trebuie c Sandgoist avea n adevr o nepotolit dorin de a poseda acest bilet, trebuie c era
pe deplin convins c afacerea era avantajoas pentru el, cci se aez naintea mesei unde se gsea
hrtie, toc i cerneal, i un minut dup aceea zise:
Iat ce v ofer!
Era o chitan pentru suma datorat de cucoana Hansen i pentru care ipotecase casa din Dai.
Cucoana Hansen, cu umerii plecai, cu minile mpreunate, o privea implornd pe fiica ei...
i acum, relu Sandgoist, dai-mi biletul, l vreau!... l vreau, auzi!... n aceast clip!... Nu voi
prsi Dal-ul fr el!... l vreau, Hulda!... l vreau!
Sandgoist se apropie de srmana fat, ca i cum ar fi vrut s-o caute prin buzunare spre a-i
smulge biletul lui Ole...
Asta fu prea mult pentru Joel, mai ales cnd o auzi pe Hulda strignd:
Frate!... Frate!
Nu vrei s ieii? zise el.
i cum Sandgoist refuza s plece, se repezi asupra lui. Atunci Hulda interveni.
Mam, iat biletul! rosti ea.
Cucoana Hansen nfac repede biletul i, n timp ce-l schimba contra chitanei lui Sandgoist,
Hulda se prbui aproape leinat n fotoliu.
Hulda... Hulda! exclam Joel. Vino-i n fire... Ah, sor, ce-ai fcut?
Ce-a fcut? rspunse cucoana Hansen. Ce-a fcut?... Da, sunt vinovat! Da, n interesul copiilor
mei, am vrut s sporesc averea tatlui lor! Da, le-am distrus viitorul! Am adus mizeria n aceast
cas... Dar Hulda ne-a salvat pe toi! Iat ce-a fcut!... Mulumesc, Hulda... mulumesc!
Sandgoist mai era de fa. Joel l vzu.
Mai suntei aici! strig el.
Apoi, ndreptndu-se spre Sandgoist, l apuc de umeri, l ridic i, n ciuda mpotrivirii i
ipetelor sale, l azvrli afar.

CAPITOLUL XV
A doua zi, Sylvius Hog se ntoarse spre sear la Dai. Nu povesti nimic despre cltoria sa.
Nimeni nu tia c fusese la Bergen. Atta timp ct cercetrile ntreprinse nu vor da un ct de mic
rezultat, nu voia ca familia Hansen s afle de ele. Orice scrisoare sau telegram, dac era din Bergen
sau Christiania, trebuia s-i fie adresat personal la han, unde i propusese s atepte desfurarea
evenimentelor. Mai spera nc? Da! Dar recunotea c nu era dect o presimire. Imediat dup sosirea
sa, profesorul i ddu seama uor c un eveniment grav se petrecuse n lipsa lui. Purtarea lui Joel i a
Huldei arta limpede c o explicaie avusese loc ntre ei i mama lor. Oare o nou nenorocire se
abtea asupra familiei Hansen?
Aceasta nu putea dect s-l ntristeze profund pe Sylvius Hog. El avea pentru frate i sor o
dragoste printeasc, de parc ar fi fost proprii si copii. Ct i-au lipsit n timpul scurtei lui cltorii i
poate ct le-a lipsit i el lor!
mi vor povesti! Trebuie s-mi spun! Nu fac i eu parte din familie?
Da, Sylvius Hog credea c avea acum dreptul s intervin n viaa personal a tinerilor si
prieteni i s tie de ce Joel i Hulda preau mai nenorocii dect nainte de plecarea sa. Nu ntrzie s
afle adevrul. De fapt, amndoi nu doreau altceva dect s se destinuiasc vrednicului om, pe care-l
iubeau cu o dragoste filial. Dar ateptau momentul care s-i par lui cel mai potrivit pentru a sta de
vorb cu ei. De dou zile se simeau att de singuri! Cu att mai mult cu ct Sylvius Hog nu spusese
unde pleac. Nu! Niciodat timpul nu li se pruse att de lung! Pentru ei aceast absen nu putea s
aib legtur cu cutarea navei naufragiate i nu le-ar fi trecut prin gnd c Sylvius Hog voia s le
ascund scopul cltoriei sale, pentru a-i feri de o suprem deziluzie, n caz de insucces.
59

i acum, prezena lui le era i mai necesar. Ct nevoie simeau s-l vad, s asculte de
sfaturile lui, s-i aud vocea att de prietenoas i linititoare! Dar vor ndrzni s-i spun cele
ntmplate ntre ei i cmtarul din Drammen i cum cucoana Hansen a primejduit viitorul familiei ?
Ce va gndi Sylvius Hog cnd va afla c biletul nu mai era la Hulda i c l-a ntrebuinat cucoana
Hansen pentru a scpa de datoria fa de necrutorul ei creditor? i vor mrturisi, totui. Cine ncepu
s vorbeasc Sylvius Hog, Joel sau Hulda?
Nu se tie. Dar n-avea nici o importan. Destul c profesorul fu pus n scurt timp la curent cu ntreaga
trenie. Afl care fusese situaia cucoanei Hansen i a copiilor si! n cincisprezece zile cmtarul iar fi izgonit din hanul de la Dai, dac datoria n-ar fi fost achitat prin cedarea biletului.
Sylvius Hog ascult trista istorie pe care Joel i-o povesti n prezena surorii sale.
Nu trebuia s-i dai biletul! exclam el n primul moment. Nu!... Nu trebuia!
Puteam s nu i-l dau, domnule Sylvius? rspunse fata, profund tulburat.
Nu, fr ndoial! Nu puteai!... i totui!... Ah, dac a fi fost de fa!
i ce-ar fi fcut profesorul Sylvius Hog dac ar fi fost de fa? Nu le spuse cum ar fi procedat,
dar urm astfel:
N-are a face, draga mea Hulda i dragul meu Joel! n definitiv, ai fcut ce trebuia s facei! Dar
ceea ce m nnebunete este c Sandgoist va beneficia de superstiiile nestvilite ale publicului! Dac
se atribuie lozului srmanului Ole o valoare supranatural, el va fi acela care va profita! i cu toate
acestea, s ai credina c numrul 9672 va fi cu precdere favorizat de soart, este ridicol de
absurd! n concluzie, eu n-a fi dat poate biletul. Dup ce l-a refuzat pe Sandgoist, Hulda ar fi fcut
mai bine dac o refuza i pe mama ei!
La toate cele spuse de Sylvius Hog, fratele i sora n-au avut ce s rspund. nmnnd biletul
cucoanei Hansen, Hulda dduse ascultare unui sentiment filial care nu putea fi reprobat. Sacrificiul la
care se hotrse nu era un sacrificiu al anselor mai mult sau mai puin sigure pe care le reprezenta
acest bilet la tragerea din Christiania, ci era sacrificiul ultimei dorine a lui Ole Kamp, era pierderea
celui din urm rmas bun al logodnicului ei.
Dar nu se mai putea reveni acum asupra acestei hotrri. Lozul i aparinea lui Sandgoist. l va
scoate la licitaie. Un cmtar nrit va pune la mezat acest mictor adio al naufragiatului. Nu!
Sylvius Hog nu putea admite aa ceva!
De aceea, n aceeai zi, profesorul voi s aib o convorbire cu cu coana Hansen, convorbire
care nu putea schimba nimic din cele ntmplate, dar care devenise necesar pentru ei doi. Se afla, de
altfel, n faa unei femei practice care, fr ndoial, avea mai mult bun-sim dect suflet.
Atunci, m dezaprobai, domnule Hog ? rosti ea, dup ce profesorul i spuse tot ce avea pe suflet.
Bineneles, cucoan Hansen.
Dac-mi reproai c m-am lansat neprevztor n afaceri riscante, c am pierdut averea copiilor
mei, avei dreptate. Dar dac-mi reproai cele ce-am fcut pentru a scpa de datorie, atunci greii. Ce
avei de spus?
Nimic.
Credei ntr-adevr c trebuia s refuz oferta lui Sandgoist, care n fond a pltit cincisprezece mii
de mrci pentru cedarea acestui bilet a crui valoare nu se va baza pe nimic? V ntreb din nou,
trebuia s-l refuz?
Da i nu, cucoan Hansen.
Nu e da i nu, domnule Hog, este nu! n situaia pe care o cunoatei, dac viitorul n-ar fi fost
att de amenintor desigur din vina mea a fi neles refuzul Huldei!... Da!... A fi neles s nu
vrea s cedeze cu nici un pre biletul primit de la Ole Kamp. Dar cnd a fost vorba s fiu gonit peste
cteva zile din casa unde a murit soul meu, unde s-au nscut copiii mei, un refuz nu mai era de neles
i chiar dumneavoastr, domnule Hog, n locul meu, ai
fi fcut la fel.
Ba nu, cucoan Hansen, ba nu!
i ce-ai fi fcut ?
A fi ncercat orice, dect s sacrific biletul pe care fiica mea l-a primit n astfel de mprejurri!
Aceste mprejurri i dau o valoare mai mare ?
Nici dumneata, nici eu, nimeni nu poate ti.
60

Din contr, se tie, domnule Hog! Acest loz nu este dect un bilet care are 999999 anse s piard
i numai una s ctige. i atribuii deci o valoare mai mare pentru c a fost gsit ntr-o sticl culeas
din mare ?
La aceast ntrebare att de precis, Sylvius Hog nu putea fi dect foarte ncurcat. De aceea o
lu pe tema sentimental, zicnd:
n momentul de fa situaia este urmtoarea. Ole Kamp, n timpul naufragiului, a lsat motenire
Huldei singura avere ce-o avea pe lume! I-a cerut s fie de fa la tragere, dac prin minune biletul
ajunge pn la ea... i acum acest loz nu se mai gsete n mna Huldei.
Dac Ole Kamp s-ar fi ntors, rspunse cucoana Hansen, n-ar fi ezitat nici el s cedeze lozul lui
Sandgoist!
E posibil, rosti Sylvius Hog, dar numai el ar fi avut dreptul s-o fac. i ce-i vei spune
dumneavoastr, dac n-a murit, dac n-a pierit n acest naufragiu?... Dac va reveni... mine... azi...
Ole nu se va ntoarce, zise cucoana Hansen, cu o voce surd. Ole e mort, domnule Hog, e ntradevr mort!
Nu se poate ti, cucoan Hansen! exclam profesorul cu o nemrginit convingere n glas.
Cercetri foarte serioase au fost ntreprinse pentru a gsi vreun supravieuitor al naufragiului! Ele pot
s reueasc da! s reueasc nainte chiar de a avea loc tragerea! Nu avei deci dreptul s spunei
c Ole Kamp e mort, atta timp ct nu vor fi dovezi sigure c a pierit n catastrofa lui Viken. Dac
acuma nu mai vorbesc cu atta convingere copiilor dumneavoastr,
este pentru c nu vreau s le dau o speran care ar putea aduce apoi decepii foarte dureroase! Dar
dumneavoastr, cucoan Hansen, v pot spune ce gndesc! i c Ole este mort, nu, nu pot s cred!
Nu!... Nu vreau s cred!... Nu, nu cred!
Cucoana Hansen nu mai putu s lupte cu profesorul pe terenul pe care fusese adus discuia.
Astfel c tcea, i aceast norvegian, orict de puin superstiioas era, ls capul n pmnt ca i
cum Ole Kamp era gata s apar n fata ei.
n orice caz, cucoan Hansen, continu Sylvius Hog, nainte de a fi dat biletul Huldei, mai era un
lucru simplu de fcut i nu l-ai fcut.
Care, domnule Hog ?
Trebuia s facei apel mai nti la prietenii dumneavoastr, la prietenii familiei dumneavoastr. Ei
n-ar fi refuzat s v vin n ajutor, fie rmnnd ei datornici lui Sandgoist, fie avansndu-v suma
necesar ca s-i pltii!
N-am nici un prieten, domnule Hog, cruia s-i fi putut cere un asemenea serviciu.
Ba da, avei, cucoan Hansen, i eu cunosc cel puin unul care ar fi fcut-o fr ovial, ca un act
de recunotin.
Ei bine ?
Sylvius Hog, deputat n Storthing!
Cucoana Hansen nu putu rspunde nimic i se mulumi s se ncline n faa profesorului.
Dar ceea ce s-a fcut, e bun fcut din nenorocire! Adug Sylvius Hog. V-a fi deci ndatorat,
cucoan Hansen, dac nu ai spune nimic copiilor dumneavoastr despre discuia noastr, asupra
creia nu are rost s mai revenim!
i amndoi se desprir.
Profesorul reluase viaa lui obinuit i plimbrile sale zilnice. Timp de cteva ore vizita cu
Joel i Hulda mprejurimile din Dai, dar nu mergeau prea departe, pentru a n-o obosi pe fat. ntors n
camera sa, el i rezolva corespondena care nu contenea. Scria scrisori peste scrisori la Bergen i
Christiania. Stimula zelul tuturor acelora care luau parte la aciunea generoas a cercetrilor legate de
Viken. Existena lui se concentra n aceast unic nzuin: s-l regseasc pe Ole!
Crezu chiar de cuviin s lipseasc din nou douzeci i patru de ore, pentru un motiv care,
desigur, se referea la interesele familiei Hansen. Dar pstra ca ntotdeauna un secret absolut despre ce
fcea n aceast privin.
ntre timp, sntatea Huldei, att de greu ncercat, se restabilea foarte ncet. Srmana fat nu
mai tria dect cu amintirea lui Ole, dar sperana, care se mpletea cu aceste aduceri aminte, slbea din
zi n zi. i totui, avea lng ea cele dou fiine pe care le iubea mai mult dect orice pe lume i din
care unul nu nceta s-i dea curaj. Era oare de ajuns ? Nu ar fi trebuit cu orice pre s-o scoat cineva
61

din starea ei de dezndejde? i cum putea s-i schimbe gndurile care i


chinuiau sufletul, aceste gnduri care-o legau cu un lan de fier de naufragiatul lui Viken?
Astfel sosi ziua de 12 iulie.
Peste patru zile trebuia s aib loc tragerea loteriei colilor din Christiania. E de la sine neles
c speculaia fcut de Sandgoist ajunsese la cunotina publicului. Din grija sa ziarele anunaser c
celebrul i providenialul bilet cu numrul 9672 era acum n posesia domnului Sandgoist din
Drammen i ca acest bilet, pus n vnzare, va aparine celui care va oferi mai mult. Domnul Sandgoist
era proprietarul susnumitului bilet, pentru c l cumprase la un pre foarte
mare de la Hulda Hansen.
Bineneles c acest anun nu putea dect s-o micoreze pe fat n stima public. Cum! Hulda,
ispitit de preul mare, s-a decis s vnd biletul naufragiatului, biletul logodnicului ei, Ole Kamp! A
prefcut n bani aceast ultim amintire!
Dar o not aprut la timp n Morgen-Blad i puse pe cititori la curent cu cele ntmplate. S-a
aflat de ce natur fusese demersul lui Sandgoist i prin ce mijloace acest bilet se gsea acum n mna
lui. Atunci dispreul publicului czu asupra cmtarului din Drammen, creditorul fr suflet, care n-a
pregetat s stoarc un profit din nenorocirile familiei Hansen. Ca urmare, printr-un consens general,
ofertele primite de Hulda cnd era n posesia biletului nu se mai rennoir ctre noul proprietar. Se
prea c lozul nu mai avea o valoare
supranatural de cnd Sandgoist l murdrise cu atingerea minilor
lui. Deci Sandgoist nu fcuse dect o afacere proast i nu avea cum
s se dezbare de faimosul numr 9672.
Se nelege c nici Hulda, nici chiar Joel nu erau la curent cu ce se ntmpla. Din fericire! Lear fi venit tare greu s se tie amestecai n aceast afacere, care luase o ntorstur att de
negustoreasc n minile cmtarului.
n ziua de 12 iulie, seara, veni o scrisoare pe numele profesorului Sylvius Hog.
Era trimis de Marin i coninea o alt scrisoare, datat din Christiansand, un mic port situat
la intrarea n golful Christiania. Probabil c nu-i adusese nici o veste nou, cci Sylvius Hog o bg n
buzunar i nu spuse nimic lui Joel sau surorii sale. Numai n momentul cnd se retrase n camer,
urndu-le noapte bun, gri:
tii, dragii mei, tragerea va avea loc peste trei zile. N-ai vrea s fii i voi de fa?
La ce bun, domnule Sylvius? rspunse Hulda.
Totui, relu profesorul, Ole a vrut ca logodnica sa s asiste la aceast tragere; i-a cerut-o chiar
struitor n ultimele sale rnduri i cred c cea din urm dorin a lui Ole trebuie s fie respectat.
Dar Hulda nu mai are lozul, rspunse Joel, i cine tie n ce mini se afl!
N-are nimic, rspunse Sylvius Hog. V rog deci pe amndoi s m nsoii la Christiania.
Dorii dumneavoastr acest lucru, domnule Sylvius? zise fata.
Nu eu o doresc, ci Ole i trebuie s-l asculi.
Sor, rspunse Joel, domnul Sylvius are dreptate. Da! Trebuie! Cnd plecm, domnule Sylvius?
Mine n zori i sfntul Olaf s ne ocroteasc!

CAPITOLUL XVI
A doua zi, bric maistrului Lengling i duse pe Sylvius Hog i pe Hulda, aezai unul lng
altul. Cum se tie, nu era loc i pentru Joel. Aa c vrednicul biat merse pe jos, lng calul care-i
scutura vesel coama.
Cei patrusprezece kilometri ntre Dai i Moel nu-l speriau pe voinicul mrluitor. Bric
strbtea frumoasa vale Vestfjorddal, pe malul stng al rului Maan vale ngust i umbroas,
scldat de mii de cascade sltree care cdeau de la diverse nlimi. La fiecare cotitur a drumului
erpuitor, se zrea i se pierdea din vedere vrful muntelui Gousta, unde strluceau dou pete de
zpad.
62

Cerul era senin i timpul minunat. Aerul nviortor nu se rcorise prea mult i soarele nu
ardea. Lucru curios, faa lui Sylvius Hog se nseninase de cnd prsise casa din Dai. Fr ndoial,
voioia lui era puin silit, ncercnd ca mcar prin aceast cltorie s poat risipi tristeea lui Joel i
a Huldei. Nu fcur mai mult de dou ore i jumtate pentru a ajunge la Moel, la captul lacului Tinn,
unde bric trebuia s se opreasc. N-ar fi putut merge mai departe dect
dac ar fi fost un vehicul plutitor. n acest punct al vii ncepe drumul pe lacuri. Acolo gseti ceea ce
se cheam un vandskyde, adic o legtur pe ap. La mal ateapt ambarcaiuni uoare care fac
serviciul de-a lungul i de-a latul lacului Tinn.
Bric se opri aproape de bisericua ctunului, n apropierea unei cascade de mai mult de cinci
sute de picioare. Aceast cascad, din care se vedea numai a cincea parte, se pierde n nite crevase
adnci ale muntelui, nainte de a fi nghiit de lac.
Doi luntrai se gseau la captul cel mai ndeprtat al malului. O barc din coaj de
mesteacn, al crei echilibru instabil nu permite nici o micare a cltorilor pe care-i duce pe cellalt
mal, era gata de plecare.
Lacul aprea atunci n toat splendoarea lui matinal. Soarele, rsrind, mprtiase negurile
nopii. Nu i-ai fi putut dori o mai frumoas zi de var.
Nu eti prea obosit, dragul meu Joel? ntreb profesorul cnd cobor din bric.
Nu, domnule Sylvius. Credei c nu sunt destul de obinuit cu aceste drumuri lungi prin Telemark?
E adevrat. Spune-mi, tii care este calea cea mai scurt de la Moel la Christiania?
Desigur, domnule Sylvius. Odat ajuni la captul lacului, la Tinoset... Nu tiu ns dac vom gsi
o bric la popas, deoarece nu am trimis nainte nici un forbud s anune sosirea noastr, aa cum se
face de obicei...
Fii linitit, biatule, rspunse profesorul, am avut eu grij. Intenia mea nu este s v oblig s
mergei pe jos de la Dai la Christiania.
Dac-ar fi nevoie... spuse Joel.
Nu va fi nevoie. S ne ocupm de itinerar i spunei-mi cum credei voi c trebuie ntocmit.
Ei bine, odat sosii la Tinoset, domnule Sylvius, vom nconjura lacul Dal trecnd prin Vik i
Bolkesjo, astfel nct s ajungem la Mose i de acolo la Konsberg, Hangsund i Drammen. Cltorind
o zi i o noapte, am putea intra mine dup-amiaz n Christiania.
Foarte bine, Joel! Cunoti ntr-adevr inutul i, hotrt lucru, iat un itinerar plcut!
E cel mai scurt.
Ei bine, Joel, puin mi pas dac e cel mai scurt, nelegi! rspunse Sylvius Hog. Cunosc un altul
care nu lungete cltoria dect cu cteva ore! i pe acela l cunoti i tu, biatule, cu toate c n-ai
vorbit de el!
Care?
Care trece prin Bamble.
Prin Bamble?
Da, Bamble! Nu te face c nu tii! Bamble, unde locuiete fermierul Helmboe i fiica sa Siegfrid!
Domnule Sylvius!...
Pe acolo vom merge. i ocolind lacul Fol pe la sud, n loc de a-l ocoli pe la nord, nu vom putea
ajunge tot aa de bine la Konsberg ?
Tot aa de bine, i chiar mai bine! rspunse surznd Joel.
Mulumesc pentru fratele meu, domnule Sylvius, zise fata.
i pentru tine, mica mea Hulda, cci tiu c i va face plcere s-o vezi n trecere pe prietena ta
Siegfrid!
Barca era gata. Toi trei luar loc pe un maldr de frunze verzi, ngrmdite n partea din
spate. Cei doi luntrai, vslind i crmind, se ndreptar spre larg.
Pe msur ce te ndeprtezi de mal, lacul Tinn ncepe s se lrgeasc ncepnd de la
Haekenoes, o mic aezare de dou-trei case, ce se afl pe prelungirea stncoas scldat de fiordul
ngust unde se vars linitite apele Maan-ului. Lacul pare aici destul de mrginit, dar ncetul cu ncetul
privelitea munilor se deprteaz i i dai seama de nlimea lor atunci cnd o ambarcaiune,
trecndu-le pe la poale, nu se vede mai mare dect o pasre acvatic.
Pe ici, pe colo apar vreo dousprezece insule sau insulie, sterpe sau nverzite, cu cteva
63

colibe de pescari. Pe suprafaa lacului plutesc trunchiuri de arbori necioplii i plute cu cherestea,
tiat la joagrele din mprejurimi.
Asta-l fcu pe Sylvius Hog s spun n glum i trebuie c avea n adevr dorina s
glumeasc:
Dac, dup poeii notri scandinavi, lacurile sunt ochii Norvegiei, trebuie s admitem c
Norvegia are mai mult de o brn n ochi, cum spune Biblia.
Pe la ora patru ambarcaiunea ajunse la Tinoset, un simplu ctun fr nici un confort. De
altfel, acest lucru n-avea importan. Sylvius Hog nu inteniona s se opreasc aici nici mcar o or.
Aa cum i spusese lui Joel, un vehicul atepta pe mal. n vederea acestei cltorii pe care o decisese
de mult vreme, el scrisese domnului Benett din Christiania s-i asigure mijloace de transport care s
evite ntrzieri sau oboseli. Iat de ce, n ziua fixat, o caleaca cu lada plin cu merinde se gsea la
Tinoset. Deci, mijloc de deplasare garantat pe tot
parcursul, mncare de asemenea asigurat ceea ce te scutea s recurgi la oule fierte, la laptele
prins i la zeama lung a fermelor din Telemark.
Tinoset e situat aproape de captul lacului Tinn. Printr-o cascad destul de frumoas, Maan-ul
nvlete n vale, unde i recapt cursul linitit. Caii erau nhmai i trsura porni imediat spre
Bamble.
n acea epoc mersul cu trsura era singurul mijloc de a strbate Norvegia i mai ales
Telemark-ul. i se prea poate ca drumul de fier s-i fac pe turiti s regrete bric naional i
caletile domnului Benett!
E de la sine neles c Joel cunotea foarte bine aceast parte din regiune, pe care o cutreierase
de attea ori n lung i n lat, ntre Dai i Bamble.
Era opt seara cnd Sylvius Hog, fratele i sora ajunser n micua localitate.
Dei nu erau ateptai, fermierul Helmboe le fcu o primire dintre cele mai calde. Siegfrid i
mbria cu drag prietena, pe care o gsea slbit de atta suferin. Cele dou tinere rmaser
singure o bucat de vreme pentru a-i destinui suprrile.
Te rog, drag Hulda, zise Siegfrid, nu te lsa copleit de necazuri! Eu nu
mi-am pierdut
ncrederea! De ce s renuni la orice speran de a-l revedea pe srmanul nostru Ole! Am aflat din
ziare c se fac cercetri pentru gsirea lui Viken. Vor reui! Iat, sunt sigur c domnul Sylvius mai
sper i el! Hulda, draga mea... te rog... nu dezndjdui!
Drept rspuns, Hulda nu putea dect s plng i Siegfrid o inea strns la pieptul ei.
Ah, ce bucurie ar fi fost, n casa fermierului Helmboe, n mijlocul acestor oameni vrednici,
dac toi cei de fa ar fi avut dreptul s fie fericii!
Atunci plecai direct la Christiania? ntreb fermierul pe Sylvius Hog.
Da, domnule Helmboe!
Pentru a asista la tragerea loteriei?
Desigur.
De ce, cnd biletul lui Ole Kamp este n prezent n minile acestui nemernic de Sandgoist?
Asta a fost dorina lui Ole, rspunse profesorul, i trebuie s i-o respectm.
Se spune despre cmtarul din Drammen c n-a putut gsi un cumprtor pentru acest bilet care-l
cost destul de scump!
Se spune, n adevr, domnule Helmboe.
Foarte bine! N-are dect ceea ce merita, mravul, ticlosul, da, ticlosul!... Nu e fapt fr plat!...
Da, n adevr, domnule Helmboe, n-are dect ce merit!
Au trebuit firete s cineze la ferm. Siegfrid i tatl ei nu i-ar fi lsat s plece nainte de a fi
acceptat aceast invitaie. Dar era necesar s nu ntrzie, dac voiau s ctige n timpul nopii cele
cteva ore pierdute cu ocolul fcut pn la Bamble. Astfel c, la ora nou seara, caii fur adui de la
popas de un om de la ferm, care i puse la ham.
La viitoarea vizit, drag domnule Helmboe, zise Sylvius Hog fermierului, voi rmne la mas
chiar ase ore, dac mi-o vei cere! Dar pentru azi voi cere ngduina s nlocuiesc desertul cu calda
dumitale strngere de mn i o dulce srutare pe care ncnttoarea Siegfrid o va da micii mele
Hulda!
Zis i fcut. Apoi plecar la drum.
64

La aceast latitudine nordic, amurgul se prelungete cu cteva ore, nct linia orizontului se
deslui i dup apusul soarelui att de limpede era aerul.
Drumul, dei accidentat, este totui foarte frumos ntre Bamble i Konsberg, trecnd prin
Hitterdal i pe la sudul lacului Fol. El traverseaz astfel ntreaga regiune meridional a Telemark-ului,
deservind trgurile, ctunele i fermele din mprejurimi.
O or dup plecare, Sylvius Hog, fr s se opreasc, putu s vad biserica din Hitterdal, o
veche cldire foarte bizar, care se termin cu pinacole aezate unele peste altele, fr vreo simetrie
arhitectural. Totul este din lemn, ncepnd cu pereii ntocmii din grinzi care se mbuc i din plci
aezate ca olanele, pn la vrful clopotniei. Aceast aglomerare de plci de lemn este un monument
venerabil i venerat al arhitecturii scandinave din secolul XIII.
Noaptea se ls ncetior, una din acele nopi pline nc de ultimele licriri ale zilei i care pe
la unu ncepe s pleasc, odat cu revrsatul zorilor.
Joel cugeta aezat pe scaunul din fa. Hulda rmsese i ea pe gnduri, n fundul trsurii.
Sylvius vorbi cu surugiul, cerndu-i s mearg mai iute. Nu se mai auzeau dect clopoeii cailor,
pocniturile de bici i mersul roilor pe pmntul vlurit.
Nu se oprir n timpul nopii. Trecur de Listhiis, o halt pierdut n mijlocul unei depresiuni
a munilor cu pduri de brazi, nconjurai de un al doilea lan de muni goi i slbatici. Depir i
Tiness. un mic gaard pitoresc, alctuit din cteva case cocoate pe piloni de piatr. Caleaca mergea
destul de repede, zngnind din fiare, scrnind din uruburile desfcute i din arcurile sale slbite. Nu
puteai s faci nici o vin vizitiului, un btrnel pe jumtate adormit, care-i
ndemna caii. Din vreme n vreme trgea cte o lovitur de bici, cam moale, de preferin calului din
stnga. Asta, deoarece calul din dreapta i aparinea, pe cnd cel din stnga era al unui vecin din ctun.
La cinci dimineaa, Sylvius Hog deschise ochii, ntinse braele i putu s respire cu nesa
ptrunztorul miros al brazilor care nmiresmau aerul. Ajunseser la Konsberg. Trsura travers podul
de peste Laagen i se opri dincolo, dup ce trecu aproape de biseric, nu departe de cascada din
Larbro.
Prieteni, zise Sylvius Hog, dac vrei, nu vom poposi aici, vom schimba doar caii. E nc prea
devreme s mncm. Mai bine s nu facem nici o oprire serioas pn la Drammen. Acolo vom lua o
mas bun, pentru a mai crua merindele date de Benett.
Fiind toi de acord, profesorul i Joel se mulumir s ia un mic phrel de rachiu la Hotelul
Minelor. Dup o or se aduser caii i pornir iar la drum.
La ieirea din ora, caleaca trebui s urce o potec foarte abrupt, tiat n coasta muntelui.
Zrir n treact pilonii nali ai minelor de argint din Konsberg, ce se deslueau ca nite siluete pe cer.
Apoi zarea dispru pe dup imensele pduri de brazi, ntunecate i reci ca nite pivnie, unde nici
cldura soarelui, nici lumina nu ptrundeau.
n oraul de lemn Hangsund schimbar din nou caii. Drumul continu pe osele lungi,
adeseori nchise de cte o barier pe pivot, care se ridica n schimbul unei taxe de cinci sau ase
skillingi. Regiune fertil, plin de pomi, care semnau cu nite slcii plngtoare, cu crengile ndoite
sub greutatea fructelor. n apropiere de Drammen ncepea iar povrniul.
La amiaz, oraul, aezat pe unul din braele fiordului Christiania, i arta cele dou strzi
nesfrite, mrginite de case colorate, i portul, totdeauna foarte animat, unde plutele cu cherestea nu
lsau dect puin loc vapoarelor care vin s ncarce produsele Nordului.
Trsura se opri n faa hotelului Scandinavici. Proprietarul, un personaj important, cu barb
alb, cu aerul grav, apru n pragul casei.
Cu spiritul ptrunztor, specific tuturor hotelierilor din lume, zise:
N-a fi surprins dac domnii i tnra doamn ar avea intenia s ia masa.
Avei dreptate, rspunse Sylvius Hog, i vrem s mncm ct mai iute.
Imediat!
Masa fu servit repede i fu n adevr foarte bun. Mai ales un fel de pete din fiord, garnisit
cu ierburi bine-mirositoare, pe care profesorul l mnc cu mult plcere.
La ora unu i jumtate, trsura dup o nou schimbare de atelaj reveni naintea hotelului
Scandinavia i caii o pornir la trap pe strada mare din Drammen.
Dar iat c, trecnd prin faa unei locuine scunde cu o nfiare neatrgtoare, care se
65

deosebea de veselele culori ale caselor nvecinate, Joel nu putu s-i stpneasc o micare de
dezgust.
Sandgoist! exclam el.
Ah! Acesta este domnul Sandgoist? zise Sylvius Hog. n adevr, n-are o mutr prea plcut.
Era Sandgoist. Fuma n faa uii. l recunoscuse oare pe Joel pe scaunul din fa? Nu se tie,
cci trsura trecu repede ntre stive de dulapi i mormane de scnduri.
Dincolo de un drum mrginit de tufe de scoru, pline de fructele lor roii, trsura intr ntr-o
pdure deas de pini, care se afl de-a lungul Vii Paradisului, o depresiune minunat, cu deprtrile
etajate pn la marginea zrii. Sute de mguri aprur, cele mai multe avnd n vrf o vil sau o
aezare rneasc. Apoi, la cderea serii, cnd trsura ncepu s coboare spre mare, trecnd prin
cmpii ntinse, fermele i artar casele de un rou-aprins, care se proiectau pe
perdeaua verde-nchis a copacilor. n fine, cltorii ajunser la fiordul din Christiania, nconjurat de
coline pitoreti, cu nenumratele sale golfulee, cu porturile sale n miniatur i cu debarcaderele de
lemn unde vin s acosteze ambarcaiunile golfului i vasele-omnibuz. La ora nou seara era nc
lumin la aceast latitudine caleaca veche intr n ora, nu fr larm, strbtnd strzile pustii.
Dup cum ceru Sylvius Hog, se opri n faa hotelului Victoria.
Aici coborr Hulda i Joel. Camerele fuseser reinute dinainte pentru ei. Dup un cald bun seara,
profesorul ajunse la locuina lui btrneasc, unde btrna servitoare Kate i btrnul servitoi Fink l
primir cu nerbdare, spunnd c mbtrniser de cnd tot ateptau.

CAPITOLUL XVII
Christiania, mare ora pentru Norvegia, n-ar fi dect un orael n Anglia sau n Frana. Fr
numeroasele incendii suferite, ar mai avea aspectul pe care-l avusese n secolul XI, atunci cnd a fost
cldit. n realitate nu dateaz dect din anul 1624, cnd a fost reconstruit de regele Christian. Din
Opsolo, cum se chema atunci, el deveni Christiania, dup numele feminizat al regescului su arhitect.
Este un ora simetric, cu strzi largi, reci i drepte, ca trase cu linia, cu case din
piatr albe sau de crmid roie. n mijlocul unui parc destul de frumos se ridic palatul regal
Orscarslot, o mare cldire dreptunghiular, fr stil, cu toate c ar vrea s copieze stilul ionic. Ici-colo
apar cteva biserici, n care nu se prea gsesc opere de art care s atrag atenia credincioilor. n
fine, exist mai multe edificii civili i instituii publice, fr s socotim i un mare bazar n form de
rotond, unde sunt grmezi de mrfuri strine i indigene.
n tot acest ansamblu nu gseti nimic demn de vzut. Dar ceea ce poate fi admirat fr
rezerv este poziia oraului, n mijlocul unei coroane de muni variai ca aspect, care alctuiesc un
cadru minunat. Aproape plat n cartierele noi i bogate, oraul urc pentru a forma un fel de kasbah,
plin de case de tot felul, unde vegeteaz o populaie srac n colibe de lemn, ori colibe de crmid,
a cror culoare iptoare mai mult uimete dect ncnt privirea.
S nu se cread c denumirea de kasbah, rezervat oraelor africane, nu are ce cuta ntr-un
ora din nordul Europei. Dac n Christiania nu sunt n vecintatea portului cartiere de tunisieni
marocani, algerieni, ea are totui o populaie flotant de acelai soi.
Ca orice ora cu strzi care coboar pn la mare i altele care urca pn pe coline nverzite,
Christiania este foarte pitoreasc. Nu pe nedrept este comparat fiordul su cu golful Neapole. Ca i
coastele de la Sorrente i Castellamare, malurile ei sunt pline cu vile i cabane pe jumtate pierdute n
verdele aproape negru al brazilor i n perdelele strvezii de cea care le nconjoar cu un abur parc
specific regiunilor boreale.
Sylvius Hog era n sfrit din nou la Christiania. E adevrat c aceast ntoarcere se fcuse n
condiiuni pe care nu le-ar fi putut prevedea niciodat i n mijlocul unei cltorii ntrerupte. Ei bine,
n-avea dect s-o renceap anul viitor! n acest moment nu mai putea fi vorba dect de Joel i de
Hulda Hansen. Dac nu i-a gzduit n casa sa, era pentru c-i trebuiau pentru ei dou camere! Dar nu
fusese timp pentru a se face pregtirile. Astfel, profesorul i duse la hotelul Victoria, unde i
66

recomand n mod special. i o recomandare a lui Sylvius Hog, deputat n Storthing, trebuia luat n
seam.
Dar, cu toate c profesorul cerea pentru protejaii si aceleai atenii care i s-ar fi dat lui, nu
spuse hotelierului numele lor. A pstra secretul sosirii lor i pru prudent pentru Joel i mai ales pentru
Hulda Hansen. Se tie ce vlv se fcuse n jurul fetei i acest lucru ar fi stingherit-o. Era mai bine s
nu se afle c sosise la Christiania.
Se neleseser ca a doua zi s nu se vad cu Sylvius Hog dect naintea mesei, adic ntre
orele 11 i 12.
Profesorul avea de rezolvat cteva probleme care aveau s-i ia toat dimineaa i, imediat ce
le va termina, va veni s se ntlneasc cu Hulda i Joel. Apoi nu-i va mai prsi pn n momentul
cnd se va desfura tragerea loteriei, care trebuia s aib loc la ora trei.
Deci Joel, dup ce se scul, se duse s ia pe Hulda, care-l atepta mbrcat n camera sa.
Pentru a o mai scoate din gndurile ei, care trebuiau s fie i mai dureroase n aceast zi, Joel i
propuse s se plimbe pn la ora mesei. Hulda, ca s nu-l contrazic, primi i amndoi plecar fr
int prin ora.
Era duminic. Contrar a ceea ce se petrece n oraele din Nord n timpul srbtorilor, cnd
numrul celor ce se plimb este mai mic, pe strzi domnea o mare animaie.
Nu numai c orenii nu plecaser la ar, dar vedeau c din contr muli steni
veniser la ora. Calea ferat a lacului Miosen, care deservete mprejurimile capitalei, trebui s pun
la dispoziia cltorilor trenuri suplimentare. Cci loteria colilor din Christiania atrgea muli curioi,
dar mai ales muli interesai n aceast tragere!
Deci foarte mult lume pe strzi, familii ntregi, ba chiar sate ntregi, sosite cu tainica speran
de a nu fi venit degeaba. Gndii-v! Fuseser plasate un milion de bilete, i chiar dac n-ar ctiga
dect un simplu loz de o sut sau dou sute de mrci, ci din aceti oameni cumsecade nu s-ar
ntoarce la umilele lor aezri foarte mulumii de norocul avut!
Joel i Hulda, dup ce prsir hotelul Victoria, coborr mai nti pn la cheiurile care se
gsesc n stnga golfului. n acest loc afluena era mai mic, n afar de crciumi, unde berea i
rachiul din paharele i halbele pline udau gtlejurile care sufereau de o sete nestins.
n timp ce fratele i sora se plimbau ntre docuri, rndurile de butoaie, cantitatea lzilor din
toate colurile lumii, navele aflate la chei sau n larg le atrgeau n mod special atenia. Oare unele din
aceste nave nu aparineau portului Bergen, unde Viken nu avea s se mai ntoarc ?
Ole... srmanul meu Ole! murmur Hulda.
Atunci Joel voi s-o duc departe de golf, urcnd din nou spre cartierele oraului de sus.
Acolo, pe strzi, n piee, n mijlocul grupurilor de oameni auzir vorbindu-se despre ei.
Da, spuse unul, s-a ajuns s se ofere zece mii de mrci pe numrul 9672!
Zece mii? rspunse altul. Parc douzeci de mii, i chiar mai mult!
Domnul Vanderbilt din New York a ajuns pn la treizeci de mii!
Domnul Baring din Londra, la patruzeci de mii!
i domnii Rothschild din Paris, la aizeci de mii!
Se tie ce trebuie s crezi din toate aceste zvonuri. Cci dac se continua pe aceast scar
ascendent, preul oferit ar fi ntrecut valoarea lozului cel mare!
Dar dac cei care lansau zvonurile nu erau de acord asupra cifrei propunerilor fcute Huldei
Hansen, toi se nelegeau de minune pentru a califica purtrile cmtarului din Drammen.
Ce ticlos blestemat acest Sandgoist, care n-are mil de oamenii cumsecade!
Oh, e bine cunoscut n Telemark i nu este la prima lui fapt de acest fel!
Se zice c n-a gsit pe nimeni s-i cumpere biletul lui Ole Kamp, dup ce l-a pltit cu un pre bun!
Nu, nimeni nu l-a vrut!
Nu e de mirare! n minile Huldei Hansen, biletul avea pre!
Desigur, n timp ce n minile lui Sandgoist nu mai valoreaz nimic.
Aa-i trebuie! Va rmne cu el i mcar de-ar pierde cele cincisprezece mii de mrci ct l-a costat!
Dar dac netrebnicul sta ar ctiga lozul cel mare ?
El! Asta ar mai lipsi!
Iat ce ar nsemna o nedreptate a soartei! n orice caz, s nu vin la tragere!
67

Nu, cci ar pi-o!


Acestea sunt pe scurt prerile exprimate la adresa lui Sandgoist. Se tie de altfel c, din
pruden sau din alt pricin, el nu avea intenia s participe la tragere, pentru c ieri mai era nc n
locuina sa din Drammen.
Hulda era foarte emoionat i Joel simea cum braul surorii sale tremura sub al lui. Atunci
cut s treac repede prin mulime, pentru a nu mai auzi ce se vorbea, ca i cum i-ar fi fost team c
vor fi aclamai de toi aceti prieteni necunoscui.
Ct despre Sylvius Hog, poate speraser s-l ntlneasc prin ora. Nu-l vzur ns. Dar
cteva cuvinte din cele ce se vorbeau pe strad le artar c ntoarcerea profesorului la Christiania era
cunoscut de public. nc dis-de-diminea fusese vzut mergnd cu un aer foarte preocupat, ca un om
care nu are timp de ntrebri sau rspunsuri, fie prin port, fie pe la birourile Marinei.
Desigur c Joel ar fi putut s afle de la orice trector unde locuia profesorul Sylvius Hog.
Fiecare s-ar fi grbit s-i spun unde st i s-l duc pn acolo. Nu o fcu pentru a nu fi indiscret, i
de vreme ce le dduse ntlnire la hotel, era mai bine s atepte acolo.
Hulda l rug pe Joel s se ntoarc, nc de la ora zece i jumtate. Se simea foarte obosit i
toate aceste discuii n care era pomenit numele ei i fceau ru.
Ea se ntoarse deci la hotelul Victoria, apoi urc n camera ei pentru a-l atepta pe Sylvius
Hog.
Ct despre Joel, el rmase jos, n salonul de lectur, unde i trecu timpul rsfoind ziarele din
Christiania.
Deodat pli la fa, privirea i se tulbur i ziarul i scp din mn...
ntr-un numr al
ziarului Morgen-Blad, la tirile navale, citi urmtoarea telegram sosit din Terra-Nova:
Canoniera Telegraf, sosit pe locul presupusului naufragiu al lui Viken, n-a gsit acolo nici o
urm. Cercetrile canonierei pe coasta Groenlandei n-au avut mai mult succes. Trebuie deci
considerat ca sigur c nu exist nici un supravieuitor al echipajului de pe Viken.

CAPITOLUL XVII
Bun ziua, domnule Benett! mi face totdeauna plcere cnd am ocazia s v strng mna.
i acest lucru m onoreaz ntotdeauna, domnule Hog.
Onoare plcere, plcere onoare, rspunse vesel profesorul, e totuna.
Cltoria dumneavoastr n Norvegia central a avut, dup cte vd, un sfrit fericit.
Nu s-a ncheiat nc, dar deocamdat, pentru acest an, s-a terminat.
Ei bine, domnule Hog, vorbii-mi despre acei oameni de treab cu care ai fcut cunotin la Dai.
Oameni de treab, n adevr, domnule Benett, oameni de treab i buni la treab! Li se potrivesc
aceste cuvinte n toate felurile!
Dup ceea ce scriu ziarele, trebuie s recunoatei c sunt de comptimit!
Da, de comptimit, domnule Benett. N-am vzut niciodat cum nenorocirea poate izbi cu o
asemenea struin nite srmane fiine!
n adevr, domnule Hog. Dup catastrofa lui Viken, purtarea acestui oribil Sandgoist!
Aa cum ai spus, domnule Benett.
La urma urmelor, domnule Hog, Hulda Hansen a fcut bine cednd biletul contra chitanei.
Credei?... Pentru ce adic?
Pentru c a pune mna pe cincisprezece mii de mrci contra rezultatului aproape cert de a nu pune
mna pe nimic...
Ah, domnule Benett, ripost Sylvius Hog, vorbii ca un om practic, din punctul dumneavoastr de
vedere negustoresc. Dar, dac vrei s o iei din alt unghi, aceasta devine o chestiune sentimental i
sentimentele nu se msoar cu bani!
Desigur, domnule Hog; dar permitei-mi s v spun c mai mult ca sigur c protejata
dumneavoastr nu s-ar fi ales cu nimic, cu sentimentul ei.
68

Ce tii dumneavoastr ?
Dar gndii-v! Ce reprezenta acest bilet? O singur ans la un milion, pentru a ctiga!...
n adevr, o ans la un milion! E cam puin, domnule Benett, cam puin!
De aceea s-a i produs reacia, dup goana dup loz din primele zile. i se spune c Sandgoist, care
nu luase biletul dect pentru a-l specula, n-a putut gsi alt cumprtor.
Se pare c aa-i, domnule Benett.
Dac acest blestemat cmtar ar ctiga lozul cel mare, ar fi un adevrat scandal!
Un scandal, desigur, domnule Benett, cuvntul nu este prea tare, un scandal!
Vorbind astfel, Sylvius Hog se plimba prin magazinele, s-ar putea spune prin bazarul
domnului Benett, att de cunoscut n Christiania i n toat Norvegia. n adevr, ce nu poi gsi n
acest bazar? Trsuri de voiaj, briti cu duzina, lzi cu alimente, couri pentru sticle de vin, stocuri de
conserve, mbrcminte i ustensile pentru turiti, chiar i ghizi pentru a conduce cltorii pn la
ultimele trguri din Finmark, pn-n Laponia i Polul Nord! i asta nu era totul! Domnul Benett nu
oferea el amatorilor de istorie natural diverse mostre de roci i metale ale solului, ca i specimenele
cele mai variate de psri, insecte, reptile ale faunei norvegiene ? i ceea ce este bine de tiut
unde s-ar gsi un asortiment de bijuterii i de bibelouri ale rii mai complet dect acela aflat n
vitrinele sale?
Astfel, acest gentleman era un fel de providen a turitilor doritori de a vizita regiunea
scandinav. Era omul universal de care Christiania nu s-ar fi putut lipsi.
i fiindc veni vorba, domnule Hog, zise el, cred c ai gsit la Tinoset trsura pe care mi-ai
comandat-o?
Deoarece v-am cerut-o, eram sigur c va fi acolo la ora stabilit!
M mgulii, domnule Hog. Dar, dup scrisoarea dumneavoastr, trebuia s fii trei persoane...
Trei, desigur.
i ceilali doi ?
Au sosit ieri-sear sntoi i m ateapt la hotelul Victoria, unde-i voi ntlni.
Oare sunt?...
Desigur, domnule Benett, sunt... i v rog s nu spunei nimnui. in ca sosirea lor s nu fie
cunoscut nc.
Srmana fat!
Da... A suferit mult!
i ai vrut s asiste la tragere, dei nu mai are biletul pe care i l-a lsat logodnicul ei?
Nu eu am vrut acest lucru, domnule Benett, ci Ole Kamp! i v voi repeta i dumneavoastr, cum
am spus tuturor: Trebuie respectate ultimele dorine ale lui Ole!
Desigur. Ceea ce facei dumneavoastr e totdeauna ceea ce trebuie fcut, drag domnule Hog.
Complimente, drag domnule Benett?...
Nu, dar e un noroc pentru familia Hansen c i-ai ieit n cale!...
Ei! Norocul a fost mai mult al meu!
Vd c avei, ca de obicei, o inim generoas!
Domnule Benett, dac tot eti obligat s ai inim, e mai bine s fie generoas, nu-i aa?
i Sylvius Hog nsoi rspunsul dat demnului negustor cu un surs plin de neles.
i acum, domnule Benett, relu el, s nu credei c am venit la dumneavoastr pentru a primi
felicitri! Nu! M-a adus altceva.
Sunt gata s v servesc!
tii; nu-i aa, c fr Joel i Hulda Hansen, dac prpastia din Rjukanfos ar fi vrut s m
napoieze, m-ar fi napoiat n stare de cadavru. N-a fi avut deci plcerea s v vd azi.
Da!... Da! tiu, rspunse domnul Benett. Ziarele au povestit peripeiile dumneavoastr! i, n
adevr, aceti tineri curajoi ar fi meritat pe deplin s ctige marele loz!
Aceasta este i prerea mea, rspunse Sylvius Hog. ns, pentru c acum lucrul este imposibil, n-a
vrea ca drgua mea Hulda s se ntoarc la Dai fr un mic dar... o mic amintire...
Iat ce a numi o idee bun, domnule Hog!
M vei ajuta deci s aleg, ntre toate bogiile dumneavoastr, ceva care ar putea s plac unei fete
de vrsta ei...
69

Cu plcere, rspunse Benett.


i rug pe profesor s intre n magazinul cu bijuterii indigene. Un giuvaer norvegian nu este
oare cea mai frumoas amintire ce s-ar putea lua din Christiania, din minunatul bazar al domnului
Benett?
Aceasta fu i prerea lui Sylvius Hog, cruia binevoitorul gentleman se grbi s-i deschid
toate vitrinele.
Cum nu sunt un bun cunosctor, m bizui pe gustul dumneavoastr, domnule Benett.
Ne vom nelege, domnule Hog.
Se gsea acolo un asortiment complet de bijuterii suedeze i norvegiene de o lucrtur foarte
migloas i care sunt mai preioase din cauza artei cu care sunt fcute dect pentru valoarea propriuzis a materialului.
Ce este aceasta? ntreb profesorul.
Este un mei de duble, cu ciucuri mobili al cror sunet este foarte plcut.
Foarte frumos, rspunse Sylvius Hog, ncercnd inelul pe vrful degetului mic. Punei-l n orice
caz deoparte, domnule Benett, i s mai vedem i altceva.
Brri sau coliere ?
Puin din toate, v rog, domnule Benett, cte puin din toate!... Ah, dar astea?...
Sunt rondele care se poart pereche la corsaj. Privii efectul aramei pe acest fond de ln roie
plisat. Este de bun gust, fr a avea un pre prea mare.
Frumos, n adevr, domnule Benett. S punem deoparte i aceast podoab.
Trebuie ns s v atrag atenia, domnule Hog, c aceste rondele sunt rezervate exclusiv pentru
tinerii cstorii... n ziua nunii... i c...
Pe sfntul Olaf! Avei dreptate, domnule Benett, avei mare dreptate. Srmana mea Hulda! Din
pcate nu e Ole acela care-i face darul, sunt eu i nu-l voi mai putea oferi unei logodnice!...
n adevr, domnule Hog!
S vedem atunci alte bijuterii care-ar putea servi unei fete. Ah, aceast cruce, domnule Benett?
Este o cruce de atrnat la gt, cu discuri concave care rsun la fiecare micare.
Foarte frumoas!... Foarte frumoas! Punei-o deoparte, domnule Benett. Dup ce voi vedea toate
vitrinele, vom face alegerea...
Da, dar...
nc un dar?
Aceast cruce este cea pe care o poart miresele din Scanie cnd merg la biseric...
Mii de draci, domnule Benett... Trebuie s mrturisesc c nu tiu s aleg!
Asta e adevrat, aomnule Hog, pentru c cel mai mare asortiment l am pentru bijuteriile mirilor,
care se vnd cel mai mult. Nu trebuie s v mirai, deci.
Nu m mir n nici un fel, domnule Benett, dar m cam ncurc!
Ei bine, luai atunci acest inel de aur pe care l-ai pus deoparte!
Da... acest inel de aur... A fi vrut ns i vreo alt bijuterie... Cum s zic?... Mai decorativ...
Atunci nu ezitai! Luai aceast plac filigranat de argint, ale crei patru rnduri de lnioare stau
aa de bine la gtul unei fete! Privii, este presrat cu boabe de sticl fin, cu ornamente de alam n
form de bobine i cu perle colorate. E un produs din cele mai curioase ale giuvaergeriei norvegiene!
Da, da! rspunse Sylvius Hog. O podoab frumoas, dar puin cam pretenioas pentru modesta
mea Hulda. n adevr, a prefera rondelele pe care mi le-ai artat adineauri, mpreun cu crucea de
pus la gt! Sunt ele att de specifice ca podoabe de nunt, c nu s-ar putea face cadou unei tinere fete?
Domnule Hog, rspunse Benett. Storthingul n-a fcut nc o lege n aceast privin!... E fr
ndoial o scpare din vedere...
Bine, bine, domnule Benett, vom rezolva noi asta! n ateptare, cumpr totui crucea i
rondelele!... i apoi, n definitiv, mica mea Hulda ar putea s se mrite ntr-o zi!... Drgu i
ncnttoare cum este, nu-i va lipsi ocazia s aib nevoie de aceste podoabe... Hotrt lucru, le cumpr
i le iau cu mine!
Bine, domnule Hog.
Vom avea oare plcerea s v vedem i pe dumneavoastr, domnule Benett, la tragerea loteriei?
Desigur.
70

Cred c va fi foarte interesant.


Sunt sigur.
Deci, pe curnd, domnule Benett.
Pe curnd, domnule Hog.
Uite! zise profesorul, aplecndu-se peste vitrin. Iat dou verighete pe care nu le-am vzut!
Oh! Acestea nu cred s v serveasc, domnule Hog. Sunt verighete gravate, pe care pastorul le
pune n degetul mirilor n timpul ceremoniei...
Adevrat? Totui, le iau! Pe curnd, domnule Benett, pe curnd! Sylvius Hog iei, i cu un pas
sprinten un pas ca la douzeci de ani se ndrept spre hotelul Victoria.
Ajuns n hol, zri n primul rnd cuvintele Fiat lux, care erau scrise pe o lamp cu gaz.
Ei, i spuse el, aceste cuvinte latine se potrivesc foarte bine! Da! Fiat lux!... Fiat lux!1
Hulda era n camera sa. Ea atepta eznd la fereastr. Profesorul btu n u, care se deschise
imediat.
Ah! Domnule Sylvius! exclam fata ridicndu-se.
Iat-m! Iat-m! Dar nu e vorba de domnul Sylvius, draga mea Hulda, e vorba de masa care ne
ateapt. Mi-e o foame de lup. Unde este Joel?
n sala de lectur.
Bine!... M duc s-l caut! Tu, scumpa mea, coboar repede! Sylvius Hog prsi camera Huldei i
se duse s-l caute pe Joel care-l atepta i el, ns ntr-o stare de mare dezndejde.
Srmanul biat i art numrul din Morgen-Blad. Telegrama comandantului canonierei
Telegraf nu mai lsa nici o ndoial despre pierderea total a lui Viken.
Hulda n-a citit?... ntreb repede profesorul.
Nu, domnule Sylvius, nu! E mai bine s-i ascundem ceea ce din pcate va afla n curnd!
Ai fcut bine, flcule... Hai s lum masa.
Nu mult dup aceea erau toi trei aezai la o mas rezervat.
Sylvius mnca cu mare poft.
Era un dejun excelent, de altfel, i care avea aproape proporiile unui osp. Judecai i
dumneavoastr! Sup rece cu felii de lmie, cu scorioar i pesmet de pine neagr, somon cu sos
alb ndulcit, viel pane, rostbeaf n snge cu salat picant, ngheat de vanilie, dulcea de cartofi,
zmeur, ciree i alune, toate acestea stropite cu un vin vechi Saint-Julien din Frana.
Minunat!... Minunat!... repeta Sylvius Hog. Parc ar fi la Dai, la hanul cucoanei Hansen!
Avea gura plin, iar ochii si buni surdeau att ct pot ochii s surd. Joel i Hulda ncercau
zadarnic s fie la fel de voioi; nu puteau ns i srmana fat de-abia gusta cte ceva. Cnd masa se
termin, Sylvius Hog spuse:
Dragii mei copii, ai fcut o greeal c n-ai cinstit aceast buctrie aleas. Nu am putut s v
silesc. Dar dac nu ai luat dejunul cum trebuie, vei cina cu att mai bine. Nu tiu dac voi putea s
fac fa, i cu aceeai poft! i acum a sosit momentul s ne ridicm de la mas.
Profesorul se i sculase n picioare i lua plria pe care i-o ntinsese Joel, cnd Hulda,
oprindu-l, i zise:
Domnule Sylvius, inei cu tot dinadinsul, nu-i aa, s v nsoesc ?
Pentru a asista la tragere? in i nc foarte mult, draga mea!
mi va veni tare greu!
Tare greu, sunt de acord. Dar Ole a vrut s participi la tragere; Hulda, trebuie s respeci voina lui
Ole!
Aceste cuvinte deveniser un adevrat refren n gura lui Sylvius Hog!

CAPITOLUL XIX

S fie lumin (n limba latin n text).


71

Ce de lume era n marea sal a Universitii din Christiania unde avea s aib loc tragerea
i chiar prin curte, cci n marea sal nu puteau s intre atia oameni, i chiar pe strzile vecine,
deoarece curtea era prea mic pentru aceast mas de oameni!
n aceast duminic de 15 iulie, nu mai puteai recunoate pe calmii norvegieni acum att de
agitai. Starea lor de surescitare era pricinuit de tragere sau se datora ariei acestei zile de var ?
Poate c interesul i cldura contribuiau amndou. n orice caz, ei nu s-ar fi putut rcori azi cu
siropul de fructe, cu acest multers care se consum n cantiti att de mari n Scandinavia.
Tragerea trebuia s nceap la ora trei fix. Erau o sut de ctiguri,
mprite n trei categorii: 1) nouzeci de ctiguri de la o sut pn la o mie de mrci, n valoare
total de patruzeci i cinci de mii de mrci; 2) nou ctiguri de la o mie pn la nou mii de mrci, i
ele n valoare de patruzeci i cinci de mii de mrci; 3) un ctig de o sut de mii de mrci.
Contrar celor ce se obinuiesc n astfel de loterii, marea surpriz era rezervat la urm. Nu
primului numr ieit i se atribuia marele ctig, ci ultimului, adic celui de al sutelea numr. De aici
urma o serie de stri sufleteti, de emoii, de bti de inim care se nmuleau din ce n ce mai mult.
Era de la sine neles c orice numr ieit ctigtor o dat nu putea s mai ctige a doua oar i se
anula dup ce ieea din urn.
Toate acestea publicul le tia. Nu mai era de ateptat dect ora fixat. Dar pentru a-i trece
timpul lung pn atunci, lumea discuta, i de cele mai multe ori se vorbea despre situaia trist a
Huldei Hansen. n adevr, dac ar mai fi posedat biletul, fiecare i-ar fi dorit s ctige bineneles
dup ce ar fi ctigat el!
ntre timp, cteva persoane aflaser de telegrama publicat de Morgen-Blad. Ei o comunicar
vecinilor. Toat lumea afl c cercetrile canonierei n-au reuit. Astfel trebuia s se renune la gsirea
oricrei urme a lui Viken. Nici un membru al echipajului n-a supravieuit naufragiului! Hulda nu-i va
revedea niciodat logodnicul!
Un incident veni s schimbe aceast discuie. Se rspndi zvonul c Sandgoist se decisese s
prseasc Drammen i civa pretinser c-l vzuser pe strzile din Christiania. Va risca oare s
vin n sal? Dac va face asta, mravul, va trebui s se atepte la o dezlnuire teribil mpotriva sa.
El s asiste la tragerea loteriei!... Dar era att de necrezut nct nici nu prea posibil. n definitiv, nu
era altceva dect o fals alarm.
Pe la ora dou i un sfert se isc un freamt n mulime. Profesorul Sylvius Hog ajunse la
Universitate. Se tia cum luase parte la frmntrile Huldei i ale lui Joel i cum, dup ce fusese salvat
de copiii cucoanei Hansen, cuta s-i plteasc datoria de recunotin. Imediat i se fcu loc. Un
murmur de simpatie, cruia Sylvius Hog i rspunse cu nclinri ale capului, trecu prin asisten i se
transform apoi n aclamaii.
Dar profesorul nu era singur. Cnd cei mai aproape de el se traser napoi s-i fac loc, se
vzu c era cu o fat la bra, n timp ce un tnr i urma pe amndoi. Un tnr i o fat! Fu ca o
zguduire electric. Acelai gnd se aprinse n toate aceste capete, ca o scnteie n tot attea
acumulatoare.
Hulda, Hulda Hansen!...
Acesta fu numele pe care toi l rosteau.
Da! Era Hulda, att de emoionat c nu se putea ine pe picioare. Ar fi czut dac nu era
sprijinit de braul lui Sylvius Hog. Dar profesorul o inea bine pe eroina acestei manifestri, de la
care lipsea Ole Kamp! Ct de mult ar fi dorit s fi rmas n mica ei camer din Dai! Cum simea
nevoia s fug de aceast mulime curioas, orict de simpatic ar fi fost! Dar Sylvius Hog a vrut ca
ea s vin, i a venit.
Facei loc! Facei loc! se striga din toate prile.
i lumea se ddea la o parte naintea lui Sylvius Hog, a Huldei i a lui Joel. Cte brae nu se
ntinser pentru a le strnge minile! Cte cuvinte calde i primitoare nu fur rostite la trecerea lor. Iar
Sylvius Hog ncuraja toate aceste manifestri!
Da, este dnsa, prieteni!... E mica mea Hulda pe care am adus-o din Dai, zise el.
Apoi, artnd spre Joel:
i el este Joel, curajosul ei frate! i adug:
Dar, mai ales, v rog s nu-i strivii!
72

i n timp ce minile lui Joel rspundeau la toate aceste semne de simpatie, acele ale
profesorului, mai puin viguroase, erau zdrobite de attea strngeri. n acelai timp ochii i strluceau,
cci lacrimi de emoie i se adunaser sub pleoape. Dar fenomen demn de atenie doctorilor de ochi
aceste lacrimi erau luminoase.
Le trebui un sfert de or pentru a traversa curtea Universitii i a ajunge n marea sal, pn
la scaunele ce fuseser rezervate pentru profesor. n fine fcndu-i loc cu oarecare greutate, Sylvius
Hog se aez ntre Hulda i Joel.
La ora dou i jumtate, o u se deschise n spatele estradei din fundul slii. Preedintele
apru, demn, serios, avnd un aer dominator i innd capul sus, ca oricare om chemat s prezideze.
Doi asesori, nu mai puin gravi, l urmau. Apoi se vzur intrnd ase fetie cu panglici i flori, toate
blonde i cu ochi albatri, cu minile trandafirii, n care se puteau recunoate imediat acele mini ale
neprihnirii, fcute pentru tragerea numrului din urn.
Aceast intrare fu salutat de o rumoare a slii, care arta mai nti plcerea la vederea
directorilor loteriei din Christiania, apoi nerbdarea pe care o strniser fiindc nu apruser mai
devreme pe estrad. Erau ase fetie, deoarece existau ase urne puse pe o mas i din care trebuiau s
se trag cele ase numere pentru fiecare ctig.
Cele ase urne conineau fiecare zece numere 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 0, reprezentnd unitile,
zecile, sutele, miile, zecile de mii i sutele de mii ale unui milion. Dac nu exista a aptea urn pentru
a forma milioanele, e c, dup felul n care se desfura aceast tragere, era stabilit c, dac ieeau
deodat cele ase zerouri, ele reprezentau numrul de un milion ceea ce fcea ca toate biletele
vndute s aib ansa de ctig.
Totodat se hotrse ca numerele s fie scoase succesiv din urne, ncepnd cu aceea care se
gsea la stnga publicului. Numrul ctigtor se va forma astfel sub ochii spectatorilor, mai nti cu
cifra de la coloana sutelor de mii, apoi a zecilor de mii i aa mai departe, pn la coloana unitilor.
Graie acestei reguli, se poate nchipui cu ce emoie va vedea fiecare crescndu-i ansele, dup ieirea
fiecrui numr.
La ora trei fix, preedintele fcu semn cu mna i declar edina deschis. Aceast declaraie
fu primit cu un murmur ndelungat, dup care se fcu puin linite.
Preedintele se scul. Foarte emoionat, pronun micul discurs obinuit, n care prea c
regret c nu este cte un mare premiu pentru fiecare numr. Apoi ordon s se trag numerele la
prima serie. Ea era compus, cum se tie, din nouzeci de ctiguri, ceea ce cerea o bun bucat de
timp.
Cele ase fetie ncepur deci s lucreze cu micri automate, fr ca nerbdarea publicului s
fie pus la ncercare. E drept c importana ctigurilor crescnd cu fiecare tragere, cretea i emoia i
nimeni nu se gndea s prseasc locul, nici mcar cei crora le ieise de acuma numrul cu un
ctig.
Aceast serie inuse o or, fr s se fi produs vreun incident. Ceea ce se putuse ns observa
era c numrul 9672 nc nu ieise, ceea ce nu-i lua putina s mai ctige marele premiu de o sut de
mii de mrci.
Iat un semn bun pentru Sandgoist! zise un vecin profesorului.
Totui, ar fi de mirare ca s ctige lozul cel mare! rspunse un altul, cu toate c are acel numr
faimos!
n adevr, faimos! rspunse Sylvius Hog. Dar nu m ntrebai de ce!... A fi n stare s v spun!
Apoi ncepu tragerea pentru a doua serie, care se compunea din nou ctiguri.
Devenea din ce n ce mai palpitant, cci al nouzeci i unulea ctig era de o mie de mrci, al
nouzeci i doilea de dou mii de mrci i aa mai departe pn la al nouzeci i noulea, care era de
nou mii de mrci. A treia serie, nu s-a uitat, se compunea numai din lozul cel mare.
Numrul 72521 ctig cinci mii de mrci. El aparinea unui brav marinar din port, care fu
aclamat de toat asistena i care suport cu demnitate aceste urale.
Un alt numr, 823752, ctig ase mii de mrci. i ct de mare fu bucuria lui Sylvius Hog
cnd Joel i spuse c el aparinea fermectoarei Siegfrid din Bamble!
Deodat se produse un incident i tot publicul trecu printr-o emoie care-l fcu s murmure.
Pe cnd se extrgea al nouzeci i aptelea ctig acela de apte mii de mrci, s-a crezut un
73

moment c Sandgoist va fi alesul soartei pentru acest premiu.


n adevr, numrului ieit, 9627, nu-i mai trebuia dect patruzeci i cinci de puncte ca s fie
acela al lui Ole Kamp!
n urmtoarele dou trageri ieir numere foarte ndeprtate: 775 i 76287. A doua serie a
tragerii se terminase. Nu mai rmnea de tras dect ultimul loz de o sut de mii de mrci.
Agitaia spectatorilor era teribil, i ar fi foarte greu s se descrie gradul la care ajunsese.
La nceput a fost un murmur lung care se ntinse din marea sal pn n curte i de aici pn
n strad. Trecuser cteva minute fr ca el s fi ncetat. Cu toate acestea se stinse ncetul cu ncetul
i-i urm o tcere mormntal. S-ar fi spus c ntreaga asisten ncremenise. Era n aceast linite un
fel de stupoare fie-ne permis aceast comparaie una din acele uimiri pe care lumea o resimte
n momentul cnd apare un condamnat la locul execuiei. Dar de data aceasta, incriminatul,nc
necunoscut, nu era condamnat dect s ctige o sut de mii de mrci i nu s-i piard capul, dect
numai de bucurie.
Joel, cu braele ncruciate, privea n gol, fiind cel mai puin emoionat din toat aceast
mulime. Hulda, eznd, se-nchisese n sine i nu se gndea dect la srmanul ei Ole! l cuta
instinctiv cu privirea, ca i cum ar fi trebuit s apar n ultimul moment!
Sylvius Hog, dnsul... Dar mai bine s renunm a descrie starea n care se afla Sylvius Hog.
Tragerea ctigului de o sut de mii de mrci! zise preedintele. Ce voce! Prea c vine din
mruntaiele acestui personaj solemn.
Aceasta se datora faptului c avea mai multe bilete care nc nu ieiser i care puteau astfel
candida la lozul cel mare. Prima feti trase un numr din urna din stnga i l art asistenei.
Zero, zise preedintele.
Acest zero nu fcu o impresie prea mare. Aproape spuneai c era ateptat s apar.
Zero, anun preedintele, proclamnd cifra extras de a doua feti.
Dou zerouri! Se vedea c ansele creteau n mod vdit pentru toate numerele aflate ntre
unu i nou mii nou sute nouzeci i nou. i biletul lui Ole Kamp, s nu se uite, avea numrul 9672.
Lucru curios, Sylvius Hog ncepu s se agite pe scaun ea i cum ar fi fost luat de valuri.
Nou, zise preedintele, anunnd cifra pe care o extrase fetia din urna a treia.
Nou era prima cifr a biletului lui Ole Kamp!
ase, zise preedintele.
i n adevr, a patra feti prezenta un ase spre toi ochii care se ainteau asupra ei, ca tot
attea revolvere ncrcate, ceea ce o cam sperie.
ansele de ctig erau acum de unu la o sut, pentru toate numerele
cuprinse ntre unu i nouzeci i nou.
Oare biletul lui Ole Kamp va face s intre n buzunarul ticlosului Sandgoist suma de o sut
de mii de mrci ? n adevr, asta ar fi fost prea de tot!
A cincea feti bg mna n urn i trase a cincea cifr.
apte, strig preedintele cu o voce att de sugrumat, c de-abia fu auzit n primele rnduri.
Dar, dac nu se auzea vocea, cifra n schimb se vedea. n acest moment cele cinci fetie artau
urmtorul rezultat publicului: 00967 Numrul ctigtor se gsea precis ntre 9670 i 9679. Biletul lui
Ole avea acum o ans de unu la zece.
Uimirea ajunsese la culme.
Sylvius Hog, n picioare, prinsese mna Huldei Hansen. Toate privirile se ndreptar ctre
srmana fat. Sacrificnd ultima amintire a logodnicului ei, sacrificase oare i norocul pe care Ole
Kamp l visase pentru ea i pentru el?
A asea feti introduse mna n urn cu oarecare greutate. Mititica tremura! n fine, numrul
apru.
Doi! exclam preedintele.
i se prbui pe scaunul su, sufocat de emoie.
Nou mii ase sute aptezeci i doi, proclam unul din asesori, cu o voce rsuntoare.
Era numrul biletului lui Ole Kamp, acum n posesiunea lui Sandgoist! Toat lumea tia acest
lucru i felul cum cmtarul l dobndise.
Se fcu o linite profund, n loc de uralele de care ar fi rsuna ntreaga sal a Universitii,
74

dac biletul s-ar fi gsit n minile Hulde Hansen.


i acum, nemernicul de Sandgoist va apare oare, cu biletul n mn pentru a ncasa premiul?
Numrul nou mii ase sute aptezeci i doi ctig premiu de o sut de mii de mrci!... repet
asesorul. Cine l reclam?
Apoi lein...
Eu!
Oare cmtarul din Drammen aruncase acum acest cuvnt?
Nu! Era un tnr, un tnr palid la fa, purtnd n toat fiina lui urmele unor lungi suferine,
dar viu, viu!
La auzul acestei voci, Hulda se scul, scoase un ipt auzit de toi, apoi lein...
Dar tnrul reui s dea la o parte lumea i el fu acela care o primi n brae pe fata fr
cunotin... Era Ole Kamp!

75

76

CAPITOLUL XX
Da! Era Ole Kamp, care supravieuise ca prin minune naufragiului lui Viken. i dac Telegraf
nu-l adusese napoi n Europa, era pentru c el nu se mai afla atunci prin regiunile vizitate de
canonier.
i dac nu se mai afla acolo, nseamn c la acea epoc era n drum
spre Christiania, pe nava care-l repatria.
Iat ceea ce povestea Sylvius Hog. Iat ceea ce repeta tuturor, care voiau s-l asculte. i toi l
ascultau, putei fi siguri! Iat ceea ce povestea cu glas triumftor. i cei ce auzeau o spuneau mai
departe la alii care n-aveau norocul s fie lng el. i astfel, aceste tiri se transmiteau din grup n
grup pn la lumea de afar, nghesuit n curte i n strzile nvecinate.
n cteva clipe, toat Christiania era la curent c tnrul naufragiat de pe Viken se ntorsese i
n acelai timp c a ctigat marele loz al loteriei colilor.
i era bine c Sylvius Hog fu acela care povestea aceast ntmplare. Ole n-ar fi putut s o
fac, cci Joel l strngea n brae s-l nbue, n timp ce Hulda i venea n simiri.
Hulda... drag Hulda!... zicea Ole. Da... eu... logodnicul tu... i n curnd brbatul tu!...
ncepnd de mine, copiii mei, de mine! exclam Sylvius Hog. Vom pleca n seara aceasta la Dai.
i ceea ce pn acum nu s-a mai pomenit, se va vedea mine: un profesor de Drept, un deputat al
Storthing-ului jucnd la o nunt, ca cel mai voinic flcu din Telemark!
Dar cum aflase Sylvius Hog ntmplarea cu Ole Kamp? Foarte simplu, din ultima scrisoare pe
care Marina i-o trimisese la Dai. n adevr aceast scrisoare ultima pe care o primise i de care nu
vorbise nimnui coninea o a doua, datat din Christiansand. Aceast a doua scrisoare i anunase
urmtoarele: bricul danez Genius, cpitan Kroman, acostase la Christiansand, avnd la bord pe
supravieuitorii de pe Viken, ntre alii i pe tnrul marinar Ole Kamp. Dup trei zile acesta sosea la
Christiania.
Scrisoarea Marinei aduga c aceti naufragiai suferiser att de mult, nct mai erau nc
foarte slbii.
Iat de ce Sylvius Hog nu voise s-i spun nimic Huldei despre ntoarcerea logodnicului ei.
De asemenea, n rspunsul su, ceruse s se pstreze cea mai mare tain a revenirii naufragiatului,
secret care a fost inut riguros fa de public.
Este uor de explicat de ce Telegraf nu descoperise nici o epav i nici un supravieuitor de pe
Viken.
n timpul unei puternice furtuni, Viken, pe jumtate distrus, a fost obligat s o ia spre nordvest, pe cnd se gsea la dou sute de mile sud de Islanda. n timpul nopii ntre 3 i 4 mai noapte
bntuit de o mare furtun se ciocni de un enorm aisberg n deriv, care venea din mrile
Groenlandei. Ciocnirea fu teribil, att de puternic nct dup cinci minute Viken se scufund
perpendicular.
n acel moment Ole scrisese documentul tiut. El aternea pe acel
bilet de loterie un ultim rmas bun pentru logodnica sa; apoi l aruncase n mare dup ce-l nchisese
ntr-o sticl.
Cei mai muli oameni ai echipajului de pe Viken, inclusiv cpitanul, pieriser n momentul
ciocnirii. Singuri Ole Kamp i patru dintre camarazii si putur s sar pe o sfrmtur de aisberg, n
momentul cnd Viken era nghiit de valuri. Dar moartea lor n-ar fi fost dect amnat, dac
ngrozitoarea furtun n-ar fi mpins banchiza de ghea spre nord-vest. Dup dou zile, istovii, mori
de foame, cei cinci supravieuitori ai naufragiului erau aruncai i lsai n voia soartei n sudul
Groenlandei, pe o coast pustie.
Dac n-ar fi fost salvai dup cteva zile, ar fi pierit cu toii.
Cum ar fi avut ei puterea s ajung pn la locurile de pescuit sau pn la aezrile daneze ale
golfului Baffin, care se aflau pe cealalt coast a insulei?
Tocmai atunci, bricul Genius, care fusese abtut de furtun din drumul su, trecu n dreptul
acestui rm. Naufragiaii i fcur semnale desperate, i astfel fur adui pe vas.
Erau salvai.
77

Totui Genius, avnd n fa vnturi potrivnice, a suferit mari ntrzieri n traversarea relativ
scurt dintre Groenlanda i Norvegia. Aceasta explic i de ce a ajuns la Christiansand abia la 12 iulie
i la Christiania n dimineaa zilei de 15.
Aceasta fu i ziua n care Sylvius Hog urcase pe nava ce se afla n port. Acolo gsise un Ole
nc destul de slbit. i povesti tot ce se ntmplase de la ultima lui scrisoare trimis din Saint-Pierre
MiqueIon... Apoi l aduse la el acas, dup ce rugase echipajul de pe Genius s pstreze taina asupra
salvrii, timp de cteva ore. Restul se tie.
Hotrser atunci c Ole Kamp va veni s asiste la tragerea loteriei. Va avea el putere?
Da! Puterea nu-i va lipsi, pentru c Hulda va fi acolo! Dar mai avea vreun interes s fie de
fa la aceast tragere? Da! De o sut de ori da! Era n interesul lui i al logodnicei sale.
n adevr, Sylvius Hog reuise s recapete biletul de la Sandgoist. El l rscumprase la preul
pe care cmtarul din Drammen l pltise cucoanei Hansen. i Sandgoist a fost foarte fericit s scape
de el, acum cnd nu mai avea cine s-l cumpere.
Dragul meu Ole, i spusese Sylvius Hog predndu-i biletul, nu era vorba de o ans de
ctig, de altfel puin posibil, pe care am vrut s-o napoiez Huldei, ci de ultimul rmas bun pe care i lai trimis cnd ai crezut c vei muri!
Ei bine! Trebuie s fim de acord c profesorul Sylvius Hog fusese bine inspirat, mult mai bine
dect Sandgoist care se ddu cu capul de perete cnd afl rezultatul tragerii.
Acum se gseau n casa de la Dai o sut de mii de mrci. Da! O sut de mii de mrci din care
nu lipsea nici una, cci Sylvius Hog n-a vrut niciodat s primeasc napoi suma pe care o pltise
pentru rscumprarea biletului lui Ole Kamp.
nsemna zestrea, pe care era foarte bucuros s-o ofere n ziua nunii micii sale Hulda!
Poate se va prea curios c numrul 9672, care atrsese att de mult atenia publicului, a fost
tocmai cel care a ctigat marele premiu. Da, recunoatem c este curios, dar nu imposibil i, n tot
cazul, acesta-i adevrul.
Sylvius Hog, Ole, Joel i Hulda prsir Christiania chiar n seara zilei de 15. ntoarcerea se
fcu prin Bamble, cci trebuia s i se predea Siegfridei valoarea lozului ce-l ctigase. Trecnd din
nou prin faa bisericuei din Hitterdal, Hulda i reaminti gndurile triste care o cuprinseser cu dou
zile nainte; dar prezena lui Ole o readuse repede la realitatea fericit.
Pe sfntul Olaf! Ce frumoas era Hulda sub coronia strlucitoare, cnd, dup patru zile, ieea
din micua capel din Dai, la braul soului ei, Ole Kamp! i apoi, ce serbare, creia i se duse vestea
pn i n cele mai ndeprtate aezri din Telemark! i ce bucurie pe toi: Siegfrid, tatl ei, fermierul
Helmboe, viitorul ei brbat Joel i chiar i cucoana Hansen, pe care n-o mai obseda spectrul lui

78

79

Sandgoist.
Poate ne vom pune ntrebarea dac toi aceti prieteni, toi aceti oaspei fraii Help, fiii lui
Help senior, i atia alii veniser s asiste la fericirea tinerei perechi sau s vad cum juca Sylvius
Hog, profesor de Drept i deputat n Storthing ? E o ntrebare. n tot cazul, el dans cu mult
demnitate i, dup ce deschise balul cu scumpa lui Hulda, l nchise cu fermectoarea Siegfrid.
A doua zi, salutat cu urale de toat valea Vestfjorddal-ului, plec nu fr s promit solemn s
revin pentru nunta lui Joel, care fu celebrat cteva sptmni mai trziu, spre marea fericire a
nsureilor. De data aceasta profesorul deschise balul cu fermectoarea Siegfrid i l nchise cu
scumpa lui Hulda.
De atunci Sylvius Hog n-a mai dansat.
Ct fericire era acum n aceast cas din Dai, care fusese att de greu ncercat! Fr ndoial
c era opera lui Sylvius Hog, dar profesorul se mpotrivea repetnd:
Tot eu sunt acela care mai datorez ceva copiilor cucoanei Hansen!
Ct despre faimosul bilet, i fu napoiat lui Ole Kamp, dup tragerea ctigurilor.
Acum st la loc de cinste, ntr-o ram mic de lemn, n marea sal a hanului din Dai. Dar ceea
ce se poate vedea nu este faa lozului unde se afl tiprit faimosul numr 9672, ci ultimul rmas bun
de pe spatele biletului, pe care naufragiatul Ole Kamp i adresase logodnicei sale Hulda Hansen.

FARUL DE LA CAPTUL LUMII

80

CAPITOLUL I
INAUGURARE
Soarele scpata n spatele dealurilor care mrgineau spre vest privelitea. Timpul era frumos.
n zare, deasupra mrii, desprit printr-o linie de cer, nspre nord-est i est, civa noriori reflectau
ultimele raze care nu vor ntrzia s se sting n umbrele nserrii. Amurgul e de lung durat pe
aceast latitudine de 55 grade a emisferei sudice. n clipa cnd din discul nsngerat nu rmase dect o
fie, se auzi o lovitur de tun de la bordul canonierei Santa-Fe i n vrful
brigantinei steagul Republicii Argentina se nl flfind n btaia vntului. n aceeai clip licri
lumina farului, construit la o btaie de puc distan, n spatele golfului Elgor, unde ancorase SantaFe. Doi dintre paznicii farului, lucrtorii de pe mal i echipajul adunat n prova navei salutar cu
ndelungi urale prima lumin aprins pe aceast coast ndeprtat. Alte dou lovituri de tun, care
rsunar pn departe, rspunser celei dinti. Dup aceast manifestare, pavilioanele canonierei fur
coborte, conform regulamentului navelor
de rzboi, i linitea se ls din nou pe Insula Statelor, aezat n punctul unde se unesc apele
Atlanticului cu ale Pacificului.
Lucrtorii se mbarcar nentrziat la bordul navei Santa-Fe i nu mai rmaser pe uscat dect
cei trei paznici ai farului.
Unul era de serviciu n camera de cart, ceilali doi nu se ntorseser imediat n locuina lor i
se plimbau de-a lungul coastei, discutnd ntre ei.
tii, Vasquez, zise cel mai tnr, mine canoniera va pleca n larg...
Da, Felipe, rspunse Vasquez, i sper c va avea vreme bun pn s ajung n port...
E cam departe, Vasquez!...
Nu e mai departe cnd vii dect atunci cnd te ntorci, Felipe.
M cam ndoiesc, rspunse, Felipe rznd.
i cteodat, biete, zise Vasquez, faci mai mult la ducere dect la ntoarcere, doar dac vntul nu
bate de fiecare dat la fel! La urma urmelor, 1500 de mile nu e cine tie ce, cnd nava are maini i
pnze bune.
i apoi, Vasquez, comandantul Lafayate cunoate bine drumul...
Care e un drum drept, biete. A luat-o spre sud ca s vin ncoace i o va lua spre nord ca s se
ntoarc, i, dac vntul continu s sufle dinspre uscat, va fi la adpostul coastei i va naviga ca pe un
fluviu.
Dar pe un fluviu care n-ar avea dect un singur mal, zise Felipe.
Ce importan are, dac este malul cel bun i e ntotdeauna cel bun cnd vntul i-e prielnic.
E adevrat, aprob Felipe, dar dac mergi mpotriva vntului...
Asta ar nsemna ghinion, Felipe, i cred c nu-l va avea tocmai Santa-Fe. n cincisprezece zile
poate s parcurg cele 1500 mile i s ancoreze n rada portului Buenos Aires... Dar dac vntul ar
bate dinspre est...
Atunci n-ar gsi un port de refugiu nici aici, pe coast i nici n alt parte, n larg!
Aa cum spui, biete. n ara de Foc sau n Patagonia nu te poi opri. Trebuie s iei n larg, cci
altfel riti s te urci pe mal.
Dar, n sfrit, Vasquez, dup prerea mea, vremea bun va mai ine.
Prerea ta este i a mea, Felipe. suntem aproape de nceputul verii... Trei luni bune naintea ta, e
ceva...
i lucrrile au fost terminate tocmai la timp.
tiu, biete, tiu. La nceputul lui decembrie. Sau, cum s-ar spune, nceputul lui iunie pentru
marinarii din Nord. n acest anotimp bntuie mai rar furtuni din acelea care rstoarn o nav ncrcat
tot aa de uor cum i-ar smulge plria din cap... i apoi, atta timp ct Santa-Fe se gsete n port,
poate s se dezlnuie vntul, furtuna sau vijelia ct i-o plcea!... Nu-i nici o primejdie ca insula
noastr s se scufunde cu far cu tot!
Desigur, Vasquez. De altfel, dup ce va transmite acolo tiri despre noi, cnd canoniera se va
81

ntoarce cu cellalt schimb...


Peste trei luni, Felipe...
Va gsi insula pe locul ei...
i pe noi pe ea, rspunse Vasquez, frecndu-i minile dup ce trase adnc din pip, nvluindu-se
ntr-un nor de fum. Vezi, biete, nu suntem aici la bordul unei nave pe care vijelia o mn ncoace i
ncolo, sau dac vrem s-o numim nav, ea este bine nfipt n coada Americii i nu va fi smuls din
ancora sa... tiu prea bine c aceste meleaguri sunt primejdioase i c mrile de la capul Horn au, pe
drept cuvnt, o trist faim. C naufragiile pe Insula Statelor au fost nenumrate i c jefuitorii de
epave n-ar putea alege un loc mai nimerit
pentru a strnge avere! Dar toate acestea se vor schimba, Felipe! Iat c acum Insula Statelor are un
far, i nici un uragan, ori de unde ar sufla el, nu va reui s-l sting! Navele l vor vedea la timp pentru
a-i gsi drumul!... Se vor cluzi dup lumina sa i nu vor mai risca s se loveasc de stncile capului
San-Juan, de ale lui San-Diego sau Fallows, chiar i pe nopile cele mai ntunecoase! Noi vom fi aceia
care vom avea grij de far i o vom face cum trebuie.
Vasquez vorbea cu atta nsufleire, nct sfri prin a-l liniti pe camaradul su. Poate c
Felipe nu se gndea cu inima uoar la lungile sptmni pe care trebuia s le triasc pe aceast
insul pustie, fr s aib vreo legtur cu semenii si, pn n ziua cnd le va veni schimbul.
Pentru a termina, Vasquez adug:
Vezi tu, biete, timp de patruzeci de ani am colindat toate mrile vechiului i noului continent, ca
mus, elev marinar, marinar, maistru. Ei bine, acum, cnd a sosit vrsta s m pensionez, nu puteam
s-mi doresc ceva mai bun dect s fiu paznicul unui far, i nc ce far! Farul de la Captul Lumii!...
n adevr, farul merita o asemenea denumire, aezat cum era la captul acestei insule pierdute,
att de departe de orice pmnt locuit sau care putea fi locuit!
Spune-mi, Felipe, zise Vasquez care-i scutur pipa n cuul palmei, la ce or iei locul lui Moriz?
La zece noaptea.
Bine, atunci eu voi fi acela care te voi schimba de la dou dimineaa pn la rsritul soarelui.
n regul, Vasquez. Aadar, ceea ce avem mai bun de fcut amndoi acum este s dormim.
La culcare, Felipe, la culcare!
Vasquez i Felipe urcar spre mica incint n mijlocul creia se gsea farul i intrar n
locuina paznicilor, iar poarta se nchise n urma lor.
Noaptea fu linitit. n momentul cnd se fcu ziu, Vasquez stinse flacra care arsese
dousprezece ore. Mareele, n general slabe n Pacific, mai ales de-a lungul coastelor Americii i
Asiei, sunt din contr foarte puternice pe suprafaa Atlanticului i violena lor este resimit pn n
ndeprtatele regiuni ale arhipelagului Magellan.
n acea zi, refluxul ncepnd la ase dimineaa, canoniera trebuia s profite de el ridicnd
ancora n zori. Dar nefiind gata cu pregtirile, comandantul se decise s ias din golful Elgor abia la
mareea de sear.
Santa-Fe, nav din marina militar a Republicii Argentina, cu o capacitate de 200 de tone, cu
o main de 260 cai putere, comandat de un cpitan i un secund, avnd 50 de oameni echipaj, cu
maistru cu tot, slujea la paza coastelor de la gurile lui Rio de la Plata i pn la strmtoarea Lemaire
din Oceanul Atlantic. n acel timp geniul maritim nu construise nc navele sale rapide, crucitoarele,
torpiloarele i altele. Astfel c Santa-Fe, sub aciunea elicei sale, nu depea viteza de nou mile pe
or, vitez suficient, de altfel, pentru poliia de coast a Patagoniei i a rii de Foc, cci apele lor
erau strbtute numai de vase de pescari.
n acel an canoniera avea misiunea s urmreasc construcia farului pe care guvernul
argentinian hotrse s-l ridice la intrarea golfului Lemaire.
La bordul su fur transportate personalul i materialele necesare acestei lucrri, dus la bun
sfrit dup planurile unui priceput inginer din Buenos Aires.
Se mplineau aproape trei sptmni de cnd Santa-Fe era ancorat n golful Elgor. Dup ce
debarcase proviziile pentru patru luni, dup ce se convinsese c nimic nu va lipsi paznicilor noului far
pn n ziua cnd vor fi schimbai, comandantul Lafayate avea s readuc n patrie pe muncitorii
trimii pe Insula Statelor. Dac anumite mprejurri neprevzute n-ar fi ntrziat terminarea lucrrilor,
Santa-Fe ar fi trebuit s fie nc de-acum o lun napoi n portul su.
82

De altfel, n tot timpul petrecut aici, comandantul Lafayate putea fi linitit n acest golf foarte
bine aprat contra vnturilor din nord, sud i vest. Numai vijelia dinspre mare putea s-l
stinghereasc. Dar primvara se artase blnd, i acum, la nceputul verii, se putea spera c nu se vor
dezlnui dect mici furtuni trectoare n regiunile magellanice.
Era ora apte cnd cpitanul Lafayate i secundul su Riegal ieir din cabinele lor situate pe
duneta, la pupa navei. Marinarii terminau cu splatul punii i oamenii de serviciu mpingeau apa spre
orificiile de scurgere. n acelai timp, maistrul principal lua msuri ca totul s fie gata pentru ora
plecrii. Cu toate c trebuiau s ridice ancora abia dup-amiaz, se scoteau velele din aprtori, se
curau trombele de aer, arama de pe habitaclu i spiraiuri, se aeza barca mare pe cavaleii de pe
punte, cea mic rmnnd la ap, pentru serviciul curent. La rsritul soarelui, pavilionul fu ridicat la
picul
brigantinei. Trei sferturi de or mai trziu rsunau cele patru bti
ale clopotului din prova pentru marinarii de cart, care i luar n primire posturile. Dup ce mncar
mpreun, cei doi ofieri urcar pe dunet, cercetar cerul destul de senin datorit vntului dinspre
uscat i ddur ordin maistrului s-i debarce.
Comandantul voia s inspecteze pentru ultima oar, n aceast diminea, farul cu anexele
sale, locuina paznicilor, magazia de provizii i combustibil i s se asigure de buna funcionare a
aparatelor.
Cobor deci pe coast, nsoit de secund, i se ndrept spre incinta farului.
Mergnd ntr-acolo, i mrturisi ngrijorarea pentru cei trei oameni care vor rmne n
posomorta singurtate a Insulei Statelor.
E n adevr greu, zise cpitanul. Totui trebuie inut seama c aceti oameni vrednici au dus
ntotdeauna o via aspr, deoarece cea mai mare parte din ei sunt vechi marinari. Pentru ei serviciul
la far este ntr-un fel o odihn.
Fr ndoial, rspunse Riegal, dar una este s fii paznic de far pe o coast populat care comunic
uor cu uscatul i alta s trieti pe o insul pustie, pe care navele nu fac dect s-o priveasc n treact
i nc de ct mai departe posibil.
Recunosc, Riegal. Dar oamenii vor fi schimbai din trei n trei luni. Vasquez, Felipe i Moriz i
vor ncepe serviciul n perioada cea mai puin grea.
n adevr, domnule comandant, i nu vor avea de suferit iernile teribile ale capului Horn...
Teribile, n adevr, ncuviin cpitanul. De cnd am fcut, acum civa ani, o recunoatere n
strmtoare, n ara de Foc, n Insula Dezolrii, de la capul Virgenes la capul Pilar, nu mai am nimic
de nvat n materie de furtuni! Dar, n fine, paznicii notri au o locuin solid, pe care vijeliile nu o
vor drma. Nu le vor lipsi nici alimentele i nici crbunii, chiar dac straja lor la far s-ar prelungi
cu dou luni. i lsm sntoi i tot aa i vom regsi, cci dac aerul este tare, cel puin e curat la
rscrucea dintre Atlantic i Pacific!... i apoi, Riegal, mai e ceva: atunci cnd autoritile militare au
avut nevoie de paznici pentru Farul de la Captul Lumii, nu mai tiau pe cine s aleag, attea cereri
erau.
Cei doi ofieri sosir naintea incintei unde-i ateptau Vasquez i camarazii si. Poarta fu
deschis i ei se oprir pentru a rspunde salutului reglementar al celor trei oameni.
Comandantul Lafayate, nainte de a le vorbi, i examina de la picioarele nclate cu cizme
groase pn la capetele acoperite de glugile pelerinelor impermeabile.
Totul a mers bine n noaptea asta ? ntreb el adresndu-se paznicului ef.
Bine, domnule comandant, rspunse Vasquez.
N-ai vzut nici o nav n larg?...
Nici una i, cum cerul era senin, am fi observat orice lumin, chiar de la patru mile.
Farul a funcionat bine ?
Fr ntrerupere, domnule comandant, pn la rsritul soarelui.
N-ai suferit de frig n camera de cart ?
Nu, domnule comandant. E bine nchis i vntul nu intr prin ferestrele duble.
Vom inspecta nti locuina voastr i apoi farul.
La ordinele dumneavoastr, domnule comandant, rspunse Vasquez.
Locuina paznicilor, construit la baza turnului, avea ziduri groase care puteau nfrunta toate
83

vijeliile magellane. Cei doi ofieri inspectar diferitele ncperi destul de bine rnduite. Cei ce
rmneau nu aveau a se teme nici de ploaie, nici de viscolele foarte puternice pe aceast latitudine
aproape polar.
Odile erau desprite de un culoar, la captul cruia se afla o u pe unde se intra nuntrul
farului.
S urcm, zise cpitanul Lafayate.
La ordinele dumneavoastr, repet Vasquez.
E suficient s ne nsoeti numai dumneata.
Vasquez fcu un semn celorlali doi paznici s rmn la intrarea pe culoar. Apoi mpinse ua
dinspre scar i cei doi ofieri l urmar.
Aceast scar ngust, n spiral, cu trepte de piatr ncastrate n zid, nu era ntunecoas. Zece
ferestruici o luminau din etaj n etaj.
Cnd ajunser n camera de cart, deasupra creia erau lanterna i instalaia de luminat, ofierii
se aezar pe o banc circular fixat de perete. Prin cele patru ferestre din aceast camer se putea
privi spre toate punctele orizontului.
Cu toate c briza era uoar, sufla destul de tare la aceast nlime, fr ns a acoperi
strigtele ascuite ale pescruilor i albatroilor care treceau flfind din aripi.
Cpitanul Lafayate i secundul su, pentru a privi mai bine insula i marea din jur, se crar
pe scria care ducea la galeria ce mprejmuia farul.
Toat partea insulei care se vedea spre vest era pustie, ca i marea pe care o puteau cerceta de
la nord-vest spre sud i care forma un vast arc de cerc, ntrerupt numai spre nord-est de nlimile
capului San-Juan. La poalele turnului se afla golful Elgor, al crui mal era nsufleit de forfota
marinarilor de pe Santa-Fe. Nici o pnz, nici o dr de fum nu se vedea n larg. Nimic dect
imensitatea oceanului. Rmaser acolo un sfert de or, apoi ofierii, urmai de Vasquez, coborr i se
ntoarser la bordul navei.
Dup ce prnzir, cpitanul Lafayate i secundul Riegal venir din nou pe uscat. n orele care
mai rmneau pn la plecare, voiau s cerceteze malul de nord al golfului. De mai multe ori, i fr
pilot cci se-nelege de la sine c nu exista pilot pe Insula Statelor comandantul sosise n timpul
zilei pentru a putea ancora n micul golf de la poalele farului. Dar, din pruden, fcea ntotdeauna o
nou recunoatere a acestei regiuni puin sau deloc cunoscut.
Ofierii i prelungir deci plimbarea. Traversnd istmul ngust care unete insula cu capul
San-Juan, examinar malul portului natural cu acelai nume, care de partea cealalt a istmului
formeaz o limb de pmnt ca i a golfului Elgor.
Portul San-Juan, spuse comandantul, este foarte bun. Peste tot apa este destul de adnc, chiar i
pentru nave de tonaj mai mare. E n adevr pcat c intrarea n port este att de dificil. Un far, chiar
cu lumin mai slab, construit n aceeai linie cu farul din Elgor, ar permite navelor n dificultate s
gseasc uor un adpost.
i este ultimul care se gsete dup ieirea din strmtoarea Magellan, adug secundul Riegal.
La ora patru ofierii se ntoarser. Suir la bordul navei dup ce i luar rmas bun de la
Vasquez, Felipe i Moriz, care rmaser pe chei ateptnd plecarea ei.
La ora cinci presiunea ncepu s urce n cazanul canonierei, din al crei co se revrsau
vrtejuri de fum negru. Marea nu va ntrzia s se retrag i Santa-Fe va ridica ancora imediat ce va
ncepe refluxul.
La ase fr un sfert, comandantul ddu ordin s se vireze ancora i s se pregteasc
mainile.
La prova, secundul supraveghea manevra; ancora fu ridicat la postul ei i apoi fixat.
Santa-Fe porni, salutat de cei trei paznici. i orice ar fi gndit Vasquez, dac el i camarazii
si priveau cu emoie cum se deprta canoniera, ofierii i echipajul ncercau o emoie mult mai
profund, lsndu-i pe cei trei pe aceast insul de la captul Americii.
Santa-Fe nainta cu o vitez medie de-a lungul coastei de nord- vest a golfului Elgor. Nu era
nici opt cnd intr n larg. Dup ce trecu de capul San-Juan, nainta cu toat viteza, lsnd strmtoarea
la vest; iar cnd se fcu noapte, luminile Farului de la Captul Lumii apreau doar ca o stea deasupra
orizontului.
84

CAPITOLUL II
INSULA STATELOR
Insula Statelor, denumit i Pmntul Statelor, este situat la captul de sud-est al noului
continent. Este ultima i cea mai estic din arhipelagul magellanic, pe care erupiile epocii vulcanice lau format n regiunile paralelei a 55-a, la mai puin de 7 grade de Cercul Polar sudic. Scldat de
apele ambelor oceane, este cutat de navele care trec dintr-unul n cellalt, fie c ele vin din nord-est,
fie din sud-vest, dup ce au lsat n urm capul Horn.
Strmtoarea Lemaire, descoperit n secolul al XVII-lea de ctre navigatorul olandez cu
acelai nume, desparte Insula Statelor de ara de Foc, care se afl la 2530 kilometri deprtare. Ea
ofer navelor n trecere un drum mai scurt i mai uor, scutindu-le de puternica hul din dreptul
Insulei Statelor. Aceasta o mrginete la est pe o lungime de circa zece mile de la capul San-Antonio
la capul Kempe, i navele cu aburi sau pnze sunt mai puin expuse dect dac trec pe la sudul insulei.
Insula Statelor msoar 39 de mile de la vest la est, de la capul San-Bartolome pn la capul SanJuan, pe o lime de 11 mile ntre capul Colnett i capul Webster. Malul Insulei Statelor este extrem
de accidentat, o adevrat succesiune de golfuri, golfulee i intrnduri, din care n unele nu se poate
rzbate din cauza unor cordoane de insulie i recife de corali. Astfel c au avut loc multe naufragii pe
aceste meleaguri, din cauza rmurilor prpstioase, cu ieituri ascuite, sau mrginite de roci enorme.
Chiar pe timp linitit oceanul se izbete de falez cu o neasemuit furie.
Insula este nelocuit, dar se poate tri aici, cel puin n timpul sezonului frumos, adic n cele
patru luni noiembrie, decembrie ianuarie i februarie ct ine vara la aceast nalt latitudine.
Cirezile i turmele ar gsi hran ndestultoare pe ntinsele cmpi din interior, mai ales n regiunea
situat la est de Port Parry i cu prins ntre limba Conway i capul Webster. cnd stratul gros de
zpad se topete sub razele soarelui antarctic, iarba se ivete destul
de verde i solul pstreaz pn la iarn o umezeal binefctoare Rumegtoarele obinuite s triasc
n regiunile magellanice a putea s se simt bine aici. Dar odat cu sosirea frigului cirezile a trebui
duse n cmpii mai clduroase, n Patagonia sau chiar n ar de Foc.
Totui se ntlnesc n stare slbatic cteva lame, asemntoare cu nfiare cu cerbii i a
cror carne este destul de bun, cnd este bir prjit sau fript. Aceste animale nu mor de foame n
timpul lung perioade de iarn, pentru c ele tiu s gseasc sub zpad rdcini i muchi cu care
stomacul lor trebuie s se mulumeasc.
Din centrul insulei, ntr-o parte i n alta, se ntind cmpiile i pot zri civa copaci cu
frunziul rar, mai mult galben dect verde, sunt mai ales fagi antarctici cu trunchiul nalt de vreo
aizeci de picioare, cu crengi orizontale, apoi mrcini spinoi de esen foarte dur, cu fructe a cror
coaj are proprieti asemntoare cu vanilia.
n realitate, aceste cmpii i pdurici nu acoper nici mcar un sfert din suprafaa insulei.
Restul cuprinde un podi stncos, unde domin cuarul, trectori adnci, lungi iruri de blocuri
neregulate care s-au mprtiat n urma erupiilor foarte vechi, cci acum ai cuta n zadar cratere de
vulcani stini n aceast parte a rii de Foc sau a Magellaniei. n mijlocul insulei, cmpiile mai
ntinse capt aparena de stepe cnd, n timpul celor opt luni de iarn, nici o ridictur nu tulbur
uniformitatea stratului de zpad. Apoi, pe msur
ce te ndrepi spre vest, relieful este mai variat, falezele litoralului devin mai nalte i mai abrupte.
Aici se ridic muni n form de con, cu vrfuri foarte nalte care ajung pn la 3000 de picioare
deasupra nivelului mrii, de unde poi cuprinde cu privirea ntreaga insul. Acestea sunt ultimele
iruri muntoase ale Anzilor, care constituie de la nord la sud imensul schelet al noului continent.
Desigur c n asemenea condiii climaterice, expus asprelor i teribilelor uragane, flora
insulei se reduce la nite rare specii care nu se aclimatizeaz deloc cu vecintatea strmtorii Magellan,
85

la fel cu cea din arhipelagul Maluinelor la aproximativ o sut de leghe deprtare de ara de Foc. Sunt
plante ca drobul, cebareea, broniul, iarba-arpelui, ngara foarte decolorate. Prin pduri, ntre
ierburile cmpiei, aceste floricele palide i arat corolele care se vestejesc
nainte de se nasc. La poalele stncilor de pe litoral, pe povrniurile unde se strnge puin humus, un
naturalist ar putea s mai gseasc ceva muchi i la adpostul copacilor nite rdcini comestibile,
urmele unor azalee de pild, pe care triburile din ara de Foc le consum n loc de pine; dar care sunt
foarte puin hrnitoare. n zadar ai cuta un curs regulat de ap pe suprafaa Insulei Statelor.
Nici un ru sau pru nu izvorte din acest sol de piatr. Dar zpada se strnge n straturi
groase; ea dureaz opt luni pe an i n timpul anotimpului cald mai bine zis mai puin friguros
se topete sub razele oblice ale soarelui i ntreine o umiditate permanent. Atunci se formeaz mici
bli i lacuri, pe ici pe colo, unde apa se pstreaz pn la primul nghe. De aceea, n momentul cnd
ncepe aceast povestire, praie de ap cdeau din nlimile de lng far
i erpuind sprinare se pierdeau n limanul Elgor sau n portul San-Juan.
Dac fauna i flora se gsesc att de slab reprezentate pe insul, n schimb petele se afl n
abunden pe tot litoralul. Astfel c, n ciuda primejdiilor prin care trec ambarcaiunile n strmtoarea
Lemaire, oamenii din ara de Foc fac cteodat un pescuit bogat.
Speciile sunt foarte variate. Sezonul cel mare de pescuit ar putea chiar s atrag numeroase
vase, cci atunci aceste meleaguri sunt strbtute de cetacee, balene, caaloi ca i de foci i morse.
Marile animale marine au fost vnate cu atta cruzime, nct ele se refugiaz acuma n mrile
antarctice unde pescuitul este pe ct de greu, pe att de primejdios.
E uor de neles c pe toate malurile insulei, pe prundiuri, printre stnci, miun scoici, iar
alte specii de crustacee comestibile se strecoar cu miile printre recife.
Ct despre psri, ele sunt nenumrate.
Totui nu trebuie crezut dup aceast descriere a Insulei Statelor c ea ar fi strnit rvna
chilienilor sau a Republicii Argentina. n definitiv, insula nu este dect o stnc enorm pe care nu se
poate locui. A cui era ea n anii cnd ncepe aceast povestire?... Tot ce se poate spune este c fcea
parte din arhipelagul magellanic care inea de cele dou republici de la captul continentului
american.
n timpul sezonului frumos, oamenii din ara de Foc se opreau rareori pe insul, doar cnd
vremea rea i obliga s-i gseasc aici adpost. Ct despre navele comerciale, un mare numr
preferau s mearg prin strmtoarea Magellan, trecut pe toate hrile maritime i pe care o puteau
strbate fr pericol, pentru a intra dintr-un ocean n cellalt, fie c veneau din est sau din vest, mai
ales datorit dezvoltrii navigaiei cu aburi. Singurele bastimente care luau cunotin de Insula
Statelor erau cele ce se pregteau s depeasc sau depiser capul Horn. E de remarcat c
Republica Argentina a avut o
iniiativ fericit construind Farul de la Captul Lumii i toate naiunile trebuie s-i fie
recunosctoare. n adevr, nici o lumin nu exista la acea epoc prin meleagurile Magellaniei, de la
intrarea n strmtoarea Magellan la capul Virgenes, pe Atlantic, i pn la ieirea din strmtoare, la
capul Pilar, din Pacific. Farul de pe Insula Statelor avea s aduc foloase incontestabile navigaiei prin
aceste regiuni. Nici mcar la capul Horn nu era un far care ar fi putut evita multe
catastrofe, asigurnd navelor care veneau din Pacific un plus de siguran la intrarea n strmtoarea
Lemaire.
Guvernul argentinian decisese deci construirea acestui far n fundul
golfului Elgor. Dup un an de lucrri desfurate n bune condiii, inaugurarea se fcuse la 9
decembrie 1859.
La o sut cincizeci de metri de limanul golfului, solul avea o ridictur pe o suprafa de
patru-cinci sute de metri ptrai, cu o nlime de treizeci-patruzeci de metri. Un zid de pietre nchise
aceast terase stncoas, care trebuie s serveasc drept temelie turnului. Farul se ridic n mijlocul
terasei, nconjurat fiind de anexele formate din locuine i magazii.
Anexele cuprindeau: 1) camera paznicilor, mobilat cu paturi, dulapuri, mese i scaune i
nclzit de o sob cu crbuni, al crei burlan ieea deasupra acoperiului; 2) sala comun, avnd i ea
o sob de nclzit i care servea ca sufragerie, cu o mas n mijloc, lmpi atrnate de tavan, dulapuri n
perete care conineau diverse instrumente ca: lunet, barometru, termometru, apoi lmpile de
86

schimb ale farului i, n fine, o pendul aezat pe un perete lateral; 3) magazia unde se gseau
provizii pentru un an cu toate c aprovizionarea i schimbarea oamenilor se fceau la fiecare trei
luni plin cu diferite conserve, carne srat, corned-beaf, slnin, legume uscate, pesmei,
ceai, cafea, zahr, butoiae de wisky i rachiu, medicamente uzuale; 4) magazia cu rezerva de ulei
pentru lmpile farului; 5) magazia unde se gsea combustibilul, n cantitate suficient, pentru nevoile
paznicilor pe toat durata iernii antarctice. Acesta era ansamblul de construcii, alctuind o cldire
circular.
Turnul, foarte solid, era construit cu materiale de pe insul. Pietrele dure, prinse ntre ele cu
buloane de fier, asamblate cu mare precizie i mbucate una n alta n coad de rndunic, formau
un zid capabil s reziste celor mai puternice furtuni, uraganelor att de frecvente n aceast regiune
care se gsete la rscrucea dintre dou oceane, cele mai mari de pe glob. Aa cum spusese Vasquez,
vntul nu va disloca acest turn. Felinarul strjuit de el i de camarazii lui va fi bine pzit, n pofida
vijeliilor magellanice!
Turnul avea 32 metri i, adugind i nlimea terasei, lumina se gsea la 223 de picioare
deasupra nivelului mrii. Putea fi deci zrit din larg de la o distan de 15 mile, distan pe care o
strbate raza vizual de la aceast nlime. Dar n realitate nu se vedea la mai mult de 10 mile. La
acea epoc nu existau nc faruri funcionnd cu hidrogen carburat sau cu lumin electric. De altfel,
pe aceast insul ndeprtat care comunica greu cu statele apropiate, se impunea sistemul cel mai
simplu, care necesita i un minimum de reparaii. S-a adoptat atunci luminatul cu ulei, nzestrat cu
toate perfecionrile pe care le
posedau atunci tiina i industria.
Vizibilitatea la zece mile era suficient. Le rmnea navelor care veneau din nord-est i din
sud-est destule posibiliti s ajung la strmtoarea Lemaire sau s se ndrepte spre sudul insulei.
Toate primejdiile puteau fi evitate, urmnd cu exactitate instruciunile publicate de autoritile
maritime: avnd farul n nord-nord-vest n al doilea caz i la sud-sud-vest n primul caz, capul SanJuan i limba de pmnt Several sau Fallows vor fi depite la timp, unul la babord i cellalt la
tribord, pentru ca nava s nu fie deviat de vnt sau curenii de ap.
ntre altele, dac o nav ar fi constrns s se opreasc n golful Elgor, ceea ce se ntmpla rar,
orientndu-se dup far va avea toate ansele s poat ancora. La ntoarcere, Santa-Fe va putea deci cu
uurin s ajung la liman chiar i n timpul nopii. Golful, avnd o lungime de circa trei mile pn la
capul San-Juan i puterea luminii fiind de zece mile, canoniera va avea naintea sa apte mile pn la
primele limbi de pmnt ale insulei.
Se nelege de la sine c Farul de la Captul Lumii avea o lumin fix. Nici o team s fie
confundat cu o altfel de lumin de ctre cpitani, pentru c nu exista alta n aceste regiuni, nici mcar
la capul Horn. Nu s-a gsit deci necesar s o deosebeasc, fie prin eclipse, fie prin clipiri, ceea ce
permitea s fie nlturat un mecanism delicat, ale crui eventuale reparaii ar fi fost foarte anevoioase
pe aceast insul locuit numai de trei paznici.
Prsind insula pe un timp senin, comandantul canonierei putu n adevr s constate c nimic
nu mai era de refcut la instalaia i buna funcionare a farului. Era limpede c bunul mers depindea
acum numai de punctualitatea i vigilena paznicilor. Cu condiia de a ine lmpile n perfect stare, de
a rennoi cu grij fitilurile, de a fi ateni la introducerea uleiului n proporii potrivite, de a regla tirajul
ntinznd sau scurtnd manoanele sticlelor ce le nconjurau, de a aprinde luminile seara i a le stinge
la rsritul soarelui i de a nu slbi nici un moment supravegherea farului, farul era menit s aduc
cele mai mari servicii
navigaiei de pe meleagurile ndeprtate ale oceanului Atlantic. Nimeni nu se ndoia de altfel de
bunvoina i zelul lui Vasquez i al celor doi camarazi ai si. Alei n urma unei selecii riguroase
dintr-un mare numr de candidai, toi trei dduser dovad de contiinciozitate, curaj i rezisten n
posturile ce le ocupaser anterior.
Trebuie s repetm c sigurana celor trei paznici prea absolut, cu toate c Insula Statelor
era izolat, la 1500 mile de Buenos Aires, singurul loc de unde puteau s le vin proviziile i
ajutoarele. Cei civa locuitori din ara de Foc i din insulele arhipelagului, care soseau cteodat n
sezonul cald, nu rmneau mult vreme i pe deasupra aceti srmani oameni erau complet inofensivi.
Dup ce terminau s pescuiasc, erau grbii s fac drumul ntors prin strmtoarea Lemaire i s
87

ajung la rmurile rii de Foc sau ale insulelor arhipelagului.


Ali strini nu fuseser vzui pe aici niciodat. Coastele insulei erau prea temute de
navigatori, pentru ca vreo nav s caute un adpost pe care l-ar fi gsit mai uor i mai sigur n alte
puncte ale Magellaniei.
Cu toate acestea, toate precauiunile fuseser luate n eventualitatea sosirii unor indivizi
suspeci n golful Elgor. Anexele farului aveau pori solide, care se nchideau pe dinuntru, i nu s-ar
fi putut fora gratiile ferestrelor de la magazii i locuine. De asemenea, Vasquez, Moriz i Felipe
posedau carabine i revolvere pentru care aveau destule muniii.
n fine, la captul culoarului care ducea la intrarea turnului se pusese o u de fier care nu
putea fi cu nici un chip forat sau spart. Cum ar fi fost deci posibil s ptrunzi n interiorul turnului
prin ferestruicile nguste ale scrii, aprate i ele prin cruci de fier, i cum s-ar fi putut ajunge la
galeria care nconjura lanterna, altfel dect s te fi crat pe lanul paratrsnetului ?
Astfel au fost fcute lucrrile de mare importan ale farului, care fur duse la bun sfrit pe
Insula Statelor prin grija guvernului Republicii Argentina.

CAPITOLUL III
CEI TREI PAZNICI
n aceast epoc, din noiembrie pn n martie, n regiunile arhipelagului Magellan este cea
mai activ navigaie. Marea este totdeauna furtunoas. Dar dac nimic nu poate opri i liniti valurile
mari care vin din ambele oceane, starea vremii este mai puin schimbtoare i uraganele care o tulbur
din cnd n cnd, rscolind marea pn n zonele cele mai deprtate, sunt trectoare. Navele cu aburi
i cele cuvele profit de acest timp mai blnd pentru a face ocolul capului Horn. Trecerea navelor spre
strmtoarea Lemaire sau pe la sud de Insula Statelor nu poate ns schimba monotonia lungilor zile
ale acestui anotimp. Aici navele n-au fost niciodat numeroase i au devenit i mai rare nc de cnd
s-a dezvoltat navigaia cu aburi i s-au perfecionat hrile maritime, care au fcut mult mai puin
primejdioas strmtoarea Magellan, drum i mai scurt i mai uor.
Totui, aceast monotonie, inerent vieii n faruri, nu o resimt prea mult oamenii nsrcinai
de obicei cu paza. Ei sunt n cea mai mare parte marinari sau pescari ncercai. Acest fel de oameni nu
stau s numere zilele i orele; ei tiu s-i caute de lucru i s se distreze. Serviciul nu se mrginete
numai la a asigura aprinderea farului n amurg i stingerea lui la rsritul soarelui. Lui Vasquez i
camarazilor si li se dduse i sarcina de a supraveghea cu grij apropierea navelor de golful Elgor, de
a merge de mai multe ori pe sptmn la capul San-Juan, de a inspecta coasta pn la punctul
Several, fr ns a se ndeprta mai mult de trei-patru mile. Trebuiau s in la zi Jurnalul farului, s
noteze toate ntmplrile ce ar putea surveni - trecerea vaselor cu aburi sau vele, cror ri aparineau,
denumirea lor, nlimea mareelor, direcia i fora vntului, schimbarea vremii, durata ploilor,
frecvena furtunilor, variaiile de presiune i temperatur i alte fenomene, ceea ce ar fi permis s se
stabileasc harta meteorologic a acestor regiuni.
Vasquez, argentinian de origine, ca i Felipe i Moriz, fusese numit ef al pazei farului din
Insula Statelor. Avea vrsta de 47 de ani, o sntate de fier, era foarte rezistent, cum i ade bine unui
marinar care a strbtut n toate sensurile cea mai mare parte a celor 180 paralele. Hotrt, energic,
era obinuit cu primejdiile i n mai multe mprejurri tiuse s fac fa situaiei, chiar cu riscul vieii.
Datora funcia de ef al echipei nu numai vrstei, ci i caracterul su ferm care inspira o ncredere
total. Fr s fi ajuns la un grad mai mare dect cel de
maistru principal n marina de rzboi a Republicii, el a prsit serviciul fiind stimat de toi. Astfel,
cnd solicit acest loc n Insula Statelor, autoritile maritime i-l ncredinar fr nici o ezitare.
Felipe i Moriz erau de asemenea marinari, unul de 40 i altul de 37 de ani. Vasquez i
88

cunotea de mult pe ei i familiile lor i i propusese autoritilor. Primul rmsese nensurat, ca i


dnsul. Singurul cstorit, Moriz, n-avea copii, iar nevasta lui, pe care o va revedea peste trei luni,
avea o slujb la un mic hotel din portul Buenos Aires.
Dup trei luni, Vasquez, Felipe i Moriz se vor rembarca pe Santa-Fe, care va aduce ali trei
paznici n Insula Statelor, pe care-i vor schimba tot ei, trei luni mai trziu. i vor relua serviciul n
iunie, iulie i august, adic n mijlocul iernii.
Din ziua de 10 decembrie serviciul fu organizat reglementar. n fiecare noapte lmpile
funcionau sub supravegherea unuia din paznici rmas n camera de cart, n timp ce ceilali doi se
odihneau n dormitor n timpul zilei, aparatele erau cercetate, curate, nzestrate cu fitiluri noi, la
nevoie, nct s emit puternicele lor raze de lumin, dup asfinitul soarelui.
ntre timp, conform ordinelor primite, Vasquez i camarazii lui coborau pn la mare, prin
golful Elgor, fie pe jos de-a lungul unui mal sau altuia, fie n ambarcaiunea lsat la dispoziia lor, un
fel de alup cu o mic punte, avnd o rand i un foc, i care se adpostea ntr-u mic golfule unde
era aprat de malurile nalte contra vntului de est singurul primejdios.
E de la sine neles c atunci cnd Vasquez, Felipe i Moriz fcea aceste recunoateri n golf
sau prin mprejurimi, unul din ei rmnea totdeauna de gard pe galeria superioar a farului. n
adevr, se putea ntmpla ca vreo nav s treac prin dreptul Insulei Statelor i s doreasc s le fac
cunoscut matricola sa. Era deci necesar ca unul din paznici s fie la post. De pe teras nu se putea
privi dect spre est nord-est. n celelalte direcii, malurile stvileau vederea la cteva sute de stnjeni
de incint. De aici nevoia ca cineva s fie n permanen n camera de cart, pentru a putea comunica
cu navele.
Primele zile dup plecarea canonierei nu se ntmpl nimic. Timpul rmase frumos i
temperatura destul de ridicat. Termometrul arta cteodat zece grade peste zero. Vntul sufla din
larg, ndeobte ca o briz uoar, ntre rsritul i apusul soarelui; apoi seara btea dinspre uscat, adic
spre nord-est, i venea din vastele cmpii ale Patagoniei i ale rii de Foc. Plouase ns cteva ore i,
cum cldura cretea, erau de ateptat n curnd furtuni care s schimbe situaia atmosferic. Sub
influena razelor solare, care aveau o putere mai mare, ncepuse s se arate flora. Pe cmp, n jurul
incintei, mantia de zpad pierise
i ieise la iveal un covor de un verde palid. n pdurea de fagi antarctici ai fi avut plcerea s te
ntinzi sub frunziul nou. Prul alerga umflat de ape spre limanul din vale. Muchiul i lichenii
reapreau la poalele arborilor i mpodobeau povrniurile stncilor; ca i scoicile comestibile, att de
bune ca remediu contra scorbutului. n fine, dac nu primvara cci acest frumos cuvnt nu e
cunoscut n arhipelagul Magellan vara era cea care mai domnea cteva sptmni pe cel mai
ndeprtat hotar al continentului american.
n acest sfrit de zi, nainte de a se aprinde farul, Vasquez, Felipe i Moriz, toi trei pe galeria
circular, stteau ca de obicei de vorb. eful pazei conducea i ntreinerea conversaia.
Ei bine, biei, spuse el dup ce-i umplu pipa, exemplu urmat i de ceilali doi, a nceput s v
plac noua voastr existen?... ncepei s v obinuii cu ea ?
Desigur, Vasquez, rspunse Felipe. Nu te poi nici plictisi, nici obosi foarte tare ntr-un timp att de
scurt.
n adevr, adug Moriz, cele trei luni vor trece mai repede dect a fi crezut..
Da, biatule, vor zbura ca o corvet cu velele ntinse!
Fiindc veni vorba de nave, zise Felipe, n-am vzut azi nici una, nici mcar la orizont...
Vor veni, Felipe, vor veni, replic Vasquez fcnd palma plnie i uitndu-se prin ea ca printr-o
lunet. Degeaba s-a mai ridicat acest frumos far pe Insula Statelor un far care trimite razele sale la
zece mile n larg dac nici o nav nu va profita de existena lui.
De altfel, farul nostru este cu totul nou, spuse Moriz.
Aa cum spui, biete, replic Vasquez, i trebuie timp pentru ca s afle cpitanii c aceast coast
este acum luminat. Cnd vor ti, nu vor ezita s se apropie de ea i s intre n strmtoare, spre binele
lor! Dar nu e totul s afli de far, trebuie s fii i sigur c este aprins totdeauna, de la apusul soarelui
pn n zori.
Vestea nu se va rspndi, remarc Felipe, dect dup ntoarcerea lui Santa-Fe la Buenos Aires.
E adevrat, biete, spuse Vasquez, i cnd raportul cpitanului Lafayate va fi publicat, autoritile
89

se vor grbi s-l aduc la cunotina tuturor cercurilor maritime. Dar chiar acuma muli navigatori
trebuie c tiu ce s-a fcut aici.
Iar drumul lui Santa-Fe, care n-a plecat dect de cinci zile, va dura...
Ct va dura, l ntrerupse Vasquez. Cred c nu mai mult de o sptmn! Timpul e frumos, marea
calm, vntul prielnic... Canoniera are vnt bun n vele, ntinse zi i noapte i, cu ajutorul mainilor,
m-ar mira dac n-ar face opt-nou noduri.
n momentul de fa trebuie s fi trecut de strmtoarea Magellan i s fi lsat n urm capul
Vrgenes cu cel puin cincisprezece mile.
Mai mult ca sigur, biete, zise Vasquez. n momentul acesta navigheaz de-a lungul coastei
Patagoniei i poate s se ntreac n iueal cu caii patagonezi. Dei, cine poate s tie dac n acea
ar oamenii i animalele alearg ca o fregat de prim mn cu velele n vnt?
Era de neles de ce aceti vrednici marinari se gndeau tot timpul la Santa-Fe. Nava, care
tocmai i prsise, nu era ea oare ca o parte din pmntul patriei lor unde se ducea? Aa c o vor nsoi
cu gndul pn la sfritul cltoriei.
Ai avut noroc astzi la pescuit? i spuse Vasquez lui Felipe.
Destul noroc, Vasquez, am prins cu undia o duzin de guvizi i cu mna un crab de vreo trei livre,
care se strecura printre stnci.
E foarte bine, spuse Vasquez, i nu-i fie fric c vei srci golful. Petii, cu ct prinzi mai muli,
cu att se nmulesc mai tare, cum s-ar zice, i asta ne va permite s economisim proviziile noastre de
carne uscat i de slnin srat! Ct despre legume...
Eu, zise Moriz, am cobort pn la pdurea de fagi. Am dezgropat cteva rdcini i v voi face o
mncare tot aa de grozav ca a priceputului buctar de pe canoniera.
Va fi binevenit, declar Vasquez, cci nu trebuie s mnnci prea multe conserve, chiar din cele
mai bune! Nimic nu-i mai sntos dect ce e proaspt vnat, pescuit sau cules!
Eh, fcu Felipe, dac ne-ar pica vreo rumegtoare dinuntrul insulei... o pereche de lame sau
altceva.
N-ar fi ru un fileu sau o pulp de lama, replic Vasquez. O bucat bun de vnat crui stomac nu
i-ar place? Aa c, dac se va prezenta ocazia, vom cuta s nu o pierdem. Dar, biei, fii ateni s nu
v ndeprtai de incint ca s vnai un animal mare sau mic. Important este s te conformezi
instruciunilor de a nu fi departe de far, n afar de cazul cnd te duci s vezi ce se ntmpl n golful
Elgor i n larg, ntre capul San-Juan i capul Diegos.
Totui, relu Moriz, mare iubitor de vntoare, dac ar apare o prad frumoas n btaia putii...
La o btaie de puc, la dou sau chiar la trei, nu zic nu, rspunse Vasquez. Dar tii, lama este
prea slbatic pentru a cuta nalta societate... adic pe a noastr, i a fi foarte surprins s zresc
mcar o pereche de coarne deasupra stncilor, n dreptul pdurii de fagi sau pe lng incinta farului!
n adevr, de la nceputul lucrrilor nu se vzuse nici un animal n apropierea golfului Elgor.
Secundul de pe Santa-Fe, un adevrat Nemrod1, ncercase de mai multe ori, dar n zadar, s vneze
lama. ncercrile sale rmseser infructuoase, cu toate c naintase cam ase mile n interior. Dac
vnatul mare nu lipsea, el nu se lsa ns vzut dect la distane prea mari spre a putea fi nimerit.
Poate, dac ar fi trecut nlimile de dup portul Parry, dac ar fi ajuns pn la cellalt capt al insulei,
secundul ar fi avut anse mai mari. Dar acolo unde se ridicau vrfurile nalte de muni, n partea
occidental, urcuul
ar fi fost foarte anevoios, astfel c nici el, nici altul din echipajul navei Santa-Fe n-au mers niciodat
pn n mprejurimile capului San-Bartolome.
n timpul nopii de 16 spre 17 decembrie, Moriz fcnd de gard n camera de cart de la ora 6
la 10, o lumin apru n larg nspre est, la cinci-ase mile deprtare. Era limpede c era lumina unei
nave, prima care se arta n apele insulei, de la terminarea farului.
Moriz se gndi pe bun dreptate c acest lucru i-ar putea interesa i pe camarazii lui care nu
dormeau nc i se duse s-i ntiineze. Vasquez i Felipe urcar imediat cu el i, cu luneta la ochi, se
aezar naintea ferestrei deschise spre est.
Este o lumin alb, zise Vasquez.
1

Nemrod rege fabulos al Caldeii, cunoscut ca nentrecut vntor.


90

Atunci nu este o lumin de poziie, zise Felipe, pentru c nu este nici verde, nici roie.
Observaia era just. Nu erau lumini de poziie care se aeaz, dup culoare, una la tribord i
una la babord.
i dac e alb, adug Vasquez, e cea de la straiul focului, ceea ce nseamn c nava se apropie de
insul.
Asupra acestui lucru nu ncpea ndoial. Era sigur vorba de un vapor care se ndrepta spre
capul San-Juan. Va trece oare prin strmtoarea Lemaire, sau o va lua pe la sud ? Aceasta era
ntrebarea pe care i-o puneau paznicii.
Urmrir deci mersul navei, pe msur ce se apropia, i dup o jumtate de or se dumerir de
direcia urmat.
Nava, lsnd farul la babord spre sud-vest, se ndrepta direct spre strmtoare. Putur observa
lumina sa roie n momentul cnd trecea n dreptul portului San-Juan, apoi dispru n noapte.
Iat prima nav care a descoperit Farul de la Captul Lumii! exclam Felipe.
Da, dar nu va fi ultima! zise Vasquez.
A doua zi diminea, Felipe semnal un velier mare care aprea la orizont. Cerul era senin,
fr nici o urm de negur, ceea ce permitea s vezi nava de la cel puin zece mile deprtare. Chemai,
Vasquez i Moriz urcar pn la galeria farului. Se putea vedea nava n dreptul ultimelor faleze ale
litoralului, puin la dreapta golfului Elgor, ntre capul Diegos i capul Several.
nainta repede, cu o vitez de cel puin 1213 noduri. Dar cum se ndrepta direct spre Insula
Statelor, nu se putea ti dac va trece pe la nordul sau sudul ei.
Ca oameni ai mrii pe care asemenea chestiuni i interesau foarte mult, Vasquez, Felipe i
Moriz cutau n discuia lor s stabileasc direcia navei. n cele din urm Moriz fu cel ce avu
dreptate, cnd susinuse c velierul nu se ndrepta spre strmtoare. n adevr, cnd era la vreo mil i
jumtate de coast, ntoarse pentru a avea vntul n spate i a putea trece de capul Several. Era o
corabie mare de cel puin 1800 de tone, un barc cu trei catarge de tipul acelor clippere construite n
America, a cror vitez este n adevr extraordinar.
S mi se fac luneta umbrel, exclam Vasquez, dac aceast nav n-a ieit de pe antierele din
Noua Anglie!
Poate ne va transmite matricola, zise Moriz.
Nu i-ar face dect datoria, rspunse eful pazei.
Aa se i ntmpl, n momentul cnd velierul trecu de capul Several. O serie de pavilioane
aprur n vrful brigantinei semnale pe care Vasquez le descifra imediat, consultnd codul ce se
afla n camera de cart.
Era Montank din Boston Noua Anglie aparinnd Statelor Unite ale Americii. Paznicii i
rspunser ridicnd pavilionul Argentinei n vrful paratrsnetului i nu ncetar s urmreasc nava
pn n momentul cnd catargul su dispru pe dup nlimile capului Webster, de pe coasta sudic a
insulei.
i acum, zise Vasquez, drum bun, Montank, i s-i ajute Cerul s nu te prind vreo vijelie n largul
capului Horn.
n timpul zilelor urmtoare marea rmase aproape pustie. Abia dac se mai zrir vreo dou
pnze la orizont. n dimineaa zilei de 21, Felipe se plimba fumnd pe teras, cnd i se pru c zrete
un animal nspre pdurea de fagi.
Dup ce privi cteva momente, se duse s ia luneta din sala comun.
Felipe recunoscu fr greutate o lam mare. Era poate ocazia s dea lovitura.
ndat Vasquez i Moriz, pe care-i chem, ieir pe teras. Se-neleser s porneasc la vnat.
Dac reueau s doboare lama, aceasta nsemna un supliment de carne proaspt, care ar fi fost o
schimbare plcut a tainului obinuit.
Iat ce hotrr: Moriz, narmat cu o carabin, va prsi incinta i va ncerca, fr s fie vzut,
s fac n aa fel nct animalul, care sttea
nemicat, s-o apuce spre golf, unde l va pndi Felipe.
n orice caz, luai seama, biei,le spuse Vasquez. Lamele au auzul foarte ascuit i adulmec de la
mari distane. Dac l va vedea sau simi pe Moriz de foarte departe, va fugi att de repede c nu vei
mai putea trage asupra ei, i nici s-i schimbai drumul. Lsai-o atunci s scape, cci nu trebuie s v
91

ndeprtai... Ne-am neles?...


Desigur, rspunse Moriz.
Vasquez i Felipe rmaser pe teras i, servindu-se de lunet, constatar c lama nu se
micase din locul unde se artase la nceput. Atenia lor se concentra asupra lui Moriz.
Acesta se ndrepta spre pdurea de fagi. Va nainta neobservat i poate, fr a speria animalul,
s ajung la stnci, pentru a-i cdea n spate i a-l face s fug spre golf. Camarazii l putur urmri cu
privirea pn n momentul cnd ajunse la pdure, n care dispru.
Trecu o jumtate de or. Lama sttea tot nemicat i Moriz trebuia s se afle pe aproape,
pentru a o dobor. Vasquez i Felipe ateptau s aud o mpuctur i animalul s cad rnit sau s-o
ia la goan.
Totui nu fu tras nici un foc de arm i, spre cea mai mare mirare a lui Vasquez i Felipe, iat
c lama, n loc s fug, se ntinse pe stnc. Copitele i atrnau n gol i trupul istovit se lsase la
pmnt, ca i cum nu mai avea putere s se in pe picioare.
Aproape imediat, Moriz, care reuise s se strecoare ntre stnci. Apru i se repezi ctre lama
care nu se mic; se aplec asupra animalului, l pipi cu mna i se ridic brusc.
Apoi, ntorcndu-se spre far, fcu un gest care era uor de neles. El cerea n mod evident
camarazilor si s vin ct mai repede.
S-a ntmplat ceva neobinuit, zise Vasquez. S mergem, Felipe. i amndoi, srind de pe teras,
alergar spre pdurea de fagi. Nu fcur mai mult de zece minute pn acolo.
Ei bine... i lama?... ntreb Vasquez.
Iat-o, rspunse Moriz artnd spre animalul de la picioarele sale.
E moart ? ntreb Felipe.
Moart, rspunse Moriz.
A murit de btrnee? strig Vasquez.
Nu... de pe urma unei rni!
Rnit, a fost rnit?!
Da, de un glonte, n coast!
Un glonte!... repet Vasquez.
Nimic mai adevrat. Dup ce fusese lovit de un glonte, lama se trse pn n acest loc i
czuse moart.
Exist deci vntori pe insul... murmur Vasquez. Nemicat i gnditor, privi ngrijorat n jurul
lui.

CAPITOLUL IV
BANDA KONGRE
Dac Vasquez, Felipe i Moriz ar fi mers pn-n captul vestic al Insulei Statelor, ar fi
constatat ct de mult se deosebea acest litoral de cel care se ntinde ntre capul San-Juan i capul
Several. Nu erau dect faleze care aveau aproape dou sute de picioare nlime, cele mai multe
abrupte, prelungindu-se pn sub apele adnci i care erau fr ncetare btute de valuri, chiar i pe
timp frumos.
n faa acestor coaste sterpe, ale cror sprturi, crpturi i falii adposteau mii de psri de
mare, se aflau o mulime de bancuri i recife, o parte vzndu-se pn la o deprtare de dou mile n
timpul refluxului. ntre ele erpuiau canale nguste i treceri practicabile numai pentru ambarcaiuni
uoare. Ici-colo, fii de plaj, nisipuri, unde creteau cteva plante marine jigrite, presrate cu scoici
sfrmate de iureul valurilor mari din timpul fluxului. Peterile nu lipseai n interiorul acestor maluri:
grote adnci, uscate, ntunecoase, cu intrri nguste care nu erau vnturate de furtuni, nici inundate de
hul, chiar i n perioada echinoxului. Ajungeai la ele pe nite crri ntortocheate pline de grohoti,
rscolit cteodat de fluxul marin. anuri greu de trecut te duceau pn la creast, dar pentru a ajunge
la podiul din centrul insulei, ar fi trebuit s treci peste creste mai nalte de 900 de metri i s strbai
92

o distan nu mai mic de 15 mile. n general, solul era mult mai slbatic i pustiu pe aceste locuri
dect pe litoralul opus unde se gsea golful Elgor.
Cu toate c vestul Insulei Statelor se afla la adpost de vnturile din nord-vest, datorit
nlimilor rii de Foc i ale arhipelagului Magellan, marea se dezlnuia cu tot atta furie ca i la
capul San-Juan, capul Diegos i capul Several. Aa c dac un far fusese construit pe coasta
Atlanticului, un altul ar fi fost la fel de necesar pe coasta Pacificului pentru navele care se ndreptau
spre strmtoarea Lemaire venind de la capul Horn. Poate c guvernul chilian se gndea la acea epoc
s urmeze exemplul guvernului argentinian.
n orice caz, dac astfel de lucrri ar fi fost ntreprinse n acelai timp la cele dou capete ale
insulei, n-ar fi fost cu putin ca o band de rufctori s se pripeasc n vecintatea capului SanBartolome.
Cu civa ani nainte, aceti rufctori i gsiser sla la intrarea golfului Elgor, unde
descoperiser o grot adnc, spat n stnca de pe mal. Grota le oferea un adpost sigur i cum nici
o nav nu se oprea la Insula Statelor, se aflau n perfect siguran.
Aceti indivizi, n numr de doisprezece, aveau un ef cu numele de Kongre, cruia un anume
Carcante i servea de secund.
Nu erau dect o aduntur de indivizi, originari din America de Sud. Cinci dintre ei erau de
naionalitate argentinieni i chilieni. Ct despre ceilali, btinai probabil din ara de Foc, fuseser
recrutai de Kongre, deoarece trebuiser numai s traverseze strmtoarea Lemaire pentru a completa
banda de pe insula pe care o cunoteau, cci veneau acolo la pescuit n timpul sezonului frumos.
Despre Carcante se tia doar c este chilian, dar era greu de spus n ce ora sau sat se nscuse,
sau din ce familie fcea parte. Avnd vrsta ntre 31 pn la 40 de ani, de statur mijlocie, slab, dar
numai vine i muchi i deci extrem de puternic viclean, prefcut, nu s-ar fi dat napoi niciodat
de la jaf sau omor.
Ct despre eful bandei, nu se tia nimic. Nu vorbise niciodat despre naionalitatea sa. Se
numea n adevr Kongre? Nu tia nimeni. Un astfel de nume este destul de rspndit la indigenii din
arhipelagul Magellan i din ara de Foc. n timpul unei cltorii a navelor Astrolabe i Zelle,
cpitanul Dumont d'Urville, la o oprire n portul Peckett din strmtoarea Magellan, primise la bord un
patagonez care se numea astfel. Dar era ndoielnic ca acesta s fie originar din Patagonia. Nu avea faa
ngust n partea superioar i lat n partea inferioar cum o au locuitorii din acele regiuni, nici
fruntea lor strmt i piezi, ochii alungii, nasul turtit i statura ndeobte nalt. Chipul su era
departe de a fi blnd ca la mai toate aceste popoare.
Kongre avea un temperament pe ct de energic pe att de violent. Aceasta se vedea uor din
trsturile lui ntunecate, pe care nu izbutea s le ascund o barb deas, ncrunit, dei nu mplinise
dect 40 de ani. Era un adevrat bandit, un rufctor periculos, fptaul multor crime, care nu putuse
s-i gseasc alt sla dect aceast insul pustie din care se cunotea numai coasta.
Dar de cnd se adpostiser aici, cum au putut Kongre i tovarii si s-i duc viaa ? Acest
lucru l vom explica pe scurt.
Cnd Kongre i complicele su Carcante fugiser din Punta-Arenas, portul principal n
strmtoarea Magellan, n urma nelegiuirilor pentru care trebuiau s atrne n treang, ei se refugiar n
ara de Foc, unde era greu s fie urmrii. Acolo aflar de la populaie ct de frecvente erau
naufragiile pe Insula Statelor, care nc nu avea nici un far. Fr ndoial c malurile ei fuseser
acoperite de tot felul de epave i sfrmturi, dintre care unele desigur aveau o mare valoare. Kongre
i Carcante se gndir atunci s organizeze o band de jefuitori ai epavelor, mpreun cu doi sau trei
ticloi ca dnii ntlnii n ara de Foc. Li se asociar ali zece patagonezi de aceeai teap. O
ambarcaiune indigen i transport pe cellalt mal al strmtorii Lemaire. Dar dei Kongre i Carcante
fuseser marinari i navigaser mult timp prin meleagurile nesigure din Pacific, nu putur evita o
catastrof. O furtun i arunc spre est i valurile spumegnde sfrmar ambarcaiunea de stncile
capului Calnett, n momentul cnd ncercaser s intre n apele linitite ale portului Parry.
Atunci pornir pe jos spre golful Elgor. Nu fur decepionai n planurile lor. Plajele ntre
capul San-Juan i capul Several erau acoperite cu sfrmturile unor naufragii mai vechi sau mai
recente, cu baloturi de mrfuri nc intacte, cu lzi cu provizii care puteau s asigure hrana bandei pe
multe luni. Gsir revolvere i puti uor de reparat, muniii bine pstrate n cutiile lor metalice,
93

lingouri de aur i argint de mare valoare provenind de la bogatele transporturi australiene


mobile, scnduri, lemne de tot felul, ici i colo cteva resturi de schelete, dar nici un supravieuitor al
catastrofelor maritime.
De altfel, primejdioasa Insul a Statelor era cunoscut de navigatori. Orice nav pe care
furtuna o izbea de aceast coast se pierdea cu tot ce avea pe ea, oameni i mrfuri.
Kongre i tovarii si nu se aezar n fundul golfului Elgor, ci la intrarea lui, ceea ce
convenea mai bine planurilor lor de a supraveghea capul San-Juan. ntmplarea i fcu s descopere o
peter a crei deschiztur se ascundea n dosul unor tufiuri dese de plante marine, alge i varec, i
care era destul de ncptoare pentru toat banda. Aezat n spatele unor stnci ale falezei de pe
malul de nord al golfului, se afla la adpost de vntul din larg. Transportar aadar aici din resturile
naufragiilor tot ce putea servi ca mobil, paturi, haine, o cantitate mare de conserve de carne, lzi cu
pesmet, butoiae cu rachiu i vin.
O a doua grot, lng prima, servea s se depoziteze tot ce avea o valoare deosebit, ca aur,
argint sau bijuterii preioase gsite pe plaj. Dac mai trziu Kongre va reui s pun mna pe vreo
nav atras mielete n golf, atunci va ncrca toat prada i se va ntoarce n acele insule ale
Pacificului n care svrise primele piraterii.
Pn atunci, cci ocazia nc nu se ivise, rufctorii nu putuser prsi Insula Statelor. E
adevrat c timp de doi ani averea lor nu ncet s sporeasc. Avur loc alte naufragii, din care traser
mari foloase. i dup exemplul jefuitorilor de epave de pe anumite coaste periculoase din Lumea
Veche i Nou, de multe ori provocar ei aceste catastrofe. Noaptea, cnd se dezlnuiau furtunile din
est, dac o nav ajungea n dreptul insulei, o atrgeau cu focuri aprinse n direcia recifelor, i dac
prin minune unul din naufragiai scpa de
furia valurilor, el era imediat masacrat. Aa se desfurau aciunile criminale ale acestor bandii, a
cror existen nu era cunoscut.
Totui, banda continua s fie prizonier pe insul. Kongre a putut
provoca naufragiul ctorva nave, dar n-a reuit s le atrag n golful
Elgor pentru a pune mna pe ele. Pe de alt parte, nici o nav n-a venit
s se adposteasc nuntrul golfului, puin cunoscut de cpitani, i
chiar dac ar fi ntrebat, ar fi trebuit s aib un echipaj prea slab ca
s nu se apere de cei cincisprezece bandii. Timpul trecea i grota se
umplea de lucruri de mare valoare. E lesne de nchipuit furia lui Kongre
i a bandei sale. De altfel, acesta era venicul subiect de discuie ntre
Carcante i eful lui.
S eum pe aceast insul, ca o nav oarecare, repeta dnsul,
cnd avem o ncrctur care valoreaz mai mult de o sut de mii
de piatri!...
Da, rspundea Kongre, va trebui s plecm cu orice pre!
Cnd i cum? ntreba Carcante.
i aceast ntrebare rmnea totdeauna fr rspuns.
Proviziile noastre se vor termina, bombnea Carcante. Cnd gseti ce s pescuieti, lipsete
vnatul!... i ce ierni petrecem pe aceast insul! Mii de draci! i cnd m gndesc la ce o s mai
avem de ndurat!
La toate acestea, ce putea s spun Kongre! Era puin vorbre i nu prea prietenos. Dar
fierbea de furie cnd se vedea att de neputincios! Nu, nu putea face nimic... nimic! Nu neaprat o
nav ancorat pe care bandiii s o captureze, ci chiar o mic ambarcaiune din ara de Foc, ce s-ar fi
aventurat n estul insulei, ar fi fost de ajuns dac ar fi putut Kongre pune mna pe ea cu uurin. i
dac nu el, cel puin Carcante i unul din chilieni s-ar fi servit de ea spre a ajunge n strmtoarea
Magellan, unde s-ar fi prezentat ocazia s plece la Buenos Aires sau Valparaiso. Cu bani, care nu le
lipseau, ar fi cumprat o nav de 150200 tone, pe care Carcante cu civa marinari ar fi adus-o n
golful Elgor. Aceast nav odat ajuns n liman, s-ar fi descotorosit de echipaj aa cum tiau... Apoi,
ntreaga band s-ar fi mbarcat cu bogiile strnse, cu destinaia insulele Solomon sau Noile Hebride.
Aa stteau lucrurile cnd, cu 15 luni nainte de aceast povestire, situaia se schimb brusc.
La nceputul lui octombrie 1858, un vapor sub pavilion argentinian apru n dreptul insulei i
94

ncepu manevra pentru a ptrunde n golful Elgor.


Kongre i asociaii si recunoscur imediat o nav de rzboi, contra creia nu puteau
ntreprinde nici o aciune. Dup ce nlturar orice urm a prezenei lor i camuflar intrrile celor
dou grote, se retraser n interiorul insulei pentru a atepta plecarea navei.
Era Santa-Fe care venea din Buenos Aires, avnd la bord un inginer nsrcinat cu construirea
unui far pe Insula Statelor i care trebuia s stabileasc locul pe care avea s fie cldit.
Canoniera nu rmase dect cteva zile n golful Elgor i apoi plec fr s fi observat vizuina
lui Kongre i a bandei sale.
Cu toate acestea, Carcante, care se strecurase noaptea pn la liman, putuse afla motivul
pentru care Santa-Fe acostase pe Insula Statelor. Un far urma s fie construit nuntrul golfului Elgor!
Se prea c banda era nevoit s-i prseasc slaul, i ar fi fcut-o desigur dac ar fi putut. Kongre
lu deci singura hotrre posibil n aceast mprejurare. El cunotea partea de vest a insulei n jurul
capului San-Bartolome, unde se gseau alte caverne care puteau s-i asigure un refugiu. Fr a pierde
nici o zi, deoarece canoniera trebuia s revin cu o echip de muncitori pentru a ncepe lucrul, el
ncepu s transporte tot ce era necesar pentru a putea tri timp de un an, fiind convins, pe bun
dreptate, c la aceast deprtare de capul San-Juan nu avea s se team c va fi descoperit. Totui, i
lipsea timpul s goleasc ambele grote. Trebuie deci s se mulumeasc s scoat cea mai mare parte
din provizii conserve, buturi aternuturi de pat, haine i alte cteva lucruri de valoare, apoi,
astupnd cu grij intrrile cu pietre i ierburi uscate, le ls pe celelalte n plata Domnului.
Cinci zile dup plecarea lor, Santa-Fe apru din nou la intrarea golfului Elgor i apoi ancor
n liman. Muncitorii coborr pe uscat i debarcar materialele transportate. Aleser ca teren o mic
nlime i lucrrile ncepur de ndat, i se isprvir dup cum se tie.
Iat de ce banda Kongre fusese nevoit s se refugieze la capul San-Bartolome. Un pru
format de topirea zpezilor le furniza apa necesar. Pescuitul i ntr-o oarecare msur vnatul le
ngdui s economiseasc proviziile cu care veniser din golful Elgor.
Dar cu ct nerbdare ateptau Kongre, Careante i tovarii lor ca farul s fie terminat i
Santa-Fe s plece, pentru a nu se ntoarce dect peste trei luni, cu schimbul!
Era de la sine neles c i Kongre, i Careante voiau s afle tot ce se fcea n fundul golfului.
Fie c mergeau de-a lungul coastei de la sud la nord sau c se apropiau prin interiorul insulei, fie c-i
urmreau de pe nlimile care mrginesc partea de sud a portului New-Year, ei putur s-i dea
seama de mersul lucrrilor i s tie cnd se vor termina. Kongre propuse atunci s pun n aplicare
planul pe care-l pregtise de mult vreme. Cine tie dac acum, cnd golful era luminat, vreo nav nu
se va opri, nav pe care apoi o va putea fura dup ce va fi masacrat ntregul echipaj ?
Ct despre o excursie pe care ofierii canonierei ar vrea s-o fac la extremitatea sudic a
insulei, Kongre gndea c n-avea de ce s se team Nimeni nu va fi ispitit, cel puin n acest an, s se
aventureze pn la capul San-Bartolome prin podiurile golae sau rpele aproape de neumblat, cci
toat aceast regiune muntoas nu putea fi strbtut dect cu preul unor eforturi imense.
Comandantul canonierei e drept putea s fac nconjurul insulei. Dar era foarte puin probabil s
caute s debarce pe coasta plin de stnci, i n orice caz banda va lua toate msurile s nu fie
descoperit.
De altfel, acest lucru nu se ntmpl pn n luna decembrie, iar lucrrile farului erau pe
sfrite. Paznicii rmneau singuri i Kongre va fi ntiinat de plecarea navei atunci cnd farul i va
trimite n noapte primele sale raze.
n ultimele sptmni, cte unul din band observa ce se petrece, de pe vreo nlime de unde
se putea vedea turnul, de la o distan de apte-opt mile, cu ordinul de a se ntoarce imediat cnd se va
aprinde lumina farului pentru ntia dat.
Careante fu acela care n noaptea de 9 spre 10 decembrie aduse aceast veste la capul SanBartolome.
Da, exclam el, gsindu-l pe Kongre n cavern, diavolul a aprins n sfrit lumina acestui far, pe
care tot diavolul o va stinge.
Nu vom avea nevoie de el! rspunse Kongre, a crui mn se ntinse amenintor spre est.
Dup cteva zile, la nceputul sptmnii urmtoare, vnnd pe lng portul Parry, Careante
se ntmpl s nimereasc o lam. Se tie c animalul i scp i veni s se prbueasc acolo unde-l
95

vzuse Moriz, pe rpa de lng pdurea de fagi. Din acea zi, Vasquez i echipa sa, dndu-i seama c
nu mai sunt singurii locuitori ai insulei, ncepur s supravegheze mai atent mprejurimile golfului
Elgor.
Sosise deci momentul cnd Kongre avea s prseasc capul San-Bartolome, pentru a se
ntoarce la capul San-Juan. Bandiii hotrr s lase materialele lor n cavern. Vor lua cu ei numai
alimente pentru drumul de trei-patru zile ce-l aveau de fcut, socotind c se vor aproviziona din
depozitele farului. Era 22 decembrie. Plecnd n zori i urmnd o potec tiut doar de ei, puteau
strbate n prima zi o treime de distan. La sfritul acestei etape, n timpul creia parcurgeau zece
mile de teren muntos, halta avea s se fac la adpostul copacilor sau ntr-o vgun oarecare.
Dup halt, a doua zi, nainte de rsritul soarelui, Kongre va ncepe a doua etap aproape la
fel cu cea dinti, apoi, dup nc o zi de mers, va ajunge la golful Elgor n a treia sear.
Kongre credea c n serviciul farului fuseser lsai numai doi oameni, pe cnd n realitate
erau trei. Dar nu avea nici o importan. Vasquez, Moriz i Felipe nu se vor putea mpotrivi bandei,
neavnd nici o bnuial c rufctorii se afl n apropierea incintei. Doi vor fi ucii n locuin i al
treilea va fi rpus cu uurin n camera de cart. Kongre va deveni astfel stpnul farului. Va avea apoi
tot timpul s aduc materialele de la capul San-Bartolome i s le depoziteze din nou n grota din
golful Elgor.
Acesta era planul ntocmit de temutul bandit. Nu se ndoia c va reui pe deplin. Dar ansa l
va favoriza oare dup aceea? Iat ce nu mai era att de sigur. n adevr, lucrurile nu mai depindeau de
el. Va trebui ca o nav s ancoreze n golful Elgor. E adevrat c acest popas va fi cunoscut de
navigatori dup cltoria lui Santa-Fe. Deci se putea foarte bine ca o nav de tonaj mijlociu s prefere
s se refugieze n golful luminat de far dect s strbat prin strmtoare, sau ocolind pe la sud insula,
o mare dezlnuit. Kongre se hotrse ca, ntr-un asemenea caz, s pun mna pe nava care-i ddea
posibilitatea att de mult ateptat, s fug n Pacific, scpnd de pedeapsa pentru crimele svrite.
Dar trebuia ca totul s se petreac nainte de ntoarcerea canonierei pentru schimbarea paznicilor.
Dac nu ar fi putut prsi insula n timp util, Kongre i ai lui trebuiau s se ntoarc la capul SanBartolome. i atunci nu va mai fi acelai lucru. Cnd comandantul Lafayate va afla de dispariia celor
trei paznici ai farului, nu va avea nici o ndoial c au fost victimele unei rpiri sau ale unui asasinat.
Se vor ntreprinde cercetri i canoniera nu va pleca dect dup ce i va cuta de la un capt la altul al
insulei. Cum ar putea atunci banda s scape de aceast urmrire i cum va putea supravieui dac
situaia s-ar prelungi? n caz de nevoie, guvernul argentinian va trimite nendoielnic i alte nave. i
chiar dac ar reui Kongre s pun mna pe o ambarcaiune a friegienilor ans puin probabil
strmtoarea va fi supravegheat n aa fel, nct nu va mai putea s-o traverseze pentru a se refugia n
ara de Foc. i va ajuta oare norocul pe bandii s poat prsi insula la timp?
n seara zilei de 22, Kongre i Carcante se plimbau discutnd la extremitatea capului SanBartolome i, dup obiceiul marinarilor, scrutau cerul i marea. Carcante zise:
E deci stabilit c vom lsa tot materialul la capul San-Bartolome?
Da, rspunse Kongre. Va fi mai uor s-l ridicm mai trziu... cnd vom fi stpni acolo... i cnd...
Nu apuc s termine. Cu ochii ndreptai spre largul mrii, se opri i zise:
Carcante... privete acolo... n dreptul capului... Carcante privi marea n direcia indicat.
Ah, fcu el, dac nu m nel, este o nav!...
Care vrea s ajung la insul, spuse Kongre, i se ine aproape de coast, cci are vntul din fa.
n adevr, o nav, cu toate pnzele ntinse, manevra la vreo dou mile de capul SanBartolome.
Cu toate c avea vntul din fa, nava nainta puin cte puin i, n caz c voia s treac prin
strmtoare, avea s intre n ea nainte de a se ntuneca.
E o goelet, zise Carcante.
Da... o goelet de 150200 tone, rspunse Kongre,
Nu ncpea ndoial c goelet voia mai degrab s treac prin strmtoare dect s o ia pe la
capul San-Bartolome. Totul era dac va ajunge n apropierea lui nainte s se lase ntunericul. Cu
vntul care sufla, nu risca s fie aruncat de curent pe recife?
Toat banda se strnse la extremitatea capului.
Nu era pentru prima oar, de cnd se aflau aici, ca o nav s apar la o distan att de mic
96

de insul. Se tie c, n asemenea mprejurri, jefuitorii cutau s-o atrag n dreptul stncilor, prin
focuri amgitoare. i de data aceasta cineva propuse s se recurg la acest mijloc.
Nu, rspunse Kongre, nu trebuie ca aceast goelet s se sfrme. S ncercm s punem mna pe
ea... Vntul i curentul i sunt potrivnice... Noaptea va fi neagr. Va fi imposibil s ptrund n
strmtoare. Mine ea va mai fi n dreptul capului i vom vedea ce vom face...
O or mai trziu, nava dispru n bezn fr ca vreo lumin s arate prezena sa n larg.
n timpul nopii, vntul se schimb i ncepu s bat dinspre sud-vest. A doua zi n zori, cnd
Kongre i nsoitorii si ieir pe rm, zrir goelet euat pe recifele capului San-Bartolome.

CAPITOLUL V

GOELETA MAULE
Kongre cunotea ca nimeni altul meseria de marinar. Dac a avut vreodat comanda unei
corbii, se punea ntrebarea ce fel de nav i n ce mri? Singur Carcante, marinar ca i dnsul,
altdat secundul su n cursul acestei viei rtcitoare dus pe Insula Statelor, ar fi putut s-o spun.
Dar nu o spunea.
Desigur c nu era calomnie s arunci n fa celor doi ticloi numele de pirat. Aceast via
de criminali trebuie c-au dus-o i n insulele Solomon sau n Noile Hebride, unde navele mai erau
atacate destul de des la acea dat. i fr ndoial c, dup ce scpaser de expediiile Angliei, Franei
i Americii n aceste pri ale oceanului Pacific, ei s-au refugiat n arhipelagul Magellan, apoi pe
Insula Statelor, unde au devenit jefuitori de epave.
Cinci sau ase din nsoitorii lui Kongre i Carcante fuseser i ei pescari sau marinari ai flotei
comerciale, i deci erau obinuii cu marea. Ct despre fuegieni, ei vor putea completa echipajul dac
banda va reui s pun mna pe goelet. Aceast goelet, dup cum artau coca i arborada, n-avea
mai mult de 150160 de tone. O rafal din vest o mpinsese n cursul nopii pe un banc de nisip
presrat cu roci, pe care s-ar fi putut sfrma. Dar coca prea c nu fusese avariat. nclinat la
babord, cu etrava ntoars oblic spre uscat, sttea cu tribordul ctre larg. n aceast poziie se vedea
toat puntea. Arborada era intact, de asemenea i velele strnse pe jumtate, afar de cele mici care
fuseser strnse complet.
n seara precedent, cnd goelet fusese vzut n dreptul capului San-Bartolome, ea lupta cu
un vnt din nord-est destul de puternic i cu o vitez destul de mic ncerca s ajung la intrarea
strmtorii Lemaire. n momentul cnd Kongre i ai si o pierduser din ochi din cauza ntunericului,
vntul avea tendina s slbeasc i curnd nu mai sufl destul de tare pentru a permite unei nave s
nainteze cu viteza obinuit. Probabil c, trt de cureni n direcia recifelor, se apropiase prea mult
de coast i nu mai putuse s-i reia direcia spre larg cnd, n timpul nopii, vntul i schimb
direcia brusc, cum se-ntmpl n aceste regiuni. Orientarea vergilor arta c echipajul fcuse toate
eforturile pentru a veni n vnt. Dar fr ndoial c fusese prea trziu, pentru c pn la urm goelet
eua pe bancul de nisip.
n ceea ce privea pe cpitan i echipajul su, nu se puteau face dect presupuneri. Dar
probabil c, vzndu-se mpini de vnt i de cureni spre o coast periculoas, plin de recife, au
cobort cu barca pe mare, fiind siguri c nava lor se va sfrma de stnci i c vor pieri astfel cu toii.
Inspiraia se dovedi nefericit. Rmnnd la bord, cpitanul i oamenii si ar fi scpat teferi. Dar nu
mai ncpea ndoial c pieriser, cci barca se vedea cu chila n sus la dou mile distan spre nordest, mpins de vnt n golful Franklin.
Nu era greu s urce la bordul goeletei ct timp marea mai scdea. Pornind de la capul SanBartolome, puteai, srind din stnc n stnc, s ajungi pn la locul unde euase nava, care era la o
97

deprtare de cel mult o jumtate de mil. Acest lucru l fcur Kongre i Carcante, nsoii de doi din
oamenii lor. Ceilali rmaser pe mal pentru a observa dac nu se mai zrea vreun supravieuitor al
naufragiului.
Cnd Kongre i ai lui ajunser pe bancul de nisip, goeleta era n ntregime pe uscat. Dar cum
apa trebuia s urce cu apte-opt picioare la urmtoarea maree, nu ncpea nici o ndoial c nava va
putea pluti din nou dac fundul ei nu era avariat. Kongre nu se nelase cnd evaluase nava ca avnd
160 de tone. Fcnd nconjurul ei, vzu partea din spate pe care sta scris: Maule, Valparaiso. Goeleta
care euase pe Insula Statelor n noaptea de 22 spre 23 decembrie era deci o nav chiliana.
Asta-i tocmai ce ne trebuie, zise Carcante.
Dac goeleta n-are o sprtur n coc, i ddu cu prerea unul din bandii.
O sprtur sau orice alt avarie se repar, se mulumi s rspund Kongre.
Merse apoi s cerceteze carena. Bordajul prea c nu avusese de suferit. Etrava puin
ngropat n nisip era parc neatins, iar crma se afla la locul ei. Ct despre partea de coc culcat pe
nisip, neputnd fi cercetat din exterior, nu se cunotea starea ei. Dup dou ore de plutire pe mare,
Kongre va ti la ce s se atepte.
La bord! spuse el.
Dac nclinarea navei fcea uoar mbarcarea prin babord, ea nu permitea ns mersul pe
punte. Trebuia s te trti urcnd de-a lungul parapetului. Kongre i ceilali l trecur, sprijinindu-se
de artul catargului mare.
Zdruncintura din timpul eurii nu fusese prea puternic i, n afar de cteva obiecte
neamarate, totul era la locul su. Goeleta nu avea forme prea fine, coca ei era destul de plat i, ca
urmare, nu era prea nclinat i era sigur c se va ridica singur n timpul fluxului, dac n urma
vreunei avarii nu se va umple cu ap.
Prima grij a lui Kongre fu s se strecoare pn la comand, a crei u o deschise cu oarecare
greutate. Gsi cabina cpitanului. Intr sprijinindu-se de perei, lu hrtiile de bord din sertarul unui
dulap i se ntoarse pe punte unde l atepta Carcante.
Amndoi examinar jurnalul de bord i aflar urmtoarele: Goeleta Maule din Valparaiso,
Chile, avnd 157 de tone, cpitan Pailha, cu ase oameni echipaj, plecase cu lest la 23 noiembrie, cu
destinaia insulele Falkland. Dup ce trecuse cu bine capul Horn, Maule se pregtea s intre n
strmtoarea Lemaire, cnd eua pe recifele Insulei Statelor. Nici cpitanul Pailha i nici vreunul din
oamenii echipajului n-au scpat din naufragiu, cci, dac vreunul din ei ar fi supravieuit, trebuia s se
fi salvat pe capul San-Bartolome. Dar, dei de dou ore se fcuse ziu, nimeni nu apruse pn acum.
Dup cum se vede, goeleta nu avea nici o ncrctur, deoarece plecase spre Maluine cu lest
la bord. Dar esenial pentru Kongre era s aib la dispoziie o nav pentru a prsi insula, cu stocul de
prad, i va avea aceast nav dac reuea s-o pun pe Maule pe linia de plutire.
Ar fi trebuit s deplaseze lestul ca s poat examina interiorul calei. Lestul se compunea din
fier vechi, aruncat grmad. Pentru a-l scoate, se cerea un anumit timp i goeleta ar fi fost prea expus
dac vntul s-ar fi nteit din larg. Era mai bine dac putea fi micat de pe bancul de nisip la ora
fluxului. El nu va ntrzia i n puin timp marea va urca.
Kongre i spuse lui Carcante:
Vom pregti totul pentru a mica nava de ndat ce va avea destul ap sub chil. E posibil s nu
aib o avarie mare i s nu intre mult ap.
Vom ti n curnd, rspunse Carcante, cci marea ncepe s urce; apoi ce vom face, Kongre?
Vom scoate nava n afara recifelor i o vom duce de-a lungul istmului pn la golfuleul
Pinguinilor, n faa cavernelor. Acolo nu va atinge fundul nici la mareea cea mai joas, cci nu calc
mai mult de ase picioare.
i apoi? ntreb Carcante.
Vom mbarca tot ce am adus din golful Elgor...
i mai departe?... zise Carcante.
Vom vedea, rspunse Kongre.
ncepur s lucreze n aa fel ca s nu piard urmtoarea maree, ceea ce ar fi ntrziat cu 12
ore recuperarea goeletei. Trebuia cu orice pre s fie ancorat n golfule nainte de prnz. Acolo va fi
pe linia de plutire i n relativ siguran, dac timpul se meninea frumos.
98

n primul rnd Kongre, ajutat de tovarii si, ridic ancora din tribord care fu fixat n afara
bancului de nisip, ntinzndu-se lanul pe toat lungimea lui. n felul acesta, ndat ce chila va pluti
deasupra nisipului, va fi posibil ca goeleta s fie tras pn la locul unde apa e adnc. nainte ca
mareea s scad, se va putea ajunge la golfule, i dup-amiaz se va putea examina cala.
Aceste msuri luate fr ovire au fost puse n aplicare pn n momentul cnd ncepu fluxul.
Bancul de nisip avea s fie acoperit n curnd de ap.
Apoi Kongre, Carcante i ase oameni urcar la bord, pe cnd ceilali se ndreptar spre rm.
Acum trebuia ateptat, nu era altceva de fcut.
De multe ori vntul se nteete odat cu fluxul, btnd din larg, i acest lucru era de temut,
cci goeleta ar fi putut s se-mpotmoleasc mai adnc n bancul de nisip. Cum ea se gsea aproape de
mal, mareea n-ar mai fi fost suficient pentru a o degaja, dac ar mai fi fost mpins spre uscat chiar
cu numai o jumtate de cablu.
Dar se prea c mprejurrile favorizau planurile lui Kongre. Vntul btea acum spre sud,
astfel c el ajut la degajarea navei.
Kongre i oamenii si erau la prova, care trebuia s pluteasc mai curnd dect pupa. Cum se
putea spera pe drept cuvnt, goeleta putea s se roteasc pe chil i n-ar mai fi fost nevoie dect s
virezi cabestanul ancorei pentru a abate etrava spre larg; apoi, tras de lanul lung de aproape 160 de
metri, nava ar fi ajuns n elementul ei. ntre timp, marea urca ncetul cu ncetul. Anumite zvcniri
indicau c nava simea aciunea mareei. Fluxul venea cu valuri mari dar domoale, nici unul nu se
sprgea n larg. Kongre nu i-ar fi putut dori mprejurri mai fericite. Dei era acum sigur c va degaja
goeleta, punnd-o apoi n siguran ntr-unui din adnciturile golfului Franklin, o eventualitate l mai
ngrijora. Oare coca lui Maule nu fusese gurit la babord, n partea care se aflase ngropat n bancul
de nisip i care nu putuse fi cercetat? Dac avea acolo o sprtur, n-ar fi avut suficient timp s-o
gseasc sub lest i s-o astupe. Atunci goeleta n-ar putea s se ridice, cala s-ar umple cu ap i ar fi
nevoii s-o abandoneze, iar prima furtun ar distruge-o.
Aceasta este marea lor grij. E lesne de neles cu ct nerbdare urmreau bandiii creterea
fluxului. Dac vreo bucat din bordaj era desfcut sau clftuirea distrus, apa nu va ntrzia s
nvleasc n cal i Maule nu se va putea ridica din nisip.
Dar ncetul cu ncetul spiritele se potolir. Marea cretea. Cu fiecare moment, coca intra tot
mai mult n apa care urca n jurul navei, fr a ptrunde n interior. Cteva zguduituri artar c era
intact i puntea i recpta orizontalitatea normal.
Nici o gaur de ap! Nici o gaur! exclam Carcante.
Atenie la cabestan! comand Kongre.
Manivelele erau gata. Oamenii nu ateptau dect un ordin ca s le manevreze. Kongre, aplecat
peste copastie, urmrea cum apa urca ncontinuu, de dou ore i jumtate. Etrava ncepea s se
urneasc din loc i partea dinainte a chilei nu mai atingea nisipul. Dar etamboul rmnea nc nfundat
n nisip i crma nu se mica liber. Va mai trebui o jumtate de or ca i partea dinapoi a navei s fie
degajat.
Kongre vru atunci s grbeasc operaia de ridicare i, tot rmnnd n prova, strig:
Vira!
Manivelele, mpinse puternic, nu putur dect s ntind lanul, dar etrava nu se ntoarse spre
larg.
Atenie! strig Kongre.
Era de temut n adevr ca ancora s nu derapeze, i ar fi fost greu s fie fixat din nou.
Goeleta se ridicase complet i Carcante, examinnd cala, se asigur c nu intrase apa. Aadar,
chiar dac exista vreo avarie, cel puin bordajul nu era spart. Se putea deci spera c Maule nu avusese
de suferit nimic nici n timpul eurii, nici n cele 12 ore ct sttuse pe bancul de nisip. n aceste
condiii, staionarea navei n golfuleul Pinguinilor nu avea s dureze mult timp. Va fi ncrcat n
aceast dup-mas i mine va putea s navigheze pe mare. De altfel, trebuia profitat de starea vremii.
Vntul le era prielnic fie c nava se va ndrepta spre strmtoarea Lemaire, fie c va merge de-a lungul
coastei meridionale a Insulei Statelor, pentru a trece n Atlantic.
La ora nou mareea trebuia s nceteze i se tie c mareele n timpul primului ptrar de lun
nu sunt prea puternice. Dar, avndu-se n vedere faptul c goeleta nu clca prea mult la ap, se putea
99

spera c va rencepe s pluteasc.


n adevr, puin dup ora opt i jumtate, pupa ncepu s se ridice. Maule nu mai suferi nici o
avarie, datorit bancului de nisip i mrii calme.
Kongre, dup ce examina situaia, ajunse la concluzia c putea din nou ncerca s trag nava
pe lanul ancorei, spre larg. La ordinul su, oamenii ncepur s vireze i, dup ce traser vreo
douzeci de metri de lan, prova navei fu n sfrit ndreptat spre larg. Ancora era bine nfipt.
Ghearele ei intraser n crpturile rocilor i mai curnd s-ar fi rupt dect s se desprind la traciunea
cabestanului.
Haide, biei! strig Kongre.
i toat lumea puse umrul, chiar i Carcante, n timp ce Kongre, aplecat peste balustrad,
observa pupa goeletei. Urmar cteva momente de dezamgire, cci jumtate din chil se freca nc
de nisip. Kongre i ceilali ncepur s fie din nou ngrijorai. Marea nu va mai urca dect nc
douzeci de minute i trebuia ca goeleta s fie pus pe linia de plutire nainte, cci altfel ar rmne
intuit pn la mareea viitoare. Mareea urma s fie n scdere nc dou zile i nu va ncepe s
creasc dect peste patruzeci i opt de ore.
Sosise momentul s se fac o sforare suprem.
E lesne de nchipuit furia acestor oameni, sau chiar turbarea lor, dac s-ar fi dovedit
neputincioi.
S ai sub picioare nava pe care o doreai de atta vreme, care i asigur libertatea i te scap
de pedeaps, i s nu poi s o smulgi de pe acest banc de nisip!...
i njurturile, blestemele izbucnir pe cnd gfiau la cabestan, cu teama ca ancora s nu se
rup sau s derapeze! Va trebui atunci s atepte fluxul de sear, pentru a putea fixa din nou ancora
sau pentru a o aduga pe cea de-a doua. Dar cine putea ti ce o s se mai ntmple sau ce condiii
atmosferice vor fi dup 24 de ore!
i n adevr, civa nori destul de negri se artar spre nord-est. E drept c, dac ar urma s
rmn pe loc, situaia navei nu s-ar nruti, cci bancul de nisip se gsea adpostit de faleza nalt a
litoralului. Dar marea nu va deveni furioas i valurile nu vor desvri ceea ce euarea ncepuse cu o
noapte nainte?
i apoi, aceste vnturi de nord-est, chiar dac sunt mai domoale, nu vor ajuta trecerea prin
strmtoare. n loc s aib vntul plin n vele, Maule va fi forat s navigheze cu vnt de bulin cteva
zile i, cnd e vorba de navigaie, o ntrziere poate avea consecine foarte grave.
Marea era acum linitit i n cteva minute refluxul se va face simit. Bancul de nisip era nc
acoperit. Cteva vrfuri de recife ncepeau s se arate, totui. Extremitatea capului San-Bartoiome nu
se mai vedea i pe plaj apreau ultimele bltoace n urma mareei care scdea.
Era evident c marea ncepea s se retrag ncet i c stncile vor ncepe n curnd s apar n
jurul bancului de nisip.
Atunci se auzir noi njurturi. Oamenii, istovii, gfind, erau gata s se dea btui, socotind
c nu mai puteau reui. Kongre sri la ei, cu ochii scoi din orbite, spumegnd de furie. Apucnd un
topor, amenina s-l loveasc pe primul care i-ar prsi postul i toi tiau foarte bine c nu va ovi
s o fac.
Se apucar, aadar, din nou de lucru la manivele i eforturile lor ntinser lanul aproape s se
rup, strivind cptueala de aram a nrii ancorei.
n fine se auzi un zgomot. Piedica de siguran a cabestanului intrase n locaul su. Goeleta
fcuse o mic micare ctre larg. Echea crmei redeveni mobil, indicnd c aceasta se degaj ncetul
cu ncetul din nisip.
Ura! Ura! strigar oamenii, simind c nava se elibereaz. Chila alunecase pe nisip. Rotirea
cabestanului se acceler i n cteva minute, tras de ancor, goeleta sfri prin a pluti n afara
bancului.
Imediat Kongre se repezi la timon, lanul slbi, ancora derap i fu ridicat la post. Nu mai
trebuia dect s treac printre recife pentru a intra n golful Franklin.
Kongre puse s se ridice focul mare care era suficient pentru mersul navei. Marea o nconjura
din toate prile. O jumtate de or dup ce ocolise ultimele stnci de-a lungul malului, goeleta ancor
n golfuleul Pinguinilor, la dou mile deprtare de capul San-Bartolome.
100

CAPITOLUL VI

N GOLFUL ELGOR
Operaiunea de readucere pe linia de plutire reuise din plin. Dar asta nc nu era totul.
Goeleta nu se prea afla n siguran n acest adpost spat n rmul capului San-Bartolome. Era prea
expus la furtunile de nord-vest i la hula din larg. n sezonul mareelor nalte ale echinoxului, n-ar fi
putut rmne aici nici 24 de ore.
Kongre tia acest lucru. Aa c intenia sa era s prseasc acest adpost n timpul refluxului
de a doua zi, de care voia s se foloseasc pentru a strbate n parte strmtoarea Lemaire.
nainte de asta, trebuia totui neaprat s cerceteze n amnunt nava i s verifice starea
interioar a cocii. Cu toate c avea sigurana c apa nu ptrundea, se putea totui ca nu bordajul, ci
scheletul s fi suferit din cauza eurii i s fie necesare anumite reparaii n vederea unei cltorii mai
lungi.
Kongre puse imediat oamenii s deplaseze lestul care umplea cala pn la partea superioar a
varangelor. Nu va trebui neaprat descrcat, ceea ce va economisi timp i munc, i mai ales timpul,
att de important n situaia puin sigur n care se afla Maule. Mai nti, fierul vechi din care era
format lestul fu transportat n cal dinspre prova spre pupa, pentru a se putea cerceta partea dinainte a
bordajului interior. Aceast cercetare fu fcut n mod minuios de Kongre i Carcante, ajutat de un
chilian numit Vargas, care lucrase altdat ca dulgher n atelierele de construcii din Valparaiso i
cunotea bine aceast meserie.
Nu se constat nici o avarie n toat partea cuprins ntre etrav i clciul catargului de
mizen. Varangele, coastele i bordajul erau n stare bun; ntrite cu aram, nu se resimiser de
ocul produs de euarea pe bancul de nisip.
Dup ce lestul fu apoi mpins din nou n fa, coca fu gsit neatins i de la catargul de
mizen pn la catargul mare. Pontilii nu erau ndoii sau deformai i scara care ducea spre puntea
centru nu fusese deplasat.
Se ocupar apoi de a treia poriune a calei, de catargul mare pn la etambou. Aici gsir o
avarie de oarecare importan. Dei nu exista o sprtur, coastele din babord aveau o adncitur pe o
lungime de un metru i jumtate. Aceasta probabil se fcuse din cauza izbiturii de un vrf de stnc,
nainte ca goeleta s fi fost mpins pe bancul de nisip. Dac bordajul nu cedase complet, dac
umplutura de cli rmsese pe loc, ceea ce mpiedicase apa s ptrund n cal, totui aceast avarie
prezenta o anumit gravitate i orice marinar trebuia s in seam de ea.
O reparaie se impunea deci n momentul cnd nava trebuia s ias n larg, n afar de cazul
cnd ar fi fost vorba de o scurt traversare pe timp frumos. De altfel, mai mult ca sigur c o asemenea
reparaie, inea o sptmn ntreag dac existau materialele i uneltele necesare.
Cnd Kongre i ai lui tiur despre ce este vorba, blestemele, ndreptite de situaia n care se
aflau, urmar uralelor care nsoiser repunerea pe linia de plutire a navei Maule. Oare goeleta nu le
va putea servi la nimic? Oare nu vor putea prsi Insula Statelor?
Kongre interveni atunci zicnd:
Avaria este n adevr grav... n starea actual nu putem s ne ncredem n Maule, care pe timp de
furtun ar risca s se sparg... sunt de parcurs sute de mile nainte de a ajunge n insulele Pacificului!
Ar nsemna s riscm s ne scufundm pe drum. Dar aceast avarie se poate repara i o vom repara.
Unde? ntreb unul din chilieni, care nu-i ascundea ngrijorarea.
Nu aici, n orice caz, spuse un alt bandit.
Nu, rspunse hotrt Kongre. n golful Elgor.
n adevr goeleta putea s strbat distana pn la golf n 48 de ore. Nu aveau dect s
navigheze de-a lungul litoralului insulei, pe la sud sau pe la nord. n grota unde se afla toat prada,
101

dulgherul va avea la dispoziie lemnul i uneltele necesare acestei reparaii. Chiar dac era nevoie de
15 zile, de trei sptmni, Maule va putea atepta. Timpul bun trebuia s mai dureze cel puin dou
luni i n felul acesta Kongre i banda sa vor putea s prseasc Insula Statelor la bordul unei nave
care, odat reparaiile fcute, oferea toate garaniile de securitate. n plus, Kongre avusese ntotdeauna
intenia s rmn ctva timp
n golful Elgor dup ce va prsi capul San-Bartolome. N-ar fi vrut cu nici un pre s piard obiectele
de tot felul lsate n grot, cnd lucrrile farului l obligaser s se refugieze n cellalt capt al
insulei. Astfel planurile sale nu vor fi modificate i doar oprirea n golf va fi mai ndelungat.
Din nou ncreztori n soarta lor, bandiii fcur pregtirile necesare pentru ca nava s plece a
doua zi, n timpul mareei nalte.
Ct despre prezena paznicilor farului, ea nu-i nelinitea pe pirai, n cteva cuvinte, Kongre
art ce soart le pregtea.
nainte de sosirea goeletei, i zise el lui Carcante ntre patru ochi, eram decis s pun stpnire pe
baia Elgor. Inteniile mele nu s-au schimbat. Numai c, n loc s ajung neobservat acolo, prin insul,
vom ajunge pe calea mrii, la vedere. Goeleta va ancora n golfule. Vom fi primii fr s strnim
bnuieli i apoi... Un gest, pe care Carcante l nelese, sfri gndul lui Kongre. i n adevr, acest
ticlos avea toate ansele s reueasc. Doar printr-o minune Vasquez, Moriz i Felipe puteau s scape
de soarta care-i amenina.
Dup-amiaza fu destinat pregtirilor de plecare. Kongre ddu ordin s se pun la loc lestul i
se ocup de ncrcatul proviziilor, armelor i a altor obiecte aduse la capul San-Bartolome.
Totul se fcu cu repeziciune. De la plecarea din golful Elgor adic de mai bine de un an
Kongre i oamenii si se hrniser ndeosebi din rezervele lor i nu mai rmsese din ele dect o
cantitate foarte mic, pe care o aezar n cambuz. Ct despre rufe, haine, unelte, obiecte de aur i
argint, ele fur depuse n buctrie n cazarma echipajului, n magazia de la pupa i n cala vasului,
unde aveau s fie depozitate i lucrurile aflate n caverna din dreptul golfului.
Pe scurt, se munci n aa fel nct, la ora patru dup-mas, toat ncrctura era la bord.
Goeleta putea pleca imediat, dar Kongre se feri s navigheze noaptea de-a lungul unui litoral plin de
recife. Nu tia nici dac va trece prin strmtoarea Lemaire, pentru a ajunge n dreptul capului SanJuan. Aceasta depindea de direcia vntului. Da, va trece, dac va bate din sud, i nu va trece dac va
bate din nord, cu tendina de a se ntei. Atunci era mai bine s nconjoare insula pe la sud, ceea ce ar
face ca goeleta s fie aprat de coast. n plus, oricare ar fi drumul ales, aceast traversare dup
prerea lui nu trebuia s dureze mai mult de vreo treizeci de ore, adugndu-se i oprirea din
timpul nopii. Seara nu aduse nici o schimbare a vremii. Nici urm de negur la apusul soarelui i linia
orizontului care desprea cerul de mare era aa de desluit, c o raz verde travers spaiul cnd
discul soarelui dispru ndrtul zrii.
Se prea deci c noaptea va fi calm, i chiar aa se ntmpl. Cea mai mare parte a oamenilor
o petrecur la bord, unii n cazarm, alii n cal. Kongre ocupa cabina cpitanului Pailha, la dreapta,
i Carcante pe cea a secundului, n stnga careului.
La prima or a dimineii, Kongre ajunse cu o barca la mal i, n dreptul capului SanBartolome, se urc printr-o viroag, pe coama falezei.
De la aceast nlime, privirea sa putea cuprinde marea pe o vast ntindere. Numai spre est
cmpul vizual era nchis din cauza irului de muni care se ridicau ntre capul San-Antonio i capul
Kempe.
Marea, calm n regiunea din sud, era destul de agitat la intrarea n
strmtoare, pentru c vntul devenea mai tare i mai rece.
n rest nu se vedea n larg nici o pnz sau urm de fum i goeleta nu va ntlni cu siguran
nici o nav n scurta traversare pn la capul San-Juan.
Kongre se hotr imediat. Fiindu-i team c vine furtuna i nevrnd s supun goeleta la mari
eforturi, expunnd-o hulei din strmtoare, totdeauna puternic n timpul refluxului, se decise s fac
drumul de-a lungul coastei meridionale a insulei i s ajung la baia Elgor, trecnd pe la capurile
Kempe, Webster, Several i Diegos. Pe la sud sau pe la nord, distana era aproape aceeai.
Kongre cobor, reveni pe mal, apoi plec spre grot, unde constat c nici un obiect nu fusese
uitat. Nimic nu va da n vJleag, deci, prezena unui grup de oameni la captul de vest al Insulei
102

Statelor.
Se fcuse ceva mai mult de ora apte. Refluxul care ncepea va ajuta la ieirea din golfule.
Ridicar ancora, ridicar vela trinc i focul, suficiente s scoat
goeleta din zona bancurilor de nisip, cu briza care btea din nord-est.
Kongre inea timona n timp ce Carcante veghea n prova. Zece minute fur destul pentru a
degaja nava dintre grmezile de recife i goeleta ncepu s simt, puin ruliul mrii.
Din ordinul lui Kongre, Carcante desfur mizena i brigantina, care nseamn la o goeleta
vela cea mare, apoi ridic vela gabie. Cu velele ntinse, Maule o porni n larg spre sud-vest, pentru a
trece de capul San-Bartolome.
Dup o jumtate de or, Maule ocolise stncile. ntoarse apoi mult i lu direcia spre est, n
aa fel nct s aib vntul ct mai din spate. Vntul i era favorabil la adpostul coastei meridionale a
insulei, de care nava nu se ndeprta la mai mult de trei mile.
ntre timp, Kongre i Carcante putur s constate c aceast nav uoar se comport bine la
toate vitezele. Desigur c vara nu era nici un pericol s te aventurezi cu ea n apele Pacificului, dup
ce-ai lsat n urm ultimele insule ale arhipelagului Magellan.
Kongre ar fi putut s ajung la intrarea bii Elgor n aceeai sear, dar prefer s se opreasc
ntr-un punct oarecare al litoralului, nainte de apusul soarelui. Nu for deci velele, se sluji numai de
o parte din ele i se mulumi cu o vitez de cinci-ase mile pe or.
n aceast prim zi, Maule nu ntlni nici o alt nav i cnd se ls noaptea, se opri la est de
capul Webster, dup ce fcuse cam o jumtate de drum. Aici se ngrmdeau stnci uriae i se
vedeau cele mai nalte maluri ale insulei. Goeleta ancor la un cablu de mal, ntr-o adncitur
adpostit de o limb de pmnt; o nav nu putea fi mai bine aezat nuntrul unui port i chiar al
unui bazin portuar. Desigur c dac vntul ncepea s bat din spre sud, Maule ar fi fost foarte expus
n acest loc, unde marea, cnd se umfl n timpul furtunilor polare, este tot aa de agitat ca la capul
Horn.
Dar vremea rmnea frumoas, vntul btea de la nord-est i norocul continua s favorizeze
planurile lui Kongre i ale oamenilor si!
Noaptea de 25 spre 26 decembrie fu una dintre cele mai linitite. Vntul, care ncetase ctre
ora zece seara, ncepu din nou s sufle dis-de-diminea, pe la ora 4.
La prima licrire a zorilor, Kongre lu msuri de plecare. Se ntinser velele care fuseser
strnse n timpul nopii. Cabestanul readuse ancora la post i goeleta se puse n micare.
Capul Webster se prelungete n mare cu patru-cinci mile de la nord spre sud. Goeleta trebuia
deci s urce pentru a ajunge la coasta care merge spre est i care pn la capul Several, are o lungime
de aproape douzeci de mile.
Maule i relu drumul n aceleai condiii ca n ziua precedent ndat ce ajunse lng litoral,
unde regsi aceleai ape linitite la adpostul malurilor nalte.
Ce coast ngrozitoare! i mai nfricotoare chiar dect cea din strmtoare! O ngrmdire de
blocuri imense ntr-un echilibru nesigur, multe din ele umplnd plajele pn la distana acoperit de
maree enorm ntindere de recife negre, care nu lsau nici un loc liber ntre ele nu numai pentru o
nav de mic tonaj, dar nici mcar pentru ca o simpl barc s poat acosta.
Goeleta mergea cu jumtate din vele, la vreo trei mile de litoral. Kongre, necunoscnd aceast
coast, se temea, pe drept cuvnt, s se apropie prea tare. Pe de alt parte, nevrnd s solicite prea
mult goeleta, o meninea n apele linitite pe care nu le putea ntlni mai n larg.
Pe la ora zece, ajuns n dreptul intrrii golfului Blossom, nu mai putu s evite complet hula.
Vntul btnd spre golful care intra adnc n insul, ridica valuri mari pe care Maule le primea n
coast, gemnd. Kongre meninu viteza pentru a depi capul care limiteaz golful spre est, apoi, acest
punct odat trecut, strnse vntul la maximum i cu murele la babord se ndrept n larg.
Kongre apucase el nsui timona i, cu velele ntinse, cuta s se slujeasc de vnt ct mai
mult. Abia pe la patru dup-mas socoti c urcase n vnt destul pentru ca s-i ating inta n linie
dreapt. Manevrnd apoi pentru a avea vntul ct mai n spate, schimb murele i lu direcia spre
golful Elgor, lsnd n acel moment n urm capul Several, la patru mile spre nord-est. De la aceast
distan coasta se putea vedea toat, pn la capul San-Juan.
n acelai timp, n spatele capului Diegos aprea turnul Farului de la Captul Lumii, pe care
103

Kongre l vedea pentru prima oar. Cu luneta gsit n cabina cpitanului Pailha, putu chiar s-l
zreasc pe unul din paznici care, de pe galerie, cerceta marea. Soarele mai trebuia s rmn trei ore
deasupra orizontului i fr ndoial c goeleta va putea ancora nainte de cderea nopii.
Era sigur c nava fusese reperat de paznici i c sosirea sa n apele Insulei Statelor era
semnalat. Atta timp ct Vasquez i camarazii si l vzuser ndreptndu-se spre larg, putuser
crede c nava mergea spre Maluine. Dar de cnd venea cu vntul din tribord, nu mai aveau probabil
nici o ndoial c voia s intre n golf.
Puin i psa de altfel lui Kongre c Maule fusese zrit i nici c se bnuia c va ancora aici.
Aceasta nu schimba cu nimic planurile sale.
Spre satisfacia lui, ultima parte a cltoriei se fcea n condiii favorabile. Vntul btea ceva
mai tare din est. Cu velele braate la maximum, goeleta nu mai trebuia s nfrunte valurile cele mari
pentru a trece de capul Diegos.
mprejurarea era ct se poate de fericit, cci coca, n starea n care era, nu ar fi suportat
diverse manevre care puteau s-o ubrezeasc, ba chiar s-i fac vreo sprtur nainte de a fi intrat n
golf.
Aa se i ntmpl. Cnd Maule era la vreo dou mile de golf, unul din oamenii echipajului,
ducndu-se n cal, urc napoi strignd c apa ptrundea printr-o crptur n bordaj.
Era exact n locul unde coca cedase la ciocnirea cu o stnc. Dac bordajul rezistase pn aici,
crpase acum pe o ntindere de cteva degete. De fapt, avaria nu avea mare importan. Deplasnd
lestul, Vargas reui s astupe fr mare greutate crptura cu nite cli. Dar bineneles c mai trziu
era necesar o reparaie fcut cu grij, n starea n care rmsese dup euarea de la capul SanBartolome, goeleta nu avea nici o ans s nfrunte apele Pacificului.
Era ora ase cnd Maule apru la o mil i jumtate de gura Cii Elgor. Kongre ddu ordin s
se strng velele superioare de care nu mai avea nevoie. Fur lsate numai gabierul, focul mare i
brigantina. Cu aceste vele, Maule va ajunge fr greutate s ancoreze n golfuleul din fundul bii
Elgor, sub comanda lui Kongre care cunotea perfect drumul i care ar fi putut sluji ca pilot i altor
vase.
De altfel, la ora ase jumtate seara se proiect pe ap un fascicol de raze luminoase. Se
aprinsese farul i prima nav creia avea s-i lumineze calea prin acest golf era o goelet chiliana,
czut n minile unei bande de pirai.
Era aproape apte i soarele tocmai scpata dup nlimile Insulei Statelor - cnd Maule lsa
la tribord capul San-Juan. Golful se deschidea n faa sa. Kongre intr cu vntul din pupa.
Kongre i Carcante, trecnd n dreptul cavernelor, constataser c intrrile lor nu fuseser
descoperite, cci mai erau astupate cu pietre i cu o perdea de mrcini. Nimic deci nu trdase
prezena lor pe aceast parte a insulei i vor gsi prada la locul ei, aa cum o lsaser.
Totul merge bine, zise Carcante ctre Kongre, n spatele cruia se afla.
i n curnd va merge i mai bine! rspunse Kongre.
Dup douzeci de minute, Maule ar fi ajuns la locul unde trebuia s ancoreze.
n acest moment nava fu interceptat de doi oameni care tocmai
coborser de pe teras pe falez.
Erau Felipe i Moriz. Ei pregtir alupa pentru a urca la bordul goeletei. Vasquez era de
serviciu n camera de cart.
Cnd goeleta ajunse n mijlocul golfului, brigantina i gabierul fuseser strnse i Maule nu
mai avea alt vel ntins dect focul mare, pe care Carcante o cobora.
n momentul cnd aruncar ancora, Moriz i Felipe srir pe puntea navei.
La ordinul lui Kongre, primul fu izbit cu toporul n cap i czu. n acelai timp, dou focuri de
revolver doborr pe Felipe lng camaradul su. Amndoi murir pe loc. Printr-una din ferestrele
camerei de cart, Vasquez auzi focurile de arm i vzu cum sunt ucii camarazii si.
Aceeai soart l atepta i pe el dac l prindeau bandiii. De la aceti asasini nu te puteai
atepta la mil. Srmanul Felipe, srmanul Moriz, el nu avusese ce face pentru a-i salva i rmsese
acolo sus, nspimnat de aceast crim oribil, svrit n cteva clipe!
Dup primul moment de uimire, i recapt sngele rece i examina repede situaia. Trebuia
s nu cad cu nici un pre n minile acestor ticloi. Poate c nu tiau de existena lui, dar era de
104

presupus c, manevra de ancorare odat terminat, mai muli dintre ei se vor gndi s urce n far cu
scopul de a-i stinge luminile i de a mpiedica astfel intrarea altor nave n golf, cel puin pn a doua
zi diminea.
Fr ntrziere, Vasquez prsi camera de cart i se repezi pe scrile ce duceau la locuina de
jos.
Nu era nici un moment de pierdut. Se i auzea zgomotul alupei deprtndu-se de goelet i
aducnd civa oameni din echipaj care s debarce pe rm.
Vasquez lu dou revolvere pe care i le puse la bru, bg cteva provizii ntr-un sac pe carel lu n spate i apoi iei din dormitor, cobor repede panta incintei i, fr a fi fost vzut, dispru n
ntuneric.

CAPITOLUL VII

GROTA
Ce noapte groaznic va petrece nenorocitul de Vasquez i n ce situaie jalnic se gsea!
Camarazii si fuseser masacrai, apoi aruncai peste bord i cadavrele lor erau acum trte n larg de
reflux! Nu se gndea c i el ar fi avut aceeai soart dac nu era de paz la far. Se gndea numai la
camarazii pe care-i pierduse. Srmanul Moriz, srmanul Felipe, i spunea, s-au dus s-i ofere
serviciile lor acelor ticloi, cu toat ncrederea, i li s-a rspuns cu focuri de revolver! Nu-i voi mai
vedea, iar ei nu-i vor mai vedea ara i familia!. i soia lui Moriz... care-l atepta peste dou luni...
cnd va afla de moartea lui!...
Vasquez era zdrobit. Simea o dragoste sincer pentru cei doi paznici, el, eful lor... i
cunotea de muli ani!... La sfaturile lui ceruser s fie luai la far... i acum rmsese singur!...
Singur!
Dar de unde oare venea aceast goelet i ce fel de echipaj de bandii avea la bordul su? Sub
ce pavilion mergea i de ce se oprise n golful Elgor?... O cunoteau?... i ce veniser s fac aici?...
De ce nici nu debarcaser bine c i stinseser farul ? Voiau deci s mpiedice ca vreo nav s-i
urmreasc n golf?... Aceste ntrebri se perindau prin mintea lui Vasquez, fr s le poat gsi vreun
rspuns.
Nici nu se gndea la primejdia care-l pndea. Cu toate acestea, rufctorii i vor da seama n
curnd c dormitorul trebuia s fi fost ocupat de trei paznici... Vor ncepe atunci s-l caute pe al
treilea! i nu vor reui n cele din urm s-l descopere?
Din locul unde se refugiase pe malul golfului, la mai puin de 200 de pai de ancoraj, Vasquez
vedea micndu-se lumina felinarelor, cnd la bordul goeletei, cnd pe terasa farului sau prin
ferestrele dormitorului. Asculta cum se strigau acei oameni cu voce tare n limba lor matern. Erau
oare compatrioi, chilieni, peruvieni, bolivieni sau mexicani, care toi vorbeau limba spaniol, sau
poate brazilieni ?
n fine, pe la ora zece, luminile se stinser i nici un zgomot nu mai tulbur linitea nopii.
Totui, Vasquez nu putea rmne pe loc. Cnd se va face ziu, va fi descoperit. Cum nu putea
atepta nici o mil de la aceti bandii, trebuia s ajung undeva unde nu aveau s-l gseasc. n ce
105

parte s-i ndrepte paii? Spre interiorul insulei unde ar fi oarecum n mai mare siguran? Sau,
dimpotriv, spre intrarea n golf, n sperana c va fi luat de vreo nav care ar trece pe lng rm? Dar
fie n interior, fie pe litoral, cum va putea s-i asigure existena pn n ziua cnd va veni schimbul?
Proviziile sale se vor termina repede, nainte de 48 de ore nu-i va mai rmne nimic. Cum s-i mai
procure hran? Nici mcar nu luase o unealt de pescuit! i cum s-i fac foc, prin ce mijloc? Va fi
oare nevoit s se hrneasc numai cu scoici?
Energia lui obinuit l ajut. Trebuia s ia o hotrre i o lu. Aceea de a ajunge pe litoralul
capului San-Juan, pentru a-i petrece noaptea. Cnd vor veni zorile, va vedea ce mai are de fcut.
Vasquez prsi deci locul de unde observa goeleta. Nu se mai auzea nici un sunet, nu se mai
zrea nici o lumin. Rufctorii se tiau n siguran n golf i probabil c nimeni nu sta de paz la
bord.
Vasquez o porni pe malul nordic de-a lungul falezei. Nu mai auzea dect clipocitul mrii care
se retrgea i din cnd n cnd strigtul vreunei psri ntrziate care se ntorcea la cuibul ei.
Era ora 11 cnd se opri la extremitatea capului. Acolo, pe mal, nu gsi un alt adpost dect o
adncitur ngust, unde rmase pn se fcu ziu.
nainte ca soarele s lumineze orizontul, Vasquez cobor pe malul mrii i se uit dac nu vine
cineva dinspre far sau dinspre cotitura falezei unde ncepea capul San-Juan.
Tot litoralul era pustiu pe ambele maluri ale golfului. Nici o ambarcaiune nu se vedea, cu
toate c acum echipajul goeletei avea dou la dispoziia sa barca de pe Maule i alupa farului. Nici o
nav nu aprea n largul insulei.
Vasquez se gndi ct de periculoas devenea navigaia n apropierea Insulei Statelor din cauz
c nu mai funciona farul. n adevr, navele din larg nu vor mai putea s-i dea seama de poziia lor.
Cu credina de a gsi luminile farului din fundul bii Elgor, ele se vor ndrepta linitite ctre vest i
vor risca s se izbeasc de aceast coast periculoas, cuprins ntre capul San-Juan i Capul Several.
Ticloii au stins luminile farului! exclam Vasquez. i cum n-au interes, nu le vor aprinde din
nou!
Stingerea farului era n adevr un fapt foarte grav, de natur s provoace naufragii din care
bandiii s se nfrupte n timpul ederii lor n golf. Nu vor mai avea nevoie, ca altdat, s atrag cu
focuri de pe uscat navele, cci acestea, nebnuind nimic, vor veni s gseasc farul.
Vasquez, aezat pe o stnc, se gndea la tot ce se petrecuse n ajun... Se uita dac trupurile
nefericiilor si camarazi nu erau trte de cureni... Nu, refluxul i desvrise opera i fuseser
nghiii de adncurile mrii.
Situaia i se nfia n toat realitatea ei nfricotoare. Ce putea s fac? Nimic... nimic, n
afar de a atepta ntoarcerea canonierei Santa-Fe. Dar mai trebuiau s treac dou luni ca ea s-i
fac apariia la intrarea bii Elgor. Admind c Vasquez n-ar fi fost descoperit nainte, cum va putea
el s-i procure hrana? Un adpost va gsi ntotdeauna n interiorul vreunei grote a falezei i, de altfel,
timpul frumos trebuia s se prelungeasc cel puin pn la sosirea schimbului. Dac nenorocirea s-ar
fi ntmplat iarna, Vasquez n-ar fi putut rezista la aceste temperaturi joase care fac ca termometrul s
arate 30 pn la 40 de grade sub zero. Ar fi murit de frig nainte de a fi murit de foame.
n primul rnd Vasquez ncepu s caute un adpost. Locuina artase cu siguran pirailor c
serviciul la far era ncredinat unui numr de trei paznici. Fr ndoial c vor voi cu orice chip s
scape de cel de-al treilea, care fugise, i nu vor ntrzia s-l caute n mprejurimile capului San-Juan.
Vasquez i recptase ntreaga energie. Desperarea nu putuse coplei mult timp acest caracter
att de clit.
Dup cteva cutri, gsi n fine o crptur ngust, cu adncimea de zece picioare i cu
limea de cinci-ase, n apropierea colului pe care faleza l fcea cu plaja capului San-Juan. Un nisip
moale acoperea solul, care era n afara pericolului de a fi atins de cele mai multe maree i care era
ferit i de fichiuirea puternic a vnturilor din larg. Vasquez intr n aceast vgun unde puse cele
cteva lucruri luate din locuina farului, precum i puinele provizii din sac. Ct despre apa dulce, un
mic ru, alimentat de topirea zpezilor i care curgea de la poalele falezei spre golf, i putea astmpra
setea. Vasquez i potoli foamea cu pesmei i o conserv de carne. cnd voi s ias pentru a bea
puin ap, auzi la mic distan un zgomot i se opri. sunt ei, i zise.
Culcndu-se n dreptul peretelui, pentru a putea vedea fr a fi vzut, privi n direcia golfului.
106

Patru oameni ntr-o barc erau dui de curent. Doi stteau n fa. Ceilali doi, din care unul
inea crma, se aflau n spate. Era barca goeletei i nu alupa farului.
Ce caut aici? se ntreb Vasquez. M caut pe mine?... Dup modul cum navigase goeleta
n golf, era sigur c aceti ticloi cunoteau bine locurile i c nu era prima oar cnd puneau piciorul
pe pmntul insulei... Desigur, nu pentru a cerceta coasta veniser pn aici!... Dac nu vor s m
prind pe mine, care este atunci scopul lor?
Vasquez urmrea oamenii. Dup prerea lui, acela care era la crma brcii, cel mai n vrst
din cei patru, trebuia s fi fost eful, cpitanul goeletei. N-ar fi putut spune de ce naionalitate era, dar
i se pru, dup nfiare, c att el ct i nsoitorii lui aparineau rasei spaniole din America de Sud.
n acest moment ambarcaiunea se gsea aproape de intrarea bii, dup ce plutise de-a lungul
malului nordic, la o sut de pai de crptura unde se ascundea Vasquez. Paznicul nu o pierdea din
ochi.
eful fcu un semn i lopeile ncetar s vsleasc. O ntoarcere a crmei, profitnd de
mersul ncetinit al brcii, o fcu s acosteze la mal.
Cei patru oameni debarcar de ndat, dup ce unul din ei nfipse cangea n nisip.
Iat cuvintele care ajunser la urechile lui Vasquez:
Aici este ?
Da, caverna este acolo. Douzeci de pai nainte de colul pe care-l face faleza.
Mare noroc c nu au descoperit-o oamenii de la far!
Nici unul, din cei care au lucrat 15 luni la construcia farului!
Erau prea ocupai n interiorul golfului.
Apoi deschiztura era att de bine astupat, nct era greu s-o observi.
S mergem, zise eful.
Doi din cei ce-l nsoeau urcar mpreun cu dnsul piezi pe plaja, lat n acest loc de vreo
sut de pai.
Din ascunziul su, Vasquez le urmrea toate micrile i era atent s nu piard nici un
cuvnt. Sub paii lor, nisipul plin de scoici scria. Dar zgomotul acesta ncet i Vasquez nu-l mai
vzu dect pe omul care se tot nvrtea pe lng ambarcaiune.
Au pe-acolo vreo cavern, i zise el.
Vasquez nu se mai ndoia c goeleta a adus o band de parazii ai mrilor, de pirai stabilii pe
Insula Statelor nc nainte de nceperea lucrrilor. S fi ascuns oare n aceast cavern przile lor?...
i le vor duce acum la bordul goeletei?
Deodat i veni gndul c ar trebui s se gseasc acolo o rezerv de provizii, de care el ar
putea profita. O raz de speran i nclzi sufletul. ndat ce barca va porni spre locul unde nava
ancorase, va iei din ascunztoare, va cuta intrarea n cavern, unde va gsi cu ce s triasc pn la
sosirea canonierei! i va avea grij, dac avea posibilitatea s supravieuiasc cele cteva sptmni,
s mpiedice plecarea de pe insul a acestor ticloi!
Da! S mai fie pe insul cnd Santa-Fe va reveni, i atunci comandantul Lafayate s fac
dreptate!
Dar i se va ndeplini oare dorina? Gndindu-se bine, Vasquez i zicea c goeleta trebuie s fi
intrat n golful Elgor numai pentru dou-trei zile. Adic timpul necesar pentru a ncrca lucrurile
ascunse n cavern, dup care va prsi Insula Statelor pentru a nu se mai ntoarce niciodat.
Vasquez va fi ns n curnd lmurit n aceast privin.
Dup o or petrecut n interiorul cavernei, cei trei oameni reaprur i se plimbar pe plaj.
Din crptura unde se adpostise, Vasquez putea s aud vorbele ce le schimbau ntre ei cu voce tare
i de care el putea s se foloseasc nentrziat.
Vrednicii constructori nu ne-au furat nimic n timpul ederii lor aci!
Maule, cnd o va porni, va ncrca toate lucrurile.
i provizii suficiente pentru traversare, ceea ce ne scoate din toate buclucurile.
n adevr, nu am fi putut s ne asigurm hrana i butura pn-n insulele Pacificului, cu ceea ce am
gsit pe goelet!
Imbecilii! n cincisprezece luni n-au fost n stare s gseasc comorile noastre, nici s ne descopere
pe capul San-Bartolome!
107

Le mulumim din tot sufletul! N-ar mai fi avut rost s atragem attea nave pe recifele insulei,
pentru a pierde apoi tot ce-am adunat!
Ascultnd aceste cuvinte pe care ticloii le rosteau rznd n hohote, Vasquez, cuprins de
furie, era ispitit s se arunce asupra lor cu revolverul n mn i s le gureasc easta la toi trei. Dar
se stpni. Era mai bine s nu piard nimic din convorbirea lor. El afl n felul acesta ce fcuser
bandiii pe aceast parte a insulei i nu fu surprins cnd adugar:
Ct despre acest faimos Far de la Captul Lumii, pe care cpitanii l caut acum, va fi ca i cum ar
fi orbi!...
i ca orbii vor continua s se ndrepte spre insul, unde navele lor nu vor ntrzia s fie sfrmate.
Vreau s sper c, nainte de plecarea goeletei Maule, una sau dou nave vor naufragia pe stncile
capului San-Juan! Trebuie s ncrcm bine goeleta, de vreme ce diavolul ne-a trimis-o.
i diavolul a potrivit bine lucrurile!... O nav bun care ne sosete la capul San-Bartolome, fr
echipaj cpitan sau marinari de care, de altfel, ne-am fi descotorosit...
Astfel i se dezvlui lui Vasquez c goeleta se chema Maule, n ce condiii czuse n minile
bandiilor la captul vestic al insulei i cum pieriser mai multe nave cu tot ce aveau n ele, atrase de
aceti jefuitori de epave pe recifele insulei.
i acum, Kongre, ntreb unul din cei trei oameni, ce vom face ?
Ne vom ntoarce pe Maule, Carcante, rspunse Kongre, n care Vasquez recunoscuse, cu drept
cuvnt, pe eful bandei.
Nu ncepem s mutm lucrurile din cavern ?
Nu nainte s fi reparat avariile, i sigur c asta va dura mai multe sptmni...
Atunci s lum n barc, zise Carcante, cteva unelte.
Da... i s ne ntoarcem cnd va fi nevoie. Vargas va gsi aici tot ce are nevoie pentru lucrri.
S nu pierdem timpul, zise Carcante. Mareea va veni n curnd.
Desigur, rspunse Kongre, cnd goeleta va fi reparat, vom ncrca totul la bord. Nu avem s ne
temem c cineva o s ne jefuiasc.
Eh, Kongre, s nu uitm c la far erau trei paznici i c unul din ei ne-a scpat.
Nu m ngrijoreaz deloc, Carcante. Nu vor trece nici dou zile i va muri de foame, afar doar
dac va putea s se hrneasc cu muchi i scoici... De altfel, vom nchide bine i intrarea n cavern.
Oricum, zise Carcante, e pcat c avem de fcut reparaii. Altfel, Maule ar fi putut pleca chiar
mine... E drept c, n timpul ct vom mai rmne, poate c o nav va veni s se sfarme de coast, i
asta fr ca mcar s avem nevoie s-o atragem... i dac ea va fi pierdut, noi nu vom pierde!
Kongre i oamenii si ieir din cavern ducnd cu ei unelte, scnduri de bordaj i buci de
lemn pentru repararea coastelor. Apoi avur grij s astupe intrarea, dup care coborr la barc i
plecar n momentul cnd fluxul ajungea n golf.
Barca porni pe dat i, cu ajutorul lopeilor, nu ntrzie s dispar la o cotitur a malului.
Cnd nu mai era primejdie s fie vzut, Vasquez iei pe plaj. tia acum tot ce voia i, ntre
altele, dou lucruri importante: primul, c putea s-i procure provizii suficiente pentru cteva
sptmni, al doilea c goeleta avea avarii, ale cror reparaii aveau s in vreo cincisprezece zile sau
chiar mai mult, dar n nici un caz atta pentru a mai fi gsit la ntoarcerea canonierei.
Ct despre a-i ntrzia plecarea cnd goeleta va fi gata de drum, cum putea Vasquez s se
gndeasc la aa ceva? Dar... dac vreo nav ar trece la mic distan de capul San-Juan, ar putea s-i
transmit semnale, la nevoie ar putea s ajung notnd pn la ea... O dat ajuns la bord, ar pune pe
cpitan la curent cu situaia... i dac acest cpitan ar dispune de un echipaj destul de numeros, el nu
va ezita s intre n golful Elgor i s pun mna pe goelet... Dac rufctorii s-ar refugia atunci n
interiorul insulei... n-ar mai putea s-o prseasc i, la ntoarcerea canonierei Santa-Fe, comandantul
Lafayate va ti cum s-i prind sau s-i nimiceasc pn la ultimul!... Dar se va arta oare o asemenea
nav n dreptul capului San-Juan?... i dac ar trece vreuna, vor fi zrite semnalele lui Vasquez?...
n ceea ce-l privea pe el personal, dei Kongre tia despre existena unui al treilea paznic, nu-i
era nici o team, va ti el cum s scape de cercetrile bandiilor. Important era pentru moment s-i
asigure hrana pn la sosirea canonierei. i se ndrept, fr s mai atepte, spre grot.

108

CAPITOLUL VIII
VASUL MAULE N REPARAIE
Reparaiile de la coca navei Maule erau o treab destul de grea. Dar dulgherul Vargas era bun
meseria i nu-i vor lipsi nici uneltele, nici materialele; deci lucrarea se va executa n bune condiiuni.
n primul rnd, trebuia descrcat lestul din goelet, apoi ea va trebui tras pe plaj, unde va fi
aezat pe tribord, pentru ca reparaiile s poat fi fcute n exterior, nlocuindu-se coastele i bordajul
avariat. Se putea ca s dureze destul de mult, dar Kongre avea timp, cci calcula c vremea bun va
mai ine nc cel puin dou luni. Ct despre sosirea schimbului, tia la ce s se atepte.
n adevr, jurnalul farului gsit n locuina paznicilor l lmurise. Schimbul trebuind s se fac
trimestrial, canoniera Santa-Fe nu va reveni n golful Elgor naintea primelor zile din Martie, i acum
nu se aflau dect n ultimele zile ale lui decembrie.
n acelai timp, n jurnal erau trecute numele celor trei paznici. Moriz, Felipe i Vasquez. De
altfel, lucrurile din camer artau c ea fusese locuit de trei ini. Unul dintre ei putuse deci s scape
de soarta nefericit pe care o avuseser camarazii si. Unde se refugiase ? Kongre nu se prea
sinchisea. Singur, fr resurse, fugitul va pieri curnd de mizerie i foame.
Dac timp pentru repararea goeletei era suficient, trebuia totui inut seama de unele ntrzieri
posibile, i iat c fur nevoii s ntrerup lucrul pe care abia l ncepuser.
Nici nu se terminase bine descrcarea goeletei pe care Kongre hotrse s-o trag pe uscat a
doua zi, cnd, n noaptea de 3 spre 4 ianuarie, se produse o brusc schimbare atmosferic.
n timpul acestei nopi, nori mari se strnseser la sud. n timp ce temperatura se ridica pn la
16 grade, barometrul art deodat furtun. Fulgerele brzdau cerul. Vntul se dezlnui cu o violen
extraordinar, marea spumegnd trecea peste recife i valuri mari se sprgeau de falez. Noroc c
Maule era ancorat n baia Elgor, bine adpostit contra acestui vnt slbatic din sud-est. Pe un astfel
de timp, orice nav de mare tonaj cu vele sau aburi trecea prin primejdia de a fi aruncat pe
coastele insulei. Mai ales o nav mic, cum era Maule. Att de ngrozitoare era puterea acestei furtuni
i a valurilor din larg, c o adevrat hul cuprinse tot golfuleul. n timpul mareei nalte, apele
creteau att de mult, nct plaja era complet inundat. Valurile ajungeau la locuina paznicilor i
stropeau pn la pduricea de fagi, situat la o jumtate de mil distan.
Toate sforrile lui Kongre i ale oamenilor si erau ndreptate spre meninerea navei n locul
ancorat. De multe ori ancora aluneca, nava fiind ameninat s eueze pe rm. Trebuir s lase o a
doua ancor, pentru a o putea ntri pe prima. De dou ori crezur c se va produce un dezastru total.
ntre timp, supraveghind zi i noapte nava Maule, banda se instalase n anexele farului, unde n-aveau
a se teme de furtun. Aternutul din cabine i din cazarma echipajului a fost adus i se gsi destul loc
pentru toi cei 15 oameni. Nu locuiser niciodat mai bine n tot timpul ederii lor n Insula Statelor.
Ct despre provizii, n-aveau nici o grij. Acelea care se aflau n depozitul farului ar fi ajuns,
chiar dac trebuiau hrnii de dou ori pe ati oameni. i, de altfel, n caz de nevoie, s-ar fi putut
recurge la rezervele din grot. De altfel, aprovizionarea goeletei era asigurat pentru lunga traversare
prin apele Pacificului.
Vremea rea inu pn la 12 ianuarie i nu se schimb dect n noaptea de 12 spre 13. O
sptmn ntreag pierdur, cci nu se putuse lucra deloc. Chiar Kongre considera c era prudent s
se aduc din nou pe nav o parte din lestul descrcat, cci goeleta juca pe valuri ca o barc. A fost
destul de greu s fie ferit de rocile de fund de care se putea izbi, ca i de cele de la intrarea n baia
Elgor.
Vntul i schimb direcia n cursul nopii i ncepu s bat din vest-sud-vest. Marea deveni
foarte agitat la capul San-Bartolome i vntul sufla cu furie. Dac Maule ar mai fi fost ancorat lng
cap, ar fi fost cu siguran sfrmat.
n timpul acestei sptmni o nav trecu prin dreptul Insulei Statelor. Era ziu. Nu putuse deci
s-i dea seama de starea farului i s constate c nu era luminat ntre apusul i rsritul soarelui.
109

Venea din nord-est i-i strnsese o parte din vele n strmtoarea Lemaire; se vedea la catarg
pavilionul francez. De altfel, trecea la trei mile de coast i trebuia s priveti cu luneta pentru a-i
deslui naionalitatea. Deci, dac Vasquez i transmise semnale din capul San-Juan, ele nu puteau fi
observate i chiar nu fur vzute, cci un cpitan francez n-ar fi ezitat s trimit o barc pentru a
aduce la bord un naufragiat. n dimineaa zilei de 13, lestul de fier vechi fu din nou debarcat, pus
grmad pe nisip, la adpostul mareei, i cercetrile n interiorul calei putur s fie mai complet fcute
dect la capul San-Bartolome. Dulgherul constat avarii mult mai grave dect se presupusese. Maule
suferise mult n timpul traversrii, n lupt cu o mare dezlnuit. Se produsese o sprtur la pupa.
Nava n-ar fi putut naviga mai departe de baia Elgor. Era deci nevoie s fie tras pe uscat, pentru a se
putea nlocui dou varange, trei coaste i bordajul de lemn pe o lungime de aproape ase picioare.
Se tie c materialele nu lipseau, cci n grot se gseau obiecte de toate felurile i pentru
toate nevoile. Dulgherul Vargas, ajutat de tovarii lui, nu se ndoia nici un moment c va termina la
vreme lucrarea. Dac nu izbutea, i-ar fi fost imposibil goeletei, incomplet reparat, s se aventureze n
Pacific. Ceea ce trebuia considerat ca un noroc era c velatura, catargele i greementul nu suferiser
nici o avarie.
Primul lucru era ca goeleta s fie tras pe nisip i aezat pe tribord. Aceast operaiune nu
putea fi fcut dect la maree. Aadar, o nou ntrziere de dou zile de ateptare, pn la mareea
nalt a lunii pline, care s permit ca goeleta s fie dus destul de departe pe plaj, pentru a putea
rmne pe uscat pn la o nou lun plin.
Kongre i Carcante profitar de aceast ntrziere pentru a se ntoarce la grot i de data
asta o fcur cu alupa farului, mai mare dect barca goeletei. Cu ea se puteau aduce o parte din
obiectele de valoare, aurul i argintul, bijuterii i alte materiale preioase, care vor fi depozitate n
magaziile anexei. alupa plec n dimineaa zilei de 14 ianuarie. Refluxul se fcea simit de vreo dou
ore i alupa se putea ntoarce cu fluxul de dup-mas.
n timp ce alupa cobora dus de curent, Kongre cercet cu atenie cele dou maluri ale
golfului. Unde s-ar fi putut ascunde cel de-al treilea paznic care scpase de masacru? Cu toate c
pentru el acest lucru nu putea fi un subiect de ngrijorare, ar fi fost mai bine dac l-ar fi nlturat, ceea
ce i voia s fac la prima ocazie.
Uscatul era tot att de pustiu ca i golful. Nu era animat dect de zborul i strigtele a mii de
psri care-i aveau cuibul pe falez.
Ctre ora 11, alupa acosta n dreptul grotei, dup ce viteza ei fusese mrit nu numai de
reflux, dar i de o briz prielnic.
Kongre i Carcante debarcar, lsnd de paz doi dintre oameni i se ndreptar spre cavern,
ieind de acolo o jumtate de or mai trziu.
Lucrurile preau s fie n starea n care le lsaser. De altfel, erau acolo attea obiecte de tot
soiul, aruncate unele peste altele, nct ar fi fost greu, chiar i la lumina unui felinar, s-i dai seama
dac lipsea ceva.
Kongre i nsoitorul su scoaser dou lzi bine nchise, provenite de la naufragiul unei
corbii englezeti cu trei catarge, i care conineau o mare sum de monezi de aur i de pietre
preioase. Le puser n alup i se pregteau s plece, cnd Kongre i art dorina s mearg pn la
capul San-Juan. De acolo ar putea cerceta litoralul la sud i la nord. mpreun cu Carcante urcar deci
pe falez i coborr capul pn la extremitatea sa.
Din acest loc se putea vedea pe de-o parte malul care mergea pn-n strmtoarea Lemaire pe
o distan de dou mile, iar pe de alta, malul pn la capul Several.
Nimeni! zise Carcante.
Nu... nimeni! rspunse Kongre.
Amndoi revenir apoi la alup i, cum ncepea fluxul, ea lu cursul curentului. nainte de
ora trei erau napoi, n fundul bii Elgor.
Dup dou zile, n dimineaa de 16, Kongre i oamenii si aduser goeleta pe uscat. La ora 11
trebuia s fie mareea ce mai nalt i toate dispoziiunile fuseser date n consecin. O parm fixat
pe mal va ajuta la trasul goeletei pe plaj, cnd apa va fi suficient de nalt.
n sine, aceast operaiune nu prezenta nici o dificultate sau risc i mareea fcea toat treaba.
Cnd marea se liniti, se trase parma i Maule fu adus ct mai departe posibil deasupra
110

plajei.
Nu mai era de ateptat dect refluxul. Ctre ora unu apa ncepu s se retrag, se ivir treptat
stncile cele mai apropiate de falez i chila goeletei atinse nisipul. La ora trei era complet aezat pe
uscat i i arta tribordul. Putea deci s se pun pe lucru. Numai c, neputnd fi adus goeleta la
poalele falezei, lucrarea va fi ntrerupt cteva ore pe zi, pentru c nava va pluti la revenirea mareei.
Dar, pe de alt parte, cum, ncepnd de la aceast dat, mareea va pierde mereu din nlime,
ntreruperea lucrului va scade din ce n ce i dou sptmni vor putea munci fr pauz.
Dulgherul se puse pe treab.
Partea de bordaj avariat fu scoas cu uurin, dup ce fur nlturate foile de aram cu care
era acoperit. Aceast operaiune lsa libere coastele i varangele care trebuiau nlocuite. Lemnul adus
de la grot plci i scnduri curbe va ajunge i nu va mai fi nevoie s dobori un arbore din
pdurea de fagi, s-l tai, s-l fasonezi, ceea ce ar fi constituit o munc foarte grea.
n urmtoarele 15 zile, Vargas i ceilali fcuser o treab foarte bun, fiind ajutai i de un
timp frumos. Mai greu era s scoi varangele i legturile dintre ele, care trebuiau ndeprtate i
nlocuite. Aceste diverse piese erau prinse n aram i fixate cu cepuri de stejar. Totul inea bine i
fr ndoial c goeleta Maule ieise dintr-unul din cele mai bune antiere de construcii din
Valparaiso. Vargas putu, cu destule eforturi, s termine aceast prim parte a lucrului su i sigur
c fr uneltele de tmplrie adunate n cavern n-ar fi putut face cine tie ce.
Se nelege c n primele zile, din cauza apelor crescute ale mrii, lucrul a trebuit s fie
ntrerupt temporar. Mai trziu ns mareea deveni att de slab, c abia atingea marginea nclinat a
plajei. Chila nu mai avea contact cu apa i se putea lucra n interiorul cocii. Dar era totui important s
se repare bordajul nainte ca marea s nceap din nou s urce.
Din pruden, fr a desprinde cptueala de alam, Kongre puse s se refac toate custurile
sub linia de plutire. Se refcu clftuiala cu gudronul i clii luai de la epave.
Lucrarea continu n aceste condiii pn la sfritul lunii ianuarie, aproape fr ntrerupere.
Timpul rmnea favorabil. Plouase dac nu zile ntregi, dar destule ore, adesea cu gleata; n general
ns nu au fost ploi de durat.
n aceast perioad au fost vzute n preajma Insulei Statelor dou nave.
Prima era un steamer englez venit din Pacific, care, dup ce trecu de strmtoarea Lemaire, lu
direcia nord-est, pentru a se ndrepta apoi spre vreun port european. Trecuse n timpul zilei, n dreptul
capului San-Juan. Se ivi dup rsritul soarelui i nu mai fu zrit dup apusul lui. Cpitanul navei nu
putuse deci constata c farul era stins.
A doua nav era o corabie mare cu trei catarge, dar nu se putu deslui crei ri aparinea.
Tocmai se lsa noaptea, cnd se art la capul San-Juan, pentru a naviga apoi pe lng coasta oriental
a insulei pn la capul Several. Carcante, care sttea de veghe n camera de cart, nu-i zri dect
lumina verde de la tribord. Dar cpitanul i echipajul corbiei, dac navigau pe mare de mai multe
luni, nu puteau ti c farul fusese ntre timp terminat.
Corabia mergea destul de aproape de coast ca oamenii s poat s observe semnalele, ca de
exemplu un foc aprins la extremitatea capului.
Vasquez cutase oare s le atrag atenia?... Oricum ar fi fost, nava dispruse spre sud la
rsritul soarelui. i alte nave i corbii mai fur vzute la orizont, n drumul lor spre insulele
Maluine. Probabil ns c nici nu tiau de existena Insulei Statelor.
n ultima zi a lunii ianuarie, n momentul cnd mareele deveneau foarte mari din cauza lunii
pline, timpul suferi, mari schimbri. Vntul de la est se ntei i btea direct spre intrarea golfului
Elgor.
Dac reparaiile nu se isprviser nc, cel puin coastele, varangele i bordajul acum
nlocuite fceau etan coca vasului Maule. Nu aveai s te temi c apa va ptrunde n interiorul
calei.
Avuseser noroc, cci, timp de 48 ore, n plin flux, marea se ridica n jurul cocii i goeleta se
redresa, fr ca totui chila s se desprind din nisip.
Kongre i oamenii lui trebuir s ia toate msurile ca s evite noi avarii care ar fi putut s le
ntrzie plecarea. Printr-o ntmplare fericit, goeleta continua s se in bine. Ea se nclina ntr-o
parte i n alta destul de tare, dar nu risca s fie aruncat pe stncile golfului.
111

De altfel, de la 2 februarie mareea ncepu s scad i Maule se imobiliza din nou pe plaj. Fu
atunci posibil clftuirea cocii i n partea ei superioar, i ciocanul de lemn se auzea btnd de
diminea pn seara.
Astfel, ncrcarea mrfurilor din cavern nu va fi aceea care va ntrzia plecarea. alupa
vasului fcea dese drumuri la grot, cu oamenii care nu lucrau cu Vargas. Ei erau nsoii cnd de
Kongre, cnd de Carcante.
Cu fiecare drum, ambarcaiunea aducea o parte din obiectele ce trebuiau ncrcate n cala
goeletei. Aceste obiecte erau depuse n mod provizoriu n magazia farului. Astfel ncrcarea lor se va
face mai uor i mai sistematic, dect dac goeleta le-ar fi luat direct din faa grotei sau de la intrarea
golfului, unde operaiunea putea fi stnjenit de vnt. Pe aceast coast, care se prelungea de la capul
San-Juan, nu exista alt adpost dect golfuleul de la poalele farului.
Cteva zile nc i, cu reparaiile definitiv terminate, Maule va fi n msur s ias n larg i
lucrurile vor fi ncrcate pe nav.
n adevr, pe 12, ultimele custuri ale punii i cocii fuseser clftuite. Maule fusese chiar
revopsit, folosindu-se cteva oale cu vopsea gsite pe navele euate. Kongre schimb cu aceast
ocazie numele goeletei, pe care, n onoarea secundului su, o botez Carcante. Avusese grij i s
controleze toate piesele de pe punte i se fcur mici reparaii la vele care, de altfel, fuseser probabil
noi cnd nava prsise portul Valparaiso.
Goeleta era deci gata s fie ancorat n golfule nc de la 12 februarie i ar fi putut fi imediat
ncrcat, dac, spre marele necaz al lui Kongre i al oamenilor si, att de grbii s prseasc Insula
Statelor, n-ar fi trebuit s atepte luna nou, ca s vin mareea pentru a repune nava pe ap. Aceast
maree avu loc la 14 februarie. n acea zi chila navei se ridic din nisip i goeleta alunec uor n apa
adnc, unde urma numai s se fac ncrcarea lucrurilor. Fr evenimente neprevzute, Carcante va
putea porni n cteva zile, s ias din golful Elgor i, trecnd prin strmtoarea Lemaire, s brzdeze,
cu toate velele ntinse, apele Pacificului.

CAPITOLUL LX

VASQUEZ
De cnd goeleta ancorase n golful Elgor, Vasquez rmsese pe litoralul capului San-Juan, de
care nu voia s se ndeprteze. Dac vreo nav ar fi fcut escal n golf, ar fi putut s-i semnaleze
prezena sa.
Atunci ar fi fost luat la bord i l-ar fi putut preveni pe cpitan de pericolul de a naviga n
direcia farului; l-ar fi ncunotiinat c o band de rufctori pusese stpnire pe el i, dac acest
cpitan n-ar fi avut destui oameni s pun mna pe bandii sau s-i alunge n interiorul insulei, ar fi
avut cel puin timp s ntoarc nava spre larg.
Dar ct de vag era aceast eventualitate! De ce vreo nav ar face nesilit escal n acest golf,
abia cunoscut de navigatori?
Ar fi fost un noroc ca o asemenea nav s se ndrepte spre arhipelagul Maluinelor, un drum de
numai cteva zile, i astfel s previn repede autoritile engleze de cele ce se petreceau pe Insula
Statelor. Atunci o nav de rzboi ar fi putut s soseasc imediat n baia Elgor, nainte de plecarea
goeletei Maule, s-i nimiceasc pn la unul pe Kongre i ceata lui i s pun imediat farul din nou n
funciune. Pentru aceasta, se gndea Vasquez, va trebui oare s atepte ntoarcerea canonierei Santa112

Fe? nc dou luni?... Pn atunci goeleta va fi departe... i unde ar mai putea fi gsit n mijlocul
tuturor insulelor din Pacific?...
Dup cum se vede, bravul Vasquez, uitnd de sine, se gndea tot timpul la camarazii si
asasinai fr mil i la faptul c aceti rufctori ar putea s rmn nepedepsii dup ce ar prsi
insula. De asemenea, i punea problema gravelor pericole care ameninau navigaia prin aceste locuri,
de cnd fusese stins Farul de la Captul Lumii.
Altminteri, de la venirea pirailor la grot, avea asigurate resursele de hran, cu condiia s nu
fie descoperit ascunztoarea sa.
Grota, foarte mare, ptrundea adnc n interiorul falezei. Aici se adpostise banda timp de mai
muli ani. Aici strnsese de pe toate epavele aur, argint i obiecte preioase, rmase dup reflux de la
navele euate pe litoral. Aici Kongre i oamenii si triser luni ndelungate, hrnindu-se mai nti din
proviziile ce le aveau n momentul debarcrii lor, apoi din cele procurate de un numr mare de
naufragii, din care multe fuseser provocate de ei.
Din aceste provizii, Vasquez nu lu dect strictul necesar, n aa fel nct Kongre i ceilali s
nu poat observa vreo lips: el se rezum la o ldi cu pesmei, un butoia cu carne conservat, o
sobi pentru gtit, un ceainic, o ceac, o cuvertur de ln, o cma i ciorapi de schimb, o manta
de ploaie, dou revolvere cu 20 de gloane, un amnar, un felinar i nite iasc. Mai lu i dou livre de
tutun de pip. De altfel, dup cele auzite, reparaiile goeletei trebuiau s dureze mai multe sptmni
i va putea eventual s-i rennoiasc proviziile.
Trebuie spus c, din precauie, gsind c ngusta grot pe care o ocupa era prea aproape de
cavern i fiindu-i team s nu fie descoperit, i cutase un adpost mai deprtat i mai sigur. l aflase
n spatele litoralului, la vreo cinci sute de pai deprtare, dincolo de capul San-Juan, n partea de rm
care mrginea strmtoarea. Acolo se deschidea o peter a crei intrare nu putea fi vzut, ntre dou
stnci nalte care se aflau n josul falezei. Pentru a ajunge acolo trebuia s te strecori printre aceste
stnci, pe care abia le deosebeai n grmada de blocuri. n timpul fluxului, marea ajungea aproape de
stnci, dar nu se ridica niciodat atta ca grota s fie inundat, i pe nisipul fin dinuntru nu se vedeau
nici un fel de scoici i nici o urm de umezeal.
S-ar fi putut trece de sute de ori pe dinaintea peterii, fr s-i bnuieti existena i a fost o
ntmplare c Vasquez o descoperise cu cteva zile nainte. El transport aici diversele obiecte luate
din caverna pirailor, pe care avea s le foloseasc. De altfel, Kongre, Carcante sau alii veneau foarte
rar pe aceast parte a litoralului. Singura dat cnd sosiser a fost cnd luaser al doilea transport al
lucrurilor din grot. Vasquez i zrise oprindu-se la capul San-Juan. Culcat ntre cele dou stnci, el
nu putea fi vzut i ei nici nu-l vzur.
E de prisos s spunem c nu se aventurase niciodat afar, fr a lua cele mai mari
precauiuni. Ieea de preferin seara, mai ales cnd se ducea la grot. nainte de a trece de colul
falezei de la intrarea n golf, se asigura mai nti c nici barca, nici alupa nu se aflau la rm.
Dar ct de nesfrit i prea timpul n singurtatea lui i ce amintiri dureroase i se perindau
fr ncetare prin minte! Acea scen a mcelului de care scpase! Felipe i Moriz cznd sub
loviturile asasinilor! O dorin nemsurat l cuprindea s-l ntlneasc pe eful acestei bande i s
rzbune cu propriile-i mini moartea nefericiilor si camarazi! Nu... nu! repeta el. Vor fi pedepsii,
mai devreme sau mai trziu!... Nu le va fi ngduit s scape de pedeaps!... Vor plti cu viaa lor
crimele svrite!
Uita c i viaa lui atrna de un fir, atta timp ct goeleta se va gsi n golful Elgor.
i totui... exclam el, s nu plece aceti ticloi! S mai fie aici cnd va reveni Santa-Fe...
Cerul s le mpiedice plecarea!...
Aceast dorin i va fi ndeplinit? Trebuiau s treac mai mult de trei sptmni pentru ca
Santa-Fe s fi putut apare n dreptul insulei!
Pe de alt parte, durata rmnerii goeletei n golf l mira pe Vasquez. Avariile ei erau oare att
de mari nct o lun nu fusese de ajuns s fie complet reparate? Jurnalul farului trebuia s-i fi
dezvluit lui Kongre data cnd venea schimbul. Ei tiau, aadar, c dac nu plecau naintea primelor
zile ale lunii martie, atunci...
Acum era 16 februarie. Vasquez, plin de nerbdare i nelinite, voia s afle cum stau lucrurile.
Cnd apuse soarele, se ndrept spre intrarea golfului i o lu pe malul nordic, n direcia farului. Cu
113

toate c se ntunecase de-a binelea, el putea totui s fie ntlnit de careva din band care ar fi venit pe
acest drum. Se strecur deci de-a lungul falezei cu mult bgare de seam, scrutnd ntunericul,
oprindu-se i ciulind urechea dac nu se auzea vreun zgomot suspect.
Vasquez avea de strbtut aproximativ trei mile pentru a ajunge n fundul golfului. Fcea
calea ntoars spre far pe acelai drum pe care fugise dup omorrea camarazilor si. Ca i atunci, nu
fu vzut de nimeni. Pe la ora nou se opri la vreo dou sute de metri de incinta farului i de acolo zri
cteva lumini la ferestrele anexei. Avu o pornire de mnie i fcu un gest amenintor, la gndul c
aceti bandii se aflau n locul paznicilor pe care-i uciseser i al aceluia pe care l-ar mai fi ucis dac
le-ar cdea n mn!
De unde se gsea, Vasquez nu putea s vad goeleta n ntuneric. Trebuia s se apropie cu
nc o sut de pai, fr a ine seama de pericolul la care se expunea. Toat banda sttea nchis n
locuin. Nimeni probabil n-avea s ias din cas.
Vasquez se apropie i mai mult. Se strecur pn la malul micului golf. Goeleta fusese scoas
de pe bancul de nisip cu o sear nainte. Acum, ancorat, se legna pe ap.
Ah! Dac-ar fi putut, dac n-ar fi depins dect de el, cu ce plcere i-ar fi distrus coca i ar fi
fcut-o s se duc la fund!
Aadar avariile erau reparate. Totui Vasquez observ c, dei goeleta plutea, ea ieea afar
din ap cu dou picioare mai sus de linia de plutire. Aceasta arta c nu fusese adus pe nav nici lestul
i nici ncrctura. Era deci probabil c plecarea va mai ntrzia cu cteva zile. Dar desigur c acesta
va fi ultimul rgaz i Maule va porni peste 48 de ore, va depi capul San-Juan i va pieri n zare
pentru totdeauna. Vasquez nu mai avea dect o mic cantitate de provizii. Astfel c a doua zi se duse
la cavern spre a se reaproviziona.
Era n zori, dar, nelegnd c n aceast diminea alupa va veni spre a ridica tot ce trebuia
mbarcat pe goeleta, se grbi, nu fr a-i lua toate precauiile. Vasquez intr deci n cavern.
Se gseau nc destule lucruri din cele fr prea mare valoare, cu care Kongre n-ar fi vrut s
ngreuneze cala goeletei Maule. Dar cnd Vasquez cut pesmei i carne, avu o mare dezamgire!
Toate alimentele fuseser scoase!... i peste 48 de ore i va lipsi hrana!... Vasquez nu avea
timp s se lase prad gndurilor. n acest moment se auzi un zgomot de lopei. alupa venea, avnd la
bord pe Carcante i nc doi.
Vasquez se repezi pn la intrarea cavernei i, scond capul afar, privi.
alupa tocmai acosta. Nu avu timp dect s se trag napoi i s se ascund n colul cel mai
ntunecos, n spatele unui morman de vele i de obiecte pe care goeleta nu le putea ncrca i care vor
rmne n grot.
Vasquez era hotrt s-i vnd scump pielea dac ar fi fost descoperit. Se va servi de
revolverul pe care-l purta la cingtoare. Dar singur contra trei!... Numai doi trecur prin deschiztur,
Carcante i dulgherul Vargas. Deci Kongre nu-i nsoise.
Carcante inea un felinar aprins i, urmat de Vargas, alese diferite obiecte care completau
ncrctura goeletei.
Tot cutnd, vorbeau ntre ei. Dulgherul spuse:
Iat-ne la 17 februarie. E timpul s plecm.
Ei bine, vom pleca, rspunse Carcante.
Chiar mine?
Chiar mine, cred, pentru c suntem gata.
Dar va trebui s avem o vreme favorabil, zise Vargas.
Fr ndoial, i pare s se cam strice... dar se va schimba.
Dac am mai fi reinui aici opt sau zece zile...
Da, zise Carcante, am risca s nfruntm schimbul care vine...
Asta nu! Asta nu! exclam Vargas. Nu suntem n stare s nimicim o nav de rzboi.
Nu, ea ne va nimici pe noi, pn o s ne fac praf i pulbere, rosti Carcante scpnd o njurtur
grozav.
n fine, spuse cellalt, deocamdat ce-a vrea este s fiu pe mare la vreo sut de mile de aici!
Mine, i repet, mine! strig Carcante. Afar doar dac va fi un vnt nct s le smulg lamelor
coarnele!
114

Vasquez asculta nemicat aceste vorbe, inndu-i rsuflarea, ntre timp, Carcante i Vargas
cutau cu felinarul n mn. Ei micau din loc anumite obiecte, alegeau unele din ele punndu-le
deoparte. Cteodat se apropiau att de mult de colul n care se gsea Vasquez, nct acesta n-avea
dect s ntind braul pentru a le pune revolverul n piept.
Cutarea i strngerea lucrurilor dur o jumtate de or. Carcante chem omul care rmsese
n alup. Acesta se grbi s soseasc i ajut la transport. Carcante arunc apoi o ultim privire n
interiorul cavernei.
E pcat de ce lsm, zise Vargas.
Trebuie, rspunse Carcante. Ah, dac goeleta ar fi fost de trei sute de tone!... Dar am luat tot ce
este mai de pre i cred c acolo vom face treab bun cu ele.
Apoi plecar i n curnd ambarcaiunea, mergnd cu vntul n spate, dispru dincolo de
captul insulei. Vasquez iei i el i plec spre adpostul lui. Aadar, dup 48 de ore nu va mai avea
nimic de mncare i nu ncpea ndoial c, dac Kongre i ai si plecau, vor lua cu ei i toate
rezervele farului, astfel c Vasquez nu va mai gsi nimic. Ce va face el ca s poat rezista pn la
ntoarcerea canonierei, care admind c nu va avea nici o ntrziere nu va putea fi aci nainte de
15 zile?
Dup cum se vede, situaia era dintre cele mai grele. Nici curajul, nici energia lui Vasquez naveau cum s-o mbunteasc, dect dac s-ar fi putut hrni cu rdcini din pdurea de fagi sau cu
pete din golf. Dar i pentru asta trebuia ca goeleta Maule s fi prsit definitiv Insula Statelor. Dac
vreo mprejurare obliga nava s mai rmn cteva zile n golf, Vasquez avea s moar negreit de
foame n grota sa de la capul San-Juan.
Se fcea ziu i cerul devenea tot mai amenintor. Grmezi de nori dei, cenuii, veneau din
rsrit. Fora vntului cretea pe msur ce btea dinspre larg. ncreiturile care brzdau suprafaa
mrii se schimbar n valuri lungi, cu creste ncununate de spum, care n curnd se vor sparge cu
vuiet de stncile capului. Dac acest timp continua, goeleta nu va putea porni cu mareea de a doua zi.
Nici seara nu aduse vreo schimbare n starea atmosferic. Din contr, vremea se nruti. Nu
era vorb de o furtun a crei durat s fi fost numai de cteva ore. Se isca un uragan. Aceasta se
putea vedea dup culoarea cerului i a mrii, dup vrtejul norilor, care goneau cu o vitez din ce n ce
mai mare, i viitoarea valurilor rscolite de vnt, care se izbeau mugind de stnci. Un marinar ca
Vasquez nu putea s se nele. n locuina farului, coloana barometrului czuse cu siguran sub
gradaia de furtun.
n acest timp, cu toate c btea un vnt turbat, Vasquez nu rmase n grot. Umbla pe plaj
privind orizontul care se ntuneca treptat. Ultimele raze ale soarelui care cobora spre apus nu
disprur, nainte ca Vasquez s fi observat o umbr neagr care se mica n larg.
O nav! exclam el. O nav care pare c se ndreapt spre insul!
Era n adevr o nav care venea din est, vrnd fie s intre n strmtoare, fie s treac pe la sud.
Furtuna se dezlnui atunci cu o violen extraordinar. Era mai mult dect o furtun, era un
uragan cruia nu-i rezista nimic i care duce la pieire i cele mai puternice nave. Dac n-au un
acoperi, cum spun marinarii, adic dac nu dau de o coast nalt care s-i apere de vnt, atunci
foarte rar scap de naufragiu.
i farul pe care aceti ticloi nu vor s-l aprind! Exclam Vasquez. Aceast nav, care-l caut,
nu-l va zri! Nu va ti c naintea ei, la numai cteva mile, se afl coasta... Vntul o mpinge i se
ndreapt spre stncile de care se va sfrma!
Da! Era posibil s se ntmple o nenorocire care s fie provocat de Kongre i oamenii si.
Desigur c din nlimea farului ei zriser aceast nav care nu putuse s in drumul i era obligat
s navigheze pe o mare dezlnuit, avnd vntul n spate. Era mai mult ca sigur c, neputndu-se
orienta dup luminile farului, pe care cpitanul le va cuta zadarnic spre vest, nava nu va putea s
treac de capul San-Juan pentru a intra n strmtoare, nici de capul Several pentru a trece pe la sudul
insulei! Peste cel mult jumtate de or ea va fi aruncat pe recifele de la intrarea bii Elgor, fr a fi
vzut coasta pe care nu avea cum s-o zreasc n ultimele ore ale zilei.
Furtuna ajunsese atunci la culme. Noaptea se anuna groaznic, iar dup noapte i ziua de
mine, cci nu prea posibil ca uraganul s se liniteasc n 24 de ore.
Vasquez nu se mai gndea s intre n adpostul su i privirile lui nu prseau orizontul. Dac
115

nu mai putea deslui nava n neagra ntunecime, cteodat totui i apreau luminile, cnd, sub
izbiturile valurilor, se apleca fie pe o parte fie pe alta. Cu un asemenea mers, era limpede: crma nu
mai lucra ferm. Abia dac mai putea s guverneze nava. Poate c aceasta era chiar avariat, poate c
nu mai avea arborada ntreag. n orice caz, cu siguran c nu mai mergea cu velele ridicate. n
mijlocul stihiilor, o nav abia dac mai putea folosi vela de furtun.
Deoarece Vasquez vedea numai lumini verzi sau roii, nsemna c nava era un velier, un
vapor ar fi avut o lumin alb atrnat la catargul prova. Nu avea deci maini care s-i permit s
lupte cu vntul. Vasquez msura plaja mergnd ncoace i ncolo, desperat de neputina sa de a
mpiedica naufragiul. Ceea ce ar fi trebuit era ca lumina farului s strbat ntunericul... i Vasquez
privea spre baia Elgor. Mna sa se ntindea zadarnic spre far. Farul nu se va aprinde n noapte aceasta,
aa cum nu se aprinsese de aproape dou luni n nopile precedente i nava era sortit s piar pe
stncile capului San-Juan, cu oameni i tot ce avea pe ea.
Atunci, iat ce-i fulger lui Vasquez prin minte. Poate c aceast corabie ar mai putea s
ocoleasc uscatul dac ar lua cunotin c se apropie de el. Chiar dac nu va putea face fa valurilor,
poate c, schimbndu-i puin drumul, va putea s se fereasc de litoralul care, ntre capul San-Juan i
capul Several, nu msura mai mult de opt mile. Dincolo de el, marea i se va deschide naintea etravei.
Se gseau pe plaj lemne, resturi de epave, buci de coc. Dac transporta cteva din ele la
extremitatea capului, putea face un rug i, bgnd ceva varec uscat, ar aprinde un foc, lsnd vntului
grija de a-l ntei. Nu era oare cu putin?... i flacra aceasta nu va fi observat de pe corabie, care, la
o mil deprtare de coast, ar avea nc timpul s-o ocoleasc?...
Vasquez se puse imediat pe lucru. Strnse mai multe buci de lemne i le duse la
extremitatea capului. Varecul uscat nu lipsea, cci, dac vntul btea tot timpul, ploaia nc nu
ncepuse. Apoi, cnd rugul fu gata, ncerc s-l aprind.
Prea trziu!... O mas enorm apru atunci n ntuneric. Ridicat de valuri uriae, era aruncat
spre rm cu o iueal ameitoare, nainte ca Vasquez s fi putut face cel mai mic gest, corabia ajunse
ca o tromb pe bariera de recife. Rsun un bubuit scurt i nfricotor i cteva strigte de groaz
care se stinser imediat. Apoi nu se mai auzir dect ueratul vntului i urletul mrii care se sprgea
de rm.

CAPITOLUL X
DUP NAUFRAGIU
A doua zi la rsritul soarelui, furtuna se dezlnuia cu aceeai furie. Marea nspumat se
ntindea alb, pn la ndeprtata zare. La extremitatea capului, valurile spumegnde se ridicau pn
la 1520 picioare nlime i stropii lor, dui de vnt, zburau deasupra plajei.
Mareea care se retrgea i rafalele, ntlnindu-se la intrarea bii Elgor, se ciocneau cu o
violen deosebit. Nici o nav n-ar fi putut ptrunde sau iei. Dup aspectul cerului, tot att de
amenintor, era probabil c furtuna va dura cteva zile, ceea ce nu putea mira pe nimeni n aceste
regiuni ale arhipelagului Magellan.
Era deci sigur c goeleta nu va putea prsi golful n dimineaa aceasta. E uor de nchipuit c
un asemenea ghinion strnea furia lui Kongre i a bandei sale.
Aceasta era situaia de care Vasquez i ddu seama cnd se trezi n zori, n mijlocul
116

vrtejurilor de nisip.
i iat ce vzu naintea ochilor.
La vreo dou sute de pai, pe versantul de nord al capului, deci n afara golfului, zcea nava
naufragiat. Era o corabie cu trei catarge, de aproximativ cinci sute de tone. Din arborada ei nu mai
rmseser dect trei buci rupte la nivelul parapetului; fie c fusese nevoit cpitanul s ordone
tierea catargelor spre a uura nava, fie c se sfrmaser n momentul eurii. Nici o epav nu plutea
la suprafaa mrii; dar era probabil ca rmiele s fi fost minate de vnt n fundul bii Elgor. Dac
aa se ntmplase, atunci Kongre aflase c o nav euase pe recifele capului San-Juan.
Vasquez trebuia deci s fie prevztor i nu nainta dect dup ce se asigur c nimeni din
band nu sosise nc la intrarea golfului.
n cteva minute ajunse la locul catastrofei. Marea fiind joas, putu s fac nconjurul navei
euate i la pupa ei citi: Century-Mobile.
Era deci o corabie american, avnd ca port de ata capitala statului Alabama, din sudul
Uniunii, aezat n golful Mexic.
Century pierise cu tot ce avea pe el. Nu se vedea nici un supravieuitor al naufragiului, iar din
corabie nu mai rmsese dect o carcas turtit. n timpul izbiturii, coca se rupsese n dou. Hula
scosese i mprtiase ncrctura. Resturi de bordaj, de schelet, de arborad se aflau ici-colo, printre
stncile care, cu toat furia valurilor, se vedeau acum datorit refluxului.
Lzi, baloturi, butoaie erau mprtiate de-a lungul plajei i a capului San-Juan.
Coca lui Century aflndu-se pe uscat, Vasquez putu s intre nuntru.
Interiorul era complet distrus. Valurile pustiiser totul. Ele smulseser scndurile punii,
distruseser cabinele dunetei i teugii, demontaser crma, iar ciocnirea cu recifele fcuse restul. i nu
rmsese nici un supravieuitor, ofier sau om din echipaj!
Vasquez chem cu voce tare, fr a obine vreun rspuns. Ptrunse n fundul calei, dar nu gsi
nici un cadavru. Ori aceti nenorocii fuseser mturai de pe nav de vreun val nprasnic, ori se
necaser cnd Century se sfrmase de stnci. Vasquez cobor din nou pe plaj, se convinse c nici
Kongre sau alii din band nu se ndreptau ctre locul naufragiului, apoi urc din nou pn la
extremitatea capului San-Juan, cu toate c furtuna nu se potolise.
Poate, gndi el, voi gsi pe vreunul din oamenii de pe Century care mai respir i voi putea
s-l ajut!
Cutrile lui fur zadarnice. Revenind pe litoral, Vasquez ncepu s cerceteze resturile de tot
felul aruncate de valuri.
N-ar fi imposibil, gndi el, s dau de o lad cu conserve care s-mi asigure hrana pe vreo
dou-trei sptmni!
Gsi n adevr un butoia i o ldi, pe care marea le aruncase dincolo de recife. Pe ele se
afla scris coninutul lor. Ldia era de pesmei, iar butoiaul de carne conservat. Avea astfel asigurate
pinea i carnea pentru cel puin dou luni.
Vasquez transport mai nti ldia pn la grota, care se gsea la vreo dou sute de metri,
apoi rostogoli pn acolo i butoiaul. Cnd termin, se ntoarse la extremitatea capului pentru a mai
arunca o privire asupra golfului. Nu se ndoia c i Kongre tia de naufragiu. Cu o sear nainte putuse
s vad, nainte de cderea nopii, din vrful farului, cum aceast nav era trt spre uscat. i cum
Maule se gsea n golfule, blocat de furtun, banda va alerga cu siguran la intrarea n baia Elgor,
s-i ia partea de prad din naufragiu. Dac erau de gsit diverse sfrmturi ale navei, poate unele
obiecte de valoare, cum ar fi putut aceti jefuitori s lase s le scape o asemenea ocazie?
Cnd ajunse la cotitura falezei, Vasquez fu surprins de violena vntului care se nvrtejea n
golf. Ar fi fost imposibil ca goeleta s nainteze contra lui i, chiar dac ar fi ajuns pn la capul SanJuan, nu ar fi putut n nici un caz s ias n largul mrii.
Deodat, n timpul unei scurte acalmii, se auzir nite strigte. Era o chemare dureroas a unei
voci pe jumtate stins.
Vasquez alerg n direcia acestei voci care venea dinspre prima vgun unde se refugiase,
el, n apropierea cavernei. Dup numai cincizeci de pai, zri un om care zcea Ia poalele unei stnci.
Flutura mna ca pentru a cere ajutor.
ntr-o secund Vasquez fu lng el.
117

Omul care zcea acolo putea avea ntre treizeci i treizeci i cinci de ani i prea voinic.
mbrcat cu haine de marinar, culcat pe partea dreapt, avea ochii nchii, respiraia gfitoare i era
scuturat de friguri. Dar nu prea s fi fost rnit i nu se observa nici o urm de snge pe hainele sale.
Acest om, poate singurul supravieuitor de pe Century, nu auzi cnd Vasquez se apropie de el.
Totui, cnd acesta puse mna pe pieptul su, fcu un efort zadarnic s se ridice i, foarte slbit, czu
din nou pe nisip. Dar ochii i se deschiser o clip i buzele sale rostir cuvintele:
Ajutor!... Ajutor!....
Vasquez, ngenuncheat lng el, l sprijini ncet de stnci zicnd:
Prietene... prietene... sunt lng tine. Privete-m Te voi salva... Nenorocitul putu doar s ntind
mna, apoi lein.
Trebuia s i se dea imediat ngrijirile pe care le cerea neaprat starea lui de slbiciune.
Deie Domnul s nu fie prea trziu! i zise Vasquez.
n primul rnd trebuia luat din acest loc. Banda putea n orice moment s soseasc cu alupa
sau barca, sau chiar pe jos, de-a lungul rmului. Trebuia deci transportat la grot unde va fi n
siguran, i Vasquez fcu acest lucru. Dup un drum de vreo sut de stnjeni, care fu strbtut ntr-un
sfert de or, se strecur, cu omul n spate, ntre cele dou stnci i l ntinse pe o ptur, cu capul pe un
pachet de haine.
Omul nu-i revenise, dar respira. Cu toate c nu avea nici o ran aparent, nu-i fracturase
oare braele sau picioarele cnd fusese rostogolit peste recife? Iat de ce se temea Vasquez, care n
acest caz nu tia ce s-i fac. El l pipi, i mic membrele i i se pru c tot corpul i era neatins.
Vasquez turn puin ap ntr-o ceac, adug cteva picturi de rachiu pe care le avea n plosc i
vrs o nghiitur ntre buzele naufragiatului; apoi i fricion braele i pieptul, dup ce-i schimbase
hainele ude cu altele pe care le gsise n caverna pirailor.
Mai mult nu avea ce s fac.
Avu satisfacia s vad c bolnavul i recapt cunotina. El reui chiar s se ridice puin i,
privindu-l pe Vasquez care-l sprijinea cu amndou braele, i zise cu o voce ceva mai puin slab:
Mi-e sete... mi-e sete!
Vasquez i ntinse ceaca plin de ap amestecat cu rachiu.
i-e mai bine ? ntreb Vasquez.
Da!... Da!... rspunse naufragiatul.
i ca i cum i-ar fi amintit de ceva nedesluit, ntreb strngnd uor mna salvatorului su:
Aici?... Dumneata?... Unde m gsesc?
Vorbea englezete, limb pe care i Vasquez o cunotea, aa c i rspunse:
Eti n siguran. Te-am gsit pe plaj dup naufragiul lui Century.
Century... Da, mi amintesc...
Cum te cheam?
Davis... John Davis.
Cpitanul corbiei ?
Nu... secundul! ...i ceilali?....
Toi au pierit, rspunse Vasquez, toi! Eti singurul supravieuitor al naufragiului.
Toi?...
Toi!
John Davis rmase ca nlemnit dup cele aflate. El, singurul supravieuitor! i cum se
ntmplase c a putut s supravieuiasc ? Deodat nelese: i datora viaa acestui necunoscut,
aplecat cu atta grij asupra lui.
Mulumesc, mulumesc!... zise el, cu ochii n lacrimi.
i-e foame?... Vrei s mnnci?... Puin pesmet i carne? ntreb Vasquez.
Nu... nu.... vreau s mai beau!
Apa proaspt amestecat cu rachiu i fcuse foarte bine lui John Davis, cci putu n curnd s
rspund la toate ntrebrile. Iat, n puine cuvinte, ce povesti:
Century, corabie cu trei catarge, de 500 de tone, din portul Mobile, prsise coasta american
cu douzeci de zile nainte. Echipajul su era compus din cpitanul Harry Steward, secundul John
Davis i doisprezece oameni dintre care fceau parte musul i buctarul. Vasul era ncrcat cu nichel
118

i marf scutit de navlu pentru Melbourne, Australia. Drumul fusese foarte bun pn la al 55-lea grad
latitudine sudic, n Atlantic. Aci se dezlnui furtuna violent, care ncepuse s bntuie n aceste
regiuni cu o zi nainte.
Chiar de la nceput, Century, surprins de vijelie, pierdu, odat cu catargul artimon, toate
velele din pupa. Puin dup aceea, un val imens care veni din babord mtur puntea, sfarm n parte
duneta i lu cu el doi marinari care nu putur fi salvai. Intenia cpitanului Steward fusese s caute
un adpost n spatele Insulei Statelor, n strmtoarea Lemaire. Era sigur de latitudinea la care se afla,
cci fusese calculat n cursul zilei. Preferase acest drum, dect s fi nconjurat capul Horn i apoi s o
ia spre coasta australian.
Noaptea furtuna devenise i mai mare. Toate velele fuseser strnse afar de focul mic i de
vela-gabier, iar corabia nainta cu vntul din pupa.
n acel moment cpitanul se mai credea n larg, la peste douzeci de mile de coast. Socotea
c nu era nici un pericol s nainteze pn cnd va zri farul. Se ndreptase deci mult spre sud, evitnd
astfel riscul de a se izbi de recifele capului San-Juan, fiind sigur c va intra fr greutate n strmtoare.
Century continu deci s mearg cu vntul din pupa, Harry Steward ateptnd s vad farul
abia dup o or, cci tia c el lumineaz pe o raz de zece mile.
Dar nu zrise nici o lumin. Pe cnd el mai credea c este la o bun distan de insul, avu loc
o izbitur ngrozitoare. Trei marinari, care lucrau n arborad, disprur, odat cu catargul prova i cu
catargul mare. n acelai timp valurile sparser coca i cpitanul, secundul i ceilali supravieuitori ai
echipajului fur azvrlii peste bord n mijlocul vrtejului de ape, din care nu mai putea scpa nimeni.
Astfel Century pierise cu tot ce avea pe el. Singur secundul John Davis scpase de la moarte,
graie lui Vasquez.
i acuma, ceea ce nu nelegea Davis, era pe ce rm euase corabia.
El l ntreb din nou pe Vasquez:
Unde ne aflm ?
Pe Insula Statelor.
Insula Statelor! exclam John Davis, uluit de acest rspuns.
Da... pe Insula Statelor, zise Vasquez, la intrarea n baia Elgor.
Dar farul?...
Nu era aprins!
John Davis, pe chipul cruia se ntiprise cea mai mare surpriz, atepta ca Vasquez s-l
lmureasc, dar acesta se ridic brusc ciulind urechea. I se prea c aude un zgomot neobinuit i voia
s se asigure dac banda nu ddea trcoale prin mprejurimi. Se strecur deci ntre cele dou stnci i
privi litoralul pn la capul San-Juan.
Totul era pustiu. Uraganul nu pierduse nimic din puterea sa. Valurile se rostogoleau cu
aceeai violen fantastic i nori tot mai amenintori goneau spre orizont, pe cerul mbcsit de ceuri.
Zgomotul auzit de Vasquez venea de la alunecarea navei Century. Sub puterea vntului,
partea dinapoi a corpului ei se rsturnase i rafalele ptrunznd n interior, o mpingeau spre plaj. Ea
se rostogolea ca un imens butoi i n cele din urm se sfrm de colul falezei. Pe locul sinistrului,
acoperit de mii de resturi, nu mai rmsese dect cealalt jumtate a corbiei. Vasquez se ntoarse i
se ntinse pe nisip alturi de John Davis. Secundul i revenea n puteri. Ar fi putut s se ridice i s
ias pe plaj, sprijinindu-se pe braul tovarului su. Dar acesta l opri i atunci John Davis l ntreb
de ce n noaptea aceea farul nu fusese aprins.
Vasquez i povesti faptele ngrozitoare care se petrecuser, cu apte sptmni nainte, n baia
Elgor.
Ticloii.... ticloii! rosti John Davis. Bandiii sunt acum stpnii farului, pe care nu-l mai aprind.
Ei poart vina naufragiului lui Century, morii cpitanului i a tuturor oamenilor notri!
Da, ei sunt acum stpnii, zise Vasquez, i, surprinznd conversaia efului lor cu unul din band,
am putut lua cunotin de planurile lor.
i cum se face c goeleta bandiilor n-a prsit nc Insula Statelor, cu lucrurile furate ? ntreb
John Davis.
Din cauza unor reparaii importante care i-au reinut pn acum...Dar m-am asigurat eu nsumi c
reparaiile sunt terminate, c au ncrcat lucrurile i c plecarea trebuia s aib loc azi-diminea.
119

n ce direcie?....
Spre insulele Pacificului, unde aceti bandii cred c vor fi n siguran i vor putea s-i fac mai
departe meseria de pirai.
Goeleta nu poate totui s ias n larg ct va dura furtuna...
Sigur c nu, rspunse Vasquez, i, dup cum se arat vremea, e probabil c aceast ntrziere o s
se prelungeasc o sptmn ntreag.
i tot timpul ct vor fi aci farul nu se va aprinde?....
Nu, Davis.
i alte nave risc s naufragieze aa cum a naufragiat Century ?
Din pcate, acesta este adevrul.
Nu s-ar putea deci semnala uscatul marinarilor care se apropie n timpul nopii?
Da, poate cu focuri aprinse pe plaj, la capul San-Juan. E ceea ce am ncercat s lac, ca s avertizez
pe Century. Am vrut s aprind sfrmturi de lemn de la epave i iarb uscat. Dar vntul sufla cu
atta furie, nct n-am reuit.
Ei bine, ceea ce nu ai reuit singur, Vasquez, o vom face mpreun, zise John Davis. Lemnele nu
ne vor lipsi. Resturile srmanei mele corbii... i din nefericire ale attor altele ne vor servi cu
prisosin. Cci, dac plecarea goeletei este ntrziat i dac farul Insulei Statelor nu poate fi vzut de
navele care vin din larg, cine tie cte naufragii vor mai putea avea loc?
n orice caz, remarc Vasquez, Kongre i banda lui nu-i pot prelungi ederea pe insul i goeleta
va pleca, sunt sigur, imediat ce timpul i va permite s ias n larg.
De ce ? ntreb Davis.
Pentru c ei tiu c schimbul echipei de la far trebuie s se fac n curnd.
Schimbul?
Da, n primele zile ale lunii martie, i acum este 18 februarie.
O nav va sosi n acest schimb ?
Da, canoniera Santa-Fe trebuie s soseasc din Buenos Aires... cam pe la 10 martie i poate chiar
mai devreme.
John Davis avu acelai gnd ca i Vasquez.
Ah, dar asta-i eu totul altceva!... Fie ca timpul ru s in pn atunci i ca aceti ticloi s se mai
afle aici cnd Santa-Fe va ancora golful Elgor.

CAPITOLUL XI

JEFUITORII DE EPAVE
Erau n total vreo doisprezece oameni, mpreun cu Kongre i Carcante, atrai de pornirea de
jaf.
Cu o zi nainte, n momentul cnd soarele apunea, Carcante vzuse din galeria farului o
corabie cu trei catarge care venea din est. Kongre, prevenit, credea c aceast nav, care fugea din faa
furtunii, voia s ajung n strmtoarea Lemaire i apoi s gseasc adpost lng coasta occidental a
insulei. Att ct i ngdui lumina zilei, el supraveghe micarea navei, iar cnd se ls noaptea i
urmri luminile. Reui s observe c nava nu mai guverna bine i sper c va eua pe aceast coast
pe care nu o putea vedea. Dac ar fi aprins farul, orice pericol ar fi fost nlturat. Dar nici prin gnd
nu-i trecea s fac aa ceva i cnd luminile de pe Century se stinser, nu se mai ndoi c nava pierise
cu oamenii i ncrctura sa ntre capul San-Juan i capul Several.
A doua zi uraganul bntuia cu aceeai furie. Era imposibil s ias cu goeleta. Era o nou
ntrziere, care putea dura cteva zile, i lucrul devenea periculos, sub ameninarea continu a sosirii
schimbului. Orict era de mare necazul lui Kongre i alor si, trebuiau totui s atepte cu orice pre.
La urma urmelor, nu era dect 19 februarie. Furtuna se va liniti totui pn la sfritul lunii. La prima
120

nseninare, Carcante va ridica ancora i va iei n larg.


Dar dac o nav euase pe coast, nu trebuia folosit naufragiul spre a strnge din
sfrmturile ei ceea ce ar prezenta oarecare valoare, i astfel s mreasc preul ncrcturii ce va fi
transportat de goelet? Creterea beneficiului va compensa cel puin riscul la care se expuneau.
Nici vorb c asta aveau de fcut. Astfel nct toate aceste psri rpitoare i luar n grab
zborul. alupa fu pregtit imediat i cei 12 oameni, cu eful lor n frunte, se urcar n ea. Au trebuit
s duc o lupt aprig, vslind contra vntului care sufla vijelios i mna apele napoi spre golf. Abia
dup o or i jumtate reuir s ajung la ultimele faleze, dar, cu ajutorul velei, ntoarcerea avea s
fie mult mai rapid.
alupa acost pe malul de nord al golfului, n faa cavernei. Toi debarcar i se grbir spre
locul naufragiului. Atunci izbucnir nite strigte, care ntrerupser discuia ntre John Davis i
Vasquez.
Acesta se tr numaidect pn la intrarea n grot, lund seama s nu fie vzut. Peste o clip,
John Davis se strecur lng el.
Ah! i zise Vasquez. Las-m singur!... Ai nevoie de odihn.
Nu, rspunse John Davis. M simt bine acum. i vreau s vd i eu aceast ceat de bandii.
Secundul de pe Century era un om energic; nu mai puin hotrt ca Vasquez, unul din acei fii
ai Americii cu o voin de fier. Sigur c trebuie s fi dus o via aspr, ca naufragiul corbiei s nu-l fi
descumpnit. Totodat era i un marinar priceput. Servise mai nti ca subofier n flota Statelor Unite
nainte de a naviga pe nave comerciale i, la ntoarcerea lui Century la Mobile, cnd Harry Steward
trebuia s ias la pensie, armatorii hotrser s-i ncredineze pe viitor comanda navei.
Era deci un motiv n plus ca s fie plin de mnie i ur. Din nava pe care urma s devin
cpitan nu mai vedeau acum dect nite rmie rzlee, la cheremul unei bande de jefuitori.
Dac Vasquez ar fi avut nevoie s fie mbrbtat de cineva, atunci acesta era omul potrivit!
Dar orict de decii i curajoi ar fi fost amndoi, ce ar fi putut face contra lui Kongre i a
oamenilor si?
Adpostindu-se n spatele stncilor, Vasquez i John Davis scrutau cu pruden litoralul pn
la extremitatea capului San-Juan.
Kongre, Carcante i ceilali se opriser mai nti n colul unde uraganul aruncase jumtate din
coca navei Century, transformat n sfrmturi de lemne ngrmdite la poalele falezei.
Jefuitorii se aflau la mai puin de 200 de pai de grot, de unde puteai s le vezi feele cu
uurin. Erau mbrcai cu mantale de cauciuc, strnse pe talie pentru a mpiedica vntul s-i
ptrund, i pe cap cu nite glugi strnse i ele sub brbie. Se vedea c le era greu s reziste rafalelor
de vnt. Cteodat trebuiau s se propteasc de o stnc sau de epav ca s nu fie trntii la pmnt.
Vasquez i art lui John Davis pe cei pe care-i cunotea de atunci de cnd i vzuse la prima lor
venire n cavern.
Celui nalt, i zise, de lng etrava lui Century, i spune Kongre.
eful lor?
Da, eful lor.
i omul cu care vorbete?
E Carcante, secundul... L-am vzut bine de pe far. E unul din cei care i-au lovit pe camarazii mei.
i i-ai crpa cu plcere capul? zise John Davis.
Lui i efului su, ca pe al unor cini turbai! rspunse Vasquez.
Trecuse aproape o or nainte ca jefuitorii s fi terminat cercetarea acestei pri a cocii.
Voiser s scotoceasc fiecare col. Nichelul, care forma ncrctura de pe Century, nu putea s le
foloseasc la nimic i deci urma s fie lsat pe plaj. Dar n ceea ce privete marfa scutit de navlu,
poate c le convenea. n adevr, fur vzui transportnd dou-trei lzi i tot attea baloturi, pe care
Kongre le ncarc pe alup.
Dac aceti netrebnici caut aur, argint, bijuterii de pre sau piatri, nu vor gsi nimic din toate
astea, zise John Davis.
Astea-s bineneles pe gustul lor, rspunse Vasquez. i aveau din ele n cavern, cci probabil c
navele care au euat pe litoral avuseser la bord anumite cantiti de lucruri preioase. Acum goeleta
trebuie s aib o ncrctur de valoare, Davis.
121

neleg de ce, replic acesta, sunt acum att de grbii s-o pun n siguran! .Dar poate nu vor avea
norocul!
Pentru asta ar trebui ca vremea rea s in nc cincisprezece zile, spuse Vasquez.
Sau s gsim vreun mijloc...
John Davis nu termin ce avea de spus... De altfel, cum puteau mpiedica goeleta s ias n
larg ndat ce timpul ar deveni mai blnd, dup ce furtuna se va potoli i marea va fi mai linitit?
ntre timp jefuitorii, prsind jumtatea navei, se ndreptar spre cealalt jumtate, pe locul
unde euase, la extremitatea capului. De unde se gseau, Vasquez i John Davis puteau s-i mai vad,
dei distana era ceva mai mare.
Mareea scdea i, cu toate c era rscolit de furtun, recifele ncepur s apar n mare parte.
Kongre i ali doi-trei oameni intrar pe nav.
La pupa, sub dunet, este cambuza, i spuse Davis lui Vasquez.
Probabil c aceast cambuz fusese golit de valurile mrii. Era totui posibil ca o parte din
provizii s se mai gseasc acolo. n adevr, mai muli oameni scoaser lzi cu conserve, cteva
butoiae i butoaie, pe care le rostogolir pe nisip pn la alup. Gsir i baloturi cu mbrcminte
ntre sfrmturile dunetei i le transportar n aceeai direcie.
Cercetrile inur aproape dou ore; apoi Carcante i doi din oamenii si, narmai cu topoare,
ncepur s sfrme partea de la pupa a navei.
Ce nvrtesc pe-acolo? ntreb Vasquez. Oare corabia nu este destul de distrus? De ce dracu' vor
s o fac bucele?
Ceea ce vor e uor de neles, rspunse Davis. Vor s nu mai rmn nimic ce ar putea arta
numele i naionalitatea navei. Vor s nu se tie niciodat c Century a pierit n aceste locuri ale
Atlanticului!
John Davis nu se nelase. Dup puin timp Kongre iei din dunet cu pavilionul american
gsit n cabina cpitanului i l rupse n mii de buci.
Ah, ticloii! exclam John Davis. Pavilionul, pavilionul patriei mele!
Vasquez abia mai avu timp s-l apuce de bra n momentul cnd, nemaifiind stpn pe sine,
voia s se repead pe plaj!.... Dup ce isprvir cu jaful i alupa fu ncrcat ochi, Kongre i
Carcante se ntoarser la poalele falezei. Plimbndu-se, trecur de vreo dou-trei ori n faa celor dou
stnci care nchideau grota. Vasquez i John Davis putur atunci s aud ce-i spuneau:
Va fi imposibil s plecm mine.
Da. Mi-e team chiar ca vremea rea s nu mai in cteva zile.
Ei! N-am pierdut nimic cu aceast ntrziere....
Desigur, dar speram s gsesc mai mult ntr-o corabie american de acest tonaj!... Nava, pe care
am atras-o pe recife naintea steia, ne-a adus cincizeci de mii de dolari....
Naufragii pot fi multe, dar nu-ntlneti dou la fel, rspunse nelept Carcante. Am avut de-a face
cu nite srntoci, asta-i tot.
John Davis, scos din srite, apucase revolverul i, cu o pornire de furie nestpnit, ar fi
zdrobit capul efului bandei, dac Vasquez nu l-ar fi oprit din nou.
Da, ai dreptate, recunoscu John Davis. Dar nu m pot obinui cu ideea ca aceti ticloi s rmn
nepedepsii... i totui, dac goeleta lor reuete s prseasc insula, unde ar mai putea fi gsii....
unde s fie urmrii ?
Furtuna nu pare s se liniteasc, spuse Vasquez. Chiar dac vntul slbete, marea va mai rmne
agitat cteva zile. Nu vor iei din golf, crede-m.
Da, Vasquez, dar canoniera nu poate veni nainte de nceputul lunii viitoare, aa mi-ai spus, nu?
Poate mai devreme, Davis, cine tie!
Deie Domnul, Vasquez, s fie aa!
Era vdit c furtuna nu pierdea nimic din violena ei i, la aceste latitudini, chiar i n timp de
var perturbaiile atmosferice dureaz cteodat cincisprezece zile. Dac vntul ar bate dinspre sud, ar
aduce cu el nori din marea antarctic, unde iarna nu va ntrzia s nceap. De pe acum balenierele se
pregteau s prseasc regiunile polare, cci, ncepnd din luna martie, noile gheuri se formeaz n
faa banchizei.
Totui era de temut ca peste patru-cinci zile s nu vin o acalmie de care goeleta va profita ca
122

s ias n larg.
Era ora patru cnd Kongre i oamenii si se mbarcar. Dup ridicarea velei, alupa dispru
imediat de-a lungul malului din nordul golfului.
Spre sear furtuna se ntei. O ploaie rece i biciuitoare cdea cu gleata din norii venii din
sud-est.
Vasquez i John Davis nu putur prsi grota. Frigul fu destul de puternic i trebuir s fac
focul pentru a se nclzi. l aprinser la captul dinspre stnci. Litoralul fiind pustiu i ntunericul
complet, nu aveau de ce s se team.
Noaptea fu ngrozitoare. Marea izbea poalele falezei. Se putea crede c un mascaret sau mai
curd un val uria de maree nvlea pe coasta de est a insulei. Desigur c o hul nfiortoare trebuia s
ptrund n golf i Kongre va avea mult de furc pentru a-l putea menine pe Carcante la ancor.
Vedea-l-a fcut praf, spuse John Davis, iar rmiele lui s pluteasc n larg, cu mareea
urmtoare!
Ct despre coca lui Century nu aveau s mai rmn din ea, a doua zi, dect sfrmturile
adunate ntre stncile de lng mal.
Oare furtuna ajunsese la punctul culminant? Acest lucru Vasquez i tovarul su putur s-l
constate a doua zi, n zori. Nimic nu vestea sfritul uraganului.
O asemenea dezlnuire a stihiilor era cu neputin de nchipuit. Apele cerului se contopeau
cu cele ale mrii. i asta dur toat ziua i noaptea urmtoare. Timp de patruzeci i opt de ore nici o
nav nu fu vzut n jurul insulei i era de neles c voiser s se fereasc de meleagurile periculoase
ale Magellaniei, btute fr aprare de furtun. Ele nu s-ar fi putut adposti de uragan nici n
strmtoarea Magellan, nici n strmtoarea Lemaire. Salvarea lor era fuga i aveau nevoie de larga
ntindere a apelor n faa etravelor lor.
Aa cum prevzuser John Davis i Vasquez, coca lui Century era complet sfrmat i
nenumrate rmie acopereau plaja pn la poalele falezei.
Din fericire, hrana nu constituia o preocupare pentru Vasquez i tovarul su. Cu conservele
de pe Century puteau s se hrneasc o lun ntreag, i chiar mai mult. Dar curnd, poate peste vreo
dousprezece zile, va sosi Santa- Fe. Pn atunci va trece vremea rea i canoniera nu se va teme s
vin n recunoatere la capul San-Juan.
Despre nava pe care o ateptau cu atta nfrigurare se ntreineau adesea.
Ah, s in furtuna pentru a mpiedica goeleta s plece i s nceteze apoi, pentru ca Santa-Fe s
poat veni, iat ce ar trebui s se ntmple! exclam cu naivitate Vasquez.
Ah, rspunse John Davis, dac am stpni vnturile mrii, ar fi ca i fcut!
Din pcate, aceasta nu e n puterea noastr.
Nu, nu se poate ca ticloii s scape de pedeapsa ce o merit pentru crimele lor, spuse John Davis,
repetnd cuvintele ntrebuinate de Vasquez cu ctva vreme nainte. Amndoi, avnd aceleai motive
de ur i aceeai sete de rzbunare, erau unii prin acelai gnd.
n zilele de 21 i 22 situaia nu se schimb, cel puin n mod vizibil. Poate c vntul arta o
oarecare tendin s-i schimbe direcia spre nord-est. Dar dup o or de ovial reveni i aduse din
nou asupra insulei tot cortegiul ngrozitoarelor sale rafale.
Nici Kongre i nici unul din oamenii si nu se mai artar. Erau ocupai, fr ndoial, s
pzeasc goeleta de avarii, cci uraganul umfla enorm mareele n golfule.
n ziua de 23 dimineaa condiiunile atmosferice se ameliorar puin. Marea rmnea ns
agitat i valurile se rostogoleau cu furie pe mal. Intrarea n golf tot nu putea fi folosit i goeleta navea cum s porneasc n larg nici n acea zi i nici n cea urmtoare. Oare Kongre i Carcante nu vor
profita de aceast acalmie ca s revin la capul San-Juan, spre a cerceta mai bine marea?
Era posibil, ba chiar probabil, i de aceea i luar toate msurile de siguran. Dar sosirea
bandiilor dis-de-diminea nu era de temut. Aadar, John Davis i Vasquez riscar s ias din grota
pe care n-o prsiser de 48 de ore.
Oare vntul bate tot aa ? ntreb Vasquez.
Mi-e team c da, rspunse John Davis, pe care instinctul su de marinar nu-l nela. Ne-ar fi
trebuit nc zece zile de vreme rea.... Zece zile!... i nu le vom avea.
Cu braele ncruciate privea cnd cerul, cnd marea, ntre timp Vasquez, deprtndu-se
123

puin,merse de-a lungul falezei. John Davis l urm. Deodat, lng o stnc, piciorul su se izbi de un
obiect pe jumtate ngropat n nisip, care scoase un sunet metalic. Se aplec i recunoscu lada care
coninea pulberea ce se afla pe bord, att pentru puti ct i pentru dou din cele patru tunuri pe care
Century le ntrebuina pentru semnalizare.
Nu avem ce face cu ea, zise el. Ah, dac-am putea s-i dm foc n cala goeletei pe care se afl aceti
bandii!
Nici nu ne putem gndi la aa ceva, zise Vasquez cltinnd din cap. Oricum, voi lua aceast ldi
la ntoarcere i o voi duce n grot.
Continuar s mearg pe plaj i se ndreptar spre cap. Dar nu puteau ajunge pn la captul
falezei din cauza hulei. Deodat, printre recife, Vasquez zri ntr-o scobitur de stnc una din acele
mici guri de foc, care plutise pn atunci cu afetul su, dup euarea corbiei Century.
Iat ceva ce-i aparine, i spuse el lui John Davis, mpreun cu cele cteva ghiulele pe care valurile
le-au aruncat acolo.
i, ca i prima oar, John Davis repet:
N-avem ce face cu ele!....
Cine tie? spuse Vasquez. Fiindc avem acum cu ce s ncrcm acest mic tun, poate c
ntmplarea va face s ne servim de el...
M ndoiesc, rspunse tovarul su.
De ce, Davis ? Deoarece farul nu este luminat noaptea, dac s-ar ivi o nav n condiiile n care a
mers Century, i-am putea semnaliza prezena coastei cu lovituri de tun.
John Davis i privi int tovarul. Prea c-i trece prin minte cu totul alt gnd. Se mulumi
s-i rspund:
Aceasta este ideea care i-a venit, Vasquez?....
Da, Davis, i nu cred c este proast. Sigur c zgomotul detunturilor va fi auzit n golf... El va
trda prezena noastr pe aceast parte a insulei... Bandiii vor ncepe s ne caute poate chiar ne vor
descoperi... iar aceasta ne va costa viaa!.... Dar cte viei nu vom fi salvat n schimbul vieilor noastre
i, n sfrit, ne vom fi fcut datoria!
Exist poate i o alt cale de a ne face datoria! murmur John Davis, fr s mai adauge vreo
explicaie. Dar nu mai fcu nici o obiecie i, dup cum zisese Vasquez, micul tun fu trt pn la
grot; apoi transportar afetul, ghiulelele i lada cu pulbere. Munca fu grea i dur un timp ndelungat.
Cnd Vasquez i John Davis intrar s mnnce ceva, soarele deasupra orizontului arta c trebuia s
fie aproape zece.
Dar abia intrar cnd Kongre, Carcante i dulgherul Vargas se ivir de dup colul falezei.
alupa ar fi avut prea mari greuti cu vntul i mareea care ncepea s urce n golf. Fcuser drumul
pe jos, de-a lungul malului. De data aceasta nu voiau s jefuiasc.
Se deciseser s vin, aa cum prevzuse Vasquez, spre a observa cum se prezint cerul i
marea de cnd se nseninase dimineaa. Desigur vor vedea ct de mult ar fi riscat Carcante dac voia
s ias din golf i c nu va putea s lupte contra valurilor imense care se rostogoleau venind din larg.
nainte de a ajunge n strmtoare sau n vestul insulei, s-ar gsi cu vntul n spate i, pn s treac de
capul San-Juan, ar putea fi izbit de coast sau rsturnat de valuri.
Aceasta fu ntr-adevr prerea lui Kongre i a lui Carcante.
Oprii pe locul naufragiului, unde nu mai rmseser dect puine rmie din pupa lui
Century, abia se ineau pe picioare din pricina vntului. Vorbeau cu nsufleire, fceau gesturi artnd
orizontul cu mna i dndu-se napoi cnd vreun val cu creasta nspumat se rostogolea pe mal.
Nici Vasquez, nici tovarul su nu-i pierdur din ochi n jumtatea de or ct cercetar
intrarea n golf. Plecar n sfrit, nu fr a privi napoi destul de des, apoi disprur dup colul
falezei i luar drumul spre far.
Uf, s-au dus! spuse Vasquez. A da o mie de milioane de triliarde ca s-i mai vd venind cteva
zile pentru a cerceta marea din largul insulei!
Dar John Davis cltin din cap. Era evident pentru el c furtuna va nceta n 48 de ore. Hula
se va potoli, dac nu cu totul, cel puin att nct s permit goeletei s treac de capul San-Juan.
Aceast zi Vasquez i John Davis o petrecur n parte pe litoral. Schimbarea strii atmosferice
se accentua. Vntul btea dinspre nord-nord-est i orice nav n-ar fi ntrziat s-i ntind velele
124

pentru a intra n strmtoarea Lemaire. Cnd veni seara, Vasquez i John Davis intrar n grot. i
astmprar foamea cu pesmei i carne i setea cu rachiu amestecat cu ap. Apoi Vasquez se pregti
s se acopere cu ptura, cnd fu oprit de tovarul su:
nainte de a te culca, Vasquez, ascult o propunere pe care vreau s i-o fac.
Spune, Davis.
Vasquez, i datorez viaa i n-a dori s fac ceva fr ncuviinarea ta... Iat ideea pe care vreau s
i-o supun. Examineaz-o i rspunde-mi apoi, fr teama de a m nemulumi.
Te ascult, Davis.
Vremea se schimb, furtuna a ncetat, marea va deveni iar calm. M atept ca goeleta s
porneasc n cel mult 48 de ore.
Din pcate, e foarte adevrat, spuse Vasquez, completnd gndul su cu un gest care nsemna: Nu
putem s facem nimic!
John Davis continu:
Da, nainte de dou zile va iei din golf, va trece de cap, va dispare spre vest, va intra n strmtoare
i nu va mai fi vzut, iar camarazii ti, Vasquez, i cpitanul cu tovarii mei de pe Century nu vor fi
rzbunai!
Vasquez plec fruntea; apoi, ridicndu-i capul, l privi pe Davis a crui fa era luminat de
ultimele flcri ale vetrei.
O singur mprejurare ar putea s mpiedice plecarea goeletei, sau cel puin s-o ntrzie pn la
sosirea canonierei: o avarie care ar obliga-o s se ntoarc n golf... Ei bine, avem un tun, pulbere i
ghiulele... S aezm tunul pe afetul su, la colul falezei, s-l ncrcm i, cnd goeleta va trece, s
tragem n plin asupra ei... E posibil s nu se scufunde imediat, dar echipajul ei nu va porni cu o nou
avarie n lunga cltorie pe care o are de fcut... Ticloii vor fi obligai s se ntoarc n golf pentru
ca s-i repare corabia. Vor trebui s descarce totul ...Vor avea nevoie poate de o sptmn ntreag
i n acest timp Santa-Fe....
John Davis tcu i lu mna tovarului su pe care o strnse cu putere. Fr s ovie,
Vasquez i rspunse:
F cum spui!

CAPITOLUL XII
LA IEIREA DIN GOLF
Aa cum se ntmpl adesea dup o mare furtun, zarea era nnegurat n dimineaa de 25
februarie. Dar, schimbndu-i direcia, vntul se potolise i semnele unei schimbri a vremii erau
evidente.
n acea zi se decisese c goeleta va ridica ancora i Kongre fcea pregtirile pentru a porni
dup-amiaz. Se presupunea c soarele va fi risipit pn atunci ceurile care-l nconjuraser cnd
rsrise. Mareea care trebuia s se retrag la ase seara va favoriza ieirea din baia Elgor. Goeleta va
ajunge n dreptul capului San-Juan ctre apte seara i lunga nserare de pe aceste latitudini ridicate i
va permite s depeasc capul nainte de cderea nopii.
Desigur, ar fi putut s porneasc cu refluxul de diminea dac nu ar fi fost negur. n adevr,
totul era gata la bord, se isprvise cu ncrcatul, alimente aveau suficiente cele care proveneau de
pe Century, pe lng cele scoase din magazia farului. Nu mai rmsese n anexele farului dect
mobilierul i uneltele cu care Kongre nu voia s mai ngreuneze cala, destul de plin. Cu toate c
fusese uurat de o parte din lest, goeleta era afundat cu cteva degete n plus peste linia normal de
plutire i nu era prudent s suprancarci nava.
Puin dup prnz, pe cnd se plimbau pe terasa farului, Carcante i zise lui Kongre:
Ceaa ncepe s se ridice i vom putea vedea largul mrii. Odat cu ceaa, vntul se potolete de
125

obicei i marea devine mai repede calm.


Cred c de data aceasta vom iei n fine, rspunse Kongre, i c nimic nu va stnjeni navigaia
noastr pn la strmtoare....
i dincolo de ea, sper, adug Carcante. Noaptea va fi totui ntunecoas, Kongre. Luna e abia n
primul ptrar i va dispare aproape n acelai timp cu soarele....
N-are importan, Carcante. N-am nevoie nici de lun, nici de stele, pentru a naviga de-a lungul
insulei!.... Cunosc toat coasta de nord i sper s trec de insulele New-Year i de capul Colnett la o
distan destul de mare pentru a putea s m feresc de stncile lor!....
Mine vom fi departe, Kongre, cu vntul acesta de nord-est i cu ajutorul velelor. Mine nu vom
mai zri capul San-Bartolome i sper c, odat cu sosirea nopii, vom lsa n urm Insula Statelor cu
cel puin 20 de mile.
Nu-i prea devreme, Kongre, dac ne gndim la timpul de cnd suntem aici.
Oare l regrei, Carcante ?
Nu acum, cnd totul s-a sfrit i cnd am strns avere, cum se spune, i o nav bun ne poart
mpreun cu bogiile noastre!.... Dar, mii de draci, crezusem c totul era pierdut cnd Maule... cnd
goeleta Carcante a sosit n golf cu o sprtur prin care intra apa! Dac n-am fi putut face reparaiile
avariei, cine tie ct vreme ar fi trebuit s mai rmnem pe insul! La venirea canonierei am fi fost
obligai s ne ntoarcem la capul San-Bartolome... i eu sunt stul de capul San-Bartolome.
Da, rspunse Kongre, al crui chip aspru se ntunec, i, de altfel, situaia ar fi devenit foarte
grav!... Vznd farul fr paznici, comandantul de pe Santa-Fe ar fi luat msuri... S-ar fi pus pe
cercetri... Ar fi rscolit toat insula i cine tie dac nu descoperea ascunztoarea noastr.... i apoi,
n-ar fi putut s fie ntiinat de al treilea paznic care ne-a scpat?
Nu cred, Kongre. N-am gsit niciodat vreo urm de-a lui i n-ar fi putut s triasc dou luni fr
hran. Cci au trecut aproape dou luni de cnd Carcante.... vezi, de data aceasta nu am uitat noul su
nume, a ancorat n baia Elgor, i doar dac acest brav paznic a trit tot acest timp numai cu pete crud
sau cu rdcini...
n orice caz, vom fi plecai nainte de sosirea canonierei, zise Kongre, i asta e mai sigur. Nu
trebuie s soseasc dect peste o sptmn, dup jurnalul farului, adug el, iar atunci noi vom fi
departe de capul Horn, n drum spre insulele Solomon sau Noile Hebride.
n regul, Kongre. Voi urca pentru ultima oar pe galerie, s scrutez marea. Dac vd vreo nav...
Eh! i ce ne pas, zise Kongre ridicnd din umeri. Atlanticul i Pacificul aparin tuturor. Carcante
are acte n regul. S-a fcut tot ce era necesar n aceast privin, poi s te bizui pe mine. i chiar
dac Santa-Fe l-ar ntlni la intrarea n strmtoare, i va napoia salutul, cci la bun-cuviin rspunzi
cu bun-cuviin.
Cum se vede, Kongre n-avea nici o ndoial asupra reuitei planurilor sale. De altfel, se prea
c totul se-ntrecea s le favorizeze.
n timp ce cpitanul cobor spre golfule, Carcante urc scrile i, ajuns la galerie, rmase de
veghe o or ntreag.
Cerul era senin i linia orizontului, retras cu vreo 12 mile, se arta desluit. Marea, nc
agitat, nu mai era albit de spuma valurilor dezlnuite i hula, puternic nc, nu putea fi o piedic
pentru plecarea goeletei. De altfel, cnd nava va intra n strmtoare, marea va fi linitit i se va merge
ca pe un fluviu, la adpostul malurilor i cu vntul din pupa.
n larg, nici o nav, afar de o corabie cu trei catarge care apru un moment n est, pe la ora
dou, la o asemenea distan nct fr lunet Carcante nu i-ar fi putut recunoate velatura. De altfel,
mergea spre nord. Nu avea deci destinaia spre oceanul Pacific i nu ntrzie s dispar n zare.
E adevrat c, o or mai trziu, Carcante avu o pricin de ngrijorare i se ntreb dac nu
trebuia s-o comunice lui Kongre.
nspre nord-nord-est, un fum se vedea la mare deprtare. Era deci un vapor care se ndrepta
spre Insula Statelor sau spre ara de Foc. Contiina turbure te face temtor. Acest fum l sperie pe
Carcante. S fie oare canoniera? i zise el.
De fapt, erau abia n 25 februarie i Santa-Fe trebuia s ajung n primele zile ale lui martie!...
S fi plecat nainte? Dac era ea, atunci n dou ore va fi n dreptul capului San-Juan... Totul ar fi
pierdut... Va fi oare nevoit s renune la libertate, n momentul cnd era pe cale s-o dobndeasc, i s
126

se ntoarc la oribila existen de la capul San-Bartolome ?


La picioarele sale, Carcante vedea goeleta care se legna graioas, ca i cnd voia s-l
sfideze. Totul era pregtit. Nu trebuia dect s ridice ancora spre a porni... Dar n-ar fi putut s-o fac cu
vntul n fa, s nving fluxul care ncepea s urce; or, marea nu va fi linitit nainte de dou ore i
jumtate. Cu neputin deci s ias n larg nainte de sosirea acestui vapor, i dac ar fi canoniera...
Carcante nu-i putut stpni njurtura care-i sta pe buze.
Nu vru totui s-l anune pe Kongre, care era foarte ocupat cu ultimele pregtiri, nainte de a
fi sigur de presupunerea lui, i rmase mai departe singur de veghe pe galeria farului.
Vaporul se apropia repede, avnd vnt i cureni prielnici. Cpitanul dduse presiune maxim
la cazane, cci pe co ieea un fum gros pe care Carcante nc nu putea s-l vad n spatele velelor
ntinse, n plus, nava era puternic nclinat la tribord. Pstrnd aceast vitez, nu va ntrzia s se
gseasc curnd n dreptul capului San-Juan.
Carcante privea tot timpul cu luneta i nelinitea sa cretea pe msur ce se apropia vaporul.
Distana fu n curnd redus la numai cteva mile i coca vasului deveni parial vizibil.
Dar deodat temerile lui Carcante, care deveneau din ce n ce mai puternice, se risipir.
Vaporul manevr astfel nct s se ndrepte spre strmtoare i Carcante reui s vad ntregul
su greement.
Era un vapor cu aburi de vreo 1 2001 500 tone i care nu putea fi confundat cu Santa-Fe.
Carcante, la fel cu Kongre i oamenii si, cunotea bine canoniera, pe care o zrise n mai multe
rnduri n timpul lungii sale ederi n baia Elgor. tia c era construit ca o goelet cu dou catarge,
pe cnd vaporul acesta avea trei.
Ce uurare simi Carcante, care se felicit c n-a turburat fr rost linitea bandei! Mai rmase
o or pe galerie i vzu cum vaporul trecea prin nordul insulei, la distan de vreo trei sau patru mile,
adic prea departe pentru a comunica farului matricola, semnalizare care, de altfel, ar fi rmas fr
rspuns din cauzele pe care le cunoatem.
Patruzeci de minute mai trziu, vaporul, care mergea cu cel puin dousprezece noduri,
dispru n dreptul capului Colnett.
Carcante cobor, dup ce fu sigur c nici o alt nav nu se vedea la orizont. ntre timp ora
retragerii mareei se apropia. Era momentul fixat pentru plecarea goeletei. Pregtirile se isprviser i
velele se puteau ridica. Odat ntinse, vor primi la travers vntul, care din direcia est-sud-est va sufla
n velele lui Carcante ce va porni ca sgeata spre mare.
La ora ase Kongre i cea mai mare parte din oamenii si erau la bord. Barca aduse pe cei ce
ateptau la poalele terasei, apoi fu ridicat pe cavalei.
Mareea ncepea ncet s se retrag. Ea ncepuse s descopere locul unde fusese aezat
goeleta n timpul reparaiilor. De cealalt parte a golfuleului, stncile i artar vrfurile ascuite.
Vntul ptrundea prin crpturile falezei i vlurile se izbeau mai uor de ea.
Momentul plecrii sosise. Kongre ddu ordin s se vireze cabestanul. Lanul se ntinse, scri
pe nar i ancor fu ridicat pe macara, apoi fixat n vederea unei cltorii care trebuia s fie lung.
Velele fur orientate i goeleta ncepu s se mite spre mare.
Vntul suflnd din est-sud-est, Carcante va trece uor de capul San-Juan. De altfel, nu era
nici un pericol s se mearg de-a lungul acestei faleze foarte abrupte. Kongre o tia, cunotea bine
golful. Stnd n picioare la timon, el manevra nava astfel nct s-i mreasc pe ct posibil viteza.
Mersul lui Carcante era destul de neregulat. ncetinea cnd vntul slbea, pentru a-i mri
viteza cnd vntul se nteea.
Atunci ntrecea refluxul, lsnd n urm-i un siaj destul de lin, ceea ce dovedea c nu era
suprancrcat i c va avea o cltorie bun.
La ora ase i jumtate pe Kongre nu-l mai desprea de cap dect o singur mil. Vedea n
faa sa marea ntins pn la orizont. Soarele apunea i n curnd stelele vor strluci pe cerul care se
ntuneca sub vlurile amurgului.
Carcante se apropie n acest timp de Kongre.
n fine, n curnd vom fi n afara golfului! zise el cu satisfacie.
n douzeci de minute, rspunse Kongre, vom ocoli capul San-Juan...
Va trebui oare s bram mai strns cnd vom ajunge n strmtoare ?
127

Nu cred, rspunse Kongre. Odat trecui de capul San-Juan, vom schimba murele i sper s le
avem n babord pn la capul Horn. Sezonul ncepe s avanseze i cred c putem s ne bizuim pe
statornicia vnturilor din est. n orice caz, n strmtoare vom face tot ce e nevoie i sper ca briza s nu
ne oblige s navigam n volte.
Dac aa cum spera Kongre vor putea s evite schimbarea murelor, ar ctiga foarte mult
timp. La nevoie vor cobor velele ptrate i nu vor pstra dect velele aurice i latine: brigantina, velatrinc i focurile. Astfel goeleta va merge cu vnt bun. n acest moment, un om din echipaj, postat
lng nara ancorei, strig:
Ateniune, n prova!
Carcante alerg spre omul care strigase i se aplec peste balustrad.
Vino repede! strig el ctre Kongre.
Goeleta se afla atunci n dreptul cavernei pe care banda o ocupase atta timp.
n aceast parte a golfului se afla n deriv o parte din chila vasului Century, pe care refluxul
o mpingea spre mare. O ciocnire putea s aib urmri grave i abia aveau timp pentru a o ocoli.
Kongre manevr nava uor spre stnga. Goeleta deriv cu cteva grade i trecu de-a lungul
chilei, care-i atinse numai uor carena. Manevra avu drept rezultat s apropie pe Carcante de malul
nordic al golfului. Apoi nava i relu direcia. Dup nc 20 de stnjeni s-ar fi depit colul falezei i
Kongre ar fi putut roti timona pentru a lua drumul spre nord.
n acest moment, un uierat ascuit sfie aerul i o izbitur zgudui coca goeletei, urmat
imediat de o detuntur puternic.
n acelai timp, un fum albicios, pe care vntul l duse nuntrul golfului, se ridic de pe mal.
Ce se ntmpl? strig Kongre.
S-a tras asupra noastr, rspunse Carcante.
Alergnd la babord, privi peste balustrad i observ o gaur n coc, la o jumtate de picior
peste linia de plutire.
Tot echipajul veni imediat la prova.
S fii atacat de pe aceste meleaguri ale litoralului!...
O ghiulea s-l loveasc pe Carcante la ieirea din golf!
Dac ar fi nimerit puin mai jos, cu siguran c l-ar fi scufundat!...
S recunoatem c, dac aveai de ce s fii speriat, o asemenea agresiune avea darul s te i
uimeasc.
Ce puteau face Kongre i oamenii si?...
S coboare barca, s se urce n ea, s se repead pe malul de unde se ridica fumul i s-i
prind pe cei ce trseser proiectilul, s-i masacreze sau cel puin s-i alunge din acel loc?... Dar se
putea oare ti dac aceti agresori nu erau mai numeroi ca ei i cel mai bine nu era oare s se
ndeprteze, spre a constata mai nti gravitatea avariei ?...
Aceast soluie se impuse cu att mai mult, cu ct se trase a doua lovitur de tun. Un fum alb
se ridic din acelai loc. Goeleta mai fu lovit nc o dat. A doua ghiulea o izbi din plin, puin mai
jos ca prima.
Crma sub vnt! url Kongre alergnd spre Carcante, care se grbi s execute ordinul.
De ndat ce goeleta simi aciunea crmei, vir i se nclin la tribord. n mai puin de cinci
minute ncepu s se deprteze de mal i iei din btaia tunului care fusese ndreptat spre dnsa.
De altfel, nu mai rsun vreo alt lovitur. Plaja se arta pustie pn la capt. Se putea
presupune c atacul nu se va mai repeta. Cel mai grabnic era s se verifice starea cocii. n interior nu
era posibil s se fac aceast verificare, cci ar fi trebuit s se deplaseze ncrctura. Dar era sigur c
cele dou ghiulele guriser bordajul i intraser n cal.
Fu cobort barca, n timp ce Carcante puse velele n pan i se opri, legnat doar de reflux.
Kongre i dulgherul coborr n barc i examinar coca pentru a vedea dac avaria nu poate fi
reparat pe loc.
Observar c dou ghiulele de patru oii nimeriser goeleta i strpunseser bordajul. Din
fericire, partea de sub linia de plutire nu fusese atins. Ambele guri se gseau acolo unde ncepea
carena, exact la linia de plutire. Cu civa centimetri mai jos, s-ar fi produs o gaur de ap pe care
poate c echipajul n-ar fi avut timp s-o astupe. Cala s-ar fi umplut i Carcante s-ar fi scufundat la
128

intrarea n golf. Nendoielnic, Kongre i oamenii si ar fi putut ajunge cu barca la mal, dar goeleta ar
fi fost pierdut.
n definitiv, avaria nu era extrem de grav, dar nu-ncpea vorb c-l mpiedica pe Carcante s
se aventureze spre larg. La cea mai mic nclinare la babord, apa ar ptrunde n interior. Era deci
necesar ca cele dou guri fcute de ghiulele s fie astupate nainte de a se continua drumul.
Dar cine este nemernicul care ne-a lovit ? repeta mereu Carcante.
Poate paznicul care ne-a scpat!... rspunse Vargas. i poate i vreun supravieuitor de pe Century,
pe care paznicul s-l fi salvat. Cci pentru a trage o ghiulea e nevoie de un tun i acest tun nu poate
cdea din lun.
Desigur, zise Carcante. Nici o ndoial c provine de pe corabie. E destul de prost c nu l-am gsit
noi.
Ce rost are s plvrgim despre asta? ntrerupse brutal Kongre. Trebuie s facem reparaia ct mai
repede.
n adevr, nu mai era cazul s se discute de mprejurrile n care s-a produs atacul contra
goeletei, ci de a se purcede imediat la reparaiile necesare. S-ar putea duce eventual goeleta aproape
de malul opus al golfului, lng limba de pmnt. Pentru aceasta ar fi suficient o or. Dar n acest loc
ea ar fi fost prea expus la vnturile din larg i pn la capul Several coasta nu oferea nici un adpost.
La prima nrutire a vremii, s-ar fi sfrmat de stnci. Kongre decise atunci s se revin n aceeai
sear n baia Elgor, unde lucrul ar putea fi fcut n toat sigurana i ct mai repede posibil.
Dar n acest moment mareea se retrgea i goeleta n-ar fi putut nainta contra refluxului. Erau
deci obligai s atepte fluxul, care nu va veni dect peste trei ore.
Carcante ncepea s se clatine destul de tare din pricina hulei i derivnd putea s fie antrenat
pn la capul Several, riscnd s se umple cu ap. Se i auzea zgomotul apei care nvlea prin gurile
cocii la fiecare ruliu mai tare. Kongre trebui s se resemneze s arunce ancora la cteva cabluri de
capul San-Diego.
Situaia era destul de ngrijortoare. Noaptea se ls i ndat ntunericul fu de neptruns. Era
nevoie de toat experiena lui Kongre n cunoaterea acestor regiuni, pentru a nu eua pe unul din
numeroasele recife care strjuiau coasta.
n fine, ctre ora 10 ncepu fluxul. Ancora fu ridicat la bord i, nainte de miezul nopii,
Carcante, nu fr a trece prin multe pericole, ajunse la vechiul su punct de acostare, n golfuleul din
baia Elgor.

CAPITOLUL XIII

TIMP DE TREI ZILE


E lesne de nchipuit la ce stare de exasperare ajunseser Kongre, Carcante i ceilali. n
momentul cnd erau s prseasc definitiv insula, i-a mpiedicat un obstacol. n ultimul minut! i
canoniera ar putea s-i fac apariia n baia Elgor n patru-cinci zile sau chiar mai curnd! Desigur c,
dac avariile goeletei ar fi fost mai mici, Kongre n-ar fi ezitat s ancoreze n alt parte. S-ar fi
refugiat, de exemplu, n golful San-Juan care ptrunde adnc n coasta de nord a insulei, n spatele
capului. Dar era o nebunie s te gndeti c ei ar putea ntreprinde acest drum n starea actual a
navei. S-ar fi trezit n fundul mrii nainte de a ajunge pn acolo. Pe timpul parcursului care trebuia
fcut cu vntul din pupa, goeleta, prin tangaj, nu ar fi ntrziat s se umple cu ap. n cazul cel mai
bun ar fi fost pierdut toat ncrctura navei.
Trebuiau s se ntoarc deci n golfuleul farului, iar Kongre procedase cu nelepciune
resemnndu-se s fac acest lucru.
n timpul nopii, n care nimeni nu a dormit, oamenii trebuir s fac de cart i s fie foarte
ateni tot timpul. Cine putea ti dac nu vor fi din nou atacai? Nu era oare posibil ca o trup
129

numeroas, superioar bandei lui Kongre, s fi debarcat pe o alt parte a insulei? Se aflase poate de
prezena acestor pirai la Buenos Aires i guvernul argentinian luase msuri s-i nimiceasc?
Carcante emise cel dinti aceast ipotez: debarcarea pe Insula Statelor a unor soldai, cu
misiunea de a urmri pe Kongre i pe oamenii si. Dar, admind c banda nu ar fi avut de unde afla
de debarcarea lor, nu astfel ar fi procedat o armat regulat. Ea ar fi atacat deschis, sau, dac n-ar fi
avut timp s-o fac, ar fi masat la intrarea golfului diverse ambarcaiuni i ar fi pus mna pe goeleta n
aceeai sear fie abordnd-o, fie tindu-i calea. n orice caz, nu s-ar fi ascuns dup o singur
ncierare, aa cum fceau aceti atacani necunoscui, a cror pruden trda slbiciunea lor.
Carcante trebui deci s renune la ipoteza sa i reveni la prerea lui Vargas:
Da... cei care au dat lovitura aveau un singur scop, de a mpiedica goeleta s prseasc insula i,
dac sunt mai numeroi, nseamn c au supravieuit civa oameni de pe Century... Ei l vor fi ntlnit
pe paznic i au aflat de la el despre apropiata sosire a canonierei. Tunul gsit de ei este de pe nava
euat!
Canoniera nu este nc aici, zise Kongre, cu o voce tremurnd de furie. nainte de ntoarcerea ei
goeleta va fi departe!
n adevr, era puin probabil, admind c paznicul farului i-ar fi ntlnit pe naufragiaii de pe
Century, ca ei s fie mai mult de doi-trei. Cum se putea crede c un asemenea uragan va fi cruat mai
multe viei? Ce ar putea face aceast mn de oameni contra unei cete numeroase i bine narmate?
Goeleta, odat reparat, va ridica velele i va iei n larg, urmnd de data aceasta drumul din mijlocul
golfului. Ceea ce s-a ntmplat prima oar, nu se va repeta.
Era deci numai o chestiune de timp: cte zile vor fi necesare pentru repararea noilor avarii?
Noaptea nu se petrecu nimic suprtor i a doua zi echipajul se apuc de treab.
Primul lucru era s se scoat o parte din ncrctura ce se afla n cal, la babord. A fost nevoie
de o jumtate de zi pentru a se ridica lucrurile pe punte. De altfel, nu va mai fi nevoie s se descarce
totul pe uscat i nici s fie aezat goeleta pe bancul de nisip. Gurile fcute de ghiulele se gseau
puin peste linia de plutire, nct se va ajunge uor la ele, acostnd cu barca lng bordaj, de unde se
vor putea astupa fr greutate. Important era s nu fi fost avariat de proiectile osatura navei. Kongre
i dulgherul coborr n cal i iat ce constatar: cele dou ghiulele nu atinseser dect bordajul, pe
care-l strbtuser cam la aceeai nlime, i au fost gsite cnd s-a dat ncrctura la o parte. Nu
fcuser dect s zgrie coastele, a cror trie nu avusese de suferit. Gurile, aflate la o distan de
dou-trei picioare una de alta, aveau marginile netede de parc ar fi fost tiate cu fierstrul. Puteau fi
nchise ermetic cu capace fixate de osatur, peste care s-ar fi aplicat o foaie de dublaj.
n definitiv, avariile erau mici. Ele nu ameninau buna stare a cocii i aveau s fie reparate
imediat.
Cnd? ntreb Kongre.
Voi pregti traverse interioare care vor fi aezate n aceast sear, rspunse Vargas.
i capacele ?
Capacele vor fi fcute mine diminea i puse mine sear.
Atunci vom putea stivui ncrctura mine sear i s plecm poimine diminea?
Cu siguran, spuse dulgherul.
aizeci de ore vor fi suficiente acestor reparaii i plecarea lui Careante nu va fi, n definitiv,
ntrziat dect cu dou zile.
Careante l ntreb atunci pe Kongre dac a doua zi diminea sau dup-amiaz nu se gndete
s mearg pn la capul San-Juan.
Pentru a vedea puin ce se petrece pe-acolo, zise el.
La ce bun? rspunse Kongre. Nu tiu cu cine avem de-a face. Ar trebui s mergem n grup de zecedoisprezece i deci s nu lsm pentru paza goeletei dect doi-trei oameni. i cine tie ce s-ar putea
ntmpla n lipsa noastr?...
E drept, zise Careante, i apoi ce-am avea de ctigat? Duc-se dracului cei ce au tras n noi!
Important este s prsim insula, i asta ct mai repede posibil.
Poimine diminea vom fi pe mare, zise categoric Kongre. Existau deci toate ansele ca sosirea
canonierei, care trebuia s aib loc abia peste cteva zile, s nu mpiedice plecarea goeletei.
De altfel, chiar dac eful bandei i oamenii si ar fi mers pn la capul San-Juan, ei n-ar fi
130

gsit nici o urm a lui Vasquez i a lui John Davis. Iat ce se ntmplase ntre timp:
Propunerea fcut de John Davis i ocupase pe amndoi, n ajun, de dup-amiaz pn seara.
Locul ales pentru amplasarea tunului fu chiar colul falezei. John Davis i Vasquez putur cu uurin
aeza afetul tunului ntre stncile numeroase la aceast cotitur. Dar aducerea tunului se fcu cu foarte
mare greutate. A trebuit s fie tras pe nisipul plajei i apoi pe un teren plin de vrfuri de stnc, unde
trtul nu mai era posibil. De unde nevoia de a ridica piesa cu prghii, care ceru timp i oboseal.
Era aproape ase cnd tunul putu fi aezat pe afet i ndreptat ctre intrarea golfului.
John Davis ncepu apoi ncrcarea i introduse o cantitate mare de explozibil, care fu apoi
nfundat cu smocuri de varec uscat, pe deasupra cruia fu pus ghiuleaua. Urm amorsarea. Nu mai
era nevoie dect s trag la momentul potrivit. John Davis zise atunci ctre Vasquez:
M-am gndit bine la ce trebuie fcut. S nu scufundm goeleta. Toi aceti ticloi ar nota spre
mal i n-am mai putea s scpm din ghearele lor. Important este ca goeleta s fie forat s se
ntoarc la locul de unde a aplecat, unde s rmn o bucat de vreme pentru a-i repara avariile.
Fr ndoial, rspunse Vasquez, dar o gaur de ghiulea poate fi astupat ntr-o singur diminea.
Nu, zise John Davis, pentru c vor avea nevoie s deplaseze ncrctura. Cred c aceasta va dura
48 de ore cel puin, i suntem n 28 februarie.
i dac sosirea canonierei nu are loc dect peste o sptmn? ntreb Vasquez. N-ar fi mai bine s
tragem n arborad dect n coc?
Desigur, Vasquez, odat distrus catargul prova i catargul mare i nu tiu cum ar putea fi
nlocuite goeleta ar fi reinut mult timp pentru reparaii. Dar s nimereti un catarg este mult mai
greu dect coca i trebuie ca loviturile noastre s-i ating sigur inta.
Da, rspunse Vasquez, cu att mai mult cu ct dup toate probabilitile aceti ticloi nu ies
din golf dect cu mareea de sear i va fi destul de ntuneric. F deci cum e mai bine, Davis.
Fiind pregtii, lui Vasquez i tovarului su nu le mai rmnea dect s atepte, i se aezar
lng tun, gata s trag ndat ce goeleta ar trece n dreptul lor.
Se tie care a fost rezultatul acestei canonade i n ce condiiuni Carcante trebui s se ntoarc
la locul de unde plecase. John Davis i Vasquez nu-i prsir postul nainte de a vedea nava intrnd
n golf.
i acum era prudent s-i gseasc un refugiu n alt punct al insulei.
n adevr, aa cum spusese Vasquez, poate c a doua zi Kongre i o parte din oamenii si vor
veni la capul San-Juan. Poate c vor ncepe s-i urmreasc.
Decizia lor fu luat foarte repede. S prseasc grota i s caute un nou adpost la o mil sau
dou deprtare, n aa fel nct s poat observa orice nav care ar veni dinspre nord. Dac va apare
Santa-Fe, i vor face semn dup ce va ajunge la capul San-Juan. Comandantul Lafayate va trimite o
barc cu care s-i aduc la bord i ei l vor informa care e situaia situaie ce-i va gsi n sfrit
deznodmntul, fie c goeleta s-ar mai afla n golf, fie ceea ce, din nefericire, era cu putin c
ar iei n largul mrii.
Deie Domnul ca acest lucru s nu se ntmple! gndeau John Davis i Vasquez.
La miezul nopii amndoi plecar la drum, lund cu ei alimente, armele i rezervele de
pulbere. Merser de-a lungul coastei aproape ase mile, ocolind golful San-Juan. Dup mai multe
cercetri, gsir pe partea opus a acestui golf o cavitate care era destul de ncptoare spre a-i
adposti pn la sosirea canonierei.
De altfel, dac goeleta va pleca, ei vor putea s se ntoarc la grot.
n timpul zilei urmtoare, Vasquez i John Davis rmaser de veghe. n timpul fluxului tiau
c goeleta nu poate pleca i nu erau nelinitii. Dar odat cu refluxul i cuprindea teama c reparaiile
au fost terminate n timpul nopii. Kongre nu va mai ntrzia nici cu o or plecarea navei, imediat ce
acest lucru va fi posibil. Nu se temea el s vad aprnd Santa-Fe tot aa de mult pe ct Vasquez i
John Davis o doreau? n acest timp supravegheau i litoralul. Dar nici Kongre, nici oamenii lui nu se
artar.
n adevr, cum se tie, Kongre decisese s nu mai piard timp cu cercetri, care ar fi fost
probabil cu adevrat zadarnice. S accelereze lucrul i s termine reparaiile n cel mai scurt timp, iat
ce era cel mai necesar de fcut, ceea ce de altfel i fcea. Aa cum spusese dulgherul Vargas, piesa de
lemn fu pus dup-amiaz ntre coaste. A doua zi capacele, pregtite i ajustate, vor fi gata aa cum
131

promisese. Vasquez i John Davis nu trecur prin nici o primejdie n timpul zilei de 1 martie. Dar ct
de lung li se pru!
Seara, dup ce pndir ieirea goeletei, cnd avur sigurana c nu prsise locul unde era
ancorat, intrar n cavitate, unde se putur odihni, cci erau foarte obosii.
A doua zi n zori fur n picioare. Dar nu se vedea nici o nav. Santa-Fe nu aprea i pe toat
ntinderea nu se arta nici o dr de fum. Oare goeleta va porni n larg cu prima maree a dimineii?
Refluxul ncepuse. Dac profita de el, va trece de capul San-Juan dup o or. John Davis nu se mai
putea gndi s trag ca n ziua precedent, cci Kongre va ti acum s se pzeasc. Va trece n afara
btii tunului i ghiulelele n-ar mai putea atinge goeleta.
E uor de neles ct de nerbdtori i de ngrijorai fur John Davis i Vasquez pn cnd
mareea se termin. n fine, pe la ora apte ncepu fluxul. Acum Kongre nu va mai putea pleca pn la
viitoarea maree de sear.
Timpul era frumos, vntul btea din nord-est. Marea nu mai era tulbure dup furtun. Soarele
strlucea ntre nori uori pe care, fiind la mare nlime, vntul nu-i mna.
nc o zi nesfrit pentru Vasquez i John Davis. Ca i ieri, nu avu loc nici un fapt alarmant.
Ceata lui Kongre nu prsise golfuleul. Era puin probabil ca vreunul din bandii s se ndeprteze n
dimineaa sau dup-masa aceasta.
Asta nseamn c ticloii sunt toi la treab, zise Vasquez.
Da! Se grbesc, rspunse John Davis. n curnd vor fi astupate gurile fcute de ghiulele. Nimic
nu-i va mai reine.
i poate c... n aceast sear... cu toate c mareea vine trziu, adug Vasquez. E drept, ei cunosc
bine acest golf! N-au nevoie de focuri ca s-l lumineze. L-au strbtut abia noaptea trecut... Dac
pleac n noaptea urmtoare, goeleta i va duce departe... Ce nenorocire, zise el, c nu i-ai sfrmat
catargele!
Ce vrei, Vasquez, rspunse Davis, am fcut tot ce am putut! Soarta s fac restul!
O vom ajuta! mormi printre dini Vasquez, care pru c ia imediat o hotrre de nezdruncinat.
John Davis, gnditor, umbla ncoace i ncolo pe plaj, cu ochii ndreptai spre nord. Nimic la
orizont... nimic! Deodat se opri. Veni lng tovarul su i-i zise:
Vasquez, dac am merge s vedem ce fac acolo ?
n golf, Davis ?
Da... am vedea dac goeleta a fost reparat... dac se pregtete de plecare...
i la ce ne-ar sluji?
Ca s tim, Vasquez! exclam Davis. Ard de nerbdare! Nu mai pot sta locului. E peste puterile
mele!
i n adevr, secundul de pe Century nu se mai putea stpni.
Vasquez, ntreb el, ct este de aici pn la far?
Cel mult trei mile, trecnd peste dealuri i mergnd n linie dreapt pn la golf.
Ei bine, voi merge, Vasquez... voi pleca pe la patru... voi ajunge nainte de ase... M voi strecura
ct mai ocolit posibil... nu voi fi vzut... iar eu... voi vedea! Ar fi fost inutil s caui s-l mpiedici pe
John Davis. Vasquez, de altfel, nici nu ncerc i cnd tovarul su i zise:
Ai s rmi aici. Vei supraveghea marea... M voi ntoarce seara... Voi pleca singur...
El rspunse ca un om care tia ce voia:
Te voi nsoi, Davis. A vrea i eu s ajung prin partea farului. Hotrrea, odat luat, avea s fie
dus la ndeplinire.
n timpul celor cteva ore care trebuiau s treac pn la plecare, Vasquez, lsndu-l pe
tovarul su pe plaj, intr n cavitatea care le servise de adpost i se apuc de nite treburi
misterioase. Secundul de pe Century l surprinse o dat ascuindu-i cu grij cuitul de un col de
stnc, alt dat tind o cma n fii pe care apoi le mpleti ntr-o funie groas, dar supl.
La ntrebrile pe care i le puse. Vasquez rspunse evaziv, spunnd c-i va explica totul mai
clar, seara. John Davis nu strui.
La ora patru, dup ce mncar cte un pesmet i o bucat de carne, amndoi, narmai cu
revolvere, plecar la drum.
O rp ngust le nlesni urcarea dealurilor i ajunser la coast fr mare greutate.
132

n faa lor se ntindea un podi vast unde creteau numai cteva tufe de mrcine. Ct vedeai
cu ochii, nici un copac. Cteva psri de mare, iptoare i asurzitoare, zburau n stoluri fugind spre
sud.
Ct despre drumul de urmat pn la baia Elgor, el era uor de gsit.
Acolo, zise Vasquez.
i cu mna art farul care se gsea la mai puin de dou mile.
Haidem! rspunse John Davis.
Amndoi mergeau cu pas grbit. n ce privete precauiile, le vor lua n apropierea
golfuleului.
Abia dup o jumtate de or de mar se oprir gfind. Dar nu se simeau obosii. Mai
rmnea o jumtate mil de parcurs. Prudena se impunea pentru cazul cnd Kongre sau unul din
oamenii si erau de straj pe galeria farului. La aceast distan puteau fi vzui.
Fiind senin, galeria se vedea perfect. n acest moment nu se vedea nimeni, dar Carcante sau
oricare altul puteau s se afle n camera de cart, de unde, prin ngustele ferestre orientate ctre toate
punctele cardinale, privirea cuprindea insula pe o vast ntindere.
John Davis i Vasquez se strecurar printre rocile presrate ici colo ntr-o mare neornduial.
Treceau de la o stnc la alta, ascunzndu-se, trndu-se cteodat, cnd trebuiau s treac un loc
descoperit. Mersul lor fu mult ncetinit pe aceast ultim bucat a drumului.
Era aproape ora ase cnd au ajuns la ultimele coline care nconjurau golful. Aruncar o
privire n jos.
Nu puteau fi vzui dect dac vreunul din oameni ar fi urcat pe colin. Chiar de pe nlimea
farului nu puteau fi zrii, n mijlocul stncilor cu care se confundau.
Goeleta era acolo, plutind n golfule, cu catargele i vergile pregtite i greementul n bun
stare. Echipajul era ocupat s duc din nou n cal ncrctura care fusese depus pe punte n timpul
reparaiilor. Barca era legat n pupa navei i de vreme ce nu se mai gsea lng bordajul din babord,
nsemna c lucrul s-a sfrit i c gurile ghiulelelor fuseser astupate.
Sunt gata, murmur John Davis, stpnindu-i cu greu furia gata s izbucneasc.
Cine tie dac nu vor porni naintea mareei, adic peste vreo dou-trei ore.
i s nu poi face nimic, nimic repet John Davis.
n adevr, dulgherul Vargas se inuse de cuvnt. Lucrul fusese fcut repede i bine. Nu se mai
vedea nici o urm de avarie. Cele dou zile fuseser suficiente. Odat ncrctura aezat la locul ei,
tambuchiurile nchise, Carcante era gata de plecare.
ntre timp orele treceau; soarele apuse i dispru; czu noaptea i nimic nu arta c goeleta se
pregtete s porneasc.
Din adpostul lor, Vasquez i John Davis ascultau zgomotele care urcau din golf pn la ei.
Se auzeau rsete, strigte, njurturi, fitul coletelor trte pe punte. Ctre orele zece auzir clar cum
se nchidea un tambuchi. Apoi se fcu linite.
Davis i Vasquez ateptau cu inima strns. Fr ndoial c, lucrul fiind terminat, sosise
momentul plecrii. Nu, goeleta se legna nc n golfule, cu ancora lsat i cu pnzele strnse pe
vergi. Trecu o or. Secundul de pe Century apuc mna lui Vasquez:
Mareea se ntoarce, zise el. Iat fluxul.
Nu vor pleca!
Azi, dar mine?...
Nici mine i niciodat, spuse Vasquez. S mergem, adug el, ieind din adncitura n care
rmseser la pnd.
Davis, foarte nedumerit, l urm pe Vasquez care se ndrepta prudent spre far.
n cteva minute fur la poalele terasei ce servea drept piedestal turnului. Ajuni aici,
Vasquez, dup o scurt cercetare ddu la o parte o piatr mare, fr prea mult greutate.
Strecoar-te aici, i zise lui Davis, artndu-i scobitura rmas. Iat o ascunztoare pe care am
descoperit-o din ntmplare, cnd eram la far. Nu credeam c mi va servi ntr-o zi. Nu este o vgun.
Este o simpl crptur n care am ncpea amndoi cu greutate. S-ar putea trece de o mie de ori
naintea acestei sprturi, fr s se cread c este cineva acolo.
Davis, ascultnd sfatul, se ls s alunece n cavitate, unde intr imediat i Vasquez. Lipii
133

unul de altul, aproape fr s se poat mica, i opteau gur ling gur.


Iat planul meu, zise Vasquez. Ai s m atepi aici.
S te atept ? repet Davis.
Da, eu m duc la goeleta.
La goeleta? spuse Davis uluit.
Am hotrt c ticloii nu vor pleca, zise ferm Vasquez. Scoase din hain dou pachete i un cuit.
Iat un exploziv pe care l-am fcut cu pulberea i o cma de-a noastr. Cu o alt bucat de
cma i restul pulberii am fcut un fitil. Pun totul pe cap i merg not pn la goeleta. M strecor dea lungul crmei i cu acest cuit fac o gaur la pupa, ntre crm i etambou. n aceast gaur pun
explozivul, aprind fitilul i m ntorc. Acesta este planul meu pe care nimic n lume nu m va
mpiedica s-l ndeplinesc.
E minunat! exclam John Davis entuziasmat. Dar nu te voi lsa s nfruni singur un asemenea
pericol. Te voi nsoi.
La ce bun? replic Vasquez. Un om singur trece mai uor i un singur om ajunge pentru ceea ce
vreau s fac.
Davis insist degeaba, cci Vasquez rmase nenduplecat. Ideea era a lui i nelegea s-o pun
singur n aplicare. n cele din urm Davis trebui s fie de acord.
n adncul nopii, cnd ntunericul era de neptruns, Vasquez, dup ce se dezbrc, iei pe
brnci din crptur i ncepu s coboare panta colinei. Ajuns la ap, intr i ncepu s noate cu for
spre goeleta care se legna uor, la un cablu de mal. Pe msur ce se apropia, masa goeletei devenea
mai mare i mai neagr. Nimic nu mica la bord. Totui erau oameni de paz. n curnd nottorul
vzu clar silueta unui om care sta de veghe. Aezat la prova pe teuga, lsndu-i
picioarele s atrne deasupra apei, banditul fluiera un cntec marinresc ale crui note se nirau
limpezi n tcerea nopii.
Vasquez fcu un ocol i se apropie de nav pe la pupa, devenind astfel invizibil n umbra ei
neagr. Crma se arcuia deasupra lui. Apuc suprafaa alunecoas i, cu preul unor eforturi enorme,
izbuti s se ridice, agndu-se de barele de fier. Dup ce reui s se aeze clare pe panta crmei, o
strnse ntre genunchi ca un cavaler care d pinteni armsarului. Minile devenindu-i astfel libere,
putu s apuce sacul de pe cap i, inndu-l cu dinii, s caute n el cuitul, pe care-l scoase, i se puse
imediat pe treab. ncetul cu ncetul, gaura pe care o fcea ntre pana crmei i etambou deveni mai
mare i mai adnc. Dup o or de lucru, lama cuitului iei de partea cealalt, n aceast gaur destul
de ncptoare, Vasquez introduse explozibilul pregtit, puse fitilul, apoi cut amnarul n sac.
n acest moment, genunchii obosii i desfcur pentru o clip strnsoarea. Atunci se simi
alunecnd i alunecarea nsemna eecul ncercrii sale. Fitilul, dac se uda, nu se mai putea aprinde.
n micarea fr voie pe care o fcu pentru a-i rectiga echilibrul, sacul se deplas i cuitul, pe carel pusese napoi, scp n mare plescind, iar apa ni cu stropi dei.
Cntecul omului de paz ncet brusc. Vasquez l auzi cobornd de pe teug, mergnd pe
punte i urcnd pe dunet. i vzu umbra profilndu-se pe suprafaa mrii. Marinarul, aplecat peste
balustrad, cut s descopere cauza zgomotului neobinuit care-i atrsese atenia. Mult vreme sttu
ncordat, n timp ce Vasquez, cu picioarele nepenite i unghiile nfipte n lemnul alunecos, simea c
puterile l prsesc. n fine, linitit de calmul dimprejur, marinarul se ndeprt ntorcndu-se la locul
su i ncepu din nou s cnte. Vasquez scoase amnarul din sac i lovi ncet n scprtoare. Ieir
cteva schiei. Fitilul aprins ncepu s prie nbuit. Vasquez se ls s alunece iute de-a lungul
crmei. intr din nou n ap i cu micri tcute not spre mal.
Timpul i pru nemsurat de lung lui John Davis, care rmsese singur n ascunztoarea sa. O
jumtate de or, trei sferturi, apoi o or ntreag se scurseser. Davis, nemaiputnd rbda, iei din
crptur i privi cu ngrijorare spre mare. Ce a putut s i se ntmple lui Vasquez? n orice caz, nu
fusese descoperit, cci nu se auzea nici un zgomot.
Deodat, rsfrnt de ecoul dealului, o explozie surd tulbur linitea nopii, explozie urmat
imediat de o larm asurzitoare, de tropituri i de strigte. Cteva clipe mai trziu sosi alergnd un om
ud i mnjit de nmol din cap pn n picioare, l mpinse pe Davis i se lipi de dnsul n
ascunztoare, fcnd s cad peste intrarea ei blocul de piatr care o masca.
Aproape imediat trecu pe acolo, ipnd, o ceat de oameni. Bocancii care se izbeau de
134

bolovani nu reueau s le acopere vocile.


Hai, biei, zise unul din ei, l avem n mn!
L-am vzut cum te vd i cum m vezi, zise un altul. E singur.
Nu se putea deprta mai mult de o sut de metri.
Ah, canalia! l prindem noi. Zgomotul descrescu, apoi se stinse.
S-a fcut? ntreb ncet Davis.
Da, zise Vasquez.
i crezi c ai reuit ?
Sper, rspunse Vasquez.
n zori, un zgomot de ciocane risipi orice ndoial. Dac se lucra astfel la bordul goeletei,
nsemna c suferise avarii i c aciunea lui Vasquez reuise. Dar ct de mari erau aceste avarii, iat ce
nu putea ti nici unul, nici cellalt.
De-ar fi att de mari nct s-i opreasc n golf o lun! Exclam Davis, uitnd c n cazul acesta el
i tovarul su ar muri de foame n ascunztoarea lor.
Tcere! opti Vasquez apucndu-l de mn.
O nou ceat de oameni se apropie, de data asta n tcere. Poate erau cei care se ntorceau cu
mna goal de la vntoarea lor. n orice caz, oamenii care o alctuiau nu scoteau nici o vorb.
Nu se auzea dect zgomotul pailor.
Toat dimineaa Vasquez i Davis auzir tropit de picioare n jurul lor. Cete de oameni
treceau, trimise n urmrirea atacatorului care nu putea fi prins. Totui, pe msur ce timpul trecea,
urmrirea prea s slbeasc. De o bucat bun de timp nimic nu mai tulbura linitea nconjurtoare,
cnd, pe la amiaz, trei sau patru oameni se oprir la doi pai de gaura n care se ghemuiser Vasquez
i Davis.
Hotrt, nu poate fi gsit! zise unul dintre ei, aezndu-se chiar pe piatra care astupa intrarea
crpturii.
Mai bine ar fi s renunm, spuse altul. Ceilali au i urcat la bord.
i noi vom face ca dnii. Cu att mai mult, de altfel, cu ct netrebnicului nu i-a reuit lovitura.
Nevzui, Vasquez i Davis tresrir i ascultar cu i mai mult atenie.
Da, aprob un al patrulea. lete-te, a vrut s arunce n aer crma!
Sufletul i inima unei nave!
Bine-am mai fi artat! zise un altul.
Noroc c explozibilul lui a nit spre babord i tribord. Singurele stricciuni sunt o gaur n pupa
i o ferectur smuls. Ct despre axul crmei, abia dac s-a prlit lemnul.
Totul va fi reparat azi, zise primul, care ncepuse vorba. i n seara aceasta, naintea fluxului, vira
ancora, biei! Dup asta, n-are dect s i crape de foame fugarul, dac-i place!
Ei bine, Lopez, te-ai odihnit destul ? ntrerupse brutal o voce aspr. La ce bun atta plvrgeal?
S ne ntoarcem pe nav.
S ne ntoarcem, ziser ceilali trei pornind la drum.
n ascunztoarea n care se aflau, Vasquez i Davis, zdrobii de cele ce auziser, se priveau n
tcere.
Dou lacrimi umplur ochii lui Vasquez i-i alunecar de pe gene, fr ca asprul marinar s
caute s ascund mrturia desperrii sale neputincioase. Iat deci la ce rezultat bicisnic a dus
ncercarea sa eroic. Toate pierderile pirailor se rezumaser la o ntrziere de 12 ore. Chiar n aceast
sear, dup reparaiile fcute, goeleta se va ndeprta pe marea nemrginit i va dispare la orizont.
Zgomotul ciocanelor, care se auzea de pe mal, dovedea cu ct rvn i obliga Kongre pe
oamenii si s lucreze pentru a-l pune pe Carcante n stare de plecare. Pe la ora cinci i un sfert, spre
marea desperare a lui Vasquez i Davis, zgomotul ncet brusc. Ei neleser c ultima lovitur de
ciocan a nsemnat terminarea lucrului. Cteva minute mai trziu, scritul lanului ancorei pe nar
confirm acest fapt. Kongre ncepuse manevrarea ancorei. Momentul plecrii se apropia.
Vasquez nu se mai putu stpni. mpingnd stnca la o parte, se uit prevztor afar.
Spre vest, soarele cobora atingnd vrfurile munilor, care nchideau vederea n aceast parte.
La aceast dat, aproape de echinoxul de toamn, nu va trece nici o or pn va apune.
n partea opus, goeleta se gsea n golfule. Nu mai exista nici o urm vizibil a recentelor
135

sale avarii. Totul prea n ordine la bord. Lanul ancorei, acum vertical, arta c un ultim efort o va
scoate de la fund la momentul potrivit.
Vasquez, uitnd de orice pruden, iei pe jumtate din ascunztoare. Davis se uit i el peste
umrul paznicului. Amndoi priveau cu sufletul la gur. Cei mai muli dintre pirai se urcaser la
bord. Totui, mai erau civa i pe rm. Dintre acetia din urm, Vasquez l recunoscu foarte bine pe
Kongre care se plimba prin preajma farului, nsoit de Carcante. Dup cinci minute, se desprir i
Carcante porni spre ua anexei farului.
S lum seama, zise Vasquez n oapt. Va urca cu siguran la far.
Amndoi se lsar s alunece nuntrul cavitii.
n adevr, Carcante se urc la far pentru ultima oar. ntr-o clip goeleta urma s plece. Dar,
mai nainte, el voia s priveasc departe pe mare i s vad dac vreo nav nu apare cumva n
apropierea insulei.
De altfel, noaptea va fi calm, cci vntul slbise odat cu cderea serii, ceea ce promitea un
timp frumos la rsritul soarelui.
Cnd Carcante ajunse la galeria farului, John Davis i Vasquez l vzur foarte bine. Fcea
nconjurul turnului, spre a privi cu luneta n toate prile. Deodat scoase un adevrat urlet. Kongre i
ceilali ridicar capetele spre el. Cu o voce, care fu auzit de toi, Carcante strig: Canoniera!
Canoniera!

CAPITOLUL XIV

CANONIERA SANTA-FE
Cum ar putea fi descris panica din acest col al golfului? Strigtul: Canoniera... canoniera!
czu ca un trsnet asupra acestor ticloi i suna ca o condamnare la moarte. Santa-Fe nsemna
dreptatea care sosea pe insul, era pedeapsa attor crime, pedeaps de care nu mai puteau scpa!
Dar oare Carcante nu se nelase? Aceast nav care se apropia era
ntr-adevr canoniera
marinei argentiniene? Avea ca destinaie baia Elgor? Nu se ndrepta pur i simplu spre strmtoarea
Lemaire sau capul Several, pentru a trece apoi pe la sudul insulei?
Imediat ce Kongre auzi strigtul lui Carcante, urc n goan movila, se repezi pe scara farului
i ajunse pe galerie n mai puin de cinci minute.
Unde este nava? ntreb el.
Acolo, la nord-nord-vest.
La ce distan ?
Cam la vreo zece mile.
Deci nu va putea s fie la intrarea n golf nainte de cderea nopii ?
Nu.
Kongre apuc luneta. Cercet nava cu mare atenie, fr s scoat un cuvnt. Era sigur c era
un steamer. Se desluea fumul gros care ieea din courile sale, ceea ce arta c merge cu vitez mare.
C acest vapor era canoniera, nici Kongre, nici Carcante nu mai puteau avea vreo ndoial.
Vzuser deseori nava argentinian n timpul lucrrilor de construire a farului, atunci cnd sosea sau
pleca din Insula Statelor. De altfel, vaporul se ndrepta direct spre golf. Dac intenia cpitanului ar fi
fost s intre n strmtoarea Lemaire, ar fi mers mai spre vest, i dac ar fi vrut s treac pe la capul
Several, mai spre sud.
Da, zise Kongre, este n adevr canoniera!
Blestemat ghinion care ne-a ntrziat pn acum! Exclam Carcante. Fr aceti netrebnici care neau oprit de dou ori, am fi fost n plin Pacific.
Toate aceste vorbe nu ne pot sluji la nimic, gri Kongre. Trebuie s lum o hotrre.
Care?
136

S plecm.
Cnd?
Numaidect.
Da, dar nainte s ajungem prea departe, canoniera va fi lng golf...
Da... dar va rmne n afara lui...
De ce?
Pentru c nu va putea observa lumina farului i nu va risca s nainteze spre coast n ntuneric.
Acelai raionament ca i Kongre l fceau i Vasquez i Davis. Ei nu voiau s-i prseasc adpostul
atta timp ct puteau fi vzui din galeria farului. n strmta lor ascunztoare, le venise i lor gndul
pe care eful pirailor l mprtise lui Carcante. Farul ar fi trebuit s fie aprins, cci soarele apusese.
Neobservnd luminile lui, comandantul Lafayate, dei cunotea bine insula, nu va ezita oare
toat noaptea s intre n golf? E adevrat c el intrase pn acum de zece ori n baia Elgor, dar numai
n timpul zilei i numai vznd farul care s-i indice drumul; cu siguran c nu va risca s intre n
acest golf ntunecos. n acelai timp el se va gndi c insula fusese teatrul unor evenimente grave, de
vreme ce paznicii nu erau la postul lor.
Dar dac, zise atunci Vasquez, comandantul n-a vzut uscatul i continu s nainteze n sperana
de a zri lumina farului? I s-ar putea ntmpla ceea ce s-a ntmplat cu Century. N-ar putea s eueze
pe recifele capului San-Juan?
John Davis rspunse cu un gest evaziv.
Era foarte adevrat c eventualitatea de care vorbea Vasquez putea s aib loc. Fr ndoial
ns c vntul nu btea cu furie i Santa-Fe nu se afla n aceleai mprejurri ca Century. Dar o
catastrof era n principiu posibil.
S ieim pe litoral, spuse Vasquez. n dou ore putem s fim la cap. Poate c va mai fi posibil s
aprindem acolo un foc spre a le semnaliza uscatul.
Nu, rspunse John Davis, va fi prea trziu. Peste cel mult o or canoniera va fi la intrarea n golf.
Atunci ce-i de fcut ?
S ateptm! rspunse John Davis.
Era trecut de ora ase i amurgul ncepea s nvluie insula.
n acest timp, pregtirile erau fcute cu mult energie la bordul lui Carcante. Kongre voia s
plece cu orice pre. Pus pe jeratic, hotrse s prseasc imediat locul unde se afla. Dac atepta
mareea de a doua zi dimineaa, risca s ntlneasc canoniera. Vznd c aceast nav vrea s
prseasc golful, comandantul Lafayate n-o va lsa s treac. i va da ordin s opreasc i va interoga
pe cpitanul su. Desigur c va voi s afle de ce farul nu fusese aprins. Prezena navei Carcante i-ar
prea, pe drept cuvnt, suspect. Cnd goeleta va fi oprit, va urca la bordul ei, l va chema pe
Kongre, va cerceta echipajul i numai dup mutra oamenilor va intra la cele mai fireti bnuieli. Va
obliga nava s ntoarc i s-l urmeze, iar apoi o va reine n golf pn la primirea unor informaii
complete.
i atunci cnd comandantul canonierei nu-i va mai gsi pe cei trei paznici ai farului, el nu va
putea s-i explice absena lor dect prin faptul c au fost victimele unui atentat. i n-ar fi firesc s
cread imediat c autorii acestui atentat erau oamenii de pe nava care cuta s fug ?
n fine, se putea ivi i o alt complicaie.
Deoarece Kongre i banda sa zriser n largul oceanului pe Santa-Fe, nu era probabil i chiar
sigur c l-au observat i cei care l atacaser de dou ori pe Carcante n momentul cnd ieea din golf?
Aceti dumani necunoscui au urmrit probabil toate micrile canonierei i vor aprea la sosirea ei
n liman, iar dac printre ei cum e mai mult ca sigur se afl i al treilea paznic, Kongre i ai si
nu vor putea s mai scape de pedeaps pentru crimele lor. Kongre se gndise la toate aceste
eventualiti i la consecinele lor. De aceea, singura hotrre la care se oprise era s porneasc
imediat i, pentru c vntul care sufla din nord era prielnic, s profite de cderea nopii pentru a iei n
larg, fornd velele. Atunci goeleta ar fi n stare s ajung la ocean. Poate canoniera, nevznd farul i
nevrnd s se apropie de uscat pe ntuneric, s fi rmas n acest moment destul de departe de Insula
Statelor. Dac va fi nevoie, pentru mai mult pruden, n loc s se ndrepte spre strmtoarea Lemaire,
Kongre va lua-o spre sud, va trece de capul Several i se va strecura n spatele coastei meridionale.
Iat de ce grbea plecarea.
137

John Davis i Vasquez, nelegnd planul pirailor, se ntrebau cum ar putea s-l mpiedice i,
n desperarea lor, i ddeau seama ct sunt de neputincioi!
Pe la apte i jumtate, Carcante chem la bord pe cei civa oameni care mai erau pe uscat.
ndat ce tot echipajul se afl pe nav, fu ridicat barca i Kongre ordon i ridicarea ancorei.
John Davis i Vasquez auzir zgomotul regulat al opritorului, n timp ce lanul ncepea s urce
sub aciunea cabestanului.
Dup cinci minute ancora se afla la post. Imediat goeleta ncepu manevrarea velelor. Porni cu
toate velele ntinse, ca s nu piard nimic din puterea vntului care slbea. ncet, nava iei din golfule
i, pentru a primi mai bine vntul n vele, se inea n mijlocul golfului.
Dar n curnd navigaia deveni foarte dificil. Marea fiind joas, goeleta nu era mpins de
curent, i cu acest ritm nu progresa dect foarte ncet. n curnd nu va putea nainta deloc i poate
chiar va fi dat napoi, dac peste dou ore va ncepe fluxul. n cel mai fericit caz nu va putea ajunge
n dreptul capului San-Juan nainte de miezul nopii.
Dar nu avea nici o importan. Cum Santa-Fe nu va intra n golf, nu riscau s-o ntlneasc.
Ateptarea mareei urmtoare nsemna, fr ndoial, c la rsritul soarelui ea va fi nc n afara
golfului.
Echipajul fcu tot ce-i sttea n putin pentru a grbi mersul lui Carcante, dar era dezarmat
contra pericolului evident care provenea din deriva navei. ncetul cu ncetul, vntul o mpingea ctre
malul de sud al bii Elgor. Acest mal, pe care Kongre nu-l cunotea prea bine, l tia totui mrginit cu
iruri de stnci. O or dup plecare, el se crezu att de aproape de mal, nct i se pru prudent s
vireze ca s se ndeprteze. Aceast manevr nu se putea executa dect cu mare greutate, din cauza
vntului care scdea din ce n ce mai mult, odat cu lsarea nopii.
Totui ea era foarte urgent. Cu crma la dreapta, scotele din spate fur ntinse, n timp ce
erau slbite cele din fa. Dar, din lips de vitez, goeleta nu izbuti s vireze i continu s deriveze
spre coast.
Kongre nelese pericolul. i rmnea un singur mijloc. l ntrebuina. Barca fu lansat, ase
oameni coborr pe frnghie i, cu ajutorul vslelor, reuir s fac s nainteze puin goeleta care-i
ntinse murele la tribord. Dup un sfert de or izbuti s revin la vechiul drum, fr s se team c va
fi izbit de recifele de la sud.
Din pcate nu se mai simea deloc vntul, velele atrnau pe catarge. Barca ncerca n van s-l
remorcheze pe Carcante pn la intrarea n golf. Tot ce ar fi putut face nava era s reziste fluxului
care ncepea. Ct despre naintare, nu mai putea fi vorba. Va fi oare Kongre obligat s arunce ancora
n acest loc, la mai puin de dou mile deprtare de golfule?
Dup plecarea navei, John Davis i Vasquez se ridicar i coborr pn la mare, de unde
urmrir micrile goeletei. Vntul se oprise cu totul i ei neleser c bandiii vor fi obligai s se
opreasc, spre a atepta urmtorul reflux. Dar vor avea tot timpul, nainte de revrsatul zorilor, s
ajung la intrarea n golf i le vor rmne multe anse s plece fr s fie vzui.
Nu! Am pus mna pe ei! exclam deodat Vasquez.
Cum? ntreb John Davis.
Vino... vino!
Vasquez l trase pe tovarul su n direcia farului.
Dup prerea sa, Santa-Fe trebuia s se afle n faa insulei. Ar putea fi chiar foarte aproape,
ceea ce, de altfel, nu era deloc periculos pe o mare att de linitit. Fr ndoial c, surprins de
stingerea farului, comandantul Lafayate atepta rsritul soarelui, cu mainile la mic presiune.
Tot aa gndea i Kongre; dar acesta i spunea c are cele mai mari anse s evite canoniera.
ndat ce refluxul va duce apele golfului spre mare, chiar i fr vnt, Carcante i va relua mersul i
n mai puin de o or va fi n larg.
Odat ieit din golf, Kongre nu se va deprta prea mult. I-ar fi suficient o briz uoar, din
cele care de obicei sufl din cnd n cnd, chiar i n nopile calme, i de un curent spre sud, pentru a
merge lin, pe lng coast, n adncul nopii ntunecoase. Imediat ce va fi trecut de capul Several, care
se gsete la o deprtare de apte-opt mile, goeleta, adpostit de falez, nu va mai avea de ce s se
team. Singura primejdie era s fie observat de oamenii de veghe de pe Santa-Fe, dac aceasta s-ar
afla mai jos de golf i nu spre capul San-Juan.
138

Comandantul Lafayate n-ar lsa desigur s se deprteze goeleta dac ar fi vzut la ieirea din
golf, chiar i numai pentru a-i pune cpitanului ntrebri despre far. Cu ajutorul aburilor, ar fi ajuns
nava care fugea, nainte ca aceasta s fi disprut n spatele nlimilor din sud.
Era atunci nou i ceva. Kongre trebui s se mulumeasc s se opreasc i s reziste n faa
mareei, ca s atepte momentul cnd va ncepe refluxul. Dar mai erau aproape ase ore pn la reflux.
Curentul nu-i va fi prielnic nainte de ora 3 dimineaa. Goeleta evita fluxul, ntorcnd etrava ctre larg.
Barca fu urcat din nou la bord. Cnd va sosi momentul, Kongre nu va pierde nici o clip pentru a
porni din nou.
Deodat echipajul scoase un strigt care putu fi auzit de pe ambele maluri ale golfului.
O lung raz de lumin strbtu ntunericul. Luminile farului se vedeau n toat strlucirea lor
aternndu-se pe ap, pe o mare suprafa dincolo de insul.
Ah, ticloii! sunt acolo! exclam Carcante.
Pe uscat! ordon Kongre.
n adevr, pentru a scpa de primejdia imediat care-i amenina, nu avea altceva de fcut: s
debarce, lsnd la bord numai un mic numr de oameni, s alerge spre incint, s ptrund n anex,
s urce scara turnului i s ajung n camera de cart spre a se npusti asupra acestui paznic i a
eventualilor si tovari, s se descotoroseasc de ei i apoi s sting farul. n cazul cnd canoniera
pornise s intre n golf, se va opri cu siguran... Dac era de-acum intrat, va ncerca s ias,
nemaiavnd lumina care s-o ndrume spre golfule. n cel mai ru caz se va opri pe loc, ateptnd s
se fac ziu.
Kongre ordon coborrea brcii. Carcante i ali doisprezece oameni, narmai cu puti,
revolvere i cuite, luar loc alturi de el. ntr-o clip vor acosta i se vor repezi spre incinta farului, de
care nu-i desprea mai mult de o mil i jumtate.
Aceast distan fu parcurs ntr-un sfert de or. Nu se deprtaser unul de altul. Toat banda,
afar de cei doi oameni aflai la bord, se gsea mpreun la poalele farului.
Da... John Davis i Vasquez se aflau acolo. n goan, fr nici o precauiune, cci tiau c nu
vor mai ntlni pe nimeni, ei urcaser colina i ptrunseser n incint. Ceea ce voia Vasquez era s
aprind luminile farului, pentru a arta canonierei drumul spre golfule, unde ea s poat ajunge
nainte de venirea zorilor. Lucrul de care se temea i ce temeri l mistuiau! era s nu fi distrus
Kongre lentilele i lmpile i ca ntreg aparatul s nu mai fie n stare de funcionare. Atunci goeleta,
dup toate probabilitile, va putea s scape fr s fie observat de Santa-Fe.
Amndoi se repezir spre locuin, intrar n culoar, mpinser ua scrii, pe care o nchiser
n urma lor punnd toate zvoarele, urcar i ajunser la camera de cart...
Lanterna era n bun stare, lmpile la locul lor, avnd nc fitilurile i uleiul rmase din ziua
n care fusese stins. Nu, Kongre nu distrusese aparatul dioptrie al lanternei, el nu se gndise dect s
mpiedice funcionarea farului pe tot timpul ct va rmne n baia Elgor. i de altfel, cum ar fi putut el
s prevad mprejurrile n care va fi nevoit s-l prseasc?
Dar iat c farul lumina din nou!
Canoniera putea s ajung la vechiul su loc de ancorare, fr nici o greutate.
Izbituri puternice se auzir la intrarea turnului. ntreaga band se npusti spre u spre a urca
pe galerie i a stinge luminile. Toi i riscau viaa pentru a ntrzia sosirea lui Santa-Fe. Nu gsir pe
nimeni pe teras sau n locuin. Cei care se aflau n camera de cart nu puteau fi numeroi. i vor
nvinge repede. i vor ucide i farul nu va mai proiecta n noapte luminile lui primejdioase.
Cum se tie, poarta de jos, care se afla n fundul gangului, era fcut dintr-o plac groas de
fier. Era imposibil s forezi zvoarele care o nchideau. Tot aa de imposibil era s-o spargi cu lovituri
de rngi sau topoare.
Carcante, care ncercase acest lucru, se convinse repede. Dup cteva eforturi zadarnice, veni
lng Kongre i ceilali care se aflau n incint. Ce era de fcut? Exista oare vreun mijloc de a urca
prin exterior pn la lanterna farului? Dac acest mijloc nu exista, bandei nu-i mai rmnea altceva de
fcut dect s se refugieze n interiorul insulei, pentru a nu cdea n minile comandantului Lafayate
i a echipajului su. Ct privete napoierea la bordul goeletei, la ce le putea folosi? De altfel, nici nu
mai aveau timp. Nici un fel de ndoial nu putea fi c Santa-Fe se afla n golf i venea spre far.
Dac, din contr, n cteva minute farul ar fi stins, Santa-Fe nu numai c nu i-ar putea
139

continua drumul, dar ar fi nevoit s se ntoarc i goeleta ar izbuti poate s treac. Or, acest mijloc de
a ajunge la galerie exista.
Srma paratrsnetului! exclam Kongre.
n adevr, de-a lungul turnului cobora un lan de metal fixat din trei n trei metri de scoabe de
fier. Crndu-se de la un crampon la cellalt cu ajutorul minilor, era cu siguran posibil s ajungi
la galerie i chiar s-i iei prin surprindere pe cei ce ocupau camera de cart.
Kongre va ncerca acest ultim mijloc de salvare. Carcante i Vargas o luar nainte. Amndoi
se urcar pe anex, apucar lanul i ncepur s se caere unul dup altul, spernd c nu vor fi
observai din cauza ntunericului. Ajunser la balustrad i se apucar de bar. Nu mai trebuiau dect
s sar peste ea...
n aceast clip rsunar dou focuri de revolver.
John Davis i Vasquez se gseau acolo, cu urechile ciulite. Cei doi bandii, lovii n cap,
ddur drumul barei i se zdrobir de acoperiul anexei.
Atunci se auzi o siren la poalele farului. Canoniera intra n golfule i sirena scotea sunete
ascuite.
Abia mai aveau timp s fug. n cteva minute Santa-Fe va ancora la locul ei obinuit.
Kongre i oamenii si, nelegnd c nu se mai putea face nimic, alergar pe teras i o luar
la goan nspre interiorul insulei.
Dup un sfert de or, n clipa n care comandantul Lafayate arunca ancora, alupa paznicilor,
redobndit, acost la nava de rzboi din cteva lovituri de vsl.
John Davis i Vasquez se gseau acum la bordul canonierei.

CAPITOLUL XV
DEZNODMNT
Canoniera Santa-Fe, ducnd la bord schimbul de paznici pentru Insula Statelor, prsise
Buenos Aires la 19 februarie. Cu un vnt prielnic i pe o mare linitit, traversarea sa fu foarte rapid.
Uraganul care inuse aproape opt zile nu se ntinsese dincolo de strmtoarea Magellan. Comandantul
Lafayate nu suferise deci din pricina lui i ajunsese la destinaie mai devreme cu cteva zile. Dac
sosea cu dousprezece ore mai trziu, goeleta ar fi fost departe i ar fi trebuit s renune la urmrirea
bandei lui Kongre i a efului ei.
Comandantul Lafayate nu ls s treac noaptea nainte de a fi fost pus la curent cu ceea ce se
ntmplase n baia Elgor de trei luni ncoace.
Dac Vasquez se gsea la bord, camarazii si Felipe i Moriz nu se aflau alturi de el. Ct
despre tovarul su, nimeni nu-l cunotea i nu-i tia nici numele. Comandantul Lafayate i chem pe
amndoi n careu i primul su cuvnt fu:
Farul a fost aprins trziu, Vasquez.
Nu mai funcioneaz de nou sptmni... rspunse Vasquez.
Nou sptmni?! Ce nsemneaz asta?... i ceilali doi camarazi ai ti?...
Felipe i Moriz sunt mori... Douzeci i una de zile dup plecarea lui Santa-Fe, farul nu mai avea
dect un singur paznic, domnule comandant!
Vasquez povesti evenimentele ntmplate pe Insula Statelor, i termin povestirea trecnd
sub tcere fapta pe care avusese meritul s o svreasc. John Da vis interveni:
Ceea ce uit Vasquez s v spun, domnule comandant, adug el, este c cele dou proiectile ale
noastre au fost cu totul insuficiente! Cu toate sprturile pe care i le-am fcut n coc, Maule ar fi putut
s plece chiar n aceast diminea, dac Vasquez, n cursul nopii trecute, n-ar fi notat pn la nav,
cu preul vieii sale, plasnd un exploziv n pupa. E adevrat c nu a obinut pe deplin rezultatul
sperat. Avariile au fost uoare i au fost reparate n 12 ore. Dar aceste 12 ore au fost acelea care v-au
140

permis s gsii goeleta n golf. Acest lucru i se datoreaz numai lui Vasquez, cum, de altfel, tot el
este acela care, zrind canoniera, a avut ideea de a alerga la far, spre a aprinde luminile stinse de atta
vreme.
Comandantul Lafayatte strnse clduros mna lui John Davis i a lui Vasquez, care prin
ndrznea lor intervenie au permis navei Santa-Fe, s ajung naintea plecrii goeletei, apoi explic
n ce condiii canoniera a putut vedea Insula Statelor cu o or nainte de apusul soarelui. Comandantul
Lafayate determinase poziia navei pe hart n dimineaa aceasta i era sigur unde se afla. Canoniera
nu mai avea nevoie dect s navigheze n direcia capului San-Juan, pe care trebuia s-l zreasc
nainte de cderea nopii. n adevr, la amurg, cnd cerul ncepu s se ntunece, comandantul Lafayate
deslui foarte clar, dac nu coasta de est a insulei, cel puin piscurile nalte din spatele ei. Se gsea
atunci la o distan de vreo zece mile i era sigur c va putea ancora dup cel mai trziu dou ore.
n acest moment, Santa-Fe fusese zrit de John Davis i Vasquez. Tot atunci Carcante o
semnal din vrful farului lui Kongre, care lu hotrrea de a porni ct mai repede, spre a putea iei
din golf nainte ca Santa-Fe s fi intrat.
n acest timp, Santa-Fe continua s navigheze spre capul San-Juan...
Marea era linitit i
de-abia se simeau din larg ultimele adieri ale brizei.
Desigur c, nainte ca Farul de la Captul Lumii s fi fost construit, comandantul Lafayate nar fi comis imprudena s se apropie de uscat noaptea, i cu att mai puin s ptrund n baia Elgor
spre a ancora n golfule. Dar coasta i golful erau acum luminate i nu mai gsea c e nevoie s
atepte pn dimineaa.
Canoniera i continu deci drumul ctre sud-vest i cnd se fcuse noapte ajunsese la mai
puin de o mil de baia Elgor. Canoniera rmase aci, cu mainile la mic presiune, ateptnd ca farul
s lumineze.
Trecu o or. Nici o raz de lumin nu apruse pe insul.
Comandantul Lafayate nu putea s se fi nelat asupra poziiei...
Baia Elgor era cu siguran n faa lui. Era negreit n btaia luminii farului... i farul nu se
aprindea!...
Ce se putea gndi altceva la bordul canonierei, dect c se defectase aparatul? Poate c
lanterna fusese spart, lentilele stricate i lmpile scoase din uz, n timpul ultimului uragan care fusese
att de puternic. Niciodat i n ruptul capului nu i-ar fi trecut nimnui prin minte c cei trei paznici
fuseser atacai de o band de pirai, c doi dintre ei fuseser ucii de aceti asasini i c al treilea,
pentru a nu avea aceeai soart, fusese obligat s fug.
N-am tiut ce s fac, spuse atunci comandantul Lafayate. Noaptea era neagr. Nu puteam s risc s
intru n golf. Trebuia s rmn n larg pn la revrsatul zorilor. Ofierii mei i echipajul erau cu toii
foarte ngrijorai i presimeau c s-a ntmplat o nenorocire, n fine, dup ora nou farul strluci...
ntrzierea aceasta se datora probabil unui accident... Am ridicat presiunea cazanelor i am luat
drumul ctre golf. Dup o or Santa-Fe a ptruns nuntru. La o distan de o mil i jumtate am zrit
n golfule o goelet ancorat, care prea prsit... Tocmai voiam s trimit civa oameni ntr-acolo,
cnd rsunar focuri de arm, i aceste focuri erau trase de pe galeria farului!... Am neles atunci c
paznicii notri erau atacai, c se aprau probabil contra echipajului acestei goelete... Am dat drumul
sirenei, pentru a-i speria pe agresori... i dup un sfert de or Santa-Fe ancora.
La timp, domnule comandant! zise Vasquez.
Ceea ce n-ar fi putut face, rspunse comandantul Lafayate, dac nu v-ai fi riscat viaa pentru a
aprinde farul. Acum goeleta ar fi fost n larg. Nu am fi zrit-o la ieirea din golf i banda de pirai near fi scpat.
Toat povestea se rspndi imediat la bordul canonierei i plou cu felicitri asupra lui
Vasquez i a lui John Davis.
Noaptea trecu linitit i a doua zi Vasquez fcu cunotin cu schimbul alctuit din ali trei
paznici, pe care Santa-Fe i aducea pe Insula Statelor.
E de la sine neles c nc n timpul nopii un detaament puternic de marinari fusese trimis
s ia n primire goeleta. Kongre, fr aceast msur, ar fi ncercat cu siguran s se mbarce din nou
i odat cu refluxul ar fi ieit repede n larg.
Comandantul Lafayate, pentru a asigura securitatea noilor paznici, nu putu s aib dect un
141

singur obiectiv: s curee insula de bandiii care o bntuiau i care, dup moartea lui Carcante i
Vargas, erau n numr de 13 mpreun cu eful lor, dezndjduit n neputina sa.
Dat fiind ntinderea insulei, urmrirea risca s fie lung i chiar
s nu-i ating elul. Cum ar putea echipajul de pe Santa-Fe s rscoleasc ntreaga insul? Kongre i
oamenii si nu vor face, fr ndoial, greeala s se ntoarc la capul San-Bartolome, cci secretul
acestei ascunztori putuse fi descoperit. Dar cunoteau tot restul insulei i se vor scurge poate
sptmni i luni nainte ca banda s fie capturat pn la ultimul om. i totui, comandantul Lafayate
n-ar fi consimit s prseasc Insula Statelor nainte de a-i fi pus pe paznici la adpost de orice
agresiune i de a fi asigurat funcionarea regulat a farului.
Ceea ce putea grbi rezultatul dorit era lipsa de hran de care vor avea de suferit Kongre i
oamenii si. Provizii nu mai aveau nici n caverna de la San- Bartolome, nici n grota de la baia Elgor.
Comandantul Lafayate, condus de Vasquez i John Davis, constat, chiar n zorii zilei
urmtoare, c n aceasta din urm, cel puin, nu se mai gsea nici o rezerv de pesmei, carne srat i
nici un fel de alte conserve. Tot ce mai rmsese ca alimente fusese duse la bordul goeletei. Aceasta
fu adus din nou n golfule de marinarii canonierei.
n cavern nu se mai aflau dect rmie fr mare valoare, aternut, haine i unelte, care fur
depozitate n anexele farului. Admind c n timpul nopii Kongre ar fi revenit la vechiul depozit al
jafurilor sale, n-ar mai fi gsit nimic care ar fi putut s serveasc de hran pentru banda sa. Era
probabil c nu aveau nici arme de vntoare, judecind dup putile i muniiile care fuseser
descoperite la bordul lui Carcante. Singurul lucru ce le mai rmnea era pescuitul. n asemenea
condiiuni, ori vor fi nevoii s se predea, ori nu vor ntrzia s moar de foame. Totui, cercetrile
fur ncepute imediat. Detaamente de marinari, sub ordinele cte unui ofier sau subofier, se
ndreptar unele spre interiorul insulei, altele spre litoral. Comandantul Lafayate plec personal la
capul San-Bartolome, unde nu descoperi nici o urm a bandei.
Trecur mai multe zile fr s se semnaleze prezena vreunui pirat, cnd, n dimineaa de 10
martie, venir n incinta farului apte ticloi din ara Focului, toi palizi, slbii, epuizai, mori de
foame. Adui la bordul lui Santa-Fe, dup ce au fost hrnii, se luar msuri s nu poat fugi.
Patru zile mai trziu, secundul Riegal, care cerceta coasta meridional n mprejurimile
capului Webster, descoperi cinci cadavre, printre care Vasquez putu s recunoasc doi chilieni din
band.
Din resturile gsite pe sol n jurul lor, se putea constata c ncercaser s se hrneasc cu
pete i crustacee; dar nu se vedea nici o urm de vatr, crbuni stini sau cenu. Nu mai avuseser
desigur nici un mijloc s aprind focul.
n fine, a doua zi seara, puin nainte de asfinitul soarelui, un om se ivi n mijlocul stncilor
care mrgineau limanul, la vreo cinci sute de metri de far. Era aproape pe locul unde John Davis i
Vasquez, temndu-se c goeleta va pleca, sttuser la pnd n ajunul sosirii canonierei, n acea
noapte n care Vasquez se hotrse s fac o ncercare suprem de a o reine. Acest om era Kongre.
Vasquez, care se plimba n incint cu noii paznici, l recunoscu imediat i strig:
Iat-l!... Iat-l!...
La acest strigt, comandantul Lafayate, care umbla pe plaj cu secundul su, alerg n grab.
John Davis i civa marinari se repezir i ei i, adunai pe teras, putur s-l vad pe eful i
totodat pe unicul supravieuitor al bandei pe care o comandase.
Ce venise s fac n locul acela? De ce se artase? Intenia sa era s se predea? Cu toate
acestea, nu putea s nu tie ce soart l ateapt. Va fi dus la Buenos Aires i va plti cu capul ntreaga
sa via de hoii i crime.
Kongre sttea nemicat pe o stnc mai nalt dect celelalte i de care valurile mrii se
sprgeau ncetior. Privirile sale se ndreptau spre golf. Lng canonier putea vedea goeleta pe care
norocul i-o trimisese tocmai cnd trebuise, la capul San-Bartolome, i pe care nenorocul i-o luase
napoi. Cte gnduri trebuie c i-au trecut prin minte! Cte regrete! Fr sosirea canonierei, ar fi fost
de mult n apele Pacificului, unde i-ar fi fost att de uor s fie ferit de orice urmrire i s-i asigure
libertatea.
Cum este lesne de neles, comandantul Lafayate inea neaprat s pun mna pe Kongre.
Ddu ordine i secundul Riegal, urmat de ase marinari, se strecur n afara incintei pentru a
142

ajunge n pdurea de fagi, de unde, urcnd pe bariera stncoas, i va fi uor s-l prind pe bandit.
Vasqucz conducea micul grup pe drumul cel mai scurt.
Nu se depanaser nici cu o sut de pai de teras cnd auzir rsunnd un foc de arm i un
corp se prbui n gol i czu n mare n mijlocul unei niri de spume.
Kongre scosese un revolver de la bru, i-l lipise de frunte...
Ticlosul i fcuse singur dreptate i acum marea care scdea tra cadavrul su spre larg.
Aa se termin drama de pe Insula Statelor.
E de la sine neles c, n acest timp, din noaptea de 3 martie, farul funciona dup program.
Pe noii paznici Vasquez i puse la curent cu serviciul. Acum nu mai rmsese nici un ticlos din banda
pirailor. John Davis i Vasquez se vor mbarca pe canonier pentru a se ntoarce la Buenos Aires; de
acolo, primul se va duce la Mobile, unde nu va ntrzia s obin un binemeritat post de comandant de
nav, pe msura energiei, curajului i valorii sale personale. Ct despre Vasquez, el va pleca n oraul
su natal, pentru a se odihni dup attea grele ncercri nfruntate cu atta curaj... Dar se va ntoarce
singur, cci srmanii si camarazi nu vor mai fi cu el.
n dup-amiaza zilei de 18 martie, comandantul Lafayate, fr grij de acum nainte n
privina siguranei noilor paznici, ddu semnalul plecrii. Soarele apunea cnd nava ieea din golf.
n acelai timp, acolo, pe mal, ni o lumin al crei reflex juca n siajul navei. i canonier,
deprtndu-se pe marea ntunecat, prea c duce cu ea cteva din nenumratele raze de lumin
proiectate din nou de Farul de la Captul Lumii.

143

144