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FILOSOFA DE LA CIENCIA: CONTEXTO FAMILIAR Y

CIENTFICO
Prof. Dr. Ricardo Marcelino Rivas Garca
Enero 30, 2014
El Contexto Familiar y el Cientfico[1]

Objetivos:
Con este tema se pretende que el alumno compare y distinga el conocimiento
cotidiano y familiar del cientfico y especializado. Tambin que descubra que
ambos son importantes, pero que cada uno tiene un tiempo y un lugar
diferentes.
Arthur Stanley Eddington, naci en Kendal, Inglaterra en 1882.
Muri en 1944. Fue un brillante matemtico, fsico y astrnomo.
Estudio las estrellas y su composicin. En 1919 viaj a Brasil para
observar las estrellas durante un eclipse de sol. La lectura que sigue
fue escrita por Eddington. Es una narracin donde l nos habla de
cmo algunas cosas nos resultan tan familiares que creemos que no
despiertan ninguna pregunta, pero que al analizarlas con cuidado, nos
revelan cientos de problemas que tienen que ver con la menera en
que conocemos.
Atencin: Eddingthon nos previene de engaarnos creyendo que son
los aparatos los que hacen la ciencia, pero no, somos nosotros y
nuestra actitud los cientficos.

Lectura Complementaria No. 1

Mundo familiar y mundo cientfico: Arthur Eddington[2]


Como ser consciente, me encuentro ligado a una historia. La parte
sensible de mi conciencia me narra una historia de un mundo que me
rodea. Esta historia habla de objetos familiares. Habla de los colores,
de los sonidos, de los olores que le son propios; del espacio ilimitado
en que estn sumergidos y del tiempo que, en su curso incesante,
produce cambios e incidentes. Me habla de una vida distinta de la
ma, la cual slo se ocupa de sus propios asuntos.
Como cientfico, he aprendido a desconfiar de esa historia. En muchos
casos ha resultado que las cosas no son lo que parecen ser. Si creo lo
que el narrador me dice sobre las cosas, en este momento tengo ante
m una mesa slida; pero la fsica me ha enseado que esta mesa no
es exactamente la sustancia continua que la historia supone, sino una
multitud de pequeas cargas elctricas lanzadas en todos sentidos
con una velocidad inimaginable. En lugar de ser una sustancia slida,
mi mesa se parece ms bien a un enjambre de mosquitos.
De este modo he llegado a darme cuenta de que no puedo conceder
gran confianza al narrador que se alberga en mi conciencia. Por otra
parte, no convendra desatenderlo por completo, ya que su historia
tiene generalmente un fundamento de verdad, sobre todo cuando se
trata de ancdotas que me conciernen ntimamente. Porque yo
tambin formo parte de esa historia, y si no desempeo mi papel
junto con los dems actores, tanto peor para m. Por ejemplo, de
repente aparece en la historia un automvil y se precipita a toda
marcha sobre el actor que se identifica conmigo mismo. En cuanto
cientfico, critico muchos detalles referidos por el narrador -el aspecto
slido, el color, el tamao rpidamente creciente de este objeto que
se aproxima-, pero acepto su recomendacin de que lo ms prudente
es apartarme del camino.
Tengo en mi biblioteca tratados voluminosos que me cuentan una
historia diferente acerca del mundo que me rodea. La llamamos la
historia cientfica. Lo primero que debemos hacer es tratar de
comprender las relaciones que existen entre la historia familiar y la
historia cientfica de lo que nos rodea.
Hubo un tiempo en que estas dos versiones no presentaban
diferencias profundas. El cientfico aceptaba la historia familiar en sus
rasgos esenciales, limitndose a corregir algn que otro hecho y a
perfeccionar algunos detalles. Ms tarde, empero, la historia familiar
y la historia cientfica han ido discrepando de manera cada vez ms

profunda, hasta el punto de que se hace difcil reconocer si tenan


puntos comunes. No contenta con trastornar nuestras ideas sobre las
sustancias materiales, la fsica nos ha hecho jugadas desconcertantes
acerca de nuestras concepciones de espacio y tiempo. Incluso la
causalidad ha experimentado transformaciones. La fsica trata de
presentar deliberadamente, una nueva versin de la historia que nos
ofrece nuestra experiencia, desde sus ms remotos orgenes,
rechazando la historia familiar por estar asentada sobre fundamentos
demasiados inestables.
Mas, pese a nuestros esfuerzos por comenzar bien, desechando las
interpretaciones instintivas o tradicionales de la experiencia y
aceptando slo el conocimiento que puede ser deducido por mtodos
estrictamente cientficos, no podemos romper del todo con el
narrador familiar. Sentamos el principio de que siempre hay que
desconfiar de l, pero no podemos prescindir de l en la ciencia.
Quiero decir lo siguiente: montamos un delicado experimento fsico
con galvanmetros, micrmetros, etc., especialmente seleccionados
para eliminar la falibilidad de las percepciones humanas; pero, en
definitiva, tenemos que recurrir a nuestras percepciones para que nos
den el resultado del experimento. An en el caso de un aparato
registrador, hemos de utilizar nuestros sentidos para descifrar el
registro. As, una vez puesto en marcha el experimento, nos dirigimos
a nuestro narrador familiar y le decimos: ahora sita esto en tu
historia. Quiz estaba dicindonos que la luna tiene sensiblemente
las dimensiones de un plato, o cualquier otra cosa igualmente burda y
anticientfica; al interrumpirle, se detiene y nos informa que hay una
seal luminosa que coincide con la divisin 53 de la escala de nuestro
galvanmetro. Y ahora ya le creemos -ms o menos-. Sea de ello que
fuere, tomamos este dato como base de nuestras conclusiones
cientficas. Si realmente queremos comenzar por el principio,
debemos averiguar por qu tenemos confianza en las informaciones
del narrador cuando se refieren a los galvanmetros, a pesar de la
desconfianza que nos inspira por lo general. Porque es posible que su
frtil imaginacin sea muy capaz de embaucar, incluso con ocasin
de un galvanmetro.
Actividad FC 4.1.
Teniendo en cuenta lo que acabas de leer, analiza tus actividades
cotidianas y responde las siguientes cuestiones:

a) A veces t o las personas que te rodean, emplean explicaciones


espontneas y otras veces utilizan explicaciones cientficas. En qu
se distingue la explicacin espontnea de la cientfica.
b) Por qu a veces nos conformamos con la explicacin espontnea
y por qu otras veces buscamos una explicacin fundamentada y
cientfica? Incluir ejemplos de algn trabajo.
b) En qu ocasiones requieres de una descripcin cientfica? Incluir
ejemplos de algn trabajo.
Responde por escrito y entrega tus respuestas.

2.2 Consecuencias tericas y prcticas


La definicin de ciencia que hemos dado tiene consecuencias muy
importantes. Sealemos slo las siguientes:
1a. Una teora cientfica es una construccin humana y no algo
impuesto por la realidad. Por otra parte, el objeto real no es el objeto
del conocimiento. Este se construye a partir de una teora que lo
observa, lo determina y describe sus formas de comportamiento. El
objeto es contemplado desde el punto de vista lgico-racional y
tambin desde el punto de vista prctico-instrumental. El
instrumento, construido segn unos supuestos tericos, determina el
modo de abordaje del objeto, elige la perspectiva de la observacin,
acota el objeto hasta encontrar en l lo que se ha formulado desde el
punto de vista terico, tanto al nivel de los axiomas o postulados

como a nivel de las hiptesis y de los procedimientos de indagacin y


corroboracin.
2a. Siendo una construccin humana, una teora puede ser
reemplazada por otra que se considera mejor, porque:
- Permite explicar un mayor nmero de relaciones entre un mayor
nmero de fenmenos.
- Porque las explica de una forma ms simple y exacta.
- Porque permite prever el encuentro de nuevos fenmenos y de
nuevas relaciones entre fenmenos;
- Porque ofrece una visin ms armnica y acabada del universo.
- Porque tiene consecuencias prcticas ms importantes.
Es muy importante tener presente que la ciencia no es una
representacin completa de la realidad y siempre est en un proceso
dinmico de reformulacin y mejora de sus ideas.
3a. Por consiguiente, una teora es slo la explicacin provisional de
las relaciones posibles entre un conjunto de fenmenos: ella puede
ser reemplazada por otra porque abraza ms fenmenos, es ms
sencilla, ms armnica, con resultados concretos ms ricos. Una
teora (la relatividad de Einstein) reemplaza a otra (la fsica de
Newton), porque da cuenta mejor del pasado, pero sobre todo porque
abre horizontes de porvenir para bien o para mal (utilizacin de la
energa atmica en medicina o creacin de la bomba atmica).
4a. De acuerdo con lo anterior, el principio de la ciencia no es el
simple registro de hechos y datos observados, ni las generalizaciones
empricas. Son las preguntas que se formula el cientfico a raz de una
observacin casual, jugando con una determinada representacin de
la realidad y con un mtodo que le permite dar respuestas a sus
preguntas.

5a. Por otra parte, la verdad de una teora no radica en que lo


afirmado corresponda a lo que es la realidad en s misma. La verdad
cientfica dice relacin a la capacidad, bondad y utilidad de una teora
para explicar lo que se quiere explicar. El Sistema del Universo de
Newton, que consideraba que el tiempo y el espacio eran absolutos,
no es falso porque despus haya aparecido la teora de la relatividad
de Einstein que parti de una representacin de la realidad segn la
cual, espacio y tiempo, son relativos. O, para citar un ejemplo ms
simple, conocido por todos: el hombre puede ver el mundo como
definido por tres dimensiones (geometra de Euclides) o por cuatro o
ms dimensiones (geometras actuales). Son puntos de vista,
representaciones que se han hecho los cientficos para explicar los
fenmenos que ellos han querido explicar. Cuntas dimensiones
tiene la realidad en s misma? No lo sabemos! Si yo quiero explicar
los fenmenos que explic Newton, yo puedo seguir utilizando a
Newton; pero si yo quiero explicar no slo los fenmenos que explic
Newton sino tambin muchos otros y de una manera ms simple,
recurro a la representacin que se hizo Einstein. El marino, por
ejemplo, sigue utilizando en buena parte el sistema de Ptolomeo,
pues dicho sistema le es suficiente para orientarse en el mar.
6a. Todo lo anterior tiene gran importancia para todos nosostros: Si el
conocimiento cientfico es un proceso de creacin permanente, que se
logra por medio de un trabajo constructivo, en continua confrontacin
con otros, y con los propios procesos de la realidad, la prctica
investigativa da lugar a una crtica y a una rectificacin permanentes
y slo le atribuye a una teora el carcter de ficcin. Es decir, que la
teora es el proceso y el resultado de una racionalidad que no
desconoce sus propias posibilidades cognoscitivas, pero que reconoce
humildemente el sentido dramtico de la bsqueda del conocimiento.

Lo anterior significa que debemos ser conscientes de que, cuando


conocemos, siempre estamos interpretando. A su vez, esto significa
que tenemos que reivindicar el derecho al error (punto de emergencia
de nuevos conocimientos), superar los obstculos epistemolgicos,
relativizar lo normativo del mtodo, y lo absoluto del saber
legitimado como vlido para siempre. En definitiva, introducir la
variable histrica como elemento interno al propio desarrollo de la
ciencia, siempre abierto al cambio y a la intervencin creadora de los
sujetos que investigan.
Detngase un momento y reflexione sobre el siguiente texto de
Gastn Bachelard: Esta concepcin de la ciencia se comprende
cuando uno se ha comprometido vigorosamente con ella, cuando se
ama la tensin del estudio, cuando se ha reconocido que ella es un
modelo de progreso espiritual y que nos permite ser un actor de un
gran destino humano cualquiera sea el lugar en que la modestia de la
investigacin cientfica nos site. (El compromiso racionalista, p. 43.)
Si la ciencia es una creacin humana, tiene la sociedad derecho a
pedirle al cientfico elaborar representaciones que le permitan al
hombre ser, cada da, ms hombre y que el mundo sea cada vez ms
humano? Tiene la sociedad derecho a exigirle al cientfico
representaciones que no incluyan peligros de destruccin de un
individuo en particular (experimentos mdicos), o de la misma
especie humana (bomba atmica), o que pongan en peligro el medio
ambiente que hace posible la vida (catstrofe ecolgica)?
Y si la ciencia es una creacin humana, se consideran excluidos de
participar de esta creacin? Los llamados genios se cuentan en los
dedos de la mano! Ustedes pueden ser creadores de ciencia si
dominan los mtodos cientficos y si, de manera especial, poseen el
espritu cientfico, un espritu que implica voluntad de verdad, amor
al saber, paciencia, rigor, valorizacin del riesgo y la aventura,
capacidad de crtica y autocrtica, estimacin de s mismo y, sobre
todo, responsabilidad y compromiso con su realidad social. Ustedes
consumen diariamente no slo pan, sino tambin metales,
electricidad, papel, ciencia, tecnologa No creen que para tener el
derecho de participar en lo que los otros han producido, ustedes
tienen la obligacin de enriquecer con su creatividad el capital de
conocimientos y de bienes de su sociedad? Ustedes slo lo podrn
hacer capacitndose para crear. No pueden contentarse con aprender
una serie de conocimientos y de tecnologas que les permitan
ganarse un determinado salario. Estn llamados como hombres, no
slo a gozar de lo que su sociedad ha creado, sino a enriquecer a su

sociedad y a enriquecerse a s mismos pensando en contra del


pasado y pensando en un futuro que les permita a ustedes y a su
sociedad ser ms y mejores.
Actividad FC 4.2.
Teniendo en cuenta lo anterior, por qu no tratas de escribir una
pgina sobre la siguiente afirmacin:
Los problemas no tienen solucin sino historia. Qu entiendes por
esto? Ests de acuerdo en ello?

[1] HERRERA D., Teora social de la ciencia y la tecnologa, UNAD,


Bogot, 1998. Captulo1, La ciencia, pp. 5-46.
[2] EDDINGTON A., Nouveaux Sentiers de la Science, Hermann, Pars,
1936, pp. 1-4.
Entregar las actividades por correo en un solo documento de Word,
como archivo adjunto, con los datos que identifiquen al alumno.
xito:
Prof. Dr. Ricardo Marcelino Rivas Garca
philosophica@hotmail.com