Sunteți pe pagina 1din 258

c 3 m

a n

'C

o n n e ll

Ordinele

Captain's Orders
by Susan Connell
copyright 1994 bySusan Connell
Toate drepturile asupra acestui titlu
aparjin editurii MIRON.
copyright grafica Editura MIRON.

LOVESWEPT and the wave design are


registered trademarks of Bantam Books,
a Division of
Bantam Doubleday Dell
Publishing Group Inc.
Registered in U.S.
Patent and Trademark Office and elsewhere.
All rights reserved
Romanian language published
in cooperation with
Permissions & Rights Int. Ltd.
copyright 1995 by Editura MIRON

)usan 'fLonnell

OrdineCe
capitanuCui
Traducere de Cornelia Pascu

'Bucuresti

ISBN 973-95057-4-8

Ordinele capitanului

^ r o l o g

- Mrrrau! Caiete-te, pacatosule! Caiete-te!


Lui Rick Parrish i-ar fi trebuit mai mult ca sa
Inregistreze imaginile i suneteie de la Pappys
Crab Shack, pentru a le fixa in memorie, ca apoi
sa i le poata aminti uor in urmatoarele doua
saptamini. Domnioara Scarlett anunjase deja so
sirea lui Tn barul Tn aer liber, aa ca momentul de
Tncurajare se sffri. Clienfii vechi Tl Tntfmpinasera
cu un atac susjinut de urlete de lup i mieunaturi
de pisica, Tn semn ca I-au vazut. Pe el i costumul
sau. TrecTnd pe ITnga tablija pe care scria: Pasare
Carnivora Ucigaa, Rick atinse papagalul cu
V

Susan Connell ^
funda roie.
- Ce sa fie, capitane Parrish? intreba Pappy
Madison din interiorul tejghelei barului in forma de
cerc.
Mai multe capete se indreptara catre Rick, iar
el paru ca se gindete mai intii. Intrebarea lui
Pappy era aceeai in fiecare seara, acelai era i
raspunsul lui Rick. Jumatate din clienjii barurilor
din strimtoarea Floridei arfi raspuns la fel:
- Bere rece, cartofi prajiji i un apus de soare
orbitor, Pappy.
- S-a facut, zise Pappy scojind din racitor o
sticla brumata.
Factndu-i loc prin barul aglomerat, Rick
schimba crteva saluturi i se strecura spre coljul
lui preferat, linga balustrada de vest. II zari pe
unul din angajajii sai din port cu doua blonde
bronzate, {intndu-le pe dupa umeri. Jiggy Latham
ii facu cu ochiul, ridicind degetele cu semnul victoriei, apoi se apleca i primi un sarut de la una
din fete. Rick trecu pe linga ei,,amintindu-i Tn
treacat cum era el la virsta tinarului. Dar realiza ca
nu avea decit treizeci i patru de ani i surise,
rotindu-i privirea prin incapere.
Cei ctjiva turiti incercau cu greu sa se amestece printre localnici: Daca fejele necunoscute

Ordinele capitanului

).

nu-i tradau, totui mirosul de lojiune de plaja, pielea prea bronzata i bauturile din fructe exoticepe care le comandau o faceau cu siguranja. Se
uita la ceas, apoi ii impaturi haina i o aeza pe
un scaun. Cu valizele aranjate in portbagajul
jeep-ului sau, cu biletul de avion in buzunar i cu
dorinja arzatoare de a bea ceva in atmosfera de
bar, se simji el insui turist. Ii privi ceasul din
nou. Mai avea cincisprezece minute pentru a se
cufunda in atmosfera placuta de aici, inainte de a
porni spre aeroport. Cincisprezece minute intr-un
bar in aer liber, care pentru el devenise mai primitor decit propria-i sufragerie. i daca toate
acestea nu erau de ajuns pentru a-l atrage, ma
car aici nu erau fantome. Dar despre asta nu voia
sa-i aminteasca acum.
Una dintre chelnerije opri tonomatul pe o melodie country, clasica. Inainte ca protestele sa devina revolta, Pappy lovi cu palma in tejghea.
Fiji cuminji, ii dojeni el, spectacolul de-abia
incepe.
Rick observase cu placere ca spectacolul de
dupa-amiaza incepuse; soarele plutea in mii de
culori deasupra apei. Clienjii lui Pappy se adunau
pentru actul final. Marele final. Scaunele erau tra
se de-o parte, scrinind pe podeaua aspra. Apoi,
7

V-

ca de obicei, se lasa un moment de tacere cind


parca toji ii Jineau respiraa...Rick nu se plictisea
niciodata la acest spectacol uluitor, un amestec
de ostentajie melodramatica i demnitate antica.
In timp ce petrecerea continua, aerul se umplea de risete tonifiante i de clinchet de pahare.
Intr-un col{ Tweed MacNeil ti lua chitara, se aeza pe un taburet i testa ascultatorii cu citeva
note cunoscute.
- Aa, zi-i Tweed, implora o femeie beata; refrenul Margaritaville se derula discret i dulce la
adapostul acoperiului de stuf.
Miss Scarlett se alatura grupului cerlnd pe un
ton grav:
- Cinta din suflet!
Dupa cfteva minute, Pappy veni linga Rick cu
un couleJ de cartofi prajiji. Etalarea continua cu
doua halbe de bere care, trintite virtos pe masa,
ii pierdura gulerele spumegtnde de valuri, de jur
Tmprejurul lor.
- Cred ca o sa stau linga tine.
- O sa-mi fie dor de toate astea, Pappy, ti
spuse Rick, stringind spuma de pe masa in palma i aruncind-o peste balustrada.
- Aa-i, zise Pappy i se terse pe miini de
pantalonul scurt, apoi trase un scaun. In seara
V

Ordinele capitanului

asta zbori spre Philadelphia, la parinjii lui Angie.


Nu-i de mirare ca te-ai imbracat...aa cum te-ai
Tmbracat. Se uita la Rick jenat. Nu te-ai suparat,
nu?
Rick ii zimbi batrinului.
- Nu. Vin aici de atrta vreme, inert ce spui nu
ma poate supara! .
Se uitara unul la altul, iar glasul batrinului se
domoli.
- Cit a trecut de ctnd a murit Angie?
- Cinci ani, raspunse Rick, apoi sorbi din bere.
De cinci ani venea la Pappy singur.
Privi inainte i fi drese glasul caci Pappy ii
pregatea o alta intrebare.
Fusese prea curind copleit de amintirea ei, iar
acum nu voia dectt sa-i bea berea in linite, sa
se bucure de atmosfera de la Pappy i de un
apus de soare orbitor. Se aeta mai bine pe sca
un i privi de jur imprejur. Cijiva turiti Ti aezasera aparatele foto pe balustrada i declanau
obturatorul nebunete, doar-doar vor surprinde
momentul. Rick ii urmarea, TnjelegTnd ca simjeau
nevoia sa ia cu ei o bucajica din locul acela. Fluiera uor ca sa se elibereze parca de senzafiile
ciudate din piept. Apusul de soare la Pappys nu
era numai al lui. Totui, in nuanjele roz-aurii, care
J

Susan Connell
scaldau Coconut Key, nu fusese niciodata mai
sigur ca pamintul se rotea mai aproape de amurg. Se rasuci in scaun dind drumul la miini de
pe minerele uzate. De ce oare era atft de crispat?
Chiar daca un uragan ar fi maturat recifele, barul
lui Pappy ar ramine tot aici ctnd s-ar intoarce el.
- Vine nepoata-mea in vizita.
- Parca mi-ai mai spus, facu Rick, ztmbind
prietenete batrinului. Era recunoscator ca schimbase subiectul. Nu cred ca am cunoscut-o, aa-i?
- Pe Bryn? Daca ai fi cunoscut-o, n-ai fi putut-o uita. Ca sa vezi, mereu cind vine aici, tu eti
la Philadelphia. i, cu o incuviinjare a capului conchise cu mindrie: fata e Japana!
- Japana zici? Ii puse miinile una peste alta
pe masa. Imi pare rau ca nu o vad.
Pappy ii ridica apca de pescar i se scarpina.
- Alta data, zise; iar soarele disparea in zare,
in sunetele vibrante de chitara ale lui Tweed MacNeil.
- Alta data, aproba Rick cautindu-i portofelul.
Pappy ii alunga intenjia cu o mina.
- Lasa banii acolo. In seara asta eu fac cinste.
- Atunci ai grija, zise Rick, tiind ca pentru
Pappy zimbetul Jinea loc de muljumesc.
v

10

Citeva minute mai tirziu se afla pe oseaua


Najionala I, acompaniind radioul i numarind de
pe acum zilele ramase pina la intoarcere.

Susan Connell

< ltp tto M

Rick Parrish se ducea acasa.


Ii duse mtna la cravata i-i elibera pujin nodul, apoi ti mai descheie un nasture de la camaa. De-abia atepta sa-i scoata hainele pe
care le purta, sa le puna de-o parte, apoi sa-i
imbrace blugii i sa tnceapa, ca tn fiecare an, sa
aeze amintirile despre Angie tntr-un col{ior mai
indepartat al inimii.
Vizita anuala la parinjii ei nu devenea mai
uoara, dar cea din acest an se sftrise. Se tncorda pe masura ce zarea piatra kitometrica a
oraului i ctnd o vazu, apasa pe accelerator. Ca
V.

Ordinele capitanului
un glonj alb, jeep-ul lui trecu peste ultimul pod,
inainte de a ajunge acasa.
Doua saptamini departe de Coconut Key erau
prea mult. Iar acum era atTt de aproape de casa,
incit ii simjea mirosul.
Primul lucru pe care avea sa-l faca era sa bea
o bere rece la Pappys Crab Shack. Apoi urma sa
treaca pe la antier. Viaja ii relua cursul obinuit.
Batind cu degetele in volan pe ritmul cintecuiui
Ma/garitaville trecu de pod i ajunse pe auto
strada. Acel sentiment de aproape acasa il cuprinse,, primindu-l cu aceeafi caldura pe care o
simjea cind se aeza pe scaunul de la Pappy.
Dadu casetofonul mai tare i faja i se lumina de
un zimbet pe care-1 incerca de doua ore.
Intoarse pe strada antierului, claxona de
doua ori ,anunjindu-i sosirea, grupului care se
indrepta spre bar. Un nor de praf se ridica in
spatele mainii cind intra in parcarea lui Pappy.
Zimbetul de pe fa{a lui Rick disparu inainte de
a frina. ii scoase ochelarii de soare cu un gest
rapid i incerca sa impratie praful stirnit, apoi
privi relaxat prin parbriz.
Avea halucinajii.
Avea i motiv, pentru ca in urma cu doua sap
tamini, Pappys Crab Shack fusese acolo, iar
v

Susan Connell
acum disparuse. Oricum, acoperiful nu mai avea
aceeai culoare i fusese vopsit in galben-banan.
Recunoscu zugravul. Tweed era inauntru cu doi
oameni care fixau o firma noua:
CHEZ MADISON
BUCATARIE ORIGINALA IN INIMA RECIFELOR
SE DESCHIDE CURlND

- Tweed! striga Rick oprind motorul. Ce naiba


se petrece aici?
Fluturind pensula, barbatul de pe seara Ti ras
punse:
- Multe i n-o sa-|i placa nici una. Tweed facu
cu ochiul. Ei, poate unele o sa-Ji placa, dar mai
bine te-ai duce inauntru sa vezi.
Rick sari din jeep; ocul de moment se trans
forma fntr-o furnicatura pe ira spinarii. Ce punea
la cale Pappy Madison? Traversa parcarea spre o
alee din caramizi, marginita de petunii recent sadite i Tncepu sa se dezmeticeasca.
Ajunse la prima treapta i ezita, apoi pipai
treptele cu talpile. ScTrjTituI disparuse. Pufni pe
nari nemuljumit. Toate treptele fusesera Tnlocuite.
La fel i balustrada ubreda. UrcTnd treptele doua
cite doua ajunse la ultima i pai pragul barului
Tnabuindu-i un oftat.
Era mai rau decit i-ar fi putut imagina. Po-

Ordinele capitanului

) ,

delele patate de bere fusesera lustruite, mesele


vechi inlocuite, iar pictura de pe perete, imaginind
o sirena, fusese acoperita cu un strat dublu de
vopsea galben-banan.
Ce grozavie II mai atepta? se intreba el rotindu-i privirea prin tncapere.
Insulta suprema 11 lovi in piept ca un trasnet.
Scaunul de capitan, din lemn de pin, pe care toji
din Coconut Key il tiau ca fiind al lui, scaunul lui
de poker, scaunul pe care se lauda cind venea
de la pescuit, cel pe care leginase de multe ori,
fusese vopsit i azvirlit intr-un coif, ca un me
mento de istorie clasata. Inima ii sari din piept,
apoi ii reveni la loc cu o puternica dorinfa de
rafuiala... i de razbunare impotriva celui care indraznise sa huleasca impotriva lui.
- Pappy, mica-fi fundul incoace pina nu... Cuvintele lui Rick se amestecara cu cele ale unei
ro?cate mladioase care ieea cu spatele din bucatarie, cu brafele pline de ervefele.
- Comenzile se primesc pe ua din spate, va
rog, spuse ea. i va mai rog sa... oh!
Rick o speriase tot atit cit ea il speriase pe el.
In acel moment de tacere, Rick o masura din cap
pina-n picioare, privind intr-o oglinda de pe
perete. Era slaba dar bine formata, cu un aer
v

15

Susan Connell

sofisticat pe care el II sesiza imediat. Ce mai,


pieptanatura moderna ii ugera asta imediat. Tunsoarea care-i umfla parul intr-un stil care parca
sfida gravitajia, ii completa chipul uimit cu o aura
stacojie.
Nu paru surprins vazind-o clipind. Printre genele ei dese i rasucite reui sa-i distinga ochii de
culoarea chihlimbarului inainte de a-i inchide.
Pappy nu este aici, spuse ea, privindu-i cu
interes miinile. Lasa ervetele sa cada intr-un co
la picioarele ei. Eu sint nepoata lui, Bryn Madison.
O urmari cu privirea cind se apleca incet dar
j provocator. i, in timp ce ridica ervetele, Rick
urmarea legatura costumului de baie alunecind in
sus i in jos pe spinare. Vazuse sute, poate mii de
femei in costume de baie sumare, dar acest v-afi
ascunselea al pielii ei era cu totul diferit. Fiecare
micare era ca o invitajie la atingere, acolo sus, ia
baza spinarii. De fiecare data cind se ridica, Rick
stringea unghiile in palma, ateptind sa fie ultima.
Respira uurat cind fata impaturi ultimul ervet i-l
aeza in coul ridicat pe old.
Bryn se ridica zimbitoare, intinzindu-i mina ca
i cum nimic nu s-ar fi intimplat. i nici nu se
intimplase; nu inca.
Rick tia ce gen de femeie era, de la antier.
^

16

r~ x

Ordinele capitanului-

Trebuia sa atepte pe margine, cu entuziasm


pina la prirha mueatura de undija, sau pina ce
prima adiere a brizei ii va deranja coafura. Frumoasa foe sau nu, ii spuse ca pentru sine ca
trebuia sa se atepte la acelai lucru i in cazul
de fa|a. Nu se in6lase niciodata cind era vorba
de femei.
Apoi il atinse ea.
Mina ei fina, cu manichiura perfecta, se strecura intr-a lui, degetele inlanfuindu-i palma uor,
pina ce i-o strinse cu siguranfa. Dupa felul hotarit
in care dadea mina, ii spuse ca teoria lui nu era
valabila in cazul ei. Petele nu mucase. Inota
inca. Cu fiecare clipa care trecea, atingerea ei
incepea sa trimita mesaje tulburatoare. Increzatoare. Capabila. Insistenta. Provocatoare. Ameninfatoare. Ameninfatoare? De unde ii venise
aceasta idee? De unde-i venisera toate aceste
idei? Nu tia nimic despre ea, decit ca Bryn rima
cu invins i ca pielea ei mirosea a frica i scor{ioara.
- Eu sint Rick Parrish, se prezenta el pe un ton
iritat, pe care nu i-l recunoscu. Ii drese vocea.
- Cu ce-Ji pot fi de fobs, Rick?
Era sigur ca se intimpla ceva, dar nu-i dadea
seama ce. Era inca preocupat de voioia cu care
^

17

Susan Connell

j .

ea daduse mtna i de aroma combinata care tl


tulburase pufin. Linitea pe cage i-o apara fusese
tulburata. Motivul nu era numai ztnribetul fetei i
siguranfa cu care-i unduia oldul pe care se
sprijinea coul. Privirea i se abatu spre oglinda tn
care se reflecta tn detaliu fusta ce-i mtngtia delicat
oldurile. olduri unduitoare, tari. Simfi ca-l mantnca paimele, Femeia ti amintea de sirena pictata
pe peretele barului. De fapt, s-ar fi putut ca tocmai ea sa fi pozat.
Rick se impotrivi tentafiei de a se afunda cu
totul tn reflexia din oglinda a spatelui ei. Binetnjeles ca nu incalca nici o lege daca se uita.
Chiar i aa, tia ca o cauta cu lumtnarea daca nu
se oprea. Compara spatele lui Bryn cu cel al sirenei. Se tntoarse spre perete, ti muca buza i
exprira brusc. Privise attt de mult spatele femeii
tnctt uitase ca sirena nu mai era acolo. i, cu
acest gtnd arztndu-i tn minte, se tntoarse spre ea.
Ea era principalul vinovat pentru toate. i pentru
faptul ca adrenalina ti clocotea tn tot corpul. O
privi cum rascolea prin bucafile colorate din co
i o urma spre bar.'
- Daca vrei sa te angajezi ca barman sau bucatar, nu cred ca avem...
- Nu caut de lucru. Vreau sa tiu ce se tnv.

18

r I

Ordinele capitanului

I .

timpla. i unde e Pappy? intreba el cu un ton


nesigur.
Ea lasa coul i tl privi. Coljurile buzelor i se
ridicasera Tntr-o tncercare de ztmbet trufa, care
rascoli stomacul lui Rick. Pe toji dracii. Daca nu-i
va fixa privirea pe spatele ei unduios, nu va reui
sa-i surprinda gura. Gura proaspata ca un trandafir ce-i zimbea intr-un fel care adauga zapaceala pe lista tulburarilor.
- Aici se face o renovare necesara. Se simfea
nevoia, raspunse ea certnd o tncuviinjare cu ca
pul. Pappy este inca in spital, aa ca nu vom
putea deschide pina ce...
- Stai pujin, sari el cu interes. 0 senzajie de
raceala umeda ii strabatu corpul cind auzi de
spital. Mai spune o data. Ce cauta Pappy in
spital?
- i-a rupt piciorul calcind pe o treapta putrezita. Bineinjeles ca am refacut imediat amindoua scarile. Apoi am inceput sa ma ocup i de
rest.
Rick scapa o injuratura scurta care atrase pri
virea fetei. Apoi dadu din cap scuzindu-se, incercind in acelai timp Sa se elibereze de amintirile
cu Angie. Aceste amintiri cu care se mai amagea
inca aveau sa dispara intr-un an. Oare ea... i
v

, ^

Susan Connell

j s

inchise ochii ca sa uite, dar in aceeai clipa ii


dadu seama ca unele lucruri vor ramine.
- Vreau sa spun, o sa se faca bine, nu-i aa?
- Chirurgul ortoped m-a asigurat ca se vindeca, dar bunicul va trebui sa mai ramfna tn spital
citeva saptamini. Eti client de-al lui?
- Sint prieten cu el i sint proprietarul antierului Parrish. Construiesc vase de pescuit. Facu
un semn cu capul spre nord i pFivi spre antier
pina ce ea se uita in aceeai direcfie. Am fost
plecat, adauga el.
- Rick Parrish. Sigur. Pregatesc prinzul pentru
oamenii tai de cind bunicul a avut accidentul. A
vrea sa ma plimb cu barca intr-o zi cind nu sint
prea ocupata. Poate...
- Ce s-a intimplat cu Linda i Susan? De ce nu
gatesc ele?
- Chelnerijele? A trebuit sa renunf la ele. i-au
gasit de lucru intr-o stajiune la (slamorada. Gred
ca se eheama Conch Castle. Daca le mai intereseaza, le voi reangaja cind deschidem localul.
Intre timp insa, trebuie sa mergem inainte, adau
ga ea.
- Deci asta-i, murmura el, privind iar prin incapere, apoi ridicind brajele: e de necrezut.
- tiu. In -ultima vreme nu prea m-am ocupat
20 )

'

Ordinele capitanului

de bar; cind am revenit mi-am dat seama ca lucrurile s-au cam tnvechit pe-aici i privi dezaprobator in jurul ei.
Aeza coul pe bar, lua un ervet alb, ti rupse
eticheta apoi II Tmpaturi.
Bryn nu tnfelegea ce i se spunea. Dar in curind avea sa fnfeleaga.
Rick se gindea la naivitatea ei dezarmanta.
tia insa sa atepte. De tndata ce ve termina de
trebaluit i de impaturit ervetele i ctnd va fi atenta la el, urma sa-i spuria cam cum stateau lucrurile pe acolo. i, dupa ctta treaba avea acum,
parea ca mai avea de ateptat. Era foarte rabdator. O urmarea cum impaturete i aranjeaza
materialul, rasucindu-l i netezindu-l poate pentru
ultima oara. Degetele ei fine mtngtiau ptnza alba
desentnd cercuri roietice, de culoarea unghiilor.
Fantezia lui ratacea; oare ce senzajii i-ar da pe
corp aceleai degete? O privea cum, cu tndemtnare feminina, rasucea o simpla bucata de ma
terial transformtnd-o tntr-o opera de arta. i, cum
se concentra asupra mtinilor ei, se cufunda timp
de citeva secunde tntr-o befie de fantasme erotice. Idei provocatoare faceau sa-i clocoteasca
stngele.
- Vezi ce poji face cu pujina inspirajie i uoav.

Susan Connell
ra transpirafie? intreba ea, rididnd un ervet impaturit in forma de pasare. Il rasuci, micindu-i
colfurile ca nifte aripi. Un miracol.
- Da, dar se spala singur? o tachina el cu
sarcasm. Ea nu sesiza nuanfa. Risul ei zburdalnic
pasa inapoi ironia, factndu-l sa regrete. Realiza
rautatea cu care li vorbise, pe ctnd ea voia sa tl
amuze. Refuzase o mulfime de astfel de momente, dar acesta era diferit. Ca tot vorbeam de
pasari, unde-i domnioara Scarlett?
, - A, domnul Latham s-a oferit sa o ia la dinsul
ptna aranjam aici. i nu va dura mult, caci voi
arunca lucrurile vechi i voi aduce mobilier nou,
raspunse ea arattnd spre mobila uzata i reclamele de bere prafuite, tngramadite tntr-un coif.
Sprijinindu-i coatele pe marginea barului i
barbia pe degetele tnlanfuite ti tntoarse fafa catre
el. E uimitor ctte pofi face cu pufin efort i hotarire
in aa pufin timp, nu-i aa?
- Uimitor? ti pipai barbia aspra, coborindu-i
degetele spre marul lui Adam...Pofi vedea lu
crurile i aa, ii raspunse privind-o staruitor.
. Ii spunea ca nu tl interesa felul in care parul ei
flutura cind se apleca spre co i nici privirea ei
visatoare, tn timp ce vorbea despre local. Nici
macar vtrful pantofului pe care il mica in fafa i in .
V

22 >

r (

Ordinele capitanqlui

Vn

spate. In nici un caz nu-l interesa felul in care


rasucea un alt ervet intre degete, micindu-i
marginea intenfionat, rizind iarai. Era infuriat. i
pufin excitat, ceea ce il deranja i mai tare..
Bryn cauta in co i1ua un alt ervet, de data
aceasta de culoarea caisei. Paru mulfumita de
alegerea ei, ii netezi cutele intinzindu-l pe bar i
relua:
- Culoarea este foarte importanta pentru starea de spirit, eti de acord? El nu-i raspunse.
Vreau sa zic, eti de acord ca Pappys Crab
Shack avea nevoie de o operafie estetica, nu?
- Ce ai facut tu aici e mai mult decit o operafie
estetica, raspunse el, neputind sa-i ascunda
emofia din glas. Pappy va avea un oc cind va
vedea.
Risul ei il rascoli, dindu-i un fior neateptat,
- Pappy nu tfa avea nici un oc, Rick Mi-a dat
mina libera sa aranjez aici. Incepu sa dea din
miini, indepartindu-se de bar. Specialitatea mea
este designul pentru restaurante de hoteluri. De
obicei lucrez in parametrii stabilifi de aceasta activitate. Acum nu pot spune ca nu-mi place disciplina dar, de data asta, nimeni ny-mi va spune
ce sa fac.
Tacu i il privi zimbind cu infeles.

Susan Connell
El rezista dorinjei de a face la fel. Bryn parca
nu-i observase buzele crispate i continua sa-i
vorbeasca despre planurile ei de ruinare a lui
Pappy....
- O sa arate splendid; luminos i aerisit. Voi
pune draperii din dantela la ferestre. In partea de
sus vor fi lambriuri in zig-zag. Strimba din nas i
adauga: asta va fi cind voi gasi pe cineva care sa
aranjeze tavanul. Vreau sa-i pastrez aerul tropical
i sa-i dau in acelai timp o nota tradijionala franfuzeasca. Oh, i barul va fi pentru vinuri, nu ca
acesta, spuse ea alungind cu un gest rafturile cu
rom, gin, lichioruri asortate.
Rick o urmarea invirtindu-se prin incapere i
aratindu-i locurile pe care le va modifica. Cu fie
care pirueta, energia ei sporea. Cu fiecare idee
noua a ei, Rick simfea cum lumea lui se naruie.
- Pentru inceput, meniul va fi limitat. Vreo pa
tru antreuri. i nu vreau coji de alune nicaieri. Am
gasit coji in dormitoare. Ifi dai seama? Batu din
palme, apoi le aduse sub barbie i se intoarse
catre el. Deodata se opri ca i cum s-ar fi lovit de
ceva. De ce ma priveti aa?
Ochelarii de soare ii alunecasera chiar cind ea
incepu sa-i plimbe degetele intre sini. Ar fi putut
sa se uite in alta parte, la altceva, dar Rick nu se
V_!_

Ordinele capitanului

putea abfine sa o priveasca dezmierdindu-se astfel. O clipa deveni solemna i tncepu sa vorbeasca serios, ca apoi sa para din nou un copil
entuziasmatjntr-o tabara de vara. Prima postura
era interesanta, aa cum a doua era micatoare.
El Ti potrivi ochelarii de soare, tiind ca nu se
vedea cum privea logul dintre sTni, pe care ar fi
voit i el sa-l atinga.
- Spuneai ca Pappy s-a lovit la cap, zise el
sco{fndu-i haina i azvTrlind-o peste bar.
- Nu. II privi cu suspiciune, lasind mtna in jos.
Momentul de visare se sffrise; tonul deveni di
dactic, iar el II detesta. Ji-am spus, i-a alunecat
piciorul pe o treapta putreda.
- Cred ca s-a lovit la cap, adauga Rick cu
convingere. Da, doamna, i se indrepta spre
scaunul lui, tragindu-l in mijlocul incaperii. Se aeza i ti rezema picioarele pe bara, apoi li tncrucia brajele. De fapt, eu cred ca nu-i este uor
lui Pappy sa te lase sa faci toate astea Tn localul
sau. i crede-ma pe cuvint Bryn, chestia aia cu
bucataria tradifionala i cu dantela nu va prinde
aici.
Bryn Madison Ti fixa privirea pe barbatul lat Tn
umeri, care se odihnea pe scaunul uzat al capi
tanului. StrTnse din buze, abfinTndu-se de la un

x Susan Connell
oftat adinc. Rick Parrish era arogant, sigur pe el i
consecvent. Toate acestea erau motive pentru a-l
pofti afara, dar acest barbat avea ceva care o
oprea sa faca asta. Trecind peste faptul ca avea
cel mai consistent bagaj de testosteron pe care il
vazuse ea vreodata; i peste faptul ca bronzul lui
natural, parul auriu i infajiarea chipea II faceau
i mai atragator, iar aerul de barbat matur ti
atrasese privirea de la inceput; i trecind i peste
faptul ca privirea lui azurie o incinsese i ti ajijase
simjurile tntr-o alerta speciala. Toate acestea, ti
spunea 6a, nu erau decit o reacfie la prezenja
irezistibila a unui barbat. Cel mai fascinant la Rick
era pasiunea, apoi tncercarea de a i-o ascunde.
i faptul ca nu putea.
II privea desfactnd nodul de la cravata. O
scoase i o impaturi. 0 puse tn buzunarul de la
pantaloni, ii descheie camaa, lasind sa se vada
ctrlionfii de pe piept. Rapid ii inchipui ca-l vede
deschizind toji nasturii tn spatele carora, pieptul
de mascul, abunda de par... Un piept pe care sa-l
mtngtie, sa-l excite, sa-l sarute. Iar cind i-ar deschide brajele rostindu-i numele, sa-i lipeasca
obrazui de muchii aceia calzi i fermi.
Reveria amejitoare continUa pina cind o alunga cu un gest deasupra frunjii.
- ' 26 \

Ordinele capitanului
Draga Bryn, relua el, scuturind o scamS ima
ginary de pe genunchi, tiu despre ce vorbesc. tji
iroseti timpul i banii lui Pappy. Deschide ochii i
oprete-te eft se mai poate. Faci o mare greeala.
O clipa ramase uimita de apelativul familiar
draga. Nu mai auzise cuvintul acesta de la ul
tima legatura serioasa. Probabil ca nu logo'dnicul
ei fusese de vina pentru faptul ca emofiile erau
resimfite numai de el. i nici nu-i venise greu sa-i
arunce in fafa inelul, cind o acuzase ca-i iubea
cariera mai mult decit pe el. Asta se intimpla
acum trei ani i, dei ceasul ei biologic nu-i
oprise alarma, nu-i placea sa i se aminteasca de
ce avea nevoie: un barbat pe care sa-l iubeasca
i de care sa fie iubita, un copil i celelalte dezmierdari pe care acetia i le puteau oferi.
Iar acum Rick Parrish, un om pe care de-abia
daca il cunotea, rostise acel draga pe un ton
atit de cavaleresc incit ii simfise obrajii arzind de
furie. In plus, el incerca sa stavileasca avintul din
vele, spunindu-i ca nu putea face fafa unei banale
renovari a localului bunicului ei. i, ca sa puna
capac la toate, incerca sa o convinga ca ideile ei
erau total greite pentru barul lui Pappy.
Cauta sa-i descheie nasturii de la jadheta, dar
degetele incepura sa-i tremure dnd constata ca

r \

Susan Connell

i-o scosese deja.


Rick Parrish nu va fi iertat pentru a-i fi luat in ris
experienfa. Pentru inceput, avea sa-l copleeasca
prin amabilitate.
- Ei bine, draga Rick, nu sint de acord cu tine,
incepu ea impregnindu-i cuvintele cu o dezarmanta politefe. Cred ca in Coconut Key e nevoie
de urr restaurant de clasa. Un loc special...
- Oamenii pot-merge in Key West, daca vor
ceva special, zise el lasindu-i picioarele jos; i,
ca o desconsiderare a eforturilor ei, arata cu mina
imprejur. Dar ei nu cauta acest gen de ,.special",
ei vor barul lui Pappy.
- De unde tii tu ce vor oamenii? intreba ea,
masurindu-i fiecare cuvint.
- Pentru ca. traiesc aici de-o viafa i tiu. Sa-fi
spun eu ce vor: un loc unde sa-i puna picioarele
pe masa, unde sa poata arunca pe jos coji de
alune i unde sa asculte muzica la maxim. Cautind cu ochii intr-un coif, Rick sari de pe scaun
ca ars, i-| trinti cu minie. Ii scoase ochelarii de
soare i o intreba aproape optit: Ce-ai facut cu
tonomatul?
- L-am dus jos, in magazie. Vine cineva de la
Grassy Key sa-l vada. II privi fix i infelese ca nu
renunfa. Eti de acord cu asta?

r v

Ordinele capitanului

>

- Vinzi tonomatul lui Pappy? i, Inainte ca ea


sa-i raspunda arata cu ochelarii colful gol. Sa tii
ca tonomatul nu va parasi Coconut Key. Tonul
cobora ameninfator.
- E un ordin, domnule Parrish sau o oferta de
cumparare?
Apoi lua coul cu ervete i se indrepta calm
spre bucatarie cu un rapait de tocuri. Ajungind in
bucatarie tl atepta tiind ca nu va renunfa, aa
cum facusera ctfiva barbafi pe care-i infrurrtase in
cariera ei. Personalitatea impetuoasa a lui Rick
Parrish nu o dezamagea ci o facea sa se simta
victorioasa, mai ales cind il auzi apropiindu-se.
- Asta-i adevarul, striga el, trintind ua de peretele bucatariei.
Bryn aeza coul pe butucul macelarului, il impinse pufin i inspira adinc, masurat, inainte de
a-l privi din nou. Daca i-ar fi privit miinile l-ar fi
vazut tremurind, dar ea privi intii spre ua. Rick ii
sprijinea mina cu degetele rasfirate pe panoul de
lemn, dar cind intra lasa mina in jos. Daca ar fi
fost vorba de alt barbat, ar fi fost impresionata de
puterea cu care-i ascundea emofia. Dar Rick
Parrish ii contracara reacfia i o atinse in punctul
sensibil. Libidoul ei fusese reactivat. Explozia de
energie o tonifica.
J

Susan Connell

V______________________________________________ _____ ____________ X

- Te porjti de parca ai fi stapin aici, dar nu


eti... In orice caz nu aici, apoi Ti atinse iar locul
dintre sini. Eu sint i am ochii deschii. Locul asta,
avea Tntr-adevar nevoie de reparajii. Odata cu accidentul, i bunicul a deschis ochii; i-a dat
seama ca era timpul pentru o schimbare. Iar eu
sint bucuroasa ca pot fi instrumentul acestei
schimbari.
- Schimbare? intreba el, punind ochelarii in
buzunarul camaii iar miinile in old. In afara crtorva reparajii minore, nu era nevoie de o asemenea
schimbare. Acesta este un bar local, pentru localnici. Prieteni, oameni adevaraji.
*-.

- Nu ma deranjeaza. Vor fi mai mult dedt bineveniji la Madison, interveni ea Tncruci!ndu-i


bra{e(e i pai inapoi pina ce se opri Tn butucul
macelarului. Atrta timp cit se Tmbraca potrivit.
- Uite ce e, se auzi vocea lui care devenea mai
convingatoare i, Tn acest efort, muchii incepura
sa-i vibreze, Ti tiu pe oamenii acetia i Tl tiu pe
Pappy; cred ca ar trebui sa Tncetezi cu schimbarile tale i sa atepfi sa vada i Pappy cTt de de
parte ai mers.
- Pappy tie ce vreau sa fac. A vrea sa tiu
de ce crezi tu ca e treaba ta?
- Iji spun de ce e treaba mea, zise el. Tot ce

------------------------C ? 3 -------------------------

Ordinele capitanului
se tnttmpia tn Coconut Key e treaba mea. -Am
asistat la ruinarea prea multor oraele din cauza
stafiunilor moderne, a risipitorilor sezonieri i a
antreprenorilor cu capetele tn nori.-Apoi se duse
in partea opusa a mesei i se tntinse spre Bryn:
Doamna, trezete-te. Aici oamenii nu vor i nici nu
au nevoie de grote cu feriga, sau de Chez Buffy al
tau, cu meniuri sofisticate, liste de vinuri scumpe,
sau de barcufele tale de jucarie; i scoase din
co un ervet impaturit.
Ea ti smirise ervetul din mtna.
- Asta nu-i barcuja.
- Oh, scuza-ma, e o pasare.
- Este o palarioara de sarbatoare. Dar, mai
important e ca este din ptnza i ca nu are tiparite
pe ea glume nesarate.
Acum tncerca sa destinda tensiunea cu un
ztmbet, dar el nu pricepea. i ofttnd zgomotos,
ridica din sprtncene tntrebtndu-l tn gluma:
- i chiar nu dai nici o ansa pentru Chez
Madison? Doar nu tnchid localul, ti schimb doar
aerul, ti dau pufina clasa.
- Pappys Crab Shack are clasa, rosti el sec.
- Ei bine, acum va avea alt fel de clasa, insista
ea pe un ton constant. Oraelul acesta are nevoie
de un restaurant mai select i nu numai pentru
------------------------- 1' 31 ' ')---- :------------------:--- ..

Susan Connell
placerea pe care o va aduce oamenilor de aici. El
va atrage precis turiti, locuitori sezonieri i poate
i lume din oraelele invecinate.
~
- Nu prea avem nevoie de intrui pe aici.
- Daca ei aduc prosperitate...
- Prin ce-ai spus acum, dovedeti crt de pufin
cunoti comunitatea noastra; daca oamenii ar fi
fost interesafi de o astfel de prosperitate i-ar fi
vlndut pannintul de mult intreprinzatorilor.
- Spune-mi, ce anume nu-fi place din schimbarile mele?
Rick dadu din cap.
- Chiar nu-fi dai seama? Vrei sa faci aici un loc
caruia Pappy nu-i va face fafa. El e batrin; i el i
cei din personalul lui pot fierbe raci, pot desfunda
un butoi de bere i pot prinde vTntul. Cam attt,
Bryn; nu te gindeti ca dupa ce aranjezi localul, il
lai pe Pappy cu mai mult decrt poate face fafa?
Ii batuse joc de planurile ei. ii insultase pu'terea de judecata. Reuise chiar sa o aduca in
pragul revoltei. Dar nu-i va permite sa puna laindoiala dragostea ei pentru batrin.
- Nu-i voi face aa ceva batrinelului meu. Il
iubesc prea mult ca sa las sa i se intimple ceva
rau.
- Eu nu zic ca nu-l iubeti pe Pappy. Tu vezi
V.

Ordinele capitanului
lucrurile doar din punctul tau de vedere, nu dintr-al lui; i, nu-mi spune mie ca-Ji pasa de Co
conut Key sau de cei de aici, fiindca ai dovedit
deja, ca nu tii nimic despre ei. Bryn, ssi tii ca
modul de viaja de aici trebuie pastrat. Ce ai tu in
minte l-ar putea distruge, iar tncercarea ta va
eua.
- Rick, dar vorbim doar de un restaurant.
- Nu, raspunse el, lovind cu palma Tn perete,
tu vorbeti de un restaurant; eu vorbesc despre
institufia comunitafii. Pappys Crab Shack este...
este...
Cuvintele nu-i mai veneau i Ti trecu degetele
prin par, apoi se sprijini de colful mesei. O privi
fix, refinTndu-i un mirTit scurt. Ea il privi tot fix,
simfind ca genele ii iau foe. Rick Parrish era cel
mai Tncapajinat, cel mai stapin pe sine i cel mai
inctptator barbat pe care-1 cunoscuse. i, pentru
nici unul din aceste motive, nu avea sa se predea
sau sa renunje. Nici acum, nici mai tirziu. Batind
uor cu unghiile pe suprafa{a de lemn ii apleca
pufin capul.
- Totui, eu cred ca mai este ceva despre
care nu vrei sa-mi vorbeti. in afara de grija pen
tru Pappy i de devotamentul pentru oamenii de
aici, ce altceva te mai deranjeaza?

Susan Connell
Nu tnjeleg ce vrei sa spui, zise el privind-o
atent.
Ea tncepu sa se plimbe in jurul lui. i cum
rntorcea capul sa o vada, Bryn era atenta la freamatul firelor de par aten-deschis care ti jucau pe
guler. Cind ajunse in spatele lui, renunfa sa o mai
priveasca i trase adtnc aer tn piept, refintndu-l
mult timp. Simfea ca Rick Parrish nu era genul de
om care sa stea mult cu spatele la cineva, preferind atacul frontal; cu toate acestea ea reuise
sa-l reduca la o tacere tncordata. Barbatul ra
mase in aceeai pozijie rigida care-i pastrase camaa, alunectnd impecabil pe umeri. Mesajul pe
care-1 avea de transmis se evaporase, caci tn faja
ei, Rick Parrish statea ca i ctnd invita sa fie atins.
Ca o sageata, acest mesaj strabatu fiinja femeii.
Dar ea tocmai se hotarise sa nu-l atinga. Se staptnea'sa nu-i apese palmele peste unghiul per
fect ce-i desena spatele, sau sa-i coboare
degetele pe ira spinarii lui. Sau sa-i contureze
gura cu degetele. Aa ca, ducind o mina la ure
che, ii in{epa buricul degetului cu incuietoarea
cercelului pina ce simfi o durere. Apoi il freca i se
felicita ca reuise sa alunge acea idee tradatoare.
Petrecuse prea multi ani cladindu-i o reputajie
profesionala, pentru ca acum sa-i permita asev .

Ordinele capitanului

>
.

menea gest cu un strain. Trednd tn partea opusa


se apropie de el i-i vazu muchii maxilarului tresaltind.
' " .
- Rick, sint cumva i motive personale... dar
tacu fiindca el ii tntoarse brusc capul spre ea.
Deodata el prelua controlul situajiei, anesteziind-o cu privirea.
Daca ar fi continuat aa, cu siguranja ca ar fi
trebuit sa-l atinga i sa se sprijine de el. Corpul ei
vibrind de feminitate s-ar fi lipit de masiva lui masculinitate incapajinata. Daca ar leina; el ar prinde-o tn braie, dar el le incrucia la piept. Se
apropie de ea cobortnd capul. In alte condijii ar fi
putut sa o sarute sau sa se lase sarutat. Dar, din
intensitatea privirii, ea in{elese ca pentru ea, pe
lista nu era trecut sarutul. fi spuse: Cu buzele
tale, sarutul ar trebui sa fie pe lista ta pentru
mine. Ideea neruinata ti aprinse obrajii.
Rick se gindi sa se retraga, dar nu simjise atita
w'a/a in el de mul{i ani. Apoi inchise ochii i-i
aminti de lucruri importante din lumea lui, careia
ea nu-i aparjinea.
- Daca Ji-ar pasa de Pappy, de locul asta i de
oamenii atia... dar tie nu-ti pasa.
Ea se apropie.
- Ba imi pasa.
-----:------ :--------------- ( 35 ) ----------------------------

Susan Connell
- ffi pasa pe naiba, opti el, apropiindu-i taja
deaei.
- Te rog, nu mai vorbi aa, il implora ea frecindu-i palmele.
- Te rog sa nu te mai amesteci, Insista el pe
un ton ridicat.
Se auzi o a treia voce, iar ei tresarira in acelai
timp.
- Daca v-ar pasa la amindoi macar pujin de
oamenii de aici, ar trebui sa ne punem dopuri in
urechi.
Rick respira uurat imediat ce injelese cine
statea in ua barului: cea mai veche conducatoare a galeriei din Coconut Key.
- Buna, Liza, nu tiam ca eti aici.
- Nici nu ma mira, raspunse femeia chicotind.
Daca v-a|i reveni amindoi dupa repriza asta de
replici emojionante i daca aji iei din bucatarie
fara cu{ite, a vrea sa va vorbesc.
El sesiza ceea ce voia sa spuna Liza, care
vorbea despre reacjiile chimice dintre o femeie i
un barbat, la care tocmai asistase; erau reacjii pe
care Rick le putea neutraliza oricind, numai ca
acea dorinja fizica era greu de neutralizat. Ce il
deranja pe el nu avea nici o legatura cu femeia
aceasta naravaa, cu pieptanatura i manichiura
36 y -

Ordinele capitanului
studiate. E drept ca reuise sa-i trezeasca doririje
uitate i ca tl atinsese acolo jos, tn locurile intunecoase i singuratice tn mai pufin de douazeci
de minute, dar asta nu tnsemna prea mult.
La naiba, nu o dorea pe Bryn Madison; ti
dorea barul la loc!

37

)-

Susan Connell

< c ty it0 M

Rick nu-i putea imagina ca, aparijia intimplatoare a lui Liza Manning ar putea veni ca o
binecuvintare, dar astazi intrezarea aceasta posibilitate. Vaduva de aizeci de ani, cu parul ara^
miu, avea intotdeauna o problema pe care,
susjinea ea, numai capitanul Parrish putea sa o
rezolve. Chiar in acel moment ar fi fost incintat
sa o duca pe neobosita doamna pe apa pina la
Havana, daca i-ar fi cerut-o.
Oricit de nerabdator ar fi fost sa incheie discufia emofionanta cu Bryn, totufi nu se transformase intr-un nebun lunatic. 0 cunoftea pe Liza i
-------:------------------- C S T ) ---------- ----------------

- i

Ordinele capitanului

) .

ar fi fost o greeala sa continue discujia. Viaja


vaduvei era dedicata serviciului comunitafii i
atragerii oricarei' alte persoane in aceeai activitate. Pe cTt posibil, Tncercase sa-i limiteze eforturile dea-l implica i pe el in proiectele ei.
Desigur, pentru. el Coconut Key Tnsemna foarte
mult, dar nu era genul care sa se lase antrenat in
nesfiritele edin{e ale comitetului. i erau pujini
care-i scapasera batrinei. Liza tl solicitase la renovarea cladirii pompierilor, la semnarea unei petijii pentru un program de tmbunta{ire a reciclarii
i la o partida de pescuit cu copiii de la gradinifa,
partida care-1 costase doua undije bune i o
dupa-amiaza deprimanta. i, toate acestea se petrecusera doar Tn timpul unei saptamini.
- M-am Tntors Tn dupa-amiaza asta, Liza, i
tocmai am auzit de Pappy, spuse el departTndu-se de Bryn.
Liza, care statea Tn prag, Ti privi Tnjelegatoare i
aproba dTnd din cap tocmai cind Rick se Tndrepta
spre bar. Un bar fara bere.ii strTnse pumnii ca
sa-i stapTneasca mTnia; Bryn Madison ducea localul la pierzanife.
- Ce ruine cu accidental lui Pappy, nu-i aa
capitane? i.'fara sa atepte un raspuns continua:
Bryn se duce la el diminejile, iar eu dupa-amiezile.

Susan Connell
Am tnjeles amtndoua ca nimic nu poate fi mai rau
decit sa fii singur tn spital.
Liza o chema pe Bryn Itnga el, la bar.
- Draga mea, tiu ca eti ocupata, dar nu vii i
tu aici?
- Nu cred ca ar trebui...
Cum tonomatul nu ctnta i barul era gol, Rick
sesiza ezitarea din glasul ei. Fusese oare attt de
agresiv tnctt acum tl evita? Sau incerca sa scape
de el discret?
.
i, tn fond, de ce naiba ti pasa lui de asta? El
avea unde sa se duca, avea destui prieteni i o
afacere de condus. tn ceea ce o privea pe pryn
Madison, ea putea sa-i unduiasca trupul sexy
altundeva dectt tn Coconut Key.
- Uita-te aici, Liza. Bryn aparu tn prag cu braJul plin de.materiale purpurii. Comanda tocmai a
sosit din Carolina de Sud acum ctteva ore. Cu
loarea asta Jipatoare nu se va asorta cu cele pastelate. O sa le trimit tnapoi de tndata ce le voi
ambala.
- Eti sigura ca asta vrei? intreba Liza. Eu cred
ca aceste culori festive trezesc tn oameni ce au ei
mai bun, adauga ea aranjtndu-i borul palariei
galbene de pe cap.
Profitind de ocazia de a se elibera de tncarV.

Ordinele capitanului
catura emoionala de care se saturase deja, Rick
spuser
- Intrucil nu ma pricep la ervete purpurii, o sa
va las sa le hotarrfi soarta i o sa ma Tntorc la
antier.
Daca nu s-ar fi uitat la Bryn, ar fi ajuns deja la
jumatatea scarilor pina sa termine fraza. Le-ar fi
facut cu mina i ar fi plecat, dar facuse greeala
fatala de a o privi inca o data, o secunda. Felul Tn
care Ti Tncruciase brajele i se sprijinea de tocul
uii nu ar fi trebuit sa-l hipnotizeze, dar se TntTmpla
tocmai invers. Cu materialul purpuriu strTns involuntar Tntre bra{e i sTni, Bryn reuise din nou
sa-i expuna acei delicioi centimetri de piele de
la brTu. Din acel punct fierbinte privirea lui urea
Tncet i chinuitor, pTna ce Ti Tntilni ochii implacabili.
i cum o cunotea de mai pu{in de o ora, Ti recunoscu deja acea privire". O privire care Tl provoca sa spuna ceva. Insa pierdu ocazia fiindca
Liza, cu corpolenja ei, eclipsa imaginea fetei.
Batrina naviga Tn raza lui vizuala ca o nava mareaja.
- Stai aa capitane Parrish; sa-Jj spun ceva ce
vrei sa auzi.
TresSri, Tndoindu-se de cuvintele ei de doua
ori: o data de refuzul lui Liza de a-l lasa sa piece
v

Susan Connell
i a doua oara de reacjia fetei la auzul cuvintelor
capitane Parrish". Nu tia cum avea sa-i explice
partea cu capitane, pe care nici el tnsui nu o
prea tnjelegea; tn Coconut Key erau o mul|ime de
capitani de nave de pescuit, dar el era singurui
caruia i se atribuise titlul permanent de capitan.
O privea insistent pe batrina, voind sa afle pro
blema pentru a putea pleca. Nu atepta prea
mult.
- leri seara, in timpul tntilnirii cu Prietenii Bibliotecii, incepu Liza, am inceput sa discutam de
spre starea deplorabila a ambuJanJei noastre.
tiai ca Pappy Madison a fost dus la spital pe
bancheta din spate a camionului lui Sol Bernstein,
fiindca rezervorul de benzina al ambulanjei ruginise? Rezervorul a fost inlocuit, dar e o chestiune
de timp pina ce altceva poate sa se intimple..
- O situafie neplacuta, de acord, raspunse
Rick, facfndu-se ca nu aude rapaitul tocurilor lui
Bryn.
Trebuia sa piece de acolo ca sa nu mai fie
antrenat tntr-o alta discujie.
- Bunicul a fost dus la spital cu un camion?
veni ea inspre bar acompaniata de un rapait iute,
apoi ti duse o mtna la piept. Mie nu mi-a spus
nimeni nimic. '

r|

Ordinele capitanului

j .

- Da, draga mea, aa s-a tntimplat. Cum ambulanja era in acea stare, echipa de urgenja nu a
putut ajunge la Pappy mai repede dectt I-au putut
duce Sol i Tweed MacNeil. i-au dat toata silinja,
iar pe bietul Pappy tl durea foarte rau piciorul ctnd
au ajuns la camera de garda. Batrina privi in jos i
adauga: Capitanul Parrish poate .sa-Ji spuna ctt
de importanta este o ambulanja buna, pentru
ca...
- Liza, i-o taie scurt Rick, ce voiai sa-mi spui
defapt?
Privirea lui o avertiza, iar el ii dadu seama ca
tncercarea de a-i distrage atenjia de la acel su
bject personal i dureros avusese efect, fiindca
ea amuji i privi din nou tn jos. Acum subiectul
Angie era reactualizat. In acel moment i el i Liza
se uitara jena|i la Bryn.
Dupa privirea ei ingrozita, Rick injelese ca inca
i-l imagina pe bunicul ei in camion. Rick tia ce
simte i, fara sa se gtndeasca la consecinfe, intinse mina spre ea pentru a o liniti. Din greeala,
o zgirie cu unghia i, involuntar, incepu sa-i frece
umarul atins.
- Hei, totul e-n regula acum, opti el, doar
mi-ai spus ca doctorul te-a asigurat ca se va vindeca.
V

- tiu, raspunse ea urmarindu-i mina pe ba


lustrada, dar mi-e greu s mi-1 imaginez neajutorat i apoi leganat incoace i incolo pe bancheta
din spate a unui camion, singur, fara un- doctor
linga el.
O clipa timpul se opri pentru Rick, pentru ca-i
aminti de o dupa-amiaza in urma cu cinci ani.
Evenimentele i se derulau in minte lasindu-i gustul
amar al fricii pe care o simjise atunci. Inchise ochii
i se vazu in iad. La naiba! De cite ori trebuia sa
retraiasca dupa-amiaza aceea?
Apoi, cu un efort de a se concentra asupra lui
Bryn, incepu sa o stringa de umar.
- Oamenii fac tot ce le sta in putinja.
- Ai dreptate, ^capitane Parrish, incuviinja Liza
i chiar asta voi face eu.
Readus la realitate de tonul serios al lui Liza,
Rick ii lua mina de pe umarul fetei. Apoi, cit se
poate de natural, se dadu un pas inapoi i-i baga miinile in buzunare.
Oricine a suferit o tragedie, dar asta nu insemna ca trebuie sa ne consolam in grup. Ce-i
trecea prin minte cind o atingea astfel? In ultimii
cinci- ani, supraviejuise fara sa cada prada efuziunilor sentimentale.
- Sa auzim Liza, incepu el deodata.

, (

Ordinele capitanului

- Vreau sa organizez o colecta de fonduri


pentru cumpararea unei noi ambulanje in Co
conut Key.
- De ce nu organizezi un referendum? Urmatoarele alegeri locale sint...
- E prea mult de ateptat, il intrerupse Liza
facind un sernn cu aratatorul. Vreau sa anunji
asta in antierul tau i am nevoie i de Bryn.
- Ai nevpie de mine? Bryn o privi intii pe Liza,
apoi pe Rick. i, aratind cu ambele miini spre
sine, intreba: Ce a putea face eu?
- Aa intreaba toji, reveni Liza coborindu-i
capul i privi pe deasupra ochelarilor zimbind; tu
eti ca o adiere de aer proaspat i asta e de
ajuns pentru inceput, In plus, motivafia ta este
chiar accidentul,lui Pappy. II batu uor pe Rick
peste mina: Ce spui de o incurajare, capitane
Parrish?
- Cit ai de gind sa stai? o intreba el pe Bryn.
Indiferent de mesajul corpului ei, nu era interesat
de ea; pur i simplu nu avea la ce altceva sa se
uite.
- Nu tiu sigur, raspunse Bryn, privind de jur
imprejur, depinde de.o mul{ime de lucruri.
Rick o privi insistent i adauga:
- Ei, Liza, imi spune ca ii pasa de Coconut
------ ----------- :-------- (M 5 ~ > --------------------------

Susan Connell
Key, dar ca s-ar putea sa nu stea attt ctt sa...
- Voi fi aici, raspunse ea, tntorcindu-i capul
catre el.
- Chiar aa? intreba el mutindu-i greutatea
pe celalalt picior i zimbind cu neTncredere.
- Chiar aa.
In final, dupa ce atepta sa-i vada primele
semne de nelinite, ii intoarse capul catre Liza i
dadu din umeri:
- Daca-i aa, desigur ca o sa-i dau i votul
meu.
- A fi bucuroasa sa vind bilete i chiar sa fac
reclama imediat ce se va deschide restaurantul,
dar In privi nja organizarii nu am experienja deloc.
Dupa cum tiji, vreau sa fac restaurantul i sa-l
ajut pe bunicul. i mai sint i propriile mele afaceri
de care trebuie sa ma ocup; nu cred -sa mai am
timp i de altceva.
Liza zimbi muljumita:
- Toata lumea evita sa se implice, dar de vreme ce eti in comitetul de organizare, tiu ca il vei
face pe Pappy mindru de tine, ca de obicei. Mi-a
spus ca ai lucrat cu antreprenori i cu clienji capricioi. i, daca Jinem cont i de afacerea ta reuita, este clar ca ai calitaji de organizator. Daca
adaugam i fermecul tau, nu vad nici o problema.
v.

Ordinele capitanului
Rick se facea ca studiaza zugraveala din spateie ei, dar nu-i scapase nici o reacjie a lui Bryn.
Se gindea oare cum sa se retraga din comitet
sau cum sa intre?
- Liza, comitetele de caritate sint diferite. Eu
am lucrat cu neprofesioniti. Dind din cap, adauga: nu cred ca ar trebui sa ma amestec.
Batrina se adresa lui Rick zimbindu-i:
- Aceasta este aceeai tinara care, acum cite
va minute, declama ceva despre cit de mult fine
la Coconut Key la oamenii de aici?
- Ei bine...incepu Bryn ridicindu-i o uvija
care-i cadea pe frunte.
- i aceeai tinara care lacrima auzind despre
bunicul' ei care a fost transportat la spital pe bancheta din spate a unui camion?
Bryn incuviinja.
Liza fi deschise brajele.
- Atunci tiu ca pot conta pe tine, ca ai sa faci
o treaba nemaipomenita in fruntea comitetului.
- In fruntea comitetului? Dar, Liza, nu tiu cum
o sa pot face faja i la asta.
Rick strinse din buze ca sa-i stapineasca un
hohot de ris. Privind-o pe Bryn cum se eschiva de
la propunerea batrinei, simjea o satisfacjie imensa; aceasta palea insa pe masura ce ii dadea

Susan Connell

seama ca evaluase perfect firea femeii. Dei finea


foarte mult la bunicul ei, era i ea ca oricare alt
strain: statea pe aproape attt eft sa agite lucrurile,
apoi se retragea daca experimental cu restaurantal ar fi euat. Probleme importante ca necesitatea unei ambulanfe paleau in faja palariilor de
petrecere i a draperiilor de dantela. Frivolitatea ei
il facea sa scrineasca din dinji. Unde era atitudinea ei a la Mary Sunshine?
Toji vorbesc despre ajutor, dar ctnd e cazul
sa ajtite, incepu Liza ca un ecou al gindurilor lui
Rick despre Bryn, nu tiu...; i vocea i se stinse in
tonuri de disperare induioatoare.
Bryn epuizase toate tertipurile pentru refuzul
prezidarii comitetului i acum il cauta din priviri pe
Rick. Nu-i putea da seama ce o deranja mai
mult: zimbetul lui triumfator sau vina de a se fi
eschivat astfel. La naiba cu el! Nu era treaba lui
ca ea intenfiona sa-i mute afacerea i sa se stabileasca definitiv in Coconut Key. Incepuse sa
mai afle cite ceva despre climatul de afaceri din
zona; aici era nevoie de servicii de proiectare i
inca nu evaluase toate posibilitajile. Apoi clienjii ei
erau raspindifi in toata {ara, deci putea sa-i stabileasca sediul oriunde. In rest, nu vedea nici un
motiv sa se mute de aici. Adevarul era ca dorinja

48~ ^ y

Ordinele capitanului

j \

de a-i ajuta bunicul o finea aproape de el pentru


moment. Oricum Rick Parrish nu trebuia sa tie
toate aceste lucruri; tn plus, trebuia sa-i tearga
de pe faja aerul tnfumurat. i avea de gind sa i-l
tearga; cu ctt se uita la et mai mult, cu attt se
sim|ea provocata la acfiune imediata.
- Scuza-ma Liza, ai dreptate, incuviinja ea din
cap, prea mulfi vorbesc de grija pentru comunitate, dar ctnd e vorba de munca se dau tnapoi.
Rick este perfect de acord cu mine; cu inflacarare
chiar.
- Aa este, aproba el privind-o cu severitate,
riscam sa ne tnecam cu atita spuma de sentimen
talism inundind locul.
- Din nou ai dreptate capitane, se entuziasfna
Bryn. i, tn timp ce el ti revizuia parerea despre
ea, Bryn ti punea la pun'ct pledoaria; tot ce mi-ai
spus in bucatarie e adevarat: oamenii ar trebui sa
se implice mai mult. Aa ca a fi onorata sa conduc comitetul.
'
Liza ii puse miinile in olduri.
- Dar, e pur i simplu minunat...
- Cu o condijie, o intrerupse Bryn.
Ztmbetul victorios al lui Liza pali i, de sub
borui palariei se vedeau ochii clipind precipitat.
- i, care ar fi condifia, draga?
J

Susan Connell
- Am nevoie de un asistent, spuse ea impletindu-i degetele la spate. Apoi trecu prin fafa lor
i se sprijini de un stilp de susfinere. Facu o pauza pentru a observa efectul, atepta ptna ce
atenfia lor deveni totala. Savedem; trebuie sa fie
cineva care sa cunoasca oamenii de aici i sa tie
sa le atraga atenfia. Cineva care nu numai sa
spuna ca Ti pasa, ci sa fie i dispus sa se implice
inorice.
- Ce zici de asta Liza, facu Rick nelinitit, ai pe
cineva tn vedere?
Liza ridica din sprincene i tncepu:
-Ei...
- Nu te mai chinui Liza, o ajuta Bryn indrepttndu-se catre Rick, eu am gasit deja pe cineva.
- Chiar aa draga, pe cine?
Bryn ridica tncet ochii spre Rick. Un minut mai
tirziu, Liza opti:
-Oooh...
Batrina continua cu o lista lunga de calitafi
pe care le avea Rick, raminind singurui candidat
pentru post.
Rick nici nu asculta cuvintele ei; facea eforturi
mari sa nu o stringa de git pe Bryn. Ea insa tiu
dupa privirea lui obraznica: dei ar fi voit, nu avea
de gind sa inceapa o disputa. Cum putea sa faca
v.

50

>

Ordinele capitanului
aa ceva chiar dupa discursul inflacarat de acum
citeva minute?
- Deci, capitane Parrish, eti de acord sa asiti
conducerea?
- Cum a putea refuza? zise el, fixind-o din
priviri pe Bryn.
- Da, cum ai putea? spuse Bryn indulcindu-i
parca mai mult glasul. Pai inapoi, lasindu-i lui
Rick destul spafiu pentru a se plimba Intre ele.
- Doamnelor, incepu el scoJindu-i ochelarii
de soare din buzunar i aezindu-i pe nas, sint
sigur ca vom mai discuta despre asta.
- Cu siguranfa ca da, raspunsera amindoua.
Batrina se duse catre balustrada nordica, in
timp ce Bryn il urmarea mergind spre scari. Dupa
ce el coborise, fata mai privea inca locul unde
statuse.
- In ce m-am bagat, Liza?
- Cred ca te referi mai mult la colaborarea cu
capitanul Parrish decit la conducerea comitetului.
- Exact. i o privi pe Liza drept in ochi. la te
uita, i-a uitat haina. O lua in graba de pe bar i
zise: ma due sa i-o due.
Se repezi spre scari, dar Liza o opri cu un
semn dojenitor al aratatorului.
- Nu inca, draga mea.
V

Susan Connell
Veni linga Liza i privi in jos unde aceasta ii
arata cu degetui; Rick coborise deja.
Cu haina lui strinsa la piept, Bryn tl studia pe
barbatul enigmatic mergind prin padurea de pini
spre antier. Daca ar fi fost un altul, nu i-ar fi
pasat daca-l vedea pentru ultima oara; dar el era
cu totul altfel decit toji cei pe care-i cunoscuse. 0
facuse sa devina circumspecta asupra lucrurilor
de care nu se temuse pina atunci; o infuriase i o
facuse sa-i doreasca apropierea, sa injeleaga de
ce fremata de pasiune i sa-i doreasca sa vada
aceasta pasiune dezlanjuindu-se asupra ei.
- Va fi grozav sa avem tn fruntea comitetului o
tinara attt de inteligenta, se auzi vocea lui Liza, tn
timp ce traversa tncaperea.
Bryn inca urmarea cu privirea barbatul lat tn
umeri care traversa aleea de nisip compact. Rick
mergea agaie, cu mtinile in buzunare; materialul
pantalonilor i se mula pe corp intr-un fel care ii
scotea in evidenfa o zona intrunind totala apreciere a tinerei.
- Dar Liza, zise ea batrinei, i Rick conduce
comitetul cu mine.
Liza ii scoase palaria de paie cu boruri late, ti
mingiie marginea ovala, zimbi, apoi i se adresa:
- Dupa cum spuneam, va fi minunat sa avem
v.

<

52

Ordinele capitanului
o tinara inteligenta Tn fruntea comitetului.
Ii puse la loc palaria pe cap, Tntr-o parte, apoi
merse catre scari.
- Dar... incerca Bryn sa protesteze, insa nu
putu sa spuna mai mult deoarece se uita cind la
corpul ademenitor al lui Rick, cTnd la Liza.
- Nu te grabi sa-i duci haina; o sa vina sa i-o
ia zilele acestea. i nu-fi face probleme nici cu
comitetul. ifi voi aduce materialele necesare pen
tru prima intrunire. Sa ma anunfi doar cind vrei sa
o {ii. Liza vorbea mergind; cind ajunse in dreptul
scarilor se opri i spuse: Eu ma due la spital. Am,
sa-i spun lui Pappy de hotarirea ta i cred ca va fi
foarte mindru de tine. i, Bryn...
- Da?
- N-o sa regre{i ceea ce ai decis.
- Pentru Pappy am...
- Ei, infeleg foarte bine, draga mea. tii, am
aproape aptezeci de ani. Apoi ii facu cu ochiul i
adauga: distreaza-te.
Bryn zimbi agalnic..li duse degetele la gura
i se uita acolo unde statuse Rick. Nu avea rost
sa tagaduiasca; nu-i luase ochii de pe el din
clipa in care il vazuse. Energia lui, o invaluia ca un
fum de racheta, iar faptul ca intrefse i el in comitet venea ca o Tnviorare a Intregii zile. Prezen{a lui
j

Susan Connell
fizica o mai afecta inca i nu putea sa se minta,
negind-o. Mai mult, chiar i de la distan|a, ii facea
placere sa-l priveasca. Daca Liza infelesese deja
ceva, asta nu era o problema. 0 clipa il pierdu din
vedere din cauza oamenilor care circulau pe doc.
Nu ca ar fi crezut ca Rick a cazut in apa i s-a
inecat, dar inima incepu sa-i bata mai tare, apoi ii
reveni cind il vazu linga o magazie. Unul dintre
angajafii lui ii arata un dosar. Nu putea auzi conversafia lor dar, dupa felul in care se adunau oa
menii in jurul lui i dadeau mina cu el, ii dadea
seama cit de potrivita era asocierea cu capitane. Ii optea ca pentru sine: Capitan. Impunator. Respectat. i, cel mai interesant, era singur
intre atifia oameni. Se sprijini de bara i se arcui
spre a-l vedea mai bine; in final se simfi ruinata
de gestul facut. Era prea afectata pentru o singura intilnire cu un barbat; parca nu era ea. Nu
era ea deloc i, in aceste momente de nerecunoatere, se mai apleca o data sa-l vada. Sa se
lege de un barbat incapajinat i calm era tot ce ii
lipsea. Ar trebui sa se concentreze asupra noului
proiect acum, i nu sa-i alimenteze curiozitatea
stirnita de un barbat prea sigur de el.
lotu^i, pasiunea clocotea sub pielea uor
bronzata a chipeului capitan de pescador. O pa-( 54 >

Ordinele capitanului
siune ascunsa, care lupta pentru exprimare. Bryn
tia ca efortul lui de a nu se exterioriza fl costa
mult; la fel de mult cit o costa pe ea sa ascunda
acelai lucru. In dupa-amiaza aceasta insa, el
euaseJntr-o uimitoare explozie de emofii. Bryn
mai simfea i acum vibrajiile privirii lui asupra ei i
ar fi dorit sa alunge senzajia, dar, in acelai timp,
ar fi dorit o repetare a ei.
Pleca de linga balustrada, dar se intoarse ime
diat zicindu-i ca nu era sfiritul lumii daca incerca
senzajia inca o data; aa ca privi iarai catre antier i, spre surprinderea ei, Rick privi inapoi i-i
intilni ochii.
Chiar i de la distanfa care-i desparjea,.simfea
cum ochii lui ii cereau sa-i piece prima privirea.
Dupa tine, capitane; Parrish, opti ea chiar
cind cineva se ciocni de el din greeala i minutul
lor se incheie ca un sarut interzis, facind-o seI-I
doreasca i mai mult.

in dimineaja urmatoare, Rick veni la spital la


Pappy. Pe coridorul de spital mirosul de antisep
tic era inecacios, aa ca ii finu respirafia i iuji
pasul. Pina sa ajunga la ua camerei lui Pappy,

55 >

Susan Connell
stomacul i fee strinse, iar in minte ii reveneau
amintiri despre Angie. Deschise ua brusc i-l saluta furtunos:
?i
- Pentru numele lui Dumnezeu, Pappy, nu
{i-am spus eu ce {i se va intimpla daca mai continui sa alergi dupa femei? C^re dintre ele a fost?
Blonda, proprietara magazinului de cadouri de pe
autostrada sau una din gemenele Fagan?
- Ptna sa ajungi tu la mine, raspunse Pappy
sfidind cu un aer ironic-imbufnat, puteamsa mor
i sa fiu deja disecat.
- Disecat, Pappy? Iarai {i-a strecurat cineva
cuvintele incruciate din New York Times.
- Da, cineva, se auzi o voce cunoscuta din
spatele draperiei-paravan. Apoi auzi un comu
tator i paii ei. Salut, capitane Parrish. Bryn trecu
pe linga el, {inind in mina o vaza cu garoafe galbene pe care o aeza pe noptiera.
In timp ce ea aranja ferigile i panglica, Rick Ti
aminti cuvintele Lizei: Bryn il viziteaza diminea{a.
i ii aminti ca se hotarise sa nu o mai priveasca
drept in ochi. Acea incletare a privirilor din ziua
precedents il facuse i pe el sa traga unele concluzii. Pur i simplu i-o dorea intinsa pe patul lui,
' sa-i rasfire degetele intre sinii ei, iar ea sa-i coboare genele dese spre el, optindu-i propuneri

Ordinele capitanului
ruinoase. Dar, sa fie el afurisit daca ar merge atit
de departe. Nu era In cautarea unei relafii compli
cate. Iar ea era exact femeia care sa complice
lucrurile. Oricum i orice ar fi spus Bryn Madison,
el va pleca din Coconut Key in curind.
- Salut, Bryn. Apoi duse miinile la Centura i
strinse tare; ea li zimbi. Nu, cu siguranfa ca nu
era bine sa priveasca prea mult ochii aceia de
chihlimbar; i chiar i restul corpului era riscant
de privit. Maidul cu dungi alb-albastre era clt pe
ce sa-i alunece de pe umar, acel umar sarutat de
soare, trandafiriu i pistruiat, care facea sa-fi lase
gura apa. Aa ca-i muta privirea dintr-o zona
periculoasa Intr-alta. Oh, Doamne, cum alunecau
pe ea pantalonii scurfi; ca i maioul. Pantalonii
ei trebuiau sa fie scoi cu amlndoua miinile i
cu un geamat. Ii drese glasul: Imi pare rau ca
v-am deranjat, i se tntoarse sa piece, revin mai
tirziu.
^
- Nu e nici un deranj, II urma ea. les eu pufin.
Tu ramli.
- Insist, zise el i, apuclnd clanfa, li atinse mtna
in trecere.
.
Atingerea mfinii ei reci li dadu furnicaturi de-a
lungul degetelor, apoi in toata mina, Inspira o
data i trase in piept parfumul ei. Acea aroma de

Susan Connell
frica rece i scor{ioara. Vru sa inspire din nou
i, apropiindu-se de ea i de placerea acelui par- '
fum, ii dadu seama ca era ca un antidot binevenit al antisepticului din camera. ^
- Nu, te rog. E prima ta vizita la el de ctnd...
- Ce spui? Sint patru scaune i un pat liber
aici. Veniji incoace amindoi, ii chema Pappy.
Bryn zimbi i reveni linga patul batrinului.
- Cind devine morocanos e semn ca se face
bine.
Rick sesiza atitudinea ei detaata i ocheada
pe care i-o aruncase lui Pappy. Deci aa avea de
gind sa continue; ca i cum hotarirea ei de a
parasi camera ar fi fost dictata de politeje i nu de
impulsul de a fugi de el. O privi iar in timp ce-i.
lua o ciocolata de pe noptiera. Dupa ce muca
ofta i se aeza.
- Imi place ciocolata amaruie. Vrei i tu Rick?
Ar fi voit i el o bucajica, dar nu de ciocolata.
Se certa pe sine, injurind in gind pentru ideea
nebunatica pe care o avea. Deci ea nu incerca sa
scape de el. Era relaxata. El era acela care ii
freca palmele i avea ginduri patimae.
- Nu, muljumesc, raspunse el plimbindu-se in
partea cealalta a patului. i, luindu-i un scaun, il
rasuci, il. trase aproape de pat, apoi il incaleca.
V.

( 58 ~>

Ordinele capitanului
Deci, Pappy, cum se poarta cu tine cei de aici?
- Groaznic. Mi.-au capsat osul, mi-au luat Jigarile i m-au aruncat in camera asta fara tele
vizor. Nu au ce sa-mi faca. Ma tortureaza numai,
adauga el gesticulind prin aer. Ma pun sa fac pipi
intr-o sticla.
- Nu {i-au capsat osul, bunicule, Ji-au introdus
o tija.
- Ma plictisesc de moarte.
- Chiar aa? Surorile mi-au spus ca jumatate
de zi joci poker cu tngrijitorii. Nu pot sa-i faca
treaba.
Pappy se uita Tn tavan i stringea din buze.
- Poate ca nu-i chiar aa de rau ca stai aici.
Cel pu{in am scapat de Liza i de recrutarile ei
pentru comitete.
- Dar capitanul Parrish nu a fost recrutat? il
certa Bryn. Nici macar nu a protestat cind I-am
rugat sa ma asiste in prezidiu. Nu-i aa, capitane?
Apoi muca din bomboana.
Iar incepe, se gindi el, zimbindu-i cit putu de
larg. Sa fie afurisit daca o mai lasa sa-i zimbeasca
inapoi; mai ales ca acum ii zimbea lui Pappy.
Daca ar fi terminat de mucat bomboana cu dinjii
aceia perlafi i, daca l-ar privi mai atenta, ar observa ca se schimbase. Devenise un barbat care-i

Susan Connell
rezista cu stoicism, i care nu se va lasa naucitde
Bryn Madison. Aa ca atepta. i atepta.
Ea se ocupa de Pappy, dindu-i ciocolata, tachinindu-l pentru surorile draguje i pentru triatul
la poker. Rasucindu-se in scaun, Rick ii trecu
degetele prin par. Risul ei ii strabatea corpul ca
un curent incontrolabil, care-i schimba atitudinea
serioasa intr-una doritoare de placeri. De fiecare
data cind ii lasa capul pe spate sau cind ii ;
ducea degetele la barbie, sau cind muca din
ciocolata, simfea o zvicnitura in stomac. Pentru :
Dumnezeu, doar nu venise aici sa o priveasca
lingindu-i degetele i buzele de caramel!
- Pappy, Ji-a povestit Bryn de schimbarile de ;
la Crab Shack?
Ochii batrinului incepura sa luceasca.
- Nu, dar sint sigur ca va face treaba buna. Se ;
pricepe la de-astea. Are chiar o firma de deco-1
rafiuni interioare, insista el facind un semn spre
ea. Ai redecorat o camera a mogulului din New York, nu-i aa, Brynie? Sau era Un magazin?!
- Aa e. L-am refacut de trei ori. IJi aminteti,
cind Tji spuneam ca el i so{ia lui se, tot razgindeau? rise ea, rememorind. Pina la urma s-au ;
decis pentru stilul englezesc de gradina, fiindca J
ea voia sa se simta in largul ei .cind ii lua ceaiul;
V

( _60 )

Ordinele capitanului

| .

cu prajiturele i sandviuri cu castraveji.


Nemaipomenit! Avusese de-a face cu oameni
din alta lume. Ti sprijini barbia i cazu pe ginduri,
murmurind ca pentru sine:
- Putea fi mai rau decit mi-am inchipuit.
- Poftim? intreba ea surprinsa.
- tii bine despre ce vorbesc, Bryn. Oamenilor
care vin la Crab Shack nu le pasa de prajiturele
sau de sandviuri cu castravefi. Cft despre sosurile franjuzeti, le pasa numai daca le pot stoarce
din pliculeje de plastic.
Bryn se indeparta de marginea patului i ii
indrepta spatele.
*
- Sa tii ca nu sint chiar timpita cind e vorba
despre gusturile clienjilor.
Rick se ridica i-i vorbi direct batrinului:
- Sa nu ma injeiegi greit; tiu ca in Nord s-a
descurcat, dar aici sintem in Coconut Key. Cred
ca aici o sa-i fringa gitul.
Pappy ii privea cind pe unul, cind pe celalalt,
cu nedumerire.
- Nu-I asculta bunicule, il mingiie Bryn batiridu-l uor pe mina. Totul merge struna.
- Da, dar inca nu ai deschis, ii aminti Rick cu
tarie.
Ea ii raspunse pe acelai ton, aplecindu-se
<

61

"r f

Susan Connell

peste patul batrinului:


- Dar cind o voi face, oamenii din Coconut
Key vor aprecia un restaurant de calitate.
Rick se apleca la rindul lui peste pat, con
tinued:
- Asta este parerea ta, dar, din nefericire pen
tru Pappy, greeti.
- Sa-Ji amintesc, insista ea ducindu-i mina la
piept, ca parerea mea este aprobata i de aljii? '
- Pot sa-fi amintesc i eu ca Pappy nu a vazut
inca schimbarile?
Tocmai voia sa-i raspunda cind ua se des
chise brusc in^spatele ei i o asistenta intra cu un
aparat de tensiune.
- Destul. V-am auzit de la camera asistentelor,
i, facind un semn peste umar zise: Afara, amin
doi! Imediat!
- Doamne, Ruthie, nu-i goni, se plinse Pappy,
tocmai devenise interesant.
- E in regula, bunicule, interveni Bryn, aplecindu-se i sarutindu-l pe batrin. Ma intorc dupa
ce-i explic citeva lucruri capitanului Parrish. i,
fara sa-l priveasca pe Rick, iei.
- Imi pare rau, Pappy.
Rick iei injurind in surdina. Deschise larg ua
i se uita dupa ea pe culoar; nu era acolo. 0 vazu

------ --------------------- ( 62 ) ---------------------- ------y

Ordinele capitanului

f.

la cifiva metri mai departe intr-o nia bleu-pal, cu


miinile in olduri i privirea fixa. In afara de umarul
gol, arata ca un altar al demnitafii. Din pacate, el
nu avea chef de o experienfa religioasa. Pref de
citeva minute nu-i putu desprinde ochii de pe
carnafia ei apetisanta, atit cit putea vedea. Umarul
gol, arcuit sinuos cerea atenfie; i, cu cit o privea
mai mult, cu atit i se parea ca voia sa fie atinsa. ?i
drese glasul mutindu-se cind pe un picior cind pe
celalalt.
- Crezi ca i-am ridicat tensiunea?
- Cred ca da, de vreme ce a mea mai are
pufin i atinge tavanul, raspunse ea privind fix la
stingatorul de pe peretele opus.
Se facu iar linite; din cind in cind se auzea un
telefon sunind sau un riset indepartat. Rick se
freca la ceafa, intrebindu-se daca ar trebui sa se
aeze i sa taca. Lua un scaun i se opri linga ea.
Sa taca, pe naiba! T
i va mai da o ansa, iar daca
nu va voi sa-l asculte avea sa nu-i mai vorbeasca
deloc. Niciodata. I se adresa pe un ton scazut:
- Uite, Bryn, eu cred totui ca am dreptate.in
privinfa noului restaurant. Chiar daca nu-fi convine, Pappy are dreptul sa asculte i parerea altcuiva. Atunci ea ii incrucia brafele, mihgiindu-le
uor cu virfurile unghiilor, i-l privi cu atenfie, stu-

Susan Connell
(, '|\ __________________
"___

diindu-l gTnditoare.
- Ai dreptate in privinja unui lucru.
Da! In sfirit o victorie. Revenise la realitate,
deci exista dreptate pe pamtnt. Indiferent de ce
urma sa-i spuna, va accepta cu stoicism. Ii pleca
barbia Tntr-o pozijie care o invita sa inceapa. Pe i
cind atepta, Ti Tnabuea impulsul de a o stringe J
Tn braje i de a-i adulmeca mirosul pielit; dimi- j
neaja, dupa du, oare Tn ce loc Ti dadea cu
parfum? Se imagina cautTnd locul, mai TntTi Tn
adTncitura umarului, apoi plimbTndu-i nasul de jur
Tmprejurul gTtului, Tn jos, spre sTni... i poate mai
jos. Ca i cTnd i-ar fi ghicit irul gTndurilor, Bryn
Tntredeschise uor buzele. Stai cu mine, Bryn. La
ce te gTndeti oare acum cTnd eu fac dragoste cu
tine Tn gTnd?, Incepu sa-i piece capul, iar ea i-l
ridic spre a-i TntTIni privirea. Cu eft se apropiau,
cu atit buzele ei Ti pareau mai dulci.
In momentul Tn care-i sim{i caldura gurii se
auzi o voce rasunTnd pe culoar.
v- Daca puteji sa va stapTniJi, puteji sa va duceji la el. Pe rTnd.
El tresari primul.
- Du-te tu acum; eu revin mai tirziu, se trezi la
realitate Rick. Ea incerca sa se Tndeparteze Insa
fu oprita. Inainte sa pled, sTnt totui curios.
-V

64 )

, (

Ordinele cipitaniilui

- In ce privinfa? Intreba Bryn, uor tulburata


de ceea ce s-ar fi putut Intimpla.
- tn privinfa acelui lucru pentru care imi dadeai
dreptate.
Bryn ezita, apaslndu-l cu un deget pe piept in
timp ce il privea staruitor. Pentru o secunda crezu
ca avea sa-l sarute cu adevarat. Avea brajele
pregatite pentru a o strlnge la piept Intr-o sarutare
lunga, languroasa. Dar el i-ar fi dorit ceva mai
mult decit un sarut; i-ar fi dorit sa se cufunde cu
totul in mrejele tulburatoare cu care il incolacea.
- Ah, da, opti ea amintindu-i, aveai dreptate
ctnd spuneai ca orice ar face bunicul cu restau
rantul lui, nu e treaba ta. ti aranja maioul, ii tntoarse spatele, pornind {anJoa spre camera
batrinului.
'
Privind-o cum se departa cu triumful pe umeri,
nu-i putu opri un zimbet. Reuise ca de data
asta sa treaca uor peste momentul de tensiune
care tocmai se putea descatua; de data aceasta
doar. Savura mersul ei sexy i dadu din cap glndindu-se la saptairnnile ce vor urma. i el ieise
biruitor din aceasta harjuiala, ba mai mult, fusese
provocat i pina acum raspunsese la toate provocarile. Mai ales cind la mijloc era barul lui Pappy
i, intr-un sens mai larg, menjinerea viejii In

Susan Connell
Coconut Key. Dar cu amestecul de subtilitate feminirra i mindrie pasionala cu care se confrunta
i rare il ajija, se intreba ce tactica avea sa aplice
pentru a-i menfine propria persoana.

Ordinele capitanului

) ^

- Ce atep|i, draga mea?


Inainte ca Bryn sa-i raspunda, Liza continua la
telefon cu aceeai gravitate in voce ca i in viaja
de zi cu zi.
Jinind receptorul sprijinit pe umar, Bryn aeza
ultimul pachet cu gustarea de prinz in cutia de
carton, apoi se aeza pe scaunul capitanului linga
telefon. Gasi scaunul din lemn de pin foarte confortabil; cu minerele lui uzate i cu speteaza
arcuita, care-i relaxa spatele. Incerca sa se convinga ca nu faptul ca Rick statuse pe el d^unazi,
o hotarise sa-l aleaga pentru bucataria restauran-

67 >

Susan Connell
tului Chez Madison. Jucindu-se cu cordonul spiralat al telefonului, ii netezi o cuta de pe pantalonii scurji cu care era imbracata i se gindi
nostalgic la sarutul inceput cindva.
- Bryn draga, mai eti acolo?
- Da, scuza-ma, ce spuneai, zise ea i o auzi
pe Liza oftind.
- Nu avem mult timp la dispozijie. tii ca inJacaranda Key se pregatesc nite serbari marine
luna viitoare, Islamorada i Conch Key au tnceput
deja sa faca reclama pentru concursurile de jDescuit. Trebuie sa stabilim o data pentru colecta
de fonduri. Voi lua legatura cu voluntarii i le voi
spune sa vina diseara la restaurant.
Bryn admira personalitatea zeloasa a Lizei, dar
in seara asta nu prea avea chef de edinje. Tot
astazi, sosisera eantioanele de mobila pentru lo
cal. Inainte de aceasta, mersese la batrin la spital
i daduse vreo patru telefoane in legatura cu afacerea ei. De indata ce Jiggy va lua cutia cu
gustarile de prinz i dupa ce-i va termina alergarea de dimlneafa, se gindi ca va avea o seara
incarcata.
- Liza, este aa o dezordine aici.
- Nimeni nu va observa. Membrii comitetului
tau vor numai nifte gustari i un locor unde sa le
V.

J-

Ordinele capitanului

I .

manince. Apropo, capitanul Parrish adora placintele cu lamiie, aa ca sa Jii minte cind vei pregati
mincarea. i, fiindca eti aproape de antier, sa-i
spui tu capitanului sa'fie la tine la opt treizeci. Pe
ceilalji Ti anunj eu i o sa-Ji aduc i brourile mai
tirziu.
In timp ce Liza turuia, Bryn se uita. la haina lui
agajata in bucatarie. Albastrul marin al materialului se asorta de minune cu localul. Pipaia riasturii i buzunarele sacoului de citeva ori pe zi,
impresia tactila fiind puternica i copilareasca.
Rick Parrish, daca m-ai fi sarutat atunci, n-a mai
cauta, n-a mai atepta, n-a mai tfnji..\
Probabil ca daca ar fi sarutat-o, acum n-ar mai
fi simjit nevoia copleitoare de a-i -atinge haina.
Toate senzajiile erotice ratacitoare ar fi disparut in
faja experienjei carnSle, palpabile. Stnmba din
buze dezaprobator; cum putuse sa petreaca zilele acestea lasindu-i imagina{ia sa faca dintr-un
simpiu sarut un eveniment erotic al viefii? Oricum
nu tia sa sarute, se gindea ea in timp ce-i mingiia buzele. Poate ca sarutarea lui era brutala,
apasatoare i stingace, lucru care nu i-ar fi placut.
Se uita la haina lui i ii facea planuri pentru rezolvarea problemei, cind o intrerupse Liza.
- Bryn, mai eti acolo?
-( 69 %

Susan Connell
- Da, tresari ea i se ridica lasind haina deoparte. ..Proasto, Ias3-I pe Rick Parrish sa-i rezolve singur problema cu sarutatuj. Daca are
vreuna. Sint tot aici.
- Bryn? opti Liza.
- Ce s-a intimplat?
- Nu te deranjeaza ca trebuie sa vorbeti cu
capitanul Parrish pentru edinja?
- De ce intrebi?
- Intuiesc anumite lucruri i, pina ce Bryn sa
intrebe ce lucruri, Liza continua: Poate ca n-ar
trebui sa ma amestec, dar cred ca trebuie sa tii
cum s-a incheiat casnicia capitanului Parrish.
- Stai Liza. Un impuls interior, urgent o sfatuia
sa nu asculte. Ii privi mina alba in care tinea
receptorul i incerca sa se relaxeze. Eu cred ca
Rick insui ar trebui sa-mi spuna despre trecutul
lui. Ii roti ochii surprinsa de raspunsul dat. Cind
ar putea Rick Parrish sa fie atit de legat de ea
incit sa-i povesteasca tocmai despre divorful lui?
Nu. vreau sa se creada ca birfesc. Raspunsul
paru cam snob.
- Bryn, dar asta nu e birfa. Cred tptui ca ai
dreptate. Rick ar trebui sa-Ji spuna ceva despre el
i despre acest subiect.
Se bucura ca Liza nu se suparase i adauga:
v.

70 )

Ordinele

- In fine, ma due acum la el sa-i vorbesc. De


spre edinfa, desigur.
- Desigur, draga mea.

Rick vorbea la telefon i nu o observa cind


intra in biroul lui. Era imbracata in Jinuta de alergare, intr-o mina Jinind haina lui, iar in cealalta
cutia cu gustari. O aeza pe un dulapior i trase
haina care-i aluneca de pe braf. Atingind-o din
nou, tncepu.,sa se neliniteasca la gindul ca nu o
va mai vedea atirntnd pe ua bucatariei. Mingiie
uor ancorele in relief de pe nasturii metalici i
privi pe furi, ca sa fie sigura ca el nu o privea,
apoi mirosi guferul.
Cum ajunsese o simpla haina albastra un
obiect de cult? Nu gasi un raspunss caci o intrerupse glasul lui.
tiu ca ar fi trebuit sa vorbim despre asta
mai inainte, spunea el privjnd in gol prin camera
i ochii i se oprira brusc pe Bryn. Continua sa
vorbeasca iar privirile li se intilnira. Trebuie sa in
chid acum; sigur ca o sa re|in, vorbim mai tirziu.
Puse receptorul tn furca; Bryn pali. Instictul de
femeie se lupta cu judecata: convorbirea aceea
J

Susan Connell
era despre o cursa de pescuit sau despre o Tntilnire? Dar ce importanja avea? In timp ce ea II
visa, de citeva zile, el o evitase.
- Buna dimineaja, o TntTmpina el privindu-i costumul rou, ma provoci la o intrecere astazi?
- Buna. Poftim? Se uita Tn jos i Tnjelese Tntrebarea. Nu. Ii aranja pieptanatura insa o uvifa
rebela ti cazu pe frunte, dar ea o ignora. Oare ce-i
venise ca nu Ti daduse cu gel de par ca de
obicei? N-am vrut sa deranjez.
- Nici nu m-ai deranjat. Terminasem de vorbit,
adauga el lutnd creionul, apoi nota ceva pe
un dosar. O privi intre timp ca sa-i vada reacjia.
terse i scrise din nou.
Deci nu vorbise cu o iubita. Respira uurata i
Ti descleta maxilarele. Convorbirea trebuie sa fi
fost despre o cursa, fiindca el continua sa noteze
nite cifre in patrajelele de pe foaie i bifa anumite
rubrici din coloane.
Cum statea Tn faja cartofilor prajiji cu brTnza,
Bryn simji deodata dorinja cople'itoare de a desface celofanul i de a-i arunca Tn sus ca pe con
fetti.
- i, ce se mai aude? Tntreba el agajTnd dosarul pe perete i punTnd creionul pe birou, ITnga
un registru.
V.

Ordinele capitanului
- Nu mai e nevoie ca Jiggy sa ia gustarile;
le-am adus eu, i arata spre cutia de carton de pe
dulap. Doua fripturi de vaca, trei salate- de pui i
un sandvi cu unt de arahide i gem. Am adus
muraturi i salata mai multa. i placinta cu mere,
franjuzeasca. Nu am avut lamTie. De ce ti recita
meniui, cind el nici nu intrebase?
- Jiggy trece pe la tine mai tirziu. Spunea ca
i-o aduce inapoi pe Miss Scarlett lui Pappy. Ribk
Ti inabui un hohot de ris, prefacindu-se ca avea
ceva Tn gura.
- Ce este?
- Viaja amoroasa a lui Jiggy. Se pare ca papagalul a Tnceput sa citeasca din scriptura Tn cel
mai nepotrivit moment, i pTna ce sa liniteasca
pasarea...
- injeleg, zise ea, simjind un nod Tn gTt. Daca
altcineva decTt Rick i-ar fi povestit despre asta, ar
fi izbucnit Tn rTs, Tnsa acum simjea cum sTngele Ti
inunda obrajii. De ce Ti permisese sa-i vorbeasca
astfel? se intreba Tnfuriata. Inghiji Tn sec, avansa
un pas i relua: Ji-ai uitat haina.
Rick Ti turna o ceaca de cafea.
- Ma gTndeam ca am uitat-o la Pappy, zise el
TntorcTndu-se cu fa{a la ea Tn timp ce Ti punea
miere Tntr-o lingurija. Vrei o cafea?

Susan Connell
- Nu, muljumesc. De ce nu venise dupa haina
daca tia ca o lasase acolo? De ce nici macar nu
sunase s intrebe de ea? De ce nu...? Intrebarile
care se adunau in surdina explodau dintr-o data.
De ce nu mi-ai raspuns la mesajele pe care Ji
le-am lasat pe robot? ceru ea lamuriri.
Nu ii raspunsese la telefon cinci zile in ir, dar
oricum acesta nu era un motiv ca sa izbucneasca
precum o adolescenta recalcitrants.
Instalafia de aer condijionat se declana cu un
huruit i o palS de aer rece.
- Imi cer scuze, zise el calm. Am avut o mulfirfie de treburi de rezolvat de cind m-am intors
din calatorie.
Sorbi ultima inghpura de cafea, apoi lovi uor
lingurifa de marginea canii i o duse la gura. Unse tacticos mierea ramasa pe faja i pe spatele
lingurijei. Gestul lui era acelai in fiecare zi, un
obicei, dar aa cum il facu acum, capata conotaiii
profund erotice. Bryn i-l imagina trecindu-fi limba peste curbele corpului ei i inchise senzual
ochii.
- Ai dreptate, spuse el, aruncind cu zgomot
lingurija pe tava. Ar fi trebuit sa te sun eu pina
acum. Imi cer scuze din nou.
Bryn ii urmari expresia nevinovata a fejei cau-

Ordinele capitanului

| .

tind sa observe vreun semn ca Ti dadea seama


ce Ti facea, iar Tn final ochii se ajintira asupra buzelor lucioase. Aproape ca simjea aroma calda
de miere i, daca s-ar fi apropiat, ar fi putut-o
chiar gusta. Se intreba cum ar fi reacjionat daca
i-ar fi adunat mierea de pe buze cu limba. Sa mai
continue cu tatonarile? Deja"mintea Ti era invadata
de imaginea corpurilor lor dezbracate Tnlanjuite,
pTna ce fu nevoita sa traga adTnc aer Tn piept ca
sa se calmeze. De ce lasa frfu liber acestor fantezii? Erotismul fusese mereu pentru ea o proba
de fpc, dar ultima Tncercare o dezamagise enorm.
Cu toate acestea nu se putea abfine de la a-i
imagina cum s-ar simji lipita de el.
IncercTnd sa alunge gTndurile incitatoare i ten
siunea care le Tnsojea, Ti Tnclina capul Tntr-o pozijie nostima i adauga:
- Da, ar fi trebuit sa ma suni... dar acum te am
ITnga mine.
- Da, ma ai, i,/spunTnd acestea, se sprijini cu
mTinile de birou i se aeza pe el.
Sprijinit de perete, de fapt. Lua cana i, uitTndu-se la petele desenat pe ea, Tncepu sa o frece
cu degetui. Ea Ti striga:
- Oprete-te!
El continua sa linga mierea de pe degete.
j

, (

Susan Connell

Apoi murmura:
- Fterbinte. i se^uita la ea: Deci ce vei face cu
mine?
Bryn se concentra asupra degetelor lui umede, nespus de sexy. Era dezarmata i tulburata in
acelai timp. Ce spunea el?
;
Fierbinte?
Umed?
Sprijinit de perete?
Ce va face cu el?
Valuri de caldura ii strabateau locurile cele mai
intime. Ii simji buzele vibrTnd de dorinja. O secunda ii veni ideea sa faca un gest nelalocul lui.
Ceva sexy. Ceva ce nu obinuia. Se trezi plutind
intr-un ocean de fantasme, luptlndu-se sa le rezis
te. El zimbea incontinuu i o privea cum se topea,
straduindu-se sa se salveze din vlltoarea senzualitajii care o invaluise. i citiga. fi duse mina la
piept, apoi o cobori languros peste brajul celalalt.
- Prima edinja a comitetului este in seara
asta... apoi trasa o linie pe lungimea brajului, se
opri la incheietura i o lua iar in sus, cu degetele
pina la cot.
Probabil ca privirea lui ii amorjise micarile,
caci vocea scazu in intensitate, devenind arzatoare, de nerecunoscut.

76 >

Ordinele capitanului

) .

- Diseara, repera el in oapta, ca pe un mur


mur de cuvinte dulci, amestecate cu sarutari.
dryn incerca sa-i revina din aceasta ameJeala. i inca repede. Dar nu prea repede. Inspira
inainte de a-i trimite ceea ce parea o invitajie din
virful buzelor. Jinind haina lui in mina, inainta i se
sprijini de birou.
- Ne adunam la Chez Madison la opt i jumatate, dar daca vrei sa...
- Diseara? Gesturile cu- care o tachinase pina
atunci paleau tn intensitate, cind o privi serios i
spuse: diseara am altceva in program.
Nu te opri, voia ea sa spuna, nu opri energia
asta proaspata, care imi mingiie inima. Imi place.
Imi place ce simt. Te rog, nu face asta, doar pen
tru ca am spus Chez Madison in loc de Pappys
Crab Shack. Nu ma face sa spun ceva necugetat.
Simfind singele batindu-i in urechi, se simjea jenata, totui opti:
- Am nevoie de tine acolo, Rick. Nu puteai sa
rogi pe cineva sa te inlocuiasca?
Dadu din cap scuzindu-se:
- Nu pot sa lipsesc, Bryn. Uite, daca pot, vin
mai tirziu; sau poate se reprogrameaza? .
Sa reprogrameze? Nu realiza ca era vorba de
o intilnire intre indragostiji i nu o intilnire de afav 77

j-

Susan Connell
ceri? Inima iibStea tare i aproape ca gemu; era
o intilnire de afaceri. Lasa mina moale in jos, pe
masura ce ceafa senzuala se risipea incet, lasind-o intr-o camera cu scule de pescuit, jaluzele
i palarii fipatoare pe care era scris Fish sau Cut
Bait.
- Poate pofi tu sa reprogramezi, sugera ea
dindu-i o uvp de pe frunte.
Apoi atepta in linite pina ce-i simfi urechile
biciuite de raspunsul lui.
- Nu pot.
'
Lua mina de pe geamul ce acoperea biroul i
se indrepta de spate:
- edinfa este la opt i jumatate, repeta ea
sec, dorind sa-i recapete raceala de la inceput.
Se duse la ua i, inainte sa rasuceasca de
clanfa, sfarima zagazul i dadu drumul la o cascada de fraze rabufnite dintr-un col{ ascuns al
inimii: i eu sint ocupata. Incerc sa-mi conduc
afacerea prin telefon, de aici. Sint ocupata pina
peste cap cu renovarea restaurantului. i bunicul
meu are nevoie de mine. Rasuci clanfa i bijbii,
inainte sa deschida ua furtunos. Nu am timp sa
alerg dupa tofi cei din comitet ca sa reprogramez
edinfa dupa bunul tau plac, capitane Parrish.
Nu intenjionase sa faca sa vibreze geamurile

Ordinele capitanului
uii trTntite, dar dnd se inapoie sa-i lase haina pe
birou, nu se scuza. Daca ar fi facut-o i daca el
i-ar fi Tntors ochii de la fereastra, ar fi putut vedea
ca o podidisera lacrimile. In acest caz ar l i intrebat-o ce se TntTmplase i ar fi trebuit sa gaseasca un raspuns.

Nu o minjise, dar nu putea amina treaba lasata i aa prea mult timp. Oricum, nu-i va fi uor
sa se Tntflneasca acum cu Sharon Burke i sa-i
spuna ca Tnjelegerea lor lua sfirit. tn urmatoarea
ora rasfoi documente i 1i atepta clienjii. Se opri
de citeva ori din scris, cu creionul in aer, Tncerdnd sa gaseasca o cale uoara de a o refuza
pe Sharon. Citi o revista, dar degeaba. In final
decise sa abordeze problema in modul pe care
Sharon tl aprecia cu insistenfa: cu sinceritate.
Lua cutia cu gustari adusa de Bryn i pleca
spre Coral Kiss. Ajuns pe vas, puse cutia Tn frigider. Bryn Tnvelise fiecare pachet Tn hTrtie galbenbanan i pusese un bilefel cu numele, scris de
mTna. Citi' un bilejel: Chez Madison - bucatarie
'exclusiva tn inima Recifelor. Dadu din cap zTmbind. Chiar daca nu-i admira scopul, Ti admira
< 79

>usan Connell

perseverenja. Dupa ce lasa mincarea, merse pe


punte cautind-o cu privirea la etajul localului lui
Pappy. Insa nu avu timp, fiindca ii vazu in parcare
pe baiejii de pe nava lui, coborind din camion.
Sari pe doc, le iei inainte i ii conduse in biroul
sau pentru a semna nite formulare.
In acelai timp se gindea i la femeia cu care
se intilnea diseara. Poate ca fara el s-ar fi putut i
ea gindi la viaja ei; la un scop, la o incercare de
continuare a drumului.
Sharon Burke era o -persoana cumsecade,
singura ca i el dupa moartea sojului. O muljime
de barbafi roiau in jurul ei, dar ea ii spusese ca
nici unul nu injelegea ca nu caufa un alt sof. Ci
doar un barbat caruia sa-i vorbeasca, un barbat
de treaba care sa nu-i solicite permanent atenjia,
caci nu era inca pregatita sa o faca. La inceput
stateau doar de vorba. Aveau nevoie numai de
atit. Legatura lor fara obligafii nu se transformase
incontient intr-una amoroasa. Subiectul fusese
stabilit in urma cu doi ani. Cind simjeau nevoia
nestapln'ita de eliberare i siguranja trebuiau doar
sa-i telefoneze. Ea il sunase ultima oara acum
doua luni i Rick tia ca era rindul lui. Poate ca
aminase telefonul din cauza vizitei la parinjii lui
Angie. Din obinuin{a, relajia lui cu Sharon cerea

-Ordi

pujina atenjie, pufina imaginajie i nu reprezenta


o provocare. Viaja II purta mai departe.
Apoi Bryn se insinuase in viaja lui cu hainele
ei neobinuite, cu comportamentul ei tulburator i
cu firea ei botarita asemenea unui uragan. Oricit
de mult ar fi Incercat sa-i sustraga atenjia de la
nepoata lui Pappy, tiuse din primul moment al
Intilnirii cu ea, ca era timpul sa rupa relajia cu
Sharon.
i cum ii conducea clienjii la bordul vasului
Coral Kiss, simjea o eliberare i nerabdarea de
a incheia ziua i de a-i revizui planurile pentru
diseara. Privi In larg, ii reaeza palarfa pe cap i
intreba:
A mai pescuit cineva in apele acestea? Toji
raspunsera negativ, iar el adauga: ei bine, nici eu.
Se auzi un hohot colectiv de rls apoi pornira
motorul. Privindu-i departtndu-se avu sentimentul
ca acea incercare de giuma fusese facuta mai
mult pentru propria-i relaxare, decit pentru cea a
clienjilor.

Tot restul zilei Bryn fusese ocupata cu transformarea localuM Crab Shack in Chez Madison'
v

Susan Connell
Examinind mostrele de mobila care erau carate
inauntru avu o clipa de triumf. Rick va dezaproba
tapijeria pastelata i florile delicate incrustate in
lemnul fin. Aezind scaunele in jurul meselor ii
spunea ca ii va da o lecjie lui Rick de fiecare data
cind va intra in local. Nu avea nici un drept sau
motiv sa o trateze atit de uilt. Adevarul era ca nu
se mai putea amagi, crezind ca l-ar interesa persoana eif Sau ca ar avea timp pentru ea. Acum se
putea concentra asupra lucrurilor importante.
Spre mihnirea ei incepu sa se intrebe daca va
ceda cursa din seara aceea altcuiva. Aceasta va
riants ii bintuise mintea toata dimineafa i dupaamiaza.
Mai tirziu se duse acasa la Pappy ca sa faca
du i sa se schimbe, iar la intoarcere facu un
ocol de trei mile in afara oraului ca sa cumpere o
placinta cu lamiie. Gasi la o brutarie i le cumpara
pe ultimele doua. Pe la jumatatea drumului inapoi
se uita la cele doua cutii, scqase un strigat i lovi
cu pumnii in volan a deznadejde. Nu putea ignora
dovada pe care o avea alaturi, pe bancheta; nu
putea sa nu se gindeasca la el aparind pe neateptate la edin{a.
La opt i zece zari la orizont alupa Coral Kiss.
, La opt i cincisprezece puse deoparte binoclul

82

Ordinele capitanului

i tncepu sa se roage pentru venirea lui. Comitetul, inclusiv Jiggy i papagalul, se aduna. Toji
insistau sa-l atepte pe capitanul Parrish.
Asta se intimpla cu treizeci de minute inainte.
Douazeci de minute nesfirite, tncarcate de mestecatui zgomotos al lui Jiggy, de risul ascufit al lui
May Leigh, de birfele continue ale lui Hazel Miller
i de carjile de joc ale lui Rita Small. Grupul era
solitar, membrii se adunasera parca pentru a urmari 9 reclama la televizor. Se gtndea tntr-una la
Rick. Te distrezi pe undeva cu vreo draguja care
nici nu tie .sa citeasca o carte, dar care ride
de glumele tale? Mie de ce nu mi-ai spus nici o
gluma?
Cu mTinile la timple, Bryn se dojenea pentru
gindurile tipice ale unei iubite geloase. Nu era genul de femeie geloasa. i nu era nici iubita lui
Rick. Lui oricum nu-i pasa; ii ajinti privirea un
deva, intr-un colj zugravit al tavanului. Sub cercul
imens al lunii, oceanul indigo se tntindea in sclipiri
aurii, intermitente, intrerupte ici colo de ptlcuri de
insulije tntunecate. Palmierii frematatori care tncadrau tabloul nu lasau sa se vada canalul, iar
vibrajiile muzicii country care se auzea la radio
fSceau de neauzit orice motor de barca din apropiere, daca era vreuna prin imprejurimi.

CTt timp iji mai trebuie ca s3 te distrezi in


seara asta inmiresmata, capitane Parrish? i cind
voi fi i eu invitata pe Coral Kiss?"
Neluindu-i in seama pe cei doi care edeau pe
podea, ii netezi tivui fustei roii i-i aranja jacheta cu mined scurte asortata. Rasfoi brourile
de prezentare a ambulanfelor i incerca sa para
preocupata de diferitele tipuFi de maini. Era un
inceput pe cinste al primei adunari de colecta de
fonduri. Din coiivia aezata pe bar, Miss Scarlett
impartaea .sentimentele lui Bryn i incepu sa
cirfie zgomotos. Zgomotu! neateptat o facu pe
Bryn sa tresara. Ateptase destul.
- Cred ca I-am ateptat destul pe capitanul
Parrish. Sa incepem, spuse Bryn, luind un teanc
de pliante aduse de Liza mai devreme.
- Ar trebui sa-l ateptam pe capitanul Parrish
inainte de a incepe ceva, spuse Hazel plimbindu-i brafele pe minerele curbate ale scaunului
nou.
- Mda. Care-i graba? intreba Jiggy Latham
inainte ca May Leigh sa-i umple gura cu cartofi
pai i sos picant. Secundul lui Rick gemu de pla
cere ia gestul iubitei lui i continua: o sa incepem
ctnd va veni i el.
- Daca va veni, spuse Bryn, regretind imediat.
v.

Ordinele capitanului
Patru perechi de ochi se indreptara spre ea cu
atenjie.
Rita Small, proprietara magazinului Nauti-Us
Swimsuit, puse deoparte o lista cu propuneri i
deschise pachetul de carji din faja ei. 0 privi masurat pe Bryn peste masa i spuse:
- Adevarul, draguja mea. Cred ca tu 1 Liza nu
ne-afi minfit in privinfa capitanului Parrish cind afi
spus ca face i el parte din comitet; sau afi
facut-o doar ca sa ne atragefi i pe noi?
Toate cele patru membre ale comitetului se
uitau la Bryn. Ea le zimbi scurt. Prietenete, dar
cu efect:
- Bineinfeles ca amindoi conducem comitetul.
Toji cei prezenfi se indoiau de asta. Suspina incurcata. Daca nu ma credeji, intrebaji-o pe Liza.
i fraza avu efect. 0 eliberara din incercuire
mormaind satisfacuji. Cautind printre pliante,
Bryn ii dadu unul lui Hazel. Ea il deschise, clipi
nedumerita cind citi, apoi il impaturi.
- Mi-e dor de vechiul bar al lui Pappy. Jie nu,
Jiggy?
Ochii lui Jiggy devenira melancolici; tocmai ii
pipaia marginile noului tatuaj, dar se opri i privi in
sus in locul unde fusese pictata sirena pe perete.
' - Da. Cel mai bine ne-am simjit la Pappy, fji

< j? t>

i Susan Connell

I .

aminteti cind capitanul a cumparat Coral Kiss i


ne-am dus toji sa o botezam? Camera se umplu
de risete care il incurajau pe Jiggy sa continue. i
atunci cind Bill Harper a prins peftole acela de
patru metri i l-a tirit sus pe scari, l-a azvirlit pe
masa capitanului Parrish i a insistat sa faca
cinste cu o bere?
- Aa de mare? reui sa articuleze May Leigh
inainte de a se prabui de ris in poala lui Jiggy.
. Pe masura ce risetele se intejeau, Bryn incepea i ea sa savureze armul povetilor lui Jiggy.
Se abfinu sa nu zimbeasca, dar pina la urma izbucni i ea. Ceilalfi se oprira din ris i o privira. In
linitea stinjenitoare care urma, Jiggy ii drese
glasul.
- Nu cred sa mai vad faze ca acestea intr-un
asemenea local, spuse el privind de jur imprejur
la tapijeria pastel i la picturile impresioniste franfuzeti agafate pe peretele interior placat cu
oglinzi. La ce ora spunea capitanul ca va fi aici?
- Parca spuneai ca vine din cursa pe la opt
sau opt trezizeci, zise Bryn, incercind sa-i ascunda tonul vinovat al vocii. Oamenii acetia se
puteau distra i la Chez Madison. Numai ca era
un alt fel de distracjie.
- Aa-i, dar nu capitanul Parrish a plecat in
v

r (

Ordinele capitanului

iN

cursa.
- Eu nu tiam asta, interveni Bryn, zapacita de
tire. Unde era Rick daca nu se dusese la pescuit? Incerca in zadar sa-i ascunda un val de
panica. Ei bine, cred ca ar trebui totui sa ince
pem. Nu vrei s vii i tu cu May Leigh la masa
noastra?
- Noi ne simfim bine aid, jos, se alinta el sarutind-o pe May Leigh pe cap.
Apoi se indrepta catre vasul din plastic plin cu
ceai la gheafa in acelai timp cu Bryn. Vasul Te
aluneca din miini in tncercarea de a-l apuca i se
prabui pe podea improdnd ceai peste tot. Ca
urmare hainele lui May Leigh erau ude leoarca de
ceai, iar tricoul lui Jiggy era stropit pe piept, insa
Bryn se murdari cel mai ru. Ridicindu-se cu
greu, May Leigh se repezi spre toaleta zbierind la
Jiggy intr-o japoneza amestecata cu spaniola. Injurtnd i scuzindu-se tntr-o engleza inteligibila,
Jiggy era chiar in spatele ei. Bryn sari de pe
scaun i lua repede nite erve{ele de pe tava de
desert i se aeza in genunchi sa tearga petele.
Dei podelele fusesera lustruite, mai trebuiau sa
fie date cu un strat de poliuretan.
- Pentru Dumnezeu, Jiggy, asta-i in loc de
bine afi venit", ii striga Rita. Ce o sa-i servim

------------------------ f l T ) ------------------------ -

Susan Connell

capitanului Rick cind va veni?


Bryn Ti rejinea cu greu mTnia. Cui Ti pasa daca
,.capitanul Parrish" avea ce sa bea? Stoarse o
felie de lamfie peste un ervet Tmbibat cu ceai.
..Capitanul Parrish" nu era aici. Mai taie doua felii
i le aeza ITnga prima. ..Capitanul R]ck nu va
veni. In timp ce aduna cuburile de gheaja de pe
jos, se gTndea ca nu voia sa tie unde ar putea fi
acesta.'
- Bryn, dragufo, ai cumva Tn frigiderul tau nite
sbere rece-frapata? Tntreba Rita aezTndu-se pe
scaun.
- Bere rece-frapata? repeta Bryn TntrebTndu-se
daca era o marca de bere de care nu auzise pTna
atunci. Se poate. Am nite bere Tn spate.
Jiggy veni Tn urma lui May Leigh. Femeia cu
ochi migdalafi dadu din cap catre Bryn:
- Frapata. Capitanului Rick Ti place berea recefrapata. Ma due eu sa aduc.
- Nu te deranja, May Leigh. Ma Tndoiesc ca va
reui sa ajunga aici Tn seara asta. Nu a spus nimic
sigur.
Un cor de murmure revoltate umplu Tncaperea.
- Bine, nici nu a spus ca nu vine, adauga ea,
stTnd Tn genunchi, cu palmele pe podea.

-CH>

- |

Ordinele capitanului

Am spus ca vin mai tirziu daca pot.


Patru capete se indreptara tn direcjia din care
venea vocea masculina, cunoscuta. Cind Tl auzi,
Bryn simfi ca inima ii batea mai tare i corpul li
tremura de senzafii cunoscute i necunofecute.
Era tulburata de tonul baritonal. Se simfea
uurata fiindca Rick aparuse Tn sflrit, enervata ca
venise atit de tirziu. O irita cTnd era prizoniera
programului altcuiva, iar cTnd persoana era tocmai Rick, considera ca era o tactica terorista. i
de ce trebuise sa o ia prin surprindere?
Recunoscu momentubsosirii lui, din spatele
panoului decorat din capul scarilor, dupa unda
de agitafie din Tncapere. Atepta pTna ce toji cei
prezenfi Ti exprimara saluturilp de venerajie pen
tru eroul serii.
Buna seara, capitane Parrish, i se adresa ea
adaugTnd un alt ervejel ud peste gramada care
se adunase. i, cTnd fu sigura ca Ti recapatase
controlul asupra reacfiilor emojionale tradatoare,
vocea Ti reveni, constanta. Tocmai voiam sa Tncepem... fara tine.
MTna i se Tnchise Tncet peste maldarul de erve{ele ude i vazu pantofii lui Justruifi apropiindu-se de ea. II studie atent de jos Tn sus. Din virful
capului cu parul Tngrijit pieptanat, brazdat de u-

vije ingalbenite de soare, ptna la tonul aramiu al


pielii i ochii azurii; arata perfect.
Ce sa incepeji? intreba el aplecindu-se sa
ridice vasul.de jos. Scoase din buzunar o batista
i-i tampbna barbia. O bataie cu mincare?

Ordinele cdpitanului

) .

e o p U o lu l 4

Cum fafa lui Rick era foarte aproape de a ei, ii


observa zimbetul superior.
Stind in genunchi, il lasa sa o tearga pu{in,
apoi ii intoarse faja. El duse mina spre obrazul
ei, dar se opri cind il avertiza din ochi.
- Nu ne-am adunat aici pentru o bataie cu
mincare, capitane Parrish, ci pentru a gasi posibilitaji de a aduna fonduri. Sau ai uitat?
- Nu, n-am uitat, raspunse el dindu-i batista i
aratindu-i un strop pe piept, apoi duse mina la
cravata. Am chiar o idee.
Continua sa-i zimbeasca in acetai fel exaspev.

<^91

^Susan Connell
rant, dominator, ironic. Bryn nu lua in seama pata
de pe bluza, ci il privi direct in fafa tamponindu-i
obrazul.
- De-abia ateptam s'a auzim.
- Da, ce idei ai capitane Rick? intreba Rita
spargind un balon de guma.
Restul grupului se apropie de Rick.
- Mai intii sa eliberam miinile i genunchii celuilalt preedinte al comitetului... i oferi mina lui
Bryn care mai intii ezita, apoi o accepts.
- Ce afi spune de un concurs de pescuit?
- Desigur, aproba Millie. tiam eu ca va veni
capitanul Rick cu o idee buna din primul foe.
- Dar e minunat, opti Rita cu admirafie.
Jiggy aplauda o data cu putere:
- Amin, capitane i cazul e clasat.
-,Acum putem sa mergem la pescuit? il in
treba May Leigh.
- Stafi pufin, cazul nu e clasat. Liza mi-a spus
ca in iulie se organizeaza concursuri de pescuit in
Islamorada i in Conch Key. Noi trebuie sa venim
cu o idee originala. Ceva nou i...
- Nu trebuie sa venim cu nimic, i-o taie scurt
Rick, li avem pe tofi pescarii notri chiar aici, ei
de-abia ateapta sa participe. Cred ca un con
curs e cea mar buna idee.

Ordinele capitanului

]^

- Eu nu cred, tl contrazise ea dtndu-i inapoi


batista, taxele de intrare sint foarte mari i nu cred
sa adunam mulji bani in timp ce alte doua concursuri se {in attt de aproape de noi. In plus, am
atrage mai multa lume daca am veni cu ceva nou
care sa intereseze nite sponsori care doresc publicitate gratuita. 0 acjiune cu mai multa pizza,
dectt un concurs de pescuit, adauga ea uitind.u-se la ceilalji. Ce credefi?
Rita s balansa de pe un picior pe celalalt,
apoi o privi gtnditosfre pe Millie spargind uri alt
baton de guma. Millie se uita la Jiggy. Jiggy oscila
tntre scepticism i nelamurire. May Leigh nu auzise tntrebarea fiindca ti cauta pieptenul prfn
geanta.
- Mai multa pizza? intreba Rick. Vrei sa zici
mai multe probleme noi?
- Nu, daca venim la edinfe i cooperam. Restul grupului scoase nite sunete de de?aprobare.
Cineva tui, altcineva suspina. Se auzi un oftat i
un Doamne Dumnezeule". Bryn nu se clinti, apoi
avansa in timp ce ceilalji ii reveneau dupa replica
dura data eroului serii. Cred ca Rita are nite idei.
Zimbi Ritei: Parca am vazut la tine o lista mai
devreme?
- Lista? Oh, nu, spuse ea dind din cap cu
v_

Susan Connell
putere, Tndt. se auzi dinchetul cerceilor. Aia era
altceva. Nu, n-am nici o idee. Are cineva vreuna?
Toji dadura din cap ca la comanda, iar Bryn
se intreba daca nu cumva repetasera micarea.
Totul era posibil cind comitetul ii indrepta atenjia
catre Rick.
- Nu am de gind sa renunj la ideea cu concursul, aa ca asculta-ma, Bryn, zise el. Este cea
mai profitabila varianta de colecta de fonduri care
nu ne va ruina pe loc la vara. Am vorbit deja la
alte douS antiere din Coconut Key i mi-au spus
ca vor participa i ei bucuroi.
- Oh, chiar aa? facu Bryn descheindu-i jacheta; apoi i-o dadu jos. O arunca pe masa i
veni repede in faja lui, cu o furie care o uimi i pe
ea. Nu te-ai gindit sa vorbeti i cu mine inainte
de a trece la fapte de unul singur?
El ii scoase haina incet i ii puse o mina in
old, sub Centura. Fafa lui prietenoasa se metamorfozase intr-o incruntare a sprincenelor care ii
umbrea ochii albatri. Vocea ii deveni grava i
convingatoare.
- Uite ce e, m-am gindit ca va merge mult mai
repede daca ma ocup singur de treaba asta. Din
intimplare tiu cum sint oamenii la chestii de-astea; Te deranjeaza cumva?
V

94 '>

Ordinele capitanului
- Ma deranjeaza, Tncepu ea TncruciTndu-i
brafele i apropiindu-se de el, fiindca mi-am irosrt
timpul dedicat afacerii mele i restaurantului, ca
sa caut nite solujii. Daca m-ai fi sunat saptamfna
asta, poate gaseam o cale sa ne folosim timpul
mai eficient.
Nu lua Tn seama uotelile din jurul ei, care
prevesteau o insurecfie.
- Am vorbit despre asta azj-dimineafa, Ti aminti
Rick i cred ca fi-am spus ca am fost ocupat.
- Bine, capitane Parrish, cred ca i eu fi-am
spus acelai lucru.
- A, da, Tncuviinja el facTnd un cerc prin aer,
ocupata cu vopsitul lumii Tn galben, vad.
Bryn tia ca ar fi putut sa se rafuiasca la infinit
cu el pe tema colectei de fonduri, dar, de cTnd Tl
vazuse Tn restaurant, ceva Tn ea se Tnchisese. Incercarea de a transforma localul Tn Chez Madi
son, nu fusese intenjionata ca o demonstrafie a
competenjei ei Tn fa{a cuiva, cu atTt mai pujin Tn
fafa lui Rick Parrish.
Totui, cu fiecare piedica din calea proiectului
cu restaurantul, devenea contienta de acest,
lucru. Se apleca sa ridice maldarul de ervete
ude i le trTnti pe masa. IgnorTndu-i pe cei din jur,
lua vasul pentru ceai i-l izbi de masa. Pe cTnd
v.

, I

*" Susan Conhiell'

aduna i ultimele bucafi de ghe'aja netopita, patru


perechi de picioare se grabeau spre ieire.
- Se pare ca voi doi avefi nevoie de un platou
de spaghete fierte ca sa va potoliji, aa ca noi nu
va mai deranjam, le striga Rita peste umar.
- Sa ne chemaji alta data, adauga Millie.
Bryn se ridica i firgi dupa ele cu cuburile tn
mfini:
- Stafi, va rog, nu plecaji!
- E noaptea de cinci sute de dolari la bingo,
Millie, zise Rita tragind-o de mina pe prietena ei.
Daca ne grabim, ajungem la partea a doua.
- Oameni buni, va rog! Nu trebuie sa fugiji.
Trebuie sa vorbim, le striga ea.
Jiggy i May Leigh nu se ostenira sa raspunda. Pina ce Bryn ajunse la balustrada de sud,
ei coborisera i urcau pe motocicleta lui Jiggy.
In timp ce ea continua sa-i pledeze cauza,
Rick traversa camera. Cind ajunse la ea, o vazu
ca azvirle cu furie cuburile, apoi ii scutura miinile
de apa.
- Ei capitane, cred ca eti muljumit, ii zise ea
. sprijinindu-se de balustrada ca sa-i scoata pantofii cu tocuri inalte.
- Eu?. intreba el deschizind brafele catre ea.
Arunca in el cu pantofii i fugi spre panoul de-

. f

Ordinele capitanului -

corativ, apoi cobori pe scari. Se duse dupa ea.


Ce vrei sa spui cu eti muljumit? Ajunse jos tn
timp ce Mustang-ul htrbuit al lui Rita ieea din
parcare.
- Prezenfa ta i-a intimidat destul inert sa o ia la
goana ca nite caprioare speriate. i arata inspre
luminile roii ale camionetei, ultimul model al lui
Millie.
- Eu? Dar nu eu am...
Se opri in mijlocul frazei caci ea trecu pe linga
el i urea pe scari. Se gindi ca ar fi cel mai nimerit
sa o lase sa se liniteasca pujin inainte de a o
lamuri. Voise sa atepte crnci minute, dar se trezi
urctnd tn urma ei dupa numai aizeci de secunde.
Bryn inspecta mobila noua cautind defecte
unui scaun frumos sculptat. Cu crt se apropia de
ea, cu attt parea ca este mai atenta la scaun, ca i
ctnd ar fi descoperit o minuscula fisura in lemn.
Incepu sa se intrebe daca meticulozitatea cu care
examina scaunul nu era un mod de a-l ignora.
Sau de a-l pune la punct. Se enerva i dadu dru
mul pantofilor pe jos.
- Credeam ca ai avut decenfa sa pleci pina
acum, spuse ea, aplecindu-se mai aproape de
scaun.
In vreme ce el intirhida oamenii numai cu un
f 97 ')

sI

Susan Connell

| .

gest sau cu p privire, toate acestea alimentau flacara din Bryn. Apasa tetiera scaunului.
- Despre ce naiba e vorba? o intreba de
aproape. _
Bryn se indrepta i raspunse calm:
- Tu sa-mi spui mie, aproape ca-i opti, privindu-l insistent. Fanii clubului tau erau foarte bine
dispui inainte de sosirea ta.
Pai spre celalalt scaun i tncepu o noua inspecjie atenta.
- Nu ma refer la comitet. Ma refer la tine, reveni el tncerctnd sa-i rejina mtna tntr-a lui. Vocea i
se calma. i la mine. Buzele i se tntredeschisera
tn tncercarea de a trage aer tn piept.'iar stnii
parca forjau bluza. Rick simti o placere vinovata
vaztnd-o cum se lupta cu ea tnsai. ]i trase mtna
dintr-a lui i lua de pe masa un vas cu sos i o
placinta, apoi le puse pe o tava.
Pe sub pleoapele tntredechise, cu gene dese,
privirea i se opri tn alta parte.
- Ce-i cu noi? intreba optit. Genele cobortra,
apoi se ridicara ctnd ti privi gura i ochii.
Inima lui era confuza de placere i de durere;
momentul inevitabil sosise. Trebuia sa-i faca fa{a
fara sa o lase sa-i atinga vreo parte a sufletului.
Ztmbi, tiind ca se va descurca. Dei se culcase
V.

> (

Ordinele capitanului

cu Sharon Burke tinp de doi ani, nici o particica


importanta din inima lui nu fusese deconspirata.
Pur i simplu o va saruta.
- Eu am o teorie.
- Sint gata sa o ascult.
li ridica uor barbia- i ii apleca apoi capul
spre ea. Cu coada ochiului o vazu cum inmuie
degetele in placinta cu lamfie i ridica mtna. Se
lasa Tntr-o parte, se apropie de ea i spuse ce nu
trebuia:
- Nu cred sa faci asta.
Mina ei se arcui Tn aer, dar el o prinse de
Tncheietura i crema de placinta se scurse pe mfneca hainei. NeluTndu-i Tn seama gestul, Ti duse
mina la gura i Tncepu sa-i linga degetele. Ea Tncerca sa-i traga mTna dar renun|a cTnd Ti vazu
buzele iiimba.
- Va trebui sa facem faja acestei tensiuni
profunde, murmura, apoi continua, desfacindu-i
palma.
Bryn tresari:
- i ce propui?
Ochii li se Tntilnira i atupci el Ti apuca un deget
cu buzele i II linse lung i apasat, apoi raspunse:
- Vom scoate cTrceii din sistemul tau.
- i cum ai sa... bTigui ea.

---- :------- CH>--- :--:-- :--'

Susan Connell

_\

___

li dadu drumul i Ti scoase haina.


- Cred ca e bine sa-fi arat eu i o apuca de
ceafa, trecindu-i degetele prin parul ei. Deschide
gura, e mai uor aa.
- Nu tiu...
- Eu tiu.
- Dar...
- Ordinele capitanului.
La comanda lui optita, buzele i se departara.
Incepu sa o sarute adinc, cu limba ?n cerul gurii.
Dintr-o data simfi in ea o noua tensiune. Sau era
doar o reacfie naturala la indrazneala lui? Oricum,
Bryn se trase inapoi. Nu pentru mult timp. El atepta o aluzie, o micare, un freamat care sa-l
invite. Jinind capul aproape de el, ii rasfira de
getele prin parul ei i se lipi strins de sinii i pintecul ei. Ca un pirat vijelios, o domina profitind de
simjurile ei, pina ce ajunse sa i le stapineasca.
Cu fiecare atingere a limbii, ciupitura a dinfilor
i frecare uoara a buzelor, ea ii raspundea cu un.
geamat innabufit... Rick simfea victorie i uurare
in acelai timp; era exact ceea ce dorise sa o faca
sa simta. Nu era nimic complicat, ci doar citeva
instincte primare potolite de o femeie dornica.
Apoi, ceva neateptat se intimpla. Intervenise
curiozitatea. O dorinja crescinda de a cere mai
C 10 >

Ordinele capitanului
mult decit o posedare de moment a gurii ei fierbinji i dulci tl provoca;. i cu fiecare suspin al ei
simjea cum fizicul se tntrepatrunde cu cerebralul.
Efectul era annejitor. La naiba, voise doar sa i-o
scoata din minte, dar cu cit o saruta, cu atit dorea... mai mult.
Bryn dorise o contopire brusca^ violenta i impersonala a trupurilor pentru a-i potoli dezlanJuirea de imagini erotice care o invadasera. Avea
nevoie ca sarutul acesta sa fie o dezamagire rasunatoare. tia sa faca fafa dezamagirii, fiindca tn
asemenea situajii se aflase de multe ori. Insa Rick
nu o dezamagea. De ctnd li se unisera buzele,
sarutul evolua pe o linie intre profund personal i
excesiv seducator. i, cum in braje stringea fiinja
lui puternica, fiind excitata de ^arbajia lui i de
micarile lui, alese realitate momentului in locul
zadarniciei trecutului recent. Obosise *sa tot incerce o dezlegare a mesajelor confuze pe care
Rick i le trimisese toata saptamtna. In loc sa se
opreasca i sa-l respinga, ii*dadu totul prin micari sugestive, pasionale. Nu se mai gTndea la
intimitatea care se instala intre ei t ti zise ca
rezultatul trebuia sa fie o purificare a aerului. Va
trece peste sarutari. Ii cufunda tot sufletul In sa
rutul fierbinte, savurtndu-l aa cum era.
v

-(

101 )

Susan Connell
Deodata, el-murmura ceva i din tonul gutural
ii dadu seama ca il excitase ceva mai repede
decit ar fi voit el. Spuse sacadat:
- Crezi ca am limpezit aerul? i o cuprinse de
talie.
Apoi veni dezamagirea; aproape la timp. Inca
o atingere a limbii lui sau a ei i l-ar fi urmat pe
podea sau l-ar fi atras spre masa. Tocmai era sa
comita o laitate i sa spuna da; cerul se limpezise, cind o tresarire a miinilor lui ii trada disciplina
din glas. Vibrajiile abia perceptibile creteau. Din
nou, Rick Parrish credea ca ii poate ascunde
firea pasionala, in spatele micarilor experiment
tate ale gurii i limbii, precum r al remarcii, dar
ceea ce incepuse ca un gest arogant, devenise o
cautase flaminda i arzatoare a implinirii. i nu se
consumase inca.
^.
- Nu, capitane Parrish, nu am limpezit aerul,
raspunse ea cu incredere intuitiva, reanimata de
licarirea divina.
- Crezi ca po$i mai mult?
- Am sa fac ce tiu mai bine, raspunse ea,
trasind cercuri in jurul barbiei lui.. Se opri. Cu voia
ta, desigur.
- Sint al tau, zise el gifiind.
Bryn zimbi enigmatic. Nu eti inca, dar vei fi,

v.

Ordinele capitanului
capitane Parrish. Trecu cu degetui peste buzele
lui.
- Am citit undeva ca ar merge mult mai bine
daca ambele par{i participa activ.
- Unde ai citit as...
II
opri, muctndu-i uor buza de jos. El inspira
i ramase aa, ca un om care se tneaca.
- l|i tmprumut cartea mai tirziu, reveni ea i Ti
scutura ufor capul. Acum hai sa ajungen tn profunzimea tensiunii de care vorbea? i sa scoatem
ctrceii.
Ramase serios o secunda. Poate doua. Pe ur
ma lumea se rasturna. O trase spre el posesiv,
apuctndu-i gura tntr-a lui. Ii dorise sarutul, tl tachinase pentru asta, tl implorase, iar acum tot ce
avea de facut era sa se lase tn voia pasiunii lui
dezlan{uite.
Siguran{a cu care o strtngea mtngtind-o pe
spate, multndu-i mtinile dupa arcuirile coapselor
ei, ti sttrnea pofta de a-i explora i ea corpul. O
ultima zvtcnire de rajiune ti Jintui genunchii ca sa
reziste gravitafiei. Sau era o lupta pierduta tn favoarea lui Rick, pentru a-i putea patrunde corpul?
Nu-i pasa. Nu tia. Ii scoase bluza fina sttnd in
genunchi tn faja ei. Un moment, dansul seducjiei
rnceta ctnd o privi. Infelesese ce voia fara cuvinte.
103

Susan C o ri^ H ^ i <

'

)-

Degetele ei se sprijineau acum pe umerii lui; Il


tragea spre ea optindu-i ceva. 0 mtngtie pe ab
domen, rostindu-i numele cu un geamat care o
fulgera profund. Jocul limbii lui retncepu pe cercul
catifelat al buricului, inundtndu-l cu lovituri voluptuoase, repezi, umede. Sagefi de placere o Jinteau tn locurile cele mai sensibile, locuri pe care el
nu le atingea inca. ApasTnd moale pe linia umezita
pe care o lasase cu limba fi adtnci placerea care
se instalase deja.
Alarmele Tncepura sa sune in interiorul ei. Pe
crt era ea de sigura de dorinja lor reciproca, pe
attt de noua era ideea. li mai trebuia pujin timp
pentru a se obignui cu ea. Daca mai treceau cite
va secunde, n-ar mai fi fost tn stare sa dea tnapoi.
- Rick, opti ea, tnfrtntndu-se cu greu.
El ti strecura mtna sub fusta ei i ti mtngtie
genunchii, urctnd lent spre coapse. Apoi urea pe
picior, ptna ce atinse marginea dantelata a ciorapului de matase; tn acest moment Bryn simji ca
genunchii ti vor ceda.
- Cum ne simfim? opti la rtndul lui.
Ea tncerca sa-i opteasca numele, dar nu
scoase dectt un suspin fiindca simji degetele puternice alunectnd Tntre elastic i poarta fierbinte,
palpitinda. II mtngtia pe par i rezista cu greu va-

lurilor de placere care o incolaceau. Daca ar fi


conti'nuat cu dezmierdarile inca pujin, i-ar fi pier
dut cu adevarat cumpatul. Inghejara amindoi cind
Rick gemu.
- Mrrau! Oooh I Iubito, iubito, iubito!
Refinindu-i o avalana de injuraturi, Rick ii
retrase mina, trase adinc aer tn piept i se ridica
tncet. Fu ocat ctnd ti tnttlni ochii larg deschii i
ctnd o vazu cum se terge la gura.
- tergi sarutul meu de pe buzele tale sau tl
lipeti mai bine de ele?
Clipi mirata de citeva ori, apoi ii aranja bluza
in Centura de la fusta. Scoase un Jipat ascujit i ii
reveni la normal.
- Mai conteaza, acum ca am limpezit aerul?
Rick ti lasa capul pe spate i tncepu sa rtda
discret, admirindu-i imprevizibititatea i puterea
de a se abjine, dar, mai presus de toate, era
tncintat de reacjiile ei pur feminine. Adevarul'golgoluj era ca aceste calitaji ale ei ii placeau prea
mult. Rick ii revenise i acum era perfect contient de realitatea viejii lui; o viaja in care nu prea
se lasase furat de probleme ale inimii.
- Ce-a fost asta? intreba el vadit iritat.
- Cred ca ne ocupam de tensiunea mea i de
ctrceii din sistemul meu, zise ea rasucindu-i ine-

lui de opal de pe degetui mijlociu. Acea privire


languroasa, singuratica ti reveni pe chip. Oricum
am dat ce a fost mai bun amindoi, adauga ea,
apoi se tntoarse i tncepu sa adune pe tava gustarile ramase pe masa.
' - Ei bine, am ratat totul, zise el tncerctnd sa-i
ascunda emojia din glas.
Se simjea epuizat de tentativa de a se uni cu
ea i, totui, nu putea spune ca tn el se stinsese
dorinja clocotitoare de a o avea. Oricum, nu se
putea controla, dar ar ft trebuit sa nu ti m aipriveasca spatele tn timp ce se apleca peste mese.
Dumnezeule, cum ura aceasta lupta tntrefelul
de a fi de inainte i dorinja pentru Bryn. Aa,
macar acum era sincer cu el tnsui. Insa nu tr era
de prea mare ajutor. Se simjea frustat i se aeza
pe un scaun nou, uitind de vechiul lui scaun de
capitan. Probabil ca fusese deja dus tntr-o pivnija,
aa cum se procedase cu relicvele i cu celelalte
lucruri vechi de la Crab Shack.
De ctnd sosise, acum era pentru prima oara
ca privea atent schimbarile pe care le facuse Bryn
tn restaurant. Era evident ca avea gust tn alegerea pjeselor care se potriveau perfect tntr-un
restaurant de class. Era de acord i el ca reproducerile dupa Monet i Van Gogh, frumos tnrav.

mate i aezate pe fundalul barului se asortau cu


zugraveala galben-banan de la Chez Madison.
Ele nu s-ar fi asortat deloc cu reclamele pentru
bere de la 'Pappys Crab Shack.
Ochii li se intilnira Tntr-o tacere cu injeles.
- Nu mai e cum a fost, nu-i aa? intreba ea cu
un zimbet blind.
Incuviinja din cap i spuse:
- De-abia daca recunosc locul.
Bryn se tndeparta de masa i incepu sa-i frece palmele cu acea dragalaenie bine cunoscuta.
- Aa spun i ceilalji. Tacerea lui Rick Ti dSdea
o senzajie de mincarime a pielii. Ii drese glasul i
se duse catre balustrada. Straduindu-se sa para
vesela, continua: Obloanele vor fi mohtate zilele
acestea, iar acvariul va fi adusr marji. VazTnd ca el
nu spunea nimic, ovai, apoi relua precipitat: Am
indoieli asupra scaunelor. Aceste mostre au fost
trimise de nite cunotin{e din Miami ca sa pot
alege. De obicei nu se procedeaza aa, dar avem _
legaturi de afaceri de cifiva ani. Oricum, nu a fi
putut alege un model mai adecvat. tii, clienjii
barbaii sint mai pujin speriaji de o stofa cadrilata
dectt de una inflorata. tia ca vorbete de lucruri
care nu-l interesau deloc, dar dorea cu Tnverunare o aprobare din partea lui. Iar el nu i-o dadea.

/107

S'

Susan Connell

Intotdeauna am fost de parere ca stilul clasic mer


ge bine oriunde, dar...
Se Tntoarse spre el, oprindu-se Tn mijlocul frazei.
- Dar nu Tn Coconut Key, zise el i se ridica.
Bryn se uita la ciucurii pantofilor lui i Tncerca
sa faca abstracjie de cuvintele pe care le adaugase Tn final, dar Ti dadu seama ca ar fi fost o
greeala.
Acum nu putea terge pur i simplu ce a auzit,
^mai ales ca ea era cea care Tl facuse sa spuna
acel lucru. Inima i se strTngea de Tndoieli asupra
succesului viitor al localului Chez Madison. Poate
ca nu studiase Tndeajuns statisticile demografice.
Poate ca trecuse prea repede peste procedura
de revizuire pentrd a grabi proiectul, dar toate
aveau o explicate logica. Facea toate acestea
pentru dragul ei bunic, omul de care avusese
atTta nevoie Tn adolescent ei... Voia sa deschida
cTt se putea de repede restaurantul, de dragul lui
Pappy Madison. II privi pe Rick trecTndu-i mina
peste barul nou, lustruit. Toate acestea nu aveau
nici o legatura cu-el.
Se apropie de tablouri i examina atent ramele, apoi se duse spre balustrada i privi la vechea reclama de pe drum. Bryn fu cuprtnsa de
v .

-( 108 >

r f

Ordinele capitanului

alte temeri i pina la urma le ceda suspinTnd dureros. Cum putuse acest barbat, un strain pina
acum citeva saptamini, sa-i tulbure judecata sanatoasa i puterea de discernamint in afaceri? Ce
era i mai grav, cum de Tl lasase pe acest barbat
Tncapajfnat i solid s i-i sarute buricul i sa o
atinga, pTna cTnd aproape ca tremura de placere
dusa la apogeu? Ii Tnchise ochii rememorind
atingere cu atingere i senzajie cu senzajie, resimjite profund. Amintirea trimitea sprea ea valuri
de foe, rabufnind Tn interior, excitTnd-o, dezmierdTnd-o, strivind-o cu placeri nebanuite.
- Ai vTndut deja tonomatul?
Deschise ochii; Rick se afla la numai djiva
centimetri de ea.
- Ce-ce ai spus... oh, nu. Nu ne-am Tnjeles la
prej.
- Pfui! Ma bucur, spuse el privind-o preocupat. S-ar putea sa cunosc eu o persoana interesata. Pot sa ma uit la el?
Indiferent de ce spun romanticii, ea nu credea
Tn cititul gTndurilor i se bucura ca Rick nu putea
ti ce glndea Tn acel moment. Se simjea Tn siguran{a. Chiar i aa, trebuia sa se departeze de el
sau sa strige ca o nebuna cTt de placut o facuse
sa se simta.

109

r~ C

Susan Connell

- L-am dus deja jos in depozit, zise ea departindu-se cu pai marunfi, pina ce ajunse la scari.
- Cit vrei pe el? o intrebS coborfnd dupa ea in
depozitul Tntunecos.
- Patru mii.
\
Cauta comutatorul i ti simji prezenja robusta
linga ea.
- Stai, lasa-ma sa te ajut, ti spuse i o atinse
pe spate.
- Stai acolo. Ma due eu. Vreau sa spun, cunosc locul cel mai bine. Ji-I aduc imediat.
El se dadu Tnapoi.
- Cred ca este pe partea cealalta a uii.
- Da, ai dreptate, mormai ea, impiedicindu-se
de piciorul lui.
El o lua de miini i o trase aproape. De afara
patrundea lumina farurilor unei maini din parcare; faja i se lumina slab, iar ochii iMuceau.
- Te simji bine?
- Da, minji ea tncercind sa surida. Daca mai
avea sa stea linga ea, nu i-ar mai fi pasat ddca
gasea sau nu comutatorul. Spuneai ca ai un cumparator? Tl Tntreba i se desprinse din brajele lui,
apoi se sprijini de perete. Camera se lumina
brusc; gasise tn sfirit comutatorul. Muljumi cerului i se intoarse spre el. Cumparatorul tie ca

-------------------------- C n T ) --------------------------

Ordinele capitanului
este stricat?
- Da, tie, ii raspunse i se apropie de aparat.
H mingiie formele curbate i parjile nichelate. Incerca sa il ridice, dar era prea greu. 0 sa vin cu
nite baieji sa ma ajute. II apleca pujin i se
ghemui in spatele lui. Te deranjeaza daca il bag
in priza?
- Nu, te rog, zise, recunoscatoare ca intre ei
era pu|in spafiu.
Cum ar putea sa dauneze pujina muzica autocontrolului ei regasit?
Dupa ce il conecta, se ridica, se intoarse cu
spatele la ea, apoi ii puse o mina pe capac.
Luminile colorate ale tonomatului se aprinsera.
Cauta in buzunar o moneda, o introduse in orificiu i alese o melodie.
Din 'motive de neinjeles pentru ea, o deranja
familiaritatea lui faja de tonomat i atenjia neobinuita pe care i-o acorda. Daca aparatul ar fi
avut i un nume ar fi fost chiar geloasa. Asta o
irita i mai tare. Ideea care ii venise ceru o exteriorizare urgenta, care poate i-ar fi atras atenjia
de la aparat.
- Tu eti cumparatorul. De ce? Vreau sa zic, la
ce-Ji folosete acest tonomat vechi?
O privi de sus in jos de parca incerca sa

---- ;----------------- CTTT)------------------

S'
r \

Susan Conn

spuna Ai grija, te apropii de un punct nevralgic.


Tonomatul scotea un zgomot ciudat. Dintr-o data
faja i se lumina de un zimbet iertator, apoi o privi.
Plecindu-i, capul cu cortipasiune, merse in spa
tele lui i Tl lovi uor.
- Sint o muljime de amintiri placute care ma
leaga de el.
- Chiar aa?
Flacari de avertisment se aprindeau tn sufletul
ei.
- Ar fi trebuit sa dai pe git citeva beri pe fondul
muzical al lui ca sa-fi dai seama ce spun.
- tnjeleg. Imi spui cumva, cu alte cuvinte, ca
nu injeleg viaja in Coconut Key?
Se asculta vorbind i avea senzajia ca era posedata de mai multe personalitaji. Nici un^ dintre
ele nu spunea mare lucru, dar toate erau nerabdatoare sa se dezvaluie in seara aceasta.
- N-am spus asta, Bryn, zise el, vadit iritat.
- Toji imi spun cit de interesant a fost trecutul,
dar nimeni nu vrea sa vorbeasca despre viitor. Ce
se intimpla cu voi, oameni buni? Nu tiji ca viitorul
este un loc, un timp care aduce mai multe
amintiri?
- Tu asta vrei, Bryn? Sa ai mai multe amintiri?
Primele acorduri ale unei melodii cu Michael
v

--C112 y

Ordinele capitanului
Bolton, se strecurau in linitea subita care se lasase. Rick privi peste umar, concentrindu-se asupra unui tablou infajiind ciini pe o masa de
biliard; cind el pornise tonomatul ea se uita la
nite cutii de racoritoare. Iar cind el traversa incaperea, in locul exteriorizarii pe care o resimjise
mai devreme, acum erau scintei de anticipate,
care nu-i dadeau pace.
O lua in braje uor.
- Hai s-o facem, Bryn.
- Ce sa facem? opti ea.
O rasuci i incepura sa alunece lin in pai de
dans. Jinind-o strins linga el ii zimbi dragastos.
- Sa facem din asta o amintire.
Da, sa facem o amintire din asta, se gindi
ea, lipindu-i obrazul de umarul lui. Ar trebui sa fie
o amintire palpabila i savuroasa, nu un inlocuitor
alfanteziei.
Avusese destule cu el pina acum. Dansa cu el
ca i cind ar fi facut acelai lucru in fiercare duminica seara intr-un barulef din afara oraului.
Melodia curgea intim r sugestiv, iar ea devenise
contienta ca in afara de sarutul inceput mai de
vreme i in afara te tonomat, ei doi nu aveau nici
o amintire. i nici macar nu-i dadeau seama de
ce avea sa se intimple. Nu erau de acord asupra
j

Susan Connell
viitorului, dar aveau destula energie sexuala cTt sa
alimenteze -o ardere spontana, care tocmai era pe
cale sa izbucneasca.
Rick se apropie de ea mai mult i, la un mo
ment dat, respirajiile li se unira intr-un oftat prelung. Din locul unde dansau ei se putea vedea
prin ua parcarea. Vlaguita i pe jumatate ascunsa printre palmierii de la Marina Road, reclama cu neon a lui Pappy era greu de observat.
In curind ea urma sa fie inlocuita, devenind la
rindul sau o firava amintire a aceea ce era viaja
inainte. O privi pe Bryn, iar rasuflarea lui ii impratia firele de par de pe frunte. Era cumva ea
vinovata pentru redeschiderea vechilor rani?
Putea aceasta mina de femeie placuta, sa fie cel
mai mare duman al lui? Ce tia despre ea? Ca ii
schimbase lumea i ii zdrobea inima. Ca ii infiora
parul de la ceafa numai cu o privire. Ca nu putea
gindi clar din pricina ca dorea sa o cunoasca aa
cum nu o mai facuse nici un barbat pina atunci.
Melodia se sfiri, dar el nu-i putea da drumul atit
de repede. O rejinu linga el pina ce linitea i
tacerea lor ii readuse la realitate.
Bryn se elibera din brajele lui, ii dadu parul
dupa urechi i ii aranja nasturii de la bluza. Se
uita prin camera cu nervozitate i spuse:
V

f-A

Ordinele capitanului

>^

tii, cred ca ar trebui sa discutam despre


colecta de fonduri.

Vorbi incontinuu despre responsabilitaji, tnfierbintata, ravaita i incfntatoare. El tinjea dupa


ea mai mult dectt era omenete posibil, dar vazu
tn oglinda ochilor ei de ambra, ceva ce ti zdruncina sufletul.' Actul de caritate de care vorbeau nu
trebuia sa se referela fondul pentru ambulanja, ci
la deertaciunea propriilor lor vieji, care trebuiau
umplute.

<j H~>

Susan Connell

'^

In atmosfera suprarealista pe care o creasera


luminijele tonorriatului, Rick avu intenfia de a se
apropia de Bryn i de a-i opti: Ssst. S-a facut
tirziu i cred ca am putea petrece timpul ramas
facind lucruri mai placute. Ce-ai zice daca am
merge la mine i am da pujina atenjie ctrceilor
notri. Pe urma am rezolva i problema tensiunii
pina la rasaritul soarelui. Haide, Bryn, sa mai cautam j aljti circei i sa vedem ce e cu ei.
i* mintea ii zbura deja, la scene fierbinji desfaurindu-se sub un tavan placat cu oglinzi, in
invalmaeala unui aternut din satin rou. Se imav

( 116 ")

l"

Ordinele capitanului

] .

gina cufundat In explorari meticuloase ale goliciunii ei, in vreme ce ea se zvircolea intr-un aban
don senzual sub buzele lui patimae. Senzajia
corpului arzind de dorinja sub el il indemna catre
acel loc secret care tremura la atingerea limbii lui.
Cind ea nu mai rezista i cind il striga cu pasiune,
se strecura inauntrul ei i puse capat deertaciunii cu micari repezi, sacadate. Nu trebuia de
cit sa-l ghideze i sa-l indemne sa nu se opreasca
din actul de implinire sexuala pe care-1 dorqau
amindoi.
Patima de' a o avea era de fapt o senzajie
impartaita de eliberare erotica, in pofida straniilor
momente de tandreje. Daca s-ar fi indoit o clipa
de acest lucru, nu avea decit sa-i aminteasca de
reacjiile ei fierbinfi ia atingerile limbii lui pe pintec
i de freamStuI degetelor in locul acela moale.
In seara asta nu avea de gind sa mearga prea
departe. Se intimplasera i aa prea multe, iar
cind le va veni i lor rfndul, ii va cere atenjie deplina.
, O opri cind reincepu sa protesteze impotriva
concursului de pescuit:
.
Ssst. E tirziu i am avea nevoie de o pauza.
Vrei sa ne intilnim miine dupa ultima cursa? Am
putea lua cina impreuna i am mai discuta despre
{

117 V -

r I

Susan Connell

ideea ta cu colecta de fonduri. Apoi ii lua mina


de pe buzele catifelate i o tachina: asta numai
daca pina atunci vii cu o idee buna.
Merse spre tonomat i il scoase din priza.
Cind se uita din nou la ea, vazu cum ii pusese i ea mina peste buze, exact aa cum o
facuse el. Aceasta repetare senzuala a gestului
sau ii readuse in minte nevoia ei de a se atinge in
acelai loc pe care il atinsese el. In acest moment,
resimji o erecjie tensionata, dureroasa.
- Nu miine, Rick, zise ea i se grabi spre pe
rete sa stinga lumina. Trebuie sa ma due la Miami
sa ma intilnesc cu un client. i o sa fiu ocupata in
urmatoarele zile pentru ca...
- Spune-mi doar cind ne putem intilni, o intrerupse el pe un ton care refuza alte scuze.
Jocul de-a excita i fugi nu putea continua la
nesfirit. Daca voia sa se joace, el nu avea nimic
impotriva, dar numai atunci cind ar fi amindoi goi \
puca.
- Incerc sa gasesc o zi, dar din pacate programul meu e foarte incarcat. Nu imi place sa cer
ajutor, dar de data asta a avea nevoie de un
barbat puternic, ba chiar de doi.
l-auzi-o, ii zise el, conducind-o la ua, imi da
foe cu genele ei rimelate, cu vocea aceea dulce i

Ordinele capitanului
cu fanteziile infinite".
- Spune ziua. Dar uita de barbajii aceia puternici. Care-fi sint poftefe i dorinjele pe care a
putea sa ti le implinesc?
- Rick, mi-au spus de la spital ca vor incepe
tratamentul de recuperare cu bunicul, dar mai intii
vor sa-l lase crteva zile acasa. l-a ameninjat ca,
daca nu-l lasa, se va furia din spital i va merge
singur in carucior pe oseaua transoceanica. Poji
sa ma ajuji sa-l aduc miine?
Dadu din cap afirmativ pufnind pentru neincrederea pe care o incercase. Ce naiba il apucase? Era oare atit de flamind de ea incit orice ii
spunea era interpretat ca o invitajie la sex? Trecuse oare atrt de mult timp de cind nu se mai
inecase in strafundurile marii calde ale unei
femei?
- Bineinjeles ca vin sa te ajut, se oferi el Tnchizind ua depozitului.
- E perfect. tii, nu pot sa-l aduc sus, in caru
cior, de una singura i sint sigura ca va voi sa
vada ce am facut pina acum, relua ea privind in
sus la scari. _
- Bryn?
- Da, raspunse ea intorcindu-se spre el.
Se sprijini cu un picior de a doua treapta, ii
v

__J
/

sprijini o mtna pe genunchi i ti spuse:


- Ai luat ca posibila i varianta ca el sa nu fie s
muljumit de ce ai facut aici?
Zimbetul ei pali. 0 simjea alunecind i retragindu-se aa cum numai o femeie poate sa faca
atunci ctnd te atepji mai pujin.
Ea privi treptele care-i separau i atepta
parca o evaporare a intrebarii tn tacerea care se
lasase.
- Vrei tonomatul, Rick?
- Tonomatul? \\ schimba pozijia, revenind pe
ambele picioare. Dadu din cap i ti strecura mtinile tn buzunare. Da, da, tl vreau. 1}i las cecul tn
cutia potala i tl iau din calea ta ptna te tntorci de
la Miami. Am i eu un rind de chei de la Pappy. E
bine aa?
- E bine, spuse ea i paru ca mai voia sa
adauge ceva. El ii remarca intenjia, dar Bryn re
fuza orice alta intrebare clatintnd imperceptibil din
cap, i spuse: Noapte buna, Rick, apoi fugi pe
scari..

A doua zi dupa-amiaza, dei vremea era frumoasa, clienjii binevoitori i sosirea lui Pappy mult
V

Ordinele capitanului ' ateptata, Rick nu se simjea in largul sau dnd se


tndrepta spre bar. Frinturi din ceea ce se petrecuse cu o seara inainte pluteau in mintea lui ca
nite ramaije ale unei epave pe apa. Pina atunci
se mtndrea cu judecata sa limpede, dar aceste
ginduri tl enervau. Toata ziua sortase pete, tl
aezase pe categorii i facuse fotografiile obinuite cu clienjii din cursa, iar acum, la ora cinci,
realiza cauzele indispozijiei sale. Vizita recenta la
parin{ii lui Angie, combinata cu consolarea ca
barul nu mai era acelai, aflarea vetii ca Pappy
avusese un accident i ruperea legaturii cu
Sharon, toate acestea la un loc ti tulburasera linitea lumii lui fara probleme.
Apoi era i Bryn.
Cu toate ca aveau pareri diametral opuse, tia
ca atracjia sexualsi care se instalase tntre ei nu
putea fi ignorata. Recunotea asta la fel de bine
cum tia traseele tn recife... In privinja celorlalte
aspecte ale viejii lui Bryn, asta nu era treaba lui.
In special treaba cu transformarea restaurantului.
Daca ea insista sa demofeze Pappys Crab Shack
numai ca sa agaje ctteva copii de Monet i sa
serveasca vinuri scumpe, aa sa fie. Ctnd va ple
ca ea la Miami, va tncerca el sa tl ajute cumva pe
Pappy. Intre timp, daca ar fi dorit sa-i tncola-

r-C

Susan Connell

ceasca picioarele acelea minunate tn jurul lui i sa


iasa cu el in larg dteva ore magnifice, el ar accepta cu placere. Dar asta era! Tot ce ii dorea era
sa simta genunchii ei strtngtndu-i coapsele, sa-i
vada capul lasat pe spate tn extaz i sa o auda
strigfnd de placere inainte de a se topi in miezul ei
clocotitor.
- La naiba, Pappy, cu ce te-au hranitin spitalul
acela? Cu pietre? intreba Rick pe ctnd tl carape
batrin in carucior, impreuna cu Jiggy pe scarile
barului.
- Sa tii ca mtncarea avea gust de pietre. Aveji
grija sa nu ma scapaji jos din chestia asta, striga
el tnc!etindu-i mtinile palide pe mtnerefe caruciorului.
Bryn dirija operafiunea de sus i gesticula
pentru a fi tnjeleasa mai bine. Ctnd vazu, tn sftrit,
camciorul pe pamtnt i frtna trasa, respira uurata.
- Oh, iubito, iubito, iubito!
Pappy se tntoarse spre dreapta lui i il privi pe
Jiggy.
- Miss Scarlett a fost la tine, nu-i aa?
- Ei, Pappy, de unde tii? intreba Jiggy, batindu-l uor pe mina pe batrin.
- Pentru ca evanghelistul de la care am luat-o
J

Ordinele capitanului
nu o invaja altceva dectt Biblia. i nu voi permite
nimanui sa vorbeasca aa tn faja ei, spuse Pappy
indepartind mtna lui Jiggy de pe a lui. Plec pujin
de acasa i ctnd ma tntorc, vrabiuja mea vorbete
de parca ar fi urmarit programul Playboy. Nu mai
e nimic sfint pe lumea asta? i privete-o pe
Bryn: e roie ca penele domnioarel Scarlett!
Chiar ctnd Bryn credea ca va supraviejui acelei amintiri, cu sarutarile tnfocate ale lui Rick, Miss
Scarlett dadu o alta replica deocheata. Bryn se
uita la Rick pe furi i, cu toate ca ridea tmpreuna
cu ceilalji, prinse un moment pentru a-i uni privirea cu a ei. i el ti amintea de clipa ratacitoare
cind degetele lui atinsera punctul fierbinte. li dadea seama ca era o nebunie, dar singurui lucru
pe care putea sa-l faca era sa rida impreuna cu
ceilalji. Singurui lucru pe care putea ea sa-l faca
era sa afieze o mina dezaprobatoare i sa atepte ca unul dintre ei sa schimbe subiectul. i
acel cineva a fost Rick.
Haide, Jiggy, avem de lucru. Pappy,, cind
vrei sa cobori, da-rlii un telefon i venim ime:
diat.
Bryn nu tia daca trebuie sa se simta eliberata
sau ranita fiindca Rick nu se ultase la ea, dar
acum era prea tirziu, iar el cobora deja scarile. Se

-----------------:----:----( 123 j ------ -'

/(

Susan Connell

I \

consola spunindu-i ca avea probleme mai im~


portante de care sa se ocupe.
-<3ata, bunicule? il intreba ea impingind caruciorul.
- Intotdeauna am fost gata! zise el batind din
palme.
'
Miinile lui Bryn tremurau pe masura ce tl con
duces spre paravanul pictat cu egrete, apoi spre
sala de mese. Ce voia sa-i arate nu semana deloc
cu colierul din macaroane pe care i-l facuse ctnd
avea cinci ani, i nici cu coroana dintr-o cutie ro
tunda pentru placinta pe care i-o daduse tn dar
de Craciun, tnaintea plecarii lui; dar toate aveau
aceeai insemnatate i, deci, sim|ea aceeai nelinite. Era culmea; ctnd ateptase onorariul
pentru proprietatea mogulului din New York nu
avusese atttea emojii.
- Ei, bunicule, treaba nu e gatainca. Scaunele
acelea vor fi trimise tnapoi la magazin pentru ca
au prea mult galben. Galbenul e o culoare vesel^
optimista, dar ce e prea mult strica. Pappy Ma
dison nu scotea o vorba. ifriagineaza-Ji oameni
mulji la mese, pianul dnttnd tn surdina, ca fundal.
Vorbea tntr-una, mai mult ca sa-i justifice ei tnsai modificarile deck ca sa-i dea lui detalii. Avea
strtngeri de inima i, indiferent ctt de dibace era in
v

Ordinele capitanului
a-i prezenta totul intr-o lumina favorabila, momen
tul adevarului nu mai putea fi amtnat prea mult.
Se apropie de batrin i se ghemui linga piciorul
sanatos, atinglndu-l cu o mina tremurinda: haide,
spune-mi ce crezi. Fii sincer, bunicule.
Batrinul se apleca pujin in faja, ii duse mina la
gura i se gindi. Bryn incerca sa ghiceasca reacjia urmarindu-i atent ochii albatri i genele
albe, stufoase. Cind se adunasera prea multe temeri renunja, tacu i atepta. Inca pufin i batrinul
se lasa pe spate i zimbi.
- Fetijo, ai muncit mult aici, nu-i aa?
Ea dadu din cap i facu o evaluare a remarcii
ambigue in favoarea sa, insojind-o cu un zimbet
asemanator. Ii dadea seama ca ii zimbeau cu
efortul de a se mulfumi unul pe celalalt. Simp un
gol in stomac.
- Da, bunicule i mi-a facut placere sa o fac
pentru tine.
- Hmm. i Rick ce spune?
Se ridica incet, merse catre paravanflfsculptat
i incepu sa traseze cu degetui conturul unui
ibis.
,
- El crede ca restaurantul Chez Madison este
prea pretenjios pentru Coconut Key, zise ea revenind linga batrin. Ai spune ca.are vreun bene-

Susan Connell
ficiu financiar din acest local.
Pappy Madison Tmpinse roata caruciorului i
se rasuci intii spre stinga, apoi spre dreapta. Ii
drese glasul cu putere.
- Nu vrea sa recunoasca, Bryn, dar, Intr-un fel
are un beneficiu financiar.
- Cum? Veni repede linga scaun. Ce vrei sa
spui? Rick este partenerul tau? De aceea este attt
de... Se opri i cauta cuvtntul potrivit. Incapajinat?
Dintr-o data i-au apafut tn faja o serie de pro
bleme noi, acum ca aflase de el. De aceea?
- Nu este nimic tn scris. De fapt el a insistat ca
nu are nici o pretenjie de la Pappys Crab Shack,
dar adevarul e ca daca n-ar fi fost Rick, locul
acesta ar fi fost un magazin de suveniruri scumpe
intr-un complex de vacanfa.
- Dar de ce? intreba ea curioasa sa afle totul
despre Rick.
- IJi aminteti, acum cijiva ani, cind nu ai putut
sa vii aici din cauza afacerii din Hong Kong? Ei
bine, in IJJfcul tau ne-a facut o vizita uraganul Lula.
In restul Floridei nu prea a facut pagube, dar in
Middle Keys a facut ravagii. Pina sa se intimple
asta, traisem intr-un paradis al nevinovajiei i nu
imi sporisem asigurarea aa cum ar fi trebuit.
MuIJi de aici n-au facut-o. Tocmai ma gindeam sa

Ordinele capitanului
renunj i sa ma mut la Jara. Rick a venit cu carnetul lui de cecuri i m-a ajutat sa refac localul. l-a
ajutat aproape pe toji cei din Canalul Petticoat.
Binetnjeles ca de atunci datoria a fost achitata.
- i pe aljii? Mie nu mi-a spus niciodata nimic,
zise ea.
- Te m'tra, Bryn?
- Nu tiu prea multe despre el, cel pujin din
trecutul sau, aa ca ma mira. Ctnd stam de vorba
despre colecta de fonduri sau despre local ies
sctntei. Inghiji tn sec i privi tn alta parte, amirrtindu-i de celelalte mijloace de comunicare pe
care le foloseau. Alteori nu vorbim deloc. Inainte
ca imaginile fierbinji sa reapara, schimba subiectul. Scoate chiar aa de mulji bani din cursele de
pescuit i din tnchirierile de barci, sau e nerrlaipomenit de bogat?
Pappy o privi cu atenjie.
- Spuneai ca nu te intereseaza Rick. Te-ai razgtndit cumva?
. Trase un scaun i se aeza tn faja batrinului.
- Nu, nu m-am razgtndrt. Spune-mi doar acele
aspecte legate de tine i de restaurant, se co
recta ea.
- Dupa furtuna au venit la noi reprezentanji ai
unui mare lanj de hoteluri i au oferit tuturor celor

. I

Susan Connell

( >.

din partea aceasta din Coconut Key barii buni


pentru proprieta{ile lor, mai bine zis pentru ceea
ce mai ramasese din proprietajile lor. Bryn, vreau
sa-Ji spun ca oamenii erau atrai in mai multe
direcjii; unii doreau sa piece din insula pentru totdeauna, aa ca ofertele pareau tentante; aljii pur
i simplu nu aveau nici o asigurare, deci nu puteau reconstrui. Nu vorbesc de afaceri mari. Vorbesc de magazinul cu costume de baie, motelul
cel vechi, tii tu, locuri de genul asta. Ah, Brynie
era o nenorocire in orael.
Batrinul se freca la oldul piciorului operat i
tacu.
- Cum te simji? Te deranjeaza piciorul?
Pappy se uita fix la locul unde fusese tono
matul.
- Ma simt bine. Intr-un tirziu se freca la ochi cu
dosul mtinii i zise: Daca Rick Parrish nu ne-ar fi
invitat la el acasa i nu ar fi insistat ca noi toji sa
mai aminam deciziile cu citeva saptamini, nu tiu
unde am fi ajuns azi. El ne-a amintit ca avem aici
un coljior din Visul American i, o data ce am
renunja la el, nu I-am mai primi niciodata tnapoi.
Ne-a mai spiis ca acei dintre noi care avem copii
i nepoji, nu-i vom putea privi tn ochi i spune ca
am vtridut totul unei corporajii. La o alta intilnire
v.

-C

128

r f .

Ordinele eg,

au venit i reprezentanfi ai lanjului de hoteluri i


au tncercat sa ne convinga. O Jineau una i buna
ca vom deveni prosperi de indata ce vor aparea
buldozerele lor. Iar cind i-au tnmtnat lui Rick un
cec pentru antierul lui, s-a lasat linitea in ca
mera. Pofi sa-Ji imaginezi ca ei credeau ca daca tl
cumpara pe Rick, ne vor cumpara pe toji. Batrinul
tacu amintindu-i ziua aceea. Dadu din cap i
spuse aproape optit: Ce barbat pe cinstei
Intr-adevar, un barbat pe cinste, gindi ea, fnJelegtnd in sffrit de ce Rita i Millie i praetic toata
Jumea de acolo nu aveau decrt cuvinte de lauda
i adorajie pentru Rick Parrish. El fusese singurui
care ii pastrase capul pe umeri cind to# ceilalji
tremurau de frica. El ramasese tn picioare tn fa{a
marilor afaceri i le facuse fa{a chiar cu armele
acestora. Luase bani din buzunarul propriu pen
tru a-i susjine cauza. Ceea ce nu tnjeiegea tnsa,
era motivul legendarei rezistenje a lui Rick la lumea interlopa. Ar fi fost uor sa-iintrebe bunicul,
dar tia ca raspunsul va trebui sa vina chiar de la
Rick.
- i, ce s-a tnttmpiat dupa aceea?
Batrinul ti facu un semn cu ochiul.
- Doar nu crezi ca a cedat? Nu, domnule. A
rupt cecul, l-a aruncat peste punte i le-a aratat
--------------------------- ( j i T ) ---------- ----------i -

Susan Connell
care este drumul cel mai scurt spre ieirea din
ora. Arata cu mtna catre palmierii proaspefi i
oceanul sclipitor i adauga: Vezi tu, Rick tia ca
vom regreta toji daca vom vinde locul acesta.
Slava Domnului ca nu a fost i el ocat ca noi.
tia cum sa se apropie de noi i, cind unii pareau
ca bat in retragere, el tia sa ii asculte cu injelegere. Ce mai, Brynie, a pus bani acolo unde a
spus ca va pune.
'
- De unde a avut atijia?
- Nu tiu i cred ca nu era cazul sa II tntrebam.
Iar acum nu mai are important! pentru ca banii
i-au fost dafi tnapoi. O vazu ca \\ privea atent
i insista: cel pujin nu e important pentru mine,
Brynie.
Tacerea lui enigmatica o facuse i mai curioasa, dar batrinul parea ca obosise. Iar, daca
voia sa tie mai mult, nu avea decit sa-l intrebe
chiar pe Rick. Se apleca spre el i ii lua mina
intr-a ei.
- Eti obosit, bunicule, nu-i aa?
- Pujintel.
- li chem pe Rick i Jiggy sa ma ajute sa te
ducem jos ca sa te culci. Nu ar fi trebuit sa venim
aici sus, direct de la spital.
Se dusese spre bar sa telefoneze, dar el o
< j 3oy

f f

Ordinele capitanului

^ .

chema tnapoi.
- Brynie, stai.
- Da? se tntoarse ea mirata de tonul ciudat al
batrinului.
- VTei sa cobori tu? A vrea sa ramtn singur
aici pujin, daca nu te superi.
- E in regula, ii zise privindu-i profilul, tn timp
ce se deplasa prin camera.
Niciodata nu paruse atit de girbovit i singuratic pe cit parea tn acel moment. O podidisera
lacrimile. Trecu de el spre scari i nu se putu
abfine sa-i puna o mina pe umar. El ti lua mina i
o duse la obraz.
- Brynie, unde e tonomatul?
-L-am vindut.
Pappy se uita undeva departe.
- Oh, opti, apoi ii terse nasul cu cealalta
mina. Sint sigur ca inca mai face muzica undeva.
- Rick l-a cumparat.
Batrinul tntoarse repede capul rostind:
- El? Ochii intristaji se luminasera cu un ztmbet, apoi izbucni in fts. Puteam sa-mi tnchipui,
adauga plesnindu-i piciorul sanatos. Asta e bine.
Bryn nu tia de ce se bucura bunicul ei la cele
auzite. Gel mai important era ca il auzea rizind
pentru prima data de cind il adusese in sufrav.

{ 131

Susan Connell
gerie. In alte condp.nu ar fi avut c'urajul sa-l lase
singur, ca sa-i poata ascunde lacrimile care ti
curgeau, acum ca ieise i se tndrepta spre antierul lui Rick.

132

Ordinele capitanului

In urmatoarele doua zile, Rick nu se gindise


dedt la Bryn. De pufinele ori cind s-au intflnit,
fusese foarte tacuta, iar e f era nelamurit daca
aceasta evitare avea un motiv anume. Dindu-i
seama ca era prea preocupat de ea, se apuca de
facut ce facea mereu cind i se parea ca lumea ?i
cadea pe cap. Ii fixa telescopul pe puntea din
spate, ti potrivi unghiul faja de apa i se avinta
intr-un colj indepartat al Caii Lactee.
In seara aceasta, dupa apusul soarelui, toate
sunetele banale ii zadarniceau pianul de evadare.
Jipete de pescaru?, alarma cuptorului cu microv

Susan Connell
unde i btziitui indepartat al unui motor de barca il
faceau sa-i piarda puterea de concentrare i
mina sigura. Acestea erau doar tulburari de mo
ment pe care le va uita, ii spunea el. Respira
uurat cind sunetele se pierdeau in vazduh. Cind
ajunse la marginea galaxiei, se auzi o maina
apropiindu-se. Departindu-se de ocularul telescopului, simji o furnicatura peste umeri. Nimeni nu
venea cu maina pina la capatul strazii antierului,
decit daca voia sa-i vorbeasca. Dadu la o parte
scaunul i se duse la puntea superioara, pregatit
sa termine cit mai repede cu vizitatorul nepoftit.
Pina cind vazu cine era.
Bryn aparu in curtea laterala, Jinind pe umar o
sacoa de la curajatorie. Se opri linga nite buruieni, apoi il vazu i incepu sa zimbeasca arnical.
- Din nou Ji-ai uitat haina.
Ce e mai rau este c3 am uitat sa fac dragoste
cu tine, se gindi el. Jenata de privirea lui, Bryn
tresari surprinsa. Ii lua ochelarii de soare de pe
cretet i spuse:
- Ai musafiri, nu-i aa? Scuza-ma, ar fi trebuit
sa telefonez mai intii.
Voi sa piece, dar el cobori iute i o chema.
- Nu pleca, sint singur, zise.
Se linifti. Doamne, ce crezuse ea ca se inJ

Ordinele capitanului
timpla la capatul strazii antierului? Trafic de droguri? edinje de spiritism? Orgii nocturne?
Ce mai e nou? intreba el. A ajuns cecul meu
pentru tonomat?
Bryn ridea i venea spre scari, aratindu-i sacoa de la curajStorie. MulJumesc Doamne pen
tru irul lung d6 scari". Altminteri nu ar fi putut sa
admire detaliile splendide ale femeii. Parul onduiat, cu reflexe roietice ii incadra chipul perfect.
Tricoul viiniu scotea in evidenfa sinii tari, care
se balansau in ritmul pailor, imagine la care i se
taia respirajia, iar imaginajia incepea sa delireze.
Pe masura ce se apropia de el, pe buze i se
contura un zimbet de apreciere masculina. Nu
purta un tricou oarecare, ci unul bogat, iar el era
sigur deja ca venise cu gindul de a-l da gata in
seara aceasta.
Rick simjea cum i se departau buzele nu nu
mai cu zimbetul abia perceptibil, ci i cu o pofta
nebanuita de ea. Venise neanunjata in Coconut
Key. Aparea cu regularitate in visele lui fanteziste.
De ce se mira acum ca o vedea urcind scarile
spre el ca un duh jucau? Sau mai dfegraba ca
un ingera zburind cu o sacoa de plastic in
mina. Era un ingera destul de hotarit sa-i fure
sufletul daca el ii va permite.
< J3T >

, |

- Susan Connell

- Am incasat cecul de la tine acum citeva zile,


spuse ea. Nu e nici o problema.
Ba mai era o problema. O problema nemaipomenita care ii facea inima sa bata da doua ori
mai repede, cind ii imagina cum are sa o rezolve
cu ea. Sfircurile pietroase zvicneau pe sub tricou
de parca voiau sa-l intrebe: purtaoare sutien sau
nu? Singura cale de a raspunde era o p^lpare
directa.
Facea eforturi zadarnice sa se uite in alta par
te, dar nu reuea. Florile brodate pe decolteul
generos, veneau ca o irezistibila invitajie la a nu-i
lua ochii de pe sinii ei. De mul|i ani nu mai rupsese petala cu petala, dar era gata sa o faca in
noaptea aceasta.
- Frumoase flori, admira el broderia, imediat
ce Bryn ajunse in capul scarilor.
- Muljumesc, am cumparat tricoul azi-dimineaja de la magazinul lui Rita, zise ea intinzindu-se ca sa agaje sacoa intr-un cui deasupra
uii cu canaturi din sticla.
i iarai, marginea tricoului se ridica, lasind
sa se vad acel loc catifelat, deasupra mijlocului.
CatifeaUa pe care o simjise cu timba. Acum maimai ca s-ar fi lasat din nou in genunchi i ar fi
repetat micarea, insa de data aceasta foamea

Ordinele capitanului
de iubire nu s-ar fi Tncununat numai cu un sarut
patima. Daca ar fi dupa el, acesta ar fi doar
preludiul unei nop|i dezlanjuite, de neuitat. Ea tre
buia sa spuna doar un cuvTnt.
- Rick, vreau sa te rog ceva.
Privirea lui de oim flamind cobori asupra ei.
Nu putea sa creada ca Ti citea gTndurile, dar ca
recunotea tensiunea pe care o resimjea, asta
era o alta problema. Suspina imperceptibil i mulJumi cerului. Ea privea peste umarul lui i parea
mai emojionata ca oricTnd. Dintr-o data, ideile lui
hoinare TI parasisera i acum nu tia de ce, dar o
compatimea. Parea nervoasa, tensionata, iar el
nu recunoscu aceste prti ca fiind ale ei; nu era
Bryn Madison pe care o tia el.
- S-a TntTmplat ceva?
Bryn Ti plimba degetul pe balustrada groasa
a punjii, apasind un cocolo de vopsea alba-fosforescenta. De cind o cunoscuse, era Tntotdeauna
inspirat erotic de micarea mTinilor i degetelor ei,
dar acum nelinitea care o stapTnea facea sa dispara orice conotajie. Apasa bara apoi batu uor
cu palmele i se sprijini de ea,
- Ce e, Bryn, s-a TntTmplat ceva cu Pappy?
- Nu, nu. Bunicul e bine. MTine Tncepe terapia
de recuperare.

Susan Connell

- Ma bucur, zise el i lua un taburet din lemn


de tek de pe punte, dtndu-i-l sa se aeze. Cred
ca i-a prins bine vizita acasa.
\\ orienta capul i umerii spre apa cu o micare nesigura, apuca bara cu ambele miini de
data aceasta.
- Astg e unul din motivele pentru care am venit acum aici, spuse ea privind la mangrovele
crescute pe o parte a malului.
Vedea ca tensiunea ei crete i atepta tn tacere, urmarindu-i ochii care priveau lumina pastelata de la orizont. Se lupta cu o nelinite
interioara; se putea citi clar pe' profilul ei. Rick
sim# o furnicatura pe spate, pentru a doua oara
in cinci minute. Ii tncrucia brajele, tnfrtntndu-?i
pornirea de a o strtnge la piept i de a-i alunga
mihnirea cu un sarut. Se uita i el in departare la
radacinile incurcate ale mangrovelor. Nu avea de
gind sa se amestece in viaja particulars a lui
Bryn. Nu o facuse nici cu Sharon Burke i procedase corect In cazul ei. Desigur, Sharon nu dorise niciodata sa discute despre lucruri personale.
Privea cu fncapajfnare radacinile acelea, abjinindu-se de la orice gest. In final ceda unui suspin.
Gata, Bryn nu era Sharon Burke. Putea sa se
abata de la regula macar o data.

Ordinele capitanului
- Vorbete-mi, Bryn, opti el. Spune-mi ce te
framinta.
Ea se crispa, mai lovi o data cu pumnul tn
balustrada i se tntoarse spre el.
- Vreau sa tii ca nu mi-a fost uor sa vin aici.
Dar, dupa ce am vorbit cu bunicul i am intors
lucrurile pe toate fejele, m-am hotarit sa vin la
singurul om care ma poate ajuta.
Ecouri ale melodiei de data trecuta ii razbateau prin memorie, cu amintirea fejei ei radioase.
Ii trecu mtna prin par, dar se opri cind o auzi
optindu-i numele.
-Rick...?
Devenise un romantic caraghios? Ce se tntimpla cu ea i de ce ti pasa lui atit de mult? La
naiba, poate ca are vreo ideee noua despre colecta de fonduri i vrea sa ii ceara parerea. Nu,
era prea suparata ca sa fie doar asta. Poate ca
este ceva tn legatura cu ederea tn spital a lui
Pappy,
- Bryn, Pappy are nevoie de bani? Tu ai nevoiedebani?
- Oh, nu, Rick. Nu are legatura cu asta. Se
apropie de el i il apasa uor pe mina. La atingerea degetelor ei, simji cum tl invadau valuri de *
caldura in tot corpuJ. Cu greu rezista tentajiei de
V.

139

a o lua tn brafe. Bunicul mi-a povestit cum l-ai


ajutat tu dupa uraganul acela. Ii lua mina de pe
el i imediat simji ca ti e dor de ea, dei era la
cTjiva centimetri departare. De data aceasta nu e
vorba de bani, zise ea alunectnd pe scaunul de
punte.
Ezita din nou. Se freca la barbie i, cind tn
sftrit ridica ochii spre el, Rick avu impresia ca e
masurat din cap ptna-n picioare. Nu tia ce ti va
cere, dar o vedea ca e nervoasa dupa cum se
juca tntr-una cu ochelarii de soare, desenind cu ei
cercuri in jurul genunchilor i rasucindu-i ptna ce ti
scapa din mina. Aterizara chiar la picioarele lui cu
un zanganit.
Da-i drumul i spune, zise el i ii ridica tn
acelai moment in care se apleca ea.
Ctnd tricoul ti aluneca de pe umar, Rick ii Jinu
respirajia. Mijnile erau aproape una de alta, dar
Rick rejinu ochelarii; nici ea nu le dadea drumul.
Era atit de aproape de ea incit putea sa-i acopere braful cu sarutari marunte, i sa urce ptna tn
acel loc irezistibil de dupa ureche, destul de
aproape incit sa sarute minusculii pistrui aurii tmpratiafi precum Scinteile unei cozi de cometa.
Destul de aproape incit sa-i tnchipuie ca ar dori
i ea sarutarile, ba poate chiar mai mult. !i Jinu

1.______Ordlnele capHariului

din nou respirajia; poate ca nu atepta nimic de


la el, E posibil ca el sa transpuna dorinjele lui i Tn
mintea ei. Cum statea aa Tn lumina serii, parea o
fantezie, dar, Tn acelai timp, o realitate: parea o
femeie dornica, darnica. Rick se stapTnea sa nu
faca primul pas. Fiindca ea trebuia sa faca prima
micare, Tntrucrt voia sa fie sigur ca TI dorea la fel
de mult pe crt o dorea el.
ii r@aeza tricoul pe umar cu nonalanJa. De
fapt, el ar fi dorit sa-i scoata acel tricou viiniu cu
totul i sa-i acopere sTnii i pTntecul cu sarutari
arzatoare. Simjea o usturime Tn gTt chiar de cTnd
Bryn urease la bord, iar acum usturimea se acutizase: nu mai fusese cu vreo femeie pe punte de
la moartea lui Angie. Aa ca dadu drumul ochelarilor, iar ea pai Tnapoi.
*- Ce vrei, Bryn?
- Am nevoie de ajutorul tau.
- Ajutorul meu? Pentru ce?
Ezita la Tnceput, apoi TI privi cu Tndrazneala:
- Am nevoie sa ma ajuji cu restaurantul.
Ciuli urechile ca i cTnd nu ar fi auzit bine.
- Glumeti, nu? zise el, apoi rTse Tnfundat. Deci
iarai era vorba despre restaurantul acela blestemat.
- Mda, biigui ea, jucTndu-se cu ochelarii. Mij

Susan Connell
carile Ti erau nervoase i ea Ti dadea seama de
evidenfa, aa ca Ti puse undeva, pe scaun. Vijeau
sa spun, nu. Se ridica i spuse: aveai dreptate.
M-am Tnelat, Rick. N-ar fi trebuit sa schimb atTt
de mult aspectul barului. Merse de-a lungul.balustradei i se opri Tn dreptul telescopului. Haide,
rTzi. tiu ca Tji spui ca merit asta, poate ca ai
dreptate, Tncheie ea cu vocea stinsa.
Scuza-ma, dar nu ma ateptam sa aud aa
ceva din partea ta.
Mai mult de atTt, ca un adept al autoconservarii, era ultimul lucru pe care ar fi dorit sa-i
auda. TTnjise dupa o partida tumultoasa de sex
cu ea, dar nu mai putea nega ca TI zapacea mult
mai sus, acolo unde lucrurile erau mai profunde.
MTndra. i rafinata cum era, i oricTt de mult ar fi
costat-o venirea aici, era gata sa dea cu piciorul
la clipele acestea pentru a-i realiza scopurile. Sufletul ei era mai generos i mai larg decTt oricare
dintre propriile lui scopuri egoiste. OricTt de puternica ar fi fost, o dorea Tn patul sau, dar Tn conditiile stabilite de el. In plus, el voia localul Crab
Shack aa cum fusese Tnainte. Inberca sa se concentreze asupra scopurilor proprii. Fusese mereu
singura cale de a supraviejui, de a se menjine Tn
viaja Tn aceti ultimi cinci ani.
v

C 142/

Ordinele capitanului
- i cum crezi ca te-a putea eu ajuta? Aduntnd vasele pentru spalat degetele de pe mese?
Verifidnd clienjii daca au cravata? intreba el masurindu-i vocea, ca sa nu fie tnjeles greit. Pentru Dumnezeu, cearta-te cu mine!
In schimb ea ti zimbi gale.
- Nu, raspunse Bryn evitindu-i privirea, apoi
privi prin telescop. Nu va fi nici un client spilcuit
care sa ceara o felie de lamiie in vasul de spalat
degetele.
Se simji cuprins de alte temeri; avea de gind
sa piece din Coconut Key? La un asemenea
afront ar fi ramas fara aparare. II facea sa tngenuncheze cu umilinja ei.
- Bryn, renunji?
- Rick, am urmarit reacjiile bunicului cind II
plimbam prin sufragerie. Chez Madison nu e
chiar ce i-ar dori el. Nu mi-a spus niciodata asta,
dar tiu. Se juca rasucind un inel subjire pe degetul mijlociu i se opri de citeva ori; i mai cred
ca tiam asta de mult timp. Bryn sesizase mo
mentul coboririi primului scut al barbajiei lui. Avea
totul de c?tigat i nimic de pierdut, aa ca Inchise
prapastia d'mtre ei. Puse mtna pe miinile lui care
se odihneau pe balustrada. Ajuta-ma, Rick. Vreau
ca toji prieteYiii lui sa se simta bine acolo, dar nu

mai vreau mese imbibate cu here i nici coji de


alune pina la glezne, pe jos. Vreau ca localul sa
arate mai bine. Ajuta-ma sa gasesc o cale de
mijloc.
t- De ce eu?
- Pentru ca tu |ii la locul acela. Nu zimbi cind iji
spun asta. tiu ca Ji-ai cheltuit o groaza de bani
refacind afacerile altora dupa uragan.
- Am facut asta pentru ca aparam Coconut
Key de acalii care voiau sa-l transforme intr-o
stajiune spilcuita.
- i nu numai pentru asta, Rick.
- Cum? Am facut ce am facut ca sa ajut cijiva
prieteni.
- RenunJ. Mai e ceva ce ar trebui sa-{i spun?
- Da, dadu ea din cap.
- Chiar aa?
- Rick, iji voiai barul inapol, atunci.
- Bine, admise el. Atunci voiam barul inapoi.
Drace, il mai vreau i acum!
- i bunicul vrea acelai lucru. Toji v<?r. Vazindu-l ca tace, lua mina de pe brajul lui. tii, de
fapt credeam ca modificarile pe care le faceam
erau in beneficiul bunicului. La un moment dat,
mindria mea incapajinata s-a interpus intre tn-

Ordinele capitanului
Jelepciune i judecata sanatoasa. i, dei mi-e
greu sa recunosc, am volt sa-Ji dovedesc i Jle
ceva. Rick se ujta la ea cu atenjie. Oricum, con
tinua ea, tiu ca trebuie sa repar lucrurile, dar nu
tiu cum sa fac aa inert sa mai fie ce a fost la
inceput. Zimbetul lui ii zguduia increderea in ea.
Cind ma gindesc la Pappy's Crab Shack i la cum
era, tiu ca mai pot...
- Sa-I schimbi.
- Sa-I imbunata{esc, Rick.
- Sa-I schimbi, insista Rick.
- Cred ca asta e o problema de semantica.
Toate se schimba, mai devreme sau mai tirziu,
dar incercarea mea de a face schimbari radicale
a euat. Am nevoie sa cunosc subtilitajile de la
Pappys Crab Shack.
- Subtilitaji? Bryn, locul acela nu a avut nici
odata ceva subtil.
- tii la ce ma refer. Acel ceva care il face
atit de intim. Aroma din aer care te face sa rizi.
Cind il vazu ca nu mai spune nimic, Se hotari sa-i
dea un minut de ragaz pentru a se obinui cu
ideea. Oricum, crezi ca po{i sa te gindeti la ce
te-am rugat? Adica sa ma ajuji sa fac din Pappys
Crab Shack un loc mai placut decit a fost inainte?*
Rick se sprijinea cu amindoua miinile pe bav

<

>

Susan Connell

lustrada. Ea se duse tn fafa telescopului fi se


aeza pe scaun. O urmarea din priviri cum ofta
uitindu-se prin ocular.
,
Bryn ar fi putut sa continue cu planurile ei, iar
mai devreme sau mai tirziu tot ar fi scos un profit.
Dar, in loc sa se cramponeze de ideile inipale,
care i-ar fi zdrobit inima batrinului, se hotarise sa
lase deoparte motivele egoiste i sa faca ce era
mai bine.
Rick ii simjea pieptul invadat de o caldura
reconfortanta fi dorea sa fie cit mai aproape de
ea in aceste momente. Veni linga ea i inca o
data incerca aceeai senzajie de apropiere pe
care ea i-o inspira. O privea cu coada ochiului, cu
admirable i curiozitate.
- IJi pui o dorinja? o intreba dupa citeva mi
nute.
- Da, spuse ea, i vocea optita se asemana
cu fonetul palmierilor i al marii care ti Tnconjurau. Binelnfeles ca in loc sa gasesc stele, cred
ca vad planete. Nu tiu care e diferenja dintre ele.
Rise i, cu un ochi inca inchis, il privi. Crezi ca se
indeplinesc oricum? Deschise fi celalalt ochi in
afteptarea raspunsului.
Pe cerul albastru al amurgului se nafteau stele
noi. Sute de stele. Toate sclipeau de noutate fi

< w >

Ordinele capitanului

| .

forja pe cerul intunecat. In acea seara pareau atit


de aproape Tnctt puteau fi atinse. Rick ii atinse
uor buclele.
- Trebuie neaparat sa fie stele.
- Atunci, hai sa vedem daca erau stele, zise
ea apucindu-i mtna de la spate. Mi-am dorit ca tu
sa ma ajuji cu restaurantul.
Rick fncuviinfa din cap i trecu in fa{a ei, intre
coapsele ei cu o micare muta a revendicarii
masculine.
- Asta se va indeplini. Alta dorinja?
- A vrea sa ma saruji. Buzele ei se deschideau incet, invitindu-l cu pasiune. Ce se va intimpla cu dorinja asta?
Zguduit de invitajia directa, o lipi strins de el.
- Buna dorinja.
Ii freca uor buzele de ale ei, apoi trecu de
ele i incepu sa exploreze caldura dinauntru cu
micari lente lan^uroase. Ea ii raspundea cu sarutari marunte, primitoare, pina ce il auzi gemind
prelung i nerabdator. Q strinse i mai tare de
trupul sau i ii puse la rindul lui o dorinja: aceea
ca ea sa injeleaga ca pentru el asta nu mai era o
joaca. Aspirindu-i parca pofta, il facu sa subinjeleaga ca primise mesajul. Ii strecura miinile
sub tricoul ei, mingiindu-i pielea satinata din jurul

Susan Connell
buricului, apoi i le tncolaci pe spatele arcuit.Acum el o invita la o apropiere mai strinsa. Imediat ea ii strinse coapsele Intre ale ei i ii apasa
centrut feminitajii pe piciorul lui, balansindu-se pe
muchii incordaji. Cind Rick simji fierbinjeala imbra|iarii ei erotice ii incorda muchii mai tare i
se ruga sa-i mai reziste.
- fnca o dorinja, Rick... oaptele ei sunau ca
nite rugaminfi pasionale. Numai una.
Nu era nevoie sa mai spuna nimic. Rick tia.
tiuse dintotdeauha.
- Bryn, in seara asta toate stelele sint ale tale,
spuse el, ridicind-o in braje, pentru c a ji se va
indeplini i ultima dorinja.
O purta pe braje pina In dormitor, oprindu-se
sa o mai sarute de doua ori. Ea ii saruta gltul i
pieptul, mucindu-l uor, pina ce o puse pe pat.
Se apleca pujin peste ea i cauta in noptiera.
- Nu-Ji fie teama. Am tot ce-mi trebuie i trase
sertarul, rascolind confinutul. Undeva.
Simjea cum Bryn pipaia cu degetele deschizatura pantalonilor scurji. Daca i-ar fi atins muchiul firb'inte, ferm, daca ar fi ajuns cu mina direct
acolo, ar fi ejaculat in acel moment.
-R ick?
Raspunsul il ajuta sa mai reziste.
V.

H 148 V

Ordinele capitanului

| .

- In baie, zise el, eliberindu-se din capcana


miinii ei.
Desigur ca prezervativele erau in baie. Le Jinea
acolo fiindca nu mai avusese nevoie de ele in
dormitor de cijiva ani. In scurtul rastimp in care le
cauta i reveni cu ele, reuise sa recupereze din
autocontrolul ramas. Dar i acea firimitura de
autocontrol disparu cind vazu ce il atepta.
Bryn statea goala in mijlocul patului, in ge
nunchi, Jinind intre picioare coljul cearafului; il
privi direct in ochi cind ii vazu venind. 1 voi sa
spuna ceva, dar se ineca. Nu putea fi atept decit
la mesajele pe care le primea chiar acolo, in fata
lui. Paradoxal, se dezbracase intr-un timp aproa
pe record, iar acum se acoperea cu materialul alb
ca o virgina timida in noaptea nunjii.
Trase mai sus cearaful, pina la piept i il strinse cu putere, eg amindoua miinile in jurul ei. Unul
dintre sfircurile Tntarite se zarea pe sub materialul
alb, ifonat.
- Spune ceva, sau voi muri de ruine.
- Bine, zimbi el punind prezervativele pe noptiera. Ii puse miinile in old i zise: lasa cear?aful.
Ea clipi des, apoi ramase cu ochii larg deschii intrebind:
- Acum? Chiar aa?
^

149 ) -------------------- --------^

Susan Connell
- Noi nu vrem petale de trandafiri f i picaturi de
ploaie, zise el clatinTnd din cap. Se apropie de pat
i adauga aproape foptit: Nu Tn noaptea asta,
Bryn. In aceasta noapte vrem tunete fi fulgere.
Am dreptate?
Bryn Tfi linse buzele fi Tncerca sa patrunda in
aceasta agitajie care o cuprinsese. O privi atit de
intens i dogoritor TncTt se tnfiora de atTta sinceritate.
- Rick, am Tncercat, zise, scuzfndu-se cu disperare. Dar nu am simjit niciodata tunete i ful
gere fi...
-Continua.
- Doresc asta, Rick. Din tot sufletul... doresc
sa simt asta cu tine, ti marturisi, privindu-l cum tfi
scotea camafa fi o azvtrlea peste umar.
- Bryn, lasa cearfaful, o invita el afeztndu-se
pe marginea patului imens.'
Insa ea strTngea Tn continuare cearfaful pTna
ce Rick Tncepu sa-i zTmbeasca provocator. Pielea
bronzata a fejei Ti contura ochii evidenjiind lumina
lor, defi privirea Tn acel moment devenise dracoasa, dar amuzanta: Fiecare por al superbului
trup radia promisiuni desfatatoare. Momentul desayTrfirii sosise.
*
Bryn nu lasase cearfaful. II cobora Tncet, Tn150

.1

Ordinele capitanului

I ^

crezatoare cu fiecare centimetru dezgolit. Pina ce j


il strinse deasupra coapselor, acceptase provo- j
carea lui Rick, neimaginindu-i adevarata limitsi.
- i, ce mai doreti? o intreba, atingindu-i sinii,
trasind intre ei o linie imaginara.
- Vreau petale de trandafiri i stropi de ploaie.
Ca de obicei, urmari cu degetele ei dunga trasata de el. Rick inghiji in gee i opti:
- Mai fa o data.
- Aa? intreba ea, alunectnd cu degetul mare
pe sffrc, coborfnd pe linia corpului.
Descoperi micarea cu care fi putea stirni pasiunea. Inca pujin i Rick avea sa piarda nectarul
pe care tl pastrase cu atita efort. Bryn tia asta i
se simjea i mai excitata, dar tn acelai timp voia
sa-l farmece, aa cum numai ea tia. Dadu cearaful la o parte i se lasa pe spate pe o gramada
deperne.
- i aa? tntretia ea, dar de data aceasta ii
atinse coapsele.
Rick ruga eerul ca ea sa fnceteze, apoi fl ruga
sa nu Tnceteze^ Iar ea nu se opri. Continua cu
atingeri uoare, condusa de ochii lui tntuhecaji i
de respirajia sacadata. El se ridica i se dezbraca
de tot, iar ea fl invita aproape optindu-i numele.
- Rick... vreau totul.
151

Susan Connell

| *

Rostise aceste cuvinte de parca ar fi citit tn


ochii lui toate dorinjele i fanteziile pe care le
atepta de la ea. Chiar i acelea care tl speriau,
acele imagini romantice, nespus de prejioase
acum ca realitatea le luase locul. Numai cu o privire tl fcu sa se mite spre ea, reaductnd la viaja
pustiul emojional pe care ateptase sa-l umple de
atttatimp.
- i eu.
Se sprijini pe coate i ti lasa capul pe spate
ca o consimfire deplina. El se aeza linga ea i
tncepu sa o atinga uor, ca petelele de trandafir
tn cadere. Degetele se jucau pe gttul ei, tn jos
ptna la adtncitura delicata, apoi traseul era refacut
de sarutari lungi i calde. Umede i fierbinji, atingerea lor era asemenea picaturilor de ploaie pe o
furtuna, vara. Nelastnd nici o particica a corpului
nesarutata se opri, se tntari i tnainta cu coapsele,
tnfrtntnd deocamdata pornirile dintre acestea.
Ctnd tncepu i ea sa-i valureasca oldurile ti
tnmuie buzele tn strafundurile dulci i primitoare
ale fiin{ei ei. Bryn ti pierduse respirajia tntr-un
geamat prelung i, tn acest moment, cazu i cel
de-al doilea zid al apararii masculine.
Rick lua prezervativul pe care tl desfaurara
apoi tmpreuna. Incerca sa ztmbeasca, partnd sta-

Ordinele capitanului

pin pe situajie, i rosti cu o ultima sforjare:


- Tunete i fulgere?
Ea se lasa pe perne i deschise poarta secretelor, aa cum numai o iubita tncrezatoare ar fi
putut-o face.
- Tunete i fulgere, repeta ea, apoi se lovi uor
cu buricele degetelor tn jos, pe valea dintre stni,
spre cuibul cuctrlionJi castanii care tnconjoara
punctul sctnteietor dintre coapse.
Rick tacea i se lasa condus de micarile ei.
Tresari de placere ctnd ea tl invita pofticioasa pe
poarta ingusta. Se contracts tn jurul lui instantaneu, i tl implora sa avanseze tn tmbrajiarea
aceea catifelata cu o zvicnitura a coapselor i un
suspin molcom. Se elibera pujin din strtnsoare i
o privi cum radiaza la primele valuri de placere
concentrata. Nu vazuse niciodata o stea cazatoare, dar acum tia ce senzajie ti dadeau micarile senzuale, ritmate ale unei femei care
atinsese orgasmul tn jurul lui. Nu mai putea opri
torentul fierbinte din el aa ca se consuma tn lovituri ferme, arzatoare. li striga numele i lasa ultimul zid sa se prabueasca pe ctnd taria lui se
cufunda tot mai adtnc in ea. Explozia de placere
comuna ti lovi tn acelai timp pe amtndoi. Senzajia incredibila de unire ramase mult dupa ce

Susan Connell

ecourile inimii lui batind furtunos se stinsera i in


corpul ei. Stateau intini, unul linga celalalt, iar ea,
cuprinsa de brajele musculoase, il saruta pe
piept, lasindu-l sa savUreze miracolul care tocmai
se produsese.

Mai tirziu, Bryn il simji cum o acoperea cu


cearaful. ti lua fa|a intre palme i o saruta de mai
multe ori, de fiecare data din ce in ce mai dragastos. Dezmierdata de atingerea lui blinda, nu
se putea gindi la altceva decit la perfecta intimitate pe care i-ar fi dorit-o sa continue la infinit.
Dormi, iubito, opti el, apoi se ridica din pat
i se duse la baie.
Bryn plutea intr-o dulce amefeala, dar dupa
zgomote deducea locurile in care.se afla Rick;
ieise din baie i acum se ducea pe punte sa
incuie uile. Se rasuci in pat cautind un col|ior
mai comod. Pina la urma se instala pe locu) unde
statuse' el. Cearaful era rece iar ea incepu sa
adulmece aromele amorului consumat incercind
sa-i recompuna prezenja. Aproape stirnita din
nou de dorinja de a-l avea, se imagina invaluita
de mirosul pielii iubitului ei. Experienja hedonista
V

Ordinele capitanului

) .

o desfata. Se tnfaura cu cearaful i ii inchipuia


cum mireasma lui vitaia ii patrundea trupul. Era
sigura ca nimic nu ar putea rupe vreodata vraja
acestei nopji.
Rick o privea de la ua; savura micarile ei
voluptoase, daruite parca lui i numai lui. Lumina
lunii se reflecta pe formele ei matasoase, chinuindu-l cu ce vedea i cu ce nu vedea. Cu cTt se
framinta intre cearafuri, cu atTt se simjea el mai
ajttat.
- Daca vin Tn pat, Tji vei tncolaci genunchii in
jurul ,meu la fel? intreba el.
Tresari cind ti auzi vocea i ramase nemicata
pe pat. Ii ridica genunchii la barbie i se uita la el
peste.umar. Nu te opri, parca-i spunea el, dar
tia ca momentul acela tainic fusese numai al ei,
iar acum va incepe unul.tmpartait cu el.
- Vrei sa mai scoji sunetele acelea pentru
mine? o Tntreba apropiindu-se de pat. Ii puse
miinile pe pat i se apleca sa o sarute pe coapsa.
Vrei sa te mai miti aa, pentru mine?
Nu primi nici un raspuns, dar tia ca tacerea
nu e cauzata de jena ci de starea de.dezorientare. Se uita fix la sacul din plastic pe care il adusese mai devreme, iar el era curios sa tie daca
ea ii dadea seama de ce se intimplase dupa
v

155

>

Susan Connell
aceea. Ingenunche linga pat i se apuca sa o
dezmierde pe ira spinarii.
- Eti chiar treaza? o intreba incet.
- Da*
- Eti bine?
- Da.
- Nu, nu te simji bine, spuse el speriat i'se
aeza linga ea. Ce s-a intimplat? Am facut ceva
rau mai devreme? li ridica barbia cu degetele,
aproape de el. Te-am speriat? Dumnezeule, Bryn,
imi cer scuze. A trecut mult timp de cind...
- Mult timp? intreba ea.
lntrebarea tulbura aerul dintre ei. La lumina
palida a lunii o vedea cum ii cobora capul avind
o privire ingrijorata.
*
- Ce te-a deranjat? Nu, nu te intoarce, zise el
punindu-i mina pe umar. Era muljumit ca nu s-a
retras din atingerea lui i ii saruta pielea calda. Nu
acum, dupa tot ce am facut impreuna, adauga el
cu blindeje. Spune-mi ce te framinta, iar eu voi
incerca sa te ajut.
- In seara aceea, cind Ji-am murdarit haina cu
crema, am hotarit ca va trebui sa o due la curajat.
Privea aiurea din nou. Cind mergeam cu haina
spre maina o Jineam aproape de faja. Am mirosit parfum pe rever... Shalimar. Eu nu folosesc

, I

Ordinele capitanului

) N

Shalimar. ?si ascunse fa{a tn cearaf lastndu-i


capul pe genunchi. Rick, daca aste altcineva tn
viafa ta, trebuie sa ?tiu, fiindca n-a putea sa fiu
cu tine. Eu nu stnt aa, i...
- Nu este nimeni altcineva.
- Dar parfumul...
- Nu este nimeni acum. A fost acum ctteva
luni. Dadu din cap nelinitit i se ridica. Vrei sa
tii?
;
Bryn deschise larg brajele, ca i ctnd s-ar fi
predat:
- Trebuie sa tiu.
- O cheama Sharon Burke i locuiete tn
Lower Keys. Intre noi nu a fost dectt o legatura
fizica, simpla.
- Este prostituata?
- Nu. i-a pierdut sojul tntr-un accident cu
barca? opt luni inainte de a ne cunoate. i eu
eram singur. Bryn, nu doream sa ne complicam
viejile, dar amtndoi simjeam nevoia, iar la vremea
aceea ideea unui'aranjament era buna. Pot spune
ca totul era calculat, pe buna dreptate.
- Ai j:inut la ea?
Ezita un moment tnainte de a tncepe.
- tiu la ce te referi, dar tot ce-Ji pot spune
este ca nu cautam mai mult dectt tmi putea oferi.
J

, f

Susan Connell

Ramasese fara cuvinte. Dar iucrurile se schimba.


Nu o mai sunasem de citeva luni i cind ne-am
intilnit in final, in seara aceea, era gata sa puna
punct; ca i mine, de altfel.
- De ce? Intreba Bryn, privindu-l In ochi. Ce
s-a intlmplat?
Rick veni In pat.
- Tu. Spunind doar atlt, o trase linga el. Cu
tine se: intimpla Intruna. De fiercare data cind te
vad sau te ating, sau chiar cind ma gindesc la
tine, te doresc.
For|a i pasiunea din cuvintele lui au alungat
orice alta intrebare pe care voia sa i-o puna. Spunea cu tot corpuf ca legatura aceea se Incheiase
i ca o dorea chiar acum. li raspunse pasiunii
ajljatoare i li accepta explicajia cu un sarut patima, care ii aduse pe amindoi din nou la orizontala. Dupa o scurta lupta, spre a lungi pretudiul,
cautau amindoi Infiorafi pachejelul pe noptiera.
El li prinse coapseje i le departa venind dea
supra, dar ea II dadu la o parte i lua locul actlv.
- Nu de data asta. Acum vreau sa-mi incolacesc genunchii in jurul tau, zise ea optit, apoi II
conduse in interiorul flacarii ei mistuitoare. Acum
era al ei, iar daca 'ar fi avut indoieli, ele ar fi disparut gonite de atenfia cu care el o sorbea din
v .

158 )

r~ \

Ordinele capitanului

priviri. Vreau sa auzi acele sunete cind ma mic


pe tine... aa.
Rick se pregatea sa-i spuna numele, dar era
prea adincit in placere ca sa mai poata vorbT.
Chinuri grele ii stapineau gura pina ce i-o acoperi
ea cu un sarut. II adusese falimits atit de repede,
incit se simjea copleita de o noua putere feminina pe care se bucura sa o foloseasca. Se
incieta mai tare in jurul lui, se apleca f i spuse:
- Ghiar aa, Rick.
II auzi cum respira din ce in ce mai sacadat i
atunci se apasa cu putere pe lancea cucerita,
lasindu-se prada amindoi uniunii fizice i sufleteti.

< JK >
S

C*tolu( 7
Bryn intenjiona sa se trezeasca devreme a
doua zi, insa primul sarut de buna dimineaja" a
cerut un al doilea i ora ase deveni apte, apoi
opt. Dupa o scurta i pasionata repriza de sex,
pe podeaua bucatariei, au decis amindoi ca
aveau treburi care nu puteau atepta i probleme
care trebuiau rezolvate. Hotarit lucru, noaptea urma sa fie rezervata pentru sufletele lor. Da, neaparat diseara, ii murmurau printre sarutari.
Tot asta seara, Bryn avea de gind sa il intrebe
pe Rick despre anumite lucruri pe care incercasera sa i le spuna bunicul i Liza. Ce tia ea
V.

^ 160 h

Ordinele capitanului

despre Rick? Era un barbat al momentului, care


tia sa apese pe butoane-fi sa ii implineasca viaja
personala, tn special locurile acelea goale, din
zona relajiei barbat-femeie. Rick Parrish era ceva
mai mult dectt un tehnician sexual care reuea
sa o aduca pe culmile orgasmului. Tandrejea cu
care o copleea facea sa ti tresalte inima.
Rick o conduse ptna la maina, acoperind-o
cu alte sarutari, apoi o mai tmbrajia o data ptna
sa o lase sa se urce la volan. Se uita la ea, acum
ca nu o mai Jinea in braje, iar ea vibra tnca l
atingerea lui.
- Trebuie sa contramandez o cursa rezervata,
ti spuse mai mult lui insui dectt ei. Am de rezolvat nite htrtii. i mai am de reparat un motor.
Cind pleca de linga el nu-i putu ascunde un oftat. Ah, la naiba cu el, adauga Rick drept consolare. Apoi striga: E prea mult pina diseara. Ne
intilnim la antier la zece i plecam la Key West
pentru restul zilei.
Inca buimacita de noua lor intimitate, il intreba
tachinindu-l cu inocenja:
- E un ordin, capitane Parrish?
II privi cum o masoara agalnic. Niciodata nu
se simjise attt de in largul lui ca acum. Dupa o
scurta tacere se mingiie pe pieptul dezgolit, ii
v

161 )

r I '

Susan Connell

Bryn intenjiona sa se trezeasca devreme a


doua zi, insa primul sarut de buna dimineaja" a
cerut un al doilea i ora ase deveni apte, apoi
opt. Dupa o scurta i pasionata repriza de sex,
pe podeaua bucatariei, au decis amindoi ca
aveau treburi care nu puteau atepta i probleme
care trebuiau rezolvate. Hotarit iucru, noaptea urma sa fie rezervata pentru sufletele lor. Da, neaparat diseara, ti murmurau printre sarutari.
Tot asta seara, Bryn avea de gTnd sa II intrebe
pe Rick despre anumite lucruri pe care incercasera sa i le spuna bunicul i Liza. Ce tia ea
<16CP)
0

Ordinele capitanului

despre Rick? Era un barbat al momentului, care


tia sa apese pe butoane j sa ti implineasca viafa
personala, tn special locurile acelea goale, din
zona relajiei barbat-femeie. Rick Parrish era ceva
mai mult decit un tehnician sexual care reuea
sa o aduca pe culmile orgasmului. Tandrefea cu
care o copleea facea sa li tresalte inima.
Rick o conduse ptna la maina, acoperind-o
cu alte sarutari, apoi o mai imbra|ia o data pina
sa o lase sa se urce la volan. Se uita la ea, acum
ca nu o mai Jinea in brafe, iar ea vibra inca \$
atingerea lui.
- Trebuie sa contramandez o cursa rezervata,
ii spuse mai mult lui insui decit ei. Am de rezolvat nite hirtii. i mai am de reparat un motor.
Cind pleca de linga el nu-i putu ascunde un oftat. Ah, la naiba cu el, adauga Rick drept consolare. Apoi striga: E prea mult pina diseara. Ne
intilnim la antier la zece i plecam la Key West
pentru restul zilei.
Inca buimacita de noua lor intimitate, il intreba
tachinindu-l cu inocenja:
- E un ordin, capitane Parrish?
II privi cum o masoara agalnic. Niciodata nu
se simjise atit de in largul lui ca acum. Dupa o
scurta tacere se mingiie pe pieptul dezgolit, ii
161 )

Susan Connell

V -.

puse miinile in old i spuse:


- Da, este. Pui la indoiala autoritatea mea?
- Depinde de pedeapsa, raspunse ea zimbind
cu subinfeles. El dadu sa o imbrajieze din nou,
dar ea il pacali deschizind ua i intrind repede in
maina. Retractez ce-am spus. Oricum am nite
treburi in Key West i e bine ca pot sa le rezolv
azi.
- Daca te voi lasa eu din mina, spuse el prefacindu-se imbufnat.
% - Capitane, nu ameninja decit daca eti pregatit sa te Jii de cuvint. i scoase limba spre el,
apoi porni sa iasa din parcare. La zece la antier.
- Q sa te atept acolo.

La ora zece fara cinci minute, Bryn ii parca


maina la antierul Parrish. Inima ii trepida in timp
ce mergea spre podejul cu parapet de sfoara
care facea legatura cu docurile. Cind ajunse la
podej ezita, apoi ii privi miinile; tremura i se
intreba de ce avea aceasta reacjie tiind ca ve
petrece restul zilei cu el. Dar se amagea pentru
ca tia adevarata problema care ii facea miinile sa
tremure i inima sa palpite. Ce avea sa afle deV.

162

Ordinele capitanului

| .

spre el i viafa lui de dinainte de a-l intilni?


Ofta suparata de temerile ei i pai pe doc.
Rick dovedise deja ca Jinea la ea.- Mai mult, nu
avea nici o plingere in privinja sexualitafii lui puternice sau a abilitajii de a o satisface. Ce o nelinitea era cealalta parte a viefii lui. Cu siguranja
ca referinjele tuturor celor din Coconut Key erau
remarcabile, dar trecutul lui era o enigma. ResimJind-o in piept, avu o senzajie de disconfort i
strinse tare balustrada podejului. O ateptau Key
West i toate celelalte minuni. Mai important era
ca o atepta Rick Parrish.
Numai ca Rick nu era singyr.
Vocea lui razbatea din cealalta parte a magaziei cu echipament de pescuit.
- Bine, dar nimeni nu ne-a spus de acest regulament cind am facut rezervarea, acum doua
luni, capitane Parrish. i voiam sa ne duca Char
lie cu barca lui.
- Charlie lucreaza dupa regulile acestui antier. Daca vre{i sa veniji in birou ca sa va inapoiem taxa integral.
- Bine, dar sint numai *in patru luni i ma simt
minunat. Daca nu v-a fi spus eu, nici nu aji fi
observat ca sint insarcinata. Uitaji, daca va promit
ca nu nasc pina ne intoarcem, vreji sa faceji o...
V

{ 163>-

Susan Connell
Rick taie vorba femeii inainte de a ajunge te
sfiritul incercarii de a-l indupleca.
- Nu facem excepjii.
Xipatul unui pescaru strapunse taeerea grea.
Bryn se dadu la o parte din calea viitoarei mamici.
- Haide, draga, spuse sojul ei adunind undijele i celelalte unelte de pescuit. 0 sa ne ducem la Islamorada.
Bombanind despre ;,regulile absurde", cei doi
trecura pe linga Bryn i mersera spre birou.
- Cred ca tipul asta s-a trezit cu faja la cearaf
azi-dimineaja. Aveji, grija cu el, o* sfatui grijuliul
viitor tati'c, apoi trecu pe linga ea in spatele sojiei.
Nici nu termina de vorbit barbatiil, ca Bryn ii
fixa deja ochii pe Rick. Era in picioare, cu miinile
in buzunarele short-ului kaki, privindu-i pe cei doi
pina ce i-a vazut intrind in birou. Se dadu un pas
inapoi i-i lasa pe dor muncitori sa treaca prin faja
lui. Risetele binedispuse ale acestora il inveselira
i pe el, uitind de probleme; atunci o vazu pe
Bryn. Pipai ochelarii de soare agajaji de un nur
in jurul gitului i ii aeza pe cap.
- Atepji de mult?
- Destul de mult, raspunse ea zimbind tensionat. Iarai priveti fara sa fii vazut? il intreba
V.

^^164

, i

Ordinele capitanului

I .

arattnd spre ochelarii de soare. Vazu ca gluma nu


avea nici un efect i se apropie de el. Rick, dar
femeia aceea nici nu parea tnsarcinata. Exista
vreun regulament al Pazei de Coasta sau e doar
o superstijie tmpotriva gravidelor la bord?
- Nu, e doar regula mea.
- Dar, nu...
- E mai bine aa.
- Nu se vedea ca e gravida. Tot nu...
- Ordinele capitanului, spuse el i o cuprinse
pe dupa urneri, voind sa uite incidental. Deci,
spune-mi ce ai facut cu tine tn astea doua ore?
Era evident pentru ea ca nu dorea sa vorbeasca despre cele petrecute cu ctteva minute
mai devreme. Era mai bine sa o lase balta, chiar
daca povestea era ceva mai complicata. Regulamentul antierului era domeniul lui. Rick, iar pe ea
nu trebuia sa o preocupe detaliile.
- Ce am facut cu mine? Am dat telefoane. Nici
nu-Ji pofi tnchipui cite poji face numai cu un telefon i un fax, chiar aici tn Coconut Key. Cu un
fax se poate face totul astazi.
Rick o invita spre jeep-ul lui.
- Povestete-mi, zise el r o saruta pe obraz.
- Despre lista de prefuri pentru paharele italieneti? Despre alegerea materialului de draperii
----------------------------- ( 165^)------------- ;------ -- ------

Susan Connell

| .

care se gasesc in Hanurile Smithdale din fntreaga


Jara? intreba ea jucindu-se cu parul de pe brajul
lui. Oh, nu. Avem de vorbit despre lucruri mult
mai importante.
- Adevarat. Daca nu ne micam mai repede
cu colecta de fonduri o sa ieim cu tarabe de
racoritoare i o sa facem toaleta cTinilor ca sa
adunam bani pentru ambulanja, spuse el in timp
ce se urcau in maina. Apoi cauta cu privirea
maina cu care venisera cei doi clienji.
Bryn ?i dadea dreptate. Se angajasera pentru
un project comunitar i acum trebuia sa discute
cu el o idee pe care o avea. Totui, era pujin
necajita pentru ca Rick nu injelesese mai devre
me aluzia pe care i-o facuse referitoare la ei doi.
Sau mai bine zis referitoare la el.
- Deci?amii la ideea ta cu pizza multa, gu care
m-ai tot ameninfat, sau incercam cu concursul de
pescuit?
- De fapt am o idee. tii ca alerg dimineaja
i... Se intrerupse i il privi cu coada ochiului. De
ce zimbeti?
- tiu ca alergi dimineaja. Te vad cum tji faci
fncalzirea linga palisandrul acela.
- M-ai urmarit?
.
- Bryn Madison, te surprinde sa afli ca nu pot

r |'

Ordinele capitanului

I .

sa-mi iau ochii de pe tine? Am capatat o atracfie


acuta pentru pantalonii tai scurji, roii in care
alergi, spuse el pornind jeep:ul. Imi plac aproape
la fel de mult ca perechea aceea din satin negru.
- Sint din nylon, il corecta ea stapinindu-i un
zimbet. El o privea inca i o tachina cu un zimbet
nonalant, insa ea privea drept inainte. Ma gindeam la un concurs sportiv de cinci zile, care sa
se incheie cu o cursa de zece kilometri alergare
de voie. Astfel se vor inscrie tofi. O zi va fi pentru
handicapafi, alta pentru copii, una pentru persoanele trecute de aizeci de ani. In fiecare zi cite un
concurs.
Rick ridica piciorul de pe ambreiaj i maina
porni din parcare.
- Continue, te ascult.
- Liza are o lista cu potenpalii sponsori. Poate
o sa le placa ideea unui eveniment pe parcursul
uriei saptamini, fiindca tn fiecare zi ii vor prezenta
reclamele bamenilor.
- Ai dreptate, incuviinta el reflectind serios. II
cunosc pe directorul unui post de radio din Key
West i, pentru o cauza buna, va face reclama la
orice. tii, cred ca ai ceva interesant. Se tndreptau spre autostrada. Zi-i inainte.
Bryn ii ridica un genunchi sub barbie, se ae- ,

(j E >

r~ C

Susan Connell

za confortabil in scaun, iar in urmatoarele patruzed de minute pusera la punct detaliile.

- Ce treburi ai in Key West? o intreba dupa ce


opri intr-o parcare umbrita linga strada Duval.
Ea sari din maina direct in brajele lui.
- Trebuie sa-i spun unui tip, Louis Trudeaux,
ca nu voi mai avea nevoie de el ca ef de sala la
Chez Madison. Nu are telefon, dar m-a asigurat
ca de obicei il gasesc la Sloppy Joe.
- fi-e greu cu ideea asta de a schimba din
nou restaurantul in Pappys Crab Shack?
- Da, Rick, mi-e greu. Insa vreau sa fac cum e
mai bine pentru bunicul.
- Chiar il iubeti atit de 'mult pe batrinelul
acela?
Ea inchise ochii i ii sprijini fruntea pe pieptul
lui. Toata dimineaja se gindise cum sa-l faca sa-i
povesteasca trecutul, iar acum cind veni momen
tul nu mai gasea cuvintele.
- E normal ca fetele sa-i iubeasca bunicii i
sa vrea sa le arate asta din cind in cind, nu?
- Cred ca da, spuse incet, apoi ii ridica barbia
i o privi patern. Hai sa vedem oraul.
V.

Ordinele capitanului

Se plimbau pe strada Duval, iar ea se simfea


bine tn aglomerafie fiindca era la brajul lui Rick.
Treceau pe linga un trubadur al strazii care cinta
in ritm de rap cintece despre trecatorii grabiji pe
care ii vedea. Se oprira i ei. linga un grup de
ascultatori amuzaji de versurile artistului. Pe
cind ascultau melodiile hazlii, un baiejel se pierduse de tatal sau i il striga. Bryn se apleca i il
intreba:
- te-ai pierdut?
- Nu, spuse el, smucindu-se din mina lui Bryn,
apoi il trase pe Rick de tivul pantalonilor. Vreau sa
ma ia taticul in braje.
Bryn ridica incet capul spre Rick. Acesta se
albise i privi ocat. Bryn inghiji in sec, caci il vazu
pe fnicu{ cum se prinsese cu miinile de genunchii
lui Rick. Mai mult chiar, copilul ii lipise obrazul de
piciorul lui.
- Tati, vreau sa vad muzica.
Bryn se ridica neputind sa-l priveasca pe Rick,
a carui expresie se cufunda in uimire din ce in ce
mai mult. Avea un copil. Un copil frumos de care
nu-i spusese. Un copil pe care nu-l atingea sau
recunotea in nici un fel, cu nici o vorba. Cum de
a fost attt de proasta incit sa nu ii lase pe Liza sau
pe bunicul sa-i vorbeasca despre trecutul lui?
v_

Susan Connell
Scena penibila lua sfirit cind spre ei se strecura
un barbat care lua in brafe copilul.
- Scuzaji-ma, zise el, dar in muliime se pierd
intotdeauna. Cred ca Brandon v-a confundat cu
mine, i se adresa lui Rick, gfdilindu-l pe copil sub
barbie. Nu-i aa, fiule?
, Baiejelul ameninja cu degetul spre Rick:
- El nu e taticul meu.
- Cred ca din cauza pantalonilor kaki, reveni
barbatul, aratind ca i el avea o pereche asemanatoare, Rick ramasese tot mut, aa ca barbatul
se intoarse catre Bryn: Cred ca din cauza pan
talonilor kaki, repeta el i disparu in muljime cu
copilul in braje.
Bryn rise nervos, ca de obicei, apasindu-se cu
degetele pe sini.
- Rick, intr-o clipa de nebunie am crezut ca
acel copil este al tau.
- Nu mai spune. Hai sa mergem, zise el recapatindu-j culoarea in obraji. O conduse spre o
parte mai degajata a trotuarului i incepu savorbeasca repede. Acum sa revenim la Crab Shack;
imi place ideea ta cu pianul. Tweed MacNeil cinta
la pian, iar Pappy il poate acompania la chitara,
tii?
- Stai pujin, insista ea, oprindu-se in rnijlocul

Ordinele capitanului
trotuarului. Cijiva oameni trecura pe linga ei in
timp ce Rjck atepta ca ea sa spuna sau sa faca
acel ceva pentru care se lupta cu sine in tacere
de doua minute. IJi dai seama cit de pujin tiu eu
despre tine? Vreau sa spun, in afara de parerea
generala ca eti eroul din Coconut Key.
- Nu sint prea multe de tiut. Sint acela pe
care-1 vezfi. Voi sa o ia de mina, dar ea i le incolaci pe amindoua in jurul corpului. Haide, Bryn,
cred ca tiu unde poji gasi un pian vechi.
- Eviji sa vorbeti despre tine. De ce? Ce ai
facut? Ai pierdut o avere la cursele oj ciini? Ti-ai
ucis soJia? Ai stat la inchisoare? Cu fiecare intrebare se apropia de el. Cu fiecare intrebare el pa
rea mai departe de ea.
;h
- Hei, incurcam lumea care circula, spuse el
aruncind o privire fugara spre un trecator.
II lasa sa o ia de mina i mersera mai departe
pina au ajuns la un colj de strada. Statea in fa|a ei
i se sprijinea de un perete alb placat cu scoici,
zimbindu-i crispat.
Forja ea nota? Erau prea multe de aflat? Pri
vea de jur imprejur la casele in cufori pastelate i
la atmosfera degajata i se intreba daca nu cumva punea problema greit. Intrucit era foarte curioasa, nu intenjiona sa afle tot ce merita aflat,
v

Susan Connell
factnd singura investigajii. Ba mai mult, daca relajia lor tnsemna ceva pentru el, trebuia sa. ti vorbeasca. i era mai bine sa o faca acum; altminteri
ea ar fi considerat ca ultimele douazeci de ore
fusesera o greeala. Ii |inu respirajia ptna ce
vazu stele verzi.
Rick ridicase un deget i o tachina cu el peste
nas.
- Am fost casatorit. Acum nu mai stnt. Nu am
copij. Am o diploma tn biologia marina. Locuiesc
tn golf ptna ce ma ia un uragan. In legatura cu
eroul'local al cuiva, asta este o noutate pentru
mine. Daca asta voiai sa tii, putem sa ne continuam ziua?
Bryn tia ca ar trebui sa-i fie recundscatoare
macar pentru cele aflate, dar ceva o tndemna sa
mai tncerce o data.
- Rick, parca ai citit o lista de la curajatorie.
Ctnd te-am tntrebat despre trecutul tau...
- Ce cuvtnt practic, Bryn: trecut. Trebuie sa-Ji
spun ca trecutul meu a tnceput noaptea trecuta,
ctnd m-ai sedus. Eu cred ca am mai ars ctteva
celule nervoase.
- Te-am sedus? Rtse ductndu-i amtndoua
mtinile la piept.
- i mi-ai compromis renumele. Da, doamna,
*

Ordinele capitanului

asta ai facut, zise, sprijinindu-se de perete i tragind-o i pe ea intre picioarele lui. Parul aspru de
pe membrele lui ii gtdila pielea fina. Uite ce e, de
ce nu te duci la Sloppy Joe sa-l anunji pe eful
tau? Intre timp eu dau o fuga pe scarile acelea de
vis k vis, ptna la biroul lui Willie erpuiala.
- Cine?
- Willie erpuiala, disc-jokqy-ul. El imi face reclama la radio pentru curse. Vreau sa^discut cu el
despre Festivalul Sportiv din Coconut Key.
- Bun, dar nu am fixat nimic inca.
O stringea i mai tare linga el i li acoperi faja
cu pieptul sau optind:
*
- Fixat, zici? Dragujo, va trebui sa nu mai foloseti cuvinte din astea sexy.
- Sau ce? intreba ea impingindu-l cu o mina
pe stomacul tare, musculos.
Deja simjea in pintece virtejuri fierbinji. Respira
mirosul proaspat al camaii lui, mirosul brizei de
mare i al barbajiei lui, apoi strinse in pumn materialul i inchise ochii.
Rick o muca uor de lobul urechii i ii optea:
- Sau jur ca ma ocup de tine aici, pe peretele
acesta.
O prinsese cu garda coborita, iar pentru o clipa restul lumii nu mai conta; din nou ii reveneau
J

Susan Connell
tn minte imagini erotice pe care el i le sugerase.
Ctnd Rick se opri din acea framtntare a urechii ei,
deschise ochii vrajita. Se simjea provocata pentru
a ctta oara...
- iju ai facut niciodata...? ti tncepu el tntrebarea
Dadu din cap negativ, tresarind de emojie. li
puse mtna pe piept i constata ca i inima lui
tncepuse sa^bata repede.
- Nu am facut o muljime de lucruri.
li dadu un raspuns care ti tnmuie genunchii:
- O sa le faci.
Apoi tntreba i ea ceva ocant:
- Ctnd?
Disperat, ti lasa deznadajduit capul pe peretele din spate i murmura un ir'de tnjuraturi
incoerente, dupa care reui sa articuleze o propozifie inteligibila.
- Ctnd vrei tu.
^
Sa vrea? Nu se mai punea problema de a
vrea; tl implora, ti implora atingerea i micarile pe
care le facea pe ea i tnauntrul ei. Implora sa
auda gemetele lui din acele momente ctnd'orice
altceva disparea ramtntnd numai tmbra|iarile lor
arzatoare. Implora tandrejea cu care o copleea.
Ctnd aveau sa tnceteze toate acestea? II apuca

r -i

Ordinele capitanului

strins de incheietura miinii i ii puse palma lui pe


buze.
- Rick, e de necrezut ce senzajiiimi dai, opti
ea. Nimeni nu m-a facut sa simt aa ceva. Ma
priveti doar i atunci tot ce vreau e sa ma simt
linga tine. Emojia cu.care ii vorbise o alarma i se
intreba daca Rick citise printre rinduri mesajul ei.
Cu o grimasa nostima incerca sa se retraga din
drama. Capitane Parrish, ce imi faci tu mie?
Ce Imi faci tu mie?, ii spunea el in sinea lui.
Ii sprijinise fruntea de a ei i privea un trecator
care ii plimba pisica in lesa. Bryn ti vorbea de
ceva mult mai palpitant decit popasurile lor furtunoase in rai i tn iad. Dar el tia sa faca faja
situajiei; trebuia doar sa-i aminteasca un lucru:
Bryn nu va fi Itnga'-el in veci. Pappys Crab Shack
va redeveni cel de dinainte. In ultimii cinci ani
traise fara angajamente sau planuri. In plus aveau
destul timp, iar el nu voia sa piarda nici o secunda.
- Bryn, hai sa nu ne intoarcem in Coconut Key
diseara. tiu o casa de oaspeji pe strada White.
Inchiriem o camera i ne intoarcem miine. Vazind
ca ezita o cuprinse peste mijloc, o lipi strins de el
i ii opti la ureche patima: pe la trei dimineaja
ne intoarcem aici i ma {in de promisiune, ii zise

<j z E >

Susan Connell
i-i lua mfna apasind-o pe coapsa lui. Ce spui?
intreba eJ provocator i o privi demonic.
- Vorbeti serios?
- Nu, dar o sa te... au! se feri de ciupitura ei
nebunatica i li rasuci miinile la spate stringind-o
i mai tare la piept. Nu glumesc, vreau sa ramtnem aici peste noapte. Putem sa admiram apusul de soare la Mallory Square, apoi te voi lasa
sa-mi citeti meniul Tntr-un restaurant franjuzesc.
Cum Ji se pare?
- Mi se pare minunat! Il sun pe bunicul i-i las
numarul de telefon de la casa de oaspeji. Iar mTine Tn zori ne intoarcem, da? Vreau sa vad cum
merge cu bastonul.
- CTnd vrei tu.
- Atunci raspunsul meu e da.
- In regula, zise i o saruta apasat. Sa caut
numarul de telefon de la casa de oaspeji i sa
sun acolo de la Willie.
- Chiar ai vorbit serios de anunjul acela pentru
colecta de fonduri? N-ar trebui sa mai discutam
cu cineva despre asta?
- Nu. Un lucru trebuie sa tii despre Liza: cTnd
autorizeaza pe cineva, se ateapta i la acjiune.
Noi sTntem responsabilii i am cazut de acord ca
este o idee buna. Aa ca, hai sa o punem Tn

----- ------ ^____


176 "
s}----------C

Ordinele capitanului

1--- -s.

aplicare. Willie erpuiala poate face reclama i


fara prea multe amanunte; asta ne va da libertate
de micare. Gata, ne vedem la Sloppy Joe peste
o ora.

Rick intra la Sloppy Joe i o vazu stind pe un


scaun de bar inconjurata de trei sosii a la Ernst
Hemingway. Zimbi cind o vazu ciocnind paharul
cu cei trei crai. Parea mai relaxata de cind sosisera in ora. O admira, observindu-i schimbarile
exterioare. Cu fiecare micare buclele ii tremurau
pe cap, chemindu-l parca sa le atinga. Costumul
i tocurile inalte fusesera inlocuite cu pantaloni
scurfi i tricouri asortate, sau cu rochije de plaja,
scujrte, cu dungi subjiri, ca aceasta pe care o
purtaazi.
Se strecura intr-un coif ferit, amintindu-i ca
trebuia sa aiba grija de ea. Daca l-ar fi facut sa
vorbeasca, iar spune despre Angie i asta ar redeschide vechile rani pe care le vindecase. Era
sigur ca i ea ar putea sa-l raneasca. II stirnise
aseara i-l facuse sa simta o pasiune pe care o
credea moarta. Nivelul de intimitate atins era excepfional, dar trebuia sa se opreasca aici. i, oriv

< JZ L >

Susan Connell

ce i-ar fi spus despre ea Tnsai, ei bine... nu era


sigur ca voia saauda. ]i reaminti ca tot ce-i
dorea pentru urmatoarele saptamini era sa se
scalde in oceanul ei cald de feminitate. Dupa ace
ea pamTntuI se putea invirti i fara ea. Senzajia
noua de orbire, de epuizare va trece. Va trebui sa
treaca. La naiba, o va face el sa treaca.
Se aeza la o masa de linga bar i atepta
calm sa fie observat de ea. Comanda rom cu cola
i auzea cum cineva cauta la radio un post cu
muzica. Rick o urmarea cu coada ochiului i, intre
timp, la radio Tncepu sa cTnte Jimmy Buffet. Unul
din cei trei cTnta i el Tn acelai timp, apoi scoase
din buzunar o hirtie i Tncepu sa i-o citeasca lui
Bryn. Ea parea ca asculta atent, dar de citeva ori
se uitase peste umarul barbatului. Dumnezeule,
tipul avea de gind sa o plictiseasca de moarte
citindu-i o pagina Tntreaga din Torente tn Insufe?
Rick batea darabana pe masa. Poate ca Bryn
avea nevoie de ajutor, chiar de la el. Se ridica de
pe scaun i trecu prin raza ei vizuala. ZTmbetuI
care Ti umplu faja Tl lovi in stomac asemenea unui
uragan.
!
Cineva Tl batu pe umar pe cititor i tipul se
| dadu la o parte pentru Rick.
I
- Buna.

-Q z l >

x (

Ordinele capitanului

j .

- Buna.
O ploaie de chicoteli se auzi in jurul lor, iar cei
trei barboi plecara. Nu avea de gind sa faca pe
romanticul. Stind la c1|iva centimetri departare de
ea, ii dadu o hirtie cu un numar de telefon i
spuse:
- Avem o camera la Lord Eddie. Are vedere
spre grSdina i spre un bazin cu caraP gigantici.
La micul dejun avem cornuri fragede, cafea fran{uzeasca, papaya i sue de portocale proaspete.
Crezi ca vei supraviejui cu attt?
Ea il jnTngiie pe cap i ii lasa mina sa cada pe
umar.
- Nu sint sigura. Mai vreau sa tiu ceva.
-C e?
- Cit de mare e patul?
Rick inchise ochii, facu un pas spre ea i se
prabui in brajele ei gemind:

,
- Indeajuns de mare, reui sa spuna inainte de
a izbucni in ris. i daca nu ne ajunge, avem zidul
acela de pe strada Duval.
Bryn il lasa rizind i spuse:
- Ma due sa-l sun pe bunicul. Cred ca i-a
facut somnul de prinz.
f
Rick se aeza pe scaunul ei la bar i, sorbindu-i bautura, o privea departindu-se. Cind va reV

Susan Connell ,

veni, o va intreba cum a decurs intflnirea cu eful.


Apoi se vor. duce pe strada Olivia sa vada pianul
de vinzarT Sprijinit cu coatele de bar, se gtndea
la Pappys Crab Shack i la cit de minunat ar fi
sa-l vada cum fusese cindva. Sigur ca nu va arata
ca In trecut, dar va supraviejui el i cu noua infaJifare. Totui, nenerocitul acela de galben-banan
va trebui sa dispara i va gasi -el un artist care sa
refaca sirena pe perete. Diseara, la cina, va vorbi
i cu Bryn despre asta.
Tocmai se pregatea sa comande inca un pahar cind o vazu pe Bryn apudndu-l de mtna. Era
rece ca gheaja, cu ochii Tn lacrimi.
- Rick, trebuie sa plecam. Acum, zise sughi{ind de plins.
- Ce s-a tntlmplat?
- Bunicul ii incerca bastonul, era singurr a
cazut i s-a lovit la cap. Nl-au reufit sa-l faca sa-i
revina. Rick, mi-e frica. ^
O cuprinse imediat In brafe.
- Totul o sa fie bine, zise. Sint cu tine.

- Bryn, trebuie sa te liniteti. Au spus ca a


leinat doar cincisprezece minute.

Ordinele capitanului

Ea facea gesturi largi cu miinile.


- Bine, dar ctt le trebuie sa faca o radiografie
la cap? i, de ce nu pot sa ma due jos sa-l atept?
Rick tia ca ea nu atepta vreun raspuns. Disperarea ei se accentua cu fiecare mila parcursa
de la Key West tnapoi. Tot ce putea face era sa o
tmbarbateze, dar asta nu o calma deloc. Trebuia
insa sa incerce. 0 lua de umeri din nou.
- Nu, zise ea dtnd din cap i se duse tn nia
albastruie. Nu, acum nu merit sa fiu luata tn braje.
- Ce? Ce vrei sa spui? tntreba el privind-o fix.
Vaztnd lacrimile curgtndu-i pe obraji, simji cum i
se fringe inima. Bryn, te rog, o implora, ce este?
- Sint eu, opti raguit. Trebuie sa-i spun
ceva. Se tergea la ochi i se departa de Rick.
Poate e prea ttrziu.
- O sa se faca bine. Haide, Bryn. Despre ce e
vorba? Pappy tie ca tl iubeti iar el te iubete pe
tine. tii ce mi-a spus odata de tine? E |apana.
Ctnd vazu ca nu o facuse sa rtda, o lua de coate
i o tntoarse spre el. Atunci ce este? Nu ai reuit
sa-i marturiseti ca i-ai luat din dulap zece cenji
ctnd aveai apte ani? I-ai spalat maina cu camaa cea noua? O scutura tncet. Nu trebuie sa-ji
ceri scuze: Tu eti totul pentru batrtnelul acesta..
y

Susan Connell
Aa ca nu e nevoie sa-i ceri iertare pentru nimic.
-vNu e vorba de aa ceva, Rick.
- Bine, spune mai departe, zise i ti dadu drtimul la mina.
- Trebuie sa-i spun ca il iert. Ar fi trebuit sa-i
spun chiar atunci cind am aflat adevarul. Se uita
in alta parte i dadea deznadajduita din cap. Dar
eu nu am facut-o, n-am facut-o.
Rick o aeza pe o bancheta i veni linga ea.
Cauta un ervejel, bijbii i trase din pachet un
pumn de hirtie, apoi i-l viri ei in miini. De data
aceasta zimbi sforaind pe nari. Dupa ce ii terse
ochii il privi:
- Cit de multe cunoti despre viaja bunicului
inainte de. a se stabili in ora?
El incepu sa vorbeasca realizind ca nu prea
avea ce.
- Bryn, oamenii de aici nu se leaga de trecutul
nimanui. i nici nu pun intrebari despre viaja unui
nou-venit. Ce tiam eu despre Pappy ar incapea
intr-un degetar. Conteaza ce tiu acum despre el.
Este un om bun.
- tiu asta. Dar ce nu tii, e ca s-a certat cu
fratele lui, unchiul Ron pentru o afacere in familie.
Unchiul Ron voia ca el sa deschida un alt magazin de piese auto in finutul invecinat, dar bu-

t Ordinele capitanului
nicul s-a opus. Toji din familie insistau ca el sa
faca asta, chiar i bunica. It pisa intruna sa deschida alt magazin. Bryn tacu i privi lung pe culoar. Apoi suspina i se lasa din nou pe bancheta.
Intr-o zi, cam dupa o luna, bunicul i-a facut valiza
i a plecat din ora.
Rick deveni atent i o intreba:
- A parasit-o pe bunica ta?
Bryn raspunse, dind afirmativ din cap.
- Nu ne dadeam seama ce se petrecuse. Bu
nica nu voia sa vorbeasca despre asta. Spunea
ca e prea umilitor. Dupa un an au divorjat, iar el
s-a mutat aici. La cifiva ani dupa asta toji Tl laudau
pe unchiul Ron pentru ca s-a tnsurat cu bunica.
Tata era aa furios pe bunicul incit ne-a interzis
sa-i rostim chiar numele, Ochii ii erau din nou in
lacrimi. Ani de zile am uitat chiar ca exista, am
uitat de acest om minunat care m-a tratat intotdeauna ca pe o prinjesa.
- i, ce s-a intimplat?
1f .
.
-'D upa ce bunica i unchiul Ron au murit
intr-un accident de maina, am dat de lucrurile ei.
Am gasit un teanc de scrisori de dragoste.
- Ah, de la Pappy, zise Rick luind-o de mina.
Ea se ineca i inghifi in sec.
- De la unchiul Ron. Se intilneau de cind ea
< js F >

Susan Connell.

era maritata cu bunicul. Rick, era incurcata cu


fratele lui, iar el a aflat de aceasta. Mindria i incapajinarea lui ne-au impiedicat sa aflam.
- Bryn, dar tu tl vizitai.
Se terse la nas cu ghemotocul de erve|ele i
spuse:
- Numai dupa ce am citit scrisorile alea. Cred
ca el tie ca eu am aflat de fratele lui i de bunica.
Rick, ar fi trebuit sa-i spun cumva.
- Oh, Bryn, zise el jenat. Dar de ce vrei sa
dezgropi ceva dureros din trecut? De ce nu-l lai
in pace?
- i sa ma prefac ca nu s-a intimplat nimic?
Nu, rana e prea veche ca sa nu fie alinata macar
acum. I-am spus crt regret acei ani tn care am fost
impreuna, dar nu i-am spus ca tl iert ca nu a mai
fost Itnga mine i ca, de cind a aflat de bunica i
de unchiul Ron, a refuzat sa mai tie de noi. Framtnta tn mtini bo{ul de ervejele tntrebtnd cu disperare: Nu tnjelegi?
- Injeleg ca un batrin, care are o nepoatS ce il
adora, nu are nevoie sa i se aminteasca de vremuri trecute*i nenorocite. Bryn, daca a fi tn locul
tau, m-a mai gindi. O privi atent, sa vada daca a
injeles, dar ea plingea inainte i, acum nu mai tia
cum sa interpreteze lacrimile acestea. Trecuse

Ordinele capitanului
mult de ctnd... Se ciupi de nas r zise: Daca totui
crezi ca trebuie sa-i spui, macar ateapta pina se
va restabili complet.
Bryn se uita iar de-a lungul holului i spunea:
- Nu tiu ce sa fac, trebuie sa ma gindesc. Ii
ridica brajele intr-un gest de disperare i le lasa
moi pe piept. Rick, nu tii niciodata ctnd ii pierzi
pe oamenii pe care ii iubeti.
- tiu, tiu, zise el i o lua la pieptul sau, vazind ca-i ascunde taja intre palme.
O batu uor pe spate i mai spuse citeva cuvinte qa sa o liniteasca. Ii aminti de Angie. Mai
era pufin i toate acele girtduri care tl bintuiau s-ar
fi ascuns tntr-un cd j al inimii. O saruta pe cap.
- ScuzafHtia, se auzi o voce pe hoi, Pappy
Madison este acum tn camera lui.
Bryn se ridica, stringind in pumn ramai{ele de
erve|ele.
- Se va face bine?
- Nu i-a rupt niqi un os. Cel pujin la cap.
Trebuia sa tim deja ca Pappy este destul de tare
de cap. O sa fie bine.
- Putem sa-l_ vedem? intreba Bryn nerabdatoare, iar Rick se ridica i el.
- Vine imediat o asistenta i va va conduce la
el.
4 185

f | -

Susan Connell

V.

- Mulfumesc, doctore, zise-ea luindu-l pe Rick


de mijloc. Doctorul pleca, iar ea ii spuse lui Rick:
l{i muljumesc pentru ca ai fost aici. i ca m-ai
ascultat. Cred ca daca nu erai cu mine, m-a fi
pierdut de tot.

li dadu parul de pe frunte i-i zimbi. Dei nu


.. era de acord cu cele ce voia sa-i spuna lui Pappy,
macar ti auzise parerea. Poate ca i scenele
acelea care ti tot reveneau in minte aveau sa
tnceteze, aa incit se pregati sa retnceapa dupaamiaza cu Bryn.
- Hei, zise el, tergind o lacrima de pe qbrazul
ei, te-ai mai pierdut o data cind stateam amindoi
in aceeai nia, iji aminteti?
Suspina de fericire.adinc i inviorator:
- Ce imi amintesc e ca erai gata sa ma saruji.
Sau eu eram gata sa te sarut?
O legana in brajele lui i o saruta dulce.
- Hai, da vina pe mine, zise Rick, fericit ca mai
adauga o amintire placuta pe lista.

{186 >

Ordinele capitanului

- Asta e, spuse Bryn din ^nijlocul localului lui


Pappy. Se uita la cel de-al doilea eantion de
vopsea de pe perete incuviinjind din cap. Cei din
incapere o priveau, iar tonomatul reinstalat cinta
in surdina un cintec vechi. Asta, incepu ea, apoi
se opri i compara un alt eantion pe care il {inea
in mina. Bron2UJl de Sumatra se potrivete mult
mai bine decit bej-ul sau cafe au lait. Vedeji, nu
este destul cenuiu... continua, apoi se uita cind
la perete, cind la eantionul din mina. Cel pu|in,
nu cred ca.,.
- Repede, zise Rick celorlalji din camera, sa

Susan Connell
ne apucam de vopsit ptna nu se razgindefte
iarai.
- Ha-ha, foarte amuzant, interveni ea printre
risetele din jurul ei. Se duse tntr-un col| ai barului
i il auzi pe Rick venind dupa ea. Puse eantioanele de vopsea pe lemnul lustruit i II ameninja cu degetui. Sa tii,ca, daca m-am hotarit sa
revin la vechile decoruri, nu inseamna ca voi face
treaba de mintuiala la Pappys Crab Shack.
Fiindca se aflau in cel mai umbrit cbl| al incaperii, Rick ii lua un deget intre dinji, il sorbi in ;
gura i ii roti limba in jurul lui. In acest moment
de intensitate, Bryn de-abia se abjinu sa nu dea
drumul unui geamat, care ar fi pus-o intr-o situajie
alarmanta. El ii elibera degetui i se duse catre *
ceilalfi..
^
- Bryn are dreptate, capitane Parrish, spuse \
Rita Small de pe scaunul din fa|a pianului vechi..
tergea de pe pian ceva care parea o pata de;
grasime, iar dupa o pauza ii dadu i ea cu pa-;
rerea. Barul asta vechi va arata la fel de bine ca
altadata, doar ca va fi mai proaspat. Pappy va fi;
foarte incintat de ce a facut Bryn din bcul acesta .
- Cum se mai simte cu capul dupa cazatura?
intreba Jiggy.
,
?
- E mai tare ca oricind, zise Rick indepartin-.
v.

, I

Ordinele capitanului

du-se catre scari. Ma due sa iau din camioneta


materialul acela.
- Sa vin sa te ajut? intreba Jiggy.
- Nu, mulfumesc. Mesteca yopseaua aia; vin
i eu imediat.
- Bine,, zise Jiggy, apoi o intreba pe Bryn:
Acum ca Pappy a Tnceput tratamentul de recuperare, cind va putea veni sa vada barul?
- Doctorul spune ca nu mai devreme de saptamina ctnd incepe Festivalul Sportiv; de-abia
atunci ti dau drumul. Niciodata nu voi putea sa va
mulfumesc indeajuns pentru ca aji pus umarul lamunca pentru mine, zise ea i arata- de jur imprejur. Avind atita treaba cu festivalul, cu ederea
in spital a bunicului, cu afacerea mea, i apoi cu
proiectul acesta cu restaurantul refacut, nu tiu
cum a fi reuit fara voi.
Liza Manning fi ridica privirea de pe hirtiile
impratiate pe masa, in partea opuSa a barului.
- Mi se pare normal sa facem aa, de vreme
ce Pappy a insistat ca aici sa fie cartierul general
pe perioada Festivafului Sportiv. In plus, pentru
asta exista prieteni.
- Doamna Manning, lasafi sentimentalismele
ca, de nu, vars vopseaua i murdaresc totul aici,
zise Jiggy stind pe vine linga o cutie cu vopsea.
\

Susan Connell
Apoi, ridica bajul cu care araesteca i lasa lichidul
acamiu sa picure pe marginile cutiei. Arata exact
ca nisipul din August Moon Key.
Bryn lustruia .un ceas de alama. Zimbea i se
uita atenta la el amintindu-i de dupa-amiaza ctnd
Rick o ajutase sa-l aleaga dintr-un magazin de
antichitaji din Key West. Fusese acum citeva zile;
aceeai zi cind o dusese sa-i arate pianul te care
cinta Rita. Aceeai zi cind au stat la Lord Eddie i
au facut dragoste tot restul dupa-amiezii.
- August Moon Key, zise ea in oapta. Suna
atit de romantic.
- i capitanul Parrish spunea la fel, spuse
Jiggy concentrindu-se sa toarne vopseaua tn vasul de vopsit, fara sa dea pe jos. Mergea acolo cu
Angie de cite ori putea.
In camera se lasa tacerea, iar Bryn ii putea
auzi inima batind cu putere.
- Taca-Ji gura, Jiggy, sau i|i incilcesc undija
de o sa orbeti incerctnd sa o desfaci, i-o reteza
Liza.
Rita Small se intrerupse din ters, arunctnd
scula cu care lucra i ii drese glasul zgomotos
inainte de a lua mirghelul de pe jos.
- - Liza, cred ca ai petrecut prea mult timp in
compania lui Pappy.
V

^ 190 >:

' sf

Ordinele capitanului

Admonestarea lui Rita veni pujin cam tTrziu


pentru a mai fi luata de buna. Opt perechi de ochi
se intorceau in direcjia lui Bryn. Caldura Ti incingea obrajii, pieleaii luase foe. De ce o interesa
pe ea ca Rick ii ducea so|ia pe o insulija pustie?
Asta se intimpla cu ani in urma; acum divorfasera
i asta era mai important. ii dadu la o parte pie
pe frunte o uvija de par i se intreba iar de ce
Rick nu pomenise niciodata despre fosta lui sojie.
Daca Angie Parrish nu mai facea parte din viaja lui, atunci de ce nu vorbea de ea normal? Fu
sese. oare Angie femeia-dragon care-i sfarfmase
inima? Sau se simjea vinovat de a fi el cauza
pentru care divorjasera? Despre Sharon Burke ii
vorbise fara ocoliuri. De ce nu-i vorbea i de
fosta lui sofie? O mai iubea inca?
Strinse tare din ochi i incerca sa aiunge gindurile ratacitoare. Oricum, pina ce bunicul se va
restabili, viaja ei raminea in ateptare. Oricare
ar fi fost explicajia tacerii continue a lui Rick,
era o nebunie sa se lase sfiiata astfel. Se lupta
cu gindurile acestea razleje, incercind sa le Jina
sub control. Sentimentele pentru Rick faceau par
te din alta lume i de aceea putea sa le faca faja.
i, la ce i-ar folosi sa-l forjeze sa vorbeasca de
spre trecutul lui? Oricum incercase de citeva ori.
v.

<HE>

Susan Connell
Ce simjeau ei unul pentru celalalt nu avea nimic
de-a face .cu trecutul i cui ii pasa de viitor? Raspunsul la aceasta fntrebare nechibzuita o lasa
fara aer. Ei ii pasa de viitor, fiindca era indragostita de Rick Parrish.
\
Recunoscind tn sinea ei ce banuise de crteva
zile, incepu sa tremure. Ii duse mina la buze,
trase adinc aer in piept, apoi expira meet Vara
aceasta facuse ceva rnai mult decit sa-i tngrijeasca bunicul. Era prima oara in viaja cind avear
grija de nevoile ei. Lasase restul vie{ii sa vina de
la sine, cu excepjia acelei pr$i care se umplea de
bucurie de fiecare data cind Rick intra in camera,
aceeai parte care murea pu{in cind el ieea.
Acum, fiindca recunoscuse ca era indragostita de
Rick, totul avea un rost. Totui, de ce nu se bucura de apeasta revelajie?
In jurul ei se auzeau oapte nelinititoare, iar
ea se aeza pe un scaun de bar, suspina i se
uita lung spre strada antierului. Cind era vorba
de trecutul lui Rick, i se parea mai important sa-i
scuze tacerea, apoi sa o ignore. Mai devreme sau
mai tirziu, ,va ajunge sa il faca pe Rick sa-i spuna
ceva. Trebuia sa faca asta deoarece simplitatea
uniunii lor incepea sa se dizolve intr-o mare de
intrebari fara raspuns. Toata veselia, bucuria de a
V

^ I

Ordinele capitanulul

fi impreuna i sexul tumultos nu vor mai fi de


ajuns pentru a Jine deoparte temerile lui Biyn. In
special acum, ca subiectul temerilor ei avea urv
nume: Angie Parrish.
Bryn simjea ca membrii comitetului i cei cijiva
voluntari din incapere mai reacjionau inca la auzul
numelui Angie; murmurele erau urmate de taceri.
SituaJia asta neplacuta nu poate continua la nesffrit, ii spuse tn sinea ei. i ea inceta.
Rick intra in camera cu materialul facut sul,
pus pe umerii lui musculoi. li facu cu ochiul i, ca
prin minune, tensiunea dinlauntruf ei se topi,
transformtndu-se intr-o maSa pulsatorie de placere; Angie i mai cum? gindi ea cu dezinvoltura.
- Cu siguranja ca vorbea^i de mine, pentru ca
to|i arata}i la fel de vinovaji ca i pacafur, zise el
trintind sulul pe jos. Despre ce era vorba?
Sfioasa Hazel Miller o uimi pe Bryn cu replica
ei:
- tii, capitane Parrish, ma gindeam la un gratar cu pete tn aer liber cu care sa incheiem saptamina de festival. i arata cu mina peste
balustrada: chiar acolo' jos, in paduricea de palmieri. Ce parere ai?
- Pare o idee grozava, dar trebuie sa o discut
cu partenera de preedinjie. Bryn?

Susan Connell
Acum era momentul sa le dovedeasca tuturor
ca ni>fusese afectata de ppmenirea. numelui fostei sojii a lui Rick. In plus, avea i ea o idee pentru
incheierea colectei de fonduri. Zimbi i se intoarse cu taja la grup:
- Hazel, cred ca o sa fie amuzant. Am i eu o
idee care ar merge combinata cu a ta, dar vreau
sa ma consult cu Rick inainte de a o supune la
vot.
Arunca o privire languroasa spre el lastndu-i
genele In Jos, ca o invitafie personala, cu care
Rick se obinuise pe parcursul saptaminii. El ti
umfla obrajii, apoi rasufla uor Juguindu-i buzele.
- Te ascult cu placere, Bryn, rosti el, apoi derula materialul in capatul celalalt al barului.
Dupa cum il cunotea ea pe Rick Parrish, ii va
aproba ideea cu placere. Ii imagina prezentarea,
in particular, pe care i-o va face, aa ca ii sprijini
barbia pe palme i zimbi lasciv. Peste citeva ore il
va avea numai pe ej.

Acum pot sa ma uit? intreba Rick, scarpinindu-se la nas pe sub earfa cu care era legat la
ochi. Statea pe un scaun in mijlocul sufrageriei lui.
v.

Ordinele capitanului
Bryn?
- Nu. Mi-ai promis ca nu te uiji pina nu-fi spun
eu sa te dezlegi. i o sa... au!
Ceva cazu pe parchet in spatele lui. Ii umfla
obrazul cu limba i-i coborf barbia pe miinile impreunate pe spatar.
Xi-ai adds ceva lucruri pentru prezentarea
ta?
- Citeva.
- Eti sigura ca merits sa te chinuieti numai
pentru a-mi demonstra ca ideea ta e mai buna
dedt a lui Hazel Miller cu gratarul in aer liber?
Ridica barbia i se rasuci. Bryn?
- Sint aici, zise ea, aproape de urechea lui.
Vocea ei fierbinte ii dadea un fior anticipativ pe
ira spinarii.
- Acum?
- Nu inca, striga ea atingindu-l cu ceva rece i
moale pe obraz. Mirosul de scor$ioara ii invada
narile, excitindu-l cu aceeai gralie binecunoscuta. Trecu pe partea cealalta a lui, aproape de
ureche. I|i spun eu cind, capitane Parrish, spuse,
apoi il muca de ureche.
- Au! facu el i orbecai dupa ea sa o prinda.
Nu reui, incerca iar, dar aproape cazu de pe
scaun. Poate ca predarea este cel mai placut as
V

Susan Connell
pect al victories i aa ar putea pastra aerul de
demnitate pina la capat. Treaba asta devine per
versa, zise el.
- Fiecare cu fanteziile lui, raspunse ea, tragind
pe sub marginea short-ului sau o bucata de satin
infauratape degete.
Se zvircolea pe scaun sugerind vesel:
- Acum sa injeleg ca vrei sa-mi legi miinile?
-Rick!
- Bine, bine. Vrei sa-Ji leg eu miinile?
- Mai bine scoate-Ji Jegatura de la ochi.
Se dezlega in graba, trase legatura in jurul
grtului i facu ochii mari:
- Drace! Era singurul cuvint pe care reui sa-l
scoata. Statea in fafa lui desculja, cu picioarele
departate, cu miinile amindoua inmanuate i
sprijinite pe un baston lacuit pus pe podea, intre
picioare. Ii agita degetele cu unghii roii in timp
ce el patina cu privirea pe picioarele lungi, bronzate. Cinci secunde se uita la pantalonii scurji din
satin negru vaporos, apoi urea erpuit pe vesta
din satin alb cu perle. Rick inghiji in sec. Manuile
albe, asortate, ii accentuau carnea expusa cu indrazneala. Unde Ji-e bluza? o intreba, uitindu-se
la decolteul care cobora pina la buric.
- In dormitorul tau. Balansindu-se de pe un
i

196

r (

Ordinele capitanului

. ) .

picior pe celalalt ii impinse palaria pe frunte.


Pipai uor papionul rou i-l intreba: Ei, ce parere
ai?
El se ridica de pe scaun.
- Parere? Parerea mea este ca tot singele mi-a
parasit creierul 1 a luat-o spre sud.
- In jos, dragule. Vreau sa spun, ce crezi despre compromisul meu?
- Compromis, murmura el, fermecat de costumul ei sexy. Eu pot fi compromis.
- Rick, asta este ideea mea de Jinuta semiformala de bal. M-am gindit la un banchet sau la
o cina dansanta. Se apropie de scaunul lui. Dar
vreau o chestie de neuitat, ceva deosebit, care sa
faca din colecta aceasta un eveniment aparte.
Trecut sau viitor.
Cind !i prinse barbia in mina inmanuata,
Rick recunoscu senzajia de raceala catifelata a
satinului cu care il tachinase cind era legat la
ochi. Acum ca o yedea ce facea, raspunsul fizic
era acelai, se foia din nou.
- Credeam ca o dombinajie de idei te-ar interesa. Vezi? De la briu in sus toata lumea trebuie
sa poarte o {inuta formala, dar ce e sub briu tre
buie sa fie in ton cu tema sportiva, adica jinuta
sportiva de orice fel. Batu cu bastonul in scaunul

Susan Connell
lui 1-1 intreba: Ce crezi? Crezi ca se vor amuza cu
asta?
- Va trebui sa vad, zise el i se ridica, apoi ii
scoase tricoul.iEti goala pe dedesubt?
Bryn privi in jos, spre sTni i zise:
- Bineinjeles ca sint. Toji sintem goi pe sub'
haine. Fraza urmatoare deveni un strigat, caci el
incepu sa o fugareasca in jurul mesei pentru cafea. Ce faci? il intreba, iar bastonul cazu pe jos cu
zgomot cind il arunca i fugi in sufragerie.
- Ma antrenez pentru cursa cu obstacole de
zece ki|ometri. O prinse in sufragerie linga o masu^a, o lua in braje i striga: Am citigat! Ii turti
nasul intre sinii ei, o aeza pe marginea masujei
i ii descheie vesta. i acum imi cer premiul, zise
infundindu-i gura cu un sin.*
Lua uor cu limba sfircul asemenea unei perle
in scoica. Dupa aceea il gusta i pe celalalt, cu
aceeai meticulozitate i se uita sa-i vada reaejia.
Bryn se sprijinea intr-o mina i se mingiia cu
cealalta intre sini.
- Ce crezi de conceptul meu hibrid, acum ca
l-ai explorat?
El ii ridica sprincenele i continua cu atenjie
tatonarea.
- Frumoase pizzioare.
v.

/ 198

Ordinele capitanului
- Dar eti pe deplin convins ca este ideea cea
mai buna? il intreba fcindu-i cu ochiui.
- Inca nu, zise el scojindu-i palaria i aruncind-o peste umar,
- Ce pot face sa te conving, capitane Parrish?
- Mai stai o secunda i-ji spun eu, raspunse
printre sarutarile continuate de pe git in jos, pe
sini. Mina ei invelita in satinul alb ii aluneca pe
umar tragtndu-l mai aproape; ii lasa capul pe
spate.
- Sa nu dureze prea mult, opti ea raguit.
- Ca incepator, imi place gustul jumatajii tale
formale, ii zise, tragind vesta ca sa poata saruta
mai bine pielea calda. Ea il ajuta scuturind din
umeri. Se uita la papion, dar il lasa acolo, fara sa
tie inca de ce. tia doar ca il pusese pentru el i
combinat cu restul, il excita al naibii de tare. Cobori mina i incepu sa se joace grijuliu cu sfircurile intarite. li places la nebunie cum se stringeau
cind le atingea doar cu o privire, dar cind ii trecu
degetele i gura peste ele se simli de-a dreptul
fascinat. Se prefacu serios i intreba: Deci eti
convinsa ca jumatatea asta formala combinata cu
cealalta informala se potrivesc?
- Poate ca ar trebui sa experimentam i sa
vedem, raspunse ea bagindu-i un deget in gura.
V

- f 199~^-

Susan Connell

El prinse cu dinjii materialul i trase de el. Cu o


dexteritate agonizanta, Bryn reui sa-i traga
mina din manua, care ramase in gura lu'u O ri
dica in braje i o duse in dormitor. Nu pe pat.
Parca a face experimentul pe podea, zise ea,
luindu-i manua din gura i impingindu-l spre un
covora de pe jos.
Intr-o secunda ti scoasera short-urile i ing[enunchiara unul tn fata celuilalt.
- E experiemntul tau sau al meu? tntreba el
privind fulgerator din zona cu bucle dintre olduri
ptna la buzele roii.
- Al meu, raspunse ea tmpingtndu-l pe spate.
Lua manua de pe jos i o fichiui uor pe corpul
barbatului ptna ctnd se vazu'efectul dorit. O trase
la o parte i cu cealalta mina pe care avea manua tl parcurse cu un gtdilat uor; auzi un uierat
infrigurat i schimba iar mina frecind-o de pielea
lui. Cred ca aceasta combinajie are efectul satisfacator, opti incet.
- Oh, cred ca depaeti granija satisfacatorului i ajungi la ceva spectaculos.
- Se pare ca ai o dovada care sa sprijine
aceasta teorie, capitane. Cind el nu-i raspunse,
ea continua: Nu e un compromis minunat? Pu{in
de la mine, pujin de la tine i, pina sa-fi dai seama
V.

A200

s(

Ordinele capitanului

- apoi ii cobori capul i ii lipi buzele de stomacul tare, plat - toata lumea se simte bine. Ce
crezi, Rick?
El se ridica i o intoarse pe spate, apoi ii acoperi gura cu o sarutare lunga, languroasa. Mai
spuse:
- -.
Cred ca voi raspunde mai bine la intrebare,
dupa ce aflu ce gust are i cealalta jumatate, informala, a ta, apoi ii cobori buzele la buric i mai
jos.

O saptamina mai tirziu o privea cum planta


petunii in faja scarilor. Rick era pe puntea vasului
sau i, cum se uita la ea de departe, se gindea ca
in ultimele zile fusese cam tacuta. La inceput a
crezut ca apropierea dintre ei nu necesita prea
multa conversafie, insa starea ei meditativa incepuse sa-l neliniteasca. Daca nu ar fi cunoscut-o
indeajuns, ar fi zis ca incerca sa se departeze de
el. Dar el o cunotea foarte bine. Fiecare noapte
impreuna ii apropiase prin profunzimea intimitajii
fizice. Cobori scarile, se aeza pe o treapta i
zise:
- Credeam ca ieri seara Rita va da fuga acasa
v

Susan Connell
i va scotoci sa gaseasca o Jinuta pentru bal.
Bryn grebla pamintul i dadea din cap.
- Tututor li s-a parut ca ideea era foarte amuzanta. Apropo, Liza m-a sunat sa intrebe daca ai
vorbit cu Willie erpuiala ca sa adauge i balul tn
reclama.
- Am avut grija i de asta.
Q tacere apasatoare se lasa tntre ei; cel pujin
el era nelinitit. Se sprijini intr-un cot i-i puse
celalalt picior pe genunchi.
- tii ca tn locul acesta nu au mai tost flori de
ctjiva ani? tncepu el.
Bryn se opri din greblat i se sprijini cu o mina
de marginea containerului din lut.
- Eu, trebuia sa pun undeva petuniile care
strajuiau aleea din faja barului. Acolo sint destule,
crt sa umplu doua vase din acestea de pe puntea
ta.
- Toate sint roii?
- Da, e bine? intreba ea impingindu-i pe
spate palaria de pai, albastra, cu boruri late, apoi
ii terse transpira|ia de pe frunte.
- Daca nu erau roii nu te-a fi lasat sa le
plantezi, o tachina el.
- De ce nu? se mira ea i lua o planta care-i
cazuse linga.genunchi.
("2 0 2 'V

Ordinele capitanului
Rick o studia; IncepuSe sa simta fiori pe ira *
spinarii. Nici macar la primele lor intilniri vocea ei
nu sunase atft de pompos, pe ctt suna acum. Se
apleca Tnainte i ti sprijini miinile pe olduri.
Poate ca el avusese o dimineaja neprielnica; timpul zbura, mai era o saptamtna ptna la festival.
Pina atunci Pappy va fi restabilit i va veni acasa,
iar asta insemna ca vizita lui Bryn tn Coconut Key
se apropia de sfirit. Se scarpina la ochi i ti
reaminti ca daca era omul care ajunsese astazi,
asta se datora autodiscipliriei. O privi i spuse cu.
bltndeje:
- Voi asocia mereu culoarea roie cu tine.
Bryn presa pamtntul din jurul petuniilor, lua
apoi stropitoarea i le turna multa apa la radacina.
- Azi ma due la Key Largo, zise Bryn, trectnd
peste ce spusese el itiai devreme. 0 familie Dixon
vrea sa redecoreze'cabana cu piscina. Se stropi ,
cu apa care cursese peste marginile vasului i se
murdari cu noroi. La naiba, zise tnfuriata fi, vrtnd
sa se tearga, tntinse mai rau murdaria.
- Lasa, zise Rick luindu-i din mtna stropi
toarea, te cura{ eu.
- Nu. Te rog, nu; pot i singura.
ti dadu tnapoi stropitoarea, facu un pas irv

!-------------- ' . ' a * ;

--------- ^

Susan Connell
spate i zise:
- Ce s-a intimplat?
- Ce sa se intimple? Am facut o prostie, asta-i
tot, replica scurt, iritata.
- Nu vorbesc despre asta i tii prea bine. Se
apropie de ea i o ajuta sa se ridice. Haide Bryn,
unde e magia dintre noi? Ce s-a intimplat? Ceva
cu Pappy? Acesta trebuia sa fie motivul. Bryn,
scuza-ma. Am fost atit de ocupat cu munca mea,
cu festivalul incit am uitat sa te Intreb cum a decurs discujia cu Pappy.
incerca sa o mingiie pe fata, insa ea se retrase.
- Ji-am urmat sfatul. Nu i-am vorbit de unchiul
Ron, dar i-am spus ca il iert pentru ca a fost
departe de mine atijia ani.
- i el cum a reactionat?a
- Neateptat de bine, zise i dadu din cap.
- Atunci am spus eu ceva ce nu trebuia? o
intreba ducindu-i o mina la piept.
Pe cer nu era nici un nor, dar atmosfera vibra
ca la lovitura iminenta a unui fulger.- Rick, ar fi trebuit sa spui ceva.
Pleca de linga el convinsa ca o va urma, dupa
privirea nelamurita pe care o avea. Sau poate ca
ii era teama de ceva. in orice caz, dimineaja avea
V

Ordinele capitanului
sa devina apasatoare, pentru ca refuzase sa intre
tn problema, vorbindu-i mai mult sau mai pujin
intr-o doara despre colecta de fonduri sau despre dragostea furtunoasa pe care ei o tmpartaeau. Arunca din picioare sandalele i intra tn apa
ptna la glezne, lipaind uor cu talpa pe nisipul fin.
Ajunse tn dreptul mangrovelor i se tntoarse; tn
acest moment se izbi direct de pieptul lat al lui
Rick. Ar fi dat orice.sa-i lipeasca faja de masa
calda de muchi i de inima lui, asculttndu-i bataile, apoi uittnd inevitabilul inca pujin. Dar, in privinja bunicului carjile fusesera date pe faja i aa
avea de gind sa procedeze i in privinja lui Rick.
- Despre ce este vorba? ceru el sa afle.
- Este vorba de ceea ce au vrut Liza i Pappy
sa-mi spuna acum citeva saptamini. Dar eu am
refuzat sa-i ascult pentru ca eram sigura ca tmi
vei spune tu mai devreme sau mai tirziu. Este
vorba de saptamtna trecuta cind tu erai in parcare la Pappy. Lui Jiggy i-a scapat ceva pe gura
i tofi au amujit. E vorba de casa aceea frumoasa, fara flori in vaze i fara fotografii pe pereji.
E vorba de permanentele tale eschivari atunci
cind te rog sa mergem pe insulijele acelea, zise
ea i arata cu degetul inspre punctele negre de
pe apa stralucitoare a marii, in faja curjii lui. Cu205

Susan Connell
vintele se rostogoleau i acum Bryn nu mai putea
sa le opreasca. Ducindu-i o mina la piept, con
tinual Mi-ai spus de Sharon Burke i am injeles.
Rick, de ce nu-mi spui niciodata nimic de fosta ta
sojie? Ce anume tiu toji de aid iar eu nu tiu?
- Nu am divorjat de sojia mea, zise el scurt.
Nu putea avea un oc mai mare, daca ar fi
bagat-o cu capul in apa rece. Se uita la el fix i
simji o durere in inima. Cind realiza ca durerea
avea sa ramina acolo, mai puse o tntrebare.
- Eti inca insurat?
- Nu.
- Dar...
- Bryn, sojia mea a murit tn urma cu cinci ani.
Nu tiu de ce nu am reuit niciodata sa-Ji spun,
zise el, apoi ii puse pe nas ochelarii de soare.
Cred ca am incercat sa uit.
Nu, nu uitase. Zimbetul ters i capul plecat ii
spuneau mai multe. Cu o tulburare pe care nu o
resimfise niciodata, Bryn il apuca de mina. Orice
ameninjare ar fi fost el pentru ea, il iubea pe Rick
Parrish. i acum el avea nevoie de injelegere.
- Dumnezeule, Rick, imi pare rau. Ar fi trebuit
mai bine sa te intreb decit sa o iau razna. Nu
aveam nici un drept sa fac ce am facut i sa te
tulbur astfel.

Ordinele capitanului
El o lua pe dupa umeri i o conduse inapoi pe
plaja de linga docul din taja casei lui. li lua sandalele de jos i inspira adinc. Parea ca voia sa
spuna ceva, dar dadu din cap:
- Lasa asta. Aparjine trecutului.
Nu, nu este aa, cel pu|in pentru noi doi,
parca voia spuna, dar se abjinu cTt timp se aezara pe marginea docului. O scutura de nisip pe
picioare, li puse sandalele i tncepu sa vorbeasca
de cursa cu obstacole pe care el i c^iva oameni
le pregateau pentru fntrecerea de zece kilometri.
Acum ztmbea i ii descria planurile detaliate ale
cursei. fi amintea de Key West, unde fusesera
acum citeva saptamini. Ea ii spusese cit de pujine
tia despre el, rar el nu o luase in se'ama, povestindu-i despre pianul de vinzare, ca sa schimbe
subiectul.
Nimic nu mai conta pentru Bryn. Pianul uzat
era pregatit la Pappys Crab Shack. Cursa cu ob
stacole va fi aranjata pentru intrecerea de saptamina viitoare. Ce conta acum era ca Rick o mai
iubea pe Angie.

; 207 )

Susan Connell

In timp ce Bryn capsa un ir de stele metalice


deasupra barului, de afara se auzeau ovajii pen
tru un alt finalist al cursei. Dei nu era tocmai
vesela, se uita formal peste balustrada. Se intreba
care era starea ei in acel moment,
- Ar trebui sa fii acolo jos, i sa alergi i tu,
Brynie, spuse Pappy Madison in timp ce ii dadea
o bucajica de portocala lui Miss Scarlett prin gratiile coliviei. Nu am nevoie de dadaca.
Bryn il privi de pe scara.
- Nu te dadacesc. M-am oferit i eu, ca i ei,
A 208 Y

Ordinele capitanului

sa ajut la decorare pentru balul de diseara, ras


punse ea aratind cu capsatorul inspre ceilalji trei
bameni din incapere. i, trebuie sa-Ji reamintesc
ca diseara este i redeschiderea ofieiala a noului
i modernizatului Pappys Crab Shack?
Pappy se rasuci incet, sprijinindu-se in bastonul de aluminiu, apoi privi atent la toate schimbarile facute in barul sau.
- Ah, Brynie, opti raguit. Ai facut o treaba
nemaipomenita.
Ea spuse, gindindu-se in continuare:
- N-a fi reuit fara ajutorul lui Rick. El tie ce
merge i ce nu merge.
- Unde e Rick? Credeam ca o sa-l vad in dimineaja asta.
Sta departe de mine, voia ea sa spuna, dar
renunja. Acum ca tia ca Angie Parrish era inca in
viaja lui Rick, nu-i dorea sa vorbeasca de el sau
de relajia lor. In plus, ce mai putea sa-i spuna
bunicul ei? Ca Rick ii iubise soia? tia asta i
mai tia ca o iubea inca.
- - Rick este unul dintre voluntarii care stau
linga Johnsons Cove. Vrea sa fie sigur ca nu se
ineaca riimeni in groapa cu noroi. Cind vazu ca
bunicul nu mai spunea nimic, il cauta din priviri sa
V.

Susan Connell
se asigure ca mai era acolo. Era acolo. 0 privea
insistent, cu o figura care anunja ca pline ceva la
cale. Vrei sa vorbeti cu el despre Crab Shack?
Totul e aa cum ai dorit?
Batrfnul ridica din umeri:
- Nu a schimba nimic.

Simjindu-se la adapost de alte intrebari referitoare la relajia ei cu.Rick, care s*e deteriorase,
se intoarse sa aranjeze manunchiurile de tije* din
metal flexibil sub forma unor stele. Pina acum o
saptamina, Rick a stat pe punte aproape in fiecare noapte, cu ea, uitindu-se la stele inainte de a
merge la culcare. Se cuibarea intre picioarele lui,
el o stringea in braje i se uitau cu rindul prin
telescopul sau, iar el ii arata conselajiile. O data
l-a intrebat care era cea mai stralucitoare stea pe
care o vazuse.
- Tu eti, zise el. Miss Madison, tu straluceti.
O saruta pe obraz i ii arata cu corp sclipitor
deasupra orizontului intunecat. Tu luminezi cerul nopjii ca steaua aceea pe care-ji pui o dorinta.
Pe cind rememora acele zile, de afara, din parcare, se auzi un nou val de urale. De data aceas
ta nu le lua in seama. Strinse in mina snopul de
ace lucioase apoi le dadu drumul, iar stelele din
- ---------------------i ^ 1 0 >-

---- -------------

r |

Ordinele capitanului

I .

virf se leganau dind impresia unei explozii de lurnina reflectata. Nu va mai putea sa se uite vreodata la stele fara sa auda valurile izbindu-se de
docul lui Rick i fara sa simta corpul lui incalzindu-i spatele.
- Brynie, te-ai mai gindit la oferta mea?
Impingind tijele cu stele Tn virf pe suportul din
lemn din faja ei, trinti capsatorul pe ele.
- Te rog, bunicule, nu mai incepe o data. Ai sa
poji sa te ocupi de Crab Shack foarte bine i fara
mine. Tweed MacNeil a promis ca face pe barmanul cit de mult vei avea nevoie de el, Susan i
Linda ii reiau chiar din seara asta locurile, iar
Rick i Jiggy sint aproape de tine ca sa te ajute
pe scari pina te vei restabili complet. li opri orice
replica printr-o micare a miinii i, dupa o scurta
tacere, adauga: i, tii deja ca am i eu 0 afacere
de care trebuie sa ma ocup.
- Poji sa te muji aici i sa-Ji vezi de treaba,
insista el. Toata vara te-ai ocupat de ea de aici,
din Coconut Key. Eu sint batrin.
Cind Bryn vru sa mai spuna ceva, batrinul se
rasuci pe baston i pleca de linga ea.
- O sa ne mai gindim ce e de facut dupa ce se
va termina colecta de fonduri.
V.

Susan Connell
Bryn nu apuca sa-i raspunda la replica fiindca
batrinul ajunsese deja in capatul celalalt al camerei, unde se uita ia noua sirena pictata.
Ea ii striga peste umar:
- Bunicule, ai imbatrinit i ai devenit incapa|inat.
- Ba nu, replied el. Hei, Freddie, parca sirena
mea avea, aa, balcoanele mai mari.
- Daca balcoanele ei ar fi mai mari, s-ar
ineca. Pappy, cred ca ai stat in spital prea mult, il
tachina Freddie.
To|i cei din camera rideau in hohote, in afara
de Bryn. In cazul ei, iubitul lor. Pappy statuse
intr-adevar prea mult in spital. Incepea sa-l suspecteze pe Rick ca pentru el iubirea era v alta
afacere. i, aceasta parea acum ca se evapora.
In acest moment parca il simjea retragindu-se de
linga ea. O data se amuzasera cu un joc de-a
privitul lung, insistent, unul catre celalalt, intr-o ca
mera plina de oameni. Acum el se uita in alta
parte, chiar cind ea voia sa-i imobilizeze privirea.
Cursul sinuos al conversapor lor secase i ramasese numai o picatura care-i da^lea senzafia
ca orice ar mai fi spus, ar fi sunat fals. Dintr-o
data, i-a reluat treburile la antier. Cel pujin
v.

r f

Ordinele capitanului

aceasta a fost scuza lui In seara cind il invitase la


cina, dupa sosirea bunicuiui ei.
Nimic nu mai era ca inainte de cind il intrebase
de Angie. In afara de sex. Aici nu se schimbase
nimic in ultima saptamina, ba mai mult chiar, in.tensitatea crescuse. Reuise sa-i fure citeva momente fierbinji, in locuri izolate i fiecare uniune
fusese una mai pasionata decit cealalta. Se dusese cu el, fara ruine, noaptea, in depozitul baruiui, la subsol, iar dimineaja cind .alerga pe plaja
la capatul strazii antierului, in zori, o facusera in
cabina de pe Coral Kiss. Aceasta ultima data o
facu sa zimbeasca; in timpul infocatei partide de
sex, rasturnasera cutiile cy gustari pe jos.
In orice caz, nevoia lui fizica de ea se adincise
pina la un punct la care cuvintele erau inutile, iar
ceea ce conta era numai dorinja Jpr impartaita.
La sfiritul fiecarei intilniri el o stringea cu disperare pina ce ii chema cineva de afara.
Incerca sa se amageasca zicindu-i ca viejile
lor devenisera dintr-o data agitate, cu sosirea lui
Pappy acasa, cu'activitapie legate de colecta.cfe
fonduri i cu cursele lui Rick care, dintr-o data, se
aglomerasera la solicitarile clienjilor. Toate acestea erau explicajii logice, dar inima i mintea ei

Susan Connell
spuneau ca era mai mult de atft.

Rick ii amintise ca-i voia barul inapoi. In toiul


balului semiformal, care incheia Festivalul Sportiv
din Coconut Key, el ii descheia gulerul camaii i
ii desfacea nodul de la papion. Tonomatul era
dat la maxim, Miss Scarlett scotea nite tnjuraturi
stridente, oameni noi faceau cunotinja cu localnicii, iar el ^r fi trebuit sa fie cel mai fericit barbat
din Pappys Crab Shack in aceasta seara. Sca
unul lui fusese revopsit i prezentat de catre Bryn
in urma cu o ora in faja comitetului pentru colectarea banilor, inainte de inceperea petrecerii.
Se aeza comod in scaun, ii plimba miinile pe
curbele scaurvului i o cauta pe Bryn prin camera.
Ca i cind ochii i-ar fi fost antrenaji sa o gaseasca, o zari imediat linga tonomat, admirind o
banderola albastra a cuiva. II napadira valuri de
sentimente confuze vazind-o cum il fermeca pe
citigatorul concursului pentru handicapaji. Nu
mai risese ca acum de zile in ir. Nu mai putea
sa-i recladeasca scutul emotional pe care il arbora de fiecare data cind se simjea bulversat de

------------

ITT

----- -----------

Ordinele capitanului
amestecul de sentimente fata de Bryn. Cind o
vedea intrind i ieind din muljime, incerca o durere interioara combinata cu o tensiune ciudata.
Bryn nu va ramine aici pe veci, dar ti aminti
repede ca nu avea nici un motiv sa-i revizuiasca.
parerile in aceasta privinja inca. Singurele ginduri
pe care i le ingaduia erau sa o vada in fiecare
zi, sa colaboreze cu ea pentru colecta i sa
faca dragoste cu ea, intrucit nu se simjea bine
sa ceara mai mult. Poate ca nici' nu o va face
vreodata.
Urmarind-o acum, in minunatul costum sexy,
i-ar fi dorit-o pentru o clipa intima, albastra, numai a lor. De indata ce ea il atingea, nimic nu mai
tulbura zbuciumul grajios al topirii intr-unul singur.
Nimic. Nici chiar vina permanenta ca el cauzase
moartea lui Angie. Fiecare apogeu atins in acelai
timp cu ea, acea percepjie a noului domoleau
amaraciunea pentru Angie... o perioada.
Dar trebuia sa inceteze s& se amageasca
despre perfecjiunea noii lui iubite. tia ca Bryn
sesizase o schimbare i, ca un impuls de supraviejuire, ea incepuse la rindul ei sa se fereasca.
Cel pujin aa vedea el lucrurile.
!i concentra atenjia asupra unui co cu cartofi
215

Susan Connell
prajiji fierbinji i asupra berii lui, revenindu-i in
minte cum il numise ea o data: eroul din Coconut
Key. Zimbind imperceptibil, muca un cartof. Mai
degraba i s-ar potrivi titjul de la. Pentru ca era un
la, care o evita cum putea, mai pujin pe latura
fizica. Nu tia daca se va elibera vreodata din
acea inchisoare din ultimii cinci ani, dar ce tia ca
poate face era ca trebuia sa-i spuna ca pentru el,
ea insemna mai mult decrt un obiect al dorinjei
sexuale. Trebuia sa danseze cu ea acum. tia ca
odata ce o va stringe in braje, lipind-o de el, visind la orele care vor urma i, cind vor face amor
nebun, ii vor redobindi amindoi acea stare relaxata, care ii conducea de obicei la ore in ir
de conversa^ie. Puse berea in mijlocul mesei i o
cauta din nou cu privirea. Doi administrator! ai
statiunii Upper Matecumbe stateau in faja ei i ii
admirau bastonul.
Ca i cind ar fi simfit ca e cautata.de Rick, ii
dadu pe cei doi intr-o parte i se uita direct la el.
Cind voia sa-i faca loc, invirtea de bastonul- lacuit. Ii incheie demonstrajia de dans cu o scurta
lovitura in podea, apoi trecu bastonul in mina
cealalta. Toji cei din jur o aplaudau, iar Rick mul|umea cerului ca Bryn avusese ideea inspirata
V

Ordinele capitanului
sa-i lege in jurul gitului o earfa roie, lunga,
cu stele, care-i acoperea decolteul indraznej al
vestei.
- Nu-Ji spuneam eu ca e {apana?
Rick privi spre dreapta lui i il vazu pe Pappy
care se chinuia sa-i traga un scaun linga masa
lui. - Da, Pappy, aa-i, spuse Rick i mai lua un
cartof prajit din coul rou de linga cotul lui.
- A slabit mult de cind a venit aici. A facut bine
ca s-a decis pentru Coconut Key. Ceilalfi din familie nu sint decit nite cretini ranchiunoi.
In ciuda muzicii asurzitoare de la tonomat,
amestecata cu vocile vesele din camera, Rick efa
indurerat de tacerea care se lasase intre el i
Pappy. Ii trase scaunul mai bine, lua berea in
mina i-i drese glasul.
- A aranjat totul de minune, incepu el.
Pappy dadu din cap:
- Dupa parerea ei nu ar fi reuit aa de bine
daca n-ai fi ajutat-o i tu, fiule.
- tiu i eu...
- Haide, Rick, ai salvat a doua oara Crab
Shack. Se apropie de tinarul lui prieten i spuse:
M-ai salvat de la inec intr-o mare de volanae
v

Susan Connell

galbene, trancanind despre mincaruri fran|uzeti


i sugrumindu-ma in fiecare zi cu o cflavata.
Rick refuza recunotinja batrinului, dind din
cap dojenitor. 0 data ce Pappy o readuse pe
Bryn in discufie, reincepu sa deruJeze in minte
ultimele saptamini in compania ei i se intreba
incotro se indrepta sau nu. Se mai uita o data la
ea i infelese ca nu putea sa nu se gindeasca la
ea. Acoperita de costumul ei din satin, facea o
nota aparte faja de restui oaspejilor. Ce naiba,
era surprins de aceasta revelajie? Nu ar fi trebuit,
se gindi el satisfacut. Pe timpul nopjii, goala
puca in dormitorul lui pilpiia ca o luminare din
vanilie.
Cred ca a cam avut de lucru vara asta, relua
Pappy. Rick refuza sa priceapa aluzia bine potrivita a batrinului i se lasa pe spatarul scaunului.
Da, continua Pappy, i cu colecta de fohduri cu
tot, ea imi spune ca i-a mai rezolvat i problemele cu decorajiunile interioare prin telefon i
prin fax. Ca sa vezi, zice ca e mult mai uor decit
i-ar fi inchipuit. Luind de pe masa alt cartof prajit,
Rick ii Jinea ochii antrena|i intr-o anumita direcjie.
Pappy ridica din sprincenele-i albe i stufoase:
li-a spus ca am rugat-o sa ramina i sa devenim
v.

Ordinele capitanului

j .

parteneri?
Nu reui sa duca bucajica pina la gura. Se uita
la ea ca i cind ar fi fost altceva dedt mincare i o
puse la loc in co. Tot corpul i se incordase de
variante pe care pina atunci nu-i permisese sa le
conceapa.
- i ea ce spune? Ii fixase ochii pe borcanelele de sare i piper. Rick sim{ea ca Pappy il
sfredelete cu privirea. Are de gtnd sa se gindeasca la aceasta propunere?
- Se gtndete ea la ceva, zise Pappy, apoi se
ridica i se departa putin de masa.
Raspunsul criptic al lui Pappy fi dadea fiori red
pe ira spinarii. Vina, speran{a i teama, toate se
amestecau in mintea lui in timp ce privea peste
balustrada. Fumul gratarelor plutea pe deasupra
palmierilor i peste cei care se distrau in curte.
Dincolo de muljime se vedea antierul lui cu toate
barcile legate. Miss Scarlett chiraia, iar Martha
i Vandellas cintau despre nici un loc unde sa
fugi. Toate acestea ii erau familiare, dar in seara
asta ele se dezintegrau in frinturi dintr-un joc
enigmatic, care nu se potrivea deloc cu ceea ce
fusese viala lui. Inima i-o luase razna; fruntea i
se umpluse de transpirajie. Nimic nu mai era ca
V

Susan Connell
inainte; nimic, cu excepjia nevoii de Bryn.
Prins in vTrtejul emojiilor indefinibile, Rick simji
o nevoie copleitoare de a o avea pe Bryn linga
el. Palmui balustrada, injura in oapta i se ridica
de pe scaun.
Ar fi mai bine ca Miss Scarlett sa nu te fi
auzit ce ai spus, ori altfel toji cei de la bar vor
asculta reproducerile ei toata noaptea, spuse
Bryn.
Rick aproape ca se lovi nas In nas cu ea cind
se rasuci, atit de aproape venise de masa. Prezenja ei fizica i iminenta lui dorinja de a fi cu ea il
lasara mut penfru o clipa. In loc sa incerce sa-i
recapete vocea, el se uita mirat la ea. uvife roiiaurii ii ieisera de sub palarie i acum li atirnau pe
frunte i pe obraji. 0 adiere uoara i le flutura
dindu-i un aspect de inger.
- Liza vrea sa ne vorbeasca in bucatarie.
Spune ca e important.
El o urma In muljime. Cind treceau pe linga
gratarul cu cartofi i intrau pe ua bucatariei, el
avu senzajia unui loc pe care il cunotea deja;
aici facusera dragoste. O experienja scurta, in
care se face orice, ii amintea cum ii baga in
gura nuci, apoi intindea mina in aer sa apuce
v

-( 220

Ordinele capitanului

1-

ceva; ceva al ei.


Cind o vazu pe Liza ezind pe un scaun pliant,
in mijlocul bucatariei, in faja unei mese de jucat
carfi, Rick ii reveni din amintirea ultimei lor vizite
aici. Liza ii dadu pe spate cozile argintii, lua cal
culators i il arata.
-.'-O sa va spun direct. Nu putem cumparaambulanta pina nu mai stringem inca ase mii de
dolari. i mai avem patruzeci i opt de ore pina la
modificarea de prej. Dupa aceea va trebui sa mai
pregatim cinci mii de dolari in plus la ce v-am
spus. Liza ii incheie expunerea batind cu creionul in display-ul calculatorufui.
- ase mii de dolari, repeta Bryn scoJindu-i
palaria. Cum o sa facem rost de ase mii de do
lari in doua zile? Se aeza pe un ambalaj de avo
cado, dind din cap, nedumerita de intorsatura pe
care o luasera lucrurile.
- tiu ca veji gasi voi doi o solujie, zise Liza
punindu-i in geanta foaia cu calculele, calcula^
torul i creionul. Intre timp mi-am luat libertatea
i am programat o edin|a de comitet la mine
acasa, miine la unu. Pina atunci veji gasi i voi o
solujie. Acum ma due sa-i caut i pe ceilalji, sa le
spun sa vina miine.
v

221

'

Susan Connell
Solujia avea sa vina din neant, lovindu-l pe
Rick asemenea unui val neateptat. Uimit pe mo
ment, lasa ideea sa se coaca in minte, apoi incepu sa zimbeasca. Ideea asta ar salva nu numai
problema ambulanjei. Daca zeii ii vor suride, soiu|ia va rezolva i problema autoincarcerarii lui.
- Nu-Ji face probleme, Liza, zise el dupa ce
Liza parasise incaperea. Cu un elan inviorator,
plie picioarele mesei i o aeza dupa ua. Facu la
fef i cu scaunul i il strecura linga masa. Hai sa
dansam, ii zise lui Bryn.
In loc sa raspunda la invita|ie, ea il privea ca
pe un nebun.
- Ce-ai vrut sa spui cu nu-Ji face probleme"?
Cum poji trata cu atita cavalerism o asemenea
situajie? lmpinse cutia intr-un col, ii intoarse spatele i incepu sa se plimbe prin camera. Se terse
la frunte, se opri i intinse un deget spre el: Trebuie sa facem rost de ase mii de dolari in doua
zile. Daca nu te-a cunoate prea bine, a zice
despre tine ca nu eti prea ingrijorat de acest
aspect financiar.
- Daca eti sigura ca rezolvi problemele ingrijorindu-te, atunci continua sa-ii faci probleme.
Dar acum vreau sa dansez cu tine pe melodia lui
^ 222 -

f ^

Ordtnele capitanului

Smokey Robinson, ii facu semn cu degetul. Vino,


nu te-am mai jinut in braje de citeva ceasuri.
- Dar, Rick, zise ea i se lasa cuprinsa de
imbra|iarea lui voluptuoasa. ase.mii de do
lari? Nu ar trebui sa vorbim despre cum am
putea sa...
- Sst. Zimbi pe ascuns i realiza ca tensiunea
de mai devreme incepuse sa dispara. Pina la edinja de miine vei vedea ca lucrurile se vor rezolva de la sine.
- Rick, daca ai o idee, ar fi mai bine sa mi-o
spui i mie fiindca eu nu am niciuna.
Ii lipi obrazul de buclele ei i incepu sa danseze in bucatarie.
- Trebuie sa inveji s te relaxezi, spuse el,
indreptindu-se periculos de aproape de vasul cu
faina.

Tji multumesc, Liza, ca ai avut ideea sa Jinem


edin{a la tine. De la deschiderea barului aseara,
recunosc, am ramas fara un loc de edinja, se
scuza Bryn i se aeza pe o perna inflorata ce
acoperea un fotoliu de rachita.
v

i 223 V

Susan Conncfl!

- Presupun ca ai discutat cu Rick despre pro


blema banilor. Bryn, tu i comitetul trebuie sa
rezolvaji aceasta criza eft se poate de repede.
Dupa ce se. fncheie o distracfie, de obicei interesele sint uitate, spuse Liza trecind pe linga Bryn,
apoi trase jaluzelele. Soarele invada camera prin
fereastra care dadea spre curtea interioara i
spre Florida Bay.
Rita ti acoperi ochii casctnd.
- Draga mea, interesul meu a fost decalat de
o mica durere de cap - din cauza petrecerii de
aseara. Ce m-am mai distrat cu costumul acela
pe mine; n-am mai facut aa ceva de ani de zile.
- -Rita! opti Millie, apoi rise tmpreuna cu ceilalji. Are dreptate. Balul tn Jinuta semiformala a
fost o idee originala, Suspina i se uita la Bryn.
Nici nu-mi pot imagina cum va fi viaja tn Coconut
Key fara tine.
0 sa supravie|uiesc, ti spunea Bryn, dei
simtea cum pietricele red ti cadeau tn stomac una
crte una. Privi in jos i inspira adinc.
- Poate ca ar fi mai bine daca am vorbi despre
cei ase mii de dolari pentru ambulanja.
- N-ar trebui sa... sa-l ateptam pe capitanul
Parrish? intreba Jiggy pe ctnd se lasa masat de
V

r f

Ordinele capitanului

May Leigh.
- Spunea sa incepem fara el fiindca are ceva
de rezolvat la banca, spuse Bryn.
- Cind... aa, cind Ji-a spus asta? se interesa
Jiggy mestecind nite firimituri de cartofi prajiji
dintr-o punga goala.
- Mai devreme, raspunse ea privind atenta pe
fereastra, unde se ridicase un nor de praf dispre
osea. Mult mai devreme. M-a intilnit azi-dimineaja la ora trei in supermagazinul non-stop de le
Steadman cind cumparam o cutie de cafea i m-a
dus in parcul Ibis Lane, unde am facut amor pe o
masa de picnic".
- Deci aji vorbit? Atunci spune-ne parerea ta,
zise Liza.
Bryn se ridica; se hotarise sa nu spuna nimic
despre lipsa totala de interes din partea lui Rick in
privinja realizarii proiectului cu ambulanja. Ultimul
lucru pe care il avea in mirite era problema gasirii
celor ase mii de dolari. In final oricum nu mai
conta. Avusese ea grija de asta.
Se cauta in buzunarul rochijei din voal i gasi
bucata de hirtie dreptunghiulara, mare.
- Cred ca va amintiji ca locul al doilea in cursa
de zece kilometri a fost ocupat de un administra
v.

i 225}

Susan Connell

r^

tor al stafiunii Conch Castle din Upper Matecumbe.-leri seara, la bal, am vorbit cu el i parea
sincer interesat de cauza noastra. Cel pujin daca
va avea o urgenja tn stajiune, va ti sigur ca ii
vom trimite ambulanja noastra. Un murmur de
aprobari se auzi in jurul ei, rapid intrerupte de
zgomotul unei maini care se apropia. Privi peste
umar i spuse: mai am i altele sa va spun, dar
mai bine sa-l ateptam i pe Rick.
Toji ochii se tndreptara spre fereastra din spatele ei prin care il puteau vedea pe Rick Parrish
zimbitor, parcindu-i jeep-ul, sarind din el i indrepttndu-se catre ua. Bryn ii deschise ua privind masivitatea corpului frumos bronzat care se
apropia deea.
- Bine ai venit. Ai picat la Jane sa-mi auzi
anunjul.
- Zau? o tntreba el i ti cuprinse umerii cu
brajele, apoi tnchise ua cu piciorul in urma lui.
Inima lui Bryn se lumina pe data vazindu-i chipul. In compara|ie cu starea lui din ultima vreme,
aceasta noua atitudine, degajata, era la fel de
binevenita ca o briza proaspata de mare, li revenise pina i privirea aceea agalnica.
- Trebuie neaparat sa-Ji auzim anunjul, zise el,
V

/ (

Ordinele capitanului

pentru ca i eu am unul.
- Azi-dimineaja am avut o Tntilnire cu cei doi
directori de la stajiunea Conch Castle, spuse ea
i scoase din buzunar bucata de htrtie pe care o
arata tuturor. Ne-au semnat un cec pentru ase
mii de dolari.
In sufrageria lui Liza tncepu o adevarata dezlanfuire de exaltare; Jiggy dansa cu Liza in mijloc,
Rita \i arunca brajele in sus i apoi le saruta pe
Millie i pe May Leigh.
- Ei, capitane Parrish, ce parere ai de nepoata
lui Pappy? intreba Liza, apoi sari de gitul ei i o
saruta zgomotos pe ambii obraji.
Se Tntoarsera amindoua catre Rick, in timp ce
Jiggy continua sa danseze cu celelalte trei.
Rick se spijini de tocul uii. Se departase de
Bryn i Ti lingea buzele cu un aer care parea*
vadit nemuljumit.
- Cred ca ar fi trebuit sa-mi spui i mie inainte.
E bine ca banii sa provina'de la cineva din Co
conut Key. tiji cum stnt cei din stajiuni; o data ce
au un interes undeva, mai tirziu vor...
- Stai pujin, Rick, ceru Bryn taind aerul cu
mtna. Stajiunea ne ajuta doar sa platim ambu
lanja. In afara de intenjia laudabila, singurul in-

Susan Connell
teres pe care il pot avea ar fi sa ne solicite ambulanja, Doamne ferete, pentru o urgenja.
- Era bine sa vorbeti i cu mine inainte sa faci
asta.
- Am incercat, Tji aminteti? intreba ea, facind
efortul de a-i recapata vocea calma dinainte.
Dupa ce o privi, lasa capul in jos. 0 clipa de
recunoatere pulsa de la el spre ea i acel mo
ment de unire totala le inlanfui privirile patimae
facind-o pe Bryn sa vibreze. Schija un zimbet vinovat, dar cind el privi dinadins in alta parte,
obrajii ei se imbujorara de jena fa|a de cei prezenp.
Acetia tiau, ca de altfel majoritatea celor din
Coconut Key, ca ea i Rick se intilneau de multe
ori nu numai pentru treburi'legate de colecta de
fonduri.
Bryn incerca sa se liniteasca i relua:
- Tfi infeleg lipsa de entuziasm pentru donapa
din partea unei stajiuni, dar...

- Ma injelegi? i-o taie Rick scurt. tii ca era sa


pierdem Coconut Key din^ cauza aceluiai grup?
- tiu, ca mi-a spus bunicul. Dar asta a fost cu
mulji ani in urma. Nu poji sa lai nimic de la tine?
- Sa las de la mine? se mira el, dind din mina

1 228 ;

Ordinele capitanului

) .

semnificativ. Dac oamenii de aici ii vor da seama de unde provin banii, sa tii ca nu-o sa le
placa ideea. Daca e cineva aici care sa lase, aceea eti tu,
- Ce vrei sa spui?
- Spun ca va trebui sa te duci in Conch Castle
sa le duci cecul inapoi. Bryn, restul banilor trebuie
sa vina de la cineva de aici.
- Rick, dar nimeni nu mai vrea o alta colecta
de fonduri. t mi se pare absurd sa scormonim
dupa donajii in Coconut Key cind avem deja un
cec din Conch Castle. i, in plus, s-a dovedit ca
oamenilor de aici le pasa.
- Are dreptate, zise Rita. A fost distractiv, dar
sint gata sa inchei. Am primit marfa noua i o fin
in depozit cind ar fi trebuit sa o expun- acum o
saptamina:
- i eu n-am mai avut o seara libera de citeva
saptamini, i se adresa Jiggy lui May Leigh.
- Pe mine nici nu ma mai cunosc la bingo, sari
Millie. Cecilia Barton mi-a luat locul. Nu pot sa
sufar asta.
Cum tot grupul se plingea, Bryn se aeza in
faa lui Rick. Ii puse o mina in old i vorbi cu un
control care o uimi'pina i pe ea.
229

Susan Connell
- Majoritatea participanjilor la festival au fost
din afara oraului nostru. Iar sponsorii pficiali au
venit tocmai din Miami i Key West. Nu te-au deranjat banii lor. Rick, ar trebui sa renunji la ideea
asta preconceputa i sa accepji un compromis.
- Compromis? In ultimele ase saptamini nu
am facut altceva decrt compromisuri.
Cuvintele dureroase o usturau i sfiiau ce era
mai frumos intre ei. Relajia lor era deja pe un
teren micator de cfteva zile, dar replica aceasta
din urma o pusese la pamint. Erau oare minunatele clipe de intimitate numai nite placeri trecatoare care puteau fi uor uitate? Fusese ea oare o
it|bifa de,s,umplutura pina ce-i va fi gasit pe altcineva? Acceptase oare Rick ideile ei numai pen
tru necesitajile lui imediate? La naiba cu el. Ea ii
putea oferi i altceva, nu numai sex. Bryn ii daduse posibilitatea. sa-i descarce sufletul de durerea singuratajii, dar el refuzase oferta la infinit.
Ii simjea stomacul in git, dar incerca sa mai
spere. Daca ar ceda gindurilor negre, acesta ar fi
sfiritul.
- Rick, de-abia reui sa rosteasca, aici e vorba
deamindoi.
- Nu in privinja asta. Ma voi ocupa eu de par-

Ordinele capitanului

tea asta, Bryn, spuse el i scoase din buzunarul


camaii un cec.
- Dar acesta este cecul tau. De ce?
- Da-I pe celalalt inapoi, Bryn.
Asta era. Recunotea tonul poruncitor, impetuos pe care nu-l mai auzise de saptamini, tonul
care dadea ordine ce nu puteau.fi contrazise. Dar
ea putea. \\ indrepta spatele, ii dadu capul pe
spate i insista:
- Nu, Rick, spuse distant. Nu pot sa fac asta.
-B a p o ji.
Ea dadu din cap negativ.
- Nu pot. Deja am deschis un cont pentru
ambulanja dupa ce am tncasat cecul din Conch
Castle, Ma due la Miami sa iau banii.
- Bryn, sa nu faci asta.
Inchise ochii i relua disputa.
- Vii cu mine la Miami? Vrei sa ducem amlndoi
la bun sfirit ce am Inceput?
Cind deschise ochii ?l vazu cum Tmpaturea ce
cul i il baga la loc in buzunar. Clatina din cap i
iei. Ceilalji se uitau la ea ateptind.
- Unde se duce capitanul Parrish? intreba May
Leigh, pe cind Bryn oprea ua basculanta trintita
de Rick.
V .

__y

'

Susan Connell

Nu avea de gind sa-i dea satisfacjia unei ieiri


spectaculoase.
- Ei bine, ce se intimpla? intreba Rita. De ce e
capitanul Parrish aa de infuriat?
- Da, chiar, voi doi ce aji hotarit? rnterveni
Liza.
- Eu tiu ce am hotarit, zise Bryn uitindu-se pe
fereastra la norul de praf stTrnit de jeep-ul lui Rick.
Capitanul Parrish al vostru e un barbat foarte incapajinat.
- Nu-i aa? incuviinja Rita, venind linga ea la
fereastra, sa vada plecarea furtunoasa.
Reuind sa-i stapineasca firea, Bryn simji un
nod in git.
- Ei, poate sa se incapajineze pina ce delfinii
vor umbla pe pamint, dar eu am facut o promisiune acestei comunitaji i am de gind sa mi-o
Jin. Ii lua poeta, ii aranja parul i se stradui
sa zimbeasca. Cine vrea sa mearga cu mine, cu
autobuzul, la Miami ca sa luam o ambulanja?

Ordinele capitanului

@apttoM 10
Pe la ora opt seara, Bryn porni sirena i girofarul i intra pe strada antierului. Ajunse In parcarea de la Crab Shack, opri sirena i, intre timp,
linga ea se adunasera toji clienjii de la bar. Cu
toata muljimea entuziasta i zgomotoasa, Bryn nu
era prea impresionata fiindca lipsea un element
al triumfului momentului. Se uita in stinga i in
dreapta dupa el, privi toate fejele celor de la etajul
barului. Daca era sus, poate se ascundea de
ochii ei. 0 speranja dulce ii alina inima la gindul
ca nu ar fi voit sa se arate imediat.
Liza iei din muljime i-i baga capul pe gea-

,T -

Susan Connell

-s

mul deschis al ambulanjei.


- Draga mea, tiu pe cine cauji, dar nu este
aici, zise Liza, i o batu uor pe mina, insa toji
membrii comitetului sint prezenji.
Bryn vru sa intrebe de ce nu venise i el, dar
tia deja raspunsul. Se ferea de ea din nevoia
incapajinata de a trar in trecut. Voise sa-i spuna
ca individualitatea locality era bine stabilita i ca
donajia facuta de stajiunea Conche Castle nu ar
fi convins prin nimic localnicii sa-i vinda oraul.
Se terse la frunte i incerca sa revina in prezent,
totui imaginea lui Rick- o obseda. Ar fi fost mai
bine sa fie suparata pe el pentru incapa$inarea lui,
dar ei ii era deja foarte dor de el. In afara de asta,
dei il incredinjase ca nimic nu avea sa se schimbe in Coconut Key, ramasese totui o problema
nerezolvata intre ei - aceea ca el o mai iubea pe
Angie.
- Ai facut bine ca Ji-ai urmat pianul, draga
mea. O sa vezi.
Sa vada ce? Care plan? voia ea sa intrebe,
dar nu reui fiindca Liza disparu in muljime/Cind
Bryn se straduia sa o gaseasca, Tweed MacNeil
i Jiggy apareau pe aleea pietruita Jinindu-I in braJe pe Pappy. May Leigh alerga inaintea -lor sa.
v

Ordinele capitanului
aduca bastonul batrinului.
- Tine, Pappy, spuse May Leigh cind Pappy
era eliberat din brajele celor doi.
- Brynie, e o minunajie, zise el apropiindu-se
cu pai marunji, ovaitori- de .ambulanja stralucitoare. Te-a lasat Rick sa o conduci tu? intreba
apoi, sprijinindu-se de baston ca sa arunce o privire inauntru. Unde e? Unde e Rick?
- Bunicule, am venit singura de la Miami, zise
ea forjindu-se sa para ca glumete i ca il' do.jenete ca nu a intrezarit i aceasta posibilitate.
Cametul meu de conducere este valabil.
- Cum? se mira batrinul. Rick nu este cu tine?
Atunci unde a fost toata dupa-amiaza?
- Rick e la antier, Pappy,-il informa Jiggy.. A
trebuit sa repare un motor in seara asta; dar cred
ca va lua o pauza sa vina sa vada i el. Tweed,
vrei sa te duci sa-l chemi?
Da, se gindea Bryn, adu-l aici sa mai spuna
o rautate. Poate ca aa, pierzindu-mi i ultima
farima de speranja, o sa pot i eu sa ma gindesc ,
ce voi face cu viaja mea de-acum incolo.
Cobori din ambulanja i merse in spate sa .
deschida uile ca toji sa poata vedea interiorul.
- Doamnelor i domnilor, aceasta este o am-

Susan Connell

^ A

bulanja obinuita, prezenta ea ca la o licitajie. Se


intoarse cu faja la ei i continua sa enumere dotarile vehicolului. Am dori ca nimeni sa nu sufere
un accident prea grav pina ce nu ne vom putea
permite echipamentul complet pentru ea.
Rita se baga cu capul pe ua din spate.
- Te referi la minunile acelea pe care le vedem
la reciamele TV pentru urgenfe?
-Intocmai.
- Hmmm, facu Liza, am impresia ca pentru
toate chestiile astea va trebui sa facem o alta
colecta de fonduri.
Rita, May Leigh i Millie protestau, iar Jiggy
facu un gest dramatic, ductndu-i brajele la piept
cu disperare, apoi cazu in genunchi:
- Va rog, sa cheme cineva o ambulanja.
Muljimea ridea in hohote, iar Liza striga catre
ei:
- Sint voluntari? Este printre noi vreun suflet
dedicat comunitajii care sa se ofere voluntar pen
tru o cauza nobila? Ah, capitane Parrish. Ai vrea
sa te oferi voluntar din nou?.
Inima fetei ingheja^la auzul numelui lui. Speranja revenea in sufletul ei i nu-i pasa ca ar fi
putut-o cineva crede nebuna din pricina asta. Ca
V

236

Ordinele capitanului
un copil emojionat in noaptea de Craciun, ii Jinea respirajia ateptindu-'i reacjia.
tia ca nu mai era interesat de o colecta de
fonduri, dar spera ca vazind noua ambulanja ii
va schimba atitudinea. In faja unui asemenea vehicul nimeni nu ar ramine insensibil. Atunci de ce
ii tremurau oare miinile? Ce fusese mai greu se
terminase. Dintr-un moment intr-altul ii va lasa
jncapajinarea la o parte i se va minuna de ambulanja ca tofi ceilalji. Iar daca va proceda aa,
insemna ca orice era posibil. Alerga in spate i il
vazu. Sub luminile girofarului, privirile lor se intilnira i numai aceasta clipa fulgeratoare a fot
de ajuns ca ea sa simta un curent strabatindu-i
corpul, !i dadu seama ca nu atepta reacjia
lui Rick la vederea ambulanjei. Atepta reacfia lui
pentru ea. In mijlocul mulfimii zgomotoase ochii li
se inlanjuira intr-un gol de tacere.
O data in viaja mi-a fost de ajuns, Liza, spu
se el privind-o pe Bryn.
Chiar i in lumina intermitenta ii putea distinge
expresia sobra, neiertatoare. Nu se schimbase ni
mic. Ca sa nu para nepoliticoasa se abjinu sa
inchida uile in faja lui. Lasa mesajul lui criptic sa
se dizolve ca acidul in sufletul ei. i ultima spe237

Susan Connell
ranja se topise, iar acum trebuia sa faca fa|a realitajii crude.
Nu o iubea.
Nu ar iubi-o niciodata.
Nu o iubise niciodata.
Cindva o iubise pe Angie, iar acum o lasa sa
injeleaga ca o iubire ii fusese de ajuns pentru o
viaja. Era clar ca nu voia sa se implice intr-o alta
legatura cu o femeie. tn sfirit injelesese mesajul.
Avusesera o legatura care acum luase sfirit.
Sfirit. Terminata. Trecuta. Iar din acest moment
Rick avea sa devina la rindul lui trecut. Nu se va
mai osteni sa bata la porjile mindriei lui.

- M-ai evitat toata saptamina.


Luindu-i valiza din dulap, Bryn ingheja.
- Cum ai infrat aici?
- Pappy mi-a dat nite chei de rezerva. Ce
faci? .
Scofind cu greu valiza de pe raft o trinti jos.
- jmi fac bagajele, Rick. Dupa ceremonia de
inaugurare voi pleca.
.
Pai peste un scaun i se apleca spre valiza,
\s

r l'

Ordinele capitanului

dar el o impinse cu piciorul.


- i aveai de gind sa pleci fara sa ma vezi?
- Binein|eles ca nu, raspunse eatrecind pe
linga el, apoi ridica valiza. Te-a fi vazut la ceremonia de dupa-amiaza. Doar daca, bineinjeles,
nu te-ai fi deranjat nici pentru asta.
- Bryn, incepu el, dad- se opri cind vazu ca nu.
reacjioneaza la mina lui intinsa.
- Sa fiu sincera, Rick, voiam sa plec de saptamina trecuta, dupa ce am adus ambuianja de la
Miami, dar cei din comitet nici nu au vrut saauda.
Au insistat sa ramin pentru inaugurare. Scuza-ma, dar mai am o muljime de treburi de facut
piha atunci, spuse ea i puse valiza pe pat.
Rick statea linga ua dulapiilui i o privea descuindu-i valiza. Vazind ca ea refuza sa-l bage in
seama, impaturind cu fervoare lucrurile, ofta i
spuse:
y
- Bine, te las acum, dar pregatete-te sa stam
de vorba dupa-amiaza.
Ii indrepta spatele i il privi dreptin ochi:
- E un ordin, capitane Parrish?
- In acest moment este o rugaminte, dar daca
insiti va deveni un ordin, zise el avind aerul ca nu
glumete.
\______ _______^

______ ;_________y

Susan Connell
Cind auzi ua de la intrare iRchizindu-se, izbucni in plins. Se terse la ochi i veni linga birou.
Lua peria de cap i trusa de machiaj, le inghesui
in valiza i trinti capacul; apoi inlemni. Dupa citeva
clipe .scoase un strigat nestapinit i fugi spre ua.
Se sprijini de tocul uii i-i lasa fruntea deznadajduita peste miini. Nu, n-o sa te mai faci de
ris , ii spuse. In citeva ore aceasta dorinja
nesabuita^de a se duce dupa el va ramine in
urma.

Aplauzele se intejira cind Bryn urea pe podium


in spatele lui Liza i al intregului comitet, la ora
patru dupa-amiaza. Un val de tristeje o cuprinse
la gindul ca va duce dorul grupului cu care lucrase toata vara. In ciuda nebunelilor i a ticurilor,
acestea erau cele mai cumsecade persoane pe
care ie cunoscuse vreodata.
Pe cind ii rememora amintirile placute, Rita ii
intrerupse irul gindurilor cu numele pe care se
lupta sa il uite.
Unde e capitanul Parrish? Trebuia sa fie
aici.

Ordinele capitanului

Bryn dadu din umeri i se ruga ca nimeni sa


nu-i pomeneasca numele.
- Oh, sint sigura ca va veni, zise Liza din faja
microfonului apoi se uita la ceilalji. Ii puse ochelarii pe virful nasului i se uita la Bryn peste ei.
- Te simti bine, dr^ga?
Bine? Desigur ca se simjea bine. Nu-i facusera oare efectul felifle de castravete puse pe
ochi acum citeva ore, ca sa nu se observe ca
plinsese? Uitase in numai doua luni sa-i aplice
machiajul de camuflaj? Cind va Tnceta Liza sa o
priveasca grijuliu, ca i cind ar fi fost o caprioara
ranita la ua ei?
Facind uz de ultimul dram de rabdare, Bryn
schija un zlmbet chinuit.
- Sint bine, zise ea. Se uita la dreapta i la
stinga, apoi adauga: Toji sintem bine, Liza. Deci
sa incepem.
Se instala In scaunul metalic pliant i se forja
sa asculte discursul lui Liza. De citeva ori, pe parcursul lungii i amuzantei alocujiuni, Liza se opri
i privi auditoriul.
Bryn nu-i gasea locul tn scaun fiindca mintea
ii era din nou departe. Mai erau citeva clipe i
totul se va sfiri. Va pleca inainte de a se servi
V

( 241

Susan Connell

punchul fi tortul.fi luase ramas bun de la bunicul


i de la ceijalji. i, de vreme ce Rick nu se obosise sa vina, va trebui acum sa faca fa|a i acestei
neplacute previziuni. i o va face, in ochii tututor.
Ce se va intimpla cind va fi singura in maina, nu
va sti nimeni.
- Psst.
7
Pierduta in gindurile ei de-abia auzi sunetul
slab, dar recunoscu ghiontul Ritei.
- Ce este?
- Trezete-te, dragujo. Liza tocmai te-a anuntat.
- Ce? Cine? .

- Nu tiu. Zicea ceva de ederea ta aici in cele


doua luni petrecute in mijlocul iubitoarei noastre
comunitaji. Rita se ridica i aplauda impreuna cu
ceilalji. De-abia atept sa te ascult.
Bryn ii simjea stomacul greu i tresari. Ar fi
trebuit sa-i inchipuie ca fiind una dintre conducatorii comitetului i se va da cuvintul. Din nefericire, legatura cu Rick umbrise orice altceva din
viaja ei, chiar i judecata. i acum va da socoteala.
Aplauzele se stingeau, Liza se aezase, iar ea
se incurcase in firele microfonului pina ce venise

----------------- ( W

) -------------------- -

Ordinele capitanului
momentul sa vorbeasca. Se uita la cei prezenji, la
bunicul ei, apoi la membrii comitetijlui de linga ea,
iar in final incepu; vorbea din adincul inimii.
- Oricine ar lucra la un asemenea proiect ar
avea de invajat ceva nou despre el sau ea.
- Sint perfect de acord.
Din murmure se desluea numele lui Rick, dar
ea ar fi putut confirma prezenja lui dupa fiorul
simjit pe spate chiar daca nu i-ar fi auzit vocea
binecunoscuta. Cu coada ochiului observa ca se
urea pe podium din dreapta. Daca s-ar fi aezat
pe un scaun in spatele ei, ar fi putut sa treaca mai
bine peste momentul apasator.
- Deci, Bryn, spune-ne ce ai aflat despre
tine?
Era clar o provopare in public, facuta cu o
intimitate.in glas pe care o tia prea bine. Hfacu i
cu ochiul ca i cind intimitatea intrebarii nu ar fi
fost de ajuns. In aceasta situate innebunitoare, se
agaja cu disperarea de judecata ei sanatoasa i
ii apara viaja. Privi inainte i zise:
- Am invajat sa fiu generoasa.
Rick avansa un pas in spatele ei, o lua pe
dupa umeri i o strinse cu blindeje. Muljimea era
exaltata, unii fluierau, iar el se apleca pu{in inainte

Susan Connell

I .

i clatina din cap, facind o grimasa neincrezatoare. Ce daca era pujin crispata? La ce se putea
atepta tn asemenea momente? La spaghete rascoapte?
- Fa-i i tu la fief, Brynie, striga bunicul ei.
Pe moment avu inspirajia sa-i raspunda cu
aceeai moneda, dei el nu se atepta. Se apleca
spre microfon i dadu drumul la o tntrebare capcana:
- Capitane Parrish, poate ca ai vrea sa ne spui
ce ai invafat i tu?
Dori sa piece de Itnga microfon, dar el o repnu
i vorbi din spatele ei.
- Printre altele am invajat ca din ctnd in cind e
sbine sa te dai tnapor. Ea incerca sa piece, dar el o
rejinu, de data aceasta mai convingator. Am mai
invajat ca a face compromisuri nu e rau, decit
daca il faci pe cel de linga tine sa le faca mai tot
timpul. li opti la ureche: mai rezista pu]in, e din
ce tn ce mai bine. Apoi vorbi tn microfon: Trebuie
sa-mi cer scuze lui Bryn fiindca i-am cam facut
probleme. La tnceput nu am fost de acord cu
proiectul, apoi m-am amestecat i eu in el, ca mai
pe urma sa nu ma mai pot detaa de el. Sper ca
m-a iertat. Facu o scurta pauza, apoi zimbi i
V-------------- ---------- a 244 /------------------
I

Ordinele capitanului
spuse: Spun asta pentru ca n-a vrea sa dorm pe
locul lui Pappy, acum de cind s-a redeschis Crab
Shack. Cind rtsetele se mai domolira, Rick continua: Vreau sa anunj pe Liza ca poate sa ia o
vacanja i sa. mai lasecomitetul, in specialln
ceea ce privete echipamentul pentru ambulanja.
Voi face o donate care sa acopere cumpararea
noului echipamerit. Nu reui sa auda raspunsul
lui Bryn din cauza furtunii de aplaiuze, dar ea nu
se supara; putea sa-i spuna mai tirziu. Cind vor fi
numai ei doi, iar el ii va spune la rindul lui ce
dorea. Ridica mina certnd linite i intreba: Am
vazut cumva pe aici o placinta cu lamiie pe care
era scris numele meu?
Liza prelua microfonul.
- Ai vazut, capitane. Sa mergem cu tojii la
Crab Shack.
Dupa zeci de mulfumiri, Liza i ceilalji din comitet parasira podiumul i li lasara pe Rick i Bryn
singuri. O vedea cum se caznete sa spuna ceva,
dorindu-i sa nu para nelinitlta. Dupa citeva mi
nute, ti dadu parul dupa ureche i tl privi.
- A fost frumos din partea ta sa donezi o suma de bani .pentru echipament. Stnt sigura ca
oamenii tji vor fi recunoscatori pentru generozitav.

245

Susan Connell

, J

tea ta. Acum trebuie sa plec. La revedere, Rick.


- Stai pujin, zise el venind dupa ea pe scari.
De vreme ce tot sint intr-o toana de generozitate,
am ceva i pentru tine.
- Ce? intreba ea cu suspiciune.
- 0 calatorie pe Coral Kiss.
Ochii i se luminasera de surprindere, apoi o
coplei tndoiala.
- Dar mi-ai spus ca niciodata nu ai folosit nava
pentru... ei, pentru altceva decit afaceri.
- M-am razgindit.
Il privi nehotarita i dadu din cap.
- Mai bine nu. Am mult de mers. El ii Tnlanjui
brajele in jurul ei oprjnd-o sa piece pe scari. Oh!
Oh! Ce faci? intreba mirata.
- Te zoresc. Trebuie sa prinzi cursa.
y - Nu, Rick. Daca vin cu tine, o sa...
- Ce o sa facem? intreba el simjindu-i inima
batind zdravan. Se lipi de ea, fi lua obrajii intre
*palme i zise: O sa facem dragoste? Spune-o,
Bryn.
- Nu, spuse ea, evitindu-i ztmbetul pe cind se
zbatea din strtnsoarea lui. Mai degraba m-a ve
dea forjata sa urmaresc starea timpului in canal,
cu ochii larg deschii.
*
'-------------------------------

246 I------------------------------:

r ~ v

Ordinele capitanului

'K

- Dupa ce ne fntoarcem, pofi sa faci ce vrei,


zise el, lutndu-i miinile i strlngindu-i-fe la piept.
Acum mai avem de discutat despre citeva lucruri.
- Nu poji sa ma sileti sa merg pe vas daca
nu vreau.
- Bineinjeles ca pot, insista ei i o conduse pe
scari, apoi prin paduricea de palmieri. Ordinele
capitanului.
Renunja sa i se mai impotriveasca fiindca fi
zari pe Liza i Pappy privind la ei peste balustrada i facindu-le semn Cu mina.
- Merg cu tine numai pentru ca nu vreau sa
fac o scena in faja lor. Nu cred pa e distractiv. Ar
trebui sa-Ji fie ruine...
- Imi este, glumi el. Foarte ruine. Credeam ca
mi-am exersat destul fermacul ca sa te due pe
vas cu o simpla rugaminte, dar m-am inelat. Jie
trebuie sa-Ji ordon.
Nu mai scoase un cuvint pin& ce nu au ieit
din antier i se indreptau spre Reciful Aligatorului.

Susan Connell
- Unde ma duci? vru ea sa tie, cu brajele
strinse la piept. Jinuta ei rigida o facea sa se
balanseze odata cu micarile vasului.
-Aici.
Bryn privea cu incintare la apa verde-albastruie care se izbea cu lovituri uoare de o ftie
de plaja. Lasa brajele in jos de tnctntare. Toata
vara se uitase de la balconul lui Pappy la nrtulJimea de insulife tntrebtndu-se cum aratau de
aproape. Acum tia, iar frumusejea locurilor ii tnctnta sufletul. Era oare August Moon Key? Era
acesta paradisul perfect unde o duceaJnainW pe
Angie?
- Cum se numete?
- Nu are un nume, zise el arunctnd ancora.
- Mai sint locuri fara nume pe planeta asta?
tntrebS ea oftind uurata ca locul nu se chema
August Moon Key.
' Inainte de a-i da seama, Rick o cuprinse tn
brat i o saruta peste tot, incercind sa o seduca.
i aproape ca reui.
- Imi era dor de tine, murmura el i o strtnse i
mai tare. Cind sim# caldura rasuflarii lui pe obraji,
amestecata cu mirosul lui i cu briza marii, aproa
pe ca uita de problema ei, care nu putea fi rezolv

\ 248 >

r~ i

Ordinele capitanului

vata numai cu o sarutare.


- Nu, nu pot sa fac asta, se retrase ea. Ramii
acojo. Nu vreau sa ma saruji.
-Mincinoaso.
- Poate ca e aa, sau poate ca vreau, dar nu
o sa te las sa faci dragoste cu mine.
- Mai vedem noi.
- Nu mai glumi aa cu chimia asta sexuala
drntre noi. Lovi cu pumnul in balustrada. Intotdeauna faci fucrurile aa cum vrei tu, nu-i aa? Ei
bine, de data aceasta nu yei avea ce vrei.
- Ce anume?
.
- Pe mine, zise ea i arata spre ea. Neluindu-i
in seama zimbetuf, continua: Intr-o relate trebuie
sa mai existe i altceva in afara de orgasme simultane.
- Continua, o ruga el dind din cap.
- Trebuie sa existe i sinceritate. Cinste, incredere.
- Sint de acord.
- Ei, atunci de c& nu ai fost cinstit i deschis
cu mine? De ce nu ai avut incredere in mine sa-mi
spui adevarul?
- Despre ce?
- Despre sojia ta. Ea nu tia la ce sa se a-

Susan .Connell

tepte dupa zimbetul lui cald i injelegator.


- Pentru ca sint un ticalos.
- S-ar putea sa ai dreptate, dar asta nu explica de ce nu mi-ai spus niciodata de ea. Sau de
ce te-ai suparat aa cind Ji-am refuzat banii pen
tru ambulanja. Cele doua au o legatura, nu-i
aa?
Rick incuviinja din cap.
- Oh, da. Au o legatura. \\ scoase ochelarii de
soare de dupa git i ii puse pe o' poli|a linga
timona. Bryn, so|ia mea era insarcinata cind a
murit. Doctorii i-au spus qa ar fi bine sa stea in
spital in ultimele luni de sarcina. Ei ii placea viaja
in Coconut Key, aa ca a hotarit sa ramina acasa
cit se putea.de mult inainte de a nate. Chiar cind
doctorii nu i-au mai permis, ea a refuzat. M-a rugat sa o mai due o data cu alupa. Nu ar fi trebuit
s-o fac, dar toate pareau in regula. Tresari i ii
trecu degetele prin par. Ziua era minunata; nu era
nici un nor in dimineaja aceea. Spunea ca se
simte bine. Stabilisem ca mai tirziu sa mergem
la Miami. Se opri i- privi in larg. Apoi continua:
Am fost la picnic pe August Moon Key... i, pe la
ora doua s-a dezlanjuit nenorocirea. Ce putea fi
mai rau s-a intimplat. A inceput sa singereze. Ra^ 250 I-

Ordinele capitanului
dioul nu funcjiona. i dinspre Cuba se pornise o
furtuna afurisita. Cind, in final, am ajuns cu ea la
antier nu am gasit ambulanja fiindca era cu nite
victime ale unui accident; ase maini se rasturnasera pe un pod i adunasera toate ambulanjele
in zona. Ti ridica miinile, apoi le strinse in jurul
mijlocului. Se uita din nou la August Moon Key i
incheie: au murit amindoi; era baiat. L-am Jinut in
braje.
- Oh, Rick, murmura ea ducindu-i miinile la
gura. Privirea lui tacuta anunja ca mai avea ceva
de spus i ca trebuia sa-l mai lase pujin inainte de
a se duce la el. Imi pare rau, opti.
Rick ii trecu mina peste placa din fibre de
sticla, facu o pauza i o privi din nou.
- Dupa uraganul din anul urmator, am dat ba
nii din polija ei de asigurare lui Pappy i celorlalji
ca sa-i aranjeze freburile. Ce a mai ramas, am
lasat in banca pina saptamina trecuta cind Liza
ne-a spus ca mai avem nevoie. de bani pentru
ambulanja. Credeam ca dac folosesc banii de
pe polija lui Angie ca sa platesc pentru ambu
lanja a avea o ansa, unica ansa de a ma absolvi de aceasta vina. Dar tu m-ai pus la pamint
cu cecul acela din Conch Castle.
v_

f (

Susan Connell -

' .

Bryn nu-i imaginase un chin asernanator cu


al lui i o durea mult ca adaugase i ea pujin la
supliciul lui. Lacrimile ii iroiau ca o descarcare.
- Daca mi-ai fi spus...
- Mintea mea era sfiiata de vina pentru Angie
i copil, de raspunderea in comitet i de orice
emojie negativa pe care Ji-a fi putut-o transmite
jie. Nu doream sa recunosc acel ceva minunat
care se petrecea cu noi 'fimi spuneam caintre
noi nu este altceva dectt sex fierbinte. tiam ca
poate vei pleca i credeam ca puteam sa fac fafa
trecerii i apoi sa-mi continui viaja. Clatina din cap
i rise in surdina. Doamne, cum m-am tnelat.
- Te-ai Tnelat?
^ Da. Cind am devenit contient ca vei pleca,
am incercat sa ma privesc in adincime i am
ajuns la concluzia ca incepusem sa las in urma
mea agonia i vina.
- Cind ai inceput?
- Cind ai venit la mine i mi-ai spus ca faci o
greeala schimbind localul. tiam ce multinseamna pentru tine renovarea i totui ai tiut cind sa
renunji i sa recunoti ca ai greit. Cred ca nici
odata nu am admirat mai mult pe cineva cum
te-am admirat atunci pe tine. O lua in brafe i o

Ordinele capitanului

) ,

saruta uor pe buze. In seara aeeea ai aprins


cerui. Mi-a trebuit o saptamina sa-mi dau seama
ca mi-ai redat viitorul. Bryn, vreau sa ramii i sa-1
imparji cu mine.
Ii puse miinile pe pieptul lui puternic i-i terse o lacrima.
- Se pare, capitane, ca nu-Ji vei retrage ordinul.
- Ordin?,Nu, zise el i-i terse lacrimile. li invcilui obrajii in palme, o saruta iar cu o blindeje
care o coplei. Acesta nu este un ocdin. Este o
rugaminte umila a barbatului care te iubete. Te
rog, promite-mi ca...
- Nu te las. i nu las nici Coconut Key, ras
punse ea clatinind convingator din cap. Te iubesc.
- Stai, nu am terminat.
- Nu? Dar eu am...- Sigur ca nu. De-abia am inceput, o tachina el
i o aeza cu spatele pe o bancheta.
Mai tirziu, priveau apusui de soare; ea se
sprijinea de pieptul lui in timp ce el ii saruta
umerii.
- Am sa te fac sa te Jii de promisiune i sa te
mariji cu mine, dar crezi ca vei face faja tuturor
-----------: ------ -----C253~~)---------------- ^

Susan Connell
punctelor de pe lista?
Ea se alinta cu obrajii de brajul lui. Rtse
tncet:
Le voi urma unul cite unul, capitane Parrish
i, mai sint unele la care nici nu ne-am gtndit ptna
acum,

SFIRIT

v.

{ 254 >

Rick - un pirat
incapatinat, putemic,
care o saruta infocat...
Capitanul dc marina
Rick Parrish se intoarce
acasa din vacanta si
gaseste localul sau preferat
transformat de Bryn
Madison intr-un restaurant de
clasa.
Intentiile roscatei suple de a redecora
barul bunicului sau, de a vinde tonomatul si de a scapa dc papagal
il infuriara teribil , dar ea ii redestepta dorintc uitatc.
E l o provoca sa reziste dibaciei buzelor lui.
Fascinata de barbatul arogant, voluntar si incredibil de cbipes
care incerca sa-si retina pasiunea arzatoare, Bryn astepta cu
nerabdare sa se abandoneze in imbratisarile lui navalnice. Acest
inger hotarit avea puterea sa-i vindece durerea si sa-i inlantuie
sufletul, dar o data ce Rick va alunga fantomele va voi el oare
sa-i arate paradisul si sa o faca a lui pentru totdeauna?

Lei 2157+43TL = 2200