Sunteți pe pagina 1din 195

O MIE

NOPI

UNA

DE

Volumul 11
(Nopile 775 -819)

CUPRINS:
PARABOLA ADEVRATEI TIINE A VIEII.5
FARIZADA CEA CU ZMBET DE TRANDAFIR.8
POVESTEA CU KAMAR I CU MULT-PRICEPUTA HALIMA.48
POVESTEA CU PULPA DE BERBEC.97
CHEILE URSITEI.110
DIVANUL NZBTIILOR UURATICE I AL NELEPCIUNII VESELE.152
Papucii care nu se mai prpdesc.152
Bahlul, mscriciul lui Al-Raid.157
Chemarea la pace peste tot pmntul.161
Brcinarele nnodate.167
Povestea cu cei doi mnctori de hai.173
Povestea cu Cadiul Tat al Vntuiturilor.178
Mgarul cadiu.197
Cadiul i mgruul.206
Cadiul cel iste.215
Poveele unuia care se pricepe la femei.222
Judecata mnctorului de hai.232
POVESTEA CU DOMNIA NURRENNAHAR I CU FRUMOASA
GENNIE.236
POVESTEA CU DULCEA CHIT-DE-MRGRINTE.286

Iar eherezada i spuse sultanului ahriar:


PARABOLA ADEVRATEI TIINE A VIEII e povestete c ntr-o anume
cetate, n care se nvau toate tiinele, tria un tnr frumos i plin de srg la

nvtur. i, mcar c nimic nu lipsea fericirii vieii sale, era ptimit de


dorina de a ti tot mai mult. Or, i se dezvlui ntr-o zi, din povestirea unui
negustor cltor, c se afla ntr-o ar tare deprtat un nvat care era omul
cel mai sfnt din Islam i care el singur avea atta tiin de carte, atta
nelepciune i atta har ct toi nvaii veacului la un Loc. i afl c nvatul
acela, cu toat faima lui, avea meseria de fierar, meserie pe care, naintea lui, o
avuseser i ttne-su i bunicu-su.
i, dac auzi vorbele acestea, tnrul se ntoarse la el acas, i lu
papucii i traista i bul i plec pe dat din cetatea lui i dintre prieteni. i
porni nspre ara cea ndeprtat n care tria dasclul cel sfnt, cu gndul de
a se pune sub ndrumarea lui i de a dobndi oleac de tiin i de
nelepciune. i merse vreme de patruzeci de zile i de patruzeci de nopi i,
dup multe primejdii i osteneli, ajunse, din mila lui Allah, care i menise bun
tihn, n cetatea fierarului. i se duse drept n sukul fierarilor i se nfi
dinaintea aceluia a crui fierrie toi trectorii i-o artau. i, dup ce i srut
poala cmii, ezu naintea lui, cu o nfiare plin de sfial. Iar fierarul, care
era un om n vrst i cu faa pecetluit de binecuvntare, l ntreb:
Ce doreti, fiul meu? El rspunse:
Doresc s nv tiina!
i covaliul, drept rspuns, i puse n mn funia de la foalele covliei i i
spuse s trag. i nvcelul cel nou rspunse c ascult i c se supune i
ncepu numaidect s ntind i iar s slbeasc funia foalelor, fr a se opri,
din ceasul cnd ajunsese acolo pn la asfinitul soarelui. i a doua zi ndeplini
aceeai munc, la fel ca i n zilele urmtoare, vreme de sptmni, de luni i
de un an ntreg, fr ca nimeni din fierrie, nici dasclul, nici ucenicii lui cei
muli, care fiecare avea cte o sarcin tot atta de aspr ca i a lui, s-i fi spus
mcar o dat vreun cuvnt i fr ca nimeni s se plng ori baremi s
murmure din pricina acelei munci grele i tcute. i nvcelul, ntr-o zi, tare
sfios, ndrzni s deschid gura i s spun:
nvtorule!
Iar fierarul se opri din munca lui. i toi nvceii, pn peste msur de
tulburai, fcur la fel. i, n tcerea din fierrie, covaliul se ntoarse nspre
tnr i l ntreb:
Ce vrei? El spuse:
tiina!
Iar fierarul spuse:
Trage de funie!
i fr nici un cuvnt mai mult, tnrul i lu iari de la capt munca
de furar. i ali cinci ani se scurser, n care, de diminea pn seara,
nvcelul trgea funia foalelor, fr rgaz i fr ca nimeni s-i spun mcar o

dat vreo vorb. Iar dac vreunul dintre ucenici avea trebuin s fie lmurit n
vreo pricin, de orice fel ar fi fost ea, i era ngduit s scrie o ntrebare i s
dea idula dasclului, dimineaa, cnd intra n fierrie. i meterul, fr a
dezvlui vreodat cele scrise, arunca hrtia n jarul a apte sute aptezeci i
patra noapte din vatr ori, mai adesea, o punea n cuta de la turbanul su.
Dac arunca hrtia n foc, o fcea, fr de ndoial, din pricin c nu i se cdea
nici un fel de rspuns. Dar dac hrtia era pus la turban, ucenicul care o
dduse gsea, seara, rspunsul meterului, scris cu slove druite, pe peretele
chiliei sale.
i cnd se scurser zece ani aa, btrnul fierar veni la tnrul nvcel
i l btu pe umeri. i tnrul, pentru ntia oar, dup zece ani, ls din mn
funia covliei. i bucurie mare pogor n el. Iar dasclul i vorbi, zicnd:
Fiul meu! Poi s te ntorci la ara ta i la casa ta, cu tiina toat a
lumii i a vieii n inima ta. Cci pe toat ai dobndit-o, dobndind virtutea
rbdrii!
i i ddu srutul pcii. Iar nvcelul se ntoarse luminat n ara sa,
ntre prietenii lui; i i tri limpede viaa.
i sultanul ahriar strig:
O, eherezada, ce minunat este pilda aceasta. i ct mi mai d de
cugetat!
i rmase cufundat un rstimp n gndurile lui. Pe urm adug:
Grbete-te acuma, o, eherezada, de-mi povestete Povestea cu
Kamar i cu mult-priceputa Halima.
Ci eherezada spuse:
ngduie-mi, o, Mria Ta, s mai amn oleac istorisirea acelei poveti;
ntruct sufletul meu, n seara aceasta, nu se simte ndemnat nspre ea; i
ngduie-mi mai degrab s-i ncep povestea cea mai dulce, cea mai luminoas
i cea mai curat din cte tiu!
i sultanul spuse:
Horrt, o, eherezada, sunt gata s te ascult, cci i eu mi simt
sufletul pornit n seara aceasta nspre lucruri voioase. i-apoi zboveala are smi ngduie a trage un folos pentru mine din pilda despre rbdare!
Atunci eherezada spuse:
FARIZADA CEA CU ZMBET DE TRANDAFIR s-a izvodit, o, norocitule
sultan, o, druitule cu purtri alese, c a fost odat, n zilele de odinioar, e
tare mult de atunci ci numai unul Allah e Atoatetiu-tor!
Un mprat al Persiei, pe nume Khosru ah, pe care Atoatedttorul l
druise cu putere, cu tineree i cu frumusee i i pusese n inim atta dor de
dreptate nct, sub domnia lui, tigrul i iedul umblau grumaz la grumaz i se
adpau laolalt dintr-un pru. i mpratul acela, cruia i plcea s-i dea

seama singur, cu chiar ochii lui, de toate cte se petreceau n cetatea sa de


scaun, avea obiceiul s se preumble noaptea, strvestit n negutor strin,
ntovrit de vizirul su ori de vreunul dintre mai-marii de la palatul lui.
Or, ntr-o noapte, pe cnd da o rait printr-o mahala de oameni sraci,
trecnd pe o uli auzi nite glasuri tinereti care rzbteau limpede pn la el.
i se apropie, mpreun cu soul su, de csua cea umil din care ieeau
glasurile acelea i, lipindu-i ochiul de o crptur a uii, se uit nluntru. i
zri, mprejurul unei lumini, jos, pe o rogojin, trei fete care, sfrindu-i masa,
edeau de vorb. i cele trei fete, care semnau ntre ele aa cum seamn
nite surori, erau desvrit de frumoase. Iar cea mai mic era vdit i cu mult,
cea mai frumoas dintre ele.
i cea dinti spunea:
Eu, surorile mele, mi-a dori, dac-i vorba s-mi spun o dorin, s
ajung soia plcintarului sultanului. Cci tii i voi ct de mult mi plac mie
plcintele, mai cu a apte sute aptezeci i patra noapte seam cele de foi, care
se cheam plcintele sultanului". i numai ba-plcintarul sultanului poate s
le izbuteasc aa! Ah, surorile mele, ce m-ai mai pizmui n inima voastr, cnd
ai vedea belugul de cofeturi alese cum mi rotunjete oldurile cu grsimea lor
cea alb i cum m-ar face de frumoas i cum mi-ar subia obrazul! Iar cea de
a doua dintre fete spune:
Eu, surorile mele, nu rvnesc atta de sus! Eu m-a mulumi s ajung
nevasta buctarului sultanului. Ah, ce-a mai vrea! C lucrul acesta mi-ar
ngdui s-mi satur poftele cele nbuite de-atta timp de cnd tot jinduiesc s
gust i eu din cele bucate minunate din care nu se mnnc dect la palat! Mai
cu seam mi-ar plcea, printre altele multe, tvile alea cu castravei umplui i
copi Ia cuptor, care, numai cnd le vd cum trec purtate pe cap de slujitori, n
zilele ospeelor date de sultan, mi i simt inima plin cu totul de tulburare! Of,
ce le-a mai mnca! i n-a uita s v poftesc i pe voi, din cnd n cnd, dac
soul meu, buctarul, mi-ar ngdui; da nu cred c mi-ar ngdui!
i, dup ce surorile cele dou i mrturisir astfel dorinele, se ntoarse
nspre sora lor cea mezin, care sta tcut i o ntrebar, rzndu-i de ea:
Da tu, o, prsleo, ce-i doreti? i pentru ce i lai ochii n jos i nu
spui nimic? Ci fii pe pace! i fgduim c, atunci cnd o s fim soiile celor pe
care ni i-am ales, avem s ne strduim s te mritm i pe tine fie cu vreun
rnda de-al sultanului, fie cu vreun alt slujba de cinul lui, ca s fii i tu
totdeauna pe lng noi! Spune, tu ce-i doreti?
i copila, tulburat i nroindu-se, rspunse cu un glas dulce ca o ap
de izvor:
O, surorile mele!

i nu putu s griasc mai departe. Iar cele dou fete, rznd de sfiala ei,
atta i ddur ghes cu ntrebrile i cu zeflemelile, pn ce o hotrr s
vorbeasc. Iar ea, fr a-i ridica ochii, spuse:
O, surorile mele, eu mi-a dori s ajung soia stpnului nostru,
sultanul! i i-a drui nite motenitori blagoslovii! Iar feciorii pe care Allah iar face s se nasc din legtura noastr ar fi vrednici de printele lor. Iar fetia,
pe care mi-ar plcea s-o am dinaintea ochilor mei, ar fi chiar zmbetul cerului;
firele de pr de pe capul su ar fi de aur pe-o parte i de argint pe cealalt;
lacrimile ei, dac ar plnge, ar fi ca nite mrgritare curgtoare; rsul ei, cnd
ar rde, ar fi ca un zuruit de dinari de aur; iar zmbetele ei, numai cnd ar
surde oleac, ar fi toate ca nite bumbi de trandafiri care i s-ar deschide pe
buze!
i-aa!
Iar sultanul Khosru ah i vizirul su vedeau i ascultau. Ci, temndu-se
s nu fie bgai de seam, se hotrr s plece fr a asculta mai multe. i
Khosru ah, veselit pn peste poate, simi cum i se strnete n suflet ispita
de a mplini cele trei dorine; i, fr a-i mprti nimica din gndurile sale
tovarului de drum, i porunci s ia bine seama la casa aceea, ca s se
ntoarc acolo a doua zi, s le ia pe cele trei surori i s i le aduc la palat. i
vizirul rspunse c ascult i c se supune, iar a doua zi alerg s
ndeplineasc porunca mprteasc aducndu-le pe cele trei surori dinaintea
lui.
i sultanul, care edea n jeul su, le fcu din cap i din ochi un semn
care vroia s zic: Venii ncoace!" Iar ele se duser tremurnd toate i
mpiedicndu-se n sracele lor rochii de pnz; i sultanul le spuse, cu un
zmbet binevoitor:
Pacea s fie asupra voastr, o, fetelor! Astzi este ziua ursitei voastre,
adic ziua n care au s vi se mplineasc a apte sute aptezeci i patra noapte
dorinele! Iar dorinele voastre, o, fetelor, eu le tiu; c mprailor nimica nu le
rmne ascuns! i, mai nti tu, cea mai mare, ai s-i vezi dorina cu ochii i
cpetenia plcintarilor, astzi chiar, are s fie soul tu. Iar tu, cea mijlocie, ai
s-l capei de so pe ba-buctarul meu!
i mpratul, dup ce vorbi astfel, se opri i se ntoarse nspre cea mai
mic dintre fete care, tulburat pn peste poate, i simi inima c-i st n loc
i pru gata s se prbueasc pe covor. Iar sultanul se ridic n picioare i,
lund-o de mn, o pofti s ad lng el, pe lavia jeului, spunndu-i:
Eti mprteas! Iar palatul acesta este palatul tu i eu sunt soul
tu!
i cu adevrat, nunile celor trei surori avur loc chiar n ziua aceea
nunta sultnitei cu o strlucire cum nu s-a mai pomenit, iar nunta soiei

buctarului i cea a soiei plcin-tarului dup datinile de rnd ale nunilor.


nct zavista i ciuda ptrunser n inimile celor dou surori mai mari; i, din
ceasul acela, ncepur s urzeasc pieirea surorii lor mai mici. Ci se ferir cu
grij s-i dea pe fa cele ce simeau i primir cu mulumire prefcut
dovezile de dragoste pe care sultana, sora lor, nu se precupeea s le arate,
ngduindu-le, mpotriva obiceiurilor mprteti, s stea n preajma ei, mcar
c aveau nite cinuri atta de mrunte. Iar ele, departe de a fi mulumite cu
fericirea pe care le-o hrzise Allah, simeau fa de norocul surorii lor mai mici
chinurile cele amarnice ale urii i ale pizmei.
i nou luni trecur aa, dup care sultana, cu ajutorul Iui Allah, nscu
un ft domnesc, frumos ca un crai nou de lun. Iar cele dou surori mai mari,
care, dup dorina sultanei, o vegheau la natere i ineau locul moaelor,
departe de a fi nduioate fa de buntatea surorii lor mai mici i fa de
frumuseea pruncului, gsir ntr-un sfrit prilejul pe care l cutau de-a
zdrobi inima tinerei mame. Luar, aadar, copilul, pe cnd mama se afla nc n
durerile facerii, l puser ntr-un coule de rchit pe care l ascunser pentru
o clipit i n locu-i aezar un celu mort, pe care l nfiar dinaintea
tuturor femeilor din palat, dndu-l drept rod al pntecului sultanei. Iar
sultanul Khosru ah, la vestea aceea, se duse i se ncuie n iatacurile lui,
nemaivroind s se ngrijeasc de treburile domniei. Iar sultnia se cufund n
jale i sufletul i se cerni i inima i se zdrobi.
Ct despre noul-nscut, apoi pe acesta mtuile lui l duser cu coul i
l lsar pe apa din anul ce curgea n jurul palatului. i ursitoarea voi ca
paznicul grdinilor sultanului, preumblndu-se de-a lungul malului acelui
an, s zreasc acel co ce se legna pe firul apei. i trase cu o cazma coul
nspre malul prului, l cercet i vzu pruncul cel frumos. i rmase la fel de
uluit ca i fata faraonului cnd a dat de Moise n ppuri.
Or, erau ani muli de cnd paznicul grdinilor era nsurat i de cnd i
tot dorea s aib un copil, ori chiar doi sau trei, care s-l binecuvnteze pe
zmislitorul lor. Ci dorurile sale i ale soiei sale nu fuseser deloc luate n
seam pn acum de Cel Preanalt. i amndoi erau apsai de singurtatea
stearp n care triau. nct, atunci cnd paznicul grdinilor l vzu pe copilul
acela, care era frumos fr de seamn, l scoase din co i, bucuros pn peste
poate, o lu la fug nspre captul grdinii unde se afla casa lui i intr n
odaia neveste-sii i, cu glas tulburat, spuse:
Pacea fie asupra ta, o, fat a moului meu! Ia uite darul din ziua
aceasta binecuvntat, pe care ni-l trimite Cel Preamrinimos! Copilul pe care
i-l aduc s ne fie ca un copil al nostru, aa cum este copilul ursitoarei!

A apte sute aptezeci i cincea noapte i i povesti cum l gsise n co,


plutind pe prul din anuri; i i spuse c nsui Allah li-l trimitea,
rspltind, astfel, ntr-un sfrit, statornicia rugciunilor lor.
O, slav lui Allah cel carele a pus simirea de mam n snul femeilor
sterpe, aa cum a sdit n inima ginilor alungate din cuibarul lor pornirea de a
cloci pietrele!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aptezeci i cincea noapte spuse:
Slav lui Allah cel carele a pus simirea de mam n snul femeilor
sterpe, aa cum a sdit n inima ginilor alungate din cuibarul lor pornirea de a
cloci pietrele!
Or, n anul urmtor, biata mam, cea att de crunt jefuit de fructul
rodniciei ei, nscu din ngduina Atoatedttorului alt biat i mai frumos
dect cel dinti, ns cele dou surori vegheau naterea, cu nite ochi plini de
luare-aminte n afar i plini de ur n luntru; i fr a avea mai mult mil
dect ntia oar fa de sora lor i fa de pruncul ei, luar pe furi copilul i,
cum fcuser i cu cel dinti, l lsar ntr-un co pe pru. i nfiar
dinaintea palatului ntreg un pisicu, spunnd tuturor c l nscuse sultana. i
uluirea i mhnirea intrar n inimile toate. Iar sultanul, pn peste poate de
umilit, fr nici o ndoial c s-ar fi lsat dus de suprare i de mnie dac nu
ar fi nutrit n sufletul su virtutea supunerii fa de orndele judeului cel de
neptruns. Iar sultana se cufund n amrciune i n dezndejde i inima ei
plnse toate lacrimile durerii.
Ci ct despre copil, Allah carele vegheaz asupra sorii poruncilor, l duse
sub ochii paznicului grdinilor, care se preumbla de-a lungul prului. i, ca i
ntia oar, acesta l mntui din ape i l duse soiei lui, care l ndrgi ca pe
chiar copilul ei i l crescu la fel de cu grij ca i pe cel dinti.
Or, pentru ca dorurile drept-credincioilor lui s nu rmn niciodat
nemplinite, Allah sdi smna rodniciei n pntecele sultniei, care nscu i
a treia oar. Ci acum nscu o domni. Iar cele dou surori, pe care ura,
departe de a se potoli, le ndemna s urzeasc pieirea fr de mntuire a
mezinei lor, fcur cu fetia ceea ce fcuser i cu friorii ei. Ci i ea fu gsit
de grdinarul cel cu inim miloas, ca i cei doi frai mprteti ai ei, laolalt
cu care fu crescut, nutrit i ndrgit tare.
Ci, de data aceasta, cnd cele dou surori, dup ce svrir ticloia,
artar lumii, n locul copilei nou-ns-cute, un oricu orb, sultanul, cu toat
buntatea lui, nu se putu stpni mai mult i strig:

Allah mi blesteam neamul din pricina femeii cu care m-am nsurat!


Este o pacoste pe care am luat-o ca mam a urmailor mei! i numai moartea
poate s-mi curee casa de ea!
i rosti osnda de moarte asupra domniei i l puse pe gdele lui s-i
ndeplineasc slujba. Ci, cnd o vzu dinainte-i topit de lacrimi i n jale fr
de margini, pe aceea pe care inima sa o iubise, sultanul simi cum coboar n el
o mil mare. i, ntorcnd capul, porunci s fie dus i nchis, pe toate zilele
ei, ntr-un turn din afundul palatului. i, din ceasul acela, lsnd-o lacrimilor,
nu mai voi s-o vad. Iar biata mam cunoscu toate durerile de pe pmnt.
Iar cele dou surori cunoscur toate bucuriile urii mplinite i putur s
guste, fr vreo umbr de zavistie de aici a apte sute aptezeci i cincea noapte
nainte, bucatele i plcintele pe care le gteau soilor lor.
i trecur zile i ani, la fel de repede peste capul celor nevinovai ca i
peste capul celor ticloi, aducnd i unora i altora curgerea ursitei lor.
Ci, cnd cei trei copii de suflet ai paznicului grdinilor ajunser mari, se
fcur o minunie pentru ochi. i i chema aa: pe cel mare Farid, pe mijlociu
Faruz, iar pe fat Farizada.
i Farizada era chiar zmbetul cerului. Prul ei era de aur pe-o parte i
de argint pe cealalt parte; lacrimile ei, cnd plngea, erau mrgritare topite;
rsul ei, cnd rdea, era zurnet de dinari de aur; iar zmbetele-i erau bumbi de
trandafiri deschii pe buzele-i rumene. Lucru pe care toi cei din preajma ei i
ttne-su i maic-sa i fraii si nu se puteau opri, atunci cnd o strigau pe
nume, spunnd: Farizada!" s nu adauge i: cea cu zmbet de trandafir", ns
cel mai adesea o strigau numai aa: Zmbet de trandafir".
i toi se minunau de frumuseea, de nelepciunea, de dulceaa, de
ndemnarea ei la ntreceri, cnd ncleca pe cal spre a-i nsoi pe fraii si la
vntoare, cnd trgea cu arcul, ori cnd arunca jungherul sau sulia; de
gingia purtrii ei, de priceperea ei la stihuri i la tiinele cele tainice i de
strlucirea prului ei care era de aur pe-o parte i de argint pe cealalt. i,
cnd o vedeau aa de frumoas i de desvrit totodat, prietenele mamei
sale plngeau de tulburare.
i iaca aa se fcur mari copiii crescui de chehaia sultanului. i el
nsui, nconjurat de dragoste i de ascultarea lor i cu ochii rcorii de
frumuseea lor, ajunse nezbavnic la btrneele adnci. Iar soia lui, trindu-i
sorocul de via, i-o lu n curnd nainte, ntru mila Atoatedttorului. i
moartea ei fu pentru toi pricin de attea preri de ru i de atta mhnire,
nct chehaiaua grdinilor nu putu s ndure a mai locui mult vreme n casa
n care rposata fusese izvorul senintii i al fericirii lor. i se duse de se
arunc la picioarele sultanului i i se rug a-i ngdui s-i lase dinaintea
Mriei Sale slujbele pe care le ndeplinea de atta amar de ani. Iar sultanul,

tare ntristat de desprirea de un slujitor atta de credincios, nu se nvoi dect


cu mult prere de ru la jalba ce i se fcea. i nu l ls pe grdinar s plece
dect dup ce i drui o moie falnic, n preajma cetii, cu nite delnie de
pmnturi bune pentru plugrie i cu nite livezi i puni i cu un srai cu de
toate, cu o grdin desvrit de miestru tras de chiar chehaia i cu o pdure
ntins foarte, nchis cu ziduri nalte i plin cu psri de toate culorile i cu
tot felul de jivine slbatice ori dumesnice.
i acolo se duse omul acela de treab s triasc n tihn, cu copiii lui de
suflet. i acolo, nconjurat de grija lor drgstoas, se svri el n pacea
Stpnului su. Aib-l Allah ntru mila sa! i fu plns de copiii lui fiatri, aa
cum niciodat n-a fost plns un tat adevrat. i duse cu el, sub lespedea care
nu se mai d la o parte n veci, taina naterii lor, pe care, de altminteri, nici el
nu o tiuse prea bine pe cnd tria.
i acolo, la conacul acela minunat, trir mai departe cei doi biei, n
tovria surorii lor mezine. i, cum fuseser crescui n nelepciune i curie,
nu aveau nici un alt vis i nici o alt dorin dect s triasc la fel mai
departe, toat viaa lor, n acea tihn desvrit i n acea fericire dulce.
Or, Farid i Faruz plecau adesea la vntoare prin pdurile i prin
coclaurile care nconjurau conacul. Iar Farizadei celei cu zmbet de trandafiri i
plcea mai cu seam s colinde grdinile. i, ntr-o zi, pe cnd se pregtea ca
de obicei s plece, roabele venir s-i spun c o btrn de treab, cu un
obraz luminat de binecuvntare, cerea a apte sute aptezeci i cincea noapte
ngduina de a se odihni un ceas, dou la umbra acelor grdini frumoase. i
Farizada, care avea o inim tot atta de miloas pe ct i era de bun sufletul i
pe ct de frumos i era chipul, vru s-o primeasc ea nsi pe biata btrn. i
i ddu s mnnce i s bea i pe urm i puse dinainte o tabla de farfuriu
mpodobit cu poame frumoase, cu plcinte, cu scovergi i cu prjituri
zemoase. Dup care o duse n grdinile ei, tiind c este oricnd folositor s ii
tovrie celor care au trit multe i s asculi vorbele nelepciunii.
i se preumblar mpreun prin grdini. i Farizada cea cu zmbet de
trandafiri sprijinea mersul bunei btrne. i, cnd ajunser amndou sub
pomul cel mai frumos din grdin, Farizada o pofti s ad la umbra acelui
copac frumos. i, din vorb n vorb, o ntreb, ntr-un sfrit, pe btrn, ce
zice de locul n care se afla i dac i era pe plac.
Atunci btrna, dup ce cuget vreme de un ceas, ridic fruntea i
rspunse:
De bun seam, o, stpna mea, eu mi-am petrecut viaa umblnd
pmnturile lui Allah n lung i-n lat i niciodat nu m-am odihnit ntr-un loc
mai desftat. Ci, o, stpna mea, aa precum tu eti fr de seamn pe
pmnt, precum sunt pe cer soarele i luna, la fel a vrea s ai n grdina

aceasta frumoas, ca s fie i ea tot aa fr de seamn n felul ei, cele trei


lucruri fr de asemuire care i lipsesc!
Iar Farizada cea cu zmbet de lun fu pn peste poate de uimit aflnd
c grdinii ei i lipseau trei lucruri fr de asemuire; i i spuse btrnei:
M rog ie, maica mea cea bun, grbete de-mi spune, ca s aflu, care
sunt cele trei lucruri fr de asemuire pe care eu nu le tiu?
O mie i una de nopi i btrna rspunse:
O, stpna mea, ca s-i mulumesc de gzduirea ce ai dovedit-o cu o
inim att de miloas fa de o btrn strin, am s-i dezvlui care sunt cele
trei podoabe.
i mai tcu un rstimp; pe urm spuse:
Afl, dar, c podoaba cea dinti dintre acele trei podoabe fr de
asemuire, o, stpna mea, dac s-ar afla n grdina aceasta, toate psrile de
prin grdini ar veni s-o vad i, vznd-o, ar ncepe s cnte lalolalt. ntruct
i filomelele i turturelele i ciocrliile i silviile i cintezoii i sticleii, o, stpna
mea i toate neamurile cele fr de sfrit ale psreturilor mrturisesc c
minunea aceea este mai presus de ele ca frumusee. Iar aceea, o, stpna mea,
este Biulbul el-Hazar, Pasrea Vorbitoare! A doua dintre acele podoabe fr de
asemuire, o, stpna mea, dac s-ar afla n grdina ta, pn i adierea care
face s cnte toi pomii din aceste grdini s-ar opri s-o asculte; iar lutele i
harfele i imbalele dintre aceste ziduri i-ar vedea strunele rupte. ntruct
adierea care face s cnte toi pomii de prin grdini, ca i lutele i harfele i
imbalele, o, stpna mea, mrturisesc c ea este mai presus dect ele n
frumusee. i minunea aceea este Pomul-Cnttor! i nici adierea vntului
printre ramuri, o, stpna mea, nici alutele, nici harfele, nici imbalele nu scot
un cntec care s se asemuie cu dulceaa acelor guri fr de numr din
frunzele Pomului-Cnttor! Iar cea de a treia podoab fr de asemuire, o,
stpna mea, dac s-ar afla n grdinile tale, toate apele din aceste grdini s-ar
opri din susurul undelor lor i ar privi-o. ntruct toate apele i cele din ruri i
cele din ceti ori din grdini mrturisesc c ea este Apa-ca-de-Aur! i, o,
stpna mea, dac numai o pictur din apa aceea s-ar pune ntr-un havuz gol,
ea s-ar umfla i s-ar ridica fremtnd n uvoaie de aur i n-ar mai conteni a
apte sute aptezeci i asea noapte s neasc n sus i s cad iari, fr
ca s se reverse vreodat peste marginile havuzului. i cu apa aceea de aur,
toat strvezie ca peruzeaua cea strvezie, i place lui Biulbiul el-Hazar,
Pasrea-Vorbitoare, s-i stmpere setea; i cu apa aceea de aur i limpede le
place s-i stmpere setea i gurile cele fr de numr din pomul cu frunze
cntree.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a apte sute aptezeci i asea noapte spuse: gurile
cele fr de numr din pomul cu frunze cntree. O, stpn a mea, o,
domni, dac minuniile acelea s-ar afla n aceste grdini, ce preaslvit i-ar
fi frumuseea, o, tu cea druit cu pletele strlucirii!
Cnd auzi vorbele acestea ale btrnei, Farizada cea cu zmbet de
trandafir strig:
O, chip binecuvntat, micua mea, toate-s minunate! Dar nu mi-ai
spus unde se afl acele trei lucruri fr de asemuire!
i btrna rspunse, sculndu-se s-i ia drumul:
O, stpn a mea, acele trei minunii vrednice de ochii ti se gsesc
ntr-un loc dinspre hotarele Indului. Iar calea care duce acolo trece chiar prin
spatele palatului n care stai tu. Aa c, dac vrei s trimii pe cineva s i le
aduc, nu ai dect a-i spune s urmeze drumul acela vreme de douzeci de zile
i, n cea de a douzecea zi s-l ntrebe pe cel dinti om pe care l-o vedea n
cale: Unde-s Pasrea-Vorbitoare, Pomul-Cnttor i Apa-ca-de-Aur?" i
drumeul acela nu are s pregete a-l lmuri n aceast privin. i Allah
rsplteasc-i sufletul cel bun cu clarul acelor minunii zmislite pentru
frumuseea ta! Uassalam, o, binefctoareo, o, blagoslovito!
i btrna, dup ce spuse toate astea, i strnse frumuel nframele pe
lng ea i plec murmurndu-i binecuvntrile.
Or, btrna i pierise atunci cnd Farizada, trezindu-se din visarea n
care o cufundaser vorbele despre cele trei lucruri att de minunate, se gndi
s-o cheme ndrt sau s dea fuga dup ea, ca s-i cear amnunte mai multe
despre locul unde se afl ele i despre cile de-a ajunge la ele. Ci, dac vzu ea
c era prea departe, ncepu s-i prefire prin minte vorb cu vorb puinele
ndrumri pe care le auzise, ca s nu uite nimic. i simi astfel cum sporea n
sufletul ei dorina de nenfrnt de-a avea sau numai de-a vedea acele
minunii, mcar c se silea s nu se mai gndeasc la ele. i porni atunci s
strbat crrile din grdinile sale i ungherele tiute care i erau atta de
dragi; ci toate i se prur fr de nici un farmec i pline de urt; i tare
scitoare i se dovedir glasurile psrelelor care i ddeau binee n cale.
i Farizada cea cu zmbetul de trandafir se ntrist de tot i ncepu s
plng pe crrile grdinii. i, umblnd aa, cu lacrimile iroind, lsa n urma
ei, pe nisip, nchegate n mrgritare, picturile din ochii si.
Estimp, Farid i Faruz, fraii ei, se ntoarser de la vntoare. i
negsind-o pe sora lor sub umbrarul de iasomie, unde atepta de obicei
ntoarcerea lor, rmaser nedumerii de nepsarea ei i pornir s-o caute. i
vzur pe crri mrgritarele czute din ochii ei i i ziser:
O, ce trist este sora noastr! i oare ce pricin de mhnire s fi intrat
n sufletul ei, de-a fcut-o s plng aa?

A apte sute aptezeci i asea noapte i merser pe urmele ei, dup


mrgritarele de pe crri i o gsir scldat n lacrimi n afundul tufiurilor.
i alergar la ea i o srutar i o mngiar, ca s-i aline sufletul iubit. i i
spuser:
O, Farizada, surioara noastr, unde i sunt trandafirii bucuriei i
unde-i aurul voioiei tale? O, surioara noastr, rspunde!
i Farizada le zmbi, ntruct i iubea; i un bobocel de trandafir se ivi pe
buzele ei; i le spuse:
O, fraii mei!
i nu cutez, ruinat de cea dinti dorin a ei, s mai zic nimic. Iar ei
spuser:
O, Farizada cea cu zmbet de trandafir, o, sora noastr, ce dor tainic
i tulbur aa sufletul? Ci povestete-ne mhnirile tale, dac te ncrezi n
dragostea noastr!
i Farizada, hotrndu-se s vorbeasc, ntr-un sfrit le spuse:
O, fraii mei, nu-mi mai plac grdinile mele!
i o npdi plnsul, iar mrgritarele iroir din ochii ei. i ntruct ei
tceau, ngrijorai i ntristai de o tire atta de grea, le spuse:
Oh, nu-mi mai plac grdinile mele! Nu se afl n ele nici PasreaVorbitoare, nici Pomul-Cnttor, nici Apa-ca-de-Aur!
i Farizada, lsndu-se furat deodat de focul dorinelor sale, le povesti
dintr-o rsuflare frailor ei cum o gz-duise pe btrna cea bun i i lmuri, cu
un glas aat pn peste poate, ce minunii sunt Pasrea-Vorbitoare, PomulCnttor i Apa-ca-de-Aur.
Iar fraii si, dup ce o ascultar, rmaser pn peste poate de uimii i
i rspunser:
O, sora noastr, potolete-i sufletul i nsenineaz-i ochii. Cci
lucrurile acestea, de-ar fi i pe piscul cel mai de neajuns al muntelui Kaf, noi
tot ne-am duce s le dobndim. Ci, spre a ne uura cutrile, poi s ne spui
numai n ce loc pot fi gsite?
i Farizada, nroindu-se toat c-i mrturisise dorina ei cea dinti, i
lmuri cu ce tia despre locul unde ar fi fost s se gseasc lucrurile acelea. i
adug:
Asta-i tot ce tiu i nimic mai mult! Iar ei strigar amndoi deodat:
O, sora noastr, ne ducem s le cutm! Ci ea ip speriat:
O, nu! O, nu! S nu v ducei!
i Farid, fratele cel mai mare, spuse:
Dorina ta este asupra capului i asupra ochilor notri, o, Farizada! Ci
mie, ca mai mare, mi se cade s-o ndeplinesc. Calul meu este nc neuat i are

s m duc neslbit nspre hotarele Indiei, acolo unde se afl acele trei
minunii, pe care am s ti le aduc, de-o vrea Allah.
i se ntoarse nspre fratele su Faruz i i spuse:
Tu, fratele meu, rmi aici, ca s-o veghezi, ct oi lipsi eu, pe sora
noastr. Cci nu este bine s-o lsm singur de tot n cas!
i se duse tot atunci la calul su, sri n spinarea lui i, aplecndu-se,
srut pe fratele su Faruz i pe sora sa Farizada, care i spuse, plngnd de
zor:
O, naic al nostru, m rog ie, las pustiei drumul acesta plin de
primejdii i descalec. Dect s ndur lipsa ta, mai bine nici s nu vd, nici s
nu aud vreodat Pasrea-Vorbitoare, Pomul-Cnttor i Apa-ca-de Aur!
Ci Farid i spuse, srutnd-o iar:
O, surioara mea, las-i pustiei spaimele, ntruct lipsa mea nu are s
fie prea lung i, cu ajutorul lui Allah, nu are s mi se ntmple nici un necaz i
nici o suprare la a apte sute aptezeci i asea noapte drumul acesta. i-apoi,
ca s nu te mai chinuiasc grijile, ct am s lipsesc, iact un jungher pe care
i-l las!
i scoase de la bru un jungher, cu mnerul btut cu mrgritarele
dinti czute din ochii Farizadei pe cnd era copil i i-l nmn spunndu-i:
Jungherul acesta, o, Farizada, are s-i arate n ce stare m aflu. Din
vreme n vreme, s-l scoi din teac i s-i cercetezi limba. De-ai s-l vezi tot aa
de curat i de lucitor cum e acuma, are s nsemne c sunt tot viu i plin de
sntate; ci de-ai s-l vezi ntunecat ori ruginit, vei ti c mi s-a ntmplat vreo
nprasn, sau c m aflu robit undeva; i de-ai s-l vezi picurnd de snge, s
fii ncredinat c eu nu mai sunt printre cei vii! i de-o fi aa, tu i cu fratele
meu s chemai asupra mea mila Celui Preanalt!
Spuse, i, fr a vroi s asculte nimic, plec n galopul calului pe drumul
ce ducea nspre ara Indului. i merse el aa vreme de douzeci de zile i de
douzeci de nopi, prin pustieti n care nu se aflau nimic altceva dect iarba
verde i sufletul lui Allah. i n cea de a douzecea zi de mers ajunse ntr-o
cmpie la poalele unui munte. i n cmpia aceea era un copac. i sub copac
edea un eic tare btrn. i faa acelui prea btrn eic se pierdea cu totul sub
pletele lungi, sub tufele sprncenelor i sub fuiorul unei brbi cumplite i albe
ca lna proaspt drcit. Iar minile i picioarele i erau peste poate de slabe.
Iar brncile i tlpile i se sfreau cu nite unghii amarnic de lungi. i depna
cu mna stng un irag de mtnii, pe cnd mna dreapt o inea nemicat
n dreptul frunii, cu degetul arttor ridicat n sus, aa cumu-i sfnta datin,
spre a adeveri c Unul singur este Cel Preanalt. i nu ncape ndoial c
moneagul acela era un schivnic btrn, care prsise lumea cine mai tie din
ce vremuri uitate.

O mie i una de nopi i ntruct chiar el era ntiul ins pe care, n acea zi
a douzecea de drum, l ntlnea n cale, criorul Farid descleca i, inndui calul de drlogi, se duse pn la eic i i spuse:
Salamalecul fie asupra ta, o, preacuviosule!
i btrnul i rspunse la salamalec, ci cu un glas atta de nbuit sub
desetul mustilor i al brbii, c prinul Farid nu putu s aud dect nite
murmure de neneles.
Atunci criorul Farid, care nu se oprise acolo dect spre a cpta
lmuriri despre ceea ce venise s caute atta de departe de ara sa, i zise:
Trebuie numaidect s aud ce spune!" i scoase din desaga de drum nite
foarfeci i i spuse eicului:
O, preacinstite uncheule, ngduie-mi s-i dau cele cteva ngrijiri pe
care nu ai vreme s i le dai tu nsui, cufundat cum eti, fr de contenire, n
cugetrile cuvioiei!
i ntruct eicul cel btrn nu ridic nici o mpotrivire i nu art nici o
suprare, Farid ncepu s taie, s reteze i s potriveasc i barba i mustile
i sprncenele i pletele i unghiile, cte-un pic, pn ce eicul iei ntinerit cu
douzeci de ani, pe puin. i, dac i fcu binele acesta moneagului, i spuse
dup datina brbierilor:
S-i fie cu priin i cu desftare!
Iar eicul cel btrn, dac se simi uurat astfel de tot ce i mpovrase
trupul, se art mulumit pn peste poate i zmbi nspre drume. Pe urm,
cu un glas care se fcuse mai limpede ca al unui copil, i spuse:
Allah coboare-i asupra ta binecuvntrile sale, o, fiul meu, pentru
binele pe care i-l datoreaz moneagul de mine. Ci, oricine-ai fi, o, drumeule
de treab, sunt gata i eu s te ajut cu sfaturile i cu priceperea mea!
i Farid nu preget s-i rspund:
A apte sute aptezeci i asea noapte
Vin tare de departe s caut Pasrea-Vorbitoare, Pomul-Cnttor i
Apa-ca-de-Aur. Poi s-mi spui unde pot s le gsesc? Or, nu tii chiar nimic
despre ele?
Cnd auzi vorbele acestea ale cltorului acela tinerel, eicul se opri
deodat din depnatul mtniilor, att de tulburat fu. i nu rspunse nimic.
Iar Farid l ntreb:
Uncheule taic, pentru ce nu grieti nimic? Nu zbovi s-mi spui, ca
s nu-mi las calul s nghee aici, dac tii ceva ori dac nu tii despre ce te
ntreb!
Iar eicul, pn la urm, i spuse:
De bun seam, o, fiul meu, tiu i locul unde se afl acele trei lucruri
i drumul care duce la ele. Da binele pe care mi l-ai fcut este atta de mare n

ochii mei, c nu m ndur, n schimbul lui, s te ndrum nspre nprasnele cele


amarnice ale unei ncercri ca aceea!
Pe urm adug:
Of, fiul meu, mai bine zorete de te-ntoarce pe unde ai venit i du-te
ndrt n ara ta! Ci flci, naintea ta, au trecut pe aici i nu i-am mai vzut
s se fi ntors vreodat!
Iar Farid, plin de brbie, spuse:
Uncheule taic, arat-mi numai calea pe care s merg i nu te ngrija
mai mult. ntruct Allah m-a druit cu nite brae care se pricep s-l apere pe
cel care le are!
Iar eicul l ntreb domol:
Da cum s-l apere de Cel-ce-nu-se-vede, o, copilul meu, mai ales cnd
ai lui Cel-ce-nu-se-vede sunt mii i mii?
Iar Farid scutur din cap i rspunse:
Nu este putere i trie dect n Allah Preaslvitul, o, preacinstitule
eic! Ursita mea se afl la gtul meu i orict a fugi, ea tot are s m urmeze!
Spune-mi, dar, de vreme ce tii, spune-mi ce-mi rmne de fcut! i n felul
acesta, ai s m ndatorezi!
Dac vzu c nu poate s-l ntoarc pe drumeul cel tinerel din rostul lui,
Btrnul-Copacului bg mna la chimirul cu care era ncins i scoase un
gogoloi de cremene roie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aptezeci i aptea noapte spuse:
Dac vzu c nu poate s-l ntoarc pe drumeul cel tinerel din rostul lui,
Btrnul-Copacului bg mna la chimirul cu care era ncins i scoase un
gogoloi de cremene roie. i i ntinse drumeului gogoloiul, spunnd:
Piatra aceasta are s te duc acolo unde are s te duc. Tu ncalec pe
cal i azvrle-o naintea ta. i ea are s se rostogoleasc, iar tu s mergi pe
urma ei pn unde s-o opri. Atunci s descaleci i s legi calul cu frul de
piatra aceasta, iar ea are s stea acolo pe loc pn ce te vei ntoarce. Iar tu s te
caeri pn n vrful muntelui pe care l zreti de aici. i peste tot pe unde au
s te duc paii, ai s vezi nite pietre mari, negre i ai s auzi nite glasuri
care nu sunt nici glasurile apelor n gherdapuri, nici ale vnturilor n genuni; ci
sunt glasurile supuilor Celui-ce-nu-se-vede. i au s-i urle nite vorbe care
nghea sngele n om. Ci tu s nu le iei n seam, ntruct dac, speriat, vei
ntoarce capul ca s te uii ndrt, pe cnd ele au s te strige ba de aproape,
ba de departe, vei fi preschimbat, pe clip pe dat, ntr-o stan neagr
asemenea cu stncile negre din acel munte; ci dac, mpotrivindu-te

chemrilor, ai s ajungi n pisc, vei gsi acolo o colivie, iar n colivie vei gsi
Pasrea-Vorbitoare.
A apte sute aptezeci i aptea noapte i s-i spui: Salamalecul fie
asupra ta, o, Biulbiul-el-Hazar! Unde este Pomul-Cnttor? Unde este Apa-cade-Aur?" i Pasrea-Vorbitoare are s-i spun tot. Uassalam!
Iar eicul cel btrn, dup ce spuse toate astea, scoase un oftat adnc. i
nimic mai mult.
Atunci Farid sri zornic pe cal; i zvrli piatra nainte, din toate puterile
lui. i gogonuiu de cremene roie se duse de-a rostogolul. i calul lui Farid, un
fulger printre bidivii, de-abia putea s se in dup el printre tufriurile pe
care le strbtea, peste viugile pe care le srea i peste piedicele pe care le
trecea n zbor. i se rostogoli aa mai departe, cu o iueal nedomolit, pn ce
se izbi de cea dinti stnc din munte. Atunci se opri.
Iar criorul Farid se dete jos de pe cal i rsuci frul pe dup piatra de
cremene. i calul mpietri pe cele patru picioare ale lui i nu se mai clinti, de
parc ar fi fost pironit n pmnt.
i pe dat emirul Farid ncepu s se caere pe munte. i nu auzi dintrunti nimic. Ci, pe msur ce urca, vedea pmntul cum se acoper cu stane de
piatr neagr, care nchipuiau oameni mpietrii. i el nu tia c acelea erau
trupurile feciorilor de crai care clcaser naintea lui pe acele locuri ale
dezndejdii. i deodat, dintre stnci, se auzi un ipt cum nu mai auzise n
viaa lui i care fu urmat numaidect i din dreapta i din stnga, de alte ipete
care nu aveau nimica omenesc. i nu erau nici urletele vnturilor turbate de
prin pustieti, nici mugetele praielor umflate de prin muni, nici vuietul
nhlapilor de pe ape cnd se prbuesc n genuni, ntruct erau glasurile
acelor Navede. i unele ziceau: Ce vrei? Ce vrei?" Iar altele ziceau: Oprii-l!
Oprii-l!" Iar altele ziceau: Dai-i brnci! Prvliti-l ndrt!" Iar altele l
batjocoreau, strignd: Ho! Ho! Prpditule! Prpditule! Ho! Ho! Haida-hai!
Haida-hai!"
Ci criorul Farid, fr a se lsa amgit de acele glasuri, sui piepti
muntele mai departe, cu srguin i drzenie. Iar glasurile se fcur n curnd
atta de multe i atta de amarnice i, adeseori, rsuflarea lor i trecea atta de
aproape de obraz i atta de nfricoat ajunse zarva lor i de-a drepta i de-a
stnga i nainte i ndrt i atta erau de nprasnice i atta de chinuitoare
se fcea strigarea lor, nct emirul Farid, fr de voia lui, fu cuprins de tremur
i, uitnd sfatul Btrnului-de-la-Copac, ntoarse capul sub rsuflarea mai tare
a unuia dintre glasuri. i tot atunci un urlet spimnttor scos de sodomul de
glasuri fu urmat de o tcere mare. i criorul Farid fu preschimbat ntr-o
stan de piatr neagr.

i, la poalele muntelui, la fel pi i calul, care fu prefcut ntr-o stnc


fr chip. Iar gogoloiul de piatr roie, rostogolindu-se, i lu drumul ndrt
nspre Btrnul-Copacului.
Or, n ziua aceea, domnia Farizada, dup obiceiul ei, scoase jungherul
din tesacul pe care l purta nesmintit la bru. i se galbeni i ncepu s
tremure, cnd vzu c fierul, cel nc n ajun atta de curat i atta de
strlucitor, se nceoase acuma i ruginise de tot. i, prbuindu-se n braele
criorului Faruz, care venise fuga la chemarea ei, strig:
Ah, fratele meu, unde eti? De ce te-oi fi lsat eu s pleci? Ce-ai pit
tu n acele ri strine? Vai de pcatele mele! O, ticloas Farizada, mi-e sil de
tine!
i o nbueau sughiurile care i zguduiau inima. i criorul Faruz, tot
att de amrt ca i sor-sa, ncepu s-o aline; pe urm i spuse:
Ceea ce s-a ntmplat s-a ntmplat, o, Farizada, ntruct ce-i scris
trebuie s se mplineasc. Ci de data aceasta este rndul meu s m duc s-l
caut pe fratele nostru i, totodat, s-i aduc cele trei lucruri care i-au pricinuit
robia n care pesemne c a czut.
A apte sute aptezeci i aptea noapte iar Farizada, rugndu-se de el,
strig:
Nu, nu! Fie-i mil, nu te duce, dac te duci s caui ce a jinduit
sufletul meu nesios! O, fratele meu, dac i s-ar ntmpla vreo npast, eu a
muri!
Ci plnsetele i lacrimile ei nu-l cltinar pe criorul Faruz din
hotrrea lui. i nclec pe cal i, dup ce i lu bun-rmas de la sor-sa, i
ddu un irag de mtnii fcut din mrgritarele care fuseser lacrimile curse
din ochii de prunc ai Farizadei atunci cnd plnsese ea a doua oar i i
spuse:
Dac mrgritarele acestea, o, sora mea, nu au s mai curg unele
dup altele printre degetele tale, de parc s-ar fi lipit, va fi semn c eu am
urmat soarta fratelui nostru!
i Farizada, npdit de jale, spuse srutndu-l:
Deie Allah, o, mult-dragul meu, s nu peti nimic! i s te ntorci
acas cu naica al nostru!
i emirul Faruz lu la rndu-i calea care ducea nspre meleagurile
Indului.
i, n cea de a douzecea zi de cltorie, ajunse la Btrnul-de-subCopac, care edea cum l gsise criorul Farid, cu degetul arttor de la mna
dreapt n dreapta frunii. i, dup salamalecuri, moneagul, ntrebat, i
povesti flcului tot ce pise frate-su i strui din toate puterile s-l ntoarc
din drum. Ci, dac vzu c nu are s ajung la nici un cpti cu struina

aceea, i nmn gogonuiul de piatr roie. i piatra l duse pe flcu la poalele


muntelui acela al blestemului.
i emirul Faruz se avnt pe clinul muntelui i glasurile se strnir la
paii lui. Ci el nu le asculta. i, la hulirile, la huiduielile i la strigtele lor, nu
rspundea nimic. i iact c i ajunsese la jumtatea urcuului, cnd auzi
deodat un strigt n urma lui!
Fratele meu! Fratele meu! S nu fugi de mine!
i Faruz, uitnd de orice grij, se ntoarse nspre glasul acela i fu
schimbat pe dat ntr-o stan de piatr neagr.
i, n palatul ei, Farizada, care nu lsa din mn iragul de mrgritare
nici zi, nici noapte i care prefira necurmat boabele printre degete, simi
deodat c boabele nu se mai supun curgerii depnate de ea i vzu c se
lipiser unele de altele. i strig: O, srmanii frai ai mei, supui toanelor
mele, am s v gsesc!" i i sugrum toat durerea n sine i, fr a mai
zbovi cu bo-celi zadarnice, se strvesti n haine de voinic, i lu armele, se
ncinse cu ele i porni clare, lund calea pe care o luaser i fraii ei.
i n cea de a douzecea zi ajunse la eicul cel btrn, care sta sub
copac, la marginea drumului. i domnia i ddu binee i i spuse:
O, preacuvioase moule taic, nu cumva ai vzut trecnd pe-aici, la
douzeci de zile unul de altul, doi criori tineri i frumoi, care cutau
Pasrea-Vorbitoare, Copacul-Cnttor i Apa-ca-de-Aur?
i btrnul rspunse:
O, Farizada, stpna mea cu zmbet de trandafir, i-am vzut i i-am
ndrumat. Iar ei, vai! Ca i atia ali criori nainte de ei, au fost oprii n
drumul lor de ctre cel Navede!
i Farizada, dac vzu c moneagul i spune pe nume, rmase pn
peste poate de nedumerit; iar btrnul i zise:
O, domni a strlucirii, nu te-au amgit aceia care i-au povestit
despre cele trei lucruri fr de asemuire, pe care au venit s le caute atia crai
i criori. Da ei nu i-au spus i primejdiile care sunt de nfruntat ntr-o
ncercare atta de grea ca ncercarea n care ai intrat!
i i spuse Farizadei toate cte avea de nfruntat, dac se ducea s-i
caute fraii i cele trei minunii. Iar Farizada i spuse:
A apte sute aptezeci i aptea noapte
O, preacuviosule, sufletul meu este tulburat cu totul n sinea lui de
vorbele tale, ntruct sufletu-i uor de nfricoat! Ci cum s dau eu ndrt,
cnd sunt datoare s-mi gsesc fraii? O, preacuviosule, ascult ruga unei
surori iubitoare i povuiete-m cum s-i dezleg de vraj.
Iar eicul cel btrn rspunse:

O, Farizada, fiic de mprat, iact gogoloiul de piatr care are s te


duc pe urmele lor. Ci nu ai s poi s-i dezlegi de vraj dect atunci cnd ai s
fii stpna celor trei minunii. i ntruct nu-i primejduieti sufletul dect din
pricina dragostei de fraii ti i nu mnat de dorina de a dobndi ceea ce nu
este cu putin, atunci ceea ce este cu neputin are s-i fie rob. Afl, dar, c
niciunul dintre fiii oamenilor nu a putut s biruie chemarea glasurilor lui
Navede. Drept care, ca s-l rzbeti pe Navede, trebuie s te ntr-armezi
mpotriva lui cu iscusin, ntruct Navede are mare putere. Iar iscusina fiilor
oamenilor are s biruiasc toate puterile lui Navede!
i, dup ce spuse toate astea, Btrnul-de-sub-Copac i nmn
gogonuiul de piatr roie; pe urm scoase de la bru un smoc de ln i spuse:
Cu smocul sta uurel de ln, o, Farizada, ai s-i biruieti pe toi ai
lui Navede!
i adug:
Apleac-i nspre mine cununa capului tu, o, Farizada!
Iar ea i aplec nspre moneag capul cel cu pletele pe o parte de aur, iar
pe cealalt de argint. i btrnul spuse:
Fiic a oamenilor, cu smocul acesta uurel ai s biruieti puterile celor
din vzduhuri i toate iretlicurile lui Navede!
i, fcnd smocul n dou, i puse Farizadei n fiecare ureche cte un
ghemotoc i i fcu semn cu mna s purcead la drum. Iar Farizada l ls pe
moneag i zvrli cu dibcie piatra nspre munte.
i ajunse astfel la cea dinti stnc i descleca de pe cal i porni s urce
spre piscuri, iar glasurile se i strnir sub paii ei, dintre stenii de piatr
neagr, cu o larm nfricotoare. Ci ea de-abia dac auzea un murmur surd,
neprinznd nici un cuvnt, nencercnd nici o spaim. i i vzu de sui, far
a se opri, mcar c era ginga i mcar c picioarele ei nu clcaser vreodat
dect nisipiul cel moale al crrilor din grdinile casei. i ajunse far a se
istovi n piscul muntelui. i, n mijlocul podiului de pe piscul acela, zri o
colivie de aur, dinaintea ei, pe un stlp de aur. i n colivie vzu PasreaVorbitoare.
i Farizada se repezi i puse mna pe colivie, strignd:
Pasre! Pasre! Eti a mea! Eti a mea! i n-ai s-mi scapi!
i, tot atunci, i scoase, aruncndu-le ct colo, doa-pele de ln din
urechi, rmase acum de prisos, care o fcuser surd la strigtele i la hulele
lui Navede. ntruct toate glasurile lui Navede tcuser acuma i o linite mare
domnea peste munte. i n adncul acelei tceri, n limpezimea necltinat, se
ridic glasul Psrii-Vorbitoare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a apte sute aptezeci i opta noapte spuse:


i n adncul acelei tceri, n limpezimea necltinat, se ridic glasul
Psrii-Vorbitoare. i spuse, cu toi clopoeii din ea, cntnd pe limba ei de
pasre:
A apte sute aptezeci i opta noapte ah, cum, ah, cum, O, Farizad, o,
Farizad, Tu, cea cu zmbet de trandafir, Cum a putea, In ce orbiri, S-mi
vreau acum spre niciri s-mi caut drum?
O, noapte, ah!
Ah, ochi, priviri!
Eu tiu, eu tiu, Eu, dect tine, Eu tiu mai bine cine eti tu!
O, Farizad, o, Farizad!
Ah, ochii, ah!
Ah, nopi senine!
Eu tiu mai bine, Ah, dect tine, Cine eti tu, Cine eti tu!
Ah, ochii, ochii, Ah, ochii!
Eu roaba ta sunt, Fr tgad, Mereu, Mereu, O, Farizad o, Farizad!
Aa cnta, o, alutelor! Aa cnta Pasrea-Vorbitoare. Iar Farizad,
vrjit pn peste marginile vrjirii, i uit suprrile i chinurile; i,
ncrezndu-se n vorba psrii nzdrvane care i se fgduise roab, nu preget
s-i spun:
O, Biulbiul el-Hazar, o, minune a vzduhului, dac mi eti roab,
dovedete-mi, dovedete-mi! i Biulbiul, drept rspuns, cnt:
Farizad, Farizad, Poruncete, poruncete, Poruncete, Farizad!
ntruct, fr tgad, A te asculta, A te asculta, A te asculta, Pentru mine
nsemneaz A m supune La dorina ta!
Atunci Farizad i spuse c are mai multe lucruri de cerut i ncepu cu a
o ruga s-i arate unde se afl Copacul-Cnttor. i Biulbiul, n cntecul ei, i
spuse s se ntoarc nspre clina cealalt a muntelui. i Farizad se ntoarse
nspre clina dimpotriv coastei pe care urcase i privi. i vzu la mijlocul
povrniului un pom att de uria, c umbra lui ar fi putut s adposteasc o
oaste ntreag. i se minun n cugetul ei i nu-i da prin gnd cum ar putea s
scoat din rdcini i s ia cu ea pomul acela. i Biulbiul, vzndu-i
nedumerirea, o lmuri, cntnd, c nu era deloc trebuin s scoat din
rdcini copacul cel btrn i c era destul s rup o crengu din el i s-o
sdeasc n ce loc i-ar plcea i are s vad pe dat cum prinde rdcini i cum
ajunge un pom tot aa de frumos ca i acela pe care l vede aici. i Farizad se
duse la Copac i auzi cntecul care se ridica din el. i nelese c se afl
dinaintea Copacului-Cnttor! ntruct nici adierea vntului n grdinile
persieneti, nici alutele indieneti, A apte sute aptezeci i opta noapte nici
harpele Siriei, nici imbalele Egiptului nu au scos nicicnd vreun cntec

asemuitor cu zvonul cel dulce al gurilor celor fr de numr care se aflau


nevzute n frunzele Pomului cntre.
i dup ce i veni n fire din vraja n care o cufundase cntecul, Farizada
rupse o ramur din Copacul-Cnttor i se ntoarse la Pasrea Biulbiul i o
rug s-i arate unde se afl Apa-ca-de-Aur. i Pasrea-Vorbitoare i spuse s se
ntoarce nspre soarele-apune i s se duc s priveasc pe dup stnca cea
albastr pe care are s-o vad acolo. Iar Farizada se ntoarse nspre soare-apune
i vzu o stnc de peruzea curat. i se duse nspre ea i, dup stnca de
peruzea curat, vzu cum izvora un pria subire, ca de aur topit. i apa
aceea toat de aur a priaului pe care l asuda stnca de peruzea era nc i
mai de-a mirrile s-o vezi strvezie i limpede ca nsi apa peruzelelor.
i pe stnc, ntr-o scobitur, se afla un vas de cletar. i Farizada lu
vasul i l umplu cu apa strlucitoare. i se ntoarse la Biulbiul, cu olul de
cletar pe umr i cu creanga cnttoare n mn.
i iact c Farizada cea cu zmbet de trandafir ajunse stpn pe cele
trei minunii fr de asemuire.
i i spuse psrii Biulbiul:
O, tu, cea mai frumoas, mi-a mai rmas o rugminte s-i fac. i
anume spre a mi-o vedea ndeplinit am venit de-atta de departe dup tine!
i ntruct pasrea o pofti s griasc, Farizada spuse cu glas
tremurtor:
Fraii mei, o, Biulbiul, fraii mei!
Biulbiul, dac auzi vorbele acelea, pru tare stnjenit, ntruct tia c
nu st n puterile ei s lupte mpotriva celor muli ai lui Navede i mpotriva
vrjilor lor i tia c ea le era supus dintotdeauna. Ci i zise pe dat c dac
ursita o ajutase pe domni s izbndeasc, i era ngduit i ei de aci nainte,
fr de team, s-o slujeasc i s se lepede de stpnii ei de pn atunci. i
drept rspuns, cnt:
Cu stropii, cu stropii, cu stropii de ap, din vasul cel plin, de cletar, O,
Farizad, o, Farizad, Cu stropii, cu stropii, cu stropii stropete, o, trandafirule
al meu rar, Stropete stanele-acelea de munte grmad, O, Farizad, o,
Farizad!
i Farizad lu ntr-o mn olul de cletar, iar n mna cealalt lu
colivia de aur cu pasrea Biulbiul i creanga cnttoare i porni pe brna
muntelui n jos. i ori de cte ori da de-o stan de piatr neagr, o stropea cu
cteva picturi de Ap-ca-de-Aur. i piatra prindea via i se schimba n om.
i Farizad, fr a lsa nici o stan nestropit, ajunse i la fraii ei.
Iar Farid i Faruz, dezlegai din vraj, se repezir s-o srute pe sora lor.
i toi voinicii, pe care ea i trezise din somnul lor de piatr, venir s-i srute
mna. i se fag-duir robi ai ei. i toi laolalt coborr iari nspre cmpie i

nclecar iari pe caii lor, dup ce Farizad i dezleg i pe acetia din vraj.
i pornir nspre Copacul-Moneagului.
Ci Moneagul nu se mai afla pe pajite, iar Copacul nici el nu mai era pe
pajite. i Biulbiul, cnd fu ntrebat de Farizad, i rspunse cu un glas care
se nspri dintr-odat:
Pentru ce vrei s-l vezi iari, o, Farizad? El i-a dat fetei oamenilor
nvtura de a se sluji de smocul de ln care biruie glasurile rele, glasurile
vrjmae, glasurile potrivnice i toate glasurile care tulbur luntrurile
sufletului i l opresc s ajung n piscuri. i precum dasclul plete dinaintea
nvturii sale, tot aa i Moneagul-Copacului s-a mistuit cnd i-a trecut ie
nvtura lui, o, Farizad! i de-acum nainte relele care i chinuiesc pe cei mai
muli dintre oameni nu au s mai aib nici o putere asupra sufletului tu.
ntruct ai s tii s nu-i mai lai sufletul s asculte de ntmplri din afara
ta, care nu au putere dect din pricina acestei ascultri. i ai nvat s cunoti
netulburarea, care este muma fericirilor toate!
Aa gri Pasrea-Vorbitoare, pe locul unde se nla nainte CopaculMoneagului. i toi se minunar de frumuseea felului ei de a vorbi i de
adncimea cugetului su.
i oastea care alctuia alaiul Farizadei porni mai departe la drum. Ci nu
peste mult ceata ncepu s scad, ntruct voinicii, slobozii din vraj de
Farizada, pe msur ce ajungeau n dreptul drumului pe care veniser, se
nfiau unul cte unul dinaintea ei ca s-i mrturiseasc nc o dat vorbele
lor de mulumire i, srutndu-i mna, i luau bun-rmas de la ea i de la
fraii ei. i n seara celei de a douzecea zile, domnia Farizada i emirii Farid i
Faruz ajunser n pace la casa lor.
Or, ndat ce desclec, Farizada nu zbovi s atrne colivia n grdin,
sub un umbrar. i pe dat ce Biulbiul scoase cel dinti tril al glasului ei, toate
psrile venir fuga s-o vad i, dac o vzur, i ddur binee laolalt,
ntruct i filomelele i turturelele i ciocrliile i silviile i cintezoii i sticleii i
toate neamurile cele fr de sfrit ale psreturilor care slluiesc prin livezi
mrturisir c frumuseea ei este mai presus de frumuseea lor. i cu glasuri
mai subiri ori mai groase, ca nite almee, inur hangul cu ciripitul lor la
trilurile ei tnguioase. i a apte sute aptezeci i opta noapte de fiecare dat
cnd ea ncheia un tril dibaci, ele i vedeau ncntarea cu nite slviri pline de
farmec, n limba lor de psri.
i Farizada se duse la un havuz mare, de alabastru, n a crui oglind i
fcuse obiceiul s-i priveasc pletele-i cele de aur pe-o parte i de argint pe
cealalt i vrs n el o pictur din apa adus n olul de cletar. i pictura de
aur se umfl i se ridic i crescu n uvoaie lucitoare i nu conteni s

neasc n sus i s cad iari frnt, revrsnd o reveneal de peter de


mare n aerul aprins.
i Farizada sdi, cu chiar minile sale, creanga luat din PomulCnttor. i creanga prinse numaidect rdcin i, n cteva clipite, se fcu
un copac la fel de frumos ca i acela din care odrslise. i se porni un cntec
att de frumos, c nici adierea vntului prin livezile Persiei, nici alutele indieneti, nici harpele Siriei, nici imbalele Egiptului nu ar fi putut s scoat
farmecul unui cntec aa de ceresc! i, ca s asculte gurile cele nevzute i fr
de numr din frunzele cntree, izvoarele se oprir din curgerea lor
susurtoare, psrile nsele i curmar glasurile, iar adierea cea hoinar de pe
crri i strnse mtsriile.
i viaa i ncepu iari n casa i n grdinile acelea zilele sale de fericire
netulburat. Iar Farizada i lu iari plimbrile ei prin livezi, oprindu-se
ceasuri n ir s stea de vorb cu Pasrea-Vorbitoare, s asculte PomulCnttor i s priveasc Apa-ca-de-Aur. Iar Farid i Faruz se dedar iari
petrecerilor lor vntoreti i goanelor de-a clare.
Or, ntr-o zi, pe o crare din pdure, atta de strmt, nct ei nu putur
s se dea la vreme de-o parte, cei doi frai se ntlnir cu sultanul, care se afla
la vntoare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
O mie i una de nopi dar cndfu cea de a apte sute aptezeci i noua
noapte Spuse:
Or, ntr-o zi, pe o crare din pdure, atta de strmt, nct ei nu putur
s se dea la vreme de-o parte, cei doi frai se ntlnir cu sultanul, care se afla
la vntoare. i srir jos de pe cai i se temenir cu frunile la pmnt. i
sultanul, peste msur de uimit c vedea n pdurea aceea doi criori viteji de
care el nu tia nimic, mbrcai falnic de parc ar fi fost din chiar alaiul su, se
simi ispitit s-i priveasc mai bine la chip i le spuse s se ridice. i fraii cei
doi se ridicar n picioare i ezur dinaintea sultanului, cu ochii plini de o
mreie care se potrivea de minune cu nfiarea lor cuviincioas. Iar sultanul
rmase tulburat de frumuseea lor i i privi o vreme, fr a spune nimic,
msurndu-i din cretet pn n talp. Pe urm i ntreb cine sunt i unde
locuiesc. ntruct inima i era fermecat de ei i se tulburase foarte. Iar ei
rspunser:
O, doamne al vremilor, suntem fiii rposatului rob al tu, ngrijitorul
de odinioar al grdinilor i locuim nu departe de aici, n casa cu care ne-a
ndatorat drnicia ta!
i sultanul se bucur nespus cunoscndu-i pe feciorii slujitorului su cel
credincios; da se mir c nu se nfiaser la palat pn n ziua aceea, spre a

face parte din alaiul lui. i i ntreb de pricina nevenirii lor la palat. i ei
rspunser:
O, doamne al vremilor, iart-ne dac nu am venit pn astzi s ne
nfim dinaintea minilor tale darnice; da noi avem o sor, mezina noastr,
care ne-a fost dat n seam cu limb de moarte de ctre printele nostru i pe
care o veghem cu o dragoste ce nu ne ngduie s putem gndi a o prsi!
A apte sute aptezeci i noua noapte i sultanul fu nduioat pn peste
msur de legtura aceea freasc i se tulbur tot mai tare de bucuria acelei
ntlniri, zicndu-i: N-a fi crezut vreodat c s-ar afla n mpria mea doi
flci att de desvrii i totodat atta de dezlegai de orice lcomie!" i i
veni dorina de nenfrnt s-i vad n casa lor, spre a-i rcori mai bine ochii cu
chipurile lor. i le mrturisi numaidect dorina sa celor doi flci, care
rspunser c ascult i c se supun i grbir s-i fie strji. i craiul Farid o
lu nainte spre a se duce s-o vesteasc pe sora sa Farizada de sosirea
sultanului.
i Farizada, care nu era deprins deloc s primeasc oaspei, nu tia
cum s se poarte spre a face cum se cuvine cinstea casei lor n faa sultanului.
i, n fstceala ei, nu gsi altceva mai bun dect s se duc i s cear sfat de
la prietena ei Biulbiul, Pasrea-Cnttoare. i i spuse:
O, Biulbiul, sultanul ne face cinstea de-a veni s ne vad casa, iar noi
trebuie s-l osptm. Grbete de m nva cum am putea s facem fa, n
aa fel ca el s plece mulumit!
i Biulbiul rspunse:
O, stpna mea, este de prisos s pui buctreasa s gteasc tvi i
tvi de bucate. ntruct numai o tav i se potrivete astzi sultanului i numai
ea cere s i se aduc la mas. i aceasta-i o tav cu castravei umplui cu
mrgritare!
Iar Farizada, de tot nedumerit i gndind c limba Psrii a ncurcat
vorbele, se mpotrivi spunnd:
Pasre! Pasre! Nu te gndeti? Castravei ndopai cu mrgritare! Pi
o mncare ca asta unde s-a mai pomenit? Dac ne face cinstea s vin la noi la
mas, fr ndoial c mpratul vrea s mnnce ceva, nu s ronie
mrgritare! De bun seam c ai vrut s spui o tav de castravei cu
umplutur de orez", o, Biulbiul?
Ci Pasrea-Vorbitoare strig suprat:
Ba deloc! Ba deloc! Ba deloc! O umplutur de mrgritare, de
mrgritare, de mrgritare! Nicidecum de orez, nicidecum de orez, nicidecum
de orez!
i Farizada, care se ncredea cu totul n Pasrea nzdrvan, plec
degrab s dea porunc btrnei buctrese s gteasc tava de castravei cu

mrgritare. i ntruct mrgritarele nu lipseau din cas, nu fu greu s se


gseasc destul de multe spre a umple o tav.
Estimp, sultanul, nsoit de craiul Faruz, intr n grdin. i Farid, care l
atepta n poart, i inu scara eii i l ajut s descalece. Iar Farizada cea cu
zmbet de trandafir, acum ntia oar cu faa ascuns sub iamac (ntruct aa
o povuise Biulbiul), veni s-i srute mna. i sultanul fu fermecat pn peste
poate de gingia ei aleas i de curia de iasomie ce se revrsa din toat
fptura ei i, gndindu-se la btrneea lui fr de urmai, ncepu s lcrimeze.
Pe urm spuse binecuvntnd-o:
Acela care las urmai dup el nu moare! O, printe al unor copii
atta de frumoi, druiasc-i Allah un loc de vaz de-a dreapta sa printre cei
fericii!
Pe urm adug, coborndu-i iari privirile asupra Farizadei care sta
tot plecat:
Ci, o, fiic a slujitorului meu, o, lujer nmiresmat, du-ne la vreun tufi
unde s ne adpostim de aria zilei!
i sultanul, cu Farizada care tremura toat naintea lui i cu cei doi frai
ai ei n urm, porni spre umbrar. i cel dinti lucru care i sri n ochi
sultanului Khosru ah fu havuzul cu apa de culoarea aurului. i se opri o clip
s priveasc minunndu-se i strig:
Ce ap minunat! Ce desftare s te uii la ea!
i se duse s-o vad mai de aproape. i deodat auzi cntarea PomuluiCnttor. i ntinse o ureche fermecat a apte sute aptezeci i noua noapte
nspre muzica aceea care cobora din ceruri. i ascult ndelung. Pe urm
strig:
O, ce cntare cum n-am mai auzit vreodat!
i ntruct, ca s aud mai bine, pornise nspre partea de unde socotea
c vine cntecul, iact c deodat cntecul ncet i o tcere mare adormi
grdina toat. i din toiul acelei tceri mari se ridic glasul Psrii-Vorbitoare,
ntr-un cntec singuratic, rsuntor i ptima. i zicea:
Binevenit. Sultanul. Khosru ah! Binevenit! Binevenit! Binevenit!
i, cu cel din urm tril scos de glasul acela care descnta vzduhurile,
ntreg corul psreturilor rspunse pe limba sa:
Binevenit! Binevenit! Binevenit!
i sultanul Khosru ah fu uimit de toate astea, iar sufletul lui, atta de
tulburat de toate cte vzuse ntr-un rstimp atta de scurt, fu nduioat pn
peste poate. i strig:
Aici este casa fericirii! Oh, mi-a da i puterea i scaunul domnesc ca
s locuiesc cu voi, o, copii ai grdinarului meu!

Pe urm, cum el tocmai sta gata s nceap a ntreba pe Farizada i pe


fraii si de obria minuniilor despre care nu izbutea s-i dea ntocmai
seama, ei i artar Pomul-Cnttor i Pasrea-Vorbitoare. i Farizada i spuse:
n ce privete minuniile acestea, este o poveste pe care am s i-o
povestesc sultanului, stpnul nostru, dup ce are s se odihneasc!
i l pofti pe sultan s ad chiar sub umbrarul ce slujea de adpost
psrii Biulbiul i unde tocmai erau aduse bucatele pe o tabla mare. i
sultanul ezu jos, sub umbrar, la locul de cinste. i i se aduse s mnnce
castraveii cu mrgritare, pe o farfurie de aur.
i sultanul, cruia chiar i plceau castraveii umplui, cnd i vzu pe
farfuria pe care nsi Farizada i-o punea dinainte, fu mulumit de grija aceea
pe care nu o pricepea. Ci numaidect rmase peste msur de nedumerit cnd
vzu c n loc de a fi umplui, ca de obicei, cu orez i cu fistic, castraveii erau
ndopai cu mrgritare. i spuse Farizadei i frailor ei:
Pe viaa mea! Ce noutate i la umplutura aceasta de castravei! Da de
cnd oare se pun mrgritare n loc de orez i fistic?
Iar Farizada era gata-gata s scape tablaua i s-o ia la fug de tulburare,
cnd Pasrea-Vorbitoare, dnd glas, l strig pe sultan pe numele lui, spunnd:
O, stpne al nostru Khosru ah!
Iar sultanul ridic fruntea nspre Pasrea cea Vorbitoare, care vorbi mai
departe cu glas adnc:
O, stpne al nostru Khosru ah! Da de cnd copiii unui sultan al
Persiei pot, de la natere, s fie schimbai n alte vieuitoare? Dac, dar, o,
doamne al vremurilor, ai crezut odinioar un lucru atta de peste putin de
crezut, nu ai temei s te minunezi dinaintea unui lucru aa de mrunt ca
acesta de acum!
Pe urm adug:
Adu-i aminte, o, stpne al nostru, de vorbele pe care le-ai auzit acum
douzeci de ani, ntr-o cas srac! De le-ai uitat, o, stpne al nostru,
ngduie roabei Farizada s i le mai spun o dat!
i Pasrea, cu un glas ca graiul cel dulce al fecioarelor, spuse:
O, surorile mele! Cnd am s fiu soia sultanului, am s-i druiesc
nite urmai binecuvntai! ntruct feciorii pe care Allah i-ar face s se nasc
din mpreunarea noastr ar fi vrednici de printele lor n toate privinele;
A apte sute aptezeci i noua noapte iar fata, care ne-ar rcori ochii, ar fi
chiar zmbetul cerului! Prul ei ar fi de aur pe-o parte i de argint pe cealalt;
lacrimile ei, cnd ar plnge, ar fi mrgritare, iar zmbetele ei boboci de
trandafir!
i sultanul, la vorbele acestea, i ascunse capu-n palme i ncepu s
suspine. Iar durerea lui cea veche se fcu mai vie dect n zilele amare ale

trecutului. i toate gndurile nbuite n afundul sufletului su dezndjduit i


nvlir deodat n inim i i-o sfiar.
Ci ndat glasul Psrii Biulbiul se ridic iari, cntnd voios. i
spunea:
D-i deoparte iamacurile, o, Farizada, dinaintea tatlui tu!
i Farizada, care nu putea s nu asculte de glasul prietenei sale, ddu la
o parte iamacurile. i, odat cu ele, czu i basmaua sub care i sta strns
prul. i sultanul vzu totul i, cu minile ntinse nainte, se ridic scond un
strigt mare. i glasul Psrii Biulbiul l strig:
Copila ta, o, mprate!
Cci de aur pe-o parte i erau pletele i de argint pe partea cealalt; i
avea dou mrgritare de bucurie pe pleoape i un boboc de trandafir pe buze.
i mpratul tot atunci se uit i la cei doi frai, care edeau cumini. i
se vzu n ei. i glasul Psrii Biulbiul strig:
Copiii ti, o, mprate!
i pe cnd sultanul Khorsu ah sta nc mpietrit de tulburare, PasreaVorbitoare povesti repede i lui i copiilor lui, povestea lor adevrat, de la
nceput pn Ia sfrit, fr a uita nici un amnunt. Ci nu ar fi de nici un folos
s-o mai spunem i noi nc o dat.
i nici nu-i sfrise ea bine povestea, c sultanul i copiii si, strni
unii n braele altora, i amestecau lacrimile i srutrile. Mrire aceluia carele
adun la un loc dup ce a desprit, lui Allah Atotputernicul i Atotneptrunsul!
i dup ce i mai venir oleac n fire din tulburarea lor, sultanul spuse:
O, copiii mei, hai cu mare grab s-o gsim pe mama voastr!
Ci, o, asculttorii mei, s nu mai zugrvim tot ce s-a petrecut cnd biata
mam, care tria singuric n umbra chiliei sale, l vzu pe soul ei sultanul i
cnd afl c este mama Farizadei celei cu zmbet de trandafir i a celor doi
flci minunai, fraii Farizadei. i mrire lui Allah a crui buntate este fr de
sfrit i al crui jude nu greete nicicnd, carele a fcut s moar de ciud,
n ziua strlucirii, cele dou surori zavistnice i carele a menit desfturi lungi i
via plin de fericire mpratului Khosru ah, sultniei soia sa, coconului cel
frumos Farid, coconului cel frumos Faruz i domniei celei frumoase Farizada,
pn ce a venit Despritoarea celor ce se au dragi i Sprgtoarea sindrofiilor.
i slav aceluia carele, n venicia sa, nu cunoate schimbare.
i-aceasta-i povestea minunat a Farizadei celei cu zmbet de trandafir.
Ci Allah este nc mai tiutor!
Dup ce eherezada povesti povestea aceasta, micua Doniazada strig:
O, sora mea, ce dulci sunt vorbele tale i ce vrjitoare i ce proaspete
i ce gustoase! i ce minunat este povestea aceasta!

Iar sultanul ahriar zise:


E adevrat!
i Doniazadei i se pru c vede ochii sultanului umezii i i spuse
eherezadei ncet de tot:
A apte sute optzecea noapte
O, sora mea, vd parc o lacrim n ochiul cel stng al sultanului i
parc alt lacrim n ochiul lui cel drept!
i eherezada se uit la sultan cu o uittur furi, zmbi i spuse,
srutnd-o pe micu:
Fie ca sultanul s nu simt o desftare mai mic ascultnd Povestea
cu Kamar i cu mult-priceputa Halima).
Iar sultanul ahriar zise:
Nu cunosc povestea aceea, o, eherezada i tii c o atept i c o
doresc!
Ea spuse:
De-o vrea Allah i dac sultanul mi ngduie, am s-o ncep mine.
Iar sultanul ahriar, amintindu-i de parabola adevratei tiine, spuse:
Binevoiesc s am rbdare pn mine spre a asculta i povestirea
aceea!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute optzecea noapte micua Doniazada strig:
O, eherezada, sora mea, Allah fie asupra ta! Grbete de ne
povestete Povestea cu Kamar i cu mult-priceputa Halima.
i eherezada spuse:
POVESTEA CU KAMAR I CU MULT-PRICEPUTA HALIMA1 e povestete
c a fost odat, n vechimea vremilor ci Allah este mai tiutor!
Un negutor foarte preuit, pe nume Abd el-Rahman, pe care Allah cel
Atoatedttor l binecuvntase cu o fat i cu un fecior. i negutorul dduse
numele de Steaua-Dimineii2 fetei sale, dat fiind frumuseea ei desvrit i
de Kamar3 biatului, dat fiind c era ca luna, ntocmai. Dar cnd crescur mai
mari, negutorul Abd el-Rahman, dac vzu tot ce le hrzise Allah copiilor ca
farmec i ca desvrire, i se fcu o fric amarnic s nu care cumva s i-i
deoache vreun pofticios ori s i-i vicleneasc vreun dezmat i i inu nchii n
cas pn la vrsta de paisprezece ani, nengduind nimnuia s-i vad, afar
de roaba cea btrn care i ngrijea de mici. Ci ntr-o zi, cnd negutorul Abd
el-Rahman, mpotriva obiceiului su, era ntr-o stare de voioie, soia lui, mama
copiilor, i spuse:

O, printe a lui Kamar, iact c fiul nostru are s ajung la vremea


nsurtoarei i poate s se poarte de aici nainte ca un brbat. Da tu ce socoi?
Au este el fat sau biat, ia spune-mi?
i negutorul Abd el-Rahman, pn peste poate de nedumerit, i
rspunse:
1 La M. A. Salie: Povestea despre Kamar-az-Zaman i soia giuvaiergiului.
2 La M. A. Salie: Kaukab-as-Sabah.
3 La M. A. Salie: Kamar-az-Saman.
A apte sute optzecea noapte
Biat! Ea spuse:
Apoi atunci pentru ce te ncpnezi s-l ii ascuns, ca pe o fat, de
ochii ntregii lumi i nu-l iei cu tine n suk i nu-l duci s stea lng tine n
prvlie, ca s cunoasc lumea i ca s-l cunoasc i lumea pe el i s tie
mcar n felul acesta c ai un fecior n stare s te moteneasc i s rostuiasc
treburile vnzrilor i ale cumprrilor? Altminteri, dup viaa cea lung (Allah
meni-i-o-ar rar de sfrit!), nimenea habar n-ar avea de urmaul tu, care
degeaba le-ar spune oamenilor: Eu sunt fiul negustorului Abd el-Rahman!" c
nu are s aud dect rspunsul plin de nencredere suprat i pe bun
dreptate: Nu te-am vzut niciodat! i nu am auzit niciodat s se fi pomenit
c negustorul Abd el-Rahman ar fi lsat vreun fiu ori ceva care, mai de-aproape
sau mai de departe, s se asemuie cu un fiu!" i atunci, o, ce nprasn pe
capetele noastre! Stpnirea are s vin i s pun gabja pe bunurile tale i sl despoaie pe fiul tu de dreptul lui!
i, dup ce spuse toate astea cu mare nsufleire, femeia urm cu acelai
glas:
i tot aa-i i cu fata noastr Steaua-Dimineii! A vrea s-o art
femeilor care vin pe la noi, cu ndejdea c are s-o cear vreo mam a vreunui
flcu de seama ei s-i fie acestuia soie i ca noi, la rndu-ne, avem s ne
putem bucura de nunta ei! C lumea, o, taic a lui Kamar, este fcut din via
i din moarte i noi nu tim ziua sorocului nostru!
La vorbele acestea ale soiei sale, negutorul Abd el-Rahman chibzui
vreme de un ceas, pe urm slt capul i rspunse:
O, fiic a moului meu, dreptu-i! Nimenea nu poate s fug de ursita
care i este legat de gt. Ci tu tii bine c nu mi-am inut copiii ascuni n cas
dect pentru c mi era fric s nu-i deoache careva1! De ce, dar, m nvinuieti
pentru chibzuin mea i uii de grija ce m-a cluzit? Ea spuse:
Alungat fie Cel-Ru, Procletul! Roag-te n numele Profetului, o,
eicule!
El spuse:
Binecuvntarea lui Allah s fie asupra sa i asupra tuturor alor si!

Ea urm:
i-acuma, pune-i ncrederea n Allah carele are s tie cum s-l
fereasc pe copilul nostru de ispitele cele pctoase i de ochiul cel ru. i-apoi,
iact colea turbanul din mtase alb de la Mossul pe care i l-am fcut lui
Kamar i n care am avut grij s cos cutiua de argint n care se afl nchis
sulul cu versetele cele sfinte, aprtoare de orice rutate! Aa c poi s-l iei
astzi cu tine pe Kamar, ca s-l duci s vad sukul i s-i ari, ntr-un sfrit,
prvlia tatlui su!
i fr a mai atepta ncuviinarea soului ei, alerg s-l cheme pe biatul
pe care avusese grij s-l mbrace cu hainele lui cele mai frumoase i l aduse
dinaintea printelui su, care se umfl n sine i se lumin la vederea lui i
murmur:
Maallah! Numele lui Allah fie asupra ta i mprejurul tu, ya Kamar!
Pe urm, nduplecat de nevast-sa, se ridic, l lu de mn i plec cu
el.
1 La M. A. Salie: . Cum bine a zis cel ce a zis:
Te temi de mine nsumi, de tine chiar svai! De clipa care fuge, de locun care stai. In ochii-mi de-a fi-n stare nchis s mi te in, Mi s-ar prea c iaa mi este prea puin, Pn la Judecata de-Apoi dac-am tri, De tine
niciodat eu nu m-a despri. "
A apte sute optzeci i una noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute optzeci i una noapte spuse: se ridic, l
lu de mn i plec cu el. Or, de cum trecur pragul casei i fcur civa pai
pe uli, se pomenir nconjurai de trectorii care se opreau la ivirea lor,
tulburai pn peste marginile tulburrii, de flcu i de frumuseea lui, plin
pentru suflete de pojarul iadului. Ci fu cu totul altceva cnd ajunser la poarta
sukului. Acolo trectorii se oprir de-a binelea din umblat i unii se duser s-i
srute minile lui Kamar, dup ce se terminar cu salamalecurile de cuviin
dinaintea ttne-su, iar alii strigau:
Ya Allah! Soarele se arat a doua oar n dimineaa aceasta! Crai-nou
strlucete ca-n luna Ramadanului peste fpturile lui Allah! Lun-nou se
ivete astzi peste suk!
i-aa se minunau din toate prile, bei de ncntare i fcndu-i urri
de bine flcului, nghesuindu-se cu ghiotura mprejurul lui. Iar printele
acestuia, plin de mnie sugrumat i ncurcat de tot, degeaba i suduia i i
alimnea, c ei nici nu se sinchiseau, pierdui n minunare fa de frumuseea
cea peste fire care i fcea vrjita-i intrare n suk, n ziua aceea de
binecuvntare. i, n felul acesta, i ddeau dreptate poetului, ntorcnd asupra
lor nii vorbele acestuia:

Doamne, tu zmislit-ai frumuseea Ca s ne iei i minile cu ea! i tot tu


spui: Pzii-v cu team De ce-i poprit i de mnia-mi grea!"
Doamne, tu frumuseilor izvor i care tot ce e frumos iubeti, Cum ar
putea nite fpturi supuse a nu iubi ce e ca din poveti, Cum s-i sugrume
dorul care-i mn spre ce-i scldat n frumusei cereti?
Cnd negutorul Abd el-Rahman se vzu aa, n mijlocul irurilor de
brbai i de muieri stnd grmad dinaintea lui i nlemnii de minunare
dinaintea fiu-su, rmase pn peste poate de nucit i ncepu, n sufletul lui,
s-o potopeasc cu blesteme pe nevast-sa i s-o afuriseasc cu toate afurisirile
pe care ar fi vrut s le arunce nechemailor aceia, punndu-i n seam toate
cte i se ntmplau atta de vdit suprtor. Pe urm, la captul rbdrilor, i
mpinse repezi pe cei care l mpresurau i se furi grabnic n prvlia sa, pe
care o deschise i n care, numaidect, l puse pe Kamar s stea jos, da n aa
fel ca neobrzarea trectorilor s nu poat a-l atinge dect de departe. Iar
prvlia ajunse locul de oprire pentru tot sukul, iar ngrmdeala i-a celor
mari i-a celor mici se fcu tot mai mare din clip n clip: ntruct cei care l
vzuser vroiau s-l mai vad, iar cei care nu l vzuser se trudeau din toate
puterile s-l vad i ei ct de ct.
i iact c, estimp, se apropie de prvlie un dervi cu privirea pierdut
ca n rugciune i care, de cum l zri pe Kamar cel frumos stnd lng tatl
su i atta de chipe, se opri scond nite oftaturi adnci i, cu un glas
tulburat pn peste poate, rosti stihurile acestea:
Ia uite ramul arborelui ban Cum ade pe-o tulpin de ofran Sub
strlucirea lunii-n Ramadan. i cnd ntreb apoi anume: Cum i zice pe
nume? Cum te numeti tu?"
A apte sute optzeci i una noapte el rspunde: Lu-Lu!"
Iar eu l strig atunci de-aci: Li-li!"
Ci el rspunde-atunci aa: La-la!"'
Pe cnd biatul cel cu chip frumos edea n tihn, iar vrjita-i fa Era ca
rsritul luminos Al lunii-n Ramadan cu o mrea i rar clctura iat
vine.
Dup care derviul cel btrn, alintndu-i ntruna barba lung i alb,
se duse pn lng prvlie, ntre rndurile de privitori care se traser la o
parte dinainte-i, din cinstirea fa de vrsta lui naintat. i l privi pe biat cu
nite ochi plini de lacrimi i i drui un mnunchi de busuioc dulce. Pe urm
ezu jos pe lavia tejghelei, pe locul cel mai de lng bietan. i cum sta aa,
chiar c i se puteau potrivi pe bun dreptate aceste vorbe ale poetului:
Un preacinstit eic, cu-nfaiare De dervi ars n schivnicii haine, Cu
osteneli i rvne ndelungi Liubovul cercetnd cu prisosin, ntreaga-i tain,
dup-attea munci,

1 Sau, cu alte cuvinte:


Eu l ntreb anume: Cum i zice pe nume?" El rspunde: Mrgritar!"
Eu strig: Vino la mine, aadar!" Ci el rspunde-aa: Iaca ba! Iaca ba!" Versuri
ntemeiate pe un joc de cuvinte: lu-lu care nseamn mrgri-rar", /-/' la
mine, la mine" i la-la nu, nu".
O mie i una de nopi o dobndise-n vrednic tiin. Neprecurmat i fete
i feciori Oblduise inima-i miloas, De-ajunse-ntocmai unei scobitori
Btrne oase ntr-o piele roas. Ci, dup ct se spune, nu deplin Pornit femeii
s-i ndure struna, Mcar c se vdise priceput i la mai acrior i la mai dulce
i tnrul Zeid fiind plcut i tnra Zeinab, cnd s i-i culce: Cu inimanmuiat-n duioie, Iar restul tare pururi ca de piatr. Era cu-adevrat
minuniei Fie un ap cu cttur oatr, Fie o capr smuls dinjuv, Fie o
barb ori obraz mai lin, eicu-i gata la orice rsf, Apururi sprinten, ca un
magrebin!
Cnd oamenii care se buluceau fermecai dinaintea prvliei vzur
starea de vraj a derviului, ncepur s-i mprteasc ntre ei cele ce
cugetau, zicnd:
Uallah! Toi derviii sunt la fel! Seamn cu jungherul negutorului
de colocase: nu fac nici o osebire ntre brbtesc i femeiesc!
Iar alii strigau:
Alungat s fie Cel-Ru! Derviul scapr dup biatul cel drgla!
Prpdi-i-ar Allah pe derviii de soiul sta!
Ct despre negutorul Abd el-Rahman, printele tnrului Kamar, apoi
el, dac vzu toate, i zise: Cel mai cuminte-i s ne ntoarcem acas mai
devreme dect de obicei." i, spre a-l hotr pe dervi s plece, scoase de la
chimir un galben i i-l drui, spunnd:
Ia-i partea ta de astzi, o, derviule!
A apte sute optzeci i una noapte i, totodat, se ntoarse nspre fiul su
Kamar i i spuse:
Ah, fiul meu, Allah s-o rsplteasc pe maic-ta dup cum i se cuvine,
c ne-a pricinuit astzi attea scieli!
Ci, ntruct derviul nu se clintea de pe locul su i nu ntindea mna ca
s ia galbenul druit, i spuse:
Scoal-te, moule, ca s nchidem dugheana i s ne ducem n calea
noastr!
i grind aa, se ridic n picioare i vru s trag obloanele amndou.
Atunci derviul fu nevoit s se scoale de pe lavia pe care se pironise i cobor
n uli, ci fr a putea s-i desprind o clip privirile de pe tnrul Kamar. i
cnd negutorul i fiul su, dup ce ncuiar prvlia, i tiar drum prin
bulucul de lume i pornir nspre ieirea din suk, derviul se lu dup ei i

merse, pind pe urmele lor i nsoindu-le fiecare clctur cu cnitul


bului su, pn la poarta casei lor. Iar negutorul, vznd struina
derviului i necuteznd s-l suduiasc, din cinstire fa de dreapta credin,
precum i din pricina oamenilor care se uitau la ei, se ntoarse nspre acesta i
l ntreb:
Ce doreti, o, derviule? El rspunse:
O, stpne al meu, tare doresc s m pofteti la tine n noaptea
aceasta i tu tii c acela care este poftit este oaspetele lui Allah proslvit fie
El!
i printele lui Kamar spuse:
Binevenit fie oaspetele lui Allah! Intr, dar, o, derviule!
Ci i zise n sinei: Pe Allah! Am s vd eu cine mi-e schivnicul sta! Deo avea vreun gnd ascuns fa de fiu-meu i dac soarta lui cea rea l-o ispiti s
ncerce ceva, fie din semne, fie din vorbe, negreit c am s-l omor, Am s-l
ngrop n grdin i am s scuip pe mormntul lui. Orice-ar fi, am s ncep cu
a pune s i se dea de mncare, lucru ce se datoreaz oricrui oaspete pe care
Allah i-l scoate n cale!" i l bg n cas i porunci unei arpoaice s-i aduc
ibricul i ligheanul de splat i mncare i butur. Iar derviul, dup ce se
spl rostind numele lui Allah, se aez a rug i nu se mai ridic pn ce nu
ngn toat suraua vacii, pe care o lungi cu suraua mesei i cu cea a pocinii.
Dup care spuse bismillah i ncepu s ia din mncrurile aduse pe tablale, ci
fr lcomie i cu mult cumptare. i mulumi lui Allah pentru binefacerile
lui.
Cnd negutorul Abd el-Rahman afl de la arpoaica sa c derviul
sfrise de mncat, i zise: Acuma-i vremea s rzvedim cumu-i treaba!" i se
ntoarse nspre fiul su i-i spuse:
O, Kamar, du-te la oaspetele nostru derviul i ntreab-l dac are tot
ce-i trebuiete i stai cu el de vorb o vreme, ntruct vorbele derviilor care
strbat pmntul n lung i n lat sunt adeseori plcute de auzit, iar istorisirile
lor sunt cu folos de ascultat pentru suflet. ezi, dar, jos ct mai aproape de el
i, dac te-o lua de mn, s nu i-o tragi, ntruct aceluia care d nvminte
i place s simeasc ntre el i nvcelul su o legtur nemijlocit, care ajut
s se prind mai bine nvtura. i, n toate cele, s ari fa de el luareaaminte i supunerea pe care o cere rostul lui de oaspete i vrsta-i naintat!
i, dup ce l povui pe fiul su aa, l trimise la dervi, iar el se duse
fuga s se piteasc la catul de deasupra ntr-un loc de unde putea, fr a fi
bgat de seam, s vad i s aud tot din odaia n care se afla derviul.
Or, de ndat ce flciaul cel frumos se ivi n prag, derviul fu cuprins
de o tulburare aa de mare, c lacrimile a apte sute optzeci i una noapte i
nir din ochi i se porni s suspine ntocmai ca o mam care i-a pierdut i

i-a gsit iari copilul. Iar Kamar se duse lng el i, cu un glas dulce de s
prefac n miere i amarul smirnei, l ntreb dac mai duce lips de ceva i
dac avusese parte de bunurile lui Allah pentru fpturile sale. i ezu jos
aproape de el, cu gingie i cu ngrijire i, pe cnd se aeza, i dezveli coapsa,
fr s-o fac anume, care era alb i fraged ca un aluat de migdale. i anume
atunci ar fi putut poetul s spun cu tot temeiul, fr team de a fi dezminit:
O, voi, drept-credincioilor, e-o coaps Numai migdale i mrgritare! Ci
nu v minunai c astzi este Ziua-nvierii, cci nu e lucoare Nicicnd mai
strlucit ca atunci Cnd coapsele sclipesc duios i lungi.1 ns derviul, dac
se vzu singur cu flciaul, departe de a se lsa ispitit fa de el la vreo
uurtate de orice fel s fi fost, se trase cu civa pai mai la o parte de locul pe
care se aflase, spre a se duce s stea jos mai ncolo pe rogojin, cu o nfiare
rzvedit de cuviin i de cinstire de sine-nsui. i se uit la el mai departe n
tcere, cu ochii plini de lacrimi i prad unei tulburri la fel cu aceea care l
intuise pe lavia din prvlie. Iar Kamar rmase tare nedumerit de felul acela
de a se purta ' La M. A. Salie, versurile sunt traduse astfel: Nu pot s uit
piciorul gol ivit, Ca de mrgritar preastrlucit. Prea a fi ca-n Ziua nvierii
Cnd gol piciorul va luci vederii. Ele sunt nsoite de o not n care se spune c
ultimele dou versuri se raporteaz la un citat uor schimbat din Coran (cap.
XXVIII, verset. 42): In ziua n care se va dezveli piciorul" adic, dup cum
explic interpreii Coranului, ziua cnd se va dezlnui groaznica Judecar a
necredincioilor.
Al derviului; i l ntreb pentru ce se ferea aa i dac are a se plnge
de el ori de gzduirea din casa lor. i derviul, drept orice rspuns, prociti ntrun chip plin de simire aceste cuvinte frumoase ale poetului:
Mi-e inima pe veci robit De-al Frumuseii chip vrjit, Cci dragostea de
frumusee Te face-a fi desvrit.
Ci nu v minunai c-ntreag-i Nentinat de dorini i slobod de tot ce
leag De simuri i porniri fierbini.
Dar din atare Frumusee Mi-am furit al vieii el; i mi-e lehamite i
scrb De toi care iubesc altfel.'
Iact! i tatl lui Kamar vedea i auzea i era pn peste msur de
uluit. i i zicea: M plec dinaintea lui Allah pe carele l-am suprat,
prepuindu-l de gnduri dezmate pe derviul acesta sfnt! Prpdi-l-ar Allah
pe Amgitorul care i ispitete pe oameni cu asemenea bnuieli despre
aproapele lor!" i, dumirit asupra rosturilor derviului, cobor n mare grab i
intr n odaie. i i nchin oaspetelui cel trimis de Allah salamalecurile i
urrile de cuviin, iar la urm i spuse: ' La M. A. Salie, versurile sun altfel:
Toi cei frumoi brbai, femei mi plac:
Nu-i judec cine sunt i nici ce fac.

Ard cnd i vd, ca de-un adnc jratic.


Dar nu-i sunt neam lui Lot*, nici muieratic. *Cei din neamul lui Lot din
Biblie, fiul lui Avraam, erau vestii pentru pederastismul lor.
A apte sute optzeci i doua noapte
Allah fie asupra ta, o, fratele meu, te juruiesc s-mi mrturiseti
pricina tulburrii i a lacrimilor tale i pentru ce te face vederea fiului meu s
scoi nite oftaturi atta de adnci. ntruct atare amar trebuie numaidect s
aib o pricin!
Derviul spuse:
Adevrat grieti, o, taic al gzduirilor! El spuse:
Dac-i aa, nu mai zbovi cu aflarea chiar de la tine a acestei pricini!
El spuse:
O, stpne al meu, pentru ce m sileti s zdresc o ran care se
zviduise i s-mi rsucesc jungherul n carne?
El spuse:
n temeiul hatrurilor care se datoresc gzduirii, m rog ie, o, fratele
meu, s-mi stmperi nedumeririle!
Atunci derviul spuse:
Afl, dar, o, stpne al meu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute optzeci i doua noapte spuse:
Atunci derviul spuse:
Afl, dar, o, stpne al meu, c sunt un biet dervi care strbate
necurmat pmnturile i olaturile lui Allah, minunndu-se de lucrurile de zi i
de noapte ale Ziditorului. Or, ntr-o zi de vineri, dimineaa, m-a dus ursita n
cetatea Bassra. i, intrnd eu n cetate, am bgat de seam c i sukurile i
prvliile i dughenele erau deschise, O mie i una de nopi cu toate mrfurile
aezate pe tarabe i cu toate merindele i cu tot ceea ce ndeobte se vinde i se
cumpr, tot ce se mnnc ori se bea; da mai bgai de seam c nici n
sukuri, nici n prvlii nu se vedea urm de negutor sau de cumprtor, de
femeie ori de fetican, ori de vreun trector, fie ncolo, fie ncoace i peste tot
era atta prsire i atta pustietate, de nu se afla pe nici o uli nici mcar un
cine ori vreo pisic ori vreo zurb de copii; ci pretutin-denea numai pustiul i
tcerea i numai singur sufletul lui Allah. Iar eu m minunam de toate astea i
mi ziceam n cugetul meu: Cine tie n ce parte o fi putut s se duc trgoveii
din cetatea aceasta, cu pisicile i cu cinii lor, de i-au prsit aa pe tejghele
toate aceste mrfuri!" Ci, ntruct m chinuia pe dinuntru o foame mare, nu
zbovii prea mult cu asemenea gnduri i, ducndu-m la tejgheaua cea mai
artoas de plcintar, mneai toate plcintele pe care le rvneam i la care m

ndemna pofta. Pe urm pornii nspre taraba unui grataragiu i mneai vreo
trei-patru frigrui grase de miel i vreo doi pui fripi, calzi nc de la cuptor, cu
cteva gogoi ninse cu zahr, cum de cnd sunt dervi cltor limba mea n-a
mai gustat i nici nasul meu n-a mai mirosit; i mulumii lui Allah pentru
darurile lui asupra capului sracilor si. Dup care m urcai n dugheana unui
negutor de sorbeturi i bui vreo dou ulcioare de sorbet nmiresmat cu nard
i cu smirn, cu care de-abia mi stmprai oleac cele mai dinti doruri ale
gtului meu, de atta amar de vreme dezvat de buturile trgoveilor cei
bogai. i nlai mulumire Atoatebinefctorului carele nu i uit pe dreptcredincioii si i le d nc de pe pmnt o dovad despre gustul izvorului
Salsabil. Dac mi potolii astfel luntrurile, m apucai s cuget la starea
anapoda a acelei ceti, care nendoielnic c numai de puine clipe fusese a
apte sute optzeci i doua noapte prsit de locuitorii si. i nedumerirea mi
sporea pe msur ce cugetam; i ncepu s mi se fac o fric mare de vuietul
pailor mei prin singurtatea aceea, cnd auzii rsunnd o zvoan de alute
care, din cte pricepui, venea drept nspre mine. Eu atunci, cu minile cam
vlmite de lucrurile uluitoare la care eram singur martor, nu mai avusei nici
o ndoial c nu m-a afla acolo ntr-o cetate fermecat i c acele cntri pe
care le auzeam n-ar fi cntate de efriii i de ginnii cei proclei -prpdi-i-ar
Allah! i cuprins de o spaim amarnic, m repezii n afundul unei dugheni de
grune i m pitii pe dup un sac cu bob. Ci, ntruct eu din fire, o, stpne al
meu, m aflu sub stpnia pcatului iscodeniei -ierta-m-ar Allah!
Nu m ls inima s m aez n aa chip nct s pot s m uit pe
uli, de dup sacul meu i s vd fr ca s fiu vzut. i nici nu sfrii eu bine
s m ghemuiesc ct mai mulumitor, c i vzui cum se ivea n uli un alai
uluitor, nicidecum de ginni ori de efreti, ci hotrt c de huriile raiului. Se aflau
acolo patruzeci de feticane cu chipuri de lun, care veneau n frumuseea lor
fr de vluri, pe dou iruri, cu o clc-tur care singur ea era ca un cntec.
Iar naintea lor pea o liot de cntree din alute i de dnuitoare care i
legnau dup btaia cntecului micrile lor de psri. C psri erau, chiar
de adevratelea i erau mai albe ca porumbiele i mai uoare ca ele, de bun
seam. Cci cum ar fi putut nite fete de oameni s fie att de gingae i de
uoare? i nu erau mai degrab dect nite fpturi venite din saraiurile
Iramului-cel-cu-pilatri, ori fpturi din grdinile raiului, ca s farmece
pmntul cu ivirea lor. Orice-ar fi fost, o, stpne al meu, de ndat ce trecu i
cea mai de pe urm pereche dincolo de prvlia n care m ascunsesem pe
dup sacul de bob, vzui venind, pe o iap cu stea n frunte i cu hurile
inute de dou arpoaice tinere, o femeie mpodobit cu atta tineree i cu
atta frumusee, nct vederea ei mi zbur minile de tot, mi pierdui rsuflarea
i era mai-mai s m prbuesc pe spate, n dosul sacului cu bob, o, stpne al

meu! i femeia aceea era cu atta mai ameitoare cu ct hainele ei erau


nstelate cu nestemate, iar prul, gtul, ncheieturile de la mini i de la
picioare piereau sub focul adaman-telor i sub salbele i brrile de
mrgritare i de gemme nstrpate. i de-a dreapta ei mergea o roab care
inea n mn o sabie tras, cu mnerul fcut dintr-o piatr de smarald. Iar
iapa pe care o clrea pea ca o mprti mndr de cununa-i de pe cap. i
artarea aceea de strlucire se deprt legnndu-se i m ls cu inima
njunghiat de patim, cu un suflet czut rob pe veci i cu doi ochi care nu mai
uit i care spun fa de orice frumusee: Ce eti tu pe lng ce am vzut eu?"
Cnd alaiul pieri cu totul din vedere i cnd muzica acelor cntree nu mai
rzbtu pn la mine dect ca nite sunete ndeprtate, m hotri s ies de
dup sacul cu bob i din prvlie n uli. i-o brodii bine, ntruct tot atunci,
spre deplina mea uluire, vzui sukurile nsufleindu-se i toi negutorii ieind
ca din pmnt, spre a veni s-i ia n seam locurile la tejghelele lor, iar
stpnul prvliei n care m ascunsesem, smnarul, ivindu-se, rsrit de nu
tiu unde i apucndu-se s-i vnd grunele la cresctorii de ortnii i la
ali cumprtori. i eu, tot mai buimac, m hotri s-l opresc pe unul dintre
trectori i s-l ntreb ce va s nsemne toate cte vzusem i cum o cheam pe
domnia aceea minunat care clrea pe iapa cea cu stea n frunte. Ci, spre
marea mea mirare, omul mi arunc o privire speriat, se glbeni de tot la chip
i, suflecndu-i poalele mantiei, mi ntoarse spatele i i a apte sute optzeci
i doua noapte slobozi picioarele n vnt, ntr-o fug mai sprinten dect dac lar fi alungat ceasul ursitei lui. Iar eu oprii alt trector i l ntrebai la fel. Ci, n
loc s-mi rspund, acela se fcu c nici nu m vede, nici nu m aude i i
ct de drumul lui, uitndu-se n alt parte. i mai ntrebai aa o mulime de
ini; da niciunul nu vru s rspund la ntrebrile mele; i toat lumea fugea
de mine de parc a fi ieit din vreo groap cu scrne, ori de parc a fi
vnturat vreo sabie tietoare de capete. Eu atunci mi zisei n mine: O,
derviule cutric, nu-i mai rmne, ca s luminezi cumu-i treaba, dect s
intri n prvlia vreunui brbier, ca s-l pui s te rad pe cap i, totodat, s-l
icsodeti. ntruct, precum tii, oamenii care se ndeletnicesc cu meseria asta
au mncrici la limb i stau cu vorba pururea pe vrful buzelor. i numai
unul ca acesta poate c i-ar spune ce vrei tu s afli!" i, cugetnd aa, intrai la
un brbier i, dup ce l pltii gras cu tot ce aveam, i povestii toate cte mi
edeau pe inim s le tiu i l ntrebai cine era domnia cea peste fire de
frumoas. i brbierul, tare nfricoat, i roti ochii n dreapta i n stnga i
ntr-un sfrit rspunse: Pe Allah, o, derviule, moule al meu, dac ii s-i
pstrezi capul pe grumaz i gtul ntreg i nevtmat, ferete-te s nu care
cumva s pomeneti cuiva despre ce ai avut beleaua s vezi. Ba chiar c ai face
bine, ntru mai deplina ta tihn, s prseti numaidect cetatea noastr,

altminteri eti pierdut fr de izbav! i asta-i tot ce pot s-i spun n privina
aceasta; ntruct este vorba de o tain care bag n speriei toat cetatea
Bassrei, n care oamenii mor ca lcustele alaiului. Cu adevrat, roaba care ine
spada tras reteaz capul celor necugetai pe care i mpinge ispita s se uite la
alaiul de pe drum, ori care nu se ascund la trecerea lui. i iact tot ce pot s-i
spun!" Eu, atunci, O mie i una de nopi o, stpne al meu, de ndat ce
brbierul isprvi de-a m rade pe cap, plecai din brbierie i zorii ca s ies din
cetate; i nu-mi dobndii linitea dect cnd m vzui dincolo de ziduri. i
drumeii prin cmpuri i prin pustieti pn ce ajunsei n cetatea voastr. i
mi era sufletul mereu plin de acea frumusee ntrezrit i atta m tot
gndeam la ea c deseori i uitam s mai mnnc i s mai beau. i n starea
aceasta ajunsei astzi dinaintea prvliei domniei tale i l vzui pe feciorul tu
Kamar, care cu frumuseea lui mi nvie n minte tocmai frumuseea acelei
copilandre mndre peste fire din Bassra i cu care se asemuie precum un frate
cu fratele su. i atta tulburare mi pricinui asemuirea aceasta, nct nici nu
mai putui s-mi in lacrimile, ceea ce, fr de ndoial, este fapt de om smintit!
i aceasta-i, o, stpne al meu, pricina oftaturilor i a tulburrii mele!
i dup ce i ncheie astfel istorisirea, derviul izbucni iari n plnset,
uitndu-se la tnrul Kamar; i adug, n toiul lacrimilor:
Allah fie asupr-i, o, stpne al meu! Acuma, c i-am povestit ce iam povestit i ntruct nu vreau s m lcomesc la gzduirea pe care i-ai dat-o
slujitorului lui Allah, deschide-mi ua de ieire i las-m s m duc n rostul
drumurilor mele. i, dac am o rug de rostit asupra cretetului binefctorilor
mei, apoi deie Allah, carele a zmislit dou fpturi atta de desvrite ca
feciorul tu i ca tinereaua din Bassra, s-i mplineasc lucrarea ng-duindule s se mpreune!
i, spunnd acestea, derviul se scul, cu toate rugminile printelui lui
Kamar care l ndemna s mai steie i mai chem o dat binecuvntarea asupra
gazdelor sale i plec, oftnd, cum venise. i-atta cu el.
Ci n ceea ce l privete pe tnrul Kamar, apoi acesta nu putu s nchid
ochii toat noaptea, atta de muncit a apte sute optzeci i doua noapte fiind de
povestirea derviului i atta de tulburat de zugrvirea feticanei. i, dis-dediminea, de cu zori, intr n odaie la maic-sa, o detept i i spuse:
O, maic, pune-mi nite lucruri ntr-o legturic, ntruct trebuie s
plec numaidect la cetatea Bassrei, unde m ateapt scrisa mea!
i maic-sa, la vorbele acestea, ncepu s se vicreasc, plngnd i l
strig pe brbatu-su, ca s-i mprteasc i lui vestea cea atta de uluitoare
i de neateptat. Iar tatl lui Kamar ncerc, da degeaba, s-l sftuiasc de
bine pe fiul su, care nu vroi s asculte nici un sfat i care, n chip de
ncheiere, spuse:

Dac nu plec pe dat la Bassra, am s mor, fr doar i poate!


Iar tatl i mama lui Kamar, fa cu spusele acestea rspicate i cu
hotrre atta de neclintit, nu putur dect s suspine, primind ceea ce
fusese scris de la ursitoare. i tatl lui Kamar nu preget s arunce n seama
neveste-sii toate belele cte i se ntmplaser din ceasul cnd se luase dup
sfaturile ei i l dusese pe Kamar la suk. i i zicea: Iact unde s-au sfrit
toate grijile i toat fereala ta, ya Abd el-Rahman! Nu este ajutor i putere dect
ntru Allah cel Atotputernic! Ceea ce este scris cat s se ndeplineasc i
nimenea nu poate s se lupte cu hotrrile sorii!" Iar maica lui Kamar, de dou
ori amrt i c se vedea inta mboldelilor soului ei i de durerea pe care io pricinuia hotrrea feciorului fu oricum nevoit s-i fac pregtirile de
plecare. i i drui o pungu n care avea grmdite patruzeci de nestemate
mari, pietre de rubin, de diamant i de smarald, spunndu-i:
Ai grij tare de punga aceasta, o, fiul meu! C i-o fi de folos, dac ai
s ajungi s nu mai ai bani.
Iar taic-su i drui nouzeci de mii de dinari de aur pentru cheltuielile
de drum i de edere prin strini. i o mie i una de nopi amndoi l srutar,
plngnd i i luar rmas-bun de la el. i ttne-su l ddu n seama
cpeteniei unei caravane care pleca spre Irak. i Kamar, dup ce srut mna
ttne-su i a maic-sii, plec nspre Bassra, nsoit de urrile prinilor si.
i Allah i meni bun pace; i ajunse cu bine n cetatea aceea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute optzeci i treia noapte spuse: i ajunse cu
bine n cetatea aceea. Or, se brodi ca tocmai ziua aceea a sosirii lui s fie o
vinere dimineaa; i Kamar putu s se ncredineze c tot ce i povestise
derviul era aidoma ntru totul. Vzu, ntr-adevr, c sukurile erau goale,
uliele pustii, iar prvliile deschise, ns fr nici un negutor i fr nici un
muteriu. i ntruct i era foame, mnc i bu tot ce-i plcu, pe sturate. i
numai ce-i sfri masa, c i auzi cntarea i se repezi s se ascund, aa
cum fcuse i derviul. i o vzu ivindu-se n curnd pe domnia copilandr cu
cele patruzeci de nsoitoare ale ei. i, la vederea frumuseii ei, fu cuprins de o
tulburare atta de aprig, nct czu fr de simire n ungherul lui.
Cnd i veni n fire, vzu c sukurile erau nsufleite i pline de lume,
ntocmai de parc niciodat viaa trgului nu s-ar fi oprit. i, prefirndu-i prin
minte farmecele peste fire ale feticanei, se duse dintru-nti s-i cumpere
nite haine falnice, tot ce putu s gseasc mai bogat i mai strlucit pe la
negustorii de vaz. i pe urm se duse la hammam, de unde, dup ce se scld
a apte sute optzeci i treia noapte ndelung i cu de-amnuntul, iei luminos
ca un crai tinerel. i numai atunci porni s caute dugheana brbierului care

rsese altdat capul derviului i nu avu mult de cutat pn s-o gseasc. i


intr n brbierie i, dup salamalecurile de cuviin i dintr-o parte i din
cealalt, i zise brbierului:
O, taic al minilor uoare, vreau s-i spun ceva n tain. Te rog, dar,
s-i nchizi prvlia pentru muterii pe care ai obiceiul s-i primeti i iact
cu ce te despgubesc de vremea pierdut!
i i puse n palm o pung plin cu dinari de aur, pe care brbierul,
dup ce o prelui cu o micare uoar de mn, se grbi s-o nghesuie la bru.
i, cnd rmaser numai ei doi n brbierie, Kamar i spuse:
O, taic al minilor uoare, sunt strin n cetatea aceasta. i de la tine
nu vreau s aflu dect pricina pentru care au fost prsite de diminea
sukurile, n ziua aceasta de vineri.
i brbierul, ctigat de drnicia tnrului i de nfiarea lui de emir, i
rspunse:
O, stpne al meu, aici este o tain pe care niciodat nu m-am
ncercat s-o ptrund, mcar c fac i eu ca toat lumea i am grij s m
ascund n toate vinerile dimineaa. Da dac treaba aceasta i st pe inim, am
s fac pentru tine ce n-a face nici pentru fratele meu. Am s te pun, aadar, n
legtur cu femeia mea, care tie tot ce se petrece n cetate, ntruct vinde
parfumuri n toate haremurile din Bassra i pe la saraiurile celor mari. i,
ntruct vd de pe chipul tu c arzi de nerbdare s te luminezi cum e treaba
i c, pe de alt parte, cele spuse de mine i plac, dau fuga ntr-o clipeal pn
la fiica moului meu, s-i spun trenia. Aa c ateapt-m linitit aci n
prvlie, pn m ntorc.
i brbierul l ls pe Kamar n prvlie i alerg la ne-vast-sa, ca s-i
spun pricina; i totodat i puse n palm punga plin cu dinari de aur. Iar
nevasta brbierului, care avea mintea iute i inima sritoare, rspunse:
S fie binevenit n cetatea noastr! Iact-m-s gata s-l slujesc cu
capul i cu ochii mei! Du-te la el i adu-mi-l ncoace, ca s-i povestesc ce cat
s tie!
i brbierul se ntoarse la prvlie, unde l gsi pe Kamar stnd i
ateptndu-l i i spuse:
O, fiul meu, scoal-te i hai cu mine la maica ta, fiica moului meu,
care m-a trimis s-i spun: Treaba se poate face!"
i l lu de mn i l duse acas, unde soia sa i ur bun venit cu o
nfiare binevoitoare i ndatoritoare i l pofti s ad la locul de cinste, pe
divan i i spuse:
Deie-i Allah copii i spor oaspetelui cel frumos! Casa aceasta este casa
ta, iar robii ti sunt stpnii casei! Eti domn peste capetele i peste ochii
notri. Poruncete! A asculta nseamn a ne supune!

i zori s-i aduc pe o tav de aram rcoritoarele i dulceurile datorate


oaspeilor i l mbie s ia cte oleac din fiecare fel, rostind de fiecare dat
urarea cuvenit:
Plcerea i reveneala n inima oaspetelui nostru! Atunci Kamar scoase
un pumn plin de dinari de aur i l puse n poala nevestei brbierului, grind:
Fie-mi cu iertciune puintatea! Ci, inallah! Am s tiu eu s-i
preuiesc i mai bine buntatea!
Pe urm i spuse:
Acuma, micu, povestete-mi tot ce tii despre ceea ce tii!
Iar nevasta brbierului spuse:
Afl, o, copilul meu, o, lumin a ochilor i cunun a capului, c
sultanul din Bassra a primit ntr-o zi de la sultanul din ara Indului ca peche
un mrgritar atta a apte sute optzeci i treia noapte de frumos, c de bun
seam va fi fost zmislit din vreo gemm de soare dospit n vreun ou vrjit din
mare. Era i alb i dauriu, dup felul n care l priveai i parc frmnta n
inima lui un pojar scldat n lapte. i sultanul s-a tot uitat la el o zi ntreag i
a dorit, spre a nu se mai despri de el nicicnd, s-l poarte legat la gt cu o
panglic de mtas. Ci, ntruct mrgritarul era nesmintit i neatins, a
poruncit s vin toi giuvaiergiii din Brassa i le-a spus: Vreau s gurii cu
meteug mrgritarul acesta nstrpat. i cine se va pricepe s fac treaba
fr a-i vtma miezul vrjitor, acela poate s-mi cear ce i va pofti inima; i va
fi rspltit i cu prisosin! Dar dac nu va izbndi cu desvrire, ori dac
soarta lui cea rea l-o face s-l vatme fie ct de ct, poate s se atepte la cea
mai neagr dintre mori; ntruct am s pun s i se taie capul, dup ce mai
nti am s-l fac s ndure toate caznele care s-or cuveni pentru pctoasa lui
de nendemnare! Ce zicei, o, giuvaiergiilor?" Cnd au auzit vorbele acestea ale
sultanului i cnd au vzut la ce i primejduiau sufletele, giuvaiergiii s-au
speriat cu mare spaim i au rspuns: O, doamne al vremilor, e lucru tare
ginga cu un mrgritar ca acesta! i noi tim c i pentru un mrgritar de
rnd se cere o iscusin i o ndemnare aparte i puini meteri giuvaiergii
ajung la bun sfrit fr nici un necaz de nenlturat. Ne rugm dar ie s nu
ne pui n spinare ceea ce puterile noastre puine nu pot s duc, ntruct
mrturisim c o iscusin ca aceea pe care s-ar cdea s-o dovedim nu are s
ias niciodat din minile noastre. Ci putem s-i spunem pe unul care ar ti
s svreasc aceast vrjitoreasc art i care-i eicul nostru!" Iar sultanul a
ntrebat: i cine-i eicul vostru?" Ei au rspuns: Este meterul giuvaiergiu
Obeid! El este nemsurat mai dibaci dect noi i are cte un ochi n fiecare vrf
de deget i o gingie peste fire n fiecare ochi!" i sultanul a zis: Ducei-v s
mi-l aducei i nu zbovii!" Iar giuvaiergiii au zorit s se supun i s-au ntors
cu eicul lor, meterul Obeid care, dup ce a srutat pmntul dintre minile

sultanului, a rmas ncremenit, ateptnd poruncile. i sultanul a artat ce


lucru cerea de la el i ce rsplat sau ce osnd l atepta, dup izbnd ori
neizbnd. i, totodat, i-a artat mrgritarul. Iar giuvaiergiul Obeid a luat
mrgritarul cel minunat i l-a cercetat vreme de un ceas, apoi a rspuns: S
mor eu dac nu-l guresc!" i, pe loc, s-a ghemuit pe vine, cu ngduina
sultanului i scondu-i de la bru nite scule gingae, a pus mrgritarul
ntre cele dou degete mari ale picioarelor lui strnse i, cu o dibcie i cu o
uurin de nenchipuit, i-a mnuit sculele aa cum ar face un copil cu un
titirez i, n mai scurt vreme dect ar trebui spre a guri un ou, a sfredelit
mrgritarul dintr-o parte pn n cealalt, far de nici un cusur i far de cea
mai mic scrijelitur, cu dou gurele pe-o msur i pe-o potriv. Pe urm l-a
ters cu mneca i l-a ntins sultanului, care s-a umplut i s-a nfiorat de
bucurie i de mulumire. i i l-a petrecut pe dup gt, legat cu un iret de
mtas i s-a suit s ad pe tronul lui. i se uita n toate prile cu nite ochi
luminai de bucurie, pe cnd mrgritarul era ca un soare atrnat de gtul lui.
Dup care s-a ntors nspre giuvaiergiul Obeid i i-a zis: O, metere Obeid,
acuma-i rndul dorinei tale!" Iar giuvaiergiul a cugetat vreme de un ceas i a
rspuns: Sporeasc Allah zilele sultanului! Ci robul, care cu minile lui betege
a avut nepreuita cinste de-a atinge mrgritarul cel minunat i de a i-l da
ndrt gurit stpnului nostru, dup dorina sa, are o soie tare tnr pe
care este dator s-o bucure ct mai des, dat fiind c el este tare btrn i c
brbaii trecui, care nu vor s se fac uri de soiile lor, se cade s se poarte
fa de ele cu tot a apte sute optzeci i treia noapte soiul de marghiolii i s nu
fac nimic fr a le cere sfatul. Or, chiar c tocmai aceasta-i starea robului tu,
o, doamne al vremurilor. El ar vroi s se duc s afle prerea soiei sale n
privina cererii pe care i ngdui s-o fac stpnului nostru cel preadarnic i s
vad de nu are chiar ea vreo dorin de rostit, mai bun dect aceea pe care a
putea eu s-o nchipui. ntruct Allah a druit-o nu numai cu tineree i cu
farmec, ci i cu o minte rodnic i ptrunztoare i cu o judecat de toat
minunea!" i sultanul i-a rspuns: D zor, Osta-Obeid, de te du s te sftuieti
cu soia ta i s te ntorci s-mi aduci rspunsul, cci n-am s-mi aflu tihna
sufletului dect atunci cnd am s-mi ndeplinesc fgduiala!" i giuvaiergiul a
plecat de la palat i s-a dus la nevast-sa i i-a povestit trenia. i nevestica
a strigat: Preamrit fie Allah, cel carele face s vin i ziua mea mai nainte de
soroc! Am, cu adevrat, o dorin de rostit i un gnd, cam ciudat, ce-i drept,
de mplinit! Noi, din mila lui Allah i din sporul negu-toriilor tale, suntem de
mult bogai i la adpost de nevoie pentru tot restul zilelor noastre. Nu avem
dar nimic de rvnit n privina aceasta, iar dorina pe care vreau s mi-o
mplinesc nu are s coste nici o drahm din vistieria domneasc. Iact! Du-te
de-i cere sultanului s-mi dea numai ngduina de a m preumbla n fiecare

vinere, cu un alai asemenea cu acela al fetelor de sultani, prin sukurile i pe


uliele din Bassra, fr ca nimenea s cuteze a se arta atunci pe ulie, sub
pedeapsa de a-i pierde capul! i iact tot ce doresc de la sultan ca rsplat a
lucrului tu la mrgritarul sfredelit!" Cnd a auzit vorbele acestea ale tinerei
sale neveste, giuvaiergiul, pn peste poate de uluit, i-a zis: Allah karim!
Chiar c-i tare subire la minte acela care se poate luda c ar ti ce se petrece
n capul unei femei!" Ci ntruct o iubea pe nevast-sa i fiind btrn i de
altminteri tare urt, n-a vrut s-o supere i s-a mulumit s-i rspund: O, fiic
a moului meu, dorina ta este asupra capului i a ochiului meu! Ci dac
negutorii din sukuri au s-i lase prvliile ca s se duc s se ascund, ct
o trece alaiul, cinii i pisicile au s le prade tarabele i au s se svreasc
nite stricciuni care au s ne mpovreze sufletul". Ea a spus: Ca s nu pat
aa, s se dea porunc la toi locuitorii i la toi paznicii din sukuri s nchid
n ziua aceea toi cinii i pisicile. ntruct eu vreau ca prvliile s rmn
deschise la trecerea alaiului meu! i toat lumea, mari i mici, s se duc s se
ascund n moschei, unde s se nchid uile, aa ca nimenea s nu poat
scoate capul i s se uite afar!" Atunci giuvaiergiul Obeid s-a dus la sultan i,
pn peste poate de fstcit, i-a povestit ce vroia nevast-sa. Iar sultanul a
spus: Prea bine!" i a poruncit numaidect s se dea strigare, n toat cetatea,
de ctre pristavii domneti, ornduielii ca toi locuitorii s-i lase prvliile
deschise n toate vinerile, cu dou ceasuri nainte de rugciune i s se duc s
se ascund n moschei i s se fereasc stranic de a-i arta capetele pe
drumuri, sub pedeapsa de-a i le vedea zburate de pe grumaji. i s le dea de
tire s-i nchid cinii i pisicile, mgarii i cmilele i toate vitele de povar
care ar putea s umble prin sukuri. i de-atunci nevasta giuvaiergiului se
preumbl aa n fiecare vinere, dou ceasuri pn-n rugciune, fr ca nici un
om, nici cine, nici pisic, s cuteze a se arta pe drumuri. i-i chiar ea,
negreit, ya sidi Kamar, aceea pe care ai vzut-o dimineaa aceasta, n
mndreea-i cu adevrat peste fire, n mijlocul alaiului ei de feticane i avnd-o
n frunte pe roaba cea tnr care ine sabia tras gata s reteze capul cui ar
ndrzni s se uite la ea cnd trece.
i nevasta brbierului, dup ce i povesti astfel lui Kamar ceea ce acesta
dorise s afle, tcu o clip, l cercet zmbind i adug:
A apte sute optzeci i treia noapte
Da vd eu bine, o, mbelugatule cu chip de vraj, o, stpne al meu
binecuvntat, c istorisirea asta nu i este de ajuns i c mai vrei de la mine i
altele, de pild s-i spun vreo cale de-a mai vedea o dat pe tinerica aceea
minunat, soia giuvaiergiului cel btrn!
i Kamar rspuse:

O, maic a mea, acesta-i ntr-adevr dorul cel mai adnc al inimii


mele. ntruct numai ca s-o vd pe ea am venit din ara mea, prsindu-mi
casa n care lipsa mea a lsat n lacrimi un tat i o mam care tare m mai
iubesc.
i soia brbierului spuse:
Dac-i aa, o, copilul meu, spune-mi numai ce lucruri scumpe i de
pre ai la tine!
El spuse:
O, maic a mea, am la mine, printre alte lucruri frumoase, nite pietre
scumpe, de patru soiuri: pietrele de cel dinti soi preuiesc fiecare cinci sute de
dinari de aur; cele de al doilea soi preuiesc fiecare apte sute de dinari de aur;
cele de al treilea opt sute cincizeci; iar cele de al patrulea o mie de dinari de
aur, pe puin, fiecare!
Ea ntreb:
i sufletul tu e gata s lepede patru pietre de acestea, cte una din
fiecare soi?
El rspunse:
Sufletul meu este ct se poate de gata s lepede toate pietrele pe care
le am i tot ce e al meu!
Ea spuse:
Pi atunci ridic-te, o, fiul meu, cunun a capului celor mai
mrinimoi i du-te de-l caut n sukul giuvaiergiilor i al aurarilor pe
giuvaiergiul Osta-Obeid i fa ntocmai cum am s-i spun!
i i art tot ce vroi ea s-i arate, spre a-l ajuta s ajung la capul
dorurilor lui i adug:
n tot ce vei face, se cere mult grij i rbdare, fiul meu. Ci tu, dup
ce vei face cum te-am nvat, s nu uii s vii s-mi dai seama i s aduci cu
tine o sut de dinari de aur pentru brbier, soul meu, care-i un om srac.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute optzeci i patra noapte spuse: i s aduci
cu tine o sut de dinari de aur pentru brbier, soul meu, care-i un om srac.
i Kamar rspunse c ascult i c se supune i iei din casa
brbierului, prefirndu-i nc o dat prin gnd, ca s i le sape adnc n
minte, poveele negutoarei de parfumuri, soia brbierului. i l proslvea pe
Allah care i-o scosese n cale, ca pe o piatr arttoare de drum, pe aceast
femeie de bine.
i aa ajunse n sukul giuvaiergiilor i al argintarilor, unde toat lumea
se repezi s-i arate prvlia eicului giuvaiergiilor, Osta-Obeid. i intr n

prvlie i l vzu, n mijlocul ucenicilor si, pe giuvaiergiu; i se temeni cu cea


mai mare cuviin, ducndu-i mna la inim, la buze i la cap, apoi rosti:
Pacea fie cu tine!
Iar Osta-Obeid i ntoarse salamalecul i l ntmpin cu bunvoin i l
pofti s ad jos. i Kamar scoase atunci din pung o gemm rar, dar din
soiul celor mai puin frumoase dintre cele patru soiuri pe care le avea i i
spuse:
O, metere, doresc s-mi faci la gemma aceasta un inel vrednic de
meteria ta, ns n chipul cel mai simplu i greu de un miskal, nu mai mult!
A aptea sute optzeci i patra noapte i i puse n palm totodat i
douzeci de galbeni, spunnd:
Acetia, o, metere, nu sunt dect o arvun mrunt fa de plata cu
care m-am socotit s-i rspltesc lucrul ce ai s mi-l faci.
i tot aa drui cte un galben la fiecare dintre mulii ucenici, n chip de
baci; i la fel i mulimii de ceretori care se iviser n uli de cum l
vzuser intrnd n prvlie pe tnrul strin mbrcat n straie scumpe. i pe
urm plec, lsndu-i pe toi uluii de filotimia, de frumuseea i de purtrile-i
alese.
Iar Osta-Obeid nu vroi s aduc nici o zboveal la facerea inelului i,
cum era druit cu o dibcie fr de seam i cum avea la ndemn toate
mijloacele pe care nici un alt giuvaiergiu de pe lume nu le mai avea, l ncepu i
l isprvi, gata lefuit i lustruit, pn la sfritul acelei zile. i ntruct tnrul
Kamar nu urma s vie dect a doua zi, giuvaiergiul lu inelul cu sine, seara, ca
s-l arate i soiei sale, tinerica despre care este vorba, atta de minunat i se
prea piatra i de o limpezime de-i venea s-o duci la gur i s-o bei.
Cnd tinerica, soia lui Osta-Obeid, vzu inelul, l gsi tare frumos i
ntreb:
Pentru cine-i? El rspunse:
Pentru un tnr strin care este i mai strlucitor i nc cu mult,
dect aceast gemm minunat. Afl, ntr-adevr, c stpnul acestui inel, care
m-a i pltit dinainte aa cum niciodat n-am mai fost pltit, este nurliu i
zarif, cu nite ochi care te bga-n boal de dor, cu nite obraji ca foile florii de
bujor pe un strat btut de iasomie, cu o gur ca pecetea lui Soleiman, cu nite
buze scldate n sngele cornalinelor i cu gt cum e gtul de antilop, care i
poart aa de ginga capul cum i poart un fir de floare bobocul. i ca s
spun tot ceea ce-i mai presus de orice grai, este frumos, de-adevrat frumos i
dulce pe ct e de frumos, lucru care face s se asemuie cu tine nu doar la
desvriri, ci tot aa i la tineree i la trsturile chipului.
Aa i-l zugrvi giuvaiergiul soiei sale pe tnrul Kamar, fr a vedea c
vorbele lui aprindeau n inima tinerelei o patim nprasnic i cu atta mai

crunt cu ct cel ndrgit nu fusese vzut. i acest stpn al unei fruni pe


care, ca nite castravei pe un ogor gunoit, aveau s rsar coarnele, uita c nu
se afl pe lume un mai amarnic codolc, nici izbnd mai nendoielnic, dect
codolcul unui so care laud dinaintea neveste-sii, fr s ia aminte la
urmri, harurile i frumuseea unui necunoscut. i iac-aa, atunci cnd Allah
Preanaltul vrea s pun n rotire hotrrile menite fpturilor zmislite de el, le
face s bjbie prin negurile orbirii.
Or, tnra nevestic a giuvaiergiului i ascult vorbele i le aternu n
adncul minii ei, ci fr s-i dea pe fa nimic din ispitele care o frmntau.
i i spuse soului su, cu un glas nepstor:
D-mi s vd i eu inelul!
i Osta-Obeid i-l ntinse, iar ea l privi cu un ochi sastisit i i-l petrecu
pe deget. Pe urm spuse:
Parc ar fi fost fcut pe degetul meu! Ia te uit ce bine mi vine!
i giuvaiergiul rspunse:
Triasc degetele huriilor! Pe Allah, o, stpn a mea, stpnul
inelului acesta este druit cu mult filotimie i-i tare ndatoritor i chiar mine
am s-l rog s mi-l vnd la orice pre o fi i am s i-l aduc!
A apte sute optzeci i patra noapte n vreme aceasta, Kamar se dusese
s-i dea seama nevestei brbierului despre felul cum lucrase, dup nvturile
ei; i i puse n palm o sut de galbeni, ca dar pentru brbierul cel srac! i o
ntreb pe ocrotitoarea sa ce-i mai rmnea de fcut. Iar ea i spuse:
Iact! Cnd ai s te duci la giuvaiergiu, s nu mai iei inelul pe care
are s i-l fac. Ci pref-te c este prea strmt pentru degetul tu i d-i-l n
dar; i arat-i alt gemm, mult mai frumoas dect cea dinti, dintre acelea
care preuiesc apte sute de dinari bucata; i spune-i s i-o pun la un inel
ntr-un fel ct mai ngrijit. Totodat, d-i aizeci de dinari de aur lui i mai d
cte doi la fiecare dintre lucrtorii lui, ca baci. i s nu-i uii nici pe milogii
de la u. i, de-ai s faci aa, lucrurile au s se ntoarc spre mulumirea ta.
i nu uita, o, fiule, s vii iar s-mi dai seama despre toate i s aduci cu tine
cte ceva i pentru soul meu brbierul, sracul acela! >
i Kamar rspunse:
Ascult i m supun!
Plec de la soia brbierului i, a doua zi, nu preget s se duc n suk la
giuvaiergiu. Osta-Obeid care, de cum l vzu, se ridic n cinstea lui i, dup
salamalecuri i firi-tisiri, i nfi inelul. Iar Kamar se fcu a-l ncerca i
spuse apoi:
Pe Allah, o, metere Obeid, inelul este bine fcut, da-i puin cam mic
pentru degetul meu. Ia-l! i-l las ca s-l druieti vreuneia dintre roabele cele

multe din haremul tu! i iact acuma alt gemm, care mi place mai mult
dect cea dinti i care are s fie i mai artoas pe un ghiul frumos.
i, grind acestea, i nfi o gemm de apte sute de dinari de aur; i
totodat i nmn aizeci de dinari de aur lui i mai drui cte doi la fiecare
dintre ucenicii si, spunnd:
Numai ca s v rcorii cu un sorbet! i ndjduiesc c, dac lucrul va
fi ncheiat repede, avei s fii mulumi toi de felul cum vei fi rspltii!
i plec, mprind n dreapta i n stnga bani de aur ceretorilor
adunai dinaintea uii prvliei.
Cnd vzu atta drnicie la muteriul su cel tnr, giuvaiergiul fu peste
poate de uimit. i seara, cnd se ntoarse acas, nu mai prididea s-l laude,
dinaintea neveste-sii, pe strinul cel filotim, despre care spunea:
Pe Allah! Nu se mulumete s fie frumos cum n-au fost vreodat nici
cei mai frumoi, da are i-o mn larg ca de beizadea!
i cu ct vorbea, cu atta fcea s se nvrsteze i mai mult n inima
femeii sale dragostea pe care o simea pentru tnrul Kamar. Iar cnd
giuvaiergiul i puse n palm inelul, darul de la muteriul su, ea i-l trecu
ncet pe deget i ntreb:
i nu i-a cerut ca s-i faci altul? El spuse:
Ba da! i am lucrat la el toat ziua, cu atta srg nct iact-l gata!
Ea spuse:
D s-l vd!
i ea l lu, l cercet zmbind i spuse:
Tare a vrea s-mi rmn mie! El spuse:
Cine tie? Tnrul acela ar fi n stare s mi-l lase, aa cum a fcut i
cu fratele su!
Estimp, Kamar se dusese s-i povesteasc soiei brbierului tot ce se
ntmplase i s pun la cale ce mai avea de fcut. i i puse n palm patru
sute de dinari de aur pentru soul ei brbierul, sracul acela! Iar ea i spuse:
Fiul meu, treburile tale se afl pe drumul cel mai bun. Cnd ai s te
duci la giuvaiergiu, s nu iei inelul pe a apte sute optzeci i patra noapte care
l-ai poruncit; ci mai degrab f-te c e prea mare i las-i-l n dar. Pe urm, di alt nestemat, dintre acelea care preuiesc nou sute de dinari bucata; i,
ateptnd ca lucrarea s fie terminat, d o sut de dinari meterului i cte
trei la fiecare dintre ucenicii lui. i s nu uii, fiul meu, cnd ai s vii s-mi
povesteti ce-ai fcut, s-i aduci i omului meu, brbierul, sracul acela, cu ce
s-i cumpere o bucat de pine! i Allah s te apere i s-i sporeasc zilele
scumpe, o, copile al drniciei!

Or, Kamar urm ntocmai sfatul negutoresei de parfumuri. i


giuvaiergiul nu mai gsea cu ce vorbe i cu ce proslviri s zugrveasc soiei
sale filotimia strinului cel frumos. Iar ea i spuse, ncercnd inelul cel nou:
Nu-i este oarecum, o, fiu al moului meu, c nu l-ai poftit pn
acuma n casa ta pe un om care s-a artat atta de darnic fa de tine? i nu
eti, totui, mulumit milei lui Allah, nici zgrcit i nici nu te tragi din vreun
neam de zgrcii; da mi se cam pare c tu uneori uii cele ce se cuvin! nct e de
datoria ta s-l rogi numaidect pe strin s vin mine i s guste din sarea
gzduirii tale!
La rndu-i, Kamar, dup ce se sftui cu soia brbierului, creia i puse
n palm opt sute de dinari drept dar pentru sracul acela de brbier ca s
aib cu ce s-i cumpere o bucat de pine nu preget s se duc la prvlia
giuvaiergiului ca s ncerce al treilea inel. i-aa, dup ce i-l petrecu pe deget,
l scoase, se uit la el un rstimp cu oarecare sil i spuse:
E destul de bine fcut; ci piatra aceasta nu-mi place deloc. Pstreaz-l,
aadar, pentru vreuna din roabele tale i f-mi din gemma de colea un inel aa
cum se cuvine! i iact pentru tine o arvun de dou sute de dinari i cte
patru dinari pentru fiecare dintre ucenicii ti. i iart-m pentru toat
suprarea pe care i-o pricinuiesc.
i, spunnd acestea, i ntinse o gemm alb i minunat, care preuia o
mie de dinari de aur. i giuvaiergiul, peste msur de uluit, i spuse:
O, stpne al meu, au nu vrei s-mi cinsteti casa cu chipul tu i smi faci bucuria de a veni n seara aceasta s cinezi cu mine? ntruct milele
tale sunt asupr-mi i inima mea s-a legat de mna ta cea darnic!
Iar Kamar rspunse:
Pe capul i pe ochii mei!
i i spuse unde se afl hanul la care trsese. Or, venind seara,
giuvaiergiul se duse la hanul cu pricina, ca s-l ia pe musafirul su. i l duse
acas.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute optzeci i cincea noapte spuse:
i l duse acas, unde l cinsti cu o primire falnic i cu un osp
strlucit. i, dup ce se strnser tablalele de mncruri i de buturi, o roab
le aduse sorbeturile fcute de gazda cea tineric cu chiar minile ei. Ci, cu
toat ispita pe care o ncerca, nevestica nu vroi nicicum s ncalce datinele
sindrofiilor, unde femeile nu iau parte niciodat la mas i rmase n harem. i
trebui s atepte acolo pn ce viclenia ei s-i mplineasc rostul.
Or, de-abia gustar Kamar i gazda lui din sorbetul cel minunat, c i
czur amndoi ntr-un somn adnc: de vreme ce copilandra avusese grij s

arunce n pocale un praf adormitor. Iar roaba care i slujea pieri de ndat ce-i
vzu ntini fr de nici o micare.
Atunci tinerica, mbrcat numai cu cmua i gtit toat ca pentru
cea dinti noapte a ei de nunt, A apte sute optzeci i cincea noapte trase la o
parte perdeaua i intr n sala de ospee. i cine ar fi vzut-o pe junicua
aceea n toat mndreea ei, cu ochii plini de omoruri, i-ar fi simit inima
fcut frme i minile zvnturate. Se duse, aadar, pn lng Kamar, pe
care pn atunci de-abia l ntrezrise pe fereastr, cnd intrase n cas i
ncepu s-l priveasc lung. i vzu c era ntru totul pe potriva ei. i dintrunti, ezu lng el i ncepu s-l mngie dulce cu mna pe obraz. i deodat
puiculeana cea flmnd se repezi ca o strigoaic lacom pe flcu i ncepu
s-l ciuguleasc de buze i de obraji atta de amarnic de nea sngele. i
aceste giuguleli crude durar un timp i fur nlocuite de asemenea micri, c
doar Allah ar putea ti ce se petrecea n toat acea agitaie a puicuei nclecate
pe cocoelul adormit.
i, toat noapte se scurse cu jocul acela. Iar cnd se fcu ziu,
copilandra cea fierbinte se hotr s se ridice i scoase din sn patru osioare
de miel i le puse n buzunarul lui Kamar. i, dup asta, l ls i se ntoarse n
harem. i o trimise la el pe roaba de tain, care i ndeplinea de obicei
poruncile, chiar aceea ce inea spada tras n vremea trecerii alaiului prin
suiturile din Bassra. Iar roaba, spre a risipi somnul tnrului Kamar i al
btrnului giuvaiergiu, le sufl n nas un praf potrivnic prafului de adormit. i
puterea acelui praf nu zbovi mult pn s se arate; ntruct cei doi adormii se
deteptar numaidect dup ce strnutar. Iar roaba cea tnr i spuse
giuvaiergiului:
O, stpne al nostru, stpna noastr Halima m-a trimis s te trezesc
i s-i spun: Este ceasul rugciunii de diminea i iact muezinul din
minaret cum i cheam pe drept-credincioi. i mai iact i ligheanul i apa
pentru splatul cel de datin!"
i btrnul, nc buimac, strig:
Pe Allah! Tare adnc se mai doarme n odaia asta! Ori de cte ori m
culc aici, nu m trezesc dect cnd soarele e sus!
Iar Kamar ce s rspund? Ci, ridicndu-se s se spele, simi c buzele i
faa, fr a mai vorbi i despre ceea ce nu se vedea, i ardeau ca focul. i
rmase pn peste poate de nedumerit i i spuse giuvaiergiului:
Nu tiu, da simt c buzele i faa mi ard ca focul, iar oldurile mi
sunt ca jarul. Ce s fie asta?
i btrnul rspunse:
A, nu-i nimica! Sunt picturi de nari! ntruct am fcut greeala s
dormim fr a ne coperi cu vlul!

Iar Kamar spuse:


Bine, da cum se face c nu vd nici urm de nepturi de nar pe
faa ta, de vreme ce i tu ai dormit lng mine!
El rspunse:
Pe Allah! Dreptu-i! Numai c tu trebuie s tii, o, mult-chipeule, c
narilor le place obrazul cel fraged i fr pr i li-i sil de feele brboase. i
vezi bine i tu ce snge ginga curge sub faa ta cea frumoas i ce barb lung
atrn de pe obrajii mei amndoi.
Spunnd acestea se splar, i fcur datoria rugciunii i mncar
masa de diminea mpreun. Dup care Kamar i lu rmas-bun de la gazda
sa i plec la nevasta brbierului.
Or, o gsi ateptndu-l. i l primi rznd i i spuse:
Hai, o, fiule, povestete-mi ntmplrile din noaptea aceasta, mcar c
le vd scrise cu o mie de semne pe chipul tu!
El spuse:
n ce privete semnele, nu sunt dect nite mucturi de nari,
micu a mea i nimic altceva!
Iar nevasta brbierului, la vorbele acestea, se puse pe un rs i mai
vrtos i spuse:
A apte sute optzeci i cincea noapte
Chiar nite mucturi de nari? Da ospia ta n casa celei care i-e
drag n-a mai avut i alte urmri?
El rspunse:
Nu, pe Allah! Afar de patru arice, cu care se joac copiii i pe care leam gsit n buzunarul meu, fr s tiu n ce fel or fi ajuns acolo!
Ea spuse:
Ia arat-mi-le!
i btrna le lu, le cntri o clip i spuse apoi: -Tare mai eti copil, o,
fiul meu, dac nu ai priceput c pori pe fa nu urmele nepturilor de
nari, ci urmele srutrilor mptimite ale femeii ce i-e drag. Iar aricele
acestea, pe care ea i le-a pus n buzunar, sunt o mustrare ce-i face c i-ai
trecut timpul dormind, cnd ai fi putut s i-l foloseti mai bine cu ea. i cu
asta a vrut s-i spun: Eti un copil care i trece timpul dormind. Iat nite
arice pe potriva unui copil care nu tie s se veseleasc cu altfel de joc." O,
iact, sta-i rostul aricelor, o, fiul meu. i-i un fel de a vorbi ct se poate de
limpede dintru-ntia dat. i de altminteri nu ai dect s faci cercare chiar n
seara aceasta. Ai s te prilejuieti, aadar, de poftirea pe care o s i-o fac
giuvaiergiul care, nu am nici o ndoial, o s te pofteasc iar la cin, iar tu
ndjduiesc c n-ai s uii s te pori ntr-un chip care s te mulumeasc, dar
i pe ea i s-o fericeasc i pe btrnica de mine, care te are drag, o, fiul meu!

i adu-i aminte, o, lumin a ochilor mei, atunci cnd ai s te ntorci la mine,


de starea ticloas a soului meu, brbierul, srcanul acela amrt! i Kamar
rspunse:
Pe capul i pe ochii mei!
i se ntoarse la hanul la care locuia. i-atta cu el. Estimp, tnra
Halima l ntreb pe soul su, btrnul giuvaiergiu, atunci cnd veni la ea n
harem:
Cum te-ai purtat fa de strinul cel tnr, oaspetele tu?
El rspunse:
Cu toat cuviina i cu toat cinstirea, o, Cutricl Da pesemne a
petrecut o noapte tare rea, ntruct l-au picat narii amarnic!
Ea spuse:
Asta-i numai vina ta, dac nu l-ai culcat sub vlul pologului. Da n
noaptea aceasta, fr de ndoial c are s fie mai puin necjit. Cci trag
ndejde c ai s-l mai pofteti o dat. i sta-i cel mai mrunt lucru pe care
poi s-l faci fa de el spre a-i rsplti toate dovezile de mrinimie cu care te-a
coperit!
Iar giuvaiergiul nu putu s rspund dect c ascult i c se supune, cu
att mai mult cu ct i el simea la fel o mare dragoste fa de flcu.
i-aa, atunci cnd Kamar veni la prvlie, giuvaiergiul nu preget s-l
pofteasc iari i toate se petrecur n noaptea aceea ntocmai ca i n noaptea
de dinainte, n ciuda vlului mpotriva narilor. ntruct toat noaptea, de n
dat ce butura cea toropitoare i fcuse rostul, tnra Halima, mai arztoare
ca niciodat, nu mai contenise s se zbuciume i s se frmnte ntr-un chip
nc i mai nprasnic ca ntia oar. i cnd tnrul Kamar, dimineaa, n
urma prafului suflat n nas, iei din somnul lui greu, i simi faa ca de foc i
tot trupul zdrobit de suptturi, de mucturi i de altele asemenea din partea
iubitei lui pojarnice. Ci nu ddu nimic n vileag fa de giuvaiergiul care l
ntreb despre felul cum dormise, i, dup ce i lu rmas-bun de Ia el, Kamar
plec s se duc a-i da seam nevestei brbierului despre cele ntmplate. i,
cnd se uit n buzunar, gsi un cuit ce-i fusese pus acolo. i i art cuitul
ocrotitoarei sale, punndu-i n a apte sute optzeci i cincea noapte palm cinci
sute de dinari de aur, pentru soul ei, srcanul acela! Iar btrna, dup ce i
srut mna, strig cnd vzu cuitul:
Allah s te fereasc de npast, o, copilul meu! Iact c drgua ta sa mniat i c te amenin cu moartea, dac te mai gsete adormit. ntruct
acesta-i tlcul cuitului pus n buzunarul tu!
i Kamar, tare nucit, ntreb:
Da cum s fac s nu mai adorm? C eu i n noaptea asta eram tare
hotrt s stau treaz, din toate puterile mele, ci n-am izbutit!

Ea rspunse:
Pi pentru asta nu ai dect s-l lai pe giuvaiergiu s bea numai el; iar
tu numai s te faci c ai golit pocalul cu sorbet, pe care s-l veri n spatele tu;
pe urm s te prefaci adormit, ct o fi roaba de fa. i aa ai s ajungi la inta
dorit!
i Kamar rspunse c ascult i c se supune i nu preget s urmeze
ntocmai acele povee minunate.
Or, lucrurile se petrecur n felul artat de ctre btrn. ntruct
giuvaiergiul, la sfatul soiei sale, l pofti pe Kamar a treia oar la cin, dup
datina care cere ca musafirul s fie poftit trei seri la rnd. i atunci cnd roaba
care adusese sorbeturile i vzu adormii pe cei doi, se duse s-o vesteasc pe
stpn-sa c puterea prafului se mplinise.
La vestea aceea, pojarnica de Halima, mnioas c-l vede pe flcu
nepricepnd nimic din semnele ei, intr n sala de ospee, cu jungherul n
mn, gata s-l mplnte n inima nechibzuitului. Ci deodat Kamar, rznd, se
ridic n picioare i se temeni pn la pmnt dinaintea tineruicii, care l
ntreb:
A, da cine te-a nvat o viclenie ca asta?
A apte sute optzeci i asea noapte i Kamar nu-i ascunse nicidecum c
fcuse aa urmnd sfaturile nevestei brbierului. Iar ea zmbi a rde i i
spuse:
E istea btrna! Ci de-acuma nainte nu mai ai treab dect cu
mine. i n-o s ai a te plnge!
i spunnd acestea, l trase la ea pe tinerelul cel cu trupul fecior de orice
atingere de femei i l mnui ntr-un chip atta de priceput.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute optzeci i asea noapte spuse: i l mnui
ntr-un chip atta de priceput, nct pe loc nv s decline far de ovire
toate cazurile, s pun forma pasiv la acuzativ i s treac forma direct n
rostul ei activ, nct noaptea aceea fu cu totul i cu totul noaptea cocoului!
Slav lui Allah, cel carele d aripi rostului dinti al psrilor, carele face s
zburde iedul de cum se nate, carele face s se umfle grumazul puiului de leu,
carele face s glgie rul de ndat ce iese din stnc i carele pune n inima
drept-credincioilor si un har de nenfrnt i frumos cum e cntecul de ziu al
cocoului!
i, dup ce mult-priceputa Halima, cu ajutorul acelui viteaz lncier,
proaspt ieit din ou, i potoli jarul care o mistuia, i spuse, ntr-un potop de
alinturi:

S tii, o, road a inimii mele, c eu nu a mai putea s m lipsesc de


tine. Drept aceea, nu care cumva s socoti c o noapte sau dou, ori o
sptmn sau dou, o lun sau dou, un an sau doi mi-ar fi destul! Vreau smi petrec viaa toat cu tine, s-l las pe soul acesta btrn i o mie i una de
nopi urt i s te urmez n ara ta. Ascult-m, aadar i dac i sunt drag i
dac dovezile din noaptea aceasta te-au mulumit, fa ceea ce am s-i spun.
Iact! Dac bbtia de so al meu te-o mai pofti nc o dat, s-i rspunzi: Pe
Allah, moule al meu, fiii lui Adam sunt tare nevolnici din fire i au sngele
cam greu! Iar cnd i sporesc musafirlcul la cineva, ajung de se scrbesc de el
i cei bogai i cei sraci, deopotriv! Iart-m, dar, c nu pot s primesc
plcuta ta poftire, ntruct mi-e team c a svri o necuviin inndu-te
aa trei sau patru nopi la rnd departe de haremul tu!" i, dup ce ai s
vorbeti astfel, roag-l s-i nchirieze o cas vecin cu casa noastr, pe motiv
c aa ai putea amndoi s v vedei mai lesne i s petrecei rnd pe rnd o
parte din noapte mpreun, fr a se ivi vreo greutate nici pentru unul, nici
pentru cellalt. Or, tiu bine, soul meu are s vin s se sftuiasc cu mine n
privina aceasta, iar eu am s-l ndemn s fac aa. i cnd avem s ajungem
aici, Allah are s aib grij de ce mai este de fcut!
Iar tnrul Kamar rspunse:
A asculta nseamn a m supune!
i i se jurui c are s fac ntocmai dup dorinele ei i, spre a-i pecetlui
jurmntul, mai fcu o lecie cu ea, de declinare, nc i mai amnunit ca
ntia oar. i, hotrt! n noaptea aceea crja hagiului lucr cu srg pe
crarea netezit acuma.
Pe urm, dup sfatul drguei sale, Kamar se duse i se culc lng
giuvaiergiu, ca i cum nimica nu s-ar fi petrecut. Iar dimineaa, dup ce
giuvaiergiul se trezi de praful detepttor, Kamar vroi s-i ia ziua-bun de la
el, ca de obicei. Ci giuvaiergiul nu-l ls s plece i l pofti s mai vin iari s
mnnce laolalt masa de sear. Iar Kamar, neuitnd povaa drguei lui, nu
vru nicicum s primeasc poftirea giuvaiergiului; i nfi ns socoteala a
apte sute optzeci i asea noapte ce fusese pus la cale i i spuse c numai
aa era cu putin s nu se tulbure unul pe altul de aci nainte. Iar btrnul
giuvaiergiu rspunse:
Nu este nici o piedic!
i, fr a mai zbovi, se ridic i se duse s ia cu chirie casa lipit de
casa lui, o mbrc bogat i l aez n ea pe tnrul su prieten. i dibacea
Halima avu grij, la rndu-i, n mare tain, s pun a se face n zidul dintre
case o deschiztur, ascuns i pe-o parte i pe cealalt cu un dulap.
i-aa c, a doua zi, Kamar fu pn peste poate de uluit cnd o vzu, de
parc ar fii ieit din nimic, pe iubita sa c intr n odaia lui. Ci ea, dup ce l

potoli cu alinturi, i dezvlui taina cu dulapul i, pe clip pe dat, i fcu semn


s-i ndeplineasc datoria cocoeasc. Iar Kamar se supuse cu srguin i cu
grbire i mnui de apte ori la rnd crja hagiasc. Dup care tnra Halima,
topit de pojarul domolit, scoase din sn un jungher minunat al soului ei
giuvaiergiul, pe care i-l lucrase el nsui cu cea mai mare grij i pe care l
mpodobise cu nestemate rare i frumoase; i i-l ddu lui Kamar, spunndu-i:
Punei jungherul acesta la bru i du-te la prvlia lui Osta-Obeid,
soul meu, arat-i jungherul i ntreb-l dac l gsete pe gustul lui i ct
preuiete. Iar el are s te ntrebe de la cine l ai; atunci s-i spui c, trecnd
prin sukul armurierilor, ai auzit doi ini care edeau de vorb i unul i spunea
celuilalt: Ia uite ce dar mi-a fcut drgua mea, care mi d lucrurile soului ei
btrn, cel mai urt i mai scrbos dintre soii babalci!" i s adaugi c omul
care vorbea aa a venit la tine i c ai cumprat jungherul. Pe urm s pleci din
prvlie i s vii n mare grab acas, unde ai s m gseti n dulap, s-mi dai
ndrt jungherul!
i Kamar, lund jungherul, se duse la prvlia giu-vaiergiului, unde juc
pozna pe care iubita lui o ticluise.
Cnd vzu jungherul i cnd auzi vorbele lui Kamar, giuvaiergiul fu
cuprins de o mare tulburare i rspunse cu nite vorbe frnte, ca un ins cu
minile pierdute.
Iar Kamar, vznd starea giuvaiergiului, iei din prvlie i dete fuga s-i
duc jungherul drguei sale, care l atepta n dulap. i flcul i zugrvi
starea amarnic i rtcirea n care l lsase pe giuvaiergiu, soul ei.
Estimp, amrtul de Osta-Obeid la rndu-i alerg acas, prad
vrtejurilor bnuielii i suflnd ca un arpe cuprins de furii. i intr n cas, cu
ochii ieii din cap, rcnind din cap:
Unde mi-e jungherul?
Iar Halima, cu chipul cel mai neprihnit, rspunse holbnd nite ochi
mari de nedumerire:
Este la locul lui, n bisactea. Ci pe Allah, o, fiu al moului meu, te vd
cu mintea tulbure i am s m feresc s i-l dau, de team c vrei s-l bagi n
careva!
Iar giuvaiergiul strui, jurndu-se c nu vrea s-l bage n nimeni. Atunci,
descuind bisacteaua, Halima i nfi jungherul. i btrnul strig:
Na minune! Ea ntreb:
Da ce este aa de minune? El spuse:
Mi s-a prut mai adineaori c am vzut jungherul acesta la brul
prietenului meu cel tnr!
Ea spuse:

Pe viaa mea! Ai putea s ai vreo bnuial ct de ct asupra soiei tale,


o, tu, cel mai nevolnic dintre soi?
Iar giuvaiergiul i ceru iertare i i ddu toate silinele spre a-i potoli
mnia.
A apte sute optzeci i asea noapte or, a doua zi, dup ce juc o partid
de ah cu iubitul ei mprit n apte pri, se gndi prin ce mijloace s-l
mping pe giuvaiergiul cel btrn s se despreasc de ea i i spuse lui
Kamar:
Vezi i tu c milocul cel dinti nu ne-a izbutit. Or, acuma am s m
mbrac ca o roab, iar tu ai s m duci la prvlia soului meu. i ai s-mi dai
iamacul la o parte, spunndu-i btrnului c tocmai m-ai cumprat din trg.
i o s vedem limpede dac lucrul acesta are s-i deschid ochii!
i se ridic i se mbrc ntr-adevr ca o roab i l nsoi pe iubitul ei
pn n prvlia soului. Iar Kamar i spuse btrnului giuvaiergiu:
Uite o roab pe care tocmai am cumprat-o cu o mie de dinari de aur.
Ia vezi dac i place!
i, grind acestea, i ridic iamacul. Iar giuvaiergiul era mai-mai s cad
cnd vzu pe nevast-sa, mpodobit cu nestematele cele strlucite pe care le
lucrase chiar el i purtnd pe degete inelele pe care i le druise Kamar. i
strig:
Cum o cheam pe roaba aceasta?
Halima!
i giuvaiergiul, la vorbele acelea, i simi beregile cum i se umfl i
czu pe spate. Iar Kamar i tinerica se folosir de leinul lui spre a pieri de
acolo.
Cnd se trezi din lein, Osta-Obeid ddu fuga acas ct putu el de iute i,
de data aceasta, era mai-mai s moar de uimire i de spaim cnd o gsi pe
soia sa mbrcat tot cu podoabele cu care tocmai o vzuse i strig:
Nu este putere i adpost dect numai ntru Allah cel Atotputernic!
Iar ea i spuse:
O, fiu al moului meu, da de ce te minunezi aa?
El spuse:
Prpdi-l-ar Allah pe Cel-Ru! Tocmai am vzut o roab pe care a
cumprat-o tnrul meu prieten i care parc erai tu nu alta, aa i semna!
Iar Halima, ca sugrumat de suprare, strig:
Da cum de cutezi tu, o, pacoste cu barb alb, s m umileti cu nite
bnuieli atta de neruinate? Du-te s te ncredinezi cu ochii ti, d fuga la
vecinul tu s vezi de nu cumva ai s-o gseti acolo pe roaba aceea!
El spuse:

Ai dreptate! Nu se afl bnuial care s nu se spulbere la o dovad ca


aceasta!
i cobor scara i iei din cas, spre a se duce la prietenul su Kamar.
Or, Halima, trecnd prin dulap, se i afl acolo atunci cnd sosi soul ei.
i bietul de el, nucit de o asemnare atta de mare, nu putu dect s ngaime:
Mare-i Allah! El zmislete jocurile firii i tot ce i se nzare!
i se ntoarse acas pn peste msur de tulburat i de buimcit i
gsind-o pe nevast-sa aa cum o lsase, nu putu dect s-o potopeasc cu
laude i s-i cear iertciune. Pe urm se ntoarse la prvlia lui.
Estimp, Halima, trecnd prin dulap, se ntoarse la Kamar i i spuse:
Vezi i tu c nu se afl vreo cale de a-i deschide ochii moneagului
acesta cu barb de ruine! Nu ne mai rmne aadar dect s plecm de aici
rar zbav. Eu mi-am ornduit lucrurile, iar cmilele sunt gata ncrcate i tot
aa i caii, iar caravana nu ne mai ateapt dect pe noi ca s porneasc!
i se ridic i, nvluindu-se cu iamacurile sale, l hotr s-o duc nspre
locul unde se afla caravana. i a apte sute optzeci i asea noapte amndoi
nclecri pe caii care i ateptau i plecar. Iar Allah le scrise bun pace i
ajunser n Egipt fr de nici un necaz.
Cnd sosir la casa printelui lui Kamar i cnd preacinstitul negustor
auzi de ntoarcerea fiului su, bucuria umplu toate inimile, iar Kamar fu primit
ntr-un potop de lacrimi de fericire. i cnd Halima intr n cas, toi ochii
rmaser robii de frumuseea ei. Iar tatl lui Kamar l ntreb pe fiul su:
O, fiul meu, au este o domni? El rspunse:
Nu este o domni, ci este aceea a crei frumusee a fost pricina
plecrii mele. ntruct ea este femeia despre care ne-a povestit derviul. i
acuma am de gnd s-o iau de soie dup sunn i dup lege!
i i istorisi tatlui su toat povestea, de la nceput pn la sfrit. Ci nu
are nici un rost s-o mai spunem nc o dat.
Aflnd toat ntmplarea fiului su, preacinstitul negustor Abd elRahman strig:
O, fiule, blestemul meu s fie asupra ta i pe lumea aceasta i pe
cealalt, dac vei strui n dorina de a te nsura cu femeia asta ieit din iad!
Ah, cuget, o, fiul meu, c ntr-o zi s-ar putea s se poarte i fa de tine ntr-un
fel tot att de ticlos ca i fa de soul ei dinti! Mai degrab las-m s-i caut
aici o soie printre fetele de neam bun!
i l dojeni ndelung i i vorbi atta de nelept, nct Kamar rspunse:
Am s fac cum doreti tu, o, taic al meu!
i preacinstitul negustor l srut pe fiul su, la vorbele acestea i
porunci numaidect ca Halima s fie nchis ntr-un foior lturalnic, unde s
atepte pn ce btrnul are s ia o hotrre n privina ei.

Dup care se apuc s caute prin toat cetatea o soie potrivit pentru
fiul su. i, dup multe alergturi ale mamei lui Kamar pe la neveste de
dregtori i de negutori bogai, se srbtori nunta lui Kamar cu fata cadiului,
care hotrt c era cea mai frumoas tineric din Cairo. i, cu acel prilej,
vreme de patruzeci de zile ntregi, nu se precupeir nici ospeele, nici
luminiile, nici danurile, nici jocurile. Iar ziua de la sfrit fu o petrecere
anume pstrat pentru cei sraci, pe care avur grij s-i pofteasc s ia loc
mprejurul tablalelor aduse pentru ei, cu deplin drnicie.
Or, Kamar, care veghea el nsui slugile n vremea acelui osp, bg de
seam printre srcime un om mbrcat mai prost dect cei mai sraci i ars de
soare, pe chip cu urmele unor oboseli lungi i ale unor amaruri grele. i,
oprindu-se asupra-i privirile spre a-l chema, l cunoscu pe giuvaiergiul OstaObeid. i alerg s-i spun i lui ttne-su, care zise:
Acesta-i prilejul de a ndrepta, pe ct st n puterea noastr, rul ce lai svrit la ndemnul desfrnatei pe care am ntemniat-o!
i se ndrept nspre btrnul giuvaiergiu care era pe cale s plece i,
strigndu-l pe nume, l mbri cu duioie i l ntreb ce pricin l adusese n
starea aceea de srcie. Iar Osta-Obeid i povesti c plecase din Bassra, pentru
ca nenorocirea lui s nu fie dat n vileag i s nu poat da dumanilor si
prilejul de a-i rde de el, dar c n deert czuse n minile unor arabi hoi
care l despuiaser de tot ce avea! i preacinstitul Abd-el-Rahman porunci ca
giuvaiergiul s fie dus degrab la hammam i, dup scald, s fie mbrcat cu
haine alese; pe urm i spuse:
Eti oaspetele meu i i datorez adevrul! Afl, dar, c soia ta Halima
este aici, ncuiat din porunca mea ntr-un foior lturalnic. i m gndeam s
i-o trimit sub paz la Bassra; ci, de vreme ce Allah te-a ndrumat pn aici, A
apte sute optzeci i aptea noapte nseamn c soarta acestei femei fusese
hotrt dinainte. Aa c am s te duc la ea, iar tu ai s-o ieri sau ai s-i dai
ceea ce i se cuvine. ntruct nu trebuie s-i ascund c tiu toat ntmplarea
cea urt, de care numai soia ta este vinovat; ntruct brbatul care se afl
ispitit de o femeie nu are a se nvinui de nimic, dar fiind c brbatul nu poate
s nfrng pornirea pe care Allah a sdit-o n el; ci femeia nu este alctuit n
acelai fel, iar dac nu fuge de cutarea i de nghesuiala brbailor, ea-i
vinovat ntotdeauna. Of, fratele meu, se cere o mare vistierie de nelepciune i
de rbdarea brbatului care are o muiere! Iar giuvaiergiul spuse:
Ai dreptate, fratele meu! Numai soia mea este vinovat n treaba asta.
Ci unde-i?
i tatl lui Kamar spuse:
n foiorul acela pe care l vezi dinaintea ta i iact cheile!

Iar giuvaiergiul lu cheile cu o mare bucurie i porni nspre foior, unde


deschise uile i intr la femeia sa. i se duse drept la ea, fr a spune o vorb
i cu amndou minile repezite nspre ea, o strnse de gt, strignd:
Aa s moar dezmatele de teapa ta!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute optzeci i aptea noapte spuse: o strnse
de gt, strignd:
Aa s moar dezmatele de teapa ta!
Iar negustorul Abd el-Rahman, spre a desvri de ndreptat greelile
fiului su Kamar fa de giuvaiergiu, gsi drept i de cuviin dinaintea lui
Allah cel Preanalt s-o mrite chiar n ziua nunii lui Kamar pe fiica sa SteauaDimineii cu Osta-Obeid. Ci Allah este mai mare i mai darnic!
Iar eherezada, dup ce povesti astfel ntmplarea aceasta, tcu. i
sultanul ahriar strig:
Deie Allah, o, eherezada, ca toate muierile cele desfrnate s ndure
soarta soiei giuvaiergiului. ntruct aa ar trebui s se sfreasc multe istorii
dintre cte mi-ai povestit! Adeseori chiar c am fost mniat n sufletul meu,
eherezada, vznd c unele femei aveau un sfrit potrivnic gndurilor i
socotelilor mele. ntruct, n ce m privete, tii bine ce-am fcut cu dezmata
i ticloasa de soie pe care n-ar mai avea-o Allah ntru mila sa ca i cu
toate roabele ei cele strine!
Ci eherezada, nevrnd ca sultanul s zboveasc mai mult prin preajma
unor atari gnduri, se feri ca de foc s rspund ceva n privina aceasta i se
grbi s nceap, precum urmeaz, Povestea cu pulpa de berbec.
POVESTEA CU PULPA DE BERBEC e povestete ci Allah este mai
tiutor!
C tria la Cairo, sub domnia unui sultan dintre sultanii acelei ri, o
femeie druit cu atta viclenie i cu atta iscusin, nct a bea o nghiitur
de ap ori a trece prin gaura unui ac ct de mic era pentru ea un lucru la fel de
uor. Or, Allah carele druiete cum vrea El harurile i nevolniciile pusese n
femeia aceea o fire atta de po-jarnic, nct de-ar fi trebuit s fie una dintre
cele patru neveste ale unui musulman i s mpart dup dreptate nopile n
patru, cte o parte de fiecare nevast, ar fi murit de dor neogoit. i-aa c se
pricepuse s-i orn-duiasc treburile atta de bine, nct izbutise s ajung
nu doar singura soie a unui brbat, ci s se mrite cu doi brbai deodat,
amndoi din spia cocoilor din Egiptul-de-Sus, care tiu s mulumeasc
douzeci de gini, una dup alta. i se folosise de atta viclenie i tiuse atta
de bine s-i rostuiasc lucrurile, nct niciunuia dintre cei doi nu-i da prin
minte nimica despre o mpranie atta de potrivnic legii i obiceiurilor drept-

credincioilor. i, de altminteri, era ajutat n matrapazlcul ei de chiar meseria


pe care o aveau cei doi soi, ntruct unul era ho de noapte, iar cellaltul
punga de zi. Fapt care fcea ca atunci cnd unul se ntorcea seara acas,
cellalt s se i afle plecat n cutarea vreunei trebi pe potriv. Iar n ceea ce
privete numele lor, apoi ei se numeau: houl Haram i pungaul Akil.
i trecur zile i luni, iar houl Haram i pungaul Akil i ndeplineau cu
miestrie meseria de cocoi, n cas i pe cea de vulpoi, n afara casei.
Or, ntr-o bun zi, houl Haram, dup ce motenirea ce-o avea de la
ttne-su o mulumi pe fiica lui socru-su, chiar cu mai mult vrednicie dect
de obicei, i spuse soiei sale:
O treab de mare nsemntate, o, nevast, m silete s lipsesc o
vreme de acas. Fie ca Allah s-mi scrie izbnd, nct s m ntorc ct mai
degrab lng tine!
Iar femeia rspunse:
Numele Iui Allah fie asupra ta i mprejurul tu, o, frunte a oamenilor!
Da ce are s se fac amrta de mine n vremea ct brbatul ei are s fie
plecat?
i se mohor amarnic i i spuse un potop de vorbe de prere de ru i nu
l ls s plece dect dup cele mai calde semne de dragoste din partea ei. i
houl Haram, ncrcat cu un sac de merinde pentru gur, pe care nevestica
avusese grij s i le gteasc de drum, plec n calea sa, ncntat i plesnind
din limb de mulumire.
Or, de-abia trecuse vreun ceas de vreme de cnd acesta plecase, c Akil
pungaul se ntoarse acas. i vru soarta ca i el avnd o pricin s lipseasc
din cetate tocmai atunci, s-i vesteasc soiei c are s plece. Iar nevestica nu
preget s-i mrturiseasc i celui de al doilea so toat ciuda pe care i-o
pricinuia plecarea lui i, dup felurite i spornice dovezi de o nflcrare pn
peste msur, i umplu un sac cu merinde de gur, pentru drum i i lu
rmas-bun de la el, chemnd asupra capului su binecuvntrile lui Allah
preamrit fie El! i pungaul Akil plec, mndru c are o soie atta de cald i
atta de grijulie i pocnind din limb de mulumire.
i ntruct soarta oricrui ins l ateapt de obicei pe la vreo cotitur de
drum, cei doi soi aveau s-o gseasc a apte sute optzeci i aptea noapte pe a
lor tocmai n clipa cnd se gndeau cel mai puin la ea. ntr-adevr, la sfritul
zilei, pezevenghiul de Akil intr ntr-un han ce se afla n cale, gndind s-i
petreac noaptea acolo. i, cnd intr n han, nu gsi acolo dect un cltor, cu
care, dup salamalecurile i urrile de datin i dintr-o parte i din cealalt,
leg ndat vorba. Or, acela era chiar houl Haram, care luase aceeai cale ca i
tovarul su, pe care nu-l cunotea. Iar cel dinti i spuse celui de-al doilea:
O, prietene, pari tare ostenit! Iar cellalt rspunse:

Pe Allah, am fcut astzi dintr-o rsuflare drumul de la Cairo pn


aici! Dar tu, prietene, de unde vii?
El rspunse:
Tot de la Cairo! i slvit fie Allah carele mi scoate n drum un tovar
atta de plcut spre a-mi urma cu el drumul mai departe. Cci precum a zis
Profetul -asupra-i fie rugciunea i pacea! un tovar este cea mai bun
merinde la drum!" Da pn una alta, spre a pecetlui prietenia noastr, hai s
mprim ntre noi pinea i s ntingem n aceeai sare! Iact, o, prietene,
sacul meu cu merinde, n care am, spre a te mbia, nite curmale proaspete i
nite friptur cu usturoi!
Iar cellalt rspunse:
Allah sporeasc-i bunurile, o, prietene! Primesc cele cu care m mbii,
cu toat dragostea inimii. Ci ngduie s-mi aduc i eu obolul.
i pe cnd cel dinti i scotea din sac merindele, cellalt le aternea pe
ale sale pe masa la care edeau.
Dup ce amndoi isprvir de pus pe mas ceea ce aveau de mncare,
vzur c au ntocmai aceleai merinde: turte de pine cu susan, curmale i
cte o jumtate de pulp de berbec. i rmaser uluii pn peste marginile
uluirii cnd bgar de seam c cele dou jumti de pulp de berbec se
lipeau ntre ele cu o potriveal desvrit. i strigar:
Allahu akbar*. A fost scris ca piciorul acesta de berbec s-i vad
strnse alturi amndou jumtile, n pofida morii, a prjelii i a
condimentrii!
Pe urm pungaul l ntreb pe ho:
Pe Allah care-i asupra ta! O, prietene, a putea s aflu de unde ai
bucata aceasta de pulp de berbec?
Iar houl rspunse:
Mi-a dat-o fiica lui socru-meu, cnd am plecat de-acas! Ci, pe Allah
care-i asupra ta! O, prietene, a putea s aflu la rndu-mi de unde ai luat tu
jumtatea asta de pulp?
Iar panglicarul zise:
Tot fiica lui socru-meu mi-a pus-o i mie n sac! Ci ai putea tu s-mi
spui n ce mahala se afl preacinstita-i cas?
El spuse:
Lng Poarta Biruinelor! Iar cellalt strig:
i a mea tot aa!
i repede, din ntrebare n ntrebare, cei doi pungai ajunser s
dobndeasc ncredinarea c, din ziua cnd se nsuraser, amndoi erau
smbrai, fr s tie, pe acelai aternut i pe aceeai ptur. i strigar:

Alungat fie Cel-Ru! Iact-ne c amndoi suntem amgii de


pctoasa aceea!
Pe urm, mcar c dintru-nti dovedirea aceea era ct pe-aici s-i
strneasc la vreo nprasn, izbutir ntr-un sfrit, ntruct erau oameni cu
cap, trecui prin ciur i prin drmon, s priceap c hotrrea cea mai bun de
luat era doar de a face cale ntoars i de a rzvedi, cu chiar ochii i cu chiar
urechile lor, ceea ce era de rzvedit a apte sute optzeci i aptea noapte cu
ticloasa. i, cznd la nvoial n privina aceasta, luar amndoi drumul
ndrt spre Cairo i nu peste mult ajunser la casa lor. Cnd nevestuica,
deschizndu-le ua, i vzu pe cei doi soi ai ei laolalt, nu mai avu nici o
ndoial c viclenia i fusese dovedit i, ntruct era femeie cu cap, trecut prin
ciur i prin drmon, pricepu c ar fi zadarnic, de data asta, s caute vreo
chichi spre a mai oboroci o vreme adevrul. i gndi:Inima i a celui mai
crunt brbat nu poate s ndure lacrimile femeii care i e drag!" i deodat,
izbucnind n suspine i smulgndu-i prul, se arunc la picioarele celor doi
soi, cerndu-le milostivire.
Or, amndoi o aveau drag, iar inima lor era legat de nurii ei. nct, cu
toat ticloia sa vdit, simir c dragostea ce-o aveau pentru ea nu se
tirbise ntru nimic; i o ridicar i i ddur iertarea, ci numai dup ce totui i
fcur un potop de dojeni, cu ochii bulbucai. Pe urm, cum ea sta tcut cu o
nfiare tare spit, i spuser c asta nu-i tot, ci c trebuia numaidect s
pun capt, fr de zbav, strii aceleia atta de potrivnice datinilor i legii
drept-credincioilor. i adugar:
Trebuie numaidect s te hotrti, pe loc i s-l alegi pe acela dintre
noi doi pe care vrei s-l ii ca so!
La vorbele acestea ale celor doi soti, nevestica ls capu-n jos i chibzui
adnc. i degeaba o tot zoreau ei s ia fr de zbav o hotrre, fu cu
neputin s-o fac s-l arate pe cel pe care i l-ar fi vrut mai mult, cci pe
amndoi i gsea deopotriv ca brbie, ca vrednicie i ca srguin. Ci,
ntruct cei doi, strnii de tcerea sa, ipau la ea cu glas amenintor ca s-i
rosteasc alegerea, ridic ntr-un sfrit capul i spuse:
Nu este ajutor i mil dect ntru Allah Cel-Atot-puternic! O, soii mei,
de vreme ce m silii s aleg ntre voi i s iau o hotrre care sfie dragostea
pe care v-am dovedit-o deopotriv i ntruct, cugetnd i cumpnind urmrile,
nu am nici o pricin s in la unul mai mult dect la cellalt, iat ce zic eu! Voi
amndoi trii din ndemnarea voastr i n privina aceasta vi-s sufletele
linitite, iar Allah, carele judec faptele fpturilor sale dup harurile pe care lea pus n inima lor, nu are s v alunge de la snul milostivirii lui. Tu, Akil, te
pricepi s terpeleti la lumina zilei, iar tu, Haram, hoeti noaptea. i-aa c,
mrturisesc dinaintea lui Allah i dinaintea voastr, am s-l pstrez ca so pe

acela dintre voi care are s dea cea mai vrednic dovad de dibcie i are s
svreasc isprava cea mai iscusit!
i amndoi rspunser c ascult i c se supun, plcndu-le
numaidect hotrrea aceea i se pregtir pe dat s se nfrunte n meserie.
Or, cel dinti trecu la fapte pungaul Akil, care plec mpreun cu
smbraul su Haram n sukul zarafilor. i acolo i art cu degetul un zaraf
btrn ce se preumbla iava-iava de la o prvlie la alta i spuse:
II vezi, o, Haram, pe zaraful acela? Iact c eu, pn a apuca el s-i
sfreasc trepduiala de zaraf, m prind s-l silesc a-mi da punga lui de zaraf,
plin cu aur!
i rostind acestea, se apropie, uor ca un fulg, de zaraful ce se preumbla
de colo-colo i i terpeli punga plin cu dinari de aur, pe care o avea la el. i se
ntoarse la tovarul su, care dintru-nti, cuprins de mare spaim, vru s-l
ocoleasc spre a nu se primejdui s fie priponit mpreun cu el ca prta, dar
care, pe urm, minunat de o lovitur atta de ndemnatic, ncepu s-l
firitiseasc pentru dibcia pe care o dovedise i i spuse:
Pe Allah! Tare m tem c eu, la rndu-mi, n-am s pot niciodat s
svresc o isprav atta de strlucit! Eu a apte sute optzeci i aptea noapte
gndeam c a-l fura pe un zaraf este un lucru mai presus de puterile unui
drept-credincios!
Ci pungaul ncepu s rd i i spuse:
O, bietul de tine! sta nu este dect un nceput, ntruct nu aa m
falnicesc eu c am pus gabja pe punga lui! Cci s-ar putea ca ntr-o zi ori alta
cadiul s dea de urma mea i s m sileasc s pltesc tare scump totul. Ci
vreau s ajung stpnul ndrituit al sacului, cu tot ce se afl n el, fcnd n
aa fel ca nsui cadiul s-mi dea, dup lege, banii zarafului sta cptuit cu
aur!
i spunnd acestea, deschise punga, numr galbenii ci se aflau n ea,
lu zece dinari i puse n locul lor un inel de-al lui de aram. Dup care
mbier cu grij punga i, apropiindu-se iar de zaraful prdat, i strecur
uurel punga n buzunarul caftanului, de parc nu s-ar fi petrecut nimic.
ndemnarea este un dar de la Allah, o, drept-credincioilor!
Or, nici nu fcu zaraful bine civa pai c peze-venghiul se i repezi
nspre el, da ct mai fi de data aceasta i ipnd:
Ticloase, osnda ta-i aproape! D-mi punga mea ndrt, ori haidem
numaidect amndoi la cadiu!
i zaraful, pn peste poate de uluit c se vedea luat astfel din scurt de
un ins pe care nu-l cunotea nici dup mam, nici dup tat i pe care nu-l
mai vzuse niciodat n viaa lui, ncepu dintru-nti, spre a se feri de lovituri,
s-i cear un potop de iertciuni i s se juruiasc pe Ibrahim, pe Isac i pe

Yacub c npstuitorul su se nela i c, n ce l privete, nu se gndise


nicicnd s-i rpeasc vreo pung! Ci Akil, fr a vroi s dea ascultare vreuneia
dintre jurmintele zarafului, asmui mpotriva lui tot sukul i, ntr-un sfrit, l
lu de caftan, strignd:
Haidem amndoi la cadiu!
i, ntruct zaraful se mpotrivea, l nfac de barb i l tr, prin
huietul de huiduieli, dinaintea cadiului. i cadiul ntreb:
Care-i necazul?
Iar Akil rspunse degrab:
O, doamne al nostru, cadiule, de bun seam c zaraful acesta, pe
care l aduc dinaintea minilor tale mpritoare de dreptate, este cel mai
afurisit ho care a intrat vreodat n sala ta de judee. Iact c, dup ce mi-a
furat punga plin cu aur, cuteaz s se preumble prin suk linitit, ca un
musulman fr de vreo vin!
Iar zaraful, cu barba pe jumtate smuls, gemu:
O, stpne al nostru, cadiule, nu este adevrat! Niciodat nu l-am
vzut i nu l-am cunoscut pe omul acesta care m-a chinuit i m-a adus n
starea jalnic n care m aflu, dup ce a strnit sukul mpotriva mea i mi-a
spulberat pe totdeauna lefteria i mi-a stricat faima de zaraf fr de pat!
Akil ns strig:
O, blestematule, au de cnd a ajuns cuvntul unui cine de zaraf mai
presus dect cuvntul unui drept-credin-cios? O, cadiule, doamne al nostru,
vicleanul acesta tgduiete c a furat, cu tot atta neruinare ca i
negutorul acela din ara Indului, a crui poveste a putea s-o povestesc
domniei tale, dac nu o tii!
Iar cadiul rspunse:
Nu tiu povestea negutorului din ara Indului! Da cumu-i? Spunemi-o pe scurt!
i Akil spuse:
Pe capul i pe ochii mei! O, stpne al nostru, ca s vorbesc pe scurt,
negutorul acela din ara Indului era un ins care izbutise s dobndeasc
atta ncredere la oamenii din suk, nct ntr-o zi i s-a ncredinat o hazna a
apte sute optzeci i aptea noapte mare cu bani, fr a i se cere dovada de
primire. Iar el s-a folosit de mprejurarea aceea spre a tgdui c i se
ncredinase vreun ban, n ziua cnd stpnul haznalei a venit s-i ia bunul
ndrt. i, ntruct nu avea mpotriva ticlosului nici un martor i nici un
nscris, de bun seam c tlharul ar fi putut s mnnce n bun pace averea
omului, dac nu ar fi izbutit cadiul cetii, cu iscusina lui, s-l fac a
mrturisi adevrul. i, dobndind acea mrturisire, a poruncit s i se

alduiasc vicleanului dou sute de vergi la tlpi i l-a izgonit din cetate! Pe
urm Akil mai spuse:
i-acuma ndjduiesc de la Allah, o, stpne al nostru, cadiule, c
domnia ta, cel plin de nelepciune i de agerime, lesne ai s gseti calea de a
dovedi prefctoria zarafului sta! i, dintru-nti, ngduie robului tu a te
ruga s binevoieti a da porunc s fie scotocit houl, spre a-l dovedi de ho!
Dup ce ascult povestea lui Akil, cadiul porunci cavazilor s-l
scotoceasc pe zaraf. i nu le trebui mult vreme pn s gseasc la el punga
cu pricina. i nvinuitul, gemnd, o inea mori c punga este bunul lui de
drept. Iar Akil, din parte-i, mrturisea, cu un potop de jurminte i de blesteme
aruncate necredinciosului, c i cunotea fr de ovire punga ce-i fusese
terpelit. i cadiul, judector priceput, porunci atunci ca fiecare pricina s
spun ce pretindea c ar fi avnd n punga cu pricina. Iar ovreiul spuse:
In punga mea, o, stpne al nostru, se afl cinci sute de dinari de aur,
niciunul mai mult, niciunul mai puin, pe care i-am pus acolo azi-diminea!
Iar Akil strig:
Mini, cine de ovrei! Doar dac, contrar obiceiurilor celor de teapa ta,
o s ntorci ndrt ceea ce nu ai luat!
Or, eu mrturisesc c n punga aceasta nu sunt dect patru sute
nouzeci de dinari, niciunul mai mult, niciunul mai puin. i, pe deasupra, mai
trebuie s se afle acolo i un inel de aram, mpodobit cu pecetea mea; de nu
cumva l-ai fi i prpdit!
i cadiul desfcu punga dinaintea martorilor, iar ceea ce se afla n pung
nu putu dect s dea dreptate hoomanului. i numaidect cadiul i ntinse lui
Akil punga i porunci s i se trag pe dat o ciomgeal zarafului, pe care
uluirea l amuise!
Cnd houl Haram vzu izbnda renghiului cel atta de dibaci al
smbraului su Akil, l firitisi pe acesta i i spuse c i-ar fi tare anevoie s-l
ntreac. Se nelese totui cu el s se ntlneasc iari pe sear, n preajma
saraiului sultanului, spre a ncerca i el la rndu-i vreo isprav care s nu fie
prea nevrednic fa de iretlicul nzdrvan la care fusese martor.
nct, la cderea nopii, cei doi tovari se i aflau la locul de ntlnire. i
Haram i spuse lui Akil:
Tovare al meu, tu ai izbutit s-i rzi de barba unui zaraf i de barba
cadiului. Or, eu vreau s-l nfrunt pe chiar sultanul. Iact aadar o scar de
frnghie cu care am s ajung n iatacul sultanului! Ci trebuie s m nsoeti,
spre a fi martor la ce are s se petreac!
i Akil, care nu era deprins nicicum cu hoia adevrat, ci numai cu
pungia, fu dintru-nti tare speriat de cutezana unei ncercri ca aceea; ci i
fu ruine s dea ndrt fa de smbraul lui; i l ajut s arunce scara de

frnghie pe zidul saraiului. i se crar amndoi pe scar, coborr de partea


cealalt, strbtur grdinile i se strecurar chiar n srai, ocrotii de noapte.
i se furiar, de-a lungul coridoarelor, pn chiar la iatacul sultanului;
i Haram, dnd de-o parte o perdea a apte sute optzeci i opta noapte de la o
u, i-l art tovarului su pe sultanul adormit, lng care se afla un
copilandru care l freca pe tlpile picioarelor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute optzeci i opta noapte spuse: un
copilandru care l freca pe tlpile picioarelor. i copilandrul acela, care prin
acea frecare uura somnul sultanului, prea toropit i el de somn i, spre a nu
se lsa s aipeasc, mesteca o bucat de sacz.
La privelitea aceea, Akil, cuprins de fric, era gata-gata s se
prbueasc pe spate; dar Haram i spuse la ureche:
Pentru ce te sperii aa, tovare al meu? Tu ai vorbit cu cadiul, iar eu,
la rndu-mi, vreau s vorbesc cu Mria Sa sultanul!
i, lsndu-l n dosul perdelei, se apropie de copilandru cu o
sprinteneal de necrezut, i puse un clu n gur, l leg burduf i l ag, ca
pe un sac, de tavan. Pe urm, se aez n locul biatului i ncepu s-l frece pe
sultan la tlpile picioarelor, cu priceperea unui masagiu de la hammam. i,
dup un rstimp, i mic minile n aa fel nct s-l trezeasc pe sultan, care
se porni s cate. Iar Haram, prefcndu-i glasul ca glasul unui copilandru, i
spuse sultanului:
O, doamne al vremilor! ntruct Luminia Ta nu adoarme, n-ai vrea
s povestesc ceva?
i sultanul rspunse:
Poi!
Iar Haram spuse:
A fost odat, o, doamne al vremilor, ntr-o cetate oarecare, un ho cu
numele de Haram i un punga cu numele de Akil, care trebuiau s se
dovedeasc ntre ei la ndrzneal i la dibcie!
i i povesti sultanului isprava lui Akil, cu toate amnuntele ei i mpinse
cutezana pn la a-i istorisi tot ce se petrecea n chiar srai acolo, schimbnd
doar numele sultanului i locul ntmplrii. i, cnd sfri istorisirea, spuse:
i-acuma, o, doamne al vremilor, pe care dintre cei doi soi l socoate
Mria Ta cel mai iscusit?
Iar sultanul rspunse:
Apoi, fr de nici o crtire, este houl care s-a strecurat n saraiul
sultanului!

Cnd auzi rspunsul, Haram, nscocind o grabnic trebuin de a iei


afar, plec de parc se ducea la umbltoare. i se ndrept nspre tovarul
su, care tot timpul ct inuse povestea i simea sufletul cum i ia zborul de
spaima ndrznelii sale. i i luar drumul ndrt pe unde veniser i ieir
din srai la fel de norocoi cum intraser.
Or, a doua zi, sultanul, care fusese destul de nedumerit c nu-l vedea
venind ndrt pe slujitorul su pe care l credea dus la umbltoare, fu pn
peste poate de uluit cnd l vzu agat sus de tavan, ntocmai ca n istorisirea
pe care o ascultase povestit. i numaidect dobndi ncredinarea c chiar el
fusese cel nelat de houl cel ndrzne. Ci, departe de a fi suprat pe cel care l
amgise astfel, dori s-l cunoasc; i, drept aceea, porunci s se dea de tire de
ctre pristavii domneti c l ierta pe insul care se furiase noaptea n saraiul
su i c i fgduia o mare rsplat dac se va nfia dinainte-i. i Haram,
cu credina n acea fgduiala, se duse la srai i se nfi a apte sute
optzeci i opta noapte dinaintea sultanului, care l lud stranic pentru
curajul lui i, spre a rsplti atta iscusin, l cftni pe dat cpetenie peste
agia mpriei. i, la rndul ei, nevestica nu preget, cnd afl ntmplarea,
s-l aleag pe Haram drept singurul ei so i tri cu el n huzur i n bucurie. Ci
Allah este mai tiutor!
Iar eherezada, n noaptea aceea, nu vroi s-l lase pe sultan cu
simmintele strnite de istorisirea aceasta i ncepu numaidect s-i
istoriseasc ciudata poveste care urmeaz.
CHEILE URSITEI
^i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c sultanul Egiptului, califul
Mohammad ben-Theilun, era un stpn pe atta de nelept i de bun pe ct
fusese de crud i de asupritor printele su Theilun. nct, departe de a se
purta ca ttne-su, schingiuindu-i supuii spre a-i face s plteasc de trei i
de patru ori aceleai biruri i poruncind s fie ciomgii spre a-i sili s
dezgroape cele cteva drahme pe care le ascunseser n pmnt de frica
birarilor, el se ndemna a face s nvie iari tihna i s aduc ndrt dreptatea
la norodul su. i de toate comorile pe care ttne-su Theilun le strnsese cu
japca el se folosea spre a-i ocroti pe poei i pe nvai, spre a-i rsplti pe viteji
i spre a veni n ajutorul celor nevoiai i npstuii. Aa c Atoatempritorul
fcea ca totul s izbndeasc sub domnia lui blagoslovit: ntruct niciodat
revrsrile Nilului nu au mai fost atta de statornice i de mbelugate,
niciodat holdele nu au mai fost atta de rodnice i de spornice, niciodat
cmpurile de lucern i de cafelue nu au fost atta de verzi i niciodat
negutorii nu au vzut curgnd atta aur n dughenele lor.
Or, ntr-o zi din acele zile, sultanul Mohammad porunci s vin dinainte-i
toi dregtorii de pe lng saraiul su, spre a-i ntreba, pe fiecare n parte,

despre ndeletnicirile, despre slujbele lor trecute i despre leafa pe care o


primeau de la vistierie. Cci dorea astfel s cerceteze el nsui muncile i
mijloacele lor de trai, A apte sute optzeci i opta noapte zicndu-i: Dac aflu
vreunul cu o slujb grea i cu o leafa mic, am s-i scad sarcinile i am s-i
sporesc simbria; da dac aflu vreunul cu o leafa mare i cu o slujb uoar, am
s-i scad simbria i am s-i sporesc munca!"
i cei dinti care se nfiar ntre minile lui fur vizirii, care erau n
numr de patruzeci, toi nite preacinstii monegi, cu brbi lungi i albe i cu
chipuri pecetluite de nelepciune. i purtau pe cap nite mitre cu trei rnduri
de turbane, mpodobite cu pietre scumpe; i se sprijineau pe nite crje lungi
cu vrful de ambr, semn al puterii lor. Pe urm venir valiii de vilaiete i
cpeteniile de oti i toi cei care, mai mult ori mai puin, aveau n seam s
pstreze linitea i s mpart dreptatea. i rnd pe rnd ngenunchear i
srutar pmntul dintre minile califului, care i cercet ndelung i i rsplti
ori i mazili, dup cum i se prea lui c li se cuvine.
Iar cel care se nfi cel mai de pe urm fu hadmbul de gdea,
mplinitorul judeelor. i mcar c era gras, ca un ins bine hrnit care nu are
nimic de fcut, era tare trist la nfiare i, n loc s calce falnic, cu spada pe
umr, mergea cu capu-n jos i cu paloul n teac. i cnd ajunse ntre minile
sultanului Mohammad ben-Theilun, srut pmntul i zise:
O, doamne i cunun peste capul nostru, iact c ziua dreptii are
s strluceasc ntr-un sfrit i pentru robul mplinitor al judeelor tale! O,
Mria Ta, o, doamne al vremilor, de la moartea rposatului tu printe,
sultanul Theilun aib-l Allah ntru mila sa zi de zi am tot vzut cum se
mpuineaz treburile slujbei mele i cum pier ctigurile pe care le dobndeam
de pe urma ei. Iar viaa mea, care odinioar fusese plin de noroc, se scurge
acuma mohort i zadarnic. i dac Egiptul are s se bucure tot aa de tihn
i de belug necurmat, eu am s ajung n mare primejdie de-a muri de foame,
fr a lsa nici baremi cu ce s mi se cumpere un giulgiu lun-geasc-i Allah
viaa stpnului nostru!
Cnd auzi vorbele acestea ale clului, sultanul Mohammad ben-Theilun
cuget o bun bucat de vreme i pricepu c plngerile gdei erau ntemeiate,
ntruct chiverniselile cele mari ale slujbei sale i veneau nu din simbria care
nu era de cine tie ce laud, ci din ceea ce scotea, ca daruri ori ca adiate, de la
cei pe care i ucidea. i strig:
Venim de la Allah i la el ne ntoarcem! Iact c-i adevr adevrat c
fericirea tuturora este o nlucire i c ceea ce unuia i aduce fericire, altuia
poate s-i aduc vrsare de lacrimi! O, clule, potolete-i sufletul i nsenineaz-i ochii, ntruct de-aci nainte, spre a te ajuta s trieti, acuma, cnd
slujbele tale nu mai sunt pltite, ai s primeti n fiecare an cte dou sute de

dinari drept leafa! i deie Allah ca, pe tot timpul domniei mele, spada s-i
rmn la fel de zadarnic prect este n ceasul acesta i s se nvluiasc n
rugina cea panic a tihnei!
i gdele srut pulpana mantiei califului i se orndui la locul lui. Or,
toat ntmplarea aceasta nu dovedete dect ce stpn drept i milos era
sultanul Mohammad.
i pe cnd divanul urma s se ridice, sultanul zri, n spatele irurilor de
dregtori, un tare btrn eic, cu chipul plin de creuri i cu spinarea grbovit,
pe care nc nu-l cercetase. i i fcu semn s se apropie i l ntreb care era
sarcina lui la srai. Iar eicul rspunse:
O, doamne al vremilor, sarcina mea st ntru totul i cu totul numai n
a veghea asupra unui sipeel pe care mi l-a dat n sam rposatul sultan,
printele tu. i, pentru slujba aceasta, mi-a hotrt s mi se dea din vistierie
zece dinari de aur pe lun!
Iar sultanul Mohammad se minun i zise:
O, eicule, asta-i o simbrie cam prea mare pentru o slujb atta de
uoar! Da ce se afl n sipeel?
A apte sute optzeci i opta noapte el rspunse:
Pe Allah, o, stpne al nostru, iact se mplinesc patruzeci de ani
acum de cnd am sipeelul n sam i habar nu am ce se afl n el!
i sultanul spuse:
Du-te i adu-l aici, ct mai degrab! Iar eicul zori s ndeplineasc
porunca.
Or, sipeelul pe care eicul l aduse dinaintea sultanului era fcut din aur
greu i era bogat mpodobit. Iar eicul, la porunca sultanului, l deschise
pentru ntia oar. i nu se afla nluntru dect un manuscript scris cu litere
sclipitoare pe o piele de gazel vopsit cu purpur. i mai era, la fund de tot i
un picule de pmnt rou. Iar sultanul lu manuscriptul scris cu litere
sclipitoare pe pielea de gazel i vru s citeasc ce spune. Ci, mcar c Mria
Sa era tare priceput la scriere i la nvtur, nu putu s buchiseasc nici
baremi un cuvnt din literele necunoscute cu care era scris. i nici vizirii, nici
ulemalele care se aflau de fa nu izbutir nimic mai mult. Iar sultanul porunci
s vin, rnd pe rnd, toi nvaii cei de faim din Egipt, din Siria, din Persia
i din rile Indului: ci niciunul dintre ei nu tiu nici mcar s spun n ce
limb fusese scris manuscriptul acela, ntruct nvaii nu sunt de obicei
dect nite biei netiutori nzorzonai cu turbane mari, drept toat priceperea.
Iar sultanul Mohammad puse atunci s se dea de tire n toat mpria
c are s-l rsplteasc cu cea mai mare dintre rspli pe acela care va putea
s-i spun numai unde se afl insul atta de nvat, nct s tie citi literele
cele necunoscute.

Or, la puin vreme dup strigarea tirii, un btrn cu turbanul alb se


nfi spre a sta de vorb cu sultanul i, dup ce cpt ngduina de a
vorbi, spuse:
Allah s-i lungeasc viaa stpnului nostru sultanul!
Robul care se afl ntre minile tale este un fost slujitor al tatlui tu,
rposatul sultan Theilun i tocmai astzi chiar se ntoarce din surghiunul la
care a fost osndit! Aib-l Allah pe rposatul ntru mila lui, c m-a osndit la
izgonirea aceasta! Or, m nfiez acuma ntre minile tale, o, doamne i
stpne al nostru, spre a-i spune c numai un om tie s citeasc
manuscriptul scris pe pielea de gazel! i omul acela-i stpnul de drept al
manuscriptului, eicul Hassan Abdallah, fiul lui El-Aar, care acuma-s
patruzeci de ani a fost aruncat ntr-o temni, din porunca rposatului sultan.
i Allah tie de-o mai geme acolo ori de-o fi murit! Iar sultanul ntreb:
i pentru care pricin a fost nchis eicul Hassan Abdallah la temni?
El rspunse:
Din pricin c rposatul sultan vroia cu sila s-l fac pe eic s-i
citeasc manuscriptul, dup ce i-l hrpise!
Iar sultanul Mohammad, la vorbele acelea, l trimise numaidect pe
cpetenia strjilor s-i cerceteze pe toi ntemniaii, cu ndejdea de a-l mai gsi
nc n via printre ei pe eicul Hassan Abdallah i de a-l scoate de acolo. i
vru soarta ca eicul s mai fie viu. Iar cpetenia de strji, dup porunca
sultanului, l mbrc ntr-o mantie falnic i l aduse dinaintea stpnului lor.
Iar sultanul Mohammad vzu c era un brbat cu nfiarea preacinstit i cu
chipul btut de suferini. i se ridic n cinstea lui i l rug s ierte rutatea
nedreptii pe care l fcuse s-o ndure califul Theilun, printele su. Pe urm l
pofti s stea jos lng el i, dndu-i ndrt manuscriptul scris pe piele de
gazel, i spuse:
O, preacinstitule eic, nu vreau s mai pstrez o clipit lucrul acesta
care nu este al meu, mcar de-ar fi s m fac stpn pe toate comorile
pmntului!
A apte sute optzeci i opta noapte cnd auzi vorbele acestea ale
sultanului, eicul Hassan Abdallah vrs un potop de lacrimi i, ntorcndu-i
palmele nspre cer, strig:
Doamne, tu eti fntna nelepciunii i tu faci s creasc din acelai
pmnt i otrava i iarba cea lecuitoare! Iact patruzeci de ani din viaa mea
trecui n afundul unei temnie! i-acuma i datorez fiului asupritorului meu
bucuria de a muri la soare! Doamne, mrire i slav ie, ale cruia judee sunt
de neptruns!
Pe urm se ntoarse nspre sultan i zise:

O, stpne i doamne al nostru, ceea ce nu am vrut s druiesc


asupririi, dau iact buntii! Manuscriptul acesta, pentru care mi-am
primejduit de multe ori viaa ca s ajung n stpnirea mea, de-acuma nainte
este al tu de drept! El este nceputul i sfritul tuturor tiinelor i el este
singurul bun pe care l-am adus din cetatea lui edad ben-Aad, cetatea cea
tainic n care nici un om n-a putut s ptrund, Aram-cea-cu-Pilatri!
Iar califul l srut pe btrn i i spuse:
O, taic al meu, grbete, rogu-m ie, s-mi spui ce tii despre
manuscriptul acesta scris pe piele de gazel i despre cetatea lui edad benAad, Aram-cea-cu-Pilatri!
Iar eicul Hassan Abdallah rspunse:
O, Mria Ta, povestea acestui manuscript este povestea ntregii mele
viei. i dac ea ar fi scris cu acul n colul dinluntru al ochiului, ar sluji de
nvtur oricui ar citi-o cu cinstire!
i povesti:
Afl, o, doamne al vremilor, c tatl meu era unul dintre negustorii cei
mai bogai i cei mai cinstii din Cairo. Iar eu eram singurul lui copil. i tatl
meu n-a precupeit nimic pentru nvtura mea i m-a dat la o mie fi una de
nopi dasclii cei mai buni din Egipt. nct, nc la douzeci de ani, ajunsesem
vestit printre ulemale pentru tiina i pentru priceperea mea la crile celor de
demult. Iar tatl meu i mama mea, vrnd s se bucure de nunta mea, mi
gsiser de soie o tnr fecioar cu ochii plini de stele, cu mijlocul mldiu i
ginga i ca o gazel de zarif i de subire. Iar nunta mea fu mprteasc. i
petrecui cu soia mea zile de bucurie i nopi de fericire. i trii aa zece ani, tot
atta de frumoi ca i n noaptea cea dinti de nunt. Ci, o, stpne al meu,
cine poate s tie ce-i pstreaz soarta pentru ziua de mine? Or, dup acei
zece ani, care trecur ca visul dintr-o noapte linitit, ajunsei prada sorii i
toate urgiile se abtur dintr-odat peste fericirea casei mele. ntruct, n
rspas de cteva zile, printele meu pieri de cium, focul mi mistui casa, iar
apele mrii nghiir corbiile care neguau n deprtri bogiile mele. i, srac
i gol ca pruncul cnd iese din snul maicii sale, nu mai avusei alt mijloc de
trai dect ndurarea lui Allah i mila drept-credincioilor. i ncepui s bat
curile pe la moschei, cu ceretorii lui Allah; i triam n crdie cu sfinii
fachiri cei cu vorba aleas. i mi se ntmpla adesea, n zilele cele mai grele, s
m ntorc fr nici o coaj de pine la slaul meu i, dup ce ajunasem toat
ziua, s nu am seara nimica de mncare. i m chinuiam pn peste poate i
de ticloia mea i de cea a maicii mele, a soiei i a copiilor mei.
Or, ntr-o zi n care Allah nu-i trimisese nici un fel de poman
ceretorului su, soia mea i scoase mbrcmintea cea mai de pe urm i mio ntinse plngnd i mi spuse:

Du-te de ncearc s-o vinzi n suk, spre a cumpra pentru copiii notri
o bucat de pine.
Iar eu luai mbrcmintea femeii i ieii din cas, spre a m duce s-o
vnd, ntru norocul copiilor notri.
A apte sute optzeci i noua noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute optzeci i noua noapte spuse:
Iar eu luai mbrcmintea femeii i ieii din cas, spre a m duce s-o
vnd, ntru norocul copiilor notri. i cum m ndreptam nspre suk, m
ntlnii cu un beduin clare pe o cmil roie. i beduinul i opri deodat
cmila, cnd m zri, o fcu s se lase n genunchi i mi spuse:
Salamalecul fie asupra ta, o, fratele meu! Nu cumva ai putea s-mi
ari unde-i casa unui negustor bogat pe care l cheam eicul Hassan
Abdullah, fiul lui Al-Aar?
Iar eu, o, stpne al meu, m ruinai de srcia mea, mcar c srcia,
ca i bogia, ne vine de la Allah i rspunsei, lsnd capu-n jos:
i asupra ta s fie salamalecul i binecuvntarea lui Allah, o, taic de
arabi! Ci nu se afl nicieri n Cairo, din cte tiu, nici un om cu numele pe
care l-ai rostit tu!
i vrusei s-mi vd de cale. Ci beduinul sri jos din spinarea cmilei i
lund minile mele n minile lui mi spuse cu glas dojenitor:
Allah este mare i ndurtor, o, fratele meu! Da nu chiar tu eti eicul
Hassan Abdallah, fiul lui Al-Aar? i cum se poate s-l alungi pe oaspetele pe
care Allah i-l trimite i s-i ascunzi numele?
Eu atunci, pn peste poate de ncurcat, nu putui s-mi stpnesc
lacrimile i, rugndu-l ntruna s m ierte, i luai minile ca s i le srut; ci el
nu vroi s m lase i m cuprinse n brae, aa cum un frate l cuprinde pe
fratele su. Iar eu plecai cu el nspre casa mea.
O mie i una de nopi i mergnd aa cu beduinul, care i ducea cmila
de cpstru, inima i mintea mi erau chinuite de gndul c nu aveam nimic cu
ce s-l cinstesc pe oaspete. i, cnd ajunsei acas, alergai s-i spun i fiicei
moului meu despre ntlnirea aceea a mea; iar ea mi spuse:
Strinul totdeauna-i oaspete de la Allah i pn i pinea copiilor este
a lui! ntoarce-te, aadar i vinde rochia pe care i-am dat-o i, cu banii pe care
ai s-i capei, cumpr cele cu care s-l omenim pe oaspetele nostru. i, de neo mai lsa ceva, avem s ne hrnim i noi!
Iar eu, ca s ies din cas, trebuia s trec prin odaia de oaspei, unde l
lsasem pe beduin. i, cum ascundeam rochia, el mi spuse:
Fratele meu, ce duci sub hain?
Iar eu rspunsei, lsnd capu-n jos ncurcat:

Nu duc nimic! Ci el strui, zicnd:


Allah fie asupra ta, o, fratele meu, m rog ie s-mi spui ce duci sub
hain?
Iar eu, tare stnjenit, rspunsei:
Este rochia fiicei moului meu, pe care o duc la vecinul nostru, care de
meseria lui tie s crpeasc rochiile!
Iar beduinul strui mai departe i mi spuse:
D s vd rochia aceeea, o, fratele meu!
Iar eu, nroindu-m, i artai rochia i el strig:
Allah este ndurtor i darnic, o, fratele meu! Iact c vroiai s te duci
s vinzi la mezat rochia soiei tale, mama copiilor ti, spre a-i ndeplini fa de
un strin ndatoririle ospeiei!
i m srut i mi spuse:
ine, ya Hassan Abdallah, iact zece dinari de aur, de la Allah, spre a
te duce s cumperi cu ei cele ce sunt a apte sute optzeci i noua noapte de
trebuin pentru nevoile noastre i pentru nevoile casei tale!
Iar eu nu putui s nu primesc darul oaspetelui i luai banii de aur. i
belugul i bunstarea se ntoarser n casa mea.
Or, n fiecare zi, beduinul, oaspetele meu, mi da tot atia bani i, dup
poruncile lui, eu i cheltuiam n acelai chip. i aa a inut cincisprezece zile. i
l slveam pe Atoatedttorul pentru binefacerile sale.
Or, n dimineaa celei de a aisprezecea zile, beduinul, oaspetele meu, mi
spuse, dup salamalecuri:
Ya Hassan Abdallah, nu vrei s te vinzi mie? i eu rspunsei:
O, stpne al meu, de mult sunt robul tu i i sunt dator vndut!
Ci el mi spuse:
Nu, Hassan Abdallah, nu n felul acesta neleg eu, lucrul! Dac i cer
s te vinzi, nseamn c vreau s te cumpr cu adevrat. nct nu vreau s m
tocmesc pentru cumprarea ta, ci las pe seama ta s hotrti singur preul la
care vrei s fii vndut!
Iar mie nici mcar o clip nu mi-a trecut prin minte c el n-ar vorbi aa
dect spre a glumi; i rspunsei, n chip de ag:
Preul unui om slobod, o, stpne al meu, este hotrt de Cartea cea
Sfnt la o mie de dinari, dac omul este ucis dintr-o singur lovitur. Da dac
este ucis din mai multe buci, fcndu-i-se dou sau trei sau y ' patru rni, ori
dac este tiat n mai multe pri, atunci preul lui ajunge s fie o mie cinci
sute de dinari! Iar beduinul mi spuse:
Nu este nici o piedic, Hassan Abdallah! Am s-i pltesc preul acesta
de la urm, dac vrei s te nvoieti cu vnzarea ta!

Iar eu, pricepnd atunci c oaspetele meu nu glumea ci c era ntradevr hotrt s m cumpere, cugetam n sufletul meu: Allah i l-a trimis pe
beduinul acesta spre a-i mntui copiii de la foame i de la prpd, ya eicule
Hassan! Dac i este ursita s fii tiat n buci, nu ai cum s scapi!" i
rspunsei:
O, frate arab, primesc s m vnd! Ci ngduie-mi numai s m
sftuiesc cu ai mei n privina aceasta!
Iar el mi rspunse: -Fie!
i m ls, plecnd la treburile lui. Or, eu, o, doamne al vremilor, m
dusei la maica, la soia i la copiii mei i le spusei:
Allah v izbvete de prpd!
i Ie povestii ce vroia beduinul. Da cnd auzir vorbele mele, maic-mea
i nevast-mea ncepur s se bat peste fa i peste piept strignd:
O, ce urgie pe capul nostru! Ce vrea s-i fac beduinul acela?
Iar copiii se repezir la mine i se agar de hainele mele. i plngeau
toi. Iar soia mea, care era femeie neleapt i iscusit la sfaturi, urm:
Cine tie dac blestematul de beduin, dac n-ai s vrei s te vinzi, nu
are s cear ndrt banii pe care i-a cheltuit aici. nct, ca s nu fii luat pe
neateptate, trebuie s te duci ct mai degrab s gseti pe vreunul care s
primeasc s cumpere casa aceasta amrt, cel mai de pe urm bun care i-a
mai rmas, i, cu banii pe care ai s-i dobndeti, s-i plteti datoria fa de
beduin. i, n felul acesta, nu ai s-i datorezi nimic i ai s fii slobod n fptura
ta.
i izbucni n suspine, gndind c i i vedea pe copiii notri fr de
adpost, pe drumuri. Iar eu ncepui s cuget la starea n care m aflam i eram
pn peste poate a apte sute optzeci i noua noapte de ncurcat. i gndeam
necurmat: O, Hassan Abdallah, nu da cu piciorul prilejului pe care ci-l trimite
Allah! Cu banii pe care i-i d beduinul ca s te cumpere, nu mai ai grija pinii
pentru casa ta!" Pe urm gndii: Bine, bine! Da pentru ce vrea el s te
cumpere! i ce vrea s fac cu tine? Baremi de-ai mai fi tnr i frumos! Da
barba ta este ca poalele fustei bietei Agar! i nu l-ai ispiti nici mcar pe un
btina din Egiptul-de-Sus! nseamn c vrea s te omoare n mai multe di,
de vreme ce te pltete urmnd cea de a doua premial!"
Ci, atunci cnd beduinul, spre sear, se ntoarse acas, socoteala mea
era fcut i hotrrea luat. i l ntmpinai cu o fa zmbitoare i, dup
salamalecuri, i spusei:
Sunt al tu!
Atunci el se desfcu la bru, scoase o mie cinci sute de dinari de aur i
mi-i numr, spunnd:
Roag-te ntru Profetul, ya Hassan Abdallah! Iar eu rspunsei:

Cu el fie rugciunea, pacea i binecuvntrile lui Allah!


i el mi spuse:
Ei bine, frate al meu, acuma, c te-ai vndut, poi s fii fr de team,
ntruct viaa are s-i fie nevtmat, iar slobozenia ntreag. Cnd te-am
trguit, nu am dorit dect s am un tovar ales i credincios n cltoria cea
lung pe care vreau s-o nfptuiesc. Cci tii i tu c Profetul aib-l Allah
ntru mila sa a spus: Un tovar este merindea cea mai bun la drum!"
Eu atunci, tare bucuros, intrai n odaia n care se aflau maic-mea i
nevast-mea i pusei dinaintea lor, pe rogojin, cei o mie i cinci sute de dinari
ai vnzrii mele. Iar ele, cnd i vzur, fr a vroi s asculte lmuririle mele, se
pornir s scoat nite ipete amarnice, smulgndu-i prul i bocindu-se, cum
se face peste racla celor mori. i strigau:
Asta-i preul sngelui! O, ce nenorocire! O, ce nenorocire! Niciodat navem s ne atingem de preul sngelui tu! i mai degrab murim de foame, cu
copii cu tot!
Iar eu, vznd zdrnicia strduinelor mele de a le potoli, le lsai o
vreme s-i verse durerea. Pe urm ncepui s le fac s cugete, jurndu-le c
beduinul era om de treab, cu gnduri minunate; i, pn la urm, le mai
potolii oleac vicrelile. i m folosii de linitea aceea spre a le mbria i pe
copii la fel i s-mi iau rmas-bun. i, cu inima frnt, i lsai n lacrimile jalei.
i plecai de-acas, n tovria beduinului, stpnul meu.
i, de ndat ce ajunserm n sukul de vite, cumprai, dup dorina lui,
cte o cmil bine preuit pentru iueala ei. Apoi, dup porunca stpnului
meu, umplui sacii cu zahereaua trebuitoare la o cltorie lung. i, sfrind
toate pregtirile noastre, l ajutai pe stpnul meu s ncalece pe cmil,
nclecai i eu pe a mea i, dup ce chemarm n ajutor numele lui Allah,
pornirm la drum. i cltorirm far de popas i ajunserm curnd n pustie,
unde drept orice suflet nu era dect numai sufletul lui Allah i unde nu se
vedea nici o urm de cltor pe nisipul mictor. Iar stpnul meu, beduinul,
se cluzea, prin acele nemrginiri, dup nite semne numai de el tiute i de
cmila pe care clrea. i merserm aa, sub un soare arztor, vreme de zece
zile i fiecare zi mi se prea mai lung dect o noapte cu vise rele.
Or, n cea de a unsprezecea zi, dimineaa, ajunserm la marginea unei
cmpii mari, cu un pmnt scnteietor ce prea fcut din fluturai de argint.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A apte sute nouzecea noapte dar cnd fu cea de a apte sute nouzecea
noapte Spuse:
Or, n cea de a unsprezecea zi, dimineaa, ajunserm la marginea unei
cmpii mari cu un pmnt scnteietor fcut parc din fluturai de argint. i n

mijlocul acelei cmpii se nla un stlp de piatr, tare nalt. Iar n vrful
stlpului sta n picioare un brbat tnr, fcut din aram roie i la mna lui
dreapt, ntins i desfcut, atrna pe fiecare dintre cele cinci degete cte o
cheie. i cheia cea dinti era de aur, cea de a doua de argint, cea de a treia de
aram chinezeasc, cea de a patra de fier, iar cea de a cincea de plumb. i
fiecare dintre cheile acelea era un talisman. Iar insul care ar fi putut s ajung
stpnul vreuneia dintre chei avea s se supun ursitei ce se afla legat de
cheie. ntruct acelea erau cheile ursitei: cheia de aur era cheia npastelor,
cheia de argint era cheia durerilor, cheia de aram chinezeasc era cheia morii,
cheia de fier era cheia faimei, iar cheia de plumb era cheia nelepciunii i a
fericirii.
Ci eu, o, doamne al meu, pe vremea aceea habar nu aveam de lucrurile
acestea pe care numai stpnul meu le tia. Iar netiina mea a fost pricina
tuturor nenorocirilor mele. Ci nenorocirile, ca i norocirile, ne vin de la Allah cel
Atoatempritorul. i orice fptur trebuie s le primeasc pe toate cu
umilin.
Aadar, o, doamne al vremilor, atunci cnd ajunserm la piciorul
stlpului, stpnul meu beduinul i ngenunche cmila i cobor pe pmnt. i
fcui i eu ca el. i-atunci stpnul meu scoase din torb un arc de o nfiare
ciudat i puse n el o sgeat. i struni arcul i zvrli sgeata nspre tnrul
cel de aram roie. Ci, fie c dintr-o nendemnare adevrat, fie c dintr-o
nendemnare prefcur, sgeata nu ajunse pn la nlimea intit. Iar
beduinul mi spuse atunci:
Ya Hassan Abdallah, iact acuma poi s-i plteti datoria fa de
mine i, dac vrei, s-i rscumperi slobozenia. Cci tiu c eti puternic i
dibaci i numai tu poi s nimereti inta. Ia, dar, arcul acesta i sgeteaz cu el
n aa fel ca s cad cheile.
Eu atunci, o, doamne al meu, bucuros c pot s-mi pltesc datoria i smi rscumpr slobozenia, nu ovii deloc s fac cele cerute de stpnul meu. i
luai arcul i, cercetndu-l, cunoscui c era lucru indienesc i ieit din minile
unui meter iscusit. i, dornic s-i art stpnului meu priceperea i dibcia
mea, nstrunai arcul cu ndejde i intii mna tnrului de pe stlp. i de la
cea dinti sgeat fcui s cad o cheie i era cheia de aur. i, tare mndru i
bucuros, o ridicai i o nfiai stpnului meu. Ci el nu vroi nicidecum s-o ia
i, lepdndu-se de ea, mi spuse:
Ia-o tu, o, sracule! S fie ca pre pentru dibcia ta! Iar eu i mulumii
i pusei cheia de aur la bru. i habar nu aveam c aceea era cheia npastelor.
Apoi, cu cea de a doua lovitur, fcui s mai cad o cheie, care era cheia
de argint. Iar beduinul nu voi nicidecum s-o ating i o pusei la bru lng cea
dinti. i habar nu aveam c aceea era cheia suferinelor.

Dup care, cu alte dou sgei, mai dobori dou chei: cheia de fier i
cheia de plumb. i una era cea a faimei, iar cealalt a nelepciunii i a fericirii.
Ci eu habar nu aveam. i stpnul meu, fr a-mi lsa vreme s le ridic de pe
jos, le i nh, scond chiuituri de bucurie i strignd:
Binecuvntat s fie snul care te-a purtat, o, Hassan Abdallah!
Binecuvntat s fie Acela carele i-a ndrumat braul i te-a nvat cum s
ocheti!
A apte sute nouzecea noapte i m strnse n brae i mi spuse:
De-acuma nainte i eti singur stpn!
Iar eu i srutai mna i vrusei iari s-i dau cheia de aur i cheia de
argint. Ci el nu vroi s primeasc, spunnd:
Sunt ale tale!
Eu atunci trsei din torb cea de a cincea sgeat i m pregteam s
dobor i cheia de pe urm, cea de aram chinezeasc, de care nu tiam c este
cheia morii. Ci stpnul meu se mpotrivi stranic dorinei mele, apucndu-m
de mn i strignd:
Ce ai de gnd s faci, nenorocitule?
Iar eu, luat pe neateptate, lsai din nebgare de seam s se ndrepte
sgeata spre pmnt. Iar ea se nfipse chiar n piciorul meu stng, pe care mi-l
nep fcndu-mi o ran grea. i acesta fu nceputul unui ir ntreg de
npaste!
Dup ce stpnu-meu, necjit de pania mea, mi obloji ct putu mai
bine rana, m ajut s ncalec pe cmila mea. i ne urmarm drumul mai
departe.
Or, dup trei zile i trei nopi de umblet tare amarnic pentru piciorul meu
beteag, ajunserm la o pajite, unde poposirm spre a ne petrece noaptea. i pe
pajitea aceea se aflau nite pomi de un soi cum nu mai vzusem vreodat n
viaa mea. Iar pomii aceia erau plini cu poame frumoase i coapte, care cu
nfiarea lor proaspt i mbietoare mpingeau mna s le culeag. i eu,
ndemnat de sete, m tri pn la unul din pomi i m grbii s culeg o
poam. i poama era de o culoare roie aurit i avea o mireasm ameitoare.
i o dusei la gur i mucai. i na! Iact c dinii mi se nfipser atta de tare,
nct flcile nu mai izbutir s mi se desprind de ea. i vrusei s strig, ci din
gura mea nu iei dect un muget fr rost i nfundat. i m nbueam
nfricotor. i ncepui s fug dintr-o parte n cealalt, ontcind din piciorul
meu chiop i cu fructul acela nfipt ntre flcile nepenite, i dnd din mini
ca un smintit. Pe urm ncepui s m tvlesc pe pmnt, cu ochii ieii din
cap.
Atunci stpnul meu, beduinul, vzndu-m n starea aceea, dintru-nti
se sperie ru. Iar cnd nelese pricina zbuciumului meu, veni la mine i

ncerc s-mi desfac flcile. Ci strdaniile lui nu slujir dect s-mi sporeasc
durerea. i, dac vzu aa, m ls i se duse de strnse de pe sub copaci vreo
cteva dintre poamele czute pe jos. i le cercet cu luare-aminte i, ntr-un
sfrit, alese una, iar pe celelalte le arunc. i se ntoarse la mine i mi spuse:
Ia te uit la poama aceasta, Hassan Abdallah! Iact gngniile cum o
rod i o mistuie! Ei bine, astea-s gng-niile care au s te lecuiasc de durerea
pe care o nduri. Ci trebuie mult linite i rbdare!
Apoi adug:
Am socotit, ntr-adevr, c dac am s pun pe poama care i nchide
gura cteva gngnii de-acestea, ele au s nceap a roade poama i, n dou,
trei zile cel mult, ai s scapi!
i cum era un om trecut prin multe, l lsai s fac aa, mcar c
gndeam: Ya Allah! Trei zile i trei nopi ntr-un chin ca acesta! Of, mai bun ar
fi moartea!" Iar stpnul meu, eznd jos lng mine, la umbr, fcu precum
spusese, punnd pe afurisita de poam gngniile cele izbvitoare.
i n vreme ce gngniile roztoare i ncepeau treaba, stpnul meu
scoase din sacul de merinde nite curmale i nite pine uscat i se apuc s
mnnce. i se oprea din cnd n cnd, spre a m ndemna s am rbdare,
spunndu-mi:
Vezi i tu, ya Hassan Abdallah, cum m ine din drum lcomia ta i
cum m zbovete de la mplinirea rosturilor mele. Ci sunt om cuminte i nu
m necjesc peste msur de zbava aceasta! F i tu ca mine!
A apte sute nouzecea noapte i se pregti s se culce, sftuindu-m s
fac la fel.
Ci eu, vai! mi trecui noaptea i ziua urmtoare numai n chin. i, pe
deasupra durerilor din flci i din picior, m mai chinuiau i setea i foamea.
Iar beduinul, spre a m alina, m ncredina c lucrul gngniilor nainteaz.
i, n felul acesta, m fcu s am rbdare pn n cea de a treia zi. i n
dimineaa celei de a treia zile simii ntr-un sfrit c mi se descleteaz flcile.
i rostind i binecuvntnd numele lui Allah, zvrlii ct colo poama cea
blestemat cu gngniile izbvitoare cu tot.
Atunci, slobozit n felul acesta, grija mea cea dinti fu s scotocesc n
sacul de merinde i s pipi burduful n care se afla apa. Ci pricepui c
stpnul meu zviduise tot, n cele trei zile ale chinurilor mele i m pornii pe
plns, nvinuindu-l de toate cte nduram. Ci el, fr a se tulbura, mi spuse cu
dulcea:
Drept eti tu, Hassan Abdallah? i oare-ar fi trebuit s m las i eu s
mor de foame i de sete? Pune-i, dar, mai degrab credina n Allah i n
profetul su i scoal-te de caut vreun izvor unde s te adpi!

Iar eu m sculai atunci i pornii s caut ap, ori vreo poam cunoscut.
Ci, n ceea ce privete poamele, nu se aflau pe acolo dect cele din soiul cel
primejdios i pe care le vzusem ce pot. ntr-un sfrit, tot cutnd, dibuii pn
la urm, ntr-o crptur de stnc, un pria cu apa strlucitoare i
proaspt care te mbia s-o bei. i m opream o clip i iari beam.
Dup care, oleac mai potolit, m ncumetai s pornesc la drum i s m
iau pe urma stpnului meu, care se i ndeprtase pe cmila lui roie. Ci nici
nu fcu bine cmila vreo sut de pai, c-mi i simii luntrurile cuprinse de
nite junghieturi atta de nprasnice, nct gndeam c toate focurile iadului
se afl n mruntaiele mele. i ncepui s ip:
O, mama mea! Ya Allah! O, mama mea!
i m strduiam, da degeaba, s domolesc goana cmilei, care cu pai
mari alerga ct putea de repede pe urmele tovarei sale vntee. i, de
sriturile pe care le fcea i de toat zdruncintura aceea, chinurile mele
ajunser atta de mari, nct ncepui s scot nite urlete nfricotoare i s m
revrs cu nite njurturi pe cmila mea, pe mine nsumi i pe tot, nct
beduinul m auzi ntr-un sfrit i ntorcndu-se nspre mine m ajut s
opresc cmila i s m dau jos de pe ea. i m ghemuii pe nisip i binevoiete
a ierta pctoenia robului tu, o, doamne al vremilor!
Ddui drumul flcrii din luntrul meu! i parc toate mruntaiele se
surpau afar din mine. i o vijelie ntreag se nvlmi n bietul meu pntec,
cu toate tunetele zmislirii, n vreme ce stpnul meu beduinul mi spunea:
Ya Hassan Abdallah, ai rbdare!
Iar eu, de toat npasta, czui jos la pmnt, leinat. i nu tiu ct timp
o fi inut leinul meu. Da cnd mi venii n fire, m vzui iari pe spinarea
cmilei care mergea n urma tovarei ei. i era seara. i soarele se culca n
spatele unui munte, la poalele cruia ajunserm curnd. i oprirm s
poposim acolo. Iar stpnul meu mi spuse:
Preamrit fie Allah, cel carele nu ngduie s rmnem flmnzi astzi!
Ci tu s nu te ngrijezi de nimic i s stai linitit, ntruct viaa pe care am
trit-o eu prin pustiuri i drumurile multe cte le-am fcut au s m ajute s
gsesc de mncare ceva bun i ntremtor, acolo unde tu n-ai ti s dai dect
de otrvuri!
i, grind acestea, se duse nspre un tufri de ierburi cu frunzele
groase, crnoase i acoperite cu epi i ncepu s taie cteva cu sabia. i le
jupui de coaj i scoase la iveal un miez galben i zhrit, asemenea la gust cu
a apte sute nouzeci i una noapte miezul de smochin. i mi aduse cte
vrusei i mneai pn ce m sturai i m nvigorai.
Atunci ncepui s-mi mai uit oleac suferinele; i ndjduiam c ntr-un
sfrit am s-mi pot petrece linitit noaptea ntr-un somn cruia de att timp i

uitasem gustul. i, pe la rsrit de lun, mi aternui pe pmnt mantia din


pr de capr i m pregteam s m culc, cnd beduinul, stpnul meu, mi
zise:
Ya, Hassan Abdallah, acuma ai s poi s-mi dovedeti dac mi eti cu
adevrat mulumitor ct de ct.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute nouzeci i una noapte spuse:
Ya Hassan Abdallah, acuma ai s poi s-mi dovedeti dac mi eti cu
adevrat mulumitor ct de ct. ntruct vreau ca la noapte s te sui pe
muntele acesta i, cnd ai s ajungi n vrful lui, s atepi acolo rsritul
soarelui. Atunci, stnd n picioare, ntors cu faa nspre rsrit, s rosteti
rugciunea de diminea; pe urm s cobori de pe munte. i acesta-i ajutorul
pe care i-l cer! Ci ia bine aminte, o, fiu al lui El-Aar, s nu care cumva s te
lai furat de somn. ntruct abureala acelui pmnt este cum nu se poate mai
rea, i-aa c sntatea i-ar fi vtmat rar de mntuire.
Eu, atunci, o, doamne al meu, n pofida vlguielii amarnice i a durerilor
de toate felurile, rspunsei c ascult i c m supun, cci nu puteam s uit c
beduinul adusese pinea copiilor, a soiei i a maicii mele i m mai gndeam i
c poate, de n-a fi vrut s-i dau acel o mie i una de nopi ajutor ciudat,
beduinul m-ar fi prsit prin locurile acelea slbatice.
Punndu-mi, aadar, credina n Allah, pornii pe munte n sus i, n
ciuda strii piciorului i a pntecelui meu, ajunsei n vrf cam pe la miezul
nopii. i pmntul acolo era jilav i gol, fr de nici un copcel i fr de nici
un firicel de iarb. i vntul ngheat care sufla nprasnic pe pisc, precum i
osteneala din toate acele zile de cazne m aruncar ntr-o stare de toropeal aa
de grea, c nu m putui opri s m las a cdea jos la pmnt i, n pofida
strdaniilor voinei mele, s nu dorm pn la ziu.
Cnd m deteptai, soarele tocmai se ivea pe zare. i vrusei s
ndeplinesc pe dat dorina beduinului. Aa nct vrusei s sar n picioare, ci
czui numaidect ndrt, fr simire, la pmnt; cci picioarele mi se
fcuser groase ct ale unui elefant i erau moi i m dureau i nu vroiau
nicidecum s-mi sprijine trupul i pntecele care mi se umflase ca un burduf.
Iar capul mi atrna pe umeri mai greu dect dac ar fi fost de plumb i nu
izbuteam s-mi ridic minile rmase nepenite.
Atunci, de fric s nu-l supr pe beduin, mi silii trupul s se supun
strdaniei voinei mele i, cu toate suferinele amarnice pe care le nduram,
izbutii s m in pe picioare. i m ntorsei nspre rsrit i rostii rugciunea
de diminea. i soarele rsrind mi lumina bietul trup i mi aternea umbra
nemsurat nspre apus.

Or, ndeplinindu-mi astfel datoria, vrusei s cobor de pe munte. Ci


povrniul era atta de drept, iar eu eram atta de slbit, nct, de la pasul cel
dinti pe care l ncercai, picioarele mi se ndoir sub greutatea trupului, iar eu
czui i m rostogolii ca un bolovan, cu o iueal nfricotoare. Iar pietrele i
spinriile, de care degeaba trgeam ndejde s m pot aga, departe de a-mi
opri a apte sute nouzeci i una noapte cderea, nu fceau dect s rup fiifii din carnea i din hainele mele. i nu putui s pun capt rostogolirii,
stropind pmntul cu sngele meu, dect jos de tot, la poalele muntelui, n
dreptul unde se afla stpnul meu beduinul.
Or, acesta sta plecat peste pmnt i trgea nite linii pe nisip, cu o
luare-aminte atta de mare, nct nici nu bg de seam c eram acolo i nici
nu vzuse n ce fel venisem. i cnd gemetele mele necontenite l rupser de la
treaba n care era cufundat, strig, fr a se ntoarce nspre mine i fr a m
privi:
Al hamdu lillahl Ne-am nscut sub zodia norocului i totul ne-a
izbndit! Iact c datorit ie, ya Hassan Abdallah, am putut ntr-un sfrit s
dau de ceea ce cutam de amar de ani, msurnd umbra pe care o aternea
din vrful muntelui capul tu.
Pe urm adug, tot fr s ridice ochii:
Vino degrab de-mi ajut s sap pmntul, colea unde am nfipt
lancea!
Ci ntruct eu nu rspundeam dect cu o tcere ntretiat de gemete
jalnice, ridic ntr-un sfrit capul i se nturn nspre mine. i m vzu n ce
stare eram, nemicat pe pmnt i ghemuit n mine ca un bulgre. i veni
nspre mine, ipnd:
Necugetate de Hassan Abdallah, iact c nu m-ai ascultat i ai dormit
pe munte. i aburii cei ri i-au trecut n snge i te-au otrvit!
i, cum clnneam din dini i eram jalnic de vzut, se potoli i mi zise:
Asta-i! Ci s nu te ndoieti de ajutorul meu! Am s te lecuiesc!
i grind acestea, trase de la bru un cuit cu limba subire i ager i,
pn a apuca eu s m feresc, mi i spintec stranic, n mai multe locuri,
pntecele, minile, O mie i una de nopi oldurile i picioarele. i numaidect
porni s curg din mine apa uvoaie; i m dezumflam ca un burduf cnd se
golete. i pielea ncepu s fluture pe oasele mele, ca o hain prea larg
cumprat de chilipir. Ci nu peste mult m simii oleac mai uurat; i izbutii,
n pofida slbiciunii, s m scol i s-l ajut pe stpnul meu la munca la care
m chema.
Ne apucarm, aadar, s scormonim pmntul chiar n locul unde era
nfipt lancea beduinului. i nu peste mult ddurm de o racl de marmur
alb, iar beduinul mpinse la o parte pleoapa raclei i gsi dedesubt nite

oseminte de om i manuscriptul scris pe pielea de gazel vopsit cu purpur pe


care l ii n mn, o, doamne al vremilor i pe care erau niruite nite litere de
aur care ardeau.
i stpnul meu, tremurnd, lu manuscriptul i, mcar c era scris
ntr-o limb necunoscut, ncepu s-l citeasc cu luare-aminte. i, pe msur
ce-l citea, fruntea galben i se nroea de mulumire, iar ochii i sticleau de
bucurie. i, ntr-un sfrit, strig:
O, Hassan Abdallah, bucur-te! n curnd avem s intrm n Aramcea-cu-Pilatri, cetatea n care nici un adamit n-a mai clcat vreodat. i acolo
avem s gsim obria tuturor bogiilor de pe pmnt i smburele tuturor
mademurilor de pre: pucioasa roie.
Or, eu, pe care gndul de a porni iari la drum m nspimnta pn
peste marginile spaimei, strigai cnd auzii vorbele acelea:
Ah, doamne, iart-l pe robul tu! ntruct acesta, mcar c i
mprtete bucuria, socotete c toate comorile i sunt de puin folos i ar
vrea mai degrab s fie srac i sntos la Cairo, dect bogat i ndurnd toate
patimile n Aram-cea-cu-Pilatri!
i stpnul meu, la vorbele acestea, se uit cu mil la mine i mi spuse:
A apte sute nouzeci i una noapte
O, sracul de tine! Eu m trudesc pentru fericirea ta tot atta ct i
pentru a mea! i pn acuma tot aa am fcut mereu!
Iar eu strigai:
Este adevrat, pe Allah! Ci, vai, numai eu am avut parte de tot ce-i mai
ru! i soarta s-a asmuit amarnic asupra mea!
Iar stpnul meu, fr a lua seama mai mult la vicrelile i la crtelile
mele, strnse pentru drum o grmad mare de buruieni cu miezul asemntor
la gust cu pulpa de smochin. Pe urm nclec pe cmil. Iar eu, vrndnevrnd, trebui s fac ca el. i ne urmarm drumul nspre soare-apune,
ocolind pe la poalele muntelui.
i cltorirm iari vreme de trei zile i trei nopi. i n cea de a patra zi,
dimineaa, zrirm naintea noastr, la marginea zrii, un fel de oglind ntins
ce rsfrngea soarele. i, apropiindu-ne, vzurm c era un ru mare de
mercuriu ce ne tia calea. i peste el trecea o punte de cletar fr primbl, aa
de ngust, aa de povrnit i aa de lunecoas, nct un om cu mintea
ntreag nu s-ar fi ncumetat s ncerce a pi pe ea.
Ci stpnul meu, beduinul, fr a ovi o clipit, des-clec de pe cmil
i mi porunci s fac i eu la fel i ddurm jos eile spre a lsa vitele s pasc
n voie. Pe urm scoase din desagi o pereche de papuci de ln cu care se
ncl i mi ntinse i mie o pereche, porun-cindu-mi s fac la fel ca el. i mi
spuse s-l urmez, fr s m uit nici la dreapta, nici la stnga. i, cu pas

hotrt, trecu puntea de cletar. Iar eu, tremurnd tot, fusei nevoit, vrndnevrnd, s-l urmez. i Allah nu mi meni s mor necat n mercuriu. i ajunsei
cu sufletul ntreg pe malul cellalt.
Or, peste cteva ceasuri de umblet n tcere, ajunserm la intrarea ntr-o
vale neagr, nconjurat din toate prile de stnci negre i n care nu creteau
dect nite pomi negri. i, printre frunziurile negre, vzui lunecnd nite erpi
nfricotori, mari i negri, acoperii cu solzi negri. i, cuprins de spaim,
ddui dosul spre a fugi din locul acela de groaz. Ci nu putui s mai cunosc
locul pe unde intrasem, ntruct peste tot mprejurul meu stncile cele negre se
ridicau ca nite perei de fntn.
La privelitea aceea, m lsai s cad la pmnt, plngnd i strigai nspre
stpnul meu:
O, fecior din oameni de treab, pentru ce m-ai adus la moartea mea pe
drumul chinurilor i al npastelor? Vai de mine i de mine! Niciodat n-am smi mai vd copiii i nici pe mama lor i nici pe mama mea! Ah, pentru ce m-ai
scos din viaa mea srac, da atta de linitit? Nu eram, este adevrat, dect
un ceretor pe drumurile lui Allah, da m vnzoleam prin curile de la moschei
i ascultam parimiile cele alese ale sfinilor ceretori.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute nouzeci i doua noapte spuse: i
ascultam parimiile cele alese ale sfinilor ceretori! Iar stpnul meu, fr a se
tulbura, mi spuse:
Fii brbat, Hassan Abdallah i prinde inim! Cci nu ai s mori aici, ci
ai s te ntorci curnd la Cairo, nu cel mai srac printre sraci, ci mai bogat
dect cel mai bogat dintre sultani!
i, dup ce spuse acestea, stpnul meu ezu jos pe pmnt, desfcu
manuscriptul scris pe piele de gazel i ncepu s-l prefire, nmuindu-i degetul
arttor n gur, A apte sute nouzeci i doua noapte i s-l citeasc, aa de
linitit de parc s-ar fi aflat n mijlocul haremului su. Pe urm, dup un ceas
de vreme, ridic fruntea i mi zise:
Vrei tu, ya Hassan Abdallah, s ieim de aici ct mai degrab i s ne
vedem la captul cltoriei noastre?
Iar eu strigai:
Ya Allah! Dac vreau? Pi de bun seam c vreau! i adugai:
Numai spune-mi, m rog ie, ce trebuie s fac pentru aceasta. Trebuie
s rostesc toate suratele din Coran? Ori mai degrab s spun toate numele i
toate harurile cele sfinte ale lui Allah? Ori s m leg c am s m duc n
hagialc zece ani n ir la Mecca i la Medina? Spune, o, stpne al meu, sunt
gata de orice, ba i la mai mult dect de orice!

Atunci stpnul meu, privindu-m mereu cu buntate, mi spuse:


Nu, Hassan Abdallah, nu! Ce vreau s-i cer este ceva mai lesne dect
toate astea. Nu ai dect s iei arcul i sgeata de colea i s strbai valea
aceasta pn ce ai s dai de un arpe mare cu coarne negre. i, cum eti
ndemnatic, s-l ucizi dintr-o lovitur i s-mi aduci capul i inima lui! i
asta-i tot ce trebuie s faci, dac vrei s scapi din locurile acestea de jale!
Iar eu, la vorbele acelea, strigai:
Vai! Vai! Au acesta-i un lucru atta de uor? Pentru ce atunci, o,
stpne al meu, nu-l svreti chiar tu? Din parte-mi, mrturisesc c am s
m las s mor pe locul meu, fr s m clintesc din prpdita mea de via!
Ci beduinul m btu pe umr i mi spuse:
Adu-i aminte, o, Hassan Abdallah, de haina soiei tale i de pinea
casei tale!
Iar eu, la amintirea aceea, izbucnii n lacrimi i mrturisii n sufletul meu
c nu puteam s nu m supun ntru totul omului care mi izbvise casa i pe
cei din casa mea. i, tremurnd, luai arcul i sgeata i m ndreptai nspre
stncile cele negre unde vedeam cum se ncovrig nfricotorii balauri. i nu
peste mult ddui de arpele pe care l cutam i pe care l cunoscui dup
coarnele care i ncununau capul cel negru i hd. i, chemnd n ajutor
numele lui Allah, l luai la ochi i slobozii sgeata. Iar arpele sri n sus lovit,
se zbtu rsucindu-se nspimnttor i se ntinse o dat, ca s cad apoi
nemicat pe pmnt. i cnd m ncredinai c e mort de-a bine-lea, i tiai
capul cu cuitul i, despicndu-i pntecele, i scosei inima. i dusei cele dou
buci la stpnul meu beduinul.
Iar stpnul meu m primi cu bucurie, lu cele dou buci de arpe i
mi spuse:
Acuma hai de m ajut s fac focul!
Iar eu strnsei nite iarb uscat i nite surcele, pe care i le adusei. Iar
el ntocmi o grmad mare. Pe urm scoase de la sn un diamant, l ntoarse
nspre soarele care se afla n dricul cerului i fcu s neasc o raz de
lumin care aprinse numaidect grmada de vreascuri.
Or, dup ce focul se aprinse, beduinul scoase de sub mantie un ceauna
de fier i un ipule tiat dintr-o singur bucat de rubin i n care se afla ceva
rou. i mi zise:
Te uii la acest ipule de rubin, Hassan Abdallah? Ci habar nu ai ce se
afl n el!
i se opri o clipit i spuse:
Este snge de Phoenix!
i, spunnd acestea, destup ipul i l goli n ceaunul de fier, n care
adug inima i creierul arpelui cu coarne. i puse ceaunul la foc i,

deschiznd manuscriptul scris pe piele de gazel, citi vorbele cele fr de neles


pentru urechile mele.
A apte sute nouzeci i doua noapte i deodat se ridic n picioare, i
dezveli umerii aa cum fac hagiii la plecarea de la Mecca i, nmuind un capt
de la brul lui n sngele de pasre Phoenix amestecat cu creierul i cu inima
arpelui, mi porunci s-l frec pe spinare i pe umeri cu captul acela al
brului. i m apucai s ndeplinesc porunca. i, pe msur ce-l frecam, bgai
de seam c pielea de pe spatele i de pe umerii lui ncepe s se umfle i s
strluceasc, lsnd ncet-ncet s se iveasc nite aripi care creteau vznd
cu ochii i care n curnd ajunser pn la pmnt. Iar beduinul le scutur cu
putere, stnd pe pmnt i dintr-odat, lundu-i vnt, se ridic n vzduh, iar
eu, dorindu-mi mai degrab s mor de o mie de ori dect s rmn prsit n
locurile acelea amarnice, mi adunai toat puterea i toat brbia ce-mi mai
rmseser i l nfcai stranic pe stpnul meu de brul care, spre norocul
meu, spnzura nc de el. i zburai laolalt cu beduinul afar din valea aceea
neagr din care nu ndjduiam c am s mai ies. i ajunserm pn n slava
norilor.
Or, n-a putea s-i spun, o, doamne al meu, ct timp a inut drumul
nostru prin vzduh. Da tiu c am ajuns degrab deasupra unei cmpii largi cu
zarea nchis n deprtare de un bru de cletar albastru. Iar pmntul din
cmpia aceea prea fcut din pulbere de aur, iar pietrele erau nestemate. i, n
mijlocul acelei cmpii, se ridica o cetate plin cu palate i cu grdini.
Iar stpnul meu strig:
Iat Aram-cea-cu-Pilatri!
i oprindu-se de a mai bate din aripi, pe care le ntinse larg fr a le mai
mica, se ls n jos, cu mine cu tot. i, atinserm pmntul chiar la temelia
zidurilor cetii lui eddad, fiul lui Aad. Iar aripile stpnului meu se micorar
ncet-ncet i pierir.
A apte sute nouzeci i doua noapte or, zidurile acelea erau durate din
rnduri de crmizi de aur puse peste rnduri de crmizi de argint i aveau
apte pori asemuitoare cu porile raiului. Poarta dinti era de rubin, cea de a
doua de smarald, cea de a treia de agat, cea de a patra de corai, cea de a cincea
de jasp, cea de a asea de argint, iar cea de a aptea de aur.
i intrarm n cetate pe poarta de aur i merserm nainte chemnd n
ajutor numele lui Allah. i trecurm pe nite ulie mrginite de palate
mpodobite cu nite iruri de stlpi de alabastr i de grdini n care vzduhul
sub care se hodineau era de lapte, iar rurile erau de ape nmiresmate. i
ajunserm la un palat care domnea peste cetate i care era zidit cu o miestrie
i cu o mreie pn peste marginile nchipuirii i cu terasele sprijinite pe mii
de stlpi de aur, cu nite primbluri din cletar colorat i cu pereii btui n

smaralde i n safire. i n mijlocul acelui palat se rsfa o grdin fermecat,


n care pmntul mirosind a mosc era scldat de trei ruri de vin curat, de ap
de trandafiri i de miere. Iar n mijlocul grdinii se ridica un foior, i, sub bolta
lui fcut dintr-un singur smarald, se adpostea un je de aur rou btut n
pietre de rubin i n mrgritare. Iar pe je se afla un sipeel de aur.
Or, tocmai sipetul acela, o, doamne al vremilor, se afl acum n minile
tale.
Iar beduinul, stpnul meu, lu sipetul i l deschise. i gsi n el un praf
rou i strig:
Iact pucioasa cea roie, ya Hassan Abdallah! Aceasta este Al Kimia
nvailor i a filosofilor, care toi au murit fr s-o gseasc!
Iar eu zisei:
Arunc praful acela prpdit, o, stpne al meu i hai mai bine s
umplem sipetul cu nestematele care ghif-tuiesc palatul!
Iar stpnul meu se uit la mine cu mil i mi spuse:
O, bietul de tine! Pulberea aceasta este nsi obria tuturor bogiilor
de pe pmnt! i numai un firicel din praful acesta este de-ajuns ca s prefac
n aur pn i metalele cele mai de rnd. Asta-i Al Kimia! Acesta-i sulful cel
rou, o, biet netiutor ce eti! Cu praful acesta, dac a vrea, a zidi nite palate
mai frumoase dect cel de aici, a ntemeia nite ceti mai strlucitoare dect
cea de aici, a cumpra oameni, precum i sufletul celor neprihnii, a duce
ntru ispit nsi virtutea i m-a face fiu de mprat!
Iar eu i spusei:
i poi, oare, o, stpne al meu, cu praful acesta, s-i lungeti viaa
mcar cu o zi, ori s tergi un ceas din anii care ti s-au dus?
Iar el mi rspunse:
Allah singur este mare!
i eu, nefiind ncredinat de rostul puterilor acelui sulf rou, m-am
apucat mai departe s adun de pe jos pietrele cele scumpe i mrgritarele. i
mi i tixisem cu ele chimirul, buzunarele i turbanul, cnd stpnul meu rcni
la mine:
Vai de tine i de tine, om cu mintea proast! Ce faci acolo? Au tu nu
tii c, dac am rpi fie i numai o piatr din pmntul acesta i din locurile
acestea, am fi pe dat pedepsii cu moartea?
i iei cu pai mari din palat, ducnd cu el sipetul. Iar eu, mcar c tare
mhnit, mi scuturai buzunarele, chimirul i turbanul i plecai dup stpnul
meu, ci tot ntorcndu-mi mereu capul spre bogiile fr de numr. Iar n
grdin l ajunsei pe stpnul meu care, de fric s nu m las ispitit de toate
cte mi se nfiau vederii i mi edeau la ndemn, m lu de bra. i
ieirm din cetate pe poarta de rubin.

A apte sute nouzeci i treia noapte iar cnd ajunserm aproape de


zarea de cletar albastru, zarea se deschise dinaintea noastr i ne ls s
trecem. i, dup ce trecurm, ne ntorserm s mai vedem o dat cmpia de
minuni i cetatea lui Aram; ci i cmpia i cetatea pieriser. i ne pomenirm
pe rmul apei de mercuriu, peste care trecurm, ca i ntia oar, pe puntea
de cletar.
i ne gsirm cmilele pe malul dimpotriv al rului. Iar eu m dusei la
cmila mea ca la un prieten vechi. i, dup ce strnsei la loc curelele de la ei,
nclecarm pe cmile; iar stpnul meu mi spuse:
Ne ntoarcem n Egipt!
Iar eu ridicai minile, mulumind lui Allah pentru aceast bunvestire.
Ci, o, doamne al meu, cheia de aur i cheia de argint se aflau tot la mine,
iar eu nu tiam c acelea erau cheile npastelor i ale chinurilor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute nouzeci i treia noapte spuse: iar eu nu
tiam c acelea erau cheile npastelor i ale chinurilor.
i-aa, ct inu drumul tot, pn ce ajunserm la Cairo, ndurai multe
patimi i multe lipsuri i dusei toate relele pe care mi le prilej uia sntatea
mea sfrmat. Ci, ca ntr-un fcut despre a crui pricin habar nu aveam,
numai pe mine m bteau npastele drumului, n vreme ce stpnul meu,
tihnit, voios i pn peste poate de mulumit, parc nflorea de pe urma tuturor
necazurilor care m bntuiau. i trecea peste primejdii i printre npaste
surznd i clca prin via ca pe un pre de mtase.
i aa ajunserm la Cairo, iar cea dinti grij a mea fu s dau fuga pe
dat pn acas. i gsii acolo ua spart i aruncat; iar cinii fr de stpn
i fcuser adpost n casa mea. i nimenea nu era acolo s m ntmpine. i
nu vzui nici urm de maica, de soia i de copiii mei. Iar un vecin, care m
vzuse cnd intrasem i care auzea ipetele jalei mele, deschise ua casei lui i
mi spuse:
Ya Hassan Abdallah, fie-i zilele alungite cu zilele care s-au pierdut!
Toi ai ti din cas s-au prpdit!
Iar eu, la vestea aceea, czui la pmnt, leinat.
Or, cnd m deteptai din lein, l vzui lng mine pe stpnul meu
beduinul, care m ngrijea i m stropea pe fa cu ap de trandafiri. Iar eu,
nbuindu-m de lacrimi i de suspine, nu putui de data aceasta s m opresc
de a-i arunca nite sudalme i de a-l nvinui c el este pricina tuturor
nenorocirilor mele. i mult vreme l ncrcai cu toate blestemele, facndu-l
rspunztor de relele care se strngeau i se asmueau asupra mea. Ci el, fr

a-i pierde nimica din senintate i fr a se clinti din linitea lui, m btu pe
umr i mi spuse:
Toate ne vin de la Allah i la Allah se duc toate! i, lundu-m de
mn, m scoase afar din cas. i m duse ntr-un palat falnic, pe rmurile
Nilului i m sili s locuiesc cu el acolo. i, ntruct vedea c nimica nu
izbutete s-mi scuture sufletul de mhnire i de poso-moreli, binevoi,
ndjduind c m-oi mai alina, s mpart cu mine tot ceea ce avea. i,
mpingnd filotimia pn peste marginile firii, se apuc s m nvee tiinele
cele tainice i m dscli cum s citesc n crile de alchimie i cum s
buchisesc manuscriptele cabalistice. i adeseori poruncea s se aduc
dinainte-mi chintale de a apte sute nouzeci i treia noapte plumb, pe care l
punea s se topeasc pn da n clocot i, aruncnd atunci n el un strop din
sulful cel rou din sipet, preschimba metalul acela de rnd n aurul cel mai
curat.
Ci mie, n mijlocul comorilor i mpresurat de voioia i de ospeele pe
care stpnul meu le da n fiecare zi, mi era trupul dobort de dureri i
sufletul mi era amrt. i nu izbuteam nici mcar s rabd pe mine hainele cele
bogate i stofele cele scumpe cu care m silea s m mbrac. i mi se aduceau
bucatele cele mai alese i buturile cele mai ispititoare, ci cu totul i cu totul
zadarnic, ntruct eu nu simeam dect sil i grea fa de toate. i aveam
nite iatacuri strlucite i nite paturi fcute din lemn aromitor i nite
divanuri de purpur; ci somnul nu mi nchidea ochii. Iar grdinile saraiului
nostru, rcorite de reveneala apelor Nilului, erau pline cu pomi dintre cei mai
alei, adui cu mult cheltuiala din rile Indului, din Persia, din China i din
Insule; i nite olane ntocmite cu meteug ridicau apa Nilului i o fceau s
cad uvoaie rcoritoare n nite havuzuri de marmur i de porfir; ci eu nu
m nfruptam din niciunul dintre aceste farmece, ntruct o otrav fr de leac
mi mbibase trupul i sufletul.
Ci n ceea ce l privete pe stpnul meu, beduinul, apoi zilele lui se
scurgeau n toiul huzururilor i al desftrilor, iar nopile lui erau un nceput al
bucuriilor din rai. i locuia nu departe de mine ntr-un palat mbrcat n
mtase esut cu fir de zarafir, unde lumina era dulce ca lumina de lun. Iar
palatul acela se afla n mijlocul unor tufiuri de portocali i de lmi printre
care se ngemnau iasomiile i trandafirii. i acolo petrecea el n fiecare noapte
cu tot ali oaspei, pe care i cinstea mprtete. i cnd inimile i simurile lor
erau pregtite pentru desftare, cu vinuri de soi i cu muzici i cntri, punea
s li se perinde pe dinaintea ochilor nite feticane, frumoase ca huriile,
cumprate cu greutatea lor n aur pe la trgurile din Egipt, din Persia i din
Siria. Iar cnd vreunul dintre oaspei arunca o privire de dorin nspre vreuna

dintre ele, stpnul meu o lua de mn i, nfind-o celui care o dorea, i


spunea acestuia:
O, doamne al meu, ndatoreaz-m lund-o n casa ta pe roaba
aceasta.
i-aa, toi care l cunoteau i ajungeau prieteni. i nu i se mai spunea
dect Emirul-cel-Falnic.
Or, ntr-o zi, stpnul meu, care venea deseori s m vad n iatacul n
care beteugurile m sileau s triesc singuratic, se ivi pe neateptate, aducnd
cu el o copilandr proaspt. i beduinul avea un chip luminat de beie i de
mulumire i nite ochi ptimai n care ardea un foc fr de pereche. i veni de
ezu lng mine i mi
Ya Hassan Abdallah, vreau s cnt! Tu nu mi-ai auzit pn acuma
glasul. Ia ascult!
i, lundu-m de mn, ncepu s cnte stihurile acestea, cu un glas
vrjit, legnnd din cap: zise:
Vino, copil! E un nelept Cel care las numai bucuria S-i umple viaa
i o poart-n piept. Habotnicii s-i bea habotnicia din vinul care schimb n
rubin Obrajii ti. Vreau s-l golesc cu sete Pn-am s-mi pierd i minile
deplin, Ci bea tu mai nti, pe ndelete, Bea far team, d-mi-l mie-apoi, S
sorb adnc din cupa-nmiresmat De tot parfumul buzei tale moi. Nu-i nici un
martor care s ne vad, A apte sute nouzeci i treia noapte doar portocalii cei trimit prin vnt miresmele care ca vinu-mbat i apele doar, care curg
rznd.
Vreau glasul tu cu patim s-mi cnte, i-n patimi s m-nvluie duios,
nct ifilomelele nfrnte s tac i s-ipar de prisos.
Hai, cnt-mi, scumpo, cnt-mi fr team, Cu patim, c numai eu teascult!
Iar tu, n noaptea care-i cere vam, Nimic altceva n-ai s-auzi mai mult
dect cum se deschide trandafirul i inima mea cu fiori btnd.
Doar eu te-ascult, doar eu te vd, iubire!
Ah, scoate-i vlul, c numai eu sunt, Ali martori nu avem poate doar
luna i poate doar tovarele ei.
Apleac-i fruntea i m Las-ntruna s i-o srut! i las-m, de vrei i
ochii mari s i-i srut i gura i snu-i alb ca neaua s-l srut.
Ah, fiar team-apleac-i lin fptura, Nu-i nimenea n preajm nevzut,
Doar trandafirii din grdin-n floare i-aroma iasomiilor, socot.
Hai, vino-n calda mea mbriare, M mistuie iubirea, nu mai pot.
Ci mai ales i mai nti de toate, Ascunde-te dup iamac, frumos, Cci
dac te-ar vedea Allah vreodat, N-a mai scpa de ochiul lui gelos.

i, dup ce cnt astfel, beduinul, stpnul meu scoase un oftat adnc


de fericire, i ls capul pe pieptul meu i pru c adoarme. Iar fata care i sta
pe genunchi se desfcu din braele lui, ca s nu-i tulbure tihna i se trase la o
parte binior. Iar eu m rsucii nspre el ca s-l acopr i s-i sprijin capul pe o
pern; i atunci bgai de seam c rsuflarea i se curmase; i m aplecai
nspre el, peste msur de ngrijorat i vzui c i dduse sufletul ca un fericit,
surznd vieii! Aib-l Allah ntru mila sa!
Eu atunci, cu inima strns de pieirea stpnului meu, care, cu toate
cte-au fost, totdeauna se dovedise fa de mine plin de blndee i de
bunvoin i uitndu-mi c toate belelele se nghesuiser asupra capului meu
din ziua cnd l ntlnisem, poruncii s i se fac o nmormntare mprteasc,
i splai trupul chiar eu n apele mblsmtoare, i astupai frumos cu bumbac
nmiresmat toate gurile trupului, l deprtai, i piept-nai barba cu grij, i
vopsii sprncenele, i cnii genele i l brbierii pe cap. Pe urm l acoperii,
pnzuindu-l n loc de giulgiu cu o pnz minunat ce fusese esut pentru un
sultan de-al Persiei i l aezai ntr-o racl fcut din lemn de aloe nvrstat cu
aur.
Dup care chemai pe toi prietenii pe care stpnul meu i-i fcuse cu
drniciile lui; i poruncii la cincizeci de robi, mbrcai toi cu haine pe potriva
mprejurrii, s poarte cu schimbul racla pe umerii lor. i, dup ce alaiul se
alctui, pornirm nspre mecet. i o liot ntreag de bocitoare, pe care le
arvunisem anume, venea n urma alaiului, scond ipete de jale i fluturndui basmalele deasupra capetelor, n vreme ce cititorii din Coran deschideau
drumul cntnd suralele cele sfinte, la care mulimea rspundea pe rnd: Nu
este alt dumnezeu dect unul Allah! i Mahomed este trimisul lui Allah!" i toi
musulmanii ntlnii n cale se nghesuiau s vin i s ajute la ducerea raclei,
fie i mcar numai atingnd-o cu mna. i l ngroparm, n vuietul plnsetelor
unui ntreg norod. i poruncii s se junghie pe mormntul lui o turm ntreag
de oi i de cmile tinere.
A apte sute nouzeci i treia noapte or, dup ce mi ndeplinii astfel
datorina fa de rposatul meu stpn i dup ce ezui n capul pomenilor
date spre pomenirea rposatului, m afundai n palat ca s ncep a pune
rnduial n treburile motenirii. i grija cea dinti a mea fu s ncep cu
descuierea sipetului de aur, spre a vedea dac se mai afl n el praful de
pucioas roie. Ci nu gsii acolo dect puinul care se mai vede i acum i pe
care l ai sub ochi, o, doamne al vremilor! ntruct stpnul meu, datorit
risipei lui de pomin, l prpdise pe tot, preschimbnd n aur chintale peste
chintale de plumb. Ci puinul care se mai afla n sipet ar fi putut ajunge s-l
mbogeasc i pe cel mai mare dintre mprai. i nu eram deloc ngrijorat n
privina aceasta. i, de altminteri, nu m mai ngrijoram deloc de bogii, n

starea jalnic n care m aflam. Da vroiam s tiu ce cuprindea manuscriptul


cel tainic de pe pielea de gazel, pe care stpnul meu nu vroise niciodat s
m lase s-l citesc, mcar c m nvase s buchisesc literele talismanice. i l
desfcui i-l cercetai. i-abia atunci, o, doamne al meu, aflai, printre alte
lucruri peste fire, pe care am s i le spun ntr-o zi, nsuirile prielnice i
neprielnice ale celor cinci chei ale ursitei. i pricepui c beduinul nu m
cumprase i nu m luase cu el dect ca s ocoleasc amarnicele nsuiri ale
celor dou chei, cheia de aur i cheia de argint, abtnd asupta mea puterile
lor cele rele. i trebui s chem n ajutor toate ndemnurile cele bune ale
Profetului asupra-i fie rugciunea i pacea!
Ca s nu-l blestem pe beduin i s nu scuip pe mormntul lui.
nct nu mai zbovii s scot de la bru cele dou chei afurisite i, ca s
m descotorosesc de ele pe totdeauna, le aruncai ntr-un ceaun i aprinsei focul
spre a le topi i a le face s piar pe veci. i, totodat, ncepui s caut cele dou
chei cheia slavei i cheia nelepciunii i a fericirii. Ci degeaba scotocii palatul
tot pn n cele mai ascunse unghere, c nu le gsii. i m ntorsei la ceaun, s
veghez topirea celor dou chei blestemate.
Or, n vreme ce eu vegheam la treaba aceasta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute nouzeci i patra noapte spuse:
Or, n vreme ce eu vegheam la treaba aceasta i ndjduiam c nimicind
cele dou chei aductoare de ru am s m scutur pe totdeauna de soarta mea
cea rea i pe cnd nteeam focul, spre a uura topirea care nu se fcea atta de
repede pe ct a fi vrut, vzui deodat palatul npdit de strjile califului, care
se repezir asupr-mi i m trr dinaintea stpnului lor.
i califul Theilun, printele tu, mi spuse cu asprime c tia c eu
cunosc taina alchimiei i c trebuia, pe dat, s i-o dezvluiesc i lui i s-l fac
s se bucure de ea. Ci eu, tiind, vai! Cum c Theilun califul, asupritorul
norodului, are s se slujeasc de tiin mpotriva dreptii i pentru a face ru,
nu vrusei s spun nimic. Iar califul, pn peste msur de mnios, puse s fiu
legat n lanuri i m arunc n temnia cea mai ntunecat. i, totodat, puse
s fie pustiit i drmat tot palatul nostru, din cretet pn n temelie i se fcu
stpn pe sipetul de aur n care se afla manuscriptul scris pe piele de gazel,
precum i cele cteva grune de pulbere roie. i l puse s vegheze sipetul pe
acest preacinstit eic, care l aduse acum ntre minile tale, o, doamne al
vremilor. i n a apte sute nouzeci i patra noapte fiecare zi califul poruncea
s fiu pus la schingiuri, ndjduind c aa are s dobndeasc de la
slbiciunea trupului meu darea n vileag a tainei. Ci Allah m-a druit cu harul

rbdrii. i vreme de ani i ani am trit aa, ateptndu-mi de la moarte


slobozenia.
i-acuma, o, doamne al meu, pot s mor linitit, ntruct prigonitorul
meu s-a dus s dea seam lui Allah de faptele lui i ntruct pot s m apropii
de cel mai drept i de cel mai mare dintre sultani!
Dup ce ascult povestea aceasta a btrnului Hassan Abdallah,
sultanul Mohammad ben-Theilun se ridic din jeul su i l srut pe
moneag, strignd:
Mrire lui Allah carele ngduie slujitorului su s ndrepte
nedreptatea i s aline npastele!
i l cftni numaidect pe Hassan Abdallah n slujba de mare vizir i l
mbrc cu chiar mantia sa mprteasc. i l trecu n grija vracilor cei mai
iscusii din mprie, ca acetia s ajute la zviduirea sa. i porunci diecilor cei
mai ndemnatici de la palat s scrie frumos cu litere de aur povestea aceasta
peste fire i s o pstreze n dulapul cu izvoade al mpriei.
Dup care, ncredinat ntru totul de nsuirile sulfului cel rou, califul
vroi fr de zbav s-i ncerce puterea. i porunci s fie aduse i s fie puse la
topit, n nite cuptoare mari de crmid ars, o mie de chintale de plumb; i
arunc peste ele sulful cel rou care rmsese pe fundul sipetului, rostind
vorbele magice pe care i le optea btrnul Hassan Abdallah. i numaidect tot
plumbul se preschimb n aur strcurat.
Sultanul atunci, nevroind ca toat comoara aceea s se prpdeasc pe
lucruri zadarnice, hotr s-o foloseasc la o lucrare care s fie plcut Celui
Preanalt. i se gndi s dureze o moschee care s nu-i aib asemuirea n
toate rile musulmane. i chem pe arhitecii cei mai vestii din mpria lui
i le porunci s trag, dup artrile lui, liniile acelei moschei, far a lua seama
la greutile zidirii ori la gndul grmezilor de bani ct ar putea s coste. i
arhitecii aternur la poalele unei coline care se ridica deasupra cetii un
ptrat uria cu fiecare latur a lui ntoars nspre unul dintre cele patru pri
ale zrii. i n fiecare col puser cte un turn ngemnat de minune, cu vrful
mpodobit cu un cerdac i ncununat cu o bolt de aur. i pe fiecare latur a
moscheii ridic un ir de pilatri pe care se sprijineau nite arcuituri mrunte,
vrtoase, dar bortelite dulce, i-i nchipuir o teras cu primbl de aur minunat
dltuit. i, n mijlocul cldirii, ridicar o bolt mare, atta de uoar i de
nalt durat, de prea c st fr nici un fel de sprijin ntre cer i pmnt. Iar
peretele boitei fu acoperit cu un smal de culoarea cerului i presrat cu stele
de aur. i nite mar-muri rare alctuir podeaua. Iar mozaicul de pe ziduri fu
fcut din pietre de jasp, de porfir, de agat, de sidef cu mrgritare i gemme
scumpe. Iar stlpii i arcuiturile fur acoperite cu surale din Coran ntreesute,
sculptate i zugrvite n culori alese. i, pentru ca zidirea aceea minunat s fie

ferit de foc, la ntocmirea ei nu se folosi nici o bucic de lemn. i apte ani


ntregi i apte mii de oameni i apte mii de chintale de dinari de aur fur
folosii pentru svrirea acelei moschei. i fu numit Moscheea sultanului
Mohammad ben-Theilun. i cu numele acesta este cunoscut i n zilele
noastre.
n ceea ce l privete pe preacinstitul Hassan Abdallah, apoi acesta nu
peste mult vreme i dobndi iari sntatea i puterile i tri, cinstit i
slvit, pn la vrsta a apte sute nouzeci i patra noapte de o sut douzeci
de ani, care fu sorocul menit de ursi-toarea lui. Ci Allah este mai tiutor! C el
singur este fr de moarte!
Iar eherezada, dup ce istorisi astfel povestea aceasta, tcu. i sultanul
ahriar zise:
Hotrt, nimeni nu poate s scape de ursita lui! Ci, o, eherezada,
povestea aceasta mult m-a mai ntristat.
Iar eherezada spuse:
S m ierte Mria Ta, ns chiar din pricina aceasta am s-i povestesc
numaidect povestea cu Papucii care nu se mai prpdesc, scoas din Divanul
nzbtiilor uuratice i al nelepciunii vesele al eicului Magid-Eddin AbuTaher Mohammad, pe care copere-l Allah cu ndurarea sa i aib-l ntru mila
lui!
DIVANUL NZBTIILOR UURATICE I AL NELEPCIUNII VESELE
papucii care nu se mai prpdesc e povestete c a fost odat la Cairo un
negutor de leacuri, pe nume Abu-Cassem El-Tamburi, care ajunsese de
pomin pentru zgrcenia lui. Or, mcar c Allah l druise cu bogie i cu spor
la aliveriuri, el tria i se mbrca aidoma cu cel mai milog ceretor; iar
hainele pe care le purta nu mai erau dect nite plotoage i nite zdrene; iar
turbanul lui era atta de vechi i atta de jegos, nct nu se mai putea ghici ce
culoare avusese vreodat; ci, dintre toate lucrurile lui, mai cu seam papucii i
artau crpnoenia; ntruct nu numai c erau ferecai cu nite cuie mari i
trainici ca un car de lupt, cu nite pingele mai vrtoase dect o cpn de
hipopotam i peticite de mii de ori i cu cputele atta de crpite, nct, de
douzeci de ani de pe cnd papucii fuseser papuci, cei mai iscusii crpaci i
peticari din Cairo i irosiser toat priceperea spre a mai mbina ntre ele
rupturile. i, dup atta metereal, papucii lui Abu-Cassem ajunseser atta
de grei, nct de mult trecuser n zicale n tot Egiptul; ntruct, atunci cnd
cineva vroia s spun c un lucru este greu, papucii aceia erau totdeauna luai
ca msur. Aa, dac un oaspete cam zbovea n casa gazdei, se zicea despre
el: Are sngele greu ca papucii lui Abu-Cassem!" Ori dac vreun dascl de
coal, din soiul dasclilor de coal zticnii de a apte sute nouzeci i patra
noapte dscleal, vroia s se arate plin de minte, se zicea despre el: Izgonit fie

Cel-Ru! Asta are mintea grea ca papucii lui Abu-Cassem!" Ori cnd vreun
hamal era covrit de greutatea poverii, ofta i zicea: Btu-l-ar Allah pe
stpnul poverii acesteia! E grea ca papucii lui Abu-Cassem!" Ori cnd prin
vreun harem vreo btrn din soiul cel afurisit al btrnelor posomorte vroia
s le opreasc pe soiile cele tinere ale stpnului s se veseleasc ntre ele, se
zicea: Chior-o-ar Allah pe pacostea asta! E grea ca papucii lui Abu-Cassem."
Ori dac vreo mncare mai amarnic pica greu i strnea furtuna n
luntrurile pntecului, se zicea: Mntui-m-ar Allah! Afurisita asta de mncare
este grea ca papucii lui Abu-Cassem!" i, tot aa, n toate mprejurrile cnd
greimea i arta greutatea.
Or, ntr-o zi, dup ce ncheie o daraver mai mnoas ca de obicei, AbuCassem se simi npdit de o voioie aparte. nct, n loc s dea i el vreun
aldma, mai mare ori mai mic, dup datina negustorilor cnd Allah i ajut s
izbndeasc un trg, gsi mai de folos s se duc s fac o scald la hammam,
unde, de cnd ineau oamenii minte, nu-i clcase piciorul. i, ncuindu-i
prvlia, porni nspre hammam, lundu-i papucii la spinare, n loc s-i
ncale; cci de mult vreme tot aa fcea, spre a-i ocroti s nu se prpdeasc.
i, ajungnd la hammam, i puse papucii pe prag, laolalt cu toate nclrile
ce se aflau rnduite acolo, cumu-i obiceiul. i intr s se scalde.
Or, pielea lui Abu-Cassem era atta de btucit de jeg, nct bieii care
l frecar i masagiii avur de trudit peste msur pn s-i dea de hac; i nu
izbutir dect nspre sfritul zilei, cnd toi cei care veniser s se m-bieze
plecaser de mult. i Abu-Cassem putu ntr-un sfrit s ias din hammam i
i cut papucii; ci papucii nu se mai aflau unde i lsase, iar n locul lor era o
pereche de iminei frumoi, fcui dintr-o piele galben ca lmia. i AbuCassem i zise: Fr de nici o ndoial c Allah mi i-a trimis, acela carele tie
c de mult tnjesc s-mi cumpr unii ca acetia. Ori poate c i-o fi schimbat
careva cu ai mei, din greeal!" i, plin de bucurie c se vedea astfel cruat de
a-i mai cumpra alii, i lu i plec.
Or, imineii cei de piele turungie erau papucii cadiului, care se mai afla
nc n hammam. Iar n ce privete papucii lui Abu-Cassem, apoi pe acetia
omul nsrcinat cu paza nclrilor, vznd scrboeniile acelea care duhneau
de mpueau intrarea de la hammam, se repezise s-i ia i s-i ascund ntr-un
ungher. Pe urm, cnd ziua se sfrise i cnd ceasul lui de veghe se mplinise,
paznicul plecase, fr a-i mai aduce aminte s-i pun la loc.
nct, atunci cnd cadiul i isprvi mbiatul, slujitorii de la hammam,
zorind la poruncile lui, i cutar zadarnic imineii, i, pn la urm, gsir ntrun col papucii cei de pomin, pe care i cunoscur numaidect c erau ai lui
Abu-Cassem. i o luar la fug dup el i, ajungndu-l, l ntoarser la
hammam, cu dovada furtiagului pe umr. i cadiul, dup ce i lu ceea ce era

al lui, porunci s i se dea lui Abu-Cassem ndrt papucii i, cu toate


mpotrivirile lui, l trimise la nchisoare. i Abu-Cassem, ca s nu moar n
temni, trebui, mcar c fr inim bun, s se arate darnic la baciuri cu
caraliii i cu cavazii de la agie; ntruct toi tiindu-l c era tot atta de putred
de bani pe ct era de otrvit de zgrcenie, nu-l socotir izbvit cu una cu dou.
i Abu-Cassem putu, n felul acesta, s ias din nchisoare; ci, pcurit i
nciudat peste msur i socotind c papucii-s pricina nenorocirii lui, dete fuga
i-i arunc n Nil, ca s scape de ei.
Or, peste cteva zile, nite pescari, trgndu-i cu mare cazn nvodul
mai greu ca de obicei, gsir n a apte sute nouzeci i patra noapte nvod
papucii, pe care i cunoscur numaidect c erau ai lui Abu-Cassem. i vzur,
plini de mnie, c grmada de cuie cu care erau mpodobii le rupsese ochiurile
nvodului. i se duser la dugheana lui Abu-Cassem i zvrlir papucii
nprasnic nluntru, blestemndu-l pe stpnul lor. Iar papucii, aruncai prea
tare, izbir ipurile cu ap de trandafir i cu alte ape ce se aflau pe rafturi i le
rsturnar, sprgndu-le ntr-o puzderie de cioburi.
La privelitea aceea, jalea lui Abu-Cassem ajunse pn peste poate i
amrtul de el strig:
A, papuci blestemai, v inei de fundul meu! Da nu mult avei s-mi
pricinuii voi necazuri!
i i ridic de pe jos i se duse n grdin i se apuc s sape o groap n
care s-i astruce. Da un vecin, care avea un dinte mpotriva lui, gsi prilejul s
se rzbune i dete fuga numaidect s-l vesteasc pe valiu c Abu-Cassem
dezgropa de zor Ia o comoar, n grdin. Iar valiul, tiind bogia i zgrcenia
negutorului de leacuri, nici nu puse vreun pic la ndoial tirea aceea i
trimise numaidect strjerii s-l nface pe Abu-Cassem i s-l aduc dinaintea
sa. i amrtul de Abu-Cassem degeaba se tot jur c nu gsise nici un fel de
comoar i c numai vroise s-i ngroape papucii, valiul nu vroi s cread
nicidecum un lucru atta de ciudat i atta de potrivnic cu zgrcenia de
pomin a celui zeberit; i, ntruct la valiul acela totul, orice-ar fi fost, se
msura n bani, l sili pe pcuritul de Abu-Cassem, spre a-i dobndi
slobozenia, s-i verse o grmad de bnet. Iar Abu-Cassem, slobozit dup
aceast probozeal amarnic.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute nouzeci i cincea noapte Spuse:
Iar Abu-Cassem, slobozit dup aceast probozeal amarnic, lundu-i
papucii, se jurui c are s se descotoroseasc de ei cu orice pre. i rtci
mult vreme, chibzuind la calea de izbnd cea mai bun i, pn la urm,
hotr s se duc i s-i arunce ntr-o grl departe, undeva n cmp. i socoti

c de data aceasta nu are s mai aud nici o pomeneal despre ei. Ci vroi
soarta ca apa grlei s duc papucii pn la un scoc de moar, unde ierecul
acela fcea s se nvrteasc rotile. Iar papucii se prinser n roi i Ie
dezgrdinar, smucindu-le din leaul lor. Iar stpnii morii se repezir s
dreag stricciunea i vzur c pricina se datora papucilor cei mari, pe care i
gsir nepenii n dinii roilor i pe care i cunoscur numaidect a fi papucii
lui Abu-Cassem. i amrtul de negutor de leacuri fu aruncat iari n
temni i osndit de data aceasta s plteasc nite daune mari stpnilor
morii, pentru paguba pe care le-o pricinuise. i, pe deasupra, mai trebui s
plteasc i nite baciuri stranice, spre a-i dobndi iari slobozenia. i,
totodat, i se ddur i papucii ndrt.
Atunci, pn peste poate de uluit, se duse acas i, suindu-se pe teras,
se propti n coate i se porni s cugete adnc la ce-i mai rmnea de fcut. i
pusese papucii nu departe de el, pe teras; ci se ntorsese cu spatele nspre ei,
ca s nu-i mai vad. i, tocmai n clipita aceea, un cine de-al vecinilor vzu
papucii i, repezindu-se de pe terasa stpnilor lui pe terasa lui Abu-Cassem,
lu n gur unul dintre papuci i ncepu s se joace cu el. i, din zbeaga
cinelui, papucul sri deodat ct colo i soarta a apte sute nouzeci i cincea
noapte cea blestemat l prvli de pe teras drept n capul unei babe care
trecea pe uli. i greutatea de pomin a papucului feruit din belug o strivi pe
bab, fcnd-o s-i amestece lungimea cu limea. Iar rudele babei cunoscur papucul lui Abu-Cassem i se duser cu jalba la ca-diu, cernd preul
pentru sngele rudei lor, sau moartea lui Abu-Cassem. i bietul de el fu silit s
plteasc preul sngelui, dup pravil. i, pe deasupra, trebui s mai
plteasc i nite baciuri grase caraliilor i cavazilor de la agie.
De data aceasta ns hotrrea lui era luat. Se ntoarse prin urmare
acas, lu cei doi afurisii de papuci i, venind iari la cadiu, ridic amndoi
papucii deasupra capului i strig cu o drzenie ce-i fcu s izbucneasc n rs
i pe cadiu i pe martori i pe toi cei care se brodiser de fa:
O, domnia ta cadiule, iact pricina belelelor mele! i-n curnd am s
ajung s ceresc prin curile de pe la moschei. M rog, dar, s te miluieti a da
o porunc prin care s se adevereasc precum c Abu-Cassem nu mai este
stpnul acestor papuci, c i d cu legat cui o vrea s-i ia i c el, AbuCassem, nu mai este rspunztor de pacostele pe care au s le mai pricinuiasc
pe viitor!
i, dup ce spuse acestea, arunc papucii n mijlocul slii de judecat i
o rupse la fug n picioarele goale, n vreme ce toi cei de fa, de-atta rs, se
prbuir pe spate. Ci Allah tie mai bine!
Bahlul, mscriciul lui Al-Raid cic emirul drept-credincioilor, califul
Harun Al-Raid, avea un mscrici, care tria la el la srai i care avea sarcina

de a-l nveseli pe calif n ceasurile sale de inim rea. i pe mscriciul acela l


chema Bahlul-cel-nelept. Iar califul i zise ntr-o zi:
Ya Bahlul, tii tu cumva ci nebuni sunt n Bagdad? i Bahlul
rspunse:
O, doamne al meu, niruirea ar fi cam lung! Iar Harun zise:
Ii dau n seam s-o ntocmeti. i atept s fie ntocmai!
Iar Bahlul scoase din gtlej un hohot lung de rs. i califul l ntreb:
Ce-i cu tine? Iar Bahlul spuse:
O, doamne al meu, eu sunt vrjma pe orice trud care ostenete.
Drept care, spre a te mulumi, am s m apuc pe dat s ntocmesc o socoteal
de nelepii ci se afl n Bagdad! ntruct asta-i o trud care nu-mi va cere
mai mult vreme dect atta ct s beau o gur de ap. i, cu socoteala asta,
care o s fie tare scurt, tu ai s tii, pe Allah! i ci smintii se afl n cetatea
de scaun a mpriei tale!
i tot Bahlul acesta, aezndu-se ntr-o zi n jeul califului, a cptat din
partea uarilor, pentru neobrzarea aceea, o ploaie de lovituri de b. Iar
ipetele nfricotoare pe care le-a scos el n mprejurarea aceea au strnit tot
saraiul i l-au adus acolo pn i pe calif. Iar Harun, vzndu-i mscriciul
cum plngea cu lacrimi fierbini, s-a apucat s-l aline. Ci Bahlul i-a spus:
Of, o, emire al drept-credincioilor, durerea mea-i fr de alinare,
ntruct nu pe mine m plng, ci pe stpnul meu califi C dac iact eu
cptai attea lovituri numai pentru c am ezut o clipit n jeul lui domnesc,
ce potop are s-l pasc pe el care ade de-atta amar de ani!
A apte sute nouzeci i cincea noapte i iari tot Bahlul a fost atta de
nelept, nct s-i fie grea de nsurtoare. Iar Harun, spre a-i juca un renghi
afurisit, l-a pus s se nsoare cu de-a sila cu o fetican dintre roabele sale,
ncredinndu-l c fata are s-l fericeasc i c el, Harun nsui, se pune
cheza pentru aceasta. Iar Bahlul fu nevoit s se supun vrnd-nevrnd i
intr n odaia de nunt unde l atepta tnra-i nevast, care era de o
frumusee fr de cusur. Ci nici nu se ntinsese bine lng ea, c i sri
deodat cu spaim i o zbughi din odaie, de parc l-ar fi alungat niscai
vrjmai nevzui i o lu la fug ca un nebun prin srai. Iar califul, ntiinat
despre cele ce se petrecuser, porunci s vin dinainte-i Bahlul i l ntreb cu
glas aspru:
Pentru ce, o, afurisitule, i-ai fcut ruinea asta soiei tale?
Iar Bahlul rspunse:
O, doamne al meu, spaima este o boal fr de leac! Or, eu nu am, de
bun seam, nimica de ce s-o nvinuiesc pe soia pe care drnicia ta mi-a
druit-o, ntruct este frumoas i cuminte. Ci, o, doamne al meu, nici nu am
intrat eu bine n patul de nunt, c am i auzit limpede o sumedenie de glasuri

care ieeau laolalt din luntrul soiei mele. i una mi cerea o rochie, iar alta
mi cerea un iamac de mtase; una vroia nite papuci, alta o hinu cu
horbote, iar cealalt alte lucruri iari. Eu, atunci, n-am mai putut s-mi
stpnesc spaima i, n ciuda poruncilor tale i a nurilor fetei, am luat-o la fug
ct m ineau clciele, de fric s nu ajung nc i mai nebun i mai amrt
dect sunt!
i tot Bahlul nu a vroit ntr-o zi s primeasc un dar de o mie de dinari
cu care, de dou ori, l-a mbiat califul. i, ntruct califul, nedumerit pn
peste msur de atta nelcomie, i cerea lmuriri, Bahlul, care edea jos, Cu
un picior ntins i cu cellalt strns, se mulumi drept orice rspuns s ntind,
destul de neobrzat, dinaintea califului Al-Raid, amndou picioarele deodat.
i, vznd obrznicia aceea nemaipomenit i lipsa de cuviin fa de calif,
cpetenia hadmbilor dete s-l nface i s-l pedepseasc; ci Al-Raid l opri cu
un semn i l ntreb pe Bahlul care-i pricina unei atare uitri a bunei-cuviine.
Iar Bahlul rspunse:
O, doamne al meu, dac a fi ntins mna ca s iau darul tu, mi-a fi
pierdut pe veci slobozenia de a-i ntinde picioarele!
i, ntr-un sfrit, tot Bahlul, intrnd ntr-o zi n cortul lui Al-Raid, care
se ntorsese de la un rzboi, l gsi pe calif nsetoat i cernd cu strigte
amarnice un pahar cu ap. Iar Bahlul dete fuga de-i aduse un pahar cu ap
proaspt i, artndu-i-l, i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, m rog ie s-mi spui, nainte de a
bea, cu ce pre ai fi pltit paharul acesta cu ap, dac, din ntmplare, nu s-ar
fi gsit ori ar fi fost anevoie s se capete?
i Al-Raid spuse:
De bun seam c a fi dat, ca s-l am, jumtate din mpria mea!
Iar Bahlul zise:
Acuma bea-l i Allah s-l umple cu desftare n inima ta!
i, dup ce califul sfri de but, Bahlul i zise:
i dac, o, emire al drept-credincioilor, acuma, c l-ai but, paharul
acesta nu ar vroi s mai ias din trupul tu, din pricina vreunei zpreli n
preacinstita-i bic, la ce pre ai plti leacul care l-ar fcea s ias?
i Al-Raid rspunse:
Pe Allah! Mi-a da atunci toat mpria n lung i-n lat!
A apte sute nouzeci i cincea noapte iar Bahlul, mohorndu-se dintrodat, spuse:
O, doamne al meu, unei mprii care nu trage n cumpn mai mult
dect un pahar cu ap ori dect o nitur de ud, nu ar trebui s i se nchine
toate grijile pe care i le d i toate rzboaiele scldate n snge pe care ni le
pricinuiete!

i Harun, auzind acestea, ncepu s plng.


Iar eherezada, n noaptea aceea, mai spuse:
Chemarea la pace peste tot pmntul se povestete c un preacinstit eic
dintr-un sat avea n gospodria lui o tare frumoas poiat pe care o ngrijea cu
toat luarea-aminte i care era bine mpodobit i cu ortnii de parte
brbteasc i cu ortnii de parte femeiasc i care i dedeau i ou frumoase
i nite pui minunai buni de mncat. Or, printre psrile de parte
brbteasc, eicul avea i un coco mare i minunat, cu glas limpede, cu pene
strlucite i aurite i care, peste nsuirile frumuseii de pe dinafar, mai era
druit i cu agerime, cu nelepciune i cu pricepere la treburile lumeti, la
schimbrile de vreme i la chiibuurile vieii. i era plin de dreptate i de grij
cu soiile lui i i ndeplinea datoriile fa de ele pe ct de vrednic, pe atta de
neprtinitor, ca s nu lase zzania s le intre n inimi i ura n priviri. i era
dat de pild pentru toat gloata din curtea de psri, ca so, ca putere i ca
buntate. Iar stpnul su i pusese numele de Glasul-Zorilor.
Or, ntr-o zi, pe cnd soiile lui i vedeau de puiori i i dichiseau
penele, Glasul-Zorilor iei s cerceteze pmnturile gospodriei. i, tot
minunndu-se de cte vedea, scormonea i ciugulea ba ici, ba colo, pe msur
ce da n drumul lui de boabe de gru, sau de orz, sau de porumb, sau de
sesam, sau de hric, sau de mei. i, trt de gselile i de cutrile lui mai
departe dect ar fi vrut, se vzu de la o vreme dincolo de marginile satului i ale
gospodriei i singur cu totul ntr-un loc slbatic pe care nu-l mai vzuse
vreodat. i degeaba se tot uit el ba la dreapta, ba la stnga, c nu zri nici o
fa de prieten i nici o fptur cunoscut. i ncepu s se simt tulburat i
scoase cteva ipete scurte, de ngrijorare. i n vreme ce se pregtea s fac
drum ntors.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute nouzeci i asea noapte spuse:
i n vreme ce se pregtea s fac drum ntors, iact c privirea i czu
pe un vulpan care, de departe, venea nspre el alergnd n copci mari. i,
vznd aa, ncepu s tremure pentru viaa sa, dete dosul nspre duman, i
lu vnt din toate puterile aripilor ntinse i izbuti s ajung pe creasta unui
zid drpnat, unde nu avea dect numai atta loc ct s-i pun picioarele i
unde vulpanul nu putea s-l ajung n nici un chip.
i vulpanul se opri cu sufletul la gur sub zid, adulmecnd i
scheunnd. Ci vznd c nu are nici o putin de a se cra pn la pasrea
dorurilor sale, ridic nspre ea capul i i zise:
Pacea fie asupr-i, o, chip de bunvestire, o, fratele meu, o, tovare
minunat!

Ci Glasul-Zorilor nu-i ntoarse salamalecul i nu se nduplec nici mcar


s se uite la el. Iar vulpanul, dac vzu aa, i spuse:
A apte sute nouzeci i asea noapte
O, prietene al meu, o, gingaule, o, frumosule, pentru ce nu vrei nici
mcar s-mi faci hatrul unei binei ori al unei priviri, cnd eu a dori atta
s-i dau o veste mare?
Ci cocoul, prin tcerea lui, se scutur de toate vorbele acelea dulci i de
toate ispitele, iar vulpanul urm:
Ah, fratele meu, dac ai ti ce tire sunt trimis s-i aduc, te-ai da jos
ct mai iute s m mbriezi i s m srui pe gur!
Ci cocoul se fcea mai departe n-aude n-avede i, fr a-i rspunde
nimic, se uita n zare, cu nite ochi rotunzi i nemicai. Iar vulpanul urm:
Afl, dar, o, fratele meu, c sultanul animalelor, care-i Mria Sa Leul i
sultanul psrilor, care-i Mria Sa Vulturul, s-au ntlnit de curnd n inima
unei poieni nverzite, mpodobite cu flori i cu izvoare i au adunat mprejurul
lor pe trimiii tuturor jivinelor zmislite de Allah i tigri i hiene i leoparzi i
ri i pantere i acali i antilope i lupi i iepuri i dobitoace de pe lng casa
omului i oimi i erei i ciori i porumbei i turturele i prepelie i potrnichi
i ortnii i toate psrile. i cei doi mprai ai notri, cnd solii tuturor
supuilor s-au aflat dinaintea lor, au dat de tire, cu ucaz domnesc, c deacuma nainte, peste tot ntinsul pmntului cel locuit, au s domneasc
stpne tihna, fria i buna-nvoire; i c numai preuirea, prietenia, tovria
i dragostea au s fie simmintele ngduite ntre neamurile jivinelor din
pdure, ale dobitoacelor de pe lng casa omului i ale psrilor; c uitarea
trebuie s se atearn peste vechile vrjmii i peste urile dintre neamuri; i
c fericirea tuturora i a fiecruia n parte este inta nspre care trebuie s
tind toate strdaniile. i au hotrt c oricine va nclca starea aceasta de
lucruri va fi adus fr de zbav dinaintea judeului cel mare i va fi judecat i
osndit fr de mil. i mi-au o mie i una de nopi dat slujba de crainic al
proasptului ucaz i mi-au dat n seam s m duc s vestesc peste tot
pmntul hotrrea adunrii, cu porunca de a nsemna numele tuturor care
vor crti, spre a fi osndii pe msura rzvrtirii lor. i, o, cocoule, fratele meu,
drept aceea m vezi tu acum la temelia acestui zid pe care te-ai cocoat,
ntruct eu, ntr-adevr, eu, cu chiar ochii mei, eu i nu altul, sunt trimisul,
solul, crainicul i mputernicitul cu puteri depline al stpnilor i domnilor
notri. i, pentru aceasta, adineauri, te-am ntmpinat cu urarea de pace i cu
vorbele prieteniei, o, fratele meu!
i-aa! Ci cocoul, fr s ia aminte la toat poliloghia aceasta mai mult
dect dac n-ar fi neles nimic, se uita mai departe n zri, cu o nfiare
nepstoare i cu nite ochi rotunjii i pierii, pe care i nchidea din cnd n

cnd, legnnd din cap. Iar vulpanul, cu inima ars de dorul de-a roni prada
aceea dulce, urm:
O, fratele meu, pentru ce nu vrei s m cinsteti cu un rspuns, ori s
catadicseti a-mi spune mcar un cuvnt, ori numai s-i cobori privirile nspre
mine, care-s trimisul sultanului nostru Leul, stpnul jivinelor i al sultanului
vostru Vulturul, stpnul psrilor? Or, ngduie-mi a-i aduce aminte c, dac
struieti n tcerea ta fa de mine, am s fiu nevoit s spun lucrul acesta
sfatului; i tare m tem c ai s cazi sub pedeapsa legii celei noi, care este
nenduplecat n dorina de a statornici pacea peste ntreg pmntul, chiar cu
primejdia de-a omor jumtate din vieuitoare. Te rog, aadar, pentru ultima
oar, o, fratele meu cel chipe, s-mi spui mcar pentru ce nu vrei s-mi
rspunzi!
Atunci cocoul, care pn aci se nepenise ntr-o nepsare mndr,
ntinse gtul i, plecndu-i capul pe-o parte, i cobor privirea ochiului su
din dreapta nspre vulpan i spuse:
A apte sute nouzeci i asea noapte
O, fratele meu, chiar c vorbele tale sunt asupra capului i asupra
ochilor mei i te cinstesc n inima mea ca pe un trimis i ca pe un pristav i ca
pe un crainic i ca pe un mputernicit i ca pe un sol al stpnului nostru
Vulturul. Ci, dac nu i-am rspuns, s nu care cumva s crezi c am fcut-o
din sfruntare ori din rzvrtire ori din orice alt simmnt vinovat, o, nu! Pe
viaa ta! Am fcut-o numai i numai pentru c eram tare tulburat de ceea ce
vedeam i nc mai vd n deprtare, colo jos, naintea mea!
i vulpanul ntreb:
Allah fie cu tine, o, fratele meu! Da ce vedeai i ce nc mai vezi acolo?
Alungat fie Cel-Viclean! Nimica de ru, ndjduiesc, ori nimica duntor?
Iar cocoul ntinse iari nc i mai mult gtul i spuse:
Cum, o, fratele meu, tu nu zreti ceea ce zresc eu, cu toate c Allah
a pus deasupra preacinstitului tu bot doi ochi ptrunztori, mcar c oleac
ciacri fie zis fr a te simi jignit!
Iar vulpanul ntreb cu ngrijorare:
Da spune-mi odat, ce zreti, rogu-m ie! C eu nu-' ce am astzi la
ochi, mcar c nu m tiu nicidecum zbanghiu fie zis far a te supra!
Iar cocoul Glasul-Zorilor spuse:
Pi iact, vd cum se ridic un nor de pulbere i vd n vzduh un
stol de oimi de vntoare ntr-un cerc rotitor!
Iar vulpanul, la vorbele acelea, ncepu s tremure i ntreb, pn peste
poate de ngrijorat:
Asta-i tot ce zreti, o, chip vestitor de bine? Da pe jos nu vezi nimica
gonind?

Iar cocoul i ainti ndelung privirea n zare, rsu-cindu-i capul i pe


dreapta i pe stnga i, pn la urm, spuse:
Da! Vd ceva cu patru picioare gonind pe jos, cu nite labe sprintene,
lung, subire, cu un cap micu i ascuit i cu nite urechi clpuge. i vine
iute nspre noi!
Iar vulpanul, tremurnd din toate mdularele, ntreb:
Au nu-i un ogar ceea ce vezi tu, o, fratele meu? Allah s ne apere!
Iar cocoul spuse:
Nu tiu dac este un ogar, ntruct eu nc nu am vzut asemenea
dihanie i numai Allah tie! Da sunt ncredinat, oricum, c e un cine, o,
chipeule!
Cnd auzi cuvintele acestea, vulpanul strig:
Sunt silit, o, fratele meu, s-mi iau rmas-bun de la tine!
i, rostind acestea, dete dosul i i arunc picioarele n vnt,
ncredinndu-se Maicii-Scprii. Iar cocoul strig dup el:
Hei, tu! Hei, tu! Frate-al meu, m dau jos, m dau jos! De ce nu m
atepi?
Iar vulpanul zise:
Pi, vezi tu, mie mi-e cam sil de cinele ogar, cu care nu sunt nici
prieten, nici nimic!
Iar cocoul urm:
Ci, o, chip al binecuvntrii, nu-mi spuneai tu mai adineaori c vii ca
trimis i ca pristav din partea domnitorilor notri, spre a vesti ucazul pcii ntre
toate neamurile de pe pmnt, aa cum s-a hotrt n divanul tuturor trimiilor
ginilor noastre?
Iar vulpanul rspunse de foarte departe:
Da, aa e! Da, aa e! O, fratele meu, cocoule, numai c pramatia asta
de ogar btu-l-ar Allah!
S-a inut s a apte sute nouzeci i asea noapte nu vin la divan, iar
neamul lui nu i-a trimis nici un sol, iar numele lui nu a fost rostit cnd s-au
strigat numele ginilor care au hotrt chemarea la pace peste tot pmntul. i
de aceea, o, cocoule plin de gingie, dinuie nc neprietenia ntre neamul
meu i neamul lui i vrjmia ntre mine i el! Ci Allah s te ie bine sntos,
pn ce m-oi ntoarce!
i vulpanul, dup ce gri toate astea, pieri n deprtare. Iar cocoul
scp astfel de colii dumanului, mulumit iscusinei i deteptciunii sale. i
se grbi s se dea jos de pe culmea zidului i s se ntoarc la gospodria
eicului, preamrindu-l pe Allah, carele l aduse ndrt n tihna poiatei sale. i
le povesti numaidect soiilor i vecinilor si pcleala pe care i-o trsese
asupritorului su din neam de neam. i toi cocoii din ograd ridicar spre

vzduhuri chemarea rsuntoare a bucuriei lor, spre a srbtori izbnda


Glasului-Zorilor.
Iar eherezada, n noaptea aceea, mai spuse:
BRCINARELE NNODATE se povestete c un sultan ca toi sultanii
edea ntr-o zi n jeul su, n mijlocul divanului, i-i primea pe supuii venii
cu plngeri, cnd intr un eic, grdinar de meserie i care purta pe cap un co
cu poame frumoase i cu felurite legume, numai trufandale. i grdinarul
srut pmntul dintre minile sultanului i chem asupra Mriei Sale
binecuvntarea cerului i i dete n dar coul cu trufandale. Iar sultanul, dup
ce i rspunse la sala-malec, l ntreb:
Da ce ai n coul acela acoperit cu frunze, o, eicule?
Iar grdinarul spuse:
O, doamne al vremurilor, nite legume proaspete i nite poame, din
cea dinti prg de pe pmnturile mele i i le aduc ca trufandale!
Iar sultanul zise:
Cu drag inim! Sunt primite!
i sultanul dete la o parte frunzele care fereau de deochi cele ce se aflau
n co i vzu c erau acolo i nite minunai castravei brobonai i bame tare
ispititoare i banane i ptlgele vinete i lmi i felurite alte fructe i legume
pretimpurii. i strig:
Maallah!
i lu un castravete brobonat i croni din el cu mare poft. Pe urm
spuse hadmbilor s duc totul la harem. Iar hadmbii zorir s ndeplineasc
porunca. i femeile, la rndu-le, mncar cu mult desftare trufandalele
acelea. i fiecare lu ceea ce vroi, firitisindu-se una pe alta i spunnd:
Trufandalele din anul care vine s ne aduc sntate i s ne gseasc
tot bine i frumoase!
Pe urm mprir roabelor ce mai rmsese n co. i toate de-un gnd
spuser:
Pe Allah! Trufandalele acestea sunt lucru rar! i trebuie numaidect
s-i dm un baci celui care ni le-a adus!
i i trimiser felahului, prin mijlocirea hadmbilor, o sut de dinari de
aur. Iar sultanul, tot aa, fu mulumit pn peste msur de castravetele cel
brobonat pe care l mncase i mai adug i el dou sute de dinari de aur la
darul soiilor sale. Iar felahul cpt astfel, pentru coul lui plin de trufandale,
trei sute de dinari de aur. Ci cu asta nu se isprvi treaba, ntruct sultanul,
punndu-i felurite ntrebri despre rosturile pomritului i ale grdinritului i
despre nc alte multe, l gsi a-i fi ntru a apte sute nouzeci i asea noapte
totul folositor i i plcur rspunsurile; cci felahul avea o vorb dulce, limba
spornic, rspunsul pe buze, mintea rodnic, purtarea frumos lefuit i graiul

cuminte i ales. Iar sultanul vroi s i-l fac ndat tovar de ospee, i-i
spuse:
O, eicule, tii cumva cum se ine tovrie sultanilor? Iar felahul
rspunse:
tiu.
Iar sultanul i zise:
Asta-i bine, o, eicule! ntoarce-te degrab n satul tu, s le duci alor
ti cele de care Allah i-a fcut parte astzi i vino ct mai iute ndrt la mine,
spre a-mi fi de-acuma nainte tovar de ospeie!
i felahul rspunse c ascult i c se supune i, dup ce duse alor lui
cele trei sute de dinari de aur trimii de Allah, se ntoarse la sultan, care tocmai
atunci se aezase la cin. i sultanul l pofti s ad lng el, dinaintea tablalei
i s mnnce i s bea ct o putea. i l gsi nc i mai plcut dect ntia
oar i l ndrgi de-a binelea i l ntreb:
De bun seam c tu trebuie s tii nite poveti frumoase de povestit
i de ascultat, o, eicule?
Iar felahul rspunse:
Aa-i, pe Allah! Iar la noapte am s-i povestesc sultanului!
i sultanul, la vestea aceea, se nvoioi pn peste poate i se nfior de
mulumire. i, spre a-i da tovarului su de osp o dovad de grij i de
prietenie, porunci s vin din harem cea mai tnr i cea mai frumoas dintre
nsoitoarele sultanei, o copil fecioar i pecetluit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute nouzeci i aptea noapte Spuse: porunci
s vin din harem cea mai tnr i mai frumoas dintre nsoitoarele sultanei,
o copil fecioar i pecetluit i i-o dete n dar, mcar c i-o pusese deoparte
pentru sine, nc din ziua cnd fusese cumprat, pstrndu-i-o ca pe o
bucic aleas. i puse la ndemna celor doi proaspt nsurei un iatac
frumos, n saraiul de lng saraiul su i mbrcat mre i druit cu toate cele
de trebuin. i dup ce le ur toate desftrile pe noapte, i ls singuri i se
ntoarse la haremul su.
Or, tinerica, dup ce se dezbrc, atept culcat s vin la ea noul ei
stpn. Iar eicul grdinar, care n viaa lui nici nu gustase, nici nu vzuse trup
alb, rmase uluit de ceea ce vzu acum i l preamri n inima lui pe acela
carele a zmislit pielea alb. i veni lng fat i ncepu s se joace cu ea toate
jocurile ndtinate ntr-o mprejurare ca aceea. i iact c, fr ca el s-i dea
seama nici cum, nici pentru ce, copilul cel motenit de la ttne-su nu vroi s
ridice capul, ci rmase aipit, cu un ochi fr de via i bleojdit n jos. i
grdinarul degeaba l tot dojeni i l mbrbt, c el nu vroi s aud de nimic

i rmase surd la toate ndemnurile, mpotrivindu-se cu o neclintire i o


ncpnare fr de nici un neles. i bietul grdinar, pn peste poate de
nedumerit, strig:
Chiar c asta-i o treab de-a mirrile!
Iar fata, cu gndul de-a trezi dorurile copilului, ncepu s uguiasc cu el
i s-l dezmierde cu toate dezmierdrile i s-l ndemne ba cu alintri, ba cu
zglieli, ci nu izbuti neam s-l fac s se trezeasc. i, ntr-un sfrit, strig:
O, stpne al meu, deie Allah s-i desfoare sporul!
A apte sute nouzeci i aptea noapte i, vznd c nimica nu slujea la
nimica, zise:
O, stpne al meu, m cam socotesc c tu habar nu ai din ce pricin
copilul-de-la-ttne-tu nu vrea s se trezeasc!
El zise:
Nu, pe Allah! Habar nu am! Ea spuse:
Pi din pricin c stpnul lui este nnodat la brcinari!
El ntreb:
i ce-i de fcut, o, preacinstito, ca s dezlegm brcinrile acelea?
Ea spuse:
Nu-i bate capul cu asta. tiu eu ce-i de fcut!
i se ridic pe clip pe dat, lu nite tmie tare i, aruncnd-o ntr-o
cuie, ncepu s-l afume pe soul ei, aa cum se tmiaz trupul celor mori,
rostind:
Allah s-i scoale pe cei mori! Allah s-i scoale pe cei adormii!
i dup asta, lu un ulcior plin cu ap i ncepu s stropeasc prunculcel-motenit, aa cum se stropesc trupurile celor mori nainte de a fi pnzuite
cu giulgiul. i dup ce l scald aa, lu o nfram de moselin i l nvlui pe
copilul cel adormit, aa cum se pnzuiesc morii cu giulgiul. i dup ce
ndeplini toate aceste pregtiri ndtinate pentru o nmormntare prefcut,
tinerica le chem pe roabele cele multe pe care sultanul le pusese n slujba ei i
a soului ei; i le art ce le art la bietul grdinar, care sta nemicat, cu
trupul pe jumtate acoperit cu nframa i nvluit de un nor de tmie. i, la
privelitea aceea, femeile, scond ipete de veselie i icnete de rs, o luar la
fug prin srai povestind ceea ce vzuser tuturor celor care nu vzuser.
O mie i una de nopi or, dimineaa, sultanul, sculat mai devreme ca de
obicei, trimise dup grdinar, tovarul su de ospee i i fcu urrile de
diminea i l ntreb:
Cum i-ai petrecut noaptea, o, eicule?
i felahul i povesti sultanului toate cte le pise, fr s-i ascund nici
un amnunt. Iar sultanul, cnd auzi pania, se porni pe un rs de czu pe
spate; pe urm strig:

Pe Allah, fata care a doftoricit n felul acesta bine chibzuit nnodarea


brcinarilor tale este o fat druit cu tiin, cu iscusin i cu minte! i o iau
ndrt, pentru a m sluji eu nsumi de ea!
i porunci s vin fata la el i o puse s-i povesteasc toate cte se
ntmplaser. i fata i spuse i ea sultanului totul aa cum se urmase i i
istorisi cu toate amnuntele truda cu care se cznise spre-a risipi somnul
copilului cel ndrtnic, lsat motenire i leacul de care pn la urm se
slujise, fr de izbnd! Iar sultanul, nvoioindu-se peste msur, se ntoarse
nspre felah i l ntreb:
Adevratu-i?
Iar felahul dete din cap n semn c este adevrat i ls ochii n jos. Iar
sultanul, rznd din tot gtlejul, i spuse:
Pe viaa mea i-a ta, o, eicule, mai povestete-mi o dat cum a fost!
i dup ce bietul om i mai spuse o dat povestea, sultanul ncepu s
lcrimeze de mulumire i strig:
Uallah! sta-i un lucru de pomin!
Pe urm, ntruct muezinul tocmai i ncepea din minaret chemarea la
rugciune, sultanul i grdinarul i ndeplinir datorinele fa de
Atoatefctorul, apoi sultanul spuse:
Acuma, o, eicule, s-mi povesteti istoriile fgduite!
A apte sute nouzeci i aptea noapte iar grdinarul spuse:
Cu tot dragul inimii i ca pe o cinstire datorat preadarnicului stpn!
i eznd jos, cu picioarele ghemuite sub el, dinaintea sultanului,
povesti:
Povestea cu cei doi mnctori de hai afl, o, doamne i cunun a
capului meu, c ntr-o cetate ca toate cetile era un om, pescar ca ndeletnicire
i mnctor de hai ca deprindere. Or, dup ce i aduna rodul unei zile de
munc, o parte din agoniseal i-o cheltuia pe merindea gurii, iar partea care i
mai rmnea o da pe iarba cea nveselitoare din care se scoate haiul. i lua
trei tainuri de hai pe zi: una pe care o nghiea pe nemncate dimineaa, una
la prnz i una la scptatul soarelui. i astfel i trecea viaa n voioie i n
aiureal. Da asta nu-l mpiedica s-i vad de munca Iui, pescuitul; ci adeseori
o fcea ntr-un fel tare ciudat. Aa, ntr-o sear, lund o tuie de hai mai mare
ca de obicei, aprinse mai nti o lumnare de seu i ezu jos, dinaintea ei i
ncepu s vorbeasc cu sine nsui, punndu-i ntrebri i rspunzndu-i
singur i bucurndu-se de toate huzu-rurile visului i ale desftrii tihnite. i
rmase mult vreme aa i nu fu scos din vistoria lui cea minunat dect de
rcoarea nopii i de strlucirea lunii n plintatea ei. i spuse atunci,
vorbindu-i singur: Mi, Cutare! Ia te uit! Ulia-i tcut, boarea nopii este
curat, iar strlucirea lunii cheam la preumblare. Aa c ai face mai bine s

iei din cas i s iei oleac de aer i s priveti faa lunii, la un ceas cnd
oamenii nu umbl pe drumuri i nu pot s-i tulbure mulumirea i desftarea
singuratic!" i, cugetnd astfel, pescarul iei din cas i i ndrept o mie i
una de nopi preumblarea nspre rmul apei. Or, era tocmai n cea de a
paisprezecea zi a lunii i noaptea era plin de lumin. Iar pescarul, vznd pe
caldarm oglindirea talgerului cel argintiu, lu strlucirea aceea a lunii drept
ap, iar nchipuirea lui bezmetic i zise: Pe Allah, o, pescarule Cutare, iact
c ai ajuns pe rmul apei i nici un alt pescar n afar de tine nu se mai afl
pe mal. Aa nct bine ai face s te ntorci repede s-i iei undia i s vii s te
apuci s pescuieti ce i-o drui norocul n noaptea aceasta!" Aa gndi, n
sminteala lui i aa fcu. i aducndu-i undia, veni i ezu pe o piatr de
drum i se apuc s pescuiasc n inima strlucirii lunii, aruncnd firul cu
nada pe faa alb oglindit de caldarm.
Or, iact c un dulu peste msur de mare, ademenit de miasma
crnurilor ce slujeau de momeal, se repezi la crlig i l nghii. Iar crligul i se
nfipse n beregat i i pricinui o vtmare atta de amarnic, nct ncepu s
scuture dezndjduit de aa undiei spre a putea s se descotoroseasc de ea.
Iar pescarul, care socotea c a prins vreun pete stranic, trgea din toate
puterile; iar cinele, care ncepea s nu mai poat s ndure durerea, trgea i
el n partea cealalt, scond nite urlete de te lua spaima; pn ce, ntr-un
sfrit, pescarul, nevrnd s lase s-i scape vnatul, fu smucit din loc i
rsturnat pe jos. i-atunci, gndind c are s se nece n rul pe care i-l
nzrea haiul, se porni s scoat nite ipete nfricoate strignd dup ajutor.
i, la zarva aceea, strjerii din mahala ddur nval, iar pescarul, cnd i
vzu, strig:
Srii, o, musulmanilor! Ajutai-m s scot petele acesta nprasnic
din adncurile apei n care m trte. Yallah, yallah! Srii odat, voinicilor!
M nec!
Iar strjerii, tare nedumerii, l ntrebar:
Ce-ai pit, o, pescarule? i despre ce ap vorbeti?
A apte sute nouzeci i opta noapte i despre ce pete e vorba? Iar el le
spuse:
Btu-v-ar Allah, o, pui de cea! Acuma-i vreme de glumit, ori de-a m
ajuta s-mi scap sufletul de la nec i s scot petele din ap?
Iar strjerii, care dintru-nti rseser de nzbtia lui, se mniar cnd l
auzir c-i face pui de cea i se repezir la el i, dup ce l tumbcir n
btaie, l duser la cadiu.
Or i cadiul, la fel, cu ngduina lui Allah, era tare dedat haiului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a apte sute nouzeci i opta noapte spuse:


Or i cadiul, la fel, cu ngduina lui Allah, era tare dedat haiului. i
cnd i dete seama, dintr-o singur privire aruncat asupra pescarului, c
insul pe care strjerii l nvinuiau c a tulburat tihna mahalalei se afla sub
puterea prafului cel nveselitor pe care i el l gusta la fel de tare, nu preget si certe aspru pe strjeri i s le porunceasc s plece. i dete n seama robilor
si s aib mare grij de pescar i s-i ornduiasc un pat bun n care s-i
treac noaptea n deplin linite.
ntr-adevr, dup ce i petrecu noaptea toat tihnit i netulburat, apoi
toat ziua urmtoare hrnindu-se bine, pescarul fu chemat seara la cadiu, care
l primi cu toat prietenia i se purt fa de el ca fa de un frate. i, dup ce
cinar laolalt, ezu jos lng el, naintea lumnrilor aprinse i, punndu-i
dinainte nite hai, ncepur s se nfrupte din el amndoi. i mistuir singuri
atta hai ct ar fi fost de-ajuns s rstoarne cu tuspatru-i picioarele n sus
pn i-un elefant trecut de o sut de ani.
Iar cnd haiul li se ncuib bine n minte, ncepu s le strneasc
pornirile cele pctoase ale firii lor.
Or, la ceasul acela sultanul i vizirul su tocmai se preumblau prin
cetate, amndoi strvestii n negutori. i auzir toat zarva ce se revrsa din
casa cadiului; i, cum uile nu erau ncuiate, intrar i gsir pe cadiu i pe
pescar n nebunia veseliei. Iar cadiul i tovarul su, cnd i vzur pe oaspeii
adui de soart c intr peste ei, se oprir din dnuial i le urar bun venit i
i poftir cu prietenie s ad jos, fr a prea stingherii n vreun fel de venirea
lor. Iar sultanul, cnd l vzu pe cadiul cetii dnuind aa, gol teac,
dinaintea unui om tot atta de gol, i zgi ochii i, plecndu-se la urechea
vizirului, spuse:
Pe Allah! Cadiul nostru nu este tot aa de bine nzestrat ca tovarul
su cel negru.
Iar pescarul se ntoarse nspre el i zise:
Ce ai, m la, de vorbeti aa la urechea luia? Stai jos amndoi, cum
v poruncesc eu, stpnul vostru, sultanul cetii! C de nu, l pun pe vizirul
meu, dnuitorul, s v reteze cpnile. ntruct m socotesc c vei fi tiind
c eu s chiar sultanul, c acesta-i vizirul meu i c eu in lumea ntreag, ca
pe un pete, n pumnul minii mele drepte!
Iar sultanul i vizirul, la vorbele acelea, pricepur c se aflau fa cu doi
mnctori de hai, din cel mai amarnic soi. Iar vizirul, spre a-l nveseli pe
sultan, i spuse pescarului:
i de cnd, o, stpne al meu, ai ajuns sultan al cetii? i-ai putea
s-mi spui ce s-a fcut cu stpnul nostru cel vechi, de dinaintea ta?

Pi l-am dat jos i i-am spus: Car-te!" i s-a dus. i m-am aezat n
locul lui!
El ntreb:
A apte sute nouzeci i opta noapte
Da sultanul nu s-a mpotrivit? El rspunse:
Deloc! Ba s-a i foarte bucurat s-i descarce asupr-mi povara cea
grea a domniei. Iar eu, ca s-i rspltesc politeurile, l-am oprit pe lng mine,
s m slujeasc. i m gndesc s-i istorisesc niscaiva poveti, de i-o prea ru
c s-a lepdat de domnie!
i, dup ce vorbi aa, pescarul adug:
M trece-o nevoie!
Iar cadiul, la rndu-i, spuse:
i pe mine!
i se apropie de vizir i vroi s fac i el la fel ca pescarul. i, dac vzur
aa, sultanul i vizirul, potopii de rs, srir n picioare i i luar tlpia,
strignd:
Btu-i-ar Allah pe mnctorii de hai! i-avur mult de cazn pn ce
s scape de cei doi tovari smintii.
Or, a doua zi, vroind s-i mplineasc rsetele din preseara aceea,
sultanul porunci strjilor s-i dea de tire cadiului s se nfieze la srai,
dimpreun cu oaspetele din casa lui. i cadiul, nsoit de pescar, nu zbovi s
vin ntre minile sultanului, care i zise:
Te-am chemat, o, aprtorule al legii, pentru ca s poi, laolalt cu
soul tu, s-mi ari care este calea cea mai lesnicioas de a te uura!
Cnd cadiul auzi vorbele acestea ale sultanului i cum pe de alt parte
cunotea c sultanul avea obiceiul s se preumble strvestit, noaptea, pricepu
c la trsnaia i la sminteala lui din ajun fusese martor nsui sultanul i se
simi pn peste poate de nfricoat gndind c se dovedise fr de cuviin fa
de sultan i de vizir. i czu n genunchi, strignd:
Aman! Aman! O, doamne al meu, haiul m-a mpins la mielii i la
necuviin!
Da pescarul, care din pricina preamultului hai pe care l nghiea n
fiece zi se afla i acuma tot n stare de beie, i spuse sultanului:
i-apoi ce? Dac tu acuma eti n saraiul tu, asear i noi eram n
saraiul nostru.
i sultanul, pn peste poate de nveselit de purtrile pescarului, i
spuse:
O, tu, cel mai desfttor trsnit din mpria mea, de vreme ce i tu
eti sultan i de vreme ce i eu sunt la fel, te juruiesc s-mi ii tovrie de-

acuma nainte n saraiul meu. i ntruct tii s istoriseti poveti, ndjduiesc


c ai s vrei s ne ndulceti auzul cu vreuna dintre ele!
Iar pescarul rspunse:
Cu tot dragul inimii i ca pe o cinstire datorat! Ci, hotrt, nu pn
n-ai s dai iertare vizirului meu, care-i ngenuncheat la picioarele tale!
i sultanul nu preget a-i da cadiului porunc s se ridice i l iert de
boacna lui din ajun i i spuse s se ntoarc la casa i la slujbele lui. i l opri
la sine numai pe pescar, care, far a mai zbovi, i povesti precum urmeaz
povestea cadiului Tat al Vnturilor!
Povestea cu cadiul tat al vntuiturilor se povestete c a trit odat n
cetatea Trablus din Siria, pe vremea lui Harun Al-Raid, un cadiu care
ndeplinea puterile slujbei sale cu o asprime i cu o nenduplecare pn peste
poate. i-aa, ajunsese de pomin pentru toat lumea.
Or, cadiul acela al prpdului avea, spre a-l sluji, o arpoaic btrn, cu
pielea aspr i groas ca pielea unui bivol de pe Nil. i asta-i tot ce avea el ca
femeie n haremul lui. Izgoni-l-ar Allah de la mila sa! ntruct cadiul acela era
de o crpnoenie ce nu se putea asemui dect cu nenduplecarea lui la
osndele pe care le da. Btu-l-ar a apte sute nouzeci i opta noapte allah! i,
mcar c era bogat, nu tria dect cu pine uscat i cu ceap. i, dup toate,
mai era i plin de fudulie, i-i era ruine s se arate zgrcit i totdeauna vroia
s dea dovad de belug i de drnicie, da tria cu legumeala unui cmilar
ajuns la captul merindelor. i spre a amgi cu o strlucire care nici gnd s se
afle n casa lui, i fcuse nravul de-a coperi sofaua cu o fa de mas
chindisit cu horbote de aur. i astfel, dac din ntmplare intra careva n casa
lui, cu vreun necaz, la ceasul mesei, cadiul nu pregeta s-o cheme pe arpoaic
i s-i spun cu glas tare:
Pune fata de mas cea cu ciucuri de aur!
i gndea c aa oamenii au s cread c masa lui era mbelugat i c
bucatele erau tot atta de bune i de multe pe ct de frumoas era faa de
mas cea cu ciucuri de aur. Ci nimenea n-a fost vreodat poftit la vreuna dintre
acele mese aternute pe acea fa strlucit; i nimenea nu se amgea, ba
dimpotriv, n privina adevrului despre calicenia cea ticloas a cadiului.
Pn ntr-atta c se i spunea ndeobte, atunci cnd la vreun osp se mnca
prost: Am fost poftii la faa de mas a cadiului!" i-aa c omul acela, pe care
Allah l druise cu bogii i cu falnicii, tria o via cu care nu s-ar fi mulumit
nici cinii de pe uli. Fir-ar el afurisit s fie!
Or, ntr-o zi, nite ini, care vroiau s i-l fac binevoitor la o pricin, i
spuser:
O, stpne al nostru, cadiule, pentru ce nu i iei tu o soie? ntruct
arpoaic cea btrn pe care o ai n cas nu este vrednic de floiile tale!

i el rspunse:
Este careva printre voi care vrea s-mi gseasc o femeie?
Iar unul dintre cei de fa rspunse:
O, stpne al nostru, eu am o fat tare frumoas, iar tu l-ai precinsti
pe robul tu dac ai vroi s-o iei de soie.
i cadiul primi trgul; i nunta se srbtori repede; i fata fu dus chiar
n seara aceea n casa soului ei. i tinerica era tare nedumerit c nu vedea s
se pregteasc de nici un fel de mas i c nici mcar nu se pomenea de mas;
ci ntruct era fat la locul ei i cu mult bun-sim, nu puse nici o ntrebare i,
vrnd s se supun deprinderilor soului ei, ncerc s-i treac vremea. La
rndu-le, martorii de la cstorie i oaspeii prepuneau c nunta cadiului avea
s prilejuiasc vreun osp, sau mcar o mas; ci ndejdile i ateptarea lor se
dovedir zadarnice, iar ceasurile trecur fr ca scrtanul de cadiu s le fac y
vreo porfire. i toi plecar blestemndu-l pe mae-pestrie.
Ci n ceea ce o privete pe tnra mireas, apoi aceasta, dup ce ndur
amarnic un post atta de aprig i atta de ndelung, l auzi ntr-un sfrit pe
soul ei c o cheam pe arpoaica cea cu piele de bivol i i poruncete s
pregteasc sofraua i s atearn pe ea faa cu ciucuri de aur i podoabele
cele mai frumoase. i amrta de mireas ndjduia atunci c are s poat
ntr-un sfrit s se despgubeasc de postul cel greu la care fusese osndit,
ea care totdeauna trise, n casa tatlui ei, n mijlocul belugului i al
bunstrii. Ci vai de ea i de ea! Ce s mai fac, atunci cnd arpoaica aduse,
drept orice alt tabla cu mncruri, o farfurie pe care erau trei buci de pine
neagr i trei cepe? i ntruct mireasa nu cuteza s fac nici o micare i nu
pricepea nimic, cadiul lu cu mult luare-aminte o bucat de pine i o ceap,
i dete o parte la fel i arpoai-cei i o pofti pe tinerica-i nevast s cinsteasc
ospul, spunndu-i:
Nu te sfii s guti din darurile lui Allah!
i ncepu s mnnce cu o duioie care vdea ct de mult preuia el
minunia mesei aceleia. Iar arpoaica i ea, la fel, mntui repede ceapa, de
vreme ce asta era toat masa a apte sute nouzeci i noua noapte din ziua
aceea. i biata nevast amgit dete s-ncerce a face i ea ca ei. i pn la
urm se ridic de la mas nemncat, blestemnd n suflet ntunecimea sorii
sale. i trei zile trecur aa, n cumptare, cu tot aceeai chemare de la ceasul
mesei, cu tot aceleai podoabe frumoase pe sofra, cu tot acelai chindeu cu
ciucuri de aur, cu pinea cea neagr i cu cepele jalnice. Ci n cea de a patra zi,
cadiul auzi nite ipete nfricotoare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute nouzeci i noua noapte spuse:

Ci n cea de a patra zi, cadiul auzi nite ipete nfricotoare ieind din
harem. Iar arpoaica veni s-i dea de tire, ridicnd minile nspre cer, c
stpna ei n cas se rzvrtise mpotriva lumii ntregi i c a trimis dup taicsu. Iar cadiul, mnios, se duse la soie cu ochii aprini, i rcni tot felul de
lucruri urte i, nvinuind-o c s-ar fi dedat la tot soiul de dezmuri, i tie
prul cu de-a sila i se lepd de ea, spunndu-i:
Eti desprit de mine, cu cele trei lepdri!
i o izgoni cu mnie i ncuie poarta dup ea. Btu-l-ar Allah! C i se i
cade s fie blestemat!
Or, nu la multe zile de la desprenia de nevast, se mai gsi un muteriu
care s-l mbie pe crpnosul acela, plod de crpnoi, a-i lua fata de soie,
mulumit slujbei care l fcea de mare folos pentru mult lume. i se nsur
cu fata, care fu osptat n acelai fel i care, neputnd s ndure mai mult de
trei zile ajunarea cu ceap, se rzvrti, i fu i ea, tot aa, alungat. Da asta nu
sluji de nvtur i altora; ntruct cadiul mai gsi nc multe fete de mritat
i se nsur cu ele rnd pe rnd, ca s le alunge apoi dup o zi sau dou, din
pricina rzvrtirii lor mpotriva pinii celei negre i a cepelor.
Da cnd despreniile de soii se nmulir ntr-un chip atta de peste
msur, zvonul despre zgrcenia cadiului rzbtu i la urechile la care pn
atunci nu rzbtuser, iar purtarea lui fa de soiile sale ajunse s fie de
poveste la toate taifasurile din haremuri. i cadiul i pierdu toate lefteriile cu
putin fa de toate mijlocitoarele i nu mai putu cu nici un chip s se mai
nsoare.
Or, ntr-o sear, chinuit de motenirea de la ttne-su, ntruct nici o
femeie nu-l mai vroia, cadiul se preumbla pe-afar din cetate, cnd vzu c
venea nspre el o femeie clare pe o catrc de culoarea sturzului. i rmase
tulburat de nfiarea ei cilibie i de hainele-i bogate, nct, ridicndu-i
sfrcurile mustilor, se ndrept nspre ea cu o legnare dulce, i fcu o
temenea adnc i, dup salamale-curi, i spuse:
O, preaaleas domni, de unde vii? Ea rspunse:
De pe drumul care se afl ndrtul tu! Iar cadiul zmbi a rde i
spuse:
Da, de bun seam! Da, de bun seam! tiu! Da din care cetate?
Ea rspunse:
Din Mossul! El ntreb:
Eti fat ori eti mritat? Ea spuse:
Sunt nc fat! El ntreb:
A apte sute nouzeci i noua noapte
Nu vrei, dac-i aa, s-mi slujeti de-acuma nainte de soie, iar eu n
schimb s-i fiu brbat?

Ea rspunse:
Spune-mi unde locuieti, iar eu am s m ngrijesc s capei
rspunsul chiar mine.
i cadiul o lmuri cine-i el i unde st. Da ea tia! i l ls, lunecndu-i
nspre el zmbetul cel mai fg-duitor, din coada ochiului.
Or, a doua zi dimineaa, feticana i trimise tire cadiu-lui, spre a-l vesti
c primete s se mrite cu el, dac-i d de zestre cincizeci de dinari. Iar maefripte, zbuciumndu-se amarnic mpotriva crpnoeniei din el, scoase i
numr, dat fiind patima pe care o simea pentru fat, cei cincizeci de dinari
i o nsrcin pe arpoaic s se duc s-o cheme. i feticana, nelepdndu-se
de fgduiala dat, veni, ntr-adevr, n casa cadiului; iar cstoria fu repede
ncheiat dinaintea martorilor, care apoi numaidect plecar, fr a fi fost
omenii n nici un fel.
i cadiul, credincios deprinderilor lui, i spuse arpoai-cei, cu un glas
plin de fal:
Aterne faa de mas cea cu ciucuri de aur!
i, ca de obicei, pe masa falnic mpodobit se aduser, drept orice
bucate, cele trei coji de pine i cele trei cepe. Iar tnra mireas lu cu o
nfiare foarte mulumit cea de a treia porie i cnd sfri spuse:
Alhamdu lillahMrire lui Allah! Ce mas minunat am mncat!
i nsoi strigarea aceea cu un zmbet de nemsurat mulumire. Iar
cadiul, dac vzu i dac o auzi aa, strig:
Slvit s fie Cel Preanalt, carele ntr-un sfrit mi-a hrzit, n
drnicia sa, o soie ce ngemneaz n ea toate desvririle i tie s se
mulumeasc cu ce i se druiete, mulumindu-i Atoateziditorului i pentru
mult i pentru puin!
Da orbul de scran, rtanul prpdi-l-ar Allah!
Habar nu avea c ursitoarea l i osndise n mintea cea ager a tinerei
lui mirese.
Or, a doua zi dimineaa, cadiul plec la divan, iar nevestica n lipsa lui
ncepu s cerceteze una dup alta toate ungherele casei. i-aa ajunse la o
ncpere cu ua bine zvorit, lctuit cu trei lctoaie ct toate zilele i
ntrit cu trei rnduri de drugi de fier vrtoi, care strnir o aprig dorin
de-a vedea ce se afl nluntru. i dup ce se nvrti o bun bucat de vreme
de jur mprejur i dup ce cercet bine ceea ce avea de cercetat, pn la urm
bg de seam o crptur pe lng ciubucria zidului, cam ct un deget de
mare. i se uit prin crptura aceea i fu pn peste poate de uluit i de
bucuroas cnd vzu c acolo nluntru era nghesuit averea cadiului, numai
aur i argint, n nite cldri de aram puse pe jos. i numaidect i trecu prin
minte s se prilejuiasc fr de zbav de norocul acela nendjduit; i dete

fuga s caute o ramur lung de palmier, pe care o mnji bine la vrf cu nite
aluat lipicios i o vr prin gaura din perete. i tot nvrtind binior ramura,
civa bani de aur se lipir de vrful ramurii pe care tinerica i trase
numaidect afar. i se duse n iatacul ei, o chem pe arpoaic i i spuse,
ntinzndu-i banii de aur:
Du-te degrab la suk i adu nite pit cald nc din cuptor, presrat
cu susan, nite orez cu ofran, nite carne fraged de miel i tot ce vei putea s
gseti mai bun ca poame i ca dulciuri!
i arpoaic, uluit, rspunse c ascult i c se supune i zori s
ndeplineasc poruncile stpne-sii, care, cnd tuciuria se ntoarse din suk, o
puse s ntind tvile i mpri cu ea lucrurile cele gustoase pe care le
adusese. Iar negricioasa, care ntia oar n viaa ei mnca o mas atta de
bun, strig:
A apte sute nouzeci i noua noapte
inea-te-ar Allah, o, stpn a mea i fcea-te-ar s schimbi n
grsimea cea mai aleas minuniile cu care m hrneti tu acuma! Pe viaa ta!
Mi-ai dat s mnnc, numai la masa aceasta, datorat drniciei palmei tale,
nite bunturi pe care eu nu le-am gustat vreodat de cnd m aflu n slujb
la cadiu!
Iar tinerica i spuse:
Ei, dac doreti n fiecare zi nite bucate la fel, ba i mai bune dect
cele de astzi, nu ai dect a te supune la tot ce i-oi spune eu i s-i ii limba
ncuiat n gur fa de cadiu.
i balaoachea chem asupra stpne-sii toate binecuvntrile i i
mulumi i i srut mna, fgduindu-i supunere i credin. ntruct nu avea
de ovit nici baremi o clip s aleag ntre belug i bunstare pe de-o parte,
lipsuri i legumeal amar pe de alta.
i cnd, ctre prnz, cadiul se ntoarse acas, strig la arpoaic:
O, roabo, aterne faa de mas cea cu ciucuri de aur! i dup ce cadiul
se aez la mas, nevast-sa se ridic i i aduse ea nsi ceea ce mai
rmsese de la ospul cel minunat. Iar el mnc cu mare poft i se bucur de
o mncare atta de bun i ntreb:
De unde-s bucatele acestea? Iar ea rspunse:
O, stpne al meu, eu am n cetate multe rude i una dintre ele mi-a
trimis astzi buntile acestea, pe care nu am pus pre dect cu gndul de a le
mpri cu stpnul meu!
Iar cadiul se firistisi n sine-i c s-a nsurat cu o femeie ce are nite
neamuri atta de avute.
Or, a doua zi, creanga de palmier lucr ca i ntia oar i scoase din
comoara cadiului civa bani de aur, cu care soia lui trimise s se cumpere

nite bucate minunate, Printre care i un miel ndopat cu fistic i pofti i vreo
cteva vecine s mpart cu ea masa aceea strlucit. i i petrecur vremea
ntre ele n chipul cel mai plcut, pn la ceasul de ntoarcere a cadiului. i
femeile se desprir atunci, cu fgduiala c ziua aceea de binecuvntare se va
mai nnoi, cu toat dragostea. Iar cadiul, de cum intr n cas, i strig
arpoaicei:
Aterne faa de mas cea cu ciucuri de aur!
i cnd masa fu ntins, scrogarul btu-l-ar Allah -rmase tare uluit
vznd pe tablale crnuri i bucate nc i mai bune i mai alese dect cele din
ajun. i plin de ngrijorare ntreb:
Pe capul meu! De unde-s buntile astea scumpe? Iar tnra nevast,
care i slujea chiar ea, rspunse:
O, stpne, linitete-i sufletul i nsenineaz-i ochii, i, fr a te
frmnta mai mult n privina bunurilor pe care Allah ni le trimite, nu te gndi
dect s le mnnci ct mai bine i s-i bucuri luntrurile. ntruct tablalele
acestea cu bucate mi-au fost trimise de o mtu de-a mea i m-a socoti
norocit dac stpnul meu va fi mulumit.
Iar cadiul, peste msur de bucuros c are o soie atta de bine
nrubedenit i atta de drgstoas i atta de grijulie, nu se mai gndi dect
s se foloseasc pe ct putea de atta noroc nepltit. nct, dup un an de
asemenea trai, cadiul prinse atta grsime, iar burdihanul lui se buici ntr-un
chip atta de vdit, c locuitorii din cetate, cnd vroiau s dea o asemuire
pentru un lucru mare, spuneau: E mare ca pntecele cadiului!" Ci mae-fripte
alungat fie Prdalnicul!
Habar nu avea de ce l atepta i c femeia lui fcuse jurmnt s le
rzbune pe toate bietele femei cu care el se nsurase i-apoi aproape c le
fcuse s moar de foame i le izgonise dup ce le tiase prul i se lepdase de
ele rostind pe totdeauna desprania de trei a apte sute nouzeci i noua
noapte ori. i iact ce se apuc s fac muieruca, spre a-i ajunge inta i
spre a-i trage tivul.
Printre vecinele pe care le ospta ea zi de zi, se afla i o biat femeie
nsrcinat, care avea cinci copii i al crei so era un hamal ce de-abia ctiga
atta ct s fac fa la nevoile cele mai amarnice ale casei. Iar soia cadiului i
spuse ntr-o zi:
O, vecina mea, Allah i-a druit o cas plin de plozi, iar brbatul tu
nu are cu ce s v hrneasc. i iact c iar eti nsrcinat, din vrerea Celui
Preanalt! Au n-ai vrea, dup ce ai s-l aduci pe lume pe noul-nscut, s mi-l
dai s-l ngrijesc i s-l cresc eu ca pe copilul meu, de vreme ce Allah nu m-a
binecuvntat i pe mine cu darul rodirii?" i i fgduiesc, n schimb, c n-ai
s duci lips niciodat de nimic i c belugul are s-i binecuvnteze casa! Ci

nu-i cer dect s nu spui la nimeni nimica i s-mi dai copilul pe ascuns, aa
ca nimeni din mahala s nu tie nimica!
Iar nevasta hamalului primi trgul i fgdui s pstreze taina. Iar n
ziua cnd nscu, n mare tain, i dete soiei cadiului copilul nou-nscut, care
era un biat gras ct doi copii de seama lui.
Or, n ziua aceea, nevestica gti chiar ea, pentru ceasul mesei, o crati
plin cu un amestec de bob de mazre, de fasole alb, de varz, de linte, de
ceap, de cei de usturoi, de felurite finuri i de tot soiul de semine piperate
i de mirodenii pisate. i cnd cadiul se ntoarse acas, tare nfometat din
pricina burdihanului su cel mare care era gol-golu, nevasta i dete s
mnnce amestectura aceea bine nmiresmat, pe care el o gsi foarte bun i
din care se nfrupt hplete. i mai ceru de cteva ori i nfulec pn la urm
tot ce se afla n crati, spunnd:
N-am mai mncat niciodat o mncare atta de uor lunectoare pe
gt! Vreau, o, nevast, s-mi gteti n fiecare zi o crati i mai mare dect
asta! ntruct ndjduiesc c rubedeniile tale nu au s-i curme drnicia!
Iar nevestica rspunse:
Fie-i toate astea plcute i uoare de mistuit!
Iar cadiul i mulumi pentru urare i se firitisi nc o dat c are o soie
atta de desvrit i atta de grijulie fa de poftele lui.
Ci nici nu se scursese bine un ceas de vreme de la mas, c pntecele
cadiului i ncepu s se umfle i s sporeasc vznd cu ochii; i o mare
hrmlaie, ca un vuiet de furtun, rzbtu din luntrurile lui; i nite
bubuituri nfundate, ca un tunet nfricotor, i zguduir temeliile, nsoindu-se
numaidect cu nite junghieturi cumplite, cu nite sgetturi i cu nite dureri
prin vintre. i se ofrni de tot la fa i ncepu s geam i s se rostogoleasc
pe jos ca un ulcior, inndu-se cu amndou minile de burt i ipnd:
Ya Allah! E o furtun n pntecele mele! Of, cine s m scape?
i n curnd nu mai putu s se opreasc a nu ncepe s urle, chinuit de
zvcniturile tot mai amarnice din burta care ajunsese mai umflat ca un
bunduf plin. Iar la ipetele lui, nevast-sa veni fuga la el i, cutnd s-l
uureze, i dete s nghit un pumn de praf de anison i de fenicel, care aveau
s-i mplineasc pe dat rostul. i, totodat, spre a-l alina i a-l mbrbta,
ncepu s-l mngie peste tot, aa cum se mngie un elefant bolnav i s-l
frece uurel pe partea ndurerat, trecndu-i mna peste ea. i deodat se
opri, scond un ipt ascuit, urmat de un ir de strigte de minunare i de
uluial i zicnd:
Yuh! Yuh! Ce minune! Minunea minunilor! O, stpne al meu! O,
stpne al meu!

Iar cadiul, cu toate durerile cele amarnice care l fceau s se


zvrcoleasc, ntreb:
Ce ai? i de ce minune e vorba? Ea spuse:
Yuh! Yuh! O, stpne al meu, o, stpne al meu! El ntreb:
Ce ai, spune-mi odat! Iar ea rspunse:
Numele lui Allah fie asupr-i i mprejurul tu!
i iari i petrecu mna peste pntecele cel bntuit de furtun,
adugnd:
Preamrit s fie cel Preanalt, carele poate i carele face orice vrea el!
Fie-i tainele lui mplinite, o, stpne al meu!
Iar cadiul, ntre dou urlete, ntreb:
Ce ai, o, femeie? Spune! Btu-te-ar Allah, c m chinuieti aa!
Ea zise:
O, stpne al meu, o, stpne al meu, mplineasc-i-se vrerea! Eti
ncrcinat! Iar naterea st s nceap!
La vorbele acelea ale soiei, cadiul se ridic, n pofida junghieturilor i a
zvcniturilor i strig:
Ai nnebunit, o, muiere? Da de cnd rmn nsrcinai brbaii?
Ea spuse:
Pe Allah! Nu tiu! Da copilul se mic n pntecele tale! i-l simt cum
d din picioare, i-i pipi capul cu minile mele!
i adug:
Allah arunc seminele zmislirii unde vrea el! Fie El preamrit!
Roag-te ntru Profetul, o, brbate!
i cadiul, prad junghiurilor, spuse:
Asupra-i fie toate binecuvntrile i toate milele! i, durerile sporindui, iar ncepu s se zvrcoleasc urlnd de te luau fiorii; i i frngea minile i
nu mai a apte sute nouzeci p noua noapte putea s rsufle, atta de cumplit
era frmntarea din pntecele lui. i deodat, iact uurarea! Lung i
rsuntoare, o vntuitur nfricoat se slobozi din luntrurile lui, de fcu s
se cutremure casa toat i l ls pe cadiu leinat sub nprasnica repezitur a
rbufnirii. i un ir ntreg de alte multe vntuituri, bubuind tot mai stins, se
rostogolir mai departe prin aerul tremurat al casei. Pe urm cu cea mai de pe
urm borboroseal, asemeni unui vuiet de tunet, n cas se aternu linitea. i
ncet-ncet i veni i cadiul n fire i vzu, culcat pe o saltelu dinaintea lui,
un pruncule, nfurat n scutece i care ipa i se zbuciuma. i o vzu i pe
nevast-sa, care spunea:
Mrire lui Allah i Profetului su pentru naterea fericit! Alhamdu
lillah, o, brbate!

i se porni s ngne toate numele cele sfinte asupra culcuului


pruncului i asupra capului soului ei. Iar cadiul nu mai tia dac dormea,
dac era treaz, ori dac durerile prin care trecuse i vntuiser puterile minii.
ns nu avea cum s tgduiasc mrturia simurilor lui! i vederea acelui
prunc nou-nscut i ncetarea durerilor i amintirea furtunii care se
dezlnuise din pntecele lui l sileau s dea crezare naterii aceleia uluitoare.
Iar pornirea de mam fu mai tare i l fcu s primeasc pruncul i s spun:
Allah arunc smna i zmislete unde vrea el! i pn i brbaii,
dac aa-s menii, pot s prind rod i s nasc la soroc!
Pe urm se ntoarse nspre soie i-i spuse:
O, nevast, trebuie s te ngrijeti a-i gsi o doic acestui copil!
ntruct eu nu pot s-l alptez!
Iar ea rspunse:
M-am gndit i la asta! Iar doica este colea, ateapt n harem! Da eti
ncredinat, o, stpne al meu, c snii ti n-ar fi crescut i c n-ai putea s-l
alptezi pe copil? ntruct tii bine c nimica nu este mai bun ca laptele mamei!
Iar cadiul, tor mai nuc, i pipi pieptul cu spaim i rspunse:
Nu, pe Allah! Sunt precum erau, fr nimic n ei! i-aa! Iar prdalnica
de muieruc se veselea n sufletul ei de izbnda tertipului. Pe urm, vroind si duc viclenia pn la capt, l ndemn pe cadiu s se culce n pat i s stea
aa, ca femeile dup ce nasc, patruzeci de zile i patruzeci de nopi, fr s ias
din cas. i se apuc s-i dea de but buturile ce se dau de obicei luzelor i
s-l ngrijeasc i s-l rsfee n toate chipurile. i cadiul, peste msur de
vlguit de junghie-turile cele grele din vintre, pe care le ndurase i de toat
rocoeala din mruntaiele sale, nu ntrzie mult pn ce s adoarm adnc,
spre a nu se mai detepta dect ht trziu, nevtmat la trup, da tare beteag la
minte.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt suta noapte spuse: spre a nu se mai detepta
dect ht trziu, nevtmat la trup, da tare beteag la minte. i cea dinti grij a
lui fu de a o ruga pe nevast-sa s pstreze cu grij taina acelei ntmplri,
spunndu-i:
O, vai de pcatele noastre dac oamenii ar afla de cadiu c a nscut
un prunc viu!
Iar mpieliata, departe de a-l liniti, se apuc s-i sporeasc ngrijorarea
spunndu-i:
O, stpne al meu, nu numai noi tim despre ntmplarea aceasta
minunat i binecuvntat! ntruct toi vecinii notri o i tiu, de Ia doica
noastr, care s-a a opt suta noapte dus, n ciuda ndemnurilor mele, s le

dezvluie minunea i s trncneasc n dreapta i-n stnga; i e tare greu s


opreti o doic s plvrgeasc, tot aa cum e greu acuma s mai pui capt
zvonului n cetate!
i cadiul, pn peste poate de dobort tiindu-se de povestea tuturora i
prilej de brfeli mai mult ori mai puin suprtoare, i petrecu cele patruzeci
de zile de zcere nemicat n pat, nencumetndu-se s se clinteasc, de frica
vreunor beteuguri i a sngerrilor i chibzuind, cu sprncenele ncruntate, la
starea lui cea jalnic. i i zicea: Nendoielnic! Rutatea vrjmailor mei, cares muli, are s m nvinuiasc de lucruri mai mult sau mai puin de rs, de
pild c m-a f lsat ticloit n vreun chip nemaipomenit i au s spun:
Cadiul este un ticlos! Hotrt, cadiul este un ticlos! A, chiar c degeaba s-a
mai artat atta de aspru n judecile lui, dac avea s ajung la giuvnie i la
fug! Pe Allah! Cadiul nostru este un giuvan ciudat! Or, eu, pe Allah, e mult
de cnd habar nu mai am de nite lucruri ca acelea i nu la vrsta mea a mai
putea s-i ispitesc pe cei dornici!"
Aa cugeta cadiul, netiind c numai crpnoenia lui l adusese la toat
vnzoleala aceea. i cu ct chibzuia mai mult, cu atta i se ntuneca mai tare
lumea dinaintea ochilor i cu atta mai de rs i mai de jale i se prea starea
lui. nct, de ndat ce nevast-sa hotr c putea s se scoale fr team de
beteugurile de dup natere, grbi s se dea jos din pat i s se spele, da fr
s se ncumete a iei din cas spre a se duce la hammam. i, ca s ocoleasc
zeflemelile i nepturile, de care nu avea cum s mai scape dac ar mai fi stat
n cetate, hotr s se mute din Trablus i i deschise inima fa de nevast-sa
care, tot prefcndu-se c-i pare ru s-l vad cum i las casa i cum se
lipsete de slujba lui de cadiu, nu preget s se nvoiasc i s-l ndemne s se
duc, spunndu-i:
Hotrt, o, stpne al meu, ai dreptate s te mui din cetatea asta
blestemat, plin de limbi afurisite, da numai pentru o bucat de vreme, pn
ce s-o uita ntmplarea. i-atunci ai s te ntorci ca s creti copilul cruia i
eti i tat i mam totodat i pe care, dac vrei, avem s-l numim, spre a ne
aduce aminte de naterea lui cea de-a mirrile, Izvorul-Minuntiilor!
i cadiul rspunse:
Nu este nimica mpotriv!
i, pe noapte, se strecur afar din cas, lsndu-i nevasta s aib grij
de Izvorul-Minuniilor i de lucrurile i de hainele din cas. i iei din cetate,
ferind uliele umblate i plec nspre Damasc.
i ajunse la Damasc, dup o cltorie grea, da mn-gindu-se cu gndul
c n cetatea aceea nimeni nu tia nici de el, nici de povestea lui. Ci avu
pacostea s aud istorisindu-se povestea lui pe la toate locurile de adunare ale
oamenilor, de ctre povestaii la ale cror urechi i ajunsese. i, precum se

temuse, povestitorii din cetate, ori de cte ori spuneau povestea, mai adugau
cte un amnunt i, spre a-i face pe asculttori s rd, l nzestrau pe cadiu
cu nite mdulare de pomin i l mpnau cu toate sculele catrgiilor din
Trablus i l numeau cu vorba de care el atta se nspimntase, fcndu-l fiu,
nepot i strnepot al unuia pe care l numeau cu un nume pe care el nu i-l
rostea lui nsui. Da, spre norocul su, nimeni nu-l tia cum arta la chip, iaa c putu s treac nebgat de seam. i seara, cnd strbtea locurile pe
unde se aineau povestaii, nu se putea stpni s nu se opreasc spre a-i
asculta povestea care, n gurile lor, ajunsese peste fire; ntruct acuma nu
numai un copil avusese, ci o droaie de copii n ir unul dup altul, i, pn la
urm, atta de mare era hazul celor de fa c pn i el ncepea a opt suta
noapte s rd cu ceilali de povestea lui, bucuros c nu-l cunoate nimeni i
zicndu-i: Pe Allah! S-mi pun n crc tot ce-or vrea, numai s nu m
cunoasc vreunul!" i tri aa, tare schivnicit, ntr-o calicie nc i mai aprig
ca nainte. i, cu toate acestea, i lefteri pn la urm toi banii pe care i
adusese cu el i, ntr-un sfrit, ajunse de-i vndu, ca s triasc, pn i
hainele; ntruct nu-i venea a se hotr s cear bani, prin vreun sol, de la
nevast-sa, spre a nu se vedea nevoit s-i dezvluie locul unde i inea
glbiorii. Cci nu-i da prin gnd nicidecum amrtului de el c glbiorii aceia
fuseser dibuii de mult. i se amgea c soia lui tria mai departe pe spinarea
rudelor i a vecinilor, precum l fcuse ea s cread. i starea lui de srcie
ajunsese atta de mare, nct fu nevoit, el, cadiul de odinioar, s intre crtor
de moloz, cu ziua, la un zidar.
i-aa se scurser vreo civa ani. i, prpditul de el, ducnd povara
tuturor blestemurilor aruncate asupra-i de toi oropsiii judeelor lui i de toi
oropsiii zgrceniei lui, se scovrgise ca o m ncuiat ntr-un pod i uitat.
i-atunci se gndi s se ntoarc laTrablus, ndjduind c anii or fi ters
amintirea paniei lui. i plec din Damasc i, dup un drum tare greu pentru
trupul lui sleit, ajunse la porile Trablusului, cetatea sa. i tocmai cnd intra pe
poarta cetii, vzu nite copii ce se jucau i l auzi pe unul dintre ei cum i
spunea altuia:
Cum vrei s ctigi la joc, cnd te-ai nscut n anul cel ru al cadiului
Tat al Vntuiturilor?
i bietul de el fu bucuros dac auzi vorbele acelea, gndind: Pe Allah!
Pania ta s-a uitat, de vreme ce alt cadiu, nu tu, slujete acuma de zical
pentru copii!" i se duse la copilul care vorbise despre anul cadiului Tat al
Vntuiturilor i l ntreb:
Cine-i cadiul acela despre care ai pomenit i pentru ce i se zice Tat al
Vntuiturilor?

i copilul istorisi toat povestea rutii nevestei cadiu-lui, cu deamnuntul, de la nceput pn la sfrit. Ci nu ar fi de nici un folos s-o mai
spunem o dat.
Cnd scranul cel batojit auzi istorisirea copilului, nu mai avu ce s se
ndoiasc de pacostea lui i pricepu c fusese de rsul i de batjocura rutii
neveste-sii. i lsndu-i pe copii s-i vad de jocul lor, se repezi nspre cas,
vrnd n mnia lui s-o pedepseasc pe afurisita care i rsese de el atta de
crunt. Ci, cnd ajunse, gsi casa cu toate uile vraite, cu tavanul spart, cu
zidurile pe jumtate nruite i pustiit din cretet pn-n temelii i dete fuga la
comoar, dar nu mai era nici comoar, nici urm de comoar, nici mireasm de
comoar, nimic-nimica. Iar vecinii, cnd l vzur venind, ddur fuga i-i
povestir n hazul tuturora c e mult vreme de cnd soia lui plecase,
socotindu-l mort i c luase cu ea, nu tiau n ce ar deprtat, tot ce se gsea
n cas. i aflndu-i astfel nenorocirea ntreag i vzndu-se inta rsului
lumii, crpnosul cel btrn prsi degrab cetatea, fr a mai ntoarce ndrt
capul. i nu se mai auzi nimica de el niciodat.
i asta-i, o, doamne al vremilor, spuse mai departe mnctorul de hai,
povestea cu cadiul Tat al Vntuiturilor, cum a ajuns ea pn la urechile mele.
Ci Allah tie mai bine!
Iar sultanul, dup ce ascult istorisirea, se zgna de mulumire i de
desftare i i drui pescarului un caftan falnic i i spuse:
Allah fie cu tine, o, gur de zahr! Mai istorisete-mi o poveste din
povetile pe care le tii.
A opt suta noapte i mnctorul de hai rspunse:
Ascult i m supun! i povesti:
Mgarul Cadiu am auzit, o, norocitule sultan, c a fost odat, ntr-o
cetate din ara Egiptului, un om care avea slujba de zapciu i care, drept aceea,
era deseori nevoit s lipseasc de acas. i cum nu prea era druit cu brbie
ntru ceea ce se cheam brbat druit, soia lui nu pregeta s se foloseasc de
plecrile sale spre a se ntlni cu drguul ei, un flciandru ca luna i gata
pururea s-i mplineasc dorurile. nct femeia l ndrgise pn peste poate i,
n schimbul bucuriilor pe care i le druia acesta, nu se mulumea a-i da s se
nfrupte cu tot ce era mai bun n grdina sa, i, ntruct flcul nu era bogat i
nc nu tia s ctige bani cu aliveriurile, i pltea toate de cte avea nevoie,
necerndu-i vreodat s-i dea banii ndrt altminteri dect n alinturi, n
giugiuleli i n altele asemenea. i-aa, amndoi triau cel mai dulce trai, ghiftuindu-se i drgostindu-se ct i ineau puterile. Slav lui Allah, acela carele
druiete unora putin, iar pe alii i blestem cu neputerea! De neptruns
sunt gndurile lui!

Or, ntr-o zi, mumbairul, soul muierutii, nainte de-a pleca la slujbele
lui, i pregti catrul, umplu una dintre desage cu hroagele i cu hainele
trebuitoare i i spuse neveste-sii s-i umple cellalt sac al desagilor cu
merindea de drum. Iar tinerica, bucuroas c scap de el, i dete degrab tot ce
dorea, da nu putu s-i gseasc pine; ntruct pinea de sptmna aceea se
sfrise, iar arpoaica tocmai se pregtea s frmnte alta pentru sptmna
urmtoare. Atunci zapciul, nemaiputnd s atepte o mie i una de nopi pn
s se coac pinea acas, se duse s cumpere din suk. i i ls mgarul,
pn una alta, cu samaru-n spinare, n grajd, legat la iesle.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute una noapte spuse:
i i ls mgarul, pn una alta, cu samaru-n spinare, n grajd, legat la
iesle. Iar nevast-sa rmase n curte, ca s atepte acolo, pn ce s-o ntoarce
brbatu-su; i deodat l vzu venind pe drguul ei, care credea c taxidarul
plecase de mult. i i spuse femeii:
Am mare nevoie de nite bani. Trebuie s-mi dai numaidect trei sute
de drahme!
i ea rspunse:
M jur pe Profet! Nu am acuma i nu tiu de unde s-i iau!
Iar flcul spuse:
E aci mgarul, o, sora mea! Ai putea s-mi dai mgarul soului tu, pe
care-l vd cu samarul pe el, legat la iesle i s m duc s-l vnd. i capt pe el,
pe puin, cele trei sute de drahme de care am trebuin, mare trebuin!
Iar nevestica, uluit de tot, strig:
Pe Profetul, habar nu ai ce vorbeti! Da brbatu-meu, cnd s-o
ntoarce i n-o mai gsi mgarul? La asta nu te gndeti? Are s m
nvinuiasc, de bun seam, c eu i-am prpdit mgarul, ntruct m-a lsat
s atept aici i are s m bat!
Ci flcul lu o nfiare atta de amrt i o rug cu atta iscusin
s-i dea mgarul, nct muieruca nu putu a opt sute una noapte s se
mpotriveasc rugminii lui i, cu toat spaima pe care i-o strnea soul ei,
zapciul, l ls s ia mgarul, da numai dup ce l descotorosi de tot trhatul.
Or, nu peste mult se ntoarse i soul, cu draburile de pine la
subsuoar i se duse la staul s le pun n desagi i s-i ia mgarul. i vzu
cpstrul mgarului agat ntr-un cui i samarul i desagii aezai pe paie, da
mgarul nu, nici urm de mgar, nici miros de mgar. i pn peste poate de
nedumerit, se ntoarse nspre nevas-t-sa i-i spuse:
O, femeie, ce-i cu mgarul?
Iar soia, fr a se tulbura, rspunse cu glas linitit:

O, fiu al moului meu, mgarul a plecat mai adineaori i, din pragul


porii, s-a ntors nspre mine i mi-a spus c se duce s judece mpricinaii la
divanul de judeuri al cetii!
Cnd auzi asemenea vorbe, taxirgiul, plin de mnie, ridic pumnul
asupra neveste-sii i rcni:
O, denato, cutezi s-i bai joc de mine? Au tu nu tii c numai
dintr-o lovitur pot s te turtesc?
Iar ea, fr a-i pierde din senintate, spuse:
Numele lui Allah fie asupra ta i asupra mea i mprejurul meu i
mprejurul tu! Cum s-mi bat joc de tine, o, fiu al moului meu? i-apoi de
cnd a fi eu n stare s te nel cu ceva? i-apoi i de-a vrea s cutez,
iscusina i agerimea minii tale ar dibaci pe dat nscocirile mele cele stngace
i necioplite. Da, cu ngduina ta, o, fiu al moului meu, trebuie s-i
mrturisesc, ntr-un sfrit, un lucru pe care pn acuma nu m-am ncumetat
s i-l spun, de team ca nu cumva darea lui n vileag s nu trag asupr-ne
vreo npast fr de mntuire! Afl, dar, c mgarul tu este vrjit i, din
vreme n vreme, se preschimb n cadiu!
Iar mumbairul, cnd auzi una ca asta, se minun: -YaAllah!
Ci nevestica, fr a-i da rgaz s mai scoat i alte strigte de minunare,
nici s cugete, nici s vorbeasc, urm cu acelai glas plin de ncredere
linitit:
ntr-adevr, ntia oar cnd am vzut dintr-odat ieind din staul un
om necunoscut, pe care nu-l vzusem cnd intrase i pe care nici mai nainte
nu-l mai vzusem vreodat, mi s-a fcut o spaim mare i, ntorcndu-i spatele
i acoperindu-mi repede faa cu poala rochiei, pe care mi-am ridicat-o, ntruct
atuncea nu aveam nici un fel de iamac pe cap, am dat s-mi zvrlu picioarele
n vnt i s-mi caut scparea n fug, cci tu nu erai acas. Ci omul s-a
apropiat de mine i mi-a spus cu un glas plin de greutate i de buntate, fr
s-i ridice ochii nspre mine, de fric s nu-mi fac ruine: Linitete-i
sufletul, fata mea i nsenineaz-i ochii! Nu sunt nicidecum un strin pentru
tine, ntruct eu sunt mgarul fiului moului tu! Da din firea mea cea
adevrat sunt fptur omeneasc i sunt cadiu ca ndeletnicire. i am fost
prefcut n mgar de ctre vrjmaii pe care-i am i care-s dedai la vrjitorii i
la farmece. i ntruct eu nu cunosc tiinele lor cele tainice, m aflu fr de
scpare i far de nici o arm mpotriva lor. Da cum ei sunt, oricum, nite
drept-credincioi, mi ngduie din cnd n cnd, n zilele de judeci, s-mi iau
chipul de om, din mgarul care sunt, ca s m duc s mpart judeele la divan.
i trebuie s-mi duc zilele astfel, ba mgar, ba cadiu, pn ce Allah Preanaltul
va binevoi s m dezlege din descntecele vrjmailor mei i s sfarme vraja pe
care mi-au scris-o! Ci fie-i mil, o, binevoitoarea mea! M rog ie, pe printele

tu, pe maica ta i pe toi ai ti, s nu pomeneti la nimeni despre starea mea,


nici mcar fiului moului tu, birarul. Cci dac ar afla de taina mea, ar fi n
stare, A opt sute una noapte ntruct e om de credin luminat i un tare
grijuliu pstrtor al datinelor credinei, s se descotoroseasc de mine, ca s nu
mai aib n casa lui o fptur ce se afl sub puterea vrjilor; i are s m vnd
la vreun felah, care m-ar chinui de dimineaa pn seara i mi-ar da s
mnnc niscaiva pleav muced, pe ct vreme aici o duc bine n toate
privinele!" Pe urm a adugat: Mai am ceva s te rog, o, stpna mea! O,
preabuno! O, binevoitoareo! i-anume de a-l ruga pe stpnul meu zapciul, fiul
moului tu, s nu m mai nepe prea tare n fund, cnd e grbit, ntruct
partea aceea a trupului mi e druit, spre pcatele mele, cu o simire peste
msur i cu o gingie de nenchipuit!" i dup ce mi-a vorbit aa, mgarul
nostru, preschimbat n cadiu, m-a lsat ntr-o mare nedumerire i s-a dus s
judece la divan. i-acolo ai s-l gseti, dac vrei. Or, eu, o, fiu al moului meu,
nu puteam s in prea ndelung vreme numai pentru mine taina aceasta grea,
mai cu seam acuma cnd m aflu nvinuit i cnd m primejduiesc a-i
strni mnia i izgoana! i mi cer iertare de la Allah c mi-am nclcat astfel
fgduiala ce i-o fcusem amrtului de cadiu de-a nu spune la nimeni despre
starea lui de mgar! i de vreme ce fapta s-a svrit, ngduie-mi, o, stpne
al meu, s-i dau un sfat i anume de a nu te despri de mgarul acesta, care
nu numai c e un dobitoc minunat, plin de rvn i cuminte i care nu se
vntuie niciodat i e plin de sfial, neartndu-i dect foarte arare scula cnd
este privit, da care, la caz de nevoie, ar putea s-i dea nite sfaturi tare bune n
treburile cele nclcite ale pravilniciilor i despre temeiurile cutrui ori cutrui
lucru de-al legilor!
Dup ce zapciul auzi vorbele acestea ale soiei sale, pe care o ascultase
cu o nfiare tot mai minunat, rmase pn peste msur de uluit i spuse:
Da, pe Allah! Treaba-i de-a mirrile! Da ce am eu de fcut acuma, cnd
nu mai am mgarul la ndemn i cnd trebuie s plec s strng drile din
cutare i din cutare sat din mprejurimi? Da mcar tii la care ceas urmeaz s
se ntoarc? Ori te pomeneti c nu i-a spus nimica n privina aceasta?
Iar muieruca rspunse:
Nu, n-a spus la care ceas. Nu mi-a spus dect c se duce s judece la
divan! Or, eu tiu prea bine ce-a face dac a fi n locul tu! Da nu-i de nici o
nevoie s dau povee unuia mai detept i, fr de tgad, mai iscusit i mai
ager dect mine!
Iar tntlul zise:
Ci chiar i-aa, ia scoate ce ai! Am s vd limpede dac chiar eti
proast de-a binelea!
Ea spuse:

Pi eu, n locul tu, m-a duce drept la divan, unde se lfie cadiul, a
lua n mn un pumn de boabe i, cnd a ajunge dinaintea amrtului cel
vrjit care se afl n capul divanului, i-a arta de departe ceea ce am n mn
i i-a da de neles, prin semne, c am trebuin de slujbele lui de mgar. i el
m-ar pricepe i, ntruct are simmntul datoriei, ar iei de la divan i ar veni
dup mine, mai ales cnd ar vedea boabele, hrana lui cea mai plcut i nu sar putea opri s nu vin dup mine!
Socot c asta-i tot ceea ce am mai bun de fcut. Hotrt, eti o femeie
tare la sfaturi.
i plec de-acas, dup ce lu un pumn de boabe, pentru ca, de n-o
putea s-l nduplece pe mgar cu vorba bun, mcar s-l poat amgi cu ispita
mncrii, meteahna Iui cea mai de seam. i pe cnd se deprta, nevasta i mai
strig:
i mai cu seam, o, fiu al moului meu, ferete-te s nu care cumva s
te mnii pe el i s-l loveti; ntruct tii a opt sute una noapte bine ct e de
nzuros i, pe deasupra, mai este, att ca mgar ct i ca un cadiu ce se afl,
de dou ori ndrtnic i zca!
i, cu povaa asta de pe urm, zapciul ndemn nspre divan i intr n
sala de judee, unde, pe o podin, edea cadiul.
i se opri la captul slii, n spatele celor ce se aflau acolo, i, ridicnd
mna n care inea pumnul de boabe, ncepu cu cealalt mn s-i fac semne
de grabnic poftire cadiului, semne ce vroiau s zic rzvdit: Hai iute! Trebuie
s-i spun ceva! Vino ncoace!" i cadiul, pn la urm, vzu semnele acelea i,
cunoscnd n insul care i le fcea pe unul dintre zapciii de frunte, gndi c o fi
vrnd s-i spun aparte niscaiva lucruri de seam, ori s-i dea vreo tire
grabnic din partea valiului. i se ridic pe dat, oprind mersul judeelor i se
duse n sala de la intrare dup zapciu, care, spre a-l ademeni mai vrtos,
mergea nainte-i, artndu-i boabele i ndemnndu-l prin semne i prin viu
grai, aa cum se face cu mgarii.
Or, de ndat ce amndoi ajunser n sala de la intrare, zapciul se aplec
la urechea cadiului i i spuse:
Pe Allah! O, prietene, sunt tare necjit i tare mhnit i tare amrt de
fermectoria care te ine vrjit. i de bun seam, nu ca s te supr am venit
aici dup tine, da trebuie numaidect s plec pe dat la slujba mea i nu pot s
te atept pn s-i isprveti ziua aici. M rog dar ie s te preschimbi fr de
zbav n mgar i s m lai s ncalec pe spinarea ta!
i, vzndu-l pe cadiu c se trage ndrt cu spaim, pe msur ce
asculta, zapciul lu un glas plin de mare duioie i adug:
M jur ie pe Profetul asupra-i fie rugciunea i tihna!

C, dac vrei s vii ndat dup mine, niciodat nu am s te mai nep


n fund cu strmurarea, cci tiu c eti tare ginga i tare plpnd n ceea ce
privete partea aceea a trupului tu! Hai, vino, mgruul meu, prietene al
meu bun! i ai s capei disear un tain de dou ori mai mare de boabe i de
lucern proaspt!
i-aa! Iar cadiul, gndind c are de-a face cu un nebun scpat de la
maristan, se trase ncetior, ncetior nspre ua slii, pn peste msur de
nucit i de speriat i mai galben ca ofranul la fa. Ci zapciul, vznd c are
s-l scape, fcu o sritur sprinten i trecu ntre el i ua dinspre divan,
tindu-i astfel calea. Iar cadiul, nevznd nici un strjer i nici pe nimenea pe
care s-l cheme n ajutor, gsi cu cale s se poarte cu dulcea, cu grij i cu
gingie i i spuse zapciului:
S-ar prea, o, stpne al meu, c i-ai pierdut mgarul, socotesc eu, iai vrea altul n locul lui. Or, nimica nu-i mai ntemeiat, dup prerea mea.
Iact, dar, din parte-mi, trei sute de drahme, pe care i le dau spre a putea si cumperi altul. i cum astzi este zi de trg la sukul de vite, are s-i fie lesne
s-i alegi, la preul acesta, cel mai frumos mgar.
i spunnd acestea, scoase de la chimir cele trei sute de drahme, le dete
zapciului, care primi trgul i se ntoarse n sala de judee, lund o nfiare
aezat i ngndurat, ca i cum tocmai i s-ar fi dat o veste despre vreo treab
de mare nsemntate. i i zicea n sinei: Pe Allah! E vina mea c am pierdut
astfel trei sute de drahme! Da-i mai bine aa, dect s fi strnit glceav de fa
cu mpricinaii mei. i-apoi am s izbutesc eu s-mi capt ndrt banii, pe
spinarea pricinailor!" i ezu pe locul lui i duse mai departe judeele. i-atta
cu el!
Estimp, zapciul, iact! Cnd ajunse la sukul de vite, spre a-i cumpra
un mgar, ncepu s cerceteze cu luare-aminte i pe ndelete toi mgarii, unul
cte unul. i pn Ia urm zri un mgar tare bun, care-i pru s aib a opt
sute una noapte toate nsuirile cerute i deodat cunoscu c acela era chiar
mgarul su. Iar mgarul l cunoscu i el i dndu-i urechile pe spate ncepu
s fornie i s rgeasc de bucurie. Ci zapciul, tare ctrnit de obrznicia
asinului, dup toate cte se petrecuser, se trase ndrt scutu-rndu-i
minile i strig:
Nu, pe Allah! Nu pe tine am s te cumpr, dac am trebuin de mgar
credincios, ntruct ba cadiu, ba mgar, n-ai s poi s-i faci cu adevrat
treaba!
i se deprt, scos din fire de cutezana mgarului su care ndrznea
s-l mbie a-l cumpra. i se duse de cumpr altul i se ntoarse degrab
acas, spre a-l nsmra i a ncleca pe el, dup ce i povesti neveste-sii toate
cte i se ntmplaser.

i-aa, datorit minii pline de rod a muierutii, soia zapciului, toat


lumea fu mulumit i nimenea nu rmase pgubit. ntruct dac flciandrul
dobndise banii de care avea trebuin, iar soul rostuise un mgar mai bun,
fr s dea o drahm din buzunarul su, nici cadiul nu zbovise s-i capete
banii, ctignd cinstit, de pe urma mpricinailor ndatoritori, de dou ori mai
mult dect i dduse zapciului.
i asta-i, o, norocitule sultan, tot ce tiu eu despre mgarul cadiu. Ci
Allah tie mai bine!
Dup ce ascult istorisirea aceasta, sultanul strig:
O, gur de zahr, o, tu, cel mai desfttor dintre tovarii mei, te
cftnesc cpetenie peste cmrai!
i porunci s fie gtit pe dat cu nsemnele slujbei lui i l pofti s ad
jos lng el i i spuse:
Pe viaa mea i-a ta, o, cap al cmrailor mei, tu de bun seam c
trebuie s mai tii vreo poveste. i mult mi-ar plcea s te aud cum mi-o
povesteti!
Iar pescarul mnctor de hai, ajuns cmra peste srai, cu ucazul ce-i
dase ursita, rspunse:
Cu tot dragul inimii i ca pe o cinstire datorat! i, blbnind din
cap, istorisi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute doua noapte spuse:
Iar pescarul mnctor de hai, ajuns cmra peste srai, cu ucazul ce-i
dase ursita, rspunse:
Cu tot dragul inimii i ca pe o cinstire datorat! i, blbnind din
cap, istorisi:
Cadiul i mgruul mi s-a povestit, o, norocitule sultan, c triau odat,
ntr-o cetate ca toate cetile, un om cu femeia lui, oameni sraci, vnztori de
porumb copt i care aveau o fat ca luna, ajuns la vrsta de mriti. i vru
Allah ca un cadiu s-o cear de nevast i s-o capete de la prinii ei, care i
ddur degrab nvoirea, mcar c preacinstitul cadiu era de o urenie
cumplit, cu o barb aspr ca epii ariciului i ceacr de-un ochi, i-aa de
btrn, nct ar fi putu s treac drept tat al feticanei. Da era orri avut i se
bucura de mare vaz.
Iar prinii fetei, nejinduind dect la mbuntirea pe care mritiul
acela avea s-o aduc strii i vieii lor, nu se gndir c dac bogia poate s
nlesneasc fericirea, nu ea i este i temeiul. Da de altminteri cadiul avea s
simt n curnd, pe pielea lui, necazurile i belelele unei nsurtori ca aceea.

A opt sute doua noapte ncepu cadiul, aadar, spre-a ncerca s se fac
ndrgit, n ciuda cusururilor legate de trupul lui din pricina btrneii i a
urciunii, s-o copleeasc n fiecare zi cu tot alte daruri pe soia sa cea tineric
i s-i ndeplineasc pn i cele mai mrunte nazuri. Da el uita c nici
darurile, nici ndeplinirea nazurilor nu preuiesc ct dragostea cea tinereasc i
care stinge pojarurile. i se plngea n sufletul su c nu gsea nimic din ceea
ce atepta el de la soia lui care, altminteri i fr de nici o pricepere, nu avea
cum s-i dea ceea ce nu tia, din pricina lipsei ei de nvtur.
Or, cadiul avea de cirac un diac tnr, pe care l ndrgise mult i despre
care nu putea s se opreasc a-i vorbi deseori soiei sale. i, tot aa, nu putea
s se opreasc, mcar c treaba asta este potrivnic obiceiurilor, s-i
povesteasc flcului despre frumuseea soiei i despre iubirea pe care el i-o
purta i despre nepsarea soiei sale fa de el, n pofida a toate cte fcea
pentru ea. ntruct aa l orbete Allah pe insul cruia i se cuvine pierzania! Ba
mai mult! Pentru ca s se mplineasc scrisele, cadiul mpinse sminteala i
orbia pn la a i-l arta ntr-o zi pe flciandru, de la fereastr, tinerei lui soii.
i cum flcul era zarif i dulce, tinerica se ndrgi de el. i cum dou inimi
care se caut tot ajung pn la urm s se gseasc i s se mpreune,
mpotriva oricror piedici, cei doi tineri izbutir s nele ochii cadiului i s-i
adoarm veghea zulie. Iar copilandra l ndrgi pe copilandru mai mult dect ca
pe lumina ochilor i, dndu-i sufletul, i se drui i cu tot trupul. Iar calemgiul
cel tinerel i-l dete ndrt sporit i o fcu s guste ceea ce btrnul cadiu nu
izbutise niciodat s trezeasc. i amndoi trir astfel pn peste msur de
fericii, vzndu-se mereu i ndrgindu-se zi de zi tot mai tare. Iar cadiul se
arta mulumit c o vedea pe nevast-sa cum se fcea tot mai frumoas de
tineree, de sntate i de prospeime. i toat lumea era mulumit, fiecare n
felul su.
Or, nevestica, spre a putea s se ntlneasc fr de nici o spaim cu
drguul ei, se nelesese cu el c, dac are s agae la fereastra dinspre grdin
o nfram alb, flcul poate s vin la ea s-i in tovrie; dar dac nframa
va fi roie, flcul trebuie s se fereasc a veni, ntruct nframa aceea vroia s
nsemne c btrnul cadiu este acas.
Ci vru soarta ca ntr-o zi, tocmai cnd ntinsese nframa cea alb, dup
ce cadiul plecase la divan, nevestica s aud nite bti grbite la u i nite
strigte; i l vzu ndat pe soul ei, sprijinit de braele unor hadmbi i galben
tot i schimbat tot la chip i la nfiare. Iar hadmbii o lmurir c bietul
cadiu fusese cuprins pe neateptate la divan de un zor i c nu mai zbovise s
se ntoarc nevoit acas spre a se ngriji i a se odihni. i chiar c bietul ghiuj
avea o fa atta de jalnic, nct tinerica, nevast-sa, n ciuda ceasului nedorit
la care picase i a tulburrii pe care sosirea lui o strnea, ncepu a-l stropi cu

ap de trandafiri i a-i da ngrijirile de trebuin. i dup ce l ajut s se


dezbrace, l culc n patul pe care i-l aternu chiar ea i unde, uurat ca
urmare a ngrijirilor ce-i dase soia, nu peste mult adormi. Iar tinerica gndi s
se foloseasc de rgazul pe care i-l aducea ntoarcerea fr de veste a soului,
spre a merge s fac o scald la hammam. i n zorul n care se afla, uit s
dea jos nframa cea alb a ntlnirilor i s-o pun n loc pe cea a oprelitilor. i,
lund ntr-o legtur rufe nmiresmate, plec de-acas i se duse la hammam.
Or, diacul cel tnr, vznd nframa alb la geam, se sui cu pas sprinten
pe terasa vecin, de unde, dup a opt sute doua noapte nravul lui, sri pe
terasa cadiului i intr n odaia unde de obicei o gsea pe drgua sa
ateptndu-l goal-golu sub nvelitoarele patului. i, ntruct ferestrele de la
odaie erau nchise de tot, iar n odaie, tocmai spre a ocroti somnul cadiului,
stpnea un ntuneric mare i cum nevestica adesea, ca s se joace, l primea
pe flcu n tcere i nu da semn de via, se apropie de pat rznd i, ridicnd
pturile, i duse mna repede, ca pentru o mngiere. i, na beleaua! La
atingera aceea, calemgiul i trase mna cu scrb i cu spaim, da nu
ndeajuns de repede, nct cadiul, srind din somn i lecuit dintr-o dat de
boal, nfac mna aceea i sri cu mnie asupra stpnului ei. i, dndu-i
puteri mnia, n vreme ce pe stpnul minii uluiala l intuia n nemicare, l
trnti la pmnt, n mijlocul odii, cu o piedic i, nhndu-l bine i
apucndu-l pe dup bru, pe negur, l arunc n ldoiul n care se in saltelele
n timpul zilei i care acum era deschis i gol, ntruct saltelele fuseser scoase
afar. i puse capacul repede i ncuie lada cu cheia, fr a avea vreme s vad
chipul celui ncuiat. Iar toat vnzoleala aceea, care i ncinsese sngele
pricinuind n el o ntoarcere mntuitoare, fcu s-i capete pe deplin puterile;
aa c m-brcndu-se, cadiul l ntreb pe hadmbul de la poart unde a
plecat nevast-sa i dete fuga s-o atepte la ieire, dinaintea porii
hammamului. ntruct i zicea: Mai nainte de a-l omor pe cel nepoftit,
trebuie s tiu dac a fost n nelegere cu nevast-mea. Pentru aceea am s-o
atept colea la ieire i am s-o duc apoi acas i, dinaintea martorilor, am s-o
pun fa cu cel din lad. ntruct, dat fiind c sunt cadiu, trebuie ca lucrurile
s se petreac aa cum scrie la lege. i-atunci am s vd lmurit dac este
numai un vinovat, ori dac sunt doi prtai. n cea dinti mprejurare, am s-l
sting de pe faa pmntului cu chiar mna mea, dinaintea martorilor, pe cel
nchis; iar n cel de al doilea caz, am s-i sugrum pe amndoi, cu cele zece
degete ale mele!"
i chibzuind aa i tot rsucindu-i n minte gndurile de rzbunare,
ncepu s opreasc, una cte una, pe bieiele care intrau n hammam,
spunnd fiecreia:

Allah fie cu tine! Spune-i femeii mele cutare s ias afar pe dat,
ntruct am de vorbit cu ea numaidect!
Da spunea vorbele cu atta repezeal i cu atta foc i avea ochii atta de
aprini i faa atta de galben i da din mini atta de anapoda i glasul i era
atta de tremurtor i nfiarea atta de plin de mnie, nct femeile,
nfricoate, o luau la fug, scond ipete subiri i lundu-l drept nebun. Iar
cea dinti dintre ele care i duse pn la capt solia, n mijlocul slii
hammamului, i aduse aminte dintr-odat copilandrei, soia cadiului, de negrija
ei i de uitarea n ce privete nframa cea alb pus n geam. i i zise: Gata!
Sunt pierdut fr de scpare! i numai Allah tie ce-o fi pit drguul meu!"
i zori s-i isprveasc scalda, pe cnd n sal soliile bieielor veneau
repede-re-pede una dup alta, iar soul ei, cadiul, ajunsese singurul smbure
de vorb al femeilor speriate. Ci spre norocul ei, niciuna nu o cunotea pe
copilandra care, de altminteri, se prefcea c nu ia aminte nicidecum la ceea ce
se spunea, de parc lucrul nu o privea deloc. i, dup ce se mbrc, se duse n
sala de la intrare unde vzu o biat vnztoare de nut, ce sta jos dinaintea
grmezii ei de boabe, din care vindea la bieie. i o chem i i spuse:
Tua mea cea bun, iact colea un dinar de aur pentru tine, dac vrei
s-mi mprumui pe-un ceas iamacul tu cel albastru i coul cel gol de lng
tine!
Iar btrna, bucuroas de chilipir, i dete coul de rchit i prpditul
de iamac fcut dintr-o pnz amrt.
A opt sute treia noapte iar copilandra se nvlui cu iamacul, lu coul n
mn i, strvestit aa, iei din hammam.
i n uli l zri pe brbatu-su, care se vnzolea de colo colo, dnd din
mini, dinaintea porii i blestemnd cu glas mare hammamurile i pe femeile
care se duc la hammam i pe stpnii hammamurilor i pe zidarii de
hammamuri.
Iar ochii-i ieeau din cap i fcea spume la gur. i femeiuc se duse la
el i, schimbndu-i glasul i prefacndu-i-l ca al vnztoarelor de pe ulie, l
ntreb dac vrea s cumpere nut. Iar el atunci ncepu s afuriseasc nutul
i pe vnztoarele de nut i pe cei care seamn nut i pe cei care mnnc
nut. Iar tinerica, rznd de nebunia lui, l ls i o lu nspre cas, fr a fi
cunoscut, sub strvestirea ei. i intr n cas i se sui repede n odaia ei i
auzi nite gemete. i, nevznd pe nimeni n odaia la care deschisese degrab
ferestrele, i se fcu fric i tocmai se pregtea s cheme hadmbul ca s-i dea
curaj, cnd deodat auzi limpede c gemetele ieeau din lada de saltele. i dete
fuga la acea lad, de la care cheia nu fusese luat i o deschise strignd:
n numele lui Allah cel Atoateierttorul i Milosrd-nicul!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute treia noapte spuse:
i dete fuga la acea lad, de la care cheia nu fusese luat i o deschise
strignd:
n numele lui Allah cel Atoateierttorul i Milosrd-nicul!
i l vzu pe iubitul ei, gata s-i dea sufletul din pricina nbuelii. i,
cu toat spaima din ea, femeiuc nu se putu opri s nu pufneasc n rs cnd
l vzu pe flcu ghemuit acolo, cu ochii ncruciai. Ci se i repezi s-l
stropeasc cu ap de trandafiri i s-l nvioreze. i, cnd l vzu bine ntremat
i n fire, afl degrab tot ce pise; i pe dat copilandra i i fcu socoteala
cum s orn-duiasc totul.
i-aveau n grajdul lor o asin care chiar n ajun ftase un pui de
mgru. i copilandra fugi la grajd, lu n brae puiorul cel mititel de mgar
i, aducndu-l n odaia ei, l aez n lada n care fusese ncuiat diacul i
nchise capacul cu cheia. i, dup ce i srut drguul, l trimise de-acolo,
spunndu-i s se ntoarc atunci cnd o vedea ca semn nframa cea alb. i, la
rndu-i, se ntoarse degrab la hammam i l vzu pe brbatu-su cum se
vnzolea ntruna n lung i-n lat afurisind hammamurile i tot ce urmeaz. i,
cnd o vzu c intr n hammam, strig dup ea i i spuse:
O, vnztoareo de boabe de nut, spune-i femeii mele Cutare c dac
mai zbovete acolo nuntru, m jur pe Allah c am s-o omor pn-n sear i
c i drm hammamul n cap!
Iar copilandra, rznd n sufletul ei, ajunse n sala de la intrare a
hammamului, dete ndrt vnztoarei de boabe de nut iamacul i coul i
iei numaidect, cu legturica de rufe la subsuoar, legnnd din olduri.
Or, de cum o zri, cadiul, soul ei, se repezi la ea i ip:
Unde-ai fost? Unde-ai fost? Te-atept aici de dou ceasuri! Hai, ia-o
dup mine! Vino dup mine, o, vicleano, o, stricato! Haide!
Iar copilandra, oprindu-se din mers, rspunse:
Pe Allah! Ce ai? Numele lui Allah fie asupr-i! Ce ai, o, brbate? Te-ai
smintit dintr-odat de faci atta zarv pe a opt sute treia noapte uli, tu,
cadiul cetii? Ori te pomeneti c boala ceea i-o fi spulberat judecata i i-o fi
scrntit minile, de nu mai ai nici un fel de cuviin n lume i pe uli fa de
fiica moului tu?
Iar cadiul se burzului:
Destul cu vorbele de clac! O s spui tu acas ce ai de spus! Hai dup
mine!

i o lu nainte, dnd din mini, ipnd i vrsndu-i otrava, fr ca


totui s-i spun vreo vorb de-a dreptul neveste-sii, care venea dup el,
tcut, la zece pai n urm.
i, cnd ajunser acas, cadiul o nchise pe nevast-sa n odaia de sus i
se duse s cheme eicul mahalalei i nc patru martori, cum cere legea,
precum i pe toi cu care putu s se ntlneasc de prin vecini. i i aduse pe
toi n odaia cu lada, unde se afla soia lui i unde el dorea s-i aib de martori
la ce avea s urmeze.
Cnd intrar n odaie, cadiul i toi cei care l nsoeau o vzur pe tnra
nevestic, nvluit n iamacurile ei, care se trsese ntr-un ungher, spre fund,
vorbind singur, da n aa fel nct s fie auzit de toi. i spunea: O, vai de
pcatele noastre! Bietul brbatu-meu! Boala ceea l-a smintit! De bun seam c
a nnebunit de-a binelea, dac a ajuns s m potopeasc aa cu njurturile i
dac aduce n harem nite brbai strini! O, pcatele noastre! Brbai strini
n haremul nostru! i-au s se uite la mine! Vai! Vai! E nebun, e nebun de tot!"
i ntr-adevr, btrnul cadiu era ntr-o stare de mnie, de glbeneal i
de tulburare, nct, cu barba care-i tremura i cu ochii care i ardeau, chiar c,
dup chip, prea s fie lovit de frigurile nebuniei i de dambla. Aa c vreo
civa dintre cei care l nsoeau cutau s-l liniteasc i l sftuiau s-i vin
n fire; ci vorbele nu fceau dect s-l ntrte i mai ru i zbiera la ei:
O mie i una de nopi
Intrai! Intrai! N-o ascultai pe ticloas! Nu v lsai nduioai de
bocetele viclenei! Avei s vedei! Avei s vedei! Aceasta-i ziua ei cea de pe
urm! Acesta-i ceasul judecii! Intrai! Intrai!
Or, dup ce toat lumea intr, cadiul nchise ua i se duse drept la lada
de saltele i slt capacul. i iact c mgruul scoase capul, scutur din
urechi, se uit la toat lumea cu ochii lui mari, negri i dulci, sfori rsu-flnd
i, ridicndu-i coada i innd-o dreapt, ncepu s rgeasc, n bucuria lui c
vedea iari lumin i ca s-i cheme mama.
La privelitea aceea, cadiul ajunse pn peste poate de turbat i de
mnios i fu cuprins de tremurturi i de zvrcoleli; i deodat se repezi la
nevast-sa, dnd s-o sugrume. Iar ea ncepu s ipe, lund-o la fug prin odaie:
Pe Profetul! Vrea s m strng de gt. inei-l pe nebun, o,
musulmanilor! Ajutor!
Iar cei de fa, vznd ntr-adevr spuma turbrii pe buzele cadiului, nu
se mai ndoir de nebunia lui i se repezir ntre el i nevast-sa i l luar n
brae i l puser cu sila jos pe covor, n vreme ce el horcia vorbe fr de
neles i ncerca s le scape spre-a o omor pe nevast-sa. Iar eicul mahalalei,
peste msur de tulburat c l vedea pe cadiul cetii ntr-un hal ca acela, nu

putu totui s se opreasc, lund aminte la nebunia lui ndrjit, s le spun


celor de fa:
Vai, trebuie s-l inem sub veghe, nemicat, pn ce Allah l-o potoli i
l-o face s-i vin n fire!
i toi strigar:
Allah s-l lecuiasc! Un om de vaz el! Ce boal rea! Iar civa
spuneau:
Cum se poate s fie zuliar pe un mgru? Iar alii ntrebau:
Cum de-a intrat mgruul n lada de saltele?
A opt sute treia noapte iar alii ziceau:
Vai, pi tot el l-o fi nchis acolo, lundu-l drept vreun brbat!
Iar eicul mahalalei adug, ca ncheiere:
Allah s-i vie n ajutor! i alunga-l-ar pe Cel-Viclean! i toi
rspunser:
Izgonit s fie Cel-Viclean!
i toat lumea plec, afar de cei care l ineau pe cadiu intuit jos pe
covor. Da de altminteri nu zbovir prea mult vreme acolo, nct cadiul fu
cuprins dintr-odat de un val de mnie atta de nprasnic i ncepu s ipe
atta de tare nite vorbe de neneles i s se zbat cu atta nverunare, dnd
mereu s se repead la nevast-sa care, de departe, i fcea pe furi nite
strmbturi i nite semne de batjocur, nct vinele gtului i se rupser i,
vrsnd un bolboro de snge, i dete sufletul. Aib-l Allah ntru mila sa!
ntruct nu numai c era un cadiu fr de cusur, da i mai i lsa neveste-sii,
copila cu pricina, destul avere ct s poat s triasc n belug i s se
mrite cu calemgiul cel tinerel pe care l ndrgise i care o ndrgise i el!
i, dup ce istorisi aa povestea aceasta, pescarul mnctor de hai,
vznd c sultanul l asculta cu desftare, i zise: Am s-i mai povestesc una!"
i spuse:
Cadiul cel iste se povestete c a fost odat la Cairo un cadiu care
svrise attea potlogrii i dduse attea judee mituite, nct fusese mazilit
din huzmeturile lui i era nevoit, ca s nu moar de foame, s triasc din
pezevenlcuri.
Or, ntr-o zi degeaba i tot btu el capul, c nu mai gsi nici un mijloc de
a face rost de niscaiva bani, ntruct i mistuise toate isteimile minii, tot aa
cum le prpdise i pe cele ale vieii sale. i vzndu-se ajuns la captul acela,
l chem pe singurul rob ce-i mai rmsese i i zise:
O, Cutric, sunt cam bolnav astzi i nu pot s ies din cas, da cat
s te duci tu s ne gseti ceva de mncare, ori s-mi trimii pe vreunii care au
trebuin de sfaturi pentru judeci. i-am s m pricep eu s-i fac s-mi
plteasc osteneala!

i robul, care era o pramatie tot atta de trecut prin ciur i prin drmon
ca i stpnu-su, n ce privete piicherlcurile i tertipurile i care era tot
atta de dornic ca i el n izbnda acelui gnd, plec zicndu-i: Am s m leg
de vreo civa trectori, la rnd i am s m iau la glceav cu ei. i ntruct
nu toat lumea tie c stpnul meu a fost dat afar din slujb, am s-i trsc
dinaintea lui, sub cuvnt de a ne judeca pricina i am s-i fac s-i goleasc
chimirul n minile lui!" i, chibzuind aa, puse ochii pe un trector ce mergea
naintea sa i care pea linitit sprijinindu-i bastonul cu amndou minile
pe ceafa; i, cu o piedic bine adus, l dete de-a rostogolul n noroi. i bietul
om, cu hainele murdrite i cu imineii belii, se ridic mnios, cu gndul de a-l
pedepsi pe cel care l doborse. Da cunoscndu-l c e robul cadiului, nu mai
vroi s se nfrunte cu el i, otrvit de tot, se mulumi s spun, lundu-i
tlpia:
Btu-l-ar Allah pe Cel-Viclean!
i robul, pezevenghiul, vznd c ncercarea dinti nu-i izbutise, i urm
drumul mai departe, zicndu-i: Mijlocul acesta nu-i bun. Trebuie s cutm
altul, cci toat lumea ne cunoate, pe stpnul meu i pe mine!" i cum
chibzuia la ce-i rmnea de fcut, dete cu ochii de un slujitor ce ducea pe cap o
tabla pe care se afla o gsc minunat, umplut i mpodobit de jur mprejur
cu ptlgele roii, cu dovlecei i cu vinete, toate iscusit ornduite. i se lu
dup slujitorul acela, care se ndrepta a opt sute treia noapte nspre cuptorul
unui cuptoragiu, ca s dea gsc acolo la copt; i l vzu cum intr i cum i d
stpnului cuptorului tablaua spunndu-i:
Am s vin s-o iau peste un ceas!
i plec. Atunci robul cadiului i zise: Iact chilipirul!" i, dup o
bucat de vreme, intr la cuptorar i spuse:
Salamalleikum, ya hagg Mustafa!
Iar stpnul cuptorului l cunoscu pe robul cadiului, pe care nu-l mai
vzuse de mult vreme, dat fiind c n casa cadiului nu mai era niciodat ceva
de trimis la cuptor; i rspunse:
i asupra ta s fie pacea lui Allah, o, Mubarat, fratele meu! Ce vnt te
aduce? E mult vreme de cnd cuptorul meu nu a mai ars pentru stpnul
nostru cadiul! Cu ce pot s te ajut astzi i ce mi-aduci?
Iar robul spuse:
Nimic altceva pe lng ceea ce ai acuma; i-am venit s iau gsc
umplut care se afl n cuptor!
Iar cuptorarul rspunse:
Pi da gsc aceea, o, fratele meu, nu este a ta! El zise:

Nu vorbi aa, o eicule! Gsc aceea nu-i a mea, spui tu? Pi da eu


sunt acela care am vzut-o cnd a ieit din ou, care am hrnit-o, care am tiato, care am umplut-o i care am pregtit-o!
Iar cuptorarul spuse:
Pe Allah, a vrea i eu s fie aa! Da ce-am s-i spun celui care mi-a
adus-o, cnd are s vin dup ea?
El rspunse:
Nu cred c are s mai vin! Oricum, s-i spui att, n chip de glum,
ntruct e om htru i-i place s rd: Uallah, o, fratele meu, chiar cnd
mpingeam tava n cuptor, gsc deodat a dat un ipt ascuit i i-a luat
zborul."
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute patra noapte spuse: . Uallah, o, fratele
meu, chiar cnd mpingeam tava n cuptor, gsc deodat a dat un ipt ascuit
i i-a luat zborul!"
i-apoi robul cadiului adug:
D-mi gsc, ntruct acuma trebuie s fie ndeajuns de coapt!
Iar cuptoragiul, rznd de vorbele pe care le auzea, scoase tava din vatr
i o dete cu toat ncrederea robului cadiului, care zori s se duc s-o dea
stpnului su i s mnnce gsc mpreun cu el lingndu-i degetele.
Estimp, aductorul gtei se duse la cuptoragiu i i ceru tava, zicnd:
Gsc acuma trebuie s fie taman gata, o, stpne! Iar cuptorarul
rspunse:
Uallah! Tocmai cnd o puneam la cuptor, a dat un ghigit ascuit i ia luat zborul!
i omul, care era departe de a fi vreun glume, fu cuprins de mnie,
ncredinat c stpnul cuptorului vroia s-i bat joc de el i strig:
Cum de cutezi s-i rzi de barba mea, o, nimicura lumii?
i, din vorb n vorb i din sudalm n sudalm, cei doi ajunser la
btaie. Iar mulimea nu zbovi mult pn ce s se strng, la auzul ipetelor i
s dea nval pe dat n odaia unde era cuptorul. i i spuneau ntre ei:
Hagg Mustafa se bate cu un ins din pricina unei gte fripte care a
nviat!
A opt sute patra noapte i cei mai muli i luau partea i aprarea
stpnului cuptorului, a crui bun-credin i cinste o cunoteau de mult, pe
cnd numai vreo civa i ngduiau s ridice o umbr de ndoial n privina
acelei nvieri.
Or, printre cei ce se nghesuiau aa mprejurul celor doi care se bteau,
se afla i o femeie nsrcinat, pe care prdalnicul o mpinsese n rndul din

fa. Da asta fu spre nenorocul ei, ntruct n clipa cnd cuptoragiul se rsuci
ca s-l ating mai vrtos pe potrivnicul su, femeia primi drept n pntece
lovitura nprasnic, menit altcuiva dect ei. i czu la pmnt, scond un
ipt de gin speriat i lepd pe clip pe dat.
Or, soul femeii cu pricina, care locuia ntr-o dughean de poame, n
vecintate, fu vestit numaidect i veni pe fug cu un toroipan amarnic i
rcnind:
Am s-l betejesc pe cuptoragiu i pe tata-al cuptora-giului i pe
bunicu-su, i-am s-l sting de pe pmnt!
Iar cuptoragiul, istovit i-aa de btaia dinti i vznd cum vine asupra-i
omul acela mniat i narmat cu toroipanul cel vrtos, nu putu s in mai
mult i i slobozi picioarele n vnt, fugind n curte. i dac vzu c potrivnicul
se luase dup el, sri peste nite ziduri, se car pe o teras de-alturi i de
acolo i dete drumul s cad la pmnt. i vru ursita s cad drept pe un
maghrebin care dormea la temelia casei, nfurat n pturile lui. i cuptorarul,
care cdea de sus i care era tare greu la trup, i dezgrdin toate coastele. Iar
maghrebinul, fr a ovi, i dete sufletul pe loc. i toi cunoscuii lui, ceilali
maghrebini din suk, ddur fuga i-l nhar pe cuptoragiu, snopindu-l n
bti i se pornir s-l trasc dinaintea cadiului. Iar aductorul gtei, la
rndu-i, cnd l vzu pe cuptoragiu nfcat, se alipi i el repede maghrebinilor.
i n huietul de ipete i rcnete, toat lumea lu calea nspre divanul de judee.
Or, tocmai atunci sluga cadiului, mnctorul gtei, care, vrndu-se
printre oameni, venise ndrt s vad ce se mai petrece pe acolo, spuse ctre
toi cei ncierai:
Haidei dup mine, o, norocoilor! V art eu drumul! i i duse la
stpnul su.
Iar cadiul, cu o nfiare aspr, ncepu prin a-i pune pe toi mpricinaii
s plteasc de dou ori huzmetul judeului. Pe urm se ntoarse nspre prt,
mpotriva cruia erau ndreptate toate degetele i i spuse:
Ce ai a rspunde n privina gtei, o, cuptorarule?
i bietul om, pricepnd c era mai bine, n mprejurarea de fa, din
pricina robului cadiului, s struiasc n mrturia lui dinti, rspunse:
Pe Allah! O, stpne al nostru, cadiule, pasrea a dat un ghigit
ascuit i, aa umplut toat cum era, s-a sculat din mijlocul tvii i i-a luat
zborul!
Iar aductorul gtei, cnd auzi, strig:
A, pui de cea, tot mai strui s spui una ca asta i dinaintea domniei
sale cadiul?
Iar cadiul, lund o nfiare suprat, i spuse aductorului gtei:

Da tu, o, necredinciosule, o, pgnule, cum de ndrzneti s nu crezi


c Acela carele are s nvieze toate fpturile Ia Ziua nvierii, adunnd la loc
oasele lor risipite pe toat faa pmntului, nu poate s dea ndrt viaa unei
gte care are toate oasele i creia numai penele i lipsesc?
Iar mulimea, la vorbele acelea, strig:
Slav lui Allah, carele nviaz morii!
i se porni s-l huiduiasc pe nenorocitul de aductor al gtei, care i
lu valea, cindu-se de lipsa lui de credin.
Pe urm cadiul se ntoarse nspre soul femeii care lepdase i i spuse:
A opt sute patra noapte
Da tu ce ai de spus mpotriva omului acesta? i, dup ce ascult
plngerea, spuse:
Pricina-i limpede i nu ngduie nici o ovire. Hotrt, cuptoragiul
este vinovat de-a fi pricinuit lepdarea pruncului. i poate fi osndit cu legea
talionului, ntocmai!
i se ntoarse nspre so i i spuse:
Pravila i d dreptate, iar eu i dau volnicie s-o trimii pe soia ta la
vinovat, ca s i-o fac la loc nsrcinat. i poi s-o lai pe seama lui toate cele
ase luni dinti ale sarcinii, ntruct lepdarea s-a petrecut cnd femeia
ajunsese n luna a asea!
Iar soul, dac auzi judecata aceea, strig:
Pe Allah, o, domnia ta cadiule, mi trag ndrt plngerea i Allah s-l
ierte pe prtul meu!
i plec.
Atunci cadiul le spuse rudelor maghrebinului mort:
Da, voi, o, maghrebinilor, care-i pricina plngerii voastre mpotriva
omului acesta, cuptorar de meserie?
Iar maghrebinii, dnd din mini de zor, ntr-un potop de cuvinte, i
nfiar plngerea i artar trupul nensufleit al nemoteniei lor, cernd
preul sngelui. i cadiul le spuse:
Hotrt, o, maghrebinilor, preul sngelui vi se cuvine, ntruct
dovezile sunt de prisos mpotriva cup-torarului. nct nu avei dect s-mi
spunei dac vrei ca preul s v fie pltit cu alt via, care va s zic snge
pentru snge, ori n vreo despgubire?
Iar maghrebinii, vlstare dintr-un neam crunt, rspunser laolalt:
Cu viaa, o, domnia ta, cadiule! Iar el le spuse:
Atunci aa s fie! Luai-l pe cuptorar, nfurai-l n pturile rudei
moarte i punei-l sub minaretul de la moscheea sultanului Hassan. i, dup
asta, fratele celui ucis s se suie n minaret i s-i dea drumul din vrful

moscheii peste cuptorar, ca s-l zdrobeasc aa cum l-a zdrobit cuptorarul pe


fratele vostru! i adug:
Unde eti, dar, o, frate al celui ucis?
i, la vorbele acelea, un maghrebin iei dintre maghre-bini i strig:
Pe Allah, o, domnia ta cadiule, mi trag ndrt plngerea mpotriva
omului acesta! i Allah s-l ierte.
i plec, urmat de ceilali maghrebini.
i mulimea care fusese de fa la jude plec i ea, minunat de
priceperea pravilniceasc a cadiului, de simul lui de dreptate, de adncimea i
de agerimea minii lui. Iar zvonul despre ntmplarea aceea ajungnd pn la
urechile sultanului, cadiul dobndi iari dragostea Mriei Sale i fu pus iari
n slujbele de mai nainte, pe cnd cadiul care i luase locul se vedea mazilit,
fr s fi svrit nimic pentru aceasta, ci numai c nu avea iscusina de minte
a celui care mncase gsc.
Iar pescarul care mnca hai, vznd c sultanul l asculta tot cu o
luare-aminte fermecat, se simi peste msur de flos n mndria lui i
povesti:
Poveele unuia care se pricepe la femei mi s-a povestit, o, norocitule
sultan, c erau odat la Cairo doi tineri, unul nsurat, iar cellalt burlac i care
erau legai cu mare prietenie ntre ei. Pe cel care era nsurat l chema Ahmad,
iar pe cel care nu era l chema Mahmud. Or, Ahmad, care era cu doi ani mai
mare dect Mahmud, se prilej uia de ntietatea pe care osebirea aceea de
vrst i-o da, spre a face pe dasclul i pe ddaca fa de prietenul su, mai cu
seam n ce privete a opt sute cincea noapte priceperea la femei. i necontenit
i tot vorbea despre asta, istorisindu-i o sumedenie de ntmplri din viaa lui i
spunndu-i totdeauna ca ncheiere:
Acuma, o, Mahmud, poi spune c ai cunoscut n viaa ta pe unul care
le tie pn n strfunduri pe fpturile acelea afurisite! i se cade s te socoteti
tare norocos c m ai de prieten, ca s te nv cum s te fereti de toate
vicleniile lor!
i Mahmud era din zi n zi tot mai minunat de cte tia prietenul su i
era ncredinat c niciodat vreo femeie, orict de viclean ar fi fost ea, n-ar fi
putut s-l nele ori mcar s ascund ceva de ochii lui. i adeseori i spunea:
O, Ahmad, ce grozav eti tu!
i Ahmad se umfla n gu, cu o nfiare ocrotitoare, btndu-l pe
umr pe prietenul su i spunndu-i:
Am s te nv s fii i tu ca mine!
Or, ntr-o zi cnd Ahmad i spuse iari: Am s te nv s fii i tu ca
mine! Cci te luminezi pe lng unul care a trit multe i nu pe lng unul care
te dsclete fr a fi trit nimic!" tnrul Mahmud i zise:

Pe Allah, pn a m nva cum trebuie s dejoci rutile femeilor, nai putea oare, o, prietene al meu, s m nvei ce trebuie s fac spre a lega
chelemet cu vreuna dintre ele?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute cincea noapte spuse: n-ai putea oare, o,
prietene al meu, s m nvei ce trebuie s fac spre a lega chelemet cu vreuna
dintre ele?
O mie i una de nopi i Ahmad rspunse, cu glasul lui de dascl de
coal:
Pe Allah, acesta-i lucrul cel mai lesne! Nu ai dect s te duci mine, la
srbtoarea Muled el-Nabi, sub corturi i s iei seama bine la femeile care
colciesc pe acolo. i s-i alegi una care s fie nsoit de vreun copila i care
totodat s aib o clctur frumoas i nite ochi sclipitori sub iamacul de pe
faa ei. i dup ce i-ai ales-o, s cumperi nite curmale i nite nut zhrit i
s i le dai copilului i s te joci cu el, ferindu-te s nu prea ridici ochii nspre
maic-sa; i s-l mngi cu gingie i s-l srui. i dup ce copilul are s se
deprind bine cu tine, atunci numai s-i ceri ngduina maic-sii, da fr s te
uii la ea, s pori copilul n locul ei. i, pe tot drumul, s alungi mutele de pe
faa copilului i s-i vorbeti pe limba lui, povestindu-i o mulime de snoave. Iar
maic-sa, pn la urm, are s nceap s vorbeasc i ea cu tine. i dac
ncepe s vorbeasc, poi s fii ncredinat c ai s fii cocoelul!
i dup ce i spuse toate astea, Ahmad plec. Iar Mahmud, minunat pn
peste poate de prietenul su, i petrecu toat noaptea spunndu-i nentrerupt
n gnd dscleala pe care o cptase.
Or, a doua zi dis-de-diminea dete zor s se duc la Muled, cu o
neovire ce dovedea ct de ncredinat era de priceperea prietenului su i s
pun n fapt poveele din ajun. i, spre marea lui minunare, izbnda i ntrecu
ateptrile. i vru soarta ca femeia pe care o nsoi pn acas la ea i pe al
crei nc l luase n crc, s fie tocmai soia prietenului su Ahmad. i,
ducndu-se la ea, era departe de-a gndi c i nal prietenul, ntruct pe
deoparte el nu mai fusese niciodat n casa aceluia, iar pe de alt parte nu avea
de unde s ghiceasc, de vreme ce nu o mai vzuse niciodat, nici cu faa
descoperit, nici cu faa acoperit, c femeia era soia lui Ahmad. Iar a opt sute
cincea noapte femeia, la rndu-i, era bucuroas c poate, ntr-un sfrit, s
pun la ncercare puterea de ptrundere a soului ei, care tot aa o scia i pe
ea cu priceperea lui la femei i cu iscusina de-a le dibui vicleniile.
Or, acea ntlnire dinti dintre tnrul Mahmud i soia lui Ahmad se
petrecu foarte plcut pentru amndoi. Iar flcul, care era nc fecior i
netiutor, gust din plin mulumirea de a se simi prins ntre minile i ntre

picioarele unei egiptence dedate bine cu meseria. i rmaser atta de


mulumii unul de altul, nct mai puser n fapt povestea de destule ori n
zilele urmtoare. Iar femeia se bucura c astfel l dovedete de ageamiu, fr ca
el s tie, pe soul su cel credul; iar soul se minuna c nu-l mai ntlnea pe
prietenul su Mahmud la ceasul cnd l ntlnea de obicei i i zicea: Trebuie
s fi gsit vreo femeie, folosindu-se de nvturile i de sfaturile mele!"
Totui, dup o bucat de vreme, pe cnd se ducea ntr-o vinere la geamie,
l zri n curte, lng puul pentru splrile cele sfinte, pe prietenul su
Mahmud. i se duse la el i, dup salamalecuri i bun-ntlniuri, l ntreb cu
o nfiare nelegtoare dac a izbutit n cutrile lui i dac femeia este
frumuic. Iar Mahmud, peste msur de bucuros s-i deschid inima fa de
prietenul su, strig:
Ya Allah! Dac-i frumuic? E numai unt i lapte! i-i gras i alb!
Numai mosc i iasomie! i ce deteapt-i! i ce bucate mai face ca s m
ospteze, la fiecare ntlnire a noastr! Da soul ei, o, prietene Ahmad, mi parea fi un ntfle fr de leac i un neisprvit!
Iar Ahmad se puse pe rs i spuse:
Pe Allah! Aa-s mai toi brbaii nsurai! Hei, vd c te-ai cam
priceput s te foloseti de sfaturile mele! ine-o tot aa, o, Mahmud!
i intrar mpreun n moschee, pentru rugciune, i-apoi se pierdur
din vedere.
Or, Ahmad, cnd iei din geamie, n ziua aceea de vineri, netiind cum
s-i treac vremea, dat fiind c prvliile erau nchise, se duse n ospeie la un
vecin, care sta poart n poart cu el i se urc s ad cu vecinul la fereastra
care da nspre uli. i deodat l vzu venind pe prietenul su Mahmud, chiar
el, cu ochii lui i intrnd repede n cas fr ca mcar s bat, ceea ce era o
dovad rzvedit c nluntru fusese cineva n nelegere cu el i c l atepta.
i Ahmad, nucit de ce vedea, se gndi dintru-nti s dea buzna drept n cas
i s-i prind prietenul cu soia i s-i pedepseasc pe amndoi. Ci socoti c,
la zarva pe care are s-o fac btnd n poart, soia lui, care era istea, ar
putea prea bine s-l ascund pe flcu ori s-i dea drumul pe sus, pe teras; i
chibzui s intre n cas n alt fel, fr s trezeasc luarea-aminte.
Se afla, ntr-adevr, n curtea lui o fntn, cu gura desprit n dou
jumti, una din jumti dnd nspre curtea lui, iar cealalt jumtate nspre
curtea vecinului la care se afla acum. i Ahmad i zise: Pe-acolo am s-i pot
lua pe neateptate!" i i spuse vecinului:
Pe Allah, vecine, ia uite c mi-adusei aminte c mi-a czut azidiminea punga n fntn. i i cer ngduina s intru s-o caut. i pe urm
am s ies din fntn la mine n curte.
i vecinul rspunse:

Nu am nimica mpotriv! Ba chiar merg s-i in lumin, o, fratele


meu!

Ci Ahmad nu vroi s primeasc ajutorul acela, gndind s coboare pe


dibuite, pentru ca nu cumva lumina ieind din pu s dea deteptarea la el n
cas. i dup ce i lu ziua-bun de la vecin, cobor n fntn.
A opt sute cincea noapte or, lucrurile merser ct se poate de bine n
timpul coborrii; da cnd trebui s se urce pe partea cealalt, soarta se
mpotrivi ntr-un chip tare ciudat. ntr-adevr, Ahmad se i crase, ajutnduse cu minile i cu picioarele, pn pe la jumtatea fntnii, cnd arpoaica
slujnic veni s scoat ap din pu i, auzind oarecare zgomot n fntn, se
aplec s vad ce-i. i vzu o umbr neagr, care se zbuciuma n negura
fntnii i, nici gnd s-l cunoasc pe stpnul ei, fu cuprins de spaim i,
dnd drumul din mini funiei cu ciutura, o lu la fug ipnd ca o smintit:
Efritul! Efritul! Iese din fntn, o, musulmanilor! Ajutor!
Iar ciutura, slobozit astfel, czu cu toat greutatea ei drept n capul lui
Ahmad, de-aproape s-l omoare.
Cnd deteptarea fu astfel dat de ctre arpoaic, soia lui Ahmad zori
s-l fac scpat pe iubitul ei, apoi cobor n curte i aplecndu-se peste ghizdul
puului ntreb:
Cine-i n fntn?
i cunoscu atunci glasul soului ei care, n ciuda cderii, gsi putere s
arunce un potop de sudalme amarnice mpotriva fntnii i mpotriva celor care
au fntni i a celor care se bag n fntni i a celor care scot ap din fntni.
i ea l ntreb:
Pe Allah i pe Nabi! Ce-i fi cutnd n fundul fntnii?
Iar el rspunse:
Taci odat, o, afurisito! M-am bgat s-mi caut punga care mi-a czut
azi-diminea! n loc s m tot ntrebi, ai face mai bine s m ajui s ies afar!
i nevestica, rznd n sufletul ei, cci pricepuse pricina adevrat a
coborrii n fntn, se duse s strige vecinii, care venir s-l scoat cu nite
funii pe amrtul de Ahmad, care nici nu mai putea s se mite, atta de
cumplit fusese lovitura ciuturii. i se ls dus n pat, fr a zice nici crc,
tiind c-i mai de folos ntr-o mprejurare ca acea s-i tinuiasc suprarea. i
se simea tare umilit, nu numai n mndria lui, ct mai cu seam n priceperea
lui la femei i n dibcirea vicleniilor lor. i chibzui n sinei s fie mai cu grij
alt dat i ncepu s cugete ce mijloace ar fi de urmat ca s-o prind pe
ticloas.
i-aa, cnd dup o bucat de vreme putu s se ridice din pat, nu mai
avu alt grij dect s stea la pnda rzbunrii. i ntr-o zi, stnd pitit pe dup
un col de uli, l zri pe prietenul su Mahmud cum tocmai se furia n cas

pe ua ntredeschis, care fu numaidect nchis dup ce el intr. i se repezi


i ncepu s bat cu lovituri sporite n u.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute asea noapte spuse:
i se repezi i ncepu s bat cu lovituri sporite n ua. Iar soia, fr a
ovi, i spuse lui Mahmud:
Ridic-te i hai dup mine!
i cobor cu el i, dup ce l aez ntr-un ungher, chiar n dosul uii
dinspre uli, i deschise soului, spunndu-i:
Pe Allah! Ce ai de bai aa?
Ci Ahmad, nfcnd-o de mn i trnd-o mniat nluntru, rcnind,
dete fuga n odaia de sus, ca s pun gabja pe Mahmud care, n vremea asta,
deschise linitit a opt sute asea noapte ua n dosul creia sttuse pitit i i
lu tlpia. Iar Ahmad, vznd ct de zadarnice i erau strdaniile, mai-mai
s moar de turbare i hotr s se lepede de nevast-sa pe loc. Pe urm
chibzui ns c ar fi mai bine s mai aib oleac de rbdare i i nghii veninul
n tain.
Or, prilejul pe care l pndea nu zbovi mult pn ce s se nfieze
singur, la cteva zile dup ntmplarea aceea. ntr-adevr, unchiul lui Ahmad,
tatl soiei lui, da un osp cu prilejul tierii-mprejur a unui copil pe care l
dobndise la btrneele lui. Iar Ahmad i cu nevast-sa fur poftii s se duc
s petreac la el ziua i seara aceea. i Ahmad puse atunci la cale un gnd la
care chibzuise. Se duse aadar s-l caute pe prietenul su Mahmud, care
rmsese mai departe singurul care habar nu avea c-l nela pe chiar
prietenul su i gsindu-l, l pofti s vin cu el s ia parte la cumetria de la
socru-su. i toat lumea ezu jos dinaintea tvilor pline cu bucate, n mijlocul
curii luminate, aternute cu preuri i mpodobite cu panglici i cu nframe.
Iar femeile puteau astfel s vad de la ferestrele haremului tot ce se petrecea n
curte, fr a fi vzute i s aud tot ce se vorbea. i Ahmad, n timpul mesei,
aduse vorba despre snoavele deocheate care i plceau n chip osebit tatlui
soiei sale. i dup ce fiecare povesti ce tia mai hazliu, Ahmad spuse,
artndu-l pe prietenul su Mahmud:
Pe Allah! Fratele meu Mahmud, colea de fa, mi-a povestit odat o
ntmplare adevrat, care i s-a ntmplat chiar lui i care-i cu mult mai htr
dect tot ce am auzit noi aici.
Iar socrul strig:
Povestete-ne-o, o, saiied Mahmud! i toi cei de fa adugar:
Chiar, Allah fie cu tine, povestete-ne-o!
i Ahmad i spuse:

Da tii care! ntmplarea cu nevestica aceea gras i alb ca untul!


i Mahmud, mndru c se vedea rugat aa de toat lumea, ncepu s
povesteasc cea dinti ntlnire a lui cu tnra soie, care era nsoit de copilul
ei, sub corturi, la Muled. i ncepu s dea nite amnunte atta de adevrate
despre femeie i despre casa ei, nct socrul lui Ahmad nu zbovi mult pn s
priceap c era vorba de chiar fata lui. Iar Ahmad se i veselea n sufletul su,
ncredinat c are s poat, ntr-un sfrit, s fac dovada, dinaintea martorilor,
despre necredina soiei lui i s se lepede de ea, lipsind-o de drepturile ei la
zestrea de cstorie. Iar moul, cu sprncenele ncruntate, sta gata s se scoale
i s fac cine tie ce, cnd un ipt de durere ascuit se auzi, ca de copil
nepat; i Mahmud, trezit deodat la iptul acela, avu iueala de minte s
schimbe firul istorisirii, ncheind astfel:
Or, eu, cum purtam copilul tinerei femei pe umerii mei, vrusei, odat
ajuns n curte, s m sui n harem cu copilul. Ci alungat fie Cel-Viclean!
Ddusem, spre nenorocul meu, de o femeie cinstit, care, pricepnd
ndrzneala mea, mi smulse copilul din brae i mi arse un pumn drept n
obraz, de mai port urma i-acuma. i m lu la goan, speriindu-m c
cheam vecinii! Btu-o-ar Allah!
i btrnul, printele tinerei neveste, auzind sfritul povestirii, ncepu
s rd n hohote, la fel ca toi cei de fa. Ci numai Ahmad nu avea chef de rs
i se ntreba, far a putea s neleag pricina, pentru ce schimbase Mahmud
aa sfritul povetii. i cnd ospul se curm, se apropie de el i l ntreb:
Allah fie asupr-i! Poi s-mi spui pentru ce n-ai povestit lucrurile aa
cum s-au petrecut?
A opt sute asea noapte iar Mahmud rspunse:
Pi s-i spun! Pentru c am priceput, din iptul acela de copil, pe
care l-a auzit toat lumea, c copilul i mama lui se aflau n harem i c prin
urmare i soul trebuia s se afle printre musafiri. i m-am grbit s-o scot
nevinovat pe femeie, ca nu care cumva s dm amndoi de vreo belea! Da nu-i
aa, o, fratele meu, c povestea mea, ntoars aa, l-a veselit stranic pe socrutu?
Ci Ahmad, nglbenind de tot, plec i l ls pe prietenul su fr a-i
rspunde la ntrebare. i chiar a doua zi se lepd de soia sa i plec la Mecca,
spre a se sfini ntr-un hagialc.
i aa c Mahmud, dup rstimpul cerut de datini, putu s se nsoare cu
drgua lui i s triasc fericit cu ea; ntruct el nu avea nici o pretenie c lear cunoate pe femei i c ar fi meter s le dibuiasc vicleniile i s le dezlege
iretlicurile. Ci singur Allah este Atoatetiutor!
i, dup ce povesti astfel ntmplarea aceasta, pescarul mnctor de
hai, care fusese fcut cpetenie de musaipi, tcu.

mare!

Iar sultanul, pn peste msur de desftat, strig:


O, musaipule, o, limb de miere, te cftnesc s fii vizirul meu cel

i cum tocmai atunci doi mpricinai intrau n sala de judee, cernd


dreptate la sultan, pescarul, ajuns mare vizir, fu nsrcinat pe loc s le asculte
jalba, s le judece pra i s rosteasc asupra pricinei o hotrre. i vizirul cel
proaspt, gtit cu nsemnele slujbei sale, le spuse celor doi mpricinai:
Apropiai-v i povestii-mi pricina care v aduce dinaintea sultanului,
stpnul nostru!
i iact istoria lor:
Judecata mnctorului de hai dup ce, o, norocitule sultan spuse
mai departe grdinarul care adusese castraveii vizirul cel proaspt le porunci
celor doi mpricinai s vorbeasc, ntiul dintre ei zise:
O, doamne al meu, am o plngere mpotriva acestui om!
i vizirul ntreb:
i care i-e plngerea? El spuse:
O, doamne al meu, am colea afar, la poarta divanului, o vac cu
vielul ei. Or, n dimineaa aceasta, m duceam cu ei la cmpul meu cu
lucern, ca s-i pasc; i vaca mergea naintea mea, cu vielul zburdnd dup
ea, cnd vzui c vine ctre noi omul acesta aci de fa, clare pe o iap care
era urmat de puiul ei, o mnzoac urt i prpdit, o strpiciune. Or vielul
meu, vznd mnzoaca, dete fuga s se cunoasc cu ea i ncepu s zburde n
jurul ei, s-o alinte pe sub vintre cu botiorul, s-o adulmece, s se joace cu ea n
fel i chip, ba deprtndu-se spre a zvrli drgla din picioare, ba zvrlind n
sus pietricelele de pe drum cu copituele ei. i deodat, o, doamne al meu,
stpnul acesta al iepei desclec i se duse la vieluul meu cel zburdalnic i-i
petrecu un curmei pe dup gt, spunndu-mi: Nu-l mai las! Cci nu vreau ca
vieluul meu s se dezmeze jucndu-se cu ticloasa asta de mnzoac, fiica
vacii tale i vlstarul ei!" i se ntoarse nspre viel i-i zise: Haide, o, fiu al
iepei mele i vlstar al ei!" i n pofida ipetelor mele de uluial i de mpotrivire,
mi lu vielul, lsndu-mi amrta de mnz care-i colea, cu maic-sa i
ameninndu-m c m zdrobete dac ncerc s iau ndrt ceea ce este bunul
i averea mea dinaintea lui Allah, carele ne vede i dinaintea oamenilor!
A opt sute asea noapte atunci vizirul cel proaspt, care era pescarul
mnctor de hai, se ntoarse nspre prt i i zise:
Da tu, bre, ce ai de spus la vorbele pe care le-ai auzit? Iar insul
rspunse:
O, doamne al meu, tie toat lumea, ntr-adevr, c vielul este ftul
iepei mele i c mnzoaca e plodul vacii acestui om!
i vizirul spuse:

Aadar este nendoielnic c acuma vacile pot s fete mnji, iar caii pot
s plodeasc viei? ntruct acesta-i un lucru care pn astzi nu putea s fie
primit nicidecum de un om cu mintea ntreag!
i prtul rspunse:
O, doamne al meu, au tu nu tii c nimica nu este cu neputin la
Allah, carele zmislete ce vrea el i nsmneaz unde vrea el i c zmislitura
nu are dect s se plece, s-l preamreasc i s-l proslveasc?
Iar vizirul spuse:
Aa-i! Aa-i! Drept spui, bre, nimica nu este cu neputin la puterea
Celui-Preanalt, carele poate orndui ca vieii s se trag din iepe i mnjii din
vaci!
Pe urm adug:
Ci pn a-i lsa ie vielul, puiul iepei tale i pn a-i da prtului tu
ceea ce este al lui, vreau i eu s v fac martori la una dintre minunile
atotputerii Celui-Preanalt!
i vizirul porunci s i se aduc un oarece i un sac mare cu gru. i le
spuse celor doi mpricinai:
Uitai-v cu luare-aminte la ce are s urmeze i nu mai rostii nici o
vorb!
Pe urm se ntoarse nspre prt i i spuse: -Tu, o, stpne al vielului,
ftul iepei, ia sacul acesta cu gru i ncarc-l pe spinarea oarecelui! i omul
se minun:
O, doamne al meu, cum a putea s fac sacul acesta mare de gru s
stea pe oarece fr a-l zdrobi?
Iar vizirul i spuse:
O, omule puin Ia credin, cum de cutezi s te ndoieti de atotputerea
Celui-Preanalt, carele a fcut ca vaca s nasc un mnz?
i porunci strjerilor s-l nface pe ins, din pricina necredinei i a
pgniei lui i s-i trag o ciomgeal. i puse s i se dea prtului vielul cu
mama lui i i mai dete, pe deasupra i mnza cu mama lui!
i-aceasta-i, o, doamne al vremilor, spuse mai departe grdinarul care
adusese coul cu poame, toat povestea pescarului mnctor de hai, ajuns
mare vizir al sultanului. i-aceast pozn de la urm este spre-a dovedi ct de
mare era nelepciunea lui, cum tia s scoat adevrul prin rzvedirea
smintelii i ct dreptate avusese sultanul cnd l cftnise mare vizir i cnd
i-l luase ca tovar la ospee i cnd l copleise cu cinstiri i cu huzmeturi. Ci
mai darnic i mai mre i mai fctor de bine este Allah!
Dup ce ascult din gura pomarului irul acesta de snoave, sultanul se
ridic n picioare, bucurndu-se pn peste poate i strig:

O, eic al oamenilor plini de dulcea, o, limb de zahr i de miere,


cui i s-ar cuveni mai mult dect ie s fie mare vizir, tu care tii s gndeti cu
temeinicie, s vorbeti cu har i s povesteti plcut, desfttor i desvrit?
i l cftni pe dat mare vizir i i-l fcu cirac la ospee i nu se mai
despri de el, pn la venirea Despritoarei de prieteni i Sfarmtoarei de
sindrofii.
i iact, spuse mai departe eherezada, grindu-i sultanului ahriar,
tot ce am citit eu, o, norocitule sultan, n Divanul nzbtiilor uuratice i al
nelepciunii vesele.
Iar sora ei Doniazada strig:
A opt sute aptea noapte
O, sora mea, ce dulci i ce zemoase i ce desfttoare i ce
nveselitoare i ce ispitite sunt vorbele tale n prospeimea lor!
Iar eherezada spuse:
Da ce-s astea lng cele ce am s v povestesc mine, despre frumoasa
domni Nurennahar, dac oi mai fi n via i dac mi ngduie stpnul
nostru sultanul!
i sultanul ahriar i zise: Hotrt! Binevoiesc s aud i povestea
aceasta pe care nu o tiu!"
Dar cnd fu cea de a opt sute aptea noapte micua Doniazada i spuse
suror-sii:
O, sora mea, hai, m rog ie! Grbete de ne ncepe povestea fgduit,
ntruct sultanul nostru cel druit cu purtri alese ngduie!
Iar eherezada spuse:
Cu tot dragul inimii i ca pe o cinstire datorat sultanului nostru mult
nvat!
i povesti:
POVESTEA CU DOMNIA nURRENNAHAR I CU FRUMOASA GENNIE sa povestit, o, norocitule sultan, c a trit odat, n vechimea vremilor i n
trecerea veacurilor i a clipelor, un sultan vrednic i puternic, care fusese
druit de Allah cel Atoatedttorul cu trei feciori ca nite lune i pe care i
chema: pe cel mai mare Aii, pe cel de al doilea Hassan, iar pe cel mic Hossein.
i aceti trei cuconi fuseser crescui n saraiul printelui lor, laolalt cu fata
unchiului lor, domnia Nurrennahar, care era orfan i de tat i de mam i
care nu-i avea pereche de frumoas, de mintoas, de nurlie i de desvrit,
printre fetele oamenilor, ase-muindu-se la ochi cu gazela cea sperioas, la gur
cu bobocul de trandafir i cu mrgritarele, la obraji cu zarna-cadelele i cu
bujorii, iar la boiu cu creanga cea mldie a arborelui ban. i crescuse mpreun
cu cei trei coconi, copiii moului ei, numai n voioie i huzur, jucndu-se cu ei,
mncnd cu ei i dormind cu ei.

Or, sultanul, moul domniei Nurrennahar, totdeauna i zisese n sinea


lui c, din ceasul cnd fata are s ajung de mritat, are s-o dea de soie
vreunui fecior de crai de prin megieiile lui. Ci atunci cnd Nurrennahar i
puse iamacul fecioriei, sultanul bg de seam n curnd c cei trei cuconi, fiii
lui, o ndrgeau amarnic, tustrei cu o dragoste la fel de mare i c rvneau n
inima lor s-o dobndeasc i s-o aib de soie. i Mria Sa rmase tare a opt
sute aptea noapte tulburat n inima sa i tare ncurcat i i zise: Dac o dau
pe domnia Nurrennahar unuia dintre veriorii ei, n paguba celorlali doi, aceia
nu au s fie mulumii i au s crteasc mpotriva hotrrii mele; iar dac o
mrit cu vreun beizadea de prin strini, cei trei feciori ai mei au s fie pn
peste poate de necjii i de amri; i sufletul lor are s se mohorasc i are
s se umple de durere; i cine tie dac nu cumva, ntr-o atare mprejurare, de
dezndejde, nu au s-i pun capt zilelor, ori dac nu au s plece din casa
noastr la vreun rzboi n vreo ar deprtat? Chiar c treaba-i plin de
nceoare i de primejdii, i-i departe de a fi lesne de desclcit!" i sultanul se
aez s chibzuiasc o bun bucat de vreme asupra acestei pricini i deodat
slt capul i strig: Pe Allah! Treaba-i lmurit!" i i chem numaidect pe
cei trei cuconi, Aii, Hassan i Hossein i le spuse:
O, feciorii mei, voi tustrei n ochii mei suntei druii deopotriv cu
aceleai vrednicii i nu pot a m ndemna s tin la vreunul dintre voi n dauna
frailor lui, dndu-i-o de soie pe domnia Nurrennahar; i nu pot nici s-o mrit
cu tustrei la un loc. nct am gsit o cale potrivit spre a v mulumi
deopotriv, fr a-l supra pe vreunul i pstrnd ntre voi buna nelegere i
dragostea. Ascultai-m, dar, cu luare-aminte i s ndeplinii ntocmai ce avei
s auzii. Or, iact gndul la care cugetul meu s-a oprit: fiecare dintre voi s
plece i s strbat cte o ar strin i s-mi aduc de pe acolo vreun lucru
rar, pe care l-o socoti el mai osebit i mai fr de pereche. Iar eu am s-o dau pe
fata moului vostru, domnia Nurrennahar, aceluia care s-o ntoarce cu
minunia cea mai uluitoare! nct, dac primii s ndeplinii gndul acesta pe
care vi-l nfiez, sunt gata s v dau atta aur ct v va fi fiind de trebuin
pentru cltoria voastr i pentru cumprarea lucrului pe care avei s-l gsii!
Or, cei trei cuconi, care totdeauna fuseser copii supui i cumini, se
nvoir tustrei cu gndul printelui lor, fiecare fiind ncredinat c are s aduc
lucrul cel mai minunat i c are s ajung soul verioarei Nurrennahar. Iar
sultanul, dac i vzu atta de voioi, i duse la vistierie i le dete ci saci de
aur vroir. i, dup ce i ndemn s nu prea alungeasc ederea lor prin cele
ri strine, i lu rmas-bun de la ei, srutndu-i i chemnd asupra
capetelor lor toate binecuvntrile. i strvestii n negutori cltori i urmai
numai de cte un rob, beizadelele plecar din casa printeasc, n pacea lui
Allah i clri pe cai de soi ales.

i i ncepur cltoria mpreun, mergnd nspre un han aezat ntr-un


loc unde drumul se desprea n trei. i acolo, dup ce se osptar cu o mas
pe care o gtir robii lor, se nvoir ca lipsa lor s dureze un an, nici o zi mai
mult, nici o zi mai puin. i i ddur ntlnire la hanul acela, la ntoarcere, cu
nelegerea ca acela care va ajunge acolo cel dinti s-i atepte fraii, aa ca s
poat s se nfieze tustrei laolalt dinaintea sultanului, printele lor. i
sfrindu-i ospul, se splar pe mini; i dup ce se srutar i i urar
ntre ei o ntoarcere fericit, nclecar iar pe cai i fiecare apuc pe alt drum.
Or, beizadea Aii, care era cel mai mare dintre cei trei frai, dup trei luni
de umblet prin esuri i prin muni, prin cmpii i prin pustieti, ajunse ntr-o
ar de pe rmurile mrii, n India, care era mpria Biangarului. i se duse
s stea la un han mare, de negutori i lu odaia cea mai mare i cea mai
curat, pentru el i pentru robul su. i de ndat ce putu s se odihneasc de
ostenelile drumului, plec s cerceteze cetatea, care avea trei rnduri de ziduri
mprejur i care era mai mare de doi parasanji n toate prile. i se ndrept
fr de zbav nspre suk, pe care l gsi minunat, ntocmit cum era din a opt
sute aptea noapte mai multe ulie mari ce duceau nspre o pia aflat la
mijloc, cu un havuz frumos de marmur n ocolul ei. i toate uliele acelea erau
acoperite cu boli i erau rcoroase i bine luminate prin deschizturile lsate
n bolta de deasupra. i pe fiecare uli erau niruite dughene cu negustori de
acelai soi i pe fiecare vedeai acelai isnaf de meteuguri. ntruct pe o uli
nu se vedeau dect pnzeturi gingae din ara Indiei, vopsite n culori aprinse i
limpezi, cu nite nflorituri nfind dihnii, priveliti, pduri, grdini i flori
i atlazuri de la Persia i mtsuri din China; pe cnd pe alt uli se vedeau
porelanurile cele mai frumoase, farfuriuri lucitoare i oluri frumos nchipuite
i tvi meteugite i ceti de toate mrimile; pe ct vreme pe ulia de alturi
se vedeau marame mari de la Camir, care, odat strnse, puteau s fie inute
n cuul palmei, aa de subire i de ginga era estura lor; i preuri de
rugciune i multe alte chilimuri de toate mrimile; i, mai nspre stnga,
nchis pe amndou prile cu nite pori de acioaie, se afla ulia giuvaiergiilor
i a aurarilor, sclipind de nestemate, de adamante i de aurrii i argintrii,
multe de-i luau minile. i preum-blndu-se el prin acele sukuri ameitoare,
bg de seam cu uimire c n mulimea de indieni i de indience, care se
nghesuiau pe la tarabele prvliilor, pn i femeile de rnd purtau gherdane,
brri i podoabe la picioare, la glezne, la urechi, ba i la nas; i cu ct pielea
femeilor era mai alb, cu atta cinul lor era mai nalt i cu atta erau i
giuvaierurile lor mai scumpe i mai strlucite, mcar c pielea neagr a
celorlalte avea nsuirea de a face s bat i mai bine la ochi strlucirea
giuvaierurilor i albeaa mrgritarelor.

Dar ceea ce mai ales l fermec pe prinul Aii fu numrul mare de


copilandri care vindeau trandafiri i iasomii i chipul cel ndatoritor cu care te
mbiau cu acele flori i erpuirea cu care se strecurau prin mulimea cea deas
peste tot pe ulie. i tare se mai minun de patima osebit a indienilor pentru
flori, care mergea atta de departe, nct nu numai c le purtau pe tot trupul i
n plete i pe mini, ci nc i pe urechi, ori n nri. i-apoi toate prvliile erau
mpodobite cu oluri pline cu trandafiri i cu iasomii; iar sukul era nmiresmat
i te preumblai prin el ca printr-o grdin sprijinit pe pilatri.
Dup ce i bucur astfel ochii cu privelitea tuturor acelor lucruri
frumoase, criorul Aii vroi s se odihneasc oleac i primi poftirea unui
negutor care, stnd jos la taraba prvliei sale, l mbia cu semne i cu
zmbete s intre s stea. i de cum intr, negutorul i dete locul de cinste i i
aduse rcoritoare i nu-i puse nici o ntrebare de prisos ori iscoditoare i nu l
sci s cumpere nimic, aa era de plin de bun-cuviin i de druit cu
purtri alese. i beizadea Aii preui pn peste poate toate astea i i zise: Ce
ar minunat! i ce oameni plcui!" i vru pe dat, atta de vrjit era de
buna-cuviin i de bun-purtarea negutorului, s cumpere tot ce avea
negutorul n prvlie. Pe urm cuget c nu ar avea ce face cu toate lucrurile
acelea i se mulumi deocamdat s lege un chelemet mai strns cu
negutorul.
Or, n vreme ce Aii tifsuia cu negustorul i l ntreba despre obiceiurile
i despre datinile indienilor, vzu c trecea prin faa prvliei un telal care inea
la subsuoar un covora ptrat, de vreo ase picioare. i deodat telalul,
apropiindu-se, i ntoarse capul i la dreapta i la stnga i strig:
O, oameni din suk, o, cumprtorilor! Cel ce va s cumpere n-o s
pgubeasc! La treizeci de mii de dinari de aur covorul! Covorul de rugciune,
o, cumprtorilor, la treizeci de mii de dinari de aur! Cine va s-l cumpere n-o
s pgubeasc!
A opt sute opta noapte auzind strigarea, cuconul Aii i zise: Ce ar
uluitoare! Un pre de rugciune la treizeci de mii de dinari de aur iact un
lucru despre care nu am mai auzit s se fi pomenit vreodat! Da poate c
telalul vrea s glumeasc!" Pe urm, vznd c telalul i ncepe iar strigarea, se
ntoarse nspre el cu o nfiare chibzuit, i fcu semn s vin i i ceru s-i
arate preul mai de-aproape. Iar telalul desfur chilimul, fr a scoate o
vorb; i beizadea Aii l cercet ndelung i, ntr-un sfrit, spuse:
O, telalule, pe Allah! Nu vd deloc prin ce poate s preuiasc preul
tu de rugciune preul nemsurat la care l strigi.
Iar telalul zmbi a rde i spuse:
O, stpne al meu, nu te prea grbi s te minunezi de preul strigat,
care nu-i deloc nemsurat fa de preul adevrat al chilimului! i, de

altminteri, minunarea ta are s fie cu mult mai mare dup ce i-oi spune c am
porunc s-i ridic preul pn la patruzeci de mii de dinari de aur i s nu-l
dau dect aceluia care mi va plti toi galbenii pein!
i criorul Aii strig:
De bun seam, o, telalule, preul tu, pe Allah! Ca s preuiasc un
atare pre, ar trebui s fie nzdrvan prin vreun col al lui, de care eu habar nu
am, ori pe care nu-l bag de seam.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute opta noapte spuse:
De bun seam, o, telalule, preul tu, pe Allah! Ca s preuiasc un
atare pre, ar trebui s fie nzdrvan prin o mie i una de nopi vreun col de
care eu habar nu am, ori pe care nu-l bag de seam!
i telalul zise:
Domnia ta spui asta! Afl, ntr-adevr, c preul este druit cu o
putere nevzut care face ca atunci cnd te aezi pe el s fii numaidect purtat
oriunde ai vrea s mergi i cu o iueal de nici nu ai vreme s nchizi un ochi i
s-l deschizi pe cellalt! i nici o piedic nu poate s-l opreasc din drum,
ntruct dinaintea lui furtuna piere, vijelia se stinge, munii i zidurile se
ntredeschid, iar lactele cele mai zdravene rmn de prisos i zadarnice. iaceasta-i, o, doamne al meu, puterea cea nevzut a preului meu de
rugciune!
i telalul, dup ce vorbi astfel, fr a mai aduga nici o vorb, ncepu s
mptureasc preul, ca spre a-i vedea de cale, cnd beizadea Aii, pn peste
poate de bucuros, strig:
O, telal al binecuvntrii, dac ntr-adevr preul acesta este tot atta
de druit pe ct mi dau de neles vorbele tale, sunt gata s-i pltesc nu
numai cei patruzeci de mii de dinari pe care i ceri, ci nc o mie ca dar pentru
tine, de misitie. Numai c trebuie s vd cu ochiul meu i s pipi cu mna
mea!
i telalul, fr a se tulbura, rspunse:
Unde sunt cei patruzeci de mii de dinari de aur, o, stpne al meu? i
unde-s ceilali o mie pe care mi-i fg-duieti n mrinimia ta?
i beizadea Aii rspunse:
Sunt la hanul cel mare al negutorilor, unde am tras mpreun cu
robul meu! i am s merg acolo cu tine ca s i-i numr, de ndat ce am s vd
i am s pipi!
Iar telalul rspunse:
Pe capul i pe ochii mei! Ci hanul cel mare este cam departe i avem s
ajungem mai repede la el dui de preul meu dect de picioarele noastre!

A opt sute opta noapte i ntorcndu-se nspre stpnul prvliei i spuse:


Cu ngduina ta!
i se duse n fundul prvliei i, aternnd covorul, l rug pe beizadea s
se aeze pe el. i aezndu-se i el alturi, spuse:
O, doamne al meu, rostete n gnd dorina de a fi dus la hanul tu, n
chiar odaia ta!
i beizadea Aii rosti n cugetul su dorina. i mai nainte de-a avea
vreme s-i ia ziua-bun de la stpnul prvliei, care l primise atta de
frumos, se i vzu dus n iatacul lui, fr de nici o zguduitur i fr de nici o
suprare, chiar n odaia n care edea i fr a putea s-i dea seama dac
strbtuse vzduhul ori dac lunecase pe pmnt. Iar telalul se afla tot lng
el, zmbind i mulumit. Iar robul i venise fuga dinainte-i, spre-a asculta
poruncile.
Dobndind astfel ncredinarea despre puterea cea nzdrvan a
covorului, beizadea Aii i spuse robului:
Numr pe dat omului acesta binecuvntat patruzeci de pungi cu
cte o mie de dinari i d-i n mna cealalt o pung cu o mie de dinari!
i robul ndeplini porunca. Iar telalul, lsnd cu-conului Aii covorul,
spuse:
Bun trguial, o, stpne al meu! i plec n calea lui.
Iar cuconul Aii, vzndu-se stpn pe covorul fermecat; fu pn peste
msur de mulumit i de bucuros, gndind c gsise o minunie att de
nemaipomenit, chiar de cum sosise n cetatea i n mpria Biangaru-lui. i
strig: Maallab! Alkamdu lillah! Iact c mi-am atins fr nici o cazn inta
cltoriei; i nu m ndoiesc c i-am dovedit pe fraii mei! i am s fiu soul
fiicei unchiului meu, domnia Nurrennahar! i-apoi care n-o a opt sute opta
noapte s fie bucuria printelui meu i uluirea frailor mei, cnd am s le dau
s vad ce nzdrvnie poate s fac preul meu vrjit! Cci nu e cu putin ca
fraii mei, orict de prielnic le-ar fi soarta, s izbuteasc a gsi vreun lucru
care s poate fi, mai de aproape ori mai de pe departe, asemuit cu acesta!" i,
gndind aa, i zise: Da de fapt ce-ar fi dac a pleca numaidect n ara mea,
acuma, cnd pentru mine deprtarea nu mai are nsemntate?" Apoi, dup ce
cuget aa, i aduse aminte de rstimpul de un an pe care l hotrse cu fraii
si i i dete seama c, dac ar pleca ndat, ar putea s-i atepte prea mult la
hanul de la rspntia celor trei drumuri, locul lor de ntlnire. i i zise:
Dac-i pe ateptate, apoi mai bine-i s-mi petrec vremea aici, dect n hanul
pustiu de la cele trei drumuri. Aa c am s m desftez n ara aceasta
minunat i totodat am s pot cunoate lucruri pe care nu le cunosc!" i, de-a
doua zi, porni iari s bat sukurile i s se preumble prin cetatea Biangar.

i putu astfel s se minuneze de lucrurile cu adevrat de minunare din


ara de la Ind. Printre alte lucruri osebite, vzu, ntr-adevr, o capite de idoli,
toat numai din aram, cu bolt i aezat pe o teras nalt de cincizeci de
coi i cioplit i zugrvit cu trei rnduri de zugrveli tare aprinse i de o
lucrtur ginga; i toat capitea era mpodobit cu ciopleli n piatr, de o
meterie rar i cu nflorituri ntretiate; i era aezat n mijlocul unei grdini
mari, pline cu trandafiri i cu alte flori frumoase, bune de mirosit i de privit.
Dar lucrul care alctuia ispita cea mai de seam a capitei de idoli zdrobii i
sfrmai s fie ei!
Era un idol de aur greu, mare de un stat de om, cu ochii fcui din
dou rubine mictoare i puse cu atta meteug c preau ochi vii i care se
uita la cel ce se afla dinaintea lui, scrutndu-i fiece micare. i, dimineaa i
seara, preoii idolilor slujeau n capite slujbele legii lor pgneti, dup care
urmau tot felul de jocuri, de cntri din alute, de ghiduii de mscrici, de
cntece de almee, de danuri de dnuitoare i de petreceri. i preoii aceia, de
altminteri, nu triau dect din milele pe care mulimea de hagii li le aduceau
mereu din afundul rilor celor mai deprtate.
i cuconul Aii, n timpul ederii lui la Biangar, putu s fie de fat la o
mare srbtoare ce avea loc n fiecare an n ara aceea i la care veneau valiii
din toate vilaietele i cpeteniile de oti i brahmii, care sunt preoi ai idolilor i
cpetenii ale credinei celei pgneti i o mulime fr numr de norod. i
toat adunarea se inea ntr-o cmpie larg, n care se ridica o zidire de o
nlime ameitoare, care i adpostea pe sultan i pe musaipii lui; i zidirea se
sprijinea pe douzeci i patru de pilatri i era zugrvit pe dinafar cu
priveliti, cu jivine, cu psri, cu gngnii, ba i cu mute i musculie i toate
parc erau vii. i, lng zidirea aceea mare, se aflau vreo trei sau patru podine,
de o ntindere uluitoare, pe care edeau gloatele. i toate acele minunii aveau
o nsuire nemaipomenit, anume de a fi mictoare i de a se roti de la ceas la
ceas, schimbndu-i faa i podoabele.
i petrecerile se ncepur cu o ntrecere de panglicari, pn peste poate
de iscusii i cu jocuri de pehlivani i cu danuri de fachiri. Apoi se vzur
venind n iruri de btlie, rnduii strns unii dup alii, o mie de elefani
mpodobii falnic i purtnd fiecare n spinare cte un turn ptrat, de lemn
aurit, cu mscrici i cu cntrei din alute n fiecare turn. i nasul elefanilor
i urechile lor erau zugrvite cu chinovar i cu cinabru, colii erau aurii ntru
totul, iar pe nsoaie aveau zugrvite n culori aprinse nite chipuri sclmbe,
cu o sumedenie de picioare a opt sute opta noapte i de mini, n rsucituri
nfricoate sau strmbe. i cnd turma cumplit ajunse dinaintea privitorilor,
doi elefani, care nu erau ncrcai cu turnuri i care erau cei mai mari dintre
toi o mie, ieir din rnd i venir pn n mijlocul ocolului pe care l alctuiau

podinele. i unul dintre ei, n zvoana de lute, ncepu s dnuiasc ridicnduse cnd pe cele dou picioare, cnd pe cele dou mini ale lui. Apoi se cr
sprinten pn n vrful unui stlp i, punndu-i pe vrful stlpului picioarele
i minile totodat, ncepu s mestece vntul cu nasul lui cel lung i s-i fac
urechile s joace i capul s i se suceasc n toate prile, n btaia alutelor,
pe cnd elefantul cellalt, cocoat la captul unei brne sprijinite drept la
mijlocul ei pe un cprior i cu greutatea cumpnit cu o piatr peste msur de
mare, aezat la captul dimpotriv, se tot legna ba ridicndu-se, ba
cobornd, n vreme ce cu capul btea msura cntecului.
i beizadea Aii rmase uluit de toate i de nc multe alte lucruri. nct
se apuc tot mai ptima s cerceteze obiceiurile indienilor, cei atta de osebii
de oamenii din ara lui i i urm preumblrile i ospeiile pe la negutorii i
pe la mai-marii din mprie. Ci n curnd, cum era chinuit necontenit de
dragostea pentru verioara sa Nurrennahar i mcar c anul nc nu se
scursese, nu putu s stea mai mult departe de ara sa i se hotr s lase India
spre a porni nspre steaua gndurilor lui, ncredinat c are s fie mai fericit
cnd n-o s se mai simt desprit de ea cu o deprtare atta de mare. i dup
ce robul su ncheie cu portarul de la han socoteala odii, se aezar amndoi
pe covorul fermecat, apoi se cufund n sinei, dorindu-i n gnd s fie dui la
hanul de la rscrucea celor trei drumuri. i pe cnd deschidea ochii pe care i
nchisese o clip ca s cugete, vzu c i ajunsese la han. i se scul de pe
covor i intr n han, mbrcat n hainele lui de negutor i ncepu s atepte
colo linitit ntoarcerea frailor lui. i-atta cu el!
Estimp, domniorul Hassan, cel de al doilea dintre cei trei frai, iact!
De ndat ce porni la drum, ntlni o caravan care mergea n Persia. i
se alipi i el la caravan i dup o cltorie lung prin esuri i muni, prin
pustieti i cmpii, ajunse mpreun cu ea n cetatea de scaun a mpriei
persieneti, care era cetatea iraz. i desclec, dup povaa negutorilor din
caravan, cu care legase prietenie, la hanul cel mare al cetii. i, de-a doua zi
de la sosire, n vreme ce tovarii si de drum i desfceau boclucurile i i
nirau mrfurile, nu mai zbovi s ias n cetate ca s vad ceea ce avea de
vzut. i cut s se duc la suk, care n ara aceea se cheam bazistan i
unde se vindeau giuvaieruri, nestemate, atlazuri, esturi frumoase de mtase,
pnzeturi subiri t toate mrfurile cele scumpe. i ncepu s se preumble prin
bazistan, minu-nndu-se de grmezile cele multe de mndreuri pe care le
vedea prin prvlii. i peste tot ntlnea misii i telali care foiau n toate
prile, mbiindu-te cu esturi frumoase, cu chilimuri rare i cu alte lucruri
scumpe ce se strig la mezat.
Or, printre toi oamenii aceia atta de zorii, beizadea Hassan vzu unul
care inea n mn un fel de eava de filde, lung cam de un picior i groas ca

de un deget. i omul acela, n loc s aib o nfiare lacom i grbit ca toi


ceilali telali i misii, clca ncet i apsat, innd eava de filde ntocmai cum
i ine un sultan schiptrul mpriei sale, ba nc i mai flos.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A opt sute noua noapte dar cnd fu cea de a opt sute noua noapte Spuse:
i omul acela, n loc s aib o nfiare lacom i grbit ca toi ceilali
telali i misii, clca ncet i apsat innd eava de filde ntocmai cum i ine
un sultan schiptrul mpriei sale, ba nc i mai flos. Iar cuconul Hassan i
zise: Iact un telal care mi d ncredere n el!" i se i pregtea s se ndrepte
nspre el, ca s-l roage s-i arate eava pe care o inea ntr-un chip atta de
fudul, cnd l auzi strignd cu un glas plin de mare mndrie i de o floenie
mprteasc:
O, cumprtorilor! Cine va cumpra nu are s pgubeasc! Pe treizeci
de mii de dinari de aur eava aceasta de filde! Acela care a fcut-o e mort i
niciodat nu are s se mai arate! Ia eava de filde! Cu ea poi s vezi tot ce vrei
s vezi! Cine va cumpra nu are s pgubeasc! Cine vrea s vad, va putea s
vad! Cu ea poi s vezi tot ce vrei s vezi! Ia eava de filde!
Auzind strigarea, beizadea Hassan, care i fcuse un pas nainte, se trase
ndrt de uimire i, ntorcndu-se nspre negustorul de a crui dughean
ezuse rezemat cu spatele, i spuse:
Allah fie asupr-i! O, stpne al meu, spune-mi dac omul care strig
spre vnzare eava de filde, la un pre atta de uluitor, este ntreg la minte, ori
i-a pierdut orice bun-cuviin, ori face aa numai ca s se joace?
Iar stpnul prvliei rspunse:
Pe Allah, o, stpne al meu, pot s-i adeveresc c omul acela este cel
mai cinstit i cel mai cuminte dintre toi telalii notri; i cel mai adesea de el se
folosesc negustorii notri; dat fiind ncrederea pe care o au n el i pentru c
este cel mai vechi n meserie. Iar eu rspund de buna lui cuviin, afar doar de
nu i-o fi pierdut-o n dimineaa aceasta; da n-a crede! Aa c pesemne eava
preuiete cei treizeci de mii de dinari i chiar mai mult, dac el o strig la un
asemenea pre! i pesemne c-i merit prin ceva ce nu se vede! De altminteri,
dac doreti, pot s-l chem; i ai s-l ntrebi tu nsui! Te rog, dar, s urci i s
stai n prvlia mea i s te odihneti o clip.
i cuconul Hassan primi poftirea cea ndatoritoare a negustorului; i, de
ndat ce ezu jos, telalul se apropie de prvlie, fiind strigat pe nume. Iar
negutorul i spuse:
O, telalule Cutare, domnia sa negutorul de colea este tare nedumerit
auzindu-te c strigi la trei mii de pungi evia aceea de filde; i eu nsumi a fi
tot atta de nedumerit, de nu te-a cunoate ca pe un om druit cu o cinste

neptat. Rspunde-i, dar, domniei sale, ca s nu mai aib fa de tine vreo


prepunere rea!
i telalul se ntoarse nspre beizadea Hassan i i spuse:
ntr-adevr, o, stpne al meu, ndoiala i este ngduit acelui care n-a
vzut! Da cnd ai s vezi, nu ai s te mai ndoieti! Iar n ce privete preul evii,
apoi nu-i de treizeci de mii de dinari, care-i numai preul pentru punerea n
vnzare, ci de patruzeci de mii. i am porunc s nu o las pe mai puin i s nu
o dau dect aceluia care o va plti pein!
Iar criorul Hassan spuse:
Binevoiesc s te cred pe cuvnt, o, telalule, ci nc tot trebuie s aflu i
eu pentru ce nsuire i se cade evii atta preuire i pentru care ciudenie s-ar
nvrednici ea de vreo luare-aminte!
Iar telalul spuse:
Afl, o, stpne al meu, c dac te uii n eava aceasta prin captul
care este mpodobit cu cletarul acesta, orice-ar fi s-i doreti tu a vedea, vei fi
mulumit pe dat i vei vedea!
A opt sute noua noapte iar beizadea Hassan spuse:
Dac este adevrat, o, telalule al binecuvntrii, nu numai c am s-i
pltesc preul pe care l ceri, ci nc o mie de dinari, ca misitie pentru tine!
i adug:
Grbete de-mi arat captul de care trebuie s-mi lipesc ochiul!
i telalul i-l art. Iar criorul se uit prin el, dorindu-i s-o vad pe
domnia Nurrennahar. i deodat o vzu, n scldtoarea de la hammamul ei,
ntre minile roabelor care o scldau. i domnia rdea, jucndu-se cu apa i
se privea n oglind. i, dac o vzu atta de frumoas i atta de aproape de
el, beizadea Hassan, pn peste poate de tulburat, nu se putu opri s nu dea
un ipt mare i era s scape eava din mn.
i dup ce cpt astfel dovada c eava era lucrul cel mai minunat de pe
lume, nu mai ovi nici o clipit s-o cumpere, ncredinat c nu are s mai
gseasc nicicnd o asemenea minunie, vrednic de adus din drumeia lui,
de-ar fi s in drumeia i zece ani i de-ar fi s strbat lumea toat. i i fcu
semn telalului s vin dup el. i dup ce i lu rmas-bun de la negustor, se
duse la hanul la care sttea i l puse pe robul su s-i numere telalului cele
patruzeci de pungi, mai adugnd una peste misitie. i ajunse stpnul evii de
filde.
i dup ce fcu acea trguial de pre, beizadea Hassan nu mai avu nici o
ndoial despre ntietatea lui asupra frailor si i despre izbnda lui asupra
lor i despre dobndirea verioarei sale Nurrennahar. i, plin de bucurie, se
gndi, cum avea destul timp nainte, s afle i el obiceiurile i datinile
persienilor i s vad minuniile din cetatea iraz. i i petrecu zilele

plimbndu-se, privind i ascultnd. i ntruct avea mintea bine druit i


sufletul simitor, leg prieteug cu oamenii nvai i cu poeii i nv pe
dinafar stihurile persieneti cele mai frumoase. i-atunci numai se hotr s
se ntoarc nspre ara sa; i prilejuindu-se de plecarea tot a caravanei cu care
venise, se alipi i el negutorilor care o alctuiau i porni la drum. i Allah i
scrise bun pace i ajunse fr de suprare la hanul de la rspntia celor trei
drumuri, locul de ntlnire. i l gsi acolo pe fratele su beizadea Aii. i
rmase cu el acolo, s atepte ntoarcerea celui de al treilea frate al lor. i-atta
cu el!
Ci n ceea ce l privete pe cuconul Hossein, care era cel mai mic dintre
cei trei, m rog, ie, o, norocitule doamne, s-i pleci nspre mine urechea,
ntruct iact!
Dup o cltorie lung, care chiar c nu avu nimica neobinuit, ajunse
ntr-o cetate despre care i se spuse c este Samarkand. i era ntr-adevr
Samarkand al-Ajam, chiar cetatea unde domnete acuma falnicul tu frate
ahzaman, o, doamne al vremilor. i a doua zi dup sosirea sa, beizadea
Hossein se duse la suk, care pe limba acelei ri se cheam bazar. i gsi c
bazarul acela era tare frumos. i cum beizadeaua era tare doritor s se
preumble pe acolo privind n toate prile cu amndoi ochii, deodat, la doi pai
naintea lui, vzu un telal care inea n mn un mr. i mrul acela era att de
minunat, rou pe-o parte i auriu pe cealalt i mare ct un harbuz, nct
prinul Hossein dori numaidect s-l cumpere i l ntreb pe cel care l purta:
Ct ceri pe mr, o, telalule? i telalul spuse:
Treizeci de mii de dinari de aur, o, stpne al meu, ca nceput de pre.
Ci am porunc s nu-l dau dect cu patruzeci de mii i cu bani pein!
Iar beizadea strig:
A opt sute noua noapte
Pe Allah, bre omule, mrul este tare frumos i nu am mai vzut unul
asemenea n viaa mea! Da fr de nici o ndoial c vrei s rzi cnd mi ceri
un pre atta de uluitor.
i telalul rspunse:
Nu, pe Allah! O, doamne al meu, preul pe care l cer nu este nimic pe
lng preul adevrat al mrului c, orict de frumos i de minunat este el la
vedere, o, stpne al meu, nu e nimic fat cu mireasma lui. Iar mireasma lui o,
stpne al meu, orict de bun i de plcut ar fi, nu este nimic fa cu
puterile ei! Iar puterile ei, o, cunun a capului meu, o, doamne al meu
preafrumos, orict de minunate ar fi, nu sunt nimic fa cu urmrile i cu
foloasele ce se dobndesc de la ele spre binele oamenilor.
Iar criorul Hossein spuse:

O, telalule, grbete de-mi d mai nti s miros, dac-i aa, mireasma


lui. i ai s-mi spui pe urm care i sunt puterile, foloasele i urmrile!
i telalul, ntinznd mna, puse mrul sub nasul cu-conului, care l
mirosi. i i se pru mireasma mrului atta de tare i de dulce, nct strig:
Ya Allah! Toat osteneala mea de la drum am uitat-o, i-i de parc
acuma a fi ieit din pntecele maicii mele! Ah, ce mireasm de nespus!
Iar telalul zise:
Ei bine, doamne, de vreme ce, sorbind mireasma acestui mr, tocmai
ai ncercat pe tine nsui nite urmri atta de neateptate, afl c mrul meu
nu este mr ca toate merele, ci este lucrat de mn de om; i nu-i rod al unui
pom orb i nesimitor, ci-i rodul trudelor i al veghilor unui mare nvat, ale
unui filosof foarte vestit, care i-a petrecut viaa toat n cutri i n cercetri
asupra puterilor ierburilor i pietrelor. i a izbutit s ajung la ntocmirea
acestui mr, care nchide n el chintesena tuturor buruienilor de leac, a
tuturor ierburilor folositoare i a tuturor pietrelor tmduitoare, ntr-adevr, nu
se afl bolnav lovit de orice pacoste ar fi, fie cium, fie tifos, fie lepr, care, chiar
i-n pragul morii, s nu-i capete iari sntatea, numai amirosindu-l. i, de
altminteri iact c tu ai i simit oleac din puterea lui, ntruct ostenelile
drumului s-au i spulberat la mirosirea lui. Ci, pentru ca lucrul s fie i mai
bine adeverit, vreau ca un bolnav atins de vreo boal fr de leac s fie
tmduit dinaintea ochilor ti, ca s fii i tu lmurit asupra puterilor i a
nsuirilor lui aa cum sunt toi locuitorii din cetatea aceasta. Nu ai, aadar,
dect s-i ntrebi pe negutorii care sunt strni aici i cei mai muli dintre ei
au s-i spun c, dac se mai afl n via, faptu-i numai datorit mrului pe
care l vezi!
Or, n vreme ce telalul vorbea astfel, mai muli ini se opriser i l
nconjuraser, zicnd:
Aa-i, pe Allah! Totu-i adevrat! Mrul acesta este sultanul merelor, i-i
cel mai minunat dintre toate leacurile! i-i face s se zviduiasc pn i pe
bolnavii cei mai dezndjduii de la porile morii!
i, ca spre a adeveri tot binele pe care l spuneau despre mr, un biet om
orb i olog tocmai trecea pe acolo, dus ntr-un co pe spatele unuia care l
purta. i telalul merse repede la el i i puse mrul sub nas. i deodat
beteagul se ridic n co i, srind ca un motan tnr peste capul celui ce l
ducea, i slobozi picioarele n vnt, deschiznd nite ochi ca nite tciuni. i
toat lumea l vzu i puse mrturie.
Atunci cuconul Hossein, ncredinat de puterile mrului minunat, spuse
telalului:
O, chip de bunvestire, poftete s m urmezi pn la hanul meu!

A opt sute zecea noapte i l duse la hanul unde sttea i i plti patruzeci
de mii de dinari i i dete o pung de o mie de dinari, ca baci pentru misitie.
i, intrnd n stpnirea mrului cel minunat, atept rbduriu plecarea
vreunei caravane, spre a se ntoarce n ara lui. ntruct era ncredinat c
acuma, cu mrul acela, i va dovedi lesne pe cei doi frai ai si i va ajunge
soul domniei Nurrennahar. i cnd caravana fu gata, plec din Samarkand i,
n ciuda ostenelilor unei cltorii lungi, ajunse, cu ngduina lui Allah, n bun
pace la hanul de la rscrucea celor trei drumuri, unde l ateptau cei doi frai ai
si, Aii i Hassan.
i cei trei cuconi, dup ce se srutar cu mult drag i se firitisir unul pe
altul, pentru bun-ntlniul lor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute zecea noapte spuse:
i cei trei cuconi, dup ce se srutar cu mult drag i se firitisir unul pe
altul pentru bun-ntlniul lor, ezur s mnnce laolalt. i dup ce
mncar, beizadea Aii, care era cel mai mare, lu cuvntul i spuse:
O, fraii mei, avem naintea noastr toat viaa s tot tifsuim despre
minuniile cltoriilor noastre. Acuma ns-i vorba s ne artm ntre noi
lucrul trguit i care-i rostul i rodul ostenelii noastre, spre a putea s ne dm
seama dintru nceput i s vedem, ct de ct, cui are s-i fie sultanul, printele
nostru, binevoitor, n ce privete verioara noastr, domnia Nurrennahar!
i tcu o clip, apoi adug:
n ce m privete, ntruct sunt cel mai mare dintre voi, am s v art
ce am adus. Aflai, dar, c drumeia mea m-a purtat pe rmurile indieneti, n
ara Biangar. i tot ce am adus de acolo este preul de rugciune pe care m
vedei stnd acuma i care este fcut dintr-o ln de rnd i are o nfiare fr
strlucire. Da cu preul acesta ndjduiesc eu s-o dobndesc pe verioara
noastr!
i le istorisi frailor si toat ntmplarea cu chilimul cel zburtor i
despre puterile chilimului i cum se slujise de el spre a veni acolo, la han, ntr-o
clipire de ochi, din mpria Biangar. i spre a da mai mult temei vorbelor
sale, i rug pe fraii lui s ad jos pe chilim lng el i i lu s fac prin
vzduh o cltorie care inu ct o clipire de ochi, da pentru care, cu alte
mijloace de drumeit, ar fi fost de trebuin luni n ir spre a o duce la capt. Pe
urm adug:
Acuma atept s aflu de la voi dac ceea ce ai adus poate s fie
asemuit cu covorul meu!
i, sfrind astfel de ludat virtuile minuniei pe care o dobndise,
tcu.

Iar domniorul Hassan, la rndu-i, lu cuvntul i spuse:


ntr-adevr, o, fratele meu, covorul tu zburtor este un lucru uluitor,
iar eu n viaa mea nu am mai vzut ceva asemuitor. Ci orict de-a mirrilea ar
fi el, avei s v nvoii amndoi cu mine c pe lume se afl i alte lucruri
vrednice de luare-aminte i, ca s v dau dovada, iact eava aceasta de filde,
care la ntia vedere nu s-ar prea cine tie ce minunie. Fii ns ncredinai
c m-a costat ce m-a costat i c, n pofida nfirii ei terse, este un lucru
ntru totul minunat. i nu o s ovii a m crede, dup ce avei s v lipii
ochiul la captul la care vedei cletarul acesta. Poftii! Facei aa cum am s v
art!
A opt sute zecea noapte i i lipi eava de filde de ochiul su drept,
nchiznd ochiul stng i rostind:
O, eav de filde, f s-o vd numaidect pe domnia Nurrennahar!
i se uit prin cletar. Iar cei doi frai ai si, care edeau cu ochii pe el,
rmaser pn peste msur de uimii cnd l vzur cum se schimb dintrodat la chip i cum se face galben de tot la fa, ca sub o lovitur de grea
durere. i pn s aib ei vreme s-l ntrebe, cuconul strig:
Nu este putere i mntuire dect ntru Allah! O, fraii mei, degeaba am
mai fcut noi tustrei o cltorie att de grea, cu ndejdea fericirii! Vai, peste
cteva clipite, verioara noastr nu are s mai fie n via, ntruct tocmai am
vzut-o n patul ei, nconjurat de slujnicele plngnd i de hadmbii
dezndjduii. De altminteri, avei s judecai voi niv starea jalnic n care se
afl ea acuma, o, pcatele noastre!
i grind acestea, dete criorului Aii eava de filde i i spuse s
rosteasc n gnd dorina de a o vedea pe domni. i beizadea Aii se uit prin
cletar i se trase ndrt tot atta de tulburat ca i fratele su. Iar beizadea
Hossein lu i el eava n mini i vzu tot aceeai privelite ntristtoare. Ci,
departe de a se arta tulburat, ca fraii si, ncepu s rd i spuse:
O, fraii mei, nseninai-v ochii i linitii-v sufletul, ntruct, mcar
c boala verioarei noastre este de mare primejdie, dup cum ni se arat, tot nu
are s poat birui puterile mrului de colea i care numai cu mireasma lui
poate s ntoarc i morii din afundul mormintelor lor!
i le povesti, n puine cuvinte, istoria mrului i puterile lui i urmrile
puterilor lui i i ncredin c are s-o vindece fr de abatere pe verioara lor.
Auzind vorbele acestea, cuconul Aii strig:
Dac-i aa, o, fratele meu, nu avem dect s pornim n toat graba
spre palatul nostru, cu ajutorul preului meu. i tu s-i ncerci pe mult-iubit
noastr verioar puterea cea mntuitoare a mrului.
i cei trei cuconi ddur porunc robilor lor s vin dup ei clare i i
lsar. Apoi, aezndu-se pe chilim, rostir laolalt dorina de a fi dui n odaia

domniei Nurrennahar. i ntr-o clipire de ochi se i vzur jos, pe covor, n


mijlocul odii domniei.
i-aa, cnd femeile i hadmbii domniei Nurrennahar i zrir deodat
pe cei trei cuconi n odaie, fr a pricepe cum de ajunseser ei acolo, fur
cuprini de spaim i de uluire. i hadmbii, necunoscndu-i dintru-nti i
socotindu-i niscaiva strini, erau gata s se arunce asupr-le, cnd se
dezmeticir din uluiala lor. Iar cei trei frai se ridicar numaidect de pe covor;
i beizade Hossein se duse repede la patul pe care sta ntins domnia
Nurrennahar dndu-i sufletul i i puse sub nas mrul cel fctor de minuni.
i domnia deschise ochii, ntoarse privirile ntr-o parte i n cealalt, uitnduse cu nite ochi nedumerii la toi cei care o nconjurau i se ridic n
capu'oaselor. i zmbi nspre veriorii ei i le dete mna s-o srute, urndu-le
bun venit i i ntreb cum le-a fost cltoria. Iar ei i spuser ct de fericii
erau c sosiser destul de la timp spre a-i aduce vindecarea, cu ajutorul lui
Allah. Iar femeile i spuser cum veniser ei i cum domniorul Hossein o
ntorsese la via, dndu-i s adulmece mireasma mrului. i Nurrennahar le
mulumi la tustrei i cuconului Hossein mai cu osebire. Pe urm, cum ea ceru
s se mbrace, veriorii si i luar ziua-bun de la ea, fcndu-i urri de via
lung i ieir.
i lsnd-o pe verioar lor n grija femeilor, cei trei frai se duser s
cad la picioarele sultanului, printele a opt sute zecea noapte lor i s i se
nchine cu toat cinstirea. i sultanul, pe care hadmbii l i vestiser de
sosirea lor i de vindecarea domniei, i ridic i i srut i se bucur cu ei c-i
vedea ntori bine sntoi. i dup ce i revrsar astfel dragostea, cei trei
cuconi i nfiar sultanului minunia pe care fiecare o adusese. i dup ce
lmurir ceea ce aveau de lmurit n aceast privin, l rugar s le spun
prerea lui i s se mrturiseasc de partea cui e.
Dup ce auzi tot ce feciorii si inur s-i nfieze, fiecare spre folosul
lui, despre ceea ce aduseser i dup ce, far a-i opri, ascult tot ce i povestir
i despre vindecarea verioarei lor, sultanul rmase o bucat de vreme tcut,
chibzuind adnc. Dup care ridic fruntea i le spuse:
O, fiii mei, treaba este tare ncurcat, ba nc-i i mai ncurcat dect
nainte de plecarea voastr. Cci pe de o parte gsesc c minuniile pe care leai adus sunt, dup dreptate, toate deopotriv; i pe de alt parte ele au ajutat,
fiecare cu puterea sa, la vindecarea verioarei voastre, ntruct eava de filde
este cea care dintru-nti v-a luminat asupra strii domniei; iar covorul v-a
adus n toat graba lng ea; iar mrul a vindecat-o. Ci acest sfrit minunat
nu s-ar fi putut nfptui, cu ngduina lui Allah, dac vreuna dintre cele trei
minunii ar fi lipsit. nct acum l vedei pe tatl vostru nc i mai ncurcat
dect nainte, far a ti cum s fac alegerea. i voi niv, druii cu simul

dreptii cum suntei, trebuie s fii tot att de ncurcai i tot att de
nedumerii ca i mine!
i dup ce vorbi astfel, cu nelepciune i neprtinire, sultanul se puse s
cugete la ncurctura aceea. i peste un ceas de vreme strig:
O, fiii mei, vedei i voi, soarta s-a rostit! Mcar a iei din ncurctur.
i am s vi-o art. Iact, o, copiii o mie i una de nopi mei. ntruct mai avei
destul timp pn la noapte, luai fiecare cte un arc i o sgeat i ieii dincolo
de zidurile cetii, pe meidanul ce slujete la ntrecerile vitejeti i am s vin i
eu cu voi. i v ncredinez c am s-o dau de soie pe domnia Nurrennahar
aceluia dintre voi care va arunca cel mai departe sgeata!
i cei trei cuconi rspunser c ascult i c se supun. i cu toii
laolalt, urmai de o mulime de musaipi de la srai, se duser pe meidan.
i beizadea Aii, fiind cel mai mare, i lu arcul i sgeata i trase cel
dinti; iar cuconul Hassan trase al doilea i sgeata lui czu mai departe dect
cea a lui nene-su; iar cel de al treilea care trase fu criorul Hossein; ci
niciunul dintre musaipii aezai din loc n loc, pe o deprtare foarte mare, nu
vzu cobornd sgeata, care strbtu vzduhurile drept i se pierdu n
deprtare. i fugir dup ea i o cutar; da cu toate cutrile i orict luareaminte se puse, nu fu cu putin s se mai gseasc.
Atunci sultanul, de fa cu toi musaipii strni, spuse celor trei cuconi:
O, fiii mei, vedei i voi, soarta s-a rostit! Mcar c s-ar prea c tu, o,
Hossein, ai tras cel mai departe, nu tu eti biruitor, ntruct este de nevoie ca
sgeata s fie gsit, spre a face biruina vdit i nendoielnic. i m vd
ndatorat s-l numesc biruitor pe cel de al doilea fecior al meu, pe Hassan, a
crui sgeat a czut mai departe dect cea a lui nene-su. Aadar, o, fiul meu
Hassan, tu, fr de tgad, ai s fii soul fiicei, moului tu, domnia
Nurrennahar. ntruct aceasta i-a fost ursit!
i dup ce hotr astfel, sultanul porunci numaidect s se fac
pregtirile i slujbele de nunt ale fiului su Hassan cu domnia Nurrennahar.
i peste puine zile se srbtori i nunta, cu mare strlucire. i-atta cu
beizadea Hassan i cu soia lui, Nurrennahar!
A opt sute unsprezecea noapte ci beizadea Aii, vrstnicul, nu vroi s fie de
fa la srbtorirea cstoriei i, ntruct dragostea lui pentru verioar-sa era
tare aprins, iar de aci nainte fr de ndejdi, nu se putu ndupleca s
triasc la srai, i, n divan obtesc, se lepd cu deplina lui voie de
motenirea scaunului domnesc al ttne-su. i se mbrc n straie de dervi
i se duse s se pun sub oblduirea sufleteasc a unui eic vestit pentru
sfinenia, pentru nelepciunea i pentru viaa lui pilduitoare, n afundul celei
mai adnci schivnicii. i-atta cu el!

Da n ceea ce l privete pe criorul Hossein, a crui sgeat se pierduse


n deprtare, iact.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute unsprezecea noapte spuse: n ceea ce l
privete pe cuconul Hossein, a crui sgeat se pierduse n deprtare, iact!
La fel cum fratele su Aii se lipsise a fi de fa la nunta cuconului Hassan i a
domniei Nurrennahar, tot aa i el se lipsi a lua parte. Da el nu mbrc straie
de dervi i, departe de a se lepda de viaa lumeasc, se hotr s dovedeasc
precum c fusese furat de bunul su i, drept aceea, porni s caute sgeata pe
care nu o socotea pierdut pe totdeauna. i fr a mai zbovi, n vreme ce
petrecerile se urmau la srai cu prilejul nunii, se furi printre slugile lui i se
duse pe meidan, la locul unde avusese loc ntrecerea. i acolo ncepu s mearg
drept naintea lui, pe drumul urmat de sgeat, privind cu bgare de seam i
n dreapta i n stnga, la fiecare pas. i ajunse astfel tare departe, fr s
gseasc nimic. Ci, n loc de a dezndjdui, merse nainte nc i nc, mereu
drept nainte, pn ce ajunse la un ir de stnci care astupau cu totul zarea. i
i zise c dac sgeata trebuia s se afle pe undeva, nu putea fi altundeva
dect acolo, dat fiind c nu ar fi putut s strbat peretele de stnci. i nici nu
apuc bine s-i rosteasc n sinei gndul acesta, c i vzu pe jos, aezat cu
vrful nainte i nu nfipt n pmnt, sgeata cea nsemnat cu numele su,
chiar aceea pe care o slobozise cu chiar mna lui. i i zise: O, ce minune!
Uallahi! Nici eu i nici nimeni de pe lume nu am fi putut, numai cu puterile
noastre, s zvrlim o sgeat atta de departe. i ia uite c nu numai c a
ajuns la deprtarea aceasta nemaipomenit, da nc trebuie s se fi izbit cu
trie de stnc, dac a fost ntoars aa de tria stncii. Iact un lucru tare
anapoda! i cine tie ce tain o mai fi n toate astea!"
i dup ce i ridic de jos sgeata, cuconul Hossein, cum se tot nvrtea
ba s msoare din ochi, ba s se minuneze de stnca de care se izbise sgeata,
bg de seam n stnca aceea o scorbur cioplit n chip de u. i se apropie
i vzu c era cu adevrat o u tinuit, fr de lacte i far de zvor, cioplit
chiar n piatr i care nu se putea vedea dect la despritura subiric de pe
laturile ei. i cu o micare ntru totul fireasc ntr-o mprejurare ca aceea,
criorul mpinse ua, far a prea ndjdui c s-ar deschide la mpingerea lui.
i rmase tare uimit cnd vzu c ua se mic sub mna lui i se rsucete,
ntocmai ca i cum s-ar fi sprijinit pe nite balamale proaspt unse. i fr a
gndi prea mult la ce face, intr, cu sgeata n mn, n bolta care cobora lin
dincolo de ua aceea. Ci de cum trecu pragul, ua, ca mpins de la sine, se
ntoarse la loc i nchise cu totul intrarea n bolt. i cuconul se pomeni ntr-o

negur deas. i degeaba se mai czni el s deschid iar ua, c nu izbuti dect
s-i juleasc minile i s-i zdreleasc unghiile.
A opt sute unsprezecea noapte atunci, ntruct nu mai avea cum gndi la
ieire i ntruct era druit cu o inim viteaz, nu preget s se afunde nainte
prin bezn, urmnd coborul dulce al boitei. i n curnd vzu mijind o
lumin, nspre care grbi; i se pomeni la ieirea din bolt. i se trezi deodat
sub cerul gol, n faa unei cmpii verzi n mijlocul creia se ridica un palat
strlucitor. i mai nainte de-a avea el rgaz s se minuneze de mndreea
acelui palat, iei de acolo o domni care porni nspre el, nconjurat de un alai
de alte domnie peste care, nu ncpea nici o ndoial, ea era stpn, judecnd
numai dup frumuseea-i nefireasc i dup mersul ei mprtesc. i era
mbrcat cu nite haine care nu mai aveau nimica pmntesc, iar pru-i
despletit unduia pn la picioare. i veni nspre el cu un mers uor, pn la
intrarea n bolt i, ntinznd mna cu o micare plin de bunvoin, spuse:
Fii binevenit aici, o, beizadea Hossein!
i cuconul, care se plecase adnc cnd o zrise, fu nc peste msur de
uimit cnd i auzi numele rostit de o domni pe care nu o mai vzuse
vreodat i care tria ntr-un loc de care el nu auzise niciodat s se fi pomenit,
mcar c locul acela era atta de aproape de cetatea de scaun a mpriei lor!
i cum i i deschidea gura spre a-i mrturisi uimirea, feticana cea
minunat i spuse:
S nu m ntrebi nimic! Am s-i mplinesc eu nsmi dorina fireasc
de a afla totul, atunci cnd avem s fim n saraiul meu!
i, zmbitoare, l lu de mn i l duse pe nite alei nspre sala de
primire ce se deschidea cu un portic de marmur ctre grdin. i l pofti s
stea lng ea pe sofa, n mijlocul slii aceleia strlucite. i inndu-i mna ntre
minile ei, i spuse:
O, preadulce beizadea Hossein, uimirea ta are s conteneasc atunci
cnd ai s afli c te cunosc de cnd te-ai nscut i c am zmbit peste leagnul
tu. Cci sunt o domni gennie, fiica sultanului ginnilor. i ursita mea-i scris
asupr-i. i eu am ornduit s vi se vnd la Samarkand mrul cel nzdrvan
pe care l-ai cumprat tu i la Biangar covorul de rugciune pe care l-a adus
fratele tu Aii i la iraz eava de filde, pe care a gsit-o fratele tu Hassan. i
atta este de-ajuns ca s te fac s pricepi c tiu totul n ceea ce te privete. i
am socotit, ntruct scrisa mea este legat de a ta, c erai vrednic de o fericire
mai mare dect aceea de a fi soul verioarei tale Nurrennahar. i pentru aceea
i-am fcut sgeata s piar i am adus-o pn aici, spre a te cluzi i pe tine.
i-acum nu mai ine dect de tine ca s nu lai norocul s-i scape printre
degete!

i, dup ce rosti vorbele acestea de la urm, cu un glas ptruns de o


mare iubire, frumoasa domni gennie i ls ochii n jos, nroindu-se toat.
Iar frumuseea ei cea tinereasc se fcu i mai mndr. Iar criorul Hossein,
care tia bine c verioara sa Nurrennahar nu mai avea cum s fie a lui i
vznd cu ct i era domnia gennie mai presus, ca frumusee, ca nuri, ca
farmec, ca minte i ca strluciri, mcar dup atta ct putea s presupun din
ceea ce izbutea s zreasc i dup flnicia palatului n care se afla, nu putu
dect s-i binecuvnteze ursita care l adusese, parc inndu-l de mn,
pn n locurile acelea atta de apropiate i atta de tainice; i, temenindu-se
dinaintea frumoasei gennie, i spuse:
O, domni a ginnilor, o, sultan a frumuseii, o, mprtio! C
fericirea de a fi robul ochilor ti i c nlnuirea desvririlor tale mi-au venit
fr de nici o vrednicie din partea mea, iact nite lucruri anume rnduite
spre a vrji mintea unei fpturi omeneti cum sunt eu! Ah, cum ar putea o fat
de ginni s-i arunce privirile nspre un adamit de rnd i s-i dea ntietate a
opt sute unsprezecea noapte asupra crailor nevzui care domnesc peste rile
vzduhului i peste mpriile de sub pmnt? Da poate c, o, domni, te-ai fi
suprat pe prinii ti i ai fi venit de ciud, s locuieti n palatul acesta, n
care poate c m-ai primit fr de ngduina sultanului ginnilor, printele tu i
a sultanei ginnilor, mama ta i a celorlalte rude ale tale? i poate c, dac-i
aa, a putea s fiu pentru tine o pricin de necazuri i un izvor de ncurcturi
i de necazuri!
i, vorbind aa, beizadea Hossein se temeni pn la pmnt i srut
poala rochiei acelei gennie domnie, care i spuse, ridicndu-l i lundu-l de
mn:
Afl, o, beizadea Hossein, c eu mi sunt singur stpn i c
totdeauna nu fac dect ce mi place, nendurnd niciodat ca nimenea dintre
ginni s se amestece n ceea ce fac sau vreau eu s fac. Aa c poi s fii linitit
n privina aceasta; i nimic nu are s ni se ntmple, afar de fericire!
i adug:
Vrei s fii soul meu i s m iubeti mult? Iar beizadea Hossein strig:
Ya Allah! Dac vreau! Pi eu mi-a da viaa toat ca s petrec o zi cu
tine, nu numai ca so al tu, ci ca robul tu cel mai de pe urm.
i dup ce vorbi astfel, se arunc la picioarele frumoasei gennie, care l
ridic i i spuse:
De vreme ce-i aa, te primesc ca so i de aci nainte sunt soia ta!
i adug:
i acuma, ntruct pesemne c i este foame, haide s mncm
amndoi cea dinti mas a noastr!

i l duse n cea de a doua sal, nc i mai strlucit dect cea dinti,


luminat de nite lumnri fr de numr, nmiresmate cu ambr i aezate
ntr-o rnduial de-i era drag s te tot uii la ele. i se aez cu el dinaintea
unei tablale minunate, plin cu bucate de o nfiare ispititoare pentru inim.
i numaidect se auzi, ntr-o zvoan dulce de lute, un cntec de glasuri de
femei ce prea cobortor chiar din ceruri. i gennia cea frumoas ncepu s-i
dea s mnnce cu chiar minile sale proasptului ei so, mbiindu-l cu
dumicaturile cele mai bune din felurile pe care ea i le numea rnd pe rnd. i
criorului i se preau alese toate bunturile acelea, de care nu mai auzise
pomenindu-se vreodat, ca i vinurile, ca i poamele, ca i plcintele i
dulceurile, tot lucruri din care nu mai gustase ceva asemntor pe la ospeele
i pe la nunile fpturilor omeneti.
i cnd masa se sfri, frumoasa gennie domnia i soul ei se duser s
ad n cea de a treia sal, zidit ca o bolt i nc mai frumoas dect cea
dinti. i edeau cu spatele sprijinit pe nite perne de mtase cu nflorituri
mari de felurite culori, lucrate din ac, de o gingie minunat. i ndat un stol
de dnuitoare, fete de ginni, intrar n sal i dnuir ntr-un pas rpitor, cu o
uurtate ca de psri. i totodat o cntare se auzea, fr seamn de limpede
i venind din vzduhuri. i danul se urm pn ce frumoasa gennie se ridic,
laolalt cu soul ei. i dnuitoarele, ntr-o legnare de pai uori, ieir din
sal ca o adiere de vluri i merser naintea tinerilor nsurei pn la ua
iatacului n care era aternut patul de nunt. i se ornduir n ir, pentru ca
ei s intre i pe urm pierir, lsndu-i slobozi s se culce ori s doarm.
i cei doi soi tinerei se culcar n patul cel nmiresmat i nu ca s
doarm, ci spre a se veseli.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A opt sute dousprezecea noapte dar cndfu cea de a opt sute
dousprezecea noapte Spuse:
i cei doi soi tinerei se culcar n patul cel nmiresmat i nu ca s
doarm, ci spre a se veseli. Iar beizadea Hossein putu s deguste i s
asemuiasc. i gsi n acea gennie fecioar o desvrire pn la care nu s-au
ridicat vreodat, fie mai de-aproape, fie mai de pe departe, nici cele mai
minunate copile fiice de oameni. i cnd vroi s guste iar din nurii ei cei fr de
asemuire, gsi locul tot atta de nevtmat ca i cum nici n-ar fi fost atins. i
pricepu atunci c fecioria la fiicele de ginni nflorete la loc, pe msur ce te
bucuri de ea. i se desfat de bucuria aceea, pn peste marginile desftrii. i
se firitisi n sinei, iar i iar, c ursita l cluzise de mn pn la istorioara
aceea nendjduit. i i petrecu noaptea toat i nc multe alte nopi i zile,
n huzururile celor menii aa din ceruri. i dragostea lui, departe de a se

domoli dup atta rsf, nu fcea dect s sporeasc de tot ceea ce fr de


contenire gsea necunoscut la frumoasa lui gennie domni, att n farmecele
minii ei, ct i n desvririle-i trupeti.
Or, dup ase luni de via fericit ca aceea, beizadea Hossein, care
totdeauna nutrise o mare dragoste fireasc fa de tatl su, cuget c pesemne
lipsa lui l-o fi cufundat pe sultan ntr-o durere fr de margini, mai cu seam
c plecarea nu-i fusese vestit i pe crior l cuprinse un dor fierbinte de a-l
vedea iari. i i dezvlui fr de ovial sufletul fa de soia sa gennia, care
dintru-nti se art tare speriat de hotrrea lui, atta de mult se temea s
nu care cumva s fie numai o nscocire spre a o prsi. Ci beizadea Hossein i
dase i i dete mai departe, attea dovezi de credin i attea semne de
dragoste ptima, i i vorbi despre btrnul lui tat cu atta duioie i cu
atta iscusin, nct ea nu vroi s se pun n calea dragostei lui de fiu. i i
spuse, srutndu-l:
O, preaiubitul meu, hotrt! Dac nu a asculta dect de inima mea,
nu m-a putea ndupleca s te vd cum pleci din saraiurile noastre, fie i mcar
pentru o zi, ori chiar pentru i mai puin. Da acuma atta sunt de ncredinat
de iubirea ta fa de mine i atta ncredere am n statornicia dragostei tale i
n adevrul vorbelor tale, nct nu vreau s te lipsesc de ngduina de a te
duce s-l vezi pe printele tu sultanul. Ci numai dac mi fgduieti c lipsa
ta nu are s fie de lung vreme i numai dac mi te juruieti c aa vei face, ca
s m liniteti!
i craiul Hossein se arunc la picioarele soiei sale gennia spre a-i dovedi
ct de ptruns era de datorina pe care o avea fa de buntatea ei i i spuse:
O, mprtia mea, o, sultan a frumuseii, cunosc tot preul
bunvrerii pe care mi-o ari i, orice-a putea s-i spun eu spre a-i mulumi,
tu s fii ncredinat c este nc i mai mult ceea ce simesc. i m juruiesc
ie, pe capul meu, c lipsa mea are s fie de scurt vreme. i de altminteri cum
a putea, cnd te-am ndrgit aa cum te ndrgesc, s zbovesc peste
rstimpul ct mi-e de trebuin numai ct s m duc pn la printele meu i
s m ntorc? Linitete-i, dar, sufletul i nsenineaz-i ochii, cci toat
vremea am s m gndesc la tine; i nimica ru nu are s mi se ntmple.
Inallah!
i vorbele lui Hossein izbutir s liniteasc pe deplin tulburarea
preafrumoasei gennie, care, srutndu-l iari pe soul ei, rspunse:
Du-te, dar, o, mult-iubitul meu, sub pavza lui Allah i ntoarce-te iar
la mine bine sntos. Ci, mai nainte, te rog s nu care cumva s socoi greit
dac i dau cteva a opt sute dousprezecea noapte povee despre felul cum s
te pori n vremea ct ai s fii plecat la palatul tatlui tu. i, dintru-nti, socot
c trebuie s te fereti cu grij a pomeni ceva despre cstoria noastr

sultanului, printele tu, ori frailor ti i nici despre obria mea de fiic a
sultanului ginnilor, nici despre locul saraiurilor noastre, nici despre drumul
care duce aici. Ci la toi s le spui s se mulumeasc numai a te ti pe deplin
fericit, c toate dorinele i sunt mplinite, c nu rvneti nimica mai mult
dect s trieti n fericirea n care trieti i c singura pricin care te aduce la
ei este numai aceea de a pune capt ngrijorrii n care s-ar fi putut afla ei n
privina sorii tale!
i, dup ce vorbi astfel, gennia i dete soului su douzeci de ginni
clrei, bine narmai, bine ntocmii i bine mbrcai i porunci ca lui s i se
aduc un cal atta de frumos cum nimenea de la saraiul i din mpria
tatlui su nu avea vreunul asemenea. i beizadea Hossein, cnd totul fu gata,
i lu rmas-bun de la soia sa gennia domni, srutnd-o i nnoindu-i nc
o dat fgduiala pe care i-o fcuse de a se ntoarce fr de zbav. Pe urm se
apropie de calul cel frumos i iabra, l mngie cu palma, i vorbi la ureche, l
srut i sri cilibiu n a. Iar soia lui l privea i l sorbea din ochi.
i dup ce i spuser cel de pe urm rmas-bun, prinul porni n
fruntea clreilor si.
i cum drumul care ducea la cetatea de scaun a printelui su nu era
lung, beizadea Hossein nu avu mult pn ce s ajung la porile cetii. i
norodul, care l cunoscu, fu bucuros c-l vedea iari i l ntmpin cu urale i
l nsoi cu strigte de voioie pn la saraiul sultanului. i ttne-su, cnd l
zri, se umplu de bucurie i l primi cu braele deschise, plngnd i
plngndu-se, n dragostea lui de tat, de durerea i de mhnirea n care l
aruncase o mie i una de nopi o lips atta de lung i atta de peste putin
de neles. i i spuse:
Ah, fiul meu, nu credeam s mai am mngierea de a te vedea! Ba
chiar aveam tot temeiul s socot c din pricina hotrrii ursitei, date n folosul
fratelui tu Hassan, te-i fi lsat dus de vreun gnd de dezndejde!
Iar beizadea Hossein spuse:
De bun seam, o, printe al meu, mi-a fost crud pierderea domniei
Nurrennahar, verioara mea, a crei dobndire fusese singura int a dorurilor
mele. Iar iubirea este o patim de care nu te scuturi cnd vrei, mai ales dac
este o simire care te cuprinde, te stpnete i nu-i d rgaz s asculi
sfaturile minii. Ci, o, printe al meu, de bun seam nu ai uitat c atunci cnd
am slobozit sgeata, la ntrecerea de pe meidan cu fraii mei, s-a ntmplat
lucrul acela ciudat i de neneles, c sgeata mea, slobozit ntr-un cmp es
i larg, de fa cu tine i de fa cu toi cei ce erau acolo, nu a mai putut s fie
gsit, n pofida tuturor cutrilor noastre. Or, eu, nvins astfel de o ursit
potrivnic, nu am vroit nicicum s-mi pierd vremea cu bocete, pn a nu-mi
stmpra pe deplin sufletul tulburat de ntmplarea aceea pe care nu o

pricepeam. i am plecat, n toiul petrecerilor de nunt ale fratelui meu, fr ca


nimeni s m vad i m-am ntors singur pe meidan, ca s ncerc s-mi gsesc
sgeata. i am nceput s-o caut mergnd drept, nspre partea n care
presupuneam c s-a dus i m uitam ba ici, ba colo, ba la dreapta, ba la
stnga. Ci toate cutrile mele erau zadarnice, da fr s m biruie. i mi-am
urmat drumul nainte, tot aruncndu-mi ochii i ntr-o parte i n cealalt i
strduindu-m s scrutez i s cercetez pn i cel mai mrunt lucru care mai
de aproape ori mai de pe departe putea s se asemuie cu sgeata mea. i am
strbtut a opt sute dousprezecea noapte aa o deprtare foarte mare i pn
la urm m-am gndit c o sgeat, de-ar fi fost ea tras chiar i cu un bra de
mii de ori mai tare dect al meu, nu era cu putin s ajung atta de departe
i m ntrebam de nu cumva mi-oi fi pierdut i minile odat cu sgeata. i
tocmai eram pe cale s m las de cutarea aceea, mai ales cnd am vzut c
ajunsesem la un bru de stnci care astupau cu totul zarea, cnd deodat, la
piciorul uneia dintre stncile acelea, am zrit chiar sgeata mea, nicidecum
nfipt cu vrful n pmnt, ci culcat la o oarecare deprtare de locul unde
lovise. i faptul m-a aruncat ntr-o mare nedumerire, n loc s m bucure. Cci,
judecnd bine, nu puteam s-mi nchipui c a fi fost n stare s arunc atta de
departe o sgeat. i acolo, atunci, o, printe al meu, am dobndit lmurirea
tainei aceleia i a tot ce mi s-a ntmplat n cltoria mea din Samarkand. Ci
este o tain pe care nu pot, vai! S i-o dezvluiesc fr a-mi nclca
jurmntul. i tot ce pot s-i spun, o, printe al meu, este c din ceasul acela
am uitat-o i pe verioara mea i nfrngerea i toate necazurile mele i c am
purces pe calea cea neted a fericirii. i, pentru mine, a nceput o via de
desftare, pe care nu mi-o tulburau dect deprtarea n care m aflu de un
printe care mi-e mai drag dect orice pe lume i simmntul pe care l aveam
c el de bun seam era ngrijorat din pricina mea. i-am socotit atunci de
datoria mea de fiu s vin s te vd i s te linitesc. i-aceasta-i, o, printe al
meu, toat pricina venirii mele!
Cnd auzi vorbele fiului su i cnd pricepu astfel c fiul su dobndise
fericirea i nimic alta, sultanul rspunse:
O, fiul meu, ce poate s doreasc mai mult pentru copilul lui un tat
iubitor? De bun seam, mi-ar fi plcut mai mult s te vd i eu cum trieti,
n fericirea aceea, n preajma mea, la anii mei btrni, mai degrab dect ntrun loc despre care nu tiu unde se afl i nici mcar dac se afl. Da mcar,
fiul meu, nu-mi poi arta unde s dau de tire, de acuma nainte, cnd a vrea
s am de la tine tiri mai dese i s nu mai fiu n starea de ngrijorare n care
m cufundase lipsa ta? i beizadea Hossein rspunse:
n ce privete linitea ta, o, printe al meu, s tii c am s veghez eu
nsumi, abtndu-m atta de des pe la tine, nct mi-e fric s nu ncep a te

sastisi. ns n ce privete a-i arta locul de unde ai putea s capei tiri despre
mine, te rog fierbinte s m ieri a nu-i dezvlui nimic, ntruct aceasta-i o
tain de credin pe care am jurat i un legmnt pe care in s-l in.
i sultanul, nevroind s struie mai mult, i spuse craiului Hossein:
O, fiul meu, fereasc-m Allah s ptrund mai departe, mpotriva
voinei tale, n taina aceasta. Poi oricnd vei vroi s te ntorci la saraiul acela
de desftare unde locuieti. Vreau numai s-i cer a-mi face i mie, printele
tu, o fgduiala, tot aa i anume c ai s vii s m vezi o dat pe lun, fr
teama c m-ai sastisi, cum zici tu, ori c m-ai stnjeni. Cci ce ndeletnicire
mai scump poate avea un tat iubitor, dac nu aceea de a-i nclzi inima n
preajma copiilor lui i de a-i rcori sufletul la rsuflarea lor i de a-i bucura
ochii la vederea lor?
Iar cuconul Hossein rspunse c ascult i c se supune i, fcnd
juruina cerut, rmase la srai trei zile ntregi, dup care i lu ziua-bun de
la ttne-su i n dimineaa celei de a patra zile plec de cu zori, n fruntea
clreilor si, fiii de ginni, aa cum venise.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A opt sute treisprezecea noapte dar cndfu cea de a opt sute treisprezecea
noapte Spuse: cuconul Hossein rspunse c ascult i c se supune i, fcnd
juruina cerut, rmase la srai trei zile ntregi, dup care i lu ziua bun de
la ttne-su i n dimineaa celei de a patra zile plec de cu zori, n fruntea
clreilor si, fiii de ginni, aa cum venise.
Iar soia lui, gennia cea frumoas, l primi cu o bucurie fr de margini i
cu un dor cu atta mai cald cu ct nu se ateptase s-l vad ntors aa de
grabnic. i srbtorir mpreun ntoarcerea aceea fericit, dr-gostindu-se
ndelung, n cele mai desftate i n cele mai felurite chipuri.
i frumoasa gennie nu precupei nimic, ncepnd din ziua aceea, spre a-i
face soului ei ct mai ispititoare cu putin ederea n saraiul fermecat. i se
sluji pentru aceasta de necontenite schimbri n felul ei de a rsufla, de a se
plimba, de a mnca, de a bea, de a se veseli, de a privi cum dnuiau
dnuitoarele, de a asculta cntecele almeelor i dulceaa lutelor, de a spune
stihuri, de a mirosi mireasma trandafirilor, de a se mpodobi cu florile grdinii,
de a culege chiar de pe ramuri poamele coapte i de a juca neasemuitul joc al
celor ce se au dragi, care-i jocul de ah n pat, lund seama la toate chichiele
cele iscusite la care duce jocul acesta ginga.
i dup o lun de zile de via dulce ca aceea, beizadea Hossein, care o
prevestise dintru nceput pe soia sa despre fgduiala ce-i fcuse sultanului,
printele su, fu nevoit s curme irul desftrilor i s-i ia rmas-bun de la
gennia cea ntristat. i mbrcat i mpodobit nc i mai falnic dect ntia

oar, nclec pe calul lui cel frumos i porni n fruntea fiilor de ginni, clreii
si, ca s se duc n ospeie la ttne-su sultanul.
Or, n vremea lipsei lui, dup ce plecase ntia dat din palatul tatlui
su, sfetnicii de tain ai sultanului, care preuiser puterea prinului Hossein i
bogiile lui necunoscute dup dovezile pe care le dduse n vileag n rstimpul
celor trei zile pe care le petrecuse la srai, nu pregetar s se foloseasc de
ngduina pe care le-o dase sultanul de a-i vorbi i de nrurirea pe care o
dobndiser asupra cugetului su, spre a ncerca s-i ite n suflet anumite
presupusuri mpotriva lui fiu-su i s-l fac s cread c domniorul i purta
pic. i i zugrvir c grija cea mai de rnd i poruncea s cerceteze mcar n
ce loc se afl adpostul fiului su i de unde scoate el tot aurul trebuitor pentru
nite cheltuieli cumu-s acelea pe care le-a fcut ct a stat acolo i pentru fala
cu care i-a plcut s se mpuneze anume numai, ziceau ei, ca s-l nfrunte pe
ttne-su i ca s arate c nu are trebuin de milele ori de bunvoia lui spre
a tri ca un fecior de sultan. i i spuser c tare mai era de temut s nu care
cumva s se fac ndrgit de gloate i s-i rzvrteasc pe supui mpotriva
domnului lor, spre a-l da jos pe sultan din scaunul de domnie i spre a-i lua
locul.
Ci sultanul, mcar c vorbele lor l-au cam tulburat oleac, nu a vrut
nicidecum s cread c Hossein, fiul su cel mai drag, ar fi n stare s
unelteasc mpotriva lui, punnd la cale o hainie atta de ticloas ca aceea. i
le rspunsese sfetnicilor si de tain:
O, voi, care cu limba voastr plmdii nencrederea i presupunerile,
au voi nu tii c fiul meu Hossein ine la mine i c eu sunt cu atta mai
ncredinat de dragostea i de credina lui cu ct nu i-am dat vreodat nici cel
mai mic prilej de a fi nemulumit de mine?
Dar cel mai ascultat dintre sfetnici o ntoarse:
O, doamne al vremilor, da-i-ar via lung Allah! i crezi tu c
beizadea Hossein a uitat aa de repede ceea ce a opt sute treisprezecea noapte
el socoate a fi o nedreptate din partea ta, n ce privete hotrrea norocului lui
cu domnia Nurrennahar? i nu pricepi tu, din ceea ce se vdete limpede, c
beizadea Hossein s-a dovedit tare iscusit cnd a primit cu supunere hotrrea
sorii, n loc s se ia dup pilda fratelui mai mare, care, mai degrab dect s
se rzvrteasc mpotriva a ce a fost scris, s-a dus i a mbrcat haina de dervi
i s-a pus sub oblduirea sufleteasc a unui sfnt eic, meter la cunoaterea
Crii celei Sfinte? i-apoi, o, stpne al nostru, au nu i tu ai bgat de seam,
naintea noastr, c, atunci cnd a venit beizadea Hossein i el i oamenii lui
erau curai, iar hainele i podoabele i tacmurile cailor erau strlucite de
parc de-abia ar fi ieit din mna meterului? i n-ai luat seama c pn i caii
aveau prul uscat i lucios i nu erau mai ostenii dect dac s-ar fi ntors de la

o preumblare scurt? Or, toate astea, o, doamne al vremilor, sunt numai spre
a-i dovedi c beizadea Hossein i-a aezat tabra lui cea tainic foarte aproape
de cetatea ta de scaun, spre a-i fi ct mai la ndemn s-i nfptuiasc
gndurile cele pidosnice i s strneasc tulburri n norod i s se dedea la
hainlcu-rile lui cele negre. Noi, dar, am fi lipsit s ne ndeplinim datoria, o,
doamne preamrit, dac nu ne-am fi luat asupr-ne cruda ndatorire de a trezi
luarea-i aminte asupra unei trebi care-i tot atta de anevoioas pe ct este de
temeinic i de grea, spre a te hotr s veghezi la paza ta i la binele supuilor
ti cei credincioi!
Iar cnd sfetnicul i ncheie estura lui de ruti i de scorneli,
sultanul i spuse:
Chiar c nici nu mai tiu ce se cade s cred ori s nu cred din
lucrurile acestea uluitoare. Oricum, v rmn ndatorat tuturora pentru
sfaturile voastre i pe viitor am s-mi deschid ochii mai bine!
i i ls s plece, fr a le arta prea mult ct era de tulburat i de
ngrijorat n sufletul su de vorbele lor. i, spre a putea ntr-o zi fie s-i
nimiceasc, fie s le mulumeasc pentru sfatul lor de bine, se hotr s
vegheze la faptele i la umbletele fiului su Hossein, chiar de la ntoarcerea
urmtoare a acestuia.
Or, cuconul Hossein nu zbovi mult pn ce s soseasc, dup cum
fgduise. i sultanul, ttne-su, l primi tot cu bucuria i tot cu mulumirea
de ntia oar, ferindu-se cu grij s-i dezvluie criorului bnuielile pe care i
le strniser n minte vizirii cei dornici s-l piard. Ci a doua zi chem o bab,
vestit n tot saraiul pentru vrjitoriile i rutile ei i care era n stare s
descurce, fr a le rupe, pn i firele dintr-o pnz de pianjen. i cnd baba
se nfi dinainte-i, sultanul i spuse:
O, btrn a binecuvntrii, iact ziua n care s-i dovedeti
credina fa de nevoile sultanului tu. Afl, dar, c, de cnd l-am gsit pe fiul
meu Hossein, nu am putut a-l face s-mi spun n ce loc s-a aciuat. i nu am
vrut, ca s nu-l umilesc, s m slujesc de puterea mea i s-i cer fr de voia
lui s-mi dezvluie taina. Aa c te-am chemat, o, sultan a vrjitoarelor,
ntruct te socot de-ajuns de iscusit ca s faci n aa fel nct dorina mea s
fie mplinit fr ca nici fiul meu, nici nimeni din srai s nu poat s afle ceva.
Aa c i cer s te foloseti de toat dibcia i deteptciunea ta, care-s fr de
asemuire, spre a lua seama la tot ce va face fiul meu dup plecarea sa, care va
avea loc mine diminea n zori. Ori poate c ai face i mai bine s te duci
chiar de astzi, fr a mai trgna, la locul unde i-a gsit sgeata, lng
brul de stnci ce nchide cmpia dinspre apus. ntruct acolo, odat cu
sgeata, i-a gsit el ursita!

Iar hrca cea btrn rspunse c ascult i c se supune i iei s se


duc la stnci i s se piteasc acolo, n aa fel nct s vad tot fr a fi
vzut.
A opt sute treisprezecea noapte or, a doua zi beizadea Hossein plec de la
srai, cu clreii lui, din revrsat de ziu, spre a nu trezi luarea-aminte a
musaipilor i a trectorilor. i cnd ajunse la borta n care se afla ua de piatr,
pieri dincolo de ea dimpreun cu toi cei care l nsoeau. i baba vrjitoare
vzu totul i rmase uluit pn peste marginile uluirii.
i cnd i veni n fire din turburarea ei, iei din ascunztoare i se duse
drept la ungherul n care vzuse cum pieriser i oamenii i caii. Ci cu toate
strduinele i orict cut ea n toate prile, rotindu-se ntruna peste tot, nu
zri nici o deschiztur i nici o intrare. ntruct ua de piatr, care pentru
beizadea Hossein se lsase vzut nc de la ntia lui sosire acolo, nu se ivea
dect numai pentru anume oameni, care erau pe placul preafrumoasei gennie,
da niciodat i nicidecum ua nu era de vzut pentru nite muieri i mai cu
seam pentru babele cele urte i greoase la privit. i n tulbarea ei de a nu-i
putea duce mai departe iscodelile, baba nu se putu uura altfel dect slobozind
o vntuitur care fcu s sar pietrele din loc i ridic n vzduh un nor de
pulbere. i, cu nasul alungit pn la picioare, se ntoarse la sultan i i dete
seama despre tot ce vzuse, adugnd:
O, doamne al vremilor, am toat ndejdea s izbutesc mai bine data
viitoare. i nu-i cer dect s m ndatorezi cu oleac de rbdare i s nu
ntrebi nimic despre cile de care am de gnd s m slujesc!
i sultanul, care i aa era destul de mulumit de izbnda aceea dinti, i
rspunse btrnei:
Ai toat slobozenia s faci cum te-i pricepe! Du-te, sub ocrotirea lui
Allah, iar eu am s atept aici rbduriu izbnda fgduielilor tale!
i ca ndemn s lucreze bine, i drui un diamant minunat i i spuse:
Primete diamantul, ca pe un semn al mulumirii mele! Da s tii c el
nu este nimic fa cu ceea ce gndesc eu s-i rspltesc izbnda!
i btrna srut pmntul dintre minile sultanului i se duse n calea
ei.
Or, la o lun de la ntmplarea aceasta, beizadea Hossein iei ca i cea
din urm oar pe ua de piatr, cu alaiul lui de douzeci de clrei mbrcai
falnic. i mergnd de-a lungul stncilor, dete cu ochii de o biat btrn care
zcea jos pe pmnt i gemea ntr-un chip jalnic, ca o fptur lovit de vreo
suferin grea. i era mbrcat n zdrene i plngea. i criorul Hossein,
cuprins de mil, i opri calul i o ntreb cu duioie pe btrn ce o doare i ce
putea s fac el spre a-i uura suferina. i baba cea prefcut, care anume

venise s se atearn acolo spre a rzbate la inta ce i-o urma, rspunse, fr


a ridica fruntea, cu un glas ntretiat de gemete i cu gfituri:
O, mntuitoare doamne al meu, Allah anume te-a trimis ca s-mi sapi
mormntul, ntruct am s mor! Of, sufletul meu se duce! O, doamne al meu,
am plecat din satul meu s m duc la cetate i, pe drum, m-a cuprins o
fierbineal grea, care m-a dobort aici fr de puteri, departe de orice fptur
omeneasc i far de ndejdea vreunui ajutor!
i cuconul Hossein, care avea inima miloas, i spuse btrnei:
Mtu a mea bun, ngduie ca doi oameni de-ai mei s te ridice i s
te duc la locul unde am s m ntorc i eu, ca s i se dea ngrijire!
i fcu semn la doi dintre oamenii lui s-o ridice pe bab. Iar ei aa
fcur; i pe urm unul dintre ei o sui pe spinarea calului, n spatele su. i
domniorul fcu cale ntoars i ajunse cu clreii si la ua de piatr, care se
deschise i i ls s intre.
A opt sute paisprezecea noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute paisprezecea noapte spuse:
i domniorul fcu cale ntoars i ajunse cu clreii si la ua de
piatr, care se deschise i i ls s intre.
i domnia gennia, cnd i vzu pe toi c vin aa ndrt i nedndu-i
prin cap care s fie pricina ce-i silise s se ntoarc, dete fuga naintea
criorului Hossein, soul ei care, fr s descalece de pe cal, i-o art cu
degetul pe baba ce se fcea c moare i pe care doi clrei tocmai o puneau jos
pe pmnt, sprijinind-o pe dup subsuori i i spuse:
O, sultan a mea, aceast biat btrn, n starea jalnic n care o
vezi, ne-a fost scoas n cale de Allah i se cuvine s-i purtm de grij i s-i
dm ajutor. O ncredinez, aadar, milei tale, rugndu-te s pui s i se dea toate
ngrijirile pe care le vei socoti de trebuin!
i gennia domni, care sta cu privirile pironite pe bab, le porunci
slujnicelor sale s-o ia din minile clreilor i s-o duc ntr-un iatac aparte i
s se poarte fa de prefcut cu tot atta cinstire i cu tot atta luare-aminte
ct ar avea fa de ea nsi. i dup ce femeile se ndeprtar cu btrna,
preafrumoasa gennia i spuse soului su, scobo-rnd glasul:
Allah s-i rsplteasc mila, care pornete dintr-un suflet bun! Ci de
acum ncolo poi s fii linitit n privina btrnei, ntruct ea nu e mai bolnav
dect ochiul meu i tiu care-i pricina ce-o aduce aici i cine sunt cei care au
mnat-o i care este inta chibzuit de ea cnd s-a aternut n drumul tu. Ci
s fii fr de nici o team i s fii bine ncredinat c orice s-ar unelti mpotriva
ta, cu gndul de a te urgisi i de a-i cuna necazuri, am s tiu eu cum s te
apr, fcnd zadarnice toate capcanele ce se vor pune mpotriva ta!

i, dup ce l mai srut o dat, i spuse:


Du-te, sub ocrotirea lui Allah!
i beizadea Hossein, deprins de mult s nu-i mai cear lmuriri soiei
sale gennia, i lu rmas-bun de la ea i porni iar la drum nspre cetatea de
scaun a printelui su, unde nu peste mult ajunse cu ntregu-i alai. i sultanul
l primi ca de obicei, nelsnd s se vad nimic, nici dinaintea lui, nici
dinaintea sfetnicilor, din simmintele care l zbuciumau.
Estimp, aadar, cele dou slujnice ale preafrumoasei gennia o duser pe
hrca de vrjitoare ntr-un iatac mndru i o ajutar s se culce pe un pat cu
saltele de satin, chindisit cu horbote i cu un polog de mtase subire, cu
perdele de zarafir. i una dintre ele i dete s bea o ceac plin cu ap de la
Fntna Leilor, spunndu-i:
Iact o ceac de ap de la Fntna Leilor, care vindec pn i bolile
cele mai zcae i d sntate pn i celor ce se afl n pragul morii!
i baba sorbi ceaca i, peste puine clipe, strig:
O, ce licoare minunat! Iact-m-s tmduit, de parc mi s-ar fi
scos rul cu un clete! Facei-mi binele de a m cluzi degrab pn la
stpna voastr, ca s-i mulumesc pentru buntatea ei i ca s-i art
ndatorina mea!
i se ridic n capu'oaselor, prefcndu-se c s-ar fi zviduit de un ru de
care nici nu suferise. i cele dou slujnice o cluzir printr-un ir de iatacuri
care de care mai strlucit, pn n sala n care se afla stpna lor.
Or, preafrumoasa gennia edea pe un je de aur greu, mpodobit cu
nestemate, mpresurat de o mulime de a opt sute paisprezecea noapte
domnie de-ale ei care toate erau la fel de minunate i mbrcate ntr-un chip
tot atta de strlucit ca i stpna lor. Iar baba vrjitoare, uluit de tot ce
vedea, se ploconi la picioarele jeului, ngimnd nite mulumiri. i gennia i
spuse:
Sunt tare bucuroas, o, preabun femeie, c te-ai vindecat. i-acuma
eti slobod s rmi la saraiul meu ct vreme vei vrea. Iar femeile mele au s
stea la poruncile tale, spre a-i arta saraiul!
i baba, dup ce mai srut o dat pmntul, se ridic i se ls dus de
dou tinerele, care pornir s-i arate palatul pn n toate minunatele lui
amnunte. i cnd sfrir de umblat, baba i zise c ar fi mai bine pentru ea
s se crbneasc acuma, cnd vzuse ce vrusese s vad. i i mrturisi
dorina fa de cele dou tinerele, dup ce le mulumi pentru bunvoina lor.
Iar ele o scoaser prin ua de piatr, urndu-i drum bun. i, de cum ajunse
dincolo de stnci, baba se ntoarse ca s ia seama mai bine la u i ca s
poat s in minte locul; i ntruct ua nu era de vzut pentru o muiere de

teapa ei, degeaba se tot uit ea; i fu nevoit s plece fr a izbuti s


dibceasc ua.
Iar cnd ajunse dinaintea sultanului, i dete seama de toate cte le
fcuse, toate cte le vzuse i de neputina n care se afla de a mai gsi intrarea
la saraiul vrjit. i sultanul, destul de mulumit de lmuririle ei, i chem la
sfat i vizirii i sfetnicii i le povesti cumu-i treaba, cerndu-le sfatul. i unii l
sftuir s-l dea morii pe cuconul Hossein, ponegrindu-l c urzete mpotriva
domniei; iar alii socotir c poate ar fi mai bine s-l zebereasc i s-l
ntemnieze pentru tot restul zilelor lui. Iar sultanul se ntoarse nspre bab i o
ntreb:
Dar tu ce socoti?
Y ea spuse:
O mie i una de nopi
O, doamne al vremilor, eu socot c-i mai bine s te slujeti de
legturile pe care fiul tu le are cu gennia, spre a-l pune s cear i s
dobndeasc de la ea minunii ca acelea care se afl n saraiul ei. Iar dac el
nu are s vrea, ori dac ea nu are s-i dea, numai atunci urmeaz s cugei la
mijlocul cel crunt pe care ci-l nfieaz vizirii!
i sultanul zise:
Nu este nimica mpotriv!
i trimise dup fiul su i i spuse:
O, fiul meu, ntruct iact-ne ajuns mai bogat i mai puternic dect
tatl tu, oare nu ai putea s-mi aduci, data viitoare, vreun lucru care s-mi
fac bucurie, de pild vreun cort frumos, care s-mi poat sluji la vntoare ori
la rzboi?
i criorul Hossein dete rspunsul de cuviin, n-credinndu-l pe
ttne-su de bucuria pe care o are de a-l mulumi.
i cnd ajunse ndrt la soia lui gennia, i spuse dorina tatlui su; iar
ea rspunse:
Pe Allah! Lucrul pe care ni-l cere sultanul este un fleac!
i l chem pe vistiernicul ei i i spuse:
Du-te i ia cortul cel mai mare care se afl n haznaua mea! i spune-i
strjerului vostru aiibar s ni-l aduc!
i vistiernicul grbi s ndeplineasc porunca. i peste puine clipe se
ntoarse nsoit de strjerul haznalei, care era un ginn dintr-un soi cu totul
aparte. ntruct era nalt de un picior i jumtate, avea o barb de trei picioare,
o musta deas i suflecat pn la urechi i nite ochi ca ochii de porc,
nfundai adnc n capul lui care era tot atta de gros ct i trupul; i ducea pe
umr o dreav de fier mai grea de cinci ori dect el, iar n mna cealalt ducea
o legturic mpturit. i gennia i spuse:

A opt sute paisprezecea noapte


O, aiibar, ai s-l nsoeti numaidect pe soul meu, beizadea
Hossein, pn la sultan, printele su. i s faci ceea ce eti dator s faci!
Iar aiibar rspunse c ascult i c se supune; i ntreb:
i, o, stpna mea, trebuie s duc i cortul pe care l am n mn?
Ea spuse:
De bun seam! Ci, mai nti, ntinde-l aici, pentru ca beizadea
Hossein s poat s-l vad!
i aiibar trecu n grdin i desfcu legturica pe care o adusese. i se
vzu un cort care, ntins cu totul, putea s adposteasc o otire ntreag i
care avea nsuirea c se mrea i se micora, pe msura a ce trebuia s
cuprind. i dup ce l desfur, l strnse la loc i l fcu o legturic pe care
o inea n podul palmei. i i spuse criorului Hossein:
S mergem la sultan!
Or, cnd beizadea Hossein, cu aiibar mergnd pe jos nainte-i, ajunse n
cetatea de scaun a printelui su, toi trectorii, cuprini de spaim la vederea
ginnului cel pitic, care venea cu brna lui de fler pe umr, o luar la fug s se
ascund prin case i prin prvlii, zvorind degrab uile. Iar cnd ajunser la
palat, portarii, hadmbii i strjerii i luar tlpile la spinare, scond ipete de
spaim. i amndoi intrar n palat i se nfiar dinaintea sultanului, care
se afla nconjurat de vizirii i de sfetnicii lui i tifsuiau cu hoaca de
vrjitoare. Iar aiibar, naintnd pn la picioarele jeului domnesc, atept
pn ce beizadea Hossein se temeni dinaintea ttne-su, dup care spuse:
O, doamne al vremilor! i-am adus cortul.
i ntinse cortul n mijlocul slii i ncepu s-l mreasc i s-l
micoreze, stnd la oarecare deprtare. Pe urm deodat ridic brna de fier i
o slobozi drept n capul vizirului i l fcu terci, dintr-o lovitur. Pe urm i
terciui n acelai chip i pe ceilali viziri i pe sfetnici, pe cnd ei, nepenii de
spaim, nu aveau putere nici mcar s ridice mna ca s se apere. i o terciui
apoi i pe hoaca de vrjitoare, spunndu-i:
Asta-i ca s te nv cum s te mai prefaci c eti pe moarte!
i dup ce nimici astfel toat liota, puse dreava de fier pe umr i i spuse
sultanului:
I-am nimicit spre a-i pedepsi pentru sfaturile lor cele rele! In ce te
privete, o, Mria Ta, ntruct ai mintea slab i ntruct nu te-ai gndit s-l
ucizi ori s-l otrveti pe craiul Hossein dect din pricin c te-au ndemnat
acetia, te cru de o soart ca a lor. Da te mazilesc din domnie. i dac vreunul
din cetate cuteaz s crteasc, l nimicesc! i nimicesc cetatea toat, dac nu
va vroi s-l primeasc pe criorul Hossein de sultan! i-acuma d-te jos i
pleac, ori te sfrm!

Iar sultanul zori s se supun i, cobornd din scaunul de domnie, iei


din palat i se duse s triasc n pustnicie, lng fiul su Aii, sub cluza
derviului cel sfnt.
Iar n ce-i privete pe beizadea Hassan i pe soia sa Nurrennahar,
ntruct nu luaser parte n nici un fel la uneltire, crai Hossein, ajungnd
sultan, le drui ca huzmet ara cea mai frumoas din mprie i rmase mai
departe n cele mai bune legturi cu ei. Iar crai Hossein tri cu soia lui,
preafrumoasa gennia, n desftare i huzur. i lsar amndoi un ir lung de
urmai, care domni dup moartea lor, vreme de ani i ani. Ci mai tiutor este
Allah!
Iar eherezada, dup ce istorisi aa povesrea aceasta, tcu. Iar sora ei
Doniazada i spuse:
A opt sute paisprezecea noapte
O, sora mea, ce dulci i ce miezoase i ce desfttoare sunt vorbele
tale!
Iar eherezada zmbi i spuse:
Da ce sunt acestea pe lng ceea ce am s mai povestesc, dac
sultanul mi ngduie!
i sultanul ahriar i zise: Ce poate ea s-mi mai povesteasc, iar eu s
nu tiu?" i i zise eherezadei:
Ai ngduina!
Iar eherezada i povesti sultanului ahriar:
POVESTEA CU DULCEA CHIT-DE-MRGRINTE e afl istorisit, n
letopiseele nvailor i n crile trecutului, c emirul drept-credincioilor Al
Motazid Bi'llah, cel de al aselea calif din neamul lui Abbas, nepotul lui AlMotavakkil, nepotul lui Harun Al-Raid, era un domnitor druit cu suflet ales,
cu inim brbat i cu simminte nalte, plin de vraj i de evghenie, de
filotimie i de gingie, de vitejie i de cutezan, de mreie i deteptciune,
puternic i nenfricat ca leii i, pe lng toate, cu un har la stihuire atta de
desvrit, nct era socotit ca poetul cel mai de seam de pe vremurile lui. i
avea la Bagdad, cetatea sa de scaun, spre a-l ajuta s chiverniseasc treburile
mpriei lui fr de margini, aizeci de viziri plini de rvn neostenit, care
vegheau treburile norodului cu neodihnit osrdie, ntocmai ca i domnul lor.
Fapt care fcea ca nimica, nici mcar ntmplarea ce-ar fi prut fr de nici o
nsemntate, s nu-i rmn ascuns din tot ce se petrecea sub domnia lui, n
rile care se ntindeau de la pustiul amului pn la hotarele Maghrebului i
de la munii Khorassanului i marea apusului pn la marginile cele mai
afunde ale Indiei i ale Afganistanului.
Or, ntr-o zi, pe cnd se plimba cu povestitorul Ahmad Ibn-Hamdun,
prietenul i tovarul su de pahar cel mai drag, chiar acela cruia i datorm

c ne-a lsat attea istorisiri frumoase de povestit i attea stihuri minunate


de-ale moilor notri de demult, ajunse dinaintea unei case a opt sute
paisprezecea noapte cu nfiare domneasc, ascuns dulce n inima unei
grdini i care, cu zidurile-i ispitite, mrturisea gusturile stpnului ei, cu mult
mai mult iscusin dect ar fi fcut-o chiar limba cea mai miestrit. Cci
pentru cel ce avea ochi simitori i suflet lutor-aminte, aa cum avea califul,
casa aceea era nsi miestria graiului.
i cum se aezaser amndoi pe lavia de marmur ce se afla n faa
casei i se odihneau de preumblarea lor, bu-curndu-se de reveneala care adia
nspre ei mblsmat de mireasma crinilor i a iasomiilor, vzur ivindu-se
dinainte-le, ieii din umbra grdinii, doi tinerei frumoi ca luna n cea de a
patrusprezecea zi a sa. i vorbeau ntre ei, fr a-i fi bgat de seam pe cei doi
cltori care edeau pe lavia de marmur. i unul dintre cei doi tinerei i
spunea tovarului su:
Deie Allah, o, prietene al meu, ca n ziua aceasta de strlucire nite
oaspei adui de ntmplare s se abat pe la stpnul nostru, care-i mohort
c a sosit ceasul de mas fr ca nimenea s se fi artat spre a-i ine tovrie,
pe cnd de obicei are totdeauna n preajma sa niscaiva prieteni ori niscaiva
cltori pe care s-i cinsteasc cu bunturi i pe care s-i gzduiasc mre!
Iar cellalt rspunse:
Hotrt! E ntia dat cnd se ntmpl aa i cnd stpnul nostru se
afl singur n sala de oaspei. Tare-i ciudat c, cu toat dulceaa acestei zile de
primvar, nici un trector nu i-a ales ca loc de odihn grdinile noastre cele
atta de frumoase, pe care de obicei vin s le vad oameni tocmai din
afundurile mpriei.
Auzind vorbele celor doi flci, Al-Motazid fu pn peste msur de uluit
s afle nu numai c n cetatea sa de scaun triete un om de vaz de-a crui
cas nu tia nimic, ci i c acel om ducea o via destul de osebit i c nu-i
plcea s ad singur la mas. i gndi: Pe Allah! Mie, care sunt calif, adeseori
mi place s stau singur singurel, numai cu mine i a muri n cel mai scurt
rstimp dac ar fi s simt mereu o suflare strin lng a mea! ntruct
singurtatea este de nepreuit, uneori!" Pe urm i spuse credinciosului su
tovar de ospee:
O, Ibn-Hamdun, o, povestitorule cu limb de miere, tu, cel care
cunoti toate povetile de demult i nu ai scpat nimic din ntmplrile
vremurilor de-acum, tii ceva despre insul care e stpnul acestui srai? i nu
crezi c ar fi de srg s ne cunoatem cu unul dintre supuii notri care duce o
via att de deosebit de viaa celorlali oameni, i-atta de uluitoare n
bogia-i singuratic? i-apoi lucrul acesta nu mi-ar da oare prilejul s
dovedesc fa de unul dintre supuii mei de vi aleas o drnicie care a vrea

s fie nc i mai strlucit dect aceea pe care o va fi artnd pesemne el fa


de oaspeii si adui de ntmplare?
Iar povestitorul Ibn-Hamdun rspunse:
De bun seam c emirul drept-credincioilor nu ar avea de ce s se
ciasc mergnd la navabul acesta pe care nu-l cunoatem. Aa c, de vreme ce
asta-i dorina stpnului meu, am s-i strig pe cei doi flci chipei i am s le
dau de tire c vrem s mergem la stpnul saraiului!
i se ridic de pe lavi, dimpreun cu Al-Motazid, care, dup obiceiul
lui, era strvestit n negutor. i se nfi dinaintea celor doi biei chipei i
le spuse:
Ducei-v, Allah fie cu voi amndoi i dai de tire stpnului vostru c
la poarta lui doi negutori strini cer intrare n cas i nzuiesc la cinstea de a
se nfia dinainte-i.
Iar cei doi tinerei, de cum auzir vorbele acelea, zburar voioi spre cas
i nu peste mult se ivi n prag nsui a opt sute cincisprezecea noapte stpnul
locului. i era un brbat cu faa luminat, cu trsturi alese i gingae, cu
nfiarea zarifa i cu purtarea plin de bunvoin.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute cincisprezecea noapte spuse:
i era un brbat cu faa luminat, cu trsturi alese i gingae, cu
nfiarea zarifa i cu purtarea plin de bunvoin. i era mbrcat cu o hain
de mtase de Niabur, avea pe umeri o mantie de catifea cu ciucuri de aur, iar
pe deget un inel cu piatr de rubin. i veni n calea lor, cu un zmbet de bun
venit pe buze i cu mna stng pe inim i le spuse:
Salamaleikum i prietenie domniilor voastre binevoitoare, care ne
cinstesc cu o cinstire fr de seamn venind la noi!
Iar ei intrar n cas i, dac vzur rnduiala cea minunat de acolo, li
se pru casa chiar ca un col de rai, ntruct frumuseea ei de dinluntru
ntrecea i nc cu mult, frumuseea de dinafar i, fr de nici o ndoial, l-ar
fi fcut pn i pe un ndrgostit dezndjduit s-i uite dorul de iubita lui.
Iar n odaia de taifas, o grdini se oglindea n havuzul de alabastru, n
care cnta uvoiul de diamant, i, prin chiar micimea ei, era ca o reveneal
proaspt i ca o vrjire. Cci dac grdina cea mare, cu toate florile i cu toate
frunziurile care mpodobesc pmntul lui Allah, nchipuia un bru mprejurul
casei i dac, prin strlucirea ei, era ca o nebunie de ierburi, fr de nici o
ndoial c grdina cea mic era ca nsi nelepciunea lor. Iar ierburile ce-o
alctuiau erau patru flori, da, ntr-adevr, numai patru flori, ns nite flori
cum ochiul omului nu va mai fi vzut dect n zilele dinti ale pmntului.

Or, floarea cea dinti era un trandafir, aplecat pe firul lui i, n totului tot,
nu un trandafir ca toi trandafirii, ci chiar trandafirul cel dinti, al crui frate a
nflorit n rai, nainte de prbuirea cea nprasnic a ngerului. i floarea
aceea, luminat de ea nsi, era o flacr de aur rou, un foc de bucurie
strnit din sinei, un zori de zi strlucitor, viu, stacojiu, catifelat, proaspt,
fecioresc, neprihnit, mbttor. Iar n bobocul lui cuprindea atta purpur
ct s-ar fi cerut pentru haina unui sultan. Iar mireasma lui, fcnd s se
deschid dintr-o suflare canaturile inimii, gria sufletului: mbat-te"; i,
punnd aripi trupului, i spunea: Zboar!"
Iar floarea cea de-a doua era o lalea, dreapt pe firul ei i, n totului tot,
nu o lalea din vreo grdin mprteasc, ci laleaua strbun, cea adpat cu
snge de balauri i al crei neam stins nflorea n Iram-cel-cu-Pilatri i a crei
culoare spunea cupei pline cu vin btrn: Eu mbt fr s fiu atins cu
buzele!", iar jarului fierbinte i spunea: Eu ard fr s m mistui!"
Iar cea de a treia floare era o zambil, dreapt pe firul ei i, n totului tot,
nu zambila de prin grdini, ci zambila mam a crinilor, cea numai safi de alb,
zambila cea ginga i nmiresmat i plpnd i neprihnit, care i spune
lebedei ce iese din ap: Eu sunt mai alb dect tine!"
Iar floarea cea de a patra, stnd plecat pe firul ei, era ntru totului tot,
nu, o, nu garoafa cea de pe terasele pe care seara le stropesc feticanele, ci un
gogoloi aprins, o bucat din soarele prvlit spre apus, un ip de mireasm a
opt sute cincisprezecea noapte nchiznd sufletul cel zburatic al piperului, era
nsi garoafa pe a crei sor sultanul ginnilor i-a dat-o lui Soliman ca s
mpodobeasc cu ea prul frumoasei Balkis i din care acela a scos Elixirul de
via lung, Balsamul nelepciunii, Al-caliul mprtesc i Teriacul.
Iar apa din havuz, numai atingnd acele patru flori, fie i doar umbra lor,
era strbtut, chiar i dup ce zvonul cntecului se stingea i ploaia de
diamante se sfrea, de un ir de fiori de tulburare. Iar cele patru flori, tiinduse atta de frumoase, se temeneau zmbitoare pe tulpinele lor i se priveau
ndelung.
i nimic nu mai mpodobea sala aceea de marmur alb i rcoroas, n
afar de cele patru flori de la havuz. Iar privirea se odihnea asupra lor, rpit,
fr a cere nimic mai mult.
i, dup ce califul i soul su ezur pe divanul aternut cu chilimuri de
Khorassan, gazda i pofti, dup alt rnd de urri de bun venit, s mpart cu el
masa alctuit din bucate alese, pe care tocmai i-o aduceau pe tvi de aur
slugile i pe care o aterneau pe nite sofrale de bambus. i masa se petrecu n
dragostea de care se slujesc prietenii fa de prietenii lor i fu nveselit, la un
semn al gazdei, de intrarea a patru feticane cu chipurile ca luna i care erau:
cea dinti o cntrea din alut, cea de a doua o cntrea din timbal, cea

de a treia o y y ' cntrea din gur, iar cea de a patra o dnuitoare. i n


vreme ce cu alutele, cu cntarea i cu frumuseea danului ele desvreau,
tuspatru, strlucirea acelei sli i vrjeau mprejurul, gazda i cei doi oaspei
degustau vinul din cupe i se dedulceau cu poamele culese cu crengile lor cu
tot, aa de frumoase c nu se puteau s fi fost aduse dect din livezile raiului.
i povestaul Ibn-Hamdun, mcar c era deprins s a opt sute
cincisprezecea noapte fie cinstit din belug de ctre stpnul su, i simi
sufletul atta de aprins de vinurile marmanzii i de tot acel noian de frumusei
strnse laolalt, nct se ntoarse cu nite ochi plini de lumin nspre calif i,
cu cupa n mn, rosti nite stihuri ce nfloreau n el la amintirea rscolit a
unui tnr prieten al su. i, cu glasul lui frumos legnat, spuse:
O, tu, cu trandafirii ca de jar De pe obraji-i limpezi ca lumina, Cei
plmdii dup dreptul tipar Al unui idol proslvit n China, O, copilandre cu
ochi de gagat, Cu trup zarifica de hurie sfnt, Hai, las-i visu-n lene alintat,
ncinge-i brul i cu veche-ornd S glgie fa vinul nspumat, Aprinsul vin
precum laleaua blnd, C sunt i ceasuri de nelepciune, Precum i ceasuri
sunt de nebunii. Acuma-n cup toarn-mi vin-minunel S-l sorb cu mare sete,
c tu tii Ce mult mi place, vinul, dac este Ca sngele ce-l glgie aa, Din
gturi groase, olurile-aceste, Ah, vinu-aprins precum inima tal i s nu-mi spui
c dulcea lui lucoare Viclean e cci nu-i adevrat! i-apoi ce ru mai e beia,
oare, Pentru acela ce s-a nscut beat? Azi gndurile mele-s o vltoare, Precum
zulufii-n pru-i revrsat! S nu-mi spui mie cum c, iat, vinul Poeilor le e
duntor. Ct timp i pune cerul baldachinul, Ca azi, albastru, ct n verde
zbor Se-nvluie pmntul las-mi chinul s-l sting n vis, s beau pn-am s
mor!
Iar tinerii cei cu obraz de jar, Cnd vor veni s-mi caute mormntul,
Mireasma dulce-a vinului amar, Din groapa mea, mblsmnd pmntul, S-o
simt cum rzbete n afar', i-n preajma lor, cnd o ntoarce vntul, Beia mea
s-i prind iar i iar i s-i mbete i pe ei de-a rndul.
i, sfrind de ticluit stihurile acestea, povestaul Ibn-Hamdun ridic
ochii nspre calif, ca s judece dup chipul lui cum i plcuse cntarea. Ci n loc
de mulumirea pe care se atepta s-o vad, dete cu ochii de o nfiare atta de
acrit i de o mnie atta de aprig, nct scp din mn cupa plin cu vin. i
se cutremur n sufletul su i s-ar fi i crezut pierit fr de izbav, dac nu ar
fi bgat tot atunci de seam c emirul drept-credincioilor nu prea nici mcar
s-i fi auzit stihurile rostite i dac nu i-ar fi vzut ochii tulburi i parc
pierdui n cercetarea unui lucru de nedesluit. i i zise: Pe Allah! Acum o
clip avea chipul vistor, i-acuma iact-l negru de suprare i cum niciodat
nu i l-am mai vzut aa de furtunos. i ct sunt eu de deprins a-i citi gndurile
dup nfiarea chipului i s-l ghicesc ce simte, iact c acuma habar nu am

de unde i se trage schimbarea asta neateptat! Izgoni-l-ar Allah pe cel viclean


i apere-ne de rele!"
i cum i storcea astfel minile, spre a ajunge s neleag pricina acelei
mnii, califul deodat arunc nspre gazd o privire plin de ndoin i,
mpotriva tuturor datinilor ospeiei i n pofida obiceiului care cere ca niciodat
gazda i musafirul s nu se ntrebe de nume i de rosturi, l ntreb pe
stpnul casei, cu un glas ce se strduia s nu izbucneasc:
A opt sute cincisprezecea noapte
Cine eti tu, bre?
Iar gazda, la ntrebarea lui, schimbndu-se de tot la chip i speriat pn
peste fire, nu vroi s zboveasc a-i da rspunsul, ci zise:
Mi se spune ndeobte Abu'l Hassan Ali-benAhmad Al-Khorassani.
i califul urm:
Da tu tii cine sunt eu?
Iar gazda rspunse, nc i mai galben:
Nu, pe Allah! Nu am avut cinstea, o, stpne al meu! Atunci IbnHamdun, simind c mprejurarea se fcea tot mai ncurcat, se ridic i i
spuse tnrului:
O, gazd a noastr, te afli de fa cu emirul drept-credincioilor, califul
Al-Motazid Bi'llah, nepotul lui Al-Motavakkil Ala'llah.
Cnd auzi vorbele acestea, stpnul casei se ridic la rndu-i, tulburat
pn peste poate i srut tremurnd pmntul dintre minile califului i
spuse:
O, emire al drept-credincioilor, m nchin ie, pe harurile
preacuvioilor i preacredincioilor ti strmoi, s-i ieri robului tu grealele
pe care va fi putut s le svreasc, fr de voia lui, fa de Mria Ta, ori lipsa
de cuviin de care o fi putut s se fac vinovat, ori lipsa de preacinstire, ori
lipsa de drnicie, fr de nici o ndoial!
i califul rspunse:
Bre, omule, nu am s te cert pentru nici o astfel de lips. Ai dovedit,
dimpotriv, fa de noi, o risip de care te-ar pizmui pn i sultanii cei mai
darnici. Ci dac te-am ntrebat ce te-am ntrebat, am fcut-o ntruct, din ctemi pare, o pricin tare grea m-a strnit deodat, cnd nu m gndeam dect
s-i mulumesc pentru tot ce vzusem atta de frumos n casa ta!
i gazda, nucit, spuse:
O mie i una de nopi
O, stpne i doamne al meu, fie-i mil! Nu lsa mnia s cad
asupra robului tu, pn a nu-l fi ncredinat i pe el de nelegiuirea lui!
Iar califul spuse:

Am bgat dintr-odat de seam, bre omule, c tot ce se afl n casa ta,


de la lucruri pn la hainele pe care le ai pe tine, poart numele bunicului
meu, Al-Motavakkil Ala'allah! Or, poi tu s-mi lmureti un fapt atta de
ciudat? i nu care cumva se cade s m gndesc la vreun furtiag nedovedit
din saraiul strmoilor mei preacucernici? Vorbete fr de ocoliuri, ori teateapt moartea pe dat!
i gazda, n loc s se tulbure, i dobndi la loc chipul cel ndatoritor i
zmbetul i, cu glasul lui cel mai linitit, spuse:
Milele i pavza Celui-Atotputernic fie asupra ta, o, doamne al meu!
Hotrt, vorbesc fr de ocoliuri, ntruct adevru-i haina ta cea de pe
dinluntru, cinsti-rea-i mantia ta cea de pe dinafar i nimeni nu ar putea s
griasc altminteri dect ntru adevr dinaintea ta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aisprezecea noapte spuse:
Hotrt, vorbesc far de ocoliuri, ntruct adevru-i haina ta cea de pe
dinluntru, cinstirea-i mantia ta cea de pe dinafar i nimeni nu ar putea s
griasc altminteri dect ntru adevr dinaintea ta.
Iar califul i spuse:
Dac-i aa, ezi jos i zi-i!
i Abu'l Hassan, la un semn al califului, ezu jos pe locul lui i spuse:
A opt sute aisprezecea noapte
Afl, dar, o, emire al drept-credincioilor dare-ar Allah s-i duci mai
departe biruinele i noroacele!
C eu nu sunt, precum s-ar putea presupune, nici fiu de sultan, nici
de emir, nici fecior de vizir, nici nimic ce s-ar putea asemui mai de aproape ori
mai de pe departe cu vreo spi de os domnesc. Da povestea mea-i o poveste
atta de ciudat, nct de-ar fi scris cu acul pe colul dinluntru al ochiului,
ar sluji de nvmnt aceluia care ar citi-o cu preuire i cu luare-aminte.
ntruct mcar c nu sunt nicidecum os domnesc, nici de vi aleas, nici din
vreun neam de vaz, socot c pot, fr a mini, s-i mrturisesc stpnului
meu c, de binevoiete s-i plece nspre mine urechea, povestea mea are s-l
mulumeasc i are s fac s-i piar mnia adunat mpotriva robului care i
vorbete.
i Abu'l Hassan se opri o clipit din vorb, i adun amintirile, le
orndui n mintea lui i urm astfel:
Eu, o, emire al drept-credincioilor, m-am nscut la Bagdad, ca fiu al
unui tat i al unei mame care nu mai aveau alt odrasl n afar de mine. Iar
tatl meu era un negutor oarecare din suk. Dreptu-i, totodat, c era cel mai
bogat i cel mai preuit dintre toi negustorii. i nu era negustor numai ntr-un

suk, ci n toate sukurile avea cte o prvlie, care era cea mai frumoas, att n
sukul zarafilor ct i n cel al negutorilor de leacuri ori n cel al postvarilor.
i n fiecare prvlie avea cte un om al lui, priceput la treburile de vnzare i
de cumprare. i mai avea, lng odaia din fund a prvliei i cte un iatac
lturalnic, unde putea, ferit de cei ce intrau ori ieeau din prvlie, s se
ntind n voie, la vreme de ari i s-i fac tabietul, pe cnd, spre a-l rcori
n rstimpul somnului, un rob avea slujba de a-i face vnt cu un vnturar,
vnturndu-i cu bun-cuviin mai ales boaele. Cci taic-meu avea boaele
simitoare la cldur i nimic o mie fi una de nopi nu le fcea atta bine ct
rcoreala vnturarului. Or, cum alt odrasl n afar de mine nu mai avea, m
iubea din toat inima, nu m lsa s duc lips de nimic i nu precupeea nici o
cheltuial pentru nvtura mea. i de altminteri bogiile lui sporeau an de
an, datorit binecuvntrii cerului i se fceau tot mai anevoie de socotit. iatunci, venindu-i ceasul sorocului, muri ndura-s-ar Allah s-l copere cu mila
lui, s-l primeasc n tihna lui i s dealungeasc, cu zilele pe care le-a pierdut
rposatul, viaa emirului drept-credincioilor.
Iar eu, motenind averi nenumrate de la printele meu, am urmat a m
ine, ca i pe vremea cnd tria el, de negustoriile sukului. i de altminteri nu
m lipseam de nimica, mneam, beam i m veseleam ct puteam cu prietenii
care mi erau dragi. i mi se prea c viaa-i minunat i m strduiam s le-o
fac i celorlali tot atta de dulce ct mi era mie. Drept care fericirea mi era
fr de cine i fr de amaruri i nu rvneam la nimic mai bun dect viaa
mea de fiecare zi. ntruct i ceea ce oamenii numesc ambiie i ceea ce
nfumuraii numesc slav i ceea ce sracii cu duhul numesc faim i maimririle i zarva, toate astea mi erau un simmnt de nendurat. i m
socoteam mai presus de ele. Iar mai presus de desftrile din afar puneam
linitea traiului meu, iar mai presus de mririle cele neltoare puneam
fericirea mea de rnd, tinuit n mijlocul prietenilor mei cu chip dulce. Ci, o,
doamne al meu, o via, ct de cuminte i de curat ar fi ea, nu este niciodat
ferit de belele. i trebuia i eu, dup pilda semenilor mei, s m ncredinez de
aceasta n curnd. i beleaua veni sub chipul cel mai vrjit n viaa mea.
ntruct, pe Allah! Oare se afl pe pmnt vreo vraj ce s-ar putea asemui cu
frumuseea, atunci cnd frumuseea i alege, spre a se vdi, chipul i
legnrile unei copilandre de paisprezece ani?
A opt sute aisprezecea noapte i se afl oare, o, doamne al meu,
copilandr mai dulce dect aceea pe care nu o atepi, atunci cnd, ca s ne
ard inima, ia chipul i legnrile unei copilandre de paisprezece ani? Cci sub
nfiarea aceasta i nu sub alta, mi se ivi, o, emire al drept-credincioilor,
aceea care avea s-mi pecetluiasc pe totdeauna minile cu pecetea atot-puterii
ei. C iact, stam ntr-o zi pe lavia de dinaintea prvliei mele i tifsuiam

ba de una, ba de alta, cu prietenii mei obinuii, cnd vzui c se oprete


dinaintea mea o tineric legnndu-se i zmbind, mpodobit cu doi ochi de
babiloneanc i care mi arunc o privire, numai o privire i nimic mai mult. Iar
eu, ca sub sget-tura unei sgei agerite, tresrii n cugetul i n trupul meu i
mi simii ntreaga fiin cuprins de tulburare, ca dinaintea chiar a nzririi
fericirii mele. i feticana, dup o clip, veni nspre mine i mi spuse:
Oare aici este prvlia domniei sale Abu'l Hassan Aii Ibn-Ahmad AlKhorassani?
i ntrebarea aceea, o, doamne al meu, mi-o puse cu un glas ca de izvor
i edea, nalt i subire, dinaintea mea i mldie n gingia-i dulce; iar gura-i
de copil neprihnit, sub iamacul de moselin, era un bobocel de purpur ce se
deschidea peste dou iruri lucii de boabe de grindin. Iar eu rspunsei,
ridicndu-m n cinstea ei:
Da, o, stpn a mea, aceasta-i prvlia robului tu. Iar prietenii mei,
din bun-cuviin, se ridicar toi i plecar. Atunci feticana intr n prvlie,
o, emire al drept-credincioilor, trndu-mi minile dup ea. i ezu ca o
domni pe divan i m ntreb:
i unde-i el?
Eu rspunsei, da blbindu-m de tot, aa de tare mi se nnodase limba
de tulburare:
Chiar eu sunt, ya setti!
i ea zmbi, cu zmbetul gurii ei i gri:
Spune-i atunci slujbaului tu de colea s-mi dea trei sute de dinari
de aur!
Iar eu, ntr-o clipit, m ntorsei nspre cpetenia bieilor mei de prvlie
i i poruncii s cntreasc trei sute de dinari i s-i dea domniei aceleia
nepmntene! i ea lu punga cu aur pe care i-o nfi slujbaul meu, i,
ridicndu-se, plec fr o vorb de mulumire, fr un semn de rmas-bun. i,
hotrt! O, emire al drept-cre-dincioilor, minile mele nu putur s fac altceva
dect s-o urmeze mai departe, lipite de paii ei.
Or, cnd pieri din vedere, biatul meu de prvlie mi spuse cu buncuviin:
O, stpne al meu, pe numele cui trebuie s scriu banii acetia
arvunii?
Eu rspunsei:
Eh, de unde s tiu, bre? i-apoi de cnd nsemneaz oamenii n
crile lor de socoteli numele huriilor? Dac vrei, scrie: Trei sute de dinari dai
arvun Hooai-cei de Inimi".
Cnd tejghetarul meu auzi vorbele acestea, i zise: Pe Allah! Stpnul
meu, care de felul lui este atta de chibzuit, nu a fcut lucrul acesta dect ca

s pun la ncercare iscusina i priceperea mea. Aa c am s dau fuga dup


necunoscuta aceea i am s-o ntreb cum o cheam!" i, fr a-mi cere sfatul, se
repezi plin de srg afar din prvlie i o lu la fug dup feticana care de
mult nu se mai vedea. i, dup un timp, se ntoarse la prvlie, da inndu-i
mna peste ochiul stng i cu faa scldat n lacrimi. i, cu capul plecat, se
duse s-i ia iari locul la tejghea, tergndu-se pe obraji.
Iar eu l ntrebai:
Ce-ai pit? El mi rspunse:
A opt sute aisprezecea noapte
Izgonit fie Cel-Viclean, o, stpne al meu! Socoteam c fac bine, cu
gndul s-o ntreb cum o cheam, cnd m-am luat dup copilandra care a fost
aici. Da ea, de cum m-a simit n urma ei, s-a rsucit dintr-odat nspre mine i
mi-a alduit peste ochiul stng un pumn de era s-mi crape capul. i iact-m
acuma cu ochiul zdrobit de un pumn mai vrtos dect pumnul unui fierar.
i-aa! Or, o, doamne al meu, mrire lui Allah cel carele ascunde atta
putere n minile gazelelor i pune atta repeziciune n micrile lor! Iar eu
ezui toat ziua cu minile prinse n lanul amintirii ochilor aceia ucigai de
oameni i cu sufletul chinuit i rcorit totodat de trecerea celei ce mi rpise
judecile.
Or, a doua zi, tot la ceasul acela, pe cnd m pierdeam n dorul de ea, o
vzui pe vrjitori stnd dinaintea prvliei mele, uitndu-se la mine i
zmbind. i, la vederea ei, bruma de minte care mi mai rmsese fu mai-mai
s-i ia zborul de bucurie. i cum tocmai deschideam gura spre a-i ura bun
venit, fata mi spuse:
Nu-i aa, ya Abu'l Hassan, c i-ai zis pesemne n mintea ta, gndindute la mine: Ce fel de hoa o mai fi i aia care mi-a rpit ceea ce mi-a rpit i pe
urm i-a luat tlpia?"
Ci eu rspunsei:
Numele lui Allah fie asupr-i i mprejurul tu, o, sultan a mea! Nu
ai fcut altceva dect s iei ceea ce este al tu, ntruct tot ce-i aici este bunul
tu i pe dinafar i pe dinuntru! Iar sufletul robului tu nu mai este al Iui de
cnd te-ai ivit tu i se afl laolalt cu toat zestrea de bunuri lipsite de pre, din
prvlia aceasta!
i copilandra, cnd auzi aa, i slt iamacuul de pe fa i se aplec,
trandafir pe un fir de crin i ezu jos rznd, cu un susur de brri i de
mtsrii. i odat cu ea intr n prvlie mireasma mblsmat a tuturor
grdinilor. Pe urm mi spuse:
Dac-i aa, ya Abu'l Hassan, numr-mi cinci sute de dinari!
i eu rspunsei:
Ascult i m supun!

i poruncind s i se cntreasc cinci sute de dinari, i-i detei. Iar ea i


lu i plec. i-atta tot.
Iar eu, ca i n ajun, m simeam mai departe nctuat de nurii ei i rob
al frumuseii sale. i netiind ce vrjitorie m lsase atta de cu totul lipsit i
de mini i de judecat, nu izbuteam s m nduplec a lua vreo hotrre, ori a
face vreo ncercare s ies din starea de pieire n care m cufundasem. Ci n ziua
urmtoare, pe cnd eram mai ofrnit i mai toropit ca oricnd, fata se ivi iar
naintea mea, cu ochii ei cei lungi, de flacr i de neguri i cu zmbetul ei
pierztor de mini. i, de data aceasta, far a rosti o vorb, i puse degetul pe o
bucat de catifea pe care erau agate nite giuvaieruri scumpe i numai i
spori zmbetul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aptesprezecea noapte spuse: fr a rosti o
vorb, i puse degetul pe o bucat de catifea pe care erau agate nite
giuvaieruri scumpe i numai i spori zmbetul. Iar eu, pe dat, o, emire al
drept-credincioilor, luai bucata de catifea, o mpturii cu tot ce se afla n ea i
i-o ddui vrjitoarei, care o lu i se duse, far altceva nimic.
Or, de data aceasta, cnd o vzui c se duce, nu mai a opt sute
aptesprezecea noapte fusei n stare s stau mai departe nemicat i, nfrngndu-mi sfiala ce m fcea s m tem de un necaz asemenea cu cel pe care l
pise biatul meu de la tejghea, m ridicai i plecai pe urmele ei. i ajunsei,
astfel, mergnd n urma ei, pe rmul Tigrului, unde o vzui cum se suie ntrun caic, care loptnd spornic ajunse la saraiul de marmur al emirului dreptcredin-cioilor Al-Motavakkil, bunicul tu, o, doamne al meu. Iar eu dac vzui
aa, m simii cuprins de o ngrijorare pn peste poate i gndii n cugetul
meu: Iact-te acuma, ya Abu'l Hassan, bgat n grele belele i trt n vrtejul
ncurcturilor!" i m gndeam, fr de voia mea, la spusa poetului:
Braul alb i-att de dulce Al iubitei, braul care Ca s-i rezemi pe
elfruntea Puf de lebd i pare, Cerceteaz-l i ia seama C te duce la pierzare.
i am stat mult vreme pe gnduri, privind, fr s-o vd, apa rului; i
toat viaa mea cea fr de necazuri i cea atta de otova n dulceaa trecutului
ei mi se prefir pe dinaintea ochilor, n nite luntrii plutind una dup alta i
toate la fel, pe firul acelei ape. i deodat, dinaintea ochilor mei, caicul se ivi
iari, aternut cu purpur, cu fata aceea stnd n el, tras acuma la captul de
jos al scrii de marmur i fr nici un vsla. i m minunai cu glas tare:
Hei, pe Allah! Au nu i-e ruine de viaa ta lnced, ya Abu'l Hassan? i cum
de stai tu s ovieti ntre viaa aceea i viaa de foc pe care o duc cei care nu
se tem de nici un fel de ncurcturi! i au nu cunoti tu i ceastlalt spus a
poetului:

Prietene, hai, scoal din lunga-i toropeal.


C trandafirulfericirii sfnt nu nflorete-n somn nicicnd.
Nu mai lsa s treac prin viaa ta srac attea clipe fr s te-aprinzi
la jarul mare-al marilor dorini.
C veacuri vei avea de-ajuns S dormi n somnul neptruns."
i, nviorat de stihurile acestea i de amintirea fetei tulburtoare, m
hotri, acum cnd tiam unde slluiete, s nu m abat de la nimic spre a
ajunge la ea. i, plin de atare gnd, m dusei acas i intrai n iatacul mamei
mele, care m iubea cu toat suflarea ei i i povestii, fr a-i ascunde nimic, tot
ce se ntmplase n viaa mea. Iar maic-mea, nfricoat, m strnse la inima
ei i mi spuse:
Mntui-te-ar Allah, o, copilul meu i fereasc-i sufletul de vreo belea!
Of, fiul meu, Abu'l Hassan, tu, singura mea temelie de via, unde vrei tu s
primejduieti i tihna ta i pe a mea? Dac fata aceea ade n saraiul emirului
drept-credincioilor, cum poi tu s te ndrjeti a dori s-o vezi? Au tu nu bagi
de seam prpastia nspre care alergi, cnd te ncumei, mcar i cu gndul
numai, s porneti nspre saraiul stpnului nostru califul? O, fiul meu, m
rog ie pe cele nou luni ct i-am nclzit viaa, leapd-te de gndul de-a o
mai vedea pe fata aceea i de-a lsa s se sape n inima ta o patim amarnic!
Iar eu rspunsei c ce-o fi o fi. i c ce-i scris trebuie s se ntmple. i
c Allah este mai presus de toate! i a doua zi, ducndu-m la prvlia mea din
sukul giuvaier-giilor, veni s m vad omul meu care se ngrijea de a opt sute
aptesprezecea noapte negutoriile de la prvlia mea din sukul negustorilor
de sulimanuri. i era un om btrn, n care rposatul taic-meu avea o
ncredere fr de margini i de la care cerea sfat la orice negutorie mai
anevoioas ori mai ncurcat. i, dup salamalecurile i urrile ndtinate, mi
spuse:
Ya sidi, ce-i cu schimbarea pe care o vd n nfiarea ta i ce-i cu
glbeneala de pe chipul tu i ce-i cu ngrijorarea aceasta? Fereasc-ne Allah de
negutoria pguboas i de muteriii de rea-credin! Da oricare o fi necazul
pe care l vei fi pit, nu poate s fie fr de izbav, de vreme ce eti bine
sntos!
Iar eu i spusei:
Nu, pe Allah, o, preacinstite taic, nu am fcut nici o negutorie
proast i nu am fost nelat de reaua credin a nimnui. Numai c viaa mea
s-a schimbat la chip, atta. i belelile au intrat n casa mea, odat cu trecerea
unei copilandre de paisprezece ani.
i i povestii ce mi se ntmplase. i i-o zugrvii de parc acolo de fa sar fi aflat chiar rpitoarea inimii mele. i preacinstitul eic, dup ce cuget o
vreme, mi spuse:

Hotrt! Treaba-i ncurcat. Da nu-i mai presus de isteia btrnului


tu rob, o, stpne al meu. Cci chiar c am printre cunoscuii mei un om care
locuiete la saraiurile califului Al-Motavakkil, ntruct este croitorul slujbailor
i al hadmbilor de acolo. Aa c am s te duc la el; i ai s-i dai s-i lucreze
vreo hain, pe care s i-o plteti gras. Iar el, atunci, are s-i fie de mare folos!
i fr a mai zbovi m duse la srai i intr cu mine la croitorul care ne
primi cu dragoste. Iar eu, spre a face nceputul irului de haine pe care aveam
s-i dau s mi le lucreze, i artai un buzunar de la surtucul meu, pe care
avusesem grij s-l descos, pe drum i l rugai s mi-l coas la loc numaidect.
i croitorul mi-l cusu cu mult bunvoie. Iar eu, spre a-i plti lucrul, i
strecurai n mn zece dinari de aur, cerndu-mi iertciune c era att de
puin i fgduindu-i c am s-l despgubesc din belug la cel de al doilea
prilej. i croitorul nu mai tiu ce s cread de felul meu de a m purta; ci
uitndu-se la mine cu uimire, mi spuse:
O, doamne al meu, eti mbrcat ca un negutor, da eti departe de-a
te purta ca negutorii. De obicei un negutor ia seama la ce cheltuie i nu
scoate o drahm pn ce nu este ncredinat c are s ctige zece. Da tu,
pentru un lucru de nimic, mi dai un pre ct pentru un caftan de calif!
Pe urm adug:
Numai ndrgostiii-s aa de darnici! Allah fie cu tine, o, stpne al
meu, nu cumva eti ndrgostit?
Eu rspunsei, lsnd ochii n jos:
Cum s nu fiu, dup ce am vzut ce-am vzut? El m ntreb:
i cine-i pricina dorurilor tale? E vreun cprior ori vreo gazel?
Eu rspunsei:
O gazel! El mi zise:
Nu este nimica mpotriv. i, o, stpne al meu, iact-m-s gata s-i
slujesc de cluz, dac lcaul ei este saraiul nostru, de vreme ce-i o gazel i
de vreme ce aici se afl cele mai frumoase soiuri din neamul acesta!
Eu spusei:
Da, aici ade! El spuse:
i care-i numele ei?
A opt sute aptesprezecea noapte eu spusei:
Numai unul Allah l tie! i poate c i tu! El spuse:
Zugrvete-mi-o, atunci.
i i-o zugrvii, pe ct putui mai bine; iar el strig:
He, pe Allah! Asta-i stpna noastr Chit-de-Mrgrinte, alutista
emirului drept-credincioilor Al-Motavakkil Ala'llah!
i adug:

Ia te uit c chiar hadmbul ei tocmai vine nspre noi! Tu, stpne al


meu, s nu lai s-i scape prilejul de a ci-l face apropiat, spre a-i fi cluz
nspre stpna lui, Chit-de-Margrinte!
i ntr-adevr, o, emire al drept-credincioilor, vzui c intr n croitorie
un rob alb, tare tinerel, frumos ca luna la vreme de Ramadan. i dup ce ne
dete binee cu gingie, i spuse croitorului, artndu-i o vestu de zarafir:
Ct cost vestua aceasta de zarafir, o, eic Aii? Tocmai mi-ar trebui
una, cnd o nsoesc la preumblrile ei pe stpna mea Chit-de-Mrgrinte!
Iar eu numaidect luai haina din locul unde se afla i i-o ddui,
spunndu-i:
Este pltit, i-i a ta!
Iar copilul m privi cu un zmbet dintr-o parte, ntocmai ca i stpna lui
i mi spuse, lundu-m de mn i trgndu-m ntr-un ungher:
Tu eti fr de nici o ndoial Abu'l Hassan ibn-Ahmad-Al Khorassani.
Iar eu, pn peste poate de uluit vznd atta isteciune la un copil i
auzindu-m numit pe nume, i pusei pe deget un inel scump, pe care l scosei
de pe degetul meu i rspunsei:
Aa-i precum spui, o, copilandre preadrgu. Da de unde tii tu
numele meu?
El gri:
Pe Allah, cum s nu-l tiu, dac stpna mea l rostete de-attea ori
pe zi fa cu mine, de cnd este ndrgostit de Abu'l Hassan Aii,
preastrlucitul meu stpn? Pe harurile Profetului asupra-i fie milele i
binecuvntrile!
Dac i tu eti tot atta de ndrgostit de stpna mea pe ct este ea
de tine, iact-m-s gata numaidect s te cluzesc pn la ea!
Eu atunci, o, emire al drept-credincioilor, m jurai copilului, cu
jurmintele cele mai sfinte, c eram ndrgostit pn la pierderea minilor de
stpna lui i c de bun seam c am s mor de n-am s-o vd numaidect. i
copilaul hadmb mi spuse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optsprezecea noapte spuse:
Eu atunci, o, emire al drept-credincioilor, m jurai copilului, cu
jurmintele cele mai sfinte, c eram ndrgostit pn la pierderea minilor de
stpna lui i c de bun seam c am s mor de n-am s-o vd numaidect. i
copilaul hadmb mi spuse:
Dac-i aa, o, stpne al meu Abu'l Hassan, sunt al tu cu totul. i nu
vreau s mai trgnesc a te ajuta s ai o vedere cu stpna mea!
i plec spunndu-mi:

Am s m ntorc ntr-o clipit.


i chiar c nu zbovi mult pn ce s vin iar la mine la croitorie. i
aducea o legturic pe care o desfcu i scoase o cma nflorat cu zarafir i
o mantie care era a opt sute optsprezecea noapte chiar una din mantiile
califului, cum am putut s bag de seam din semnele cu care era nsemnat i
din numele scris n urzeala esturii, cu litere de aur i care era numele lui AlMotavakkil Ala'llah. i hadmbul cel micu mi spuse:
i-am adus, o, stpne al meu, Abu'l Hassan, hainele cu care se
mbrac emirul drept-credincioilor cnd se duce seara n harem.
i m ndemn s m mbrac cu ele i mi spuse:
Odat ce ai s ajungi pe sala cea lung dinluntru, unde sunt
iatacurile cadnelor, s ai o mare grij, cnd treci, s iei din ipuleul acesta, pe
care i l-am adus, cte un bob de mosc i s-l pui n farfuriua de dinaintea uii
de la fiecare iatac; ntruct acesta-i obiceiul califului, n fiecare sear, cnd
trece pe la harem. i odat ce vei ajunge dinaintea unei ui cu pragul de
marmur albastr, s-o deschizi fr s bai i vei fi n braele stpnei tale!
Pe urm adug:
n ce privete ieirea de acolo, dup ntlnire, Allah are s vad!
i dup ce mi dete aceste ndrumri, m ls urndu-mi noroc i pieri.
Eu atunci, o, doamne al meu, mcar c nu eram dedat cu asemenea soiuri de
isprvi i mcar c aceasta era nceputul meu pe calea belelilor, nu pregetai s
m mbrac cu hainele califului i, ca i cum a fi slluit toat viaa mea n
saraiul lui i m-a fi nscut acolo, pornii la drum vitejete de-a lungul curilor
i al slilor i ajunsei n latura saraiului cu iatacurile hrzite haremului. i
numaidect scosei din buzunar ipul plin cu boabe de mosc i, aa cum m
nvase hadmbul cel micu, nu pregetai, cnd treceam prin dreptul uilor
cadnelor, s pun cte un bob de mosc pe farfuriua care anume se afla acolo.
i ajunsei astfel dinaintea uii cu prag de marmur albastr. i m pregteam
s-o mping spre a intra la cea atta de dorit, firitisindu-m n sinea mea c nu
fusesem cunoscut de nimeni pn acolo, cnd deodat auzii o zarv i tot
atunci vzui i lumina de la o sumedenie de fclii. Or, era chiar califul AlMotavakkil, nconjurat de puhoiul lui de curteni i de alaiul su. i nu mai
avusei dect rgazul de a m ntoarce pe unde venisem, cu inima pierit de
spaim. i, n fuga mea de-a lungul slii, auzeam glasurile cadnelor care,
dinluntru, se minunau spunnd:
Pe Allah! Ce lucru ciudat! Iact c emirul drept-credincioilor mai
trece o dat pe sal. Hotrt c tot el a trecut i-acum o clip, punnd n
fiecare farfurioar bobul de mosc cel rnduit. i-apoi l-am mai cunoscut i
dup mireasma hainelor sale!

Iar eu fugeam nainte pierdut, da fusei nevoit n curnd s m opresc,


neavnd cum merge mai departe pe sal fr a m primejdui s trezesc luareaaminte. Ci auzeam ntruna zarva alaiului i vedeam cum vin nspre mine
luminile. Atunci, nevroind s fiu prins n starea aceea i strvestit cum eram,
mpinsei, chiar cu primejdia de a muri, cea dinti u ce-mi czu sub mn i
ddui buzna nlun-tru, uitnd c eram strvestit n hainele califului i uitnd
i tot ce-ar fi putut urma. i m pomenii dinaintea unei feticane cu ochii lungi
i speriai, care, ridicndu-se dintr-o sritur de pe chilimurile pe care ezuse
tolnit, scoase un ipt mare de spaim i de buimcire i, cu o micare
repede, i ridic poala rochiei de muselin i i coperi faa i prul. Iar eu m
oprii acolo, dinaintea ei, nucit de tot, zpcit de tot i dorindu-mi n sufletul
meu, ca s scap din beleaua aceea, s se crape pmntul sub picioarele mele i
s pier. Ah! Asta-mi doream fierbinte, de bun seam, i, pe deasupra,
afuriseam ncrederea necugetat pe care o avusesem n hadmbuul acela al a
opt sute optsprezecea noapte pierzaniei, care nu mai ncpea ndoial, avea s
fie pricina morii mele, fie n treang, fie n eap. i inndu-mi rsuflarea,
ateptam s vd ieind din gura feticanei nspimntate strigtele de chemare
ce aveau s fac din mine un lucru de mil i o pild de osnd menit celor
dornici de belele. i ia uite c buzele cele tinere se micar sub poalele de
moselin i glasul care se auzi era dulce i mi spunea:
Fii binevenit n iatacul meu, o, Abu'l Hassan, cci tu eti cel pe care l-a
ndrgit sora mea Chit-de-Mrgrinte i pe care ai ndrgit-o!
Iar eu, la vorbele acelea nendjduite, o, doamne al meu, m aruncai cu
fruntea la pmnt dinaintea copilandrei i i srutai poalele hainei i mi pusei
pe cap vlul ocrotirii ei. i ea mi zise:
Bun venit i via lung oamenilor mrinimoi, ya Abu'l Hassan! Ce
strlucit te-ai purtat fa de sora mea Chit-de-Mrgrinte! i ce ctigat ai
ieit din ncercrile la care te-a supus! nct nu mai contenete s-mi tot
vorbeasc de tine i de dragostea pe care te-ai priceput s i-o strneti. Aa c
poi s-i binecuvntezi norocul care te-a adus la mine, cnd ar fi putut s te
cluzeasc la pieirea ta, strvestit cum eti n hainele califului. i poi s fii
linitit, ntruct am s ornduiesc eu totul n aa fel ca nimic alta s nu se
ntmple n afar de ceea ce-i pecetluit cu pecetea norocului!
Iar eu, netiind cum s-i mulumesc, i srutam mai departe, tcut,
pulpana hainei. i ea adug:
Numai c, ya Abu'l Hassan, pn a ncepe s lucrez n folosul tu, a
vrea s fiu bine dumirit n ce privete gndurile tale fa de sora mea. ntruct
nu trebuie s dinuie nici o nenelegere n privina aceasta!
Iar eu rspunsei, ridicnd minile:

Allah s te apere i s te ie pe calea cea dreapt, o, stpna mea cea


mntuitoare! Eh, pe viaa ta! Cum ar putea s fie gndurile mele altfel dect
curate i cinstite? Nu rvnesc, cu adevrat, dect un lucru i anume s-o mai
vd o dat pe luminoasa ta sor Chit-de-Mrgrinte, numai pentru ca ochii
mei s se bucure de vederea ei i inima mea tnjitoare s se ntoarc la via.
Atta numai i nimic mai mult! i Allah Atoatevztorul este martor pentru
spusele mele i tie tot ce am n gnduri!
Ea atunci mi spuse:
Dac-i aa, ya Abu'l Hassan, nu am s precupeesc nimica spre a te
face s ajungi la inta leguit a dorurilor tale!
i, rostind acestea, btu din palme i spuse unei roabe micue ce veni pe
fug la chemarea aceea:
Du-te dup stpna ta Chit-de-Mrgrinte i spune-i: Sora ta
erbet-de-Migdale i trimite salamale-curile ei i te poftete la ea fr de
zbav, ntruct n noaptea aceasta i simte pieptul apsat i numai tu ai
putea s i-l uurezi. i, pe deasupra, este ntre tine i ea o tain!"
i roaba dete fuga s ndeplineasc porunca. i numaidect, o, doamne
al meu, o vzui pe Chit-de-Mrgrinte ivindu-se n toat frumuseea, cu toat
gingia ei ntreag. i drept orice vemnt era nvluit cu un izar lung de
mtase albastr; i era cu picioarele goale i cu pletele desfcute. Or, nu m
vzu dintru nceput i i spuse surorii sale, erbet-de-Migdale:
Iact-m, surioar. Veneam de la hammam i nc nu am avut vreme
s m mbrac. Ci spune-mi iute ce tain-i ntre mine i tine!
i, drept orice rspuns, ocrotitoarea mea m art Chitei-de-Mrgrinte
cu degetul, fcndu-mi semn s m apropii. Iar eu ieii din umbra n care
ezusem. Cnd a opt sute nousprezecea noapte m vzu, mult-iubit mea nu
se art nici ruinat, nici ncurcat, ci veni la mine, alb i tulburtoare i se
arunc n braele mele, ca un copil n braele mamei sale. Iar mie mi se prea
c in la piept toate huriile raiului. i nu tiam, o, doamne al meu, atta de
dulce i de mierie era, dac nu cumva-i o bucat de unt ales ori un erbet de
migdale. Binecuvntat fie acela carele a nchipuit-o! Minile mele nici nu
cutezau s se sprijine pe acel trup de copil. i o via nou de o sut de ani
cobor n mine odat cu srutarea ei. i ezurm, nlnuii aa, nici nu mai
tiu ct vreme. Cci tare sunt ncredinat c pesemne oi fi czut n vreo stare
ca de vraj, ori altceva de soiul acesta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nousprezecea noapte spuse:
i ezurm, nlnuii aa, nici nu mai tiu ct vreme. Cci tare sunt
ncredinat c pesemne oi fi czut n vreo stare de vraj, ori altceva de soiul

acesta. Ci, cnd mi mai venii oleac n fire, vrusei s povestesc tot ce
ndurasem pentru ea, cnd auzirm de pe sal un murmur ce cretea. i era
chiar califul, care venea s-o vad pe erbet-de-Migdale, cadna lui, sora Chiteide-Mrgrinte. i nu mai avusei dect rstimpul ct s m ridic i s sar ntr-o
lad mare, pe care ele o nchiser peste mine, ca i cum nimic nu ar fi fost
nluntru. i califul Al-Motavakkil, bunicul tu, o, doamne al meu, intr n
iatacul cadnei lui i, zrind-o pe Chit-de-Mrgrinte, i spuse:
Pe viaa mea, o, Chit-de-Mrgrinte, m bucur c te gsesc astzi la
sora ta erbet-de-Migdale. Unde-ai fost toate zilele acestea din urm, de cnd
nu te-am mai vzut nicieri n srai i de cnd nu am mai auzit glasul tu care
mi place atta?
i adug, fr a atepta rspunsul:
Ia degrab luta pe care ai dat-o uitrii i cnt-mi ceva ptima,
nsoindu-te cu strunele!
i Chit-de-Mrgrinte, care l tia pe calif ndrgostit pn peste poate
de o roab tnr, pe numele ei Benga, nu avu prea mult de cutat pn s dea
de cntecul potrivit; ntruct, fiind i ea ndrgostit, se ls numai dus de
firul simmintelor ei i, strunindu-i luta, se plec dinaintea califului i
cnt:
Obrazul pe care-l iubesc of. Of.
De care mi-e sufletul plin of noapte!
Mai dulce-i ca roua pe crinul domnesc of ochii!
Obrazul pe care-l iubesc of noapte!
De care mi-e sufletul plin ofof ca floarea-nflorit-i, cnd mugurii cresc
of noapte!
i-n ochii-i, vrjii, s-ar pierde de chin of of.
Toi ai Babilonului domni pe deplin of, noapte!
Cci privirile-acelea vrjesc of ochii!
De care mi-e sufletulplin of. Of.
Obrazul pe care-l iubesc!
Dup ce ascult cntecul, califul Al-Motavakkil rmase pn peste poate
de micat i, ntorcndu-se nspre Chit-de-Mrgrinte, spuse:
O, copil binecuvntat, o, gur de filomel, spre a-i da o dovad de
mulumirea mea, vreau s-mi mrturiseti o dorin de-a ta. i m juruiesc
pe volniciile strbunilor mei preaslvii i preavrednici!
De-mi vei cere chiar i jumtate din mprie, i-o voi da!
A opt sute nousprezecea noapte iar Chit-de-Mrgrinte, lsnd ochii n
jos, rspunse:

Allah lungeasc viaa stpnului nostru! Da eu nu-mi doresc alta


dect s am parte pe mai departe de milele emirului drept-credincioilor,
asupra capului meu i asupra capului surorii mele erbet-de-Migdale!
Iar califul spuse:
Chit-de-Mrgrinte, trebuie s-mi ceri ceva! Atunci ea zise:
ntruct stpnul nostru mi poruncete, am s-i cer s-mi druiasc
slobozenia i s-mi lase, drept orice bun, toate lucrurile din iatacul acesta!
Iar califul spuse:
Eti stpn pe ele, o, Chit-de-Mrgrinte! Iar erbet-de-Migdale,
sora ta, va avea de azi nainte, ca iatac al ei, chiocul cel mai frumos din srai.
i de vreme ce eti slobod, poi s rmi aici ori s pleci!
i, ridicndu-se, iei din odaia cadnei, spre a se duce la tnra Benga,
pe care o avea drag atunci. Or, de cum plec el, iubita mea l trimise pe
hadmbu s cheme nite hamali i nite oameni pricepui la mutarea
lucrurilor din cas i i puse s ridice tot ce se afla n iatac i haine i lzi i
pturi. Iar lada n care m aflam eu nchis porni cea dinti, n spinarea unui
hamal i ajunse fr de nici un necaz mulumit grijii lui Allah n casa mea.
i chiar n ziua aceea, o, emire al drept-credincioilor, m nsurai cu Chit-deMrgrinte, dinaintea cadiului i a martorilor. Iar ce-a mai fost este taina
credinei musulmane! i aceasta-i, o, doamne al meu, povestea lucrurilor pe
care le vezi aici i a acestor chilimuri i haine nsemnate cu numele slvitului
tu bunic, califul Al-Motavakkil Ala'llah! i m jur pe capul meu!
Nu am nflorit povestea cu o vorb i nici nu am srcit-o cu o vorb.
i emirul drept-credincioilor este izvorul tuturor drniciilor i comoara tuturor
facerilor de bine!
i dup ce rosti acestea, Abu'l Hassan tcu. Iar califul Al-Motazid Bi'llah
strig:
Limba ta a rodit miere, o, gazd a noastr, iar povestea ta-i o poveste
de-a mirrile! nct, spre a-i dovedi bucuria pe care o triesc, te rog s-mi
aduci un calam i o foaie de hrtie!
i dup ce Abu'l Hassan aduse calamul i hrtia, califul le dete
povestaului Ibn-Hamdun i i zise:
Scrie ce am s-i spun! i i spuse:
n numele lui Allah cel Atoateierttor i Atoate-dttor! Cu firmanul
acesta, semnat de mna noastr i pecetluit cu pecetea noastr, l iertm de
toate djdiile, ct va tri, pe preasupusul nostru credincios Abu'l Hassan Aii
ben-Ahmad Al-Khorassani. i l cftnim cpetenie peste cmraii notri!"
i dup ce pecetlui firmanul, i-l nmn i adug:
i-a dori s te vd n saraiul meu, ca mesean de credin i ca prieten
al meu!

i de-atunci Abu'l Hassan rmase tovar nedesprit al califului alMotazid Bi'llah. i trir cu toii n huzururi, pn la desprirea cea fr de
izbav care i face s se mute n morminte pn i pe cei care au trit n
saraiurile cele mai frumoase. Slav Celui Preanalt, carele ade ntr-un srai
mai presus de toate nlimile!
Iar eherezada, dup ce istorisi aa, nu vroi s lase a trece noaptea aceea
fr s nceap Povestea cu cele dou viei ale sultanului Mahmud.

SFRIT