Sunteți pe pagina 1din 258

O MIE I UNA DE NOPI

Volumul 12
(Nopile 820-868)
CUPRINS:
CELE DOU VIEI ALE SULTANULUI MAI IM UD.5
COMOARA FR DE SFRIT. 17
POVESTEA CEA NCLCIT CU DULCELE COPIL DIN
FLORI.50
Povestea cu maimuoiul flcu.81
Povestea celui dinti dintre nebuni.103
Povestea celui de al doilea nebun.119
Povestea celui de al treilea nebun.153
CUVINTELE DE SUB CELE NOUZECI I NOU DE CAPETE
RETEZATE.167
TICLOIA SOIILOR.184
Povestea istorisit de plcintar.195
Povestea istorisit de zarzavagiu.200
Povestea istorisit de mcelar.206
Povestea istorisit de ba-clarinet.211
POVESTEA CU ALI BABA I CU CEI PATRUZECI DE HOI.216
NTLNIRILE LUI AL-RAID PE PODUL DE LA BAGDAD.268
Povestea tnrului stpn al iepei blane.275
Povestea clreului pe urma cruia se cntau cntece
indieneti i chinezeti.305

CELE DOU VIEI ALE SULTANULUI MAHMUD i s-a povestit,


o, norocitule sultan, c sultanul Mahmud, care a fost unul dintre
cei mai nelepi i mai slvii dintre sultanii Egiptului, edea

adeseori singur, n saraiul su, chinuindu-se sub nite valuri de jale


fr de pricin, n care rstimpuri lumea ntreag se nnegura
dinaintea feei lui. i n ceasurile acelea viaa i se prea plin de
serbezie i goal de orice rost. i-aa! Mcar c nu ducea lips de
niciunul dintre lucrurile care ar fi alctuit bucuria oricrei fpturi
omeneti; ntruct Allah l druise, fr a se precupei, cu sntate,
cu tineree, cu putere i cu fal, i i menise drept cetate de scaun
pentru mpria sa cea mai frumoas cetate de pe lume, unde, spre
a-i bucura sufletul i simirile, avea laolalt i mndreele
pmntului, i mndreele cerului, i mndreele femeilor daurite ca
apele Nilului. Ci toate i se tergeau din ochi n rstimpul tristeelor
lui mprteti; i pizmuia atunci soarta felahilor cei grbovii pe
brazdele ogorului, i pe cea a rtcitorilor de prin pustiurile cele
fr de ap.
Or, ntr-o zi, pe cnd sta cu ochii cufundai n negura
gndurilor, mai abtut ca de obicei, nevrnd nici s mnnce, nici
s bea, nici s se ngrijeasc de treburile domniei, i nu i dorea
dect s moar, vizirul cel mare intr n odaia n care sultanul
zcea cu capu-ntre mini, i, dup ce se temeni cumu-i datul, i
spuse:
O, doamne stpne al meu, iact c la u, cernd s-i
vorbeasc, se afl un btrn eic venit din zarea Apusului, din
afundul Maghrebului cel deprtat. i de-ar fi s-1 judec din cte am
tifsuit cu el i din cele puine vorbe pe care le-am auzit din gura
lui, fr de nici o ndoial c eicul acesta este nvatul cel mai
iscusit, vraciul cel mai osebit i magul cel mai minunat din ci au
trit vreodat printre oameni. i ntruct l tiam pe sultanul meu
prad tristeilor i mohorlii, am zis ca eicul s capete ngduina
de a intra, cu ndejdea c apropierea lui are s ajute la alungarea
gndurilor ce apas peste vedeniile stpnului nostru!
i sultanul Mahmud fcu din cap un semn de nvoire i pe
dat vizirul l pofti n sala mprteasc pe eicul cel strin.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a opt sute douzecea noapte urm: i pe


dat vizirul l pofti n sala mprteasc pe eicul cel strin.
i, hotrt, omul care intr era mai degrab umbra unui om
dect o fptur vie ca toate fpturile. i dac i s-ar fi putut da vreo
vrst, de bun seam c vrsta aceea ar fi trebuit s i se
socoteasc n sute de ani. Drept orice vemnt, o barb de-a
mirrile flutura peste goliciunea lui aspr, pe cnd un chimir lat, de
piele moale, punea a opt sute douzecea noapte o pavz strns
mprejurul oldurilor btrne i uscate. i ar fi putut s fie luat
drept vreo momie tare veche, ca acelea pe care le scot cteodat de
prin mormintele de piatr plugarii de la Egipt, dac pe faa lui, sub
nite sprncene amarnice, nu ar fi ars doi ochi n care strlucea
nelepciunea.
i btrnul cel dalb, fr a se temeni dinaintea sultanului,
spuse cu un glas surd, care nu avea nimic cu glasurile de pe
pmnt:
Pacea fie asupr-i, o, sultane Mahmud! Sunt trimis la tine
de fraii mei, santonii de la marginile Apusului. Vin ca s te fac a
pricepe binefacerile Atoatedttorului asupra capului tu!
i fr de nici un semn, se duse nspre sultan pind seme i,
lundu-l de mn, l sili s se ridice i s-l nsoeasc pn la o
fereastr a slii domneti.
Or, sala aceea domneasc avea patru ferestre i fiecare
fereastr se afla n dreptul unui semn de zodiac. Iar btrnul eic i
spuse sultanului:
Deschide fereastra.
i sultanul se supuse ca un copil i deschise cea dinti
fereastr. Iar btrnul eic i spuse numai att:
Privete!
i sultanul Mahmud scoase capul pe fereastr i vzu o oaste
mare de clrei care, cu sbiile trase, veneau buluc, mncnd
pmntul, de pe culmile cetii din muntele Makattam. i cele
dinti iruri ale acelei oti i ajunseser la poalele saraiului,
desclecaser i porniser s sar peste ziduri, scond strigte de

rzboi i de moarte. Iar sultanul, la privelitea aceea, pricepu c


ostile se rzvrtiser i veneau s-l alunge din scaunul de domnie.
i, schimbat de tot la chip, strig:
Nu este alt dumnezeu dect unul Allah! Iact ceasul
sorocului meu!
i ndat eicul nchise fereastra, ci numai ca s-o deschid iar,
chiar el, peste o clip. i toat otirea pierise. i numai cetatea se
ridica linitit n deprtare, strpungnd cu minaretele ei cerul
amiezii.
Atunci eicul, fr a-i da rgaz sultanului s se dezmeticeasc
din tulburarea-i adnc, l duse la cea de a doua fereastr, care da
nspre cetatea nesfrit i i zise:
Deschide i privete!
Iar sultanul Mahmud deschise fereastra i privelitea ce i se
nfi ochilor l fcu s se trag ndrt cu spaim. Cele patru
sute de minarete ce strjuiau peste geamii i boitele geamiilor i
boitele palatelor i terasele ce se niruiau cu miile pn la
marginile zrii nu mai erau dect un pojar fumegnd i plpind din
care, cu urletele spaimei, se rostogoleau nspre toiul vzduhurilor
nite nouri negri ce orbeau ochiul soarelui. i un vnt nprasnic
mpingea flcrile i spuza drept nspre srai, ce n curnd fu
nvluit de o mare de foc, de care nu mai era desprit dect cu
perdeaua subire a grdinilor. Iar sultanul, npdit pn peste
poate de durerea de a-i vedea nimicit cetatea cea mndr, i y ' y
ls minile s cad n jos i strig:
Singur Allah este mare! Lucrurile i au ursita lor, ca toate
fpturile! Mine pustiul are s se mpreune cu pustiul peste
cmpurile fr de nume ale unui pmnt care a fost cel mai
strlucit dintre toate! Slav Celuia singur viu!
i se jeli de soarta cetii i de soarta sa nsi. Ci eicul
nchise numaidect fereastra i iar o deschise peste o clipit. i
orice urm de pojar pierise. Iar cetatea Cairo se ntindea n
strlucirea ei neatins, n mijlocul livezilor i al palmierilor si, pe
cnd cele patru sute de glasuri ale muezinilor vesteau drept-

credincioilor ceasul de a opt sute douzecea noapte rugciune i se


topeau ntr-o singur preamrire a stpnului lumilor.
Iar eicul, lundu-l numaidect pe sultan, l duse la cea de a
treia fereastr, care da nspre Nil i l puse s-o deschid.
i sultanul Mahmud vzu apele Nilului cum ieeau din matca
lor i cum valurile, npdind cetatea i cuprinznd repede terasele
cele mai nalte, ncepuser s bat cu mnie n zidurile saraiului. i
un talaz mai vajnic dect cele de dinainte rupse dintr-odat toate
piedicile din cale i nboi peste catul de jos al saraiului. i cldirea,
topindu-se n ape ca o bucat de zahr, se plec ntr-o parte i sta
s se surupe, cnd eicul nchise deodat fereastra i-apoi o
deschise iar. i tot puhoiul fu ca i cum n-ar fi fost. i Nilul,
mndru ca totdeauna, i ducea falnic mai departe apele, printre
cmpurile nesfrite de lucern, picotind n albia lui.
Iar eicul l puse pe sultan s deschid cea de a patra
fereastr, far a-i da rgaz s se dezmeticeasc din uimirea lui. Or,
cea de a patra fereastr avea vederea nspre minunata cmpie verde
ce se aterne de la porile cetii pn unde vezi cu ochii, plin de
ape curgtoare i de turme mari, cmpia pe care au cntat-o toi
poeii, ncepnd cu Omar i unde straturile de trandafiri, de
busuioc, de zarnacadele i de iasomii se ntrees cu tufiurile de
portocali, unde pomii sunt plini de turturele i de privighetori gata
s-i dea sufletul de-attea plnsete de dor, unde pmntul este tot
atta de bogat i de mpodobit ca n grdinile cele de demult de la
Iram-cel-cu-Pilatri i tot atta de nmiresmat ca i pajitile din rai.
i n locul otavei i al livezilor de pomi roditori, sultanul Mahmud
nu mai vzu dect un pustiu nfricotor, rou i alb, ars de un
soare necrutor, un pustiu de piatr i de nisip ce slujea de
adpost hienelor i acalilor i de cmp de goan erpilor i
jigniilor otrvite. i vedenia aceea de moarte, ca i cele de dinaintea
ei, nu zbovi s se sting atunci cnd eicul, cu chiar mna sa,
nchise i apoi deschise iar fereastra. i cmpia se art la loc
minunat, zmbind cerului din toate grdinile ei.

i-aa! Iar sultanul Mahmud nu tia de dormea, de y y > ' era


treaz ori de nu cumva era sub puterea vreunei vrji ori a vreunei
nzriri.
Ci eicul, fr a-l lsa s se liniteasc de toate nprasnicele
ncercri cte trise, l lu iari de mn, fr ca sultanului mcar
s-i fi dat prin minte s opun nici cea mai mic mpotrivire i l
duse lng un havuz mic ce rcorea sala cu murmurul apei lui. i i
spuse:
Apleac-te peste ap i privete!
i sultanul Mahmud se aplec peste apa din havuz, ca s se
uite n ea, cnd, cu o micare grbit, eicul i bg capul cu totul
n ap.
i sultanul Mahmud se vzu aruncat de ape la poalele unui
munte ce strjuia peste valurile mrii. Iar el sta acolo, ca pe
vremurile de strlucire, mpodobit cu nsemnele sale mprteti i
cu coroana pe cap. i nu departe, nite felahi se uitau la el ca la o
minunie i i fceau semne ntre ei, rznd ct puteau. i
sultanul Mahmud, la privelitea aceea, fu cuprins de o mnie fr
de margini, nu att mpotriva eicului, ct mpotriva felahilor i
strig: A, mag afurisit! Pricin a prpdului meu! Dare-ar Allah s
m mai ntorc odat la domnia mea, ca s te pedepsesc dup
nelegiuirea pe care ai s-vrsit-o! Pentru ce m-ai viclenit cu atta
hainie?"
Pe urm, chibzuind mai bine, se duse la felahi i le spuse cu
glas mprtesc:
Sunt sultanul Mahmud! Plecai de-aici!
Ci ei hohotir mai departe, cscnd nite guri pn la urechi.
Uf, ce guri! Nite huri! Chiar nite huri! i a opt sute douzeci i
una noapte ca s nu care cumva s fie nghiit de viu, vru s fug,
cnd acela ce prea a fi cpetenia felahilor veni la el, i lu cununa
i nsemnele mpriei i le arunc n mare spunnd:
O, bietul de tine! La ce-s bune toate fieroteniile astea? E
prea cald ca s te mpodobeti aa! Na, o, srmane de tine, ia nite
haine de-ale noastre!

i dezbrcndu-l de tot, l nvemnt apoi cu o cmoaie


albastr de bumbac, i puse n picioare o pereche rupt de papuci
galbeni din piele de hipopotam i pe cap un fesule de aba pestri
ca sturzul. i i gri:
Hai, o, bietul de tine, vino cu noi la munc, de nu vrei s
mori de foame aici unde tot omul trudete!
Ci sultanul Mahmud spuse:
Nu stiu s muncesc!
Iar felahul zise:
Dac-i aa, o s ne slujeti de hamal i de mgar,
deopotriv.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute douzeci i una noapte urm: ai
s ne slujeti de hamal i de mgar, deopotriv!
i cum felahii tocmai i isprviser ziua de trud, fur tare
bucuroi s-i pun pe spinarea altuia i nu pe a lor uneltele de
munc. Iar sultanul Mahmud, ncovoiat sub povara de cazmale, de
sape, de lopei i de greble, i-abia mai putnd s se trasc, fu
nevoit, vrnd-nevrnd, s mearg dup felahi. i ajunse mpreun
cu ei, istovit i de-abia mai rsuflnd, n sat, unde se vzu inta
batjocurii ncilor, care alergau desculi dup el, facndu-l s
ndure un potop de ticloii. i, ca s-i treac noaptea, fu bgat
ntr-un staul prsit, unde i se arunc pentru cin o coaj de pine
i o ceap. Iar a doua zi se vzu de-a binelea mgar, mgar cu
coad, cu copite i cu urechi. i i se petrecu un curmete pe dup
gt i i se puse o tarni n spinare i fu dus la cmp s trag la
plug. Ci ntruct se smucea amarnic, fu dat pe mna morarului din
sat, care i bg numaidect minile n cap punndu-l s
nvrteasc la roata morii, dup ce l leg la ochi. i cinci ani nvrti
el aa la roata morii, neodihnindu-se dect numai atta ct s-i
nfulece tainul de boabe i ct y t s bea o ciutur de ap. i au fost
cinci ani de lovituri de bt, de mpunsturi cu strmurarea, de
njurturi cumplite i de lipsuri. i nu-i mai rmseser, drept orice

mngiere i drept orice uurare, dect irurile de vntuituri pe


care le slobozea de dimineaa pn seara, ca rspuns la sudalme,
nvrtind roata morii. i iact c deodat moara se topi, iar el se
vzu iari n chipul su de la nceput, de om i nu mai era mgar.
i se preumbla prin sukurile dintr-o cetate pe care nu o mai vzuse;
i habar nu avea ncotro s-o ia. i cum era stul de umblet, cuta
din ochi un ungher unde s se odihneasc; i iact c un
negutor btrn, care l pricepuse dup nfiare c este strin, l
pofti cu mult pohfal s intre n prvlia lui. i vzndu-l c era
trudit, l pofti s ad pe lavi i i zise:
O, strine, eti tinerel i nu ai s-o duci ru n cetatea
noastr, unde tinerii sunt ct se poate de preuii i au mare
cutare, mai ales cnd sunt ca tine, nite flci voinici. Spune-mi,
dar, dac ai de gnd s rmi n cetatea noastr, unde datinile sunt
ct se poate de prielnice strinilor ce vor s se statorniceasc la noi.
A opt sute douzeci i una noapte iar sultanul Mahmud
rspunse:
Pe Allah! Nu cer alta mai mult dect s m statornicesc aici,
numai s-mi pot gsi de mncare altceva dect tecile de bob cu care
am fost hrnit vreme de cinci ani!
Iar negutorul cel btrn i spuse:
Ce tot ndrugi tu de teci, o, sracul de tine! Aici ai s fii
ghiftuit numai cu bunturi ntritoare, pentru treaba pe care are
s trebuiasc s-o ndeplineti! Ascul-t-m, aadar, cu luare-aminte
i ine-te de povaa pe care am s i-o dau!
i adug:
Du-te i te aaz degrab drept la poarta hamma-mului
cetii, care-i colea, pe dup colul uliei. i pe fiecare femeie care
are s ias de-acolo, oprind-o, s-o ntrebi dac are brbat. i aceea
care i-o spune c nu are va s-i fie soa pe dat, dup datinile
rii! i mai cu seam s ai grij s le ntrebi pe toate femeile, fr
de nici o abatere, pe care ai s le vezi ieind de la hammam,
altminteri te pate mare necaz s fii zgornit din cetatea noastr!

i sultanul Mahmud se duse s ad la poarta ham-mamului,


i nu se afla acolo de mult vreme cnd vzu c iese o copilandr
strlucit, ca de treisprezece ani. i gndi, cnd o vzu: Pe Allah!
Cu una ca aceasta m-a alina de toate necazurile." i o opri i i
zise:
O, stpna mea, eti mritat ori eti fat? Iar ea rspunse:
Sunt mritat de anul trecut! i i vzu de drum.
Y y i iact c iei din hammam o btrn de o urtey y y nie
nfricotoare. Iar sultanul Mahmud se cutremur de grea la
vederea ei i gndi: Hotrt! Mai bine s mor de foame, ori s m
schimb iar n mgar, ori n salahor, dect s m mpreun cu
paciaura de bab! Da de vreme ce btrnul negutor mi-a spus s
le ntreb pe toate muierile, sunt dator s m supun a o ntreba i pe
pacostea asta!" i i iei nainte i i spuse:
Eti mritat ori trieti singur?
Iar baba cea cumplit rspunse, cu bale la gur:
Sunt mritat, o, inima mea! Of, ce uurare! i sultanul
zise:
Sunt tare bucuros, o, mtuico!
i gndi: Aib-l Allah ntru mila sa pe amrtul care mi-a
luat-o nainte!" Iar btrna i vzu de drum.
Y i iact c iese din hammam o babosnit nc i mai y y y y
ngreotoare dect cea de dinaintea ei i nc i mai cumplit. Iar
sultanul Mahmud se duse tremurnd la ea i o ntreb: y
Eti mritat au ba?
i baba rspunse, suflndu-i nasul printre degete:
Nu sunt mritat, o, ochi al meu! Iar sultanul Mahmud
strig:
Hei, na! Hei, na! Eu sunt un mgar, o, mtu a mea! Sunt
un mgar! Ia uit-te la urechile mele i la coada mea i la pacostea
mea! Astea-s urechile i coada i pacostea unui mgar! Nimenea nu
se mrit cu mgarii!

Ci hrca de bab se lipi de el i vru s-l srute! Iar sultanul


Mahmud, pn peste poate de scrbit i de nfricoat, ncepu s
zbiere:
Hei, nu! Hei, nu! Sunt un mgar, ya setti, sunt un mgar!
Fie-i mil, nu te mrita cu mine! Sunt un biet mgar de la o moar!
Hei, nu! Hei, nu!
i smucindu-se n sinei cu o drzie peste puterile omeneti,
scoase capul din havuz.
i sultanul Mahmud se vzu n mijlocul slii domneti din
saraiul lui, avndu-l de-a dreapta pe vizirul cel mare i de-a stnga
pe eicul cel strin. Iar dinainte-i, A opt sute douzeci i una noapte
una dintre cadnele lui i aducea pe o tabla de aur un pahar cu
sorbetul pe care i-l ceruse cu cteva clipite mai devreme, pn a fi
venit eicul. Hei, na! Hei, na! Aadar e sultan! Aadar e sultan! i
toat ntmplarea aceea amarnic nu inuse dect rspasul ct
bgase capu-n ap i-l scosese iar! i nu putea s izbuteasc a
crede ntr-o minune ca aceea! i ncepu s se uite mprejurul lui,
pipindu-se i frecndu-se la ochi. Hei, na! Hei, na! Era el, ntreg i
nevtmat, nsui sultanul Mahmud i nicidecum amrtul cel
lepdat de apele mrii, nici hamalul, nici mgarul de la moar, nici
soul acelei babonie nfricotoare! Hei, pe Allah! Tare mai era bine
s se vad iar sultan, dup attea necazuri! i pe cnd deschidea
gura ca s cear lmuriri despre un lucru atta de ciudat, glasul
nfundat al btrnului cel neprihnit se ridic grindu-i:
Sultane Mahmud, am venit la tine trimis de fraii mei
santoni de la marginile Apusului, ca s te ajut s pricepi
binefacerile Atoatempritorului asupra capului tu.
i dup ce gri astfel, eicul maghrebin pieri, fr a se ti dac
ieise pe u sau dac zburase pe fereastr.
Iar sultanul Mahmud, cnd tulburarea i se potoli, pricepu
nvtura Domnului su. i pricepu c viaa lui era frumoas i c
el ar fi putut s fie cel mai nenorocit dintre oameni. i pricepu c
toate npastele pe care le ntrevzuse, sub privirea grea a
moneagului, s-ar fi putut, de-ar fi vrut ursitoarea, s fie npaste

adevrate ale vieii lui. i czu n genunchi, izbucnind n plnset. i


de-atunci nainte s-a scuturat de orice mhnire de pe inima lui. i,
trind n fericire, a revrsat fericire mprejurul su. i aceasta este
viaa cea adevrat a sultanului Mahmud, iar acelea au fost vieile
pe care s-ar fi putut s le duc numai la o ntorstur a ursitei sale.
ntruct allah este stpnul cel Atotputernic!
Iar eherezada, dup ce istorisi aa ntmplarea aceasta, tcu.
Iar sultanul ahriar se minun:
Ce pild pentru mine, o, eherezada! Iar fata vizirului zmbi
a rde i spuse:
Ci pilda aceasta, o, Mria Ta, nu este nimic pe lng cea cu
Comoara jur de sfrit!
Iar ahriar spuse:
Habar nu am de comoara aceea, eherezada!
COMOARA FR DE SFRIT i s-a izvodit, o, norocitule
sultan, o, mult-druitule cu purtri alese, c emirul dreptcredincioilor, califul Al-Raid, care a fost sultanul cel mai darnic de
pe vremile lui i cel mai strlucit, avea uneori slbiciunea numai
unul Allah este fr de nici o slbiciune!
S lase a se nelege, cnd venea vorba, c nici un om dintre
muritori nu l ntrecea n drnicie i n mn larg.
Or, ntr-o zi, pe cnd se lsa ispitit s se laude aa cu bunurile
care, la urma urmei, nu-i fuseser hrzite de ctre
Atoatempritorul dect spre a le folosi tocmai cu mrinimie,
marele vizir Giafar nu vroi nicicum, cu sufletu-i ales, ca stpnul
su s se dovedeasc mai departe lipsit de umilina datorat fa de
Allah. i se hotr a-i lua ngduina s-i deschid ochii. Se temeni
aadar dinainte-i i, dup ce srut de trei ori pmntul, i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, o, cunun peste capetele
noastre, iart-l pe robul tu dac se ncumet a-i ridica glasul de
fa cu tine spre a-i zugrvi c virtutea cea mai de seam a unui
drept-credincios este umilina dinaintea lui Allah i c aceasta-i
singurul lucru cu care se cade s se fleasc cineva. Cci toate
bunurile de pe pmnt i toate harurile minii i toate nsuirile cele

bune ale sufletului nu sunt pentru om dect un dar de la cel


Preanalt ludat fie E! Iar omul nu se cuvine s se ngmfe cu
clarul acesta mai mult dect un pom c e plin de roade, ori dect
marea c se vars n ea apele cerului. Ct despre laudele ce se
cuvin drniciei tale, las mai degrab s le fac supuii ti, care
mulumesc fr de ncetare cerului c le-a menit s se nasc n
mpria ta i care nu au alt mulumire dect s-i rosteasc plini
de recunotin numele!
Pe urm adug:
i-apoi, o, doamne al meu, s nu care cumva s crezi c tu
ai fi singurul pe care Allah l-ar fi copleit cu darurile lui cele fr de
socoat! S tii, dar, c se afl n cetatea Bassrei un tnr care,
mcar c nu este dect un om de rnd, triete cu mai mult
flnicie i cu mai mult strlucire dect cei mai mari sultani. II
cheam Abulcassem i nici un domn de pe lume, nici mcar emirul
drept-credincioilor nsui, nu are mna mai larg i nu este mai
filotim ca el.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute douzeci i doua noapte urm: l
cheam Abulcassem i nici un domn de pe lume, nici mcar emirul
drept-credincioilor nsui, nu are mna mai larg i nu este mai
filotim ca el!
Cnd auzi vorbele astea de la urm ale vizirului su, califul se
simi peste msur de nciudat; i se fcu rou de tot la fa i cu
ochii aprini; i msurndu-l de sus pe Giafar i spuse:
Vai de tine, o, cine de vizir! Cum de cutezi s mini a opt
sute douzeci i doua noapte dinaintea stpnului tu, uitnd c
asemenea purtare i aduce fr de izbav moartea? i Giafar
rspunse:
Pe viaa capului tu! O, emire al drept-credincio-ilor,
vorbele pe care m-am ncumetat s le rostesc de fa cu tine sunt
vorbe de adevr. Iar dac mi-am pierdut toat credina la inima ta,
poi s pui a se cerceta i pe urm s m osndeti, dac ai s afli

c sunt mincinoase. In ce m privete, o, doamne al meu, nu m


sfesc a-i mrturisi c am fost, cu prilejul cltoriei mele din urm
la Bassra, oaspetele uluit al tnrului Abulcassem. Iar ochii mei
nc nu au uitat ceea ce au vzut, urechile mele ceea ce au auzit, i
mintea mea ceea ce a fermecat-o. i drept aceea, chiar cu primejdia
de a trage asupr-mi obijduirea din partea stpnului meu, nu am
putut s m opresc a spune sus i tare c Abulcassem este omul cel
mai mrinimos din vremile lui!
i Giafar, dup ce vorbi astfel, tcu. Iar califul, pn peste
msur de suprat, fcu semn cpeteniei strjilor s-l nface pe
Giafar. i porunca fu ndeplinit pe loc. i, dup asta, Al-Raid iei
din sal i, netiind cum s-i descarce mnia, se duse n iatacul
soiei sale Sett i ' y zobeida, care nglbeni de spaim cnd i vzu
chipul de zile negre.
i Al-Raid, cu sprncenele ncruntate i cu ochii bulbucai, se
duse i se ntinse pe divan, fr a scoate o vorb. Iar Sett Zobeida,
care tia cum s-l ia n ceasurile lui de suprare, se feri s-l scie
cu vreo ntrebare de prisos; ci lund o nfiare de mare ngrijorare,
i aduse un pahar plin cu ap nmiresmat cu trandafir i, dndu-io, i spuse:
Numele lui Allah fie asupr-i, o, fiu al moului meu!
Butura aceasta s te rcoreasc i s te liniteasc! Viaa-i
ntocmit din dou culori, una alb i alta neagr.
Deie Allah ca numai culoarea alb s lumineze lungile tale zile!
i Al-Raid spuse:
Pe volniciile strmoilor notri cei slvii! Numai negura are
s-mi acopere viaa, o, fiic a moului meu, ct vreme am s-l mai
vd dinaintea ochilor pe fiul barmakidului, pe Giafar la al pacostei,
care se veselete s-mi nfrunte vorbele, s-mi precumpneasc
faptele i s dea precdere asupra mea unor ini oarecari dintre
supuii mei!
i i istorisi soiei sale tot ce se ntmplase i i se plnse de
vizirul su, cu nite vorbe care o fcur s priceap c preacinstitul
cap al lui Giafar se afla de data aceasta la mare primejdie. nct Sett

Zobeida nu preget a fi dintru-nti la un gnd cu emirul,


mrturisindu-i suprarea c l vedea pe vizir ngduindu-i atari
necuviine fa de domnul su. Pe urm, tare iscusit, i dovedi c ar
fi mai cuminte s amie osnda numai atta ct s trimit pe
cineva la Bassra spre a cerceta cum st treaba. i adug:
i-atunci ai s te poi ncredina de adevrul ori de
minciuna spuselor lui Giafar i s-i faci ceea ce se va cuveni.
Iar Harun, pe care vorbele pline de nelepciune ale soiei sale
l potoliser pe jumtate, rspunse:
Dreptu-i ce spui, o, Zobeida! Hotrt! i datorez aceast
chibzuin unui om cum este fiul slujitorului meu Yahia! Ba chiar,
ntruct nu pot s am deplin ncredere n seama pe care mi-ar da-o
cel pe care l-a trimite Ia Bassra, vreau s m duc eu nsumi n
cetatea aceea, s cercetez lucrurile. i am s-l cunosc i eu pe
Abulcassem la. i m jur c Giafar are s plteasc cu capul dac
mi-o fi nflorit filotimia acelui tnr, ori dac mi-o fi spus vreo
minciun.
A opt sute douzeci i doua noapte i fr a zbovi mai mult
s-i duc la ndeplinire gndul, Harun se ridic pe clip pe dat i,
fr a vrea s mai asculte ce-i spunea Sett Zobeida spre a-l ndemna
s nu fac de unul singur drumul pn la Bassra, se strvesti n
negutor de la Irak, o povui pe sultan s vegheze n lipsa lui la
treburile mpriei i, ieind din srai pe o poart tainic, plec din
Bagdad.
i Allah i meni bun pace; i ajunse la Bassra far de
suprare i trase la hanul cel mare al negustorilor. i acolo, mai
nainte chiar de a-i face un rgaz de odihn i de a mnca oleac,
se grbi s-l iscodeasc pe portarul de la han despre ceea ce ardea
s afle, ntrebndu-l, dup schimbarea salamalecurilor:
Este adevrat, o, eicule, c n cetatea voastr triete un
tnr, pe nume Abulcassem, care este mai presus dect sultanii ca
mrinimie, ca lrgime de mn i ca flnicie?
i btrnul portar, cltinnd din cap cu o nfiare plin de
ncredinare, rspunse:

Allah coboare asupra-i binecuvntrile sale! Da care-i insul


care s nu fi cunoscut urmrile drniciei lui? In ce m privete, ya
sidi, apoi de-a avea eu pe faa mea i o sut de guri i n fiecare
gur cte o sut de limbi i pe fiecare limb cte o comoar de
limbuie, tot n-a putea s-i povestesc aa cum se cuvine drnicia
cea minunat a domniei sale Abulcassem!
Pe urm, ntruct alti cltori soseau cu calabalcurile lor,
portarul hanului nu avu rgaz s-i spun mai departe. Iar Harun fu
nevoit s plece i se sui n odaie s se odihneasc i s cineze ceva
n seara aceea.
Iar a doua zi, dis-de-diminea, plec de la han i se duse s
se preumble prin sukuri. i dup ce negustorii i deschiser
prvliile, emirul se duse la unul dintre ei, acela ce i se pru cel mai
de vaz i l rug s-i arate drumul care ducea la casa lui
Abulcassem. i negustorul, tare minunndu-se, i spuse:
Da de prin ce ar deprtat vei fi venind tu, de nu ai habar
unde-i casa domniei sale Abulcassem? Pi el, aici, este mai
cunoscut dect o fi fost vreodat vreun sultan n mpria lui!
Iar Harun adeveri c venea ntr-adevr de tare departe, da c
inta cltoriei lui era tocmai de a-l cunoate pe domnia sa
Abulcassem. Atunci negustorul porunci unui biat de-al lui s-i
slujeasc de cluz, spunndu-i:
Du-l pe acest preacinstit strin pn la saraiul strlucitului
nostru domn!
Or, saraiul acela era un srai uluitor. i era zidit
7 y numai i numai din pietre de marmur ca matostatul, cu
nite pori de jad verde. i Harun rmase uluit de frumuseea
ntocmirii lui; i cnd intr n curte, vzu o mulime de robi tineri,
albi i negri, mbrcai cilibiu, care se veseleau jucndu-se, n
ateptarea poruncilor de la stpnul lor. i l opri pe unul dintre ei
i i spuse:
O, tinere, du-te rogu-te i-i spune stpnului tu
Abulcassem: O, stpne al meu, se afl n curte un strin care a

btut drumul de la Bagdad pn la Bassra anume pentru a-i


bucura ochii cu chipul tu binecuvntat!"
i robul cel tnr cunoscu numaidect, din felul cum vorbea i
din nfiarea celui care l oprise, c acela nu era om de rnd. i
dete fuga s-i vesteasc stpnul, care veni pn n curte s-l
ntmpine pe oaspetele strin. i dup salamalecurile i urrile de
bun venit, l lu de mn i l duse ntr-o sal care era mpodobit
numai cu frumuseea i cu liniile ei desvrite.
Y y)
i de ndat ce ezur pe divanul cel larg de mtas chindisit
cu aur ce se ntindea de jur mprejurul slii, A opt sute douzeci i
doua noapte se i ivir doisprezece tineri robi albi, tare frumoi,
aducnd nite oluri de agat i de rubin, pline cu licori alese. Apoi
intrar dousprezece copilandre ca nite lune, care unele aduceau
castroane de farfuriu pline cu poame i cu flori, iar altele aduceau
cupe mari de aur pline cu erbeturi de ngheat de fructe zdrobite,
minunate la gust. i robii aceia tineri i copilandrele gustar nti
din licorile, din erbeturile i din rcoritoarele acelea, pn a le da
oaspetelui stpnului lor. i Harun se ndulci cu acele buturi
felurite i, mcar c era deprins cu cele mai alese bunturi din tot
Rsritul, mrturisi c nu mai buse niciodat ceva asemuitor.
Dup care Abulcassem l pofti pe musafir s treac ntr-o alt
sal, unde era aezat o mas plin cu bucatele cele mai de soi, pe
nite tablale de aur greu. i i dete, cu chiar minile lui, bucatele
cele mai bune. i Harun gsi c bucatele acelea erau gtite
nemaipomenit.
Pe urm, cnd masa se sfri, tnrul l lu de mn i l duse
n cea de a treia sal i mai bogat mpodobit dect celelalte dou.
i nite robi, nc i mai frumoi y y ' > > dect cei de mai nainte,
aduser o sumedenie uluitoare de oluri de aur nvrstate cu
nestemate i pline cu tot felul de vinuri, precum i nite tablale mari
de farfuriu pline cu uscturi dulci i nite tvi mpodobite cu
plcinte de soi. i pe cnd Abulcassem i mbia musafirul s guste,
intrar nite cntree i nite lutrese, care ncepur o cntare ce-

ar fi tulburat i pietrele. i Harun, vrjit pn peste fire, i zicea:


Hotrt! i n saraiul meu am cntree cu glasuri minunate i
chiar cntrei ca Isac, care cunosc totul despre tainele
meteugului lor, da nimeni n-ar putea s nzuiasc a se lua la
ntrecere cu cei de aici! Pe Allah! Au ce-a putut s fac un om de
rnd, un trgove din Bassra, ca s adune atta grmad de lucruri
desvrite?"
i pe cnd Harun lua aminte cu osebire la glasul unei almee
ce-l vrjise cu dulceaa ei, Abulcassem iei din cas i se ntoarse
peste o clip, innd ntr-o mn o vergea de chihlimbar, iar n
cealalt mn un copcel cu tulpinia de argint, cu crengile i cu
frunzele de smarald i cu poamele de rubin. Iar n vrful acelui pom
se afla un pun de aur de o frumusee ce-l proslvea pe acela care l
nchipuise. i Abulcassem, dup ce puse pomul jos la picioarele
califului, lovi cu vergeaua capul punului. i numaidect pasrea
cea mndr i ntinse aripile i desfur minunia cozii i ncepu
s se nvrteasc repede-repede. i pe msur ce se nvrtea, nite
fumuri de ambr, de nard, de olm, de aloe i de alte odoruri cu care
era plin neau din toate prile lui, n uvie subiri, i
mblsmau sala toat.
Ci deodat, pe cnd Harun privea rpit cu totul pomul i
punul i se minuna de ei, Abulcassem i lu i pe unul i pe
cellalt i i duse. Iar Harun se simi tare nepat de fapta aceea
neateptat i i zise n sinei: Pe Allah! Ce lucru ciudat! i ce vor
s nsemne toate astea? Oare aa se poart o gazd fa cu oaspeii
si? Tnrul sta, mi se pare mie, nu prea tie s se arate precum
mi da de neles Giafar. mi ia pomul i punul tocmai cnd m
vede mai dornic s m uit la ei. Pesemne, fr de nici o ndoial, c
i-a fost fric s nu-i cer s mi-i druiasc. A, nu-mi pare ru s
cercetez eu nsumi filotimia asta vestit care, dup vizirul meu, nui are perechea pe lume!" n vreme ce lui Al-Raid i se vnzoleau
prin minte asemenea gnduri, tnrul Abulcassem se ntoarse n
sal. i era nsoit de un rob micu, frumos ca soarele. i copilul
acela drgla avea o mantie de atlaz de zarafir, mpodobit cu

mrgritare i cu diamante. i inea n mn o cup fcut dintr-o


singur bucat de almaz, i a opt sute douzeci i treia noapte
umplut cu un vin purpuriu. i veni la Harun i, dup ce srut
pmntul dintre minile lui, i ntinse cupa. i Harun o lu i o
duse la buze. Da care nu-i fu mirarea dup ce, golind cupa, vzu c,
dnd-o ndrt robului cel drgla, era iari plin pn sus! nct
o lu iar din minile copilului i, ducnd-o la gur, o goli pn la
ultimul strop. Pe urm o dete ndrt robului cel micu, lund
seama cum se umplea la loc fr ca nimeni s fi turnat ceva n ea.
Vznd acestea, Harun rmase pn peste poate de uluit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute douzeci i treia noapte urm:
Vznd acestea, Harun rmase pn peste fire de uluit i nu
izbuti a se opri s ntrebe cum de se putea petrece aa ceva. Iar
Abulcassem rspunse:
Doamne, nu este nimica nzdrvnesc aici. Cupa este
lucrarea unui nvat de demult, care cunotea toate tainele de pe
pmnt!
i rostind vorbele acestea, lu de mn copilul i iei grbit din
sal. Iar nprasnicul Harun, de data aceasta, rmase tare mbufnat.
i gndi: Pe viaa capului meu! Tnrul acesta i-a pierdut minile
ori i mai ru, habar n-a avut vreodat de datorinele ce se cuvin
fat de un oaspete i habar n-a avut de purtrile alese. mi aduce
toate minuniile acestea, far ca s-l fi rugat cineva, mi le ntinde
dinaintea ochilor i cnd bag de seam c m cuprinde cea mai
mare bucurie s m uit la ele, mi le ia. Pe Allah! N-am vzut n viaa
mea ceva mai suprtor i mai bdrnesc. Afurisitule de Giafar!
Am s te nv eu n curnd, de-o vrea Allah, s judeci mai bine
oamenii i s-i mai nvrteti limba prin gur nainte de a vorbi!"
Pe cnd AI-Raid cugeta astfel despre firea gazdei lui, l vzu pe
acesta c se ntoarce n sal pentru a treia oar. i, la civa pai n
urma lui, venea o copilandr cum nu se afl dect n grdinile
raiului. Era toat mbrcat n mrgritare i n nestemate i nc i

mai mpodobit cu chiar frumuseea ei, dect cu gtelile hainelor.


Iar Harun, cnd o vzu, uit i de pom i de pun i de cupa cea
mereu plin i i simi sufletul junghiat de jinduri. Iar feticana,
dup ce i se temeni adnc, veni i ezu dinainte-i i, cu o lut
lucrat din lemn de aloe, din filde, din sandal i din abanos,
ncepu s cnte pe douzeci i patru de feluri osebite, cu o miestrie
atta de desvrit, nct Al-Raid nu-i mai putu stpni mirarea
i strig:
O, tinere, ce soart vrednic de pizmuit ai avut!
Da de ndat ce Abulcassem bg de seam c musafirul su
era fermecat de fetican, numaidect o lu de mn i o scoase din
sal cu mare zor.
Cnd vzu purtarea aceea a gazdei sale, califul se simi pn
peste msur de batjocorit, i, de team s nu-i lase mnia s
izbucneasc, nu vru s mai zboveasc ntr-o cas n care era
primit ntr-un chip att de ciudat, nct, de ndat ce tnrul se
ntoarse n sal, i spuse ridicndu-se:
O, mrinimosule Abulcassem, sunt, ntr-adevr, tare
tulburat de felul cum te-ai purtat cu mine, fr a-mi cunoate cinul
i rostul. ngduie-mi aadar s plec i s te las n tihn, fr s-i
pun mai mult la ncercare filotimia!
A opt sute douzeci i treia noapte iar tnrul, de team s nul supere, nu voi s se mpotriveasc dorinei lui i, fcndu-i o
temenea cuviincioas, l nsoi pn la poarta saraiului, cerndu-i
iertciune c nu l-a primit cu toat mreia ce i s-ar fi czut.
i Harun porni nspre han, gndind cu amrciune: Ce om
plin de fumuri i Abulcassem sta! i place s-i nire bogiile sub
ochii strinilor, c s-i stmpere astfel mndria i floenia. Dac
asta-i drnicie de mn, apoi eu nu sunt dect un smintit i un orb!
Pi nu! C, de fapt, insul sta nu e dect un crpnos i nc un
crpnos de soiul cel mai greos. Iar Giafar are s afle n curnd ct
face s-i amgeti domnul cu minciuna cea mai ticloas!"
i tot chibzuind aa, ajunse la poarta hanului. i zri n curte
un alai mare, aezat ca o jumtate de lun i alctuit dintr-o

mulime mare de robi tineri, i albi i negri, cei albi de-o parte, cei
negri de cealalt. i n mijlocul acelui corn de lun edea o
copilandr frumoas, copilandra cea cu luta, care l vrjise n
saraiul lui Abulcassem, avndu-l de-a dreapta ei pe copilul cel
drgla, cu cupa de almaz n mn i de-a stnga un alt copil, tot
atta de dulce i de frumos, innd pomul de smarald i punul.
Or, de cum intr pe poarta hanului, toi robii se ploconir pn
la pmnt, iar copila cea zarif veni naintea lui i i nfi, pe o
pern de atlaz, un sul de hrtie de mtas. i Al-Rasid, mcar c
tare nedumerit de toate astea, lu sulul, l desfur i vzu c
purta aceste rnduri: Pacea i binecuvntarea fie asupra
musafirului nostru cel plcut, a crui ospeie ne-a cinstit casa i
ne-a nmiresmat-o. i-apoi! Binevoiete, o, printe al musafirilor
prea-alei, s-i pleci privirea asupra lucrurilorfr de pre pe care
le trimite domniei tale mna noastr cea prea puin darnic i s le
primeti din partea noastr ca pe un prea srac semn al supueniei
noastre fa de acela care ne-a luminat slaul. C am bgat de
seam c robii acetia care alctuiesc alaiul, precum i bieii i
fetele acestea, ca i pomul, ca i pocalul, ca i punul, nui-au
neplcut n chip osebit musafirului nostru; i drept aceea, ne rugm
lui s le socoat ca i cum ale sale ar fi fost dintotdeauna. i-apoi
toate de laAllah vin i la el se ntorc toate. Uassalam!" Cnd sfri
de citit scrisoarea i cnd i nelese tot y y y tlcul i toat
nsemntatea, Al-Raid rmase pn peste poale de minunat de
atta drnicie i strig:
Pe volniciile strmoilor mei cinsti-le-ar Allah chipurile!
Pricepem acuma ce greit l-am judecat pe tnrul
Abulcassem! Ce mai eti tu, drnicie a lui Al-Raid, pe lng o
drnicie ca aceasta? Fie-i binecuvntrile celui Preanalt asupra
capului, o, vizire al meu Giafar, tu, care mi-ai prilejuit s m scutur
de mndria mea cea pctoas i de nfumurarea mea! Iact c
ntr-adevr un ins de rnd, fr a pregeta nici ct de ct i fr a se
arta stnjenit n vreun fel, se dovedete mai presus ca mrinimie i
ca filotimie dect sultanul cel mai bogat de pe pmnt!

Aa strig. Pe urm, chibzuind deodat, cuget: Da, pe Allah!


Ci cum se face c un ins de rnd poate s dea asemenea daruri i
de unde a luat sau unde a gsit el attea bogii? i cum de este cu
putin ca n rile mele un om s duc o via mai strlucit dect
sultanii, fr ca eu s tiu pe ce ci a ajuns el la o atare treapt de
bogie? Hotrt! Trebuie ca fr de zbav, chiar cu primejdia de a
m arta necuviincios, s m duc i s-l pun s-mi dezvluie cum a
putut s adune o avere atta de peste msur!"
i numaidect, n nerbdarea lui de a-i astmpra
nedumerirea, lsndu-i la han pe robii si cei noi i a opt sute
douzeci i treia noapte tot ce-i aduseser, Al-Raid se ntoarse la
palatul lui Abulcassem. i cnd ajunse dinaintea tnrului, i
spuse, dup salamalecuri:
O, prea darnice stpne, Allah s-i sporeasc asu-pra-i
facerile de bine i ajute-i s dinuiasc huzururile cu care eti
acoperit! Ci darurile pe care mi le-a fcut mna ta binecuvntat
sunt atta de mari, nct mi-e team c, primindu-le, s nu trec
peste datorinele mele de musafir i peste marginile drniciei tale
fr de asemuire. ngduie-mi aadar ca, fr teama de a te jigni, s
fiu lsat a i le trimite ndrt i ca, minunat de ospeia ce mi-ai dat,
s m duc s povestesc la Bagdad, cetatea mea, despre filotimia ta!
Ci Abulcassem, cu o nfiare tare mhnit, rspunse:
Doamne, fr de ndoial c, dac ai vorbit aa, vei fi avnd
vreo pricin s te plngi de primirea mea, ori poate c darurile mele
i-au neplcut pentru puintatea nsemntii lor! Altminteri nu teai fi ntors de la han i ca s m faci s ndur o astfel de ocar.
i Harun, tot strvestit n negutor, rspunse:
Fereasc-m Allah s rspund la ospeia ta ntr-un
asemenea chip, o, preadarnicule Abulcassem! Pricina ntoarcerii
mele nu vine dect numai din grija pe care o am vzndu-te cum
risipeti aa pe nite strini pe care i cunoti ntia oar nite
lucruri att de scumpe, i din teama de a vedea cum se sfrete,
fr ca tu s, y y dobndeti mulumirea ce ti se cuvine, o avuie

care, orict de fr de sfrit ar putea s fie, trebuie s aib i un


capt!
La vorbele lui Al-Raid, Abulcassem nu putu a se opri s
zmbeasc i rspunse:
Linitete-i grijile acestea, o, stpne al meu, dac chiar
numai asta-i pricina ce mi-a prilejuit bucuria ntoarcerii tale. Afl,
ntr-adevr, c n fiecare zi a lui allah eu m pltesc de datorniele
pe care le am fa de Atoateziditorul preamrit i proslvit fie El!
Fcnd celor ce bat la poarta mea unul, ori dou, ori trei
daruri pe potriva acelora care sunt acuma n minile mele. ntruct
avuia pe care mi-a hrzit-o Atoatedttorul de bogii este o avuie
far de capt.
i, bgnd de seam c pe chipul oaspetelui su se ivea o
nedumerire mare, adug:
Vad, o, stpne al meu, c sunt dator s-i mrturisesc
nite ntmplri din viaa mea i s-i povestesc istoria acestei
comori far fund, care-i o poveste att de minunat i de uluitoare
nct, de-ar fi scris cu acul n colul de dinluntru al ochiului, ar
sluji de nvtur aceluia care ar citi-o cu luare-aminte!
i, rostind acestea, tnrul Abulcassem l lu pe oaspetele su
de mn i l duse ntr-o sal plin de reveneal, n care mai multe
cui tare frumoase mblsmau aerul i unde se vedea un je larg
de aur cu nite chilimuri scumpe la picioare. i tnrul l pofti pe
Harun s se suie n je, s ad lng el i i ncepu aa povestea:
Afl, o, stpne al meu Allah este stpnul nostru al
tuturora!
C eu sunt copilul unui mare giuvaiergiu, de batin din
Cairo, pe care l chema Abdelaziz. Ci tatl meu, mcar c s-a nscut
la Cairo, ca i tatl su i ca i tatl tatlui su, nu a trit toat
viaa lui n cetatea sa de natere. Cci stpnea attea bogii nct,
findu-i fric s nu trag asupra-i zavistia i lcomia sultanului
Egiptului care, pe vremile acelea, era un asupritor fr de leac, s-a
vzut silit s-i lase tara i s vin s se statorniceasc n cetatea
aceasta a Bassrei, la umbra ocrotitoare a sultanilor Bani-Abbas

reverse Allah asupr-le binecuvntrile sale! i tatl meu, nu peste


mult vreme, s-a nsurat cu singura fat a negustorului a opt sute
douzeci i patra noapte cel mai bogat din cetate. Iar eu m-am
nscut din cstoria aceea norocit. Iar nainte de mine i dup
mine, nici un alt rod nu s-a mai adugat la spia neamului lor. iaa ca bucurndu-m de toate bunurile tatlui meu i ale mamei
mele dup moartea lor drui-le-ar mntuirea Allah i fie El
mulumit de ei!
nc tnr de tot am avut de mnuit o avere mare, alctuit
din tot felul de bunuri i de bogii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute douzeci i patra noapte urm:
nc tnr de tot am avut de mnuit o avere mare, alctuit din tot
felul de bunuri i de bogii. Ci ntruct mi plceau cheltuielile i
risipa, m apucai s triesc cu atta necumpt, c n nici doi ani
toat motenirea fu vntuit. ntruct, o, stpne al meu, toate ne
vin de la Allah i toate la El se ntorc! Eu atunci, vzndu-m ntr-o
stare de srcie lucie, m apucai s chibzuiesc la viaa mea trecut.
i m hotri, dup traiul i dup isprvile mele de la Bassra, s las
cetatea mea de natere i s m duc s-mi trsc pe aiurea
amrtele de zile; cci srcia este mai uor de purtat sub ochii
unor strini. mi vndui aadar casa, singurul bun care mi mai
rmsese i m alipii la o caravan de negustori, cu care ajunsei
mai nti la Mossul i pe urm Ia Damasc. Dup care strbtui
pustia, ca s m duc n hagialc la Mecca; iar de acolo m dusei la
Cairo cel mare, leagnul spiei i al neamului meu.
Or, cnd ajunsei n cetatea aceea cu case frumoase i cu
geamii rar de numr, mi adusei aminte c chiar acolo se nscuse
Abdelaziz, giuvaiergiul cel bogat i nu putui s m opresc, la
aceast amintire, s scot nite suspine adnci i s plng. i m
gndii ce durere l-ar fi cuprins pe tatl meu dac ar fi vzut starea
jalnic a singurului su copil, motenitorul su. i, stpnit de
astfel de gnduri ce m apsau, ajunsei n preumblarea mea pe

malurile Nilului, n spatele saraiului sultanului. i iact c la o


fereastr se ivi un cap vrjit de fetican ori de copil, nu tiam
i care, cnd o zrii, m nmrmuri. Ci deodat se trase ndrt, i
nu mai vzui nimic. Iar eu ezui acolo pierit, pn seara, ateptnd
zadarnic s se mai arate o dat. i ntr-un sfrit plecai, ci cu inima
grea i m dusei s-mi petrec noaptea la hanul Ia care trsesem. Iar
a doua zi, ntruct chipul feticanei se nfia necontenit n mintea
mea, nu pregetai s m ntorc sub fereastra cu pricina. Ci ndejdea
i ateptarea mi fur chiar degeaba; ntruct chipul cel dulce nu se
mai ivi, mcar c perdeaua de la geamuri tremur oleac, iar mie mi
se pru c ghicesc o pereche de ochi babilonici dincolo de
giurgiuvele. Iar neivirea aceea m mohor amarnic, fr totui a m
dezndjdui, ntruct nu pregetai s m ntorc iari tot n acel loc,
a doua zi. Or, care nu-mi fu atunci tulburarea cnd vzui fereastra
c se ntredeschide i c perdeaua se d la o parte, lsnd s se
iveasc luna plin a chipului ei! i m temenii degrab, cu fruntea
la pmnt; i dup ce m ridicai, rostii:
O, doamn i stpn, sunt un strin venit de curnd la
Cairo i care i-a nceput intrarea n cetatea aceasta cu vederea
frumuseii tale. Iar ursita, care m-a cluzit de mn pn aici,
mplineasc-i minunea precum dorete robul tu!
A opt sute douzeci i patra noapte i tcui, ateptnd
rspunsul. Iar feticana, n loc de a-mi rspunde, cpt o
nfiare atta de nfricoat, nct eu nu mai tiam dac se cdea
s mai stau acolo ori s-mi slobozesc picioarele n vnt. i m
hotri s stau pe loc, nepstor de toate primejdiile ce m-ar fi
putut pate. Or, bine am fcut, ntruct deodat feticana se plec
peste marginea ferestrei i mi spuse cu glas tremurtor:
ntoarce-te pe la miezul nopii. Da acuma fugi ct mai iute!
i, cu vorbele acestea, pieri grabnic i m ls pn peste
msur de uluit, de ndrgostit i de bucuros. i mi uitai pe dat
necazurile i srcia. i m grbii s m ntorc la han, ca s trimit
dup brbierul locului, care se apuc s m rad pe cap, la subiori
i pe vintre, s m ferchezuiasc i s m dichiseasc. Pe urm m

dusei la hammamul sracilor unde, pe civa gologani, fcui o


scald minunat i m nmiresmai i m mprosptai i ieii de
acolo cu totul nvoioat i cu trupul uor ca fulgul, nct atunci
cnd veni ceasul hotrt, m dusei ocrotit de noapte sub fereastra
de la srai. i gsii la fereastra aceea o scar de mtas, care cobora
pn la pmnt. Iar eu, fr a ovi, nemaiavnd de altminteri
nimica de pierdut, afar de o via care nu mai avea nici o legtur
i nici un temei, m crai pe scar i intrai pe fereastr n iatac.
Strbtui degrab dou odi, ajunsei n cea de a treia, unde, pe un
pat de argint, edea ntins i zmbitoare fptura dup care
tnjeam. Ah! Domnia ta negustorule, oaspetele meu, ct minune
era n fptura aceea a Atoateziditorului! Ce ochi! i ce gur! Cnd
am vzut-o, am simit c-mi zboar minile, i nu am putut s
rostesc o vorb. Ci ea se ridic pe jumtate i cu un glas mai dulce
ca zahrul candel mi spuse s stau jos lng ea pe patul de argint.
Apoi m ntreb cu luare-aminte cine sunt. Iar eu i istorisii
povestea mea, cu inima deschis, de la nceput pn la sfrit, fr
a ocoli nici un amnunt. Ci nu ar fi de nici un folos s-o mai spunem
o dat. Or, feticana, care m ascultase cu mult bgare de seam,
se art cu adevrat tulburat de starea n care m adusese soarta.
Iar eu, vznd-o aa, rostii:
O, stpn a mea, orict de amrt a fi, pun capt jelaniei,
de vreme ce tu eti atta de bun, nct s plngi de nenorocirile
mele!
Iar ea la acestea mi dete rspunsul de cuviin i pe nesimite
ne prinserm ntr-o tifsuiala care se fcea tot mai drgstoas i
mai cald. i, pn la urm, mi mrturisi c i ea, cnd m-a vzut,
a simit o ispit pentru mine. Iar eu grii:
Preaslvit fie Allah, carele nduioeaz inimile i ndulcete
ochii gazelelor!
La care ea dete iari rspunsul de cuviin i adug:
ntruct tu mi-ai mrturisit c eti Abulcassem, nici eu nu
vreau s nu tii cine sunt!
i, dup ce ezu tcut o clipit, spuse:

Afl, o, Abulcassem, c sunt cadna cea mai drag a


sultanului i c m cheam Sett Labiba. Or, cu tot huzurul n care
triesc aici, nu sunt deloc fericit. Cci pe lng c sunt nconjurat
numai de nite potrivnice pizmae i gata s m dea pierzrii,
sultanul, care m are drag, nu izbutete s m mulumeasc,
ntruct Allah, cel carele mparte virtute cocoilor, pe el l-a uitat la
m-pranie. i pentru aceea, cnd te-am zrit sub fereastr i cnd
te-am vzut plin de cutezan i netemtor de primejdie, am socotit
c vei fi fiind i brbat destoinic. i te-am chemat s te ncerc. aa
nct acuma-i rndul y y tu s-mi dovedeti c nu m-am nelat
cnd te-am ales, y y J i c destoinicia i este pe msura cutezanei!
Y y r y a opt sute douzeci i patra noapte eu atunci, o,
stpne al meu, care nu duceam lips s fiu ndemnat spre a face
cele ce se cuveneau, ntruct nu m aflam acolo dect pentru fapte,
nu vrusei s mai pierd nicidecum o vreme scump cntnd stihuri,
cum este datul n mprejurri de-acestea i m pregtii de iure. Ci
n chiar clipita cnd braele noastre se mpreunau, se auzi, o btaie
nprasnic la ua iatacului. Iar preafrumoasa Labiba, nfricoat
foarte, mi spuse:
Nimeni nu are ngduin s bat aa, de nu cum-va-i chiar
sultanul. Suntem vndui i pierdui fr de scpare!
Eu m i gndii la scara de la fereastr, ca s fug pe unde
suisem. Ci vru soarta ca sultanul tocmai dinspre partea aceea s se
abat; i nu-mi mai rmnea nici o putin de scpare. nct,
hotrndu-m la cel din urm lucru ce-mi mai rmnea de fcut,
m ghemuii sub patul de argint, pe cnd cadna sultanului se scula
s deschid. i de ndat ce usa fu deschis, sultanul i intr urmat
de hadmbii lui i, pn s apuc eu s-mi dau seama despre ce se
ntmpl, m i simii nfcat de sub pat de douzeci de mini
amarnice i negre, care m traser ca pe un sac i m ridicar de
jos. i hadmbii se repezir cu mine la fereastr, n vreme ce ali
hadmbi negri, nfcnd-o pe cadn, se repezeau la fel spre
cealalt fereastrt. i toate minile deodat i aruncar povara,
zvrlindu-ne pe amndoi din vrful saraiului n apele Nilului.

Or, fusese scris la ursita mea s-mi fie dat s scap de moartea
prin nec. i-aa, mcar c vtmat ru din cdere, izbutii, dup ce
ajunsei pn la strfundul Nilului, s ies iar la faa apei i s m
furiez, la adpostul nopii, pn la malul din partea dimpotriv
saraiului. i dup ce scpai dintr-o primejdie atta de mare, nu m
ndurai s plec pn ce nu ncercai s-o pescuiesc i pe aceea pe care
nesbuina mea o dusese la pierzanie i m bgai ndrt n ap, cu
mai mult ndrjire dect cnd ieisem i m scufundai i iar m
scufundai, de-o grmad de ori, trudindu-m s-o gsesc. Ci toate
strdaniile mele rmaser zadarnice i, cum puterile ncepeau s
m lase, m vzui nevoit, ca s-mi scap sufletul, s m ntorc la
mal. i, amrt ru, jeluiam moartea cadnei aceleia dulci, zicndumi c nu s-ar fi czut s m apropiu de ea ct vreme m tiam sub
zodia nenorocului i tiam c nenorocul este molipsitor. nct,
sfiat de durere i copleit de cine, zorii s fug din Cairo i din
Egipt i luai calea Bagdadului, Cetatea Pcii.
Or, Allah mi meni cale tihnit i ajunsei fr de necazuri la
Bagdad, da ntr-o stare tare jalnic, ntruct eram fr bani, i din
toat averea mea de odinioar nu-mi mai rmsese dect numai un
dinar de aur pe fundul chimirului. i de cum ajunsei n sukul
zarafilor, schimbai, dinarul n mruni, apoi, ca s-mi ctig pinea
cea de toate zilele, cumprai o tabla de rchit i nite zaharicale, i
nite mere nmiresmate, i nite balsamuri, i nite chitonaguri, i
nite trandafiri. i m apucai s-mi strig marfa pe la uile
prvliilor, vnznd n fiecare zi i ctignd ct s-mi ajung
pentru ziua de mine. Or, negutoria aceea mrunt mi mergea,
ntruct aveam glas frumos i mi vesteam marfa nu ca vnztorii
din Bagdad, ci cntnd n loc s strig.
i ntr-o zi, pe cnd mi-o cntam cu un glas nc i mai
limpede ca de obicei, un preacinstit eic, stpn pe prvlia cea mai
frumoas din suk, m strig, alese un mr nmiresmat de pe
tablaua mea i, dup ce l mirosi de mai multe ori, privindu-m
ntruna cu luare-aminte, m pofti s stau jos lng el. i ezui, iar
el mi puse o sumedenie de ntrebri, iscodindu-m cine sunt i a

opt sute douzeci i cincea noapte cum m cheam. Ci eu, tare


stnjenit de ntrebrile lui, rspunsei:
O, stpne al meu, cru-m de a-i vorbi despre nite
lucruri de care nu-mi pot aminti fr s zgndresc nite rni pe
care timpul ncepuse s le zviduiasc. Pentru c i numai a-mi
pomeni numele mi este o durere!
i pesemne c oi fi rostit vorbele acestea oftnd i cu un glas
tare trist, de vreme ce btrnul nu mai strui i nu m mai ntreb
nimic. i numaidect schimb irul, aducnd vorba despre treburile
de vnzare i de cumprare ale zaharicalelor mele; pe urm,
lundu-i rmas-bun, scoase din pung zece dinari de aur, pe care
mi-i strecur n palm cu mult gingie i m srut aa cum un
printe l srut pe fiul su.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute douzeci i cincea noapte urm:
scoase din pung zece dinari de aur, pe care mi-i strecur n palm
cu mult gingie i m srut aa cum un printe l srut pe fiul
su. Or, eu l preamrii n cugetul meu pe acel eic preacinstit, a
crui drnicie mi era i mai de pre n srcia n care m aflam i
m gndeam c nici cei mai de seam navabi Ia care aveam obiceiul
s le nfiez tablaua mea de rchit y y nu-mi dduser vreodat
mcar a cincea parte din ct cptasem de la mna aceea pe care
nu pregetam s-o srut n semn de cinstire i de mulumire.
i a doua zi, mcar c nu eram bine dumirit asupra gndurilor
binefctorului meu din ajun, nu pregetai s m duc iar n suk. i
el, de cum m zri, mi fcu semn s m apropii i lu oleac de
tmie de pe tablaua mea. Pe urm m pofti s ed jos lng el i,
dup cteva ntrebri i rspunsuri, m rug cu mult luare-aminte
s-i istorisesc povestea mea, pe care de data aceasta nu avusei cum
s-o mai ocolesc fr a-l nemulumi. Ii povestii aadar cine eram i
tot ce mi se ntmplase, fr a-i ascunde nimic. i, dup ce i fcui
destinuirea, btrnul mi spuse, cu o mare tulburare n glas:

O, fiul meu, i-ai gsit n mine un printe mai bogat dect


Abdelaziz Allah fie mulumit de el!
i care nu y y are s aib mai puin dragoste fa de tine i
cum nu am nici un copil i nici o ndejde de-a avea, te nfiez. aa
c, o, fiul meu, linitete-i sufletul i nsenineaz-i y ' ' ' y y y y >
ochii, cci, de-o vrea Allah, ai s-i uii n preajma mea necazurile
trecute!
i, grind aa, m srut i m strnse la inima lui. Pe urm
m puse s-mi arunc tablaua de rchit cu tot ce era pe ea, nchise
prvlia i, lundu-m de mn, m duse acas la el, unde mi
spuse:
Mine plecm la cetatea Bassrei, care-i i cetatea mea i
unde vreau s triesc de-acuma nainte laolalt cu tine, o, copilul
meu!
i-aa c a doua zi pornirm la drum amndoi nspre Bassra,
cetatea mea de batin, unde ajunserm fr de necazuri, sub
ocrotirea lui Allah. i toi cei cu care m ntlneam i m cunoteau
se bucurau cnd vedeau c fusesem nfiat de un negustor atta de
bogat. In ce m privete, nu mai trebuie s-i spun, doamne, c mam apucat cu tot cugetul i cu toat priceperea s-i fiu pe plac
btrnului. Iar eicul era ca vrjit de purtarea mea fa de el i mi
spunea adesea:
Abulcassem, ce zi binecuvntat a fost ziua cnd a opt sute
douzeci i cincea noapte ne-am ntlnit noi la Bagdad! Ce bun a
fost ursitoarea mea c mi te-a scos n cale, o, copilul meu! Iar tu
tare mai eti vrednic de dragostea mea i de ncrederea mea i de tot
ce fac pentru tine i de tot ce m gndesc s mai fac pentru viitorul
tu!
Iar eu eram atta de micat de simmintele pe care mi le
arta nct, cu toat osebirea de vrst, l iubeam cu adevrat i m
ngrijeam s-l prentmpin cu tot ce putea s-i fie pe plac. Aa, de
pild, n loc s m duc i s petrec cu tinerii de seama mea, stam
cu el, tiindu-l c se nnora pn i de lucrul cel mai mrunt ori de
fapta cea mai nensemnat ce nu-i era druit lui. Or, cnd trecu

un an, ocrotitorul meu fu lovit, din vrerea lui Allah, de o boal care
l dobor i toi doftorii i pierdur ndejdea de a-l mai tmdui.
nct se grbi s m cheme lng el; i mi spuse:
Ai binecuvntarea mea, o, fiul meu Abulcassem. Mi-ai
druit fericire de-a lungul unui an ntreg, pe cnd cei mai muli
oameni de-abia dac pot s-i socoteasc o zi fericit n toat viaa
lor. Aa c a venit vremea, pn ce Atotdespritoarea s
poposeasc la cptiul meu, s m pltesc de prea marile mele
datorii fa de tine. Afl, dar, o fiul meu, c am a-i dezvlui o tain
a crei cunoatere are s te fac mai bogat dect toi domnii de pe
pmnt. Dac ntr-adevr nu a avea alte bunuri dect casa aceasta
cu bogiile cte se afl n ea, a fi ncredinat c nu i las dect o
avere prea mic; ci toate bunurile pe care le-am strns n curgerea
vieii mele ntregi, orict de mari sunt pentru un negutor, nu sunt
nimic pe lng comoara pe care vreau s i-o druiesc. Nu am s-i
spun nici de ct vreme, nici prin cine, nici n ce fel se afl comoara
n casa noastr, ntruct nu stiu. Tot ce stiu este c e tare veche.
Bunicul meu, n ceasul morii, i-a dezvluit-o tatlui meu, care i el
la rndu-i mi-a fcut destinuirea cu puine zile nainte de a muri!
i, dup ce rosti acestea, btrnul se plec la urechea mea, pe
cnd eu plngeam vznd viaa cum se duce din el i mi spuse n
ce loc din cas se afl comoara. Pe urm m ncredin c orict de
mare mi-a nchipui eu bogia pe care o cuprinde, am s vd c
este i mai mare dect nchipuirile mele. i adug:
i iact-te, o, fiul meu, singur stpn peste toate. S fii
pururea mn larg, fr a te teme c ai s mntui vreodat ceea ce
nici nu are fund. S fii fericit! Uassalam!
i pn s rosteasc vorbele acestea din urm, se zvri n
pace aib-l Allah ntru mila lui i reverse-i asupra-i
binecuvntrile sale! Or eu, dup ce, ca singur motenitor al lui, mi
ndeplinii fa de el datorinele cele de pe urm, luai n stpnire
toate bunurile lui i, fr a mai zbovi, m dusei s vd comoara. i
spre uluirea mea, putui s vd c rposatul meu printe nfietor nui nflorise ntru nimic mreia; i m pregtii s-i dau cea mai

potrivit ntrebuinare cu putin. Iar cei care m cunoteau i care


vzuser cderea mea dinti fur ncredinai numaidect c am s
m lefteresc iar. i i ziceau ntre ei:
De-ar fi avut bogtanul care l-a nfiat pe Abulcassem toate
averile emirului drept-credincioilor, sta tot are s le vntuiasc
fr de ovire.
nct care nu le fu mirarea cnd, n loc s vad vreo tulburare
ct de ct n negutoriile mele, bgar de seam dimpotriv c din
zi n zi erau i mai nfloritoare. i nu izbuteau s priceap cum de
puteam s-mi sporesc bunurile risipindu-le, mai cu seam cnd
vedeau c fceam nite cheltuieli tot mai nesocotite i c-i ineam pe
banii mei pe toi strinii n trecere prin Bassra, A opt sute douzeci
i cincea noapte gzduindu-i ca pe nite sultani. nct se mprtie
n cetate zvonul c a fi gsit o comoar i nu trebui mai mult ca s
se abat asupr-mi lcomia crmuitorilor. ntr-adevr, cpetenia
agiei nu zbovi s vin la mine ntr-o zi i, dup ce i lu rgazul,
mi spuse:
Domnia ta Abulcassem, ochii mei vd i urechile mele aud!
Ci ntruct eu mi ndeplinesc slujbele ca s triesc, pe cnd atia
alii triesc ca s-i ndeplineasc slujbele, nu am venit s-i cer
socoteal de viaa mbelugat pe care o duci i nici s te ntreb
despre o comoar pe care ai toate pricinile s-o tinuieti. Am venit
numai s-i spun c, dac sunt om cu minte, nu sunt dect
mulumit lui Allah, i nu m fudulesc deloc cu asta. Numai c
pinea-i scump, iar vaca noastr nu mai d strop de lapte.
Iar eu, pricepnd unde bate, i spusei:
O, taic al oamenilor de duh, de ct ai trebuin pe zi ca si cumperi pinea alor ti i ca s pui la loc laptele pe care vaca ta
nu-l mai d?
El rspunse:
Nu de mai mult de zece dinari de aur pe zi, doamne al meu.
Eu spusei:

Nu-i destul! Eu am s-i dau o sut pe zi. i pentru aceasta


nu ai dect s vii aici la fiecare nceput de lun, iar vistiernicul meu
are s-i numere cele trei mii de dinari trebuitori traiului tu!
El atunci vru s-mi srute mna, ci eu m ferii, neuitnd c
toate pecheurile sunt un dar de la Atoatezidi-torul. i el plec
chemnd asupr-mi toate binecuvntrile. Or, a doua zi dup
venirea cpeteniei agiei, m chem i cadiul la el acas i mi zise:
O, tinere, Allah este stpn peste toate comorile i lui i se
cade, dup pravil, cea de a cincea parte. Pltete-i, Dar, dijma i
stpnete-i celelalte patru pri! Eu rspunsei:
Nu prea tiu ce vrea s-i dea de neles stpnul nostru
cadiul slujitorului su. Da m ndatorez s-i druiesc n fiecare zi,
pentru sracii lui Allah, o mie de dinari de aur, cu nvoiala s m
lase n tihn.
i cadiul ncuviin ntru totul vorbele mele i primi nvoiala.
Da peste vreo cteva zile un strjer veni s m caute din partea
valiului Bassrei. i cnd ajunsei dinaintea valiului, care m primi
cu un chip ndatoritor, mi spuse:
M socoi tu atta de necinstit nct s-i rpesc comoara
dac mi-ai arta-o?
Iar eu rspunsei:
Allah lungeasc cu o mie de ani zilele stpnului nostru
valiul! Ci i de-ar fi s mi se smulg carnea cu cletele nroit, nu
am s dezvlui vreodat comoara y) ' pe care ntr-adevr o am. Da
m nvoiesc s pltesc n fiecare zi stpnului nostru valiul, pentru
amrii pe care i tie, dou mii de dinari de aur.
Y?
i valiul, naintea unui dar care i se pru ndestul de mare, nu
preget s primeasc nvoiala i mi ngdui s plec, dup ce m
potopi cu cinstirile lui. i de-atunci le pltesc statornic celor trei
slujbai tainul zilnic pe care l-am fgduit. i n schimb, ei m las
s duc viaa de filotimii i de drnicii pentru care sunt nscut. iacesta-i, o, doamne al meu, izvorul averii care te-a minunat, pe ct

vd i despre care nimeni altul n afar de tine nici cu gndul nu


gndete ct e de mare!
Cnd tnrul Abulcassem isprvi de povestit, califul, pn
peste msur de doritor s vad comoara cea minunat, i spuse
gazdei sale:
O, preabunule Abulcassem, chiar e cu putin s se a opt
sute douzeci i cincea noapte afle pe lume o comoar pe care
filotimia ta s nu fie n stare s-o isprveasc pe dat? Nu, pe Allah,
nu-mi vine s cred, i, de n-ar fi s-i cer prea mult, te-a ruga s
mi-o ari i m-a jurui pe datorinele cele sfinte ale ospeiei, pe
capul meu i pe tot ce poate s fac de nenclcat un jurmnt, c
nu am s m prilejuiesc vreodat de ncrederea ta, i odat i-odat
am s stiu i eu s-i
7 t y y y y rspltesc hatrul fr de pereche pe care ci-I cer.
La vorbele califului, Abulcassem se schimb de tot i la chip i
la nfiare i rspunse cu glas mohort:
Sunt tare mhnit, doamne, c ai dorina aceasta, pe care nu
pot s i-o mplinesc dect cu nite nvoieli tare neplcute, dat fiind
c nu pot s m hotrsc a te lsa s pleci din casa mea cu o
plcere curmat i cu o bucurie netrit, nct are s fie de
trebuin s te leg la ochi i s te cluzesc, lundu-i toate armele
i lsndu-te cu capul gol, iar eu cu iataganul n mn, gata s te
despic dac ai ncerca s nclci datorinele ospeiei. i-apoi tiu
prea bine c, chiar i aa, svresc o nechibzuin mare i c nu sar cdea s m supun chefului tu. ntr-un sfrit, hai s facem
dup cum ne-o fi scris n ziua aceasta binecuvntat! Eti gata s
primeti nvoielile mele?
El rspunse:
Sunt gata s te urmez i primesc nvoielile acestea, precum
i altele o mie pe deasupra. i m jur ie pe Ziditorul cerului i al
pmntului c nu ai s te cieti c mi-ai mplinit dorul. i-apoi i
ncuviinez chibzu-inele i nici pe departe n-am s-i pstrez vreo
pic!

i-atunci Abulcassem i petrecu o legtur peste ochi i,


lundu-l de mn, l ajut s coboare, pe o scar tainic, ntr-o
grdin ntins. i acolo, dup un ir de ocolituri pe crrile care se
ntreeseau, l duse i l bg ntr-o taini sub pmnt, adnc i
larg, cu intrarea acoperit de o piatr mare. i dintru-nti trecur
printr-o hrub lung i povrnit, care da ntr-o sal mare i
rsuntoare. i Abulcassem l dezleg la ochi pe calif, care vzu cu
minunare sala aceea luminat numai de strlucirea granatelor ca de
foc cu care i pereii i tavanul erau btute peste tot. Iar un havuz
de alabastru alb, mare de o sut de picioare de jur mprejur, se
vedea n mijlocul slii, plin cu galbeni i cu toate giuvaierurile pe
care ar putea s le viseze o minte ct de aprins. i, de jur
mprejurul havuzului, doisprezece stlpi de aur, sprijinind
dousprezece chipuri cioplite din gemme de dousprezece culori
osebite, se nlau ca nite flori rsrite dintr-un pmnt vrjit.
Iar Abulcassem l duse pe calif la marginea havuzului i i
spuse:
Vezi grmada aceasta de dinari de aur i de giu-vaieruri de
toate felurile i de toate culorile? Ei, afl c n-a sczut dect de
dou degete, pe cnd adncimea havuzului nici nu poate fi
msurat! Da asta nu-i tot!
i l duse n a doua sal, asemenea cu cea dinti la strlucirea
pereilor, da mult mai mare, avnd n mijlocul ei un havuz plin de
pietre nestemate lefuite i de nestemate neatinse, i adumbrit de
dou rnduri de pomi asemenea cu acela pe care i-l druise. i n
mijlocul boitei acelei sli se niruia aceast nscriere, fcut din
litere strlucitoare: Stpnul acestei comori s nu se team c are
s-o isprveasc vreodat; c tot nu are s-i dea vreodat de capt.
S se slujeasc de ea mai degrab spre a duce o via de huzur i
spre a-i dobndi prieteni; cci viaa nu este dect una i nu se mai
ntoarce, iar viaa fr de prieteni nu e via!"
Dup care Abulcassem l duse pe oaspetele su s mai vad i
alte multe sli, care nu erau cu nimic mai prejos dect cele de pn
aci; pe urm, bgnd de seam c oaspetele ostenise de vederea

attor lucruri nucitoare, l cluzi ndrt afar din taini, dup


ce l leg iari la ochi.
i odat ajuni iar n palat, califul i spuse cluzului su:
O, stpne al meu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute douzeci i asea noapte urm:
i odat ajuni iar n palat, califul i spuse cluzului su:
O, stpne al meu, din toate cte am vzut aici i din cte
judec dup roaba cea tnr i dup cei doi biei drglai pe care
mi i-ai druit, tu trebuie s fii nu numai omul cel mai bogat de pe
pmnt, da de bun seam c i omul cel mai fericit. ntruct
pesemne c ai n saraiul tu fetele cele mai frumoase ale Rsritului
i copilandrele cele mai frumoase din Insulele Mrilor!
Iar tnrul rspunse cu mhnire:
De bun seam, o, doamne al meu! Da pot eu s-o mai
ndrgesc pe vreuna, cnd port o amintire plin numai de multiubit care a pierit, de dulcea, de prea-minunata care a fost
aruncat din pricina mea n apele Nilului? Of! M-a bucura mai
mult s nu fi avut alt avere dect aceea ce se afl n chimirul unui
hamal din Bassra, da s-o fi avut pe Labiba, sultana cea drag, dect
s triesc fr ea cu toate comorile i cu tot haremul meu!
Iar califul se minun de statornicia simmintelor fiului lui
Abdelaziz, dar l ndemn s-i dea toate silinele ' y y a opt sute
douzeci i asea noapte spre a-i birui prerile de ru. Pe urm i
mulumi pentru primirea cea strlucit pe care i-o fcuse i i lu
bun-rmas de la el, ca s se ntoarc la han, credinat acum de
adevrul spuselor vizirului Giafar pe care l aruncase n temni. ia doua zi lu drumul Bagdadului, cu toi slujitorii lui, cu feticana,
cu cei doi bieei i cu toate darurile pe care le datora drniciei fr
de pereche a lui Abulcassem.
Or, de ndat ce ajunse la srai, Al-Raid se grbi s-i dea
slobozenie vizirului Giafar i, spre a-i dovedi ct de ru i prea c l
osndise de mai nainte, i drui ca peche cei doi bieei i l

ncunun iar cu toat ncrederea lui. Pe urm, dup ce i povesti


cele ce cunoscuse n cltoria sa, i spuse:
i-acuma, o, Giafar, spune-mi ce se cuvine s fac spre a
rsplti bunele purtri ale lui Abulcassem! Tu tii c recunotina
sultanilor se cade s fie mai presus dect bucuria ce li s-a fcut.
Dac m-a mrgini s-i trimit strlucitului Abulcassem tot ceea ce
am eu mai rar i mai de pre n visteria mea, ar fi tare puin pentru
el. Cum, dar, a putea s-l ntrec n drnicie? i Giafar rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, singura cale pe care o ai
spre a te plti de datoria ta de recunotin este de a-l cftni pe
Abulcassem sultan peste Bassra.
i Al-Raid rspunse:
Adevratu-i, o, vizire al meu! Asta-i singura cale de a m
plti fa de Abulcassem. Iar tu ai s pleci numaidect la Bassra si duci hrtiile de cftnire i pe urm s-l nsoeti pn aici, ca i
noi s putem a-l srbtori n saraiul nostru!
i Giafar rspunse c ascult i c se supune i plec fr de
zbav la Bassra. Iar Al-Rasid se duse la Sett zobeida n iatac i i
dete n dar feticana, pomul i punul, nepstrnd pentru el dect
cupa. Iar Zobeida gsi copilandra atta de fermectoare nct,
zmbind, i spuse soului su c o primete cu chiar mai mult
bucurie dect pe toate celelalte daruri. Pe urm l puse s-i
istoriseasc de art cltoria aceea minunat.
Estimp, Giafar nu zbovi s se ntoarc degrab de la Bassra
cu Abulcassem, pe care avusese grij s-l ntiineze despre toate
cte se petrecuser i despre cine fusese oaspetele pe care l
gzduise n casa lui. i cnd flcul intr n sala mprteasc,
emirul drept-credincioilor se ridic n cinstea lui, i iei nainte
zmbind i l srut ca pe un fiu. i binevoi s mearg el nsui la
hammam cu el, cinste pe care nu i-o mai fcuse nimnuia nc de
pe cnd se urcase n scaunul de domnie. i, dup scald, n vreme
ce li se aduceau rcoritoarele i nite erbeturi de migdale i de
fructe, o roab, proaspt adus la srai, veni s le cnte. Ci
Abulcassem nici nu apuc s se uite bine la faa roabei, c i scoase

un strigt mare i se prbui lat. i Al-Raid sri s-l ajute, l lu n


brae i l fcu s-i vin ncet-ncet n simiri.
Or, tnra cntrea nu era alta dect cadna de odinioar a
sultanului de la Cairo, pe care un pescar o scosese din apele Nilului
i o vnduse unui negustor de robi. i negustorul, dup ce o inuse
mult vreme ascuns n haremul su, o adusese la Bagdad i o
vnduse soiei emirului drept-credincioilor.
i-aa Abulcassem, ajuns sultan la Bassra, i gsi iubita i
putu de-aci nainte s triasc laolalt cu ea n huzururi, pn la
venirea Sfrmtoarei de bucurii, Ziditoarea cea de neabtut a
mormintelor.
Da s nu care cumva s crezi, o, Mria Ta, spuse
eherezada mai departe, c povestea aceasta ar fi ct de ct tot
atta de minunat i tot att de plin de folos sufletesc ca a opt sute
douzeci i asea noapte povestea cea ntortocheat cu dulcele
copil-din-flori.
Iar sultanul ahriar, ncruntndu-i sprnceana, ntreb:
Despre ce copil-din-flori vrei s povesteti, eherezada? Iar
fata vizirului rspunse:
Chiar despre unul, Mria Ta, cu viaa atta de zbuciumat
precum am s i-o istorisesc!
i spuse:
POVESTEA CEA NCLCIT CU DULCELE COPIL DIN FLORI e
povestete ci Allah este mai tiutor c ntr-o cetate dintre cetile
prinilor notri arabi triau odat trei prieteni care erau
genealogiti de meserie. Or, cu voia lui Allah, are s se lmureasc
despre ce-i vorba.
i cei trei prieteni erau totodat pezevenghii pezevenghilor i
dibacii dibacilor. i dibcia lor era atta de mare, nct puteau, n
joac, s-l uureze pe un zgrcit de punga lui fr ca acela s simt
ceva. i n fiecare zi aveau nravul s se ntlneasc ntr-o odaie la
un han mai lturalnic, odaie pe care anume o luaser cu chirie ca
s poat, fr a fi suprai de nimeni, s cisluiasc n tihn la
cocriile pe care s le mai trag trgoveilor din cetatea lor, ori la

pozna de pus la cale spre a-i petrece ziua mai cu haz. Ci trebuie
numaidect s spun c faptele i nzdrvniile lor erau, de obicei,
mai degrab lipsite de rutate i pline de ghiduii, precum de
altminteri i purtrile lor erau alese, iar chipurile lor blajine. i cum
erau legai ntre ei cu o prietenie ntru totul freasc, i puneau
agoniselile laolalt, mprindu-i-le cu deplin dreptate, ct de
mari ori ct de mici s fi fost ele. i din ceea ce chiverniseau
niciodat nu cheltuiau mai mult de jumtate spre a-i rostui de-ale
gurii; iar cu cealalt jumtate cumprau hai, ca s se
beivneasc a opt sute douzeci i asea noapte noaptea, dup ziua
folosit spornic. Iar beivneala lor, dinaintea lumnrilor aprinse,
era totdeauna de bun gust i niciodat nu cobora pn la bti ori
pn la vorbe urte. Ba chiar dimpotriv! i, n ceasurile acelea,
nscoceau nite pehlivnii minunate care chiar c ar fi fcut
desftarea oricrui asculttor.
Or, haiul, ntr-o zi, pn a nu se dospi n creierii lor, le
nzri o isprav de o cutezan cum nu s-a mai pomenit, ntruct,
odat ce ticluir totul, se duser dis-de-diminea dinaintea grdinii
ce mprejmuia saraiul sultanului. i acolo se pornir, n vzul lumii,
s se certe i s se suduiasc, mpotriva obiceiului lor i s-i
arunce blestemele cele mai amarnice, fluturndu-i nprasnic
minile i bulbucnd ochii, cu tot felul de ameninri, ba cu
moartea, ba mcar cu btaia.
Iar sultanul, care tocmai se preumbla prin grdin, cnd auzi
strigtele i zarva strnit, spuse:
S fie adui la mine inii care fac toat zarva aceea! i
numaidect musaipii i hadmbii ddur fuga s-i nface i s-i
trasc, dupcindu-i vrtos, dinaintea sultanului.
Or, de cum ajunser naintea-i, sultanul, tulburat n
preumblarea lui de diminea din pricina strigtelor suprtoare, i
ntreb cu mnie:
Cine suntei voi, bre, mieilor? i pentru ce v certai fr
de ruine sub zidurile saraiului sultanului vostru?
Iar ei rspunser:

O, doamne al vremilor, noi suntem nite hakimi n meseria


noastr. i fiecare dintre noi se ndeletnicete cu y y cte o meserie.
Iar n ce privete pricina glcevii s ne ierte stpnul!
Pi s-a strnit tocmai pentru priceperea noastr. ntruct
ne certam pe care-i mai bun dintre ndeletnicirile noastre i cum
fiecare suntem stpni desvrii pe tainele meseriei, fiecare
socoteam a fi mai presus dect ceilali doi. i din vorb n vorb neam lsat npdii de mnie; i de aci pn la sudalme i pn la
mitocnii deprtarea a fost strbtut repede. i-aa c uitnd c
ne aflam lng stpnul nostru sultanul, ne-am apucat s ne facem
unii pe alii ba curlangii, ba pui de lele, ba nfulectori de zebburi!
Alungat fie Cel-Viclean! Mnia-i sfetnic pctos, o, stpne al
nostru, i-i face pn i pe nite oameni bine crescui s-i piard
simul cuviinei! Ce ruine pe capul nostru! Fr de crtire, ni se
cade s fim osndii amarnic de stpnul nostru sultanul!
Iar sultanul i ntreb:
Da ce meserii avei?
i ntiul dintre cei trei prieteni srut pmntul dintre
minile sultanului i, dup ce se ridic, spuse:
Eu, o, doamne al meu, sunt genealogiu de pietre scumpe i
mai toat obtea m cunoate a fi un nvat druit cu harul cel mai
ales n tiina genealogiilor lapidare!
Iar sultanul, tare uimit, zise:
Pe Allah! Tu, judecnd dup privirea ta ponci, mai
degrab ai prea o pramatie, dect un nvat. i-ar fi ntia oar
cnd a vedea ngemnate ntr-un singur ins tiina i drcoveniile!
Da, oricum ar fi, poi s-mi spui ce-i aceea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute douzeci i aptea noapte urm:
A opt sute douzeci i aptea noapte da, oricum ar fi, poi smi spui ce-i aceea genealogie lapidar? i el rspunse:
Este tiina obriei i a soiului pietrelor nestemate i este
dibcia de a le osebi, de la ntia arunctur de ochi, dintre pietrele

calpe i de a le cunoate unele de altele numai privindu-le i


pipindu-le.
i sultanul se minun n sinei: Ciudat lucru! Da am s-i pun
priceperea la ncercare i am s-i cntresc harul!" i se ntoarse
nspre cel de al doilea mnctor de hai i l ntreb: > >.
Da tu ce meserie ai?
i cel de al doilea, dup ce srut pmntul dintre minile
sultanului, se ridic i spuse:
Eu, o, doamne al vremilor, sunt genealogiu de cai. i sunt
socotit ndeobte drept omul cel mai nvat printre arabi n ce
privete cunoaterea soiului i a obriei cailor. ntruct, de la cea
dinti arunctur de ochi, fr ca s m nel vreodat, pot s judec
dac un cal vine din tribul neamurilor lui Anazeh, ori din tribul
celor ai lui Muteir, ori de la ai lui Beni-Khaled, ori din tribul lui
Dafir sau al lui Jabal-ammar. i tiu s ghicesc, fr de gre, dac
a fost crescut pe podiurile cele de sus ale Nedjedului, ori n inima
punilor Nefudului i dac-i din soiul Kehilan El-Ajuz, ori SeglawiJedran, ori Seglawi-eifi, ori Hamdani-Simri, ori Kehilan El-Kru. i
pot s spun deprtarea ntocmai, n numr de picioare, pe care
poate s-o strbat calul acela ntr-un anume rstimp, fie la galop, fie
la buiestru, fie la trap zorit. i pot s dezvluiesc bolile tainice ale
calului i bolile pe care are s le aib i s spun de ce beteug i-au
murit i tata i mama i strmoii toi, pn la a cincea spi n
urm. i pot s vindec bolile socotite ca fr de leac ale cailor i s
pun iari pe picioare un animal care i trage sufletul. Iact, o,
doamne al vremilor, numai o parte din ceea ce tiu, ntruct nu
cutez, de team s nu-mi laud peste msur vredniciile, s-i
niruiesc i alte amnunte ale tiinei mele. Ci mai tiutor este
llah!
i dup ce vorbi astfel, ls ochii n jos cu sfial, temenindu-se
dinaintea sultanului.
Iar sultanul, ascultnd i auzind, se minun n sinei: Pe
Allah! S fii i nvat i punga, mare minune! Da am s-i cercetez
eu stranic spusele i am s-i pun la ncercare tiina

genealogiceac." Pe urm se ntoarse nspre cel de al treilea


genealogiu i l ntreb:
Da tu, bre al treilea, care i-e meseria?
Iar cel de al treilea mnctor de hai, care era cel mai dibaci
dintre ei, rspunse, dup temenelile de cuviin:
O, doamne al vremilor. ndeletnicirea mea este cea mai
aleas, fr de tgad i cea mai anevoioas, ntruct dac tovarii
mei, aceti doi nvai aci de fat, sunt genealogiti de pietre i de
cai, eu sunt genealogist pentru spia omeneasc. i dac tovarii
mei sunt nite nvai dintre cei mai de seam, eu trec drept
cununa de pe capul lor, nendoielnic. ntruct, o, doamne al meu i
cunun a capului nostru, eu am puterea de a cunoate obria
adevrat a semenilor mei, nu numai obria lor mrturisit, ci i
pe cea nemrturisit, aceea pe care pn i mama copilului de-abia
dac poate s-o tie i de care tatl habar nu are, ndeobte. Afl,
ntr-adevr, c numai dac m uit o dat la un om i numai dac i
aud o dat sunetul glasului, eu pot, fr de ovire, s-i spun dac
este fiu drept ori fecior din flori i s-i spun, pe deasupra, dac
ttne-su i maic-sa au fost copii legiuii ori odrasle dintr-o
mperechere nesfinit i s-i dezvluiesc pravilnicia ori
nepravilnicia zmislirii a opt sute douzeci i aptea noapte
neamului ntreg, pn sus la printele nostru Ismail ben-lbrahim
cu ei cu amndoi fie numele lui Allah i binecuvntarea cea mai
aleas! i pot astfel, datorit tiinei cu care m-a druit
Atoatempritorul preamrit fie El!
S deschid ochii la muli dintre domnii cei mari asupra
obriei alese a naterii lor i s le dovedesc, cu dovezile cele mai
apriate, c nu sunt dect rodul unei mpreunri a mamei lor fie cu
vreun cmilar, fie cu vreun mgrar, fie cu vreun buctar, fie cu
vreun hadmb calp, fie cu vreun arap negru, fie cu vreun rob ca toi
robii, ori cu ceva de soiul acesta. i dac, o, doamne al meu, fptura
pe care o cercetez este o femeie, tot aa, numai uitndu-m la ea
prin iamacul de pe faa sa, pot s-i spun i spia i obria i pn
i meseria prinilor ei! i iat, o, doamne al neamurilor, numai o

parte din ceea ce pot eu, ntruct tiina genealogiei omeneti este
atta de ntins, nct ar trebui, spre a-i nirui numai feluritele ei
ramuri, s ne petrecem aici ziua toat, cu necioplita mea nfiare
sub ochii stpnului nostru sultanul. i-aa c, o, doamne al meu,
bine vezi c tiina mea este mai de minunare i nc cu mult, dect
cea a soilor mei, aceti doi nvai de colea; c nici un om de pe
faa pmntului nu stpnete tiina aceasta mai deplin dect
mine. Ci toat tiina de la Allah ne vine, toat priceperea este un
har de la mrinimia sa, iar darul lui cel mai de pre este tot virtutea
umilinei!
i, dup ce vorbi aa, cel de al treilea genealogiu i ls ochii
n jos cu sfial, temenindu-se iari i se trase ndrt ntre
tovarii si rnduii dinaintea sultanului.
Iar sultanul, pn peste poate de uimit, i zicea: Pe Allah, ce
lucru nemaipomenit! Dac laudele stora trei sunt ntemeiate,
acesta-i, fr de nici o ndoial, nvatul cel mai grozav din
vremurile noastre i din toate vremurile! Am s-i in, aadar, pe
aceti trei genealogiti la saraiul meu, pn ce s-o ivi vreun prilej
care s ne ngduie a le pune la ncercare priceperea cea uluitoare.
i dac laudele lor au s se dovedeasc fr de temei, eap i
ateapt!"
i, dup ce vorbi astfel cu sine nsui, sultanul se ntoarse
nspre vizirul su cel mare i i spuse:
S fie pzii cu grij aceti trei nvai, dndu-li-se o odaie
n srai, precum i un tain de pine i de carne pe zi i ap ct or
vrea!
i porunca fu ndeplinit pe clip pe dat. Iar cei trei prieteni
se uitar unul la altul, zicndu-i din ochi: Ce drnicie! N-am mai
auzit s se pomeneasc vreodat despre vreun sultan care s fie tot
atta de mrinimos ca sultanul nostru i tot atta de nelept! Ci, pe
Allah! Nu degeaba suntem noi genealogiti. i-are s vin i ceasul
nostru, mai degrab ori mai trziu!"
Iar n ceea ce l privete pe sultan, apoi prilej ul pe care l
atepta nu zbovi mult pn ce s se arate. ntr-adevr, un domn

megie i trimise nite pecheuri tare scumpe, printre care se afla


i o nestemat de o frumusee minunat, alb i strvezie i cu nite
ape mai limpezi ca ochiul de coco. Iar sultanul, aducndu-i
aminte de vorbele genealogistului lapidar, trimise s-l cheme i,
dup ce i art piatra, i ceru s-o cerceteze i s-i spun cum i se
pare. Ci genealogistul lapidar rspunse:
Pe viaa stpnului nostru sultanul, nici nu am trebuin s
cercetez piatra pe toate feele, fie prin str-vezimea ei, fie prin
strlucire, nici s-o iau n mn, nici baremi s m uit la ea.
ntruct, spre a-i cntri preul i frumuseea, nu am trebuin
dect s-o ating cu vrful degetului cel mic de la mna stng i
inndu-mi ochii nchii!
i sultanul, nc i mai uluit dect ntia oar, i zise: Iact,
ntr-un sfrit, ceasul n care avem s-i a opt sute douzeci i aptea
noapte putem face socoata laudelor!" i puse piatra dinaintea
genealogistului lapidar care, cu ochii nchii, ntinse degetul cel mic
i o atinse uurel. i numaidect se trase ndrt deodat i i
scutur mna ca de-o muctur ori ca de-o arsur i spuse:
O, doamne al meu, piatra este fr de nici un pre, ntruct
nu numai c nu este din soiul cel curat al nestematelor, da mai are
i un vierme n inima ei!
i sultanul, la vorbele acelea, simi mnia cum i d pe nas i
strig:
Ce tot ndrugi tu, o, pui de codo? Au tu nu tii c piatra
asta are nite ape minunate, strvezii ntru totul i pline de
strlucire i c o am n dar de la un sultan dintre cei mai mari?
i nemaiascultnd dect de suprarea lui, l chem pe
slujbaul care avea n seam eap i i spuse:
Strpunge-l prin fund pe mincinosul sta nevolnic! i
slujbaul cu eap, care era un uria pn peste fire, l nfac pe
genealogist i l slt ca pe o psric i se i pregtea s-l
nigluiasc, strpungndu-i ceea ce avea de strpuns, cnd vizirul
cel mare, care era un btrn plin de chibzuin i de msur i de
bun sim, i spuse sultanului:

O, doamne al vremilor! De bun seam, insul acesta


pesemne c i-o fi ludat prea mult priceperea, iar lauda de sine
este ntru totul de osndit. Da poate c ceea ce a mrturisit n-o fi
chiar cu totul lipsit de temei, i, dac ar fi aa, moartea nu ar fi
ndeajuns de ndreptit dinaintea stpnului lumilor. Or, o,
doamne al meu, viaa unui om, oricine ar fi el, este mai de pre
dect piatra cea mai scump i cntrete mai mult n terezia
Atoatecumpnitorului! Pentru aceea, este mai bine s ami osnda
pn ce se va face dovada. Iar dovada nu se poate dobndi dect
sprgnd piatra n dou. i atunci, dac viermele se afl n inima
pietrei, spusele omului se vor adeveri; dar dac piatra este
nevtmat i fr de nici o meteahn nluntrul ei, pedeapsa lui s
fie ndealungit i sporit de slujbaul cu eap.
i sultanul, dnd dreptate vorbelor vizirului, spuse:
S fie despicat n dou piatra!
i piatra fu spart pe dat. Iar sultanul i toi cei de fa
rmaser pn peste poate de uluii cnd vzur c iese la iveal un
vierme alb din chiar inima nestematei. i viermele, de cum ajunse
afar, se aprinse singur i se mistui ntr-o clipit, fr a lsa nici
cea mai uoar urm a trecerii lui pe acolo.
Or, dup ce se dezmeteci din tulburarea lui, sultanul l ntreb
pe genealogiu:
Da cu ce ai putut tu s-i dai seama c n inima pietrei se
afl viermele pe care niciunul dintre noi nu a izbutit s-l vad?
Cu agerimea vederii ochiului pe care l am n vrful
degetului meu cel mic i cu simiciunea acestui deget la cldura i
la rceala pietrei!
i sultanul, minunat de tiina i de iscusina lui, spuse
slujbaului epei:
D-i drumul! i adug:
S i se dea pe ziua de astzi un tain de pine i de carne
ndoit i ap ct o vrea!
i-aa cu genealogistul lapidar!
Ci n ceea ce l privete pe genealogistul de cai, iact!

La un timp dup ntmplarea cu gemma cea roas de vierme,


sultanul primi din afundurile Arabiei, ca mrturie de supuenie din
partea unei mari cpetenii de trib, un cal murg nchis, de o
frumusee grozav. i, bucuros de peche, petrecea zile ntregi n
grajd, stnd s se minuneze de el. i ntruct nu uitase c n srai a
opt sute douzeci i opta noapte se afla genealogistul de cai, i
trimise porunc s i se nfieze dinainte. i cnd genealogistul se
afl naintea lui, sultanul i spuse:
Ia ascult, bre, tot te mai lauzi c te pricepi la cai, aa cum
ne-ai povestit nu de mult? i te simi n stare s ne dovedeti tiina
ta n ce privete obria i stirpea cailor?
Iar cel de al doilea genealogist rspunse:
Pi de bun seam, o, doamne al vremilor! i sultanul
strig:
M juruiesc pe adevrul Aceluia carele m-a pus stpn
peste grumajii slujitorilor si i care a spus fiinelor i lucrurilor:
Fii!" pentru ca ele s i fie, c dac are s se iveasc o greeal
sau o nepotriveal, sau o ncurctur ct de mic n spusele tale,
am s te dau morii cu cea mai rea moarte!
Iar omul rspunse:
Ascult i m supun! i sultanul spuse atunci:
S fie adus calul dinaintea genealogistului!
i cnd calul cel de soi se afl dinainte-i, genealogistul arunc
asupra-i o privire, numai una, pe urm se ncrunt la chip, zmbi i
spuse, ntorcndu-se nspre sultan:
Am vzut i m-am dumirit! Iar sultanul ntreb:
Ce ai vzut, bre i cum te-ai dumirit?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute douzeci i opta noapte urm:
genealogistul de cai arunc, aadar, asupra calului cel de soi o
privire, numai una, pe urm se ncrunt la chip, zmbi i spuse,
ntorcndu-se nspre sultan:
Am vzut i m-am dumirit! Iar sultanul l ntreb:

Ce ai vzut, bre i cum te-ai dumirit? Iar genealogistul


rspunse:
Am vzut, o, doamne al vremilor, c acest cal este ntradevr de o frumusee rar i de un soi strlucit, c liniile fpturii
lui sunt bine potrivite i c umbletul i este plin de fal, c este ct
se poate de puternic i de o vioiciune desvrit, c spata e tare
ginga, grumazul minunat, crupia dreapt, armurii oelii,
rdcina cozii fudul i nchipuind un arc fr de cusur, cu coada
grea, stufoas i mturnd pmntul; iar n ceea ce privete capul,
i-acesta are toate semnele osebitoare care sunt de cpetenie la
capul unui cal din rile arbeti: este larg i nu mic, bine croit n
prile de sus, cu o deprtare mare de la urechi la ochi, cu
deprtare mare i de la un ochi la altul i cu o deprtare ct se
poate de mic ntre urechi; iar partea de dinainte a capului este
boltit; iar ochii i sunt bulbucai i frumoi ca ochii de gazel; iar
pielea mprejurul ochilor este fr de pr i neted ntru totul i
neagr i ginga-lucioas; iar osul obrajilor este lung i subire, iar
cel al flcii este vdit; iar faa, nspre josul ei, se ngusteaz
numaidect i se rsfrnge aproape ca un gurgui pn la marginea
buzei; iar nrile, cnd stau linitite, sunt totuna cu faa i parc nar fi dect o despictur subire; iar la gur buza de jos este mai
lat dect buza de sus; iar urechile sunt largi, lungi, subiri i
ginga tiate, ca urechile de antilop; ntr-un sfrit, este un cal
minunat ntru totul. Iar culoarea lui murg-nchis a opt sute
douzeci i opta noapte este sultana culorilor. i rar de nici o
ndoial, calul ar fi cel mai dinti cal de pe pmnt i nicieri nu i sar putea gsi perechea, de n-ar avea un cusur pe care ochii mei i lau i dibuit, o, doamne al vremilor!
Dup ce auzi zugrvirea aceea a calului care i era drag,
sultanul dintru-nti rmase minunat, mai cu seam dat fiind acea
singur privire pe care genealogis-tul o aruncase ntr-o doar
asupra bidiviului. Da cnd l auzi c pomenete de un cusur, ochii
lui fulgerar, pieptul i se ncrncen i, cu un glas ce tremura de
mnie, l ntreb pe genealogist:

Ce blmjeti tu, m, pramatie afurisit? i ce-mi ndrugi


despre vreun cusur la un cal atta de desvrit i care-i cea mai
proaspt mldi din cea mai aleas stirpe din Arabia?
Iar genealogistul, fr a se fstci, rspunse:
De vreme ce pe sultan l supr vorbele robului su, robul
nu are s mai spun nimic!
Iar sultanul rcni:
Ba s spui ce ai de spus! Iar omul rspunse:
Nu am s vorbesc dect dac sultanul mi fgduiete
slobozenia!
I i sultanul spuse:
Vorbete, dar i s nu-mi tinuieti nimic! Atunci
genealogistul spuse:
Afl, o, Mria Ta, c acest cal este dintr-o stirpe curat i
aleas dup tatl lui, da numai dup tatl lui! n ce o privete pe
maic-sa, nu cutez s vorbesc!
Iar sultanul, cu chipul schimonosit, strig:
Cine-i, dar, maic-sa? D zor de ne spune! Iar genealogistul
spuse:
Pe Allah, o, doamne al meu, mama acestui cal minunat este
dintr-un soi de vieuitoare cu totul osebit, ntruct nu este o iap, ci
o bivoli de mare!
La vorbele acestea ale genealogistului, sultanul se mnie pn
peste marginile mniei i se umfl, pe urm se desumfl i dintrunti nu putu s rosteasc o vorb. Iar pn la urm strig:
O, cine de genealogist, moartea ta este mai de ales dect
viaa!
i i fcu semn slujbaului care avea n grij eap, spunndui:
Strpunge-i fundul genealogistului sta!
i huiduma de ttne al epelor l ridic pe genealogist n brae
i, punndu-l cu fundul n vrful cel strpungtor cu pricina, sta
s-l lase s cad n ea cu toat greutatea, pentru ca pe urm s
nvrteasc scripeii suitori, cnd vizirul cel mare, om druit cu

duhul dreptii, l rug pe sultan s zboveasc oleac osnda,


spunndu-i:
O, doamne stpne al meu, genealogistul de bun seam c
este zticnit de vreo nesbuin de minte i de vreo slbiciune de
judecat, dac se ncumet aa s-l fac pe calul acesta curat s se
trag dintr-o mam care ar fi o bivoli de mare. nct, spre a-i
dovedi limpede c i se cuvine osnda, este mai bine s-l chemi aci
pe grjdarul care a adus calul din partea cpeteniei de triburi
arbeti. i stpnul nostru sultanul s-l ntrebe, de fa cu
genealogistul de colea i s-l pun s ne arate pungua n care se
afl senetul de natere al calului i n care este nsemnat stirpea i
obria lui; ntruct tim c orice cal de snge ales trebuie s poarte
legat la gt o pungu cu nsuirile i cu strmoii lui!
Iar sultanul spuse:
Nu st nimica mpotriv!
i dete porunc s fie adus dinainte-i grjdarul cu pricina.
Cnd ajunse dinaintea sultanului i cnd auzi i a opt sute
douzeci i opta noapte pricepu ce i se cere, grjdarul rspunse:
Ascult i m supun! i iact pungua!
i scond din sn o pung de piele mpodobit i btut cu
peruzele, i-o ntinse sultanului care i dez-nod numaidect bierile
i scoase o hrtie pe care erau aternute peceile de la toate
cpeteniile tribului unde se nscuse calul, i mrturiile de la toi
martorii care fuseser de fa la nsmnarea mamei de ctre tat.
Iar hrtia dovedea, pn la urm, c acel crlan avea ca tat un
armsar de snge curat din stirpea Seglawi-Jedran, iar ca mam o
bivoli de mare pe care armsarul o gsise, ntr-o zi cnd gonea pe
rmul mrii i c o nsmnase de trei ori, dup ce nechezase pe
ea ntr-un chip ce nu mai ngduia tgad. i se spunea acolo c
bivolia de mare, prins de clrei, ftase la soroc mnzul acela
murg-nchis i c l alptase vreme de un an, n mijlocul tribului.
i-aceasta era, pe scurt, dovada cuprins n senet.
Dup ce ascult citirea senetului, pe care i-o fcuse nsui
vizirul cel mare, i niruirea numelor eicilor i a martorilor care l

pecetluiser, sultanul rmase nedumerit pn peste poate de un


fapt atta de ciudat, i totodat tare uluit de tiina nzdrvneasc
i fr de gre a genealogistului de cai. i se ntoarse nspre
slujbaul cu eap i i spuse:
Ia-l ndrt de pe podina scripetului!
i de ndat ce l vzu iari pe picioare dinainte-i, sultanul l
ntreb pe genealogist:
Cum de ai putut, numai dintr-o privire, s cunoti i stirpea
i obria i nsuirile i naterea arms-raului? ntruct spusele
tale s-au dovedit ntemeiate, pe Allah! i s-au adeverit ntr-un chip
de netgduit. Grbete-te, dar, de m dumirete din care semne ai
cunoscut meteahna acestui bidiviu strlucit!
Iar genealogistul rspunse:
Treaba-i uoar, o, doamne al meu! Nu am avut dect s m
uit la copitele calului. Iar stpnul nostru nu are dect s fac aa
cum am fcut eu.
i sultanul se uit la copitele murgului i vzu c erau
despicate, scoroase i lungi, ca ale bivolilor, n loc s fie dintr-o
bucat, uoare i rotunde ca ale cailor. i sultanul, la privelitea
aceea, se minun:
Allah este Atotputernic!
i se ntoarse nspre slujitori i le spuse:
S i se dea astzi acestui nvat genealogist un tain ndoit
de carne, precum i dou porii de pine i ap ct va voi!
i-atta cu el!
Ci n ceea ce l privete pe genealogistul de neamuri de oameni,
cu acesta treaba fu cu totul altfel.
ntruct sultanul, dup ce vzu cum se petrecuser cele dou
ntmplri fr de asemuire, datorate dezvluirii celor doi
genealogiti, cu gemma care avea un vierme n inima ei i cu murgul
nscut dintr-un armsar de snge safi i dintr-o bivoli de mare i
dup ce se ncredinase cu ochii lui de tiina nzdrvan a celor y
y) doi, i zise: Pe Allah! Nu tiu, da socot c al treilea misei trebuie
s fie un nvat nc i mai nzdrvan!

) > y i cine tie de n-o avea s ne dezvluie ceva de care noi y)


habar nu avem!" i porunci s fie adus pe loc dinaintea sa i i
spuse:
Pesemne c i mai aminteti, bre, despre ce te-ai ludat de
fa cu mine n privina priceperii tale de genealogist al stirpelor
omeneti, cu care tii s dezvluieti obria adevrat a oamenilor,
aceea pe care pn i mama copilului de-abia dac poate s-o
bnuiasc i de care tatl habar nu are, ndeobte. i la fel pesemne
c mai ii minte cum te-ai mpunat cu o laud ca aceasta a opt
sute douzeci i opta noapte n privina femeilor. Aa nct doresc s
aflu de la tine dac mai struieti n spusele tale i dac eti gata s
le dovedeti dinaintea ochilor notri?
i genealogistul de strpi omeneti, care era cel de al treilea
mnctor de hai, rspunse:
Aa am spus, o, doamne al vremilor i strui n spusele
mele. i Allah este cel mai mare!
Atunci sultanul se ridic din scaunul su mprtesc i i
spuse insului:
Vino dup mine!
i ipochimenul porni dup sultan, care l duse n harem,
mpotriva obiceiului su, ns numai dup ce le prevestise pe
cadne prin hadmbi s-i pun iamacele i s-i acopere faa. i
cnd amndoi ajunser n iatacul druit cadnei dragi n vremea
aceea, sultanul se ntoarse nspre genealogist i i spuse:
Srut pmntul dintre minile stpnei tale i uit-te la
ea, ca s-mi spui pe urm ce-ai vzut!
i mnctorul de hai i spuse sultanului, dup ce srut
pmntul dintre minile cadnei:
Am cercetat-o, o, doamne al vremilor!
Or, el nu fcuse dect s arunce nspre ea o privire, una
numai i nimic mai mult. Iar sultanul i spuse:
Dac-i aa, hai dup mine!
i iei, iar genealogistul porni dup el, pn ce ajunser n
sala domneasc. i sultanul, dup ce porunci s plece toat lumea

din sal, rmase numai cu vizirul su cel mare i cu genealogistul,


pe care l ntreb:
Ce ai vzut la stpna ta? i el rspunse:
O, doamne al meu, am vzut o femeie druit cu nuri, cu
farmece, cu gingie, cu prospeime, cu sfiiciune, i cu toate
nsuirile i cu toate desvririle frumuseii. i, hotrt! Nu s-ar
mai putea dori nimic la ea, ntruct are toate darurile ce pot s
vrjeasc inima i s nsenineze ochii i, din orice parte ai privi-o,
este ntru totul potrivit i frumos nchipuit; i, hotrt! Dac e s
judec dup ce se vede i dup isteciunea care i nsufleete privirile,
trebuie s aib nluntrul lun-trului ei toate nsuirile cele de
rvnit, ca iscusin i ca minte. Iact ce am vzut la aceast
stpn i crias, o, doamne al meu! Iar singur Allah este
Atottiutor! Ci sultanul strig:
Nu-i vorba de toate astea, o, genealogistule, ci-i vorba s-mi
spui ce ai vzut n privina obriei stpnei tale, preacinstita mea
cadn.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute douzeci i noua noapte urm:
Dup ce genealogistul i spuse sultanului: Iact ce am vzut
n aceast stpn doamn, o, doamne al meu, ci Allah este
Atoatetiitor!" sultanul i strig:
Nu-i vorba de toate astea, o, genealogistule, ci-i vorba s-mi
spui ce ai vzut n privina obriei stpnei tale, preacinstita mea
cadn!
i genealogistul, lund deodat o nfiare pcliit i
ngrijorat, rspunse:
Aceasta-i o treab ginga, o, doamne al vremilor, i nu stiu
dac se cade s vorbesc ori s tac!
Y>
i sultanul strig:
Hai, pe Allah! Nu am poruncit s vii dect ca s vorbeti!
Haide, scoate ce ai de scos, i cntrete-i

) ' ' j y y vorbele, o, mielnicule!


A opt sute douzeci i noua noapte iar genealogistul, rar a se
tulbura, spuse:
Pe viaa stpnului nostru, cadna ar fi fptura cea mai
desvrit dintre toate fpturile lui Allah, de n-ar avea un cusur
din natere, care i stric desvririle!
Cnd auzi spusele de la urm i vorba cusur", sultanul,
ncruntnd sprncenele i npdit de mnie, i trase pe dat
iataganul i se repezi la genealogist, s-i reteze capul, rcnind:
O, cine i pui de cine, de bun seam c ai s-mi spui c
aceast cadn a mea se trage din cine tie ce bivoli de mare, sau
c cine tie ce vierme o mai fi, 7, avnd n ochiul ei ori n alt parte!
A, pui dintr-o mie de ncornorai ai neruinrii, paloul acesta are
s-i amestece lungimea cu limea!
i l-ar fi fcut s bea dintr-o sorbitur moartea fr y de
cruare, dac vizirul cel chibzuit i drept nu s-ar fi aflat acolo spre
a-i abate braul i a-i spune:
O, doamne al meu, este mai bine s nu-i curmi viaa pn a
nu te fi ncredinat de nelegiuirea lui!
Iar sultanul l ntreb pe insul pe care l doborse la pmnt i
l inea sub genunchi:
Ei, hai! Vorbete! Care-i cusurul pe care l-ai aflat la cadna
mea?
i genealogistul de oameni rspunse, tot cu glas linitit:
O, doamne al vremilor, stpna mea, prea-aleasa ta cadn,
este un lucru mndru i desvrit, da maica ei 7 >, 7 a fost
dnuitoare de blci, o muiere slobod din tribul cel rtcitor al
Ghaziylor, o fat de teleleic!
La vorbele acestea, mnia sultanului se fcu atta de
amarnic, nct rcnetele i se mpotmolir n fundul gtului. i
numai dup un rstimp izbuti s mai griasc, spunndu-i vizirului
su:
D fuga i adu-mi-l aici pe printele cadnei, bas-ceausul
saraiului!

I y i l inea mai departe sub genunchi pe genealogist, care era


cel de al treilea mnctor de hai. i cnd tatl cadnei veni,
sultanul rcni:
Vezi eap ceea, ori n-o vezi? Ei, dac nu vrei s te vezi n
vrful ei, grbete de-mi spune care-i adevrul n ce privete
naterea fetei tale, cadna mea!
i ba-ceauul saraiului, printele cadnei, rspunse:
Ascult i m supun! i spuse:
Afl, o, doamne i stpne al meu, c am s-i mrturisesc
adevrul, care-i singura mntuire. In tine-reele mele, eu am dus
viaa slobod a pustiurilor i drumeeam nsoind caravanele care
mi plteau dabila de trecere pe la otacurile tribului meu. Or, ntr-o
zi, pe cnd aezasem tabra lng fntna Zobeidei milele i
blagoslovenia lui Allah fie asupra-i!
Iact c trece o ceat de femei din tribul cel rtcitor al
Ghaziylor, ale cror fete, de cum ajung mai mricele, se vnd
brbailor de prin pustiuri, hoinrind de la un trib la altul i de la
un otac la altul, negutorindu-i pe la flci drgnelele i
priceperea la iubit. i ceata aceea a ezut cu noi vreme de cteva
zile i pe urm ne-a lsat spre a se duce i pe la cei din tribul
megie. i iact c dup plecarea lor, cnd ele se i aflau dincolo
de vederile noastre, dau de-o feti de vreo cinci aniori, ghemuit
sub un pom, pe care maic-sa, o Ghaziya, pesemne c o pierduse
ori o uitase n oaza de lng fntna Zobeidei. i, ntr-adevr, o,
doamne i stpne al meu, fetia aceea, oache ca o curmal
coapt, era atta de mititic i de frumuic, nct hotri, atunci
pe loc, s-o iau n seama mea. i mcar c era sperioas ca o cpri
slbatic ieit ntiai dat din pduri, izbutii s-o domesticesc i o
ncredinai mamei copiilor mei, care o crescu ca i cum ar fi fost fata
ei. i crescu printre noi i se fcu a opt sute douzeci i noua
noapte atta de frumoas nct, cnd ajunse mare, nici o copil de
prin pustiuri, orict de frumoas ar fi fost, nu se putea asemui cu
ea. Iar eu, o, doamne al meu, mi simeam inima lipit de fat i,
nevrnd s m mpreun cu ea n chip nelegiuit, o luai de soie dup

pravil i m nsurai cu ea, mcar c era de obrie ticloas. i,


din mila lui Allah, mi drui fata pe care ai binevrut s i-o alegi de
cadn, o, doamne al vremilor! i-acesta-i adevrul despre mama
fiicei mele i despre neamul i obria ei. i m juruiesc, pe viaa
Prorocului nostru Mahomed cu el fie rugciunea i pacea!
C nu am adugat la adevr nici o vorb mai mult i c nu
am rostit nici o vorb mai puin. Ci Allah este cel mai adevrat i
numai El este desvrit.
Dup ce auzi mrturisirea aceea fr de ascunziuri, sultanul
se simi uurat de gndul amar i de ngrijorarea cea plin de
durere. ntruct i nlucise c dulcea lui cadn era fata vreunei
teleleice din neamul fiicelor Ghaziylor i iact c afla tocmai
dimpotriv, de vreme ce, mcar c era o Ghaziye, mama ei fusese
fecioar pn la mritiul cu ba-ceauul saraiului. i-atunci se
ls cuprins de uimirea pe care i-o pricinuia tiina iscusitului
genealogist. i l ntreb:
Da cum ai fcut tu de-ai ghicit, o, nvatule, c aceast
cadn a mea este o fiic de Ghaziya, fat de dnuitoare, fat, la
rndu-i, de femeie a desfturilor?
i genealogistul mnctor de hai rspunse:
Iact! Mai nti, a fost tiina mea ci numai Allah este
Atoatetiitor!
Care m-a dus pe calea acestei descoperiri. i-apoi a fost
faptul c toate femeile din neamul Ghaziya, ca i cadna ta, au
sprncenele foarte groase i ngemnate la rdcina nasului i mai
au, ca i ea, ochii cei mai amarnic de negri din Arabia!
i sultanul, minunat de toate cte auzise, nu vroi s-l lase pe
genealogist s plece fr a-i da o dovad apriat despre mulumirea
sa. Se rsuci aadar nspre slugile care se ntoarser i le spuse:
S-i dai acestui nvat de seam un tain ndoit de carne i
dou pini pe zi, precum i ap pe sturate!
i-aa cu genealogistul de neamuri omeneti. Da atta nu este
tot, cci nu s-a sfrit.

ntruct sultanul, a doua zi, dup ce i trecuse toat noaptea


cugetnd la cele ce svriser cei trei ortaci i la adncimea
priceperii lor la osebitele feluri de genealogii, i zise n sinei: Pe
Allah! Din cele ce mi-a spus genealogistul de stirpe despre obria i
neamul cadnei mele, nu-i mai rmne dect s fie numit omul cel
mai nvat din mpria mea. Ci, mai nti, tare a vrea s tiu cear putea s-mi spun despre obria mea, care sunt sultan i
cobortor dintr-un sir de sultani!" i gndul i se preschimb n fapt
n chiar clipita aceea i porunci s fie adus iari dinainte-i
genealogistul de stirpe omeneti i i spuse:
Acum, o, taic al tiinei, cnd nu mai am nici un temei s
m ndoiesc de vorbele tale, tare as vrea s te aud ce-mi spui despre
obria mea i despre obria neamului meu mprtesc!
Iar el rspunse:
Pe capul i pe ochii mei, o, doamne al vremilor! Da nu pn
a nu-mi fgdui ocrotirea! Cci spune zicala: ntre mnia
sultanului i gtul tu aterne deprtarea i mai degrab las-te
osndit n lips!" Or, eu, o, stpne al meu, sunt cam simitor i
ginga i mi place mai degrab o eap cu care s nu prea am
treab, dect o eap care nu te mai scap i care te neap".
Iar sultanul i spuse:
Pe capul meu! i druiesc ocrotirea i eti iertat dintru bun
nceput, orice vei avea a spune!
A opt sute treizecea noapte i i arunc nframa ocrotirii. Iar
genealogistul ridic de jos nframa ocrotirii i spuse:
Dac-i aa, o, doamne al vremilor, m rog ie s nu lai n
sal pe nimeni altul n afar de noi doi!
Iar sultanul ntreb:
Da pentru ce, bre, omule? El spuse:
Pentru c, o, stpne al meu, Allah cel Atotputernic, printre
binecuvntatele lui nume, mai are i numele de nvluitorul",
ntruct i place s nvluiasc n vlurile tainei lucrurile a cror
dezvluire ar fi primejdioas!

i sultanul porunci ia toat lumea, pn i vizirului cel mare,


s ias din sal.
Atunci genealogistul, aflndu-se singur-singurel cu sultanul,
se duse lng el i, plecndu-se la urechea lui, spuse:
O, doamne al vremilor, nu eti dect un copil din flori i de
soi ru.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute treizecea noapte urm:
Atunci genealogistul, aflndu-se singur-singurel cu sultanul,
se duse lng el i, plecndu-se la urechea lui, spuse:
O, doamne al vremilor, nu eti dect un copil din flori i de
soi ru!
Cnd auzi aceste vorbe amarnice i de o cutezan
nemaiauzit, sultanul se nglbeni cu totul i se schimb la chip; i
minile i czur frnte; i i pierdu auzul i vzul; i se fcu de
parc era beat de vin; i se cltin, cu spume la gur; i, pn la
urm, se prbui la pmnt i rmase mult vreme n starea aceea,
fr ca genealogistul s tie ntocmai dac era mort de-a binelea, ori
numai pe jumtate, ori dac mai tria. Ci, ntr-un sfrit, i veni n
fire i, dezmeticindu-se i dobndindu-i iari simirile, se ntoarse
nspre genealogist i i spuse:
Acuma, bre, pe adevrul Aceluia carele m-a pus deasupra
grumazurilor slujitorilor si, dac spusele tale mi se vor dovedi
ntemeiate i dac am s capt ncredinarea, cu dovezi apriate,
sunt hotrt, fr putin i fr chip de rzgndire, s m lepd de
scaunul domniei de care nu a mai fi volnic i s m dezbrac de
puterea mea mprteasc pe care am s i-o trec ie. ntruct tu
eti cel mai druit i nimenea nu s-ar pricepe ca tine s se fac
vrednic de o stare ca aceasta. Da dac am s dau de minciun la
captul cuvintelor tale, am s te sugrum!
i genealogistul rspunse:
Ascult i m supun! i nu am nimica mpotriv! Atunci
sultanul, ridicndu-se n picioare, fr de amnare i fr de

zbav, se repezi nspre iatacul sultanei valid, cu paloul n mn


i intr i zise:
n numele Aceluia carele a nlat cerul i l-a desprit de
ape, dac nu ai s-mi rspunzi cu adevrul la ceea ce am s te
ntreb, am s te toc bucele cu paloul sta!
i i roti paloul, bulbucind nite ochi de foc i spumegnd de
turbare. Iar sultana valid, nspimntat i nbuit totodat de
asemenea vorbe atta de puin obinuite, strig:
Numele lui Allah fie cu tine i asupra ta! Lini-tete-te, o,
copilul meu i ntreab-m despre tot ce a opt sute treizecea noapte
vrei s tii, cci nu am s-i rspund dect dup poveele
Adevrului!
i sultanul i spuse:
Atunci grbete de-mi spune, fr nici un fel de ocoli i de
tlcuis, dac eu sunt fiul sultanului, tatl meu i dac sunt din
spia mprteasc a strmoilor mei. Cci numai tu poi s-mi
dezvluieti taina!
Iar ea rspunse:
Am s-i spun, fr de nici un ocoli, c eti fiul drept al
unui buctar. i dac vrei s tii cum, iact! Cnd sultanul care a
domnit naintea ta, acela pe care pn acuma l-ai crezut tatl tu,
m-a luat de soie, s-a mpreunat cu mine dup datin. Ci Allah nu la miluit cu harul rodniciei, iar eu n-am putut s-i druiesc un
motenitor care s-i fac bucurie i s-i duc mai departe domnia
neamului. i cnd a vzut c nu are copii, s-a cufundat ntr-o
mhnire care i-a rpit i pofta de mncare i somnul i sntatea.
i maic-sa l tot dodolea ndemnndu-l s ia nc o soie, peste
mine. Iar el mai lu peste mine nc o soie. Ci Allah nu o drui cu
harul zmislirii. i iari maic-sa l povui s ia o a treia soie. Eu
atunci, vznd c pn la urm am s fiu aruncat pe cea mai de
jos treapt i c de altminteri starea sultanului nu se urnea din loc,
m-am hotrt s-mi izbvesc rosturile, izbvind totodat i
motenirea scaunului domnesc. i nu am ateptat dect o
mprejurare prielnic spre a-mi ndeplini gndul cel minunat. Or,

ntr-o zi, sultanul, care ca i pn aci nu avea nici poft de mncare


i slbise ru, a avut poft s mnnce un pui fript. i a dat
porunc buctarului s taie un puiandru dintre psrile nchise n
nite cotee sub ferestrele saraiului. i buctarul a venit s y) prind
puiul din cote. Eu atunci, cercetndu-l bine pe buctar, l-am vzut
cu totul potrivit pentru treaba plnuit, ntruct era un vljgan
tnr, zdravn i sptos. i aplecndu-m peste fereastr, i-am
fcut semn s intre printr-o u tainic. i l-am ateptat n iatacul
meu. Iar ce s-a petrecut ntre mine i el n-a inut dect un rstimp
tare scurt. ntruct, de ndat ce i-a isprvit treaba, i-am i nfipt
n inim un jungher. Iar el a czut lat, cu capu-naintea picioarelor,
mort. i am poruncit slujnicelor mele de credin s-l ia i s-l
ngroape tainic ntr-o groap spat de ele n grdin. i, n ziua
aceea, sultanul nu a mncat pui fript i a fost cuprins de o mnie
mare din pricina pieirii nelmurite a buctarului. Da, peste nou
luni, zi la zi, te-am adus pe lume, zdravn sntos, aa cum ai fost
mereu. Iar naterea ta a fost prilej de bucurie pentru sultan, care ia dobndit la loc sntatea i pofta de mncare i i-a coperit cu
hatruri i cu daruri pe toi vizirii i pe toi credincerii lui i pe toi
cei de la srai i a dat nite ospee mari i nite petreceri obteti
care au inut patruzeci de zile i patruzeci de nopi. i-acesta-i
adevrul despre naterea, despre spia i despre obria ta. i m
jur pe Prorocul asupra-i fie rugciunea i pacea!
C nu am spus dect ce am tiut. Ci numai Allah este
Atoatetiutor!
Dup ce auzi istorisirea aceea, sultanul se ridic i iei
plngnd din iatacul mamei sale. i se ntoarse n sala domneasc
i ezu jos dinaintea celui de al treilea genealogist, fr a rosti o
vorb. Iar lacrimile i curgeau ntruna din ochi i i lunecau printre
firele din barba-i tare lung. i peste un ceas de vreme, ridic
fruntea i i spuse genealogistului:
Allah fie cu tine, o, gur a adevrului! Ia spune-mi, cum deai putut s vezi c sunt copil din flori i de soi ru?
i genealogistul rspunse:

O, stpne al meu, atunci cnd noi trei i-am dovedit


harurile pe care le aveam i cnd tu ai fost ct se a opt sute
treizecea noapte poate de mulumit, ai poruncit s ni se dea ca
rsplat un tain ndoit de carne i de pine i ap orict. Iar eu am
judecat, dup nevolnicia unei atari fdotimii i dup felul nsui al
drniciei, c nu puteai s fii dect feciorul vreunui buctar, vlstar
de buctar i snge de buctar. ntruct domnii fii de domni nu au
obiceiul s cinsteasc un har pltindu-l cu carne ori cu alte astfel
de lucruri, ci pe cei hruii i rspltesc cu daruri strlucite, cu
haine falnice i cu bogii nedrmuite, nct nu am putut dect s-i
vd obria amrt de copil din flori, dup o asemenea dovad far
de tgad. i nu este nici un fel de vrednicie s vezi una ca aceasta!
Cnd genealogistul sfri de vorbit, sultanul se ridic i i
spuse:
Dezbrac-te!
i genealogistul se supuse, iar sultanul se despuie de hainele
i de nsemnele sale mprteti i l mbrc cu ele pe genealogist.
i i spuse s se suie n scaunul de domnie i, plecndu-se dinaintei, srut pmntul dintre minile lui i i se nchin ca un supus
stpnului su. i pe clip pe dat chem n sal pe vizirul cel mare
i pe ceilali viziri i pe toi mai-marii mpriei i le porunci s-l
primeasc pe genealogist ca stpn legiuit al lor. Iar sultanul cel
proaspt trimise numaidect dup prietenii si, ceilali doi
genealogiti mnctori de hai i i cftni strjeri, pe unul strjer
de-a dreapta, iar pe cellalt strjer de-a stnga lui. Iar pe vizirul cel
mare de pn aci l ls n slujb, dat fiind duhul lui plin de
dreptate. i fu un sultan mare.
i-atta cu cei trei genealogiti!
Ci n ce l privete pe sultanul de mai nainte, apoi istoria lui
de-abia ncepe. ntruct iact!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Iar sor-sa, micua Doniazada,
care din zi n zi i din noapte n noapte se fcea tot mai frumoas i

mai mplinit i mai deteapt i mai gnditoare i mai tcut, se


ridic pe jumtate de pe chilimul pe care edea ghemuit i i spuse:
O, sora mea, ce dulci i ce miezoase i ce veselitoare i ce
dulci sunt vorbele tale!
Iar eherezada i zmbi, o srut i i spuse:
Aa-i, da ce sunt ele pe lng cele ce am s mai povestesc n
noaptea urmtoare, dac, firete, va binevoi s-mi ngduie stpnul
nostru sultanul!
Iar sultanul ahriar spuse:
O, eherezada, s nu te ndoieti! Poi, de bun seam, s
ne spui mine urmarea la povestirea aceasta plin de minunie i
care de-abia acuma ncepe. i poi, dac nu eti ostenit, s-i dai
drumul chiar din noaptea asta, atta de tare doresc s aflu ce are s
i se ntmple sultanului dinti, nscutul acela din flori! Btu-le-ar
Allah pe femeile stricate! Ci trebuie s mrturisesc c aici soia
sultanului, mama feciorului din flori, nu s-a dezmat cu buctarul
dect cu un rost curat i nu ca s-i stmpere pojarurile din luntruri. Allah s-i ntind asupra-i iertarea lui! Ci ct despre afurisita
i dezmata i fata de cea care a fcut ce-a fcut cu arapul
Massud, apoi ea n-a svrit ticloia ca s dureze scaunul de
domnie al urmailor mei, afurisita! n veci n-ar mai avea-o Allah
ntru milele sale!
i sultanul ahriar, dup ce rosti acestea, i ncrunt amarnic
sprncenele i, uitndu-se cu nite ochi goi i pon-cii, adug:
Ct despre tine, eherezada, ncep s cuget c poate n-ai fi
la fel cu toate smintitele alea pe care am poruncit s le scurteze de
cap!
Iar eherezada se plec dinaintea sultanului cel crunt i
spuse:
A opt sute treizeci i una noapte
Allah s-i alungeasc viaa stpnului nostru i s m lase
s mai triesc pn mine, ca s-i povestesc ce-a pit bunul copil
din flori!
i, dup ce spuse acestea, tcu.

Dar cndfu cea de a opt sute treizeci i una noapte micua


Doniazada i zise eherezadei:
Allah fie cu tine, o, sora mea! Dac nu i-e somn, hai, m
rog ie, grbete de ne spune ce-a mai fcut sultanul, copilul din
flori al buctarului!
Iar eherezada spuse:
Din toat inima i ca pe o cinstire datorat strlucitului
sultan, stpnul nostru!
i i urm povestirea: n ceea ce l privete pe sultanul de mai
nainte, apoi istoria lui de-abia ncepe, ntruct iact!
De cum i prsi scaunul mprtesc i domnia n minile
celui de al treilea genealogist, i puse straiele de dervi rtcitor i,
fr s mai zboveasc cu bun-r-masuri, pentru el acuma cu totul
zadarnice i fr s ia nimic cu sine, porni la drum nspre ara
Egiptului, unde socotea s triasc n uitare i singurtate,
cugetnd la soarta lui. Iar Allah i meni bun pace i, dup o
cltorie plin de trud i de primejdii, ajunse la strlucitul Cairo,
cetatea cea nemsurat i att de deosebit de cetile din ara sa i
care, ca s-i dai ocol, cere pe puin trei zile i jumtate de umblet. i
vzu c era cu adevrat una dintre cele patru minuni ale lumii, pe
lng podul de la anja, farul de la Al-lskandaria i moscheea
Omiazilor de la Damasc. i se ncredina c poetul era departe de a
fi nflorat frumuseile acelei ceti i ale acelei tari cnd spusese:
Egiptule, pmnt plin de minune, Pe unde e de aur i rna,
Cu fluviu-i sfnt, rodind belug genune i cu norodul tu de toat
mna, Tu eti al celui care, ndrzne, Te poate cuceri cu orice pre!
i preumblndu-se i privind i minunndu-se fr a se mai
stura, sultanul de odinioar, sub straiele lui de dervi srac, se
simea pe deplin fericit c poate s se bucure n tihn i s
rtceasc n voie i s se opreasc dup plac, uurat de grijile i de
sarcinile
domniei.
i
gndea:
Mrire
lui
Allah
cel
Atoatempritorul! El le d unora puterea cu poverile i cu grijile ei
i altora srcia cu negrijile i cu zburda inimii. i-acetia din urm
sunt cei mai norocii! Binecuvntat fie El!" i-aa ajunse, plin de

priveliti vrjite, dinaintea saraiului sultanului de la Cairo, care pe


atunci era sultanul Mahmud.
i se opri sub ferestrele saraiului i, sprijinit n crja lui de
dervi, ncepu s cugete la viaa pe care va fi ducnd-o n locuina
aceea mrea domnul trii, i la alaiul de griji, de gnduri i de
necazuri felurite n care trebuie s fie pururea cufundat, fr a mai
pune la socoteal i datorinele lui fat de cel Preanalt, carele vede
i judec faptele domnilor. i se bucura n sufletul su c-i venise
gndul s se lepede, ca urmare a dezvluirii obriei sale, de o via
atta de grea i de ncurcat i c o schimbase cu un trai nengrdit
i slobod, neavnd alte bunuri i alte beluguri dect cmaa de pe
el i mantia de ln i crja. i simea cum o linite mare i nsenina
sufletul i l fcea s-i uite pe deplin tot zbuciumul de mai nainte.
Or, taman atunci sultanul Mahmud, ntorcndu-se de la
vntoare, intra n sraiul su. i l zri pe derviul a opt sute
treizeci i una noapte sprijinit n crj, care nu vedea nimica din
toate cte se petreceau n juru-i i sta cu privirea pierdut n nite
zri deprtate. i se simi tulburat de nfiarea aleas a derviului
i de privirea lui mndr i de chipul lui falnic. i i zise: Pe Allah,
iact cel dinti dervi care y y " ' y nu ntinde mna la trecerea
unor domni bogai! Fr de nici o ndoial c povestea lui trebuie s
fie o poveste osebit!" i trimise pe unul dintre mai-marii din alaiul
domnesc s-l pofteasc s intre n srai. ntruct vroia s stea cu el
de vorb. i derviul nu putu s fac alta dect s se supun
rugminii sultanului. Iar pentru el aceasta fu cea de a doua
ntorstur a sorii.
i sultanul Mahmud, dup ce se odihni oleac de ostenelile
vntoarei, porunci s vin derviul dinainte-i i l primi cu
bunvoin i l ntreb cu buntate despre starea lui, spunndu-i:
Fii binevenit, o, preacinstite dervi al lui Allah! Judecnd
dup chipul tu, trebuie s fii din neamul cel ales al arabilor din
Hedjaz ori din Yemen!
Iar derviul rspunse:

Numai Allah este ales, o, doamne al meu! Eu nu sunt dect


un om srac i un ceretor.
J y iar sultanul Mahmud gri:
Nu am mpotriv nimic! Da care-i pricina sosirii tale n tara
mea i a venirii tale sub zidurile saraiului y y A meu, o, derviule?
ntruct de bun seam c trebuie s fie o poveste vrednic de
mirare! i adug:
Allah fie cu tine, o, derviule binecuvntat, istorisete-mi
povestea ta, fr s-mi ascunzi nimica!
Iar derviul, la vorbele sultanului, nu se putu opri s lase o
lacrim s-i cad din ochi i o tulburare mare i sugrum inima. i
rspunse:
Nu am s-i ascund nimica, doamne, din povestea mea,
mcar c mi este o amintire plin de amrciune i de durere. Ci
ngduie-mi s nu i-o povestesc de fa cu alii!
Iar sultanul Mahmud se ridic din scaunul su mprtesc,
cobor pn la dervi i, lundu-l de mn, l duse ntr-o odaie
lturalnic, unde se nchise cu el. Pe urm i spuse:
Acuma poi s vorbeti fr de team, o, derviule! Atunci
sultanul de odinioar, stnd jos pe chilim dinaintea sultanului
Mahmud, spuse:
Cel mai mare este Allah! Iact povestea mea!
i i povesti tot ce i se ntmplase, de la nceput pn la sfrit,
fr s dea uitrii nici un amnunt, nici cum se lepdase de
scaunul de domnie i se strvestise n dervi, ca s bat drumurile
i s caute s-i uite nenorocirile. Ci nu ar fi de nici o trebuin s
le mai spunem nc o dat.
Dup ce auzi ntmplrile derviului, sultanul Mahmud se
arunc la pieptul lui i l srut cu dragoste i i spuse:
Slav Aceluia carele ridic i coboar, carele nevol-nicete i
cinstete, cu hotrrile nelepciunii sale i cu Atotputerea sa!
Pe urm adug:
ntr-adevr, o, fratele meu, povestea ta este o poveste mare,
iar pilda ei este o pild mare! S fii dar rspltit c mi-ai cinstit

urechile i mi-ai sporit mintea cu ea. Durerea, o, fratele meu, este


un foc curitor, iar cotiturile vremii vindec ochii cei orbi din
nscare.
Pe urm spuse:
i acuma, cnd nelepciunea i-a ales inima ta ca lca i
cnd virtutea umilinei dinaintea lui Allah i-a dat mai multe
nsemne de vi aleas cte nu le dau fiilor de domni nici o mie de
ani de domnie, fi-mi-v mie oare ngduit s rostesc o dorin, o, tu,
care eti cel mai mare?
A opt sute treizeci i una noapte i sultanul de odinioar
spuse:
Pe capul i pe ochii mei, o, preafalnicule sultan! Iar sultanul
Mahmud zise:
A vrea s-i fiu prieten!
i, dup ce spuse asta, l mai srut o dat pe sultanul de
odinioar, ajuns dervi i i zise:
Ce via minunat are s fie viaa noastr de-aici nainte, o,
fratele meu! Laolalt avem s plecm de-acas, laolalt avem s ne
ntoarcem, iar noaptea avem s ne ducem i s strbatem, mbrcai
teptil, toate mahalalele cetii, ntru folosul sufletesc pe care vor
putea s ni-l aduc asemenea preumblri. Iar n saraiul meu totul
are s fie i al tu pe jumtate, spre desvrit prietenie! M rog ie
s nu zici c nu primeti, ntruct neprimirea este un chip al
nevrerii!
i dup ce sultanul-dervi primi cu inima tulburat
rugmintea aceea prieteneasc, sultanul Mahmud adug:
O, frate i prieten al meu, afl c la rndu-mi i eu am o
poveste la viaa mea. i povestea mea este atta de uluitoare nct,
de-ar fi scris cu acul pe colul dinluntru al ochiului, ar sluji de
nvtur izbvitoare aceluia care ar citi-o cu luare-aminte. i nu
vreau s trgnez mai mult a i-o povesti, ca s tii i tu, chiar
dintru nceputul prieteniei noastre, cine sunt eu i cine am fost!
i sultanul Mahmud, adunndu-i laolalt toate amintirile, i
spuse sultanului-dervi, acum prieten al lui:

POVESTEA CU MAIMUOIUL FLCU afl, o, fratele meu, c


nceputul vieii mele a fost n toate privinele asemenea sfritului
rosturilor tale, cci dac tu ai nceput cu a fi dintru-nti sultan, ca
s mbraci pe urm hainele de dervi, eu am fcut tocmai
dimpotriv, ntruct eu am fost mai nti dervi, cel mai srac dintre
dervii, ca s ajung pe urm sultan i s m aez n scaunul de
domnie al sultniei Egipetului.
M-am nscut, ntr-adevr, dintr-un tat tare srac, care i
ndeplinea pe ulie meseria de stropitor de caldarm. i n fiecare zi
purta n spinare burduful de piele de capr plin cu ap i,
ncovoindu-se sub greutatea lui, stropea drumul dinaintea
prvliilor i a caselor, dobndind o simbrie de mizerie. i tot aa i
eu, cnd am ajuns la vrsta de a munci, l ajutam la truda lui i
cram n spinare un burduf cu ap pe potriva puterilor mele, ba mai
degrab ceva mai greu dect se cuvenea. Iar cnd printele meu se
svri ntru mila Domnului, cptai drept orice motenire, orice
bun i orice avere burduful cel mare de piele de capr, cu care s
stropesc uliele. i nu avusei ncotro, ca s-mi ctig pinea cea de
toate zilele, dect s m apuc de meseria tatlui meu, care era
cinstit de toi negutorii pe la care stropea uliele dinaintea
prvliilor i de toi portarii de pe la domnii cei bogai.
Ci, o, fratele meu, spinarea fiului niciodat nu este tot atta de
tare ca a tatlui i repede fusei silit, aa de greu era burduful cel
mare printesc, s m las de truda amarnic a stropitului, ca s
nu-mi rup ira spinrii sau s m vd dulat fr de izbvire. i
neavnd nici o avere i nici o motenire, nici mcar vreo mireasm
de asemenea lucruri, trebui s m fac dervi ceretor i s ntind
mna la trectori, prin curi pe la geamii i prin locurile obteti. Iar
cnd se lsa noaptea, m ntindeam lat Ia ua geamiei din
mahalaua mea i dormeam, dup ce mbucam agonisita cea
puintic a zilei, spunndu-mi ca toi amrii de teapa mea: Ziua
de mine, de-o vrea Allah, are s fie mai darnic dect cea de azi!"
i nu a opt sute treizeci i doua noapte uitam c tot omul i are
scris un ceas al lui pe pmnt, i c mai devreme ori mai trziu

trebuie s vin i ceasul y > acela al meu, fie c-l vreau, fie c nu-l
vreau. Da lucrul cel mai de seam era s nu fiu pierdut n gnduri
sau adormit atunci cnd are s se iveasc. i pentru aceea gndul
la el nu-mi da pace niciodat i vegheam mereu ca un cine care
pndete vnatul.
Ci tot ateptnd, triam traiul celui srac, n lipsuri i nevoi,
rar a cunoate vreuna dintre bucuriile vieii, nct ntia oar cnd
am avut n mn cinci drahme de argint, un dar nendjduit de la
un navab filotim, la poarta cruia m dusesem s ceresc n ziua
nunii lui i de cum m-am vzut stpn pe grmada aceea de bani,
chibzuii s iau bine seama pe ce-i dau i s-mi pltesc vreo bucurie
mai actrii. i strngnd n palm cele cinci norocite drahme,
zburai spre sukul cel mare, msurnd cu ochii i adulmecnd cu
nasul n toate prile, spre a ochi lucrul cel mai bun pe care s-l
cumpr.
Or, iact c deodat auzii n suk nite hohote mari de rs.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute treizeci i doua noapte urm:
Or, iact c deodat auzii n suk nite hohote mari de rs i
vzui o mulime de lume cu chipurile vesele i cu gurile cscate,
strns mprejurul unui om ce ducea, la captul unui lan, un
maimuoi tnr i mare, cu fundul trandafiriu. i maimuoiul,
clcnd tare strmb, fcea cu ochii, cu fata i cu minile o
sumedenie de semne nspre cei care l nconjurau, cu scopul vdit
de a-i strni s se veseleasc pe seama lui, de a-i ndupleca s-i dea
fistic, nut i alune.
Iar eu, la vederea maimuoiului, mi zisei: Ya Mahmud, cine
tie de nu i-o fi legat soarta de gtul maimuoiului sta? Iact-te
acuma stpn pe cinci drahme de argint, pe care vrei s le
cheltuieti ca s-i umpli pntecele o dat, sau de dou ori, sau de
trei ori cel mult. Au nu ar fi mai bine ca pe banii acetia s cumperi
maimuoiul de la stpnul lui i s te faci arttor de maimue i

s-i ctigi n tihn pinea cea de toate zilele, n loc s duci mai
departe viaa de milog la poarta lui Allah?"
Chibzuind aa, m slujii de o clipit cnd mulimea se mai
risipi i m apropiai de stpnul maimuoiului, spunndu-i:
Vrei s-mi vinzi maimuoiul, cu lan cu tot, pe trei drahme
de argint?
Iar el mi rspunse:
Eu l-am pltit cu zece drahme suntoare, da am s i-l las
cu opt!
Eu zisei:
Patru! El zise:
apte! Eu zisei:
Patru i jumtate! El zise:
Ultimul cuvnt: cinci! i mulumete Profetului! Iar eu
rspunsei:
Cu el fie binecuvntarea i rugciunea i pacea lui Allah!
Primesc trgul i iact cele cinci drahme!
i desfcndu-mi degetele care ineau cele cinci drahme
ncuiate n cuul palmei mele mai abitir dect ntr-un sipet de oel,
nmnai banii aceia care erau toat averea mea i, n schimb, luai
maimuoiul cel tnr i voinic i l trsei dup mine innd de
captul lanului.
Ci atunci m gndii c eu nu aveam nici cas, nici nimic unde
s-l adpostesc i c nu puteam s ndrznesc a-l duce cu mine n
curtea geamiei unde m aciuiam sub tavanul cerului, ntruct m-ar
fi alungat paznicul geamiei cu sudlmi amarnice asupra mea i
asupra maimuoiului meu. i-atunci pornii nspre o cas nruit,
care nu mai avea dect trei perei n picioare i m oprii acolo s-mi
petrec noaptea mpreun cu maimuoiul meu. Iar foamea ncepuse
s m chinuiasc ru, iar peste foamea aceea se mai aduga i pofta
cea nfrnt, pe care nu putusem s mi-o mulumesc cu
bunturile din suk i pe care de-acuma nainte era peste putin
s-o mai astmpr, ntruct cumprarea maimuoiului m srcise
cu totul. Iar nevoile mele, i-aa destul de grele, se fceau de dou

ori mai grele acuma, cnd mai aveam i grija de a-l hrni pe
tovarul meu, cel care avea s-mi agoniseasc pinea zilelor de aci
nainte. i ncepeam s m cam ciesc de cumprtur, cnd
deodat l vzui pe maimuoi c se scutur, fcnd un sir de micri
ciudate. i tot atunci, fr a mai avea rgazul s-mi dau bine seama
cum, n locul jivinei celei slute cu fundul lustruit vzui un
flciandru ca luna n a cincisprezecea zi a ei. i n viaa mea nu
mai vzusem o fptur care s se poat asemui cu el ca frumusee,
ca gingie i ca strlucire. i stnd drept, cu o nfiare vrjitoare,
ncepu s-mi vorbeasc cu glas dulce ca zahrul, spunnd:
Mahmud, i-ai prpdit, ca s m cumperi, cele cinci
drahme de argint, toat vistieria i toat averea ta, A opt sute
treizeci i doua noapte iar acuma iacr c nu tii cum s faci spre
a-i rostui ceva de mncare, care s ne poat ajunge i mie i ie! Iar
eu rspunsei:
Pe Allah, adevrat grieti, o, flcule? Da cum aa? i cine
eti tu? i de unde vii? i ce vrei?
Iar el mi spuse zmbind:
Mahmud, s nu m ntrebi nimic. Ci ia mai degrab dinarul
acesta de aur i cumpr tot ce este de trebuin spre a ne ospta.
i afl, Mahmud, c soarta ta, ntr-adevr, aa cum ai gndit, este
legat de gtul meu i c eu vin la tine ca aductor de bunstare i
de noroc!
Pe urm adug:
Da, Mahmud, grbete de te du s ne cumperi de mncare,
ntruct suntem tare flmnzi i eu i tu!
Iar eu i ndeplinii pe dat poruncile i ne grbirm s mncm
mpreun o cin minunat, cea dinti de felul acesta de cnd m-am
nscut. i cum noaptea era de mult tare trzie, ne culcarm unul
lng altul. Iar eu, vzndu-l mai ginga dect mine, l nvelii cu
mantia mea cea veche din pr de cmil. i adormi lipit de mine, de
parc numai aa ar fi fcut toat viaa lui. Iar eu nu cutezam s m
clintesc, de fric s nu-l sperii ori s-l fac s cread vreun gnd aa
i-aa din parte-mi i s-l vd atunci cum i ia la loc nfiarea

dinti de maimuoi gras cu fundul belit. i, pe viaa mea! Vzui i


eu c ntre apropierea dulce de acel trup de flcu i pielea de capr
a burdufurilor care mi slujiser de cpti nc din leagn era ntradevr ceva osebire! i adormii, la rndu-mi, gndind c dorm
alturi de soarta mea. i l preamream pe Atoatedttorul care mio druise ntr-o nfiare atta de frumoas i de ispititoare. Or, a
doua zi, flcul, sculndu-se mai devreme dect mine, m detept
i mi spuse:
Mahmud! Ar cam fi vremea, dup noaptea asta chinuit, s
te duci i s nchiriezi pentru noi vreun srai care s fie cel mai
frumos dintre saraiurile din cetate! i s nu-i fie team c ai s fii
strmtorat cu banii, ci s cumperi, ca lucruri i chilimuri, tot ce ai
s gseti mai scump i mai de pre n suk.
Iar eu rspunsei c ascult i c m supun i ndeplinii pe dat
poruncile, fr a pierde vremea.
Or, dup ce ne aezarm n casa noastr cea nou, care era
cea mai strlucit din Cairo, nchiriat de la stpnul ei pe zece
pungi de cte o mie de dinari de aur, flcul mi spuse:
Mahmud! Cum de nu i-e ruine, mbrcat aa n zdrene,
cu trupul slujind de adpost la toate neamurile de pureci i de
pduchi, s te apropii de mine i s trieti lng mine? i ce atepi
de nu te duci la hammam s te curei i s-i mbunezi starea?
ntruct, n ceea ce privete banii, ai mai muli dect i-ar trebui
unui sultan stpn de mprie. Iar n ceea ce privete hainele, nu
ai dect a te osteni s i le alegi!
Iar eu rspunsei c ascult i c m supun i ddui fuga s fac
o scald minunat i ieii din hammam uor, nmiresmat i
luminat.
Cnd flciandrul m vzu dinainte-i, schimbat i mbrcat n
nite haine de cea mai aleas bogie, se uit la mine ndelung i
pru mulumit de nfiarea mea. Pe urm mi spuse:
Mahmud! ntocmai aa vroiam s te vd! Acuma vino i ezi
colea lng mine!

Iar eu ezui lng el, cugetnd n sufletul meu: Hei! Mi se cam


pare c a venit ceasul!" i m pregteam s nu fiu zbavnic i n nici
un chip i oricum ar fi s fie.
Or, peste o clipit, flcul m btu prietenete pe umr i mi
zise:
A opt sute treizeci i doua noapte
Mahmud!
Iar eu rspunsei:
Ya sidi!
El mi spuse:
Ce-ai zice tu de-o copilandr, fat de sultan, mai mndr ca
luna la vreme de Ramadan, care s-i fie nevast?
Eu spusei:
A zice, o, stpne al meu, c ar fi binevenit! El spuse:
Dac-i aa, ridic-te, Mahmude, ia legturica de colea i dute la sultanul din Cairo s-o ceri de nevast pe fata lui cea mai mare!
ntruct ea-i scris la ornda ta! Iar ttne-su, cnd te-o vedea,
are s tie c tu eti acela care trebuie s fie soul fetei lui. Ci tu s
nu uii, cnd ai s intri n sala domneasc, ndat dup
salamalecuri, s-i dai legturica aceasta n dar!
Iar eu i rspunsei:
Ascult i m supun!
i fr a pregeta o clipit, de vreme ce aceea era ornda mea,
luai cu mine un rob care s poarte de-a lungul drumului legturica
i m dusei la saraiul sultanului.
Iar strjerii de la srai i hadmbii, vzndu-m mbrcat cu
atta strlucire, m ntrebar cuviincioi ce doream. i dup ce
aflar c doream s vorbesc cu sultanul i c aveam un peche pe
care s i-l dau n mn, nu avur nimic mpotriv s fac n numele
meu o cerere de primire la sultan i m duser numaidect
dinaintea sa. Iar eu, fr a-mi pierde firea, de parc toat viaa a fi
fost oaspete la sultani, i aruncai sultanului salamalecul ndtinat,
cu mult cuviin, da fr slugrnicie, iar el mi-l ntoarse cu

dulcea i bunvoin. i luai legtura din minile robului i-o


druii sultanului rostind:
Binevoiete a primi darul acesta srac, o, doamne al
vremilor, mcar c nu-i pe vadul volniciilor tale, ci pe umila crare a
neputerii mele!
Iar sultanul porunci vizirului su s ia i s desfac legtura i
se uit s vad ce este n ea. i vzu nite giuvaieruri i nite
diademuri i nite podoabe de o strlucire atta de necrezut, cum
pesemne niciodat nu mai vzuse ceva asemeni. i, uluit, se
minun cu glas mare de frumuseea darului i mi zise:
Este primit! Da grbete de-mi spune ce doreti i ce pot si dau eu n schimb. ntruct niciodat nu se cade ca sultanii s
rmn mai prejos ca drnicie i ca filotimie!
Iar eu, fr a mai atepta alta, rspunsei:
O, doamne al vremilor, dorul meu arztor este s-i fiu
ginere i fecior, prin acel ascuns odor, acea floare dulce mirositoare,
acea fecioar cetluit cu lucoare, mi-nunea-n iamacuri uoare,
fiica ta cea mai mare!
Dup ce auzi vorbele mele i-mi pricepu cererea, sultanul se
uit la mine un ceas de vreme i mi rspunse:
Nu st nimica mpotriv!
Pe urm se ntoarse nspre vizir i i spuse:
Tu ce socoi despre ce ne cere acest preastrlucit domn? n
ce m privete, eu l gsesc ntru totul pe potriv! i cunosc, din
anumite semne de pe chipul lui, c este trimis de ursit spre a-mi fi
ginere!
Iar vizirul ntrebat rspunse:
Vorbele sultanului sunt asupra capului nostru! Iar coconul
nu este ntru nimica o nsoire nevrednic de stpnul nostru, nici o
nrudire de aruncat. Departe de aceasta! Da poate c n-ar fi ru s-i
ceri o dovad, peste darul adus, despre puterea i despre volnicia
lui! i sultanul i ntreb: y
Cum se cade s m port n treaba asta? Sfatuie-te-m, o,
vizirule!

El spuse:
A opt sute treizeci i treia noapte
Sfatul meu, o, doamne al vremilor, este s-i ari diamantul
cel mai frumos din visterie i s nu i-o dai de soie pe domnia fiica
ta dect cu nvoiala de a-i aduce, ca dar de nunt, un diamant de
pre la fel.
Eu atunci, mcar c n sinea mea eram tulburat ru, l
ntrebai pe sultan:
Dac am s-i aduc o piatr care s fie geamna celei de aici
i perechea ei ntru totul, mi-o dai pe domni?
El mi rspunse:
Dac mi aduci ntr-adevr o piatr aidoma cu cea de aici,
fata mea va fi soia ta.
Iar eu cercetai piatra, o ntorsei pe toate prile i mi-o
nvrstai n ochi. Pe urm i-o ddui ndrt sultanului i mi luai
rmas-bun de la el, cerndu-i ngduina de a veni iari a doua zi.
i cnd ajunsei la saraiul nostru, flcul mi zise:
Care-i treaba?
Iar eu i nirai toate cte se petrecuser, zugrvindu-i piatra
de parc o ineam ntre degete. i el mi spuse:
Lucru-i lesne. Ci astzi e prea trziu; da mine, insallah!
Am s-i dau zece diamante ntocmai aidoma cu cel pe care mi l-ai
zugrvit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute treizeci i treia noapte urm:
Lucru-i lesne. Ci astzi e prea trziu; da mine, insallah! Am
s-i dau zece diamante ntocmai aidoma cu cel pe care mi l-ai
zugrvit.
i a doua zi dimineaa, flcul chiar c iei n grdina
saraiului i, peste un ceas, mi aduse cele zece diamante, toate de o
frumusee ntru totul aidoma cu a diamantului sultanului, lefuite
n chip de ou de porumbel i limpezi ca ochiul soarelui. Iar eu plecai
s le nfiez sultanului i s-i spun:

O, stpne al meu, iart-m pentru preapuinul adus. Da


n-am avut cum s rostuiesc numai un diamant i am fost nevoit si aduc o testea de zece. Da poi s alegi i pe urm s le arunci pe
cele care n-au s-i plac!
i sultanul l puse pe vizirul cel mare s deschid sipeelul de
smal n care se aflau pietrele i rmase vrjit de strlucirea i de
frumuseea lor, i tare uluit cnd vzu c erau ntr-adevr zece,
toate asemeni cu cel pe care l avea aidoma.
Iar cnd se dezmetici din uluire, se ntoarse nspre vizir i, fr
a-i gri o vorb, i fcu din mn un semn care spunea: Ce trebuie
s fac?" i vizirul rspunse, n acelai fel, cu un semn care vroia s
zic: Trebuie s-i dai fata!"
i numaidect se ddur poruncile ca s se fac toate
pregtirile pentru nunta noastr. i fur chemai cadiul i martorii,
care scriser senetul de cstorie, atunci pe loc. Iar cnd hrisovul
cel legiuit fu ntocmit, mi-l nmnar, dup ornduirea ndtinat.
i ntruct inusem ca flciandrul, pe care i-l nfiasem
sultanului ca pe ruda mea cea mai apropiat, s fie de fa la
scrierea hrtiilor, m grbii s-i art senetul, ca s-l citeasc n
locul meu, dat fiind c eu nu tiam nici s citesc, nici s scriu. i
dup ce l citi cu glas tare de la un cap la altul, mi-l dete ndrt,
spunndu-mi:
Este fcut dup toate pravilele i dup datin. i iact-te
nsurat legiuit cu fata sultanului.
A opt sute treizeci i treia noapte pe urm m lu de-o parte i
mi spuse:
Toate astea sunt bune, Mahmud, da acuma vreau s-i cer o
fgduiala!
Iar eu rspunsei:
Eh, pe Allah! Ce fgduiala poi s-mi ceri care s fie mai
mare dect aceea de a-i da i viaa mea, care-i de mult a ta!
Iar el zmbi i mi spuse:

Mahmud! Nu vreau s te bucuri de cstoria ta, pn ce nu


am s-i dau eu nvoire de a o ncepe. ntruct mai este un lucru pe
care trebuie s-l fac eu mai nainte!
i rspunsei:
A asculta nseamn a m supune!
nct, atunci cnd sosi i noaptea ncepturii, intrai la fata
sultanului. Ci n loc s fac ceea ce face soul n atare mprejurare,
m aezai departe de ea, n ungherul meu, n pofida dorinei. i m
mulumeam numai s m uit la ea de departe, amrunindu-i cu
ochii desvririle. i tot aa fcui i n cea de a doua noapte i n
cea de a treia noapte, mcar c n fiecare diminea mama soiei
mele venea, cumu-i datina, s-o ntrebe cum a fost noaptea,
spunndu-i: Ndjduiesc de la Allah c nu s-a ntmplat nici o
suprare i c dovada fecioriei tale s-a fcut!" Ci soia mea
rspundea! Nu mi-a fcut nc nimic!"
Drept care, n dimineaa celei de-a treia zile, mama soiei mele
se mohor pn peste marginile mohorlii i strig:
O, ce npast pe noi! Pentru ce ne batjocorete soul tu
ntr-un chip atta de greu i de ce struie a nu vroi s-i fac
nceptura? i ce-au s gndeasc despre purtarea aceasta de rs
rudele noastre i robii notri? i n-au ele tot temeiul s cread c
nedorina lui se trage de la vreo pricin despre care e greu s faci
dovada, ori de la cine tie ce belea amarnic?
i, plin de spaime, se duse, n dimineaa acelei a treia zi, s-i
povesteasc treaba sultanului, care zise:
Dac n noaptea aceasta nu-i mntuie fecioria, am s-l
sugrum!
Iar vorbele lui ajunser la urechile copilandrei soia mea, care
veni i mi le aduse.
Eu atunci nu pregetai s-i dau de tire flcului. Iar el mi
spuse:
Mahmud, acuma se poate! Ci pn a-i mntui fetia, mai
trebuie nc ceva i anume s-i ceri, cnd ai s fii numai tu cu ea,
s-i dea o brar pe care o poart la mna dreapt. Iar tu s-o iei i

s mi-o aduci numaidect. Pe urm are s fie cu putin s-i


ndeplineti datorina i s-i mulumeti pe mam i pe tat.
Iar eu rspunsei:
Ascult i m supun!
i cnd rmsei singur cu fata, la cderea nopii, i spusei:
Allah fie cu tine! Chiar ai tu dorina s-i dau n noaptea
aceasta plcerea i bucuria?
Ea mi rspunse:
Am aceast dorin ntr-adevr. Eu urmai:
Atunci, d-mi brara pe care o pori la mna dreapt! Iar
domnia strig:
Eu vreau s i-o dau, da nu tiu ce are s se ntmple cnd
am s las n minile tale aceast brar-talisman ce mi-a fost
druit de doica mea pe cnd eram copil mic.
i, spunnd acestea, scoase brara de la mn i mi-o dete.
Iar eu ieii numaidect i m dusei s i-o nmnez y y prietenului
meu, flcul, care mi spuse:
Este chiar ceea ce mi trebuia! Acuma poi s te a opt sute
treizeci i treia noapte ntorci s-i faci treaba.
Iar eu ddui fuga n odaia de nunt, ca s-mi ndeplinesc
fgduiala n ce privete luarea n stpnire i astfel s mulumesc
pe toat lumea.
Or, ncepnd din clipita cnd dam s m bucur de soia mea,
care m atepta ntru totul pregtit n patul ei, nu mai tiu, o,
fratele meu, ce mi s-a ntmplat. Tot ce tiu este c am vzut
deodat odaia i palatul cum se surup ca ntr-un vis i m-am trezit
culcat sub cerul gol, n mijlocul casei celei drpnate unde
dusesem maimuoiul cnd l cumprasem. i eram fr hainele
mele cele bogate i pe jumtate gol, sub zdrenele ticloiei de mai
nainte. i cunoscui haina mea cea veche, crpit cu petece de toate
culorile i toiagul meu de dervi ceretor i turbanul meu ciuruit de
guri ca un ciur de psrar.
La privelitea aceasta, o, fratele meu, nu prea pricepeam cam
ce vrea s nsemne totul i m ntrebam: Ya Mahmud, eti treaz

sau dormi? Visezi ori eti cu adevrat Mahmud, derviul ceretor?"


i, dup ce mi venii n simiri, m ridicai i m scuturai, cum l
vzusem pe maimuoi mai nainte. Da rmneam tot aa cum eram,
un biat srac de om srac i nimic mai mult.
Atunci, cu sufletul zdrobit i cu minile risipite, plecai s
rtcesc fr s prea tiu ncotro, cugetnd la ursita cea de
nepriceput, care m adusese n starea aceea. i, hoinrind aa,
ajunsei ntr-o uli nu prea umblat, unde vzui, stnd jos pe un
preule i avnd dinainte-i o rogojin mic plin cu hrtii scrise i
cu felurite lucruri de ghicit, un maghrebin din Barbar.
Iar eu, bucuros de acea ntlnire, m apropiai de maghrebin,
cu gndul de a-l pune s-mi trag ursita i s-mi tlmceasc
horoscopul i i aruncai un salama-lec, la care el mi rspunse. i
ezui jos pe pmnt, cu picioarele strnse sub mine, m ghemuii
dinaintea lui i l rugai s cerceteze Nevzutul pentru mine.
Atunci maghrebinul, dup ce m msur cu nite ochi prin
care treceau limbi de cuite, strig:
O, derviule, au nu tu ai fost cel pgubit de o ursit
ticloas care te-a desprit de soia ta?
Iar eu grii:
Hei, uallah! Hei, uallah! Ba eu sunt! El mi spuse:
O, sracul de tine! Maimuoiul pe care l-ai cumprat pe
cinci drahme de argint i care s-a preschimbat aa, dintr-odat,
ntr-un flcu plin de gingie i de frumusee, nu este o fptur
omeneasc dintre fiii lui Adam, ci un ginn de neam ru. i nu s-a
slujit de tine dect ca s-i ajung inta. Afl, ntr-adevr, c el de
mult vreme este ndrgostit cu patim de fata sultanului, chiar
aceea cu care te-a pus s te nsori. Ci ntruct, n pofida tuturor
puterilor lui, nu putea s se apropie de ea, dat fiind c fata purta o
brar-talismanic, s-a slujit de mijlocirea ta ca s pun mna pe
brar i ca s pun stpnire nepedepsit pe domni. Da eu
ndjduiesc c nu peste mult am s spulber puterea amarnic a
acelui ticlos, unul dintre ginnii spurcai care s-au rzvrtit

mpotriva legii stpnului nostru Soleiman cu el fie rugciunea i


pacea!
i dup ce gri astfel, maghrebinul lu o foaie de hrtie, scrise
pe ea nite litere nclcite i mi-o dete spunnd:
O, derviule, s nu ai vreo ndoial n ce privete strlucirea
tristei tale, ntremeaz-i sufletul i du-te unde am s-i art. i
acolo s atepi pn ce are s se iveasc o ceat de oameni, la care
s te uii cu luare-aminte. i cnd ai s-l vezi pe acela care i se va
prea c le este cpetenie, s-i dai rvaul; iar el are s-i
mplineasc dorinele!
A opt sute treizeci i treia noapte pe urm mi dete ndrumrile
de trebuin spre a ajunge la locul despre care era vorba i adug:
n ce privete plata pe care mi-o datorezi, ai s mi-o dai
cnd ursita are s i se mplineasc!
Eu atunci, dup ce i mulumii maghrebinului, luai rvaul i
pornii la drum nspre locul pe care mi-l artase. i mersei, pe
drumul acela, toat noaptea i toat ziua urmtoare i nc o parte
din cea de a doua noapte. i ajunsei atunci la o cmpie goal n care
nu se afla drept toat vietatea dect ochiul cel nevzut al lui Allah i
iarba slbatic. i ezui jos i ateptai cu nerbdare ceea ce avea s
mi se ntmple. i auzii mprejurul meu ca un fel de zbor de psri
de noapte pe care nu le vedeam. i spaima de pustietate ncepea smi fac inima s tremure, iar frica de noapte mi umplea sufletul. i
iact c deodat zrii, la o oarecare deprtare, o mulime mare de
fclii ce preau c vin singure nspre mine. i n curnd putui s
ntrezresc i minile care le purtau; ci oamenii care aveau minile
acelea rmneau n golul nopii, iar ochii mei nu i vedeau. i o
mulime fr de sfrit de fclii, purtate de nite mini fr de
stpni, trecur aa, perechi-perechi, pe dinaintea mea. i ntr-un
sfrit vzui, nconjurat de un numr mare de lumini, un sultan
care sta n jeul lui, nvemntat n strlucire. i, cnd ajunse
dinaintea mea, m privi i m scrut ndelung, n vreme ce
genunchii mei se loveau ntre ei de spaim i mi spuse:

Unde este rvaul de la prietenul meu, maghre-binul


Barbari?
Iar eu atunci mi ntrii inima i, naintnd, i ntinsei rvaul,
pe care el l desfcu i l citi, pe cnd alaiul se oprise. Iar el strig la
careva pe care nu l vedeam:
Ya Atras, vino ncoace!
i numaidect, ieind din bezn, se ivi un sol gata mpodobit,
care srut pmntul dintre minile sultanului. i sultanul i
spuse:
Du-te degrab la Cairo, pune-l n lanuri pe ginnul cutare,
i adu-mi-l fr de zbav!
Iar solul se supuse i pieri pe dat. Or, peste un ceas, solul se
ntoarse aducndu-l n lanuri pe flciandrul meu, care se fcuse
cumplit de vzut i hd de privit. Iar sultanul rcni la el:
Pentru ce, o, blestematule, i-ai rpit acestui adamit
mbuctura? i pentru ce i-ai nfulecat-o tu?
Iar el rspunse:
mbuctura este nc neatins, iar eu doar am pregtit-o.
i sultanul zise:
Trebuie s-i dai pe dat ndrt brara-talisman acestui fiu
de adamit, c de nu, vei avea a face cu mine!
Ci ginnul, care era un ticlos mpieliat, rspunse mndru:
Brara este la mine i nimeni nu are s mi-o ia!
i, rostind acestea, csc o gur ct o ur i arunc n ea
brara ce se afund nluntru-i. Cnd vzu aa, sultanul acela de
noapte ridic mna i, aplecndu-se, l nfac pe ginn de ceafa i,
nvrtindu-l ca pe o pratie, l izbi de pmnt strigndu-i:
Ca s te nvei minte!
i i mestec lungimea cu limea. Pe urm porunci uneia
dintre minile purttoare de fclie s scoat brara din luntrul
acelui trup fr de via i s mi-o dea. Lucru care fu ndeplinit pe
loc. i, o, fratele meu, de ndat ce brtara-talisman fu n minile
mele, sultanul i tot sultanatul lui.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
A opt sute treizeci i patra noapte dar cnd fu cea de a opt sute
treizeci i patra noapte Urm:
i, o, fratele meu, de ndat ce brtara-talisman fu n minile
mele, sultanul i tot saltanatul lui de mini pierir, iar eu m
pomenii iari mbrcat cu hainele mele scumpe, n saraiul meu, n
chiar iatacul soiei mele. i pe ea o gsii cufundat ntr-un somn
adnc. Ci de cum i pusei brara la mn, se trezi i scoase un
ipt de bucurie cnd m vzu. Iar eu, ca i cum nimic nu s-ar fi
petrecut n rstimp, m alipii de ea. Iar ce-a mai fost este taina
credinei musulmane, o, fratele meu. Iar a doua zi tatl i mama ei
fur pn peste poate de bucuroi, vzndu-m ndrt dup atta
lips i uitar, aa de mare le era bucuria de a ti isprvit fetia
copilei lor, s m mai iscodeasc n privina aceasta. i de-atunci
trim laolalt n saraiul acesta, n tihn i n bun-nvoire. Iar la un
timp de la nunta mea, sultanul, socrul meu, tatl soiei mele, muri
fr a lsa vreun urma de parte brbteasc i, ntruct eram
nsurat cu fata lui, mi ls mie ca motenire scaunul de domnie. i
ajunsei ce sunt acuma, o, fratele meu. Ci Allah este cel mai mare. i
de la el ne tragem i la el avem s ne ntoarcem.
i sultanul Mahmud, dup ce i istorisi astfel povestea lui
prietenului su cel proaspt, sultanul-dervi, l vzu pe acesta pn
peste poate de minunat de o ntmplare atta de ciudat i i spuse:
Nu te minuna, o, fratele meu; cci tot ceea ce este scris se
mplinete i nimic nu este peste putin la vrerea Aceluia carele a
zmislit totul! i-acuma, dup ce m-am artat fa de tine n
deplintatea adevrului, fr a m teme c m-a micora n ochii ti
dezvluindu-i obria mea umil, ci anume tocmai pentru ca pilda
mea s-i fie ca o mngiere i ca s nu te socoi mai prejos dect
mine ca stirpe i ca stepen, poi s fii prieten cu mine n toat
linitea; ntruct niciodat nu am s m socotesc ndrituit, dup
toate cte i-am povestit, s m ngmf de starea mea fa de tine, o,
fratele meu! Pe urm adug:

Iar pentru ca starea ta s fie mai limpede, o, fratele meu de


obrie i de cin, am s te cftnesc ca mare vizir y y 3 al meu. i
aa ai s fii mna mea cea dreapt i sfetnic al faptelor meie; i
nimic nu are s se fac n mprie fr de mijlocirea ta i fr ca
priceperea ta s fi ncuviinat mai nainte!
i, fr a mai amna, sultanul Mahmud i chem pe emirii i
pe mai-marii mpriei sale i le porunci s-l tie pe sultanul-dervi
de vizirul-cel-mare i l mbrc cu chiar minile sale ntr-o hain
mndr de fal, i i ' y dete n seam turaua domneasc.
i proasptul mare-vizir inu divan n chiar ziua aceea i tot
aa i n zilele care urmar, mplinindu-i datorin-ele slujbei cu
atta duh al dreptii i al nepr-tinirii, nct lumea, aflnd de noua
stare a lucrurilor, venea din afundurile rii spre a-i nfia jalbele
i spre a se supune hotrrilor lui, Iundu-l de singur judector al
pricinilor lor. Iar el punea atta nelepciune i atta chibzuial n
judeele sale, nct i aduceau mulumire i laud pn i cei
mpotriva crora se rosteau hotrrile. In ce privete clipele de
rgaz, apoi pe acestea i le petrecea laolalt cu sultanul, cu care
ajunsese so nedesprit i prieten la toart.
Or, ntr-o zi, sultanul Mahmud, simindu-i cugetul pustiu, se
duse degrab la prietenul su i i spuse:
O, frate i vizir al meu, astzi mi-e inima grea n piept i
cugetul mi-e pustiu.
A opt sute treizeci i patra noapte iar vizirul, sultanul de
odinioar al rii Arabiei, rspunse:
O, doamne al vremilor, bucuriile i necazurile sunt n noi i
numai inima noastr le zmislete. Ci adesea vederea lucrurilor din
afara noastr poate s ne schimbe starea sufletului. Ai ncercat
astzi asupra ochilor ti privelitea lucrurilor din afar?
Iar sultanul rspunse:
O, vizire al meu, am ncercat astzi asupra ochilor mei
privelitea nestematelor din vistieria mea i le-am luat una cte una
n minile mele i rubinele i smaraldele i safirele i gemmele de
toate felurile de culori; ci ele nu m-au ndemnat nicidecum nspre

voioie, iar sufletul mi-a rmas mohort i inima trist. i m-am


dus pe urm n haremul meu i mi-am petrecut privirile peste toate
neamurile mele de femei i albe i oachee i blaie i armii i
negre i grase i gingae, ci niciuna dintre ele nu a izbutit s-mi
risipeasc tristeea. i mi-am cercetat pe urm grajdurile i m-am
uitat la caii i la iepele i la crlanii mei, ci toat frumuseea lor nu
a putut s mite vlul care ntunec lumea dinaintea ochilor mei. i
acuma vin la y tine, o, vizire al meu plin de nelepciune, ca s
gseti tu un leac pentru starea mea, sau s-mi spui nite vorbe
tmduitoare.
Iar vizirul rspunse:
O, doamne al meu, ce-ai zice de un drum pe la lcaul
nebunilor, pe la maristan, pe care de attea ori am vrut s-l vedem
mpreun, fr s fi ajuns nc la el? M gndesc c, ntr-adevr,
nebunii sunt nite fpturi druite cu alt fel de nelegere dect a
noastr i c ei vd ntre lucruri nite legturi pe care cei care nu
sunt nebuni nu le bag niciodat n seam i c sunt cercetai de
duhuri. i poate c drumul acesta are s ridice tristeea care apas
pe sufletul tu i are s-i uureze pieptul! Iar sultanul rspunse:
Pe Allah, o, vizire al meu, hai s-i vedem pe nebunii din
maristan!
Atunci sultanul i vizirul su, sultanul-dervi de odinioar,
ieir din srai, fr a lua nici un fel de alai cu ei, se duser, fr a
se mai opri pe undeva, drept la maristan, adic la casa de nebuni.
i intrar i se preumblar peste tot; spre uimirea lor cea mare, nu
gsir acolo pe nimenea n afar de chelar i paznici; ct despre
nebuni, nu se afla nici umbr, nici mireasm de vreunul. i
sultanul l ntreb pe chelar:
Unde sunt nebunii? Iar el rspunse:
Pe Allah, o, doamne al meu, nu mai gsim nebuni de un
lung rspas de vreme i pricina acestei srcii nu poate s stea
dect n slbirea deteptciunii la fpturile lui Allah!
Pe urm adug:

Ci totui, o, doamne al vremilor, am putea s-i artm trei


nebuni care se afl aici de o bucat de vreme i care ne-au fost
adui, unul dup altul, de nite oameni de vaz, care ne-au oprit
s-i artm cuiva, fie acela mic ori mare. Ci nimica nu se cade s-i
fie ascuns stpnului nostru sultanul!
i mai adug:
Acetia, fr de nici o ndoial, sunt nite mari nvai, cci
toat ziua citesc n cri!
i i duse, pe sultan i pe vizir, la nite odi lturalnice, apoi,
cuviincios, i ls singuri.
Iar sultanul Mahmud i vizirul su vzur trei ini y y tineri
legai cu lanuri de un zid. i unul din ei citea, pe cnd ceilali doi
ascultau cu luare-aminte. i tustrei erau frumoi, bine fcui, i nu
ddeau nici un semn de y ' y ' y a opt sute treizeci i patra noapte
sminteal ori de nebunie. i sultanul se ntoarse nspre tovarul
su i i zise: y y
Pe Allah, o, vizire al meu, necazul acestor trei tineri trebuie
s fie un necaz tare de-a mirare, iar povestea lor o poveste
nemaipomenit!
i se ntoarse nspre ei i i ntreb:
Voi chiar din pricina nebuniei ai fost nchii n maristan?
Iar ei rspunser:
Nu, pe Allah, nu suntem nici nebuni, nici smintii, o,
doamne al vremilor i nu suntem nici mcar nerozi sau tmpi. Da
atta de ciudate sunt ntmplrile noastre i atta de
nemaipomenite istoriile, c, de-ar fi nsilate cu acul pe colul
ochilor notri, ar fi o nvtur mistuitoare pentru aceia care ar fi
n stare s-o sloveneasc!
Iar sultanul i vizirul, la vorbele lor, ezur jos dinaintea celor
trei tineri legai n lanuri i spuser:
Urechea noastr-i deschis i st gata s v asculte! Atunci
cel dinti, acela care citise din carte, spuse:
POVESTEA CELUI DINTII DINTRE NEBUNI eu de meserie, o,
stpnii mei i cunun pe capul meu, am fost negutor n sukul

mtsarilor, aa cum naintea mea fuseser printele i printele


printelui meu. i, ca marfa, nu vindeam dect lucruri indienesti,
de toate felurile i de toate culorile, da numai la preuri ridicate. i
vindeam i cumpram cu ctig i cu agoniseal mare, cum e datul
la negutorii cei mari.
Or, ntr-o zi, stam ca de obicei n prvlia mea, cnd se ivi o
btrn care mi ur ziua-bun i m cinsti cu salamalecul ei. Iar
eu i rspunsei la urri i la vorbele ndtinate, cnd ea ezu jos pe
marginea tejghelei mele i m iscodi, zicnd:
O, stpne al meu, ai marf de soi, adus chiar din tara
Indului?
Eu rspunsei:
O, stpn a mea, am cu ce s te mulumesc n prvlia
mea.
Iar ea spuse:
Scoate-mi un vig din acela, ca s-l vd.
Iar eu m ridicai i trsei, anume pentru ea, din dulapul cu
scumpeturi puse deoparte un vig de zarpa indieneasc din cele mai
scumpe zarpale i i-l pusei dinainte. Iar ea l lu i, dup ce l
cercet, fu pe deplin mulumit de frumuseea esturii i mi
spuse:
O, stpne al meu, cu ct dai zarpaua aceasta? Eu
rspunsei:
Cu cinci sute de dinari.
Iar ea i scoase numaidect punga i mi numr cei cinci
sute de dinari de aur; pe urm i lu zarpaua i plec n calea ei.
Iar eu, o, stpne i doamne al nostru, i vndui astfel o marfa care
nu m costase dect o sut cincizeci de dinari. i i mulumi
Atoatedttorului pentru binefacerile sale.
Or, a doua zi, btrna veni iar la mine i mi mai ceru o zarpa
i mi-o plti tot cu cinci sute de dinari i plec apoi cu trguiala i
cu procopseala ei. i iari veni i n ziua urmtoare s cumpere de
la mine nc o bucat de zarpa indieneasc, pe care mi-o plti pe
loc; i, o, doamne sultane al meu, tot aa fcu vreme de

cincisprezece zile la rnd, cumpr i plti mereu la fel. Iar n cea de


a aisprezecea zi o vzui c vine ca de obicei i i alege o bucat. i
tocmai se pregtea s mi-o plteasc, cnd bg de seam c nu
avea punga la ea i mi spuse:
A opt sute treizeci i patra noapte
Ya Khawaga, pesemne c mi-am lsat punga acas. Iar eu
rspunsei:
Yasetti, nu-i niciunzor. Dac vrei s-mi aduci banii mine,
vei fi binevenit; de nu, tot binevenit ai s fii!
Ci ea se lepd, spunnd c niciodat nu s-ar nvoi s
primeasc o marfa pe care nu a pltit-o, iar eu la rndu-mi i spusei
de mai multe ori:
Poi s-o iei, pe temeiul prieteniei noastre i pe preuirea pe
care o am pentru tine!
i ncepu ntre noi o nfruntare de mrinimii, ea nevroind s
primeasc, iar eu vroind s dau. ntruct, o, doamne al meu, se
cdea ca, dup ce dobndisem atta ctig de pe urma ei, s m
port frumos cu ea, ba eram gata, la nevoie, s-i dau pe degeaba
chiar una ori dou buci de zarpa. Ci la urm mi zise:
Ya Khawaga, vd c niciodat n-avem s ajungem a ne
nelege dac o inem tot aa. nct cel mai lesne ar fi s-mi faci
hatrul de a m nsoi pn acas la mine, unde s-i capei preul
pentru marfa ta.
Eu atunci, nevroind s-o supr, m sculai, nchisei prvlia i
pornii dup ea.
i merserm, ea nainte, iar eu la zece pai n urma ei, pn ce
ajunserm la intrarea n ulia pe care se afla casa. Atunci se opri i
scond din sn o nfram mi spuse:
Trebuie s primeti a te lsa legat la ochi cu nframa
aceasta.
Iar eu, cu totul nedumerit de o ciudenie ca aceea, o rugai
cuviincios s-mi spun pentru care pricin. i ea mi spuse:
Pentru c pe ulia pe care avem s-o strbatem se afl nite
case cu uile deschise i unde femeile stau cu

) y y faa dezvelit n odaia de la intrare; i-aa c s-ar putea ca


privirea ta s cad pe vreuna dintre ele, mritat ori fat, Iar inima
ra s-ar putea ispiti atunci n vreo ncurctur de dragoste i ai fi
tare necjit n viaa ta; ntruct n aceast mahala a cetii se afl
destule chipuri de femei mritate ori de fecioare, atta de frumoase
c l-ar ispiti pn i pe schivnicul cel mai cucernic. Iar eu tare m
tem pentru tihna inimii tale.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute treizeci i cincea noapte urm:
ntruct n aceast mahala a cetii se afl destule chipuri de femei
mritate ori de fecioare, atta de frumoase c l-ar ispiti pn i pe
schivnicul cel mai cucernic. Iar eu tare m tem pentru tihna inimii
tale.
Eu, la astea, gndii: Pe Allah, btrna nu are gnduri
necurate". i m supusei la ce mi cerea. Ea atunci m leg la ochi
cu nframa i m fcu astfel s nu mai vd nimic.
M lu pe urm de mn i merse cu mine pn ce ajunserm
dinaintea unei case, unde btu n poart cu veriga de fier. i ni se
deschise pe dat, din luntru. i de cum intrarm, cluza mea cea
btrn mi dete jos nframa, iar eu vzui uluit c eram ntr-o
ncpere mpodobit i mbrcat cu toat strlucirea saraiurilor
mprteti. i, pe Allah! O, doamne i sultane al nostru, n viaa
mea nu mai vzusem ceva asemenea, nici nu visasem nite lucruri
atta de minunate.
Estimp, btrna m rug s-o atept n odaia n care m aflam
i care da ntr-o sal nc i mai frumoas, cu a opt sute treizeci i
cincea noapte perdele. i lsndu-m singur n odaia aceea, din
care puteam s zresc tot ce se petrece n cealalt, plec.
i iact! Vzui la intrarea n cea de a doua sal, aruncate
claie peste grmad ntr-un col, toate zarpalele cele scumpe pe care
i le vndusem btrnei. i ndat intrar dou tinerele ca dou
lune, aducnd fiecare cte o gleat plin cu ap de trandafiri. i i
puser gleile jos pe lespezile de marmur alb i, ducndu-se la

mormanul de atlazuri, luar unul la ntmplare i l despicar n


dou, ca pe o crp de vase. Pe urm se duser fiecare la gleata ei
i, suflecndu-i mnecile pn la subsuoar, bgar bucata de
atlaz n apa de trandafiri i ncepur s ude i s spele lespezile i
s le tearg apoi cu alte buci din zarpalele mele cele scumpe, i,
ntr-un sfrit, s le frece i s le lustruiasc cu ce mai rmsese
din minunile care costaser cinci sute de dinari fiecare. i cnd i
sfrir treaba, i cnd marmura se fcu ca argintul, feticanele
acoperir podeaua cu nite preuri atta de frumoase nct, dac a
fi vndut prvlia mea ntreag, tot n-a fi dobndit banii trebuitori
spre a-l putea cumpra chiar i pe cel mai srccios dintre ele. i
peste preurile acelea fetele aternur un chilim de ln de capr
nmiresmat cu mosc i nite perne umplute cu pene de stru. Dup
care, aduser cincizeci de buci de atlaz de zarafir i le rnduir
frumos mprejurul chilimului din mijloc; pe urm ieir din odaie.
i iact! Perechi-perechi, intrar nite fete inn-du-se de
mn i venir i se rnduir fiecare dinaintea cte uneia dintre
bucile cele ptrate de atlaz, i, ntruct ele erau cincizeci, se aflar
aezate astfel, ntr-o desvrit rnduial, dinaintea atlazurilor
acelea.
i iact! Sub un baldachin purtat de zece lune de frumusee,
se ivi la intrarea n sal o fetican, atta de orbitoare n albeaa ei
i n strlucirea ochilor si cei negri, c ochii mei se nchiser
singuri. i cnd i deschisei iar, o vzui lng mine pe btrna care
m cluzise acolo i care m pofti s-o nsoesc spre a m nfia
feticanei ce se tolnise gale pe chilimul de la mijloc, ntre cele
cincizeci de fete care edeau n picioare pe bucile de atlaz. Iar eu,
nu fr o mare tulburare, m vzui aintit aa de privirile celor
cincizeci i una de perechi de ochi negri i mi zisei: Nu este putere
i izbvire dect ntru Allah cel Preamrit i Preanalt! E vdit c
moartea mea o vor!"
Or, cnd ajunsei dinaintea ei, copilandra cri mi zmbi, mi
ur bun venit i m pofti s stau jos pe chilim lng ea. i, tare
ncurcat i fstcit, ezui, ca s m supun ei, iar ea mi spuse:

O, tinere, ce zici de mine i de frumuseea mea? i socoti c


as putea s-i fiu soie?
Y y y l y j iar eu, la vorbele acelea, uluit pn peste marginile
uluirii, rspunsei:
O, stpn a mea, cum a cuteza s m cred vrednic de-un
atare hatr? Cci, cu adevrat, eu nu m socot la un pre atta de
mare nct s ajung un rob, ori nc i mai puin dinaintea ta!
Ci ea urm:
Nu, pe Allah, o, tinere, vorbele mele nu cuprind nici un
vicleug i nu este nimica amgitor n spusele mele, care-s din
inim. Aa nct rspunde-mi la fel de curat i alung-i din minte
toat spaima. ntruct inima mea este plin pn sus de dragostea
pentru tine!
La vorbele acelea, pricepui, o, doamne sultane al nostru,
pricepui, fr putin de ndoial, c feticana chiar avea de gnd s
se mrite cu mine, ci fr s fiu n stare a ghici pentru care pricin
m alesese tocmai pe mine dintre miile de tineri, nici de unde tia
de mine. i, pn la urm, mi zisei: O, Cutric, ceea ce este de
neptruns are nsuirea de a nu cere gnduri chinuitoare.
A opt sute treizeci i cincea noapte nu cuta, aadar, s
nelegi i las lucrurile s-i urmeze calea." i rspunsei:
O, stpn a mea, dac chiar nu vorbeti aa ca s le faci pe
fetele acestea s rd de mine, adu-i aminte de zicala care spune:
Cnd drugu-i rou, este gata pentru ciocan." Or, socot c inima
mea este atta de aprins de jind, nct e vremea s mplinim
mpreunarea noastr. Spune-mi, dar, pe viaa ta! Ce trebuie s-i
aduc ca zestre i ca avere din parte-mi!
Iar ea rspunse zmbind:
Zestrea i averea sunt de mult date i nu ai a te ngriji de
ele.
i adug:
ntruct aa-i i dorina ta, am s trimit pe dat dup cadiu
i dup martori, spre a putea s fim unii fr de amnare.

i ntr-adevr, o, doamne al meu, cadiul i martorii nu


zbovir s vin. i nnodar nodul, cumu-i pravila. i fuserm
nsurai fr de psuire. i toat lumea plec, dup mplinirea
datinei. Iar eu m ntrebam: O, Cutric, visezi ori eti treaz?" iapoi fu iari cu totul altceva cnd ea le porunci roabelor cele
frumoase s gteasc hammamul pentru mine i s m ndrume
acolo. i fetele m poftir s intru ntr-o odaie de scald
nmiresmat cu aloe de la Comorin i m ddur n seama
scldtoarelor care m dezbrcar i m frecar i m scldar de
m fcur mai uor ca psrile. Pe urm turnar pe mine
parfumurile cele mai alese, m mbrcar cu gteli bogate i mi
aduser tot felul de rcoritoare i de sorbituri. Dup care m
scoaser din hammam i m duser n odaia soiei mele, care m
atepta mpodobit numai cu frumuseea ei.
Iar ea veni numaidect la mine i m munci cu o patim
uluitoare.
i trirm mpreun, o, doamne al vremilor, douzeci de nopi
la rnd, peste msur de bucuroi i de fericii. i dup acest
rstimp, gndul la maic-mea veni de se nfi n mintea mea i i
spusei copilandrei soia mea:
Ya setti, iact c a trecut un potop de vreme de cnd
lipsesc de acas, iar maic-mea, care nu mai are nici un fel de tire
despre mine, trebuie s fie tare ngrijorat. Pe deasupra, treburile
negustoriei mele tare or mai fi lncezit pesemne n toate zilele
acestea cte au trecut.
Iar ea mi rspunse:
Nu te necji! i m nvoiesc cu drag inim s te duci s-o
vezi pe mama ta i s-o liniteti. Ba poi, ncepnd de-acum, s te i
duci n fiecare zi i s-i vezi de daraveli, dac-i place; ci vreau ca
de fiecare dat s vin s te ia btrna mea i tot ea s te aduc
napoi.
Iar eu rspunsei:
Nu este nimica mpotriv!

Cu aceasta, btrna cea de la nceput veni la mine, mi puse o


nfram peste ochi, m duse la locul unde m legase la ochi ntia
oar i mi spuse:
S te ntorci aici desear, la ceasul rugciunii i ai s m
gseti chiar n locul acesta, ca s te duc la soia ta.
i, cu aceste vorbe, m dezleg la ochi i plec.
Iar eu zorii s alerg la mine acas, unde o gsii pe maic-mea
copleit de jale i scldat de lacrimile dezndejdii, trudindu-se si coase hainele de doliu. i de cum m zri, se repezi la mine i m
cuprinse n brae, plngnd de bucurie; iar eu i zisei:
Nu m plnge, o, maic a mea i nsenineaz-i ochii,
ntruct lipsa aceasta a mea m-a dus la o fericire la care n-a fi
cutezat s nzuiesc vreodat.
A opt sute treizeci i cincea noapte i i istorisii ntmplarea
mea cea norocit, iar ea se minun cu bucurie:
Ocroteasc-te i lumineze-te Allah, o, fiul meu! Da
fgduiete-mi c ai s vii s m vezi n fiecare zi, ntruct dragostea
mea are trebuin s fie rspltit cu iubirea ta.
Iar eu nu pregetai s-i fgduiesc, ntruct soia mi i dduse
slobozenie, s plec de acas oricnd. Dup care mi trecui ziua cu
aliveriurile mele n prvlia din suk, iar cnd veni vremea m
ntorsei la locul hotrt, unde o gsii pe btrna care m leg la
ochi ca de obicei i m duse n palatul soiei mele, spunndu-mi:
Aa este mai bine pentru tine, ntruct, precum i-am spus,
pe ulia noastr se afl o sumedenie de femei, mritate ori fete, care
ed n tinda caselor lor i care toate nu au dect un dor, i-anume
de a sorbi dragostea de pe drum aa cum adulmec aerul i cum
nghit apa pe care o beau! i ce s-ar face inima ta ntre nvoadele
lor?
Y or, cnd ajunsei la saraiul n care locuiam acuma, soia mea
m primi cu o bucurie mare, iar eu rspunsei aa cum ilul
rspunde ciocanului. Iar cocoul meu cel fr de creast i fr de
glas nu rmase mai prejos fa de puicua aceea ispititoare i izbuti
s nu se fac de ocar n faima lui de viteaz dezbtelnic, ntruct, pe

Allah! O, stpne al meu, n noaptea aceea berbecul a dat nu mai


puin dect treizeci de izbituri de corn n oia aceea btelnic, i nu
i-a curmat truda dect atunci y ' y) cnd potrivnica a strigat aman,
cernd ndurare.
i vreme de trei luni trii aa mai departe viaa aceasta
neostenit, plin de nfruntri de noapte, de hare de diminea i
de iuruuri de zi. Iar n sufletul meu m > y y minunam n fiecare zi
de ursita mea, zicndu-mi: Ce soart norocoas am avut de m-a
dus la feticana aceasta pojarnic i pe care mi-a dat-o de soie! i
ce ursit uluitoare ca aceea care odat cu bucica asta de unt
proaspt mi-a menit i un srai cum nu au nici sultanii!" i nu
trecea zi rar ca s ncerc a afla de la robi numele i cinul celei cu
care m nsurasem fr s-o fi cunoscut i fr s tiu a cui fat este
i din ce neam se trage.
Ci ntr-o bun zi, aflndu-m singur mai deoparte cu o
arpoaic tnr dintre roabele cele negre ale soiei mele, o iscodii
pe roab, spunndu-i:
Allah fie cu tine, o, copilandr binecuvntat, o, albo
nluntrul tu, spune-mi ce tii despre stpna ta, iar vorbele tale
am s le aez adnc n cotlonul cel mai adumbrit al inimii mele.
Iar tnra arpoaic, tremurnd de spaim, mi rspunse:
O, stpne al meu, povestea stpnei mele este un lucru cu
totul i cu totul nemaiauzit; ci dac ti l-a dezvlui, m tem s nu
fiu dat morii fr de izbvire i fr de zbav! Tot ce pot s-i
spun este c ea te-a bgat de seam ntr-o zi n suk i c i-ai czut
cu drag.
i nu putui nimic s mai scot de la arpoaic, peste cuvintele
acestea. Ba chiar, ntruct struiam, m amenin c se duce s-i
povesteasc stpnei sale ncercarea mea de-a o ispiti la destinuiri.
Atunci o lsai s-i cate de calea ei, iar eu m ntorsei la nevastmea ca s strnesc o zbnuial fr de nsemntate.
Iar viaa mea se scurgea aa, ntre desftri nprasnice i
hare drgostoase, pn ntr-o dup-amiaz, cnd m aflam n

prvlia mea, cu ngduina soiei mele i cnd, aruncndu-mi


privirile nspre uli, zrii o copilandr cu iamacul pe fa.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
A opt sute treizeci i asea noapte dar cndfu cea de a opt sute
treizeci i asea noapte Urm:
Iar viaa mea se scurgea aa, n desftri nprasnice i hare
drgstoase, pn ntr-o dup-amiaz, cnd m aflam n prvlia
mea, cu ngduina soiei mele i cnd, aruncndu-mi privirile
nspre uli, zrii o copilandr cu iamacul pe fa, care venea
nspre mine, n chip fi. Iar cnd fu dinaintea prvliei mele, mi
arunc salamalecul cel mai ginga i mi spuse:
O, stpne al meu, iat un coco de aur mpodobit cu
diamante i cu nestemate, pe care degeaba m-am strduit s-l vnd
la preul potrivit, pe la toi negutorii din suk. Ci toi sunt nite ini
fr gust i fr subirime la frumusei, ntruct mi-au rspuns c
un asemenea giuvaier nu-i lesne de vndut i c nici n-ar putea s-l
mrite cu vreun ctig. De aceea am venit s i-l dau ie, care eti
om de gust, la preul pe care vei binevoi s-l hotrti singur!
Iar eu rspunsei:
Nici eu nu am vreo trebuin de giuvaierul tu. Dar ca s-i
fac voia, i dau pe el o sut de dinari, niciunul mai mult, niciunul
mai puin.
Iar copilandra rspunse:
Ia-l i s-i fie o cumprtur aductoare de ctig! Iar eu,
mcar c nu aveam chiar nici o dorin s cumpr cocoul de aur,
m gndii totui c pasrea ar putea s-i plac soiei mele,
aducndu-i aminte de virtuile mele temeinice, aa c pornii nspre
sipetul meu de bani s iau o sut de dinari. Ci cnd vrusei s-i dau
fetei, ea nu vroi s-i primeasc, zicndu-mi:
ntr-adevr, nu-mi sunt de nici un folos i nu doresc alt
plat dect ngduina de a m lsa s te srut numai o dat pe
obraz. i aceasta-i singura mea dorin, o, tinere!

Iar eu mi zisei n sinea mea: Pe Allah! Numai un srut pe


obraz pentru un giuvaier care preuiete mai bine de o mie de dinari
de aur, sta-i un chilipir pe ct de ciudat, pe-atta de mare!" i nu
pregetai s-i dau ngduina.
Atunci copilandra, o, doamne al meu, veni lng mine i,
ridicndu-i iamcuul de pe fa, m srut pe obraz pn peste
poate de dulce!
Ci deodat, de parc i-ar fi venit poft s guste din carnea
mea, i nfipse n obrazul meu dinii de tigroaic tnr i mi arse
o muctur de-i mai port i-acuma urma. Apoi plec rznd cu un
rs mulumit, pe cnd eu mi tergeam sngele ce curgea de pe
obraz. i m gndeam: Pania asta a ta, o, Cutare, este o panie
uluitoare! i n curnd ai s vezi toate muierile din suk cum au s
vin s-i cear care o bucic de obraz, care o bucic de brbie,
care o bucic de ce tii tu i poate c atunci ar fi mai bine s-i
leftereti marfa din prvlie toat i s nu mai vinzi dect buci din
tine!"
i cnd veni seara, mai rznd, mai mnios, m n-torsei la
baba care m atepta ca de obicei, la colul uliei noastre i care,
dup ce mi puse nframa la ochi, m duse la saraiul nevestei mele.
i, de-a lungul drumului, o auzii cum mormia printre dini nite
vorbe nenelese ce-mi preau a cam fi un soi de ameninri, ci
gndeam: Babele-s nite fpturi crora le place s boscorodeasc i
care i petrec btrnele lor zile amrte crtind de toate i
trncnind!"
Or, cnd intrai la soia mea, o gsii n sala de primire, stnd cu
sprncenele ncruntate i mbrcat din talp pn-n cretet ntr-o
culoare roie stacojie, cum poart a opt sute treizeci i asea noapte
sultanii n ceasurile lor de mnie. Iar nfiarea ei era aprig, iar
chipul coperit de glbeneal. i, la privelitea aceea, zisei n sinea
mea: O, Ocrotitorule, scap-m!" i netiind de unde-i vine
pornirea vrjma, m dusei la soia mea care, mpotriva obiceiului,
nu se ridic s m ntmpine, ci i ntoarse capul de la mine; i,
ntinzn-du-i cocoul de aur pe care l cumprasem, i spusei:

O, stpna mea, primete cocoul acesta de pre, care-i un


lucru ntr-adevr minunat i care-i vrednic de privit; ntruct l-am
cumprat spre a-i face o bucurie!
Ci, la vorbele mele, fruntea i se posomori, ochii i se nnegurar
i pn s am eu vreme s m feresc dobndii un dos de palm care
m rsuci ca pe un titirez i era mai-mai s-mi rup falca din
stnga. i strig:
O, cine i plod de cine, dac chiar ai cumprat cocoul,
atunci de unde ai muctura de pe obraz?
Iar eu, nucit i de palma cea nprasnic, simii c m clatin;
i fusei nevoit s m ncordez stranic, ca s
7 y y ' nu cad ct eram de lung. Da asta nu fu dect nceputul,
o, doamne al meu, asta nu fu, vai! Dect nceputul nceputului!
Cci, la un semn al soiei mele, vzui deodat cum se dau la o parte
perdelele din fund i cum intr patru roabe cluzite de bab. i
aduceau un trup de copilandr, cu capul tiat i pus pe mijlocul
trupului. i cunoscui pe dat c acel cap era al fetei ce-mi dduse,
pe o muctur, giuvaierul. Iar privelitea aceea izbuti s m
topeasc de tot. i m prbuii la pmnt, fr de simire.
Iar cnd mi venii n fire, o, doamne sultane al meu, m vzui
legat cu lanuri n maristanul de aici. i paznicii mi spun c sunt
nebun. i altceva nimic nu-mi mai spun.
i-aa-i cu povestea prepusei mele nebunii i a ntemnirii
mele n casa de nebuni. i numai Allah v-a trimis pe amndoi i pe
rine, o, doamne sultane al meu i pe tine, o, neleptule i dreptule
vizir, ca s m scoatei de aici. i voi amndoi s judecai, din
nesminteala ori din sminteala spuselor mele, dac sunt stpnit de
duhuri, ori cumva sunt lovit de vreo aiureal, de vreo pandalie sau
de vreo scrnteal, ori dac sunt ntreg la minte.
Dup ce ascultar povestea tnrului, sultanul i vizirul su,
care era sultanul-dervi de odinioar, cel nscut din flori, se
cufundar n cugetri adnci i rmaser gnditori, cu fruntea
plecat i cu ochii aintii n pmnt, vreme de un ceas. Dup care
sultanul ridic cel dinti fruntea i-i spuse soului su:

O, vizire al meu, m jur pe adevrul Aceluia carele m-a pus


ocrmuitor peste mpria Egiptului c nu voi avea tihn i nici nam s mnnc ori s beau nimic pn n-oi da de copilandra care sa mritat cu tnrul acesta. Aa c, grbete-te s-mi spui ce s-ar
cdea s facem.
i vizirul rspunse:
O, doamne al vremilor, trebuie s-l lum fr de zbav pe
tnrul acesta, lsndu-i deocamdat pe ceilali doi n lanuri, i s
strbatem cu el uliele cetii, de la rsrit la apus i de la dreapta
spre stnga, pn ce el are s poat gsi intrarea n ulia unde
btrna avea obiceiul s-l lege la ochi. i-atunci noi avem s-l legm
la ochi, iar el are s-i aduc aminte ci pai fcea nsoit de bab
i are s ne fac astfel s ajungem la poarta casei, la ua la care i se
scotea legtura de la ochi. i acolo, Allah are s ne lumineze cum s
ne purtm n treaba aceasta ginga.
Iar sultanul spuse:
S se fac dup sfatul, tu, o, vizire al meu plin de
iscusin.
i se ridicar amndoi pe dat, poruncir s se dezlege a opt
sute treizeci i aptea noapte lanurile tnrului i l scoaser din
maristan.
i totul se petrecu aa cum prorocise vizirul. ntruct dup ce
strbtur o sumedenie de ulie prin fel de fel de mahalale, ajunser
ntr-un sfrit la intrarea uliei cu pricina, pe care tnrul o
cunoscu fr de ovire. i, legat la ochi ca odinioar, putu s-i
socoteasc paii i s-i duc dinaintea unui srai, pe care sultanul
cnd l vzu rmase nuc. i strig:
Alungat fie Cel-Ru, o, vizire al meu! n saraiul acesta ade
una dintre soiile sultanului de odinioar de la Cairo, acela care mia lsat scaunul de domnie, din pricin c n-a avut ca urmai copiii
de spi brbteasc. Iar soia aceasta a sultanului de odinioar,
printele nevestei mele, triete aici cu fata ei, care de bun seam
c ea trebuie s fie soia tnrului nostru! Allah este cel mai mare,
o, vizirule! Aadar-i scris la ornda tuturor fetelor de crai s se

mpreune cu nimicurile lumii, aa cum am fost i noi! Osndele


Atoateornduitorului au pururea pricinile lor, ci nu putem pricepe
acele pricini!
i adug:
S dm zor i s intrm, ca s vedem urmarea acestei
istorii.
i btur cu belciugul de fier n poarta care rsun. Iar
tnrul spuse:
Chiar sta-i sunetul!
i poarta fu numaidect deschis de nite hadmbi, care
rmaser mpietrii cunoscndu-i pe sultan, pe vizirul cel mare i pe
tnrul so al stpnei lor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute treizeci i aptea noapte urm:
i btur cu belciugul de fier n poart i poarta fu
numaidect deschis de nite hadmbi, care rmaser mpietrii
cunoscndu-i pe sultanul, pe vizirul cel mare i pe tnrul so al
copilandrei. Iar unul dintre ei zbur s-o prevesteasc pe stpn-sa
de sosirea sultanului cu cei doi nsoitori ai si.
Atunci feticana se mpodobi i se dichisi i iei din harem i
veni n sala de oaspei, s-i atearn temenelile dinaintea
sultanului, soul surorii ei dup tat, da nu i dup mam i s-i
srute mna. Iar sultanul o cunoscu ntr-adevr i fcu un semn de
nelegere nspre vizirul su. Pe urm i spuse criei:
O, fiic a socrului meu, fereasc-m Allah s-i fac vreo
certare pentru purtarea ta; ntruct trecutul se afl la stpnul
cerurilor i numai vremea de fa este a noastr. Pentru aceasta eu
acuma doresc ca tu s te mpaci cu acest tnr, soul tu, care-i un
tnr plin de bune nsuiri la temelia lui i care, fr a-i pstra nici
un fel de pic, nu cere nimic mai mult dect s dobndeasc iari
bunvoina ta. De altminteri, i jur pe vredniciile rposatului meu
socru sultanul, printele tu, c soul tu n-a svrit nici un pcat
greu mpotriva cuviinei fa de soia sa. i a i ispit destul de

greu slbiciunea lui de o clip! Ndjduiesc, dar, c ai s primeti


rugmintea mea!
Iar copilandra rspunse:
Dorinele stpnului nostru sultanul sunt porunci pentru
noi i ele se afl asupra capetelor i a ochilor notri.
i sultanul se bucur mult de supunerea aceea i spuse:
Dac-i aa, o, fiic a socrului meu, l cftnesc pe soul tu
n slujba de ba-cmra al meu. i de-acum a opt sute treizeci i
aptea noapte nainte are s fie oaspetele meu la mas i tovar al
meu de pahar. i chiar n seara aceasta am s i-l trimit pentru ca,
far martori stnjenitori, s nfptuii amndoi mpcarea fgduit.
Ci, deocamdat, ngduie-mi s-l iau cu mine, ntruct avem de
ascultat mpreun istorisirile celor doi tovari ai si de lan! i
plec, adugnd:
Se nelege c de-aici nainte rmne limpede ntre voi doi c
ai s-l lai s plece i s vin n toat voia, fr legtur la ochi, iar
el, la rndu-i, fgduiete c niciodat, sub nici un cuvnt, nu are
s se mai lase srutat de vreo femeie, fie ea mritat, fie fat.
i aceasta-i, o, norocitule sultan, urm eherezada, sfritul
povetii pe care i-a istorisit-o sultanului i vizirului su tnrul cel
dinti, acela care citea dintr-o carte, la maristan. Ci n ceea ce l
privete pe cel de al doilea tnr, unul dintre cei doi care ascultau
citirea, iact!
Cnd sultanul cu vizirul i cu cmraul cel nou ajunser
ndrt la maristan, ezur jos pe pmnt dinaintea celui de-al
doilea tnr, zicnd:
Acuma-i rndul tu.
Iar cel de-al doilea tnr spuse:
POVESTEA CELUI DE AL DOILEA NEBUN
O, stpne sultane al nostru i tu, preadreptule vizir i tu,
fost tovar al meu de lan, aflai c pricina ntemnirii mele n
maristan este nc i mai de-a mirrile dect cea pe care o tii,
ntruct, dac tovarul meu de colea a fost ntemniat ca nebun,
apoi el a fost cam din vina lui i din pricina credulitii i a

ncrederii de sine. Ci eu, dac am pctuit, am pctuit tocmai


dimpotriv, aa cum avei s auzii, dac chiar binevoii a-mi
ngdui s purced chibzuit!
Iar sultanul i vizirul su i cmraul cel proaspt, care era
nebunul de mai nainte, rspunser ntr-un glas:
Da, de bun seam! Iar vizirul adug:
De altminteri, cu ct ai s pui mai mult chibzuin n
istorisirea ta, cu atta avem i noi s fim mai gata s te privim ca
bgat pe nedrept printre nebuni i smintii.
i tnrul i ncepu astfel povestea:
Aflai, dar, o, stpnii mei i cunun peste capul meu, c i eu
sunt tot un negustor, fiu de negustor i, pn a nu fi fost aruncat n
maristanul acesta, ineam prvlie n suk, unde vindeam soiilor de
navabi brri i podoabe de toate felurile. Iar pe vremea cnd
ncepe istorisirea mea nu aveam ca vrst dect aisprezece ani i
m fcusem vestit n suk i pentru chibzuin i pentru cinstea i
pentru capul meu cuminte i pentru grija pe care o dovedeam la
negustorie. i niciodat nu cutam s m nndesc la taifas cu
femeile care erau musteriile mele; i nu le spuneam dect numai
vorbele de trebuin pentru ncheierea trguielii. i de altminteri m
ineam de poveele Crii celei Sfinte i nu ridicam niciodat ochii
asupra vreunei femei dintre fiicele musulmanilor. i negutorii m
ddeau de pild feciorilor lor, cnd i luau cu ei n suk pentru ntia
oar. i multe mame intraser n vorb cu maic-mea, n privina
mea, pentru vreo cumetrie cinstit. Ci maic-mea zbovea
rspunsul pentru vreun prilej mai bun i ocolea primejdia pe
cuvnt c sunt prea tnr i c nu m are dect pe mine i c sunt
cam plpnd din fire.
Or, ntr-o zi, stam dinaintea crii mele de socoteli a opt sute
treizeci i aptea noapte i-i cercetam cuprinsul, cnd vzui c intr
n prvlie o arpoaic micu i dulce care, dup ce m salut
cuviincios, mi spuse:
Aici este oare prvlia domniei sale negutorul Cutrei iar
eu rspunsei:

Adevrat este!
Ea atunci scoase din sn, cu mare luare-aminte i uitndu-se
grijulie i la dreapta i la stnga, un rvel pe care mi-l ntinse
spunnd:
Este din partea stpnei mele. i ateapt bunvoina unui
rspuns.
i nmnndu-mi rvaul, se trase deoparte, ateptnd s
vad ce fac.
Iar eu, dup ce l desfcui, citii i vzui c se aflau scrise n el
nite stihuri de laud, ptimae, spre mrirea i cinstirea mea. Iar
stihurile de la urm cuprindeau n estura lor numele aceleia care
se da drept ndrgostit de mine.
Eu atunci, o, doamne sultane al meu, m simii pn peste
poate de ort de acea ispitire, i socotii c era o grea lovitur la
buna mea purtare, ori poate o ncercare de a m tr n vreun
crailc primejdios ori plin de ncurcturi. i luai mrturisirea aceea
i o rupsei i o cleai sub picioare. Pe urm m dusei la arpi, o
apucai de ureche i i altoii cteva palme i cteva ghionturi bine
aduse. i desvrii pedeapsa mai trgndu-i i o lovitur de picior
care o arunc de-a berbeleacul afar din prvlie. i o scuipai n
obraz, ct mai fi, aa ca toi vecinii s vad fapta mea i s nu
aib cum se ndoi de cuminenia i de cdenia mea i i strigai:
A, plod dintr-o mie de ncornorai ai neruinrii, du-te de-i
povestete toate astea fetei aceleia de codoi, stpn-ta!
i toi vecinii ncepur s opteasc minunndu-se bucurai;
iar unul dintre ei m art lui fiu-su cu degetul, spunndu-i:
Binecuvntarea lui Allah fie asupra capului acestui tnr
cuviincios! Deie Cel-de-Sus ca i tu, o, fiul meu, cnd ai s ajungi
de vrsta lui, s tii s te lepezi de ispitele ticloaselor i ale
stricatelor care stau s-i pndeasc pe flcii frumoi!"
i iact, o, stpnii mei, ce am fcut la aisprezece ani. i, cu
adevrat, numai acuma vd eu limpede ce purtare necioplit a fost
purtarea mea, lipsit de judecat, plin de o mndrie smintit i de
o ngmfare prosteasc i prefcut i ticloas i mrlneasc. i

oricte necazuri mi-a fost dat s pat mai trziu pentru fapta aceea
nevrednic, socot c mi s-ar fi czut nc i mai mult i c lanul
care mi atrn acuma de gt, pentru o pricin cu totul alta, s-ar fi
cuvenit s-mi fie legat nc de la acel nceput smintit. Ci, cum a fost,
cum n-a fost, nu vreau s ncurc luna sabanului cu luna
ramadanului, aa nct urmez n bun rnduial istorisirea povetii
mele.
Aadar, o, stpnii mei, zilele i lunile i anii au curs de la acea
ntmplare, iar eu am ajuns brbat n toat firea. i cunoscusem
femeile i tot ceea ce urmeaz, mcar c eram tot becher; i
simeam c venise ntr-adevr ceasul s-mi gsesc o fat care s-mi
fie soie dinaintea lui Allah, mam a copiilor mei. Or, aveam s fiu
slujit dup pofta inimii precum vei auzi. Ci nu vreau s rstorn
curgerea faptelor i purced dup art.
i-aa, ntr-o dup-amiaz, vzui c vine nspre prvlia mea,
mpresurat de vreo cinci sau ase roabe albe, care i alctuiau
alaiul, o copilandr numai bun de ndrgit, mpodobit cu
giuvaierurile cele mai scumpe, cu minile date cu hennea i cu
cosiele prului unduin-du-i pe umeri; i pea n toat gingia ei,
legnndu-se cu flnicie i cu alint.
A opt sute treizeci i opta noapte n clipita aceasta a istorisirii
sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute treizeci i opta noapte urm: o
copilandr numai bun de ndrgit, mpodobit cu giuvaierurile cele
mai scumpe, cu minile date cu hennea i cu cosiele prului
unduindu-i pe umeri; i pea n toat gingia ei, legnndu-se cu
flnicie i cu alint. i intr ca o domni n prvlia mea, urmat de
roabele ei i ezu jos, dup ce m cinsti cu un salamalec dulce. i
mi spuse:
O, tinere, ai cumva vreo podoab frumoas de aur i argint?
Iar eu rspunsei:
O, stpn a mea, am de toate soiurile cu putin, i nc
altele!

Y ea atunci mi ceru s vad nite belciuge de aur pentru


glezne. Iar eu i adusei tot ce aveam mai bun i mai frumos printre
podoabele de aur de pus la glezne. Iar ea repezi o arunctur de
ochi nepstoare nspre ele i mi zise:
ncearc-mi-le!
i numaidect una dintre roabele ei se aplec i, ri-dicndu-i
poala rochiei, dezvlui ochilor mei glezna cea mai ginga i mai
alb care a ieit vreodat din minile Atoateziditorului. Iar eu i
ncercai belciugele, ci nu putui s gsesc n prvlia mea niciunul
care s fie ndeajuns de strmt fa de gingia vrjitoare a
picioarelor acelea turnate dup tiparul desvririi. Iar ea, vzndumi necazul, mi spuse:
Nu face nimica, o, tinere! Am s-i cer altceva. Ci, mai nti,
ia s vedem! ntr-adevr, mi s-a spus, acas, c a avea nite
picioare de elefant. Aa este?
Iar eu strigai:
Numele lui Allah fie asupra ta i mprejuru-i i asupra
desvririi gleznelor tale, o, stpn a mea! Gazda, dac le-ar
vedea, s-ar topi de ciud!
Ea mi spuse atunci:
Iar eu credeam dimpotriv! Pe urm adug:
D-mi s vd nite brri!
Iar eu, cu ochii nc plini de icoana acelor glezne vrjite i a
acelor picioare de pierzanie, cutai tot ce aveam mai actrii i mai
ginga printre brrile de aur i de smal, i i le adusei. Ci ea mi
zise:
ncearc-mi-le chiar tu. Eu sunt cam ostenit astzi.
i numaidect una dintre roabele ei se repezi i sumese
mnecile stpne-sii. i li se ivi ochilor mei un bra, ai! Ai! Gt de
lebd nu alta, mai alb i mai neted dect cletarul i isprvit cu o
ncheietur i cu un pumnior i cu nite degete, ai! Ai! De zahr
candel, o, stpne al meu, curmale cu miere, bucuria sufletului, o
dulcea, o curat dulcea, nu altceva. Iar eu, aplecndu-m,
ncercai pe braul acela al minunilor brrile mele. Ci pn i cele

mai strmte, nchipuite pentru mini de copii, se blbneau larg


pe ncheieturile ei subirele i strvezii; i le scosei repede, de team
ca nu cumva greutatea lor s vatme pielea aceea neprihnit.
Iar fata zmbi a rde iari de ncurctura mea i mi zise:
Ce-ai vzut, o, tinere? Oare-s ciung, ori poate c am nite
labe de ra, ori poate c am vreo mn de hipopotam?
Iar eu strigai:
A opt sute treizeci i opta noapte
Numele lui Allah fie asupr-i i mprejuru-i i asupra
minii tale albe i asupra gingiei ncheieturii tale de copil i
asupra subirimii degetelor tale de hurie, o, stpna mea!
Iar ea mi zise:
Cum, cum? Nu e adevrat! C acas la mine mi s-a spus
adesea dimpotriv!
Pe urm adug:
D-mi s vd nite gherdane i nite salbe de aur. Iar eu,
cltinndu-m far a fi gustat vreun vin, srii s-i aduc ce aveam
mai de pre i mai uor printre gher-danele i salbele de aur. i
numaidect una dintre roabe, cu o grij cucernic, dezveli, odat cu
gtul stpne-sii i o parte din pietul ei. i, oliolio! Oliolio! Cei doi
sni, amndoi deodat, o, doamne al meu, amndoi sniorii de
filde trandafiriu se ivir rotunzi i cumplit de obraznici peste
zpada ameitoare a pieptului; i preau c spnzur de gtul de
marmur, ca doi copilai mndri i gemeni la gtul mamei lor. Iar
eu, la privelitea aceea, nu m putui opri s nu strig, ntorcnd
ochii:
Acopere-i! Acopere-i! Allah atearn-i vlurile sale! Iar ea
mi zise:
Cum, nu vrei s-mi ncerci gherdanele i salbele? Da nu-i
nimica! Am s-i cer altceva. Da mai nti ia spune-mi: sunt cumva
slut, ori pieptoas ca bivoliele i neagr i proas? Ori poate c
sunt vetejit i uscat ca un pete srat i dreapt ca o tejghea de
tmplar?
Iar eu strigai:

Numele lui Allah fie asupr-i i mprejuru-i i asupra


farmecelor tale cele tainice i asupra poamelor tale cele tainice i
asupra ntregii tale frumusei tainice, o, stpna mea!
Iar ea zise:
Oare s m fi amgit, aadar, cei care de attea ori mi-au
spus c nu s-ar putea gsi nimic mai urt ca prile cele tainice ale
trupului meu? i adug:
Fie! Ci ntruct nu ndrzneti, o, flcule, s-mi ncerci
gherdanele de aur i salbele, ai putea mcar s-mi ncerci nite
centuri?
Iar eu, dup ce i adusei tot ce aveam mai moale i mai uor
printre centurile cu filigrane de aur, le pusei la picioarele ei, sfios. Ci
ea mi zise:
Ba nu! Ba nu! Pe Allah, ncearc-mi-le acuma chiar tu!
Iar eu, o, doamne sultane al meu, nu tiui s rspund dect c
ascult i c m supun i, ghicind dintru nceput care putea s fie
subirimea acelei gazele, o alesei pe cea mai micu i mai strmt
dintre centuri i, pe deasupra rochiilor i izarelor, i-o ncinsei peste
mijloc. Da centura, lucrat anume pentru o copil domni, se
dovedi prea larg pentru mijlocul acela atta de subire, nct nu
arunca nici un fir de umbr pe pmnt i atta de drept nct l-ar fi
dus la dezndejde pe un calemgiu al literei alef i atta de mldiu,
nct ar fi fcut s se usuce de ciud arborele ban i atta de dulce
nct ar fi fcut s se topeasc de pizm o bucat de unt ales, i
atta de zarif nct ar fi fcut s fug ruinat punul cel tnr i
atta de unduios nct ar fi fcut s piar firul de bambus. i
vznd c nu ajung n nici un fel s gsesc ceea ce trebuia, rmsei
tare ncurcat i nu mai tiam cum s-mi cer iertciune. Ci ea mi
zise:
Precum pare, pesemne c sunt ru fcut, cu un gheb
stranic dindrt i cu un gheb stranic dinainte, cu un burduhan
vrtos i cu o spinare de cmil.
Iar eu strigai:

Numele lui Allah fie asupr-i i mprejuru-i i asupra


mijlocelului tu i asupra a ceea ce are nainte, A opt sute treizeci i
opta noapte i asupra a ceea ce l nsoete i asupra a ceea ce i
urmeaz, o, stpna mea! Iar ea mi zise:
Sunt nedumerit, o, flcule! ntruct acas, de-attea ori
mi s-a adeverit o prere neprielnic despre mine! Oricum, ntruct
nu poi s-mi gseti o centur, ndjduiesc c nu are s-i fie cu
neputin s-mi gseti nite cercei i un pieptene de aur pentru
prins prul!
i, spunnd acestea, i ridic singur iamcuul de pe fa i
ls s se iveasc ochilor mei o fa care era chiar luna plin
mergnd nspre cea de a paisprezecea noapte a sa. Iar eu, la vederea
acelor dou nestemate care erau ochii ei babilonici i a obrajilor ei
ca bujorii i a guriei ei, toc de corai cuprinznd o brar de
mrgritare i tot acel chip ameitor, mi pierdui rsuflarea i nu
mai putui s fac nici o micare ca s caut ceea ce mi ceruse, ar ea
zmbi a rde i mi zise:
Ay
neleg, o, flcule, c vei fi fiind tulburat de urenia mea.
Stiu, ntr-adevr, de vreme ce am tot auzit spunndu-mi-se asta de
attea ori, c faa mea este nfricotor de urt, ciuruit i
presrat de ciupituri de bubat, c sunt chioar de ochiul drept i
zbanghie de ochiul stng, c am un nas borcnat i hd i o gur
mpuit cu nite dini belii i sclmbi i c, ntr-un sfrit, sunt
cioamp i ciul de urechi. i nu mai pomenesc de pielea mea
rioas, nici de prul meu scmoat i srmos, nici de toate
pacostele cele nevzute din luntrul meu!
Iar eu strigai:
Numele lui Allah fie asupr-i i mprejuru-i i asupra
ntregii tale frumusei vzute, o, stpn a mea i asupra frumuseii
tale celei nevzute, o, nvemntau) n strlucire i asupra curiei
tale, o, mldi de crin i asupra miresmei tale, o, boboc de
trandafir, i asupra strlucirii tale i asupra albeei tale, o, iasomio
i asupra a tot ce poate fi vzut, mirosit i atins de tine. i

preafericit este cel care poate s te vad, s te miroas i s te


ating!
i rmsei zdrobit de tulburare, beat de o beie uciga.
Atunci copila iubirii se uit la mine cu un zmbet n ochii ei
prelungi i mi zise:
Vai! Vai! Pentru ce, dar, tatl meu m scrbete atta, nct
mi pune n seam toate slueniile pe care i le-am nirat? Cci
chiar tatl meu i nu altcineva, m-a fcut totdeauna s cred n toate
acele zise beteuguri ale fpturii mele. Ci slvit fie Allah carele mi
dovedete dimpotriv, prin mijlocirea ta! nct acum sunt
ncredinat c printele meu nu m-a amgit, ci c se afl sub
puterea vreunei nluciri care l face s vad totul urt mprejurul
su. i, n ce m privete, este gata ca s scape de vederea mea care
l apas, s m vnd roab negutorului de robi de chilipir.
Iar eu, o, doamne al meu, strigai:
Da oare cine-i printele tu, o, sultni a frumuseii? Ea
mi rspunse:
Este nsui eicul al-lslam! Iar eu, mptimit, m minunai:
He, pe Allah! Dect s te vnd negustorului de robi, pentru
ce nu s-ar nvoi s te mrite cu mine?
Ea spuse:
Tatl meu este un om drept i cinstit. i ntruct i
nchipuie c fata lui este o pocitanie jalnic, nu ar vroi s aib pe
sufletul lui mperecherea ei cu un flcu ca tine! Da poate c ai
izbuti, totui, s ncerci a-i face o cerere. i, pentru aceasta, am si art cile ce i-ar fi mai de folos spre a-l ndupleca.
i, dup ce vorbi aa, copila desvritei iubiri chib-zui o
clipit i mi spuse:
A opt sute treizeci i noua noapte
Iact! Cnd ai s te nfiezi dinaintea tatlui meu, care-i
eicul al-lslam i cnd ai s-i faci cererea ta de cstorie, el de bun
seam c are s-i spun: O, fiul meu, trebuie s deschizi ochii.
Afl c fata mea este o oloag, o beteag, o cocoat, o." Ci tu s-l
opreti i s-i spui: Eu sunt mulumit! Eu sunt mulumit!" i el are

s urmeze: Fata mea este o chioar, o ciul de urechi, o mpuit, o


chioap, o picioas, o." Ci tu s-l opreti i s-i spui: Eu sunt
mulumit! Eu sunt mulumit!" i el are s urmeze: O, bietul de
tine, fata mea este o scrbavnic, o stricat, o binoas, o bloas,
o." Ci tu s-l opreti i s-i spui: Eu sunt mulumit! Eu sunt
mulumit!" i el are s urmeze: Da tu nu tii, o, sracul) y de tine!
Fata mea este o mustcioas, o burduhnoas, o muma-pdurii, o
ciung, o oant, o ciacr de ochiul stng, o mucoas nglat la
nas, o mpistrat de bubat la chip, o mpuit la gur, o belit i o
sclmb la dini, o vtmat nluntrul ei, o chelboas, o rioas
nfricotoare, o spaimodiv ntru totul, o pedeaps amarnic." Iar
tu, dup ce ai s-l lai s-i verse asupr-mi toat cldarea lui de
spaime, s-i spui; Hei, pe Allah, eu sunt mulumit! Eu sunt
mulumit." n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute treizeci i noua noapte urm:
Iar tu, dup ce ai s-l lai s-i verse asupr-mi toat cldarea
lui de spaime, s-i spui: Hei, pe Allah! Eu sunt mulumit! Eu sunt
mulumit!" y y iar eu, o, doamne al meu, numai auzind-o i numai
la gndul c asemenea vorbe puteau s fie spuse de printele su
acelei copile de desvrit iubire, simii c mi se suie sngele la
cap de suprare i de mnie. Ci pn la urm, de vreme ce trebuia
s trec prin ncercarea aceea spre a ajunge s m nsor cu minunea
de gazel, i spusei:
ncercarea este aspr, o, stpna mea i a putea s mor
cnd l-a auzi pe tatl tu c vorbete aa despre tine. Ci Allah are
s-mi dea tria de trebuin i brbia!
Pe urm o ntrebai:
i cnd a putea s m nfiez dinaintea preacinstitului
eic al-lslam, printele tu, spre a te cere de la el?
Ea mi rspunse:
Mine, fr de abatere, n temeiul dimineii.
i se ridic, la vorbele acestea i plec urmat de fetele roabe
ale ei, lundu-i rmas-bun de la mine cu un zmbet. Iar sufletul

meu porni pe urmele sale i se lipi de paii ei, pe cnd eu


rmneam n prvlie, prad chinurilor ateptrii i ale iubirii.
nct a doua zi, la vremea hotrt, nu pregetai s zbor nspre
casa eicului al-lslam i cerui s fiu primit de el, trimindu-i vorb
c era pentru o treab grabnic de o nsemntate mare. Iar el m
primi fr de zbav i mi rspunse la salamalec cu mult preuire
i m pofti s stau jos. i luai seama c era un btrn cu nfiarea
preacinstit, cu barba alb neprihnit i cu un chip plin de flnicie
i de mreie, dar care avea pe obraz i n ochi un nor de mhnire
fr de ndejde i de durere fr de leac. i gndii: Asta-i! Are
nlucirea ureniei! Deie Allah s se vindece!" Pe urm, eznd jos,
da numai dup cea de a doua poftire, din cinstire i preuire fat de
vrsta i de cinul lui nalt, i rostii nc o dat salamalecurile i
urrile mele i le mai spusei i pentru a opt sute treizeci i noua
noapte a treia oar, ridicndu-m de fiecare dat. i dup ce le
artai astfel buna-cuviin i buna mea cretere, ezui jos iari, da
inndu-m ct mai pe marginea scaunului i ateptai ca el s
deschid vorba cel dinti i s m ntrebe de temeiul pricinii.
i ntr-adevr, dup ce aga ce se afla de slujb aduse
sorbeturile ndtinate i dup ce eicul al-lslam schimb cu mine
cteva vorbe rar de nsemntate despre ari i despre secet, mi
zise:
O, negustoriile Cutare, cu ce a putea s te mulumesc? Iar
eu rspunsei:
O, doamne al meu, m-am nfiat dinaintea ta spre a te
ruga i a cere de la tine mna mndreei tinuite sub perdeaua
curiei din preacinstita ta cas, mrgritarul cel pecetluit cu
pecetea neprihnirii i floarea cea ascuns n bobocul sfiiciunii, fiica
ta cea strlucit, fecioara fr de asemuire cu care doresc eu,
nevrednicul, s m unesc ntru legturile cele sfinte i cu senetul
cel legiuit!
La vorbele mele, vzui chipul preacinstitului btrn cum se
nnegureaz, pe urm cum nglbenete i fruntea cum i se las
mhnit n pmnt. i ezu o vreme cufundat, fr de nici o

ndoial, n cugetri amare despre starea fetei lui. Pe urm ridic


ncet capul i mi spuse cu glas de mhnire nemrginit:
Allah pstreze-i tinereea i binecuvnteze-te pururea cu
milele sale, o, fiul meu! Ci fata pe care o am n casa mea, sub
perdeaua curiei, este fr de ndejde! i nu se poate face nimic cu
ea i nimic nu se poate atepta. ntruct.
Ci eu, o, doamne sultane al meu, i luai vorba numaidect, ca
s griesc:
Eu sunt mulumit! Eu sunt mulumit! i preacinstitul
btrn mi spuse:
nvluiasc-te Allah cu milele sale, o, fiul meu! Da fata mea
nu e pe potriva unui flcu frumos ca tine, plin de nsuiri alese, de
putere i de sntate. ntruct ea este o biat pocit, pe care maicsa a nscut-o nainte de soroc, din pricina unui pojar. i-i atta de
sclmb i de slut pe ct eti tu de frumos i de chipe. i
ntruct se cade s fii lmurit asupra pricinii care m face s nu-i
primesc cererea, a putea, dac vrei, s i-o zugrvesc aa cum este,
cci teama de Allah slluiete n inima mea i n-a vroi nicidecum
s te ajut a cdea n greeal! Ci eu strigai:
O iau cu toate cusururile ei i sunt mulumit, ntru totul
mulumit!
Ci el mi spuse:
Ah, fiul meu, nu-l sili pe un printe, care ine la cinstea
sufletului su, s-i vorbeasc despre fiica lui cu nite vorbe grele!
Ci struina ta m nevoiete s-i spun c, dac te-ai nsura cu fata
mea, te-ai nsura cu pocitania cea mai nfricotoare a vremurilor
acestea. ntruct este o fptur pe care numai dac ai vedea-o.
Ci eu, temndu-m de niruirea cea cumplit de metehne
nfricotoare cu care se pregtea s-mi munceasc auzul, i tiai
vorba, ca s strig cu un glas n care mi pusei tot sufletul i tot
dorul:
Eu sunt mulumit! Eu sunt mulumit!
> y i adugai:

Allah fie cu tine, o, printe al nostru, cru-te de durerea de


a vorbi despre preacinstita-i fat cu nite vorbe grele, ntruct,
orice mi-ai spune tu i orict de sloas ar fi zugrvirea pe care miai fcea-o, eu tot a urma s i-o cer de soie, de vreme ce mie
hdoeniile y y ') mi plac mai cu osebire dect orice, atunci cnd
sunt de felul acelora de care sufer fiica ta, i, i mai spun o dat, o
primesc aa cum e i sunt mulumit de ea, sunt mulumit,
mulumit!
Y ' y a opt sute treizeci i noua noapte cnd eicul al-lslam m
auzi vorbind aa i dup ce pricepu c hotrrea mea era de
neclintit i dorina mea de nestrmutat, i plesni palmele una de
alta de uimire i de minunare i mi spuse:
Mi-am uurat sufletul dinaintea lui Allah i dinaintea ta, o,
fiul meu i nu vei avea s dai vina dect numai pe tine pentru fapta
ta smintit. Ci, pe de alt parte, pravilele cele dumnezeieti nu-mi
ngduie s opresc o dorin de a se mplini i nu pot dect s-i
dau ngduina.
Iar eu, peste msur de fericit, i srutai mna i inui ca
nunta s fie ncheiat i srbtorit n chiar ziua aceea. Iar el mi
spuse oftnd:
Nu mai este nimica mpotriv!
i senetul fu scris i legiut cu martori i fu nsemnat n el c o
primesc pe soia mea cu toate cusururile, slueniile, beteugurile,
oimnelile, lipsurile, vtm-turile, hidoeniile i celelalte
asemenea ale ei. i tot aa fu nsemnat c dac, dintr-o pricin ori
alta, m-a despri de ea, urma s-i pltesc, ca daune de
desprenie i ca zestre, douzeci de pungi de cte o mie de dinari
de aur. Iar eu, de bun seam, primii din toat inima nvoielile. i
de altminteri a fi primit oricte altele i mai pguboase.
Or, dup ce senetul fu scris, socrul meu, tatl soiei mele, mi
spuse:
O, Cutare, mai bine este ca nunta s se petreac n casa
mea, i aci s v aezai i rosturile csniciei. ntruct mutarea de
aici a soiei tale oloage tocmai la casa ta ar cere anevoin grea.

Iar eu rspunsei:
Ascult i m supun!
Iar n sine-mi ardeam de nerbdare i mi ziceam: Pe Allah!
Este oare cu putin ca eu, un negutora de rnd, s fi ajuns
stpnul acelei copile a desvritei iubiri, fiica preacinstitului eic
al-lslam? i eu sunt oare cel care cu adevrat are s se bucure de
frumuseea ei i s fac ce-mi place cu ea i s-i mistui pe sturate
nurii cei tainici i s-i sorb pe sturate i s m dedulcesc cu ei
pn la saiu?"
i cnd, ntr-un sfrit, veni i noaptea, intrai n odaia miresei,
dup ce rostii rugciunea de sear i, cu inima zvcnind de
tulburare, m apropiai de soia mea i i trsei la o parte iamacul
de pe fa i i dezvluii obrazul. i m uitai cu sufletul i cu ochii
mei.
i btu-l-ar Allah pe Cel-Viclean, o, doamne sultane al meu
i nicicnd nu te aduc el s vezi o privelite asemeni cu aceea ce se
ivi atunci privirilor mele!
Vzui fptura omeneasc cea mai balcz, cea mai
ngreo-toare, cea mai slinoas, cea mai jegoas i cea mai urduroas ce s-ar putea vedea pn i n visul cel mai urt. i, hotrt!
Era de o urenie cu mult mai spimnttoare dect cum mi-o
zugrvise copilandra i o dabul de hidoenie i o fleoac atta de
nclit n scrbe de mi-ar fi peste putin, o, doamne al meu, s io zugrvesc fr a m npdi greaa i fr a m prbui pierit la
picioarele tale. Ci-i de ajuns s-i spun c aceea care, cu bunvoia
mea, mi ajunsese soie, aduna n fptura sa nglat toate
ticloiile scrise i toate scrboiile nescrise, toate murdriile, toate
mpu-iciunile, toate scrnviile, toate grozviile, toate hziile i
toate bloiile cte ar putea s loveasc o fptur peste care s-a
abtut blestemul. Iar eu, astupndu-mi nasul i ntorcnd capul,
lsai iamacul s cad la loc i fugii de lng ea tocmai n ungherul
cel mai deprtat al odii, ntruct de-a fi fost eu chiar i vreun
jegos de prin Tebaida, mnctor de crocodili i tot n-a fi izbutit s-

mi nduplec sufletul a se apropia cu trupul de o fptur ce spurca


atta de amarnic chipul Zmislitorului su.
A opt sute patruzecea noapte i, eznd jos n ungherul meu,
cu faa ntoars nspre perete, simeam cum toate spaimele mi
npdeau minile i cum toate durerile de pe lume mi sfiau
luntrurile. i gemui din adncul ghemului inimii mele. Ci nu
aveam temei s crcnesc o vorb, ori s rostesc nici cea mai mic
plngere, de vreme ce o primisem de soie nesilit de nimeni. ntruct
numai eu, cu chiar gura mea, l oprisem de fiecare dat pe
preacinstitul printe, strignd: Eu sunt mulumit! Eu sunt
mulumit!" i mi ziceam: Ei, da! Iact-o, dar, pe copila desvritei
iubiri! Ah! Mor! Mor! Mor! Oh, smintitul de mine! Ah, vit fr de
minte! Ah, dobitocul dobitocilor!" i mi mucam degetele i mi
ciupeam minile n tcere. i o mnie mpotriva mea nsumi dospea
n mine clip de clip i mi petrecui pe jratic noaptea aceea a
ursitei mele, de parc a fi fost n nprasna schingiurilor din
temnia medului1 ori a deilamitului2.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute patruzecea noapte urm:
i o mnie mpotriva mea nsumi dospea n mine clip de clip
i mi petrecui pe jratic noaptea aceea a ursitei mele, de parc a fi
fost n nprasna schingiurilor din temnia medului ori a
deilamitului.
nct, de cu zori, nu pregetai s pier din odaia de nunt i s
dau fuga la hammam s m cur de atingerea cu
1 Mezii vechii locuitori ai Iranului de azi: prin extensie,
perii.
2 Deilamiii erau locuitorii din Deilam, o regiune din partea de
apus a Iranului.
Soia aceea a grozvniciei. i dup ce mi fcui splrile
urmnd datina Ghosului pentru strile de ne-curie, m lsai
oleac furat de somn. Dup care m ntorsei la prvlia mea i ezui
jos, cu capul cuprins de ameeal, beat fr s fi but vin.

i n curnd prietenii mei i negustorii care m cunoteau i


muterii cei mai de seam din suk ncepur s intre la mine, cte
unul singur, iar alii doi cte doi, ori trei cte trei, ori mai muli
deodat i veneau ca s m firitiseasc i s-mi rosteasc urrile
lor. i mi spuneau: O, binecuvntare! O, binecuvntare! O,
binecuvntare! Bucuria fie cu tine! Bucuria fie cu tine! Bucuria fie
cu tine!" Iar alii mi spuneau: Hei vecine, nu te tiam atta de
zgrcit! Unde-i ospul, unde sunt bunturile, unde sunt
erbeturile, unde sunt plcinile, unde sunt tvile cu halva, unde
este cutare lucru, i unde este cutare lucru? Pe Allah, mi se pare c
nurii copilandrei, soia ta, i-au cam tulburat minile i te-au fcut
s-i uii prietenii i s nu-i mai aduci aminte de ndatoririle cele de
rnd! Da nu-i nimica! Bucuria fie cu tine! Bucuria fie cu tine!"
Iar eu, o, doamne al meu, neizbutind s-mi dau seama dac i
bat joc ori dac m firitisesc cu adevrat, nu tiam ce nfiare s
iau i m mulumeam s fac nite semne nelmurite i s rspund
cu cteva vorbe fr de cap. i simeam nasul cum mi se ncluie
de mnie nfundat i ochii gata s se topeasc n lacrimi de
dezndejde.
i chipul meu avea s in aa de diminea pn la ceasul
rugciunii de amiaz, iar cei mai muli dintre negustori plecaser la
geamie ori mncau de prnz, cnd iact: la civa pai dinaintea
mea, copila desvritei iubiri, cea adevrat, aceea care era
izvoditoarea prpdului meu i pricina chinurilor mele! i venea a
opt sute patruzecea noapte nspre mine, zmbitoare, ntre cele cinci
roabe ale ei i se pleca moale i se legna dulce la dreapta i la
stnga, cu vlurile i cu mtsurile ei, mldie ca o ramur fraged
de ban n mijlocul unei grdini de miresme. i era nc i mai
strlucit mpodobit dect n ziua de dinainte i atta de
tulburtoare n umbletul ei nct, ca s-o vad mai bine, oamenii din
suk se rnduiau ca nite ciorchini la trecerea ei. i, cu nfiare de
copil, intr n prvlia mea i mi arunc salamalecul cel mai ginga
i mi spuse eznd jos:

Ziua aceasta s fie pentru tine o binecuvntare, o, stpne


al meu Ola Ed-Din i Allah s-i ie bunstarea i fericirea i s puie
vrf la mulumirea ta! i bucuria fie cu tine! Bucuria cu tine!
Or eu, o, doamne al meu, de cum o zrisem, mi i
ncruntasem sprncenele i mormiam nite afurisenii n inima
mea. Da cnd vzui cu ct cutezan i rdea de mine i cum
venea s m strneasc, dup npasta pe care mi-o precugetase, nu
putui s m stpnesc mai mult; i toat neciopleala mea de
odinioar, de pe cnd eram copil neprihnit, mi veni pe buze i
izbucnii n sudlmi, zicndu-i:
O, ceaun plin de smoal, o, tingire de pcur, o, fntn de
viclenii! Au ce i-am fcut eu de m-ai btut cu ticloia asta i m-ai
afundat ntr-o genune fr de ieire? Blestema-te-ar Allah, i
blestemare-ar ceasul cnd te-am vzut i ctrni-i-ar chipul pe
veci, o, ticloaso!
Ci ea, fr s se arate tulburat n vreun fel, rspunse
zmbind:
Da ce, o, daireao, ai i uitat de necazurile cte mi le-ai
fcut, i cum i-ai btut loc de stihurile mele ntru lauda ta, i ce-a
ndurat de la tine trimisa mea, arpoaica aceea micu i sudalmele
pe care i le-ai aruncat i lovitura de picior cu care ai cinstit-o i
ocrile pe care mi le-ai trimis prin ea?
i, dup ce rosti acestea, feticana i strnse vlurile i se
scul s plece.
Ci eu, o, doamne al meu, pricepui atunci c nu culegeam dect
ce semnasem i simii toat povara rutii mele trecute, i ce
lucru de scrb este virtutea j 7 > cea posomort i ce lucru de
blestem este cuvioia prefcut.
i fr a mai zbovi, m aruncai la picioarele copilei
desvritei iubiri i o rugai fierbinte s m ierte, spu-nndu-i:
M ciesc! M ciesc! Cu adevrat m ciesc ntru totul!
i i spusei cuvintele acestea la fel de dulci i de nduiotoare
ca picturile de ploaie ntr-un pustiu ncins.

i, ntr-un sfrit, o nduplecai s rmn; iar ea binevoi s m


ierte i mi spuse:
De data aceasta m nduplec s te iert, da s nu mai faci!
Iar eu strigai, srutndu-i poala rochiei i coperin-du-mi cu ea
fruntea:
O, stpna mea, m aflu sub ocrotirea ta i sunt robul tu
care i ateapt slobozenia din ceea ce tii tu, cu ajutorul tu!
Iar ea mi spuse, zmbind a rde:
M-am i gndit la asta. i ntocmai cum am tiut s te prind
n nvoadele mele, tot aa am s tiu s te i scap!
Iar eu strigai:
Yallah! Yallah! Grbete-te! Grbete-te! Atunci ea mi
spuse:
Ia aminte la vorbele mele i s faci ntocmai cum te
povuiesc. i ai s izbuteti s te descotoroseti fr de necaz de
soia ta.
Iar eu m plecai:
A opt sute patruzecea noapte
O, boboc de trandafir! O, rcoareao! Iar ea urm:
Iact! Ridic-te i du-te sub zidurile cetii s-i caui pe toi
circarii, pe scamatori, pe pehlivani, pe mscrici, pe dnuitori, pe
panglicari, pe caraghiozi, pe maimuri, pe ursari, pe toboari, pe
trmbiai, pe gorniti, pe tmpinri i pe ceilali ipochimeni i
nvoiete-te cu ei s vin fr de zbav la tine la saraiul eicului allslam, tatl soiei tale. Iar tu, la venirea lor, s te afli stnd lng
eic i lund niscaiva rcoritoare cu el, sub umbrarul din curte. Iar
ei, de cum vor intra, s te i firitiseasc i s-i ureze, strignd: O,
fiu al moului nostru, o, sngele nostru, o, vn din ochiul nostru,
ne bucurm laolalt cu tine n ziua aceasta binecuvntat a
nsurtorii tale! ntr-adevr, o, fiu al moului nostru, ne bucurm
pentru tine de cinul la care ai rzbit. i dac tu te-i ruina de noi,
apoi noi ne socotim cinstii c suntem de-ai ti; i chiar dac y 7 y
tu, uitndu-i pe cei care te-au adus pe lume, ai s ne alungi i ai s
te lepezi de noi, apoi noi tot n-o s te prsim; ntruct eti fiul

moului nostru, snge din sngele nostru i vi din ochiul nostru."


Iar tu atunci s te faci a fi tare ncurcat de dezvluirea rubedeniilor
tale, i, ca s te descotoroseti de ei, s ncepi s arunci cu pumnii
asupra lor drahmele i dinarii. i la privelitea aceea, elcul allslam are s nceap s te ntrebe, fr de nici o ndoial; iar tu s-i
rspunzi, lsnd capu-n jos: Trebuie s mrturisesc adevrul, de
vreme ce rudele mele se afl aici ca s m dea de gol. Printele meu
a fost, ntr-adevr, un mscrici arttor de ursi i de maimue, iaceasta-i meseria neamului y) y ' y alor mei i obria lor. Ci pe
urm Atoatempritorul ne-a deschis poarta bogiei, iar noi am
dobndit preuirea negustorilor din suk i a starostelui lor." Iar tatl
soiei tale are s-i spun: Aadar eti fecior de mscrici, din
breasla caraghiozilor i a arttorilor de maimue?" Iar tu s
rspunzi: Nu am cum s m lepd de obria i de neamul meu,
pentru dragostea de copila ta i pentru cinstirea ei. ntruct sngele
nu poate s-i tgduiasc sngele, cum nici rul nu poate s-i
tgduiasc izvorul!" Iar el are s-i spun, fr de nici o ndoial:
Dac-i aa, o, tinere, senetul de nunt nu este ntocmit cum cere
legea, ntruct ne-ai tinuit vita i obria ta. i nu se cade s
rmi soul fetei eicului al-lslam, capul cel mai nalt al cadiilor,
care ade pe chilimul legii i care este un erif i un aiied dintr-o
spi care suie pn la prinii profetului lui Allah! i nu se cade ca
fiica lui, ct ar fi ea de uitat de binefacerile Atoatempritorului,
s fie la cheremul unui fecior de mscrici." Iar tu s i-o ntorci:
He! He! Ya efendi, fiica ta este soia mea legiuit i fiecare fir de pr
de-al ei preuiete ct o mie de viei. Iar eu, pe Allah! Nu am s m
despart de ea, chiar de mi-ai da toate mpriile lumii!" Ci, ncetncet, s te lai nduplecat, iar cnd are s fie rostit vorba despre
desprenie, tu s te nvoieti anevoie a te despri de soia ta. i s
rosteti, de trei ori, de fat cu eicul al-lslam i cu doi martori,
vorbele de desprenie. i dezlegat astfel, s vii s m caui aici. Iar
Allah are s ornduiasc tot ce va mai fi de ornduit!
Eu atunci, la sfatul copilei desvritei iubiri, simii cum mi se
zbat strfundurile inimii i strigai:

O, sultni a deteptciunii i a frumuseii, iat-m-s gata


s m supun ie, pe capul i pe ochii mei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
A opt sute patruzeci i una noapte dar cnd fu cea de a opt
sute patruzeci i una noapte Urm: la sfatul copilei desvritei
iubirii, simii cum mi se zbat strfundurile inimii i strigai:
O, sultni a deteptciunii i a frumuseii, iat-m-s gata
s m supun ie, pe capul i pe ochii mei!
i, lundu-mi rmas-bun de la ea, o lsai n prvlie i m
dusei pe meidanul de sub cetate unde intrai n vorb cu starostele
isnafului panglicarilor, al caraghio-zilor, al mscricilor, al
dnuitorilor, al umbltorilor pe srm, al comedianilor, al
maimuarilor, al ursarilor, al toboarilor, al trmbiailor, al
iteritilor, al fluiera-ilor, al cntreilor i al tuturor celorlali
pehlivani i m nelesei cu starostele s m ajute n necazul meu,
fgduindu-i o rsplat gras. i dup ce cptai fag-duiala
ajutorului lui, plecai nainte-i la saraiul eicului al-lslam, printele
soiei mele i m dusei s stau jos, lng el, sub umbrarul din
curte.
i nu ezui de tain cu el acolo mai mult de un ceas, bnd
sorbeturi, pn ce pe poarta cea mare lsat deschis i fcu
intrarea, cu patru mscrici ce mergeau n frunte i cu patru
dnuitori pe srm ce clcau n vrful degetelor i cu patru ghidui
ce mergeau n mini, ntr-o zarv fr de asemuire, toat liota
vuvitoare, duduitoare, urltoare, dnuitoare, ameitoare i pestri
a aiuriilor care i aveau slaele la poalele cetii. i veniser toi,
maimurii cu maimuele, mscricii cu tinicheluele lor, panglicarii
cu tichiile lor lungi de psl i cntreii cu sculele lor vuitoare din
care se revrsa un trboi far de capt. i venir de se niruir n
curte, rnduii frumos, cu maimuele i cu ursii la a opt sute
patruzeci i una noapte mijloc i fiecare lucrnd n felul su. Ci
deodat rsun o bubuitur nprasnic de tingire i toat
hrmlaia se stinse ca printr-o vraj. i cpetenia liotei veni la

pragul scrii i, n numele tuturor nemoteniilor mele adunate,


ncepu s predice cu un glas mre, urndu-mi spor i via lung
i blmjindu-mi toat llial pe care l nvasem.
i ntr-adevr, o, doamne al meu, totul se petrecu aa cum
prevestise copilandra. ntruct eicul al-lslam, cnd auzi, din chiar
gura cpeteniei liotei, pricina acelui zulum, mi ceru s-l lmuresc.
Iar eu l ncredinai c aa-i, eram vr, dup tat i dup mam, cu
toi inii de acolo i c eu nsumi sunt fiul unui mscrici cu
maimuoi i i nirai toate vorbele dscliei cu care m dsclise
feticana i pe care i-am mai spus-o, o, doamne al vremiior. Iar
eicul al-lslam, schimbndu-se amarnic Ia chip i suprat ru, mi
spuse:
Nu poi s mai rmi n casa i n neamul eicului al-lslam,
ntruct mi-e fric s nu fii scuipat n obraz i s nu se arate
oamenii fa de tine mai ru dect fa de un cine de ghiaur ori
fa de un porc de gldan.
Iar eu, dintru-nti, rspunsei:
Pe Allah, n-am s m despresc de soia mea, nici dac miai da toat mpria Irakului!
Iar eicul al-lslam, care tia prea bine c desprenia cu de-a
sila este oprit de ariat, m lu deoparte i m rug fierbinte cu tot
felul de vorbe dulci s primesc desprenia, spunndu-mi:
Acopere-mi cinstea i Allah are s-o acopere pe a ta!
Iar eu m nduplecai ntr-un sfrit s primesc desprenia i
rostii de fa cu martorii, vorbind despre fata eicului al-lslam:
M leapd de ea o dat, de dou ori, de trei ori, m leapd
de ea!
Or, acestea erau vorbele pentru desprenia cea fr de
ntoarcere. i rostindu-le, ntruct fuseser cerute struitor de chiar
printele soiei, m vedeam totodat scpat i de plata despgubirii
i a zestrei i izbvit din cel mai nfricotor vis de spaim care s-a
abtut peste pieptul vreunei fpturi omeneti.
i fr a mai zbovi s-mi iau ziua-bun de la acela care
fusese vreme de o noapte tatl soiei mele, mi slobozii picioarele n

vnt i ajunsei cu sufletul la gur n prvlia mea, unde m atepta


neclintit copila desvritei iubiri. Iar ea, cu limba ei cea mai
dulce, mi ur bun venit i, din toat bun creterea purtrilor sale,
m firitisi pentru izbnd i mi spuse:
Acuma iat c a sosit i clipa mperecherii noastre. Ce zici
de asta, o, stpne al meu?
Iar eu rspunsei:
S-o facem n prvlia mea, ori la tine acas? Iar ea zmbi i
mi spuse:
O, bietul de tine! Au tu nu tii cte griji trebuie s aib fat
de sine o femeie, ca s fac lucrurile aa cum se cuvine? nct se
cade s mergem acas la mine!
Iar eu rspunsei:
Pe Allah, o, sultnia mea, au de cnd se duce crinul la
hammam i trandafirul la scald? Prvlia mea este destul de mare
ca s te ncap, fie crin, fie trandafir. i dac prvlia mea ar arde,
ar fi ca inima mea.
Iar ea mi rspunse rznd:
Sclipeti, ntr-adevr! i ia uite cum te-ai scuturat de
purtrile tale de odinioar, cele atta de grosolneti! i bine te mai
pricepi s ticluieti o drglenie.
i adug:
Acuma ridic-te, ncuie prvlia i vino dup mine. Or eu,
care nu ateptam dect vorbele acelea, rspunsei zorit:
A opt sute patruzeci i una noapte
Ascult i m supun!
i ieind apoi din prvlie, nchisei cu cheia i pornii, la zece
pai n urm de ceata alctuit de copilandr i de roabele sale. i
ajunserm astfel dinaintea unui srai la care se deschise poarta de
cum ne apropiarm. i, de la intrare, doi hadmbi venir la mine i
m poftir s m duc cu ei la hammam. Iar eu, hotrt s fac toate
far a cere vreo lmurire, m lsai dus de hadmbi la hammam,
unde mi se fcu o scald de curenie i de ' > y rcoreal. Dup
care, mbrcat cu haine subiri i nmiresmat cu ambr

chinezeasc, fusei dus n iatacurile din luntru, unde m atepta,


tolnit gale pe un pat de atlaz, copila dorurilor mele i a
desvritei iubiri.
Or, de ndat ce ramaserm singuri, mi spuse:
Vino, o, vino! Pe Allah! Tu pesemne c eti un prostovan de
la captul captului prostovanilor, dac te-ai lepdat odinioar de o
noapte ca aceasta de acum! Ci, ca s nu te tulbur, n-am s-i mai
aduc aminte ce-a fost.
Iar eu, o, doamne al meu, la vederea acelei copilandre goale
toat i alb toat, i-atta de subiric i la vederea podoabelor
prilor ei cele gingae i a mrimii dolofanului ei fund i a
minunatei ntocmiri dintre feluritele-i haruri, simii cum se
rstoarn n mine toate zbvniciile mele de altdat.
i m ddui napoi, pregtindu-m s sar. Dar ea m opri, cu
un gest i cu un zmbet i mi zise:
nainte de btlie, o, eicule, trebuie s tiu dac cunoti
care-i numele adversarului tu. Cum se numete?
i eu rspunsei:
Izvorul fericirii! Ea zise:
Nu! Eu zisei:
Printele neprihnirii!
Ea zise: -Nu! Eu zisei:
Susan cojit! Ea zise: -Nu!
Eu zisei:
Busuiocul punilor! Ea zise:
Nu! Eu zisei:
Catrul ncpnat! Ea zise:
Nu! Eu zisei:
Pe Allah, stpna mea, nu mai cunosc dect un singur
nume i gata: hanul tatlui meu Mansur!
Ea zise: -Nu! i adug:
O, tntlule, ce te-au nvat savanii teologi i grmticii?
Eu rspunsei:
Nimic! Ea zise:

Atunci ascult! Iat cteva din numelesale: Graurul mut;


mielul gras; limba tcut; vorbreul rmas fr cuvinte; menghina
adaptabil; cramponul pe msur; muctorul furios; scuturtorul
neobosit; genunea magnetic; fntna lui Iacob; copaia pruncului;
cuibul fr ou; pasrea fr pene; porumbelul neprihnit; pisica
fr musti; puiul fr piuit; i iepurele fr urechii".
i, sfrind s-mi mbunteasc, n acest fel, cunotinele i
s-mi lumineze cugetul, m cuprinse ntre a opt sute patruzeci i
una noapte pulpele i braele ei i mi zise:
Yallah! Yallah! O, tntlule! Grbete-te la asalt i fii
zbavnic la coborre i uor n greutate i puternic n mbriare i
nottor de fond i astupu ermetic i sritor neobosit; c e demn de
dispre acela care se ridic o dat sau de dou ori, ca apoi s se
pleoteasc i care ridic n sus capul ca s-l lase imediat n jos i
care se scoal ca s cad. Aadar, hai, vioi!
i eu, o, doamne al meu, eu rspunsei:
Eh! Pe viaa ta, o, stpna mea, s o lum n ordine! S o
lum n ordine!
i adugai:
Cu se s ncep? i ea rspunse:
Cu ce vrei, tntlule! Eu zisei:
Atunci, s dm semine graurului. Ea zise:
Abia ateapt! Abia ateapt!
Atunci eu, o, doamne al meu sultane, i spusei pruncului:
Satisf graurul!
i pruncul rspunse ascult i m supun" i fu mare i
generos cu tainul graurului mut care, pe dat, ncepu s vorbeasc
n limba graurilor, spunnd:
Mri-te-ar Allah! Mri-te-ar Allah! i eu i spusei pruncului:
Acum temenete-te mielului gras care ateapt! i pruncul
icu o temenea mai profund mielului despre care este vorba.
i mielul rspunse n limbajul lui:
Mri-te-ar Allah! Mri-te-ar Allah! i eu i spusei pruncului:
Vorbete-i acum limbii tcute.

i pruncul i frec degetul lui pe limba tcut, care rspunse


pe dat cu un glas armonios:
Mri-te-ar Allah! Mri-te-ar Allah! i i spusei pruncului:
mblnzete-l pe muctorul furios!
i el se apuc s mngie muctorul, despre care este vorba,
cu mult grij i o fcu atta de bine c iei din gura lui far
vtmare i fr durere i muctorul, mulumit de curajul i
lucrarea lui, i zise:
Respectele mele! Ah! Ce butur lecuitoare. i eu i spusei
pruncului:
Umple fntna lui Iacob, o, cu mai mult rbdare dect Iov!
i pruncul rspunse pe dat:
M nghite! M nghite!
i fntna, despre care e vorba, fu umplut fr oboseal i
fr opunere i astupat fr nici un loc gol i fr ntrerupere.
i eu i spusei pruncului:
nclzete pasrea fr pene! i pruncul rspunse:
Ca ciocanul pe nicoval. i pasrea nclzit rspunse:
nsmnez! nsmnez! i eu i spusei pruncului:
Minunat, d, de aceast dat, boabe psrii fr glas!
i minunatul prunc nu zise nu i ddu din plin boabe psrii
despre care este vorba, care se apuc s cnte zicnd:
Fii binecuvntat! Fii binecuvntat! i eu i spusei pruncului:
Nu uita nici de bunul iepure fr urechi i trezete-l din
somn, o, tat al ochiului far pereche!
A opt sute patruzeci i doua noapte i pruncul, venic treaz, i
vorbi iepurelui, dei n-avea urechi, i-i dete sfaturi att de bune,
nct acesta strig:
Ce minune! Ce minune.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute patruzeci i doua noapte urm:
i pruncul, venic treaz, i vorbi iepurelui, dei n-avea urechi,
i-i dete sfaturi att de bune, nct acesta strig:

Ce minune! Ce minune!
i eu continuai, o, domnul meu, s ncurajez pruncul s
discute n felul acesta cu oponentul su, schimbnd de fiecare dat
locul discuiei, i fcnd-o s se abat dup fiecare atribut,
posedndu-se unul pe altul, s-tisfcndu-l fiecare pe cellalt, fr
s uite nici pisica fr musti, nici porumbelul neprihnit, nici
copaia pruncului care fu gsit cald, nici cuibul fr ou -care era
nou-nou, nici cramponul pe msur pe care l nfrunt fr
jupuituri, nici genunea magnetic n care se afund oblic ca s
rmn pudic i care strig, pentru proprietara sa, zicnd: M
predau! M predau! Ah! Ce bt!" nici menghina adaptabil, de
unde a ieit mai inatacabil i mai enorm, nici, n fine, hanul tatlui
meu Mansur, mai fierbinte dect un cuptor, de unde a ieit mai gros
i mai greu dect un nap porcesc.
i ne hruirm, o, doamne sultane al meu, pn se fcu
lumin deplin, cnd ne oprirm ca s ne facem ndtinata rug i
s plecm la hammam n fug.
i cnd ieirm de la hammam i ne ntlnirm iari, la masa
de diminea, copila desvritei iubiri mi spuse:
Pe Allah, o, cotoiule, chiar c ai fost strlucit i soarta m-a
binecuvntat cnd m-a fcut s-mi pun ochii pe tine. Or, acuma se
cade s legiuim legtura noastr. Ce zici? Vrei s rmi cu mine,
dup legea lui Allah, ori vrei s alegi pe totdeauna a nu m mai
vedea?
Iar eu rspunsei:
Mai degrab ndur moartea cruntat dect s nu m mai
bucur de chipul tu de lumin, o, stpn a mea!
Iar ea mi spuse:
Dac-i asa, s vin cadiul i martorii!
i trimise dup cadiu i dup martori, tot atunci, s scrie fr
de zbav senetul nostru de cstorie. Dup care mncarm
mpreun cea dinti mas a noastr i ateptarm s se
ndeplineasc mistuirea i s treac toat primejdia vreunei

tulburri de pntece pentru ca apoi s lum de la cap zbtaniile i


desftrile i a nndi noaptea cu ziua.
i trii o via ca aceea, o, doamne al meu, cu copila
desvritei iubiri, vreme de treizeci de nopi i treizeci de zile,
geluind ceea ce era de geluit i lefuind ceea ce era de lefuit i
umplnd ceea ce era de umplut, pn ce ntr-o zi, cuprins de un fel
de ameeal, m scpai s-i spun soaei mele:
Nu tiu, da, pe Allah! Astzi nu pot s mplnt i cea de a
dousprezecea dard!
Iar ea strig:
Ce? Ce? Pi aceast a dousprezecea este cea mai de
trebuin! Celelalte nici nu se socotesc!
Iar eu spusei:
Cu neputin, cu neputin!
Ea atunci ncepu s rd i mi spuse:
A opt sute patruzeci i doua noapte
i trebuiete odihn! Noi i-o dm!
Iar eu nu ateptai mai mult. Cci puterile m lsaser, ya sidi
i m prvlii la pmnt ca un mgar fr cpstru.
Iar cnd m deteptai din amorire, m vzui legat cu lanuri
n maristanul de aici, alturi de aceti tovari y ' y ai mei, doi
preacumini tinerei. Iar paznicii, cnd i ntrebai, mi spuser ntrun grai: Asta-i spre odihna ta! Asta-i spre odihna ta!" Or eu, pe
viaa ta, o, doamne sultane al meu, m simt acuma destul de
odihnit i ' y de nzdrvenit i cer de la mrinimia ta s ornduieti
mpcarea mea cu copila desvritei iubiri. Dar a-i spune numele
sau stepena ei, aceasta-i mai greu, Fund un lucru care trece dincolo
de ceea ce stiu eu.
Y i i-am povestit tot ce-am tiut. i-aceasta-i, n ornduiala i
curgerea ntmplrilor, povestea mea, de la nceput, aa cum s-a
petrecut. Ci Allah este mai tiutor!
Y dup ce sultanul Mahmud i vizirul su, sultanul-dervi de
mai nainte, auzir povestea aceasta a celui de al doilea flcu, se
minunar pn peste marginile minunrii de rnduiala i de

limpezimea cu care le fusese istorisit. Iar sultanul i spuse


tnrului:
Pe viaa mea! Chiar i dac pricina ntemnirii tale n-ar fi
fost atta de nedovedit, eu tot te-a fi slobozit, dup ce te-a fi
ascultat.
i adug:
Ai putea s ne cluzeti la saraiul copilandrei? El
rspunse:
Pot i cu ochii nchii!
y atunci sultanul i vizirul i cmraul, care era ney 1 bunul
de mai nainte, se ridicar; iar sultanul i spuse tnrului, dup ce
porunci s i se dea jos lanurile:
Ia-o naintea noastr pe drumul care duce la casa soiei
tale!
i se gteau tuspatru s plece, cnd cel de al treilea tnr,
care nc mai avea lanurile la gt, strig:
O, stpnii mei, pe Allah care ne vede! nainte de a pleca,
ascultai i povestea mea, ntruct este i mai ciudat dect
povetile tovarilor mei!
Iar sultanul i spuse:
nsenineaz-ti-inima i linitete-i sufletul, ntru- > y y y y '
ct nu avem s zbovim mult, i ne ntoarcem.
i pornir la drum, cu tnrul naintea lor, pn ce ajunser la
poarta unui srai, pe care, cnd l vzu, sultanul strig:
Allahu akbar! Afurisit s fie Eblis cel amgitor! Saraiul
acesta, o, prietenii mei, este casa celei de a treia fete a socrului meu,
rposatul sultan. Mrire Aceluia carele mpreun ceea ce era
desprit i carele njghebeaz la loc ceea ce era mprtiat!
i intr n srai, urmat de tovarii si, i trimise s y ' i ' y se
dea tire de sosirea lui fiicei socrului su, care zornici s se
nfieze dinaintea-i.
) y or, chiar c fata era ntr-adevr copila desvritei iubiri! ii srut mna sultanului, soul surorii ei, i spuse c st la
poruncile sale. Iar sultanul i spuse:

O, copil a socrului meu, i-l aduc pe soul tu, isteul


acesta minunat, pe care l cftnesc tot acum n slujba de cel de al
doilea cmra al meu, i care de aci nainte are y ' y s-mi fie
oaspete la mas i tovar de pahar, ntruct i tiu povestea i
cunosc necazul cel trector care s-a petrecut ntre voi. Ci de aci
nainte lucrul acela nu are s se mai ntmple, ntruct acuma este
hodinit i nzdrvenit. Iar copilandra rspunse:
Ascult i m supun! i de vreme ce se afl sub ocrotirea i
sub slava ta i dac m ncredinezi c s-a ntremat, A opt sute
patruzeci i doua noapte primesc s triesc iari cu el! Iar sultanul
i spuse:
Fie-i rspltit buntatea, o, fiic a socrului meu! mi ridici
o greutate mare de pe inim!
i adug:
ngduie-ne numai s-l iau cu mine vreme de un ceas.
ntruct avem a asculta laolalt o poveste care trebuie s fie ntru
totul nemaipomenit!
POVESTEA CELUI DE AL TREILEA NEBUN aflai, o, doamne i
stpne al meu i tu, o, vizire bun de sfat i voi, preacinstii
cmrai, tovari de lanuri cu mine de mai nainte, aflai c
povestea mea nu are nimica asemeni cu cele ce au fost istorisite
pn acum, ntruct dac cei doi soi ai mei au pit-o de pe urma
unor feticane, apoi eu am dat de bucluc din cu totul alt pricin.
i, la sfrit, avei s cntrii singuri spusele mele, n cumpna
judecii voastre.
Aadar, o, domniilor voastre, nc eram copil atunci cnd tatl
i mama mea au rposat ntru mila Atoate-dttorului. Iar eu am
fost strns de pe drumuri de nite vecini miloi, sraci ca i noi,
care, neavnd de niciunele, nu puteau s plteasc vreun ban cu
nvtura mea i m lsau s bat uliele, cu capul i cu picioarele
goale i purtnd pe mine, drept toat mbrcmintea, numai
jumtate dintr-o cma de stamb albastr. i pesemne c nu
eram urt la nfiare, de vreme ce trectorii care m vedeau
prjindu-m la soare se opreau deseori ca s rosteasc: Fereasc-l

Allah de deochi pe copilul acesta! C e mndru ca un ciob de lun!"


i, de multe ori, cte unii dintre ei mi cumprau halva cu nut ori
acadele galbene de zahr moale, din cele care se ntind ca aa; i
cnd mi le druiau, m bteau pe obraz, sau m mn-giau pe cap,
sau m trgeau drgstos de moul de pr pe care l aveam chiar pe
cretetul cpnii mele rase. Iar eu cscam o gur ct o ur i
nghieam dintr-o n-fulectur toat zaharicala. Lucru care i fcea
s strige de uimire pe toi cei care m priveau, iar pe toi ncii care
se jucau cu mine s-i zgiasc ochii de zavistie.
Or, ntr-o bun zi, m-am dus cu tovarii mei obinuii s
cutm cuiburi de gi i de ciori pe la nite case nruite, cnd am
vzut ntr-o cocioab coperit cu rmuriuri de palmier, n fundul
unei curi prsite, chipul nedesluit i nemicat al unei fpturi vii.
i cunoscnd c ginnii i marezii slluiesc prin casele pustii, am
cugetat: Acela este un mared!" i cuprins de spaim, mi-am dat
drumul din vrful casei prginite i am vrut s-mi iau clciele la
spinare i s atern deprtarea ntre mine i maredul acela. Ci un
glas tare dulce, care venea din colib, m-a strigat zicnd:
De ce fugi, copilule frumos? Vino s te nfrupi din
nelepciune! Vino fr de team la mine. Nu sunt nici ginn, nici
efrit, ci o fiin omeneasc i care triete n schivnicie i n
cugetare. Vino, copilul meu i am s te nv nelepciunea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute patruzeci i treia noapte urm:
Vino, copilul meu i am s te nv nelepciunea! Iar eu, oprit
deodat din fug de o putere de nenfrnt, A opt sute patruzeci i
treia noapte m-am ntors ndrt i am pornit nspre colib, pe cnd
glasul cel dulce mi optea mai departe: Vino, copilule frumos,
vino!" i am intrat n colib i am vzut c acel chip nemicat era al
unui moneag tare btrn, care prea s aib un numr de ani fr
de socoat. Iar chipul lui, n pofida vrstei adnci, era ca soarele. i
btrnul mi-a spus:

Binevenit fie orfanul care vine s dobndeasc de motenire


nvtura mea!
i mi-a mai spus:
Am s-i fiu i tat i mam.
> > j i m-a luat de mn i a adugat:
Iar tu ai s fii ucenicul meu. i ntr-o zi ai s ajungi i tu
dascl pentru ali ucenici.
i rostind acestea, mi-a dat srutul pcii i m-a poftit s ed
lng el i a nceput pe dat s m dscleasc. Iar eu m simeam
robit de vorba i de frumuseea nvturii lui, i, pentru el, m-am
desprit de jocurile i de tovarii mei. Iar el mi-a fost i tat i
mam. Iar eu i artam o cinstire adnc, o dragoste pn peste
poate i o supunere fr de margini. i cinci ani s-au scurs, vreme
n care am dobndit o nvtur minunat. Iar mintea mea s-a
hrnit cu nelepciunea.
Ci, o, doamne al meu, oriice nelepciune este zadarnic dac
nu e nsmnat ntr-un ogor cu pmntul sntos, ntruct se
pierde de la cea dinti vnturare a nebuniei, care rscolete stratul
cel rodnic. i nu mai rmne dedesubt dect uscciunea i
sterpiciunea.
i aveam s simt n curnd, pe chiar pielea mea, puterea
pornirilor firii care biruiete nvturile.
ntr-o zi, iact, neleptul cel btrn, dasclul meu,
trimindu-m s ceresc n curtea geamiei bucica noastr de
pine, eu mi ndeplinii sarcina; i, dup ce fusei miluit de drnicia
drept-credincioilor, plecai de la geamie i luai calea nspre sihstria
noastr. Ci pe cale, o, doamne al meu, m ncruciai cu o liot de
hadmbi ntre care se legna o copilandr nvluit n iamac, iar
ochii ei de sub vl mi se prur c poart cerul n adncul lor. Iar
hadmbii aveau nite ciomege lungi cu care i loveau pe umeri pe
trectori, ca s-i dea la o parte din drumul urmat de stpna lor. i
din toate prile auzeam lumea cum optea: Fata sultanului! Fata
sultanului!" Iar eu, o, doamne al meu, m ntorsei la dasclul meu,
cu sufletul tulburat i cu creierii vntuii. i dintr-odat uitai toate

poveele dasclului meu i cei cinci ani ai mei de nvtur i


pildele nfrnrii.
Iar nvtorul meu se uita la mine cu durere, pe cnd eu
plngeam. i ne trecurm noaptea toat unul lng altul, fr a
rosti o vorb. Iar dimineaa, dup ce i srutai dreapta, dup
deprinderea mea, i spusei:
O, taic al meu i maic, iart-i nevolnicului tu de ucenic!
Da trebuie ca sufletul meu s-o mai vad o dat pe fata sultanului,
mcar de-ar fi s-i mai arunc baremi o privire.
Iar dasclul meu mi spuse:
O, fecior al ttnelui tu i al maicii tale, o, copilul meu, de
vreme ce aa vrea sufletul tu, ai s-o vezi pe fata sultanului. Da
cuget la deprtarea care se afl ntre schivnicii nelepciunii i
domnii pmntului! O, fiu al tatlui tu i al maicii tale, o, tu, cel
hrnit cu dragostea mea, au uii ct de nepotrivit este
nelepciunea fa de ncrduirea cu mldiele lui Adam, mai ales
dac-s fete de crai? i oare te-ai lepdat de pacea inimii tale? i vrei
oare ca eu s mor ncredinat c odat cu moartea mea are s piar
i cel mai de pe urm sipet al poveelor schivniciei? O, fiul meu,
nimic nu este atta de plin de bogie ca nfrnarea i nimic nu este
atta de mulumitor ca singurtatea!
A opt sute patruzeci i treia noapte ci eu rspunsei:
O, taic al meu i maic, dac n-am s pot s-o vd pe
domni, mcar fie i numai ct s-i mai arunc o privire, am s mor.
Atunci dasclul meu, care m ndrgea, vzndu-mi jalea i
mhnirea, mi spuse:
Copile, dac ai vedea-o pe domni o dat, i-ar domoli
dorurile toate?
Iar eu rspunsei:
Fr de nici o ndoial!
Atunci nvtorul meu veni suspinnd lng mine, m frec
peste arcul sprncenelor cu un fel de alifie i, n chiar clipita aceea,
o parte din trupul meu pieri i nu mai rmase la vedere din mine

dect jumtate de om, un trunchi druit cu micare. Iar dasclul


meu zise:
Acuma du-te n cetate. i ai s ajungi astfel la inta pe care
o jinduieti.
Iar eu rspunsei c ascult i c m supun i ajunsei ntr-o
clipire de ochi n inima sukului, unde, de cum ajunsei, m i vzui
nconjurat de o mulime fr de numr. i fiecare se uita la mine cu
minunare. i din toate prile veneau oamenii fuga s cerceteze acea
fptur ciudat care nu avea dintr-un om dect jumtate i care se
mica atta de sprinten. i zvonul acelei artri ciudate se mprtie
ndat n cetate i rzbtu i la saraiul n care sta fata sultanului cu
mama sa. i amndou dorir s-i potoleasc nedumerirea asupra
mea i trimiser hadmbii s m ia i s m duc dinaintea lor. i
fusei dus la srai i cluzit n harem, unde domnia i mama ei i
potolir nedumerirea asupra mea, n vreme ce eu priveam. Dup
care i puser pe hadmbi s m ia de acolo, iar acetia m duser
ndrt, de unde m luaser. Iar eu, cu sufletul i mai chinuit i cu
minile i mai rvite, m ntorsei la dasclul meu, n colib.
i l gsii culcat pe rogojin, cu pieptul chinuit i cu chipul
galben, de parc s-ar fi aflat pe moarte. Ci eu aveam inima prea
rtcit aiurea ca s m ngrijorez n privina lui. Iar el m ntreb
cu un glas stins:
Ai vzut-o, o, copilul meu, pe fata sultanului?
i rspunsei:
Am vzut-o, da e mai ru dect dac nu as fi v-zut-o. i
de-acuma nainte sufletul meu nu are s-i poat gsi tihna, dac
nu am s ajung s stau lng ea i s-mi satur ochii de bucuria de
a o privi!
i el mi spuse, scond un suspin adnc:
O, preaiubite nvcel al meu, tare mai tremur pentru tihna
inimii tale! Of, ce legtur poate s fie vreodat ntre cei nsingurai
i cei puternici?
Iar eu rspunsei:

O, printe al meu, pn ce n-am s-mi odihnesc tmpla


lng tmpla ei, pn ce n-am s m uit la ea i n-am s-i ating
gtul cel vrjitor cu mna mea, am s m socotesc peste poate de
nenorocit i am s mor de jale.
Atunci stpnul meu, care m avea drag, ngrijorat i de
minile mele i de tihna inimii mele, mi spuse, pe cnd sughiurile
l zguduiau amarnic:
O, fiu al ttne-tu i al maic-tii, o, copile care pori n tine
viaa i uii ct de tulburtoare i de strictoare este femeia, hai, dute de-i mplinete toate dorurile! Ci, ca pe cea mai de pe urm mil,
m rog ie s-mi sapi chiar aici mormntul i s m ngropi fr a
pune nici un fel de piatr de pomenire pe locul sub care am s m
hodinesc. Apleac-te, fiul meu, ca s-i druiesc puterea de a-i
ajunge inta.
Iar eu, o, doamne al meu, m plecai nspre dasclul meu, care
m frec pe pleoape cu un fel de kohl dintr-un praf negru i tare
mrunt i mi spuse:
A opt sute patruzeci i treia noapte
O, ucenic al meu, iact c mulumit puterilor acestui kohl
ai ajuns nevzut pentru ochii oamenilor. i poi acuma, far de nici
o team, s-i mplineti toate dorurile! i binecuvntarea lui Allah
s fie asupra capului tu i s te fereasc, pe ct este cu putin, de
vicleugurile blestemiilor care mprtie tulburarea printre cei
menii sihstriei!
i, dup ce rosti acestea, preacinstitul meu dascl fu de parc
nici n-ar fi fost vreodat. Iar eu ddui zor s-l ngrop ntr-o groap
pe care o spai n coliba n care trise ngduiasc-l Allah ntru
mila sa i deie-i loc de fal! Dup care grbii s zbor la saraiul fetei
sultanului.
Or, cum eram de nevzut pentru orice ochi, intrai n srai fr
a fi zrit i, urmndu-mi drumul, ajunsei la harem i mersei de-a
dreptul la iatacul domniei. i o gsii pe domni culcat n crivatul
ei, fcndu-i somnul de dup-amiaz i neavnd pe ea, drept orice
vemnt, dect o cmu lucrat dintr-un zaimf de la Mossul. Iar

eu, o, doamne al meu, care nu mai avusesem prilejul n viaa mea


s vd goliciunea unei femei, fusei cuprins de o nfrigurare ce m
fcu s uit toate nelepciunile i toate nvturile. i strigai: Allah!
Allah!" i strigai cu un glas atta de tare, nct fata deschise ochii
pe jumtate, scond un suspin adnc i ntorcndu-se n pat. Da
atta tot, spre norocul meu. i rmsei uluit c o fat atta de
ginga i de subire avea un dolofanei atta de mare. i, tare
nedumerit, m apropiai i mai mult de ea, tiindu-m de nevzut,
i, ncetior de tot, mi pusei degetul pe dolofanelul acela, spre a-l
pipi i spre a-mi mulumi inima n privina lui. i simii c era plin
i durduliu i untos i brobonos. Ci nu izbuteam s m dezmeticesc
din uluiala n care m aflam n ce privete mrimea lui i m
ntrebam: De ce este aa de mare? De ce este aa de mare?" i tot
cugetnd astfel, fr a gsi rspunsul mulmitor, nu pregetai s m
lipesc cu totul de fat. i fcui lucrul cu mare grij s n-o trezesc. i
cnd socotii c primejdia dinti trecuse, m ncumetai la cteva
micri de nceput. i binior, binior, copilul pe care-l tii, o,
doamne al meu, intr i el n joc la rn-du-i. Ci se feri s fie cumva
bdran, ori s se slujeasc de mijloace vinovate, n nici un chip; i
se mulumi i el numai s dea ochii cu ceea ce pn atunci nu mai
vzuse. i nimic mai mult, o, doamne al meu. i gndirm amndoi
c, de aceast dat dinti, era prea ndestul c ne-am putut ntocmi
o judecat.
Ci iact! Taman n clipita cnd dam s m scol, m mpinse
Prdalnicul s-o ciup pe fat, chiar n mijlocul uneia dintre
rotunjiturile acelea uluitoare care m lsaser nuc cu mrimea lor
i nu putui s m mpotrivesc ispitei i iact! O ciupii pe fat de
vrful rotunjiturii aceleia. i alungat fie Cel-Viclean!
Durerea pe care o simi domnia fu atta de ascuit nct,
trezit acuma y y y ' de-a binelea, sri din pat scond un ipt de
spaim i o chem pe maic-sa cu strigte amarnice.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a opt sute patruzeci i patra noapte urm:


durerea pe care o simi domnia fu atta de ascuit nct, trezit
acuma de-a binelea, sri din pat scond un ipt de spaim i o
chem pe maic-sa cu strigte amarnice.
Or, auzind strigtele de chemare ale fetei i ipetele ei a opt
sute patruzeci i patra noapte de spaim i rcnetele dup ajutor,
maic-sa o lu la fug prinzndu-i picioarele n fuste i urmat deaproape de btrna doic a fetei i de hadmbi. Iar fata ipa
ntruna, ducndu-i mna acolo unde fusese ciupit:
M adpostesc ntru Allah de eitan cel btut cu pietre!
Iar maic-sa i btrna doic o ntrebar amndou deodat:
Ce-ai pit? Ce-ai pit? i pentru ce ii mna la
preacinstitul? i ce-a pit preacinstitul? i ce i s-a ntmplat
preacinstitului? Ia arat-ne ce-a pit preacinstitul!
Iar doica se ntoarse nspre hadmbi, aruncndu-le o privire
ponci i le strig:
Ducei-v mai ncolo!
i hadmbii se duser mai ncolo, blestemnd-o printre dini
pe afurisita de bab.
i-aa! Iar eu vedeam fr s fiu vzut, mulumit kohlului de
la rposatul meu dascl aib-l Allah ntru mult mila Iui!
Or, aadar, dup ce maic-sa i doica, ntr-o clipit, o npdir
cu ntrebrile acelea repezite, lungindu-i gtul ca s vad cam ce
treab putea s fie, fata, roie de ruine i de durere, rosti ntr-un
sfrit:
Colea! Colea! Ciupitura! Ciupitura!
Iar cele dou femei se uitar i vzur pe dolofanei urma roie
i umflat lsat de degetul meu cel gros i de cel mijlociu. i se
traser cu spaim i cu mirare pn peste poate, strignd:
O, afurisito, cine i-a fcut asta? Cine i-a fcut asta? Iar
fata ncepu s plng, spunnd:
Habar nu am! Habar nu am! i adug:
Am fost ciupit aa, pe cnd visam, n somn, c mneam un
castravete mare!

i cele dou femei, cnd auzir acele vorbe, se aplecar


amndou deodat i se uitar pe sub perdele i pe sub chilimuri i
pe sub poloage; i dac nu gsir nimic ciudat, i spuser fetei:
Eti bine ncredinat c nu te-ai ciupit singur, pe cnd
dormeai?
Ea rspunse:
Mai degrab a muri dect s m ciup aa de amarnic!
Atunci btrna manc i dete cu gndul, zicnd:
Nu este ajutor i scpare dect ntru Allah Prea-naltul i
Atotputernicul. Acela care a ciupit-o pe fata noastr este vreun
Fr-de-nume dintre cei Fr-de-nume care slluiesc n
vzduhuri! i pesemne c o fi intrat aici prin fereastra deschis i,
dac a vzut-o pe fata noastr cum dormea cu funduleul gol, n-a
putut s-i nfrneze ndemnul de-a o ciupi de el. i-asta-i ceea ce
s-a ntmplat, hotrt!
i, spunnd acestea, se repezi s nchid fereastra i ua i
adug:
nainte de-a o obloji pe fata noastr cu o crp nmuiat n
ap rece i n oet, trebuie s dm zor i s-l izgonim pe Proclet. i
nu-i dect un mijloc n stare s-l zgorneasc, i-anume de-a arde n
odaie nite balig de cmil. ntruct baligile de cmil nu priesc
nasurilor de ginni, de marezi i de toi cei fr-de-nume. Iar eu stiu
vorbele care trebuie s se rosteasc n vreme ce se y face afumarea!
i numaidect strig la hadmbii nghesuii dup u:
Dai fuga de ne-aducei o trn de balig de cmil! i pe
cnd hadmbii erau dui s ndeplineasc porunca, mama se
apropie de fat i o ntreb:
Eti ncredinat, o, fata mea, c Prdalnicul nu i-a mai
fcut i altceva? i n-ai simit nimic din ce vreau y y} s spun?
A opt sute patruzeci i patra noapte fata spuse:
Nu tiu!
Atunci mama i doica i coborr capetele i o cercetar pe
fat. i, o, doamne al meu, vzur c, aa cum i spusei, toate erau
la loc i c nu se afla nici un fel de urm de vreo siluire nici pe dos,

nici pe fa. Ci nasul afurisitei de doici, care era tare ptrunztor, o


fcu s spun:
Am simit la fata noastr mireasma unui ginn de parte
brbteasc!
i strig la hadmbi:
Unde-s baligile, o, blestemailor?
i tot atunci hadmbii se i ivir cu coul; i grbir s i-l dea
btrnei, prin crptura uii deschise o clipit.
Atunci baba doic, dup ce strnse preurile aternute pe jos,
vrs baligile din co pe lespezile de marmur i le dete foc. i de
ndat ce fumul ncepu s se ridice, baba porni s bolboroseasc
peste foc nite vorbe de nepriceput, fcnd n vnt nite semne
vrjitoreti.
i iact! Fumul de la baligile aprinse, umplnd pe dat
iatacul, mi intr n ochi ntr-un chip atta de greu de ndurat, nct
mi se umplur de lacrimi i fusei nevoit s mi-i terg de mai multe
ori cu pulpana hainei. i nu m gndii, o, doamne al meu, c,
tergndu-m aa, treptat-treptat luam i kohlul care cu puterile lui
m fcuse de nevzut i din care, n nesocotina mea, uitasem s
iau cu mine vreun pic nainte de moartea dasclului meu.
i-aa c deodat le auzii pe cele trei femei cum scot tustrele
ntr-un glas nite ipete de spaim, ndreptn-du-i degetul nspre
mine:
Ia uite efritul! Ia uite efritul! Ia uite efritul!
i-i strigar n ajutor pe hadmbi, care numaidect
nvlirnodaieiserepezirlamine, dndsmomoare. Ci eu strigai
la ei cu glasul meu cel mai cumplit:
Dac mi facei vreun ru ct de ct, am s-i chem y ' n
ajutor pe fraii mei ginni, care au s v strpeasc de pe faa
pmntului i-au s drme saraiul peste capetele celor care ed
aici!
Y lor atunci li se fcu fric i se mulumir s m lege burduf.
Iar baba strig la mine:

Toate cinci degetele mele n ochiul tu drept i toate celelalte


cinci degete ale mele n ochiul tu stng!
Iar eu i zisei:
Taci, o, vrjitoare afurisit, ori i chem pe fraii mei ginni,
care au s-i amestece lungimea cu limea!
Ei i se fcu fric atunci i tcu. Da numai ca s strige iar,
peste o clipit:
ntruct acesta-i un efrit, nu putem s-l omoram. Da putem
s-l punem n lanuri, pe toate zilele lui!
i le spuse hadmbilor:
Luati-l i duceti-l la maristan, i punei-i un lant de gt i
ferecai lanul n zid. i spunei-le paznicilor c, dac l-ar lsa s
scape, moartea lor va fi fr de izbav!
i hadmbii, o, mrite sultan, pe cnd eu stam cu nasu-n
pmnt, m aduser curnd i m aruncar n acest maristan
avan, unde i gsii pe cei doi soi ai mei de mai nainte, care acumas preacinstiii ti cmrai. i-acesta-i, o, sultane al meu bun,
temeiul ntemnirii mele n temnia de nebuni i tot aa i al
lanului pe care-l port la gt. i i-am povestit totul, de la cap la cap,
ndjduind de la Allah i de la tine c aa am s scap din buclucul
care mi-a czut pe cap i c buntatea ta cea mare are s m scoat
din aceste fiare, s m duc unde-oi vedea n zare, afar din aceast
nchisoare. i cel ' y mai bine, pe ct mi se pare, ar fi s-o iau cu
nsurtoare a opt sute patruzeci i patra noapte pe domnia dup
care sufletul meu moare. Iar Cel-Prea-nalt, mai apoi, este mai
presus de noi!
Dup ce ascult istorisirea aceasta, sultanul Mahmud se
ntoarse nspre vizirul su, sultanul-dervi de odinioar i i spuse:
Iact cum cluzete soarta ntmplrile rudelor mele!
Cci domnia de care s-a ndrgit tnrul este fata cea mai mic a
rposatului sultan, printele soiei mele! i acuma nu ne mai
rmne dect s dm ntmplrii urmarea ce i se cuvine!
Pe urm se ntoarse nspre flcu i i spuse:

ntr-adevr, povestea ta este o poveste de-a mirrile i chiar


dac nu ai fi cerut-o de soie pe fata socrului meu, eu tot i-a fi
dat-o, spre a-i dovedi mulumirea pe care am simit-o la vorbele
tale!
i porunci s i se dea jos pe dat lanurile i i spuse:
De-acuma nainte ai s fii cel de al treilea cmra al meu;
i am s i dau poruncile, pentru srbtorirea nuntii tale cu
domnia ale crei nsuiri le cunoti.
Iar flcul srut dreapta mult-darnicului sultan. i ieir cu
toii din maristan i se duser la srai, unde se ddur ospee mari
i petreceri obteti, cu prilejul celor dou mpcri de mai nainte
i a nsurtoarei flcului cu domni. i toat lumea din cetate, i
mici i mari, fur mbiai s vin la ospeele care aveau s in
patruzeci de zile i patruzeci de nopi, n cinstea mritiului fetei
sultanului cu ucenicul neleptului i a adunrii la loc a acelora pe
care ursita i desprise!
i vecuir cu toii n desftrile inimii i n bucuriile prieteniei,
pn la desprirea cea de neabtut.
i-aceasta-i, o, norocitule sultan, urm eherezada,
povestea cea nclcit cu copilul din flori, care a fost sultan i s-a
fcut dervi cltor, pentru ca pe urm s fie rnduit vizir de ctre
sultanul Mahmud i despre cele ce i s-au mai ntmplat cu
prietenul su i cu cei trei tineri nchii ca nebuni la maristan. Ci
Allah este cel mai mare i cel mai darnic i cel mai tiutor!
Pe urm adug, fr a se opri:
Ci nu care cumva s crezi c povestea aceasta ar fi mai
minunat ori mai pilduitoare dect Vorbele de sub cele nouzeci i
nou de capete tiate!
Iar sultanul ahriar se minun:
Care sunt vorbele acelea, eherezada i care sunt capetele
tiate despre care eu habar nu am?
Iar eherezada povesti:

CUVINTELE DE SUB CELE NOUZECI I NOU DE CAPETE


RETEZATE e povestete ci numai Allah poate s osebeasc cele
aievea i cele neaievea i s le despreasc fr de gre!
C a fost odat, n vechimea vremilor, ntr-o cetate dintre
cetile rumilor de demult, un rege de stepen nalt i de o
vrednicie de pomin, stpn peste domnii i peste mprii, peste
trii i peste oti. i regele acela avea, mai scump dect toate
comorile sale, un fiu tinerel care era desvrit de frumos. i
flcul, feciorul regelui, nu era numai frumos cu desvrire, ci mai
era druit i cu o deteptciune ce minuna pmntul. i, mai
ncolo, istorisirea aceasta nu are s fie dect adeverirea acelei
deteptciuni de minunare i a acelei frumusei a beizadelei.
Y i, spre a-i pune la ncercare nsuirile, Allah Cel-Preanalt
fcu vremile s ia o ntorstur rea asupra zilelor regelui i ale
reginei, tatl i mama flcului. i din rege i regin cum erau, n
vrful puterii i al bogiilor, se pomenir, ntr-o zi, n palatul lor
pustiu, mai sraci i mai ticloii dect ceretorii de pe drumurile
caliciei, ntruct nimica nu i este mai lesne Celui-Preanalt dect a
face s se nruiasc domniile cele mai ntemeiate i a aduce s
slluiasc n palate fiarele de prad i psrile de noapte.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute patruzeci i cincea noapte urm:
i mai ticloii dect ceretorii de pe drumurile caliciei, ntruct
nimica nu i este mai lesne Celui-Preanalt dect a face s se
nruiasc domniile cele mai ntemeiate i a aduce s slluiasc n
palate fiarele de prad i psrile de noapte.
Or, fa cu ntorstura aceea aprig a vremilor i cu lovitura
aceea neateptat a sorii, flcul i simi inima cum se clete ca
un oel nroit pus n ap i lu asupra-i s-i mbrbteze pe
prinii lui i s-i scoat din starea n care se aflau. i i spuse
regelui cel srcit:
O, printele meu, spune-mi, pe Allah! Ai binevoi s-i pleci
auzul nspre copilul tu care ar vrea s-i vorbeasc?

Iar regele, ridicnd capul, rspunse:


O, fiul meu, tu eti druit cu harul nelepciunii, vorbete i
avem s ne supunem!
Iar flcul spuse:
Scoal-te, o, doamne al meu i haide s ne ducem n nite
pmnturi unde s nu ni se tie nici mcar de nume. Cci la ce bun
s te tngui dinaintea a ce nu se mai poate ndrepta, ct vreme
nc mai suntem stpni pe vremea de fa? In alt parte avem s
gsim o via nou i bucurii proaspete!
Iar btrnul rig rspunse:
O, copile minunat al meu, cuminte i plin de cuviin, sfatul
tu este un ndemn venit de la Domnul a opt sute patruzeci i
cincea noapte nelepciunii. i grija pentru lucrul acesta s fie
asupra lui Alah i asupra ta!
Atunci biatul se scul i, dup ce pregti toate de drum, i lu
pe tatl i pe mama sa de mn i iei cu ei pe calea ursitei. i
cltorir prin cmpii i prin pustieti i nu se oprir din mers
pn ce nu ajunser dinaintea unei ceti mari i bine zidite. i
flcul i ls pe tatl i pe mama sa la umbra zidurilor i intr
singur n cetate. i trectorii pe care i ntreb i spuser c cetatea
aceea era cetatea de scaun a unui sultan drept i mrinimos, care
era fala crailor i a sultanilor. Atunci el i ntocmi y y un gnd i o
socotin i se ntoarse numaidect la prinii si btrni i le
spuse:
Am de gnd s v vnd sultanului din cetatea aceasta, care
este un sultan mare. Voi ce zicei, o, prinii mei?
Iar ei rspunser:
O, copile al nostru, tu tii mai bine dect noi ce se cade i ce
nu se cade, ntruct Cel-Preanalt i-a pus duioia n inim i toat
nelepciunea n minte. Iar noi nu putem dect s te ascultm cu
linite i cu ncredere, punndu-ne ndejdea n Allah i n tine,
copilul nostru. i tot ce ai s socoteti tu c e bine, noi avem y i ' s
primim!

i flcul i lu iari de mn pe prinii si cei btrni i


porni cu ei nspre saraiul sultanului. i i ls n curtea saraiului i
ceru s fie dus n sala mprteasc, spre a vorbi cu Mria Sa. i
ntruct avea o nfiare aleas i mndr, fu numaidect dus n
sala de primire. i se nchin dinaintea sultanului care, uitndu-se
la el, vzu fr putin de tgad c era fiu de stpn de pmnturi
i i zise:
Ce dor ai, o, flcu de lumin?
Iar biatul, dup ce mai srut o dat pmntul dintre minile
sultanului, rspunse:
O, doamne al meu, am cu mine un prins, cucernic i
temtor de Cel Atoatestpn, o pild de cinste i de neprihan; i
mai am i o prins, duioas la fire i dulce la purtri i blajin la
vorb i plin de toate nsuirile alese cptate de o roab. i
amndoi au cunoscut zile mai bune, iar acuma se afl prigonii de
soart. Pentru aceea, vreau s-i vnd nlimii Tale, ca s fie
slujitori la picioarele tale i robi la porunca ta, precum tustrei
suntem bunurile vii ale tale.
Cnd auzi din gura biatului vorbele acestea spuse cu un glas
vrjitor, sultanul gri:
O, flcu fr de pereche, care vii la noi poate c din ceruri,
dat fiind c cei doi prini de care mi spui sunt bunuri ale tale, nu
pot dect s-mi plac. Du-te degrab s mi-i aduci, ca s-i vd i s
i-i cumpr!
Iar biatul se ntoarse la regele cel srman, care era tatl su
i la regina cea srman, care era maic-sa i lundu-i pe amndoi
de mn, pe cnd ei se supuneau, i duse dinaintea sultanului.
i sultanul, de la cea dinti privire pe care o arunc asupra
tatlui i asupra mamei flcului, se minun pn peste marginile
minunrii i spuse:
Dac acetia doi sunt robi, atunci cum ar putea s mai fie
sultani?
i i ntreb:
i suntei amndoi robii i averea acestui flcu frumos?

Iar ei rspunser:
Suntem cu adevrat robii i averea lui, dup toate datinile,
o, doamne al vremilor!
Atunci sultanul se ntoarse nspre flcu i i spuse:
Hotrte tu pentru mine preul care i se cuvine pentru
vnzarea acestor doi prini care nu-i au perechea n saraiurile
sultanilor.
A opt sute patruzeci i cincea noapte iar tnrul spuse:
O, doamne al meu, nu se afl comoar care s m
despgubeasc de pierderea acestor doi prini. Aa nct nu i-a da
nici de-ar fi pltii cu greutatea lor n aur i n argint; ci i-a lsa n
minile tale ca pe un zlog, pn la ziua pe care ar hotr-o ursita.
i nu vreau s-i cer, ca pre pentru zlogirea lor vremelnic, dect
un lucru care s fie tot atta de scump n felul su pe ct sunt ei
amndoi printre fpturile lui Allah. i-a cere, aadar, pentru
zlogirea prinsului meu, un cal care s fie cel mai frumos din
grajdurile tale, cu aua, cu frul i cu tot tacmul lui; i i-a cere,
pentru zlogirea prinsei, un rnd de haine aa cum poart fiii de
domni. i cu nvoiala ca, n ziua cnd am s-i dau ndrt calul i
hainele, tu s mi-i dai ndrt pe cei doi prini, care au s fie o
binecuvntare pentru tine i pentru mpria ta.
Iar sultanul rspunse:
S fie dup dorina ta!
i pe clip pe dat porunci s fie scos din grajduri calul cel
mai frumos care a nechezat vreodat sub ochiul soarelui, un roib ca
focul, cu nrile tremurnd, cu ochii mari i rotunzi, care sforia i
btea pmntul cu copita, gata de goan i de zbor. i porunci apoi
s se scoat din vistierie i s i se dea flcului, care se mbrc
numaidect cu ele, hainele cele mai frumoase cu care s-a mbrcat
vreodat vreun clre la vreo ntrecere de viteji. i clreul cel
proaspt se dovedi atta de frumos, nct sultanul strig:
Dac vrei s rmi la mine, o, voinicule, am s te acopr cu
binefaceri!
Iar flcul spuse:

Allah s-i sporeasc zilele pe care le ai, o, doamne al


vremilor! Ci ornda mea nu se afl aici. i trebuie s m duc s-o
caut acolo unde m ateapt.
i dup ce gri astfel, i lu rmas-bun de la prini, se
temeni dinaintea sultanului i plec n goana mare pe roibul su. i
strbtu cmpii i pustieti, ape mari i vi adnci i nu se opri din
mers dect cnd ajunse dinaintea unei alte ceti, mai mare i mai
bine zidit dect cea dinti.
Or, de cum intr n cetatea aceea, un murmur ciudat se strni
la trecerea lui i nite strigte de uimire i de mil l ntmpinau la
fiecare pas. i i auzea pe unii cum spuneau: Pcat de tinereile lui!
Oare pentru ce va fi venind un clre atta de frumos s se dea
fr de pricin morii?" Iar alii spuneau: Are s fie al o sutlea!
Acesta-i cel mai frumos dintre toi! Acesta-i fiu de crai!" Iar alii
spuneau: Un tinerel atta de fraged nu are s poat izbndi acolo
unde atia nvai au dat gre!" Iar murmurul i strigtele de
mirare nu fceau dect s sporeasc, pe msur ce flcul nainta
pe uliele cetii. i nghesuiala dimprejurul i de dinaintea lui
ajunse pn la urm atta de mare, nct nu mai putea s-i fac
roibul s peasc dect cu primejdia de a clca vreun trgove. i
tare nedumerit, se vzu nevoit s opreasc i s-i ntrebe pe cei care
i nchideau drumul:
Pentru ce, o, oameni buni, l oprii pe un strin i calul lui
s mearg s se odihneasc de ostenelile lor? i pentru ce atta de
ntr-un glas nu vroii s-mi ngduii gzduire?
Atunci din mijlocul mulimii iei un moneag care se apropie
de flcu, lu calul de fru i spuse:
O, flcu frumos, mntui-te-ar de npast Allah! C
nimenea nu poate s ocoleasc ursita, ntruct ursita ne e legat de
gt, asta nici un om cu minte n-ar putea s-o tgduiasc vreodat;
da' c n toiul unei tinerei n floare, cte unul se apuc fr de
socotin s se repead n braele morii, iact o treab ce tine de
sminteal.

A opt sute patruzeci i cincea noapte noi roi, aadar, ne rugm


ie fierbinte, iar eu m rog n numele tuturor trgoveilor de aici, o,
preafalnice strine, s faci cale ntoars i s nu-i duci aa sufletul
la o pieire fr de scpare! Iar biatul rspunse:
O, preacinstite eic, nu am intrat n cetatea voastr cu
gndul s mor! Care-i, aadar, ciudatul necaz ce pare a m pate i
care-i primejdia acelei mori pe care o am de nfruntat?
Iar btrnul rspunse:
De este adevrat, precum ne arat vorbele tale, c nu tii
nimic despre npasta ce te ateapt dac ai s mergi mai departe pe
drumul acesta, pi atunci hai s-i art care-i necazul!
i n tcerea mulimii spuse:
O, fecior de crai, o, flcu preafrumos fr de seamn pe
lume, afl c fata sultanului nostru este o domni care, nu ncape
ndoial, este fata cea mai frumoas dintre toate fetele din vremile
de-acum. Or, fata a hotrt s nu se mrite dect cu acela care are
s rspund n chip mulumitor la toate ntrebrile pe care i le pune
ea; ci, n schimb, cu nvoiala ca moartea s fie osnda aceluia ce nu
are s tie a-i ghici gndul ori are s lase a trece vreo ntrebare fr
a rspunde la ea cu vorbele de cuviin. i pn acuma a i dus la
tiere, n felul acesta, capetele a nouzeci i nou de flci, toi
feciori de crai, de emiri ori de oameni de seam, printre care se
aflau unii dsclii n toate laturile nvturilor omeneti. i fata
stpnului nostru ade ziua n vrful unui turn ce stpnete peste
cetate i de acolo de sus pune ea ntrebrile ctre acei tineri ce se
nfieaz s le dezlege. Aa c iact-te prevestit! i Allah fie cu
tine! Aibi mil de tinereile tale i nu pregeta s te ntorci la tatl tu
i la maica ta, care te au drag, ca nu care cumva domnia s aud
zvonindu-se despre sosirea ta i s porunceasc s fii dus dinaintea
ei. i Allah fereasc-te de toat rutatea, o, flcule frumos!
Cnd auzi vorbele moneagului, tnrul beizadea rspunse:
Chiar la domnia voastr m ateapt ursita mea. O, voi toi,
artai-mi drumul!

Atunci din toat mulimea se revrs un potop de oftaturi i de


gemete, de bocete i de vicreli. Iar mprejurul flcului se ridicar
nite strigte ce spuneau: Se duce la moarte! La moarte! E al o
sutlea! Al o sutlea!" i tot puhoiul de lume se porni pe urma lui.
i mergea nsoit de un potop de ini, care i nchiseser prvliile
i i lsaser balt ndeletnicirile, ca s se ia dup el. i clca astfel
nainte pe drumul ce ducea la ornda lui.
i ajunse n curnd dinaintea turnului i o zri pe terasa
acelui turn pe domnia ce edea n jeul ei, mpodobit cu purpura
mprteasc i mpresurat de roabele sale tinere, mbrcate n
purpur ca i ea. i nu se ntrezrea din chipul domniei, acoperit
cu un iamac rou, dect dou gemme ntunecate, care erau ochii
ei, asemeni cu dou lacuri negre luminate de dinuntru. i de jur
mprejurul terasei, dedesubtul domniei, spnzurate la rnd unul
lng altul, se blngneau nouzeci i nou de capete retezate.
Atunci tnrul beizadea i opri calul la oarecare deprtare de
turn, aa fel ca s-o vad pe domni i s fie i el vzut de ea, s
aud i s fie auzit. i la privelitea aceea, toat zarva mulimii se
stinse. i n mijlocul tcerii, glasul domniei se auzi rostind:
ntruct eti cel de al o sutlea, o, nenfricatule flcu,
pesemne c, fr de ndoial, eti gata s rspunzi la ntrebrile
mele?
i flcul, stnd falnic pe calul su, rspunse:
A opt sute patruzeci i cincea noapte
Sunt gata, o, domni!
i tcerea se fcu i mai deplin, iar domnia gri:
Atunci spune-mi, de nceput, fr a ovi, o, fl-cule, dup
ce ai s-i arunci ochii asupra mea i asupra celor care m
nconjoar, cu ce m asemui eu i cu ce se asemuie ele, stnd aici
n vrful turnului!
i tnrul, dup ce i arunc ochii asupra domniei i asupra
celor care o nconjurau, rspunse fr a ovi:
O, domni, tu te asemuieti cu o idoli, iar cele care te
nconjoar se asemuiesc cu slujitoarele idoliei. Iar tu te mai

asemuieti i cu soarele, iar tinerele care te nconjoar se asemuiesc


cu razele soarelui. i, tot aa, tu te asemuieti cu luna, iar aceste
tinere cu stelele care slujesc de alai lunii. i te mai asemuiesc, ntrun sfrit, cu luna nissanului, care este luna florilor; iar pe toate
aceste tinere le asemuiesc cu florile pe care le nvie cu adierea sa
luna nissanului.
Cnd auzi rspunsul acela, pe care mulimea l primi cu un
murmur de minunare, domnia se art multu-mit i spuse:
Ai strlucit, o, tinere, iar rspunsul tu cel dinti nu-i
aduce moartea. Ci ntruct ai tiut s dezlegi ntrebarea mea dinti,
asemuindu-ne, pe mine i pe aceste fete, mai nti cu o idoli i cu
slujitoarele idoliei, pe urm cu soarele i razele soarelui, pe urm
cu luna i cu stelele ce alctuiesc alaiul lunii, i, la sfrit, cu luna
nissanului i cu florile ce rsar n luna nissanului, nu am s-i pun
vreo ntrebare nici prea ncurcat, nici prea grea de dezlegat. i am
s te ntreb mai nti s-mi spui ce nseamn de fapt cuvintele: Di miresei Apusului pe fiul sultanului Rsritului i din ei se va nate
un copil ce va fi sultanul chipurilor frumoase".
Iar flcul, fr a ovi o clipit, rspunse:
O, domni, cuvintele acestea nchid toat taina pietrei
filosofale i vor s zic misticete c: Pune s se mbie cu umezeala
ce vine din Apus pmntul cel adamic neprihnit care vine din
Rsrit i din aceast amestecare se va zmisli mercuriul
filozoficesc, care-i Atotputernic n fire i care va zmisli soarele i va
zmisli aurul, care-i fiul soarelui i luna i argintul, care-i fiul lunei
i care schimb pietrele n diamante." n clipita aceasta a istorisirii
sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute patruzeci i asea noapte urm:
. va zmisli soarele i va zmisli aurul, care-i fiul soarelui i luna i
argintul, care-i fiul lunei i care va schimba pietrele n diamante."
i, auzind rspunsul acesta, domnia fcu un semn de
adeverire i spuse:
ntruct, o, tinere, ai tiut s lmureti tlcul ascuns al
mperecherii fiului Rsritului cu fiica Apusului, ai scpat i de

data aceasta de moartea spnzurat deasupra capului tu. Da ai


putea s-mi spui acuma pe ce se ntemeiaz virtuile talismanelor?
i flcul, de pe calul su, rspunse:
O, domni, talismanele i datoresc nsuirile cele
minunate i puterile cele nzdrvane literelor ce le alctuiesc, cci
literele au legtur cu duhurile i nu se afl nici o liter n limb
care s nu fie sub ocrmuirea unui duh. Dar dac m ntrebi ce-i
acela un duh, i voi spune c este o sclipire ori o revrsare a
virtuilor Atotputinei i nsuirilor Celui-Preanalt. Iar duhurile ce
lbduiesc a opt sute patruzeci i asea noapte n lumea cugetului
le diriguiesc pe cele care slluiesc n lumea cerurilor; iar duhurile
care locuiesc n lumea cerurilor le diriguiesc pe cele din lumea de
sub lun. i literele alctuiesc cuvinte, iar cuvintele izvodesc
oracolele; i numai duhurile nfiate de litere i ngemnate n
oracolele scrise pe talismane svresc minunile care i uimesc pe
oamenii de rnd, ns nu-i tulbur deloc pe cei nelepi, care
cunosc bine puterea cuvintelor i tiu c totdeauna cuvintele vor
dirigui lumea i c totdeauna cuvintele scrise sau rostite pot s
rstoarne domniile i s spulbere mpriile!
Iar cnd auzi rspunsul acesta, pe care mulimea l ntmpin
cu strigte de bucurie i de minunare, domnia spuse:
Ai strlucit, o, tinere, lmurindu-mi puterea cuvintelor i a
vorbelor care diriguie lumea i sunt mai puternice dect toi craii. Ci
nu tiu dac ai s poi rspunde i la ntrebarea pe care iact-o! Vei
ti tu, aadar, s-mi spui care sunt cei doi vrjmai venici?
Iar flcul, de pe calul su, rspunse:
O, domni, nu am s spun c acei doi vrjmai venici sunt
cerul i pmntul, ntruct deprtarea care i desparte nu este
vreun rspas adevrat, dat fiind c deprtarea aceasta i rspasul
acesta, ce se par a fi nite genuni, pot s fie umplute ntr-o clipit,
iar cerul poate s se mpreune cu pmntul n mai puin de-o clipire
de ochi: ntruct, spre a se fptui aceast mpreunare, nu este
trebuin nici de oti de ginnii ori de fpturi omeneti, nici de potop
de aripi, ci numa de un lucru care este mai tare dect toate puterile

ginnilor i ale oamenilor i care-i mai uor i mai druit cu virtute


dect aripile vulturului ori ale porumbelului, iar acesta-i
rugciunea! i nu am s-i spun, o, domni, c acei doi vrjmai
venici sunt noaptea i ziua, dat fiind c dimineaa le mpreun, iar
nserarea le desparte, rnd pe rnd. i nu am s-i spun c acei doi
vrjmai venici sunt soarele i luna, ntruct acestea lumineaz
pmntul i sunt legate prin aceleai binefaceri. i nu am s-i
spun c acei doi vrjmai venici sunt sufletul i trupul, ntruct
dac noi l cunoatem pe unul, nu tim nimic despre cellalt i nu
poi s-i dai o prere despre ceea ce nu cunoti! Dar i
mrturisesc, o, domni, c acei doi vrjmai venici sunt moartea
i viaa, ntruct amndou sunt la fel de rele i una ca i cealalt,
de vreme ce se slujesc de fptura zmislit ca de o jucrie, se
nfrunt fr de rgaz pe seama acestei jucrii i, pn la urm,
jucria ajunge s fie jertfa cea adevrat a jocului lor, pe cnd ele
nu fac dect s sporeasc i s nfloreasc. ntr-adevr, iat-i pe cei
doi vrjmai venici, vrjmai ai lor nii i vrjmai ai fpturilor.
Cnd auzi rspunsul acesta al flcului, toat mulimea strig
ntr-un singur glas:
Laud Aceluia carele te-a druit cu atta detept-ciune i
carele i-a mpodobit mintea cu atta judecat i tiin!
Iar domina, stnd n turn n mijlocul tinerelor ei, mbrcate ca
i ea n purpur mprteasc, spuse:
Ai strlucit, o, tinere, n rspunsul tu despre cei doi
vrjmai ai lor nii i vrjmai ai fpturilor. Ci eu nu sunt
ncredinat c acum ai s mai rspunzi i la ntrebarea pe care am
s i-o pun. Poi tu, aadar, s-mi spui care este arborele cu
dousprezece ramuri, purtnd pe fiecare ramur cte doi ciorchini,
unui alctuit din treizeci de poame albe, iar cellalt din treizeci de
poame negre?
i flcul rspunse, fr a ovi:
ntrebarea aceasta, o, domni, poate s fie dezlegat i de
un copil. ntruct arborele acela nu este dect anul, A opt sute
patruzeci i asea noapte care are dousprezece luni, alctuite

fiecare din dou pri, cei doi ciorchini; cci fiecare ciorchine poart
treizeci de nopi, care sunt cele treizeci de poame negre i treizeci de
zile, care sunt cele treizeci de poame albe!
i rspunsul acesta, primit cu minunare, ca i cele de
dinainte, o fcu pe domni s spun:
Ai strlucit, o, tinere. Ci socoi tu c ai mai putea s-mi spui
i care este pmntul ce n-a vzut soarele dect o dat?
El rspunse:
Este fundul Mrii Roii, cnd cu trecerea fiilor lui Israel, sub
poruncile lui Moise cu ei fie rugciunea i pacea!
Ea spuse:
Da, de bun seam! Ci poi s-mi spui cine a nscocit
toaca?
El rspunse:
Cel care a nscocit toaca nu-i altul dect Noe, cnd se afla
pe avlia arcei sale!
Ea spuse:
Da! Ci ai putea s-mi spui care este fapta nelegiuit pe care
o svreti i nu o svreti?
El rspunse:
Este rugciunea de om beat! Ea ntreb:
Da care este locul de pe pmnt cel mai aproape de cer?
Este un munte ori o cmpie?
El rspunse:
Este Kaaba cea sfnt, de la Mecca! Ea spuse:
Ai strlucit! Da poi s-mi dezvluieti care este lucrul cel
amar care se cade s fie inut ascuns?
El rspunse:
Este srcia, o, domni! ntruct, mcar c sunt tnr, eu
am i gustat srcia, i, mcar c sunt fiu de domn, i-am cunoscut
amarul. i am gsit c este mai amar dect smirna i dect
pelinul! i se cuvine s-o ascunzi de orice ochi, ntruct i prietenii i
vecinii i-ar rde cei dinti de tine, iar vicrelile nu ar aduce dect
sil.

Ea spuse:
Ai vorbit cu dreptate i dup gndul meu. Da poi s-mi
spui care este lucrul cel mai de pre, dup sntate?
El rspunse:
Acela-i prietenia, cnd se ntemeiaz pe dragoste. Ci pentru
a gsi prietenul n stare de o dragoste adevrat, se cere mai nti
s-l ncerci i numai pe urm s-l alegi. i odat ce i l-ai ales pe un
asemenea prieten de inim, nu trebuie s te mai despari de el
niciodat: cci pe cel de-al doilea nu l-ai ine mult. Pentru aceea,
nainte de a-l alege, trebuie s-l cercetezi bine, ca s vezi dac este
nelept ori nevolnic la minte; cci mai degrab se face alb o cioar,
dect s ajung un nevolnic la minte s priceap nelepciunea; cci
vorbele celui nelept, chiar dac ne lovesc ca btui, sunt mai de
dorit dect laudele i florile nerodului: ntruct neleptul nu las
s-i scape din gur vreo vorb pn ce nu i-a cercetat inima.
Ea ntreb:
i care este pomul cel mai anevoie de altoit? Iar flcul
rspunse, fr a ovi:
Este firea cea rea! Se povestete c un pom fusese sdit pe
malul unor ape ntr-un pmnt prielnic; iar el nu da roade. i
stpnul lui, dup ce a risipit cu el toate ngrijirile, fr a dobndi
nici rodul cel mai mrunt, a vrut s-l taie; atunci pomul i-a spus:
Mut-m n alt loc i am s dau roade!" Iar stpnul lui i-a zis:
Eti aici pe malul apelor i n-ai rodit nimic. Cum ai s fii rodnic a
opt sute patruzeci i asea noapte dac am s te mut n alt parte?"
i l-a tiat! Iar tnrul se opri o clip, dup care spuse:
Se povestete, tot aa, c ntr-o zi un lup a fost dat la scoal,
ca s nvee a citi. i dasclul, ca s-l nvee y ' y y ' > prile de
vorbire, i spunea: Alef, ba, ta."; iar lupul rspundea: Oaie, ied,
miel.", pentru c numai astea erau n cugetul i firea lui. i se mai
povestete, tot aa, c un om a vrut s-l deprind pe un mgar s
triasc n curenie; i a vrut s-l dedea cu gustul lucrurilor alese;
i l-a bgat pe mgar ntr-un hammam, unde a fost scldat i a fost
parfumat i a fost dus ntr-o sal falnic i a fost pus s ad pe un

chilim scump. i iact c mgarul a fcut toate necuviinele pe


care poate s le fac un mgar slobod ntr-o pajite, de la vuviturile
cele mai nesimite pn la ticloiile cele mai denate. Dup care
a rsturnat pe chilim, cu capul, cuia de aram care era plin cu
cenu i a nceput s se tvleasc n cenu, cu toate patru
picioarele n sus i cu urechile pe spate, frecndu-i spinarea i
nclindu-se dup plac. Iar stpnu-su le-a spus robilor care
dduser fuga s-l pedepseasc: Lsai-l s se tvleasc, pe urm
luai-l i dai-i drumul n oborul lui. Cci nu avei s putei a-i
schimba firea". i se mai povestete, ntr-un sfrit, c s-a spus ntro zi unei pisici: Stpnete-te s mai furi i avem s-i facem un
gherdan de aur i, n fiecare avem s-i dm s mnnci ficat i
bojoci i rrunchi i oscioare de pui i oricei". Iar pisica a rspuns
cinstit: Furtiagul a fost meseria tatlui meu i a bunicului meu,
cum vrei voi s m las de el, ca s v fac cheful?" i-aa.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute patruzeci i aptea noapte urm:
i-aa!
Iar tnrul crior, dup ce vorbi astfel despre nravurile i
despre firea omului, spuse:
O, domni, nu mai am nimica de adugat! Atunci, din
mijlocul mulimii strnse sub turn, un val de strigte de minunare
se ridic spre cer. Iar domnia spuse:
Hotrt, o, tinere, ai biruit. Ci ntrebrile nu s-au isprvit i
trebuie, pentru ca nvoiala s fie mplinit, s te cercetez pn la
ceasul rugciunii de sear!
Iar flcul spuse:
O, domni, poi s-mi pui nc toate ntrebrile cte i s-ar
prea de nedezlegat i, cu ajutorul Celui-Preanalt, am s le dezleg.
Drept aceea m rog ie s nu-i osteneti glasul tot ntrebndu-m
aa, ci ngduie-mi s-i spun c, fr de nici o ndoial, este mai de
dorit s-i pun i eu o ntrebare. Iar dac ai s rspunzi, s mi se

taie capul, precum a fost tiat i celor de dinaintea mea; ci dac nu


ai s rspunzi, cstoria noastr s fie svrit fr de zbav!
Iar domnia spuse:
Pune ntrebarea, ntruct primesc nvoiala! i flcul
ntreb:
Poi s-mi spui, o, domni, cum se face c eu, robul tu,
stnd aici clare pe calul acesta de soi, pot s fiu totodat clare pe
chiar tatl meu i cum se poate ca, fiind cu totul n btaia tuturor
ochilor, s fiu ascuns n hainele maicii mele?
Iar domnia cuget vreme de un ceas i nu izbuti s a opt sute
patruzeci i aptea noapte gseasc nici un rspuns. i zise:
Lmurete asta chiar tu!
Atunci flcul, dinaintea ntregului norod adunat, istorisi
domniei toat povestea lui, de la nceput pn la sfrit, fr a uita
nici un amnunt. Ci nu are nici un rost s-o mai spunem o dat. i
adug:
i iact cum, schimbndu-l pe tatl meu, regele, pentru
calul acesta i pe mama mea, regina, pentru hainele acestea, m
aflu clare pe chiar printele meu i stau ascuns n hainele mamei
mele!
i-atta!
i iac-aa flcul, fiul regelui srac i al reginei srace ajunse
soul domniei celei cu ntrebri de dezlegat. i iac-aa, ajungnd
sultan la moartea tatlui soiei sale, putu s dea calul i straiele
ndrt aceluia care i le mprumutase, sultanul din cetatea aceea i
s-i aduc lng sine i pe ttne-su i pe mumn-sa, ca s
triasc laolalt cu ei i cu soia sa, peste marginile desftrilor i
ale huzururilor. i-aceasta-i povestea cu flcul care spunea vorbe
iscusite sub cele nouzeci i nou de c-pni retezate. Ci Allah
este mai tiutor!
Iar eherezada, dup ce istorisi aa povestea aceasta, tcu. Iar
sultanul ahriar spuse:

Mi-au plcut, eherezada, vorbele flcului. Ci-i mult


vreme de cnd nu mi-ai mai povestit snoave din cele scurte i
zemoase i tare mi-e team s nu i se fi isprvit sacul cu ele.
Iar eherezada rspunse repede:
Snoavele cele scurte sunt cele pe care le tiu cel mai bine, o,
norocitule sultan. i, de altminteri, nu vreau s zbovesc a-i face
dovada!
i numaidect eherezada spuse:
TICLOIA SOIILOR i s-a povestit, o, norocitule sultan, c a
fost odat, tritor la curtea unui oarecare sultan, un oarecare ins
care era mscrici de meseria lui i nensurat ca stare. Or, ntr-o
bun zi, sultanul stpnul su i spuse:
O, taic al nelepciunii, eti becher i chiar c vreau s te
vd nsurat.
Iar mscriciul rspunse:
O, doamne al vremilor, pe viaa ta! Izbvete-m de bucuria
asta! C eu sunt om burlac i mult m tem de partea cu pricina.
Zu, chiar aa, mult m tem s nu dau peste vreo stricat i
neltoare, ori peste vreo dezmat de soi ru, i-atunci ce m fac?
Fie-i mil, o, doamne al vremilor, nu m sili s ajung prea fericit, n
pofida metehnelor i a nevolniciei mele.
Iar sultanul, la vorbele acestea, se puse pe un rs de czu pe
spate. i spuse:
Ba nu! Chiar astzi trebuie s te nsori!
i soitariul fcu o mutr spit, ls capu-n jos, i ncruci
minile pe piept i rspunse oftnd:
Taiieb! Bun i-aa! E bine!
Atunci sultanul porunci s fie chemat vizirul su cel mare i i
spuse:
Trebuie s se gseasc, pentru credinciosul nostru slujitor
de colea, o soie care s fie frumoas i fr de a opt sute patruzeci
i aptea noapte cusur ca purtare i plin de cuviin i de
sfioenie.

Iar vizirul rspunse cu ascultare i cu supunere i plec pe


dat s caute o slujnic btrn de la srai, creia i porunci s
rostuiasc numaidect pentru mscriciul sultanului o soie care s
ndeplineasc nsuirile spuse mai nainte. Iar btrna nu se afl
luat pe nepregtite; i se ridic pe clip pe dat i-i rostui de soie
mscriciului o tineric, aa i-aa. i se srbtori, cununia chiar
n ziua aceea. Iar sultanul fu mulumit y i nu preget s-l copere
pe soitariul su cu daruri i cu hatruri, cu prilejul nunii.
Or, mscriciul tri n tihn cu nevast-sa vreme de o
jumtate de an, ori poate c apte luni. Dup care pi ceea ce pi,
cci nimenea nu scap de scrisa lui.
ntr-adevr, femeia cu care sultanul l nsurase avusese rgaz
destul ca s-i ia, pentru desftarea ei, patru brbai, afar de soul
ei, taman patru i de patru feluri. Iar cel dinti dintre drguii de
ibovnici era de meserie plcintar; cel de al doilea era zarzavagiu; cel
de al treilea era mcelar de carne de oaie; iar cel de al patrulea era
mai de soi, ntruct era ba-clarinet n meterhaneaua sultanului, i
eic al isnafului clarinetitilor, ' y y y ' un ins de vaz.
i, dar, ntr-o zi, soitariul, biv-holteiul, proasptul taic al
coarnelor, fiind chemat dis-de-diminea la sultan, i ls nevasta
n pat i zori s plece la srai. i se brodi c n dimineaa aceea
plcintarul se simi chefos de mpreunare i, prilejuindu-se de
plecarea soului, veni s bat la usa nevestuicii. Iar ea i deschise ii spuse:
Astzi ai venit mai de diminea ca de obicei.
Y iar el i rspunse:
Hei, uallah, ai dreptate! Da n dimineaa aceasta, dup ce
mi pregtii aluatul spre a-mi ntocmi tvile cu plcinte i dup ce-l
btui i-l ntinsei i-l fcui foi i stam gata s-l umplu cu fistic i cu
migdale, bgai de seam c era un ceas cam prea timpuriu i c
muteriii nc nu erau pe cale de-a veni. Atunci zisei n sine-mi: O,
Cutare, ia scoal-te i scutur-te de fina de pe haine i du-te n
dimineaa aceasta proaspt la Cutric; i petrece-i cu ea,
ntruct e femeie petrecrea".

i codana rspunse:
Bine te-ai gndit, pe Allah!
i, ntr-o clipit, se dovedi fa de el ca un aluat sub ntinztor,
iar el fa de ea ca o umplutur ntr-o plcint. i nici nu-i
isprvir ei bine treaba, c i auzir nite bti n u. Iar
plcintarul o ntreb pe femeie:
Cine-ar putea s fie? i ea rspunse:
Habar n-am. Da pn una alta, fugi de te ascunde la
umbltoare.
i plcintarul, spre mai deplin paz, zori s se duc i s se
ncuie acolo unde i spusese femeia.
Iar femeia deschise ua i-l vzu dinainte-i pe cel de al doilea
mndru al ei, zarzavagiul, care i aducea n dar o chit de legume
trufanda. i ea i spuse:
E cam devreme, i ceasul acesta nu-i ceasul tu. Iar el i
spuse:
Pe Allah! Ai dreptate. Ci, pe cnd m ntorceam n dimineaa
aceasta de la zarzavageria mea, mi zisei n mine: O, Cutare, ceasul
este ntr-adevr prea devreme pentru suk i ai face mai bine s te
duci s-i dai chita aceasta de zarzavat proaspt Cutrici, care are
s-i bucure inima, ntruct e femeie tare dulce."
A opt sute patruzeci i aptea noapte i femeia spuse:
Atunci fii binevenit!
i i bucur inima, iar el i dete ce-i plcea ei mai mult, un
castravete falnic i un praz de pre. i nici nu sfriser bine treaba
cu zarzavaturile, c i auzir nite bti n u; iar el ntreb:
Cine-i?
i ea rspunse:
Nu tiu, da tu du-te repede, pn una alta i as-cunde-te la
umbltori.
Iar el zori s se duc i s se ncuie acolo nluntru.
Y i gsi locul prins de ctre plcintar i i spuse:
Cine eti? i ce faci aici?
Iar cellalt rspunse:

Sunt ceea ce eti, i fac ceea ce vii s faci i tu.


) ' y y i se rnduir unul lng cellalt, zarzavagiul innd pe
umr chita de legume pe care codana l povuise s-o ia cu el ca s
nu i se dea n vileag venirea n cas.
Or, estimp, nevestica se duse s deschid ua. i ia-ct-l
dinainte-i pe cel de-al treilea drgu, mcelarul, care venea s-i
aduc n dar o blan frumoas de berbec, cu lna crea i cu
coarnele nedate jos. Iar ea i spuse:
Cam devreme! Cam devreme! Iar el rspunse:
Ei, da, pe Allah! Tocmai njunghiasem oile de vnzare i le
atrnasem n cinghire n prvlie, cnd mi zisei: O, Cutare,
sukurile nc-s pustii i-ai face mai bine s te duci s-i dai n dar
Cutrici blana aceasta mpodobit cu coarnele ei, din care s-i
fac un preu-le moale. i, cum Cutric este plin de dulcea,
are s-i fac dimineaa aceasta mai alb ca de obicei."
i ea rspunse:
Intr, atunci!
i se art fat de el mai dulce dect coada unui berbec de-al
gras, iar el i dete ceea ce d unei oi berbecul. i nu apucar ei s
sfreasc de luat i de dat, c i auzir nite bti n u. Iar ea i
spuse:
Haide i repede! Ia-i blana cu coarne i du-te de te ascunde
la umbltori!
Iar el fcu ce-i spuse ea. i gsi umbltorile prinse de plcintar
i de zarzavagiu; i le arunc acestora salama-lecul, iar ei i
rspunser la salamalec; i i ntreb:
Pentru care pricin v aflai aici? Iar ei rspunser:
Pentru pricina pentru care te afli i tu! El atunci se rndui
lng ei, la umbltori. Estimp, femeia, ducndu-se s deschid, l
vzu dinainte-i pe cel de-al patrulea iubit, cpetenia clarine-ilor din
meterhaneaua sultanului. i l pofti s intre, spunndu-i:
Chiar c vii la un ceas mai devreme ca de obicei, n
dimineaa aceasta.
i el rspunse:

Pe Allah! Ai dreptate. Ci, n dimineaa aceasta, plecnd deacas ca s m duc s-i dsclesc pe cntreii sultanului, bgai de
seam c era un ceas cam prea de diminea, i zisei n sine-mi: O,
Cutare, bine ai face s te duci i s atepi ceasul de dscleal la
Cutric, femeie dulce i care are s te fac s petreci cele mai
desftate clipe."
Iar ea rspunse:
Socoteala-i minunat.
i cntar la clarinet; i nu sfrir ei nc bine cel a opt sute
patruzeci i opta noapte dinti cntec, c i auzir nite bti zorite
n u. i ba-clarinetul o ntreb pe drgua sa:
Cine-i? Ea rspunse:
Singur Allah este Atoatetiutor, da poate c-o fi brbatu-meu.
i bine-ai face s dai fuga i s te ncui, cu clarinetul tu, la
umbltori.
Iar el zori s se supun, i-i gsi la locul cu pricina pe
plcintar, pe zarzavagiu i pe mcelar. i le zise:
Pacea fie cu voi, o, tovarilor! Ce facei, rnduii ' ' y y ' >
aa n locul acesta osebit?
Iar ei rspunser:
i cu tine s fie pacea i milele lui Allah i binecuvntrile
lui! Facem aici ceea ce ai venit s faci i tu!
i se rndui i el, ca al patrulea, lng ei. i-asadar, cel de-al
cincilea care btuse la u era y y ') chiar mscriciul sultanului,
soul codanei. i se inea ' y y y cu minile de burt i spunea:
Izgonit fie Cel-Ru, prdalnicul! D-mi degrab o fiertur de
anison i de fenicel, o, nevast! mi fierbe pntecele! mi fierbe
pntecele! i nu mi-a ngduit s stau mai mult cu sultanul, i-am
venit s m culc!
' y d-mi o fiertur de anison i de fenicel, o, nevast!
i dete fuga drept la umbltori, fr a bga de seam spaima
neveste-sii, i, cnd deschise ua, i vzu pe cei patru ini stnd pe
vine i rnduii frumos pe scnduri, deasupra haznalei, unul
dinaintea celuilalt.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute patruzeci i opta noapte a opt
sute patruzeci i opta noapte urm:
i dete fuga drept la umbltori, fr a bga de seam spaima
neveste-sii, i, cnd deschise ua, i vzu pe cei patru ini stnd pe
vine i rnduii frumos pe scnduri, deasupra haznalei, unul
dinaintea celuilalt.
La privelitea aceea, mscriciul sultanului nu mai avu nici o
ndoial n ce privete ocara lui. i ntruct era plin de chibzuin i
de isteciune, i zise: Dac m art gata s-i pedepsesc cumva, au
s m omoare fr de izbav. nct cel mai bine-i s fac pe prostul."
i, cugetnd aa, se arunc n genunchi la ua umbltoarei i strig
la cei patru ipochimeni ghemuii pe vine:
O, preasfinilor trimii de Allah, v cunosc! Tu, cel plin de
pete de lepr alb i pe care ochii nepricepui ai netiutorilor te-ar
lua de plcintar, tu, fr de nici o ndoial, eti sfntul patriarh Iov
cel bubos, cel lepros, cel coperit cu pecingini! Iar tu, o, preasfinte
carele ii pe umr legtura aceea minunat de legume, tu, fr
ndoial, eti Khizir cel mare, ocrotitorul livezilor i al grdinilor de
zarzavat, cel carele mbrac pomii n cununa lor verde, carele face
s curg apele repezi, carele aterne covorul cel verde peste cmpi i
carele, nvemntat n mantia-i verde, ngemneaz, n fiecare sear,
vopselile uoare cu care se zugrvesc vzduhurile amurgului! Iar tu,
o, vajnicule viteaz carele pori pe umeri blana aceea de leu i pe cap
cele dou coarne de berbec, tu, fr de nici o ndoial, eti Iskandar
slvitul, Cel cu Dou Coarne! Iar tu, ntr-un sfrit, preafericite
ngere ce ii n dreapta-i clarineta aceea falnic, tu, fr de nici o
ndoial, eti ngerul Judecii de Apoi!
La cuvntarea aceasta a mscriciului sultanului, cei patru
pezevenchi se ciupir unul pe altul de fund i i spuser uotind
ntre ei, n vreme ce soitariul sruta ntruna pmntul,
ngenuncheat la oarecare deprtare: Avem noroc! i, ntruct chiar
ne socotete nite prea-sfini, hai s-l ntrim n credina lui. Cci

pentru noi aceasta-i singura u de scpare." i se ridicar pe dat


i spuser:
Ei, da, pe Allah! Nu greeti, o, Cutaresuntem chiar aceia pe
care i-ai numit. i am venit la tine, intrnd prin umbltoare,
ntruct acesta-i singurul loc al casei ce se afl sub cerul slobod.
i mscriciul, tot plecat, le spuse:
O, preacuvioilor i preafalnicilor, Iov cel lepros, Khizir, taic
al anotimpurilor, Iskandar Cel cu Dou Coarne i tu, sol vestitor al
Judecii, de vreme ce-mi facei osebita cinste de a fi venit la mine,
ngduii-mi s rostesc o dorin dinaintea voastr!
Iar ei rspunser:
Rostete! Rostete! El spuse:
Facei-mi hatrul de a merge cu mine la saraiul sultanului
cetii, care mi este stpn, pentru ca s v nfiez lui i pentru
ca, pe urm, s-mi rmn ndatorat i s m aib ntru nazrurile
sale!
Iar ei rspunser, mcar c ovind destul:
Ii facem hatrul!
Atunci soitariul i duse dinaintea sultanului i spuse:
O, stpne doamne al meu, ngduiete robului tu s i-i
nfieze pe aceti patru sfini aci de fa! Acesta dinti, carele-i
finit tot, este stpnul nostru Iov cel lepros; iar acestlaltul, carele
poart n spinare legtura de legume, este stpnul nostru Khizir,
strjerul a opt sute patruzeci i opta noapte izvoarelor, printele
verdeii; ia cestlaltul, carele poart pe umeri blana ceea de jivin
ce-l mpodobete cu dou coarne este domnul cel mare i viteaz,
Iskandar Cel cu Dou Coarne; i-acesta din urm, cel carele ine n
mn o clarinet, este stpnul nostru Israfl, vestitorul Judecii
de Apoi.
i adug, n vreme ce sultanul era pn peste poate de uluit:
O, doamne sultane al meu, datoresc cinstea cea mare a
venirii n casa mea a acestor preasfinte obraze preacucernicei
nevestei mele, aceea pe care cu mrinimie mi-ai hrzit-o. C i-am
gsit ciucii frumuel, unul n spatele celuilalt, la umbltorile de la

haremul din casa mea; i ciucitul cel dinti era proorocul Iov -cu el
fie rugciunea i pacea!
Iar ciucitul de la urm era ngerul Israfl cu el fie pacea i
milele Celui-Preanalt!
Auzind vorbele mscriciului, sultanul se uit cu luare-aminte
la cele patru obraze cu pricina; i deodat fu cuprins de un rs cu
sughiuri, atta de nprasnic c ncepu s se zglie i s se
hurduce i s-i zvrle picioarele n sus, prbuindu-se pe spate.
Dup care strig:
Aadar, o, vicleanule, vrei s m faci s mor de rs? Ori te
pomeneti c te-ai smintit?
Iar mscriciul spuse:
Pe Allah, o, doamne al meu, ceea ce i-am povestit este ceea
ce am vzut, i ceea ce am vzut aceea i-am povestit!
Iar sultanul, rznd, strig:
Pi tu nu vezi c sta pe care-l numeti profetul Khizir nu-i
dect un zarzavagiu i c stlaltul pe care-l numeti profetul Iov
nu-i dect un plcintar i c acela pe care l numeti Israfil nu-i
dect ba-clarinetul meu, cpetenia meterhanalei? Iar soitariul zise:
Pe Allah, o, doamne al meu, ceea ce i-am povestit este ceea
ce am vzut, i ceea ce am vzut aceea i-am povestit!
Sultanul
nelese
atunci
toat
ntinderea
pacostei
mscriciului su; i se nturn nspre cei patru ibovnici ai soiei
dezmate i le zise: y y y
O, fii dintr-o liot de ncornorai, povestii-mi adevrul n
treaba aceasta, ori pun s vi se taie boaele!
i cei patru, tremurnd, i povestir sultanului ce era adevrat
i ce nu era adevrat, fr a mini, aa de tare se speriaser s nu
fie vduvii de motenirea ce le-o lsaser ttnii lor. Iar sultanul,
uluit, strig:
Prpdire-ar Allah hul cel ticlos i tagma denatelor i-a
viclenelor!
i se nturn nspre mscriciul su i i spuse:

Ii dau desprenia de soia ta, o, taic al nelepciunii, ca s


fii iar becher.
i l mbrc ntr-un caftan falnic. Pe urm se ny toarse nspre
cei patru frtai i le zise:
n ce v privete, nelegiuirea voastr este atta de mare,
nct n-avei cum scpa de osnda ce v ateapt!
i-i fcu semn gdelui s vin aproape, i-i zise: -Taie-le
boaele, ca s fie hadmbi n slujba slujitorului nostru cel
credincios, acest preacinstit holtei!
Atunci, cel dinti dintre liuboveii cei culpai, acela care era
plcintar i nicidecum Iov cel lepros, naint i srut pmntul
dintre minile sultanului i gri:
A opt sute patruzeci i opta noapte
O, preamrite doamne, o, tu cel mai strlucit dintre sultani,
dac am s-i istorisesc o poveste mai nstrunic dect povestea
noastr cu nevasta de mai nainte a acestui preacinstit burlac, ai smi dai iertare n ce privete fuduliile mele?
Iar sultanul se ntoarse nspre mscriciul su i l ntreb
prin semne ce zice de ntrebarea plcintaru-lui. Iar soitariul fcnd
da" din cap, sultanul spuse plcintarului:
Da, de bun seam! O, plcintarule, dac mi istoriseti
povestea cu pricina i dac am s-o gsesc osebit ori minunat, am
s-i dau iertarea pentru ceea ce tii!
i plcintarul spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE PLCINTAR mi s-a povestit, o,
norocitule sultan, c a fost odat o femeie care era din feleugul ei o
stricat de pomin i o soa a pcatului. i era mritat aa
vrusese ursitoarea cu un preacinstit kaiem-makam, zabetul cetii
n numele sultanului. i preacinstitul dregtor habar nu avea aa
vrusese ursitoarea de rutatea femeilor i de vicleniile lor, da nu
avea habar deloc deloc. i, pe deasupra, era mult vreme de cnd
nu mai putea s fac nimic cu soia sa pojarnic, da nimic nimic.
nct femeia i gsea singur iertarea pentru dezmurile i pentru

chiolhanurile ei, zicndu-i: mi iau i eu pinea de unde o gsesc


i carnea de unde atrn."
Or, cel pe care l ndrgea cel mai osebit dintre cei ce ardeau
pentru ea era un tnr saiz, un grjdar al soului ei kaiemmakamul. Ci, ntruct de-o bun bucat de vreme soul se
aternuse pe neplecat de acas, ntlnirile celor doi ibovnici
ajunseser mai rare i mai anevoioase. Or, muierea nu zbovi mult
pn ce s gseasc o pricin spre-a avea mai mult slobozie i i
spuse atunci soului ei:
O, stpne al meu, afl c vecina mamei mele a murit, i as
vrea, cumu-i cdenia i datorina de bun megieie, s m duc s
stau cele trei zile de jale n casa mamei mele.
i kaiem-makamul rspunse:
Rscumpneasc Allah moartea aceea sporindu-i ie zilele!
Poi s te duci la mama ta i s stai acolo cele y y > trei zile ale jalei.
Ci ea zise:
O, stpne al meu, da eu sunt femeie tnr i sfioas i
tare mi-e fric s umblu singur pe ulii, spre a m duce la casa
maic-mii, care-i departe!
i kaiem-makamul zise:
Da de ce s te duci singur? Au n-avem noi n cas un saiz
plin de osrdie i de bunvoin, care s te nsoeasc la nite
drumuri cumu-i acesta? Trimite > y dup el i spune-i s pun
pentru tine plocadul cel rou pe mgar i s te nsoeasc, mergnd
cu tine i innd drlogii mgarului. i povuiete-l s nu ae
mgarul nici cu vorba, nici cu strmutarea, ca nu care cumva s
nceap a zvrli din picioare i s te trnteasc! Iar ea rspunse:
Da, o, stpne al meu, ci cheam-l chiar tu ca s-i dai
poveele. C eu nu sunt n stare.
i preacinstitul kaiem-makam trimise dup saiz, care era un
hndrlu voinic, i i dete sfaturile. Iar a opt sute patruzeci i noua
noapte flcul, dac auzi spusele stpnului su, fu mulumit cu
asupra de msur.

i-aa, o ajut pe stpn-sa, nevasta kaiem-maka-mului, s


ncalece pe mgar, n aua ce fusese acoperit cu un plocad rou i
plec mpreun cu ea. Ci n loc s se duc la casa maic-sii, pentru
nmormntarea cu pricina, cei doi dezmai se duser la o grdin
pe care o tiau ei, lundu-i merinde pentru gur i nite vinuri de
soi. i-acolo, la umbr i rcoare, se simir
) ' y ' y n largul lor. i saizul, pe care tatl su l dotase cu o
motenire voluminoas, scoase cu generozitate toat marfa sa i o
etal sub ochii hrprei ai feticanei, care o lu n mn i o frec
pentru a-i cerceta calitatea i, gsind-o de prima mn, i-o nsui,
fr multe fasoane din partea proprietarului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute patruzeci i noua noapte urm:
i gsind-o de prima mn, i-o nsui fr multe fasoane din
partea proprietarului. i n lungime i n lime, se potrivea de
minune, chiar mai bine dect o marf comandat pe msur. i de
aceea ea l aprecie cu nfocare pe proprietarul mrfii. i acesta
explic de ce, fr a dovedi vreun moment de oboseal, o mnui i o
' y munci pn seara i nu o ls pn cnd nu mai vzu nici ct s
bage firul n ac.
Apoi se scular amndoi i saizul sui feticana pe mgar i se
duser mpreun la casa saizului, unde, Dup ce-i ddur
mgarului tainul, se grbir s se duc s-i ia i ei tainul lor. i se
satisfcur unul pe cellalt pn la saietate i dormir timp de o
or. Dup care, se trezir ca s-i potoleasc din nou foamea
mistuitoare, i nu ncetar dect odat cu venire dimineii. i
atunci, ca s se scoale i s mearg mpreun n grdin i s
renceap mnuirea din ajun i aceleai giumbulucuri. i trei zile,
din zori n sear, fr tihn, nici odihn, lsar apa s nvrteasc
roata la moar, s sfrie fusul flcului iar, s sug mielul la msa mioar, s doarm pruncul n copaia uoar, s se ia n brae
gemenii-amndoi, menghina s strng de priboi, cmila s-i salte
gtul brzoi, vrbiua s-l ciuguleasc pe vrbioi, psrelul s

ciripeasc sprinar n cuibul lui ca de jar, porumbelul gua s i-o


ghiftuiasc, iepuraul otava s-i pasc, vielul s rumege pe
sturate, iedul s zburde ct poate, pielea pe piele s ard, pn ce
ttnele btliilor la toart, fr de ofuri dearte, i puse fluierul
deoparte.
Iar n dimineaa celei de-a patra zile, saizul i spuse codanei,
soia kaiem-makamului:
Cele trei zile de nvoire s-au scurs. S ne sculm i s
plecm acas la soul tu.
Ci ea i rspunse:
Ba nu! Cnd ai trei zile nvoire, asta-i ca s iei altele trei! Da
ce! Nici n-am avut rgazul trebuitor ca s ne bucurm cu adevrat,
eu pe deplin de tine i tu pe deplin de mine. n ce privete pe
nevolnicul la de codo, las-l s mucegiasc singur-singurel
acas, el s-i fie so i tot el plapum, ghemuit n sine, ca un cine,
cu coada strns ntre picioare.
Aa zise ea din gur i aa fcur. i mai petrecur a opt sute
patruzeci i noua noapte amndoi alte trei zile, dezmndu-se i
mpreunn-du-se, pn dincolo de marginile drgosteniilor i ale
desftrilor. i, n dimineaa celei de-a aptea zile, se ntoarser
acas la kaiem-makam, pe care l gsir stnd tare ngrijorat,
dinainte-i cu o arpoaic btrn care-i povestea ceva. i amrtul
de bomondit, care nici gnd s-o bnuiasc pe viclean de vreo
stricciune, o primi cu bucurie i cu drag i i zise:
Binecuvntat fie Allah, carele te aduce ndrt cu bine i
teafr! Pentru ce ai zbovit atta, o, fiic a socrului meu? Ne-ai
pricinuit mare spaim!
Iar ea rspunse:
O, stpne al meu, mi l-au dat n seam, la rposata, pe
copilul rmas singur, ca s-l potolesc i s-l deprind fr snul
mamei. i-aa c grijile date pruncului m-au inut acolo pn
acuma.
i kaiem-makamul zise:

Pricina-i limpede i se cade s te cred i sunt tare bucuros


c te vd acas iar.
i-aceasta-i povestirea mea toat, o, sultane plin de slav
luminat!
Dup ce ascult povestirea plcintarului, sultanul se puse peun rs de czu pe jos. Ci mscriciul strig:
Beleaua kaiem-makamului nu este atta de mare ca a mea!
Iar povestea lui nu este atta de nepilduit cumu-i a mea!
Atunci sultanul se ntoarse nspre plcintar i i spuse:
ntruct aa judec pgubitul, nu pot, o, desfrna-tule, s-i
druiesc iertarea dect numai de-o fudulie.
i soitariul, care biruia i care i pltea astfel necazul, spuse
ca nvtur de minte:
Asta-i osnda, aadar, pentru fiece curvar care rar de
habar se repede ntr-un cuibar, ca un plecar pe-o gin hain, o
paachin care-i i-aa i-aa, pn-o rzghin.
Pe urm adug:
O, doamne al vremilor, ci iart-l i de ouorul cellalt!
i atunci iei n fat cel de al doilea dezmat, zary y) y 1
zavagiul; i srut pmntul dintre minile sultanului i spuse:
O, Mria Ta, tu, cel mai mrinimos dintre toi sultanii, iertam-vei oare de ce tii, dac vei fi minunat de povestea mea?
Iar sultanul se ntoarse nspre mscrici, care i dete cu un
semn nvoirea. i sultanul i spuse zarzavagiului:
Dac-i minunat, i voi da ceea ce mi ceri! Atunci
zarzavagiul, care fusese luat drept Khizir, prorocul cel verde, spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE ZARZAVAGIU o, doamne al
vremilor, cic a fost odat un om care era astronom de meseria lui i
care tia s citeasc pe chipuri i s ghiceasc gndurile pe
trsturile feei. i astronomul acela avea o nevast care era de o
frumusee osebit i de o vraj aparte. i nevasta aceea sta pururea
pe urma lui s-i laude virtuile i s se fleasc pretu-tindenea cu
harurile ei, spunnd: O, brbate, nu se mai afl nicierea printre
suratele mele vreuna care s se asemuie cu mine ca neprihan, ca

simire curat i ca sfiiciune". i astronomul, care era un mare


priceput a opt sute patruzeci i noua noapte la obraze, nu se ndoia
de vorbele ei, atta dulcea i nevinovie revrsa chipul femeii,
ntr-adevr. i i zicea: Uallahi, nu este brbat pe lume care s
aib o soie ce s se asemuie cu soia mea, paharul acesta al
tuturor virtuilor." i peste tot pe unde se ducea preamrea harurile
soiei sale i i cnta laude i se minuna de purtarea i de sfiala ei,
pe cnd sfiala cea adevrat, pentru el, s-ar fi czut s fie a nu
vorbi niciodat despre haremul su dinaintea unor brbai strini.
Ci nvaii, o, doamne al meu i astronomii mai cu seam, nu fac
niciodat cum face toat lumea. Pentru aceea paniile care li se
ntmpl lor nu sunt panii ca la toat lumea.
i-aa, ntr-o zi, pe cnd, dup nravul lui, luda virtuile
neveste-sii dinaintea unei liote de brbai strini, se ridic un ins
care i zise:
Nu eti dect un mincinos, bre, Cutarel iar astronomul se
nglbeni de tot la chip i, cu un glas clocotind de mnie, ntreb:
i care-i dovada minciunii mele? Acela spuse:
Eti un mincinos, ori mai degrab un prostnac, ntruct
nevast-ta nu e dect o dezmat!
Y cnd auzi atare ocar nprasnic, astronomul se repezi la
omul acela, s-l sugrume i s-i bea sngele. Cei de fa ns i
desprir i i spuser astronomului:
Dac omul acesta nu-i dovedete spusele, i-l dm pe mn
s-i bei sngele.
Iar ocrtorul spuse:
Bre, omule, ia te du i d-i de tire neveste-tii preacinstita
c pleci de-acas pe patru zile. i ia-i r-mas-bun de la ea i iei
din cas i ascunde-te n vreun loc de unde s poi vedea tot fr ca
tu s fii vzut. i-ai s vezi ce-ai s vezi. Uassalam! Iar cei de fa
spuser:
Aa, pe Allah! Cerceteaz-i astfel vorbele. i, dac nu-s
adevrate, s-i bei sngele.

Atunci astronomul, cu barba tremurnd de mnie i de


tulburare, se duse la preacinstita de nevast-sa i i spuse:
O, femeie, ia scoal-te i pregtete-mi nite merinde pentru
un drum pe care l am de btut i care o s m fac s lipsesc deacas vreme de patru, ori poate c i de ase zile.
Iar soia strig:
O, stpne al meu, au tu vrei s-mi umpli sufletul de
mhnire i s m faci s pier de dor? Pentru ce nu m iei mai
degrab cu tine, s cltoresc cu tine i s te slujesc i s te
ngrijesc pe drum, dac ai s fii ostenit ori necjit? i pentru ce s
m lai aici singur cu durerea cea sfietoare a lipsei tale?
Iar astronomul, auzind asemenea vorbe, i zise: Pe Allah!
Soia mea nu-i are perechea printre alesele din neamul muieresc."
i i rspunse nevesti-sii:
O, lumin a ochiului, s nu te mhneti din pricina lipsei
mele, care nu are s dureze dect patru zile, cel mult ase. i nu te
gndi dect cum s te ngrijeti i cum s te simi ct mai bine.
Iar soia ncepu s plng i s se vicreasc spunnd:
Of, greu mi mai e! Of, tare amrt mai sunt i prsit i
neiubit!
Iar astronomul se strdui pe ct putea s-o aline, spunndu-i:
Potolete-i sufletul i nsenin-i ochii. Am s-i > y y y y a
opt sute cincizecea noapte aduc, cnd m-oi ntoarce, nite daruri
frumoase de sosire acas!
i lsnd-o n plnsetele mhnirii, leinat n braele
arpoaicelor, plec n calea lui.
Ci peste dou ceasuri se ntoarse ndrt i intr binior pe
portia de la grdin i se duse de se piti ntr-un loc pe care-l tia i
de unde putea s vad tot din cas fr ca el s fie vzut.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute cincizecea noapte urm: i intr
binior pe portia de la grdin i se duse de se piti ntr-un loc pe

care-l tia i de unde putea s vad tot din cas fr ca el s fie


vzut.
i nu trecu bine un ceas de vreme de cnd sta n
ascunztoarea lui, cnd iact! Vzu c intr n cas un om pe care
l cunoscu numaidect a fi negutorul de trestie de zahr ce edea
peste drum de casa lui. i avea n mn o trestie de zahr
frumoas. i o vzu, tot atunci, pe nevast-sa cum vine naintea lui,
legnn-du-se i cum i spune rznd:
Asta-i tot ce-mi aduci ca trestie de zahr, o, taic al trestiilor
de zahr?
i omul spuse:
O, stpna mea, trestia de zahr pe care o vezi nu este
nimica pe lng aceea pe care nu o vezi.
Pe urm adug:
Bun, da unde-i soul tu, astronomul?
Ea zise:
Rupe-i-ar Allah picioarele i minile! S-a dus ntr-o cltorie
de patru zile, ori poate c de ase! De-ar da Cel-de-Sus s-l
ngroape vreo nruire de minaret!
i se pornir amndoi pe rs laolalt. i omul scoase trestia
lui de zahr i i-o ddu adolescentei, care tiu s-o beleasc i s o
strng i s-i fac ceea ce se face, n asemenea cazuri, cu toate
trestiile de zahr de acest soi. i el o cuprinse n brae i ea l
cuprinse pe el i el o mbria, i l mbri i ea, i el o umplu cu
o >') > ') r ncrctur grea i fr mil. i se bucur de farmecele ei
pn i fcu plinul. Pe urm o ls i se duse n calea lui.
i-aa! Iar astronomul vedea i auzea. i iact c peste un
rstimp vzu cum intr n cas alt brbat, pe care l cunoscu a fi
negutorul de psri din mahala. i puicana i iei nainte,
micndu-i oldurile i i zise:
Salamaleikum, o, taic al psrilor, ce-mi aduci astzi?
El rspunse:
Un cocoel, o, stpn a mea, un cocoel rotunjor i rotofei,
tinerel i vioi, neobosit, cu o bonet roie n vrf, mpodobit cu un

snop frumos de pr, care n-are pereche printre puicue i pe care il ofer ie, dac mi dai voie.
i adolescenta rspunse:
i dau voie, i dau voie.
i ei fcur exact aa, o, stpnul meu, cum se petrecuse mai
nainte i cu cocoelul negutorului de psri se repet ntocmai.
Dup care omul se ridic, se scutur i i vzu de drumul lui. i tot
asa! Iar astronomul vedea i auzea. i iact c peste un rstimp a
opt sute cincizecea noapte veni un ins pe care l cunoscu
numaidect a fi starostele mgrarilor din mahala. Iar mnza se i
repezi n calea lui i l cuprinse n brae tot aa, zicnd iar:
Ce-i aduci astzi n dar mnzei tale de jar, o, taic de
mgrari?
El spuse aa:
O banan, o, stpn a mea, o banan n dar! Ea zise
rznd:
Btu-te-ar Allah s te bat, fanfaronule! Unde este aceast
banan?
El zise:
O, sultan nzestrat cu piele fraged i diafan, am primito de la tatl meu, acest om, de pe cnd era conductor de caravan
i e singura motenire, mpreun cu cabana mea.
Ea zise:
Eu nu vd n mna ta dect bta de conductor de mgari!
Unde este banana?
El zise:
Este o fruct care se teme de ochii profanilor i se ascunde
de fric s nu pleasc. Dar uite-o cum se ridic! Uite-o cum se
ridic!
i-aa! Ci, pn a nfuleca la banan, o, doamne al meu,
astronomul nerod, care vzu tot i auzi tot, dete un ipt de ghea
i se prbui din pod n bot, trup fr via! i-acea puican, care
era mai lcomoas la banan dect la trestia de zahr, ori la

cocoelul bun de tocan, dup vremea cerut de lege se grbi s se


lege, mritndu-se, de voia sa, cu ba-mgrarul din mahala.
i asta-i tot ce-am avut eu de povestit, o, doamne al meu
preamrit!
Iar sultanul, ascultnd povestea zarzavagiului, se nfiora de
voie bun i se cutremur de mulumire. i i spuse mscriciului:
Povestea aceasta, o, taic al nelepciunii, este cu mult mai
amarnic dect povestea ta. i suntem datori s-i dm iertciune
zarzavagiului de fuduliile sale.
i i zise poznaului:
i-acuma d-te ndrt!
Iar negutorul se trase n rnd cu tovarii si, apoi cel de-al
treilea pezevenghi, care era mcelarul de carne de oaie, iei nainte
i ceru i el hatrul, la fel; iar sultanul, n neprtinirea sa, nu putu
s nu i-l dea, da tot cu aceeai nvoial.
Atunci mcelarul, care fusese Iskandar Cel cu Dou Coarne,
spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE MCELAR era la Cairo un om i
omul acela avea o nevast vestit pentru drglenia ei, pentru
firea-i bun, pentru voioia-i din snge, pentru supunerea-i i
teama-i fa de Cel-de-Sus. i avea n cas o pereche de gte
dolofane i grele, de o grsime minunat; i tot aa avea, da n
afundul vicleniei i al casei sale, un iubit dup care era topit de
tot.
i-aa, ntr-o bun zi, ibovnicul acela veni la ea pe ascuns i
vzu dinaintea ei cele dou gte minunate; i deodat i se aprinse
pofta de ele; i i zise femeii:
O, Cutare, tare-ar mai trebui s ne gteti gtele astea
dou i s ni le umpli n chipul cel mai stranic, ca s ne putem
bucura gtlejul cu ele. ntruct sufletul meu arde astzi de dor de
carne de gsc.
A opt sute cincizecea noapte iar ea rspunse:
Asta chiar c e lesne; iar a-i mulumi poftele este
mulumirea mea. i, pe viaa ta, o, Cutare, am s tai cele dou

gte i am s le gtesc; i-am s i le dau pe amndou; iar tu s le


iei i s le duci acas la tine i s le mnnci cu deplin desftare i
cu bucurie n inima ta. i astfel parpalecul sta al pacostei, soul
meu, nu are s le tie nici gustul, nici mireasma.
El ntreb:
Da cum ai s faci? Ea rspunse:
Am s-i prjesc o cocrie n felul meu, de s-o in minte i
am s-i pun cele dou gte dinainte; ntruct nimenea nu-i atta
de drag i haihui ca tine, o, lumin a ochilor mei! i-aa cum
spusei, ticlosul acela fr de spor nu are s tie nici gustul
gtelor, nici mireasma lor.
i numaidect se i luar pe dup gt. i, cu gndul la gtele
cele grsui, flcul plec-n calea lui. i-att.
Ci, n ceea ce o privete pe muieruc, apoi ea, pe la asfinit de
soare, cnd omu-su se ntoarse acas de la munc, i zise:
Chiar, bre, omule, cum de poi tu s nzuieti la numele de
brbat, cnd eti atta de lipsit de acea virtute care i face pe
brbai s fie cu adevrat vrednici de numele de brbat, virtutea
drniciei? Au poftit-ai tu vreodat pe cineva n casa ta i spusu-miai tu vreodat, n vreo zi: O, nevast, am astzi un oaspete n
cas?" i zisu-i-ai tu vreodat nde sinea ta: Dac am s triesc tot
aa, n crpnoenia aceasta, pn la urm are s nceap lumea s
spun c sunt un nevolnic care habar nu are de cile ospeiei."
i brbatul rspunse:
O, nevast, nimica nu este mai lesne de ndreptat dect
zbava aceasta! i mine insallah!
Am s-i cumpr nite carne de miel i nite orez; iar tu s
gteti ceva minunat pentru prnz ori pentru cin, cum vrei tu, ca
s pot s poftesc la mas pe careva dintre prietenii mei buni. i ea
zise:
Nu, pe Allah, bre, omule. n loc de carnea aceea, mai
degrab mi-ar plcea s-mi cumperi nite hai de gtit, ca s pot
s fac o umplutur de care s m folosesc ca s umplu cele dou
gte ale noastre, dup ce ai s mi le tai. Iar eu am s le coc la

cuptor. Cci nimica nu este mai gustos dect gtele umplute i


rumenite i nimica nu poate mai bine dect gtele s lumineze
obrazul unei gazde dinaintea oaspetelui su.
Iar el rspunse:
Pe capul i pe ochii mei! Aa s fie!
i-aa c, a doua zi de cu zori, omul tie gtul la amndou
gtele i plec s cumpere un ratl de hai pentru carne i un ratl
de orez i o uncie de piper i de alte mirodenii. i le aduse pe toate
acas, i-i spuse nevesti-sii:
Cat s ai gtele rumenite gata de prnz, ntruct la ceasul
acela am s vin cu oaspeii mei.
i plec n calea lui.
Ea atunci se scul, cur gtele de pene i de fulgi i le
netezi i le umplu cu o umplutur minunat ntocmit cu hai
pentru carne, cu orez i cu migdale i cu stafide i cu boabe de
pehin i cu mirodenii alese i veghe lng foc pn ce friptura fu
ntocmai cum se cere. i o trimise pe arpoaica ei s-l cheme pe
flcu, A opt sute cincizeci i una noapte mndruul, care veni pe
fug. i ea l nfurci i el o nfurci, i, dup ce se ndulcir i se
mulumir unul pe altul, i dete cele dou gte gustoase, cu tot ce
era n ele i pe lng ele. Iar el le lu i se duse n calea lui. i-atta
cu el, pe totdeauna.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute cincizeci i una noapte urm:
dup ce se ndulcir i se mulumir unul pe altul, i dete cele dou
gte gustoase, cu tot ce era n ele i pe lng ele. Iar el le lu i se
duse n calea lui. i-atta cu el, pe totdeauna.
Estimp, soul puiandrei nu lipsi a venit punct la ceas. i sosi
acas la prnz, nsoit de un prieten i btu la u. Iar muierea se
ridic i se duse s le deschid, i i pofti s intre i i primi cu
bucurie. Pe urm l lu deoparte pe brbatu-su i i zise:
Noi am tiat amndou gtele, pe amndou deodat i tu
nu aduci cu tine dect un om? Pi patru musafiri ar mai putea s

vin ca s cinsteasc buctria mea. Hai, iei i du-te de mai caut


vreo doi prieteni de-ai ti, ori chiar trei, ca s mnnce gtele.
i brbatul, cuminte, plec s fac aa cum i se poruncise.
Atunci muierea se duse la oaspete i, cu faa ntoars, intr n
vorb cu el i i spuse cu glasul tremurat de tulburare:
Of, vai de tine! Eti pierdut fr de scpare!
Pe Allah! Tu pesemne c nu ai nici copii, nici cas, de te-ai
aruncat aa, cu capu-n jos, ntr-o moarte nendoielnic!
Iar oaspetele, auzind asemenea vorbe, simi cum l npdete
spaima i cum i intr pn n adncurile inimii. i ntreb:
Da ce este, o, femeie de treab? i ce npast amarnic m
pate n casa ta?
Iar ea rspunse:
Pe Allah! Nu pot s in taina! nct afl c soul meu are a se
plnge ru de purtarea ta fa de el i nu te-a adus aici dect cu
gndul de a te vduvi de fudulii i de a te face s ajungi n starea de
hadmb scopit. i pe urm, de-i muri ori de-i tri, amar i vai de
tine ct ai fi!
i adug:
Soul meu s-a dus s gseasc doi prieteni care s-l ajute s
te jugneasc!
Dac auzi mrturisirea pe care i-o fcu nevasta, oaspetele se
scul pe clip pe dat, iei n uli curnd i i slobozi picioarele n
vnt.
i tot atunci intr i soul, nsoit de doi prieteni, de data
aceasta. Iar afurisita de nevast l ntmpin, strignd:
O, ce npast! O, ce npast! Gtele! Gtele! Vai, ah! Iar el
ntreb:
Pe Allah! Ce-i nevast? Ce fel de npast? Ea iar:
Of, ce amar! Uf, ce belea! Vai de viaa mea! Gtele! Gtele
s-au dus! Ah!
El ntreb:

Hei, ce-i cu gtele? Pe Allah! Of, moar neferecat, mai


vezi-i de beregat i spune-mi odat ce jale-i cu gtele tale! Ce
prpd! D s le vd! D s le vd!
A opt sute cincizeci i una noapte ea iar:
Pi, vezi-le, dar! Uite-le-afar! Uite-le-afar! Oaspetele tu,
deodat, le-a nfcat ca pe-o prad i-a fugit pe fereastr grmad!
i mai spuse:
Ce fuse, se duse! Acuma, na, ospteaz, ospteaz! La
aceste vorbe ale soiei sale, omul iei n uli degrab i l vzu pe
oaspetele lui dinti cum scapr din clci, cu tunica n dini. i
strig dup el:
Pe Allah: stai niel! Stai niel! ntoarce-te, nu fi nerod, c nam s-i rpesc tot! Pe Allah m jur, bre, frtate! ntoarce-te, c nui iau dect jumtate!
Cu asta, o, Mria Ta, el vroia s zic aa: c nu-i ia dect o
gsc i c pe cealalt are s i-o dea. Dar cellalt fugea, fugea.
i-asta mi-e ntreaga istorisire, o, doamne plin de strlucire.
Iar sultanul, dup ce ascult povestirea mcelarului, era s se
prpdeasc de rs.
i dup ce insul se trase ndrt ntre tovarii si, iei nainte
cel de-al patrulea ipochimen, care se rug de sultan s-i ngduie i
lui acelai hatr, cu aceeai nvoial. i dup ce sultanul i dete
ngduina, cel de al patrulea ticlos, care era cpetenia de clarinei,
chiar acela ce fusese luat drept ngerul Israfil, spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE BA-CLARINET se povestete c
tria ntr-o cetate dintre cetile Egiptului un om destul de vrstnic
i care avea un fiu flciandru, un mgdan teleleu i chisnovat,
care de dimineaa pn seara nu gndea dect cum s-i istoveasc
motenirea pe care o avea de la ttne-su. Iar matofitul, tatl
hndrlului, avea n casa lui, n pofida vrstei sale naintate, o
soie de cincisprezece ani, frumoas fr de cusur. i flcul nu mai
contenea s se tot nvrteasc primprejurul soiei tatlui su, cu
gndul de a-i dovedi adevrata trie a fierului i osebirea dintre
acesta i ceara cea moale. Iar btrnul, care tia c fecioru-su era

o pramatie de soiul cel mai ru, nu tia cum s fac spre a o pune
pe tnra sa nevast la adpost de nghesuielile lui. i, pn la
urm, gsi de cuviin c mijlocul de fereal cel mai nendoielnic
era, pentru el, s-i mai ia o nevast pe lng cea dinti, n aa fel
ca, avnd dou soii una lng cealalt, s poat s se pzeasc
una pe alta i s le fac s se apere laolalt de cocriile fiului su.
i gsi o soie, nc i mai frumoas i mai tnr dect cea dinti.
i tria cu y y amndou, pe rnd.
Or, copilandrul cel piicher, pricepnd tertipul lui ttne-su,
i zise: Hei, pe Allah! Voi avea un tain ndoit acuma". Ci i era tare
anevoie s-i mplineasc dorul; ntruct taic-su, ori de cte ori
era nevoit s plece de-acas, i fcuse obiceiul s le spun celor
dou soii ale sale: Pzii-v cu grij de cercrile lui fiu-meu,
hndrlul acela. ntruct e o pulama fr de pereche, care mi
tulbur zilele i care m-a silit pn acum s m despart de trei soii,
pn la voi. Fii cu grij! Fii cu grij!" Iar cele dou copilandre
rspundeau: Uallahi, dac vreodat s-ar ispiti, fie i cu cel mai
mrunt semn asupra noastr, ori dac ne-ar zice vreo vorb ct de
ct nepotrivit, avem s-l plesnim peste ochi cu papucii!" Iar
btrnul struia, spunnd:
A opt sute cincizeci i una noapte Fii cu grij! Fii cu grij!" i
ele rspundeau: Suntem cu grij! Suntem cu grij!"
Iar pramatia i zicea: Pe Allah, avem s vedem noi dac au s
m plesneasc peste ochi cu papucii! Avem s vedem noi!"
Or, ntr-o zi, isprvindu-se zahereaua de gru din cas,
btrnul i spuse lui fiu-su:
Hai la trgul de gru, s cumprm vreo doi saci. i plecar
amndoi, tatl mergnd naintea fiului su.
Iar cele dou neveste, spre a-i privi cum se duc, se suir pe
terasa casei.
Or, pe drum, btrnul bg de seam c nu-i luase papucile,
pe care la drum avea nravul s le in n mn sau s i le agae pe
umeri. i i spuse lui fiu-su:
ntoarce-te degrab acas de mi Ie adu.

i piicherul se ntoarse ntr-un suflet acas i, cnd le vzu pe


cele dou puiandre, soiile tatlui su, stnd pe terasa casei, le
strig de jos:
M-a trimis taic-meu la voi cu o treab! Ele ntrebar:
Cu ce treab? El spuse:
Mi-a poruncit s m ntorc i s vin sus la voi s v srut
ct mi-o plcea, pe amndou, pe amndou!
i ele rspunser:
Ce tot latri tu acolo, cine ce eti! Pe Allah! Tatl tu n-a
putu s te trimit cu o treab ca aceasta; i mini, o, pramatie de
soiul cel mai ru, o, poam rea ce eti!
El spuse:
Uallahi, nu mint deloc! i adug:
i am s v dovedesc c nu mint!
Y i strig ct l inea gura nspre taic-su, care era departe:
Bre, taic! Bre, taic! Numai pe una, ori chiar pe
amndou? Numai pe una, ori chiar pe amndou?
Iar btrnul rspunse, ct l inea gura:
Pe amndou, o, dezmatule, pe amndou deodat. i
Allah s te bat!
Or, o, doamne sultane al meu, btrnul vroia s-i spun lui
fu-su s-i aduc amndou papucile i nu s le drgosteasc pe
amndou nevestele.
Cnd auzir rspunsul acela al soului lor, cele dou copile i
ziser una alteia:
Flcul n-a minit! S-l lsm, dar, s fac cu noi ceea ce i-a
poruncit taic-su s fac.
i-aa, o, doamne sultane al meu, isteul de derbedeu, cu
vorbele acestea irete despre ghete, putu s suie la cele dou
neveste i s se bucure de ele pe ndelete. Dup care i duse lui
ttne-su cele dou ghete. Iar cele dou fete, de-atunci, nu se mai
sturau s-l srute cu sete, spunndu-i: Hai, biete! Hai, biete!"
Iar ochiul btrnului nimica nu vedea, c era cam orbete.

i-aceasta mi-e ntreaga povestire, o, doamne, plin de


strlucire!
Dup ce auzi povestirea ba-clarinetului su, sultanul fu
cuprins de o voioie pn peste poate i i drui iertarea deplin
cerut pentru fuduliile lui. Pe urm i dete afar pe cei patru
dezmai, spunndu-le:
Srutai mai nti mna preacinstitului meu slujitor, pe care
l-ai nelat i cerei-i iertciune!
A opt sute cincizeci i una noapte iar ei rspunser cu
ascultare i cu supunere i se mpcar cu mscriciul i trir deatunci n cele mai bune legturi cu el. i el la fel.
Ci, urm eherezada, povestea ticloiei soiilor, o, norocitule sultan, este atta de lung, nct mai bine-i acuma s-i
povestesc Povestea cu Aii Baba i cu cei patruzeci de hoi.
i eherezada i spuse sultanului:
POVESTEA CU ALI BABA I CU CEI PATRUZECI DE HOI i s-a
izvodit, o, norocitule sultan, c au fost odat, n anii tare de demult
i n zilele trecutului dus, ntr-o cetate dintre cele ceti ale rii
persieneti, doi frai; i pe unul l chema Kassim, iar pe cellalt Aii
Baba. Preamrit s fie Acela dinaintea cruia se terg toate numele
i rsnumele i strnumele, i carele vede sufletele ntru goliciunea
lor i gndurile pn n adncuri, Cel-Preanalt, stpnul ursitelor!
Amin!
i-apoi! Cnd tatl lui Kassim i al lui Aii Baba, care era un
ins de rnd i tare srac, se zvri ntru mila lui Allah, cei doi frai
i mprir cu dreptate deplin partea cea puin ce li se cdea de
motenire; ci nu mult zbovir pn ce s toace tot ce dobndir din
amrta aceea prea subire de motenire, i-aa c se pomenir, de
la o zi la alta, fr de pine i fr de nici un fel de frmitur de
pus n gur i cu nasul alungit i cu chipul smerit. i iact ce va
s zic s fii la o vrst mai tineric i s nu pui pre pe sfaturile
celor nelepi, la o adic!
Ci nu peste mult, cel mai vrstnic, care era Kassim, dac se
vzu gata s se topeasc de foame n chiar pielea lui, se apuc s-i

rostuiasc o chiverniseal mai de fal. i, cum era dibaci i plin de


isteciune, nu zbovi mult pn ce s dea de o codoa izgonit fie
Cel-RuA opt sute cincizeci i una noapte care, dup ce i puse la
ncercare harurile de clre i vredniciile de cocos osrdnic i
volnicia de hndrlu, l nsur cu o puican bine gospodrit, bine
rostuit i bine zidit, i care era o bucic bun ntru totul.
Binecuvntat fie Cel-Atoatelempritorul! i dobndi astfel, ca
zestre, pe lng bucuria unei neveste i o prvlie bine chibzuit n
inima sukului negutorilor, ntruct asta era ursita scris pe
fruntea lui, nc de la nscare. i-aa cu el!
Ct despre cel de al doilea, care era Aii Baba, ia-ct! Cum din
firea lui era lipsit de patimi i cu doruri cumini, mulumindu-se cu
puin i neavnd ochiul lacom, ncepu s duc o via de srcie i
de trud. Ci, cu toate astea, se pricepu s triasc atta de drmuit,
datorit nvturilor trase din necazurile cele aprige, nct izbuti s
pun deoparte ceva bniori, pe care i folosi cu nelepciune,
cumprndu-i un mgar, pe urm nc un mgar, pe urm i al
treilea mgar. i ncepu s-i ia n fiecare zi cu el la pdure i s-i
ncarce cu lemne i cu crengi, pe care pn aci era nevoit s le care
el n spinare.
Or, dac ajunse astfel stpn pe cei trei mgari, Aii Baba
dobndi atta preuire la oamenii din tagma lui, toi tietori de
lemne sraci, nct unul dintre ei se simi prea cinstit s i-o dea pe
fiic-sa de soie. Iar mgarii lui Aii Baba fur scrii n senet,
dinaintea cadiului i a martorilor, drept toat zestrea i toat lsata
fetei, care, altminteri, nu aducea n casa soului nici o tearf, nici
nimic de soiul acesta, dat fiind c era fat de oameni sraci. Ci
srcia, ca i bogia, numai o vreme dureaz, pe cnd Allah
Preaslvitul n veci viaz.
i Aii Baba, din mila cerului, avu de la soia lui, fata de tietori
de lemne, nite copii ca nite lune, care l preamreau pe
Zmislitorul lor. i tria cumptat i cinstit, cu toi ai lui, din ce
agonisea de pe urma vnzrii n cetate a lemnelor i a vreascurilor

lui, necerndu-i Ziditorului su nimic peste acea fericire cuminte i


fr crtire.
Or, ntr-o bun zi, pe cnd Aii Baba era prins cu tiatul
lemnelor ntr-un hi neatins de buz de secure i pe cnd cei trei
mgari ai lui, n ateptarea poverii obinuite, huzureau pscnd i
vntuindu-se prin preajm, paii ursitei se auzir deodat tropotind
pentru Aii Baba n pdure. Ci lui Aii Baba nu avea de unde s-i dea
prin gnd c soarta sa i urma drumul de ani i ani!
Dintru-nti, fu ca un vuiet surd n deprtare i care se apropia
repede spre a rzbate limpede la urechea lipit de pmnt, ca o
goan de copite multe i tot mai grele. Iar Aii Baba, om panic i
nedornic de belele i de ncurcturi, se simi tare speriat tiindu-se
singur-sin-gurel, cu cei trei mgari ai lui drept toat tovria, n
sihstria din pduri. i chibzuiala l povui s se caere fr de
zbav n vrful unui copac voinic ce se nla pe dunga unui colnic
de unde stpnea peste toat pdurea pustie. i, cocoat acolo i
ascuns printre crengi, putu s cerceteze cam ce isprav putea s fie.
Or, bine fcu!
ntruct, de cum ajunse n vrf, zri numaidect o ceat de
haidamaci narmai nfricotor, ce veneau n goana mare nspre
locul unde se afla el. i, dup chipul lor smoliu, dup ochii de
aram lucie i dup brbile despicate crunt peste mijloc n dou
aripi de corb prdalnic, se vedea nendoios c erau nite hoi
cumplii, tlhari de drumul mare, de soiul cel mai ticlos.
Judecat n care Aii Baba nu greea deloc.
Iar cnd ajunser chiar lng colnicul de piatr pe care Aii
Baba sta cocoat, nevzut, da vznd tot, desclecar la un semn al
cpeteniei lor, un ins ct un munte, scoaser a opt sute cincizeci i
doua noapte drlogii din gura cailor, trecur la fiecare bidiviu pe
dup gt cte o traist de nutre plin cu ovz, care fusese purtat
pe crucea alelor, n spatele eii i i legar cu funia de pomii de
primprejur. Dup care dezlegar desagii de la a i i aburcar n
spinare. i ntruct desagii aceia erau prea grei, tlharii mergeau
gheboai sub povara lor.

i toi trecur n ir pe sub Aii Baba, care lesne putu s-i


numere i s vad c erau n numr de patruzeci: niciunul mai
mult, niciunul mai puin.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute cincizeci i doua noapte urm: n
numr de patruzeci: niciunul mai mult, niciunul mai puin.
i ajunser, mpovrai aa, la o stnc mare ce se afla la
temelia dmbului, unde se oprir rnduindu-se frumos. Iar
cpetenia lor, care se afla n fruntea rndului, i ls o clipit jos pe
pmnt desagii cei grei, sttu drept, ct era de lung, dinaintea
stncii i, cu glas tuntor, strignd vreunui om ori vreunui lucru de
nevzut pentru orice ochi, gri:
Susam, deschide-te!
i pe dat stnca se i deschise larg.
Atunci cpetenia haraminilor se trase oleac mai la o parte,
spre a-i lsa mai nti pe oamenii lui s treac nainte-i. i cnd toi
intrar, i lu iari n spinare desagii i intr i el dup ei.
Pe urm rcni, cu un glas de porunc fr de crtire:
Susam, nchide-te!
i stnca se nchise la loc, pecetluindu-se de parc niciodat
vraja tlharului n-ar fi despicat-o cu puterea vorbelor cele
nzdrvnesti.
La privelitea aceea, Aii Baba se minun mult n cugetul su i
i zise: Cu priceperea lor la vrjitorie, mcar de nu mi-ar dibui
ascunztoarea, s-mi mestece lungimea cu limea!" i se pzi ca
nu care cumva s se clinteasc vreun pic, n ciuda ngrijorrii ce-l
frmnta pentru mgarii lui care zburdau slobozi prin tufriuri.
Iar cei patruzeci de hoi, dup o edere cam ndelungat n
petera n care Aii Baba i vzuse afundndu-se, ddur oarecare
semn de ntoarcere, printr-un vuiet subpmntean asemeni unui
tunet deprtat. i stnca, ntr-un sfrit, se deschise iar i-i ls pe
cei patruzeci s ias afar, cu bulibaa lor n frunte i innd n
mini desgile goale. i se duser fiecare la calul su, i puser frul

i srir clare, dup ce i legar desagii la oblnc. Iar cpetenia se


ntoarse atunci nspre deschiztura peterii i rosti cu glas tare
vraja:
Susam, nchide-te!
i cele dou jumti de stnc venir la loc i se alipir fr
nici un fel de urm a despririi. i toi, cu chipurile lor de catran i
cu brbile lor de tlhari, luar drumul ndrt pe unde veniser. iatta cu ei.
Ci, n ceea ce l privete pe Aii Baba, chibzuin ce-i fusese
parte hrzit din darurile lui Allah l ndemn s mai zboveasc
n ascunztoarea sa, n pofida ndemnului ce-l mboldea s se duc
s-i caute mgarii, ntruct i zise: Tlharii acetia amarnici s-ar
putea ca, de-or fi uitat ceva n peter, s se ntoarc ndrt pe
nepus mas i s dea peste mine. i-atunci, ya Aii Baba, ai s vezi
tu ct face ca un amrt de mpieliat ca a opt sute cincizeci i doua
noapte tine s se pun n drumul unor preaputernici jupani!" Aa
c, dup ce chibzui astfel, Aii Baba se mulumi s-i urmeze cu
ochiul pe clreii cei nfricotori, pn ce-i pierdu din vedere. i
numai dup o bun bucat de vreme de cnd ei pieriser i de cnd
toat pdurea intrase iari ntr-o tcere linititoare, se hotr i el,
ntr-un sfrit, s se dea jos din pom i i-atunci cu o sumedenie de
griji i tot rsucindu-se ba la dreapta, ba la stnga, pe msur ce
cobora de pe o creang mai de sus pe o creang mai de jos.
Iar cnd ajunse pe pmnt, Aii Baba se ndrept nspre stnca
aceea, da binior-binior i numai n vrful picioarelor, inndu-i
rsuflarea. i tare ar fi vrut mai nti s se duc s-i caute mgarii
i s se liniteasc n privina lor, dat fiind c acetia erau toat
averea lui i toat pinea copiilor si. Ci un imbold nemaincercat
pn atunci i se aprinsese n inim la tot ce vzuse i la tot ce
auzise din vrful copacului. i-apoi, l mna neabtut ursita lui
nspre primejdia aceea.
Or, cnd ajunse dinaintea stncii, Aii Baba o cercet de sus
pn jos i o vzu neted i fr de nici o crptur n care s fi
putut s strecori baremi un ac. i i zise: Ci chiar aci au intrat cei

patruzeci i cu chiar ochii mei i-am vzut cnd au pierit nuntru!


Ya Allah! Ce piicherlc! i cine tie ce-or fi intrat s fac n hruba
asta, poprit cu tot soiul de talismanuri de care eu habar n-am!" Pe
urm cuget: Pe Allah! Da in minte limpede vraja cu care se
deschide i vraja cu care se nchide! Ce-ar fi de le-a ncerca oleac,
numai ca s vd dac din gura mea au puterea pe care o au din
gura acelui tlhar nfricotor i uria!"
i, uitndu-i de toate sfiiciunile de pn aci i mnat de
glasul tritei lui, Aii Baba, tietorul de lemne, se ntoarse nspre
stnc i rosti:
Susam, deschide-te!
i mcar c cele trei vorbe fuseser rostite cu glas cam
ndoielnic, stnca se despic i se deschise larg. i Aii Baba, ntr-o
nfricoare pn peste poate, tare ar mai fi vrut s dea dosul la toate
celea i s-i sloboad picioarele n vnt; ci puterea ursitei lui l
intui dinaintea deschizturii i l sili s se uite nuntru. i, n loc
s vad acolo vreo gropni de neguri i de spaime, rmase pn
peste msur de uluit cnd vzu cum se aterne dinainte-i o hrub
larg, ce da de-a dreptul ntr-o sal mare, cu bolta cioplit chiar n
stnc i strluminat din belug prin nite despicturi piezie
teite n tavan. Aa c se hotr s pun un picior dinaintea altuia i
s intre n locul acela care, la cea dinti privire, nu avea anume
nimic nfricotor. Rosti aadar vorbele mntuitoare: In numele lui
Allah, Multndurtorul i Multierttorul!" care l mai mbrbtar i
pi fr s tremure prea tare n sala boltit. i, de cum ajunse
acolo, vzu cele dou jumti ale stncii cum se mpreun la loc
fr nici un scrit i nchiznd cu totul intrarea; fapt care l cam
tulbur, oricum, dat fiind c statornicia n cutezan nu era tocmai
partea lui cea mai tare. Da chibzui c are s poat mai pe urm, cu
ajutorul vorbelor magiceti, s fac a se deschide dinainte-i toate
porile. i-atunci se ls ispitit s cerceteze n linite deplin cele ce
i se nfiau naintea ochilor.
i vzu peste tot de-a lungul zidurilor, stivuite pn sus la
bolt, grmezi-grmezi de mrfuri scumpe i viguri de mtsrii i

de atlazuri i saci cu merinde pentru gur i lzi mari pline ochi cu


gologani de argint i altele pline cu drugi de argint i altele pline cu
dinari de aur i cu drugi de aur, puse n ir. i ntruct toate lzile
acelea i toi sacii nu fuseser ndeajuns spre a cuprinde toate
bogiile adunate acolo, podeaua era i ea plin cu a opt sute
cincizeci i doua noapte mormane de aur, de giuvaieruri i de
argintrii, de nici nu mai tiau picioarele unde s calce ca s nu se
taie n vreo nstrpat ori s nu se afunde n vreo grmad de
dinari sclipitori. i Aii Baba, care n viaa lui nu vzuse culoarea
aurului, ba nici mcar mireasma nu i-o tia, se minuna pn peste
marginile minunrii. i dac vzu acele comori grmdite acolo,
nirate la nimereal i acele odoare fr de numr, de pn i cu
cel mai mic dintre ele s-ar fi putut mpodobi din belug saraiul unui
sultan, i zise c trebuie s fie nu ani, ci veacuri de cnd petera
aceea slujea totodat i de taini i de adpost la neamuri din
neamuri de hoi, fii de hoi, cobortori din cei care prdaser cetatea
Babilonului.
Cnd se mai dezmetici oleac din buimceal, Aii Baba i zise:
Pe Allah, ya Aii Baba, iact c soarta ta ia un chip luminat i te
mut de lng mgarii i de lng lemnele tale n mijlocul unui
noian de aur cum n-au mai vzut dect strlucitul Soleiman i
Iskandar Cel cu Dou Coarne! i afli deodat vorbele cele
vrjitoreti i te slujeti de puterile lor i faci s i se deschid
porile de piatr i peterile cele de poveste, o, binecuvntatule
tietor de lemne! Asta-i o mare mil a Atoatempritorului, carele te
face astfel stpn peste comorile adunate din tlhrii de neamurile
de hoi i de haramini. i dac s-a ntmplat aa, asta-i anume
pentru ca s poi s fii de-aci nainte, cu toi ai ti, la adpost de
nevoie i ca s slujeasc la o treab bun aurul furtiagurilor i al
jafurilor!"
i punndu-i sufletul n tihn cu judecata aceasta, Aii Baba
cel srac se aplec nspre un sac cu merinde, l goli de ce se afla n
el i l umplu apoi numai cu dinari de aur i cu ali glbiori btui,
fr s se ating de argint ori de alte lucruri de pre. i i aburc

sacul pe umeri i l duse la captul hrubei. Pe urm se ntoarse n


sala cea boltit i umplu la fel nc un sac i nc un sac i muli
ali saci, atia ct socoti el c putea s care fr a-i beteji pe cei trei
mgari ai lui. i cnd sfri se ntoarse nspre intrarea peterii i
zise:
Susam, deschide-te!
i tot atunci cele dou laturi ale intrrii de stnc se i traser
larg la o parte, iar Aii Baba dete fuga s-i caute mgarii i s-i
aduc la gura peterii. i i ncrc cu sacii pe care avu grij s-i
ascund dibaci, punnd deasupra lor o grmad de crengi. i, dup
ce isprvi treaba aceasta, rosti vorbele pentru nchiderea stncii, iar
cele dou jumti de piatr se alipir numaidect.
Atunci Aii Baba i mn din urm mgarii ncrcai cu aur,
ndemnndu-i cu un glas plin de cinstire i nu coperindu-i cu
blestemele i cu sudalmele tuntoare cu care i firitisea de obicei,
cnd i trgnau picioarele, ntruct dac Aii Baba, ca toi
mntorii de mgari, i mpodobea asinii cu sudalme ca: o, legea
zebbului ttne-tu!", ori parascovenia sor-tii!", ori fecior de
giuvangiu!", ori marf de codo", de bun seam c nu o fcea spre
a-i batjocori, ntruct i erau tot att de dragi ca i copiii lui, ci o
fcea numai spre a-i ndemna s fie cumini. Da de data aceasta
simi c nu putea, cu tot temeiul, s-i mpodobeasc cu asemenea
blagosloveli, de vreme ce crau n spinare mai mult aur dect se afla
n haznaua sultanului. i fr a-i boscorodi n vreun chip, lu cu ei
calea spre cetate.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute cincizeci i treia noapte a opt sute
cincizeci i treia noapte urm:
i fr a-i boscorodi n vreun chip, lu cu ei calea spre cetate.
Or, cnd ajunse dinaintea casei lui, gsi poarta ncuiat pe
dinluntru cu drugul cel mare de lemn i i zise: Ce-ar fi s ncerc
asupra ei puterea vrjii?" i rosti: Susam, deschide-te!" i
numaidect poarta, des-fcndu-se din zlogul ei, se deschise larg.

Iar Aii Baba, fr a-i vesti n nici un fel venirea, intr cu mgarii n
bttura cea strmt a casei sale. i spuse, ntorcndu-se ctre
poart: Susam, nchide-te!" i poarta, rsucin-du-se n ni, se
prinse fr nici un zgomot n zvor. i, n felul acesta, Aii Baba se
ncredin c de aci nainte era stpn pe o tain fr de asemuire,
druit cu o putere vrjit, a crei dobndire nu-i ceruse alt pre
dect spaima cea trectoare datorat mai degrab chipurilor crunte
ale celor patruzeci.
Cnd nevasta lui Aii Baba vzu mgarii n curte i pe Aii Baba
trudindu-se s-i despovreze, dete fuga b-tndu-i palmele una de
alta i strig:
O, brbate, cum ai fcut de-ai deschis poarta, pe care chiar
eu am ncuiat-o cu zvorul? Numele lui Allah fie asupra noastr a
tuturora! i ce aduci, n ziua aceasta binecuvntat, n sacii acetia
mari i aa de grei, pe care nu i-am mai vzut n casa noastr?
Iar Aii Baba, fr a rspunde la ntrebarea dinti, spuse:
Sacii ne vin de la Allah, bre femeie. Ci hai de m ajut s-i
car n cas i nu m tot bri cu ntrebri despre pori i despre
zvoare.
Iar soia lui Aii Baba, strunindu-i nedumerirea, se duse s-l
ajute a aburca sacii n spinare i a-i cra, unul cte unul, nluntrul
casei. i cum i tot pipia de fiecare dat, simi c n ei se aflau bani
i gndi c banii aceia or fi fiind niscaiva bani vechi de aram sau
ceva asemenea. i descoperirea aceasta, mcar c tare nentreag i
cu mult alturi de adevr, i arunc sufletul ntr-o mare ngrijorare.
i pn la urm i intr n cap c brbatu-su s-o fi nhitat cu
niscaiva hoi ori cu alti ini de soiul
) y > acesta, altminteri cum s priceap ea de unde veneau
atia saci plini cu bani? nct, dup ce toi sacii fur crai n cas,
femeia nu mai putu s se stpneasc i, izbuncind deodat, ncepu
s se bat peste obraji cu amndou minile i s-i sfie hainele,
strignd:
O, pcatele noastre! O, pieire fr de mntuire a copiilor
notri! O, treangul ne pate!

Cnd auzi ipetele i vicrelile nevesti-sii, Aii Baba fu cuprins


de o suprare pn peste poate i rcni la ea:
treangu-n ochiul tu, o, alimnito! Ce te-a apucat de
cucuveti aa a cobie? i ce ai, de vrei s tragi asupra capetelor
noastre osnda hoilor?
Ea spuse:
Npasta are s intre n cas odat cu sacii tia de bani, o,
fiu al socrului meu! Pe viaa mea i a ta, re-pede-te de-i pune
ndrt pe spinarea mgarilor i du-i departe de aci. ntruct inima
mea nu mai are tihn de cnd i tie n casa noastr!
El rspunse:
Btu-le-ar Allah pe muierile cele fr de minte! Vd bine, o,
fiic a socrului meu, c ti se nzrete cum c as fi furat sacii! He,
he, schimb-i socoatasi nsenineaz-i ' '} y y ochii, ntruct ne vin
de la Cel-Atoatempritorul, carele m-a mnat s-mi gsesc
norocul astzi n pdure. i am s-i i povestesc cum a fost cu
norocul acesta, da nu pn n-am s golesc sacii, ca s-i art ce se
afl n ei.
i Aii Baba, lund sacii de un capt, i goli unul cte unul pe
rogojin. i valurile de aur curser zuruind i revrsnd a opt sute
cincizeci i treia noapte potoape de flcri n odaia amrt a
tietorului de lemne. i Aii Baba, mndru c o vedea pe nevast-sa
nuc de privelitea aceea, se aez pe grmada de aur, i strnse
picioarele sub el i zise:
Acum ian ascult-m, o, femeie!
i i tri toat ntmplarea de la nceput pn la sfrit, fr
a sri nici un amnunt. Ci nu ar fi de nici un folos s-o mai spunem
o dat.
Cnd auzi istorisirea ntmplrii, nevasta lui Aii Baba simi n
inima ei cum spaima face loc unei bucurii mari, i se dezdnui i se
nsenin i zise: y y y
O, zi de lapte, o, zi de albea! Mrire lui Allah, cel carele a
fcut s intre n casa noastr averile agonisite de cei patruzeci de
tlhari de drumul mare i carele n felul acesta a ntors nspre

legiuire ceea ce fusese nelegiuire. El este Atoatedttorul i


Atoatempritorul!
i se duse pe clip pe dat i ezu jos pe vine dinaintea
grmezii de aur i se pregtea s nceap a numra unul cte unul
dinarii cei fr de numr. Ci Aii Baba ncepu s rd i i spuse:
Ce faci acolo, o, srmana de tine? Cum de socoi c ai putea
s numeri toat grmada asta? Mai degrab ridic-te i hai de-mi
ajut s sap o groap n cuhnie, ca s ascund ct mai repede tot
aurul i s-i piar urmele. C altminteri ne primejduim ru s
tragem asupra noastr lcomia vecinilor i a vtafilor de la agie!
Ci soia lui Aii Baba, care n toate cele ndrgea buna
rnduial i care inea mortis s-i dea seama ct mai > >) y)
limpede despre grmada de bogie ce le intra n cas n ziua aceea
binecuvntat, rspunse:
Nu, hotrt, nu vreau s preget a socoti aurul acesta. C nu
pot s-l las s intre n groap pn ce nu-l cntresc ori nu-l msor.
Pentru aceea m rog ie, o, fiu al socrului meu, d-mi rgaz s m
duc s caut vreo dimirlie pe la megiei. i am s-l msor, n vreme
ce tu ai s sapi groapa. i aa avem s putem cu bun chiverniseal
s cheltuim ce este de trebuin i s tim ce rmne de prisosin
pentru copiii notri!
Iar Aii Baba, mcar c socoteala i se prea cu totul de prisos,
nu vroi s se mpotriveasc nevesti-sii ntr-o mprejurare atta de
plin de bucurie pentru ei toi i i spuse:
Fie! Da du-te i ntoarce-te repede i mai ales ia bine seama
s nu dezvluieti taina noastr ori s scapi vreo vorb cumva!
i-aa c nevasta lui Aii Baba plec s caute dimirlia cu
pricina i gndi c drumul cel mai scurt ar fi s se duc s cear
una de la Kassim, fratele lui Aii Baba, care avea casa nu departe de
acolo. i intr la nevasta lui Kassim, bogtana i plina de ngmfare,
cea care niciodat n-ar fi catadicsit s pofteasc la vreo mas nici
pe srcanul de Aii Baba i nici pe soia lui, dat fiind c acetia nu
aveau nici avere, nici sprijinitori i cea care niciodat n-ar fi trimis
nici un strop de dulce copiilor lui Aii Baba, pe la vreo srbtoare ori

vreun praznic, nici mcar nu le-ar fi cumprat vreun pumn de nut,


aa cum le cumpr cei bogai copiilor de oameni sraci. i, dup
salamalecurile de datin, o rug s-i mprumute o dimirlie pentru
olecu de vreme.
Cnd auzi vorba dimirlie, nevasta lui Kassim fu pn peste
poate de nedumerit, ntruct pe Aii Baba i pe soia lui i tia tare
sraci i nu putea s priceap la ce treab le-ar fi folosind acea
msurtoare de care ndeobte nu se slujesc dect cei stpni pe
hambare mari de grne, pe cnd ceilali se mulumesc s-i
cumpere grunele, pentru o zi sau pentru o sptmn, de pe la
jitniceri. nct, mcar c, fr de nici o ndoial, n alte mprejurri
nu i-ar fi dat nimic, pe cine tie ce pricin, A opt sute cincizeci i
treia noapte acuma se simi prea ars de zavistie spre a lsa s-i
scape prilejul de a-i mulumi sufletul. i-aa c i spuse:
Sporeasc-i Allah bunurile asupra capetelor voastre, o,
mam a lui Ahmad! Vrei o dimirlie mare sau una mai mic?
Ea rspunse:
Mai degrab mic, o, stpna mea!
i soia lui Kassim se duse s aduc msura cerut.
Or, nu degeaba femeia aceea fusese dobndit din vnzarea la
codolc nu le-ar mai milui Allah pe poamele de soiul ei i
prpdi-le-ar pe toate viclenele!
Cci, vrnd cu orice pre s afle ce fel de grune avea s
msoare ruda cea srac, se sluji de un tertip dintre cele de care
plodurile astea de lele au pururea ntre degetele lor. Aa c dete fuga
de lu nite seu i mnji cu el frumuel fundul msurii, pe
dedesubt, pe partea pe care se pune jos o msur ca aceea. Pe urm
se ntoarse la cumnat-sa, cerndu-i iertciune c o fcuse s cam
atepte i i dete dimirlia. Iar soia lui Aii Baba se topi n mulumiri,
i ndemn s se ntoarc acas.
i, dintru nceput, puse msura n mijlocul grmezii de aur. i
ncepu s-o umple i apoi s-o deerte oleac mai ncolo, trgnd pe
perete, cu un tciune, cte o dung neagr de fiecare dat cnd o
golea. i tocmai cnd i isprvea treaba, veni i Aii Baba, care la

rndu-i sfrise de spat groapa n cuhnie. i nevast-sa i art pe


perete dungile de crbune, nemaiputnd de bucurie i i ls n
sam grija de-a ngropa tot aurul, iar ea plec degrab s duc
msura ndrt soiei celei nerbdtoare a lui Kassim. i nu tia,
sraca de ea, c un dinar de aur se lipise pe fundul msurii,
datorit seului vicleniei.
Ii dete aadar dimirlia ndrt rudei bogate, vndute la
codolc i i mulumi ndelung i i spuse:
Am vrut s m in de vorb, o, stpn a mea, Pentru ca
nici alt dat bunvoia ta s nu se istoveasc fa de mine.
i plec n calea ei. i-atta cu soia lui Aii Baba!
Ci soia lui Kassim, vicleana, nu atept dect s dea dosul
cumnat-sa, ca s i ntoarc dimirlia i s se uite pe fundul ei. i
rmase peste msur de buimcit cnd vzu un ban de aur lipit de
seu, n loc de vreun bob de linte, de orz sau de ovz. i ca de ofran
i se fcu pielea feei i de smoal tare neagr culoarea ochilor. i
mpietrit de zavistie i de pizm mistuitoare i se fcu inima. i
strig: Prpdul peste casa lor! Da de cnd au amrii tia atta
aur de s-l cntreasc i s-l msoare cu dimirlia?" i, n mnia de
nespus n care se afla, nu mai putu s atepte ca soul ei s se
ntoarc de la prvlie, ci i trimise slujnica s-l cheme n graba
mare. i de ndat ce Kassim, cu sufletul la gur, trecu pragul
casei, muierea l i ntmpin cu nite ipete sugrumate, de parc lar fi prins tocmai cnd da s se mursceasc cu vreun tinerel.
Pe urm, fr a-i da rgaz s priceap ce e cu el n furtuna
aceea, i vr sub nas dinarul cu pricina i rcni:
II vezi! Na, sta nu-i dect ce-a scpat de la nevolnicii aceia!
A, tu te crezi bogat i te fuduleti n fiecare zi c ai prvlie i
muterii, pe cnd frate-tu nu are dect trei mgari drept toat
partea lui pe lume! Schimb-i gndul, o, eicule! ntruct Aii Baba,
vreascagiul la, mae-goale la, nimicura nimicului la nu se
mulumete s-i socoteasc aurul ca tine: el l msoar cu
stamboala! Pe Allah! l msoar cum i msoar jitnicerul grnele!

i, ntr-un potop de vorbe, de ipete i de vaicre, i povesti


toat trenia i l lmuri de ce tertip se slujise ca s afle taina cea
uluitoare a bogiei lui Aii Baba. i adug:
Da asta nu e tot, o, eicule! Tu acuma se cade s afli izvorul
averii amrtului de frate-tu, prefcutul a opt sute cincizeci i
patra noapte la afurisit care face pe sracul i care prefir banii cu
drmoanele i cu pumnii!
Auzind vorbele soiei sale, Kassim nu se mai ndoi de y '
adevrul bogiei lui frate-su. i, departe de a se simi bucuros s-l
tie pe fiul lui ttne-su i al mumne-sei la adpost de aci nainte
de orice nevoie i s se voioeasc de norocul aceluia, fu cuprins de
o pizm otrvit i simi cum crap fierea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute cincizeci i patra noapte urm:
fu cuprins de o pizm otrvit i simi cum crap fierea-n el de
ciud. i se ridic pe clip pe dat i dete fuga la frate-su s vad
cu chiar ochii lui ceea ce avea de vzut.
i l gsi pe Aii Baba, care nc mai inea cazmaua n mn,
cum isprvea de ascuns aurul. i, lundu-l repede, fr a-i spune
salamalecul de cuviin i fr a-i zice nici pe numele cel mare, nici
pe numele cel mic i nici purtndu-se fa de el ca fa de un frate,
ntruct de cnd se nsurase cu poama cea mbelugat a codolcului i uitase de aceast rudenie apropiat, i spuse:
A, care va s zic-aa, o, taic al mgarilor, faci pe ascunsul
i pe tainicul cu noi! Bine, ine-te mai departe de srcia i de
ticloia ta prefcute i arat-te calic dinaintea oamenilor, ca s-i
msori aurul n cuibarul tu de pduchi i de plonie aa cum i
msoar jit-nicerul grnele!
Cnd auzi vorbele acestea, Aii Baba rmase pn peste msur
de tulburat i de buimac, nu c era zgrcit ori afurisit, ci din pricin
c se temea de rutatea i de lcomia ochiului lui frate-su i al
soiei lui frate-su, y > ' i rspunse:

Allah fie cu tine! Habar nu am unde bati. Mai y degrab d


zor de dumirete-m i nu am s m dovedesc lipsit nici de inim
deschis fa de tine, nici de simminte bune, mcar c de ani i
ani ai uitat legtura de snee dintre noi i i ntorci fata de la mine
i de la o y y y y copiii mei!
Atunci repezitul de Kassim zise:
Nu e vorba de toate astea, Aii Baba! E vorba numai s nu te
prefaci fa de mine c habar n-ai de nimic, ntruct cunosc ce vrei
tu s-mi tii ascuns!
Y i artndu-i dinarul de aur nc uns de seu, i spuse
uitndu-se la el ponci:
Cte dimirlii de dinari asemenea cu sta ai n hambarul
tu, o, vicleanule? i de unde ai furat tu atta aur, ia spune, o,
ruine a neamului nostru?
Pe urm, n puine vorbe, i dezvlui cum unsese nevast-sa cu
seu fundul dimirliei pe care le-o mprumutase i cum banul acela de
aur se brodise s se lipeasc acolo.
Dac auzi vorbele fratelui su, Aii Baba pricepu c greeala
fusese svrit i c nu mai avea cum s fie ndreptat. nct, fr
a lsa s i se mai depene un ir lung de ntrebri i fr a-i da
fratelui su nici cel mai mrunt semn de uimire ori de suprare c
se pomenea rzvedit, spuse:
Allah e darnic, o, fratele meu! El ne trimite darurile sale
pn chiar a le dori noi! Preamrit fie El!
i i povesti, cu toate amnuntele, ntmplarea din pdure, da
fr a-i dezvlui vorbele de vraj. i adug:
A opt sute cincizeci i patra noapte
Noi, o, fratele meu, suntem frai de un tat i de o mam.
Drept care tot ce este al meu este i al tu, i, dac mi faci hatrul
de-a primi, a vrea s-i druiesc jumtate din aurul pe care l-am
adus din peter!
Ci cinosul de Kassim, a crui lcomie era pe msura ticloiei
sale, rspunse:

De bun seam! E bine c aud asta! Ci vreau s tiu i cum


a putea s intru chiar eu n stnc, dac mi-ar veni chef. i mai cu
seam nu te sftuiesc s m neli, altminteri m duc pe dat s te
prsc la cadiu ca prta cu hoii. i n-ai putea dect s pierzi
dintr-un chelemet ca sta!
Atunci bunul Aii Baba, gndindu-se la soarta soiei i a
copiilor lui, dac ar fi fost prt i mai cu seam ndemnat de firea
lui cea mpciuitoare, dect de frica de ameninrile unui frate cu
inima amarnic, i dezvlui cele trei vorbe ale vrjii, att pentru
deschiderea porilor, ct i pentru nchiderea lor. Iar Kassim, fr
s-i spun mcar o vorb de mulumire, l prsi pe dat, hotrt
s se duc i s pun gabja singur pe toat comoara din peter.
Aa c a doua zi pn-n zori plec la pdure, mnnd de
dindrt zece catri ncrcai cu nite lzi mari, pe care avea de
gnd s le umple cu agoniseala celei dinti cercetri a lui. De
altminteri hotrse c, de ndat ce are s-i dea bine seama de
zahereaua i de bogiile strnse n taini, are s mai fac un drum
cu un numr i mai mare de catri, ba chiar, de-o trebui, cu un ir
ntreg de cmile. i urm, n toate privinele, artrile lui Aii Baba,
care mpinsese buntatea pn la a se prepune de cluz, da care
se vzuse alungat aprig de cele dou perechi de ochi sfredelitori ai
lui Kassim i ai soiei sale, dobnda codoslcului.
i ajunse n curnd la poalele stncii, pe care o cunoscu dintre
toate stncile celelalte dup nfiarea ei lucie i dup vrful ei
ncununat cu un copac mare. i i ridic amndou minile nspre
stnc i rosti: Susam, des-chide-te!" i stnca se i despic dintrodat pe mijloc. Iar Kassim, care i legase catrii de copaci, intr n
peter i deschiztura se astup la loc, n urma rostirii de
nchidere. Or, habar nu avea el ce l atepta acolo!
i, dintru-nti, fu o uluire, la vederea attor bogii grmdite,
a attor movili de aur i a attor giuvaieruri. i l npdi i mai
stranic gndul de a fi el singur stpn peste vistieria aceea de
basm. i vzu bine c i-ar trebui, ca s care tot, nu doar o caravan
de cmile, ci toate cmilele laolalt cte drumeesc de la marginile

Chitaiului pn la hotarele Iranului. i i zise c de data urmtoare


are s aib grij de toate cele de trebuin spre a ntocmi deadevratelea o nval de prad, acum mulumindu-se s umple cu
aur btut toi sacii pe care puteau s-i care cei zece catri ai lui. i,
isprvind treaba, se ntoarse la hruba ce ducea nspre stnca de
nchidere i strig: Orz, deschide-te!"
Cci mangositul de Kassim, cu mintea pe de-a-ntregul prins
de vederea comorii, uitase vorba pe care trebuia s-o rosteasc. i fu
aa spre pieirea lui cea fr de izbav. Spuse, aadar, n mai multe
rnduri: Orz, deschide-te! Orzule, deschide-te!" Ci stnca rmnea
nchis. Atunci zise: Ovz, deschide-te!" i stnca nici nu se clinti.
Atunci zise: Bobule, deschide-te!" Ci nici o crptur nu se ivi. Iar
Kassim ncepu a-i pierde rbdarea i strig dintr-un rsuflet:
Secar, deschide-te!
Meiule, deschide-te!
Nutule, deschide-te!
Mlai, deschide-te!
Hric, deschide-te!
Gru, deschide-te!
Mzric, deschide-te!"
Ci poarta de piatr rmase nchis. i Kassim, peste msur
de nfricoat cnd pricepu c rmnea ncuiat a opt sute cincizeci i
patra noapte acolo din pricin c uirase vraja, se apuc s niruie
dinaintea stncii neclintite toate numele de grne i de felurite
soiuri de semine pe care mna Atoatesmntorului le-a aruncat
pe faa cmpurilor, n pruncia lumii. Ci piatra rmnea nemicat.
Cci nevrednicul de frate al lui Aii Baba nu uitase, dintre toate
seminele, dect numai o smn i chiar pe aceea de care erau
legate puterile cele vrjite, susamul cel nzdrvnesc.
Or, mai devreme sau mai trziu i adesea mai devreme dect
mai trziu, aa orbete soarta tinerea de minte a celor ri, i
vduvete de orice lumin i le ia vzul i auzul, din porunca Celui
fr de margini puternic. C Profetul asupra-i fie binecuvntrile
i cel mai de seam salamalec!

A spus, vorbind despre cei ri: Allah le va lua ndrt darul


luminii sale i are s-i lase s bjbie prin bezne. i-atunci, orbi,
surzi i mui nu au s mai poat gsi calea ndrt!" Iar alt dat
Trimisul aib-l Allah ntru milele sale cele mai de sus!
A spus despre aceia: Inimile i urechile lor au fost
pecetluite pe veci cu pecetea lui Allah, iar ochii lor au fost acoperii
cu o basma. Lor le este menit un chin nfricotor!"
Aadar, cnd ticlosul de Kassim, care deloc nu se atepta la
acea ntmplare nprasnic, vzu c nu mai stpnea vraja cea
preaputernic, se porni s-i stoarc minile n toate chipurile sprea o gsi, da cu totul degeaba, ntruct inerea lui de minte se
izbvise pe veci de numele cel magicesc. Atunci, prad spaimei i
mniei, ls acolo sacii plini cu aur i se apuc s strbat petera
n toate prile, cutnd vreo ieire. Ci nu da peste tot dect de
pereii de piatr lucie ai dezndejdii. i, ca o fiar turbat ori ca o
cmil n clduri, spumega de o spum de bale de venin i de snge
i i muca minile de dezndejde. Da asta nu fu nicidecum toat
osnda lui: ntruct i mai rmnea i s moar! Ceea ce nu avea s
zboveasc mult!
ntr-adevr, pe la ceasul prnzului, cei patruzeci de hoi se
ntoarser la peter, dup obiceiul lor de fiecare zi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute cincizeci i cincea noapte urm:
ntr-adevr, pe la ceasul prnzului, cei patruzeci de hoi se
ntoarser la peter, dup obiceiul lor de fiecare zi. i iact c
vzur cei zece catri legai de copaci i ncrcai cu lzi mari. i
numaidect, la un semn al cpeteniei lor, i traser crnceni
iataganele din teac i i repezir caii n goana mare spre intrarea
n peter. i desclecar i ncepur s dea roat de jur mprejurul
stncii, ca s-l dibceasc pe insul ce putea s aib acei catri. Ci,
cum cutrile lor nu duceau la nimic, haram-baa se hotr s intre
n peter. Ridic aadar iataganul nspre poarta cea nevzut,

rostind vraja i stnca se i despri n dou jumti care lunecar


fiecare nspre latura ei.
Or, Kassim cel nchis, dac auzise caii i strigtele de mirare i
de mnie ale crjaliilor, nu se mai ndoi de pieirea lui fr de
scpare. Ci ntruct i era scump sufletul, vru s ncerce a se izbvi.
i se ghemui ntr-un col, gata s se repead afar din cea dinti
clipit. nct, de ndat ce cuvntul susam" fu rostit i el l auzi,
bleste-mndu-i scurta-i tinere de minte, i de cum vzu c se
crap deschiztura, sri afar ca un berbec, cu capu-n jos i atta
de vajnic i cu atta de puin socotin, c-l izbi pe chiar cpetenia
celor patruzeci, care czu ct era de lung la pmnt. Ci, n cderea
lui, amarnicul acela ct un munte l tr i pe Kassim dup el i i
nfipse o mn n gur i alta n pntece. i tot atunci ceilali
tlhari, srind n ajutor, nfcar tot ce putur s nface din
prdtorul, din lacomul de Kassim i tiar cu iataganele tot ce
nfcar. i-aa, n mai puin de-o clipeal de ochi, Kassim fu
despicat de picioare, de mini, de cap i de trunchi i i dete
sufletul pn a apuc s se mrturiseasc. ntruct aa i fusese lui
scris. i-atta cu el!
n ce-i privete pe hoi, apoi acetia, de ndat ce i terser de
snge iataganele, intrar n petera lor i gsir, rnduii lng
ieire, sacii chivernisii de Kassim. i se grbir s-i goleasc acolo
de unde fuseser umplui i nu-i ddur seama de ceea ce lipsea,
fiind luat de ctre Aii Baba. Pe urm ezur jos roat ca s in sfat
i chibzuir ndelung asupra ntmplrii. Da, n netiina n care se
aflau c fuseser pndii de Aii Baba, nu izbutir s ajung a
pricepe cum de putuse cineva s intre la ei i se lehmeir s mai
cugete la un ce care nu avea nici un ce. i aa c, dup ce i
descrcar pleanurile cele proaspete i nfulecar oleac, socotir
mai bine s ias din peter i s ncalece iar, spre a se duce s
bat drumurile i s jupoaie caravanele. ntruct erau oameni
trudnici, care nu prea ndrgeau vorba lung i facialele. Ci avem
s-i mai gsim, atunci cnd are s vin vremea.

Or, n ceea ce privete urmarea tuturor acestora, iact. i,


mai nti, soia lui Kassim! A, blestemata y ' ' y ' aceea, care fusese
pricina morii soului ei, cel care, de altminteri, i binemerita
sfritul! ntruct viclenia acelei muieri, care nscocise tertipul cu
seul cel lipicios, A opt sute cincizeci i cincea noapte fusese nodul
de nceput al cspirii de la sfrit. nct, nendoindu-se c omul ei
are s vin degrab ndrt acas, pregtise un osp anume spre
a-l srbtori. Ci dac vzu c se las noaptea i c nu se ivete nici
Kassim, nici umbr de Kassim, nici mireasm de Kassim, fu pn
peste poate de speriat, nu c l-ar fi ndrgit cumva peste msur,
ci c i era de trebuin pentru viaa i pentru lcomia ei. nct
atunci cnd ngrijorarea i ajunse pn peste margini, se hotr s
se duc la Aii Baba, ea, cea care pn aci nu vroise a catadicsi
vreodat s-i calce pragul. Plodul de lele! Intr cu un obraz ntors i
i zise lui Aii Baba:
Salamalecul fie asupr-i, o, frate de seam al soului meu!
Fraii sunt ndatorai fa de fraii lor i prietenii fa de prieteni. Or,
vin s te rog s m liniteti asupra sorii fratelui tu, care s-a dus,
precum tii, la pdure i care, mcar c noaptea e trzie, nu s-a mai
ntors. Allah fie cu tine, o, chip al binecuvntrii, du-te de vezi ce-a
pit n pdurea aceea!
i Aii Baba, care era druit cu un suflet rzvedit de milos,
mprti spaima soiei lui Kassim i i spuse:
Deprteze Allah npastele de la capul soului tu, sora mea!
Of, de-ar fi binevoit Kassim s asculte de sfatul meu fresc, m-ar fi
luat cu el s-i fiu cluz! Da nu te ngrija peste msur de zbava
lui; ntruct, fr de ndoial, o fi socotit c, spre a nu trage asuprai luarea-aminte a trectorilor, s nu se ntoarc n cetate dect
trziu n noapte!
Or, o treab ca aceea prea cu putin, mcar c, deadevratelea, Kassim nu mai era Kassim, ci ase cios-vrte de
Kassim: dou mini, dou picioare, un trunchi i un cap pe care
hoii le aezaser chiar nluntrul bolii, pe dup ua de piatr, ca

s nspaime cu vederea lor i s alunge cu duhoarea lor pe oricine


ar mai fi avut cutezana s calce pragul oprit.
Aa c Aii Baba o liniti ct putu pe soia fratelui su i i
art c orice cutare nu ar fi dus la nimic la vremea aceea de
noapte neagr. i o pofti cu toat dragostea s-i petreac noaptea
n tovria lor. Iar soia lui Aii Baba o culc n chiar patul ei, pe
cnd Aii Baba o ncredin c de cum or da zorii are s plece la
pdure.
i, ntr-adevr, la ntia sclipire de zori, preabunulAli Baba se
i afla n bttura casei, lng cei trei mgari ai lui. i plec fr de
zbav cu ei, dup ce o ndemnase pe nevast-sa s-o ngrijeasc i
s n-o lase pe cumnat-sa s duc lips de nimic.
Or, cnd ajunse la stnc, Aii Baba trebui s-i mrturiseasc,
nevznd nicieri catrii lui Kassim, c pesemne o npast s-o fi
petrecut, mai cu seam c nici prin pdure nu zrise nimica. Iar
ngrijorarea lui nu avu dect s sporeasc atunci cnd vzu
pmntul, la poalele stncii, ptat de snge. nct, nu fr o mare
tulburare, rosti cele trei vorbe magiceti ale deschiderii i intr n
peter.
Iar privelitea celor ase buci de Kassim i nfricoa i y y) >
privirile i i cutremur genunchii. i era mai-mai s cad pierit la
pmnt. Ci simmintele pe care le avea pentru fratele su l ajutar
s-i biruiasc tulburarea i nu preget s fac tot ce-i sta n putere
spre a se strdui s-i ndeplineasc datorinele cele de pe urm
fa de el, care oricum fusese musulman i fusese feciorul aceluiai
tat i al aceleiai mume. i lu degrab din
) y y y D peter doi saci mari n care puse cele ase ciosvrte
din fratele su, trunchiul ntr-unui, iar capul cu amndou minile
i cu amndou picioarele ntr-altul. i ncarc sacii pe un mgar,
coperindu-i bine cu crengi tiate i cu lstri. Pe urm i zise c,
dac tot se afla acolo, nu era ru s se foloseasc de prilej spre a
mai nfca vreo a opt sute cincizeci i cincea noapte doi saci cu aur,
ca s nu-i lase mgarii s se ntoarc acas cu samarul gol. i-aa
c puse pe ceilali doi mgari nite saci plini cu aur, cu nite crengi

i cu nite frunze deasupra, ca i ntia oar. i, dup ce porunci


porii de piatr s se nchid la loc, lu calea ndrt nspre cetate,
plngnd n sufletul su sfritul jalnic al lui frtne-su.
Y or, de cum ajunse n bttura casei, Aii Baba o strig ca s-l
ajute la descrcatul mgarilor pe roaba sa Morgana. Or, Morgana
era o copil pe care Aii Baba i soia lui o culeseser nc de pe
cnd era mic i o crescuser cu tot atta grij i cu tot atta
dragoste ca i cnd ar fi fost prini ai ei buni. Iar fetia crescuse n
casa lor, ajutnd-o pe maica ei de suflet la gospodrie i fcnd
treab ct zece ini. i mai era i drgla, dulce, ndemnatic,
destoinic i spornic la tot felul de nscociri cu care se puteau
dovedi treburile cele mai anevoioase i cu care se puteau birui
lucrurile cele mai amarnice.
i de cum cobor, dintru-nti srut mna tatlui ei y ' de
suflet i i ur bun venit, cum avea obiceiul s fac de fiecare dat
cnd el se ntorcea acas. i Aii Baba i spuse:
O, Morgana, fata mea, astzi s-i vd eu iscusina, credina
i tcerea.
} y i i istorisi sfritul negru al lui frate-su i adug:
Iar acuma se afl acolea, n ase buci, ncrcat pe cel de al
treilea mgar. i n vreme ce eu am s sui s-i duc vestea
ntunecat necjitei de vduve, tu s cugei cum am face s-l
ngropm ca i cum ar fi murit de moarte bun, fr ca s poat
careva s dibceasc adevrul adevrat!
Iar copila rspunse:
Ascult i m supun!
i Aii Baba, lsnd-o s cugete la npast, sui la vduva lui
Kassim.
Or, fata lui Aii Baba aa era de schimbat c, de
1 y y ' cum l vzu, soia lui Kassim se i porni pe nite urlete
nprasnice. i se gtea s-i zgrie obrajii, s-i smulg prul i si sfie hainele. Ci Aii Baba tiu s-i istoriseasc ntmplarea cu
atta gingie, nct izbuti s abat ipetele i bocetele ce-ar fi

strnit vecinii i ar fi iscat tulburare n toat mahalaua. i pn a-i


da rgaz s se dumireasc de se cdea ori ba s nu urle, adug:
Allah e darnic i mi-a hrzit bogie pn peste trebuinele
mele. Dac, dar, n npasta cea fr de leac care te-a lovit, mai
poate s te aline ceva, iat-m-s gata s mpreun bunurile pe care
Allah mi le-a trimis cu bunurile tale i s te aduc de aci nainte n
casa mea, ca s-mi fii cea de-a doua soie. i ai s gseti astfel n
mama copiilor mei o sor iubitoare i grijulie. i avem s trim
laolalt n linite deplin, tifsuind despre buntatea rposatului!
i, dup ce rosti acestea, Aii Baba tcu, ateptnd rspunsul.
Iar Allah lumin n clipita aceea inima acelei vduve dobndite
odinioar la codolc, i o scutur de toate zavistiile ei. ntruct El
este cel Atotputernic! Iar muierea pricepu buntatea lui Aii Baba i
mrinimia lui i primi s-i fie cea de a doua soie. i chiar c, n
urma acelui mriti cu omul acela binecuvntat, ajunse i ea femeie
de treab. i-aa cu ea!
Y y y iar Aii Baba, care izbutise s curme astfel ipetele
sfietoare i darea n vileag a tainei, o ls pe soia lui cea nou n
seama soiei de dinainte, i cobor s-o caute pe tnra Morgana.
Or, o gsi tocmai cnd se ntorcea dintr-un drum fcut n
cetate. ntruct Morgana nu-i pierduse vremea degeaba, ci ticluise
un gnd ntreg de urmat, n a opt sute cincizeci i asea noapte
mprejurarea aceea grea. ntr-adevr, fata dduse fuga la dugheana
negutorului de leacuri ce se afla peste drum, i ceruse un anume
soi de teriac, bun la zviduirea bolilor > ucigtoare. Iar negutorul i
dduse teriacul, pe banii pe care i-i artase, da nu fr a o fi
ntrebat mai nti cine este bolnav n casa stpnului ei. Iar
Morgana i rspunsese suspinnd:
O, pcatele noastre! Fratele stpnului meu Aii Baba a fost
lovit de dambla i l-au adus la noi ca s fie ngrijit mai bine. Da
nimenea nu pricepe nimic din boala lui! St nepenit, cu faa de
ofran; nu vorbete, nu vede i nu aude! Deie Allah, o, eicule, s-l
scoat teriacul din starea aceea rea.

i vorbind astfel, aducea teriacul cu pricina, de care Kassim


nu mai putea s se slujeasc i tocmai venea s-l caute pe stpnul
ei Aii Baba.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute cincizeci i asea noapte urm:
aducea teriacul cu pricina, de care Kassim nu mai putea s se
slujeasc i tocmai venea s-l caute pe stpnul ei Aii Baba. i, n
cteva vorbe, i mprti ceea ce socotea s fac. Iar el i ncuviin
gndul i i mrturisi toat minunarea pe care o simea fa de
ticluiala ei.
ntr-adevr, a doua zi, vrednica Morgana se duse iar la
negutorul de leacuri i, cu faa scldat n lacrimi i cu multe
suspine i sughiuri, i ceru un anume lictar, Ce nu se d de obicei
dect celor pe moarte, far de ndejde. i plec, spunnd:
Vai de noi i de noi! Dac nici leacul acesta nu face y nimic,
s-a dus!
i avu grij, totodat, s spun la toat lumea din mahala
despre nchipuita stare fr de izbav a lui Kassim, fratele lui Aii
Baba. nct, a doua zi, n zori, cnd oamenii din mahala fur sculai
deodat de nite ipete sfietoare i jalnice, nu se ndoir c ipetele
n-ar fi fost scoase de soia lui Kassim, de soia fratelui lui Kassim, y
y ' de tnra Morgana i de toate femeile rubedenii, spre a vesti
moartea lui Kassim.
Or, estimp, Morgana i vedea mai departe de treaba ei.
ntr-adevr, i zisese: Fata mea, nu-i destul s faci a fi luat o
moarte nprasnic drept o moarte fireasc, ci-i vorba s abai o
primejdie i mai mare! i-anume s nu lai oamenii s vad cum c
rposatul e cioprit n ase buci! Altminterea ulciorul nu are s
rmn y y fr de cnitur!"
i fr a zbovi, dete fuga la un cavaf btrn din mahala, care
nu o cunotea, i, dup ce i ur salamalei-kum, i puse n mn un
dinar de aur i i spuse:

O, eicule Mustafa, ne este de trebuin astzi mna ta! Iar


btrnul crpaci, care era un monegel plin de via i de voioie,
rspunse:
O, zi binecuvntat de lumina venirii tale, o, chip de lun!
Griete, o, stpn a mea, iar eu am s-i rspund pe capul i pe
ochii mei!
i Morgana spuse:
O, moule Mustafa, ridic-te i hai cu mine. Ci mai nti,
dac binevoieti, ia tot ce este de trebuin pentru cusutul pielii!
Iar dup ce moneagul fcu ceea ce i se ceruse, fata lu o
basma i i-o leg deodat peste ochi, spunndu-i:
A opt sute cincizeci i asea noapte
Fr de asta nu se poate! Fr de asta nu se poate nimic!
Ci el strig:
Du-te, tu fat! Pentru un dinar, vrei s m lepd de credina
prinilor mei, ori s fptuiesc cine tie ce ticloie sau cine tie ce
nelegiuire nprasnic?
Ci ea i spuse:
Alungat fie Cel-Viclean, o, eicule! Cugetul tu s stea pe
pace! Nu-i fie fric de una ca asta, ntruct nu e vorba dect de o
treab de custur!
i, spunnd acestea, i mai strecur un glbior n palm, care
l nduplec s-o urmeze.
i Morgana l lu de mn i l duse, legat la ochi, n pivnia
casei lui Aii Baba. i acolo i scoase legtura i, artndu-i trupul
rposatului, pe care l alctuise iar, punnd cele ase buci la locul
lor, i spuse:
Vezi acum c anume spre a te pune s coi laolalt cele ase
buci de colea mi-am luat osteneala s te aduc de mn!
i cum eicul se da ndrt nfricoat, isteaa de Morgana i
strecur n mn alt galben i i mai fgdui unul, dac treaba va fi
fcut repede. Fapt ce-l nduplec pe papucar s se atearn pe
treab. i, cnd btrnul isprvi, Morgana l leg iari la ochi i,
dup ce i dete rsplata fgduit, l scoase din pivni i l duse

ndrt pn la ua prvliei lui, unde l ls, dup ce i desfcu


vederea. Iar fata zori ndrt acas, ntorcnd capul din cnd n
cnd ca s vad de se ine dup ea cavaful.
i de cum ajunse, ridic trupul cel ncherbrat al lui Kassim, l
nmiresm cu tmie i l stropi cu mirodenii i, ajutat de Aii Baba,
l nfur n giulgiu. Dup care, pentru ca oamenii care lucraser
nslia poruncit s nu poat dibaci nimic, se duse s ia chiar ea
nslia i o plti gras. Apoi, tot ajutat de Aii Baba, puse n racl
trupul i acoperi totul cu alurile i cu pnzeturile cumprate
anume.
Estimp, imamul i ceilali slujitori de la geamie sosir i patru
dintre vecinii strni acolo ncrcar nslia pe umeri. Iar imamul
porni n fruntea alaiului, urmat de cititorii din Coran. Iar Morgana
mergea n urma purttorilor plngnd ntruna, scond ipete
jalnice, btndu-se amarnic n piept i smulgndu-i prul, pe cnd
Aii Baba ncheia irul, nsoit de vecinii ce se desprindeau pe rnd
de lng el spre a-i schimba din vreme n vreme i a-i uura pe
ceilali purttori ai raclei; i tot aa pn ce ajunser la mecet, pe
cnd n casa lui Aii Baba muierile adunate pentru slujba mortului
i ngemnau bocetele i umpleau toat mahalaua cu ipete
nfricoate. i astfel adevrul acelei mori rmase cu grij la adpost
de orice dare n vileag, fr ca nimeni s poat avea nici cea mai
mic bnuial despre ntmplarea cea neagr. i-atta cu toate
astea!
Ct despre cei patruzeci de hoi, d-apoi aceia, din pricina celor
ase ciosvrte de Kassim prsite n peter, se feriser vreme de o
lun s mai dea pe la ascunztoarea lor; iar cnd se ntoarser n
peter, rmaser pn peste msur de uluii c nu mai gsir nici
bucile de Kassim, nici hoitul lui Kassim, nici nimic care, mai de
aproape ori mai de departe, s aduc a aa ceva. i, de data
aceasta, cugetar temeinic la mprejurare, iar cpetenia celor
patruzeci zise:
O, frailor, am fost dibuii, nu mai ncape ndoial! Iar taina
noastr a fost aflat. i dac nu ne strduim y degrab s gsim

leacul, toate bogiile noastre, pe care noi i strbunii notri le-am


strns cu attea cazne i
) y trude, au s ne fie n curnd ridicate de prtaul hoului
pedepsit de noi. Aa c numaidect, fr a pierde a opt sute
cincizeci i asea noapte vremea, dup ce l-am fcut pe unul s
piar, trebuie s-l facem i pe cellalt s piar. Odat hotrt, nu
este dect numai o cale de-a ajunge la int i anume: unul i
curajos i dibaci totodat, s se duc n cetate str-vestit n dervi
venetic, s se slujeasc de toat iscusina lui i s afle ce este cu
acela pe care l-am tiat noi n ase buci, i s dibceasc n ce
cas locuia. Da toate cercetrile trebuie s se fac cu cea mai mare
fereal, ntruct o vorb mai mult ar putea s strice treaba i s ne
piard fr de izbav. nct socot c acela care s-ar mpovra cu
sarcina aceasta se cade a se lega s se supun osndei cu moartea,
dac are s dea dovad de uurtate n ndeplinirea soliei lui!
i numaidect unul dintre haramini strig:
M leg eu pentru isprava aceasta i primesc nvoielile!
Iar bulibaa i soii l firitiser i l acoperir cu laude. i el
plec strvestit n dervi.
Or, intr n cetate i toate prvliile erau nc nchise, din
pricina ceasului prea de cu zori, afar de prvlia eicului Mustafa,
crpaciul. Iar eicul Mustafa, cu sula n mn, lucra de zor s
nchipuiasc un papuc din piele ofrnie. i ridic ochii i l zri pe
derviul ce se uita la el minunndu-se cum lucreaz i care se grbi
s-i ureze salamaleikum. Iar eicul Mustafa i rspunse la salamalec
i derviul se mrturisi minunat c-l vedea, la vrsta lui, cu nite
ochi atta de buni i cu nite degete atta de ndemnatice. Iar
btrnul, tare mgulit, se umfl n gu i rspunse:
Pe Allah, o, derviule, nc mai pot s bag aa n ac de la
ntia ncercare, ba pot i s cos n afundul unei pivnie fr de
lumin ase ciortane de mort!
Iar derviul-tlhar, auzind vorbele acelea, era ct pe-aci s se
topeasc de bucurie i i binecuvnt ursitoarea care l purtase pe

drumul cel mai scurt la elul dorit, nct nu ls s-i scape prilejul
i, prefcndu-se uimit, strig:
O, chip al binecuvntrii, ase ciortane de mort? Ce vrei s
zici cu vorbele astea? Au nu care cumva din ntmplare o fi obiceiul
n ara asta s se taie morii n ase buci, care pe urm s fie
cusute la loc? i oare se face aa spre a vedea ce este nluntru?
Iar eicul Mustafa, la cuvintele acestea, zmbi a rde i
rspunse:
Nu, pe Allah, nu este asemenea obicei pe aici. Da stiu eu ce
stiu, iar ce stiu eu nimeni nu are s tie!
Y > ' y y am pentru aceasta mai multe pricini, care de care mai
ntemeiate! i-apoi limba mea-i cam scurt n dimineaa aceasta i
nu prea vrea s dea ascultare zbegurilor inerii mele de minte!
Iar derviul-tlhar ncepu s rd la rndu-i, att din pricina
chipului n care eicul papucar i rostise pari-miile, ct i ca s-i
fac pe plac moneagului. Pe urm, fcndu-se c-i strnge mna, i
strecur n palm un galben i adug:
O, fiu de oameni meteri la vorb, o, moule al meu,
fereasc-m Allah s m bag unde nu m privete. Da dac, n
rostul meu de om strin i dornic s cunoasc toate, a vrea s-i
griesc, apoi aceasta ar fi de a-mi face hatrul s-mi spui unde se
afl casa n pivnia n care se aflau cele ase hartane ale mortului
pe care l-ai crpit.
Iar btrnul crpaci rspunse:
Da cum a putea, o, frunte de dervi, de vreme ce nici eu nu
tiu care-i casa aceea? Afl, ntr-adevr, c am mers pn acolo
legat la ochi, dus de o copilandr vrjitoare, care a fcut ca lucrurile
s se petreac cu o iueal fr de pereche. Dreptu-i ns, fiule, c,
dac a a opt sute cincizeci i aptea noapte fi iar legat la ochi,
poate c a izbuti s dibuiesc casa, cluzindu-m dup anumite
bgri de seam pe care le-am fcut mergnd i pipind toate din
drumul meu. ntruct pesemne c tii, o, nvatule dervi, c omul
vede i cu degetele tot att de bine ca i cu ochii, mai cu seam dac
nu are pielea aspr ca spinarea de crocodil. i, n ce m privete,

am printre muteriii crora le n-cal cinstitele picioare civa orbi


mai limpede vztori, datorit ochiului pe care l au n vrf la fiecare
deget, dect afurisitul de brbier care m rade pe cap n fiece vinere,
tindu-mi pielea amarnic, lua-l-ar Allah.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute cincizeci i aptea noapte urm:
am printre muteriii crora le ncal cinstitele picioare civa orbi
mai limpede vztori, datorit ochiului pe care l au n vrf la fiecare
deget, dect afurisitul de brbier care m rade pe cap n fiece vinere,
tindu-mi pielea amarnic, lua-l-ar Allah!
Iar derviul-tlhar strig:
Binecuvntat s fie snul care te-a alptat i deie Allah s
mai poi nc mult vreme s bagi firul n ac i s ncali
preacinstitele picioare, o, eic de bunvestire! Hotrt, nu doresc
dect s m supun cluzelii tale, ca s ncerci a da de casa n
pivnia la care se petrec nite lucruri atta de minuntoare!
Atunci eicul Mustafa se hotr s se ridice, iar derviul l leg
la ochi i l duse de mn n uli, pe urm merse pe lng el, cnd
cluzindu-l, cnd lsndu-se cluzit, pe pipitelea, pn chiar la
casa lui Aii Baba. Iar eicul Mustafa zise: y
Aici este, hotrt i nu altundeva. Cunosc casa dup
duhoarea de baleg de mgar pe care o revars i dup piatra asta
de colea, de care mi-am zdrelit piciorul ntia dat!
i houl, peste msur de bucuros, se repezi, pn a nu-i
dezlega nframa papucarului, s fac un semn pe poarta casei, cu o
bucat de tibiir pe care o avea la el. Pe urm l desfcu la ochi pe
cluzul su, l rsplti cu nc un galben i se despri de el, dup
ce i mulumi i i fgdui c nu are s cumpere papuci dect numai
de la el, cte zile o mai tri. i lu grabnic drumul ndrt nspre
pdure, spre a se duce s dea tirea despre cele ce aflase cpeteniei
celor patruzeci. Ci nu tia c da fuga drept spre a-i vedea capul
cum i zboar de pe umeri, aa cum are s se arate mai ncolo.

ntr-adevr, cnd destoinica de Morgana iei s se duc dup


nite cumprturi, zri pe poart, la ntoarcerea ei de la suk,
semnul cel alb pe care derviul-ho l fcuse acolo. i l cercet cu
luare-aminte i cuget n sufletul ei grijuliu: Semnul nu s-a fcut
singur pe poarta noastr! Iar mna care l-a fcut nu poate s fie
dect o mn vrjma! Aa c se cade a abate vrjile, ncurcnd
isprava." i dete fuga s caute o bucat de tibiir i fcu cte un
semn aidoma, n acelai loc, pe porile de la toate casele de pe uli,
att pe dreapta ct i pe stnga. i ori de cte ori fcea un semn,
rostea n minte, ca nspre fptuitorul semnului dinti: Cinci degete
ale mele n ochiul tu stng i celelalte cinci n ochiul tu drept!"
ntruct tia c nu se afl vraj mai tare spre a abate puterile cele
nevzute, spre a te feri de farmece i spre a face s cad ndrt pe
capul descnttorului npastele a opt sute cincizeci i aptea noapte
puse la cale i gata de a se nfptui.
nct a doua zi, cnd ndrumai de frtatele lor iny trar doi
cte doi n cetate spre a nvli n casa nsemnat cu tibiir,
haraminii rmaser peste msur de mirai i de nedumerii bgnd
de seam c toate porile caselor din mahala purtau acelai semn,
aidoma. i ddur zor, la un semn al harambaei, s se ntoarc la
petera din pdure, spre a nu strni luarea-aminte a trectorilor. i
cnd se vzur iar laolalt, l trr n mijlocul roatei alctuite de
ceata lor pe houl-cluz, care se dovedise atta de uuratic, l
osndir la moarte i, pe dat, la semnul dat de cpetenie, i
retezar capul.
Or, cum pedeapsa hotrt pentru fptuitorul dinti al isprvii
ajunsese mai grabnic dect oricnd, un alt ho se mrturisi gata s
plece n iscoad. i dorina fi-indu-i primit de ctre cpetenie, se
duse n cetate, lu legtura cu eicul Mustafa, l puse s-l ndrume
pn dinaintea casei prepuse a fi casa cu cele ase hartane cusute
i fcu un semn rou pe poart, ntr-un loc mai ascuns. Pe urm se
ntoarse la peter. Ci el nu tia c un cap nsemnat cu sritura cea
neagr nu poate s fac dect sritura aceea i nu alta.

ntr-adevr, cnd hoii, cluzii de frtatele lor, ajunser pe


ulia lui Aii Baba, gsir toate porile cetluite cu semnul cel rou,
chiar n acelai loc, ntruct iscusita de Morgana, presimind ea
ceva, se dovedise tot atta de grijulie ca i ntia dat. i, la
ntoarcerea n peter, cluzul trebui s ndure, n ceea ce privete
cpna lui, aceeai soart ca i cel de dinaintea sa. Ci aceasta nu
ajut ntru nimic la a-i lumina pe hoi cum e treaba i nu sluji dect
ca s mpuineze ceata cu doi dintre haidamacii ei cei mai
nenfricai.
nct, dup ce cuget asupra ntmplrilor o bun bucat de
vreme, bulibaa ridic fruntea i i zise: ' y) y De-acuma ncolo nam s m mai bizuiesc dect pe mine!" i plec singur la cetate.
Or, el nu fcu precum fcuser ceilali. ntruct, dup ce
eicul Mustafa i art casa lui Aii Baba, nu-i mai pierdu vremea s
nsemneze poarta cu vreo crid -roie, ori alb, ori albastr ci se
uit cu luare-aminte spre a-i ntipri bine n minte aezarea ei, dat
fiind c pe dinafar era aidoma la nfiare cu toate casele vecine.
i, odat cercetarea aceea isprvit, se ntoarse n pdure, i adun
pe cei treizeci i apte de hoi rmai n via i le spuse:
Fptaul pagubei care ne-a fost pricinuit este dibuit,
ntruct acuma i cunosc bine casa. i, pe Allah! Pedeapsa lui are s
fie o pedeaps amarnic. Iar voi, flcii mei, aducei-mi degrab aici
treizeci i opt de chiupuri mari de pmnt ars, smluite pe
dinluntru, cu gtul larg i cu pntecele gros. Iar aceste treizeci i
opt de chiupuri s fie goale, afar numai de unul, pe care s-l
umplei cu ulei de msline. i avei grij s fie toate fr de nici o
plesnitur. i ntoarcei-v fr de zbav.
Iar hoii, deprini a ndeplini fr de crtire poruncile
cpeteniei lor, rspunser c ascult i c se supun i ddur fuga
s rostuiasc din sukul de oale cele treizeci i opt de chiupuri cu
pricina i s le aduc bulibaei, puse n cumpn dou cte dou
pe caii lor.
Atunci harambaa le spuse haraminilor:

Punei-v hainele i intrai fiecare n cte un chiup,


nepstrnd asupr-v dect armele, turbanul i papucii!
Iar cei treizeci i apte de hoi, fr a scoate o vorb, se
cocoar doi cte doi pe spinarea cailor care purtau chiupurile. i
cum fiecare cal ducea cte dou chiupuri, unul pe dreapta i altul
pe stnga, fiecare ho se ls s alunece n cte un chiup, n care
pieri cu totul. i se a opt sute cincizeci i opta noapte pomenir
astfel fcui grmad, cu picioarele nghesuite sub ei i cu genunchii
la gur, n chiupuri, ca n cea de-a douzecea zi nite puiori de
gin n oule lor. i, ncpuii aa, ineau un iatagan ntr-o mn i
o mciuc n mna cealalt, cu papucii chitii frumos sub fundurile
lor. Iar cel de-al treizeci i aptelea ho fcea la fel pe partea cealalt
i n cumpn fa de chiupul umplut cu ulei.
Dup ce hoii sfrir de a se aeza n chiupuri ntr-un chip
ct mai puin stnjenitor, cpetenia veni de-i cercet pe rnd i
astup gura chiupurilor cu nite foi de palmier, aa fel ca s nu se
vad ce se afl n ele, da totodat s ngduie oamenilor s rsufle
n voie. i pentru ca nici un fel de bnuial s nu se poat isca n
mintea trectorilor asupra celor ce se aflau n oluri, lu ulei din
chiupul cel plin i unse frumuel cu el pe dinafar pereii
chiupurilor cele noi. i cnd treaba fu rostuit astfel, cpetenia
hoilor se strvesti n haine de negutor de ulei i, mnnd nspre
cetate caii ce purtau o marf nchipuit, se fcu frunte a acelei
caravane.
Or, Allah i meni bun pace i ajunse fr de necazuri, pe
nserate, chiar dinaintea casei lui Aii Baba. i de parc toate
anevoinele s-ar fi dezlegat de la sine, nu avu nici o btaie de cap
spre a-i mplini scopul ce-l aducea s bat la poart, ntruct Aii
Baba nsui sta jos pe prag, revenindu-se n tihn nainte de
rugciunea de sear.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute cincizeci i opta noapte urm:

ntruct Aii Baba nsui sta jos pe prag, revenin-du-se n tihn


nainte de rugciunea de sear. Iar cpetenia hoilor se repezi s
opreasc irul de cai, veni dinaintea lui Aii Baba i i spuse, dup
salamalecuri i dup uraturi:
O, stpne al meu, robul tu este negutor de ulei i nu
tie unde s se duc s mneze n noaptea aceasta, ntr-o cetate n
care nu cunoate pe nimeni. Ndjduiete, dar, de la mrinimia ta,
c, n numele lui Allah, ai s-i ngdui gzduire pn mine
diminea, lui i vitelor lui, n bttura casei tale!
Dac auzi rugmintea aceea, Aii Baba i aduse aminte de
cnd era i el om srac i cnd ndura nemila i inima i se nmuie
pe dat. i, departe de a-l cunoate pe cpetenia hoilor pe care
odinioar n pdure l vzuse i l auzise, se ridic n cinstea lui i i
rspunse:
O, negutorule de ulei, fratele meu, fie-i casa mea
odihnitoare i deie Allah s-i gseti aici tihn i neamuri.
i, spunnd acestea, l lu de mn i l aduse, cu caii lui, n
curte. i chem pe Morgana i pe nc un rob i le porunci s-l ajute
pe oaspetele de la Allah s descarce chiupurile i s dea de mncare
vitelor. Iar cnd chiupurile fur ornduite frumos n fundul curii i
caii legai de-a lungul zidului, fiecare la gt cu cte un sac plin de
orz i de ovz, Aii Baba, tot plin de buntate i de voioie, l lu
iari pe oaspete de mn i l duse n cas, unde l pofti s stea la
locul de cinste i ezu i el alturi, spre a mnca de cin. i dup ce
amndoi mncar i bur i ddur mulumire lui Allah pentru
milele lui, Aii Baba nu vroi s-i stnjeneasc oaspetele, ci se scul
spunndu-i:
O, stpne al meu, casa mea este casa ta, iar ceea ce se afl
n cas este al tu.
A opt sute cincizeci i opta noapte or, pe cnd el da s plece,
negutorul de ulei, care era cpetenia hoilor, l opri spunndu-i:
llah fie asupr-i, o, gazd a mea, arat-mi locul din
preacinstita-i casa unde mi este ngduit s dau tihn luntrurilor
mele i s-mi uurez udul.

i Aii Baba, artndu-i umbltoarea aezat tocmai n colul


btturii, chiar lng locul unde erau niruite chiupurile,
rspunse:
Acolo este!
i grbi s se deprteze, spre a nu stnjeni treburile mistuirii
ale negutorului de ulei.
i cpetenia hoilor chiar c nu preget s fac ceea ce avea de
fcut. Da cnd sfri, se duse la chiupuri i se aplec peste fiecare
spunnd:
Hei, tu, Cutare, de ndat ce ai s auzi chiupul n care te afli
rsunnd de piatra pe care am s-o arunc din locul unde slluiesc,
s nu zboveti a iei i a da fuga la mine!
i dup ce le dete astfel oamenilor si porunc de ce trebuia s
fac, se ntoarse n cas. Iar Morgana, care l atepta cu un felinar
n mn n ua buctriei, l duse la odaia ce-i fusese pregtit i-l
ls singur. Iar el se grbi, ca s fie bine odihnit atunci cnd aveau
s-i pun n fapt isprava, s se ntind pe pat unde socotea s
doarm pn la miezul nopii. i nu zbovi mult pn ce s sforie
ca o cldare de spltoreas.
i-atunci se ntmpl ceea ce era dat s se ntmple.
ntr-adevr, pe cnd Morgana se afla n buctrie splnd de
zor tvile de bucate i crtiile, deodat lampa, din lips de ulei, se
stinse. Or, tocmai c za-hereaua de ulei din cas se isprvise i
Morgana, care uitase s trguiasc alta n ziua aceea, se amr ru
de necazul acela i l strig pe Abdallah, robul cel proaspt al lui Aii
Baba, i-i spuse i lui suprarea i ncurctura.
Ci Abdallah, izbucnind n rs, i spuse:
Pe Allah! O, Morgana, sora mea, cum de poi s spui c ne
lipsete uleiul din cas ct vreme n curte se afl, chiar acuma,
rnduite lng zid, treizeci i opt de chiupuri pline cu ulei de
msline care, judecnd dup mireasma olurilor n care se afl,
trebuie s fie de soiul cel mai ales. A, sora mea, ochiul meu nu o
mai zrete n seara aceasta pe Morgana cea iscusit i cea
destoinic i cea plin de nscociri!

Pe urm adug:
M duc ndrt s m culc, sora mea, ca s m scol
diminea de cu zori, s-l nsoesc la hammam pe stpnul nostru
Aii Baba!
i o ls, spre a se duce, nu departe de odaia negutorului de
ulei, s sforie ca un buhai de balt.
Atunci Morgana, oleac tulburat de vorbele lui Abdallah, lu
vasul pentru ulei i se duse n curte, ca s-l umple de la unul din
chiupuri. i se duse la cel dinti chiup, l destup i cufund vasul
pe gura deschis. i o, vrtejire de luntruri, o, bulbucare de ochi,
o, beregat precurmat!
Vasul, n loc s intre n ulei, se lovi cu putere de ceva tare.
i acel ceva l zgli; i iei o voce care zise:
Pe Allah! Piatra pe care a aruncat-o bulibaa este pe puin
un pietroi! Haidem, acuma-i clipa!
i scoase capul i dete s ias din chiup.
i-aa! Or, ce fptur omeneasc, dac ar da de o fiin vie
ntr-un chiup, n loc s dea de ulei, nu i-ar nchipui c vede cum ia i venit ceasul cel de pe urm al ursitoarei? Aa i tnra
Morgana, speriat ru n cea dinti clip, nu se putu opri s nu
cugete: M-am dus! i toat lumea din cas s-a dus fr de izbav!"
Ci iact c deodat nprsnicia tulburrii i ntoarse la loc toat
iscusina i toat judecata. i n loc de-a se apuca s a opt sute
cincizeci i opta noapte scoat niscaiva ipete nfricoate i s fac
zarv, ea se plec peste gura chiupului i spuse:
Nu, nu, voinicule! Stpnul tu doarme nc! Ateapt s se
scoale!
nct Morgana, mintoas cum era, pricepuse totul. i spre a se
ncredina de nprsnicia mprejurrii, vroi s cerceteze toate
chiupurile, mcar c ncercarea nu era fr de primejdie; i se duse
la fiecare, pipi capul care se i iea numaidect ce astuptoarea era
ridicat i spuse fiecrui cap:
Rbdare i pe curnd!

i numr aa treizeci i apte de capete de hoi brboi i


vzu c numai cel de al treizeci i optulea chiup era plin cu ulei.
Atunci i umplu n toat linitea vasul i dete fuga s aprind
lampa, spre a se ntoarce repede s-i pun n fapt gndul
mntuitor pe care primejdia apropiat l i nchipuise n mintea ei.
Aadar, odat n curte, aprinse un foc mare sub cazanul ce
slujea la splatul rufelor i, cu ajutorul vasului, umplu cazanul,
golind n el tot uleiul din chiup. i cum focul ardea tare, uleiul nu
zbovi a ncepe s fiarb.
Atunci Morgana umplu gleata cea mare de la grajd cu uleiul
clocotind, se duse la unul din chiupuri, slt capacul i, dintr-o
singur arunctur, vrs uleiul ncins pe capul care se iea. Iar
tlharul acelui cap fu oprit pe veci i i nghii moartea cu un
horcit ce nu mai iei.
Iar Morgana, cu minile netremurate, i fcu s ndure aceeai
soart pe toi cei nchii n chiupuri, care murir nbuii i fieri,
ntruct nici un om, de-ar fi el nchis i ntr-un chiup cu apte
perei, nu ar putea s scape de ursita atrnat de gtul lui.
Or, sfrindu-i isprava, Morgana stinse focul de sub cazan,
astup la loc chiupurile cu capacele din foi de palmier i se ntoarse
n buctrie unde, suflnd n lamp, rmase n negur, hotrt s
vegheze la urmarea acelei trenii. i stnd aa la pnd, nu avu
de ateptat vreme mult.
ntr-adevr, pe la miez de noapte, negutorul de ulei se
detept i se duse de-i lipi capul de fereastra ce da nspre curte; i
dac nu vzu nici o lumin n nici o parte i dac nu auzi nici un
zgomot, socoti c toat casa trebuie s fie cufundat n somn.
Atunci, ntocmai precum le spusese oamenilor lui, lu nite
pietricele pe care le avea la el i le azvrli una cte una nspre
chiupuri. i cum avea ochiul ager i mna dibace, i atinse inta de
fiecare dat: ceea ce pricepu dup sunetul scos de chiup la lovitura
cu piatra. Pe urm atept, nendoindu-se c are s-i vad nind
din chiupuri pe haidamacii lui cu armele n vnt. Ci nimica nu se
clinti. Atunci, nchipuindu-i c adormiser n chiupurile lor,

arunc iari cu pietre; ci nici un cap nu se ivi i nici o micare nu


se strni. i bulibaa hoilor fu pn peste fire de mniat pe oamenii
lui, pe care i socotea cufundai n somn; i cobor la ei, gndind:
Puii de cine! Nu sunt buni de nimic!" i se repezi la chiupuri; ci
numai spre a se da ndrt, aa de nfricotor era duhnetul de ulei
clocotit i de carne fiart ce se revrsa din ele. Da se apropie iar i,
pipind cu mna, simi pereii chiupurilor fierbini ca ai unui
cuptor. Atunci strnse de pe jos un mnunchi de paie, l aprinse i
se uit n chiupuri. i i vzu oamenii, unul dup altul, oprii i
fumegnd, cu trupurile fr de suflet.
Cnd i vzu aa, bulibaa hoilor, pricepnd de ce moarte
crunt pieriser cei treizeci i apte de soi ai lui, fcu o sritur dea mirrile pn pe coama zidului curii, se prvli n uli i i
slobozi picioarele n vnt. i zbur i se afund n noapte, mncnd
sub paii lui pmntul.
A opt sute cincizeci i noua noapte n clipita aceasta a
istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas,
tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute cincizeci i noua noapte urm:
i zbur i se afund n noapte, mncnd sub paii lui
pmntul. i, cnd ajunse n peter, se cufund n negrele cugetri
la ceea ce i mai rmnea de fcut de-aci nainte spre a plti tot ce
avea de pltit. i pn una alta atta cu el!
Estimp, Morgana, care izbvise casa stpnului ei, precum i
vieile ce slluiau acolo, de ndat ce-i dete seama c toat
primejdia fusese abtut odat cu fuga acelui calp negutor de
ulei, atept cuminte s se lumineze de ziu, spre a se duce s-l
trezeasc pe stpnu-su Aii Baba. i, de ndat ce acesta se
mbrc, socotind c nu fusese deteptat atta de devreme dect ca
s mearg la hammam, Morgana l duse dinaintea chiupurilor i i
spuse:
O, stpne al meu, ia salt un capac i uit-te!
i Aii Baba, dup ce se uit, rmase pn peste fire de speriat
i de nmrmurit. Iar Morgana nu preget s-i povesteasc toate

cte se petrecuser, de la nceput pn la sfrit, fr a sri nimica.


Ci nu este de nici o trebuin s-o mai spunem i noi o dat. i i
istorisi i povestea cu semnele cele albe i cu cele roii de pe pori,
despre care nu socotise de cuviin s-l nvedereze dintru-nti. Ci
nici povestea aceasta nu este de vreo trebuin s-o mai nirm nc
o dat.
Cnd auzi istorisirea roabei sale Morgana, Aii Baba ncepu s
plng de tulburare i, strngnd-o cu drag pe copil la piept, i
zise:
O, copil a binecuvntrii, fericit fie pntecele care te-a
purtat! Hotrt, pinea pe care ai mncat-o n casa noastr n-a fost
mistuit de nerecunotina. Tu eti fata mea i eti fata mamei
copiilor mei. Iar de-acuma nainte tu ai s fii capul casei mele i cel
mai mare dintre copiii mei!
i i spuse tot aa mai departe vorbe drgstoase i mult i
mulumi pentru brbia, pentru mintoenia i pentru credina ei
fa de casa lui.
Dup care Aii Baba, ajutat de Morgana i de robul Abdallah,
purcese la bgarea n pmnt a hoilor, pe care se hotr, dup
chibzuin, a-i face s piar spndu-le o groap mare n grdin i
ngropndu-i acolo de-a valma, fr de nici o slujb, spre a nu trezi
luarea-aminte a megieilor. i iac-aa sfri de a se descotorosi de
prsila aceea blestemat. Bine-a fcut!
i multe zile se petrecur n casa lui Aii Baba, n vlvor de
bucurii i de firitiseli. i nu se mai sturau s-i tot povesteasc
amnuntele acelei ntmplri de-a mirrilea, mulumind lui Allah
pentru mntuirea lor i prefirnd toate tlmcirile pe care le strnea
pania aceea. Iar Morgana era mai rsfat ca niciodat; iar Aii
Baba, laolalt cu cele dou soii ale lui i cu copiii si, nu mai
pridideau s-i dovedeasc recunotina i dragostea fa de ea.
Or, ntr-o zi fiul cel mai mare al lui Aii Baba, care ocrmuia
daravelile de vnzare i de cumprare n prvlia odinioar a lui
Kassim, i spuse tatlui su, cnd se ntoarse din suk:

O, printele meu, nu tiu cum s fac s-i ntorc vecinului


meu, negutorul Hussein, toate cinstirile cu care nu mai
contenete s m copleeasc, de la proaspta lui aezare n sukul
nostru. Iact a cincea oar cnd primesc, fr a-l rsplti cu
nimica, s osptez la el masa de prnz. Or, tare a vrea, o, taic, sl cinstesc i eu a opt sute cincizeci i noua noapte mcar o dat,
spre a-l despgubi, cu belugul ospului, de aceast singur dat,
pentru toate cheltuielile ce le-a fcut n cinstea mea. ntruct socot
c gndeti ca i mine c nu ar fi cuviincios s zbovesc mai mult ai ntoarce politeurile pe care le-a dovedit fa de mine! Iar Aii Baba
rspunse:
De bun seam, o, fiul meu, aceasta este cea mai aleas
dintre datorii. i s-ar fi czut s-mi aduci aminte de ea mai degrab!
Or, tocmai iact c mine este vineri, zi de odihn, iar tu s ai s te
prilejuieti de aceasta spre a-l pofti pe hagg Hussein, vecinul tu, s
vin s mpart cu noi pinea i sarea cinei. i dac are s caute
vreun tertip spre a nu primi, tu s nu pregei a strui i a-l aduce n
casa noastr, unde ndjduiesc c are s gseasc un osp nu
tocmai nevrednic de mrinimia lui.
i chiar c a doua zi fiul lui Aii Baba, dup rugciune, l pofti
pe hagg Hussein, negutorul cel proaspt aezat n suk, s-l
nsoeasc la o preumblare plcut. i cluzi preumblarea aceea n
tovria vecinului su chiar nspre partea de mahala unde se afla
casa lor. Iar Aii Baba, care i atepta n prag, le iei nainte, cu
chipul zmbitor, i, dup salamalecurile i urrile cuvenite i de-o
parte i de alta, i mrturisi lui hagg Hussein mulumit sa pentru
filotimia artat fiului su i l pofti, cu mult struin, s intre s
se hodineasc n casa lor i s mpart cu el i cu fiul su masa de
sear. i adug:
tiu bine c, orice-a face, nu am s pot rsplti buntile
tale fa de fiul meu. Da, ntr-un sfrit, ndjduim c ai s primeti
pinea i sarea gzduirii noastre!
Ci hagg Hussein rspunse:

Pe Allah, o, stpne al meu, gzduirea ta este de bun


seam o gzduire aleas, da cum a putea eu s-o primesc atunci
cnd, nc de mult vreme, m-am legat cu j urmnt s nu m ating
vreodat de mncruri gtite cu sare i s nu gust vreodat din
aceast mirodie? Iar Aii Baba rspunse:
Nu face nimic, o, hagg binecuvntat! Nu voi avea dect a
spune o vorb la buctrie i bucatele au s fie gtite fr sare i
far nimica asemenea!
i-atta strui pe lng negutor, pn ce l sili s intre n
cas. i numaidect dete fuga s-o prevesteasc pe Morgana s nu
care cumva s pun sare n bucate i s gteasc anume n seara
aceea toate bucatele i toate umpluturile i toate aluaturile fr
ajutorul acelei mi-rodii de rnd. Iar Morgana, pn peste poate de
mirat de greaa oaspetelui fa de sare, nu tiu pe ce seam s
pun un gust atta de ciudat i ncepu s cugete la o asemenea
treab. Da nu uit s-o ntiineze pe buctreasa arpoaic s se
supun poruncii oade a stpnului lor Aii Baba.
Iar cnd bucatele fur gata, Morgana le puse pe tvi i l ajut
pe robul Abdallah s le care n sala de ospee. i cum din firea ei era
tare iscodelnic, nu preget s repead vreo dou aruncturi de
ochi, din cnd n cnd, nspre oaspetele care nu avea pe plac sarea.
i cnd masa se sfri, Morgana plec spre a-l lsa pe stpnul Aii
Baba s tifsuiasc n tihn cu musafirul su poftit.
Da la vreme de un ceas, feticana se ivi iar la intrarea n sal.
i, spre marea nedumerire a lui Aii Baba, era mbrcat ca o
dnuitoare, cu fruntea nghirlandata cu echini de aur, cu gtul
mpodobit cu o salb de boabe de chilimbar galben, cu mijlocul
strns ntr-o centur de zale de aur i cu brri de clopoei de aur
la ncheieturile minilor i la gleznele picioarelor. Iar la centur i
atrna, dup obiceiul dnuitoarelor de meserie, un jungher cu
mner de jad i cu limba lung, ncovoiat i ascuit, care slujete
la preluminat micrile danului. Iar ochii a opt sute cincizeci i
noua noapte ei de gazel ndrgostit, cei atta de mari din firea lor
i atta de adnci de strlucire, erau alungii vrtos cu kohl negru

pn la tmple, la fel ca i sprncenele-i ntinse ca un arc al


nprasnelor. i, mpodobit i dichisit aa, naint n pai btui,
dreapt ntru totul i cu snii n vnt. i pe urma ei venea robul cel
tnr Abdallah, innd n mna stng, la nlimea chipului, o
dairea cu geamparalele scnteietoare, pe care le zdrngnea pe paii
danului, da uor de tot, n aa fel numai ct s nsemneze paii
tovarei sale. i cnd ajunse dinaintea stpnului ei, Morgana se
plec ginga i, fr a-i da rgaz s se dezmeticeasc din uluiala n
care l cufundase intrarea aceea neateptat, se ntoarse nspre
tnrul Abdallah i i fcu un semn uor din sprncene. i deodat
btaia dairalei se ntei ntr-un pas spornic, iar Morgana, lunecnd
ca o pasre, ncepu danul.
i dnui toi paii neostenit i prelumin toate chipurile,
cum n-a izbutit vreodat, n saraiurile niciunui sultan, vreo
dnuitoare de meserie. i dnui cum poate numai dinaintea lui
Saul cel negru de jale o fi dnuit David pstorul.
i dnui danul salurilor, i danul nframelor, i dany y l ' y)
' y ul ciomagului. i dnui danurile evreicelor i pe cele ale
grecoaicelor i pe cele ale etiopiencelor i pe cele ale persiencelor i
pe cele ale beduinelor, cu o uurtate atta de minunat nct,
hotrt! Numai Balkis, cria ndrgostit de Soleiman, o fi mai
putut s dnuiasc la fel.
i dup ce dnui toate astea i cnd inima stpnului ei i
inima fiului stpnului ei i inima negutorului, mosafirul
stpnului ei, se intuir de paii ei, iar ochii se lipir de mldierea
trupului ei, numai atunci ncepu danul cel unduios al jungherului.
ntr-adevr, trgnd deodat din teaca de argint arma daurit i
tremurnd toat de gingie i de foc, n vuietul tot mai spornic al
dairalei, se repezi, cu jungherul fulgernd, rsucit, mldie,
ptima, aprins i slbatic, cu ochii scprnd i purtat de
nite aripi ce nu se vedeau. Iar fulgerarea armei ba se ntindea
nspre un vrjma nevzut din vzduh, ba se ntorcea cu vrful
nspre snii cei frumoi ai copilandrei mptimite. Iar cei de fa
scoteau n acele clipite un ipt lung de spaim, atta de aproape

prea inima dnuitoarei de vrful uciga. Pe urm, ncet-ncet,


tremurul dairalei se fcu tot mai domol, iar btaia ei sczu i se topi
pn la tcerea deplin a pielii celei rsuntoare. i Morgana, cu
pieptul sltnd ca un val de mare, se opri din dan.
i se ntoarse nspre robul Abdallah care, la un alt semn din
sprncene, i arunc, de la locul lui, daireaua. Iar ea o prinse din
zbor i, rsturnnd-o, se sluji de ea ca de un tlera de lemn spre a
se duce s-o ntind dinaintea celor trei privitori i s le cear, dup
datina almeelor i a dnuitoarelor, mrinimia lor. Iar Aii Baba, y) ' 1
care, mcar c nemulumit oleac de fapta neateptat a slujnicei
sale, se lsase cucerit de atta vraj i de atta miestrie, arunc
un dinar de aur n dairea. Iar Morgana i mulumi cu o temenea
adnc i cu un zmbet, i j y ' y ntinse daireaua nspre fiul Iui Aii
Baba, care fu mai puin darnic dect ttne-su.
Atunci, innd mereu daireaua n mna stng, o nfi
oaspetelui care nu avea pe plac sarea. i hagg Hussein i scoase
punga i se pregti s scotoceasc n ea dup vreun gologan, spre ai drui acelei dnuitoare atta de vrednice de dorit; cnd deodat
Morgana, care se dase doi pai ndrt, sri nainte ca o pisic
slbatic i-i nfipse n inim, pn la straja plselelor, jungherul
repezit cu mna dreapt. i hagg Hussein, cu ochii dintr-o dat
cufundai n gvanele lor, csc gura i-apoi o nchise, de-abia mai
scond o jumtate de suspin; pe a opt sute cincizeci i noua noapte
urm se nrui pe chilim, cu capu-naintea picioarelor i cu trupul
fr de suflare.
Iar Aii Baba i feciorul su, peste msur de spimn-tai i de
mniai, se repezir la Morgana care, mcar c tremurnd de
tulburare, tergea pe alu-i de mtase jungherul nsngerat. i,
ntruct ei o socoteau cuprins de zticneal i de nebunie i o
nfcaser de mn spre a-i smulge jungherul, ea le spuse cu glas
linitit:
O, stpnii mei, mrire lui Allah cel carele a ndrumat mna
slab a unei copile s v rzbune de cpetenia vrjmailor votri! Ia
vedei dac mortul nu este negutorul de ulei, nsui bulibaa

haraminilor, cu chiar ochii lui, insul ce nu vroia s guste sfnta sare


a gzduirii!
i, grind astfel, despuie de mantie trupul de pe jos i ls s
se vad, de sub barba cea lung i de sub str-vesteala cu care se
nvluise anume, pe vrjmaul ce le jurase pieirea.
i dac Aii Baba cunoscu astfel n trupul fr de via al lui
hagg Hussein pe negutorul de ulei, stpnul chiupurilor i
cpetenia deliilor, pricepu c, pentru a doua oar, nu-i datora
izbvirea lui i a tuturor alor lui dect credinei pline de grij i
vitejiei tinerei Morgana. i o strnse la piept i o srut ntre
amndoi ochii i i zise cu lacrimi n glas:
O, Morgana, fata mea, vrei tu, spre a-mi duce bucuria pn
peste marginile bucuriei, s intri pe totdeauna n neamul meu,
mritndu-te cu fiul meu, flcul frumos de colea?
Iar Morgana srut mna lui Aii Baba i rspunse:
Pe capul i pe ochii mei!
i nunta Morganei cu feciorul lui Aii Baba fu cetluit fr
zbav, dinaintea cadiului i a martorilor, n toiul petrecerilor i al
veseliei. Iar trupul cpeteniei hoilor fu ngropat tainic n groapa ce
slujise de mormnt i soilor lui de mai nainte fie el blestemat! i,
dup nsurtoarea lui fecioru-su.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aizecea noapte urm:
i, dup nsurtoarea lui fecioru-su, Aii Baba, care prinsese
la minte grija i care urma de-acuma numai poveele Morganei i
asculta cu luare-aminte toate ndemnurile ei, se feri o bucat de
vreme de a mai trece pe la peter, de fric s nu dea acolo peste cei
doi hoi de a cror soart habar nu avea i care n fapt, precum tii,
o, norocitule sultan, fuseser hcuii din porunca bulibaei lor. i
numai cnd trecu anul i cnd se simi ntru totul linitit n privina
aceasta, se hotr a se duce, n tovria fiului su i a iscusitei
Morgana, s mai vad petera. Iar Morgana, care lua seama la toate
cte ntlneau pe drum, cnd ajunser la stnc vzu c

tufriurile i buruienile astupau pe de-a-ntregul poteceaua ce-i da


ocol, i, pe de alt parte, c pe pmnt nu se afla nici o urm de pas
omenesc i nici o clctur de cal. i nelese c nimeni nu mai
trecuse pe acolo de mult vreme. i i spuse lui Aii Baba:
O, taic al meu, nu st nimic mpotriv. Putem s intrm,
fr a avea de nfruntat nici o primejdie acolo nluntru!
Atunci Aii Baba, ridicnd mna nspre ua de piatr, rosti
vraja, zicnd: Susam, deschide-te!" i ntocmai ca odinioar, ua,
supunndu-se la cele trei vorbe i ca micat de nite slujitori
nevzui, se deschise din chiar stnca a opt sute aizecea noapte ei
i ls trecere slobod lui Aii Baba, lui fiu-su i tinerei Morgana. i
Aii Baba lu aminte c ntr-adevr nimic nu se schimbase de cnd
fusese cea din urm oar n taini, i se simi tare mndru s arate
Moreanei i soului ei bogiile de basm peste care ajungea acuma
vistier.
i dup ce cercetar toate din peter, umplur cu aur i cu
nestemate cei trei saci mari pe care i aduseser i se ntoarser
acas, dup ce fu rostit vraja de nchidere. i de-atunci nainte
trir n tihn i n huzururi, folo-sindu-se cu chibzuin i cu
sbuin de bogiile ce li le hrzise Atoatedttorul, carele singur
el este mare i darnic. i-aa Aii Baba, tietorul de lemne care nu
avusese dect trei mgari drept toat averea, ajunse, datorit ursitei
sale i binecuvntrii lui Allah, omul cel mai bogat i cel mai slvit
din cetatea lui de batin. Or, slav Aceluia carele druiete fr a
se zgrci umiliilor pmntului.
i iact, o, norocitule sultan, urm eherezada, tot ce tiu
despre Aii Baba i despre cei patruzeci de hoi. Ci Allah este mai
tiutor!
Iar sultanul ahriar zise:
De bun seam, eherezada, ntmplarea aceasta este o
ntmplare uluitoare! Iar tnra Morgana nu-i are seamn printre
femeile de-acuma. Iar eu tiu bine asta, eu care am fost nevoit s
poruncesc a se tia capetele tuturor stricatelor din saraiul meu.

i eherezada, dac-l vzu pe sultan c-i i ncruntase


sprnceana la acea amintire i c se strnise amarnic la acele
lucruri trecute, grbi s nceap o alt poveste, spunnd:
NTLNIRILE LUI AL-RAID PE PODUL DE LA BAGDAD i s-a
izvodit, o, doamne al vremilor, o, cunun de pe capul meu, c
emirul Harun Al-Raid, califul -aib-l Allah ntru milostiile sale!
Ieise ntr-o bun zi din saraiul lui, n tovria vizirului
Giafar i a sptarului Massrur, amndoi strvestii, ca i califul, n
negutori de vaz din cetate. i tocmai ajunsese cu ei la podul de
piatr care leag cele dou maluri ale Tigrului, cnd vzu, ghemuit
jos la pmnt, cu picioarele strnse sub sine, chiar la intrarea pe
pod, un orb de o vrst tare btrn, care cerea de poman ntru
Allah de la cei ce treceau pe calea milelor. Iar califul se opri din
preumblare dinaintea calicului cel btrn i puse un dinar de aur n
palma pe care o ntinsese acela. Iar ceretorul, cnd califul vroi s-i
urmeze drumul, l prinse de mn repezit i i spuse:
O, darnicule fctor de bine, ntoarc-i Allah fapta aceasta
a sufletului tu milos cu cele mai alese dintre binecuvntrile sale.
Ci m rog ie fierbinte, pn a nu pleca, s nu care cumva a m lipsi
de mila pe care i-o mai cer. Ridic-i mna i arde-mi un pumn ori
o scatoalc peste ureche.
i, grind aa, ls mna pe care o inea, pentru ca strinul s
poat s-i trag lovitura cerut. Ci de team ca acela s nu plece
mai departe fr a-i mplini ruga, A opt sute aizecea noapte avu
grij s-l apuce de pulpana cea lung a mantiei.
Dac vzu i dac auzi una ca aceea, califul rmase tare
nedumerit i i spuse orbului:
O, moule, fereasc-m Allah s m supun struinei tale!
ntruct cine face o poman ntru Allah nu se cade s-i spulbere
harul, umilindu-l pe cel ce s-a bucurat de pomana lui. Iar fapta
urt la care m ndemni s te supun este un lucru nevrednic de un
drept-credincios.
i, grind astfel, califul fcu o smuncitur, spre a-l sili pe orb
s-i dea drumul. Ci i fcuse socoteala fr a ine seama de luarea-

aminte a orbului, care, ghicind micarea califului, fcu la rndu-i o


smucitur cu mult mai hotrt, ca s nu-l scape. i i zise:
O, darnicule stpne al meu, iart sciala i neobrzarea
purtrii mele. i las-m s te rog iari fierbinte a-mi da o palm
peste ureche. Altminteri, mai bine s-i iei pomana ndrt. Cci nu
pot s-o primesc dect numai cu nvoiala aceasta, ca s nu ajung
clctor de jurmnt dinaintea lui Allah i s nu m abat de la
legmntul pe care l-am fcut dinaintea feei Aceluia carele te vede
i m vede.
Pe urm adug:
Dac ai ti, o, doamne al meu, pricina jurmntului meu,
nu ai ovi s-mi dai dreptate.
Iar califul i zise: Nu este mntuire dect ntru Allah cel
Atotputernic fa de scielile acestui moneag orb!" i cum nu voia
s stea prea lung vreme sub ochii mirai ai trectorilor, se grbi s
ndeplineasc lucrul ce i-l cerea orbul, care, de cum cpt palma, i
i dete drumul, mulumindu-i i ridicnd amndou minile nspre
cer ca s cheme asupra capului califului toate binecuvntrile.
i Al-Raid, slobozit astfel, se ndeprt cu cei doi tovari ai
si i i zise lui Giafar:
Pe Allah! Povestea orbului trebuie s fie o poveste de-a
mirrilea, iar pania lui o panie tare ciudat! nct, dar, ntoarcete la el i spune-i c vii din partea emirului drept-credincioilor spre
a-i porunci s se afle mine la srai, la ceasul rugciunii de dupamiaz.
Iar Giafar se ntoarse la orb i i spuse porunca stpnului
su.
Pe urm veni iari la calif. i nici nu fcuser ei bine civa
pai, c i zrir pe partea stng a podului, cam peste drum de
orb, un alt ceretor, beteag de amndou picioarele i cu gura rupt.
Iar Massrur, sptarul, la un semn al stpnului su, se duse la
ologul de cele dou picioare i cu gura strmb i i dete pomana ce
fusese scris la norocul lui n ziua aceea. i omul slt capul i
ncepu s rd, spunnd:

Hei, uallah! n toat viaa mea de dascl de scoal nu am


ctigat atta ct mi-e dat acuma s primesc din mna drniciei
tale, o, stpne al meu!
Iar Al-Raid, care auzise rspunsul, se ntoarse nspre Giafar
i i zise:
Pe viaa capului meu! Dac acesta-i dascl de coal i dac
a scptat de-a ajuns s cereasc pe drumuri, de bun seam c
povestea lui trebuie s fie o poveste de pomin. Du-te degrab i
poruncete-i s se afle mine, Ia ceasul orbului, la poarta saraiului
meu.
i porunca fu ndeplinit. i i urmar preumblarea mai
departe. Ci nici nu apucar ei s se deprteze bine de olog, c l i
auzir cum chema cu strigte mari binecuvntrile asupra capului
unui eic ce se apropiase de el. i se uitar ntr-acolo, spre a vedea
ce treab putea s fie. i vzur c eicul, tulburat cu totul, ncerca
s se fereasc de binecuvntrile i de laudele ce-i erau aduse. i
pricepur, din vorbele ologului, c pomana pe care eicul tocmai i-o
druise era nc i mai mare a opt sute aizecea noapte dect cea a
lui Massrur, i-atta ct bietul om nu mai primise niciodat una
asemenea. Iar Harun i mrturisi Iui Giafar mirarea sa de a vedea
un om de rnd dnd dovad de o lrgime de mn mai mare dect
chiar a lui i adug:
Mi-ar plcea s-l cunosc pe eicul acesta i s cercetez
pricina filotimiei lui. Du-te, dar, o, Giafar i spune-i s se nfieze
dinaintea noastr, n dup-amiaza de mine, la ceasul orbului i al
ologului.
i porunca fu ndeplinit.
i se gteau s-i urmeze drumul, cnd vzur naintnd pe
pod un alai falnic, cum nu pot s desfoare de obicei dect domnii
i sultanii. Iar n fruntea alaiului mergeau nite pristavi clri care
strigau:
Facei loc stpnului nostru, soul fiicei preaputer-nicului
mprat al Chitaiului i al fiicei preaputernicu-lui mprat al
Sindului i Indului!

Iar n fruntea alaiului, pe un cal ce-i vdea soiul n felul cum


se rotea n dou picioare, strlucea un emir, poate c fiu de crai, cu
o nfiare plin de lumin i de mreie. Iar numaidect n urma
lui veneau doi seizi ce purtau de un cpstru de mtase albastr o
cmil nfotzat minunat i ncrcat cu un palanchin n care
edeau, una de-a dreapta i alta de-a stnga, sub un polog de atlaz
rou i cu feele acoperite cu iamacuri de mtas naramzie, cele
dou tinere domnie, soiile clreului. Iar alaiul se ncheia cu o
ceat de cntrei y y ce cntau din alutele lor cu nfiri
nemaivzute nite cntece indienesti i chinezeti.
Y y y iar Harun, minunat i nedumerit totodat, le spuse
soilor si:
Iact un strin de mare vaz, cum arareori se ivesc n
cetatea mea de scaun. i mcar c pn acuma i-am primit pe craii
i pe domnii i pe emirii cei mai falnici de pe pmnt i multe
cpetenii de-ale necredincioilor de peste mri, iar cei din ara
frncilor i cei din prile de la captul Apusului mi-au trimis soli i
crainici, niciunul dintre toi ci i-am vzut nu se puteau asemui cu
acesta ca strlucire i ca frumusee.
Y y pe urm se ntoarse nspre Massrur, sptarul su i i
spuse:
Du-te de srg, o, Massrur i ine-te dup alai, ca s vezi
ceea ce este de vzut i s te ntorci la srai s m lmureti fr de
zbav, dup ce vei fi avut grij s-l pofteti pe strinul acela falnic
s se nfieze mine dinaintea mea, la ceasul orbului, al ologului
i al eicului cel filotim.
i dup ce Massrur plec s ndeplineasc porunca, emirul
drept-credincioilor i Giafar trecur ntr-un sfrit podul. Da nici
nu ajunser ei bine la captul lui c i zrir, n mijlocul
meidanului ce li se deschidea dinainte, care slujea ca loc de
ntreceri la aruncarea cu sulia i la clrie, o mare strnsur de
oameni ce se uitau la un tnr clare pe o iap alb i frumoas, pe
care o mna n goana mare de colo pn colo, chinuind-o cu lovituri
nprasnice de bici i de pinteni, fr de rgaz i n aa fel c iapa

era toat numai o spum i un snge, iar picioarele i tot trupu-i


erau cuprinse de tremur.
La privelitea aceea, califul, care avea dragi caii i nu ndura s
fie chinuii, fu pn peste msur de suprat i i ntreb pe cei ce
priveau:
Pentru ce se poart tnrul acela ntr-un chip atta de
crunt fa de iapa aceea frumoas i supus?
Iar ei rspunser:
Nu tim, i numai Allah tie! Da n fiecare zi, tot y 7 y y 7 la
ceasul acesta, l vedem pe tnr cum vine cu iapa lui, iar noi stm
i ne uitm la tot frmntul acela neomenesc!
A opt sute aizeci i una noapte i adugar:
La urma urmei, este stpn legiuit pe iapa lui i poate s se
poarte cu ea cum i place.
Iar Harun se ntoarse nspre Giafar i i spuse:
Las pe seama ta, o, Giafar, s afli de la tnrul acesta
pricina care l ndeamn s-i chinuiasc aa iapa. i dac n-o vrea
s i-o dezvluiasc, s-i spui cine eti i s-i porunceti s se
nfieze dinaintea mea, la ceasul orbului, al ologului, al eicului
cel filotim i al clreului strin.
i Giafar rspunse c ascult i c se supune, iar califul l ls
pe meidan i se ntoarse singur la srai, n ziua aceea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aizeci i una noapte urm:
Giafar rspunse c ascult i c se supune, iar califul l ls la
meidan i se ntoarse singur la srai, n ziua aceea.
Or, a doua zi, dup rugciunea de la amiaz, califul intr n
divanul de tain, iar vizirul cel mare Giafar aduse numaidect
dinaintea sa pe cei cinci ini pe care i ntlniser n ajun pe podul
de la Bagdad i anume pe orbul care cerea s fie plmuit, pe ologul
dascl de coal, pe eicul cel filotim, pe clreul de neam mare pe
urma cruia se cntau cntece indieneti i chinezeti i pe flcul
stpn al iepei blane. i dup ce tuscinci se temenir dinaintea

scaunului mprtesc i srutar pmntul cum se cuvine, califul le


fcu semn cu capul s se ridice, iar Giafar i rndui frumos, unul
lng altul, pe chilim, la picioarele jeului.
Atunci Al-Raid se ntoarse dintru-nti nspre tnrul stpn
al iepei celei albe i i spuse:
O, tinere care te-ai artat ieri atta de neomenos fa de
mndreea aceea de iap blan, cea atta de supus, pe care
clreai, poi s-mi spui, ca s tiu i eu, pricina ce-i ndemna
sufletul s se poarte ntr-un chip aa de crunt fa de o vit fr
grai, care nu poate s rspund la sudalme cu sudalme i la lovituri
cu lovituri? i s nu-mi spui c te purtai aa ca s-o nvei cu
ascultarea ori ca s-o domoleti. ntruct i eu n viaa mea am
domolit i am dedat cu frul o sumedenie de armsari i de iepe, da
niciodat nu am avut trebuin s chinuiesc, aa cum fceai tu,
fpturile pe care le struneam. i s nu-mi spui c i hruiai aa
iapa ca s-i veseleti pe privitori; ntruct nu numai c privelitea
aceea neomeneasc nu-i veselea deloc, ci i supra i m-a suprat i
pe mine odat cu ei. i nu mult a lipsit, pe Allah! S nu m dau n
vileag i s te pedepsesc dup cum i se cuvenea i s pun capt
unei priveliti atta de amarnice. Vorbete, dar, fr a mini i fr
a-mi ascunde nimic din pricina purtrii tale: ntruct aceasta-i
singura cale ce-i rmne ca s scapi de mnia mea i s-mi intri n
voie. Ba chiar sunt gata, dac istorisirea ta are s m mulumeasc
i dac vorbele tale au s-i acopere purtarea, sunt gata s te iert i
s uit tot ceea ce am vzut suprtor n felul tu de a te purta.
Cnd auzi vorbele califului, tnrul stpn al iepei albe se fcu
galben de tot la chip i ls capu-n jos pstrnd tcerea, vdit n
prada unei tare mari ncurcturi i a unei mhniri fr de margini.
i ntruct rmnea aa mai departe, stnd neclintit, fr a izbuti
s rosteasc un cuvnt, pe cnd lacrimile i iroiau din ochi i i se a
opt sute aizeci i una noapte prelingeau pe piept, califul schimb
glasul fa de el i, mai nedumerit ca oricnd, i spuse cu grai dulce:
O, tinere, uit c eti de fa cu emirul drept-cre-dincioilor
i vorbete aici n deplin slobozenie, ca i cum ai fi ntre prietenii

ti, cci vd bine c povestea ta trebuie s fie o poveste destul de


ciudat, iar pricina purtrii tale o pricin i ea destul de ciudat. i
m juruiesc pe harurile strmoilor mei cei falnici c nu i se va face
nici un ru.
i, la rndu-i, Giafar ncepu s-i fac tnrului, cu capul i cu
ochii, nite semne vdite de mbrbtare, care vroiau s spun
limpede: Vorbete cu toat ncrederea. i s nu-i fie fric de
nimic." y y atunci flcul ncepu s-i dobndeasc iar rsuflarea
pierdut i, ridicnd capul, mai srut o dat pmntul dintre
minile califului i spuse:
POVESTEA TNRULUI STPN AL IEPEI BLANE afl, o,
emire al drept-credincioilor, c sunt om de vaz n mahalaua mea
unde mi se spune Sidi Neman. Iar povestea mea i pe care, la
porunca ta, am s i-o povestesc, este o tain a credinei
musulmane. i, de-ar fi scris cu acul pe colul dinluntru al
ochiului, ar sluji de nvtur oricui ar citi-o cu suflet lutoraminte.
i tnrul tcu o clip, spre a-i strnge n gnd toate
amintirile, dup care urm:
Cnd taic-meu a murit, mi-a lsat de motenire ceea ce mi
fusese scris de la Allah. i am vzut c milele lui Allah asupra
capului meu erau mai multe i mai alese dect i-ar fi rvnit
vreodat sufletul meu. i am y y mai vzut, pe deasupra, c dintr-o
zi pn n a doua zi, m-am pomenit omul cel mai bogat i cel mai de
vaz din mahalaua mea. Ci viaa cea nou, departe de a m face
mndru i ngmfat, nu fcu dect s-mi sporeasc gusturile tare
statornicite dup tihn i singurtate. i trii mai departe
burlcete, firitisindu-m n toate dimineile de la Allah c nu am
nici o grij de cas i nici o belea pe cap. Iar n fiecare sear mi
ziceam: Ya, Sidi Neman, ce msurat i ce linistit-i viaa ta! i ce
plcua-i burlcia!"
Ci ntr-o bun zi, o, doamne al meu, m deteptai cu un jind
nprasnic i de neneles, de a-mi schimba numaidect viaa. i
jindul acela intr n sufletul meu sub chip de nsurtoare. i m

ridicai pe clip pe dat, mcinat de frmntul luntric al inimii mele


i zicn-du-mi: Au nu i-e ruine ie, ya Sidi Neman, s trieti aa,
singur n casa aceasta, ca un acal n vizuina lui, fr de nici un
suflet dulce alturi de tine, fr de un trup pururea proaspt de
femeie spre a-i rcori ochii i fr de nici o simire cald, care s te
fac s pricepi c trieti cu adevrat din suflarea Ziditorului tu?
Au tu atepi, spre a degusta nurii feticanelor noastre, ca anii s te
fac neputincios i ajuns de-a binelea numai la a vrea fr de-a
putea?"
La aceste gnduri ntru totul fireti, ce mi se nfiau pentru
ntia oar n minte, nu mai pregetai a urma ndemnurile sufletului
dat fiind c sufletul este lucru sfnt i c toate dorurile lui se cade
a fi mplinite. Ci ntruct nu cunoteam nici o femeie peitoreas,
care s-mi poat gsi o soie printre fiicele oamenilor de seam din
mahala, ori printre cele ale negutorilor bogai din suk, i cum de
altminteri eram tare hotrt s m nsor numai pe vzutele, adic
cercetnd cu chiar ochii mei nurii i nsuirile soiei mele, i
neurmnd datina care a opt sute aizeci i una noapte cere s nu
tii obrazul celei cu care te nsori dect numai dup ce senetul a
fost scris i dup srbtorirea nunii, m hotri s-mi aleg soia
numai dintre roabele cele frumoase care se vnd i se cumpr la
mezat. i ieii numaidect din casa mea i m ndreptai nspre
sukul de robi, zicndu-mi: Ya Sidi Neman, chibzuiala ta este
minunat, de a-i lua o soie dintre copilandrele roabe, n loc de-a
cuta o legtur cu fetele de neamuri alese, ntruct aa scapi de
multe suprri i de multe belele, nu numai ferindu-te de-a lua n
crc neamurile soiei i de-a trage asupra pntecelui tu privirile
pururea pon-cise ale mamei soiei tale, de bun seam vreo btrn
otrvit, iar pe umerii ti povara frailor, mari i mici, ai soiei tale,
i a rudelor, btrne i tinere, ale soiei tale, y ' y ' y ' y ' i a
legturilor scitoare i grele cu socrul tu, tatl soiei tale, ba nc
ai s deprtezi de la tine i ciclelile ce-ar urma din partea unei fete
de oameni cu stare, ce nu are s pregete, cu orice prilej, s te fac
s simi c ea este de vi aleas i c nu ai asupra ei nici un drept

i nici o putere i c nu ai fa de ea dect datorine i c i se cuvin


din parte-i toate cinstirile i toate slujbele. i-atunci chiar c ai s
tot poi s plngi dup viaa ta de burlac i s-i muti degetele
pn la snge. Pe cnd, dac ai s-i alegi tu nsui o soie, cercetat
de ochii ti i de degetele tale i care s fie fr de neamuri i numai
ea cu frumuseea ei, i limpezeti rosturile, ocoleti ncurcturile i
ai toate foloasele csniciei fr a avea i npastele ei!" i nutrit
astfel, n dimineaa aceea, cu asemenea gnduri, o, emire al dreptcredincioilor, ajunsei n sukul de roabe, spre a-mi alege o soie
ginga cu care s triesc, n dulceile de toate soiurile, dragostea
mprtit i binecuvntrile ei. Cci, dat fiind c din firea mea m
tiam n stare de duioii, rvneam din toate puterile mele s gsesc
n copila ce aveam s-o aleg nsuirile sufletului i ale trupului care
s-mi ngduiasc a revrsa asupra-i dobnzile agonisite de o
duioie din care nc nu cheltuisem nici mcar o bucic pe nici o
fptur vie.
Or, ziua aceea era tocmai zi de trg i tocmai fusese adus la
Bagdad o marf proaspt de fete din Circasia, din Ionia, din
insulele cele de mai la Miaznoapte, din Etiopia, din Iran, din
Khorassan, din Arabia, din rile rumilor, de pe rmul anatolian,
de la Serendib, de la Ind i de la Chitai. Iar cnd ajunsei n mijlocul
trgului, misiii i telalii i ornduiser aparte feluritele mrfuri,
spre a nltura tulburrile ce le-ar fi pricinuit amestecul attor
neamuri osebite. i n fiecare y dintre cete, fiecare fat era aezat
bine la vedere, n aa chip ca s poat fi cercetat pe toate feele i
ca fiecare vnzare s fie ncheiat ct mai cinstit i mai fr
nelciune.
Y i vru ursita c nimenea nu poate s scape de ursita lui!
Ca paii mei cei dinti s se ndrepte de Ia sine nspre ceata
de feticane venite din Insulele de la Miaznoapte.
i, de altminteri, paii nu mi s-ar fi ndreptat nicidecum de la
sine nspre partea aceea dect numai c nspre partea aceea ochii
mei se i ndreptaser numaidect, ntruct ceata aceea se ridica
asupra cetelor mai ntunecate din preajm prin strlucirea ei i

printr-o prvlire de plete grele, galbene ca aurul, peste nite


trupuri de o albea de argint neprihnit. Iar feticanele n picioare
care alctuiau ceata aceea semnau tare ciudat ntre ele, aa cum
nite surori seamn cu surorile lor atunci cnd sunt dintr-un tat
i dintr-o mam. i toate aveau nite > j y ochi albatri ca peruzeaua
iranic atunci cnd este nc rou de piatr.
A opt sute aizeci i doua noapte n clipita aceasta a istorisirii
sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aizeci i doua noapte urm:
i toate aveau nite ochi albatri ca peruzeaua iranic atunci
cnd este nc rou de piatr. Iar eu, o, doamne al meu, care n
viaa mea nu mai avusesem prilejul s vd nite puiandre de o
frumusee atta de ciudat, eram uluit i mi simeam sufletul cum
zbura din piept nspre privelitea aceea tulburtoare. i, peste
rstimp de un ceas, neputnd ajunge s-mi opresc alegerea la
vreuna dintre ele, atta de aidoma de frumoase erau, o luai de
mn pe aceea care mi se pru a fi cea mai tnr i o cumprai
repede, fr a m trgui ori zgrci. ntruct harurile o mpodobeau
pe de-a-ntregul i era ca argintul ntr-o zctoare i ca migdala
descojit, peste msur de alb i de luminoas, cu pletele ei de
mtas galben, cu ochii-i cei nemrginii i vrjitori, albatri sub
genele ntunecate i ncovoiate ca nite lame de iatagane i
adpostind o privire de o dulcea ca apele mrii. i la vederea ei
mi adusei aminte stihurile poetului:
O, tu, al crei chip nepmntesc Scldat n chihlimbaruri de
lumin Eprecum trandafirul chinezesc;
i-a crei gur mic pare plin de soarele pe care-l ntocmesc
ai romaniei bumbi dintr-o grdin, Cu dou iruri aidoma croite
Din pietre ca de grindin sclipind; O, tu, cu ochii-agate adumbrite
sub dulci petale moi de hiacint, Lungi ca ifaraoanele vestite Din
vremile de vrji i de alint;
O, strlucito! Dac potrivire i-a cuta cu cele mai frumoase
i cte-ar fi pe drept a le-ndrgire, Greeal-ar fi, cci tu, prine
criase, Frumoas eti fr de-asemuire;

Cci numai zbenghiul tu, cel cu prinoase de frumusei, pe


care-l ocrotete gropia de la colul gurii tale, Doar el de-ar fi, indat-nnebunete.
Tot omul, cnd te-ar ntlni pe cale, S-ar cltina de-un vis fr
ndejde; De n-ar fi dect coapsa ta agale, Ori pulpa numai, dreapt
i prelung, Ca dintr-un lemn ceresc parc btut, Atta numai
dac-arfi, i-ajung pentru ca s se simt ntrecut i luntrea ce
strbate ru-n dung, Prin volbura cu care e-nscut;
De n-ar fi dect mijlocul subire Ce-i poart-al strlucirilor
gherdan, i-ar fi destul s-i piard rost i fire, A opt sute aizeci i
doua noapte de pizm, ramul arborelui ban; Iar mersul tu doar, ca
o unduire De nav pe al mrilor arman cnd trece-n zri mnat de
pirai, Att de-ar fi, i-ar fi cu prisosin S vezi cum cad de-a valma
secerai toi cei menii s-i piard biata fiin Lovii de ochii ti i
vtmai!
O luai aadar pe copila cea luminoas de mn i, dup ce i
acoperii goliciunea cu mantia mea, o dusei acas la mine. i mi
plcu pentru dulceaa, pentru tcerea i pentru sfiiciunea ei. i
simii ct de tare m ispitea cu frumuseea ei strin, cu albeaa ei,
cu pletele ci ca aurul topit i cu ochii albatri pururea plecai care,
din sfial, fr de nici o ndoial, i ocoleau mereu pe ai mei. i cum
ea nu vorbea deloc limba noastr, iar y ' eu nu o vorbeam deloc pe a
ei, m ferii s-o ostenesc cu ntrebri ce aveau s rmn rar de
rspuns. i i mulumii Atoatedttorului care adusese n casa mea
o femeie care cu numai nfiarea ei i era bucurie.
Y > y ci chiar din seara intrrii ei n casa mea, nu putui s nu
bag de seam ct de ciudate i erau purtrile. Cci de cum se ls
noaptea, ochii ei albatri se fcur mai ntunecai, iar privirile lor,
din necate n dulceaa n care se aflau la vremea zilei, strluceau
acuma ca de un foc luntric. i fu cuprins ca de un soi de rpire
ce i se vdi pe trsturile feei, printr-o albiciune nc i mai mare i
printr-un tremur uor al buzelor. i din vreme n vreme se uita
nspre u de parc ar fi avut poft s ias s ia aer. Ci ntruct
ceasul de noapte trzie nu era deloc prielnic unei preumblri i cum

de altminteri era vremea s ne lum masa de sear, eu ezui jos i o


poftii s ad lng mine.
i, ateptnd s ne fie aduse bucatele, vrusei s m folosesc de
ederea noastr singuri alturi spre a o face s priceap ntruct
venirea ei mi era o binecuvntare i ce simminte dulci ncoleau
n inima mea la vederea ei. i o mngiam uor i ncercam s-o
dezmierd i s-i mbunez sufletul strin. i i luai mna binior i o
dusei y y y la buzele i la inima mea. i cu o grij de parc a fi
atins vreo estur grozav de veche gata s se destrame la cea mai
lin atingere, mi trecui uurel degetele peste mtasea ispititoare a
prului ei. Iar ceea ce simii la atingerea aceea, o, doamne al meu,
nu am s mai uit. In loc de-a simi cldura prului viu, fu ca i cum
uviele cele galbene din cosiele ei ar fi fost trase din vreun metal
ngheat, ori ca i cum mna mea, pe prul acela, ar fi trecut peste o
mtas muiat n zpad topit. i mi nzri c o fi din natere
esut pe de-a-ntregul numai din fire de zarafir.
i gndeam n cugetul meu la Atotputerea cea nemrginit a
Stpnului tuturor fpturilor, carele druiete fecioarelor de sub
cerurile noastre plete negre i calde ca aburul nopii, iar fruntea
fetelor albe ale Miaznoaptei o ncunun cu aceast cunun de
flacr ngheat.
i nu putui, o, doamne al meu, s m opresc de-a fi tulburat
de o tulburare amestecat cu uluire i cu desftare totodat,
tiindu-m soul unei fpturi atta de rare i atta de osebite de
femeile de prin prile noastre. Ba chiar avui simmntul c ea nu-i
nici de sngele meu, nici de obria mea de rnd. i nu fusei
departe de-a o nzestra deodat cu nite haruri de dincolo de fire i
y > cu nite puteri tainice. i m uitam la ea cu minunare i cu
nucire.
Ci n curnd intrar robii aducnd pe capetele lor a opt sute
aizeci i doua noapte tablalele pe care le aezau pline cu bucate
dinaintea noastr. i bgai de seam c numaidect, la vederea
bucatelor acelea, stnjeneala soiei mele spori i c ro-eaa i
glbeneala treceau rnd pe rnd peste obrajii ei de atlaz btut, pe

cnd ochii-i, aintind lucrurile fr a le vedea, se fceau tot mai


mari.
Iar eu, punnd toate acestea pe sfioenia i pe netiina ei
despre obiceiurile noastre, vrusei s-o ncurajez a se atinge de
bucatele aduse i ncepui cu o tav de orez copt n unt, din care
ncepui s mnnc, aa cum mncm noi de obicei, slujindu-m de
degete.
Ci vederea acestui lucru, n loc de-a strni n sufletul soiei
mele pofta de mncare, se vede c i-o fi pricinuit, fr de ndoial,
un simmnt cumva neplcut, de nu chiar i sil. i, departe de-a
urma pilda mea, ntoarse capul i se uit mprejur ca parc spre a
cuta ceva. Pe urm, dup un rstimp lung de ovire, vznd c
privirea mea o ruga s se nfrupte din bucate, i scoase de la sn o
cutiu mic, cioplit dintr-un os de copil i lu din ea un beior
tare subire fcut din iarb de pir, semnnd cu beioarele acelea
de care ne slujim noi spre a ne cura n urechi. i, innd cu
gingie ntre dou degete beiorul acela ascuit, ncepu s nepe
cu el ncetior orezul i s-l duc nc i mai ncet, i bob cu bob, la
buze. i ntre fiecare dintre acele nghiituri mrunele, lsa s se
scurg o bucat de vreme destul de lung. Aa c eu mi isprvisem
de mult masa, pe cnd ea, n felul acela, nc nu luase mai mult de
vreo dousprezece boabe de orez. i numai atta vroi s mnnce n
seara aceea. Iar eu nu vrusei s-i sporesc cumva stnjeneala ori s-o
nfricoez struind spre-a o face s mai ia i din alte bucate.
Iar cele ce vedeam nu fcur dect s m ntreasc n
credina c soia mea cea strin era o flint osebit de y y y
btinaii de prin prile noastre. i gndeam n sine-mi: Cum s
nu fie osebit de femeile de aici copilandra aceasta care nu are
trebuin spre a se hrni dect de tainul unei psruici? i dac-i
aa n ce privete nevoile trupului ei, ce trebuie s fie n ce-i privete
nevoile sufletului?" i hotri s m druiesc ntru totul strduinei
de a-i pricepe sufletul ce mi se prea de neptruns.
i mi nchipuii, n seara aceea, spre a ncerca s-mi dau
nsumi o lmurire vrednic de crezare a felului ei de a se purta, c

nu avea deprinderea s mnnce cu brbaii, nc mai puin cu un


so, de fa cu care o fi fost poate nvat c trebuie s se poarte cu
sfial. i mi zisei: Da, chiar asta-i! A mpins prea departe sfiala,
pentru c este nenvat i netiutoare. Ori poate c s-o fi sturat!
Ori, mai degrab, dac nu s-a sturat, ateapt s mnnce singur
i n tihn."
i numaidect m ridicai, o luai de mn cu griji nemrginite
i o dusei n odaia ce pusesem s i se pregteasc. i acolo o lsai
singur, ca s fie slobod s se poarte cum i-o plcea. i plecai
binior.
i, n noaptea aceea, nu vrusei nicidecum, de team s n-o
supr ori s-i par scitor, s intru n odaia soiei mele, cum fac
ndeobte brbaii n noaptea nunii; ci, dimpotriv, gndind c aa,
cu gingia mea, am s ctig hatrurile soiei mele i c i dovedesc
astfel c brbaii de prin prile noastre sunt departe de-a fi nite
necioplii i nite oameni lipsii de bun-cretere i c tiu, atunci
cnd se cuvine, s se arate gingai i cuviincioi. Ci, pe viaa ta, o,
emire al drept-credincioilor! Deloc nu m-a ocolit pofta n noaptea
aceea de a intra la soia mea cea albicioas, copilandra, fiica celor
de la Miaznoapte, care era dulce vederii mele i care tiuse s-mi
vrjeasc inima cu vraja ei ciudat i cu taina n care se nvluia.
A opt sute aizeci i treia noapte ci plcerea mea era prea de
pre spre a se lsa ntinat, siluind lucrurile i nu puteam dect s
ctig pregtind ogorul i lsnd fructul s-i piard acreala i s
ajung la prga lui deplin, n rcoarea prielnic. Ci tot mi petrecui
noaptea n nesomn, gndind la frumuseea blaie a copilei strine
ce-mi nmiresma casa i al crei trup scldat n ape sfinite mi se
prea mirositor ca o cais culeas pe rou i pufos ca ea i ispititor
ca ea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aizeci i treia noapte urm:
gndind la frumuseea blaie a copilei strine ce-mi nmiresma casa

i al crei trup scldat n ape sfinite mi se prea mirositor ca o


cais culeas pe rou i pufos ca ea i ispititor ca ea.
Iar a doua zi, cnd ne strnserm la mas, o ntmpinai cu un
chip zmbitor i plecndu-m dinainte-i cum vzusem eu odat c
se fcea dinaintea emirilor de la Soare-Apune venii la noi ori trimii
din partea crailor frnei. i o poftii s ad lng mine, dinaintea
tablalelor cu bucate printre care, ca i n ajun, se afla i o tav cu
orez fiert n unt, cu nite boabe ce strluceau minunat de coapte i
nmiresmate cu scorioar. Ci soia mea se purt ntocmai ca i n
ajun, neatingndu-se dect numai de tava cu orez, ocolind toate
bucatele celelalte i pigulind boabele una cte una cu beiorul
acela de curat urechile, ncetior, spre a i le duce la gur.
Dar eu, nc i mai nedumerit dect n ajun de felul ei de a
mnca, gndeam: Pe Allah! Au unde-o fi putut s nvee a mnca
orezul astfel? Poate c la prinii ei, n ara ei. Ori poate c vrea s
in socoteala cte boabe de orez a mncat ca s nu mnnce o dat
mai mult i alt dat mai puin? Dar dac face aa cu gndul de a
nu face risip i ca s m nvee a fi cumptat i s-mi arate a nu fi
risipitor, pe Allah! Se nal, ntruct nu avem a ne teme de nimic n
privina aceasta, c nu dinspre partea aceasta am putea s ducem
lips vreodat. ntruct avem, slav Atoatempritorului, cu ce s
trim ntr-un mare belug i fr a ne lipsi nici de cele de trebuin,
nici de cele de prisosin."
Ci soia mea, fie c mi pricepu gndurile i nedumerirea, fie
c ba, nu conteni s mnnce tot n felul acela de neneles. Ba
chiar, de parc ar fi vrut s-mi fac n ciud, nu mai piguli boabele
de orez dect de ici de colo, iar apoi, fr a-mi spune nici mcar o
vorb i fr a se uita la mine, chiar i terse beiorul i l puse n
cutiua de os. i-atta tot o vzui fcnd n dimineaa aceea. Iar
seara, la cin, fu aidoma; de altminteri la fel ca i a doua zi, i ca de
toate dile cnd ne aezam dinaintea mesei ntinse spre a mnca
mpreun.
Dac vzui c nu era cu putin ca o femeie s poat tri cu
mncarea puin pe care o vedeam c o mnnc, nu mai avusei

nici o ndoial c dedesubt n-ar fi vreo tain nc i mai ciudat


dect chiar nfiarea soiei mele. i atare gnd m fcu s iau
hotrrea de a mai avea oleac de rbdare, n ndejdea c, cu
vremea, are s se deprind a tri cu mine, precum jinduia sufletul
meu. Ci nu zbovii a pricepe c ndejdea mea era zadarnic i c
trebuia s m hotrsc a afla, fie ce-o fi, taina acelui fel de via
atta de osebit de al nostru. Or, prilejul se ivi singur, cnd nici nu-l
ateptam.
ntr-adevr, dup cincisprezece zile de rbdare i de cuviin
din parte-mi, m hotri s ncerc a intra a opt sute aizeci i treia
noapte n odaia de nunt, pentru ntia oar. i-aa c ntr-o
noapte, cnd o credeam pe soia mea adormit de mult, m
ndreptai ncet-ncetior nspre iatacul n care locuia, pe latura casei
dimpotriv laturei mele i ajunsei la ua odii sale, nbuindu-mi
paii, de team s n-o tulbur din somn. Cci nu vroiam s-o trezesc
prea repede, ca s pot s-o privesc n voie, adormit, nchipuindu-mio cu pleoapele ei nchise i cu lungile-i gene ncovoiate, frumoas ca
huriile cerului.
i iact c, ajungnd la u, auzii nluntru paii soiei mele.
i cum nu puteam pricepe rostul ce-o inea nc treaz la ceasul
acela trziu de noapte, m mpinse ispita s m ghemuiesc pe dup
perdeaua de la u spre a ncerca s vd cam ce treab putea s fie.
i n curnd usa se deschise, iar soia mea se ivi n prag,
mbrcat n hainele ei de mers n cetate i lunecnd pe lespezile de
marmur fr a face nici un pic de zgomot.
i m uitai la ea, cum trecea pe dinaintea mea n negur, iar
de buimcire mi se streghe sngele n inim. Faa ei toat, n toiul
beznei, se art luminat de doi tciuni aprini care erau ochii ei,
asemeni ochilor de tigru care ard, zice-se, n negur i lumineaz
calea de urmat pentru omor i pentru prad. i era asemeni acelor
chipuri ale spaimei, pe care ni le trimit ginnii cei ri n somn, cnd
vor s ne prevesteasc npastele pe care le urzesc mpotriva
noastr. Da i ea nsi mi se prea o gennie din soiul cel mai crunt,

cu faa-i ca de cear, cu ochii-i vrsnd flcri i cu pru-i galben


ce i se zburlise pe cap nfricotor!
Iar eu, o, doamne al meu, mi simeam flcile cum se strng de
s se sparg i limba cum mi se usuc n gur i rsuflarea cum mi
se curm. i-apoi, chiar de-a fi fost n stare s m mic, tot m-a fi
ferit cu mare grij s nu dau nici un pic de semn despre ederea
mea dup perdea, n locul acela ce nu era al meu. Ateptai, aadar,
pn ce se deprt, spre a m ridica din ascunziul meu,
dobndindu-mi iari rsuflarea pierdut. i m dusei la fereastra
ce da spre curtea casei i m uitai printre giurgiuvele.
i prin fereastra ce se deschidea asupra curii, apucai s-o
zresc cum deschide poarta dinspre uli i cum iese, abia atingnd
pmntul cu picioarele ei descule.
i o lsai s se deprteze oleac i ddui fuga la poarta pe care
o lsase ntredeschis i o urmrii din deprtare, inndu-mi
nclrile n mn.
Y)
Iar noaptea era luminat de luna n scdere i cerul tot se
deternea mre ca n toate nopile, cu licrirea luminilor lui. i,
mcar c eram tare tulburat, mi nlai sufletul nspre Stpnul
tuturor rapturilor i mi zisei n minte: O, Doamne al slavei i al
adevrului, fii-mi martor c m-am purtat cuviincios i chibzuit fa
de soia mea, fiica aceasta de strini, mcar c nu stiu nimica
despre ea i mcar c ea ar putea s se trag din vreun neam de
necredincioi ce prihnesc faa ta, Doamne! i nu tiu ce vrea
acuma s fac, n noaptea aceasta, sub lumina drept-veghetoare a
cerului tu. i c eu, nici de aproape, nici de departe, nu sunt
prta al faptelor ei. ntruct m lepd de ele dintru nceput, dac
ele sunt mpotriva Legii tale i a nvturii Trimisului tu asuprai fie pacea i rugciunea!"
i, potolindu-mi astfel cinele, nu mai pregetai s pornesc
dup soia mea, oriunde s-ar fi dus.
i iact-o c strbtu toate uliele cetii, cluziny y y 1 du-se
cu o pricepere vdit, de parc s-ar fi nscut printre noi i de parc

ar fi crescut prin mahalalele noastre. Iar eu o urmam din deprtare,


dup vlurirea prului ei, care flutura nfricotor n urm-i prin
noapte. i ajunse la casele cele mai de la margine i trecu porile
cetii i iei n cmpurile pustii ce slujesc de sute de ani ca sla
morilor. i ls n urma ei cimitirul dinti, cu mormintele lui
nemsurat de vechi i zori nspre mecetul unde se ngroap morii
proaspei. Iar eu gndeam: De bun seam, pesemne c-o fi avnd
aici vreo prieten ori vreo sor moart, dintre cele ce au venit cu ea
din rile strine. i vrea s-i ndeplineasc fa de ea datorinele,
la vreme de noapte, n singurtate i linite." Ci mi adusei deodat
aminte de faa ei cumplit i de ochii ei aprini i iari sngele mi
se nvolbur nspre inim.
i iact c dintre morminte se ridic o umbr pe care nu
puteam s-o ghicesc ce-o fi i care veni n ntmpinarea soiei mele.
Iar dup grozvenia nfirii ei i dup capu-i de hien prdalnic,
n umbra aceea de cimitir cunoscui c era o gul.
i czui la pmnt, lng un mormnt, cu picioarele muiate
sub mine i tremurnd. i putui astfel, datorit acelei mprejurri,
cu toat uluiala nfricoat n care m aflam, s vd gula, care nu
m vedea, cum se apropie de soia mea i cum o ia de mn, spre a
o duce nspre marginea unei gropi. i ezur jos amndou, una n
faa celeilalte, pe marginea gropii. Iar gula se plec nspre pmnt i
se ridic apoi innd n mini ceva rotund pe care, fr o vorb, i-l
ntinse soiei mele. i vzui c era o cpn de om tiat de
curnd de la vreun trup fr de via. i soia mea, dnd un ipt de
fiar lacom, i nfipse dinii n carnea de pe cpn i ncepu s
ronie amarnic.
Eu atunci, o, doamne al meu, la privelitea aceea, simii cum
se nruie cerul din toate temeliile lui peste capul meu. i pesemne
c, n nfricoarea mea, oi fi scos vreun ipt de spaim ce m-o fi dat
n vileag. ntruct o vzui deodat pe soia mea n picioare pe
mormntul a opt sute aizeci i patra noapte ce m adpostea. i se
uita la mine cu nite ochi de tigroaic flmnd cnd st gata s
sar pe prada ei. i nu mai avusei nici o ndoial asupra pieririi

mele fr de scpare. i pn a avea vreme s fac vreo micare ct


de ct spre a m apra, ori spre a rosti vreo rugciune care s m
apere de npaste, o i vzui cum i ntinde minile asupra mea i
cum strig ntr-o limb necunoscut, cu nite sunete asemenea
rgetelor ce se aud n pustiuri.
i numai ce-i vrs ea grohiturile-i diavoleti, c dintr-odat
m i pomenii preschimbat n cine.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aizeci i patra noapte urm:
i numai ce-i vrs ea grohiturile-i diavoleti, c dintr-odat
m i pomenii preschimbat n cine. Iar soia mea se repezi la mine,
urmat de gula cea nfricotoare. i amndou m potopir cu
lovituri de picior atta de nprasnice, c nici nu tiu cum de n-am
rmas mort pe loc. Ci primejdia de moarte n care m aflam i
dragostea de via a sufletului mi ddur puterea i inima de-a sri
pe cele patru picioare ale mele i de-a o lua la fug, cu coada
rsucit sub pntece, urmat cu aceeai nprsnicie de soia mea i
de gul. i numai cnd m izgonir mult departe de cimitir,
contenir de-a m mai bate i de-a m mai fugri, pe cnd eu urlam
jalnic de durere i m dam peste cap la fiecare zece pai. i zorii s
intru pe porile cetii, ca un cine pierdut i ca vai de el.
Iar a doua zi, dup o noapte petrecut rtcind chiop prin
cetate i ocolind cinii din mahala, care l fugreau pe veneticul de
mine, mi veni n gnd, spre a scpa de ncolelile lor crncene, s
m adpostesc sub vreun acoperi. i m aruncai iute n cea dinti
prvlie ce fusese deschis la ceasul acela de diminea. i m
dusei de m y y ghemuii ntr-un ungher, unde m pitii de vederea
lor.
Or, aceea era dugheana unui vnztor de cpni i de
picioare de oaie. Iar gazda mi lu mai nti aprarea fa de
urmritorii mei, care vroiau s intre dup mine n dughean. Iar
mcelarul izbuti s-i pun pe fug i s-i risipeasc; ci numai spre
a se ntoarce la mine, cu gndul vdit de a m ndemna s-mi iau

tlpia. i chiar c vzui bine c nu aveam de ce s m bizui pe


adpostul i pe ocrotirea la care ndjduiam. Cci mcelarul era un
ins dintre aceia peste fire de habotnici i bntuit de credine
strmbe, care socotesc cinii ca pe nite dihnii spurcate i nu
gsesc destul ap i destul spun spre a-i spla hainele atunci
cnd, din ntmplare, vreun cine i-a atins n treact. Veni aadar
nspre mine i m mboldi prin semne i cu graiul s-mi iau
tlpia ct mai iute din dugheana lui. Ci eu m rostogolii pe jos i
ncepui s m nvrtesc roat, gemnd cu glas jalnic i uitndu-m
la el n sus cu nite ochi care cereau mil. Atunci el, nduioat
oarecum, ls bta cu care m amenina i, cum inea mori s-i
izbveasc dugheana de fptura mea, lu una dintre hlcile acelea
de picior minunat mirositoare i, innd-o cu vrful degetelor n chip
de a mi-o arta ct mai ispititor, iei n uli. Iar eu, o, doamne al
meu, amgit de mireasma acelei bucele, m sculai din ungher i
m dusei dup mcelarul care, de cum m vzu afar din
dughean, mi arunc bucata i se ntoarse nluntru. Iar eu, de
ndat ce nfulecai y ' carnea aceea minunat, vrusei s m ntorc
degrab n ungherul meu. Ci mi fcusem socoteala fr de gazda a
opt sute aizeci i patra noapte mea, negutorul de cpni care,
ghicind ntr-adevr micarea mea, sta n prag cu o nfiare crunt
i cu bta cea nprasnic i noduroas n mn. Iar eu, cu
nfiarea rugtoare, m uitam la el dnd din coad, n aa fel ct
s-i art limpede c l rugam fierbinte s-mi ngduie hatrul acelui
adpost. Ci el rmase nenduplecat i ncepu s-i vnture bta,
rcnind la mine cu un glas ce nu-mi mai lsa nici o ndoial asupra
gndurilor lui: Car-te de-aici, o, pezevenghiule!"
Eu atunci, tare umilit i, pe de alt parte, temndu-m de
ncolelile cinilor din mahala care i ncepuser s tabere pe mine
din toate prile sukului, mi slobozii picioarele n vnt i-mi luai
tlpia n grab mare nspre dugheana deschis a unui brutar,
chiar lng cea a mcelarului.
Or, de la cea dinti privire, brutarul acela, cu totul altminteri
dect vnztorul de cpni de oaie, cel mistuit de spaime i

bntuit de eresuri, mi se pru un om vesel i de bunvestire. i


chiar c aa fu. Iar n clipita cnd ajungeam n dugheana lui, edea
jos pe rogojin i tocmai mnca. i numaidect sufletul su milos l
ndemn, mcar c eu nu-i artasem prin nici un semn c a avea
trebuin de mncare, s-mi arunce o bucat mare de pine
nmuiat n zeam de roii, spunndu-mi cu glas tare blajin: Na, o,
srmanule! Mnnc-o cu poft!"
Ci eu, departe de a m repezi cu lcomie i cu hl-pial pe
darul de la Allah, aa cum de obicei se poart ceilali cini, m uitai
la brutarul cel darnic fcndu-i un semn din cap i o micare din
coad, spre a-i dovedi limpede mulamul meu. Iar el pesemne c o fi
fost tulburat de bun-cuviin mea i i-oi fi fost pe plac, ntruct l
vzui cum mi zmbete cu buntate. Iar eu, mcar c nu mai eram
chinuit de foame i nu aveam trebuin de mncare, nu pregetai
deloc, numai spre a-l mulumi, s iau bucata de pine n dini i s-o
mestec ndeajuns de ncet spre a-i da s priceap c o fceam
numai ca ndatorin fa de el i ca preuire. Iar el bg de seam
toate acestea i m chem i binevoi s-mi fac semn s stau lng
dugheana lui. Iar eu ezui, lsnd s se aud nite scncete de
bucurie i ntorcndu-m nspre uli, spre a-i arta c,
deocamdat, nu-i ceream altceva dect ocrotire. i mulumit lui
Allah carele l druise cu nelepciune, pricepu toate gndurile mele
i m rsplti cu nite mngieri ce m mbrbtar i mi ddur
ncredere: cutezai, aadar, s intru n casa lui. Da svrii lucrul
acesta ntr-un chip destul de iscusit spre a-l lsa s simt c nu o
fceam dect cu ngduina Iui. i, departe de a se mpotrivi la
intrarea mea, fu dimpotriv plin de buntate i mi art un loc
unde puteam s stau fr a-l stnjeni. Iar eu pusei stpnire pe
locul acela, pe care l pstrai de-atunci pe tot timpul ct slluii n
casa lui.
i stpnul meu, ncepnd din clipa aceea, fu prins de o
dragoste mare fa de mine i m obldui cu o bunvoin pn
peste fire. i nu mai putea nici s mnnce, nici s prnzeasc, nici
s cineze, dac eu nu eram lng el i dac nu-mi aveam partea

pn peste saul meu. Iar eu la rndu-mi aveam fat de el toat


credina i toat >) y druirea de care ar putea s fie n stare cel mai
frumos suflet de cine. i, n ndatorin mea fa de ngrijirile lui
alese, stam pururea cu ochii pe el i nu-l lsam s fac un pas prin
cas ori pe uli fr a m ine de urma lui, cu dragoste, mai ales de
cnd bgasem de seam c luarea mea aminte l bucura i c dac,
din ntmplare, avea de gnd s ias fr ca eu s fi fost prevestit cu
vreun semn, nu lipsea s m cheme prietenete, fluierndu-m. Iar
eu m repezeam de la locul meu n uli; i sream, i a opt sute
aizeci i patra noapte zburdam, fcnd ntr-o clipit o sumedenie
de copci n fug i un potop de zbenguieli pe dinaintea porii. i nu
conteneam cu toate zgoandele acelea dect atunci cnd el se afla dea binelea n uli. Iar atunci l nsoeam ct se poate de cuviincios,
mergnd n urma lui sau alergnd nainte-i i uitndu-m la el din
cnd n cnd, spre a-i arta bucuria i mulumirea mea.
Or, iact c se i mplinise o bucat bun de vreme de cnd
m aflam n casa stpnului meu brutarul, cnd, ntr-o bun zi,
intr n prvlie o femeie care cumpr o pit ce tocmai fusese
scoas atunci aburind din cuptor. i femeia, dup ce i plti
stpnului meu, lu pita i porni nspre u. Ci stpnul meu, care
bg de seam c banul pe care l primise de la femeie era calp, o
chem ndrt i i zise: y
O, leli, alungeasc-i Allah viaa! Ci, dac lucrul nu te
supr, a dori alt ban n locul acestuia!
i totodat, stpnul meu i ntinse banul cu pricina. Ci
femeia, o btrn ort, nu vroi, cu mare drzie, s ia ndrt
banul, pretinznd c era bun i zicnd:
i-apoi nu eu l-am fcut, iar la bani nu ai de ales ca ntre
pepeni i castravei!
Iar stpnu-meu fu departe de-a se lsa ncredinat de
judecile fr de temei ale btrnei i i spuse cu un glas linitit i
nu lipsit de oarecare sil:

Banul tu este aa de vdit calp, c pn i cinele meu de


colea, i care nu este dect o vietate mut i fr ' y y judecat, nu
s-ar lsa nelat cu el.
i numai cu gndul de a o umili pe ctrnita aceea i fr a
gndi cumva la vreo izbnd a faptei pe care urma s-o fac, m
chem strigndu-m pe nume Bakht! Bakht! Hai, vino-aici!" Iar eu,
la glasul lui, alergai dnd din coad. i numaidect lu cutia de
lemn n care punea banii i o rsturn pe podea, mprtiind
dinainte-mi toi banii ce se aflau n cecmegea. i mi zise:
Aici! Aici! Vezi gologanii acetia? Uit-te bine la toi banii! i
spune-mi dac printre ei se afl vreunul calp!
Iar eu cercetai cu luare aminte toi banii de argint, unul cte
unul, mpingndu-i ncetior cu laba i nu zbovii mult pn ce s
dau de banul cel calp. i l trsei de-o parte, desprindu-l din
grmad i punndu-mi laba pe el, n aa chip nct s-i dau de
neles limpede stpnului meu c l gsisem. i m uitam la el,
scncind ncetior i bucurndu-m.
La privelitea aceasta, stpnul meu, care era departe de a se
atepta la o atare dovad de isteciune din partea unei vieti de
soiul meu, fu pn peste marginile firii de uluit i de minunat i
strig:
Allah este cel mai mare! i nu se afl nici o atotpu-tint
dect ntru Allah!
Iar btrna, nemaiputnd s tgduiasc mrturia chiar a
ochilor ei, apoi i nfricoat de cele ce vedea, zori s-i ia ndrt
banul cel calp i s dea altul bun n loc. i i lu tlpia,
mpiedicndu-se n poalele fustei, n ce-l privete pe stpnul meu,
nc tulburat cu totul de isteciunea mea, chem vecinii i pe toi
prvliaii din suk.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aizeci i cincea noapte urm: n
ce-l privete pe stpnul meu, nc tulburat cu totul de isteciunea
mea, chem vecinii i pe toi prvliaii din suk. i le istorisi cu

mare minunare cele ce se y y a opt sute aizeci i cincea noapte


petrecuser, da nu fr de a-mi nflori vrednicia, care i aa era
destul de uluitoare prin sine nsi.
La istorisirea aceea a stpnului meu, toi cei de fa se
minunar de deteptciunea mea, mrturisind c nu mai vzuser
vreodat un cine atta de nzdrvan. i y spre a dovedi spusele
stpnului meu, nu c s-ar fi ndoit de buna lui credin, ci numai
cu gndul de a m luda i mai mult, inur s pun la ncercare
priceperea mea. i se duser s caute toi gologanii calpi pe care i
aveau pe-acas i mi-i artar, amestecai cu alii buni. Iar eu,
vzndu-i, gndii: Ya Allah! Este de-a mirarea ci bani calpi se afl
pe la oameni!"
Ci, nevroind ca prin nedestoinicia mea s fac s se nnegureze
cumva chipul stpnului meu de fa cu megieii si, cercetai cu
luare-aminte toi banii pe care mi-i puser sub ochi. i nu fu mcar
unul, printre cei calpi, pe care s nu-mi pun laba i s nu-l osebesc
dintre ceilali.
Iar faima mea se rspndi prin toate sukurile din cetate, i
pn i n haremuri, datorit limbuiei soiei stpnului meu. i de
dimineaa pn seara brutria era npdit de o mulime de lume
ispitit a-mi pune la ncercare dibcia de-a osebi banii cei calpi. i,
n felul acesta, nu duceam lips de drval, ziua toat, trebuind s-i
mulumesc pe muteriii ce veneau tot mai muli din zi n zi la
stpnu-meu, din mahalalele cele mai deprtate ale cetii. i n
felul acesta faima mea i aduse stpnului un dever mai mare dect
aveau toi brutarii din cetate la un loc. i stpnu-meu nu mai
contenea s binecuvnteze venirea mea, care i se dovedea tot de-un
pre cu o comoar. Iar averea lui, datorit simmin-telor sale
miloase, nu lipsi a-l mohor pe negutorul de cpni de oaie, care
de ciud i muca degetele. i, n zavistia lui, nu preget s-mi
ridice n cale tot felul de capcane, fie spre a m prinde, fie spre a-mi
pricinui necazuri, strnind mpotriva mea, de ndat ce m iveam,
toi cinii din mahala. Ci nu mai aveam ' y a m teme de nimic;
ntruct pe de-o parte eram bine pzit de stpnul meu, iar pe de

alta eram bine aprat de prvliaii care ndrgiser puina mea


tiin.
i iact c trecuse oarecare vreme de cnd triam astfel,
nconjurat de preuirea tuturor; i chiar c a fi fost fericit cu viaa
aceea, dac nu mi s-ar fi ntors necontenit n cuget amintirea strii
mele de odinioar de fptur omeneasc. Iar ceea ce m fcea s
sufr ndeosebi nu era atta c m vedeam un cine printre cini, ci
c m vedeam lipsit de folosina cuvntului i mrginit la a m rosti
numai cu privirea i cu jocul labelor sau cu scncetele nelegate. i
adeseori, cnd mi aduceam aminte de noaptea cumplit din cimitir,
mi se zburlea prul pe spinare i m nfriguram tot.
Or, ntr-o bun zi, o btrn cu nfiarea preacinstit veni, ca
toat lumea, s cumpere pine de la brutrie, adus de faima mea.
i, ca toat lumea, nu preget, de ndat ce-i lu pinea i urma so plteasc, de-a arunca nspre mine civa gologani printre care
pusese anume i un bnu calp, spre a-mi ispiti priceperea. Iar eu
dibuii numaidect banul cel prost dintre ceilali i pusei laba pe el,
uitndu-m la cucoana cea btrn, ca spre-a o pofti s se
ncredineze. Iar ea ridic banul, spunnd:
Ai ghicit! Este chiar cel calp!
i m scrut cu mare minunare, plti stpnului meu pinea
pe care o cumprase i, plecnd, mi fcu un semn abia vzut, care
vroia s spun limpede: Urmeaz-m!"
Or, eu, o, emire al drept-credincioilor, pricepui c femeia
aceea se ispitise de mine ntr-un chip cu totul a opt sute aizeci i
cincea noapte deosebit; cci luarea-aminte cu care m cercetase era
tare altminterea de felul n care m priveau ceilali. Ci ca s nu
svresc vreo greeal, o lsai s plece, mulumin-du-m numai s
m uit dup ea. Ci ea, dup civa pai, se ntoarse nspre mine i
vznd c nu fceam dect s m uit la ea fr a m clinti din loc,
mi mai fcu un semn i mai vdit dect cel dinti. Eu atunci,
mnat de o pornire mai tare dect chibzuin, m prilejuii de faptul
c stpnu-meu se afla n fundul dughenei, prins cu un cuptor de
pine i srii n uli, lundu-m dup btrn. i mergeam pe

urma ei, oprindu-m din cnd n cnd, cuprins de ovire i dnd


din coad. Ci, mbrbtat de ea, mi biruii pn la urm
nencrederea i ajunserm mpreun dinaintea casei sale.
i deschise ua casei, intr i m pofti cu un glas tare dulce s
fac ca ea, spunndu-mi:
Intr, intr, o, bietul de tine! C nu ai s te cieti! i intrai
cu ea.
Atunci, dup ce nchise ua la loc, m duse nspre iatacul
dinluntru i deschise o odaie n care m pofti. i vzui aezat pe
un divan o fetican ca luna, care mpletea ceva. i fata aceea i
puse repede iamacul cnd m vzu; iar hanma cea btrn i
spuse:
O, fata mea, i aduc cinele cel de pomin al brutarului,
chiar acela care tie atta de bine s deosebeasc banii cei buni de
banii cei calpi. Iar tu tii c eu i-am i mprtit ndoielile mele,
nc de la cel dinti zvon ce s-a rspndit despre el. i m-am dus
astzi s cumpr pine de la brutarul stpn al lui i am fost
martor a adevrului faptelor; i am izbutit s-l aduc dup mine pe
cinele acesta aa de ciudat, care minuneaz Bagdadul. Spune-mi,
aadar, tot gndul tu, o, fata mea, ca s tiu dac m-am nelat n
presupusurile mele!
Iar copilandra rspunse pe dat:
Pe Allah! O, maic a mea, nu te-ai nelat. i am s-i dau
dovada numaidect.
i feticana se ridic pe clip pe dat, lu un lighean de aram
roie plin cu ap, bolborosi deasupra-i nite vorbe pe care eu nu le
pricepui i, stropindu-m cu cteva picturi din apa aceea, spuse:
Dac te-ai nscut cine, s rmi cine; da dac te-ai
nscut fptur omeneasc, scutur-te i ia-i ndrt chipul de
fptur omeneasc, ntru virtutea apei acesteia!
i pe dat m scuturai. i vraja fu rupt, iar eu mi pierdui
chipul de cine spre a m face iari om, dup starea mea de la
nsctoare.

Atunci, ptruns de recunotin, m aruncai la picioarele


mntuitoarei mele, spre a-i mulumi pentru o facere de bine atta
de mare; i i srutai poala rochiei i i zisei:
O, copil binecuvntat, ntoarc-i Allah, cu darurile sale
cele mai alese, binefacerea fr de asemuire cu care i sunt
ndatorat i de care nu ai ovit a-l face s se bucure pe un om pe
care nu-l cunoteai, un strin n casa ta. Cum a putea s gsesc
eu vorbele spre a-i mulumi i a te binecuvnta aa cum ti se
binecuvine?
Y y y y afl mcar c eu nu mai sunt stpn al meu i c m-ai
cumprat pe un pre care ntrece i nc cu mult, nsemntatea
mea. i ca s-l cunoti ntru totul pe robul care este acuma bunul i
averea ta, am s-i istorisesc, fr a-i chinui urechile i fr a-i
osteni mintea, n
) y > ' puine cuvinte, povestea mea.
i-atunci i spusei cine sunt i cum, din holteiul ce fusesem,
m hotrsem deodat s-mi iau femeie i s-o aleg nu dintre fetele
oamenilor de vaz din Bagdad, cetatea noastr, ci dintre roabele cele
strine care se vnd i se cumpr. i pe cnd mntuitoarea mea i
cu a opt sute aizeci i cincea noapte mama ei m ascultau cu
luare-aminte, le istorisii tot aa cum fusesem vrjit de frumuseea
ciudat a feticanei de la Miaznoapte i nsurtoarea mea cu ea i
gingia mea i grijile mele fa de ea i dulceaa purtrii mele i
rbdarea mea de a-i ndura purtrile cele anapoda. i le istorisii
nfricoata noapte dezvluitoare i tot ce-a urmat de-acolo, de la
nceput pn la sfrit, fr a le ascunde nimica. Ci nu ar fi de nici
un folos s-o mai spunem o dat.
Dup ce mi ascultar istorisirea, mntuitoarea mea i mama
ei rmaser pn peste poate de mniate pe soia mea, feticana de
la Miaznoapte. Iar mama mntuitoarei mele mi zise:
O, fiul meu, amarnic rtcire a mai fost i rtcirea ta!
Cum de-a putut sufletul tu s se plece nspre o fat de strini,
cnd cetatea noastr este atta de bogat n copile de toate culorile
i cnd milele lui Allah asupra capului fetelor noastre sunt atta de

alese i atta de multe? Hotrt! Pesemne c ai fost vrjit, dac ai


ales asa, fr de nici o socotin, i i-ai ncredinat soarta n
minile unei fpturi ce se osebea de tine i ca snge i ca neam i ca
grai i ca obrie. i toate astea, vd limpede, au fost numai
ticluirea lui eitan, a Prdalnicului, a Izgonitului cu pietre. Ci s
dm slav lui Allah carele prin mijlocirea fetei mele te-a mntuit din
rutile strinei i te-a ntors la chipul tu de mai nainte de
fptur omeneasc!
Iar eu rspunsei, dup ce i srutai minile:
O, maic binecuvntat a mea, m ciesc dinaintea lui
Allah i dinaintea preacinstitei tale fee de fapta mea nechibzuit. i
nu rvnesc nimic mai mult dect s intru n neamul tu, aa cum
am intrat n mila ta. Dac, dar, binevoieti a m ngdui de so
legiuit al fetei tale celei cu suflet ales, nu ai dect a rosti vorba de
ngduire.
Iar ea rspunse:
Din partea mea, nu vd nimica mpotriv! Da tu, fata mea,
tu ce socoti? Tnrul acesta minunat, pe care Allah l-a scos n calea
noastr, i este pe voie?
Iar mntuitoarea mea rspunse:
Da, pe Allah! mi este pe voie, o, maic a mea! Da atta nu-i
tot! Se cade mai nti s-l punem la adpost de-aci ncolo de vrjile
cele rele i de ticloiile soiei lui de mai nainte. ntruct nu este
destul c am rupt descntecul cu care l scosese din rndul
fpturilor omeneti, ci trebuie s-o punem pe totdeauna n neputin
de a-i mai face ru.
i dup ce rosti acestea, iei din odaia n care ne aflam, ci spre
a se ntoarce peste o clipit cu un ip ntre degete. i mi dete ipul,
care era plin cu ap i mi spuse:
Sidi Neman, crile mele cele vechi, pe care tocmai le-am
cercetat, mi arat c strina cea ticloas nu se afl n casa ta la
ceasul de fa, da c nu are s zboveasc a se ntoarce acolo. i tot
asa, mi mai arat c vicleana se preface fa de slugi c ar fi ntr-o
mare ngrijorare din pricina lipsei tale. Grbete-te, aadar, pn e

ea plecat, s te ntorci la tine acas cu ipul pe care i l-am pus n


mn i s-o atepi n curte, n aa fel ca la intrarea ei s dea
deodat piept n piept cu tine. i n nuceala n care are s fie cnd
te-o vedea, mpotriva ateptrii ei, are s dea dosul ca s-o ia la fug.
Iar tu, numaidect, s-o stropeti cu apa din ip, strigndu-i: Las-i
chipul omenesc i f-te iap!" i numaidect ea are s se
preschimbe ntr-o iap ca toate iepele. Iar tu s-i sari n spinare i so apuci de coam i, cu toat mpotrivirea ei, s-i pui n gur o
zbal ndoit, ct mai stranic. i ca s-o pedepseti aa precum i
se cuvine, s-o altoieti cu nite lovituri nprasnice de bici, atta a
opt sute aizeci i cincea noapte ct osteneala nu te-o sili s
conteneti. i n toate zilele de la Allah s-o faci s ndure pedeapsa
aceasta. i astfel ai s-o stpneti. Altminteri, rutatea ei are s
biruiasc iari pn la urm. Iar tu ai avea de ptimit.
Iar eu, o, emire al drept-credincioilor, rspunsei c ascult i
c m supun i grbii s ajung la casa mea i s atept sosirea
soiei mele de mai nainte, ascunzn-du-m n aa fel ca s-o vd de
departe cnd vine i s pot s dau fa cu ea deodat. Or, nu zbovi
a se ivi. Iar eu, cu toat nfiorarea ce m cuprinse la vederea ei i la
vederea frumuseii ei vrjitoare, nu pregetai s fac lucrul pentru
care venisem. i izbutii pe deplin s-o schimb n iap.
i de-atunci, legndu-m cu legturile legiuite cu
mntuitoarea mea, care era de un snge i de un neam cu mine, nu
lipsii a o face pe iap s ndure ceea ce ai vzut pe meidan, o, emire
al drept-credincioilor! Crunt osnd, fr de nici o ndoial, da
care i are ndreptirea n rutatea atta de amarnic a strinei.
i-aceasta-i povestea mea!
Dup ce ascult istorisirea aceasta a lui Sidi Neman, califul se
minun mult n sufletul su i i zise tnrului:
Hotrt, povestea ta este o poveste deosebit, iar osnda la
care supui iapa aceea blan este cuvenit! Ins mi-ar plcea s
mijloceti pe lng soia ta s ngduie a gsi un mijloc ca, lsnd-o
pe iap n chipul de iap, s n-o mai pedepseti zi de zi cu atta
asprime. Da dac lucrul n-o fi cu putin, Allah este cel mai mare!

i, dup ce gri astfel, Al-Raid se ntoarse nspre cel de al


doilea ins, care era clreul cel frumos, vzut n fruntea alaiului pe
un cal ce-i purta soiul ales n felul de a umbla, clreul acela care
se rotea ca un emir ori ca vreun fiu de crai, i al crui alai era
urmat de un palanchin sub care edeau dou copilandre domnie, i
de nite cntrei care cntau cntece indienesti i y y y y y
chinezeti, i i zise.
Y ' y n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aizeci i asea noapte micua
Doniazada strig:
O, sora mea, te rog fierbinte! Grbete de ne spune ce s-a
ntmplat cnd califul s-a ntors nspre clreul cel tnr, pe
urmele cruia se cntau cntece indieneti i chinezeti!
Iar eherezada spuse:
Din toat inima i cu drag! i urm astfel:
Dup ce califul se ntoarse nspre clreul cel frumos care sta
smirn dinaintea sa i pe care l vzuse rotin-du-se pe calul ce-i
purta soiul ales n clctur, i zise:
O, tinere, am judecat dup chipul tu c trebuie s fii vreun
strin de neam nalt; i, spre a-i nlesni intrarea n saraiul meu, am
poruncit s fii chemat dinaintea mea pentru ca auzul i vederea
noastr s se bucure de tine. Dac, aadar, ai ceva a ne cere, ori
vreun lucru minunat a ne istorisi, nu zbovi mai mult.
i tnrul, dup ce srut pmntul dintre minile califului,
se temeni i rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, pricina venirii mele la
Bagdad nu-i pentru vreo solie ori pentru vreo crinicie, ci numai
pentru dorul de a mai vedea o dat ara n care m-am nscut i dea tri aici pn la moartea mea. Ci povestea mea este atta de
uluitoare, nct a opt sute aizeci i asea noapte nu vroi a ovi s-o
istorisesc stpnului nostru, emirul drept-credincioilor. i spuse:
POVESTEA CLREULUI PE URMA CRUIA SE CNTAU
CNTECE INDIENETI I CHINEZETI afl, o, stpne al meu i

cunun peste capul nostru, c eu, de meseria mea de odinioar,


care fusese i meseria tatlui meu i a tatlui tatlui meu, eram
tietor de lemne prin pduri i cel mai srac dintre tietorii de
lemne de la Bagdad. Iar srcia mea era mare i era n-cinit i
mai ru, n fiece zi, de vieuirea n cas laolalt cu fiica socrului
meu, chiar soia mea, o muiere ottit, scran, glcevitoare,
druit cu nite ochi goi i cu o minte ticloas. Afar de asta, nu
era bun la nimic-nimica i s-ar fi putut asemui la gingie i la
alint cu mtura din ogeacul nostru. i cum era mai scitoare ca o
musc de cal i mai critoare ca o gin prins, m hotrsem,
dup multe certuri i suprri, s nu-i mai griesc niciodat vreo
vorb i s-i ndeplinesc fr crcnire toate toanele, ca s am
oarecare tihn cnd m ntorceam acas de la munca grea a zilei.
Ceea ce fcea ca, atunci cnd Atoatedttorul mi rspltea truda
cu vreo drahm de argint, afurisita de muiere s nu pregete
vreodat a se repezi s mi-o nface, de cum treceam pragul casei.
i-aa se scurgea viaa mea, o, emire al drept-credincioilor.
Or, ntr-o bun zi, avnd trebuin s-mi cumpr o frnghie de
legat lemnele, dat fiind c aceea pe care o aveam se deirase de tot,
m hotri, cu toat spaima ce mi-o strnea gndul de-a vorbi cu
soia mea, s-i spun nevoia n care m aflam de-a cumpra frnghia
aceea nou. i nici n-apucar s ias bine din gura mea vorbele de
cumprare i de frnghie, o, emire al drept-credincioilor, c mi se i
pru c aud cum se deschid peste capul meu toate zvoarele
furtunilor. i urm o vijelie lustruit cu sudalme i cu afurisenii, pe
care nu este numaidect zornic a le mai rosti de fa cu stpnul
nostru! i puse cap la toate, zicndu-mi:
A, fleandura i lepdtura cea mai ticloas! De bun
seam c nu-mi ceri bani dect ca s te duci s-i cheltuieti n
tovria dezmatelor din Bagdad. Da fii pe pace, c ochiul meu st
deschis asupra purtrii tale. i dac chiar ceri banii acetia pentru
o frnghie, apoi am s merg i eu, ca s-o cumperi cu mine de fa.
i, de altminteri, de-acuma ncolo n-ai s mai iei din cas fr
mine!

i, spunnd acestea, m tr cu drzie n suk i plti chiar ea


negutorului frnghia ce-mi era de trebuin spre a ctiga pinea.
Ci numai Allah tie cu pre de cte tocmeli i de ci ochi poncii,
aruncai rnd pe rnd cnd nspre mine, cnd nspre negustorul
speriat, fu ncheiat acea trguial zbuciumat.
Ci, o, doamne al meu, toate astea nu erau dect nceputul
nenorocirii mele, n ziua aceea. ntruct, la plecarea din suk, cum
vroiam s m despresc de soia mea spre a m duce la munc, ea
mi zise:
ncotro o iei? ncotro o iei? Sunt cu tine i n-am s te las!
i, fr nimic mai mult, sri n spinarea mgarului meu i
adug:
De-acuma ncolo am s merg cu tine n munte, acolo unde
te tot lauzi c i treci zilele tind lemne, ca s-i veghez munca.
Iar eu, la atare tire, o, doamne al meu, vzui lumea ntreag
cum mi se nnegureaz dinaintea ochilor i a opt sute aizeci i
asea noapte pricepui c nu-mi mai rmnea dect s mor. i mi
zisei: Iact, o, bietul de tine, c pacostea nu are a-i mai da tihna
mntuirii tale! nainte baremi aveai oleac de zbav ct vreme te
aflai singur n pdure. Acuma s-a sfrit i asta! Mori n ticloia i
n dezndejdea ta! Nu este scpare i putin dect ntru Allah
Milosrdnicul! De la El venim i la El ne ntoarcem!" i m hotri,
odat ajuns n pdure, s m culc pe pntece i s m las s mor de
moarte neagr.
i, chibzuind astfel, fr a rspunde o vorb, pornii pe urmele
mgarului care ducea n spinare povara ce-mi apsa sufletul i
viaa.
Or, pe drum, sufletul omenesc, care este scump vieii, mi
nzri, spre a ocoli moartea, un gnd la care nici nu visasem pn
atunci. i nu pregetai s-l trec numaidect n fapt.
ntr-adevr, de cum ajunserm la poalele muntelui, iar soia
mea se dete jos din spinarea mgarului, i spusei:
Ascult, o, femeie! ntruct nu mai am nici o putin de a-i
ascunde nimic, vreau s-i destinuiesc c, 1 y frnghia pe care

tocmai am cumprat-o nu este menit nicidecum, n mintea mea, s


lege lemne, ci trebuie s slujeasc la a ne mbogi pentru
totdeauna!
i, n vreme ce muierea se afla sub lovitura nedumeririi n care
o arunca mrturisirea aceea neateptat, o dusei la gura unui pu
vechi, secat de amar de ani i i spusei:
Vezi puul acesta? n el se afl norocul nostru! i, cu funia,
am s m duc s-l culeg.
i cum fiica lui socru-meu era tot mai uluit, adugai:
Ei, da, pe Allah! E mult de cnd mi s-a dezvluit taina unei
comori ascunse n pu i care comoar este scris ntru norocul
meu. Iar ziua de astzi este ziua cnd trebuie s cobor s-o scot! i
pentru aceasta, m-am hotrt s te rog a-mi cumpra funia!
Or, nici nu rostii eu bine vorbele de comoar i de cobort n
pu, c ceea ce ndjduisem se i dovedi pe deplin. ntruct soia
mea strig:
Nu, pe Allah! Eu am s cobor acolo nluntru! Cci tu n-ai
s te pricepi niciodat cum s deschizi comoara i cum s pui
stpnire pe ea. i-apoi nu am nici o ncredere n cinstea ta.
i i arunc numaidect iamacul i mi zise:
Hai, grbete de m leag cu frnghia i coboar-m n pu.
Iar eu, o, doamne al meu, dup ce fcui cteva nazuri, numai
aa, chipurile i dup ce nghiii cteva sudalme pentru oviala
mea, oftai:
S fie dup voia lui Allah i dup voia ta, o, fiic a unor
oameni de treab!
i o legai vrtos cu funia, petrecndu-i-o pe dup subsuori i o
lsai s lunece n afundul puului. Iar cnd simii c ajunsese la
fund, m descotorosii de toate, aruncnd frnghia n adncul gropii.
i scosei un oftat de mulumire cum nu mai slobozise pieptul meu
de cnd ieisem din pntecele maic-mii. i-i strigai afurisitei:
O, fiic a unor oameni de treab, ai bunvoina de a rmne
acolo pn ce am s vin eu s te trag!

i fr s-mi mai pese de rspunsul ei, m ntorsei linitit la


munca mea i m apucai s tai lemne cntnd, ceea ce nu mi se
mai ntmplase de multioar vreme. i, n bucuria mea, mi se
prea c mi crescuser aripi, aa m simeam de uor, ca psrile.
i descotorosit astfel de pricina amarurilor mele, putui ntr-un
sfrit s gust dulceaa linitii i a tihnei. Ci peste dou zile gndii
n cugetul meu: Ya Ahmad, legea a opt sute aizeci i aptea noapte
lui Allah i a Trimisului su asupra-i fie rugciunea i
binecuvntrile!
Nu ngduie unei rapturi s ia viaa altei fpturi cu chip la
fel ca al ei. Iar tu, prsind-o pe fiica socrului tu n afundul
puului, o primejduieti de-a o lsa s moar de foame. Hotrt!
Unei rapturi ca ea i se cuvine cea mai rea osnd. Ci tu s nu-i
ncarci sufletul cu moartea ei i scoate-o din groap. i-apoi s-ar
mai i putea ca nvtura aceasta de minte s-o lecuiasc pe
totdeauna de firea ei cea urt."
i neputnd nfrunta sfatul cugetului, m dusei la pu i o
strigai pe fiica socrului meu, slobozind nspre ea alt funie:
Hai, d zor de te leag, ca s te scot. Ndjduiesc c
nvtura aceasta te-o fi lecuit.
i, simind c funia fusese prins n afundul puului, ateptai
un rstimp spre a-i da rgaz soiei s se lege bine. Dup care,
simind c zglia de frnghie, spre a-mi da de neles c e gata, o
trsei cu mare cazn, aa de grea era povara de la captul funiei. i
care nu-mi fu spaima, o, emire al drept-credincioilor, cnd vzui
atrnat de funie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aizeci i aptea noapte urm:
i care nu-mi fu spaima, o, emire al drept-cre-dincioilor, cnd
vzui atrnat de funie, n loc de fiica socrului meu, un ginn uria,
cu o nfiare tare puin linititoare i care, de ndat ce atinse
pmntul, se temeni dinainte-mi i mi zise:

Multe mulamuri am a-i aduce, ya Sidi Ahmad, pentru


binele pe care mi-l fcui! Afl, ntr-adevr, c eu sunt din rndul
ginnilor care nu au nsuirea de a zbura prin vzduhuri i care nu
pot dect s se trie pe pmnt, mcar c n acest chip iueala lor
este mare foarte i le ngduie s mearg tot atta de repede ca i
ginnii vzduhurilor. i-aa c eu, un ginn pmntenesc, mi
alesesem de ani i ani puul acesta vechi spre a mi-l face sla. i
triam aci n tihn deplin, pn cnd, acum dou zile, a cobort la
mine cea mai afurisit muiere de pe pmnt. i n-a mai contenit s
m tot chinuiasc din clipita cnd m-am apucat s m ncrduiesc
cu ea i m-a silit, toat vremea aceasta, s trudesc la ea fr de
rgaz, eu care de ani i ani triam ntru burlcie i pierdusem
asemenea deprinderi! Ya Allah! Drept care i sunt tare ndatorat c
m-ai izbvit de pojarnica de muiere. Of, de bun seam c un bine
atta de nsemnat nu are s rmn fr de rsplat, ntruct a
czut ntr-un suflet care-i tie preul. Aa c iact ce pot i ce
vreau s fac eu n schimbul lui!
i se opri o clipit, ca s-i trag sufletul, pe cnd eu, linitit
de gndurile lui bune, cugetam: Pe Allah! Muierea mea este de
spaim, dac a izbutit s-i sperie pn i pe ginni, ba pn i pe cel
mai uria dintre ginni. Cum de-oi fi putut eu s durez atta amar de
vreme la rutatea i la ticloia ei?" i, plin de mil fa de mine
nsumi i fa de semenul meu ntru pacoste, l ascultai atunci cnd
ncepu iar:
Da, ya Sidi Ahmad, din tietor de lemne cum eti vreau s te
fac pe-o potriv cu sultanii cei mai mari. i iact cum. Cunosc c
sultanul de la Ind are numai o fat, care-i o copilandr cum este
luna n cea de a paisprezecea zi a ei. i-i taman la vremea de
mriti, la anii paisprezece i un sfert, i-i fecioar cum este boaba a
opt sute aizeci i aptea noapte de mrgritar n scoica ei de sidef.
Iar eu vreau s fac aa ca s i-o dea de soie nsui sultanul de la
Ind, printele su, care tine la ea mai stranic dect la chiar viaa
lui. i, spre a-mi izbndi gndul, am s i dau drumul pasului, n
fuga mea cea mai mare, nspre palatul sultanului, la Ind i am s

intru n trupul feticanei crie i am s pun stpnire o vreme pe


mintea ei. i, n felul acesta, stpnit de duh, are s par nebun
pentru toi cei din preajma ei, iar sultanul, ttne-su, are s caute
s-o tmduiasc pe la toi vracii cei mai iscusii de la Ind. Da
niciunul dintre ei nu are s poat s ghiceasc pricina adevrat a
boalei, care va fi ederea mea n trupul fetei; i toate strdaniile lor
au s se spulbere la suflarea i Ia vrerea mea. i-atunci ai s te
iveti tu i ai > y y y s fii tmduitorul domniei. i am s-i art
mijloacele pentru aceasta!
i, dup ce gri astfel, ginnul scoase din sn nite frunze de la
un pom tainic, pe care mi le dete, adugnd:
Odat ce ai s fii dus la tnra cri bolnav, tu s-o
cercetezi de parc habar nu ai avea ce fel de boal are, s iei un chip
ndoielnic i ngndurat, ca s-i bagi n speriei pe cei de fa, i,
ntr-un sfrit, s iei una dintre frunzele acestea, pe care s-o nmoi
n ap i cu care s tergi apoi obrazul fetei. Iar eu, numaidect, am
s fiu silit s ies din trupul copilei: i pe clip pe dat fata are s-i
capete iari mintea i are s se ntoarc la starea ei dinti. i tot
atunci, ca rsplat pentru lecuirea svrit, tu ai s ajungi soul
copilandrei, fata sultanului. i-acesta-i, ya Sidi Ahmad, chipul n
care vreau s-i rspltesc binele pe care mi l-ai fcut n via,
izbvindu-m de muierea cea nfricotoare care a venit s-mi fac
cu neputin ederea n puul meu, n locul acela minunat i tihnit
unde ndjduiam s-mi trec zilele n netulburare. i Allah s-o bat
pe afurisit!
i dup ce gri astfel, ginnul i lu ziua-bun de la mine,
povuindu-m s pornesc ndat la drum nspre ara Indului. mi
ur cltorie bun i pieri din ochii mei, lunecnd pe faa
pmntului ca o corabie dus de furtun.
Eu atunci, o, doamne al meu, tiind c ursita mea m ateapt
n ara Indului, nu ovii a urma povuirile ginnului i a lua calea
numaidect nspre ara aceea deprtat. Iar Allah mi meni bun
pace i, dup o cltorie lung, plin de osteneli, de lipsuri i de
primejdii, care nu sunt de nici o trebuin a le povesti stpnului

nostru, ajunsei fr de pagub n ara ndului, acolo unde domnea


sultanul, tatl domniei ce avea s-mi fie soie.
i ajungnd astfel la captul cltoriei mele, aflai c ntradevr nebunia domniei se i dovedise de o bun bucat de vreme,
c faptul prbuise saraiul mprtesc i toat ara n dezndejdea
cea mai adnc i c, dup ce zadarnic folosise tiina doftorilor cei
mai iscusii, sultanul o fgduise pe domni de soie aceluia care
ar zvidui-o.
Eu atunci, o, emire al drept-credincioilor, tare pe poveele ce
mi le dduse ginnul i fr de nici o grij n ce privete izbnda, m
nfiai la primirea pe care o dat n zi sultanul o ngduia acelora
ce vroiau s ncerce o zviduire asupra minilor domniei. i cleai cu
toat ncrederea n odaia n care sta ncuiat fata, i nu pregetai a
pune n fapt nvtura ginnului, schimbnd tot felul de nfiri
ngndurate, ca s fiu luat cu totul n seam. Pe urm, dup ce
bgai bine n speriei pe toi cei din preajm i fr a fi pus nici o
ntrebare despre starea bolnavei, nmuiai cteva frunze dintre cele
ce le aveam i tersei cu ele fata domniei.
Ti t y i fata, cuprins numaidect de zglieli, scoase un a
opt sute aizeci i aptea noapte ipt mare i czu leinat. Or,
acestea se datorau gin-nului care, cu ieirea lui repezit din trupul
copilandrei, strnise starea aceea ce l-ar fi nfricoat pe oricare alt
ins n locul meu. Ci eu, departe de a m arta tulburat, stropii cu
ap de trandafiri faa feticanei i o fcui s-i vin n simiri. Iar ea
se detept cu minile ntregi i ncepu s vorbeasc la toat lumea,
cu chibzuial, cu dulcea i cu msur, cunoscndu-i pe cei din
preajm i spunnd fiecruia pe nume.
i bucuria fu pn peste msur la srai i n toat cetatea.
Iar sultanul trii Indului, ndatorat de binele ce-i fcusem, nu se
lepd de fgduial i mi-o dete pe fiica lui de soie. i nunta
noastr se svri chiar n ziua aceea, cu vlva cea mai strlucit,
n toiul ospeelor i al veseliei ntregului norod.
i iac-aa ajunsei so al domniei, fata sultanului de la Ind.

n ceea ce o privete pe cea de a doua domni, pe care ai


vzut-o eznd de partea stng a palanchinului, o, emire al dreptcredincioilor, apoi iact!
Dup ce ginnul cel uria, datorit nelegerii hotrte ntre noi,
prsi trupul domniei de la Ind, i btu capul spre a afla unde
avea s se duc s slluiasc de aci nainte, dat fiind c nu mai
avea adpost i c puul rmsese stpnit de pacostea de fiic a
socrului meu. i-apoi, n vremea ederii sale n trupul feticanei,
prinsese gust pn la urm de un asemenea soi de adpost i i
fgduise ca la ieirea sa de acolo s-i caute un alt trup de
copilandr. nct, dup ce cuget oleac, i lu vnt i porni nspre
mpria Chitaiului, cu toat iueala, ca o corabie mare gonit de
furtun.
i nu dovedi altceva mai bun de fcut dect s se y duc i s
se aciuiasc n trupul fetei sultanului Chinei, o cri tnr de
paisprezece ani i un sfert, frumoas ca luna n cea de-a
paisprezecea zi a ei i neprihnit ca boaba de mrgritar n scoica
ei de sidef. i, dintr-odat, domnia slluit de el se puse pe un
ir de zglituri i de zvcnituri anapoda i pe o revrsare de vorbe
fr de cap care ddur limpede n vileag sminteala ei. i amrtul
de sultan al Chitaiului degeaba chem la cptiul fetei sale pe
doftorii cei mai iscusii din China, c nu izbndi neam s-o fac pe
fiic-sa s se ntoarc la starea dinti. i fu cufundat, dimpreun cu
saraiul i cu mpria lui, n jale i n dezndejde, dat fiind c
domnia era singurul su copil i c era o fat pe ct de iubitoare,
pe atta de dulce i de frumoas. Ci, ntr-un sfrit, Allah l avu
ntru mila sa i fcu s-i ajung la urechi zvonul minunatei
vindecri, datorate ngrijirilor mele, a domniei de la Ind care
ajunsese soia mea. i trimise numaidect un sol la ttnele soiei
mele, ca s m roage s m duc i s-i vindec fata, domnia
Chitaiului, fgduindu-mi-o de soie, dac am s izbndesc.
Eu atunci m dusei la soia mea cea tnr, copila sultanului
de la Ind i i spusei de solia i de fgduiala ce mi se trimiteau. i
izbutii s-o ncredinez c putea prea bine s-o primeasc de sor pe

domnia Chitaiului, care mi se fgduia de soie, dac a izbndi. i


plecai nspre ara Chitaiului.
Or, o, emire al drept-credincioilor, tot ceea ce am s-i
povestesc n privina stpnirii de ctre ginn a criei chinezoaice
nu aflai dect dup ce ajunsei n China i din chiar gura ginnului
cu pricina. ntruct, pn atunci, eu nu tiusem prea bine nimic
despre felul rului de care suferea cria chinezoaic, i mi ziceam
c frunzele mele au s poat s-o tmduiasc de orice-o fi. Drept
aceea plecasem plin de ndejde, fr a-mi da prin cap c chiar
prietenul meu cel vechi, ginnul cel a opt sute aizeci i aptea
noapte uria, care i alesese slaul n trupul fetei sultanului, eraj)
ricina rului.
nct uluiala mea fu pn peste margini cnd, dup ce intrai
n iatacul criei chinezoaice, unde cerusem s fiu lsat singur cu
bolnava, cunoscui glasul prietenului meu, ginnul cel uria, care mi
spunea cu gura domniei:
Ce, tu eti, ya Sidi Ahmad? Tu, cel pe care l-am copleit cu
binefacerile mele, tu vii s m alungi din lcaul pe care mi l-am
ales pentru odihna oaselor mele? Au nu i-e ruine ie s plteti
binele cu rul? i nu i-e team c, dac m sileti s ies de aici, am
s m duc de-a dreptul n ara Indului, n lipsa ta, s m dedau la
fel de fel de mpreunri amarnice cu fptura soiei tale de la Ind i
pe urm s-o omor?
i ntruct nu puin eram nfricoat de primejdia aceea, ginnul
se prilejui de spaima mea spre a-mi istorisi povestea sa din ziua
cnd ieise din trupul soiei mele de la Ind i m rug fierbinte,
pentru binele meu, s-l las s triasc linitit n adpostul cel nou
pe care i-l alesese.
Eu atunci, tare buimcit i nevroind s m art lipsit de
recunotin fa de ginnul acela minunat, care, la urma urmei, era
obria norocului meu, tocmai eram gata a m hotr s m ntorc
la sultanul Chinei spre a-i mrturisi c nu eram n stare, cu
priceperea mea, s-o scap pe cri de boala ei, cnd Allah mi sufl
n minte un tertip. Aa c m rsucii nspre ginn i i zisei:

O, cpetenie de ginni i cunun a lor, o, minuna-tule, nu ca


s-o tmduiesc pe cria Chitaiului am venit eu aici, ci am fcut
toat cltoria aceasta spre a te ruga, dimpotriv, s-mi vii ntrajutor. C, de bun seam, o mai ii minte pe muierea cu care ai
petrecut n pu cteva zile amarnice. Eh, muierea aceea era nevasta
mea, Fata socrului meu. i eu am aruncat-o acolo n pu, ca s am
tihn. Or, pacostea se ine acuma dup mine, c nu tiu cine-a
putut s scoat de acolo puiul acela de cea. Da iact c e
slobod i se ine pe urmele mele. i pretutindenea se ine dup
mine i, of, vai de capul nostru! ntr-o clipit are s fie aici.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aizeci i opta noapte urm:
i iact c o i aud cum ip cu glasul ei cel afurisit n curtea
saraiului. Fie-i mil, o, prietene al meu i ajut-m! Am venit s-i
cer fierbinte ajutorina!
Cnd auzi ginnul vorbele mele, fu cuprins de o spaim de
nespus i strig:
Ajutorin de la mine? Ya Allah! Ajutorin de la mine?
Fereasc-m fraii ginni de-a mai da ochii vreodat cu o muiere ca
aceea! Prietene Ahmad, scap cum ai putea! n ce m privete, n-a
putea s fac nimica. i fug numaidect!
Aa gri i iei cu vuiet din trupul domniei, spre a-i slobozi
picioarele n vnt i spre a mnca sub paii lui deprtrile: ntocmai
ca pe ape o corabie mare gonit de furtun.
Iar cria chinezoaic i veni n mini. i ajunse cea de a doua
soie a mea.
i de-atunci triesc cu cele dou copile crieti, n huzururi de
toate soiurile i n desftrile cele mai gingae.
i-atunci gndii c, pn a nu ajunge sultan peste a opt sute
aizeci i opta noapte ara Indului ori a Chitaiului i pn a nu m
afla n neputin de a mai cltori, s mai vd o dat ara n care mam nscut i unde am trit ca tietor de lemne, cetatea aceasta a
Bagdadului, lcaul pcii! i iact, o, emire al drept-credincioilor,

cum m-ai ntlnit tu pe podul Bagdadului, n fruntea alaiului meu,


urmat de palanchinul care le ducea pe cele dou soii ale mele,
domniele Indului i ale Chitaiului, n cinstea crora cntau
meterhanalele din sculele lor cntece indienesti i chinezeti.
Y>
i-aceasta-i povestea mea. Ci Allah este mai tiutor!
Dup ce auzi povestea clreului cel strlucit, califul se ridic
n cinstea lui i l pofti s vin i s stea jos lng el, pe scaunul
jeului mprtesc. i l firitisi c fusese ales de judeele celui
Atotputine spre a ajunge, din tietorul de lemne cel srman care
fusese, urma la ' y scaunul de domnie al Indului i la scaunul de
domnie al Chitaiului. i adug:
Pecetluiasc Allah prietenia noastr i apere-te El i
ocroteasc-te ntru fericirea mpriilor tale de mine.

SFRIT