Sunteți pe pagina 1din 235

O MIE I UNA DE NOPI

Volumul 15
(Nopile 972-l001)
CUPRINS:
LUCARNELE NVTURII I ALE ISTORIEI.5
Poetul Find i cele dou fete viteze ale sale, Ofaiirah-Soarele i
Hozeilah-Luna.30
Dragostea domniei Fatimah cu poetul Muraki.34
Rzbunarea eicului Hojjr.39
Soii preluii de ctre soiile lor.45
Omar Despictorul.50
Cntreaa Sallamah cea Albastr.62
Dalcavucul.68
Roaba Ursitei.71
Gherdanul belaliu.83
Isac din Mossul i cntecul cel nou.88
Cele dou dnuitoare.94
Cataiful cu fistic i dezlegarea buclucului pravilnicesc.99
Copila arab de la fntn.110
Ponoasele ndrtniciei.116
SFRITUL LUI GIAFAR I AL BARMAKIZILOR.123
DUIOASA POVESTE CU CRIORUL IASMIN I CU DOMNIA
MIGDALA.146
NCHEIERE.'.165
NOTA TRADUCTORULUI.176
ADDENDA.177
POVESTEA CU FIUL DE MPRAT I CU CEI APTE
VIZIRI.178
Povestea ntiului vizir.181 ntia poveste a roabei.183
Povestea celui de al doilea vizir.184

A doua poveste a roabei.187


Povestea celui de al treilea vizir.190
A treia poveste a roabei.193
Povestea celui de al patrulea vizir.201
A patra poveste a roabei.206
Povestea celui de al cincilea vizir.211
A cincea poveste a roabei.220
Povestea celui de al aselea vizir.226
Cea de a asea poveste a roabei.227
Povestea celui de al aptelea vizir.235
POVESTEA CU FIUL DE MPRAT I CU CEI APTE VIZIRI
(continuare).250
Povestea cu o roab i cu nite lapte.251
Povestea cu negustorul i cu btrnul cel orb.252
Povestea cu copilul i paznica.259
POVESTEA CU GIAFAR BARMACANUL I CU VNZTORUL
DE BOBI.263
POVESTEA DESPRE MRINIMIA LUI IAHIA IBN HALID.266
POVESTEA CU SCRISOAREA MSLUIT.270
POVESTEA CU PREASMERITUL COCON.275
POVESTEA CU AR-RAID I COPILA.282
POVESTEA CU ALI-ASMAN I CU TREI COPILE.286
POVESTEA CU MPRATUL AHRIAR I CU AHRAZADA
(ncheiere).291
GLOSAR.295

Se povestete c era n cetatea El-lskandaria un tnr Iu_ a


care, la moartea tatlui su, ajunsese stpn peste averi mari i
peste bunuri multe, att n pmnturi frumos udate, ct i n case
temeinic cldite. i tnrul acela, nscut sub zodia binecuvntrii,
era nzestrat cu o minte aplecat spre calea chibzuinei. i cum nu
era nicidecum strin de nvturile Crii celei Sfinte, care

ndeamn la milostenie i cere s fii darnic, ovia n ce privete


alegerea celei mai potrivite ci de a svri binele. i, n
nepriceperea lui, se hotr s mearg s stea de vorb, n privina
aceasta, cu un eic btrn, prieten cu rposatul su printe. i i
mprti eicului toate frmntrile i toate ovielile sale i i ceru
sfatul. Iar eicul cuget pre de un ceas de vreme. Pe urm, sltnd
capul, spuse:
O, fiu al lui Abderrahman copereasc-l Allah cu milele sale
pe rposatul!
Afl c a mpri cu amndou minile aurul i argintul la
cei ce se afl n nevoie este, fr de nici o ndoial, o fapt dintre
cele mai vrednice n ochii Celui Preanalt. Da o atare fapt, o, copilul
meu, este la ndemna oricrui bogtan. i nu este deloc trebuin
s ai cine tie ce virtute ca s dai ce i prisosete din ceea ce ai. Ci
mai este i o alt drnicie, care-i ntr-altfel nmiresmat i ntr-altfel
plcut de ctre Stpnul tuturora, iar aceasta, o, copilul meu, este
drnicia de minte. Cci cine poate s rspndeasc binefacerile
minii lui asupra fpturilor golae de cunoatere, acela este cel mai
fctor de bine. i, spre a mpri asemenea binefaceri, trebuie s
aib o minte mult luminat. i, spre a avea o minte de soiul acesta,
un singur mijloc avem la ndemn i anume citirea scrierilor
oamenilor mult luminai i cugetarea asupra scrierilor lor. Aa c, o,
fiu al prietenului meu, Abderrahman, lumineaz-i mintea i
dovedete-te darnic pe moiile minii. i-acesta-i sfatul meu,
uassalam!
Iar flcul cel bogat degeaba vroi s-i mai cear eicului i alte
lmuriri. C eicul nu mai avea nimica s-i spun, nct biatul
plec cu sfatul acela, bine hotrt s-l pun n fapt i, lsndu-se
dus de ntmplare, lu calea spre sukul negustorilor de cri. i i
adun pe toi negustorii de cri, dintre care unii aveau cri ce
ajunseser pn la ei din saraiul crilor pe care rumii cretini le
arseser cnd cu intrarea lui Amru ben El-Ass n Iskandaria. i le
ceru s duc la el acas toate crile de pre cte le aveau prin
prvliile lor. i i plti peste ateptri, fr trguial i fr

ovial. i trimise oameni la Cairo, la Damasc, la Bagdad, n


Persia, n Maghreb, n India i pn i n rile rumilor, s-i
cumpere crile cele mai vestite de pe acele meleaguri, cu sarcina s
nu se zgrceasc la preul de cumprare. i trimiii, de la o vreme,
se ntoarser unul cte unul, cu legturi mari de scrieri scumpe. Iar
flcul puse s fie toate rnduite frumos n dulapurile dintr-un
srai mre, pe care l zidise anume i care avea, scrise cu litere
mari de aur i azur, pe lespedea de la intrarea cea mare, numai
aceste cuvinte: Saraiul Crii".
i dup ce fcu acestea, tnrul se apuc de treab.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
A nou sute aptezeci i doua noapte dar cndfu cea de a nou
sute aptezeci i doua noapte Urm:
i dup ce fcu acestea, tnrul se apuc de treab. i se
aternu pe citit cu chibzuin, domol i cugetnd la crile din
saraiul lui vrjit. i cum se nscuse sub zodie binecuvntat, iar
paii i erau ncununai cu izbnd i cu noroc, inea minte, n
capul su norocit, tot ce citea i tot ce i nsemna. nct, n puin
vreme, ajunse peste fire de citit i de nvat, iar mintea i se
mbogi cu daruri mult mai scumpe dect toate bunurile ce-i
fuseser lsate motenire. i cuget atunci, cu nelepciune, s-i
fac a se bucura i pe cei din preajma sa de bunurile peste care era
stpn. i, ntr-acest scop, ddu n Saraiul Crii un osp mare, la
care i pofti pe toi prietenii si i pe toi ai lui, rude mai apropiate
ori mai deprtate i pe robi i pe grjdari, ba pn i prostimea i
ceretorii obinuii de la pragul su. i dup ce mncar i bur i
mulumir Atoatedttorului, tnrul cel bogat se scul n picioare
n mijlocul roatei de oaspei lutori-aminte i le gri:
O, voi, oaspei ai mei, n noaptea aceasta, n locul cntecelor
i al lutelor, s domneasc peste sindrofia noastr nelepciunea!
C neleptul a spus: Vorbete i scoate din mintea ta ceea ce tii,
pentru ca urechea celui care te ascult s capete hrana aceea. i
oriicine a dobndit tiin, a dobndit un bun nemsurat. Iar

Atoatedttorul druiete nelepciunea cui vrea el, iar mintea a fost


zmislit la porunca lui; ci numai puini dintre fiii oamenilor sunt
stpni pe harurile minii." nct Allah Preanaltul, prin gura
Prorocului su binecuvntat asupra-i fie rugciunea i pacea!
A zis: O, drept-credincioilor! Dai de poman lucrurile cele
mai scumpe pe care le-ai agonisit, ntruct nu vei ajunge la
desvrire dect atunci cnd vei da de poman din ceea ce v este
cel mai scump. Ci s n-o svrii din floenie; c vei fi asemeni
cu nite dmburi pietroase de-abia coperite cu oleac de pmnt: c
vine puhoiul apelor peste acele dmburi i nu are s mai lase dect
piatra goal. Din lucrarea unor oameni ca acetia nu se alege nici
un folos. Ci aceia care se arat darnici, ca urmare a triei sufletelor
lor, aceia se asemuie cu o grdin sdit pe o costi pe care o
adap ploile mnoase ale cerului i care rodete poame ndoit. Dac
ploaia nu va cdea peste ea, tot o ud roua. i numai aceia vor intra
n grdinile raiului." Drept care, o, oaspei ai mei, v-am adunat aici
n seara aceasta. Cci, nevroind, ca un avar, s pstrez numai
pentru mine poamele tiinei, a vrea s gustai i voi din ele odat
cu mine, ca s pim mpreun pe calea nelepciunii. i adug:
S ne aruncm, aadar, privirile prin bageacurile
cunoaterii i ale istoriei i s privim astfel la trecerea alaiului
minunat al oamenilor mari de odinioar, pentru ca, de la pilda lor,
s ni se limpezeasc i nou mintea i s se ndrepte, luminat,
nspre desvrire. Amin!
i toi musafirii tnrului cel bogat i duser amndou
minile la frunte, rspunznd:
Amin!
Atunci, tnrul ezu jos, n mijlocul cercului lor tcut i spuse:
O, prietenii mei, nu a ti s ncep mai bine mpreala
acestor minunate daruri dect fcndu-v mintea s se bucure de
istorisirea ctorva ntmplri din viaa strmoilor notri arabi de
pe vremea pgniei, adevraii arabi ai nisipurilor, ai cror poei
minunai nu tiau nici s citeasc, nici s scrie, la care harul era un
dar neostoit, A nou sute aptezeci i doua noapte i care

desvrir, fr cerneal, fr calam i fr ndrumtori, limba


aceasta arab, care este a noastr, limba anume de care cel
Preanalt s-a slujit, mai presus de toate celelalte, spre a-i mprti
gndurile sale trimisului su -asupra-i fie rugciunea, pacea i
binecuvntrile cele mai alese. Amin!
Iar musafirii rspunzndu-i i ei: Amin!", tnrul spuse:
Iat, dar, din acele vremi vitejeti de la obrii, o ntmplare
dintre alte mii:
Poetul Doreid, firea lui mrinimoas i dragostea lui pentru
vestita poet tumadir el khansa se povestete c ntr-o zi poetul
Doreid, fiul lui Simmah, eicul tribului Bani-Yuam, care a trit pe
vremea pgniei, viteaz de frunte i poet vestit i stpn peste multe
corturi i puni frumoase, a plecat ntr-un poghiaz asupra tribului
potrivnic, Bani-Firas, care l avea de eic pe Rabiah, voinicul cel mai
nenfricat al pustiului. i Doreid mergea n fruntea unei cete de
voinici, alei dintre cei mai buni din trib. i intrnd ntr-o vale de pe
pmnturile dumane ale tribului Bani-Firas, zri n deprtare, la
captul cellalt al vii, un om mergnd pe jos i care nsoea o
femeie clare pe o cmil. i Doreid, dup ce cercet o clip zarea,
se ntoarse nspre unul dintre voinicii si i i spuse:
D goan calului i prinde-mi-l pe insul acela!
Iar voinicul porni i, cnd ajunse s poat fi auzit, strig la
omul ce mergea pe jos:
D-te prins, las-mi femeia i scapi cu zile!
i rosti de trei ori strigarea. Ci omul l ls s se apropie, apoi,
netulburat i alene, fr a zori pasul, arunc funia cmilei femeii pe
care o nsoea i cu glas domol cnt stihurile acestea:
O, doamn-a mea, mergi nainte Cu pas agale i cuminte, Ca o
hanm fericit Ce n-a tiut nicicnd de fric i cu fptura ei
voinic nfrunt crncena ispit, Trecnd seme nepstoare,
Precum i-i dat de ursitoare.
i martor s fii acum La felul cum i iese-n drum Acestui
clre, flosul, Un firacid fr de pat Care n-a cunoscut vreodat

Ruinea neagr de-a da dosul, Cu spaima-nfipt n grumaji, Din


faa niciunui vrjma.
C iat, cu privirea ta, Hanm scump, poi vedea, Sub fieruacestei lncii grele, O prob-a loviturii mele!
Apoi se repezi deodat asupra voinicului lui Doreid, l dobor
din a cu o lovitur de suli i l ntinse mort eapn n rn. Pe
urm lu calul cel fr de stpn i, dup ce se temeni dinaintea
hanmei, sri n a dintr-o zvcnitur i porni la drum, ca i pn
aci, far de grab i fr de tulburare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
A nou sute aptezeci i treia noapte dar cnd fu cea de a nou
sute aptezeci i treia noapte Urm: fr de grab i fr de
tulburare.
Estimp, Doreid, cum nu-l mai zrea pe voinicul su
ntorcndu-se, trimise un alt clre s vad ce este cu el. Iar acela,
dnd n cale peste soul su fr de via, ndemn pe urmele
insului din zare i-i strig, de departe, aceeai strigare pe care i-o
aruncase i voinicul dinti. Ci omul i vzu de drum, de parc nici
n-ar fi auzit nimic. Iar clreul lui Doreid se repezi nvalnic la el,
cu sulia ntins. Ci acela, fr a se tulbura, i trecu iari hanmei
funia cmilei i dete pinteni deodat mpotriva clreului,
cntndu-i stihurile acestea:
Iat-asupra-i vine crunt Moartea-n chip de lncier, Pn-n
ir s-i ptrund Cu amarnic col de fier! Plod spurcat de
mascarale, Sulia s te drme, Cnd cutezi s-i iei n cale Unei
falnice hanme, Ce-a trit de cnd se tie Mndr i n slobozie. De
la ea la ine-mi pare Lung calea, grea urgia, C-i st scut de
aprare Cruntul tu stpn Rabiah, Cel a crui lege dreapt Pentru
orice vrjmie Fier de lance-i, care-ateapt S te culce pe vecie,
Lance cum nu mai e-o alt: foac-n mn-i i tresalt!
i clreul, cu ficatul strpuns, czu din a, zgriind
pmntul cu unghiile. i i sorbi moartea dintr-o nghiitur. Iar
biruitorul i urm agale drumul su mai departe.

i Doreid, plin de nerbdare i ngrijorat de soarta celor doi


voinici, trimise un al treilea clre, cu aceeai sarcin. i cercetaul
ajunse pe la locurile pe unde zceau cei doi soi ai si, lungii fr
de via la pmnt. i l zri n deprtare pe strinul care drumeea
n tihn, ducnd cu o mn cmila hanmei i trndu-i alene
sulia dup el. i-i strig:
D-te prins, o, cine de prin cele triburi!
Ci omul, fr ca mcar s-i ntoarc privirile nspre cel ce se
npustea asupra-i, i spuse hanmei:
O, stpna mea, mn cmila nspre corturile noastre, cares pe-aproape.
Pe urm, deodat, fu dinaintea potrivnicului su i-i strig
stihurile acestea:
O, tu, cap fr ochi, smintit, Pe fraii ti nu i-ai zrit Cum zac
n sngele lor, bieii? Au nu-i simi pe lumina feii Cum se i strng,
ipnd, ereii i Maica Vulturilor morii In crncenul jude al sorii?
Cu ce ndejdi vii tu, nebune, Spre mine cnd porneti, ia spune? Au
ce socoti a dobndi De la viteazul crunt spre care Te-aiepi urlnd
ca-ntr-o turbare, S pieri din rndul celor vii? Au la ce plean
gndeti s-ajungi, Dect la sfnta lovitur A unei sulie prelungi Pe
care-am s i-o-nfig n gur, A nou sute aptezeci i treia noapte i
la culcuul cald de snge, ntunecat ca negrul corb, Spre care vii,
nebune, orb, i-n care-ndat te vei frnge?
i, rostind acestea, l insuli pe clreul lui Doreid i l dete
peste cap de la cea dinti izbitur, cu pieptul strpuns dintr-o parte
pn n cealalt. Ci, totodat, sulia i se frnse de nprsnicia
loviturii. i Rabiah c chiar el era viteazul acela de prin vi i
vlcele tiind c se afl destul de aproape de tribul su, nu mai
vru s se osteneasc nici mcar a se apleca s culeag de pe jos
arma vrjmaului su. i i vzu de cale nainte, neavnd la el alt
arm dect coada frnt a suliei.
Or, Doreid, estimp, nedumerit c nu-i zrea ntorcndu-se pe
niciunul dintre vitejii si, plec el nsui s vad ce este. i gsi,
ntinse pe nisip, trupurile fr de via ale tovarilor lui. i deodat

l zri ivindu-se de pe un dmb pe nsui Rabiah, vrjmaul su, cu


arma lui de batjocur. i, la rndu-i, Rabiah l cunoscu pe Doreid i
se ci n sufletul su, dinaintea unui potrivnic ca acela, de
nesocotina pe care o svrise de a nu fi luat sulia vrjmaului din
urm. Ci l atept pe Doreid, stnd drept n a i strngnd n
pumn lemnul lncii rupte. Iar Doreid, dintr-o arunctur de ochi,
vzu starea grea n care se afla Rabiah i sufletul su mare l
ndemn s strige viteazului firasan vorbele acestea:
O, taic al voinicilor din spia lui Bani-Firas, de bun seam
c oameni ca tine nu se ucid. Ci oamenii mei, pornii pe prad, au
s vrea s-i rzbune asupra-i moartea frailor lor; i, cum eti
nenarmat, singur i atta de tnr, ine, ia sulia mea! Ct despre
mine, fac cale ntoars spre a le domoli soilor mei ispita de a se lua
dup tine.
i Doreid fcu calea ntoars n goana mare nspre oamenii si
i le spuse:
Viteazul a tiut s-i apere hanma. ntruct i-a ucis pe cei
trei voinici ai notri i, pe deasupra, m-a lsat i pe mine fr suli.
ntr-adevr, e un lupttor aprig, pe care nu e cu cale s-l nfruni!
i smucir de frie i se ntoarser, fr nici un plean, la tribul
lor.
i anii trecur. i Rabiah muri aa cum mor vitejii cei fr de
pat, ntr-o ncierare sngeroas cu cei din tribul lui Doreid. i, ca
s-l rzbune, o ceat de firasani plec ntr-un alt poghiaz mpotriva
celor ai lui Bani-Yuam. i czur pe negndite, la vreme de noapte,
asupra taberei i omorr pe care-i omorr i luar prini muli i
ridicar prad bogat, n femei i n bunuri. i, n mulimea
prinilor, se afla nsui Doreid, eicul yuamilor.
i, cnd ajunse n tribul biruitorilor, Doreid, care avusese de
grij s-i tinuiasc numele i cinul, fu pus, cu toi ceilali prini,
sub straj bun. Ci muierile firasane, ispitite de nfiarea lui
mndr, veneau cu nite ochi focoi s treac i s rstreac
ntruna, floase, pe dinaintea lui. i deodat una dintre ele strig:

Pe moartea cea neagr! Ce lovitur stranic ai dat, copii ai


lui Firas! tii voi cine-i acesta?
i toi deter fuga i se uitar i rspunser:
E unul dintre cei ce ne-au iscodit rndurile! i femeia
spuse:
De bun seam! E un viteaz! E chiar acela care i-a druit lui
Rabiah sulia n ziua cnd cu valea.
i i arunc haina asupra prinsului, n semn de ocrotire,
adugnd:
Copii ai lui Firas, l iau sub ocrotirea mea pe prinsul acesta.
A nou sute aptezeci i treia noapte i se ngriji mai departe
de el i l ntreb cum l cheam; iar el rspunse:
Sunt Doreid ben Simmah. Da tu, o, hanm, cine eti?
Ea rspunse:
Sunt Raita, fata lui Gizl El-Tian, cea creia i mna Rabiah
cmila. Iar Rabiah era soul meu.
Pe urm Raita se duse pe la toate corturile tribului i le gri
voinicilor vorbele acestea:
Copii ai lui Firas, aducei-v aminte de mrinimia lui Doreid
ben Simmah, cnd i-a dat lui Rabiah sulia sa cea cu coad lung i
frumoas. Or, bine pentru bine i fiecruia road faptei sale! Gura
oamenilor s nu se umfle de hul povestind isprava voastr cu
Doreid. Tiai-i ctuele i, pltindu-i preul rscumprrii, scoateil din minile celui care l-au luat prins. Altminteri, avei s aternei
dinainte-v o fapt de ocar, ce are s v fie pn la moarte o
lespede a jeluirilor fr de leac i a cinelor amare.
i firasanii, cnd o auzir aa, puser mn de la mn ca s-i
plteasc lui Muharrik, viteazul care l luase prins pe Doreid, preul
de rscumprare. Iar Raita i drui lui Doreid, slobozitul, armele
rposatului ei so. i Doreid se ntoarse la tribul su i niciodat nu
mai purt rzboi cu neamul lui Bani-Firas.
i anii se scurser iar. i Doreid, ajuns btrn, ci tot druit cu
frumosul lui suflet de poet, se nimeri s treac ntr-o zi pe la mic
deprtare de slaurile tribului Bani-Solaim. i, pe vremea aceea,

tria n tribul solaimilor o fat, Tumadir, fica lui Amr, tiut n toat
Arabia pe porecla de El-Khansa i ludat de toi pentru minunatul
ei har poeticesc.
i preafrumoasa solaim, chiar cnd Doreid trecea pe lng
tribul ei, se nimerise c tocmai ungea cu pcur copitele unei
cmile de-a printelui ei. i cum locul era lturalnic, cldura mare
i nimeni nu se zrea pe acolo, Tumadir i lepdase hainele i i
vedea de treab aproape goal de tot. Iar Doreid, ascuns, se uita la
ea i o cerceta fr ca fata s-i dea seama. i, fermecat de
frumuseea ei, ticlui stihurile acestea, precum urmeaz:
Venii, prieteni dragi, venii, S-o preamrii pe-o preafrumoas:
Soleimana Tumadir, Gazela mea de vi-aleas, Cea ca un lujer
mldioas i suleget ca un fir.
Nicicnd n triburile noastre, Ce nu duc lips de copile, Nu s-a
mai fost vzut cndva O-ngrijitoare de cmile Atta de fermectoare
i luminoas cum e ea.
Acolo unde nu e vl i nici perdea i nici podoabe, Acolo
adevru-i gol, Iar vicleug nu mai ncape i poate-al inimii prjol la
apa lui s se adape.
Chip rpitor, chip vrjitor, Din soare parc scos cu-o dalt, Ca
idolii de aur sfnt La care inima tresalt, Cu pletele fuior n vnt, De
armsari de spi-nalt.
O, pr bogat, pr revrsat Lsat s curg-n nepsare, A nou
sute aptezeci i treia noapte n unduinde lanuri lungi -i care,
pieptnat strns, pare O-mpletitur de ciorchini Splai de ploaia
roditoare.
Sprncenele-i aduse lin Sunt dou rnduri bine scrise De un
calam vrjit de ginn, Cununi care rmn deschise Pe ochii ei mari i
senini De antilop, plini de vise.
Obraji-i dulce zmislii i ari de-o proaspt roe a Sunt
soare tnr, rsrind ntr-o duioas diminea Pe albul ca de
mrgrim Al unui cmp ce se rsfa.

O floare-i gura ei zmbind, Izvor de cald mbiere, Cu dinii


albi i luminoi, Mrgritare-giuvaiere, Petale de iasmin curat
Scldate-n strluciri i-n miere.
Iar gtul ei sclipete alb Precum argintu-n zcminte,
Deasupra snilor de foc Zvcnii pojarnic nainte, Ca la statuile de
filde Cu idolie vechi i sfinte.
Iar cele dou brae tari Sunt pline, proaspete, rotunde; Iar
minile-i par fr os i jr vinele mrunte;
Iar degetele-i fac curmala Zavistioas s se-ncrunte.
Iarpntecu-i mbelugat, Cu gingiile-i cutate, Ca o hrtie strnsn dungi Cu marginile adunate In jurul dulcelui ghidici Spre care
sufletul se-abate, E-un sipeel de filde, cald, Plin de mirosne
fermecate.
O, spatele-i! Cu-un mijlocel Ce spre tulpina lui se suie, Cea ca
un ram de arbor ban i, ah! Atta de mldie i-atta de subirenct A lui Allah furrie A trebuit s-i pun-n fapt ntreaga-i
meteugrie Spre-a o lega nemijlocit De preafloasa bogie A
oldurilor voiniceti Ce i le-a pus la temelie i de ispititorul an
Spat cu mare gingie.
Iact-acum, fecioara mea Ca o cri se ridic, Dar o ntoarce
iar s stea Povara-i grea de nuri, voinic; Ci nu vrea flnicia-i grea,
Rotund ca o putinic, S-o lase-n linite aa, i-o salt iar n sus,
oltic, O, dmburi falnice i moi, Ce pn-n suflet m furnic!
A nou sute aptezeci i treia noapte i toate-aceste falnicii
stau pe doi stlpi de sfnt slav, Lucrai dintr-un mrgritar, In
zmislirea lor ghizdav i arcuite strlucit ca bolta templelor,
grozav, Pe dou fragede tulpini de trestie ori de izbav, Umbrite de
un fum de puf ca o cmpie de otav i sprijinii n mers ginga pe
dou tlpi fr glceav, Ca dou capete de lnci netiutoare de
zbav.
Oh, slav-a bozilor! Cum pot Aceste gingii mrunte, Aceste
dou temelii Att de firave, s-nfrunte i s ridice ctre cer ntreg
saraiul ct un munte?
Venii, prieteni dragi, venii, S-o preamrii pe-o preafrumoas:

Soleimana Tumadir, Gazela mea de vi-aleas, Cea ca un lujer


mldioas i suleget ca un fir!
i chiar a doua zi, falnicul Doreid, nsoit de cpeteniile
tribului su, veni cu mare alai la tatl preafrumoasei Tumadir i l
rug s i-o dea de soie. i btrnul Amr, fr a-i lsa ateptat
rspunsul, i spuse poetului cel viteaz:
Doreid taic, unui om mrinimos ca tine nu i se reteaz
ndemnurile; unei cpetenii preamrite ca tine, nu i se curm
dorurile; unui armsar ca tine, nu i se d peste nas.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aptezeci i patra noapte
urm: unui armsar ca tine, nu i se d peste nas. Da se cuvine s-i
spun c fata mea, Tumadir, are n cap nite gnduri, nite feluri ale
ei de a vedea. i sunt gnduri i feluri de a vedea cum nu au, de
obicei, alte femei. Iar eu o las totdeauna slobod s fac precum i
place, ntruct Khansa a mea nu este ca toate femeile. Aa c eu am
s-i vorbesc de tine, ct voi putea mai n folosul tu, asta i-o
fgduiesc; da nu rspund nicidecum de nvoire, care nu este dect
numai i numai a ei.
Iar Doreid i mulumi pentru ceea ce binevoia s fac; i Amr
intr la fiic-sa i i spuse:
Khansa, un viteaz falnic, un ins de neam mare, cpetenie de
bani-yuami, om preacinstit pentru vrsta i pentru voinicia lui,
ntr-un sfrit, Doreid, falnicul Doreid, fiul lui Simmah, cel ale crui
cntece de lupt i ale crui stihuri mndre i le tii, a venit sub
cortul meu s te cear de soie. Aceasta, fata mea, ar fi o cstorie
care ne-ar cinsti. Mai mult nu am a te ndemna asupra hotrrii
tale.
Iar Tumadir rspunse:
Tat, las-mi cteva zile de rgaz, pentru ca, pn a
rspunde, s pot s chibzuiesc.
i tatl preafrumoasei Tumadir se ntoarse la Doreid i i
spuse:

Fata mea, Khansa, vrea un rgaz pn a da rspunsul


hotrt. Ndjduiesc, de altminteri, c are s primeasc. Ateapt,
aadar, cteva zile.
i Doreid rspunse:
A nou sute aptezeci i patra noapte
Prea bine, o, taic de viteji.
i se duse n cortul ce-i fusese pregtit. Or, preafrumoasa
solaim, de cum se deprt Doreid, trimise pe urmele lui o slujnic
de-a ei, spunndu-i:
Du-te i pndete-l pe Doreid i ine-te pe urmele lui cnd so strecura din corturi s-i fac nevoile. i uit-te bine la uvoiul lui
i vezi-i tria i urma pe care are s-o lase pe nisip. i-aa avem s
judecm dac mai este nc n puterile brbiei.
Iar slujnica se supuse. i fu atta de iscusit, nct numai
peste puin vreme se i ntorcea la stpn-sa s-i spun doar
att:
Om sleit.
Or, cnd rgazul cerut de Tumadir trecu, Doreid veni iar n
cortul lui Amr, s capete rspunsul. i Amr l ls n partea din cort
menit brbailor i intr la fiic-sa i i zise:
Khansa, fata mea, oaspetele nostru ateapt rspunsul tu
i ce ai hotrt.
Iar ea rspunse:
Am chibzuit i am hotrt c nu plec din tribul meu.
ntruct nu vreau s-mi schimb gndul de a m mrita cu vreunul
dintre verii mei, flci tineri, frumoi ca nite sulie mndre i mari,
ca s m duc dup un yuam matuf, cum e Doreid sta, cu trupul
sleit, care azi-mine are s-i dea cucuveaua lui de suflet. Intru
cinstirea vitejilor notri, mai bine s rmn fat btrn dect s fiu
nevasta unui boorog.
i Doreid, care sta n cort, n selamalc, auzi rspunsul acela
sfruntat i se simi lovit amarnic. i, din mndrie, nu ls s se
vad nimic din simmintele sale, ci, lundu-i bun-rmas de la

tatl solaimei, plec nspre tribul su. Da se rzbun pe fata cea


crud cu stihurile acestea usturtoare:
Zici c Doreid btrn e, Preafrumoase i-l nfieri; C e prea
btrn, srmanul, Zici, lundu-l n doi peri. Oare i-a spus el
vreodat Cum c s-a nscut de ieri? Tu-i doreti de so, o, Khansa
i firete c pe drept Un vljgan cu labe grele Care noaptea ia n
piept Blegarul de la turme Cum eu nu tiu s m-aiept. Da, aa-i,
feri-te-ar bozii De un so ca mine, dar! C eu nu-s ciurdar de
turme, Eu altceva-s, bunoar i altceva fac pe lume, O, preafitlnico
fecioar cine-s eu se tie bine i se tie, mi se pare, C, orice ai
spune, mndro, Dac mna mea e tare, Este pentru alte lucruri i
cu un alt rost sub soare. i se tie pretutindeni C n tribul meu nuntreab Nimeni oaspeii vreodat Cine sunt i de ce teap, Iar un
ocrotit de mine Afl tihn fr gloab.
i la fel se tie, Khansa, C i-n lunile de jale, Cnd sub seceta
amar Foamea neagr d trcoale, Cnd sugarul ipa-ntruna a
nou sute aptezeci i patra noapte dup snul maicii sale, Eu am
corturile pline de antale i stamboale, Am prisoase de bucate, Vite
grase n saiale.
Aa c feri-te-ar bozii de un so cu-attea fale, S nu cumva
s-i creti pruncii n huzur i-n via moale.
C tu-i vrei de so, o, Khansa i, firete, aa-i drept!
Un vljgan cu labe grele Care noaptea ia n piept Blegarul
de la turme Cum eu nu tiu s m-aiept. C tu spui c prea btrn e
Doreid i mi-l nfieri; Da, e prea btrn, srmanul, Zici, Lundu-l n
doi peri. Oare i-a spus el vreodat Cum c s-a nscut de ieri?
Iar cnd stihurile lui se rspndir prin triburi, Tumadir fu
sftuit din toate prile s-l primeasc de so pe acel Doreid cu
mn darnic i cu duh fr de pereche. Ci ea nu-i mai schimb
hotrrea.
Or, taman pe cnd se petreceau acestea, iact c, ntr-o
ncierare sngeroas cu tribul vrjma al murrilor, un frate al
mndrei Tumadir, viteazul cel strlucit Moawiah, pieri de mna lui
Haem, capul murrilor i printele preafrumoasei Asma, cea care

fusese cndva umilit de ctre acel Moawiah. i chiar moartea


aceea a fratelui su o deplnge Tumadir n bocetul pe care am s vi-l
spun i care se cnt pe glasul ntielea cobort-tre-murat i pe
ghiersul strunei de sub degetul inelar:
Ah, plngei, ochi, cu lacrimile oaei vrsai potop de lacrimi
nesecatei cea care plnge i jelete-un frate pe care l-a pierdut n
lupta grea.
Pe veci de-acuma ntre el i ea, De neptruns, st, neagr, o
perdea, Perdeaua neagr, lacom: pmntul, Cu care l acoper
mormntul.
Of, ca s-lplng, cum s gsesc cuvntul:
O, frate-al meu, te-ai dus dup-acea ap de-al creia amar
nimeni nu scap i toi i vor gusta pelinul ru.
Neprihnit te-ai dus pe drumul tu, Zicnd att: Mai bine e s
mori, Cci viaa-i doar un licr trector de viespe poposit dintr-un
zbor pe vrful unei lnci, scprtor. "
Inima mea te poart viu n minte, O, fiu al tatei i al mamei
mele!
Ca iarba, vara, sub zpuc fierbinte, M ofilesc de chinurile
grele i de mhnirea care m cuprinde.
E mort acela care a fost scut al triburilor noastre i stlpar al
casei dragi sub care ne-am nscut.
S-a dus ntr-un prpdfr hotar e mort acela ce ne-a fost
lumin i pild de viteaz n lupte crunte.
Ca focurile-aprinse-n culmi de munte, Aa ne-a fost lumina lui
deplin.
E mort acel ce fulgera, clare pe iepele sirepe.
N goana mare, In hainele-i ca focul, lucitoare, Viteazul cu
seleaful de mtas, Acela care ne era sultan, i-a seminiei noastre
floare-aleas, nc de cnd era un bietan, A nou sute aptezeci i
patra noapte un tinerel brbat, cu ochi semei, Cununa noastr-a
fost de frumusei.

El, fratele meu, cel cu mini miloase i mn-a drniciei


nsi, el cel ce ne-a fost cetate i crenel, Nu mai e stlpul mndrei
noastre case.
E n mormnt, nchis sub neagra stnc, In bezn grea i n
tcere-adnc.
Spunei-i Alwei, bidivia lui, Cea cu piept larg cum alta-n lume
nu-i: Plngi, Aiwa, plngi! In goan, nebunete, Stpnul tu nu te
mai clrete!"
Fiu al lui Amr, slava fr pat gonea n a alturea de tine, Cu
mantia de lupt suflecat pn la olduri, cnd pornea turbat
cumplita btlie s se-nspine, Cnd vipia rzboiului izbea piepturi
cu piepturi i cnd tu goneai, Cu fraii ti venind pe urma ta, In
ncletarea de cai contra cai, oimani i vulturi nfurcii aa ca
diavolii, n crncenulguleai.
Cu hohot mare i rdeai de via n toi de btlii, zdrobind la
este, Cnd a nu pune pre pe via este cea mai viteaz fapt i
mrea, Ce se preschimb-n pild, i-n poveste.
De cte ori ai luat n piept de-a dreptul nvalele de coifuri tari,
de fier!
De cte ori ai nfruntat cu pieptul noianul nzuat de lncieri,
Fr s ovi i fr sfial, In mnioasa luptei vlmeal,
Sfrmnd ca-n joac grelele armuri, Sub corturile negre ca de
smoal ale furtunii ce urla-mprejur!
Puternic i mldiu, cum e tulpina Cea dreapt-a steagului de
Rubaina, Cu mijlocelul tu ca o brar De aur strcurat, cnd foc
i par Se-nvlvorau asupra ta mistree, Cnd i sporeau potoapele
prigoana Zbtndu-se n preajma ta ntnge, Cnd moartea crunt
i tra pulpana Caftanului ei nclit n snge. Ci bidivii ai
ndemnat la fug Pe urmele ortalelor vrjmae, O, frate-al meu,
cnd rnia nuc A btliei i croia hogae Prin rndurile dese de
viteji Din amndou otile-n vrtej. Tu, prapure al oastei noastre,
crm Neabtut de la dreapta cale, Tu, sumeindu-i mantia de
srm Cu poalele-i lungi furite-n zale, Ca fulgerul treceai, cnd se
prvale, Pe calul tu, ce treslta de goan, Icnind din ii precum o

daraban. Tu-nsufleeai nprasnicele darde, Tu le-ndrjeai la ceas


de lupt crunt Cu fulgerele negre s ptrund Pn-n strfund de
mruntaie sparte, S scormoneasc n adnc, avan, In trupul
biruitului duman. Tu erai tigrul cel cuteztor Ce se arunc-n goan
dup prad, Ca fulgerul cnd scapr din nor, Nepregetnd
nicicnd s se repead Spre sfnta bucurie-a biruinii, Cu armele
lui: ghearele i dinii. Ci prini n lupte ai mnat tu, frate, Naintea
ta, n ciurde speriate, Ca turmele de antilope cnd a nou sute
aptezeci i patra noapte le scoal pala rece-a unui vnt, Iar cele
dinti picturi de ploaie le-alung de prin pajiti i zvoaie!
Ctor femei de stepen aleas le-ai fost scpare-n ziua
ticloas, La ceasu-ncierrilor cumplite, Cnd rtceau cu plete
rvite, ipnd de spaim i nnebunite, Pe cmpuri, alungate din
slae de negurile ordiei vrjmae!
De cte-amaruri ne-ai scpat ades, Din ce npaste i din ce
prpduri!
Doar cnd le-auzi, chiar fr s le vezi te-acoper-ale
spaimelor omturi;
Iar o femeie care-a rmas grea ar lepda, de tot ce-ar auzi.
Ah, cte mame-ar fi fr copii, De n-ar fi fost acolo spada ta!
i-apoi, o, frate-al meu care te-ai dus, Ce cntece de lupt neai cntat, Cum altele nu pot fi mai presus!
Tu fr trud-n lupt le-ai strigat i ca un scut ne-aufost cnd
ni le-ai spus i precum lancea ta n btlii, De-a pururi printre noi
vor dinui!
Se stinse-a drniciei mndr floare:
Fiul lui Amr zace n mormnt.
Sting-se, dar i stelele-n vlvoare i sting-se i soarele
oricnd
El a fost strlucitul nostru soare, El a fost steaua noastr pe
pmnt.
Tu nu mai eti pe lume, frate-al meu!

Vai, cine-acum va mai da adpost strinului rmas fr de


rost, Cnd Miaznoaptea rece i trimite al vnturilor crncen
ferstru, Urlnd n zrile nemrginite?
Vai, cltori, cel ce v-a osptat cu turmele lui, i v-a ocrotit cu
armele, acuma st culcat n groapa neagr-n care l-ai lsat, Cu
pulberea de veci acoperit.
n crunt lca l-ai pus pentru vecie, Cu civa stlpi nfipi n
preajma sa, i-ai pus pe biata lui zdrnicie tristele ramuri verzi de
salamah, Intre morminte de strbuni umile i peste care vremea
cade grea cernndu-i colbul sur de ani i zile.
O, frate-al meu, tu, cea mai mndr mlad din solaimii
ndrgii de soare, Pieirea ta m arde i m doare!
Ndejdea mea s-a stins cu tine-odat.
Ah, nici cmila, cnd i se ia mnzul i d trcoale jalnicei
paiae nchipuite din crpe i ae ce i s-a dat ca s-i aline plnsul,
Ci ea tot geme, biata, i-l tot cheam cu mugetele ei adnci de
mam, Se zbucium ntruna chinuit i nu-i mai afl tihna o
clipit i nu mai gust nici apa, nici fnul, Cnd amintirea i
frmnt snul i cnd amarnic dorul o usuc.
i se smucete-n legturi nuc, Nici ea nu simte ceea ce simt
eu, Durerea mea, de foc, o, frate-al meu!
Oh, niciodat lacrimile mele nu vor seca, nici tristele-mi
suspine nu vor tcea, nici ipetele-mi grele pe care le strig pururi
dup tine.
Ah, plngei ochi, cu lacrimile toate!
Vrsai potop de lacrimi nesecate!
A nou sute aptezeci i patra noapte i chiar cu prilejul
ascultrii acestui poem, poetul Nabigha El-Dhobiani i ali poei
strni la trgul cel mare al Okazului, ca n fiecare an, spre a-i
spune poeziile dinaintea tuturor triburilor din Arabia, fur ntrebai
despre harurile poetei Tumadir El-Khansa, iar ei rspunser ntr-un
glas:
i ntrece la stihuire i pe oameni i pe ginni!

Iar Tumadir tri pn dup vestirea Islamului cel binecuvntat


n Arabia. i, n anul al optulea de la hegira lui Sidna-Mohammad
asupra-i fie rugciunea i pacea!
Veni i ea, cu fiul ei, Abbas, care ajunsese atunci cap peste
toate cpeteniile solaimilor, s-i fac nchinarea dinaintea
Prorocului i s se ncununeze ntru Islam. i Prorocul o ntmpin
cu cinstire i dori s-o aud spunndu-i stihurile, mcar c el nu-i
preuia pe poei. i o firitisi pentru harul ei poeticesc i pentru
faima ei. i, de altminteri, chiar atunci, apucndu-se s repete i el
un stih de-al poetei Tumadir, se dete n vileag c nu se pricepea la
msura versurilor. ntruct grei lungimea acelui stih, punnd n
legtur unul dintre cele dou cuvinte de la urm n locul celuilalt.
Iar btrnul Abu-Bekr, auzind acea stricare a msurii stihului, vroi
s ndrepte greeala, punnd la locul lor cele dou cuvinte
schimbate; ci Prorocul asupra-i fie rugciunea i pacea
i spuse: Ce nsemntate are? E tot aceea." i Abu-Bekr
rspunse: Hotrt, o, Prorocule al lui Allah, tu adevereti pe deplin
vorbele pe care Allah i le-a dezvluit n Coranul su cel Sfnt: Nu
am nvat de la Prorocul nostru stihuirea: c el nu are trebuin de
ea. Coranul este nvtur, este o scriere far zorzoane i pe
neles! "
Ci Allah tie mai bine!
Pe urm tnrul le spuse asculttorilor si:
Iact nc o ntmplare din viaa strmoilor notri arabi
de pe vremea pgniei.
i spuse:
Poetul Find i cele dou fete viteze ale sale, Ofaiirah-soarele i
Hozeilah-luna ni s-a lsat c poetul Find, btrn pe-atunci de o
sut de ani i cap al tribului Bani-Zimman, ramur din seminia
cea mare a bekrilor, din stirpea dinti a rabiahilor, avea dou fete
copilandre, pe care le chema Ofaiirah-Soarele, pe cea mai mare i
Hozeilah-Luna, pe cea mai mic. i, pe vremea aceea, ntreg tribul
bekrilor se afla n rzboi cu thaalabenii cei muli i puternici. Iar
Find, n pofida vrstei lui naintate, fu socotit vrednic, ntruct era

viteazul cel mai vestit din tribul lui, s fie trimis de ctre tovarii
si n fruntea a aptezeci de voinici, toat ortaua lor, ca s se
lipeasc la oastea tuturor bekrenilor. Iar cele dou copilandre, fetele
lui, se aflau i ele printre cei aptezeci. Iar solul care se duse s dea
de tire sfatului obtesc al bekrenilor despre sosirea cetei de rzboi a
tribului Bani-Zimman le spuse celor la care fusese trimis:
Tribul nostru v trimite o ordie de o mie de rzboinici i nc
aptezeci de viteji.
Vroia s spun cu aceasta c numai Find, singur, preuia ct o
oaste de o mie de oameni.
Pe urm, cnd toate cetele triburilor de bekreni se adunar,
rzboiul se dezlnui ca o vijelie. i-atunci s-a dat btlia aceea,
care a rmas vestit n toate pomenirile i care a fost botezat Ziuatierii-moaelor, din pricina umilirii grele la care i-au supus bekrenii
biruitori pe prinii lor, tindu-le moaele prului, nainte de a-i
trimite, slobozi, s le arate nfrngerea frailor lor din corturile
thaalabene. i chiar n btlia aceea de pomin s-au fcut a nou
sute aptezeci i cincea noapte vestite pe totdeauna fetele lui Find,
draci mpieliai, minunile acelei zile.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aptezeci i cincea noapte
urm:
i chiar n btlia aceea de pomin s-au fcut vestite pe
totdeauna fetele lui Find, draci mpieliai, minunile acelei zile.
ntruct n ncierarea cea mai crncen i pe cnd izbnda sta n
cumpn, cele dou copile srir deodat jos de pe caii lor, se
dezbrcar ct ai clipi din ochi i, aruncndu-i ct colo hainele i
tunicile de zale, se repezir, goale de tot, cu braele nainte, una n
mijlocul aripei drepte a otirii bekrene, iar cealalt n mijlocul aripei
stngi, nvipiate i n pieile goale, pstrndu-i numai pe cap
cununile lor de culoare verde. i, n ncletare, rcnir fiecare, cu
toat puterea glasului lor, cte un cntec de lupt ticluit atunci pe
loc i care, din ziua aceea, se cnt pe msura de ramei greu i pe

ghiersul strunei de mijloc a glasului al patrulea, srind peste


msura a doua, btut nfundat de ctre daff.
Or, iact mai nti peanul copilei Ofaiirah-Soarele:
Pe dumani pe dumani pe dumani Fii ai lui Bekr i ai lui
Zimman, ncingei lupta, strngei vlmagul! Intrai n btlie cu
tot steagul! Nainte, dar! Pe duman! Pe duman! Cinstire mult i
mrire-nalt Acelui ce-n aceast diminea mbrac haina roie i
salt S-ntmpine vrjmaulfa-n fa!
Hai, voi, viteji ai notri! nainte! Dai buzna-n toiul luptelor,
fierbinte, Iar noi la snul cald v vom primi! S se despice rnile
cumplite Ca hainele unei muieri smintite Arse de furii i de patimi
vii! Iar noi saltele moi i albe perne In ateptarea voastr vom
aterne. Ci dac vei da cumva napoi, Avem s v-alungm fr ogoi
Pn-n strfundul negrului aman, Ca pe nite nevolnici, nenstare
De dragoste cu tinere fecioare, Nainte, dar! Pe duman! Pe duman!
Nainte! i noroc n ncletare, Fii ai lui Bekr i ai lui Zimman!
ncingei lupta, strngei vlmagul! Intrai n btlie cu tot
steagul! Ucidei i trii, feciori alei Ai seminiei mele de viteji!
Nainte, dar! Pe duman! Pe duman!
i iact i peanul rcnit de mnia copilei Hozeilah-Luna,
pentru a aa nflcrarea celor ce nconjurau prapurul neamului
lui Bani-Zimman, alturi de tatl ei, Find, care tiase vinele cmilei
lui ca s fie ncredinat c nu are s dea ndrt un pas:
La lupt crunt, fii ai lui Zimman! La lupt dar, bekrani de vi
veche! Izbii, izbii n crncenul duman Cu spada voastr fr de
pereche! Zvrlii asupra capetelor lor Masalele aprinse, pe-ntrecute,
Ale mniei roii! Dai cu spor, Mcelrii-i, cspii-i iute!
A nou sute aptezeci i cincea noapte cu inimi drze, hai,
aprtori Ai mamelor i-ai femeilor voastre! Noi suntem fetele stelei
din zori, Frumoase ca huriile miastre, Cu pru-n mosc scldat i
nvscute Cu salbe de mrgritar. Dai zor, Mcelrii-i, cspii-i,
iute, i-avem s v primim la piept cu dor!
Sus inima, copii ai lui Rabiah!
Celui mai drz ii drui fecioria-mi!

Pe duman, dar! Mcelrii de-a-una!


Celui mai vrednic: Hozeilah-Luna!
Mcelrii-i! Cspii ntruna!
Dar pe fricoii ce dau ndrt, S nu-i mai vd n ochi, s nu-i
mai vd!
Ii vom zvrli-n gunoaie ca pe-o crp, Nu vor avea pe lume
dect scrb!
Izbii cu spada crunt n vrjmai, La lupt, sus, flcilor
viteji!
Din sngele duman s facei pre pe care s clcm cu pai
trufai!
Mcelrii-i, cspii-i iute!
Izbii cu spada voastr pe-ntrecute!
i, la aceste dou cntece de moarte, o nflcrare proaspt
aprinse pojarul bekrenilor, drzia le spori i biruina rmase a lor,
hotrtoare i deplin. i iat aa se luptau strmoii notri de pe
vremile pgniei. i iat cum erau croite fetele lor! Flcrile gheenei
s nu le fie prea crude!
Pe urm tnrul le spuse celor care l ascultau aprini:
Auzii acuma dragostea domniei Fatimah cu poetul
Muraki, care i ei au trit tot pe vremurile pgniei:
i spuse:
Dragostea domniei Fatimah cu poetul muraki se povestete
c Neman, sultanul de la Hirah, din Irak, avea o fat pe care o
chema Fatimah, care pe ct era de frumoas, pe-atta era de
pojarnic. i sultan Neman, care cunotea firea zvpiat a tinerei
domnie, avusese grij, spre a prentmpina vreo necinstire a
stepenei sale ori vreo npast, s-o in nchis ntr-un srai
lturalnic. i tot aa mai avusese grij, pentru pstrarea cinstei fetei
sale, da i din chibzuin, s pun de veghe, zi i noapte, strji
narmate, mprejurul acelui srai. i nimeni altcineva dect slujnica
domniei nu avea ngduin s intre n serhatul acela pstrtor al
virtuii domniei Fatimah. i, din prisos de nelepciune i de
nencredere, n fiecare sear, la cderea nopii, erau trite pe

pmnt, de jur mprejurul saraiului, nite preuri mari de ln, ca


s mture i s netezeasc faa nisipului de pe jos, n aa fel nct
s tearg urmele picioruelor fetei care o slujea pe domni i, de
asemenea, n aa fel nct s se poat vedea, dimineaa, dac nu
cumva fuseser lsate pe acolo alte urme de ctre vreo haimana n
cutare de pozne.
Or, ntemniata cea frumoas se suia de mai multe ori pe zi n
vrful nchisorii ei silnice i, de acolo, privea de departe la trectori
i ofta. i-aa, ntr-o zi, o vzu pe tnra ei slujnic, pe care o
chema Ibnat-ljlan, cum sta de vorb cu un tnr frumos la fptur.
i pn la urm afl de la copil c tnrul acela de care era
ndrgostit era vestitul poet Muraki i c de nenumrate ori se i
bucurase de dragostea lui. i slujnica, fat, ntr-adevr, frumoas i
prdalnic, atta lud fa de stpn-sa frumuseea i pletele
strlucite ale poetului i cu nite a nou sute aptezeci i cincea
noapte vorbe atta de aprinse, nct pojarnica de Fatimah se
mptimi la rndu-i s-l vad i s se bucure de el, deopotriv cu
slujnica sa. Da vroi mai nti, n gusturile ei subiri de domni, s
se ncredineze dac poetul cel frumos era de vreun soi mai acaari.
i chiar prin aceasta domnia i dovedi priceperea rosturilor lumii,
ca o adevrat arboaic de neam mare ce era. i se osebi astfel de
slujnica ei, mai puin de soi ca ea i, ca urmare, mai puin
nzuroas i mai puin marghiolit.
Cu asemenea scop, aadar, domnia cea pus la popreal ceru
o ncercare, hotrtoare n mintea ei. Cci, dup ce ezu de vorb cu
slujnica despre putina poetului de a intra n srai, i spuse la
urm:
Ascult! Cnd flcul va veni la tine mine, tu s-i dai o
scobitoare de lemn nmiresmat, apoi o cuie n care s arunci un
bob de mirodenie. i pe urm s-l rogi s stea n picioare, cu cuia
sub haine, spre a se nmiresma. Or, dac se va sluji de scobitoare
fr a o reteza i a o despica oleac la vrf, sau dac nu va vroi s-o
ia, este ins de rnd, lipsit de gingie. Iar dac va edea deasupra
cuii, sau dac nu o va vroi, iari este un om de nimic. i-atunci,

orict de mare poet s-ar putea s fie, un ins care habar nu are ce-i
gingia nu este vrednic de domnie.
Aa c, chiar a doua zi, ducndu-se s se ntlneasc cu
iubitul ei, fata nu zbovi s-l pun la ncercare. Cci, dup ce aduse
o cuie aprins n mijlocul odii i dup ce arunc n ea mirodia, i
spuse tnrului:
Vino s te nmiresmezi!
Ci poetul nici nu se sinchisi i rspunse:
Adu tu cuia colea lng mine.
i fata fcu aa; ci poetul nu i puse cuia sub haine, ci se
mulumi s-i nmiresmeze numai barba i prul. Dup care lu
scobitoarea pe care i-o ntindea iubita sa i, dup ce o retez
aruncnd o bucic din ea, i despic vrful n uvie mldioase i
se frec astfel cu ea pe dini i i nmiresm gingiile. Pe urm se
petrecu ntre el i fat ceea ce se petrecu. i, cnd micua se
ntoarse la saraiul strjuit, i povesti zvnturatei sale de stpne
urmarea ncercrii. Iar Fatimah spuse numaidect:
Adu-mi-l pe arabul acela de neam! i grbete-te! Ci strjerii
erau aspri i narmai i necurmat la pnd. i, n fiecare
diminea, iscoadele sultanului Neman, printele domniei, veneau
la faa locului ca s vad i s citeasc urmele picioarelor scrise pe
nisip. i iscoadele se ntorceau s spun stpnului lor:
O, doamne al vremilor, nu am gsit n dimineaa aceasta
dect urma picioruelor copilei Ibnat-ljlan.
Or, ce fcu ireata de slujnic a domniei pentru a-l aduce n
srai pe poet odat cu ea, fr a da n vileag trecerea lui? Iact. In
noaptea hotrt de stpn-sa, se duse lng flcu i, fr a
ovi, l lu n spinare, inndu-l bine cu pulpanele unei mantii pe
care i-o petrecu pe dedesubt i pe care i-o leg n fa i astfel, fr
primejdia de a se da de gol, l cr pe ispititor la ispita sa. i poetul
petrecu acolo, cu pojarnica de fat a sultanului, o noapte
binecuvntat, noapte de lumin, de dulcea i de jar. i plec
pn-n zori, tot aa precum intrase, adic dus n spinare de fat.

Or, ce se ntmpl dimineaa? Iscoadele sultanului venir, ca


n toate dimineile, s cerceteze urmele de pe nisip. Pe urm se
duser s-i spun sultanului, printele domniei:
O, stpne al nostru, nu am zrit n dimineaa aceasta
dect urmele picioarelor micuei Ibnat-ljlan. Da fata pesemne c s-a
ngrat tare, ntruct urma picioarelor ei se face mai adnc n
nisip.
i-aa c lucrurile urmar s se petreac mai departe astfel un
rstimp de vreme, poetul i domnia iubindu-se, A nou sute
aptezeci i asea noapte slujnicua crndu-l n spinare pe
liubovnic, iar iscoadele vorbind despre ngrare. i n-ar fi fost nici
o pricin ca starea aceea de lucruri s se curme, dac poetul nsui
nu i-ar fi sfiat cu chiar minile lui fericirea.
i, ntr-adevr, frumosul Muraki avea un prieten tare drag,
cruia i mplinea toate voile. i cum i mprtise i lui dragostea
sa neobinuit, tnrul prieten i dori struitor s fie dus i el n
acelai chip la domnia Fatimah i s fie luat drept Muraki nsui,
date fiind negurile nopii i asemnarea lui la statur i la purtri
cu prietenul su. i Muraki se ls biruit de struinele biatului
i i pecetlui cu jurmnt fgduiala dat. Iar cnd veni noaptea,
tnrul prieten i lu locul n spinarea fetei i fu dus la domni.
i, pe negur, ncepu ceea ce trebuia s nceap. Ci
numaidect, n pofida ntunereciunii, Fatimah, priceput, i dete
seama de schimbare, simind moliciune acolo unde fusese trie i
ncropeal acolo unde fusese vipie de foc i srcie acolo unde
fusese mbelugare. i, ridicndu-se pe clip pe dat, l zvrli ct
colo pe nechemat, cu o lovitur de picior i o puse pe slujnic s-l
adune de pe jos i s-l dea afar, pe calea de ducere folosit de
obicei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aptezeci i asea noapte urm:
i o puse pe slujnic s-l adune de pe jos i s-l dea afar, pe calea
de ducere folosit de obicei. i, de-atunci, poetul a fost alungat de

fata sultanului, care nu s-a ndurat niciodat s-i ierte


nelciunea. i Muraki, spre a-i descrca durerea i cinele, a
ntocmit urmtoarea kasid:
Deci bun-rmas, bekrana mea frumoas'. Chiar dac plec de
lng tine-acum, Rmn-i fericirea toat-n cas, Ca un balsam de
mosc, ca un parfum. Vai, Muraki srmane, pn ieri Gingaa
Fatimah ca pe un mire, Cu boiu-i hrzit spre mngieri, Mldiu ca
ramul nabkului subire, Cu mersu-i ca de stru legntor, Nurlie,
dreapt, fraged, uoar, Cu frumuseea ei ca un izvor In
limpezimea apei lui, vioar, Cu dini-i albi i pururea zmbind,
Scldai n roua gurii ei de miere, Lucioi precum oglinda de argint,
Cu minile ei moi ca o prere, mpodobit-n scumpele-i brri, Cu
pletele-i ca noaptea-ntunecat Te-a fermecat n nopi cu
descntri i inima i-o las-njunghiat. Vai, iat ceasul bunuluirmas! Ca fumul care piere, totu-acuma-i! Tu nsui i-ai adus acest
necaz, Pentru o toan de prieten numai. De ciud muc-i degetele
toate, Sfie-te n neagra-i dezndejde! O toan de prieten azi de
scoate Din inima ce nu te mai iubete. Vai, totul s-a sfrit! i nu e
vis Cci treaz sunt, pe cnd viselor, se tie, In somn doar le e
drumul larg deschis, Ci mie-nchise-mi sunt pe venicie.
Iar poetul Muraki a fost unul dintre cei ce au murit din
dragoste.
Pe urm, tnrul le spuse celor ce ascultau:
A nou sute aptezeci i asea noapte
Pn a ajunge la vremurile islamice, mai ascultai i
povestea aceasta despre eicul kindenilor i soia sa, Hind. i spuse:
Rzbunarea eicului Hojjr a ajuns pn la noi, prin istorisirile
strmoilor notri de demult, c eicul Hojjr, cpetenia triburilor
kindenilor i tat al lui Imru Ul-Kais, cel mai mare poet de pe
vremea pgniei, era omul cel mai temut dintre arabi pentru
cruzimea i pentru vajnica lui drzenie. i era atta de aprig pn i
fa de neamurile lui, nct fiul su, tnrul Imru Ul-Kais, ca s
poat s dea zbor slobod harului su poetcese, a trebuit s fug de
sub corturile printeti. Cci eicul Hojjr socotea c a se fuduli n

faa lumii cu numele de poet era pentru fiul su o abatere de la


ighemoniconul i de la nlimea stepenei sale.
Or, ntr-o zi, pe cnd eicul Hojjr se afla purces cu oastea
departe de pmnturile sale, asupra tribului Bani-Assad, primi
veste c tribul kodaienilor, vechii si dumani, crmuii de ctre
Ziad, i cotropiser deodat pmnturile, ntr-un poghiaz, ridicaser
o prad stranic, zaherea mult de curmale uscate, sumedenie de
cai, de cmile i de vite i mulime de femei i de fete kindene. i
printre prinii luai de Ziad se afla i femeia cea mai drag eicului
Hojjr, preafrumoasa Hind, giuvaiericaua tribului.
nct, de ndat ce tirea despre prpd ajunse la el, Hojjr fcu
degrab cale ntoars, cu toi lupttorii lui i se ndrept nspre
locul unde socotea s dea peste vrjmaul su, Ziad, rpitorul
Hindei. i nu peste mult, ntr-adevr, ajunse la o mic deprtare de
tabra kodaienilor. i trimise pe dat ntr-acolo dou iscoade
ncercate, pe nume Saly i sadus, s cerceteze locurile i s culeag
ct mai multe tiri cu putin despre oastea lui Ziad.
i cele dou iscoade izbutir s se strecoare n tabr,
nebgate de seam. i strnser lmuriri de pre despre numrul
vrjmaului i despre aezarea taberei. i, dup cteva ceasuri
petrecute ca s cerceteze tot, iscoada Saly i spuse soului su,
Sadus:
Tot ce am vzut mi se pare destul n ce privete rosturile i
gndurile lui Ziad. i-aa c mi-a cam lua zborul s-i duc eicului
Hojjr tirile despre ceea ce am cules.
Ci Sadus rspunse:
Eu nu plec pn ce nu capt tiri mai multe i mai de pre.
i rmase singur n tabra kodaienilor.
Or, la cderea nopii, civa oteni de-ai lui Ziad venir s stea
de paz lng cortul cpeteniei lor i se aezar mprejurul cortului,
din loc n loc. Iar Sadus, iscoada lui Hojjr, temndu-se s nu fie
dibuit, i lu inima n dini i se duse cuteztor s-l bat pe umr
cu mna pe unul dintre paznicii care tocmai ezuse jos pe pmnt,
ca i ceilali i l repezi cu un glas poruncitor, spunndu-i:

Care eti tu?


i strjerul rspunse:
Sunt cutare, fiul lui cutare.
Iar Sadus urm cu glas scurt i hotrt:
Bine!
Pe urm se duse s ad chiar lng cortul cpeteniei Ziad,
fr s-i dea cuiva prin gnd s-l tulbure.
i iact c nu peste mult auzi vorb din luntrul cortului. i
era chiar glasul lui Ziad, care, ntinzndu-se lng preafrumoasa
prins Hind, o sruta i se desfta cu ea. i, printre altele, Sadus
auzi urmtoarele. Glasul lui Ziad spunea:
A nou sute aptezeci i asea noapte
Ce crezi tu, Hind, ia spune-mi, ce-ar face soul tu, Hojjr,
dac ar ti c n clipa aceasta m aflu lng tine, n dulce desftare
laolalt?
Iar Hind rspunse:
Pe moartea cea roie! Ar porni n goan ca un lup pe urmele
tale i nu s-ar mai opri din fug dect dinaintea corturilor tale roii,
spumegnd, plin de mnie i de turbare, flmnd de rzbunare, cu
gura clbucind de bale ca o cmil n clduri, care mnnc ierburi
amare.
Iar Ziad, auzind vorbele acestea ale Hindei, fu cuprins de ciud
i, dndu-i o palm prinsei sale, i spuse:
A, te pricep! Hojjr, fiara aceea crunt, i place, i-e drag i
vrei s m umileti.
Ci Hind tgdui numaidect, zicnd:
Ii jur pe amndoi bozii notri, Lat i Ozzat, niciodat nu
mi-a fost sil de vreun brbat cum mi-e sil de soul meu, Hojjr. Da
dac m ntrebi, pentru ce s-i ascund ce gndesc? C chiar n-am
mai vzut om mai cu ochii-n patru i mai prepuielnic ca Hojjr, fie c
doarme, fie c e treaz.
i Ziad o ntreb:
Cum aa? Lmurete-te! Atunci, Hind spuse:

Ascult. Cnd Hojjr se afl n puterea somnului, st cu un


ochi nchis, da cu cellalt deschis, iar cu jumtate din fptura sa
rmne treaz. i lucrul acesta atta e de adevrat, nct ntr-o
noapte ca toate nopile, pe cnd dormea alturi de mine, iar eu i
vegheam somnul, iact c un arpe negru se ivi deodat de sub
rogojin i veni drept nspre faa lui. i Hojjr, tot dormind, i
ntoarse capul, parc simindu-l. Iar arpele se strecur pe lng
mn nspre palma deschis. i Hojjr i trase numaidect mna.
Atunci, arpele, ovind, se ndrept nspre piciorul alungit. Iar
Hojjr, dormind mai a nou sute aptezeci i aptea noapte departe,
ndoi genunchiul i i feri piciorul. i arpele, descumpnit i parc
nemaitiind ce s fac, se hotr s lunece nspre o strachin cu
lapte, pe care Hojjr mi cerea s i-o pun totdeauna lng pat. i,
ajungnd la strachin, arpele sorbi cu lcomie laptele, pe care apoi
l vrs ndrt n strachin. Iar eu, la privelitea aceea, gndii,
bucurndu-m n sufletul meu: Ce noroc nendjduit! Cnd Hojjr
are s se trezeasc, are s bea laptele otrvit acum i are s moar
pe dat! Uf, am s scap de lup." i Hojjr se detept, dup o bucat
de vreme, nsetat i cerndu-i laptele. i lu strachina din minile
mele; da avu grij ca mai nti s miroase laptele. i iact c
mna-i tremur i strachina czu i se vrs. Iar el scp. Aa face
n toate, n orice mprejurare ar fi. La toate se gndete, la toate ia
aminte i niciodat nu poate fi prins pe nepregtite.
Iar iscoada Sadus auzi toate vorbele acestea; pe urm nu mai
putu s priceap nimic din ce i spuneau ntre ei Ziad i Hind,
afar de plescitul srutrilor lor i al suspinelor. Atunci, se ridic
ncetior i fugi. i odat ajuns afar din tabr, purcese la drum
cu pai mari i, pn-n zori, fu lng stpnul su, Hojjr, cruia i
istorisi tot ce vzuse i tot ce auzise. i i sfri istorisirea
spunnd:
Cnd am plecat, Ziad sta cu capul sprijinit pe genunchii ei;
i se desfta cu prinsa lui, iar ea i rspundea la desft.
i Hojjr, la vorbele acestea, i rostogoli n piept un oftat gemut,
se scul n picioare.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aptezeci i aptea noapte
urm:
i Hojjr, la vorbele acestea, i rostogoli n piept un oftat gemut,
se scul n picioare, porunci plecarea i npusta grabnic asupra
taberei kodaienilor. i toate cetele kindenilor pornir la drum. i
czur pe neateptate asupra taberei lui Ziad. i se ncinse o
ncierare nprasnic. i kodaienii lui Ziad nu avur mult pn s
fie dai peste cap i pui pe fug. Iar tabra lor, cuprins de
vrjmai, fu pustiit i prjolit. i fu omort care fu omort i fu
aruncat n vntul mniei tot ce mai rmsese.
Ct despre Ziad, acela fu zrit de ctre Hojjr n mulime, pe
cnd ncerca s-i ntoarne la lupt pe cei ce fugeau. i Hojjr,
mrind i mugind, se repezi pe el ca o pasre de prad, l nfac
pe dup mijloc de pe cal i, sltndu-l n sus, l inu aa n puterea
minilor, pe urm l izbi de pmnt i-i frnse oasele. i-i tie capul
i i-I ag la coada calului. i dup ce i mplini rzunarea fa de
Ziad, se ndrept nspre Hind, pe care o gsi. i o leg de cozile a doi
cai pe care i biciui fcndu-i s porneasc unul ntr-o parte i altul
n cealalt. i pe cnd Hind era despicat astfel i rupt n buci, el
i strig:
Pieri, o, muiere cu limba atta de dulce i cu tainele
gndului atta de amare.
Iar dup ce istorisi rzbunarea aceasta crunt, tnrul le
spuse asculttorilor si:
ntruct nc ne mai aflm la vremurile acelea de dinainte
de Islamul cel binecuvntat, ascultai istoria pe care ne-a lsat-o,
despre obiceiurile femeilor arabe de pe-atunci, soia mult-iubit a
Prorocului asupra-i fie rugciunea i pacea!
Stpna noastr, Aiah, cea mai frumoas i cea mai curat
icoan de femeie a Islamului a nou sute aptezeci i aptea noapte
de la nceputuri, femeie neleapt, drz, drgstoas i viteaz, a

crei vorb sclipitoare avea tria brbat a unui flcu i al crei


grai avea sfnta i proaspta frumusee a unei fecioare neprihnite.
i spuse istorisirea aceasta povestit de Aiah:
Soii preluii de ctre soiile lor ntr-o bun zi, cteva hanme
din Yemen se strnseser n locuina mea. i se neleser ntre ele
cu jurmnt s-i spun, cu tot adevrul i fr s ascund nimic,
cum sunt soii lor, buni sau ri.
i cea dinti lu vorba i spuse:
Brbatu-meu? E urt i de neatins ca o cocoa de cmil
tbcit, cocoat n vrful unui munte anevoie de suit. i, pe
deasupra, atta-i de slab i de uscat, ct nu i-ai gsi un firicel de
mduv n oase. Rogojin tocit!
Iar cea de a doua hanm din Yemen spuse:
Al meu? Chiar c n-ar trebui s spun o vorb despre el.
ntruct i numai a pomeni despre el mi face sil. Dobitoc
cpnos, dac-i rspund mcar cu o vorb, numaidect m i
amenin c m izgonete; iar dac tac, m nghioldete i m ine
ca nfipt n smceaua de fier a unei sulie.
Iar cea de a treia spuse:
Pi eu, iact-l pe drglaul meu de brbat: cnd
mnnc, linge talerele pn-n fund; cnd bea, suge pn' la ultima
pictur; cnd se culc, se strnge i se ghemuie n sine nsui ca
un burduf; iar cnd i se ntmpl s taie ceva pentru mncare, taie
totdeauna tot ce e mai prpdit i mai descrnat. Ct despre
celelalte, e mai ru dect nimic: nu i-ar luneca mna nspre mine
nici mcar ca s vad cum stau.
Iar cea de a patra spuse:
Fiul socrului meu, alimnit s fie el! Grmad de povar pe
ochii i pe inima mea, zi i noapte! Hazna de metehne, de aiureli i
de sminteli. Te plesnete peste gur din nimic; ori i mpunge i i
rupe pntecele, ori se asmute asupra-i, ori, toate deodat, te
plesnete, te n-ghioldete i te vatm. Lup amarnic, crpare-ar s
crape!
Iar cea de a cincea spuse:

O, soul meu este bun i frumos ca o noapte frumoas


dintre nopile de Tihamah, darnic ca ploaia cea darnic a norilor i
preamrit i temut de toi lupttorii notri. Cnd pleac de acas, e
ca un leu falnic i voinic. E mare, iar mrinimia sa face ca jarul din
cminul lui, deschis tuturora, s fie totdeauna din belug. Stlparul
numelui lui e nalt i mre. Cumptat, el rmne flmnd n
noaptea unui osp; veghetor, nu doarme niciodat n noaptea
primejdiei; primitor, i-a aezat locuina chiar lng piaa trgului,
ca s-i gzduiasc pe cltori. O, tare-i mare i frumos, tare-i
minunat! Are o piele dulce i moale, ca o blni de iepure, care te
mngie cu gingie. Iar mireasma rsuflrii lui este mirodenie de
zarnab desfttoare. i, cu toat tria i puterea lui, fac ce vreau
din el.
La urm, cea de a asea hanm yemenit zmbi dulce i
spuse la rndu-i:
O, soul meu este Malik Abu-Zar, minunatul Abu-Zar, tiut
de toate triburile noastre. M-a gsit copil, la un cort de oameni
sraci ajuni la nevoie i la strmtoare i m-a dus n cortul lui falnic
i mi-a mpodobit urechile cu cercei scumpi i pieptul cu odoare
frumoase i minile i picioarele cu brri de pre i braele cu
bunstarea cea durdulie. M-a cinstit ca soie i m-a poftit ntr-o
locuin n care rsun necontenit a nou sute aptezeci i aptea
noapte cntecele vesele ale lutelor i n care strlucesc mndrele
sulie samhariene cu prjini durate stranic i n care se aude
necontenit nechezatul sirepelor, grohotul cmilelor nchise n
stanitile cele mari, zarva slugilor care treier i mbltesc grul,
larma amestecat a douzeci de turme. Vorbesc cu el slobod i
niciodat nu m nfrunt, nici nu m ceart. Cnd m culc, nu m
las niciodat vduvit; cnd adorm, m las s dorm ct vreau. i
mi-a rodit pntecul i mi-a druit un copil, tare minunat copil!
Atta de drgla, nct culcuul lui micu i ginga pare locul pe
care l las gol un firicel de papur scos dintr-o estur de rogojin;
atta de plpnd, c s-ar stura din ct suge un iedu; atta de
dulce, nct atunci cnd umbl i cnd se leagn cu atta dulcea

n tunicua lui de zale, rpete minile celor care l vd! Da fata pe


care mi-a druit-o Abu-Zar! Uf, dulceaa, da! Dulceaa de fat a lui
Abu-Zar! E odorul tribului! Durdulie, o cuprind hainele ca ntr-o
vraj, strns n fermeneaua ei ca o cosi mpletit; cu pntecul
bine fcut i fr burduhneal; cu boiul suleget i mldios sub
fermenu; cu oldurile pline i rotunde; cu braele durdulii; cu
ochii mari i larg deschii; cu lumina lor neagr ca noaptea; cu
sprncenele subiri i arcuite descntat; cu nasul uor adus, ca
vrful unei sbii alese; cu gura frumoas i neprefcut; cu minile
mndre i darnice; cu veselia deschis i sclipitoare; cu vorba
rcoroas ca umbra; cu mireasma rsuflrii mai moale ca mtasa i
mai mblsmat ca moscul care rpete sufletul! Of, ocroteasc-mii cerul pe Abu-Zar i pe fiul lui Abu-Zar i pe fata lui Abu-Zar!
Ocroteasc-mi-i ntru dragostea i bucuria mea!
Or, dup ce i cea de a asea hanm yemenit gri astfel, le
mulumii la toate c mi fcuser hatrul de a mi se destinui i
luai i eu cuvntul, la rndu-mi i le spusei:
O, surorile mele, Allah Preanaltul pstreze-ni-l pe Prorocul
nostru binecuvntat! C mi este mai drag dect sngele tatlui i al
mamei mele.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aptezeci i opta noapte urm:
O, surorile mele, Allah Preanaltul pstreze-ni-l pe Prorocul
nostru binecuvntat! C mi este mai drag dect sngele tatlui i al
mamei mele.
mi este mai drag dect sngele tatlui i al mamei mele. Ci de
bun seam, gura mea nu este destul de neprihnit ct s-i cnte
laudele! De aceea am s m mulumesc a v spune i vou numai
ceea ce mi-a spus el, odat, n privina noastr, a femeilor, care, n
gheen, suntem crbunii cei mai din belug, pe care i mistuie focul
cel rou. i-aa, ntr-o zi, rugndu-l s-mi dea nite sfaturi i nite
ndemnuri care s-mi slujeasc pe calea cereasc, el mi spuse: O,
Aiah, scumpa mea Aiah, deie Allah ca femeile musulmanilor s se

cerceteze i s vegheze singure, s fie rbdtoare la greu i


mulumitoare la bine, s le druiasc soilor lor copii muli, s-i
nconjure cu dragoste i cu grij i niciodat s nu ia n rs
binefacerile lui Allah prin mijlocirea lor. ntruct, o, mult-iubit mea
Aiah, Atoatedttorul o alung de la mila sa pe femeia care i rde
de buntatea lui. Iar aceea care, aintindu-i privirile sfruntate
asupra soului ei, va spune dinaintea ori n spatele lui: Ce chip urt
ai! Ce hd eti, ce fptur pocit! femeii aceleia, o, Aiah, Allah are
s-i suceasc ochii i are s-o lase saie, are s-i slueasc i s-i
poceasc trupul i are a nou sute aptezeci i opta noapte s-o fac
urt i silnic, grmad greoas de carne veted, ghemuit
scrbavnic pe vntrea ei de piei zdrenuite, flecite i flendurite. Iar
femeii care, n patul csniciei ori aiurea, se arat vrjma soului ei
ori l supr cu vorbe fnoase, ori i tulbur cugetul, oh, aceleia
Atoate-dttorul, la Ziua Judecii, are s-i trag limba din gur i
s i-o ntind ca pe o fie de piele, lung de aptezeci de coi i care
are s se rsuceasc mprejurul gtului pctoasei, carne hd i
vnt. Ci, o, Aiah, femeia curat, care nu tulbur niciodat tihna
soului ei, care nu-i petrece niciodat noaptea afar din slaul ei
fr ca s-i fi cerut mcar ngduina, care nu se mpopooneaz
nicicnd cu haine nzorzonate i cu nframe scumpe, care nu-i
pune inele grele la brae i la picioare, care nu caut nicicnd s
trag asupra ei privirile drept-credincioilor, care este frumoas de
frumuseea ei fireasc, pus n ea de ctre Ziditorul, care este dulce
la vorb, spornic la lucruri bune, ndatoritoare i srguitoare fa
de soul ei, cald i iubitoare fa de copiii ei, bun sftuitoare
pentru vecina ei i binevoitoare fa de orice fptur de-a lui Allah,
oh, oh! Aceea, mult-iubit mea Aiah, va intra n rai, laolalt cu
prorocii i cu aleii Domnului!"
Iar eu, tulburat cu totul, strigai:
O, Prorocule al lui Allah, mi eti mai scump dect sngele
tatlui i al mamei mele!
i-acum, c am ajuns la vremurile binecuvntate ale
Islamului, urm mai departe tnrul, ascultai cteva ntmplri

din viaa califului Omar ibn Al-Khattab -copereasc-l Allah cu milele


sale!
Care a fost omul cel mai neprihnit i cel mai aspru de pe
vremurile acelea neprihnite i aspre, emirul cel mai drept dintre
toi emirii drept-credincioilor!
i spuse:
Omar Despictorul se povestete c emirul drept-credincioilor,
Omar Ibn Al-Khattab care a fost califul cel mai drept i omul cel
mai neprtinitor din tot Islamul fusese poreclit El-Farrukh, adic
Despictorul, ntruct avea nravul s despice n dou, dintr-o
fulgertur de sabie, pe oricine n-ar fi voit s se supun vreunei
hotrri rostite de ctre Prorocul asupra-i fie rugciunea i pacea!
Iar cugetul su era atta de cinstit i neprtinirea lui era atta
de neabtut, nct ntr-o zi, dup ce biruindu-i pe emirii din Yemen
i punnd stpnire pe vistieriile domneti, a poruncit s se mpart
pleanul ntre toi otenii musulmani deopotriv, fr osebire. i
fiecare otean a avut parte, printre altele, de cte o bucat de alagea
yemeneasc. Iar Omar i avu partea ntocmai ca i cel mai mrunt
dintre otenii si. i puse s i se fac o hain nou din bucata aceea
de pnz vrgat yemeneasc, ce-i czuse la mpranie; i,
mbrcat aa, se sui n amvonul de la Medina i le predic
musulmanilor nc o purcedere cu oaste mpotriva necredincioilor.
Ci iact c un om din mulime se ridic i l opri din predica sa,
spunndu-i:
N-avem s-i dm ascultare. i Omar l ntreb:
Pentru ce?
i omul rspunse:
Pentru c, atunci cnd ai mprit la toi deopotriv
alageaua yemeneasc, fiecare musulman a cptat cte o bucat i
tot aa i tu ai cptat o bucat la fel. Or, bucata aceea nu avea
cum s-i ajung ca s-i faci din ea toat haina cu care te vedem
mbrcat astzi. Aa c, dac nu ai fi luat pe furi de la noi o bucat
mai mare dect aceea pe care ne-ai dat-o nou, nu ai fi avut din ce
s-i faci haina de pe tine, mai cu seam c eti mgdan la trup.

A nou sute aptezeci i opta noapte iar Omar se ntoarse


nspre fiul su, Abdallah i i spuse:
O, Abdallah, rspunde-i tu acestui om. ntruct spusa lui
este dreapt.
Iar Abdallah se ridic i spuse:
O, musulmanilor, aflai c atunci cnd emirul dreptcredincioilor, Omar, a vrut s pun s i se coase o hain din
bucata lui de alagea, s-a vzut c bucata nu ajunge. Ca urmare,
ntruct nu avea o hain potrivit de mbrcat pentru ziua aceasta,
i-am dat eu o parte din bucata mea de pnz, ca s-i mplineasc
haina.
Pe urm ezu jos. Atunci, omul care l nfruntase pe Omar
spuse:
Mrire lui Allah! Acuma te ascultm, o, Omar!
Tot Omar, alt dat, dup ce cuprinsese Siria, Mesopotamia,
Egiptul, Persia i toate rile rumilor i dup ce ntemeiase Bassra i
Kufa, n Irak, s-a ntors la Medina, unde, mbrcat ntr-o hain
atta de jerpelit, nct ajunsese a fi numai o crpitur de petice,
sta toat ziua pe treptele care suie la geamie, ascultnd pn i
jalbele celor mai din urm supui ai si, fcndu-le tuturora
judecat dreapt, de la emir pn la cmilar.
Or, pe timpu-acela, Kaissar Heracliu, riga care domnea peste
rumii de la Constantinia, i trimise un sol, nsrcinat tainic s
cntreasc chiar cu ochii si mijloacele, puterile i faptele emirului
arabilor. nct, dup ce solul intr n Medina, i ntreb pe locuitori:
Unde este riga al vostru? Iar ei rspunser:
Noi nu avem nici un fel de rig, c avem un emir! Iar acela-i
emirul drept-credincioilor, califul lui Allah, Omar ibn Al-Khattab!
El ntreb:
Unde se afl? Ducei-m la el! Ei rspunser:
mparte dreptatea, ori poate c se odihnete.
i i artar drumul spre geamie. Iar solul lui Kaissar ajunse la
geamie i l vzu pe Omar dormind sub soarele de amiaz pe
treptele ncinse ale geamiei, cu capul sprijinit de piatra goal. i-i

curgea sudoarea de pe frunte, fcnd o pat mare de ap mprejurul


capului su.
La privelitea aceea, teama se aternu n inima trimisului lui
Kaissar, care nu se putu stpni s nu strige: Iact-l n starea
aceasta pe cel dinaintea cruia toi domnii pmntului i pleac
fruntea i care este stpn peste cea mai mare mprie din
vremurile noastre." i ncremeni n picioare, prad spaimei, ntruct
i zisese: Cnd un norod este ocrmuit de un om cum e acesta,
celelalte noroade trebuie s se mbrace n haine de jale."
i, cnd cu supunerea Persiei, printre alte lucruri minunate
luate din saraiul craiului Jezdejerd de la Ystakhar se afla i un
chilim, lung i lat de cte aizeci de coi i care nfia un strat de
flori, n care fiecare floare, ntocmit din pietre scumpe, se nla pe
o tulpin din aur. Iar cpetenia otilor musulmane, Saad ben AbuWaccas, mcar c nu era prea priceput la preluirea negustoreasc
a lucrurilor scumpe, nelese numaidect tot ce preuia o atare
minunie i o rscumpr din pleanul de la saraiul Khosroeilor, ca
s i-o dea peche lui Omar. Ci califul cel aspru copereasc-l Allah
cu milele sale!
Cel care nici cnd cu supunerea Yemenului nu vroise s ia
din prada rii supuse dect o bucat de alagea nu mai mare dect
i era de trebuin pentru a-i face o hain, nu vroi nicidecum,
primind asemenea dar, s dea ndemn ru spre viaa de huzur, de
ale crei urmri asupra norodului su i era tare grij. i, atunci pe
loc, puse s se taie chilimul cel scump n tot attea buci cte
cpetenii a nou sute aptezeci i opta noapte musulmane se aflau
la Medina. Iar siei nu i lu nici o parte. Or, atta de scump era
chilimul acela, chiar mbuctit, nct Aii asupra-i fie milele cele
mai alese!
Putu s vnd pe douzeci de mii de drahme, unor
negustori sirieni, fia care i czuse la mpreal.
i tot cnd cu nvlirea n Persia, satrapul Harmozan, care se
mpotrivise cu cea mai mare vitejie rzboinicilor musulmani, primi
s se supun, da numai cu nvoiala s fie dus dinaintea califului,

care s se rosteasc asupra sorii lui. Or, Omar se afla la Medina; iaa c Harmozan fu dus la cetatea Medinei, pzit de o straj sub
porunca a doi emiri de cei mai de seam dintre drept-credineioi. i,
cnd ajunser la Medina, cei doi emiri, vrnd s fac a crete n
ochii lui Omar nsemntatea i cinul prinsului lor persan, l
ndemnar pe Harmozan s-i mbrace caftanul esut cu zarafir i
s-i pun tiara cea strlucitoare, pe care o purtau satrapii de la
curtea lui Khosroe. i mpodobit astfel cu semnele cinului su,
cpetenia persan fu adus dinaintea treptelor de la geamie, unde
califul edea pe o rogojin veche, la adpostul unui umbrar. i,
pricepnd din murmurul norodului c vine vreun ins de seam,
Omar ridic ochii i l vzu dinaintea sa pe satrapul mbrcat cu
toat fala ndtinat la saraiul domnilor persani. i, la rndu-i,
Harmozan l vzu pe Omar, da nu-i venea s cread c arabul acela
mbrcat n haine peticite i stnd singur pe o rogojin roas, n
curtea geamiei, ar fi nsui califul, stpnul mpriei celei noi. Da
pe dat Omar, cunoscnd n prinsul din faa sa pe unul dintre acei
satrapi floi, care atta amar de vreme fcuser s tremure, dintr-o
ncrncenare de privire, triburile cele mai drze din Arabia, strig:
Mrire lui Allah carele a ridicat Islamul cel binecuvntat
spre a v umili, pe tine i pe semenii ti!
i puse s fie despuiat persanul de hainele lui cele daurite i
s fie coperit cu o hain aspr de pustie; pe urm i zise:
Acuma, cnd iact-te mbrcat pe potriva vredniciilor tale,
vei cunoate mna Domnului, carele numai el unul este stpn pe
toat fala.
i Harmozan rspunse:
De bun seam, sunt ncredinat pe deplin. ntruct, atta
vreme ct dumnezeirea a stat deoparte, noi am fost cei biruitori,
avem dovad toate biruinele noastre trecute i toat slava noastr.
Aa c pesemne c Domnul despre care vorbeti a luptat n folosul
vostru, de vreme ce ne-ai biruit la rndu-v.
Iar Omar, auzind vorbele acelea, n care temeneaua sta vecin
cu zeflemeaua, ncrunt sprnceana n aa chip, nct persanul

intr la spaim c taifasul lor se va sfri cu o osndire la moarte.


i-aa c, prefcndu-se c i e tare sete, ceru ap i, lund oala de
pmnt ce-i fu adus, i ainti privirile asupra califului i pru a
ovi dac s-o duc la gur.
i Omar l ntreb:
De ce i-e spaim? i satrapul rspunse:
Mi-e fric.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aptezeci i noua noapte urm:
i satrapul rspunse:
A nou sute aptezeci i noua noapte
Mi-e fric de clipa cnd am s beau, s nu fie prilej spre a
mi se da moartea.
Ci Omar i spuse:
Fereasc-ne Allah s ni se cuvin asemenea bnuieli! Te afli
sub ocrotire pn ce apa aceasta are s-i rcoreasc buzele i s-i
sting setea.
La vorbele acestea ale califului, mintosul persan arunc oala la
pmnt i o sparse. Iar Omar, legat prin chiar spusele sale, se milui
de el, cu mrinimie, s-l mai osndeasc. i Harmozan, micat de
mreia aceea sufleteasc, se ncunun ntru Islam. i Omar i
hotr o simbrie de dou mii de drahme.
Iar cnd cu luarea Ierusalimului care este cetatea cea sfnt
a lui Issa, fiul Mariamei, prorocul cel mai mare de pn la venirea
Domnului nostru, Mahomed (asupra-i fie rugciunea i pacea) i
nspre al crei templu se ntorceau la nceputuri drept-credincioii
pentru rugciune patriarhul Sofronie, capul norodului, se nvoise
s se dea prins, da numai cu nvoiala ca nsui califul s vin s ia
n stpnire Cetatea cea Sfnt. i, fiind ntiinat despre nvoial i
despre nelegere, Omar porni la drum. i cel ce era califul lui Allah
pe pmnt i care fcuse s se plece dinaintea flamurei Islamului
capetele celor puternici, plec din Medina fr de nici o straj,
clare fr fal pe o cmil ce ducea doi saci, unul plin de orz

pentru vit, cellalt plin de curmale pentru calif. Iar la oblnc se


afla o strachin de lemn i la ciochin un burduf plin cu ap. i,
mergnd aa zi i noapte, neoprindu-se dect spre a-i rosti
rugciunea, ori ca s mpart dreptatea pe la vreun trib ce i se
nimerea n cale, ajunse la Ierusalim. i iscli cuprinderea cetii. i
porile cetii se deschiser. i Omar, ajungnd dinaintea bisericii
cretinilor, i dete seama c se apropiase ceasul de rugciune; i l
ntreb pe patriarhul Sofronie unde-i putea ndeplini datorina
aceea de drept-credincios. i cretinul l pofti chiar n biserica lor. Ci
Omar se lepd zicnd:
N-am s intru niciodat s m rog n biserica voastr i
aceasta chiar n folosul vostru, al cretinilor. Pentru c dac nsui
califul s-ar ruga ntr-un loc, musulmanii ar pune numaidect
stpnire pe locul acela i v-ar pgubi de el, fr abatere.
i dup ce i rosti rugciunea ntorcndu-se cu faa nspre
Kaaba cea sfnt, i spuse patriarhului:
Acuma s-mi ari un loc unde s ridic o geamie n care de
aici nainte musulmanii s se adune pentru rugciune, fr a-i
tulbura pe ai votri cnd i ndeplinesc slujbele lor.
i Sofronie l duse pe locul unde se aflase capitea lui
Soleiman ben Daud, chiar acolo unde adormise Iacub, fiul lui
Ibrahim. i o piatr nsemna locul acela, care slujea de hazna
murdriilor cetii. i, cum piatra lui Iacub era acoperit de
murdriile acelea, Omar, dnd pild lucrtorilor, umplu cu gunoi
pulpana mantiei sale i cr gunoiul departe de acolo. i astfel
porni la curirea locului pentru geamia care i azi mai poart
numele lui i care este geamia cea mai frumoas de pe pmnt.
Iar Omar potopeasc-l Allah cu darurile sale cele mai de
seam!
Avea de obicei s umble cu un toiag n mn i, mbrcat cu
o hain prpdit i peticit n multe locuri, strbtea sukurile i
uliele din Mecca i din Medina, mustrndu-i cu asprime i cu
nendurare, ba chiar i pedepsindu-i cu lovituri de toiag, acolo pe
loc, pe negustorii care i nelau pe cumprtori sau care cereau

preuri prea mari pe marfa lor. Or, ntr-o zi, cum trecea prin sukul
de lapte proaspt i de lapte prins, vzu o muiere btrn, care avea
dinaintea ei mai multe oale cu a nou sute aptezeci i noua noapte
lapte de vnzare. i se duse la bab, dup ce se uitase o bucat de
vreme la ceea ce fcea aceasta i i zise:
O, femeie, ia seama ca de-aci nainte s nu-i mai neli pe
musulmani, precum te-am vzut c faci i ai grij s nu mai pui ap
n lapte.
i baba rspunse:
Ascult i m supun, o, emire al drept-credincioilor. i
Omar trecu mai departe. Da a doua zi se ntoarse iari prin sukul
de lapte i, ducndu-se la lptreasa cea btrn, i zise:
O, muiere pctoas, au nu i-am mai spus o dat s nu
pui ap n lapte?
i baba rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, te ncredinez c n-am mai
fcut aa.
Da nici nu rostise ea bine vorbele acestea c, din dugheana ei,
un glas de fat se i auzi, suprat i care spunea:
Cum, mam? Cutezi s mini dinaintea emirului dreptcredincioilor, adugnd n felul acesta i o minciun la nelciune,
iar la minciun adugnd lipsa de cinstire fa de calif? Allah s te
ierte!
Iar Omar auzi vorbele fetei i se opri tulburat. Ci, ntorcnduse nspre cei doi fii ai si, Abdallah i Asim, care l nsoeau la
preumblare, le spuse:
Care dintre voi vrea s se nsoare cu fata aceasta
preacinstit? Este mare ndejde c Allah, cu suflarea nmiresmat a
milelor sale, are s-i druiasc acestei copile nite urmai cinstii ca
i ea.
Iar Asim, fiul cel mai mic al lui Omar, rspunse:
O, tat, m nsor eu cu ea.
i nunta se fcu, ntre fata lptresei i feciorul emirului
drept-credincioilor. i fu o cstorie binecuvntat, ntruct din ea

li se nscu o fat care s-a mritat mai trziu cu Abd El-Aziz ben
Merwan. Iar din cstoria aceasta din urm s-a nscut Omar ben
Abd El-Aziz, care s-a suit n scaunul de domnie al ommiazilor, al
optulea n irul domnesc i care a fost unul dintre cei cinci califi de
frunte ai Islamului. Mrire Aceluia carele nal pe cine-i place lui.
Iar Omar avea obiceiul s spun: Nu am s las niciodat
nepedepsit omorrea unui musulman". Or, ntr-o zi, pe cnd inea
divanul de judeci pe treptele geamiei, fu adus dinaintea lui leul
unui bieandru fr fir de barb nc, cu obrazul dulce i neted ca
un obraz de fat. i i se spuse c bieandrul fusese ucis de o mn
nedovedit i c leul fusese gsit lepdat la o margine de drum. i
Omar ceru lmuriri i se strdui s strng dovezi despre omor; ci
nu izbuti s ajung a afla nimic, nici s dea de urma ucigaului. i
se necji n sufletul lui de jude, vznd sterpiciunea cercetrilor
sale. i se ruga la Cel Preanalt, zicnd: O, Allah! O, Doamne!
ngduie s izbndesc a-l dibui pe uciga." i era auzit adeseori cum
rostea rugciunea aceasta. Or, pe la nceputul anului urmtor, i fu
adus un prunc nou-nscut, nc viu, care fusese gsit lepdat chiar
pe locul unde fusese aruncat leul bieandrului. i Omar strig
numaidect: Mrire lui Allah! Acuma sunt stpn pe sngele celui
ucis. Iar ucigaul are s fie aflat, de-o vrea Allah." i se ridic i se
duse la o femeie de credin de-a lui, creia i-l dete n seam pe
noul-nscut, spunndu-i:
Ia-l n seama ta pe srmnuul acesta orfan i nu te ngrija
de cele de trebuin pentru el. Da strduiete-te s iei aminte de tot
ce se va spune n preajma ta despre copil i vegheaz s nu-l lai
cumva luat ori dus de cineva departe de ochii ti. i dac ai s
ntlneti vreo femeie care l-ar sruta i l-ar strnge la pieptul ei,
s-mi trimii a nou sute optzecea noapte vorb fr zarv acas i
s-mi dai de tire numaidect.
Iar doica i priponi n minte vorbele emirului dreptcredincioilor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a nou sute optzecea noapte urm:


Iar doica i priponi n minte vorbele emirului dreptcredincioilor. i de-atunci copilul crescu, mergndu-i bine. Iar cnd
mplini vrsta de doi ani, o roab tnr veni ntr-o zi la doic s-o
opreasc n cale i s-i spun:
Stpna mea m-a trimis s te rog a m lsa s-l duc la ea
pe copilul acesta vegheze-i-l Allah i deprteze de el orice ochi
pgubos!
Ca s-i petreac cteva clipite uitndu-se la el, aa nct
pruncul pe care l poart n pntecele ei s se izvodeasc dup
chipul i asemnarea acestuia.
i doica rspunse:
Bine. Du-i copilul, da am s te nsoesc i eu. i-aa se fcu.
Iar roaba cea tnr intr cu copilul la stpna ei. i de cum l zri
pe copil, stpna se repezi la el, plngnd i l lu n brae,
potopindu-l cu srutri i strngndu-l la piept, tulburat pn
peste fire. Iar doica dete zor s se duc s se nfieze dinaintea
califului i i istorisi toate cte se petrecuser, adugnd:
i stpna aceea nu e alta dect preacurata Saleha, fata
preacinstitului ansaran, eicul Saleh, cel care l-a cunoscut i care la urmat ca ucenic credincios pe Prorocul nostru binecuvntat
asupra-i fie rugciunea i pacea!
i Omar ezu s chibzuiasc. Pe urm se scul, i lu sabia, o
ascunse sub mantie i se duse la casa artat. i l gsi pe ansaran
eznd la poarta casei sale i i spuse, dup salamalecuri:
O, preacinstite eic, ce face fata ta, Saleha? Iar eicul
rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, fata mea, Saleha? S-o
rsplteasc Allah pentru facerile ei de bine. Fata mea e tiut de
toi pentru cuvioia i pentru purtarea ei pilduitoare, pentru cugetul
cu care i ndeplinete datorinele fa de Allah i fa de printele
ei, pentru argul cu care i face rugciunile i toate canoanele
cerute de legea noastr, pentru curia credinei ei.
Iar Omar spuse:

Bine. Da a vrea s stau de vorb cu ea, spre a ncerca s-i


sporesc dragostea de bine i s-o nflcrez i mai mult la fptuirea
lucrrilor vrednice.
Iar eicul spuse:
Copereasc-te Allah cu hatrurile sale, o, emire al dreptcredincioilor, pentru bunvoina ta fa de fata mea. Stai o clipit,
pn ce m ntorc; ntruct m duc s-i dau de tire fiic-mii despre
dorina ta.
i intr n cas i i ceru Salehei s-l primeasc pe calif. i
Omar fu poftit nluntru.
Or, ajungnd lng fat, Omar le porunci celor ce se aflau
acolo s iese din odaie. Iar ei plecar ndat, lsndu-l pe calif cu
Saleha, singuri-singurei. Atunci, Omar, scondu-i deodat sabia
la iveal, i spuse copilandrei:
Vreau de la tine lmuriri temeinice despre omorul tnrului
care a fost gsit n drum anul trecut. Lmuririle acestea le ai. i, de
te vei ncerca s-mi ascunzi adevrul, ntre tine i adevr va sta
sabia aceasta, o, Saleha.
Iar ea rspunse, fr a se tulbura:
O, emire al drept-credincioilor, ai nimerit drept peste faptul
pe care l cercetezi. Iar eu, pe slava numelui lui Allah a nou sute
optzecea noapte preanaltul i pe harurile Prorocului cel
binecuvntat!
Asupra-i fie rugciunea i pacea!
Am s-i spun tot adevrul ntreg.
i cobor glasul i spuse:
Afl, dar, o, emire al drept-credincioilor, c am avut o
femeie btrn, care sta toat ziua la mine i care m nsoea peste
tot cnd ieeam din cas. Iar eu o preuiam i o iubeam cum o
iubete o fiic pe mama sa. i, la rndu-i i ea, n tot ce era n
legtur cu mine i n tot ce m privea, punea o luare-aminte i o
grij osebite. i mult vreme lucrurile au mers aa, eu ndrgind-o
i ascultnd-o cu cinstire i cu sfinenie. Or, veni o zi cnd ea mi
spuse: O, fata mea, trebuie s fac un drum pe la rudele mele. Da

am o fiic. i, acolo unde ade, mi-e fric s nu peasc vreun


necaz fr de izbvire. i-aa c m rog ie s-mi ngdui s-o aduc
la tine i s-o las cu tine, pn ce m ntorc." Iar eu i ddui
numaidect ngduina. i btrna plec. i, a doua zi, fiic-sa veni
n casa mea. i era o fat chipe, bine fcut la boiu i bine
cldit. i simii fa de ea mult dragoste. i o lsai s doarm n
odaia n care dormeam. i ntr-o dup-amiaz, pe cnd dormeam,
m simii deodat cuprins din somn i frmntat de un brbat
care se mpieptise peste mine cu toat greutatea lui i m intuise,
prinzndu-m stranic de amndou minile. i, necinstit astfel i
pngrit, izbutii, ntr-un sfrit, s scap din strnsoarea lui. i
nucit cu totul, apucai un cuit i l nfipsei n pntecul ticlosului
meu de pngritor. i-atunci, vzui c nu era altcineva dect chiar
copila, tovara mea. i fusesem amgit de strvestirea acelui
bieandru, cruia i era atta de lesne s se dea drept fat. i,
dup ce l-am omort, am pus s se nvluiasc trupul i am trimis
s fie aruncat pe locul unde a fost gsit. i Allah a ngduit s ajung
mam, din treaba nelegiuit a acelui brbat. i dup ce am adus pe
lume copilul, am pus s fie i el lepdat n drum, tot acolo unde
fusese aruncat tatl lui, nevroind s m nsrcinez dinaintea lui
Allah cu creterea unui copil ce mi se nscuse mpotriva vrerii mele.
i-aceasta-i, o, emire al drept-credincioilor, povestea ntocmai a
celor dou fapte. i i-am spus adevrul. i Allah mi-e cheza! Iar
Omar strig:
Hotrt, mi-ai spus adevrul! Reverse-i Allah asupra-i
milele sale.
i se minun de tria i de drzia acelei fete, o sftui s
struiasc pe calea facerilor de bine i nl spre ceruri urri de
bine pentru ea. Pe urm plec. i, plecnd, i spuse tatlui fetei:
Umpl-i Allah casa cu binecuvntrile sale! Vrednic fat
mai ai! Fie-i binecuvntat! I-am fcut o molitv i i-am dat nite
sfaturi.
Iar preacinstitul eic ansaran rspunse:

Allah s te cluzeasc pe calea fericirii, o, emire al dreptcredincioilor i s-i hrzeasc toate harurile i toate milele pe
care i le rvnete sufletul!
Pe urm tnrul cel bogat, dup ce se odihni oleac, urm:
Am s v spun acuma, spre a mai schimba pildele, istoria
cntreei Sallamah cea Albastr.
i spuse:
Cntreaa Sallamah cea Albastr frumosul poet, izvoditor de
cntece i, deopotriv, cntre, Mohammad din Kufa, istorisete
urmtoarele:
Printre copilele i roabele pe care le-am nvat muzica i
cntecul, niciodat nu am avut o ucenic mai frumoas, mai ager,
mai ispititoare, mai deteapt i mai druit dect Sallamah cea
Albastr. Ii ziceam Albastr acelei a nou sute optzeci i una noapte
copilandre negricioase pentru c avea pe buza de sus o brum
vrjitoare de mustcioar uor albstruie, ca o umbr subire de
mosc tras cu gingie de peana unui calemgiu dibaci ori de mna
iscusit a unui miniaturist. i, pe vremea cnd mi era ucenic, era
cu totul tineric, o copilandr proaspt mbobocit, cu doi sniori
nmugurii, ce-i ridicau i-i coborau olecu vemntul uor i i-l
deprtau de piept. i dac te uitai la ea, era o vraj, un prpd al
minilor, o orbire a ochilor, o rpire a judecii. i dac se afla n
vreo sindrofie, de-ar fi fost n sindrofia aceea chiar i cele mai vestite
frumusei de la Kufa, nimenea nu mai avea ochi dect pentru
Sallamah; i era destul s se iveasc ea ca s i nceap minunrile:
A, iat-o pe Albastra!" i s-au ndrgostit de ea ptima, da fr de
nici un folos, toi cei ce-au cunoscut-o i eu nsumi, nebunete. i
mcar c mi-a fost ucenic, eram pentru ea un biet supus, un
slujitor asculttor, un rob credincios la poruncile ei. i de mi-ar fi
cerut ea pn i mtrea de om, m-a fi dus s i-o caut pe toate
cpnele spnzurailor, pe toate tigvele mtrite din lume.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute optzeci i una noapte urm:

i de mi-ar fi cerut ea pn i mtrea de om, m-a fi dus s


i-o caut pe toate cpnele spnzurailor, pe toate tigvele mtrite
din lume.
i eu am izvodit, ntru slava ei anume, cntecul acesta i
muzica i vorbele, atunci cnd stpnul ei, Ibn Ghanim, a plecat n
hagialc, lund-o cu el, ca i pe ceilali robi ai si:
O, Ibn Ghamin! Ce crncen mhnire Este mhnirea celui ce-a
rmas S-i plng-ndurerata lui iubire, Cu moartea-n piept la
fiecare ceas, Mcar c-i nc viu cu-ntreaga-i fire.
Amare buturi i-ai dat s bea:
i saburul ca fierea i pelinul, O, cmilare cu inim rea,
Mnnd spre Yemen mndra-i chervana, In sufletul meu ai lsat
suspinul.
i inimi cum nici n-au mai fost vreodat Ai desprit cu faptai blestemat, Tu, cmilar din Yemen, suflet ru, Tu, bivol ce calci
totu-n drumul tu!
Ci, orict de mare va fi fost chinul dragostei mele, totui soarta
mea nu este ntru nimic de asemuit cu aceea a unui alt ndrgostit
de Albastra, zaraful Yezid ben Aiuf.
ntr-adevr, ntr-o zi, stpnul preafrumoasei Sallamah se
apuc s-i spun:
O, Albastro, printre toi ci s-au ndrgostit de tine fr
izbnd, este vreunul care s fi cptat mcar vreo ntlnire tainic
ori vreo srutare? Spune-mi, fr a-mi ascunde adevrul.
i, la ntrebarea aceea neateptat, Sallamah, temn-du-se ca
nu cumva stpnu-su s fi aflat de curnd despre vreun flecule pe
care i l-o fi ngduit de fa cu vreun martor limbut, rspunse:
Nu, de bun seam, nimeni n-a dobndit vreodat ceva de
la mine, afar doar de Yezid ben Aiuf, zaraful. i nici el n-a fcut
altceva dect s m srute, numai o dat. De altminteri, nu m-am
nvoit s-i dau srutul dect pentru c mi-a strecurat atunci n
gur, n schimbul a nou sute optzeci i una noapte srutului, dou
mrgritare strlucite, pe care le-am vndut pe optzeci de mii de
drahme.

Or, auzind acestea, stpnul preafrumoasei Sallamah spuse


numai att:
Bine.
i, fr a aduga o vorb mai mult, atta de npdit i simi
sufletul de mnia zluziei, c porni pe urmele lui Yezid ben Aiuf i
se inu de hra lui pn ce acela i czu sub mn la un prilej
potrivit, cnd puse s fie omort cu lovituri de grbaci.
Ct despre mprejurrile n care i se ngduise lui Yezid acel
srut aductor de moarte al Albastrei, iact-le. M duceam ntr-o
zi, dup obiceiul meu, acas la Ibn Ghanim, ca s-o nv pe Albastra
muzichia, cnd l ntlnii n drum pe Yezid ben Aiuf. i, dup
salamalecuri, i spusei:
Unde de duci, o, Yezid, mbrcat atta de ferche? Iar el mi
rspuse:
M duc unde te duci i tu. i spusei:
Prea bine! Hai.
i dup ce ajunserm i intrarm n casa lui Ibn Ghamin,
ezurm jos n sala de taifas. i n curnd se ivi i Albastra,
mbrcat cu o fermenea naramzie i cu un caftan pembe strlucit.
i parc vzurm soarele nvipiat ridicndu-se ntre capul i
picioarele orbitoarei cntree. i pe urmele ei venea copila roab,
care aducea luta.
i Albastra cnt, sub ndrumarea mea, pe o glazn nou, pe
care i-o lmurisem. i glasul ei era bogat, greu, adnc i tulburtor.
i, la o vreme, stpnul ei i ceru iertare de la noi i ne ls
singuri, ca s se duc s dea poruncile pentru mas. Iar Yezid, lovit
n inim de dragostea pentru cntrea, se apropie de ea, cerindui din priviri. Iar ea pru a se nsuflei i, cntnd mai departe, i
arunc o privire ncrcat cu tot rspunsul. i Yezid, mbtat de
privirea aceea, i petrecu mna sub hain, scoase dou mrgritare
strlucite, ce nu-i aveau surori pe lume i i spuse preafrumoasei
Sallamah, care se opri o clip din cnt:
Ia uite, o, Albastro! Mrgritarele acestea dou le-am pltit
chiar astzi cu aizeci de mii de drahme. Dac ai dori, ar fi ale tale.

Ea rspunse:
i ce-ai vrea s fac ca s-i fiu pe plac? El rspunse:
S cni pentru mine.
Atunci, Sallamah, dup ce i duse mna la frunte, n semn de
nvoire, i struni luta i cnt stihurile urmtoare, care au la
temelie glazna sadea a strunei de sub degetul inelar:
Sallamah cea Albastr mi-a rnit inima Cu-o ran ce nici
timpul nu-o va mai vindeca.
Nici cea mai grea tcere nu-i e tmduire, Cci nu se-nchide-n
suflet o ran de iubire.
Sallamah cea Albastr mi-a rnit inima. O, musulmani, sriimi n ajutor cumva!
i, dup ce cnt melodia aceasta de inim albastr, uitnduse la Yezid, adug:
Ei, acuma, la rndu-i, d-mi ceea ce ai s-mi dai. Iar el
spuse:
De bun seam, ceea ce vrei tu vreau i eu. Ci ascult, o,
Albastro. M-am legat cu un jurmnt care mi leag sufletul i
orice jurmnt e sfnt c nu voi da aceste dou mrgritare dect
petrecndu-le pe buzele tale de pe buzele mele.
A nou sute optzeci i una noapte la vorbele acestea ale lui
Yezid, roaba frumoasei Sallamah, zdrt, sri aprig i cu mna
ridicat pentru a-l lovi pe ndrgostit. Ci eu o apucai de mn i i
spusei, spre-a o sftui s-i vad de treab:
Stai cuminte, o, copilo i las-i. Fac un trg, precum vezi i
fiecare dintre ei vrea s scoat un ctig cu cea mai mic pierdere
cu putin. Nu-i tulbura.
Iar Sallamah ncepu s rd cnd l auzi pe Yezid rostind
dorina aceea. i, hotrndu-se deodat, i spuse:
Bine, fie! D-mi mrgritarele n chipul cum vrei tu. Iar
Yezid porni nspre ea, mergnd n genunchi i n mini, cu cele dou
mrgritare ntre buze. Iar Sallamah, scond icnete de spaim,
ncepu la rndu-i s se trag napoi, strngndu-i pe ea hainele i
ferindu-se de atingerea lui Yezid. i, ba la dreapta, ba la stnga, se

deprta fugind i se ntorcea la locul ei, cu rsuflarea curmat,


strnind cu asta i mai tare ncercrile din partea lui Yezid i tot
mai multe zbeguieli. i zbegul dur destul vreme. Ci, cum trebuia
totui s dobndeasc mrgritarele, n chipul hotrt, Sallamah i
fcu un semn roabei sale, care, deodat, sri pe Yezid, l prinse de
umeri i l intui locului. Iar Sallamah, dovedind cu iretlicul acela
c ea era biruitoare i nicidecum biruit, veni singur, oleac
fstcit i cu sudoarea pe frunte, s ia cu buzele ei drglae
mrgritarele cele strlucite dintre buzele lui Yezid, care le schimb
astfel pe un srut. i, de cum le avu n stpnirea ei, Sallamah,
venindu-i repede n sinei, i spuse lui Yezid, rznd:
Pe Allah! Iat-te biruit n toate chipurile, cu sabia
mplntat n spinare.
Iar Yezid, cilibiu, rspunse:
Pe viaa ta, o, Albastro, nu-mi fac ciud c sunt biruit.
Mireasma desfttoare, pe care am cules-o de pe buzele tale, are smi rmn n inim ct voi tri, ca un balsam venic!
Aib-l Allah ntru mila sa pe Yezid ben Aiufl A murit mucenic
al dragostei.
Pe urm tnrul cel bogat zise:
Ascultai acuma o isprav de tofailism. i s tii c
strbunii notri arabi, prin vorba aceasta care i trage obria de
la Tofail Lingul numeau nravul pe care l au unii ini de a se
pofti singuri pe la ospee i de a nfuleca mncrurile i buturile,
fr ca s-i ndemne cineva. Aa c ascultai.
i spuse:
Dalcavucul se povestete c emirului drept-credincioilor, ElWalid, fiul lui Yezid, ommianul, i plcea grozav de un mncu
vestit, ortac al tablalelor nbelugate i al tuturor bunturilor
nmiresmate, pe care l chema Tofail Lingul i al crui nume
slujete de-atunci i pn azi spre a-i numi pe dalcavucii ce se
poftesc singuri pe la nuni i pe la praznice. Altminteri, Tofail acela,
mare priceput Ia mncruri, era om de duh, nvat, mintos i
mehenghi; i era sprinten la rspunsuri i la nepturi. Pe

deasupra, maic-sa fusese dovedit de terfelegioaic fa de


brbatu-su. i chiar Tofail acela a izvodit pravila lingilor n cteva
parimii pe ct de iscusite, pe-atta de folositoare, care se mrginesc
la nvturile urmtoare:
Dac te pofteti vreodat La osp, pe la vreo nunt, Nu clca
ncolo-ncoace Cu privirea cscund, Ci te-ndreapt cu pas falnic
Ctre locul cel mai bun, Fr s te uii la nimeni, Fr-a asculta cei spun a nou sute optzeci i doua noapte musafirii i mesenii
Las-i linitii s creaz C eti oaspete de seam, Poate chiar cel
mai de vaz. Iar dac portarul casei Se aaz mpotriv-i, Trage-i o
mustrare aspr, fichiuiete-l ca un criv, Ia-l de sus, ticloete-l,
Ocrte-l, amenin, S nu-i mai ngduiasc Nici un fel de
necuviin. Iar cnd ai ajuns la mas, Nu mai sta la socoteal: Pune
mna i mnnc, Umple-i iar stacana goal i repede-te-n friptur
Ca frigarea cea grozav, Da-i ndemn i te trudete i cu puii fripi
la tav i cu carnea, chiar uscat -S nu te sfieti defel: Sfie-o,
nfige-ntr-nsa Degetele-i de oel!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i doua noapte urm:
i-acestea erau tot ighemoniconul desvritului lingu aa
cum l prvilnicise Tofail n cetatea Kufa. i, ntr-adevr, Tofail a fost
printele mncilor i cununa dalcavucilor. De altminteri, iact o
pild, dintr-o sumedenie de alte pilde, despre felul lui de a se
descurca.
Un navap de-al cetii poftise civa prieteni i se ospta cu ei
dintr-o tabl cu pete gtit minunat. i iact c la u se auzi
glasul prea bine cunoscut al lui Tofail, care vorbea cu portarul rob.
Iar unul dintre meseni strig:
Fereasc-ne AJlah de Mncu! Toi tii msura pntecelui
nemaipomenit al lui Tofail. Aa c hai degrab s scpm petii
acetia frumoi de dinii lui i s-i punem la adpost n vreun cotlon
de odaie, nemailsnd pe mas dect juveii. i dup ce Tofail are s

nfulece caracuda, cum nu va mai avea nimic de ros, are s plece,


iar noi ne vom ospta cu petii cei mari.
i degrab puser la pstru petii cei mari. i iact c Tofail
intr, zmbre i plin de voioie, aruncndu-i salamalecul spre
toat lumea. i, dup bismillah, ntinse mna nspre tabl. Ci ia
uite c pe tabl nu se aflau dect nite amri de juvei. i oaspeii,
nveselii de renghiul lor, l zeflemisir:
Ei, jupne Tofail, ce spui de petii tia? Nu prea s-ar zice
c-i pare tablaua chiar pe gustul tu.
El rspunse:
Pi eu cam de multioar vreme nu prea m am bine cu
neamul petilor i am pic urt pe ei. C bietul taic-meu, care a
murit necat n mare, a fost mncat de dumnealor.
Iar mesenii i spuser:
Prea bine, iact, aadar, un prilej strlucit pentru tine de-a
lua talionul tatlui tu, mncnd i tu la rndu-i plevuc asta.
Iar Tofail rspunse:
Dreptu-i! Da ia stai!
i lu un petior i-l duse la ureche. Iar ochiul lui de
musafirgiu i ochise tablaua surghiunit n cotlonul ei i pe care se
aflau petii cei mari. i-aa c, dup ce pru a a nou sute optzeci
i doua noapte asculta cu luare-aminte ce-i spunea juvetele fript,
strig deodat:
Hei na! Hei na! tii ce mi-a spus prpditul sta de juvete?
Iar mesenii rspunser:
Nu, pe Allah! De unde s tim? Iar Tofail zise:
Pi aflai atunci c mi-a spus aa: Eu n-am fost de fa la
moartea printelui tu aib-l Allah ntru mila sa!
i n-am avut cum s-l mnnc, ntruct sunt mult prea
copil ca s fi trit pe vremea aceea." Apoi mi-a strecurat n ureche
cuvintele acestea: Mai bine ia-i pe petii cei mari i frumoi, care
stau pitulai n cotlon i rzbun-te pe ei. C ei s-au bulucit
odinioar asupra rposatului ttne-tu i l-au mncat."

Cnd auzir vorbele lui Tofail, oaspeii i stpnul casei


pricepur c vicleugul lor fusese adulmecat de nasul lingului.
Drept care nu mai pregetar a-l pofti pe Tofail la petele cel frumos
i i spuser, tvlindu-se de rs:
Mnnc-l, atunci i da-i-ar o ncuietoare de mae
stranic!
Pe urm tnrul le spuse asculttorilor si: -Ascultai acuma
istoria jalnic a preafrumoasei roabe a ursitei. i spuse:
Roaba Ursitei povestesc cronicarii i letopiseii c cel de al
treilea calif din neamul lui Abass, emirul drept-credincioilor, ElMahdi, lsase scaunul domniei, la moartea lui, fiului su, Al-Hadi,
pe care nu-l avea drag, ba fa de care nutrea chiar o mare
vrjmie. Da lsase cu vorb de moarte ca, A nou sute optzeci i
doua noapte dup stingerea lui Al-Hadi, urma la domnie s fie
numaidect mezinul, Harun Al-Raid, fiul cel drag i nu feciorul mai
mare al lui Al-Hadi. Ci Al-Hadi, atunci cnd ajunse emir al dreptcredincioilor, l veghe cu o strnicie tot mai aprig i tot mai
prepuielnic pe fratele su, Harun Al-Raid; i fcu tot ce putu spre
a-i rpi lui Harun clironomia la scaunul de domnie. Ci mama lui
Harun, neleapt i credincioasa Khaizaran, nu osteni a deznoda
toate vicleugurile ndreptate mpotriva fiului ei. nct pn la urm
Al-Hadi ajunse s-o vrjmeasc i pe ea tot atta ct i pe fratele
lui; i i osndi pe amndoi la acelai prpd. i nu atepta dect
vreun prilej spre a-i da pieirii.
Or, ntr-acestea, Al-Hadi edea ntr-o zi n grdinile sale, sub o
bolt bogat sprijinit pe apte pilatri i care avea patru intrri,
fiecare intrare dnd nspre una dintre cele patru pri ale zrilor. Iar
la picioarele sale edea roaba lui mult drag, Ghader, pe care nu o
avea n stpnire dect de patruzeci de zile. i tot acolo se mai afla
i izvoditorul de cntece, Isac ben Ibrahim din Mossul. Iar cadna,
la ceasul acela, cnta, nsoit la lut de ctre chiar Isac. Iar califul
se legna de mulumire i i freca picioarele, pn peste poate de
rpit i de nduioat. Iar afar se lsa noaptea; i luna se ridica
printre copaci; iar izvorul curgea opotind prin umbra vrgat, pe

cnd adierea i rspundea dulce. i deodat califul, schim-bndu-se


la chip, se mohor i i ncrunt sprncenele. i toat voioia i se
topi; i gndurile din mintea lui se fcur negre precum clii de pe
fundul climrii. i dup o tcere lung, rosti cu glas nfundat:
Fiecare cu ce i s-a menit. i nimenea nu dureaz n veci,
fr numai Cel Venic Tritor.
i se afund iar ntr-o tcere de rea-vestire, pe care o curm
dintr-odat, strignd:
S fie chemat degrab Massrur sptarul!
i era vorba chiar de acel Massrur, mplinitorul osndelor i al
mniilor califilor, care fusese strjerul copilriei lui Al-Raid i care
l purtase n braele sale i pe umerii si. i sosi grabnic dinaintea
lui Al-Hadi, care i spuse:
Du-te pe dat la fratele meu, Al-Raid i adu-mi capul lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i treia noapte urm:
i sosi grabnic dinaintea lui Al-Hadi, care i spuse:
Du-te pe dat la fratele meu, Al-Raid i adu-mi capul lui!
Auzind vorbele acestea, care erau osnda la moarte a celui pe
care l crescuse, Massrur rmase nuc, buimac i ca lovit de
trsnet. i murmur:
Ai lui Allah suntem i la el ne ntoarcem.
i, ntr-un sfrit, iei, ca un om beat. i se duse, tulburat
pn peste poate, la sultana Khaizaran, mama lui Al-Hadi i a lui
Harun Al-Raid. Iar ea l vzu ct de pierdut i ct de rvit era i
l ntreb:
Ce este, o, Massrur? Au ce s-a ntmplat de vii aici la ceasul
acesta atta de trziu din noapte? Spune-mi ce ai.
i Massrur rspunse:
O, stpna mea, nu se afl izbvire i putere dect numai
ntru Allah cel Atotputernic! Iat c stpnul nostru, califul Al-Hadi,
fiul tu, mi-a dat porunc: Du-te pe dat la fratele meu, Al-Raid i
adu-mi capul lui!"

Iar Khaizaran, la vorbele acestea ale sptarului, fu cuprins de


o fric mare; i spaima se aternu peste sufletul ei; iar tulburarea i
strngea inima, de s i-o a nou sute optzeci i treia noapte sfarme.
i i ls capu-n jos i chibzui o vreme. Pe urm i spuse lui
Massrur:
Du-te degrab la fiul meu, Al-Raid i adu-l aici cu tine.
Iar Massrur rspunse cu ascultare i cu supunere i plec. i
intr n iatacurile lui Harun. Iar Harun, la ceasul acela, se i afla
dezbrcat, n pat, cu picioarele sub ptur. i Massrur i spuse
grbit:
Scoal-te, pentru numele lui Allah, o, stpne al meu i vino
cu mine numaidect la stpna mea, mama ta, care te cheam.
Iar Al-Raid se scul i, mbrcndu-se n grab, se duse cu
Massrur n iatacul sultanei, Sett Khaizaran.
Or, de cum i zri copilul cel drag, sultana se ridic i se
repezi la el i l mbri, fr a-i spune o vorb i l mpinse ntr-o
odi tainic, nchise ua dup el, iar el nici mcar nu se gndi s
se mpotriveasc ori s cear ct de ct vreo lmurire. i, dup
aceea, Sett Khaizaran trimise s fie chemai de pe la casele lor, unde
dormeau, toi emirii i toi veliii de la saraiul califal. i cnd toi se
strnser la ea, Sett Khaizaran le gri, de dup perdeaua de zarp a
haremului, aceste vorbe sadea:
V ntreb, n numele lui Allah cel Atotputernic i Preanalt i
n numele Prorocului su binecuvntat, dac ai auzit vreodat
spunndu-se c fiul meu, Al-Raid, ar fi avut vreo nelegere, ori
vreun chelemet, ori vreo crdie cu dumanii puterii califului ori
cu ereticii Zanadik, sau c ar fi fcut vreodat ct de ct vreo
ncercare de nesupunere ori de rzvrtire mpotriva domnului su,
Al-Hadi, fiul meu i stpnul vostru?
i toi rspunser ntr-un glas:
Nu, niciodat.
Iar Khaizaran urm numaidect:

Ei, aflai c acuma, la ceasul acesta, fiul meu, Al-Hadi,


trimite s se ia capul fratelui su, Al-Raid. Putei voi s m
luminai pentru care pricin?
Iar cei de fa rmaser atta de nfricoai i de
nspimntai, nct niciunul dintre ei nu cutez s mai ngaime o
vorb. Ci vizirul Rabia se ridic i i spuse sptarului Massrur:
Du-te pe clip pe dat s te nfiezi dinaintea califului. i
cnd are s te vad, te va ntreba: Ai sfrit?"; iar tu s-i rspunzi:
Stpna noastr, Khaizaran, mama ta, soia rposatului tu
printe, Al-Mahdi, mama fratelui tu, m-a zrit cnd m-am repezit
asupra lui Al-Raid; i m-a oprit i m-a alungat. i iat-m
dinaintea ta, fr a fi putut s-i ndeplinesc porunca."
Iar Massrur iei i se duse pe dat la calif. i, de cum l zri,
Al-Hadi i zise:
Ei, unde este ceea ce i-am cerut? Iar Massrur rspunse:
O, stpne al meu, sultana Khaizaran, stpna mea, m-a
vzut cnd m-am repezit asupra fratelui tu, Al-Raid; i m-a oprit
i m-a alungat i nu m-a lsat s-mi ndeplinesc sarcina.
Iar califul, suprat pn peste poate, se ridic i spuse ctre
Isac i ctre cntreaa Ghader:
Stai aci, pe locul unde v aflai, pn m ntorc.
i ajunse la mama sa, Khaizaran i i vzu pe toi dregtorii i
pe toi emirii adunai la ea. Iar sultana, zrindu-l, se scul n
picioare; iar toi cei care se aflau la ea se scular, de asemenea. Iar
califul, ntorcndu-se nspre mama sa, i spuse cu un glas
sugrumat de mnie:
Pentru ce, atunci cnd vreau i cnd poruncesc un lucru, te
mpotriveti vrerii mele?
Iar Khaizaran strig:
Fereasc-m Allah, o, emire al drept-credincioilor, de-a m
mpotrivi la vreo vrere de-a ta! Ci nu jinduiesc a nou sute optzeci i
treia noapte dect s-mi ari pentru care pricin ceri moartea fiului
meu, Al-Raid. E fratele tu i e snge de-al tu, este ca i tine
suflet i via rsrite din tatl tu. Iar Al-Hadi rspunse:

ntruct vrei s tii, afl dar c vreau s m scutur de AlRaid, din pricina unui vis pe care l-am avut as'noapte i care m-a
junghiat cu spaim. n visul acela, ntr-adevr, l-am vzut pe AlRaid eznd pe scaunul domnesc, n locul meu. Iar roaba mea
scump, Ghader, se afla lng el: iar el bea i se veselea cu ea. Iar
eu, ntruct in la puterea, la domnia i la cadna mea, nu vreau s
mai vd n preajm-mi, trind mereu lng mine ca o pacoste, un
potrivnic primejdios, fie el i fratele meu.
Iar Khaizaran i rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, acelea nu sunt dect nite
nluciri i nite amgiri de-ale somnului, nite vedenii urte
pricinuite de mncrurile grele. O, fiul meu, un vis arareori se
adeverete.
i i vorbi tot aa mai departe, sprijinit de privirile celor de
fa. i vorbi atta de frumos, nct izbuti s-l liniteasc pe Al-Hadi
i s-i alunge temerile. i-atunci, l scoase la iveal pe Al-Raid i l
puse s mrturiseasc cu jurmnt c niciodat n-a avut nici ct de
ct vreun gnd de rzvrtire ori vreo drzie i c niciodat nu va
svri nimic mpotriva puterii califului.
i, dup lmuririle acestea, mnia lui Al-Hadi se stinse. i se
ntoarse la bolta unde o lsase pe cadna sa cu Isac. i l pofti pe
cntre s plece i rmase singur cu preafrumoasa Ghader, s se
veseleasc, s se bucure i s se lase cuprins de desftrile nopii i
ale dragostei. i iact c dintr-odat simi o durere ascuit n
tlpile picioarelor. i i duse repede mna la locul care l durea,
unde simea o mncrime i se scrpin. i, n cteva clipite, se ivi
acolo o umfltur, care crescu pn ce ajunse mare ct o alun. i
glca aceea se nria, nsoit de nite mncrimi de nendurat. i
iar se scrpin, iar umfltura crescu pn ajunse mare ct o nuc,
i, pn la urm, plesni. i pe dat Al-Hadi se prbui pe spate,
mort. Or, pricina faptului era c sultana Khaizaran, n rstimpul
scurt ct califul ezuse la ea, dup mpcare, i dduse s bea un
sorbet de tamarind indieneasc, n care se afla judeul ursitei.

Or, cel dinti care afl de moartea lui Al-Hadi fu chiar Massrur.
i numaidect dete fuga la sultana Khaizaran i i spuse:
O, maic a califului, alungeasc-i Allah zilele! Stpnul
meu, Al-Hadi, s-a prpdit.
Khaizaran i spuse:
Bine. Ci, o, Massrur, ine n tain tirea aceasta i s nu
cumva s dai n vileag ntmplarea cea neadstat. i-acuma du-te
ct mai iute la fiul meu, Al-Raid i adu-l la mine.
i Massrur se duse la Al-Raid i l gsi adormit. i l trezi,
spunndu-i:
O, stpne al meu, stpna mea te cheam pe dat. i
Harun, burzuluit, strig:
Pe Allah! Fratele meu, Al-Hadi, iar i-a spus ceva mpotriva
mea i iar i-a dezvluit vreo hainie urzit de mine i de care eu
habar nu am.
Ci Massrur i curm vorba, spunndu-i:
O, Harun, scoal-te repede i vino cu mine. Linitete-i
inima i nsenineaz-i ochii, ntruct totul merge pe calea cea
bun, iar tu nu vei ntmpina dect izbnd i bucurie.
Cu asta, Harun se scul n picioare i se mbrc. i pe dat
Massrur se temeni dinainte-i i, srutnd pmntul dintre minile
lui, strig:
Salamalecul fie asupra-i, o, emire al drept-credin-cioilor,
imamule al slujitorilor credinei, calif al lui Allah a nou sute optzeci
i patra noapte pe pmnt, scut al Legii celei Sfinte i al celor ce
poruncete ea.
Iar Harun, plin de uimire i de nedumerire, l ntreb:
Ce vor s zic vorbele acestea, o, Massrur? Adineauri mi
spuneai Harun i-att, iar acuma mi dai numele de emir al dreptcredincioilor. Ce s cred despre cuvintele tale ntoarse i despre
schimbarea asta de vorb atta de neateptat?
Iar Massrur rspunse:

O, stpne al meu, orice via i are scrisa ei i orice fiin


vremea sa! Allah s-i dealungeasc zilele, fratele tu i-a dat
sufletul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i patra noapte urm:
O, stpne al meu, orice via i are scrisa ei i orice fiin
vremea sa! Allah s-i dealungeasc zilele, fratele tu i-a dat
sufletul.
i Al-Raid spuse:
Aib-l Allah ntru mila sa.
i zori s plece, nemaiavnd nici team, nici griji i intr la
mama sa, care strig cnd l vzu:
Bucurie i fericire! Fericire i bucurie, o, emire al dreptcredincioilor!
i se ridic n picioare i i puse caftanul de calif i i nmn
schiptrul, pecetea domneasc i semnele puterii. i tot atunci intr
cpetenia hadmbilor din harem, care i spuse lui Al-Raid:
O, stpne al nostru, primete o veste bun, i s-a nscut
un fecior de la roaba ta, Marahil.
i Harun i ls atunci slobod bucuria cea sporit i i dete
fiului su numele de Abdallah, cu adausul de Al-Mamun.
Iar moartea lui Al-Hadi i suirea lui Al-Raid n scaunul de
domnie al califilor fur aflate, pn-n ziu, de tot norodul din
Bagdad. i Harun, n mijlocul salta-natului domnesc, primi
jurmintele de supunere ale emirilor, ale dregtorilor i ale
norodului adunat. i chiar n ziua aceea i cftni viziri pe El-Fadl i
pe Giafar, amndoi fiii lui Yahia barmakanul. i toate vilaietele i
toate olaturile mpriei i toate neamurile islamice, arbeti i
nearbeti, turci i deilamii, l recunoscur pe califul cel nou i i
jurar supunere. Iar el i ncepu domnia n mbelugare i mreie
i se urc, strlucitor, n fala lui proaspt i n puterea sa.
Ct despre cadna Ghader, n braele creia i dduse sufletul
Al-Hadi, iact. Al-Raid, care i tia frumuseea, vroi s-o vad,

chiar n seara urcrii lui pe tron i i ainti asupra-i cele dinti


priviri. i i zise:
Doresc, o, Ghader, ca eu i cu tine s mergem mpreun n
grdina i n saraiul n care fratelui meu Al-Hadi aib-l Allah ntru
mila sa!
i plcea s petreac i s se lfiasc.
Iar Ghader, mbrcat n haine de jale, i ls capu-n jos i
rspunse:
Sunt roab supus a emirului drept-credincioilor. i pieri o
clipit n iatacul ei, spre a-i lepda hainele de jale i a le schimba
cu podoabele de cuviin. Pe urm veni sub bolt, unde Harun o
pofti s stea jos lng el. Iar el ezu acolo, cu ochii aintii la copila
aceea strlucit, nemaisturndu-se s se minuneze de gingia ei.
i, de bucurie, pieptul lui rsufla larg, iar inima-i nmugurea. Pe
urm, cum se aduceau vinurile care i plceau lui Harun, Ghader
nu vroi s bea din pocalul pe care i-l ntindea califul.
A nou sute optzeci i patra noapte iar el o ntreb uimit:
Pentru ce nu vrei? Ea rspunse:
Vinul fr cntece i pierde jumtate din harurile lui. Aa
nct tare mi-ar plcea s-l vd lng noi, inndu-ne tovrie
cnttoare, pe minunatul Isac, fiul lui Ibrahim.
i AJ-Raid rspunse:
Nu st nimica mpotriv.
i l trimise numaidect pe Massrur s-l aduc pe cntre,
care nu zbovi s vin. i srut pmntul dintre minile califului
i i se ploconi cu urrile cuvenite. i, la un semn al lui Al-Raid,
ezu jos dinaintea cadnei. i-atunci, pocalul trecu din mn n
mn; i bur vinuri multe i o inur aa pn noaptea trziu. i
dintr-odat, dup ce vinul le aburi minile, Isac strig:
O, slav Celui-Venic, carele schimb lucrurile cum i place
i carele a ornduit clironomia i spaimele!
Iar Al-Raid l ntreb:
La ce te gndeti, o, fiu al lui Ibrahim, de te minunezi aa?
i Isac rspunse:

Vai, o, stpne al meu, ieri, pe la ceasul de-acum, fratele


tu se apleca de la fereastra acestei boite i privea, sub luna ce
semna cu o mireas, apele murmurnde cum treceau suspinnd
cu glasuri dulci i line de cntree n noapte. i, la privelitea
ntruchipatei fericiri, l-a cuprins spaima de ursita lui. i-a vrut s-i
toarne licoarea umilirii.
Iar Al-Raid spuse:
O, fiu al lui Ibrahim, viaa fpturilor este scris n Cartea
Ursitei. Ar fi putut, aadar, s-mi rpeasc fratele meu viaa, dac
sorocul ei nu fusese hrzit?
i se nturn nspre frumoasa Ghader i i spuse:
Da tu, o, copilo, ce zici?
Iar Ghader i lu luta, o struni i, cu glas tulburat adnc,
cnt stihurile acestea:
Ah, viaa omului pe lume Cu dou fee-i zugrvit: E una
limpede-vioar, Cealalt-i tulbure-coclit. La fel i timpul, dou
feluri De zile are: zile bune, De tihn i amare zile, De neguri i
furtuni nebune, Tu nici n timp nu te ncrede, Nu te ncrede nici n
via, Cci dup zilele senine Vin zilele cu nori i cea.
i, sfrind stihurile, cadna lui Al-Hadi lein deodat i se
prbui, cu capu-n jos, fr de simire i fr de tresrire. i o
ridicar de jos i o scuturar. Ci ea nu mai era, se adpostise la
snul Celui Preanalt. Iar Isac zise:
O, doamne al meu, l iubea pe rposatul. i tot ce-i dorete
dragostea este de a dura pn n ceasul cnd groparul a isprvit
mormntul. Reverse-i Allah milele sale asupra lui Al-Hadi, asupra
cadnei lui i asupra tuturor musulmanilor.
i o lacrim czu din ochii lui Al-Raid. i porunci s se spele
trupul celei moarte i s fie aezat n chiar mormntul lui Al-Hadi.
i spuse:
Da! Reverse-i Allah milele sale asupra lui Al-Hadi, asupra
cadnei sale i asupra tuturor musulmanilor!
i, dup ce istorisi astfel povestea copilei nefericite, tnrul cel
bogat le spuse asculttorilor si tulburai:

Ascultai acuma, ca pe o alt pild a jocului nemilos al


tritei, povestea gherdanului pgubos.
i spuse:
A nou sute optzeci i cincea noapte gherdanul belaliu ntr-o
zi, califul Harun Al-Raid, auzind cum erau ludate harurile
izvoditorului de cntece, Haem ben Soleiman, trimise dup el. Iar
cnd cntreul fu adus, Harun l pofti s ad jos dinaintea sa i l
rug s-i cnte cteva cntece de-ale lui.
Iar Haem cnt o madea de trei sihuri, cu atta miestrie i
cu un glas atta de frumos, nct califul, cucerit i ncntat pn
peste fire, strig:
Eti minunat, o, fiu al lui Soleiman! Binecuvnteze Allah
sufletul printelui tu!
i, plin de filotimie, i scoase de la gt un gherdan strlucit,
mpodobit cu smaralde mari ct nite pere tmioase atrnnd ca
nite ciucuri i l petrecu pe dup gtul cntreului.
Iar Haem, la vederea acelui giuvaier, departe de a se arta
mulumit i bucuros, rmase cu ochii plini de lacrimi. i tristeea se
aternu pe inima lui i i nglbeni chipul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu lumineaz
de ziu i, de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i cincea noapte urm:
Iar Haem, la vederea acelui giuvaier, departe de a se arta
mulumit i bucuros, rmase cu ochii plini de lacrimi. i tristeea se
aternu pe inima lui i i nglbeni chipul. Iar Harun, care nici cu
gndul nu gndise la o atare urmare, se art tare nedumerit i
crezu c giuvaierul nu i-ar fi pe plac cntreului. i ntreb:
Pentru ce lacrimile i tristeea aceasta, o, Haem? i pentru
ce, dac gherdanul nu te mulumete, pstrezi o tcere
stnjenitoare i pentru mine i pentru tine?
Iar muzicianul rspunse:
Allah sporeasc-i hatrurile asupra capului celui mai
darnic dintre sultani! Dar pricina care-mi sloboade lacrimile i mi
npdete cu jale inima nu este ceea ce crezi tu, o, stpne al meu!

i, dac binevoieti a-mi ngdui, am s-i istorisesc povestea


acestui gherdan i pricina pentru care vederea lui m-a cufundat n
starea n care m vezi.
Iar Harun rspunse:
De bun seam, i ngduiesc. ntruct povestea unui
gherdan pe care l am ca motenire de la prinii mei trebuie s fie
uluitoare pn peste poate. i sunt tare nerbdtor s aflu ceea ce
tii n privina lui i ceea ce eu nu tiu.
Atunci, cntreul, dup ce i adun amintirile, spuse: -Afl,
o, emire al drept-credincioilor, c ntmplarea legat de gherdanul
acesta s-a petrecut pe vremea tinereii mele dinti. Pe-atunci triam
n ara amului, care este ara de batin a capului meu, locul unde
m-am nscut. i-aa, ntr-o sear, m preumblam n amurg pe
malul unui lac i eram mbrcat cu haine de arab din pustia
amului i cu faa acoperit pn la ochi cu feregeaua. i iact c
m ntlnii cu un om mbrcat mprtete i nsoit, altminteri de
cumu-i datina, de dou copilandre minunate, mbrcate falnic i
care, judecnd dup lutele ce le aveau la ele, erau cntree, iar
de nici o ndoial. Iar brbatul era califul El-Walid, cel de al doilea
cu numele acesta i care lsase Damascul, cetatea sa de scaun,
spre a veni s vneze gazela daturilor noastre, prin prile lacului
Tabariah. i, la rndu-i, califul, vzndu-m, se ntoarse nspre
nsoitoarele sale i le spuse, creznd c nu va fi a nou sute optzeci
i cincea noapte auzit dect de ele dou: Iact un arab care vine
din pustie, nc proaspt n jegul i n slbticia lui. Pe Allah! Am
s-l chem s ne in tovrie i s ne veselim oleac pe seama lui."
i mi fcu semn cu mna. i dup ce m apropiai, m pofti s ed
jos lng el, pe iarb, dinaintea celor dou cntree. i iact c la
dorina califului, care era departe de a m cunoate i care nu m
mai vzuse niciodat, una dintre fete i lu luta i, cu un glas
tulburat, cnt o melodie izvodit de mine. Ci, cu toat
ndemnarea ei, svri cteva greeli uoare, ba chiar i ciunti
cntecul n vreo dou locuri. Iar eu, n ciuda purtrii supuse ce mio hotrsem tocmai ca s nu trag asupr-mi zeflemelile gata

strnite ale califului, nu m putui opri s nu strig, spunndu-i


cntreei: Ai greit, o, stpna mea, ai greit!" Iar fata, auzind
strigarea mea, ncepu s rd cu un rs batjocoritor i spuse,
ntorcndu-se nspre calif: Ai auzit, o, emire al drept-credincioilor,
ce ne spune acest arab beduin, mntor de caravane? Nu-i e team
a ne nvinui de greeal, obraznicul!" Iar Al-Walid se uit la mine cu
un chip i mucalit i mustrtor totodat i mi spuse: Oare la atra
ta, o, beduinule, vei fi nvat cntarea i jocul cel ginga al
lutelor?" Iar eu m temenii cuviincios i rspunsei: Nu, pe viaa
ta, o, emire al drept-credincioilor! Ci, dac nu ai nimic mpotriv,
am s-i dovedesc acestei minunate cntree c, n pofida ntregului
ei meteug, a svrit cteva greeli la cntec." i Al-Walid
ngduindu-mi, ca s vad, i spusei fetei: Strunete cu o ptrime
struna a doua i slbete-o tot cu atta pe cea de a patra. i ncepe
pe glasna de jos a cntecului. i atunci ai s vezi c duioia i
culoarea cntecului au s se schimbe i c acele cteva locuri pe
care le-ai ciuntit au s se cheme uor, ca de la sine." Iar tnra
cntrea i struni luta cum i artasem i i ncepu iari
cntarea. i fu atta de frumos i atta de desvrit, nct ea
nsi rmase adnc tulburat i totodat uimit. i, ridicndu-se
deodat, se arunc la picioarele mele strignd: Tu eti Haem ben
Soleiman, jur pe Domnul Kaabei!" i cum nici eu nu eram mai puin
tulburat dect fata i nu rspundeam nimic, califul m ntreb:
Eti, ntr-adevr, cel care spune ea?" i atunci rspunsei, dezvelindu-mi obrazul: Da, o, emire al drept-credincioilor, sunt robul
tu, Haem tabarianul!" Iar califul fu mulumit pn peste poate s
m cunoasc i mi spuse: Preamrit fie Allah carele te-a scos n
calea mea, o, fiu al lui Soleiman. Copila aceasta te laud mai mult
dect pe toi cntreii din vremurile noastre i nu-mi cnt
vreodat altceva dect cntecele i izvodirile tale!" i adug: Vreau
ca de acuma nainte s-mi fii prieten i oaspete!" Iar eu i mulumii
i i srutai mna. Pe urm copila care cntase se ntoarse nspre
calif i i zise: O, emire al drept-credincioilor, ca urmare a acestei
clipe fericite, am a-i face o rugminte!" i califul spuse: Poi s-o

faci!" Ea zise: M rog ie s-mi ngduieti a-i drui ca peche din


parte-mi nvtorului meu un zlog al ndatorinei mele." El
rspunse: De bun seam! Aa se i cuvine." Atunci, cntreaa
cea dulce i desfcu gherdanul falnic, pe care l purta i pe care i-l
druise califul i mi-l puse la gt, spunndu-mi: Primete-l ca
peche al ndatorinei mele i iart-m pentru puintatea
darului!" i era chiar gherdanul pe care l primesc astzi iari ca
dar de la mrinimia ta, o, emire al drept-credincioilor!
Or, acum, iact cum a plecat gherdanul din mna mea, spre a
mi se ntoarce astzi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute optzeci i asea noapte a nou
sute optzeci i asea noapte urm:
Or, acum, iact cum a plecat gherdanul din mna mea, spre a
mi se ntoarce astzi i pentru ce m-a fcut s plng vederea lui.
Iact. Dup ce am petrecut o bucat de vreme cntnd, pe cnd
adierea proaspt plutea pe deasupra lacului, El-Walid s-a ridicat i
ne-a spus: S facem o preumblare cu luntrea pe lac." i
numaidect nite slugi ce edeau mai deoparte au dat fuga i au
adus o luntre. Iar califul s-a suit n luntre cel dinti, pe urm eu. i
cnd a venit rndul copilei care mi druise gherdanul, fata a ntins
piciorul ca s treac n luntre. Ci cum i strnsese izarul n jurul ei
spre a nu fi zrit de ctre luntrai, s-a mpiedicat i, clcnd
alturi, a czut n lac; i pn a apuca noi s-i srim ntr-ajutor, s-a
i dus la fundul apei. i cu toate cutrile noastre, nu am izbutit so mai gsim. Aib-o Allah ntru mila sa! Iar jalea i mhnirea lui ElWalid au fost tare adnci i lacrimile i scldau obrajii. i eu, la fel,
am vrsat lacrimi amare pentru soarta acelei fete fr de noroc. Iar
califul, care ezuse mult vreme tcut dup acea nenorocire, mi-a
spus: O, Haem, o uoar alinare durerii mele ar fi s am n
minile mele gherdanul acelei biete fete, ca amintire de ce a fost
pentru mine scurta ei via. Ci fereasc-m Allah s-i iau ndrt
ceea ce i-am druit. M rog, dar, s primeti a-mi vinde gherdanul."

Iar eu, numaidect, i-am dat gherdanul califului, care la sosirea


noastr n cetate a pus s mi se numere trei mii de drahme din
argint i m-a ncrcat cu daruri scumpe. i-aceasta-i, o, emire al
drept-credincioilor, pricina care m-a fcut s plng astzi. i Allah
Preanaltul, carele i-a firosit pe califii ommiazi de puterea
domneasc n folosul neamului lui Bani-Abbas, din care tu eti
slvit mldi, a ngduit ca gherdanul s ajung n minile tale,
ca motenire de la luminaii ti prini i s se ntoarc iar la mine
pe calea aceasta ocolit.
Iar Al-Raid rmase tare tulburat de povestea lui Haem ben
Soleiman i gri:
Aib-i Allah ntru mila sa pe cei crora li se cuvine mila!
i cu vorbele acestea largi, ocoli rostirea numelui acelui calif
din neamul potrivnicilor dobori.
Pe urm tnrul spuse:
ntruct ne aflm la ua nscocitorilor de cntece i la
pragul cntreilor, vreau s v istorisesc o panie, dintr-o
puzderie, din viaa celui mai vestit izvoditor de cntece din toate
vremurile, Isac ben Ibrahim din Mossul.
i spuse:
Isac din Mossul i cntecul cel nou
Printre feluritele scrieri care au ajuns pn la noi de la
mna muzicianului-cntre, Isac ben Ibrahim din Mossul, este i
aceasta:
M dusesem ntr-o zi, dup obiceiul meu, la emirul dreptcredincioilor, Harun Al-Raid i l-am gsit stnd n tovria
vizirului El-Fadl i a unui eic din Hedjaz, care avea un chip tare
frumos i un trup plin de evghenie i de cumptare. i, dup
salamalecurile cuvenite i dintr-o parte i din cealalt, m-am plecat
oleac nspre vizirul El-Fadl i l-am ntrebat la ureche cum l
cheam pe eicul acela din Hedjaz, care mi plcea i pe care nu l
mai vzusem niciodat.
i el mi-a rspuns:

Este nepotul btrnului poet izvoditor de cntece i cntre


al Hedjazului, Maabad, de a crui faim ai auzit.
i cum m artam bucuros a-l cunoate pe nepotul btrnului
Maabad, pe care l ndrgisem atta n tinereea mea, El Fadl mi-a
optit:
A nou sute optzeci i asea noapte
O, Isac, eicul de la Hedjaz, pe care l vezi aici, dac te vei
arta prietenos fa de el, are s-i spun i chiar are s-i cnte
toate cntecele bunicului su. E om binevoitor i e druit cu un glas
foarte frumos.
Eu atunci, vroind s cunosc mai bine cntrile btrnului i
s-mi mai aduc aminte cntecele de demult, care mi vrjiser anii
cei tineri, m artai plin de luare-aminte fa de fiul Hedjazului; i,
dup o tifsuial prieteneasc despre felurite lucruri, i spusei:
O, preanalte eicule, poi tu, m rog ie, s-mi aduci aminte
cte cntece a ticluit bunicul tu, vestitul Maabad, cununa
Hedjazului?
i el mi rspunse:
aizeci, niciunul mai mult, niciunul mai puin! Iar eu l
ntrebai:
Ar nsemna, oare, c aps prea greu pe rbdarea ta dac tea ruga s-mi spui care dintre acele aizeci de cntece este cntecul
pe care l ai cel mai drag, fie pentru msura lui, fie din alte pricini?
Iar el mi rspunse:
Fr de crtire i din toate privinele, este cntecul al
patruzeci i treilea, care ncepe cu stihurile acestea:
O, gt frumos al dragei mele, Al gingaei Molaiikah! Molaiikah
a mea cu snii Cum alii nu-spe lume, ah!
i cum numai citania acestui stih avu darul de a-i strni
dorina de cntat, mi lu deodat luta din mn i, dup ce i
ncerc strunele uurel, cnt melodia despre care era vorba, cu un
glas minunat i zugrvi simmntul din muzica aceea nou i
atta de veche cu o miestrie, cu un farmec, cu o gingie i cu o
duioie de nespus. i, ascul-tndu-l, m cutremuram de plcere,

eram nucit, ieit din mini, pn peste fire de mptimit. i cum nu


aveam nici o ndoial asupra uurinei mele de a ine minte orice
cntec pe care l auzeam, orict de ntortocheat s fi fost el, nu m
ostenii s ncerc i eu, numaidect, dinaintea eicului din Hedjaz,
melodia cea duioas i atta de nou pentru mine, pe care o
ascultasem. i m mrginii s-i mulumesc numai. Iar el se ntoarse
la Medina, n ara sa, pe cnd eu plecam de la srai, beat de
melodia lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute optzeci i aptea noapte urm:
Iar el se ntoarse la Medina, n ara sa, pe cnd eu plecam de
la srai, beat de melodia lui. i, ajungnd acas, mi luai luta, care
sta agat pe perete, o tersei, i potriviii strunele i le meteugii
pn n cele mai mici amnunte. Ci, pe Allah! Cnd vrusei s ncep
cntecul din Hedjaz, care m tulburase atta, nu izbutii s ajung ami aminti nici mcar o zgherb, nici a-mi aduce aminte mcar
glasna pe care fusese cntat, eu, care, de obicei, ineam minte pn
i cntece de cte o sut de strofe, pe care le ascultasem cu o
jumtate de ureche. Ci de data aceasta un dop de bumbac gros se
pusese ntre inerea mea de minte i cntarea aceea i, n ciuda
tuturor strdaniilor de-a mi-o aminti, nu izbutii s dibuiesc ceea ce
mi sta atta la inim.
i de-atunci, zi i noapte, m czneam s-mi trezesc n
gnduri stihurile lui Maabad, ci fr de nici o izbnd. i, de ciud,
m lepdai de luta i de ceasurile mele de muzichie i ncepui s
strbat Bagdadul, apoi Mossulul i Bassra, pe urm tot Irakul,
ntrebnd de muzica i de a nou sute optzeci i aptea noapte
cntecul acela pe la toi cntreii btrni i pe la toate cntreele
btrne; ci nu izbutii s dau de nimeni care s tie cntarea, ori
care s m ndrepte pe calea pe care s-o pot gsi. Atunci, vznd c
toate cutrile mele erau zadarnice, m hotri, spre a m uura de
povara gndurilor, s strbat, prin pustie, drumul Hedjazului, ca s

m duc la Medina s-l caut pe eicul de la Hedjaz i s-l rog s-mi


mai cnte o dat melodia bunicului su.
Iar cnd luai hotrrea aceasta, m aflam la Bassra,
preumblndu-m pe rmul apei. i iact c mi ieir n drum
dou femei tinerele, mbrcate bine i prnd a fi femei de neam
mare. i apucar de frul mgarului meu, i-l oprir, dndu-mi
binee. Iar eu, tare sastisit i negndindu-m dect la cntarea mea
de la Hedjaz, le spusei cu glas acrit:
Dai-mi drumul! Dai-mi drumul!
i vrusei s trag de hul mgarului. i iact c una dintre
ele, fr a-i ridica iamacul de pe fa, mi zmbi de dup el i mi
spuse:
Hei, o, Isac, unde i este acuma patima pentru cntarea cea
frumoas a lui Maabad de la Hedjaz:
O, gt frumos al dragei mele, Al gingaei Molaiikah!
i adug, pn a avea eu ps s m dezmeticesc din uimire:
O, Isac, te-am vzut, de dup cafasul haremului, atunci
cnd, de fa cu califul i cu El-Fadl, eicul de la Hedjaz cnta i
cnd vraja cntecului de demult te fcea s opi, cum fcea s
dnuiasc pn i lucrurile cele nensufleite dimprejurul tu. Tare
mai erai vrjit, o, Isac! Bteai msura cu minile, cltinnd din cap
i legnn-du-te ncetior. Parc erai beat. Parc erai smintit.
Iar eu, auzind vorbele lor, oftai:
Of, pe pomenirea printelui meu, Ibrahim, acuma sunt mai
smintit ca oricnd de cntecul acela bogat i frumos. Ya Allah! Ce na da s-l aud, fie i greit, fie i trunchiat! O zghierb din cntecul
acela, pe zece ani din viaa mea! Iact c, numai pomenindu-mi de
el, o, dulceaa mea, mi i aprinzi iari vipiile cumplite ale cinelor
i sufli n jraticul dezndejdii mele!
i adugai:
Fie-i mil, d-mi drumul, d-mi drumul s m duc. Zoresc
s-mi gtesc i s-mi ornduiesc plecarea grabnic la Hedjaz!
Iar feticana, la vorbele mele, fr a lsa frul mgarului,
ncepu s rd cu un rs hohotit i mi spuse:

Da ai mai strui s pleci dac i-a cnta chiar eu cntarea


de la Hedjaz:
O, gt frumos al dragei mele, Al gingaei Molaiikah!
Eu rspunsei:
Pe tatl i pe mama ta, o, fiic de oameni de treab, nu-l
mai chinui pe unul pe care l pate nebunia!
i-atunci, innd mai departe de frul mgarului, copilandra
ngn deodat melodia nebuniei mele, cu un glas i ntr-un chip de
o mie de ori mai frumoase dect ce auzisem mai nainte din gura
eicului. i totui nu cntase dect cu jumtate de glas! Iar eu,
pn peste marginile bucuriei i ale fericirii, simii o durere mare
cum mi se potolea n sufletul chinuit. i srii jos de pe mgar i m
aruncai la picioarele copilei i i srutai minile i poala hainei. i i
zisei:
O, stpna a mea, sunt robul tu, cumprat pe mrinimia
ta. Vrei s primeti a-mi fi oaspe? i s-mi cni a nou sute optzeci
i opta noapte melodia lui Molaiikah i s i-o cnt i eu toat ziua
i toat noaptea? Of, toat ziua i toat noaptea! Ci ea mi rspunse:
O, Isac, i tiu firea nu prea binevoitoare, precum i
zgrcenia n ceea ce privete cntecele tale. Da, cunoatem c
niciuna dintre ucenicele tale n-a cptat i n-a nvat de la tine i
prin tine nici un cntec. Cele pe cte le tiu le-ai lsat s ajung la
ele i s le nvee prin mijlocirea unor strini ca Alawiah, Wahdj ElKarah i Mukharik. Da de la tine de-a dreptul, o, preazgrcitule
Isac, nimeni n-a nvat niciodat nimic.
Pe urm adug:
Aa c, ntruct tiu c nu eti ndeajuns de binevoitor ct
s ne cinsteti dup cuviin, degeaba am merge la tine. i dac e
numai s nvei cntecul preaiubitei Molaiikah, pentru ce s ne
ducem atta de departe? Am s i-l cnt cu drag aici, pn ce ai s-l
nvei.
Iar eu strigai:
In schimb, o, fiic a cerului, am s-mi vrs i sngele
pentru tine! Da cine eti.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute optzeci i opta noapte urm:
Iar eu strigai:
n schimb, o, fiic a cerului, am s-mi vrs i sngele
pentru tine! Da cine eti?
i ea mi rspunse:
O biat cntrea dintre cntreele care neleg ce-i spune
psrei frunziul i frunziului adierea vntului.
i-atta m rugai de ea, nct, pn la urm, primi s vin la
mine, cu sor-sa. i ne petrecurm toat ziua i toat noaptea n
vraja cntecului i a muzicii. i gsii n ea, fr de tgad,
cntrea cea mai minunat pe care am ascultat-o vreodat. i
dragostea mi ptrunse n inim. i, pn la urm, fata mi se drui
ntru totul. i mi mpodobi viaa de-a lungul anilor pe care mi i-a
hrzit Atoatedttorul!
Pe urm tnrul cel bogat spuse:
Iact acum o snoav despre dnuitoarele califilor. i
spuse:
Cele dou dnuitoare tria la Damasc, sub domnia califului
Abd El-Malek ben Merwan, un poet i muzician pe nume Ibn AbuAtik, care i risipea n cheltuieli nebuneti tot ce i agonisea harul
su i drnicia emirilor i a oamenilor bogai de la Damasc. nct, n
ciuda banilor destui pe care i ctiga, se afla necurmat la anaghie
i de-abia izbutea s fac fa cheltuielilor casei sale grele. ntruct
aurul n minile unui poet i rbdarea n sufletul unui ndrgostit
sunt ca apa ntr-un ciur.
Or, poetul avea ca prieten pe unul dintre oamenii califului,
anume Abdallah, cmraul. i Abdallah, care, de nenumrate ori,
i nduioase n folosul poetului pe mai-marii cetii, se hotr s
trag asupra lui chiar hatrurile califului. Aa c, ntr-o zi, cnd
emirul drept-credincioilor era n toane prielnice, Abdallah aduse
vorba despre el i i zugrvi srcia i lipsurile celui pe care

Damascul i toat ara amului l socotea poetul-muzician cel mai


ludat de pe vremurile sale. Iar Abd El-Malek rspunse:
Poi s-l aduci la mine.
A nou sute optzeci i opta noapte i Abdallah dete fuga s-i
duc vestea cea bun prietenului su, povestindu-i ce vorbise cu
emirul drept-credincioilor. Iar poetul i mulumi prietenului i se
duse s se nfieze la srai.
i dup ce fu poftit s intre, l gsi pe calif stnd jos ntre dou
dnuitoare vrjite, ce edeau n picioare, legnndu-se ncetior pe
mijlocelul lor mldiu, ca dou ramuri de ban, vnturnd fiecare, cu
o gingie rpitoare, un vnturar din frunze de palmier, cu care l
reveneau pe stpnul lor. Iar pe vnturarul uneia dintre dnuitoare
erau zugrvite n slove de aur i de azur stihurile urmtoare:
Mi-e adierea dulce i uoar, Precum o boare proaspt de
sear;
M joc cu sfiiciunea-mbujorat a feelor pe care le alint;
Sunt vlul care-ascunde-n scump tain srutu-n care buzele
se prind. Ii sunt de-un ajutor far de pre i cntreei cnd
deschide gura i blndului poet cnd spune versuri Urmnd cu grij
rima i msura.
Iar pe vnturarul celei de a doua dnuitoare erau zugrvite,
tot aa, n slove de aur i de azur, stihurile acestea:
Sunt cu adevrat ispititor In mna de sultan prea frumoas
-Poate c de aceea mai ades Saraiu-mprtesc mi este cas.
Nevolnicii care nu au habar Nici de alinturi, nici de gingie,
S nu m mai frmnte n zadar: Nu pot s leg cu ei prietenie.
Ci l slujesc cu dragoste, oricnd, i-i stau nepregetat la
ndemn Flcului zarif i mldios i gale la dezmierd ca o
cadn.
Iar cnd poetul se uit la cele dou fete minunate, fu cuprins
de o ameeal i de o nfiorare adnc. i dintr-odat i uit i
srcia i necazurile i lipsurile casei sale grele i viaa lui cea
crud. i i se pru c a fost dus n mijlocul desfturilor raiului,
ntre dou hurii de seam. Iar frumuseea lor l fcu s le vad pe

toate femeile de pn atunci, cte le mai inea minte, ca pe nite


urte i toante.
Iar califul, dup urri i salamalecuri, i spuse poetului:
O, Ibn Abu-Atik, am fost nduioat de zugrvirea pe care mia fcut-o Abdallah despre starea ta ubred i despre srcia n
care se afl cufundai ai ti. Aa c cere-mi ce vrei; i i se va da pe
clip pe dat.
Iar poetul, n tulburarea n care se afla la vederea celor dou
dnuitoare, nu nelese nici baremi rostul vorbelor califului; iar de
le-ar fi priceput, prea puin s-ar fi ngrijat s-i cear bani ori bogii.
ntruct, n clipita aceea, numai un gnd i stpnea minile:
frumuseea celor dou dnuitoare i dorul de a le avea numai
pentru el i de a se mbta de ochii i de rsuflarea lor.
nct, la mbierea mrinimoas a califului, rspunse:
Allah s-i sporeasc zilele califului! Robul tu e coperit de
binefacerile Atoatedttorului. E bogat, nu duce lips de nimic, este
ca un emir! Ochii-i sunt mulumii, cugetul i e mulumit, inima i e
mulumit. i-apoi, n mprejurarea n care m aflu acum, aici, de
fa cu soarele i ntre aceste dou lune, de-a fi chiar i n cea a
nou sute optzeci i opta noapte mai neagr srcie i la nevoia cea
mai deplin, tot m-a socoti drept omul cel mai bogat din mprie.
Iar califul Abd El-Malek fu pn peste poate de mulumit de
rspuns i, vznd c ochii poetului mrturiseau n gura mare ceea
ce limba nu rostea, se ridic i i spuse:
O, Ibn Abu-Atik, aceste dou fete pe care le vezi i care abia
azi le-am primit peche de la domnul rumilor, sunt bunurile tale
drepte i ogorul tu. i poi s intri n ogorul tu cum i-o fi pe plac.
i iei. Iar poetul le lu pe cele dou dnuitoare i le duse la el
acas.
Dar cnd Abdallah se ntoarse la srai, califul i spuse:
O, Abdallah, zugrvirea pe care te-ai ndemnat s mi-o faci
n privina nevoilor i a srciei acelui poet-muzician, prietenul tu,
chiar c e ptat cu nflorituri multe. Cci mi-a mrturisit c este
pe deplin fericit i c nu duce lips chiar de nimic.

Iar Abdallah i simi obrazul cum i se acopere de roea i nu


tiu ce s cread despre aceste vorbe. Ci califul urm:
Ei da, pe viaa mea, o, Abdallah, de altminteri omul acela
era ntr-o stare de fericire cum n-am mai vzut ceva asemntor la
nici o fptur.
i i spuse toate ludroeniile pe care i le niruise poetulmuzician. Iar Abdallah, pe jumtate stnjenit, pe jumtate rznd,
rspunse:
Pe viaa capului tu, o, emire al drept-credincioilor, a
minit! A minit cu neruinare! El, ndestulat? El, mulumit? Pi el e
omul cel mai prpdit, cel mai amrt de pe lume! Cnd i-ai vedea
nevasta i copiii i s-ar scutura lacrimile pe marginea pleoapelor.
Crede-m, o, emire al drept-credincioilor, nimeni, n toat
mpria, nu are mai mult nevoie ca el de o binefacere ct de ct
din partea ta.
i califul, la vorbele acestea, nu tiu ce s mai cread despre
poetul-muzician. Iar Abdallah, de cum iei de la calif, zori s se
duc acas la Ibn Abu-Atik.
i l gsi n mare desftare cu cele dou preafrumoase
dnuitoare, una pe genunchiul lui drept i una pe genunchiul
stng, dinaintea unei tablale pline cu butur.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute optzeci i noua noapte urm:
i l gsi n mare desftare cu cele dou preafrumoase
dnuitoare, una pe genunchiul lui drept i una pe genunchiul
stng, dinaintea unei tablale pline cu butur. i l lu la refec cu
un glas ort, spunndu-i:
Unde i erau gndurile, o, smintitule, cnd mi-ai tgduit
vorbele n privina ta dinaintea califului? Mi-ai ntunecat obrazul, de
mi l-ai fcut pcur.
i poetul, cu o voioie pn peste margini, rspunse:
Ah, prietene, cine-ar fi putut s-i ipe srcia ori s-i
arate nevoile n mprejurarea n care m-am pomenit dintr-odat? A

fi fcut-o, de n-ar fi fost o necuviin pn peste fire, mcar pentru


aceste dou hurii, dac nu pentru foloasele mele.
i, rostind acestea, i ntinse prietenului su un pocal uria, n
care zmbea o licoare nmiresmat cu mosc i cu camfor i i spuse:
Bea, o, prietene, sub ochii cei negri! Ochii negri sunt
nebunia mea.
i adug, artndu-le pe cele dou dnuitoare vrjite:
Aceste dou blagoslovite sunt bunurile mele i a nou sute
optzeci i noua noapte averea mea. Ce s-mi doresc mai mult, fr a
m primejdui s supr drnicia Atoatedttorului?
i, ca i n trecut, poetul-muzician rmase s triasc mai
departe n nepsare fa de ziua de mine, ncrezndu-se sorii i
Stpnului tuturor fpturilor. Iar cele dou dnuitoare rmaser
mngierea lui n zilele cele grele i bucuria lui de-a lungul ntregii
sale viei.
Pe urm tnrul spuse:
In seara aceasta, am s v mai spun i povestea cataifului
cu fistic.
i spuse:
Cataiful cu fistic i dezlegarea buclucului pravilnicesc
Pe vremea domniei califului Harun Al-Raid, mare cadiu al
Bagdadului era Yacub Abu-Yussef, omul cel mai nvat i
legiuitorul cel mai ptrunztor i cel mai iscusit de pe vremurile
sale. Fusese ucenicul i ciracul cel mai ndrgit al imamului AbuHanifah. i el a fost cel dinti care, druit cu priceperea cea mai
luminat, a scris, a adunat i a ornduit ntr-un tot, bine i nelept
statornicit, toate minunatele adevruri de temelie lmurite de ctre
imam, dasclul su. i codicele acela, aa cum a fost ntocmit de
Yacub, slujete de-atunci i pn astzi drept cluz i drept
temelie tipicului pravilnicesc hanifan. i ne istorisete Yacub nsui
povestea tinereii sale i nceputurile lui srace, precum i ceea ce i
s-a tras dintr-un cataif cu fistic i de pe urma unei grele ncurcturi
pravilniceti pe care a trebuit s-o lmureasc. Ne istorisete aa:

Cnd printele meu a murit aib-l Allah ntru mila sa i


pstreze-l la loc de cinste!
Eu nu eram dect un pruncu la snul mamei mele. i cum
eram oameni sraci, iar eu eram singurul sprijin al casei, maicmea, de cum m fcui mai mricel, nu preget s m dea ca ucenic
la un boiangiu din mahala. i putui astfel, de cu vreme, s ctig
hrana mea i a mamei mele. Ci ntruct Allah Preanaltul nu
scrisese la tritea mea meseria de boiangiu, nu m puteam hotr
s-mi petrec toate zilele lng hrdaiele cu boieli. i adeseori
fugeam de la prvlie spre a m duce s m amestec printre cei ce
se strngeau s asculte cu luare-aminte nvtura sfintei credine a
imamului Abu-Hanifah copereasc-l Allah cu darurile sale cele
mai alese! Ci maic-mea, care veghea la purtrile mele i se inea de
multe ori dup mine, m certa amarnic pentru acele chiuleli i
venea adesea s m scoat din mijlocul adunrii care l asculta pe
preacinstitul dascl. i m tra de mn, bruftuluindu-m i
nghioldindu-m i ntorcndu-m cu sila la prvlia boiangiului.
Iar eu, n ciuda acelei vegheri amarnice i a acelor dodeleli din
partea maic-mii, gseam mereu mijlocul de a m duce neabtut la
leciile dasclului ndrgit, care m i bgase de seam i m
dduse pild pentru srguina, pentru luarea-aminte i pentru
patima mea de a sorbi nvtura. Pn acolo c, ntr-o zi, maicmea, mniat de fugile mele de la prvlia boiangiului, veni ipnd
n mijlocul asculttorilor, care se suprar foc, i, lundu-se
amarnic de Abu-Hanifah, l ocri spunndu-i:
Tu, o, eicule, eti pricina pierderii acestui copil i a
alunecrii nendoielnice n haimanalc a acestui orfan fr de nici
un sprijin pe lume. C eu nu am dect agoniselile cele
nendestultoare ale fusului meu; i dac orfanul acesta nu are s
ctige i el cte ceva, avem s murim de foame n curnd. i vina
pentru moartea noastr are s cad asupra ta la Ziua Judecii.
A nou sute optzeci i noua noapte iar preacinstitul meu
dascl, dinaintea acelei ieiri aprige, nu i pierdu nimic din linitea
lui i i rspunse maic-mii cu un glas mpciuitor:

O, srmano, copereasc-l Allah cu milele sale! Ci las, nu-i


fie team de nimic. Orfanul acesta nva aici cum s mnnce, ntro zi, cataiful fcut cu floarea fainei i cu ulei de fistic i cu fric.
Iar maic-mea, auzind rspunsul, rmase ncredinat c
preacinstitul imam era cu mintea cltinat i plec aruncndu-i
ocara de la urm:
Scurta-i-ar Allah zilele! Eti o farfara matufit i i-au
zburat minile!
Ci mie mi rmaser n minte vorbele imamului. i-aadar,
ntruct Allah mi sdise n inim dorul de nvtur, patima
aceasta nfrunt totul i sfri prin a birui toate piedicile. i m
legai cu credin de Abu-Hanifah. Iar Atoatempritorul mi drui
tiina i foloasele pe care le aduce ea, n aa fel c urcai treapt cu
treapt n cinuri i ajunsei, ntr-un sfrit, la slujba de mare cadiu
al Bagdadului. i eram primit n preajma emirului dreptcredincioilor, Harun Al-Raid, care m poftea adesea s m osptez
la masa lui.
Or, ntr-o zi, pe cnd mneam cu califul, iact c la sfritul
mesei robii aduser o tabl mare de farfuriu, pe care tremura un
cataif minunat, cu nite fric alb, presrat cu praf de fistic, i-a
crui mireasm era o desftare. Iar califul se ntoarse nspre mine i
mi zise:
O, Yacub, gust de-aici. Nu n fiecare zi se izbutete o
buntate ca aceasta. Astzi e minunat.
Iar eu ntrebai:
Cum se numete buntatea aceasta, o, emire al dreptcredincioilor? i din ce e fcut de este atta de frumoas la
nfiare i atta de plcut la mireasm?
i el rspunse:
Este cataif fcut cu fric i cu miere i cu fain aleas i cu
ulei de fistic.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute nouzecea noapte urm:

Este cataif fcut cu fric i cu miere i cu fain aleas i cu


ulei de fistic.
Iar eu, auzind acestea, mi adusei aminte de vorbele
preamritului meu dascl, care prorocise odinioar ceea ce avea s
mi se ntmple. i nu putui, la aceast amintire, s m opresc de-a
zmbi. Iar califul mi zise:
Ce te face s zmbeti, o, Yacub? i rspunsei:
Nimica ru, o, emire al drept-credincioilor. Mi-a trecut prin
minte o biat amintire din copilria mea i i-am zmbit n trecere.
Iar el mi spuse:
Atunci, ndeamn-te i mi-o istorisete. Sunt ncredinat c
va fi de folos a o asculta.
Y iar eu, spre a mplini dorina califului, i istorisii nceputurile
mele n nvarea pravilelor, srguina mea de-a urma nvtura lui
Abu-Hanifah, suprrile bietei mele mame cnd m vedea dnd
dosul boiangeriei i prorocirea imamului n privina cataifului cu
fric i cu ulei de fistic.
Iar Harun rmase mulumit de istorisirea mea i trase pilda:
Da, hotrt! nvtura i tiina dau totdeauna road i
multe sunt foloasele lor pe trmul lumesc i pe a nou sute
nouzecea
noapte
trmul
dreptei
credine.
ntr-adevr,
preacinstitul Abu-Hanifah a prorocit drept i a vzut cu ochii minii
sale ceea ce ali oameni nu tiu s vad cu ochii din capul lor.
Potopeasc-l Allah cu milele i cu harurile sale cele mai
nmiresmate!
i iac-aa cu cataiful cu fric i cu ulei de fistic.
Iar n ceea ce privete dezlegarea belelei pravilniceti, iact.
ntr-o sear, fiind ostenit, m suisem n pat mai de cu vreme. i
adormisem adnc, cnd cineva ncepu s bat tare n poarta mea.
i, n grab, m sculai la zarva aceea, m nfurai peste mijloc cu
izarul meu de ln i m dusei s deschid chiar eu. i l cunoscui
pe Harthamah, hadmbul de credin al emirului dreptcredincioilor. i i ddui binee. Da el, fr a-i lua rgazul de a-mi
rspunde la salamalec, fapt ce m arunc ntr-o mare tulburare i

m fcu s presimt nite ntmplri negre n privina mea, mi


spuse cu un glas hotrt:
Hai repede la stpnul nostru, califul. Vrea s-i vorbeasc.
Iar eu, strduindu-m s-mi stpnesc tulburarea i ncercnd
s dibcesc cte ceva din starea lucrurilor, rspunsei:
O, dragul meu Harthamah, tare a vrea s te vd artnd
oleac de bunvoin fa de btrnul bolnav care sunt. Noaptea-i
trzie i nu cred s fie vorba chiar de vreo belea atta de amarnic,
nct s cear a m duce numaidect la ceasul acesta la sraiul
califului. M rog ie, aadar, s atepi pn mine diminea. Iar
pn atunci emirul drept-credincioilor are s uite necazul ori are
s-i schimbe gndul.
Ci el mi rspunse:
Nu, pe Allah! Nu pot s amn pn mine ndeplinirea
poruncii ce mi s-a dat.
i ntrebai:
Da poi mcar s-mi spui, o, Harthamah, pentru ce m
cheam?
El mi rspunse:
Slujitorul su, Massrur, a venit la mine, n fug i gfind i
mi-a poruncit, fr a-mi da vreo lmurire, s te aduc, ntr-o clipit,
dinaintea califului.
Eu atunci, pn peste poate de buimcit, i spusei
hadmbului:
O, Harthamah, mi ngduieti mcar s m spl la iueal
i s m nmiresmez oleac? ntruct astfel, dac o fi vorba de vreo
treab amar, voi fi i eu ornduit cuviincios; iar dac Allah MultBunul i-o face mil cu mine, precum ndjduiesc, i-oi gsi acolo
vreo treab, fr de necazuri pentru mine, ostenelile acestea de-a fi
curat n-ar avea ce s-mi duneze, ba chiar dimpotriv.
Iar hadmbul nvoindu-se cu dorina mea, urcai s m spl i
s-mi pun nite haine potrivite i s m nmiresmez ct putui mai
bine. Pe urm cobori la hadmb i pornirm cu pai mari. i cnd

ajunserm la srai, l vzui pe Massrur care ne atepta la poart. i


Harthamah i spuse, artndu-m:
Iact-l pe cadiu. i Massrur mi zise: -Hai!
i pornii dup el. i mergnd aa n urma lui, i spusei:
O, Massrur, tu, care tii cum l slujesc pe stpnul nostru,
califul i tii ce se cuvine fa de un om de vrsta mea i cu slujba
mea i cunoti prietenia pe care am avut-o totdeauna pentru tine,
vei binevoi s-mi spui pentru ce a poruncit califul s vin aici la
ceasul acesta trziu de noapte?
i Massrur mi rspunse:
Nu tiu nici eu.
A nou sute nouzecea noapte iar eu, mai tulburat ca oricnd,
l ntrebai:
Da mcar ai putea s-mi spui cine se afl la el? Massrur mi
rspunse:
Nu se afl acolo dect Issa, cmraul, iar n odaia dealturi cadna cmraului.
Eu atunci, nemaincercnd s pricep nimic, spusei:
M ncredinez lui Allah! Nu este izbvire i trie dect ntru
Allah cel Atotputernic i cel Atoatetiutor!
i ajungnd n odaia ce ducea la iatacul n care califul sta, de
obicei, fcui s mi se aud micarea umbletului i zgomotul pailor.
Iar califul ntreb din luntru:
Cine e la u?
i rspunsei numaidect:
Sluga ta, Yacub, o, emire al drept-credincioilor. Iar glasul
califului spuse:
Intr!
i intrai. i l gsii pe Harun stnd jos, avndu-l pe cmraul
Issa de-a dreapta sa. i naintai temenindu-m; i mi rostii
salamalecul. i, spre marea mea uurare, califul mi rpunse la
salamalec. Pe urm mi spuse, zmbind:
Te-am tulburat, te-am necjit i poate c te-am i speriat!
Iar eu rspunsei:

Speriat numai, o, emire al drept-credincioilor, pe mine i pe


cei pe care i-am lsat acas. Pe viaa capului tu, ne-am tulburat
toi.
Iar califul mi spuse cu blndee:
ezi, o, taic al pravilei.
Iar eu ezui, uurat, scpat de poverile i de spaimele mele.
i dup puine clipe, califul mi spuse:
O, Yacub, tii pentru ce te-am adus aici la ceasul acesta de
noapte?
i rspunsei:
Nu tiu, o, emire al drept-credincioilor. El mi spuse:
Ascult atunci.
i artndu-mi-l pe cmraul Issa, mi spuse:
Te-am chemat, o, Abu-Yussef, ca s te iau de martor la
jurmntul pe care am s-l fac. Afl, dar, c Issa acesta are o roab.
Or, eu i-am cerut lui Issa s mi-o lase mie; ci el i-a cerut
iertciune. I-am cerut, atunci, s mi-o vnd; ci el n-a vroit. Ei, iatunci, dinaintea ta, o, Yacub, care eti cadiul cel mare, m jur pe
numele lui Allah Preanaltul i Preamritul c, dac Issa struie a
nu vroi s mi-o dea ntr-un fel ori ntr-altul, voi porunci s fie ucis,
far de izbvire.
Eu atunci, linitit de-a binelea n ce m privea, m n-torsei cu
un chip aspru nspre Issa i i spusei:
Ce haruri sau ce virtui nemaipomenite i-o fi hrzit Allah
acelei fete de nu vrei s i-o lai emirului drept-credincioilor? Au tu
nu vezi c te pui, cu ndrtnicia ta, n starea cea mai urt i c te
prbueti i te curei?
Iar Issa, fr a se lsa tulburat de mustrrile mele, mi spuse:
O, doamne cadiule al nostru, pripeala la judee este
pguboas. nainte de a m certa, s-ar fi czut s iscodeti pricina
ce m silete s m port aa.
i-i zisei:
Fie! Da poate s se afle pe lume vreo pricin temeinic
pentru o atare ndrtnicie?

El mi rspunse:
Da, de bun seam! Un jurmnt, ori ce-ar fi s fie, nu se
poate nclca, dac a fost fcut de bunvoie i n deplin judecat a
minilor. Or, pricina care m oprete este tria unui jurmnt greu.
ntruct am jurat, pe cele trei desprenii i cu fgduiala de a-i
slobozi pe toi robii brbai i femei, pe care i stpnesc i cu
legmntul de a nou sute nouzeci i una noapte a-mi mpri la
sraci i la geamii toate bunurile i toate averile, m-am jurat, zic,
fetei de care este vorba, c niciodat n-am s-o vnd i n-am s-o
druiesc nimnuia.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute nouzeci i una noapte urm:
m-am jurat, zic, fetei de care este vorba, c niciodat n-am s-o vnd
i n-am s-o druiesc nimnuia.
Iar califul, la vorbele acestea, se ntoarse nspre mine i mi
spuse:
O, Yacub, este vreo cale de-a dezlega buclucul acesta? Iar
eu, fr a ovi, rspunsei:
De bun seam, o, emire al drept-credincioilor! El m
ntreb:
i cum? Eu spusei:
Lucrul este uor. Ca s nu-i calce jurmntul, Issa are si dea drept peche jumtate din fat, roaba aceea pe care o
rvneti; iar cealalt jumtate are s i-o vnd. i, n acest chip, el
are s fie n pace cu cugetul su, ntruct, n fapt, nu are nici s i-o
druiasc i nici s i-o vnd pe fat.
Iar Issa, la vorbele acestea, se ntoarse nspre mine i mi zise:
Da asemenea dezlegare, o, taic al pravilei, este legiuit?
Este ngduit de ctre pravil?
i rspunsei:
Fr de nici o ndoial!
Atunci, el i ridic mna nezbavnic i mi spuse:

Pi, te iau de martor, o, cadiule Yacub, c, putnd astfel smi uurez cugetul, i dau peche emirului drept-credincioilor
jumtate din roaba mea i i vnd cealalt jumtate la preul de o
sut de mii de drahme din argint, ct m-a costat ca n naht. Iar
Harun strig numaidect:
Primesc pecheul, da cumpr cea de a doua jumtate pe o
sut de mii de dinari din aur.
i adug:
S-mi fie adus chiar acum fata.
i Issa se duse numaidect dup roaba lui, n sala de la
intrare, pe cnd totodat se aduceau i sacii cu cei o sut de mii de
dinari din aur. i numaidect copilandra fu adus de ctre stpnul
ei, care spuse:
Ia-o, stpne al drept-credincioilor i Allah cope-reasc-te
alturi de ea cu binefacerile sale. Fata este bunul i avutul tu.
i primindu-i cei o sut de mii de dinari din aur, plec.
Atunci, califul se ntoarse nspre mine i mi spuse cu un chip
ngrijorat:
O, Yacub, mai rmne de dezlegat o pricin. i lucrul mi se
pare anevoios.
Eu ntrebai:
Care este pricina, o, emire al drept-credincioilor? El spuse:
Fata aceasta, fiind roaba altuia, ar trebui, nainte de-a o
avea eu, s stea un anumit numr de zile, spre a fi ncredinai c
nu a rmas cumva mam de la cel dinti stpn al ei. Or, dac chiar
n aceast noapte n-am s fiu cu ea, mie are s-mi plesneasc fierea
de nerbdare, sunt ncredinat i am s mor, fr de nici o ndoial.
Eu atunci, dup ce cugetai o clipit, rspunsei:
Dezlegarea pricinei este tare lesnicioas, o, emire al dreptcredincioilor! Pravila de care pomeneti nu a fost fcut dect
pentru femeile roabe, da nu hotrte vreo zi a nou sute nouzeci
i una noapte de ateptare pentru o femeie slobod. Slobozete-o,
aadar, numaidect pe roaba aceasta i nsoar-te cu ea ca femeie
slobod.

i Al-Raid, cu faa luminat de bucurie, strig:


O slobozesc pe roaba mea!
Pe urm m ntreb, ngrijorat iar dintr-odat:
Da cine are s ne cstoreasc legiuit, la ceasul acesta
trziu? Cci chiar acum, numaidect, vreau s fiu cu ea.
i rspunsei:
Chiar eu, o, emire al drept-credincioilor, la ceasul acesta
am s te cstoresc legiuit.
i trimisei s fie adui ca martori cei doi slujitori ai califului,
Massrur i Hossein. i, dup ce acetia se nfiar, citii
rugciunile i suralele cuvenite, slujii sfintele legminte i, dup ce
ddui mulumire celui Preanalt, rostii vorbele ndtinate. i
statornicii c emirul drept-credincioilor, dup datin, urma s-i
plteasc miresei sale, ca meher de nunt, o zestre pe care o hotri
la douzeci de mii de dinari. Pe urm, cnd cei douzeci de mii de
dinari fur adui i dai soiei, m pregtii s plec. Ci califul ridic
fruntea nspre slujitorul su, Massrur, care gri numaidect:
La poruncile tale, o, emire al drept-credincioilor. Iar Harun
spuse:
Du pe dat acas la cadiul Yacub, pentru osteneala pe care
i-am pricinuit-o, dou sute de mii de drahme i douzeci de caftane
de fal.
Iar eu plecai, dup multe mulumiri, lsndu-l pe Harun pn
peste poate de mulumit. i fusei nsoit pn acas cu banii i cu
hainele.
Or, cum ajunsei acas, vzui c vine la mine o btrn, care
mi spuse:
O, Abu-Yussef, norocita pe care ai ajutat-o s fie slobozit i
pe care ai mperecheat-o cu califul, dndu-i astfel numele i cinul de
soie a emirului drept-credincioilor, se socoate acuma ca o fiic a ta
i m-a trimis s-i aduc sala-malecurile ei i urrile ei de fericire. i
te roag s primeti jumtate din zestrea de nunt, pe care i-a
numrat-o califul. i se roag de iertare c nu poate s rsplteasc

mai bine, deocamdat, ceea ce ai fcut tu pentru ea. Ci, inallah!


Are s tie ntr-o zi s-i dovedeasc i mai bine datorina ei.
i spunnd acestea, puse dinainte-mi cei zece mii de dinari din
aur, care erau jumtate din zestrea pltit copilandrei, mi srut
mna i plec n calea ei.
Iar eu mulumii Atoatedttorului pentru binefacerile sale i
pentru c, n noaptea aceea, a preschimbat spaima cugetului meu
n bucurie i n mulumire. i binecuvntai n inima mea amintirea
preacinstit a dasclului meu, Abu-Hanifah, a crui nvtur mi-a
dezvluit toate dedesubturile tipicului sfintelor pravili i ale
pravilelor lumeti. Potopeasc-l Allah cu toate darurile i cu toate
milele sale!
Apoi, tnrul cel bogat spuse:
Ascultai acum, o, prietenii mei, povestea cu copila arab de
la fntn. i spuse:
Copila arab de la fntn cnd puterea califal ajunse n
seama lui Al-Mamun, fiul lui Harun Al-Raid, faptul acesta fu o
binecuvntare pentru mprie. ntruct Al-Mamun, care, fr de
tgad, a fost califul cel mai strlucit i cel mai luminat dintre toi
abassizii, a rodnicit daturile musulmane prin pace i dreptate, i-a
ocrotit cu folos i i-a cinstit pe nvai i pe poei i i-a avntat pe
strbunii notri arabi n meidanul tiinelor. i, n ciuda multelor
sale treburi i a a nou sute nouzeci i doua noapte zilelor lui pline
de munc i de cercetare, tia s gseasc i ceasuri pentru veselie,
pentru petreceri i ospee. Iar muzicienii i cntreii avur parte
bun din zmbetele i din binefacerile lui. i se pricepea s le
aleag, spre a i le face soii legiuite i mame ale copiilor si, pe
femeile cele mai detepte, cele mai luminate i cele mai frumoase de
pe vremea lor. i-apoi iact o pild, dintre multe altele, despre felul
cum i punea Al-Mamun ochii pe o femeie i cum i-o alegea de
soie.
ntr-o zi, aadar, pe cnd se ntorcea de la o vntoare cu
goan, nsoit de un alai de clrei, ajunse la o fntn. Iar acolo se
afla o copilandr arab, ce se pregtea s-i ncarce pe umeri un

burduf pe care tocmai l umpluse cu ap de la izvor. i copila aceea


arab era druit de Zmislitorul ei cu un mijlocel vrjitor, de
numai cinci palme i cu un piept turnat dup calupul desvririi;
i n totului tot era asemenea unei lune pline ntr-o noapte cu lun
plin.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute nouzeci i doua noapte urm:
i copila aceea arab era druit de Zmislitorul ei cu un
mijlocel vrjitor, de numai cinci palme i cu un piept turnat dup
calupul desvririi; i n totului tot era asemenea unei lune pline
ntr-o noapte cu lun plin.
Or, cnd fata vzu c vine ceata aceea strlucit de clrei,
dete zor s-i ncarce burduful pe umeri i s plece. Dar cum n
graba ei nu avusese rgaz s lege bine gura de la gtul burdufului,
legtura se desfcu, dup a nou sute nouzeci i doua noapte
civa pai i apa ncepu s curg din burduf cu glgituri mari. i
copila ncepu s strige, ntorcndu-se nspre locul unde se nla
cortul ei:
Tat, tat, vino s dregi gura burdufului! Gura m-a trdat!
Nu mai sunt stpn pe gur!
Iar aceste trei strigte aruncate ctre tatl ei, copila le rosti ca
pe un mnunchi de vorbe atta de cilibii i cu un glas atta de
fermector, nct califul, minunat, se opri scurt. i pe cnd copila,
nevzndu-l de nicieri pe printele su, ca s nu se ude dete
drumul burdufului, califul veni nspre ea i i spuse:
O, copilo, din ce seminie eti?
Iar ea rspunse cu glasul ei desfttor:
Sunt din seminia lui Bani-Kilab.
Iar Al-Mamun, care tia prea bine c seminia Bani-Kilab era
una dintre cele mai strlucite seminii arabe, vroi s fac un joc de
vorbe, spre a pune la ncercare mintea copilandrei i i zise:
Ce socotin ai mai avut i tu, o, preafrumoas copil, s te
nati n seminia fiilor de cini"?

Iar fata se uit la calif cu o privire mndr i rspunse:


Tu chiar nu cunoti tlcul adevrat al vorbelor? Afl, dar, o,
strinule, c seminia Bani-Kilab, a crei copil sunt, este seminia
celor care tiu s fie mrinirnoi i fr de pat, care tiu s fie
filotimi fa de strini i care tiu, la nevoie, s dea lovituri stranice
de sabie!
Pe urm adug:
Da tu, o, clreule care nu eti de pe-aici, ia spune: ce
obrie ai i din ce neam te tragi?
Iar califul, tot mai minunat de iscusina limbii copilei arabe, i
spuse zmbind:
Au poate, din ntmplare, pe deasupra farmecelor tale, o,
preafrumoas copil, te vei fi pricepnd i la obriile neamurilor?
i ea rspunse:
Rspunde-mi la ntrebare, i-ai s vezi!
Iar Al-Mamun, strnit la joac, i zise: Ia chiar s vd dac
arbia asta cunoate obriile noastre!" i spuse:
Pi afl c sunt din neamul mudharizilor-de-rou. Iar copila
arab, care tia prea bine c izvodul acestui nume dat mudharizilor
venea de la culoarea roie a cortului de piele, pe care, n vremurile
de demult, l avea Mudhar, printele tuturor seminiilor mudharide,
nu se art ctui de puin uimit de vorbele califului i spuse:
Bine. Da ia spune-mi, din ce seminie de-a mudharizilor
eti?
El rspunse:
Din aceea care este cea mai strlucit i cea mai de seam,
att pe spia brbteasc, prect i pe cea femeiasc i cea mai
mare ca strmoi falnici i cea mai preamrit dintre mudharizii-derou.
i ea spuse:
Atunci, eti din seminia kinanizilor! Iar AI-Mamun, uimit,
rspunse:
Aa este! Sunt din seminia cea mai mare a lui BaniKinanah!

Iar ea zmbi i ntreb:


Da de care ram al kinanizilor ii? El rspunse:
De cel ai crui fii sunt cei mai curai ca snge, cei mai
neprihnii ca obrie, stpnii de pumni darnici, cei mai temui i
mai slvii dintre fraii lor!
i ea rspunse:
mi pare, dup aceste artri, c eti un koreiit. Iar AlMamun, tot mai uluit, rspunse:
Tu spui! Sunt dintre Bani-Korei. i ea urm:
Da korei'izii sunt muli. Din ce ramur eti tu? El
rspunse:
A nou sute nouzeci i treia noapte
Din aceea asupra creia a cobort binecuvntarea! Iar fata
strig:
Pe Allah! Eti dintre urmaii lui Haem korei'itul,
strbunicul Prorocului asupra-i fie rugciunea i pacea!
Iar Al-Mamun rspunse:
Adevrat e, sunt haemit. Ea ntreb:
Da din care spi de haemii? El rspunse:
Din cea care este aezat cel mai presus, care este cinstea i
fala haimiilor, care este proslvit de toi drept-credincioii de pe
pmnt!
Iar copila arab, auzind rspunsul, se temeni deodat i
srut pmntul dintre minile lui Al-Mamun, strignd:
Plecciune i cinstire emirului drept-credincioilor, chelar al
Domnului lumilor, slvitului Al-Mamun abassidul!
Iar califul rmase nmrmurit, adnc tulburat i strig,
ptruns de o bucurie de nespus:
Pe Domnul Kaabei i pe volniciile slviilor mei strmoi, cei
neprihnii, mi-o vreau de soie pe copila aceasta minunat! Ea este
bunul cel mai de pre, care a fost scris la ursita mea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute nouzeci i treia noapte urm:

Pe Domnul kaabei i pe volniciile slviilor mei strmoi, cei


neprihnii, mi-o vreau de soie pe copila aceasta minunat! Ea este
bunul cel mai de pre, care a fost scris la ursita mea.
i trimise numaidect s fie chemat tatl fetei, care era chiar
eicul tribului. i i-o ceru de soie pe copila aceea minunat. i,
dobndind ncuviinarea, i drui, ca meher de nunt pentru fat, o
zestre de o sut de mii de dinari din aur i i scrise n dar toate
birurile din tot Hedjazul pe vreme de cinci ani. Iar nunta lui AlMamun cu copila aceea de neam fu srbtorit cu o vlv care nu
i-a mai avut seamn vreodat, nici chiar sub domnia lui Al-Raid.
i, n noaptea nunii, Al-Mamun o puse pe mama sa s reverse pe
capul preafrumoasei copile o mie de mrgritare aduse ntr-o tabl
din aur. Iar n iatacul de nunt puse s se aprind o fclie uria de
chihlimbar suriu, care cntrea patru mii de drahme i care fusese
cumprat cu tot ctigul birurilor de pe un an din Persia. i AlMamun fu, fa de soia sa arab, numai inim i numai voioie. Iar
ea i drui un fiu, care purt numele de Abass. i fu socotit printre
femeile cele mai uimitoare, cele mai nvate i cele mai iscusite la
grai ale Islamului.
i, dup ce istorisi povestea aceasta, tnrul cel bogat le spuse
asculttorilor si, care se aflau strni n Saraiul Crii:
Am s v mai spun nc o ntmplare din viaa lui AlMamun, da n cu totul alt privin.
i spuse:
Ponoasele ndrtniciei cnd califul Mohammad El-Amin, fiul
lui Harun Al-Raid i al Zobeidei, dup nfrngerea sa, a fost ucis,
din porunca dat de cpetenia otilor lui Al-Mamun, A nou sute
nouzeci i treia noapte toate vilaietele care pn atunci mai
rmseser de partea lui El-Amin se grbir a se supune lui AlMamun, fratele su, fiul lui Al-Raid i al unei roabe pe nume
Marahil. i Al-Mamun i ncepu domnia cu nite msuri largi de
iertare fa de dumanii si de mai nainte. i avea obiceiul s
spun: Dac vrmaii mei ar ti toat blndeea din inima mea, ar
veni toi s mi se predea, mrturisindu-i nelegiuirile."

Or, capul i mna diriguitoare a tuturor necazurilor pe care le


avusese de ndurat Al-Mamun, pe vremea cnd triau tatl su, AlRaid i fratele su, El-Amin, nu erau dect Sett Zobeida nsi,
soia lui Al-Raid. nct, dup ce Zobeida afl de sfritul jalnic al
fiului ei, se gndi mai nti s fug pe pmntul sfnt de la Mecca,
spre a se pune la adpost de rzbunarea lui Al-Mamun. i mult
vreme ovi ce hotrre s ia. Pe urm, dintr-odat, se hotr s-i
lase soarta n minile aceluia care din pricina ei fusese dezmotenit
i pe care mult vreme l fcuse s guste smirna amarului. i i
scrise urmtoarea scrisoare: Orice vin, o, emire al dreptcredincioilor, orict de mare s fi fost ea, se topete dinaintea milei
tale i orice hainie se schimb ntr-o greeal mrunt dinaintea
mrini-miei tale. Aceea care i trimite jalba aceasta te roag s-i
pleci inima la o amintire scump i s ieri, gndindu-te la acela
cruia i-a fost drag vinovata de astzi. Dac, dar, vei vrea s te
milostiveti de chinurile i de prpdul meu i s te dovedeti
ngduitor fa de aceea creia nu i s-ar cuveni nici un fel de
milostivire, vei urma cugetului aceluia care, de-ar mai fi n via, ar
fi mijlocitorul meu pe lng tine. O, fiul al printelui tu, adu-i
aminte de tatl tu; i nu-i zvori inima la ruga vduvei prsite. "
Or, cnd vzu scrisoarea Zobeidei, inima califului Al-Mamun fu
potopit de mil i fu adnc nduioat; i plnse soarta neagr a
fratelui su, El-Amin i starea jalnic a mamei lui El-Amin. Pe urm
se ridic i i rspunse Zobeidei precum urmeaz: Scrisoarea ta, o,
maic a mea, a ajuns la locul unde trebuia s ajung i mi-a gsit
inima mistuit de preri de ru pentru nenorocirile tale. i Allah
mi-e martor c simmintele mele fa de vduva aceluia a crui
amintire ne este sfnt sunt simmintele unui fiu fa de mama lui.
Fptura nu poate nimic mpotriva celor hrzite de soart. Ci fac tot
ceea ce pot spre a-i uura durerile. i-aa c am poruncit s i se
dea ndrt moiile zpciuite, conacurile, bunurile i tot ceea ce
soarta potrivnic i-a hrpit, o, mam a mea. Iar dac vrei s te
ntorci lng noi, i vei gsi starea dinti i cinstirea i talmul
tuturor supuilor ti. i s tii bine, o, maic a mea, c nu ai

pierdut dect chipul celui ce s-a dus ntru mila lui Allah. ntruct
un fiu i rmne n mine, mai ndatoritor dect ai fi putut tu s-i
doreti. i pacea i tihna fie asupra-i. " n clipita aceasta a
istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas,
tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i patra noapte urm:
i pacea i tihna fie asupra-i.
nct atunci cnd Zobeida veni, cu ochii plini de lacrimi i
sfrit, s se arunce la picioarele lui, el se ridic n cinstea ei i i
srut mna i plnse la pieptul ei. Pe urm i dete ndrt toate
huzmeturile ce le avusese mai nainte, ca soie a lui Al-Raid i ca
sultan de snge abassid i o cinsti pn la sfritul vieii ei de
parc i-ar fi fost chiar fiu al luntrurilor sale. Ci Zobeida, cu toat
acea mrire n care se vedea rmas, nu putea s uite ceea ce
fusese ea odat i nici chinurile la vestea morii lui a nou sute
nouzeci i patra noapte el-Amin. i pn la moarte pstr n
adncul pieptului ei un fel de vrjmie care, orict de cu grij ar fi
fost ascuns, nu scp ochiului ptrunztor al lui Al-Mamun.
i, de altminteri, de destule ori Al-Mamun avea s sufere, fr
a se plnge, de acea stare de vrjmie adormit. i iat o
ntmplare care, mai bine dect alt lmurire, dovedete dumnia
necurmat a aceleia pe care nimic nu o mai putea mpca.
ntr-o zi, aadar, intrnd n iatacul Zobeidei, Al-Mamun o vzu
deodat cum i muca buzele i mormia ceva, uitndu-se int la
el. i cum nu putea s deslueasc ce rostea astfel printre buze, i
spuse:
O, maic a mea, tare mi se pare c ai cam vrea s m
afuriseti, gndindu-te la fiul tu omort de ctre persanii
schismatici i la venirea mea n scaunul de domnie pe care edea el.
Da numai Allah a diriguit ursitele noastre.
Ci Zobeida se apr, strignd:
Nu, pe sfnta pomenire a tatlui tu, o, emire al dreptcredincioilor! Departe de mine asemenea ispite!
i Al-Mamun o ntreb:

Atunci, poi s-mi spui ce mormiai printre dini uitndu-te


la mine?
Ci ea i ls capu-n jos, asemenea aceluia care nu vrea s
griasc, din cinstire fa de cel cu care sta de vorb i rspunse:
Binevoiasc emirul drept-credincioilor s m ierte i s numi cear a-i spune pricina despre care m ntreab.
Ci Al-Mamun, prins de un imbold amarnic, se apuc s
struiasc ntruna i s-o nghesuie pe Zobeida cu ntrebrile, pn
ntr-atta, nct, ajuns la captul puterilor, i spuse ntr-un sfrit:
Bine, iact! Blestemam ndrtnicia, mormind: Prpdi-iar Allah pe oamenii pislogi, lovii de patima struintii!"
i Al-Mamun o ntreb:
Da cu ce tlc sau la ce amintire rosteai afuriseala aceasta?
Iar Zobeida rspunse:
ntruct tii numaidect s afli, iact! i i povesti:
Afl, dar, o, emire al drept-credincioilor, c, ntr-o zi,
jucnd ah cu tatl tu, emirul drept-credincioilor, Harun AlRaid, am pierdut. i tatl tu mi-a hotrt ca pedeaps s fac
nconjurul saraiului i al grdinilor, goal-golu, n toiul nopii. i
cu toate rugminile i ngenuncherile mele, puse o ndrtnicie
osebit n a-mi cere s pltesc gloaba acea fr a vroi s primeasc
alt ispa. i fusei nevoit s m dezbrac i s fac lucrul la care
m osndise. i cnd isprvii, eram turbat de mnie i pe jumtate
moart de osteneal i de frig. Ci a doua zi l btui eu la ah. i veni
rndul meu s-i hotrsc, de data aceasta, nazurile mele. i, dup
ce cugetai o vreme i cutai n mintea mea ce lucru ar putea s-i fie
cel mai apstor, l osndii, cunoscnd faptul, s se duc s
petreac noaptea n braele roabei celei mai pocite i mai imoase
dintre roabele de la buctrie. i cum cea care ntrunea asemenea
nsuiri era roaba pe care o chema Marahil, i-o menii ca int a
gloabei i ca ispire a nfrngerii sale. i spre a m ncredina c
lucrurile aveau s se petreac fr vreo cacialma din partea lui, l
dusei chiar eu n odaia mpuit a roabei Marahil i l silii s se
culce lng roab i s fac cu ea, toat noaptea, ceea ce i plcea

tare mult s fac cu preafrumoasele cadne pe care i le trimiteam


adeseori peche. i dimineaa, starea lui Harun era jalnic i
duhnea nfricotor. Or, acuma trebuie s-i spun, o, emire al dreptcredincioilor, c tu a nou sute nouzeci i patra noapte te-ai
nscut chiar din acea mperechere a tatlui tu cu acea roab hd
i din tvlelile cu ea n odaia de lng buctrie. i-aa c, fr s
vreau, prin venirea ta pe lume, am fost pricina pieirii fiului meu, AlAmin i pricina tuturor nenorocirilor care s-au abtut asupra casei
noastre n anii acetia din urm. Or, toate astea nu s-ar fi ntmplat
dac nu a fi struit cu atta ndrtnicie pe lng tatl tu spre a-l
sili s-o tvleasc pe roaba aceea i dac el, la rndu-i, n-ar fi fost
atta de plin de struin la a m pune s fac ceea ce i-am povestit.
i-aceasta-i o, emire al drept-credincioilor, pricina care m fcea s
mormi afurisienii mpotriva ndrtniciei i mpotriva pislogilor.
Iar Al-Mamun, auzind acestea, grbi s-i ia rmas-bun de la
Zobeida, spre a-i ascunde stnjenirea. i plec zicndu-i: Pe
Allah! Mi se cuvine nvtura pe care mi-a dat-o. De n-a fi struit
atta, nu mi s-ar fi adus aminte acuma de treaba aceasta
neplcut."
i tnrul stpn al Saraiul Crii, dup ce istorisi toate
acestea asculttorilor i musafirilor si, le spuse:
Fac Allah, o, prieteni ai mei, ca s fi putut sluji de
mijlocitor ntre tiin i urechile voastre. Or, iact o parte dintre
avuiile care, fr cheltuieli i fr primejdii, se pot agonisi prin
citirea crilor i prin nvtur. Pentru astzi, nu am s v mai
spun nimic. Ci alt dat, inallah! Am s v nfiez o alt latur a
minuniilor ce ne-au fost lsate ca motenirea cea mai de pre de la
prinii notri.
i dup ce gri astfel, mpri la fiecare dintre cei de fa cte o
sut de galbeni i o bucat de zarpa de pre, spre a le rsplti
luarea-aminte i a le strni rvna la nvtur. ntruct i zicea:
Se cade s ncurajezi imboldurile cele bune i s uurezi calea
oamenilor doritori de bine." Pe urm, dup ce i ospt cu o mas
minunat, la care nimic nu fu uitat din ceea ce face desftul gurii, i

ls s plece n pace. i iac-aa cu ei cu toi. Ci Allah este mai


tiutor!
Iar eherezada, isprvind de istorisit irul acesta lung de
ntmplri minunate, tcu. Iar sultanul ahriar i spuse:
O, eherezada, tare mai m-ai luminat! Da tu ai uitat,
pesemne, s-mi mai spui cte ceva despre vizirul Giafar. Iar eu de
mult vreme tot doresc s te aud istorisindu-mi tot ce tii despre el.
ntruct chiar c vizirul acela se asemuia uluitor, prin nsuirile
sale, cu vizirul meu, tatl tu. i de-aceea mi-ar plcea tare mult s
aflu de la tine povestea lui adevrat, n toate amnuntele, dat fiind
c trebuie s fie minunat.
Ci eherezada ls capu-n jos i rspunse:
Allah s deprteze de la noi nenorocirea i prpdul, o,
doamne al vremurilor i aib-l ntru mila sa pe Giafar barmakidul i
tot neamul lui! M rog ie, ngduie-mi a nu-i istorisi povestea lui,
ntruct e plin de lacrimi. Vai, cine n-ar plnge la istorisirea
sfritului lui Giafar, a tatlui su, Yahia, a fratelui su, El-Fadl i a
tuturor barmakizilor? Hotrt, sfritul lor este jalnic i pn i
piatra s-ar nduioa!
Iar sultanul ahriar zise:
O, eherezada, istorisete-mi-o totui. i izgoneasc Allah
de la noi pe Cel-Viclean i nenorocirea!
Atunci, eherezada spuse:
SFRITUL LUI GIAFAR I AL BARMAKIZILOR a, dar, o,
mult-norocitule sultan, istoria plin de lacrimi, ce pune pe domnia
califului Harun Al-Raid o pat de snge, pe care n-ar putea-o spla
nici cele patru fluvii laolalt.
tii, o, stpne al meu, c vizirul Giafar era unul dintre cei
patru fii al lui Yahia ben Khaled ben Barmak. Iar fratele su mai
mare era El-Fadl, fratele de lapte al lui Al-Raid. ntruct, ca
urmare a marei prietenii i a dragostei fr de margini ce-i legau pe
ai lui Yahia cu cei ai abassizilor, mama lui Al-Raid, sultana
Khaizaran i mama lui El-Fadl, hanma Itabah, legate i ele prin
cele mai calde simminte i prin cea mai temeinic iubire, i

schimbaser ntre ele pruncii, care erau nscui aproape n aceeai


zi, fiecare dintre ele dnd copilului prietenei sale laptele pe care
Allah l menise pentru copilul ei nsi. i drept aceea Al-Raid l
numea totdeauna pe Yahia tatl meu", iar pe El-Fadl fratele meu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i cincea noapte
urm:
i drept aceea Al-Raid l numea totdeauna pe Yahia tatl
meu", iar pe El-Fadl fratele meu."
Ct despre obria barmakizilor, cronicarii cei mai preuii i
cei mai vrednici de crezare o aaz n cetatea Balkh, din Khorassan,
unde neamul lor se afla de mult la cinuri de frunte. i cam pe la
vreo sut de ani de la hegira Prorocului nostru binecuvntat
asupra-i fie rugciunea i pacea!
Acest neam strlucit veni s se aeze la Damasc, sub
domnia califilor ommiazi. i atunci, capul casei acesteia, care inea
de legea magilor, trecu la dreapta credin i se botez i se
ncunun ntru Islam. Or, lucrul acesta se petrecu pe vremea
domniei lui Heam ommiadul.
Ci numai dup suirea urmailor lui Abbas n scaunul de
domnie al califilor ajunser barmakizii a fi primii n sfatul vizirilor
i umplur pmntul cu lumina strlucirii lor. Cci cel dinti vizir
ieit dintre ei fu Khaled ben Barmak, care fu ales mare-vizir de ctre
cel dinti dintre abbasizi, Abul Abbas Es-Saffah. i, sub domnia lui
Al-Mahdi, cel de al treilea abbasid, Yahia ben Khaled, fu nsrcinat
cu creterea lui Harun al-Raid, fiul ndrgit al califului, chiar acel
Harun care se nscuse la numai apte zile dup El-Fald, fiul lui
Yahia.
nct atunci cnd, dup moartea neateptat a lui Al-Hadi,
fratele su mai mare, Harun Al-Raid fu nvemntat cu odoarele
atotputerniciei califale, nu avu trebuin s se ntoarc la amintiri
din copilria lui dinti, petrecut alturi de copiii barmakizilor,
pentru a-i chema, pe Yahia i pe cei doi fii ai lui, s mpart cu el

puterea domneasc; nu avu dect s-i aduc aminte de grijile


druite tinereii sale de ctre Yahia i de creterea pe care i-o datora
i de dragostea de care acest slujitor plin de toat credincioia i
dduse dovad nfruntnd, spre a-i apra drumul spre motenirea
domniei, ameninrile cumplite ale lui Al-Hadi, mort chiar n
noaptea cnd vroise s pun a se reteza capetele lui Yahia i ale
copiilor si. nct atunci cnd Yahia, n toiul nopii, nsoit de a
nou sute nouzeci i cincea noapte massrur, l trezir din somn pe
Harun ca s-i dea de tire c a ajuns stpn al mpriei i calif al
lui Allah pe pmnt, Harun i dete numaidect cinul de mare vizir i
i cftni viziri pe cei doi fii ai si, El-Fadl i Giafar. i i ncepu
astfel domnia sub semnele cele mai norocite.
i de-atunci nainte neamul barmakizilor fu pentru veacul su
ceea ce este o podoab pentru frunte i o cunun pentru cap. i
soarta le mpri cu drnicie tot ceea ce asemenea huzmeturi au
mai ispititor i i potopi cu darurile cele mai alese. Iar Yahia i fiii lui
ajunser ca nite sori strlucitori, noiane nemsurate de drnicie,
potoape nvalnice de buntate, ploi binefctoare. Lumea fu
nviorat de rsuflarea lor, iar mpria se nl pe culmea cea mai
de sus a flniciei. i ei erau adpostul celor npstuii i sprijinul
celor nevoiai. Despre ei poetul Abu-Nowas, printre nenumrai alii,
a spus:
O, fii fr de seamn Ai mndrului Barmak, De cnd v-ai dus
n lume Lsndu-ne uitrii, Rmasem de izbeliti Ca un norod
srac! Nici albulfapt de ziu, Nici ceasul nserrii, Nu mai aduc
chervane Pe drumurile rii Se-aterne pretutindeni Pustiulfr
leac!
Erau, ntr-adevr, viziri nelepi, diriguitori minunai, umplnd
visteria obteasc, buni vorbitori, citii, nvai, hotri, buni la
sfat i darnici ca Hatim-Tai. Erau izvoare de fericire, vnturi
binefctoare aductoare de ploi roditoare. i, mai cu seam
datorit vazei lor, numele i faima lui Harun Al-Raid au rsunat
din podiurile Asiei de mijloc pn n strfundul pdurilor de la

miaznoapte i din Maghreb i Andaluzia pn la fruntariile cele


mai deprtate ale Chinei i ale Tartariei.
i iat c deodat fiii lui Barmak, de pe cea mai nalt treapt
care le-a fost dat fiilor lui Adam s-o ating, au fost dobori n
negura celor mai amarnice prbuiri i au but din pocalul
mpritoarei de prpduri. ntruct, o, rsturnare de vremi! Fiii cei
falnici ai lui Barmak erau nu numai vizirii care chiverniseau ntinsa
mprie a califilor, ci erau i prietenii buni, nsoitorii nedesprii
ai domnului lor. i Giafar, ndeosebi, era soul al crui chip i era lui
Al-Raid mai de trebuin dect lumina ochilor. i ajunsese s
cuprind un loc atta de mare n inima i n gndurile lui Al-Raid,
c ntr-o zi Al-Raid merse pn acolo, nct puse s se fac un
caftan cu dou guri i se mbrc n el laolalt cu prietenul su,
Giafar, ntocmai de parc amndoi n-ar fi fost dect un singur ins.
i aa se purt cu Giafar pn la cumplitul prpd de la urm.
Or, o, chin al sufletului meu! Iat cum se petrecu acea fapt
neagr, care mohor cerul Islamului i arunc jalea n toate inimile,
lovitur de trsnet din bolta pustiitoare.
ntr-o zi fie departe de noi asemenea zile!
Al-Raid, ntorcndu-se dintr-un hagialc la Mecca, porni pe
calea apei, de la Hira la cetatea nbar. i poposi la un schit pe
nume Al-Umr, de pe malurile Eufratului. i noaptea veni, ca i alte
nopi pentru el, n toiul benchetelor i al desftrilor. ns de data
aceasta soul su de petreceri, Giafar, nu se afla lng el. Cci
Giafar era la vntoare, de cteva zile, prin cmpiile din preajma
fluviului. Cu toate acestea, darurile i pecheurile lui Al-Raid l
urmau pretutindeni. i la fiecare ceas al zilei Giafar vedea cum
sosete la cortul su vreun trimis de-al califului, adu-cndu-i n
semn de dragoste vreun dar de pre mai frumos dect cel de mai
nainte.
A nou sute nouzeci i asea noapte or, n noaptea aceea
fac Allah s nu cunoatem vreodat asemenea nopi!
Giafar edea n cortul su, n tovria doftorului Gibrail
Bakhtiassu, care era chiar hakimul lui AJ-Raid i de care Al-Raid

se lipsise spre a-l lsa s-l nsoeasc pe mult iubitul su Giafar. i


se mai afla acolo n cort i poetul drag inimii lui Al-Raid, AbuZaccar cel orb, de care Al-Raid, tot aa, se lipsise spre a-l lsa s-l
veseleasc cu stihurile lui pe mult-iubitul su Giafar, cnd se
ntorcea de la vnat.
i era la ceasul cinei. Iar Abu-Zaccar, orbul, cnta, nsoinduse cu pandura, nite stihuri nelepte despre nestatornicia sorii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute nouzeci i asea noapte urm:
i era la ceasul cinei. Iar Abu-Zaccar, orbul, cnta, nsoinduse cu pandura, nite stihuri nelepte despre nestatornicia sorii. i
iat c, dintr-odat, la intrarea cortului se ivi Massrur, sptarul
califului i mplinitorul mniei sale. Iar Giafar, cnd l vzu c intr
aa, mpotriva tuturor ornduielilor, fr a cere ngduina de a fi
primit i fr ca mcar s-i fi vestit sosirea, se fcu galben cu totul
la chip i i spuse hadmbului:
O, Massrur, fii binevenit, ntruct totdeauna te vd cu o
bucurie nou. Ci m minuneaz, o, fratele meu, c pentru ntia
oar n viaa noastr nu ai trimis mai nainte vreun slujitor care smi dea de veste despre venirea ta.
Iar Massur, fr ca mcar s-i arunce un salamalec lui Giafar,
rspunse:
Treaba care m aduce este prea nsemnat ca s-mi mai
ngduiasc asemenea marafeturi zadarnice. Ridic-te, o, Giafar i
rostete-i eadaua din urm. ntruct emirul drept-credincioilor
cere capul tu.
Auzind vorbele acestea, Giafar se scul n picioare i gri:
Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah i Mahomed
este trimisul lui Allah! Din minile lui Allah purcedem, i, mai
devreme ori mai trziu, n minile lui ne ntoarcem!
Pe urm se ntoarse nspre cpetenia hadmbilor, soul su de
pn atunci, prietenul su de atia ani i de attea ntmplri i i
spuse:

O, Massrur, asemenea porunc nu este cu putin.


Stpnul nostru, emirul drept-credincioilor, i-a dat-o, pesemne, la
vreun ceas de beie. M rog ie, o, prietene al meu de totdeauna,
pentru amintirea preumblrilor noastre mpreun i pentru viaa
noastr laolalt de zi i de noapte, ntoarce-te la calif s vezi dac
nu cumva m amgesc. i-ai s vezi c el a i uitat asemenea vorbe!
Ci Massrur spuse:
Capul meu e rspunztor pentru capul tu. Nu pot s m
art dinaintea califului dect cu capul tu n mn. Scrie-i, aadar,
dorinele din urm, aceasta-i singura ngduin ce-mi st n putere
s i-o druiesc, pe temeiul prieteniei noastre de odinioar.
Atunci, Giafar spuse:
Ai lui Allah suntem toi! Nu am de scris nici un fel de
dorin. Allah alungeasc-i viaa emirului drept-credincioilor cu
zilele ce-mi sunt ridicate mie!
Pe urm iei din cort, ngenunche pe preul sngelui, pe care l
aternuse pe pmnt sptarul Massrur i se leg la ochi cu chiar
minile sale. i fu descpnat. Aib-l Allah ntru mila sa!
A nou sute nouzeci i asea noapte dup care Massrur se
ntoarse la locul unde poposise califul i intr la el, ducnd pe un
scut capul lui Giafar. Iar Al-Raid se uit la capul prietenului su de
mai nainte i, deodat, scuip pe el. Ci ura i rzbunarea lui nu se
oprir aci. Dete porunci ca trupul descpnat al lui Giafar s fie
rstignit pe podul Bagdadului, la un capt, iar cpna-i s fie
agat la cellalt capt: osnd ce ntrecea ca rutate i ca ocar
pn i pe cea a celor mai ticloi rufctori. i la fel porunci ca,
dup ase luni, rmiele lui Giafar s fie arse pe bligar de vite i
s fie aruncate n umbltori. i toate se ndeplinir.
nct, o, ce jale i amar! Sameul Amrani putu s scrie, chiar
pe aceeai foaie din scriptele de cheltuieli ale vistieriei: Pentru un
caftan de fal, dat de ctre emirul drept-credincioilor ca dar
vizirului su, Giafar, fiul lui Yahia Al-Barmaki patru sute de mii de
dinari aur." i, la puin vreme dup aceea, fr nici un alt adaus,

pe aceeai foaie: Naft, paie i bligar pentru arderea trupului lui


Giafar ben Yahia zece drahme din argint."
Aa fu sfritul lui Giafar. Ct despre Yahia, tatl su i tatl
care l-a crescut pe Al-Raid i despre Al-Fadl, fratele lui Giafar i
fratele de lapte al lui Al-Raid, aceia fur zeberii chiar a doua zi,
dimpreun cu toi bar-makizii, n numr de peste o mie, toi ci
aveau slujbe i huzmeturi. i fur aruncai de-a valma n afundul
temnielor duhnite, pe cnd bunurile lor fr de numr erau
zpciuite, iar femeile i copiii lor rtceau fr de adpost i fr ca
s cuteze cineva s le arunce mcar o privire. i unii murir de
foame, alii de treang, n afar de Yahia, de fiul su, Al-Fadl i de
fratele lui Yahia, Mohammad, care murir n schingiuiri. Aib-i
Allah pe toi ntru mila sa! Prpdul lor a fost amarnic!
Iar acuma, o, doamne al vremilor, dac doreti s afli pricina
acelei npstuiri a barmakizilor i a jalnicului lor sfrit, iat.
ntr-o zi, sora mai mic a lui Al-Raid, Aliyah, la civa ani
dup sfritul barmakizilor, cutez s-l ntrebe pe calif, care o
alinta:
O, stpne al meu, nu te mai vd o zi senin i linitit de
cnd cu moartea lui Giafar i cu pierirea casei lui. Pentru care
pricin dovedit i-au strnit mnia?
i Al-Raid, mohort deodat, o mpinse pe tnr domni i
i spuse:
O, copila mea, o, viaa mea, tu, singura bucurie care mi-a
mai rmas! La ce i-ar folosi s afli pricina aceea? C de-a fi
ncredinat c o tie cmaa mea, a sfia cmaa n buci!
Or, aadar, istoricii i meterii de letopisee sunt departe de-a
se mpca asupra pricinelor prpdului. De altminteri, iat toate
lmuririle cte ne-au fost lsate n scrierile lor.
Dup unii, drniciile fr de numr ale lui Giafar i ale
barmakizilor, a cror niruire ostenea pn i urechile celor ce le
primiser i care, aducndu-le mai muli pizmai i vrjmai dect
prieteni i ndatorai, ajunseser pn la urm s-l pun n umbr
pe Al-Raid. ntr-adevr, nu se mai vorbea dect despre fala casei

lor; nimeni nu putea s rzbat la vreun huzmet dect prin ei, fie
de-a dreptul, fie pe ocolite; rudele lor npdiser curtea de la
Bagdad i otirea, iar n divanuri i n vilaiete ei aveau slujbele cele
mai nalte; moiile cele mai frumoase din preajma cetii ale lor
erau; la uile saraiurilor se nghesuia o mulime de curteni i de
jelbari mai mare dect cea care se strngea la saraiul califului. De
altminteri, iat cu ce vorbe scrie despre acesta hakimul lui Al-Raid,
chiar acel Gibrail Baktiassu, care se afla n cortul lui Giafar cnd cu
a nou sute nouzeci i asea noapte noaptea morii. Spune: Am
intrat ntr-o zi n iatacul lui Al-Raid, care locuia pe atunci n
saraiul numit Kasr el Khuld, din Bagdad. Iar barmakizii locuiau pe
cellalt mal al Tigrului i nu se aternea ntre ei i saraiul califului
dect limea fluviului. i, n ziua aceea, Al-Raid, vznd
nghesuiala de cai de dinaintea casei vizirilor si i mulimea ce se
mbulzea la uile lor, rosti, fa de mine, de parc ar fi vorbit cu sine
nsui: Rsplteasc-i Allah pe Yahia i pe fiii si, El-Fadl i Giafar!
S-au mpovrat ei cu toat greutatea treburilor mpriei i,
uurndu-m de grijile acestea, mi-au lsat rgaz s privesc
mprejurul meu i s triesc n tihn. Astea le-a spus n ziua aceea.
Alt dat ns, fiind chemat iari la el, am bgat de seam c
ncepuse s nu se prea mai uite cu aceiai ochi la prietenii si. Cci,
privind de la fereastra saraiului i vznd aceeai mbulzeal de
oameni i de cai ca i ntia dat, spuse: Yahia i feciorii lui au pus
mna pe toate treburile; i mi le-au luat pe toate. Ei sunt cei care
chivernisesc, de fapt, puterea califal, pe cnd mie de-abia dac mia mai rmas amgirea ei. Aa l-am auzit spunnd. i am cunoscut
de-atunci c barmakizii au s cad n mazilire: precum chiar s-a i
ntmplat."
Dup ali letopisei, la nemulumirea mocnit, la ciuda tot mai
otrvit a lui Al-Raid, la purtrile lor strlucite, care le aduceau
dumani de temut i clevetitori tinuii, ce i ponegreau la calif, fie
prin poezii nesemnate, fie prin proz viclean; la toat cinstirea, la
toat fala i la toate lucrurile la care domnii nu pot, de obicei, s
ndure prtai, veni s se adauge i o mare nechibzuin svrit

de Giafar. ntr-o zi, Al-Raid l nsrcinase s-l dea pieirii, n tain,


pe un urma de-al lui Aii i al strbunei Fatimah, fiica Prorocului,
pe care l chema El-Saiied Yahia ben Abdalah El-Hossaimi. Giafar
ns, din mil i din omenie, l ajut s fug pe acel strnepot al lui
Aii, a crui nrurire al-Raid o socotea ca primejdioas pentru
viitorul stepenei abbaside. Or, fapta de mrinimie a lui Giafar avea
s fie repede dat n vileag i adus la urechea califului, cu toate
tlcurile trebuitoare spre a-i nnegri urmrile. i suprarea lui AlRaid, cu acel prilej, fu pictura de venin care fcu s se reverse
cupa mniei. i l ntreb despre treaba acesta pe Giafar, care, fr
nici un ocoli, i mrturisi fapta, adugnd:
Am fcut-o pentru slava i pentru bunul nume al
stpnului meu, emirul drept-credincioilor!
i Al-Raid, galben la chip, spuse:
Bine ai fcut!
Ci fu auzit cum murmura: S m ia Allah de n-am s te sting
de pe faa pmntului, o, Giafar!"
Dup ali istorici, ar trebui s se caute izvorul mazilirii
barmakizilor n credinele schismatice ale lor fat de dreaptacredin musulman. Cci s nu se uite c neamul lor, pn a trece
la Islam, slujea la Balkh religia magilor. i se zice c, pe cnd cu
npada n Khorassan, leagnul de batin al prietenilor si, AlRaid bgase de seam c Yahia i fiii si fceau tot ce le sta n
putere spre a mpiedica drmarea capitelor i a lcaurilor
magilor.
i, de-atunci, a avut n privina credinei lor unele ndoieli ce
n-au fcut dect s se nruteasc mai apoi, cnd i-a vzut pe
barmakizi c se purtau cu blndee, n toate mprejurrile, fa de
schismaticii de orice soi, da mai cu seam faa de vrjmaii si cei
mai aprigi, ghebrii i zanadikii, precum i ali eretici i anatemesii.
Iar ceea ce ar ndemna la ndrituirea acestei preri, adugat la
celelalte pricini artate mai nainte, ar fi c, ndat dup moartea
lui Al-Raid, tulburri religioase de o drzie nemaintlnit pn

atunci au izbucnit la Bagdad i erau s dea o lovitur de moarte


dreptei-credine musulmane.
A nou sute nouzeci i asea noapte dar, n afara tuturor
acestor pricini, temeiul cel mai cu putin al sfritului barmakizilor
ne este artat de ctre cronicarul Ibn-Khillikan i de ctre Ibn ElAthir. Acetia spun:
Era pe vremea cnd Giafar, fiul lui Yahia barmakidul, era atta
de apropiat inimii emirului drept-credincioilor i cnd califul
poruncise s se coase caftanul acela cu dou guri una lng alta i
n care se mbrcase laolalt cu Giafar, ntocmai de parc amndoi
nu ar fi fost dect un singur ins. i prietenia lor era att de mare,
nct califul nu mai putea s se despart de tovarul su i ar fi
vrut s-l vad mereu lng el. Or, Al-Raid o iubea tot aa, cu o
dragoste nemaipomenit i tare adnc i pe sor-sa, Abbassah,
tnr domni mpodobit cu toate darurile, femeia cea mai de
seam de pe vremile ei. i dintre toate femeile din neamul i din
haremul su, ea era cea mai scump inimii lui Al-Raid. i califul
nu putea s triasc dect lng ea, ntocmai ca i cum ea ar fi fost
un Giafar femeie. i aceste dou iubiri erau fericirea lui; ci era de
nevoie s le mpreune, ca s se bucure de amndou deodat;
ntruct lipsa uneia rupea vraja pe care o simea lng cealalt. Iar
cnd Giafar ori Abbassah nu era cu el, Harun nu tria dect o
bucurie nentreag i lipsa l durea. De aceea trebuia s le mpreune
pe cele dou iubiri ale sale. Ci pravilele noastre cele sfinte nu
ngduie ca brbatul, dac nu este rud apropiat, s se uite la o
femeie cu care nu este cstorit; i nu-i ngduie femeii s-i lase
faa a fi vzut de ctre un brbat care i este strin. nct Al-Raid,
care era un pstrtor habotnic al legii a crei paz o avea, nu putea
s-i aib lng el pe cei doi fr a se afla ntr-o stare stnjenitoare i
ntr-o mprejurare nedorit i nepotrivit.
Pentru aceea, vroind s schimbe o stare de lucruri care l
scia i l supra, se hotr, ntr-o zi, s-i spun lui Giafar:
O, Giafar, prietene, nu am o bucurie adevrat, deschis i
deplin dect n tovria ta i a mult-iubitei mele surori,

Abbassah. Or, cum legtura dintre voi doi m stnjenete i v


stnjenete i pe voi, vreau s te nsor cu Abbassah, pentru ca de
aici nainte, fr de nici un neajuns, fr pricin de crtiri i fr
pcat, s putei amndoi s stai cu mine. Da v cer hotrt s nu
v ntlnii niciodat, fie i mcar pentru o clipit, n lipsa mea.
ntruct nu vreau ntre voi doi dect nchipuirea, de ochii lumii, a
cstoriei legiuite; da nu vreau i urmrile cstoriei, care le-ar
putea duna, n dreptul la motenirea califal, fiilor drepi ai lui
Abbas.
Iar Giafar se plec dinaintea dorinei stpnului su i
rspunse cu supunere i cu ascultare. i fu nevoit s primeasc
acea legtur ciudat. Iar cstoria fu ntocmit i pecetluit dup
pravil. i-aa c, urmnd nelegerii poruncite, cei doi tineri soi nu
se ntlnir dect de fa cu califul, i-atta tot. i chiar i atunci
privirile lor de-abia dac se ncruciau, rareori. Ct despre Al-Raid,
el se bucura n deplin bucurie de dragostea-i atta de fierbinte, pe
care o nutrea pentru acea pereche pe care o chinuia, fr a prea
s-i dea seama.
Cci de cnd, oare, dragostea s-a putut supune poruncilor
poprelitilor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute nouzeci i aptea noapte
urm:
Cci de cnd, oare, dragostea s-a putut supune poruncilor
poprelitilor? i, oare, de cnd o atare siluire, A nou sute nouzeci
i aptea noapte ntre dou fiine tinere i frumoase, nu a i nu
rzvrtete tulburrile i patimile dorului?
i iat c, ntr-adevr, cei doi soi, ce-ar fi avut tot dreptul s
se iubeasc i s se lase dui de ispita dragostei lor atta de
legiuite, dar inui acum n starea de sus-pintori, se mbtau cu
fiece zi tot mai mult de acea tainic beie care adun vpaia n
inim. i iat c Abbassah, chinuit de starea ei de soie
schimnicit, se ndrgosti ptima de soul ei. i pn la urm i

dete de tire lui Giafar despre toat dragostea ei. i l chem la ea i


l mbie, pe ascuns, n toate chipurile. Ci Giafar, ca om cinstit i
chibzuit, nu se ls nduplecat de ndemnurile ei i nu se duse la
Abbassah. ntruct se simea oprit de jurmntul ce-i fcuse lui AlRaid. i, de altminteri, tia, mai bine ca oricine, ct de zornic era
califul n ndeplinirea mniilor sale.
i-aa c domnia Abbassah, dac vzu c mbierile i
rugminile ei rmn fr de izbnd, se folosi de alte ci. Aa fac
femeile, de obicei, o, doamne al vremilor! Slujin-du-se, aadar, de
vicleug, trimise vorb hanmei Itabah, mama lui Giafar:
O, maic a noastr, trebuie s m ajui s intru fr de
zbav la fiul tu, Giafar, soul meu legiuit, ntocmai ca i cum a fi
una dintre acele roabe pe care i le trimii n fiece zi.
Cci hanma Itabah, n fiecare zi de vineri, avea obiceiul s-i
trimit mult-iubitului su fiu, Giafar, cte o tnr roab fecioar,
aleas dintr-o mie, neatins i desvrit de frumoas. Iar Giafar nu
se apropia de fat dect dup ce se cinstea i se ndestula cu vinuri
bogate. Ci hanma Itabah, la primirea vorbelor trimise de Abbassah,
se mpotrivi cu hotrre a se nvoi cu felul acela de viclenie dorit de
Abbassah i i art limpede domniei cte primejdii se cuprindeau
pentru toat lumea ntr-o atare treab. Ci tnra soie, ndrgostit,
strui, rugndu-se ori ameninnd i adug:
Cuget, o, maic a noastr, la urmrile ndrtniciei tale.
Din parte-mi, hotrrea mea este luat i am s mi-o ndeplinesc n
pofida ta, ori i ce-ar fi s pesc. Mai bine s-mi pierd viaa dect
s nu m bucur de Giafar i de drepturile mele asupra lui.
Aa c necjita de Itabah fu nevoit s se plece dinaintea unor
atari nghesuieli, gndind c era mai bine ca lucrul s se
nfptuiasc prin mijlocirea sa, n taina cea mai stranic pzit. Aa
c i fgdui sprijin domniei Abbassah pentru izbndirea acelei
uneltiri atta de nevinovate i atta de primejdioase. i se duse fr
de ntrziere s-i dea de tire fiului ei, Giafar, c are s-i trimit n
curnd o roab care nu-i avea seamn la gingie, la desftare i la
frumusee. i i-o zugrvi cu atta cldur, nct el ncepu s-i cear

nflcrat i pe ct mai curnd, darul fgduit. Iar Itabah nvrti


lucrurile atta de bine, nct Giafar, mptimit de dorin, atepta
noaptea cu o nerbdare cum nu mai cunoscuse pn atunci. Iar
maic-sa, vzndu-l la captul dorit, trimise vorb domniei
Abbassah: Pregtete-te pentru desear."
i Abbassah se pregti i se mpodobi cu podoabe i cu
giuvaieruri, aa cum fac roabele i veni la mama lui Giafar, care, la
cderea nopii, o duse n iatacul fiului su. Or, Giafar, oleac ameit
de aburii vinului, nu-i dete seama c feticana roab, ce sta n
picioare dinaintea lui, era soia sa, Abbassah. i-apoi nici nu prea
avea spate bine n minte trsturile domniei Abbassah. Cci pn
atunci, n ederile lor laolalt la calif, el de-abia o ntrezrise; i
niciodat nu cutezase, de fric s nu-l supere pe Al-Raid, s-i
ridice privirile asupra soiei sale, Abbassah, care, la rndu-i, din
sfiiciune, i ntorcea capu-n totdeauna la fiecare arunctur de ochi
furiat de Giafar.
i astfel, dup ce cstoria se mplini de fapt i dup o noapte
petrecut n vipiile dragostei mprtite, Abbassah se scul s
plece i, nainte de a iei, i spuse lui Giafar:
Cum i plac fetele de sultan, o, stpne al meu? Sunt altfel,
n purtrile lor, dect roabele ce se vnd i se cumpr? Cum i se
par, ia spune?
Iar Giafar, uluit, ntreb:
Despre ce fel de fete de sultan pomenesc vorbele tale? Eti
tu cumva vreuna dintre ele? Vreo prins, poate, din rzboaiele
noastre biruitoare?
Ea rspunse:
O, Giafar, sunt prinsa ta, slujnica ta, sunt Abbassah, sora
lui Al-Raid, fiica lui Al-Mahdi, din sngele lui Abbass, unchiul
Prorocului binecuvntat!
Auzind vorbele acestea, Giafar rmase nucit pn peste
marginile nucirii i, dezmeticindu-se dintr-odat din ameeala
beiei, strig:

Te-ai dat pierzrii i ne-ai dat pierzrii pe toi, o, fiic a


stpnilor mei!
i, n graba mare, intr la maic-sa, Itabah i i spuse:
O, maica mea, maica mea, m-ai vndut cu totul! i biata de
soie a lui Yahia i istorisi fiului ei cum fusese silit s se supun la
acea viclenie, ca s nu abat asupra lor npaste i mai mari. iatta, n ceea ce i privete pe ei.
Ct despre Abbassah, ea rmase nsrcinat i dete via unui
fiu. i l ncredin pe copil n seama unui slujitor credincios, pe
care l chema Rya i n grija de mam a unei femei pe care o chema
Barrah. Pe urm, temndu-se, fr ndoial, c lucrul se va da n
vileag, n ciuda tuturor ferelilor i c are s rzbat la tirea lui AlRaid, l trimise pe copilul lui Giafar la Mecca, nsoit de cele dou
slugi.
Or, Yahia, tatl lui Giafar, printre huzmeturile sale, o avea i pe
aceea de paznic i de czlar peste saraiul i peste haremul lui AlRaid. i i fcuse obiceiul ca, pe la un anume ceas de noapte, s
nchid uile de legtur ale saraiului i s ia cheile. Or, pn la
urm, asprimea aceea ajunse a fi suprtoare pentru haremul
califului i mai cu seam pentru Sett Zobeida, care se duse s se
plng amarnic vrului i soului ei, Al-Raid, afurisindu-l pe
preacinstitul Yahia i asprimile lui nepotrivite. Iar Al-Raid, cnd
Yahia se nfi la el, i spuse:
Taic, oare ce are Zobeida de se plnge de tine? i Yahia
ntreb:
M nvinuiete cumva din pricina haremului tu, o, emire al
drept-credincioilor?
Al-Raid zmbi i zise:
Nu, o, taic! i Yahia spuse:
Atunci, nu ine seama de ce i-a spus despre mine, o, emire
al drept-credincioilor.
i, de-atunci, Yahia i-a sporit i mai mult asprimea, pn
ntr-atta, nct nc o dat Sett Zobeida se plnse cu orre i cu
mnie lui Al-Raid, care i spuse:

O, fiic a unchiului meu, nu este locul chiar s-l nvinuieti


pe tatl meu de lapte, Yahia, pentru nimic n privina haremului.
ntruct Yahia nu face altceva dect s asculte de poruncile mele i
s-i ndeplineasc datoria.
i Zobeida rspunse aprig:
Eh, pe Allah! Da de ce nu se ngrijete oleac mai mult de
datoria lui, care este de a pune fru nechib-zuinelor fiului su,
Giafar?
i Al-Raid ntreb:
Ce nechibzuine? Ce s-a ntmplat?
Atunci, Zobeida i istorisi povestea cu Abbassah, fr ca, de
altminteri, s-i dea vreo nsemntate. i Al-Raid, mohorndu-se,
ntreb:
A nou sute nouzeci i aptea noapte
i este vreo dovad despre aceasta? Ea rspunse:
Pi ce dovad mai bun dect copilul pe care l are de la
Giafar?
El ntreb:
Unde se afl copilul acela? Ea rspunse:
In Cetatea cea Sfnt, leagnul strmoilor notri. El
ntreb:
Mai tiu i alii n afar de tine despre treaba aceasta? Ea
rspunse:
Nu se afl n haremul tu i n saraiul tu nici mcar o
femeie, de-ar fi ea pn i ultima dintre roabe, care s nu tie.
Iar Al-Raid nu adug o vorb mai mult. Dar, la scurt vreme,
dete de tire c are de gnd s se duc n hagialc la Mecca. i
plec, fr a-l lu i pe Giafar cu el. Or, la rndul ei, Abbassah
trimise numaidect o scrisoare lui Rya i doicii, poruncindu-le s
plece ndat de la Mecca i s treac n Yemen cu copilul. Iar ei
plecar n mare grab.
i califul ajunse la Mecca. i numaidect nsrcin cteva
iscoade de credin s purcead a-l cuta pe copil i s-l gseasc.
i cpt adeverirea faptului i afl c pruncul triete i c e bine

sntos. i izbuti s dea de el n Yemen i s-l trimit n tain la


Bagdad. i atunci, la ntoarcerea din acel hagialc, poposind la
schitul Al-Umr, lng Anbar, pe Eufrat, dete porunca cea cumplit
n privina lui Giafar i a barmakizilor. i urm ceea ce urm.
Ct despre nefericita de Abbassah i fiul ei, acetia fur
amndoi ngropai de vii ntr-o groap spat chiar sub iatacul n
care locuise domnia. Aib-i Allah pe toi ntru mila sa!
ntr-un sfrit, mi mai rmne s-i spun, o, mult-no-rocitule
sultan, c ali cronicari vrednici de crezare povestesc c Giafar i
barmakizii nu svriser nimic pentru care s li se cad o atare
npstuire i c sfritul acela jalnic le-a fost hrzit numai pentru
c aa le fusese lor scris la soart i c vremea puterii lor se
scursese. Ci Allah este mai tiutor!
i pentru a ncheia, iat un pasaj care ne-a parvenit de la
poetul Mohammad, din Damasc. El povestete:
Am intrat ntr-o zi ntr-un hammam s fac o baie i, bieul ef
l nsrcin s m spele pe un tnr foarte bine fcut. i, n timp ce
m spla, m apucai, prad nu tiu crei toane, s-mi cnt, cu glas
sczut, versurile pe care le izvodisem odat ca s prznuiesc
naterea fiului binefctorului meu, El-Fadl ben Yahia El-Barmaki,
i, iat c, deodat, tnrul care m servea, czu la pmnt fr
cunotin, ca dup cteva minute, s se ridice i, cu faa scldatn lacrimi, s-o ia la fug, prsindu-m singur n mijlocul apei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu zorii c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i opta noapte urm:
se ridic i, cu faa scldat-n lacrimi, o lu la fug, prsindu-m
singur n mijlocul apei.
Iar eu, uluit, ieii din baie, i-l prihnii aprig pe bieul ef c
mi-a dat, ca s m serveasc, un epileptic. Dar bieul ef se jur
c nu observase niciodat pn acum ca tnrul bie s sufere de
aceast boal. i, pentru a-mi dovedi spusele sale, l chem pe
tnr n faa mea i l ntreb:
A nou sute nouzeci i opta noapte

Ce s-a ntmplat c acest domn este att de nemulumit de


serviciile tale?
i, tnrul, care-mi pru c-i revenise din tulburare, i plec
n jos capul, apoi, ntorcndu-se spre mine, m ntreb:
O, stpne al meu, l cunoti pe autorul versurilor pe care
le-ai fredonat n timp ce te splam?
Iar eu rspunsei:
Pe Allah! Sunt chiar eu. i el mi zise:
Atunci eti poetul Mohammad El-Dameschgy. i ai compus
aceste versuri pentru a srbtori naterea fiului lui El-Fadl
Barmakide.
i adug, n timp ce eu priveam uluit:
Iart-m, o stpne al meu, dac ascultndu-l, inima mi s-a
strns pe dat i am czut potopit de tulburare. Chiar eu sunt fiul
lui El-Fadl a crui natere ai cntat-o att de miestrit.
i din nou czu, fr cunotin, la picioarele noastre.
Atunci eu, topit de mil n faa unei asemenea nefericiri i
vzndu-l czut ntr-o asemenea mizerie pe fiul mrinimosului meu
binefctor cruia-i datoram tot ce aveam, chiar i faima mea de
poet, ridicai de jos tnrul i-l strnsei la pieptul meu, spunndu-i:
O, fiu al celei mai nobile dintre creaturile lui Allah, eu sunt
btrn i nu am nici un motenitor. Vino cu mine n faa cadiului, o,
copilul meu, c vreau s ntocmesc o hrtie prin care s te nfiez. ii voi lsa, n felul acesta, toate bunurile mele, dup moarte.
Dar copilul barmakid mi rspunse plngnd:
Allah s-i reverse asupra ta binecuvntrile sale, o, fiu al
unor oameni de bine! Dar, lui Allah nu i-ar fi pe plac s primesc
napoi, n vreun fel sau altul, nici un singur obol din ceea ce tatl
meu, El-Fadl, i-a druit.
i, dup aceea, orice ncercare i rugminte a mea se dovedi
fr folos. i nu-l putui face s accepte nici cel mai mic semn al
recunotinei mele fa de tatl su. Era cu adevrat un pur snge
barmakid. Rsplti-i-ar Allah pe toi dup vrednicia lor, care este
foarte mare.

Ct despre califul Al-Raid, dup ce se rzbunase atta de


crunt pentru o mielie pe care numai el, n afar de Allah, o tia i
care trebuie s fi fost destul de amarnic, se ntoarse la Bagdad, da
numai ca s treac prin cetate, ntr-adevr, nemaiputnd de aci
nainte s locuiasc n cetatea aceea, pe care vreme de atia ani i
plcuse s-o nfrumuseeze, plec s se aeze la Raccah i nu se mai
ntoarse niciodat n Cetatea Pcii. i chiar prsirea aceea
grabnic a Bagdadului, dup osndirea barmakizilor, o deplnge
poetul Abbas ben El-Ahnaf, care se afla n alaiul califului, n
stihurile urmtoare:
De-abia-ncepusem s le poruncim Cmilelor s-ngenuncbeze
roat, C a i trebuit s le pornim Din nou la drum, cu caravana
toat, Fr s-avem putin-a osebire Plecarea noastr-n grab, de
sosire.
Bagdad iubit, prietenii-mprejur ne-ntmpinau cu bucuria lor i
bun-venitu-acas'i la huzur ne-mpresura din gura tuturor.
Ci noi le rspundeam, cu jalea-n glas, La bun-venitul lor cu
bun-rmas.
Cetate-a pcii, o, e-adevrat C de la Rsritpn la Apus,
Orict btut-am lumea-n lung i-n lat, Nu tiu cetate alta mai
presus, Nici mai blagoslovit-n zri senine, Nici mai bogat cumva
dect tine.
A nou sute nouzeci i opta noapte de altminteri, dup
pieirea prietenilor si, Al-Raid n-a mai gustat niciodat tihna
somnului. Cinele lui ajunseser chinuitoare; i i-ar fi dat
mpria toat numai s-l ntoarc pe Giafar la via. i dac, din
ntmplare, curtenii aveau neiscusina s pomeneasc n vreun fel
ct de ct rutcios amintirea barmakizilor, Al-Raid striga la ei cu
scrb i cu mnie:
Afuriseasc-v Allah prinii! Contenii a mai ponegri ceea
ce ponegrii, sau ncercai s umplei golul pe care l-au lsat ei!
i mcar c a rmas atotputernic pn la moarte, Al-Raid s-a
simit de-atunci nainte nconjurat numai de oameni nevrednici de
ncredere. Se temea n fiece clip s nu fie otrvit de fiii si, cu care

nu avea a se luda. i, la nceputul unei npade n Khorassan,


unde tocmai izbucniser nite tulburri i de unde el nu avea s se
mai ntoarc, i-a mrturisit cu durere ndoielile i necazurile, fa
de unul dintre curtenii si, cronicarul El-Tabari, pe care i-l alesese
ca duhovnic al gndurilor sale negre. Cci, odat, pe cnd El-Tabari
cuta s-l liniteasc de spaimele morii, care ncepuser s-l
mpresoare, Harun l trase de-o parte i, cnd se vzu la scuteal de
oamenii din saltanatul su, iar umbra deas a unui pom i
ascundea de priviri nedorite, i desfcu caftanul i, artndu-i o
fa de mtas ce-i nfur pntecul, spuse:
Am aici un ru adnc, fr putin de lecuire! Nimeni nu
tie nimic despre rul acesta, e drept; da ia te uit! Am mprejurul
meu iscoade puse de fiii mei, El-Amin i El-Mamun, s pndeasc
ce mi-a mai rmas din via. C li se pare c viaa printelui lor e
prea lung! i iscoadele acestea au fost alese de fiii mei chiar dintre
acei pe care i socoteam cei mai de credin i pe inima crora
gndeam c pot s m bizui. Iact-l mai nti pe Massrur! Eh, el
este iscoada fiului meu cel drag, El-Mamun. Iact-l i pe hakimul
meu, Gibrail Bakhtiassu! El e iscoada fiului meu, El-Amin. i tot
aa i cu toi ceilali. i adug:
Acuma vrei s tii pn unde merge setea de a domni a fiilor
mei? Am s dau porunc s mi se aduc un cal i ai s vezi c, n
loc s mi se dea un cal molcom i puternic, are s mi se aduc o
gloab prpdit, a crei clctur ontcita e fcut s-mi
sporeasc suferinele.
i ntr-adevr, cnd Al-Raid ceru un cal, i se aduse unul
ntocmai precum i-l zugrvise duhovnicului su. i arunc o privire
trist nspre El-Tabari i primi supus gloaba ce i se nfi.
i, peste cteva sptmni de la aceast ntmplare, Harun
vzu n somn o mn ntins deasupra capului su; i mna aceea
inea un pumn de pmnt rou; i un glas striga: Iat pmntul ce
va sluji de mormnt lui Harun!" i un alt glas ntreba: Care este
locul mormntului su?" i glasul dinti rspundea: Cetatea Tus!"

Or, peste cteva zile, nrutirea boalei sale l sili pe Al-Raid


s se opreasc la Tus. i fu cuprins de o mare nelinite i l trimise
pe Massrur s-i aduc un pumn de pmnt din jurul cetii. i
cpetenia hadmbilor se ntoarse, peste un ceas de vreme, aducnd
un pumn de pmnt de culoare roie. i Al-Raid strig:
Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah, iar Mahomed
este Trimisul lui Allah! Iat vedenia mea mplinit. Moartea nu este
departe de mine.
i, de-aci, niciodat nu s-a mai ntors n Irak. ntruct a doua
zi, simindu-se slbit, le spuse celor ce l nconjurau:
Iat ceasul cel nfricoat, care se apropie. Am fost pentru
toat omenirea o pricin de pizm, iar acum cui nu-i voi fi dect un
lucru de mil.
A nou sute nouzeci i opta noapte i chiar acolo la Tus muri.
i era atunci n cea de a treia zi de djomadi, a doua din anul 193 de
la hegir. i Harun avea atunci patruzeci i apte de ani i cinci luni
i cinci zile, precum ne arat Abulfeda. Ierte-i Allah grealele i
aib-l ntru mila sa! C a fost un calif al dreptei-credine.
Pe urm, cum eherezada l vzu pe sultanul ahriar adnc
mohort de istorisirea aceasta, se grbi s-i povesteasc dulcea
poveste cu criorul Iasmin i cu domnia Migdala.
i spuse:
DUIOASA POVESTE CU CRIORUL IASMIN I CU DOMNIA
MIGDALA e povestete ci Allah Preaslvitul este mai tiutor!
C tria ntr-o tar dintre rile musulmane un sultan
btrn a crui inim era ca oceanul, a crui deteptciune era
deopotriv cu a lui Aftalun, a crui fire era cea a nelepilor, a crui
slav o ntrecea pe a lui Faridun, a crui zodie era nsi zodia lui
Iskandar, iar norocu-i era cel al lui Khosroe-Anuirvan. i avea
apte feciori strlucii, asemeni celor apte vpi ale Pleiadelor. Da
cel mai mic dintre ei era cel mai strlucit i cel mai frumos. Era
rumen i alb i l chema domniorul Iasmin.
i, ntr-adevr, crinul i trandafirul se ofileau cnd se afla el
dinaintea lor. C avea un mijlocel de chiparos, un chip de lalea

proaspt, plete de micunele, zulufi tmioi, care erau bucic


rupt dintr-o mie de nopi ntunecate, o piele cum e chihlimbarul cel
blai, nite sulie ndoite drept gene, nite ochi lungi de narcise; i
dou alune erau buzele lui vrjitoare. Ct despre fruntea lui, o da
de ocar, cu strlucirea ei, pn i pe luna plin, creia i nvineea
de pizm obrazul; iar gura lui cu dinii-i de nestemate, cu limba-i de
trandafir, zemuia o vorb ce te fcea s lai uitrii trestia de zahr.
Aa fcut i scnteietor i nenfricat, era un idol al ispitei pentru
ochiul iubeilor.
Or, dintre cei apte frai, coconul Iasmin era cel care avea n
paz nenumratele cirezi de bivoli ale sultanului Nujum-ah. Iar
slaul su era prin singurtile cele a nou sute nouzeci i opta
noapte nemrginite i prin puni. i ntr-o zi edea i i pzea
vitele, cntnd din fluier, cnd vzu c vine spre el un dervi
btrn, care, dup salamalecuri, l rug s-i mulg oleac de lapte.
Iar beizadea Iasmin rspunse:
O, sfinte derviule, m reteaz ciuda c nu pot s te
mulumesc. Cci mi-am muls bivoliele n dimineaa aceasta i
iact c sunt pgubit de putina de a-i potoli setea la ceasul deacum.
Iar derviul i zise:
Rostete totui, fr a te mai codi, numele lui Allah i du-te
s mulgi iari bivoliele. i binecuvntarea are s coboare.
i domniorul cel asemenea narcisei rspunse cu ascultare i
cu supunere i se duse, rostind ehadaua, la ugerul celei mai
frumoase bivolie pe care o avea. i binecuvntarea cobor; i vasul
se umplu cu un lapte albstrui i spumos. i preafrumosul Iasmin
puse vasul dinaintea derviului, care bu pe ct i fusese setea i
rmase mulumit.
i-atunci, se ntoarse zmbind nspre coconul cel tnr i i
spuse:
O, copile ginga, nu ai adpat un pmnt sterp i nimic nu
este mai prielnic pentru tine dect ceea ce n curnd are s se
petreac. Afl, dar, c am venit la tine ca sol al dragostei. i vd c,

ntr-adevr, i se cuvine darul dragostei, care este cel dinti dintre


daruri i cel mai de la urm, precum a spus poetul:
Pe cnd nimic n lume nu era, Era iubirea: iar dac se curm
Pe lume totul, mai rmne ea! Ea-i cea dinti i ea e cea din urm.
Ea-i temelia vieii, mai presus De toate cte pe pmnt s-au
spus, Ea-i umbra ce vegheaz suspinnd La colu-ntunecatului
mormnt.
Ea-i vscul ce se prinde pe copac i care-i trage mndra-i
via verde Din inima ce-o mistuie cu drag, Pe care o usuc i o
pierde.
Pe urm derviul cel btrn spuse mai departe:
Da, fiul meu, vin la inima ta ca sol al dragostei; ci nimenea
nu m-a trimis, dect eu nsumi. i dac am strbtut cmpiile i
pustiile, am fcut-o pentru c eram n cutarea unei rapturi atta
de desvrite, nct s fie vrednic a se apropia de copila vrjit, pe
care, ntr-o diminea, trecnd printr-o grdin, mi-a fost dat s-o
ntrezresc.
i se opri o clipit i apoi urm:
Afl, dar, o, tu, cel mai dulce ca adierea, c n mpria
megie cu mpria tatlui tu, Nujum-ah, triete ateptndu-l
pe flcul din visul ei, ateptndu-te pe tine, o, Iasmin, o hurie de
vi mprteasc, un chip de zn, care d de ocar luna, un
mrgritar fr de pereche din sipetul desvririi, o primvar de
prospeime, un cuib de frumusee. Trupul su ginga, de culoarea
argintului, e zmislit precum cimiirul; un mijlocel subire precum
firul de pr; un boiu precum soarele; un mers de potrniche. Prul
ei este de hiacinte; ochii-i vrjitori sunt asemenea sbiilor de
Ispahan; obrajii-i sunt precum n Coran versetul Frumuseii; arcul
sprncenelor ei este precum suraua Calamului; gura ei, tiat dintrun rubin, te ameete; un mru nsemnat cu o gropi este brbia
ei, iar alunia care o mpodobete e leac mpotriva deochiului.
Urechiuele ei mititele nu sunt urechi, ci zcauri de gingie i
poart atrnate de cercei inimile ndrgostite; iar gurguiul nasului
ei o nucoar silete luna plin s-i petreac a nou sute

nouzeci i noua noapte pe dup gt zgarda robiei. Ct despre talpa


picioruelor sale, ea-i ntru totului tot o minune. Inima-i este un ip
cu mireasm pecetluit, iar mintea ei este druit cu darul cel mare
al deteptciunii. Numai dac se mic, i-i zarva nvierii de apoi!
Este fiica sultanului Akbar i o cheam domnia Migdala; o,
binecuvntate fie numele pe care le poart asemenea fpturi!
i, dup ce gri astfel, derviul cel btrn rsufl adnc, apoi
adug.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute nouzeci i noua noapte urm:
i, dup ce gri astfel, derviul cel btrn rsufl adnc, apoi
adug:
Da trebuie s-i spun, o, izvor de doruri, c aceast copil,
sla al iubirii, st cu inima fript de tristee; i un munte de
mhnire zace pe sufletul ei. Iar pricina-i ntr-un vis pe care l-a avut,
ntr-o noapte, n somn. i am lsat-o mhnit i pierit ca o
lunatic.
Pe urm spuse:
i-acuma, cnd vorbele mele au czut n inima ta ca o
smn a dragostei, Allah s te ocroteasc i s te cluzeasc
nspre aceea care este scris la ursita ta. Uassalam!
Iar dup ce spuse acestea, derviul se scul i i vzu de
drumul lui.
i inima criorului Iasmin, numai la auzul acelor spuse,
rmase nsngerat; iar sgeata dragostei se nfipse n ea; i, ca
Majnun cel ndrgostit de Leila, i sfie hainele, de la gt pn la
bru; i prins n pletele crlionate ale minunatei migdala, bocea i
ofta; i prsindu-i turmele, plec s rtceasc, beat fr vin,
zbuciumat, tcut, btut de vrtejul iubirii. Cci dac pavza
nelepciunii apr de orice rnire, ea e fr puteri mpotriva arcului
dragostei. i doftoreala ndemnurilor i a sfaturilor nu mai are ce
face asupra minii celui bolnav de simire. i-aa cu beizadea
Iasmin.

Ci n ceea ce o privete pe domnia Migdala, iact: ntr-o


noapte, pe cnd dormea pe terasa saraiului tatlui ei, vzu ivindu-ise, ntr-un vis trimis de ginnul dragostei, un flcu mai frumos
dect iubitul Suleiki i care era, strop cu strop, icoana vrjitoare a
criorului Iasmin. i pe msur ce vedenia aceea de frumusee se
ivea dinaintea ochilor sufletului ei de fecioar, inima pn atunci
fr de griji a copilei i luneca din mn i cdea prins n nvodul
de zulufi crlionai ai flcului. i se trezi, cu inima zbuciumat de
trandafirul din somnul ei; i aruncnd n noapte ipete ca de
privighetoare, ncepu s-i spele chipul cu lacrimile sale. Iar slugile
ei venir n fug cu mare spaim i ncepur s se minuneze zicnd:
Ya Allah! Care-i prpdul ce face s curg lacrimile stpnei
noastre, Migdala? Ce s-a petrecut n sufletul ei pe cnd dormea?
Vai, ia uite c parc pasrea minilor ei i-ar fi luat zborul!
i gemete i suspine urmar pn dimineaa. i, n zori,
sultanul, tatl su i sultana, mama sa, fur ntiinai despre cele
ce se petreceau. i, cu inimile arse, venir s vad i o gsir pe fata
lor, minunea aceea, cu o nfiare aiurea i ntr-o stare ciudat.
edea jos, cu prul i cu hainele rvite, cu chipul topit, fr tire
de trupul su i fr seam pentru inima ei. i la toate ntrebrile
ce i se puneau, nu rspundea dect cu tcerea, cltinnd din cap
ruinat i revrsnd astfel peste sufletul printelui su i al mamei
sale tulburarea i dezndejdea.
A nou sute nouzeci i noua noapte atunci, se hotrri s
cheme hakimii i vracii pricepui la alungarea diavolilor, iar ei i
deter toat silina s-o scoat din starea aceea. Ci nu dobndir nici
o izbnd; ba chiar se ntmpl dimpotriv. Ceea ce vzur, se
socotir nevoii a-i lua snge. i dup ce i legar braul, fcur
neptura. Ci nu iei nici o pictur de snge din vna cea dulce.
Atunci, hakimii i traser mna de pe ea i se lepdar de ndejdea
de-a o lecui. i plecar pcurii i fstcii. i trecur cteva zile n
starea aceea apstoare, fr ca s poat cineva pricepe ori lmuri
pricina unei atare schimbri.

i-aa, ntr-o zi, cnd preafrumoasa Migdala, cea cu inima


ars, era mai trist ca oricnd, slujnicele ei, ca s-o mai veseleasc, o
duser n grdin. Ci acolo, peste tot pe unde i plimba ochii, nu
vedea dect chipul mult-iubi-tului ei: trandafirii o mbiau cu
culoarea lui, iar iasomia cu mireasma hainelor lui; chiparosul
legnat, cu mijlo-celul lui mldiu; iar narcisa, cu ochii lui. Iar
mrcinii, prndu-i-se genele lui, i lua i-i punea la inim.
Ci mai pe urm verdeaa acelei grdini fcu s mai nverzeasc
oleac i inima sa vetejit; iar apa de izvor pe care i-o deter s-o
bea i mai potoli nsetarea minilor. Iar fetele, nsoitoarele sale, de-o
seam cu ea, ezur roat mprejurul acelei frumusei i ncepur
s-i cnte ncetior un gazel uor pe glasul cel mic i pe msura
ramei cea atta de duioas.
Dup care, vznd-o mai linitit, prietena ei cea mai drag se
apropie de ea i i spuse:
O, Migdal, stpna a noastr, afl c, de cteva zile, se afl
prin prile noastre un flcu cntre din nai, venit din ara
cilibiilor Hazara, al crui glas melodios i zboar minile psrii din
vzduh, oprete apa din curgerea ei i rndunica din zbor. i acel
fecior de crai e alb i trandafiriu i l cheam Iasmin. i, ntr-adevr,
crinul i trandafirul se ofilesc cnd se afl dinaintea lui.
Cci mijlocelul lui este o legnare de chiparos, faa lui este o
lalea proaspt, pletele lui, micunele, zulufii-i tmioi sunt
bucic rupt dintr-o mie de nopi ntunecate, pielea lui e cum e
chihlimbarul cel blai, genele-i sunt sulie ncovoiate, ochii-i lungi,
dou narcise, iar dou alune sunt buzele lui vrjitoare. Ct despre
fruntea lui, apoi fruntea lui d de ocar, cu strlucirea sa, luna cea
plin i-i nvineete de pizm chipul. Guria lui, cea cu dini de
nestemate i cu limb de trandafir, zemuiete o vorb dulce, care te
face s lai uitrii trestia de zahr. i aa cum e, scnteietor i
nenfricat, este un idol al ispitei pentru ochii iubeilor.
i adug, pe cnd domnia Migdala nmrmurise de bucurie:
i acest criesc cntre din nai, sprinten ca adierea zorilor
i mai uor ca ea, trebuie s fi strbtut muni i cmpii, ca s vin

din ara lui n ara noastr i s fi trecut ape nfricotoare de ruri


fr de margini, unde nici baremi lebda nu se simte stpna i
care numai cu nfiarea lor dau ameeli liiei i raelor slbatice,
fcndu-le s treac prin potoape de mirri. i dac a nfruntat
attea piedici ca s vin pn aici, pesemne c l-a ndemnat vreo
pricin tinuit. i nici o pricin nu-l poate hotr pe un crior
tnr s nfrunte o asemenea ncercare, n afar de dragoste.
i dup ce gri astfel, tnra prieten a domniei Migdala tcu,
lund seama la urmrile spuselor sale asupra stpne-sii. i iact
c deodat copila cea tnguit a sultanului Akbar se ridic n
picioare, fericit i dnuind. Iar chipu-i era luminat de un foc
luntric i tot sufletul ei beat i nea prin ochi. i din toat boala-i
ciudat, pe care nici un hakim nu o dovedise, nu mai rmsese nici
urm: singure vorbele unei copilandre grind despre iubire o
fcuser s se risipeasc precum fumul.
A o mia noapte i sprinten ca o gazel, se ntoarse n
iatacurile sale urmat de prietena ei. i lu calamul bucuriei i
hrtia dragostei i i scrise lui beizadea Iasmin, flcul cel pierztor
de mini, mult-norocitul pe care l vzuse ea n vis cu ochii
sufletului ei, scrisoarea aceasta cu aripi albe: Dup preamrirea
Aceluia carele, fr calam, a scris zmislirea fpturilor din grdina
frumuseii.
Plecciune trandafirului care a umplut de tng privighetoarea
cea ndrgostit'.
Cnd am auzit pomenindu-se de frumuseea ta, inima mi-a
alunecat din mn.
Cnd mi-ai artat chipul tu vrjit n vis, mi-ai tulburat inima
pn ntr-atta, nct mi-am uitat i de tatl i de mama mea i am
ajuns strin de fraii mei. Ce s mai poi s faci cu ai ti, atunci
cnd i eti strin ie nsui?
Dinaintea ta, frumoasele fecioare sunt mturate ca de un vifor,
iar sgeile genelor tale mi-au strpuns inima dintr-o parte n
cealalt.

Oh, vino s-mi ari aievea japtura-i vrjitoare, ca s-o vd cu


ochii mei din cap, o, tu, cel care eti druit cu semnele iubirii i
care trebuie s tii c drumul cel adevrat al inimii este inima.
i afl, ntr-un sfrit, c tu eti apa i lutul cugetului meu, c
trandafirii patului meu s-au preschimbat n spini, c pecetea tcerii
s-a aternut pe buzele mele i c am ncetat s m mai plimb
nepstoare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a o mia noapte spuse: . i afl, ntr-un
sfrit, c tu eti apa i lutul cugetului meu, c trandafirii patului
meu s-au preschimbat n spini, c pecetea tcerii s-a aternut pe
buzele mele i c am ncetat s m mai plimb nepstoare. "
i ndoi cele dou aripi ale scrisorii, strecur nluntru un bob
de mosc curat i dete prietenei sale rvaul. i fata l lu, l duse la
buze i la frunte, l puse la inim i porni, ca un porumbel, spre
dumbrava n care beizadea Iasmin cnta din nai. i l gsi stnd sub
un chiparos, cu naiul lng el i cntnd cntecul acesta scurt:
Iar inima-mi, vznd-o, Voi spune tulburat: E argint-viu, nor,
fulger, Ocean nsngerat.
Cnd noaptea despririi i va sumete pleoapa, Vom fi mereu
alturi Ca lebda cu apa.
i fata, dup ce srut mna criorului Iasmin, i dete
scrisoarea de la stpna sa, Migdala. Iar el o citi i era s se
topeasc de bucurie. i nu mai tia dac doarme sau dac e treaz.
i mintea i se nvolbur i inima i se fcu vpaie. i dup ce se mai
potoli oleac, fata i art cile de-a ajunge pn la stpna ei, i
dete toate sfaturile i se ntoarse pe unde venise.
i-aa c, la ceasul artat i la clipita prielnic, beizadea
Iasmin, cluzit de ngerul dorului, lu calea ce ducea la grdina
Migdalei. i izbuti s ptrund n locul acela, bucat rupt din rai.
i la ceasul acela, soarele pierea n zarea amurgului, iar luna i
arta chipul de sub vlurile rsritului. i tnrul cel cu umblet de

cprior ochi copacul ce-i fusese artat de ctre fat i se cr n


el, ascunzndu-se printre crengi.
A o mia noapte iar domnia Migdala cea cu umblet de
potrniche veni cu noaptea n grdin. i era mbrcat n albastru
i inea n mn un trandafir albastru. i i ridic vrjitorul ei chip
nspre pom, tremurnd ca frunziul de salcie. i, n tulburarea ei,
nu mai tiu dac dintre crengi chipul ce se ivea era al lunei pline ori
faa strlucitoare a criorului Iasmin. Ci ia uite! Ca o floare coapt
de dor, sau ca o poam ce se desprinde prin greutatea ei de pre,
flcul cel cu plete de micunele se desprinse dintre ramuri i fu la
picioarele plindei Migdala. i l cunosc numaidect pe cel pe care l
iubea cu jale i l gsi mai frumos dect icoana din visul ei. i, la
rndu-i, beizadea Iasmin vzu c derviul nu-l amgise i c luna
aceea era cununa lunelor. i amndoi i simir inimile nnodate cu
legturile dulci ale dragostei i ale duioiei adevrate. i fericirea lor
fu adnc precum a lui Majnun i a Leilei i tot atta de curat ca i
a ndrgostiilor de demult.
i dup srutrile mult dulci i revrsrile sufletelor lor
fermecate, se nchinar Stpnului desvritei iubiri, pentru ca
niciodat bolta cerurilor s nu-i sloboad asupra dragostei lor
crunta ploaie a pietrelor tulburrii i s nu rup custura ntlnirii
lor.
Apoi, spre a se pune de-aci nainte la adpost de otrava
despririi, cei doi ndrgostii chibzuir frunte lng frunte i
gndir c domnia trebuia, fr zbav, s-l nduplece cumva pe
sultanul Akbar care, iubind-o pe fiica sa, Migdala, nu avea s-i lase
nemplinit vreo rugminte.
i-aa c, lsndu-l pe mult-iubitul ei sub copaci, rugtoarea
Migdala se duse la sultan, printele ei, i, cu minile mpreunate, i
spuse:
O, nmiaz a celor dou lumi, slujnica ta vine s-i cear un
hatr.
Iar tatl ei, minunat peste fire i fericit totodat, o ridic de jos
cu amndou minile i o strnse la pieptul lui i i zise:

A o mia noapte
De bun seam, o, Migdal a inimii mele, rugmintea ta
trebuie s fie pn peste poate de grabnic, de vreme ce nu ovieti
a-i lsa patul, la miez de noapte, ca s vii s m rogi a i-o mplini.
Oricare ar fi ea, o, lumin a ochilor, mrturisete-o fr de team,
ncreztoare n tatl tu.
i dulcea Migdal, dup ce ovi cteva clipite, ridic fruntea
i i nir tatlui ei acest descnt iste, zicnd:
O, printele meu, iart-o pe fiica ta c vine, la ceasul acesta
de noapte, s tulbure somnul ochilor ti. Da iat c puterile
sntii mi s-au ntors, dup o preumblare de sear, cu soaele
mele, prin pajite. i am venit s-i spun c am bgat de seam c
turmele noastre de oi sunt ru ngrijite i prost inute. i m-am
gndit c, dac a gsi vreo slug vrednic de ncredere, i-a
nfia-o, iar tu s-o nsrcinezi a ne veghea turmele. Or, printr-o
fericit ntmplare, l-am gsit ntr-o clipit pe insul acela
srguincios i vrednic. E tnr, binevoitor, gata s fac totul i nu-i
e team nici de osteneli, nici de necazuri; ntruct lenea i
nepsarea sunt la parasanji ntregi departe de el. Aa c d-i n
seam, o, printele meu, boii i oile noastre!
Cnd auzi cuvntarea copilei sale, sultanul Akbar se minun
pn peste marginile minunrii i rmase o vreme cu ochii holbai.
Pe urm rspunse:
Pe viaa mea! N-am mai auzit vreodat s se fi pomenit c se
nimesc n toi de noapte argaii de turme. i-i pentru ntia oar
cnd ni se ntmpl asemenea minune. Ci, o, copila mea, vreau din
tot sufletul, dat fiind bucuria pe care i-o aduci inimii mele cu
grabnica ta vindecare nemaindjduit, s m plec rugii tale i s-l
primesc pe tnrul cu pricina ca pstor la turmele noastre. Ci a
vrea s-l vd i eu cu ochii mei din cap, nainte de a-i ncredina
slujba.
De cum auzi vorbele tatlui ei, domnia Migdala zbur pe
aripile bucuriei nspre mult-norocitul Iasmin i, lundu-l de mn,
l duse la srai. i i spuse sultanului:

Iat-l, o, printele meu, pe pstorul cel minunat! Ghioaga


lui e vrtoas, iar inima-i ncercat.
i sultanul Akbar, pe care Allah l druise cu agerime de
minte, pricepu lesne c flcul pe care fiic-sa Migdala i-l nfia
nu era nicidecum din via celor ce pzesc vitele. i n sufletul su
luntric rmase plin de nedumerire. Ci ca nu cumva s-i
pricinuiasc suprare copilei safe, Migdala, nu vroi nici s se
ndrtniceasc, nici s struiasc asupra acestor amnunte, care
i aveau nsemntatea lor. Iar iuschiuzara de Migdala, care cam
ghicea ce se petrece n mintea lui, i spuse cu un glas gata-gata s
se topeasc i cu minile mpreunate:
nfiarea de dinafar, o, printele meu, nu este
ntotdeauna oglind a luntrului. i te ncredinez c tnrul acesta
este un pstor de oi.
i de voie, de nevoie, tatl Migdalei, ca s-o mulumeasc pe
iuschiuzara aceea vrjitoare, i puse pe ochi degetul nvoirii i l
numi pe beizadea Iasmin, n puterea nopii, cioban peste turmele
sale.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, dup obiceiul ei, tcu.
Iar sora sa, tnra Doniazada, care se fcuse o copilandr
vrednic de dorit din toate privinele i care din zi n zi i din noapte
n noapte se fcea tot mai fermectoare i mai frumoas i mai
voinic i mai nelegtoare i mai tcut i mai gnditoare, se ridic
pe jumtate de pe chilimul unde sta ghemuit i spuse:
O, eherezada, sora mea, ce dulci sunt vorbele tale i ce
miezoase i ce odihnitoare i ce desfttoare!
Iar eherezada i zmbi i o srut i i spuse:
Da, surioar, ns ce sunt ele pe lng urmarea pe care am
s-o povestesc n noaptea urmtoare, dac nu cumva n-o fi a o mie i
una noapte ostenit s m tot asculte stpnul nostru, sultanul
acesta binecrescut i druit cu purtri alese? Iar sultanul ahriar
strig:

O, eherezada, ce tot spui? Eu, ostenit s te ascult? Pi tu


mi luminezi mintea i mi liniteti inima! i s-a aternut
binecuvntarea peste ar de cnd sunt cu tine! Poi, aadar, cu
toat ncrederea, s ne spui mine urmarea acestei poveti
descnttoare; ba poi, dac nu cumva tu vei fi ostenit, s ne-o spui
mai departe chiar i n noaptea aceasta. ntruct chiar c vreau s
aflu ce are s li se mai ntmple coconului Iasmin i domniei
Migdala!
Iar eherezada, dat fiind sfiala ei, nu vroi s treac msura
cu ngduina sultanului, ci zmbi i mulumi, fr a mai spune
nimic n noaptea aceea.
Iar sultanul ahriar o strnse la inima lui i dormi lng ea
pn dimineaa. Atunci, se scul i se duse s diriguiasc treburile
dreptilor mprteti. i l vzu pe vizirul su, tatl eherezadei,
cum venea, ca de obicei, innd la subsuoar giulgiul menit copilei
sale, pe care n fiecare diminea se atepta s-o vad osndit la
moarte, din pricina jurmntului sultanului n ce privete femeile.
Ci ahriar, fr a-i spune nimic despre asemenea treab, ezu n
fruntea divanului judeelor. Iar musaipii i dregtorii i pricinaii
intrar. i sultanul judec i numi n slujbe i mazili i isprvi
treburile domniei i dete porunci, i-aa pn la sfritul zilei. Iar
vizirul, tatl eherezadei i al Doniazadei, era tot mai pn peste
poate de uimit i de nedumerit.
Ct despre sultanul ahriar, dup ce ridic divanul i isprvi
judeurile, zori s se ntoarc n iatacurile sale, lng eherezada.
i noaptea aceea era cea de a o mie i una noapte i, de ndat
ce sultanul ahriar i isprvi treaba lui obinuit cu eherezada,
tnra Doniazada i spuse:
Allah fie asupra-i, o, sora mea! Dac nu i-e somn,
grbete-te de ne povestete urmarea dulcei poveti cu criorul
Iasmin i cu domnia Migdala.
Iar eherezada o mngie pe pr pe sora sa i spuse:
Cu tot dragul inimii i ca o cinstire datorat sultanului
acestuia strlucit, stpnul nostru:

i spuse povestea mai departe astfel: i l numi pe beizadea


Iasmin, n puterea nopii, pstor peste turmele sale.
i de-aci nainte beizadea Iasmin ndeplinea n faa lumii
slujba de ciurdar, iar n tain se ndeletnicea cu liubovul. i ziua
ducea la pscut boii i oile pn la deprtare de trei-patru
parasanji; iar cnd se lsa seara, le aduna cu sunetele naiului su
i le aducea la staulele sultanului. i noaptea lbduia n grdin,
alturi de mult-iubit lui Migdala, ruja aceea a desvririi. iaceasta era ndeletnicirea lui statornic.
Da cine ar putea s spun cu trie c fericirea, orict de
tinuit, va rmne pururea la adpost de ochiul pizma al
clevetitorului?
ntr-adevr, grijulia Migdala avea obiceiul s-i trimit iubitului
ei, n pdure, butura i hrana trebuitoare. i ntr-o zi, aceast
nechibzuit a dragostei plec, pe furi, s-i duc chiar ea o tabl cu
bunturi, dulci ca buzele ei y ' de zahr, nite poame, nite nuci i
nite alune, toate rnduite frumos pe frunze din argint. i i spuse,
mbiindu-l cu acele lucruri:
Fie-i dulce i uoar la mistuit hrana aceasta, care se
potrivete cu gura ta ginga, o, papagal al meu cu grai duios i
care nu s-ar cdea s ronie dect zahr!
Spuse i pieri precum camforul.
Iar dup ce migdala cea fr de coaj pieri precum camforul,
pstorul Iasmin ezu s se nfrupte cu bunt-urile gtite de
degetele fetei sultanului. Atunci, l vzu c vine spre el pe chiar
unchiul mult-iubitei sale, un btrn cinos i plin de gnduri rele,
care i trecea zilele clevetind a o mie i una noapte despre toat
lumea i oprindu-i pe cntrei s cnte i pe dnuitori s
dnuiasc. i cnd ajunse lng flcu, se uit la el cu nite ochi
poncii de ur i l ntreb ce avea acolo, dinainte-i, pe tablaua
sultanului. i Iasmin, care nu tia ce e dumnia, gndi c btrnul
avea poft s mnnce. i i deschise inima, darnic ca trandafirul
de toamn i i drui toat tablaua cu bunturi.

i afurisitul de moneag plec numaidect spre a se duce s


atearn bunturile i tablaua dinaintea printelui Migdalei,
sultanul Akbar, care era chiar fratele su. i i deschise astfel ochii
s vad singur dovada legturilor dintre Migdala i Iasmin.
Iar sultanul Akbar, aflnd taina, rmase mnios pn peste
poate i, poruncind s vin fiic-sa, Migdala, i spuse:
O, ruine a prinilor ti, ai aruncat ocara pe neamul
nostru! Pn n ziua aceasta, casa noastr era slobod de buruiana
i de scaietele ruinii. Da tu ai aruncat asupra mea ochetele
vicleugului i m-ai prins n el. i cu marghiolelile alintcioase, pe
care le-ai folosit fa de mine, mi-ai nvluit lampa nelepciunii. A!
Care-i brbatul care s poat spune c a scpat de vicleugurile
femeilor? i Prorocul cel binecuvntat asupra-i fie rugciunea i
pacea!
A spus, vorbind despre ele: O, drept-credincioilor, avei
vrjmai n soiile i n fetele voastre! Ele sunt pctoase i la gnd
i la credin. Sunt nscute dintr-o coast rsucit. S le mustrai;
iar pe cele care nu v dau ascultare, s le batei." Or, eu acuma ce
s-i fac, cnd ai jucat jocul necuviinei cu un strin, pzitor de vite,
a crui mpreunare nu se poate potrivi cu fetele de sultan? N-ar
trebui, ia spune-mi, s v zbor capul cu o lovitur de sabie i ie i
lui i s v ard vieile amndurora n pojarul morii?
i cum ea plngea, sultanul adug:
Piei degrab de dinaintea mea i du-te de te-ngroap pe
dup perdeaua din harem. i s nu mai iei de-acolo fr
ngduina mea.
i dup ce o pedepsi astfel pe fiic-sa, Migdala, sultanul Akbar
porunci s se dea pieirii paznicul vitelor. Or, n preajma cetii era o
pdure, sla cumplit de fiare nfricotoare. i pn i brbaii cei
mai viteji erau cuprini de spaim cnd auzeau rostindu-se numele
acelui codru i rmneau nepenii i cu prul zburlit. Acolo
dimineaa prea a fi noapte, iar noaptea era asemenea rsritului
cel negru al nvierii de apoi. i se aflau acolo, printre alte grozvii,

doi cerbi-mistrei care erau spaima jivinelor i a psrilor i care


adeseori veneau s aduc pustiirea chiar pn n cetate.
i-aa c fraii domniei Migdala, la porunca sultanului, l
trimiser pe bietul Iasmin n locul acela al prpdului, cu gndul de
a-l da pierzrii. i flcul, fr-a avea habar de ce l atepta, i
mn acolo boii i oile.
i intr n codru la ceasul cnd steaua cea cu dou coarne se
ivea pe zare i atunci cnd etiopianul nopii da dosul s fug. i
lsndu-i vitele s pasc n voia lor, ezu jos pe o blan alb, pe
care o aternuse pe pmnt i i lu naiul, izvor de beie.
i iact c dintr-odat cei doi cerbi-mistrei, cluzii de
miros, se ivir mugind aidoma norilor ncrcai cu tunete, n
luminiul n care se afla Iasmin. Iar criorul cel cu dulce privire i
ntmpin cu sunetele naiului su i i intui sub vraja cntecului.
Pe urm, ncetior, se ridic i iei din codru, nsoit de cele dou
dihnii nfricotoare, una de-a dreapta i cealalt de-a stnga lui i
urmat de toat turma. i ajunse astfel sub ferestrele sultanului
Akbar. i toat lumea l vzu i rmase nmrmurit.
i beizadea Iasmin i fcu pe cei doi cerbi-mistrei s intre ntro cuc de fier i i drui tatlui Migdalei, ca a o mie i una noapte
pe-o nchinare datorat. Iar sultanul, de la isprava aceea, rmase
pn peste poate de uluit i i trase mna de la osndirea acelui
leu al vitejilor.
Ci fraii ndrgostitei Migdala nu vroir nicicum s se lepede de
ura lor i, ca s n-o lase pe sora lor s se mpreune cu flcul,
ticluir s-o mrite, mpotriva voinei ei, cu vrul lor, fiul unchiului
cel afurisit. C i ziceau: Trebuie s legm piciorul nebuniei cu
frnghia tare a cstoriei. i-atunci, are s-i uite de dragostea ei
smintit." i ntocmir fr de zbav alaiul de nunt i poruncir
s vin cntreii i cntreele i clarinetele i dairalele.
i pe cnd acei asupritori vegheau la pregtirile acelei cstorii
mpilate, dezndjduita de Migdala, mbrcat fr voia ei n rochii
strlucite i n odoare de aur i de mrgritare, care vesteau o nou
mritat, edea pe un pat de fal acoperit bogat cu perdele dichisite

cu ciucuri de aur, asemenea unei flori pe un copcel, ns cu


mhnirea i cu mohorrea lng ea, cu pecetea muiei pe buze,
tcut ca un crin, nemicat ca o idoli. i la nfiare ca o tnr
moart, ns inut n mna celor vii, inima-i se zbtea precum
cocoul cruia i se taie gtul, sufletu-i era mbrcat ntr-o hain de
asfinit, pieptu-i era sfiat de unghia durerii, iar mintea-i clocotind
cugeta cu ochi negri la corbul de lut, ce-avea s ajung tovarul ei
de pat. i se afla pe vrful muntelui Kaf al durerii.
Ci iat c beizadea Iasmin, poftit cu celelalte slugi la nunta
stpnei sale, i dete, numai cu o ncruciare a privirilor lor, o
ndejde dezlegtoare de jbilurile jalei. Cci cine nu tie c, numai
cu o privire, ndrgostiii pot s-i spun un potop de lucruri despre
care nimnuia nu-i d nici prin gnd?
nct, cnd se ls noaptea i cnd domnia Migdala fu dus,
ca tnr soie, n odaia de nunt, numai atunci soarta i art
chipu-i fericit dinaintea celor doi ndrgostii i le nvior inima cu
cele opt miresme ale sale. i preafrumoasa Migdala, prilejuindu-se
de singurtatea ce-i fusese lsat n odaia aceea, n care avea s
vin vrul ei, iei fr de zarv, mbrcat n hainele-i din aur i i
lu zborul nspre Iasmin mult-norocitul. i cei doi ndrgostii
binecuvntai se luar de mn i, mai uori ca adierea cea
nrourat, pierir i se topir precum camforul.
i de-atunci, nimeni nu putu s le mai dea de urm i nimeni
nu mai auzi nimic despre ei ori despre locul n care se aciuiser.
Cci pe pmnt numai puini dintre fiii oamenilor sunt vrednici de
fericire, de-a urma drumul care duce la fericire i de-a ajunge la
casa n care se ascunde fericirea.
Or, slav pururea i preamrire sporit Atoatedt-torului,
Stpnul bucuriei, al nelepciunii i al fericirii.
Amin!
NCHEIERE iar eherezada, dup ce istorisi astfel povestea,
adug:

i-aceasta este, o, mult-norocitule sultan, dulcea poveste cu


criorul Iasmin i cu domnia Migdala. i am istorisit-o aa cum
mi s-a povestit i mie! Ci Allah este mai tiutor!
Pe urm tcu.
Atunci, sultanul ahriar gri:
O, eherezada, ce frumoas poveste! Oh, ce minunat! M-ai
dsclit, o, preanvato i dulce povestao i m-ai fcut s vd
ntmplrile ce se petrec cu alii i nu cu mine i s cumpnesc cu
luare-aminte vorbele domnilor i ale noroadelor de demult i
lucrurile osebite sau uimitoare sau mcar numai vrednice de
chibzuit cte li s-au ntmplat. i chiar c iat, tot ascultndu-te
de-a lungul acestor o mie i una de nopi, ies cu un suflet adnc
schimbat i voios i mbibat de bucuria de a tri. nct slav Aceluia
carele i-a hrzit, o, fiic binecuvntat a vizirului meu, attea
haruri alese i i-a nmiresmat gura, i-a pus harul graiului pe
limba ta i nelepciunea sub fruntea ta!
Iar micua Doniazada se ridic dintr-odat de pe chilimul pe
care sta ghemuit i se repezi n braele surorii ei i strig:
O, eherezada, sora mea, ce dulci sunt cuvintele tale i ce
vrjitoare i desfttoare i pilduitoare i tulburtoare i miezoase n
prospeimea lor! Oh, ce frumoase sunt vorbele tale, sora mea!
Iar eherezada se aplec nspre sor-sa i, srutnd-o, i
strecur la ureche cteva cuvinte pe care numai ea le auzi. i copila
pieri numaidect, precum camforul.
Iar eherezada rmase singur un rstimp cu sultanul
ahriar. i cum el se pregtea, pn peste poate de mulumit, s-o ia
n brae pe minunata lui soie, iat c perdelele se traser la o parte
i Doniazada se ivi iari, urmat de o doic ce inea doi gemeni la
pieptul ei, pe cnd un al treilea copil venea de-a builea n urm-i.
Iar eherezada se ntoarse zmbind nspre sultanul ahriar i
rndui dinaintea lui pe cei trei micui, dup ce i strnse la piept, i,
cu ochii luminai de lacrimi, i spuse:
O, doamne al vremilor, iat cei trei copii pe care, n aceti
trei ani, i i-a hrzit Atoatedttorul, prin mijlocirea mea.

i pe cnd sultanul ahriar, ptruns de o bucurie de negrit i


micat pn n strfundurile sale, i sruta copiii, eherezada
urm:
Fiul tu cel mare are acum doi ani mplinii, iar cei doi
gemeni nu mai au mult pn s mplineasc un an deprteze
Allah de la tustrei deochiul!
i adug:
i aduci aminte, o, doamne al vremilor, c am fost suferind
vreo douzeci de zile, ntre cea de a ase sute aptezeci i noua i
cea de a apte suta noapte. Or, chiar atunci i-am nscut pe cei doi
gemeni, a cror venire pe lume m-a muncit mai mult dect cea a
fratelui lor mai mare, cu un an nainte, ntruct atta de puin am
fost suprat de naterea dinti, nct am putut fr cazn s-i
spun mai departe povestea pe care i-o povesteam pe atunci, a
Preanvatei Simpatia.
i, dup ce spuse acestea, tcu.
Iar sultanul ahriar, care era tulburat pn peste fire, i
plimba privirile de la mam la copiii si i de la copii la mam i nu
izbutea s ajung a rosti o vorb mcar.
Atunci, tnra Doniazada, dup ce srut copiii pentru a nu
tiu cta oar, se ntoarse nspre sultanul ahriar i i spuse:
i-acuma, o, doamne al vremilor, vei pune s se taie capul
surorii mele, eherezada, mama copiilor ti i s-i lai astfel orfani
de mama lor pe cei trei copii micui, pe care nici o femeie nu va
putea s-i iubeasc i s-i ngrijeasc cu inima unei mame?
i sultanul ahriar, ntre dou oftri, i spuse Doniazadei:
Taci, o, copilo i stai cuminte!
Pe urm, izbutind s-i stpneasc ntru ctva tulburarea, se
ntoarse nspre eherezada i i spuse:
A o mie i una noapte
O, eherezada, pe Domnul milei i al ndurrii! Tu rzbtusei n inima mea nc nainte de venirea copiilor notri, ntruct ai
tiut s m birui prin harurile cu care te-a mpodobit Zmislitorul;
i te-am ndrgit n mintea mea, pentru c am gsit n tine o femeie

curat, cucernic, neprihnit, dulce, nenstare de nici o viclenie,


nentinat din toate privinele, ns-cocitoare istea, gure, tcut,
zmbitoare i neleapt. Oh! Allah s te binecuvnteze i s
binecuvnteze i pe tatl tu i pe mama ta i obria ta!
i adug:
O, eherezada, noaptea aceasta, care este cea de-a o mie i
una, socotind din clipa cnd te-am vzut ntia oar, este pentru
noi o noapte mai alb dect faa zilei.
i, spunnd acestea, se ridic i o srut pe cretet. Iar
eherezada lu atunci mna sultanului, soul ei i i-o duse la
buze, la inim i la frunte i spuse:
O, doamne al vremilor, m rog ie s-l chemi pe vizirul tu
cel btrn, ca s i se liniteasc inima n privina mea i s se
bucure i el de noaptea noastr binecuvntat.
Iar sultanul ahriar trimise numaidect dup vizirul care,
ncredinat c aceasta era noaptea cea neagr scris la tritea fiicei
sale, veni, sub bra cu giulgiul menit eherezadei. Iar sultanul
ahriar se ridic n cinstea lui, l srut ntre ochi i i zise:
O, printe al eherezadei, o, vizire nsctor de
binecuvntri, iat c Allah a izvodit-o pe fiica ta pentru mntuirea
norodului meu; i, prin mijlocirea ei, a fcut s intre cina n inima
mea.
i printele eherezadei fu atta de rscolit de bucurie, vznd
i auzind acestea, nct czu leinat. i se nghesuir mprejurul lui
i l stropir cu ap de trandafiri i l ajutar s-i vin n fire. Iar
eherezada i Doniazada srir s-i srute mna. Iar el le
binecuvnt. i petrecur mpreun o noapte luminat de bucurie
i potopit de fericire.
Iar sultanul ahriar se grbi s trimit soli sprinteni s-l
cheme pe fratele su, ahzaman, sultanul de la Samarkand AlAjam. Iar sultanul ahzaman rspunse cu ascultare i cu supunere
i grbi s vin la fratele su mai mare, care i iei n ntmpinare,
n fruntea unui alai mprtesc, n mijlocul n-tregei ceti
mpodobite i gtite, pe cnd n sukuri i pe ulie se ardeau tmie,

camfor tare, aloe, mosc indienesc, nard i chihlimbar cenuiu, pe


cnd locuitorii i zugrveau proaspt minile cu hennea i faa cu
ofran i pe cnd dairalele, naiurile, clarinetele, fluierele, timpanele
i imbalele rceau vzduhul s rsune ca n zilele de mare
srbtoare.
i, dup mbririle bucuroase ale revederii i pe cnd
petrecerile i ospeele se ddeau peste tot pe cheltuiala vistieriei,
sultanul ahriar l lu deoparte pe fratele su, ahzaman i i
istorisi tot ce i se ntmplase, de-a lungul celor trei ani, cu
eherezada, fata vizirului. i i spuse, pe scurt, tot ce nvase de la
ea i cte pilde, cte poveti frumoase, cte istorii, cte parimii, cte
cronici, cte pozne, cte snoave, cte panii rpitoare, cte
minunii, cte stihuri i cte cntece auzise. i i spuse despre
frumuseea ei, despre nelepciunea, despre harul ei de povestitoare,
despre deteptciunea, despre neprihana, despre mila, despre
dulceaa, despre cinstea, despre isteciunea, despre sfiiciunea i
despre toate harurile trupului i ale minii cu cte o mpodobise
Zmislitorul ei. i adug:
i-acuma ea este soia mea legiuit i mama copiilor mei.
i-aa!
Iar sultanul ahzaman se minun cu minunare mare i
rmase uluit pn peste marginile uluirii. Pe urm i spuse
sultanului ahriar:
O, fratele meu, dac-i aa, vreau i eu s m nsor. i am so iau de soie pe sora eherezadei, micua aceea pe care nu tiu
cum o cheam. i vom fi astfel doi frai de-un snge cstorii cu
dou surori de-un snge.
Pe urm adug:
i aa, avnd de aci nainte dou soii de credin i cinstite,
ne vom uita necazul de odinioar. ntruct, n ceea ce privete acea
npast de demult, ea m-a lovit mai nti pe mine; apoi, din pricina
mea, te-a lovit i pe tine la rndu-i. i dac nu i-a fi dezvluit
nenorocirea mea, nici tu nu ai fi tiut nimic despre a ta. Vai, o,
fratele meu, de-a lungul acestor trei a o mie i una noapte ani din

urm, starea mea a fost o stare tare rea. N-am putut s mai m
bucur cu adevrat de nici o iubire. i, dup pilda ta, n fiecare
noapte luam cte o fat fecioar, iar dimineaa puneam s fie
omort, spre-a face s ispeasc neamul muieresc prpdul care
ne lovise pe amndoi. Ci acuma vreau s-i urmez pilda pe care tot
tu mi-o dai i s m nsor cu cea de a doua fata a vizirului tu.
Cnd auzi vorbele fratelui su, sultanul ahriar se nfior de
bucurie i se ridic pe clip pe dat i se duse la soia sa,
eherezada i i povesti ceea ce se rostise ntre el i fratele su. i i
dete astfel de tire c sultanul ahzaman se logodete din inim cu
sora ei, Doniazada.
Iar eherezada rspunse:
O, doamne al vremilor, ne dm nvoiala, da numai dac
fratele tu, sultanul ahzaman, primete s locuiasc de aci nainte
cu noi. ntruct eu n-a putea s m despart, fie i mcar pentru
un ceas, de surioara mea. Eu am crescut-o; i nici ea nu poate s
m lase, cum nici eu nu pot s-o las. Aa c dac fratele tu primete
nvoiala, sora mea, din chiar clipa aceasta, este roaba lui.
Altminteri, o pstrm.
Atunci, sultanul ahriar se duse la fratele su, s-i dea
rspunsul eherezadei. Iar sultanul de la Samarkand strig:
Pe Allah! O, fratele meu, chiar aa era i gndul meu,
ntruct nici eu nu a mai putea s m despart de tine, nici mcar
pentru un ceas! Ct despre scaunul de domnie de la Samarkand,
Allah are s gseasc i are s trimit acolo pe cine-o vrea el. C,
din partea mea, nu vreau s mai domnesc pe-acolo i nu m mai
duc de aici.
Auzind vorbele acestea, sultanul ahriar nu mai avu margini la
bucuria lui i rspunse:
Iact ce-mi doream! Preamrit fie Allah, o, fratele meu,
carele, ntr-un sfrit, ne-a adunat iar, dup lunga desprire!
i, atunci pe loc, trimiser dup cadiu i dup martori. i fu
ntocmit senetul de cstorie dintre sultanul ahzaman i

Doniazada, sora eherezadei. i cei doi frai se nsurar astfel cu


cele dou surori.
i-atunci, petrecerile i luminiile ajunser pn peste poate
i, vreme de patruzeci de zile i patruzeci de nopi, toat cetatea
mnc i bu i se veseli pe cheltuiala vistieriei.
Ct despre cei doi frai i cele dou surori, apoi ei intrar la
hammam i se scldar n ap de trandafiri i n ap de flori de
salcie mirositoare i n ap nmiresmat cu mosc i se arse la
picioarele lor lemn de odagaci i de aloe.
Iar eherezada o pieptn i i mpleti cosiele tinerei sale
surori i o mpistri cu mrgritare. Pe urm o mbrc ntr-o rochie
de ahmara de demult, de pe vremile lui Khosroe, esut cu serasir
din aur rou i dichisit, tot n estura ei, cu chindi-seli care
ntruchipau, n culorile lor fireti, dihnii bete i psri aiurite. i i
puse la gt un gherdan ca din basme. i Doniazada se fcu astfel,
sub degetele surorii sale, mai frumoas dect a fost vreodat soia
lui Iskandar cel cu Dou Coarne.
nct, cei doi sultani ieir din hammam i cnd ezur n
jeurile lor domneti, alaiul miresei, alctuit din soiile emirilor i ale
dregtorilor, se rndui n dou iruri nemicate, unul la dreapta i
cellalt la stnga celor dou jeuri. Iar cele dou surori i fcur
intrarea, sprijinindu-se una de alta, asemenea cu dou lune ntr-o
noapte cu lun plin.
Atunci, venir naintea lor hanmele cele mai de neam dintre
hanmele de fa. i o luar pe Doniazada de mn i, dup ce i
scoaser hainele pe care le purta, o mbrcar ntr-o rochie de
tulpan, albastr ca marea, de rpea minile. i fu asemenea
zugrvirii pe care i-a fcut-o poetul n stihurile acestea:
n rochia-i albastr se ivete, Strlucitoare, fr de cusur, nct
ai crede c s-a rupt deodat Din ceruri o bucat de azur. Mari, ochii
ei sunt sbii zugrvite; Sub pleoape-i ard lumini vrjitoreti; tiubei
de miere-s buzele-i ca focul; Obrajii-i strat de trandafiri domneti;
Fptura-i toat e-o minune vie, Ca un boboc curat de iasomie.

A o mie i una noapte vzndu-i boiul ca un fir subire i


oldurile mari legntoare, Ai zice c-i tulpina unui bambus In
vrful unei dune mictoare.
Iar sultanul ahzaman, soul ei, se ridic i cobori s-o vad, el
cel dinti. i dup ce se minun de ea, mbrcat aa, se sui iari
n jeul su. i acesta fu semnul schimbrii rochiei. Iar eherezada,
ajutat de hanmele din alai, o mbrc pe sor-sa ntr-o rochie de
mtase cais. Pe urm o srut i o puse s treac dinaintea jeului
soului ei. i astfel, mai fermectoare dect n cea dinti rochie, era
aidoma cu cea pe care a zugrvit-o poetul:
De-arfi vreodat cumva s rsar In toiul unei nopi de iarn
grea Lumina blnd-a unei luni de var N-ar strluci precum
ivirea ta.
Cosiele ce le-mpleteti la tmple i pletele din prul tu de
smoal Par c vestesc furtuni ce-au s se-ntmple, i-atuncea strig
cuprins de ameeal: Tu-ntuneci zorii zilei totdeauna Cu-aripa
nopii!" Ci rspunsul vine: Ba nicidecum! Ba nicidecum! Vezi bine:
E doar un nor care ascunde luna."
Iar sultanul ahzaman cobor s sa uite la Doniazada,
proaspta mireas i se minun privind-o din toate prile. i, dup
ce se bucur astfel el cel dinti de vederea frumuseii sale, se urc
s ad iari alturi de fratele su, ahriar. Iar eherezada, dup
ce o srut pe surioara sa, i scoase rochia de cais i o mbrc
ntr-o fermenea de catifea viinie i o fcu astfel s semene cu ceea
ce a spus poetul despre ea, n dou strofe:
O, tu, cea numai nuri i gingie, Te legni fericit i uoar,
In fermeneaua ta cea viinie, Ca o gazel-n pajitea-fecioar; Iar
pleoapele cnd le ridici sfie Cu negrele-i sgei ce ne omoar.
Tu, stea a frumuseii, cnd rsri Se-aprind de slav cerul i
pmntul. Plecarea ta aterne umbre mari i lumea-ntreag-i
neagr ca mormntul.
i iari eherezada i hanmele de fal o puser pe mireas
s fac, ncet i cu pai msurai, nconjurul slii. i dup ce
ahzaman o privi mult i se minun de ea, sora mai mare o mbrc

ntr-o rochie de mtas naramzie, dungat cu zugrveli de sus pn


jos. i o srut i o strnse la pieptul ei. Iar Doniazada fu ntocmai
cea despre care poetul a spus:
Ea se ivete ca o lun plin In noaptea linitit i senin, Iar
dulcea ei privire vrjitoare Ne lumineaz drumul ca un soare.
Ci de m-apropiu ca s m-nclzesc La focul care-n ochii-i iare vatra, M-mping departe dou strji cu lnci: Nprasnicii ei sni
vrtoi ca piatra.
Iar eherezada o plimb, cu pai agale, pe dinaintea celor doi
sultani i pe dinaintea tuturor oaspetelor. Iar mirele veni s se uite
la ea de aproape, i-apoi se ntoarse n jeul su, vrjit. Iar
eherezada o srut ndelung, i schimb hainele i i puse o rochie
de Mossul, chindisit cu zarafir i presrat cu mrgritare. i i
rndui frumos cutele rochiei i i ncinse fruntea cu o cunun
uoar, n care fulgerau smaraldele. Iar Doniazada, ramura aceea
de ban, camforata aceea, fcu a o mie i una noapte nconjurul slii,
sprijinit de sora sa scump. i fu o descntare. Iar poetul n-a
minit deloc cnd a spus despre ea:
Nici frunza verde care nfoar Floarea de foc a rodiei nu este
Fermectoare-atta ct aceste Veminte verzi ce le pori tu, fecioar!
i te ntreb, vroind s tiu anume: Cum se numete haina de
pe tine?" Iar tu-mi rspunzi cu vorbe moi i line: Este cmaa mea,
nu are nume."
Strig dar: O, vrjitoarea ta cma, Ce ne rpete inim i
minte, Am s-o numesc de-acuma nainte: Cmaa-cea-de-inimiuciga!"
Pe urm eherezada o lu pe sor-sa pe dup mijloc i porni
ncetior cu ea, printre cele dou iruri de oaspete i pe dinaintea
celor doi sultani, nspre iatacurile din srai. i o dezbrc i o culc
i i dete sfaturile care erau de dat. Pe urm o srut plngnd,
ntruct atunci era ntia dat cnd se desprea de ea pentru o
noapte. Iar Doniazada plnse i ea la fel, srutnd-o ntruna pe sora
ei. Ci cum urmau s se vad iari a doua zi, i potolir durerea,
iar eherezada plec la iatacurile ei.

i noaptea aceea fu, ca bucurie, ca fericire i ca albea,


pentru cei doi frai i pentru cele dou surori, un adaos la cele o
mie i una de nopi. i ea rmase ca nceput al unor vremuri noi
pentru supuii sultanului ahriar.
Iar n dimineaa acelei nopi binecuvntate i cnd cei doi frai,
la ieirea de la hammam, se ntlnir iari cu cele dou surori
preafericite i cnd astfel tuspatru se gsir iari laolalt, vizirul,
tatl eherezadei i al Doniazadei, ceru ngduina s intre i fu
poftit numaidect. Iar ei se ridicar amndoi n cinstea lui; iar cele
dou fete ale sale venir s-i srute mna. Iar el le ur via lung
ginerilor si i le ceru poruncile pentru ziua aceea.
Ci ei i spuser:
O, printe al nostru, am vrea ca de aci nainte tu s ai
numai de dat porunci i niciodat de primit. Drept aceea, ne-am
neles amndoi s te cftnim sultan Ia Samarkand Al-Ajam.
Iar ahzaman spuse:
Da, ntruct eu m-am lepdat de domnie. Iar ahriar i
spuse fratelui su:
Ci numai cu nvoiala, o, fratele meu, ca tu s m ajui la
treburile mpriei mele, primind s mpri cu mine domnia, eu
ocrmuind o zi, iar tu n cealalt zi, fiecare pe rnd.
i ahzaman i dete fratelui su rspunsul cuvenit, rostind:
Ascult i m supun!
Atunci, cele dou surori se aruncar la gtul vizirului, care le
srut i i srut pe cei trei copii ai eherezadei i i lu de la toi
bun-rmasuri nduioate. Pe urm plec nspre mpria lui, n
fruntea unui saltanat mprtesc. i Allah i scrise bun pace i l
ajut s ajung fr de suprare la Samarkand Al-Ajam. Iar
locuitorii Samarkandului se bucurar de venirea lui. Iar el domni
peste ei cu toat dreptatea i ajunse un sultan mare printre sultani.
i-aa cu el.
Ci n ceea ce l privete pe sultanul ahriar, apoi acesta se
grbi s-i cheme la el pe diecii cei mai ndemnatici din rile
musulmane i pe calemgii cei mai vestii i le porunci s scrie tot ce

i se ntmplase cu soia sa, eherezada, de la nceput pn la


sfrit, fr a sri peste nici un amnunt.
Iar ei se aternur pe treab i scriser cu litere din aur
treizeci de tomuri, niciunul mai mult, niciunul mai puin. i numir
acest ir de minuni i de giuvaieruri: Cartea Celor O Mie i Una De
Nopi.
Pe urm, la porunca sultanului ahriar, fcur de pe ea o
mulime de copii credincioase, pe care le mprtiar n cele patru
unghiuri ale mpriei spre a sluji de nvtur din neam n neam.
A o mia i una noapte ct despre manuscriptul dinti, pe acela
l puser n dulapul din aur al domniei, sub paza vizirului vistieriei.
Iar sultanul ahriar i soia lui, sultana eherezada, mult-norocita aceea i sultanul ahzaman cu soia lui, Doniazada,
fermectoarea aceea i cei trei coconi micui, copiii eherezadei,
trir n huzururi i n fericiri i n bucurii vreme de ani i ani, cu
fiecare zi mai minunat dect cea de dinaintea ei i cu nopi mai
albe dect faa zilelor, pn la venirea celei Despritoare de cei
dragi, Nruitoarea palatelor i Ziditoarea de morminte,
Nenduplecata i Neabtuta!
i acestea-s povetile minunate, numite O Mie i Una De Nopi
cu toate cte sunt n ele lucruri nemaipomenite, nvturi,
minunii, giuvaieruri, minuni i frumusei.
Ci Allah este mai tiutor. i numai el poate s osebeasc dintre
toate ceea ce este adevrat i ceea ce nu este adevrat. C el este
Atoatetiutor!
OR, MRIRE I SLAV, PN LA SFRITUL VREMURILOR,
ACELUIA CARELE RMNE NEATINS N VENICIA SA, CARELE
SCHIMB DUP BUNA SA VOIE NTMPLRILE i CARELE NU
CUNOATE
SCHIMBARE,
STPNUL
VZUTELOR
I
NEVZUTELOR, SINGURUL VIU! I RUGCIUNEA i PACEA i
CELE MAI ALESE BINECUVNTRI FIE ASUPRA ALESULUI
DOMNULUI CEL MAI PRESUS DE TOATE AL CELOR DOU LUMI,
STPNUL NOSTRU, MAHOMED, SULTANUL TRIMIILOR,

GIUVAIERUL LUMILOR! LA EL ESTE NDEJDEA NOASTR NTRUN FERICIT I PREAFERICIT SFRIT!


NOTA TRADUCTORULUI ntre textul arab de baz al celor
folosit de Mardrus (ediia egiptean de la Bulak") i cel folosit de M.
A. Salie (a crui provenien nu ne este indicat), cu care am
coroborat tlmcirea noastr, exist destul de multe deosebiri pe
care nu le-am putut prezenta dect foarte parcimonios n notele de
la subsolul paginilor ale reeditrii de fa. Sunt poveti ntregi care
la M. A. Salie lipsesc. Dar i la Mardrus lipsesc, fa de textul lui M.
A. Salie, multe poveti interesante.
Am crezut de datoria noastr s-i oferim cititorului mcar
cteva dintre aceste creaii ce nu figureaz n textul lui Mardrus.
n primul rnd, e vorba de Povestea cu fiul de mprat i cu cei
apte viziri, care reprezint varianta arab a celebrei poveti a
filosofului Sindipa. Este vorba apoi de ase istorioare care
completeaz ciclul Harun Al-Raid". La urm, prezentm ncheierea
din varianta tradus de M. A. Salie.
Cititorul va putea astfel s remarce deosebirile de stil i de
structur dintre cele dou variante.
H. G.
ADDENDA pOVESTEA CU FIUL DE MPRAT I CU CEI
APTE VIZIRI A I ajuns pn la mine, tot aa, c a fost n
vremurile hx^m vechi i n trecutul veacurilor i al anilor un
mprat dintre mpraii vremurilor i care avea otime mult i
strji i se bucura de putere i de bogie, dar numai c ajunsese la
un soroc lung de via, fr s aib i el bucuria unui copil de parte
brbteasc. i, ngrijorat din pricina aeeasta i chemnd ajutorul
Prorocului (miluiasc-l i fericeasc-l Allah!) dinaintea lui Allah
Preamritul, s-a rugat Domnului, n numele prorocilor, al prietenilor
i al mucenicilor robi ai lui, s-l miluie cu un copil de parte
brbteasc, spre a-i lsa ca motenire puterea i a-i fi rcoare
ochilor. i pe urm s-a sculat pe clip pe dat i, intrnd n iatacul
n care slluia, a trimis dup fiica socrului su i s-a mpreunat
cu ea, iar ea a rmas grea, cu ngduina lui Allah Preamritul. i a

trecut aa o vreme i i-a venit ceasul s-i ncheie sarcina i a


nscut un copil de parte brbteasc, al crui obraz era ca faa
lunii n cea de a paisprezecea noapte a ei i copilul a crescut pn a
mplinit vrsta de cinci ani.
i mpratul acela avea un nelept dintre nelepii cei iscusii,
cu numele de as-Sindibad i lui i l-a ncredinat mpratul pe copil.
Iar cnd copilul a mplinit zece ani de via, neleptul a nceput s-l
nvee nelepciunea i bun-purtarea i a ajuns biatul, de nimenea
nu se putea asemui pe vremurile acelea cu el, la cunotine, la
bun-purtare i la deteptciune. i cnd a mplinit vrsta potrivit,
mpratul i-a adus fiului su o mulime de viteji arabi, care s-l
deprind cu drzia n lupte, iar el a ajuns un lupttor desvrit ii rotea calul, i-l mpintena n toiul vlmagului pe cmpul de
btaie i i-a ntrecut pe toi oamenii de pe vremurile lui i pe toi cei
de o vrst cu el.
i ntr-o bun zi neleptul acela s-a uitat la stele i a vzut la
horoscopul tnrului c dac acesta, n rstimp de apte zile, va
rosti vreun cuvnt, din cuvntul acela i se va trage pieirea. i s-a
dus neleptul la mprat, tatl flcului i i-a dat de tire despre
toate, iar tatl biatului a ntrebat:
Care ar fi hotrrea dreapt i alegerea chibzuit, o,
neleptule?
i neleptul a rspuns:
O, mprate, hotrrea cea dreapt i dezlegarea, dup
mine, ar fi s fie dus flcul ntr-un loc veselos, unde s asculte
lutele nveselitoare i s stea acolo pn vor trece cele apte zile.
i mpratul a trimis dup o roab de-a lui (i care era cea mai
ispitit dintre roabe) i i l-a ncredinat pe biat i i-a spus:
Ia-l pe stpnul tu n palat i ine-l la tine, iar el s nu ias
din palat pn nu vor trece apte zile.
i roaba l-a luat pe flcu din minile mpratului i l-a dus n
palat. i palatul acela avea patruzeci de ncperi i n fiecare dintre
ele erau cte zece roabe i fiecare roab avea cte o lut

nveselitoare i dac una dintre ele ncepea s cnte, palatul


dnuia la sunetele ei.
i n jurul palatului curgea un pru pe malurile cruia erau
sdii fel de fel de pomi roditori i de flori. Iar biatul strlucea de
frumuseea i de farmecele lui de nedescris. i a petrecut el o
noapte acolo i l-a vzut o roab (care era iubita tatlui su) i
dragostea a ptruns n inima ei, iar ea n-a mai putut s se
stpneasc i s-a repezit la biat, dar acesta a strigat:
De-o vrea Allah Preamritul, cnd am s-l vd pe tata am
s-i povestesc tot i tata are s te omoare!
i roaba s-a dus la mprat i i s-a prbuit dinainte cu
plnsete i suspine, iar mpratul a ntrebat-o:
Ce ai pit, o, copilo? Ce face stpnul tu? Oare nu este
cuminte?
O, stpne, a rspuns fata, stpnul meu a ncercat s m
ispiteasc i a vrut s m omoare, da eu nu m-am lsat i am fugit
de el i nu m mai ntorc niciodat la el sau n palat.
i cnd tatl biatului a auzit vorbele acestea, a fost cuprins
de mnie mare i i-a chemat la el pe vizirii si i le-a poruncit s-l
omoare pe flcu. i vizirii au nceput s-i spun unul altuia:
mpratul struie n dorina de a-i omor feciorul, dar dac l va
omor, atunci fr ndoial c are s se ciasc dup uciderea lui,
ntruct l are drag; cci fiul acesta l-a avut dup ce i pierduse
orice ndejde. i pe urm are s se ntoarc asupra noastr s ne
certe i are s ne zic: Pentru ce nu ai nchipuit vreun tertip ca s
m oprii a-mi ucide fiul? " i vizirii hotrr ntr-un gnd s
dibceasc vreun iretlic cu care s-l opreasc pe mprat s-i
omoare fiul.
i pi nainte ntiul vizir i spuse:
Am s v scap eu de mnia mpratului pe ziua de azi. i se
ridic i porni i, intrnd la mprat, se temeni ntre minile lui i
ceru ngduin s vorbeasc. i cnd mpratul i ngdui, vizirul
spuse:

O, mprate, dac i-ar fi fost menit s ai o mie de fii, tot nu


s-ar cdea s-i asculi sufletul, omorndu-l pe vreunul dintre ei
pentru vorbele unei roabe, fie c ea griete adevrul, fie c minte.
Poate c e vreo uneltire de-a ei mpotriva fiului tu.
Pi o fi ajuns pn la tine despre uneltirile muiereti? l-a
ntrebat mpratul pe vizir.
i vizirul i-a rspuns: -Da!
Povestea ntiului vizir
(Aici este inclus, aproape fr nici o deosebire, povestea
intitulat Faiiruz i soia lui n varianta tradus de Mardrus i care
se gsete n volumul XIII al prezentei ediii, pag. 170. Dup care
continu:)
A ajuns pn la mine, tot aa, c un negustor care cltorea
mult avea o soie frumoas, pe care o iubea i pe care o gelozea din
prea mare dragoste. i negustorul a cumprat un papagal i
papagalul acela i da de tire stpnului su despre tot ce se
ntmpla n lipsa lui de acas. i odat, pe cnd negustorul se afla
ntr-o cltorie, soia lui s-a nhitat cu un tnr, care a nceput s
vin la ea, iar ea i s-a dat i s-a mpreunat cu el n lipsa soului. Iar
cnd soul ei s-a napoiat din cltorie, papagalul i-a istorisit ce se
ntmplase i i-a spus:
O, stpne al meu, un tnr turc a venit la soia ta n lipsa
ta i ea i-a artat cea mai aleas preuire.
i insul acela s-a hotrt s-o omoare pe nevast-sa i cnd
soia lui a aflat despre aceasta, a spus:
O, omule, teme-te de Allah i vino-i n fire! Oare pasrea
are judecat i minte? Dac vrei s te dumiresc eu despre toate
astea i s poi deosebi minciuna de adevr, du-te n noaptea asta i
stai pe la vreunul dintre prietenii ti, iar mine diminea vino la
papagal i ntreab-l i ai s vezi dac este vreun adevr n ceea ce
spune ori dac-i minciun.
i omul s-a sculat i s-a dus la un prieten de-al lui i a
nnoptat la el. Iar soia lui, dup ce s-a lsat seara, s-a dus i a luat
un preule de piele, a acoperit cu el colivia papagalului i a nceput

s arunce cu ap peste preule i s-l vnture cu evantaiul i s


apropie de papagal o fclie nchipuind strlucirea fulgerului i s
vjie dintr-o moric de mn, pn ce s-a fcut diminea. i
cnd soul s-a ntors, femeia i-a spus:
O, stpne, ia ntreab-l pe papagal!
i negustorul s-a dus la papagal i a nceput s vorbeasc cu
el i s-l ntrebe despre noaptea care trecuse i papagalul a grit:
O, stpne, da cine a putut s vad i s aud ceva noaptea
trecut?
De ce? A ntrebat negustorul. i pasrea a rspuns:
O, stpne, din pricina triei ploii, a vntului, a tunetelor i
a fulgerelor.
Mini, a spus negustorul, n noaptea trecut nu a fost nimic
din toate astea.
Eu i-am povestit numai ceea ce am vzut, la ceea ce am
fost martor i ceea ce am auzit, a rspuns papagalul.
i negustorul a socotit c toate cte i le spusese papagalul
despre soia lui au fost minciuni i a vrut s se mpace cu nevastsa, dar ea i-a spus:
Nu m mpac cu tine pn nu-l tai pe papagalul sta, care
spune minciuni despre mine.
i negustorul a tiat papagalul i pe urm a trit un ir de zile
cu soia lui, da odat l-a vzut pe tnrul turc cum ieea din casa
lui i atunci a priceput c papagalul spusese adevrul i c nevastsa minise i s-a certat c tiase papagalul. i pe clip pe dat a
intrat la nevast-sa i a omort-o i s-a juruit c nu se va mai
cstori cu nici o femeie ct o mai tri. Iar eu i-am istorisit toate
astea, o, mprate, numai pentru ca s tii c mari sunt
vicleugurile muierilor i c graba nate cina.
i mpratul s-a rzgndit s-i omoare fiul.
Iar a doua zi roaba a venit la el i a srutat pmntul dintre
minile lui i i-a spus:
O, mprate, cum de m npstuieti i lai s aud
mpraii despre tine c ai dat o porunc pe care pe urm a

dobort-o vizirul tu? Supuenia fa de mprai st n ndeplinirea


poruncilor lor i toi i tiu dreptatea i neprtinirea. Aa c
despgubete-m cu ceea ce mi se cuvine de la fiul tu.
NTIIA POVESTE A ROABEI cic un abagiu venise pe malul
Tigrului ca s-i bat abaua i cu el venise i fiul su, care s-a
bgat n ru s se scalde, cu ngduina ttne-su. i deodat, pe
cnd nota, i-au obosit minile i a nceput s se scufunde, i,
vznd aceasta, tatl lui a srit i s-a repezit ctre el. i cnd tatl
l-a prins, copilul s-a agat de el i s-au necat amndoi. Aa i tu,
mprate: dac ai s fii ngduitor cu fiul tu i n-ai s m
despgubeti pentru ceea ce mi-a fcut, mi-e team c avei s v
necai amndoi.
A ajuns pn la mine, tot aa, despre vicleugurile brbailor.
(i roaba i istorisete mpratului snoava intitulat Alb i alb,
n varianta tradus de Mardrus voi. VIII, pag. 87, n ediia noastr
cu foarte mici deosebiri; dup care eherezada continu:)
i mpratul a poruncit ca fiul lui s fie ucis. Dar a ieit n fa
cel de al doilea vizir i a srutat pmntul dintre minile
mpratului i a spus:
Nu te grbi s-l ucizi pe fiul tu: maic-sa nu l-a dobndit
dect dup ce i pierduse orice ndejde, iar noi ne socotim c el are
s fie comoara mpriei i pstrtorul bogiilor tale. ndur-te de
el, o, mprate!
Poate c va avea niscaiva dovezi pe care s le aduc. Dac te
vei grbi s-l omori, ai s te cieti cum s-a cit un negustor.
Pi cum a fost cu negustorul i care-i povestea lui? A
ntrebat mpratul.
i vizirul a spus:
Povestea celui de al doilea vizir a ajuns pn la mine, o,
mprate, c a fost odat un negustor tare scran la mncare i la
butur. i odat, aflndu-se ntr-o ar strin i pe cnd se
preumbla prin trg, a vzut deodat o btrn cu dou lipii.
Le vinzi? A ntrebat-o el pe btrn. i ea a rspuns:
Da.

i negustorul a cumprat lipiile la un pre de nimic de la


btrn. S-a dus cu ele la locuina lui i le-a mncat n aceeai zi,
iar a doua zi diminea s-a ntors n acelai loc i iar a vzut-o pe
btrn cu dou lipii. A cumprat de la ea i acele lipii i tot aa a
fcut vreme de douzeci de zile. Iar apoi btrna nu s-a mai ivit i
negustorul a nceput s-o caute, dar nu a cptat nici o tire despre
ea, pn ce, trecnd pe o uli, deodat a vzut-o. i s-a oprit i i-a
dat binee i a ntrebat-o pentru ce nu s-a mai ivit i dac i s-au
terminat lipiile. i cnd btrna i-a auzit vorbele, s-a codit s-i
rspund, dar negustorul a cunat pe ea rugnd-o s-i spun ce i
s-a ntmplat. i btrna i-a spus:
O, stpne, ascult rspunsul meu. Pricina-i numai c eu
am slujit la un om bolnav de rac la ira spinrii i care avea un
vraci care lua fin, amesteca fina cu unt topit i i-o lipea pe locul
bolnav, o noapte ntreag, pn dimineaa. Iar eu luam fina aceea
i frmntam din ea dou lipii i le vindeam unuia ca tine ori altuia.
Da omul acela a murit i mi s-au isprvit lipiile.
i negustorul, cnd a auzit vorbele acestea, a strigat:
ntr-adevr, ai lui Allah suntem i la El ne ntoarcem i nu
este putere i trie dect la Allah Preamritul i Preaslvitul!
i, de grea, s-a mbolnvit i s-a cit, dar cinele nu i-au
mai fost de nici un folos.
A ajuns pn la mine, o, doamne, tot despre vicleugurile
femeilor, c a fost cndva un ins, arma pe lng un mprat dintre
mprai i insul acela iubea o femeie. i i-a trimis odat slujitorul
la ea cu un rva, aa cum fceau ntre ei, de obicei i slujitorul s-a
dat pe lng femeie i a nceput s uguiasc cu ea. i ea s-a plecat
nspre el i l-a strns la piept i sluga i-a cerut s-l lase i femeia l-a
ascultat. i pe cnd se petreceau acestea, deodat stpnul
slujitorului a btut la u i atunci femeia l-a luat pe slujitor i l-a
bgat n pivni i pe urm a deschis ua i stpnul slujitorului a
intrat cu paloul n mn. i s-a aezat pe patul femeii, iar ea a
venit la el i a nceput s glumeasc i s se hrjoneasc cu el,

strn-gndu-l la piept i srutndu-l i insul s-a ncins i s-a


bucurat de femeie.
i deodat a btut la u soul ei.
Cine este? A ntrebat insul. i ea a rspuns:
Soul meu.
i insul a ntrebat:
Ce s fac i cum s scap?
Scoal-te, ia paloul, nfige-te n prag i ip la mine i
ocrte-m! A spus femeia. Iar cnd va intr soul meu, iei i dute n calea ta.
i insul aa a fcut i soul femeii a intrat i l-a vzut pe
armaul mpratului cum sta cu paloul n mn i o certa i o
amenina. Iar pe urm, la vederea soului, armaului i s-a fcut
ruine i i-a bgat paloul n teac i a ieit din cas.
Ce pricin avea? A ntrebat-o omul pe soia sa. i aceea i-a
rspuns:
Binecuvntat fie ceasul cnd ai venit! Ai scpat un suflet
drept-credincios de la moarte. Toat pricina-i numai aceea c
edeam pe teras i torceam i deodat a nvlit peste mine un
tnr fugrit, cu minile pierdute, sugrumat de frica morii, iar insul
acela, cu paloul tras, voia s-l ajung, fugrindu-l. i tnrul a
czut dinaintea mea, srutndu-mi minile i picioarele i a spus:
O, stpn, scap-m de cel care vrea s m omoare nevinovat." i
l-am ascuns n pivni la noi. i, vzndu-l pe insul acela cum intr
cu paloul tras, am nceput s tgduiesc cnd a ntrebat de tnr
i insul a nceput s m ocrasc i s m amenine, precum ai
vzut. Slav lui Allah, care te-a adus la mine! Nici nu mai tiam ce
s fac. i nu se afla lng mine nimeni care s m scape.
E foarte frumos ce ai fcut, o, femeie, i-a spus soul.
Rsplata are s-i vie de la Allah i miluiasc-te El pentru
binefacerea ta!
Pe urm s-a dus la pivni i l-a chemat pe tnr, spunnd:
Iei afar, nu i se va ntmpla nici un ru!
i tnrul a ieit din pivni, speriat, dar soul femeii i-a spus:

Linitete-i sufletul, nimic ru nu are s i se ntmple!


i a nceput s-l cineze pe tnr pentru ceea ce pise, iar
tnrul chema binecuvntrile asupra brbatului acela. i pe urm
au ieit amndoi i habar n-aveau ei de tertipul femeii.
nct s tii, o, mprate, c acesta nu este dect unul dintre
vicleugurile femeieti i ferete-te s te bizui pe vorbele lor.
i mpratul s-a oprit s-i omoare fiul.
Dar cnd a fost cea de a treia zi, a venit la mprat roaba
aceea, a srutat pmntul dintre minile lui i a spus:
O, mprate, despgubete-m de ceea ce mi se datoreaz de
la fiul tu i nu lua aminte la vorbele vizirilor ti. ntr-adevr, vizirii
proti nu sunt buni de nimic i tu s nu fii ca mpratul care s-a
bizuit pe vorbele unui vizir prost dintre vizirii si.
Pi cum a fost? A ntrebat mpratul i roaba a spus:
A DOUA POVESTE A ROABEI a ajuns pn la mine, o,
norocitule mprate, druitule cu cuget drept, c un mprat dintre
mprai avea un fiu, pe care l iubea i-l preuia cu mare preuire,
i-l avea mai drag dect pe toi ceilali copii ai si. i-odat acest fiu
i-a spus:
O, tat, vreau s m duc la vntoare i la hituial.
i mpratul a pus s i se dea fiului lui cele de trebuin i i-a
poruncit unuia dintre vizirii si s plece cu el, ca s-l slujeasc i
s-i ndeplineasc toate treburile n timpul cltoriei. i vizirul acela
a ncherbuit tot ce-i trebuia biatului pentru cltorie i a luat cu el
slujitori, argai i slugi i au purces la vntoare. i au ajuns la un
pmnt acoperit cu verdea, cu iarb, puni i ap i forfotind de
belugul de slbticiuni. i fiul mpratului s-a apropiat de vizir i ia artat de ce fel de vntoare avea chef. i au zbovit pe pmntul
acela cteva zile i fiul mpratului tria cea mai bun i desftat
via.
Iar pe urm fiul mpratului le-a poruncit oamenilor lui s se
ndeprteze. i deodat s-a ivit dinaintea lui o gazel, care se
rtcise de soaele ei i sufletul biatului a rvnit s prind acea
gazel i tare mult i dorea aceasta.

Vreau s m iau dup aceast gazel, i-a spus el vizirului.


i vizirul a grit:
F cum ti s-a nzrit!
i flcul s-a repezit dup gazel singur, desprindu-se de
ceilali i s-a inut dup ea toat ziua, pn s-a lsat noaptea. i
gazela s-a crat pe un loc priporos i s-a aternut noaptea peste
biat i el ar fi vrut s se ntoarc ndrt, dar nu tia ncotro s se
ndrepte i sta nuc. i a umblat clare pe calul lui pn s-a fcut
diminea, fr s gseasc vreo izbvire. i atunci, a pornit mai
departe i a mers clare, nfricoat, flmnd i nsetat i nu tia
ncotro s-o ia, pn ce l-a prins miezul zilei i a nceput s-l bat
aria.
i deodat a ajuns la o cetate cu zidiri nalte i cu coloane care
se nlau n sus i cetatea aceea era pustie i nruit i nimeni nu
era acolo, afar de bufnie i ciori. i pe cnd fiul mpratului sta
lng cetatea aceea minunndu-se de ruinele ei, deodat i-a
aruncat privirea i a vzut sub un zid o fat care plngea. i fiul
mpratului s-a apropiat de ea i a ntrebat-o:
Cine eti?
i fata a rspuns:
Sunt fiica lui at-Temim, fiica lui at-Taiah, mpratul
Pmntului Cenuiu. Am ieit ntr-o bun zi s-mi fac o treab i ma rpit un ifrit din neamul ginnilor i a zburat cu mine ntre cer i
pmnt i l-a lovit o stea de foc i s-a mistuit, iar eu m-am prbuit
aici i iact sunt trei zile de cnd rabd aici de foame i de sete. i
cnd te-am vzut, mi-am dorit s triesc.
i fiul de mprat a simit c i se face mil de ea i a suit-o la
spatele lui pe cal i a spus:
Linitete-i sufletul i rcorete-i ochii! Dac m va
ntoarce Allah (slav i mrire lui!) la neamul i la casa mea, am s
te trimit la prinii ti.
i fiul de mprat a pornit mai departe, cutnd ajutor i fata,
care edea la spatele lui, a spus:

O, fiule de mprat, d-m jos ca s pot s-mi ndeplinesc


nevoile dup stnca aceea.
i fiul de mprat s-a oprit i a dat-o jos pe fat i a stat s-o
atepte, iar ea s-a dus dup stnc i pe urm a ieit avnd un chip
nfricotor. i cnd fiul de mprat a vzut-o, i s-a zburlit prul pe
trup i i-au zburat minile i s-a speriat de fat i de nfiarea n
care se preschimbase. Iar fata a srit i s-a aezat pe cal dindrtul
biatului, cu nfiarea ei nfricotoare i i-a spus:
O, fiule de mprat, pentru ce, precum vd, te-ai schimbat
la chip?
Mi-am adus aminte de ceva care m ngrijoreaz, a rspuns
fiul de mprat.
i fata a grit:
Cheam n ajutor oastea tatlui tu i vitejii lui. Dar fiul de
mprat a rspuns:
Ce m ngrijoreaz pe mine nu se sperie de oti i nu-i pas
de viteji.
Ajut-te cu banii tatlui tu i cu comorile lui, a spus fata.
i fiul mpratului a grit:
Ce m ngrijoreaz nu se mulumete cu bani i cu comori.
Voi mrturisii, a grit fata, c pentru voi este n cer un
Dumnezeu, care vede i care nu se vede i c el are putere asupra a
toate cte sunt?
Da, noi nu avem alt dumnezeu, afar de El, a rspuns fiul
mpratului.
i fata a spus:
Roag-te lui, poate c are s te scape de mine.
i fiul mpratului a ridicat privirile ctre cer i s-a rugat n
inima lui i a strigat: Doamne al meu, te chem ntr-ajutor n pricina
care m ngrijoreaz." i a artat cu mna ctre fat i aceasta a
czut la pmnt, arznd ca un crbune. i fiul de mprat l-a
proslvit pe Allah i i-a mulumit i de-aci a dat pinteni calului, iar
Allah (slav i mrire lui!) i-a uurat cltoria i i-a artat drumul,

pn ce a ajuns n ara lui i a intrat n mpria printelui su,


dup ce i pierduse ndejdea de via.
i toate s-au petrecut dup viclenia vizirului, care venise cu el
anume ca s-l piard n timpul cltoriei, dar Allah Preamritul l-a
scpat. i i-am povestit acestea, o, mprate, numai ca s tii c
vizirii ticloi nu au cugete curate i gndurile lor tainice nu sunt
bune pentru mpraii lor. Aa c ia aminte la asemenea treburi.
i mpratul i-a plecat urechea i a dat crezare vorbelor roabei
i a poruncit s fie ucis fiul su, dar a intrat cel de al treilea vizir i
a spus:
Am s v scap eu de rutatea mpratului pe ziua de azi.
Iar pe urm acest vizir a intrat la mprat, a srutat pmntul
dintre minile lui i a spus:
O, mprate, eu i sunt sfetnic credincios i-i duc grija i
ie i mpriei tale i am s-i glsuiesc un sfat cuminte: nu te
grbi s-i omori copilul, rcoarea ochilor ti i rodul inimii tale. Se
prea poate ca greeala lui s fi fost un lucru de nimic, pe care s-l fi
ngroat dinaintea ta roaba aceasta. C a ajuns pn la mine c
stenii din dou sate s-au zdrumicat unii pe alii din pricina unui
strop de miere.
Pi cum s-a ntmplat asta? A ntrebat mpratul. i vizirul
a spus:
Povestea celui de al treilea vizir afl, o, mprate! A ajuns pn
la mine c un vntor vna slbticiuni prin pustieti i ntr-o
bun zi a intrat ntr-o peter din munte i a gsit acolo o scorbur
plin cu miere de albine. i a luat din mierea aceea n burduful pe
care l avea la el, i-a pus burduful n spinare i l-a adus n cetate,
iar cu el avea i un cine de vntoare i tare i era drag cinele
acela. i vntorul s-a oprit dinaintea dughenii unui negustor de
unt i i-a artat mierea. i stpnul dughenii a cumprat mierea i,
deznodnd burduful, a scos-o de acolo ca s-o cerceteze. i din
burduf s-a scurs o pictur de miere i s-au strns mutele la ea i
la ele s-a repezit o pasre, iar vnztorul de unt avea o pisic i
pisica a srit asupra psrii i a vzut-o cinele vntorului i a

srit asupra ei i a omort-o i negustorul a dat n cine i l-a


omort i vntorul a srit asupra negustorului i l-a omort. Iar
cum negustorul de unt inea un sat, iar cum vntorul inea alt sat
i cnd stenii au auzit de cele ce se ntmplaser, i-au nfcat
armele i straiele de lupt i s-au ridicat unii asupra altora cu
mnie i rndurile de lupttori au dat piept n piept i pe dat ntre
ei s-a vnturat paloul, pn au murit o sumedenie de oameni
nimenea nu le tie socoata, fr numai Allah Preamritul!
A ajuns pn la mine, o, mprate, n irul altor poveti despre
vicleugurile muiereti, c soul unei femei i-a dat acesteia un
dirhem ca s cumpere pe el orez. i femeia a luat dirhemul i s-a
dus la vnztorul de orez. i acela i-a dat orez i a nceput s
uguiasc cu ea i s-i fac cu ochiul, zicndu-i:
Orezul nu e bun dect cu zahr, i, dac vrei s-l ai, intr
colea la mine oleac.
i femeia a intrat la el n dughean i vnztorul de orez i-a
spus robului su:
Cntrete-i zahr de un dirhem!
Dar pe urm i-a fcut un semn i robul a luat basmaua femeii
i, deertnd-o de orez, a pus n locul lui rn, iar n loc de zahr
a pus nite pietre i a legat basmaua i a pus-o lng femeie. i
femeia a ieit de la negustor i i-a luat basmaua i s-a dus acas,
gndind c n basma este zahr i orez. Iar cnd a ajuns acas, a
pus basmaua dinaintea brbatului i acela a gsit n basma rna
i pietrele.
i cnd femeia a adus ceaunul, soul ei i-a spus:
Oare i-am zis c avem s zidim ceva, de ne-ai adus rn
i pietre?
i, vznd asta, femeia a priceput c robul vnztorului i-a
btut joc de ea i i-a spus soului (iar ea venise cu ceaunul n
mn):
O, brbate, din pricina necazului care m-a nucit, m-am
dus s aduc o sit i am adus un ceaun.
i ce necaz te-a nucit? A ntrebat-o soul. i ea a spus:

O, brbate, dirhemul pe care l aveam mi-a czut pe jos n


trg i mi-a fost ruine s-l caut fa de toat lumea, dar nu mi-a
venit uor c dirhemul se prpdise. i am strns rna de pe locul
acela, unde a czut dirhemul i gndeam s-o dau prin sit i iact
c m-am dus s aduc sita i am adus ceaunul.
i s-a dus i a adus sita i, dndu-i-o brbatului a spus:
Cerne tu, c ochiul tu e mai bun ca ochiul meu. i
brbatul s-a apucat de cernut rna, pn ce faa i barba i s-au
umplut de praf, dar nu i-a dat seama de ticloia soiei sale i de
ceea ce s-a ntmplat din pricina ei.
Iat, o, mprate, o pild de ticloie muiereasc. Ia aminte la
vorbele lui Allah Preamritul: Chiar c mari sunt ticloiile
voastre!" i mai iact i alte spuse de-ale sale (slav i preamrire
lui!): Chiar c ticloiile Satanei au fost mrunte!"
i cnd a auzit spusele vizirului, mpratul i-a mulumit i s-a
mbunat i s-a scuturat de zcia lui. i a chibzuit la vorbele lui
Allah procitite de vizir i s-au aprins luminile sfatului bun n
cerurile judecii i ale cugetului su i s-a lepdat de pornirea
smintit de a-i ucide fiul.
Dar cnd a fost cea de a patra zi, a intrat la mprat roaba i,
srutnd pmntul dintre minile lui, a spus:
O, norocitule sultan, druitule cu judecat dreapt, i-am
nfiat jalba mea, dar tu m-ai obidit i ai pregetat s m
despgubeti asupra prigonitorului meu, ntruct el este fiul tu i
sngele inimii tale. Dar mpotriva lui are s m sprijine Allah (slav
i mrire lui!), aa cum l-a sprijinit Allah pe fiul de mprat
mpotriva vizirului i a tatlui su.
Pi cum a fost? A ntrebat-o mpratul. i ea a spus:
A TREIA POVESTE A ROABEI a ajuns pn la mine, o,
mprate, c un mprat dintre mpraii care s-au dus avea un fiu
i nu mai avea ali copii. i cnd acest copil a ajuns la anii de
nsurtoare, ttne-su l-a nsurat cu fiica altui mprat i aceea
era o fat mpodobit cu frumusee i gingie. Iar ea avea un vr
care o peise, dar ea nu s-a nvoit a primi s se mrite cu el. i cnd

el a aflat c domnia a primit s se mrite cu altul, l-a cuprins


ciuda. i vrul fetei s-a chibzuit s trimit daruri la vizirul
mpratului care i cstorise fiul cu fata aceea. i i-a trimis
vizirului daruri mree i i-a cerut s nchipuiasc vreun tertip cu
care s-l momeasc pe fiul mpratului n vreo capcan care s-i fie
pricin de pierzanie. i i-a trimis vorb vizirului: O, vizirule, sunt
atta de nciudat pe fata unchiului meu, nct sunt mpins la atare
lucru!" i cnd darurile au ajuns la vizir, acesta i-a trimis vorb
tnrului: Linitete-i sufletul i rcorete-i ochii: vei dobndi de
la mine ceea ce doreti."
Iar mpratul, tatl fetei, a trimis dup fiul mpratului,
poftindu-l s vin n ara lui, ca s intre la fata sa.
i cnd scrisoarea a ajuns la fiul mpratului, tatl lui i-a
ngduit s se duc i l-a trimis cu el pe vizirul acela, care primise
darurile. i a trimis cu ei o mie de clrei i daruri i palanchine i
corturi i chiocuri. i vizirul a plecat cu fiul mpratului,
tinuindu-i ispita de a-l trage-n capcan i clocind n inim
viclenia mpotriva lui. i cnd au dat ntr-o pustietate, vizirul i-a
amintit c acolo n muni se afl un izvor cu ap curgtoare, cu
numele de Strlucitorul i c fitecine ar bea din el, dac este brbat
se va preschimba n femeie. i cnd vizirul i-a adus aminte de asta,
le-a poruncit otenilor s poposeasc nu departe de izvorul acela,
iar el s-a sltat n a i i-a spus fiului mpratului:
Nu vrei s vii cu mine s te uii la izvorul de ap de aici?
i fiul mpratului a nclecat i a plecat cu vizirul tatlui su
i nu mai era nimeni cu ei. i de-aci au mers pn au ajuns la
izvorul acela. i fiul mpratului a desclecat i s-a splat pe mini
i a but ap din izvor i dintr-odat s-a preschimbat n femeie. i
pricepnd aceasta, a nceput s geam i s plng, ct i-a pierdut
simirile. i vizirul s-a dus lng el i a nceput s-l cineze de ceea
ce pise i s-i spun:
Ce ai pit?
i flcul i-a povestit i cnd vizirul i-a auzit cuvintele, a
nceput s se tnguiasc i s plng:

Fereasc-te Allah Preamritul de o belea ca asta! Cum de tea ajuns asemenea pacoste i te-a lovit o nenorocire atta de mare,
tocmai cnd cltoream bucuroi c vei intra la fata mpratului? A
strigat vizirul. Acuma nici nu mai tiu, oare s ne mai ducem la ea
ori ba i hotrrea ine de tine. Ce-mi porunceti, dar?
ntoarce-te la tatl meu, a spus tnrul i povestete-i ce am
pit. Eu nu m mai clintesc de aici pn nu scap de beleaua asta,
ori am s mor de jale.
i fiul mpratului i-a scris tatlui su o scrisoare,
ntiinndu-l de ceea ce i se ntmplase. i vizirul a luat scrisoarea
i s-a ntors ndrt n cetatea mpratului, lsnd otenii i pe
tnr i cetele care i nsoeau i n tain se bucura de ceea ce
pise fiul mpratului. i vizirul a intrat la mprat i l-a ntiinat
de pania fiului su i i-a nmnat scrisoarea. i mpratul s-a
mohort pentru fiul su, cu mohorre mare. i pe urm a trimis la
nvai i la cei ce cunoteau tainele, ca s-i lmureasc beleaua
care se ntmplase cu fiul su, dar niciunul dintre ei nu i-a dat
vreun rspuns.
Iar vizirul i-a trimis vrului fetei vestea fericit despre ceea ce
se ntmplase cu fiul mpratului. i cnd a ajuns la el scrisoarea,
tnrul acela s-a bucurat stranic i a vrut s se nsoare cu fata
unchiului su i i-a trimis vizirului daruri scumpe i bani muli i ia mulumit cu mulumire mare.
n ceea ce l privete pe fiul de mprat, d-apoi acela a rmas la
izvor vreme de trei zile i trei nopi, nemncat i nebut i i-a pus
ndejdea pentru cele ce pise n Allah (slav i mrire lui!), cel care
nu nal ndejdile nimnuia. i cnd a fost cea de a patra noapte,
deodat s-a ivit dinainte-i un clre cu o coroan pe cap, cu un
chip ca de fiu de mprat, iar clreul acela l-a ntrebat pe fiul
mpratului:
Cine te-a adus aici, o, tinere?
i tnrul i-a istorisit ce-a pit i i-a povestit c se ducea la
soia lui, ca s intre la ea i i-a mprtit, de asemeni, c vizirul l
adusese la acel izvor de ap i c a but i s-a ntmplat cu el ceea

ce s-a ntmplat. i cnd tnrul povestea, mereu l podidea plnsul


i a nceput s plng.
i cnd i-a auzit spusele, clreului i s-a fcut mil de el i a
spus:
Vizirul acela al tatlui tu te-a bgat n buclucul acesta,
ntruct de acest izvor nu tie nici un om, afar de un singur ins.
Iar pe urm clreul l-a poftit s ncalece i tnrul a
nclecat i clreul i-a spus:
Hai cu mine la locuina mea, ai s-mi fii oaspete n noaptea
asta.
Spune-mi cine eti, ca s merg cu tine, a zis tnrul. i
clreul i-a rspuns:
Sunt fiul mpratului ginnilor, iar tu eti fiu de mprat
peste oameni; linitete-i, dar, sufletul i rcorete-i ochii cu ceea
ce i va alina necazurile i amarul: pentru mine aceasta-i o nimica
toat.
i tnrul a plecat cu el de la nceputul zilei i i-a prsit
vitejii i otenii i a mers cu el pn la miezul nopii i atunci fiul
mpratului ginnilor l-a ntrebat:
Oare tu tii ct drum am strbtut n acest rstimp?
Nu tiu, a rspuns tnrul.
i fiul mpratului ginnilor i-a rspuns:
Am strbtut un drum de un an pentru un clre spornic.
i fiul de mprat s-a minunat i a ntrebat:
Ce am s m fac i cum am s m ntorc la ai mei? i
clreul a rspuns:
Aceasta nu este treaba ta, este treaba mea. i cnd te vei
tmdui de boala ta, te vei ntoarce la ai ti mai repede dect ai clipi
din ochi i aceasta pentru mine este o nimica toat.
i tnrul, auzind de la ginn vorbele acestea, a zburat de
bucurie i s-a gndit c asta-i ca-n vis. Slav celui Atotputernic,
care l face fericit pe nefericit!", a strigat el, bucurndu-se stranic.
i de-aci au mers pn s-a fcut diminea. i deodat au vzut un
pmnt nverzit i nflorit, cu pomi nali, psri cnttoare, grdini

minunate i palate falnice. i fiul mpratului ginnilor a desclecat


i l-a ndemnat pe tnr s se grbeasc i, lundu-l de mn, a
intrat cu el ntr-unui din palatele acelea i fiul de mprat a vzut
otime mult i dregtori i viteji. i a petrecut la fiul mpratului
ginnilor ziua aceea, mncnd i bnd. Iar cnd a venit noaptea, fiul
mpratului ginnilor s-a ridicat i a nclecat pe calul su i fiul
mpratului oamenilor a nclecat i el tot aa i au ieit sub
vlnicul nopii, grbind pasul i au mers pn s-a fcut diminea.
i deodat s-au pomenit pe un pmnt negru, pustiu, plin de
stnci i pietre negre, asemenea unui col de iad i fiul mpratului
de oameni a ntrebat:
Cum se cheam pmntul acesta? i ginnul a rspuns:
Se cheam Pmntul Negru i este al unui mprat dintre
mpraii ginnilor, pe care l cheam Cel-cu-dou-aripi i care nu
poate s fie nclcat de niciunul dintre mprai i niciunul dintre ei
nu poate s calce pe el fr ngduina lui. Stai, aadar, pe loc pn
ce i voi cere ngduin.
i tnrul s-a oprit, iar ginnul a pierit pentru o clipit i s-a
ntors la el. i de-aci au purces i au mers pn au ajuns la un izvor
de ap, care izvora din munii negri.
D-te jos! I-a spus ginnul tnrului i tnrul a desclecat
de pe cal.
i atunci, ginnul i-a spus:
Bea din izvorul acesta.
i tnrul a but i, pe clip pe dat, a fost iar brbat ca mai
nainte, prin puterea lui Allah Preamritul. i l-a ntrebat pe ginn:
O, fratele meu, cum se numete izvorul acesta?
Se numete Izvorul Femeilor, a rspuns ginnul i orice
femeie ar bea din el se preschimb n brbat. nct d slav lui Allah
Preamritul, mulumindu-i pentru n-zdrvenire i ncalec pe cal.
i fiul de mprat a czut la pmnt, mulumindu-i lui Allah
Preamritul i au nclecat i au mers, grbind pasul, toat ziua,
pn au ajuns n ara ginnilor. i tnrul a petrecut acolo noaptea

n cea mai desftat via i au mncat i au but pn ce a venit


noaptea urmtoare.
i pe urm fiul mpratului ginnilor i-a spus:
Vrei s te ntorci la ai ti n noapea aceasta?
Da, vreau! Chiar c aa se cade, a rspuns fiul de mprat.
i atunci, fiul mpratului ginnilor l-a chemat pe unul dintre
robii tatlui su, pe nume Radjiz i i-a spus:
Ia-l pe acest tnr de la mine, aburc-i-l pe umr i nu lsa
s se lumineze de ziu pn a ajunge la socrul i la soia sa.
Ascult i m supun, cu dragoste i bucurie! A rspuns
robul.
Iar pe urm a pierit o clipit i s-a ntors n chip de ifrit i
cnd tnrul l-a vzut, i-au zburat minile i a rmas ncremenit.
Nu i se va ntmpla nimic ru! I-a spus fiul mpratului
ginnilor. ncalec pe cal i suie-te cu calul pe umrul lui.
Nu, eu am s m sui, da calul am s-l las la tine, a rspuns
tnrul.
i pe urm a desclecat i s-a suit pe umrul robului i fiul
mpratului ginnilor i-a spus:
nchide ochii!
i el a nchis ochii i robul a zburat cu el ntre pmnt i cer i
a zburat fr popas, iar tnrul nu mai tia ce e cu el i nu a trecut
ultima treime din noapte, c tnrul s-a trezit pe acoperiul
palatului socrului su. i cnd a cobort pe acoperiul palatului,
ifritul i-a spus:
Coboar!
i el a cobort. i ifritul a grit:
Deschide ochii: iat palatul socrului tu i al fetei lui. i pe
urm l-a lsat i s-a dus i cnd s-a luminat de ziu i frica
tnrului s-a potolit, a cobort de pe acoperiul palatului. i cnd la vzut pe tnr cum cobora de pe teras, socrul lui s-a ridicat s-l
ntmpine, minunndu-se c-l vedea pe terasa palatului:
tiam c oamenii intr pe u, dar tu cobori din cer, i-a
spus el.

i fiul mpratului i-a rspuns:


Aa a vrut Allah, slav i preamrire lui!
i mpratul s-a minunat de aceasta i s-a bucurat c fiul
mpratului a scpat, iar cnd a rsrit soarele, socrul fiului de
mprat a poruncit vizirului su s ornduiasc un osp falnic i
vizirul a ornduit ospul i nunta s-a fcut precum se cuvenea. Iar
pe urm fiul mpratului a intrat la soia sa i a stat la ea dou luni
i pe urm a plecat la cetatea tatlui su.
Dar n ceea ce l privete pe vrul fetei, acela s-a prpdit de
ciud i de zavistie, cnd fiul mpratului a intrat Ia ea. i Allah
(slav i preamrire lui!) l-a ajutat pe fiul mpratului mpotriva Iui
i a vizirului tatlui su. i a ajuns la tatl lui cu soia, n cea mai
bun stare i n fericire deplin i tatl l-a ntmpinat cu otenii i
cu vizirii si. i eu m rog lui Allah Preamritul s-i dea biruin
asupra vizirilor ti, o, mprate i m rog ie s m despgubeti cu
ceea ce mi se cuvine de la fiul tu.
i mpratul, auzind acestea de la roab, a poruncit s fie ucis
fiul su.
Iar aceasta se ntmpla n cea de a patra zi i a intrat la
mprat cel de al patrulea vizir i a srutat pmntul dintre minile
lui i a spus:
ntreasc-l i ocroteasc-l Allah pe mprat! O, mprate,
mai zbovete cu treaba pe care ai hotrt-o, ntruct neleptul nu
ia o hotrre fr s cugete la urmrile ei i zice cel ce a ticluit
zicalele: Aceluia care nu cuget la urmri, soarta nu-i este
prielnic." A ajuns pn la mine o poveste despre vicleugurile
muiereti.
i ce-a ajuns pn la tine? A ntrebat mpratul. i vizirul a
rspuns:
Povestea celui de al patrulea vizir a ajuns pn la mine, o,
mprate, c a fost odat o femeie frumoas, minunat, strlucit i
desvrit, care nu-i avea seamn. i au vzut-o nite tineri cilibii
i s-au mptimit dup ea i unul dintre ei a ndrgit-o cu dragoste
mare. Dar femeia aceea s-a ferit de ruine i nu s-a lsat ispitit.

i s-a ntmplat c soul ei a plecat odat ntr-o alt ar i


tnrul a nceput s-i scrie femeii, de mai multe ori, ci ea nu i-a
rspuns. i tnrul s-a dus la o btrn care locuia pe aproape i i
s-a ploconit i a nceput s i se plng de dragostea care l-a rpus i
de patima lui pentru acea femeie i s-i spun c vrea s se bucure
de ea. M pun cheza pentru aceasta i n-are s-i fie de ru; am
s te ajut s dobndeti ceea ce vrei, de-o vrea Allah Preamritul!", a
spus baba. i, auzind vorbele acestea, tnrul i-a dat un dinar i sa dus pe drumul lui.
Iar cnd s-a fcut diminea, btrna s-a dus la femeie i a
nndit prietenie i chelemet cu ea i a nceput btrna s se abat
pe la ea n fiecare zi i prnzea cu ea i cina i lua de la ea mncare
pentru copiii ei. i btrna uguia cu ea i o nveselea, pn i-a
stricat felul de a fi i a ajuns de nu se mai putea lipsi de btrn
nici mcar un ceas. i iact c btrna, ieind odat de la femeie,
a luat cu ea nite pine, a uns-o cu grsime i cu ardei i, cteva
zile n ir, i-a dat-o unei cele s-o mnnce i ceaua a nceput s
se in pas cu pas dup btrn, ispitit de mngieri i de
mncare. i ntr-una din zile btrna a luat mai mult ardei i
grsime i i-a dat celei s mnnce. i cnd ceaua a nfulecat
tot, au nceput s-i lcrimeze ochii din pricina iuimii ardeiului i
ceaua venea plngnd dup btrn. Iar femeia s-a minunat ca de
o minune i a ntrebat-o pe btrn:
O, maic, de ce plnge ceaua asta?
O, fata mea, a rspuns btrna, povestea ei este de mirare.
Ceaua asta a fost o femeie, tovrica i surata mea i era pn
peste poate ca frumusee, minunie, strlucire i desvrire i s-a
ispitit dup ea un tnr de pe ulia ei i s-a aprins dup ea cu o
dragoste amarnic i cu patim. i i-a trimis el vorb de mai multe
ori, ndjduind c ea are s se nduplece i s se mileasc de el, ci
ea s-a ndrtnicit, iar eu o povuiam i-i ziceam: O, fata mea,
ascult-l n tot ce-i spune, fie-i mil de el i arat-te dulce cu el",
ci ea nu a luat aminte la povaa mea. i cnd tnrul i-a pierdut
rbdarea, s-a plns unui prieten de-al lui i acela i-a fcut nite

vrji i i-au preschimbat nfiarea omeneasc n nfiare de


cine. i cnd a vzut ce a pit, n ce stare a ajuns i cum i s-a
schimbat nfiarea (i nu s-a gsit nimenea s-i fie mil de ea,
afar de mine), a venit la mine, n casa mea i a nceput s se alinte
pe lng mine i s-mi srute minile i picioarele, plngnd i
scncind. i am cunoscut-o i i-am zis: De cte ori te-am sftuit,
dar nu i-au fost de nici un folos sfaturile mele!" i cnd am vzut-o
n starea aceasta, mi s-a fcut mil de ea i am lsat-o s stea la
mine. i iact-o aa cum este i ori de cte ori i aduce aminte de
ce a fost ea altdat, i plnge de mil.
i cnd a auzit spusele btrnei, femeia a fost cuprins de o
fric mare i a strigat:
O, maic a mea, m jur pe Allah, m-ai speriat cu povestea
asta!
De ce i-e fric? A ntrebat btrna.
i femeia a rspuns:
Un tnr frumos s-a ndrgostit de mine i mi-a scris de
mai multe ori, ci eu m-am ndrtnicit i-acuma mi-e fric s nu
pesc i eu ce-a pit ceaua asta.
Ia seama, o, fata mea, s nu te mpotriveti, c tare mi-e
fric pentru tine, a grit btrna. Dac nu tii unde locuiete
tnrul, spune-mi mie cum arat i am s i-l aduc. Nu lsa nici o
inim s se chinuiasc din pricina ta!
i femeia i l-a zugrvit btrnei pe tnr, iar btrna se fcea
c nu tie nimic i se prefcea c nu-l cunoate i pe urm a spus:
Am s m duc i am s ntreb de el.
i ieind de la femeie, btrna s-a dus la tnr i i-a spus:
Linitete-i sufletul: i-am descntat femeii basna. Mine
dup-amiaz s m atepi la captul uliii pn ce voi veni. Am s
te iau i avem s ne ducem la ea acas i tu ai s te veseleti cu ea
pn la sfritul zilei i toat noaptea.
i tnrul s-a nvoioit cu bucurie mare i i-a dat btrnei doi
dinari i i-a spus:
Cnd am s-mi srmpr patima, am s-i dau zece dinari.

Iar btrna s-a ntors la femeie i i-a spus:


L-am cunoscut i am vorbit cu el i am vzut c e tare
suprat pe tine i avea de gnd s-i fac ru, da eu l-am tot mbiat
s vin mine pe la ceasul chemrii la rugciunea de amiaz.
i femeia s-a bucurat cu bucurie mare i a strigat:
O, micua mea, dac i se va liniti inima i va veni mine la
amiaz, am s-i dau zece dinari.
'y
Ai s afli de venirea lui numai de la mine, a rspuns
btrna.
i cnd a fost diminea, btrna a spus:
Pregtete masa, dichisete-te i mbrac-te cu ce ai tu mai
scump, iar eu am s m duc i am s-l aduc la tine.
i femeia s-a apucat s se dichiseasc i s gteasc de mas.
Iar ct despre btrn, aceasta a ieit i s-a dus s-l atepte pe
tnr, dar tnrul n-a venit. i btrna s-a tot nvrtit cutndu-l,
dar nu i-a dat de urm. i-atunci, i-a zis n sinei: Ce s fac? Nu
cumva mncarea pe care a pregtit-o i banii pe care mi i-a fgduit
au s se prpdeasc degeaba? Ba n-am s las eu s mi se
vntuiasc vicleugul, ci am s caut pe un altul i am s-l aduc la
ea!" i pe cnd mergea ea aa pe ulii, a vzut deodat un tnr
frumos, cu urmele drumeitului pe chip i s-a dus la el i i s-a
temenit i l-a ntrebat:
Nu vrei s mnnci i s bei i o femeie care st gata pentru
tine?
Pi unde? A ntrebat omul. i btrna a rspuns:
La mine, n casa mea.
i omul s-a dus cu btrna, dar ea nu tia c el este soul
femeii cu pricina. i, ajungnd acas, a btut la u i femeia i-a
deschis ua. i cnd btrna a intrat, femeia a dat fuga s se
gteasc, s se mbrace i s se parfumeze. i femeia l-a dus pe
brbat n odaia de oaspei, nciudat ru. Iar cnd femeia a intrat i
a dat cu ochii de omul care edea lng btrn, s-a grbit s

ticluiasc un vicleug i o neltorie i pe clip pe dat a chibzuit


ce s fac.
i-a scos papucul din picior i i-a spus brbatului ei:
Nu aa au fost legmintele dintre mine i tine! Cum de m
neli aa i-mi faci asemenea lucruri? Cnd am aflat c te-ai ntors,
te-am pus la ncercare cu ajutorul acestei btrne i tu ai dat buzna
la ceea ce i-am cerut s nu faci. Acuma vd eu bine care i sunt
nravurile i cum i calci legmntul care era ntre noi. C eu pn
acuma te-am crezut cinstit, dar ochii mei te-au vzut cu btrna
aceasta i umbli la muieri stricate!
i a nceput s-i dea cu papucul n cap, iar el fgduia totul i
se jura c nu a nelat-o n viaa lui i c nu a fcut nimic din ce
bnuiete ea. i nu mai contenea s se jure pe Allah Preamritul,
iar femeia l lovea i plngea i ipa: Venii, o, musulmanilor!" i el i
astupa gura cu mna, iar ea l muca. i soul a nceput s se
umileasc n faa ei, i-i sruta minile i picioarele, ci ea nu se
ndura s-l ierte i nu nceta s-l loveasc cu mna dup ceaf.
Iar pe urm i-a fcut semn btrnei ca s-o apuce de mn. i
btrna a venit la ea i a nceput s-i srute minile i picioarele i,
ntr-un sfrit, i-a potolit. i cnd au ezut jos, brbatul a nceput
s-i srute btrnei minile i s-i spun:
Rsplteasc-te Allah Preamritul cu tot binele, c m-ai
scpat din minile ei!
Iar btrna se minuna de iretenia femeii i de prefctoria ei.
Iat, o, mprate, o pild de prefctorie muiereasc, de
iretenie i de marghioleal de-a lor.
i, auzind toate acestea, mpratul a scos nvtur din
povestea vizirului i s-a rzgndit s-i omoare fiul.
Dar cnd a fost n cea de a cincea zi, a intrat la mprat roaba,
innd n mn o cup cu otrav i a nceput s cear ajutor i s se
loveasc peste obraji i peste fa i a spus:
O, mprate, ori ai s te dovedeti drept cu mine i ai s m
despgubeti de la fiul tu cu ceea ce mi datoreaz, ori am s beau
aceast cup cu otrav i am s mor i pcatul pentru moartea mea

va rmne pn la Ziua nvierii. Vizirii ti m nvinuiesc de


vicleuguri i de prefctorie, dar nu se afl pe lume oameni mai
prefcui dect ei. Oare n-ai auzit, o, mprate, povestea cu giuvaiergiul i roaba?
Da ce-a fost cu ei, o, copilo? A ntrebat mpratul. i copila a
spus:
A PATRA POVESTE A ROABEI a ajuns pn la mine, o,
norocitule mprate, c a fost cndva un giuvaiergiu dedat cu
dragostea de femei i cu butul de vin. i odat s-a dus la un
prieten de-al lui i, uitndu-se la un perete de-al casei acestuia, a
vzut chipul zugrvit al unei feticane atta de strlucite, de
minunate i de nurlii, cum nu mai vzuser niciodat cei vistori. i
giuvaiergiul a stat s se tot uite la ea, minunndu-se de frumuseea
acelui chip i dragostea pentru icoana fetei i-a npdit inima, nct
a dat n boal i-a ajuns de mai c pierise. i unul dintre prietenii
lui a venit pe la el i, eznd jos lng el, a nceput s-l ntrebe ce
are i dup ce plnge. i giuvaiergiul a spus:
O, fratele meu, toat boala mea i tot ce m-a prpdit, de la
dragoste-i. M-am ndrgostit de o icoan zugrvit pe un perete din
casa unui ortac de-al meu.
i prietenul giuvaiergiului a nceput s-l dojeneasc i a spus:
Asta-i din pricina puintiii tale de minte! Cum s te
ndrgosteti de o icoan de pe un perete, care nu-i dect o
nchipuire, care nu cuneaz nimic, nu vede i nu aude, nu
cheam i nu alung?
Zugrvitorul care a nfiat-o n-a putut s-o fac dect dup
chipul unei femei minunate, a spus giuvaiergiul.
i prietenul lui a grit:
Poate c acela care a zugrvit-o a nscocit-o din capul lui.
Oricum ar fi fost s fie, eu mor din dragoste pentru ea, a
spus giuvaiergiul. Dac se afl pe lume o fptur asemntoare cu
aceast nchipuire, ndjduiesc c Allah Preamritul are s-mi
lungeasc viaa pn cnd am s ajung s-o vd.

i cnd au plecat cei de fa, au nceput s cerceteze cine a


zugrvit-o pe femeia aceea i au aflat c cel care o zugrvise a plecat
n alt ar. i i-au scris o scrisoare, cinindu-i-se de starea
ortacului lor i ntrebndu-l despre zugrvitura aceea i de unde a
izvodit-o: a scos-o, oare, din nchipuirea lui sau a vzut vreun chip
asemenea ei pe lume. i zugrvitorul care o zugrvise le-a trimis
urmtorul rspuns: Am zugrvit acel chip dup tiparul unei fete,
cntrea la un vizir, n cetatea Kamirului, pe meleagurile
Indului." i cnd giuvaiergiul a aflat despre asta (iar el locuia n ara
perilor), s-a pregtit i a plecat, ndreptndu-se ctre rile Indiei i
a ajuns n cetatea aceea, dup o cltorie lung. i, ajungnd n
cetatea aceea i aezndu-se acolo, s-a dus odat la un boiangiu
care locuia n cetatea aceea (iar boiangiul acela era un om htru,
mintos i iste) i l-a ntrebat despre mpratul lor i despre
obiceiurile lui.
Ct despre mpratul nostru, a spus boiangiul, d-apoi este
un mprat drept, bun la inim, binefctor cu locuitorii din
mpria lui i mparte dreptatea cinstit ntre supuii si i dect
numai pe vrjitori nu-i iubete el pe lume. Cnd i cade pe mn
vreun vrjitor ori vreo vrjitoare, i arunc ntr-un pu din afara
cetii i i las acolo nemncai, pn mor.
Pe urm giuvaiergiul a nceput s-l ntrebe pe boiangiu despre
viziri. i boiangiul i-a povestit despre viaa fiecrui vizir i despre
obiceiurile fiecruia i, ntr-un sfrit, a venit vorba i despre fata
aceea cntrea i boiangiul a spus:
Este la cutare vizir.
i giuvaiergiul dup asta a ateptat cteva zile, pn a izbutit
s nchipuiasc un iretlic. Pe urm, ntr-o noapte ploioas cu
tunete i vnt mare, a ieit, lund cu el nite scule de sprgtor i sa dus la casa acelui vizir, stpnul fetei. A agat pe zid, cu nite
crlige, o scar i s-a suit pe terasa palatului i, ajungnd acolo, s-a
uitat n palat i a vzut un pat de marmur n care dormea o fat,
asemntoare cu luna cnd strlucete n cea de a paisprezecea
noapte a ei. i s-a dus la ea i a stat jos la cptiul ei i a tras

nvelitoarea de pe ea i deodat a bgat de seam c nvelitoarea era


de zarafir i la capetele ei erau nite lumnri i fiecare lumnare
era nfipt ntr-un sfenic din aur rou, iar lumnrile erau din
ambr. Iar sub perna fetei era o cutie de argint, n care se aflau
toate giuvaie-rurile ei i sipeelul edea nchis lng capul fetei.
i giuvaiergiul a scos un cuit i a nepat-o pe fat n popone,
pricinuindu-i o ran vdit. i fata a srit din somn speriat i
nfricoat i, vzndu-l pe giuvaiergiu, i-a fost fric s ipe i a
tcut, gndind c el vrea s-i fure odoarele. Ia sipeelul cu tot ce se
afl n el, nu i-e de nici un folos s m omori i m pun sub
ocrotirea mrini-miei tale", a spus ea. i giuvaiergiul a luat sipeelul
cu ceea ce se afla n el i s-a dus.
Dar cnd s-a fcut diminea, i-a pus hainele cele mai
scumpe i, lund cu sine cutia n care se aflau podoabele, s-a dus la
oblduitorul cetii, a srutat pmntul dinaintea lui i a spus:
O, mprate, sunt un supus credincios al tu i de batin
sunt de pe meleagurile Horasanului. Am venit aici ca s m
statornicesc sub puternicia ta, ntruct s-a dus vestea despre
buntatea i neprtinirea ta fa de supuii ti i am jinduit s m
aflu sub steagul tu. Am ajuns n cetatea aceasta asear i, gsind
porile nchise, m-am culcat lng ele. i cnd eram ntre somn i
trezie, deodat am vzut patru femei, una dintre ele fiind clare pe o
mtur, iar cealalt clare pe un tr i am priceput, o, mprate,
c erau nite vrjitoare care zburau nspre cetatea ta. i una dintre
ele a venit la mine i m-a mpins cu piciorul i m-a lovit cu o coad
de vulpe, pe care o avea n mn. i m-a strnit ru. i m-a cuprins
mnia din pricina loviturii i am lovit-o i eu cu un cuit pe care l
aveam la mine i am nimerit-o drept n buc, atunci cnd tocmai da
s se ntoarc s plece. i cnd am nepat-o, a luat-o la fug i a
pierdut, iact, sipetul acesta cu tot ce se afl n el i eu l-am luat i
l-am deschis i am vzut n el podoabele acestea scumpe. Ia-le, eu
nu am trebuin de ele, ntruct eu sunt un ins sihstrit n muni i
am izgonit cele pmnteti din inima mea i m-am lepdat de
bucuriile lumeti i jinduiesc dup chipul lui Allah Preamritul.

i a pus sipetul dinaintea mpratului i s-a dus.


i dup ce el a ieit de la mprat, mpratul a deschis cutia i
a scos toate odoarele de acolo, a nceput s le petreac prin mini i
a gsit printre ele un gherdan pe care i-l druise cndva vizirului ce
era stpnul fetei. i l-a chemat pe vizirul acela i, cnd vizirul s-a
nfiat, i-a spus:
Iact gherdanul pe care i l-am druit.
i, vznd gherdanul, vizirul l-a cunoscut i i-a spus
mpratului:
Da, iar eu l-am druit unei roabe, cntree a mea.
Adu-mi-o pe fata aceea numaidect! I-a spus vizirului
mpratul.
i vizirul a adus fata i cnd fata s-a nfiat dinaintea
mpratului, mpratul a spus:
Dezvelete-i bucile i vezi de este pe ele vreo ran sau nu.
i vizirul i-a dezvelit fetei bucile i a vzut pe una o ran de
cuit i i-a spus mpratului:
Da, o, doamne, are o ran acolo.
Asta-i vrjitoare, precum mi-a spus pustnicul acela, cu
adevrat i fr de tgad! I-a spus vizirului mpratul.
i pe urm a poruncit ca fata s fie aruncat n fntna
vrjitorilor i fata a fost aruncat n fntn chiar n ziua aceea.
Iar cnd s-a lsat noaptea i giuvaiergiul a aflat c vicleugul
lui izbutise, s-a dus la paznicul fntnii, aducnd n mn o pung
n care erau o mie de dinari i a stat jos la tifsuiala cu paznicul
pn a trecut o treime din noapte i pe urm a nceput s i se
mrturiseasc i i-a spus:
Afl, o, fratele meu, c fata aceea este nevinovat n privina
celor puse pe seama ei i iaca eu am bgat-o n bucluc.
i i-a povestit toat trenia, de la nceput pn la sfrit i
pe urm a spus:
O, fratele meu, ia punga aceasta, n ea sunt o mie de dinari
i d-mi-o pe fat: am s m duc cu ea n ara mea. Dinarii acetia
i vor fi mai de folos dect ntemniarea fetei; bucur-te de darul

nostru i noi amndoi avem s chemm asupra ta milele i ocrotirea


lui Allah.
i paznicul, auzind povestea giuvaiergiului, s-a minunat pn
peste poate de vicleugul lui i de cum a izbutit el i a luat punga cu
ceea ce se afla n ea i i-a dat giuvaiergiului fata, cu nvoiala s nu
mai zboveasc n cetatea aceea cu ea nici mcar un ceas. i
giuvaiergiul a luat numaidect fata i a purces, zorind pasul, pn a
ajuns n ara lui, dobndind ceea ce rvnise.
Aa c vezi, o, mprate, care sunt vicleugurile brbailor i
ticloia lor. Vizirii ti te opresc s m despgubeti de ceea ce mi se
datoreaz, dar mine avem s stm cu tine dinaintea Judectorului
cel Drept i are s-mi dea el ceea ce mi se cuvine de la tine, o,
mprate!
i mpratul, auzind vorbele roabei, a poruncit s fie ucis fiul
su.
i a intrat la el cel de al cincelea vizir i a srutat pmntul
dintre minile lui i a spus:
O, mprate preamrite, zbovete i nu te pripi s-i omori
fiul! Adesea, dup pripeal urmeaz cinele i m tem c ai s te
cieti cum s-a cit un ins care pe urm nu a mai rs n viaa lui.
Pi cum a fost, o, vizirule? A ntrebat mpratul. i vizirul a
spus:
Povestea celui de al cincilea vizir a ajuns pn la mine, o,
mprate, c a fost odat un ins dintre cei de neam ales i plini de
blag i avea bani i slugi i robi i moii i a murit i s-a nfiat la
mila lui Allah Preamritul i a lsat un fiu micu. i cnd micuul a
crescut, s-a pus pe mncat i pe but i pe ascultat muzichii i
cntece i a-i dovedi drnicia i a mprit i a risipit banii pe care
i-i lsase ttne-su, nct bogia aceea toat s-a fituit.
Iar cnd s-a fituit toat bogia aceea pe care i-o lsase ttnesu i din care nu a mai rmas nimic, tnrul a nceput s vnd
robii i slugile i moiile i a prpdit tot ce avea: i banii tatlui i
tot i a srcit de-a ajuns s trudeasc la rnd cu toi truditorii. i a
dus-o el aa vreme de un an. i cnd, ntr-o bun zi, edea lng un

zid ateptnd s vin careva s-l nimeasc, deodat s-a apropiat


de el un ins cu nfiarea i cu mbrcmintea falnice i i-a dat
binee. i tnrul a ntrebat:
O, uncheule, oare m-ai cunoscut cndva?
Nu te-am cunoscut nicidecum, o, tinere, a rspuns insul,
dar vd pe tine urmele belugului, mcar c acuma te afli n starea
aceasta.
O, uncheule, a rspuns tnrul, s-a mplinit judeul i
tritea. Ai, oare, o, uncheule cu chip de lumin, vreo treab la care
s m nimeti?
O, copilul meu, a rspuns acela, a vrea s te nimesc
pentru o treab uoar.
i la ce anume, o, uncheule? A ntrebat tnrul. i
moneagul a spus:
Suntem zece btrni ntr-o cas i nu avem pe nimeni care
s aib grij de noi. Avem pentru tine atta mncare i
mbrcminte ct vrei, i, dac ne-ai sluji, ai cpta de la noi atta
belug i atia bani ct s-i ajung i poate c Allah i va da
ndrt prin noi norocul.
Ascult i m supun! A rspuns tnrul. i btrnul i-a
spus:
Am numai o nvoial s-i pun!
i care i este nvoiala, o, uncheule? A ntrebat tnrul.
i btrnul a spus:
O, copilul meu, este ca tu s ne pstrezi tainele i tot ceea
ce ai s vezi la noi i cnd ai s ne vezi c plngem, s nu ne ntrebi
de pricina plnsetelor noastre.
Bine, o, uncheule, a rspuns tnrul. i atunci, btrnul ia spus:
O, copilul meu, hai cu mine, sub binecuvntarea lui Allah
Preamritul!
i tnrul a pornit dup btrn i acela l-a dus la baie i l-a
bgat acolo i a dat jos de pe trupul lui murdria veche, iar pe urm
btrnul a trimis un om i acela a adus o hain frumoas de pnz

i btrnul l-a mbrcat cu ea pe tnr i s-a dus cu el acas la soii


lui. i cnd tnrul a intrat, s-a vzut ntr-o cas nalt zidit, cu
nite pilatri voinici, mare, cu nite iatacuri ornduite unul fa cu
altul i cu nite sli i n fiecare sal era cte un havuz cu ap,
peste care ciripeau psrele, iar ferestrele ddeau din toate prile
ctre o grdin minunat, ce se afla tot n damul acela. i btrnul
l-a dus pe tnr ntr-o ncpere i tnrul a vzut c era mpodobit
cu marmur de felurite culori i cu tavanul zugrvit cu lazur i aur
strlucitor, iar podeaua era acoperit cu chilimuri de mtase i a
gsit acolo zece btrni care edeau unul dinaintea altuia, mbrcai
n haine de jale i plngeau i suspinau i s-a minunat i a gndit
s-l ntrebe pe btrn, dar i-a adus aminte de nvoial i i-a inut
limba. i btrnul i-a nmnat tnrului un sipet n care erau
treizeci de mii de dinari i i-a spus:
O, copilul meu, cheltuiete din acest sipet pentru noi i
pentru tine atta ct trebuie, avnd ncrederea noastr i nu uita
ceea ce te-am sftuit.
i tnrul a rspuns:
Ascult i m supun.
i a cheltuit pentru btrni banii, vreme de zile i de nopi i
pe urm unul dintre ei a murit i tovarii lui l-au luat i l-au
splat i l-au nfurat n giulgiu i l-au nmormntat n grdina din
spatele casei i moartea n-a mai contenit s-i ia unul dup altul,
pn a mai rmas numai btrnul acela care l tocmise i nu se mai
afla un al treilea cu ei i au trit astfel civa ani, iar pe urm
btrnul s-a mbolnvit.
i cnd tnrul a pierdut ndejdea c btrnul va mai tri, s-a
dus la el i i-a mrturisit durerea sa, iar pe urm a spus:
O, uncheule, v-am slujit i nu v-am prsit, slu-jindu-v,
nici o clipit, vreme de douzeci de ani i v-am fost credincios i vam slujit cu srg, ct am putut.
Da, o, copilul meu, a rspuns btrnul, ne-ai slujit pn au
murit aceti btrni i s-au nfiat dinaintea lui Allah Preamritul
i Preaslvitul i nimenea nu poate s ocoleasc moartea.

O, stpne al meu, a grit tnrul, eti la un ceas greu i


tare a vrea s m lmureti care este pricina plnsului vostru i a
hohotelor voastre necurmate i a mhnirii i a suspinelor.
O, copilul meu, a rspuns btrnul, nu i este de nici o
trebuin s afli; nu m sili s fac ceea ce nu pot. M-am rugat la
Allah Preamritul s nu mai ispiteasc pe nimeni cu ispitirea mea,
i, dac vrei s scapi de ceea ce ne-a prpdit pe noi, s nu
deschizi, iat, ua aceea.
i i-a artat cu mna ua i l-a sftuit s nu o deschid i a
grit:
Iar dac vrei s te ajung ceea ce ne-a ajuns pe noi,
deschide-o: vei afla pricina celor ce ai vzut la noi, nct te vei ci,
dar cina i va fi zadarnic.
i pe urm boala btrnului s-a nrutit i btrnul a murit
i tnrul l-a splat cu mna lui i l-a nfurat n giulgiu i l-a
ngropat lng soii lui. i tnrul a rmas pe mai departe n casa
aceea, ncuiat cu toate cte se gseau acolo, da sta tot ngndurat i
cugetnd la ceea ce se ntmplase cu btrnul. i, ntr-o zi, chibzuia
la vorbele btrnului, care i lsase cu limb de moarte s nu
deschid ua i deodat i s-a nzrit s se uite la ea. i s-a sculat i
s-a dus i a cutat pn ce a dat de o u mic, pe care un pianjen
i esuse pnza i la u erau patru lacte din oel; i cnd tnrul
s-a uitat la ea, i-a adus aminte de ceea ce l prevestise btrnul i a
plecat de lng u. Ci sufletul l tot mboldea s deschid ua i el
s-a nfrnat apte zile, dar n a opta zi sufletul l-a biruit i tnrul a
strigat:
Numaidect am s deschid ua i am s m uit, orice-o fi s
mi se trag din asta! De judeul lui Allah Preamritul i de ursitoare
nimenea nu scap i nimica nu are s se ntmple dac nu e dup
vrerea lui Allah!
i s-a sculat i a deschis ua, dup ce a spart lactele.
i, deschiznd ua, a vzut o hrub ngust i a intrat n
hrub i a mers vreme de trei ceasuri i deodat a ieit pe malul
unei ape curgtoare mari. i tnrul s-a minunat i a nceput s se

preumble pe mal, holbndu-se i la dreapta i la stnga i deodat a


vzut un vultur mare, care s-a cobort din vzduh i l-a nhat pe
tnr n gheare i a zburat cu el printre cer i pmnt, pn ce a
poposit pe un ostrov din mijlocul mrii. i l-a slobozit pe tnr n
ostrovul acela i s-a dus, iar tnrul a rmas acolo nuc, netiind
ncotro s se ndrepte.
i cnd, ntr-o zi, sta aa, deodat au strlucit pe mare pnzele
unei corbii, ca o stelu pe cer i gndurile tnrului s-au legat de
corabia aceea i ndjduia c n ea va fi izbvirea lui. i a nceput
s se uite la corabie i aceasta s-a apropiat tare de el. i cnd
corabia s-a apropiat, tnrul a vzut c era o luntre fcut din os de
elefant i din lemn de abanos, cu vsle de santal i aloe, toat
nvrstat cu dungi din aur strlucitor i n ea edeau zece copile
neprihnite, asemntoare cu nite lune. i, vzndu-l pe tnr, au
srit din luntre, au nceput s-i srute minile i au spus: Tu eti
mpratul-mire!" Iar pe urm s-a apropiat de el o copil
asemntoare cu soarele neacoperit pe un cer fr nori i care inea
n mn o nfram de mtase, n care se aflau nite veminte
mprteti i o coroan din aur mpodobit cu toate soiurile de
rubine i safire, i, apropiindu-se, l-a mbrcat i l-a ncununat cu
coroana. i copilele l-au purtat pe tnr pe brae pn la luntre i
tnrul a vzut n ea tot soiul de chilimuri din mtase de felurite
culori i au ntins pnzele i au purces pe valurile mrii.
i, pomenindu-m aa, povestea tnrul mai apoi, am socotit
c era un vis i habar n-aveam unde m duc ele, iar cnd am
poposit la rm, am vzut c rmul era plin de oti, al cror numr
nu-l tia nimeni, afar de Allah (slav i mrire lui!) i rzboinicii
erau mbrcai n zale. i mi s-au adus cinci cai focoi, nuai cu
ei din aur mpodobite cu tot soiul de mrgritare i de pietre
scumpe. i am luat unul dintre ei i am nclecat, iar ceilali patru
veneau dup mine. i cnd am nclecat, deasupra capului meu sau mpreunat steagurile i flamurile; i au bubuit tobele; i au btut
darabanele; i otenii s-au rnduit de-a dreapta i de-a stnga mea;
dar eu mi tot ziceam: Visez ori sunt treaz? i am mers ntruna,

neve-nindu-mi s cred c sunt nconjurat de asemenea mreie i


gndind c acestea erau nite nzriri din vis, pn cnd ne-am
apropiat de o pajite verde, unde se aflau nite palate, nite grdini,
nite pomi i canale i flori i psri care l preamreau pe Allah,
unul, Biruitorul."
i pe cnd se ntmplau toate acestea, deodat au ieit din
palatele acelea i din grdini nite oteni asemenea unui uvoi cnd
se revars i au umplut pajitea. i, apro-piindu-se de tnr, otenii
s-au oprit. i din mijlocul lor a ieit mpratul, care numai el era
clare, iar naintea lui mergeau pe jos civa curteni de-ai lui.
Ajungnd lng tnr, mpratul acela a desclecat i, vznd c
mpratul a desclecat, tnrul a desclecat i el i i-au dat binee
unul altuia cu cele mai alese plecciuni, iar pe urm au nclecat
iari. i mpratul i-a spus tnrului:
Poftete cu noi, eti oaspetele meu!
i tnrul a pornit cu mpratul, tinuind cu el, iar alaiul s-a
ornduit i a mers naintea lor pn la palatul mpratului. Iar pe
urm s-au dat jos de pe cai i au intrat cu toii n palat, iar mna
tnrului era n mna mpratului. i mpratul l-a poftit pe un je
din aur i a stat jos lng el. i cnd mpratul i-a ridicat vlul de
pe fa, s-a artat c era o copilandr asemntoare cu soarele
neacoperit pe un cer fr nori: frumoas, minunat, strlucitoare i
desvrit, falnic i marghiolit. i tnrul s-a uitat i a vzut o
fericire mare i o mulumire deplin i a nceput s se mire de
frumuseea feticanei i de nurii ei, iar ea i-a spus:
Afl, o, mprate, c eu sunt mprteasa acestor pmnturi
i toi otenii pe care i-ai vzut i toi cei pe care i-ai ntlnit, fie
clrei, fie pedestrai, sunt femei i nu se afl brbai printre ele.
Iar la noi, n ara aceasta, brbaii ar, seamn, secer i muncesc,
lucreaz pmntul, zidesc ceti i au grij de trebuinele celor care
se ndeletnicesc cu feluritele meteuguri; n ceea ce le privete pe
femei, d-apoi ele sunt judectori i slujbai obteti i oteni.

i tnrul s-a minunat pn peste poate de toate acestea i pe


cnd ei vorbeau astfel, deodat a intrat vizirul i s-a vzut c acesta
era o btrn crunt, cuviincioas, strlucit i falnic.
Poftete pe judector i martorii! A spus mprteasa i
btrna s-a dus s-i aduc, iar mprteasa s-a ntors ctre tnr i
a nceput s tifsuiasc cu el i s-l nveseleasc, risipindu-i
tristeea cu vorbe mngietoare. Iar pe urm s-a rsucit ctre el i la ntrebat:
Oare te nvoieti s-i fiu soie?
i tnrul s-a sculat i a nceput s srute pmntul dintre
minile mprtesei, dar ea nu i-a ngduit. Iar tnrul a spus:
O, stpn, eu i sunt slug umil, care te va sluji! Ci
mprteasa a grit:
Oare tu nu vezi toate slugile acestea i otenii i bogiile i
comorile i zahareaua pe care le-ai bgat de seam?
Da, vd, a rspuns tnrul. i mprteasa a spus:
Toate acestea stau dinainte-i, folosete-te de ele, dnd i
druind, precum i-o fi placul.
Iar pe urm a artat ctre o u ncuiat i a spus:
F ce vrei cu toate, afar de ua aceea, iat-o; s n-o
deschizi: cnd ai s-o deschizi, ai s te cieti, dar cina nu are s-i
aduc nici o dobnd.
i nici nu-i isprvise ea bine vorbele, c s-a i nfiat
vizireasa i cu ea judectoria i martorele i cnd au venit (i toate
erau btrne, cu nite plete ce le cdeau pe umeri, mndre i
falnice) i s-au rnduit dinaintea mprtesei, ea le-a poruncit s-i
ncheie hrtia de cstorie i i s-a dat tnrul ca so. i mprteasa
a ornduit ospe-ele i a adunat otencele i cnd au mncat i au
but, tnrul a intrat la ea i a gsit-o neprihnit i fecioar. I-a
luat fecioria i a slluit cu ea apte ani, n cea mai dulce, mai
desftat, mai fericit i mai huzurit via.
Dar odat, ntr-o bun zi, i-a adus aminte de ua ncuiat i
i-a zis: Dac n dosul ei nu ar fi nite comori pricopsite, cu mult
mai mult dect cele pe care le-am vzut, soia mea nu mi-ar fi cerut

s n-o deschid!" i s-a sculat i a deschis ua i deodat n dosul ei


a dat de pasrea aceea care l luase de pe rmul mrii i l adusese
pe ostrov. i cnd l-a vzut, pasrea a strigat:
Nu se afl scpare pentru obrazul aceluia care niciodat nu
se stpnete!
i, vznd pasrea i auzindu-i vorbele, tnrul a luat-o la
fug, dar pasrea s-a inut dup el i, prinzndu-l, a zburat cu el
printre cer i pmnt deprtare de un ceas, iar pe urm l-a lsat pe
locul de unde l rpise i a pierit. Iar el a rmas pe loc, iar pe urm,
venindu-i n mini, i-a adus aminte ct noroc vzuse mai nainte,
ct flnicie, ct preuire i cum mergeau otenii naintea lui, iar el
poruncea i poprea i a nceput s plng i s suspine. i s-a
tnguit pe rmul mrii, acolo unde l lsase pasrea, dou luni i
jinduia s se ntoarc la soie.
i, ntr-o noapte, cnd nu putea s doarm i cugeta cu jale,
deodat s-a auzit un glas, al crui sunet l auzea, dar nu vedea cine
griete i glasul acela striga:
Ce mari au fost desftrile! Nu au s se mai ntoarc, nu au
s se mai ntoarc cele ce s-au dus! Sporete-i jalea!
i, auzind acestea, tnrul a ncetat s mai trag ndejde c o
va mai dobndi vreodat pe mprteas i c se va mai ntoarce la
fericirea aceea, pe care o cunoscuse. Iar pe urm a intrat n casa n
care fuseser btrnii i a priceput c i ei au pit ntocmai cum
pise el i c aceasta era pricina plnsului lor i a amarului i i-a
neles apoi. i pe tnr l-a npdit jalea i urtul i a intrat n sala
aceea i tot plngea i suspina, nemaimbiindu-se nici s mnnce,
nici s bea i nici s se bucure de miresmele desfttoare i nici s
mai rd, i, ntr-un sfrit, a murit i a fost nmormntat lng
btrnii aceia.
Aa c s tii, o, mprate, c pripeala nu e de ludat i c ea
nu duce dect la cin. Iact sfatul pe care i-l dau eu!
i, auzind aceste cuvinte, mpratul le-a dat ascultare i s-a
oprit s-i omoare fiul.

Cnd ns a fost cea de a asea zi, a intrat la mprat roaba,


innd n mn un jungher tras din teac i a spus:
Afl, o, doamne al meu, c dac nu ai s-mi mplineti jalba
i nu ai s-i preacinsteti dreptatea i fala dinaintea celor care mau obidit iar acetia sunt vizirii ti, care tot nscocesc c femeile
se in de iretlicuri, vicleuguri i nelciuni i se reped s-mi
vatme dreptatea i s-l mping pe mprat s se lepede de pricina
mea. Ci iat c eu am s-i dovedesc c brbaii sunt mai haini
dect femeile, povestindu-i despre fiul unui mprat cnd a ajuns
ntre patru ochi cu soia unui negustor.
Pi ce s-a petrecut ntre el i ea? A ntrebat mpratul. i
roaba a spus:
A CINCEA POVESTE A ROABEI a ajuns pn la mine, o,
norocitule mprate, c a fost odat un negustor tare zuliar i care
avea o soie frumoas i minunat. i de mare team pentru ea i
de zulie, nu slluia cu ea n cetate, ci i-a ridicat un palat afar din
cetate, aezat departe de celelalte case i l-a mpresurat cu ziduri i
l-a ntrit cu stlpi i i-a pus nite pori de neptruns, ferecndu-le
cu lacte grele. i cnd voia s plece, negustorul ncuia porile i lua
cheile i le aga la gt.
i ntr-o bun zi negustorul era n cetate, iar fiul mpratului
de peste cetatea aceea ieise s se plimbe i s hoinreasc i a
vzut locul acela pustiu. i l-a msurat cu privirile ndelung i
dinaintea ochilor lui strlucea palatul acela i fiul mpratului a
vzut n el o femeie mbrcat falnic, care se ivise la una dintre
ferestre.
i cnd tnrul a vzut-o, i-a pierdut minile de frumuseea i
de minunia ei i a dat s intre la ea, dar aceasta era peste putin
i l-a chemat pe un slujitor dintre slugile lui i acela i-a adus o
climar i nite hrtie i fiul mpratului a scris, vorbind despre
starea i despre dragostea lui i, nfignd hrtia n vrful unei
sgei, a slobozit sgeata ctre palat. i sgeata a czut dinaintea
femeii, pe cnd aceasta se preumbla prin grdin i femeia i-a spus
uneia dintre roabele sale:

Fugi degrab dup hrtia aceea i adu-mi-o!


Iar ea se pricepea s citeasc scrisele i, citind hrtia, a neles
c i vorbea fiul mpratului despre dragostea, aleanul i patima
care l npdiser i i-a scris un rspuns la scrisoarea lui,
spunndu-i c n inima ei a ptruns o dragoste i mai mare dect
dragostea tnrului. Iar pe urm a ieit la fereastr i l-a vzut pe
fiul mpratului i i-a aruncat rspunsul i dorul de el i-a crescut i
fiul mpratului, vznd-o, s-a apropiat de ferestrele palatului i a
spus:
Arunc-mi o sfoar, am s ag de ea cheia aceasta, iar tu ai
s-o iei.
i femeia i-a aruncat fiului mpratului o sfoar i el a legat de
ea cheia, iar pe urm s-a dus la vizirii lui i li s-a jeluit c e
ndrgostit de femeia aceea i nu mai are putere s rabde fr ea.
i ce mi porunceti s fac? A ntrebat unul dintre viziri.
i fiul mpratului i-a spus:
Vreau s m bagi ntr-un cufr i s-l duci n palatul acelui
negustor. Pref-te c acel cufr este al tu i eu am s capt ceea ce
vreau de la femeia aceea i am s petrec la ea cteva zile, iar pe
urm ai s-i ceri cufrul ndrt.
i vizirul a rspuns:
Cu drag i cu bucurie!
i fiul mpratului s-a dus acas i s-a culcat ntr-un cufr pe
care l avea, iar vizirul a ncuiat cufrul i l-a dus n palatul
negustorului. Iar negustorul, nfindu-se dinaintea vizirului, i-a
srutat minile i a spus:
Poate c stpnul nostru, vizirul, vrea s ne cear vreo
slujb ori are vreo dorin pe care noi vom fi norocii s-o
ndeplinim?
Vreau de la tine, a spus vizirul, s pui cufrul acesta n
locul care i este cel mai scump.
i negustorul le-a spus hamalilor:
Luai-l!

i cufrul a fost luat, iar negustorul l-a bgat n palat i l-a


pus ntr-una din odile sale. Iar pe urm a plecat la treburile lui.
i atunci, femeia aceea a venit la cufr i l-a descuiat cu cheia
pe care o avea la ea i din cufr a ieit tnrul, asemenea unei lune
i vzndu-l, femeia i-a pus odoarele ei cele mai frumoase i l-a
poftit n sala de oaspei i s-au aezat la mncare i la butur
apte zile i de fiecare dat cnd se ntorcea soul ei, femeia l bga
pe fiul mpratului n cufr i ncuia cufrul. Dar cnd a fost ntruna din zile, mpratul a ntrebat de fiul su i vizirul a dat fuga
degrab la casa negustorului i i-a cerut ndrt cufrul, tocmai
cnd negustorul venise acas mai devreme, la un ceas neobinuit i
a btut la u i femeia l-a auzit i, lundu-l pe fiul mpratului, l-a
bgat n cufr, dar, zpcindu-se, a uitat s-l ncuie. i cnd
negustorul a venit cu hamalii, acetia au luat cufrul de capac i
cufrul s-a deschis i s-au uitat n el i deodat au vzut c acolo
sta ntins fiul mpratului. i cnd negustorul l-a vzut i l-a
cunoscut, a ieit la vizir i i-a spus:
Du-te i ia-l pe fiul mpratului, niciunul dintre noi nu
poate s-l ating.
i vizirul a intrat i l-a luat i pe urm au plecat toi. i cnd
ei au plecat, negustorul s-a desprit de femeia aceea i a pus
jurmnt c nu se va mai cstori niciodat.
A ajuns pn la mine, tot aa, o, norocitule mprate, c un ins
dintre oamenii nvai s-a dus odat n trg i a vzut o slug
pentru care se fceau strigrile de vnzare. A cumprat sluga i a
adus-o acas i i-a spus soiei:
Ai grij de el.
i sluga a stat la el o vreme i, ntr-o zi, insul acela i-a spus
soiei:
Du-te mine n grdin s te preumbli, s hoinreti i s te
veseleti.
i femeia a rspuns:
Cu drag i cu bucurie!

i cnd sluga a auzit acestea, a luat nite mncare pe care a


pregtit-o chiar n noaptea aceea i tot aa a pregtit nite butur,
nite mezelicuri i nite fructe. Iar pe urm a ieit n grdin i a
ascuns mncarea sub un pom, i buturile sub alt pom i tot aa
fructele i mezelicurile le-a ascuns sub ali pomi, n calea soiei
stpnului su.
i cnd s-a fcut diminea, insul acela i-a poruncit slugii s
mearg cu stpn-sa n grdin i a poruncit s ia cu el cele de
trebuin, precum mncare, butur i poame.
i femeia a ieit i a nclecat i sluga a mers cu ea, pn au
ajuns n grdina aceea. i cnd au ajuns acolo, a crit un corb i
sluga a strigat:
Drept ai spus!
i stpna lui a ntrebat:
Oare ai neles ce a spus corbul?
Da, o, stpna mea, a rspuns el. i stpna lui a ntrebat:
Da ce a spus?
O, stpna mea, a rspuns sluga, a spus: Sub pomul acela
se afl nite mncare, poftii s-o mncai!"
Vad c tii graiul psrilor, a spus stpna lui. i sluga a
rspuns:
Da!
i stpna lui s-a dus la pom i a vzut mncarea pregtit i
cnd a mncat, s-a minunat pn peste poate i a gndit c sluga
chiar tie graiul psrilor. i, dup ce au mncat din mncarea
aceea, au pornit s hoinreasc prin grdin i a crit un corb i
sluga i-a spus:
Adevr ai grit!
Ce spune? A ntrebat-o pe slug stpna. i acela a
rspuns:
O, stpn, spune: Sub pomul de colo este o carafa cu ap
nmiresmat cu mosc i nite vin vechi."
i femeia s-a dus cu el i a gsit toate acestea i minunarea ei
a sporit i sluga a crescut n ochii ei. i a stat ea cu sluga i a but,

iar dup ce au but, au nceput s se preumble prin grdin i a


crit un corb i sluga a grit:
Adevr ai grit!
Ce spune corbul acela? A ntrebat-o stpna pe slug. i
sluga a rspuns:
Spune: Sub pomul de colo sunt nite poame i nite
mezelicuri."
i s-au dus la pom i au gsit poamele i mezelicurile, iar pe
urm au pornit s hoinreasc prin grdin i un corb a crit, iar
sluga a luat o piatr i a aruncat cu ea dup corb.
De ce dai cu piatra dup el i ce-a zis? A ntrebat stpna.
i sluga a rspuns:
O, stpn, zice nite vorbe pe care nu pot s i le spun!
Spune-le i nu te sfii de mine: ntre tine i mine nu st
nimic! I-a rspuns stpna.
i sluga a nceput s zic:
Nu!
Iar ea zicea:
Spune!
i l tot rug i, ntr-un sfrit, el a spus:
Corbul mi-a zis: F cu stpna ta ceea ce face soul ei cu
ea."
i, auzind vorbele acestea, stpna lui s-a pus pe un rs, de sa prbuit pe spate i pe urm a strigat:
Treaba nu e anevoioas i nu pot s m mpotrivesc ie n
asta!
i s-a dus la pom i a aternut sub el un pre i a chemat
sluga, ca s-i mplineasc dorina cu ea.
i deodat s-a ivit dindrtul slugii stpnul, care se uita la el
i a spus:
Ei, biatule, ce e cu stpna ta de zace aici i plnge?
O, stpne, a rspuns sluga, a czut din pom i a murit i
nu i-a mai napoiat-o dect numai Allah (slav i mrire lui!) i s-a
ntins aici pentru o clipit ca s-i trag sufletul.

i cnd femeia l-a vzut lng ea pe brbatu-su, s-a ridicat


prefcndu-se bolnav i plngndu-se c are dureri i icnind:
Of, alele! Of, coasta! Venii ncoace, o, dragilor, eu n-o mai
duc mult!
i soul ei s-a pierdut cu firea i a chemat sluga i i-a spus:
Adu-i stpnei tale un cal i sui-o pe el!
i cnd ea a nclecat, soul ei a apucat de o scar a eii, iar
sluga de scara cealalt i soul i zicea femeii:
Allah are s te scape i are s te tmduiasc!
Iat, o, mprate, unul dintre vicleugurile brbailor i una
dintre ticloiile lor; nct s nu te abat vizirii ti de la ceea ce eti
dator i s m despgubeti de ceea ce mi se cuvine!
i roaba a nceput s plng i, cnd mpratul a vzut-o c
plnge (iar ea i era cea mai drag dintre toate roabele), a dat
porunc s fie ucis fiul lui.
i a intrat la el cel de al aselea vizir i a srutat pmntul
dintre minile lui i a spus:
Acopereasc-l Allah cu slav pe mprat! Ii sunt credincios
i te povuiesc s zboveti n privina fiului tu, ntruct minciuna
chiar c este ca fumul, iar adevrul ade pe stlpi tari. Lumina
adevrului mprtie bezna minciunii i s tii c vicleugurile
femeilor sunt mari. C a zis Allah Preamritul n slvit lui Carte:
ntr-adevr, mari sunt ticloiile voastre!" A ajuns pn la mine o
poveste despre o femeie care le-a ticluit mai marilor dintr-o
mprie un iretlic cum nimenea nu mai ticluise un altul
asemenea, pn atunci.
Pi cum a fost? A ntrebat mpratul. i vizirul a spus:
Povestea celui de al aselea vizir
(i vizirul povestete anecdota intitulat Viclenia muiereasc,
n traducerea lui Mardrus, aflat n voi. IX, pag. 158, a ediiei
prezente, apoi conchide:)
Aa c vezi, o, doamne mprate al nostru, ce iretlic le-a ticluit
acelor ini femeia aceea.

(Dup care vizirul povestete anecdota intitulat Cele trei


dorine, n traducerea lui Mardrus, aflat n voi. VIII, pag. 80, a
ediiei prezente. Apoi continu:)
i toate acestea, o, mprate, s-au ntmplat din pricina
gndului smintit al femeii i eu i le-am povestit ca s te ncredinezi
c femeile sunt neroade i smucite la minte i nu au n gndurile lor
dect sminteli. nct s nu dai ascultare vorbelor lor i s nu-i
omori fiul, sngele inimii tale. C ai s-i ntinezi pomenirea dup ce
nu vei mai fi.
i mpratul s-a rzgndit s-i omoare fiul.
Iar cnd a fost cea de a aptea zi, a venit roaba aceea i s-a
nfiat la mprat, ipnd. i aprinsese un foc mare. i a fost
adus la mprat inut de poalele rochiei. i mpratul a ntrebat-o:
Pentru ce ai fcut asta? i ea a rspuns:
Dac nu ai s-mi faci dreptate fa de fiul tu, am s m
arunc n focul acesta. Am ajuns de mi-e sil de via i, nainte de a
veni la tine, mi-am scris testamentul, mi-am mprit banii i m-am
hotrt s mor, iar tu ai s te cieti cu toate cinele, cum s-a cit
mpratul care a oropsit-o pe paznica de la baie.
Pi cum a fost? A ntrebat mpratul. i roaba a spus:
Cea de a asea poveste a roabei a ajuns pn la mine, o,
mprate, c a fost odat o femeie, temtoare de Allah, cumptat i
cucernic i care venea adesea n palatul unui mprat i venirea ei
era socotit binecuvntat i era ntmpinat de apropiaii
mpratului cu mare cinstire. i odat a intrat n palat, ca de obicei
i a ezut lng soia mpratului i soia mpratului i-a dat o salb
care preuia o mie de dinari i a spus:
O, fetio, ia salba asta i ine-o pn ies din baie i s ai
grij de ea. (Iar baia era n palat).
i femeia a luat salba i s-a aciuat ntr-un ungher din
iatacurile mprteti, ateptnd ca mprteasa s se duc la baia
care se afla n locuina ei i s se ntoarc. Iar pe urm a pus salba
sub preul de rugciune i a nceput s se roage. i a venit n zbor o
pasre i a luat salba i a pus-o ntr-o crptur dintr-un col al

palatului, cnd paznica plecase pentru nite nevoi. i femeia s-a


ntors i nu tia de aceasta. i cnd soia mpratului a ieit de la
baie, i-a cerut paznicei salba, dar paznica nu a mai gsit-o i a
nceput s-o caute i n-a aflat-o i nu i-a mai dat de urm. i paznica
a zis:
M jur pe Allah, o, daic, nimeni n-a fost la mine, i, cnd
am luat salba, am pus-o sub preuleul de rugciune i nu tiu,
poate c a vzut-o vreo slug i, prilej uin-du-se de nebgarea mea
de seam, a luat-o, dar despre asta numai Allah Preamritul tie.
i cnd a auzit acestea, mpratul i-a poruncit soiei sale s-o
munceasc pe paznic prin foc i s-o bat amarnic. i mprteasa
a nceput s-o munceasc cu toate muncile, dar femeia nu
mrturisea nimic i nu nvinuia pe nimeni. i dup asta mpratul a
poruncit s fie bgat la temni i priponit n lanuri i a fost
ntemniat. Iar pe urm, ntr-una din zile, mpratul edea n
palatul su, ntre havuzuri i soia lui sta lng el i deodat
privirile mpratului au czut asupra psrii care tocmai scotea
salba aceea din crptura de la colul palatului. i mpratul a
chemat o roab i ea a prins pasrea i i-a luat salba. i atunci,
mpratul a priceput c femeia-paznic a fost obidit i s-a cit de
ceea ce fcuse cu ea. i a dat porunc s fie adus i cnd ea s-a
nfiat, a nceput s-o srute pe cretet, iar pe urm s-a apucat s
plng i s-i cear iertare i s se amrasc de ceea ce fcuse cu
ea. i a poruncit s i se dea bani muli, dar femeia nu a vrut s-i ia,
iar pe urm l-a iertat i a plecat i s-a juruit c nu are s mai intre
n nici o cas. i a hlduit prin muni i vi i l-a slujit pe Allah
Preamritul pn ce a murit.
A ajuns pn la mine tot aa, o, mprate, n irul de povestiri
despre ticloiile brbailor, c doi porumbei, so i soie, i-au
strns n cuib pe iarn nite gru i nite orz, dar, cnd a venit
vremea de var, boabele s-au uscat i s-au micorat. i soul i-a zis
soiei:
Tu ai dijmuit boabele! Dar ea i-a spus:
Nu, m jur pe Allah, n-am dijmuit nimic!

Dar el nu a crezut-o i a nceput s-o bat cu aripile i s-o


loveasc cu ciocul pn a omort-o. Dar cnd a venit vremea rece,
boabele s-au fcut iar aa cum fuseser i soul a priceput c i-a
omort soia pe nedrept i la mnie i a nceput s se ciasc,
atunci cnd cina nu i mai era de nici un folos. i s-a ntins
alturi de soie, hohotind dup ea i plngnd i amrndu-se i na mai vrut nici s mnnce, nici s bea i s-a mbolnvit i a bolit
pn ce a murit.
A ajuns pn la mine tot aa, n irul de povestiri despre
ticloiile brbailor asupra femeilor, o poveste i mai de minunare
dect toate.
Scoate ceea ce ai, a mormit mpratul. i roaba a spus:
O, mprate, a fost odat o fat dintre fetele de mprai,
care nu-i avea seamn pe vremurile ei, ca frumusee, gingie,
ntocmire, potriveal, strlucire i vino-ncoace i nimenea nu le
zbura minile brbailor ca ea. i spunea: Nu am seamn pe
vremurile mele." i toi fiii de mprai au peit-o, ci ea nu s-a nvoit
s-l ia pe niciunul dintre ei i numele ei era ad-Datma.
i zicea ea: Cu mine are s se nsoare numai acela care m va
dovedi n focul luptei, al btliei i al nfruntrii i dac cineva m
va birui, m voi duce la el ca soa cu
3 y bucurie n inim, iar dac l voi birui eu, aceluia am s-i
iau calul i armele i am s-i scriu pe frunte: Acesta este cutare,
dezrobitul. " i fiii de mprai veneau la ea de pe toate meleagurile
mai ndeprtate ori mai apropiate, ci ea i biruia i i da de ocar i
i vduvea de arme i i pecetluia cu fierul nroit.
i a auzit de ea fiul unui mprat de-al perilor, pe nume
Bahram i a pornit ctre ea, strbtnd mult deprtare i a luat cu
el bani, cai i oameni i bogii din bogiile mprteti. i a mers
pn a ajuns la ea, iar cnd a ajuns, i-a trimis tatlui ei un dar
strlucit i mpratul i-a artat bunvoin i i-a dovedit cea mai
aleas cinstire. i pe urm fiul de mprat i-a trimis vizirii s-i
duc veste c el vrea s-i cear fata n cstorie i tatl ei i-a trimis
un sol i i-a spus:

O, fiul meu, ct despre fiica mea, ad-Datma, apoi eu nu am


putere asupra ei, ntruct a pus jurmnt c nu are s se mrite
dect cu acela care o va birui pe cmpul de lupt.
Am venit din cetatea mea cunoscnd aceast pricin, i-a
rspuns fiul de mprat.
i mpratul a spus:
Mine te vei ntmpina cu ea.
Iar cnd a fost a doua zi, tatl fetei a trimis la ea i i-a cerut
ngduin s-o vad. i, cnd a auzit despre toate, fata s-a pregtit
de btlie i i-a pus platoa de btlie i a ieit pe meidan i fiul de
mprat i-a ieit n ntmpinare i s-a hotrt s se nfrunte cu ea.
i oamenii au auzit de asta i au venit din toate prile n chiar ziua
aceea. i ad-Datma a ieit mbrcat, ncins i acoperit cu vlul,
iar fiul de mprat a ntmpinat-o, fiind n cea mai bun stare,
mbrcat cu cea mai stranic plato i cu cele mai desvrite
zale. i fiecare dintre ei s-a repezit asupra celuilalt i i-au tot
frmntat caii i s-au izbit vreme lung i fata de mprat s-o
dumirit c fiul de mprat era de o drzenie i o vitejie cum nu mai
vzuse la alii. i s-a temut c fiul de mprat are s-o dea de ocar
dinaintea celor de fa i a priceput c, fr de ndoial, are s-o
biruiasc i s-a gndit s nchipuiasc un tertip i s-i ticluiasc un
iretlic i i-a descoperit chipul i deodat s-a vdit c chipu-i
strlucea mai luminos ca luna i cnd fiul de mprat s-a uitat la
ea, a rmas uluit i puterile i-au sczut i drzenia i s-a topit. Iar
fata de mprat, vznd acestea, s-a repezit asupra lui i l-a
prbuit din a i fiul de mprat a fost n minile ei ca o vrabie n
ghearele unui vultur i nfiarea ei l-a nucit i nu mai pricepea
ce e cu el. i fata i-a luat calul i armele i hainele i l-a pecetluit cu
fierul rou i i-a dat drumul.
i cnd s-a trezit din nucire, fiul de mprat a zcut cteva
zile, fr s se ating nici de mncare, nici de butur i fr s mai
doarm de amrciune i dragostea pentru fat i-a npdit inima.
i a trimis robii la tatl lui i i-a scris ntr-o scrisoare c nu poate s
se ntoarc n ara sa pn nu va dobndi ceea ce rvnete, ori

altminteri va muri. i cnd scrisoarea a ajuns la tatl su, acela s-a


mohort i a vrut s-i trimit fiului su nite viteji i nite oteni,
dar vizirii lui l-au inut de la aceasta i l-au nduplecat s aib
rbdare.
Iar fiul de mprat, ca s-i mplineasc dorul, s-a folosit de un
iretlic. S-a prefcut ntr-un btrn slbnog i a pornit ctre
grdina fetei de mprat, acolo unde se ducea ea adesea i l-a gsit
pe grdinar i i-a spus:
Sunt un strin de prin ri ndeprtate i nc din tineree
pn la ceasul de acum m pricep s lucrez bine pmntul i s
ngrijesc pomii i florile i nimenea nu tie asta ca mine.
i, auzindu-i vorbele, grdinarul s-a bucurat pn peste poate
i l-a dus n grdin i le-a spus slugilor s stea la poruncile lui. i
fiul de mprat s-a apucat de treab i a nceput s ornduiasc
pomii i s ngrijeasc de poame. i ntr-o zi, pe cnd se petreceau
toate acestea, deodat au intrat n grdin nite robi cu nite catri
ncrcai cu chilimuri i cu farfuriuri i cnd fiul de mprat a
ntrebat ce pricin-i aduce, i s-a spus: Fata mpratului vrea s se
preumble prin grdin." i fiul de mprat s-a dus i a luat nite
podoabe i nite odoare din ara sa, pe care le avea la el, i,
aducndu-le n grdin, a stat jos acolo i a aternut cteva dintre
odoarele acelea dinainte-i i a nceput s tremure, chipurile, din
pricina btrneii, a neputerii i a slbiciunii. Iar cnd a trecut un
ceas, au venit nite roabe i nite eunuci i n mijlocul lor pea
mprtia, ca luna ntre stele i s-au apropiat i au nceput s se
preumble prin grdin i s culeag poame, hoinrind i l-au vzut
pe insul care edea sub pom. i s-au apropiat de el (iar acesta era
fiul de mprat) i s-au uitat la el i deodat au vzut c era un
moneag btrn, cruia i tremurau minile i picioarele, iar
dinaintea lui erau aternute podoabele i odoarele din odoarele
mprteti.
i vzndu-le, fetele s-au mirat i au nceput s-l ntrebe ce
face cu podoabele acelea. i el a spus:

Vreau s m nsor, pentru podoabele acestea, cu vreuna


dintre voi.
i fetele au nceput s rd de el i au spus:
Cnd te vei nsura, ce ai de gnd s faci? i fiul de mprat a
rspuns:
Am s-o srut pe soia mea o dat i am s m despart de ea.
i-o dau de soie pe fata aceasta, a spus mprtia. i fiul
de mprat s-a ridicat, sprijinindu-se n toiag, tremurnd i
mpleticindu-se i, dup ce a srutat-o pe fat, i-a dat podoabele i
odoarele. i fata s-a bucurat i toate au nceput s rd de fiul de
mprat i pe urm au plecat acas la ele. Iar cnd a fost a doua zi,
fetele au intrat n grdin i au venit la fiul de mprat i l-au vzut
c edea tot acolo i dinaintea lui erau deternute i mai multe
podoabe i odoare dect ntia oar. i s-au aezat lng el i au
ntrebat:
O, moule, ce faci cu podoabele acestea? i fiul de mprat a
rspuns:
M voi nsura pentru ele cu vreuna dintre voi.
Te nsor cu fata aceasta, a spus mprtia.
i fiul de mprat s-a ridicat i a srutat-o pe fat i i-a dat
podoabele i odoarele i toate au plecat acas la ele. i cnd fata de
mprat a vzut podoabele i odoarele pe care fiul de mprat le-a
dat fetelor, i-a zis n sinei: Eu am cele mai multe drepturi la
acestea i nu am s pesc nimic ru din asta."
i cnd a fost dimineaa, a ieit din locuina ei singur, lund
o nfiare de roab dintre roabe i, pe furi, a venit la moneag i,
ajungnd la el, a spus:
O, moule, eu sunt fata mpratului, vrei s te nsori cu
mine?
Cu drag i cu bucurie! A rspuns fiul de mprat.
i a scos nite podoabe i nite odoare nc i mai alese ca soi
i mai scumpe ca pre i le-a druit fetei de mprat i s-a ridicat ca
s-o srute (iar ea se simea neprimejduit i linitit). i,

apropiindu-se de ea, a nfcat-o stranic i a trntit-o la pmnt i


i-a spart fecioria i a ntrebat:
Oare tu nu m cunoti?
Cine eti? A ntrebat fata mpratului. i fiul de mprat a
rspuns:
Sunt Bahram, fiul mpratului persan. Mi-am schimbat
nfiarea i m-am desprit de ai mei i de ara mea de dragul tu.
i fata s-a ridicat de sub el n tcere, fr s-i dea nici un
rspuns i fr s-i spun nici o vorb, dup cele ce pise i i
zicea n sinei: Dac am s-l ucid, uciderea lui nu-mi va aduce nici
un folos." Iar pe urm a cugetat i i-a zis: Nu mai am acuma nici o
putin, dect s fug cu el n ara lui." i a strns bani i bogii i a
trimis un mesager la fiul mpratului, dndu-i de tire despre
aceasta, pentru ca i el s se pregteasc i s-i strng banii. i sau neles ca n cutare noapte s plece i au nclecat pe caii cei mai
buni i au purces sub vlul nopii i nu se fcuse nc diminea
cnd i strbtuser ri ndeprtate.
i au mers ei aa pn ce au ajuns n ara perilor i s-au
vzut lng cetatea tatlui flcului. i cnd tat-su a aflat despre
aceasta, l-a ntmpinat cu otenii i cu vitejii lui i s-a bucurat pn
peste poate. Iar pe urm, peste puine zile, a trimis la tatl tinerei
ad-Datma nite daruri falnice i i-a scris o scrisoare n care i da de
tire c fata lui se afl la el i i-a cerut zestrea. i, cnd darurile au
ajuns la tatl fetei, acela le-a primit, iar celor ce le aduseser le-a
artat cea mai aleas cinstire i s-a bucurat stranic, iar pe urm a
ornduit un osp i, chemnd judectorul i martorii, a scris
hrtia de cununie dintre fata sa i fiul de mprat. I-a rspltit pe
solii care aduseser scrisoarea de la mpratul persan i a trimis
zestrea fiicei sale i fiul mpratului persan a rmas cu ea, pn ce
i-a desprit moartea.
Iat, aadar, o, mprate, care sunt vicleugurile brbailor
mpotriva femeilor! Nu am s m lipsesc de dreptatea mea pn la
moarte!
i mpratul a poruncit s fie ucis fiu-su.

Dar ndat a intrat la el cel de al aptelea vizir i, nfindui-se, a srutat pmntul i a spus:
O, mprate, mai zbovete pn ce am s-i mprtesc i
sfatul meu. Acela care chibzuiete i cumpnete ajunge la
mplinirea ndejdilor i dobndete ceea ce rvnete, dar acela care
se pripete chivernisete cin. Eu am vzut cum s-a mbulzit
femeia aceea, mboldindu-l pe mprat s se arunce n nelegiuire,
dar robul pe care l-ai coperit cu milosteniile tale i este credincios.
Eu tiu, o, mprate, despre vicleniile muiereti, ceea ce nu tie
nimeni n afar de mine i a ajuns pn la mine despre aceasta o
poveste cu o btrn i cu un fiu de negustor.
Pi cum a fost? A ntrebat mpratul. i vizirul a spus:
Povestea celui de al aptelea vizir a ajuns pn la mine, o,
mprate, c un negustor avea bani muli, dar i un fiu care i era
drag. i, ntr-o zi, fiul i-a spus tatlui su:
O, taic, poftesc a-i cere o poft cu care m-ai bucura.
Da care-i aceea, o, copilul meu? Am s i-o dau, de-ar fi ea
chiar i lumina ochilor mei, ca s rzbeti astfel la ceea ce vrei, i-a
rspuns tatl.
i fiul a spus:
Vreau s-mi dai ceva bani, s m duc cu negustorii n ara
Bagdadului, ca s vd i s m uit la palatele califilor. Mi le-au
zugrvit copiii negustorilor i m-a cuprins ispita de a m uita la ele.
O, copile drag, cine are s ne fie stlpare, dac tu ai s te
duci? A strigat tatl tnrului.
Dar acela a grit:
i-am spus aceste cuvinte i mi-e cu neputin s nu m
duc, cu nvoirea sau fr nvoirea ta. In sufletul meu s-a aprins un
dor care nu are s-mi treac dect cnd am s ajung la Bagdad.
i cnd tatl lui s-a ncredinat de aceasta, i-a strns nite
mrfuri n pre de treizeci de mii de dinari i l-a lsat s plece cu
nite negustori n care avea ncredere i i-a nsrcinat pe negustori
s-i poarte de grij. Iar pe urm tatl tnrului i-a luat rmas-bun

de la el i s-a ntors acas, iar tnrul a mers cu tovarii si


negustori pn a ajuns la Bagdad, slaul pcii.
Iar cnd au ajuns la Bagdad, tnrul s-a dus n trg i i-a
nchiriat o cas bun i frumoas, care i furase minile i i uluise
privirile erau acolo psri ciripitoare i iatacurile erau unul n faa
altuia i podeaua era pardosit cu marmur de felurite culori, iar
tavanele erau mpodobite cu azur de la Madin. L-a ntrebat pe
portar ct de mare este preul pentru cas:
Ct pe lun?
i portarul a rspuns:
Zece dinari.
i tnrul a ntrebat:
Spui adevrat sau i bai joc de mine?
M jur pe Allah, a rspuns portarul, nu spun dect
adevrul. Toi ci se aaz n casa asta nu stau aici mai mult de o
sptmn ori dou.
i din care pricin? A ntrebat tnrul. i portarul a spus:
O, copilul meu, toi ci se aaz n aceast cas nu mai ies
dect bolnavi sau mori. Casa asta a ajuns pentru toat lumea aa
de vestit pentru atare poveste, nct nimeni nu mai are curaj s se
aeze n ea i chiria ei s-a tot micorat pe msur.
Auzind acestea, tnrul s-a minunat pn peste poate i a
rostit:
Negreit c n casa asta trebuie s fie ceva, de se ntmpl
asemenea boal i moarte!
Dar pe urm s-a chibzuit n sinea lui i, chemnd ocrotirea lui
Allah mpotriva lui Satan cel btut cu pietre, i-a alungat din minte
atare prepunere i s-a aezat n casa aceea. i a nceput s vnd i
s cumpere i au trecut cteva zile, iar el tot mai slluia n cas i
nu i se ntmplase nimic din cele ce i spusese portarul.
i cnd sta ntr-o zi la poarta casei, a trecut pe dinaintea lui o
btrn cu prul alb, asemntoare cu un arpe blat i tot
proslvea i cinstea numele lui Allah, dnd din drum pietrele i alte

piedici. i btrna l-a vzut pe flcul care edea n poart i a


nceput s se uite la el minunndu-se i tnrul i-a spus:
O, femeie, m cunoti de undeva ori te nedumirete ceva la
mine?
i, auzind vorbele tnrului, btrna s-a apropiat repede de el
i i-a dat binee i l-a ntrebat:
De ct vreme locuieti n casa asta?
O, mtu, de dou luni, a rspuns tnrul. i btrna a
grit:
Iaca pentru ce m minunam. Nu te cunosc, o, copilul meu i
nici tu nu m cunoti i nu m-a nedumerit nimic la tine, da m-am
minunat pentru c toi ci au trit n casa asta, afar de tine, au
ieit de acolo mori ori bolnavi. i m nedumirete, o, copilul meu,
c i primej-duieti tinereea. Au tu ai urcat n vrful palatului i ai
privit din balconul care se afl acolo?
i pe urm btrna a plecat pe drumul ei, iar tnrul, cnd
btrna s-a dus, a nceput s cugete la vorbele ei i i-a zis n
sinei: Nu m-am urcat n vrful palatului i habar n-aveam c
acolo ar fi un balcon!" i pe urm, pe clip pe dat, a intrat n palat
i a pornit s caute prin toate colurile i odile i, ntr-un sfrit, a
dat ntr-un ungher de o ui n zvorul creia un pianjen i
esuse pnza. i, vznd ua, tnrul i-a zis: Poate c pianjenul
i-a esut pnza la ua asta numai pentru c n spatele ei se afl
pieirea!" i s-a bizuit pe vorba lui Allah Preamritul: Zi: Nu are s
ne loveasc nimic, afar numai de ceea ce ne-a menit Allah! " i,
deschiznd ua, a nceput s suie pe o scar mic i, ajungnd sus,
a vzut balconul. i a stat jos s rsufle i s-a uitat mprejur i a
vzut o cldire miestrit i suliat, n partea ei de sus cu un
balcon nalt, ce privea peste tot Bagdadul i n balconul acela era o
femeie ca o hurie. i aceasta i-a cucerit toat inima tnrului i i-a
rpit minile i inima, lsnd n urm-i chinurile lui Aiub i jalea lui
Iacub'.
i dup ce a vzut-o i a cercetat-o bine, tnrul s-a gndit:
Poate c lumea spune c nimeni nu a locuit n casa asta fr s se

mbolnveasc ori s moar, tocmai din pricina acestei femei. O,


dac a ti n ce mi st izbvirea, mi s-ar rtci minile!" i a
cobort de sus,
1 Aiub i Iacub Iov i Iacob, cei din Biblie, despre care
povestete i Coranul.
Chibzuind ce s fac i a stat n cas, dar nu mai avea linite.
i a ieit i s-a aezat la poart, netiind ce s fac i deodat a
vzut c vine acea btrn, pomenindu-l i proslvindu-l pe drum
pe Allah. i, vznd-o, tnrul s-a sculat n picioare i i-a urat
btrnei bun pace i s-a temenit i a spus:
O, mtu, eram teafr i mulumit, pn m-ai sftuit s
deschid ua aceea i s vd balconul i s-l deschid i s m uit de
sus i s vd ceea ce m-a nucit. i acuma socot c am s pier i
tiu c nu se afl nici un vraci pentru mine, n afar de tine.
i, auzind vorbele tnrului, btrna a zmbit a rde i a
spus:
Nu are s i se ntmple nimica ru, de-o vrea Allah
Preamritul!
i cnd i-a spus aceste vorbe, tnrul a intrat n cas i a ieit
aducnd n mini o sut de dinari i a spus:
Ia-i, o, mtu i poart-te cu mine cum se poart stpnii
cu robii. Vino-mi degrab ntr-ajutor dac am s mor, are s i se
cear socoteal la Ziua nvierii!
Cu drag i cu bucurie! A rspuns btrna. Vreau numai, o,
copilul meu, s-mi dai oleac de sprijin ca s rzbai la cele rvnite.
i ce vrei, o, mtu? A ntrebat tnrul. i btrna a
rspuns:
Vreau s m sprijini i s te duci la trgul de mtsuri i s
ntrebi de prvlia lui Abu-li-Fatha ibn Kaidama. i cnd au s i-o
arate, s te aezi lng prvlia lui i s-i spui: D-mi nframa
nvrstat cu aur, pe care o ai." Iar el nu are n prvlie o nfram
mai bun ca aceea. Cumpr de la el nframa, la cel mai mare pre
i du-o acas la tine, iar eu am s vin mine la tine, de-o vrea Allah
Preamritul.

i pe urm btrna a plecat, iar tnrul i-a petrecut noaptea


perpelindu-se ca pe jergaiul iadului. Dar cnd a fost diminea, ia pus n sn o mie de dinari i s-a dus la trgul de mtsuri i a
ntrebat unde este prvlia lui Abu-li-Fatha. i unul dintre
negustori i-a artat-o i, ajungnd la Abu-li-Fatha, tnrul a vzut
dinaintea aceluia o mulime de slugi, de slujitori i de slujbai, i,
dup chip, negustorul era om destoinic cu belug de avuii i, spre
desvrirea fericirii lui, o avea pe femeia aceea, care nu-i avea
seamn nici printre odraslele de mprai. i, vzndu-l pe Abu-liFatha, tnrul i-a dat binee i negustorul a rspuns la bineea lui
i l-a poftit s ad i tnrul a ezut jos lng el i a grit:
O, negustorule, vreau de la tine o nfram aa i-aa, s-o
cercetez oleac.
i negustorul i-a poruncit unui rob s aduc din afundul
prvliei teancul cu mtsuri. i cnd robul a adus teancul, Abu-liFatha l-a desfcut i a scos cteva nframe i tnrul a rmas uluit
de frumuseea lor. i a vzut i nframa aceea i a cumprat-o de la
negustor pe cincizeci de dinari i, bucuros, s-a dus cu ea acas.
i deodat a venit btrna aceea i, vznd-o, tnrul s-a
sculat n picioare dinaintea ei i i-a dat nframa. i btrna i-a
spus:
Adu-mi un crbune din foc!
i tnrul i-a adus crbunele i btrna a pus un capt al
nframei pe crbune i a ars-o pe margini, iar pe urm a mpturit
nframa la loc ca mai nainte i, lund-o, s-a dus la casa lui Abu-liFatha i, cnd a ajuns acolo, a btut la poart. i cnd femeia aceea
i-a auzit glasul, s-a ridicat i i-a deschis ua. Iar btrna era n
prietenie cu mama acelei femei i femeia o cunotea, ntruct era
prieten cu maic-sa.
Ce nevoie te aduce, o, mtu? A ntrebat femeia. Mama a
plecat de la mine acas la ea.
O, fata mea, a rspuns btrna, tiu c mama ta nu e la
tine i am fost pe la ea i am venit la tine numai pentru c m-am
temut s nu treac ceasul de rugciune. Vreau s m nchin aci la

tine, ntruct tiu c eti neprihnit i la tine n cas este


neprihnire.
i femeia i-a ngduit s intre n cas i btrna, intrnd, s-a
temenit i a chemat asupra ei binecuvntarea, iar pe urm a luat
urciorul i a intrat n odaia de rugciune i s-a splat i i-a
svrit rugciunea n ungherul anume, iar dup aceea a venit la
femeie i i-a spus:
O, fata mea, cred c locul acela, n care m-am rugat, a fost
clcat de slugi, c nu este curat. Caut-mi alt loc, unde s m rog.
Am irosit rugciunea pe care am svrit-o mai nainte.
i femeia a luat-o de mn i i-a spus:
O, mtu, du-te i roag-te pe patul meu, unde st soul
meu.
i cnd a dus-o la pat, btrna a nceput s se roage i s-l
strige pe Allah i s se temeneasc, iar pe urm s-a prilejuit de
nebgarea de seam a femeii i a bgat nframa sub pern, n aa
fel c femeia nu a vzut nimic. Iar dup ce i-a terminat rugciunea,
btrna a chemat binecuvntarea asupra femeii i s-a ridicat i a
plecat.
Iar cnd a fost sfritul zilei, a venit negustorul, soul acelei
femei i a ezut pe pat. i femeia i-a adus mncarea i negustorul a
mncat pe sturate i s-a splat pe mini, iar pe urm s-a sprijinit
cu coatele pe pern i deodat a vzut c de sub pern ieea un col
de nfram. i negustorul a tras nframa de sub pern i, uitnduse lung la ea, a cunoscut-o. i a bnuit-o pe femeia lui de dezmare
i a chemat-o i a ntrebat:
De unde ai nframa asta?
i soia i s-a jurat cu potop de jurminte i a spus:
Nu a fost la mine nimeni, n afar de tine.
i negustorul a tcut, temndu-se de ruine i s-a gndit:
Dac am s deschid aceast u, am s m fac de ocar n Bagdad"
(iar negustorul acela era prieten de inim cu califul i nu-i rmnea
dect s tac i nu i-a mai spus femeii nici un cuvnt). Iar numele
acelei femei era Mazia i negustorul a chemat-o i i-a spus:

A ajuns pn la mine c mama ta este bolnav de o boal de


inim i toate femeile sunt la ea i o plng. A trimis vorb s te duci
la ea.
i femeia a plecat la mama ei i, intrnd n cas, a gsit-o pe
maic-sa sntoas. i a stat oleac i deodat au venit nite
hamali care i crau calabalcurile din casa negustorului i i
craser toate lucrurile ce fuseser n casa lui. i cnd a vzut
aceasta, mama a ntrebat:
O, fata mea, ce s-a ntmplat?
Dar femeia s-a ascuns de ea i mama ei a nceput s plng i
s-a ntristat din pricina despririi fetei sale de brbatu-su.
Iar peste cteva zile a venit la femeie, cnd era singur, acas,
btrna aceea i cu mhnire i-a dat binee i a ntrebat-o:
Ce este cu tine, o, fata mea, o, dulceaa mea? Mi-ai tulburat
gndurile.
i a intrat la mama femeii i a ntrebat-o:
O, sor drag, ce s-a ntmplat i ce-i cu povestea dintre
fat i soul ei? A ajuns pn la mine c s-au desprit; cu ce i-a
greit de s-au strnit toate astea?
Poate c soul ei are s se ntoarc la ea dup
binecuvntarea ta, i-a spus femeii mama. nct, roag-te pentru ea,
surioar: tu eti postitoare i veghezi n toate nopile.
Iar pe urm fata, mama ei i btrna s-au strns n cas i au
nceput s tifsuiasc i btrna a spus:
O, fata mea, nu te lsa jalei! De-o vrea Allah Preamritul,
am s te mpac cu soul tu zilele astea!
i pe urm btrna s-a dus la tnrul acela i i-a spus:
Pregtete o ncpere frumoas, am s i-o aduc pe femeia
aceea n seara asta.
i tnrul s-a sculat i a adus tot ce era de trebuin ca
mncare i butur i a stat s atepte, iar btrna s-a dus la
mama fetei i i-a spus:

O, surioara mea, e o nunt la noi, las-o pe fat s mearg


cu mine, s se mai veseleasc i s-i mai treac amarul i grijile, iar
pe urm i-o aduc ndrt aa cum era cnd am luat-o.
i mama femeii s-a sculat i a mbrcat-o cu cele mai
strlucite haine ale ei, mpodobind-o cu cele mai strlucite podoabe
i odoare. i femeia a plecat cu btrna, iar mama a mers cu ele
pn la poart i o tot povuia pe btrn i i spunea:
Ia seama s n-o zreasc vreo fptur de-a lui Allah
Preamritul, c tu tii ce loc are soul ei la calif. Nu zbovi prea mult
i ntoarce-te ct mai degrab.
i btrna a luat femeia i s-a dus cu ea la casa tnrului, iar
femeia credea c este casa aceea unde era nunta. i cnd a intrat n
cas i a pit n odaia de oaspei, tnrul i-a srit n ntmpinare
i a mbriat-o i a nceput s-i srute minile i picioarele i
copila era uluit de frumuseea tnrului, i-i prea ncperea
aceea i toate cte se gseau n ea i florile i mncrurile i
buturile, ca ntr-un vis. i btrna vznd-o buimcit, i-a zis:
Numele lui Allah fie asupra-i, o, fata mea! Nu te teme, eu
stau aici i nu am s te las singur nici o clipit. Tu te potriveti cu
el i el se potrivete cu tine.
i femeia s-a aezat cu sfial, iar tnrul numaidect a nceput
s uguiasc cu ea i a fcut-o s rd i a nveselit-o cu stihuri i
cu poveti, pn ce pieptul ei s-a uurat i a cuprins-o voioia. i a
nceput s mnnce i s bea i cnd vinul i s-a prut desfttor, a
luat luta i a nceput s cnte i s-a plecat i s-a repezit la
frumuseea tnrului. i, vznd aa, tnrul s-a mbtat fr vin
i i se prea c sufletu-i nu mai e nimic. i btrna a ieit de la ei.
Iar n zori a venit la ei i le-a urat bun dimineaa i a
ntrebat-o pe femeie:
Cum i-a fost noaptea, o, stpn?
A fost bun, datorit minilor tale lungi i a iscusin-ii lor la
codolcuri, a rspuns femeia. Iar btrna i-a spus:
Scoal-te s mergem la mama ta.

i cnd a auzit vorbele btrnei, tnrul i-a ntins o sut de


dinari i a spus:
Las-o la mine n noaptea asta.
i btrna a plecat de la ei i s-a dus la mama femeii i i-a
spus:
Fiica ta i dorete bun pace. Mama miresei a silit-o s se
jure c va petrece noaptea asta la ea.
O, sora mea, a zis mama femeii, ureaz-le bun pace la
amndou. Dac fata e mulumit, nu e nici o suprare c are s
nnopteze acolo, las-o s se veseleasc i s vin fr grab i nu
mi-e fric pentru ea dect de vreun necaz din partea lui brbatusu.
i btrna i-a tors mamei femeii tertip dup tertip, pn s-au
scurs astfel apte zile i n fiecare zi cpta de la tnr cte o sut
de dinari. Iar cnd au trecut zilele astea, mama femeii i-a spus
btrnei:
S mi-o aduci pe fiic-mea chiar acum, numaidect, mi-e
inima nnegurat din pricina ei! Vremea ct a lipsit s-a prelungit i
nu mi se pare lucru curat!
i btrna a ieit de la ea suprat foc de vorbele ei i,
ajungnd la femeie, i-a luat mna n mna ei i au plecat de la tnr
pe cnd acesta nc mai dormea n pat, ameit de vin. i s-a dus la
mama femeii i aceasta le-a primit vesel i prietenete, bucuroas
pn peste poate i a spus:
O, fata mea, mi era inima ngrijorat din pricina ta i am
cunat pe sora mea cu nite vorbe care au amrt-o.
Scoal-te i srut-i minile i picioarele, c mi-a fost chiar
ca o slujnic i mi-a mplinit toate dorinele, a spus femeia. Iar dac
nu ai s faci cele ce i-am poruncit, nu mai sunt fiica ta, iar tu nu
mi mai eti mam.
i mama femeii s-a ridicat pe dat i s-a mpcat cu btrna.
Iar tnrul, trezindu-se din ameeal, n-a mai gsit-o pe
femeie, dar era bucuros i cu ceea ce dobndise cnd i ajunsese

inta. i pe urm btrna a venit la tnr i s-a temenit i l-a


ntrebat:
Ce zici de nndelile mele?
Minunat le-ai nndit i le-ai mpletit i le-ai tighelit, a grit
tnrul.
Iar btrna a spus:
Hai s desclcim ceea ce am nclcit i s-o dm pe femeie
ndrt soului ei, c numai noi am fost pricina despririi lor.
Pi da eu ce s nndesc? A ntrebat tnrul.
Tu s te duci la prvlia negustorului acela, a rspuns
btrna i s stai jos lng el i s te temeneti dinaintea lui, iar eu
am s trec pe lng prvlie. i cnd ai s m vezi, s iei repede
din prvlie, s m nfaci i s m zgli de hain i s m
ocrti i s m amenini i s-mi ceri nframa i s-i spui
negustorului: O, stpne, i mai aminteti de nframa aceea, pe
care am cumprat-o de la tine pe cincizeci de dinari? S-a ntmplat,
o, stpne, c o roab a mea i-a pus-o i a ars-o la un col pe
margine i ea atunci i-a dat nframa aceea acestei btrne, ca ea so dea cuiva la crpit i btrna a luat-o i s-a dus i din ziua aceea
n-am mai vzut-o."
Cu drag i cu bucurie! A rspuns tnrul.
Iar pe urm, pe clip pe dat, s-a dus la prvlia negustorului
i a stat oleac la el i deodat a vzut c btrna trecea pe lng
prvlie i avea n mini nite mtnii pe care le tot prefira. i cnd
a vzut-o, tnrul a srit n picioare i, ieind din prvlie, a
nhat-o pe btrn de hain i a nceput s-o suduiasc i s-o
boscorodeasc, iar ea i rspundea blnd i zicea:
O, fiul meu, i se iart!
i oamenii din pia au nceput s se strng mprejurul lor i
s ntrebe:
Ce s-a ntmplat? i tnrul rspundea:
O, oameni buni, am cumprat de la negustorul acesta o
nfram de cincizeci de dinari i o roab a mea a purtat-o vreme de
un ceas, iar pe urm s-a apucat s-o afume i a srit o scnteie i a

ars nframa la un col i i-am dat-o acestei btrne s-o dea cuiva la
crpit i apoi s ne-o aduc ndrt i de-atunci n-am mai vzut-o
niciodat.
i btrna a strigat:
Tnrul acesta spune adevrul! Da, am luat de la el
nframa i am intrat cu ea ntr-una din casele pe unde m duc eu,
de obicei i am uitat-o pe undeva pe acolo i nu mai tiu unde este.
Iar eu sunt femeie srac i m-am temut de stpnul acelei nframe
i l-am tot ocolit!
i n toat vremea asta, negustorul, soul acelei femei, a
ascultat la vorbele lor, de la nceput pn la sfrit. i cnd a auzit
povestea pe care o ticluiser btrna aceea viclean i tnrul,
negustorul s-a ridicat n picioare i a strigat:
Mare e Allah! Cer iertare de la Allah Preamritul pentru
greelile mele i pentru c mi-am zticnit judecata!
i l-a proslvit pe Allah care i dezvluise adevrul, iar pe
urm s-a dus la btrn i a ntrebat-o:
Pe la noi prin cas vii?
O, copilul meu, a rspuns btrna, vin i pe la tine i pe la
alii, dup miluial, da din ziua aceea nimenea nu mi-a dat vreo
tire despre nfram.
Da ai ntrebat pe cineva de la mine din cas despre ea? A
urmat negustorul.
i btrna a grit:
O, stpne, am fost pe la tine i am ntrebat i mi s-a spus:
Negustorul s-a desprit de stpna casei." i am plecat, i-apoi nam mai ntrebat pe nimeni pn n ziua de azi.
i negustorul s-a ntors ctre tnr i i-a spus:
D-i drumul acestei btrne, nframa este la mine. i a
adus nframa din prvlie i a dat-o la crpit de fa cu cei ce se
aflau acolo, iar pe urm s-a dus la soia lui i i-a dat ceva bani i a
luat-o iari la el, dup ce i-a cerut ndelung iertciune de la ea i
s-a rugat de ndurare de la Allah i habar n-avea de ce ticluise
btrna.

Iact una dintre multele ticloii muiereti, o, mprate!


i pe urm vizirul a spus:
A ajuns pn la mine, tot aa, o, mprate, c fiul unui mprat
ieise singur cu sine nsui s se preumble i a trecut pe lng o
grdin nverzit, n care se aflau pomi, roade i psri i scocuri de
ap curgnd prin grdina aceea. i tnrului i-a plcut locul i a
stat jos acolo i, scond nite poame uscate, pe care le avea la el, a
nceput s le mnnce i, pe cnd sta el aa, deodat a vzut un
fum mare, ce se ridica pn la cer. i fiul de mprat s-a speriat i
s-a sculat i, crndu-se ntr-un pom, s-a ascuns acolo. i cnd sa urcat n pom, fiul de mprat a vzut c din ru ieea un ifrit care
purta pe cap o lad de marmur, iar lada era ncuiat cu un lact.
i ifritul a pus jos n grdin lada i a deschis-o i din lad a ieit o
fat ca soarele neacoperit pe un cer senin i era din neam de
oameni. i ifritul a aezat-o pe fat dinaintea lui i a nceput s se
uite la ea, iar pe urm i-a pus capul pe genunchii ei i a adormit.
i fata a luat capul ifritului i l-a sprijinit pe lad, iar pe urm
s-a sculat i a nceput s se preumble i privirile i-au czut pe
copacul acela. i l-a vzut pe fiul de mprat i i-a fcut semn s
coboare, dar fiul de mprat n-a vrut s coboare i fata a nceput sl mbie cu struin i a spus:
Dac nu te dai jos, am s-l trezesc pe ifrit din somn i am
s-i dau de tire despre tine i el are s te omoare n chiar clipita
aceea.
i tnrul, de frica fetei, s-a dat jos i cnd s-a dat jos, fata a
nceput s-i srute minile i picioarele i s-l mbie ca el s-i
mplineasc jindul i tnrul s-a plecat la rugminile ei i, cnd i-a
mplinit rugmintea, fata i-a spus:
D-mi inelul pe care l ai la deget.
i tnrul i-a dat inelul i ea l-a nfurat ntr-o nfram de
mtase, iar n nframa aceea se aflau o sumedenie de inele mai
mult de optzeci i fata a pus ntre ele inelul fiului de mprat.
Ce faci cu inelele astea, pe care le-ai strns? A ntrebat fiul
de mprat.

i fata i-a rspuns:


Ifritul acesta m-a rpit din palatul tatlui meu i m-a
aruncat n aceast lad i m-a ncuiat cu lactul. i i pune pe cap
lada cu mine, oriunde s-ar duce i anevoie poate s ndure o clipit
fr mine, ntruct este amarnic de gelos i nu-mi ngduie ceea ce
doresc eu. i cnd am vzut aa, am pus jurmnt c m voi
prilejui de toi ci vor ajunge n preajma mea. Iar inelele acestea pe
care le-am strns sunt taman attea ci brbai am cunoscut,
ntruct de la fiecare dintre cei ce m-au cunoscut iau un inel i l
pun n aceast nfram. Caut-i de drum, a spus ea pe urm, iar
eu am s-l atept pe altul, c ifritul nu se trezete curnd.
i tnrului crior abia-i venea s cread acestea i i-a vzut
de drum, pn a ajuns la locuina tatlui su, iar mpratul habar
n-avea de ticloia pe care fata aceea o svrise asupra fiului su,
dar ea nici nu se sinchisea de asta i nici nu-i psa de mprat. i
cnd a auzit c inelul fiului su s-a pierdut, mpratul a poruncit ca
tnrul s fie ucis, iar pe urm s-a sculat din jeul su i s-a dus la
el n palat i acolo vizirii i-au abtut gndul de la uciderea fiului
su. i cnd a fost ntr-o noapte, mpratul a trimis dup viziri,
chemndu-i i ei au venit cu toii i mpratul s-a ridicat n
ntmpinarea lor i le-a mulumit pentru c i-au abtut gndul de
mai nainte de la uciderea fiului su i tnrul, de asemenea, le-a
mulumit i a spus:
Minunat a fost ceea ce ai fcut pentru ca tatl meu s-mi
crue sufletul i am s v rspltesc cu bine, de-o vrea Allah
Preamritul.
i pe urm tnrul le-a povestit vizirilor pricina pierderii
inelului i vizirii i-au urat via ndelungat i mare nlare i au
ieit din sala de primire.
nct ia aminte, o, mprate, care sunt vicleugurile femeilor i
ce fac ele cu brbaii.
i mpratul s-a rzgndit s-i omoare fiul.
POVESTEA CU FIUL DE MPRAT I CU CEI APTE VIZIRI
(continuare) ar cnd a fost diminea, tatl criorului s-a aezat n

jeul su, n cea de a opta zi i a intrat la el fiul su, inndu-l de


mn pe dasclul su, as-Sindibad i a srutat pmntul dintre
minile mpratului, iar pe urm a nceput s vorbeasc cu o
limpezime desvrit, preamrind pe tatl su i pe vizirii lui i pe
mai-marii din mpria lui i le-a mulumit i i-a preacinstit. Iar n
sal erau de fa nvaii, emirii, otenii i oamenii de vaz i toi
cei de fa se minunau de limpezimea vorbirii criorului, de
desvrirea ei i de iscusina lui strlucit de a vorbi. i cnd tatl
criorului l-a auzit, s-a bucurat cu bucurie mare i tare, iar pe
urm l-a chemat pe crior i l-a srutat ntre ochi i l-a chemat pe
dasclul lui, as-Sindibad i l-a ntrebat pentru ce a tcut fiul su
toate acele apte zile.
O, stpne, a rspuns dasclul, a fost bine c n-a vorbit. Mam temut s nu fie ucis n acest rstimp i am aflat de primejdia
asta, o, stpne, nc din ziua naterii lui, cnd i-am cirit
horoscopul care mi-a dezvluit toate acestea. Dar acum rul s-a
deprtat de la el, spre bucuria mpratului.
i mpratul s-a bucurat i i-a ntrebat pe vizirii si:
Dac mi-a fi omort fiul, vina ar fi fost a mea, a roabei, ori
a dasclului as-Sindibad?
i cei de fa au tcut i nu au dat nici un rspuns i asSindibad, dasclul tnrului, i-a zis criorului:
D tu rspunsul, o, copilul meu. i fiul mpratului a spus:
Povestea cu o roab i cu nite lapte am auzit c odat la casa
unui negustor au poposit nite oaspei i gazda a trimis o roab s
cumpere pentru ei din trg nite lapte ntr-un urcior i roaba a luat
laptele n urcior i a pornit ndrt spre casa stpnului ei. i cnd
mergea pe drum, a zburat peste ea un uliu care ducea n gheare un
arpe pe care l nhase i de la arpe a czut n urcior o pictur
de venin, iar roaba habar n-a avut de aceasta. i cnd a ajuns
acas, stpnul ei a luat laptele i a nceput s bea din el mpreun
cu oaspeii si i nici n-a apucat laptele s se nchege n pntecul
lor, c au i murit cu toii. nct iact, o, mprate, a cui e vina n
aceast mprejurare?

i unul dintre cei de fa a spus:


Vina e a celor care au but. Iar un altul a spus:
Vina e a roabei, care a lsat urciorul deschis, fr dop.
i as-Sindibad, dasclul biatului, a grit:
Da tu ce zici despre asta, o, copilul meu?
Eu zic, a rspuns fiul mpratului, c oamenii acetia se
nal: vina nu e nici a roabei, nici a oaspeilor adunai acolo, ci
numai c sorocul acelor oameni se ncheiase odat cu scrisa lor i
aa le fusese menit lor moartea, din pricina acelei ntmplri
amarnice.
i cnd cei de fa au auzit aceasta, s-au minunat pn peste
poate i i-au ridicat glasurile, urndu-i de bine cri-orului i i-au
spus:
O, doamne, ai dat un rspuns care nu-i are asemnare, iar
tu eti un nvat printre oamenii vremurilor de-acum.
i, auzindu-i, fiul mpratului a grit:
Nu sunt nvat i chiar c btrnul cel orb i copilul de trei
ani i copilul de cinci ani sunt mai nelepi dect mine.
Povestete-ne istoria acestora trei care sunt mai nelepi
dect tine, o, tinere! Au spus cei ce se aflau de fat.
i criorul a spus:
Povestea cu negustorul i cu btrnul cel orb a ajuns pn la
mine c tria odat un negustor cu muli bani, care cltorise mult
prin toate rile. i l-a prins gndul s se duc ntr-o ar i i-a
ntrebat pe oamenii care fuseser pe acolo: Cu ce marf se poate
ctiga cel mai bine acolo?" Cu lemnul de santal acela se vinde
acolo cel mai scump", i s-a rspuns. i negustorul a cumprat pe
toi banii lui lemn de santal i a plecat spre cetatea aceea.
i cnd a ajuns acolo (iar vremea sosirii lui a fost pe la amurgit
de ziu), a vzut deodat o btrn care mna nite berbeci i care,
vzndu-l pe negustor, l-a ntrebat:
Cine eti, bre omule? i negustorul a rspuns:
Sunt un negustor strin.

Ferete-te de locuitorii din cetatea aceasta, a spus btrna,


c sunt nite vicleni i nite hoi i l nal pe strin ca s-l prade i
s-l despoaie de tot ce are. i, iaca, i-am dat un sfat.
i btrna s-a dus.
Iar cnd a fost dimineaa, pe negustor l-a ntmpinat un ins
dintre locuitorii din cetate i i-a dat binee i l-a ntrebat:
O, stpne, de unde vii?
Vin din cutare cetate, a rspuns negustorul. i ceteanul la ntrebat:
Da ce marf ai adus?
Nite lemn de santal, a rspuns negustorul. Am auzit c are
cutare la voi.
A greit cel ce i-a dat un atare sfat, a zis ceteanul. C noi
ardem sub cldri numai lemn de sta de santal i la noi preul lui
e ca al lemnelor de rnd.
i cnd a auzit vorbele acelui ins, negustorul s-a mohort i sa nciudat n sinei i ba credea, ba nu credea totodat. i
negustorul a tras la unul dintre hanurile din cetate i s-a apucat s
fac foc sub o cldare cu santalul su i ceteanul acela l-a vzut
i l-a ntrebat:
Nu vrei s vinzi santalul la pe ct i va dori sufletul n
schimb?
i-l vnd, a rspuns negustorul.
i omul a crat tot santalul la el acas, iar vnztorul gndea
s cear atia galbeni ct santal va lua cumprtorul.
Iar cnd a fost diminea, negustorul s-a dus s se preumble
prin cetate i s-a ntlnit cu un ins cu ochi albatri i chior, un ins
dintre locuitorii din cetate, care l-a nfcat i a spus:
Tu mi-ai prpdit ochiul i n-am s te iert pentru nimic n
lume!
i negustorul a nceput s tgduiasc i a strigat:
Treaba asta n-o s-i mearg!
i s-au strns mprejurul lor o mulime de oameni i au
nceput s-l roage pe chior s-l psuiasc pn a doua zi, iar atunci

negustorul are s-i plteasc preul pentru ochi. i negustorul a


pus un cheza pentru sine i i-au dat drumul i a plecat. Da i se
rupsese o sanda, cnd l trse chiorul i s-a oprit la maghernia
unui papugiu i i-a dat sandaua i i-a spus:
Crpete-mi-o i vei dobndi de Ia mine ct s te
mrturiseti mulumit.
i a plecat i deodat a vzut nite ini care edeau jos i
jucau pe bani i a stat i el jos lng ei, de ciud i de gnduri i ei
l-au poftit s joace i el s-a apucat s joace cu ei. i l-au biruit i lau ctigat i l-au lsat s aleag: ori s bea marea, ori s le
detearn toi banii. i negustorul s-a ridicat i a spus:
Psuii-m pn mine i a plecat de la ei, ngrijorat de ceea
ce fcuse i habar n-avea care ar putea s-i fie scparea.
i a stat jos undeva, s chibzuiasc, ngndurat i amrt i
deodat a trecut pe lng el btrna aceea. i s-a uitat la negustor
i i-a zis:
Nu cumva locuitorii din cetate te-au curat? Te vd
ngndurat de ceea ce ai pit.
i negustorul i-a istorisit toate cte le pise, de la nceput
pn la sfrit. i btrna l-a ntrebat:
Cine te-a dus cu santalul acela? Santalul la noi e preuit la
zece dinari pe un ritl. Ci am s ticluiesc pentru tine un tertip cu
care ndjduiesc s-i dobndeti mntuirea sufletului. Du-te la
cutare poart: acolo ade un eic olog, dibaci, btrn, iscusit. Toi
se duc la el i-l ntreab despre ceea ce vor s fac i el i
povuiete, spre folosul lor, ntruct este nentrecut la vicleuguri,
fermectorii i tertipuri. E un dibaci, iar cei dibaci se strng noaptea
la el. nct du-te la el i ascunde-te de potrivnicii ti, ca s-i auzi ce
tinuiesc, da ei s nu te vad. El are s istoriseasc despre biruitori
i biruii i poate c vei auzi de la el vreun temei care s te scape de
potrivnicii ti.
i negustorul s-a dus de la ea n locul acela despre care i
povestise i s-a ascuns acolo i l-a vzut pe eicul acela i a stat jos
n preajma lui. i cnd s-a scurs mai puin de un ceas, s-au ivit la

eic inii care aveau s se ntmpine cu el i, nfindu-se


dinainte-i, s-au temenit i i-au dat binee rnd pe rnd i au stat jos
mprejurul lui i negustorul, vzndu-i, i-a zrit printre cei venii i
pe cei patru potrivnici ai lui. i eicul i-a cinstit cu cte ceva i ei au
nfulecat, iar pe urm au nceput s-i povesteasc eicului ce a
fcut fiecare dintre ei n ziua aceea i insul cu santalul a ieit n fa
i i-a istorisit eicului ce izbndise n ziua aceea: cum a cumprat
pe nimic nite santal de la un ins i cum vnzarea se fcuse cu
nvoiala de a i se da n schimb vnztorului ceea ce va voi.
Potrivnicul tu te va ngenunchea, a spus eicul.
Pi cum s m ngenuncheze? A ntrebat dibaciul. i eicul
a rspuns:
Dac i va spune: Vreau o msur ntreag de galbeni sau
de argini", ai s-i dai?
Dau i tot voi fi n ctig, a rspuns dibaciul.
Da, dar dac are s-i spun: Vreau o msur ntreag de
purici, jumtate din ei brbtui, jumtate din ei femeiute", ce te
vei face? A ntrebat eicul.
i dibaciul a priceput c va fi biruit.
i pe urm a ieit n fa chiorul i a spus:
O, eicule, astzi am dat de un ins cu ochi albatri, dintr-o
alt ar i am strnit o glceav cu el i l-am nfcat i i-am spus:
Tu mi-ai prpdit ochiul!" i nu l-am mai slbit pn ce o mulime
de oameni mi-au chezuit c insul are s se ntoarc mine la
mine i are s m despgubeasc pentru ochiul meu.
Dac va vrea s te ngenuncheze, acela chiar c te va
ngenunchea, a spus eicul.
Cum s m ngenuncheze? A ntrebat chiorul. i eicul a
rspuns:
Axe s-i spun: Scoate-i ochiul i eu am s-mi scot un
ochi, iar pe urm i vom cntri pe amndoi ochii; i dac ochiul
meu va cntri ntocmai ct al tu, atunci ai dreptate n ceea ce
mrturiseti" i va trebui s-i plteti pentru ochiul lui i tu vei
rmne orb, iar el va vedea cu ochiul cellalt.

i chiorul a priceput c negustorul l va birui pe acest temei.


Iar apoi a ieit n fa papugiul i a spus:
O, eicule, am vzut astzi un ins care mi-a dat o sandal i
a spus: Crpete-mi-o!" i l-am ntrebat: i, oare, nu ai s-mi
plteti?" i insul a spus: Crpete-mi sandala i vei cpta de la
mine ct s te mrturiseti mulumit." Iar eu nu am s m
mulumesc cu nimic, afar de toi banii lui.
Dac va vrea s-i ia sandala i s nu-i dea nimic pentru
ea, o va lua! A spus eicul.
Pi cum aa? A ntrebat papugiul. i eicul a rspuns:
Are s-i spun: Vrjmaii sultanului au fost biruii,
potrivnicii lui nu mai au nici o putere, iar copiii lui i sprijinitorii lui
sunt fr de numr. Eti mulumit ori ba?" i dac vei spune:
Mulumit", el i va lua sandala i se va duce; iar dac vei spune
Nu", el va lua sandala i te va plesni cu ea peste ochi i peste ceaf.
i papugiul a priceput c va fi biruit. i apoi a ieit n fa
insul care jucase cu negustor pe ce va hotr ctigtorul i a spus:
O, eicule, eu m-am ntlnit cu un ins i am jucat cu el i lam ctigat i i-am spus: Dac vei bea aceast mare, mi atern
dinainte-i toi banii mei, iar dac nu o vei bea, s-mi deterni tu
banii ti."
Dac va vrea s te biruiasc, te va birui negreit, a spus
eicul.
Pi cum? A ntrebat juctorul. i eicul a rspuns:
Are s-i spun: Ia gtul mrii n mn i d-mi-l, iar eu
am s-o beau." i tu nu ai s poi i el te va birui pe temeiul acesta.
i negustorul, auzind toate astea, a aflat pe ce temeiuri s se
sprijine fa de potrivnicii si. i pe urm toi au plecat de la eic i
negustorul a luat-o ctre locuina lui.
i cnd a fost dimineaa, a venit la el insul cu care jucase pe
butul mrii. i negustorul i-a spus:
D-mi gtul mrii i am s-o beau.
i juctorul n-a fost n stare i negustorul l-a ngenuncheat i
cel cu care se rmise a pltit cu o sut de dinari i a plecat. Iar pe

urm a venit papugiul i a cerut plata cu care s fie mulumit i


negustorul i-a spus:
Sultanul i-a biruit pe vrjmaii si, i-a nimicit pe toi
potrivnicii i copiii lui sunt o sumedenie. Eti mulumit ori ba?
Da, mulumit, a rspuns papugiul i negustorul i-a luat
nclmintea pe degeaba i s-a dus.
Iar apoi a venit la el chiorul i a cerut despgubirea pentru
ochiul su i negustorul i-a spus:
Scoate-i ochiul i am s-mi scot i eu un ochi i s-i
cntrim i dac vor fi aidoma, nseamn c ai dreptate i i vei
primi despgubirea pentru ochiul tu.
D-mi o psuire, a zis chiorul.
i s-a nvoit cu negustorul pentru o sut de dinari i a plecat.
Iar apoi a venit la negustor cel ce cumprase de la el santalul
i i-a spus:
S-i dau preul pentru santalul tu.
Ce-mi dai? A ntrebat negustorul.
Ne-am neles c o msur de santal pe o msur de
altceva, a rspuns acela. Dac vrei, primete o msur plin cu
galbeni ori cu argini.
Nu vreau dect o msur plin cu purici, jumtate din ei de
parte brbteasc, jumtate de parte femeiasc, a zis negustorul.
i cumprtorul a rspuns:
Nu pot s-i dau aa ceva!
i negustorul l-a ngenuncheat i cumprtorul s-a pltit cu o
sut de dinari, napoind mai nti santalul negustorului i acela a
vndut santalul cum a vrut i a cptat banii pentru el i a plecat
din cetatea aceea n ara lui.
n privina copilului de trei ani, a spus fiul mpratului, cic a
fost odat un ins desfrnat i iube de femei, care a auzit de o femeie
frumoas i minunat, care locuia n alt cetate. i insul s-a dus n
cetatea aceea n care tria femeia i a luat cu el un dar i i-a scris
femeii o scrisoare n care i zugrvea ct de amarnic l muncete
dorul i patima i spunea c dragostea l-a mboldit s se mute n

preajma ei i s se trag mai aproape de ea. i femeia i-a ngduit s


vin la ea. i cnd insul acela a pit n casa ei i a intrat la ea,
femeia s-a ridicat n picioare i l-a primit cu cinstire i preuire i i-a
srutat minile i l-a osptat cu un osp de bunturi i de
buturi cum nu se poate mai bun.
Iar femeia aceea avea un copil mic de trei ani. i ea l-a lsat pe
copil i s-a ndeletnicit cu pregtirea mncrii. i brbatul i-a spus:
Hai s ne culcm! i ea a rspuns:
Copilul st i se uit la noi.
E copil mic, nu pricepe nimic i nu tie s vorbeasc, a zis
brbatul.
i femeia a spus:
Dac ai ti cum pricepe, n-ai vorbi aa.
i cnd ncul a vzut c orezul era gata, a nceput s plng
amarnic i mama lui l-a ntrebat:
De ce plngi, o, copilul meu?
Pune-mi nite orez i unge-mi-l cu unt, a spus copilul.
i maic-sa i-a pus orezul i i l-a uns cu unt i micuul a
mncat i iar a nceput s plng.
De ce plngi, o, copilul meu? l-a ntrebat maic-sa. i
copilul a spus:
O, micu, pune-mi nite zahr pe el! i brbatul,
nbufnndu-se, a strigat:
Chiar c eti un copil ticlos! Iar copilul a rspuns:
Nimeni nu e ticlos, n afar de tine, de vreme ce te-ai
ostenit s vii dintr-o cetate n alta cu gndul la stricciuni. Iar ct
despre mine, apoi eu am plns pentru c aveam un gunoi n ochi i
l-am scos cu lacrimile i pe urm am mncat orez cu unt i cu
zahr i m-am sturat. Cine-i dar ticlos?
i, auzind acestea, brbatul s-a ruinat de vorbele copilului.
Iar pe urm i-a venit un ndemn de sus i, pe clip pe dat, a stat
cuviincios i, fr s se ating n nici un fel de femeie, s-a ntors n
cetatea lui i s-a cit pn la moarte.
Povestea cu copilul i paznica iar apoi fiul mpratului a spus:

In ceea ce privete copilul de cinci ani, a ajuns pn la


mine, o, mprate, c patru negustori s-au ntovrit, avnd fiecare
cte o mie de dinari, i, mpreunndu-i banii, i-au pus ntr-o
singur pung i au plecat s cumpere marf.
i pe drum au vzut o grdin minunat i au intrat acolo, iar
punga au lsat-o Ia paznica grdinii i, intrnd, s-au preumblat pe
acolo i au nceput s mnnce i s bea i s se veseleasc. i
unul dintre ei a spus:
Am nite mirosne, hai s ne scldm n apa asta curgtoare
i s ne nmiresmm!
Are s ne trebuiasc un pieptene, a spus altul. i altul a zis:
ntreab-o pe paznic, poate c are ea vreun pieptene. i
unul dintre negustori s-a dus la paznic i i-a spus:
D-mi punga!
i paznic a rspuns:
Cnd o s venii toi, sau cnd tovarii ti o s-mi
porunceasc, i-o dau (iar tovarii negustorului edeau locului
acolo unde paznic i vedea i le auzea vorbele).
Nu vrea s-mi dea, le-a strigat tovarilor si negustorul.
i aceia au strigat:
D-i!
i cnd paznic i-a auzit aa, i-a dat negustorului punga i
acela a luat-o i s-a crbnit.
i dup ce au stat s-l atepte o vreme, negustorii s-au dus la
paznic i au ntrebat-o:
De ce nu vrei s ne dai un pieptene? i paznic a rspuns:
N-a cerut dect punga i i-am dat-o, dup cum mi-ai zis voi
i tovarul vostru a plecat de-aici i i-a vzut de drum.
i, auzind spusele paznicei, negustorii au nceput s se
plesneasc peste ochi i au nfcat-o pe paznic i au spus:
Nu i-am zis s dai dect un pieptene!
Nu mi-a pomenit de nici un pieptene, a rspuns paznic.
i negustorii au nhat-o i au prt-o la cadiu, i, ducnduse la el, i-au nirat toat trenia i cadiul a osndit-o pe paznic

s dea ndrt punga i a numit-o datornic fa de prii ei. i


paznic a ieit de acolo tulburat, nici nemaivznd pe unde calc.
i s-a ntlnit cu un copil de cinci ani. i cnd copilul acela a vzuto atta de tulburat, a ntrebat-o:
Ce-ai pit, o, micu?
Ci ea nu i-a dat nici un rspuns i nici nu l-a luat n seam, c
era micu ca ani. i micuul i-a mai rostit ntrebarea nc o dat i
a doua i a treia oar i femeia a spus:
Nite ini au venit la mine n grdin i au pus lng mine o
pung cu o mie de dinari i mi-au lsat vorb c s nu dau punga
aceea niciunuia, dect atunci cnd vor fi de fa ei toi. Iar apoi s-au
dus n grdin s se preumble i s se desfteze. i unul dintre ei a
venit i mi-a spus: D-mi punga!" i eu i-am spus: Cnd vor veni
i tovarii ti." Am ngduina lor", a spus el. Ci nu m-am nvoit
s-i dau punga i atunci el le-a strigat tovarilor si: Nu vrea!" i
ei mi-au strigat: D-i!" i erau nu departe de mine i i-am dat
insului acela punga i el a luat-o i s-a dus pe drumul lui. i
tovarii lui l-au tot ateptat i au venit la mine i m-au ntrebat:
De ce nu-i dai un pieptene?" i le-am rspuns: Nu mi-a pomenit de
nici un pieptene, nu mi-a cerut dect punga." i m-au nhat i mau dus la cadiu i cadiul m-a osndit s dau ndrt punga.
D-mi un dirhem s-mi cumpr nite dulciuri i am s-i
spun cum s scapi, a zis copilul.
i femeia i-a dat un dirhem i l-a ntrebat:
Ce ai de spus?
ntoarce-te la cadiu, a rspuns micuul i spune-i: ntre
mine i ei a fost o nelegere, ca s dau ndrt punga numai cu
tuspatru de fa."
i femeia s-a ntors la cadiu, a spus fiul mpratului i i-a spus
cele ce i spusese copilul. i cadiul a ntrebat:
A fost ntre voi i ea aceast nelegere?
Da, au rspuns negustorii. i cadiul a spus:
Aducei-l la mine pe tovarul vostru i vei cpta punga.

i paznica a scpat cu bine i nu a pit nici un necaz i i-a


vzut de drum.
i cnd au auzit spusele tnrului mprat i vizirii i toi ci
erau de fa la acea adunare i-au spus mpratului:
O, doamne mprate al nostru, fiul tu i ntrece pe toi
oamenii de pe vremile lui!
i i-au urat de bine tnrului i mpratului. i mpratul i-a
strns fiul la piept i l-a srutat ntre ochi i l-a ntrebat ce a fost
ntre el i roab. i criorul s-a jurat pe Allah Preamritul i pe
Prorocul lui cel ales c ea l-a ademenit pe el. i mpratul a crezut
vorbelor lui i a spus:
i-o dau s-o judeci: dac vrei, omoar-o, ori fa cu ea ce vrei.
Am s-o izgonesc din cetate, i-a spus tatlui su tnrul.
i criorul cu tatl su au trit n cea mai huzurit i
desftat via, pn ce a venit la ei Sfrmtoarea desftrilor i
Sprgtoarea adunrilor i iat sfritul de la ceea ce a ajuns pn
la noi din povestea cu mpratul, cu fiul su i roaba i cei apte
viziri.
POVESTEA CU GIAFAR BARMACANUL I CU VNZTORUL
DE BOBI e povestete tot aa c atunci cnd Harun ar-Raid l-a
rstignit pe Giafar barmacanul, a poruncit s fie rstignit i oricine
s-ar apuca s-l plng pe Giafar sau ar ofta dup el. i oamenii se
ineau de la acestea. i iact c un beduin, care locuia ntr-o
pustietate ndeprtat, venea n fiecare an cu o casd la pomenitul
Giafar aliBarmac i acesta i da cte o mie de dinari ca rsplat
pentru casda aceea i beduinul i lua i pleca i cheltuia banii
aceia pentru ai lui, pn la sfritul anului. i beduinul acela a
venit, ca de obicei, la Giafar cu casda i a aflat c Giafar a fost
rstignit. i beduinul s-a dus la locul unde fusese rstignit Giafar.
Aezndu-i cmila n genunchi, s-a pus pe plns cu plnsete
amarnice i s-a mhnit cu mhnire mare i a procitit casda i a
adormit. i l-a vzut n vis pe Giafar barmacul, care i spunea: Te-ai
ostenit i ai venit la noi i ne-ai gsit n starea n care ne vezi, dar
du-te la Basra i caut-l printre negustorii din Basra pe un ins pe

care l cheam aa i-aa i spune-i: Giafar barmacanul i trimite


plecciunile lui i-i spune: D-mi o mie de dinari dup semnul
bobului. "
i cnd s-a trezit din somn, beduinul s-a dus la Basra i l-a
cutat pe negustorul acela i, gsindu-l, i-a mprtit cele ce-i
spusese Giafar n vis i negustorul a nceput s plng atta ct era
s se despreasc de viaa pmnteasc, iar apoi i-a artat mult
cinstire beduinului i l-a poftit s ad la el i i-a fcut dulce
ederea acolo. i beduinul a stat la el trei zile, n tihn deplin. i
cnd a vrut s plece, negustorul i-a dat o mie cinci sute de dinari i
i-a spus:
O mie au fost lsai cu porunc s i se dea, iar cinci sute
sunt de la mine, ca preuire fa de tine i vei avea n fiecare an cte
o mie de dinari.
i, plecnd, beduinul i-a spus negustorului:
n numele lui Allah, m rog ie, istorisete-mi povestea cu
bobul, ca s-i tiu i eu dedesubtul.
i negustorul i-a spus:
Eu mi-am nceput viaa n srcie i vindeam bobi fieri prin
pieele de la Bagdad, ca s dovedesc s-mi duc zilele. i am ieit
ntr-o zi rece i ploioas i n-aveam pe mine nimic care s m apere
de frig i pe de-o parte drdiam de frigul amarnic, pe de alta eram
ud leoarc de ploaie i m aflam n starea aceea ticloas cnd se
zburlete prul pe tine.
Iar Giafar n ziua aceea edea n palatul lui, care da ctre pia
i lng el erau alaiul i ciracii lui. i i-au czut privirile asupra
mea i i s-a fcut mil de starea mea i a trimis la mine pe unul din
oamenii lui i acela m-a luat i m-a dus la Giafar. i, privindu-m,
Giafar a spus: Vinde celor din alaiul meu bobii pe care i ai."
i am nceput s msor bobii cu o msur pe care o aveam la
mine i toi cei care luau cte o msur de bobi mi-o umpleau cu
glbiori, pn s-au isprvit toi bobii care-i aveam i nu mai
rmsese n co nimic. i pe urm am strns aurul pe care l
dobndisem i Giafar m-a ntrebat: Oare i-au mai rmas civa

bobi?" i-am rspuns: Nu tiu!" i am nceput s caut n co, dar


nu am mai gsit acolo nimic, dect numai un bob.
i Giafar mi l-a luat i l-a despicat n dou jumti i o
jumtate a luat-o el, iar cealalt jumtate a dat-o uneia dintre
iubitele lui i a ntrebat-o: Cu ct cumperi jumtatea aceasta de
bob?" Cu de dou ori pe-atta ci galbeni sunt aici", a spus ea. i
nu mai tiam ce s cred i mi ziceam n sine-mi: Asta-i peste
putin!" i pe cnd eu m minunam, roaba deodat a dat porunc
uneia dintre fetele sale i aceea a adus pe de dou ori atta aur ct
aveam eu. i Giafar a spus: Eu am s cumpr cealalt jumtate pe
care i-o iau cu pe de dou ori atta aur ct ai aici." Ia-i plata
pentru bobii ti", mi-a spus apoi Giafar i i-a poruncit uneia dintre
slugile sale i sluga a strns toi banii i i-a pus n coul meu i eu
i-am luat i am plecat. i pe urm am venit la Basra i am nceput
s negustoresc cu banii pe care i aveam i Allah mi-a sporit
belugul, c de la Allah vin i slava i milostenia. i dac am s-i
dau n fiecare an cte o mie de dinari o parte din milostenia lui
Giafar nu are s-mi fie a pagub.
Vezi, aadar, care erau harurile lui Giafar, slav lui i viu i
mort, fie asupra-i milele lui Allah Preamritul!
POVESTEA DESPRE MRINIMIA LUI IAHIA IBN HALID1 e
povestete tot aa c Harun ar-Raid l-a chemat pe unul dintre
strjerii lui, care se numea Salih (i asta era pe vremea cnd arRaid se schimbase fa de barmaci). i cnd acela s-a nfiat, i-a
spus:
O, Salih, du-te la Mansur i spune-i: Se afl la tine o mie
de mii de dirhemi din banii notri i hotrrea mea cere s ni-i
trimii ntr-o clipit!" i i poruncesc, Salih, dac nu vei cpta
banii acetia pn la rugciunea de sear, s-i despreti capul de
trup i s mi-l aduci!
i Salih a rspuns:
Ascult i m supun!
Iar apoi s-a dus la Mansur i i-a spus ceea ce i deternuse
stpnul drept-credincioilor.

Sunt pierdut, m jur pe Allah! A spus atunci Mansur; c


toate bunurile mele i ale celor asupra crora stpnete mna mea,
de le-a vinde la cel mai scump pre, nu trec de o sut de mii. De
unde s pot eu s iau, o, Salih, restul de nou sute de mii de
dirhemi?
Gsete-i vreun mijloc care s te scape repede, altminteri
eti pierdut, eu nu pot s-i dau psuire nici o clipit peste sorocul
pe care l-a hotrt califul i nu am puterea s trec cu nimic peste
ceea ce mi-a poruncit stpnul drept-credincioilor, a spus Salih.
Aa c d zor cu mijlocul care s te mntuie, pn nu trece vremea!
^Iahia ibn Halid {mon n anul 805) a fost fiul ntemeietorului
dinastiei de viziri a barmakizilor.
O, Salih, a spus Mansur, m rog ie, du-m pn la mine
acas, s-mi iau rmas-bun de la copii i de la ai mei i s dau
poveele mele celor apropiai.
i m-am dus cu el acas la el, spunea Salih i a nceput s-i
ia rmas-bun de la ai lui i s-au pornit bocetele n casa lui i s-au
strnit bocetele i ipetele i rugile de ajutor ctre Allah Preamritul.
i i-am spus lui Mansur:
Mi-a venit n gnd c Allah are s-i trimit ajutorul lui prin
minile barmacanilor. Hai cu mine acas la Iahia ibn Halid!
i ne-am dus la Iahia ibn Halid i Mansur i-a povestit necazul
su i Halid s-a mohort i i-a lsat o vreme capul spre pmnt,
iar pe urm a ridicat capul i, che-mndu-l pe vistiernicul su, l-a
ntrebat:
Ci dirhemi avem n vistierie?
Vreo cinci mii de dirhemi, a rspuns vistiernicul.
i Iahia a poruncit s-i fie adui toi, iar pe urm a trimis la
fiul su, ali-Fadl, un sol cu o scrisoare cu urmtorul cuprins: Mi sa prilejuit s pot cumpra o moie minunat, care n-are s rmn
niciodat nerodnic; trimite-mi nite dirhemi."
i ali-Fadl i-a trimis o mie de dirhemi i apoi Iahia l-a trimis pe
un alt ins la fiul su, Giafar, cu o scrisoare cu acest cuprins: Ni s-a
ntmplat un lucru greu i ne trebuie nite dirhemi."

i Giafar i-a trimis pe dat o mie de dirhemi. i Iahia a tot


trimis oameni pe la barmacani, pn ce a strns de la ei pentru
Mansur o sumedenie de bani, dar Salih i Mansur nu tiau despre
asta. i Mansur i-a spus lui Iahia:
O, stpne, m ag de poalele tale i tiu c numai de la
tine voi cpta banii acetia, cum e n obiceiul mrinimiei tale. nct
achit prpdul acesta al datoriei mele i f-m dezrobitul tu.
i Iahia i-a lsat ochii-n jos i a nceput s plng i pe urm
a strigat la un rob:
Hei, copile, stpnul drept-credincioilor i-a druit cndva
roabei noastre, Damamir, un mrgritar de mare pre. Du-te la ea i
spune-i s ne treac nou mrgritarul acela.
i sluga s-a dus la roab i i-a adus lui Iahia mrgritarul i
Iahia a spus:
O, Salih, am cumprat de la nite negustori mrgritarul
acesta pentru stpnul drept-credincioilor, pe dou sute de mii de
dinari, iar stpnul drept-credincioilor l-a druit roabei noastre,
Damamir, lutreas i cnd el are s vad la tine mrgritarul
acesta, are s-l cunoasc i are s-i arate mult cinstire i are s
crue vrsarea sngelui, pentru noi i din cinstire fa de noi. i
acum banii ti au fost strni toi, o, Mansur.
i i-am dus mrgritarul i banii lui ar-Raid, spunea Salih i
Mansur era cu mine. i cnd mergeam pe drum, deodat l-am auzit
pe Mansur c rostea stihurile acestea ale unui poet:
Nu dragostea m-aduse-n casa lor, Ci spaima de-al sgeii
crncen zbor.
i am rmas uluit de firea urt, de josnicia i de ticloia i
de nemernicia lui din batin i din nscare i l-am nfruntat i iam zis:
Nu se afl pe faa pmntului oameni mai buni dect
barmacanii i nu se afl nimeni mai ticlos i mai spurcat ca tine!
Te-au rscumprat de la moarte i te-au scpat de la pieire i s-au
miluit de tine i te-au mntuit, iar tu nici nu le mulumeti, nici nu-

i cinsteti i nu te pori cum se poart un om volnic, ci rspunzi la


binefacerile lor cu asemenea vorbe!
i pe urm m-am dus la ar-Raid i i-am istorisit aceast
poveste i i-am dat de tire despre toate cte se ntmplaser. i arRaid s-a minunat de mrinimia lui iahia i de drnicia i de
filotimia lui i de ticloia lui Mansur i de nemernicia lui i a
poruncit s i se dea ndrt lui Iahia ibn Halid mrgritarul i a
spus:
Tot ceea ce noi am druit, nu ni se cade s lum napoi!
i Salih s-a ntors la Iahia ibn Halid i i-a povestit de Mansur
i de purtarea lui ticloas i Iahia a spus:
O, Salih, omului, cnd e la necaz, i se vntuie i i se tulbur
toate gndurile i orice-ar veni de la el nu se cade s-i iei n nume
de ru, ntruct nu purcede din inima lui.
i s-a pornit s-i tot caute dezvinuiri lui Mansur. i Salih a
nceput s plng:
Nu e cu putin ca bolta rotitoare a cerurilor s mai fi
zmislit pe lume oameni asemenea ie! Vai i vai! Cum se poate s
fie ngropat n pmnt unul cu o fire cum e firea ta i a crui
mrinimie este ca a ta?
Iar Iahia a rostit stihurile acestea:
Cnd ai prilej s faci un bine, s-lfaci numaidect i harnici c
nu oricnd i-e la-ndemn putina sfnt de-a fi darnic.
Adesea, de nu-lfaci la ceasul prielnic, n zadar pe urm Mai
vrei s-l svreti, c vine grbit moartea i i-l curm.
POVESTEA CU SCRISOAREA MSLUIT e povestete tot aa
c ntre Iahia ibn Halid i AbdAllah ibn Malic ali-Huzai era o
dumnie tinuit, pe care ei nu o ddeau n vileag. Pricina vrajbei
dintre ei era c stpnul drept-credincioilor, Harun ar-Raid, l
iubea pe Abd-Allah ibn Malic cu o dragoste mare i Iahia ibn Halid
i fiii si spuneau c Abd-Allah l-ar fi vrjit pe stpnul dreptcredincioilor. i aa a trecut mult vreme i ura slluia n inimile
lor. i iact c ar-Raid i-a dat n seam lui Abd-Allah ibn Malic
ali-Huzai ocrmuirea Armeniei i l-a trimis acolo. i cnd el s-a

aezat n cetatea de scaun a Armeniei, a venit la el un ins dintre


oamenii din Irak i insul acela era mpodobit cu prisos de nvtur
i cu ascuime de minte i cu isteciune, numai c i se topise tot ce
avusese pe mn i i se isprviser gologanii i i se prpdise toat
starea. i a ticluit o scrisoare n numele lui Iahia ibn Halid ctre
Abd-Allah ibn Malic i s-a dus la el n Armenia i, ajungnd la ua
lui Abd-Allah, i-a nmnat scrisoarea unuia dintre slujitorii de la
palatul lui. i slujitorul a luat scrisoarea i i-a dus-o lui Abd-Allah
ibn Malic ali-Huzai i acesta a desfcut scrisoarea i a citit-o i,
srutnd-o, a priceput c scrisoarea era plsmuit. i a poruncit
s-i fie adus insul i acela, nfindu-se, a chemat asupra-i
binecuvntarea lui Allah i l-a preamrit pe el i pe oamenii din
preajma lui i Abd-Allah ibn Malic l-a ntrebat:
Ce te-a ndemnat s nfruni greutile i deprtarea i s vii
la mine cu o scrisoare msluit? Ci linitete-i sufletul, nu avem
s-i amgim ndejdea!
Lungeasc-i Allah veleatul stpnului nostru, vizirul! A
rspuns insul acela. Dac i cade cu greu venirea mea, atunci nu
mai aduce alte temeiuri ca s ne alungi. Pmntul lui Allah este larg
i cel nzestrat va tri ntotdeauna. Da scrisoarea pe care i-am
adus-o de la Iahia ibn Halid este adevrat, nu este msluit.
Am s-i scriu o scrisoare mputernicitului meu de la Bagdad
i am s-i poruncesc s ntrebe ce e cu scrisoarea asta, pe care miai adus-o i dac se va dovedi cinstit i adevrat i nu msluit,
am s te numesc emir ntr-unui din pmnturile mele ori am s-i
druiesc dou sute de mii de dirhemi, cu nite cai, nite cmile i
nite haine de fal, dac vrei un dar. Dac ns scrisoarea este
plsmuit, am s poruncesc s i se dea dou sute de ciomege i s
i se rad barba.
i pe urm Abd-Allah a poruncit ca insul s fie nchis ntr-o
odaie i s i se aduc acolo toate cte i vor fi de trebuin, pn ce i
se va lmuri pricina. Iar apoi i-a scris mputernicitului su de la
Bagdad o scrisoare cu urmtorul cuprins: A venit la mine un ins
cu o scrisoare i o ine ntruna c scrisoarea aceea este de la Iahia

ibn Halid, da eu prepun c scrisoarea nu e bun. S nu zboveti n


treaba asta: du-te numaidect i cerceteaz ce e cu scrisoarea i
grbete-te s-mi dai rspuns, ca noi s putem osebi minciuna de
adevr." i cnd scrisoarea a ajuns la mputernicitul de la Bagdad,
acela pe dat a srit n a i a dat fuga la Iahia ibn Halid. i l-a
gsit stnd la mas cu nite oaspei i cu nite apropiai de ai lui i
s-a temenit i i-a nmnat scrisoarea i Iahia ibn Halid a citit-o i i-a
spus mputernicitului:
Vino la mine mine, am s-i dau rspunsul.
i, dup plecarea mputernicitului, s-a ntors ctre oaspei i ia ntrebat:
Cum s-l rspltesc pe acela care s-a dus ca de la mine cu o
scrisoare plsmuit i i-a dat-o vrjmaului meu?
i fiecare dintre oaspei i-a spus cuvntul i toi s-au pornit
s niruie vreun chip de schingiuire, dar Iahia le-a spus:
Greii i sfaturile voastre sunt urmarea puintii minilor
voastre i a srciei lor. Voi tii ct de aproape este de stpnul
drept-credincioilor locul lui Abd-Allah i v este cunoscut ct
ciud i vrajb este ntre mine i el. Allah Preamritul l-a trimis pe
insul acela ca mijlocitor pentru mpcarea noastr i l-a ndemnat la
aceasta. El l-a trimis s sting n inimile noastre pojarul ciudei care
tot sporete de douzeci de ani i suprarea noastr are s se curme
prin mijlocirea lui. Este de datoria mea s-l rspltesc pe insul
acela, adeverind ceea ce a ticluit el i curmndu-i necazurile i am
s-i scriu o scrisoare lui Abd-Allah ibn Malic ali-Huzai cu gndul c
el are s-i arate o i mai mare preuire i s-l ridice nc i mai sus
i s-l preacinsteasc.
i cnd au auzit acestea, oaspeii i-au urat lui Iahia mult
bucurie i s-au minunat de mrinimia i de evghenia lui
desvrit, iar el a cerut hrtie i climar i cu mna lui i-a scris
o scrisoare lui Abd-Allah ibn Malic, n care se spunea: In numele
lui Allah cel Milostiv i Milosrdnic! Am primit scrisoarea de la tine
alungeasc-i Allah viaa!

i am citit-o i m-am bucurat de buntatea ta i m-am


nvoioit c i merge bine i c eti pe deplin mulumit. Ai prepus c
insul acela ales ar fi plsmuit scrisoarea de la mine i c nu i-ar fi
adus nici un fel de rugminte de la mine, dar treaba nu st aa
scrisoarea am scris-o chiar eu i nu este plsmuit i ndjduiesc,
dup mrinimia i buntatea i firea ta minunat, c ai s
ndeplineti visurile acelui om ales i vrednic i ai s-i ari cinstirea
cuvenit i ai s-l ajui s-i mplineasc gndurile. Pecetluiete-l cu
mila ta deplin i cu binefacerile tale darnice i orice vei face pentru
el va fi ca pentru mine i pentru aceasta am s-i fiu mulumitor."
i pe urm a scris adresa i a pecetluit scrisoarea i i-a
nmnat-o mputernicitului, iar mputernicitul a trimis-o lui AbdAllah, i, cnd acela a citit-o, s-a bucurat de cuprinsul ei i l-a
chemat pe insul acela i i-a spus:
Care i este mai pe plac dintre cele dou rspli pe care i
le-am fgduit, pe aceea i-o voi mplini!
Cea mai pe plac mi este darul, a rspuns insul.
i Abd-Allah a poruncit s i se dea dou sute de mii de dirhemi
i zece cai arbeti cinci cu cioltare de mtase i cinci cu ei
mpodobite srbtorete i douzeci de legturi cu haine i zece
robi clri i nite pietre scumpe, pe potriva acestora. Iar pe urm
Abd-Allah l-a poftit i i-a artat bunvoina lui i l-a trimis la
Bagdad n haine falnice i, ajungnd la Bagdad, insul acela s-a
ndreptat spre porile casei lui Iahia ibn Halid, nainte de a se duce
la ai si i a cerut ngduina s intre la el.
i strjerul de la poart s-a dus la Iahia i i-a spus:
O, stpne al nostru, la poarta noastr se afl un ins
luminat la chip i chipe la nfiare, cu purtare falnic i cu
mulime de slugi i vrea s intre la tine.
i Iahia i-a ngduit s intre i insul acela, intrnd, a srutat
pmntul dintre minile lui i Iahia l-a ntrebat:
Cine eti?
i insul a spus:

O, stpne, sunt cel care murise de asuprirea vremurilor i


pe care tu l-ai nviat din mormntul necazurilor i l-ai mutat n
raiul cel rvnit. Sunt cel care a plsmuit scrisoarea i i-a dus-o lui
Abd-Allah ibn Malic ali-Huzai.
Cum s-a purtat el cu tine i ce i-a dat? A ntrebat Iahia.
i insul a rspuns:
Mi-a druit, prin minile tale, dup strluminata-i fire i
dup
buntatea-i
atotcuprinztoare,
dup
nemr-ginita-i
mrinimie, dup naltu-i cuget i larga-i mil, atta ct m-a
mbogit i m-a cptuit i m-a copleit. i am adus toate darurile
lui i toate se afl la porile tale i porunca se afl n puterea ta i
osnda se afl n minile tale!
Purtarea ta fat de mine este mai minunat dect purtarea
mea fa de tine, a rspuns Iahia. Mi-ai fcut un bine att de mare
i mi-ai dat un ajutor att de strlucit, ct ai preschimbat vrajba
care se ridica ntre mine i omul acela falnic n prietenie i dragoste.
nct am s-i druiesc i eu tot attea cte i-a druit Abd-Allah
ibn Malic.
i pe urm a poruncit s i se dea tot atia bani i cai i
legturi de haine cte i dduse Abd-Allah i s-a ntors asupra
acelui ins bunstarea pierdut, prin mreia sufletelor celor doi
emiri.
POVESTEA CU PREASMERITUL COCON e povestete c
stpnul drept-credincioilor, Harun ar-Raid, avea un fiu care
mplinise vrsta de aisprezece ani i care tria departe de lume,
umblnd pe calea postirii i a cucerniciei. i se ducea n cimitir i
zicea: Ai fost stpni ai lumii, dar iat c n-ai scpat i ai
cobort n morminte. O, de-a putea s tiu numai ce ai spus i ce
vi s-a spus! 1" i plngea cu plnsul celui nspimntat i ngrozit i
rostea vorbele celui care a spus:
Ce trist e-al nsliei trist ornd i jalea bocitoarelor ipnd!
i iact c tatl su tocmai trecea pe lng el cu un alai falnic
i era nconjurat de vizirii i de mai-marii din mprie i de
locuitori din ara lui. i toi l-au vzut pe fiul stpnului drept-

credincioilor i purta pe el un caftan de dimie, iar pe cap o glug


de dimie i oamenii i ziceau unul altuia: Tnrul sta l-a fcut de
ocar pe stpnul drept-credincioilor printre mprai. De-l dojenea
califul cum s-ar fi cuvenit, de bun seam c s-ar fi lepdat de
purtrile astea."
i stpnul drept-credincioilor le-a auzit vorbele i s-a dus si vorbeasc fiului su despre asta i i-a zis:
O, fiule drag, m faci de ocar cu ceea ce faci.
Dar fiul su s-a uitat la el i nu i-a rspuns nimic. Iar pe urm
i-a aruncat privirile ctre o pasre care sta pe turla unui palat i a
spus:
O, pasre, i poruncesc, n numele celui care te-a zmislit,
s cobori pe mna mea!
i pasrea a cobort pe mna tnrului. i pe urm el i-a
spus:
ntoarce-te la locul tu! i pasrea s-a ntors la loc.
Coboar pe mna stpnului drept-credincioilor! I-a spus
coconul, dar pasrea n-a vrut s se lase pe mna acestuia.
i tnrul i-a spus tatlui su, stpnul drept-credincioilor:
Tu m faci pe mine de ocar fa de prietenii lui Allah, cu
dragostea ta pentru lumea de-aici i m-am hotrt s m rup de
tine, cu o asemenea desprire, nct s nu m mai ntorc la tine
dect la cea din urm rsuflare.
i apoi a cobort la Basra i muncea acolo n rnd cu
muncitorii, frmntnd huma i agonisea n fiecare zi numai un
dirhem i un danie2 i cu danicul se hrnea, iar cu dirhemul fcea
pomeni.
Spunea Abu-Amir ali-Basri:
Mi se stricase un perete la cas i m-am dus la tabra
muncitorilor s caut un om care s dreag peretele. i privirea mi-a
czut pe un tnr minunat de frumos, cu chipul luminos i m-am
dus la el i i-am dat binee i i-am spus: O, drguule, vrei s mergi
s lucrezi ceva?" Da", a rspuns el. i am spus: Haide la mine s
zideti un perete." i tnrul a zis: Cu nite nvoieli pe care am a le

pune." O, drguule i care-s acele nvoieli?", am ntrebat eu. i


tnrul a rspuns: Plata este un dirhem i
1 Danie moned mrunt din aram, egal cu a asea parte
dintr-un dirhem.
Un danie i cnd va striga muezinul, mi vei ngdui s m rog
cu toat lumea." i am zis: Bine!" i l-am luat i m-am dus cu el
acas i el s-a apucat de lucru cu o rvn cum nu am mai vzut. i
i-am adus aminte de masa de prnz. i el a zis: Nu!" i am priceput
c postete, iar cnd a auzit chemarea la rugciune, mi-a spus: tii
nvoiala!" i am rspuns: Da." i el, atunci, i-a desfcut brul i sa apucat de splrile ndtinate i i-a fcut splrile cu o grij cum
n-am mai vzut, iar pe urm s-a dus s se nchine cu toat lumea,
iar dup asta s-a ntors la lucru. Dar cnd a rsunat chemarea la
rugciunea de sear, s-a splat i a plecat la rugciune, iar apoi s-a
ntors la lucru i eu i-am spus: O, drguule, s-a terminat ziua de
lucru, muncitorii nu muncesc dect pn la rugciunea de sear."
Dar el a grit: Slav lui Allah! Munca mea ine pn se las
ntunericul." i nu a lsat lucrul pn noaptea.
i i-am dat doi dirhemi i, vzndu-i, a ntrebat: Ce-i cu
tia?" i i-am rspuns: Sunt o parte din plata pentru munca ta
harnic!" Ci el mi-a dat dirhemii ndrt i a spus: Nu vreau nici
un spor la ceea ce ne-am nvoit ntre noi."
i am nceput s struiesc, ci n-am izbutit s-l nduplec i iam dat un dirhem i un danie i a plecat. Cnd ns a fost
diminea, m-am dus de cu vreme la tabra muncitorilor, dar nu lam gsit i am ntrebat de el i mi s-a spus: Nu vine aici dect
smbta."
i cnd a fost smbta urmtoare, m-am dus iari la locul
acela i l-am gsit acolo i i-am spus: In numele lui Allah! Poftete
la lucru!" Iar el a zis: Cu nvoielile pe care le tii." Bine", am zis eu.
i m-am dus cu el acas i am stat jos deoparte i am nceput s
m uit la el, fr ca el s m vad. i a luat oleac de hum i a
ntins-o pe perete i deodat pietrele au nceput s se aeze una
peste alta. i am strigat: Aa-s prietenii lui Allah!"

i tnrul a lucrat toat ziua cu srg i a zidit n ziua aceea


mai mult dect nainte, i, cnd a venit noaptea, i-am dat plata i el
a luat-o i a plecat.
Dar cnd a fost cea de a treia smbt, m-am dus la tabr i
nu l-am gsit pe tnr i am ntrebat de el i mi s-a spus: Este
bolnav i zace ntr-o coverc la cutare femeie." Iar femeia aceea era o
btrn, vestit pentru cucernicia ei i care avea o coverc fcut
din trestie, la cimitir. i am pornit ctre coverc aceea i am intrat
acolo i deodat l-am vzut cum zcea pe pmnt i fr nimic sub
el i cu capul sprijinit pe o crmid i cu chipul strlucind de
lumin. i i-am dat binee i el mi-a rspuns la binee i atunci am
stat jos la cptiul lui, plngndu-l c era tnr ca ani i strin i
c se mbolnvise de trud, supunndu-se domnului su.
Iar pe urm l-am ntrebat: Ai trebuin de ceva?" i el a
rspuns: Da". De ce anume?", am ntrebat eu. i tnrul a spus:
Mine s vii la mine n zori i ai s m gseti mort; s m speli i
s-mi sapi mormntul i s nu spui nimic nimnuia despre aceasta,
ci s m nfori cu caftanul acesta de pe mine, dar mai nti s-l
cercetezi i s-l caui prin buzunare: s scoi ceea ce ai s gseti
acolo i s iei tot, iar dup aceea s te rogi pentru mine i s m
ngropi, apoi s te duci la Bagdad i s-l pndeti pe califul Harun
ar-Raid cnd va iei i s-i nmnezi ceea ce ai s gseti n
buzunar la mine i s-i duci nchinciunile mele."
i pe urm i-a fcut mrturisirea de credin i l-a preamrit
pe domnul su cu vorbele cele mai strlucite i a rostit stihurile
urmtoare:
Du-i semnul de la acel care-ajunse la sfrit, Fr plat s i-l
duci slvitului ar-Raid.
Spune-i: Surgbiunitu-ades s te vad a rvnit; Pe oriunde a
umblat, dorul tu l-a nsoit.
Nu de sil a plecat, nici de ur ispitit Dreapta srutndu-i-o,
lui Allah s-a druit, De s-a-nstrinat de voi, taic, nu-i de osndit:
Sufletu-i era strin de al lumii drum smintit.

Iar dup asta tnrul a nceput s-i cear iertare de la Allah


i s trimit nchinciunile lui domnului celor cucernici i a procitit
cteva surale din Coran i pe urm a rostit stihurile urmtoare:
Printe scump, nu te-amgi-n huzururi! Nici viaa, nici
huzurul nu-s de-a pururi. Cnd tii c unii-ndur soart rea, Vei fintrebat de soarta lor cndva. Cnd vezi c-i duc pe umeri s-i
ngroape, S tii: vei sta-n curnd cu ei aproape.
Spunea Abu-Amir ali-Basri:
i cnd tnrul i-a isprvit adiata i stihurile, am plecat de
la el i m-am dus la mine acas. Dar cnd a fost diminea, m-am
ntors la el de cu zori i am vzut c murise fie asupra-i milele lui
Allah! i l-am splat i i-am cercetat punga i am gsit n ea un
rubin care preuia multe mii de dinari i atunci mi-am zis n sinea
mea: Jur pe Allah c acest tnr a fost pn peste fire de cumptat
n viaa aceasta!" Iar pe urm, dup ce l-am nmormntat, am
plecat la Bagdad i m-am dus la palatul califului i am stat s
atept ieirea lui ar-Raid. i cnd a ieit i m-am ntlnit cu el pe
drum, i-am nmnat rubinul. i cnd a vzut rubinul, ar-Raid s-a
prbuit fr de simire. i slujitorii lui m-au nhat, dar, cnd arRaid s-a dezmeticit, le-a spus slujitorilor: Dai-i drumul i ducei-l
cu toat cinstirea la palat."
i slujitorii au fcut aa precum le poruncise el i, venind la
palat, califul m-a chemat i m-a poftit n iatacurile sale i m-a
ntrebat: Ce face stpnul acestui rubin?" i eu am rspuns: A
murit." i i-am povestit califului cum a murit. i califul a nceput s
plng i a strigat: Fiul meu a rspuns chemrii, iar tatl s-a
nelat!" Iar pe urm a strigat: O, cutare?
i a venit o femeie la el, i, vzndu-m, a vrut s plece
ndrt, dar califul i-a spus: Vino ncoace, nu are s-i fac nici un
ru." i femeia a intrat i s-a temenit i califul i-a aruncat rubinul,
i, vzndu-l, femeia a scos un ipt mare i s-a prbuit fr de
simire, iar cnd s-a trezit din lein a spus: O, stpne al dreptcredincioilor, ce a fcut Allah cu fiul meu?", Povestete-i despre el",
a spus califul. i au nceput s-l sugrume lacrimile, iar eu i-am

povestit femeii despre tnr i ea s-a pornit s plng i a ngnat


cu un glas slab: Ce dor mi e s te ntlnesc, o, rcoare a ochilor
mei! O, de i-a fi dat de but, cnd n-avea cine s-i dea! O, de tea fi alinat, cnd n-avea cine s te aline!"
i apoi au podidit-o lacrimile i a rostit stihurile urmtoare:
Plngu-mi pe cel schivnicii, care singur-singurel, Fr nimeni a
murit, fr-un prieten lng el.
Dup anii de noroc, dup rsul fericit, A plecat de lng noi,
nimeni nu l-a mai zrit.
Zilele care se duc tim ce-ascund n taina lor.
Nimeni nu triete-n veci, moartea-i calea tuturor.
C Allah i-a fost menit drumul sihstriei greu i departe mi l-a
dus ca s-lplng dorul meu.
N-am cum s te mai gsesc, moartea mi te-a rupt de noi
Nu ne vom mai revedea doar la Ziua de Apoi.
i eu am ntrebat: O, stpne al drept-credincioilor, oare a
fost chiar fiul tu?" i califul a rspuns: Da. Mai nainte ca eu s fi
dobndit puterea, el umbla la nite nvai i slluia cu
schivnicii, iar cnd am dobndit puterea, a nceput s se nstrineze
i s se ndeprteze de mine. i i-am spus mamei lui: Copilul
acesta s-a druit lui Allah Preamritul i nu tiu de n-o s-l ajung
nenorocirile i de n-o avea de nfruntat lipsurile. D-i rubinul acesta
s-l aib la el pentru vremi de restrite. i i-a dat rubinul i l-a
nduplecat pe fiu-su s-l ia i el a ndeplinit rugmintea ei i l-a
luat, iar pe urm s-a desprit de lumea noastr pmnteasc i s-a
dus de la noi i nu s-a mai ivit pn ce l-a ntlnit neprihnit i
temtor de Dumnezeu pe Allah Preamritul i Preaslvitul." Haide
s-mi ari mormntul lui!", mi-a zis pe urm califul. i am plecat
cu el i am mers pn unde i-am artat mormntul. i califul s-a
pornit s hohoteasc i s plng de s-a prbuit fr de simire, iar
cnd s-a trezit, i-a cerut iertciune de la Allah i a strigat: ntradevr, ai lui Allah suntem i la El ne ntoarcem!" i s-a rugat
pentru linitea fiului su. i apoi mi-a cerut s-i rmn prieten. i

am spus: O, stpne al drept-credincioilor, ntr-adevr n fiul tu


am gsit cea mai nalt nvtur pentru mine."
i am procitit stihurile acestea:
Un sihastru-s, de-a tri i-n cetatea mea de ieri. Un sihastrus, adpost n-am pe lume nicieri.
Un sihastru-s, n-am prini, n-am nici frai i nici copii i la
nimeni, nicieri, un cmin nu-mi pot gsi.
Caut pe la vreun mecet un ungher s locuiesc. Inima mea
nicieri nu mai pot s-o odihnesc.
Preamrit fie Allah, Domnul lumilor, cel care Duhu-n trupuri
ne-a sdit, dup mila lui cea mare!
POVESTEA CU AR-RAID I COPILA e povestete tot aa c
stpnul drept-credincioilor, Harun ar-Raid, se preumbla odat
mpreun cu Giafar barmacanul i deodat a vzut nite fete care i
umpleau cofele la fntn. i califul s-a apropiat de ele, vrnd s
bea ap i deodat una dintre fete s-a ntors ctre el i a rostit
stihurile acestea:
Cnd toate dorm, ah, de-ar pieri Din patul meu nluca ta, Sadorm i eu, iar cruntulfoc Ce-mi arde-n piept s-lpot uita. Bolnavul
de iubire, vai, Se zbate-n patul lui amar; Eu, cum m tii! Iubirea ta
Ar stinge, oare, cruntu-mi jar?
i stpnului drept-credincioilor i-a plcut frumuseea fetei i
vorba ei dulce i a ntrebat-o:
O, copil de neam ales, stihurile acestea sunt fcute de tine
sau le-ai auzit de la alii?
Da, sunt fcute de mine, a rspuns copila. i califul a grit:
Dac ceea ce spui este adevrat, pstreaz-le tlcul i
schimb-le rima.
i fata a procitit:
Cnd toate-adorm, ah, de-ar pieri Nluca ta din patul meu, Sadorm i eu, iar cruntul foc s-l uit, s nu mai ard mereu. Bolnavul
de iubire, vai, Se zbate-n-patul lui de dor; Eu, cum m tii! Iubirea
ta De ce nu vrea s vn-n zbor?
i astea sunt tot de furat, a spus califul. i fata a zis:

Nu, sunt fcute de mine. i atunci, califul a spus:


Dac i acestea sunt fcute de tine, pstreaz-le talcul i
schimb-le rima.
i fata a procitit:
Cnd toate dorm, ah, de-ar pieri Nluca ta din patu-mi gol, Sadorm i eu, iar focul crunt S nu-mi mai dea mereu ocol. Bolnavul
de iubire, vai, Pe pat de flcri zace-n chin; Eu, cum m tii! Iubirea
ta, Cu ea suspin i m alin!
i astea-s furate, a spus califul.
i cnd fata a rspuns: Nu, sunt ale mele", califul a zis: Dac
sunt ale tale, pstreaz-le tlcul i schimb-le rima."
i fata a procitit:
Cnd toate dorm, ah, de-ar pieri Nluca ta, s n-o mai vd, Sadorm i cu, iar focul crunt S nu-mi mai vin ndrt. Bolnavul de
iubire, vai, Pe pat de lacrimi zace frnt; Eu, cum m tii! Iubirea ta
Mi-o mai ntoarce-alsoartei vnt?
A cui eti din tabra de aici? A ntrebat stpnul dreptcredincioilor.
i fata a rspuns:
A aceluia al crui cort se afl chiar la mijlocul taberei i ai
crui stlpi sunt cei mai nali.
i stpnul drept-credincioilor a priceput c fata este a celui
mai mare din tabr.
Dar tu din ce herghelegii te tragi? A ntrebat fata. i califul a
spus:
Din cei ai cror pomi sunt cei mai nali i cu poamele cele
mai coapte.
i fata a srutat pmntul i a spus:
Intreasc-te Allah, o, stpne al drept-credincioilor! i i-a
urat de bine i pe urm a plecat cu fetele de arabi.
Am s m nsor cu ea negreit, i-a spus califul lui Giafar.
i Giafar s-a dus la tatl fetei i i-a spus:
Stpnul drept-credincioilor o vrea pe copila ta. i tatl i-a
rspuns:

Cu drag i cu mndrie! Are s-i fie adus ca slujnic Mriei


Sale stpnului nostru, ocrmuitorul drept-credincioilor.
i pe urm a gtit fata i a trimis-o la calif i califul s-a nsurat
cu ea i a intrat la ea i i-a fost una dintre cele mai iubite soii, iar
tatlui ei i-a druit destule bunuri ct s-l ridice printre arabi. Iar
mai apoi tatl copilei s-a petrecut ntru mila lui Allah Preamritul i
vestea despre sfritul lui a ajuns la calif i califul a intrat la soia
sa trist i cnd ea l-a vzut trist, s-a ridicat i, ducndu-se n odaia
ei, i-a scos de pe ea toate hainele strlucite i i-a pus straie de
doliu i a nceput s plng.
i au ntrebat-o:
De ce plngi? i ea a spus:
A murit tatl meu.
i oamenii s-au dus la calif i i-au povestit despre asta i
califul s-a sculat i s-a dus la soia sa i a ntrebat-o cine i-a
povestit de asta.
i ea a rspuns:
Chipul tu, o, stpne al drept-credincioilor.
Pi cum aa? A ntrebat califul. i ea a spus:
De cnd m-ai adus la tine, nu te-am vzut aa dect acum,
iar eu nu aveam pentru cine altul s m tem dect pentru tatl
meu, din pricina btrneei lui. Capul tu s triasc, o, stpne al
drept-credincioilor!
i califului i s-au umplut ochii de lacrimi i a nceput s-o
mngie pe soia sa de pierderea tatlui ei i ea a trit o vreme
ntristat aa dup tatl ei, iar apoi s-a alinat lng calif, fie mila lui
Allah asupra lor a tuturora!
POVESTEA CU ALI-ASMAN I CU TREI COPILE e povestete
tot aa c pe ocrmuitorul drept-credincioilor, Harun ar-Raid, l
chinuia amarnic ntr-o noapte nesomnia. i s-a sculat din aternut
i a nceput s se preumble din odaie n odaie, ci nu nceta s se
zbuciume n suflet cu un zbucium mare, iar dimineaa a spus:
S vin ali-Asman!
i eunucul a ieit la strjerii de la u i le-a zis:

Ocrmuitorul drept-credincioilor v spune: Dai fuga dup


ali-Asman!"
i cnd ali-Asman s-a nfiat i cnd i-au spus despre
aceasta stpnului drept-credincioilor, califul a poruncit s fie
adus la el, l-a poftit s stea jos i i-a spus:
Bine ai venit! Iar apoi a grit:
O, Asman, vreau s-mi povesteti ce-ai auzit tu mai actrii
din povetile cu femei i cu versuri de-ale lor!
Ascult i m supun! A rspuns ali-Asman. Am auzit multe,
dar nimic nu mi-a plcut atta de mult ct cele trei poezii pe care
le-au procitit trei copile.
Spune-mi povestea cu ele, a zis califul.
i ali-Asman a nceput s istoriseasc povestea aceea i a
spus:
Afl, o, cpetenie a drept-credincioilor, c am locuit cndva
la Basra i m npdise odat aria i am nceput s caut un loc
unde s m odihnesc, dar nu gseam nimic.
i mi-am rotit privirile i la dreapta i la stnga i deodat am
zrit o trecere acoperit printre dou case, mturat i stropit, iar
n acea trecere se gsea o lavi de lemn, iar deasupra ei era un
geam deschis. i m-am aezat pe lavi i am vrut s m ntind
oleac i am auzit un glas ginga de copil, care spunea: O,
surioarelor, astzi ne-am adunat ca s ne veselim; hai s punem trei
sute de dinari jos i fiecare dintre noi s spunem cte un stih din
vreo poezie i aceea care va spune stihul cel mai ginga i mai
frumos, ai aceleia s fie cei trei sute de dinari." i fetele au rspuns:
Cu drag i cu bucurie!"
i a nceput cea mai mare i stihul ei a fost aa:
Cnd n vis mi s-a ivit, mi-a prut ca o minune. Dar aievea deaprea ar fi fost cum n-a ti spune!
i i-a spus stihul i cea mijlocie i stihul ei a fost aa:
Doar o dat mie-n vis chipu-i mi s-a nzrit, i: cmin, alin,
suspin ale tale-s!" i-am optit.
i i-a spus stihul i cea mai mic i stihul ei a fost aa:

Eu i sufletul mi-l dau pentru cel care mereu cu suflarea-i ca


de mosc vine noaptea-n patul meu.
Dac chipu-acesta o fi mpodobit cu frumusee, atunci
pricina-i lmurit ntru totul!" mi-am zis n sine-mi i, ridicndu-m
de pe lavi, am dat s plec. i deodat s-a deschis ua i pe ea a
ieit o copil i a spus:
Stai oleac, o, eicule!
i m-am aezat pe lavi i am stat. i copila mi-a dat o
hrtiu i am vzut pe ea un scris pn peste poate de minunat, cu
nite alife" drepte, cu nite ha" arcuite i cu nite ua" rotunde1,
iar cuprinsul biletului era aa: i dm de tire eicului lungeasc-i
Allah viaa!
C suntem trei fete surori i ne-am adunat ca s ne veselim
i am pus jos trei sute de dinari i ne-am neles c aceea dintre noi
care va spune stihul cel mai ginga i mai frumos, ai aceleea vor fi
cei trei sute de dinari. Te numim judector n aceast pricin:
judec precum tii i gata!"
O climar i hrtie! Am spus eu.
i fata a dat fuga i mi-a adus o climar argintat i nite
calamuri aurite i am scris aceste stihuri:
V voi spune ce i-au spus trei copile ntre ele, ntrecndu-se
la stih ntr-un spor de tlcuri grele, Toate trei cu chip frumos ca
lumin-n zi-nsorit i cu inimile-arznd ntr-a dragostei ispit,
Singure-n crivatul lor (ochii adormii sub pleoape, Chipul celui drag
din vis s le fie mai aproape), Toate-apoi i-au stihuit dorul tnr de
iubire, Stihuri gingae i dulci, rod al gndului subire. Spuse
mndr, strlucind, cea dinti, cuteztoare, Dezvelind ntr-un surs
dinii-i de mrgritare: E-o minune!
Am zis atunci cnd mi s-a ivit n vis.
Ci aievea de-ar fi fost oare-atunci cum i-a fi zis?" Dup ea,
cu zmbet blnd, mijlocia i suspin Dragostea de care-n somn
toat inima-i e plin: Mie doar o dat-n vis chipul drag mi s-a ivit,
i: cmin, alin, suspin ale tale-s! am optit. " Cea mai mic le-a
rspuns cu un stih n care cnt Dorul cel nemrginit din iubirea

cea mai sfnt: Eu i sufletul mi-l dau pentru cel care mereu, Cu
suflarea-i ca de mosc, vine noaptea-n patul meu!" Cntrind ce-au
stihuit, chibzuind cu luare-aminte, Fr prtinire-acum, judecndule cuminte. Dau cununa celei mici, care-n stihul ei adun Tot ce-i
mai adevrat n iubire, i-o-ncunun!
[Alif, ha, ua numele unor litere din scrierea arab.
i pe urm i-am dat copilei hrtia, spunea ali-Asman i ea s-a
ridicat i s-a ntors n cas i am ascultat cum a nceput acolo
dnuiala i btaia din palme i s-a pornit nvierea din mori i
atunci mi-am zis n sine-mi: Nu mai am de ce s zbovesc pe aici!"
i, ridicndu-m de pe lavi, am dat s plec i deodat o copil a
strigat:
Stai oleac, o, Asman! i eu am ntrebat-o:
Da cine i-a dezvluit c eu sunt ali-Asman? i ea a
rspuns:
O, taic, dac numele tu ne era netiut, stihurile tale nu
ne erau netiute.
i am stat jos i deodat uile s-au deschis i a ieit prima fat
i avea n mini o farfurie cu poame i o farfurie cu dulciuri. i am
mncat dulciurile i poamele i i-am mulumit fetei pentru
bunvoin i am vrut s plec i deodat una dintre fete a strigat:
Stai oleac, o, Asman!
i, ridicnd ochii ctre ea, am vzut o mn trandafirie ntr-o
mnec galben i m-am gndit c asta-i luna care strlucete
dintre nori. i fata mi-a aruncat o pung n care erau trei sute de
dinari i a spus:
Acetia sunt banii mei i i-i druiesc pentru judeul tu.
Dar pentru ce ai judecat n folosul celei mai mici? A ntrebat
ocrmuitorul drept-credincioilor.
i ali-Asman a spus:
O, cpetenie a drept-credincioilor alungeasc-i Allah
viaa!
Cea mai mare a spus: Eu am s m minunez, dac el mi va
veni n vis la pat iar acesta-i un fapt ndoielnic i legat de vreo

mprejurare: poate i s se ntmple i poate i s nu se ntmple.


Ct despre cea mijlocie, pe lng ea a trecut doar n vis umbra
nchipuirii i ea s-a i temenit dinaintea ei; ct despre stihul celei
mici, ea a spus n el c s-a culcat cu iubitul aa cum se culc
oamenii aievea i c i-a mirosit rsuflarea care este mai dulce ca
moscul i c l-ar rscumpra cu sufletul i cu tot ce are. Iar cu
sufletul nu se rscumpr dect acela care i este mai drag dect
orice pe lume.
Ai strlucit, o, Asman! A strigat califul i i-a druit i el trei
sute de dinari pentru povestea lui.
POVESTEA CU MPRATUL AHRIAR I CU AHRAZADA
(ncheiere) ahrazada n vremea aceasta nscuse de la mprat
trei copii de parte brbteasc i cnd a isprvit povestea aceasta sa ridicat n picioare i, srutnd pmntul, a spus:
O, mprate al vremurilor, unul n veacuri i leaturi, eu sunt
roaba ta i iact c au i trecut o mie de nopi i o noapte de cnd
i detern poveti despre oameni care au fost cndva i nvturile
celor din vechime. Oare am eu vreun temei dinaintea nlimii Tale
s pot a-mi mrturisi o dorin la Mria Ta?
i mpratul i-a spus:
Mturisete-o i se va mplini, o, ahrazada!
i ea, atunci, a chemat ddaca i eunucii i le-a spus:
Aducei-i pe copiii mei.
i au dat fuga s-i aduc i erau bieei, unul dintre ei mergea
pe picioare, al doilea mergea de-a builea, iar al treilea sugea la sn.
i cnd i-au adus, ahrazada i-a luat i i-a pus dinaintea
mpratului i, srutnd pmntul, a spus:
O, mprate al vremurilor, acetia sunt fiii ti i a dori de la
tine s m slobozeti de la moarte pentru aceti copii. De-ai s m
omori, copiii acetia vor rmne fr mam i nu vor gsi o femeie
care s-i creasc precum se cuvine!
i atunci, mpratul a nceput s plng i i-a luat pe copii la
piept i a spus:

O, ahrazada, m jur pe Allah c te-am slobozit nc nainte


de a se fi ivit copiii acetia, ntruct am vzut c eti neprihnit,
curat, cinstit i temtoare de Dumnezeu. Binecuvntarea lui
Allah fie asupra ta, a tatlui tu, a mamei tale, a obriei i a
neamurilor tale! Chem pe Allah ca martor c te-am izbvit de la tot
ce ar putea s-i duneze!
i ahrazada i-a srutat minile i picioarele mpratului i sa bucurat cu bucurie mare i a strigat:
Alungeasc-i Allah viaa i sporeasc-i vredniciile i fala! i
s-a rspndit n palatul mpratului bucuria i a dat buzna n cetate
i noaptea aceea nu s-a mai socotit printre nopile viorii i culoarea
ei a fost mai alb ca lumina zilei. Iar n zori mpratul era fericit i
doldora de buntate i a trimis dup toi voinicii lui, i, cnd s-au
nfiat, l-a rspltit pe vizirul su, tatl ahrazadei, cu nite
odoare scumpe i falnice i i-a spus:
Miluiasc-te Allah c mi-ai dat de soie pe prea-aleasa ta
fat, care a fost obria cinii mele pentru uciderea attor fete. Am
vzut-o c e aleas, curat, neprihnit i nentinat i Allah m-a
druit de la ea cu trei fii. nct preamrit fie Allah pentru aceast
binefacere mare!
i apoi le-a druit odoare de fal tuturor vizirilor, emirilor i
mai-marilor din mprie i a poruncit s fie mpodobit cetatea
vreme de treizeci de zile, nelsnd pe niciunul dintre locuitori s
cheltuiasc vreun ban, dimpotriv, toate cheltuielile i risipele s-au
fcut din vistieria mpratului.
i cetatea a fost mpodobit cu podoabe minunate cum nu sau mai pomenit vreodat i au bubuit tobele i au fluierat fluierele
i au nceput s cnte toi cntreii i mpratul le-a mprit
daruri i pecheuri i i-a miluit pe ceretori i pe sraci i i-a
cuprins sub drnicia lui pe toi supuii i pe toi locuitorii din
mprie. i a trit laolalt cu toi ai lui n huzur, bucurie i
desftare i faceri de bine, pn ce a venit la ei Nruitoarea
desftrilor i Sprgtoarea adunrilor, nct mrire Aceluia pe care
nu-l nruiesc rostogolirile vremurilor i nu-l ating nici un fel de

schimbri, pe care un lucru nu-l face s uite de alt lucru i care


numai el este desvrit. Rugciunea i pacea fie asupra imamului
mreiei sale, singurul ales dintre fpturile sale, domnul nostru,
Mahomed, stpnul tuturor oamenilor, cel prin care ne rugm la
Allah pentru fericita mplinire a trudelor noastre.

SFRIT

[1] Referire la cercetarea la care sunt supuse de ctre ngerii


Munkar i Nakir dup credina musulman sufletele proaspeilor
rposai.