Sunteți pe pagina 1din 524

A.

STEPANOV

PORT-ARTHUR
ROMAN
Volumul I

Traducere de
Al. tefnescu Medeleni i A. Ivanovski

1959
E. S. P. L. A. - CARTEA RUS
2

Aleksei Nicolaevici STEPANOV

Cuprins
NOT AUTOBIOGRAFIC............................................................................................... 5
PARTEA NTI................................................................................................................ 9
Capitolul I ...................................................................................................................... 9
Capitolul II ................................................................................................................... 52
Capitolul III .................................................................................................................. 90
Capitolul IV ................................................................................................................ 108
Capitolul V ................................................................................................................. 137
Capitolul VI ................................................................................................................ 167
Capitolul VII ............................................................................................................... 195
Capitolul VIII .............................................................................................................. 275
Capitolul IX ................................................................................................................ 341
PARTEA A DOUA ....................................................................................................... 371
Capitolul I .................................................................................................................. 371
Capitolul II ................................................................................................................. 389
Capitolul III ................................................................................................................ 420
Capitolul IV ................................................................................................................ 454
Capitolul V ................................................................................................................. 489
Capitolul VI ................................................................................................................ 518

NOT AUTOBIOGRAFIC

M-am nscut la Odesa, n 1892. Din tat-n fiu, naintaii mei au fost
militari, artileriti. Era deci firesc ca n familia noastr s dinuie tradiii de
virtute militar, de glorie a armelor ruseti.
Auzeam adesea pe tatl i pe bunicul meu cum povesteau despre
campaniile la care au luat parte, despre vitejia ostaului rus. Le ascultm cu
nesa cuvintele i, nflcrat, visam s svresc i eu fapte de arme. M
cufundam cu patim n tomuri militare i sorbeam cu toate fibrele sufletului
biografiile marilor conductori de oti rui Suvorov i Kutuzov, descrieri de
btlii i episoade din rzboaie, povestiri despre oameni cuteztori i
hotri, gata s nfrunte i moartea pentru Patria lor. Astfel, dragostea
pentru arta militar, pentru oastea rus mi-a rmas n inim pentru toat
viaa. i totui, iat c n-am devenit militar de meserie. Tatl meu, artilerist
cu studii superioare, mi-a trezit interesul pentru tiinele exacte
matematica, mecanic, fizica, i ele m-au pasionat tot mai mult,
determinndu-m s aleg profesiunea de inginer.
Ct despre literatur, nu pot spune c a fost din capul locului o
preocupare deosebit pentru mine: nu in minte s fi fcut vreodat versuri
i n-am scris n viaa mea nici schie, nici nuvele. E drept c n timpul
primului rzboi mondial, la care am luat parte ca ofier combatant, am
nceput s-mi trec ntr-un caiet unele nsemnri zilnice, lucru pe care l-am
repetat i n rzboiul civil. Scriam despre ceea ce mi strnea mai viu
interesul i se impunea s fie aternut pe hrtie, neaprat: viaa aspr a
ostailor, plin de brbie i eroism, nenfricarea lor n lupt i contiina
datoriei, de care ddeau dovad. Bineneles nsemnrile mele zilnice din
vremurile acelea nu aveau nici pe departe croiala unei opere literare, dar ele
m-au nvat s observ, s discern i s desprind ceea ce merit s fie reinut,
aspectele cele mai de seam; dup cum tot ele au fost acelea care mi-au pus
pentru prima oar la ncercare puterea de a scrie.
Activitatea mea de osta a luat sfrit la Kronstadt, n 1921: participam
5

acolo la aciunea de reprimare a rebeliunii contrarevoluionare albgardiste,


cnd am suferit o contuzie, ce mi-a rpit pentru mult vreme capacitatea de
munc. Mai trziu, la Krasnodar unde m stabilisem, am lucrat ca inginer la
diferite instituii i am predat cursuri de specialitate n coli superioare.
n 1932 m-am mbolnvit grav i am fost intuit la pat ani de-a rndul.
Deprins toat viaa s muncesc, suportam cu greutate inactivitatea mea
forat; o ntrebare chinuitoare se ridica n fa-mi: ce e de fcut? i iat c,
n lungile nopi de insomnie, cnd imaginile din trecut se perindau irag pe
dinaintea ochilor mei, n mintea-mi renviau nenumrate fapte de neuitat din
timpul eroicei aprri a Port-Arthurului, pe care am trit-o n copilrie1.
Amnuntele se mbulzeau, prindeau contur, erau prezente brbia t
eroismul fr de seam, de care au dat dovad ati soldai i ofieri din
gradele inferioare; vedeam chipurile luminoase ale puinilor generali i
amirali cinstii: Makarov, Kondratenko, Beli, n contrast izbitor cu
activitatea josnic a unora ca Stessel, Fok i ali miei. i ncetul cu ncetul a
pus stpnire pe mine cerina imperioas de a scrie despre toate acestea, de
a povesti faptele eroilor necunoscui oameni simpli, devotai Patriei lor,
pentru care i-au vrsat sngele pe ndeprtatele coline ale Arthurului.
M-am aternut pe lucru. ntins n pat, am nceput s nsemn cu creionul
momente ce mi se ntipriser n memorie. Curnd, ns, mi-am dat seama
c uitasem multe, c multe nu nelegeam, c de fapt tiam prea puin despre
adevrata stare de lucruri din fortreaa asediat. A trebuit deci s-mi
ndrept atenia asupra materialelor istorice, s citesc o mulime de cri, s
cercetez documentele vremii, pstrate n arhive. Dar nici acest studiu nu-mi
oferea totul: mi lipsea nc acea vie comunicare cu oamenii care au
participat efectiv la eroica aprare a Port-Arthurului. i cutnd s ntregesc,
s nsufleesc prin povestirile lor materialul strns de mine, am avut fericitul
prilej s cunosc o seam de oameni vrednici de tot interesul, care mi-au
mprtit cu drnicie episoade preioase, autentice, dar date uitrii, din
zilele asediului.
Strngerea, sistematizarea i prelucrarea tuturor acestor materiale,
mi-au cerut mai bine de patru ani. ntre timp m nsntoisem i-mi
reluasem activitatea de inginer. Nu m mai nduram, ns, s prsesc
munca literar nceput. Aprtorii Port-Arthurului mi deveniser apropiai

A. Stepanov se afla la Port-Arthur, alturi de tatl su, n timpul asediului (n. ed.).

i scumpi, m gndeam mereu la ei, nu-i mai puteam uita.


Cnd ncepusem romanul n-aveam nc experien scriitoriceasc, i lipsa
de practic mi stnjenea munca. Dac planul i compoziia lucrrii mi
apreau clar, n schimb nu eram att de sigur cnd trebuia s m fixez
asupra vreunui personaj. Alturi de cele istorice, reale, ca Makarov,
Kondratenko, Beli, Stessel, Fok, Reis, Saharov, Boreiko, Varia, Haritina i
alii, am introdus i personaje, de data aceasta imaginare, ca Riva, Tanaka,
Blohin, Rodionov. n sfrit, se angrenau n aciune i unele personaje reale
care triau nc pe cnd scriam la roman: le-am nfiat sub alt nume, ca n
cazul lui Zvonariov, sau al nvtoarelor.
Descrierea personajelor istorice nu era uoar. Documentele oglindind
viaa i activitatea lor se dovedeau insuficiente; simeam necontenit i
imperios dorina s umplu lacunele rmase, cu amnunte i precizri noi.
Asta m-a hotrt s caut rudele, sau fie i numai cunotinele eroilor mei,
care-i puteau aminti cte ceva din viaa lor; s scotocesc mai departe prin
arhive, nsemnri zilnice i scrisori. Astfel, descrierea vieii Haritinei, singura
femeie combatant la Port-Arthur, mi-a fost inspirat de memoriile unui
poet, care a participat la aprare.
La fel am lucrat la completarea biografiilor lui Fok, Reis, Saharov.
Cu personajele imaginare era mai uor: le insuflam eu faptele, aa cum
simeam c este necesar; dar n acelai timp, mi ddeam silina s creez
adevrate tipuri: s ntrunesc n msura posibilului, ntr-un singur personaj,
trsturile predominante ce nrudesc un mare numr de soldai sau ofieri.
Un asemenea tip reprezentativ este ostaul-erou Blohin.
Cunoscnd bine, nc din copilrie, viaa ostailor, observndu-i
ndeaproape, i n timp de rzboi i n cazarm, doream ca n cartea mea
chipurile lor s apar ct mai veridice. Agerimea minii, proprie rusului,
umorul ce nu-l prsete nici n clipele de grea cumpn, drzenia i vitejia
n lupt, simul prieteniei i al sprijinului reciproc, dragostea neprecupeit
pentru patrie toate, toate acestea doream eu s oglindesc n romanul meu.
Pn astzi mai primesc materiale demne de atenie, cu privire la
aprarea Port-Arthurului, i ele mi dau posibilitatea s-mi mbogesc
romanul, intervenind n textul fiecrei ediii cu alte precizri i refaceri.2

n prezent autorul lucreaz la un nou roman: ,,Familia Zvonariov, urmrind mai departe viaa unor
personaje din Port-Arthur (n. ed.).

Astfel cnd am revzut ediia de fa, pentru finisarea ei, am introdus, la


sugestia cititorilor, i episoade noi, cum este scufundarea crucitorului
Variag, btlia de la bateria Kurgannaia i altele nc.
A. STEPANOV

PARTEA NTI

Capitolul I

Ziua de iarn, senin, friguroas, scap atae spre amurg. Soarele, n


asfinit, lumina cu raze piezie Port-Arthurul i cenuiile, mohortele
coline stncoase din jurul su. O adiere uoar sufla dinspre mare,
spulbernd zpada, ce struia nc pe alocuri.
n port i n ora domnea o nsufleire neobinuit pentru o zi de lucru:
toi slujbaii rui din Kvantung3 se adunaser n ziua aceea de 26 ianuarie
19044 la Port-Arthur, ateptnd deschiderea tradiionalului bal de sfnta
Maria. De ast dat, balul trebuia s fie deosebit de somptuos, deoarece se
srbtorea i onomastica Mariei Stark, soia vice-amiralului, comandantul
escadrei navale de la Port-Arthur.
nc de la amiaz, cei venii s prezinte felicitri se ndreptau, ntr-un ir
nesfrit de vizitatori, spre casa amiralului, unde avea loc balul n acea
sear. Ateptau toi cu nerbdare s poat arunca mcar o privire spre
invitaii n inut de gal, spre pompoasele uniforme ale ofierilor de
marin i din armatele terestre, spre civilii gtii ca de zile mari. Balul
trebuia s fie onorat de nsui guvernatorul general n Extremul Orient,
amiralul Alexeev, nsoit de strlucitorul su stat-major.
Nelinitii de zvonurile care circulau de la o vreme, numeroii invitai
ncepur s soseasc nc de la orele apte seara, cu trsura ori pe jos. Cei
dinti i fcur apariia micimanii5, locotenenii de marin i ofierii de
uscat, cu soiile; urmar apoi cpitanii de toate rangurile i coloneii n
uniforme ncrcate de aurrii, cu epolei, lai, masivi. mpreun cu
doamnele lor, acetia alctuir o suit de onoare n preajma amiralului i a
soiei sale, care-i ntimpinau curtenitori oaspeii.
Casa amiralului se umplea repede de lume. Orchestra din sala de bal
inton o polonez. Ofierul adjutant al amiralului Stark, locotenentul
Dukelski, un tnr nalt i chipe, cu pr castaniu, propuse domnilor s-i
invite partenerele la dans. Poloneza fu urmat de un vals, i balul ncepu.

3
4
5

ntre anii 1895-1904, fortreaa Port-Arthur era denumit oficial Regiunea fortificat Kvantung (n. t.).
Toate datele calendaristice sunt dup stilul vechi (n. ed.).
Primul grad ofieresc n marina arist, corespunznd celui de sublocotenent (n. t.).

10

Soia amiralului privea perechile de dansatori, schimbnd preri cu cei


din jur. Dar iat c ordonana de serviciu la intrare anun sosirea
guvernatorului general. Amiralul i soia lui se grbir s-i ias n
ntmpinare.
Alexeev, un brbat nc n putere, cu un aer deschis, prietenos, n
uniforma nobilimii de la curtea imperial, srut reverenios mna
doamnei Stark, i prezint felicitri cu prilejul zilei onomastice i o urm n
sal.
Muzica ncet; toat asistena rmase nemicat ntr-o adnc
plecciune naintea excelenei sale. Alexeev rspunse nclinndu-se la
rndul lui i rug s se danseze mai departe. Perechile continuar valsul.
Guvernatorul general era nelinitit; se gndea mereu la telegramele
primite cu dou zile mai nainte: ele anunau ruperea relaiilor diplomatice
cu Japonia, dar nu fuseser nc date publicitii i erau cunoscute numai
de civa ofieri superiori din armele terestre. i amintea i de raportul
primit n ziua aceea de la guvernatorul civil al regiunii Kvantung care
vestea plecarea precipitat a japonezilor din regiune. Ceea ce l obseda ns
n mod deosebit era faptul c nu fusese de acord cu comandantul escadrei
n privina instalrii plaselor de protecie contra torpilelor, pentru aprarea
navelor din rada exterioar, considernd c aceast msur nu era
oportun.
Cu toat telegrama linititoare a ministrului de externe Lamsdorf, care
excludea categoric probabilitatea izbucnirii unui rzboi, o senzaie vag de
ngrijorare, de team, nu-i ddea pace, i stric bun dispoziie. Atepta din
clip n clip s soseasc noi dispoziii de la Petersburg, sau veti de la
crucitorul Variag i canoniera Koreie, staionate n portul coreean
Cemulpo.
Iat de ce, cnd Stark veni la el, cerndu-i n oapt permisiunea de a
prsi balul i a se duce la escadr, Alexeev ddu din cap a ncuviinare:
Ducei-v. Luai cu dumneavoastr pe toi ofierii de care avei
nevoie, ns discret, fr zarv. i aa lumea e nervoas de cnd cu plecarea
japonezilor. Balul s continue. Asta va mai liniti spiritele. Mine inspectez
negreit escadra, spuse el.
Balul continua, ceasurile treceau, dar nu sosea nici o tire alarmant.
Pn i Planson, reprezentantul Ministerului Afacerilor Externe, ataat pe
lng Alexeev i poreclit la Port-Arthur barometrul diplomatic, prea
calm, mpotriva obiceiului su i discuta n linite cu doi comerciani bine
11

cunoscui la Port-Arthur: englezul Tomlinson i americanul Smith.


Amndoi aveau relaii ntinse de comer cu Japonia, interesele lor
depinznd n mare msur de aspectul raporturilor dintre Rusia i Japonia.
Imperiul rus n-a fost nicicnd att de departe de un rzboi cu ara
Soarelui-Rsare, perora Tomlinson, un brbat nalt i rocovan, de vreo
patruzeci de ani. Noi englezii nu vom lsa niciodat ca lucrurile s ia o
asemenea ntorstur. Rzboiul ne-ar pricinui pierderi uriae, mai ales
nou, oamenilor de afaceri care contm pe starea de pace. Ca aliat a
Japoniei, Anglia va ti ntotdeauna s tempereze clica rzboinic japonez,
cnd aceasta ar fi tentat s se aventureze ntr-un rzboi cu Rusia.
Japonia este prea srac pentru a face fa unui rzboi de mare
amploare. i nimeni n-are s-i acorde credite pentru o ntreprindere att
de problematic o lupt piept la piept cu colosul rusesc, i inea isonul
Smith.
Planson i privea interlocutorii cu nencredere. Opiniile exprimate de
acetia erau departe de a coincide cu aciunile guvernului englez, care
numai cu un an i jumtate n urm ncheiase o alian militar cu Japonia,
alian ndreptat ndeosebi mpotriva Rusiei. Recent, presa relatase n
treact c America acordase un nsemnat mprumut Imperiului japonez.
Ca diplomat, Planson nelegea cum nu se poate mai bine c aliana i
mprumutul aveau unul i acelai scop: de a ntri potenialul militar al
Japoniei i a-i asigura spatele frontului, n caz de conflict armat. Planson
nu putea s precizeze un singur lucru, i anume momentul n oare
Japonia inteniona s dezlnuie ostilitile mpotriva Rusiei: imediat, ori
peste un an, doi. Fr ndoial, plecarea japonezilor din Port-Arthur era un
semn ngrijortor; totodat se aflase c n ziua aceea consulul Japoniei
luase masa la generalul Stessel, fcuse vizite guvernatorului general i
amiralului Stark, asigurndu-i pe toi de dragostea pentru pace a Japoniei,
i chiar primise o mulime de comisioane pentru Nagasaki, fgduind c va
aduce toate cumprturile la Port-Arthur ntr-o sptmn.
n ziare s-a strecurat o tire din care reiese c ntreaga flot japonez
a ieit n larg, pornind ntr-o direcie necunoscut, obiect Planson.
Astea-s obinuitele manevre de iarn ale marinei japoneze. Att i
nimic mai mult, rspunse Smith.
Deocamdat, nici nu poate fi vorba de altceva, l susinu Tomlinson.
Ceva mai linitit, Planson se ndrept spre ali musafiri.
Ce prere ai, mister Smith, vor ndrzni oare japonezii s nceap
12

curnd reprezentaia? ntreb Tomlinson.


Cine a luat bani, trebuie s le dea ntrebuinarea cuvenit. Consulul
japonez m-a asigurat c flota mikadoului este gata de lupt.
Ai dreptate. De asta au grij ofierii din marina britanic, ataai pe
lng statul-major al amiralului japonez Togo. Vor ti ei cum s-l
determine pe acest maimuoi antropoid s-i fac datoria, consimi
Tomlinson.
Fratele meu, care comand o nav american staionat la Cemulpo,
mi-a spus c flota japonez i va face apariia acolo n curnd, adug
Smith, confidenial.
E posibil ca ea s se iveasc totodat i n faa Port-Arthurului,
complet Tomlinson.
S urmrim cu calm desfurarea evenimentelor. n orice caz, n-ar
strica s ne facem din timp rost de paapoarte ca, s zicem, ceteni ai unor
ri neutre, de pild ai Elveiei sau Mexicului.
Mister Smith, mi-ai prins ideea din zbor: de o sptmn sunt
cetean elveian i nu mai rspund de aciunile englezilor.
De vreo lun, am n buzunar un paaport mexican, i rspunse Smith,
pe acelai ton.
ncet, ncet, dispoziia sumbr a lui Alexeev se risipise. Vremea trecea
repede n acordurile orchestrei; pe nesimite, veni i rndul mazurcii care,
potrivit cu tradiia statornicit la Port-Arthur, era punctul culminant al
balurilor.
Guvernatorul general se ridic din fotoliu i lu loc n fruntea irului de
perechi, alturi de srbtorita zilei. Muzica ncepu o mazurc i Alexeev
lunec cu partenera pe parchet, uimitor de sprinten fa de corpolena sa.
Toat asistena urmrea cu atenie micrile perechii din frunte. Venind
rndul figurilor libere, guvernatorul se ls ntr-un genunchi naintea
partenerei, rotind-o ncet n jurul lui. Deodat se auzi glasul tunurilor.
Geamurile tremurau, zngnind. Fulgerrile unei canonade brzdau
ntunericul nopii, luminau ferestrele. Bubuiturile repetate se contopeau,
se rostogoleau prin vzduh cu vuiet prelung de tunet.
Asistena aplauda cu entuziasm, att arta coregrafic a excelenelor din
fruntea perechilor de dansatori, ct i salutul dat de escadr, neateptat,
dar ntr-o clip cum nu se putea mai potrivit, cum interpretaser muli
dintre cei prezeni detunturile auzite. nsui Alexeev uitase cu desvrire
temerile ce-l frmntau cu cteva ceasuri mai nainte: socotise c nu era
13

vorba dect de un obinuit tir de exerciiu, avnd ca tem respingerea unui


atac de noapte, cu torpile. Amuzant coinciden dintre izbucnirea salvelor
i participarea sa personal la dans avu darul s-i strneasc cea mai bun
dispoziie.
Atmosfera deveni i mai nsufleit; perechile se roteau tot mai ameitor,
n acompaniamentul detunturilor. Balul continua.
n casa generalului-maior Vasili Feodorovici Beli, comandantul
artileriei de fortificaii din Kvantung, avea loc o modest reuniune
familiar n cinstea soiei sale Maria Fominina, care i srbtorea i ea
ziua numelui. Tineretul dansa n salon, n acordurile pianului; artileritii
zorniau cu foc din pinteni i ropoteau pe parchet, nvrtindu-i
partenerele pn ameeau. Matroanele se aezaser de-a lungul pereilor,
i-n timp ce urmreau petrecerea celor tineri, flecreau de una i de alta.
Fantele garnizoanei, aghiotantul comandantului, Kolea Iuniki dirija
dansurile ntr-o francez stlcit, debitnd din fug complimente la adresa
doamnelor.
Ofierii superiori, n frunte cu generalul lor, se strnseser ntr-o camer
alturat, n jurul meselor de joc. Uria, rotofei, cu obrazul npdit de
barb pn la ochi, cu glas rsuntor, colonelul Tahatelov l tot dsclea pe
comandant, artndu-i greelile fcute la joc. Fr a scoate o vorb,
generalul i nsemna pierderile cu cret pe postavul verde. Partenerii si,
cpitanul Gobiato, un brbat cu musti falnice, i cruntul colonel
Stolnikov i socoteau ctigurile.
La masa vecin se juca de asemenea cu nsufleire.
Bubuiturile ce se auzir deodat dinspre mare strnir nedumerire
printre juctori.
Trebuie s-i ntrebm pe marinari ce e cu tirul acesta, i ddu cu
prerea Gobiato, ascultnd canonada dinspre mare.
Ce rost ar avea? replic Beli. E limpede c fac exerciii i c le-au
potrivit astfel ca s coincid cu srbtorirea onomasticii soiei lui Stark. Un
fel de salut n cinstea srbtoritei!
Toi musafirii ieiser n balcon i, nfruntnd frigul puin zgribulii,
admirau feeria din rada exterioar.
Luminile numeroaselor proiectoare ale escadrei licreau, brzdnd
intens marea linitit. Pe vase fulgerau mereu focurile canonadei; tunurile
bubuiau greu, mitralierele rpiau agitat, iar fasciculele proiectoarelor
14

scoteau din bezn ici contururile uriae ale cuirasatelor, colo micile
siluete ale vaselor de paz a coastei, sau ale unor alupe rzlee.
Deasupra culmii Zolotaia nir n vzduh, una dup alta, trei rachete
de semnalizare, se sparser la o mare nlime i czur napoi spre ap ca
un snop de stelue strlucitoare, smulgnd pentru o clip din ntuneric
rada interioar cu portul i cu docurile. Oraul vechi i colinele de pe
peninsula Tigrovi.
Splendid! exclamau doamnele, ncntate de privelite.
Parc ar fi rzboi adevrat, i ddu cu prerea una din ele.
Numai c n-avem cu cine s ne rzboim, obiect Beli.
Dar japonezii?
Hm, n-au ei nas s se msoare cu noi!
n clipa aceea, sun telefonul. Aghiotantul fugi spre el. ndat ce duse
receptorul la ureche, chipul lui se fcu parc mai lung.
Excelen, raport el: Cpitanul Stranikov, de la capul Tigrovi Hvost,
raporteaz c acum cteva clipe escadra noastr a fost atacat i c sunt
nave avariate. Un cuirasat a euat n dreptul bateriei a noua.
Ce, Stranikov nu e n toate minile? se aprinse Beli. Ce atac? Sunt
nite exerciii, i nimic mai mult. Poate c n nvlmeal detepii de
marinari i-au torpilat singuri navele; asta nu nseamn de loc c s-ar fi dat
un atac. Spune-i lui Stranikov c nu admit s provoace panic, i ordon
lui Iuniki generalul.
Ei, de-asta-i el Stranikov, adic groaznicul, ca s vre spaima n
oameni, glumi Tahatelov.
Intrar cu toii n cas.
ncet, ncet, canonada se potoli; doar proiectoarele cercetau mereu cu
nfrigurare marea i coasta.
Oaspeii fur poftii curnd la mas.
S ne stea norocu-n cale, cum se cnt la noi, n Kuban; s trim
fericii i nesuprai de nimeni, aici, n Port-Arthur! nchin generalul,
ridicnd un phrel de vodc.
Mesenii ciocnir cu nsufleire, bur i ciocnir iar; apoi ncepur s
mestece de zor. Sufrageria se umplu de larma vorbelor. Dou ordonane cu
mnui albe serveau invitailor feluritele bucate, iar gazdele aveau mereu
grij c paharele s nu rmn o clip goale.
Nimeni nu se mai gndea la cele vzute pe mare cu cteva clipe mai
nainte.
15

Comandantul fortreei Port-Arthur, generalul Stessel, era bine dispus.


Abia terminase partida de bacara, ncntat c i btuse partenerii de fiece
sear: eful statului-major, generalul Roznatovski, aghiotantul su,
rotmistrul6 Vodeaga, i locotenent-colonelul de stat-major Dmitrievski.
n vreme ce juctorii i vedeau de crile lor, Vera Alexeevna Stessel,
ajutat de patru orfane pe care le cretea n casa ei, supraveghea pregtirile
pentru cin. Fetiele, cam slbue, se uitau cu fric la binefctoarea lor, de
la care se puteau atepta n orice clip i la palme, i la srutri.
Musafirii nici nu apucar bine s se aeze la mas, cnd deodat, dinspre
mare izbucni vuietul unei canonade. Stessel care tocmai i fixa colul
ervetului n butonier, trase cu urechea.
Ce s fie asta, Vladimir Semionovici? l ntreb el pe Roznatovski.
Doar sunt orele unsprezece i jumtate.
Pesemne c marinarii au vrut s dea onorul amirlesei lor, prin salve
de tun, cu prilejul ilustrei sale onomastici, rspunse ironic Roznatovski.
Asta-i curat mgrie! De cte ori i-am rugat s m ntiineze din
timp cnd fac exerciii de tragere. ntr-o bun zi, bateriile de coast au s
deschid focul chiar asupra lor, i o s ias o dandana. Mine am s-i
raportez guvernatorului general! spuse aprins Stessel.
Ce prere ai, Anatole, interveni Vera Alexeevna: de ziua ta (de a mea
ce s mai vorbim!) nu bubuie un tun din fortrea, iar acum, toat flota
trage salve n cinstea fandositei doamne Stark! Auzi dumneata: prima
doamn din Port-Arthur!
Verocika, i fgduiesc c anul acesta, de ziua numelui tu, voi
ordona s trag toate tunurile n cinstea ta, de diminea pn seara, se
grbi generalul s-i liniteasc consoarta indignat:
Totui, rotmistre, ia du-te pn la comandamentul forelor navale i
vezi ce se petrece acolo, i ordon Roznatovski lui Vodeaga.
Am neles! rspunse rotmistrul, ridicndu-se de la mas.
Excelen, de ce nu v instalai un aparat de telefon? Vremurile sunt
tulburi; i telefonul e un lucru practic, l ntreb Dmitrievski pe Stessel.
Nu pot suferi marafeturile astea zbrnitoare. Deranj mult i treab
puin. Cnd l caui, e deranjat. N-are dect s zbrnie la comandament.

Grad n armata arist, corespunznd celui de maior, la trupele de cavalerie i jandarmerie (n. t.).

16

Furierii ascult i dau fuga cu raportul la mine. Legtura prin om viu este
mult mai sigur dect toate drcoveniile astea electrice.
Vodeaga se ntoarse i raport c escadra fcea exerciii de noapte,
avnd ca tem respingerea unor atacuri cu torpile, i c fortreaa n-avea
nici un motiv de ngrijorare.
Abia terminase de vorbit i fu chemat ndrt la comandament. Cnd se
ntoarse, veni cu vestea c un oarecare cpitan Stranikov, de la bateria
amplasat pe capul Tigrovi Hvost, raportase c escadra fusese atacat cu
cteva clipe mai nainte i c o nav era avariat.
Cere imediat lmuriri generalului Beli, ordon Stessel. Dac raportul
e nentemeiat, transmite ca Stranikov s fie pedepsit din ordinul meu cu
douzeci de zile arest, pentru rspndirea de tiri false.
Rotmistrul plec pentru a executa ordinul.
Cred c e o confuzie la mijloc, se amestec n discuie Vera Alexeevna.
Doar nu pot ncepe ostilitile chiar aa, fr declaraie de rzboi! i, apoi,
cine ar ndrzni s atace Rusia, aici n Orient? i-a spus ceva despre asta
guvernatorul general? i ntreb ea soul.
Nu. Nici pomeneal; nici mcar nu mi-a ajuns la ureche vreun zvon.
Numai gazetarii de la Novi Krai, nite palavragii prea cunoscui, au vrut
s nsereze un articol n care se vorbea despre ncordarea ngrijortoare a
relaiilor noastre cu Japonia, dar le-am interzis publicarea unor asemenea
bazaconii... Auzi, domnule: noi i Japonia! Nu, firete c e vorba de nite
simple exerciii, ncheie Stessel, fr umbr de ndoial n glas.
Excelen, raport Vodeaga intrnd n salon. Conform ordinului
dumneavoastr, generalul Beli l-a pedepsit pe cpitanul Stranikov cu
douzeci de zile arest.
Perfect! aprob Stessel. i acum, s bem cte un phrel n sntatea
srbtoritei zilei, nchin el, ntorcndu-se spre soia sa i clipind maliios.
Las c i fr concursul nostru marinarii au s bea astzi o mare
ntreag de vin n sntatea ei! i-o ntoarse generleasa cu dispre.
Ei, atunci s bem pentru strpiturile de japonezi, care i-au bgat n
speriei pe vitejii notri artileriti, propuse Roznatovski.
Plecnd de la bal, Stark se duse direct la bordul navei-amiral cuirasatul
Petropavlovsk unde urma s aib loc n seara aceea o important
consftuire. Acolo l gsi pe contra-amiralul Vitgheft, un brbat rotofei,
vioi, rumen i blajin, care ndeplinea temporar funcia de ef de stat-major
17

pentru forele navale, n cadrul statului-major al guvernatorului general, pe


contra-amiralul Greve, comandantul militar al portului Arthur, pe
flag-cpitanul Ebergard7 i pe ali comandani din escadr.
Stark ddu citire raportului su ctre guvernatorul general, cu privire la
msurile necesare pentru paza escadrei n timpul nopii. Raportul
propunea s se renune la instalarea plaselor de protecie contra torpilelor,
deoarece nu toate navele dispuneau de asemenea plase i, totodat, acestea
ar fi putut mpiedica manevra navelor n cazul cnd ar fi fost necesar
ridicarea urgent a ancorelor.
Ele se pot nfura n jurul elicelor, mpiedicnd deplasarea navelor;
de altfel, nici nu protejeaz toat coca navei, lsnd prova i pupa
descoperite. Guvernatorul general consider ns necesar instalarea
plaselor de baraj la intrarea n rada interioar a portului, plan de baraj care,
de altfel, a i fost pus n lucru, i ncheie raportul vice-amiralul Stark.
Cu ajutorul lui Dumnezeu, n vreo dou sptmni vor fi gata; nu tiu
ns dac barajul va fi trainic i dac va putea s reziste la presiunea
valurilor, de obicei foarte puternice n rada exterioar, spuse Greve, alene,
suflnd n sus, spre tavan rotocoale de fum cu arom plcut de tabac.
Aadar, n prezent, centrul de greutate al aprrii escadrei const,
noaptea, n activitatea de patrulare a torpiloarelor de gard, iar ziua n
aciunile de recunoatere ndeprtat a crucitoarelor, rezum Vitgheft.
E ca i cnd i-ai pune toat ndejdea n sfntul Nicolae, fctorul de
minuni, zmbi ironic Ebergard. Cum poi s observi pe ntuneric
apropierea torpiloarelor inamice, care e de la sine neles c vor naviga fr
lumini? O s le tot caui pe mare cum ai cuta un ac n carul cu fn.
Nu ndrznesc japonezii s ne atace pe noi! Fr ndoial c au plecat
din Port-Arthur doar demonstrativ, creznd c o s ne sperie, vorbi cu
convingere Vitgheft.
Pare-se c aa e! aprob Greve. tiu sigur c azi consulul japonez a
luat masa la Stessel, c a promis soiei acestuia s-i aduc din Nagasaki
nite mtase i alte fleacuri; ba a luat i banii dinainte. Nevesti-mi i-a prut
foarte ru c n-a putut s profite i ea de amabilitatea lui.
n ultimii ani, japonezii au plecat de cteva ori din Port-Arthur, dar
n-a izbucnit nici un rzboi. N-o s izbucneasc nici de ast dat. Vor s ne

Comandantul navei-amiral Petropavlovsk i ef al seciei de operaii n statul-major al escadrei (n. t.).

18

sperie, dar noi nu suntem fricoi, nu ne speriem cu una cu dou, ncheie


Vitgheft, ridicndu-se. E timpul s mergem acas.
Pe punte rsunar trei lovituri duble de clopot8, cnd alupa amiralului
se desprinse de la bordul navei Petropavlovsk.
Aa e cum v-am spus, Oskar Viktorovici: n-o s fie nici un rzboi! i
strig Vitgheft din alup, lui Stark.
Comandantul escadrei se ntoarse n cabina lui i ncepu s se
pregteasc de culcare. Tipicar ca orice neam, se dezbrc pe ndelete,
ntinznd hainele, pe msur ce i le scotea, ordonanei care sttea n faa
lui.
Cur-le bine. Azi am observat pe veston nite firicele de praf. Te-ai
cam lenevit de la o vreme, ticlosule! uier amiralul, aruncnd o privire
mnioas spre matrozul care ncremenise n faa lui n poziie de drepi.
n clipa aceea tcerea nopii fu sfiat de bubuitul unei explozii
violente, urmat de salve de tun nvlmite. Mirat, Stark ascult cu luare
aminte i ordon marinarului s afle imediat ce se petrece pe navele
escadrei. Canonada se nteea. Stark se mbrc n grab i alerg el nsui
pe punte. Tirul sec al evilor de calibru mic era acoperit de bubuitul
pieselor grele.
Au nnebunit de-a binelea! Parc s-ar da o btlie n toat legea!
bombni Stark, ivindu-se pe puntea principal.
Intensitatea tirului l asurzi. Tentaculele de lumin ale proiectoarelor
alergau de colo-colo pe ap, ba concentrndu-se ntr-un punct, i atunci
tirul devenea deosebit de violent, ba rzleindu-se pe suprafaa mrii. Se
trgea din dreapta, din stnga, din fa; era ns cu neputin s-i dai
seama de obiectivul tirului. uiernd prin aer, proiectilele sgetau n toate
direciile, riscnd s loveasc propriile nave. Pe catargele navelor clipeau
necontenit luminiele multicolore ale semnalelor.
S nceteze imediat focul! rcni amiralul, turbat de furie, dar glasul
su pieri n larma general din jur.
Stark se urc pe puntea de comand, unde se i aflau eful statului major,
comandantul artileriei de pe nava-amiral, comandantul cuirasatului i ali
ofieri.
Ce-i canonada asta? S se dea imediat semnalul de ncetare a focului!

Sfritul celei de a treia ore a cartului n curs, deci ora 23 (n. t.).

19

ordon el iari.
E rzboi, excelen. De pe Retvizan s-a transmis prin semnale: Greu
avariat. Am o sprtur sub linia de plutire, raport Ebergard.
Nu se poate! Probabil c torpiloarele noastre l-au avariat prin
manevrarea greit a tuburilor lans-torpile. Dai ordin s se ndrepte n sus
lumina proiectorului. La acest semnal tirul inutil se va opri, ordon din
nou Stark. S se transmit: Trimitei brcile la Retvizan care e avariat. Voi
ordona s se cerceteze nentrziat cauzele acestei panici. tia chiar c au
ajuns s se sperie i de umbra lor! Le-au fost mpuiate urechile de tot felul
de zvonuri despre posibilitatea unui rzboi cu Japonia, i acum, au luat-o
razna! tuna indignat amiralul.
Tirul se ntei ns iari, cu toate semnalele transmise de pe
Petropavlovsk. n snopul de raze ale proiectoarelor, se zri numai o clip
silueta unui torpilor i pieri ndat. Semna cu navele ce fceau de paz
noaptea era vopsit n aceeai culoare.
Se trage asupra navelor noastre! Gnd o s se sfreasc debandada
asta? Transmitei c dac nu nceteaz tirul, vor fi pedepsii aspru! strig
Stark ca turbat, vnturnd din mini chiar sub nasul lui Ebergard.
Excelen, cuirasatul esarevici semnaleaz: Avariat de explozie, iau
intens ap, am nevoie ajutor imediat, rog trimitei remorcher, raport
ofierul de cart.
Prostii, absurditi, nu pot s cred... biguia mereu Stark, dar
Ebergard obiect respectuos:
E rzboi! Escadra a fost atacat.
Crucitorul Pallada transmite: Am o sprtur sub linia de plutire;
ridic presiunea, spuse ofierul de cart, aducnd un nou raport.
Transmitei semnalele: S se trimit alupe la navele avariate;
ridicai presiunea, ordon Stark care, n sfrit, i ddea seama de trista
realitate.
n clipa aceea, torpilorul Bestrani9, care fcea parte din serviciul de
paz, se apropie de Petropavlovsk. Comandantul su raport amiralului:
Pe mare e linite deplin. Nu s-au semnalat nave inamice.
Drept rspuns, l ntmpin o ploaie de observaii foarte neplcute.
Amiralul se rsti la el i-i ordon s intre n port.

Nenfricatul (n. t.).

20

Stark ddu apoi ordin crucitorului Novik s ridice presiunea i s


porneasc n larg, n urmrirea inamicului. Nava trecu nentrziat la
executarea misiunii.
n zorii acelei zile, crucitorul de rangul I Pallada se aproviziona cu
crbuni, urmnd ca a doua zi s participe la executarea unei misiuni de
recunoatere spre coastele Coreei. Ferindu-se de praful de crbuni, toi cei
care n-aveau treburi pe vas se grbir s debarce la uscat.
Ambarcarea combustibilului lu sfrit abia spre sear, puin nainte de
coborrea pavilionului.
Dup ce splar la iueal puntea i fcur ct de ct ordine pe
crucitor, pn la curenia de diminea, matrozii se duser pe rnd la
baia cu aburi. Clopotul btu dou lovituri duble i jumtate 10, cnd ultima
serie de matrozi se duse n sfrit la culcare, i numai oamenii din serviciul
de cart rmaser pe punte, de veghe. Pe mare era linite; cnd i cnd, o
cea uoar nvluia pentru cteva clipe escadra. De-a lungul peninsulei
Tigrovi se nirau siluetele ntunecate a apte cuirasate; ceva mai departe
de rm staionau ase crucitoare; torpiloarele de gard erau dispuse la
flancurile escadrei.
Clopotul de pe vasul amiral, cuirasatul Petropavlovsk btu trei lovituri
duble. Celelalte nave din escadr repetar aceleai bti. Oamenii de cart
se gndeau bucuroi c se apropia schimbul.
Deodat de la nord-est, dinspre Dalni, se ivir mai multe torpiloare,
apropiindu-se n vitez, cu toate luminile de bord aprinse. Ofierul de
gard de pe Pallada, locotenentul Brovin, oarecum mirat de apariia lor, le
privi prin binoclu n timp ce se apropiau. Erau nite torpiloare de tip
obinuit, cu cte patru couri i cu tromba de ventilaie la mijloc, ca multe
altele din escadra de la Arthur. Fr s-i reduc viteza, ele naintau drept
asupra Palladei, ceea ce l nedumeri i mai mult pa Brovin.
Sorokin, ordon el semnalizatorului de serviciu: ia cere-le semnalele
de recunoatere!
Am neles, le cer semnalele de recunoatere! repet ordinul
semnalizatorul i ncepu s transmit semnalul cuvenit.

10

Dou ore i jumtate din ultimul cart al zilei, deci ora 22.30 (n. t.).

21

Ajunse n dreptul escadrei, la distana de dou, trei cabluri11, torpiloarele


se desprir. Dou dintre ele se ndreptar spre vrful escadrei, iar
celelalte, spre navele din mijlocul formaiei. n aceeai clip dou explozii
nprasnice cutremurar vzduhul. Ofierii i matrozii sreau grbii pe
punte, ocupndu-i posturile, conform rolurilor de lupt12, cnd un torpilor,
apropiindu-se de Pallada, lans direct spre ea mai multe torpile, una dup
alta.
De pe puntea de comand se zreau perfect fulgerrile roiatice ale
tuburilor lans-torpile, iar pe apa ntunecoas, n bezna nopii, se ivir
drele albicioase ale torpilelor ce se apropiau.
Torpil la babord! strig speriat un matroz.
Ca i cnd i-ar fi rspuns, cei de pe torpilorul ce se ndeprta izbucnir
n strigte: Banzai! Banzai!13 urmate aproape n aceeai clip de bubuitul
unei explozii. Pallada se cutremur violent i ndat se aplec spre tribord.
Trombele de ap se prbuir peste punte, dobornd oamenii.
Artileritii se repezir la piese i deschiser un foc viu asupra tot ce le
prea suspect pe mare. Ali matrozi lsau n grab brcile de salvare la ap,
pregtindu-se s prseasc vasul avariat. Muli alii aduceau un paiet
mare de tend 14 , pentru a astupa sprtura; unii se repezir spre
compartimentul cldrilor, unde fusese semnalat un nceput de incendiu la
buncrul din babord.
n clipa aceea, ofierul cu artileria, locotenentul Greaznov, apru pe
punte i se grbi s ia conducerea tirului. Zrindu-i comandantul,
comendorii15 se mai linitir.
Brovin i eful de echipaj conduceau lucrrile pentru stabilirea
dimensiunilor sprturii i astuparea ei cu paiete de tend. Echipa de
incendiu, n frunte cu micimanul Akinfiev i cu inginerul-mecanic Losev,
se repezi n cal.
n timp ce echipajul Palladei era ocupat cu salvarea navei, japonezii,
profitnd de panica strnit, se ndeprtar fr pierderi.
Navele escadrei deschiser n urma lor un foc dezordonat. Ferindu-se de

11
12
13
14
15

Un cablu a zecea parte dintr-o mil marin, respectiv 185,3 m (n. t.).
mprirea ntregului echipaj la posturile de lupt (n. t.).
Strigtul de lupt al samurailor, nobili feudali japonezi (n. t.).
Pnz impermeabil, folosit la astuparea sprturilor pe nave (n. t.).
ef de tun, artilerist pe nave (n. t.).

22

loviturile proiectilelor ruseti, torpiloarele se adpostir repede n rada


interioar. Trecu cam o or pn cnd tirul n sfrit se potoli treptat.
Navele avariate se apropiar de rm i euar n apele puin adnci ale
golfului: Retvizan, lng Tigrovi Hvost, iar esarevici n dreptul lui, lng
colina Zolotaia; Pallada arunc ancora n apropiere de esarevici.
De pe Petropavlovsk fur cerute relaii despre avariile i pierderile
suferite de Pallada. Micimanul Akinfiev fu trimis ndat cu barca la
Petropavlovsk pentru a preda raportul.
Dup ce lu cunotin de situaie, Stark l trimise n ora ca s
comunice guvernatorului general cele ntmplate.
Micimanul ajunse la reedina acestuia cam pe la unu noaptea.
Nendrznind s intre n casa, n inut de serviciu, l chem afar pe
aghiotant. Vzndu-l ct e de tulburat, aghiotantul l duse ntr-o camer
dosnic i acolo l ntreb de cele ntmplate.
S nu spui nimic nimnui, nainte de a raporta totul guvernatorului
general. Stai aici i ateapt ordine, l sftui aghiotantul.
Cu tot caracterul uluitor al tirilor primite, Alexeev tiu s-i pstreze
calmul aparent.
Cobor la catul de jos i ascult raportul amnunit al lui Akinfiev despre
atacul dat de torpiloare inamice asupra escadrei.
Aadar, domnule miciman, dumneata susii c cuirasatele Retvizan i
esarevici i crucitorul Pallada au fost avariate? Nu cumva greeti?
ntreb struitor amiralul.
Nicidecum, excelen!
i c n-am fost atacai de englezi, ci de japonezi? insist
guvernatorul.
Erau nite torpiloare cu patru couri i trombe de ventilaie la mijloc;
semnau cu torpiloarele noastre, construite la antierele navale Nevski.
Dup ce torpilele i-au atins inta, au rsunat strigte: Banzai! Am vzut
pe pupa unuia un fel de hieroglife albe.
S-ar putea s fi fost ntr-adevr japonezii, i ddu cu prerea Alexeev.
Totui, trebuie s se ordone imediat expulzarea tuturor englezilor din
Kvantung, ca aliai ai japonezilor. i totodat expulzarea americanilor.
n clipa aceea, Planson intr n camer i, cu rsuflarea tiat de emoie,
spuse:
Excelen! S-a primit o depe din care reiese c azi, adic nu, ieri,
escadra japonez a blocat la Cemulpo crucitorul Variag i canoniera
23

Koreie.
Nu se poate! exclam Akinfiev nemaiputndu-se stpni.
Toi cei de fa se ntoarser palizi i descumpnii spre Alexeev. Acesta
tcu cteva clipe i apoi ntreb:
De unde ai aceste informaii?
Au fost interceptate de The North China News.
N-or fi cumva baliverne gazetreti?
S-a reprodus n ntregime textul depeei trimise la Petersburg de
Tiedemann, consulul nostru la Cifu. n plus tirile acestea sunt confirmate
de comandantul Vladivostokului, care a i proclamat starea de rzboi n
fortrea. Despre soarta navelor Variag i Koreie, deocamdat nu se tie
nimic.
Excelen, spuse Planson, nu ncape nici o ndoial c japonezii ne-au
atacat fr declaraie de rzboi.
Trebuie s li se dea de veste nentrziat, prin Seul, celor de pe Variag
i de pe Koreie la Cemulpo, spuse ngrijorat Alexeev.
De cteva zile legtura telegrafic cu Seulul e ntrerupt. Iar posturile
noastre de T.F.F. de pe nave sunt prea slabe pentru a lua contact cu
Cemulpo, preciz Planson.
Ei, chiar dac lucrurile stau aa, nainte de toate s nu se strneasc
panic. M duc la escadr. Totui, am impresia c raportul despre avariile
pricinuite vaselor noastre e foarte exagerat.
Abia dup aceea, Alexeev i aduse aminte n sfrit de fortrea i-i
ordon lui Dukelski s-i transmit lui Stessel dispoziia punerii garnizoanei
n stare de alarm.
Era mult dup miezul nopii. Navele japoneze pieriser n bezna ceoas.
Escadra rotea de colo-colo cu struin, jerbele de lumin ale
proiectoarelor, de teama unui nou atac al torpiloarelor.
La comandamentul fortreei nu era nimeni n afar de furierii de
serviciu care picau de somn. Primind plicul urgent de la statul major al
guvernatorului general i aflnd de la matrozul curier ce se ntmplase,
unul din furieri se repezi la ajutorul efului de stat major al
comandamentului, locotenent-colonelul Dmitrievski. Ca s-l trezeasc din
somn n toiul nopii n-a fost o treab prea uoar; Dmitrievski deschise
plicul abia dup vreo jumtate de or i n sfrit se duse s-i raporteze lui
Stessel.
24

Generalul era cufundat de mult ntr-un somn adnc; ai casei dormeau i


ei. Ofierul trebui s atepte mult, pn cnd, n sfrit, i deschise ua o
ordonan somnoroas. Soldatul nu ndrzni ns s-l trezeasc pe general
din somn.
Locotenent-colonelul fu nevoit s ciocneasc discret la ua
dormitorului acestuia.
Auzind btaia n u, Vera Alexeevna iei din dormitor. Aflnd despre ce
era vorba, ntreb cu aer gnditor i calm, dac mai aflase cineva despre
atacul japonezilor; apoi l sftui pe Dmitrievski s-i pun imediat la curent
asupra celor ntmplate pe generalul Beli, pe comandanii de divizii, pe
Roznatovski, i s-i convoace pe toi la comandament.
Obinuit cu amestecul ei frecvent n chestiuni de serviciu,
locotenent-colonelul i ncuviina respectuos sugestiile.
Lsndu-l pe Dmitrievski s plece, Vera Alexeevna se duse s-i
trezeasc soul.
Izbucnirea rzboiului cu Japonia nu prea o tulbura: nu de mult,
participase, mpreun cu soul ei, la intervenia armat din China 16 care
adusese generalului onoruri, avansri n grad, decoraii, trofee de pre
culese prin palatele Pekinului i aureol de erou. Iat de ce ascultase cu
atta calm vestea dezlnuirii unui nou rzboi.
Trezit din somn de soia lui, Stessel reacion cu totul altfel la auzul
acestei tiri: se sufoc de emoie, l treceau fiori-fiori; nu izbutea s se
mbrace repede.
Vera Alexeevna tia c soul ei era predispus la accese de panic n unele
momente critice, c atunci i pierdea cu desvrire stpnirea de sine i
nu mai arta de loc a brav general, ci de-a dreptul a curc plouat. n
asemenea clipe prezena ei era absolut necesar. Se apropie de el i-l srut
cu duioie pe chelia ce ncepea s se contureze:
Linitete-te, Anatole. Adu-i aminte de campania din China: doar
neisprviii de japonezi sunt cam n genul chinezilor! Chiar tu mi-ai spus-o,
i nu numai o dat. Ai s iei din nou comanda armatelor ruseti. Te
ateapt o mare glorie. Aadar, linitete-te. Am i poruncit s fie convocai
la comandament Fok, Kondratenko, Beli i Roznatovski. O s te sftuieti
16

Este vorba de intervenia fostelor armate ale marilor puteri imperialiste din acea vreme: Germania,
S.U.A., Anglia, Frana, Japonia, Rusia arist, Austro-Ungaria i Italia, intervenie prin care s-a reprimat
sngeros micarea popular din China din anii 1899-1901 (n. ed.).

25

cu ei, i totul va iei bine, l mbrbta ea.


Treptat, generalul i regsi stpnirea de sine, i srut eful
statului-major al familiei i, recptndu-i glasul tuntor, de comandant,
porunci ordonanei s-i aduc mantaua. Vera Alexeevna l petrecu pn la
u i fcu cu evlavie semnul crucii asupra lui, binecuvntndu-l.
Mergnd pe strada ntunecoas, Stessel asculta ncordat zgomotele
nocturne ale oraului. O noapte linitit, ceoas nvluia Arthurul. Oraul
cufundat n bezn dormea n tihn; doar n cartierul chinezesc cinii ltrau
cu nverunare; din cnd n cnd, vntul aducea acordurile muzicii de la
cazinoul marinei.
I-auzi-i... danseaz!... Stessel njur cu nduf. Ce ntri! Tot
lustruind parchetul i-au scpat pe japonezi!
La comandament, Stessel i gsi pe Roznatovski i pe Dmitrievski.
Lundu-i n serios rolul de comandant de oti, generalul le ur izbnd n
rzboiul care ncepuse i, vznd c eful statului su major era emoionat,
l apostrof cu rceal:
Excelen, nu este momentul potrivit s ne lsm prad nervilor,
acum, cnd perfidul inamic a atacat o fortrea ruseasc din Extremul
Orient. Aadar, calmai-v.
Era ora dou noaptea.
Petrecerea de la Beli se prelungea. Dup cin, cu toat ora naintat,
tineretul dansa mereu cu antren, iar cei vrstnici izbeau mereu crile de
postavul verde. Plictisindu-se de joc, uria, greoi, Tahatelov se amestec
printre dansatori, strnind hazul tuturor. Cntndu-i singur, colonelul
schi cteva figuri ale jocului caucazian lezghinka cu mezina lui Beli,
Varia, o fetican de aptesprezece ani.
Pcat c n-avem o dairea. V-a arta eu cum se joac lezghinka! Varia,
ursita vieii mele, ia f-mi rost de nite note; dac faci lucrul sta m nsor
cu tine! glumea colonelul.
Varia, o adolescent vesel, sprinten, vioaie, ginga, rdea zgomotos,
descoperindu-i cele dou iraguri de dini albi. Dup lezghinka urm
mazurca, n care Iuniki, rspltit de aplauzele furtunoase ale privitorilor,
se ntrecu pe sine.
Ordinul telefonic transmis de la comandamentul fortreei, prin care
Beli era convocat de ndat la Stessel alarm pe toat lumea.
Era limpede c se ntmplase ceva extraordinar, de vreme ce Stessel nu
26

se culcase nc.
Curnd dup aceea fu adus un plic de la comandament i acesta lmuri
totul. Dup ce-l citi, Beli se adres oaspeilor:
Domnilor ofieri! Japonezii au atacat mielete forele noastre navale
de la Cemulpo i Port-Arthur. Rzboiul a nceput. V rog s v prezentai
imediat la uniti.
Ofierii i zornir pintenii ca la o comand, grbindu-se s-i ia rmas
bun de la gazde i s plece. Glasurile doamnelor emoionate, comentnd
zguduitoarea veste, se auzeau ca un zumzet.
Curnd, la comandamentul lui Stessel sosir: comandantul diviziei a
patra de tiraliori din Siberia de Est, generalul-locotenent Fok, nalt i
usciv ca o mumie; comandantul diviziei a aptea de tiraliori din Siberia
de Est, n curs de organizare, generalul-maior Kondratenko, un om calm i
cumpnit, mereu cu un zmbet blajin pe buze; generalul-maior Beli i, n
sfrit, nelipsitul rotmistru Vodeaga.
Stessel le citi comunicarea statului major al guvernatorului general i-i
invit s-i exprime opiniile. Kondratenko lu cuvntul cel dinti:
S nu vorbim, ci s acionm. S proclamm starea de alarm i s
dirijm trupele spre punctele fixate prin planul de mobilizare, rosti el
laconic.
Pi, aici e buba; pn n prezent n-avem un plan de mobilizare,
obiect Roznatovski.
Cum aa? se mir Kondratenko. Fortreaa exist de cinci ani i mai
bine, iar planul de mobilizare n-a fost elaborat nc?
De cte ori i-am spus, Vladimir Semionovici, s urgentezi elaborarea
planului de mobilizare! se rsti Stessel la Roznatovski. E revolttor i
intolerabil!
Dar, excelen, v-am i prezentat pn acum trei variante, dar n-ai
binevoit s avizai asupra lor, se dezvinovi Roznatovski.
Ei, acum nu e timp de controverse. Trebuie s se ntocmeasc de
urgen planul de aprare a fortreei i a ntregii peninsule Kvantung, i-o
retez Stessel.
Divizia mea este mprtiat n Dalni, la Kindjou, n Arthur i lng
gar Nangalin, ncepu Fok. Ea trebuie concentrat urgent ntr-un singur
loc dup prerea mea, sau n Arthur, pentru aprarea fortreei, sau la
nodul de cale ferat Nangalin, de unde regimentele pot fi dirijate cu
uurin n orice direcie.
27

Din pcate nu tim unde se afl japonezii, obiect Dmitrievski: poate


c au i debarcat undeva pe litoral; sistemul nostru de observare i legtur
de-a lungul coastei las de dorit.
Eventualitatea unei debarcri a trupelor inamice l fcu pe Stessel s
intre din nou n panic. Srind n sus, strig:
Divizia a patra s nu fie concentrat, ci s fie rspndit pe toat
coasta; divizia a aptea, neavnd nc efective complete, s rmn n
Arthur, ori prin apropiere, n preajma golfului Golubinaia, sau a golfului
Luiza. Ba nu: mai bine s se trimit acolo o singur brigad, iar cealalt s
fie concentrat la dispoziia comandamentului fortreei. Roman
Isidorovici, dumneata, te rog, s rmi pe lng mine. Cu trupele care
pleac, s-l trimii pe generalul Gorbatovski.
Lund aceast hotrre, Stessel se mai liniti. Prezena unei brigzi
ntregi, aproape de comandament, n frunte cu Kondratenko, care avea o
nrurire linititoare asupra lui, i ddu curaj.
Dar unde-i colonelul Grigorenko, eful serviciului de geniu? ntreb
deodat Stessel. Vreau s tiu n ce stare se afl dispozitivul de aprare
terestr a fortreei.
L-am chemat la comandament, dar nu era acas; pesemne c a rmas
pe undeva prin ora, la vreo onomastic, raport Dmitrievski.
Curat incontien! Dumanul este la porile cetii, iar noi nu tim
cum stm cu aprarea terestr. Roman Isidorovici, dumneata tii n ce
stadiu se afl construcia forturilor, a redutelor? ntreb Stessel. Pe
Grigorenko nu l-am vzut de nu mai iu minte. Vine la mine numai pentru
bani, dar nici eu nu-i dau, c prea-i zvrle cu amndou minile.
Pcat, excelen. Grigorenko are nevoie de bani ca s-i plteasc
muncitorii chinezi i apoi construciile cost, nu glum. Cunosc bine starea
n care se afl forturile. Am inspectat lucrrile de curnd, mpreun cu
Grigorenko. Situaia e deplorabil. Dintre toate, doar fortul 2 e gata, i nici
acesta n-are tot ce trebuie. Amplasamentele pentru artilerie nu sunt nc
amenajate. La forturile 1 i 3 deocamdat se fac numai lucrri de pmnt.
Celelalte, dac or s fie gata n vreo trei, patru luni. Fortul 4 abia e trasat;
lucrrile de la forturile 5 i 6 i de la toate redutele i ntriturile
intermediare n-au fost nc ncepute. Prin urmare, n prezent, sistemul de
aprare terestru, la drept vorbind, nici nu exist, ncheie Kondratenko,
rezumndu-i astfel raportul.
Bine, dar ce au fcut genitii timp de patru ani de zile? strig Stessel.
28

Inginerii i fac case n Oraul-Nou, mormi Fok: pe ele s-au dus


banii.
Fortificaiile de coast au fost terminate. S-au construit
amplasamente pentru douzeci i dou de baterii. Se nelege c genitii
le-au fcut, obiect Beli.
n afar de asta, artileritii de cetate susin c nu au oameni destui
pentru deservirea frontului terestru, interveni Dmitrievski.
E foarte adevrat, confirm Beli. E vorba ca la sfritul lui ianuarie,
batalionul trei, nou format, s porneasc din Varovia ncoace, dar cred c
o s ajung aici abia n martie. Fr el, n-o s am efective suficiente.
Dac-i aa, n-ar fi mai bine s rmn n Arthur regimentele din
divizia a patra? propuse Roznatovski.
Pentru nimic n lume, se opuse cu nverunare Stessel. Nu putem
ngdui ca japonezii s debarce undeva n Kvantung. De aceea trebuie s
fim gata s-i respingem oriunde ar ncerca o debarcare.
Cred c primejdia unei debarcri e vdit exagerat, rosti Kondratenko,
calm. ndeobte, debarcarea pe un teritoriu inamic, ntreprins de flot,
este o operaiune foarte dificil. Iar fa de faptul c suntem nc n iarn,
c marea e agitat, fa de prezena flotei noastre, fie i slbit, dar pe
deplin apt de lupt, o asemenea debarcare se poate sfri cu o catastrof
pentru japonezi. E ndoielnic ca ei s nfrunte astfel de riscuri, ntr-un
viitor apropiat. Totui, e necesar s avem n vedere o asemenea
eventualitate. Trebuie s supraveghem ndeaproape marea.
i eu ce am de fcut? ntreb Fok cu aceeai nverunare.
Tu ai i primit misiunea: s pzeti litoralul; gndete-te singur, cum
s-o execui ct mai bine cu putin, i rspunse Stessel, de astdat pe ton
panic.
Stranic misiune: s pzesc dou sute cincizeci de verste de coast!
i la o adic, n caz de alarm, s expediez din Arthur dou regimente,
noaptea, ntr-o direcie necunoscut, bombni Fok, nciudat, ridicndu-se.
Dar pentru dumneata, Roman Isidorovici, e limpede misiunea?
Foarte limpede. mi dai voie s m retrag? ntreb Kondratenko.
Fok plec mpreun cu el; Belii i lu i el rmas bun de la comandantul
fortreei.
Maina de rzboi ruginit a Port-Arthurului intr n aciune. Puse n
stare de alarm, trupele, strbtnd uliele oraului, mrluiau n diferite
direcii. Regimentele proaspt formate ale diviziei a aptea uitaser n
29

graba plecrii s-i ridice muniia de rzboi; necunoscnd localitatea,


unitile orbeciau de colo-colo prin ntuneric, se rtceau, se amestecau,
ncurcndu-se unele pe altele; curierii clri galopau cu tot felul de ordine
i nu nimereau la unitile respective, nteind neornduiala. Regimentele
se nghesuiau pe strzi i n piee fr a mai ndjdui s scape nainte de
revrsatul zorilor din nvlmeala aceea haotic.
Calea ferat nu dispunea nici de vagoane libere, nici de locomotive, aa
c trupele diviziei a patra primir ordinul de a strbate ntre o sut i o
sut cincizeci de verste n formaie de mar, pe drumuri de munte
anevoioase.
Abia n dimineaa urmtoare s-a mai putut face o oarecare rnduial.
Pmntiu la fa n urma nopii nedormite, Stessel vizita clare
regimentele; le ura izbnd n rzboi i ndemna pe vitejii legendari s
fac cinste Rusiei, s-i bat mr pe japonezi, spre bucuria ttucului ar.
Istovii dup o noapte de nesomn, ostaii l ascultau apatici i-i rspundeau
nvlmit: Slujim voioi!
Divizia a patra care strbtuse vreo douzeci de verste fu adus grabnic
napoi, pentru a fi mbarcat n trenurile formate n cursul nopii.
Frontul maritim al Port-Arthurului se ntindea pe vreo nou verste. La
sud, flancul su drept atingea culmea Liaotean, lng golful Beli Volk.
Bateriile fortificate, amplasate n acel punct, se numeau bateriile Beli Volk.
Spre nord, de-a lungul coastei, se ridica n terase irul de coline Tigrovi,
desprind de mare bazinul interior al portului. Pe alocuri, aceste coline
atingeau nlimea de cincizeci-aizeci de stnjeni, ascunznd pe deplin
vederii inamicului de pe mare att rada interioar a Port-Arthurului, ct i
oraul. Cele vreo cincisprezece baterii amplasate pe Tigrovka, denumirea
prescurtat a colinelor Tigrovi, alctuiau, la un loc cu bateriile Beli Volk,
sectorul de sud al frontului maritim. Tigrovka avea drept prelungire o
limb de nisip lung i joas, Tigrovi Hvost, ce fcea o curb spre rada
interioar. Un canal ngust, nu prea adnc, desprea Tigrovi Hvost de
colina Zolotaia care domina tot sectorul de nord al frontului maritim. Pe
colina aceasta se aflau mai multe baterii cu tragere ndeprtat, ceea ce
fcea din ea cel mai puternic punct de sprijin pentru tot frontul de coast.
n faa colinei Zolotaia, ieea n mare stnca Elektriceski Utios, numit
astfel fiindc dispunea de un grup de proiectoare electrice, cel mai
puternic din fortrea. Mai ncolo, spre nord, pierznd treptat din
30

nlime, se ridica colina Krestovaia, cu capul Ploski; apoi culmea


Strelkovaia fcnd parte din lanul de nlimi Drakonovi, perpendicular
pe litoral. Acolo, n punctul de jonciune al frontului maritim cu cel
terestru, era amplasat bateria 22 de coast de la flancul stng.
Dat fiind c Port-Arthurul era considerat, nainte de toate o fortrea
naval, avnd drept menire aprarea flotei ruseti mpotriva atacurilor de
pe mare, ndat dup ocuparea lui, n 1898, s-a procedat la amplasarea
bateriilor de coast.
n total, pe frontul maritim fuseser instalate nou baterii de fortificaii
permanente de profil normal i un numr de dousprezece ntrituri
provizorii de profil redus, toate bateriile amplasate nsumnd 108 piese de
artilerie. Printre acestea se numrau doar cinci tunuri de 10 oli i zece
mortiere de 11 oli, celelalte piese fiind de calibru mai mic. Cea mai
puternic era socotit bateria de pe Elektriceski Utios, format din cinci
tunuri de 10 oli i dou de 57 milimetri, acestea din urm fiind piese de
reglaj.
Fortificaiile n care era amplasat aceast baterie se aflau la 44 stnjeni
deasupra nivelului mrii, ntr-un masiv continuu de granit i aveau 180
metri lungime i circa 21 metri lime. Parapetul, tot de granit, cobora n
pant abrupt spre mare i era cenuiu, ca i coastele colinei Zolotaia, ceea
ce ajuta la camuflarea fortificaiei mpotriva vederii dinspre mare. Dei
piesele n-aveau scuturi de protecie pentru servani, tunurile de 10 oli erau
prevzute, deasupra platformei ochitorilor, sus, cu cte un cozoroc uor
din fier ondulat. Parapetul din granit mbrcat n beton, nalt aproape de
un stnjen i jumtate, apra ntr-o msur oarecare oamenii mpotriva
tirului razant al pieselor de pe nave. n intervalele dintre tunuri, de cte 10
stnjeni, se aflau depozite de pulbere i de proiectile i adposturi
cazrmi pentru servani, cu ieiri spre platformele tunurilor. La flancurile
bateriilor, n traversele laterale, erau amenajate cazemate de beton pentru
cte un ploton de artileriti. n traversa de la centru se afla postul
telemetrului cu baz orizontal, care avea un adpost cldit din piatr i
puin adncit n parapet. Bateria nu poseda un post de comand
independent; se prevedea ca, n timpul tragerilor, locul comandantului s
fie lng telemetru. La flancul drept, ntr-un amplasament comun, se aflau
dou tunuri de reglaj, cu tir rapid, sistem Nordenfeldt.
De-a lungul bateriei, pe toat ntinderea ei, imediat n spatele
amplasamentelor, trecea un drum larg, amenajat. La o parte, n dreapta
31

bateriei, pe o mic platform spat n stnc, era aezat un proiector.


ntr-o vgun adnc n dosul stncii, fuseser cldite cazrmi scunde,
pentru adpostirea unei companii de artilerie de fortificaii, locuine
pentru ofieri i mai multe cldiri anexe. Tot acolo, ntr-o hrub spat n
spatele Utiosului, se aflau uzina electric i o ncpere pentru provizii. Un
drum larg, aproape orizontal, ducea de la cazrmi i de la locuinele
ofiereti la baterie. n faa locuinelor, fusese amenajat o grdini de
flori, iar ceva mai departe, grdina de zarzavat a companiei.
Drumul ducea din ora spre Utios, peste colina Zolotaia sau pe la
poalele ei, fcnd un ocol. Ambele drumuri erau lungi, n serpentin, ceea
ce fcea comunicaiile ntre Utios i ora destul de anevoioase.
Specificul complicat al conducerii tirului bateriilor de felul celei de pe
Elektriceski Utios fcea ca la comanda lor s fie numii cei mai pricepui i
mai experimentai ofieri din artileria de fortificaii.
n perioada dezlnuirii ostilitilor, comanda bateriei de pe Elektriceski
Utios o deinea cpitanul Nikolai Vasilievici Jukovski, care locuia la baterie.
Tot acolo locuiau i cei doi ofieri subalterni: tabs-cpitanul 17 Cij i
porucikul Boreiko.
Toat ziua de 26 ianuarie bateria 15 de pe Elektriceski Utios se
ndeletnici cu luarea n primire a trei sute de bombe de zece oli, mpreun
cu un numr de ncrcturi de pulbere. Mnuirea proiectilelor, grele de 15
puduri i a ncrcturilor de 4 puduri, era istovitoare, ostaii fiind nevoii
s le duc pe brae n cazematele de muniii. Aceast munc grea i
primejdioas fu terminat abia spre sear.
Frni de oboseal, soldaii se duser la culcare ndat dup ce cinar i
se fcu apelul de sear; nici Jukovski nu ntrzie n biroul su. Curnd tot
efectivul bateriei se cufundase ntr-un somn adnc. Doar o santinel
singuratic pea de colo-colo, ateptndu-i schimbul.
La orele zece seara, intr n post canonierul18 David Zaia, un evreu
mrunel i slbu, care recrutase numai din ntmplare la artilerie i,
deosebindu-se vdit prin toat nfiarea sa, puin artoas, de artileritii
nali, zveli, voinici.
Dup ce strbtu de cteva ori bateria, Zaia se urc pe parapet i se
17

Grad corespunztor gradului de cpitan, n timp ce gradul de cpitan corespundea celui de maior de azi
(n. t.).
18
Soldat de artilerie n armata arist (n. t.).

32

aez pe o piatr de lng postul telemetrului; noaptea i putea ngdui s


se abat de la regulamentul asupra serviciului pe garnizoan.
Zaia puse arma lng el, cu eava n sus, i rsuci o igar i o aprinse
cu plcere. Marea calm, uor nceoat, se ntindea naintea ochilor si,
cu iragurile luminilor sclipitoare ale escadrei.
Gndul lui Zaia zbur departe, spre trgul Sevniand, unde i lsase
tnra nevast cu doi copii mici.
Trecuser aproape patru ani de cnd se desprise de ei, fiind ncorporat
i trimis la zece mii de verste deprtare, tocmai la Port-Arthur. Cltorise
pn la destinaie timp de o lun i mai bine; pe drum ncercase s
dezerteze, dar fusese prins, btut cu vergi i trimis napoi la unitate, sub
escort. Nici la Arthur nu o ducea prea bine. Debil, inapt pentru greaua
slujb de tunar, fusese trecut la plotonul de trup auxiliar.
Simind c l-a ptruns frigul, Zaia se ridic i ncepu s se plimbe de-a
lungul parapetului.
Noaptea ntunecoas era linitit, tcut.
Deodat, pe mare bubui un tun; altul, nc unul. n clipa urmtoare
trgea toat escadra cu nverunare. Zaia privea cu mirare, fr s poat
pricepe ce se petrece. Apoi i zise n sine: Marinarii fac exerciii, i privi
mai departe, linitit, spectacolul ce se desfura naintea sa. Fulgerri de
salve, lumini de proiectoare, trombe de ap nind dup explozia
proiectilelor un spectacol de toat frumuseea.
Stranic trag, aidoma ca la noi la tragerea de ntrecere! gndi Zaia.
Caporalul de schimb se apropie i ntreb, somnoros, ce se petrece.
Fac exerciii marinarii, rspunse Zaia.
Caporalul se scrpin, csc i spuse alene:
Mai ai o jumtate de ceas pn la schimb. Vii singur, i-l scoli pe
Belonogov. Eu o s mai trag un pui de somn. Apoi cobor, fr grab, de pe
parapet.
Nu trecu mult timp i tirul ncet. Zaia se duse s-i trezeasc schimbul.
Apoi se nclzi la corpul de gard i adormi butean.
Fu deteptat din somn pe la patru dimineaa.
Iar la schimb? mormi el.
Ce schimb! Japonezul poftete s se rzboiasc cu noi! E alarm,
compania iese la baterie.
Nu mai spune! se mir Zaia. Vaszic, asear, cnd au tras marinarii,
nu erau exerciii, era chiar rzboi?
33

Soldaii forfoteau n ntuneric prin baterie. Ici i colo licreau felinarele


de mn. Cazematele pentru pulbere i de proiectile fuseser deschise;
servanii se nghesuiau lng tunuri; de pe toate se scoseser prelatele.
Undeva n ntuneric se auzea glasul calm al lui Jukovski. Pe mare domnea o
linite desvrit. Escadra continua s lumineze intens cu proiectoarele.
Zaia i lu postul n primire lng casa cu bani, nciudat de acea noapte
agitat. Nu-i venea de loc s cread c izbucnise rzboiul; socotea c totul
nu era dect o plvrgeal a soldailor.
Generalul Beli ne-a comunicat, ncepu Jukovski, lmurindu-i pe
soldai, c japonezii au atacat flota noastr pe neateptate i au torpilat trei
nave. Din clip n clip putem s ne ateptm la un nou atac. Deci s fim
cu ochii n patru pe mare, gata pentru a deschide focul.
Zaia ciuli urechea.
Cum, e rzboi adevrat? Ei, atunci, chiar dac scap cu viaa, s-a zis
pentru mult vreme cu Sevniand, i zise el tulburat.
Transmite servanilor de la proiector s-l pun ndat n funciune,
ordona cuiva n ntuneric comandantul companiei. n caz de alarm, s m
anunai imediat i s scoatei oamenii la posturi.
Am neles, nlimea voastr.
Dup voce, Zaia l recunoscu pe feldwebelul19 Nazarenko.
Oamenii se ndeprtar i Zaia rmase din nou singur, pind de
colo-colo prin ntuneric.
Pe la opt dimineaa, cnd ceaa dimineii ncepu s se ridice deasupra
mrii, numeroase fumulee se ivir la orizont, unul dup altul. Mai multe
torpiloare se repezir n ntmpinarea lor.
tabs-cpitanul Cij, care se afla la baterie, ordon telemetritilor s
urmreasc micrile torpiloarelor care pesemne c porniser n
recunoatere, sau se grbeau s atace navele aprute.
Deodat, la o mare distan de fumuleele ce se tot apropiau,
torpiloarele virar, fcnd cale ntoars i semnaliznd intens cu
fanioanele.
tabs-cpitanul crezu c fusese o alarm fals i ncepu s coboare de pe
parapet, cnd, deodat, tunurile de 12 oli de pe cuirasatul amiral
Petropavlovsk ncepur s bubuie, urmate imediat de artileria altor nave.

19

Grad n armata arist, corespunztor celui de plutonier (n. t.).

34

Cij simi deodat c se nvrtete pmntul cu el; ca s nu cad, fu nevoit


s se sprijine de postul telemetrului: i ddu seama c sub ochii lui, prin
pcla dimineii senine, nsorite, nainta o ntreag escadr japonez.
uierul mereu crescnd al obuzelor l tulbur cumplit.
Se repezi val-vrtej n jos i se npusti ntr-o cazemat de beton. Acolo,
la adpostul bolii groase, i recpta cumptul, dndu-i n sfrit seama
ce trebuia s fac: s trimit dup comandantul companiei.
La darea alarmei n baterii, soldaii alergau grbii din cazrmi la tunuri,
privind n fug exploziile proiectilelor.
Pe drumul ce ducea spre baterie, veneau n goan Jukovski i Boreiko,
potrivindu-i din mers inuta. Cij scoase un suspin de uurare.
Telemetrul! rcni nc de departe Boreiko, cu glas gros, asurzitor,
vrednic de pizmuit i de un protodiacon.
Telemetritii se fcur una cu lunetele lor, ndreptndu-le asupra
navelor japoneze ce se conturau limpede n zare.
Cinci mii ase sute! strig semnalizatorul, dnd distana pn la
obiectiv.
nltor, dou sute cincizeci; deriva, dou la dreapta! comand
Jukovski, care ajunsese la baterie.
Soldaii se grbir s execute manevra de ochire cu tunurile, ale cror
evi lungi i subiri se roteau ncet, urmrind deplasarea escadrei.
Cinci mii patru sute! comunic din nou semnalizatorul.
Cij ndrzni s-i prseasc adpostul: cu un zmbet ncurcat iei
naintea lui Jukovski.
Ar fi trebuit s pregteti bateria pentru tragere, l dojeni Jukovski cu
rceal i se urc pe parapetul de la postul telemetrului. O clip, Cij cutez
s peasc dup el, dar uierul unor noi proiectile l fcu s coboare iar
sub protecia bolii trainice de beton.
Boreiko ns, lrgindu-i umerii de atlet, umbla cu pai mari prin baterie
i ddea cu glas tare comenzi:
Direcia prova navei din capul formaiei! Toate piesele acelai punct
de ochire! Ai neles, mama voastr de mnji? i n aceeai clip sri pe
platforma ochitorului, verificnd el nsui ochirea.
Unde i-s ochii, ntrule? strig el soldatului speriat i-am spus:
asupra catargului, i tu ai ochit n co. ndreapt eava! i, dnd tunarului
un ghiont n coast, Boreiko alerg n alt parte, fr a lua seama la
proiectilele japoneze care i ncadraser bateria.
35

Cinci mii dou sute douzeci! Cinci mii dou sute! Cinci mii o sut
optzeci! strig mereu semnalizatorul, indicnd distanele. Jukovski privea
mereu, prin binoclu, escadra japonez. Aceasta mergea n dou linii de ir,
paralel cu coasta, n direcia sud. n prima coloan erau cuirasatele;
crucitoarele i alte nave de tip mai uor veneau dup ele, ceva mai
departe.
Cinci mii o sut! Cinci mii optzeci! Cinci mii aizeci! se auzea de la
postul telemetrului.
Baterie, salv! strig Jukovski, ridicnd mna dreapt n semn de
luare aminte.
Baterie, salv! repet Boreiko la cellalt capt al bateriei.
Servanii srir de lng tunuri spre parapet; ochitorii se aplecar napoi,
pe platformele lor, ntinznd corzile percutoarelor, gata s trag de ele cu
putere; sergenii-efi de piese stteau n spatele tunurilor, cu braul drept
ridicat i cu ochii la comandant.
Cij, care-i scoase o clip nasul din cazemat, sri imediat napoi,
astupndu-i urechile.
Foc! comand Jukovski, repezind mna n jos.
Foc! repet Boreiko.
Cinci vlvti nir ca nite fulgere din evile pieselor; o clip dup
aceea bateria fu nvluit n norii groi de fum albastru ai pulberii arse,
ascunznd ochiului i marea, i coasta. Se rspndi un miros de silitr i de
pucioas. Tunurile recular zgomotos pe batiul nclinat al afetelor i
lunecar la loc.
Fumul se risipea ncet. Escadra japonez se ivi din nou.
Jukovski i Boreiko duser repede binoclurile la ochi: vzur desluit
patru trombe uriae de ap n jurul navei din capul formaiei i, n acelai
timp, n dreptul coului su de la mijloc ni, mai nti, o coloan neagr
de fum, apoi alta, alb, de aburi.
Dou scurte, dou lungi, o lovitur! raport semnalizatorul cu glas
tare.
Lovitur n plin sunt ncadrai ticloii! strig bucuros Boreiko.
Da, i-am ardeiat bine. Ies aburi. Se pare c le-am avariat conductele,
rspunse Jukovski. Alexandr Alexandrovici, nu vrei s ne admiri i
dumneata succesul? i strig lui Cij, care rsri din nou la lumina zilei.
Patru mii opt sute! Patru mii apte sute! anuna mereu
semnalizatorul.
36

nltor dou sute treizeci, aceeai deriv! comand Jukovski.


evile pieselor se roteau din nou prin aer, urmrind deplasarea escadrei
japoneze.
Navele inamice se ncinser cu un bru de fulgere i de fum verde, uor,
ce se topea iute n aer.
nlimea voastr, japonezul trage! raport semnalizatorul.
Adpostii! comand Boreiko.
Vreo zece proiectile de calibru mare se prvlir n acelai timp peste
baterie. Explodar n fa, n spate, n lturi. Fumul lor, neptor, neccios,
nvlui bateria. Toat lumea fugi la adpost; numai Jukovski sttea mereu
pe parapet, iar Boreiko, jos, njurnd de mama focului, culegea schijele care
cdeau pe lng el, nc fierbini, i le cerceta cu grij.
Ieind din post, Zaia se culcase n dormitor i nici prin gnd nu-i trecu
s fug la adpost n clipa cnd japonezii deschiser focul asupra colinei
Elektriceski Utios. Totui, cnd un obuz se sparse aproape de tot, fcnd
geamurile ndri, ni pe u afar. n clipa aceea, un proiectil trecu
urlnd pe deasupra lui i se sparse cu un bubuit asurzitor n dosul bateriei.
nspimntat, Zaia se trnti fulgertor la pmnt; apoi, aruncnd o privire
n jur, se repezi n goan spre baterie. Mnat din urm de o serie de
explozii care se succedar una dup alta, sri cu capul n jos n cea dinti
cazemat ntlnit n cale. La intrarea acesteia, Cij privea speriat n lturi i
Zaia l nimeri cu capul drept n pntec. Izbitura fu att de puternic, nct
tabs-cpitanul, slab de nervi i ngrozit la culme, czu n nesimire la
pmnt.
Vznd c i-a dat ofierul peste cap, Zaia se nspimnt ntr-atta,
nct sri ndat napoi, afar din cazemat. n aceeai clip nimeri n
Boreiko. Dar pe uriaul porucik nu era uor s-l dobori l nfc pe Zaia
de guler, l zgli stranic i-i strig fioros:
Ce-i cu tine, Zaia? Ai cpiat? Ce dracu caui aici? Mar la cazemata
din col. Stai acolo, la postul de prim ajutor! i, ca s ia aminte alt dat,
l blagoslovi dup ceaf cu o scatoalc att de zdravn, nct Zaia abia se
inu pe picioare.
Dup ce-l milui astfel, Boreiko se duse s-l vad pe Cij i-l gsi ntins la
pmnt. Doi soldai se sileau s-l readuc n simiri.
Ce s-a ntmplat? ntreba porucikul, mirat.
nlimea voastr, Zaia s-a repezit ca un nebun n cazemat i a lovit
cu capul n burt pe nlimea sa. Iar domnul tabs-cpitan a leinat, i
37

raportar soldaii.
S vin felcerul, s-l aduc n simiri, ordon Boreiko i se duse la
Jukovski.
A leinat Cij, i raport el amuzat comandantului. Prostul de Zaia l-a
lovit din fug i el de spaim s-a muiat pe loc, ca o muiere.
Ai spus s fie chemat felcerul? Bine. Hai s tragem nainte, rspunse
scurt cpitanul.
Japonezii i deplasar tirul asupra escadrei i bateria deschise din nou
un foc viu asupra lor.
De ndat ce bombardamentul asupra Utiosului ncet, pe drumul care
venea de la Zolotaia se ivi o trsur, ncadrat de o escort de clrei. nc
de departe se zrir reverele roii ale mantalelor de general. Zece minute
mai trziu, trsura ajunse la Elektriceski Utios; din ea coborr Stessel i
Beli. mpieptoat, cu capul sus, Stessel i lu un aer impuntor. Dup ce
primi raportul de la Jukovski, salut trup cu glas tare. Oamenii rspunser
rzle. Stessel se ncrunt.
Hm, cum poi s faci rzboi cu asemenea oameni? Culmea, sunt
ostai n termen i habar n-au nici mcar cum se rspunde la salut! Aveam
de gnd s-i rspltesc cu crucea Sfntul Gheorghe pentru aciunea de azi,
dar acum m-am rzgndit. Mai nti s nvee s rspund la salut ca lumea.
Ce, n compania dumitale nu e nici cea mai mic disciplin? ! strig el
argos, adresndu-i-se lui Jukovski.
n aceeai clip privirea lui se opri asupra lui Boreiko; acesta nu-i putea
stpni zmbetul.
i dumneata, porucikule, de ce rzi? De ce nu eti n inut
reglementar?
Boreiko i privi inuta mirat.
Unde i-e sabia? se rsti Stessel.
Ce s fac cu sabia, excelen? replic porucikul calm; s tai cu ea
cuirasatele japoneze?
Ce este? inut nereglementar! ip Stessel, scos cu desvrire din
srite. La arest! Pleac!
Excelen, eu le-am dat voie domnilor ofieri s nu poarte sbii n
timpul tragerilor reale: sabia i mpiedic n micri, cnd trebuie s se suie
pe afet ca s verifice ochirea, interveni Beli.
E nereglementar... nereglementar! Debandad! Ordin observator
38

scris, da! orcia ntr-una Stessel.


Toi l priveau tcui.
Ai observat lovituri n navele inamice? Bateria are rnii? ntreb
Stessel, dup ce se mai liniti.
Au fost observate trei lovituri directe n cuirasatul din capul formaiei
inamice. Bateria n-are rnii, raport Jukovski.
Stessel ascult distrat rspunsul i apoi se urc pe parapet.
ntre timp, japonezii se apropiaser din nou de Port-Arthur. uierul
sinistru al unui proiectil sfie aerul. Pe neateptate, Stessel manifest cel
mai viu interes pentru principiul de construcie al telemetrului i dintr-un
salt ajunse n amplasamentul lui. Urmndu-i pilda salvatoare, Vodeaga i
Dmitrievski, care l nsoeau, se strecurar ntr-o clip tot acolo. Ceilali
ofieri din suita generalului se grbir s coboare de pe parapet. Doar Beli
i Jukovski ramaser pe loc, continund s observe manevrele escadrei
japoneze.
Obuzul se izbi de pmnt n faa bateriei, ns nu fcu explozie. Toi
rsuflar uurai. Stessel se ivi din nou pe parapet, msurndu-l n lung i
n lat cu paii.
Japonezii se apropie, i raport Dmitrievski.
Da; trebuie s ne ntoarcem imediat la Zolotaia. De acolo tot teatrul
de lupt este mai clar i sunt posibile legturi cu toate bateriile. Domnilor,
s plecm chiar acum napoi, se grbi Stessel.
Trsura generalului nu strbtuse nici jumtate din drum, cnd o ploaie
de obuze japoneze se abtu iar peste Utios i peste drumul spre Zolotaia.
De la baterie se vedea cum ntreaga escort de clrei ce-l nsoea pe
general se npusti deodat la vale, ntrecnd n galop trsura generalului.
Aruncnd priviri ngrozite spre mare, Stessel sttea n picioare i-i izbea
de zor vizitiul dup ceaf. Caii, speriai de o explozie mai apropiat, o luar
nebunete la goan.
Privind scena, Boreiko rse zgomotos.
Halal viteji! Cnd totul e linitit, sunt vulturi, dar cnd uier obuzele,
se prefac n curci plouate.
N-ai putea s vorbeti mai ncet, Boris Dmitrievici? Nu uita c te aud
ostaii, l dojeni Jukovski. Mai bine du-te de vezi ce-i cu Cij: nu cumva o fi
murit de spaim?
Boreiko l gsi pe Cij gemnd jalnic.
Ei, nu v simii mai bine? mormi Boreiko.
39

Vai, nu! Cred c o s dau n peritonit, dup asemenea izbitur n


pntece. ndat ce m fac bine, l snopesc n bti pe afurisitul la de Zaia,
ca alt dat s se uite bine pe unde fuge.
N-are nici o vin; era emoionat, ca i dumneavoastr.
Dup ce mai traser dou-trei salve asupra coastei, japonezii pierir n
larg.
ncetarea! tergei piesele! ordon Jukovski.
Dup ce fcu rnduial peste tot, Jukovski adun trup n front i-i
mulumi cu glas tare pentru felul n care-i fcuse datoria.
Slujim voioi! rspunser ostaii veseli, ntr-un glas.
Ei, aa trebuia s-i rspundei generalului. Acum ai rmas fr cruce,
i mustr Jukovski.
Mai avem prilej s o ctigm, i rspunse Boreiko n locul lor: i
crucea Sfntul Gheorghe, i crucea de lemn. Cteva din cea dinti; din a
doua, cred, mai multe.
Rupei rndurile! comand cpitanul, lsnd oamenii liberi. i el
cobor n cazemat.
ntr-un beci adnc, plin cu butoaie de varz acr, de castravei murai,
de carne srat i alte provizii, care deservea bateria i compania, se
adunase n timpul canonadei toat suflarea din Utios oare nu fcea
serviciul de front: furieri, artelnici, magazioneri, fierari, croitori i ceilali
oameni din serviciul auxiliar. n fruntea lor se afla nsui feldwebelul
companiei, Denis Petrovici Nazarenko, pe care Jukovski l lsase s
supravegheze ordinea din spatele liniei de foc. Tot acolo, n beci, pe o
banc, edea demn nevasta lui, o femeie roie n obraz, cu fiica ei urka, o
fat voinic de aisprezece ani.
Dup ce tunurile amuir, toi cei din beci ieir la lumin.
V felicit pentru felul cum v-ai fcut datoria! le strig Boreiko, n
glum.
Slujim voioi! rspunser eroii, cam ruinai.
Sprijinit de un osta, Cij se apropie ncet de ei. Nu-i putea veni de loc n
fire i-i pierduse nfiarea ferche. nainte de toate, i ceru lui Jukovski
s-l trimit n judecat pe Zaia pentru lovirea premeditat a
superiorului.
O, doamne! Ce tot vorbeti, Alexandr Alexandrovici? Pi, cnd a dat
peste dumneata nu vedea nimic de speriat ce era. Ia judec mai bine! Hai,
trage-i o spuneal i las-l n pace, rspunse Jukovski, mirat de
40

nverunarea lui Cij.


Ba nu; a fost un atac premeditat, svrit de un soldat evreu
mpotriva unui ofier rus. Trebuie s admitei c este n joc onoarea
uniformei; v rog s-l dai n judecat, strui Cij.
Drag, nc nu i-ai venit pe deplin n fire; odihnete-te, linitete-te,
i apoi vom sta de vorb, rspunse Jukovski, nefiind de acord cu el i se
ndeprt, vzndu-i de treburi.
Ei bine, atunci am s m rfuiesc cu Zaia, aa cum tiu eu! se
ndrtnici Cij.
Tocmai n clipa aceea, spre ghinionul lui, Zaia trecu chioptnd pe
aproape.
Zaia, la ordin! l strig ofierul.
Soldatul se apropie i se opri, privindu-l speriat.
M, sectur, cum ai ndrznit s dai peste mine? zbier
tabs-cpitanul.
V cer iertare, nlimea voastr; n-am fcut-o dinadins; eram tare
speriat, bolborosi Zaia.
Mini, jidov puchinos, dinadins m-ai lovit! i rostind aceste cuvinte,
Cij l izbi cu sete n obraz.
Lovitura fu att de violent, nct Zaia abia se putu ine pe picioare. Din
nasul strivit i din buze i ni sngele; lacrimile i iroiau. Imobilizat ns
de disciplin, sttea n poziia de drepi.
Cij continua s-l loveasc ntr-una, cu sete, pn cnd Zaia se cltin i
ncepu s se lase ncet jos.
Drepi, lepr! rcni tabs-cpitanul i dup ce-l izbi de mai multe ori
cu piciorul, se ndeprt.
Soldaii priveau de departe slbatica rfuial i ndat ce ofierul pieri
din vedere, srir n ajutorul lui Zaia. l ridicar de jos i-l duser n
cazarm.
Ce s-a ntmplat? ntreb Boreiko, ivindu-se pe neateptate.
Soldaii i raportar ce se petrecuse.
Ducei-l n cazarm, ajutai-l s se dezmeticeasc i spunei-i lui
Rodionov s vin la mine, ordon Boreiko.
Cnd se prezent feuerwerkerul20 Rodionov, tot att de voinic i de

20

Grad de subofier n artileria armatei ariste, corespunztor celui de sergent (n. t.).

41

vnjos ca i porucikul su, Boreiko, rostind cuvintele rar, grav, i ordon:


Spune feldwebelului c Zaia e mutat n plotonul meu. Scutete-l de
toate corvezile timp de trei-patru zile. Spune-i lui Zaia s nu mai dea ochi
cu tabs-cpitanul. i dac Cij se mai atinge de el, o s vorbesc eu cu
dnsul.
Am neles! Zaia are s ne fie de folos n ploton, e meter la toate,
rspunse Rodionov.
Stessel i Beli se ntoarser de la Utios la Zolotaia cu sufletul la gur,
descumpnii. nsoitorii lor opriser anevoie caii speriai abia n preajma
bateriei, salvndu-i pe cei doi generali de primejdie.
Am scpat ieftin, rosti Stessel, oftnd uurat. Alt dat m duc clare:
cu un cal te strecori mai lesne dect cu doi, mai ales cnd ai un vizitiu
prost i fricos.
Ei, slav domnului c s-a sfrit cu bine, rspunse Beli mpciuitor.
Chiar la nceputul duelului de artilerie, un proiectil japonez de 12 oli
nimerise ntr-o cazemat de la bateria 13, strbtuse un strat de pmnt
gros de un stnjen i jumtate, strpunsese o lespede de beton de doi arini
i explodase, omornd trei soldai i rnind grav ali doi.
De ndat ce canonada ncetase, comandantul bateriei, cpitanul Zei se
gndi s fac un parastas pentru cei ucii, aa c fu chemat un preot de la
Comandamentul Artileriei.
Cnd Stessel i Beli se ddur jos din trsur i se apropiar de baterie,
compania lui Zei se aliniase n front. Preotul, un btrnel crunt, slujea
parastasul lng cadavrele acoperite cu mantale, cdelnind de zor. Zei
sttea cu ofierii si n faa frontului, urmrind cu coada ochiului
apropierea superiorilor.
Soldaii, n poziie de drepi, i ineau chipiurile pentru rugciune, pe
braul stng, ndoit. O expresie aspr i dureroas struia pe chipurile lor.
Rsunau suspine grele; minile le erau n continu micare, fcnd semnul
crucii. Btrnelul n anteriu intona jalnic venica pomenire pentru ostaii
rposai ntru Domnul, iar corul i inea isonul trgnat i solemn.
Generalul Stessel se apropie de mori, fcu trei plecciuni adnci,
atingnd pmntul cu mna i apoi trase la o parte mantalele care i
acopereau i le ddu cea din urm srutare.
Preotul se grbi s termine parastasul, ngimnd n prip rugciunile.
De ndat ce isprvi, Stessel lu cuvntul ctre ostai:
42

Frailor! Inamicul perfid ne-a atacat pe neateptate, dar nu ne-a


surprins nepregtii. Azi, ai vzut cu ochii votri cum loveau obuzele
noastre vasele japoneze. Cugetul vostru s nu se ntunece n urma acestor
prime jertfe ale rzboiului. Odihneasc-se-n pace eroii, care i-au druit
viaa pentru credin, ar i patrie. S nu facem de ruine pmntul Rusiei
i pe ttucul ar. Pentru brbia de care ai dat dovad n ziua de azi,
rspltesc douzeci de ostai cu crucea Sfntul Gheorghe. Ura!
Ura! rspunser soldaii, posomori, dar toi ntr-un glas, tuntor.
Ei, aa unire ntr-un glas mai zic i eu! Nu-i la fel cu cea din vale. Cu
asemenea viteji i strivim pe strpiturile de japonezi ca pe nite mute!
strig generalul entuziasmat.
Excelen, cui dm decoraiile? Bateria n-a tras azi i oamenii au stat
adpostii n cazemate! l ntreb Zei.
Ei, avei destui viteji, slav domnului. Alegei pe cei mai destoinici.
Feldwebelul, subofierii i ceilali gradai vor fi decorai, firete, naintea
tuturor.
Excelen! Vine guvernatorul general cu statul su major! i raport
Iuniki lui Beli.
Stessel ncepu s se agite.
Compania s se alinieze de-a lungul bateriei! Domnii ofieri s treac
n front! Preiau comanda, dispuse el.
Ostaii se aliniar. Numai Tahatelov ntreb nedumirit:
Dar japonezii? Dac se apropie iar de coast n-o s putem deschide
imediat focul asupra lor; o s treac prea mult timp pn vor ajunge
soldaii la piese.
Colonele, ntrebarea n-are rost, i-o retez Stessel. Principalul este s-l
ntmpinm pe guvernatorul general aa cum se cuvine i pe urm vom
vedea noi.
Cnd Alexeev ajunse la baterie, compania l atepta n front.
Companie, drepi! pentru onor spre dreapta, prezentai arm!
comand Stessel.
Bun ziua, drag Anatoli Mihailovici, l salut guvernatorul. La cel
dinti bubuit al tunurilor, excelena voastr v i aflai la cea mai
primejduit baterie. Bun ziua, artileriti! V mulumesc pentru vitejia de
care ai dat dovad. Azi, chiar de la nceput i-ai bgat n speriei pe
japonezi cu loviturile voastre bine intite.
in de datoria mea s aduc la cunotina excelenei voastre c brava
43

noastr escadr a luptat de asemenea cu eroism. Tirul artileriei de pe nave


a lovit inamicul n plin. Amiralul Togo trebuie s fi avut pierderi mari.
Binevoii a primi felicitrile mele pentru strlucita aciune a marinarilor!
rspunse Stessel, mgulind cu drnicie: cunotea dragostea pentru marin
a guvernatorului general.
ngduii-mi s aduc mulumiri excelenei voastre din partea
marinarilor pentru o att de nalt apreciere a operaiunilor eroicei noastre
flote. Voi fi fericit s aduc la cunotina iubitului nostru suveran
mictoarea frie dovedit ntre armata de uscat i marin.
Dup aceea, excelenele lor se srutar solemn de trei ori.
Amiralul vizit bateria, mulumi din nou ostailor i se pregti s plece
n ora.
Ei, acum putem i noi s mergem pe la casele noastre. Dumneata,
Vasili Feodorovici, exprim mulumiri soldailor i ofierilor pentru felul
cum i-au fcut datoria i s vin trsura. Se pare c strpiturile de japonezi
au plecat de-a binelea.
n trsur, cei doi generali, flatai de laudele guvernatorului, l ridicau i
ei n slvi, care mai de care, pe el i pe marinarii lui.
E foarte inteligent. Se cunoate c n vinele lui curge snge
mprtesc, l admir Stessel.
Dac toi marinarii ar fi ca el, n-am fi pit ruinea de noaptea trecut,
i inea hangul Beli.
Ei, nu e mare nenorocire. E adevrat c marinarii au cam stat gur
casc, dar vasele vor fi reparate i flota i va rectiga potenialul de lupt.
Numai s rmn Alexeev n Port-Arthur, spuse Stessel gnditor.
Totui, trebuie s organizm o legtur mai strns cu marina. tim
prea puin din ceea ce se petrece la ei.
E nevoie de o legtur mai strns, dar trebuie s fim cu ochii n
patru ca s nu ni se suie n cap marinarii.
Bine, dar i guvernatorul general e marinar.
nainte de toate e guvernator. De aceea trebuie s iubeasc nu numai
marina, ci i armata de uscat. Atitudinea lui de azi confirm acest lucru.
Am ajuns i la comandament.
Lundu-i rmas bun de la Beli, Stessel i aminti din nou de Elektriceski
Utios:
Vasili Feodorovici! Te rog s supraveghezi mai ndeaproape oamenii
din bateria 15; s aib mai mult grij de inuta lor. Parc n-ar fi o
44

companie, ci o turm de muieri. Dac ai s gseti de cuviin, propune


pentru decorare grade inferioare i ofieri. Dar, auzi, cu mult
discernmnt.
Jukovski i Boreiko sunt printre cei mai buni ofieri de artilerie ai mei.
Desigur am s-i propun pentru decorare. Trebuie s fie i printre canonieri
i printre feuerwerkeri oameni vrednici de rsplat, rspunse Beli.
n ora, Stessel gsi o forfot neobinuit. Trezii din somn de canonad,
de ndat ce-i dduser seama c izbucnise rzboiul, locuitorii
Port-Arthurului se repeziser n beciuri i n pivnie, ferindu-se de obuzele
dumane, iar dup ce ncet bombardamentul, se ndreptar spre gar.
Oamenii ieeau din case cu lucruri i cu boccelele fcute n grab. Birjele,
rikele21 i culii22 chinezi erau mpovrai peste msur. Curnd, n jurul
grii lu fiin o tabr uria de refugiai. Pe linii stteau pe mai multe
iruri vagoane de marf ticsite de lume, dar nu se gseau locomotive
pentru ele.
Ceva mai departe staionau uniti din divizia a 4-a care tot ateptau s
porneasc la drum. Soldaii i puseser armele n piramid. Aprinseser
focuri i, ateptnd comanda pentru mbarcare, hoinreau n jurul grii.
Ofierii nfulecau de zor gustri i se cinsteau cu butur la bufet. Fanfara
unui regiment de tiraliori cnta zgomotos ca s ridice moralul trupei.
Ajuns n gar, Stessel se repezi, nainte de toate, spre mulimea de
refugiai, strigndu-le c sunt lai, nemernici i trdtori. Fr s se
sinchiseasc de vorbele sale, femeile, cu lacrimi n ochi, cu plnsul pe buze,
se strnser n jurul lui cerndu-i s ia msuri ca s fie evacuate ct mai
degrab din Port-Arthur, ntr-un loc ferit de pericol. Neputnd s le in
piept, generalul se refugie n biroul grii unde ordon s se evacueze ct
mai grabnic femeile cu copii. Avei un ceas pentru treaba asta. Dac peste
un ceas nu le-ai expediat, eful de gar i ajutorul su vor fi trimii
naintea Curii mariale, i amenin el pe slujbaii din gar. Apoi se
ndrept spre trup.
La ivirea temutului general, soldaii i ofierii se repezir la locurile lor.
Comandantul unui batalion, un cpitan scund cu faa mpietrit de
spaim, se apropie de el ca s dea raportul, dnd onorul din mers cu sabia.

21
22

Trsur mic cu dou roate, tras de oameni, folosit n Extremul Orient (n. ed.).
Muncitori indieni sau chinezi, care lucrau cu ziua la munci grele, necalificate (n. t.).

45

Dar generalul nici nu-l ls s nceap.


sta nu e batalion, e bordel! rcni el. Iar dumneata cpitane, eti un
pap-lapte! De ce n-ai mbarcat batalionul pn acum?
Trenul a fost afectat pentru transportul populaiei civile, excelen.
Cine l-a afectat? Cum ai putut s ngdui una ca asta?
E vorba de femei i copii. Noi, oricum, suntem ostai.
Asta nu-i unitate, e bordel! O repet. Dac nu vi s-a putut pune la
dispoziie un tren, trebuia s pornii pe jos.
Am mrluit toat noaptea, excelen, i ni s-a trimis ordin s ne
ntoarcem, se dezvinovi cpitanul.
Celelalte batalioane unde sunt?
Au plecat, excelen.
Eti un znatic, un molu, nu ofier! O sut de oameni s fi bgat
ntr-un vagon n loc de patruzeci! Pe acoperiuri s-i fi suit i tot s fi
plecat! Hai, pornete numaidect n mar pn la gara urmtoare; la nevoie
rmnei acolo peste noapte.
Dar n-avem nici corturi, nici buctrii.
Fleacuri! Noi am fcut toat campania din China fr corturi i fr
buctrii. Batalion, la dreap-ta! nainte, mar!
Fanfara inton un mar asurzitor; companiile se puseser n mar.
Cpitanul alerg repede dup ele, dnd cu glas piigiat comenzi pentru
caden.
Dup ce se rfui astfel cu batalionul, Stessel intr iar n gar. Observ
printre refugiai civa chinezi i ordon ndat:
Pe chinezi s-i zvrlii jos din tren. Nu-i lsai n vagoane. S plece
din Port-Arthur cum or ti.
Apoi generalul i aduse aminte de civili:
S fie dai jos i derbedeii tia. n primul rnd se vor mbarca
familiile domnilor ofieri i funcionari, pe urm ale celorlali, i numai rui.
Rotmistru Vodeaga, vei supraveghea executarea, ordon generalul i se sui
n trsur, plecnd spre cas.
Vera Alexeevna l ntmpin n u. I se arunc de gt, l srut de mai
multe ori i chiar fcu semnul crucii asupra lui.
Anatole, eti un adevrat erou. Am i aflat ce viteaz ai fost sub foc, la
baterii. Numai tu rmsesei pe parapet, pe cnd toi ceilali se ascunseser.
Pn i guvernatorul general a fost uimit de curajul tu. Eti ns dator s
te pzeti pentru binele Rusiei. Dac, doamne ferete, mori, cine o s te
46

poat nlocui la Arthur? ciripea generleasa.


Ei, la baterii am fost destul de prudent dei, drept s-i spun, am
trecut acolo prin cteva clipe destul de neplcute: schijele uierau ntr-una.
Dar Cel-de-sus s-a milostivit; iat, sunt viu i nevtmat, rspunse Stessel,
ntrerupnd discret vorbria soiei sale.
Rzbind printr-o crptur din obloanele ferestrei, o raz de soare
lunec pe obrazul femeii din pat i o trezi din somn.
Ea se ntinse, csc zgomotos, sri cu hotrre jos din pat i deschise
obloanele. Ziua senin, nsorit, umplu toat odaia cu oglindirile vesele ale
mrii.
Riva se uit afar, la rada interioar ce se ntindea n faa ei, la colinele
cenuii din jur, la Oraul-Vechi i la Oraul-Nou de pe rm. Atenia i fu
atras de dou nave care stteau ntr-o poziie ciudat, aproape de mal, la
ieirea din rada interioar. i ddu seama ndat c sunt cele dou
cuirasate esarevici i Retvizan pe care le cunotea bine. Pn atunci nu
vzuse niciodat nite nave att de aproape de rm. Nelipsiii ei adoratori,
marinarii, i spuseser adesea ce periculoas era apropierea navelor mari de
mal.
Pesemne c noaptea au ncercat s intre n rada interioar i s-au
mpotmolit, se gndi ea, aducndu-i deodat aminte de comandantul
cuirasatului esarevici, cpitanul de rangul I Grigorovici, brbat ntre dou
vrste, foarte prezentabil, pe care marinarii din Port-Arthur l socoteau
omul cel mai detept, ca i de comandantul navei Retvizan, cpitanul de
rangul I ensnovici, un brbat iret, avnd ceva de igan n nfiare i
fiind privit ca unul dintre cei mai buni ofieri ai escadrei din Port-Arthur.
Sturndu-se de privelitea navelor, Riva se apropie de oglind. Privirea
i lunec peste chipul oache, delicat, de meridional, cu ochi mari, cprui,
aproape negri, cu nas subire, grecesc i cu buze roii, umbrite de un
pufuor negru; pe urm cobor spre gtul frumos, spre umerii i spre snii
tari, mndria ei. Era mulumit de sine.
Dup ce se cercet astfel, hotr s-i fac toaleta de diminea. La
clinchetul clopoelului de argint, cu dragoni ncolcii n jurul lui, n
camer se ivi o mic chinezoaic; prea o ppu mare, cu obrjorul
frumos, de porelan. Fcnd mereu plecciuni adnci i stlcind fr mil
vorbele ruseti, ea ciripi salutul de diminea.
Adu-mi s m spl! porunci Riva.
47

Pe neateptate, dinspre mare rsunar bubuituri. De la fereastr se


vedeau fumuleele salvelor trase de pe navele escadrei, aflate n
strmtoarea ngust dintre colina Zolotaia i Tigrovka. Deodat, o tromb
nalt de ap ni n bazinul interior, ceea ce o ului cu desvrire pe Riva.
Ce o fi czut n ap, aa de mare? se ntreb ea nedumerit.
O volbur de fum negru care ni lng gar, urmat de bubuitul
exploziei, o fcu s-i dea seama ce se ntmpla.
Trage cineva! exclam ea, speriat.
Zapanezi, zapanezi, resboi cu rus, bigui chinezoaica.
Care rzboi? Ce tot ndrugi acolo?
Nopte zapanezi fcut resboi pe mare.
Ptiu, toanto, de ce nu mi-ai spus nimic pn acum? se burzului Riva.
A izbucnit rzboiul i ea tace ca o momie! M-ntreb, cnd o s fii i tu mai
istea? Turui verzi i uscate, dar despre rzboi nu spui o vorb.
mbrcndu-se n grab, Riva iei n strad. Pe cheiul Oraului-Nou se
adunase o mulime curioas care urmrea mersul btliei. Ziua nsorit, ca
un ocean de lumin, era att de frumoas, nct nu-i venea s crezi c
izbucnise groaznicul rzboi. Canonada ce se desfura naintea ochilor
prea un exerciiu de lupt; doar atunci cnd un proiectil explod pe rm
i mproc mulimea cu schije, oamenii, nspimntai, o rupser la fug.
Riva zri un matroz de pe Retvizan i se apropie de el, ntrebndu-l ce se
petrecea.
E rzboi, domnioar! Noaptea trecut, japonezul ne-a atacat pe
neateptate, rspunse marinarul, posomort.
Sunt pierderi mari?
Doi ini au disprut fr urm, iar adineauri, au dus trei rnii la
spital.
Matrozi, ori ofieri?
Numai matrozi, c ofierii lipseau. Uite, acui poate s cad i vreun
ofier rnit. Japonezul trage amarnic asupra cuirasatului Retvizan i
esarevici, lmuri matrozul ceva mai vorbre.
Dar de ce s-au apropiat de mal?
Ca s nu se scufunde.
Cum, s nu se scufunde? ntreb cu spaim Riva.
Noaptea, japonezul a lovit cu torpile cuirasatele Retvizan la prova,
esarevici la pupa, iar Pallada drept n compartimentul mainilor. Le-au
remorcat la ap mic, i acum japonezul vrea s le fac praf. Dar nici navele
48

noastre i nici bateriile de coast nu se las: trag i ele asupra japonezului,


i nc cum! O s-l alungm repede, isprvi matrozul.
Riva era amrt de toate cele auzite. Se gndea la iubitul ei,
locotenentul Dukelski, aflat pe bordul cuirasatului Petropavlovsk.
Pe Petropavlovsk totul e n ordine? ntreb ea.
Deocamdat, de pe Petropavlovsk n-a venit nici o veste rea.
ntre timp, canonada de pe mare lu sfrit; mulimea se strnse din nou
lng debarcaderul la care soseau mereu alupe cu motor de la diferite
nave ale escadrei, aducnd rnii. Capetele lor pansate, gemetele, strneau
curiozitatea plin de ngrijorare a mulimii. Toi cutau s se strecoare ct
mai aproape de brancarde, s afle cine i cum fusese rnit.
O dat cu rniii, erau debarcate i trupurile celor mori, acoperite cu
pavilionul sfntului Andrei. Ici-colo n mulime unii i fceau semnul
crucii; cineva suspin amarnic. Emoionat, Riva i sufl i ea nasul n
batist i ncepu s peasc de colo-colo cutnd ofieri cunoscui.
n cele din urm, l zri pe Andriua Akinfiev, un miciman rumen n
obraz. Dei nu-l cunotea, fa de mprejurrile neobinuite hotr s
apeleze la el.
Domnule miciman, v-a ruga s m luai i pe mine la escadr, l rug
ea.
Scuzai, doamn, dar femeile n-au ce cuta pe o nav de rzboi n
timpul luptei, o refuz ofierul cu asprime.
Dar eu nu vreau s m urc pe nici un vas; a vrea doar s privesc
escadra.
O curiozitate nelalocul ei, doamn, rspunse Akinfiev, nenduplecat.
Tocmai atunci, se apropie de ei cu o alup un cunoscut al Rivei,
locotenentul Maleev de pe cuirasatul Sevastopol. Zrindu-l, Riva l rug i
pe el acelai lucru.
i unde vrei s te duc, Rivocika?
Doar pn la strmtoare; de acolo privesc escadra, i pe urm m
aduci napoi cu o barc.
Fie! Andriua, i spuse locotenentul lui Akinfiev, raporteaz lui
Iurasovski: s-a aprobat mutarea mea i a ta pe torpilorul Strani. Rivocika,
urc n barc. Dar s fim nelei: mai ncolo de Tigrovi nu te duc.
Bine, se nvoi Riva.
nainte! comand locotenentul. Barca ncepu s lunece pe oglinda
golfului.
49

Oraul-Vechi i Oraul-Nou, desprite prin viuga prului Lunha i


prin colina Perepiolka, priveau ngndurate, parc ngustndu-i ochii sub
razele vii ale soarelui, cu apele neclintite ale golfului, sub un vl uor de
pcl.
Riva asculta n tcere povestirea lui Akinfiev, care se urcase n aceeai
barc, despre atacul pe care-l dduser noaptea torpiloarele japoneze
mpotriva escadrei ruseti.
Barca acost lng un mic debarcader aflat n strmtoarea care
desprea limba joas de nisip de la Tigrovi Hvost de masivul stncos al
colinei Zolotaia. Escadra intr n rada interioar. Cele dinti trecur
torpiloarele, printre care se afla Strani, pe care se mbarc Akinfiev.
Micimanul strnse brbtete mna lui Maleev i o salut rece pe Riva,
ducndu-i mna la vizier, ncruntat. Era att de comic, nct i Maleev i
Riva izbucnir ntr-un rs zgomotos. Riva i ntinse prietenoas mna.
Akinfiev roi, i-o strnse uor i urc n fug scara torpilorului.
Dup torpiloare, veneau crucitoarele uoare Novik i Baiani, dup care,
la remorc, trecur ncet masele uriae ale cuirasatelor Cnd se apropie i
Petropavlovsk de barc, Riva se uit cu atenie la ofierii de pe punte.
Curnd, deslui silueta robust a lui Dukelski: acesta sttea pe puntea de
comand, aproape de balustrad. Riva flutura mereu batista, cutnd s-i
atrag atenia. Maleev i ntinse plnia megafonului.
Salutare, Rivocika, azi iau masa la tine! rspunse vesel locotenentul n
megafon.
Te atept! rspunse ea, surprinztor de tare, i scutur plnia n semn
de salut. Nava Petropavlovsk trecu ncet prin faa lor.
Ajuns acas, Riva se apuc ndat s pregteasc masa.
Era legat de Dukelski printr-o veche prietenie. nc n 1901, trt de un
uvoi de negustori aventurieri i speculani, de toate felurile, i prsise
oraul natal, Odesa, plecnd cu stabilimentul condus de madame
Schneersohn n Extremul Orient, pe bordul vaporului Vladimir, cu care
cltorea i locotenentul Dukelski. ntreprinztoare, madame Schneersohn
trecuse la aciune chiar din timpul cltoriei. Dar Riva se mbolnvise de
anghin i nu putea s primeasc vizitatori. Patroana i strig c e lene,
prefcut. i ncepuse s-o persecute cu atta nverunare, nct Riva, scoas
din srite ncercase s se arunce peste bord, pe cnd vasul strbtea Marea
Roie. Toat lumea de pe vapor aflase despre aceast ntmplare. Auzind i
el povestea Rivei, Dukelski se gndise s-o rscumpere de la patroan. La
50

drept vorbind nu putea nici el s explice ce-l ndemnase la o asemenea


hotrre. Dukelski nu era om ru, dar rmnea strin de orice
sentimentalism.
i dduse madamei o sum de bani pentru Riva i o dusese la
Port-Arthur unde nchiriase pentru ea o csu.
Locotenentul sun la u cam pe la ceasurile trei. Riva i deschise ea
nsi.
El i ddu pachetele cu cumprturi i o urm n mica sufragerie
aranjat n stil oriental.
Kuinsan se grbi s aduc la mas.
i acum, Jorjik, ia povestete, ce s-a ntmplat n aceste ultime dou
zile, spuse Riva, fcndu-i semn lui Dukelski s se aeze la mas.
Ce s-a ntmplat? Ceea ce era de ateptat. Japonezii au hotrt s
recucereasc Kvantungul i, probabil, s mai nface o bucat din sudul
Manciuriei. Ei, i rzboiul a nceput, ncheie Dukelski.
Bine, dar ei ne-au atacat mielete noaptea, fr declaraie de rzboi,
obiect Riva.
Pentru ei, scopul scuz mijloacele. Noi am stat cu gura cscat, iar ei
ne-au surprins i la Arthur i la Cemulpo.
Cum i la Cemulpo?
Da, i acolo! Acolo au pndit navele Variag i Koreie i toat escadra
amiralului Uriu le-au provocat la lupt. Deocamdat, rezultatul btliei nu
e cunoscut. Dar, cine-l cunoate pe Rudniov, poate spune cu siguran c
navele noastre n-au fcut de rs pavilionul sfntului Andrei. Acolo i
ofierii, i matrozii sunt aidoma comandantului lor.
Or fi pierit muli pe Variag i pe Koreie, spuse cu ngrijorare Riva.
Doar acolo se afl prietenii ti: Alioa Liaenko, Cervinski, Stepanov. Or
mai fi trind?
Rzboi fr pierderi nu-i cu putin. Azi trim, dar cine tie ce-o s
fie mine! rspunse Dukelski, gnditor.
Azi ai avut pierderi mari? ntreb Riva.
Poltava, Diana, Askold i Novik au cte o sprtur sub linia de plutire
i trebuie s intre n reparaie. n primele douzeci i patru de ore ale
rzboiului, ne-au fost scoase din serviciu noaptea trecut trei nave; azi
diminea, patru; n plus, la Cemulpo au pierit pesemne nc dou. Cu
totul, nou nave de rzboi. Frumos nceput!
i cum o s luptm mai departe?
51

Cum o s luptm? O s intrm n rada interioar, o s facem umbr


pmntului cu toate cuirasatele i crucitoarele i o s ne lingem rnile.
A, va s zic, ai s stai tot timpul n Port-Arthur! se bucur Riva.
n timpul prnzului, Kuinsan se apropia mereu de mas i asculta cu
luare aminte cuvintele ruseti.
Dukelski o ciupi n glum de vreo dou ori. Chinezoaica rse uurel.
Las-o, Georges. Nu i-e ruine s-o ciupeti de fa cu mine? protest
Riva, nciudat.
Vai, Riva, i mai arde s fii i geloas? rse locotenentul.
Dup prnz, Kuinsan strnse masa, se duse n cmrua ei i acolo,
lund un petec de hrtie, ncepu s fac pe el un fel de hieroglife, folosind
o pensul cu tu. Pe chipul ei de ppu se ntiprise o expresie grav.
Cineva btu la fereastr. Kuinsan iei repede n curte, unde o atepta un
chinez btrn, zdrenros. El ntinse mna dup poman, fcnd
plecciuni adnci. Chinezoaica intr grbit n buctrie, lu o bucat
mare de pine, i vr n ea hrtiua cu scrierea aceia ciudat. Pe urm, iei
afar, l chem pe chinez n sli i sttu de vorb ndelung cu el. Printre
cuvintele chinezeti se auzeau numele tuturor navelor ruseti avariate.
Dup ce chinezul lu n sfrit pinea i plec, Kuinsan intr tiptil n
sufragerie i trase cu urechea. Se auzea doar un sforit linitit n dormitor.

Capitolul II

Soarele firav al iernii lumina cu razele sale lungi, lipsite de cldur, rada
nesat de nave de rzboi i de comer, ca i orelul Cemulpo, jumtate
chinezesc, jumtate european, portul maritim al capitalei Coreei, Seul23.
Gerul care mai sczuse n cursul zilei se ntei spre sear; n golf ncepur
s apar sloiuri de ghea mpiedicnd micrile sampanelor24 chinezeti i
ale brcilor de pe feluritele nave de rzboi. Printre acestea se aflau
crucitorul rusesc Variag i canoniera Koreie. Ambele nave ndeplineau

23
24

Astzi, capitala Coreei de sud (n. ed.).


Mic vas de lemn cu un catarg (n. t.).

52

serviciul de legtur, i se aflau la dispoziia lui Pavlov, trimisul Rusiei la


curtea Coreei. n ziua aceea fuseser aduse pe crucitor hrtii secrete,
urgente, spre a fi expediate la Port-Arthur. Urma ca Koreie s plece cu ele
a doua zi.
Ofierii, n frunte cu comandantul lor, abia sosit din Seul, se adunaser
n confortabilul i spaiosul salon de pe Variag.
Rudniov, vechi ofier n marina de gard, i nsuise din tineree
maniere de diplomat i un tact deosebit. Comandanii lui i preuiau mult
aceste caliti i-l trimiteau adesea n misiuni, acolo unde situaia politic
internaional amenina s se complice, aa cum era cazul de data aceasta
n Coreea.
Dup rzboiul cu China, dintre anii 1894-1898, Coreea ajunsese, de facto,
sub protectoratul Japoniei. Rusia arist rvnea i ea aceast ar. Ambele
state rivale erau atrase att de marile bogii naturale, ct i de importanta
ei poziie strategic.
Coreea constituia o punte ntre Japonia, Manciuria i Primorie. De aceea
problema dominaiei n Coreea cpta o nsemntate internaional.
Japonia, o ar slab din punct de vedere economic i mult inferioar
Rusiei sub raport militar, nu putea ndrzni s nfrunte singur ntr-un
rzboi colosul rusesc. Numai considerabilul sprijin militar, financiar i
politic acordat de Anglia i America i-a dat curaj. Tonul diplomaiei
japoneze devenise provocator. mpingnd Japonia la o ciocnire cu Rusia,
anglo-americanii scontau ca rzboiul s slbeasc ambele pri, ceea ce le
va ngdui s ocupe poziii dominante n Coreea i Manciuria.
Toate aceste ie politice complicate se eseau la Seul, capitala Coreei,
fapt pentru care micul port coreean Cemulpo era ticsit de nave de rzboi
ale Angliei, Rusiei, Franei, Italiei, Americii i Japoniei.
Dup ce sosise la Cemulpo, Rudniov vizitase Seulul i curtea mpratului
Coreei, nfiripnd legturi de prietenie cu ofierii de pe navele de paz ale
celorlalte puteri, staionate acolo, printre care i crucitorul japonez Cioda.
n conversaii amicale, la un pahar de vin, Rudniov afla toate noutile
politice, despre evenimentele la ordinea zilei, fiind adeseori mai informat
chiar dect trimisul diplomatic Pavlov. Corpul ofieresc ales cu ngrijire de
el fcea sub ndrumarea lui serviciul de recunoatere, cutnd s obin tot
felul de informaii de la strini. Activitatea diplomatic nu-l mpiedica pe
Rudniov s fie un marinar priceput i un destoinic comandant al
crucitorului su. Ofierii l stimau, l preuiau mult pentru faptul c
53

tiuse s-i nmnuncheze ntr-o familie unit, freasc.


n seara acelei zile, Rudniov tocmai se ntorsese de la Seul, unde se
informase asupra situaiei internaionale. Pavlov l asigurase c chiar n
eventualitatea ruperii relaiilor diplomatice, ntre Rusia i Japonia rzboi
nu va fi. i confirmase acest lucru nu numai trimisul Japoniei, dar i
ambasadorii Angliei i Americii.
Budniov mprti ofierilor si toate aceste tiri.
Totui, fa de posibilitatea dezlnuirii ostilitilor pe neateptate,
l-am ndemnat pe trimisul nostru s plece chiar azi la port-Arthur pe
bordul Variagului. Dar Pavlov a refuzat categoric s-i prseasc postul,
fr directive n acest sens din partea guvernatorului general Alexeev, dei
de cteva zile, sub pretexte de ordin tehnic, japonezii au ntrerupt orice
legtur cu Port-Arthurul. Pavlov a hotrt totui s comunice la
Port-Arthur ceea ce se petrece, iar mine Koreie va pleca ntr-acolo cu
corespondena secret i, totodat, va duce oamenii debarcai de pe
Sevastopol care au asigurat paza legaiei noastre, ncheie Rudniov
expunerea sa.
Au s ajung la Arthur, tocmai la balul lui Stark. Ca Ceaki, de pe-un
vas la bal25. Norocoii! observ micimanul Liaenko, un ofier tinerel.
Da; acolo o s fie, mine, veselie mare; au s danseze i s se distreze
dup pofta inimii, nu ca noi, n pustietatea asta, l susinu locotenentul
Cervinski.
S trimitem i noi cu Koreie scrisori prietenilor: lui Dukelski, lui
Akinfiev, hotr ndat Liaenko.
Trimite i din partea mea salutri Rivociki. E o fetican plin de
foc; n-are pereche pe aici, spuse Cervinski.
Trebuie s ntocmim un raport amnunit despre activitatea noastr,
lui Stark i guvernatorului general. Anatoli Grigorievici, dac eti bun s
m ajui, se adres Rudniov lui Stepanov.
Am neles, Vsevolod Feodorovici! rspunse comandantul secund al
navei. Prin urmare, deocamdat, n-avem motive s fim nelinitii n
privina soartei noastre?
Deocamdat, nu. Totui, spunei oamenilor de cart s supravegheze
25

Vers din Evgheni Oneghin de A.S. Pukin, capitolul VIII, strofa XIII, pag. 180 (Cartea Rus, 1955);
referitor la personajul principal, Ceaki, din Prea mult minte stric de Griboedov (Cartea Rus, 1957) (n.
ed.).

54

ct se poate de atent tot ce se petrece n rad i n ora, rspunse Rudniov.


n noaptea aceea, Bondarenko, comandantul tunului de 6 oli de la
prova navei, nu putu mult timp s adoarm. Ziua fusese la uscat unde se
ntlnise cu un matroz cunoscut de pe crucitorul japonez Cioda. Se
cunoteau mai demult din Primorie, unde locuiser amndoi. Pescuiau
mpreun i erau buni prieteni. Matrozul i spusese n mare tain c
japonezii vorbeau struitor despre putina izbucnirii unui rzboi cu Rusia
n cteva zile. Bondarenko nu dduse prea mult nsemntate celor spuse
de japonez; acum ns, amintindu-i ce auzise ncepu s se frmnte.
i dac ntr-adevr strpitura de japonez ne atac? Crucitorul n-are
ridicat presiunea la cldri; nimeni nu bnuiete primejdia, toi dorm. Pi,
o s ne ia Variagul fr btaie de cap! Trebuie s raportez ndat totul
comandantului secund! hotr el, n sfrit, i se mbrc repede.
Stepanov nc nu dormea. Dup chipul tulburat al matrozului, i ddu
seama c acesta venise la el cu veti nsemnate.
nlimea voastr, ngduii s raportez ceva, aa cum m-am
ndatorat prin jurmnt, rosti Bondarenko, pe un ton att de grav c fu el
nsui impresionat.
Ce este?
Matrozul raport amnunit tot ce auzise de la japonez.
Dar de ce nu mi-ai spus asta ndat ce te-ai ntors la bord? l ntreb
Stepanov.
M-am luat cu treburile i am uitat, dar mi-am adus aminte acum, n
pat.
Stepanov i ddu seama ndat de nsemntatea tirilor i se duse la
Rudniov, lundu-l i pe matroz cu el.
Comandantul i puse lui Bondarenko mai multe ntrebri, l ascult cu
luare aminte, i, rspltindu-l cu o duc de vodc pentru vigilena de care
dduse dovad, i ddu drumul.
Trebuie s fim cu ochii n patru! spuse Rudniov.
N-ar fi cazul s ridicm presiunea i, profitnd de ntuneric, s
ncercm nainte de zori s plecm la Arthur, ca s ne alturm escadrei?
i ddu cu prerea Stepanov.
Pripit mai eti... Anatoli Grigorievici. Orice rzboi este precedat de
ruperea relaiilor diplomatice, urmat de declaraia de rzboi. Numai dup
aceea ncep ostilitile. Ordon oamenilor de cart s observe deosebit de
atent tot ce se petrece n rad, mai ales pe Cioda. Transmite acelai ordin
55

canonierei Koreie, dispuse Rudniov.


Stepanov nu mai avea altceva de fcut dect s plece. Se urc deci pe
puntea de comand, i-i comunic lui Cervinski, ofierul de cart, dispoziia
comandantului i cele raportate de Bondarenko.
Cred c comandantul nostru este prea ncreztor. Dup cum ne arat
i pilda rzboiului chino-japonez, japonezii nu respect normele dreptului
internaional, spuse Stepanov, oftnd. Dac observi ceva suspect n rad,
raporteaz imediat, direct lui Rudniov.
Am neles! rspunse ofierul de cart, lund poziia de drepi, i-i roti
privirea asupra ceii dese care nvluia golful. E greu s observi ceva, pe
vremea asta, i zise el n sine, i gndul i zbur ndat la ndeprtatul
Port-Arthur, unde se aflau prietenii i micua lui musm26, Iuha.
De ndat ce se lumin de ziu i ceaa nopii ncepu s se risipeasc, cei
de pe Variag constatar dispariia crucitorului japonez Cioda care
prsise rada cu luminile stinse, ascuns de aceeai cea.
Cum de n-ai putut s observai c pleac? se rsteau matrozii i
ofierii la oamenii de cart, care erau acum foarte ruinai de neatenia lor.
Era ntuneric bezn, i strpitura de japonez a ieit n larg pe ascuns,
ca tlharul, se dezvinoveau acetia.
Vestea dispariiei navei japoneze i neliniti pe toi. Rudniov se duse
imediat pe bordul crucitorului englez Talbot al crui comandant,
comodorul27 Bailey, era cel mai mare n grad dintre ofierii de marin din
rad. Comandantul navei Variag spera s afle de la englezi ultimele veti
politice. Totodat, Rudniov ordonase canonierei Koreie s se pregteasc
grabnic pentru a pleca la Port-Arthur.
Negustorii coreeni care aduceau alimente pentru nava Variag spuser c
japonezii aveau de gnd s debarce trupe la Cemulpo.
Vine zapanezi? ntrebau ei, speriai. Zapanezi pu28 ango29. Coreeni
nu vnzare, nu cumprare. Coreeni cifan30 n-are, coreeni moare, zapanezi
triete...
Era limpede c atmosfera din Cemulpo devenea din ce n ce mai
26
27

Fat sau tnr femeie nemritat (l. jap) (n. t.).


Grad n marina britanic, intermediar ntre cpitan de rangul I i contra amiral, comandant de escadr (n.

t.).
28
29
30

Nu (l. chin.) (n. t.).


Bine, frumos (1. chin.) (n. t.).
Mncare, hran (1. chin.) (n. t.).

56

ncordat. Ageni japonezi rspndeau prin ora zvonuri alarmiste, cum c


ntreaga Coree urma s fie ocupat de trupele japoneze, care aveau s-i
extermine pe toi coreenii.
Coreenii i priveau cu o deosebit simpatie pe rui, socotindu-i
aprtorii lor mpotriva cotropitorilor japonezi, pe care i urau de pe
vremea rzboiului chino-japonez.
Rudniov se grbea s ajung pe bordul crucitorului Talbot. Acolo l
gsi pe comodorul Bailey foarte bine dispus. Din scrisoarea negustorului
Tomlinson, prietenul lui din Port-Arthur, englezul aflase c japonezii
aveau mult nevoie de ajutorul su, pe care erau dispui s-l plteasc cu
bani grei. Tomlinson l sftuia s strng legturile cu cpitanul Terauci,
comandantul navei Cioda. Cteva zile mai nainte japonezul l rugase pe
comodor s fac un mic serviciu cerescului stpn al rii
Soarelui-Rsare, mikado-ului, reinnd la Cemulpo navele de rzboi ruse,
pn la sosirea escadrei japoneze a amiralului Uriu. O astfel de propunere
coincidea cu instruciunile date de Amiralitatea britanic de a se acorda tot
concursul posibil Japoniei aliate, dar, pe ct cu putin, aa fel nct acest
lucru s nu fie observat de rui. n consecin, comodorul fcu tot ce putu
spre a spulbera temerile lui Rudniov n privina iminentei dezlnuirii
ostilitilor de ctre japonezi. Bailey cut s-l asigure pe sir Rudniov,
amicul su, c neutralitatea coreean este inviolabil, i c el nsui e gata
s-o apere prin toate mijloacele de care dispune, inclusiv folosirea tunurilor,
mpotriva acelora care ar ncerca s-o ncalce.
Japonia este prea slab ca s ndrzneasc de una singur s se
msoare ou uriaul Imperiu al Rusiei. Dar uoarele izbnzi obinute de
curnd asupra Chinei au avut darul s ameeasc unele capete
nfierbntate. E posibil ca japonezii s-i permit o demonstraie naval
mpotriva Vladivostokului, a Port-Arthurului, ori a fortului Cemulpo, nu
ns i un conflict fi. Asta este opinia mea, precum i a primului lord al
Amiralitii, din guvernul majestii sale regelui Eduard al Marii Britanii.
Plecarea pe neateptate a navei Cioda mi inspir cele mai serioase
temeri, obiect Rudniov, privind iscoditor expresia de neptruns ntiprit
pe chipul interlocutorului su.
Sunt convins c la noapte crucitorul se va ntoarce n rad, replic
englezul, amintindu-i relatrile date de Terauci.
Se va ntoarce, nsoit de toat escadra, l ntrerupse Rudniov.
Sir, v asigur, c aici, la Cemulpo, se va respecta cea mai strict
57

neutralitate. Acest lucru e n interesul tuturor navelor care aparin rilor


reprezentate n rad. V dau cuvntul meu de englez, c vom ti s ne
influenm aliatul, n sensul unei conduite ct mai ponderate, ncheie
Bailey, cu un ton categoric.
Rudniov nelese c nu va afla nimic mai mult, i plec spre Variag.
Acolo i se raport c radiotelegrafistul recepiona mereu semnale n limba
japonez. Amiralul Uriu ordona escadrei sale s porneasc spre Cemulpo.
Expedierea canonierei Koreie la Port-Arthur trebuia urgentat. Rudniov
chem la el pe comandantul navei, cpitanul de rangul II Beleaiev, i-i
ordon s se pregteasc grabnic de plecare. n drumul su spre
Port-Arthur, Beleaiev trebuia s evite neaprat o eventual ciocnire cu
japonezii i s nu rspund la provocri.
Misiunea dumitale principal este de a duce urgent, cu orice pre,
guvernatorului general corespondena secret i a-l preveni asupra
comportrii suspecte a japonezilor n Coreea, i spuse el comandantului
navei Koreie.
O jumtate de or mai trziu, canoniera ieea din port. Erau ceasurile
trei i jumtate dup amiaz.
Vremea se meninea linitit, senin, uor nceoat.
Koreie fcu ncet un rondou i trecu pe lng Variag; pe urm, depind
crucitoarele puterilor strine, se apropie de nava de paz coreean de la
intrarea n rad.
Oraul situat n fundul golfului pieri repede n cea. n rad siluetele
navelor de rzboi i ale vaselor de comer abia se conturau. n deprtare, la
intrarea n golf se ivi prin pcl insula Idolmi; pe dreapta i pe stnga ei era
drumul navigabil marcat prin geamanduri, ale cror luminie colorate
clipeau ca n timpul nopii.
Pe puntea de comand, Beleaiev, brbat nalt, trupe, de vreo cincizeci
de ani, cu brbua aproape crunt, tuns ngrijit, cu nasul mare, rou, i
locotenentul Leviki, ofierul cu navigaia, usciv, cu chipul energic,
urmreau ateni traseul.
Pcat c e calm plat, spuse Beleaiev, altfel am pune vele i cu dubla
propulsie, i a aburului i a vntului, am ajunge numaidect la Port-Arthur.
Avei rbdare, Ivan Alexandrovici, rspunse Leviki; cnd o s ieim
dincolo de Idolmi, poate c-o s sufle briz. Pe enalul acesta ntortochiat,
velele n-ar face dect s ne ncurce.
Tare-mi place s navighez cu vele. Curat nici fum, nici miros greu
58

de crbuni. Nu-i huruie n urechi nici afurisita de main, i pe urm,


atunci se vdete i voinicia marinreasc! Mai ales, cnd trebuie s strngi
velatura n btaia vntului nvalnic. Matrozii se car ca veveriele pe
sarturi n arborad i lucreaz suspendai pe vergi ntre cer i mare, ca s ia
terarole deasupra abisului clocotitor. Pe drcoveniile de azi nu mai exist
nimic din toate astea. Aici, tehnica e totul, voinicia de alt dat nu mai ai
cum s-o pui la ncercare.
Hm! Ivan Alexandrovici, pesemne c n-o s v bucure prea mult cnd
o s primii comanda unui crucitor sau a altei nave.
La naiba! S nu aud de ele! De douzeci i cinci de ani, am navigat
aproape numai cu vele, i acum, la btrnee, poftim, nva din nou,
studiaz toate marafeturile astea electrice i galvanice! Nu; mai bine mi
dau demisia. M fac cpitan pe o goelet sprinten, i-mi triesc zilele care
mi-au mai rmas, strbtnd mrile i oceanele cu toate velele ntinse ca
nite aripi n btaia vntului prielnic.
nlimea voastr, nave japoneze n prova, raport semnalizatorul.
Ei, ce avem noi cu ele? N-au dect s stea acolo la Idolmi.
Semnaleaz-le celor de pe Variag.
Patru torpiloare, tot de-ale lor n babord, paralel cu drumul nostru,
continu semnalizatorul.
Am impresia c ne ateapt la ieirea n larg, se neliniti Leviki.
Cte sunt cu totul?
La nord-vest sunt ase crucitoare, n frunte cu crucitorul cuirasat
Asama, iar la sud, deocamdat, se vd ase torpiloare care se apropie de
noi.
Ambii ofieri duser binoclurile la ochi, privind ncordai siluetele
ntunecate ale navelor japoneze ce se strvedeau prin cea.
Pe puntea canonierei se ngrmdeau marinarii de pe Sevastopol care
se ntorceau la Port-Arthur i un plc de cazaci din Transbaikalia. Cei de pe
Sevastopol priveau cu ironie arborada navei i-i sftuiau pe matrozi s
ridice velele, pentru a mri viteza.
Dar nu e vnt, rspundeau matrozii de pe Koreie.
Las c suflm noi! se ofereau ugubeii de pe Sevastopol.
Ajuns aproape de escadra japonez, nava Koreie ncerc s-o
ocoleasc, lsnd-o ntr-un bord, dar torpiloarele japoneze virar la babord
i crucitoarele la tribord, ncadrnd canoniera rus ntre cele dou linii
de ir japoneze. Acum se putea vedea limpede, c piesele de artilerie i
59

tuburile lans-torpile de pe nave erau pregtite repede pentru tragere; se


luau prelatele de pe ele, iar servanii se i aflau la posturi, gata s deschid
imediat focul asupra navei Koreie. n clipa cnd canoniera ajunse n
dreptul navei japoneze din capul liniei de ir din babordul ei, crucitorul
auxiliar Naniva, la catargul creia flutura pavilionul amiralului comandant
al escadrei, crucitorul cuirasat Asama de 9000 tone, aflat n coada
formaiei, prsi irul i bar drumul navei ruseti. Totodat, el ridic la
verg un semnal, iar tunurile lui i ndreptar evile asupra canonierei.
Descifreaz semnalul, ordon Beleaiev ofierului de cart, micimanul
Biriliov.
Ce obrznicie! S barezi drumul navei de rzboi a unei puteri
prietene, i s-o mai i amenini c deschizi focul! se indign Biriliov,
frunzrind codul internaional de semnale maritime.
Se pare c s-a isprvit cu prietenia ntre noi i Japonia, observ
Leviki. De mult miroase a praf de puc pe meleagurile astea. Numai c
ntrii notri de diplomai nu-i ddeau seama de lucrul acesta.
Dac ne bareaz drumul prin enalul de nord, s ncercm s-o lum
prin cel de sud. Crma la stnga, ordon Beleaiev.
ndat ns ce canoniera schimb de drum, se pomeni cu patru
torpiloare rsrite ca prin minune naintea ei. Pe punile acestor nave se
zreau servanii lng piese i la tuburile lans-torpile; ca s fie mai elocvent,
unul din torpiloare lans asupra canonierei Koreie o torpil care trecu nu
departe de pup acesteia.
Sunai alarma! La posturi! comand Beleaiev, cu glas ntretiat de
emoie.
n clipa urmtoare, pretutindeni pe nava ruseasc rsunau,
contopindu-se ntr-un acord sinistru, vuiete impetuoase de goarn i rpit
sec de tob. Puntea se umplu de matrozi care se npusteau spre tunuri,
mitraliere, spre tuburile lans-torpile. nchiztoarele tunurilor zngnir,
nsoite de huruitul ascensoarelor de muniii, i n ambele borduri ale
navei Koreie se zburlir ca epii unui arici evile tunurilor. Ofierii se
repezir i ei pe puntea de comand, ateptnd ordinele comandantului.
nlimea voastr, noi ce facem? i ntrebau cazacii, nelinitii, pe
ofieri. Cnd o s aud tunul, de spaim, caii notri o s sar cu toii n ap.
Acum numai de voi nu ne arde nou! inei-v caii, cum tii! se
rsteau la ei marinarii.
ntoarcei-v n port, vesti Birilov, care, n sfrit, izbuti s
60

descifreze semnalul.
Stop! comand Beleaiev prin telegraful de comand, la
compartimentul mainilor. Domnilor, ce ne rmne de fcut? se adres el
ofierilor care-l priveau tulburai.
Ar fi curat nebunie s angajm lupta cu japonezii! n cteva clipe
suntem la fund; ba nici n-o s avem cnd s-l prevenim pe Variag care, fr
s bnuiasc ceva, st fr presiune la Cemulpo, putnd fi luat prin
surprindere i capturat. Prin urmare trebuie s ne ntoarcem, rspunse n
numele tuturor Leviki, care i pstrase calmul n faa atacului neateptat
al japonezilor.
Amintindu-i instruciunile lui Rudniov care interziceau angajarea
luptei, Beleaiev fu ndat de acord.
Pe drum, napoi! Crma, banda dreapt!
Rscolind apa sub pupa ei, canoniera Koreie ncepu s se retrag repede
din faa navelor japoneze ce se apropiau tot mai mult.
Deprtarea pn la unele torpiloare ajunsese la un cablu, un cablu i
jumtate. Pe cea mai apropiat se vedeau foarte clar prin binoclu japonezii
rznd lng piesele lor. Cu picioarele rschirate, cu igara n gur, pn i
comandantul fcea gesturi necuviincioase la adresa ruilor.
nlimea voastr, i spuse lui Leviki comandantul unui tun automat
mic, de 37 milimetri: dai-mi voie s trag! l nv eu pe maimuoiul la
spurcat s ne mai arate dosul! i spunnd aceste cuvinte, matrozul i
propti umrul n afetul de lemn al piesei.
Stai! Japonezii ne scufund imediat! strig ngrozit micimanul Biriliov,
trgndu-l de lng tun.
nlimea voastr, dar i noi avem arme! Pn ne scufund ei, facem
i noi seama vreunui torpilor, i nu numai unuia! strui matrozul.
Executnd o ntoarcere de 180, canoniera Koreie se ndrept cu toat
viteza spre Cemulpo. Escortnd-o dou cte dou, torpiloarele japoneze o
flancau din ambele borduri.
Beleaiev clocotea de emoie i de indignare, dar se stpnea, dei ofierii
i cereau voie struitor s deschid focul asupra vrjmaului neobrzat.
Am intrat n ape neutre, aa c nu putem s deschidem focul,
rspundea Beleaiev.
Totui un matroz nu se mai putu stpni i deodat, fr s fi primit
vreun ordin, trase dou focuri cu tunul automat asupra celui mai apropiat
torpilor. Nu se putu constata vreo lovitur direct; totui, japonezii
61

rmaser ndat n urm.


Aa le trebuia din capul locului! mormi unul dintre ofieri. Pe
obraznici ntotdeauna trebuie s-i pocneti!
Cnd nava intr n rad se nnopta. Se ordon ncetarea alarmei,
lsndu-se totui o parte din servani la piese. Canoniera ancor la pupa
crucitorului Variag, i Beleaiev se grbi s se prezinte la Budniov pentru
a-i raporta cele ntmplate.
Comandantul crucitorului Variag i petrecu toat ziua pregtindu-i
nava pentru lupt. Din radiogramele japoneze interceptate, rezulta c
lng Cemulpo ncrucia toat escadra japonez a amiralului Uriu care
escortase i vapoarele ou trupe de debarcare. Se prea c japonezii
intenionau s efectueze debarcarea chiar la Cemulpo, ori undeva n
apropiere de acest port, ceea ce ar fi nsemnat o violare a neutralitii
Coreei i ar fi dus la dezlnuirea rzboiului.
Totui, Rudniov nu-i pierduse ndejdea c nava Koreie va izbuti s se
strecoare spre Port-Arthur i s-l pun pe guvernatorul general Alexeev la
curent cu situaia alarmant din Coreea. Concomitent, comandantul
crucitorului Variag ncerc din nou s ia legtura cu trimisul Rusiei la
Seul, dar pota fusese ocupat de japonezi, iar telegraful nu funciona.
Pe la ceasurile 5, ora local, se nserase devreme, ca n timpul iernii;
ceaa venea valuri, valuri de pe mare, i canoniera Koreie care se ntorcea,
nu fu zrit dect atunci cnd ajunse n dreptul lui Variag, i ancor n
apropierea lui.
Toi neleser c se ntmplase ceva neobinuit. Rudniov l atepta cu
nerbdare pe Beleaiev i, de ndat ce acesta se urc pe puntea
crucitorului, l ntmpin la scar.
Japonezii ne-au barat drumul i, ameninndu-ne cu tunurile, ne-au
forat s ne ntoarcem la Cemulpo! raport Beleaiev cu rsuflarea
ntretiat.
Aadar, izbucnirea ostilitilor este inevitabil! rspunse Rudniov.
l lu apoi pe Beleaiev la el n cabin i-i ceru s povesteasc amnunit
cum se petrecuser lucrurile.
ntre timp, ofierul de cart raport printr-un matroz c dou
crucitoare, patru torpiloare i trei vase de transport japoneze, venind n
urma lui Koreie, ancoraser n rad, nu departe de Variag.
n ntuneric se auzeau comenzi seci n japonez i forfota marinarilor pe
62

puni. Micimanul Nirod traduse vorbele auzite: pe navele japoneze se


dduse comanda pentru ncrcarea tuburilor lans-torpile i pentru
ndreptarea lor asupra navelor ruseti. Rudniov ordon ndat s se sune
alarma i s ias toi matrozii sus, la piese i la tuburile lans-torpile.
ndreptndu-i n toate prile evile tunurilor, Variag se pregti s
ntmpine atacul inamicului. Cteva clipe dup ce ancoraser, japonezii
ncepur s debarce trupe. Prin faa crucitorului Variag treceau alande
cu infanterie i cu tunuri remorcate de alupe, ndreptndu-se repede spre
cheiuri, spre debarcadere. De pe Variag se zreau soldai japonezi
nclzindu-se la focurile aprinse pe rm.
Japonezii ocup Cemulpo i ne taie legtura cu uscatul, ne izoleaz
de lume, spuse nelinitit Beleaiev.
Poate c toate acestea se fac n nelegere cu Pavlov, trimisul nostru?
i ddu cu prerea Stepanov.
Nici gnd, se mpotrivi Rudniov. El a protestat, chiar n
eventualitatea debarcrii unui singur batalion de japonezi, pe cnd acum,
ei debarc cel puin un regiment i, n plus, artilerie. n afar de aceasta,
Pavlov, fr ndoial, m-ar fi prevenit. E limpede c japonezii ocup
Cemulpo, violnd neutralitatea Coreei.
Atunci, ar trebui s protestm n modul cel mai energic mpotriva
acestei invazii! se agita Beleaiev.
Voi protesta de ndat pe lng comodorul Bailey; dar cred c
protestul meu va fi zadarnic. Aici, trebuie s se protesteze prin lovituri de
tun, nu prin note diplomatice, rspunse Rudniov.
Cteva clipe mai trziu, n mare inut, cu bicorn i spadin, sosi la
Talbot, nsoit de micimanul Nirod.
Dup ce ascult cele relatate de Rudniov, comodorul Bailey se duse pe
unul din crucitoarele japoneze, spre a se informa asupra motivelor care
duseser la violarea neutralitii Coreei.
Rudniov nu-l atept. Se ntoarse la bordul crucitorului Variag.
Cu toat ora naintat, pe crucitor nu dormea nimeni. Artileritii
moiau ling tunurile lor, oamenii de cart i semnalizatorii nu-i luau
ochii de la mare i de la navele japoneze ale cror siluete ntunecate se
profilau vag prin cea.
Rudniov inspect toat nava. Ca ntotdeauna, n clipe de primejdie, era
calm; clca ferm, vorbea vesel. Linitea lui se transmitea i oamenilor.
Matrozii i ascultau glasul hotrt, de om care nu ovie, i priveau mersul
63

de marinar, domol, uor legnat, i erau gata s dea aceleai dovezi de


brbie, ca i mai marele lor, pe care-l iubeau.
Cu asemenea comandant nu pierim! tie el ce-i de fcut! vorbeau
ntre ei.
Timpul trecea chinuitor de ncet, plin de zgomotele nelinititoare ale
brcilor i alupelor japoneze care transportau trupe, ntr-un du-te-vino
necontenit. Ele nu se potolir dect spre diminea. Ceaa era acum i mai
deas, ascunznd cu totul navele din rad.
Cnd se lumin de ziu, n golf nu se mai zri nici o nav japonez.
Plecaser toate la adpostul ntunericului i al ceii. n schimb, oraul
fusese ocupat n ntregime de trupele japoneze. Peste tot flfiau steagurile
rii Soarelui-Rsare.
Nirod se prezent la Rudniov i-i raport c japonezii au transmis prin
T.F.F. navelor lor ordinul de a se pregti pentru angajarea luptei cu navele
de rzboi ruseti aflate n rada portului Cemulpo.
Amiralul Uriu, comandantul escadrei japoneze, d instruciuni
speciale fiecreia din navele lui, ncheie Nirod.
Nu-i cu putin ca escadra japonez s ne atace aici, la ancor,
ntr-un port neutru! replic Rudniov, nedumerit. Totui ordon s se sune
alarma.
Treptat, ceaa dimineii se destrma. De Variag se apropie o alup a
crucitorului francez Pascal, n care se afla comandantul acestuia,
cpitanul Victor Cenet. Francezul spuse c primise invitaia de a veni
grabnic pe Talbot, pentru a lua parte la o consftuire prilejuit de
debarcarea japonezilor la Cemulpo. Rudniov hotr s mearg mpreun cu
el.
Spre mirarea lor, i gsir acolo pe toi comandanii navelor strine,
discutnd ceva cu comodorul Bailey.
Cnd aprur Rudniov i Cenet, ei tcur cu toii i se ridicar n
picioare.
Comandantul crucitorului Variag citi pe un ton oficial o declaraie de
protest mpotriva debarcrii japonezilor la Cemulpo i o nmn
englezului; dup aceea, strnse mna tuturor celor de fa.
Sir, probabil c dumneavoastr nu avei cunotin de acest
document, rosti Bailey, ntinznd lui Rudniov o hrtie pe care acesta citi
urmtoarele:
64

Sir,
Am onoarea a v aduce la cunotin c, dat fiind
dezlnuirea ostilitilor ntre imperiile japonez i rus, sunt
obligat s atac cu forele de sub comanda mea navele de rzboi
ale guvernului Rusiei, aflate la Cemulpo. n consecin, v rog
respectuos s v ndeprtai de locul btliei n perspectiv,
pentru ca navele aflate sub comanda dumneavoastr s nu aib
de suferit. nceperea luptei nu va avea loc nainte de orele 4 p.m.
n ziua de 9 februarie, anul 1904. V rog cu tot respectul a
transmite cele de mai sus i vaselor de comer ale naiunii
Dumneavoastr.
Am onoarea de a fi, Sir, al Dumneavoastr prea supus servitor,
S. Uriu
Contra-amiral, comandantul escadrei
Imperiale Japoneze din rada portului Cemulpo.
Regret, dar n-am primit un asemenea document, declar Rudniov,
dup ce termin de citit.
El a fost trimis tuturor comandanilor de nave neutre.
Dumneavoastr, sir, v-a fost trimis, prin consulul Rusiei, urmtoarea
somaie, rspunse Bailey i citi:
Comandantului crucitorului Variag
din Marina Imperial Rus
Sir,
Avnd n vedere dezlnuirea ostilitilor ntre Japonia i
Rusia, am onoarea a v ruga cu tot respectul de a iei din portul
Cemulpo, cu toate navele aflate sub ordinele Dumneavoastr,
pn la amiaza zilei de 9 februarie 1904 (27 ianuarie 1904, stil
rusesc). n caz contrar, v voi ataca n port.
Am onoarea de a fi, Sir, al Dumneavoastr prea respectuos
servitor,
S. Uriu
Contra-amiral al Marinei Imperiale Japoneze i comandant al
65

escadrei japoneze din rada portului Cemulpo


Englezul ntinse hrtia lui Rudniov.
Permitei, sir Bailey, ncepu Rudniov, care, ntre timp, hotrse
asupra planului de aciune, fiind vorba de navele Variag i Koreie, pe care
am onoarea s le comand, mi permitei s-mi spun cuvntul asupra acestei
chestiuni. Amiralul Uriu mi-a trimis o provocare la lupt. O primesc. Ctre
amiaz, voi iei n largul mrii cu ambele nave ruseti. Sper c prin aceasta
problem e epuizat.
Suntei un brav, monsieur! exclam Cenet i-i strnse mna.
Cnd francezul se aez pe scaunul lui, toi cei de fa ncepur s
vorbeasc, fr s se mai asculte unii pe alii:
Sir Rudniov, e o nebunie s accepi lupta, fa de forele copleitoare
de care dispun japonezii, perora Bailey, cu glas tare.
Nu m-am ndoit niciodat de bravura prietenilor notri rui; totui,
nu m ateptam c amicul nostru al tuturor, monsieur Rudniov, s
primeasc att de senin provocarea amiralului Uriu, i inea isonul Cenet.
Nu pot dect s aplaud, plin de admiraie, asigura pe toat lumea
italianul Borea.
Totui judecind la rece, dumneavoastr, domnule cpitan Rudniov,
n-avei nici o ans de succes n lupta ce v ateapt. Pieirea
dumneavoastr este inevitabil. N-ar fi mai simplu s v sabordai i s v
adpostii ofierii i matrozii pe nave neutre? n felul acesta vei salva
mcar oamenii, propuse comodorul, pe un ton oficial, netezindu-i
favoriii.
Din punct de vedere uman ar fi soluia cea mai just, l sprijini Cenet.
Dar i prea puin vrednic de nite adevrai ostai! Cred c
propunerea dumneavoastr echivaleaz cu refuzul de a primi lupta, fie i
inegal. Noi, ruii, suntem obinuii din moi-strmoi s ntmpinm
vrjmaul fr a-i cntri puterea, rspunse Rudniov cu demnitate.
Signor, nu ne rmne dect s ne nchinm n faa eroismului
domniei voastre! ncheie Borea, n numele tuturor.
Comandantul crucitorului Variag i lu rmas bun de la cei prezeni.
Comodorul ordon s se aduc ampanie, i bur cu toii pentru succesul
ruilor n lupta ce-i atepta.
Victorie ori moarte! Asta va fi deci lozinca dumneavoastr, proclam
patetic Bailey, rezumnd urrile tuturor, i strnse pentru ultima oar
66

mna lui Rudniov care se grbea s se ntoarc la crucitorul lui.


Rmas singur, Bailey trimise imediat amiralului Uriu o copie dup
procesul verbal al consftuirii, trdnd astfel japonezilor planurile ruilor.
Cei de pe Variag aflaser despre izbucnirea ostilitilor din scrisoarea pe
care le-o trimisese consulul rus din Cemulpo. Pregtirile cele mai
importante n vederea luptei fuseser fcute n ajun; acum, oamenii nu mai
aveau altceva de fcut dect s pun la punct tunurile pentru tragere, s
curee puntea de tot ce era de prisos, s arunce peste bord lemnria inutil,
tenzile, tot ce putea contribui la alimentarea unui eventual incendiu. Se
cercetau i se nchideau ermetic compartimente etane, tambuchiuri,
deschizturi de rezerv de pe puntea artileriei. Se verifica utilajul contra
incendiului, se ntindeau furtunurile pompelor.
Nava Variag fcea parte din clasa de crucitoare uoare, pentru
recunoatere i cu raz mare de aciune. Avea o artilerie destul de
puternic i se deplasa rapid. Fusese construit n 1899, la antierele navale
din Philadelphia. Era un vas frumos, zvelt, cu patru couri i dou catarge,
lung de 120 metri, lat de 15 metri, cu un deplasament de aproape 6.500 tone.
Bordajele sale nu erau cuirasate; avea doar cuiras de punte, dar nici
aceasta prea groas. Artileria crucitorului era compus din 12 tunuri de 6
oli, 12 de 75 milimetri i n plus 14 tunuri de calibru mic. Nu avea turele
pentru tunuri; tunurile erau descoperite, avnd doar scuturi de protecie.
Modul de repartizare a acestui armament era urmtorul: spre prova i spre
pupa se aflau cte ase tunuri de 6 oli i cte dou de 75 milimetri; de-a
lungul bordurilor avea cte patru piese de 75 milimetri. Gurile de foc de
calibru mic erau rspndite pe toat nava. Crucitorul Variag atingea o
vitez de 20 noduri31. Ca vitez i ca putere de foc, luate mpreun, n-avea
pereche ntre navele de aceeai clas din flota japonez.
Ca putere, ns, fr ndoial c era mult inferior crucitorului cuirasat
greu Asama care intra n compunerea escadrei amiralului Uriu.
Crucitorul japonez avea un deplasament de 9.600 tone, iar ca artilerie
dispunea de 18 tunuri de calibru mare.
n clipele acelea, pe puntea crucitorului Variag parc era un furnicar.

31

Un nod o mil pe or; nodul este unitate de vitez, iar mila marin (1853 m) este o unitate de lungime
(n. t.).

67

Ofierii, fiecare dup specialitatea lui, ddeau ordinele necesare n vederea


btliei. Executnd aceste ordine, matrozii alergau n toate prile pe punte
i pe scri. mpreun cu eful de echipaj, Stepanov inspecta nava,
cercetnd totul cu atenie.
ntorcndu-se la bord, Rudniov adunase de ndat pe punte pe toi
ofierii i le comunicase izbucnirea rzboiului.
Am primit provocarea japonezilor i vom prsi Cemulpo pn la
amiaz. Mai avem la dispoziie trei ore. Sunt mai mult dect ndestultoare
ca s ne pregtim de lupt.
Intenionai s rzbii spre largul mrii? ntreb Stepanov.
Firete. Dac ns nu vom izbuti i mergem la pieire, atunci vom
cuta ca cel puin s-i pricinuim inamicului pierderi ct mai grele.
Japonezii sunt de cteva ori mai puternici dect noi. Numai Asama
are un deplasament de nou mii de tone, adic mai mult dect Variag i
Koreie la un loc. Artileria lui e de dou ori mai puternic dect a noastr.
Singurul nostru avantaj const n viteza mare a navei Variag, mai mare
dect a celui mai rapid crucitor japonez. Dar avem cu noi canoniera
Koreie, a crei vitez e foarte redus, doar 13 noduri. De aceea, propun s-o
aruncm n aer, s lum echipajul su la bordul navei Variag i s ncercm
s strpungem ncercuirea, propuse Stepanov.
Canoniera Koreie are dou tunuri de opt oli, care nu exist pe
Variag, aa c poate s ne fie de un mare folos; nici nu m gndesc s-o
arunc n aer, rspunse Rudniov.
Atunci i s-ar putea ncredina executarea unui atac de diversiune pe o
direcie, pe cnd noi am rzbi n alta.
Aceasta ar pune canoniera ntr-o situaie fr ieire. Ea ar pieri n
mod sigur.
n schimb, poate c Variag ar izbuti s ias n larg, i acolo am scpa
uor de urmrire.
Niciodat n-a lsa nava Koreie singur n lupt. Ori scpm, ori
pierim mpreun.
Este o intenie foarte nobil, dar m ndoiesc c i neleapt, din
punctul de vedere al intereselor de stat. Suntem datori s salvm cu orice
pre un crucitor ca Variag, replic Stepanov.
Raionamentul dumitale nu e demn de un ofier rus! ripost mnios
Rudniov. Canoniera Koreie ne va urma n linie de ir, iar odat angajai n
lupt, vom vedea ce e de fcut. Rog pe domnii ofieri s treac la posturile
68

lor i s explice matrozilor situaia n care ne aflm.


Am neles! rspunser ofierii ntr-un glas, lund poziia de drepi i
prsind apoi n grab puntea de comand.
Rudniov l chem pe Cervinski, care ndeplinea funciunea de ofier ef
artificier i-i ordon s pregteasc crucitorul pentru a putea fi aruncat
n aer, n caz c l-ar amenina primejdia de a fi capturat de inamic.
Curnd, sosi i Beleaiev pentru a primi ordine. Aflnd despre hotrrea
luat, obiect:
Canoniera Koreie va fi o povar pentru dumneavoastr. Prerea mea
e c trebuie dus la ap de mare adncime i scufundat, iar echipajul s fie
internat pe nave neutre. Artileria noastr este att de nvechit, nct nu se
poate msura cu cea japonez. Pe deasupra, am la bord cazacii i matrozii
de pe Sevastopol. E o nghesuial groaznic.
Cazacii i vei trece pe vaporul Sungari unde vor atepta sfritul
luptei. Jumtate din oamenii de pe Sevastopol mi-i vei da mie. Dac
tunurile dumitale nu bat pn la inamic, apropie-te cu ndrzneal de el
pn cnd obuzele dumitale vor lovi inta.
Dar dac japonezii se vor retrage, fr s lase canonierei posibilitatea
de a se apropia la distan eficace de tir?
Cu att mai bine! Vom iei n larg i vom porni spre Port-Arthur.
Dumneavoastr v vine uor s vorbii astfel, avnd o vitez de
douzeci de noduri, dar eu, cu treisprezece, ce fac?
n caz de extrem nevoie, euezi pe uscat i arunci canoniera n aer.
Fii gata de plecare la orele unsprezece i jumtate, n timpul luptei, fii
atent la semnalele mele; n caz c nu voi mai fi apt pentru lupt, Stepanov
preia comanda ambelor nave.
Am neles, rspunse repede Beleaiev i cobor n barc.
Dup ce comandantul canonierei plec, Rudniov ncepu s-i inspecteze
crucitorul. Se opri lng tunul de ase oli de la prova-tribord, privind
cum eful de pies Bondarenko ncerca toate mecanismele, ncet, fr
grab, dar metodic, amnunit, nlturnd orice fel de jocuri i de opriri.
mpreun cu matrozii tunari verifica deosebit de atent dispozitivele de
ochire optice, instalate pe Variag abia cu vreo lun n urm, i numai la
unele dintre piese. Pn atunci, noile dispozitive nu fuseser nc folosite
la tragere.
N-o s ne faci de rs, Bondarenko, cu noile dispozitive de ochire?
ntreb comandantul. Nu crezi c ar fi cazul s le scoatem i s le montm
69

la loc pe cele vechi? Pe acelea v pricepei bine s le mnuii, suntei


obinuii cu ele.
Nicidecum, nlimea voastr; fac treab i cele de sticl, att numai
c nu tiu dac nu joac n timpul tragerii. Dar, dup cte pricep eu, n-o s
se ntmple una ca asta, c-s bine lucrate, trainic, rspunse comendorul
sftos.
Bag de seam! Azi, mi pun cea mai mare ndejde n voi, comendorii.
S nu uii s bei o porie de votc mai mult, l sftui Rudniov i-i vzu de
drum.
De statur ceva mai nalt dect cea mijlocie, zvelt, prezentabil,
impuntor, cu brbua deas de un castaniu nchis, trecea pe lng
oamenii din echipaj cu care navigase de aproape doi ani de zile i pe care i
cunotea cum nu se poate mai bine. La rndul lor, matrozii nvaser s-i
cunoasc bine comandantul exigent, dar plin de grij pentru ei. Ca
ntotdeauna, i n ziua aceea, Rudniov i ntreba matrozii cum se simt i
fcea glume n legtur cu lupta care-i atepta.
Nu uitai, biei, ochii fr gre drept n amiralul Uriu! Dac o s
nimerii, doamne-ferete, n aghiotantul lui ori n ordonan, n-ai fcut
nici o isprav.
Ca de obicei, gust din mncarea pregtit pentru prnzul matrozilor, l
lud pe buctar i-i ordon s dea oamenilor mncare pe sturate.
Matrozul lupt mai cu inim cnd e stul, spuse el.
Dei matrozii nu duseser lipsa hranei nici pn atunci, n ziua aceea
ns se ghiftuir cu toii.
Comandantul canonierei Koreie aduse la cunotina ofierilor i
echipajului dezlnuirea ostilitilor, precum i ordinul lui Rudniov de a
rzbi prin escadra japonez spre Port-Arthur.
Ofierii aprobar ntr-un glas hotrrea de a se primi lupta cu forele
inamice superioare.
Dac nu vom nvinge, cel puin, vom pricinui japonezilor pierderi i
le vom scoate din funciune mai multe nave, spuse Leviki, n numele
tuturor ofierilor.
Dac n-am fi primit provocarea japonezilor, am fi fost dezonorai
ireparabil, l susineau ceilali.
Beleaiev nu mai avea altceva de fcut dect s dea dispoziii pentru
executarea pregtirilor de lupt. Oamenii ncepur i trebluiasc de zor pe
nav. Nici ofierii, nici matrozii nu ddeau semne de descumpnire sau de
70

emoie. Matrozii schimbau ntre ei glume piperate. Comendorii de la piese


chibzuiau cum s se aeze mai la ndemn pe punte muniia adus din
magazie pentru cele dou tunuri de opt oli, aezate la borduri, i pentru
cel de ase de la pupa, aceasta constituind artileria principal a canonierei.
Pn la ceasurile 11, toate pregtirile de pe Variag fur isprvite. Rudniov
ddu ordin s se adune echipajul pe puntea superioar. Cnd acesta fu
aliniat, Rudniov veni n faa frontului i-i vesti pe matrozi despre nceperea
operaiunilor militare cu Japonia. Dup aceea, ddu citire scrisorii lui Uriu
i art ct de perfizi fuseser japonezii. Echipajul rspunse printr-un
murmur surd de indignare.
Nu avem alt ieire. Oraul a fost ocupat de japonezi; la intrarea n
port pndete escadra lor. Suntem prini n capcan; de aceea, am luat
hotrrea de a primi lupta, pentru a putea s rzbim spre Port-Arthur. n
lupt, acionai cu calm i precizie. S nu v fie fric de incendii, de
sprturi. Luptnd umr la umr, le vom face fa. Comendorii sunt datori
s ocheasc cu tunurile att de bine, nct nici un obuz s nu treac pe
lng int. Inamicul e mai puternic, dar nu e mai viteaz ca noi i tii c
vitejia cucerete cetile. Iar acum, s ne rugm lui Dumnezeu i s pim
cu curaj ntr-o lupt inegal, sub pavilionul Sfntului Andrei! Ura!
n uralele tuntoare ale matrozilor, fanfara inton imnul, dup care
echipajul fu lsat liber.
Curnd dup aceea, se ddu un semnal cu siflia, vestind mprirea
buturii. Matrozii se strnser ntr-un rnd lung n dreptul marmitei, lng
care sttea subofierul cu aprovizionarea, cu lista echipajului. Pentru ziua
aceea, Rudniov ordonase i se dea tuturor oamenilor cte o porie dubl de
butur i un spor de hran. ncepnd cu subofierii, matrozii ddeau pe
gt, una dup alta, cele dou porii, icneau de plcere i-i tergeau
mustile cu podul palmei.
S-i mai tragem o duc de sfrit, ca s ne fie ochiul ager atunci cnd
o s ochim cu tunurile n strpiturile de japonezi, rosti voios comendorul
Saikin.
Ehei, o s fie o ncierare stranic. Unii or s ajung chiar i n
mpria cerurilor, rspunse subofierul Zubov.
mpria cerurilor nu-i pentru matrozi: pentru noi pune
Talpa-iadului tigi i cleti la ncins i-i ateapt muteriii cu nerbdare,
tot glumea Saikin.
Mai tac-i fleanca mcar acuica, nainte de lupt, l struni
71

Bondarenko.
Acesta nu prea bea de obicei i-i primea dreptul la butur n bani, dar
de data aceasta atepta i el la rnd cu ceilali, ca s-i ia raia.
Ce-i cu tine, Piotr Grigorievici? se mir subofierul care mprea
rachiul. Comandantul i-a dat dreptul la trei raii. Hai, d-le de duc
repede; poate c-o s te mai nveseleti i tu.
O s-l snopim pe japonez de-o s ne in minte ct o tri, spuse
subofierul Zubov, ludros.
Nu te luda dinainte, l struni Bondarenko. Ehei, ce putere a adunat
japonezu mpotriva noastr!
Nici tu, comendorule, s nu ncepi prohodul nainte de soroc, i-o
ntoarse subofierul, scuipnd peste bord i ndeprtndu-se.
Bondarenko nfulec zdravn, i fcu semnul crucii i, fr s atepte
comanda, se ndrept spre tunul su.
Azi am mncat mprtete, i spuse Saikin, ieindu-i nainte. Toi am
avut pe sturate. Te pofteau s mai iei, dar tu - ba!
E mai uor s lupi cu burta plin. Cel ce pntecu-i hrnete, schija
nu i-l gurete, declam Bondarenko zmbind. Zaharci, hai s aprindem
cte o igar.
Amndoi matrozi i rsucir igri din mahorc i se nvluir n
rotocoale de fum.
n acea zi, n careul ofierilor domnea o nsufleire neobinuit.
Perspectiva luptei contribuia la ridicarea moralului. Ofierii i invitar
comandantul n salon i cerur ampanie. Popotarul cuta s fie la nlime,
servind un prnz grozav. La mas, conversaiile erau animate. Ofierii
mncau repede, fel dup fel, glumind cu nsufleire.
Trebuie s ne grbim, domnilor. La unsprezece i jumtate ridicm
ancora, spuse tare Rudniov. Pe urm ordon s se serveasc ampanie la
toat lumea.
Pentru izbnda de astzi! nchin el.
Izbnda sau moarte! i rspunser ntr-un glas ofierii.
Spre sfritul prnzului, n salon se ivi buctarul reangajat al cambuzei
ofiereti, Ivan Kuzmici Kristoforenko sau, mai simplu, Kuzmici.
Faa lui stacojie, rotund ca luna plin, cu ochii necai n grsime, dar
plini de vioiciune, era grav. Halatul i scufa lui de buctar strluceau de
curenie.
72

nlimea voastr, ngduii s v fac o rugminte, ncepu el


apropiindu-se de Rudniov.
Ce, vrei s-i iei rmas bun i s pleci de pe bord? l ntreb cpitanul.
Nicidecum! De atia ani am trit mpreun pe Variag n pace i bun
nvoire, aa c ar fi urt s-mi prsesc nava tocmai acum, n preajma
luptei, ca un obolan fricos. ngduii s rmn pe crucitor i s fiu trecut
ca matroz voluntar! rspunse buctarul, rspicat, cu demnitate.
Bravo, dragul nostru Kuzmici! Firete, rmi cu noi; cnd ncepe
lupta s stai lng mine. Domnilor, s bem n sntatea lui Kuzmici care,
de atta vreme, a avut grij de hrana noastr, iar acum, e gata s ne
nsoeasc n lupta pe via i pe moarte care ne ateapt! rosti Rudniov i
ridic paharul.
Ofierii rspunser printr-un ura! tuntor, iar Kuzmici, micat i
tulburat, i scutur, ruinos, o lacrim nedorit i bu ampania care i se
oferise.
Fii sigur, Vsevolod Feodorovici, spuse Stepanov ntorcndu-se spre
Rudniov, c aceast pild a lui Kuzmici va avea darul s ne nsufleeasc i
mai mult n lupta ce ne ateapt, pn la cea din urm suflare. Ura!
Ori sub scut, ori pe scut! l susinur ofierii, ciocnind paharele. n
cinstea comandantului nostru, ura!
Pentru matrozi, pentru dragul nostru Variag, pentru marea noastr
patrie! rspunse Rudniov.
Crucitorul Variag, nsoit de canoniera Koreie, ridic ancora exact la
ora fixat. n aceeai clip, pe ambele nave se sun alarma i fur arborate
pavilioanele de lupt. Soarele se ivi strlucitor de dup nori, parc vrnd
s-i salute pe rui, i lumin mohorta rad de la Cemulpo. Oraul fu
nfrumuseat ndat de petele albe i roii ale cldirilor; marea, n care
pluteau ici, colo sloiuri rzlee de ghea, nc ntregi, deveni albastr.
Navele strine se pavoazar cu ghirlande de pavilioane n toate culorile,
exprimnd astfel salutul lor i cele mai bune urri celor dou nave ruseti
care plecau la lupt.
n clipa cnd crucitorul ajunse n dreptul lui Talbot, fanfara de pe nava
englez inton imnul rusesc, iar echipajul aliniat pe punte ddu onorul
pavilionului Rusiei.
Acelai salut fu repetat de Pascal, de Elba i de Wicksburg, n timp ce
navele treceau prin faa acestora. Plini de temperament, francezii rupser
rndurile; lrmuind i zvrlind n sus beretele cu pompoane viinii, i
73

exprimau entuziasmul fa de rui.


Ai putea crede c nu mergem la lupt, ci la parad, rosti Liaenko,
tulburat.
Atmosfera srbtoreasc cu care erau petrecute vasele era
mbrbttoare. Fr s se mai ncrunte, Bondarenko trebluia grav pe
lng piesa lui.
Trecnd pe lng nava de gard i ajungnd n rada exterioar, ruii
ddur cu ochii de siluetele sumbre a ase crucitoare i opt torpiloare
japoneze ce se profilau limpede pe fondul albstrui al zrii senine. Ele erau
dispuse n linie de relevment, aa fel nct barau ambele ieiri spre mare
din jurul insulei Idolmi. La catargul crucitorului Naniva din capul
formaiei japoneze flutura pavilionul amiralului Uriu. n urma acestuia
staionau, n linie de ir, celelalte cinci crucitoare. Asama ndeplinea
misiunea de ncheietor.
Ofierii i matrozii priveau cu o curiozitate mbinat cu ngrijorare
siluetele navelor inamice, att de copleitoare c numr. Pentru a iei n
larg, trebuia forat barajul alctuit de escadra japonez.
Bondarenko, Saikin, nu v zpcii alergnd cu ochii dup attea
inte? i ntreb n glum Liaenko pe cei doi comendori.
Azi o s avem chilipir mare, nlimea voastr. Unde tragi atingi
neaprat o nav japonez. Au nchis marea cu ele, parc i-ar fi pus gard,
rspunse Saikin.
Ehei, acu ocheti mai uor dect la concursul de tragere. Acolo, trage
torpilorul dup el dou panouri mititele, de-i vine greu s le i vezi
dar-mi-te s le mai i nimereti, pe cnd aci, iact, ai ase matahale
naintea ta. Fiecare obuz nimerete n plin, i inu hangul Bondarenko.
ndat ce navele Variag i Koreie trecur de limita apelor neutre,
japonezii le i semnalizar s se predea. Ceaa de pe mare, care nc nu se
destrmase pe deplin, mpiedic citirea grabnic a semnalului, i japonezii,
neprimind rspuns, deschiser cei dinti focul. Bubuitul greu al unei
lovituri de tun se rostogoli pn la Variag, aproape n acelai timp cu
cderea proiectilului. n dreptul tunurilor lui Liaenko ni, sclipind n
soare, o tromb de ap i de fum. O grindin de schije rpi n bordajele
navei i n cuirasa turelei.
Ei, drcie! Obuzele explodeaz chiar atunci cnd cad n ap, observ
cu mirare Stepanov, ivindu-se din cabina de comand, unde sttea
mpreun cu Rudniov.
74

Da, nu-s ca ale noastre, care uneori nu explodeaz nici atunci cnd
lovesc cuirasa, rspunse cpitanul.
Privind ncordat prin binoclu escadra inamic, Rudniov i cuta
punctele slabe. i ddu seama ns dintr-o privire c lupta care-l atepta
era aproape fr sori de izbnd. Totui nu-i pierdu stpnirea de sine,
cumpnind situaia cu acelai snge rece. Mintea lui alctui repede un plan
de aciune.
Am s atac crucitoarele uoare japoneze Cioda i Takaciho din
coada formaiei. Am s caut s le mping ntr-o parte i s forez trecerea
spre larg. Foc viu asupra navelor din coada formaiei! i ordon el lui
Stepanov. Semnalizeaz lui Koreie s nu rmn n urm i, pe ct se
poate, s susin tirul cu piesele de opt! adug ndreptndu-se spre
Cervinski care se afla lng el n calitate de comandant secund.
Am neles!
Ofierii luar poziia de drepi i se grbir s execute ordinul
comandantului.
Ochii catargul din prova navei japoneze Cioda, care a stat n port
lng noi, ordon Liaenko, explicnd comendorilor ordinul primit de la
Stepanov. Uitnd de orice pe lume, artileritii ncepur s priveasc
ncordai prin ocularele dispozitivului de ochire, ndreptnd amndoi
piesele cu grij asupra obiectivului indicat.
Gata! raportar ntr-un glas Saikin i Bondarenko comandantului lor.
Foc! comand Liaenko cu glas tuntor.
Dou snopuri de flcri nir din gurile tunurilor; mugind i urlnd,
proiectilele sgetar spre japonezi. Liaenko i duse binoclul la ochi.
O tromb de fum negru la pupa i alta de ap, care ni lng bordajul
navei, artar c inta fusese ncadrat.
Foc! comand imediat micimanul, i tunurile se nvluir iar ntr-un
nor uor, verzui, cu miros iute de eter, produs de pulberea fr fum.
Crucitorul Variag fulgera cu toate piesele lui, trgnd asupra escadrei
japoneze, simultan cu artileria din ambele borduri.
Curnd, fu nimerit i el de mai multe proiectile japoneze, care czur
unul dup altul. Schijele zburau n toate prile, uiernd. Pe teug
aprinser lemnul punii i o barc spart de schije. Kuzmici, n uniform de
matroz, veghea lng cabina de comand. Observnd focul, cu o iueal
neobinuit pentru corpolena lui, se repezi glon n jos pe scar ca s-l
sting, mnuind sprinten furtunul. O jerb abundent de ap se npusti
75

asupra focului, potolindu-l. Dup cteva clipe, doar tciunii negri mai
sfriau, fumegnd. Bubui ns o nou explozie. Dobort de suflul ei,
buctarul se rostogoli de cteva ori i se lovi zdravn de babale. Mai mult
mirat dect speriat, sri n picioare i se uit mprejur. Nu departe, pe
punte, zcea un matroz, ucis de explozia abuzului. Apa nea n toate
prile din furtunul ciuruit de schije. Cutnd s nu priveasc cadavrul
mutilat, Kuzmici se czni s dreag furtunul; o nou explozie ns l zvrli
pn la puntea din prova. Speriat, buctarul se grbi s urce pe ea i s se
adposteasc n cabina de comand.
Bravo, Kuzmici! Dac rmi teafr, capei crucea, l lud Rudniov
care-i urmrise activitatea.
Slujesc voios! Mulumesc prea plecat! rspunse matrozul.
Arde Cioda, nlimea voastr! veti cu bucurie semnalizatorul
Snighiriov.
Cuprins de flcri de la prova pn la pupa, crucitorul japonez se
retrgea grbit, ascunzndu-se dup alte nave.
ndreptai focul asupra Nanivei, ordon scurt Rudniov, i semnalizai
din nou lui Koreie s nu rmn n urm.
Cteva clipe mai trziu nava amiral, cuprins i ea de flcri, o lu pe
urmele crucitorului Cioda.
Un ura tuntor se rostogoli pretutindeni pe Variag. Drumul spre mare
era deschis. Sporind viteza, Rudniov se repezi spre bre.
Prudentul comandant al canonierei Koreie se inea dup Variag la
deprtare de dou-trei cabluri, pentru ca obuzele trase asupra
crucitorului, trecnd n zbor pe deasupra lui, s nu cad peste canonier.
Atunci cnd crucitorul Variag ridic viteza ca s foreze trecerea,
Beleaiev rmase mult n urma lui.
Observnd manevra ruilor, Asama se repezi s le taie drumul; celelalte
nave o urmar ndat. n clipa aceea, escadra japonez era dispus n arc
spre rui, iar Variag ajunse n centrul acestuia. Profitnd de acest lucru,
amiralul Uriu ordon s se concentreze tot focul asupra crucitorului rus.
O adevrat ploaie de obuze se abtu peste Variag. Apa de lng bordurile
lui clocotea sub grindina de proiectile. Nava fu nvluit n fumul strnit de
numeroasele explozii i de incendiile izbucnite.
Pe punte se auzeau mereu strigte se cereau brancarde, dar acestea nu
ajungeau pentru toi rniii. Un obuz czu pe pasarela de deasupra
comenzii, sfrm timoneria, i ucise pe toi telemetritii din gabia de la
76

prova. Micimanul Nirod, care se afla i el acolo, fu rupt n buci.


Alte lovituri avariar mai multe piese, iar servanii acestora czur ucii
aproape cu toii. Izbind n plin, unul dup altul, obuzele inamice devastau
puntea principal, scond din funciune patru tunuri de 6 oli, cinci de 75
milimetri i ase piese de calibru mai mic. Gornistul i toboarul lui
Rudniov, care se aflau lng el, fur rnii de schijele unui obuz care
explod lng trinchet32, dar rmaser amndoi la postul lor.
Rnit n spate, timonierul Snighiriov se stpni din rsputeri i rmase
la postul lui pn la sfritul luptei. Semnalizatorul lui Rudniov, subofierul
Cibisov, dei rnit la ambele mini, nu se duse s fie pansat, spunnd c va
sta lng comandantul lui pn la ultima suflare. Asemenea fapte ar putea
fi enumerate la nesfrit, cci matrozii, nflcrai i de conduita eroic a
nenfricatului lor comandant, nu-i precupeeau viaa.
Dup explozia unui proiectil de calibru mare care czuse lng cabina
de comand, se rspndi zvonul c Rudniov ar fi fost ucis. Zvonul strni o
oarecare derut printre matrozi. Aflnd acest lucru, Rudniov, cu toat
violena focului inamic, sub ploaia de obuze care explodau n fiece clip,
iei pe teug, unde putea fi vzut de toi matrozii de pe punte i le strig:
Nu uitai, biei: suntem marinari rui, i de moarte nu ne-a fost fric
niciodat! S nu facem de ruine drapelul Rusiei i onoarea flotei ruseti!
strig el din rsputeri prin megafon.
Vzndu-i comandantul care, dei rnit, rmnea la postul lui, matrozii
i rspunser prin urale i continuar lupta, cu o energie sporit.
nteii focul la maximum i concentrai-l asupra navei Asama,
ordon Rudniov lui Stepanov, care era asurzit de detunturi i
necontenitele explozii.
Instalaia de dirijare a tirului era distrus de mult i Stepanov, sfidnd
primejdia de moarte, trecea pe la fiecare pies indicnd inta.
Nu ncetini tragerea, Alioa! i strig el lui Liaenko silindu-se s fie
auzit n ciuda vacarmului infernal al canonadei. Tot focul asupra navei
Asama! Dup aceste cuvinte, dispru n fum.
Urm o clip de linite i apoi tunurile ncepur s bubuie din nou.
Crucitorul Variag aproape c rzbise n larg. Navele japoneze
rmseser n stnga i napoia lui. Cteva minute nc i crucitorul

32

Catargul din prova (n. t.).

77

rusesc scp din capcan.


Mrii turaiile la maximum, ordon Rudniov, prin telegraf la maini.
Canoniera Koreie se zri o clip prin fum departe n urm. Prea c nu
are avarii; susinea calm tirul cu piesele ei de 8 oli.
Semnalizai navei Koreie s nu rmn n urm, s nteeasc focul la
maximum! ordon cu hotrre Rudniov.
n clipa aceea, ns, crucitorul Variag fu lovit de dou obuze de 8 oli
care czur n acelai timp pe puntea superioar, la babord. Prin toate
tambuchiurile punii i sabordurile de muniie nir valuri de fum, limbi
de flcri, i o bubuitur nprasnic zgudui nava, din vrful catargului i
pn la caren; crucitorul se aplec ndat spre tribord. Pe puntea
principal ieeau unul dup altul, matrozi cu arsuri pe fa i pe trup. Dup
cumplita explozie din interior, fumul se nteea. Crucitorul prea c se va
scufunda dintr-o clip n alta.
Kuzmici, vezi ce s-a ntmplat acolo i transmite-i cpitanului
Stepanov s treac pe puntea superioar la tunuri. Miciman Cervinski, adu
oamenii napoi, ordon Rudniov.
napoi, fr panic! strig el prin megafon, ieind pe punte din cabina
de comand.
Cervinski i Kuzmici se repezir spre matrozi, strignd la ei,
mbrbtndu-i. Prin fum, cu chipiul pe ceaf, urmat de echipa de incendiu,
Stepanov sri n cel dinti tambuchiu al punii superioare. Matrozii i
recptar repede stpnirea de sine i, mboldii de glumele neptoare
ale trupeului buctar, alergar dup comandantul secund al
crucitorului.
Puntea principal, n dreptul tunurilor, dispruse n fum. n babord se
csca o sprtur mare, prin care ptrundea apa. Cinci tunuri, avariate i
smulse din afete, mpiedicau trecerea. n magaziile de la tribord, neatinse,
ardeau ncrcturile de pulbere. Mai muli servani de la piesele rmase
ntregi scoteau afar rniii i ncercau s sting focul cu ce gseau la
ndemn. Dispozitivul electric de aerisire funciona nc, dar, n loc de aer
proaspt, absorbea din afar numai fum, ngreunnd i mai mult respiraia
oamenilor. Tinerelul miciman Gubonin, complet rguit, se silea s
restabileasc ordinea. O dat cu sosirea echipei de incendiu, n frunte cu
Stepanov, lucrurile se mai ndreptar. Focul de la magaziile de pulbere fu
stins, ventilatoarele oprite, iar dulgherii care sosiser la timp se repezir la
sprtur i o astupar cu panouri de lemn. Curnd, cele trei tunuri de la
78

babord, nc n bun stare, redeschiser focul.


Kuzmici se prezent triumftor la Rudniov pentru a raporta amnunit
situaia. Era att de negru pe fa i pe haine din pricina funinginei, nct
comandantul lui nu-l recunoscu de ndat.
Vd, Kuzmici, c eti un rzboinic nnscut! zmbi Rudniov.
Buctarul nici nu apuc s-i ncheie raportul, c pe punte, la prova,
explod un obuz aprinznd saltelele echipajului, grmdite acolo. Pe
puntea principal se rspndi un fum des, neccios, urt mirositor.
Alexei Sergheevici, ia-i matrozii i du-te de stinge incendiul, i
ordon Rudniov lui Cervinski, singurul ofier care mai rmsese lng el.
Am neles! rspunse micimanul i se repezi spre puntea principal.
Cu toate sprturile, numeroasele avarii i focare de incendiu care
izbucneau mai n fiece clip, crucitorul Variag i continu drumul,
ripostnd violent cu tunurile la ncercrile inamicului de a se apropia de el.
ntruct courile crucitorului fuseser avariate, viteza lui sczu ntr-o
oarecare msur i Asama ncepu s-l ajung din urm, cutnd s-i taie
drumul spre largul mrii.
Deodat, o vlvtaie orbitoare ni ca o jerb pe puntea de comand,
ling cabina de artilerie. Suflul exploziei l izbi puternic pe Rudniov de
peretele de oel, i el czu n nesimire. n aceeai clip, fur ucii de schije
gornistul, toboarul i semnalizatorul, iar micimanul Gubonin suferi arsuri
grave. Hainele de pe el abia l mai acopereau de un umr i atrnau doar
nite zdrene fumegnde.
Lui Kuzmici i se pru c-i plesnise capul odat cu izbucnirea exploziei.
Rmase cteva clipe nuc, strngndu-i tmplele n mini, parc i-ar fi
fost team s nu se frme; pe urm, dezmeticindu-se i stpnindu-i
durerea, sri la timon mpreun cu timonierul-ef Smirnov, care fusese
rnit, i-l ajut s in crucitorul la drumul ordonat.
Tocmai n clipa cnd Rudniov se trezi din lein, un nou obuz izbi
acoperiul cabinei i schijele lui rupser cablurile de comand ale crmei.
Nemaifiind stpn pe manevr, crucitorul ncepu s ntoarc. Buimac,
vlguit, aproape n nesimire, Rudniov rmase totui la postul lui i-l
trimise imediat pe Kuzmici dup Stepanov.
Din fundul mrii s-l scoi! De el atrn soarta navei, i spuse
buctarului.
Acesta se repezi spre dunet unde, cu cteva clipe mai nainte, l zrise
pe Stepanov. Puntea superioar era nvluit n nori de fum ce se ridicau
79

din tciunii care ardeau nc nfundat. Matrozii aruncau ap cu furtunuri i


glei peste focarele de incendii. mpiedicndu-se la fiecare pas pe coverta
sfrtecat, frmat, srind peste cadavrele neridicate i peste tot felul de
drmturi, Kuzmici se strecur pn la careul ofierilor, transformat n
post de prim-ajutor, unde l gsi pe Stepanov. Pe o mas de la popot,
acoperit cu muama, medicul-ef al navei fcea pansamente i operaiuni
urgente. Pe toate canapelele zceau rnii grav; aerul era greu de amestecul
ameitor al mirosurilor de medicamente, de camfor i de snge omenesc
proaspt. Intrnd n salon, buctarul pli, ct pe ce s leine la vederea
acelui tablou nfiortor. Comandantul secund edea pe un scaun, i felcerul
navei i pansa umrul stng, atins de o schij. Stepanov se crispa de durere,
dar rbda ncletnd dinii. Ascultnd ordinul transmis prin Kuzmici, se
agit, l rug pe medic s-i dea o porie de spirt i alerg pe punte. Negru
de fum, cu mantaua rupt n mai multe locuri, cu mustile i barbionul
pe jumtate arse, se prezent naintea comandantului su, care era
nsngerat din cap pn n picioare.
Anatoli Grigorievici, drag, du-te la compartimentul crmei i f
cuplarea pentru timona de mn, l rug Rudniov.
Am neles! Iar dumneavoastr, Vsevoiod Feodorovici, ai face bine s
v ducei la pansat, l sftui Stepanov.
Nu de asta mi arde acum! Grbete-te! S nu profite japonezii de
neputina noastr momentan i s ne scufunde.
Dup ce Stepanov plec, Rudniov iei pe punte i se uit n jur. Puntea
superioar fumega, de la prova pn la puntea de comand; furtunurile
pridideau focul. Gabia din prova i jumtate din trinchet fuseser retezate
de obuze; din cele patru couri rmneau doar trei; din pricina perdelei de
fum nu se putea vedea ce se petrece la pupa. Japonezii izbutiser s bareze
ieirea n larg a ruilor i continuau s bombardeze crucitorul Variag,
concentrnd asupra lui focul tuturor pieselor de artilerie.
Kuzmici, cu nflcrarea rzboinic simitor redus de toate cele vzute
n careul ofierilor, se pitise n comand i, oftnd greu, se ruga n gnd la
sfntul Nicolae fctorul de minuni, ocrotitorul marinarilor rui.
Eti amrt, biete! spuse zmbind Rudniov, la vederea chipului
abtut al buctarului.
M doare ru capul, rspunse ruinat Kuzmici.
Nu-i nimic, pn te-i nsura i trece.
Numai s nu m nsor cu un rechin.
80

Cine mai tie, poate c-o s te-nsori cu o fat mare.


Rudniov se uit la ceas. Era dousprezece i un sfert. De la nceperea
luptei nu trecuse dect o jumtate de or.
Drace, n-au rzbit! gndi Rudniov, dndu-i seama de realitate. nainte
de a pieri, trebuie s scufund mcar un vas japonez.
Direcia spre inamic! ordon el prin megafon celor de la pupa.
Mai muli matrozi transmiser comanda. Guvernnd cu ajutorul
timonei de mn, crucitorul se ndrept spre inamic, trgnd cu toate
piesele ce-i mai rmneau.
nlimea voastr, a luat foc Asama, raport plin de bucurie
semnalizatorul.
Rudniov privi spre nava inamic. Toat pupa ei era cuprins de flcri;
fumul se nla ntr-o jerb mare spre cerul albastru, senin. Mistuit de foc,
crucitorul se ndeprta ncet. n schimb, celelalte nave japoneze nteir
tirul.
Unul dup altul, mai multe proiectile lovir crucitorul Variag n
babord, provocndu-i sprturi sub linia de plutire. Apa nvli n magaziile
de crbuni i n compartimentul cldrii numrul 3. Crucitorul se aplec
spre pupa i spre babord. Matrozii care se gseau n apropiere, ocupai cu
stingerea incendiului, n frunte cu Cervinski, se repezir s acopere
sprturile cu buci de tend. Subofierii fochiti Jigariov i Juravliov, stnd
n apa rece ca gheaa pn la gt, cu riscul vieii lor, nchiser ermetic uile
magaziilor de crbuni, evitnd astfel scufundarea imediat a navei. Echipa
de mecanici, sub conducerea mecanicului-ef Sizov, reui s monteze un
perete fals i s evacueze apa din compartimentul cldrilor. Pe urm, se
putu restabili echilibrul navei, inundndu-se dou compartimente din
tribord. Artileria de la babord, redus la tcere prin puternica nclinare a
navei, relu tragerea.
Dei distana pn la japonezi sczuse la 30 cabluri, Rudniov nainta
struitor. Rmase fr sprijinul Asamei, crucitoarele uoare japoneze
btur n retragere. Cei de pe Variag ndjduiau acum din nou c vor
putea s ias n larg. Vom ajunge oare la Port-Arthur, n starea aceasta?
se gndea cu ngrijorare comandantul crucitorului, cercetndu-i nava
mutilat. M las nghiit de mare, dar n-am s cad prizonier, se liniti el
ndat.
n timpul acesta, Asama i relu locul n capul escadrei.
Rudniov i ddu seama c ultimele clipe ale crucitorului Variag nu
81

erau departe. De la 25 cabluri, obuzele de opt oli trase de crucitorul


Asama puteau strpunge uor crucitorul rus necuirasat. Temerile lui se
adeverir curnd. Dou obuze de opt oli ptrunser la infirmerie, n
babord, i explodar la tribord. Schijele srir n compartimentul mainilor
de la prova i scoaser din funciune trei cldri. Aburii neau din cldri
uiernd asurzitor. Mainile se oprir. Nava se nclin deodat puternic
nspre tribord. Speriai, matrozii prsir posturile i se npustir spre
copastie, nfcnd pe ntrecute colacii de salvare rmai ntregi i
centurile de plut.
La posturi! rcni prin megafon Rudniov de pe puntea de comand.
Miciman Cervinski, astup sprtura cu tend i hamace i nchide etan
compartimentele inundate. Botsman, trage n cei care ncearc s sar
peste bord!
Glasul ferm, autoritar, al comandantului avu efectul unui du rece
asupra tuturor.
Ei, ce v-ai repezit aa, ca o turm de berbeci? se rsti botsmanul,
mpingnd matrozii napoi de la copastie.
S-a strigat de jos: ne scufundm, apa nvlete n infirmerie; toi
oamenii sunt mori sau mutilai; cinci fochiti au fost oprii; ce vrei,
ne-am speriat i noi, se dezvinoveau ei ruinai.
Vznd starea critic n care se afl crucitorul rusesc, japonezii i
propuser din nou s se predea. Drept rspuns, Rudniov i ordon lui
Stepanov s nteeasc focul pe ct era cu putin. Pe urm se sftui cu
comandantul secund asupra a ceea ce aveau de fcut.
Ne retragem dup insula Idolmi; acolo ncercm s facem reparaii,
att ct va fi posibil, i pe urm ncercm din nou s rzbim, rspunse
Stepanov.
Rudniov se crisp. Socotea dezonorant s-i arate inamicului pupa navei
sale, dar, neavnd ncotro, i calc pe inim i ordon s se execute o
ntoarcere de o sut optzeci de grade. Japonezii, care suferiser pierderi
grele, nu cutezar s urmreasc vasele ruseti. Se retraser i ncepur s
repare numeroasele lor avarii.
Vznd c crucitorul Variag se retrage spre insula Idolmi, Beleaiev fu
cuprins de ngrijorare.
Trebuie s-i acoperim retragerea cu tirul tuturor pieselor noastre, se
frmnta el.
Din pcate, tunurile noastre nu trag aa departe i nu prea vom fi n
82

stare s-l ajutm, rspunse Leviki.


Acum nu mai are nici o importan. Trebuie s le artm japonezilor
c suntem gata s ne aprm crucitorul cu toate mijloacele de care
dispunem. Deschidei imediat focul cu toate tunurile! ordon Beleaiev.
Leviki fcu un gest nciudat din mn i cobor de pe punte.
Biriliov deschise focul cu piesele de 8 i 6 oli. Canoniera se nvlui n
fumul pulberii, dar, ca i mai nainte, obuzele ei bteau prea scurt.
Japonezii se mrgineau doar la un tir rar de artilerie.
Deodat ns, de dup insul rsri un torpilor, atacnd n plin vitez.
Singurul toboar scpat cu via pe crucitor btu nbuit semnalul
pentru respingerea atacului cu torpile. Stepanov sri la tribord, unde nu
mai existau dect patru tunuri.
Alexei Sergheevici, foc, repede, asupra torpilorului, strig el, alergnd
spre Liaenko.
Fr s mai atepte ordine, comendorii de la dou piese ochir nava
inamic. Tunurile fur ncrcate ntr-o clip. Pn la torpilor nu erau mai
mult de zece cabluri. n lumina soarelui se vedea clar valul alb de spum
despicat de prova lui i oamenii de la tuburile lans-torpile. O tren lung
de fum rmnea n urma sa.
Foc! comand scurt Liaenko.
Flacra celor dou obuze acoperi o clip inta; un nor negru-alb de fum
i de abur ni deasupra torpilorului. Norul plutea nc n aer, iar pe ap
nu mai rmseser dect o mulime de sfrmturi de lemn, printre care se
zreau nite puncte negre: ca pete de oameni.
Un strigt de bucurie rsun pe Variag.
Mulumesc, vitejilor! O s fii decorai amndoi! strig Stepanov ctre
Bondarenko i Saikin.
Slujim bucuroi! V mulumim supui! rspunser ntr-un glas
matrozii.
Lupta se sfri. Navele Variag i Koreie intrar n apele neutre. Liaenko
strbtu puntea, privind cu tristee punctele avariate de pe nav. Matrozii
de lng tunuri i desmoreau picioarele.
Ne-au snopit japonezii, rosti micimanul, adresndu-se matrozilor.
Nici noi, nlimea voastr, nu le-am rmas datori; au mncat papar
i crucitoarele lor, mai cu seam Cioda, cu toate c ne-am luptat unul
contra ase, rspunse Saikin, ivindu-se din magazia de muniii.
Pe neateptate, bubui alturi explozia unui obuz ntrziat. Schijele srir
83

n toate prile. Saikin fu decapitat; Bondarenko avu impresia c fusese


izbit n coasta dreapt de un fier nroit i czu n nesimire. Ceilali
matrozi din jur se prbuir pe punte, rnii.
Chiar n drum spre insula Idolmi, din raportul lui Stepanov cu privire la
starea crucitorului, Rudniov i ddu seama de imposibilitatea de a
continua lupta i lu hotrrea de a se ntoarce la Cemulpo.
De ndat ce Variag i Koreie ancorar n port, la locurile unde se aflau
n ajun, spre ele se ndreptar alupe i brci de la toate navele de rzboi. O
alup de pe Talbot, cu comodorul Bailey, se apropie cea dinti de Variag.
ntruct, ns, toate scrile fuseser deteriorate n timpul luptei i erau n
curs de reparaie, englezul trebuia ori s atepte puin, ori s se foloseasc
de o scar de pilot. Comandantul lui Talbot socoti acest din urm lucru
mai prejos de demnitatea lui i, pn la coborrea unei scri obinuite,
cercet exteriorul avariat al crucitorului. Fcnd ncet ocolul navei, sir
Bailey privea atent sprturile cscate n bordaje i paietele aezate pe
alocuri pentru a le astupa provizoriu. Barca lui mergea pe lng crucitor,
aproape atingndu-l, i comandantul putea pipi cu mna i marginile
sprturilor i modul n care erau acoperite cu paiete de tend i hamace.
Very Good33, aprob el, dnd din cap, n timp ce fotografia avariile cu
aparatul su.
n cele din urm, scara fu gata i englezul se urc pe puntea principal,
unde fu ntmpinat de Rudniov, cu mantaua stropit de snge i cu capul
pansat.
Sir, suntei demn s servii chiar n marina englez! rosti Bailey,
scuturndu-i mina.
Nu cunosc o onoare mai mare dect s servesc n marina rus,
rspunse cu vdit ironie Rudniov.
Sir Bailey nu ddu ns nici o atenie acestor cuvinte i-l rug s-i arate
avariile din interiorul navei. Rudniov ddu aceast sarcin unuia dintre
ofierii si i se duse s ntmpine vizitatorii de pe alte nave.
Francezul Cenet se urc sprinten pe punte, se repezi s-l mbrieze pe
Rudniov i izbucni ntr-un torent de fraze bombastice.
Sunt mndru s numr printre amicii mei un erou ca dumneavoastr,

33

Foarte bine! (1. engl.) (n. t.).

84

monsieur Rudniov! l asigura el. Chiar astzi voi nainta preedintelui


Republicii un raport detailat i voi solicita decorarea dumneavoastr cu
crucea de comandor al Legiunii de Onoare.
mpreun cu Cenet, sosi tot personalul medical de pe crucitorul
Pascal, care se apuc imediat s panseze numeroii rnii, crora medicii
de pe Variag n-avuseser timp s le dea asisten.
Lupta a durat numai cincizeci de minute i n acest timp scurt, au fost
scoi din lupt peste o sut de oameni, adic, un sfert din tot echipajul.
Numrul celor rnii uor trece de dou sute. Cu alte cuvinte, n aceast
lupt au fost scoase din aciune dou treimi din efectiv. Nu ne-am ndoit
niciodat de bravura prietenilor notri rui, dar eroismul de care au dat
dovad n aceast lupt a ntrecut toate ateptrile, spuneau francezii,
debitnd cu drnicie complimente.
Comandantul Elbei, Ricci-Rafaele Borea, strnse ndelung, cu mult
cldur, mna lui Rudniov, asigurndu-l c n tot timpul luptei se rugase la
Madonna di Livorno s-i ajute pe rui. Vizitnd rniii, observ c
micimanul Gubonin semna a italian. Aflnd c mama micimanului era
ntr-adevr italianc, Rafaele manifest fa de el o simpatie deosebit i
ceru s fie transportat pe crucitorul su.
Americanii se mrginir s trimit un felcer pe care Rudniov, indignat
de atta lips de consideraie, l expedie imediat napoi.
Crucitorul Variag se umplu de marinari de diferite naionaliti.
Englezi, francezi, italieni se nghesuiau pe puni i pe coridoare,
artndu-i n toate chipurile simpatia pentru rui; le ofereau igri de foi,
i bteau prietenete pe umr, i ajutau s ndeprteze sfrmturile, s
dreag scrile, s care rniii.
Ne-a fcut o fest strpitura de japonez, mama lui de cine! se
plngea unui blond englez Kuzmici care, ntre timp, i recptase inuta
mrea, grav.
Niefo! Russian very good34, l consola fiul Britaniei.
Sigur, nu face nimic! Rusia e mare, are cine s ne rzbune. Pcat
numai c voi, englezii, inei cu japonezul mpotriva noastr.
Matrozul de pe Talbot zmbea, fr s priceap i continua s-i bat pe
umr pe ruii din preajma-i.

34

Nu-i nimic! (pronun greit rusete) Rusul e stranic! (1. engl.) (n. t.).

85

Francezii i vrau nasul n toate cotloanele i sporoviau emoionai,


gesticulnd cu nsufleire.
Leit igani, parc ar cumpra nite cai la iarmaroc, exclam
subofierul cu aprovizionarea, privindu-i. Larm berechet, dar treab, ioc!
Caro35, russe, bravo! strigau matrozii de pe Pascal, mbrindu-i pe
rui.
Dei funcionau toate pompele, apa din crucitor nu scdea i el se
nclina tot mai simitor spre babord. ncepu evacuarea grabnic a rniilor
pe nave strine. Bailey, Cenet i Borea se cioroviau asupra numrului de
rui ce urma s fie primit de fiecare, n sfrit, luar hotrrea s-i
repartizeze aproximativ n mod egal pe navele tuturor naiunilor. E drept,
Cenet se art mai ntreprinztor dect alii: spernd s fac o afacere
rentabil pe seama statului rus, i rezerv i gzduirea echipajului
canonierei Koreie, uitat de ceilali comandani n toiul discuiei.
Sper, sir, c nu avei intenia s v aruncai navele n aer! rosti Bailey,
netezindu-i favoriii rocai de pe obrazul stacojiu.
Ba tocmai asta am de gnd s-o fac, rspunse Rudniov.
Imposibil! ! Exploziile pot deteriora alte nave din rad, ceea ce, firete,
e inadmisibil, protest cu hotrre comandorul. n afar de aceasta,
crucitorul dumneavoastr e avariat att de grav, nct n-ar mai putea fi
reparat. Deci e suficient s fie sabordat.
Englezul fu susinut de Cenet. Crucitorul Elba se afla ns departe de
rui, aa c Borea nu era preocupat de soarta navelor ruseti.
Avnd n vedere c echipajele sale trebuiau adpostite pe Talbot i pe
Pascal, Rudniov n-avea altceva de fcut dect s cedeze insistentelor lui
Bailey i Cenet.
M gndesc s duc canoniera pn la insula Observatorului i o arunc
n aer acolo, departe de toate navele. Pe Variag m mulumesc s distrug
mainile i tunurile dup care voi ordona s se deschid valvulele de
inundare.
Sir, s nu aruncai n aer magazia de muniii, repet din nou Bailey.
Hotrrea fu astfel luat. Toi comandanii strini se grbir s se
ntoarc pe navele lor ca s fac pregtiri pentru primirea ruilor.
Cnd matrozii aflar c crucitorul Variag nu va fi aruncat n aer, se

35

Bine (pronun greit rusete) (n. t.).

86

apucar s distrug tot ce putea fi distrus: puneau cartue de piroxilin la


afete, la tunuri, la turele; sprgeau aparatele. La compartimentul mainilor,
oamenii, sub conducerea inginerilor mecanici, aruncau n aer arborii
elicelor, sfrmau cilindrii compresori, conductele de abur, dispozitivele;
totui, neavnd timp suficient, nu izbutir s distrug chiar totul.
Dup ce ntreg echipajul fu evacuat de pe vas, Rudniov, mpreun cu
botsmanul, strbtu pentru ultima oar crucitorul, care se scufunda
ncet.
Pe nav nu se mai vedea nimeni i Rudniov, dup ce ddu ocol cu o
privire mohort crucitorului su iubit, care numai cu dou ceasuri n
urm era o nav de toat frumuseea, se apropie de scar unde era ateptat
de o alup. i el i botsmanul se descoperir i i fcur semnul crucii.
Treci nainte, Gorov, ordon cpitanul, eu prsesc cel din urm
nava.
Dar alupa nu apuc s se ndeprteze de crucitorul care se scufunda,
cnd deodat se auzir strigte de pe bord:
nlimea voastr, luai-ne i pe noi!
Rudniov se uit napoi. Pe punte se aflau cei doi subofieri fochiti:
Juravliov i Jigariov. n aceeai clip, mai multe explozii violente bubuir n
interiorul navei; nori uriai de abur nir n sus i pe fondul lor alb se
ivir o clip dou siluete de oameni care cdeau n ap. Nu departe de
alup rsrir deasupra valurilor dou capete. Cei doi marinari notau
grbit, ndeprtndu-se de Variag. Rudniov fcu cale ntoars i dup
cteva clipe, Juravliov i Jigariov se i aflau lng alup.
Ce naiba ai cutat acolo, draci mpieliai? bombnea nciudat
botsmanul, ajutndu-i s se urce n alup.
Am fi fost tare amri la gndul c putem lsa cldrile ntregi. i
ne-am hotrt s le aruncm n aer dup ce or s plece toi de pe crucitor.
Am fixat cartue explozive la colectorii de abur, am mai aat focul n
focare, ca s ridicm presiunea, am aprins fitilele i am ntins-o. Am fugit
tocmai la timp, explicau cei doi fochiti pe ntrecute, clnnind de frig.
Crucitorul Variag se rsturna ncet spre babord. Sute de ochi, sute de
oameni cu rsuflarea tiat, urmreau pieirea eroicei nave. Matrozii rui,
evacuai pe navele strine, priveau cu jale, cu inima ndurerat la scumpul
lor Variag, cu care se mndriser ntotdeauna i pe care trecuser recent
prin tragicele clipe ale unei lupte inegale, fiecare din aceste clipe putnd fi
ultima din viaa lor.
87

Parc am fi nmormntat un prieten drag, rosti botsmanul Gorov,


rezumnd astfel, cu glas tare, gndurile i simmintele tovarilor si.
Deodat crucitorul, care pn atunci se scufunda ncet, rmase o clip
nemicat; apoi, tresrind din tot trupul su uria, pieri repede n ap. Toi
matrozii i scoaser beretele, fcndu-i semnul crucii. Muli plngeau,
fr s le fie ruine de lacrimile lor. Din compasiune pentru rui, francezii
i italienii se descoperir i ei, iar fanfarele de pe nave intonar imnul
rusesc.
ntors la bordul navei sale dup vizitarea crucitorului rus avariat,
comodorul Bailey l gsi n salon pe comandantul Terauci.
Japonezul era pansat i avea o nfiare destul de jalnic, n vdit
contrast cu nfumurarea i cu ardoarea lui rzboinic din cursul dimineii.
La apariia comodorului englez, fcu un efort, se ridic i-l salut
respectuos.
Vd, mister Terauci, c i dumneavoastr ai avut de suferit i chiar
destul de serios, dei escadra dumneavoastr alctuit din paisprezece
uniti, s-a luptat cu un singur crucitor rusesc, rosti Bailey,
strecurndu-i cuvintele printre dini i privindu-i ironic vizitatorul.
Ruii s-au dovedit neobinuit de curajoi i de drji. Crucitorul
Variag a fost ciuruit de obuzele noastre, dar a continuat lupta. Navele
noastre au suferit foarte mult, ndeosebi Asama. Va trebui s fie imediat
urcat pe doc pentru reparaii. Ciocla al meu a pierdut jumtate din piese i
mai mult de jumtate din echipaj. Un torpilor a fost scufundat. Toate
celelalte nave au avut de asemenea pierderi. Se pare c noi am pierdut de
dou ori mai muli oameni dect ruii. Nu ne rmne dect s ne nclinm
n faa vitejiei lor. Dumneavoastr, sir, n ce stare ai gsit crucitorul
ruilor? ntreb japonezul.
Mister Terauci, rspunsul la aceast ntrebare valoreaz cel puin o
mie de lire sterline.
Dac ruii nu vor arunca n aer nava, v garantez aceti bani.
n acest caz, v rog s-mi nmnai imediat un cec reprezentnd
aceast sum. L-am convins pe Rudniov s nu-i arunce n, aer nava, ci s o
scufunde pe locul unde a ancorat. Vasul va putea fi scos la suprafa, fr
prea multe dificulti. Bineneles, el va necesita reparaii generale, ns
asta nu e treaba mea.
Suntei un adevrat prieten al rii Soarelui-Rsare! exclam Terauci
i se grbi s-i nmneze cecul.
88

Rudniov sosete curnd i nu trebuie s v gseasc aici! rspunse


Bailey, concediindu-l fr prea mult politee.
Rmas singur, se apropie imediat de casa de fier i puse cecul nou
alturi de altul primit de curnd.
Aadar rzboiul ruso-japonez mi-a i adus dou mii de lire sterline
din partea mikadoului. S sperm c i arul Nicolae m va plti bine
pentru primirea i ntreinerea marinarilor si i pentru transportarea lor la
anhai. Comodor Bailey, suntei demn de felicitat, rosti englezul i,
turnndu-i un pahar mare de whisky, l goli pe nersuflate.
Rudniov sosi mpreun cu mai muli ofieri.
Ceva mai trziu apru i Beleaiev.
Ce ordine mi dai cu privire la canoniera Koreie? ntreb el.
S fie aruncat imediat n aer! Vaporul Sungari s fie incendiat. V
dau un ceas pentru executare. Dup aceea, avei grij s scriei un raport
amnunit despre modul cum ai acionat n timpul luptei i s menionai
pierderile, ordon Rudniov.
Am neles. Poate ar fi suficient s scufundm canoniera! Cemulpo e
un port neutru i atta timp ct va dura rzboiul, japonezii nu vor ndrzni
s-o scoat la suprafa. Pierderi n-am avut.
Nu; canoniera va fi aruncat n aer. E mai sigur aa.
Nava Koreie fu dus la un loc cu adncime mare i minat cu
ncrcturi de piroxilin aezate n magaziile de pulbere i de muniii.
Dup ce ntreg echipajul prsi nava sortit pieirii, ncepur s bubuie
exploziile. O tromb uria de fum negru ni la o mare nlime i pe
valuri nu mai rmaser dect sfrmturi.
i-a ncheiat veleatul btrnica noastr. Aproape un sfert de veac a
navigat cu cinste sub pavilionul sfntului Andrei, rosti Leviki, ngndurat.
Echipajele celor dou nave de rzboi ruseti, repartizate pe vasele
neutrilor, au fost transportate curnd la anhai i la Saigon, i apoi n
Rusia.

89

Capitolul III

Abia dup cteva zile sosir la Port-Arthur veti demne de ncredere


asupra mprejurrilor n care pieriser navele Variag i Koreie. Muli
dintre acei care l cunoteau pe Rudniov i-l socoteau mai curnd un
diplomat dect un militar, un comandant, erau mirai de comportarea lui
eroic. Judecnd dup firea sa, era de ateptat ca, dup primirea
ultimatumului japonez, prin care i se cerea s ias n larg, pur i simplu,
avea s-i scufunde navele n rada de la Cemulpo i s-i treac echipajele
pe navele rilor neutre, aa cum i fcuse dup lupt.
Dei se sfrise printr-o nfrngere, eroica lupt a navelor Variag i
Koreie fu apreciat de ndat la justa ei valoare de ofierii i matrozii
escadrei de la Port-Arthur i deveni o pild pentru ei. Pretutindeni, chiar i
cu prilejul unei ntlniri ntmpltoare pe strad, se vorbea despre ea.
Altfel ns aprecie guvernatorul general modul n care i executase
misiunea Rudniov. Prima lui pornire fu s dispun trimiterea lui Rudniov
n judecat pentru c nu tiuse s fac uz de neutralitatea Coreei, spre a
pune la adpost navele de sub ordinele lui. Curnd ns deveni limpede
pentru toat lumea c n Coreea nu exista nici un fel de neutralitate. Iar
cnd de la Petersburg sosir instruciuni care vedeau n scufundarea
navelor Variag i Koreie o fapt eroic i nu o crim, guvernatorul general
i revizui ndat punctul de vedere i, printr-un ordin special, prezent
lupta celor dou nave de rzboi drept o pild de urmat pentru toat
escadra.
Japonezii nu se artau n faa Port-Arthurului i, ncetul cu ncetul,
oraul i redobndi linitea.
Vremea cald, senin, ced locul vntului nprasnic de la nord, care
aduse zpad i viscol. Locuitorii oraului se adposteau prin case, iar
escadra, care staiona n rada interioar, nu mai ddea semne de via, n
afar de fumurile firave ce se ridicau pe couri. Numai torpiloarele i
crucitoarele uoare se aventurau n misiuni de recunoatere pe marea
rece, de iarn, i din cnd n cnd, noaptea, bateriile de coast bubuiau,
trgnd asupra unor nave japoneze nchipuite. Deocamdat, rzboiul se
ndeprtase de Port-Arthur.
90

Pn i pieirea stupid a puitorului de mine Enisei i a crucitorului


uor Boiarin, care sriser n aer dnd peste minele propriului baraj, nu
fcu o impresie deosebit celor din Arthur. Tragedia se petrecuse la o mare
deprtare de fortrea, nefiind vzut i trit de nimeni n mod direct.
n restaurantele arhipline cntau orchestre, ca ntotdeauna; vinul curgea
grl, iar ofierii din Port-Arthur, cherchelii, rcneau c sunt gata s-l
biruie pe duman, ori s moar spre gloria prea iubitului mprat.
Fuseser mobilizai aproape toi brbaii din ora. Echipamentul nu
ajungea ns. n locul lui fur cusui epolei roii pe paltoane, iar pe
gambete i epci, cocarde militare.
Dukelski care, ndat dup dezlnuirea ostilitilor se instalase
mpreun cu statul-major pe Petropavlovsk, unde sttuse alt dat numai
provizoriu, nu se mai ivea n ora. mpreun cu flag-cpitanul Ebergard,
comandantul de pavilion al amiralului Stark, lucra de diminea pn seara,
elabornd tot felul de planuri ale unor aciuni navale mpotriva escadrei
japoneze. Toate proiectele acestea erau ns respinse ba de Stark, care le
gsea prea ndrznee, prea riscante, ba de guvernatorul general, care
socotea c necesit prea multe rezerve. Numai eful seciei navale din
statul-major al guvernatorului, contra-amiralul Vitgheft, un grsun blajin
i cam greoi, se declara ntotdeauna de acord cu orice fel de planuri supuse
aprobrii lui i se necjea din adncul inimii de fiecare dat cnd Dukelski
suferea alt eec.
Preocupat de controversele de la statul-major, locotenentul uitase cu
desvrire de existena Rivei.
Prietenele acesteia glumeau pe socoteala ei, fcnd-o clugri i o
invitau s mearg cu ele la Zviozdocika36 ori la Varit. Riva csca,
plictisit, inventa pretexte pentru a le refuza i rmnea acas.
ntr-o zi afl c marinarii puseser la cale un chef stranic la
Zviozdocika i c o poftiser i pe ea. Spernd s-l ntlneasc acolo i pe
Dukelski, Riva accept.
nc de la captul strzii, se auzeau acordurile vibrante ale orchestrei i
larm de glasuri. n sala mare a restaurantului, ale crei draperii fuseser
trase la ferestre cu mult grij, edeau la o mas vreo dou duzini de tineri
marinari, cntnd n gura mare cuplete fr perdea. Prezida Lola Hughes, o

36

Stelua (n. t.).

91

blondin impozant, cu prul btnd n rou, care se ddea drept


american, dei era nemoaic sadea. Ea i Riva erau cele dou stele ale
demimondenelor din Arthur. Riva, brunet, era tipul frumuseii
meridionale, focoase, iar Lola, blond i cu pielea alb, ntrupa frumuseea
nordic, mai suav dect cea din sud, fr s-i fie inferioar ca ardoare i
patim. Cu toat rivalitatea lor aparent, Riva i Lola erau prietene bune
i-i cedau reciproc adoratorii.
Sosirea Rivei fu imediat remarcat, strnind un ropot de aplauze.
Ura, Rivocika! Triasc regina nopii! i strigau din toate prile
brbaii, fcndu-i bezele. Riva se uit mprejur. La mese edeau ofieri de
pe diferite nave. Pe muli i cunotea bine. Spre mirarea ei, observ n
mijlocul lor mai muli familiti, care pn de curnd nu cutezaser s apar
n societatea tinerilor holtei. Se prea c acetia, dup ce-i expediaser
familiile din Port-Arthur, nu ntrziaser s se nroleze n tagma burlacilor.
Dukelski nu era n salon. n schimb, Maleev i vntura minile de departe,
cutnd s atrag atenia Rivei asupra lui. Lng el edea, ca ntotdeauna,
Andriua Akinfiev, tinerelul mbujorat, care zrind-o pa Riva ncerc s-i
ia un aer serios, aproape solemn.
Am s stau alturi de Andriua Akinfiev, cel mai aspru i mai ursuz
ofier din escadra Oceanului Pacific, declar Riva, cu glas tare. mi
permitei s ed, severule domn miciman? ntreb ea n glum, salutndu-l
militrete.
Micimanul se aprinse n obraz, dar nu-i rspunse i, n larma vesel a
celor de fa care fceau observaii cu dublu neles, se grbi s aduc un
scaun pentru Riva. Maleev srut lung mna Rivei, clipi iret i, deodat,
strig din rsputeri:
Pentru tnra pereche, amar37!
nvpiat de ruine, Andriua voia s-i spun lui Maleev ceva, dar
mesenii izbucnir din toate prile n strigte: Pentru Andriua, amar!,
att de struitoare, nct cuvintele lui se pierdur n vacarm.
Zmbind iret, Riva se apropie de vecinul ei: Ne srutm?
Andriua se zpci cu totul. Chipul lui, aprins de ruine, exprima o
dezarmare i o spaim copilreasc. Riva i lu capul n mini i-l srut cu
duioie pe frunte.

37

Dup o veche datin ruseasc, invitaii la nunt cer prin acest strigt tinerei perechi s se srute (n. t.).

92

Petrecerea continu. Toi cei din jur strigau, cntau, se cioroviau,


rdeau, uitnd cu desvrire de rzboi. Pe neateptate, dintr-un col al
salonului, izbucni un glas tuntor, ntrerupnd glgia. Abia atunci
observ Riva c acolo edea un mic grup de ofieri din armata de uscat, n
cea mai mare parte artileriti. Masa lor plin de sticle i obrajii roii de prea
mult nsufleire dovedeau c tot grupul era cu chef i chiar mai mult dect
cu chef.
Riva tia din experien c, de obicei, ntlnirile dintre marinari i
ofierii teretri se terminau cu scandal. Privea atent, ateptnd izbucnirea
inevitabilului conflict, urmat aproape invariabil de zuruitul veselei sparte i
de intervenia poliiei militare. Asemenea perspective nu-i fgduiau nimic
bun. Ddu s plece pe neobservate, dar Maleev, ghicindu-i inteniile, i lu
mna i o opri:
Eti grbit? ncotro ? ntreb el.
Mi-e team s nu dau de bucluc.
Nu cred; toi sunt btlani38, artileriti de coast. Luptm cot la cot
cu ei mpotriva escadrei japoneze pe mare; n plus, sunt oameni mai
cultivai dect tiraliorii. N-avea grij. Dac se ntmpl ceva, te duc eu
acas. Ia uite, i Boreiko, prietenul meu, se afl printre artileriti. Ei, atunci
totul e n ordine.
De la masa artileritilor se ridic uriaa fptur a lui Boreiko, care cu
paharul de vin n mn, se ndrept spre marinari. Acetia se potolir
ndat, privind curioi umerii de atlet ai porucikului, nalt de un stnjen.
Domnilor ofieri ai glorioasei escadre din Oceanul Pacific, tun
Boreiko. Dai-mi voie s v salut, n numele garnizoanei i al artileriei
fortreei Port-Arthur.
Ceilali artileriti urmar pilda lui Boreiko. Marinarii se ridicar n
picioare i-i ntmpinar cu paharele n mn. Porucikul se apropie de
Maleev i-l salut deosebit de amical.
Ermi Alexandrovici, m bucur din tot sufletul c te vd sntos tun i
ntr-o societate att de ncnttoare. Se nclin n faa Rivei: Mnua
dumneavoastr, mademoiselle. ntotdeauna am fost sigur c amicul meu
Ermi e om de bun gust i acum vd cu plcere c am avut dreptate.
Uria, cu faa aprins de butur, totui i plcu Rivei. Ea i rspunse

38

Porecl dat de marinari artileritilor de coast (n.t.).

93

printr-un zmbet prietenos, lsndu-l s-i srute mna.


Dup ce fur fcute prezentrile de rigoare i mesele trase alturi,
mesenii se aezar, sporii la numr; Boreiko se ridic iar i propuse s se
aleag starostele micului osp prietenesc din seara aceea.
Boreiko! strigar n cor toi cei care-i cunoteau numele.
Primesc cu recunotin titlul acesta de onoare de la prietenii mei i
propun s ridicm paharele n cinstea partenerelor noastre de astzi,
rspunse Boreiko.
Riva i Lola fur ovaionate zgomotos de toat societatea.
n calitatea mea de staroste, v rog s-mi dai voie s spun cteva
cuvinte, urm Boreiko.
Te rugm, te rugm! rspunse unanim asistena.
Sunt doar cteva zile de cnd a izbucnit rzboiul. El a nceput pe
neateptate, cu un insucces pentru noi, pentru flota noastr. Muli i
nvinuiesc pe marinari, iar marinarii pe cei din fortrea. Acest lucru d
natere la controverse, la certuri i la dezbinare, dnd ap la moar
japonezilor, deoarece numai n unire st puterea. Or, cei vinovai de
insuccesele noastre nu suntem noi i dumneavoastr, tinerii ofieri din
armat i din marin, care ne aflm aici. Nici ofierii notri superiori nu
sunt vinovai. Ei nu aveau de unde s tie despre iminena rzboiului.
nainte de toate i mai mult dect alii sunt vinovai generalii i amiralii.
Vina cea mai mare o poart guvernatorul general, acest bastard de snge
mprtesc, care n-a comunicat din timp ruperea relaiilor diplomatice cu
Japonia, n-a dispus mobilizarea armatei i flotei, pentru eventualitatea
unui atac prin surprindere asupra Port-Arthurului. E de vin Stark, fiindc
n-a dat dezlegare flotei s ia msuri de siguran, printre care i aezarea
de reele contra torpilelor, pentru aprarea navelor care staionau n rada
interioar; e vinovat Stessel, a crui fortrea nu este nc gata nici azi; e
vinovat i generalul nostru Beli, care n-a dat crezare ofierilor si, atunci
cnd Stranikov i-a raportat c flota e atacat. Acum generalii i amiralii se
sap unul pe altul, dau vina unii pe alii, ticluiesc rapoarte pentru
Petersburg: Stessel i ai lui contra marinarilor, iar acetia contra
comandanilor de la uscat. Ei asmut armata mpotriva marinei; pe soldai,
contra matrozilor; pe noi, ofieri din forele terestre, mpotriva voastr, cei
din marin i aa mai de parte. Iat de ce, cu prilejul acestei discuii
prieteneti mi ngdui, cu un pahar de vin bun n mn, s judec starea de
lucruri creat. Nici la 26 ianuarie, nici la 27 i nici la 29, n-a pierit i n-a
94

fost rnit vreun general sau amiral. Cu ochii mei l-am vzut pe Stessel cum
se ascundea ca un la n cazematele de beton de pe Elektriceski Utios,
ferindu-se de obuzele japoneze. Guvernatorul se adpostea pe colina
Zolotaia, tot ntr-o cazemat solid. Nu prea se pare c amiralii
dumneavoastr s fi dat dovezi de mai mult curaj. Cine a avut de suferit
mai mult ca toi de pe urma lipsei noastre de pregtire? nainte de toate, i
mai mult ca toi, a suferit turma cenuie, soldaii i matrozii care, dup
credina superiorilor de ori ce fel, nu exist dect pentru a plti oalele
sparte pe pielea lor. Matrozii i soldaii sunt acei care pltesc toate greelile
excelenelor lor, ntrii. Deci, dai-mi voie s nu ridic astzi primul pahar
pentru ttucul ar care st la Piter, n cea mai deplin siguran, nici pentru
generalii i amiralii notri, i nici mcar pentru noi cei de fa, ci pentru
soldaii i matrozii notri. Sunt ferm convins c noi, ofierii, vom lupta cu
succes atunci, i numai atunci cnd o vom face n strns nfrire cu
soldaii notri, cnd ofierii i soldaii vor fi unii n lupt. Puterea ofierilor
st n temeinica lor unire cu matrozii i cu soldaii. Acela oare nu pricepe
acest lucru nu poate fi un bun comandant, un bun ofier. Aadar: pentru
soldaii i matrozii notri, ura!
Ura! tunar cei de fa ca un singur om.
Rscolit pn n adncul sufletului, Andriua Akinfiev l privea pe
Boreiko cu drag.
Ermi, spune-mi tot ce tii despre el: cine e acest prieten al tu? l rug
el pe Maleev.
Boreiko e un beiv, un cartofor, un mare scandalagiu. Pentru nu tiu
ce trsni, a fost trimis din Rusia disciplinar la Port-Arthur. Dar, totodat,
este unul din cei mai buni artileriti ai fortreei. Locuiete pe Elektriceski
Utios. E mereu la cuite cu toi efii. L-au pedepsit cu arest la comenduire,
l-au ameninat c-l vor ndeprta din armat, dar fr prea mult efect. n
cele din urm, l-au surghiunit pe Utios, c de acolo nu poi scpa n ora
cnd ai chef.
Vorbele lor fur ntrerupte de un nou toast ridicat n numele tiraliorilor,
de porucikul Endjeevski, un tinerel imberb, cu glas gros i puternic. El i
salut cu cldur pe marinari i repet urarea de strns unire. i el fu
ovaionat de asisten.
Pe neateptate, Andriua lu cuvntul n numele marinarilor.
Blbindu-se de emoie, vorbi mult i dezlnat, despre ticloii de japonezi,
despre adoratul suveran, i-i ncheie cuvntarea toastnd pentru ar.
95

ntruct toastul su avea un caracter oficial, asistena l ascult stnd n


picioare, ns fr prea mult nsufleire.
Andriua, prieten drag, i spuse Maleev, ce s mai pomenim toat
ziua, bun ziua, prin crme, numele arului. N-au dect s se produc la
parzi cu asemenea toasturi generalii i amiralii notri.
Jignit, micimanul se nvpie i amui.
Convorbirea general se destrm. La diferite coluri ale mesei se
ncinser controverse glgioase: doar Boreiko, biruind vacarmul cu glasul
su de stentor, propunea s se bea n sntatea unuia sau altuia dintre cei
de fa; la aceast nchinare, toat lumea ciocnea paharele i-i ocup apoi
din nou locurile.
Orice s-ar zice, Enisei a pierit eroic, ca i Variag, dar Boiarin s-a dus la
fund n chip ruinos, spunea tare Maleev ctre vecinul su, locotenentul
Soimanov de pe Baian.
Ba eu nu gsesc nimic eroic n faptul c Stepanov a dat cu puitorul lui
de mine peste o min din propriul nostru baraj, obiect Soimanov. Trebuia,
sau nu, s cunoasc direcia curentului marin din golful Talienvan n acest
anotimp?
Recunosc c Stepanov a fcut o greeal. A pierit ns i el, vitejete,
refuznd s-i prseasc nava, care se scufunda. Dup mine, aa trebuie s
procedeze un comandant demn, replic Maleev.
Totui, dup prerea mea, aici e mai mult prostie dect eroism, se
nfierbnt Soimanov. n loc s lupte mai departe mpotriva japonezilor,
Stepanov, absolvent al academiei, unul din cei mai buni marinari ai notri,
pe care-i numeri pe degete, piere aa, hodoronc-tronc, de dragul unei
prejudeci nvechite, mpreun cu nava lui. Aveam nevoie de Stepanov la
Port-Arthur, i acum doar petii se mai bucur de el. Nu! Trebuie s
combatem cu hotrre aceste tradiii motenite din negura veacurilor
trecute, clocotea Soimanov.
Dar despre pieirea lui Boiarin al tu, ce ai de zis? ntreb Maleev,
adresndu-i-se de data asta i mai familiar.
Zic c Sarcev e un la, un ticlos! i-a prsit nava, dei aceasta avea
o sprtur nensemnat. Boiarin s-a meninut pe linia de plutire nc trei
zile i trei nopi dup ce a fost prsit de echipaj. Vremea era excepional
de linitit, japonezii nu se aflau pe aproape, iar nava mai putea fi salvat.
Sarcev va fi tradus naintea curii mariale i chiar c o merit.
Din pcate, Sarcev nu este tradus n faa curii mariale, ci doar
96

ndeprtat...
...de la comanda unui crucitor dus la fund! zmbi Soimanov. Pcat
c nu e printre noi nici unul din cei de pe Boiarin, c i-a fi spus eu o vorb,
s m in minte!
Nu prea cred c mai gseti la Port-Arthur pe careva de pe Boiarin.
Sarcev pleac la Kronstadt; ceilali sunt de asemenea transferai fie n
Baltica, fie n Marea Neagr, iar unii la Vladivostok...
...pentru deosebita vitejie de care au dat dovad, scufundndu-i
propriul lor crucitor, strui Soimanov. Ia spune, n-au fost nc decorai
pentru asemenea isprav?
Spre nenorocul lor, nu se afla prin apropiere nici un japonez, zmbi
Maleev.
Cu toate acestea, Stark va fi nlturat, dei guvernatorul l-a luat sub
protecia sa.
E cam dificil s-l protejezi. n dou zile de rzboi am pierdut: patru
nave scufundate, alte trei torpilate i nc patru avariate de artilerie, adic
n total unsprezece uniti de lupt. i cine vine n locul lui Stark?
Makarov, de la Kronstadt. Se zice c e un om cu mintea ntreag, cult
i foarte energic. Poate c va izbuti s trezeasc la via escadra noastr.
Cine va tri, va vedea. nainte de toate, Makarov e cunoscut ca un
brav amiral. Sunt convins c va fi un adevrat comandant de flot, spuse
Maleev cu cldur.
tii cine se va bucura de sosirea lui Makarov? Tocmai Iurasovski al
nostru, interveni n discuie Akinfiev. Se cunosc mai de mult; poate c o
s-i mearg i lui bine acum.
Da, s navighezi de douzeci de ani i mai bine, ca s i se dea
comanda unui torpilor! Pi, colegii si de promoie sunt de mult
comandani de crucitoare...
Hm, dar de ce e inut mereu Iurasovski n umbr? ntreb Soimanov.
E o chestie veche. n tineree, i-a venit poft s se joace niel de-a
politica. Ei, i uite c nici pn acum nu i se iart asta. Mai c e socotit un
revoluionar, lmuri Maleev.
O fi adevrat? se mir Andriua.
Bineneles c nu. Este pur i simplu un om drept; pe matrozi nu-i
bate, nu-i fur, nu ngduie c superiorii lui s-l calce pe picior. D-aia e

97

inut n umbr: le st ca un ghimpe n ochi.


Da, e negru ca corbul, Viren al nostru39 ntregi Soimanov.
Nu-l pot suferi pe Viren, zise Maleev. Nu mi-ar place s fac serviciu
pe Baian. E una dintre cele mai bune nave din escadr, n-am ce zice. Pe
bordul lui e ordine exemplar i punctualitate n serviciu, dar martorii sunt
bgai n speriei, iar ofierii hruii mereu.
Viren nu bate niciodat; dac matrozul se face vinovat de ceva, e dat
n judecat; nici greelile ofierilor nu le iart, interveni Soimanov, n
aprarea comandantului su.
Las c matrozii sunt trimii n judecat pentru orice fleac. D-aia nu
in la Viren i se tem de el; de altfel nici la careul ofierilor nu prea e vzut
cu ochi buni.
Vrei s spui c e mai bine pe Novik, la Essen?
Orice marinar care i iubete meseria socotete drept o onoare s
fac serviciu pe Novik; aceea este o adevrat nav-coal pentru ofieri i
matrozi. E drept c la uscat matrozii de pe Novik sunt cei mai mari zurbagii
i nici domnii ofieri, odat la uscat, nu exceleaz prin cuminenie.
Echipajul lui e o aduntur strns din toat escadra. Te i miri cum
poate Essen s-i in n fru.
Totui, n lupt n-ai s vezi un comandant mai cuteztor i mai viteaz
ca Essen. n angajri, n misiunile de recunoatere, el e totdeauna n frunte.
Convorbirea lor fu ntrerupt de Boreiko:
Prieteni, ce-ar fi s-i zicem un cntec rusesc, aa, din inim? propuse
el.
S cntm; hai, Ermi, d tonul! se auzir cteva glasuri.
ndat; ce cntam?
Pentru nceput s fie unul de venic pomenire, n amintirea celor
czui, marinari ori teretri.
Maleev inton cu glas rsuntor de bariton:
Prieteni, ntr-un glas s pomenim
Eroii dragi, ce dintre noi sunt dui,
i-n rugciune azi s ne unim
Cu toii, sufletele tari, de rui!

39

Joc de cuvinte ntre Viren i voron corb, n l. rus (n. t.).

98

Melodia grav, trist, i fcu pe toi s se ptrund de mai mult


seriozitate i s se ntoarc cu gndul la rzboiul care continua. Dup ce
cntecul se sfri, pstrar cteva clipe de tcere.
Hei, flci, falnici voinici, de ce oare stai mhnii, de ce nu v
veselii? ntreb Boreiko. Hai s v zic i eu unul mai voios! i ncepu: Pe
Volga-i o stnc... Vocea lui de bas, puternic i totodat plcut, se
revrsa n toat ncperea; prea c melodia pogora de undeva de sus.
Boreiko se dispuse i mai cnta cteva cntece.
i acum hai s-ncingem un joc, strig el. Cine trece la pian?
Andriua se grbi s se aeze la pianul de pe estrad.
Zi-i o ruseasc!
Andriua, se execut.
Zi-i mai cu foc, ce cni ca la nmormntare! i strig Boreiko, i
deodat, cnd ritmul deveni mai vioi, uier voinicete i ncepu s joace.
Juca ptima, aa cum i cnta. Tocurile i rpiau ndrcit; se lsa pe vine,
executnd figurile fulgertor de iute sau zguduia parchetul sub picioare, ori
srea ca o minge pn aproape de tavan, pentru ca ndat dup aceea s
treac la micri domoale, fr zgomot.
Ori joac, ori la loc comanda, al naibii! comentau marinrii,
entuziasmai.
Ruseasca fu urmat de un hopak. Dup cteva clipe, toat sala se umplu
de dnuitori.
Curnd li se fcu foame tuturor; traser la loc mesele, i vinul ncepu s
curg grl.
Trenul sosi la Port-Arthur n zori. Ziua fgduia s fie posomort,
cenuie, rece. Pasagerii se grbir s coboare pe peron, urmai de o ceat
de culii, care le crau geamantanele i pachetele.
Printre cei sosii se afla i un praporcik de artilerie, nalt, cu o uria
cum manciurian. Dup mantaua lui cenuie, nou-nou, dup nasturii i
epoleii lucitori, se putea ghici c mbrcase de curnd uniforma de ofier
i c, pesemne, l mai incomoda: se mpiedica mereu n pinteni i de fiecare
dat drcuia de zor. Chipul lui tnr, rumen, se roea i mai mult, iar ochii
cenuii scprau nciudai sub sprncenele stufoase.
Lsndu-i pe ceilali pasageri s treac nainte, ofierul i lu valiza-pat
de campanie, cea din urm realizare a tehnicii de atunci n materie de
99

cazarmament i iei n piaa din faa grii. Nu vzu pe aproape nici birjari,
nici rice. Era silit s mearg n ora pe jos, urmat de culiul chinez, care i
ducea bagajul.
l mir pustietatea strzilor i tcerea care domnea. Nu se zrea aproape
nici un trector; doar patrulele militare tropiau pe caldarm. Magazinele
cu uile btute n scnduri, cu ferestrele fr geamuri, gardurile drmate
i cinii fr stpn prin ogrzile pustii, aminteau de rzboi, de ruin, de
refugierea locuitorilor. Abia o sptmn trecuse de la izbucnirea
rzboiului, dar oraul portuar, animat i cu o populaie deas, prea cu
desvrire mort.
Dup ce strbtu o bun bucat de drum pe cheu, praporcikul i ddu
seama c nu tia nici mcar ncotro s-o ia. Era prea devreme s se prezinte
la post, iar ct privete hotelurile, fusese informat c aa ceva nu exist la
Port-Arthur. Dar iat c pe strad se ivi o trsuric, o ric tras de un
chinez, avnd ca pasager un ofier de artilerie care edea mre.
Praporcikul i ngdui s-l opreasc.
Domnule porucik, permitei s v ntreb: unde se afl
Comandamentul artileriei de fortificaii din Kvantung?
Porucikul care moia tresri i-l cercet cu privirea.
Ai fost repartizat la noi, la artilerie? ntreb el n loc de rspuns.
Da, la artileria de fortificaii.
Deci, la noi. mi dai voie: Boreiko. Te duc acolo ndat. Pune-i
bagajele la picioare i urc-te aici, lng mine.
Zvonariov, se prezent praporcikul. Zu, nu-s obinuit s folosesc la
aa ceva oamenii: suntem doi, plus bagajele, urm el, stnjenit. N-o s ne
poat duce.
A! lasc tia car i alte poveri mai grele! rspunse Boreiko. Hei,
manza40 d-i drumul!
Culiul lui Zvonariov puse bagajele n trsuric i se nhm lng
cellalt; amndoi chinezii o luar la goan pe caldarmul plin de hrtoape.
De unde vii? ntreb Boreiko.
Din Cita; am fost mobilizat, rspunse praporcikul, privind cu interes
fptura monumental a interlocutorului su.
Aadar, nici n-ai avut cnd s te familiarizezi acolo i iat-te la noi, la

40

ran chinez (n. t.).

100

Arthur. Aici, ns, pare-mi-se c ai s zboveti ceva mai mult. Rzboiul


abia a nceput, i n-o s se sfreasc repede.
Spunei-mi, v rog: de ce artileria din Port-Arthur se numete din
Kvantung? ntreb Zvonariov.
Port-Arthur este aezat la captul de sud al peninsulei Kvantung. i
ntruct se plnuiete amplasarea unor baterii de coast, n afar de Arthur,
adic n oraul Dalni, pe istmul Kindjou i n alte puncte, Comandamentul
artileriei nu se numete al Port-Arthurului, ci din Kvantung, l lmuri
Boreiko.
Nu e tocmai vesel la dumneavoastr aici, la Port-Arthur!
Da, nu e prea grozav...
n timp ce ei conversau astfel, cei doi chinezi strbteau n fug tot
cheul i un mic bulevard cu o vegetaie srccioas, dispus n terase i
poreclit Etajera, i ajunser n dreptul docurilor, unde se afla o nav mare
de rzboi cu o sprtur exact deasupra liniei de plutire. Prin ea puteai
vedea doi-trei muncitori chinezi, micndu-se domol nuntru. Pe punte
zceau n neornduial tot felul de lucruri, scri turtite, crpe i gunoaie.
Nu zreai pe nicieri nici matrozi, nici ofieri.
Zvonariov citi numele navei pe pupa ei: Pallada, vopsit n bronz cu litere
slavone. Ceva mai departe de rm se zrea un cuirasat masiv, cu tunuri de
12 oli n turele, la prova i la pupa. Dup fotografiile pe care le vzuse
cndva, praporcikul recunoscu cuirasatul esarevici. Nu se zrea ipenie
de om pe bordul lui.
Dup cum se vede, aici lumea nu prea se omoar muncind, observ
Zvonariov, dndu-i n vileag impresiile.
Da, nc nu i-au dat drumul marinarii notri. Sunt mai bucuroi s
trag la msea, ntru odihna sufletelor celor dui n fundul mrii; de aceea
n-au timp i pentru navele lor. i-au debarcat echipajele, au predat navele
n grija comandantului militar al portului, i acum i fac veacul prin
cabarete sau restaurante. Dar ce s mai vorbim de marinari! Uite, Arthurul
e de ase ani al nostru, i totui pn azi nu ne-am nvrednicit s ridicm
pe uscat mcar o singur fortificaie ca lumea. Aici viaa merge ntr-un
ritm propriu, arthurian. Cine tie? Poate c-o s ne fac rzboiul ceva mai
sprinteni, rspunse Boreiko.
Cum asta? D-o dracului de treab! se revolt Zvonariov. E curat
trdare s se lucreze ntr-un asemenea ritm n timpul rzboiului!
Nu; nu e trdare. Este doar lsarea pe tnjeala, att de obinuit la
101

noi. Pur i simplu, oamenii nu-s deprini s lucreze n ritm viu.


Trecnd de docuri, ricele pornir n goan de-a lungul poalelor colinei
Zolotaia. Acolo, la drum, se aflau vreo douzeci de cldiri de crmid, tip
cazarm, mprejmuite cu un jalnic simulacru de grdinie.
Uite, acesta e orelul nostru, al artileritilor, lmuri Boreiko. Aici
sunt depozitele, atelierele i comandamentul. Tot aici st i comandantul
nostru, generalul Beli. Trebuie s te prezini la el. Mai nti, anun-te la
aghiotant. Te conduce el la general, l instrui porucikul.
Chinezii se oprir n faa unei cldiri pe care, deasupra intrrii, se afla o
inscripie: Comandamentul artileriei de fortificaii Kvantung.
Zvonariov cobor din trsurica ubred i-i mulumi lui Boreiko pentru
amabilitate.
Din cldire iei un furier i-l ajut s-i duc bagajele nuntru; apoi, l
conduse ntr-un birou i-l rug s atepte, cci urma s vin ndat
aghiotantul, porucikul Iuniki.
Ca s-i treac timpul, Zvonariov ncepu s cerceteze schemele i hrile
cu dispozitivul bateriilor din Port-Arthur, atrnate pe perete. Cteva nume,
pe care le cunotea din ziare: Liaotean, Beli Volk, peninsula Tigrovi,
culmea Zolotaia i vestitul Elektriceski Utios, a crui baterie, dac ddeai
crezare comunicatelor oficiale, ar fi scufundat cam jumtate din navele
japoneze; acestea ns se renteau mereu din propria cenu, aprnd
iari n comunicatele urmtoare.
Actele, v rog, nlimea voastr: trebuie s raportez domnului
aghiotant ndat ce va veni, spuse furierul, intrnd n camer i
ntrerupnd firul gndurilor lui Zvonariov.
n odaia alturat se auzir pai, i n cabinet intr un porucik, cu
eghilei de aghiotant i cu aer de filfizon.
Permitei s m prezint: praporcik Zvonariov, repartizat la
dumneavoastr, n artilerie.
Iuniki ridic sprncenele, mirat, i vorbi cu rceal:
Domnule praporcik, te rog s raportezi reglementar: cu clciele
lipite, cu minile la vipuc, i capul mai sus.
V batei joc de mine? se indign Zvonariov. Credei c vorbii unui
bieandru? Suntei prea tnr, domnule porucik, ca s-mi facei
observaie mie, unui inginer!
Iuniki l privea uluit:
E nemaipomenit! Am s raportez imediat excelenei sale! strig el
102

ieind val-vrtej pe u.
Dup un sfert de ceas Zvonariov fu poftit la general.
mpotriva ateptrilor, Beli i fcu o primire simpl i prietenoas. Cnd
Zvonariov ncepu s raporteze, el l ntrerupse, strngndu-i mna, i-l
invit s se aeze ntr-un fotoliu, n faa lui, netezindu-i mustile lungi de
cazac, uor ninse de promoroaca anilor.
Eti din artileria de cmp? ntreb el.
Mi-am fcut stagiul la brigada 3 de Gard i la brigada de grenadieri
Varovia. Sunt repartizat la dumneavoastr, n bateria de contraasalt,
raport Zvonariov.
Deocamdat, nu exist; ne pregtim doar s-o organizm i nu se tie
dac acest lucru va fi fcut cndva, rspunse generalul.
n clipa aceea, n cabinet intr Tahatelov, gfind ca ntotdeauna i
tergndu-i de zor fruntea de sudoare.
Uf, ce cald mi-e! Am onoarea s v salut, excelen, rosti el.
Aa, vii tocmai la timp, drag, l ntmpin Beli, prietenos. Ia s
chibzuim unde s-l dm pe noul nostru ofier. Provine din artileria de
cmp, are studii de inginer mecanic, e mobilizat i repartizat la noi.
Nu ne trebuie ingineri. Avem nevoie de artileriti. La tunurile de
coast, te pricepi?
Nu am nici o idee.
Vai, vai! Doar eti inginer mecanic. Tunul e tot o main. O s te
lmureti numaidect cum funcioneaz. Excelen, avem nevoie de un
tehnician la Elektriceski Utios. S pun la punct proiectorul, s repare
motorul Routire, s modifice afetele, pentru a putea mnui tunurile la
unghiuri de tragere mai mari. Gobiato nu poate s fac singur fa, are
nevoie de un ajutor. Du-te la Utios. E cea mai rzboinic baterie a noastr;
trage zi i noapte! spuse colonelul, btndu-l pe umr.
De acord! Eti repartizat la Utios. Pleac chiar astzi; pe deasupra vei
fi i mai departe de aghiotantul meu; mi se pare c nu v potrivii la
caracter, zmbi Beli. Iar acum, domnilor, poftii la mine s lum micul
dejun, i invit el amabil pe ofieri.
Locuina lui Beli se afla lng Comandamentul artileriei, ntr-o
frumoas cas de crmid, cu etaj, situat pe chei, aproape de ieirea n
rada exterioar.
Soia i cele dou fete ale lui Beli l ntmpinar cu cldur pe
Zvonariov, copleindu-l cu ntrebri despre Cita, despre felul n care
103

cltorise i despre familia lui.


La mas praporcikul fu aezat lng Varia, mezina lui Beli, o fat
zglobie; Iuniki, socotit de-ai casei, lu loc alturi de Katia, cealalt fiic a
generalului, iar Tahatelov, lng doamna gazd.
Ei, acum i-a gsit i Varia un cavaler! o tachin Tahatelov pe mezin.
Era logodnica mea, i acum uite, m-a trdat.
Nu-i ctui de puin adevrat! rspunse Varia, cu mult vioiciune.
Dumneavoastr m-ai trdat mai nti i eu n-am vrut s v rmn
ndatorat!
Dup dejun, veni trsura s-l ia pe Zvonariov.
S tii c pe Utios e ngrozitor, l preveni Varia. Japonezii trag n
special ntr-acolo. Adpostete-te cu grij cnd bombardeaz.
Dar dumneavoastr, de ce nu v refugiai, de ce nu plecai din
Port-Arthur? ntreb Zvonariov. Nu v e fric aici?
Noi cazacele nu trebuie s ne temem de rzboi, rspunse fata. Bunica
mea a fcut cu bunicul toat campania de la Sevastopol. Acolo s-a nscut
tata. Mama a trecut Balcanii mpreun cu tata, n rzboiul ruso-turc, iar
acum, eu stau la Port-Arthur. Poate c nu ne-or drma coliba japonezii.
n clipa cnd Zvonariov se urca n trsur, se apropie de el Gobiato care
pleca la Zolotaia.
Dumneata eti praporcikul care mi-a fost repartizat ca ajutor?
ntreb el.
Dac dumneavoastr suntei cpitanul Gobiato...
Eu sunt; perfect! n drum o s discutm despre treburile care ne
intereseaz. Pe Utios, avem de lucru berechet. Comandantul Jukovski nu-i
om ru, e un artilerist excelent, dar cam molu. n schimb, e acolo un
porucik, Boreiko: nu tie de nimeni i de nimic e-n stare s-i fac pe
oameni s se dea tumba n faa lui. Dac ai s te pricepi cum s-l iei, ai
scpat; dac nu, mai bine fugi ct vezi cu ochii. Ei, i mai e acolo o comoar,
unul din Gard, tabs-cpitanul Cij. sta e i mai i, dar din alt punct de
vedere: regulamentul ntruchipat! E tipicar i, n genere, un tip cum nu se
poate mai dezagreabil. El i cu Boreiko se compenseaz oarecum. La noi
trebuie s faci i diplomaie i inginerie, l povuia Gobiato pe praporcik.
i acum, ia privete Arthurul nostru: ai prilejul s-l admiri, adug
cpitanul, artnd cu mna privelitea din faa lor.

104

Zvonariov se uit cu interes. Spre dreapta, se ntindea Oraul-Vechi,


care, de departe, prea o aglomerare de case n stil european i de fanze41
chinezeti. Dincolo de rada interioar, n care staiona escadra, se zrea
Oraul-Nou, european, cu strzi largi, trasate sistematic, dup plan. Ceva
mai la stnga, se nlau colinele Liaotean i Tigrovka; drept n vale,
promontoriul Tigrovi Hvost, lunguie i ngust, cu cteva csue, cu docuri
mici i cu antierele Noiouck alturi de o redut scund cu tunuri de nou
oli. n apropiere se afla un cuirasat la ancor, euat cu pupa la malul puin
adnc al canalului i cu prova mult afundat.
E Retvizan, explic Gobiato. A rmas acolo din douzeci i ase
ianuarie. Marinarii nu izbutesc deloc s-l scoat de pe uscat i s-l aduc n
port.
Dup ce admir cteva clipe din reduta de pe colina Zolotaia, vasta
panoram a Port-Arthurului, ca i escadra ce staiona n golf, fumegnd
melancolic i panic spre cer, Zvonariov vru s-i vad de drum i-l salut
pe Gobiato.
O s-i explic mine la faa locului, cu de-amnuntul, care va fi
misiunea dumitale. Deocamdat, toate cele bune. Salut-l pe Boreiko. E
cam sucit, dar nu-i biat ru.
Pare-mi-se c tocmai el m-a adus de la gar.
Era beat, ori numai afumat?
Cam mirosea a vodc.
Ei, dac era but de diminea, s tii c numai el a fost, i nimeni
altul, zmbi Gobiato, lundu-i rmas bun de la Zvonariov.
Trecnd dincolo de colina Zolotaia, trsura cobor repede la vale, spre
Utios. nc de departe Zvonariov zri un promontoriu naintnd n mare, i
pe el o fortificaie.
Dup un sfert de ceas trsura se opri n dreptul locuinei lui Jukovski.
Jukovski i Boreiko fcur noului sosit o primire amical i-l poftir
ndat s ia masa cu ei.
Vodc bei? l ntreb Boreiko.
M cam feresc s beau. Pe deasupra, am i luat o gustare la general.
Pcat. Fr vodc, la Arthur, viaa n-are nici un haz! Azi, cu prilejul
sosirii dumitale, se cuvine s tragem o duc mai mult! Rostind aceste

41

Colibe, sau csue (n. t.).

105

cuvinte, Boreiko goli dou pahare de vodc, unul dup altul, icnind din
rrunchi.
Nu i se pare c e destul, Boris Dmitrievici? l dojeni Jukovski.
n sntatea dumitale... iart-m, nu-i cunosc exact numele, rosti
Boreiko.
Serghei Vladimirovici, rspunse Zvonariov, cu paharul n mna
ntins. Pentru buna noastr colaborare!
Bine zis! S tii, c mi-ai plcut ndat, chiar de cnd te-am ntlnit
pe cheu, i n privina oamenilor, pe mine nu m neal ochiul, glsui
porucikul.
Cred c nu sunt cu mult mai tnr dect dumneata, Boris Dmitrievici,
zmbi Zvonariov. Nu de mult am absolvit Institutul i mi-am luat diploma
de inginer.
Va s zic, eti inginer! E foarte plcut s faci serviciul mpreun cu
oameni instruii! se bucur Jukovski.
Eu mi nchipuiam c dumneata, ca i o anumit persoan de la noi,
ai nimerit aici din Gard, spuse i Boreiko, cu glas gros. mi pare foarte
bine, c m-am nelat. Ci ani ai?
Douzeci i trei.
Cu alte cuvinte, sunt cu patru ani mai btrn ca dumneata, ncheie
porucikul, cu un suspin.
Dup prnz, Boreiko l conduse pe Zvonariov la baterie. Praporcikul
privea cu mult interes vestitul Elektriceski Utios a crui faim se i
rspndise n lung i-n lat. Acolo, totul era simplu, obinuit; nimic nu
vorbea de lupta eroic ce ncununase bateria de glorie. Zvonariov se
atepta s vad nite viteji falnici, cu pieptul scos nainte, cu chipiurile
puse pe-o ureche, s aud cuvntri pline de patos. n loc de acestea, ddu
cu ochii de nite ostai cu mantale jerpelite, trebluind ncoace i ncolo.
Salutau agale, fr nimic marial n micri, departe de a prea nite eroi
legendari, aa cum erau nfiai n comunicatele oficiale.
Bgai de seam, biei, s-l ajutai pe domnul praporcik; mai ales,
voi, feuerwerkerii. E nou venit, n-a mirosit nc praful de puc i nu se
prea pricepe la tunuri, fu prezentarea cam original a lui Zvonariov fcut
de Boreiko, n faa ostailor.
Praporcikul se ruin de o asemenea caracterizare, dar Boreiko,
dndu-i seama de aceasta, adug fr rutate:
Nu-i nimic mai urt, dect s pretinzi c tii totul i c te pricepi la
106

toate, cnd, de fapt, nu tii nimic i nu te pricepi la nimic. Trebuie s


ctigi ncrederea ostailor. Ai notri lupt ca diavolii cnd au ncredere n
comandantul lor. Dar cnd n-au ncredere n comandant, ca, de pild,
ntr-un anumit crcnel din Gard, ei, atunci n-ai cum s-o scoi la capt cu
ei! A, uite i comoara de care-i vorbeam, mormi Boreiko, fcnd cu
ochiul spre Cij care se apropia de ei.
Alexandr Alexandrovici, mi permitei: praporul 42 nostru cel nou,
spuse el, prezentndu-l pe Zvonariov lui Cij.
Praporcikul i rosti numele.
Chipul palid al lui Cij pe care excesele lsaser urme, chipul acela cu
ochi tulburi, cenuii, i cu mustile rsucite cu grij n sus, se nvpie. i
duse mna la vizier i spuse rstit, piigiat:
Domnule praporcik, cnd te prezini unui superior, d-i osteneala
s-o faci reglementar. inuta trebuie s fie la fel. Prin toat nfiarea
dumitale eti dator s fii o pild vie pentru ostai. i fr s-i ntind lui
Zvonariov mna, Cij i vzu de drum.
Ce-i cu dumnealui? Nu cumva a scpat din ospiciu? l ntreb
praporcikul pe Boreiko.
Mai ru: a fost mutat aici din Gard, fiindc tria la cri. Cnd e
linite, se umfl n pene ca un curcan; dar cum apar japonezii, ndat l vezi
curc plouat. Nu-l lua n serios; o s vorbesc cu comandantul.
Dup ce vizit bateria, Zvonariov se ntoarse la Jukovski, care i ced
amabil una din odile locuinei sale, acum parc pustie, de la plecarea
soiei.
Te rog s scuzi grosolnia lui Cij, i spuse acesta. Am s vorbesc cu el
mine. Acum te sftuiesc s te culci: de obicei la noi e linite ziua; n
schimb noaptea ne ciocnim mereu cu japonezii. Cnd o s te obinuieti
cu viaa noastr, o s faci i de serviciu pe baterie. Deocamdat i urez s
te odihneti bine dup oboseala drumului.

42

Porecl dat celor cu gradul de praporcik (n. t.).

107

Capitolul IV

Trecuser vreo zece zile de la sosirea lui Zvonariov la Arthur. ncetul cu


ncetul se familiarizase cu viaa de pe Elektriceski Utios.
Dimineaa, n jurul orei opt, dac noaptea trecuse n linite,
praporcikul se ducea mpreun cu Jukovski s inspecteze bateria. Jukovski
cerceta zilnic toate ungherele ca un gospodar grijuliu, cunoscnd tot ce
privea viaa companiei.
Ostaii companiei fceau n fiecare zi instrucie la tunuri, sub
supravegherea lui Boreiko. Energic, nsufleit ca n toate aciunile sale, i
nva cele mai simple procedee de ncrcare i de ochire, aplicnd i
inovaii personale.
Nikolai Vasilievici, i strig el lui Jukovski de departe: trag foc dup
foc n dou minute i zece secunde, n loc de cinci minute, cum scrie n
regulament. Se poate chiar i mai repede. Secia lui Rodionov a izbutit s
trag la interval de un minut i cinci secunde. Cred c voi ajunge la un
minut i treizeci de secunde cu toat bateria. Vom avea o baterie cu tir
rapid, Nikolai Vasilievici. O s ne lum la ntrecere cu marinarii, dei la ei
tirul se declaneaz automat, electric, iar la noi, manual.
Boreiko radia, soldaii erau roii i asudai de alergtur dar se bucurau
i ei.
Dumneata, Boris Dmitrievici, ai un fel propriu de a te nflcra singur
i de a-i antrena i oamenii, l lud Jukovski.
Tare mult iubesc artileria! Credei-m: uneori m trezesc noaptea i
m tot gndesc: nu cumva s-ar mai putea perfeciona ceva n baterie?! De
altfel i ostaii mi vin n ajutor; deunzi s-au gndit la un procedeu de
ochire, separat, n nlime i n direcie. Ochitorul ia numai direcia
obiectivului, iar unghiul de tragere se citete pe cadranul montat pe
suportul pivotului. Tot acolo se afl i arcurile reaductoare i frnele de
recul; adevrat c sunt la ndemn, dar uneori, ascund obiectivul pentru
ochitor. Am de gnd s prind de pivot, cu uruburi, un bra de fier, care s
aib la capt un suport pentru cadran. n cazul acesta, braul va urma
micrile piesei, creia i se va putea da unghiul de tragere necesar.
Oamenii vor sta jos, adpostii dup parapet. Uite aa, cu mic cu mare, ne
108

tot frmntam mintea...


Soldaii discutau cu aprindere felurite propuneri tinznd la
perfecionarea metodelor de ochire. Boreiko asculta cu atenie orice
prere.
E un om de aur, dar bea prea mult. Cnd se mbat, face scandal, nu
te mai poi nelege cu el, spuse Jukovski vorbind despre Boreiko.
De la baterie coborr la centrala electric. Aici era stpn btrnul
maistru Lebiodkin care, nainte de mobilizare, fusese ungtor la centrala
electric a unei uzine din Ural. La Arthur urmase cursurile de
electromecanici pentru unitile de proiectoare i fusese repartizat pe
Utios. Avea sub ordine doi ostai tineri, care n viaa civil lucraser pe
nite moii ca mecanici la batozele cu aburi. Ostaii nu-i luau ochii de la
mai marele lor, care ba i luda, ba i mngia cu scatoalce i cu ghionturi,
dac greeau cu ceva.
ndat dup sosirea lui Zvonariov, Jukovski l numi comandant al
postului de proiectare. Lebiodkin i primi noul superior cu ostilitate i, ca
s-l pun la ncercare, ncepu prin a deregla motorul.
Praporcikul puse la punct, cu mult trud, i distributorii i lagrele
care aveau btaie, pn ce observ c toate hibele nlturate n ajun
reapreau a doua zi ca din senin. Zvonariov avu cu Lebiodkin o discuie
scurt, dar limpede, i ca urmare prestigiul lui se afirm la postul de
proiectare.
De la centrala electric, Jukovski trecea pe la buctrie i-l lua
ntotdeauna pe Zvonariov cu el. De obicei, dimineaa trebluia pe acolo
feldwebelul Nazarenko, supraveghind calitatea hranei i distribuirea
cantitilor reglementare de pine, carne, crupe, foi de dafin. Oficial,
aprovizionarea companiei fcea parte din atribuiunile lui Cij. El socotea
ns mai prejos de demnitatea lui s-i bat capul cu aa ceva i lsase
aceast sarcin n ntregime pe seama lui Nazarenko. Zvonariov afla cu
uimire c varza acr se aducea la Arthur de la Vladivostok, fiind distribuit
cu mult zgrcenie, c hrica fiart se ddea oamenilor doar de srbtori,
ca ceva de lux, iar n zilele de lucru mncau de obicei orez, care nu le
plcea deloc. Pete se gtea doar de postul mare.
Bine, dar marea e la un pas, spuse mirat Zvonariov. De ce nu punei
ostaii s pescuiasc? S-ar putea hrni pe sturate cu pete proaspt, nu cu
carnea srat i aproape stricat pe care le-o d intendena.
N-avem nici brci, nici nvoade. i, pe urm, nu tii ce pete poi
109

prinde aici. Uneori cumprm de la chinezi, dar nu ne-am gndit s


pescuim cu mna noastr, rspunse Jukovski, cam evaziv.
Mai curnd, n-a prea fost nimeni dispus s se ocupe cu aa ceva. Dac
s-ar fi apucat Boreiko de treaba asta, cred c ar fi mers strun, rspunse
Zvonariov.
Dac se apuc porucikul de ceva, e sigur c iese la un fel: ori face
treab, ori e jale mare; numai c pn-l urneti e greu, spuse Nazarenko.
Jukovski, Boreiko i Zvonariov luau masa mpreun. Cij mnca singur, la
el. Chiar din prima zi raporturile dintre Zvonariov i Cij luaser un caracter
pur oficial. La nceput, Jukovski ncercase s atenueze ncordarea dintre ei,
dar mai apoi renunase, spernd c vremea va rezolva acea chestiune
delicat.
ntr-una din zile, gornistul bateriei sun alarma. Echipndu-se din mers,
praporcikul alerg la piese. Secia de serviciu, sub comanda lui Cij,
pregtea tunurile pentru tragere.
Dinspre mare mugi glasul cunoscut al tunurilor cuirasatului Retvizan;
undeva spre stnga, uiernd i vjind, trecur n zbor peste baterie ctre
ora, primele obuze japoneze. ndat ce se ivi Jukovski, Cij care se foise
cteva clipe pe lng postul telemetrului, dispru ntr-o cazemat. Cu
cronometrul n mn, Boreiko njura pe careva, nemulumit de ncetineala
ochirii.
Toate acestea i erau acum cunoscute lui Zvonariov; el i ocup locul
obinuit ntre cele dou tunuri de la flancul stng. Tot acolo, nu departe de
el, se post Rodionov, grbindu-se s-i scrie n carnet nltorul i
direcia.
Deodat, un obuz japonez, pesemne ricoat, se sparse cu o bubuitur
asurzitoare deasupra bateriei, mprocnd totul n jur cu o puzderie de
schije. Un geam fcut ndri zngni undeva; jos, arik scheuna lng
buctrie; ginile alergau prin curte, cotcodcind speriate.
Cu capul gol i mbrcat sumar, urka ni n curte i se repezi s
strng rufele ntinse la uscat.
Ptiu, trsni-l-ar! ocr Rodionov privind grindina de schije.
Peste baterie plutea un miros neccios i respingtor de melinit.
S tii c s-a slobozit amiralul Togo! glumi un osta.
O nou rafal de obuze japoneze i sili pe soldai s se adposteasc prin
firide i beciuri.
Tirul nu dur mult; bateria n-avu timp s trag drept rspuns dect vreo
110

cinci-ase salve i japonezii se retraser n larg.


Jukovski cobor calm de pe parapet, schimbnd impresii cu Boreiko.
Totui bateria n-a tras astzi salve la intervale mai mici de trei
minute, se frmnta porucikul. Secia a doua, a lui Lepiohin se mic tare
ncet, lua-l-ar naiba! Las-c mine i bag eu n vitez.
Ei, nu e ru nici trei minute pentru o salv, l consol Jukovski.
Cij, care ntre timp ieise din cazemat, privea cu binoclul dup
japonezii care fcuser cale ntoars.
Ciudat om mai eti, Alexandr Alexandrovici! l lu peste picior
Boreiko, cu viclenie. S fii i dumneata curios mcar o dat s-l vezi pe
Togo, atunci cnd vine mai aproape de noi.
Eu nu-s dintre cei curioi, rspunse Cij, cutnd s scape prin glum.
La drept vorbind: ce tot caui n cazemat, n timpul luptei? l ntreb
deodat, fr ocol, Jukovski.
Numr proiectilele, rspunse Cij fr s clipeasc. i apoi de attea
bubuituri mi plesnete capul: nu mai sunt om dup aceea o zi ntreag.
Ai putea s-i astupi urechile cu vat; hm, tii, oricum, nu se cuvine
ca un ofier s stea n cazemat, l mustr Jukovski. Uit-te la praporcik:
nu se ascunde, umbl prin baterie.
Praporcikul nu e un exemplu pentru mine, mormi Cij.
Uite, te rog ca de acum nainte n timpul luptei s nu mai stai n
cazemat, ci s fii prezent la secia dumitale, aa cum se cuvine, ncheie
Jukovski, pe un ton mai aspru.
Am neles, domnule cpitan! rspunse Cij lund poziia de drepi.
Soldaii o ntinser n gloat vesel la vale, spre cazrmi, trgndu-i n
glum ghionturi i scatoalce dup ceaf. Zaia sri din goan pe umerii
unui ochitor i, clare pe el, strig imitndu-l pe Boreiko:
Baterie, ascult comand la mine! Ochire direct n noada amiralului
japonez Togov!
I-auzi, al dracului pezevenghi! rdea Boreiko fr s se supere.
Am fost informat c ndat ce va nnopta, torpiloarele noastre vor iei
n larg, ntr-o misiune de recunoatere. S nu deschizi foc asupra lor, pe
ntuneric, Serghei Vladimirovici, l preveni Jukovski. Azi doar dumneata
eti de serviciu.
Dup ce se ntunec, Zvonariov se mbrc gros, i lu binoclul i, cu un
felinar de petrol n mn, se duse la baterie.
Secia de alarm se adpostea ntr-o cazemat a bateriei. Aceasta era
111

boltit pn jos, fiind calculat pentru vreo patruzeci de oameni. De-a


lungul pereilor se niruiau dou rnduri de paturi de scnduri, unul
deasupra celuilalt; lungii pe ele, mbrcai, soldaii schimbau cnd i cnd
cte o vorb. Pe interval, n mijloc, sub o lamp atrnat de tavan, erau o
mas i mai multe scaune. Civa soldai jucau dame.
La ivirea lui Zvonariov, srir toi n picioare. Rodionov raport
praporcikului c secia nti, cu efectiv de trei feuerwerkeri i patruzeci i
doi de oameni, fcea de serviciu pe baterie n timpul nopii.
Lsndu-i pe soldai s stea n voie, Zvonariov iei repede afar, urmat
de Rodionov. Se apropiar de piese, controlnd starea de funcionare i
numrul de obuze din preajma lor; pe urm se duser la proiector, care era
instalat la vreo cincizeci de stnjeni de baterie, pe o platform de beton.
Dinspre mare se tlzuiau trmbe de cea. Jos, n ntuneric, ropoteau surd
valurile, izbindu-se de mal. Toat coasta era cufundat n bezna nopii i
numai n dreptul canalului raza unui proiector lumina singuratic,
strduindu-se s rzbeasc prin pcla. Zvonariov se ntoarse la baterie;
intr ntr-o cazemat mic, ce prea mai mult o firid, rezervat pentru
ofierul de serviciu pe baterie. nuntru se afla un pat de campanie, o
msu i un scunel. ncperea era luminat cu zgrcenie de o gazorni.
Tot acolo era instalat i un telefon de campanie, prin care se fcea legtura
cu locuina lui Jukovski i cu cancelaria companiei din cazarm.
n cazemata trupei, strni n jurul unui stlp, mai muli oameni
Rodionov, Lebiodkin, Zaia, Belonogov, vorbeau n oapt. Ca de obicei, i
ocrau i mai mrii i viaa de osta:
tiu una i bun, cum s-i schilodeasc pe oameni, cum s-i rpun,
ticloii!
Las c-o s se isprveasc odat rzboiul, o s vin i ziua rfuielilor!
O s dea i ei socoteal de felul n care au fcut rzboiul i de toate
celelalte.
Pn la socoteal, n-o s mai fim noi pe lume.
N-o s fim noi, or s rmn alii. Ct vreme sunt rani, au s fie i
ostai. i ei o s se rfuiasc cu de-alde Cij.
Mare scofal! de mine i-a btut joc Cij, dar cine o s-i cear
socoteala?!
Mai tii? Te pomeneti c tocmai tu, Zaia, o s-i ceri socoteal. Cine
o tri o vedea.
n clipa aceea, observatorul ddu buzna n cazemat, rcnind:
112

La tunuri! Trece japonezu pe lng rm!


Servani, la piese! zbier i Rodionov.
Se mbulzir toi spre ieire. Lng piesele de 57 milimetri se i zreau
prin ntuneric siluetele lui Boreiko i Zvonariov.
Ce v tot foii, draci mpieliai! strig Boreiko.
De la telemetru se comunica distana pn la un torpilor cu trei couri,
care abia se desluea:
O mie cinci sute! O mie patru sute optzeci! O mie patru sute aizeci!
Obuz exploziv, nltor aptezeci! Cte dou lovituri. Foc! comand
Boreiko.
Prin binoclu se zrir coloanele de ap zvrlite n sus de obuze.
Torpilorul nu-i schimba direcia i nu-i reducea viteza. Deodat, ncepu
s semnalizeze cu luminile.
Ei, drcie! N-o fi de-al nostru? ntreb Boreiko, nedumerit.
Ce rost s aib semnalele lor? ntreb Zvonariov.
Cine tie? Marinarii se pricep, noi ba. Pesemne c ne cer s ncetm
tirul.
Bateriile din dreapta i din stnga tac. O fi de al nostru.
Bine, dar de ce vine dinspre Dalni?
S-o fi ntors din larg.
Prea devreme; abia e dousprezece i cteva minute. i, pe urm, se
vede numai unul. Celelalte unde sunt? insist Boreiko, mirat.
Pe cnd stteau, tot chibzuind i ntrebndu-se al cui o fi torpilorul,
acesta se apropie de Retvizan i lans dou torpile n direcia lui. De pe
Utios fur vzute licririle flcrilor de la tuburile lans-torpile.
E japonez, mama lui de ticlos! rcni Boreiko, ca un smintit. Foc viu!
Trei lovituri! Foc!...
Tunurile de pe Retvizan mugir, urmate de bateriile de coast vecine.
Tot rmul pllia de flcri, dar japonezul se i retrgea cu cea mai
mare vitez, pierind n ceaa nopii.
L-am scpat, am stat cu gura cscat! Ne-au prostit strpiturile de
japonezi, cu semnalele lor! i toate acestea numai pentru c noi nu
cunoatem semnalele lor nesuferite! Tragei asupra tuturor navelor cnd
vin pe mare fr lumini! Ai notri sunt datori s vin cu lumini de drum i
de poziie, ordon Boreiko.
Bine, dar atunci i repereaz i japonezii prin ntuneric, obiect
Zvonariov.
113

Ei, oricum, marinarii trebuie s ne dea de veste c sunt navele


noastre i nu ale japonezilor! Altfel iese o aiureal. Telefon ap de ploaie,
semnale ioc. Ar trebui c marinarii s aib cte un semnalizator de-al lor
la fiecare baterie. Atunci am fi n stare s le nelegem semnalele. Mine ies
la raport la generalul Beli, hotr Boreiko, prsind bateria.
Soldaii se ntoarser n cazemat i Zvonariov la el. Doar observatorii i
subofierul de serviciu scrutau cu ngrijorare bezna.
Spre diminea se sun alarma; n rad se zrir trei-patru torpiloare
care se ndeprtau cu cea mai mare vitez spre larg.
Executnd ordinul dat de Boreiko, Zvonariov deschise un foc viu asupra
lor. n urma Utiosului, celelalte baterii deschiser i ele focul.
Torpilorul din coada formaiei fu avariat i ncepu s scoat aburi. n
clipa aceea, de pe colina Zolotaia ni o rachet, semnaliznd ncetarea
focului. Mai multe nave de la intrarea canalului se apropiar de torpilorul
avariat i-l luar la remorc.
nlimea voastr, e torpilorul nostru! Ia uitai-v cum s trecui n
barc rniii de pe el! strig Rodionov ngrozit. Va s zic, pe japonez l-am
scpat de sub nas, i pe al nostru... puin a lipsit s-l dm la fund!
Dndu-i seama de greeala pe care o fcuse, Zvonariov era ct p-aci s
leine.
n ntmpinarea navei avariate, ieir mai multe nave de salvare i
ncepur s-o conduc spre rada interioar. Nu mai ncpea nici o ndoial!
Te pomeneti c acolo sunt oameni rnii i omori de noi, se
tnguia ochitorul Koeliov. Multe muieri de la ar au s-i boceasc acu
brbaii pe care i-am prpdit din prostia noastr.
Zvonariov era dezndjduit. Recunotea c e vinovat i el i superiorii
care nu avuseser grij s organizeze legtura ntre artileria de coast i
flot.
nlimea voastr, nu trebuie s v necjii atta, l mbrbta
Rodionov. N-avem nici o vin; s-a ordonat s tragem i am tras. Aici, pe
mare, nici ziua n-ai cum s-i dai seama care-s japonezi i care-s ai notri,
darmite noaptea!
Praporcikul era recunosctor lui Rodionov pentru aceste cuvinte de
mbrbtare. Soldaii peau, cot la cot, tcui, oftnd cnd i cnd din
adncul inimii.
Am fcut o treab de ne apuc i greaa, mormia Belonogov,
posomort.
114

Orict se silea Zvonariov s-i gseasc justificri, nu izbutea deloc.


Adnc tulburat, rtci tot restul nopii prin baterie i cnd se lumin de
ziu, se grbi s raporteze totul lui Jukovski.
Ei, Serghei Vladimirovici, face s te frmni atta pentru o nimica
toat? ntreb acesta calm, dup ce ascult cele relatate de praporcik, care
se zbuciuma cumplit. La rzboi e cu neputin s nu faci greeli. Atta
numai, c trebuie s ne serveasc de nvtur pentru viitor. Cred c o s
aflm azi de la Comandamentul Artileriei tot ce a fost.
Dai-mi voie s m duc eu nsumi acolo ca s raportez cele
ntmplate.
Eti liber. Pe ct mi se pare mie ns, nu s-a ntmplat nimic deosebit.
Dumneata nu eti de vin; e vorba, pur i simplu, de un accident nefericit
asta i se poate ntmpla oricui.
Zvonariov lu un cal de la baterie i plec la Comandamentul Artileriei
nsoit de un osta de ordonan. Vremea se meninea urta. Umezeala
ptrunztoare i amintea de anii petrecui la Petersburg. Se zgribulea,
tremurnd n mantaua lui i de frig, i de emoia nc vie.
Singurul care l nelesese pe deplin era Boreiko, pe care l vzuse de
diminea:
Dei din punct de vedere juridic nu i se poate imputa nimic, i
neleg starea i te comptimesc. Dac a fi n locul dumitale, cred c m-a
mbta turt i a face un scandal monstru. Dumitale ns nu-i recomand
s reacionezi la fel.
Ajungnd la Comandament, Zvonariov ddu cu ochii mai nti de
furierul Sevastianov, pe care-l cunoscuse n ziua cnd sosise la Port-Arthur.
Se bucur cnd l vzu i-i strnse mna ca unui prieten, uitnd c gestul
lui era interzis prin regulament.
Omul se uit cu team mprejur, ca s vad dac nu observase careva
c-i strnseser mna; apoi se grbi s-i spun o veste mbucurtoare.
N-avei nici o grij: pe Strani n-au fost dect doi oameni rnii uor;
ceilali sunt teferi; s-a produs o mic avarie la maini, dar peste dou-trei
zile totul va fi iar n regul. Generalul d toat vina pe marinari; chiar v
ateapt ca s afle amnunte.
Zvonariov mulumi clduros furierului i intr n camera de ateptare a
lui Beli. Iuniki l primi corect, rece, i-l felicit ironic pentru succesul
repurtat n lupt cu flota ruseasc.
115

Mniat, Zvonariov era gata s-i dea un rspuns usturtor; ivirea lui
Tahatelov l sili ns s-i pun fru limbii.
Nu-i bine, tinere, dar se ntmpl i unele i mai boacne, i rezum
impresiile colonelul, ntrerupndu-i raportul. Acum hai la general; te
ateapt.
Tcut, stpnit ca ntotdeauna, Beli ascult raportul cu cel mai
desvrit calm i declar c, dup prerea sa, Zvonariov nu se fcuse
vinovat cu nimic.
Prost e c v-a scpat japonezul de sub nas. Se zice c ar fi semnalizat:
Predai-v, iar voi ai i ncetat tirul, de parc l-ai neles i v-ai hotrt
s v predai.
La dejunul inevitabil de la general, Zvonariov o revzu pe Varia. Fata
aflase totul i-i repet ceea ce i spusese i furierul.
Sevastianov mi-a povestit tot ce s-a ntmplat. Aveam intenia s vin
la dumneavoastr pe Elektriceski. Acolo trebuie organizat un post de prim
ajutor al Crucii Roii. Vreau s le atrag n direcia aceasta pe soia i pe fiica
feldwebelului dumneavoastr: sunt singurele femei care au mai rmas
acolo. Vor urma nite cursuri timp de o lun i apoi vor putea lucra la post.
Poate c urka o vrea s nvee, dei mi se pare c nu are prea mult
carte, dar mama ei n-o s fie corespunztoare ca sor; cel mult ca
brancardier.
Mcar atta treab s fac i ea; i de aa ceva o s fie nevoie n caz c
rzboiul se va ntei. Pe fata ei o s-o aduc neaprat ncoace. Aici au s se
adune femeile de la toate bateriile i o s nvee mpreun.
i de brbai cine ngrijete? se mir Zvonariov.
Le ajung i ordonanele. Duminicile o s dm drumul acas
nevestelor, ca unor fete de pension! rse Varia vesel.
Zvonariov se oferi s vorbeasc despre aceast chestiune cu ura
Nazarenko.
Se ntoarse la Elektriceski Utios, nsoit de preotul garnizoanei, care
trebuia s spovedeasc ostaii.
Popa, un omule pros, ntre dou vrste, cu o mutrioar mieroas, se
urc n brec, i ridic gulerul ubei largi i tcu tot drumul pn la Utios.
E adevrat c aici la dumneavoastr se trage mereu? l ntreb el pe
Zvonariov, n clipa cnd ajunseser aproape de baterie.
Da, ns de cele mai multe ori noaptea.
Am s caut s isprvesc n dou-trei rugciuni cu toi ostaii, mormi
116

popa, artndu-se a fi om practic.


Jukovski i primi amabil musafirul, poftindu-l la mas. Boreiko profit
de prilej pentru a trage la prnz o duc mai mult, mbiindu-l i pe pop.
Cu toat mpotrivirea acestuia, l sili s goleasc trei pahare mricele.
Acum, musafirului i jucau ochii n cap.
Cum mai slujesc eu, aa, beat? se vicri popa.
Bine printe, dar ce fel de preot eti, dac fugi de butur? Mi-aduc
aminte, la seminarul din Holm, unde am nvat, protodiaconul se mbta
dinadins, ca s cnte mai gros. Dup ce ai tras la msea, i slujba e mai
vesel. Isprveti ct ai clipi! Dac te poticneti undeva, n-ai grij, i suflu
eu. in minte pe de rost, pn azi, toate slujbele din postul mare.
M bucur din suflet cnd aud c te pricepi la cele bisericeti. O s te
rog s-mi dai o mn de ajutor pctosului de mine, s rnduieti un cor, l
rug pop.
Seara, un col al cazrmii fu amenajat ntr-un fel de paraclis ostesc.
Popa i puse patrafirul i ncepu slujba.
njghebnd la repezeal un cor, Boreiko fcea pe dirijorul. Ostaii
mpinseser paturile spre perei, i acum, aliniai, ineau isonul i ei.
Nazarenko i dasclul vindeau de zor lumnri. n spatele ostailor, urka
i mama ei i fceau cu evlavie semnul crucii.
Preotul, nc mahmur, slujea poticnindu-se i ncurcndu-se mereu; n
schimb Boreiko i ddea toat silina s-l ajute, dirijnd corul.
Slujba se isprvi cu bine. Preotul l coplei pe Boreiko de mulumiri, i
prinznd inim ndrzni s rmn peste noapte la Utios.
La cin, Boreiko avu grij s-l mbete.
nainte de culcare, Zvonariov, ca de obicei, se duse s inspecteze bateria.
Noaptea fu tot ntunecoas, nvluit n cea. Era de serviciu secia a doua
a lui Lepiohin.
Zvonariov intr i n cazemata trupei. Lepiohin citea dintr-o biblie
groas. Cinci duzini de ostai, toi brboi i aezai, ca i el, stteau roat
mprejur ascultnd cu luare-aminte cetania grav a comandantului seciei.
Zvonariov se apropie i zri desenat pe coperta bibliei o mn cu dou
degete mpreunate pentru semnul crucii, dup tipicul staroverilor.
Ce citii? ntreb el.
Ceva pentru izbvirea sufletului, o cetanie din postul mare: faptele
sfinilor apostoli, i rspunse Lepiohin, fr s clipeasc.
Tlcuite dup vechea datin, nu?
117

Dumnezeu e unul i acelai, nlimea voastr. El poate fi slvit n


orice chip, numai sufletul omului s fie curat i neprihnit, rspunse
Lepiohin, mpciuitor.
Zvonariov nu gsi cu cale s fac vreo remarc i iei din cazemat.
Cnd se ntoarse, lng locuina lui ddu pe neateptate peste urka.
Fata era ntotdeauna sfioas fa de el i ori de cte ori se ntmpla s-l
ntlneasc, i vedea de drum, repede. Aducndu-i aminte de
promisiunea pe care o fcuse Variei Belaia, Zvonariov o strig.
Dup ce-l ascult, fata oft adnc, tcu o clip i-i rspunse:
A vrea cu drag inim s nv carte; numai c tticul i cu mmica
n-o s m lase, dar, mai cu seam o s se supere ru Vavila Pafnutici.
Cum asta? ! Ce amestec are aici Pahomov? ntreb Zvonariov.
M-a cerut de nevast.
i-l iubeti?
A! S nu-i vd n ochi mutra nesuferit!
Atunci de ce vrei s-l iei?
Aa au hotrt prinii. i e fric de Pahomov mai cu seam lui tticu;
cic fiindc-i la jandarmi, opti ea. Cnd e beat se tot laud: pe cine vreau
eu l trimit n Siberia, la ocn pe via. l cunoate i Stessel, gheneralu.
Aa-i de tare, dei e numai furier. Nici nu tiu ce s mai fac. A vrea s nv,
dar n-o s m lase s plec de aici, ncheie fata i oft amrt.
Unde umbli noaptea, haimana? se rsti cineva i urka pieri ndat n
dosul uii.
A doua zi de diminea, popa se trezi cu o cumplit durere de cap, aa
c nu se simea deloc n stare s slujeasc. Ostaii se aliniaser de mult n
cazarm, ateptnd s nceap rugciunea.
Hai, mai trage o duc, printe, c te dregi numaidect, i ddea ghes
Boreiko.
Piei, satan! uiera acesta mnios. i-ai dus n ispit printele
duhovnicesc, i-ai btut joc de el! Afurisit s fii!
Nu mi-e fric de afurisenie, printe. Mai bine mai trage o duc i hai
s-ncepi rugciunea c te ateapt ostaii. Dac afl generalul, poi s te
alegi cu o spuneal, l sperie porucikul.
ngrijorat de aceast primejdie, preotul ddu repede pe gt paharul pe
care i-l ntindea Boreiko.
Se simi nviorat i se duse curajos s slujeasc liturghia. La nceput,
totul mergea strun, dar nu trecu mult i popa ncepu s sughi.
118

... Dom... hc... nului s ne ru... hc... gm! sughia el. Ostaii
ncepur s murmure, s chicoteasc batjocoritor. Popa se supr i, de
aprins ce era, ncepu s sughit i mai amarnic. Vodca but pe nemncate
i cldura din cazarm l nmuiaser de tot. Limba nu-l prea mai asculta.
Ostaii erau tot mai glgioi.
D drumul oamenilor. S plece la baterie, i ordon Jukovski lui
Boreiko. Iar printele s se duc s se culce.
Ostaii comentau veseli ntmplarea. Zaia ncepu s sughit,
maimurindu-l pe preot. Lebiodkin i urm pild. Lepiohin cltina
dojenitor din cap i spunea ntr-una:
Deertciunea deertciunilor i toate sunt dearte; cci n noi
griete nc domnul ntunericului, Belzebut...
Cij era revoltat, dar nu att de purtarea preotului, ct de atitudinea
soldailor.
Auzi mocofanii! Au rs de duhovnicul lor! Pi, ar trebui s fie btui
bine cu toii, numaidect, ca s nu-i mai ia altdat n deert printele
sufletesc! Chiar mine are s afle totul madame Stessel: tie dnsa ce
trebuie s fac!
Dar ce vin au ostaii? ntreb Jukovski.
Nite soldai disciplinai n-ar fi artat ctui de puin c n faa lor se
petrece ceva nelalocul lui. Dumneata eti vinovat, Nikolai Vasilievici, prea
te pori blajin cu rcanii, prea i lai de capul lor.
n timpul zilei, vremea, ceoas de diminea, se nsenin, i pe mare se
ivir fumurile escadrei japoneze. Toi cei de la Utios se repezir la posturi.
Japonezii trimiser spre Port-Arthur mai multe crucitoare uoare, rapide,
care se ndreptar spre coast i, de la o mare distan, deschiser focul
asupra radei interioare i a oraului. uiernd slab, proiectilele mijlocii, de
6 oli, treceau n zbor deasupra Utiosului, spre Zolotaia, spre port i ora.
Nikolai Vasilievici, mi dai voie s trag o salv-dou spre japonez? se
rug Boreiko.
Face? sunt vase mici, rapide; e greu s le nimereti; irosim obuzele n
zadar, ovi Jukovski.
Vreau s-mi verific noile tabele de tir; n ele am inut cont de vnt, de
densitatea aerului i chiar de nivelul fluxului.
Ei hai, trage dou salve. S te vedem! aprob Jukovski.
Boreiko scoase un vraf de tabele, calcul ceva dup ele i trimise un om
119

la el acas s vad ct arat barometrul; pe urm, instal ceva asemntor


cu girueta de la anemometrul lui Wilde43, se uit cu aer grav la cronometru
i, n cele din urm, comand nltorul i deriva.
Ochii aa cum v-am nvat; urmrii obiectivul pn n clipa
deschiderii focului! ordon el servanilor.
Soldaii trebluiau cu migal la tunuri. Comandanii de secii i de piese,
vdit curioi s vad rezultatul experienei, verificau cu grij ochirea.
nainte ca bubuitura primei salve s se fi stins n vzduh, Boreiko, fr
s priveasc rezultatul ei, comand din nou nltorul i deriva. Acest
procedeu reduse aproape cu un minut intervalul ntre salve. Jukovski se
uit mirat la Boreiko:
Ei, i dac va fi nevoie de corectarea tirului? l ntreb el pe porucik.
Nu va fi nevoie de corectare. ncadrarea obiectivului e sigur. Tocmai
asta e particularitatea metodei mele, rspunse acesta.
Lovit! strig semnalizatorul. Toi duser binoclurile la ochi i vzur
cum deasupra crucitorului cu trei couri, din capul formaiei, se ridic un
noura negru, iar dup ce vntul l abtu la o parte, se putu constata c pe
locul coului din fa nu mai era nimic; rotocoale de fum negru neau n
sus.
Dou n int, una lung, dou scurte! raport semnalizatorul.
Splendid! Ia mai ncearc o dat! se bucur Jukovski.
A doua salv cutremur vzduhul.
Dou minute, douzeci de secunde, not Boreiko intervalul dintre
cele dou salve. Japonezii, care pesemne nu se ateptau s fie ncadrai att
de repede, i continuar drumul un timp, dar fcur curnd cale ntoars.
n clipa aceea fur surprini de a doua salv. Fu semnalat o nou lovitur
n plin la nava din capul formaiei. Japonezii se grbir s-o ia ndrt,
ndeprtndu-se cu o vitez simitor redus.
nainte de a iei din btaia tunurilor, Boreiko reui s mai trag o salv.
Rezultatele fur din nou bune: dou obuze lovir nava din coada formaiei,
declanndu-i un incendiu la bord.
Permitei s ordon ncetarea focului? ntreb Boreiko, pe un ton
oficial, bucuros de realizarea lui.
Te rog! i te felicit pentru acest tir excelent. Socotesc de datoria mea

43

Anemometru, aparat pentru indicarea direciei vntului i a intensitii lui, exprimat n grade (n. t.).

120

s raportez chiar astzi acest lucru lui Beli i lui Stessel! rspunse Jukovski
foarte amabil.
ngduii s mulumesc soldailor? ntreb Boreiko i, cptnd
ncuviinarea, rcni din toat puterea plmnilor si de atlet: Frailor, v
mulumesc pentru tragerea vitejeasc de azi!
Slujim voioi! rspunser ostaii.
Cte o duc de votc din partea mea, tuturor!
Mulumim frumos!
i din partea mea nc una! ntregi Jukovski.
Mulumim frumos!
i acum nu stric s tragem i noi o duc, dou! glsui gros Boreiko,
cobornd de la baterie.
Uitaser cu toii de pop; chiar de la primele detunturi, acesta o
rupsese la fug spre ora, fcndu-i mereu semnul crucii. Dasclul abia se
putea ine dup el.
Seara, Boreiko iei n ora i strui pe lng Zvonariov s-l nsoeasc.
Pe la zece suntem napoi, l ispitea el. Hai s vedem ce mai fac
marinarii notri de pe Strani, dup ce le-am tras-o stranic, glumea el.
Strani se afla urcat pe doc. Toi ofierii coborser la uscat. Boreiko
cutreier cu Zvonariov prin toate localurile, dar nu gsir pe nimeni nici la
Saratov, nici la Zviozdocika i nici la Varit. Un marinar cunoscut i
sftui s se duc la Riva i le ddu adresa ei.
La nceput, apariia celor doi artileriti o cam neliniti pe Riva: la ea se
aflau Dukelski, Maleev, Akinfiev i ali marinari, dar Boreiko l salut att
de amical pe bravul locotenent, nct temerile ei se risipir ndat.
Gheorghi Vladimirovici, d-mi voie s-i prezint pe praporcikul
nostru, cel mai iscusit trgtor asupra torpiloarelor ruseti. Le nimerete
fr gre, ziua i noaptea. Martori sunt cei de pe Strani, prezeni aci.
Zvonariov era gata s se supere pentru o asemenea prezentare, dar
Dukelski l salut cum nu se poate mai politicos.
Nu m ndoiesc c domnul Zvonariov trage i mai bine asupra
torpiloarelor japoneze. Cred c Maleev i Akinfiev mi mprtesc punctul
de vedere.
Pe deplin! se asociar micimanul i locotenentul.
Ei, atunci totul e cum nu se poate mai bine. Borea, ce ar fi s facem o
partid de stos? propuse Dukelski.
121

Maleev, Boreiko, Soimanov i Dukelski se aezar la masa de joc, iar


Zvonariov i Akinfiev luar loc pe canapea.
Zvonariov ntreb care e starea rniilor de pe Strani.
Torpilorul a avut mai mult de suferit: mi se pare, c i-ai avariat
crma, chiar de la prima lovitur i apoi i-ai gurit condensorul de la
maini. Doi oameni de la maini s-au ales cu arsuri uoare, lmuri Andriua.
Mai ru este c dup ct se pare, nu cunoatei semnalele noastre. Noi
semnalizam mereu i v ceream s ncetai tirul, iar bateriile, dimpotriv,
au nceput s ne copleeasc de obuze. Ei, pentru asta v-am ocrt stranic.
N-ai putea s ne dai un cod de semnale, ca s putem nelege ce
transmitei?
Nu e att de simplu. Mai uor e s v trimitem la baterii, ca agent de
legtur, cte un matroz semnalizator. Sistemul nostru de semnalizare este
destul de complicat, nu se nva cu una, cu dou.
tii ceva, Andrei Mihailovici? Hai s ncheiem o alian ntre artileria
de coast i flot, s ne ajutm unii pe alii cu ce putem i, nainte de toate,
s organizm o strns legtur ntre noi. S-i lsm pe comandani i pe
cei de la comandament s fac ce vor, iar noi, tineretul, s inem o legtur
ct mai strns.
De acord! Cred c toi cei de fa vor fi alturi de noi.
Despre ce e vorba? ntreb Dukelski.
Akinfiev i explic ce vorbiser.
Dumneata, domnule miciman, eti un tnr nedisciplinat. Pentru ce
mai exist comandamente, dac se face legtura peste capul lor?
Pentru ca peste tot i cu orice prilej, pe mare ori pe uscat, s ncurce
totul! rspunse Boreiko grav.
Cei de fa izbucnir n rs.
Din nefericire ai dreptate, Boris. Dei ofier adjutant al amiralului,
sunt departe de a admira comandamentele.
Aadar, aderi la aliana noastr? strui Akinfiev.
Sunt gata s-mi dau concursul cu ce voi putea i s stabilesc o
legtur direct, deocamdat mcar cu Elektriceski Utios, consimi
locotenentul.
ncheierea unei aliane trebuie neaprat udat, i ddu cu prerea
Boreiko.
Nu te pripi; toate la vremea lor. Deocamdat s ne vedem de stos.
Jocul ncepu.
122

Zvonariov privea cu curiozitate micul apartament, aranjat cu gust, i


gazda, care trebluia de colo-colo.
Andriua i dumneavoastr... scuzai-m, nu tiu cum v numii,
ajutai-m s pun masa, i rug Riva.
Cei doi tineri o urmar n sufragerie.
Suntei de curnd la noi? l ntreb Riva pe Zvonariov.
De dou sptmni.
Cu Boreiko, pe Elektriceski? Se spune, c acolo nu v las n pace
japonezii, nici ziua, nici noaptea. Trag mereu. Trebuie s fie ngrozitor, nu?
sporovia Riva.
Ba cred c la dumneavoastr n ora e mai ngrozitor, rspunse
Zvonariov. Noi avem cazemate de beton, unde ne putem adposti de obuze,
dar dumneavoastr nu suntei aprai de nimic.
La nceput m ascundeam n pivni, dar acolo sunt oareci. i mi-e
fric de ei mai ru dect de japonezi. Acum, stau aici, la mine, i-mi zic: fie
ce-o fi! La dumneavoastr a muri de fric, dar nici nu prea m sperii. Tot
cred c la mine n-o s nimereasc nici un obuz, zmbi Riva. Nu-i aa c
Boreiko e un viteaz?
E foarte curajos; tot timpul st sus pe parapet, ca s-l vad soldaii, s
nu le fie team de nimic.
Dumneata eti inginer mecanic? ntreb Andriua. De ce ai fost
repartizat la fortrea i nu la marin?
Drept s-i spun, pn acum n-am vzut marea i nu m pricep deloc
la mecanica naval. Mi-am fcut stagiul la artilerie, de aceea am fost
repartizat la fortrea.
Prin urmare, nu eti un ofier oarecare, eti inginer, om nvat,
remarc Riva.
Dar n ce privin sunt inferiori ofierii inginerilor, Rivocika? ntreb
Akinfiev.
Ofierii nu tiu dect s lupte la rzboi, dar nu e ntotdeauna rzboi.
n schimb de ingineri, de doctori, e nevoie oricnd.
Trdare! Riva a trecut de partea ivililor! strig Akinfiev. Nu mai vrea
s tie de ofieri.
Te rog, Andriua, s nu strigi aa i s nu sari peste cal. N-am spus
deloc una ca asta, protest Riva.
La cin, toi, chiar i Boreiko, bur cu msur. Dukelski sorbea
coniacul printr-un pai i, din cnd n cnd, ciocnea cu ceilali.
123

Riva i Kuinsan serveau oaspeii i erau foarte ndatoritoare cu toi.


Petreceau ca ntr-o cas onorabil, modest. Zvonariov o observa atent pe
Riva, admirndu-i tactul i manierele.
Dup cin, mai vorbir de una, de alta, i n sfrit musafirii i luar
rmas bun. Dukelski i Riva i petrecur oaspeii, ca doi soi n toat legea.
Poftii i la noi, pe Elektriceski Utios, i invit Boreiko, adresndu-se
tuturor. nelegei-v i telefonai-ne dinainte, ca s putem primi cu toat
cinstea oaspeii att de dragi.
Marinarii i duser pe artileriti cu alupa lor pn la Zolotaia, iar de
acolo Boreiko i Zvonariov ajunser pe jos la Elektriceski Utios. Jukovski
care i atepta la baterie, i cam dscli pentru c ntrziaser.
A doua zi Boreiko se detept devreme, cu capul limpede dar mahmur:
dorea s bea votc dar n-avea nici un strop, cci n ajun uitase s cumpere
butur din ora. Porucikul era tare iritat, i strig ordonana i o trimise
dup spirt, la felcerul companiei.
Spune-i lui Melnikov, s-mi dea o sticl de la rezerv, ordon el. I-o
dau napoi chiar azi.
n timp ce ordonana o lu la goan ca s execute ordinul, porucikul se
mbrc i hotr s treac pe la buctria companiei. De fapt, n-avea acolo
nici o treab, fiindc aprovizionarea nu era n sarcina lui, ci-n a lui Cij;
aflase ns de la soldai de cocriile artelnicului, i acum se gndi s-l
controleze el nsui.
S fi nviat careva din mori i tot nu l-ar fi mirat pe artelnic i nu l-ar fi
speriat att, ca apariia lui Boreiko.
Bun! mormi acesta ctre soldai. Ci sunt la ordinar?
Dou sute patruzeci.
Ct e raia de carne?
Treizeci i doi de zolotnici44 de om.
Va s zic, n total, optzeci de funi, sau dou puduri. Ia scoate carnea
din cazan i la cntar cu ea!
Artelnicul i buctarul se grbir s execute ordinul.
Cntrete, ordon Boreiko plantonului de la buctrie. Ct e?

44

Un zolotnic circa 4,25 grame; un lot 3 zolotnici; un funt 32 loi sau circa 409 grame ; un pud 40
funi sau circa 16 kg. Vechea ton ruseasc 62,5 puduri (n.t.).

124

Un pud i douzeci i cinci de funi, raport soldatul.


Unde-i restul? ntreb Boreiko ntorcndu-se spre buctar.
Omul clipea din ochi, zpcit, i nu rspundea.
Adu restul, mic-te! strig Boreiko.
Mai am o bucat cu os, pentru domnul feldwebel.
Cntrete-o. Ct e?
Cinci funi, trei zolotnici.
Pune totul la un loc. Unde mai sunt zece funi?
n cmar, nlimea voastr: pentru masa de sear.
Pentru masa de sear ai un supliment de cte aisprezece zolotnici.
Adu totul ncoace!
Fu adus nc un pud de carne.
Din pmnt s-mi scoatei cei zece funi! rcni Boreiko, ca apucat de
turbare.
Artelnicul ddu fuga i se ntoarse cu carnea ce lipsea.
Furi, sectur! Jefuieti ostaii! se npusti Boreiko asupra lui.
Nicidecum, eu... ncepu artelnicul, dar n aceeai clip, Boreiko i
trnti un pumn n fa. Soldatul scoase un geamt i se apuc cu minile de
obraz; o uvi de snge i se prelingea printre degete.
Fioros, ofierul l lovi nc o dat cu pumnul n cap, doborndu-l la
pmnt.
S vin feldwebelul! ordon Boreiko.
Dumnealor dorm nc... ndrzni s murmure plantonul.
D-l jos din pat. ntr-o clip s-l vd aici! zbier Boreiko.
Omul se fcu nevzut.
Bag toat carnea la cazan, ordon Boreiko buctarului. Adu o srm;
pun chiar eu capacul i sigilez cazanul. Iar pe sta, art el spre artelnic,
stropii-l cu ap.
Tot mai aprins de furie, porucikul iei afar, ateptndu-l pe Nazarenko.
Trecur vreo zece minute, pn cnd acesta iei n sfrit din locuina lui i
se apropie de Boreiko, ncheindu-se din mers.
Furi, nemernicule! rcni porucikul. Scoi cte cinci funi de carne din
cazan, hai?
Eu, nlimea voastr, nu iau numai pentru mine, ci i pentru
Pahomov... cut s se dezvinoveasc feldwebelul, speriat de-a binelea.
Nu i-ai spus artelnicului s opreasc carnea pentru tine? Ei bine,
lmuresc eu totul pe loc.
125

n buctrie, artelnicul i buctarul declarar din nou c opreau carnea


din ordinul lui Nazarenko.
Mint, nlimea voastr, pe dumnezeul meu c mint! struia
feldwebelul.
Mi-a spus chiar plantonul s pun carnea deoparte, strui artelnicul.
Fu chemat i plantonul. Se uita zpcit ba la Nazarenko, ba la artelnic,
ba la Boreiko.
i-a ordonat felwebelul s opreti carnea pentru el?
Da s trii... adic nu... Nu tiu, bolborosea soldatul, buimac.
Boreiko i repezi un pumn n obraz:
Ei, i-a ordonat, ori ba, ticlosule?
Soldatul i muca buzele umflate, amuit.
Rspunde, sectur! strig Boreiko i ridic din nou mna.
Da, s trii; a ordonat s-i pun deoparte ceva carne i cu un os bun
de ciorb... izbuti, n sfrit, soldatul s biguie.
Ei, ai auzit, tlhar btrn? scrni Boreiko, ntorcndu-se spre
feldwebel.
Minte, minte, m dumnete! se dezvinovea Nazarenko.
Ba tu mini! zbier ca turbat Boreiko.
Soldaii ncremeniser, palizi de spaim. Snopit n btaie, Nazarenko
doar scotea cte un strigt scurt, sub ploaia de pumni.
Cine tie ce s-ar fi ntmplat, dac la un moment dat Rodionov n-ar fi
intrat n buctrie. Dndu-i imediat seama de cele ce se petreceau, l
apuc pe Boreiko de mijloc, trgndu-l cu fora de lng Nazarenko.
nlimea voastr, lsai-l, c scoatei sufletul din el! l sftui pe
fiorosul porucik.
Dar tu ce te bagi? se rsti la el Boreiko.
Pi tot nlimea voastr o s rspundei pentru putoarea asta! Nu
face capul lui atta, ca s pii cine tie ce de pe urma lui, strui Rodionov.
Porucikul ncepea s se dezmeticeasc; se uit spre feldwebelul
nsngerat, spre soldaii snopii n btaie i mormi surd:
Pe Nazarenko s-l ducei la el acas; celelalte secturi s se spele.
Apoi iei din buctrie.
De ndat ce ua fu nchis dup el, soldaii srir s dea ajutor
feldwebelului.
Nazarenko ofta i gemea, ocrndu-l amarnic pe Boreiko:
Are s vad el, ies la raport pn la general, i vin eu de hac! Sunt
126

reangajat de douzeci de ani, dar n-am auzit, n-am vzut n viaa mea ca
un feldwebel s fie btut n aa hal, i nc n faa soldailor! Nu scap el cu
una, cu dou, nu! Am s ajung pn la generalul Stessel i am s cer s-l
dea n judecat, amenin feldwebelul, plngre, i, deodat, se ntoarse
spre buctar: Da tu, cine, nu puteai s-i spui de carne, c era oprit pentru
zece ini, nu numai pentru mine? Ticlosule! Uitndu-i de btaie,
feldwebelul se repezi la buctar. Acesta ncerc s se apere, dar Nazarenko
i ddu cu polonicul n cap, pe urm l izbi cu piciorul n burt. Soldatul
oft i czu moale, jos.
S ii minte, s nu-i mai bagi altdat feldwebelul la ap! i nici pe
voi n-o s v iert! adug Nazarenko, ameninndu-i pe artelnic i pe
planton.
Mai bine du-te acas, Denis Petrovici, spal-te i vino-i n fire, rosti
Rodionov.
A, va s zic dup tine eu sunt o putoare, hai? Vezi s nu-i zboare
galoanele cnd o s raportez comandantului ce facei voi acolo la secia
nti! se or deodat Nazarenko. Crezi c eu nu tiu ce crulii citii voi
acolo noaptea? Las c n-o s v mngie nimeni pe cretet pentru asta!
Bine! dar eu te-am scpat de la moarte, rspunse Rodionov
batjocoritor, i tot dumneata latri la mine...
Latru? Crezi c sunt cine spurcat, ca s latru? Nu face capul lui
atta! Dar capul tu, scrnvie, crezi c mult face? Ptiu, lua-te-ar dracii! i
feldwebelul iei din buctrie.
Dar de ce s-a npustit Ursul asupra voastr? i ntreb Rodionov pe
cei rmai.
I s-a nzrit c furm carne i a nceput s bat la noi ca la fasole,
rspunse artelnicul, posomort. Pesemne c vreunul de la voi din secie l-a
asmuit mpotriva noastr.
Voi suntei de vin, mi biei. De cte ori v-am spus: lsai-v de
potlogrii, c-o s v punei ostaii n cap. Da voi una i bun: puin ne pas,
c doar i feldwebelul e cu noi. i acum n-o s v scape nici el de Boreiko.
Te pomeneti c v raporteaz comandantului i o s v dea n judecat.
Pi asta-i dreptatea? Ne-a btut, i tot pe noi s ne dea n judecat? se
or artelnicul.
Nu fura, i n-o s te bat, l repezi Rodionov, aspru. Dup fapt, i
rsplat...
Slugoiul ofierilor! l ocri artelnicul.
127

Poate c porucikul te-a crpit prea puin peste bot, i vrei s-i
mplinesc eu poria! l amenin Rodionov. Pungai ce suntei! Cnd or
pune odat ostaii mna pe voi, v stlcesc n btaie, i mai zdravn dect
Boreiko. Au spus ei c-o s v pun ntr-o zi ptura n cap i o s v judece
ca pe hoii de cai, nici n-o s tii care v-a fcut-o.
Dumneata asmui ostaii mpotriva noastr! strig artelnicul.
Rodionov i ntoarse spatele i iei din buctrie.
Ajuns acas, Nazarenko se uit n oglind i-i ddur lacrimile cnd
vzu n ce hal arta. Avea un ochi umflat i nasul strivit; buzele i sngerau
din mai multe plesnituri, iar vestonul, plin de noroi i rupt, i atrna jalnic
pe umeri. Cnd l vzu, nevasta lui scoase un ipt i ncepu s boceasc.
urka l privi chior i sri s-l curee de noroi.
Nu te atinge de mine, nroado! Uite aa cum sunt, am s m duc
chiar acum la comandant, ca s vad i el ce mi-a fcut Boreiko. Hai i tu,
adug el ctre nevast. i astfel, chioptnd cnd cu un picior, cnd cu
cellalt, plin de snge, cu vestonul sfiat, sprijinit de nevasta lui, se
nfi naintea lui Jukovski.
Mi, cine te-a fcut aa de frumos? strig Jukovski mirat, cunoscnd
bine asprimea feldwebelului, care inea n pumn toat compania.
Nazarenko ncepu s se plng mpotriva lui Boreiko, iar nevast-sa i
inea isonul, tnguindu-se amarnic.
Cheam-l ncoace pe porucikul Boreiko! i porunci Jukovski
ordonanei.
E beat ru, nlimea voastr, i face spume de mnie. Pe Ivan al
dumnealui l-a smintit n btaie, zace mai mult mort dect viu, nu se tie
pentru ce vin, rspunse soldatul.
Bine, dar cnd a putut s se mbete aa de diminea? se mir
Jukovski.
O fi rmas beat de asear.
Ei, trebuie s ateptm pn se va trezi. Spune-i praporcikului s
vin la mine, ordon din nou cpitanul.
Nu ngdui s fiu schingiuit n halul sta, se smiorci Nazarenko.
Vreau s ies la raport, chiar la domnul general.
Ateapt pn m lmuresc cu Boreiko, rspunse Jukovski. Acum
du-te i ngrijete-i inuta.
Serghei Vladimirovici, urm el adresndu-se lui Zvonariov, care intr
128

n clipa aceea. Uite, Boreiko s-a mbtat i i-a fcut de cap. Trebuie s se
cerceteze cazul. Aa c, ia dumneata declaraii, i soldailor, i lui Boreiko,
i prezint-mi un raport.
n viaa mea nu m-am ocupat cu chestiuni judiciare, obiect
Zvonariov, cutnd s scape de o asemenea sarcin. Nu m pricep ctui de
puin cum se ntocmesc actele de anchet. Mai bine i-ai da misiunea
aceasta lui Cij. E i mai mare n grad dect Boreiko, i cred c are
experien n direcia aceasta.
Cij nu e indicat. Boreiko nu-l poate suferi: s-ar putea s ias alt
scandal. N-am pe altcineva n afar de dumneata. i-apoi poate s ncerci
s-l potoleti pe Boreiko i s-l faci s se culce. Am auzit c umbl turbat
dup butur.
M supun, ns fr prea mult plcere, rspunse Zvonariov, cam n
sil, i plec spre locuina lui Boreiko.
ntorcndu-se acas, acesta i trimisese ordonana la felcerul companiei
dup o alt sticl de spirt.
Toi sunt ticloi, potlogari, hoi. Dar nu trebuia s-mi ies din srite.
Mai bine l crpeam peste bot pe artelnic i pe buctar, pe feldwebel l
njuram bine i ceream printr-un raport nlocuirea artelnicului i a
buctarului, gndea porucikul, ncruntat, pind de colo-colo prin odaie.
Aa ar fi fost nelept. Acum m-am fcut de basm. O s strneasc
Nazarenko un trboi de pomin! La drept vorbind, merita demult s-l
nv minte, ca s nu-i ia nasul la purtare, dar nu aa, ci cu mai mult
nelepciune. Bine c m-a tras Rodionov ndrt... i ncepu iar s
clocoteasc, mpotriva lui nsui, mpotriva soldailor, mpotriva lumii
ntregi.
Ordonana se ntoarse cu sticla goal i raport:
Nu v mai d ferberul. A spus s nu mai trimitei dup spirt.
Ce face? izbucni Boreiko. i sucesc gtul dac nu-mi mai d! Mar
napoi! se rsti el la ordonan i ncepu iar s umble prin odaie, tot att de
ntunecat.
Ordonana se ntoarse repede, tot cu minile goale.
Ei, ce ordin am dat eu? rosti Boreiko, ncruntat, apropiindu-se de
soldat. Acesta, de fric, se trase napoi.
Ce ordin am dat? scrni Boreiko nghesuindu-l n u. Ai ndrznit
s nu-mi execui ordinul, n-ai adus spirt?
Nu-mi mai d.
129

Nu-i mai d, l ngn Boreiko, batjocoritor: ei, atunci, am s-i dau


eu! Mar napoi! i-i repezi din rsputeri un pumn n obraz.
Soldatul scoase un geamt i o zbughi afar.
Auzi, dobitocul! rcni Boreiko i, cu minile tremurnd de furie, i
umplu un pahar, cu spirt.
Lovitura pe care o dduse ordonanei fusese att de nprasnic, nct i
spintecase obrazul de-a lungul, pesemne cu inelul. Desfigurat, plin de
snge, apsndu-i obrazul cu minile, omul abia se tr pn la felcer.
Du-te la spital; acolo au s-i coas mutra, rosti felcerul, cu
importan, dup ce-i cercet rana. Stai s te pansez.
n clipa aceea apru i Nazarenko. Faa lui era umflat toat i sluit de
lovituri.
Denis Petrovici! Pentru numele lui dumnezeu, cine te-a snopit aa?
exclam felcerul ngrozit, plesnindu-i palmele de uimire.
Nu te privete; f-i treaba dumitale: pune-mi ceva, l repezi
feldwebelul, posomort.
E mna lui Boreiko, pot s jur, spuse felcerul Melnikov, ca i cnd
n-ar fi tiut nimic despre cele petrecute. i-a sluit ordonana. Trebuie s-l
trimit la spital. Acum, uite c i-a fcut-o i dumitale. Nu e om, e fiar, urs,
nu alta, doamne, iart-m! Trebuie reclamat ca s-l potoleasc cineva, s-l
pun n lan, sporovia felcerul, pansnd capul feldwebelului, dar deodat
amui.
Prin dreptul geamului trecu Boreiko i o clip dup aceea intr n
camer.
Vodc, spirt, tot ce ai! Mic-te! i ordon el lui Melnikov.
nlimea voastr, dar ai but totul, nu mai am nici un strop!
rspunse nfrigurat felcerul.
Deschide farmacia!
Melnikov deschise repede uia dulpiorului cu medicamente. Boreiko
ncepu s cerceteze toate sticluele.
Ce-i aici?
E spiritus vini denaturati, rspunse Melnikov, fcnd parad de
latineasca lui.
D-l ncoace.
nlimea voastr, dar e otrvitor, putei muri dac bei din el, se
mpotrivi Melnikov, dar nu tocmai drz.
Ei i? Dac crp, o s m plngi tu? ntreb Boreiko nvpiat de
130

sngele ce-i nvlea n obraz, nspimnttor n furia lui. Zi, ce taci? strig
el, turbat de mnie.
Nu pot s tiu.
A, nu poi s tii! ine, dobitocule, na! i Boreiko i trase o palm
peste ureche; apoi se ntoarse i, calcnd greu ca un urs, iei afar.
Vleu, mi vjie tot capul, crncen m-a pocnit, se tngui Melnikov.
Ai noroc c-ai scpat ieftin; putea s te stropeasc de tot, l consol
Nazarenko.
Zvonariov se ntlni cu Boreiko pe cnd acesta se ntorcea spre cas, cu
sticla de spirt denaturat n mn.
Tocmai la dumneata veneam, Boris Dmitrievici. M-a trimis Jukovski
s-i vorbesc.
Hai, intr s bei cu mine un phrel.
Zvonariov intr n odaia lui Boreiko.
Ei, ai venit s-l admiri pe Boreiko beat, bobocule? Uit-te, bate-i joc
de mine, rzi! N-am nimic mpotriv, o merit.
Ascult, Borea, ia-o mai ncet cu votca asta. Zu, ar fi mai bine i
pentru dumneata, i pentru noi.
Boreiko edea tcut i-i vedea de butur.
L-ai btut mr pe Nazarenko, fr motiv; i pe artelnic, i pe
buctar...
Aa le trebuie, s le treac pofta de furtiaguri!
Pe Ivan al dumitale l-ai desfigurat...
Pe Ivan? Uite c asta nu mi-o aduc aminte. Mi se pare c l-am
mbrncit uurel, odat numa...
Aa de uurel, c acum e la spital.
S tii c asta am fcut-o fr nici un rost. Dar de cte ori nu i-am
spus: S nu te vd n ochi cnd sunt beat! i el a nimerit-o cu oitea-n
gard, se ci sincer Boreiko.
Te cheam comandantul...
D-l naibii! El e cel mai vinovat. El l-a numit pe Cij ofier cu
aprovizionarea. sta i cu Pahomov fur din alocaia de hran, iar
Nazarenko i cu gaca lui, din alimente. Trebuia s se apuce cineva s fac
rnduial.
Nu mai bea, Boris, strui Zvonariov, din ce n ce mai contrariat de
purtarea lui Boreiko.
Nu mai beau dac goleti paharul sta, rspunse Boreiko, acceptnd
131

sfatul pe neateptate. Dac-l bei, i dau cuvntul meu c m culc ndat...


i umplu un pahar cu spirt denaturat pentru Zvonariov.
Mulumesc, n-am poft s m otrvesc!
Boreiko vrs paharul i-l umplu cu spirt curat.
Bea, te rog ca pe un prieten, bea, insist Boreiko cu ncpnare.
Zvonariov ovi o clip; pe urm, oprindu-i rsuflarea, ddu alcoolul pe
gt.
Uf, ce porcrie! rosti el sufocat.
Ei, bravo ie! mormi Boreiko i, deschiznd oberlihtul, zvrli afar
sticlele de pe mas. i acum trimite ordonana ta la buctrie, s-mi fac
rost de nite zeam de castravei; i mai spune-i s vin s-mi pun o
compres la cap. Uite, m-am culcat, i scoase cizmele i se lungi pe pat.
Dup o clip, sforia.
Zvonariov se grbi s treac pe la Jukovski, ca s-i raporteze ce fcuse.
Ce s-a ntmplat, Serghei Vladimirovici? Nu cumva te-a insultat
Boreiko? ntreb cpitanul, srind de pe scaun la vederea lui Zvonariov,
care era rou ca un rac.
Nu, dar m-a silit s beau un pahar de spirt, rspunse Zvonariov i-i
povesti cele petrecute.
Pn la ora mesei du-te de te culc; ia puin amoniac, c face bine, l
sftui comandantul, lsndu-l s plece.
Zvonariov se grbi s-i urmeze sfatul.
Trecuse de amiaz, cnd praporcikul se detept cu capul greu ca de
plumb. Primul om de care ddu cu ochii fu Boreiko, treaz i posomort.
Hai, Serioja, scoal-te i mbrac-te iute.
Cnd Zvonariov fu gata, se duser amndoi la Jukovski.
Boreiko i ceru, solemn, scuze pentru nzdrvniile lui de diminea.
S bei mai puin, Boris Dmitrievici. Crede-m c ar fi mai bine. N-ai
avea nevoie s-i ceri scuze i nici eu s te admonestez. Uite cte isprvi ai
fcut: pe artelnic l-ai stlcit n btaie... ncepu cpitanul s nire
samavolniciile fptuite de porucik.
A meritat-o, complet Boreiko.
Pe buctar l-ai lsat tirb...
Aa-i trebuie!
Pe feldwebel puin lipsea s-l omori...
De mult aveam poft s pun mna pe el.
132

Pe ordonana dumitale ai desfigurat-o.


Aici, recunosc, sunt vinovat. Nici nu-mi dau seama cum s-a ntmplat.
mi pare ru i m ciesc. Pe el l-am lovit fr motiv.
Era mai bine s-mi raportezi totul, ca s cercetez i s fac ordine.
Nikolai Vasilievici, v-am spus de attea ori c artelnicul fur i c
feldwebelul l acoper. Dumneavoastr nu-mi ddeai crezare, mi cereai
dovezi; azi diminea m-am dus s-mi procur dovezi i am ajuns la rfuial.
Boris Dmitrievici, te rog s verifici chiar n cursul zilei de astzi,
mpreun cu Serghei Vladimirovici, registrele artelnicului, c eu nu prea
m-am uitat prin ele de mult, n-am avut timp, spuse Jukovski.
Am neles! Ne ducem chiar acum la cancelarie! rspunse Boreiko i,
nsoit de Zvonariov, se ndrept spre ieire.
La ua cancelariei stteau smirn vreo zece soldai cu tot echipamentul
de campanie n spate.
Ce mai e i cu garda asta de onoare? exclam porucikul, uitndu-se
la cei pedepsii.
Chipurile posomorte, nciudate ale ostailor se nseninar.
Bun ziua, vulturilor! strig Boreiko.
S trii! rspunser soldaii, cam nvlmit.
Pentru ce eti pedepsit, ntreb Boreiko pe bombardierul Koeliov de
la flancul drept, cel mai bun ochitor din companie, la care inea mult.
Koeliov, un osta artos, aezat, de obrie din Siberia, rspunse
rznd:
nlimea voastr, am strnutat spre domnul tabs-cpitan.
Cum, adic, ai strnutat?
Domnul tabs-cpitan m-a chemat i cnd m-am apropiat de
dumnealui mi-a venit s strnut i l-am cam mprocat, iar dumnealui m-a
pedepsit s stau zece ceasuri cu arma pe umr.
Ia te uit! Zi, i s-a-ncreit nasul de fa cu superiorul i ai scpat un
strnut? i mie, frate, mi se-ncreete deseori nasul n faa superiorilor, dar
m feresc s nu bage de seam; te sftuiesc s faci i tu pe viitor la fel. Trap
la cazarm!
Mulumesc, nlimea voastr! se bucur soldatul, lundu-i arma de
pe umrul amorit.
i tu de ce stai aici? l ntreb Boreiko pe urmtorul.
Nu m-am uitat frumos la domnul tabs-cpitan, nlimea voastr, iar
dumnealui s-a burzuluit i mi-a strigat: mar, nerodule, opt ore cu arma pe
133

umr!
Dar cum te-ai uitat la el?
Cum s m uit, nlimea voastr? n chip obinuit.
Adic tu nu tii c dup regulament eti dator, s fulgeri din ochi n
faa superiorului? Iar tu de colo: n chip obinuit! Altdat, cnd l
zreti pe domnul tabs-cpitan, s nu te mulumeti s-l fulgeri din ochi,
ba chiar s-l trsneti! Ai neles? Hai, trap!
Soldaii se nveselir de-a binelea, ateptndu-i rndul.
Dar tu? ntreb Boreiko pe al treilea.
M-am dus la privat fr centiron i m-a vzut domnul tabs-cpitan.
De ce umbli leampt?
Pi, nlimea voastr, la privat tot trebuie s-i scoat omu
centironu.
Bine, dar acolo trebuie s-i dai jos i ndragii; ei, i pentru asta ai s
te duci la privat cu dosul gol? Vai de capul tu de tontlu! l dojeni
porucikul, n hohotele de rs ale celorlali ostai.
Cu toii direcia cazarm, fug mar! ordon el.
Soldaii o luar la goan spre cazarm, hrjonindu-se.
S tii c o s se supere Cij pe dumneata, l preveni Zvonariov.
Puin mi pas.
Doar asta i scade prestigiul n faa soldailor.
De mult nu mai are nici un prestigiu. i l-a sczut el singur prin
laitatea i pedepsele lui stupide. Ostaul, frate, ne scruteaz mai adnc
dect ne privim noi unul pe altul.
La cancelarie Boreiko i ceru lui Pahomov registrul artelnicului, n care
se treceau toate cheltuielile cu aprovizionarea.
i acum, Pafnutici, l ntreb el pe furierul ef, dup ce frunzri
condica: ia spune drept, ct ai furat?
Pi, se poate, nlimea voastr? rspunse Pahomov, indignat. Asta e
treaba noastr?!
Bun; s te vd.
Zvonariov ncepu s citeasc capitolele cheltuielilor, dup registru.
Boreiko verifica facturile corespunztoare.
Dup ce sfri verificarea, porucikul ncepu s smulg cu grij unele
facturi din teancul de acte cusute la un loc.
nlimea voastr, ce facei? se sperie furierul.
Iact, scot nite facturi plsmuite, mormi Boreiko. Ia scrie, Serioja:
134

n urma verificrii s-au descoperit facturi false pentru suma de... o clip, s
socotesc cu abacul... ruble aptezeci i ase, copeici douzeci.
Cum false? exclam dezndjduit Pahomov.
Asta ce e?... S-au cumprat de zece ruble foi de dafin i piper...
Semntura e chinezeasc, un fel de Vn-hu-ci, ori Sh-ci-li. Pi, cu attea
parale poi s iei foi de dafin pentru tot anul. i iact c peste cinci zile
dau iar peste nite foi de dafin de-o rubl. Dup tine, compania se hrnete
numai cu foi de dafin, da? Dar aici: Ciumiz45, 12 ruble. Cu banii tia poi
cumpra trei care, i aici scrie numai trei puduri. Pahomov, pentru
cocriile astea ai s fii dat n judecat! l amenin Boreiko.
nlimea voastr, eu sunt un om nensemnat, bolborosea furierul:
cum mi-a ordonat domnul tabs-cpitan, aa am fcut.
i ct v-a dat tabs-cpitanul, ie i artelnicului pentru treaba asta?
E zgrcit, nlimea voastr; ne-a dat doar cte o hrtie de trei ruble.
Of! Ce s-i faci, Pafnutici, acum ai s nfunzi pucria pentru un fleac
de trei ruble. Te credeam mai iste, dar vd c eti prostovan de tot.
Noi nu suntem de capul nostru; facem aa cum ni se ordon.
De fcut s faci, dar cu cap, cu capul tu, s-i dai i tu seama ce e
bine i ce nu. Ia d-mi i celelalte registre. n astea cte facturi plsmuite
sunt?
De data aceasta furierul, speriat, indic el nsui facturile false, ntr-un
ceas, verificarea fu terminat.
Deci am descoperit facturi false pentru suma total de trei sute de
ruble i ceva. Scrie-i declaraia, Pafnutici i de acum n colo ateapt
judecata.
Martor mi-e Dumnezeu, nu sunt vinovat. Domnul tabs-cpitan i
domnul feldwebel mi tot ordonau: scrie, i scrie, se milogea furierul.
Cnd Boreiko i Zvonariov i prezentar lui Jukovski procesul; verbal
dresat de ei, acesta sri n sus, ngrozit:
Boris Dmitrievici, ce ai fcut? De ce ai ntocmit un asemenea act? Mai
bine mi raportai verbal toat dandanaua. Acum o s se duc buhul la toate
unitile de artilerie c la noi n companie se fur. N-o s ne splm
obrazul de ruine. i, pe deasupra, o s ne alegem cu neplceri din partea
generalului.

45

Mei chinezesc, hran de baz a oamenilor nevoiai din China veche (n. t.).

135

n schimb, scpm de hoi. Cij trebuie scos de la aprovizionare,


artelnicul nlocuit.
i cu banii cum rmne?
O s-i plteasc Cij.
Dar dac nu?...
Pltete. O s i se rein din sold. E de ajuns s raportai, la
comandament.
Tocmai asta nu vreau, se mpotrivi Jukovski. i apoi, trebuie s stau
de vorb i cu Cij, s dea explicaii.
Spune-i imediat tabs-cpitanului Cij s vin ncoace! strig ! Boreiko
plantonului.
Cnd Cij sosi, i se ddu s citeasc concluziile comisiunii de verificare.
Se nroi de emoie i blbi indignat:
Ia te uit ce ticlos e Pahomov: m-a tras pe sfoar, mi-a furat de sub
nas! S fie imediat dat n judecat pentru falsuri i furt.
Pahomov a declarat n faa mea i a praporcikului c a fcut falsul
din ordinul dumneavoastr i c dumneavoastr l-ai pltit pe el i pe
artelnic, obiect Boreiko rspicat, privindu-l int n ochi pe Cij.
Porucikule, uii cu cine stai de vorb; asta e o insult pentru mine;
rezult c mi-am nsuit banii, nu?
Rezult c i-ai furat. Nikolai Vasilievici, dispunei s fie chemai
Pahomov i artelnicul, ceru Boreiko.
Cum, vrei s m expui la o confruntare cu nite grade inferioare?
strig Cij, repezindu-se. Asta se cheam atentat la disciplin, surparea
temeliilor armatei ruse, tii? Plec. Nu sunt dispus s mai stau de vorb n
aceast chestiune!
i Cij ddu s ias din odaie.
Stop! i bar drumul Boreiko. Vrei ca Nikolai Vasilievici s acopere
gologanii lips n locul dumitale?
Dar ce amestec am eu aici? Pahomov i artelnicul s-au inut de
potlogrii, i acum s rspund eu pentru ei? protest tabs-cpitanul.
Bine Alexandr Alexandrovici, dar, dup lege, pentru gestiunea
sumelor de la aprovizionare, eti rspunztor dumneata, nu furierul i nici
artelnicul, explic Jukovski.
Dar i dumneata, n calitate de comandant de companie! Dac e
vorba de aa ceva, o s pltim n pri egale, se ncpn Cij.
Ia uite ce poam e! coment Boreiko, neclintindu-se dintre Cij i u.
136

A furat, i acum vrea s pun pe alii s plteasc.


Cu pumnii strni, Cij fcu o micare, ca pentru a se repezi la porucik.
Domol, domol, puiule, mri amenintor Boreiko, prinznd
micarea.
Fricos, tabs-cpitanul se ndeprt de u.
Ei, cum rmne cu banii? insist Jukovski.
Pltesc totul, numai spunei-i acestui bdran s m lase s ies, strig
Cij, turbnd de furie.
O mic declaraie, domnule tabs-cpitan! l rug Boreiko cu o
polite batjocoritoare.
Cij scrise la iueal declaraia cerut i i-o ntinse lui Jukovski.
Boreiko se ndeprt de u i n aceeai clip Cij o zbughi afar.
Mi-ai fcut-o, Boris Dmitrievici! l dojeni Jukovski pe Boreiko,
cltinnd din cap.
Nu-i nimic, noi s fim sntoi, zmbi porucikul. Uneori prinde bine
s-l pui la locul lui pe un potlogar care ntrece msura.
i eu ce s fac acum? ntreb Jukovski, ngndurat.
Luai banii de la Cij; nlocuii artelnicul i buctarul, i cu asta, basta.
Trebuie dai n judecat.
Nu face. Cij arunc toat vina pe ei i iese basma curat. Le-am pisat
flcile i le-ajunge. Nu-mi plac judecile i procesele. Numai pierdere de
vreme.
Poate c e soluia cea mai bun, consimi cpitanul. Numai c
Nazarenko ar putea s ias la raport mpotriva dumitale, i atunci iar
ncepe dandanaua.
Ba n-o s ias deloc, o s-i fie fric. Doar a fost prins i el cu ma-n
sac la verificarea sumelor de la aprovizionare.

Capitolul V

Zvonariov primi ordin s se prezinte la Comandamentul Artileriei


pentru a lucra la transformarea afetelor de la tunurile de 10 oli, n vederea
adaptrii lor la tragerea cu pulbere fr fum.
137

Spera s nu lipseasc mult; totui, se desprea cam trist de bateria cu


care se i obinuise.
Sosi la comandament i se prezent la Gobiato, care l primi cu
obinuita lui amabilitate:
Ai s stai la mine. O s dau ordin ndat s fie duse la mine bagajele
dumitale. Dup aceea o s vizitm atelierele; nu sunt departe, propuse
Gobiato.
Atelierele erau de fapt un mic antier de reparaii situat la poalele
colinei Zolotaia, ceea ce le fcea invizibile dinspre mare. Seciile antierului
erau rspndite pe o suprafa destul de ntins.
n total, n ateliere lucrau aproape trei sute de oameni, soldai i
salariai.
Gobiato i Zvonariov vizitar secia mecanic. n dosul ei zrir
rspndite, ici colo, cinci afete de tunuri de 10 oli.
Demonteaz suporturile i ntrete-le cu cte trei foi de tabl de
oel; pe urm le nituieti din nou; schimb articulaiile suporturilor,
potrivit cu calculele noastre, i nlocuiete sectoarele dispozitivelor de
ochire n adncime cu altele, mai mari, pentru unghiuri de tragere mai
mari. Asta-i tot ce ai de fcut. Sper s isprveti treaba ntr-o sptmn; ca
ajutor i dau pe eful atelierului de forje, maistrul subofier Jmurin. Uite-l
c tocmai vine; s v fac cunotin.
Jmurin era un tnr blond, de vreo 25 ani, nu prea nalt; purta ochelari
pince-nez cu iret.
ncepei lucrul chiar mine diminea. Acum, hai napoi la
comandament c ne ateapt Beli.
Generalul puse ntrebri amnunite cu privire la stadiul lucrrilor
ncredinate lui Zvonariov i-l rug s le urgenteze.
Dup calculele lui Nikolai Andreevici, btaia maxim a tunurilor de
10 oli va crete de la nou i jumtate pn la treisprezece verste i
jumtate, adic foarte simitor; aceasta ne va da posibilitatea s-i lsm pe
japonezi s se apropie i s deschidem focul asupra lor pe neateptate.
M tem, excelen, c, o dat cu creterea btii, mprtierea
proiectilelor va crete i ea, ducnd la scderea preciziei tirului, observ
Gobiato.
Mcar s-i speriem pe japonezi i tot va fi ceva. Pe scurt, dai zor cu
transformarea afetelor.
Dup consftuire, generalul, ca de obicei, i invit pe cei doi ofieri s ia
138

masa la el.
Cnd l zri pe Zvonariov, Varia i ls lucrul de mn i-i iei nainte.
Ei, ce s-aude eu urka Nazarenko? Vine i ea la cursurile de surori de
caritate? ntreba ea.
Ea ar veni bucuroas, dar nu prea crede c-i dau voie prinii.
Eu l-am convins pe tata; o s trimit cte o invitaie tuturor soiilor i
fetelor de militari, s se nscrie la cursuri. Am s-i trimit neaprat i tatlui
ei una; cred c atunci n-o s se mai mpotriveasc.
Dup mas, Varia l pofti pe Zvonariov s-i vad gospodria.
La noi, la ar, am nvat s m gospodresc; nu-mi place oraul,
prefer viaa rustic. De fapt, nici n-am vrut s m duc la pension, ns m-au
silit tata i mama. Am s termin cursurile de moa i, dup aceea, am s
m stabilesc pentru toat viaa la ferm, s cresc gini i viei, spuse Varia
zmbind.
Dup cresctoria de psri, bine populat, i art staulul cu trei vaci i
mai muli viei.
Asta-i Kubanka mea, spuse fata, artndu-i iapa de clrie. tii s
clreti?
Puin.
Minunat! O s clrim mpreun. Tot st degeaba Don, calul tatei, i
se ngra de atta trndvie. Mergem chiar mine la uun, un sat
chinezesc la vreo zece verste de aici.
Dup ce vizitar toat gospodria, intrar i n livad.
Un pui de chinez, de vreo trei-patru ani, veni n goan spre Varia. Plin
de bucurie, se repezi la ea, o mbri i, ngustndu-i iret ochiorii negri,
piezii, i vr mna n buzunar, gsi acolo o caramel i cu o nespus
plcere i-o vr n gur.
E finul meu, Vanea. Te rog s-l iubeti i s fii bun cu el. E un bieel
adorabil! l prezent Varia i-l srut pe obrajii oachei, rumeni.
Ei, Varia, i-a sosit vremea s te mrii! zmbi Zvonariov.
Fata se mbujor.
Fleacuri. Afl c n-am s m mrit niciodat.
E un cntec vechi, dar nu-i poi da crezare, spuse zmbind din nou
Zvonariov.
n dreptul scrii, i lu rmas bun de la Varia i se duse la
Comandamentul brigzii.
Acolo nu mai gsi pe nimeni, n afar de civa furieri. Cnd l zri,
139

furierul Sevastianov, vechea sa cunotin, veni la el i-l ntreb dac i-ar


putea fi de folos cu ceva.
l cutam pe Gobiato. Nu tiu unde a disprut, spuse praporcikul.
Pe dumnealui nu-l prinzi cu una, cu dou: venic are treburi, nu st
locului o clip.
Zvonariov i ceru adresa lui Gobiato, la care, ntre timp, i fuseser duse
lucrurile. Furierul se oferi s-l conduc.
E cumsecade, are grij de oameni, l inform Sevastianov n drum.
Atta doar c nu prea st n ateliere. Acolo, cnd lipsete, taie i spnzur
ajutorul dumnealui, funcionarul Kozlov; tii, un om ursuz, cu o brbu
neagr. Ei, acesta e cinos ru. n lipsa cpitanului, sare la oameni i-i
stlcete n bti. Unii ostai stau la el cte douzeci de ore n ir, cu rania
n spinare.
i Gobiato ce pzete?
Dumnealui e un om cam ciudat: nici nu vede ce se petrece n jur; st
tot timpul dus pe gnduri. Ei, iat i locuina dumneavoastr, adug
furierul, artnd casa.
Zvonariov i gsi lucrurile deja aranjate prin camer. Ordonana lui
Gobiato, un osta vioi de prin prile Vladimirului, i art la repezeal
toat casa, dup oare l pofti s ia masa, dar praporcikul refuz.
Cam cnd se ntoarce cpitanul? ntreb el.
Niciodat nu ntrzie peste zece seara; la unsprezece se culc, la apte
i jumtate se scoal, iar la opt fix pleac la slujb, nu-i iese din program.
Cercetnd locuina, atenia lui Zvonariov fu atras de dou dulapuri
mari, pline de cri. Cele mai multe volume erau lucrri de specialitate:
artilerie i geniu, precum i numeroase tratate tehnice. Literatura era
reprezentat prin Jules Verne i Conan Doyle; reviste de loc.
n tot timpul ederii sale pe Elektriceski Utios, Zvonariov nu vzuse alte
ziare i reviste, n afar de vreo dou-trei numere din Invalid i o revist
scoas la Port-Arthur, iar o dat, cu totul ntmpltor, i czuse n mn i
un numr din ziarul local Novi Krai, pe care ofierii nu-l citeau aproape
de loc, poreclindu-l Limba rea a Port-Arthurului.
Sosirea lui Gobiato i abtu atenia de la cri.
Ei, te-ai aranjat? Foarte bine. Mine diminea i dai drumul. Ce
impresie i-a fcut Varia Belaia? E foarte simpatic; parc nici n-ar fi fat de
general. N-ai face ru s te nsori cu ea, dac eti necstorit. Tatl ei e un
om cu situaie i fata are zestre e o partid bun.
140

De ce nu v ncercai dumneavoastr norocul?


Sunt nsurat, drguule; am i doi copii. Soia mea a plecat dup
primul bombardament: nu voia s pun n pericol viaa copiilor.
Vorbir nc vreo jumtate de ceas multe i mrunte i apoi se retraser
amndoi n odile lor. Zvonariov se dezbrc cu o nespus plcere i, fr
grija vreunei alarme nocturne ca pe Utios, adormi tun.
A doua zi de diminea, cnd intr n ateliere, echipa de soldai
meseriai, oare-i fusese pus la dispoziie, se i afla la locul ei. Jmurin le
fix norma zilnic: fiecare avea s taie cte douzeci de nituri. Pe
Zvonariov l ntmpin cu rceal, fi indispus de numirea lui la
conducerea lucrrilor, i ncerc s-i dea ndrumri, artndu-i ce i cum
trebuia s fac.
Mulumesc, m descurc i singur, l ntrerupse Zvonariov. Subofierul
plec ofensat.
Zvonariov adun oamenii, le spuse s se aeze lng el, pe afete, i
ncepu s-i lmureasc n ce consta lucrarea i ce rost avea, artndu-le
nsemntatea modificrii grabnice a afetelor pentru aprarea fortreei.
Oamenii l ascultau cu luare aminte.
S-a neles ce trebuie s facem i n ce scop? ntreb Zvonariov.
Da, s trii! O s chibzuim ct mai bine treaba asta, ca s-i
scrmnm ct mai repede pe japonezi, rspunser ostaii.
Unul dintre ei, aten, nalt i zvelt, care nu prea rus, l privea cu atenie
pe Zvonariov. Observnd acest lucru, praporcikul l ntreb dac dorete
ceva.
V cunosc, nlimea voastr, rspunse omul. n 1900, cnd erai nc
student, ai fost la noi la Varovia, la uzina Lilpop. Eu v-am nvat s
lucrai la maina radial de perforat i la rabotez.
A, dumneata eti Iuzek Bratowski! exclam Zvonariov bucuros. Nu
mi-ar fi trecut prin cap c-o s ne vedem tocmai aici! Cum ai ajuns la
Arthur?
Am fost mobilizat la artileria de fortificaii din Varovia i de acolo
m-au trimis ncoace. Am sosit de curnd cu batalionul trei.
Aceast ntlnire l bucur mult pe Zvonariov.
E prima oar cnd ni se lmurete scopul unei lucrri; de obicei i se
d norma ca o corvoad de pucria: execui, i basta! Restul, cum i de ce,
nu-i de capul tu. Iar dac n-o ndeplineti, stai mult i bine cu rania n
spinare, complet Bratowski.
141

Treaba merse strun, n ritm viu. Pn la prnz se execut mai bine de


jumtate din norma zilei ntregi. nainte de mas, cnd Jmurin, clcndu-i
pe inim, veni totui s vad cum merge lucrarea la Zvonariov, voi s
mreasc norma, mai dnd nc zece nituri de scos, Zvonariov l rug din
nou s nu se amestece.
Vrnd, nevrnd, Jmurin se supuse.
S tii c ne-am gsit beleaua cu el, spuse Bratowski. O s-i verse
tot focul pe noi!
Nu-i nimic: dac se leag de voi, s-mi raportai. Vorbesc cu Gobiato
i-l potolim noi.
Pe deasupra o s avei de furc i cu Koziol46: el e mare i tare n
secie.
ntr-adevr, n mai puin de o jumtate de ceas, Kozlov, un funcionar
nalt, morocnos, cam de patruzeci de ani, veni la locul lucrrilor, nsoit
de Jmurin.
De ce v amestecai n dispoziiile lui Jmurin? ntreb tehnicianul pe
un ton provocator.
Dar el de ce se amestec n lucrrile mele? Cine l-a ndreptit s-mi
dea mie directive?
Sunt ajutorul efului de atelier; v rog s-mi rspundei la ntrebare.
Dumneata nu eti superiorul meu. Te rog s te retragi numaidect.
Ne mpiedici de la lucru.
Urm un schimb de vorbe aprinse.
n cele din urm, Kozlov i Jmurin plecar. Lucrtorii izbucnir
glgioi:
Aa-i trebuie, c prea se umfl n pene.
Bine zice vorba noastr din btrni: Boierii se bat i ranii se aleg cu
cucuiele, spuse un lucrtor.
nainte de a pleca, Zvonariov trecu pe la cancelaria ateliere lor, unde l
gsi pe Gobiato. Kozlov i Jmurin l reclamau acestuia, fcndu-l vinovat c
primejduiete disciplin, c e grosolan i nfumurat.
Gobiato i asculta n tcere, cltinnd uor din cap.
Inculpat, ce ai de zis n aprarea dumitale? l ntreb el glume pe
praporcik.

46

Joc de cuvinte Kozlov poreclit Koziol (apul) (n. t.).

142

Zvonariov relat cele ntmplate pe acelai ton glume.


Asta-i tot ce am de spus n aprarea mea, domnule judector, ncheie
el.
Zmbind, Gobiato se ntoarse spre un furier:
Scrie un ordin pe ateliere: Lucrrile de modificare a afetelor vor fi
executate sub conducerea praporcikului Zvonariov. Tehnicianul Kozlov i
subofierul Jmurin nu au dreptul s se amestece n aceste lucrri. ncepnd
de mine, tehnicianul Kozlov este mutat ca ef de atelier la tmplrie. Att.
E limpede, domnilor?
Am s m plng generalului... ncepu Kozlov.
Modific ordinul: Tehnicianul Kozlov este pus la dispoziia
Comandamentului Artileriei, adug Gobiato, rspicat. Nu te mai rein,
urm el, ntorcndu-se ctre tehnician. Dumneata, Serghei Vladimirovici,
te rog s rmi. De mult vream s scap de Kozlov, dar n-am avut prilejul.
Atta timp ct stai aici, te rog s-mi fii ajutor i lociitor. Poate c te vei
hotr s te mui definitiv la noi; mie n-o s-mi fac dect plcere.
Deocamdat, nainte de mas, hai s facem o plimbare pe Etajer:
privete ce zi minunat.
Pe Etajer se plimba o mulime de lume. Cu greu gsir o banc
neocupat; Gobiato i Zvonariov se aezar n sfrit s priveasc n tihn
oamenii i escadra din rad. Navele scoteau un fum gros, ca n preajma
plecrii ntr-o misiune ndeprtat; n schimb, brcile ncrcate cu matrozi
i ofieri, care se ndeprtau de bordul navelor, dovedeau cu totul altceva.
Bine triesc marinarii tia, spuse Gobiato cu invidie. Stau n spatele
nostru, trndvesc, petrec i primesc solde mai bune ca noi. Au bani de
aruncat prin toate localurile, spre invidia celor din trupele terestre. Asta
creeaz o atmosfer nesntoas de dumnie ntre armat i marin. Iar
Stessel o speculeaz n intrigile lui contra flotei. Uite-l pe cpitanul de
rangul doi, Essen, comandantul crucitorului Novik: iese n larg cu nava sa
aproape n fiecare zi.
Vorbind astfel, Gobiato art un ofier de marin care se apropia de ei.
Cnd ajunse n dreptul lor, se scular amndoi i-l salutar.
S trieti, cpitane, rspunse la salut Essen, adresndu-se lui
Gobiato. Nu te-am mai vzut de mult. mi dai voie s stau i eu?
Poftii, Nikolai Ottovici, rspunse amabil Gobiato, i-l prezent pe
Zvonariov.
143

Din ce baterie suntei? ntreb marinarul.


De pe Elektriceski Utios.
Essen se uit atent la praporcik.
E cea mai destoinic dintre toate. Adeseori i urmresc cu plcere
tirul. Le dai mult de furc japonezilor. Se vede buna organizare i
conducerea priceput a tirului. Cine e comandant
Cpitanul Jukovski.
Nu-l cunosc.
Pe porucikul Boreiko, voinicul, l cunoatei, Nikolai Ottovici?
Cum s nu! Se ine de beii cu Dukelski al nostru. Seamn ca dou
picturi de ap o pereche de cheflii. Totui, sunt biei de isprav. Eu am
adunat ntotdeauna la mine, pe Novik, ct mai muli din acetia.
Botsmanul meu, Kacenko, mi caut prin taverne matrozii cei mai
zurbagii. Muli comandani de nave sunt tare bucuroi s scape de
asemenea matrozi, dar la mine muncesc ca nite diavoli. Matrozul nostru e
n stare s fac minuni; doar trebuie s tii cum s-l iei: s nu fii cusurgiu,
s nu te legi de el pentru orice fleac, dar nici s-l crui, cnd e cazul. La
mine, cei mai mari cheflii, n aparen cu neputin de ndreptat, ctig
iute i decoraii, i galoane. Cu ofierii stm mai prost.
Zvonariov l asculta cu interes pe comandantul faimosului crucitor
Novik, care cu nava lui uoar i rapid se aventurase n larg de multe ori,
atacnd aproape ntreaga escadr japonez.
Trecnd pe lng ei, marinarii l salutau respectuos pe Essen. Soimanov,
care se apropia cu ali civa micimani, se desprinse dintre ei, se apropie,
salut i-i ceru struitor lui Essen s-l primeasc pe Novik.
N-are s se opun Viren? ntreb cpitanul.
l cunoatei: nici el, nici altul. Nu ne las s facem treab ca lumea
pe Baian, dar nici s plecm nu ne d voie. Am auzit c sosete n curnd
amiralul Makarov. Am s ncerc s ies la raport la domnia-sa. Dei e amiral,
se zice c-i place s navigheze pe crucitoare uoare i pe torpiloare.
E cel din Kronstadt, vestitul inventator, constructorul lui Ermak?
tiai c e fiu de matroz? interveni Gobiato.
Da! A nceput serviciul ca mus i a ajuns pn la gradul de vice-amiral.
n zilele noastre aa ceva nu e tocmai uor dac n-ai neamuri. i apoi, nu e
prea agreat de unii, din pricina firii lui independente i tioase. Probabil c
au fost bucuroi s scape de el, trimindu-l ncoace. n schimb noi fr
ndoial c nu vom avea dect de ctigat cnd Makarov va lua comanda n
144

locul ramolitului de Stark.


Ar trebui s organizm mai bine legturile cu flota, spuse Zvonariov.
M-ar bucura s v vd pe amndoi, pe dumneata i pe cpitanul
Gobiato, la mine, pe Novik. Poate dai o rait cu noi n larg! i fugrim pe
japonezi i v artm tehnica tragerilor noastre, propuse Essen.
Cei doi artileriti i mulumir pentru amabilitate i-l invitar s ia masa
cu ei, la restaurantul Saratov din apropiere.
Restaurantul gemea de lume. Cei mai muli dintre clieni erau militari.
Petrecreii nocturni nc nu se iviser. Gsir cu greu dou msue libere.
Peste puin, intr n salon porucikul de tiraliori Stah Endjeevski. Obosit,
plin de praf, era vdit c venea direct de la instrucie. Negsind nici un loc
liber, se apropie de Soimanov i de Gobiato, pe care i cunotea. Salut i le
ceru voie s ia loc la msua lor.
Cu plcere, rosti amabil Essen, ca cel mai mare n grad de la mas.
De unde vii aa de obosit? l ntreb Soimanov.
De la poligon. Abia acum, cnd a izbucnit rzboiul, ne-am apucat s
nvm soldaii s trag ca lumea. n timp de pace n-aveam grij dect de
parzi i de mutruluial! n patru ani de stagiu militar, un osta avea
alocate patruzeci de cartue de manevr! n schimb, l nvam zi i noapte
cum s strige ura i s salute superiorii, se plngea Endjeevski. Chiar i
acum sunt nvai s dea atacul la baionet, n formaii strnse; nu se
cunoate rostul lanului de trgtori; nici unul dintre ofieri n-a fost
instruit n acest scop, iar n ostai n-a fost dezvoltat iniiativa i habar
n-au ce trebuie s fac n formaia de trgtori. Eu ns fac instrucie cu
plotonul de cercetai numai n trgtori, ct e ziua de lung.
Cine e comandantul vostru? ntreb Gobiato.
Grsunul Saviki: prost nu pare, dar e un ticlos i un la. n schimb,
generalul Fok l ine n mare cinste, nu mai poate dup el. ntr-un cuvnt,
stm prost cu pregtirea de lupt. Voi, artileritii, stai mai bine: tii s
tragei; ba, uneori, chiar nimerii, ncheie Endjeevski cu o glum
maliioas.
Degeaba eti ironic, porucikule, interveni Essen. Uite, ai naintea
dumitale un caz concret de tir precis: praporcikul a fost n stare s
avarieze noaptea, pe ntuneric, un mic torpilor, i asta de la distan de
douzeci de cabluri. Mi se pare c nu e ru de loc.
Publicul era tot mai numeros. Orchestra, care se ivise ntre timp,
ncepuse un potpuriu de valsuri vesele.
145

Apariia lui Dukelski strni ndat animaie n toat sala.


George, ia loc la noi! i strig Essen.
Locotenentul nu se ls rugat.
Ce mai e nou? l ntreb Essen, rspunzndu-i la salut.
Makarov e ateptat s soseasc ntr-o sptmn cel mult. Azi s-a
primit de la el o telegram: a i ajuns la Omsk. Babacu a nceput s-i fac
bagajele i se pregtete s coboare pavilionul. Molas, eful de stat-major al
flotei, e nervos; se teme c Makarov o s-i ia un alt ajutor, ncepu Dukelski
s nire noutile. Altceva? Da: Vitgheft, cocoat ca ef al seciei navale
din statul-major al guvernatorului, trndvete ca i pn acum, se
mbuib i i se scurg ochii dup fetele pe care le aga fiul lui. Grigorovici
i ghicete n cafea ca s tie ce are s-i aduc sosirea lui Makarov: vulturii
de amiral, ori scoaterea la pensie, pentru aciunea glorioas din 26
ianuarie. Iar ensnovici nu izbutete de loc s-i despotmoleasc
Retvizanul. Mi se pare, domnilor, c v-am pus la curent cu toate.
Ascuit limb mai ai, Gheorghi Vladimirovici, zmbi Essen. Ei bine,
ia spune, dar Essen ce viseaz?
Viseaz c, n sfrit, i se va da voie s se bat cu japonezii, aa cum
trebuie, nu de departe, ancorat i sub protecia bateriilor de coast.
Ai ghicit! Sper c odat cu sosirea lui Makarov, staionarea escadrei
n port va lua sfrit. Am lncezit destul.
Dup ce prnzir, bur cte o cup de ampanie pentru cea mai strns
colaborare ntre armat i marin i apoi plecar fiecare la treburile sale:
marinarii spre nave, Gobiato acas, n timp ce Endjeevski i Zvonariov se
duceau n ora dup cumprturi.
n magazinul Kunst & Albers se ntlnir cu o doamn de vreo 40 de
ani, nsoit de dou feticane. Pe cea mai nltu, aten, rumen, cu ochi
cprui scprnd provocator, o chema Leolia; cealalt, blond, micu, cam
firav, cu ochi albatri, vistori, se numea Olia. Toate trei l salutar
prietenoase pe Endjeevski.
Ce s-a ntmplat, Stah, de nu te mai vede lumea? Unde ai disprut?
Iar ai stat la arestul comenduirii? l asaltar fetele.
mi nv soldaii cum s se bat la rzboi.
Dar pn acum ce ai fcut?
i nvam s mrluiasc.
Eti incorigibil, Stah, zmbi doamna. Pentru limba asta ascuit nu te
suport superiorii.
146

Endjeevski l prezent pe Zvonariov.


Suntei artilerist? Din brigada a patra? ntreb Olia.
Nu. De pe Elektriceski Utios.
Ce spunei?! De pe Elektriceski!
Toate trei l privir cu curiozitate.
Se zice c acolo la dumneavoastr nu e tocmai linite.
Hm! Uneori arde, ntr-adevr.
Isprvind cu cumprturile, Zvonariov i Stah se oferir s le conduc.
Stah i Leolia o luar nainte.
Las-i s mai schimbe i ei o vorb dulce, spuse zmbind Maria
Petrovna. Olia suspin drept rspuns.
Nu cumva i ie i-a furat Stah inima? Mare pacoste cu fetele astea ale
mele: se ndrgostesc mereu de unul i acelai cavaler i-i ncurc una
alteia toate socotelile.
Ba nu, nu sunt de loc ndrgostit de Stah, dei, n-am ce zice, e foarte
drgu. Nu seamn deloc a ofier.
Am impresia c nu prea simpatizezi viteaza noastr ofierime, i
ddu cu prerea Zvonariov.
Pe muli din ei nici n-ai cum s-i simpatizezi. Grosolani, obraznici,
inculi, i bat soldaii i beau tot timpul. Mai mare ruinea! rosti Olia cu
aprindere.
Bineneles, domnule Zvonariov, cei de fa sunt exclui, interveni
Maria Petrovna, grbindu-se s atenueze asprele aprecieri ale Oliei. Nu te
cunoatem nc, dar sperm c eti o excepie fericit ca i Stah al nostru.
V cunoatei de mult?
De-abia azi am fcut cunotin.
Am i ajuns acas! Se oprir n poarta unei grdini mari; n fund se
vedea o cldire cu un singur cat.
Ce-i aici? ntreb Zvonariov.
E coala elementar Pukin. Eu o conduc, iar Olia i Leolia sunt
institutoare, rspunse Maria Petrovna.
Pentru copii?
Ziua nva copiii, iar seara coala e deschis pentru aduli. Cei mai
muli, funcionari mruni, urmeaz cursuri liceale; printre ei sunt i
muncitori i chiar civa matrozi de la comandamentul militar al portului.
Iat c vin i porumbeii notri, zmbi ea, uitndu-se la Leolia i la Stah,
care se apropiau.
147

Zvonariov i Endjeevski i luar rmas bun.


Cum e numele lor de familie? ntreb Zvonariov, dup ce se
ndeprtar amndoi de grdin.
Pe directoare o cheam Jeltova; pe Leolia, Elena Feodorovna Lobina,
iar pe Olia, Olga Semionovna Selenina. Leolia este logodnica mea. Ne-am fi
cununat de mult, dar nu pot cpta aprobarea de la regiment: cic o
institutoare nu este o soie demn de un ofier! Visul meu e s fac
seminarul pedagogic. Dup ce-l termin, plecm la ar ca nvtori.
Deocamdat ns sunt comandantul plotonului de cercetai din regimentul
14 tiraliori, spuse Stah cu un zmbet acru. Eu o iau la dreapta; cu bine,
Serghei Vladimirovici. Nu te jena. Cnd ai timp, treci pe la coal. E drept,
nu e cas mare; n schimb, e primitoare i vesel. i nu uita s duci cu
dumneata cte ceva de-ale gurii, ca s crui gazdele de o parte din
cheltuial.
Desprindu-se de Endjeevski, Zvonariov se ndrept spre cas. Cotind
la colul unei strzi, era ct pe ce s dea peste o doamn, care de
surprindere i spaim scp jos pachetele din mn. Praporcikul i ceru
scuze, se grbi s ridice lucrurile i se oferi s le duc pn acas.
Suntei foarte amabil. De altfel nici nu stau departe. M ndatorai
nespus. Am ntrziat prin magazine i acum mi-e fric s merg singur.
Din ce unitate facei parte? ntreb doamna.
Zvonariov i rspunse.
A, suntei subaltern al lui Vasili Feodorovici Beli? n ce baterie? Pe
Elektriceski? Soul meu mi-a spus c este cea mai brav baterie. A fost i el
acolo ntr-o zi, chiar la douzeci i apte ianuarie. mi povestea cum au
revrsat japonezii o ploaie de obuze peste Utios. Anatole avea chiar de
gnd s-l propun pe comandant pentru decorare, ns i s-a prut c
soldaii sunt nedisciplinai. Dar s nu-i faci inim rea: se vor mai da
decoraii i de acum nainte, turuia doamna.
Intrigat, Zvonariov se ntreba cine e doamna. Pe ct se putea distinge pe
ntuneric, nu era tocmai tnr, ns drgu, bine mbrcat i fcea parte,
pesemne, din elita Arthurului. Praporcikul nu ndrznea s-o ntrebe i i
asculta ciripitul n tcere.
Sunt adnc micat de amabilitatea dumitale, tinere. Te rog s ne
vizitezi simplu, fr pretenii, c nu ne arde de ceremonie n timp de
rzboi. Numele meu e Vera Alexeevna Stessel. i arat casa orice soldat. i
lu rmas bun i-i strnse mna.
148

Va s zic aceasta este doamna Stessel, despre care se spun attea!


gndi Zvonariov. Hotrt, azi am avut parte de cunotine noi de toate
categoriile printre marinari: Essen; printre tiraliori: Stah; pe urm
institutoarele i, n fine, doamna Stessel, i zise el, ncheind bilanul zilei.
Seara, cnd i povesti lui Gobiato cum o cunoscuse pe Vera Alexeevna,
acesta ncepuse s rd zgomotos:
Ei, acum, drag Serghei Vladimirovici, cariera i-e asigurat la Arthur.
S te bucuri de favoarea soiei lui Stessel nsemneaz cea mai bun
protecie din cte sunt aici cu putin. Femeia nu e proast, ba e chiar mult
mai deteapt dect brbatul ei; ea-l ine n huri i-l mn cum vrea.
Dar n-am ambiia s fac carier n armat.
Totui, ntr-o zi, aceast cunotin va putea s-i fie de folos. Are o
memorie admirabil, mai ales cnd e vorba de brbai tineri.
A doua zi de diminea, cnd Zvonariov i Gobiato i fcur apariia n
atelier, soldaii tocmai demontau cadrele de pe afet. Cu fore unite, lucrul
era spornic. Bratowski trecea de la un lucrtor la altul, artndu-le cum s
reteze mai uor i mai iute niturile.
Jmurin nu mai ndrznea s se amestece.
Te pomeneti c o s le demonteze azi pe toate, spuse Gobiato. Cum
de muncesc cu atta rvn?
Pe faa lui Bratowski flutur un zmbet.
nlimea voastr, acu tim i noi ce lucrm i pentru ce, aa c ne
intereseaz munca. Ieri, nlimea sa ne-a vorbit i ne-a lmurit cu
de-amnuntul cum i ce fel.
Azi e smbt; la dou dup-amiaz luai repaus. Isprvii pn
atunci? ntreb Gobiato.
Isprvim pn la prnz; dup ce mncm, ducem cadrele la forj i
batem foile n nituri, rspunse Bratowski.
V mulumesc, biei, pentru hrnicia voastr, rosti Gobiato.
Duminic o s fii nvoii cu toii n ora.
nlimea voastr, noi am zice s lucrm i mine, ca s isprvim
totul mai repede.
N-am nimic mpotriv; dup aceea, v nvoiesc pe dou zile, le
fgdui cpitanul. Lucrarea trebuie terminat ct mai repede cu putin.
Vd c dumneata te pricepi cum s vorbeti cu soldaii. Din pcate, prea
puini de la noi tiu cum s procedeze; cei mai muli prefer s-i ia n
149

pumni, zise Gobiato ctre Zvonariov, dup ce se ndeprtar de soldai.


Ei coala lui Boreiko: e cheia tirului su att de reuit; a tiut s
strneasc interesul soldailor.
n cancelarie i atepta rotmistrul47, comandant al detaamentului de
jandarmi din fortrea, prinul Mikeladze.
Cu ce v pot fi de folos? l ntreb Gobiato rece.
A vrea s stau de vorb ntre patru ochi cu dumneavoastr,
mult-stimate Nikolai Andreevici, ncepu jandarmul dulceag.
Gobiato le spuse furierilor s prseasc ncperea. Mikeladze arunc
spre Zvonariov o privire semnificativ.
Este ajutorul i lociitorul meu; n-ai motiv s te fereti de el, i explic
Gobiato.
Dac nu m nel, domnul Zvonariov a sosit de curnd la Arthur;
domnia sa nu este la curent cu starea de lucruri de aici i pe urm, s am
iertare, domnia sa e i civil, aflndu-se doar ntmpltor n cadrele armatei;
aadar, mrturisesc c prezena domniei sale m stnjenete oarecum.
Vd c suntei perfect informat n ceea ce-l privete, rosti mirat
Gobiato.
Ce fel de jandarm a fi, dac n-a cunoate bine ce este cu fiecare
ofier sosit de curnd la Arthur? Noi, jandarmii, suntem datori s tim
totul: ce hram poart fiecare, n ce ape se scald...
Pot s m retrag, spuse Zvonariov.
Ba nu, te rog foarte mult s rmi. Sper c prinul nu va strui.
Rotmistrul fcu o strmbtur, dar ced.
Iat despre ce e vorba: la dumneavoastr n ateliere au aprut mai
muli soldai noi; printre ei se afl i unele elemente indezirabile. De pild,
Iosif Bratowski. Acesta a fost membru al unei organizaii subversive la
uzinele mecanice Lilpop din Varovia. Numai lipsa unor dovezi categorice
l-au scpat de judecat. A fost transferat aici la cererea comandamentului
jandarmeriei din gubernia Varovia. ndat ce a sosit, a fost pus sub
observaie de un agent al meu. Dei pn n prezent nu s-a semnalat nimic
deosebit n ceea ce-l privete, trebuie urmrit cu atenie.
Eu, personal, n-am nimic de spus n defavoarea lui Bratowski:
muncete cu mult rvn i are o purtare exemplar.

47

Gradul de rotmistr, n cavalerie i jandarmerie, corespundea celui de cpitan din celelalte arme (n. t.).

150

S am iertare, dar seara zbovete cu soldaii la latrin, ntrebndu-i


tot felul de lucruri: cine eti i din ce loc, unde ai mai lucrat; evident c
sondeaz terenul.
Ei, prinule, fricosul se sperie i de umbra lui. ntotdeauna faci din
nar armsar. Strnut un osta, i dumneata eti gata s crezi c zguduie
sacrele temelii cu un hapciu! l ironiz Gobiato.
E o vorb: incendiul Moscovei s-a strnit de la o lumnric de o
copeic.
Mai bine i-ai irosi energia combtnd spionajul. Pe lng japonezii
travestii n chinezi, mai sunt n ora i ali spioni, de alte naionaliti, i,
nainte de toi, englezii i americanii. Asta e pacostea cea mai mare. Sub
paravanul unor firme comerciale, adun cu neruinare informaii
importante din punct de vedere militar, spuse Gobiato indignat.
Toi supuii englezi i americani au fost expulzai din Kvantung.
Ba chiar asear i-am vzut cu ochii mei, pe strad, pe Tomlinson i pe
Smith. Treburile lor nu merg de loc mai prost ca alt dat, ba chiar sunt
nfloritoare, strui cpitanul.
Au obinut alt cetenie i nu ne mai putem atinge de ei. n ceea ce-i
privete pe chinezi, mrturisesc c i asta e o problem dificil. Chinezii
sunt toi ca unul mari cocari i e greu s-o scoi la capt cu ei. N-ai cum
s trimii printre ei ageni rui, fiindc i suspecteaz, iar printre ai lor, din
pcate, nc nu ne-am format cadre de ageni pe care s ne putem bizui.
Cu ruii e mult mai lesne. Iat, de pild: asear, domnul Zvonariov a fost
observat n societatea unor persoane dintre cele mai puin agreate n
Arthur, n societatea directoarei colii Pukin i a institutoarelor. n spatele
paravanului unei coli serale, aceste femei au organizat ceva foarte
asemntor cu nite cursuri de agitatori.
Dar ce v privete pe dumneavoastr, domnule rotmistru, cu cine i
unde mi petrec timpul? se revolt Zvonariov.
Pe noi, jandarmii, totul ne privete. Trebuie s tim chiar i cu ce fete
v culcai. Dumneata ai fost, de pild, o dat sau de dou ori, ntr-o
societate, la mademoiselle Riva? Vezi c i asta o tim? i trebuie s-i spun
c ai toat aprobarea noastr: e o ovreicu foarte nostim, i nu se
amestec n politic.
Tonul impertinent i ncrezut al rotmistrului l revolta pe Zvonariov tot
mai mult.
Atunci, trebuie s tii c asear n-am fost singur n societatea
151

directoarei...
Cum s nu: mpreun cu dumneata era porucikul Endjeevski, tot un
soi de socialist i el. Nu prea eti de felicitat pentru asemenea cunotine.
Dai-mi voie s-mi port singur de grij n ceea ce privete relaiile
mele i natura lor. n aceast privin, n-am nevoie de sfaturile
dumneavoastr, i-o retez Zvonariov.
Ei, noi, jandarmii, nu suntem suprcioi. i acum, am onoarea s v
salut. Sper c n curnd ne vom revedea ntr-o mprejurare mai agreabil,
spuse jandarmul i strngndu-le minile prsi biroul.
Uimitor de antipatici sunt jandarmii tia! i vr nasul n toate! se
revolt Gobiato.
Dup ce-i strnge mna un jandarm simi nevoia imperioas s te
speli imediat! adug Zvonariov.
A doua zi, duminic diminea, Gobiato primi de la Essen un bilet, prin
care l invit s vin mpreun cu Zvonariov pe bordul crucitorului Novik,
care se pregtea s ias n larg. Gobiato i Zvonariov se mbrcar n grab
i plecar mpreun cu matrozul care adusese biletul.
n clipa cnd barca cu cei doi artileriti acost la nav, crucitorul
ridic ancora. La scar fur ntmpinai de ofierul de cart i condui pe
punte, la Essen.
Acesta i salut amical i le fcu cunoscut c patru torpiloare, n frunte
cu crucitorul Novik, porneau n larg cu misiunea de a intercepta vase
comerciale japoneze. Dup aceea, le prezent pe ofierii si.
Ajuns n larg, crucitorul continu drumul cu viteza de 20 noduri spre
sud-vest, ctre capul Liaotean, extremitatea de sud a peninsulei Liaotung.
Zvonariov, care se afla pentru ntia oar pe o nav de rzboi, privea cu
un viu interes micrile cumpnite i spornice ale matrozilor. La nceput
nu izbuti s descopere Elektriceski Utios, perfect contopit cu fondul
colinelor din spatele lui; doar postul telemetrului se zrea, ca o pat mai
deschis, trdnd amplasamentul bateriei.
Ar trebui ncadrat n parapet, ca s nu bat la ochi, i zise n gnd
Zvonariov, privindu-i bateria.
Fortificaiile unei baterii de mortiere de 11 oli, aflate chiar pe creasta
colinei Zolotaia, se profilau limpede pe fondul cerului. Acum praporcikul
nelese de ce japonezii trgeau att de des tocmai asupra acelei baterii.
Utiosul dumneavoastr este foarte bine camuflat, ns fumul gros al
152

tunurilor l trdeaz mereu, observ Essen. Ar fi bine s ntrebuinai


pulbere fr fum.
n prezent lucrm tocmai la transformarea afetelor, n vederea
acestui scop, rspunse Gobiato. Sperm c vom putea rivaliza cu japonezii
i sub raportul btii utile.
Sub raportul preciziunii tirului, i-ai ntrecut ns de mult. Ori de
cte ori apar n faa Arthurului, urm Essen, primesc fr gre mcar o
lovitur n plin, pe cnd dumneavoastr n-ai fost lovii direct.
Scond fum gros, cele patru torpiloare l urmau pe Novik n linie de ir.
Ultima nav n formaie era torpilorul cu dou couri Leitenant Burakov.
Pentru ce ai mai luat n formaie i pe piticul acela? l ntreb
Zvonariov pe Essen.
Pitic, dar voinic! E cel mai rapid torpilor din lume. Atinge aproape
treizeci i patru de noduri! Nici un japonez nu poate s-l ajung, l
prezent Essen.
Cnd crucitorul Novik depi promontoriul Liaotean, departe la vest,
n zare, se ivir cteva fumulee. Privite prin binoclu preau ale unor nave
destul de mari.
Vase comerciale, preciz Essen. Trebuie s vedem dac nu cumva fac
contraband de rzboi. Cu toat viteza, nainte! comand el.
Observnd c sunt urmrite, vapoarele ncercau s scape prin fug.
Leitenant Burakov va opri i controla vapoarele! ordon Essen.
O clip dup aceea Burakov, ntrecnd celelalte vase, se repezi drept
nainte.
Mrind la maximum presiunea la cldri, Novik i celelalte torpiloare l
urmar. n sfrit, ajunser aproape de vapoarele oprite. Dup control,
unul, sub pavilion englez, fu lsat liber; cellalt ns era japonez. Burakov
debarcase echipajul de pe vaporul capturat pe care se pregtea s-l
scufunde cu torpile. Uriaul vas transoceanic sortit pieirii, de vreo cincizeci
de ori mai mare dect Burakov, scotea un fum slab.
Ce ncrctur are? i ntreb Essen prin megafon pe cei de pe
Burakov.
Lest i ceva crbuni, i se rspunse de pe torpilor.
Scufundai-l!
Burakov lans o torpil. Ea lunec n ap i se ndrept repede spre
vapor, lsnd n urma ei un siaj vizibil. Toi cei de pe punte o urmreau, cu
ncordare, cum se apropie de int. Explozia bubui asurzitor; o coloan de
153

fum negru ni mai sus de catarge, mpreun cu un nor de sfrmturi i o


tromb de ap; vasul se rsturn pe o parte i, dup cteva minute, dispru
n valuri.
Dup ce isprvi astfel cu vaporul, Essen se ndrept spre est.
Dorind s viziteze compartimentul mainilor, Zvonariov cobor sub
punte nsoit de mecanicul-ef. Chiar din capul scrii, aerul fierbinte i izbi
n fa. Pe msur ce coborau, aerul era tot mai nbuitor.
La cldri, fochitii lucrau dezbrcai pn la bru; dei ventilatoarele
funcionau din plin ca i pompele de rcire cu ap de mare, n
compartiment era o cldur insuportabil. Totui, cu micri iui,
ndemnatice, fochitii aruncau crbuni, curau grtarele, ddeau afar
cenua.
Zvonariov lu de jos un bulgre de crbune i-l cercet.
Din Jantai48? ntreb el.
Nu, japonez, rspunse mecanicul.
Stocuri dinainte de rzboi?
Nu. Chiar dup ce a nceput rzboiul am mai primit din Japonia zece
vapoare cu crbuni.
Cum adic? Japonezii au continuat s ne vnd crbuni?
Rzboiul e rzboi, iar negoul e nego. Unul nu-l mpiedic pe cellalt.
Ba, dimpotriv, dac vrei, l ajut. Numai c suntem silii s pltim ceva
mai scump. Ce s mai vorbim de crbuni? Amiralitatea noastr n-a putut
s ne procure telemetre noi, englezeti, Barr i Strode. Le-am procurat
de la japonezi contra bani chiar i dup ce au fost rupte relaiile
diplomatice. Am primit de curnd, prin anhai, bombe de 12 oli de
fabricaie japonez, ca s nu mai vorbim de conserve alimentare i de alte
lucruri mrunte.
Zvonariov l privea uimit. Nu-i venea s-i cread urechilor.
Ce, nu credei? ntreb eful mecanic. ntrebai n port. Firma
furnizorului nostru, Ghinsberg, are chiar i acum sucursale i n Japonia, i
la anhai. Le-a nscris pe numele unor supui ai rilor neutre i ne trimit
din Japonia, n cea mai deplin siguran, toate mrfurile de care avem
nevoie.
Mari sunt minunile tale, Doamne! exclam Zvonariov. i cldrile tot

48

Bazinul carbonifer din Jantai, situat n sudul Manciuriei, ddea cei mai buni crbuni din regiune (n. aut.).

154

din Anglia vin?


Din pcate, ale noastre sunt de fabricaie ruseasc, iar ale japonezilor,
englezeasc. Acelea au ancombrement mai mic i ridic mult mai repede
presiunea.
Dup vizitarea compartimentului mainilor, Zvonariov se ntoarse pe
punte, trgnd n piept cu nesa aerul rcoros al mrii.
Novik fcuse cale ntoars. Cu binoclul n mn, Essen scruta atent
zarea.
Japonezii caut s ne bareze drumul, i comunic el lui Gobiato.
Deocamdat nu se poate deslui ce fel de nave sunt. Totui, trebuie s ne
grbim.
Constat curnd c erau crucitoare uoare.
Ei, nu-i nici o nenorocire. Gonim pn la Arthur o dat cu ei, dac nu
i mai iute. Acolo nu se ncumet s se apropie de coast.
Liaoteanul ncepu s se disting bine. Baian i Pallada ieeau n rad.
n timpul acesta, japonezii deschiser focul de departe. Pe Novik se sun
alarma de lupt. Matrozii se repezir la piese.
Novik trase o salv cu tot bordul. Japonezii i reglar i ei tirul. Apa
zvrlit de obuzele lor nea mereu peste punte.
Pn la Arthur nu mai era mult. Japonezii ncepeau s rmn n urm.
Privete, se trage de pe Utiosul vostru, spuse Essen artnd cu
binoclul spre coast.
Un nor de fum albstrui plutea, mprtiindu-se ncet, la poalele colinei
Zolotaia.
L-a lovit! strig Gobiato bucuros. Boreiko nu se dezminte. A nimerit
un japonez. Ia uitai-v ce fum scoate al doilea din capul formaiei.
Zvonariov se ntoarse i vzu cum unul dintre crucitoarele japoneze,
nvluindu-se n fum, iei din formaie i ncepu s se abat spre larg.
n clipa aceea tunurile fulgerar iar i fumul pluti din nou n vzduh.
Boreiko, pesemne, se strduia i de data aceasta s trag ct mai repede. Cu
toate c nici o nav nu mai fu lovit, japonezii se grbir s-o ia pe urmele
crucitorului avariat.
Ei, pentru azi ne ajunge, dispuse Essen, cobornd de pe punte. Peste
o jumtate de or vom fi la Arthur. ncetarea alarmei! ordon el. Echipajul
este liber de la posturile de lupt!
Poftii s luai dejunul cu noi, i invit ofierul secund pe Gobiato i
pe Zvonariov.
155

Dejunar ntr-o atmosfer plin de voioie. Toi mncar pe sturate,


bur puin i rser cu poft.
La noi n armat toi cred c marinarii sunt nite beivani, spuse
Gobiato.
Pe uscat poi s mai tragi i cte un chef, rspunse Essen. Pe nav
ns, mai ales n misiune, suntem foarte cumini; la popot nu mai avem
parte dect de cte un phru de vin slab.
Trecuse puin de amiaz, cnd Novik intr n port i se leg la cheu.
Artileritii mulumir amabilelor gazde i coborr la uscat.
Ar trebui s trec pe la atelier, s vd cum merge treaba, spuse
Zvonariov.
Pn la ora unu au repaus de prnz. Hai mai nti la Comandament.
n clipa aceea ns ddur cu ochii de Varia Belaia care i asalt vijelios.
Hai s facem o plimbare clri! i propuse ea lui Zvonariov. E o zi
minunat. Alergm vreo zece-dousprezece verste s ne dezmorim caii.
Doar e duminic.
Zvonariov l privi stnjenit, ntrebtor pe Gobiato.
Du-te, Serghei Vladimirovici, l nvoi cpitanul. Supraveghez eu
lucrarea. Altfel srmana Varia o s moar curnd de plictiseal.
Perfect! Hai s punem eile pe cai!
Ca s vezi de pe vas ai nimerit dac nu la bal, ca Ceaki, cel puin pe
cal, spuse cu un zmbet Gobiato.
tii s tragi cu revolverul? l ntreb Varia pe Zvonariov, vrnd un
revolver n cobur, nainte de a ncleca.
Ce faci cu el?
Cnd ieim din ora, clrim totdeauna narmai: uneori hunhuzii49
se ivesc n mprejurimile Arthurului.
Din pcate sunt un inta prost.
Ce fel de militar eti? Eu sunt femeie i totui trag foarte bine. Fie,
dac ne atac cineva, o s te apr eu, glumi fata.
Cei doi clrei trecur peste zgazul dintre bazinul de est i lacul de
ap dulce i o luar pe bulevard, unde se aflau cele mai bune magazine din
ora. Grupuri de oameni, gtii de srbtoare, forfoteau pe trotuare. Varia

49

Hunhuz, de la cuvntul chinez hunghutzu, adic barb-roie tlhar fcnd parte din bandele care se
organizeaz n Manciuria i China de nord (n. ed.).

156

schimba mereu salutri cu cte un cunoscut.


Profesoarele de la pension ar fi scandalizate dac m-ar vedea clare,
ziua-n amiaza mare, pe bulevard.
n schimb, ai o inut impozant, rspunse Zvonariov.
Clresc din copilrie, tata m lua cu el n a de mic. De altfel i
mama a renunat la clrie abia de curnd. Bun ziua, Maria Petrovna!
strig ea zrind-o pe Jeltova pe trotuar. Ia privii ce cavaler am achiziionat.
Nu tie nici s trag, nici s taie cu sabia! Am de gnd s-l trimit la pension
n locul meu. Acolo o s nvee repede broderia i muzica. Va fi o
domnioar exemplar. Numai excepional o s aib la purtare, nu ca
mine: eu, din pcate, n-am fost niciodat o elev model.
Numai de pozne te ii, Varia. De ce-l pui pe tnr ntr-o situaie
jenant? S vezi ce spuneal i trag cnd ai s treci pe la noi, o amenin
Jeltova. Nu fi suprat pe ea, Serghei Vladimirovici. Asta e pur i simplu
maniera ei de a cocheta cu dumneata.
Nu-i adevrat, strig Varia roind i i porni iapa la trap.
N-am obiceiul s m supr pe copii, ripost praporcikul. Zburd i ei,
ce s-i faci!
Varia l amenin din mers cu pumnul.
Strbtur Oraul-Vechi i ajunser n uliele ntortocheate, murdare
din cartierul chinezesc.
n mijlocul uliei, o droaie de copii chinezi alergau de colo-colo, ipnd.
Porcii se lfiau la soare prin bltoace, grohind de plcere; cinii umblau
haihui, cu coada ntre picioare. Femeile gteau mncri simple chinezeti,
chiar acolo pe trotuar, n dreptul uilor deschise. Mirosul neccios de bob
prjit cu usturoi n ulei de susan te sufoca. Alturi, n uli, brbierii rdeau
i tundeau. Coropcari cu mrfuri ieftine se strecurau prin mulime,
strignd cu glasuri trgnate. Peste tot se zreau muncitori rui i
meseriai chinezi, amestecai cu mulimea pestri i glgioas specific
oriental. Zrindu-i pe Varia i pe Zvonariov, mai muli biei se luar dup
ei, chiuind i cernd de poman. Varia le zvrli civa bnui i ei rmaser
n urm. Trecur prin poarta strveche, n stil oriental, cu acoperi de igle
colorate, ieind astfel din ora.
Din mulimea de drumuri i crri, Varia alese un drum de ar larg,
nepietruit, mrginit de anuri i copaci.
Strvechiul drum, Drumul-mandarinilor. E destul de umblat i, prin
urmare, mai puin periculos dect celelalte. Acum, prinde-m! zise fata
157

fichiuindu-i energic iapa i lund-o la goan nainte.


Zvonariov abia se putea ine dup ea. Aerul de primvar, curat i cald,
soarele strlucitor i goana cailor i nviorar pe amndoi.
Rznd zglobiu, fata i-o luase mult nainte. Donul lui Zvonariov, nalt i
cu pas larg, ncepu s galopeze ntins, ajungnd-o din urm. Deodat, n
drum ni un iepure. Kubanka fcu o sritur ntr-o parte, iar Varia, n
plin goan, zbur din a. Praporcikul alerg spre ea i o ajut s se ridice.
nfiarea fetei nu prea era de invidiat. Cu obrazul i minile zgriate ru,
cu rochia i ciorapii murdrii i cu prul ciufulit, Varia nu renun totui
la tonul de bravad:
Desigur, i-a prut foarte bine c am fcut o tumb. Ei, uneori se mai
ntmpl i aa ceva. Hai, ntoarce-te cu spatele. S nu ndrzneti s te uii
la mine pn nu-i spun! porunci ea i se apuc s-i pun inuta n ordine.
Praporcikul ncerc s prind iapa. Kubanka galopa n jurul stpnei,
nelsndu-l s se apropie. Pn la urm numai Varia putu s pun mna pe
nrva: nclec pe Don i calul o lu la goan dup iapa fugar. Peste
cteva clipe, Varia o aduse napoi, de drlogi.
nclecar amndoi i-i continuar plimbarea, dei Zvonariov propuse
struitor s se ntoarc la Arthur.
Nu-i nimic! Pn m mrit, mi trec toate zgaibele. Nu fi ngrijorat, l
liniti fata.
Dar dac i vine inspiraia s te mrii chiar mine, i-ar sta frumos
cu cununia pe cap i cu faa plin de zgrieturi? o necji Zvonariov.
Hai, las prostiile! l repezi Varia cu ciud i-i trecu iapa la trap larg.
De jur mprejur se nlau stnci pleuve. Toate peticele de pmnt, ct
de ct bune la ceva, erau cultivate cu grij de chinezi. Munceau cu braele,
cu trncoapele, cu sapele. Numai ici i colo, pe ogoare mai mari, se zrea
cte un mgar ori o vac trgnd un plug primitiv de lemn. Fiecare brazd
de pmnt cerea sforri istovitoare pentru a fi cultivat cu ciumiz sau cu
meiul manciurian numit gaolian.
Mult rvn trebuie s ai, ca s faci s rodeasc pmntul acesta
jumtate lut, jumtate pietre! spuse Varia, admirativ.
Aceast rvn deosebit n munc a chinezilor i nrudete cu ranii
notri rui, observ Zvonariov. i ei i scot pinea cu sudoarea frunii.
Se zice c ranii notri sunt foarte trndavi, spuse Varia mirat.
S nu crezi una ca asta. Desigur, cine poate iubi munca silnic n
folosul boierului? Dar, cnd muncete pentru el, ranul nostru face
158

minuni. n copilrie am avut prilejul s stau prin satele din inutul


Novgorod i am vzut cu ct tragere de inim lucreaz ranul pe micul
su ogor.
La Arthur, chinezii sunt socotii i ei nite trntori nrvii, spuse
Varia.
Cine-i socoate astfel? Stessel i ali generali de teapa lui. Ostaii ns
i-au artat, i nu numai o dat, mirarea fa de srguina chinezilor, care
sunt gata s munceasc toat ziua pentru un pumn de orez. E un popor
harnic, dar robit de strini i triete ntr-o mizerie cumplit, ncheie
Zvonariov.
Curnd zrir la captul unui drumeag lturalnic, plin de hrtoape, un
ctun mricel. Varia o lu cu hotrre ntr-acolo.
Vreau s m spl puin pe fa i pe mini, spuse ea. Nu pot s m
ntorc la Arthur n halul sta.
Apropiindu-se de ctun, auzir strigte i njurturi n rusete. Pe uli
alergau, cuprini de spaim, nite chinezi, urmrii de poliie clare.
Ori strng biruri, ori adun oamenii cu sila ca s repare drumurile,
explic Varia. Hai s vedem ce se petrece.
Stucul chinezesc era alctuit din fanze de lut, cu acoperiuri din tulpini
de gaolian. Semnau mult cu csuele din Ucraina, fiind vruite la fel, cu
ngrijire. ns, spre deosebire de acestea, n ferestre aveau, n loc de
geamuri, foi de hrtie colorat, iar colurile acoperiurilor erau uor
rsfrnte n sus, urmnd tradiia arhitecturii chinezeti. Unele fanze mai
artoase aveau acoperiuri de olane negre. n dosul mprejmuirilor scunde
de lut se zreau tot felul de acareturi. Ulia stucului disprea sub
mormane de gunoaie i de balig, printre care hoinreau cini flmnzi.
Chinezi, brbai, femei, copii grbeau din toate prile spre mica pagod
din mijlocul pieii. Gini cotcodceau speriate prin ogrzi, porcii guiau s
te asurzeasc.
Dac n-ar fi de la poliie, ai crede c-s nite hunhuzi care prad satul.
Ce e trboiul acesta? l ntreb Varia pe unul dintre clreii care le
iei n cale.
A venit preotul s-i boteze pe chinezi, i ei nu vor. Printele a
poruncit s fie strni toi n pia, lmuri omul.
Varianta modern a botezului Rassiei, spuse Zvonariov cu un zmbet
ironic. Face s vedem un spectacol att de rar.
Lng pagod, nconjurai de un cordon de poliie, se mbulzeau cteva
159

zeci de chinezi cu neveste i copii. n faa lor sta un pop rocat i usciv.
n numele tatlui, i al fiului, i al sfntului duh! Lumineaz-i,
Doamne, cu harul tu pe oamenii acetia din alt semeie i lumina
nvturii lui Hristos s strluceasc asupra lor. ntreab-i dac primesc
taina sfntului botez, i se adres popa tlmaciului chinez de lng el, care
purta o cruce atrnat de gt peste bluz.
Dup ce vorbele preotului fur traduse, chinezii ddur din cap, n semn
de ncuviinare.
Dac s-au ptruns de bucuria intrrii n sfnta biseric pravoslavnic,
s se pregteasc pentru svrirea sfintei taine a botezului? glsui pop.
Tlmaciul spuse ceva consnganilor si i doi dintre acetia alergar i
aduser un hrdu de lemn care servea drept cristelni. Mai muli oameni
l ridicar sus. Chinezii se apropiau unul dup altul. Popa le atingea
capetele cu crucea muiat n ap din hrdu. Pe urm, cel botezat sruta
crucea i ritualul lua sfrit. Dup ce-i botez pe cei ce primeau s se
cretineze, popa mpri cruciulie ieftine de alam, pe care chinezii i le
prinser ndat pe piept.
i acum spune c fiecare botezat s aduc pentru botez i pentru
cruce cte cincizeci de ou sau o poltin, bani pein, ori o gin, i porunci
preotul tlmaciului.
Chinezii ncepur s se mprtie, oftnd i suspinnd.
Dup ce isprvi cu preaiubiii si pstorii, popa se ndrept spre pagod.
Zrindu-l, doi bonzi chinezi se grbir s-i ias nainte, fcnd plecciuni
adnci i apropiindu-se cu toat smerenia ca s fie binecuvntai.
Dar preoii chinezi sunt pgni, idolatri, exclam Varia mirat de
acest spectacol.
Pentru ei: ce mi-e un pop, ce mi-e altul. N-are dect s-i
binecuvnteze, numai s nu le nchid lcaul lor, explic Zvonariov.
Apropiindu-se de pagod, i lsar caii n grija unui poliai i intrar
nuntru. n penumbr, zrir n fund o uria statuie a lui Buda cu eternul
lui zmbet pe chipul aurit i cu tradiionalul nufr n mini. Zeiti cu
chipuri fioroase, cu fruni ncornorate l ncadrau de ambele pri. La
picioarele fiecrui idol vedeai cte un talger pentru danii. Cu un aer
preocupat, popa strnse banii din talgere i-i vri n buzunar. Bonzii se
pierdeau n plecciuni, arbornd zmbete de circumstan. Varia puse o
moned pe talgerul lui Buda, iar bonzii o ntinser ndat preotului cu
toat smerenia.
160

Nu e pentru el! E pentru voi! protest Varia, ncercnd s se fac


neleas de chinezi. Bonzii nu-i rspundeau ns dect prin plecciuni
politicoase i prin zmbete.
Nu se cade ca a fiic a bisericii pravoslavnice s-i dea obolul n
folosul idolatrilor! obiect popa, privind-o cu ciud.
Dar ca dumneata s-i jefuieti pe chinezi n numele lui Hristos, asta
se cade? i-o ntoarse Varia.
Eu, nevrednicul iereu, sunt osta al lui Hristos i lupt cum m
lumineaz domnul mpotriva pctoilor...
... fr s-i uii ns buzunarul, ntregi Zvonariov.
E o fapt nevrednic de un osta drept-credincios s-i jigneasc
printele duhovnicesc, mai cu seam fa de nite necredincioi.
La Arthur slujeti dumneata? l ntreb Varia fr n conjur.
Asta n-are nici o legtur cu convorbirea noastr! se or pop.
Printele
protopop
m-a
binecuvntat
pe
mine,
pctosul,
ncredinndu-mi aceast misiune...
... i totodat i-a dat voie s jefuieti? strui Varia.
Banii acetia sunt druii de bun voie de credincioii din snul
sfintei biserici i nu se poate spune c i-am furat, protest preotul cu
ncpnare.
Hai s plecm, Varia. N-ai cum s te nelegi cu tlharul sta n
anteriu, spuse Zvonariov.
S-ar putea s rspundei pentru aceast jignire adus unei fee
bisericeti! le strig pop, pind dup ei amenintor.
Tlhrie la drumul mare! exclam revoltat Varia, dup ce ieir din
templu. Dac a fi brbat, l-a scutura bine de barb ca s se lase de nrav,
s nu-i mai prade n halul sta pe chinezi!
Se pare c te-ai nscut femeie din greeal, o zdr Zvonariov. Ai
putea fi poliai-ef, ba chiar dintre cei de ndejde.
Poliai nu m-a face, dar pesemne c nici pap-lapte ca dumneata
n-a fi.
La ieirea din ctun, se apropiar de ei trei grniceri.
nlimea voastr, dai-ne voie s v nsoim, i propuse lui Zvonariov
unul, mai mare peste ceilali doi.
Mirat de aceast propunere, praporcikul se ntoarse spre Varia, ca s-i
aud prerea.
ngduii s v raportez, urm ostaul: acum vreo dou ceasuri au
161

fost jefuii doi bcani din Arthur, care se duceau la chinezi dup marf.
De ce nu, s mearg cu noi, ncuviin Varia. Cu paz o s ne simim
mai linitii.
Zvonariov mulumi ostailor care se oferiser att de ndatoritori s-i
nsoeasc pentru a-i pzi de un eventual atac al hunhuzilor.
Hunhuzii sunt acum foarte ndrznei. Ticloii de japonezi le dau
arme i cartue. Prad n stnga i-n dreapta i nimeni nu le vine de hac,
spuneau cu nduf grnicerii.
E greu s lupi contra lor, dac localnicii i ascund, observ
Zvonariov.
i ascund? se mir Varia. Hunhuzii i jefuiesc mai mult pe chinezi.
Atunci de ce s-i ascund?
Hunhuzii nu-i jefuiesc ntotdeauna pe chinezi. Dac localnicii le
pltesc o anumit dare, nu numai c nu se ating de ei, dar i i apr
mpotriva altor tlhari. Chinezii sunt tare pornii mpotriva preoilor i
funcionarilor notri. Acetia i prad, nu mai puin dect hunhuzii, dar nu
le sar n aprare. Dup ce vine un preot s-i boteze, chinezii se uit chior
la toi ruii i-i sprijin pe hunhuzi, iar pe grnicerii notri i mpuc din
ascunziuri, cci suntem rzleii n pichete mici pe toat coasta. Trind
laolalt cu chinezii, i dai seama c sunt oameni de treab ca i ranii
notri, numai c poart cozi i mnnc orez n loc de pine. Dac te pori
bine cu chinezii, n-ai de ce s te temi de nici un hunhuz. Hodia i d de
veste, ba te i ascunde la nevoie. Dac ns te iei la har cu ei, atunci mai
bine s te lai pguba de slujba de grnicer, c te pndesc i te mpuc. i
apoi prinde orbul, scoate-i ochii! Chinezii tiu s nu lase urme i la
nevoie tac ca petii, nu smulgi cu cletele o vorb de la ei, povestea
grnicerul, sftos. Comandantul nostru, locotenent-colonelul Butusov,
Piotr Dmitrievici, ne nva mereu s trim n pace cu chinezii i s nu le
facem snge ru fr rost.
Varia i Zvonariov ascultau cu un viu interes povestirea soldatului.
Aceasta ridic vlul care, de obicei, ascundea aspectul raporturilor dintre
rui i chinezi. Tot vorbind de una i de alta cu grnicerii, Varia i
Zvonariov ajunser repede la Arthur. Mulumir soldailor pentru paz i
se duser la coala Pukin.
Maria Petrovna o primi prietenoas pe Varia. Aceasta i sri de gt:
Galopezi mereu i tragi cu pistolul, n loc s faci muzic i lucru de
mn? Miroi mai adesea a grajd dect a parfum! i spuse nvtoarea
162

zmbind.
A grajd, a staul ori a cocin, numai a Apoponax sau a Origan nu,
rspunse fata, mbrind-o cu efuziune.
Hai, povestete-mi aventurile tale de azi.
N-am prea avut aventuri.
Nu se poate. ie i se ntmpl ntotdeauna cte ceva. tiu ct eti de
zvpiat!
Varia ncepu s-i povesteasc, indignat, ntmplarea cu preotul din
ctunul chinezesc.
Ei, i asta nu-i o aventur? i nc cum! Acetia sunt misionarii
bisericii noastre pravoslavnice! Face s se scrie despre aa ceva n ziare.
Dumnealui, i Varia art din cap spre Zvonariov, a auzit ieri de la
Mikeladze multe lucruri despre dumneata.
Bineneles, lucruri urte! Suntem obinuii, ne-au vizitat adeseori
noaptea musafiri nepoftii, rspunse Maria Petrovna.
Zvonariov i repet fidel discuia cu Mikeladze.
Va s zic, dei ofier, i Stah este suspectat? ntreb Leolia Lobina,
care tocmai intrase n odaie. Bnuiete el de mult lucrul acesta. Nu face
parte din nici un partid; atta doar c are o atitudine critic fa de ceea ce
vede n jur.
Mikeladze vrea s parvin i inventeaz despre toi fel i chip, ce nu
i-ar trece prin cap nici chiar prin vis, spuse Varia. Ei, e timpul s mergem.
Vreau s m abat i pe la Stesseli, s le povestesc isprvile popii.
Varia, pe acolo ar fi bine s treci ct mai rar; ce poam este i Vera
Alexeevna! Fii cu bgare de seam i nu pomeni nimic de noi, o puse n
gard Jeltova.
Varia i Zvonariov i gsir pe soii Stessel la ceai. Generalul citea
singurul ziar pe care l socotea demn de atenia sa: Russki Invalid, n care
erau publicate toate numirile, avansrile i concedierile din cadrul
Ministerului de Rzboi.
Cine s fie? se ntreb mirat generleasa, auzind clopoelul.
Bun ziua, Vera Alexeevna! rosti Varia, pind sprinten spre ea.
Bun ziua, Anatoli Mihailovici! continu, fcndu-i lui Stessel o reveren.
Bun, libelulo. De unde vii, n inuta asta de campanie?
Am fcut o plimbare afar din ora, cu monsieur Zvonariov. Fata
art spre nsoitorul ei care, ntre timp, srutase mnua Verei Alexeevna
i acum se ndrepta ctre general, spre a se prezenta.
163

Anatole, tnrul este tocmai ofierul care m-a ajutat asear s-mi
aduc acas cumprturile, spuse generleasa, prezentndu-l soului su pe
praporcik.
mi pare bine, rspunse generalul, ridicndu-se pe jumtate n
ntmpinarea musafirului. Poftim, ia loc s savurezi un ceai chinezesc. E
pur i simplu de mirare: un popor att de primitiv, de incult, i se pricepe
s fac o licoare att de plcut.
Ba, chinezii sunt foarte harnici. Am vzut cum muncesc, l contrazise
Varia. i frng alele trudind pe cmp.
Trudesc pentru hunhuzi. Dar de ce iei din ora i mai ales fr paz?
Chiar azi au fost jefuii doi chinezi pe Drumul-mandarinilor. Trebuie s
luai ntotdeauna trei-patru soldai narmai cu voi. Numai atunci putei fi
siguri c hunhuzii n-o s ndrzneasc s v atace.
Dar paza asta ne-ar fi stingherit! obiect Varia cu aprindere.
Aa e! rosti Vera Alexeevna, surprins, i-l privi cu luare aminte pe
Zvonariov.
Varia pricepu c fcuse o gaf i se roi ca para focului.
O, nu-i de loc ceea ce credei! bigui ea.
Ei, tineree, tineree! zmbi Stessel cu ironie. Din ce baterie eti?
Din bateria de pe Elektriceski Utios, excelen, rspunse
praporcikul.
Bateria voastr acioneaz admirabil; pcat numai c soldaii prea
sunt lsai de capul lor. Avei un comandant cam moale. Am stat de vorb
cu Vasili Feodorovici n privina asta, dar el o ine una i bun: e cel mai
bun ofier al meu de artilerie. Dar porucikul acela nalt cum se numete?...
Boreiko, i aminti Varia. Mnnc pe apucate, bea numai vodc i
trage mereu asupra japonezilor de ndat ce s-au apropiat de Arthur i-i
tie n btaia tunului.
Am auzit, am auzit c are nrav la butur, dar e un ofier brav,
confirm Stessel.
Ei, fiecare cu metehnele lui. Principalul e s fii un bun comandant,
spuse generleasa mpciuitoare.
Mi se pare c azi drguii notri de marinari s-au ncumetat s ias n
larg, dar au fcut repede cale-ntoars. Pesemne c au zrit umbra escadrei
japoneze. Se tem de amiralul Togo mai ru ca de dracu.
Zvonariov i povesti despre raita sa pe mare, cu nava Novik.
Nu sunt de acord. Ce ai cutat la ei? Uite, dumneata spui c un
164

crucitor japonez a fost avariat de focurile trase de pe Utios. Iar Essen o s


raporteze, probabil, c nu fortreaa l-a lovit, ci escadra. Voi propune lui
Beli s interzic ofierilor vizitarea navelor. Altfel, dup ofieri, o s le vin
rndul soldailor s-i vad constenii matrozi. Iar matrozii sunt nite
zurbagii, nite rzvrtii notorii. Cu ct vor fi mai izolai de ei, cu att mai
bine. Ieri mi-a raportat poliaiul-ef c undeva nite tiraliori s-au luat la
btaie cu marinarii. Soldaii i-au scrmnat stranic pe cufundari, iar
poliaiul, din prostie, i-a bgat la arest pe tiraliori. Am ordonat s li se dea
drumul imediat i le-am interzis comandani lor s-i mai pedepseasc pe
soldai. Mai bine s se bat cu matrozii dect s se nhiteze cu ei,
bodognea Stessel, acru.
i ce ai mai vzut, Varia, afar din ora? ntreb generleasa,
schimbnd tema.
Varia i povesti episodul cu popa.
S tii c era printele ieromonah Elpidifor, ghici ndat Vera
Alexeevna. E foarte energic n activitatea sa de misionar.
Bravo lui! Ce attea fasoane cu chinezii! Trebuie s li se trag mai des
cte o chelfneal zdravn; s-i vezi cum se fac cu toii cretini
pravoslavnici ct ai clipi din ochi! adug Stessel.
Dar preotul acesta i jefuiete pe chinezi... ncepu Varia.
Mai bine s-o fac el, spre binele bisericii noastre, dect hunhuzii n
folosul lor, hotr Vera Alexeevna. Pcat c l-ai jignit pe printe. S-i ceri
scuze i monsieur Zvonariov, la fel.
N-am de ce s-i cer scuze! se aprinse Varia. Eu nu cred c se cuvine s
procedeze astfel.
Eti nc prea tnr pentru a putea judeca ce se cuvine i ce nu se
cuvine. i e ruinos pentru o fiic de general, cu studii la pension, s
insulte un preot. Las c-o s vorbesc eu cu mama dumitale despre asta.
Nici dumneata, domnule praporcik, nu trebuia s te amesteci n
treburile bisericii, l admonest generalul pe Zvonariov, care se aprinse la
fa. Noi militarii nu avem nici n clin, nici n mnec cu preoimea.
Descumpnii de felul cum interpretaser soii Stessel comportarea lor,
Zvonariov i Varia se grbir s plece.
Cu toat mpotrivirea lui Zvonariov, Varia l lu cu sil s ia masa la
familia Beli. Acolo praporcikul l gsi pe locotenent-colonelul Piotr
Dmitrievici Butusov, un ofier destul de naintat n vrst, comandantul
detaamentului de grniceri din Kvantung. Era un brbat robust, cu prul
165

ncrunit de-a binelea i cu nite musti falnice care se mpreunau cu


favoriii. Brbia i-o rdea cu ngrijire. Dup primirea lipsit de ceremonie
ce i se fcea la Beli, se nelegea c era socotit dintre ai casei.
Bucurndu-se nespus la vederea lui, Varia se repezi la el i ncepu s
turuie, istorisindu-i ntmplarea cu preotul i ct de ndatoritori fuseser
grnicerii care se oferiser s-i nsoeasc la napoiere.
Ne-au povestit attea lucruri interesante, spuse ea ncntat.
Cnd o s se pun odat capt nelegiuirilor acestor aa-zii
misionari? Numai ei ni-i ridic n cap pe chinezi. Acum, n timp de rzboi,
este de foarte mare nsemntate s atragem de partea noastr populaia
local. E un lucru uor de nfptuit, dat fiind, mai cu seam, c abia acum
ase ani japonezii au artat o cruzime slbatic fa de chinezi, mcelrind
sate ntregi pn la ultimul om, fr s crue femei i copii. De atunci
chinezii i ursc de moarte. Fcnd din chinezi aliaii notri n acest rzboi,
nsemneaz s ne asigurm spatele frontului, s ne aprm de spionii i
bandiii japonezi. Cercurile noastre conductoare nu pot nelege n ruptul
capului acest adevr simplu, spuse Butusov cu aprindere.
Piotr Dmitrievici, ce ar fi s naintezi n problema aceasta un
memoriu guvernatorului general? suger Beli.
Am scris, am naintat personal rapoarte lui Alexeev, lui Stessel, chiar
i la Ministerul Finanelor, de care inem noi. I-am scris i lui Vitte50, dar
totul a fost zadarnic. E drept, cancelaria guvernatorului mi-a rspuns o
dat: nu v amestecai n chestiuni care nu v privesc. Alii au cderea s
ornduiasc lucrurile cu chinezii, rspunse Butusov cu amrciune.
Guvernanii notri nu neleg i nu sunt de acord dect cu un singur
fel de politic: stoarce, nu lsa oamenii s rsufle. Politica asta are o larg
aplicare n Rusia i e socotit drept cea mai potrivit i aici, l susinu
Zvonariov.
Tinere, dei nu te cunosc bine, totui i dau un sfat prietenesc:
pstreaz-i ideile i prerile pentru dumneata; ntr-o zi te-ar putea lua
gura pe dinainte cine tie unde i atunci ai regreta mult, l avertiz Butusov
pe praporcik. Arthurul e la marginea imperiului Rusiei, dar i aici
domnesc aceleai legi ca i la Moscova, sau la Saratov.

50

Vitte Serghei Iulievici, conte (1849-1915), economist i om de stat n Rusia arist, unul dintre
susintorii feroci ai autocraiei i birocratismului (n. ed.).

166

Zvonariov tcu, stingher.


La construciile de forturi i de redute muncesc mii de chinezi. Acolo
unde sunt tratai omenete i nu sunt nelai la socoteal, lucreaz cu
tragere de inim, dar unde sunt tratai ca animalele, treaba merge prost, se
nelege de la sine. Am dat ordine drastice tuturor ofierilor din artilerie s
nu ngduie cuiva s se poarte urt cu chinezii, spuse Beli. Voi ncerca din
nou s ridic aceast chestiune la comandamentul fortreei, dei tiu c am
puine anse de reuit. Sunt destui care fac nvrteli pe spinarea chinezilor.
Poliaiul-ef Tautz jefuiete pe fa, iar prada o mparte cu cei de la
statul-major al guvernatorului.
i cei din statul-major ndrznesc s fac aa ceva? ntreb uimit
Zvonariov.
S-au obinuit s-i prade pe chinezi nc de pe timpul campaniei din
China, cnd au jefuit Pekinul, n 1900. Doar i acolo se aflau i Stessel, i
Fok, i ali generali i colonei de aceeai teap, rspunse Butusov.
Dumneata, Piotr Dmitrievici, fr ndoial c nu te ndeletniceai cu
asemenea isprvi! spuse Varia, aprnd din nou pe u.
Varia! Nu i-e ruine s vorbeti aa? exclam Beli.
Varia mi-a plcut ntotdeauna pentru sinceritatea ei, spuse Butusov
zmbind. Nu, Varenka, n-am jefuit pe nimeni n viaa mea i sper s rmn
un om cinstit pn la sfritul zilelor mele.
Lucru pe care, din pcate, foarte muli nu-l pot spune despre ei,
ntregi Beli.
La mas conversaia strui n jurul aceluiai subiect. Se ntunecase de-a
binelea cnd Zvonariov plec spre locuina sa.

Capitolul VI

De diminea, se strni un vnt rece de la nord-est; valuri de cea


nvlir dinspre mare, reducnd vizibilitatea la cincisprezece stnjeni.
Puin nainte de prnz, Boreiko i fcu apariia prin ateliere, ca
ntotdeauna zgomotos, energic i vioi.
Bun ziua, biei! i salut el pe lucrtori.
167

S trii!
Se cunoate ct de colo c suntei necombatani. Rspunde fiecare
cum l taie capul. Ei, cum merge treaba? l ntreb el pe Zvonariov. Mi s-a
urt tot ateptndu-te pe Utios i m-am gndit s vin eu ncoace s v
mboldesc; prea v momondii aici.
Iute se vorbete, dar ncet se fptuiete, Boris Dmitrievici. Doar
muncim i de srbtori.
Mai iute deretic nora cea lene dect o scoatei voi la capt cu
treaba. Ia s le dai cte o jumtate de clondir de cciul: s vezi ce-ar mai
intra n vitez.
Ce e drept e drept, nlimea voastr, l sprijinir muli: cu vodc
treaba ar merge mult mai iute.
Serioja, ai ceva parale? Ia trimite pe careva s aduc vreo dou
sferturi de vadr pentru toat fria. De mbtat n-o s se mbete, iar lucrul
o s mearg mai repede.
Nu prea s-ar cuveni s bea n ateliere, obiect Zvonariov.
Las c-i cinstesc eu cu cte o duc de cap, cnd pleac la mas. Ia s
dea fug careva dup vodc.
Nou n-o s ne vnd, nlimea voastr.
O s v dea numaidect praporcikul un bileel: pas-mi-te c-ar avea
nevoie de vodc pentru anumite socoteli tehnice.
N-o s ne cread, nlimea voastr.
Ei, d-i naibii, cum s nu cread! Dac vezi pecetea statului, crezi ori
nu crezi, tot una-i! d vodc i bun pace. Hai, Serioja, ticluiete la iueal
rvaul.
Dup ce plec Zvonariov, Boreiko ncepu s umble printre nituitori,
uitndu-se cu atenie cum lucreaz. Fcea parte dintre oamenii aceia care
nu pot s priveasc nepstori la truda altora.
Ia d-mi i mie un ciocna, l rug el pe Bratowski. S m
dezmoresc i eu oleac. Cnd eram bieandru nu m mai puteai scoate
din covlie; tare-mi plcea s dau cu ciocanul.
I se aduse un baros; l ncerc i-l zvrli ct colo.
E prea uor, nu-i de mine. Ia adu-mi altul, mai greu.
nfc alt baros, greu de aproape un pud, i ncepu s izbeasc.
Treaba ns nu prea mergea: btea niturile strmb, le turtea, le strivea.
nlimea voastr, aici nu se cere atta s ai putere, ct ndemnare;
dai-mi voie s v art eu, se oferi Bratowski.
168

Cnd Zvonariov se ntoarse n atelier, Boreiko, n cma, ndrumat de


Bratowski, lovea aprins cu barosul.
Stranic fierar ai fi, Boris, spuse Zvonariov zmbind. Vino la atelier, te
numesc imediat fierar-ef.
mi place s m dezmoresc. ndat ncepe s-mi alerge puterea prin
vine, rspunse Boreiko, tergndu-i fruntea de ndueal. Vreau s fac
odat toate transformrile care trebuie aduse afetului: lcaele barelor
pentru cadran, ce vor fi fixate la suport, nltoarele gradate pentru o
btaie maxim sporit... Le-am i gradat. La marinari am vzut scuturile
tunurilor de pe nave i m-am gndit s le adaptez i la noi. Am fcut i o
mic schi. Hai la cancelarie, s vedem ce-i de fcut i cum anume.
Dup ce cercet desenele lui Boreiko, Gobiato l privi cu mirare:
Multe mai nscoceti, Boris Dmitrievici. Locul dumitale ar fi la
Academia de Artilerie.
Am eu mutr de Academie? Ce-i drept, nu-i pcat: mi place i mie
s-mi bat capul cu tunurile, rspunse porucikul. De mult m bate gndul:
cum s nlesnim aducerea proiectilelor din magazii la tunuri. Asta e cea
mai grea operaiune la noi i cere mult timp, fiind anevoioas. Soldaii
mi-au dat o idee foarte bun: s folosim pentru ea fora de recul. Reculul o
s fie amortizat i ncrcarea se va face mai uor. Numai c nu pot s-mi
dau seama cum s-o fac. Un meseria de la noi, unul Lebiodkin, a propus s
se fixeze de afet un cablu de oel care s treac peste un scripete pn la
jgheabul mobil. Dup socotelile lui, fora va fi ndestultoare pentru
aducerea proiectilului. Numai c n clipa cnd trage tunul, se produce un
oc. Asta-i primejdios: s-ar putea c proiectilul s explodeze.
Da, ideea nu e rea. ocul poate fi amortizat cu ajutorul unui resort.
Reculul va fi astfel mai lin, admise Gobiato.
Se sftuir mai bine de un ceas i pn la urm se neleser, hotrnd
ce modificri mai trebuiau fcute pieselor i afetelor.
A, era ct p-aci s uit! i aduse aminte Boreiko: Serioja, azi la ora unu
suntem amndoi citai la cercul ofierilor, la edina consiliului de onoare
al Uniunii ofierilor, pentru cazul Cij.
Acum aud de asta pentru ntia oar! Ce caz Cij? se mir Zvonariov.
Ce, ai uitat c i-am dat n vileag potlogriile cu banii de la
aprovizionare? Ei bine, dumnealui s-a simit tare ofensat c l-am nvinuit
de pungie i m-a reclamat la consiliul Uniunii ofierilor. Beli a dispus s
se fac o cercetare. Tu i Jukovski suntei citai ca martori, iar eu ca prt.
169

S mergem, s nu ntrziem.
n sala bibliotecii Comandamentului Artileriei, completul de judecat se
i ntrunise: preedinte era Tahatelov; l asistau cpitanii Stranikov i
Moinski. Erau cu toii n mare inut, cu decoraii i cu sbii. Cij se afla i
el acolo.
n clipa cnd Boreiko i Zvonariov aprur n sal, Tahatelov declar
edina deschis. Secretarul consiliului, un funcionar cu aer ursuz, ceru lui
Cij i lui Boreiko s spun dac propun recuzarea cuiva din complet sau
dintre martori. Nu se ceru recuzarea nimnui.
Porucik Boreiko, de ce nu v-ai prezentat n mare inut? ntreb
Tahatelov.
N-am; e la casa de amanet.
Zvonariov rspunse c n-a avut cnd s i-o comande.
Ar fi trebuit s mprumutai de la cineva, pentru edina consiliului,
observ ntunecat cpitanul Stranikov, un brbat de vreo patruzeci de ani,
agitat i cu ochii mereu de colo-colo.
Cellalt membru al consiliului, Moinski, nu spuse nimic; nu mai ce
cltin dojenitor din cap, sclipindu-i sticlele ochelarilor cu ram rotund
de metal. Brbua de ap i prul lung, dat peste cap, l fceau s semene
mai curnd a nvtor de la ar dect a ofier.
N-am de la cine s mprumut. N-are nimeni uniform pe talia mea,
rspunse Boreiko.
Tahatelov propuse s se admit motivele invocate pentru lipsa inutei
reglementare.
Dac porucikul Boreiko n-a ovit s declare n faa consiliului c i-a
amanetat uniforma, se pune ntrebarea ce prere are domnia sa despre
onoarea uniformei, fa de care are o atitudine mai mult dect indiferent?
ntreb maliios Stranikov, schimbnd priviri cu Cij.
Asta nu are nici o legtur cu cazul supus cercetrii noastre! obiect
Moinski.
M asociez opiniei dumneavoastr, declar Tahatelov. Consiliul trece
la interogarea prilor. Relatai n ce mprejurri ai fost ofensat verbal de
porucikul Boreiko, l invit el pe Cij.
Cij povesti pe larg, intrnd n amnunte, cele petrecute n biroul lui
Jukovski dup verificarea gestiunii de la aprovizionare.
Confirmai exactitatea celor declarate? l ntreb Tahatelov pe
Boreiko.
170

Pe deplin i fr s retrag nimic.


Porucik Boreiko, v propun s-i prezentai tabs-cpitanului Cij
scuzele dumneavoastr.
Nu consider c este cazul! Houl tot ho rmne i cu, i fr scuze.
Rog consiliul s ia msuri pentru a nu mai fi insultat! ip Cij.
Porucik Boreiko, v rog s v alegei expresiile, interveni Tahatelov.
Declaraia cpitanului Jukovski menioneaz c i dumneavoastr ai
fost insultat de tabs-cpitanul Cij. N-avei nimic de spus n privina
aceasta? ntreb Moinski.
Cnd i trage un mgar o copit, n-are rost s-i faci snge ru!
rspunse Boreiko scurt.
Cij se aprinse i protest iar. Tahatelov l chem din nou la ordine pe
Boreiko. Dup aceea consiliul lu depoziia lui Zvonariov i citi declaraia
scris a lui Jukovski. Dup ce termin audierea martorilor i ascult
explicaiile lui Cij i ale lui Boreiko, Tahatelov le propuse din nou s se
mpace, dar amndoi refuzar categoric. Consiliul se retrase pentru
deliberare.
Boreiko i Zvonariov trecur ntr-o camer de alturi. De la fereastr se
vedea un teren ntins, cu mai multe obstacole de nuiele i cu smicele
nfipte n pmnt, pentru exerciiile cu sabia. Clare pe Kubanka ei, Varia
Belaia galopa vijelios prin manej. Srea obstacolele, unul dup altul, i
reteza cu sabia vrfurile smicelelor. Era nvpiat, plrioara i lunecase
pe ceaf, prul i se despletise, dar ea nu lua seama la asemenea amnunte,
vzndu-i numai de exerciiile sportive. Cursei cu obstacole i urm un
galop nebunesc. Ridicndu-se n scri, aplecat pe oblnc, tnra zbura ca
vntul prin faa ferestrelor.
Stranic fat! rosti Boreiko, plin de admiraie. i trebuie brbat, nu
glum, un as, hai i un rig!
Poate c un rig ar fi cam btrn pentru ea, glumi praporcikul; un
valet i s-ar potrivi mai bine.
Serioja, ce ar fi s joci tu cartea valetului?
Dar tu?
Care fat e att de naiv ca s ia un beiv ca mine?
Mie mi-e fric de amazoane: ntr-o clipit ai i ajuns sub papuc.
Poate c nu-i chiar aa de ru s fii sub un papuc iste. Nu mai c nu
prea cred s se gseasc cu una, cu dou un papuc pe msura mea: prea
mare i zdravn ar trebui s fie!
171

Cine tie?! S-ar putea s ajungi i sub unul mititel. Eti un brbat
artos i, chiar dac bei, nu te mbei.
i ntrerupser convorbirea, fiind chemai din nou n faa consiliului.
Tahatelov, n picioare, ddu citire deciziei prin care se conchidea c duelul
era singura soluie posibil pentru lichidarea diferendului dintre cele dou
pri.
Ofensele pe care i le-au adus reciproc sus-menionaii ofieri pot fi
splate numai n snge n cazul cnd acetia nu accept s-i prezinte unul
altuia scuzele de rigoare, explic Tahatelov.
i cu ce s m bat? Cu pumnii? ntreb Boreiko batjocoritor. M tem
c domnul tabs-cpitan o s moar de spaim dac m-o vedea cu sabia sau
cu revolverul n mn.
Nu te pripi, tinere! l opri Tahatelov i continu citirea deciziei.
Avnd n vedere c n prezent suntem n stare de rzboi cu Japonia,
decizia va fi adus la ndeplinire dup ncetarea ostilitilor, ncheie
colonelul solemn. E clar, domnilor? Mai are cineva vreo pretenie?
Nu obiect nimeni nimic i cele dou pri isclir pentru luarea la
cunotin a deciziei. Cij i ncondeie grijuliu parafa, dar Boreiko scrise
mare peste toat foaia: Luat act cu satisfacie51, Porucik Boreiko.
Citind cele scrise de Boreiko, Stranikov scoase o exclamaie de spaim
i se grbi s arate foaia lui Tahatelov.
Ofens la adresa sacrosanctei persoane a maiestii sale! se indign
el.
Moinski i Tahatelov nu ddur importan poznei lui Boreiko i
ncepur s rd zgomotos.
Ei, tinere, te ii numai de otii! O s-i arate el, generalul, cnd o
vedea c pui pe hrtii apostile mprteti! l admonest colonelul.
Cu aceast procedur se nchise. Cnd Zvonariov ajunse la ateliere,
Gobiato l rug s viziteze bateria Strelkovaia.
Bateria e sub comanda cpitanului Moinski. Chiar adineauri l-am
vzut la Comandamentul Artileriei. O s te ia cu el, iar napoi poi s vii i
pe jos. Pn acolo nu sunt dect dou-trei verste, i explic Gobiato.
Moinski accept bucuros s-l duc pe Zvonariov la bateria s. n drum,
avur timp s vorbeasc mai pe ndelete. Cpitanul povesti cum sosise la

51

Formul folosit n cazuri speciale de ri, ntrind un act (n. t.).

172

Port-Arthur, ase ani mai nainte, cu batalionul de artilerie de fortificaii


Vladivostok, cum luase parte la campania din China, pe care o numi o
pagin ruinoas din istoria armatei ruse.
Ne rzboiam cu nite oameni fr arme i trmbiam victorie cnd i
puneam pe fug. E drept c trupele ruseti pricinuiau mult mai puine
necazuri chinezilor dect ceilali strini, mai ales anglo-americanii. Aceti
barbari civilizai au uimit lumea ntreag prin cruzimea lor, ca i prin
proporia jafurilor. Fr probleme de contiin, fr s crue femei, copii,
bolnavi sau btrni, ei au mcelrit populaia din regiuni ntregi. Pentru ei
chinezii nu sunt oameni, ci nite animale bipede, dei, prin purtarea lor,
tocmai englezii i americanii sunt adevrate fiare slbatice. Credina mea e
c i rzboiul actual a fost provocat de Anglia i America. De fapt, noi cu
aceste state luptm, fiindc ele se afl n spatele japonezilor.
Bateria Strelkovaia se afla pe colina Dvurogaia Sopka, deci chiar pe
creasta ce desparte Port-Arthurul de mare. Spre stnga, n jos, se zrea
bateria 22, care se afla sub comanda lui Vamenzon; spre dreapta, la
jumtatea drumului ce ducea de la poalele dealului la creast, erau
amplasate bateriile 16 i 17; drumul erpuia din Oraul Vechi pn n
spatele bateriei. Amplasamentul bateriei Strelkovaia oferea cmp de vedere
de jur mprejurul ei; n fa, ct puteai cuprinde cu ochiul, se ntindea
marea fr de sfrit. n spate, se zreau desluit bazinul de vest, docurile,
portul comercial i Oraul-Vechi, n ntregime. Oraul-Nou se ivea parial
de dup colina Perepelinaia, iar ceva mai la stnga se nla masivul
Liaotean.
Bateria mea are cel mai bun amplasament din Arthur, spunea
Moinski; pn la ora sunt numai trei verste, pn la mare, dou. Vntul
nu contenete nici o clip; de aceea, aerul, curat, e saturat de evaporaii
marine; e uscat, e soare din belug. Nu-i baterie, ci o staiune climateric,
bun pentru bolnavii de plmni. Eu i soia mea stm acolo n tihn i n
linite; numai rareori venim n ora; altminteri ne petrecem serile cu copiii.
Aveam de gnd s mai stau aici nc vreo cinci ani, pn vor crete ceva
mai mari, dar a izbucnit rzboiul. Mereu o ndemn pe soia mea s plece cu
ei, dar nu vrea de loc s se despart de Port-Arthur!
Poate c are dreptate. Rzboiul ar putea s se sfreasc curnd i
viaa s-i reia cursul normal, spuse Zvonariov.
Greeti! De vreme ce japonezii au acceptat riscurile unui rzboi,
n-au fcut-o de florile mrului. Atta timp ct nu ne vor smulge din nou
173

Coreea i Manciuria de Sud, cu Port-Arthur, nu vor ncheia pace cu noi. i


asta n-au s-o poat face cu una, cu dou; aa c fr doar i poate rzboiul
se va prelungi.
Crezi c vom pierde rzboiul? ntreb mirat Zvonariov.
Pentru cine i cunoate pe japonezi i pe anglo-americani, care stau
n spatele lor, e greu de presupus c rzboiul s-ar putea termina la egalitate,
meninndu-se starea de lucruri actual. De aici pn n Rusia e tare
departe. De altfel, nici n-avem nevoie de aceast Manciurie. N-am tiut
nc s valorificm Siberia, i iat c acum ntindem mna spre Manciuria.
Tot vorbind astfel de una, de alta, ajunser curnd la bateria Strelkovaia.
Construcia ntriturilor nu fusese nc terminat pe deplin. Vreo cincizeci
de soldai i chinezi crau pmnt cu roabele i ridicau parapete.
Soldaii munceau laolalt cu chinezii, ndrumai de un subofier de
geniu, care arta unde mai era nevoie de pmnt, punea firul cu plumb,
verificnd nclinarea terasamentului, i totaliza volumul lucrrilor.
Cum lucreaz chinezii? ntreb Zvonariov.
N-avem de ce s ne plngem. Muncesc contiincios, ns i noi ne
purtm cu ei omenete. Supraveghez personal totul, ca s nu fie nelai la
socoteal; le dm ciorb de varz i psat de la cazanul companiei. n alt
parte nu se procedeaz astfel, dar eu socot c acolo unde ai n subzisten
trei sute de oameni mai poi hrni douzeci. nainte de a-i trece la ordinar
i pe chinezi, ostaii notri mpreau cu ei pinea i tot ce se gsea. Rusul
mparte totdeauna cu drag inim bucata de pine cu semenul lui, mai ales
atunci cnd acesta i d o mna de ajutor, adug Moinski.
Convorbirea lor fu ntrerupt de un subofier care raport c oamenii se
adunaser pentru instrucia tragerii. Praporcikul se duse la tunari
mpreun cu cpitanul. Bateria Strelkovaia avea n dotaie patru tunuri
model 1877, de 42 linii, aduse de curnd i nc nepuse toate n funciune.
Se proiecta strunjirea camerei de ncrcare, pentru a spori volumul
ncrcturii i a se mri astfel btaia tunului.
Am i fcut calculele necesare. ncrctura se poate mri aproape o
dat i jumtate, ceea ce ne va da un spor de btaie cam de dou verste,
spunea Moinski, ntinznd praporcikului hrtiile cu calcule.
Dup ce cercet interiorul pieselor i verific calculele cpitanului,
Zvonariov se declar de acord cu el i-i fgdui c le va prezenta spre
aprobare lui Gobiato.
Apoi, lundu-i rmas bun de la el, Zvonariov se ntoarse pe jos la
174

Comandamentul Artileriei. Inteniona s mai vad n drum cum merg


lucrrile de fortificare a zidului interior al fortreei. Construit mai
demult de chinezi, cu ajutorul unor ingineri germani, fortreaa era
mprejmuit cu un val de pmnt nalt i gros de civa metri. Avea
amplasamente pentru tunuri, metereze pentru trgtori i prea o
ntritur destul de impuntoare; nefiind ns ntreinut de atta vreme,
se degradase, iar acum i se fceau grabnic reparaii de inginerii fortreei.
Lucrrile erau executate de matrozi i de chinezi. n acest sector, de
asemenea, munceau i unii, i alii de zor, cot la cot, n armonie. Nu era
nici urm de dezbinare; doar efii de echipe pui de ingineri precum i
gradaii din geniu, care nu ndrzneau s se rsteasc la matrozi i s-i
njure, i vrsau focul pe chinezi, mboldindu-i brutal la munc. Uneori,
marinarii i mai puneau la punct pe gradai, lundu-i pe chinezi sub
ocrotirea lor, cnd acetia se ntreceau cu msura.
Zvonariov l ntreb pe genistul gradat cu ct erau pltii marinarii i
chinezii.
Matrozii sunt pui la drepturi ca toi ostaii, iar chinezilor li se
pltete aizeci de copeici pe zi. Nu merit ns nici atta: lucreaz prost,
rspunse el.
Nu-i adevrat, nlimea voastr, se amestec n vorb un matroz,
apropiindu-se de praporcik. Chinezii nu muncesc mai prost ca noi, dar
primesc numai treizeci de copeici pe zi, i pentru rest li se dau chitane.
Cnd s-o isprvi rzboiul, li se spune, o s capei totul dintr-o dat...
Dup ce c-i nal, i mai i vorbete de ru.
Eu execut ordinul comandanilor i tu s nu te bagi unde nu-i fierbe
oala, se roi subofierul. S tii c-am s raportez cpitanului Barmin c-i
ati pe chinezi i-o s vezi ce peti.
Noi nu suntem sub ordinele cpitanului tu; avem comandanii
notri, marinari. Au s fac ei dreptate ntre voi i chinezi.
Zvonariov nu mai ascult sfada dintre matroz i genist i-i vzu de
drum.
Ajungnd la ateliere, i raport lui Gobiato tot ce vzuse la bateria
Strelkovaia, prezent calculele lui Moinski i, aducnd vorba asupra
lucrrilor din fortrea, i povesti despre isprvile lui Barmin.
Se tie c inginerii din Arthur fac matrapazlcuri. Barmin i-a cldit o
cas n Oraul-Nou cu materiale de construcie furate, iar pe chinezi i
jecmnete fr ruine, rspunse Gobiato.
175

Bine, dar acest lucru trebuie combtut. Comandantul unitilor de


geniu din fortrea, colonelul Grigorenko, s fie informat despre
potlogriile lui Barmin. El e dator s ia msurile necesare! se frmnta
praporcikul.
Pi, i Grigorenko i are partea lui. Avem de a face cu o band de
escroci i de hoi. Grigorenko pesemne c d i el ceva vreunuia dintre
superiori. E trist, dar adevrat, ncheie Gobiato.
n sfrit, lucrrile de modificare a afetelor se terminaser; suporturile,
grele de cte o sut de puduri i mai bine, fur ncrcate pe platforme
solide cu trei osii.
Fiindc nu aveau destui cai, legar de ambele pri ale platformelor
chingi de frnghii, la care se nhmar cte cincizeci de ostai, de fiecare
platform. ncet, fcnd opriri dese, convoiul ncepu s se trasc pe
drumul ce trecea peste colina Zolotaia.
Leit edecari de pe Volga; nu le lipsete dect Dubinuka52, se revolt
Zvonariov. Cum, nu e posibil ca pentru treaba asta s fie adunai temporar
toi caii de la companii?
Companiile au cai puini, i acetia sunt la pre, amice, iar oamenii-s
mai muli, i munca lor e mult mai puin preuit, l lmuri Boreiko cu
ironie. Tot vite de munc, numai c-s cu dou picioare. i apoi, n caz de
accident e mai sigur: dac e strivit un om, te vaii, oftezi dup el, i pe
urm l dai uitrii, pe cnd, dac schilodeti un cal, te pate judecata: ai
degradat un bun al statului.
Cum, n Arthur nu se gsesc cai? De ce nu s-au cerut de la artileria de
cmp?
Sunt ei i mai pe aproape: Beli are ase cai; Stessel, vreo zece. Dar,
nelegi, sunt cai de general. Excelenele lor prefer ca poverile s fie crate
pe spinarea oamenilor. Am s ncerc marea cu degetul la Beli. Poate c m
ajut el s gsesc cai undeva, hotr Boreiko.
Soldaii, roii i asudai de ncordare, n ciuda vntului biciuitor, se
opinteau din rsputeri alturi de cei doi cai.
Toi odat!... Uite-ajungem! strigau subofierii, rguii. Se vede

52

Cntec popular rus, care se cnta n trecut mai ales la corvezi ; In ritmul lui trgeau i edecarii, navele,
de-a lungul fluviilor. Textul Dubinuki oglindete munca de robie a sracilor sub regimul arist (n. ed.).

176

creasta: e la o arunctur de b.
Soldaii se opinteau nc o dat, gfiau, mai fceau zece-cincisprezece
pai i iar se opreau, sleii de puteri. Dup o clip rsuna din nou comanda:
Toi odat! i oamenii se opinteau iar n chingi.
ntr-o or fcuser cel mult o verst. Att oamenii, ct i caii erau
istovii.
Zvonariov ddu zece minute repaus. Soldaii vlguii se lungir pe
pmntul ngheat; unii cereau voie s se duc dup ap; setea era nu mai
puin chinuitoare dect oboseala. Praporcikul ordon s se aduc de la
compania auxiliar un butoi cu ap; feldwebelul refuz ns s dea butoiul.
nfuriat, Zvonariov se duse el nsui ntr-acolo.
ndrzneti s nu-mi execui ordinele, ai? se npusti el asupra
feldwebelului.
N-am voie de la domnul cpitan. A mai cerut cineva o dat butoiul,
ca s stropeasc o grdin; l-am dat, i pe urm domnul cpitan m-a
njurat i mi-a ordonat s nu mai scot butoiul din companie.
Ori faci pe prostul, ori eti ntr-adevr un ntru: una e s stropeti
grdina, i altceva s aduci ap de but pentru oameni.
Nu v suprai, nlimea voastr, dar nu pot s dau butoiul fr
ordinul domnului cpitan.
Ce este? ntreb Boreiko, apropiindu-se.
Zvonariov i explic situaia.
Fr a spune un cuvnt, porucikul l plesni pe feldwebel peste gur:
Mar! Chiar tu ai s te duci cu butoiul, ticlosule! ordon el.
tergndu-i din fug gura, feldwebelul sri ca ars s execute ordinul.
Prea i iei cu mnui! spuse Boreiko. Te vd c eti rezervist, i-i fac
de cap, lua-i-ar dracu. Cu caii n-am fcut nici o isprav. Beli a telefonat lui
Stessel i la a nceput s rd n hohote: D-aia ai soldai, Vasili
Feodorovici, ca s care tunuri i afete! i am plecat cum am venit; trebuie
s le crm tot noi. Ia hai, Serghei, nham-te la plotonul doi, iar eu la
ntiul. S vedem, care pe care. O s ne distrm puin. Hai, biei, ce zicei,
care e mai tare? strig Boreiko ctre soldai nhmndu-se la ching.
Timofeici, s nu te faci cumva de ruine, i strig lui Rodionov, c, pe urm,
praporcikul i Lepiohin au s rd de noi.
Soldaii se nviorar. nfiarea uriaului Boreiko, care abia ncpea n
ching, i nveselea. ncepur s glumeasc. Curnd, plotonul unu o lu
nainte. Zvonariov i soldaii lui rmaser mult n urm.
177

Vai de capul tu, Lepioha, nepricopsitule! strig Rodionov. Blegi mai


suntei! Mnnci prea puin psat!
Pi, la voi numai Ursul trage ct tot plotonul, mormi Lepiohin;
praporcikul nostru e cam pirpiriu.
Ostaii din plotonul nti se oprir o clip, se odihnir i pornir mai
departe.
Cele zece suporturi ajunser abia ctre sear pe Elektriceski Utios.
Boreiko trimise la culcare soldaii, care picau de oboseal.
Dar cine rmne la baterie peste noapte? ntreb ngrijorat Jukovski.
Pentru deservirea tunurilor de cincizeci i apte milimetri, ajung opt
oameni. Mobilizai ordonanele, furierii i magazionerii; rmn i eu cu ei,
propuse Boreiko.
Pe neateptate, seara sosir pe Utios o sut douzeci de meseriai din
compania auxiliar.
Ce cutai aici, zmeilor? ntreb Boreiko.
nlimea voastr, am venit ca s v dm i noi o mn de ajutor,
rspunse Bratowski, n numele tuturor. E o treab grabnic i se pare c
oamenii dumneavoastr sunt istovii de tot. D-aia am i cerut voie de la
domnul cpitan. Am strns o sut douzeci de oameni, dintre acei care au
vrut s mearg.
Mulumim din inim. Numai c acum e ntuneric, iar la noi nu e voie
s faci noaptea foc c se vede de pe mare.
nlimea voastr, ne descurcm noi i cu felinarele, rspunse un
soldat.
Ei, atunci haidei la baterie.
Oamenii fur mprii: unii, sub conducerea lui Boreiko, ncepur s
repare tunurile i s demonteze afetele vechi, iar alii, mpreun cu
Zvonariov, se apucar s le monteze pe cele noi. Curnd Utiosul se
transform ntr-un atelier de montaj.
Zvonariov i Boreiko nu nchiser ochii pn dimineaa. n zori oamenii
din compania auxiliar plecar, iar artileritii, odihnii, se puser pe treab.
Trei zile i trei nopi n ir muncir la amenajarea tunurilor. Ostaii fur
mprii n trei schimburi, conduse de Jukovski, Boreiko i Zvonariov.
Vremea se meninea geroas, cu viscol, aa c japonezii nu stinghereau
lucrrile. A treia zi, spre sear, bateria era, n sfrit, complet renovat.
Afetele vechi ale tunurilor fuseser nlocuite cu cele noi; la piese aprur
scuturi i un sistem ntreg de scripei pentru ridicarea obuzelor.
178

Telemetrul i postul de comand al bateriei fur mutate i adpostite n


parapet.
n cele din urm, cerul se nsenin. Dis-de-diminea, Boreiko ncepu s
se agite pe lng piese, revizuind pentru ultima oar toate prile nituite i
dispozitivul nou instalat pentru uurarea tirului. Dar japonezii nu se iveau;
marea rmnea mereu limpede ca oglinda pn departe n zare.
Careva propuse s se trag vreo dou proiectile, drept n mare, pentru a
verifica funcionarea noilor dispozitive. Dar, deodat, mai multe
crucitoare uoare japoneze se ivir la orizont, venind spre Port-Arthur.
Telemetrul! rcni Boreiko, bucuros.
6500!
S vin mai aproape, hotr Jukovski. ncepem cu cea mai mic btaie
dintre cele lungi: nou verste; pe urm o lungim.
ncrcai! comand Boreiko.
Soldaii, care tot ateptaser din zori s trag, se repezir voioi dup
obuze i dup noile sculee cu pulbere fr fum, nc nefolosite de baterie;
voiau cu toii s ncerce ct mai repede afetele modificate.
S vezi cum i bgm acum n speriei pe japonezi! N-au s se bucure
de loc, strig nviorat Lebiodkin.
Petrovici, ochete cu precizie, ca s nu ne facem de ruine cu tunurile
noastre noi! l rug Rodionov pe ochitorul Koeliov.
Toat bateria era nespus de nsufleit.
Dac plesnesc evile? se ntreb ngrijorat Jukovski. Doar sunt fcute
pentru pulberea castanie prismatic, nu i pentru cea fr fum.
Au fost calculate cu un coeficient de rezerv, Nikolai Vasilievici, l
liniti Zvonariov.
Totui, cnd se trage prima salv, adpostii oamenii n cazemate ca
s nu se ntmple vreo nenorocire.
5500! se comunic distana de la telemetru.
nltor, dou sute cincizeci! Foc de salv!
Gurile pieselor se ridicar neobinuit de mult. Prea c, la un asemenea
unghi de tragere, piesele aveau s se rstoarne neaprat n clipa tragerii.
Soldaii le priveau cu temere.
Adpostii-v n cazemate! strig Boreiko.
Cu excepia comandanilor de piese i a ochitorilor, cu toii se grbir s
intre n cazemate.
Baterie, foc!
179

Cinci fulgere nir din gurile evilor ridicate mult n sus. O boare de
fum nvlui o clip bateria i se topi repede n vzduh. Mirosea neccios a
eter. Afetele recular lin i revenir n poziiile normale. Soldaii ieir n
fug din adposturi c s cerceteze tunurile.
Secia ntia, totul n ordine! raport Rodionov.
A doua i a treia la fel! raportar comandanii lor.
Cade! se auzi de la telemetru.
Scurt!
Mai scurt cu o jumtate de verst, observ Jukovski.
Pe urm, ncercar s trag la unsprezece verste, la dousprezece,
obinnd ca limit btaia de dousprezece verste i un sfert, n loc de
treisprezece, cum socotiser.
Chiar de da primele lovituri, japonezii se grbir s se retrag ct mai
departe n larg.
Deci, n cifre rotunde, am mrit btaia de la nou verste i jumtate
la dousprezece, rezum Jukovski.
Cadena tirului a fost sporit la aproape un minut i treisprezece
secunde de salv, i mai poate fi sporit, adug Boreiko.
Acum i oamenii, i comandantul sunt perfect adpostii de schije,
complet Zvonariov.
Dup ce mulumir soldailor pentru efortul depus la transformarea
bateriei, Jukovski, Boreiko i Zvonariov plecar la mas.
efii nici nu s-au interesat de realizrile noastre, zmbi Boreiko.
Cum s nu! S-au interesat, i chiar struitor. Adineauri am primit de
la Comandamentul Artileriei o not telefonic prin care am primit ordin
observator pentru tirul de azi, executat fr aprobare, zmbi Jukovski.
Stessel msura ncperea cu pai mari. Zbuciumul din primele zile ale
rzboiului rmsese n urm; se calmase i-i regsise aerul i tonul hotrt.
Vera Alexeevna se aezase pe un colior al canapelei, lng lampa mare cu
abajur frumos. Cele patru pupile edeau alturi i brodau de zor.
ntr-un fotoliu-leagn era tolnit generalul de artilerie Nikitin, voinic,
lat n spete, brbos, cu faa tipic de alcoolic, comandantul artileriei
corpului trei siberian, n curs de organizare la Arthur. Era cam but i, prin
urmare, deosebit de vorbre.
Cufundarii notri continu s se disting, rosti el cu glas gros,
puternic, uor rguit.
180

Ce cufundri? se mir Vera Alexeevna.


Pi, eroii, marinarii notri! Pn acum n-au scufundat nici un
japonez; n schimb i-au scufundat la Cemulpo navele Variag i Koreie, iar
lng Arthur, Enisei i Boiarin. Strpiturile de japonezi nici n-ar fi visat
asemenea izbnzi dac nu le-ar fi dat o mn de ajutor cufundarii notri.
Ehei, parc-i vd c-i scufund toat flot, cu mna lor, i pe urm
direcia Petersburg!
Stessel hhi zgomotos:
Stranic i-ai ncondeiat, Vladimir Nikolaevici! Cufundari! Ce e drept
e drept: curat cufundri! Chiar mine am s spun tuturor ce frumos i-ai
botezat!
Fii prudent, Anatole! Nu uita c guvernatorul general e marinar; ine
la flot i la marinari ca la ochii din cap, l fcu atent Vera Alexeevna.
Printre ai notri, putem vorbi, dar, fa de alii, e mai bine s ne
inem gura, o susinu Nikitin.
Aproape ndat dup izbucnirea rzboiului, guvernatorul general s-a
grbit s-i prseasc mult iubita lui flot i s se pun la adpost la
Mukden, preciz Stessel.
Marinarii vor face treab numai atunci cnd vor fi subordonai
comandanilor forelor terestre, ca s coopereze cu armata, i nu s umble
hai-hui pe mare, urm Nikitin.
Ai foarte mare dreptate, Vladimir Nikolaevici. De mult trebuia s fie
luai din scurt. Prea i-au luat nasul la purtare, rosti Vera Alexeevna cu
aprindere.
Atta timp ct Alexeev e guvernator general, nici vorb de aa ceva,
rspunse Stessel sceptic. M tem c am s fiu pus eu nsumi n subordinea
lui Stark.
Asta n-are s se ntmple niciodat! protest generleasa cu hotrre.
Azi am auzit la economat c Stark va fi nlturat de la comand.
i cine va veni n locul lui Stark? se ntreb Nikitin.
Un oarecare Makarenko, Makarov, sau aa ceva.
E vreun cufundar din Kronstadt ori din Sevastopol? N-am auzit de
numele acesta. i cunosc pe Dubasov, pe Skrdlov, dar pe Makarov, nu.
Am auzit c ar fi un om nvat, c-ar fi avut de gnd s fac o
expediie la Polul Nord, mi se pare, nu tiu n ce scop anume, dar c n-a
fcut nici o isprav, sporovia Vera Alexeevna.
Ei, dac n-a putut s ajung la Polul Nord, atunci cum o s-i in
181

piept lui Togo?! Acolo doar morsele i focile l puteau mpiedica, pe cnd
aici i aine calea o ntreag flot japonez, interveni sceptic Nikitin.
Nu pot s-i sufr pe nvaii tia! exclam Stessel cu ciud; nu
pricep o iot din serviciul de front; parc ar fi lehuze, nu militari.
Probabil c-o s se prezinte imediat s ne fac o vizit.
l oblig politeea. S sperm c, orict de nfumurat ar fi, totui ne va
vizita el mai nti.
Se pare c vine fr familie.
Dar cine-i aduce familia ntr-o fortrea asediat?
Vera Alexeevna zmbi dulce. Visul ei tainic, acela de a deveni prima
doamn din Arthur, se apropia de nfptuire. Guvernatorul plecase, Stark
avea s plece i el; deci ea rmnea la Arthur n fruntea doamnelor din
societate.
Sun clopoelul vestind sosirea unui nou oaspete.
O clip mai trziu, i fcu apariia generalul Fok, comandantul diviziei
a patra est-siberiene, un btrn nalt, usciv, cu barbionul crunt. Se
apropie sprinten, tinerete i srut mna Verei Alexeevna.
Ca la o comand, cele patru fete se ridicar i-i fcur generalului o
reveren, dar Fok nu le ddu nici o atenie.
Salut sfnta familie! spuse el cu glas catifelat de bariton. Am tras i
eu la lumin i iat-m la dumneavoastr. Afar e ger, viscolete, nu vezi la
doi pai. M-am plictisit n singurtatea mea de burlac, aa c m-am gndit
s viu ncoace.
Foarte bine ai fcut, Alexandr Viktorovici! rspunse amabil
generleasa. Doreti un ceai, s te dezmoreti dup gerul de afar?
Aa ceva nu poate fi refuzat; la btrnee gerul te strnge ru.
Ce mai nou pe la tine? ntreb Stessel.
Pi, i eu, tot dup nouti am venit! Vladimir Nikolaevici e la curent
cu noutile; el e specialist n materie.
A! n privina asta nu m pot msura cu dumneata, rspunse Nikitin.
Dumneata le afli ntotdeauna pe toate din sursele cele mai vrednice de
ncredere i, n plus, naintea tuturor.
Noutile mele sunt vechi. n locul lui Stark vine Makarov. La
comanda armatei din Manciuria a fost numit Kuropatkin 53 . Japonezii

53

Kuropatkin Alexei Nikolaevici (1848-1925) general n armata arist, care, cu toate c era lipsit de

182

continu s debarce n Coreea, iar micii notri lupi de mare trndvesc la


Arthur, fcndu-i de cap cu prostituatele prin localuri ru famate ca
Zviozdocika sau Varit, vorbea generalul, linitit, cu vocea ndulcit.
Pentru voi e vremea de culcare! spuse generleasa ntorcndu-se spre
pupilele ei.
Acestea i strnser cu ngrijire lucrul i se grbir s ias.
Nu se vorbete de prostituate fa de nite copile, l dojeni ea pe Fok.
Fetiele mele sunt curate, inocente, iar dumneata aduci, vorba n prezena
lor despre asemenea lucruri necuviincioase!
S am iertare! Limba mea cazon e de vin. n cei patruzeci de ani de
militrie, m-am obinuit cu jargonul cazrmii.
E adevrat c-a fost numit la comand Kuropatkin?
Cum am cumprat-o, aa o vnd.
Va fi admirabil, Anatole! se bucur generleasa. Ai s lucrezi din nou
mpreun cu Alexei Nikolaevici. A, fr ndoial c el o s-i pun pe
marinari sub ordinele tale, iar tu ai s tii s-i ii n fru.
Totui o s fie cam greu. Am auzit c marele duce Kirill Vladimirovici
i fratele lui, Boris, vin ncoace. Marele duce Kirill e i el marinar. Poate c-o
s se ncpneze, ba chiar s-i scrie arului despre toate. O s fie greu
pentru Kuropatkin s-l nfrunte.
Da; acum cufundarii sunt la mare cinste, rosti Nikitin, gnditor.
Vladimir Nikolaevici i-a poreclit pe marinari cufundari, lmuri Vera
Alexeevna.
E o porecl foarte spiritual, i ddu ncuviinarea Fok. Deocamdat,
ei evit Marea Galben i prefer s pluteasc ntr-o mare de vin, n care-i
scald i stelele.
Anatole, dar de ce nu alungi din ora toate lepdturile astea? ntreb
indignat Vera Alexeevna.
n urma plecrii familiilor, numrul burlacilor din Arthur a crescut,
aa c femeile uoare sunt foarte cutate.
E adevrat, i printre fetele astea sunt i unele destul de reuite,
ncepu Nikitin.
Vladimir Nikolaevici, e inadmisibil s vorbeti asemenea lucruri n
capacitate, a ocupat diferite funcii militare importante, chiar i aceea de ministru de rzboi. Aparinea
grupului politic al lui S. I. Vitte, caracterizat prin tendine de expansiune n Extremul Orient; n rzboiul
ruso-japonez, comandant suprem al armatelor de uscat (n. ed.).

183

prezena mea! se indign generleasa. De unde le poi cunoate dumneata?


Le ntlnesc pe strzi i aud una, alta despre ele.
Ptiu, pctos btrn! rdea Stessel cu hohote.
Da ncetai odat!
Nu te supra, scump Vera Alexeevna, nu tiu cum veni vorba. Mai
bine, d-mi voie s-mi ud oleac gtlejul; mi s-a cam uscat de atta vorb.
Poftii n sufragerie, i invit stpna casei pe toi.
La mas, Nikitin atac numaidect carafa de coniac. Fok, ns,
demonstrativ, nu sorbea dect ceai.
Ai auzit ce isprvi face Ulisse al nostru din Arthur? continu acesta
conversaia.
Care Ulisse? ntreb Nikitin.
Ei, care Ulisse: Kondratenko! E n stare s ne trag cacialmaua
tuturor, s ne nvrteasc pe deget i tot el o s ias deasupra. Mare
piicher!
De ce vorbii aa! Roman Isidorovici e un brbat cu scaun la cap; din
pricina asta ai pic pe el, interveni generleasa.
Mult mi-a mai dori i eu un avocat att de bun c dumneata, Vera
Alexeevna. N-ai lsa pe nimeni s m vorbeasc de ru, spuse Nikitin.
Dar ce voiai s spui de Kondratenko? ntreb Stessel.
A preluat toate lucrrile de fortificaii. Parc el ar fi inginer-ef al
fortreei, nu Grigorenko.
Pi, Kondratenko a absolvit Academia de Geniu. n materie de
fortificaii, tocmai c e la locul su.
A fcut din toi ostaii diviziei lui muncitori-sptori, n loc s-i
mutruluiasc pentru serviciul de front.
Ei, uite o observaie just! Chiar mine am s stau de vorb cu el n
privina aceasta, rspunse Stessel.
Dar de Beli ai auzit? Se zice c marinarii au pus aua pe el nu d
voie bateriilor s trag dect cu tirea lor! urm Fok, zmbind dulceag.
Cum, a trecut la marinari? ntreb mirat Stessel. Nu cumva te neli,
Alexandr Viktorovici? Ei, nu m-am ateptat la aa ceva de la el.
Purtarea lui m-a cam mirat i pe mine: cuscrul tu, i s umble cu
asemenea intrigi! l a Fok.
Las c stau eu serios de vorb cu el! amenin Stessel.
E taler cu dou fee, aia e, i inu isonul Nikitin.
Asear a avut un lung conciliabul ntre patru ochi cu Verinin. Dei
184

colonel n armata rus, acesta e un liber-cugettor. Mi-am tot btut capul,


i n-am putut de loc s-mi dau seama cam despre ce ar fi putut vorbi atta
timp, bg un fitil i Fok.
Verinin e un om periculos. Cum se face c l tolerezi ca guvernator al
Kvantungului i comisar civil? i dojeni Vera Alexeevna soul.
Hm, are relaii: Alexeev a luat de attea ori masa la el. N-ai cum s-l
nlturi cu una cu dou, se apr Stessel.
Ei, Anatoli Mihailovici, sap-l pe ici, sap-l pe colo, atac-l strategic
din flanc! l sftui Nikitin.
Bine, dar cum s-l ataci? De furat, se pare c nu fur...
Te iluzionezi, zmbi Fok. Care guvernator din Rusia nu fur?
Houl nedovedit rmne om cinstit.
tii c ia aprarea liberalitilor?
Anume cui?
Uite, de pild, a Jeltovei, directoarea colii Pukin. Acolo i dau
ntlnire toi liberalitii din Arthur. coala e doar o firm dup care se face
propagand pentru idei antiguvernamentale, urm Fok, insinuant.
l voi nsrcina pe Mikeladze s se ocupe de acest caz.
Mikeladze e cam tont. Mai bine pune-l pe Poznanski. Promite mult
jandarmul sta, dei e cam tnr.
Intr o ordonan i raport c Stessel era chemat la telefon de generalul
Beli.
Grozav bat tunurile spre larg, spuse el. Bateriile trag ntr-una.
Nikitin se grbi s plece ctre cas.
Japonezii se apropie din larg i caut s foreze trecerea prin canal,
anun Stessel, emoionat, ntorcndu-se de la telefon. Dau drumul la
bruloi54. Trebuie s alerg la Zolotaia.
N-ai s te duci! rosti generleasa cu hotrre. N-are nici un rost; Beli
va face tot ce trebuie i fr tine. i aa colinzi destul toat ziua prin forturi
i baterii. Nu e treaba unui comandant de fortrea s alerge de fiecare
dat cnd trag tunurile.
Dar am i cerut s vin trsura.
Las c-o trimit eu napoi, hotr Vera Alexeevna.
Stessel se ddu btut i-i urm supus soia n dormitor.

54

Nave incendiatoare (n. t.).

185

n timpul acesta, amiralul Stark edea ntr-un jil adnc, confortabil,


lng masa de scris din cabina sa de pe vasul Petropavlovsk i citea cu
atenie rapoartele comandanilor de nave i comunicrile postului de
semnalizare de pe colina Zolotaia, cu privire la amnuntele atacului dat de
japonezi prin surprindere mpotriva escadrei ruseti, n nefericita noapte
de 26 ianuarie. Acea lovitur fulgertoare devenise un punct de rscruce n
viaa amiralului. Era acuzat c nu luase msurile necesare pentru protecia
flotei care staiona descoperit n rada exterioar.
Stark se ls pe sptarul fotoliului i czu adnc pe gnduri. n cabin
era o atmosfer cald, plcut. Din cnd n cnd, de afar se auzeau
rbufnirile nvalnice ale viscolului, izbiturile nfundate ale brcilor n
bordaj, loviturile colacilor de salvare n suporturile lor, tropotul cizmelor
grele ale matrozilor pe puntea de lemn.
Plin de amrciune, de revolt, amiralul i amintea situaia sa
umilitoare de comandant de escadr care, n fapt, nu ndrznea s
ntreprind nimic fr tirea i aprobarea guvernatorului general. Acesta se
amesteca n toate ordinele lui, legndu-l de mini i de picioare prin tutela
sa indezirabil. i aducea aminte c Vitgheft, dnd instruciuni ofierilor
din statul su major din ordinul guvernatorului general n legtur cu
msurile privitoare la aprarea navelor, le spusese, pur i simplu, c nu va fi
rzboi.
i asta cu o jumtate de ceas nainte de atac! se revolt amiralul,
rsfoind hrtiile i amintindu-i toate amnuntele acelei nopi nenorocite.
Se ridic i ncepu s peasc de colo-colo cu ciud prin cabin.
O ciocnire de o jumtate de ceas, i soarta a vrut ca toate statele mele
de serviciu, ireproabile timp de patruzeci de ani, s nu mai existe, fiind
silit acum s cer trecerea n retragere pentru motive de sntate, ca s-mi
salvez numele neptat, rosti amiralul tare, cu adnc amrciune. Dar nu,
nc nu-l cunoatei voi pe Stark! urm el, agitnd mnios pumnul. El va ti
s se apere! n mna mea se afl documentele acelea, cu isclitura lui
Alexeev! Va fi vai de steaua lui cnd le voi da publicitii!
Chipul lui, venic ntunecat, cu ochii czui n fundul capului, tras de
oboseal i de indignare, lu o expresie aspr:
i art eu ie, bastard de ar, cine-i Stark! Amiralul pi nervos spre
casa de fier fixat de peretele cabinei. Deschiznd uia, scoase un teanc de
hrtii.
186

Asta e! i spuse el, lund din teanc o fil. Citi rspicat pe prima
pagin: n Extremul Orient, trebuie s adoptm fa de Japonia o politic
din cele mai dure, ntruct ea nu va cuteza niciodat s dezlnuie un
rzboi mpotriva Rusiei. Scrie textual: nu va cuteza niciodat s
dezlnuie un rzboi. Ea ns nu numai c a cutezat, dar a i dezlnuit
rzboiul mpotriva Rusiei! i nc una! Stark lu alt hrtie: ntruct
temerile dumneavoastr cu privire la posibilitatea izbucnirii unui rzboi cu
Japonia sunt total lipsite de temei, consider fr rost rechemarea la escadr
a navelor Variag i Koreie. Da, da; numai din cauza tembelismului su am
pierdut aceste dou nave. i iat c acum toat rspunderea n-o poart el,
ci eu. Dar n-o s-i mearg! ncheie amiralul punnd hrtiile la loc.
Se auzi o btaie n u; intr ofierul adjutant, locotenentul Dukelski.
S-a primit o depe de la amiralul Makarov, raport el ntinzndu-i
hrtia. Stark citi:
Sosesc la Arthur n ziua de douzeci i patru. Makarov.
Mine, spuse el, uitndu-se la calendar. Transmite ordinul ca Baian
s trimit drept gard de onoare dou plotoane. Se gndi o clip, apoi
adug: cu fanfar.
Am neles, excelen! spuse locotenentul i iei.
Stark reciti depea i se ntunec din nou.
nc un detept care vine s m nvee ce i cum s fac! bombni el,
frunzrind din nou hrtiile. E uor s critici la zece mii de verste de aici!
Lund o hrtie, citi:
Alteei Sale Imperiale, Amiralului-general, Marelui Duce Alexei
Alexandrovici, cu copie, spre tiina ministrului adjunct al Marinei,
amiralul Avelan... Le-a scris tuturor! S afle toat lumea ce detept e! rosti
amiralul i se cufund n lectur. Prevd c japonezii nu vor scpa o ocazie
att de favorabil ca aflarea escadrei ruse n rada exterioar, pentru a
efectua un atac prin surprindere... Ca s vezi: Makarov a prevzut atacul
de acolo, de la Kronstadt, iar eu, aici la faa locului, am ignorat aceast
posibilitate! Acum, ridicat n slvi, copleit de favoruri, vine s-mi ia locul
la comanda escadrei! Totui, am prevzut i eu acest lucru, am scris i eu
despre posibilitatea unui atac! Dar acelai Alexeev, acelai Alexeev n-a vrut
s m asculte. Nenorocirea ar fi fost ns i mai mare dac japonezii, fr
declaraie de rzboi, aa cum au fcut, ar fi scufundat, chiar n prima
noapte, prin surprindere, mai multe vapoare la intrarea n port i ar fi
nchis escadra n rada interioar.
187

Stark pea iar de colo-colo prin cabin, strngnd din umeri ca de frig.
Deodat n deprtare rsunar bubuituri de tun surde. Amiralul ascult cu
atenie.
Probabil c iar trag bateriile de coast asupra unor nave imaginare!
bombni el i aps butonul soneriei.
S vin locotenentul Dukelski! i ordon plantonului.
O clip mai trziu, ofierul adjutant i raport c pe mare fuseser
semnalate mai multe vapoare care se ndreptau ctre gura canalului
dinspre rada exterioar, probabil cu intenia de a executa ambuteierea55
canalului.
Stark i puse mantaua, i ndes bine chipiul pe cap i, nsoit de
Dukelski, urc pe punte. n aceeai clip fu asaltat de vifornia prin care
fiile albe de lumin ale proiectoarelor abia se zreau. Salvele de artilerie
fulgerau necontenit.
Pe mare au fost semnalate cinci nave, comunic postul de
semnalizare de pe Zolotaia.
Torpiloarele de gard s porneasc la atac! ordon amiralul, cutnd
s zreasc prin binoclul de noapte ce se petrece pe mare, fr ns a izbuti
s deslueasc nimic prin nvolburarea viscolului. Ordonnd s i se
raporteze din cinci n cinci minute tot ce se petrecea pe mare, cobor din
nou n cabin.
Dup vntul tios de pe punte, cldura din cabin era deosebit de
plcut. Stark ceru un ceai cu rom i ncepu s scrie un raport nespus de
lung, cu privire la evenimentele petrecute de la izbucnirea ostilitilor. Dar
lucrul mergea anevoie; ngrijorat, amiralul trgea mereu cu urechea la cele
ce se petreceau n rad.
Trecur vreo douzeci de minute. n sfrit, Dukelski intr raportnd c
atacul japonez asupra canalului fusese respins. Abia atunci, n fine, Stark se
putu concentra n linite asupra raportului nceput. Analiz amnunit
cauzele izbucnirii rzboiului i ale eecului suferit cu prilejul celor dinti
ciocniri pe mare. Art, c nc n 1898, atunci cnd ruii ocupaser
Port-Arthurul, Japonia ncepuse, cu sprijinul Angliei i Americii, s se
pregteasc cu hotrre pentru eventualitatea unei ciocniri armate cu
55

Scufundarea unor vase comerciale vechi, ncrcate cu lest, la intrarea portului. Operaiunea de
ambuteiere e o veche practic a rzboiului naval, urmrind nchiderea formaiei de nave inamice ntr-un port
(n. t.).

188

Rusia. Tonajul global al flotei de rzboi japoneze crescuse n aceast


perioad mai bine de patru ori, iar efectivele armatei, de trei ori.
Guvernatorul general Alexeev i comandantul forelor armate din
Manciuria, nu apreciaser la justa valoare aceast sporire a potenialului
militar al Japoniei i nu luaser msurile cuvenite pentru ntrirea armatei
i flotei ruseti din Extremul Orient. Neignornd stadiul napoiat al
pregtirilor militare ale Rusiei, Japonia ncheiase un tratat de alian cu
Anglia, obinuse un ajutor financiar din partea Americii i, la ndemnul
acestor state, ndrznise s dezlnuie ostilitile mpotriva Rusiei.
Condeiul amiralului czut n dizgraie, luneca iute i uor pe hrtia
groas, i, spre surprinderea sa, n timp ce scria, n faa lui se desfura
tabloul general al haosului administraiei ruseti din Extremul Orient.
Dup ce reciti cele scrise i aez filele n ordine, amiralul se duse la
culcare. Tulburat adnc, nu putu s adoarm mult timp. Imagini din
trecutul apropiat se perindau, una dup alta, prin mintea lui: primul atac al
japonezilor; scufundarea navelor Enisei i Boiarin; comportarea reprobabil
a comandantului acesteia din urm, Sarcev. i, pentru toate acestea,
trebuia s rspund el, dei struise la timp pentru nlturarea lui Sarcev
de la comanda navei, ca inapt. De asemenea, l prevenise personal pe
Stepanov, comandantul navei Enisei, atrgndu-i atenia asupra curenilor
din golful Talienvan; totui nava srise n aer lovind o min proprie.
Acum eu sunt apul ispitor. De-ar veni mai repede Makarov! El tie
s-i pun la punct pe cei mari, nu ngduie s fie clcat pe picior, conchise
amiralul, dup o adnc reflecie.
Viscolul vuia aprig deasupra Arthurului. Nori de ninsoare ngheat se
nvolburau, se tlzuiau prin vzduh, nepnd obrazul. Valuri uriae se
npusteau turbate asupra rmului stncos, mprocnd o puzderie de
stropi care ngheau imediat.
n rada interioar se zreau nedesluit masele uriae ale cuirasatelor.
Colina Zolotaia se profila ca o fantom ntunecat deasupra canalului
ngust ce ducea n rada exterioar. O dat cu cderea nopii, Arthurul
pierise n negura nvltorit a viscolului.
Torpilorul Strani, de curnd ieit din reparaie, ndeplinea serviciul de
paz la intrare, ancorat n ambele borduri la poalele colinei Zolotaia. n
faa lui, lng Tigrovi Hvost, se zrea silueta ntunecat a cuirasatului
Retvizan, torpilat chiar n prima noapte de rzboi i nc nereadus pe linia
de plutire. Ceva mai departe, chiar n canal, era la ancor canoniera
189

Otvajni56.
De pe coast, de pe Retvizan i de pe Otvajni sgetau spre mare razele
palide ale proiectoarelor, rzbind anevoie prin perdeaua viscolului.
Andriua Akinfiev tocmai intrase de cart. Pe puntea de comand a navei
Strani nu se putea sta prea mult, din cauza frigului i a vijeliei nprasnice,
aa c Akinfiev mereu cobora s se nclzeasc n spatele coului i trombei
de ventilaie de la maini. Acolo era ct de ct mai adpost; de la maini
adia cldur, i-i putea dezmori minile ngheate.
Torpilorul se legna violent pe valuri, i, cu toate c se ntinse ser
parme de care s se poat sprijini oamenii de-a lungul punii acoperite de
ghea, abia izbutea s se in pe picioare. La prova, lipii de tunuri,
matrozii de cart, n cojoace groase, cu binoclul n mina scrutau atent
marea, urmrind deplasrile fiilor de lumin ale proiectoarelor, care ba
sclipeau orbitor, ba se stingeau, pentru a se aprinde iar dup o clip.
Mai mult atenie la veghe! strig micimanul ctre oamenii de cart pe
punte.
Am neles, mai mult atenie la veghe! ajunse la urechile lui
rspunsul nbuit, rzbtnd prin mugetul vntului.
Gerul i vntul ptrundeau tot mai adnc sub hain. Andriua era
scuturat de un tremur mrunt. i pizmuia pe matrozii ncotomnii n
cojoace clduroase; socotea ns ruinos pentru el s se mbrace mai gros.
ntotdeauna i pretutindeni, ofierii trebuie s fie o pild pentru
matrozi, i spunea el mereu, drdind de frig.
Timpul se scurgea insuportabil de ncet; parc trecuse o venicie; dar
nu: la licrirea igrii, nenduratul ceas arta, c nu trecuse dect o or de
cnd intrase n cart, c mai avea naintea sa nc trei ore lungi.
Acum probabil, c Ermi doarme dus la el n cabin, iar Iurasaci i
Dmitriev joac ah i beau ceai tare cu rom, se gndi Andriua, i acest
gnd l fcu s simt frigul, mai chinuitor, mai apstor.
Nu se zrete nimic? i ntreb el pe matrozi.
Nimic, nlimea voastr. Doar negura, atta tot. Cine s vin ncoace
pe aa vreme? Dac i lng mal te leagn aa, e uor de nchipuit ce se
petrece pe mare! ndat ncleteaz nava n ghea i o trage la fund.
Japonezilor nu le place frigul; la ei, la Nagasaki, e cald chiar i iarna. Odat,

56

Temerarul (n. t.).

190

cnd am fost acolo, era o cldur chiar de Crciun, c nu puteam s stm


cu mantalele pe noi, rspunse unul dintre matrozi, pe ct se prea,
reangajat.
Tu eti, Denisenko? ntreb micimanul oare l recunoscu n ntuneric.
Eu. Sunt de cart cu Serioghin.
Voi doi suntei nedesprii.
De cinci ani btui pe muchie suntem tot mpreun. De cnd ne-au
adus la baza naval din Kronstadt, s ne facem stagiul, nu ne-am mai
desprit o zi. mpreun am venit n rsritul ndeprtat cu Nahimov, tot
mpreun am fost pe Sevastopol; mai pe urm, amndoi ne-am mutat pe
Strani, rspunse Denisenko, vorbre.
nlimea voastr, punei-v un cojocel, c ngheai. ngduii s vi-l
aduc; acuica vin cu el! propuse Serioghin.
Nu e nevoie; mai e puin pn la schimb, rspunse Andriua, ghicind
dorina matrozului de a da fuga n cazarma trupei unde era cald. Bgai de
seam, vegheai cu ochii n patru, c ne pomenim cu japonezii peste noi, i
preveni el pe matrozi i se ndeprt.
Face pe viteazul, dar a ngheat i inima-n el; ia auzi-l cum i clnne
dinii, spuse Denisenko cnd micimanul se ndeprt.
E boboc, de! Cnd s-o trezi cu urechile i cu picioarele degerate, s
vezi cum i pune i cojocul i galoii.
Urt vreme, fir-ar afurisit s fie! Stai, drdi de frig i te tot holbezi
n ntuneric: nu cumva d nval japonezul peste tine. Nu pot n ruptul
capului s pricep: din ce pricin s-a iscat rzboiul sta? Triam n pace i-n
linite, i, deodat, har! ne-am luat n pumni unii cu alii! rosti Denisenko
pe gnduri.
Ai rbdare; vine ea ziua s pricepem i noi cum i pentru ce, rspunse
Serioghin.
Tcur amndoi, sfredelind cu ochii bezna nopii.
Tentaculele proiectoarelor iscodeau mereu marea; pe Retvizan licreau
cnd i cnd luminie; Otvajni sttea cu toate luminile stinse. Serioghin i
Denisenko i fceau de lucru sprgnd gheaa de pe punte. Totul prea
calm i panic. Deodat, razele proiectoarelor ncepur s se agite i, ntr-o
clip, se nmnunchear ntr-un singur punct, prinznd n lumini un vapor
mare ce se furia dinspre Liaotean, de-a lungul coastei. O lovitur de tun
bubui pe Tigrovka, urmat de alta; dup Tigrovka, tun Elektriceski Utios
i, n sfrit, covrind toate celelalte zgomote, mugir piesele de
191

doisprezece oli de pe Retvizan.


Echipaj, la posturile de lupt! rcni Akinfiev.
O clip mai trziu, Iurasovski se urc sprinten pe puntea de comand,
ncheindu-i din fug mantaua, iar matrozii alergar spre tunuri i spre
tuburile lans-torpile.
De pe Otvajni se transmiteau semnale luminoase.
Atacai brulotul! transmitea semnalizatorul.
Am neles, atacai brulotul! repet Iurasovski. Ridicai ancorele!
Toate tunurile i tuburile lans-torpile, gata de tragere!
Lanurile ancorelor zorniau; luminie slabe licreau lng tunuri.
Maleev se repezi la piesa de aptezeci i cinci milimetri de la prova.
Akinfiev cobor la tuburile lans-torpile, de pe care se i ridicau prelatele.
Cu viteza maxim, nainte! ordon comandantul seciei mainilor.
Torpilorul zvcni i, lund vitez, porni spre brander.
n timpul acesta, pe toat coasta fulgerau tunurile. Loviturile pieselor
grele se rostogoleau ntr-un vuiet nentrerupt. Dup cel dinti brulot se
ivir nc trei. Veneau cu toat viteza spre canal.
De pe Zolotaia nir dou rachete, revrsnd o lumin vie asupra
mrii. Bateriile ncetar imediat focul. Acum, numai Strani,
cufundndu-se pn la punte n talazurile ngheate, gonea vijelios ctre
brulotul din capul irului inamic, mprocndu-l din mers cu obuze.
Prova, gata de lansare! comand Iurasovski servanilor de la tuburile
lans-torpile.
Akinfiev ncremeni n ateptarea comenzii foc. n clipa aceea, brulotul
deschise asupra torpilorului un foc bine susinut cu tunuri de calibru mic,
cu tragere rapid, i cu mitralierele. Mai multe proiectile trecur vjind pe
deasupra lui Strani, i de ambele pri ale torpilorului nir trombe de
ap.
Foc! rsun, n sfrit, comanda. Licri o flacr mic, roiatic,
torpila lunec pe ap i se ndrept iute spre brulot.
Crma banda stnga! Pup, gata de lansat!
Torpilorul se nclin puternic spre dreapta, ntorcnd pupa spre inamic.
Dup cteva clipe, jerba de foc a exploziei ni spre cer la bordul
brulotului, urmat de o detuntur grea, i vaporul se aplec ndat spre
tribord.
Ura! izbucni n rcnete de bucurie, un cor de glasuri pe torpilor. Cu
tot gerul nprasnic, matrozii i strigau veseli unii altora n ntuneric.
192

Brulotul torpilat se cufund repede cu prova n valuri. La lumina


proiectorului, se vedea cum de la bordul brulotului erau lsate repede
brcile de salvare.
Asupra brcilor, foc! comand Iurasovski, i n aceeai clip tunul de
la pupa bubui. Brcile cutau s se ndeprteze ct mai iute de vasul ce se
scufunda; valurile furioase le rsturnau ns, una dup alta. Disprnd n
nori de abur, brulotul se i scufundase pe jumtate; totui, pe puntea lui,
oamenii forfoteau nc, trgnd cu putile asupra torpilorului. O barc
izbuti s scape i se mistui n ntuneric, pe mare.
Torpilor inamic, n prova babord! rcni deodat semnalizatorul, i n
aceeai clip, din bezn apru o siluet, ntunecat aproape; n acelai timp,
cteva limbi de flcri fulgerar pe torpilorul japonez. Bubui o salv de
tunuri. Trombe de ap ncepur s joace din nou o hor infernal de jur
mprejurul lui Strani.
Alte dou n babord, la traversul nostru! strig Serioghin.
Bubuituri surde cutremurar iari marea i cerul. Akinfiev i arunc
nc o dat privirile spre Port-Arthur i se mir ce departe rmseser
bateriile de coast.
Ne-am curat! l fulger un gnd, dar la o nou comand a lui
Iurasovski, torpilorul schimb brusc direcia, fcnd calea ntoars. Mistuit
n bezna nopii, japonezii l pierdur repede din vedere.
O nou rachet ni spre cer de pe Zolotaia. La lumina ei, bateriile
observar torpilorul rusesc i, creznd c e inamic, deschiser imediat focul
asupra lui.
Facei semnalele de recunoatere! comand Iurasovski.
S tii c iar ne pomenim ciuruii! mormiau matrozii, privind cu
team trombele de ap strnite de obuze.
Serioghin, diavol zbanghiu, ocra botsmanul, lanseaz semnalul! Iute,
c acu ne ducem la fund!
Strduindu-se s scape de obuze, torpilorul gonea cu toat viteza i,
navignd mereu n zig-zaguri, se ndrept spre Retvizan.
Chiar aproape de Arthur, Strani trimise din goan la fund o barc a
unui brulot euat cu prova n ml. Se auzeau strigtele oamenilor care
cereau ajutor.
Aha, japonezilor nu le place s fac baie n ap rece! se bucurau
matrozii, cu rutate.
Pi, cu toate c n-am fcut baie i noi suntem uzi leoarc ntocmai ca
193

i ei, de ne clnne dinii n gur, rspunse Denisenko.


S-i lum pe bord? l ntreb Maleev pe comandant.
S-i ia dracu! zvrli scurt Iurasovski.
Strani se ntoarse curnd la postul lui. Spre dreapta i spre stnga, la
poalele colinei Zolotaia i lng Tigrovi Hvost, ardeau bruloii euai la
mal. Rbufnind din mruntaiele lor, pllile roietice scoteau din bezn
canalul ngust de trecere spre Arthur i rmurile nzpezite; tciuni
aprini neau n sus i cdeau n ap, sfrind. Mai multe nave auxiliare
din port forfoteau pe lng bruloi, ncercnd s sting incendiile cu
pompele lor.
N-ar strica s ne ndeprtm de ele, spuse Maleev, artnd spre
bruloi; te pomeneti c sar n aer i ne lovesc i pe noi.
S tii c ai dreptate, rspunse Iurasovski. Ia s tragem mai aproape
de Elektriceski Utios.
Dup ce Strani ancor, echipajul fu lsat liber. ngheai, drdind de
frig, matrozii se grbir s coboare n cazarm.
S se distribuie fiecrui marinar cte o ceac de vodc! ordon
Iurasovski botsmanului. Oamenii de cart s fie schimbai i s se
primeneasc cu rufe uscate.
Tu, Andriua, mai ai un ceas de cart. Ia du-te i tu de te primenete;
cred c eti ud leoarc, propuse Maleev.
Dup cinci minute, Akinfiev, n haine uscate, pea din nou de colo-colo
pe punte.
n cele dinti clipe, emoiile prin care trecuse l fceau s nu bage de
seam nici chiar frigul, att de adnc se gndea la cele petrecute.
Bubuiturile, exploziile, uierul obuzelor, torpilorul zburnd ca vntul,
strigtele celor ce piereau n valuri, toate i se perindau prin minte,
alctuind o imagine vie a luptei. Un ir ntreg de amnunte care scpaser
contiinei, i nviau acum n amintire. Vedea, ba fptura caraghios
ncovoiat a lui Maleev, aa cum arta la lumina revrsat de rachet,
scldat de valurile ce se npusteau peste bord, ba gura larg cscat a lui
Iurasovski, n timp ce ddea ordine, silindu-se s fie auzit n ciuda
bubuiturilor. Gndurile lui zburar spre ndeprtatul Kronstadt, unde
locuiau ai lui. l vedea aievea pe tatl lui, medicul ef al spitalului marinei,
nalt, adus de spate, chel, cu ochelari de aur pe nas. i aminti ct se
mpotrivise dorinei lui de a se nscrie la coala naval.
Marinarii sunt oameni fluturatici! spunea el. Rareori dai de unul
194

care s se disting prin inteligen i cultur. Goma i periua, acetia sunt


caii lor de btaie preferai. De la ei n-ai s nvei nimic, ba chiar poi ajunge
un om sec, golit de coninut. i apoi, cariera de ofier de marin este
aproape ereditar n Rusia. Cei mai muli ofieri au bunici, tai, fii, cu toii
marinari. Acetia au legturi, cunotine, ntr-un cuvnt au cariera
asigurat. Dar noi, eu, tu, ce avem? Bunicul meu a fost preot; tata,
nvtor de ar, iar eu medic. Precum vezi, nici unul n-a fost marinar.
Nu e de nasul nostru s intrm n crd cu boierii de vi veche!
Andriua nu dduse ns ascultare poveelor tatlui su.
Chiar mine, am s le scriu despre toate acestea, i zise n sinea lui.
Dup ce fu schimbat din cart, Akinfiev se dezbrc la repezeal i
adormi ndat ce se trnti pe pat.
l trezi zornitul lanului ancorei care se fundarisea i nelese c Strani
intrase n golf.
Maleev deschise ua cabinei i-i spulber cu totul vraja somnului.
Makarov a sosit la Arthur azi diminea. Acum e n port. Inspecteaz
navele curnd. Stark i-a i cobort pavilionul de pe Petropavlovsk.
Ura! n sfrit, avem i noi un amiral adevrat! strig bucuros
Akinfiev i se grbi s se mbrace.

Capitolul VII

Amiralul Makarov se duse de la gar de-a dreptul n docuri, ca s


inspecteze mersul lucrrilor de reparare a navelor torpilate. Nici una dintre
notabilitile locale nu se atepta ca noul comandant al flotei s inspecteze
att de repede docurile, i Makarov se putu convinge personal de ritmul
lent n care se executau reparaiile. nsoit de viceamiralul Uhtomski, de
amiralul Greve, comandantul portului, i de aghiotantul Dukelski, intr n
primul rnd n ateliere. Muncitorii se uitau curioi la amiralul brbos, cu
ochi blajini.
Bun ziua, frailor! i salut Makarov, cu glas catifelat de bas.
S trii! rspunser muncitorii, nvlmit, descoperindu-se.
sta cine dracu o mai fi? ntreb unul. Nu ne ajung nprcile de aici,
195

mai vin i alii pe capul nostru! i arunc spre Makarov o privire ntunecat,
plin de nencredere.
Uitndu-se cu luare-aminte la muncitori, Makarov constat c muli
aveau o nfiare nesntoas, i ncepu s le pun ntrebri: unde locuiesc,
cum triesc, de unde cumpr de-ale gurii, cum sunt pltii, ci dintre ei
sunt familiti. La nceput, oamenii rspundeau scurt i n sil la ntrebrile
lui; mai apoi rspunsurile devenir din ce n ce mai amnunite i mai
vioaie. Afl c pe lng localnicii care se statorniciser mai de mult n
Port-Arthur i se obinuiser cu viaa de acolo, n docuri lucrau nc
aproape o mie de oameni sosii de curnd, fiind angajai de Departamentul
Marinei. Acolo li se fgduise marea cu sarea, dar ajungnd la Arthur
dduser de condiii grele de via. Cei mai muli n-aveau locuine i se
adposteau prin fanze chinezeti nenclzite, hrnindu-se la nimereal,
unde i cu ce puteau.
Pe msur ce oamenii i spuneau psul, amiralul se ntuneca tot mai
mult i, n cele din urm, ncepu s pufneasc mnios i s zvcneasc din
umrul drept.
S se repartizeze imediat, pentru cazarea muncitorilor, una din
cazrmile marinei din preajma docurilor; angajaii s fie trecui n
subzistena marinei! ordon Makarov.
O larm de ncuviinare strbtu mulimea; unii, destul de numeroi,
zmbeau satisfcui, mulumindu-i amiralului.
S inei ns minte i condiiile mele: fiecare s munceasc ct patru,
pentru ca toate navele s fie gata n cel mai scurt timp! le spuse Makarov
muncitorilor.
Fii fr grij, excelen, o s ne strduim din rsputeri, l asigurar
acetia.
Excelena voastr, domnule amiral, i de baie avem nevoie, c ne
mnnc puricii i pduchii. n ora n-ai cum s gseti o baie ca lumea.
Avei dreptate! ncuviin amiralul. Pentru rus viaa nu e via fr
baie! Se aprob ca angajaii s foloseasc baia corpului de marin n
aceleai condiiuni ca i matrozii.
Mai e i infirmeria. Se mbolnvete omul i n-are unde s se
doftoriceasc.
Aprob s fii ngrijii la infirmeria corpului de marin. Altceva?
Locotenent Dukelski, te rog s urmreti executarea dispoziiilor mele, i
ordon Makarov ofierului adjutant.
196

Guvernatorul general consider de nedorit o apropiere ntre


muncitori i matrozi, i nu prea e probabil s fie de acord cu ultima
dispoziie a excelenei voastre, i atrase atenia lui Makarov amiralul Greve,
comandantul militar al portului, cnd ieir din ateliere.
Tot n-avei cum s evitai aceast apropiere, de vreme ce muncesc n
comun la repararea navelor. Chestiunea aceasta o voi trana personal cu
Alexeev.
Am neles! rspunse Greve.
Makarov se ndrept apoi spre cuirasatul esarevici, acostat la chei.
Echipajul navei era aliniat pe puntea de la prova. La scar, amiralul fu
ntmpinat de cpitanul de rangul nti Grigorovici, comandantul navei. n
clipa cnd Makarov pi pe puntea vasului, fanfara inton onorul la amiral,
iar matrozii prezentar armele. Dup ce trecu n revist echipajul, Makarov
l salut cu glas tare.
Chiar n ochii mai mult dect exigeni ai acestui btrn marinar,
matrozii aveau o nfiare falnic, cu uniformele lor, impecabil ajustate, cu
cizmele fcute lun i beretele puse voinicete pe-o ureche. Artau sntoi,
bine hrnii, uimitor de rumeni n obraz.
ncruntat n primele clipe, Makarov se nsenin deodat; simul su de
btrn marinar i spunea c matrozii de pe nav nu triau ru. Nu degeaba
Grigorovici era vestit n toat escadra pentru aptitudinile sale de bun
gospodar, fiind socotit totodat i unul dintre cei mai buni comandanii.
Dup ce trecu n revist echipajul, Makarov ordon s se dea liber de la
front i spuse c dorete s cerceteze avariile navei. Inginerul Kuteinikov,
eful antierului naval, care se grbise s soseasc, ncepu un lung raport
asupra lucrrilor executate, dar amiralul i curm vorba ntrebndu-l:
Cnd terminai reparaiile?
esarevici va fi gata la sfritul lui aprilie; Pallada pe la mijlocul lui
aprilie, iar Retvizan cel puin dup trei luni de la montarea chesoanelor de
salvare.
Nu pot s atept att! esarevici i Pallada trebuie s fie gata pn la 1
aprilie, iar Retvizan, la 10. Domnule Kuteinikov, eti dator s asiguri prin
toate mijloacele posibile executarea ordinului meu, rosti Makarov,
struitor.
ngduii s se sune masa? ntreb Grigorovici.
Da. ns proba de mncare o voi lua din marmitele matrozilor, l
preveni Makarov.
197

Nu intr n careu, ci i adun pe ofieri sus, lng puntea de comand, i


ncepu s le vorbeasc:
Domnilor, suntei datori, nainte de toate, s v ridicai personal
spiritul combativ, dup care s-l insuflai i matrozilor dumneavoastr.
inei minte poveele lui Kornilov57 i ale lui Nahimov58; atacai inamicul,
oriunde dai de el, fr s inei cont de fora lui numeric. Desigur, nu
numai elanul hotrte totul; trebuie s v nsuii tehnica rzboiului, dar,
nainte de toate, s inei minte: japonezul n carne i oase, nu e att de
grozav cum pare! Avei credin n victoria noastr, ptrundei-v de ea,
nsuflai-o matrozilor dumneavoastr. Matrozii notri sunt n stare de
minuni dac au n fruntea lor adevrai comandani.
Deocamdat, ei fac minuni doar prin crciumile din Port-Arthur!
observ un locotenent.
Vinovai de aceasta sunt, naintea tuturor, domnii ofieri, care n-au
tiut s-i instruiasc matrozii dup cum se cuvine. De la ofieri, voi cere s
fie o pild vie pentru matrozi i nu voi avea consideraie dect pentru acei
care se vor dovedi la nlimea acestei misiuni. N-am nevoie de nfumurai
i de cei certai cu munca!
Makarov i ls liberi pe ofieri i se duse pe puntea principal, unde
luau masa matrozii. Amiralul se aez lng o marmit i cernd o lingur
gust din ciorb i din psat. Prnzul era vrednic de toat lauda. De altfel,
ndeobte oamenii de pe esarevici erau hrnii mai bine dect pe celelalte
nave ale escadrei.
ntotdeauna e mncarea att de bun? ntreb Makarov.
Excelena voastr, n-avem de ce s fim nemulumii de mncare. Dar
ni s-a urt s stm mereu n port, asta e, rspunse un matroz. Numai dou
zile am avut noroc s tragem asupra japonezilor, i de atunci stm mereu la
reparat.
Ia spune, v-ai cam speriat atunci, nu? glumi Makarov. De-aia, acum,
nici nu mai ndrznii s scoatei nasul dincolo de docuri?
Ei, asta-i adevrat: la nceput, cnd ne-a izbit sub pupa, la miezul
nopii, ne-am speriat, p-orm ne-am venit n fire i am srit s astupm

57

Kornilov Vladimir Alexeevici (1806-1854) amiral rus, unul dintre organizatorii principali ai aprrii
eroice a Sevastopolului (n. ed.).
58
Nahimov Pavel Stepanovici (1802-1855) vestit amiral rus, comandant de flot; continuator al celor mai
bune tradiii ale marinei de rzboi ruse, nvingtor n btlia de la Sevastopol (n. ed.).

198

sprtura cu paietele de tend! rspunser matrozii, ctui de puin


stingherii. Acum am rmas datori strpiturilor de japonezi, i trebuie s
le-o pltim ct mai repede, cu vrf i ndesat.
Vedei s nu-i cruai. Peste o lun, esarevici trebuie s ias n mare.
E necesar s se munceasc mult i cu tragere de inim. n voi mi pun toat
ndejdea, biei, ncheie Makarov.
Ne-om strdui, excelen! i rspunser matrozii.
De ndat ce Makarov se ndeprt, toi matrozii se nghesuir n jurul
acelora care sttuser cu el de vorb, copleindu-i de ntrebri.
Se cunoate c a ieit dintre matrozi, observ subofierul cu
aprovizionarea.
Nu-mi vine s cred pentru nimic n lume c poi s ajungi din matroz,
amiral, se ndoi unul dintre comendori.
Da, nu se prea obinuiete. Ai vzut ce bun e cu matrozii? Nu-i fudul,
ca Stark. Pe acela nu-l auzi vorbind ca oamenii tot trsnete i bufnete.
Ce mndree de barb are! i ce artos e, i spuneau prerile oamenii.
Sprncenele i-s stufoase, dar ochii blnzi, ca de copil. Cu toate c umbl
posomort, se vede c e om bun, c n-ar tbr tam-nesam pe capul
matrozilor.
Inspectnd Pallada, Makarov se aprinse ndat cnd vzu murdria i
neornduiala de pe nav.
Scri frmate, balustrade turtite, buci de parme de srm, garline de
cnep, toate zcnd n dezordine pe punte. n zadar art cpitanul de
rangul I Kosovici, comandantul Palladei, c e cu neputin s se ntrein
curenia pe nav, fiind n curs lucrrile de reparaie.
V acord un termen de trei zile ca s punei totul n ordine.
Locotenent Dukelski, noteaz. Voi controla personal executarea acestui
ordin! rosti amiralul cu severitate.
Fa de matrozii ferchei de pe esarevici, cei din echipajul Palladei
preau nite nesplai.
Nu e de mirare c la 26 ianuarie matrozii Palladei au pierdut atta
timp cu aezarea paietelor de tend i n-au izbutit vreme ndelungat s
ajung la rm! observ cu asprime Makarov.
n clipa aceea nici nu m aflam pe crucitor din motive de boal!
bigui Kosovici.
i totui, dumneavoastr suntei vinovat cci n-ai tiut s v instruii
din timp matrozii asupra unui lucru att de necesar n lupt ca manevra
199

paietelor.
De pe Pallada, Makarov plec de-a dreptul spre Retvizan. Sub prova
acestuia se i montaser chesoanele de salvare; pomparea apei din
compartimentele inundate era n curs. Cuirasatul trebuia s fie repus din
clip n clip pe linia de plutire i s se urneasc de pe bancul pe care
euase.
De ndat ce oamenii de pe Retvizan l zrir, echipajul se alinie ntr-o
clip, iar muncitorii se adunar pe puntea de la pupa.
La scara de onoare, Makarov fu ntmpinat de cpitanul de rangul I
ensnovici, comandantul cuirasatului.
Makarov, care, ntre timp, se potolise dup attea admonestri fcute
celor de pe Pallada, ascult cu o vdit satisfacie raportul care garanta
apropiata ranfluare a navei.
ensnovici nu uit s pomeneasc despre truda depus de el i de
echipaj, pentru salvarea navei.
A fost o munc istovitoare, excelen. S-a lucrat zi i noapte, fr
rgaz. Ziua se continuau reparaiile indiferent de starea timpului. De trei
ori au fost sfrmate chesoanele de valuri i a trebuit s lum totul de la
capt. Noaptea, sau mai bine zis, ndat ce se nnopta, torpiloarele
japoneze ncepeau s dea trcoale prin rad. Am respins i cte zece
atacuri cu torpile, ntr-o singur noapte. Conduita ntregului echipaj, i
ndeosebi a domnilor ofieri, a fost mai presus de orice laud! Cu
permisiunea excelenei voastre, voi nainta la statul-major propuneri
pentru decorarea ofierilor i a gradelor inferioare.
Mai nti intrai n port; pe urm, vom vorbi i despre decoraii, i-o
retez amiralul.
Dup aceea trecu n revist echipajul.
V mulumesc pentru felul cum v facei datoria! le strig matrozilor.
Slujim voioi!
Vou v-a fost scris s nfruntai cea dinti lovitur a inamicului i s
trecei prin toate primejdiile rzboiului, ntruct v-ai aflat chiar la intrarea
n rad, urm Makarov. Cu ajutorul lui Dumnezeu, mine, poimine vei
intra n port, i acolo, n linite, vei lecui pe de-a-ntregul rnile
cuirasatului vostru. Cu ct mai repede va reintra Retvizan n aciune, cu
att mai curnd i vom birui pe japonezi. in de asemenea s-mi exprim
recunotina tuturor domnilor ofieri de pe cuirasat, i ncheie el
cuvntarea.
200

Apoi se apropie de muncitori, mulumindu-le i lor. Acetia se


descoperir i-i rspunser nvlmit.
Cnd se vor sfri lucrrile pentru ranfluarea cuirasatului, vei fi
rspltii cu premii de cte o jumtate de leaf lunar; n plus, cei ce s-au
distins, vor fi propui pentru decoraii! dispuse Makarov.
Mulumim frumos; mulumim, excelena voastr, domnule amiral!
rspunse zgomotos mulimea.
Dorind s vad avariile navei, amiralul cobor sub punte, se strecur prin
pdurea de proptele de lemn i ajunse pn la compartimentele din care se
pompa ap, cercetndu-le la lumina lanternei de buzunar. Murdar, obosit,
se ntoarse pe punte, urmat de ofierii istovii care-l nsoiser.
i acum, excelen, dup atta osteneal nu stric o gustare! propuse
foarte oportun ensnovici.
Mulumesc, nu refuz, rspunse Makarov fr ceremonii.
La dejun, amiralul convers nsufleit cu ofierii:
Ai avut noroc: ai cptat o bogat experien tactic chiar n prima
lun de rzboi.
Da, desigur, o bogat experien, consimi ensnovici cu aer
diplomatic. Nu cred ns c ar fi de dorit s ne-o nsuim i mai departe.
Acum avem nevoie de un rgaz, n port.
Numai s nu cdei n mreaja oraului. Pot prsi n acelai timp nava
cel mult zece la sut din ofieri, iar matrozii, doar n zilele de srbtorii.
Am auzit c n Arthur s-a cam statornicit un obicei: aproape toi ofierii, cu
excepia celor de cart coboar la uscat n fiecare zi. Mai mult chiar: c
escadra ar fi ieit n larg cu efectivul necomplet de ofieri, ceea ce e cu totul
inadmisibil, le atrase atenia Makarov.
Feele multora dintre ofieri se cam lungiser.
Excelent, pe ce nav vei binevoi s v arborai pavilionul? se
inform ensnovici.
Statul-maior va trebui s rmn pe Petropavlovsk, iar eu personal
am s m instalez pe unul din crucitoarele: Askold, Diana sau Baian.
Nu prea cred c ar fi practic n timpul unei btlii, obiect
ensnovici; pe deasupra cuirasatele ofer mai mult siguran.
Cuirasatul e greoi, nu prea e mobil, cu el nu te poi deplasa oriunde.
E o veche prejudecat c locul amiralului s fie ntotdeauna pe nava cea
mai bine protejat. Crucitoarele prezint o serie de avantaje: cu ele te
poi duce n recunoatere, poi inspecta toat escadra; ele i ofer vitez,
201

suplee n manevrare i sunt comode. De aceea n timpul luptei, cu


crucitorul ajungi mai iute acolo unde e nevoie i vezi tot ce trebuie.
Ofierii l ascultau cu atenie. Observaiile lui drmau vechile tradiii
ncetenite n flot.
ensnovici ridic paharul pentru noul comandant. Toi l susinur
ntr-un glas i se apropiar, pe rnd, de el; ciocnind amabil cu ofierii,
amiralul l rug pe ensnovici s-i spun numele fiecruia.
Apoi ridic i el paharul n cinstea ofierilor i comandantului navei,
dup care i lu rmas bun, se mbarc la bordul torpilorului Strani,
chemat s acosteze lng Retvizan i trecu n revist escadra aflat la
ancor. n inut de mare gal, Iurasovski sttea pe puntea de comand,
mpreun cu amiralul i cu Dukelski. Andriua Akinfiev nu-i lua ochii de
la Makarov. Micndu-se sprinteni pe punte, matrozii se uitau curioi, de
departe, la noul amiral comandant.
S trieti, Demciuk! rosti Makarov, recunoscndu-l pe botsmanul cu
care fcuse serviciu la bordul navei Ermak.
S trii, excelen! rspunse botsmanul calm, cu demnitate.
Iat c ne-am ntlnit din nou. Deci ai i ajuns botsman. Cum o mai
duci?
Mulumesc lui Dumnezeu, care mi rabd pcatele, bine; nc nu
m-au ronit rechinii.
Ai cam mbtrnit i tu, i-au ieit ghioceii la tmple.
i barba excelenei voastre e acum argintie!
Da, trec anii; mbtrnim cu toii!
Aflnd c Strani fusese asamblat n Port-Arthur, Makarov se interes
ndeaproape de el, cercetnd toate ncperile.
Scump i prost! i rezum el impresiile, dup ce afl ct costase
torpilorul. Amiralitatea noastr rmne credincioas nravului: mai mult
fur dect construiete.
Strani se apropia pe rnd de navele escadrei. Makarov saluta prin
megafon matrozii aliniai la copastie, mulumindu-le pentru serviciu, i
pornea mai departe.
n cele din urm amiralul inspect crucitorul Askold. Construit n
strintate, acest vas, cu cinci couri i cu puntea cuirasat, trecea printre
cele mai bune din escadr. Comandantul lui era cpitanul de rangul I
Gramatcikov, pe care amiralul l cunotea de pe cnd era copil. Amiralul i
povestise adeseori, pe atunci, despre mare, despre marinari, i aceste
202

povestiri l ndemnaser pe nzestratul bieandru s mbrieze aspra


via de marinar.
Makarov i rspunse la salut deosebit de clduros i, dup ce inspect
toat nava, ordon s se sune alarma. Matrozii i ocupar repede posturile
dup ordinea de btaie. Amiralul trecea de la o pies la alta i sttea de
vorb cu tunarii.
Aa e c vi s-a urt s tot stai n port fr treab? i ntreb pe
matrozi.
Da, excelena voastr! Ne mnnc palmele s tragem n strpitura
de japonez.
Cunoatei noile dispozitive optice, de ochire? i cercet Makarov.
Le cunoatem, dar n-am avut nc prilejul s le folosim n lupt i
abia ateptm s le punem ct mai repede la ncercare.
Voi cuta s v dau acest prilej ct de curnd, rspunse amiralul,
zmbind n barb.
De pe Askold, Makarov se duse pe cuirasatul Petropavlovsk unde trecu
de asemeni n revist echipajul i fcu cunotin cu ofierii. Dup aceea se
ntoarse la Stark, care l atepta cu nerbdare n careu.
Obosit i nfrigurat dup osteneala zilei, Makarov accept cu plcere
propunerea lui Stark de a lua un ceai cu rom. n timp ce acesta era pregtit,
cei doi amirali se aezar n fotolii i ncepur prin a schimba cteva
cuvinte pe teme de ordin secundar. Makarov i exprim prerea de ru
pentru indispoziia lui Stark i-i ur grabnic nsntoire. Stark admir
mina splendid a lui Makarov i-l asigur c nu prea s aib mai mult de
patruzeci i cinci de ani, dei amiralul mplinise cincizeci i cinci. Apoi
Stark ntreb, cu precauie, ce mai era nou la Petersburg.
n prezent noutile sunt ateptate de la Port-Arthur, i nu de la Piter.
Acum, toat omenirea e cu ochii ndreptai spre evenimentele militare din
Oceanul Pacific.
La noi toate-s vechi: japonezii atac, iar noi i respingem, replic
Stark pe acelai ton ca i interlocutorul lui.
Se servi ceaiul. Makarov bu paharul aproape pe nersuflate i mai ceru
unul. Dup ceai, Stark ntreb cu o vdit tulburare n glas:
Probabil c cei de la Departamentul Marinei m socotesc capul
rutilor!
Se nelege de la sine, Oskar Viktorovici! Doar suntei comandant de
escadr. Aa c, firete, dumneavoastr trebuie s rspundei.
203

Nu e drept, Stepan Osipovici; Alexeev m-a legat de mini i de


picioare i acum se ascunde dup mine.
De ce l-ai lsat s vi se suie n cap?
A vrea s v vd n locul meu! N-am avut ce face.
ncepnd de azi voi fi n locul dumneavoastr, dar voi proceda altfel.
Voi pune imediat chestiunea n mod categoric: flota o comand ori eu, ori
guvernatorul general. n caz de dezacord, cer s fiu rechemat.
Dumneavoastr, Stepan Osipovici, avei alt situaie. Ai fost numit
comandant de flot prin rescriptul personal al maiestii sale mpratul. Pe
cnd eu, n primul rnd, nu comand flot, ci doar o escadr i n al doilea
rnd am fost numit pe cile obinuite.
Dumneavoastr, Oskar Viktorovici, avei un caracter prea moale. V
temei s nu v certai cu Alexeev i el a i abuzat de spiritul
dumneavoastr concesiv. Cu superiorii trebuie s se vorbeasc respectuos,
dar cu fermitate cnd legea este de partea ta.
Legea e ca oitea carului: ncotro o ntorci, ntr-acolo merge. Mai ales
la Alexeev. El e aici i ar i Dumnezeu, taie i spnzur fr s-i pese de
nimeni i de nimic.
Alaltieri, la Mukden, cnd m-am prezentat cu prilejul sosirii mele,
mi-a fgduit tot sprijinul n aciunile pe care le voi ntreprinde.
Guvernatorul nostru general e un vulpoi viclean! Nici n-ai prins de
veste cnd te-a tras pe sfoar!
Ei, nu suntem nici noi ageamii, replic Makarov, zmbindu-i cu
iretenie n barb.
n sfrit, ncepur s discute despre situaia escadrei. Makarov i
exprim nemulumirea fa de aspectul nengrijit al unor nave i de slab
lor pregtire de rzboi.
Va fi nevoie de anumite schimbri n cadrele de comand; de altfel,
nici Greve nu mi-a plcut; e cam las-m s te las.
N-avei dreptate, Stepan Osipovici! Comandanii navelor escadrei nu
sunt necorespunztori. Stark ncepu s-i enumere, fcnd i caracterizri
sumare. Makarov l ascult cu atenie, declarndu-se de acord cu unele
remarce i fcnd obieciuni aspre mpotriva altora.
Suntei prea ngduitor, Oskar Viktorovici! Trim vremuri de rzboi
i trebuie s fim mult mai exigeni, ndeosebi fa de ofieri.
Acest lucru nu este ntotdeauna prea comod, mai ales fa de ofierii
care au rude n sferele nalte, rosti Stark cu convingere.
204

n rzboi trebuie s se aib n vedere aptitudinile militare, i nu


relaiunile personale.
Drag Stepan Osipovici, toate acestea sunt doar n teorie; n practic,
ia ncercai s v atingei de vreunul dintre aristocraii notri! Au s
strneasc atta larm, c va rsuna pn la Petersburg. De acolo au s-i
trimit pe cap cercetri i anchete i pn la urm tu eti apul ispitor,
spuse Stark oftnd.
N-au dect s strneasc larm; dac va fi nevoie, am s ndeprtez
din escadr orice ofier, fie chiar i superior, fr s in socoteal de nimeni
i de nimic, declar Makarov cu drzenie.
Stepan Osipovici, v invidiez energia tinereasc, i, s nu fie cu
suprare, ardoarea de miciman, rspunse Stark, cu o not de ironie n
glas...
Nu ardoare juvenil, ci hotrre matur care, spre marea noastr
nenorocire lipsete adeseori multora dintre comandanii notri, replic
tios Makarov ca s nu rmn dator.
n cele din urm l rug s-l pun la curent cu planul de operaii. Stark
chem pe eful statului major al escadrei i pe comandantul militar al
portului, rugndu-i pe fiecare s fac un raport asupra sferei respective de
activitate.
Makarov se aez mai comod n fotoliu i se narm cu hrtie i cu un
creion, pregtindu-se s asculte rapoartele acestora.
eful de stat-major recent numit, contra-amiralul Molas, ncepu s
expun calm, cumptat, planul iniial al operaiunilor navale de rzboi.
Pn acum am considerat c misiunea principal a flotei noastre
const n meninerea supremaiei ruseti n Marea Galben i n golful
Coreei. Dar scoaterea din funciune a trei vase la Port-Arthur, scufundarea
navelor Variag, Koreie, Boiarin i Enisei au slbit capacitatea de lupt a
escadrei pn ntr-att, nct suntem nevoii s trecem la o tactic pur
defensiv, renunnd, deocamdat, la visurile de supremaie pe mare,
spuse amiralul, dup care relat msurile luate pentru aprarea coastelor
Kvantungului i ale Manciuriei de Sud.
Dar Coreea? ntreb Makarov.
S ne declarm mulumii dac vom reui s contracarm o eventual
debarcare japonez la Kvantung, replic Stark.
Pe msur ce Makarov i ascult, mai nti pe Molas i apoi pe Greve, se
ntuneca tot mai mult. Cnd, n sfrit, rapoartele fur ncheiate, el rosti
205

sever:
Tot ce am auzit acum, merit a fi numit, ca s le spunem lucrurilor pe
nume, un plan al nfrngerii flotei ruseti, nu al victoriei. n istoria omenirii,
rzboaiele n-au fost ctigate niciodat prin defensiv.
Acum nu putem face altceva mai bun! rspunse Stark srind n
picioare. Altfel, vom risca s pierdem repede i navele care ne-au mai
rmas.
Dac e vorba s pstrm escadra neatins, atunci mai simplu ca orice
este s stm la Arthur cu braele ncruciate i s cedm japonezilor, fr
lupt, stpnirea total pe mare.
Aceasta echivaleaz cu pierderea rzboiului, obiect Stark.
Pi, tocmai asta spun i eu, Oskar Viktorovici! ncheie Makarov,
apsat. Trebuie s se combat cu toat hotrrea asemenea stri de spirit.
La Arthur se va gsi un larg cmp de aplicare pentru planurile
dumneavoastr, Stepan Osipovici, rspunse Stark.
Makarov cut s pun repede capt controverselor neplcute, fcnd
formele pentru a prelua oficial comanda escadrei i se ntoarse pe nava
Askold, unde urma s-i petreac noaptea.
Rmas singur, Stark spuse ordonanei s-i pregteasc bagajele fiind
gata de plecare.
Makarov n-are dect s fac aici pe deteptul ct o vrea, rosti el
rspicat i cu sarcasm.
Pe nav se sculaser toi cu noaptea n cap. Rspndii prin toate
ungherele, matrozii curau i frecau de zor. Comandantul secund al
crucitorului, cpitanul de rangul II Tae, nsoit de botsman i de
subofieri, alerga de colo-colo pe puni. Crucitorul sclipea de curenie,
cu punile frecate lun, cu toate piesele de alam lustruite oglind.
Amiralul se urc pe puntea principal i rspunse la salutul micimanului
Rkliki, ofierul de cart.
Ai venit demult la Arthur? l ntreb amiralul.
De aproape un an, excelen.
Cred c v plictiseai aci nainte de rzboi, nu?
Nici acum nu e prea mult veselie. ntr-o lun de rzboi, numai de
dou ori am participat la lupt, ncolo stm la ancor n rada interioar i
facem umbr pmntului degeaba.
Mai ateptai puin! N-am de gnd s las escadra la murat n port,
206

mai cu seam crucitoarele. O s ieim ct mai des pe mare s-i hruim


pe japonezi!
ncetul cu ncetul zorile sure luau locul nopii. Proiectoarele se stingeau
unul dup altul; conturul munilor se ivea tot mai desluit prin ceaa
dimineii.
Zgribulindu-se de frig, amiralul cobor de pe punte.
Lng cabina sa, l ntlni pe Dukelski. Proaspt ras, parfumat, cu
mustile rsucite, locotenentul avea un aer de filfizon. Amiralul se
ncrunt: nu putea suferi filfizonii.
Ce veti plcute mi aduci, Gheorghi Vladimirovici? i ntreb el
adjutantul.
De pe Petropavlovsk s-au primit de la flag-cpitan documentele aduse
asear i n cursul nopii: rapoarte de la navele de gard, raportul
medicului ef despre numrul bolnavilor i dou plicuri cu depee secrete,
descifrate, de la statul-major al guvernatorului general, raport Dukelski,
prezentndu-i pota.
Amiralul desfcu, nainte de toate, un plic din care czur jos dou
hrtiue acoperite cu scrisul drept, cu linie gotic, al lui Molas. Makarov le
citi i se ncrunt.
Ia te uit! I-au i dat raportul guvernatorului despre dispoziiile mele
de ieri, din port. Guvernatorul general consider de nedorit un contact
strns ntre muncitorii portuari i matrozi, inevitabil dac muncitorii ar
locui n cazrmile echipajului flotei, domnia-sa consider de asemeni de
nedorit trecerea muncitorilor n subzistena portului, deoarece astfel s-ar
da natere la o comunitate de interese ntre matrozi i muncitori n ceea ce
privete alimentaia... Guvernatorul roag ca, pe viitor, toate chestiunile n
legtur cu situaia muncitorilor angajai din port, s fie n prealabil
discutate cu statul su major, citi amiralul. Bine, dar cine rspunde de
mersul lucrrilor de reparaii: eu, ori statul-major al guvernatorului? Dac
rspund eu, atunci lsai-m s iau msurile pe care le gsesc necesare!
spuse Makarov, rstindu-se la Dukelski, ca i cum dispoziia venea de la
acesta i nu de la guvernatorul general. Aha, iat alta i mai i: Directiva
statului-major al forelor navale, ctre comandantul flotei din Oceanul
Pacific. Se interzice categoric a se angaja lupta cu forele principale ale
inamicului nainte de reintrarea n serviciu a navelor avariate la 26 ianuarie.
Totodat este indicat ca japonezii s fie hruii necontenit prin aciuni
nocturne, executate de torpiloare i crucitoare uoare. Mi se dau
207

directive de la zece mii de verste, din Piter! S rzi i alta nu, dac n-ar fi
tragic! Deci, s m ascund de japonezi n port, n loc s lupt, nu?! Ce
incursiuni poi face cu torpiloarele, cnd noi avem cu chiu cu vai douzeci,
iar japonezii peste o sut...
Excelen, permitei s raportez, l ntrerupse Dukelski. Pe timpul
amiralului Stark, comanda flotei era deinut efectiv de guvernatorul
general. La rndul su, el primea directive din Petersburg.
Eu nu sunt Stark i am intenia s dein singur comanda flotei. S se
afle cine a comunicat dispoziiile date de mine n port.
Amiralul Greve, comandantul militar al portului.
De unde tii?
l privesc personal.
Dac-i aa, atunci va trebui s fie nlturat, i fr ntrziere.
Chiar amiralul Alexeev a stabilit aceast rnduial n ajunul plecrii
sale din Arthur, la 28 ianuarie.
Cum, comandantul oricrei nave poate s aib legtura cu
statul-major al guvernatorului peste capul meu? Chiar azi s se redacteze
un ordin: n conformitate cu articolele... cutare i cu tare... din Codul
militar naval, sunt interzise orice fel de raporturi de serviciu cu
statul-major al guvernatorului general, fr tirea comandantului flotei.
Trimite o copie dup ordin la statul-major al guvernatorului general.
Toate exemplarele acestui ordin vor ajunge acolo, observ Dukelski
zmbind, fr s ne ngrijim noi de acest lucru. Acum, excelen, urmeaz
ceremonialul ridicrii pavilionului.
Dup ce primi raportul de la comandantul crucitorului, amiralul,
renunnd la micul dejun, plec spre Petropavlovsk. n timp ce se ndrepta
cu alupa ntr-acolo, i aduse deodat aminte de comandanii de arme de
la uscat:
Scriu i ei guvernatorului general despre activitatea flotei? l ntreb
el pe Dukelski.
Da, scriu, i adeseori ne ponegresc.
Trebuie s se pun capt acestei stri de lucruri. Ia legtura cu
comandantul fortreei... cum i zice...?
Generalul Stessel.
Da, ia legtura cu el; ntreab-l dac este dispus s ne primeasc, pe
mine, pe Molas i pe dumneata, n vizit oficial, azi, n jurul orelor dou.
Ar fi de dorit s fie de fa i toi comandanii din trupele de uscat.
208

Am neles, excelen!
Azi, sau mine, trebuie s soseasc la Arthur colonelul Agapeev, eful
biroului de operaii din statul meu major. El va avea ca sarcin special
inerea legturii cu comandamentul fortreei. Deocamdat, ia, te rog,
dumneata contact cu ei.
Urcnd la bordul crucitorului Petropavlovsk, Makarov salut echipajul
adunat la front i se ndrept imediat spre statul-major, la Molas.
Rmnnd ntre patru ochi cu acesta, Makarov i exprim, contrariat,
revolta fa de starea de lucruri din Arthur i din escadr. Dup ce amiralul
i vrs tot focul, Molas, calm, ponderat, ncepu s explice care era situaia
la Arthur.
Statul-major al Marinei primete informaii despre activitatea
guvernatorului general, nu numai prin statul-major al acestuia, ci i prin
generalul Stessel, prin comandantul fortreei Vladivostok, ba chiar i prin
ataaii navali i militari strini, aflai n Manciuria.
Nu cumva se informeaz i de statul-major al marinei japoneze?
ntreb Makarov ironic.
Ar face-o, dac japonezii ar fi dispui s-i furnizeze informaii, cci ei
sunt la curent cu treburile noastre mai bine dect Petersburgul. Probabil c
Petersburgul se silete s afle cte ceva i prin francezi ori prin germani.
Statul-major al guvernatorului general duce aceeai politic fa de noi. El
primete informaii de la comandanii teretri, ba chiar i de la autoritile
civile.
Iat ceea ce surp prestigiul comandanilor! l informai i
dumneavoastr pe guvernatorul general despre activitatea mea?
nc n-am avut prilejul.
Ce spunei? Nu m ateptam la un asemenea rspuns. eful meu de
stat-major, m spioneaz!
Stepan Osipovici! rspunse Molas cu un ton intim. Ca i
dumneavoastr, consider acest sistem incorect, dar nu te poi mpotrivi
unei dispoziii venite de la Petersburg. Cred c noi amndoi, marinari
btrni, vom izbuti s ne nelegem n aceast privin. Dac aa ceva nu v
satisface, sunt gata s m retrag.
Nu e vorba de noi, Mihail Pavlovici, adic de mine i de
dumneavoastr! E vorba de sistemul acesta de spionaj: inferiorul i
spioneaz superiorul i toi laolalt se spioneaz unul pe altul. Acesta,
dup mine, e un lucru inadmisibil. Dac nu inspir ncredere, s fiu nlocuit.
209

Aceast chestiune trebuie ridicat efectiv la Alexeev. n ceea ce privete


Petersburgul, n-am de gnd s iau prea mult n seam directivele ce vin de
acolo. Aici, la faa locului, noi vedem totul i nelegem totul mai bine
dect la Piter. n aceast privin mi voi menine cu fermitate linia de
conduit. Te rog s nu fii suprat pe mine, Mihail Pavlovici! Uneori cnd
sunt mnios m cam aprind. Cei doi amirali i strnser minile.
De pe cuirasatul Retvizan se comunic, raport Dukelski intrnd, c
nava i-a recapt flotabilitatea normal i poate fi remorcat n port. Se
ateapt doar sosirea excelenei voastre.
Bun! Mergem ndat! Mihail Pavlovici, nu te osteni, dac te simi
oarecum indispus. Mai bine azi s mergem amndoi n vizit la Stessel.
Cnd Makarov sosi pe cuirasatul Retvizan, nava se legna uor pe valuri,
ridicat de mareea nalt. Dou remorchere din port luaser remorcile i
erau gata s porneasc. Echipajul sttea aliniat pe punte, mpreun cu
fanfara. Dup ce salut echipajul i-l felicit pentru terminarea cu bine a
lucrrilor, Makarov ordon remorcherelor s porneasc. Clipa
srbtoreasc sosi. Remorcile se ntinser, cuirasatul se desprinse ncet de
mal i ncepu s se ntoarc cu prova n direcia portului.
Un ura! tuntor izbucni pe punte. Fanfara inton imnul. Makarov se
descoperi i-i fcu semnul crucii. Ofierii i matrozii i urmar pild.
Excelen, aprobai s se oficieze o slujb de mulumire ctre sfntul
Nicolae pentru ranfluarea navei? ntreb mieros ensnovici.
N-avem timp de slujbe religioase! Ne-am nchinat, i asta-i de ajuns.
S se ia msuri ca lucrrile pentru repararea complet a navei s continue
chiar azi.
Cuirasatul plutea ncet prin canal spre rada interioar. Soldai,
muncitori, femei i o mulime de copii zburdalnici, strni pe mal, scoteau
strigte de bucurie, fluturndu-i cciulile sau bsmluele.
Toat escadra, toate navele din port fuseser pavoazate n cinstea
cuirasatului. De pe toate navele i se transmiteau repetate semnale de
felicitare. Netezindu-i ncetior barba stufoas, Makarov sttea n fruntea
tuturor, pe puntea de comand, nconjurat de ofierii navei, privind atent
i gnditor escadra din rada interioar i panorama nceoat a Arthurului.
ndat ce cuirasatul ancor n port, amiralul cobor de pe punte i se
ndrept spre Petropavlovsk. n drum se opri i la Baian. Viren, care nu se
atepta la vizita amiralului, l ntmpin pe covert. Comandantul flotei
primi raportul, i apoi inspect tot crucitorul, cercetnd din mers cele
210

mai neateptate locuri: closetele, bunkrele de crbuni, compartimentele


de la prova, oriunde putea s-i strecoare trupul mare, voluminos. Apoi
ordon s se execute un exerciiu de lupt, avnd ca tem respingerea unui
atac cu torpile i alarma de incendiu.
Tot crucitorul sclipea de curenie; pretutindeni era o ordine
exemplar; nu n zadar Baian, trecea drept cea mai bun nav a escadrei.
Totui, Makarov se ntuneca din ce n ce mai mult; nu-i plcea s vad
matrozii uitndu-se prea timizi la el cnd le punea ntrebri, ori ofieri oare
se ncurcau n rspunsuri. Dup ce inspecta nava, spre surprinderea
tuturor, amiralul ceru registrul de pedepse i lista matrozilor sancionai.
Cercetndu-le, constat c aproape jumtate din echipaj figura pe lista
celor pedepsii. Nu erau prea multe sanciuni disciplinare; n schimb o
parte nsemnat a matrozilor fuseser trimii n judecat.
Domnule comandant, se pare c ai exagerat trimind n judecat
grade inferioare, vinovate de abateri relativ nensemnate pentru care v-ai
putea mrgini la o simpl sanciune disciplinar. Consider drept o ruine
pentru escadr s aib n compunerea ei un crucitor la care jumtate din
echipaj a suferit condamnri.
Excelen, permitei s v raportez, ncepu Viren cu glasul su
scrit, monoton. ntotdeauna am socotit mai just pedeapsa dat de o
instan de judecat, ntruct acolo prerea mea personal, eventual
subiectiv, este nlocuit prin opinia unor persoane neprtinitoare...
... i care consider c, din moment ce matrozul a fost trimis n
judecat, nsemneaz c toate msurile de ndreptare prin sanciuni
disciplinare, n ceea ce-l privete, s-au artat fr efect, i-l condamn la
munc silnic! l ntrerupse Makarov. Atept de urgen de la
dumneavoastr un raport cu propunerea de anulare a pedepselor date
matrozilor. Fr s-i mulumeasc lui Viren pentru primire i refuznd s
participe la dejunul la care fusese invitat, amiralul se ntoarse pe
crucitorul Askold, unde era ateptat de Molas.
Generalul Stessel v roag s poftii astzi la orele dou. Vor fi
prezeni toi comandanii din fortrea i din garnizoan, l anun Molas.
Perfect! Pn atunci, s lum o gustare! propuse Makarov zmbind.
La ora dou dup amiaz, n salonul casei lui Stessel se adunar toi
generalii din Arthur, invitai s ia parte la ntlnirea cu Makarov.
Vera Alexeevna, cu rochie de mtase neagr, strns pe trupul ei dolofan,
cu nelipsitul lucru de mn pe genunchi, mbujorat i fraged, n ciuda
211

vrstei, tifsuia vesel cu Nikitin, care ca ntotdeauna se inea de comicrii.


Kondratenko, zmbind abia perceptibil i Beli, posomort, obosit, trgeau
cu urechea la vorbele schimbate de ei. Stessel se plimba prin camer cu
Fok i-i asculta atent sfaturile amicale.
Noul amiral trebuie fcut ndat s neleag, c nu fortreaa exist
pentru flot, ci flota trebuie s apere Kvantungul i fortreaa. Flota poate
fi scufundat, dar fortreaa rmne; pe cnd dac piere fortreaa, piere i
flota odat cu ea. Iat un lucru pe care marinarii trebuie s i-l bage bine n
cap.
Ai dreptate ca ntotdeauna, Viktor Alexandrovici! E o chestiune
fundamental; nu ncape discuie: armata, nainte de toate i dup ea flota!
Pentru mine, cei mai nesuferii oameni sunt toi cufundarii acetia
mari i mici! glsui Nikitin.
Soneria din vestibul anun sosirea musafirilor ateptai. Ordonanele se
repezir s deschid. Fok se aez n fotoliu, iar Stessel rmase n picioare
n mijlocul camerei, lund o poz ct se poate de impuntoare.
n prag apru Vodiaga, care l ntimpinase pe cheu. Dup el intr
Makarov, n uniform de gal, brodat cu fir, cu panglica unei nalte
decoraii, cu o mulime de stele i alte ordine pe piept. n mna stng
inea bicornul i mnuile albe. Makarov era urmat de Molas i de Dukelski,
amndoi de asemeni n mare inut. Makarov privi mprejur i se ndrept
nti spre Vera Alexeevna. Molas fcu prezentrile:
Stepan Osipovici Makarov, noul comandant al flotei. Amiralul srut
mna Verei Alexeevna.
mi pare foarte bine de cunotin! rspunse soia lui Stessel cu glas
cnttor, srutndu-l pe amiral pe frunte.
Dup aceea Makarov se apropie de Stessel, care rmsese n mijlocul
camerei. Amiralul era oarecum nedumerit de struina cu care generalul
sttea neclintit, fiind departe de a ghici c, prin aceasta, Stessel socotea c
demonstreaz ntietatea armatei de uscat fa de marin. Cele dou
excelene se nclinar una n faa celeilalte, dup care Stessel prezent lui
Makarov pe toi cei de fa.
Cnd se sfri ceremonia prezentrilor, Makarov lu loc n fotoliu, lng
Vera Alexeevna.
Ai cltorit bine, Stepan Osipovici? Ce impresie v face Arthurul
nostru? l ntreb aceasta.
Amiralul rspunse pe larg, povestind diverse amnunte. Pe urm, Vera
212

Alexeevna iei pentru a da dispoziii i brbaii rmaser ntre ei.


Sper, excelen, se adres Makarov lui Stessel, c astzi vom putea s
discutm, n linii generale, un plan concret de aprare a Port-Arthurului i
s stabilim anumite msuri pentru un contact mai strns ntre armat i
flot. nainte de toate, v-a ruga s m punei la curent cu sistemul de
aprare al fortreei pe aceast coast, sistem de aprare cu care flota este
legat cum nu se poate mai strns.
n cazul acesta, excelen, poftii n cabinetul meu, propuse Stessel.
Generalii i amiralii l urmar n cabinet.
Acolo, Beli i art lui Makarov, pe hart, dispozitivul bateriilor de
coast, raza lor de aciune, modul de cooperare, i-i explic n ce chip i
putea fi de ajutor flotei artileria de coast.
Amiralul asculta atent, privind harta cu luare aminte.
Ce baterii sunt pe Liaotean? ntreb el pe neateptate.
Acolo n-avem baterii.
Atunci cum credei c vei apra extremitatea de sud a peninsulei, de
la masivul Beli Volk i pn la baia Golubinaia?
E o zon de mic adncime; navele mari nu se pot apropia prea mult
de rm, iar mpotriva celor mici, n cazul unei ncercri de debarcare,
planul de operaiuni prevede trimiterea unor detaamente din garnizoana
Port-Arthur, cu artilerie de cmp, rspunse Beli.
Bateriile de cmp vor fi scoase uor din funciune de focul tunurilor
grele i dup aceea navele mai mici au posibilitatea s se apropie de coast
i, respingnd detaamentele de infanterie, s debarce trupe.
Coasta este pzit de uniti din divizia a 7-a de tiraliori, interveni
Stessel. Aceasta poate fi oricnd sprijinit de la Arthur. n plus, cred c
flota exist nu numai pentru a sta la adpostul fortreei, ci i pentru a
apra coastele Kvantungului mpotriva unei eventuale debarcri. De aceea,
prerea mea e c aprarea poriunii de sud a peninsulei trebuie pus n
sarcina flotei.
Aceasta este o problem extrem de spinoas i ea trebuie aprofundat
la statul meu major. Pentru mine este cu totul limpede c Liaoteanul
reprezint clciul lui Ahile, n sistemul defensiv de coast al fortreei. Cu
ct va fi lichidat mai repede aceast stare de lucruri, cu att mai bine!
replic Makarov.
n prezent construim urgent forturi i amplasamente de baterii pe
frontul terestru, interveni Kondratenko. Acestea sunt nc n stare
213

embrionar. Ct privete Liaoteanul, pur i simplu n-avem brae de


munc.
M voi strdui s v ajut n ceea ce privete aprarea lui, fgdui
Makarov.
Ar fi de dorit totui, ca i noi, artileritii, s lum parte la aceste
lucrri, observ Beli.
Se nelege de la sine! i acum, spunei-mi, v rog, prin ce mijloace se
asigur la dumneavoastr legtura ntre artileria de coast i flot?
Cu navele din port, prin telefon i prin postul de semnalizare al flotei
de pe colina Zolotaia; cu cele din larg nu exist dect legtura prin mijloace
optice.
Prin semnale? Deci avei semnalizatori la baterii?
O, nu! Noi nu cunoatem codul de semnale al marinei i nu le
nelegem. Pur i simplu observm ce fac navele pe mare i le ajutm, dup
posibiliti.
tii s distingei dup siluet navele noastre de cele japoneze? La o
mare distan pot fi confundate.
Din pcate, asemenea cazuri s-au ntmplat mai ales n timpul nopii,
cnd am deschis focul asupra navelor noastre sau i-am lsat pe japonezi s
treac. Legtura ntre artileria de coast i flot e slab organizat la noi.
Cred c de aceasta trebuie s se ngrijeasc, nainte de toate marinarii,
nu fortreaa, preciz Stessel. Ajutorul bateriilor de coast este de un
interes vital pentru ei, nu pentru noi, cci fortreaa e n stare s se
descurce i singur, fr sprijinul flotei.
Luptm pentru o cauz comun, excelen, observ Makarov cu
rceal; aadar, tot n comun trebuie s chibzuim asupra ei.
Exact! Dar pn n prezent numai armata s-a strduit s ntreasc
sistemul defensiv al Arthurului. Flota a sosit aici, gsind totul de-a gata.
Doar s-au construit docuri, cazrmi, ncerc s obiecteze amiralul.
Contribuia marinei la aceste lucrri a fost minim. Docurile i
cazrmile au fost construite de muncitori chinezi, nu de matrozi, pe ct
vreme toate forturile i amplasamentele bateriilor din Port-Arthur au fost
ridicate de minile artileritilor i ale tiraliorilor.
Azi ne-am adunat aici pentru a trasa un plan de cooperare ntre
armat i flot. n consecin, consider continuarea disputei inutil, i-o
retez Makarov.
n clipa aceea, se deschise ua; un colonel din Marele stat-major intr n
214

cabinet i-i nmn lui Makarov un plic sigilat.


Colonelul Agapeev, eful biroului de operaii al statului meu major, l
prezent amiralul. Tocmai domnia sa va fi acela care va ine cea mai
strns legtur cu comandamentul fortreei.
Agapeev i salut pe toi cei prezeni i apropiindu-se de Makarov,
ncepu s examineze harta fortreei.
Permitei-mi s iau cunotin de coninutul hrtiilor aduse, se scuz
Makarov i desfcu plicul. Dup o clip i puse pincenez-ul i, innd
hrtia departe de ochi, citi n auzul tuturor: Dup informaiile transmise
de agenii notri, japonezii intenioneaz s efectueze, o dat cu
debarcarea n curs de la Cemulpo, o ncercare de debarcare i n nordul
Liaodunului, sau n Manciuria de Sud. Statul-major al guvernatorului
general v recomand s fii n permanen gata pentru a iei n larg, n
vederea unor eventuale operaiuni mpotriva inamicului. Totodat ns,
vei evita neaprat angajarea luptei cu toat escadra, limitndu-v doar la
aciunile crucitoarelor i torpiloarelor, ndeosebi noaptea, pentru a ataca
navele de transport ale inamicului. Cuirasatele i crucitoarele cuirasate
vor avea drept misiune doar acoperirea acestor operaiuni. La apariia
forelor principale ale inamicului, retragei imediat escadra sub protecia
bateriilor de coast. Pe scurt deci: atac, dar nu angaja lupta! ntr-o
asemenea situaie, orice s-ar ntmpla, eu voi fi ntotdeauna rspunztor,
nu statul-major al guvernatorului, coment amiralul dispoziia primit.
Propun s se elaboreze n termen de o sptmn, maximum zece
zile, un plan de operaiuni combinate, propuse Stessel.
De acord. Colonelul Agapeev se va ocupa de aceast chestiune. El se
va nelege cu statul-major al excelenei voastre asupra timpului i
modalitilor de executare a acestei lucrri. i acum, permitei s ne
retragem, ncheie amiralul, ridicndu-se.
Vera Alexeevna, care apru tocmai n clipa aceea, se ndrept ns
repede spre Makarov:
Stepan Osipovici, pentru nimic n lume nu v las s plecai nainte de
a bea o ceac de ceai cu noi!
Fa de un asalt att de impetuos, amiralul ced i desprinzndu-i
stiletul pi dup stpna casei. Ceilali i urmar. Stessel, Nikitin i Fok
ieir ultimii din cabinet.
Bine l-ai pus la punct pe noul cufundar, Anatoli Mihailovici! aprob
Nikitin. Acum, n-o s mai in nasul aa de sus: Noi, marina, suntem totul,
215

iar voi, fortreaa, nimic.


n sufragerie, Vera Alexeevna i pofti pe Makarov i pe Molas s ia loc
lng ea; ceilali marinari se aezar printre ofierii din trupele de uscat.
Dup ce se rnduir cu toii, Stessel se ridic cu paharul n mn:
E ntia oar n istoria Arthurului rusesc, cnd asistm la o att de
strns cooperare ntre armata noastr i marin. Izolarea marinei,
vrednic de tot regretul, a mpiedicat pn n ultimul timp realizarea unei
trainice prietenii ntre noi. Sper c sosirea lui Stepan Osipovici va marca o
er nou n relaiile noastre i c, colabornd efectiv cu noi, flota va
recunoate, n sfrit, c n Rusia, armata a fost ntotdeauna, este i va fi
reazemul de cpetenie al Patriei, pe ct vreme marina are doar menirea s
sprijine armata n aciunile ei. Ridic paharul n sntatea scumpilor notri
oaspei marinari. Ura! Toat asistena se ridic i ciocni.
Makarov se ridic spre a rspunde tot printr-un toast:
nchin paharul n primul rnd n sntatea amabilei noastre gazde
Vera Alexeevna care m-a ntmpinat cu atta ospitalitate n Arthur. S-i
dea Dumnezeu numai bine! Dup ce rosti aceste cuvinte, amiralul srut
mna soiei generalului. i acum, beau n cinstea armatei ruseti care st
de straj la acest hotar ndeprtat, aprnd interesele marii noastre Patrii.
Pentru armat, flota a fost i va rmne de-a pururi o sor iubitoare, gata
oricnd s-i sar n ajutor. n sntatea dumneavoastr, domnilor!
Se nfiripar conversaii; curnd, Agapeev, care se dovedea un
interlocutor voios i spiritual se fcu ascultat de ceilali.
M surprinde prostia fr margini a comandamentului suprem
japonez. Dup ce ne-au atacat fr declaraie de rzboi, n-au izbutit s
profite de avantajul surprizei. Dac nu i-ar fi ales punctul de debarcare la
Cemulpo, ci undeva n Kvantung, ori n Liaodun, ar fi tiat demult linia
ferat ce duce spre Mukden i ar fi putut lua Arthurul cu minile goale. Pe
cnd acum, vor fi silii s-i rup colii, ncercnd s mute din el.
Mai concret: au repetat greeala noastr de la Plevna, cnd n-am
pornit ndat la asalt i i-am lsat lui Osman-paa timpul necesar pentru a
ridica o adevrat fortrea, rezum Kondratenko.
Pe mare de asemeni i-au folosit foarte slab mijloacele de lupt,
adug Makarov. Dac la 26 ianuarie ar fi aruncat asupra noastr nu
dousprezece torpiloare, ci vreo cincizeci, rezultatul atacului lor ar fi fost
cu mult mai tragic pentru noi.
Da; tocmai de aceea, la 26 ianuarie, marinarii notri grozav s-au
216

distins, dup cum se tie, ngduindu-le japonezilor s-i fac de cap,


bombni Nikitin.
Numai c marinarii nu au nici o vin, obiect Agapeev. Ei au fcut tot
posibilul pentru salvarea navelor, adeseori numai cu mijloacele lor i cu
primejdia vieii.
M uit la dumneata, domnule colonel, i se adres Nikitin, i nu m
pot dumiri deloc: eti ca o vietate amfibie. Hm! Ofier de marin n Marele
stat-major al forelor terestre. Asta n-am mai vzut-o!
Colonelul Agapeev care e un reputat profesor la Academia militar a
fost chemat de mine ntr-un post de mare rspundere din statul meu major,
preciz tios Makarov. Prevznd parc doleanele ridicate astzi n
privina lipsei de legtur ntre fortrea i flot, am nfiinat pe ct se
pare nu tocmai fr rost o secie amfibie, aa cum ai binevoit s te
exprimi dumneata.
Observnd c discuia ia o ntorstur dezagreabil, Vera Alexeevna se
ridic de pe scaun.
Mult stimate Stepan Osipovici, dai-mi voie s nchin i eu n cinstea
dumneavoastr. Sunt foarte bucuroas de cunotina noastr i-mi permit
s v asigur c n familia Stessel vei fi ntotdeauna un oaspete mult dorit.
V rog s ne mai vizitai n mod neoficial i fr ceremonii. ngduii-mi s
v urez succes deplin n activitatea dumneavoastr att de dificil.
Zdrobii-i ct mai repede pe japonezi pe mare; armata va ti s-i
nimiceasc pe uscat. n sntatea dumneavoastr i pentru viitoarele
victorii ale domniei voastre! ncheie gazda cu nsufleire.
Toat asistena rosti un ura! tumultuos. Vdit micat de acest toast,
Makarov se nclin deosebit de respectuos naintea Verei Alexeevna, care,
dup o veche datin, l srut pe frunte n aplauzele tuturor.
De azi nainte, nfrirea ntre armat i flot e pecetluit pe veci, gri
Beli.
Dup o vreme, prinznd un moment prielnic, Makarov se ridic i-i lu
rmas bun.
De ndat ce marinarii plecar, Fok se ntoarse spre Stessel i spuse:
Makarov pare un om ferm. N-o s ne fie uor s-i inem piept.
Hotrt, Makarov mi place, rosti Beli. E un amiral priceput. i-a
ncadrat statul-major cu elemente de ndejde. Molas e un om serios i cu
vaste cunotine; iar, pe de alt parte, Agapeev e o minte remarcabil.
Iar Dukelski, un scandalagiu i un beiv, l ntrerupse Stessel. i
217

cunosc isprvile din rapoartele poliaiului-ef.


n schimb, seamn cu Makarov: e prezentabil i chipe, i lu
aprarea generleasa.
V-au cucerit inima cufundrii, Vera Alexeevna! suspin Nikitin.
Totodat, l-au dat gata i pe Vasili Feodorovici al nostru, aduga Fok
maliios.
E adevrat! Vasili Feodorovici, n ultima vreme cam dai trcoale
marinarilor. Te vede omul mai des pe la statul-major al marinei dect pe la
mine, l dojeni Stessel pe Beli.
n interes de serviciu, Anatoli Mihailovici; de altfel, avem ce nva de
la marinari.
Noi, de la cufundari! Tare a vrea s tiu ce anume? se zburli
Nikitin.
Regulile de tir ale artileriei navale, semnalele marinreti, pe scurt,
attea i attea.
Mai bine s nvee ei regulile i semnalele noastre, replic Stessel
dezaprobator.
Dar dumneavoastr, Roman Izidorovici, ce prere avei des pre
Makarov? l ntreb Vera Alexeevna pe Kondratenko, care sttuse tcut
aproape tot timpul.
Toamna se numr bobocii, rspunse generalul, diplomatic. Vom tri,
i vom vedea.
Invitaii ncepur s se ridice pentru a-i lua rmas bun.
Vizita la Stessel l indispusese vdit pe Makarov care tcuse aproape tot
timpul ct inuse drumul la ntoarcere.
Se pare, c la Arthur exist o atitudine nesntoas fa de flot, observ
n cele din urm amiralul, posomort.
Este caracteristic pentru comandanii teretri, rspunse Molas.
Suntem nvinuii de pierderea navelor Variag, Koreie, Enisei i Boiarin,
precum i de cele ntmplate la 26 ianuarie, cnd, dup prerea generalilor,
noi n-am luat msurile cuvenite pentru paza escadrei.
La aceast din urm nvinuire m asociez i eu. Trebuia s se ia nc
nainte de izbucnirea ostilitilor, toate msurile necesare pentru sigurana
escadrei i n primul rnd pentru adpostirea ei n rada interioar. Am
prevzut ce avea s se ntmple, am scris despre aceasta, dar n-am fost
ascultat. Toate acestea denot lipsa de fermitate a comandamentului
218

escadrei. O asemenea situaie trebuie s se curme de ndat. n ceea ce


privete brfelile cumetrelor din Arthur, fie chiar i n uniforme de general,
nu merit s fie luate n seam.
M voi strdui s netezesc ct mai repede asperitile, acolo unde
exist, fgdui Agapeev.
Odat ajuns pe Petropavlovsk, la statul-major, Makarov citi
corespondena sosit i apoi se duse s-i petreac noaptea pe Askold. Aici
i petrecu restul serii elabornd un plan de recunoatere deosebit de
important, care urma s fie executat de torpiloare n zona insulelor Elliot
unde, dup unele tiri, japonezii proiectau concentrarea flotei lor. Era
noaptea trziu cnd termin i raportul amnunit asupra tuturor
msurilor luate de el la Arthur, raport pe care trebuia s-l nainteze
guvernatorului general.
n noaptea de 26 februarie, Makarov hotr s efectueze cu torpiloarele
recunoaterea zonei de coast a Kvantungului, cercetndu-se amnunit
golfurile din aceast regiune, precum i acelea ale insulelor Elliot i Blond,
situate la 80 mile de Port-Arthur i numai la 10 mile de baia Bidzivo, unde
configuraia coastei oferea posibiliti pentru debarcare pe peninsula
Kvantung. n plus, insulele reprezentau puncte favorabile pentru
staionarea flotei. Ocuparea lor ar fi pus la dispoziia marinei japoneze o
baz excelent de operaiuni mpotriva Port-Arthurului, situat chiar n
imediata apropiere a fortreei ruseti. n cursul zilei fu chemat la amiral
cpitanul de rangul I Matuevici, comandantul flotei de torpiloare. Cu
toat vrsta naintat i cu tot gradul lui, Matuevici se temea mult de
amiral, care era un om aspru i iute la mnie.
La ordinele excelenei voastre, rosti el, stnd smirn naintea lui
Makarov i cutnd s ghiceasc dup expresia feei acestuia ce-l ateapt:
ori primete o spuneal stranic pentru vreo neornduial constatat n
flotila de sub comanda lui, ori scap cu obrazul curat.
Dar amiralul, calm, i netezea ngndurat barba mtsoas, pesemne
ngrijorat de ceva.
Nikolai Alexeevici, iat pentru ce v-am chemat. i amiralul ncepu
s-i expun planul, cu privire la recunoaterea proiectat.
Pe cine ai recomanda dumneavoastr pentru executarea acestei
misiuni, care fr ndoial c este primejdioas? Operaiunea aceasta
necesit un comandant ndrzne, energic, cu mult experien, i un
219

torpilor de mare vitez, n perfect stare, ncheie Makarov.


Matuevici ncepu s-i enumere subalternii, fcndu-le o caracterizare
sumar, lor i torpiloarelor pe care le comandau. Makarov i fcea
nsemnri n caiet. Dup o triere minuioas, i oprir alegerea asupra
torpiloarelor Reitelni i Stereguci59. Cel dinti era comandat de cpitanul
de rangul II Bosse, iar al doilea, de locotenentul Sergheev. Amndoi fur
imediat chemai la statul-major al escadrei.
Bosse, un brbat de patruzeci de ani, se distingea prin firea lui blajin i
prin calmul imperturbabil, iar Sergheev, care primise abia de curnd
comanda torpilorului, era usciv, vioi, nflcrat, fiind socotit printre cei
mai cuteztori ofieri ai escadrei. nsui amiralul le explic amnunit
misiunea, indicnd golfurile i insulele care l interesau ndeosebi.
Dac ntlnii crucitoare, nave purttoare de mine sau vase de
transport japoneze, profitai de ntuneric i atacai-le de la distan ct mai
mic, dar nu angajai lupta cu torpiloarele dect n caz de necesitate
absolut, cci ele v vor fi aproape sigur superioare n ceea ce privete
viteza, i preveni Makarov pe cei doi comandani.
Se hotr ca torpiloarele s ias n larg dup orele 19, ndat ce se va
ntuneca; aprovizionarea cu crbuni i cu ap ntrzie ns, astfel c cele
dou nave nu fur gata la ora stabilit. Makarov ordonase s i se raporteze
ora plecrii i acum era un ghem de nervi i ntreba mereu ce fceau
torpiloarele. n cele din urm i pierdu rbdarea, l chem pe Matuevici
i-l admonest sever.
Dup ntoarcerea navelor, ambii comandani vor fi mutai la uscat, la
baza naval, nefiind api s ocupe posturi de comand! ordon Makarov.
Vina e a Comandamentului militar al portului, care nu s-a ngrijit s
aduc la timp crbunii i apa, dei l-am ntiinat personal pe amiralul
Greve despre aceast ieire n misiune de noapte, se dezvinovi
Matuevici.
Amiralul Greve va primi un ordin observator, iar dumneavoastr v
ordon s luai msuri pentru plecarea ct mai grabnic a torpiloarelor!
rosti scurt Makarov.
Matuevici iei repede pentru a executa ordinul.
Astea nu sunt nave de rzboi. Parc ar fi vase de poliie! se indign

59

Hotrtul i Vigilentul (n. tr.).

220

amiralul. Le trebuie aproape dousprezece ore ca s ias n larg!


Dup vreo douzeci de minute, i se raport, n sfrit, c navele
ridicaser ancora. Makarov se mai potoli. Prevznd c va avea o noapte
plin de griji, se lungi pe canapea, fr s se dezbrace, ateptnd s-i vin
din clip n clip rapoarte despre cele dou vase plecate.
Noaptea era calm, dar ntunecoas. Nori groi pluteau jos, acoperind
cu desvrire cerul.
ndat ce ieir din Arthur, Reitelni i Stereguci care navigau sub
comanda cpitanului de rangul II Bosse, se pierdur n bezn. Reitelni
mergea nainte, iar Stereguci i urm la distan de un sfert de cablu. O
ntlnire cu japonezii fiind posibil n orice clip, toate tunurile i tuburile
lans-torpile la ambele torpiloare fuseser ncrcate, iar matrozii, mprii
pe schimburi, edeau n grupuri, pe punte n apropierea lor, scrutnd
bezna nopii i vorbind cu glas sczut. Subiectul principal al discuiilor era
noul comandant al flotei. Nu trecuser nici douzeci i patru de ore de la
sosirea amiralului Makarov la Port-Arthur, dar printre matrozi i
ncepuser s umble fel i chip de poveti despre el.
Lucrtorilor din port le-a dat aceleai drepturi ca i matrozilor, dei
sunt civili, povestea comendorul de la unul din tunurile de la prova.
Le-a dat solda la fel ca matrozilor? ntreb din ntuneric careva,
ironic.
M, c tontlu mai eti! Pi, cine are poft s hmleasc pentru o
biat sold de matroz? Nu! I-a pus la drepturi de hran ca i pe matrozi,
le-a dat voie s foloseasc baia i s stea n cazarma marinarilor.
Cu muieri cu tot? strui mucalitul.
A dat ordin: o muiere de fiecare, s aib tot omu, vorba ceea! Numai
pe tine, gogleule, te-a lsat mofluz, c eti srac cu duhu!
Cic pe cpcunu de Viren l-a betelit zdravn. N-am nevoie, zice, de
un comandant care se poart cu matrozii ca i cnd ar fi nite pucriai,
urm comendorul.
Nu cred! Viren a fost ludat de toi amiralii pentru c-i strnge-n
chingi matrozii. Baian e socotit de i mari cea mai bun nav, se ndoi un
matroz.
Va s zic, a ochit btrnul i ce era ru, nu numai rnduiala. S fi
vzut ce mnios a plecat de pe Baian!
Pe torpilorul Strani a cotrobit de sus pn jos, tot, tot. A intrat
pn i n privata matrozilor, ntri comendorul Sitkin.
221

Ia te uit! Se vede c e tare n treburile marinei. Pe botsmanul


Demciuk, cu toate c au trecut pe grl peste zece ani de cnd au navigat
mpreun, l-a recunoscut, i i-a dat mna. Cic ine minte pe toi matrozii,
chiar din vremea cnd a fost miciman.
Pe puntea de comand, ofierii vorbeau tot despre Makarov.
Nu las deloc escadra s doarm! La el, cuirasatele trebuie s se in
dup torpiloare, spunea comandantul navei, locotenentul Sergheev. Am
navigat cu el n Baltica.
S-a zis cu feticanele din Arthur! oft micimanul Kudrevici. O s
coborm la uscat doar de srbtori, aa cum ieeam de la coal, cu bilet de
voie.
O s ne rmn mai muli gologani n buzunar, l consol
locotenentul Goloviznin. Iar feticanele o s-i gseasc drgui printre cei
de pe uscat.
Are i noroc: abia a sosit, i gata, Retvizanul plutete iari! Ct s-au
tot blbnit nainte, i uite, ndat ce a venit el, lucrurile au mers strun,
spuse Kudrevici admirativ.
Nu e vorba de noroc, Serioja, e vorba de minte, rspunse Goloviznin.
M ntreb, dac noi o s avem noroc azi! rosti Sergheev zmbind.
Reitelni i Stereguci cutreierar marea timp de mai multe ceasuri, fr
s ntlneasc nave japoneze. Comandantul patrulei, cpitanul Bosse, lu
hotrrea s se ntoarc la Port-Arthur. Micor viteza, se apropie de
Stereguci i-i transmise prin megafon ordinul respectiv. Ambele torpiloare
se ndreptar spre Arthur.
n zori, tocmai lng Liaotean, ddur pe neateptate peste patru
torpiloare mari inamice, care se iviser din cea pe dup promontoriu. n
aceeai clip, pe navele inamice licrir fulgerele tunurilor; zeci de obuze
se prbuir deodat peste torpiloare. Chiar prima salv avarie tubulatura
de vapori a condensatorului navei Reitelni, iar comandantul acesteia
suferi un oc violent, provocat de suflul unei explozii, plesnindu-i un
timpan. Cei de pe torpilor nu se pierdur ns cu firea. Toi oamenii de la
maini se apucar repede s repare stricciunile, pe cnd cei de pe punte
continuau s trag energic mpotriva japonezilor care veneau la atac.
Situaia de pe Stereguci era mai grea. Comandantul lui fusese ucis i
aproape toate tunurile avariate. Mainile nu mai funcionau; torpilorul se
oprise. Bosse hotr s-i vin n ajutor i deschise un foc viu asupra
japonezilor. Tirul precis de pe Reitelni fcu torpiloarele japoneze s bat
222

oarecum n retragere; unul scotea nori dei de abur. ntre timp, cei de pe
Stereguci reparar de bine, de ru mainile i ambele torpiloare pornir
din nou spre Arthur. Aprarea drz a ruilor i silise pe japonezi s aduc
la locul btliei nc dou crucitoare uoare, dup care atacar cu fore
ntrunite pe Stereguci, oare rmsese la urm. Locotenentul Goloviznin,
oare preluase comanda dup moartea lui Sergheev, ordon s se navigheze
n zigzaguri, pentru a scpa de grindin obuzelor japoneze. Dar nava
avariat nu mai prea asculta de crm i se abtea singur de la drum.
Unul dup altul, tunurile, avariate, amueau. Numai Sitkin continua
focul de la prova. Tubul lans-torpile-pupa lans o torpil asupra
japonezilor care se apropiau, ns nu nimeri inta.
Cu fiecare clip, numrul rniilor cretea, iar piesele mai c rmneau
fr servani.
nlimea voastr, raport Sitkin lui Goloviznin, dai-mi voie s chem
doi flci din iadul de jos s ne ajute la tunuri!
Au i ei destul treab: mainile se defecteaz mereu.
Pot s dau doi fochiti, la cratul muniiei, rspunse n locul lui
Goloviznin, eful mecanic Anastasov, care se urcase pe punte. Sitkin i
Glebov, trecei la tunul de la prova.
Tunul, care tcuse mai multe clipe, mugi iar. O nou salv, ns, izbind
torpilorul ucise pe Goloviznin i pe Kudrevici. Anastasov prelu comanda
rmnnd pe punte. Mainile se oprir iar. Anastasov se repezi la maini,
lsnd comanda subofierului Blinov, dar i acesta fu rnit curnd. Se
constat c trotele i crma fuseser distruse; nvluit n abur, torpilorul se
legna ncet pe valuri, ateptndu-i sfritul. Pe punte nu mai erau dect
Sitkin, lng tunul su avariat, i vreo cinci matrozi rnii. n zadar se
repezi Reitelni asupra inamicului ca s-i salveze tovarul. Prin salve
concentrate, japonezii l sileau s se retrag i strngeau din nou cletele n
jurul torpilorului care plutea n deriv. Ajunseser aproape de el, cnd
matrozul Vasili Novikov, plin de rni, se tr pn la tubul lans-torpile care
rmsese n funciune i lans n plin o torpil asupra lor. Speriai,
japonezii se grbir s se retrag i deschiser de la distan un foc
dezordonat asupra navei ruseti, nviate. Anastasov, care se ivise din nou
sus, i matrozii care se mai aflau n via pe punte czur ndat rpui de
acea tromb de foc. Japonezii mai traser o vreme asupra torpilorului sortit
pieirii; pe urm, neavnd curaj s se apropie de el, lsar la ap cteva brci
care acostar lng Stereguci. Punndu-i baionetele la arme, matrozii
223

japonezi se urcar cam cu team pe punte unde ddur doar de cadavre i


de rnii grav. Numai dup ce cercet cu grij puntea i se convinse c nu e
nici o primejdie, ofierul japonez ndrzni s smulg pavilionul i s-l
nlocuiasc cu al su. n clipa aceea, pe toate navele japoneze rsunar
strigte: banzai! Deodat Sitkin se ridic, plin de snge, smulse pavilionul
inamic i se prbui cu el n ap. Scond strigte de mnie, japonezul
ucise cu cteva focuri matrozul, care se cznea s noate. n cele din urm,
japonezii prinser curaj i se mprtiar pe tot torpilorul. De la cel mai
apropiat crucitor inamic se ddu i o parm care fu legat la prova lui
Stereguci, pentru a-l lua la remorc; deodat, torpilorul ncepu s se
scufunde. Speriai, japonezii se repezir sub punte ca s vad unde era
sprtur i s-o astupe. Capacul tambuchiului era ns zvort zdravn. De
jos, din cal, se auzeau limpede cuvinte rostite n rusete. Japonezii
ncercar zadarnic s sparg tambuchiul.
Ascultai voi, diavoli cu mutra strmba, dac pricepei limba noastr
ruseasc, se auzi o voce din interiorul navei: Stereguci al nostru n-o s
navigheze sub pavilion japonez! Mai bine pierim i noi cu el, dar nu facem
de ruine flota rus!
Torpilorul se scufund att de repede, nct japonezii se vzur silii s
taie parma de remorc i s prseasc n grab epava, pentru a nu se
scufunda o dat cu ea. Curnd, doar civa rnii rui se mai zbteau n ap.
Japonezii scpaser prada din mini.
n timpul acesta, Bosse, profitnd de faptul c japonezii i ndreptau tot
focul asupra lui Stereguci izbuti s-i repare mainile i s ajung la
Port-Arthur. Asurzit, numai rni, rmase totui pe puntea de comand i
conduse el nsui torpilorul pn n port. Cnd, n cele din urm, abia
inndu-se pe picioare de slbiciune, se prezent la Makarov, nu fu n stare
s raporteze dect: Am pierdut un torpilor, nu aud nimic, i se prbui,
leinat. Makarov i ddu seama de cele ntmplate i ordon imediat
crucitorului Novik i Baian s ias n larg, n ajutorul lui Stereguci.
Amiralul hotr s urce el nsui la bordul lui Novik mpreun cu Dukelski
i cu Agapeev. Vznd acest lucru, comandantul lui Askold Gramatcikov, i
Dukelski ncepur s struie pe lng el.
Novik e un crucitor uor, fr cuiras. Dac-l lovete un singur
obuz de ase oli, l-a scos din funciune. n ce situaie vei fi atunci
excelen? argument Gramatcikov.
Baian e mai indicat pentru excelena voastr, l susinea Dukelski.
224

Are aproape aceeai vitez ca i Novik i e cuirasat.


Locotenent Dukelski, nu te rein, spuse Makarov enervat. Dac
socoteti c Baian e mai sigur, du-te la bordul lui; eu rmn pe Novik.
Gramatcikov tcu ruinat, iar Dukelski roi i-i ceru amiralului
permisiunea de a-l nsoi pe orice nav ar dori chiar i pe o barc.
Essen l ntmpin pe amiral la scar i primi imediat ordin de a iei n
larg.
Dup ce inspect n grab crucitorul, Makarov se urc pe puntea de
comand. Novik iei n rada exterioar i se ndrept cu toat viteza spre
locul luptei dintre Stereguci i navele japoneze. Gonind n pupa rapidului
crucitor Novik, Baian abia se putea ine dup el. Se luminase de-a binelea.
n zare, pe fondul nnegurat al mrii dumnoase se zreau nave japoneze
grupate la un loc. Nu se mai auzea canonada, cci lupta ncetase. Toi cei
de pe punte scrutau zarea ncordai. Makarov observ cel dinti, prin
binoclu, torpilorul care-i tria ultimele clipe.
Stereguci a fost luat la remorc. Cu toat viteza nainte! i ordon lui
Essen. Transmitei aceeai comand lui Baian. Amiralul i ddea seama c
n acele cteva clipe se hotra soarta torpilorului i ordon struitor s se
mreasc viteza, dei crucitorul nainta cu maxim presiune la cldri.
Deodat ns Stereguci ncepu s se scufunde repede. Japonezii coborau n
brci i se grbeau s se ndeprteze de el. nc o clip, i torpilorul pieri n
valuri. Un suspin greu rsun pe punte. Matrozii se nchinau. Makarov le
urm pild. Crucitoarele naintau n aceeai direcie; japonezii btur n
retragere, trgnd agale. Cnd Novik ajunse la locul unde pierise Stereguci
pe suprafaa mrii nu se mai vedeau dect sfrmturi.
Numeroase nave ale unei escadre japoneze ncepeau s se contureze la
orizont; socotind c nu e indicat s angajeze lupta, amiralul ddu ordin de
ntoarcere. Urmrind cele dou crucitoare, inamicul se apropia de
fortrea.
Agapeev despturi planul amplasrii bateriilor de coast i ncepu s le
caute cu binoclul printre stncile cenuii de pe rm.
Bateriile de coast tceau; era aproape cu neputin s li se descopere
amplasamentele, cu excepia bateriei de pe colina Zolotaia, ce se zrea de
departe. Iat c sgetar mai multe fulgere la poala colinei. Fumul uor se
mprtie repede.
A, se pare c Elektriceski Utios a nceput s trag cu pulbere fr
fum! rosti Essen bucuros, i-i art lui Makarov vestita baterie. Excelen,
225

privii spre escadra japonez; e de ateptat ca ea s capete ndat un cadou


frumos de la prietenii notri, artileritii.
Makarov ntoarse binoclul spre japonezi i zri numaidect mai multe
trombe de ap nind n jurul navei din capul formaiei, iar deasupra
acesteia se ridic un nor gros de fum negru.
Lovit! Au ncadrat-o de la prima salv. Aa tir neleg i eu! exclam
entuziasmat Essen.
Cine comand bateria? ntreb Makarov.
Cpitanul Jukovski, rspunse Dukelski.
Acolo se mai afl un artilerist excelent, un porucik nalt... cum se
numete prietenul acela al d-tale? ntreb Essen ntorcndu-se spre
locotenent.
Porucikul Boreiko, rspunse acesta.
Da, da, Boreiko. St tot timpul la baterie i se strduiete s
perfecioneze manevrarea tunurilor i tablele de tir.
Asta nseamn c Jukovski a tiut s-i aleag ofieri buni, rosti
Makarov. Totui, s nu fie uitate nici gradele inferioare. Ostaul trebuie nu
numai s acioneze perfect la tunuri, dar chiar s-i iubeasc meseria de
tunar. Atunci se vor obine ntotdeauna rezultate bune.
Alt salv, spuse Agapeev, artnd spre Utios.
Obuzele ncadrar din nou navele japoneze. Pe nava din capul formaiei
izbucni un incendiu, i ea fcu cale ntoars spre larg. Escadra japonez
trase de la distan-limit cteva focuri asupra crucitoarelor i rmului
i se fcu nevzut dincolo de Liaotean, n faa Arthurului rmnnd doar
cteva nave uoare.
ndat ce Novik ancor, n apropierea lui czu pe neateptate un
proiectil. Makarov ordon s se ntrebe la Zolotaia, de unde se trgea
asupra portului, deoarece n dreptul Arthurului nu se zreau la orizont
dect nave japoneze mici.
Canonada vuia dincolo de Liaotean indicnd fr urm de ndoial
locul din care japonezii ncepuser s bombardeze portul, n preajma
navelor ruseti alte cteva obuze japoneze czur. Pe escadr se sun
alarma, spre a se riposta cu foc, rmnnd la ancor. Inamicul era ns
invizibil, iar ieirea n larg cu neputin din pricina mareei joase.
Aceast tcere a escadrei i a bateriilor de coast asupra crora
japonezii trag netulburai, este foarte njositoare pentru fortrea i
pentru flot! se indign Makarov, observnd bombardamentul de pe
226

puntea cuirasatului Petropavlovsk.


La nceput japonezii concentrar asupra escadrei focul a zece cuirasate
i crucitoare blindate. Navele lor uoare observau de la distan cderea
loviturilor i ajutau prin semnale reglarea tirului cuirasatelor. Dndu-i
seama cum acionau, amiralul ordon navelor s se adposteasc dup
colina Zolotaia i dincolo de peninsula Tigrovi. Nemaiavnd posibilitatea
de a observa direct tirul, japonezii ncepur s trag pe zone, revrsndu-i
focul la ntmplare asupra diferitelor sectoare din port. De pe puntea navei
Petropavlovsk se zreau obuzele cznd pe obiective lipsite de importan
militar. Totui, unul atinse turela din prova a cuirasatului Retvizan. Alte
dou nimerir pe Askold, fr a pricinui victime nici pe o nav, nici pe
cealalt.
Excelen, spuse Agapeev, apropiindu-se de Makarov, nu avei
impresia c bombardamentul va fi urmat de o debarcare n raza bii
Golubinaia?
Azi n-au fost observate nicieri vase de transport; n afar de aceasta,
peste dou ore ncepe mareea nalt i cuirasatele noastre vor putea iei n
larg ca s-i atace pe japonezi. ntr-un timp att de scurt, nu poi debarca
cine tie ce fore, mai ales aici, la maluri cu funduri mici, unde trebuie s
aduci trupele de departe cu brcile. Totui e necesar ca fortreaa s fie
prevenit asupra unor eventuale ncercri de debarcare din partea
japonezilor.
Atunci am s plec ndat pe rm, la comandamentul gene ralului
Stessel.
Da; scrie-i generalului n numele meu o comunicare scurt despre
necesitatea ntririi pazei de coast dinspre uscat.
Am neles; ordinul va fi executat ndat.
Cinci minute mai trziu, o barc se ndeprt cu Agapeev de la bordul
navei Petropavlovsk, strecurndu-se printre valuri, sub tirul inamicului.
Dac japonezii pot s trag peste Liaotean asupra noastr, nseamn
c i noi putem foarte bine s tragem la fel asupra lor, spuse Makarov. n
acest scop e necesar doar s amenajm un post de observaie pe una din
colinele Liaoteanului i s inem legtura cu el prin semnale de mn, sau,
mai bine, prin telefon. Trebuie s-i dau imediat comandantului artileriei
escadrei aceast misiune.
Dup ce mprocar cu obuze bazinul portului, japonezii deplasar
bombardamentul asupra oraului. Ici, colo, n Oraul-Vechi, i apoi n
227

Oraul-Nou, ncepur s neasc trombe uriae de fum i praf, cu o


ciudat sclipire roie-glbuie. Strzile rmaser pustii, prvliile fur
nchise, i toat lumea se grbi s se adposteasc prin pivnie, gherii,
beciuri. Numai trengarii de pe strzi alergau dup fiecare explozie s vad
stricciunile pricinuite. Auzind urletul unui nou obuz, ei se mprtiau n
goan.
Muncitorii din port care lsaser lucrul dup cele dinti explozii ale
obuzelor, se ntoarser curnd n ateliere i i vzur de treab mai
departe, trgnd cu urechea la detunturile proiectilelor care se sprgeau
prin apropiere. Nici unul nu nimeri ns n docuri.
Cnd Agapeev ajunse la statul-major al fortreei, ncepu i
bombardamentul asupra oraului. Stessel, care privea de la fereastra
cabinetului su tirul asupra portului i escadrei, i fcu colonelului o
primire dintre cele mai puin amabile.
Tocmai aveam de gnd s-i trimit lui Makarov rugmintea de a iei n
larg i a-i ataca pe japonezi. E timpul ca luporii notri s-i ia inima n
dini i s scoat nasul din brlog.
Excelen, nu suntei drept cu marinarii. Dup sosirea amiralului
Makarov, ei se pregtesc intens pentru a iei n larg...
Nu vd i nu tiu pentru ce se pregtesc; constat ns c escadra, ca i
pn acum, prefer s lncezeasc n port dect s lupte cu japonezii.
n clipa de fa escadra nu poate iei n larg din cauza mareei joase.
Nu trebuia s intre n port. Mai bine ar fi stat n rada exterioar, sub
protecia bateriilor de coast.
Acolo e greu s se asigure protecia navelor contra unui atac de
noapte al torpiloarelor japoneze.
Pretexte! Marinarilor le e fric pur i simplu i prefer s se ascund
la adpostul fortreei. Dar colonele, care e scopul propriu zis al vizitei
dumitale?
Agapeev ntinse generalului plicul cu comunicarea lui Makarov.
Cine l-a mputernicit pe comandantul flotei s-mi indice mie
msurile pe care trebuie s le iau pentru aprarea drumurilor de acces spre
fortrea? se or Stessel, dup ce citi comunicarea.
Amiralul Makarov v comunic doar temerile lui, cu privire la o
eventual debarcare n zona Liaotean.
Prerea domniei-sale nu m intereseaz ctui de puin. tiu eu
nsumi ce trebuie s fac i cnd. Makarov al vostru e un ngmfat i
228

jumtate; va trebui s-l iau de scurt i s-l pun la locul lui. Scriu ndat
rspunsul.
Detuntura unui obuz care explod n apropiere i fcu pe amndoi s
tresar.
Asta ne mai lipsea! Mulumit marinarilor notri, ne pndete n fiece
clip primejdia de moarte. S-i comunici lui Makarov cererea mea
categoric: de acum ncolo s prentmpine cu orice pre bombardarea
Arthurului, de pe mare. O parte din nave s staioneze permanent n rada
exterioar i s angajeze lupta cu japonezii de ndat ce se vor apropia de
fortrea.
Flota noastr este att de slab fa de cea japonez... ncepu Agapeev,
dar l amui o nou bubuitur.
O tromb uria de fum ni chiar n faa casei; cioburile geamurilor
sparte i tencuiala cdeau zgomotos. ngrozit, generalul se repezi n fundul
camerei, nchinndu-se.
Ai mil, doamne, apr-m doamne! bolborosea el.
Mai bine v-ai adposti ntr-o cazemat, excelen, ct mai ine
bombardamentul, l sftui Agapeev.
Cazematele nu sunt nc gata. Makarov st bine acolo, dup cuirasa
groas; nu-l amenin nici un fel de obuze japoneze, pe cnd noi riscm n
fiece clip, aici, s fim ucii n bombardament.
Generalul trecu n alt camer, ale crei ferestre ddeau spre curte. Btu
cineva la u; intr locotenent-colonelul Dmitrievski, de la statul-major al
fortreei.
Excelen, comandamentul diviziei a aptea raporteaz, c dinspre
baia Golubinaia se aude un schimb violent de focuri.
E posibil s se ncerce o debarcare, observ Agapeev.
Crezi, colonele? Stessel i arunc o privire speriat.
Aa presupune amiralul Makarov...
Nemaipomenit! Mai mare ruinea! Ziua-n amiaza mare! Dei avem
cteva zeci de nave de rzboi! se revolt generalul. Voi expedia chiar acum
guvernatorului general o telegram, propunnd ca Makarov s fie
rechemat. N-avem nevoie de un asemenea amiral la Arthur.
Scuzai, excelen, strui Dmitrievski. Comunicarea primit de la
comandamentul diviziei a aptea este foarte alarmant; se impun msuri
urgente.
S vin la mine Kondratenko. Am s m sftuiesc cu el.
229

Trebuie s ne grbim, excelen. Permitei s m duc personal la


generalul Kondratenko i s m neleg cu el n toate privinele, la
comandamentul domniei-sale. V vom face cunoscut msurile luate
printr-un agent de legtur, sau prin telefon, propuse Agapeev.
V voi fi foarte recunosctor. Voi da ordin s vi se pun la dispoziie
un cal de a i un agent de legtur. De Dmitrievski o s am nevoie aici la
mine, se declar ndat de acord Stessel.
Dup cteva clipe, Agapeev gonea clare spre Oraul-Nou, unde se afla
comandamentul diviziei a 7-a. Cu tot bombardamentul destul de violent,
n ora nu se prea vedeau urme de distrugeri. Pe alocuri, fuseser sparte
geamurile; ici colo se zreau de-a lungul caldarmului plniile fcute de
exploziile obuzelor sau stlpii de telegraf i de telefon dobori, cu fire de
srm ncurcate n jurul lor.
n timp ce Agapeev strbtea Oraul-Vechi lund-o pe digul ce-l unea
cu cel Nou, japonezii mutar pe neateptate tirul asupra Oraului-Nou,
care fu nvluit numaidect n nori de praf i de fum. Vuietul exploziilor
acoperea ipetele dezndjduite ale oamenilor nnebunii de groaz, care
fugeau cu copiii n brae, mnnd naintea lor vaci speriate i porci ce
guiau aprig. Cinii goneau alturi de ei cu coada ntre picioare.
Agapeev nu ndrzni s nainteze i-i opri calul. Nici nu-l observ pe
Kondratenko care se apropia de el, nsoit de comandantul grnicerilor,
locotenent-colonelul Butusov.
Excelen, mi permit s v asigur c n-a fost executat nici o
debarcare japonez, struia Butusov. A fi aflat acest lucru de la grnicerii
mei. De altfel nici chinezii n-ar fi att de linitii.
Dar cum explici mpucturile dinspre baia Golubinaia pe care le-ai
auzit cu urechile dumitale? ntreb Kondratenko.
Deocamdat nu pot s spun nimic; m duc s aflu despre ce e vorba.
Agapeev i zri.
Am onoarea s v salut, excelen! rosti el, apropiindu-se de
Kondratenko. Domnul general Stessel m-a trimis la statul-major al diviziei
dumneavoastr spre a v comunica ordinul de a trimite regimentele
diviziei cu artilerie spre Golubinaia, unde, dup cte se pare, japonezii
debarc trupe.
Ei, atunci avem acelai drum! Hai cu noi. De ndat ce lmurim cine
trage i asupra cui, raportm la comandamentul fortreei printr-un agent
de legtur clare, hotr Kondratenko i-i porni calul n trap larg.
230

ntre timp bombardamentul Oraului-Nou ncetase, i acum se putea


trece. Distrugerile nu erau nici acolo serioase, dei pe toate strzile se zrea
un strat de geamuri sparte i de tencuial.
Mai mult zgomot dect stricciuni! observ Kondratenko.
Important e efectul moral al bombardamentului asupra spatelui
frontului, rspunse Agapeev. Aici oamenii au nervii slabi i intr n panic,
foarte uor.
Faci aluzie la statul-major al fortreei? ntreb generalul zmbind.
Tocmai c am avut adineauri prilejul s vd ce impresie face
bombardamentul asupra acestui stat-major, rspunse Agapeev.
Din pcate, nervii generalului Stessel cedeaz cam des. Probabil c
nici astzi nu s-a simit n apele lui, aa-i?
Bnuielile excelenei voastre sunt juste.
Discutnd de una, de alta, Kondratenko i nsoitorul lui ajunser
curnd din urm o coloan de trupe ce nainta pe osea, spre baia
Golubinaia. Soldaii mpovrai de ranie mrluiau fr caden; muli
dintre ei ieeau din rnduri, se aezau pe marginea drumului i-i
potriveau mai bine obielele.
Se cunoate numaidect c e un regiment nou format spuse Agapeev.
E regimentul 28. Nici mcar nu are efectivele complete; recruii i
rezervitii sosesc mereu, zilnic. Unde e comandantul regimentului? l
ntreb Kondratenko pe unul din ofieri.
Nu pot s tiu; e undeva, nainte, rspunse ofierul.
Facei ordine n companie i vedei s se pstreze n mar, i fcu
observaie generalul, i porni mai departe.
ntrecnd companiile, saluta din mers trupa, care rspundea nvlmit,
privind cu mirare spre comandantul rsrit ca din pmnt.
n fruntea regimentului mergea clare pe un cal gras, comandantul lui,
colonelul Murman. Obez, naintat n vrst, trecut de cincizeci de ani, cu
ochelari i cu musti lungi, pleotite de zaporojean, colonelul comand
drepi cu glas subire, ca de femeie, i apropiindu-se de Kondratenko
ddu raportul.
Cum e turcul i pistolul i zise Agapeev, privind fptura greoaie a
colonelului.
Kondratenko i ordon s fac imediat ordine n regiment i porni n
trap larg mai departe.
Ajunser curnd din urm un divizion de artilerie. Caii vnjoi, bine
231

hrnii trgeau uor tunurile de cmp. Artileritii, trupei, voinici, peau


pe lng piese. ndat ce generalul ajunse n dreptul atelajului de urm,
soldaii anunar din om n om mai-marelui lor ivirea comandantului
diviziei, i, dup cteva clipe, Kondratenko l zri pe colonelul
Mehmandarov galopnd n ntmpinarea lui.
Cu o barb de toat frumuseea, neagr, deas, acoperindu-i tot obrazul,
mpreunndu-se cu mustile i cu prul bogat, galopnd vijelios cu corbiul
su uria, colonelul era leit Cernomor. Salut elegant cu sabia, i struni
calul la civa pai de general i ddu raportul asupra unitii sale, cu glas
gros, tuntor. ntrebat de general, dac trimisese nainte patrule, colonelul
raport c toate patrulele clri, sub comanda aghiotantului divizionului,
fuseser demult mpinse nainte i c atepta din clip n clip sosirea
rapoartelor lor.
Dup ce i mulumi lui Mehmandarov pentru felul cum se prezenta
unitatea, Kondratenko porni mai departe i ajunse din urm regimentul 25
tiraliori. Spre deosebire de regimentul 28, acesta mrluia ntr-o ordine
desvrit, n caden, pstrnd alinierea i intervalele. Comandantul su,
colonelul Reis, ddu raportul cu glas ferm, preciznd c trimisese nainte
compania de mitraliere i patrule.
Ai auzit schimbul de focuri? ntreb Kondratenko.
Da. Uneori chiar destul de viu, rspunse Reis. Ascultai, se aude din
nou...
n fa, dup cotitura drumului ncepur s rpie una dup alta, salve
de puti, urmate de foc de voie. O mitralier clnni pripit. Pe urm se
fcu linite.
Se pare c japonezii i sprijin debarcarea cu foc de arme i
mitraliere de pe ambarcaiuni mici, care se pot apropia de rm, i ddu cu
prerea Kondratenko.
n clipa aceea, pe drum se ivi un chinez btrn. Mergea agale; nici nu se
uita n direcia din care se auzeau mpucturile. Butusov se apropie clare
de el i vorbir amndoi ceva n limba chinez.
Ce spune? ntreb Kondratenko.
Susine c nu sunt japonezi, c trage rus cpitan, rspunse
locotenent-colonelul.
Chinezul se apropie i el, fcnd plecciuni adnci i bolborosind ceva.
Japones nu este, chines nu se teme, deslui generalul.
Bine, dar atunci cine trage? exclam Reis, nedumerit.
232

Rus cpitan: pac-pac-pac! lmuri chinezul ridicnd minile ca i cnd


ar fi tras cu puca.
Hai nainte, hotr Kondratenko. mpreun cu Agapeev, cu Reis i cu
mai muli cercetai, porni mai departe pe osea.
Dup cotitur, naintea lor se ivi panorama larg a mrii i navele
japoneze, perfect vizibile, la vreo cinci kilometri de coast. Nu se zreau
ambarcaiuni nici pe mare, nici lng rm.
Unde-s japonezii? exclamar toi ntr-un glas.
Nu debarc nimeni! rspunse Butusov cu convingere. Dac ar fi
debarcat, chinezii ar fi aflat de mult, fr ndoial, i acum ar fi grozav de
nspimntai.
Deodat, la oarecare deprtare de drum, rsun un fluier strident urmat
imediat de mpucturi. Speriai, caii srir la o parte.
Ce naiba! Se trage, dar nu se aud gloanele uiernd! se mir
generalul.
Aflu eu acuma ce e!
Agapeev sri anul i galop de-a dreptul peste mirite. Curnd zri
nite ostai rspndii n trgtori, naintnd n salturi, n urma lor, un
porucik pea domol, dirijndu-le micrile.
inei minte, biei: cnd plotonul de alturi face un salt nainte,
tragei de zor, sprijinii-l cu foc! explic el i fluier strident.
Lanul de trgtori fcu un salt, n rpitul mpucturilor.
Cine eti dumneata? strig Agapeev, apropiindu-se n trap de ofier.
Porucik Endjeevski, comandantul detaamentului de cercetai din
regimentul 14.
Va s zic, dumneata tragi ntr-una de azi diminea pn acum?
Eu! Termin ndat exerciiul de lupt, rspunse Stah uitndu-se la
ceas.
Dar, dumneata tii c japonezii bombardeaz Arthurul?
Nu m deranjeaz, domnule colonel. Pentru cazul c ar avea intenia
s debarce trupe am postat pndari. Deocamdat pe mare este linite
deplin.
i ce ai putea face cu cartue de manevr dac ar debarca, japonezii?
Am i un cheson plin cu cartue de rzboi. La ivirea japonezilor,
mi-a rspndi detaamentul n trgtori i a deschide foc asupra lor.
Totodat, a trimite un agent de legtur clare la Comandamentul
fortreei, cu raportul asupra aciunilor ntreprinse de japonezi. Cred c a
233

putea s rezist pn la sosirea ntririlor din Arthur, rspunse porucikul


foarte calm.
De-ai ti ce trboi ai strnit! La Comandamentul diviziei a aptea s-a
crezut c japonezii debarc n acest sector i a fost trimis ncoace toat
divizia.
Nu tiu nimic despre acest lucru! Fac instrucie conform programului
aprobat de comandantul regimentului, se justific Endjeevski.
nceteaz focul i du-te la generalul Kondratenko! ordon Agapeev.
Te ateapt pe osea.
Aflnd cauza alarmei, Kondratenko izbucni ntr-un rs zgomotos.
Ca s vezi: fricosul se sperie i de umbra lui! n loc s trimit ncoace
elemente de recunoatere ncercate, au pornit la drum toat divizia. Totui,
pe viitor, asemenea exerciii trebuie s se fac cu tirea Comandamentului
fortreei, hotr generalul.
Ai vzut cercetaii regimentului 25? l ntreb Reis pe porucikul care
se apropie de ei.
Da! Au luat-o pe malul mrii. Nu voiau s m cread c nu e nici
picior de japonez. Aveau i tunuri cu ei, adug Stah.
ntre timp, navele japoneze, fumegnd gros, ncetar tirul i ncepur s
se ndeprteze.
Cnd Stessel afl pricina alarmei, se nfurie i ordon ca Endjeevski s fie
pedepsit cu zece zile de arest la comenduire.
Dar pentru ce, Anatoli Mihailovici, s-l pedepseti pe acest tnr att
de zelos? ntreb Kondratenko, lundu-i aprarea lui Endjeevski. Doar a
executat ordinul comandantului su de regiment.
Pentru c e un nerod!
Nerozia nu e pedepsit de regulament! zmbi Kondratenko.
Stessel era ns nenduplecat i, n aceeai zi, Vodiaga l trimise pe Stah
la comenduirea de garnizoan.
n seara zilei bombardamentului, Makarov convoc la bordul navei
Petropavlovsk o consftuire urgent, cu participarea tuturor comandanilor
fortreei.
Pe la orele 7, n careul comandantului flotei se i adunaser toi amiralii
i comandanii de nave, precum Stessel, Nikitin, Kondratenko i Beli, cu
aghiotanii lor, n totul vreo treizeci de persoane.
Netezindu-i barba, Makarov deschise consftuirea printr-o scurt
234

analiz a evenimentelor din ziua aceea.


Ieri, aflndu-m la comandantul fortreei, am artat c Liaoteanul
este cel mai vulnerabil sector din sistemul defensiv al Arthurului. N-au
trecut nici douzeci i patru de ore, i toat temerile mele s-au confirmat.
Bombardamentul de azi a artat n mod concludent, n ce punct suntem
aprai mai slab, sau mai exact, nu suntem aprai de loc. Cel mai bun
lucru pentru a-i sili pe japonezi s nu mai trag peste Liaotean, este s se
amplaseze tunuri pe el. Dar lucrul acesta nu poate fi fcut de pe o zi pe alta.
Construcia amplasamentelor pentru baterii ar necesita cel puin o lun de
zile. n consecin, am hotrt, s nfiinez acolo, deocamdat, numai un
post de observaie pentru artilerie i s-l leg prin telefon cu escadra.
Trebuie s mai discutm despre acest lucru la statul meu major.
n timp ce noi o s tot discutm, japonezii vor putea s repete
bombardamentul de astzi. Trebuie s acionm imediat, replic Makarov,
cutnd s-l conving pe Stessel.
Dac flota o s se ascund i de acum nainte n port, atunci japonezii
vor putea face zilnic asemenea exerciii de tir.
Fiind slbit nc de pe urma evenimentelor din 26 ianuarie, escadra,
deocamdat nu e n msur s poat angaja o btlie la larg cu flota
japonez; n schimb, rmnnd la ancor, n port, ea va putea s riposteze
tot prin tir indirect, peste Liaotean.
Ce prere ai, Vasili Feodorovici? l ntreb Stessel pe Beli.
Nu pot dect s salut propunerea amiralului Makarov, se pronun
generalul.
Nu sunt de aceeai prere, interveni Nikitin. Oricum, dac e necesar
un post de observaie pe Liaotean, atunci acesta s fie deservit de
artileritii notri.
Artileritii de fortificaii n-au cunotine despre tunurile i regulile
noastre de tir, obiect Molas.
Ei, nu e cine tie ce filozofie!
Ce-ar fi s trimitem acolo cte un om de legtur i de la flot i de la
artileria de fortificaii? propuse Kondratenko.
Eu cred c e suficient dac sunt marinari, rspunse Beli. N-au dect
s fac ei i observarea i reglajul, s rspund ei deci de rezultatele
tragerilor.
M asociez prerii generalului Beli, declar Stessel.
Aadar, se permite marinarilor s nfiineze un post de observaie pe
235

Liaotean, rosti ironic Makarov, rezumnd dezbaterile. Acum s discutm


despre construirea amplasamentelor pentru baterii.
Asupra acestui lucru trebuie s ne nelegem cu comandantul
trupelor de geniu din fortrea i cu artileritii notri, rspunse Stessel de
data aceasta pe un ton panic. El va da pioneri pentru amenajarea
drumului, iar artileritii vor contribui cu mijloace tehnice.
Colonelul Agapeev va avea misiunea s coordoneze tot ce e n
legtur cu aceast chestiune, hotr Makarov.
Din partea noastr, vom delega ori pe cpitanul Gobiato, ori pe
praporcikul Zvonariov, propuse Beli. Ei vor executa toate lucrrile.
Mult se mai pricepe la artilerie un praporcik! se ndoi Nikitin.
El a condus foarte bine lucrrile de modificare a afetelor de pe
Elektriceski Utios, strui Beli. n prezent, are aceeai misiune i pentru
alte baterii. Pe Liaotean va face tot ce trebuie.
Trecnd la discutarea problemei legturilor dintre aprarea litoralului i
flot, Makarov propuse s se detaeze matrozi semnalizatori la toate
bateriile. Stessel se opuse categoric.
N-avem nevoie de nici o legtur. O s ne dm seama i noi ce se
petrece n faa noastr, i o s procedm n consecin.
Makarov l nsrcin pe Agapeev s discute n aceast chestiune cu
statul-major al fortreei i cu comandamentul artileriei de fortificaii.
Spre sfritul edinei, Makarov comunic intenia lui de a scoate a doua
zi diminea toat escadra n larg i a ncerca s descopere formaii mici,
rzlee, de nave japoneze.
Rzboiul actual este, nainte de toate, un rzboi pentru dominaia
mrii. n prezent, suntem simitor mai slabi dect japonezii i, ca s ne
echilibrm forele, trebuie s le atacm navele izolate, ori gruprile mici de
nave. n ncheiere, nu pot s nu-mi exprim ndejdea fierbinte c n cel mai
apropiat viitor relaiile noastre cu fortreaa se vor normaliza, rosti
amiralul, sfrindu-i cuvntarea.
Dup consftuire, Makarov i invit pe toi cei de fa s ia cina pe nav.
Stessel i Nikitin refuzar demonstrativ invitaia i plecar. Beli i
Kondratenko rmaser.
n cursul unei discuii amicale ei reuir s se neleag asupra tuturor
punctelor, lund hotrrea ca n viitor s acioneze de comun acord,
evitnd pe ct posibil comandamentul fortreei.
Din clipa cnd l-am vizitat pe Stessel, spuse Makarov, m simt cum
236

nu se poate mai indispus de atitudinea neprietenoas ba chiar direct ostil


a comandanilor fortreei. ntruct noi n-am ocupat Arthurul dect
pentru a avea o baz naval, e un lucru cu totul firesc ca fortreaa s fie
fcut pentru aprarea ei. Cu att mai plcut mi-a fost, domnilor, s m
neleg uor i fr complicaii cu dumneavoastr.
Stepan Osipovici, v mprtesc pe deplin punctul de vedere,
rspunse Beli, i v rog s trimitei chiar mine matrozi semnalizatori,
mcar la bateriile noastre cele mai importante: Zolotaia Gora i Elektriceski
Utios.
La rndul meu, v rog i eu s m ajutai pe Liaotean, l rug
Makarov.
Am s m ntlnesc cu colonelul Grigorenko, comandantul genitilor
fortreei, adug Kondratenko, i zilele acestea, mpreun cu el i cu Vasili
Feodorovici, alegem amplasamentele pentru baterii; totodat, s jalonm i
traseul viitoarelor drumuri.
Sper c de azi nainte mi vei permite, domnilor, s v consider
aliaii mei n lupta pentru aprarea Port-Arthurului, ncheie amiralul.
Makarov i conduse pe generali la scar i-i ordon lui Dukelski s-i
nsoeasc pn la cheu. Dup ce alupa plec cu ei, Makarov se plimb o
vreme de colo-colo pe punte. i ddu seama c gsise un punct de sprijin
n Arthur.
Dimineaa, Zvonariov fu chemat la Comandamentul artileriei. O lu n
trsur i pe urka Nazarenko, care se ducea la cursurile de surori de
caritate. Ziua era senin, nsorit; sufla o briz uoar. Marea se ntindea
ct vedeai cu ochii. Nu se zrea nici o nav, nici o urm de fum.
Frumoas zi, spuse Zvonariov.
La prnz au s vin japonezii. Vin negreit, ori de cte ori e vreme
senin.
Te-ai obinuit cu bombardamentele, ura?
M-am obinuit; atta numai c m sperii cnd obuzele explodeaz
prea aproape. Atunci cobor n pivni acolo nu mi-e fric deloc.
Cnd ai s fii sor, va trebui s te duci i pe poziii; acolo e mai
cumplit ca la noi.
Tata spunea deunzi, c asupra Utiosului bat cele mai mari tunuri
din cte au japonezii. Cic vor s-l fac praf, ca s nu-i mpiedice pe mare.
Oh, de s-ar termina o dat rzboiul sta, s trim din nou linitii!
237

Te grbeti s te mrii?
Ba nici nu m gndesc. Vreau s nv.
n schimb, cred c Pahomov nu mai poate de nerbdare, abia
ateapt s mplineti aisprezece ani.
S atepte ct o vrea, c tot nu m mrit cu el, rosti fata posomort.
Mi-e sil numai cnd l vd.
Tot vorbind de una, de alta, ajunser pe neobservate la Comandamentul
Artileriei. urka Nazarenko se duse la Varia, iar Zvonariov la general. Beli
i fcu o primire dintre cele mai binevoitoare.
M gndesc s-i ncredinez o misiune important: amenajarea unor
amplasamente de artilerie pe Liaotean. E o sarcin urgent; trebuie
terminat totul n dou sptmni, i comunic generalul.
M tem c n-o s pot face ca lumea o asemenea lucrare. Nu m
pricep nc prea bine la artilerie.
Du-te chiar acum la Gobiato; am i vorbit cu el despre acest lucru.
Zvonariov salut i plec spre ateliere. Gobiato nu era acolo; n schimb,
la secia mecanic l gsi pe Bratowski; acesta arta istovit.
Muncii mult? l ntreb Zvonariov.
Mai puin suntem obosii de munc, ct de pedeapsa cu rania n
spate, de corvezi peste rnd, nlimea voastr. Nu s-ar putea s trec la
dumneavoastr pe Elektriceski Utios? se rug Bratowski.
Chiar azi am s vorbesc cu cpitanul. Numai c acum n-ai ce face la
noi. Lucrrile de modificare s-au terminat; eu am s construiesc pe
Liaotean nite amplasamente pentru tunuri; probabil c nici n-o s mai
am timp s viu pe Elektriceski.
Zvonariov se ntoarse la Comandament unde n sfrit l gsi pe Gobiato.
Cu Liaoteanul o s ias o harababur ntreag. Tunurile le dm i noi,
i marinarii; ei le amplaseaz cu ajutorul infanteriei, iar bateriile o s le
deservim noi, nu marinarii. Pn nu se lmurete totul, n-ar trebui s se
nceap lucrrile. Deocamdat, te rog s treci chiar acum pe la Vamenzon,
la bateria 22. Vezi n ce stare sunt piesele i afetele lor i dac se poate
spori ncrctura, pentru a lungi btaia. n ce privete unghiurile de tragere,
ei trag i acum cu nltorul maxim. i se aduce ndat un cal; am i dat
ordin.
Bateria 22 de tunuri de coast Canet, era amplasat la extremitatea
flancului stng al zonei fortificate n prelungirea liniei de aprare terestr a
fortreei. Datorit acestei poziii ea era astfel instalat, nct s trag
238

aproape circular, att nspre mare, ct i spre uscat. Drumul care ducea
ntr-acolo ocolea colina Zolotaia, pe la nord, unde era mai scund. n drum,
Zvonariov trecu prin aa-numitul parc de vile, unde se mutau vara familiile
ofierilor din garnizoana Port-Arthur. Acolo coasta cobora mai lin spre
mare; vegetaia era ceva mai bogat i pe deasupra existau mai multe plaje
mici pentru scldat. Acum toate uile i ferestrele vilelor erau btute n
scnduri, gardurile grdinielor drmate, iar cinii umblau triti de
colo-colo. Mai departe se ntindea oseaua, pe care mai avea de mers nc
vreun ceas pn la baterie.
Printre sopcile de pe coast se aflau cazrmile artileritilor. Tot acolo,
ntr-o mic vgun, erau locuinele ofierilor. Zvonariov se ndrept spre
ea.
ntiinat de Gobiato despre sosirea praporcikului, comandantul
bateriei, cpitanul Vamenzon, l primi deosebit de amabil.
Poftii! Sunt foarte bucuros s v vd! Am auzit attea lucruri despre
succesele dumneavoastr, n modificarea tunurilor, nct doream demult
s ne cunoatem, perora el, strngnd clduros mna lui Zvonariov. Poftii
s luai o gustare, desigur c drumul v-a fcut poft de mncare! Tocmai
m aezasem la mas, l mbie el.
Nu v refuz; de azi diminea n-am luat nimic n gur, accept
Zvonariov.
Cpitanul l conduse ntr-o mic sufragerie; n col, sub icoana mare,
ardea candela. Pe masa pus pentru dou persoane, se aflau farfurii cu
ciorb i cu pisat.
Poftii, luai loc, l mbie cpitanul, mpingnd un scaun spre
musafir... Mnnc i eu la cazan. Ciorb i pisat asta-i hrana noastr cea
de toate zilele, vorba ceea. E i mai ieftin, i mai sntos, pot s controlez
mai uor ce mnnc soldaii. Toi artelncii sunt nite pungai; trebuie s
stai cu ochii pe ei. n privina asta i strng zdravn n chingi: cnd ncep
s-o prosteasc, ori i prind cu furtiaguri afar cu ei! Pe deasupra, din
cnd n cnd, l scarmn i pe buctar, flecrea cpitanul. Ostaul nostru e
un om de aur: fr pretenii, rbdtor, se teme de Dumnezeu, pe ttucul
ar l iubete pn la uitarea de sine. Sunt, desigur, i zurbagii, dar cu ia
m port fr mnui. Pumnul i bul i fac mieluei i pe cei mai
ndrtnici. S bem pentru marele nostru popor rusesc! Cpitanul umplu
dou phrue mricele de votc.
Zvonariov ciocni cu el.
239

Ciorba de varz era gras, gustoas, cu bucele de carne. Pisatul prjit,


cu slnin, se topea n gur. Pinea, dei neagr, era bine coapt.
Mncarea e excelent la dumneavoastr n companie, l felicit
Zvonariov. Din pcate, la noi, la Elektriceski Utios, alimentaia este mult
mai slab.
Se fur pe capete d-aia avei hran proast. Dac i s-ar fura de sub
nas lui Jukovski nevasta i copiii, el n-ar observa. Umbl cu capul n nori!
Se tot fudulete c este un om civilizat: Sunt mpotriva btii i a palmelor,
sunt pentru un osta evoluat, instruit... dar, n fapt, s-mi fie cu iertare,
trii ca ntr-o crm, critica strile de lucruri Vamenzon. Din compania
dumneavoastr se rspndete o molim liberalist n toat artileria. La
dumneavoastr ostaii, mi se pare, citesc i ziare! Curat dezm! Cum
citete ziare, soldatul ncepe s gndeasc; hm, mai tii unde-l duce
gndul?! Nu, prefer s am oameni fr carte. Ce rost are cartea pentru
ostai? El e dator s execute ordinele superiorilor, n-are la ce i pentru ce
s gndeasc; gndesc superiorii n locul lui. Zu, bine ar fi s n-aib
soldaii nici cap. La drept vorbind, n-au ctui de puin nevoie de el
poate doar aa, de podoab!
Bine, dar ce faci cu subofierii, cu ochitorii, cu furierii?
Poate c stora le-ar trebui un cap cam n felul unei cutiue
cnttoare s ntorci resortul numai cnd e nevoie.
Nu sunt de prerea dumneavoastr, domnule cpitan. Atta ct o
cunosc, tehnica modern de rzboi cere un anumit nivel cultural.
Din pcate, ai foarte mult dreptate. Asta-i toat nenorocirea. Dar un
soldat luminat va fi ntotdeauna i un rzvrtit. E greu s se evite acest
lucru, dac nu chiar imposibil. Oricnd se vor gsi tot felul de agitatori
ticloi care vor ti s corup repede orice soldat. Fa de asemenea
nemernici a fi necrutor, pe toi i-a spnzura ca pe nite cini turbai,
mai cu seam pe blestemaii de ovrei. Nu pot s sufr pe iudele astea!
Exagerai importana evreilor agitatori, obiect Zvonariov. Ruii
particip la propagand n aceeai msur ca i evreii.
Toi acetia sunt rui iudaizai, nihiliti, anarhiti, socialiti i alte
poame de acest soi. Rusul adevrat a urt ntotdeauna pe blestemaii de
ovrei. I-a strpi pn la unul! S fie curat de ei Rusia noastr, o dat
pentru totdeauna! strig Vamenzon aprins, nvpiat, vnturnd cu mnie
cuitul de mas, nchipuindu-i pesemne c ia parte la un pogrom.
Domnule cpitan, nu prea cred c o s ne putem convinge unul pe
240

cellalt. Permitei s v mulumesc pentru ospitalitate, spuse Zvonariov i


se ridic de la mas; m duc la baterie s examinez tunurile.
Pcat, pcat, c nu mprtii concepiile mele! De altfel v aflai n
mijlocul nostru ntmpltor i vremelnic, urm Vamenzon. Adevraii
ofieri ai armatei ruse trebuie s aib n snge ura fa de ovrei. Viitorii
ofieri trebuie s fie crescui din copilrie n acest spirit. Merg i eu cu
dumneavoastr la baterie.
Trecnd pe drumul de lng cazarm, Zvonariov vzu vreo treizeci de
soldai stnd nemicai cu arma pe umr. Muli aveau pe obraz vnti,
zdrelituri i urme de snge nchegat. Cpitanul se apropie de ei i ncepu
s-i cerceteze cu luare aminte pe fiecare.
Capul mai sus, se rsti el la un osta scund, dar neobinuit de sptos,
care l privea cu o ur crunt. Omul ridic uor brbia.
Mai sus, lepdtur! rcni Vamenzon izbindu-l n brbie de jos n sus
i cu atta putere, nct soldatului i clnnir dinii. Te nv eu cum s te
pori n companie, i scot eu grgunii din cap!
Zvonariov tresri, observnd cu ct ur privea ostaul btut spre
comandantul lui.
S tii c ntr-o zi v ucide, spuse praporcikul, dup ce se
ndeprtar.
Cine? Blohin ? Mine ordon s fie stlcit n bti, jupuit de viu! S
vedei ce om de isprav fac din el. i cunosc eu pe mrlani: cu ct i bai, cu
att mai mult in la tine.
M tem c greii.
S m scuzai, suntei ivil d-aia v e fric de dobitocii tia! replic
Vamenzon, dispreuitor. Pe orice soldat l deznod n bti i tot el vine
s-mi pupe minile.
La baterie, ntre cele dou tunuri din mijloc, pe zidul de beton al
traversei era fixat o icoan mare. n faa ei ardea tot timpul candela. Ajuns
n dreptul icoanei, Vamenzon i scoase evlavios chipiul i se nchin cu
gesturi largi.
Ocrotitoarele noastre cereti, Vera, Nadejda, Liubov i maica lor,
Sofia, numi cpitanul chipurile de pe icoan. Am pus-o aici n cinstea Verei
Alexeevna Stessel. Tot ea ne-a druit i candela grea de aproape cinci funi
n argint masiv. Ia uitai-v!
Zvonariov privi candela grea, pe care era gravat o inscripie cu slove
bisericeti: Bateriei nr. 22 de la excelena s V. A. Stessel, 17 septembrie
241

1903.
Prin urmare, bateria dumneavoastr are nu numai ocrotitoare cereti,
ci i pmnteti, i chiar foarte influente!
O iu la curent pe Vera Alexeevna cu tot ce se petrece la baterie. n
ziua de 27 ianuarie, am avut doi rnii i amndurora le-a dat cu mna ei,
decoraii i daruri. n afar de asta, cnd a nceput rzboiul, a trimis
fiecrui soldat cte o cruciuli i binecuvntarea ei, povestea Vamenzon.
A fi curios s tiu ce ai cptat tu? gndi Zvonariov.
i soldaii i respect mult patroanele cereti? ntreb el.
n fiecare sear poi vedea strni lng icoan cte douzeci de
oameni; a trebuit chiar s facem un pode de scnduri, pentru ca
credincioii s nu-i murdreasc mantalele cnd se las n genunchi.
Printele face de dou ori pe lun slujb dinaintea ei.
Zvonariov se gndea s-l ntrebe, dac icoana nu era cumva fctoare
de minuni, dar cpitanul i-o lu nainte:
Ostaii susin c dup ce au srutat icoan, au fost tmduii de boli:
dureri de cap, indispoziii stomacale, msele...
Nu e exclus ca n curnd s vin oamenii n pelerinaj de la alte baterii
la dumneavoastr, zise Zvonariov cu ironie.
Se pare c nu prea suntei credincios! replic Vamenzon bnuitor.
Cred c nu v aflai departe de adevr.
Ateismul i nihilismul molipsete tineretul de azi, ca o lepr. De la
ptura intelectual, acest flagel trece n masele largi ale poporului i
otrvete sufletele curate ale celor oropsii i sraci. Ursc ptura noastr
intelectual tot att de mult ca i neamul lui Iuda, fiindc face un mare ru
rii.
Dar dumneavoastr nu v considerai din ptura intelectual?
Sunt ofier i, prin urmare, slujitor credincios al arului, al patriei i,
bineneles, duman al cugetrii dearte de orice fel.
Permitei s scot oamenii la piese, zise insistent Zvonariov. Va trebui
s examinez evile, culatele tunurilor i s stabilesc gradul de uzur
pricinuit de trageri.
O clip! Vamenzon fluier strident.
Soldaii ncepur s ias n goan din cazarm, echipndu-se din mers i,
ajuni la baterie, ncremenir lng tunuri n poziie de drepi. Cpitanul
urmrea dup ceas timpul n care bateria trebuia s fie gata de tragere.
Trecnd n fug prin faa icoanei, soldaii i fceau repede semnul crucii,
242

aruncnd priviri speriate spre comandantul lor. Cei care nu-l fceau erau
adui la ordine de acesta cu un pumn n obraz i, vrnd, nevrnd, se
nchinau fr zbav.
Dou minute, patruzeci i cinci de secunde, anun Vamenzon, dup
ce ultimii soldai ajunser n goan la baterie. Subofierii de la secii vor
nota pe cei ntrziai i mi-i vor raporta seara, prin feldwebel.
Zvonariov constat c tunurile i triser traiul: evile aveau o mare
uzur; n camerele de ncrcare inelele obturatoare erau arse, iar
nchiztoarele intrau greu n lcaurile lor.
Executai des trageri? l ntreb el pe Vamenzon.
De cteva ori pe zi. mi place s execut i alarme de noapte. Am s cer
nlocuirea pieselor uzate cu altele noi. Doar am o baterie deosebit de
important: trage asupra mrii, ct i asupra obiectivelor terestre. Eu
trebuie s deschid cel dinti focul cnd sosesc japonezii dinspre nord. Nici
chiar Utiosul dumneavoastr nu trage atta.
Am s raportez comandantului artileriei. n orice caz prerea mea e
c n situaia actual nu putei mri ncrcturile de pulbere cci se pot
produce erupii puternice de gaze, foarte periculoase pentru servani,
spuse Zvonariov.
O, dac e vorba doar de servani nu conteaz: d-aia suntem n rzboi
ca s fie primejdie. E cu totul altceva dac au de suferit bunurile statului:
un afet, o pies.
Dar, dup terminologia militar, i soldaii sunt un bun al statului.
n orice caz, nu dintre cele de valoare: la noi, n Rusia, avem mai mult
dect suficieni.
Dup ce termin examinarea tunurilor, Zvonariov se grbi s salute i s
plece.
i-au dat s mnnci? l ntreb pe vizitiu cnd pornir.
Da: o ciorb de post i pisat mucegit, cu ulei rnced, rspunse
soldatul.
Dar ciorba i pisatul comandantului au fost minunate!
Pi, pentru dumnealui, buctarul gtete deosebit ntr-un ceauna.
Toat lumea tie c la cpitanul Vamenzon, oamenii mnnc mai prost ca
n toat artileria. n schimb, feldwebelul are o mutr roie i gras de te
minunezi. Soldaii i zic acestei baterii ocna noastr. La batalionul
disciplinar e mai uor ca aici. Muli oameni mnnc n fiece zi btaie cu
vergile, iar vergile stau noaptea la nmuiat n ap srat, ca s fichiuie mai
243

ru. O pesc mai cu seam i de nu se nchin: n privina nchinrii,


cpitanul e fioros. Poate c ai vzut un osta scund, sptos, cu arma n
spate?
Blohin?
El. Cam de-o lun l tot ine cu arma pe umr, i-l bate o dat la dou
zile, legat de capr, pentru c nu vrea s-i scoat apca naintea icoanelor
de la baterie. O s-l omoare cpitanul n bti, cu toate c Blohin e vnjos,
nu glum.
Eti constean ou el?
Nu, dar am recrutat la un loc. A fost muncitor, a nvat almria.
Mai nti a lucrat la ateliere; pe urm l-au dat afar pentru beie, mi se pare.
A nimerit la bateria 22, i aici, uite, se chinuie omu! Ori fuge, ori moare, c
n-are cum s rabde.
Praporcikul nu gsi pe nimeni la comandamentul artileriei i se duse la
Gobiato acas.
Ei, cum au mers treburile astzi?
Zvonariov i ddu un raport amnunit.
Mi-am nchipuit eu c lucrurile stau cam aa. Trebuie s se dea alte
tunuri bateriei 22. Dei nou format, bateria a fost dotat cu piese uzate,
vechi altele nu erau. Acum am primit treizeci de tunuri noi, aa c putem
s-i dm din ele i lui Vamenzon.
V-a ruga ceva: nu s-ar putea s fie mutat din bateria lui Vamenzon la
atelier ostaul Blohin, de specialitate almar?
El te-a rugat? se mir Gobiato.
Nu, n-am stat de vorb amndoi, dar v rog eu pentru el, fiindc am
vzut cu ochii mei cum l maltrata Vamenzon.
Ei, dac o s-i mutm din baterie pe toi cei maltratai de Vamenzon,
curnd n-o s mai rmn nimeni la el. Blohin a fost mutat acolo de la noi
pentru beie i nu cred c face s-l lum napoi. La Vamenzon nu merge s
te ii de beii. Acest Blohin a fost i la voi, pe Elektriceski; a nstrinat
efecte cazone pe butur i a fost dat n judecat, dar a scpat ieftin: la
judecat, l-a salvat de munc silnic Boreiko; a fost doar trecut n categoria
celor pedepsii i i-au tras o btaie bun.
S nu-l omoare pe Vamenzon.
i dac-l omoar pe Vamenzon, ce? O s-l plngem noi?
Da, dar atunci Blohin e pierdut i ali ostai o s fie dai n judecat.
De ei mi-e mil.
244

Prea eti milos, Serghei Vladimirovici. Tot nu e chip s ai mil de


toat lumea, i de altfel, Blohin nici nu merit s-i fie mil de el; mai
devreme ori mai trziu, l d gata butura moare undeva, sub un gard! Ei,
acum hai la Beli cu raportul, ca s ncepem mine diminea lucrul.
n faa casei lui Beli atepta un echipaj elegant; pe capr edea un
vizitiu matroz.
Pe cine ai adus? l ntreb Gobiato.
Pe comandantul flotei, amiralul Makarov i pe ofierul adjutant al
dumnealui, locotenentul Dukelski.
Perfect! Cu acest prilej o s ne nelegem i n privina lucrrilor de pe
Liaotean, se bucur cpitanul.
Makarov, n mare inut, venit pesemne n vizit la Beli, era n salon.
Amiralul rspunse amabil la salut i-i continu conversaia cu generalul.
Agapeev vorbea deoparte cu Dukelski. Gobiato i Zvonariov se aezar
lng ei.
Azi am fcut o plimbare admirabil pe mare, povestea Agapeev. Am
plecat n zorii zilei i ne-am ntors abia acum un ceas. Marea arta
minunat; vremea era senin, calm, nsorit. Japonezii nu se zreau. Dup
bombardamentul de ieri, s-au fcut nevzui. Amiralul a dat dovad de o
energie extraordinar. Mai nti, a fost la bordul dragoarelor de mine i a
artat cum trebuie s se dragheze; pe urm s-a apropiat cu alupa de o
min care plutea n deriv, a cercetat-o i a dat ordin s fie dezactivat
numaidect. Cu toate ncercrile de a-l face s se fereasc, n-a plecat pn
n-a vzut amorsele demontate i contactele tiate. Apoi, pe bordul lui
Novik, a inspectat toat escadra i a executat o serie de manevre, artnd
fiecrei nave greelile svrite. Cnd, n sfrit, s-au ntors la baz, a
verificat personal cum ancoreaz fiecare nav. E att de sprinten, att de
neobosit, nct nu zici c are cincizeci i cinci de ani, ci numai treizeci. Cu
un asemenea comandant, fr ndoial c-o s-i putem nfrunta pe japonezi,
spunea colonelul admirativ.
Amiralul pare simpatic, remarc Gobiato.
Ieri s-a propus s fii trimis la Liaotean, pentru instalarea tunurilor
grele, i spuse Dukelski lui Zvonariov.
Intenionez s refuz aceast misiune: nu sunt nc un artilerist de
ndejde.
Nu-i nimic, te descurci. La nevoie o s fii ajutat, l liniti locotenentul.
Cine-i amazoana care galopeaz? ntreb deodat Makarov,
245

uitndu-se pe geam.
Toat lumea se ntoarse ctre fereastr. Clrind cu elegan, n galop
scurt, Varia ocoli casa, se apropie de scar, sri jos din a i srut cu
duioie iapa pe botul nfierbntat.
E mezina noastr, Varia. i place foarte mult clria ar fi n stare s
nu descalece toat ziua, lmuri Maria Fominina.
Vorbete sngele de cazac, observ Gobiato.
Dumneavoastr suntei cazac? ntreb mirat Makarov, ntorcndu-se
spre Beli.
Da, suntem din Kuban, i soia mea i eu, rspunse generalul.
Ciufulit, cu rochia plin de praf i cu biciuca n mn, Varia nvli n
camer. Zrindu-l pe Makarov, se fstci i se fcu nevzut.
Vioaie fat, spuse cu un zmbet amiralul.
Chiar mai mult dect trebuie, rspunse mama ei necjit, ieind pe
u.
Rmnnd ntre brbai, Makarov propuse s discute amnunit
problema fortificaiilor de pe Liaotean. Beli aduse o schi a
amplasamentelor proiectate i ncepur s dezbat cu toii planul lucrrilor.
Hotrr c drumul pn la culmea Liaotean s fie construit cu mna de
lucru dat de garnizoan; marinarii se angajau s amplaseze un tun de 28
centimetri, iar artileritii urmau s construiasc la nevoie amplasamente de
baterii i s le echipeze cu tunuri.
O jumtate de or mai trziu, cnd Varia, nsoit de mama ei se ivi din
nou n salon, toate discuiile de serviciu fuseser terminate. Fata, care ntre
timp i schimbase rochia, se splase i se pieptnase, veni la Makarov
mbujorat prezentndu-i o tav cu gustri i-i fcu o reveren.
Amiralul o privea zmbind.
Aa, va s zic, brav amazoan! Vd c tii nu numai s clreti, ci
s fii i o gospodin de toat laud. S-i dea Dumnezeu un mire de treab,
adug el cu blndee.
E prea devreme s se gndeasc la mriti, interveni maic-sa: s se
mrite nti cele mai mari.
A, va s zic inei cu strnicie la vechea rnduiala czceasc: v
mritai fetele la rnd?
Trim dup datin: cea mare e mritat, cea mijlocie e bun de
mritat, iar mezina zburd nc.
N-avei grij, Maria Fominina, mult timp n-o s mai zburde, glumi
246

Makarov.
Oaspeii i luar curnd rmas bun. Varia se ivi din nou n vestibul. l
privea pe Makarov cu ochi plini de admiraie.
Ce mult a vrea s am un bunicu ca dumneavoastr, rosti ea cu totul
copilrete.
i mie mi-ar plcea s am o asemenea nepoic, rspunse amiralul
afectuos.
Minunat! de azi nainte o s fii bunicuul meu, iar eu nepoata
dumneavoastr! strig Varia btnd vesel din palme.
Respectele mele. Toate cele bune! rosti Makarov, salutnd pe toi ai
casei i ndreptndu-se spre u.
La revedere, bunicuule! rspunse Varia petrecndu-i braele pe dup
gt i srutndu-l.
Varia! Nu i-e ruine? exclam maic-sa consternat.
De ce nu mi-a sruta bunicuul? ntreb fata, cu o naivitate
prefcut.
V rog s-o iertai pe fetia noastr, interveni mama, scuzndu-se. E
prea tnr, n-are destul minte.
Sunt foarte micat de ateniunea fiicei dumneavoastr, rspunse
amiralul cu nduioare.
Pe mine nu m srui? i opti Zvonariov fetei la ureche.
Obraznicule! Nici nu vreau s te mai cunosc! l repezi Varia, tot pe
optite, cu rsuflarea tiat i se ndeprt.
A doua zi de diminea, Zvonariov i Gobiato, nsoindu-l pe Beli, se
duser cu alupa la Liaotean. De la cheul Taberei artileritilor, se
ndreptar spre interiorul aripii de apus a fortreei, unde se afla depozitul
de mine al marinei. n numeroasele magazii niruite pe rm se pstrau
minele nencrcate, iar n coastele abrupte ale dealului, chiar n stnci,
fuseser spate hrube adnci pentru depozitarea pulberii, a piroxilinei i a
melinitei, cu care se ncrcau minele.
Nu departe, n dosul unei coline, se aflau cazrmile matrozilor care
deserveau depozitul de mine.
Lng micul debarcader de lemn era acostat alupa navei Askold, la
catargul creia flutura pavilionul comandantului escadrei. Makarov tocmai
inspecta depozitele, i cei trei artileriti fur nevoii s atepte pn cnd
amiralul se ntoarse nsoit de locotenentul artilerist Meakiev de la
247

statul-major al marinei i de nelipsitul Dukelski. n aceeai clip, sosi


clare i Kondratenko, mpreun cu civa ofieri.
Liaoteanul era un masiv stncos lipsit aproape cu totul de vegetaie.
Printre stnci i pietroaie erpuia o potec strmt i ntortocheat: pir
pe ea cu toii, unul dup altul.
Ofierii de geniu comunicau din mers amiralului i lui Beli prerile lor
cu privire la traseul viitorului drum i la cele mai potrivite puncte pentru
amplasarea tunurilor. De pe culmea Liaoteanului care se ridica la dou
sute de stnjeni deasupra nivelului mrii se deschidea n faa ochilor o
vast panoram. Coasta peninsulei Liaotung putea fi observat de acolo
pn la Dalni spre est i pn la baia Luiza spre vest, adic vreo treizeci de
verste n ambele direcii. Din trei pri, pn n zare, se ntindea marea, iar
n spate portul i oraul se vedeau ca n palm.
Aa post de observaie mai zic i eu! Se vede totul, la zeci de verste n
jur! rosti Makarov ncntat. M mir c n-a fost ocupat pn acum.
Lucrul acesta se datorete dificultilor legate de construcia unui
drum de acces, imposibilitii aproape totale de a se aduce aici materiale, i
mai ales lipsei de ap, explic Beli.
Toate acestea pot i trebuie s fie biruite, i asta cu ct mai repede, cu
att mai bine.
Artileristul observator de pe Retvizan se afl pe creasta vecin, spuse
Meakiev, artnd spre dreapta, ctre o sopc ceva mai scund; n schimb,
de pe creasta ei, se vedea mai bine partea de vest a coastei i a mrii.
O luar cu toii ntr-acolo. Drumul ctre postul de observaie ducea de-a
dreptul peste tufiuri i pietre; toi se murdriser i urcau gfind. n
sfrit, ajunser. Matrozii scobiser n stnc, o peter pentru viitoarea
cazemat i neteziser un mic teren mprejur. Tnrul locotenent care
conducea lucrrile ddu raportul lui Makarov asupra mersului acestora;
amiralul aprob i alegerea locului, i lucrarea proiectat.
Tunul nostru de 28 centimetri va fi amplasat foarte bine n aua
dealului; vom mai putea s aezm cteva i pe versantele dinspre apus,
ceva mai aproape de valea Ceainaia, hotr el.
Kondratenko i Beli se declarar de acord cu aceast propunere; dup
ce se odihnir o vreme, coborr cu toii pe alt drum, mai uor.
ntorcndu-se de pe Liaotean, Makarov convoc imediat pe Askold, la o
conferin, pe ofierii superiori din statul-major al flotei i pe comandanii
de nave. Nefiind obinuii cu asemenea convocri precipitate, unii
248

vice-amirali i comandani ai navelor de rangul I ori II, sosir dup ora


fixat, ceea ce le aduse o admonestare din partea comandantului flotei.
Domnilor, v-am convocat ca s v anun, c mine, n zorii zilei,
toat escadra va iei n larg. O dat cu mareea nalt de diminea, ieim n
rada exterioar, rmnem toat ziua pe mare i facem o recunoatere a
insulelor celor mai apropiate de Arthur; totodat executm cteva exerciii
navale, iar spre apusul soarelui, o dat cu mareea joas, ne ntoarcem la
Arthur, declar Makarov, deschiznd conferina.
De cnd a fost ocupat Arthurul de flota noastr, nc nu s-a ntmplat
ca escadra s intre ori s ias din rada exterioar n rstimpul unei singure
maree nalte, obiect amiralul prin Uhtomski.
Acum aa vom face ori de cte ori vom iei n larg, i-o retez
Makarov.
E cu totul imposibil, excelen: nu dispunem de suficiente mijloace
de baz, rosti ngrijorat comandantul militar al portului, amiralul Greve.
Ordon: s procurai pn mine diminea pe rspunderea
dumneavoastr, toate mijloacele necesare, rspunse scurt Makarov.
Am neles, excelen! Dar este imposibil, absolut imposibil, ngim
Greve.
La ora fixat, toate navele escadrei trebuie s fie pe deplin gata
pentru lupt, urm Makarov, fiindc, n cazul unei ntlniri cu inamicul,
angajez btlia cu el fr s in cont de superioritatea sa.
Excelena voastr scap din vedere c fa de cele cinci cuirasate ale
noastre, din care trei nvechite, i cinci crucitoare, din care numai Baian
are cuiras, japonezii dispun de ase cuirasate de ultima construcie, ase
crucitoare blindate i treisprezece uoare, obiect comandantul
cuirasatului Sevastopol, cpitanul de rangul nti Cernov, cu prul negru
atins de crunie, cu barbion ngrijit i purtnd ochelari pince-nez.
Cunosc efectivul escadrei japoneze, dar nu m preocup de calcule
aritmetice, replic amiralul cu un zmbet ironic, ci m gndesc cum s-o
bat.
Dup un scurt schimb de preri n chestiuni de ordin secundar,
conferina lu sfrit.
Domnilor, v cer tuturor s executai prompt i precis toate ordinele
mele. Ct mai mult ncredere n forele dumneavoastr, i v vei
convinge din experien c n dispoziiile mele nu exist nimic imposibil.
Noaptea i aternea nc aripile negre deasupra Arthurului, cnd la
249

catargul crucitorului Askold ncepur s sclipeasc luminile de


semnalizare. Se aprindeau, se stingeau, ca s se reaprind o clip mai trziu,
ntr-o nou mbinare de culori. Luminie asemntoare licrir i la
catargele altor nave rspunzndu-le, cnd mai multe odat, cnd numai pe
una singur. Pe punile navelor uierar strident sifleile botsmanilor,
comenzi, tropot de cizme. Escadra se trezea din somn. Navele se
mpodobir cu sute de lumini. Zeci de alupe i remorchere se desprinser
de lng cheurile tcute i, mpnzind rada cu larma sirenelor, se
ndreptau grbite spre siluetele masive ale cuirasatelor i crucitoarelor.
Rada prinsese via. ncepuse o zi de rzboi a escadrei.
De la cele dinti semnale de siflie ale botsmanilor, Makarov pi pe
puntea crucitorului Askold, salut echipajul adunat n front la prova,
apoi plec cu alupa la bordul cuirasatului Petropavlovsk, la catargul cruia
i se arbor pavilionul de comandant al escadrei.
Ajutate de remorchere i alupe crucitoarele i cuirasatele treceau
remorcate unul dup altul, prin gura enalului i ancorau apoi n rada
exterioar conform dispoziiilor primite de comandani. Baian fu cel dinti
care iei, cnd era nc ntuneric. El pluti ncet, strbtnd enalul.
Luminat n plin de proiectoare, crucitorul Askold se grbi s-l urmeze.
Cuirasatul Peresvet care arbora pavilionul amiralului prin Uhtomski,
ntrzie puin, ceea ce strni via nemulumire a lui Makarov.
Dup zece minute Petropavlovsk iei n urma lui Peresvet. Amiralul
observ atent trecerea navei prin canalul puin adnc i ajunse la concluzia,
c pe timpul mareei celei mai nalte, chiar i cuirasatele puteau s-l
strbat singure, fr a fi remorcate, ceea ce ar fi accelerat mult ieirea
escadrei.
Pe la orele apte dimineaa, adic dup dou ceasuri i douzeci de
minute, toat escadra alctuit din aptesprezece nave era ancorat n rada
exterioar. Makarov era radios.
Avem mai mult de o or pn la sfritul mareei nalte; or, ieri mi se
spunea, c ieirea escadrei n timpul unei singure maree nalte ar fi
imposibil. Numrul alupelor i remorcherelor va fi de asemenea
ndestultor, dac ele nu vor face altceva dect s ajute navelor mari s
manevreze, fr s le scoat n rada exterioar, spunea el cu nsufleire
celor din jur. E de mirare cum nu s-a gndit nimeni pn acum la aa ceva!
Probabil c nimeni n-a vrut s se gndeasc la aa ceva cum trebuie,
rspunse Dukelski.
250

Comandantul crucitorului Novik, cpitanul de rangul II Essen a


prezentat de dou ori rapoarte n aceast chestiune, dar ele erau puse la
dosar, i aminti eful serviciului de navigaie din statul-major al flotei.
Cam aa cum e obiceiul la noi, ncheie Makarov cltinnd din cap. S
se ridice semnalul: toat escadra ridic ancora.
nainte ca toate navele s confirme ordinul primit, de pe crucitorul
Baian din capul formaiei fur semnalate mine plutind n deriv n rada
exterioar.
La loc comanda: nu se ridic ancora; toate navele s cerceteze marea
din jur, i dac descoper mine, s le dragheze cu grij n drumul escadrei,
ordon Makarov.
Cnd, n sfrit, apele din jurul escadrei i din drumul ei fur dragate,
Makarov ddu ordin ca toat escadra s ridice ancora. Navele ajunser
curnd n ape neprimejdioase.
Se apropia amiaza. Btea un vnt de nord-est de fora ase. Marea era
destul de agitat. Escadra se alctui n formaie de mar cu dispozitiv de
siguran i elemente de recunoatere. Astfel, cuirasatele navigau n
formaia de coloan, n mijlocul escadrei, n ordine front pe linii de ir;
crucitoarele erau mprite n detaamente, pentru avangard, ariergard
i flancgrzi, fiecare detaament navignd n linie de ir, la limita
vizibilitii semnalelor, maximum cinci mile fa de grosul escadrei.
Torpiloarele navigau n dou linii de ir de cte patru nave, n ambele
borduri ale coloanei de cuirasate, ntre acestea i crucitoarele din
flancgrzi.
Marea era degajat, pustie. Nici un fum, pn n zare. Makarov observa
marul escadrei de pe puntea de comand a navei Petropavlovsk.
Cuirasatele mergeau ntr-o oarecare ordine, n schimb torpiloarele se
abteau mereu de la drum i ieeau din formaie, strnind nemulumirea
amiralului.
Curnd, torpilorul Grozovoi60 semnal c are avarie la maini i ncepu
s rmn n urm, apoi stop.
Amiralul i ordon s se ntoarc la remorc n port i-l mut ndat
disciplinar pe comandantul navei, pentru motivul c nu se ngrijise de
verificarea mainilor nainte de plecarea n misiune. Numai la cteva clipe

60

Vijeliosul (n. tr.).

251

dup aceea, o dispoziie asemntoare fu dat i n privina torpilorului


Rastoropni61.
Cu torpiloarele stm prost de tot, att din punct de vedere tehnic, ct
i n ceea ce privete antrenamentul i pregtirea comandanilor. ntr-una
din zilele urmtoare voi convoca pe toi efii mecanici de la toate navele, ca
s discutm msurile necesare pentru punerea la punct a mainilor i
exploatarea acestora n bune condiiuni.
Cei mai muli dintre comandani cunosc foarte slab tehnica modern,
mai ales regimul de exploatare a mainilor, observ Dukelski.
i vom obliga s-o cunoasc! Un ofier care nu se pricepe la tehnic
nici nu-mi trebuie. n rzboiul modern, victoria se decide att prin vitejia
personal a matrozilor i ofierilor, prin capacitatea de manevr i prin
tirul precis, ct i prin perfecta stare a tehnicii de lupt i a mainilor.
Profitnd de absena inamicului, Makarov ordon s se execute diferite
evoluii. Escadra manevr n cele mai felurite formaii, executnd succesiv,
cu toate navele, ntoarceri de cte opt i aisprezece carturi att la tribord
ct i la babord. Amiralul supraveghea atent executarea semnalelor, i
dup fiecare din ele, cutare sau cutare nav era admonestat pentru
greelile fcute. ndeosebi avu de suferit nava Sevastopol, al crei
comandant, Cernov, nu executa de loc cum trebuie ordinele primite. Scos
din srite, Makarov ordon s i se comunice nemulumirea lui.
Pe cnd escadra se ntorcea spre Arthur, n cursul unei schimbri de
formaie, cuirasatul Sevastopol se apropie prea mult de nava Poltava care
naviga n prova lui. De teama unei noi admonestri, Cernov reduse viteza,
astfel nct Sevastopol ncepu s rmn repede n urm. Peresvet, care
mergea n pupa lui, rmsese i el mult n urm n timpul evoluiei;
comandantul acestuia, cpitanul de rangul I Boisman, mri atunci mult
viteza, cutnd s-i reocupe ct mai repede locul n formaie.
Deoarece cuirasatul Sevastopol naviga cu o vitez inferioar celei
ordonate, iar Peresvet cu vitez mult superioar, distana ntre cele dou
nave descrescu foarte repede, crendu-se pericolul unei coliziuni. Boisman,
dndu-i seama de situaie, stop, puse mainile napoi, pentru a frna
viteza de inerie a crucitorului. n sfrit, pentru a evita coliziunea care
prea totui inevitabil, aciona cu crma, ncercnd s ias din linia de ir

61

Destoinicul (n. tr.).

252

a escadrei.
Cnd lui Cernov i se raport c Peresvet se apropie cu vitez din pupa,
el nu se grbi s ia msuri pentru a prentmpina coliziunea. n momentul
n care sezis pericolul, se zpci i ncurc manevra de evitare pe care o
iniiase Peresvet. Acesta lovi atunci pe Sevastopol n pup, strmbndu-i
elicea i provocndu-i o sprtur. Compartimentul de la pupa lui
Sevastopol se umplu cu ap. Cuirasatul fu nevoit s ias din formaie i s
ridice semnalul: Sunt avariat. Nu mai pot manevra.
Makarov se inform despre situaia de pe cele dou cuirasate, i, aflnd
c Sevastopol are o sprtur sub linia de plutire, hotr s se ntoarc fr
ntrziere la Port-Arthur. n jurul orei patru dup amiaz, la nceputul
mareei nalte, escadra intra ncet n rada interioar, nav dup nav.
Cuirasatul Petropavlovsk era n frunte. Makarov rmsese pe punte,
observnd cum ancorau navele. Dup aceea, lund n grab o gustare,
convoc pe toi comandanii navelor i, cnd acetia se adunar, ncepu o
analiz detailat a cauzelor avariei produse.
Cernov lu cel dinti cuvntul. Dup ce relat mprejurrile n care se
produsese coliziunea, ncepu s se dezvinoveasc cu aprindere.
Numai cpitanul de rangul I Boisman poart toat vina.
Nerespectnd semnalul de pe nava-amiral, n loc de 40 turaii, a ordonat
viteza maxim i s-a repezit n pupa lui Sevastopol. E de ntrebat: Unde-i
erau ochii? se indign comandantul cuirasatului Sevastopol.
Dar ochii dumneavoastr unde erau cnd ai vzut c nava din pupa
se apropie cu vitez? De ce n-ai luat msuri pentru prevenirea coliziunii?
l ntrerupse Makarov.
La rndul lui, comandantul secund al escadrei, contraamiralul prin
Uhtomski, al crui pavilion flutura pe Peresvet, ncepu s-l nvinuiasc pe
Cernov care nainte de coliziune redusese brusc viteza.
Dup mine, Stepan Osipovici, e nendoielnic c vina coliziunii o
poart comandantul navei Sevastopol i nimeni altul, strui el.
Dup aceea vorbi Boisman, comandantul cuirasatului Peresvet.
Permitei s raportez, excelen: m consider vinovat de tot ce s-a
ntmplat. Nu am executat ordinul dumneavoastr pentru reducerea
turaiilor; am calculat greit distana, am comandat prea trziu pe drum
napoi. Sunt gata s suport orice sanciune, ncheie el cu glas ferm.
Makarov se nsenin. Nu-l mai privi dojenitor pe btrnul marinar
ncrunit n lupte navale; se uit dispreuitor la spilcuitul Uhtomski care
253

se mbujorase, i, ntorcndu-se spre Boisman, i spuse calm:


Vasili Arsenievici, nu m-am ateptat de la dumneata la o asemenea
greeal! Nici Cernov nu e ns mai puin vinovat. Voi fi nevoit s dispun
cercetarea tuturor amnuntelor acestei ntmplri neplcute, adug el,
dup cteva clipe de tcere.
Pe urm ntreb ct de mult ap ptrunsese n compartimentul din
pupa lui Sevastopol i n sfrit proced la analizarea detailat a tuturor
evoluiilor manevrelor executate de navele escadrei n cursul zilei, artnd
fiecrui comandant greelile comise.
Era aproape miezul nopii cnd comandanii navelor, dup o trud de
douzeci de ore, plecar la posturile lor. Makarov i continu lucrul,
dictnd efului de stat-major al escadrei i efilor de secii diferite ordine
precum i rapoarte ctre guvernatorul general i ctre Marele Stat-Major al
Forelor Navale, cernd ntre altele s se publice de ndat lucrarea sa
Consideraiuni asupra problemelor de tactic naval, n care i expunea
concepiile asupra rzboiului pe mare.
Tocmai acum este necesar cartea la Arthur i la Vladivostok. E posibil
oare ca Ministerul Marinei s nu poat gsi cele cinci sute de ruble pentru
editarea sa? ncheia Makarov depea ctre amiralul Avelan.
Stepan Osipovici, de ce nu vrei s editai cartea aici sau la
Vladivostok? ntreb mirat Molas. Comandantul militar al portului poate
gsi foarte uor fondurile necesare.
Mihail Pavlovici, nu e vorba de bani, ci de un principiu: din moment
ce Ministerul Marinei mi editeaz cartea, nseamn c el aprob i opiniile
mele asupra tacticii rzboiului. n afar de aceasta, ele vor fi astfel
cunoscute nu numai aici, ci i n Marea Baltic i Marea Neagr. Cnd
escadra a II-a va fi expediat ncoace, toi ofierii vor putea s cunoasc
concepiile mele i condiiile n care vd desfurarea rzboiului pe mare,
lucru foarte important pentru mine, cci astfel nu va mai fi nevoie s-mi
pierd timpul cu instruirea lor, explic Makarov, pind de colo-colo prin
careu i, oprindu-se deodat lng Molas care edea la mas i scria ceva,
rosti:
Cred c Cernov va trebui nlocuit, prea mult a insistat asupra
vinoviei lui Boisman. Acestuia n-am s-i iau comanda. E un om de
caracter! i-a recunoscut fr ovial ntreaga vin. E un adevrat
comandant, nu se teme s-i recunoasc greelile.
i pe cine avei de gnd s numii comandant pe Sevastopol?
254

Bineneles, pe Essen; ali candidai nu vd.


Essen este unul dintre cei mai tineri cpitani de rangul II i
dumneavoastr avei intenia s-l numii comandant de cuirasat. Nu prea
cred c guvernatorul general s-i dea asentimentul pentru o astfel de
numire, ca i pentru nlturarea lui Cernov, fa de care s-a artat
ntotdeauna foarte binevoitor...
Ce rost are s se amestece guvernatorul general, din moment ce legea
prevede c eu, comandantul flotei, am dreptul s revoc, s numesc i s
transfer pe comandanii de nave, de toate gradele?
De obicei, pn acum toate mutaiile comandanilor, chiar ale
comandanilor de torpiloare, erau efectuate cu aprobarea amiralului
Alexeev.
Am intenia s-mi ndeplinesc funciunile i s acionez numai
conform legilor n vigoare, i nu dup cum e obiceiul. Ei, dar e timpul s
ne odihnim. Clopotul a sunat dou duble62. Sunt n picioare de douzeci i
patru de ore. Makarov iei din careu.
Varia Belaia nva cu pasiune la cursurile pentru surori de caritate. Cu
tot volumul redus al programului cursurilor, dup atmosfera nbuitoare a
pensionului, unde fusese ndopat mai ales cu reguli de conduit, acestea i
se preau foarte interesante. Pasionndu-se ea nsi pentru acea
ndeletnicire, reui s antreneze i pe colegele ei. Cele dousprezece fete se
prezentau dis-de-diminea la spitalul garnizoanei i-i asaltau pe medici,
cernd s li se ncredineze ngrijirea bolnavilor i a rniilor.
n afar de aceasta, Varia fcu ce fcu i obinu organizarea unui curs
seral, cu materii de cultur general. Acest lucru necesita cheltuieli
suplimentare i Varia se preocup struitor de gsirea mijloacelor. nainte
de toate, trecu pe la Stesseli. ndat ns ce Vera Alexeevna auzi de
activitatea culturalizatoare a Variei, cut imediat s-o conving s renune
la ea.
Degeaba ai nscocit treaba asta. Surorile trebuie s tie s ngrijeasc
rniii, i atta tot. N-au ctui de puin nevoie de istorie i geografie. O
sor bun trebuie s fie, nainte de toate, curat sufletete i s aib inim,
ceea ce nu se ntmpl dect cu oamenii credincioi, evlavioi. De aceea,

62

Ora 2 noaptea (n. t.).

255

dac vrei s tii, v trebuie un ndrumtor spiritual, un preot i nu nite


institutori care s v nvee tot felul de bazaconii, predica generleasa.
Dup acest eec, Varia plec nciudat, grbit, spre cas. Deodat, la un
col de strad, fu ct pe ce s se ciocneasc cu Makarov.
Bunicuule drag! se bucur ea. Ce bine-mi pare c v vd! i-i fcu o
reveren adnc.
Ce-i atitudinea asta oficial? ntreb zmbind amiralul, srutndu-o
pe frunte. Ia stai: n-ai vrea s-mi ari locurile cele mai interesante de aici,
din Arthur? o rug el.
Pi, nu prea avem aa ceva. Doar Etajera, poate... N-ai fost nc pe
acolo?
Nu, n-am fost, ns am auzit de ea.
Atunci, am s v conduc eu! i apucndu-l de bra, Varia se ndrept
spre bulevard. n drum, i poveti cu amrciune eecul pe care-l suferise n
legtur cu strngerea de fonduri pentru cursuri.
Pcat c nu inei de Departamentul Marinei. Orice s-ar spune, dar
banii cheltuii pentru nvtur nu sunt aruncai pe grl. nvtura te
rspltete nzecit prin roadele ei. Ai pornit o iniiativ foarte frumoas.
Dac nu putei face rost de bani de la stat, deschidei o subscripie printre
ofierii dumneavoastr. Am s subscriu bucuros i eu: cred c i printre
ofierii de marin au s se gseasc donatori. N-ai vrea s organizezi nite
cursuri asemntoare i pentru femeile din familiile marinarilor? i propuse
el pe neateptate.
Dar de ce doamnele din familiile marinarilor nu organizeaz ele
nsele asemenea cursuri?
Pare-se c, din pcate, au alte preocupri.
n clipa aceea, de dup col se ivi un detaament de matrozi. n fruntea
lor pea un botsman chipe, cu bereta pus trengrete pe o parte i cu
cercel n urechea dreapt. Zrindu-l pe amiral, comand cu glas tuntor:
Echipaj, pentru onor, spre dreapta!
Matrozii, toi ca unul, ntoarser capul spre Makarov, nseninai deodat.
Zmbind, amiralul privi oamenii cu luare aminte i rosti cu un glas de
bariton catifelat:
Bun ziua, voinicilor!
S trii, rcnir marinarii, btnd pasul cu ochii la amiralul lor.
Echipaj, pas de manevr, mar!
D tonul la cntec! comand botsmanul.
256

Un glas sonor inton:


El, Makarov, bun printe,
Doar din barb ce clti
i escadra, nainte
Spre duman se repezi.
Matrozii ncepur s cnte cu nsufleire, privind mereu veseli spre
Makarov.
Ia uite, trengarii: abia am sosit i mi-au i servit un cntec! rosti
Makarov cu duioie, mngindu-i barba mtsoas.
E frumos cntecul, bunicuule drag, i marinarii l-au fcut fiindc v
iubesc, spuse Varia, privindu-l cu admiraie.
Apariia pe Etajer a noului comandant al flotei atrase ndat atenia
tuturor. n timp ce Makarov pea fr grab pe aleea principal, curioii se
adunau din toate prile s-l vad. De obicei, la ora aceea ieea mult lume
la plimbare, i atunci era chiar mai mult ca de obicei, ziua fiind senin i
nsorit.
Hai prin alt parte, ca s nu atragem atta atenia asupra noastr,
rosti Makarov, lund-o pe o alee lateral.
Acolo ddur cu ochii pe neateptate de Dukelski. Locotenentul se
apropie de ei.
Nepoata mea tocmai mi spunea c la artileriti au fost organizate
cursuri pentru surori de caritate, i spuse Makarov. Ar trebui s se fac aa
ceva i la noi. S-i spui medicului-ef al spitalului marinei s vin mine la
mine. Trebuie s stau de vorb cu el; pe urm, va trebui s discutm i cu
doamnele noastre.
Dukelski se grbi s-i noteze totul n carnet.
Vznd c amiralul o luase pe alt alee, lumea care se plimba se lu
dup el, curioas s-l vad de-aproape.
Ca s scape de privirile scitoare, Makarov o lu pe un drumeag izolat
i se aez pe o banc.
Acum nu mai pot s se uite la noi ca la nite exemplare rare dintr-o
menajerie, spuse el uurat i ncepu s-i pun Variei ntrebri despre viaa
din Arthur.
n clipa aceea, pe alee se ivi Zvonariov, conversnd nsufleit cu Riva.
Salut de departe, fr a-i permite s se apropie de amiral.
257

Serghei Vladimirovici, excelena s vrea s-i vorbeasc! strig


Dukelski.
Praporcikul o rug pe Riva s-l scuze i se grbi s vin la Makarov.
Ei, cum merge treaba pe Liaotean? ntreb amiralul, strngndu-i
mna.
Pn acum s-au determinat punctele de reper pentru instalarea
telemetrului cu baz orizontal. S-a stabilit o baz de 250 stnjeni, ceea ce
va asigura o mai mare precizie pentru msurarea distantelor la obiectiv.
Cabinele pentru aparatur vor fi gata peste trei-patru zile, cnd telemetrul
va intra n funciune, raport Zvonariov.
n ce stadiu se afl celelalte lucrri?
Postul de observaie al marinei a fost amenajat; amplasamentele
bateriilor, determinate; drumul, n curs de construcie; generalul
Kondratenko vine zilnic i-i zorete pe geniti i pe n gineri.
n timp ce Zvonariov raporta amiralului asupra mersului lucrrilor,
Varia o privea struitor pe Riva, care se afla nu departe, n societatea unor
marinari.
Dup ce sttu cam o jumtate de or pe banc, admirnd privelitea
portului i a colinelor din jur, Makarov se ridic.
E timpul s m duc la bord, spuse el.
Am neles, rspunse Dukelski.
Dumneata, Gheorghi Vladimirovici, poi s rmi la uscat pn la
coborrea pavilionului, i ngdui amiralul.
V conducem la debarcader, bunicuule, propuse Varia.
Cnd s plece de pe bulevard, ddur cu ochii de Jeltova care venea spre
ei nsoit de Olia i Leolia. Varia l rug pe Makarov s-o scuze o clip i se
apropie de ele.
Cine-i doamna? l ntreb amiralul pe Dukelski.
E Jeltova, directoarea colii Pukin din ora, rspunse Zvonariov n
locul locotenentului. Cele dou tinere care o nsoesc sunt i ele
nvtoare.
A vrea s le vorbesc, spuse amiralul, oprindu-se. M-ar interesa
organizarea unor conferine pentru muncitorii din port i pentru matrozi.
Le poftesc la dumneavoastr, se oferi praporcikul.
Cum se poate? Nu e cuviincios, se mpotrivi Makarov. Merg eu la ele
i pe dumneata te rog s m prezini.
Amiralul se apropie de Jeltova, se descoperi i atept ca Zvonariov s-l
258

prezinte.
Excelena sa amiralul Makarov!
Stepan Osipovici Makarov, l corect amiralul. Doamn, a dori s
discut cu dumneavoastr despre organizarea unor conferine pentru
matrozi i pentru muncitorii din port.
Am face-o cu mult plcere, bineneles, dar nu prea avem anse s ni
se aprobe aa ceva: poliia ne privete tot timpul cu ochi foarte bnuitori.
n incinta portului, ca s nu mai vorbim de escadr, eu dau dispoziii
i nu voi tolera nici un amestec din partea poliiei n activitatea
dumneavoastr! Firete, asta nu nseamn c v autorizez s facei cine tie
ce propagand n timpul leciilor. Totul va trebui s fie n cadrul strict al
legilor.
Noi nu ne ngduim niciodat nimic din ceea ce ar fi ilegal; totui,
poliia consider indezirabil, chiar i o expunere tiinific a teoriei
originii lumii.
Desigur, trebuie s se ocoleasc anumite subiecte crora li s-ar putea
atribui un caracter politic. n privina detaliilor, v vei nelege personal cu
eful seciei i cu comandantul echipajelor flotei din Kvantung.
Dar poate c nici nu vor voi s stea de vorb cu noi!
Gheorghi Vladimirovici, s-i chemi mine la mine; le voi da indicaii
cu privire la aceste conferine.
Dup ce se nelese cu nvtoarele, Makarov, nsoit de Varia, Dukelski
i Zvonariov, se ndrept spre cheu.
Le debarcader, fr s mai atepte alupa care trebuia s-l ia, se urc n
cea dinti barc de la Petropavlovsk.
Toate cele bune; v mulumesc tuturor pentru plimbare i cu
deosebire nepoelei mele, rosti amiralul la desprire, cnd barca se
desprinse de la cheu.
Dup ce Makarov se ndeprt, Dukelski i lu la revedere de la Varia i
de la Zvonariov.
n ziua de 10 martie Zvonariov se scul cnd abia mijeau zorile i plec
grbit spre Liaotean, unde era n curs amplasarea bateriei i a telemetrului.
Ordonana i spuse c bateriile de coast trseser aprig toat noaptea i c
japonezul ar fi ncercat din nou s ptrund n canal.
Lng debarcader l atepta o alup.
Dei soarele nc nu rsrise, escadra ncepu s treac n rada exterioar.
259

Cel dinti iei Askold, care arbora pavilionul comandantului flotei, urmat
de crucitoarele Novik, Baian i Diana; formaia era ncheiat de irul
masivelor cuirasate.
Strpiturile de japonezi au dat trcoale toat noaptea pe lng coast;
se vede c escadra a plecat ca s-i alunge, spuse timonierul de pe alup,
ntreinndu-l pe Zvonariov. Acum navele nu prea lncezesc la ancor ca
altdat, n fiecare zi ies n mare. Noul amiral nu las s stea degeaba nici
torpiloarele, nici cuirasatele.
n rada interioar, pustie acum, nu mai rmseser dect navele
Retvizan i esarevici; Pallada fusese remorcat la bazinul de radub.
Amndou cuirasatele, bine armate i ancorate, erau orientate cu un bord
spre Liaotean.
Se pregtesc de tragere, urm timonierul, artnd cuirasatele. nc de
ieri s-a tras un fir de telefon de la ele pn la creasta Liaoteanului. Au s
trag din port, iar comanda li se d de pe creast. Nici nu viseaz drguii
de japonezi ce-i ateapt.
Las c tiu ei, cum mai bine nici c se poate, ce se petrece n
Port-Arthur! exclam praporcikul. Au spioni berechet.
Deodat, debarcaderul depozitului de mineri rsri din cea, aproape
de tot.
Zvonariov cobor din alup i o lu pe crruia cunoscut, dar fu
curnd oprit de doi ostai din geniu, cu nite fanioane roii, mici, n mini.
nlimea voastr o s trebuiasc s facei un ocol, c ndat se
arunc n aer nite stnci; luai-o pe colea, pe drumeagul ista, l ndrum
unul din ostai, pesemne ucrainean, nu crmii neam pn-ai da n usaua
mare, iar de acolo o s v cluzeasc cineva.
Zvonariov i urm sfatul i curnd ddu n drumul fcut de geniti.
Acolo se ntlni cu Kondratenko care tocmai descleca. Pornir mpreun.
n drum, generalul i spuse c escadra japonez se ivise din nou lng
Arthur.
Pesemne c ncep iar s bombardeze oraul ori ncearc s debarce
trupe. Pentru orice mprejurare, am trimis de cu noapte spre baia
Golubinaia un regiment nsoit de o baterie.
Nu prea cred c-au s reueasc s repete spectacolul de rndul trecut:
orice s-ar zice, dar cele opt tunuri de 12 oli de pe esarevici i Retvizan tot
nseamn ceva, rspunse Zvonariov.
Numai s poat trage sau, mai bine zis, s nu ne joace festa
260

transmisionitii.
De asta se ngrijete amiralul, personal: el i atribuie Liaoteanului o
importan deosebit.
Curnd, fur ntmpinai de locotenent-colonelul inginer Raevski care
conducea lucrrile de amenajare a drumului. El raport generalului n ce
stadiu se aflau lucrrile.
n clipa aceea, dinspre Arthur se auzi vuietul greu al unei salve de
artilerie.
Au deschis focul bateriile de coast, spuse Raevski. Kondratenko
pi grbit nainte.
Cteva clipe dup aceea, el i Zvonariov se i aflau pe creasta
Liaoteanului. Soarele tocmai rsrise deasupra mrii, luminnd ntinsul
apelor cu primele lui raze, nc slabe. La apus, marea era pustie pn n
zare; n schimb, spre sud-est, pe suprafaa ei sclipitoare, se contura
limpede o ntreag escadr japonez apropiindu-se pe trei linii. Fumul ce
ieea din numeroasele couri nvluia pn departe cerul, perdeluind o
parte din orizont. Masivul colinei Zolotaia i al peninsulei Tigrovi
ascundea vederii bateriile de coast i escadra care ieise n rada exterioar;
de aceea nu se zrea tirul lor; doar trombele de ap care neau sus de tot
lng ele artau c se trgea asupra lor.
Ripostnd cu mai multe salve, trase asupra bateriilor de coast,
japonezii i ncetinir mersul i se desprir n dou grupri.
Crucitoarele uoare i torpiloarele rmaser ceva mai departe n larg, n
dreptul Arthurului, pe cnd cuirasatele i crucitoarele blindate, n total
12 nave, trecur dincolo de Liaotean, cu intenia vdit de a bombarda din
nou oraul i portul. Acolo avur ns parte de o surpriz neplcut: nici nu
apucaser s ia poziie de tragere, c cuirasatul Retvizan, urmat de Pobeda,
deschise pe neateptate tirul indirect asupra lor. Era vdit c japonezii
fuseser surprini de acest lucru: preau ncurcai, ncepnd s trag dup
o oarecare ntrziere. Curnd, unul dintre obuzele trase de pe Retvizan
nimeri n cuirasatul din capul formaiei care se i grbi s se retrag, urmat
de celelalte nave.
Nu le-a plcut diavolilor! strig Kondratenko, plin de bucurie.
Se pare c pe noi, ori c nu ne-au observat, ori nu-i dau seama
pentru ce ne aflm aici, zise Zvonariov.
Nu vorbi ntr-un ceas ru, l preveni generalul; dac s-ar apuca s
trag ncoace, numai bine nu ne-ar merge, cazemate nc nu sunt i
261

n-avem unde s ne ascundem oamenii.


Ca pentru a-i confirma temerile, deodat se auzi uierul sinistru al unui
obuz ce se apropia vertiginos, i n aceeai clip, ceva mai la vale, ni un
evantai negru de fum.
Du n dosul crestei oamenii care lucreaz la amplasamente, ordon
Kondratenko.
Zvonariov alerg devale, acolo unde se instalau tunurile de 6 oli, sub
conducerea unui subofier, ntruct Gobiato nc nu sosise. Fr s ia n
seam tirul, soldaii i vedeau de treab, aeznd afetele i aruncndu-i
vorbe de duh.
Lsai, nlimea voastr, n-or cdea chiar pe noi, rspunse unul
dintre ei cnd Zvonariov le ordon s se ndeprteze. Ar trebui s aezm
ct mai repede tunurile i s le ncercm ndat pe pielea japonezului.
Piesa ntia chiar c e gata, zise altul.
Dar n-avem muniie.
Ieri, pe sear, au adus vreo cincisprezece obuze i bombe i le-au
lsat colea, n dosul crestei, nu departe.
Curnd, prima pies de la flancul drept fu gata pentru tragere. Soldaii
crau cu braele obuze grele de aproape trei puduri i proiectile de un pud.
Observndu-le forfota, japonezii traser un foc asupra bateriei.
Culcai! apuc s strige Zvonariov, auzind vjiitul obuzului; n aceeai
clip, bateria fu nvluit n fum i-n praf; pietre i schije nir, uiernd,
n toate prile. Soldaii se lipiser ntr-o clip de pmnt. Unul dintre ei
care ducea un obuz greu l puse jos cu bgare de seam i se adposti
repede dup acest parapet att de original.
De ndat ce pericolul trecu, toat lumea sri n picioare.
nlimea voastr, tunul e gata! raport eful de pies.
Zvonariov examin nc o dat afetul, se convinse c totul este n
deplin rnduiala i ddu comanda asupra nltorului i direciei. Soldaii
se ngrmdir n jurul tunului, ateptnd cu nerbdare detuntura.
Foc!
Ducndu-i palmele streain la ochi, priveau toi cu ncordare,
ateptnd s neasc tromb de ap n locul unde avea s cad
proiectilul.
Cam scurt, observ, cel dinti, subofierul.
Ei, am fcut safteaua. Acum, fiecare la locul su, i s ne vedem de
treab, ordon praporcikul.
262

Soldaii se mprtiar la lucru, uitndu-se ndrt dup fiecare


bubuitur a tunului.
Aprini, toi servanii piesei urmreau cu nfrigurare obuzele trase. Cnd
le vedeau caznd alturi de int se frmntau nciudai.
Da ce, eti chior astzi? tbrau din toate prile pe ochitor.
Freac-te la ochi!
nlimea voastr, n-ar fi bine s dai cu o jumtate de liniu mai
mult? l sftuiau ei pe Zvonariov.
Mare fu bucuria tuturor cnd, n cele din urm, un obuz nimeri n plin
un cuirasat i i avarie un co. Soldaii lsar lucrul i ncepur s-i zvrle n
sus pe Zvonariov, pe ochitor i pe eful de pies. Japonezii, ofensai parc
de o asemenea demonstraie, ncepur s se retrag spre larg, n uralele
frenetice ale bateriei.
Kondratenko cobor devale, mulumi clduros artileritilor i-i strnse
mna lui Zvonariov.
Japonezii n-au fcut azi cine tie ce isprav. N-au tras dect vreun
ceas, i foarte puine obuze. S-a comunicat prin telefon c nu s-au produs
distrugeri nici n ora, nici n port.
Emoionat, bucuros, Zvonariov, prednd comanda lui Gobiato care
sosise ntre timp, plec spre Comandamentul Artileriei. n drum, ntlni o
trsur n care se aflau Stessel i soia lui. Recunoscndu-l, generalul opri
trsura i-l chem la el.
Vii de pe Liaotean? ntreb Stessel.
Da, excelen, chiar de acolo.
Cu ce rezultate au tras ai notri?
Dou lovituri n plin: una de pe cuirasate i una din bateria noastr
de coaste, dup care japonezii s-au retras, raport Zvonariov.
Te felicit pentru succes, praporcikule! rosti Stessel ceremonios,
ntinzndu-i mna.
Succesul nu-mi aparine mie, ci marinarilor; tirul lor i-a pus pe goan
pe japonezi.
Marinarii au putut s loveasc obiectivul numai fiindc telemetrele
instalate de voi au funcionat bine. Pe deasupra, ai obinut i voi o lovitur
n plin. Prin urmare, nu marinarii, ci voi, artileritii, i-ai alungat pe
japonezi. S-i transmii i generalului Beli felicitrile mele, ncheie
generalul.
Monsieur Zvonariov i micoreaz din modestie meritele vrednice de
263

recompens, lu cuvntul Vera Alexeevna. Dar fii fr grij: Dumnezeu nu


uit rugciunea omului, i arul, ndeplinirea datoriei. Mai treci ntr-o zi pe
la noi, mpreun cu Varia Belaia, l invit generleasa i-i ntinse mna, pe
care praporcikul nu ntrzie s i-o srute.
n seara aceleiai zile, Dukelski i aduse lui Zvonariov ordinul pe escadr,
prin care se exprimau mulumiri artileritilor pentru aciunea lor
ncununat de succes.
Curnd dup aceea, Zvonariov fu din nou mutat pe Elektriceski Utios,
fiindc ntr-o noapte, mergnd pe parapet, Cij czuse i-i scrntise
piciorul.
Vestea inspeciei proiectate de generalul Beli pe Elektriceski Utios
strni n baterie o adevrat alarm. Vreo douzeci de soldai mturau de
zor curtea; n cazrmi se tergeau degrab geamurile, se spla pe jos i se
aliniau irurile de paturi. n sala de mese, veselarii rzuiau cu nverunare
mesele, ddeau jos pienjeniul de prin unghere i vruiau pereii. La
buctrie, Zaia, numit de curnd artelnic, scria cu grij pe o tabl raiile
mesei din ziua aceea, mpreun cu ajutorul lui, Belonogov, i cu buctarul.
Jukovski i aliniase compania i cercet starea echipamentului. Frizerii
companiei tundeau i brbiereau oamenii la repezeal. Zvonariov trebluia
la postul de proiectoare care n absena lui se dereglase. Numai Boreiko nu
fcea nimic. Plimbndu-se de unul singur pe parapetul bateriei, privea
ironic forfota din jur.
Apariia japonezilor n-a strnit niciodat la noi atta agitaie c
sosirea tabilor, i spuse el lui Jukovski, prinznd un prilej cnd acesta
trecu pe aproape de el. Ai zice c generalii sunt dumanul nostru de
cpetenie n rzboi!
Cpitanul doar ddu din mn cu aprindere.
ntorcndu-se spre colin Zolotaia, Boreiko zri o trsur, n care se
aflau cteva persoane. Prin binoclu, l recunoscu ndat pe Beli i alturi
de el, un marinar necunoscut cu manta neagr.
Alarma! ordon el sergentului de zi pe baterie.
Ostaul se repezi la o plac de fier i ncepu s bat din rsputeri n ea.
Auzind toaca, soldaii i prsir ndat toate ndeletnicirile i alergar la
piese. Dup ei, gfind istovit, venea Jukovski.
Unde-i inamicul? l ntreb el din fug pe Boreiko.
Fr a rspunde ceva, porucikul i art trsura generalului care se
264

apropia.
Pcat numai c nu poi s deschizi focul asupra lui, rosti el ironic.
Boris Dmitrievici, ce mi-ai fcut? strig Jukovski, ngrozit, rou de
emoie. Canonierii au lsat totul balt n curte i n cazarm. Cnd o s
vad generalul periile i mturile, ghicete ndat c fceam curenie cu
prilejul venirii lui, adug el jalnic.
Ei, nu se ngra porcul n ajun! Trebuia s facem mai de mult
curenie. Dai ordin plantoanelor i sergentului de zi s strng ct mai
degrab, iar eu conduc deocamdat instrucia servanilor la piese cu
gradele inferioare. Dac vede trupa la tunuri, toate cusururile noastre n ce
privete echipamentul i celelalte nu mai arat att de izbitoare.
Dar dac ni se ordon s adunm compania?
Comandm adunarea. N-au dect s ne admire lupttorii, rspunse
Boreiko: zdrenele i jegul de pe ei vor fi puse n seama instruciei la
cataram cu piesele.
n timpul acesta, trsura strbtuse jumtate de drum pn la Utios.
Jukovski cobor n fug ca s dea ultimul lustru tuturor ncperilor.
Tunari, la piese! comand Boreiko. Instrucia ncepu.
Mnjit de ulei mineral, Zvonariov urc i el la baterie.
Eu ce s fac, Boris Dmitrievici? ntreb el.
Tu gdil-i mai departe mainile; totui, nu prea cred c generalul o
s-i vre nasul i acolo.
Unde e?
Iact-l, vine cu un marinar, rspunse Boreiko, artnd trsura.
Zvonariov privi n direcia indicat.
E cu Makarov! Pe bancheta din fa mai e cineva cu o manta neagr...
o fi Jorj... i nc un militar.
A, brbosul la e Makarov? ntreb Boreiko. S fie chemat Jukovski.
Hei, Rodionov, trimite pe cineva dup comandant; s i se raporteze c vine
i comandantul flotei.
Am neles, s i se raporteze c vine i comandantul flotei japoneze!
repet subofierul.
Boreiko i Zvonariov izbucnir n rs.
M, ai s-l bagi n speriei pe comandant! Vine comandantul flotei
noastre. neles?
Am neles, nlimea voastr! Rodionov dispru dup un tun.
Ostaii de la piese priveau i ei curioi spre mai marii care se apropiau.
265

Cine-i acela cu barb, nlimea voastr? ntreb unul.


E viceamiralul Makarov, noul comandant al flotei.
Adic, e l mai mare peste marinari, cam la fel cu gheneralu Stessel al
nostru, preciz un alt osta.
Toat lumea la posturi! strig Boreiko. Cnd v d amiralul bun ziua,
nu uitai s rspundei, ntr-un glas, cu excelena voastr, ca s se vad c
suntei artileriti, nu alte bzdganii.
Trsura se opri. Din ea coborr Beli, Makarov, Dukelski i Agapeev.
Jukovski i ntmpin n vale i ddu raportul.
Beli i Makarov urcar la baterie i trecur de-a lungul frontului
pieselor, salutnd servanii de la fiecare tun. Amiralul fu izbit ndat de
aspectul oarecum neobinuit al pieselor, aprate de scuturi mari.
Vd c la dumneavoastr s-a amenajat un ntreg sistem complicat de
mecanisme pentru deservirea tunurilor.
Toate sunt inveniile porucikului Boreiko i ale praporcikului
Zvonariov, rspunse Beli.
Multe au fost nscocite i de gradele inferioare, excelen, ntregi
Boreiko.
Makarov l privi cu luare aminte.
E foarte ludabil c dumneata i pleci urechea la sugestiile ostailor,
rosti el. Asta le sporete interesul pentru serviciu i-i face s cugete la
rostul misiunii lor. Eficacitatea tirului depinde n mare msur de acest
lucru.
Noi, excelen, ne-am gndit aici la multe lucruri. Iat, de pild: de ce
nu s-ar instala pe coast piese de 12 oli cu turele, ca pe cuirasate? i ddea
nainte Boreiko. Artileria de coast are o precizie de tir mult mai mare
dect pe nave i focul tunurilor de 12 oli ar fi mai eficace la noi dect pe
mare!
M-am gndit i eu la lucrul acesta de multe ori. S sperm c dup
rzboi ne vom putea ocupa de asta. n treact fie zis, eu consider c sarcina
aprrii coastei trebuie s fie preluat de flot. Numai cu aceast condiie
se va realiza o coordonare deplin a aciunilor de pe mare i de pe uscat.
Dumneavoastr ce prere avei, Vasili Feodorovici? i se adres el lui Beli.
ntr-o oarecare msur, e just; pe de alt parte, ns, diversitatea
materialului va ngreuna mult conducerea tirului executat simultan de pe
mare i de pe uscat, se pronun Beli.
Ultima problem aproape c e i rezolvat n ceea ce ne privete.
266

Zilele acestea, v trimit la baterii matrozi-semnalizatori. Astfel legtura


noastr cu uscatul se va mbunti, se va accelera. Cu toate acestea,
prerea mea e c o coordonare operativ a aciunilor flotei cu ale coastei e
absolut necesar, insist amiralul.
Mai apoi, cercetnd postul de comand, Makarov examin cu atenie
construcia i organizarea lui.
De fapt, aceasta e ca i reduta noastr de comand de la cuirasate,
doar c ambrazura de observaie are la dumneavoastr numai trei oli, iar
pe cuirasate, mai mult de 12. Folosii cu succes experiena noastr, ba chiar
o perfecionai.
Noi nu putem s avem o ambrazur mare. Explozia unui proiectil
mproc o puzderie de schije mrunte i de pietre, lmuri Jukovski. Ca s
ne ferim de ele, lsm n jos i obloanele laterale speciale.
i la noi, pe nave, exist o mulime de mici neajunsuri. Avem, de
pild, mult lemn care se aprinde cu uurin n timpul luptei. Eu visez o
nav degajat la maximum de orice suprastructur, fr nici un pic de lemn,
o nav cuirasat i cu piese de mare calibru, un fel de baterie plutitoare, ca
s zic aa. Dar necesitatea tuturor acestor lucruri trebuie nc demonstrat,
fiindc ineria mai este n floare la noi; ea mpiedic mult dezvoltarea
tehnic a flotei, spuse amiralul cu amrciune.
Nici noi nu ne prea putem luda cu cine tie ce material modern, l
second Beli. Precum ai vzut, majoritatea bateriilor noastre sunt dotate
cu piese model 1877, ba chiar 1867.
Ce proiectile avei pentru piesele de 10 oli?
Avem obuze perforante i de ruptur. Cele dinti strbat o cuiras de
12 oli, la 4 verste, iar cele de ruptur au o btaie de aproape 8 verste,
lmuri Beli.
Cu pulberea fr fum, btaia maxim se ridic la 12 verste, iar
strpungerea cuirasei, la ase, adug Jukovski.
Cum, nu avei obuze brizante? ntreb mirat Makarov.
Nu, excelen. Sau, mai exact, avem, ns au focoase att de proaste,
nct proiectilele explodeaz adeseori chiar n eav. Acest lucru, de obicei,
scoate piesa din funciune. Direcia generala a artileriei interzice n mod
categoric executarea de trageri cu ele.
La noi, navele Pobeda i Peresvet au n dotarea regulamentar de
rzboi obuze brizante de 10 oli i pn n prezent nu s-a semnalat nici un
caz de explozie prematur.
267

Nu s-ar putea s ni se dea i nou mcar o sut de asemenea


proiectile? Vom face cu ele trageri directe mpotriva japonezilor.
Desigur c se poate! Avem un duman comun i nu import cine-l va
rpune: marinarii, ori artileritii, consimi Makarov.
M tem c guvernatorul general va face obieciuni mpotriva unui
asemenea transfer de muniii n favoarea fortreei, i ddu cu prerea
Dukelski.
Pentru capacitatea de lupt a flotei rspund eu nainte de oricine, i
nu guvernatorul. Eu sunt n msur s vd mai limpede dac dotaia de
rzboi a navelor escadrei va fi slbit prin cedarea a o sut de proiectile, ori
nu. Noteaz, Gheorghi Vladimirovici: navele Peresvet i Pobeda vor preda,
chiar mine, bateriei de pe Elektriceski Utios cte cincizeci de obuze;
totodat cere prin telegraf, de la Departamentul Marinei, o mie de obuze
asemntoare, dispuse Makarov.
Am neles, excelen! rspunse locotenentul, lund poziie de drepi.
Amiralul strbtu n lung toat bateria, interesndu-se de fiecare detaliu
al utilajului tehnic.
Dup baterie, intr la buctrie spre a gusta din mncare i a citi lista de
raii.
Avei raii de alimente mult mai mici dect la marin, se mir el.
Probabil c matrozii mnnc mai cu poft dect soldaii, spuse
zmbind Agapeev. Pe mare pofta de mncare crete.
M rzboiesc mereu cu intendena, ca s dea totul dup raii; venic
ne taie cnd din una, cnd din alta. Acum, pentru orice mprejurare, fac
provizii de alimente: varz, legume, carne... preciz Jukovski.
Curat, brbierit, splat i pieptnat, n halat alb, Zaia nu mai semna de
loc cu prpditul de mai nainte.
Ai o ciorb gustoas, frate, iar psatul se topete n gur: se cunoate
c munceti cu tragere de inim, l lud Makarov.
Slujesc voios, excelen! rcni Zaia.
Dup terminarea inspeciei, Jukovski i invit oaspeii la mas.
Mobilizate dis-de-diminea la buctrie, ordonanele gtiser un prnz
alctuit din trei feluri. Fur scoase la lumin, din stocul intangibil, cteva
sticle de vin, pstrate cu sfinenie pentru prilejuri deosebite.
Probabil c v cam plictisii pe Utios, nu? ntreb Makarov.
N-avem cnd: supraveghem marea necontenit. Torpiloarele japoneze
dau trcoale toat noaptea; cum ai aipit hop, alarma, fugi la baterie!
268

rspunse Jukovski.
N-avem ncotro, e rzboi. Bineneles, e obositor s stai mereu de
veghe. La noi n detaamentul de gard, navele se schimb zilnic, pe cnd
la dumneavoastr, din pcate, aa ceva nu e cu putin.
Aceasta este situaia la toate bateriile de coast, rspunse Beli.
S-ar putea face de serviciu cu schimbul: azi dou secii, mine alte
dou.
Nu ajung oamenii din dou secii ca s deserveti cu ei ntreaga
baterie. n caz de alarm, trebuie s-i scoi pe toi din dormitor. i apoi, ce
repaos mai poate fi cu tunurile bubuind la ureche? explic Jukovski.
Seara, soldaii l rugar pe Boreiko s le vorbeasc mai ndeaproape
despre Makarov care le plcuse tuturor.
ntreab de toate: ce i cum; cu toate c poate vede tunurile noastre
pentru ntia oar...
Se cunoate c este bun cu ostaii, are ochi blnzi i-i zmbete
mereu n barb.
Adevrat amiral...
De pe Elektriceski Utios, Makarov se duse s se documenteze i asupra
situaiei pe linia frontului terestru al fortreei. Acolo, lucrrile erau nc n
plin desfurare: se spau anuri, se ridicau valuri naintea liniei de
aprare. Pe alocuri, fuseser ncepute lucrri n beton, construindu-se
cazrmi i cazemate pentru forturi. Munceau ndeosebi chinezi, sub
conducerea soldailor i ofierilor rui din geniu. Unele amplasamente erau
construite de artileriti i de tiraliori.
Makarov era nsoit de Beli i de Kondratenko. Amiralul privea
cercettor vlmagul de sopci, creste, depresiuni i vguni, caracteristic
configuraiei solului din mprejurimile Arthurului.
Al naibii relief, greu de fortificat! Tot felul de ci de acces ascunse
vederilor i de unghiuri moarte, i rezum el observaiile.
Remarca dumneavoastr, Stepan Osipovici, e foarte just, rspunse
Kondratenko: eu i inginerii mei ne-am btut mult capul, ca s gsim o
soluie ct de ct satisfctoare, pentru aprarea fortreei.
Centura de forturi trece numai la patru-cinci verste de rada interioar,
ceea ce este cu totul insuficient, fa de btaia tunurilor moderne, de 8-9
verste. Pe scurt: dac japonezii vor izbuti s blocheze Arthurul dinspre
uscat, rada interioar va deveni o capcan pentru flot.
269

Pentru ca flota s fie perfect aprat mpotriva tirului bateriilor de


asediu, e necesar s se mping linia defensiv cu nc trei-patru verste, pe
culmea dealurilor Volcie, opin Beli.
Pentru aprarea unui asemenea perimetru de fortificaii, efectivul
garnizoanei trebuie sporit aproximativ la 80-90 mii oameni, fa de cei 45
mii, pentru care sunt prevzute forturile existente; cu alte cuvinte, sunt
necesare nc dou divizii, preciz Kondratenko.
Nu-i indicat s contm pe acest lucru, cci i efectivul trupelor din
Manciuria este nc extrem de redus, replic Makarov. Dup mine,
Arthurul trebuie aprat pe istmul Kindjou, pentru ca japonezii s nu fie
lsai cu nici un pre s strpung frontul i s pun piciorul n peninsula
Kvantung. Pe deasupra, Kvantungul poate deveni i baza de aprovizionare
a fortreei. Dac localnicii chinezi vor fi ncurajai, pltindu-li-se
mulumitor produsele alimentare, vor ti s strng o bun recolt de orez
i de ciumiz. n afar de aceasta, e indicat s se organizeze pescuitul.
Atunci, Port-Arthurul, ca fortrea, ar putea s conteze pe provizii orict
ar dura asediul.
Generalul Stessel i comandamentul fortreei au o atitudine foarte
ostil fa de chinezi i prefer s fac rechiziii n loc s plteasc n
numerar produsele ridicate de la populaie, preciz Kondratenko.
O politic profund greit! Dup recentul rzboi cu Japonia, chinezii
i ursc de moarte pe japonezi, ca pe dumanii lor nempcai. Trebuie s
profitm de acest lucru, ctignd simpatiile localnicilor printr-o atitudine
dreapt i uman fa de ei. n loc s fie persecutai i nedreptii chinezii,
ar fi necesar mai mult vigilen fa de strinii care se afl n Arthur, n
primul rnd englezii i americanii, aliaii efectivi ai Japoniei. Am vzut cu
ochii mei n Arthur firmele unor prvlii, proprietile unor oarecare
Tomlinson i Smith. Acetia sunt, fr doar i poate, ori englezi, ori
americani. Cum pot fi tolerai ntr-o fortrea asediat? se ntreb revoltat
Makarov.
M-am informat n mod special asupra lor la comandamentul
fortreei, rspunse Kondratenko. Sunt amndoi ceteni suedezi ori,
pare-mi-se, elveieni.
Toi strinii, fr excepie, trebuie s fie imediat ndeprtai din
Arthur. Aceasta ne va asigura spatele frontului mpotriva spionajului. Iar
Arthurul trebuie aprat, fr doar i poate, pe poziiile de la Kindjou, i nu
din imediata apropiere a portului, care este adpostul escadrei noastre,
270

continu Makarov cu fermitate.


Dar inamicul poate debarca i n alt parte, ntre istm i Arthur,
observ Beli.
Debarcarea pe teritoriul inamic este o operaiune foarte grea, mai
ales n prezena escadrei de la Arthur, momentan slbit, totui capabil de
lupt. Garantez c japonezii n-au s accepte un asemenea risc, iar dac o
vor face, vor suferi o grea nfrngere, afirm Makarov cu nflcrare.
Kondratenko ddu cu ndoial din cap:
Nu prea cred c generalul Stessel s-ar putea lsa convins n privina
aceasta.
Voi scrie n acest sens chiar astzi guvernatorului general, iar dac
Stessel se va ncpna, voi cere s mi se ncredineze comanda tuturor
forelor armate din Kvantung, continu Makarov.
Ambii generali l ascultau, oarecum sceptici: li se prea ciudat ca un
marinar s comande regimente de tiraliori i baterii de artilerie de cmp.
Dat fiind c Kvantungul ne e necesar, nainte de toate ca baz naval,
e foarte firesc ca i aprarea lui s fie ncredinat comandantului flotei,
continu Makarov.
n aceast eventualitate, excelena voastr ar avea nevoie de un ef de
stat-major dintre generalii trupelor de uscat, un om priceput i de ndejde,
i ddu precaut cu prerea Kondratenko.
Makarov zmbi prietenos.
Nu cunosc pe nimeni mai de ndejde c dumneavoastr, Roman
Isidorovici; iar Vasili Feodorovici va fi un admirabil comandant al artileriei
sistemului defensiv.
Sunt foarte mgulit de aceast nalt apreciere, dar n Arthur exist
muli generali mai vechi n grad ca mine, obiect Kondratenko.
Care? Fok, un btrn veninos i, s-mi fie cu iertare, dubios. Dup
congresul de la Berlin, nu mai am de loc ncredere n nemi. Stessel prin...
ca s m exprim mai delicat, prin impulsivitatea lui, nu e apt pentru
posturi de conducere. Pe Nikitin nu l-am prea vzut treaz. Roznatoski se
senilizeaz ca urmare a paraliziei progresive. Alii nu-s, ncheie amiralul.
Au s trimit pe careva de la Mukden, obiect Beli.
Ba n-au s-mi bage pe nimeni pe gt. Doar comandantul are dreptul
s-i aleag eful de stat-major. Aa am procedat n marin, i tot astfel voi
proceda i dac voi fi numit comandantul sistemului defensiv, ncheie
Makarov, de data aceasta cu o not cald n glas, btndu-l uor pe
271

Kondratenko pe umr.
Stepan Osipovici, tot ce spunei coincide cu cele mai sincere, cele
mai intime dorine ale mele, rspunse Kondratenko, strngnd mna
amiralului. S v vd la comanda aprrii Kvantungului
Nici nu-mi nchipui ceva mai bun! i voi considera drept o cinste
deosebit pentru mine s v fiu ef de stat-major.
Sunt gata s v dau concursul la comanda artileriei, cu toat
priceperea, cu toat energia mea, rosti Beli, micat, rsucindu-i
emoionat mustaa lung de cazac.
V rog ns, domnilor, ca, deocamdat, s nu difuzai cele vorbite de
noi, i preveni amiralul, aruncnd o privire aghiotanilor i lui Dukelski,
care stteau de o parte.
Cei doi generali se grbir s-l asigure c vor fi ct se poate de discrei.
Se nsera cnd Makarov, obosit, plin de praf, dar mulumit, se ntoarse
pe cuirasatul Petropavlovsk. Acolo fu ntmpinat de Molas care i raport
respectuos c ministrul marinei, amiralul Avelan, i eful marelui
stat-major al marinei, amiralul Rojestvenski, nu gseau cu putin alocarea
fondurilor necesare pentru editarea crii sale: Consideraiuni asupra
tacticii navale. Makarov se ncrunt brusc i ordon ndat tios:
Redactai imediat o telegram ctre guvernatorul general i alta
pentru Petersburg, prin care cer s fiu rechemat. Chiar aa s scriei:
refuzul de a mi se tipri cartea l consider drept o expresie a nencrederii
personale fa de mine; rog s fie numit un alt comandant de flot n locul
meu... n asemenea condiii n-are dect s preia comanda cine vrea...
Molas ncerc s-l liniteasc, dar Makarov nu voia s aud de nimic.
eful de stat-major fu nevoit s renune la ncercrile lui.
Dup aceea, Molas i raport rezultatele anchetei n cazul ciocnirii
dintre navele Peresvet i Sevastopol.
Ambii comandani vor fi pedepsii cu un ordin observator sever. Lui
Cernov i se va lua comand chiar mine, ca necorespunztor. Boisman,
deocamdat, va fi meninut n post; aducei acest lucru la cunotina
guvernatorului general, hotr Makarov.
N-ar fi cazul ca mai nti s se cear asentimentul excelenei sale
pentru nlturarea lui Cernov?
Nu e necesar. n locul lui Cernov, la comanda cuirasatului

272

Sevastopol va fi numit chiar astzi Essen, prin ordin de zi pe escadr, iar pe


Novik Ivanov paisprezece63, ordon rspicat amiralul. Molas abia izbutea s
ia nsemnri.
Excelen, ai ordonat s se predea de pe navele Peresvet i Pobeda
bateriei de pe Elektriceski Utios cte cincizeci de obuze brizante, aminti
Dukelski.
Redactai ordinul respectiv cu Mihail Pavlovici, rosti Makarov, pe un
ton ceva mai calm.
Amiralul mai ddu cteva dispoziiuni de ordin general i se retrase n
cabina lui.
De ce era att de nervos Stepan Osipovici? l ntreb Dukelski pe
Molas, cnd rmaser singuri.
eful de stat-major art locotenentului telegrama primit de la
Petersburg.
i dac cei de la Departamentul Marinei i vor accepta demisia? se
neliniti Dukelski. Ce-o s ne facem? Iar ne vine unul ca de-alde Stark sau
Alexeev.
Eti un tnr naiv, Gheorghi Vladimirovici, zmbi Molas. Pi, pentru
cei de la minister Makarov este de zece ori mai primejdios la Petersburg
dect aici.
De ce?
Ei, mcar i pentru faptul c el a demonstrat practic insuficienta
stabilitate a cuirasatelor de tip Osleabia, Borodino, Alexandru al III-lea...
Avnd o ct de mic sprtur la unul din borduri, ele se pot rsturna uor
cu chila n sus. Prin urmare, n lupt sunt sortite unei pieiri aproape
inevitabile64 explic amiralul domol.
Dar aceasta este, pur i simplu, o crim din partea amiralitii
noastre!
E lesne de neles: cei de acolo se tem grozav de o demascare. Aa c
de aici, din Arthur, lui Makarov i vine mult mai greu s demate
amiralitatea, dect de la Kronstadt.
Mai concret, dumneavoastr credei c amiralul a fost expediat aici,
la Arthur, ca un om primejdios?
63

Dat fiind frecvena unor nume, posesorii lor figurau i semnau oficial cu adugarea numrului
individual, dat n ordinea vechimii n serviciu la unitatea sau instituia respectiv (n. t.).
64
Ipotez pe deplin demonstrat n btlia de la uima (n. aut.).

273

De ce s punem punctul pe i? n 1895 a prezentat un memoriu


tratnd despre eventualitatea unor operaiuni militare ale flotei noastre n
Oceanul Pacific. i ei au profitat de acest lucru: perfect dac te declari
att de bun cunosctor al Extremului Orient, eti cel mai indicat s preiei
acolo comanda! Du-te i ia-o!
Suntei convins c Petersburgul va respinge cererea de rechemare a
lui Makarov? ntreb Dukelski, nc cu nencredere.
Absolut. Refuzul de a i se tipri cartea nu este dect un mijloc spre a-i
pune nervii la ncercare i s se rzbune mcar astfel pe el pentru toate
neplcerile pricinuite Departamentului Marinei, urm Molas, tot att de
calm. Cei din Piter ar face orice numai s-l in ct mai departe de Marele
Stat-Major al Amiralitii.
M tem c nici Alexeev n-o s fie prea mulumit de nlocuirile de
comandani, efectuate de Makarov, spuse Dukelski.
Ai dreptate. Fr ndoial c guvernatorul general o s sar n sus;
conform regulamentului marinei, Makarov ns are tot dreptul s fac
acest lucru i el tie s-i apere drepturile de orice imixtiune. Gheorghi
Vladimirovici, ia apuc-te i cifreaz telegramele acestea ctre guvernator
i pentru Piter, rosti Molas, ncheind conversaia.
Am neles, excelen! Aghiotantul lu poziia de drepi, salut i iei
cu documentele.
n timpul acesta, Makarov, plimbndu-se enervat prin cabina lui
spaioas, chibzuia cum s procedeze mai departe cu guvernatorul general
i cu cei din Petersburg, pentru a i se da mn liber n conducerea
operaiunilor.
Trebuie s preiau comanda ntregului sistem defensiv terestru i
naval al Kvantungului, fiind subordonat numai comandamentului suprem
al armatei din Manciuria. Da! Sunt marinar! Ei i?! Doar la Sevastopol, n
fruntea aprrii au fost Nahimov, Kornilov, Istomin. Numai atunci a avea
minile dezlegate, rosti el tare, rezumndu-i gndurile.

274

Capitolul VIII

Curnd dup aceea, japonezii fcur nc o tentativ pentru a bloca cu


bruloi intrarea ngust n rada Port-Arthurului. De cu sear, vremea se
meninea cldu, fr vnt; trmbe de nori pluteau ncet pe cer. Escadra
navigase toat ziua la larg i acum era cufundat n linite; numai clopotele
de pe punile navelor sunau carturile. n baterii, dup schimbul de focuri
din cursul zilei cu crucitoarele uoare japoneze domnea de asemenea
linitea, nu mai mica nimeni; doar santinelele clcau msurat pe parapete,
scrutnd marea. Dup miezul nopii, cerul se nsenin pe de-a-ntregul;
luna i revrsa razele blnde, argintii, peste Arthurul adormit. n rada
interioar, prin albastrul strveziu al nopii linitite, se conturau siluetele
ntunecate ale navelor mari i negre ale torpiloarelor.
Deodat, n larg bubui un tun, apoi altul; proiectilele se apropiar n
zbor, uiernd, i czur n ap, zvrlind spre cer trombe uriae. Razele
proiectoarelor ncepur s pipie suprafaa mrii, cutnd dumanul.
Deodat, luminar silueta unui torpilor n plin vitez. De pe rm se
rostogoli o bubuitur, vuind n noapte printre colinele de pe coast.
Zolotaia, Tigrovka, Elektriceski Utios ncepur ndat s fulgere. Li se
alturar Baian, Otvajni i Bobr, care fceau de paz la gura radei.
Canonada nocturn se potoli tot att de subit precum se dezlnuise, cci
japonezii pieriser repede n bezna nopii. Bateriile amuir i linitea se
nstpni din nou. Deocamdat Arthurul era cruat de lupte. La orele 2
bateriile bubuir ns iari, de la postul de semnalizare de pe colina
Zolotaia fu anunat apariia unor bruloi.
Dukelski, care, ca i Makarov, nnopta pe cuirasatul Petropavlovsk, se
repezi s-l trezeasc pe amiral, dar, spre mirarea lui, l i ntlni n ua
cabinei, gata mbrcat.
Ce-o i cu tirul acesta? ntreb Makarov. Spune s vin cuterul,
ordon el. Vreau s stau restul nopii la navele de gard.
Luna se fcuse nevzut; tunurile fulgerau orbitor n bezna neagr, iar
sus, n vzduh, rachetele neau uiertor, luminnd rada exterioar,
torpiloarele i bruloii care goneau cu toat viteza.
Makarov se ndrept cu alupa spre canoniera Otvajni, lng care erau
275

acostate i legate torpiloarele de gard Reitelni i Silni65.


naintea lui, n enal, se desfura privelitea btliei navale de noapte:
la lumina proiectoarelor se zreau numeroasele trombe de ap ale
proiectilelor care cdeau necontenit, fulgera canonada i exploziile; pe
rm rpiau mpucturi.
Sunt torpiloare japoneze, spuse Makarov, privind prin binoclu.
Bruloii deocamdat nu-i vd. Deodat, ns, parc rspunzndu-i, silueta
ntunecat a unui vas cu dou catarge ce nainta spre gura serialului se ivi
n fasciculele proiectoarelor de dup colina Zolotaia, la deprtare de 5-6
ancabluri. n aceeai clip, Reitelni se repezi spre el. O flacr roie ni
din tubul lans-torpile, apoi urm explozia care mproc n toate prile
achii i ndri i zvrli n sus o tromb de ap, ntr-un nor de fum i de
abur; o clip mai trziu, vasul japonez eu lng rm, la poalele colinei
Zolotaia.
Cu maximum de vitez, nainte! ordon Makarov i, ndat ce alupa
ajunse la Otvajni, amiralul urc n fug treptele, sprinten ca un tinerel.
Ajuns pe punte, ordon imediat torpilorului Silni s-i atace i el pe
japonezi.
Molai parmele! rsun comanda, i torpilorul se avnt spre inamic.
n acelai timp un al doilea brulot se ivi pe neateptate dinspre Tigrovka,
ajunse n mijlocul serialului i ancor. Se auzea zornitul lanului ancorei.
Japonezii lsau n prip brcile la ap, n strigte de banzai, acompaniate
de tirul tunurilor de calibru mic.
Asupra brcilor, foc! ordon amiralul. Trimitei voluntari s
captureze bruloii.
Am neles! rspunse Lazarev, i toate gurile de foc de pe Otvajni i
concentrar tirul asupra brcilor japoneze. Acestea se ndeprtau grbite
spre larg. Un obuz bine ochit scufund una din ele; celelalte piereau repede
n ntuneric.
Excelen, mi dai voie s m reped cu alupa dumneavoastr pn la
brulot? se rug Dukelski. Incendiul de pe el poate fi stins imediat.
Du-te, dar ia cu dumneata trei-patru matrozi de pe Otvajni,
ncuviin Makarov.
Locotenentul i alese oamenii necesari i plec spre brulot. Curnd,

65

Puternicul (n t.).

276

focul de pe vaporul japonez fu stins. Deodat, ceva mai la stnga de el, la


poalele colinei Zolotaia, ni spre cer o coloan uria de ap i de foc;
canoniera fu cltinat de suflul exploziei i de valuri.
S-a lovit o min de stnci, i zise Makarov n gnd, dar n aceeai clip
rpitul unei mitraliere i nite mpucturi care se auzeau undeva pe
aproape l fcur s tresar.
Nu tragei... mama voastr, noi suntem! strig cineva de pe mare.
Se trage asupra alupei noastre; trimitei o barc la mal. S nceteze
focul! ordon Makarov.
Vreo sut de glasuri puternice ale matrozilor repetar ca la comand:
ncetai focul! Tirul ncet imediat.
Dukelski se ntoarse curnd i raport amiralului c focul fusese stins,
dar c vasul se scufunda.
Trebuie remorcat cu pupa la mal, ca s nu blocheze senalul.
Ce ncrctur are?
Piatr i crbuni. Am tiat firele de la bateriile electrice, aa c o
explozie este exclus.
Apropie-te de el cu Otvajni, ia-l la remorc i ncearc s-l tragi ct
mai departe din senal atta vreme ct se mai menine la suprafa, i
ordon amiralul lui Lazarev.
Am neles! rspunse acesta.
Locotenentul Pell de pe Silni se prezent la Makarov i raport c
torpilorul ntlnise n mare mai multe nave japoneze i angajase lupta cu
ele. n cursul ei, un proiectil i lovise mainile. eful mecanic i ase
matrozi fuseser omori, iar comandantul i civa matrozi, rnii. Fiind
urmrit de japonezi i nemaiputnd s ajung la Arthur cu mainile
avariate, torpilorul euase la mal, lng Elektriceski Utios. Tot acolo, nu
departe de el, era imobilizat i un brulot japonez. Pell rug s se trimit pe
Silni un medic i pansamente, deoarece felcerul navei nu prididea s
bandajeze pe toi rniii.
Dup ce ascult raportul, Makarov ordon medicului de pe Otvajni s
plece imediat, cu alupa de la nava-amiral, la torpilor, lund toate cele
necesare pentru a da ajutor.
Silni e scos din funciune definitiv? l ntreb el pe locotenent.
Cred c nu. Se prea poate c odat cu mareea nalt s fie tras de pe
stnci.
Asta numai dac o vor ngdui japonezii, spuse amiralul ngndurat.
277

n zori ar putea s se apropie de Arthur i s-l distrug.


Chiar i acum trag de pe mare asupra lui.
Dup cte tiu, artileritii de pe Elektriceski Utios nu dorm i-i vor
alunga pe japonezi, dac acetia se vor ncumeta s se apropie de coast,
rspunse amiralul, linititor.
n timpul acestui schimb de vorbe, Otvajni se apropie de brulot, l
remorc cu o parm groas i ncepu s-l trag afar din senal. Tirul de pe
mare ncetase; doar cnd i cnd focuri de tun izolate erau trase din
bateriile de coast. Alarma ncetase. Matrozii forfoteau pe puntea
canonierii.
Excelen, spuse unul, ntinznd amiralului o scndur. Binevoii a v
uita la ea: am gsit-o la bordul brulotului.
Ce-o mai fi i asta? se mir Makarov, cercetnd scndur pe care
scria:
Luai aminte, onorai marinari rui! Eu sunt cpitanul-locotenent
Takeo Hirose din marina japonez; am venit aici pentru a doua oar. Prima
oar am fost n februarie, pe vasul Hodboku-Maru; am s mai vin, pn va
fi blocat senalul. Salutri amiralului Makarov. Hirose. Iat unde ne-a fost
dat s ne ntlnim! exclam mirat Makarov. Acest Hirose a fost ataat naval
al Japoniei la Petersburg, ntre 1897-1901. Nu o dat am stat de vorb
amndoi. E un om energic i, dup ct se pare, curajos, de vreme ce
cuteaz s vin la Arthur la bordul unui brulot.
Excelen, botsmanul a strns de pe brulot o grmad de parme de
srm de Manilla i alte lucruri, raport Lebedev, care se apropiase.
Foarte bine, sunt trofeele noastre! S nu se piard nimic din bunurile
capturate, aprob amiralul.
Brulotul a fost deplasat cu vreo 30 de stnjeni; mai mult nu se poate;
s-a pus pe uscat, raport n continuare Lebedev.
Mine vom ncerca s-l descrcm i s-l tragem i mai departe,
hotr Makarov. Otvajni s treac la postul lui; eu m ntorc pe bordul
navei Petropavlovsk. Locotenent Dukelski!
Ordonai! rspunse ofierul adjutant, rsrind din ntuneric.
S se transmit semnalul: Escadra s ridice presiunea; mine
diminea s fie gata de aciune.
Am neles! Ordinul va fi transmis ndat.
Makarov cobor n alup. Lunecnd ncet pe ap, fasciculele de lumin
ale proiectoarelor se opreau n perdeaua de cea ce se tlzuia dinspre
278

mare. Linitea se aternu din nou peste Arthur.


n noaptea aceea, la Elektriceski Utios era de gard Boreiko, cu secia a
treia, socotit, ca instrucie de lupt, cea mai slab din toat compania.
Subofierul Jiganov, un osta zvelt, destoinic, contrasta izbitor cu cei din
secia lui, alctuit n majoritate din oameni parc alei anume s fie ct
mai greoi, stngaci i certai cu cartea.
Jiganov, strig Boreiko, cum stai cu neisprviii ti, s-au deprins s se
mite mai sprinten n baterie?
Nu prea, nlimea voastr. Parc-s nite buturugi nesimitoare, nu
oameni ca toi oamenii.
Gnedin, Kupin! rcni Boreiko.
Cei doi ochitori se nfiinar la el n goan.
Tunurile sunt n ordine? ntreb porucikul. Felinarele pentru tragerea
de noapte ard bine?
Da, s trii, cred c-s cum trebuie, rspunse agale Gnedin, un flcu
greoi, sptos.
Nu cred! Mar i cerceteaz totul ndat! ordon Boreiko,
blagoslovindu-l cu o scatoalc dup ceaf.
Dar la tine, Kupin?
Totu-i n deplin rnduial, raport ochitorul salutnd.
Lsndu-i pe amndoi s plece, Boreiko intr n cazemata n care secia
se adpostea peste noapte. Ostaii se nghesuiau pe pturi, n jurul unui
canonier chipe, grav, cu faa gnditoare, care le spunea cu glas cnttor
Povestea arului Saltan. Toi l ascultau cu mult luare-aminte; cnd i
cnd, cte unul l ntrerupea printr-o exclamaie de ncntare ori de mirare.
Drepi! comand Jiganov, care intrase o dat cu Boreiko.
Stai jos! ordon ofierul. Ei, Iarev, iar ndrugi la verzi i uscate, ca de
obicei?
Hei, nlimea voastr, s vedei ce meteugit le nir pe toate! rosti
cu admiraie subofierul Meakin, un tnr ciupit de vrsat.
Zi-i nainte, s ascult i eu, rosti Boreiko, aezndu-se pe un scunel.
Iarev zise mai departe. Boreiko ascult tot basmul, l lud pe osta,
inspect nc o dat santinelele i se duse s se culce n camera ofierului
de serviciu.
Dup vreo dou ceasuri, fu trezit de planton.
nlimea voastr, sculai! Vin japonezii!
279

Boreiko sri n sus ntr-o clip i se repezi spre baterie.


Sun alarma! Telemetrul! La piese! ordon el.
Luminile felinarelor ncepur s licreasc de colo, colo, uile
depozitelor de pulbere i de proiectile la tunuri prinser s scrie
lanurile palancurilor zornind pe platformele turnante.
Iute. Mai scurt micarea! strig Jiganov, alergnd de la un tun la altul.
Acui o s i-o trag japonezului Ursul nostru, zise Iarev.
ndat l d la fund.
1520! 1500 ! 1480! se comunica de la telemetru.
nltor aptezeci! Deriva dreapta, trei! Toat secia! strig Boreiko
de pe parapet.
Dinspre dormitoare alergau ostaii din alte secii cu felinarele licrind n
mini.
Pas alergtor, c acu spal putina strpitura de japonez! tuna glasul
lui Rodionov.
Foc! se auzi de la postul de comand al bateriei. Dou jerbe de flcri
fulgerar orbitor n bezna nopii.
Hei, proiectorul! strig Boreiko. Luminai ca lumea, secturilor!
Oamenii nu izbuteau de loc s pun la punct proiectorul care ba arunca
o lumin vie, ba se stingea.
Serghei Vladimirovici, fuga la proiector, ordon Jukovski
apropiindu-se. Boris Dmitrievici, te rog stai la piesele de 57 milimetri, iar
eu iau comanda general. Ce-i pe mare?
Se zresc doi bruloi venind dinspre Dalni, raport Boreiko.
Jukovski deschise foc viu de salv asupra bruloilor. Patru proiectile
nimerir ntr-unul din ele i el ncepu imediat s se scufunde; curnd, l
urm i al doilea.
n lumina proiectoarelor se ivi silueta unui torpilor pe care fulgerau
mereu gurile de foc. Jukovski i ordon lui Boreiko s trag asupra lui cu
tunurile de 57 milimetri.
Cei de pe torpilor rspunser printr-o serie de semnale luminoase.
E al nostru, nlimea voastr, se grbi s raporteze matrozul
Denisenko, recent repartizat de pe Strani semnalizator la baterie.
Focul seciei ncet; trgnd mereu, torpilorul se apropia ncet de uscat.
Fuge de japonezi. Uite-i, l urmresc. Ce-ar fi s tragem asupra lor,
nlimea voastr? se frmnta matrozul.
Dar de ce vine spre rm? ntreb mirat Boreiko.
280

Pesemne c are vreo avarie i se grbete s ajung pe funduri mici,


rspunse unul dintre ofieri.
Porucikul deschise foc cu secia asupra japonezilor i-i goni n larg.
Torpilorul ajunse la mal i se opri pe un prag de nisip. Denisenko nfc
dou felinare i ncepu s semnalizeze de zor. Cei de pe torpilor nu
ntrziar s-i rspund.
E Silni, nlimea voastr. Semnalizeaz: sunt avariat.
Bine; ct o s stea la mal, noi i inem la distan pe japonezi, hotr
Boreiko.
n clipa aceea, dinspre peninsula Tigrovi se ivi un brulot mare. Era vdit
c se rtcise pe ntuneric i n loc s nimereasc n senal ajunsese la
Elektriceski Utios. Jukovski trase asupra lui o salv cu toat bateria,
incendiindu-l; vasul crmi brusc spre mal i eu pe stnci, la vreo 20
stnjeni de Silni.
Artileritii izbucnir n urale i cerur voie s se duc la el. Jukovski le
ngdui.
Lundu-i armele, ostaii, n frunte cu Boreiko, se ndreptar spre vasul
n flcri; curnd se urcau cu bgare de seam pe el.
Toat prova brulotului era cuprins de flcri; duneta fumega i ea;
mirosea a pcur i a cli aprini. Denisenko gsi doar dou cldri de
pnz impermeabil.
Nu-s nici pompe, nici furtunuri, nici tulumbe, raport el necjit.
ngduii s ntreb la Silni, poate c ne ajut ei?
Du-te; pn una alta, o s ncercm s stingem focul i cu cldrile
astea, ncuviin Boreiko.
nlimea voastr, s nu sar vasul n aer dinuntru! Ostaii s stea pe
mal, s nu-i pndeasc vreo npast.
Ba o s ne vrm nuntru, s vedem ce-i acolo, rspunser soldaii.
Artileritii se mprtiar prin toate ungherele vasului. Boreiko ncerc
s se strecoare spre prova unde se aflau tunurile, dar era mpiedicat de
flcri i de fum. Cele cteva cldri de ap turnate peste foc nu-l putur
stvili.
Trebuie s ateptm pn vin matrozii, spuse Boreiko cu ciud.
Ostaii ncepur s se iveasc curnd, unul dup altul, din toate
tambuchiurile, gfind din pricina dogoarei, a fumului i a funinginii.
Rodionov, care dduse peste magazia de materiale de punte, apru
ncrcat cu o mulime de parme, scripei, buci de pnz i cabluri de
281

oel.
Toate-s de folos la casa omului, nlimea voastr, raport el aferat,
lsndu-i prada pe punte.
Phii, ce dogoare e jos, povesteau ostaii: fumraie, strmtoare, iar
scrile tare-s repezi poi s cazi n orice clip.
ntre timp sosir i matrozii de pe Silni n frunte cu un miciman i
ncepur s pun n aciune pompele aduse.
Micimanul se apropie de Boreiko.
V-am ruga ceva, zise el. Nu cumva avei la baterie un medic sau un
felcer? C felcerul nostru nu mai prididete cu treaba.
V trimitem numaidect un felcer cu medicamente. Rodionov, s
repezi pe cineva dup Melnikov s-i spun s vin pe torpilor, ordon
Boreiko.
Matrozii mprocau apa cu pompele i focul ncepu s se potoleasc.
Artileritii crau trofeele ntr-o barc. Pe mal, se ntlnir cu felcerul i cu
urka Nazarenko, ncrcai cu pansamente, borcane i sticlue: alergau la
Silni.
La scar fur ntmpinai de eful de cart i condui n careul ofierilor,
unde se afla postul de prim ajutor.
Ei, ne-a sosit o muiere, strig botsmanul cu ciud. S tii c n-o s
mai scpm de aici ct om tri!
Nu cobi, botsmanule! se rsti la el ofierul de cart.
nlimea voastr, muierea poart totdeauna nenoroc navei!
Pi, e sor de caritate, nu muiere.
Tot un drac, nlimea voastr firea ei tot de muiere rmne!
Las vorb! Mai bine du-te de vezi cum merge lucrul n santine.
Am neles, nlimea voastr!
n careul ofierilor, unde zceau rniii, Melnikov i urka Nazarenko
ncepur s panseze rniii. Matrozii priveau curioi spre fat,
ntrebndu-se cum putuse ajunge acolo.
Of, m doare! se tnguia un flcu rocovan, rnit n pntec. Oh,
frailor, ajutai-m!
Melnikov l examin cu un aer preocupat, l pans la iueal, se ncrunt
i se ddu la o parte.
Morfin! i porunci scurt surorii.
Fata suflec mneca rnitului i-i vri cu stngcie acul n bra.
Ah! se vit rnitul tresrind fr vlag. Dup ce c i aa m doare,
282

mai nfige i acul n mine!


Dar n curnd se liniti.
Surioar, n loc s ne mpungi nainte de moarte, rosti un alt matroz,
cu pieptul strpuns de glon, mai bine ne-ai dezmierda oleac, i rnitul
ncerc s rd.
Tac-i pliscul, drac prpdit! se rsti la el un tovar de suferin.
Sora i vzu de treab.
Uoar mnu ai, surioar. Cnd te ia n primire felcerul nostru, nici
nu mai tii pe ce lume eti; matale ne atingi cu mna ca un nger, o
ncredina pe urka fochistul.
Hai, Mikitkin, nu te mai gudura! Surioara-i pentru toi, nu numai
pentru tine.
Eh, s-avem i noi pe torpilor aa surioar, ar fi mai vesel rzboiul.
Artileritii de pe Utios i ajutau pe matrozi s goleasc magaziile
torpilorului. Scoteau pe brae i coborau cu bgare de seam n brci
torpilele Witehead, lungi ca nite igri de foi, crau muniia pentru
tunurile de 47 mm, ca pe nite lemne de foc; ddeau afar crbunii din
bunkere.
Marinarii ar fi vrut s-i arunce peste bord, dar soldaii se mpotrivir.
Dect s-i aducem din ora, mai bine s-i avem la noi, colea, pe mal!
Sub punte, la maini, se auzea bocnit de ciocane.
eful mecanic fiind ucis n lupt, toate lucrrile erau conduse de
mecanicul ajutor. Sub ndrumarea lui, mecanicii, goi pn la bru, mnjii
de crbuni i de ulei, trudeau alturi de artileritii lctui, nlocuind
poriunea avariat din conducta principal de aburi. Se ddea jos stratul
izolator, se demontau flanele i se puneau altele n loc. Dei
tambuchiurile i ventilatoarele fuseser deschise, cldura era att de
insuportabil nct, mai n fiece clip, srea cte un om afar, ca s trag n
piept puin aer curat.
n zori torpilorul era aproape complet descrcat. Pe mal se ridica o
piramid neagr de crbuni alturi de stive ntregi de obuze i torpile.
Curnd se ivir din nou n larg siluetele navelor japoneze; n deprtare
bubui o lovitur de tun; o coloan de ap ni spre cer, aproape de Silni.
Cei de pe torpilor ntoarser privirile spre evile subiri, brumate,
lucioase ale tunurilor de coast care se puseser n micare, ntorcndu-se
cu gurile spre inamic. nc o clip i, bubuind nprasnic, ele scuipar cinci
jerbe uriae de flcri. Salva i fcu pe toi cei de pe Silni s tresar.
283

Ia uite ce tare bat, diavolii; ale lor s mai abitir ca ale noastre de 12 oli,
bombni un fochist care se trse afar s trag n piept aer curat.
Da de unde! i-ai gsit s le asemui cu ale noastre! l contrazise
semnalizatorul.
Parc rspunzndu-i, n aceeai clip bubui alt salv, urmat de nc
una, i nc una.
Rpie, de parc ar trage cu mitralier, diavolii! Ia te uit, se pare c
la japonezi au luat foc dou nave! Stranic! rosti admirativ un subofier de
artilerie pansat la cap.
Ripostnd la tirul de pe Utios, japonezii traser i ei mai multe salve
asupra rmului, dar proiectilele se mprtiar departe n lturi, fr a face
vreo pagub.
n rad, tunar cuirasatele care ieeau din port. Curnd, toat escadra se
nir de-a lungul peninsulei Tigrovi i deschise un foc intens. Japonezii se
grbir s se ndeprteze n larg.
De ndat ce bubuiturile de pe Elektriceski Utios amuir, artileritii se
ivir din nou pe rm. alupa cu pavilionul comandantului flotei la catarg
se desprinse de escadr, care se i angaja n canal, i se ndrept spre Silni.
Curnd dup aceea, amiralul, nsoit de Dukelski, se urc la bordul
torpilorului. Dup ce primi raportul ofierului secund al navei, Makarov
salut pe matrozii aliniai la front pe punte, felicitndu-i pentru vitejia lor.
Apoi cobor sub punte, la rnii. Ivirea neateptat a comandantului flotei
i puse n micare pe toi. Cei uor rnii srir n picioare i luar poziia
de drepi. Cei rnii mai grav deschideau ochii i, zrind fptura
impuntoare a lui Makarov, se nviorau. urka Nazarenko ncremenise pe
loc i-l privea pe amiral cu gura ntredeschis. Makarov ntreb pe fiecare
rnit cum se simte, n ce mprejurri fusese lovit. Matrozii rspundeau vioi
i, la rndul lor, i puneau ntrebri despre btlia din noaptea aceea.
E adevrat c tot n-au izbutit prpdiii de japonezi s nfunde
senalul? voia s tie un fochist cu arsuri pe trup.
Nu, n-au izbutit. Au pierdut degeaba cinci vase. Pi, puteau ei s
izbuteasc, cnd s-au luat de piept cu nite voinici ca voi? rosti amiralul
blnd.
Chipurile rniilor se nseninar.
Asta aa-i, excelen! rspunse hrit matrozul rnit n piept. Nu-i in
balamalele pe japonezi s se ia la trnt cu noi.
Cu voinici ca voi i batem negreit. V mulumesc, frailor, pentru
284

slujba, pentru purtarea voastr vitejeasc! rosti amiralul,


Slujim voioi! rspunser rniii, micai.
Locotenent Dukelski, noteaz-le numele. V decorez pe toi cu
crucea Sfntul Gheorghe.
Mulumim frumos! rspunser matrozii bucuroi.
Pe urm, Makarov se ntoarse spre urka Nazarenko care l tot privea
admirativ.
De unde vii surioar? o ntreb amiralul.
De pe Elektriceski Utios.
La rugmintea noastr, sora i felcerul au sosit de pe Utios s ne ajute,
se grbi s raporteze ofierul.
Cum te numeti? se interes Makarov.
Nazarenko.
Amiralul ntoarse privirea spre felcer care lu poziia de drepi.
i dumneata?
Sunt felcerul Melnikov din compania a aptea artilerie de fortificaii
Kvantung.
Excelen, ca s zic aa, ei ne-au salvat, spuse felcerul de pe torpilor.
Fr ei n-a fi dovedit; alupa de pe Otvajni a sosit mai adineauri, a luat
rniii i a plecat.
Surioar, ngduie-mi s-i mulumesc n numele tuturor marinarilor,
rosti Makarov i-i ntinse mna. Gheorghi Vladimirovici, noteaz-i numele.
Te decorez, sor, cu medalia Sfntul Gheorghe.
Roie ca para focului, urka bigui ceva i, fstcit, i ntinse mna.
Makarov urc sus pe punte, unde se ntlni fa-n fa cu Zvonariov care
cu o clip mai nainte ieise de la maini.
Ce faci aici, praporcikule? l ntreb mirat Makarov.
Ajut la repararea aparatului motor, excelen, rspunse Zvonariov
voios, tergndu-i cu cli minile murdare. Peste o or va funciona.
Pn atunci trebuie s vin din port i remorcherele ca s-l ajute pe
Silni s ias de pe uscat. Constat c ntreg Elektriceski Utios a luat parte la
salvarea torpilorului nostru.
La nevoie, marinarii au s ne vin i ei n ajutor, rspunse Zvonariov.
Fr ndoial; binele cu bine se pltete, ncuviin amiralul.

285

Uite, vine Silaci 66 , strig eful de cart, artnd spre remorcherul


portului care se apropia cu iueal.
Dup cteva minute, Silaci ddu remorc la torpilor i se pregti s
trag.
Matrozii de pe torpilor priveau nerbdtori spre Silaci. Remorcherul
uier, ntinse uor de cablu i mri treptat viteza. Mainile de pe Silni
pornir i ele cu toat puterea. Apa din jurul lui, nspumat, deveni
crmizie de ml.
Silni se smuci, chila lui metalic scrni pe pietre i ncepu s se
desprind de mal.
Un ura tuntor se rostogoli deasupra mrii.
Excelen, raport Dukelski lui Makarov: azi, la ora dou, sosete n
Arthur trenul guvernatorului general cu care trebuie s vin i marele duce
Kirill Vladimirovici.
Amiralul se strmb acru: sosirea lui Alexeev i a marelui duce nu
fgduia nimic bun. Guvernatorul general era vdit nemulumit de
orientarea general a activitii sale, i mai ales, de atenia, de grija pe care
amiralul le arta muncitorilor din port. Aciunile operative ale lui Makarov
nu se bucurau nici ele de ncuviinarea guvernatorului. Dup prerea lui
Alexeev, ieirile n larg, aproape zilnice, ale escadrei, necontenitele ciocniri
ale navelor uoare i torpiloarelor cu japonezii, i hruiau excesiv pe
oameni, fr folos substanial. Numeroasele plngeri din partea
comandanilor forelor terestre mpotriva aa-zisei imixtiuni a lui Makarov
n problemele aprrii coastelor cntreau de asemeni greu n atitudinea
prea puin binevoitoare a guvernatorului general fa de activitatea
neastmpratului comandant al flotei.
Hotrt, apariia n Arthur a marelui duce Kirill Vladimirovici, n funcie
de ef al seciei de operaii n statul-major al comandamentului flotei, nu
prevestea nimic bun.
Faimos mai mult prin chefurile i beiile lui, dect prin virtui
marinreti, marele duce era pentru Makarov un ru de nenlturat,
mpotriva cruia nu vedea cum s lupte.
Transmite: alupa mea s fie aici la ora unu; anun-l pe eful
statului-major, c va trebui s m nsoeasc la gar, dispuse amiralul. Ai

66

Atletul (n. t.).

286

trimis comandantului trupelor navale dispoziia de a trimite garda de


onoare pentru ntmpinarea guvernatorului general i a marelui duce?
Da, excelen! nc de ieri. Garda de onoare va fi format din dou
plotoane, n linie, pe dou rnduri, cu trei ofieri i cu fanfar, raport
Dukelski.
Spre ora dou, pe peronul srccioasei gri din Port-Arthur se
adunaser toi efii autoritilor: Stessel, nsoit de generalul Roznatovski,
eful statului su major, i de nelipsitul Nikitin; Makarov cu Molas i cu
Dukelski; colonelul Verinin, guvernatorul civil al regiunii Kvantung, i o
delegaie din partea locuitorilor Port-Arthurului, n frunte cu Nikolai
Ivanovici Tifontai, negustor chinez botezat.
Pe peron erau aliniate garda de onoare a marinarilor i aceea a
regimentului 25 tiraliori Est-Siberian. Comandantul detaamentului de
jandarmi clri, rotmistrul prin Mikeladze, n mare inut, se agit,
inspectnd pentru ultima oar cordonul de jandarmi postat n jurul i n
piaa grii.
Ateptnd sosirea trenului, Makarov i Stessel schimbau fraze de
circumstan, vdit stnjenii de acea convorbire forat.
n fine, locomotiva se ivi de dup o cotitur; trenul, alctuit din vreo
cincisprezece vagoane se opri curnd la peron. n fereastra unui vagon din
mijloc apru fptura impuntoare a guvernatorului general, alturi de
marii duci Kirill i Boris. Makarov se ndrept spre ua vagonului. Stessel i
suita lui i-o luar repede nainte, mbulzindu-se. La scara vagonului fu un
moment de confuzie: Makarov l ls politicos pe Stessel s urce primul,
dar nsoitorii acestuia se nghesuir i ei. n cele din urm, Makarov intr
i ddu la rndul su raportul asupra situaiei flotei. Stessel i isprvise
raportul ctre guvernatorul general i se prezentase marilor duci. Alexeev i
salut pe toi cu zmbetul su amabil. Conform regulamentului, marele
duce Kirill i se prezent imediat amiralului, ca orice ofier sosit la postul
su.
Alte, mi face o deosebit plcere s v vd printre colaboratorii
mei. Sper c prin munca alteei voastre vei fi o pild vie pentru ceilali
ofieri din escadr, rosti cu fermitate amiralul, privind drept n ochii ce
fugeau n lturi ai marelui duce.
Excelen, voi ndrepti cu tot zelul speranele dumneavoastr!
Consider de datoria mea s v asigur de cel mai profund respect i de
bucuria mea sincer de a servi sub ordinele excelenei voastre! rspunse
287

marele duce, printr-o profuziune de amabiliti.


Ei, acum putem s ne salutm i noi! rosti un brbat nalt, sptos, cu
o barb de toat frumuseea, pictorul Vereceaghin 67 care pise spre
Makarov n urma marelui duce.
A, s trieti, drag Vasili Vasilievici! M bucur nespus c te vd n
Arthur! Nici nu mi-a fi nchipuit c ai s vii vreodat pe aici.
Se mbriar.
Tocmai aici te-ai nfundat, Stepan Osipovici?! E drept c am avut
prilejul s cltoresc i mai departe. Dup toate cele, se pare ns c aici e
cu adevrat sfritul pmntului.
Ce s-i spun, o fi i captul lumii! Drumul ine aproape o lun din
Rusia pn aici. Ei, ai de gnd s imortalizezi pentru posteritate i
Port-Arthurul nostru?
A vrea s fac o serie de schie. n Rusia exist deocamdat o noiune
cam vag despre aceste meleaguri. Dac-mi ngdui, o s m aciuez i eu
pe lng statul-major al dumitale.
Cu drag inim, Vasili Vasilievici, rspunse Makarov i-i strnse
mna.
Dup ce se sfri schimbul de salutri, coborr cu toii din vagon.
Guvernatorul general trecu n revist cele dou uniti din garda de onoare,
primi defilarea solemn, lu loc n trsur mpreun cu Makarov i cu
marele duce Kirill Vladimirovici i plec spre escadr. Boris Vladimirovici,
un tnr oache, n uniform de cornet al regimentului de husari de gard,
se duse mpreun cu Stessel s inspecteze unitile din garnizoan.
Guvernatorul general inspect toate navele escadrei, pe rnd.
Kirill Vladimirovici se plictisi curnd de ceremoniile trecerilor n revist,
de urale i de cuvntrile cam dezlnate ale unchiului su, guvernatorul.
Profitnd de o clip cnd Alexeev intr la statul-maior al escadrei pe
cuirasatul Petropavlovsk, marele duce se abtu pe la bufetul ofierilor i
acolo se nfund. nconjurat de ofieri, ciocnea vesel cu ei, bnd pentru
viitorul lor serviciu mpreun.
Dukelski, care primise de la Makarov ordinul de a sta n ziua aceea la
dispoziia marelui duce, se afla i el n societatea lui Kirill Vladimirovici.
67

Vereceaghin Vasili-Vasilievici (1842-1904) unul dintre cei mai de seam pictori rui; a pictat cu
predilecie scene de btlie, iar operele sale exprim un profund umanism i stigmatizarea militarismului.
Tovar de arme al lui S. O. Makarov n rzboiul ruso-turc (1877-1878), i-a mprtit soarta tragic (n. t.).

288

n orice caz, dumneata trebuie s cunoti pe de rost toate crciumile


din Arthur, i se adres ducele.
Nu mai bine dect ceilali ofieri din escadr, alte.
Avei aici ceva feticane drgue, aa: n felul gheielor japoneze?
Aici totul e destul de srccios i de modest. Exist trei restaurante,
mai mult sau mai puin onorabile: Saratov, Zviozdocika i Varit. E
drept, sunt pe aici fete bine, majoritatea evreice. Au fost i nite japoneze
foarte interesante, dar au plecat toate, odat cu izbucnirea rzboiului, l
informau amnunit ofierii.
Ei, nu face nimic: cnd n-ai struguri mnnci i agurid! glumi
marele duce. Domnilor, azi suntei cu toi invitaii mei la un dineu de gal.
Numai c nu tiu n ce loc poate fi organizat.
Dac vor asista guvernatorul general i comandantul flotei, atunci cel
mai potrivit loc pentru dineu va fi Cazinoul marinei, rspunse Dukelski.
Bineneles, la nceput vor participa i ei, dar pe urm probabil c se
vor evapora, iar noi vom putea s petrecem n voie.
Amiralul proiecta pentru mine diminea ieirea ntregii escadre n
larg, observ locotenentul.
Ei, avem timp destul pn dimineaa. Locotenent Kube, i se adres
marele duce aghiotantului su, trimite chiar acum, din partea mea,
invitaiile la dineu; pe urm ia legtura cu Cazinoul marinei, s se
pregteasc tot ce e necesar.
Am neles, altea voastr imperial! rspunse un locotenent cu prul
lins, spilcuit, n uniforma marinarilor din Gard, lund poziia de drepi.
Cnd guvernatorul observ n cele din urm c marele duce dispruse, i
trimise dup el, acesta era att de but, nct fu lsat s se odihneasc.
Dup ce inspect escadra, Alexeev i mulumi lui Makarov destul de rece
pentru activitatea depus i plec n ora, la reedina sa.
Makarov l invit ndat pe Vereceaghin. Cnd pictorul, splat i
pieptnat dup drum, intr n cabina amiralului, acesta sttea de vorb cu
Dukelski.
Aflnd din anturajul guvernatorului general c pe Makarov l atepta o
explicaie dintre cele mai neplcute cu Alexeev, locotenentul voi s-l pun
discret n gard, dar Makarov l ntrerupse brusc.
Nu am deloc intenia s ascult aceste brfeli. Alexeev poate foarte
bine s-i exprime personal nemulumirea i nu m intereseaz ce se
plvrgete n spatele meu.
289

Dukelski se grbi s ias. Dnd cu ochii de Vereceaghin, amiralul l


pofti la o ceac de ceai i ncepu s i se plng de situaia dificil ce i se
crease n Arthur.
Nu gsesc sprijin la nici unul dintre reprezentanii autoritilor
superioare. Alexeev i pleac urechea la tot felul de intrigani. Stessel se
plnge la Petersburg, lui Kuropatkin. Ministrul de rzboi, Avelan, pur i
simplu nu rspunde la scrisorile i telegrafele mele. Aici totul se afl nc n
stadiul de organizare. La statul-major al guvernatorului general nu se poate
deloc rezolva problema: Port-Arthurul este n zona interioar a armatei din
Manciuria, dislocat la frontiera coreean, ori, dimpotriv, Manciuria
constituie zona interioar a peninsulei Kvantung? Ba se ridic din Arthur
alimentele i muniiile, ba se car febril n coace. Am intenia s-l rog pe
marele duce s m ajute s curm aceast harababur. Doar e n msur s-i
comunice totul arului, direct.
M tem c marele duce i va aduce mai mult deranj dect ajutor.
Pentru el, cltoria la Arthur este, nainte de toate, un voiaj de plcere. Tot
drumul a inut-o ntr-un chef... Scandalos!
Sper c aici va avea o conduit mai decent, rosti Makarov cam cu
ndoial.
Bine ar fi!
Alexeev l primi pe Makarov n vastul su cabinet, elegant, mpodobit cu
covoare. Cu o amabilitate ostentativ l pofti s se simt ca la el acas, ceru
s se aduc vin i, zmbind agreabil, umplu paharul lui Makarov care nu-i
descreea fruntea. Dup aceea angaj o conversaie politicoas pomenind
de anumite nenelegeri fr nsemntate ce avuseser oarecum darul s
umbreasc vechea lor prietenie.
V privesc, drag Stepan Osipovici, i v invidiez sincer, din inim: ce
energie clocotitoare, ce dinamism, la cincizeci i ase de ani ai
dumneavoastr! Eu sunt doar cu trei ani mai n vrst i pe lng mine
prei un adolescent! Iat ce nseamn s ai snge sntos, rusesc! l lu el
pe departe, fcnd aluzie la obria sa fr blazoane.
Cu toate acestea, energia i dinamismul meu nu prea sunt suficiente
pentru a v demonstra dumneavoastr i Petersburgului cele mai
elementare adevruri care sunt pe nelesul oricrui marinar.
Binevoii a v explica, Stepan Osipovici, rosti Alexeev, cu o prefcut
mirare.
E vorba de multe lucruri! De refuzul de a-mi edita cartea...
290

Se i afl sub tipar. Am primit de la Piter o telegram n acest sens.


Pe urm, de atitudinea fa de cei propui de mine pentru a prelua
comanda navelor Sevastopol i Novik, asupra crora eu m-am fixat...
Stepan Osipovici, interpretarea regulamentului marinei, aa cum o
facei dumneavoastr, nu e cea corect. Numirile i nlturrile
comandanilor de pe navele amiral i de rangul I se fac numai prin ordinul
comandantului suprem, nu i al comandantului flotei.
Dup textul regulamentului, comandantul flotei are acest drept.
Adugai: n absena comandantului suprem. Altfel, aceste atribuii
sunt de resortul lui.
S nu ne pierdem n subtiliti juridice, excelen. Am nlturat prin
ordin pe unii comandani i am numit pe alii. Contramandarea acestei
dispoziii m-ar pune ntr-o situaie cu totul imposibil, minndu-mi
prestigiul. Ori vor fi confirmate numirile fcute de mine, ori mi prezint
demisia, rosti Makarov, ridicnd glasul.
Demisia dumneavoastr nu va fi acceptat, iar pe viitor, v rog s-mi
cerei asentimentul pentru asemenea numiri, rspunse Alexeev cu rceal.
n consecin, numirile recente sunt confirmate?
Cu excepia lui Ivanov al paisprezecelea. Sunt informat c s-a
mbolnvit de tifos; va zace mult timp. n timp de rzboi nu-l putem
atepta. Prin urmare, l vei pune n disponibilitate pentru caz de boal, iar
pe Novik e numit comandant cpitanul de rangul II evov, rspunse
Alexeev repede, fiindu-i fric s nu fie ntrerupt de Makarov.
Acesta i mngia barba, reflectnd ceva, cu un aer preocupat. Urmar
cteva clipe de tcere neplcut. Fr s-i mai ascund ostilitatea, Alexeev
privea cu dispre spre interlocutorul su. Era indignat c mitocanul sta,
mojicul sta, fiul unui matroz de rnd, cuteza s-l nfrunte pe el, un
vlstar, fie i natural, al familiei imperiale.
i nchipuie c e cine tie cine! Dac cei din Piter nu s-ar teme att de
limba lui ascuit, l-a fi pus demult la locul lui! gndea Alexeev cu ciud.
Makarov tcea ncruntat.
L-am desrcinat din funcie pe amiralul Greve, comandantul militar
al portului, spuse n sfrit, morocnos.
Pe ce motiv, domnule amiral? ntreb guvernatorul, cu un ton sec,
oficial.
Lucrrile de reparare a navelor avariate se execut ntr-un ritm
inadmisibil de lent...
291

Datorit amestecului dumneavoastr: adeseori dai dispoziii


contrare directivelor lui Greve, ba chiar contrare dispoziiunilor mele.
ntruct Greve e n subordinea mea, am toat latitudinea s procedez
astfel. n ceea ce privete pe excelena voastr, m ndoiesc c putei indica
din Mukden ordinea nlocuirii plcilor de cuiras de pe esarevici i
Retvizan, rspunse Makarov ironic.
Ce mai avei de spus mpotriva lui Greve?
La comandamentul militar al portului e o harababur de necrezut.
Remorcherele vin cu ntrzieri de un ceas i mai bine; contrar ordinului
meu, lucrrile de mrire a docurilor au fost oprite arbitrar. De curnd,
vaporul Europa s-a scufundat n vzul ntregii escadre, cu toate c am
transmis de trei ori prin semnale ordinul de a se lua msuri urgente pentru
salvarea lui. De asemenea comandani militari de port nu am nevoie.
Toate acestea sunt scpri fr nsemntate. Rspunderea lor trebuie
s-o poarte personalul inferior, nu amiralul.
Rspunderea n ansamblu a acestei stri de lucruri o poart n
ntregime Greve, i nimeni altul.
Mi-a spus c l silii s munceasc cte douzeci i patru de ore n ir;
aceasta se reflect n mod duntor asupra sntii lui.
Arthurul nu este un sanatoriu, ci o fortrea asediat; deci, aici e
cam greu s-i menajezi sntatea!
M opun nlocuirii lui Greve.
El nsui m roag s-l eliberez din funciune.
Dumneavoastr l-ai constrns s-o fac, scindu-l necontenit pentru
nite lucruri de nimic.
Binevoii a afla c nu i-am pretins niciodat dect s-i ndeplineasc
obligaiunile normale de serviciu.
Pe ce baz ai pus la dispoziia fortreei o sut de obuze brizante de
pe Peresvet i Pobeda? Este un procedeu cu totul neadmis de regulament.
n schimb e cu totul necesar, din punctul de vedere al cerinelor
operative. Bateria de pe Elektriceski Utios e comparabil ntru totul unui
cuirasat: puterea de foc a tunurilor ei este egal cu aceea a oricrui cuirasat
de-al nostru.
Ei, nu-i tocmai aa. O baterie nu va fi n stare niciodat s nlocuiasc
un cuirasat, obiect Alexeev ceva mai calm.
A dori s cunosc prerea excelenei voastre n privina oportunitii
i posibilitii numirii mele la comanda ntregului sistem defensiv al
292

Kvantungului. ntruct Kvantungul a fost ocupat de noi nainte de toate


spre a obine porturi pentru marina de rzboi i comercial, este deosebit
de limpede c tot noi marinarii suntem cei mai interesai n pstrarea, deci
i n aprarea acestora.
i eu consider de dorit numirea dumneavoastr n funcia de
comandant al aprrii Kvantungului. M tem ns, c Ministrul de Rzboi
nu va consimi la acest lucru, rspunse guvernatorul.
Mi-am i ales eful de stat-major i comandantul artileriei de coast.
Cum, Stessel a acceptat s fie ef de stat-major n subordinele
dumneavoastr? ntreb mirat Alexeev.
Stessel nici nu bnuiete ce intenii am eu. L-am ales ca ef de
stat-major pe generalul Kondratenko, iar pe generalul Beli, comandant al
artileriei.
Guvernatorul general zmbi iret n barb, gndindu-se la planul pe care
i-l fcuse pentru a-l astmpra pe nrvaul comandant al flotei, numind
la statul-major al acestuia civa oameni de ai si, ncepnd n primul rnd
cu eful de stat-major.
n prezent, Stepan Osipovici, e prematur s desemnm, chiar i cu
aproximaie, alctuirea unui eventual stat-major terestru. Dar ideea
dumneavoastr e foarte interesant i o voi susine la Piter.
Makarov se nsenin i ncepu s expun concret planul su de aprare a
peninsulei Kvantung. Alexeev l ascult cu aerul afabil al omului de lume,
punndu-i din cnd n cnd scurte ntrebri.
ncepuse s se ntunece cnd Makarov, potolit de amabilitatea aparent
a lui Alexeev, se ridic din fotoliu.
Sper c nu suntei suprat pentru tonul meu oarecum abrupt, se
scuz guvernatorul, strngnd mna amiralului.
De ndat ce amiralul plec, Alexeev ordon s vin flag-ofierul su i-i
dict o lung telegram ctre Petersburg, prin care cerea s se modifice ct
mai curnd articolele respective din regulamentul marinei de rzboi, n
sensul unei ct mai mari limitri a puterilor lui Makarov, nainte de toate
sub raportul schimbrilor n personalul de comand. Las, amice, te
strunim noi, i spunea Alexeev n gnd, zmbind i frecndu-i minile.
Bucuros, emoionat de rezultatele pozitive, dup prerea lui, ale
raportului su ctre guvernator, Makarov se grbi s-i mprteasc
gndurile lui Vereceaghin. Pictorul l ascult cu un zmbet prietenos, dar
cltin sceptic din cap:
293

Alexeev e un vulpoi btrn! i cuvntul vicleanului e ca viermiorul


din undia pescarului. nc de la Petersburg am aflat c i s-au dat directive
speciale pentru a stvili impetuozitatea dumitale.
Interesele flotei noastre trebuie s-i stea totui la inim! Sunt convins
c m va sprijini n ceea ce privete msurile pentru sporirea puterii
combative a escadrei.
Pentru el interesele personale, pielea lui, sunt mai importante dect
orice pe lume. La Petersburg exist tendina de a se menine totul n
anumite limite. Alexeev se va sili din rsputeri s ndeplineasc aceast
directiv, dei activitatea dumitale nu va aduce dect folos flotei noastre.
Deocamdat nu trec dincolo de limitele drepturilor pe care mi le
confer legea n calitate de comandant de flot.
ine minte vorba mea: n curnd ele vor fi mutilate de Petersburg,
din ndemnul direct al lui Alexeev.
Att timp ct acest lucru nu s-a ntmplat, voi ti s m apr i nici
un Alexeev nu va izbuti s pun aua pe mine!
Convorbirea lor fu ntrerupt de o btaie n u.
Excelen, permitei-mi s v nmnez o invitaie la dineul de gal,
oferit astzi de altea sa imperial marele duce Kirill Vladimirovici, la
Cazinoul marinei, cu prilejul sosirii sale n Arthur, raport Dukelski,
predndu-i lui Makarov biletul.
Amiralul cltin din cap cu nemulumire.
Abia a sosit, i gata cu dineurile! Acum nu e timp de pe trecere!
bombni el. Inamicul ne poate ataca n orice clip, iar noi ne inem de
sindrofii. Totui, de data aceasta trebuie s m duc. Repet din nou ordinul
referitor la ieirea n mare a escadrei, stabilit pentru mine. Ofierii s tie
c dineul de astzi nu mpiedic treaba.
Am neles, excelen, rspunse locotenentul.
La orele apte seara, invitaii ncepur s se adune la Cazinoul marinei.
Cei doi mari duci, ca gazde, ntimpinau oaspeii n vestibul. Makarov sosi
exact la ora fixat, nsoit de Vereceaghin i de Molas; i fcur apoi
apariia guvernatorul general mpreun cu eful seciei navale din statul
su major, amiralul Vitgheft, un btrnel rotofei, mbujorat, senin, cu o
expresie blajin. n vastul salon fuseser puse mese lungi. La mijloc, sub
portretul arului, luar loc cei doi mari duci; la stnga i la dreapta lor,
amiralii i cpitanii de rangul I; ceilali ofieri se aezar dup grade i
294

ranguri. Sus la balcon se adunaser fanfarele, iar n ncperile laterale


ateptau cntreii adunai de pe toate navele. Dineul fu cum nu se poate
mai izbutit ntruct isteul Kube tiuse s mobilizeze pe cei mai pricepui
buctari din Arthur i s achiziioneze aproape tot vinul de prin prvliile
locale.
Ariile intonate de fanfar alternau cu cntecele matrozilor.
Iubesc datinile vechi, excelen, i spunea Kirill Vladimirovici lui
Makarov, dar mai ales mi place vechiul obicei de la curile dvorenilor,
obiceiul colindelor cntate de fete. Ar fi trebuit s triesc acum o sut de
ani, pe vremea strbunului meu, de pioas amintire, blagoslovitul
Alexandru I! Mi-a njgheba o orchestr de iobagi, un cor de femei, un
harem, i a tri ca un sultan, fr s cutreier tot felul de Port-Arthururi!
Nimeni n-a silit pe altea voastr imperial s plece n Extremul
Orient.
Pap ne-a sftuit foarte struitor pe mine i pe fratele meu s plecm
un timp din Piter; socotea c ne petrecem acolo timpul n prea mult
voioie. Ei, i ne-am gndit c e bine s facem un voiaj la Port-Arthur,
pentru un rstimp care, sper, nu va fi prea ndelungat.
Totui, sunt sigur c altea voastr nu v vei neglija aici ndatoririle
de serviciu i nu vei uita c mine diminea escadra iese n larg.
Sper c m vei atepta dac voi ntrzia puin.
Escadra are nevoie pentru a iei n larg de aproape trei ore, aa c, n
orice caz, vei avea timp s ajungei pe nav. M voi afla pe Novik ori pe
Askold.
Dar nu este primejdios s ieim n larg cu un crucitor uor?
Altea voastr poate st pe orice cuirasat, sau la statul-major, pe
Petropavlovsk.
Dup felul al doilea ncepur toasturile. Bun dispoziie sporea repede.
Mesenii se mbujoraser, conversaia era din ce n ce mai zgomotoas.
Civa ieir chiar condui de bra. Cei doi mari duci, cam cherchelii, i
spuneau guvernatorului cu familiaritate: unchiule, iar acesta, mgulit de
o asemenea intimitate, i amenina cu degetul.
Toate cheltuielile cu dineul de azi le iau asupra mea, declar Alexeev,
lcrmos: doar nu n fiecare zi m viziteaz zburdalnicii mei nepoi.
n sntatea excelenei sale, guvernatorul general al Extremului
Orient, i unchiul meu, Alexeev Evgheni Gheni, sau geniul Arthurului,
ura! rcni marele duce Kirill, vesel.
295

Makarov se ridic de la mas curnd dup aceea.


S lsm tineretul s petreac, l imit guvernatorul general. Pentru
noi btrnii e timpul de culcare.
n urale tuntoare, amiralii i Vereceaghin coborr n vestibul i luar
loc n cupeu, urmai curnd de cpitanii de toate rangurile. n cazinou
rmseser numai locotenenii i micimanii.
Uf, bine c s-au crat babalcii! exclam marele duce Kirill cu glas
tare; m temeam c stau, doamne-ferete, pn dimineaa i nu ne las s
petrecem ca lumea. Domnilor, le strig el ofierilor, nu s-ar putea s vin i
nite fete?
Regulamentul cazinourilor marinei interzice... ncepu un ofier.
La naiba cu regulamentele dumitale! i-o retez marele duce. Hai,
Kube, du-te cu cineva i f-ne rost de vreo douzeci de fluturai; vezi, alege
bine!
Mai muli ofieri se oferir s-l ntovreasc pe Kube. Dup o jumtate
de or, toat floarea demimondenelor Port-Arthurului era adunat la
Cazinoul marinei.
n zorii zilei escadra ncepu s ias n rada exterioar. Makarov, care se
afla pe Askold, se uita nerbdtor la ceas, ateptnd sosirea marelui duce,
fr de care nu era indicat s ias n larg. Se scurser aproape trei ceasuri;
n rada exterioar se aflau acum toate navele n formaie de coloan, de-a
lungul coastelor Tigrovka; marele duce ns, ntrzia.
Nu-l mai pot atepta, rosti Makarov indispus, adresndu-i-se lui
Dukelski. La urma urmei aceasta e o lips total de buncuviin fa de
mine i chiar fa de toat escadra.
apte ini nu-l ateapt pe unul, excelen, l susinu Dukelski, chiar
dac e vorba de un mare duce. Se vede c nc nu a binevoit s se trezeasc
din somn.
Permitei s raportez, interveni Gramatcikov, comandantul navei
Askold: mi lipsesc i mie trei ofieri, rmai asear n societatea ducelui.
Dai-le cte trei zile de arest i avertizai-i c n caz de repetare a
unor asemenea abateri vor fi mutai disciplinar de pe nave, ordon
amiralul.
Pe Diana i pe Novik, e acelai lucru, urm Gramatcikov. Se vede, c
altea sa i-a oprit cu de la sine putere pe ofieri s vin la bord.
Vei cerceta acest lucru dup ce ne vom ntoarce la Arthur, i ordon
296

Makarov lui Dukelski. Arborai semnalul: Dup mine. Direcia insulele


Kerr; s vedem dac nu cumva sunt japonezi pe acolo, continu el,
ntorcndu-se spre Gramatcikov.
Marele duce Kirill Vladimirovici, sosi pe Petropavlovsk pe la orele 5 dup
amiaz, cnd escadra se ntorsese la Arthur. nc nu se dezmeticise bine
dup chef i era oarecum ruinat de ntrzierea sa. Fiind informat c
amiralul se afla pe Askold, marele duce se duse ntr-acolo. Se apropie
stnjenit de cabina amiralului, netezindu-i mereu, cu o micare nervoas,
prul de pe capul cu nceput de chelie. Btu n u.
Permitei s intru, excelen?
V rog. mi pare bine c v vd, dei sosii cu o mare ntrziere, l
ntmpin Makarov.
Ne-am ntrecut cu msura; i apoi eram att de obosit dup drum, c
mi-am ngduit i un mic repaos. Sper c n-avei nimic mpotriv.
Alte, a vrea s tiu dac ai autorizat i ali ofieri s vin cu
ntrziere la escadr?
Zu c nu-mi aduc aminte. A fost lat ru. E posibil ca vreunul s m
fi rugat i poate c i-am promis s v raportez.
mi pare nespus de ru c sunt nevoit s vorbesc despre aceasta
tocmai n prima zi de serviciu a alteei voastre la statul meu major. Totui,
sunt dator s v previn c nu v recunosc dreptul de a-mi contramanda
ordinele. Altea voastr personal v putei duce oricnd i oriunde vei dori,
dac gsii c aa se cuvine. Pentru toi ceilali ofieri ns, executarea
ordinelor mele este obligatorie. Am ordonat s se dea cte trei zile de arest
tuturor celor venii cu ntrziere azi la plecarea escadrei.
Excelen, mi se pare c suntei prea sever, mai ales c indirect eu
sunt vinovat. De ast dat, v rog s nu-i sancionai.
Dac altea voastr m asigur c asemenea lucruri nu se vor mai
ntmpla, voi anula ordinul.
V asigur, pe cuvntul meu de onoare, c atta timp ct m voi afla
aici aceasta nu se va mai repeta! rosti marele duce cu emfaz.
Lua-l-ar dracu de babalc, bombni el dup ce prsi cabina
amiralului. Pentru azi doar e fixat supeul la Cercul Garnizoanei cu toi
comandanii teretri!
Peste un ceas s-mi dai inuta de gal, porunci el lacheu lui su.
Trebuie s plec n ora.
Ziua urmtoare se srbtorea aniversarea surorii marelui duce, Elena
297

Vladimirovna; ea fu urmat de onomastica alteei sale ducesa de


Saxa-Koburg-Gotha, bunica lud, apoi de alte comemorri. Curnd,
Makarov se convinse, c motivul principal al sosirii marelui duce n Arthur
consta n posibilitatea de a o duce tot ntr-un chef, fr nici o oprelite. n
ceea ce privea prestarea vreunui serviciu, acesta nici nu voia s aud de aa
ceva.
Chemat de Makarov pentru explicaii, marele duce rspunse cu arogan
c se socotea destul de matur ca s nu dea nimnui socoteal de faptele lui
particulare i-l rug pe amiral s nu-l mai deranjeze pentru orice fleac.
Dup acest schimb de cuvinte amiralul l trat pe marele duce ca pe un
oaspete venit la escadr i nu-i mai ddu nici un fel de misiuni. Marele
duce i fcea ns de cap din ce n ce mai ru, atrgnd tot mai muli
ofieri la chefurile lui. n fiecare zi, se distribuiau zeci de invitaii personale,
la cte o nou srbtoare de familie, respectat de marele duce, iar ofierii,
invocnd aceste invitaii, prseau navele.
Essen fu cel dinti care protest mpotriva acestei situaii, ntr-o zi, se
prezent la Makarov i-i art una din invitaiile trimise de marele duce.
Excelen, v rog s m lmurii: am eu dreptul s dau nvoiri
ofierilor, pe baza unor asemenea invitaii, peste limita fixat de
dumneavoastr? l ntreb el pe amiral.
ntruct asemenea invitaii nu sunt trimise cu aprobarea mea i au un
caracter strict personal, bineneles c nu trebuiesc luate n seam. Dac
ofierul respectiv are dreptul la nvoire la uscat n ziua respectiv, poate
rspunde la aceast invitaie. n acest sens v rog s privii toate invitaiile
marelui duce, l lmuri Makarov.
Curnd i adresar aceeai ntrebare i Gramatcikov, precum i unii
dintre comandanii torpiloarelor. Comandanii celorlalte nave se fereau s
ridice la comandamentul flotei o chestiune att de delicat.
Essen i Gramatcikov fur imediat chemai la Kirill Vladimirovici. Cei
doi comandani, n mare inut, se prezentar fr ntrziere pe
Petropavlovsk, unde se afla marele duce. Kirill Vladimirovici edea la masa
de scris. Fr s-i salute, sau s-i pofteasc s ia loc, izbucni ndat:
Ce prere avei: o invitaie a mea e un ordin, ori nu? ntreb el.
Depinde de caracterul ei: o invitaie de serviciu sau particular,
rspunse Essen.
Bag bine n cap, cpitane: o dorin sau o invitaie a mea
ntotdeauna i oriunde, este o dispoziie exprimat ntr-o form politicoas.
298

Deci, n-ai nici un drept s-i opreti pe ofierii invitai de mine.


n acest caz alte, dispoziiile alteei voastre sunt n flagrant
contradicie cu ordinul comandantului flotei, obiect Gramatcikov cu
demnitate.
Amiralul nu poate s-mi ordone mie, unui membru al casei imperiale.
Iar pe dumneavoastr voi ti eu s v fac s-mi ndeplinii dispoziiile fr
obiecie. Ce neobrzare! Ce lips de bun cuviin! S nu v mai treac prin
cap s-i oprii pe ofierii pe care i-am invitat eu! Altfel, vei avea de-a face
cu mine i m vei ine minte, bgai de seam! Am terminat cu
dumneavoastr! strig mnios marele duce.
Ieind de la Kirill Vladimirovici, Essen i Gramatcikov se duser la
Makarov i-i raportar cele petrecute.
n asemenea condiii, excelen, nu sunt n msur s-mi ndeplinesc
serviciul, spuse aprins Essen. Rog s fiu debarcat.
Recunoatei, Nikolai Ottonovici, c ieirea marelui duce lovete mai
mult n mine, dect n dumneavoastr, l liniti amiralul. Se vede c marele
duce deine comanda flotei, i nu eu. Chiar azi voi sta de vorb cu el i cu
Alexeev.
De cnd sunt, nimeni nu m-a jignit astfel, spuse Gramatcikov,
posomort. Dac marele duce nu-mi cere scuze, mi prezint imediat
demisia.
Domnilor, v rog s v linitii i s reflectai bine cum trebuie s
procedai mai departe. Voi insista ca marele duce s v cear scuze, chiar
astzi, le declar Makarov celor doi ofieri.
Acetia salutar i ieir.
Roag-l pe marele duce s pofteasc la mine, i ordon Makarov lui
Dukelski.
Ce este, amirale? ntreb Kirill Vladimirovici, intrnd n cabin.
Consider conduita alteei voastre fa de Essen i Gramatcikov
scandaloas i v rog s le cerei scuze, rosti Makarov rspicat.
Au primit ceea ce li se cuvine. Eu consider scandaloas neexecutarea
de ctre ei a ordinelor mele.
Nici unul nici altul nu se afl n subordinele alteei voastre;
deocamdat eu sunt comandantul flotei, nu altea voastr.
Nu e vorba de comanda flotei, ci de atitudinea ireverenioas,
intolerabil, a lui Essen i a lui Gramatcikov fa de invitaiile mele.
S-au conformat ordinelor mele.
299

Prin urmare, ordinele dumneavoastr trebuie s fie ori


contramandate, ori modificate n mod corespunztor.
Nu angajez discuii cu altea voastr. Doar v rog insistent s cerei
scuze ofierilor ofensai.
N-am de gnd s cer nimnui scuze i consider aceast chestiune
nchis.
Atunci, struiesc pe lng altea voastr imperial s nainteze
raportul pentru mutarea sa din statul meu major.
Nu prea cred c v voi satisface aceast cerere.
N-am nevoie de un ef al seciei de operaii ca altea voastr, rosti
Makarov, ridicnd glasul. Chiar azi voi trimite o telegram n acest sens
guvernatorului general i maiestii sale mpratului.
Stepan Osipovici, pcat c punei la inim asemenea fleacuri, spuse
marele duce, schimbnd tonul, speriat la gndul c incidentul ar putea s
ia amploare. Ei bine: dac insistai, numai din respect pentru
dumneavoastr, sunt gata s le scriu cteva vorbe de mpcare. Sper c nu
vei pretinde mai mult unui membru al familiei imperiale.
Avei aci tocul i cerneal, rspunse amiralul, artndu-i masa. V rog
s scriei pe loc scrisorile de scuze.
Dar vd, domnule amiral, c tii s prindei omul de gt, se mpotrivi
marele duce, enervat din nou. De vreme ce am promis c voi scrie, m voi
ine de cuvnt!... Gata! spuse el i-i ntinse lui Makarov dou bilete scurte:
Rog s nu fii suprat pe mine, e absolut suficient pentru ei. Makarov nu
mai fcu obieciuni i-l ls s plece.
Apoi l chem pe Dukelski i i ordon s expedieze cele dou bilete
lsate de marele duce, dup care i dict o lung telegram destinat
guvernatorului general, rugndu-l s-i recheme imediat din Arthur pe cei
doi mari duci.
Cifreaz-o i expediaz-o urgent, dispuse amiralul.
A doua zi dimineaa fu primit rspunsul lui Alexeev, prin care acesta
fgduia s-l dojeneasc pe marele duce Kirill, dar l sftuia pe Makarov
s nu-l necjeasc pe acest tnr cu mult amor propriu. Makarov i ddu
seama c nu va gsi sprijin nici la guvernator, nici la Piter. Cu toate acestea,
nu dezndjdui. ntr-un fel sau altul, trebuia s-l pun la locul lui pe
marele duce. l chem pe Vereceaghin i-l ntreb cnd inteniona s plece
spre Petersburg.
Cum, Stepan Osipovici, te-ai i plictisit de mine? exclam pictorul
300

zmbind.
Nu e vorba de asta, dragul meu prieten. A vrea s-i trimit
mpratului o scrisoare personal. Voiam s te rog s i-o predai dumneata.
Altfel, ea nu va ajunge niciodat la destinaie.
Chiar dac va ajunge, n-o s prea dea rezultatul dorit, mpratul e
tnr, fr experien, i se afl pe deplin sub influena camarilei de la
curte, din care face parte i Kirill Vladimirovici. Or, corb la corb nu-i
scoate ochii!
i vei arta personal maiestii sale pn unde merge purtarea
marelui duce. Dac nu-l vor lua de-aici, voi fi nevoit s renun la comand.
N-are s te lase, Stepan Osipovici!
Ei, atunci nu m voi da n lturi de a-l ndeprta din Arthur pe marele
duce. Dup aceea, s m destituie, s m degradeze.
Da, Stepan Osipovici, eti ntr-o situaie foarte dificil, fu de acord
Vereceaghin, dup ce sttu o vreme pe gnduri. Dac vrei, plec chiar
mine la Piter.
S mai ateptm vreo sptmn. Poate c acest pierde-var se va
stura de chefuri i va pleca el nsui din Arthur.
Toat viaa n-a fcut dect s chefuiasc, astfel c ar fi greu s sperm
aa ceva. Uite, dac Togo ar efectua un nou bombardament, atunci altea
sa s-ar evapora ntr-o clipit. Nervii lui de mare duce nu prea sunt
rezisteni la emoii tari, zmbi Vereceaghin.
Makarov ncepu s rd:
Nu-mi rmne dect s-l rog pe amiralul Togo s-mi fac acest
serviciu amical!
Nu-l face. tie foarte bine c marele duce este aliatul lui, mpotriva
dumitale. Crede-m: atta vreme ct Kirill rmne la Arthur, japonezii nu
vor ntreprinde nici o operaiune n stil mare contra fortreei.
La nceputul sptmnii patilor, avu loc pe nava amiral solemnitatea
decorrii eu crucea Sfntul Gheorghe a matrozilor distini n lupte. De pe
toate navele escadrei se ndreptau spre Petropavlovsk brci cu cei mai viteji
dintre viteji, alei chiar de matrozi pentru cea mai nalt distincie militar.
Printre ei erau i botsmani mai n vrst i ajutori de botsmani stagiari, cu
tradiionalul cercel n ureche i cu mustile cnite din belug, ca i
matrozi tinerei, fr musti, care veniser abia de cteva luni la mare. Pe
chipurile tuturor struia o expresie de gravitate solemn i de sfial. i
301

aranjau cu grij inuta i beretele, cutnd s ia o nfiare ct se poate de


semea, de voiniceasc. Brcile soseau la scara de onoare. Matrozii se
urcau iute la bord i, grupai dup nave, se aliniau pe puntea de la prova
cuirasatului.
Cnd se adunar cu toii, n faa celor ce urmau s fie decorai, i fcu
apariia i Makarov. Pentru a sublinia ct mai mult solemnitatea
momentului, amiralul se prezentase n mare inut. Se apropia nsoit de
marele duce Kirill Vladimirovici i de amiralii escadrei, toi n inut de
gal. Makarov i salut pe matrozi i mpreun cu suita sa trecu ncet de-a
lungul frontului, ntrebnd pe unul sau pe altul pentru ce fapte era propus
la decorare de cnd era n serviciu, n ce unitate fusese mai nainte...
Matrozii rspundeau tare, fr sfial.
n sfrit comandantul secund al cuirasatului ordon:
Pentru rugciune, descoperii!
ncepu slujba religioas. Matrozii i fceau semnul crucii, privind
printre gene razele soarelui de primvar care sgetau printre nori.
Amiralul i ferea cu mna cretetul pleuv de adierea vntului rcoros al
mrii. Corul, bine mutruluit, cnta dndu-i toat silina. Dup ce ur la
muli ani pentru casa imperial, pentru luminia sa Stepan i pentru toi
ostaii pravoslavnici, preotul i stropi pe matrozi cu agheasm.
Rsun comanda: Acoperii!
Makarov adres un cuvnt celor propui pentru decorare.
Prin hotrrea unanim a camarazilor votri, ai fost recunoscui cei
mai demni de cea mai nalt distincie militar. Decorai cu crucea
Sfntului Gheorghe, vei fi mndria unitii voastre. Aadar, s nu uitai
marea nsemntate a crucii Sfntul Gheorghe cu care suntei onorai astzi.
Artai-v vrednici de aceast onoare, rosti amiralul, cu mult cldur.
Urm nmnarea ordinelor. Dukelski ncepu s strige numele celor
decorai. Unul dup altul, acetia se apropiau de amiral. Comandantul
flotei i felicita, le punea ntrebri cu privire la serviciu, le ura i alte izbnzi
n lupt. Dup aceea, marele duce, biruindu-i anevoie cscatul, dup
cheful din ajun, prindea crucea pe pieptul celui decorat.
Cum stai, ntrule? Capul sus! Scoate pieptul! i bruftuluia el cu glas
nfundat pe matrozi.
Vereceaghin se aezase mai la o parte cu albumul su, fcnd schie; de
sub creionul lui apreau chipurile matrozilor fericii, emoionai, care-i
rspundeau lui Makarov, i ale acelora care stteau posomori, ncruntai,
302

uneori speriai n faa marelui duce. Din dou-trei trsturi, pictorul


izbutea s redea o gam ntreag de stri sufleteti.
Dup ce decoraiile fur nmnate tuturor matrozilor, acetia se aliniar
din nou.
n cinstea noilor cavaleri ai ordinului Sfntul Gheorghe, ura! strig
Makarov, lund poziia de drepi, i ducnd la bicorn mna nmnuat n
alb.
Muzica inton onorul, iar pe navele escadrei bubui o salv. Escadra i
cinstea eroii.
Chipurile celor decorai, nseninate, l priveau cu o cald afeciune pe
iubitul, bunul lor amiral.
De ndat ce uralele se stinser, un glas tremurtor de emoie rsun din
frontul matrozilor:
Pentru amiralul nostru iubit, pentru ttucul nostru, ura!
Strigtul de lupt rusesc se rostogoli tuntor peste ape. nalt, sptos, cu
barba fluturnd n vnt, Makarov sttea nemicat n faa matrozilor pe care
i dusese de attea ori la lupt sub pavilionul su. Chipul lui se luminase de
dragoste, privindu-i cu mndrie matrozii.
Uralele nu se potolir un timp ndelungat. Cnd, n sfrit, amiralul
ridic mna, ele ncepur treptat s se sting...
Mulumesc, biei! rosti amiralul din inim.
Slujim bucuroi! rcnir matrozii. Un ura clocotitor rsun din nou
deasupra radei, se revrs peste navele de alturi, pe cheu, n atelierele din
port.
E o psihoz de mas! mormia prinul Uhtomski, plin de nedumerire,
ascultnd vuietul uralelor ce se rostogoleau peste rad. Matrozii au
nnebunit de-a binelea de bucurie vzndu-l pe Makarov.
Luminia voastr, sunt aceleai urale nvalnice cu care vitejii lui
Suvorov i salutau pe printele lor drag, rspunse Dukelski.
n ziua de 30 martie 1904, spre amiaz, pe torpilorul Strani fu primit de
la statul-major al flotei un plic secret. La vederea lui, comandantul
torpilorului, cpitanul de rangul II Iurasovski schi o strmbtur de
nemulumire, presimind c nu-i vestea nici o bucurie.
Nici de pate nu te las linitit! Te pomeneti c iar trebuie s plecm
undeva, pe un ntuneric s-l tai cu cuitul, mormi el cu ciud i desfcu
plicul. Sigur! ndat ce se nnopteaz pornii cu flotila ntia de torpiloare
303

n misiune de recunoatere spre insulele Sanantou. Cpitanul btu n


peretele cabinei sale. La chemarea lui se ivi Dmitriev, eful mecanic al
torpilorului, proaspt ras, parfumat, n veston nou.
Ce s-a ntmplat, drag cpitane i prietene? ntreb el glume. Iar
uneltete statul-major mpotriva lui Strani al nostru?
S-a ordonat s pornim desear spre insulele Sanantou, cu
detaamentul lui Eliseev. Cum stai cu mainile?
Na-i-o bun! i eu tocmai m pregteam s m duc la uscat i s-o fac
lat! Doar am trudit toate srbtorile la revizuirea mainilor, spuse
Dmitriev dezamgit.
E totul n ordine la tine? strui Iurasovski.
Mainile sunt n ordine; provizia de crbuni, complet; apa de but,
ndestultoare pn la Cifu, raport eful mecanic.
Oamenii de la maini, la posturi?
Numai cei de cart; pe ceilali, i-am nvoit dis-de-diminea. Le-am dat
drumul pn la coborrea pavilionului; doar au muncit fr odihn de
srbtori.
Trebuie s trimitem imediat dup ei.
De unde vrei s-i iei pe diavolii tia? S-au mprtiat prin crciumi.
Vin ei singuri desear; pn atunci, n-ai cum s-i aduni.
Trimite-l pe botsman la mine, i tu gndete-te cum am putea s-i
adunm din ora pe ngeraii ti.
Nu s-ar putea s cobor la uscat, mcar pn spre sear? ntreb
Dmitriev ovielnic.
Cred c da. Du-te! S tii c ridicm ancora cam pe la nou seara. i
pun ns o condiie: s-i caui pe Maleev i pe Akinfiev i s le spui c ieim
pe mare.
S-a fcut, s-a fcut, fgdui bucuros mecanicul. Din fundul mrii i
scot; o s colind toate speluncile, dar nu m las eu pn nu-i gsesc.
Vezi s nu rmi i tu pe acolo. Pesemne c ori pescuiesc feticane pe
Etajer, ori fac de cart la Riva. Andriua al nostru i d trcoale de zor; s
nu se mpotmoleasc acolo.
O s trec i pe la ea! n privina Rivei, i faci ns grij degeaba: e
monopolizat de Dukelski, i nu prea-i el omul s lase pe careva s i-o sufle.
Aadar, m-am dus. Dmitriev se fcu ne vzut.
Odat ajuns la uscat, o lu nainte de toate spre Etajer. Ziua era cald i
cam mohort; trmbe strvezii de cea veneau plutind dinspre mare.
304

Toate aleile de pe bulevard erau pline de lumea ieit la plimbare. Fanfara


cnta zgomotos. Cei ce se aflau la Port-Arthur se grbeau s ias pe falez
la aer curat.
Dmitriev cutreier tot bulevardul, dar nu-i descoperi nici pe Maleev,
nici pe Akinfiev. Trecnd peste digul, lung aproape de o verst, care unea
Oraul-Vechi cu Oraul-Nou, se ndrept spre cldirea nalt, cu etaj, a
restaurantului Varit. De departe auzi sunetele nu prea armonioase ale
orchestrei, cntecele i strigtele chefliilor.
Dmitriev intr i-i roti nuc privirile de colo-colo. Nu-i zri nici pe
Maleev, nici pe Akinfiev, i se strecur spre ieire.
Ce-i scandalul sta aici, la dumneavoastr? l ntreb el pe rotofeiul
gruzin Nokabidze, patronul localului care i tie drumul. Acesta l privi
mirat:
Chefuiete marele duce Kirill Vladimirovici: de trei zile i trei nopi
petrece cu fratele su Boris.
Frumoas petrecere! Pn i papuaii din Noua Guinee ar petrece mai
cuviincios.
Sst! Mai ncet. S nu dai de belea. nc n-am vzut n Arthur aa ceva.
Prostituatele ctig cte zece mii de ruble pe zi, spuse Nokabidze, care
avea chef de vorb.
Dmitriev ntreb de Maleev i de Akinfiev.
Nu i-am vzut; n-au fost pe aici.
eful mecanic iei n strad. Dup larm i aerul nbuitor din local,
aerul rcoros al mrii l nvior. Curnd ajunse la o csu numai cu parter,
ale crei storuri de la ferestre erau trase. Urc scara joas i sun.
i deschise ua o mic chinezoaic, cu bonet alb de dantel i cu or.
Fcnd adnci plecciuni i reverene, l ntreb pe cine caut. Dmitriev
spuse numele prietenilor si.
La mine nu tii care este, rspunse chinezoaica.
Auzindu-i vorbind, Riva iei n u. n rochie de mtase trandafirie ca
turnat pe trupul zvelt, cu o floare roie ca para focului n prul negru, i
pru lui Dmitriev neobinuit de frumoas. O salut politicos i repet
ntrebarea.
Da, sunt la noi! Intrai, v rog, l invit Riva. Andriua! Te caut
cineva! strig ea spre camer.
Akinfiev, nsufleit i mbujorat, cu colul ervetului vrt dup gulerul
hainei, iei n sli.
305

A, Pavlua! l ntmpin el bucuros pe Dmitriev. Intr, eti binevenit!


Disear ieim n mare i Iurasaci a trimis vorb s venii amndoi la
bord.
E timp destul pn disear ca s mai tragem cte o duc. Scoate-i
mantaua! Societatea i-e bine cunoscut! Dukelski, Soimanov, plus
prietenii notri, artileritii Boreiko i Zvonariov.
De la Domnu-i orice oaspe,
Chiar de-ar fi i-n zdrene aspre,
De-o sui, de-o cobor
Calea lui Allah verd!68
l ntimpinar cntnd cei din sufragerie pe Dmitriev. Boreiko se ndrept
spre el cu o tav aurit pe care se afla o cup mare de argint cu ncrustaii
chinezeti.
Dup vreo dou phrele, Dmitriev prinsese chef:
Domnilor artileriti! ncepu el. La noapte torpiloarele noastre ies pe
mare. V rugm s nu deschidei focul asupra noastr, aa cum ai fcut-o
n februarie. Cu tirul dumneavoastr iscusit s-ar putea s lum ap la galoi,
pe undeva pe lng Elektriceski Utios.
Acum nu v mai pate primejdia asta, rspunse Boreiko. Avem la
baterie un semnalizator de la dumneavoastr, de pe Strani, care ine
legtura cu flota.
Clopoelul din sli vesti sosirea cuiva. O clip mai trziu, se ivi
chinezoaica Kuinsan, cu un plic n mn.
La locotenent Dukeli venit matroz, spuse ea zmbind i-i ntinse lui
Dukelski plicul.
Acesta l rupse, scoase hrtia i citi:
ntruct escadra iese n larg mine n zori, te rog s te ntorci ct mai
curnd la bord. Amiral Molas. Aa-a! Cu alte cuvinte, trebuie s-o iau din
loc, rezum locotenentul. Au trimis alupa s m ia? l ntreb el pe
matroz.
Da; v ateapt la debarcader.
Bun. Intr n buctrie. Trage acolo o duc. i nu te zgi mult la

68

Vechi cntec caucazian. Ultimele cuvinte nseamn, n limbile tiurce, Allah aduce! (n. t.).

306

chinezoaic!
Am neles, nlimea voastr: s trag o duc i s nu m uit la
chinezoaic! rspunse matrozul i o urm pe Kuinsan n buctrie.
Se ndreptar cu toii spre cheu, mpreun cu Riva. Artileritii aveau de
gnd s se ntoarc pe jos la baterie, dar Maleev se oferi s-i duc cu barca
pn la debarcaderul Taberei Artileritilor. Arthurul se pierdea n
nvluirile umbrelor serii. n ntunericul ce se lsa repede, nu se zrea nici
o lumini. Bombardamentele de pe mare i nvaser pe localnici s se
camufleze bine. Escadra, gata de pornire i niruia siluetele negre la gura
portului. Deasupra mrii, cerul i perdeluia pn jos norii de ploaie.
Frumoas promenad v ateapt! spuse Zvonariov, adresndu-li-se
marinarilor.
Stranic vreme! ntr-o noapte ca asta, poi s ajungi sub nasul
inamicului i tot nu te vede, rspunse Maleev.
Pentru o recunoatere nu poate fi nimic mai bun!
Numai s nu v mpotmolii pe bancul de la Sanantou, i s nu v
ciocnii n ntuneric, i preveni Dukelski. Pe acolo sunt nite insule
ticloase, cu o mulime de strmtori nguste, n funduri mici, i o
sumedenie de stnci submarine.
tii ceva, Jorj? Hai s invitm toat societatea pentru mine, la mas,
propuse Riva.
Minunat idee! Dup ieirea n mare, o mas bun va fi deosebit de
plcut! Poftii cu toii mine la dou! o susinu Dukelski.
Vai, noi nu putem veni dect spre sear! spuse oftnd Boreiko.
Venii, cnd vrei, se declar Riva de acord. Pe cei de pe Strani v
atept ndat dup ce vei ancora, n frunte cu Iurasaci al vostru.
Venim, venim, n-o s uitm, glumi Andriua. Iurasaci al nostru e
mare amator de ciuperci cu smntn i de salat cu maionez. Dac i
facei aa ceva i cucerii inima pe vecie.
La debarcader, ateptau dou brci de pe Petropavlovsk. Riva zbovi
ndelung, lundu-i rmas bun de la Dukelski.
Cele dou brci pornir n acelai timp.
n timp ce Riva i petrecea musafirii, Kuinsan avu timp s dea fuga
undeva pe aproape i s stea de vorb cu btrnul ceretor chinez care
venea adeseori la ea n buctrie. Dup ce schimbar cteva vorbe, ea se
ntoarse repede acas, iar chinezul, oftnd i gemnd, porni la drum
307

anevoie, btrnete, ndreptndu-se spre valea Ceainaia. Ajungnd la un


drum umbrit de copaci din afara oraului, mersul lui i regsi pe
neateptate uurina i elasticitatea tinereasc. Sri sprinten anul de la
marginea drumului i o lu repede spre Liaotean, orientndu-se, vdit,
cum nu se poate de bine prin locurile acelea cunoscute. Ocoli o fortificaie
pe care nu se zrea ipenie de om, se strecur ntr-o vgun ngust,
strbtu cam o jumtate de verst i ajunse pe rmul stncos al mrii.
Vguna strmt, adnc, disprea sub nite copcei. Chinezul intr n
desi i dup cteva clipe se ivi din nou cu un mic felinar a crui lumini
licrea slab n ntuneric. Se aez la adpostul tufelor i ridic cu bgare de
seam felinarul, scrutnd marea peste care se aternuse vlul negru al
nopii. Dup cteva clipe, departe n zare, drept rspuns, se aprinse i se
stinse de cteva ori un semnal. Atunci chinezul ncepu ba s acopere
lumina, ba s-o descopere pentru scurt vreme. Dup ce fcu acest lucru,
atept rspunsul dinspre mare; apoi ascunse felinarul i fcu calea
ntoars, pind cu grij.
Amiralul Togo fu informat la vreme despre ieirea torpiloarelor ruseti i
direcia lor de mar, ca i despre ieirea n larg a ntregii escadre, fixat
pentru a doua zi dimineaa. Toate navele japoneze se ndeprtar din zona
insulelor Sanantou, iar o escadr de crucitoare uoare i de torpiloare
primi ordin s atepte pe drumurile de acces spre Arthur ntoarcerea
torpiloarelor ruseti din misiune.
nainte de a iei n mare, Iurasovski scoase toi matrozii pe punte i le
explic amnunit ncotro mergea torpilorul i ce misiune avea.
Sarcina noastr e grea, complicat: trebuie s fim gata n fiece clip s
nfruntm inamicul. Tunurile i tuburile lans-torpile s fie gata de tragere.
Pe punte, toat atenia la mare; s meninem distana fa de torpilorul din
prova noastr aa fel ca s nu riscm o coliziune, dar nici s pierdem
legtura de vedere cu el, iar n zona insulelor s avem mare grij ca s nu
dm peste recife, i termin Iurasovski ndrumrile, dup care ls
matrozii s coboare jos.
La ce bun s cunoasc matrozii toate amnuntele astea? ntreb
mirat Akinfiev.
Fiecare matroz trebuie s neleag misiunea. Suvorov a spus acest
lucru cu nu tiu ci ani n urm, iar dumneata, Andriua, nu-l pricepi nici
acum. Matrozii trebuie s execute misiunea chiar dac vor cdea toi
308

ofierii; de aceea, e necesar ca ei s tie unde sunt trimii i n ce scop, i


explic Iurasovski micimanului.
Curnd, opt torpiloare, cu luminile stinse, ncepur s ias unul dup
altul din port ndreptndu-se spre insulele Sanantou. Strani naviga n
coada formaiei. Cnd iei din canal i se angaj n rada exterioar, Akinfiev
arunc o privire spre rm. n ntunericul nopii nu se zreau dect
proiectoarele de pe crucitorul de gard i de pe Elektriceski Utios.
Andriua i aminti de Zvonariov care trebuia s fie de serviciu la baterie.
n clipa aceea, pe rm sclipir nite lumini de semnalizare.
Elektriceski Utios ne ureaz drum bun, raport Serioghin,
semnalizatorul de serviciu; cred c Denisenko al nostru i d zor acolo.
nlimea voastr, ordonai s-i rspundem?
Nu! Navigm n secret; japonezii nu trebuie s tie c am ieit n larg.
Ce mai secret, nlimea voastr! Matrozii au fost culei ziua de prin
toate crciumile, pentru c, se zicea, noaptea plecm n recunoatere. Iar
n Arthur sunt iscoade cu toptanul; se zice c japonezul are iscoade n toate
comandamentele i chiar pe nave.
Ei, cu att mai mult nu trebuie s-i vestim pe japonezi c am i pornit
n larg. N-au dect s ne gseasc n bezn.
Adevrat! Acum nu se vede nimic pe mare. Doar fcliile la couri s-or
zri, poate, la o vitez mai mare.
Curnd, ncepu s plou. Datorit acalmiei depline, ploaia cdea drept,
domol, monoton. Pnza ei lunec n jos, nvluind torpilorul. Andriua
avea impresia c lumea ntreag se cufundase n bezn i Strani
ncremenise pe loc. n lumina slab a cadranului busolei se vedea
nedesluit o parte din puntea de comand i fptura timonierului cu
minile ncletate pe cavilele timonei.
La acea lumin slab, Iurasovski cerceta harta pe care se afla trasat cu
ngrijire drumul torpilorului.
Acum 40 grade nord-est! Pn la insule sunt aizeci de mile, adic
patru ore de mers cu viteza economic, adic cu 15 noduri. nconjurm
insulele i ne ntoarcem; s sperm c pe la orele ase, ase i jumtate
suntem napoi la Arthur. Deocamdat, ine-te bine la drum i fii cu ochii n
patru! Eu m duc jos s iau un pahar de ceai, spuse comandantul, cobornd
la cabin.
Andriua ncepu s peasc de colo-colo. Timpul se scurgea ncet.
Ploaia susura struitor. Picturile de ap i se strecurau pe dup guler, cu
309

toate c-i ridicase gluga impermeabilului. Akinfiev se duse pe teug, unde


matrozii de cart vegheau lng tunul de la prova, privind spre torpilorul
dinainte, a crui pup se ghicea vag n ntuneric.
Atenie n sectorul prova! ordon micimanul.
Am neles! Atenie n sectorul prova! rspunser matrozii.
ntuneric bezn, nlimea voastr, aidoma ca-n burta diavolului, zise
semnalizatorul Serioghin, cu chef de vorb. Se vd doar oleac de scntei,
cnd cur grtarele focarelor de la cldri. Altminteri poi s te joci de-a
v-ai-ascunselea cu japonezul care pe care.
Akinfiev se uit mprejur i se ndeprt. Matrozii sporoviau mai
departe.
Se zicea c se face pace curnd, dar nu prea se vede! De la 9 martie,
escadra japonez nu se mai ivete lng Arthur; n schimb, torpiloarele dau
trcoale n fiece zi prin rada exterioar. Of, de s-ar isprvi rzboiul mai
repede! Cum m las la vatr, m ntorc acas, la Caspii69, i m fac pescar;
o s fac rost i de un barcaz n tovrie cu altcineva.
Ia te uit, nu se vede nimic n fa! se sperie Serioghin. Te pomeneti
c am pierdut legtura cu restul flotilei!
Cei doi matrozi se uitar cu ngrijorare spre prova, dar bezna nopii era
de neptruns.
Mam, miculi, ce ne facem, se frmnta Serioghin.
Las c nu-i nimic! Singuri ne ntoarcem mai repede la Arthur, l
liniti tovarul lui.
i raportar lui Akinfiev.
Vai de voi, gur-casc! Ai fcut-o de oaie! i bruftului micimanul i se
uit la ceas. Era aproape de miezul nopii. La ora aceasta, Strani ar fi
trebuit s se gseasc n vecintatea insule lor Sanantou. Temndu-se s
nu eueze n ntuneric pe stnci, Akinfiev stop mainile, trimise dup
Iurasovski i chem sus tot bordul de serviciu. Torpilorul se opri
legnndu-se pe valuri. Deodat, de undeva din fa, se auzi desluit un
ltrat de cine.
Spre prova babord se aude ltrat de cine! raport Serio ghin. Se pare
c rmul nu-i departe.
Iurasovski se ivi repede pe puntea de comand.

69

Marea Caspic (n. t.).

310

ncet napoi!... comand el prin telegraf, la maini. Fii ateni la recife.


Strani se balans o clip i porni uor napoi.
Recife n pupa! strig Serioghin de la pupa.
Stop! Se pare c am nimerit ntr-un golf sau ntr-o strmtoare, iar
pupa s-a abtut spre rm, presupuse Iurasovski.
O lumin la travers, n tribord! strig semnalizatorul.
Andriua duse binoclul la ochi. O lumini slab plpia undeva. n
ntuneric, era cu neputin s se deslueasc dac se afla departe, ori
aproape.
Undeva la stnga, nite cocoi trmbiau de mama focului.
Ce naiba! Se pare c am nimerit ntre insule. Acum, poftim de
caut-i drumul spre larg! bodognea Iurasovski.
Recife n prova! strig semnalizatorul.
Funda ancora! Lsai barca la ap i cutai ieirea spre larg, ordon
comandantul.
Matrozii se repezir la ancor.
Maleev i Dmitriev se urcar pe punte. Ancora plesci n ap, trase dup
ea vreo doi stnjeni de lan i se opri. Era limpede c rmul se afla aproape
de tot.
Lsai barca la ap! Ermi Alexandrovici, du-te n recunoatere, c
altfel o fetelim ru.
Am neles! rspunse Maleev, cobornd mpreun cu matrozii n
barca ce se desprinse ndat de torpilor i pieri curnd n bezn.
Norocul nostru, c e ntuneric, altfel ne-ar fi zrit de pe mal i le-ar fi
dat de veste japonezilor. Dar ce ai fcut de v-ai rtcit de detaament? l
ntreb el pe Andriua.
Dracu s tie! Probabil la vreo ntoarcere. E ntuneric bezn!
Msoar adncimea la pupa! ordon Iurasovski.
Zece picioare, nlimea voastr! Pupa deriveaz spre mal!
S nu ne punem pe uscat! se neliniti Akinfiev.
Las c nu mai e mult pn la mareea nalt; chiar dac ne punem pe
uscat, nu-i nici o nenorocire, rspunse Iurasovski. Numai s nu prind de
veste japonezii c suntem aici.
Strani! strig un glas nbuit din ntuneric.
Se ntorcea barca lui Maleev.
Strani! rspunser tot n surdin mai multe glasuri deodat.
Trebuie s-o lum spre dreapta. Ptiu, ce ntuneric! Abia v-am gsit,
311

spuse locotenentul urcndu-se pe punte.


Ridicar ancora; torpilorul porni ncet nainte. Din stnga se auzi din
nou hmit de cine.
Mergem pe drumul cel bun! Au ltrat i cnd am trecut pe aici cu
barca. Ne simt, afurisiii! S nu dea alarma!
Strani nainta cu bgare de seam.
Toi cei de pe punte i ncordau vederea, scrutnd ntunericul i
ascultnd zgomotele ce veneau dinspre uscat. Torpilorul ncepu s se
legene mai violent pe valuri. Matrozii se sileau s pstreze tcerea. Cinii
nu se mai auzeau.
Am ieit la larg! izbucni Iurasovski cu un oftat de uurare, cutnd s
determine pe hart punctul n care se aflau.
Acum, ce facem? ntreb Maleev.
E limpede! Ne ntoarcem ct mai repede la Arthur, ca s nu ne
surprind n zori japonezii pe mare, rspunse Iurasovski. Va trebui s
mrim viteza, cam pn la 20 noduri, ca s ajungem ct mai repede!
Bine, dar s nu facem fclii la couri, spuse ngrijorat Dmitriev.
Crbunii sunt de calitate inferioar, ard ru, trebuie s se curee des
grtarele. Ploaia ine fr ndoial pn dimineaa, i sub protecia ei, o s
ne strecurm noi pn la Arthur, chiar cu viteza economic.
Ermi! Rmi tu de cart?
Desigur!
Navigm ctre Port-Arthur; viteza minimum 17-18 noduri! Personalul
care nu e de cart poate cobor sub punte.
Am neles! Ctre Port-Arthur, viteza 17-18 noduri! repet Maleev
ordinul.
Cobor tot echipajul din bordul de serviciu, cu excepia celor rmai de
cart. Akinfiev se culc mbrcat. Dmitriev i Iurasovski rmseser n
careul ofierilor.
Cam pe la patru dimineaa, cerul ncepu s se nsenineze. Ploaia
aproape contenise; pe mare rbufneau rafale de vnt. Ici-colo pe valuri se
iveau creste albe. Legnat de ele, torpilorul ncepu s mute apa cu prova,
iar viteza sczu. Maleev cercet atent prin binoclu orizontul care devenea
cenuiu dar nu desluea nimic prin ceaa premergtoare zorilor.
Locotenentul i ncheie mai bine mantaua de ploaie i ncepu s peasc
de colo-colo pe punte aducndu-i aminte de invitaia Rivei.
nlimea voastr! Torpiloare n babord! strig Serioghin, tindu-i
312

firul visrilor.
Locotenentul ridic binoclul i privi n direcia artat. n ntunericul
nopii, uor destrmat, se profilau vag siluetele unor torpiloare care
naintau spre Arthur, paralel cu Strani.
Pesemne c e flotila noastr, de care ne-am pierdut lng insule, gndi
Maleev, dar, din motive de prevedere, hotr s nu dea semnalele de
recunoatere.
N-or fi japonezii? ntreb semnalizatorul ngrijorat.
Nu! Sunt torpiloare de tipul Silni i Besumni ale noastre: mari, cu
patru couri. E adevrat, c au i japonezii la fel: Akauki, Sazanami i
altele. Dar ce s caute ele lng Arthur ziua?
Mai trecu vreun sfert de or. Spre rsrit se luminase simitor. Pe fondul
zorilor se conturau desluit siluetele torpiloarelor necunoscute. Ele
continuau s mearg n drum paralel dar nu se apropiau de Strani, dei
menineau aceeai vitez. Acest lucru l liniti i mai mult pe Maleev. Era
ncredinat c sunt nave ruseti, mai ales c Liaoteanul se i zrea. Pn la
Arthur nu mai erau dect 12-14 mile.
Crucitoare n tribord! strig pe neateptate timonierul.
Locotenentul privi prin binoclu. Din dreapta, perpendicular pe drumul
lui Strani, veneau trei crucitoare. Ivirea lor amenina cu o primejdie de
moarte micul torpilor rusesc.
Forele erau prea inegale.
Toi la posturile de lupt! Mrii viteza la numrul maxim de rotaii!
ordon Maleev, dndu-i seama ntr-o clip de situaie.
Dup cteva clipe, echipndu-se din fug, matrozii nir pe punte,
repezindu-se la tunuri i la tuburile lans-torpile care erau ncrcate.
Iurasovski se urc pe punte i prelu comanda. Dmitriev cobor grbit la
maini. Strani era gata de lupt.
S ne apropiem de torpiloarele noastre! spuse Iurasovski, artnd
navele din stnga. n patru, tot vom izbuti s rzbim spre Arthur.
Nu se tie dac-s ale noastre ori japoneze! se ndoi Serioghin. i pe
ele s-a dat alarma; oamenii stau la tunuri i la tuburile lans-torpile
ndreptate asupra noastr!
Ba de loc! rspunse Iurasovski contrariat. I-au observat i ei pe
japonezi i s-au pregtit de lupt. Ridicai semnalele de recunoatere!
ordon el.
ndat ce pavilioanele fluturar pe saul, cele trei torpiloare se ncinser
313

cu un bru de flcri, i n clipa urmtoare, o grindin de proiectile se


abtu asupra lui Strani. Tunul de la prova fu avariat. Vreo cinci matrozi
rnii se prbuir pe puntea nroit de snge.
Japonezii! strig Iurasovski, rguit. Acum, toat ndejdea noastr e
n maini... Cu toat viteza, nainte!
n clipa aceea, crucitoarele traser i ele o salv asupra torpilorului.
Chiar primul obuz de ase oli lovi puntea. Explozia l rupse pe Iurasovski
n dou. Partea de sus a trupului su, cu binoclul strns n mn, fu zvrlit
la prova. Timonierul se zvrcolea pe punte ntr-un lac de snge. Akinfiev,
pe care oamenii uitaser s-l trezeasc din somn, apru tocmai atunci pe
punte i se cutremur de cele vzute. Sri n ajutorul lui Iurasovski, dar,
dndu-i seama ce se ntmplase, se repezi la Maleev.
Ermi, comandantul e mort! bolborosi el cu buzele albe de spaim.
Zpcii, matrozii se nghesuiau pe punte, netiind ce s fac. Maleev se
urc pe rmiele punii i ordon cu glas tare, calm:
Ducei n cabin trupul comandantului! Rniii, jos. Nici o panic! La
tunuri! Ochitorii, asupra torpiloarelor inamice!
Tonul su hotrt, ferm, avu un efect linititor asupra matrozilor, care
se repezir s execute ordinele primite.
Andriua! Treci la piesele de patruzeci i apte de milimetri. Foc de
vijelie! Pregtii tuburile lans-torpile! De ndat ce japonezii ajung n btaia
torpilelor, lansai fr comand! strig Maleev, continund s dea dispoziii
cu energie. Amndou piesele deschiser focul, rspunznd torpiloarelor
din stnga, care se apropiau mereu. Dinspre dreapta, crucitoarele veneau
cu iueal. Trepidnd din toate ncheieturile Strani gonea cu viteza
maxim, strduindu-se s scape din cletele ce-l strngea.
Akinfiev se uit spre Arthur: Liaoteanul se i vedea limpede; colina
Zolotaia se ivea prin cea. I se pru chiar c vede i nave ruseti ieind n
rada exterioar.
n clipa aceea, o nou salv se prvli peste Strani. Cu un geamt,
Andriua se apuc cu mna de coasta dreapt. O uvi de snge i se
prelinse printre degete. i aps batista pe ran, dar rmase pe punte.
Stop! comand deodat Maleev celor de la maini.
Ce, a nnebunit? S stopeze mainile, acum? i trecu prin cap lui
Akinfiev.
Strani i ncetini brusc mersul. O nou salv a japonezilor, tras n
clipa cnd el era n plin vitez, czu n valuri, lng nav. n schimb, ns,
314

crucitoarele se apropiaser la distana de 5-6 cabluri.


Pe drum napoi! Crma, banda dreapt! comand Maleev.
Ascultnd de crm, torpilorul se ndrept perpendicular pe irul
torpiloarelor japoneze, care se aflau acum la distana de 10 cabluri.
Nenelegnd ce se ntmpl japonezii stopar i ei mainile.
n clipa aceea, un proiectil japonez izbi torpila din tubul de la pupa.
Izbucni o explozie nprasnic; totul se nvlui n fum. Cnd se mprtie
fumul, pe punte nu se mai vedeau dect resturi informe de trupuri
sfrtecate. Maleev se inea cu mna de capul nsngerat, dar nu prsea
puntea.
Cu toat viteza, nainte! comand el.
Akinfiev i pricepu, n fine, manevra. Maleev voia s rzbeasc spre
Arthur, ocolind prin pupa torpiloarelor inamice. Strani ajunse la
distana de numai 5 cabluri de torpilorul japonez din coada formaiei.
Tubul de lansare prova, foc! strig Maleev.
Torpila lunec n ap; explozia bubui aproape n aceeai clip.
Torpilorul se afund cu pupa n ap i se nvlui n fum. Japonezii se
zpcir i ncepur s rmn n urm. Se ntrezrea o speran de
scpare.
Andriua! Du-te de te panseaz, i pune-i centura de salvare, ordon
Maleev. Altfel, la nevoie, n-o s poi nota rnit cum eti. Pavluka, vino pe
punte; am rmas singur! strig el prin porta-voce la maini.
Dmitriev se ivi sus i privi cu groaz puntea pustiit, distrus, scldat
n snge. Doar botsmanul i vreo cinci-ase matrozi rmseser teferi, la
posturi.
Careul ofierilor fusese transformat n post de prim-ajutor. Toate
canapelele erau pline de rnii care gemeau. Cei cu rni mai uoare se
nghesuiau n culoar i prin cabinele ofierilor, pansndu-se unii pe alii.
Chipurile matrozilor, secate de snge i de emoie, erau aspre, drze. Se
grbeau cu toii s se ntoarc ct mai repede sus, pe punte. Din cnd n
cnd, cte unul scotea un geamt de durere, sugrumat repede; alii njurau
ncet, printre dini, nfruntndu-i suferina.
Ne-a sunat ceasul, frailor! rosti cineva. S ne primenim...
Ia mai taci, ntrule, c prea te pripeti! Pune-i centura de salvare,
n loc de primeneli! Nu mai avem mult pn la Arthur. Acu o s ne dea
ajutor escadra. Japonezii rmn n urm. Bine i-a mai trsnit torpila
noastr! spuse Serioghin cu ur, pansndu-i piciorul rnit. ngduii s v
315

ajut, nlimea voastr, se oferi el vzndu-l pe Akinfiev. Micimanul se


dezbrc i ajutat de el, se nfur bine cu pansamente.
V-a cam scrijelit, l cin Serioghin. Pe muli i-au omort i i-au
schilodit azi pocitaniile de japonezi. Poate c, totui, om ajunge la Arthur.
Apoi urc grbit sus. Akinfiev se ncinse cu centura de plut, i arunc
mantaua pe umeri i-l urm.
Japonezii se apropiau din nou. Pn la Arthur nu mai erau dect cteva
mile. nc cinci, zece minute, i torpilorul putea fi salvat! n inimi nvia
sperana. Deodat, un proiectil smulse coul din pup. Un strigt
dezndjduit rsun pe punte. Torpilorul fu ndat nvluit n fum. Viteza
sczu brusc. Dmitriev se repezi la maini. Japonezii ncepur din nou s se
apropie cu iueal. Maleev, galben ca ceara dup atta pierdere de snge,
cu capul pansat, ddea struitor comenzi.
ncrcai tunul de la pupa! i ordon el lui Akinfiev. n dat ce
japonezii se apropie, tragei n plin! Biei, strig el ctre matrozi, orice s-ar
ntmpla, inei minte: nu v predai!
Nu ne predm, de bun seam; dar mi se pare, c-o s bem oleac de
ap srat! i rspunse Serioghin, pe jumtate n glum. Poate om ajunge
totui la Arthur, dac nu ne-or roni pn acolo rechinii!
Fumul ce nea din locul coului smuls mpiedica vederea; de aceea,
oamenii de pe Strani nu observar un crucitor japonez care se furiase
n pupa lui i trase o salv n plin din apropiere. Strani se nclin spre
tribord, nvluindu-se ntr-o volbur de abur alb. De la maini se auzir
ipetele sfietoare ale oamenilor oprii. Plini de arsuri, fochitii neau
pe punte i se prbueau, scond gemete cumplite. Strani se opri n loc,
legnndu-se pe valuri n nori albi de abur. n clipa aceea, din tambuchiul
de la maini apru capul desfigurat, nroit de arsuri, orbit, al lui Dmitriev.
Urc anevoie pe punte i, bjbind, se tr spre comand.
Pavlua! strig Maleev, repezindu-se spre el, dar explozia unui nou
obuz l zvrli pe Dmitriev peste bord.
Maleev se prbui i el n nesimire pe punte, cu picioarele frnte.
Andriua ncerc s se apropie de el, dar se mpiedic, se lovi n cdere cu
partea rnit i lein de durere. Pe punte nu mai rmseser dect
trei-patru matrozi i botsmanul. Vznd c torpilorul rusesc fusese scos
din aciune, japonezii ncetar focul. Unul dintre torpiloarele lor se apropie
de el la vreo douzeci-treizeci de sajene. La bordul acestuia se lsa la ap n
grab o barc. Serioghin se repezi la singur gur de foc care mai rmsese
316

pe Strani, o mitralier cu mai multe evi, capturat pe un brulot japonez,


ochi i nvrti manivela. Un uvoi de gloane i mproc pe japonezi.
Serioghin privea cum se prbueau oamenii de pe puntea de comand i de
pe aceea de sub ea, secerai de gloane. El ndrept focul asupra brcii, care
se goli ndat.
Aa, aa, mama lor! Arde-i! strig botsmanul, vnturnd din mini
furios.
Serioghin ciurui cu gloanele coul dinainte al torpilorului japonez,
biciui cu ele pupa. Pe punte se trau japonezi rnii. Deodat ns bubui un
tun, i pe locul unde, cu o clip mai nainte, se afla Serioghin, nu mai
rmase dect o grmad de oase nsngerate i de carne sfrtecat.
Botsmanul se repezi la tambuchiul de la maini pentru a deschide valvulele
de inundare, dar Strani, ciuruit de sprturi, se scufund repede de la sine,
cu prova afundat n ap; pupa se ridic n sus: tot ce mai rmsese pe
punte zbur n mare.
Botsmanul se urc din nou pe punte, i alerg spre pupa, care ieea
ntr-una din ap, ridicnd cu o furie neputincioas pumnii ncletai.
Rmase acolo cu pumnii ridicai, amenintori, pn cnd Strani pieri n
valuri...
... n apa rece, Akinfiev i veni n fire. Fu tras n jos, dar centura de plut
l zvrli napoi, la suprafa. Vzu pupa torpilorului pierind n ap.
S-a sfrit! S-a sfrit! l obseda un ultim gnd. Apa srat i muca
dureros rana; i se prea c cineva i ardea coasta cu fier nroit n foc. Un
val se npusti peste el i-l acoperi. Puterile i scdeau. Crceii i ncletau
picioarele ngheate. Deodat, aproape de tot, ni o tromb de ap. Se
trage! opti cugetul lui Akinfiev cufundndu-se n neant; n aceeai clip,
vzu o nav apropiindu-se de locul pieirii lui Strani. Or fi ai notri sau
japonezii? l mai sget un gnd. Pe urm, firul cugetrii se rupse...
ntors de la uscat pe Petropavlovsk, Dukelski se apuc s descifreze
telegramele secrete, primite n cursul zilei. Erau multe, iar pe-alocuri textul
avea alterri de cifru. Acest lucru l necjea i el oft uurat, cnd, n sfrit,
i termin munca plictisitoare; se dezbrc doar pe jumtate, aa cum
fcea totdeauna, n ultimul timp, i se ntinse n cuet. Ploaia rpia
monoton deasupra capului su; din cnd n cnd, se auzeau pai pe punte
sau bti de clopot.
Gndurile lui zburau mereu spre Riva. n ultimul timp, se gndea tot
317

mai des la raporturile dintre el i ea.


S-o ndemn s se boteze i s m nsor cu ea, se gndea el adeseori.
Trecutul Rivei nu-l tulbura prea mult. Parc puine cstorii de acest fel se
fceau? Cntree de antan ajungeau soii de amirali. Desigur c ar fi fost
nevoit s se mute provizoriu undeva, n alt parte; de exemplu, n flotila
Mrii Caspice, locul de surghiun pentru marinarii certai cu regulamentul;
n cele din urm, ns, toate ar fi fost date uitrii, i viaa i-ar fi reluat
cursul ei obinuit.
Cam pe la orele trei noaptea, fu trezit din somn:
nlimea voastr, v cheam altea sa imperial, raport ordonana.
Dukelski se mbrc repede i se duse la marele duce. Kirill
Vladimirovici se ntorsese de la uscat cu cteva clipe mai nainte. Era nc
beat bine i-i ddea cam vag seama pentru ce anume avea nevoie de
Dukelski.
Raporteaz situaia de pe mare, ordon marele duce, numai pentru a
avea ce spune.
Dou grupe de torpiloare au plecat n recunoatere, spre insulele
Sanantou. n zori de zi, escadra iese n larg. Deocamdat, e linite peste
tot.
Unde-i Makarov?
Comandantul a rmas peste noapte pe Askold.
Ce fire de nomad! n fiecare noapte doarme pe alt nav! Nu cumva o
fi igan?
Dup cte tiu, e rus get-beget.
Marele duce tcu cteva clipe, gndindu-se ce s mai spun.
Zilele astea am fcut-o lat la Arthur! O s avem de ce s ne amintim!
i marele duce ncepu s-i povesteasc aventurile, dar locotenentul l
ntrerupse printr-o ntrebare:
Mai dorete ceva altea voastr?
Doresc, nainte de toate, s nu m ntrerupi cnd vorbesc! E o
necuviin! i apoi, i apoi, mai doream ceva... A, da! Am nevoie urgent de
Makarov. S-l chemi imediat la mine!
Dar, altea voastr, acum amiralul doarme!
Dar eu nu dorm! replic Kirill cu o ncpnare de om beat.
Nu s-ar putea s-l chem pe amiralul Molas? ntreb Dukelski care mai
spera c va reui s crue somnul lui Makarov.
Nu! Am nevoie numai de Makarov, lua-l-ar dracu!
318

Dar, alte, toate nopile din urm, amiralul le-a petrecut cu unitile
de gard, pe mare, ateptndu-se la un atac japonez. E foarte obosit i nu
se cade s fie deranjat dect pentru un motiv deosebit de serios.
Cum crezi, locotenente: dorina unui membru al familiei imperiale de
a sta de vorb cu un amiral fecior de botsman, nu este un motiv deosebit
de serios?
Cred c aceast convorbire poate fi lsat foarte bine pe mine
diminea.
A, crezi! Nu mai pot de prerea dumitale, i de a tuturor celor din
Arthur! Cum capt crucea am i zbughit-o la Piter, iar voi, n-avei dect s
facei aici ce vrei! S vin amiralul la mine!
Permitei s v ntreb motivul chemrii ca s-i raportez
comandantului flotei?
Un singur motiv; vreau s-l vd numaidect i basta!
Poate ar fi bine, pentru evitarea oricror nenelegeri, ca altea
voastr s-i scrie comandantului un bilet.
Eti un conopist, Dukelski! Ar trebui s te faci furier, nu marinar! l
repezi marele duce, aezndu-se la masa de scris.
Tocul nu prea asculta de mna lui. ncerc s scrie de mai multe ori, dar
rupse de fiecare dat hrtia. Dukelski privea dispreuitor obrazul ducelui,
veted, pmntiu, cu un pienjeni de zbrcituri premature, capul lui cu un
nceput de chelie, aprut prea devreme, i mustile strmbe, ca un
omoiog de cli lipit cu clei.
Ce m tot pironeti cu privirea, locotenente? Ce, sunt o fetican de
ai rmas cu ochii la mine? ntreb ducele, surprinznd privirea
sfredelitoare a lui Dukelski, dup ce, n sfrit, isprvi de scris.
Atept biletul, alte, rspunse Dukelski rece.
Trimite-l imediat! Ba nu, du-l chiar dumneata n persoan! N-am
ncredere n gradele inferioare! I-am tras lui Makarov un perdaf stranic.
Prea se crede mare i tare!
Locotenentul iei i se duse la Molas, pe care l rug s ncerce s-l
potoleasc pe zurbagiul ncpnat. Cnd intrar din nou mpreun n
cabina acestuia, marele duce edea la mas, cu capul lsat pe braele
ncruciate.
Doarme, opti Molas.
Ba nu dorm, ci-l atept pe Makarov! rspunse pe neateptate ducele.
Poate c altea voastr amna pn dimineaa convorbirea cu
319

comandantul, ngim alarmat Molas.


Cu toate c dumneata, amirale, eti un crnar neam, trebuie s
pricepi graiul rusesc: l atept pe Makarov! Ai neles? S-mi vin imediat
ncoace, chiar dac doarme cu o muiere!
Dukelski nu mai ascult convorbirea i se duse sus, unde ordon s se
lase la ap o barc. Un sfert de ceas mai trziu, se i afla pe Askold.
Makarov dormea. Spernd c marele duce va adormi i el i-l va lsa pe
amiral n pace, Dukelski intr n careul ofierilor i se culc acolo pe o
canapea. Nu trecu ns nici o jumtate de ceas i ofierul de cart raport c
amiralul este ateptat pe Petropavlovsk.
Nu mai avea ce face trebui s-l trezeasc pe Makarov.
S-a ntmplat ceva cu torpiloarele? fu prima ntrebare a acestuia,
adresat lui Dukelski. Au lansat japonezii bruloi?
Locotenentul i ntinse biletul scris de marele duce.
Makarov l citi, l strnse n pumn cu ciud, i-l bg n buzunar.
Transmite-i marelui duce, c pentru mine, el este, nainte de toate,
eful unei secii a statului meu major, i ca atare, el mi este subordonat
mie, nu eu lui! Dac are vreo chestiune urgent, s se prezinte imediat la
mine cu raportul respectiv!
Am neles! rspunse Dukelski, lund poziie de drepi, i se grbi s
se ntoarc pe Petropavlovsk. Acolo l gsi pe marele duce n pat, dormind
linitit.
Dup plecarea lui Dukelski, Makarov intr n cabina lui i se culc.
Neobrzata conduit a marelui duce l punea pe gnduri. Din momentul
sosirii sale la Arthur, marele duce i atingea sistematic prestigiul, se
amesteca n dispoziiile lui. Indignat, i artase pe fa nemulumirea lui, l
raportase lui Alexeev, dar totul era zadarnic. Comandanii teretri din
Port-Arthur, ndeosebi generalul Stessel, nu-i ascundeau ostilitatea fa de
flot i mpiedicau fi toate msurile menite s mbunteasc
cooperarea flotei cu bateriile de coast. O asemenea situaie l enerva, l
scotea din srite i-l obosea peste msur pe amiral.
S las totul balt i s-mi cer rechemarea? se gndea el uneori.
tia ns, c n spatele celor cteva zeci de duci mari i mici, de generali
i amirali, ntri i nemernici, erau milioanele de rui, din mijlocul crora
ieise i el i cu care nu-i pierduse nici odat legtura de snge. tia c
acest rzboi nu se bucura de loc de popularitate n mase i-i ddea seama
c acea mprejurare, chiar i singur, ducea fatal la nfrngere, cu care
320

prilej avea s piar zeci i sute de mii de fii ai poporului rus. Rzboiul
trebuia terminat ct mai repede cu putin, n care scop era necesar s se
realizeze, dac nu superioritatea pe mare, cel puin egalitatea ntre forele
navale beligerante. Acest lucru ar fi fost suficient pentru a sili Japonia s
nceteze rzboiul. i un asemenea obiectiv nu putea fi atins dect prin
distrugerea treptat a escadrei japoneze. Se impunea iniierea de
operaiuni ofensive spre a-l hrui necontenit pe inamic.
ncetul cu ncetul, amiralul se liniti i aipi iar. Curnd fu ns trezit din
nou. Comandanii celor dou grupe de torpiloare trimise n ajun n
recunoatere sosiser pentru a-i prezenta raportul.
S-au ntors toi cu bine? ntreb Makarov.
n ntuneric, a fost pierdut legtura cu Strani, raport Bubnov.
i dumneata ai socotit cu putin s te ntorci la Arthur, prsind n
larg un torpilor? ntreb amiralul cu asprime.
L-am cutat ndelung dar nu l-am gsit...
De ce n-ai rmas pe drumul de acces spre Arthur, ca s-l ateptai?
Ai prsit n larg pe unul dintre cele mai slabe torpiloare, care poate
deveni uor prada japonezilor! De aa comandani n-am nevoie. i iau
comanda! hotr Makarov rstit.
Bubnov, care fcuse pe vremuri serviciu n corpul de marin de Gard i
n ultimul timp petrecea n societatea marelui duce, privea spre amiral cu
un dispre, vdit, dei sttea drepi naintea lui. i zicea n gnd:
Necioplitul acesta i nchipuie c e o zeitate atotputernic n Arthur!
Las, amice, te vedem noi cum ai s cni dup perdaful frumuel pe care
au s i-l trag cei din Petersburg!
Suntei liberi, rosti Makarov, lsndu-i pe cei doi comandani s
plece.
n clipa aceea, se raport de la postul de semnalizare de pe colina
Zolotaia, c n larg, la sud-est de Liaotean, se angajase o btlie ntre nave
necunoscute.
Dndu-i imediat seama c era vorba de Strani, Makarov se urc
repede pe punte.
Se lumina de ziu. Prin negura dinaintea zorilor se conturau siluetele
ntunecate ale colinelor Zolotaia i Tigrovka. Pe mare rbufneau surd
lovituri de tun ndeprtate. Supravegheai de botsman, matrozii frecau de
zor puntea.
Baian s ias imediat n larg! ordon Makarov.
321

De ndat ce crucitorul de gard recepion semnalele, porni nainte,


cu vitez tot mai mare. Un fum gros ni din courile lui, trndu-se ca o
tren lung n urma navei. Cu toat antipatia lui fa de Viren, Makarov nu
putu s nu aprecieze promptitudinea cu care executase ordinul primit.
Semnalizai: Amiralul exprim mulumiri lui Baian, pentru
operativitate! ordon Makarov.
ntre timp, Baian deschise de la distan maxim focul asupra
japonezilor care se grbir s bat n retragere. Strani se i scufundase
cnd crucitorul ajunse la locul btliei; brcile lsate la ap culeser din
valuri patru matrozi i pe Akinfiev.
Curnd dup aceea, Makarov ordon ca i Diana, Pallada i Novik s ias
n mare.
Amiralul cobor n cabin i acolo i aduse aminte de biletul marelui
duce. Pufni cu ciud, zvcni din umrul drept, aa cum i era obiceiul n
clipele de emoie, i rmase pe gnduri.
De obicei nu ieea n larg pe cuirasate, dar astzi marele duce l chemase
la el, se afla pe Petropavlovsk i amiralul nu putea s ignoreze cu
desvrire aceast mprejurare, aa c lu hotrrea s treac pe
Petropavlovsk, ca s nu ncordeze relaiile cu marele duce. Ajuns acolo,
ddu imediat ordin pentru ieirea n larg a ntregii escadre. Pe urm, l
ntreb pe Dukelski, care i iei nainte, n ce stare se afl marele duce.
Doarme dus, dup cheful de asear. Ordonai s-l trezesc i s-i
raportez c ai sosit?
Nu-l deranja! Cnd se trezete spune-i c sunt pe cuirasat.
Amiralul pi pe punte, unde l ntlni pe Vereceaghin cu un album
mare n mini i cu mai multe creioane ntr-un buzunar al paltonului.
S trieti, Stepan Osipovici! l salut el pe amiral cu cldur. Cam ct
o s dureze ieirea de astzi?
S trieti, Vasili Vasilievici! Dac japonezii nu primesc lupta, pe la
amiaz suntem napoi la Arthur.
Vreau s profit de ieirea escadrei, ca s fac cteva schie privind
Arthurul dinspre mare.
Dar de aici totul se vede cenuiu, uniform; nici o culoare; pn i
marea e sur, monoton.
Da, asta nu-i Marea Neagr! ii minte, cnd ai venit cu Vesta la
Burgas, primvara, n aptezeci i opt? Ce bogie de tonuri, ce nuane
variate! Nu ca aici. Vrei s te uii n albumul meu? i Vereceaghin i
322

ntinse desenele.
Erau numeroase schie: un chinez-ric, o pagod strveche, portaluri,
crochiuri de peisaje din Port-Arthur, nave izolate, portrete de ofieri i de
matrozi, creionate numai n liniile lor eseniale. Amiralul rsfoia atent
albumul, ascultnd explicaiile i observaiile pictorului.
Dumneata, Vasili Vasilievici, tii s redai cu o putere de via
ntr-adevr uimitoare, gesturile i mimica omului. Acest gust e deosebit de
reuit, rosti Makarov, artnd o schi cu nite matrozi care trebluiau pe
punte.
Stepan Osipovici, azi nu prea ari bine, observ Vereceaghin,
privind faa obosit a amiralului.
Noaptea trecut am dormit prost, i din zorii zilei m-am enervat.
Sper c la noapte o s m odihnesc i eu ca lumea.
Nu prea cred c-o s-o poi face pn nu pleac de aici marele duce.
Atta vreme ct st pe capul dumitale n-o s ai linite, nici sufleteasc, nici
trupeasc. Am hotrt s pornesc poimine spre Piter, cu ceea ce spuneai
c-mi ncredinezi, adug pictorul cu glas sczut. mi dai voie s m urc
pe puntea de comand? De acolo se vede mai bine.
Poftim, Vasili Vasilievici, drag, nu ne stnjeneti cu nimic. Makarov
l lu de bra i se ndrept spre scar.
Tras de dou remorchere portuare cuirasatul Petropavlovsk se
ntorcea ncet, ndreptndu-se spre gura radei exterioare. Matrozii
forfoteau pe punte isprvind curenia.
Nu s-ar putea ca remorcherele s mreasc viteza? i se adres
Makarov cpitanului de rangul I Iakovlev, comandantul cuirasatului.
Am neles, remorcherele s mreasc viteza! rspunse comandantul.
Makarov se plimb nerbdtor pe punte, supraveghind ieirea
crucitoarelor n rada exterioar. Novik porni, ca ntotdeauna, vijelios,
strbtu repede canalul i se repezi cu viteza maxim dup Baian; n
schimb, Pallada i Diana ntrziar, reinnd i cuirasatul Petropavlovsk.
Ridicai semnalul: Crucitoarele s grbeasc ieirea n larg! i
ordon Makarov lui Dukelski.
Cei de pe crucitoare nici nu apucaser s recepioneze semnalul, i
Makarov, pierzndu-i rbdarea, dispuse s se semnalizeze c-i pedepsete
cu ordin observator pe comandanii Palladei i Dianei.
N-a dormit ca lumea, i acum i vars focul pe toi! gndi locotenentul,
dnd dispoziii semnalizatorilor.
323

Cu Askold, de mult l-a fi ajuns pe Baian! i spuse cu ciud Makarov


lui Molas care se apropia de el.
Credeam c rmnei pe crucitor, rspunse eful statului su major.
A fi rmas pe Askold, ori a fi trecut pe Novik, dac n-a fi primit
biletul marelui duce.
Stepan Osipovici, l-ai vzut pe marele duce?
Nu l-am vzut, i nu prea am chef s-l vd! mormi Makarov.
Dinadins am spus s nu fie trezit din somn. S-i mai treac mahmureala!
n sfrit, cuirasatul Petropavlovsk strbtu canalul i ncepu s
mreasc viteza. Makarov se uit la ceas. Era apte i un sfert dimineaa.
Azi am pierdut mai mult de o or pentru a iei n larg. Va trebui s
facem un antrenament special cu escadra spre a nva s ias rapid n
mare, continu s bombneasc Makarov.
Baian riposta cu foc viu navelor japoneze care abia se zreau de pe
Petropavlovsk. Ceva mai aproape, crucitorul Novik zbura cu toat viteza
nainte, despicnd cu etrava o uria und n spumat.
Pe Petropavlovsk se sun alarma. Matrozii se repezir la posturi.
Turelele tunurilor ncepur s se roteasc; macaralele zngneau; gurile de
foc se ridicau ncet n sus. Turela prova prinse obiectivul i trase o salv.
Cuirasatul se cutremur sub oc. Makarov i lu lui Dukelski binoclul i
ncepu s priveasc escadra japonez care abia se zrea n deprtare.
Crucitoare uoare, tip Ioina, spuse el, urmate, pare-mi-se, de
Cin-Ien i Matsuima. Am impresia c azi ne favorizeaz soarta. ncercm
s-i atacm. Bineneles, crucitoarele au s fug, dar Cin-Ien i
Matsuima nu ne scap.
Lng amiral se adunase aproape ntreg statul su major. Toi priveau cu
ncordare, prin binocluri, navele japoneze.
Scurt! raport semnalizatorul cu glas tare rezultatul primei salve.
Cuirasatul Petropavlovsk trase ndat alt salv cu babordul. Makarov se
strmb: suflul provocat de tir l izbi dureros n obraz.
ncet mai iese escadra! observ el cu ciud i se ntoarse spre Arthur,
de unde nu ieiser n larg dect cuirasatele Pobeda i Peresvet; Sevastopol
i Poltava se aflau nc n rada interioar. Baian i crucitoarele s se
alture escadrei! ordon el.
Trgnd salve cu piesele de la pupa, Baian se ntorcea spre escadr,
semnaliznd din mers scufundarea lui Strani.
Au fost salvai patru matrozi i un ofier, transmise semnalizatorul.
324

Makarov i scoase apca i-i fcu semnul crucii. Toi cei din jur i
urmar exemplul.
Cpitanul de rangul II Bubnov va fi dat n judecat pentru prsirea
torpilorului Strani, i ordon Makarov lui Dukelski.
ntre timp, japonezii ncepuser s se apropie de escadra rus. Nu
departe de Petropavlovsk nir mai multe trombe de ap.
E cel dinti salut japonez de azi! rosti Molas. Trebuie s intrai n
redut, excelen.
Nu, nu. Acolo e prea strmt i nu se vede bine, rspunse Makarov cu
hotrre. Ordonai intensificarea tirului!
De ndat ce sosir i celelalte cuirasate, toat escadra porni spre
japonezi care se grbir s bat n retragere. Se scurse cam o or. ncet,
ncet escadra rus ajungea din urm cuirasatele japoneze vechi Cin-Ien i
Matsuima. Toat escadra i concentr tirul asupra lor. Se observ un
nceput de incendiu pe unul din ele. n timpul acesta, numeroase nave
japoneze, una dup alta, ncepur s rsar la orizont, ivindu-se din cea.
Makarov pricepu c avea n faa lui toat flota japonez i ghici cursa n
care voia s-l atrag Togo, mpingnd nainte, drept momeal cuirasatele
nvechite. Profitnd de superioritatea lor n vitez, japonezii voiau s taie
escadra rus de Arthur, s-o ncercuiasc i s-i impun btlia n condiii
dezavantajoase.
Amiralul ordon s se fac imediat cale ntoars. Rspunznd
japonezilor prin focuri, escadra porni spre Arthur. Petropavlovsk mergea
acum n capul liniei de ir a cuirasatelor.
Transmitei pe Zolotaia: Bateriile de coast s fie gata s deschid
focul! ordon Makarov.
Contnd pe superioritatea lor n vitez, japonezii goneau dup rui
ncercnd s-i ajung din urm. Salvele de artilerie crescur din nou n
intensitate. Un proiectil nimeri n Petropavlovsk. Schijele zngnir,
izbindu-se de cuiras; cineva fu rnit: halatele albe ale infirmierilor se ivir
pe punte; se declar un nceput de incendiu care fu ns stins imediat.
Makarov intr n reduta da comand. Cu el se aflau Molas, Dukelski,
ofierul cu navigaia, comandantul artileriei de pe vasul amiral, Iakovlev,
comandantul cuirasatului, i un matroz semnalizator. Marele duce rsri i
el pe neateptate de undeva. Era emoionat; i trgea cu greu rsuflarea.
Cu o clip n urm, o schij i gurise mantaua.
Am scpat ieftin! strig el n gura mare. Un verok mai aproape i a
325

fi rmas fr picior!
Acum ai binevoit s v trezii din somn, alte imperial? ntreb
Makarov.
nchipuii-v, n-am auzit nimic, nici chiar canonada!
Ce somn de om fericit! n schimb, eu, noaptea trecut, aproape n-am
nchis ochii!
Marele duce se fcu c nu nelege aluzia amiralului.
Pe msur ce distana pn la Arthur scdea, japonezii ncepur s
rmn n urm, n afara btii bateriilor de coast. Tirul ncet aproape cu
desvrire. Ajuns n dreptul colinei Tigrovka, escadra, din ordinul
amiralului, reduse viteza i o lu de-a lungul coastei.
Se ridic semnalul: Crucitoarele i torpiloarele s intre n port!
Micornd treptat viteza, cuirasatul Petropavlovsk mergea ncet n capul
escadrei. ncordarea luptei trecuse. Se sun ncetarea alarmei. Matrozii se
ivir din toate prile pe punte, dezmorindu-i picioarele, privind escadra
japonez, care se zrea nc la orizont.
Altea voastr imperial dorea s m vad? i se adres Makarov
marelui duce, ieind din reduta de comand.
Da, excelen, doream s am cu dumneavoastr o convorbire urgent
n anumite chestiuni, dar n-ai gsit de cuviin l m vedei imediat!
rspunse marele duce.
i cu ce pot s v fiu acum de folos? l nfrunt amiralul, oprindu-se
pe punte.
Tonul impertinent al marelui duce l irit iar, i pufnind de ciud, l privi
drept n fa.
Dndu-i seama c Makarov se enervase, Kirill Vladimirovici prefer s-o
lase pe alt dat; cunotea asprimea lui n clipele de mnie i se cam temea
de el.
O s stm de vorb n voie, cnd sosim n port, rspunse marele
duce.
Cum dorete altea voastr imperial, rspunse Makarov cu rceal.
Totui, trebuie s observ, c nici altea voastr nu se cuvine s-l deranjai
pe comandantul flotei, la orele trei noaptea... pentru fleacuri!
Permitei, amirale... ncepu marele duce, autoritar, dar, deodat,
izbucni o explozie nprasnic i ni o tromb de flcri. Totul se nvlui
imediat n fum. Cuirasatul zvcni n sus. O mas uria de ap se prbui
peste punte. Makarov scoase un strigt, ca de durere, i-i acoperi faa cu
326

minile.
Lansai brcile la ap! Oprii marul escadrei! comand el n clipa
urmtoare, dar nimeni nu-l mai asculta. Din toate intrrile i
tambuchiurile oamenii nvleau speriai pe punte.
n timpul acesta nc dou explozii izbucnir la tribord. Cuirasatul se
nclin vertiginos pe o parte. Un vuiet de ipete rsun pe punte; matrozi i
ofieri laolalt, schimonosii de groaz, fr s mai chibzuiasc, se repezir
orbete spre babord.
Dndu-i seama de neputina lui total de a interveni cu ceva ntr-o
asemenea clip, Makarov i scoase mantaua groas i galoii, ncercnd s
ajung la copastie. n drum, se mpiedic de Vereceaghin, care zcea pe
punte cu faa nsngerat. Lng el erau mprtiate schiele din album.
Amiralul se aplec repede, ncercnd s-l ridice, dar pictorul gemu surd:
Salveaz-te dumneata, Stepan Osipovici. Cu mine s-a isprvit...
n aceeai clip, Makarov se prbui, dobort de o nou explozie; se
ridic, se apuc de copastie, dar i pierdu imediat echilibrul lunecnd pe
puntea ce se nclina vertiginos i zbur n valuri, pe spate.
Dukelski fu aruncat de explozie la o mare deprtare. Se prbui pe punte,
dar sri numaidect n picioare, silindu-se s vad prin fumul gros ce se
petrece pe nav. Puntea i fugea iute de sub picioare. Se repezi spre
copastie. l mai zri o clip pe Makarov zburnd n mare. Voi s-l prind
din zbor, dar fu izbit de aburii fierbini care erupeau de la compartimentul
mainilor. Scond un ipt de durere, sri peste bord i lein...
n bateria de pe Elektriceski Utios noaptea trecuse n linite. Doar spre
diminea matrozul-semnalizator Denisenko l trezi din somn pe
Zvonariov, care era de serviciu pe baterie, i-i raport c de pe mare se
auzea o canonad intens.
Praporcikul se mbrc la iueal i iei afar. Se crpa de ziu. Undeva,
peste Liaotean, vuiau bubuituri surde. Curnd, Baian trecu repede n
aceeai direcie, urmat de ntreaga escadr. Zvonariov scoase oamenii la
piese i trimise dup Jukovski. Lupta n care era angajat escadra se
desfura dincolo de btaia maxim a tunurilor bateriei; zgribulindu-se n
rcoarea dimineii, artileritii se adunaser pe parapet, ascultnd canonada
cu ngrijorare.
Cnd escadra ncepu s se ntoarc, iar pe Zolotaia fu arborat semnalul:
Bateriile de coast s fie gata s deschid focul!, Jukovski ordon s se
327

ncarce tunurile.
Ce naiba o fi i asta? ntreb Boreiko apropiindu-se de Jukovski. Nu
cumva Togo urmrete escadra noastr? rosti el, privind prin binoclu.
Se pare c aa e, rspunse cpitanul. S fim gata s le facem
japonezilor o primire cum trebuie. Numai s putem ajunge pn la ei.
Dar japonezii nu ndrznir s se apropie de rm. n timpul acesta
escadra ajunse la Arthur. Cuirasatul Petropavlovsk trecea ncet prin faa
bateriei Elektriceski Utios. Soarele se ivi strlucitor de dup nori; marea
ntunecat prinse ndat sclipiri de argint. Silueta navei amiral se contura
limpede pe fondul ei. Prin binoclu, puteau fi vzui chiar oamenii de pe
comand i de pe puni.
Acolo undeva trebuie s fie i Dukelski, i spuse Zvonariov lui Boreiko,
artnd cu mna spre Petropavlovsk.
Probabil c e lng amiral, rspunse porucikul, cu binoclul la ochi.
Deodat, de pe cuirasat ni o tromb de flcri i de fum galben.
Probabil c au tras o salv cu turela prova, i zise Zvonariov, dar n
aceeai clip izbucni nc o flacr i nori uriai de fum gros, negru
erupser, pe ct i se pru, chiar din mijlocul navei.
Fumul nvlui tot cuirasatul. Apoi ni un nor de abur alb. Pupa
cuirasatului se ridic n vzduh, descoperind palele elicelor, i nava pieri de
pe suprafaa mrii. Numai norul de abur i de fum care nc nu se
mprtiase arta locul unde, cu o clip mai nainte, se aflase cuirasatul
Petropavlovsk.
Ce-o mai fi i asta? strig Jukovski speriat.
Oh, doamne, ce nenorocire! Vai, ce nenorocire! izbucnir glasuri
pline de spaim din grupul de soldai care priveau de pe parapet. E cu
putin s se fi scufundat?
Secia ntia, dup mine! strig Boreiko i se repezi la vale. Soldaii o
luar la goan dup el.
Ajuns n fug la mare, Boreiko ordon s se mping la ap brcile
pescreti trase pe mal. Zvonariov ddu s alerge dup Boreiko, dar o nou
explozie sub cuirasatul Pobeda i atrase atenia asupra escadrei. Coloana de
nave, cu o clip mai nainte impecabil, se nvlmise. Navele se
ngrmdeau n neornduial la gura portului. Unele naintau, altele se
abteau la o parte sau ddeau napoi. Pe unul din ele bubui un tun, urmat
de altul; n clipa urmtoare, toat escadra tuna. Se trgea mprejur, n mare,
asupra inamicului invizibil. Coloane de ap neau ca nite trombe pe
328

lng nave. O parte din proiectile cdeau pe locul unde pierise


Petropavlovsk, omornd i mutilnd oamenii oare se mai zbteau n ap.
Ce-i cu tirul acesta? Dar e curat nebunie; se vor omor unii pe alii!
rcnea desperat Jukovski, ca i cum s-ar fi putut s i se aud glasul de pe
nave.
Zvonariov se repezi spre rm, urmat de soldaii care mai rmseser n
baterie. Urmrind micrile escadrei japoneze, care continua s se menin
n afara btii tunurilor i supraveghea de departe cele ce se petreceau n
Arthur, Jukovski cobor i el spre ap.
Toat compania se ngrmdise acolo. Felcerul Melnikov i instal
numaidect postul de prim ajutor. urka Nazarenko trebluia pe lng
brancarde. Dou brci mari se ndeprtau repede de mal. Vslaii, fr
experien, nfruntau anevoie valurile care se izbeau de rm. La pupa unei
brci se nla silueta lui Boreiko; pe cealalt era Denisenko.
Zvonariov alerga agitat de colo-colo pe mal. Aceeai nelinite i stpnea
i pe soldai. Zvrleau cte o vorb, oftau, trgeau nervoi n piept fumul de
mahorc, njurau i priveau cu nerbdare brcile ce se ndeprtau de rm.
Brcile de la toate navele se repezir spre locul catastrofei. De pe mal se
zrea cum matrozii pescuiau mereu din ap nite mogldee negre, fie
oameni, fie altceva.
Ce s se fi ntmplat, totui? l ntreb Zvonariov pe Jukovski care sosi
i el.
Nu pot s neleg! Probabil c Petropavlovsk s-a ciocnit cu o min
japonez aezat noaptea trecut.
ngrmdindu-se lng ofieri, soldaii trgeau cu urechea la vorbele lor.
S tii c a pierit amiralul Makarov, zise ngrijorat ochitorul Koeliov.
Muc-i limba! Poate c a scpat. Nu vezi ci oameni se zbat n ap?
l ntrerupse Lepiohin, tulburat.
Cum s mai scape el, om btrn dintr-o nenorocire c asta! spuse
Zvonariov, mohort.
Dinspre mare btea un vnt rece, tios. Clnnind de frig, soldaii
aar pe mal focuri din alge aduse de valuri.
Trecu vreo jumtate de ceas, pn cnd prima barc, ajunse n sfrit la
mal. Valurile puternice o mpiedicau s ating rmul. Vreo douzeci de
soldai intrar n ap i o traser pe nisip. Toat lumea se nghesui
mprejur, privind cu spaim i curiozitate trupurile ce zceau n ea. nainte
de toate fur scoase trei cadavre de matrozi. Soldaii se descoperir i-i
329

fcur semnul crucii.


Pentru ei srmanii, rzboiul s-a sfrit! rosti unul.
Cadavrele fur duse la o parte i puse jos. Furierul ef Pahomov ncepu
s le caute prin buzunare, ca s le identifice. Dup cadavre fu ridicat cu
grij un tnr matroz oache, cu pntecul spintecat, care gemea cumplit.
Ochii lui czui n orbite, pe jumtate nchii, preau dou pete negre pe
obrazul cenuiu, supt. Din cnd n cnd, matrozul scotea un ipt i cdea
iar n nesimire. Felcerul l examin i ddu din mn fr speran...
Barca ls rniii i plec din nou. Soldaii se ngrmdir lng ap,
ateptnd sosirea celeilalte, att de ncrcat, nct abia fu tras la mal.
Ptiu, prin ce-am trecut! rosti Boreiko, srind din ea. Valurile ne
izbeau; pe ap pluteau tot felul de lucruri; nu mai puteai recunoate
oamenii printre ele. Era ct p-aci s ne rsturnm. Cnd ne ntorceam am
dat de Dukelski. Se i ducea la fund. E ru de tot!
Cnd Dukelski fu scos pe mal, anevoie putea fi recunoscut n acest
cadavru-viu plin de arsuri, mutilat, locotenentul nc nu de mult tnr,
chipe, vesel, plin de via. Zcea fr cunotin. Melnikov i pans pe
ndelete, cu grij, toate rnile, fcnd din el un adevrat balot de tifon, vat
i fee, n care viaa abia flfia. n urma lui Dukelski fu aezat pe mal
cadavrul unui miciman necunoscut, cu prul negru i cu ceafa zdrobit.
Dup o carte de vizit gsit n buzunarul lui, se putu stabili c era
micimanul Buraciok. Pe urm, fur dai jos trei matrozi rnii, care zceau
n nesimire. Li se fcu respiraie artificial i friciuni. Venindu-i n fire,
rniii priveau cu mirare chipurile soldailor, aplecate asupra lor.
Au nviat! izbucnir soldaii n strigte de bucurie. S tii c nu toi
cei de-acolo au pierit! Poate c-o s scape i amiralul!
Cei trei matrozi aveau rni uoare; fur pansai i dui n baterie, dup
Dukelski. Barca cu care venise Boreiko plec din nou, de data asta sub
conducerea lui Rodionov.
M tem c Dukelski nu mai scap cu via! rosti Zvonariov, ngrijorat.
Ce nenorocire pentru Riva! Tocmai astzi ne invitase la mas! i aduse
deodat aminte, ntr-un moment att de nepotrivit.
Acum nu mai are cine s ia masa la ea! rspunse Boreiko. Marinarii
spuneau c Strani a fost scufundat n zori de japonezi. N-a scpat nimeni
cu via!
Cum? Va s zic Strani lupta azi diminea! exclam Zvonariov,
mirat.
330

Se vede c el! Phii, ce nenorocire; pn acum n-au putut s-l gseasc


pe Makarov. I-au pescuit mantaua, dar pe el, nu; probabil c a pierit.
O, doamne! Ce se face flota noastr fr Makarov? exclam Jukovski
cu spaim.
O s ne trimit altul, mormi Zvonariov.
Un alt Makarov n-ai de unde s iei! Amirali sunt muli, dar Makarov a
fost unul la noi n Rusia, rspunse Boreiko ntunecat. E o pierdere
ireparabil.
Cte nenorociri deodat: i Strani i Petropavlovsk, i amiralul...
spuse Jukovski cltinnd din cap cu ndurerare.
Se zice c marele duce a fost salvat. S-a ales doar cu urechile oprite
i cu spaim.
Dukelski trebuie expediat numaidect n ora cu brecul; s se cear
de la Comandamentul Artileriei crue pentru matrozii rnii, ordon
Jukovski. Serghei Vladimirovici, ngrijete-te dumneata de asta, i se adres
el lui Zvonariov.
Am neles!
Zvonariov urc n baterie. Dukelski fusese culcat ntr-una din odile lui
Jukovski. ncet, ncet, i venea n fire.
Cum te simi, Jorj? l ntreb Zvonariov.
Ru, foarte ru! Cred c am s mor! Amiralul a pierit! rspunse
locotenentul, n oapt. S-i spui Rivei: toate lucrurile... mele sunt... ale...
ei... i Dukelski tcu, istovit de acest efort.
Ce crezi? l ntreb ncetior Zvonariov pe Melnikov care se
apropiase.
N-o duce nici pn desear! rspunse Melnikov.
Dup o jumtate de ceas, Zvonariov pea pe lng trsura n care zcea
Dukelski nfurat ntr-o ptur.
n fruntea unei echipe alctuite din aisprezece ordonane i din cele
patru orfane, Vera Alexeevna Stessel fcea curenia general a
apartamentului, dup srbtorile patelui. n capot de cas, cu crpa de
praf n mini, alerga de colo-colo prin camere, plesnind n stnga i-n
dreapta fetele, i rstindu-se la ordonanele care o ajutau.
Era aproape de amiaz, cnd se auzi sunnd n vestibul. Vera Alexeevna,
care nu atepta vizitatori, se duse ea nsi s deschid. Spre stupoarea ei,
zri nainte-i fptura sptoas a generalului Nikitin.
331

Vladimir Nikolaevici! exclam zpcit generleasa. Iart-mi, te rog,


neglij-ul: nu m-am ateptat la vizita dumitale aa devreme. Ia uite ce
trboi e la mine!
V cer scuze, Vera Alexeevna! N-a fi ndrznit pentru nimic n lume
s v deranjez la ora aceasta, dac n-a avea veti extraordinare. M ciesc:
n-am putut rbda i am dat fug s vi le mprtesc, rspunse Nikitin,
srutnd mna generlesei.
Dar ce s-a ntmplat? ntreb ea ngrijorat.
S-a dus la fund cel mai mare cufundar, zise generalul i rse
zgomotos de propriul su spirit.
Care, care cufundar?
la, amiralul lor, cum i zice? Makarkin!
Vai, ce grozvie! Ce nenorocire! se tngui Vera Alexeevna
apucndu-se cu minile de cap. Un brbat att de bine, de prezentabil! i
deodat uite c nu mai e! O, doamne, cte nenorociri aduce rzboiul
acesta! Dumnezeu s-l odihneasc, srmanul de el! Generleasa i fcu de
mai multe ori semnul crucii.
Nu face s-l plngei, Vera Alexeevna. A fost un om josnic, un ticlos;
esea tot felul de intrigi mrave mpotriva lui Anatoli Mihailovici. Soul
dumneavoastr mi-a artat adineauri o scrisoare, pe care tocmai a primit-o
de la Kuropatkin. S-a aflat c acest Makarkin, a cerut, nici mai mult, nici
mai puin, dect ca fortreaa i soul dumneavoastr s-i fie puse n
subordine! nchipuii-v ce neobrzare! urm indignat generalul. Dei
Kuropatkin a aflat din timp totul i a zdrnicit aceste urzeli, totui, el l
previne n scrisoare pe Anatoli Mihailovici, s fie cu ochii n patru n ceea
ce privete pe acest cufundar ticlos.
Vai, nu m-a fi ateptat la atta josnicie din partea lui! S cear pe
ascuns, pe la spate, s-i fie pus n subordine fortreaa! i fortreaa i
armata terestr, subordonate unui amiral care nu tie s comande nici
mcar escadra aa cum trebuie! se revolt generleasa. Iese pe mare i,
ndat ce-i vede pe japonezi, fuge napoi, sub protecia bateriilor de coast!
Adevrat, nici nu e cazul s ne par ru de moartea lui! Dar de ce te in n
vestibul? Hai s intrm mcar n sufragerie: acolo aproape c e gata. Ia,
povestete-mi totul, pe rnd, aa cum a fost, l rug Vera Alexeevna.
Galoii notri au ieit pe mare. Au fcut oleac de plimbare, i
deodat, hop! se pomenesc cu Togo, czut ca din cer. Ei, bineneles, lui
Makarkin i s-a fcut inima ct un purice, i a ntins-o napoi spre Arthur,
332

iar Togo s-a luat dup el. i atunci, s-a ntmplat dandanaua: n dreptul lui
Elektriceski Utios, Petropavlovsk a srit n aer i s-a scufundat!
S-a scufundat Petropavlovsk? Unul dintre cele mai bune cuirasate ale
noastre! E o pierdere grea pentru flota noastr! i aa n-aveam noroc pe
mare. Acum, ca din senin, am pierdut vasul cel mai de seam!
Eu, drag Vera Alexeevna, cred, c ceea ce s-a ntmplat, e mai
curnd un bine pentru noi, dect un ru! Cu ct scpm mai repede de
galoi, cu att mai bine. N-au nici un rost, zac n port, iar marinarii trag
la beii pe rm, cost bani grei, i i nchipuie c e cine tie ce de capul
lor! O s aprind o lumnare de o rubl la icoana sfntului Nicolae, cnd cel
din urm galo gurit se va duce la fund! Atta timp ct armata noastr e
ntreag, nu ne temem noi de prpdiii de japonezi. De flot, putem foarte
bine s ne lipsim.
Dar, probabil c n afar de Makarov, au mai pierit muli oameni.
Srmanii matrozi, ce mil mi-e de ei.
Da; au pierit peste ase sute de matrozi i treizeci de ofieri. Dar,
pn i aici se cunoate mna Celui-de-sus! Marele duce Kirill
Vladimirovici care se afla pe crucitor, lng Makarov, a fost salvat i adus
pe rm, teafr, nevtmat. A suferit numai un oc.
Mare e Dumnezeul ocrotitor al Rusiei! S nu ne lipseasc nici pe
viitor de harul su! rosti Vera Alexeevna, fcndu-i cu evlavie semnul
crucii. Trebuie s m mbrac imediat. Mergem la marele duce ca s-l
felicitm, i pe urm la biseric, s asistm la slujba ce se va oficia cu acest
prilej i s-i mulumim domnului Dumnezeu pentru marea lui milostivire
fa de noi.
Ce minte ager avei, Vera Alexeevna, drag! Nou, adic mie i lui
Anatoli Mihailovici, nici nu ne-a trecut prin cap chestia cu slujba. La toate
ne-am gndit, numai la asta nu.
Dumnezeu nainte de toate! rosti Vera Alexeevna, sentenioas. S
se oficieze un te-deum solemn de mulumire, cu salve de artilerie, n
prezena ntregii garnizoane. I-ai telegrafiat maiestii sale?
Da, micu! Telegrama plin de devotament, de supunere
credincioas, a compus-o Dmitrievski, i e att de mictoare c te face s
plngi, nu altceva!
n vestibul se auzi din nou soneria, vestind sosirea lui Stessel.
A, te-ai i nfiinat? se mir el, zrindu-l pe Nikitin. Vorba ceea cnd
l caui, hop i el!
333

N-am putut s n-o vestesc numaidect pe Vera Alexeevna despre cele


dou evenimente att de mbucurtoare: pieirea cufundarului i salvarea
marelui duce.
Ei, ai vzut ce poam s-a dovedit acest Makarov? i se adres Stessel
soiei sale. i tu, totdeauna i luai aprarea!
Nu degeaba se zice c oprlanul tot oprlan rmne! Nu se cuvine
s vorbeti urt despre un mort, dar trebuie s-o spun a fost un om josnic,
rspunse generleasa, pe un ton de prefcut dezolare.
i acum, s ne punem imediat la mare inut i s mergem la gar,
unde se afl, n trenul su, marele duce! ncepu Stessel.
Anatole, trebuie s se oficieze numaidect un te-deum de mulumire
pentru salvarea marelui duce!
Da, da, Anatoli Mihailovici! Asta noi am scpat-o cu totul din vedere.
Hai s scriem la iueal un ordin pe garnizoan i s-l trimitem urgent la
uniti, o susinu Nikitin. Ai o comoar de nevast. Are minte nu glum,
nu-i ca noi doi! Vera Alexeevna, mnua dumneavoastr! Toat admiraia
mea! Sunt ncntat!
Pn mi se pun la punct toate marafeturile pentru marea inut noi,
Vladimir Nikolaevici, s ticluim ordinul, hotr Stessel i trecu cu Nikitin n
cabinetul su.
Dup un sfert de ceas, cnd Vera Alexeevna intr la ei, cei doi generali i
artar triumftori textul:
Ia ascult i tu, Veruncik! o rug Stessel. Poate c iar oi fi uitat ceva.
ORDINUL Nr. 291
pe fortreaa Port-Arthur
31 martie 1904
P. 1
Spre a srbtori salvarea miraculoas a Alteei Sale Imperiale,
Marele Duce Kirill Vladimirovici, cu prilejul scufundrii
cuirasatului Petropavlovsk n ziua de 31 martie 1904, orele 9,30
dimineaa,
ordon:
azi, la orele 3 p.m. se va oficia n biserica garnizoanei un te-deum
de mulumire i pentru ca Domnul Dumnezeu s hrzeasc
muli ani de via ntregii Case Imperiale.
334

p. 2
Toate unitile din garnizoan vor trimite la orele 2,30 p.m.
cte un ploton de 30 rnduri cu un ofier, spre a participa la
slujb.
p. 3
Toi domnii generali, ofieri superiori i subalterni vor fi de
asemenea prezeni la te-deum.
p. 4
n momentul urrii de muli ani pentru Casa Imperial, se vor
trage 21 salve de tun la ordinul colonelului Irman, comandantul
brigzii de artilerie din divizia IV-a Est-Siberian tiraliori.
p. 5
inuta de parad.
p. 6
Rotmistrul Vodiaga, ofier de legtur n statul meu major,
este nsrcinat cu serviciul general de ordine.
Ei, ce zici? N-am uitat nimic? o ntreb iar Stessel, pe soia lui.
Cred c nu sunt omisiuni! Numai s se trimit ct mai repede
dispoziia la uniti, rspunse Vera Alexeevna.
Trimit eu curieri speciali, clri! se grbi s-o asigure generalul.
Nu trecu nici o jumtate de ceas, i trsura lui Stessel cu doi armsari
suri se opri lng trenul marelui duce, garat pe o linie de rezerv. Din ea
cobor Vera Alexeevna, gtit foc, urmat de soul ei i de Nikitin, amndoi
la mare inut.
Fur primii n vagonul-salon, folosit drept sal de primire a marelui
duce, de Boris, fratele lui Kirill Vladimirovici, n uniform de husar, nc
tinerel, dar cu pungi sub ochi, pmntiu, nedormit. Boris srut mna
Verei Alexeevna, i rspunznd absent la salutul celor doi generali, i pofti
oaspeii s ia loc.
Alte, ncepu Vera Alexeevna, suntem aici spre a v prezenta
felicitrile noastre, cu ocazia miraculoasei salvri de la moarte a augustului
frate al alteei voastre! V rugm cu tot respectul s transmitei felicitri i
alteelor lor imperiale, prinii alteei voastre!
Sunt micat de atenia i de compasiunea dumneavoastr; voi scrie
neaprat la Piter despre aceasta, rspunse Boris, politicos. Sper c fratele
335

meu i va veni curnd n fire.


Cum se simte altea sa?
Acum doarme. La nceput era cam agitat, dar pe urm a dat pe gt o
sticl de coniac i s-a linitit. Ca s fiu sincer, aceast baie rece i-a fost chiar
de folos. E plcut s te rcoreti dup o beie stranic. Am chefuit
amndoi de pate, s se duc vestea! rspunse marele duce, cscnd cu
poft i ducndu-i mna la gur.
Vera Alexeevna era ocat de limbajul marelui duce, dar susinea
conversaia cu vdit interes.
Ce grozvie! Ce viteaz trebuie s fie cineva, ca s scape cu via n
asemenea mprejurri! Ce prezen de spirit a trebuit s aib altea sa ca s
nu se piard cu firea, ntr-un asemenea moment! Fratele alteei voastre s-a
artat cu adevrat un vlstar vrednic al adoratei noastre familii imperiale!
perora generleasa. Anatole! S naintezi neaprat un raport detaliat
maiestii sale imperiale.
Desigur, desigur, se grbi s-i in isonul Stessel care, pn atunci,
tcuse. Voi socoti o sacr ndatorire a mea s aduc totul la cunotina
maiestii sale imperiale, i voi solicita decorarea alteei sale cu ordinul
Sfntul Gheorghe!
Dup ce sttur att ct impunea buna cuviin, vizitatorii se retraser.
De la gar, trsura le duse pe excelenele lor la Manejul-cazacilor, unde
se afl biserica garnizoanei.
Acolo se i adunaser ofierii n mare inut, ateptnd sosirea lui
Stessel.
Generleasa schimb amabil cteva cuvinte cu Kondratenko; ddu
mna afabil, ca ntre rude, cu membrii familiei Beli, cu care era ncuscrit
prin fiul ei, cstorit cu o fiic a generalului; rspunse cam rece la salutul
lui Fok, i zmbi binevoitoare lui Tahatelov care, sufocat de zpueal ca
totdeauna, i srut mna cu o graie de urs, iar pe ceilali i nvrednici doar
cu o uoar nclinare a capului.
Varia venise mpreun cu prinii ei. Zrindu-l pe Boreiko, se apropie
repede de el:
Cum, ntr-adevr nu mai exist nici o speran ca bunicuul meu s
poat fi salvat? ntreb ea, cu glasul ntretiat de hohote de plns.
Dei e foarte trist, dar cred c Makarov a pierit, spuse Boreiko oftnd.
Varia se ntoarse lng prinii ei. Faa sa plns, contrasta izbitor cu
mina animat, voioas a lui Stessel i a celor din jurul lui.
336

Varia, e chiar necuviincios s plngi n aa hal, cnd marele duce,


prin voia Celui-de-sus, e teafr i nevtmat! opti Vera Alexeevna
nemulumit, ntorcndu-se spre fat.
Beli se apropie de Kondratenko:
Ce ne facem acum, fr Stepan Osipovici?
O pierdere mai grea pentru aprarea Arthurului nici nu ne putem
nchipui. Acum s ne strduim mcar s traducem n via ndrumrile
rposatului amiral; s strngem rndurile mpreun cu marinarii; s
aprm Arthurul, nainte de toate, pe cile de acces ndeprtate i mai ales,
s pstrm netirbit credina n vitejia soldatului rus. Aa s ne ajute
Dumnezeu! ncheie Kondratenko, emoionat.
Diaconul scotea capul mereu din altar, nerbdtor s nceap slujba.
De ndat ce Stessel i fcu apariia, preotul, n odjdii de srbtoare
iei n dreptul uilor mprteti cu o expresie de bucurie dulceag pe fa.
n numele tatlui, i al fiului, i al sfntului duh! Iubii frai i surori
ntru Hristos! Domnul Dumnezeu a binevoit s svreasc o mare
minune: cu prilejul scufundrii cuirasatului Petropavlovsk, braul
Celui-de-sus a salvat vlstarul mprtesc, pe marele duce Kirill
Vladimirovici, spre bucuria tuturor bunilor rui, devotai fr precupeire
maiestii sale! S nlm dar rug de mulumire ctre printele ceresc,
pentru minunea hrzit nou!
Slujba ncepu. Diaconul rostea cu ptrundere cuvintele ecteniei; corul
ddea rspunsurile armonios; norii albatri ai fumului de tmie se nlau
spre bolt; soldaii stteau smirna, stpnindu-i tusea i oftatul; Varia
suspina ncetior. Cnd se ajunse la urarea ntru muli ani, bateriile
terestre i navale o nsoir cu o salv att de puternic, nct geamurile
bisericii erau ct pe ce s plesneasc; diaconul se nec la mijlocul
cuvntului, preotul aproape c scp crucea din mn, iar corul pierdu
tonul.
Irman sta sare ntotdeauna peste cal! i opti mniat Vera
Alexeevna soului ei. Trimite-l pe Vodiaga s-l astmpere, c nu rmne un
geam ntreg n biseric!
Bravul rotmistru se grbi s potoleasc zelul excesiv al artileritilor.
Episodul acesta tulbur oarecum atmosfera nltoare a slujbei,
indispunnd-o mult pe doamna general.
Stnd n fundul bisericii cu soldaii si, Boreiko, simea cum clocotete
tot mai aprig de mnie. Dup ceea ce i fusese dat s vad n cursul
337

dimineii, tot te-deumul acesta solemn i prea o batjocur fa de


nenorocirea ntmplat. Pompa slujbei, bucuria mieroas de pe chipul
preotului, i n sfrit salva, i sporeau furia. Privea soldaii din jur, le vedea
feele posomorte, ntunecate de jale, le auzea suspinele grele, care cadrau
att de puin cu osanalele slujbei, i-i ddea seama c i ei sunt
nemulumii de tot ce se petrece. n capul lui se nfirip la iueal planul
unei mici demonstraii mpotriva superiorilor. De ndat ce slujba lu
sfrit i toat lumea se nirui spre a sruta crucea, el se ntoarse spre
soldai i, pe jumtate n oapt, dar astfel ca s se aud n toat biserica,
rosti:
Cine vrea, poate s rmn la parastasul marinarilor, cine nu, srut
crucea i pleac.
Dup aceea, i croi drum pn la preot i-i adres rugmintea de a sluji
un parastas pentru odihna sufletelor celor pierii pe Petropavlovsk i pe
Strani. Preotul l privi mirat, uitndu-se cu team spre Stessel, care nu
ieise nc din biseric, i bolborosii ceva nelmurit. Generalul i se adres
numaidect lui Boreiko.
Cui i-a trecut prin cap s se slujeasc parastasul? ntreb el.
E dorina tuturor ostailor! rspunse Boreiko, fr s clipeasc.
De cnd se ine seam la voi de dorinele ostailor? Ce e dezmul
sta? Soldatul nu poate i n-are voie s doreasc nimic! El trebuie s
execute ordinele superiorului, i nu s-i manifeste dorinele. Crezi
dumneata, c eu, comandantul fortreei nu tiu ce trebuie fcut: un
te-deum, ori un parastas? Dumneata socoi se vede c viaa marelui duce e
mai puin preioas dect viaa lui Makarov i a matrozilor? rosti enervat
generalul, cu glas tare.
Soldaii mei au luat parte azi la salvarea unor oameni care piereau, au
trit multe clipe zguduitoare, i vor s cinsteasc amintirea ostailor czui!
i-o retez Boreiko.
Soldaii i tririle! Dar ce sunt ei, fete de pension, ca s aib triri? Ce
fel de ostai sunt, dac la vederea morii se nmoaie i ncep s aib triri?
spuse Stessel batjocoritor. Toate acestea sunt mofturi! Du-i soldaii napoi!
O s dau eu nsumi dispoziii n ceea ce privete parastasul, atunci cnd va
fi momentul!
Am neles! Boreiko salut i ordon soldailor s ias din biseric.
Cum, e cu putin totui s plecai? l ntreb, repezindu-se la el,
Varia, care urmrise de departe discuia dintre Boreiko i general.
338

Porucikul o privi mohort i strig:


Belonogov! Du-i popii hrtia asta de zece ruble i spune-i c ne
ntoarcem numaidect! nainte, mar! comand el soldailor dup ce
acetia se ncolonar.
Nu departe de biseric, soldaii fur ntrecui de trsura lui Stessel. De
ndat ce ea dispru dup col, Boreiko i ntoarse soldaii la biseric.
Preotul i ajutoarele lui i ateptau. Diaconul se apropie de Boreiko:
Printele se gndete c poate nu e bine s slujeasc parastasul. S nu
se supere generalul Stessel!
Ct s mai dau? l ntreb Boreiko fr ocol, scond portofelul.
Mai punei douzeci i cinci de ruble...
Ajung i douzeci, diacone!
Diaconul se nveseli ndat:
ntreb numaidect pe sfinia sa! spuse el, virnd banii n buzunar.
Biserica se umplea repede de lume. Vestea despre parastasul pentru
odihna sufletelor marinarilor czui ajunsese la locuitorii de la periferie i
ei se grbeau s vin. Erau numai muncitori care locuiau n cocioabele
mahalalei din acea parte a oraului. Printre ei se aflau vduve de matrozi,
neveste, mame cu copii, muncitori din port i mici slujbai. Pe feele
tuturor se citea o neprefcut i adnc durere adevrata durere a
poporului pentru marinarii dui de pe lumea aceasta.
Boreiko se aez n stran, ca s in isonul cntreilor; dregndu-i
nbuit glasul, btea nerbdtor din picior.
n sfrit, uile mprteti se deschiser i preotul se ivi.
Acum, era n odjdii negre, de doliu, iar pe faa lui se citea o adnc
durere, ca i cum nu fusese el acela care, numai cu o jumtate de or n
urm, slujea transportat de bucurie.
sta ar putea s fie actor, i nu dintre cei proti! gndi Boreiko.
Cu hohote de plns n glas, ca o vie ntruchipare a durerii, preotul
istorisi cum au pierit vasele Petropavlovsk, Strani i, mpreun cu ele,
Makarov, Vereceaghin, ofierii i mai multe sute de matrozi.
Aadar, iubii frai i surori, s ne rugm pentru odihna rposailor
ntru Domnul, ostai pravoslavnici, care i-au dat viaa pe cmpul de lupt
pentru credin, ar i patrie, ncheie popa i-i terse o lacrim de
circumstan.
Diaconul, care cu o clip mai nainte trsese o duc, tulburat de emoie
i de votc, ncepu slujba cu glas surd, jalnic, cltinnd cdelnia de zor.
339

Cntreii, cei mai muli dintre ei localnici din mprejurimii, mprtind


durerea tuturor, intonar cu o deosebit simire jalnicul prohod. Iar cnd
diaconul ncepu venica pomenire pentru rposaii robii lui Dumnezeu
Stepan, Vasili, Ermi, Konstantin, Pavel i alii, ale cror nume tu le tii,
doamne, toi cei de fa izbucnir n hohote de plns.
Boreiko, aspru i mohort, privea din stran spre cei venii la parastas.
nelegea durerea adnc a acestor oameni, care n-aveau nimic comun cu
acel om de nimic marele duce, dar care se simeau legai prin snge de
marinarii dui pentru vecie. Dangtul jalnic al clopotului vestea
nenorocirea ce se abtuse asupra poporului. Biserica se umplea tot mai
mult de lume. Veneau brbai, femei, muncitori care de ani i ani nu mari
trecuser pragul unei biserici: veneau i chinezi, mprtind durerea
ruilor.
Dup ce parastasul lu sfrit, Boreiko abia izbuti s ias din biseric.
Oamenii se apropiau, i strngeau mna sau se plecau naintea lui, i
mulumeau pentru c nu uitase de rposaii notri. Plngnd Varia i
strnse i ea mna, cu mult cldur. Ostaii ieir n pridvor, tcui, cu
chipuri aspre, ncordate. Se ncolonar repede i-l urmar pe Boreiko, care
pea posomort naintea lor, cufundat n gnduri apstoare.
Lng docuri, n drumul artileritilor se oprir doi muncitori bei. Unul
din ei se ncpna, nu voia s mearg mai departe cu tovarul lui.
Au i gsit cnd s se mbete! i zise Boreiko mnios.
Ce crezi, de ce sunt eu beat astzi? spunea muncitorul ncpnat,
parc rspunznd porucikului. De durere! M doare sufletul! l pomenesc
i eu pe amiral, de mpria cerurilor s aib parte! Aa c trebuie s-mi
nelegi durerea i nu s m dscleti!
Ia vezi s nu te alegi cu vreo sut de vergi la spate, n amintirea
amiralului! Mai bine, hai acas, s nu dm de belea, l ndemna cellalt.
Ba s-mi rspunzi tu mie urm cel dinti, de ce s-a necat amiralul, i
marele duce a scpat?
Fiecare cum i-e scris! Unul se neac, altul rmne deasupra.
Ba nu-i aa deloc! Afl c aurul se duce totdeauna la fund, iar scrna
plutete deasupra! i muncitorul rse cu venin.

340

Capitolul IX

n ziua de 2 aprilie, escadra japonez se ivi din nou n faa Arthurului.


Navele ruseti care staionau n rada interioar ncepur s se deplaseze n
grab, adpostindu-se dinspre mare dup Zolotaia i peninsula Tigrovi.
Amiralul Togo care se atepta ca escadra ruseasc s ias n larg, aa
cum se ntmpla ntotdeauna cnd tria Makarov, fu de astdat surprins
de pasivitatea marinarilor rui i se hotr s profite de situaia att de
favorabil pentru el.
Cuirasatul-amiral Mikaza, deschise focul nc de la distana de 80 de
cabluri asupra bateriei Utios. Jukovski i scoase oamenii la piese i se
pregti de lupt privind prin binoclu de la postul de comand navele
inamice.
Mi se pare c azi a poftit la noi toat escadra cuirasat: ase cuirasate
i ase crucitoare, spuse cpitanul ofierilor care se apropiaser de el. Am
impresia c escadra noastr nu intenioneaz s ias din port; deci, azi
numai bateriile de coast vor trebui s duc tot greul, i n special noi.
Boris Dmitrievici, ia-i seciile a doua i a treia, iar dumneata Serghei
Vladimirovici, ntia. Urmrii precizia ochirii, cci azi o s fie lat.
Ofierii trecur la posturile lor.
Gisment, trei sute! Nivela patruzeci i doi, patruzeci! Deriv, stnga
doi! rsun ordinul de la postul de comand.
Praporcikul i subofierul se apropiar spre a verifica ochirea pieselor.
Ochitorul Koeliov de la piesa ntia privea atent prin cresttura
nltorului.
Mai spre stnga! Mai spre stnga! comand el celor doi servani de la
manivela de direcie, deplasnd astfel flcelele afetului pe ina
semicircular de font a platformei.
Trgtorii dezvorau greul nltor-pan; servantul de la nivel o aeza
la diviziunea ordonat.
Numrul unu, gata!
Numrul doi, gata!
Secia ntia, gata!
6200! 6150 1 6100! se striga de la postul telemetrului.
341

Seciile a doua i a treia, gata!


Cu toat bateria! comand Jukovski.
Foc!
Tunurile recular. uiernd i vjiind, cinci obuze i luar zborul spre
mare.
n aceeai clip, pe navele japoneze fulgerar flcrile salvelor.
Adpostii-v! ordon Jukovski. Aproape imediat, zece sau
dousprezece obuze se prvlir peste baterie. ntr-o clip totul se nec n
praf i fum, rspndindu-se un iz usturtor de imoza; mii de schije rpir
pe scuturile pieselor, pe parapet i lng tunuri.
Totul e n ordine? ntreb Zvonariov, ieind de dup creasta de
protecie.
Piesa numrul unu, totul e n ordine! raport subofierul ef de pies.
Piesa numrul doi, o schij ptruns n scut, restul, n ordine!
Zvonariov se apropie de tun. Soldaii se nghesuiau n stnga piesei,
privind o schij de oel, lung de vreo ase veroci cu marginile zimate
care ptrunsese adnc n metalul scutului.
Dac n-ar fi fost scutul, pesemne c ar fi ucis pe cineva, spuse
Rodionov.
Pe mine, Sofron Timofeevici! rspunse ochitorul. Cnd a pocnit n
scut, m-am i lsat pe vine. Cnd m uit o vd nfipt n scut. Nici n-am
apucat s-mi aduc aminte de maic-mea, c m-am i pomenit cu schija n
scut! i chipul ochitorului cu umerii obrajilor proemineni se destinse
ntr-un zmbet larg.
Dup ce examin ambele piese i se convinse c sunt n perfect stare,
Zvonariov raport acest lucru lui Jukovski.
Bine ne-au ncadrat bateria de data asta! M temeam c-o s ne
pomenim cu jumtate din material i din servani scoi din aciune, dar
iat c n-am avut nici mcar stricciuni! rosti cpitanul, emoionat,
bucuros. S ncercm s le pltim cu vrf i ndesat!
Bateria tun iari. Japonezii fcur o ntoarcere, i apropiindu-se puin
de rm, continuar s bombardeze Utiosul. Dar soarele care se nlase pe
cer stnjenea precizia tirului, proiectilele lor caznd acum ba prea scurt, ba
prea lung. Aceeai lumin a soarelui venea n ajutor celor de pe Elektriceski
Utios. Dup a doua salv, crucitorul Tokiva fu scos din lupt. Lng el, se
oprir alte cteva nave, ceea ce i ngdui lui Jukovski s trag nc trei
salve cu acelai nltor. Aproape n acelai timp izbucnir focuri pe nc
342

trei nave. Japonezii se grbir s-i reia formaia n linie de ir, dar atunci
intrar n aciune i bateriile de pe Zolotaia mpreun cu cele de pe
Strelkovaia i de pe Tigrovka, silite pn atunci s stea pasive, din pricina
distanei prea mari.
Navele inamice erau lovite tot mai des, i amiralul Togo se grbi s se
retrag n larg, continund totui s bombardeze cu perseveren
Elektriceski Utios.
ntr-o cazemat solid de beton de pe creasta colinei Zolotaia se
adunase toat conducerea aprrii Arthurului: guvernatorul general, recent
sosit, i care, n urma morii lui Makarov i asumase comanda flotei,
Stessel cu Nikitin i Beli, acesta din urm nsoit de Varia. Din cnd n
cnd excelenele lor se ncumetau s scoat capul afar i s priveasc de la
acea mare nlime bombardamentul de pe Elektriceski Utios. Pn la
baterie era mai mult de o verst, dar chiar i de departe te apuca groaza s
vezi, cum bateria, mai n fiece clip, era nvluit n uriae evantaie de fum
negru. Legtura telefonic cu Utiosul fusese de mult ntrerupt, aa c
situaia real a bateriei nu mai era cunoscut, iar privelitea
bombardamentului crncen lsa s se presupun pierderi grele.
Tunurile sunt neatinse, strig Varia privind o nou salv. Am vzut
limpede cinci flcri.
n schimb, oamenii probabil c n-au scpat toi neatini, obiect
Nikitin, morocnos. Ce oameni bravi, excelen! O singur baterie,
mpotriva ntregii flote japoneze! i de ce n-ar iei escadra noastr s-i
ajute?
n urma scufundrii cuirasatului Petropavlovsk e att de slab, n
comparaie cu cea japonez, nct suntem datori s-o aprm ca lumina
ochilor! declar Alexeev sentenios.
Ei, atunci, mai bine s fie trimis spre conservare la Muzeul Marinei
din Piter, o inea mori Nikitin.
Vznd c discuia ia o ntorstur neplcut, Stessel se grbi s-i
expedieze amicul:
Vladimir Nikolaevici, ai grij te rog s fie restabilit legtura cu
Elektriceski Utios.
Am neles! Se execut numaidect! i Nikitin plec.
Mi se pare c e cam...! i spuse lui Stessel guvernatorul nemulumit,
fcnd cu degetul o micare expresiv la tmpl.
E un brav ntre bravi, dar are i el un cusur: i cam place s trag la
343

msea.
Se i vede: mai e destul pn la ora Amiralitii70, dar el e de pe acum
cu chef!
Varia hotrse s nsemne acea zi printr-o fapt eroic. n mintea ei
nfierbntat se perindau scene care de care mai grozave. Ba se nchipuia
pansndu-l cu curaj pe el, sub ploaia de obuze japoneze, ba piereau
amndoi de una i aceeai bomb, ba, n sfrit, repara vitejete firele de
telefon (treab la care de altfel, nu se pricepea) i primea crucea Sfntul
Gheorghe din minile guvernatorului general. Se strecur de vale unde era
adpostit Kubanka ei, sri n a i o porni n galop pe drumul spre Utios.
Cei de pe Zolotaia n-o observar dect dup ce strbtuse n goan mai
mult de jumtate din drum.
Excelen, i se raport lui Beli, fiica dumneavoastr a plecat spre
Elektriceski Utios.
Zvpiat fat! Ce naiba a apucat-o s se duc acolo? rosti Beli
mnios i se urc repede pe creast. Ceilali se luar dup el.
Vorbete sngele de cazac, Vasili Feodorovici, i spuse Stessel lui Beli.
Dei e femeie, ia uite cum se repede la lupt!
Alexeev cltina din cap fie de uimire i admiraie, fie c o dezaproba.
De sus, vedeai de minune cum clrea fata n plin galop; dar iat c mai
multe trombe de fum nir nu departe de ea, i Vania dispru din vedere.
Beli tresri i-i smuci nervos mustile. Ceilali scoaser un ipt de
spaim. O rbufnire de vnt mprtie vlul de fum... i n loc de un
cadavru sfrtecat de explozie, toi zrir din nou clreaa, n aceeai goan
turbat.
Bravo, bravo! Eti de felicitat pentru o asemenea fiic! aprob
guvernatorul general.
Ajuns cu bine pe Utios, Varia se opri lng buctrie unde trebluia
Zaia, buctarul, cruia i arunc drlogii i urc repede n baterie. Se
atepta la manifestri furtunoase de admiraie fa de bravur, de eroismul
ei, dar nimeni nu-i ddu nici o atenie. Iar cnd ajunse n dreptul lua
Boreiko, acesta doar bombni suprat:
Numai dumneata mai lipseai aici! Du-te la postul de prim ajutor, colo,

70

Dup o veche tradiie, ora exact era anunat la Petersburg, la amiaz, printr-un foc de tun tras din
fortreaa Petropavlovsk, la comanda transmis de la Amiralitate (n. t.).

344

n cazemata numrul unu, i porucikul i art drumul cu mna.


Dar voiam... ncepu Varia.
Sor, execut ordinul! comand Boreiko, att de sever, nct
picioarele Variei o duser numaidect, ca de la sine, tocmai n direcia
cuvenit. i, culmea, cnd trecu pe lng Zvonariov, acesta nici n-o bg n
seam. Mnioasa foc, Varia ajunse la postul de prim-ajutor i acolo,
izbucnind n plns, se prbui n braele urki Nazarenko. Numai ura i
preui dup merit fapta vitejeasc.
Sor Nazarenko, rosti Melnikov pe un ton oficial: d-i surorii Belaia
douzeci de picturi de valerian.
Astfel, tocmai Varia avu nevoie, n ziua aceea, de asisten medical pe
Elektriceski Utios.
Dup ce trseser vreo dou sute de obuze de mare calibru, japonezii
disprur n dosul Liaoteanului. Cei din baterie oftar cu toii, uurai.
ncetarea! comand Jukovski. Serghei Vladimirovici, examineaz
toate piesele i f o not de materialul avariat!
Curai imediat evile, pn nu se ntrete funinginea, adug
Boreiko.
Dup emoiile prin care trecuser, soldaii se repezir voioi s-i
cerceteze tunurile.
Ia spune, de cte ori i-ai pomenit azi ngerul pzitor? l ntreb pe
Koeliov unul dintre ostai.
Nu pe ngerul pzitor pe amiralul Togo, l-am tot pomenit de mam,
poate un ceas btut pe muchie!
Amarnic trebuie s fi sughiat Togo astzi!
Nu numai c-a sughiat, da a i fcut pe el cnd l ochisei tu!
Dup ce examin piesele, Zvonariov raport c numai dou din ele
aveau scuturile strpunse de schije mici, c uneia i fusese rupt cablul
macaralei pentru proiectile, iar celeilalte scripetele macaralei. Toate
scuturile aveau numeroase scrijelituri lsate de pietre i de schije.
Ei, am scpat ieftin! Dup un bombardament de un ceas i jumtate,
executat de o escadr ntreag, erau de ateptat lovituri mai serioase, spuse
Jukovski. Ar fi interesant s tim cam cte obuze au fost trase asupra
noastr.
Stnd n beci, Pahomov a numrat o sut cincizeci de buci, czute
direct lng baterie; i n totul, au fost nu mai puin de dou sute, spuse
Boreiko.
345

Iar noi am tras doar o sut dousprezece proiectile! Aproape de dou


ori mai puin.
Rezultatul: n-avem distrugeri n baterie, cu excepia unor geamuri i
igle sparte, pe cnd la ai, un crucitor a fost scos din lupt, iar alte patru
nave avariate, fcu bilanul Jukovski.
Este evident c rezultatul este cu totul n favoarea noastr, observ
Zvonariov.
Pentru mine este foarte limpede c, cu toat superioritatea artileriei
lor, marinarii japonezi nu se pricep s-o utilizeze. Dac a avea eu piesele
lor de doisprezece oli, a fi trimis azi toate navele de la Arthur n fundul
mrii! se lud Boreiko.
nlimea-voastr, vine cineva ncoace! raport telemetristul, artnd
dou trsuri ce se apropiau.
Boreiko i duse binoclul la ochi.
n cea dinainte e Stessel i nc cineva, pare-mi-se chiar Alexeev, iar
n cea de a doua, Beli i Nikitin, preciz el.
Buna dispoziie plin de nsufleire a lui Jukovski pieri ndat. Se
nglbeni i ncepu s se agite:
Compania s se adune imediat: s se trimit oameni s mture
cioburile de geamuri i de igl din curte! arunc el ordin dup ordin.
Curat pacoste pe capul meu, tabii tia! Mult snge ru mi fac!
Da, mult mai mult dect japonezii, observ ironic Boreiko.
Sigur! Togo nu-i trntete nici o admonestare pentru starea proast
a companiei, i nici nu te mut disciplinar.
Numai te omoar, ori te las schilod!
Ei, de soart n-ai cum s scapi!
tabii te urmresc i ei, tot ca un fel de soart, sunt ca o rnduial
crud a vieii, dac vrei, ca un destin ne-nduplecat!
Ba de o sut de ori mai ru! Destinul e orb, pe cnd generalii prea le
vd pe toate i-i caut nod n papur! se tnguia cpitanul.
S nu facem nimic, Nikolai Vasilievici! l sftui Boreiko. S ne vedem
de curirea pieselor i s nu ridicm nimic de jos. Las s ne vad cum
artm n mod obinuit, dup btlie. De altfel nici n-avem cnd s ne
facem frumoi, sosesc ndat.
Mcar canonierii s aib o nfiare mai ca lumea! Ia uite, mantalele
sunt aruncate pe jos, soldaii umbl cu capul descoperit, nencini, asudai.
Doar tii bine c Stessel acord cea mai mare atenie aspectului exterior.
346

Punei-v n ordine mantalele, ncingei-v, privii vulturete! strig


Boreiko, att de aprig c vui toat bateria. Vine chiar guvernatorul general!
S-i rspundei la salut cu: excelena voastr!
Te rog, Boris Dmitrievici, comand dumneata cnd sosesc trsurile,
c mie mi-a pierit graiul rcnind n timpul tirului. Raportul l dau eu.
Totul se desfur cum nu se poate mai bine: Boreiko l asurzi pe
Alexeev cu vocea lui de bas; Jukovski raport cu glas tremurtor de emoie;
fu totui tratat cu mult bunvoin de efi. Excelenele lor erau uimite de
grindina de schije din baterie: luau cte una de jos i susineau c ar fi
calde nc; o dat ajuni pe Elektriceski Utios, imediat dup btlie, se
simeau oarecum i ei eroi.
Beli se interes de fata lui, dar urka Nazarenko i rspunse cam
ncurcat, c dumneaei era tare necjit, i c plecase pe alt drum.
Guvernatorul general mulumi lui Jukovski i soldailor; pe urm, intr
la buctrie, s guste prnzul. Zaia i Belonogov servir vizitatorilor un
bor tare i un psat de hric ce se topea n gur.
Minunat! Foarte, foarte gustos! l lud amiralul pe Zaia. Dar cnd ai
avut timp s faci mncarea? Chiar n timpul bombardamentului? E cu
putin?
Da! Tocmai cnd strpitura de japonez btea asupra Utiosului.
Mi-era fric s nu-mi umple borul de schije.
Eti un brav! ine, biatule, drept rsplat de la mine! i Alexeev i
ntinse lui Zaia o hrtie verde, de trei ruble.
Slujesc voios! Mulumesc frumos! rspunse repede ostaul.
Dup ce efii plecar n sfrit, Jukovski i scoase chipiul i se nchin.
Slav domnului, a trecut cu bine primejdia cea mai mare! rosti el cu
bucurie. i acum, domnilor, haidei la mas; poate or fi i ordonanele
noastre eroi ca Zaia.
A doua zi, Zvonariov fu chemat la telefon de la Comandamentul
Artileriei:
Dei eti un bieoi urcios, ru i prost crescut, i cu toate c nu
vreau deloc s-i vorbesc, am hotrt totui s te anun c azi, la cinci dup
mas, are loc nmormntarea celor ce au pierit pe Petropavlovsk, printre
care se afl i aghiotantul bunicuului... cum i zice?
Dukelski, o ajut Zvonariov.
Da, chiar el! Se pare, c a fost prieten cu Boreiko. Iar n ceea ce te
347

privete pe dumneata, e lucru tiut de toat lumea c nu eti indiferent fa


de prea frumoas Rivocika, acum adnc ndurerat. i se ofer un foarte
bun prilej s-o consolezi i, totodat, s-i cucereti inima iubitoare, adug
Varia, neputnd s nu-l nepe.
i mulumesc, vom fi desigur prezeni la funeralii, rspunse cu
rceal praporcikul i atrn receptorul.
Cnd Boreiko i Zvonariov sosir la cimitir, mulimea venit pentru
procesiunea funebr ncepuse s se mprtie.
Lng cimitir se ntlnir cu Jeltova, nsoit de cele dou nvtoare i
de Stah. Praporcikul se apropie de ele, le salut i-l prezent pe Boreiko.
Porucikul i spuse numele cu glas gros i le strnse respectuos minile. Cu
deosebit grij, lu n uriaa-i palm mnua prelung, gingae a Oliei, care
se uita curioas la fptura lui uria.
E un munte de om! i opti ea Lioliei, cnd Boreiko se n deprt.
Nu tii n ce loc l-au nmormntat pe Dukelski? l ntreb Zvonariov
pe Stah.
n fund, lng zid! lmuri Olia. V art eu.
Fcndu-i cu greu drum prin mulime, trecur pe lng mormintele
comune, unde edeau n genunchi nite femei plnse i nite copii. Civa
preoi n odjdii cernite, slujeau parastas pe toate glasurile, cdelnind de
zor.
Iat, de aici ncep mormintele ofierilor, art Olia irul movilielor
de pmnt proaspt.
n preajma unora din ele stteau ofieri i doamne n doliu. Lng
mormntul din cap se zrea silueta singuratic a unei femei ngenunchiate
care, copleit de durere, i lipise obrazul de pmnt. Nu departe, atepta
Soimanov cu pelerin neagr i cu bicorn de gal n mn.
Probabil c doamna care plnge acolo e Riva! i zise Zvonariov. Cei
doi ofieri o luar nainte; Olia rmase pe loc.
Boreiko depuse pe mormnt coroana pe care o aduseser i se nchin
adnc. Zvonariov i urm pilda. Riva i ridic privirea. Cu greu o recunoscu
Zvonariov, att de mult se schimbase numai n cteva zile. Avea obrajii
trai, ochii mari, dui n fundul capului, nasul ascuit, i un pienjeni de
cute mrunte i acoperea toat faa. Recunoscndu-i prietenii, Riva zmbi
vlguit i ncerc s se ridice, dar puterile o prsir. Zvonariov i
Soimanov o sprijinir de bra i o duser pn la o banc.
Cineva o stropi cu ap i ea ncepu s-i vin n fire.
348

V simii mai bine? o ntreb Olia cu compasiune. Stai linitit; v


conducem acas, ndat.
V mulumesc, pot merge i singur, totui v rog s venii cu mine!
V-am dat destul btaie de cap.
Nu mai vorbii aa! Ai suferit cumplit zilele acestea i e firesc s fii
att de slbit.
De la 31 n-am mai dat pe acas; am stat tot timpul lng Jorjik. A
murit noaptea trecut.
S-a chinuit mult nainte de a muri? ntreb Soimanov.
Numai o dat i-a revenit; ncolo, a stat tot timpul n nesimire!
Andriua zcea n acelai salon cu el delira i se zvrcolea tot timpul. Azi
diminea i-a recptat cunotina i a plns, cnd a aflat despre moartea
lui Makarov, povestea Riva.
Boreiko i Soimanov o conduceau, sprijinind-o de bra. Olia i Zvonariov
mergeau nainte. Lng gard, Jeltova, Leolia i Stah li se alturar. Femeile
i ofereau care mai de care Rivei ajutorul lor:
Nu putei fi lsat singur acas n asemenea stare, declar ferm Olia.
Rmn eu cu dumneavoastr!
Stai, Olia: poate c mademoiselle Riva dorete s fie singur, s n-o
stinghereti!
O, nu, ca s v spun drept, acum mi-e fric de singurtate. Acas
totul mi va aminti prea viu de pierderea mea.
Atunci, hai la noi, la coal, propuse Olia.
N-am s pot merge aa departe. Cel mai bun lucru ar fi dac
dumneavoastr ai vrea s rmnei la mine, mcar n noaptea asta! o rug
Riva.
Grupul mergea ncet, pas cu pas, pe strzile oraului.
Am ajuns, spuse Riva oprindu-se lng scara csuei sale.
Btu n u. Se ivi Kuinsan, ciufulit. Foarte bucuroas, chinezoaica i se
arunc de gt.
La mine ateptat mult, la mine ascultat mult! Nimeni nu venit, la mine
fric! biguia ea.
Intrar cu toii n sufragerie. Era dereticat, curat. Riva intr cu femeile n
dormitor, iar brbaii rmaser n salona. Kuinsan ddu fuga s
pregteasc ceaiul pentru musafiri.
S-a prpdit Jorj al nostru, aa, fr nici un rost! spuse Boreiko,
oftnd.
349

Mai grav ca orice e c a pierit Makarov, rspunse Soimanov. Ai vzut


cum ne ascundeam ieri de japonezi, dup coline, n loc s angajm lupta?
Am simit-o chiar pe pielea noastr. Ne-am btut singuri cu o escadr
ntreag! adug Zvonariov.
Prin ordinul de zi pe flot, guvernatorul general a interzis orice fel de
ieiri ale escadrei n larg, pn nu vor fi reparate navele Retvizan, esarevici
i Pallada. n treact fie zis, multe s-au schimbat zilele acestea la noi.
Dar, de fapt, de ce s-a scufundat Petropavlovsk? ntreb Boreiko.
Concluziile comisiei, care a anchetat cauzele scufundrii cuirasatului,
spun c el s-a izbit de un buchet de mine dintr-un baraj instalat n secret
de japonezi. ocul a provocat explozia minelor din magazia cuirasatului.
Chiar n ajun se mbarcaser pe Petropavlovsk cteva zeci de mine de baraj,
care au reacionat la explozie i au srit n aer. Nava a fost despicat pe
dinuntru i s-a scufundat ntr-o clip, explic Soimanov.
Riva s-a mai linitit i a adormit, spuse Maria Petrovna intrnd n
salon. Olia rmne aici, iar noi s ne vedem de drum. S-a i ntunecat.
i luar rmas-bun de la Olia, de la Kuinsan, i pornir cu toii spre
ieire.
Abia a disprut Makarov i tot ce a nceput el s realizeze se i nruie,
spuse trist Jeltova. Azi diminea mi s-a comunicat de la comandamentul
militar al portului c se suspend conferinele pentru matrozi i muncitori,
iar muncitorii mi-au spus c au fost somai s evacueze dormitoarele, i c
se intenioneaz scoaterea lor din subzisten!
Atunci fr ndoial, lucrrile de reparare a navelor vor fi zdrnicite,
spuse Zvonariov.
Asta nu face dect s dea ap la moar amiralilor notri. Cu ct vom
sta mai mult n port, cu att vor avea mai mult linite, interveni n
discuie Soimanov. Pe mare, doamne ferete, poi s te duci la fund; pe
cnd n port, dac se ntmpla ceva, te ajut cei de pe uscat.
Te ascult i nu m dumiresc deloc: cine-s mai bucuroi de pieirea lui
Makarov? Japonezii ori amiralii i generalii notri? ntreb Boreiko.
nseamn c le sttea tuturora n gt. Stessel jubileaz; marele duce, firete,
e ncntat i el; amiralii au oftat uurai; ofierii petrec i chefuiesc pe uscat
parc-i lsata secului i mai multe nu!
n schimb, matrozii i muncitorii au intrat n postul mare, spuse
Leolia.
i noi, artileritii, odat cu ei! adug Zvonariov. Acum, poftim de te
350

bate singur cu japonezii.


Cine vine n locul lui Makarov? ntreb Boreiko.
Ori Rojestvenski, ori Skrdlov. Amndoi nu fac nici ct degetul cel
mic al lui Makarov! N-am pierdut numai un amiral: Stepan Osipovici a fost
sufletul flotei, i, din acest punct de vedere nimeni nu-l poate nlocui.
i pentru armat a fost sufletul aprrii. Cnd l vedeam, tiam c, n
afar de Stessel, exist i Makarov, i eram linitii, spuse Boreiko cu
nflcrare.
Toi oamenii cinstii din Rusia l vor regreta, spuse suspinnd Maria
Petrovna.
Cnd ajunser la coal, paznicul chinez i ntinse Jeltovei o hrtie.
Maria Petrovna o citi la lumina unui chibrit i spuse tulburat:
Din ordinul lui Stessel, cu ncepere de mine, coala pentru aduli i
cursurile serale vor fi suspendate. Cldirea e rechiziionat pentru spital.
i noi ce ne facem? ntreb Leolia.
Zu c nu tiu, rspunse Maria Petrovna, descumpnit.
Intrai ca surori de caritate la spital i ai rezolvat problema! o liniti
Stah.
Dar nu avem pregtirea necesar pentru aa ceva, trebuie s nvm
nti, spuse agitat Leolia.
nscriei-v mine la cursurile de surori, i chiar la Varia Belaia, le
sftui Boreiko cu glas gros.
Sfatul nu e ru. ncuviin Maria Petrovna.
Boreiko i btea capul zile ntregi cu gospodria companiei de pe
Elektriceski Utios. Ostaii trebluiau cu mare plcere, amintindu-i de
viaa lor din satele de batin. Seara se adunau ling dormitoare, discutnd
despre ntmplrile acelei zile, mprtindu-i ndejdile de viitor.
ntr-o sear, Boreiko se apropie de ei. Soldaii srir n picioare i luar
poziia de drepi.
Stai jos; dai-mi i mie un scunel. Avem ceva mai mult de vorbit
mpreun, spuse porucikul.
Soldaii se aezar n jurul lui, pe jos.
Uitai-v ce este: ne aflm pe malul mrii, dar petele nici mcar nu-l
vedem. E ntocmai ca i cum am edea n pdure i n-am avea lemne. Brci
avem! Va s zic e vorba numai de mreje. Ei, o s facem rost. Care dintre
voi tie din civilie s pescuiasc? i ntreb Boreiko.
351

Eu, nlimea voastr! rspunse matrozul semnalizator Denisenko.


i eu! i eu! mai rspunser cteva glasuri.
Iac, avem i pescari. Staroste peste echipa de pescari l punem pe
Denisenko. E marinar, deci om obinuit cu ale mrii. i acum altceva.
Trebuie s curm cteva petice de pmnt din jurul Utiosului, unde o s
se poat ca s facem grdini de zarzavat; s punem ceap, usturoi i alte
legume. La toamn, o s culegem roadele. Care dintre voi sunt grdinari?
Iarev, Snitkov, Glubin, ncepur s nire soldaii.
Tu, povestitorule, ai s fii staroste la grdina de zarzavat, i spuse
porucikul lui Iarev. i acum Belonogov, d tonul la Ermak ordon el,
ridicndu-se.
Profitnd de linitea de pe mare, Zvonariov se nvoi i plec n ora cu
gndul s treac pe la Riva. Acolo l gsi pe Andriua Akinfiev.
Salut pe viteazul artilerist! l ntmpin acesta pe praporcik.
mi pare bine c te vd pe picioare. Ia spune, Rivocika, Andriua i-a
i cucerit inima? ntreb Zvonariov.
S nu-mi faci biatul s roeasc, rspunse Riva, zmbind. Nu-i arde
lui de cuceriri. Abia se ine sufletul de el.
Ba nu-i adevrat! Sunt complet sntos i zilele acestea ies din spital!
protest Andriua.
Dup ce sttu puin la taifas cu ei, Zvonariov plec spre
Comandamentul Artileriei. Trecnd prin preajma Etajerei zri un grup de
ofieri de marin i de tiraliori, care discutau cu aprindere.
Suntem prea slabi fa de japonezi ca s putem iei n larg, explicau
marinarii tiraliorilor, dar acetia nici nu voiau s aud.
Lng Comandamentul Artileriei, praporcikul se ntlni cu furierul
Sevastianov.
Ai auzit vetile, nlimea voastr? Japonezii au nceput s debarce la
Bitzvo. n cteva zile Arthurul va fi izolat de Rusia i de Manciuria.
Guvernatorul general a plecat urgent la Mukden, lsndu-i aici tot avutul.
Nici nu i-a luat rmas bun de la generalul Stessel, comunic furierul.
Bine, dar flota de ce n-a mpiedicat debarcarea trupelor? E pur i
simplu scandalos, se indign Zvonariov, cnd nelese n sfrit despre ce
discutau cu atta aprindere ofierii.
Escadra noastr a slbit de tot dup moartea amiralului Makarov i se
teme s ias n larg. Acum strpitura de japonez o s pun repede mna pe
352

Arthur. Dinspre uscat, fortreaa nu e deloc ntrit; trupe avem puine, cu


proviziile stm prost, se vita Sevastianov.
Nu-i nimic; au s ne ajute cei din Manciuria, l mbrbt Zvonariov
dei nu credea nici el ceea ce spune.
Blohin a fost pe aici, s-a rugat s fie mutat pe Utios. Vamenzon l
chinuie ru. Am i fcut, n numele dumneavoastr, un scurt raport ctre
domnul general, cu rugmintea de a-l muta acolo. Semnai-l, facem un
bine omului, l scpm de chinuri.
Zvonariov iscli hrtia i se grbi s discute vetile cu cei de la Utios.
S trii! Gata i la ordinele dumneavoastr! rosti Blohin, hrit,
apropiindu-se de Zvonariov care sttea de vorb cu Boreiko, n curtea
cazrmilor de pe Elektriceski Utios.
Noroc, Bloha71! l salut Boreiko i-l btu pe umr.
S trii! Aoleu! se vit ostaul.
Ce e? Ai vreo bub? ntreb porucikul.
Nu! Dar mi-a tbcit pielea Zon, la desprire.
Care Zon?
Cpitanul Vamenzon.
Vamenzon? Dar pentru ce te-a btut n halul sta?
Zicea c s-mi frng cerbicia. Se tot jura c m pune el cu botul pe
labe. Dar n-a ieit dup vorb lui, cu toate c m-am ales cu pielea
crmpoit.
Ia s vedem, cum te-a garnisit.
Mi-e ruine de ochii oamenilor, nlimea voastr!
M, c ruinos te-ai fcut! Hai la Melnikov, te dezbraci acolo.
Zvonariov l privi atent pe Blohin. Slbise i mai mult; ochii i se duseser
n fundul capului. Dei cu dou capete mai scund dect Boreiko, era tot
att de sptos ca i porucikul, ceea ce l fcea s par aproape ptrat.
Braele lui lungi se terminau cu nite mini uriae n care se ghicea o mare
putere.
Se dezbrc. Toat spinarea i era plin de zgrieturi stacojii i de
vnti.
Ru ai ajuns, mi Bloha. Frumos te-a mai pirogravat Zon. O s cam
trebuie s te scutesc de munc pe vreo trei, patru zile.

71

Bloha purice (l. rus) (n. t.).

353

nlimea voastr, dac mi-ai da un phrel de spirt, s-ar duce


rutatea ca luat de vnt! se rug Blohin.
Ai s faci trboi dac nu eti obinuit. D-i niel, Melnikov.
Mulumesc frumos! rosti bucuros Blohin.
Hai la pescari! i propuse Boreiko lui Zvonariov.
Profitnd de absena escadrei japoneze, ntreaga companie ieise la
muncile gospodreti. Toate peticuele de pmnt de pe coastele colinei
Zolotaia, ct de ct potrivite pentru culturi, fuseser curate de pietre,
spate, i acum erau nsmnate cu tot felul de legume. Vreo sut de
soldai, sub conducerea lui Iarev, puneau de zor semine. mbrcai ca de
var, cu bluze albe i epci la fel, soldaii munceau cu tragere de inim.
Cnd am atins pmntul cald, m-a trecut un fior, zu! La ar, taman
acu se bag plugul de lemn n arin! E tocmai vremea de arat i de boronit
maica glie, vorbi cu ncntare Bulkin, frmntnd n mini un bulgre de
pmnt srac, argilos, din Arthur.
Acas, i inea isonul Koeliov, aram i grpam de dou ori dac era
nevoie: pmntul se fcea ca puful. Se lfia bobul n el, ca pruncul n
leagn!
Ehei, de-ar crete harbujii tia! De mult n-am mai mncat! oft
Volovoi. La noi, la bostan nici nu vezi pmntul de harbuji. i toi s mari
i dolofani, cam de un pud fiecare, ca bombele noastre!
Las c vine japonezul, scormonete el cu ghiulelele toate grdinile i
bostnriile noastre, i art Guldin temerea.
Tu, drege-i mai bine tunul, ca s-i dai dintr-o dat pe toi japonezii
la fund! l sftui careva.
Nu-i las Ursul s vin! Japonezul se teme de el mai ru c de dracu.
Togov, amiralul japonez a i fgduit o rsplat luia care i-o face seama
Ursului nostru.
S-i fac seama! Nu mai spune! Poate doar s dai cu un obuz ntreg
ntr-nsul!
i acela, cred, ar sri ndrt.
Bun ziua, bostnari! rcni, imitnd glasul lui Boreiko, Zaia care se
apropiase de ei pe furi.
Ostaii srir n picioare i voir s rspund la salut, dar zrindu-l pe
Zaia ncepur s-l ocrasc de mama focului.
V-ai speriat, hai? strig Zaia rznd de tulburarea soldailor. Dai
zor, dai zor, flci. Dumnezeu iubete pe cei ce muncesc. La iarn o s
354

avem i zarzavat i varz.


S punem i hric, c tare i ducem doru!
Aici nu rodete hric e prea cald pentru ea. n locul ei crete
ciumiza.
Pi, ciumiza e mncare chinezeasc. Nu-i de noi, ca i orezul: i
umpli burta, da nu te saturi deloc.
Orezul e mncare boiereasc. Boierii l mnnc i-l laud mult!
D-aia-l laud, c nu trudesc pentru el!
Iar chinezul i rupe toat ziulica alele, i afar de orez, alt mncare
n-are.
Soldaii trebluiau de zor. Pe mal, Denisenko alerga de colo-colo, mai
mult ca toi. Nvodul cumprat fusese ntrit, i se alungiser aripile, i se
nlocuiser trainele, i acum erau gata s nceap pescuitul. Plecar pe
mare cu dou brci i, dup ce ntinser nvodul lung de aproape o sut de
stnjeni, l trr spre mal. Cnd brcile traser pe nisip soldaii se apucar
s scoat aripile nvodului din ap. n plas sclipeau petiori argintii.
ncepur s-i scoat iute i s-i arunce n butoaiele de pe mal, pregtite
anume.
S nu scoatem v-un rechin, s ne pomenim c ne nfac de picioare,
spuse cu team Belonogov.
Rechinul nu e cine, nu poate s alerge pe uscat! l liniti Denisenko.
Ne-ar fi rupt de mult tot nvodul.
La naiba cu rechinul vostru. S nu pescuim cumva vreo min! rosti
Boreiko. Cu ea i gseti beleaua, mai ru dect cu orice rechin! Fii cu
ochii n patru, biei, uitai-v bine s nu aduc nvodul ceva de fier, i
preveni el pe ostai.
Nvodul se lsa tot mai greu i fu, n sfrit, tras pe mal, doldora de cei
mai felurii peti.
Care e mai mare, aducei-l ncoace; l curm i-l punem la srat. Cei
ameii i slabi la ciorb cu ei, iar plevuc i tot felul de lighioane de
mare napoi n ap, ca s nu se strice i s se mput, porunci Nazarenko.
Denisenko alese un pete dintre cei mai frumoi i-l zvrli departe n
mare.
Ce, ai cpiat? de ce arunci buntate de pete? se rsti Nazarenko la el.
E jertf pentru mpratul mrilor, ca s ne ajute s prindem i de acu
nainte ct mai mult pete, rspunse matrozul.
Cic Hristos se trgea i el din pescari, aa c trebuie s ne dea o
355

mn de ajutor, i ddu cu prerea Lebiodkin.


Tac-i gura, Lebiodkin; am s te spun comandantului c vorbeti
aa.
Pi, Denis Petrovici, aa zice la evanghelie!
Pescuir n totul peste o sut de puduri. Oprir vreo dou zeci de puduri
pentru prnz i hotrr s pun restul la srat. Blohin, care muncise
cndva la cherhanalele de pe Caspic, avu prilejul s-i dovedeasc
priceperea. Aez un ir de mese, puse soldaii lng ele i le art cum s
curee petele i cum s-l pun la srat.
Vd c eti purice de mare, rse Boreiko, privindu-l, i eu care te
credeam de uscat.
Pi, nlimea voastr, am tot opit i pe pmnt i pe ap!
Spre prnz, Beli sosi pe neateptate la Utios mpreun cu generalul
Smirnov, noul comandant al fortreei. Soldaii se aliniar n grab lng
cazarm. Generalul se apropie de ei cocoete, cu pas sltre, lu poziia
de drepi n faa frontului i se prezent:
Comandantul fortreei Port-Arthur, generalul locotenent Smirnov!
O parte din soldai, lund din greeal vorbele lui drept salut, rcnir:
S tr..., dar nefiind susinui de ceilali, tcur ndat ruinai. Generalul
i arunc cu ciud lui Beli:
Nu sunt mutruluii ca lumea i nu pricep vorba ruseasc!
ncruntndu-se, mngindu-i mustile crunte, rsucite n sus, i
cioculeul rar, trecu tcut prin faa frontului.
Ce e asta? Ce companie avei aici, de soldai ori de pescari? se rsti el
la Tukovski, observnd urme de solzi pe unii soldai.
De emoie, cpitanul i pierduse darul vorbirii; doar clipea ca speriat.
Azi e zi de post; soldaii au curat pete pentru prnz, rspunse
Boreiko, n locul lui.
Da ce, dumneata eti avocatul comandantului de companie? l
ntreb Smirnov.
nsrcinat de afaceri, excelen, i-o retez Boreiko.
Porucikul Boreiko e ajutorul comandantului companiei i, ntruct
cpitanul Jukovski se blbie de emoie, porucikul va rspunde n locul lui,
lmuri Beli.
Smirnov se uit, cu prere de ru la Jukovski, cu nedumerire la Beli, i
porni mai departe, fr s mai spun ceva. n spatele lui, Beli l amenina
356

cu degetul pe Boreiko care abia i stpnea rsul. n clipa aceea, ns,


atenia generalului fu atras de brichetele de crbuni fcute stive.
Dar ce este aici: baterie, ori depozit de crbuni? ntreb el
ntorcndu-se spre Beli.
Boreiko i explic proveniena crbunilor, artnd c i bateriile
nvecinate se aprovizionau tot de la ei.
S fie luai de aici toi crbunii! ordon comandantul.
Dup aceea, i strnir nemulumirea grdinile de zarzavat de lng
Utios.
Soldatul trebuie s fie soldat, nu zarzavagiu! declar generalul.
Iar prostul trebuie s rmn prost, nu comandant de fortrea!
mormi Boreiko, ctre Zvonariov.
Zrind scuturile tunurilor bateriei, comandantul i iei de-a binelea din
srite:
Prin aceasta, contribuii la scderea spiritului combativ al soldailor!
Dar le aprm trupurile, obiect Beli.
Trupul poate fi neputincios, dar sufletul s fie treaz! struia
generalul.
Aa ceva se potrivete clugrilor, dar n ceea ce-i privete pe soldai,
un suflet sntos trebuie s slluiasc ntr-un trup sntos, cum zice
proverbul strvechi, replic Boreiko.
Porucikule, ai o limb prea lung pentru gradul dumitale!
Am neles! rspunse smerit Boreiko, rpus de logica generalului.
Dup ce inspect bateria, Smirnov intr la uzina electric.
Cine-i mai mare aici? ntreb el.
Zvonariov iei nainte.
De ce e murdrie i duhoare? ntreb generalul.
Geamurile s-au prfuit i miroase a cel mai obinuit ulei de maini.
Acesta e mirosul normal al mainilor cu aburi.
Am absolvit dou academii, a Marelui Stat-Major i a Artileriei, dar
n-am auzit niciodat c n uzinele electrice miroase a ulei. S se fac
curenie, s se aeriseasc, i s nu mai vd aa ceva altdat! ordon
generalul.
La caldarin i atrase atenia manometru!
Ce presiune avei?
O sut douzeci de funi pe olul ptrat.
De ce aa puin? Mrii-o pn la o sut aizeci de funi!
357

S-ar putea s nu reziste cazanul.


Trebuie s reziste, dac ordon eu! ripost generalul i prsi uzina.
Cine-o fi i caraghiosul sta? l ntreb pe Zvonariov Lebiodkin,
tergndu-i minile cu cli.
E noul comandant! A absolvit dou academii.
A, chiar se cunoate c s-a ntrecut cu msura la nvtur!
Cnd generalii plecar n sfrit, iar Jukovski i redobndi darul vorbirii,
se repezi la Boreiko, copleindu-l de reprouri:
Boris Dmitrievici! De ce ntrii un om mrginit? Acum Smirnov
n-are s-mi ierte inspecia de azi, ct om tri. Trebuie s crm imediat
crbunii, s demontm scuturile tunurilor, s ncetm pescuitul i s
desfiinm grdinile de zarzavat!...
i totodat, s v internm la spitalul de boli nervoase! ntregi
Boreiko. Lsai-l pe Smirnov s fac pe caraghiosul ct o vrea, iar noi s ne
vedem de treab.
Boris Dmitrievici, m omori! se vit cpitanul. S tii c-o s-mi ia
comanda companiei!
Cu toate acestea, dup vizita generalului, viaa i urm cursul din
totdeauna la Utios. Doar Jukovski se uita cteodat, cercettor, cu team,
la drumul pe care se atepta s-i vad cruntul duman intern, cu revere
roii la manta.
Pescuitul aducea companiei o hran bun, proaspt i fcea posibil
strngerea de rezerve pentru iarn. Grdinile nverzeau, spre bucuria
tuturor. Boreiko i inspecta zilnic gospodria i striga vesel la soldai.
ntr-una din acele zile, Blohin, fiind nvoit, se ntoarse din ora beat
turt i ncepu s fac scandal. Sri la feldwebel, njurndu-l, i n cele din
urm, ddu peste Boreiko.
Unde te-ai mbtat n aa hal? La dormitor, mar! i ordon ofierul.
Ce spui m! Stai c-i art eu...! Soldatul se repezi la porucik, dar fu
dobort pe loc cu un pumn stranic.
Ostaii aflai prin apropiere alergar grbii, l legar burduf cu frnghii
i-l nchiser n magazia de pulbere, atunci goal, pn avea s se
trezeasc.
S nu vorbii nimnui despre ntmplarea asta, ordon porucikul.
Dndu-i seama c voia s treac cu vederea cele petrecute, artileritii l
asigurar c nu vor sufla o vorb.
A doua zi dimineaa, Boreiko l chem pe Blohin.
358

Noroc, Bloha! l ntmpin el pe soldat.


S trii! hri ostaul, pmntiu dup beie.
i vjie tare cpna?
Vjie de plesnete, nlimea voastr.
Ei, du-te de te trezete i apoi o s vd eu ce pedeaps i dau, neam
de ntng! rosti Boreiko, fr mnie.
Cu aceasta se ncheie totul. Soldaii se mirau de un asemenea
deznodmnt i-i ddeau cu presupusul n fel i chip.
Ursul are un sim foarte ascuit: ghicete care-i prieten i care-i
duman. Acum, Bloha, trebuie s-i mulumeasc porucikului, cte zile o
avea pentru c l-a scpat de temni, dac nu chiar de mpucare.
Escadra japonez i fcea apariia aproape n fiecare zi n faa
Arthurului. Defila paralel cu coasta, n afara razei de aciune a bateriilor,
zvrlea mai multe obuze spre fortrea i pierea n zare. De fiecare dat,
Boreiko calcula dup telemetru traseul manevrei navelor inamice i-l
nscria pe hart. Zvonariov privea intrigat curbele, trase cu ngrijire, ce
erpuiau n fiece zi pe harta mare din odaia porucikului.
Ce farmece faci, aici, Borea? l ntreb el odat.
Stabilesc gradul de prostie al amiralului Togo, rspunse porucikul,
fcnd ca Zvonariov s fie i mai intrigat.
n cele din urm, ntr-o sear, l chem pe Zvonariov n camer,
mpunse cu degetul harta pe care figurau liniile aproape convergente ale
micrilor escadrei dumane i mormi:
Afl c Togo e prost ca noaptea, i c-o s-l plesnim zdravn peste bot
pentru prostia lui.
Ei, dac-am putea s ajungem la el, observ cu regret Zvonariov.
O s ajungem! Dac nu pe sus, pe jos. O s aezm n calea
japonezilor nite buchete de mine: poate c vreun cuirasat de-al lor o s
sar pe ele, ca i Petropavlovsk al nostru.
Planul tu, Borea, e destul de ingenios; n privina minelor, trebuie s
ne nelegem cu marinarii. Dup moartea lui Makarov, nu tiu, zu, cu ce
amiral ai putea sta de vorb!
Ne lipsim de amirali; vorbim cu comandanii torpiloarelor, ori ai
puitoarelor de mine, i punem la cale o pozn de toat frumuseea. Las
c-au s-l in ei minte pe porucikul Boreiko.
Peste o jumtate de ceas, cei doi prieteni, nvoii de Jukovski, se aflau n
359

ora. Mai nti, se duser pe Baian care era legat de cheu i vorbir cu
Pavlik Soimanov despre planul lor.
Borenka, ai fi bun de comandant al escadrei n locul lui Willy 72 rosti
Soimanov, entuziasmat, i-l mbri. Numai c nu v adresai celor de pe
torpiloare, ci puitorilor de mine. Cu torpilorul nu poi s cari prea multe
mine, pe cnd un puitor ia cteva sute la un drum, i sftui locotenentul.
Comandanii puitoarelor de mine sunt ofieri superiori, i eu nu
cunosc pe nimeni din aceast nalt societate, spuse Boreiko cu ndoial. i
apoi, pentru aceasta e nevoie de o minte mai proaspt, fr rugin.
Soimanov se oferi s mearg ndat cu el la cpitanul de rangul II Ivanov
de pe puitorul de mine Amur.
Acolo i recomand lui Ivanov pe prietenii si i-i art scopul vizitei lor.
Cpitanul, nalt, usciv, cu prul castaniu, pe jumtate argintat de ani, cu
chipul fin, inteligent, l ascult n tcere: apoi, schi un zmbet iret i
scoase din dulap o hart fcut sul. Cnd o ntinse, tustrei prietenii o
privir cu uimire nespus: de-a lungul coastei erau trasate exact aceleai
linii ca cele de pe harta lui Boreiko.
Asta-i o copie dup harta mea! De unde-o avei? ntreb porucikul.
De nicieri; am fcut-o eu nsumi, observnd de pe colina Zolotaia
micrile escadrei japoneze, rspunse Ivanov.
Se pare c am avut amndoi aceeai idee, se dumiri Boreiko.
ntocmai, confirm Ivanov dnd din cap.
Pe urm confruntar cele dou hri, determinnd anumite precizri i
rectificri.
Ei, i ce avei de gnd s facei? l ntreb Boreiko.
Exact ceea ce ai avut de gnd i dumneavoastr: fr s afle japonezii,
s aezm mine pe traseul obinuit al escadrei lor. Lucrul acesta nu-i greu
de fcut. Dificultatea principal const n faptul c minele ar trebui aezate
mai departe de 3 mile de coast, adic n afara apelor teritoriale ruseti, n
zona internaional, neutr, explic Ivanov.
Dar japonezii bombardeaz din aceast zon Arthurul, fr s le pese
de nici un fel de legi internaionale. De ce nu ne-am aeza i noi minele n
aceeai zon? ntreb Zvonariov nedumerit.
Bombardarea Arthurului nu pune n primejdie nici un vas neutru, pe

72

W. K. Vitgheft (n. t.).

360

cnd minele pot arunca n aer foarte uor orice nav de comer englez sau
american. Aceasta poate servi drept pretext pentru o intervenie militar a
Angliei sau a Americii, urm Ivanov.
Dar ele i aa i ajut n totul pe japonezi, aa c noi, de fapt, ne aflm
n rzboi cu un triumvirat compus din Anglia, America i Japonia. Ce s
mai umblm atta cu mnui? obiect Boreiko.
Amiralul Vitgheft care a preluat comanda escadrei dup plecarea
guvernatorului general, se teme mai ru ca de orice, de complicaii
internaionale. n privina aceasta nu e uor s-l faci s-i schimbe
atitudinea, spuse sceptic Ivanov.
Poate c ar trebui s ne adresm lui Beli, s-l rugm s vorbeasc cu
Vitgheft, propuse Zvonariov.
Nu prea cred c ar folosi la ceva. S-ar putea ca acest amestec n
treburile lui marinreti s-l indispun pe Vitgheft, i ddu cu prerea
Ivanov.
Ei, ncercarea moarte n-are! O s-l rugm pe Vasili Feodorovici s
vorbeasc cu Willi al dumneavoastr. Poate c astfel o s mai capete curaj
n privina problemelor internaionale. Dac struim, sunt sigur c planul
nostru va fi ncununat de succes! spuse Boreiko i, lundu-i rmas bun,
scutur cu hotrre mna lui Ivanov.
La nceput, Beli nu voi s intervin n aceast chestiune:
E treaba marinarilor. N-are rost s ne amestecm noi, artileritii, se
mpotrivi el.
Pe neateptate ns, Boreiko i Zvonariov dobndir un sprijin clduros
din partea lui Tahatelov:
Stranic idee! Voi depune toate struinele ca s-l nduplec pe
general s vorbeasc cu Vitgheft. M duc eu nsumi cu el, fgdui
colonelul.
A doua zi, el i Beli edeau n careul spaios al amiralului. Nimeriser la
Vitgheft tocmai spre prnz, i gazda nu voi s aud de nici un fel de
chestiuni de serviciu, pn ce dragii lui oaspei nu aveau s ia masa cu el.
Fur nevoii s-i fac pe plac.
Ca un adevrat gurmand, Vitgheft mnca i bea tacticos, savurnd cu
poft bucele i udndu-le cu vinuri selecte, din care avea anume o
ntreag colecie.
Conversaia lunec asupra a tot felul de subiecte, cu excepia chestiunii
pentru care veniser la amiral cei doi artileriti.
361

Cnd ceremoniosul osp se ncheie n sfrit, iar Vitgheft i musafirii lui


trecur n cabina alturat, unde i ateptau cafeaua i lichiorurile, Beli
ncepu s expun scopul vizitei sale.
Nu pot tgdui c ideea aezrii unui baraj de mine n drumul
escadrei japoneze este extrem de ispititoare, dar i destul de riscant, sub
multe raporturi. nchipuii-v c nu sare n aer o nav de rzboi japonez,
ci vreun prpdit de negustora american, ori englez. Conflict pe plan
internaional, care ar putea duce la o declaraie de rzboi mpotriva
noastr! argument amiralul cu aprindere.
Japonezii ne mpnzesc n fiece noapte rada exterioar cu zeci de
mine. Curentul marin le poate mpinge oricnd spre larg, n afara zonei de
3 mile. Ar fi pur i simplu cu neputin s se fac dovada c a fost o min
de tipul nostru. Prin urmare, nu e cazul s ne temem de nici un fel de
complicaii internaionale, contraargument Beli.
De regul, japonezii ncrucieaz la 11-12 mile de coast. E greu de
admis c o min aezat aproape de rm s poat ajunge pn acolo. i
nici s semeni minele fr s afle japonezii nu-i uor, i nu vor ntrzia,
bineneles, s trmbieze n toat lumea c ruii mineaz ape neutre,
punnd prin aceasta n primejdie comerul i navigaia internaional,
struia amiralul.
Desigur, totul trebuie chibzuit ct se poate de bine. Dar riscul nu-i
chiar att de mare, dac vom reui s ascundem operaia de ochii
japonezilor; n schimb, putem obine rezultate apreciabile i, ceea ce-i mai
important, fr pierderi pentru flota noastr, insist Beli.
De ce s ne gndim la englezi i americani? Mcar de ar fi zvrlii n
aer de vreo min!... Pasrea pe limba ei piere! i aa se rzboiesc n prezent
mpotriva noastr cu braele japonezilor, aprovizionnd Japonia cu arme,
muniii, alimente, cu tot ce sunt n stare s-i procure! n armat i marina
japonez sunt instructori englezi i americani. De ce s nu le scufundm
vapoarele, din moment ce acestea transport contraband de rzboi?
Excelen, scufundai fr fric toate vasele engleze i americane. Poporul
rus nu poate s v fie dect recunosctor, pleda cu aprindere Tahatelov,
cutnd s-l conving pe amiral.
Nu se poate s le scufundm vasele, aa fr nici un discernmnt!
Trebuie, mai nti, s fie cercetate, s se constate existena contrabandei de
rzboi; numai dup aceea pot fi scufundate. Echipajele, suntem
ntotdeauna datori s le salvm. Asemenea chestiuni complicate nu pot fi
362

rezolvate att de simplist obiect Vitgheft.


Bine, dar se pot pune mine la limita apelor teritoriale, la 3 mile de
coast, i curentul poate s le ia i s le duc i mai de parte, n larg. Nu-i
aa, excelen? struia Tahatelov.
Pot fi fcute multe, dar nu va fi corect din partea noastr!
Adic, noi s vorbim de corectitudine fa de japonezi, dup ce ei
ne-au atacat fr declaraie de rzboi? Englezii i americanii sunt tot att
de potlogari i de ticloi ca i strpiturile de japonezi! replic colonelul,
clocotind de indignare.
S ne gndim mult i bine nainte de a lua o asemenea hotrre,
rspunse Vitgheft, ovind.
Trebuie neaprat s v gndii, excelen. i sunt sigur c, pn la
urm, vei fi de acord cu noi, spuse Beli, lundu-i rmas bun.
De ndat ce musafirii plecar, amiralul ordon s fie chemat la el
Ivanov i-i ascult din nou toate argumentele n problema punerii minelor.
Cred c trebuie s convocm amiralii i cpitanii de rangul I, pentru
discutarea operaiunii n ansamblu, hotr Vitgheft.
Vznd c soluia se amn iar la sfntu-ateapt, Ivanov se decise s ia
taurul de coarne.
Excelen, am s pun barajul n limitele apelor teritoriale i exact la
limit. Dai-mi numai trei-patru torpiloare, pentru protecie. Pe cea nu
vor fi observate cu uurin.
Vitgheft ezita mereu. Vznd acest lucru, Ivanov fgdui, pe cuvntul
su de onoare, c nu va iei din limitele apelor teritoriale, hotrnd
totodat n sine, s acioneze pe riscul lui, fr s mai cear dezlegarea lui
Vitgheft.
Pun eu minele acolo unde trebuie, i pe urm n-are dect s m
degradeze, s m fac matroz de rnd! se gndea Ivanov ntorcndu-se spre
nava lui.
Czu de acord cu comandanii torpiloarelor, urmnd ca acestea s fie
gata de plecare ndat ce se va lsa ceaa; lu la bord un lot normal de mine
de baraj i-i pregti nava pentru misiune.
Boreiko i Zvonariov coborau n fiecare zi la marinari i-i raportau lui
Beli care era situaia. Generalul, la rndul lui, ntreba prin telefon de
preioasa sntate a lui Vitgheft. Amiralul pricepea foarte bine ce anume
l interesa pe Beli, dar rspundea mereu c toate sunt n puterea
domnului, c dac o s ne ajute sfntul Nicolae minele vor fi aezate, dar
363

neaprat n limitele zonei teritoriale a fortreei.


Trecur mai multe zile. Nerbdarea marinarilor, ca i a celor din trupele
terestre, cretea cu fiece clip. Tinerii clocoteau de indignare, fiind pornii
s-i fac lui Vitgheft un trboi formidabil. Ivanov se stpnea din
rsputeri i-i potolea pe toi, dei era i el agitat, poate chiar mai mult
dect alii.
n sfrit sosi dimineaa zilei de 2 mai. Vremea era linitit, fr vnt;
nc din timpul nopii, pe mare se aternuse ceaa. Spre zori, ea se subie,
rmnnd totui destul de deas ca s camufleze ieirea n larg a navei
puitoare de mine Amur i a torpiloarelor. nainte de pornire, Vitgheft i
reaminti nc odat lui Ivanov c trebuie s pun neaprat minele n zona
apelor teritoriale. Comandantul i afirm nc o dat neclintita hotrre
de a executa ntocmai neleptele directive ale superiorului su. Totui,
Vitgheft nu era linitit. De ndat ce Amur i torpiloarele ieir n larg,
amiralul i ddu seama c pe o asemenea cea, fr s vezi coasta, era
greu s te orientezi cu precizie pe mare.
Au s pun minele unde nu trebuie, i n-ai pe cine s tragi la
rspundere; c, de, n-au cum s se orienteze! i spuse ngrijorat amiralul
i ordon unui torpilor s porneasc dup navele plecate i s le ntoarc n
port. Cu greu izbutir cei din jurul lui s-l nduplece s contramandeze
ordinul.
ntre timp, puitorul de mine Amur i torpiloarele care l escortau
ajunser cu bine n zona care urma s fie minat. Ivanov nu avu nici o
urm de ovial: depi limitele apelor teritoriale i intr n zona neutr.
Slaba vizibilitate datorit ceii, ca i neputina de a-i determina cu
exactitate punctul pe mare, erau o excelent justificare pentru o asemenea
aciune. Ceaa, care se ridicase puin deasupra mrii, fcu posibil aezarea
minelor, exact n limita drumului obinuit al escadrei japoneze. Minele
erau puse n linie, pe un rnd, una dup alta. n total, fur aezate cincizeci
de buci, dispuse pe o ntindere de un kilometru, perpendicular pe
direcia navelor japoneze.
n timp ce nava puitoare de mine le aeza, torpiloarele de siguran
supravegheau marea. Japonezii nu se iveau; orizontul era pustiu, fr nici
un fum n deprtare. Dup ce fu instalat barajul de mine, Ivanov porni cu
toat viteza napoi spre Arthur, urmat de torpiloare.
Vitgheft nu mai putu de bucurie cnd zri navele ntorcndu-se. El le
exprim mulumirile sale i aprob nvoirea echipaje lor pe uscat.
364

eful de stat-major al lui Vitgheft, contra-amiralul Matusevici, obiect


mpotriva acestor nvoiri, amintindu-i c, n caz de succes al operaiunii,
trebuia s se gndeasc la organizarea urmririi navelor inamice avariate
de mine.
Eu socotesc un succes chiar faptul c navele noastre s-au ntors cu
bine. Ct despre urmrirea inamicului, nici gnd de aa ceva, din moment
ce suntem att de slabi, i rspunse Vitgheft, dnd speriat din mini.
Ziua de 2 mai era o duminic i, cu toat starea de rzboi, nu se lucra.
Mult lume aflase c nava Amur pusese mine n larg, i acum, mii de
oameni ateptau cu nerbdare apariia escadrei japoneze. Povrniurile
dinspre mare ale colinelor Zolotaia, Tigrovi Hvost i Perepelinaia, erau
pline de oameni, care urmreau tot ce se petrecea pe mare, cu binocluri, cu
ocheane, sau chiar cu ochiul liber.
Trecu de amiaz. Ceaa se destrmase de tot, iar vizibilitatea deveni
excelent. La orizont se ivi escadra amiralului Togo, naintnd n linie de
ir.
ase cuirasate japoneze, n frunte cu nava-amiral Mikassa mergeau unul
dup altul. Nava Mikassa era urmat de trei crucitoare blindate.
Jukovski, Boreiko i Zvonariov, urmreau de pe parapetul bateriei
naintarea escadrei japoneze. Deodat, o explozie detun sub unul dintre
cuirasate, care se aplec mult ntr-un bord.
Ura! Ura! A dat peste o min pus de ai notri! se bucur Boreiko.
Navele japoneze se repezir n ajutorul cuirasatului avariat, dar atunci
explod nc un cuirasat, nvluindu-se n abur i disprnd sub ap.
ntocmai ca Petropavlovsk! observ Zvonariov.
Navele japoneze se nghesuir la locul catastrofei.
La piese! comand Boreiko. Deschidem focul asupra lor, acum ct
sunt ngrmdite!
Se constat, ns, c distana pn la japonezi era de aproximativ 15
verste, aa c ei nu puteau fi lovii de pe Utios. Boreiko ddu fuga la telefon
i ceru postul de semnalizare. l chem pe ofierul de serviciu i-i comunic
situaia de pe mare.
O vedem cum nu se poate mai bine i noi!
Atunci de ce nu deschidei focul de pe cuirasate?
Amiralul crede c nu e bine: japonezii pot reaciona la tirul nostru,
bombardnd Arthurul!
Amiralul vostru e un la i un trdtor! rcni n receptor porucikul.
365

Ofierul de serviciu de la postul de semnalizare se grbi s ntrerup


legtura.
Boreiko i telefon lui Beli i-l rug s vorbeasc cu Vitgheft.
Nu e Makarov, nu poi s te nelegi cu el! Am s ncerc ndat s-i
telefonez lui Stessel; poate c izbutete el s-i conving pe marinari,
rspunse Beli.
Dar comandantul escadrei, amiralul Vitgheft, se ncpn i nici nu
voi s aud de aa ceva.
Turbnd de furie, Stessel, nsoit de Nikitin, sosi n goan pe Zolotaia
i-l lu cu asalt pe Vitgheft, care venise i el acolo:
Dac dumneavoastr, excelen, nu deschidei imediat focul asupra
japonezilor, voi ordona bateriilor de coast s deschid ele focul asupra
escadrei dumneavoastr! i strig Stessel.
Avem i noi tunuri! se or Vitgheft.
Cu care v temei s tragei asupra japonezilor!
Pur i simplu nu socot necesar s-o fac!
Nikitin i Beli se grbir s-l liniteasc pe Stessel iar Grigorovici i
demonstr lui Vitgheft necesitatea unei ieiri mpotriva japonezilor.
Generalul Stessel cere excelenei voastre un rspuns concret: ce
intenionai s ntreprindei acum mpotriva japonezilor? l ntreb pe
amiral Nikitin, apropiindu-se de el.
S se trimit crucitorul Novik i torpiloarele, pentru a-i ataca pe
japonezi! rspunse Grigorovici, n locul lui Vitgheft. Semnalizator! Ridic
semnalul: Crucitorul Novik i torpiloarele s ias imediat n larg i s-i
atace pe japonezi! ordon el.
Dar torpiloarele i crucitorul Novik care aveau jumtate din efectiv
nvoit, nu fur n stare s ridice presiunea dect dup dou ore; i cnd, n
sfrit, ieir n larg, japonezii dispruser de mult n zare.
n seara aceleiai zile, Boreiko i Zvonariov se duser n ora. Strzile
erau pavoazate n cinstea neateptatului succes naval. Pe Etajer i pe
strzi forfotea o mulime de lume: marinarii erau prezeni ntr-un numr
deosebit de mare. Se simeau eroii zilei: pentru ntia oar izbutiser s
provoace japonezilor pierderi grave n nave mari de linie. Prestigiul
marinarilor crescuse subit: toat lumea i felicita.
Acum, cnd flota japonez a fost att de slbit, sperm c i escadra
noastr, n sfrit, va iei n larg i va da strpiturilor de japonezi o lovitur
decisiv, i exprimau ndejdile cei din forele terestre.
366

Dac ar tri Makarov, escadra ar iei n larg la cea dinti maree nalt
pentru a-l urmri pe Togo, chiar pn n Japonia. Dar nimeni nu tie ce are
de gnd s fac Vitgheft. Mai probabil ca orice e c vom lncezi ca i pn
acum n port, rspundeau ofierii de marin.
n cazul acesta, ar trebui ca Vitgheft al vostru s fie spnzurat ct mai
repede de catargul navei amiral! i exprim prerea Boreiko.
i tu s fii numit comandant al escadrei! spuse cu un zmbet
Soimanov, apropiindu-se.
Nu pe mine, ci pe Essen; el n-o s lase escadra s se culce pe o ureche.
E un vrednic cirac al lui Makarov!
Nu numai de Vitgheft e vorba. n afar de el, i ali amirali i
comandani de nave de rangul I se declar mpotriva ieirii n larg. Tocmai
acetia ntrein n Vitgheft nclinarea lui nnscut spre pasivitate, se necji
Soimanov.
Stm prost de tot dac n-avei n flot nici un adevrat comandant,
oft Boreiko.
Dar i Stessel al vostru e frate bun cu Willi al nostru, i-o ntoarser
marinarii.
n schimb, noi avem pe Kondratenko i pe Beli. Amndoi respect cu
sfinenie perceptele lui Makarov, pe uscat, obiect hotrt Zvonariov.
Cei doi prieteni pornir napoi spre Utios.
Cij, restabilit, se ntorsese la baterie. Fcu o micare spre a schimba un
salut prietenos cu Zvonariov, dar praporcikul se mrgini s-l salute
reglementar. Ct despre Boreiko, acesta nici nu se uit la tabs-cpitan;
doar mormi pentru sine: Ni s-a ntors comoara!
Soldaii l ntmpinar pe tabs-cpitan, ncruntai, tcui. Cij nu
ntrzie s-i verse pe ei ciuda care-l rodea: l btu crunt pe Belonogov care
nu-l salutase aa cum trebuia; i trnti un pumn n obraz lui Zaia care i
nimeri ntmpltor n cale, i-l puse pe Blohin s stea cu arma pe umr,
pentru c avea inuta nengrijit.
Numai Nazarenko i Pahomov l salutar bucuroi pe Cij. Feldwebelul se
plnse ndelung stabs-cpitanului de purtarea lui Boreiko, prea ngduitor
cu soldaii, i a lui Jukovski prea moale.
Numai n nlimea voastr ne punem ndejdea! ncheie Nazarenko,
linguitor.
Las c-i strng eu n chingi i pe soldai i pe ofieri! se fudulea Cij.
Destule mgrii a fcut aici Boreiko, sub aripa ocrotitoare a lui Jukovski!
367

Seara, l vizit pe Jukovski i ncepu s ofteze i s-l cineze:


Eti de nerecunoscut, Nikolai Vasilievici. n timpul lipsei mele, te-ai
istovit de tot! Nu e bine; trebuie s te mai odihneti, altfel n-ai s poi
suporta greutile rzboiului. Ai doar familie, copii. La ei trebuie s te
gndeti! perora tabs-cpitanul.
Jukovski, resimind deosebit de dureros ntrerupe