Sunteți pe pagina 1din 120

Legendele Olimpului

Alexandru Mitru
Zeii - Volumul 1

Cuprins
Spre rmurile Eladei .......................................................................................... 4
Zeia Gheea ........................................................................................................ 5
Zeus ................................................................................................................... 8
Infrngerea titanilor .............................................................................................10
Zeia Metis ....................................................................................................11
Zeii Olimpului .....................................................................................................12
Zeus, Poseidon i Hades i mpart ntre ei lumea. ........................................13
Fiicele lui Cronos capt demniti n Olimp...................................................13
Trei feciori ai lui Zeus......................................................................................15
Pruncii zeiei Leto ...........................................................................................16
Fiica zeului Uranus .........................................................................................18
Luptele cu gigantii ..............................................................................................18
Nvala spre Olimp ..........................................................................................19
Tifon ..................................................................................................................20
Fuga zeilor din Olimp ......................................................................................21
iretlicul lui Hermes ........................................................................................21
Prometeu ...........................................................................................................22
Fiul titanului Iapet creeaz omul .....................................................................23
Adunarea de la Mecona..................................................................................23
Prometeu aduce oamenilor focul ....................................................................24
Cutia Pandorei ................................................................................................25
Inlnuirea lui Prometeu ..................................................................................27
Cltoria lui Zeus pe Pmant ............................................................................28
Plecarea spre Arcadia ....................................................................................29
Filemon i Baucis ...........................................................................................30
Zeii se arat cine sunt.....................................................................................32
Potopul ..............................................................................................................33
nelciunile lui Zeus .........................................................................................39
O flacr strlucitoare.....................................................................................39
O nimf din cortegiul zeiei Artemis ................................................................40
Io e preschimbat n juninc ...........................................................................41
Monstrul Argus ncepe s-o chinuiasc pe Io ...................................................41
Zeus hotrte moartea lui Argus ...................................................................43
Io i recapt vechea nfiare .....................................................................44
Rpirea Europei ..............................................................................................45
Afrodita i aduce mngiere copilei lui Agenor..................................................46
Hera si copiii ei ..................................................................................................47
Pedepsirea Cheloneei ....................................................................................47
Gelozia i arat colii......................................................................................48
Un dar amgitor ..............................................................................................49
Hefaistos cere o rsplat mare .......................................................................49
Slutul se nsoar cu zeia frumuseii ...............................................................50
Ticloia lui Ares ............................................................................................51
Palas Atena .......................................................................................................51
Atica este inundat de zeul mrilor .................................................................52
Atena pizmuiete pe fata lui Idmon .................................................................53

Arahneea se ia la ntrecere cu zeia ...............................................................55


Zeia o preface pe fat n pianjen .................................................................56
Stlucitorul Apolo...............................................................................................56
Apolo i caut loc de templu ..........................................................................57
Nimfa Dafne se preface ntr-un copac ............................................................58
Fntna Castaliei ..............................................................................................59
Apolo afl o veste neplcut...........................................................................59
Marsias este nvins prin viclenie .....................................................................60
Artemis ..............................................................................................................61
Artemis pornete prin muni ............................................................................62
Acteon e sfiat de cainii si ...........................................................................63
Uriaul Orion...................................................................................................64
Dou zeie se ceart pentru un muritor ..........................................................65
O nou constelaie ..........................................................................................65
Copila Letei devine necrutoare ....................................................................66
Hermes ..............................................................................................................68
Un mic tlhar ...................................................................................................68
Un zeu bun la orice treab..............................................................................69
Pan .................................................................................................................70
Fiul lui Hermes furete naiul .........................................................................71
Nimfa Piti ......................................................................................................72
Afrodita ..............................................................................................................73
Zeus inspir Afroditei o dragoste nesbuit....................................................74
Adonis.............................................................................................................74
Crima lui Ares .................................................................................................75
Sculptorul sihastru ..........................................................................................76
Artistul cioplete o fecioara din filde. .............................................................76
Statuia prinde via .........................................................................................77
Eros si Psiheea..................................................................................................78
Palatul fermecat ..............................................................................................79
Psiheea l pierde pe Eros................................................................................81
Psiheea pornete n cutarea soului .............................................................82
Cltoria n inutul lui Hades ...........................................................................83
Poseidon si Amfitrita .........................................................................................84
Urmrirea nimfei .............................................................................................84
Mnia zeului sporete ......................................................................................85
Delfinii o peesc pe Amfitrita ...........................................................................85
Ciclopul Polifem ..............................................................................................86
Hades si Persefona ...........................................................................................88
Un zeu mereu la pnd ...................................................................................88
Ixion i Sisif.....................................................................................................90
Hades vrea s se nsoare ...............................................................................90
Hestia si Demetra ..............................................................................................93
Demetra la Eleusis .........................................................................................94
Demetra se arat n adevrata ei nfiare....................................................95
Triptolem rspndete agricultura ...................................................................96
Regele Tesaliei doboar un stejar al zeiei .....................................................96
Metra se sacrific pentru tatl su ..................................................................97
Veselul Dionisos ................................................................................................98
Un copil nscut de dou ori ............................................................................99

Genii ntunecate se npustesc n palatul din Teba .........................................99


Regele i regina i pierd minile ...................................................................100
Fiul lui Zeus scap cu via ..........................................................................100
Penteu ..........................................................................................................101
Legende la ilustraii .............................................. Error! Bookmark not defined.

Spre rmurile Eladei


Amurgul s-a lsat pe nesimite.
Abia de se mai cern pe mas
Stropi roiatici de lumin.
In climara de argint,
Pana-mi, din arip de vultur,
Pare-o corabie pe care
O ine ancora la rm...
Mai st nc la rm,

Da-n noaptea asta


Voi da semnalul de plecare.
i trmbiele vor suna.
Corabia, plin de vise
i de legende,
i poei,
O s porneasc iar
Pe marea nvolburat
A fanteziei.
Privii !
Pe punte s-a urcat
Homer cel orb i nelept.
Binevenit s fii, btrne,
Prin al aezilor elini!
Slvit-i fie lira sfnt
i glasul tu tremurtor
Care-a rostit attea versuri.
Ii mulumim c ne-nsoeti !"
Ci iat, mai ctai! Pe punte
Au poposit i ali poei.
In fruntea lor e Hesiode,
Cel tnr i cu pr blai,
Cntndu-i lin Teogonia" ,
Teogonia renumit poem, n care este povestit imaginara natere a
zeilor.
Mai sunt i Pindar, Teocrit i Apolonius din Rodos, Eschil, Sofocle,
Euripide i Paussanias i Vergiliu i exilatul de la Tomis :
Ovidiu, cel cu grai duios.
Vom fi-n tovrie bun... n noaptea asta vom pleca
i o s colindm, dragi prieteni,
rm dup rm, toat Elada. suna din lire,
bate-ncetinel legnate, asculta
unde, odinioar locuiau... toi pe punte,
S pornim!...

Zeia Gheea
Se povestete, in legend , c lumea noastr cea de astazi : pmntul plin de
flori i fructe, cu ruri limpezi i izvoare soarele, luna, ziua, noaptea i vnturile,
suflnd repezi, au fost ntotdeauna astfel.
Lumea ntreag era-n haos, haos nvrtejit i negru, fr hotare, fr form,
ns, precum cntau poeii, din haos s-a desprins pmntul. Pmntul nostru larg i
darnic. Iar pmntul rupt din haos era nsi zeia Gheea.
Dragostea a unit pe Gheea cu cel dinti brbat, Uranus. i el Uranus, era
cerul, cerul nalt i plin de stele.Ce mult i iubea Gheea soul!... Nu mai puin o
ndrgise Uranus pe soia lui.
Ca s-i arate dragostea, zeul i aternea pe frunte cununi de aur i lumin, atta
timp ct era ziu, i noaptea o nvluia ntr-o hlanid albstruie, plin de atri lucitori.

O dezmierda cu ploi i vntiri, i nu se stura s-i spun c ea va fi mereu a lui, ct o


s fie lumea.
Iar ea se-mpodobea pentru Uranus i i punea veminte scumpe, pe care le
esea anume din frunze i din ierburi verzi. i presra n pr miresme din cele mai
alese flori. i l privea cu ochii limpezi, strlucitori i azurii, ai lacurilor de cletar.
La vremea sorocit, Gheea i-a druit soului su ase feciori i ase fete,
pe care i-a numit titani.
Primul nscut a fost Oceanul i (sau Ocheanos), acela care nconjura, c-un
briu de ape scnteietor, ntreg pmntul. Celui din urm i-au zis Cronos, i el era cel
mai iret, cel mai dibaci dintre titani.S-au nscut mai apoi ciclopii: trei frai, cu cte-un
singur ochi aezat n mijlocul frunii. Acetia erau meteri buni i nvaser s fac,
ntr-un lca de sub pmnt: fulgere lucii, orbitoare, tunete grele, ce izbeau urechile
ca un ciocan, i trsnete nimicitoare..
Dup ciclopi s-au mai ivit ali trei feciori : hecantohirii sau centimanii, numii
aa fiindc aveau pe trupurile lor uriae cte-o sut de brae lungi i monstruoase.
Peste un timp, frumoasa Gheea ii
avea s nasc i ali prunciunii cu forme ingrozitoare, enormi, hidoi,
necrutori.
Zeul Uranus avea darul de a putea citi-n viitor. i-aa aflase c-ntr-o zi
urma s fie rsturnat, din locul de stpn ceresc, de ctre unul din feciori.
Din pricina aceasta dragostea lui fa de Gheea plea mereu. i-nfricoat se
frmnta s afle-un mijloc potrivit ca s nlture, degrab primejdia care-l pandea.
Arunca n temni copiii si nu avea incredere n nimeni, nici mcar n soia sa.
i-a adunat atunci seara pe toi copiii-n jurul lui i i-a zvrlit ntr-un ntunecosul Tartar.
Czut din cer o nicoval pe pmnt, i trebuiau cam i nou nopi, zice legenda.
i tot atta timp trecea, de-o 1 de pe pmnt n mult prea mohortul Tartar. Acolo i
fcuse zeul o nchisoare cu pori grele. Trei ziduri o mprejmuiau, ziduri puternice dearam i-un ru cumplit de foc i smoal iii.
Din nchisoarea asta mare feciorii nu puteau iei. Doar el, Uranus, avea cheia.
Era deci linitit stpnul i bucuros c a scpat de oriice ameninare. Zmbea din nou
soiei sale i i spunea c-i este drag. Dar cum ntea un nou copil, Gheea vedea,
plin de spaim, c zeul i-l smulgea din brae i-l nchidea n temni.
Mai nainte de vreme, Gheea nu ndrznise s ncalce voia soului ei Uranus
i ndurase fra o vorb poruncile i silnicia. Acum ns i-era destul. Se mniase-n
sinea ei. Cum ? Ea-i ntea atia prunci i n-avea parte de nici unul ? Zceau pe
veci nchii n Tartar i n-avea dreptul s-i mai vad ? Nu. Asta nu putea zeia sngduie la nesfrit. i-a rugat mai nti brbatul, cu umilin i cu lacrimi, s-i
elibereze iar copiii din Tartarul ntunecat.
Indur-te, fii bun, Uranus, i cerea ea nemngiat, n timp ce lacrimi de
izvoare i lunecau peste obraz. Fii bun, Uranus, d-le drumul ! Nu merit osnda asta
nite copii nevinovai. Ii stau cheza pentru dnii c nu i vor rpi puterea, dac vei
fi mai milostiv...
Zeul Uranus era ns crud i nenduplecat. inea la stpnirea lui. Nu se
nduioa deloc, cnd i vedea soia plngnd. i s-a rstit ctre zei :
Vezi-i de rosturile tale... Nu e-n cderea ta s judeci faptele ce le hotrsc...
Era teribil cnd striga i cnd se supra Uranus, i Gheea n-a mai spus nimic. ia-nbuit plnsul n piept i i-a plecat, tcut, fruntea.
M voi supune !... i-a rspuns.
Ins, n gndu-i, tot atunci s-a hotrt s-l pedepseasc pe sou su ne-ndurtor.
Prin farmece necunoscute, Gheea a scos din snul ei un diamant strlucitor. Din

el zeia i-a fcut o arm ca o secer. A ptruns apoi, pe furi, cnd Uranus se
odihnea, pn n Tartarul adnc. A deschis porile uriae, ce erau tot de diamant, prin
vrji numai de ea tiute. S-a strecurat prin ntuneric, pn la fiii ei, titanii, i i-a-ntrebat
cu glas optit :
Care din voi ar fi n stare s l nfrunte pe Uranus ? tii c nu poate fi ucis,
pentru c-i zeu nemuritor n schimb el poate fi nvins cu arma asta sclipitoare. Cine
se-ncumet s fie stpnitor n locul lui ? Cronos primete lupta cu Uranus.
Toi au tcut nfricoai de vorbele cuteztoare. Uranus era tatl lor. Cum s-i
loveasc ei chiar tatl dei i pedepsise greu ? Apoi, zeul era puternic, i fa-n
fa nu puteau s l doboare nicidecum. Iar pe furi, fiii, titanii, se ruinau s dea o
lupt.
Toi au tcut afara de Cronos. El era foarte ndrzne i, n acelai timp, iret. i
l ura pe tatl su, pentru c-l aruncase-n Tartar, dei era nevinovat.
Dorea de mult s se rzbune, s pun mna pe putere, i iat cel mai bun prilej.
S-a apropiat de mama sa i i-a rspuns, tot pe optite, c este gata s se lupte i s-l
doboare pe Uranus din cerul lui nemrginit.
Fr s stea prea mult pe gnduri, a luat n mn secera i, ascunzndu-i, plin de
grij, tiul ei scnteietor, s-a furiat pe pori afar. Pe urm, sftuit de Gheea, s-a
ascuns dup nite stnci. Din acel loc putea s vad, n deprtare, oriice ; dar el nu
putea fi zrit.
A stat acolo pn noaptea, pndind cu dinii ncletai, ateptnd clipa potrivit
cnd va putea s l loveasc pe tatl su, zeul Uranus.
tia c lupta-i cu primejdii i mai tia prea bine Cronos c ne-izbnda ar fi dus la
pedepsirea lui i-a Gheei. Uranus i-ar fi osndit la chinuri nfricotoare.
Deci, trebuia, neaprat, s-nving pe crmuitorul de pn-atunci al cerului. Nu mai
putea s dea-napoi.
Deodat l-a zrit c vine... Zeul Uranus, din nalt, se coborse pe pmnt,
ducnd cu sine noaptea neagr, ctnd-o pe soia lui.
Din ascunzi a srit Cronos cu secera n mna dreapt. Pn s ia aminte zeul
c e pndit de fiul su, titanul l-a lovit n pntec iv.
Uranus a czut n tin. Rnit n pntec, plin de snge, se zvrcolea De jos
strignd :
Cronos, i doresc s ai parte, cndva, i tu de-aceeai soart pe care o am
astzi eu ! Da ! Te blestem, fecior nevrednic ! Siesta si de zeu... Blestemul meu se
va-mplini orict ai fi tu. Dar el auzea nimic. El biruise. Era beat de bucurie i las se
deschid, larg, porile de diamant. i fratii, s-au grmdit iute la pori i au ieit
afar.Ati scpat ! le-a rostit dnsul, cu trufie. Acuma noi i multumim, a spus Ocean.
Dar tu eti fratele cel mic, i nu Tu ajungi crmuitor peste ceilali. De drept, stpnul a
fi eu, mai mare i-nelept. De mine doar ascult toi... CRONOS atunci l-a nfruntat : n
lupta grea care s-a dat, nimeni nu s-a grbit s-mi vie ct de puin ntr-ajutor. iacum, Ocean, tu vrei puterea ? Nu este drept, i nu i-o dau...
Ocean se cam ntunecase. Prea c o s-nceap zarva. Dar Cronos l-a
nduplecat pe fratele su mai n vrst, spunndu-i c-o s-l fac sfetnic. i-n sfrit,
dup mult vorb, s-au neles s-l recunoasc pe Cronos drept crmuitor. Ceilali
titani i titanide urmau s-i fie sfetnici lui.
Aa a luat Cronos puterea v peste pmnt i peste cer. Visul pe care i-l
fcuse titanul cel ambiios, n timpul ct ezuse-nchis n venic mohortul Tartar,
acuma, iat, i-l tria. N-avea de cine s se team, cci fraii i surorile ineau cu el, l
ajutau. Putea s crmuiasc-n voie... S fac tot ce-i va plcea.
i, mulumit, a hotrt s-i ia n primul rnd soie.

i-a ales-o pe mndra Reeavi, cea mai frumoas titanid. i a fcut o nunt
mare... O nunt cum nu se vzuse pin atunci n univers. La nunt au venit titanii i
titanidele n pr... Au rs i au benchetuit. Se bucurau c snt stpni. Dar nu tiau
c-n vremea asta zeia Nix vii, adic noaptea ntunecat, misterioas, ce se
ivise tot din haos, se hotrse s-l rzbune pe zeul izgonit din cer.
Ea l vzuse pe Uranus lovit, nsngerat de Cronos, pornind ctre o insul ca
s-i gseasc adpost. i asta n-o putea uita prietena lui Uranus, noaptea. Mai
mult, Uranus o rugase s l rzbune in vreun fel, s-i pedepseasc pe titani. Noaptea
vroia s-i mplineasc aceast rugminte-a sa.
i-n timp ce Cronos sta la nunt, benchetuind nepstor, zeia Nix ntea din
bezn nite odrasle monstruoase. Odrasle ce aveau s poarte nenorocire pe
pmnt. Astfel ea aducea n lume pe Hipnos somnul plin de vise i de
fantasme-ntunecate ; Eris discordia cea crunt; Nemesis aspra rzbunare
; Apate care-avea putina s amgeasc i s-nele pe zei i oameni
deopotriv ; pe Ker adic nimicirea i pe Tanatos zeul morii.
A vrea s vd, zeule Cronos, strigase cu glas tare Nix, cum i va fi domnia
ta, ce-ai dobndit-o mielete de la Uranus, nstelatul... O, s te vd, tirane Cronos,
care te veseleti att la nunta ta cu mndra Reea !
Astfel se ncepea domnia zeului Cronos cel iret, sub blestemele lui Uranus i
uneltirile zeiei, care-i acoperea tot trupul sub un vl lung, ntunecat.

Zeus
Facuse nunta zeul Cronos i pregtise o domnie i lung i mbelugat, dar
mulumit tot nu era. Fiicele nopii : rzbunarea, discordia, nelciunea i tot tulburau
inima. Gnduri ascunse-l frmntau.
tia c tatl su, Uranus, nu se nal niciodat, atunci cnd face prevestiri. i
tatl su i prorocise c va veni o zi n care va-ndura grele ncercri. Copiii lui, nscui
de Reea, se vor scula cu arme-n mini i l vor rsturna din slav.
Uranus nu voia s spun dei poate tia i asta care dintre feciori anume
l va lovi pe zeul Cronos.Cronos se hotrte s-i mnnce odraslele
Dorind s scape de primejdii, Cronos a furit un plan. La fel ca tatl su,
Uranus, i va nltura copiii, dar nu n temni, nu-n Tartar. tia el doar, destul de
bine, c temniele se deschid. N-a fost el nsui zvorit, i n-a ieit att de lesne cu

ajutorul mamei sale ?


Primul copil nscut de Reea a fost o fat : Hestia. Tatl a i cerut-o Reei i anghiit-o de ndat, sub ochii-ndurerai ai mamei. O, ce-a mai fost pe biata Reea !...
Ct a mai plns ns zadarnic. De cte ori venea pe lume un nou copil, Cronos striga
s i-l aduc, s-l mnnce.
Nscuse pn-n acea zi soului su doi fii, pe Hades i pe Poseidon, i trei fete :
pe Hestia, Demetra. Hera.
Srmana mam-nspimntat era silit s-i aduc ea nsi pruncii nou-nscui
i s-i dea hulpavului tat. i el, ca lupul cnd ajunge n arcul mieilor, la stn, i
nghiea ct ai clipi.
Simind apoi zeia Reea c este timpul s aduc pe lume-al aselea copil, a
alergat la buna Gheea. A hohotit n faa ei :
Ajut-m, tu, mare Gheea, mam a zeilor cereti !... i tu ai suferit ca mine i
te-ai luptat cu soul tu, ca s i scapi din inchisoare ajuta-m acum, o, Gheea...
Vreau s-mi pstrez i eu lstar al meu, de foamea crunt a lui Cronos... faa zeului
Cronos cum plngea, i s-a nduioat cumplit zeia : cum ar putea s o ajute,foarte
greu de cugetat i a gsit c e mai bine s-o ascund undeva, n timpul ct o fi s
nasc.
Sa nu mai plngi, i-a grit Gheea. Te voi cluzi, srmano, Te voi trimite la
Creta. Este o peter acolo, adnc, neagr, rcoroasa, n coasta plin de verdea a
unui munte drept, nalt... In peter vei nate-n voie, i ce va fi vom mai vedea...Reea
i nate cel de-al aselea copil
Se pare c-n aceeai noapte soaa lui Cronos a fugit n insula cea mare, Creta,
cluzit chiar de Gheea. S-a dus n petera de piatr i, pn s-i reverse Eos
razele ei trandafirii, Reea a i nscut un fiu.
Era al aselea copil i cel din urm ce-l avea.Mama i-a-ncredinat copilul
bunicii lui, zeia Gheea, i s-a ntors acas iute. A-nfurat frumos o piatr n scutece
moi, de copil, i-a dat-o soului su, Cronos.
Iat, precum mi-ai poruncit, a glsuit zeia Reea, i-am adus ultimul vlstar,
pe care l-am nscut azi-noapte.
i s-a fcut c lcrmeaz. Vroia s nu-neleag zeul c-i vicleug tot ce fcea.
Cronos, grbit, a luat pietroiul cel nvelit n scutece, i cum n-avea vederea
bun, a socotit c-i fiul su. A deschis larg gura flmnd i piatra i-a czut pe gt,
pn n pntecele-i negru, ncptor i sntos.
Ha, ha, ha, ha !... S-a mai dus unul. Alt primejdie s-a stins !... a rs cu poft
zeul Cronos.i nu tia c-n acea clip ncepea s se mplineasc blestemul zeului
Uranus.
Pentru c, iat, colo-n Creta, n petera muntelui Ida, un copil buclat se afl n
braele bunicii sale.
Fcea, de mic, precum se spune, att de mare glgie, btea din palme i ipa,
nct era pericol mare. Cronos, care sttea la pnd, i chiar vreunul dintre ceilali frai
i surori, sfetnicii si, puteau s-aud zgomotul.
Iar dac zeul afla taina, Reea, i Gheea, i copilul ar fi fost stranic
pedepsii.Tria ns pe-atunci, n Creta, un neam de semizei rzboinici,; nscui tot
de zeia Gheea, ce aveau nume de curei. Gheea le-a poruncit s vin i, la intrarea
peterii, s fac danturi zgomotoase, s bat-n scuturi, cu putere, cu sbiile i
lncile. Apoi s cnte i s strige att de tare, ca din cer s nu s-aud nici un scncet
i nici un plnset de copil.
A mai chemat i dou nimfe, fiicele regelui din Creta, pe Ida i pe Adrasteea.
Ele au aezat biatul cruia mama i bunica i-au spus, din prima clip, Zeus

ntr-un culcu fcut din aur. Pentru c mama nu putea s vin-n Creta, s-l alpteze
pe fiul su cel mititel, dect arar i pe ascuns, nimfele au adus o capr. Era o capr
fermecat. Vestita capr Amalteea. i nimfele-l hrneau pe Zeus cu laptele acestei
capre i cu o miere parfumat, cum nu fceau albinele dect n stupii de pe Ida.
Crescnd puin mai mare, Zeus alerga peste tot, zburda printre stejarii de pe
munte, jucndu-se cu Amalteea. Capra avea grai omenesc. Vorbea cu Zeus ca o
mam i se fcea c l mpunge cu coarnele ei cele lungi.
Copilul apuca-n mnue coarnele caprei Amalteea i se lupta, voinic, cu ea. De
mic avea putere-n brae, ct un brbat din cei mai zdraveni. nct, odat s-a-ntmplat
ca Zeus s rmn-n pumn cu unul dintre-aceste coarne. El o iubea pe Amalteea i
s-a mhnit c i-a fcut ru, fr de voia sa.
Drept mngiere Amalteei, a hotrt ca acest corn viii s fie venic plin cu fructe:
smochine, mere, pere, struguri i alte bunti de soi. Capra putea mnca din fructe
de cte ori i venea poft, cci cornul se umplea la loc.
Astfel cretea feciorul cel mai mic al Reei, neurmrit de ochi strini i
dumnoi. i el se nla-ntr-un an, ct altu-n douzeci i cinci.
Nici nu trecuse bine anul, i Zeus se fcuse mare, gata s-i mplineasc soarta
cea prevestit de Uranus, s-l rstoarne pe tatl su i s ia el n mini puterea
titanilor.
Infrngerea titanilor
Feciorul mai mic al Reei, crescut n Creta, pe ascuns, era la vrsta brbiei.
Se povestete c n vremea ct mai era nc micu, un crd de albe porumbie
zburau n fiecare zi pe rmul marelui Ocean i-i aduceau de-acolo-n ciocuri o hran
dulce, minunat, ce se chema ambrozie. Ambrozia de zece ori mai dulce dect
nsi mierea era o hran pentru zei.
Un vultur se-nla, de-asemeni, n timpul nopii, pe un munte. Acolo, sub un stei
uria, nea din piatr un izvor. Dar nu era izvor cu ap, ci din adncuri izbucnea o
butur fr seamn, din care nu puteau sorbi dect zeii nemuritori. i-i aducea
aceast butur numit, tot de zei, nectar lui Zeus, ca s se adape, n zorii
fiecrei zile.
Mncnd ambrozia cea dulce, sorbind nectarul fermecat, Zeus s-a nlat mai
iute, a dobndit puteri cereti. i, drept rsplat pentru vultur, Zeus, cnd a ajuns
stpn, l-a luat cu dnsul n Olimp. L-a pus chiar ling tronul lui, s-i stea necontenit
de veghe.
Pe gingaele porumbie le-a hrzit s fie simbol i al blndeii i-al iubirii, s
trag carul din petale de albe flori de trandafir al preafrumoasei Afrodita, mndra zei
a iubirii, i s vesteasc primvara, prin gnguritul lor duios.
Ins toate aceste fapte, Zeus le-a svrit pe urm, cnd a ajuns i el stpn.
Deodat mai era n Creta i-avea cu totul alte gnduri...
Mama sa, Reea, i spusese despre ciudata prevestire i de blestemul lui
Uranus. tia c nici bunica, Gheea, nu mai inea cu zeul Cronos, cel care fr nici o
mil i nghiise cinci copii.
Uranus a rostit c una dintre odraslele lui Cronos o s porneasc rzvrtirea,
se frmnta voinicul Zeus. Dar cine poate fi acela, dac nu eu ? Cci toi ceilali se
afl-n pntecul cel negru al hulpavului nostru tat. Este nendoios c soarta, Moira ix,
nenduplecat, a hotrt c fapta asta eu trebuie s-o svresc."
Numai c Zeus tia bine c lang Cronos sunt titanii. Ei i juraser credin,

sprijin n orice-mprejurare.Erau puternici fr seamn i nu se-nfricoau de nimeni.


In schimb, el, Zeus, era singur. N-avea alturi, s-l ajute, dect pe mama sa, pe
Reea. Dar Reea era mult prea slab, nu cuteza s se ridice n faa soului su,
Cronos. Era nevoie deci de mult pruden i nelepciune. i Zeus s-a gndit adnc,
a cercetat prin ce mijloace i-ar mai putea gsi tovari gata s-l sprijine n lupt. i a
aflat c vieuiete o verioar a sa, Metis, pe malul fluviului Ocean x.
Zeia Metis era una din numeroasele copile pe care le avea Oceanul,
primul nscut dintre titani.Metis pregtete o butur fermecat.Din fericire
pentru dnsul, Zeus avea n tineree o vorb ademenitoare i un chip foarte
atrgtor.
Noi nu cunoatem ntmplarea prin care Zeus a ajuns s-o ntlneasc pe copil.
Dar tim c a vorbit cu ea. S-a prefcut ndrgostit i i-a jurat s-o ia de soa, dac i
ea se va-nvoi s-i dea un ajutor n lupta contra printelui su Cronos.
Fiica titanului Ocean, vznd pe Zeus c i jur, att de-nflcrat iubire, i-a uitat
orice chibzuin i i-a promis s-l sprijine.
Ce vrei s faci n primul rnd ? l-a ntrebat Metis pe tnrul fecior al Reei.
nti i-nti a vrea s-i vd ieii din pntecul lui Cronos pe toi cei nghiii de
el...
Atta vrei ?... Asta-i uor !... a glsuit copila Metis i a plecat la hotarul lumii,
pe malul fluviului Ocean. De-aici ea a cules o plant. O plant verde, nspinat, din
care a fcut ndat o butur delicioas, care prea a fi nectar.
Reea, nespus de bucuroas c-o s-i revad toi copiii, a luat aceast butur
i-a pornit repede acas.Abia se ntorsese Reea n casa soului su Cronos, c
dnsul i-a strigat s-aduc un ulcior mare cu nectar.
Grbete-te ! Sunt nsetat ! a grit Cronos mnios.
Reea att a ateptat. S-a repezit i i-a umplut un vas de lut ncptor, ns
deasupra i-a turnat i butura de la Metis.
Nebnuind nimica, zeul a luat n mn vasul plin, l-a dus la gur cu nesa i a
sorbit pn la fund nectarul cel neltor. Dar cum a ajuns butura n pntecele lui
divin, a i simit c-i vine ru. Tot trupul i se-ncrncena i se zbtea ca-n pragul morii.
Din gura
lui uriaa au nceput s ias, teferi,i Hades i Poseidon.crezut este c toi
aceti copii erau de ast data Hades i Poseidon aveau i brbi pn la bru.Ciclopii
i hecatonhirii sunt eliberai.
Cu toii, fete i biei, s-au strns n jurul blndei Reea, n timp ce Cronos,
ngrozit de cele ce se ntmplau, se retrsese pe un munte s chibzuiasc-n linite.
i Reea le-a mprtit fiilor i fiicelor sale c Zeus le e salvatorul, ajutat de
frumoasa Metis. i fraii i surorile, auzind vestea, s-au grbit s-l vad pe Zeus, cci
ei nc nu-l cunoteau.Zeus s-a veselit grozav, dup ce totu-i izbutise. Avea acuma
lng sine pe cei cinci frai buni, de ndejde.
Frai i surori ! le-a rostit el, cu ndrzneal, dup ce s-au mbriat. A venit
timpul s ne lum puterea ce ni se cuvine. ns titanii sunt puternici i sunt mai
numeroi ca noi. Deci trebuie s fim unii, s mai avem i-ali civa prieteni, ca lupta
s-o sfrim cu bine. S nu fie nici-o-ndoial asupra biruinei noastre.
Atunci, pe ct se pare, Metis care era i ea de fa i-a amintit lui Zeus c
sunt nite uriai n Tartar.ntr-adevr, erau acolo, din timpul zeului Uranus, ciclopii i
hecatonhirii.
Cronos, cnd deschisese poarta de diamant, eliberase numai pe fraii si, titanii.
Dar pe ciclopii cei destoinici i pe hecatonhirii groaznici i zvorise iar, la loc. Ba mai

pusese i o straj, pe monstrul hd, numit Campe.


Noi le vom da drumul ndat, a grit Zeus frailor. Ciclopii i hecatonhirii l
ursc mult pe zeul Cronos... Deci, haidei s-i eliberm !...
Fiii i fetele lui Cronos au luat n mini cte o arm i-au nvlit cu toii-n Tartar.
Zeus l-a prins de gt pe monstru. Ceilali l-au sfrtecat cu seceri i l-au mpuns cu
sulie, pn ce monstrul a czut.
S-au repezit apoi la pori Hades, fratele cel mai mare, i cu Poseidon, mijlociul.
Proptindu-se cu umerii, izbind cu pumnii i genunchii, zeii au spart porile largi.
Din temni au rsrit ciciopii i hecatonhirii. i unii i-alii au jurat c-au s le fie
credincioi noilor zei ce se-nlau.
Ca s-i arate, de ndat, recunotina ctre zei, ciclopii au i furit fulgere,
tunete i trsnete, pe care leau ncredinat lui Zeus, noul lor stpn.
De-asemeni, au mai furit i lui Poseidon, mijlociul, o furc mare, cu trei dini.
Dac izbea zeul cu furca, pmntul se cutremura i apele ieeau din vi, se revrsau
i necau puni, ogoare i livezi. Iar lui Hades i-au fcut o casc tare nzdrvan.
Cum i punea casca pe cap, zeul se fcea nevzut.
Zeii Olimpului
Zeii se urc pe muntele Olimp Primind i darurile-acestea, zeii s-au hotrt saleag un loc de lupt potrivit. Au cercetat toat Elada i au gsit c este bine s-i
fac tabra-n Olimp.
Olimpul xi , muntele seme, cu fruntea sa ncununat venic de ceuri
argintii, era-n vecintatea mrii cu ape albstrii, Egeea, i priveghea toat
Elada. Nu era loc mai potrivit dect acesta pentru zei. De-aceea Zeus a cerut s i
se fac un palat pe creasta cea mai ndrznea.
Apoi cei trei fii ai lui Cronos au dat de veste-ntregii lumi :
De azi-nainte stpnirea este n mna altor zei. Sunt zeii ce i-au ridicat palat
pe muntele Olimp. Titanii vor fi pedepsii. ineau puterea pe nedrept. i toi ci s-or
altura zeilor olimpieni, n lupt, vor primi o rsplat dreapt. Iar cei care-i vor
nfrunta vor fi n Tartar prbuii...
Zece ani de rzboi crncen.Rzboiul a-nceput cu furie... Pmntul larg i marea
uria au rsunat de-un zgomot greu, ce-ntrecea orice-nchipuire. Cerul a dat parc
un geamt. Olimpul s-a cutremurat pn-n adncuriie sale, i Tartarul cel mohort a
bubuit, prelung i surd, cnd zeii au intrat n lupt.
In faa cetei olimpiene sta nsui Zeus, mniat. El nvlea peste titani, azvrlind
tunete cumplite. Din pumnul su neobosit neau mereu trsnete tari, pe dre albe de
lumin. Pmntul roditor ardea. Pdurile inainte verzi, erau schimbate n tciuni i
scnteiau nfiorate. i totul clocotea n jur : Oceanul, marea nesfrit i rurile de
ardeau sub aburii fierbini din ape.
Focul se ntindea pn-n haos. Legenda spune c pmntul ardea parc aur si. flacra lui se ridica, unindu-se cu aprigul prjol ce mistuia cerul ntreg.
Astfel se-nfia nprasna acestei lupte dintre zei. i, n acest potop de foc,
hecatonhirii aruncau, cu for nspimnttoare, cte o sut de pietroaie, nspre
mnunchiul de titani. Ciclopii ajutau i ei, lovind pe Cronos i pe-ai si cu mari
ciocane de aram, zdrobindu-le umeri i olduri, picioare, brae i grumazuri. Iar zeii
Hades i Poseidon, Hestia, Hera i Demetra luptau cu sulie i seceri, lovind ntruna
vitejete.
Zece ani, poate i mai bine, a dinuit acest rzboi, ce nu avea asemnare, dar

pn la
sfrit titanii au fost nfrni i nimicii xii.
Titanii au fost mbrncii, dup poruncile lui Zeus, n Tartarul ntunecat, unde-i
inuse i Uranus. La poart, straj li s-au pus cei trei frtai hecatonhiri, s nu mai
poat-n veci iei din temni, de sub pmnt.
Zeus era noul stpn. Toi se plecau n faa lui. Doar Gheea, mama zeilor, se
mniase ru pe el.
Titanii sunt copiii mei. Uranus i-a lovit din greu, ntemnindu-i sub pmnt.
Abia de i-am putut scpa, se plngea Gheea zeilor. i Zeus... Zeus, cel pe care l-am
ajutat s se nale, acuma, cnd este stpn, lovete tot att de crud ? i-i zvrle iari
n adnc pe bieii mei feciori, titanii ? Nu. Asta n-o pot ndura. Zeus mi-o va plti
curnd...
Zeus, nascutul din Titani xiii , trona pe muntele Olimp, asemeni unui mare rege.
Plin de mndrie privea el cerul albastru, nesfrit, pmntul roditor i larg, mrile,
fluviile verzui i firele subiri de-argint ale izvoarelor din muni. Totul, totul era al lui. i
Zeus nu se stura s-i mngie privirile cu-ntinderi i cu bogii.
El, ce ezuse altdat ascuns n Creta, domnea acuma n Olimp i poruncea...
Da. Poruncea pe voia lui, i dac i dorea ceva, se mplinea numaidect.
Zeus, Poseidon i Hades i mpart ntre ei lumea.
S vie fraii mei cei mari ! a sunat prima lui porunc. S vie Hades i
Poseidon.i fraii s-au nfiat, cu mare grab ; iar Zeus a urmat aa :
Voi, amndoi nscui din Reea i zeul Cronos, ca i mine, m-ai ajutat n lupta
mpotriva titanilor nprasnici. Deci, mpreun am nvins i mpreun vom domni.
Suntem stpni. Ne bucurm de tot ce-n lume e mai bun. Dac supui nemulumii
vor ncerca poate, cndva, s se rscoale n vreun chip, s-i pedepsim ne-ndurtori.
Eu voi domni. ns am s v dau i vou cte-un inut, s-l crmuii, s mi-l
vegheai.
Mie ce-mi dai ? a grit Hades. Eu sunt mai mare, primul fecior nscut de
Reea...
Dar mie ? a-ntrebat Poseidon. Dei sunt mijlociu, tii bine c m-am luptat
mult mai vrtos...
Iar Zeus le-a rspuns :
Lumea o mprim n trei. Deoparte-i cerul luminos, de unde poi cuprinde tot,
de alta fluvii, mri ntinse, pline de peti sgettori, i de-alta tot ce-i sub pmnt, cu
Tartarul ntunecos, temnia unde vom pstra pe toi ci ne vor dumni i nu vor
asculta deplin poruncile Olimpului. Iat, eu mi voi pstra cerul. Voi tragei ce v-a
mai rmas...
Zeii cei doi s-au repezit numaidect. Lui Hades i-au czut la sori inuturile
subterane, iar lui Poseidon apele din mri, din fluvii i izvoare.
Amndoi zeii au trebuit s se arate mulumii. Hades a i pornit pe loc ctre
inutul mohort, care-i fusese hrzit, i, dup ct se povestete, nicicnd nu a mai
revenit acolo-n muntele Olimp. Cellalt frate mijlociu a devenit zeu peste ape, din
rsrit n miazzi, din miaznoapte pana-n asfinit.
Cei trei i-au mprit puterea, dar Zeus a rmas stpn...
Fiicele lui Cronos capt demniti n Olimp.

Dup aceast fapt, Zeus a dat porunc s s-arate n faa sa copilele zeului
Cronos i-ale Reei una mai mndr dect alta. Ele-au venit smerite toate i s-au
plecat n faa lui, ntrebnd ce porunci le d.
Zeus i-a ncredinat Hestiei, sora lui cea mai mare, focul. Focul, care nseamn
viaa n oricare cmin, i din aceast pricin nu are voie s se sting. Apoi s-a
ndreptat cu fal ctre Demetra, mijlocia, i i-a dat harul de a fi zeia holdelor bogate
i a livezilor cu rod.
Mai rmsese numai Hera, ce sta sfioas-n faa lui, mpurpurat la obraz i cta
cu privirea-n jos.Zeus s-a aplecat spre ea i, mngind-o blnd pe pr, i-a hotrt-o de
soie. n grija ei a-ncredinat cstoria i familia i copilaii nou-nscui.
Hera s-a nvoit i Zeus a dat porunci s se gteasc ntreg Olimpul pentru
nunt.i cnd s-a isprvit i nunta o nunt fr-asemnare Zeus s-a aezat pe
tron, mai mulumit ca nainte. Totul era ornduit, precum fusese voia lui. Privea din
nou spre deprtri i-i cntrea toat puterea i bogia ce le-avea.Totui, un gnd i
se vrse n minte-adnc i nu-l lsa :
Pentru o lume-att de mare, suntem puini numai noi ase, cugeta Zeus,
numrndu-i toi fraii i surorile. Titanii au fost doisprezece, socotindu-l cu ei pe
Cronos. Cu-att mai mult mi se cuvine i mie tot atia zei, zei din cei mari, zei
olimpieni. Pe lng ei voi hotr i zei mai mici, de-a doua mn, ba i o serie de
cortegii, s ne-nsoeasc pe noi toi. In acest fel Olimpul meu va fi mult mai
impuntor. Dumanii olimpienilor vor fi curnd dezvluii i nimicii fr cruare. iacum pe cine voi chema ?... A !... pe Atena, ochi de-azur, copila mea cea mai
iubit, a tresrit deodat Zeus, pe ea o voi numi nti !..." i a chemat-o pe Atena, s
i se-nfieze lui.
Zeia cu ochii de azur Atena, fiica lui cea drag, nu se nscuse ca oricare, ci-n
nite-mprejurri ciudate.
Zeus i promisese copilei lui Ocean, lui Metis ce-ntruchipa nelepciunea
c-n schimbul sprijinului dat o s-o ia n cstorie. i se inuse de cuvnt. Trecuse
vremea cuvenit, i Metis trebuia s nasc. Copilul era chiar Atena. Numai c Zeus
se dusese i-l ntrebase pe Uranus ce-o s se-ntmple n viitor.
Zeul Uranus, nstelatul, i-a rspuns c soia lui, zeia Metis, va nate-n primul
rnd o fat, apoi va nate un biat. Acest biat o s-l rstoarne pe Zeus de pe tronul
su i-o s se nscuneze-n loc.
Tot ce spunea zeul Uranus se mplinea fr zbav. Zeus a tremurat de
spaim, auzind ce-i urzise Moira, destinul nenduplecat.
i, rentors acas, Zeus a poftit-o la el pe Metis. Pn s neleag, biata, ce are
soul su de gnd, acesta a i nghiit-o.
Numai aa puteam s fac, a rostit el spre ceilali zei, ca s nltur nenorocul
ce ne pndea, astfel, pe toi...
A nghiit-o, deci, pe Metis, cu pruncuorul ei cu tot, urmnd i el pilda lui
Cronos, care-i mnca odraslele.
A trecut timpul, pn-n ziua cnd Metis, dac-ar fi trit, urma s nasc pe Atena.
Zeus simea c-l doare capul tot mai puternic. Netiind cum s-i potoleasc aceast
mare suferin, a poruncit s vin zeul ce se numea Hefaistos i era fiul su i-al
Herei xiv.
El era meter priceput, avea o fierrie-n Lemnos xv. Zeus i-a poruncit s-aduc i
o secure de aram, cu ti bine ascuit.
Hefaistos s-a nfiat i a grit tatlui su :
Am sosit, iat, la porunca-i, cu o secure ascuit...
Bine, Hefaistos, a spus zeul stpn, despic-mi capul i vezi de ce m doare-

att ?
Hefaistos a rmas mut, i de uimire, i de team pe tatl meu, pe tine, Zeus, nu
glumeti ? a cutezat s mai ntrebe.
i-am spus odat ! a strigat puternic Zeus spre fierar. Despic-mi fruntea mai
curnd. Nu pot s rabd durerile...
Cu Zeus nu era de glum, mai ales cnd se supra.
Inbuindu-i n el frica, Hefaistos a ridicat securea i-a lovit n easta tatlui
su, ct a putut.
Cnd a izbit securea easta, s-a auzit un strigt tare de bucurie i izbnd. Din
cretetul nemuritor, cum spun legendele eline, s-a ivit o zei mndr, purtnd o
plato de aur, pe frunte coif, n mna dreapt o lance stranic ascuit i-n stnga
scut aprtor xvi.
Olimpul, ct era de mare, s-a-nfiorat de mreia zeiei care se ntea. Pmntul
s-a cutremurat. Marea, de-asemeni, a vuit, i valurile sale verzi s-au rscolit pn-n
adnc. Ba chiar i Helios din cer, soarele cel strlucitor, fiul titanului Hiperion, i-a
oprit carul su de foc i a privit, nelinitit, ctre Olimpul unde Zeus ntea pe fiica lui,
Atena.
Iar Atena, nou-nscut, era att de frumoas, nct zeul Hefaistos a i cerut-o
de nevast. Ochii zeiei, mai ales, erau albatri-verzi, furii parc din azur. Hefaistos
a struit s-l ia de so, ns zeia n-a primit i a fcut un jurmnt, s stea pe veci
nemritat.
Zeus i-a ascultat dorina s n-aib so, i a rostit :
Te vei numi Palas-Atena xvii! Vei sta alturea de mine i-adesea m vei
sftui...
De-aceea Zeus s-a gndit i-a hotrt ca ea s fie zei a nelepciunii, a
cugetrilor adnci i a priceperii depline, n munc sau in btlii.
Trei feciori ai lui Zeus
La puin timp dup aceea stpnul lumii a cerut s vin trei feciori ai si. Doi
dintre ei erau ai Herei, altul l dobndise Zeus cu o zei din Arcadia.
Unul dintre bieii Herei era urt, dar iscusit n meteugul fierriei, iar cellalt
frumos la chip, dar zvnturat i cam neghiob. Cel priceput la meteug era Hefaistos.
Zeul acesta era chiop, avea picioarele sucite i frnte pe la-ncheieturi. Mama sa,
Hera, povestea c ntr-o zi, cnd era mic, l-a scpat, nu tiu cum, din mini. Copilul sa lovit cam ru, i astfel a rmas beteag. Asta spunea zeia Hera, dar cine nu tia-n
Olimp ce se-ntmplase-n acea zi ? Hera, cnd i-a nscut biatul, vzndu-l ct e de
urt, s-a ruinat i l-a zvrlit n apa mrii, s-l nece. Norocul lui a fost c Tetis, cea cu
picioare de argint, soia marelui Ocean, l-a prins n brae pe copil, altfel se sfrma de
tot.
Zeia Tetis l-a pstrat n valurile ei verzui ; l-a crescut ntr-o peter ce se gsea
afund, sub mri.
Peste o vreme, cnd biatul se nlase binior, s-a ntors iari n Olimp.
Tocmai atunci Zeus i Hera se certau. Nu tim ce pricin era, dar Zeus se rstea
grozav. Biatul l-a rugat s tac, s nu-i auz toi din jur i s se fac de ocar. Zeus
s-a suprat mai ru.
M-nvei pe mine ce s fac, ologule ? i-a rcnit el. Abia clcat-ai n Olimp i
vrei s te i grozveti ?...
N-a apucat bietul biat s mai rspund un cuvnt, i Zeus l-a i nfcat de un
picior. L-a aruncat, ca pe-un pietroi. Biatul s-a rostogolit i a czut n Lemnos, frnt.
S-a ridicat ncet... Trupu-l durea mai peste tot. Era acuma i mai chiop.

Picioarele i se urneau cu greu, sub trupul lui voinic. Dar cum era de priceput, i-a
fcut fierrie-n Lemnos : o fierrie ridicat n ntregime din aram, btut-n stele de
argint, cu douzeci de couri mari ce fumegau necontenit. Ba i-a mai luat i-un
ajutor, pe un pitic numit Chedalion.
Apoi, acolo-n fierrie, a nceput s fureasc lucruri ce i-au uimit pe zei. Ba
chiar l-a ajutat pe Zeus s-i nasc fiica, pe Atena.
Poate mai mult ca o rsplat, dup aceast ntmplare, Zeus i-a hrzit feciorul
s fie faur n Olimp, dar i zeu peste meteuguri.
Cellalt fiu, pe care Hera l druise soului, era chipeul tnr Ares. Era frumos,
nalt i zvelt, ns ncetinel la minte. Cuvntul nu i-l respecta. Era ntruna pus pe
sfad i se btea din te miri ce. Nu se simea n largul lui dect n lupte i rzboaie i
tare mult i mai plcea s vad sngele curgnd.
Chiar tatl su, stpnul lumii, i spunea uneori aa :
Eti un zeu ru i nestatornic. Toi te ursc, flcu smintit ! Fr-ncetare i
caui ceart, discordie i btlii... Crud precum eti, de nu erai feciorul meu, de mult
te-a fi gonit din cer...
Aa stnd lucrurile, Zeus a poruncit de l-au chemat la el pe zvnturatul Ares.
Te numesc cum i este firea zeul rzboiului nedrept ; zeul rzboiului
hapsn, svrit fr chibzuial, care aduce doar prpd, snge vrsat i lacrimi
plnse, i-a rostit Zeus fiului. Era zeu peste rzboi i, chiuind, s-a repezit cu sulia , s
caute sfad i mcel.Zeus, privind n urma lui, i zise siei, surznd :Nu mi-a dat
Hera fii de soi. Unu-i urt, altul neghiob... o s-mi mai iau i-alte soii. Doresc s am
odrasle multe, i Hera nu mai poate-avea..."
Gsindu-i deci acest motiv, Zeus, cu tot necazul Herei, i-a luat curnd i-alte
soii. Una din ele a fost Maia, zei din Arcadia. i ea i l-a nscut pe Hermes.Faptele
sale preaciudate l dovedeau pe micul Hermes viclean, i ho, i mincinos, dar i iste,
nscocitor, bun de nego i bun de gur. Pentru aceste multe daruri, cu care dnsul
se nscuse, Zeus l-a hrzit pe Hermes curier n ceruri, zeu al negoului, hoiei,
cltoriilor pe mare i pe uscat, i al nscocitorilor.
Era, precum spunea el nsui, att de hruit, nct nici noaptea nu putea s
doarm.
Sunt zeul cel mai oropsit, se plngea Hermes celorlali zei. De diminea-n
zori m scol, cur palatele lui Zeus. Apoi alerg la el, s-mi dea porunci de dus ncoa
i-ncolo, n ceruri, ca i pe pmnt. M ostenesc peste puteri. Iar noaptea, cnd v
odihnii, eu port umbrele celor mori, jos, sub pmnt, la zeul Hades. Spunei i voi
dac e drept ?
Astfel se plngea zeul Hermes, i totui, n Olimp, era venic pe lng tatl su,
se bucura necontenit de-ncrederea stpnului.
Pruncii zeiei Leto
Alt soie a lui Zeus a fost zeia nopii, Leto. Atta doar c i Hera aflasenelciunea asta. Iar Uranus o vestise c Zeus o s ndrgeasc mai mult pe fiii
Letei, dect pe propriii ei feciori.
Nebun de mnie, Hera s-a hotrt s-mpiedice naterea celor doi copii, pe
care-i prevestea Uranus. A cerut ajutorul Gheei. i Gheea s-a grbit s-i dea tot
sprijinul zeiei Hera, fiindc pe Zeus nu-l iubea, de cnd i rpusese fiii, giganii cei
ngrozitori. i amndou-au uneltit. Gheea nu i-a dat voie Letei s nasc-n nici un
colior de pe pmnt. Umbla pe drumuri grele Leto, plngnd cu jale, n dureri, i

nicieri nu putea nate.


Indur-te, o Gheea, mam ! Cu Zeus eu m-am mritat numai din team, cu
ruine. Nu-s vinovat cu nimic ! Indur-te i las-m s-mi nasc copiii undeva, i te-oi
slvi, micu Gheea ! i-oi mulumi i te-oi cinsti !...
Gheea nici nu vroia s-aud. i Leto rtcea ntruna. Ba nc Hera trimisese i
un balaur, numit Piton, care o urmrea pe Leto, zvrlind flcri asupra ei.
Nemaitiind ce poate face, Leto s-a dus la un oracol. Oracolul i-a artat c e pe
mare-o insul care plutete, fr a fi prins de fundul mrii, nici de rm. i Gheea navea stpanire asupra insulei, defel. Nici Piton n-o putea ajunge, cci nu tia snoate-n mri. S mearg deci n insul, s-i cear adpost, i-apoi s-aduc-n lume
copilaii.
Astfel s-a dus zeia Leto n insula Ortigia, adic-n insula de piatr, cum o
numeau vechii elini. Era o insul pustie. Nici iarba nu cretea pe ea. Doar nite pietre
albicioase i mrcini, att erau.
Leto a rugat insula s-i dea voie s-i nasc pruncii. Insula s-a temut nti.
Am auzit, a rspuns ea, dup o clip de gndire, c fiul ce i se va nate va fi
un zeu orgolios. Cnd va vedea c sunt de piatr, i n-am puni, i n-am livezi, o s
m-mping cu piciorul n mijlocul furtunilor, i-atuncea m voi cufunda...
N-ai team, insul de piatr, a mai rostit zeia Leto, eu, mama zeului, i jur c
fiul meu te va cinsti i-aici se va cldi un templu...
mi juri tu asta, mndr Leto ?
Ii jur pe nsui fiul meu...
Bine, atunci m nvoiesc !...
Planul urzit, din slvi, de Hera, prea c este nimicit. Totui Hera nu s-a lsat,
cci ea a luat-o pe Ilitia buna zei-a naterii i a ascuns-o ntr-un nor, care-i
ntuneca vederea. Ea nu vedea Ortigia i nici pe Leto cum se zbate n chinurile
naterii. i nou zile ncheiate i nou nopi cumplite, Leto a fost ntruna sfsiat de
dureri nenchipuite.
Nici una dintre celelalte zeie nu puteau ns s rmn atta de nepstoare,
vznd pe Leto suferind. Ele s-au dus la Ilitia i i-au fgduit o salb mare, de nou
coi, toat din aur, dac-o va ajuta pe Leto s-i nasc, n sfrit, copiii.
i zeia a fost micat, aflnd de-atta suferin. S-a prefcut n porumbi i a
zburat n insul.
Legenda spune c nti s-a nscut Artemis cea cast. Fata s-a nlat pe clip.
i ea, la rndu-i, a dat sprijin micuei sale, s-l nasc i pe Apolo,iar insula a i
nverzit. Prin doi stlpi, s-a prins bine de fundul mrii. Lumini tot ntinsul nverzit. i
zeul nou-nscut i astzi Delos, sau insula cea luminoas ! i-aicea va fi templul
meu...
Zeie s-au ivit din cer i au adus celor doi zei centuri de aur, vluri albe,
ambrozie, nectar i flori.
Cum a mncat ambrozia i a sorbit nectarul dulce, zeul Apolo s-a fcut un tnr
de o frumusee cum nu se mai vzuse nc, pn atunci, nici n Olimp. Toi zeii s-au
mirat privindu-l. Avea n jurul frunii raze. tia s cnte minunat ! Muzele, cele nou
muze, s-au adunat n jurul lui, cerndu-l oblduitor.
Iar Zeus l-a numit, pe dat, zeu al luminii soarelui i al cntrilor alese.
i-a hotrt ca zeii ceilali, cnd va intra dnsu-n Olimp, s se ridice n picioare,
afar de micua-i Leto i prea mndra zei Hera.
Pe cellalt copil al Letei, pe Artemis, a hrzit-o s fie apriga zei a vntoarei
de dihnii un meteug tare iubit n vremea de odinioar i tot ea s se
ngrijeasc de palida lumin-a nopii, dat de argintia lun.

Olimpul mai primise, iat, ali ase zei : Atena, Ares, Hefaistos, Hermes, Apolo
i Artemis. Erau, deci, olimpienii unsprezece cci Hades sta doar sub pmnt. i
trebuia ns stpnului nc-o zei, ca s ajung i olimpienii doisprezece.
Fii
ca zeului Uranus
De-aceea a chemat n slav pe fiica zeului Uranus.Cnd Cronos l lovise-n
pntec pe soul Gheei, pe Uranus, sngele i s-a scurs n arin. Acolo s-au nscut
giganii. Dar picturi din sucul vieii i s-au prelins i-n apa mrii. Ele s-au prefcut n
spum. i din aceast spum alb s-a ivit cea mai minunat i mai frumoas dintre
zeie. Era divina Afrodita. Purtat de Zefir, zeia a tot plutit pe apa mrii, pn n Cipru
insul ce i-a rmas de-a pururi drag.
Iar zeiele-anotimpuri, sau horele, cum se numeau, s-au pogort n jurul ei. Pe
frunte au ncununat-o cu flori i vluri i-o benti, din aurul cel mai curat. I-au pus
cercei cu pietre scumpe-n urechile trandafirii. Pieptul cel alb i gtul subire i le-au
mpodobit cu salbe i cu colane de argint ; i prul blond i mtsos l-au strns uor,
cu mult grij, ntr-o pieptntur mndr, ce se numete n corimb".
Cnd au vzut-o pe Afrodita intrnd cu pasul legnat n fastuosul lor Olimp, zeii
s-au ridicat cu toii, nuciti de-atta frumusee, i graie, i gingie.
Muli dintre olimpienii falnici au i cerut-o de soie ; dar Moira hotrse altfel. Cea
mai frumoas-ntre zeie a avut parte de brbatul cel mai urt din tot Olimpul. S-a
nsoit cu zeul faur, Hefaistos cel priceput, harnic, modest, ns schilod.
Copila zeului Uranus a primit de la Zeus cinstea de-a fi zeia dragostei, cea
jinduit deopotriv de muritori, ca i de zei.
Vechea dorin a lui Zeus se mplinise, n sfrit. Zeii Olimpului xviii, acuma, erau
cu toii doisprezece.
Dar asta nu-l mai mulumea. Noul stpnitor al lumii dorea s aib, n Olimp, o
curte mult mai mare dect o avusese Cronos.
De-aceea a mai poruncit s se adune n preajma sa i ali zei mari ca : Helios
superbul soare ; Selene argintia lun ; Eos sfioasa auror cu razele-i trandafirii
Leto zeia cea tcut ; Temis copila lui Uranus, zeia ordinei depline i a
dreptii-n legiuiri. Un fiu pe care i-l nscuse o pmntean de la Teba a devenit, deasemeni, zeu, ocrotitorul podgoriei. Era Dionisos cel vesel.
Ba, dup ct se povestete, Zeus a mai chemat la sine i alte zeiti : pe Hebe xix
ce ocrotete tinereea i-i n Olimp paharnic ; apoi pe hore xx i charite xxi
ase copile ale sale. Horele strjuiau Olimpul, lsnd perdelele de nori, s nu
se vad nuntru, i tot ele ocrmuiau i anotimpurile-n lume.
Charitele subiri, mldii, pline de graie, danau, n timp ce muzele i desftau pe
olimpieni cu armonii din cele mai fermectoare.
De bun seam c i ali zei mai populau-naltul Olimp, alctuind cortegii
mndre, ce-i nsoeau pe olimpieni, cnd petreceau sau se luptau, sau pedepseau pe
muritori.
Luptele cu gigantii
Zeus domnea-n Olimp i nu tia c Gheea se hotrse s-l loveasc, fiindc i

nchisese pe fiii si, titanii, in Tartar. Ea mai avea nite feciori. Acetia se
nscuser din picturile de snge, curse din rana lui Uranus, atunci cnd l
lovise Cronos cu secera de diamant. Din fiecare pictur supt de rna roditoare
ieiser aceti flci. i ei crescuser ct munii, lund forme nspimnttoare. Purtau
brbi lungi i plete dese, ce le cdeau pn la glezne. Picioarele lor colosale aveau,
n loc de piele, solzi. Iar tlpile se prelungeau cu cte-un trup hidos de arpe. Fiii
acetia ai zeiei au fost numii de ea gigani xxii. i ei aveau puteri uriae, dar nu erau
nemuritori, precum fuseser titanii. Puteau s fie dobori, rpui cu armele, ucii. i
mama lor, zeia Gheea, dorind s-i apere de moarte, fcuse tainic nite vrji. n urma
vrjilor zeiei, giganii nu cdeau nvini, dect dac erau lovii, cu armele in acelai
timp, de-un muritor i de un zeu. Mai mult, ea cunotea o iarb cu nsuiri
miraculoase. Cine punea pe limb iarba era ferit de lovituri date de fiine muritoare.
Nu mai aveau deci s se team de moartea cea ne-ndurtoare fiii pmntului,
giganii, dac aveau aceast iarb.
Fr s piard vremea, Gheea i-a aat pe aceti gigani s-nceap alt rzboi
cu Zeus. i nu e nici o ndoial c ei, giganii, ar fi nvins i l-ar fi izgonit pe Zeus, plin
de ruine, din Olimp. Dar, cu puterile-i cereti de nu cumva s-o fi ivit, nc de pe
atunci, trdarea Zeus a i aflat de planul pe care i-l fcuse Gheea.
Mai nainte ca giganii s fi putut cuta prin lume iarba aceea magic, Zeus a
cerut soarelui s-i sting flacra, de aur, luna s i acopere cununa-i mndr,
argintie, cu un vl negru, neptruns, iar aurora s-i ascund luminile-i trandafirii. n
bezna care s-a- lsat giganii n-au putut s afle miraculoasa iarb, care-i ferea de
lovituri. Numai iretul stpn, Zeus, cu un mnunchi de fulgere, i lumina drum pe
pmnt, cutnd acele buruieni. El le-a gsit, le-a smuls grbit i le-a ascuns.
Primejdia se spulberase. Zeus era mai linitit. Dar, mpotriva farmecelor Gheei,
i trebuia i-un lupttor c-o fire muritoare, ca s-i nving pe gigani.
i Zeus a gsit pe-acel erou vestit, Heracle xxiii, un lupttor voinic, viteaz i
nenfricoat de moarte.
Nvala spre Olimp
La nceput a fost o clip de linite pe-ntreg pmntul. Toi ateptau cu ncordare
s vad ce o s se-ntmple.
Pe urm, cu un urlet groaznic, giganii au fcut un salt i au pornit ctre Olimp.
Au nceput s-arunce-n ceruri cu stnci uriae, apoi cu tore mari, aprinse. Lncile lor
brzdau vzduhul, albe, tioase, sclipitoare, i treceau dincolo de nori.
Zeus i nfrunta cu furie, aruncnd fulgere din cer. Iar lng dnsul sta Heracle insoea fiecare fulger cu cte-o stranic sgeat.
Giganii au prins apoi s smulg munii din temelia lor, s-i pun unul peste altul
i s-i alctuiasc-o scar, s ajung pn n Olimp.
In ast vreme, olimpienii erau mereu mai ndrjii. Izbeau cu sulie, cu sbii i cu
sgei ctre gigani. Dar, iat, unul dintre dnii, Alcioneu, cel mai voinic care avea
i nsuirea c nu putea fi omort, atta vreme ct lupta n ara unde se nscuse s-a
crat sus, peste stnci. Vzndu-l pe Alcioneu c este gata s ptrund chiar n
palatul din Olimp, Zeus a aruncat spre dnsul cu un mnunchi de fulgere. Heracle l-a
lovit de-asemeni cu o sgeat drept n piept. ns Alcioneu, gigantul, n loc s cad la
pmnt, izbit de dou ori n trupu-i, de-un zeu i de un muritor, a hohotit n rs
nprasnic :
Zadarnic v muncii voi doi s-l zdrobii pe Alcioneu ! Am s v prind i-am
s v zvrl, ca pe nite neputincioi, pn n Tartar, n afund. S stai i voi lng
titani...

Heracle nu putea pricepe de ce gigantul n-a czut. Noroc c se gsea acolo, cu


lancea-n mn, i Atena, zei a eroilor, nelepciunii i prudenei.
Degeaba eti uimit, Heracle, i-a rostit ea. Alcioneu este n ara unde-a vzut
lumina zilei. i pe acest pmnt gigantul nu va putea fi omort. l ocrotete vraja
Gheei. Atrage-l n trm strin, i ai s-l nimiceti curnd.
Mai muli giganti cu capul n rn, zrind din muntele Olimp. Alcioneu cel mai
de temut, l-a urmrit pn la feei, i astfel s-a ndeprtat de locul a ntors spre el i l-a
intit cu o sgeat iar gigantul a czut ucis.
- Alcioneu e dobort, s-l rzbunm, au strigat ei, i s-l ucidem pe Heracle ! i
opt, nou gigani, grmad, s-au repezit dup erou.
Zeus, bgnd de seam asta, i vrnd s-l scape pe Heracle, s-a sftuit pe loc
cu Hermes, pristavul lui cel ds credin. Hermes, vicleanul, l-a-nvat s fac-n aa
fel, ca dou dintre frumoasele zeie s ias grabnic naintea giganilor ce-l urmreau,
cu ur mare, pe Heracle. Zeus a poruncit s plece Hera, iubita lui soie, i Afrodita
cea ginga. Ele au ascultat porunca i, plutind pe un nor de aur, au ajuns repede n
drumul giganilor, care erau gata s-l prind pe Heracle. Dulcea zei Afrodita,
stpn peste dragoste, fcnd i ea nu tiu ce vraj, a ameit pe fiii Gheei i-ai lui
Uranus, nstelatul. Uitndu-i ura pe Heracle, giganii s-au simit cuprini de-o
dragoste nesbuit pentru frumoasele zeie. i le-au mrturisit iubirea, unii din ei
cerndu-le chiar de soii.
...In acest timp, Zeus, din slav, n-a stat s piard nici o clip. Lovea mereu cu
trsnete. Heracle a intit de-asemeni, n ei, cu cteva sgei.
Nici un gigant din opt sau nou n-a scpat teafr sub sgei i trsnete i
fulgere.
Ceilali dintre feciorii Gheei au fost cu toii ncolii de ctre zeii olimpieni. Atena
l-a trt de chic pe fiorosul Encelade xxiv, du-cndu-l n Sicilia i, prvlindu-l ntr-o
groap, a trntit peste el un munte. Poseidon, Ares i Hefaistos, Artemis, Hermes i
Apolo au biruit n lupte crunte ntreaga ceat de gigani i s-au acoperit cu toii de
glorie nepieritoare xxv. Legenda spune c giganii, pierind acolo, lng mare, s-au
prefcut i ei n muni.
Tifon
Un timp , dup aceste lupte date de zeii olimpieni, nti cu Cronos i titanii, apoi
cu ceata de gigani, se aternuse linite. O linite neltoare, pentru c Gheea nu-l
ierta pe Zeus, care-i nchisese parte dintre feciori n Tartar, iar pe alii-i nimicise.
Zeia mai avea dealtfel nc un fiu, pe nume Tifon xxvi. Tot un gigant. Dar un
gigant a crui for era de zeci de ori mai mare dect puterea celorlali feciori ai Gheei
laolalt.
Era att de mare Tifon, cum nc nu se mai vzuse. Cu capul ajungea, se pare,
pn la stelele din cer. Iar minile-i puteau s-ating, una apusul argintiu, i alta
rsritul rumen. Minile sale viguroase se tot micau nencetat. Picioarele nu-i
oboseau. Pmntul se cutremura i se pleca sub apsarea pailor lui copleitori.
Deasupra umerilor largi, ct jumtate de pmnt, se ridicau, cu uiere, sute de capete
rotunde i bulbucate de balaur. Din boturile de balaur neau afar, n uvoi, flcri
ce mistuiau, ndat, orice li se ivea n cale. Corpul diform era-nvelit cu pene negre i
zburlite. Din coapse se-nlau spre umeri gheme de erpi ncolcii. Iar pe capete,
pe fee i pe grumazurile groase i atrnau coame de pr aspru ca nite sulie.
Gtlejurile lui adinei; fierbini de-atta pllaie, lsau s-i scape sunete ca nite
mugete de tauri, sau rgete de lei flmnzi. Chiar zeii se cutremurau cnd l vedeau

de sus pe Tifon.

Fuga zeilor din Olimp


Pe acest fiu ngrozitor l-a trimis Gheea s se lupte cu victorioii olimpieni. El nu
a, pregetat o clip. S-a prins cu ghearele-i enorme de bolile Olmpului i a srit lng
palatul unde slluia chiar Zeus. Att era de fioros, c zeii au simit n trupuri nghe
din cretet pn-n tlpi. S-au repezit care-ncotro. Fugind necontenit, ei au ajuns
pn-n Egipt. Acolo, toi s-au preschimbat, s nu mai fie cunoscui, n animale
fel de fel xxvii. Unul n ap, altu-n acal, n uliu, arpe i broscoi. i au rmas
tcnd chitic, ascuni pe unde s-a putut, fr mcar s mai respire. Att erau den-spimntai.
Nu rmsese n Olimp dect stpnitorul, Zeus, cci el s-a ruinat s fug. Ba, anceput, pe ct se spune, lupta cu monstruosul Tifon. S-a rzboit cu vitejie, lovindu-l
fr de rgaz cu fulgere i trsnete i secera de diamant ce-o motenise de la
Cronos.
Tifon, nvins, a tot fugit pn n ara Siriei. Dar aici, Zeus a fcut greeala s se
prind-n lupt cu fiul Gheei corp la corp. erpii, care se nlau din coapsele
gigantului, l-au prins pe Zeus curmezi. L-au strns i l-au nlnuit. Atunci, gigantul ia smucit i secera de diamant. Cu ea i-a retezat lui Zeus muchii i nervii pe de-a
rndul i l-a lsat neputincios. Apoi l-a luat, uor, pe umeri ; l-a zvrlit ntr-o peter.
Muchii i nervii i-a-nvelit n pielea unui urs vnat i i-a ascuns numaidect sub
bolovanii unui ru.
iretlicul lui Hermes
Lumea era ncremenit. Zeus czuse prins ; ceilali zei tremurau ca varga,
ascuni n trupuri de dihnii. Cel care i-a venit oleac n fire, dup-atta spaim, a fost
fiul lui Zeus, Hermes.
El a-ntrebat i a aflat petera unde zcea Zeus. Dar orict a mai cercetat, nu a
putut descoperi nervii i muchii preioi. Atunci Hermes cel prea iret s-a prefcut n
cntre i a venit lng gigant, cntnd din lir-ncetinel.Lui Tifon dei era un
monstru i plcea muzica i l-a ludat pe cntre. Zeul Hermes i-a glsuit c ar
cnta mult mai frumos, dac-ar avea, la lira lui, drept coarde, nervii unui zeu.
Feciorul Gheei a czut n cursa ce i-a-ntins-o Hermes. A scos pielea de urs din
ru i-a desfcut-o chiar pe mal.n acea clip zeul Hermes s-a repezit lng gigant. A
smuls de sub pietroaie nervii i muchii tatlui su i, prefcndu-se n vultur, a
zburat ctre petera unde Zeus edea lungit, neputincios, gemnd mereu. I-a prins la
loc nervii i muchii ce-i lipseau. Iar Zeus s-a i ridicat. Fcnd un semn ctre Olimp,
s-a ivit lng el ndat un car de flcri aurii, tras de doi cai naripai.Tifon, urlnd de
suprare, tocmai sosea la peter.Rzboiul a renceput.i Zeus, pn-au ajuns n nite
muni, ce
Zeus lovea cu trsnete i fulgere verzi, dese, prinznd n brae muni ntregi cu
note asurzitoare.Trupul lui Tifon sngera. Munii xxviii s-au nrosit monstrul, mult slbit,
nvins, a trebuit s prseaca ,scena btliei, s fug n Sicilia.
Aici Zeus l-a prins din urm, l-a nfcat i l-a trntit pe Tifon, tare pe pmnt.
Deasupra lui a rsturnat greul i-naltul munte Etna. Legenda spune despre Tifon c a

rmas pe veci acolo. Fumul fierbinte, care iese din craterul vulcanului, nu-i dect
rsuflarea lui, dup povetile eline. Cnd el se-ntoarce sub povar, gfie greu i
atunci Etna azvrle lav clocotit.
Zeii din muntele Olimp s-au aternut pe mari petreceri, puternici i voioi acum,
dup o astfel de victorie. Nimica nu-i mai tulbura. S-au ntins mese-mbelugate xxix.
Zeia Hebe le turna n vasele scumpe de aur nectarul i ambrozia. Zeul Apolo le cnta
melodii care-i fermecau, cu glasul su fr pereche, lin, nsoindu-se cu lira. Iar cnd
tcea zeul Apolo, ncepeau cele nou muze xxx s cnte imnuri dulci de slav, ce
dezmierdau urechile mreilor zei olimpieni.
Totui, stpnul din Olimp sttea de veghe necurmat i-n mijlocul petrecerii...
S nu cumva s ncercai s-mi clcai vreuna din porunci, c v voi pedepsi
amarnic, a rostit Zeus ntr-o zi. V voi lovi fr de mil, sau, i mai ru, v azvrl n
Tartar, cci nu-i ca mine de puternic nici unul dintre olimpieni. De vrei, cumva, s
vedei singuri c e adevrat ce spun, ia agai-v cu toii de acest lan cu belciug de
aur. Cellalt capt am s-l iau n mna mea nemuritoare, i voi s v silii s-l tragei
la vale pe stpnul vostru. N-o s putei, v-o spun de-acum. Dar eu, dac m-oi necji,
am s v salt n sus, spre cer, cu-ntreg pmntul i cu marea, i-am s v spnzur
laolalt de piscul sta din Olimp. Temei-v ! S nu am pricini s dau pedepse. V
vei ci atunci amarnic, dar o s fie prea trziu...
Astfel a glsuit stpnul i zeii s-au cutremurat, cu toii, copleii de spaim.
Cerul senin s-a-nvineit. Vnturi s-au npustit pe mri i valurile-au clocotit.
Pmntul a vuit adnc. Vieuitoarele-au fugit, gemnd, care-ncotro puteau. Numai o
fiin a rmas, privind n sus, cu ochi semei, i-a glsuit, n timp ce toi edeau
plecai i tremurau nfricoai :
Eu, Zeus, nu - m tem de tine ! Eu, Zeus, nu tiu s m tem !...
Prometeu
Zeus era stapanitor deplin. Nimic nu-i mai sttea n cale. Vrerea lui era lege i
porunc pentru toi zeii. Doar cei de jos, de pe pmnt, i fceau uneori necazuri, cci
ba crteau, ba ridicau pumnul spre cer i-ameninau...
Mai ales cnd se abteau molimi sau revrsri de ape, cutremure, sau foc sau
moarte adus de nvlitori, oamenii se-ndrjeau cumplit :
El, numai el trimite totul ! i este ciud c nu vrem s ne supunem zeilor,
ntotdeauna, cum vor ei. i-i este team c-ntr-o zi vom cuceri Olimpul su, cum
prorocete Prometeu...
Iar Prometeu, acel pe care oamenii-l proslveau n cntec, avea, pe ct spune
legenda, ca tat, pe-un titan, Iapet. Iapet era, la rndul su, fiul pmntului, al Gheei
i-al cerului nalt, Uranus.
Inc de mic, acest urma al lui Iapet se dovedise iste, cuteztor n gnduri i1
ntreba pe tatl su :
Tat, de ce e lumea asta plin de flori i de attea roade, de ce-s attea
animale i zburtoare ? Pentru cine ? De ce n-a fost creat o fiin cu minte ager
ineleapt, ce-ar putea s le stpneasc i s le foloseasc bine ?
Iapet nu-i rspundea nimica, nepstor la ntrebare... Avea i-aa multe
necazuri, cu ali doi fii amestecai n rzvrtirea titanilor contra lui Zeus. Unul
din ei, Atlas, purta, pe umr, bolta nstelat. Fusese osndit de Zeus s o ie pe
venicie. Cellalt, pe nume Meneceu, fusese aruncat n Tartar.
Nu mai avea tatl, Iapet, dect doi fii, ca alinare n ceasurile btrneii, pe
Prometeu, i-altul mai mic, ce se chema Epimeteu xxxi.

Fiul titanului Iapet creeaz omul


Cnd a ajuns brbat n toat firea, Prometeu i urma mai departe gndul ce-l
frmntase nc din vremea cnd era copil : cum ar putea s fureasc o fiin plin
de-nsuiri, n stare s conduc bine, s foloseasc chibzuit tot ce se afl pe pmnt ?
Gndind timp ndelung, titanul a luat n pumnii si rn. rna asta a udat-o cu
ap proaspt i rece, care nea dintr-un izvor.
S-a apucat apoi de lucru. A furit, muncind cu grij i cu migal, un corp de om,
de brbat xxxii, ce semna leit cu zeii.
Fiind luat din trupul viu al Gheei i furit cu miestrie de ctre bunul Prometeu,
omul a nceput s umble, ca orice fiin pe pmnt, s-i caute hrana, s triasc.
Prometeu nu s-a mulumit s fureasc-o nou fiin, ci a rugat-o pe Atena s-i
dea o mn de-ajutor, s-i druiasc-nelepciune omului su fcut din lut.
Atena, dup ct se spune, avea i ea o slbiciune pentru feciorul lui Iapet. i era
drag i poate-n sine dorea s-l aib de brbat, dei fcuse jurmntul de-a nu se
mrita nicicnd. De-aceea, ascultndu-i glasul, Palas-Atena s-a-nvoit. i-a suflat peste
acea fiin plmdit de Prometeu.Omul a cptat i cuget. Gndul lui a-nceput s
zboare.
Zeus n-ar fi fost mpotriv ca fiul lui Iapet s fureasc vreun animal, vreo
pasre. Dar omul, ce semna leit cu zeii, nu i era deloc pe plac. i-atunci Zeus a
hotrt ca omul, nou creat din tin, s-i stea supus, ndatorat, i s-l slveascntotdeauna.

Adunarea de la Mecona
Lsnd deci s mai treac vreme, dar nu prea mult, ntr-o zi Zeus a poruncit,
prin Hermes, s se adune oamenii ntr-un loc, care se numea pe vremea de atunci
Mecona.
Vom hotr noi, la Mecona, ce-ndatoriri au cei de jos fa de marii olimpieni,
care le-ngduie, cu mil, s vieuiasc pe pmnt... a glsuit mreul Zeus.
Prometeu, aflnd vestea asta, s-a ncruntat de la-nceput. Se temea, mai ales, c
Zeus va apsa pe cei de jos cu mult prea multe-ndatoriri, lsndu-le puine drepturi i
prea srace bucurii.
Cum totui nu putea s calce poruncile date de Zeus, Prometeu i-a chemat pe
oameni. Le-a artat c-l bnuiete pe Zeus c-ar umbla cu gnduri nu prea curate
pentru ei. ns i-a sftuit s aib rbdare i ncredere n cele ce va face dnsul, cnd
vor ajunge la Mecona.
Acolo noi, le-a rostit, la sfrit, titanul, dac fiul, este atoatetiutor, sau alii-s mai
istei ca el... sorocit, au pornit grupuri spre Mecona. Dulur mare, precum le
poruncise Zeus, prin sfetnicul su de credin, Hermes, pristavul din Olimp.
i-au mers, au mers ei cale lung, pn au poposit n locul unde fuseser
chemai.
Zeus rmne pclit. N-a trecut mult i s-au ivit, plutind pe nori de aur, zeii. Zeus
s-a aezat pe-un jil i a grit n acest fel :
Oamenii trebuie s ne slveasc. Altare mndre ne-or zidi. Nu doar altare, ci
i temple. Apoi vor face mari serbri prin care fiecare zeu va fi cinstit cum se cuvine.

Din tot ce vei avea pe lume s ne aducei sacrificii. Dar, pentru c sunt bun i drept,
am s v dau, pe loc, o pild de felul cum va trebui s mprii a voastre bunuri cu
noi, stpnii din Olimp. Taurul cel adus aici va fi-njunghiat de Prometeu. Carnea,
tiat n buci, s se aeze n grmezi. Una dintre grmezi va fi sortit pentru
sacrificii, iar cealalt vei pstra-o pentru voi, oamenii, ca hran...
n sine, Zeus cugeta : Prometeu o s-mpart carnea ntr-o grmad pentru
oameni, care, desigur, va fi mare, i alta, mic, pentru zei. Dar eu am s aleg
grmada ce s-o vdi mai artoas i am s-i las n pagub pe-aceti supui fcui din
lut..."n vremea asta, Prometeu tiase taurul adus de oamenii si la Mecona. Era un
taur mare, gras, cu pr ca neaua de curat.
El a pus deoparte carnea, bucile cele mai bune. Le-a nvelit frumos n piele ia aezat deasupra lor maele, fierea i stomacul. De alt parte-a grmdit ciolanele
goale de carne, tigva cu coarne rsucite, copitele, i le-a-nvelit ntr-un strat galben de
grsime.Mormanul plin numai de oase se arta cu mult mai mare dect cellalt, unde
erau bucile bune de carne.
Zeus, a glsuit titanul, taurul este njunghiat. Carnea e mprit-n dou.
Alege singur, dup voie, grmada pentru sacrificii, i las-acolo, neatins, i o
grmad pentru oameni, s aib, bieii, ce mnca...
Acum era clipa cea mare. Zeus putea s dovedeasc celor de fa, zei i
oameni, c nu greete niciodat. ns, atins de lcomie, vznd grmada de ciolane
att de mare i-nvelit n stratul galben de grsime, a-ntins hulpav mna spre ea.
O iau pe asta !... a rostit.
Dar, scormonind sub seu, stpnul a nimerit numai ciolane, copite, coarne
rsucite i nici un pic, un pic de carne...A neles c s-a-nelat. ns nu mai avea ce
face. El singur, nesilit de nimeni, alesese acea grmad.In schimb oamenii-au
izbucnit n rs cu hohote nestvilite. Chiar zeii i zeiele ce-l nsoiser, acolo, pe Zeus
cel nemuritor, ntr-un alai mre, i-au plecat ochii ruinai.
El, Zeus, Zeus cel puternic, ce-i biruise pe titani i-i nimicise pe gigani, era de
rsul tuturor.
Dar las, las, or s afle curnd ei toi ce nsemneaz s-l superi pe stpnitor
!... i spunea Zeus, ncruntat. Mai repede dect se-ateapt, pe Prometeu, fiu de
titan, l va ajunge o pedeaps. O !... Ce pedeaps-i va veni !... Oamenii-mi vor simi i
ei rsplata, fiindc-au hohotit. Nimeni nu o s scape teafr... Nimeni... Nimeni nu va
scpa..."
Astfel s-a isprvit aceast mult tulburat adunare. Zeii, pe norii lor de aur, s-au
ridicat ctre Olimp, i oamenii-au pornit pe cale, rznd i chiuind voioi.
Prometeu aduce oamenilor focul
Numai c Prometeu ceruse, n repetate rnduri, focul, s-l dea i oamenilor si.
Zeus l amna cu vorba de azi, pe mine i poimine.
Acum, dup-ntmplarea asta, s-a dus la el nc o dat, i l-a rugat :
Oamenii triesc greu. ndur frig, ndur bezn. Slluiesc numai n peteri.
Sunt doar pescari i vntori. Mnnc fructe din copaci. Eu vreau s-i vd
meteugari, i pentru asta au nevoie de focul tu, ce se gsete, zvorit bine, n
Olimp...
Dar Zeus, mnios pentru ocara ndurat, l-a luat pe Prometeu la goan.
Tu ce gndeti ? C Zeus e-att de prost s le dea oamenilor focul ? Tu i-ai
fcut asemeni nou, i dac or avea i focul, ar fi n stare s se scoale cu armele s

m loveasc i s-mi pierd tronul...


Eu una tiu, mree Zeus, c oamenii, pn la urm, tot or s capete acest
foc...
Cnd crezi c m ndupleci ! a rcnit Zeus, spuse acesta e ceresc. Oamenii-n
vale pot s piar, i focul tot n-am s i1 dau. Eu nu-l trimit jos, pe pmnt, dect
cnd vreau s pedepsesc fpturile-i nesuferite, ns atunci sub chip de. trsnet. Deci
du-te, du-te, Prometeu, pn n-apuc s te lovesc pe tine, cel dinti, acum, fiindc m-ai
ndrjit destul...
Altul, de spaim, ar fi cerut grbit iertare, cutnd, cumva, s-l mblnzeasc pe
zeul cel atotputernic. Dar Prometeu, prea ndrzne, nu era unul dintr-acetia.
i-aa, precum spune legenda, n toiul nopii urmtoare, titanul a pornit la drum.
S-a furiat n fierria unde lucra Hefaistos fulgere lucii orbitoare, pentru stpnul din
Olimp. In fierrie, pe-un pat moale, Hefaistos sforia dus. Focul ardea domol pe
vatr, cu plpiri albastre, roii, aruncnd umbre viorii pe faa zeului nnegrit de fum,
cenu i scntei, scldat toat n sudori.
Deodat, auzind un zgomot, Hefaistos s-a ntors pe-o parte, cu trupul greu i
obosit, i-a ngimat ceva prin somn. Prometeu s-a oprit puin. Avea cu el, n mna
sting, tulpina unei plante verzi plant de soc, pe ct se spune scobit ns
nluntru. Luase tulpina asta verde, ca s ascund n ea focul i totui s nu se
aprind.
A stat i-a ateptat o vreme, pn ce a vzut c zeul a adormit ca mai-nainte i,
repede, a luat din vatr un bob de jar i l-a ascuns n tulpinia verde. Apoi s-a repezit
afar...
Noaptea era adnc, neagr. Prometeu a fugit prin noapte. A tot fugit neobosit,
pn ce-a ajuns n vi. Acolo s-a oprit din fug. A chemat oamenii la el. Cu bobul rou
a aprins o grmjoar de surcele. Surcelele au plpit, i-o flacr strlucitoare s-anlat vesel-n vzduh. Din grmjoara asta mic, alte mormane s-au aprins. iacum, n peteri, pe de-a rndul, focul ardea vioi, n timp ce oamenii se nclzeau i-i
mulumeau, cu negrit bucurie, celui ce-i ocrotise iar.
Dar cum s-a vzut arznd focul, pe cmp, pe munte, prin pduri, Hermes l-a i
vestit pe Zeus :
Stpne, focul din Olimp a fost rpit de Prometeu i druit celor de jos.
Privete-i cum i moaie-n flcri arama i o ciocnesc, i fac unelte, arme, roate,
corbii, case, tot ce vor... Sunt nvai de Prometeu, titanul care ne-a trdat...
Cum ? Focul meu a fost furat ? a rcnit Zeus, n Olimp, aa de tare, c
pmntul s-a zguduit pn-n strfund. Cum ? De titanul Prometeu ?... O ! Blestematul
! A sosit clipa cnd ne vom rfui. Inti vreau s-i lovesc pe oameni, s vad el cum iam lovit. Pe urm vine rndul su...
Cutia Pandorei
L-a strigat apoi pe fierar. Hefaistos s-a artat tremurnd din ncheieturi, galben,
n ua fierriei.
Stpne, nu-s de vin eu. Prometeu m-a furat n somn...
N-ai stat de veghe ! s-a-ncruntat spre el stpnul din Olimp. Dar despre asta,
furare, vom mai vorbi noi amndoi. Acuma, ns, ai s-mi faci, din ap i rn, o
fat. S fie fiin muritoare, dar chip s aib de zei. Prometeu a fcut brbatul, iar
tu s-mi fureti femeia...
M duc numaidect. M-apuc de lucru i sunt gata mai nainte de amurg... a

zis fierarul, mulumit c scpase aa de uor.


Cnd i vei termina lucrarea, Hefaistos, s chemi toi zeii. S spui c-i din
porunca mea. i zeii s-o mpodobeasc pe fata ce-o vei miestri, cu cele mai alese
daruri... a mai rostit Zeus ncet, zmbind viclean, n barba-i deas. Apoi s mi-o
nfiezi, cci vreau s-i fac i eu un dar...
Hefaistos a dat din umeri. Nu pricepea ce vrea stpnul. S-a apucat ns de
lucru, lund pild de la Prometeu, care fcuse primul om. A luat o mn de rn din
trupul cel fertil al Gheei i a turnat deasupra ap. Din lutul ud a furit un corp de-o
rar frumusee i un chip dulce de fecioar xxxiii.
Zeul meteugar fcuse, precum i poruncise Zeus, cea dinti fat muritoare,
pentru c toate celelalte de pn-atunci erau zeie.
Dup aceea a chemat pe zeii din Olimp la el i le-a grit n acest chip :
Fiina pe care o vedei a fost fcut din porunca naltului nostru stpn. i tot
el v-a cerut i vou s-o nzestrai, ct mai ales, cu straie i cu alte daruri...
Palas-Atena suprat pe Prometeu, pentru c dnsul inea prea mult la
muritori s-a apucat, ca rzbunare, s-o nvemnte pe copila abia creat de fierar.
I-a esut astfel de veminte, cum nu fcuse pn-atunci nici chiar zeielor din cer.
I-a aternut o hain alb pe umerii strlucitori. Mijlocul i l-a strns zeia cu-o
cingtoare aurit, iar pe cap i-a pus un vl cu broderii nemaivzute, fcute chiar de
mna ei.
Charitele i horele s-au strns i ele-n jurul fetei, dndu-i din nsuirile i gingia
ce-o aveau. Dalba zei Afrodita i-a hrzit, la rndul su, puterea de-a sdi iubirea n
inima brbailor.
Iar Hermes, zeul cel iret, i-a dat copilei glasul lui, mngietor i subire, i-a dat
i vraja ochilor.
Hefaistos i-a meterit i o cutie de aram, nchis bine c-un capac. Stpnul
lumii a deschis cutia asta de aram i-a pus n ea mai multe daruri.
Te vei numi, frumoas fat, Pandora, a glsuit Zeus, pentru c ai attea
daruri primite de la olimpieni. S le pstrezi toate acestea pentru fptura-i minunat.
ns cutia de aram s-o druieti soului tu, dup ce te-i cstori...
Pandora s-a plecat-naintea lui Zeus cel atotputernic.
Hermes, condu-o pe pmnt, n locul unde se gsete prea-ndrzneul
Prometeu, a mai rostit stpnul, Zeus.
Zeul pristav, lund-o de mn, a cobort pe pmnt.
Brbaii, ci erau n lume erau pe-atunci numai brbai s-au adunat lng
Pandora, mirndu-se nespus de mult de frumuseea ce-o avea, de gingia, glasul ei
i de dulceaa ochilor.
Nu era unul s nu vrea s-o vad-n casa lui, soie. Ba da, unul a fost, i-acela era
titanul Prometeu. Dei era vrjit de fat, dei i-ar fi plcut i lui s-o vad luminndu-i
casa, Prometeu sta prevztor.
Cnd Zeus ne trimite daruri, orict sunt de ispititoare, ferii-v de vicleug !... a
spus el ctre muritori.
Brbaii s-au ferit n lturi, ascultndu-l pe Prometeu. Numai Epimeteu, titanul,
frate bun al lui Prometeu, edea cuprins de dragoste i nu fcea un pas-napoi. n
acea clip, Afrodita s-a avntat ctre pmnt i l-a rugat pe micul Eros xxxiv s trag
iute o sgeat, intindu-l pe Epimeteu n inima-i fremttoare. Eros a tras. Epimeteu
s-a cltinat i a-ntins braele spre fat. Ea, ca un fulg, s-a ndreptat ctre Epimeteu,
zmbind. i el le-a glsuit voios :
Pandora o s-mi fie soa ! Voi v-ai ferit dar eu o vreau.
Iat, acesta este darul ce l trimite, pe pmnt, prin mna mea, stpnul, Zeus,

a glsuit frumoasa fat i i-a dat lui Epimeteu cutia nc zvorit, ce-o adusese din
Olimp.
Epimeteu a luat cutia i-ncet i-a ridicat capacul. Credea c-s daruri preioase.
Cnd colo, din acea cutie s-au ridicat, zburnd n cete, toate nenorocirile i relele pe
care lumea le-a avut de atunci mereu.
S-au rspndit minciuna, ura, grija, zavistia, necazul, durerea, suferina, foamea
i setea, molimele negre, ba chiar i moartea, hda moarte. Toate cu-nfiri de
spaim, naripate, ns mute, s-au rspndit care-ncotro, umplnd pmntul i fcndui cuiburi n toate cele patru zri xxxv.
Vznd Epimeteu c ies attea rele din cutie, a i trntit la loc capacul. Dar prea
trziu se deteptase. Npastele se nlaser, i lumea le purta n crc. Mai
rmsese n cutie numai o artare mic, firav i cu aripi slabe. Ea n-apucase s mai
zboare i purta numele : Sperana.
Asta a fost zestrea pe care Zeus o druise fetei, ca s-o aduc pe pmnt : rele,
nenorociri i boale.
Numai sperana xxxvi cea firav avea s fie lng oameni, s le-n-coleasc-n
cugete, n ceasuri grele, n restriti.
Inlnuirea lui Prometeu
Aa se rzbunase Zeus pe oamenii lui Prometeu, care rseser de dinsul n
adunarea din Mecona. Dar Prometeu, vznd aceasta, l-a nfruntat din nou pe Zeus i
s-a urcat pn-n Olimp, s-i spun-n fa adevrul :
Eti crud i eti rzbuntor !... i-a strigat el nenfricat. Nu-i demn, s tii, ca
un stpn s-i urasc att de mult supuii, pe care el, n primul rnd, ar trebui s-i
ocroteasc.
Zeus, lesne de neles, s-a-nfuriat nspimnttor.
Hefaistos ! a poruncit. Adu-mi nite ctue tari i nite lanuri mari i grele, ba
i-un piron mai lung i gros...
Aduc ! s-a repezit fierarul, dei se pare c n tain l preuia pe Prometeu,
care crease primul om. i de la dnsul luase pild cnd o fcuse pe Pandora.
Ce-i drept, era i suprat pe Prometeu, fiindc-i rpise din fierrie focul i-l
druise omenirii.
Aduc ctuele, a spus, i lanurile, i pironul... i le-a adus, dei n sine ofta
ncetior : Pcat..."
S vie Hermes !...
La porunc !... a rsrit i crainicul.
Voi, Hermes i Hefaistos, cu Fora i cu Violena, slugile mela credincioase,
plecai pe Elbrus xxxvii i-l legai pe-acest titan xxxviii, care iubete pe muritorii lui
nevrednici mai mult dect pe olimpieni. Legai-l sus, pe-un vrf de stnc. Vri-i i
pironu-n piept.
Am neles totul, stpne, a spus pristavul de ndat. Chemnd pe cele dou
slugi, Hermes l-a nfcat n brae pe cel mai bun dintre titani i l-au purtat cu silnicie,
pn pe Elbrus, n Caucaz, pe-o stnc aspr, coluroas, mai sus, cu mult mai sus
de nori.
Aici, Fora i Violena l-au cetluit n lanuri grele. Minile i picioarele i le-au
strns aprig n ctue. Iar Hefaistos, fierarul, a trebuit s ia ciocanul i s-i bat
pironu-n piept.
Ct a durat osnda asta, Prometeu, fiul lui Iapet, n-a scos din piept nici un

suspin. Sfrindu-se nlnuirea xxxix , din cer s-a auzit un glas, un glas puternic, plin
de ur :
Acesta-i numai nceputul ! Am s-i trimit vulturul meu, i el o s-i sfie
trupul, cu ciocul su ncovoiat, smulgndu-i, zi de zi, ficatul...
i-ntr-adevr, din cer coboar vulturul nspimnttor, cu aripile larg deschise,
cu cioc tios, ncovoiat. Vulturul ip i se las peste srmanul trup zdrobit, legat n
lanuri, sus, pe stnc. Cu ghearele se prinde zdravn de umerii nsngerai, iar cu
ciocul l sfie, smulgnd bucile de carne, pe care le nghite lacom.
Vei sta pe stnc mii de ani, fr odihn, fr somn, ars de dogori, btut de
vnturi, de grindin i de zpezi... se mai aude din vzduhuri vocea de tunet a lui
Zeus.
Dar Prometeu ridic fruntea i cat ctre zarea larg, ctre cmpiile ntinse i
ctre fluvii, ctre mri. Zrete-n sate i orae mii, zeci de mii de flcrui. Sunt
focurile, ce-s aprinse de ctre oamenii lui dragi. Beznele nopii-s risipite. Copiii lumii
se-nclzese la vetre, i femeile au nvat s fiarb-n clocot carnea dihniilor vnate.
Meteugarii se trudesc, cu ajutorul focului, s fureasc pentru dnii unelte noi de
pescuit i de vnat, i adposturi i veminte, ce le fac viaa mai uoar i mai plcut
tuturor...
Privete peste zri titanul. Zmbete-n el. E mulumit. tie c i-a-mplinit
menirea.
Doar Zeus se mai zbucium.
O, blestemat s fii, titane ! strig de-acolo, din Olimp. Nici n-ai glndit s-mi
ceri iertare. Fii blestemat... fii blestemat...
Cuvintele-i sunt nsoite de fulgere i trsnete. Marea se tulbur i fierbe.
Furtuna se dezlnuie. Pmntul, zguduit, se crap. Valuri uriae se lovesc de stncile
din rm, urlnd. Cerul ca smoala se despic i sus, n slvi, se vede Zeus, mre, cu
fulgerele-n mini. Iar pe stnc Prometeu st neclintit i fr team nlnuit, i i
rspunde :
Nu m-ai nvins deloc, stpne... Oamenii au s vieuiasc i peste mii i mii
de ani... Tu, ns, Zeus, ai s pieri...
Ecoul munilor i duce cuvintele din stnc-n stnc, pn n sate i orae. Le aud
oamenii ii poart cuvintele tot mai departe :
Tu, ns, Zeus, ai s pieri !...

Cltoria lui Zeus pe Pmant


Nu rd pe fa muritorii, i spune Hermes la ureche. ns zmbesc cu nelesuri
nu prea de cinste pentru tine, cnd i se pleac la altare, cnd duc ofrande templelor.
Iar uneori e drept c numai aa, pe-ncetul, pe optite pun la-ndoialnelepciunea zeilor notri din Olimp.
Dupa ce Zeus pedepsise atat de greu pe muritori , trimindu-le n cutia
neltoare a Pandorei boala, durerea, suferina i altetele fr numr, tot nu era
mpcat n sine.
Faptul c Oamenii aveau n stpnirea lor focul ceresc l mnia. Iar n urechi i
suna nc rsul lor plin de voioie, din acea zi, de la Mecona, cnd Prometeu l
pclise i l fcuse de ocar.
Le-a poruncit, deci, s-i ridice altare multe, temple mari, i s-i aduc sacriifcii.
i-n primul rnd, el a trimis, ntr-o pdure din Dodona xl , o porumbi fermecat, cu

pene negre ca tciunii. Ea s-a lsat ntr-un stejar pe-o crac lung, i-a-nceput s
glsuiasc oamenilor. Vorbea cu voce de femeie :
Voi, oameni, spunea porumbia, facei aicea un oracol. Vntul cnd va sufla
prin frunze, vntul trimis de nsui Zeus, i murmurul izvorului au s v-aduc pe
pmnt poruncile stpnului.
Dar poate nu vom nelege susurul vntului prin frunze, nici opotul izvorului,
au rspuns unii dintre ei.
Preoii cei ornduii ca s-l slujeasc pe stpn au s v tlmceasc totul... a
rostit iari porumbia. Voi avei doar s ascultai poruncile lui nelepte. Altminteri o
s suferii pedepse nfiortoare, cum sufer i Prometeu...
La vorbe din acestea, muli s-au cam ncrncenat de ciud. Toi l iubeau pe
Prometeu i deplngeau prea-cruda-i soart.
Totui, pentru c se temeau de Zeus, i-au ascultat poruncile primite prin preoii
si, care-i slujeau oracolul, i-au nlat altars multe i temple mari, strlucitoare. In
cinstea lui, precum dorea, s-au pus la cale jocuri, lupte, concursuri i serbri
vestite,numite apoi olimpiade xli.
Zeus, vzndu-i templele, prea ceva mai mulumit. Privea triumftor din slav
i se gndea c s-au plecat n faa lui toi muritorii. inea, cu toate astea, fulgerul su
necrutor, gata s-l zvirle, fr mil, ctre pmnt, de-ar fi aflat cel mai mic semn dempotrivire.
Era deci Zeus mulumit, cnd, iat, vine zeul Hermes i i aduce, n Olimp, veti
nu prea mbucurtoare.
Plecarea spre Arcadia
Zeus i-a preschimbat sceptrul de aur ntr-un toiag din lemn de corn. Mantia lui
srbtoreasc, esut de mna Atenei, a prefcut-o ntr-o hain de om srac i
necjit. Sub hain ns i-a vrt fulgerul cel scnteietor.
i a pornit apoi prin lume...
A luat-o-nti i-nti prin muni, ctre Arcadia ferice xlii. A strbtut naltul Menala,
un munte potopit de fiare, apoi; Cilene i Liceul cel tot nvluit n brazi, i-a ajuns n
Arcadia. Era la vremea cnd amurgul aduce dup sine noaptea cea misterioas pe
pmnt. Acolo-a cerut adpost, sub un acoperi mre : palatul regelui Licaon.
i a dat semne tuturor c este el, stpnitorul.
Temei-v ! le spunea aspru. Acel pe care-l ospeii nu-i om de rnd, i s-ar
putea s fie-un zeu...
Numai c regele Licaon ura pe zei i s-a gndit : Stai, am s pun la ncercare
puterea-i, cltorule !"...
i-a hotrt s l loveasc, n timpul nopii, pe ascuns.
Mai nainte, ca s rd, a vrut s-l i batjocoreasc. I-a dat bucate s mnnce,
din carnea unui rob ucis.
S vd i eu dac-i d seama zeul acesta ngmfat ce care ne-nfulec la
mas, a spus nechibzuit Licaon slugilor sale din palat.
Acum, fie c-a fost trdat, fie c Zeus, cu puterea-i, a prins de veste-nelciunea,
destul e c s-a nfuriat i a trntit talgerul plin cu ruinoasele bucate.
Nemernice ! i-a strigat el. Crima ta este fr margini. Vreai s-l rpui pe
nsui Zeus. Pedeapsa mea te va ajunge...i a scos fulgerul su groaznic de sub
mantie, i-a lovit. Palatul regelui Licaon a ars pn n temelii. Iar regele, cnd ancercat s mai rosteasc un cuvnt, a i simit cum glasul lui se schimb-n urlete de

fiar. Trupul i s-a-nvelit n blan. Braele i picioarele s-au prefcut i ele-n labe.
Licaon xliii s-a fcut un lup, o fiar crunt, ce-a fugit s se ascund prin pduri n
Frigid. De-acolo Zeus a umblat din ar-n ar, pn cnd a ajuns i n Frigia xliv. Era
acum nsoit i de pristavul su, de Hermes.
Mergnd aa-ntr-o bun zi, zeii au intrat ntr-un sat. Zeus, avnd toiagu-n mn,
se-nfia ca un btrn srac i foarte obosit. Hermes, la fel de zdrenuit, se prefcea
c-l sprijin. Mergeau prin praful drumului. Se artau nepstori, ns cu ochii
cercetau, iscoditori, oriice loc pe prispe, prin ogrzi, pe drum s vad tot ce se
ntmpl.
Era la ceasul cnd drumeii i caut un acoperi, s poat nnopta tihnii.
Cerul era imens i rou ca o tipsie de aram. Prin arborii grdinilor se cerneau
ultimele dre din ziua care-ncet trecea, lsind n urm numai pete ntunecate, de
rugin. Murmurul cei molcom al serii chema pe oameni la odihn.
Tot cercetnd cu grij satul, au ajuns lng-o locuin. O locuin artoas, inut
bine, pe stlpi groi, cu trepte largi i acoperit, n chip temeinic, cu indril. Prin curte
mugeau vite grase, ce se-ntorseser stule de la punile din deal. Erau boi mari, cu
prul alb, bivoli cu coarnele ntoarse i cai puternici, murgi i roibi. Oile behiau
cumini ntr-un saivan, mai la o parte. Caprele, ca de obicei, sltau, tot
neastmprate, i, nestule, mai rupeau mldie pe lng zplaz.
In cuhnia din dosul casei se-auzeau zgomote de vase. Stpna pregtea
mncarea. Fumul se ridica alene, n lungi fuioare cenuii. Mirosuri calde, atoare,
de carne fript i fierturi, gdilau nrile lui Zeus. Nemaiputnd rbda ispita, a i btut
degrab-n poart :
Hei, oameni buni, ne gzduii ? V-ntreb n numele lui Zeus, stpnitorul din
Olimp.
Nu i s-a dat nici un rspuns. Poate c oamenii aceia nu auzeau n larma curii,
sau poate nu vroiau s-aud numele ce li se rostea. Atuncea zeii blestemnd au luat-o
iari mai departe.
N-au mers prea mult, i-n calea lor s-a artat un alt lca. Aici femeia mulgea
lapte, un lapte gros, de bivoli, tocmai cum i plcea lui Zeus. De-aceea a strigat la
gazd :
Deschide-n numele lui Zeus ! i cerem s ne ospeeti... Numai c
gospodina ceea era grbit peste poate. Ridicnd capul ctre Zeus, a rsturnat un
vas cu lapte. S-a suprat i a rspuns:
Plecai de-aici !... Am rsturnat, din cauza voastr, un itar... Vedei-v de
alt cas.
i tot aa, nu tie nimeni cum s-a-ntmplat n acea sear, c dnii n-au gsit
niciunde un adpost i niscai hran, dei le spuneau tuturor c vin n numele lui
Zeus.
Filemon i Baucis
Tocmai se pregteau s-i fac culcuul, pentru acea noapte,. ntr-o cpinmiresmat de fn, ce se afla pe cmp, cnd iact o lumini...
Uitndu-se ceva mai bine, au neles c-i o colib, cea mai srman dintre toate
cte vzuser n sat.
Hermes s-a apropiat de u i a btut uor n ea.
Ua micu s-a deschis ncetinel i scrind. In prag s-a artat un chip. Un chip
cuminte de btrn, i-n urma lui o btrnic.
Poftii !... Poftii n casa noastr, au rostit ei, fr s-ntrebe mcar o vorb pe

drumei, de unde vin i cine sunt.Cei doi btrni, aa de buni i primitori, se numeau
Filemon i Baucis xlv. Dei erau att de-n vrst, rar s fi fost pereche-n lume mai
strns unit dect ei. Se ndrgiser din vremea cnd amndoi erau copii. Mai trziu, se
legaser prin lanul dulce-al csniciei i rmseser-mpreun aizeci sau aptezeci
de ani, dac nu, poate, i mai bine... Iar lumea i ddea drept pild de csnicie
trainic.
Fetelor, cnd se mritau, prinii le fceau urarea :
S fii la fel de fericit, n anii ti de csnicie, cum este doar btrna Baucis.
Bieilor, la-nsurtoare, prinii le spuneau la fel :
S fii iubit ca Filemon de credincioasa lui soie !
i dac e s vorbim drept, nu avuseser btrnii nici un belug n viaa lor.
Coliba-n care locuiau era din trestie uscat, cam cocovit i-aplecat, i nvelit cu
ovar. Alturi de coliba lor era un petic de grdin, tiat n dou de-un pru. Aici lucra
de diminea i pn seara Filemon, spnd i cultivnd legume sau ngrijind pomii i
via, care creteau la marginea pmntului ce-l stpneau.
Erau sraci, dar acest lucru nu-i mpiedica deloc s i gseasc mulumirea n
dragostea ce i lega, n nelegerea deplin ce domnea venic ntre ei. Aa se face c
puteau s-ndure oriice necazuri i lipsuri grele, fr team sau plnsete zadarnice.
Ba uneori mai ajutau i pe-alii, care-aveau nevoie, fie cu roade din grdin, fie
cu sfaturi nelepte.
In casa lor nu se gseau slugi i stpni, ca pe la alii. Singuri i porunceau i
tot ei i aduceau la-ndeplinire, srguincios, poruncile.O mas ntins cu toat inima
Acetia erau pmntenii la care Zeus i cu Hermes au poposit n acea sear.
Cu fee calde, primitoare, cu firea lor deschis, bun, i-au poftit grabnic n colib
pe cei doi mndri-olimpieni, fr s cate nici la haine, nici la cuvinte sau la fee. Ba,
tocmai fiindc olimpienii preau trudii, sraci, flmnzi, cei doi btrni s-au artat mai
sritori ca totdeauna, mai dornici s-i primeasc bine. Iar Filemon i-a mbiat :
Uitai-v... lavia asta. edei i odihnii-vde osteneala drumului, ct timp o
s pregtim masa.
Baucis a-ntins pe scndur o ptur din ln moale, esut chiar de mna ei ;
apoi, s-a repezit la vatr, dezvelind din cenu jarul ; a pus pe jar frunze uscate,
surcele i un lemn mai gros, suflnd din rsputeri ntr-nsul. Focul a plpit pe-ncetul,
iar cnd a ars cu vlvtaie, Baucis a potrivit deasupr-i un ceaun mare, plin cu ap. n
vremea asta, soul ei i adusese din grdin legume proaspete, pe care le-au i pus
n ceaun s fiarb. Filemon a mai cobort i o bucat de slnin, care stea de mult
n grind, pstrat pentru srbtori. Din ea a retezat btrnul o felioar, nu prea
groas, i i-a dat drumul n fiertur, s-i dea gust puintel mai bun.
Pentru c masa-ntrzia, gazdele, ca s-nele vremea, stteau cu oaspeii de
vorb, glumind i artndu-se veseli i binevoitori.
Filemon a turnat ap cald ntr-un lighean din lemn de tei. S-a aplecat singur de
ale, s spele, dup datin, picioarele drumeilor. Pe urm-a luat un covora, cam
nvechit i ros de timp, i totui cel mai bun din cas. L-a aternut frumos pe patul
unde urma s doarm zeii.
Umblnd grbit, btrnica tersese masa c-un mnunchi de ment strns din
grdin, iar pe mas adusese msline puse-n saramur, cicoare, napi, brnz de
vaci i ou coapte-n spuza cald. i-ntr-un vas larg pusese vinul, destul de vechi i
aromat, n faa fiecrui zeu era cte o can mic, din lemn de fag, i smluit cu
cear alb de albine. Dup gustare a-mprit fiertura cald de legume. Pe urm a
adus btrnul un coule umplut cu fructe. Erau acolo nuci, curmale, prune ca nite
pietre scumpe, struguri cu boabe mari i roii, smochine dulci i, la mijloc, un fagure

de miere alb.
Nu mai tiau cum s-i slujeasc pe cei doi oaspei, ce s le dea, cum s-i mbie.
Mai ales Filemon, btrnul, le turna vin nencetat. Dar ce s vezi ? Orict turna vinul
n cni, vasul de lut rmnea plin.
Zeii se arat cine sunt
Stpnul cerului dduse, n acest fel, un semn c este un prea-puternic
olimpian. Filemon a priceput semnul. Chemnd-o ling el pe Baucis, s-au plecat zeilor
cu team. Amndoi i-au cerut iertare c cina a fost prea srac.
Pentru c n coliba lor aveau i-o pasre, o gsc, s-au repezit s-o prind iute i
s-o gteasc zeilor. Numai c ei erau btrni. Picioarele le tremurau. Iar gsca era
sprinten. Srea-n colib ici i colo i ggia nfricoat. Ba, parc presimindu-i
soarta ce o pndea, pasrea i-a cutat scparea chiar sub picioarele lui Zeus.
Acesta ns i-a oprit :
Lsai-o, n-o sacrificai. Este destul tot ce ne-ai dat.
i Zeus, mulumit n sine, pentru c-a fost recunoscut, a mai rostit btrnilor :
Ai fost pentru noi gazde bune. Vecinii votri ns nu ne-au primit ca oaspei,
precum se cuvenea, dei cerusem adpost n numele Olimpului. Pentru nelegiuirea
asta, ei au s fie pedepsii. Numai pe voi v vom crua ; dar trebuie s ne urmai pe
muntele din apropiere...
Btrnii cunoteau prea bine c nu e chip s stea-mpotriv, cnd zeii hotrsc
ceva. Le prea ru de casa lor, unde triser o via, n nelegere deplin. Dar nu
aveau, bieii, ce face. Au trebuit s se supun.
Lundu-i cte-un toiag n mini, au pornit dup cei doi zei.
Au mers ce-au mers, i au ajuns aproape-n vrful muntelui. Atunci Filemon antors capul, s vad ce s-a petrecut i ce osnd au dat zeii satului lor. Da-n locurile
cunoscute, voina zeilor schimbase satul ntreg ntr-un lac negru, care sclipea tcut
sub lun, nchiznd taina-n apa sa xlvi . Privelitea i-a-ndurerat pe cei doi soi, i
lacrimi le-au nit din ochi.
De ce ai scufundat tot satul ? a spus btrnul Filemon. Chiar dac unii dintre
ei greiser fa de voi, ceilali erau nevinovai.
Taci, Filemon, a rostit Zeus. Osnda noastr, cum o fi, este ntotdeauna
dreapt. Privii mai bine spre coliba n care voi ne-ai ospeit...
Un stejar mndru, ce parc-mbrieaz un tei n floare...
ntr-adevr, ctnd btrnii nspre coliba lor cea veche, n-au mai vzut-o. ns
pe locul unde fusese ea-nainte, se ridicase-o insul. Pe insul era un templu din
marmur n care Zeus avea o statua de aur. Pori mari, sculptate-nchideau templul.
Grdini pline de flori i rodii se ntindeau n jurul su.
Voi o s locuii n templu, a glsuit solemn stpnul. Vreau s v dau i o
rsplat, pentru c i-ai cinstit pe zei. Spunei o singur dorin. Poate vrei aur,
tineree sau frumuseea mult rvnit, putere, slav sau mrire ? Spunei ce vrei, i v
voi da.
Filemon a privit spre Baucis. Ea ctre el, cu neles. Se deprinseser cu timpul
s i griasc fr vorbe, numai privindu-se in ochi.
Nu, mare Zeus, nu vreau asta, a dat rspuns Filemon. Aurul mult se
risipete. Puterea scade. Tinereea trece cu anii, negreit. Pacea i dragostea n care
am vieuit cu buna-mi Baucis sunt lucruri de nepreuit. De-aceea, dac vrei s faci
unor btrni srmani un dar, ngduie s-nchidem ochii, amndoi, n aceeai clip. S

nu-mi vad soia rugul pe care mi vor arde trupul. Nici eu pe-al ei nu vreau s-l vd,
cci m-ar ndurera prea tare...
Numai atta v dorii ?
Darul acesta ni-i destul... a dat din cap btrna Baucis.
Bine. Fie pe voia voastr...
i Zeus a fcut un semn. Amndoi zeii au pierit. N-au mai rmas, acolo-n munte,
dect btrnii.
Filemon i iubita-i Baucis s-au cobort pn la templu. S-au aezat n tinda lui,
dorind s stea-n aceleai locuri, n care vieuiser nc de cnd erau copii.
Anii s-au scurs pe ndelete. Cei doi s-au grbovit mai mult. Ochii li s-au nceoat
; nu mai vedeau nici la un pas.
-aa, precum spune legenda, edeau btrnii, ntr-o zi, pe trepte-n faa
templului. Nite drumei i ntrebau despre-ntmplarea petrecut odinioar n coliba
unde se odihnise Zeus. Ei povesteau, cu vorb moale, tremurtoare, tot ce-a fost :
cum le-a schimbat coliba Zeus n acel templu aurit.
Pe cnd vorbea aa, btrnul a simit c l nfoar o scoar rece, pe la tlpi.
Scoara cretea i ctre mijloc, i se urca spre gt, spre cap.
Baucis simea acelai lucru. Inelegnd c i-a sosit sfritul ateptat, a spus uor
lui Filemon :
Soul meu scump, a sosit ceasul !... i spun adio...
Adio !... a grit i dnsul, i-a srutat-o lin pe frunte. i mulumesc pentru
credina ce mi-ai purtat-o pn la ultima suflare !
i poate c i-ar fi spus cei doi btrni i alte vorbe de-adio i de mngiere ; dar
gurile le-au amuit. n preajm s-a fcut tcere. Cei care se-ntmplaser s se
gseasc lng ei priveau nmrmurii. Btrnul nu mai era om, ci se fcuse-un stejar
falnic. Baucis, n schimb, era un tei subire, alb, cu flori micue, dar cu mireasmameitoare.
Legenda spune despre templu c s-a sfrmat, btut de vnturi ; dar mult,
foarte mult vreme, s-ar fi vzut nc acolo cei doi copaci : un stejar mndru i
puternic, ce-mbria cu ramurile sale un tei cu trunchiul alb i plin de floare...
Potopul
Zeus se-napoiase nespus de maniat din lunga sa cltorie de pe pmnt. Tot ce
vzuse n Frigia i n Arcadia i dovedise, nendoielnic, c oamenii nu l iubesc, nici
nu-l respect de ajuns. Se tem numai de el, i-att...
Deci, ntorcndu-se n Olimp, Zeus a poruncit lui Hermes :
Adun-mi, de ndat, zeii !
Vocea lui Zeus tremura, privirea sa era ca marea cnd se dezlnuie furtuna, pe
frunte i se aduna mnia-n cute-ntunecate, ce nu vesteau nimica bun.
Hermes, cu aripi la picioare, la umeri i la plrie, zbura prin cer i striga tare :
Veniiii !... Veniiii !... Ct mai degrab... Stpnul... Zeus... poruncete s vadunai. Venii n sala de ospee. Zeus se i gsete acolo !...
Cum auzeau porunca adus de pristav, zeii sreau, i lsnd toate la o parte :
petreceri, jocuri sau concursuri, porneau n goan spre palat.
Lui Zeus nu-i plcea zbava, i repede-i ieea din fire. Atunci nu mai crua pe
nimeni, chiar de era un fiu al su.
Calea pe care veneau zeii, dup povetile eline, este aceea ce se vede i azi pe
cerul mtsos, atunci cnd noaptea e senin ; noi o numim Calea lactee.

Palatul marelui stpn, cldit de fiul su, Hefaistos, din aur i aram, era cu
porile deschise, i zeii au intrat grbii. Era un freamt i o zarv n tot Olimpul, ca
atunci cnd Zeus i pregtise lupta cu titanii.
Lng palatele lui Zeus erau strni zeci de slujitori, de zei mai mici, aceia care
alctuiau cortegiile i-i nsoeau pe olimpieni. i ei se frmntau, cuprini de team.
i opteau tainic la urechi :
S fi renceput titanii rzboiul cu Olimpul nostru ?...
Stpnul lumii cere pieirea oamenilor; n vremea asta, zeii cei mari, zeiiolimpieni, se adunaser n sala unde i atepta stpnul. Zeus edea pe tronul su,
cu fulgerele-n mna dreapt, i-n mna sting purtnd sceptrul. Vulturul cel cu pene
sure, vulturul care zbura zilnic, s-l sfie pe Prometeu, era acolo, lng dnsul.
Stpnul i-a cltinat capul i pletele-i nepieritoare. Marea, pmntul, stelele,
cerul ntins s-au zguduit, ca bntuite de cutremur, i au fost gata s se sfarme, s se
prvale peste Tartar.
Frai i surori i fii i fiice s-au ngrozit i i-au optit :
Ce e cu tatl xlvii ? ! Ce se-ntmpl ? Att de tare-i suprat, cum n-a fost nc
niciodat.
Hermes, iretul, tia taina. El nsoise pe stpn n lunga lui cltorie. Cunotea
gndul, suprarea i planurile tatlui, dar nu spusese nimnui. Pstra secretul pentru
el. i-acum zmbea, vznd pe ceilali cum se frmnt i-i optesc, nelinitii,
ngrijorai.
Ascultai bine, olimpieni !... a tunat Zeus ctre ei. A venit vremea ca s
stingem nesuferita seminie a fiilor lui Prometeu xlviii, aceia care mpnzesc cmpiile,
pdurile, munii i rmurile mrii...
Cum ? ce tot spune ?-ntrebau zeii. Vrea s distrug oamenii ?
Bgai de seam, a urmat Zeus, zvcnindu-i braele n sus, eu n-am avut
atta grij pentru Olimpul fericit, n care noi hlduim, nici cnd au nvlit giganii i
nfiortorul Tifon. Oamenii-s mai primejdioi. Ei seamn cu noi, cu zeii. Mintea lor e
prea ager. ntr-o zi se vor rscula. Eu singur i-am vzut pe oameni, n Frigia,
nepstori cnd rosteau numele lui Zeus. Iar un rege, Licaon, a vrut s mi ntind-o
curs i plnuia s m rpun. Aflai ns c regele a i fost pedepsit de mine. L-am
prefcut n fiar, lup...
Dar frigienii ?
necai... Tot satul lor l-am scufundat. N-au rmas dect doi btrni, pe nume
Filemon i Baucis. Ceilali s-au dus n fundul apei...
Dreapt rsplat le-ai dat, Zeus... au glsuit toi olimpienii.
Dreapt ! a strigat iari Zeus, tindu-le c-un semn cuvntul. Dar a czut
numai un sat, i dincolo un singur om. i nu de-un sat, i nu de-un om mi este mie
grij, ci de toi ceilali la un loc. Dac-ntr-o zi le vine pofta s urce n Olimp, la noi ?
S nu mai recunoasc cerul i s se-nscuneze ei stpnitori peste pmnt ?
Atuncea, zei, ce ne vom face ?...
O !... Asta nu se poate. Nu. Oameni s urce n Olimp ? i s se crmuiasc
singuri ? Mai bine piar de pe-acum ! S-mpiedicm aceast crim i s dispar
acest neam de muritori prea ndrznei, care ne amenin domnia ! a zis la rndul su
Poseidon.
ns, m-ntreb, a spus Atena, cine o s ne-aduc jertfe ? Cine o s ridice
temple i-o s le umple cu ofrande ? Libaii cine ne va face ? Noi ne-am deprins s
fim slvii.
Chiar de n-o fac cu bunvoie, oamenii tot ne mai slujesc. Ce zici de acest lucru,
Zeus ?

Hm !... Asta o s mai vedem... Ne vom gndi s-i dm rspuns mai la sfrit,
a rostit Zeus. Acuma nu vrem altceva, dect s-i pedepsim pe oameni.
S-i pedepsim !... S-i pedepsim !... Lovete-i tu, cu fulgerul... S ard-n
flcri tot pmntul ! s-a repezit neghiobul Ares.
Am cugetat i eu la asta, a grit Zeus, ctre Ares. ns mi-am amintit c-n
timpul ct a fost lupta cu giganii, era s se aprind slava, unde se afl cerul nostru. i
eu mai tiu de la Uranus c s-ar putea s vie-o zi cnd va lua foc nsui eterul xlix. Nam vrut s-aleg aceast cale... Am cugetat c e mai bine s-i necm...
Dar bine, cum ? a ntrebat zeia Hera.
Nu-i greu deloc, a rspuns Zeus. Strng nori de ploaie din tot cerul. i plou,
plou, pn cnd dispar, cu toii necai, toi oamenii lui Prometeu...
Vuia Olimpul de urale. Stpnul a lsat s treac uralele pn' la sfrit. Cnd s-a
fcut din nou tcere, a dat cu sceptrul n podea. Ploile se dezlnuie.
S-nceap, aadar, potopul !... Tu, Hermes, fugi pn la Hades i l vestete
c-n curnd vor sosi umbre cu duiumul. Umbrele celor mori vor sta grmezi, grmezi
n jurul porii ce duce n inutul su, inutul groazei i al morii... Voi, zeii Ares i Apolo,
ieii afar i vedei de sunt acolo Bore-u, vntul de miaznoapte, i toate celelalte
vnturi, care, suflnd, pot risipi norii cei bulucii a ploaie. Luai-i cu voi, inei-i bine...
Artemis, cheam pe Eol, vestitul rege peste vnturi !...
i toi care-ncotro fugeau s-i mplineasc vrerile, ct mai cu srg, i ct mai bine.
Zeii acelor vnturi care mprtie adesea norii au fost luai grmad de Eol i
dui departe-n nite margini, zvorii ntr-o peter, la gura creia a pus doi montrinaripai de straj, s nu poat scpa nicicum.
n schimb, Eol a poruncit, la cererea stpnului, s vie Notul, vntul care aduce
cu el nori i ploi, vntul cel cald de miazzi.
Zeus l-a cercetat, privindu-l pe zeul-vnt din tlpi n cretet. Pe fruntea lui sta
mpletit negura, care mohorte vzduhul naintea ploii. Din penele aripilor ntinse
peste-un sfert de lume, avnd culoare vnt, ca i snul su pros i ncrcat cu
umezeal, curgea n juru-i numai rou. Mai mult, cnd apsa cu mna norii care
pluteau n juru-i, pn la mare deprtare, se auzea zgomotul ploii, ce rpia
necontenit. inndu-se de el, veneau i alte numeroase vnturi, naripate i purtnd
burdufuri mari, pline cu ap.
Pornii deasupra astei lumi i necai-o pe de-a-ntregul, a rbufnit spre vnturi
Zeus.
Notul a nceput s zboare, urmat de celelalte vnturi aductoare de furtuni. Ploi
nesfrite se vrsau deasupra lumii, n iroaie, n timp ce Zeus arunca, i el, cu
fulgerele-n oameni.
Iris l zeia curcubeu, zeia cu aripi de aur sugea apa din mri i lacuri, iumplea burdufurile norilor, secate dup-attea ploi.
Ploaia cdea, cdea, tot mai avan peste oameni, peste pmnt, peste cmpii.
Semnturile pe ogoare fuseser-n noroi trntite. Sperana muritorilor de-a se hrni
prin munca lor, de pe ogoare, se pierdea, i dezndejdea cuprinsese mulimile.
Munca-ndrjit dintr-un an pierea pe cmp fr folos.
Rurile i marea ncep s se reverse
Dar Zeus nu se mulumea numai cu apele din ploi. A poruncit fratelui su,
Poseidon cel stpn pe mri, s l ajute. Acesta a chemat la sine, ntr-un palat cldit
n mare, din marmur verde i-albastr, pe zeii ce-i aveau slaul sub albiile
fluviilor.
Dai drumul forelor pe care le-avei n stpnirea voastr, a spus Poseidon
zeilor, de cum au intrat n palat. Astfel ne poruncete Zeus. Deschidei deci

zgazurile i lsai libere s curg puhoaiele, ca-ntr-un vrtej, peste pmnt i peste
oameni.Poseidon i sfrise vorba. Zeii priveau nedumerii. Ar fi-ntre-bat : de ce ?"
i cum ?" Dar la un semn al lui Poseidon au trebuit s se retrag, s plece spre
mtcile lor. S-au ndreptat ctre izvoare. Le-au deschis, larg, gurile reci. Apele au
nit bogate i-au nvlit, urlnd, pe vi.
n acest timp, zeul Poseidon i luase furca cu trei dini, btut n mrgritare, i
o izbise de o stnc, cu sunet nfiortor. Pmntul se cutremurase. Stnca se
despicase-n dou. Vinele apelor, plesnite de violena izbiturii, scrniser ca nite
lanuri rupte de-o mn de uria. Apele tinuite acolo se repeziser afar, srind
nebune peste stnci, n lungi praie zgomotoase, cu coame albe pe spinare, ca nite
cai nspimntai.
Ruri i fluvii, prea umflate, se i vedeau sltnd din mtci. Se npusteau peste
cmpii i nimiceau semnturi, smulgeau copaci din rdcini i luau cu ele oameni,
vite, case i aezri ntregi.
Toate-ar fi fost cum ar fi fost, dar cnd i-nvolburata mare a nceput s se
reverse, s-i zvrle apa ei srat n lungi torente peste rmuri, rspndind moarte i
prpd, sori de scpare n-au mai fost pentru srmanii pmnteni.
Purtnd n clocote turbate tot ce mai era viu prin lume, apa se ntindea mereu.
Hotare nu mai avea marea. Nici nu se mai zreau limanuri negre sau verzi pentru
scpare. Zadarnic se tot trudeau unii, n brci sau plute uurele, s mai rzbeasc
prin puhoi, sfritul lor era aproape.
Pe cmpuri, unde mai-nainte culegeau roade muritorii, n sate, unde se jucau
copii cu rsete zglobii, era acum domnia mrii. Prin crengile copacilor nali, semei,
odinioar cu frunile scldate-n soare, lunecau petii argintii. Frumoasele nimfe ale
mrii, fiicele zeului Nereu li, purtnd n pr mrgritare, la gt iraguri de mrgean, i
pe veminte flori de mare, i scoici, i fluturi de sidef, treceau not peste podgorii i
prin livezi, sau se plimbau pe strzile oraelor. Delfinii cutreierau codrii, s-avntau
sprinteni printre crengi. Leilor, galbeni ca nisipul, tigrilor i mistreilor, i altor fiare
sngeroase nu le mai era de folos puterea mare ce-o aveau.
Psri cu aripile-ntinse strbteau zile ntregi vzduhul, cutnd s-i afle un
locor, unde s poat poposi. Cutau zadarnic, i la urm cdeau n ape, fr vlag,
ca nite frunze vetejite dintr-un copac btut de vnt.
Imensa revrsare-a mrii acoperea ntreg pmntul i pentru-ntia oar valul se
legna pe vrf de munte.
Cei mai muli oameni au pierit. Alii, puini, scpai cu zile, pe cte-o creast mai
nalt, slbii de foamea nemiloas i ngheai de frig s-au stins, de-asemeni, i-au
czut n ape.
Numai o barc mai plutea, o barc mare, construit parc anume s nfrunte
nebuna furie a apelor. i-adevrat, precum se spune, barca fusese pregtit cu
vreme mult nainte...
Potopul nceteaz
Prometeu, tatl omenirii, avea el nsui un fecior, pe Deucalion, ce era rege la
Ftia, n Tesalia. i el era cstorit cu fiica lui Epimeteu i a Pandorei : o copil plin
de haruri, ce purta numele de Pira.
Dup ce tatl, Prometeu, a fost nlnuit de Zeus, Deucalion i soia lui s-au dus
s-i mngie durerea. Iar Prometeu, care-avea darul prevestirii, ca i bunicul su,
Uranus, i-a spus aa lui Deucalion :
Ia seama, fiule, c Zeus vrea s nece tot pmntul sub un potop nemaivzut
i s distrug oamenii. Planul lui nu va izbndi, dac tu ai s m asculi ! S-i faci o
barc zdravn, de lemn, s-nfrunte apa i furtuna. Pune ntr-nsa hran mult i ap

de but, din plin. Cnd vor ncepe ploile prin ploi vrea Zeus s nece pmntul
nostru ! tu te urc ndat pe corabie. Vslete ne-nfricat ct timp ploile acelea vor
dura. Iar cerul cnd s-o limpezi, cat n zri i vei vedea un singur vrf seme de
munte, ce nu va fi cuprins de ape. Acel munte este Parnasul lii. ndreapt-i barca
ntr-acolo ! i ce va fi vei mai vedea...
Ascultnd sfatul tatlui, Deucalion i-a pregtit barca, de cum s-a-napoiat acas.
i, cnd s-au pornit ploile, i-a luat pe draga lui soie, s-au urcat amndoi n barc,
gata de drum ctre Parnas. Apele au crescut ntruna. Elada s-a acoperit, pe tot
ntinsul ei, de valuri. Numai o barc mai plutea... Era barca lui Deucalion liii.
Ploaia mai ncetase parc. Dup aproape nou zile de necurmat scurgere,
norii erau sectuii, orict i tot adpa Iris, i cerul se mai limpezise. Deucalion a zrit
Parnasul i a vslit mai ncordat, luptndu-se din greu cu marea, pn ce a ajuns
acolo.
Vntul i marea i-au izbit n nite stnci barca de lemn. i barca i s-a sfrmat.
Fiul lui Prometeu i-a luat sub braul stng soia drag, i doar cu dreapta a-notat,
pn ce a ajuns la mal.
Scpat din valuri, Deucalion privea, nc nspimntat, pustiul verde-al apelor.
La pieptul su strngea pe Pira, nfrigurat i flmnd, dornic de un adpost.
Zeia Temis intervine
Legenda spune c, din slav, i-ar fi zrit pe cei doi oameni zeia Temis liv,
titanida, mpritoarea de dreptate. Temis s-a apropiat de Zeus, i artndu-i tot
pmntul scufundat sub noian de ape, a glsuit :
Mree Zeus, dreptate i-ai fcut destul. La Hades morii vin irag, i nu se
mai sfresc la poart. Din mii i mii de oameni, ci vieuiau pn acum, au mai rmas
pe lume doi... Pentru un sat de frigieni i-un rege din Arcadia, ce te-au nemulumit pe
tine, pltit-au mult prea muli i-aa... Las-i pe-aceti doi n via...
Cine sunt ei i cum se cheam ? a-ntrebat Zeus, n sfrit.
Se cheam Deucalion i Pira. El este rege tesalian. Norocul le-a surs, i
iat-i, se afl-n muntele Parnas. Au suferit i ei destul. Deci, pentru numele dreptii,
te voi ruga-n genunchi s-i ieri !...
Zeus, ascultnd-o pe Temis, s-a mblnzit. i dup nou zile i nou nopi, n cea
de-a zecea s-a ndurat s fac semn. La acest semn, s-a repezit Eol pn la petera
unde-l inuse pe Boreu, i i-a dat drumul de ndat.
Boreu, cnd s-a vzut scpat din petera ntunecoas, s-a avntat n largul su.
Suflnd voios, a risipit norii la mare deprtare, i ntr-un ceas sau poate dou, cerul sa-nseninat de tot.
Aflnd c ploaia s-a oprit, Poseidon i-a lsat din mn tridentul su cel
fermecat, i n aceeai clip marea i-a ncetat tot zbuciumul. Pe urm, a chemat la
sine pe-un fiu ce se chema Triton lv, un monstru-al apelor marine, cruia i-a cerut s
sune napoierea apelor n mri, n fluvii i n lacuri.
Triton a luat o scoic mare i a sunat din ea prelung. Apa, supus, a-nceput s
vie ctre matca sa. Colinele au rsrit de sub povara undelor, i-n timp ce apele
scdeau, pmntul parc se-nla, de undeva, dintr-un fund. Dup aceste nou zile,
pdurile i artau din nou coroanele-nverzite dei frunzele mai pstrau nc nmolul
apelor.
Deucalion are un vis ciudat Se linitise iari lumea. Ruri i fluvii se scurgeau n
albiile lor, tihnite, de parc n-ar fi fost tot ele acelea ce-necaser atia oameni pe
pmnt. Marea se legna domoal i vistoare-n matca sa, i parc nu-i venea a
crede c ea, hain i turbat, se npustise peste rmuri, urlnd i fptuind prpd.
Privind pn departe-n zri, peste pmntul fr via i fr oameni, Deucalion-

a simit c-i curg lacrimi amare pe obraz. i el i-a spus soiei sale :
Numai tu, Pira, ai rmas n lume, singur cu mine. Dar m gndesc : ce inim
ai fi avut, iubit Pira, dac i eu m necam? Cum ndurai atta fric ? Cine-i mai
mngia durerea ? Eu, cel puin, dac destinul fcea s pieri-naintea mea, te-a fi
urmat. M-a fi zvrlit n valurile spumegnde. Bine c-am scpat amndoi, dei suntem
att de singuri... De ce nu am i eu putere ca neleptul Prometeu, printele meu
chinuit pe stnca din muntele Elbrus ? De ce nu pot i eu s fac, din ap i pmnt,
ali oameni ?
Vorbind, se coborau pe coasta muntelui Parnas. Cnd, iact, zresc n cale
apele rului Cefis.
Semn bun ! a glsuit brbatul. Rul cel sfnt ne-a tiat drumul. S ne splm
n unda lui de rele i necurenii lvi, i poate drumul mai departe ne-o fi mai lin i mai
cu spor.
Rostind cuvintele acestea, Deucalion i soia lui s-au cufundat n unda rece.
Dup ce s-au splat pe trup, pe plete, i i-au stropit vemintele, cum era datina
strbun, au pornit veseli iar pe cale.
Nu prea departe de Cefis era templul zeiei Temis. Preoi nu mai erau acolo.
Focul n-avea deci cum s ard. Pe zidul templului cretea, n voia lui, muchiul cel
verde.
Deucalion i soia-i, Pira, au curat zidul de muchi, au aprins focul pe altar iau fcut cele de cuviin, pentru ca Temis s se simt ndeajuns de mulumit lvii. Dar
n acelai timp cei doi au czut n genunchi pe trepte i, srutnd marmura rece, au
implorat-o pe zei :
Tu, care eti bunica noastr i ocroteti dreptatea-n lume, tu, ce hlduieti
n slav i stai lng stpn, ascult... Milostivete-te, zeio, nva-ne ce putem face,
ca s se umple iar pmntul cu oameni i-alte vieti...
Coborndu-se apoi noaptea, cei doi soi s-au culcat n templu. Deucalion a
vzut-o-n vis pe Temis, venind lng el.
In zorii zilei, i-a spus Temis, prsii templul i pornii amndoi unde v duc
ochii.
Dar focul cine-l va pstra ? a ntrebat, prin vis, brbatul.
Focul va arde de la sine !
i oameni noi cum vom aduce pe-acest pmnt acum pustiu?
S luai, a spus zeia Temis, oasele strbunicii voastre. Mergnd de-a lungul
fluviilor, s zvrlii oasele-i n urm, i oamenii vor rsri...Din pietre se nasc noi
oameni. Spunnd cuvintele acestea, zeia a pierit din vis. Deucalion s-a trezit ndat.
i a strigat soiei sale :
Pira ! In vis, n timpul nopii, mi s-a ivit bunica Temis. M-a nvat ce-i de fcut
ca s-i renviem pe oameni...
Numai c povestind soiei cele pe care le visase, aceasta a-nceput s plng :
Oasele strbunieii noastre ? Ar fi o crim neiertat s risipim aceste oase,
zvrlind cu ele peste tot...
Dar stai !... s-a luminat brbatul. Nu-i Gheea strbunica noastr ?
Ba da, s-a bucurat femeia. E Gheea, e pmntul nsui. Oasele ei sunt
pietrele...
Atunci, totul e limpede.
Deucalion i soia sa au luat n brae multe pietre, apoi, mergnd de-a lungul
vilor, le azvrleau n urma lor.
Unde cdeau aceste pietre, ele se prefceau n oameni. Cele pe care le
aruncase Deucalion se schimbau n brbai puternici, iar celelalte, azvrlite de mna

moale a soiei, deveneau nite fete mndre.


Astfel, pentru a doua oar prin Deucalion i soia lui s-au ivit oamenii pe
lume.
Iar n hum era via, erau semine rodnice. Cldura soarelui cea seminele
s ncoleasc. Din ele s-au nscut pe urm, cum spun legendele strvechi,
vieuitoare, mii de spie, de plante i de animale.
Lumea s-a nmulit din nou, mai mult dect la nceput.
Deucalion i-a fcut o cas, vieuind cu soia lui n pace, respectat de toi. n
casa asta i-a nscut Pira soului su un fiu, pe care l-au numit Elen.
Acesta e, dup legend, strmoul grecilor, numii n vremurile vechi : elini.
nelciunile lui Zeus
Trecuse, n sfarit, urgia potopului dezlnuit. O lume nou se ntea. De-o
parte se aflau elinii, din neam de zei, neam de titani lviii . De alta erau ceilali oameni
ci se nscuser din pietre. Zeus era iar mulumit.
ntr-un sfat tainic i spunea fiului su, Hermes, pristavul : Acuma toate-mi
snt pe plac. A vrea s sorb, la nesfrit, ce e mai bun i mai gustos : ambrozie,
nectar divin, fructe de pe pmnt i vinul cel nmiresmat, dulce i gros, pe care-l beau
toi muritorii cu nesa... Eu sunt stpn i fac ce vreau. Mi-am luat zeie de soii lix. Dar
vd, acolo, pe pmnt, nimfe lx i fete pmntene, uneori mai fermectoare dect
zeiele din cer. Am s fac, Hermes, i-alte nuni... Mie mi este-ngduit s calc i
legile cereti, chiar dac sunt ornduite de mine nsumi...
...i Zeus, mplinindu-i vorba, cta nesios prin lume. Cta mai mult ctre
inutul udat de fluviul Asopos lxi, din pricin c zeul fluviu avea cam douzeci de fete,
una mai mndr dect alta. Dar dintre ele o-ndrgise pe cea mai mic, pe Egina.
O flacr strlucitoare
Zeus, precum se povestete, s-a preschimbat n flacr, o flacr strlucitoare,
care s-a cobort din cer, ntr-un vrtej ameitor, pe malurile fluviului. El a furat-o pe
Egina, a-nvluit-o-n flacr i, ntr-o clip, a purtat-o n nite locuri tinuite, s nu o
mai gseasc nimeni. Numai c zeul fluviu, tatl, nu s-a lsat batjocorit. S-a ridicat
din matca sa i a pornit n lumea larg s-l afle pe, rufctorul care-o furase pe
Egina.
A mers, a mers, pn-a ajuns ntr-un regat numit Corint. Regele locului, Sisif, era
nespus de necjit. In ara lui bntuia foamea, fiindc fusese lips de ap n tot anul i
grnele nu se coceau, punile erau uscate i n livezi nu se vedea dect, ici-colo,
cte-o fruct.
Aflnd atta srcie, Asopos s-a nduioat i, cu puterea lui de zeu, a fcut s
neasc apa dintr-un izvor de mult secat. inutul s-a nveselit. Iarba a nceput s
creasc. Oamenii au ieit la cmp, s fac noi semnturi.
Drept mulumire fluviului, Sisif i-a spus unde se afl Zeus, ascuns, cu prada lui.
Ba i-a mrturisit c fata avea acuma un copil, ce purta numele Eac.
Asopos a fugit s-o caute. Era att de mnios, c Zeus ct e el de Zeus s-a
cam temut s nu peasc n acea ziu vreo ruine. Mai ales nu-i era pe plac s i se
dovedeasc fapta. Atunci, i-a prefcut iubita ntr-o bucat de pmnt, pe care a
zvrlit-o-n mare.
Fluviul n-a mai avut ce face ; a trebuit s se ntoarc n albia lui prsit. Fata a
rmas insul lxii , scldat de albastrul mrii. Iar fiul ei, micul Eac, crescut acolo-n

insul, de nite oameni milostivi, a ajuns rege mai trziu.


Lui Zeus nu i-a fost destul.
Dar fluviul are i-alte fete, i spunea el zeului Hermes. Cea mai frumoas-i
Antiopa, i ea va fi soia mea...
Precum a zis a i fcut. S-a preschimbat ntr-un satir lxiii ntr-un satir
ncornorat, dar cu chip ademenitor i a pndit-o pe-Antiopa, cnd adormise-ntr-un
umbrar. i fata, neavnd ce face, a trebuit s se-nvoiasc. A devenit soia lui.
Copiii ei au fost doi gemeni, Zetos i Amfion, pe nume : strmoi ai regilor din
Teba.
O nimf din cortegiul zeiei Artemis
Asopos i plngea destinul. Dar Zeus hohotea n slav i i spunea pristavului :
Hermes, ce fat crezi tu, oare, c merit cinstirea-nalt de a-mi pleca ochii
spre ea ?
tiu eu, stpne ? zicea Hermes. mi pare mie, sau aa e ? Nu cred c-i alta
mai frumoas dect Calisto lxiv, nimfa care o nsoete n cortegiu pe Artemis, la
vntoare...
Privirea ta e ager, a rs cu hohote stpnul. Eti gnd din gndul meu, biete.
ntr-adevr, nu-i alta care s merite, mai mult ca dnsa, cinstea de-a-mi deveni soie...
Bine, dar nimfele acestea au jurat fiicei tale, Zeus, c vor rmne ne-ntinate.
Zeia Artemis ucide nimfele sale din cortegiu, dac i calc jurmntul... Calisto nu o
s primeasc a-i fi soie. i va fi team.
Nu, Hermes, te neli, te-asigur, i-a spus pristavului stpnul. Nimfei nici n-o
s-i fie team. Iat ce fac...
i, ntr-o clip Zeus a luat nfiarea copilei sale, Artemis. Pe umeri inea, ca i
dnsa, un arc miestru de argint i-o tolb plin cu sgei. Mergnd cu pas uor, prin
muni, i-a tiat calea lui Calisto. Cu voce limpede, de fat, i-a poruncit nimfei s vin
la pieptul su i-a srutat-o. Calisto, nebnuitoare, se bucura c-i strns-n brae i
srutat de zei.
Deodat, Zeus i-a luat chipul su majestuos, impuntor, i a rostit ctre Calisto
:
De azi vei fi soia mea. Fiul tu o s-ntemeieze regatul din Arcadia !
Cnd a-neles nelciunea, nimfa a nceput s ipe i a fugit ca o nluc,
plngnd, spre inima pdurii. Artemis cea adevrat, auzind ipetele fetei, a trimis
nimfele s-o cheme. Calisto s-a nfiat tremurtoare, nlcrimat, i-a czut n
genunchi zeiei i a rugat-o s o ierte. Se ruga biata s o ierte, dei nu avea nici o
vin.
Artemis se uita la nimf, avnd o cut-ntre sprncene. Fr s dea nici un
rspuns, a cerut arcul i-o, sgeat i a intit-o pe Calisto.
Zeus, care era acolo ascuns n dosul unor arbori, a vrut s-i scape victima de
sub sgeata fiicei sale. Fcnd un semn, a preschimbat-o pe Calisto ntr-o ursoaic.
Ursoaica a-ncercat s scape i s se urce-ntr-un copac. Atta numai c zeia arareori
i greea inta. Fata a fost
lovit-n piept. Gemnd, s-a prbuit in iarb i sngele nevinovat a nroit
pdurea toat. S-a chinuit aa un timp. Mai nainte de-a muri a nscut un fecior, pe
Arca.
Sfrindu-i fata zilele, trupul su a fost pus pe rug. i moart ea era frumoas.
Ca s-i pstreze frumuseea, Zeus a luat-o de pe rug i a azvrlit-o ntre stele, ivind o

nou constelaie, ce se numete Ursa mare.


Fiul su, Arca, dup cum i prevestise nsui Zeus, a-ntemeiat Arcadia, ara
cea mai ncnttoare ce se afla n acel timp, dup cum spun legendele. A vieuit el
mult vreme, ns, simind c i se-apropie ceasul din urm, l-a rugat pe tatl su
ceresc, pe Zeus, s-l duc lng mama lui. Zeus i-a mplinit dorina schimbndu-l, de
asemenea, n alt constelaie care se cheam Ursa mic.
Io e preschimbat n juninc
Calisto este sus, pe bolt. Egina-i insul n mare. Destinul a voit ca eu s mi
le pierd pe amndou, glsuia Zeus ctre Hermes.
- Necazul n-are nici un drept s mohorasc fruntea ta. Sunt flori pe lume cte
vrei. i poi afla alte soii, i rspundea iretul Hermes.
i mai tria pe-atunci, n Argos lxv , ora vestit, nfloritor, o preoteas-n templul
Herei, ce purta numele de Io.
Tatl acestei fete, Io, era alt fluviu zeu, Inahos, ce uda ara Argolidei.
Zeus o vzuse pe Io cnd se sclda n zorii zilei. Din cer o urmrise lacom, cum
se rotea domol prin unde i se ivea deasupra apei, ca o petal de argint.
Fecioara Io, terminndu-i scldatul ntr-o diminea, se ndrepta spre rm,
storcndu-i cosiele blaie, lungi, ridicnd braele spre soare. Zeus, neostoitul Zeus,
ce o pndea din slava lui, s-a repezit-naintea fetei.
Io s-a-nspimntat de moarte. A fugit iute, ca o ciut, pe esul nroit de soare.
Voia sse ntoarc-n fluviu. La adpostul tatlui, era mai greu s-o prind Zeus. Dar
Zeus i-a-ncruntat privirea, i peste fluviu s-a lsat un nor mai negru dect noaptea.
Io s-a
rtcit prin bezn. Zeus s-a apropiat de ea i-a-mbriat-o cu de-a sila.n acest
timp, zeia Hera i cuta soul peste tot.
Unde o fi plecat iar Zeus ?" se-ntreba ea i cerceta cu ochii lumea-n lung i-n
lat.
Pmntul era luminat de soare, ca n orice zi, numai n Argos se lsase un
ntuneric neptruns. Zeia, cam bnuitoare, a poruncit s i se-aduc un nor de aur i,
pe loc, s-a cobort n Argolida. Ajuns tocmai lng fluviu, Hera a nceput s strige :
Stpne !... Zeus !... Unde eti ?...
N-a rspuns nimeni, se-nelege. Zeus tcea, n ntuneric, spernd c nu va fi
zrit. Dar Hera, bnuind, pesemne, c Zeus totui este-acolo, a poruncit norilor negri
s se mprtie-n vzduh.
Norii s-au ridicat n sus i s-au mprtiat ca fumul. Atta c iretul Zeus, ca s
nu fie prins, schimbase fata-ntr-o juninc i sta, nevinovat, alturi.
De unde e juninca asta ? l-a iscodit zeia Hera.
Nu tiu. A ieit din pmnt. E o juninc fermecat ! a trntit Zeus o minciun.
De e aa, s mi-o dai mie ! a rostit Hera, ascuit. i-o dau, cum nu ! a
rspuns Zeus, dornic s-i sting bnuiala soiei sale din Olimp.
Monstrul Argus ncepe s-o chinuiasc pe Io
Hera n-a ateptat s-i dea Zeus nc o-ncuviinare. A luat pe fiica lui Inahos
astfel schimbat n juninc. I-a pus de gt un lan de-aram i-a-ncredinat-o unui
monstru, un slujitor de-ncredere, ce-avea tot corpul presrat cu zeci de ochi

ptrunztori. Monstrul acesta, numit Argus lxvi, vedea n toate prile : sus, jos, n
pri i-n spate, vedea i-n bezne i n ap. Nici o micare nu scpa ochilor si
venic la pnd. Abia dac n timpul nopii cte doi ochi se odihneau, unul n fa, altun spate, pe rnd, o clip fiecare ; dar ceilali rmneau de straj, bgau de seam
oriice.
Acestui monstru i-a dat Hera pe fiica fluviului Inahos i i-a grit n acest fel :
Argus, s iei juninca asta. Eu bnuiesc c e o fat. Tu s mi-o duci ct mai
departe, s n-o mai poat vedea Zeus. Acolo s mi-o chinuieti, ct te-i pricepe tu mai
bine...
Monstrul a luat de lan juninca i a purtat-o peste muni, peste cmpii i peste
ape. Nu i ddea voie s pasc dect o iarb vestejit, frunze plite i amare, iar ap
nu putea s bea dect din bli cu srtur, nnmolite, putrede. Noaptea, o aducea
s doarm pe locuri ct mai umede, mai ngheate, mai btute de vnturile cele reci,
lsnd-o prad frigului.
Io vrsa lacrimi amare. tia c e nevinovat. Zeus, din cer, o oropsise. i-n loc
s dobndeasc mil, cum se cuvine aceluia ce sufer, Hera o urgisea mai ru. i tot
ducnd-o monstrul Argus, prin lumea larg, pe copil, au ajuns, ntr-o bun zi, n ara
fluviului Inahos.
Tocmai atunci erau pe rmuri btrnul fluviu zeu, Inahos, i cu surorile-i iubite.
Vorbeau cu toii despre ea.
Unde-o fi Io a noastr ? se tnguia ncet btrnul. Simt c m sting, m sting
cu zile.
Ea mi era cldura vieii i mngierea clipelor de btrnee ce m-apas...
Surioara noastr dulce, blnd, ce-nveselea ntreg palatul cu rsetele ei
zglobii, care cnta din zori n noapte, pe unde-o rtci, srmana ? se ntrebau i
fetele.
Io era la deprtare de civa pai i-i auzea.
Eu sunt... Eu sunt Io a voastr... Privii-m cum am ajuns mugea copilandurerat.
Vznd c tatl i surorile n-aveau cum s o neleag, ea i-a zgriat, cu mult
trud, pe rmul nisipos al apei, numele Io cu copita.
Juninca asta-i fermecat ! au strigat toate fetele. tie s scrie cu copita. Hai
s citim i noi ce-a scris.
Io !... Da, da, da, Io scrie... a rostit fluviul zeu, Inahos. Btrnul se i repezise
de gtul fetei sale dragi. Plngnd cu ipete, Inahos i mngiia pielea rnit de lanurile
de aram.
Aducei leacuri, oblojeli !... Aducei iute !... striga dnsul. Pstorule nelegiuit,
zeii au s te pedepseasc, fiindc loveti un animal sub care se ascunde-o fat...
Ct timp s-au petrecut acestea, monstrul cel de credin-al Herei se aruncase-n
apa rece ca s-i mprospteze trupul. Auzind ns pe Inahos c l blestem-n acest
fel, s-a sltat repede din unde :
Ferete-te, btrne,-n lturi, a rcnit el. N-o mnia cumva pe Hera, ce
ocrotete-acest inut, pentru c s-ar putea s-i schimbe toate copilele la fel...
A tras api tare de lan, trnd juninca-n urma lui. Tatl se aruncase jos, lovindu-i
fruntea, hohotind :
E dus mngierea mea... Duse mi sunt orice ndejdi... Fetele i smulgeau
i ele prul din cap i se jeleau :
Io !... Iubita noastr sor ! Eti osndit pe nedrept. i noi ct vom tri pe
lume, vom lcrima n urma ta...

Zeus hotrte moartea lui Argus


Argus nu s-a uitat n urm. N-a ascultat plnsetul lor. A dus juninca mai departe,
pn ce a gsit, n drum, nite puni cu iarb ars. Aici a legat-o pe Io de un ru,
cu lanu-i greu. El ns s-a urcat pe-un munte, umbrit de arbori rmuroi. De-acolo
priveghea n zare, s nu se-apropie nici un om, ce ar putea s-i dea lui Io vreun
ajutor orict de mic.
Erau atta de departe i-att de bine-o ascundea Argus pe Io-n acel loc, nct
abia de-o vedea Zeus.
,,E prea destul suferin pe care o ndur Io, nevinovat precum e !... a cugetat
n sine Zeus. A venit vremea s-o ajut. M-a blestemat fluviul Inahos. mi fac iari prea
muli dumani..."
A chemat deci pe zeul Hermes i i-a cerut s plece-n grab spre locul unde era
Io.
Ai s-l ucizi pe monstrul Argus, i-a poruncit Zeus lui Hermes. Cum ? Te
privete. Eti viclean i priceput n treburi de-astea...
i-a pus Hermes aripile la plrie, i la umeri, i la picioarele-i mai iui dect e
vntu-n vijelie. A pus sub hain secera de diamant cu care Cronos l sfrtecase pe
Uranus, n btlia dintre ei. A luat n mn caduceul i a zburat ca un vrtej...
A tot zburat, a tot zburat, pn ce a ajuns n locul unde monstrul zeiei Hera
pzea pe fiica lui Inahos cu-att de mare strnicie.
Sosind acolo, zeul Hermes i-a dat deoparte-aripile i a lovit cu caduceul ntr-un
tufi de bozie. Cum a lovit cu caduceul, tufiul s-a schimbat pe loc n douzeci de
capre roii i douzeci de iezi blai, avnd pe lng ei un ap cu prul negru, pcur.
Hermes i-a scos din sn un nai. A nceput s-i mne turma, cntnd din nai,
fermector.
De pe-nlimea unde sta, Argus l-a i vzut pe Hermes.
Cine eti, mi ? i-a strigat el.
Sunt un srman pstor de capre, nu vezi ? i-a dat rspunsul Hermes.
Frumos mai cni, ia vino-ncoace !... Acolo iarba e plit, aici e gras... i-s
izvoare, s-i tot adpi cpriele. Urc-te sus ! E i rcoare. i tu poi s te odihneti.
Iar mie-mi vei cnta din fluier. Dar vai, ce fluier e acela ? N-am mai vzut. Fcut din
trestii ?... Frumos mai tii s cni, biete !...
Hermes se face-nti c nu vrea s urce-n munte, lng Argus ; pn la urm senvoiete. Incet-ncet i urc turma, cntnd mereu, mereu, din nai. Lui Argus i se
nchid ochii. Asta i urmrete Hermes. S-adoarm monstrul ce pzete pe fiica
fluviului Inahos, i s-l ucid. Asta vrea. Monstrului i se nchid ochii, sub cntecul
duios din nai. Nu nc toi. Mai sunt de straj, ici-colo, cte undi.
Spune-mi, pstorule iubit, rostete Argus moind, cine a nscocit unealta din
care cni aa frumos ?
Pstorul prefcut i spune, cu glas domol, adormitor, despre un zeu, pe nume
Pan. i-i spune Hermes, i tot spune, cum zeul a-ntlnit o nimf i... zeul Pan s-andrgostit...
Vocea lui Hermes e ca vntul, cnd sufl prin frunziuri vara.
Argus a adormit de tot. Pentru ntia oar Argus nu are nici un ochi deschis.
Sforie-n tihn i viseaz. Viseaz despre zeul Pan i despre o unealt nou, pentru
cntat, numit nai. Hermes i duce caduceul peste tot trupul monstrului. Iar caduceul

mngie ochii lui Argus, ca s-adoarm tot mai adnc, ca-ntr-un mormnt. Puterea lui
este sfrit. Hermes i schimb uittura cea plin de bunvoin i se ncrunt
uciga. De sub vemntul de pstor i scoate arma ascuit. i scoate arma i
lovete grumazul gros ai monstrului.
Capul s-a desprit de trunchi, rostogolindu-se pe vi.
Hermes mpinge cu piciorul i trunchiul celui ce fusese strjerul de credin al
Herei. Capul i trunchiul se zdrobesc. Muntele s-a-nroit de snge. Ochii lui Argus sau desprins i de pe cap i de pe trunchi, i-s risipii mai peste tot.
Io i recapt vechea nfiare
Zeul pristav nu st pe gnduri i rupe lanul de aram, care o priponea pe Io.
Juninca liber, scpat de sub cumplita priveghere, pornete-n goan ctre cas, n
timp ce Hermes i aaz la loc miestrele-i aripi i se ridic-n zbor spre Zeus, ca s-i
arate ce-a fcut.
Nici nu zburase bine Hermes i s-a ivit zeia Hera. A strns ochii monstrului
Argus, czui pe vi, czui pe coaste. I-a strns n poala ei pe toi.
Dar ce s fac acum cu ei ? se ntreba zeia Hera. Gndeam s-o urmresc pe Io.
Nu vreau s-mi scape fata asta !"
Voia s-i pun pe o stnc, dar a zrit jos, in cmpie, trecnd o pasre : punul.
Coada punului, rotat, i-a plcut mult zeiei Hera.
E numai bun de-ncrustat coada punului, cu ochii cei risipii ai monstrului !" a
cugetat zeia Hera.
Ea a luat ochii strni n poal, i-a prins de coada cea rotat, ca nite pietre
nestemate, i a rostit ctre pun :
Pentru c pori ochii lui Argus, ochii ce m-au slujit pe mine, tu ai s fii
pasrea mea...
i-ntr-adevr, din acea clip, legendele ne spun c Hera n-a avut pasre mai
drag dect punul cel rotat, cu coada lui strlucitoare.
Numai c-ndat dup-aceea, zeia Hera s-a pornit s-o urmreasc pe juninc,
s nu poat ajunge-n ara unde se afla tatl su.
Ea poruncete unei furii lxvii s se transforme ntr-o streche. Strechea o-neap
pe juninc. Parc o taie c-un cuit. De spaim, Io trece-n goan printr-o pdure, pe-o
cmpie, i peste vi, i peste dealuri. Se rtcete. Uit drumul. i fuge, fuge,
nepat necontenit de acea streche. Ea ocolete tot pmntul. Sciii o vd prin ara
lor. Prometeu, fiul de titan, nlnuit de zei pe Elbrus, o vede i i d curaj.
Prin Asia gonete Io i se arunc-n apa mrii s-i rcoreasc trupul ars deneptura furiei, n valurile reci i repezi. Strbate mrile not i-ajunge-n ara
egiptean.
Nilul, cu apa lui mloas, curgea oglind-mpurpurat de asfinitul soarelui. Pe
rmul su alearg Io. Cade-n genunchi, fr puteri. Ridic fruntea ctre cer.
Mugete-adnc, i-n limba ei cere lui Zeus ndurare. Mai bine zeii s-i ia viaa ; de mii
i mii de ori era mai bine dac se neca n valuri, dect s ndure atta, nevinovat, pe
pmnt.
Din cer, nsi stpnul, Zeus, vede c rzbunarea Herei e mult prea mare, i antrecut orice msur. Cu carul su de aur, Zeus coboar grabnic n Egipt. Ii pune
mna grea pe spate junincii albe i... minune !... prul de animal i cade, se vede
pielea mtsoas coarnele i se rup din frunte pe spate, ntr-un val de aur, cosiele i
se revars, umede, ca n ziua-n care Zeus cta din cer la ea. cuprins de gnduri

ptimae.
Io, nc nfricoat, se salt repede din tin. Picioarele i minile i sunt aa
precum erau n vremea cnd slluia la tatl su, fluviu Inahos. i vine greu parc s
cread c nu mai este animal. Vorbete, strig, rde, cnt i, uluit, i ascult glasul
i hohotul senin. Totul era ca mai-nainte.
i, pentru c-i venise ceasul, dnsa s-a tras lng un mal. Acolo a nscut un fiu
lui Zeus, tatlui ceresc. Feciorul s-a numit Epafos.
Regele din Egipt, Osiris lxviii, vznd-o pe frumoasa Io, s-a-ndrgostit nebun de
ea i a cerut-o de soie. Astfel a devenit regin Io n ara egiptean. Dup ce ei s-au
stins din via, preoii le-au fcut altare, numind-o pe regin : Isis.
Pe tron, ca rege n Egipt, a fost urcat fiul lui Io. Cnd a murit i el, de-asemeni
preoii i s-au nchinat i l-au slvit, zicndu-i Apis
Rpirea Europei
In timpul cnd srmana Io era nc trt-n lanuri de Argus, monstrul ne-ndurat,
Zeus i aplecase ochii spre alt fat pmntean. Era o tnr prines, fiica lui
Agenor, un rege care domnea-n Fenicia lxix.
Prinesa se juca-ntr-o zi, cu prietenele sale bune, pe-o pajite, la rmul mrii. In
cntece se povestete c fetele strngeau n couri trandafiri roii din boschete,
pentru altarul Afroditei, mndra zei-a dragostei.
Cntnd voioase i zburdnd, ele nici n-au bgat de seam cnd s-a ivit un taur
falnic, cu pr galben ca aurul i ochi albatri cum e bolta senin a Feniciei.
Zeus se preschimbase-n taur. Se-amestecase-ntr-o cireada, care ptea pe
malul mrii. Dar, mai-nainte, poruncise fiului su, pristavul Hermes, s se prefac n
pstor i s goneasc vitele spre pajitea unde era ceata de fete feniciene.
Inghesuindu-se-n cireada minat de pristavul Hermes, Zeus s-a apropiat, pencetul, de locul de-unde culegea Europa trandafiri roii pentru altarul Afroditei.
Hermes a mnat mai departe cireada, ctre o pdure. Nu a rmas pe pajite
dect stpnul din Olimp, schimbat n taurul de aur.
In acea clip l-au vzut mai multe fete i-au strigat :
Europa, vino s te miri... N-ai mai vzut astfel de taur. Prul lui e ca aurul,
ochii ca bolta cea senin, pe fruntea lat poart coarne ncovoiate, tot de aur, i-o
pat de argint lucete pe cretetu-i strlucitor.
Fata de rege s-a grbit s vin pn lng taur.
Aa e, s-a mirat i dnsa. Ochii acestui animal par ochi de om, parc griesc.
Ce vrea s spun nu-neleg. Ins, de bun seam, iat-l, ne face semn s ne urcm
pe preaputernica-i spinare... i s ne plimbe. Asta vrea...
Da, da ! au spus i celelalte copile, ntr-un singur glas. Cu capul face semn
spre noi, s ne urcm i s pornim cu el pe rmurile mrii. Numai c nou ne e fric.
Cum ? Tu, Europa, ndrzneti ?
Eu ndrznesc, a rspuns dnsa. Privii-l doar ce blnd e. Din botul lui semprtie miros de flori, ba... parc... stai !... mireasm de ambrozie.
i, fr nici o chibzuial, Europa salt graioas pe taurul neltor. Acesta se
ridic-ndat, pornind cu paii-i majestuoi, nti ncet, apoi mai iute, apoi n goan, in sfrit se-arunc-n valurile verzi. Se-arunc... i noat, noat, mai ctre larg, mai
ctre larg...
Europa, cnd se vede-n valuri, plnge i ip-nfricoat :
Vai, ce m fac, surorilor ? Nu m lsai s pier n mare ! Vestii pe tata, s

trimit corbiile-n urma mea i s m scape de la moarte...


Dar taurul cu pr de aur, mugind cu glas de trmbi, i purta prada mult mai
iute dect puteau corbiile regelui Agenor s zboare pe-ntinsul verde-al apelor.
Zadarnic au purces corbii i oameni vrednici dup fat. Taurul luneca pe ape,
repede, repede ca vntul. Poseidon, zeul mrilor, nconjurat de nereide, mblnzea
marea-n calea lor. Vntul i mngia copilei prul blai i inelat. O muzic tulburtoare
se rspndea jur mprejur, iar taurul, Zeus, mugea, strigndu-i tare biruina.
Fata era nspimntat. Plutiser ntreaga zi, i-abia acuma, pe-nserate, vedea
un rm, n deprtri.
Ctre rmul acesta, Zeus i duce prada i o las la poalele unui stejar. Apoi,
dispare ca prin farmec.
Nu trece mult i se ivete, acolo, sub copac, un tnr. Tnrul vine lng dnsa.
Are un chip atrgtor i-o vorb ademenitoare.
Cine eti tu ? ntreab el, n ochi c-un zmbet victorios.
(Dar tnrul acela era tot Zeus. i luase alt nfiare, numai i numai ca snele i pe copila fenician.)
Numele meu este Europa, rspunde ea. Un taur m-a rpit din ara printelui
meu, Agenor, care se afl-n Asia i, notnd spre asfinit, m-a dus n locurile astea...
Spune-mi tu, tinere voinic, poi s mi fii de ajutor ? Poi s m ocroteti cumva ?
Cum s nu !... griete el. Sunt regele inutului. Nimeni ca mine n-ar putea
s-i dea atta ajutor. Numai c-n schimb, i cer i eu s-mi fii soie, preafrumoaso !...
Fr prini i fr rude, lipsit i de orice prieteni, Europa plnge.
Primesc, optete ncet ea. Sunt singur i fr sprijin... Zeus o prinde de
mijloc :
Vei fi regina insulei, i spune, pentru c insul mi-e ara lxx. n noaptea asta
vom dormi aici, lng stejar, dar mine-am s te duc, Europa, n oraul unde
domnesc, unde-i palatul meu regal...
Afrodita i aduce mngiere copilei lui Agenor
Trziu, trziu, spre diminea, trezindu-se din somn, Europa vede c a fost
prsit de tnrul care spunea c e regele insulei.
Dorul de cas, de prini, ncepe s o mistuie. Inima ei e-ndurerat. Privete
cerul sngeriu i marea vnt inspumat. Privete, plnge i suspin :
Pe unde sunt ?... Ce s m fac ? Voi fi o roab preaumil a cine tie crui
rege... Ruinea, jalea m doboar. Mai bine vreau s pier din lume. Uite, aici este
stejarul. Am s m-anin cu cingtoarea de ramurile sale lungi, sau nu, mai bine urc pe
stnc, iat, pe stnca nnegrit, care se pleac peste ap... iar apa fierbe dedesubt.
De-acolo nu mai pot scpa...
Europa se i ridicase, gata s urce pe o stnc i s s-azvrle-n apa mrii.
Deodat, simte lng dnsa o adiere parfumat i-un zvon de cntece duioase. Sentoarce iute i zrete, ntr-o lumin orbitoare, pe Afrodita, pe zeia ce ocrotete
dragostea.
Zeia i oprete pasul, i pune palma pe cosie i-o mngie, dndu-i curaj.
Nu plnge, draga mea, i spune. Taurul care te-a rpit a fost nsui stpnul
lumii. i tnrul ce te-a cerut, s-i fii soie, e tot el. Deci bucur-te, drag fat ! Tu-i
eti nevast pe pmnt, aa precum i este Hera, la noi, n muntele Olimp. Numele
tu o s rmn nemuritor, fiindc pmntul pe care Zeus te-a adus o s poarte, n
viitor, numele tu... pe lng Asia btrn, va fi Europa tnr lxxi.

Astfel a glsuit zeia ctre Europa i, apucnd-o lin de mijloc, a dus-o ctre un
ora, ce se afla nu prea departe-n insul. Europa i-a nscut lui Zeus doi fii vestii.
Unul va fi regele Cretei lxxii, iar cellalt, judector al umbrelor de sub pmnt lxxiii.
Hera si copiii ei
Cu toate astea , n Olimp domnea o singur zei, mndra i preafrumoasa
Hera, soia marelui stpn. Cnd Hera ptrundea-n Olimp, toi ceilali zei se ridicau io salutau plini de respect.
Mnia ei strnea furtun, ca i-a lui Zeus, glas de tunet. Putea s dea tot ca i
dnsul porunci stihiilor. i de se frmnta n jil, Olimpul se cutremura.
Pedepsirea Cheloneei
Despre cstoria ei cu Zeus se povesteau destule lucruri. Fusese-o nunt n
Olimp, mai mare ca oricare alta. La nunt au fost poftii zeii i semizeii, ba i genii i
nimfe, care miunau i pe pmnt, ca i n ape. Toi le-au adus daruri de pre. Numai
o nimf, Cheloneea, n-a vrut cu nici un chip s vin. Locul ei, hotrt la mas, se
vedea gol.
Zeus a poruncit lui Hermes s plece grabnic dup nimf i s-o aduc negreit.
Dar nimfa tot n-a vrut s vin, ba a mai rs chiar i de miri.
Zeus ? Cte mirese-o s mai aib ? se pare c-ar fi grit nimfa, batjocorindu-l
pe stpn. Mai bine stau la mine-acas...
Zeus s-a mniat cumplit, pentru c Hera se-ncruntase, auzind astfel de rspuns,
i a grit ctre meseni :
Ca o pedeaps, Cheloneei s i se curme, pe loc, graiul. Graiul cu care andrznit s spun despre mine vorbe nesbuite i prosteti. Casa s-i cad n
spinare i astfel s i-o poarte venic... S se prefac ntr-o broasc. Broasc
estoas lxxiv. Poruncesc !... Iar noi, ceilali, s urmm nunta...
Hera s-a-nveselit din nou, i nunta a urmat n voie, n timp ce nimfa, Cheloneea,
se prefcuse ntr-o broasc, ce-i purta casa n spinare, precum i hotrse Zeus.
Sfrindu-se apoi cu masa, au pornit toi ctre palatul unde avea s locuiasc
zeia Hera, n Olimp. In acea zi, i-a dat stpnul voie Herei s mearg naintea lui,
deoarece urma s-i fie soie pentru totdeauna.
Cortegiul se-ncepea cu Hera, avnd n mna dreapt sceptrul lxxv . Zeus venea n
urma ei, avnd i el n stnga sceptrul i-n dreapta fulgerele lucii, pe care le strngea-n
mnunchi, semnul puterii de stpn.
Sceptrul soiei sale, Hera, avea n vrf un cuc micu. Cucul fusese pus acolo, nu
numai pentru c vestete lumii mult ateptata primvar, i nflorirea, i sperana, ci
fiindc... se mai povestea...
Zeus a nelat-o i pe Hera
Se povestea, ntr-o legend, c Zeus i-o fcuse soa pe Hera printr-oneltorie. n timpul unei ierni geroase, Zeus s-a prefcut n cuc. Cucul, ipnd i
tremurnd, se apropiase de fecioar. Se prefcea c-i este frig. Ea s-a nduioat de
cuc i l-a vrt re-pede-n sn, dar Zeus s-a fcut brbat i i-a cerut a-i fi soie.
Atuncea Hera s-a-nvoit s fac nunta cu stpnul, nunta cea mare din Olimp.
Ca dar, la nunt, a primit de la brbatul su izvorul care a fost numit Canatos, i
se gsea n Nauplin lxxvi. Aici avea dreptul zeia s vie-n fiecare an i s se scalde-n

ap clar. Scldndu-se, zeia Hera sporea mai mult n frumusee.


Legenda spune despre Hera c i ungea, dup scldat, trupul su alb,
ncnttor, cu o esen-mbttoare, ai crei aburi parfumai se-mprtiau n toat
lumea, la cea mai mic adiere. n jurul frunii i strngea cosia-i lung, mtsoas.
Pe sn i aduna vemntul, fcut cu mult miestrie, de cea mai bun estoare,
Palas-Atena, n Olimp, i i1 prindea cu o agraf din aurul cel mai curat. Urechile-i
micue, roze, erau i ele-mpodobite cu cercei scumpi i lefuii de meterul Hefaistos.
Iar pe umr i punea un vl, mult mai strlucitor dect e soarele-n amiaz.
Vznd-o ct e de frumoas, soul ei, Zeus, sta-mpietrit i i spunea, strfulgerat
de o simire-nflcrat :
O !... Niciodat... niciodat inima mea n-a fost mai plin de dragoste pentru
vreo fat sau vreo femeie, zei, nimf, muritoare, cum este astzi pentru tine...
Zeia Hera se mndrea adeseori cu-aceste vorbe, pe care i le spunea Zeus.
inea la frumuseea ei, i dac i-o nesocotea vreo muritoare, pe pmnt, o pedepsea
ngrozitor.
Aa a ptimit o fat, cu numele de Antigona, ce se ludase, ntr-o zi, c are
prul mai frumos. Zeia a schimbat n erpi cosiele lungi ale fetei. Altei copile, careau spus c feele lor sunt mai albe dect ale zeiei Hera, i-au vzut tinerii obraji
mncai, pn la os, de lepr lxxvii .
Gelozia i arat colii
Zeia, dup nunta sa, spunea celorlali zei c are o csnicie fericit. Ea trebuia
s spun astfel, fiindc era ocrotitoarea familiei, copiilor, fetelor ce se logodeau i a
femeilor mritate. Trebuia, deci, s fie pild. Dar orict s-ar fi ludat Hera c peste
csnicia ei nu se abate nici o umbr, lumea tia, aflase totul... tia de purtrile lui
Zeus. Cine nu auzise, oare, c Zeus. o-nela mereu, fugind ntruna dup nimfe
i dup fete pmntene, cnd n-alerga dup zeie ?...
Hera le urmrea, dealtminteri, cu ura ei nempcat, pe toate fetele acestea. Ba
nc se mai povestete c, nfuriat ru pe Zeus i necredina lui, Zeia i-a prsit
cndva cminul i a fugit pe-un nor de aur tocmai n insula Eubeea.
Ca s o poat-ntoarce-acas pe soia sa, fugara Hera, Zeus a poruncit ndat
fiului su, Hefaistos, s-i dltuiasc-n lemn o fat. A pus aceast statu, acoperit
toat-n vluri, ntr-un car miestrit din aur i, stnd alturea de ea, se preumbla-n
toat Elada.
M-nsor cu fata ce se afl alturea de mine-n car ! spunea Zeus tuturor.
Hera, aflnd aceast veste, roas n inim de ciud, a pndit carul cnd trecea.
S-a repezit n car, cu furie, smulgnd vemintele de vluri, ce-mpodobeau trupul de
lemn.
Zeus rdea cu hohote, i Hera a-neles, desigur, c a fost numai pclit. Aa sau mpcat din nou.
Alteori ns, gelozia ducea la certuri zgomotoase, care durau timp ndelung.
Zeus i repeta zeiei c nu i-a dat feciori pe plac, i de-asta-i necredincios, fiindc mai
vrea i ali copii. Numai c Hera-i amintea c mai avea i dou fete. Una din ele, Ilitia,
se ngrijea de toi copiii, atunci cnd se iveau pe lume. Cealalt, Hebe lxxviii , graioas,
era paharnic n cer, fiind i zeia tinereii.
Degeaba spui c-i graioas Hebe a ta, rspundea Zeus. Uii c-ntr-o zi s-ampiedicat, tocmai cnd ne servea la mas, i zeii au pufnit n rs ? Chiar pentru asta
am s-o schimb din slujba de paharnic, i-am s-o-nlocuiesc c-un tnr, un fiu de rege
: Ganimede lxxix. Precum a spus, a i fcut. Zeus a-nlocuit pe Hebe cu fiul regelui din

Troia, spre marele necaz al Herei.


Hera pune la cale s-l rstoarne pe Zeus, ns nici Hera n-a rmas datoare.
La rndul su, nverunat pentru attea umiline, s-a neles cu zeii Poseidon,
Apolo i Atena, i toi au pus la cale s-l doboare pe Zeus. Ba chiar s-l i nchid n
Tartarul lui Hades..
Doar o zei, Tetis, care aflase taina, a chemat un gigant cu o sut de brae, pe
nume Briareu, s vin-n ajutorul lui Zeus n Olimp. Iar Briareu, gigantul, cu fora lui
uria, s-a repezit n cer, micndu-i dintr-o dat toate cele o sut de brae ale sale,
rcnind i-ameninnd.
Zeii nspimntai au i prsit lupta. Rzvrtirea pus la cale a fost zdrnicit.
Ca rzbunare, Zeus i-a gonit pe Poseidon, stpnul mrilor, i pe zeul Apolo, din
muntele Oimp. A iertat-o pe-Atena, fa de care el avea o slbiciune. n schimb, a
pedepsit-o pe Hera cu asprime, nlnuind-o zdravn i-agnd-o de bolt, cu dou
nicovale mari prinse de picioare. Au trebuit s vie toi zeii i s-l roage aproape n
genunchi ca s-o ierte pe Hera. Dar numai dup-o vreme destul de-ndelungat i dup
rugmini multe, struitoare, Zeus s-a-nduplecat, slobozind pe Hera din lanuri,
pocit. I-a iertat i pe ceilali.
Un dar amgitor
Hefaistos, n timpul cnd se afla la Tetis, n adncimea mrii, i artase totui
talentul deosebit n multe meteuguri. Vreme de nou ani, ct locuise-acolo, fcuse
nimfelor podoabe minunate : brri ncolcite, agrafe pentru rochii, inele preioase,
cheutori la veminte, salbe, centuri, mrgele i cte i mai cte.
Crescnd ceva mai mare, a ndrznit s plece din apa verde-a mrii. S-a ntors
n Olimp i-a adus mamei sale un dar lucrat de dnsul.
Era un jil de aur, fcut cu miestrie.
Hera, nespus de ncntat, l-a primit. S-a aezat pe jil, ca si se odihneasc.
Dar cnd a vrut zeia s se ridice iari pas s mai izbuteasc. Parc era
lipit, parc btut-n cuie.
Hefaistos, isteul, se rzbunase stranic pe mama sa, pe Hera, care l aruncase
n valurile mrii i care-l schilodise, fiindc tot ea-l nscuse atta de urt.
Hera ameninase, ipase, se zbtuse. Fr folos, cci zeul Hefaistos plecase
nepstor acas i se-ncuiase bine n fierria lui.
Atunci Hera-nfuriat, i-a poruncit lui Ares s se lupte cu chiopul i s dezlege
vraja, care-o inea legat de acel jil de aur.
chiopul l-a primit ns n ua fierriei pe Ares preaflosul, aruncndu-i n fa
tciuni aprini i spuz, i-aa l-a izgonit napoi, n Olimp.
Hera sta intuit pe scaun i se jelea. Ares privea la dnsa fr nici o putere. i
ceilali zei, de-asemeni, se cam temeau s-ncerce o lupt cu fierarul, cci zeul
dovedise destul iscusin i mult curaj n lupt, aa chiop cum era.
Noroc c-a venit tocmai la timp Dionisos, zeul viei de vie, un alt fiu al lui Zeus...
Hefaistos cere o rsplat mare
Zeul Dionisos a ncrcat cu vin o amfor de aur i a btut la ua fierarului, n
Lemnos. I-a rostit vorbe bune, i astfel l-a-mblnzit. I-a dat dup aceea s soarb
puin vin. Puin... nc puin... O cup... nc una... Pn ce furarul s-a ameit de tot.

Dionisos, vznd c zeul fierriei s-a-nveselit deodat, cptnd chef de glum,


l-a luat frumos de bra, i hai cu el, ontc... on-tc, n cer.
Hera i cu toi zeii s-au bucurat nespus cnd i-au vzut venind. i care mai de
care l ruga pe fierar s-o scape pe zei i s dezlege vraja.
Dar el se inea tare.
i dau drumul, de-mi cerei, le rspundea hazliu, fcndu-le cu ochiul. Dar...
ea m-a oropsit... M-a aruncat din cer... i trebuie s plteasc. Un pre... care-l vreau
eu...
Legendele Olimpulul, voi.
Ce pre vrei ?... Ce pofteti ?...
Eu vreau s-mi dai ca soa pe dalba Afrodita...
Ce spui !... Glumeti, pesemne...
Ba nu glumesc deloc. Eu doar atta cer...
Toi zeii-au rmas mui. Cum ? nsi Afrodita, zeia frumuseii i-a dragostei,
divina, pe care o iubeau mai toi nemuritorii, s fie-acuma soaa fierarului cel slut, ceasud i trudete, murdar, n fierrie ?
Slutul se nsoar cu zeia frumuseii
tiu ce gndii n tain : Hefaistos e slut !..." Ei i ? Ce e cu asta ?... a rostit
fierarul. Ce dac sunt aa ?... Din vina mea sunt oare ? Sau dintr-a lor ?... Ce spunei
?
i-a artat cu mna sa aspr, noduroas, pe Zeus i pe Hera, silindu-i s-i
aplece ochii ctre pmnt.
Dar eu muncesc, urmeaz i mai tare Hefaistos. Am fcut pe Pandora, fata
aceea vie, pe care mi-a cerut-o chiar tatl nostru, Zeus ; i-un cine de argint, de
straj unui rege ; i tauri care vars foc i scntei pe nri... i-un gigant de-aram ; i
arme pentru toi. Iar mie, dou fete de aur, ce se mic i mi ascult voia, de parc
ar fi vii, i m ajut-n mers... Cci sunt schilod, aa e... M-a azvrlit chiar Hera n hu,
cnd a vzut c m nscuse hd...
Uimii ascult zeii cuvintele acestea i clatin din umeri, plini nc de mnie.
Dar dnsul le mai spune :
Vedei i voi c munca pereche e cu arta, deci i cu frumuseea. Munca sunt
eu eu, cel hulit de voi i frumuseea-i dnsa, divina Afrodita. Pe ea o vreau de
soa i voi o s mi-o dai, cci mie mi se cade. Altfel, rmne Hera aa, pe venicie...
Ce murmure !... Ce zgomot !... Ce vuiet fr noim !...
Hefaistos sta ns ca stnca n furtun, n neclintirea lui, i Hera se-nvoiete,
nemaiavnd ce face. Iar Zeus ce s spun? a-ncuviinat i el.
De cum au fcut nunta Hefaistos, fierarul, cu dulcea-i Afrodita, s-a dezlegat i
vraja ce-o intuia pe Hera, i s-a desprins regina din jilul fermecat.
S-a-ntors apoi fierarul la meteugul su. i-avea zeul Hefaistos attea fierrii !
Una era n Lemnos, n insula pietroas, unde-l zvrlise Zeus, cnd avusese cearta cu
soaa lui, cu Hera. Acolo lucra zeul, cu fiii si, cabirii lxxx, i c-un pitic, Chedalion. n
insula Lipari i sub muntele Etna mai avea nc dou stranice fierrii legate ntre ele
printr-un drum subteran. i sub vulcanul Etna, dup strvechi legende, se spune c
sta Tifon, monstrul pe care Zeus l doborse-n lupt i l nlnuise, rsturnnd peste
dnsul povara unui munte. Cnd se mica gigantul, strivit sub apsarea colosului de
piatr, el gfia, -atuncea, din vulcan, neau flcri i magm clocotit. Vulcanul
erupea.

Ca nu cumva gigantul s scape din prinsoare, zeul i aezase prea greaua-i


nicoval chiar pe grumazul lui.
Pe-aceast nicoval, ajutat de ciclopi, lucra de zor arama, aurul i argintul,
furind, cu migal, zeci de minunii.
In sfrit, cea din urm, dar i cea mai vestit din fierriile n care muncea zeul
era chiar n Olimp. Aici a fcut dnsul armele lui Ahile i ale lui Enea, sceptrul lui
Agamemnon lxxxi, sculpturile cu care era mpodobit palatul soarelui i multe alte
lucruri.
Numai c, aa vrednic precum era, zeul acesta, care-ntruchipa focul i munca
miestrit, avea mereu necazuri...
Ticloia lui Ares
Chiar soaa, Afrodita, zeia frumuseii, i btea joc de el. Mai mult, l nela,
fcnd ochi dulci lui Ares. El a bgat de seam i-a furit o plas cu fire nevzute ; sa fcut apoi c pleac de acas. Cum a plecat fierarul, s-a ivit zeul Ares acolo-n
fierrie. A luat-o pe zei n brae, s-o srute ; dar plasa fermecat le-a czut n spate
i i-a prins pe-amndoi. Nu mai putea s fac o singur micare. Hefaistos s-a-ntors
atunci i a strigat, chemnd zei i zeie s vad-nelciunea frnelui nemernic :
O, Zeus prea puternic i voi, nemuritori, venii, venii mai iute, ca s-i vedei i
voi i s-i dispreuii !... Pentru c sunt beteag, frumoasa Afrodita a socotit cu cale s
m batjocoreasc i l-a-ndrgit pe Ares, care este mai chipe, dibaci, dar ticlos...
Zeii, venind n grab, au nceput s rd... i-au rs... au rs... vzndu-i pe Ares
i-Afrodita, care se zvrcoleau ca petii ntr-o vre, pn cnd furarul i-a dezlegat, la
urm, n hazul tuturor.
Zeia, ruinat, a fugit s s-ascund-ntr-o insul, Cipru. Iar Ares a pornit spre
Tracia, o ar slbatic i rece, s scape de ocar.
Palas Atena
Aezii de-altadata spuneau c ntr-o vreme ar fi fost, n Olimp, o ceart-ntre toi
zeii. Acest prilej de ceart s-ar fi iscat din faptul c un rege, Cecrops, pusese temelie
unui ora vestit, n ara Aticii lxxxii.
Iar zeii se sfdeau, care din ei anume va fi ocrotitorul acestui nou ora, deci cui i
se cuvine s i se fac temple, s i se-aduc daruri de ctre muritorii ce locuiau aici.
S-au certat mult vreme, dar, pn la sfrit, a rmas s s-aleag ntre zeul
Poseidon i zeia Atena.
Atunci, zeul Poseidon a ridicat tridentul, furca sa cu trei dini, i-a lovit ntr-o
piatr.
n locul unde zeul mrilor i-al furtunii nfipsese tridentul, stnca s-a despicat i
s-a ivit un cal vnt, cu coam lung i alb cum e valul.
Calul, aceast fiin pe care-o druia furtunosul Poseidon celor de pe pmnt,
era nc slbatic, bun doar s duc-n lupte rzboinicii, pe ale. Sforia cu mnie i
necheza puternic, izbind copita-n pietre, ori slta, plin de furie, i-i rotea ochii-n
frunte, arztori ca tciunii.
A mai lovit o dat Poseidon cu tridentul, i-a nit un izvor cu undele srate,
nvolburate-n spume, la fel cu apa mrii.
Poseidon a privit mndru n jurul su i a grit astfel :

Druiesc dou lucruri de mare nsemntate supuilor lui Cecrops : calul,


pentru rzboaie i apa, s-o colinde... Eu le urez, adic, s fie lupttori, dar i
navigatori, celor ce vor strbate marea. Vor debarca pe rmuri... i le vor stpni,
nfrngnd alte neamuri... sporindu-i bogia... Tu ce le dai, Atena, fecioarnfumurat ?...
Atena mblnzete calul i druiete oamenilor mslinul
Atena a-ntins mna, fr nici un cuvnt, spre calul cel slbatic, ce tropotea furios
i sforia spre zare, ca vnturile mrii, cnd urzesc vijelia i sap gropi de ap i-nal
muni de valuri, urlnd nverunate.
Calul, ca prins de vraj, a-ncetat nechezatul. S-a apropiat de Atena. Ea i-a
netezit coama i i-a prins, pe grumaz, un cpstru de piele.
Calul, ce-l druise Poseidon pentru lupt, era domesticit. Puteau s-l foloseasc
oamenii i la munc, nu numai la rzboaie.
Apoi i-a-ndreptat lancea cu vrful spre pmnt.
Acolo unde boldul cel ascuit al lancei doar a atins pmntul, a ieit un vlstar,
care a crescut iute, fcndu-se un trunchi cu ramuri mldioase i frunze ca argintul
sub prfuirea vremii. i, printre frunze, pomul avea fructe verzui, ca nite nestemate
topite n lumin.
Copacul plin de fructe rotunde, aromate, pe care-l hrzise Atena supuilor lui
Cecrops, a fost numit mslinul.
Acesta-mi este darul ! Poporul s aleag pe cine preuiete mai mult !... a zis
Atena. Unu-i d bogia, prin aventuri pe mare, prin lupte i mceluri, aa cum le
ctig doar zvnturatul Ares, iar altul v-o aduce prin roade dobndite din munc-n
timp de pace.
Cecrops i-a strns supuii. i i-a pus s aleag : Ce soart vor s aib ? i
cum doresc s fie ? Navigatori, rzboinici ? Sau doar agricultori, meteugari cu
tihn, plsmuitori de art i buni negutori ?"
Brbaii, laolalt, s-au adunat n prip. Cu ochii ctre mare, plini de nesa, au
spus :
Poseidon s ne fie ocrotitorul nostru... Ne druiete lupta, puterea, bogia.
Noi l dorim cu toii ocrotitor pe valuri. De mine vom pleca !...
Dar spia femeiasc se grmdise-alturi : soii, copile, mame i ntr-un glas
ziceau :
Amar greesc brbaii ! Prea-s nsetai de lupte i ochii prea le joac spre
valurile mrii. Noi nu-i lsm s plece. i vrem mai bine-acas ; i vrem muncind n
pace, i nu pndii de moarte. Noi vrem s stea acas... Noi o dorim de-aceea peAtena !... Da. Pe-Atena...
Fcndu-se la urm i o numrtoare pentru c pn-atuncea erau deopotriv,
n drepturi, brbatul i femeia s-a vzut c acelea ce o doreau pe-Atena fuseser
cu una mai multe ca brbaii.
i regele, la rndu-i, a spus dup dreptate :
Femeile-s cu una mai multe dect noi... Cetatea nou-cldit se va chema
Atena lxxxiii cu numele zeiei ce-o s ne ocroteasc.
Atena !... O, Atena !... Ce bun eti, fecioar !... i datorm attea ! Brbaii-or
s rmn acas, n cetate, i-i vom aprinde facle, i-i vom aduce jertfe ! Prinoase-i
vom aduce din rodul muncii noastre tihnite i senine... strigau femei i fete.
Atica este inundat de zeul mrilor

Cum a aflat Poseidon de alegerea fcut, s-a ivit dintre valuri, n mini avea
tridentul i-n ochii verzi ca fierea o cea de-ntuneric. Nisip avea n barb i scoici
purta n plete.
A fcut semn spre ape, i ele-au clocotit ca un cazan cu smoal. i-a ndreptat
tridentul spre Atica, cu vrful intuit ctre Atena, oraul lui Cecrops.
Aici, n vremea asta, treceau fecioare-n cete, pe o colin-nalt, Acropola lxxxiv,
spre-altarul unde cinsteau pe fiica iubit a lui Zeus, Atena, neleapt. Treceau, n
vluri albe, cu facle-aprinse-n mini. i altele cu daruri.
Dar ce s vezi ? Urgia de ape rvite la semnul lui Poseidon trecuse peste
rmuri i ptrunsese-n ar. Se ndreptau nvalnic ctre noul ora i potopeau n
cale vi, arini i livezi, i nu cruau nimica din tot ce ntlneau.
Un alt potop ?... O, Zeus !... Femeile-s de vin !... Prin ce pedeaps dat
femeilor s-l mblnzim pe zeul purttor de trident ? strigau n cor brbaii.
i fiind ei mai puternici, au hotrt pe dat s le ia orice drept, n viitor femeia nu
mai putea s fie egal cu brbatul lxxxv. Ea nu mai avea voie s vie-n adunri sau si spun prerea, necum s hotrasc n treburi privitoare la ara sau oraul n care
locuia.
Aflnd cu ce osnd le-au urgisit brbaii pe fete i femei, puternicul Poseidon sa potolit. Puhoaiele de ape s-au mai retras ; dar tot erau sub valuri orae i cmpii. i,
ca s-l mulumeasc pe zeu ndeajuns, au ridicat brbaii pe-Acropol, din piatr, un
altar lui Poseidon, numindu-l al Uitrii". Rugau astfel pe zeul furtunilor i-al mrii si uite suprarea pe Atena i pe ei, i i fgduiau c-l vor cinsti cu srg. Vor fi plugari
i meteri, dar i nieri spre larguri bogate n ispite, i-or merge i la lupt, precum
dorise zeul.
Poseidon s-a-mpcat. Apa s-a linitit, s-a ntors spre rmuri. Totul s-a refcut
cu sprijinul Atenei, deoarece oraul era tot al zeiei cu ochii azurii. Zeia i-a-nvat peatenieni se spune n vechile legende arte i meteuguri : sculptura,
arhitectura, pictura, miestria de-a face broderii i esturi de mn.
Atena era nsi o estoare bun i le fcea veminte zeilor din Olimp. Tot ea ia mai deprins pe harnicii-atenieni s cultive mslinul, ba a i hotrt c o ramur
verde din pomul de mslin va fi simbolul pcii. Femeile eline, cnd nceta rzboiul,
ascultndu-i porunca fluturau n mini ramuri i frunze de mslin.
n cntece se-arat c ea, Palas-Atena, i-a nvat pe oameni s minuiasc
roata olarului, mistria, cuitul de dulgher i s fac corbii cu trei rnduri de vsle :
trireme ateniene ce-au plutit apoi, din rm n rm, pe-ndeprtate ape, purtnd pe
puni eroii. Pe-aceti eroi Atena i nva s fie viteji, dar i prudeni.
Cci nu vine izbnda, orict vitejie ai arta n lupt, de n-ai nelepciune i dac
n-ai pruden lxxxvi, i sftuia zeia. Pentru aceste daruri i sfaturi preioase, cei vechi
ne povestesc c i Palas-Atena, fiind mare olimpian i fiic a lui Zeus, cerea
nchinciuni, supunere deplin.
Nu-ngduia pe nimeni care-o nesocotea, ori nu i se pleca, sau nu i slvea
harul, virtuile, puterea i arta la esut.
Atena pizmuiete pe fata lui Idmon
Intr-o legend veche se spune c tria cndva, ntr-un ora, un vopsitor de ln,
n purpur, Idmon. i el avea o fat, pe nume Arahneea, creia-i plcea lucrul cu
iglia i fusul, mai mult dect orice.
tia copila asta s ese, s brodeze pnze, ca nimeni alta. n Lidia lxxxvii, n ara

de batin a lui Idmon, ca i peste hotare, se rspndise faima acestei miestrii.


Regii de prin orae veneau s-i cear fetei pnze de pre i stofe. Dar ce spun
eu c regii !... Veneau i zeiti. Nimfele de pe munte, din vi, din apa mrii, se
grmdeau n casa micu-a lui Idmon, s-o vad pe copil brodind sau esnd pnza,
i nu se saturau privind graia, arta pe care le punea, n lucrul miglos, fecioara
lidian. Cnd ea depna lna sau ncepea s trag fire lungi i subiri, albe, moi i
uoare ca norii din vzduhuri, cnd i rsucea fusul, nimfele se mirau i ncepeau s
spun :
Atena te ajut n estura asta, altminteri nu se poate, copil a lui Idmon !...
Ea, zeia miastr, care-a esut i Herei vlul su de mireas, e ngduitoare i-i
druiete har. S-ar cuveni acuma s-i mulumeti i tu n templul de pe coast. Du-i
jertfe i te pleac pe lespedea de piatr, dup ce-aprinzi miresme n vasele de lut.
Nu, nimfelor !... Greeal !... Pe mine nu Atena m-a nvat esutul, ci tatl
meu, Idmon. Lui i dau mulumire, le rspundea copila. La drept vorbind, zeiei nu-i
datorez nimic.
Taci, taci c te ajunge blestemul ei ! Zeia nu poate s ierte, de mai vorbeti
aa, strigau nimfele-n cor. Chiar dac tu nu tii, tot dnsa te ajut. Cci straiele
purtate de preamreul Zeus numai ea le croiete, i toi nemuritorii socotesc cinste
mare c le e dat s poarte haine de mna ei i tu o-nfruni ? Nebuno ! Nu mnia pe
zei ! i mai ales pe Atena. Ea a zdrobit cu mna-i divin pe-un gigant, Encelade, i-a
rsturnat un munte de piatr peste el. Pe Ares, zeul luptei i-al rzbunrii crude, l-anfrnt i l-a rnit. Tu ce gndeti ? C aAtena i va crua trufia ? Taci !... i te umilete
n faa-i, fr glas.
Fata nu s-a lsat, i le-a rspuns astfel :
O fi aa cum spunei. O fi esut veminte ; dar eu lucrez la fel, de nu cumva
mai bine... Voi niv-ai vzut. i... am doar o dorin : s-o-ntrec chiar pe Atena n
meteugul ei !
Cum a rostit copila i vorbele acestea, nimfele au fugit, strignd n gura mare :
Vai !... Vai !... Vai, ce blestem !...
Atena auzise sfidarea Arahneei i-a simit c o taie mnia, ca o lam de sabie, n
piept. A vrut s-arunce lancea spre fat, s-o ucid.
Dar cum Palas-Atena era mult chibzuit, a socotit c-i bine s se rzbune altfel.
A luat nfiarea unei biete btrne, cu prul alb ca neaua, uscat, grbovit,
fr un dinte-n gur.
Aa s-a cobort ca un nor pe pmnt, chiar n oraul unde locuia Arahneea. A
ciocnit la u i, cu o voce slab, i-a cerut adpost. Copila a primit-o. i-apoi, din
vorb-n vorb, zeia a-n-trebat-o de meteugul ei. i ea, fr de team, i-a povestit
btrnei ce-i spuneau nimfele.
Zeia prefcut n bab i-a rspuns :
Nimfele au dreptate. Ascult-m ce-i spun !... Tu eti o estoare cum nu
mai e nici una n Lidia mnoas, chiar i-n ntreaga lume... Eti printre muritoare
ntia la
brodat. Dar, n Olimp, nu tii c e Palas-Atena ? Nu cuteza s-o-nfruni. Aruncte mai bine cu capul n rn i cere-i ndurare, c ai grit aa. Zeia-i milostiv i
poate s te ierte...
De ce s-i cer iertare, cnd tiu c n-am greit. C pot lucra i eu nu-i
crim, mi se pare ! i dac se-ndoiete Atena de iscusina mea, eu o atept s vie...
Oricnd ar vrea, sunt gata s m ntrec cu dnsa...
Eti gata ?... Am venit !... a spus rstit Atena, lundu-i dintr-o dat chipul su
olimpian.

Se spune c atuncea nimfele s-au ntors s-o preamreasc-n imnuri pe zeia


Atena.
Doar fata, Arahneea, nu a fost prea micat c-o vedea pe Atena. O vagmpurpurare i-a luminat obrajii, ca raza aurorii-n faptul dimineii, dar, sigur de sine, a
struit s-nceap ntrecerea pe loc lxxxviii.
Arahneea se ia la ntrecere cu zeia
Se-aaz fiecare din ele-n cte-un col i-ncep cu grab lucrul. Cu degetele iui
es stof strvezie i fin ca o cea. Amestec n vase vopsele preparate de meterii
din Tir i coloreaz stofa n sute de nuane, cum numai curcubeul mai are, uneori.
Aurul i argintul sclipesc mai pretutindeni, dnd stofei scnteieri ! Nimeni n-a vzut
nc asemeni estur i astfel de culori.
Zeia-ntruchipeaz, pe stofa ei, o stnc. Este Areopagul lxxxix, unde s-au ntrunit
zeii odinioar, s judece glceava dintre ea i Poseidon. i tot pe-aceast stof,
nconjurnd pe Zeus, cei doisprezece zei se vd eznd pe jiluri, i fiecare poart
nsemnele prin care e cunoscut de oameni. Iar Zeus se desprinde dintre dnii,
seme, atotputernic, ca un stpn al lumii. Poseidon, drept n fa, lovete cu tridentul
o stnc, i dintr-nsa sare un cal cu coama i nrile n vnt. Alturi e Atena. Cu
lancea doar atinge pmntul, i din el rsare viu mslinul, cu fructele verzui.
Astfel s-arat stofa esut de zei. Dar ca s-i prevesteasc fecioarei lidiene
cele ce vor urma, pentru c-a ndrznit cu ea s se msoare, Atena-nfieaz i alte
ntmplri, n cele patru coluri. ntr-un ungher ea ese pe Hemus i Rodope, odinioar
oameni, care s-au luat la har i-ntrecere cu Olimpul, i-s transformai n mun n alt
col se arat pania reginei pigmeilor, schimbat de Hera ntr-un cocor. n altu-i
Antigona, creia pletele-i s-au prefcut n erpi, fiindc a cutezat s spun, ntr-o zi,
c are pr mai mndru dect soia lui Zeus. i, n sfrit, n colul al patrulea, zeia
arat pe Cinira, o mam urgisit, cznd pe nite trepte dintr-un templu al Herei. Din
ochii ei curg lacrimi pe treptele acelea, n care-s preschimbate frumoasele ei fete.
Mama a fost lovit pentru c-a ndrznit s-i nfrunte pe zei cu vorbe de ocar.
Zeia Atena mai brodeaz, cu fire colorate, jur mprejurul stofei, i nite rmurele
vinete de mslin.
In acest timp copila, isteaa Arahneea, i ese miestrit, n stof, alte lucruri, cu
mult mai gritoare, un ir de nedrepti svrite de zei. Ba chiar pe Zeus nsui l
arat rpind-o pe fecioara Europa. El e schimbat n taur. i marea parc-i mare ntradevr pe stof. S juri c-i simi mireasma srat i amar. Talazurile parc se
zbucium ntruna i se izbesc de rmuri, zdrobindu-se aievea n cioburi lucitoare, cu
licriri de stele, smaralde i safire. Taurul fuge-n tropot. Suratele Europei o strig, o
jelesc. i fata, tremurnd, abia se poate ine de coarnele de aur i plnge
desperat. li mai arat, apoi, pe Zeus, ca satir, ademenind-o pe blinda copil Antiopa
ca flacr, furnd-o pe sora ei, Egina ; ca pstor, nelnd-o pe mndra Mnemosina ;
ca vultur i ca arpe, rpind neprihnite fecioare, pretutindeni.
La fel nfieaz i pe zeul Poseidon : cnd taur, cnd berbece, ori cal, ori oim,
ori pete, nelnd alte fete.
Nici Dionisos Bachus i nici zeul Apolo nu sunt cruai defel. Sunt artai i
ei, cnd prefcui n struguri ispititori, pe coarde de vi-neltoare, cnd n pstori,
sau fiine ce zboar prin vzduh. n jurul esturii, copila zugrvete un chenar
nverzit de ieder n floare.
Aa minunie nu mai vzuse nimeni i nici mcar Atena...

Zeia o preface pe fat n pianjen


Zeia cerceteaz amarnic ort lucrarea svrit de fata lui Idmon. Ii e cu
neputin s-i gseasc cusururi. Talentul Arahneei ntrecuse cu mult pe-acela al
zeiei.
i-Atena, ndrjit, uitndu-i chibzuin i toat nelepciunea, n-a mai putut sndure drzenia copilei i cum inea suveica n mn a lovit-o i i-a spus vorbe
grele. Apoi i-a deirat ntreaga estur. ndurerat, fata a luat iute un nur i-a vrut
s se anine de grind, s-i ia viaa.
Atta c zeiei, prndu-i prea uoar aceast ispire, a azvrlit spre ea un suc
nveninat.
Aa vei sta, n veacuri, pe grind spnzurat, esndu-i fr preget afurisita
pnz. Iar oamenii-i vor rupe aceast estur, copil-a lui Idmon !...
Copila osndit de zeia Atena s-a preschimbat pe dat ntr-o fiin mic
pianjenul xc care i ese venic pnza sa subiric din fire argintii i toi i-o rup. Iar
ea i-o ese iar... i iar...
i totui, pe Atena, chiar dac svrise asemenea isprav, elinii au cinstit-o mai
mult dect pe-ali zei.
Credeau c ea inspir poeii, muzicienii i le arat calea spre piscurile artei.
Credeau c ea-i nva pe poeii Eladei s-i drmuiasc-n versuri belugul de
imagini, cu mult chibzuin. Poezia, ce-i lipsit cumva de-nelepciune, e rostit-n
zadar. Mintea nu o culege. Inima n-o pstreaz. E ca un fum n vnt.
i tot dnsa, Atena, era zeia care mai ocrotea cu grij, pe lng arte, tiina. Aa
cntau aezii, n antica Elad, pe Atena xci.
Nu pe-Atena !... Cntau nelepciunea, gndul ptrunztor ca lancea ascuit, ce
o purta zeia. Cntau destoinicia, arta i meteugul ce ea le-ntruchipa...
Stlucitorul Apolo
Cand peste tarmurile insorite ale Eladei porneau sa bat vnturile toamnei,
ducnd cu ele frunze vestejite, ca nite iri roii, fr via, purtate de uvoaie ctre
mare, cnd cerul i-nvelea n falduri de nori i cea vineie, aezii-nlau imnuri lui
Apolo.
Tu eti lumina, cntau ei. Tu eti cldura scump muritorilor. cum ne prseti
i pleci ctre inuturile hiperboreene, s duci de acolo marea-i strlucire, poezia iarmoniile divine, ce ne-ncntar pn azi pe noi..." xcii .
i-n imnurile lor aezii l proslveau pe fiul Letei, zeia nopii istelate.
Reaminteau, n primul rand, cum zeul, cu un arc pe Date, avnd n mna sting lira,
pise falnic n Olimp. Zeus i toi nemuritorii, vzndu-l pe Apolo atta de frumos n
vemntul de aur, parfumat cu esene, innd n brae lira, nu tiau fce s-admire mai
mult : nfiarea lui mndr, sau cntecul sublim ce-i rsuna din lir.
Ridicai de pe jiluri, afar doar de Zeus, de Hera i de Leto, zeii l-au aplaudat.
Cnd s-a sfrit cntarea, nsi zeia Leto i-a luat lira de aur i arcul cu sgei i i le-a
agat de o coloan-nalt. Iar Zeus, tatl su, i-a oferit o cup umplut cu nectar.
Cele nou zeie, care sunt cunoscute sub numele de muze, s-au adunat n juru-i
i l-au recunoscut ocrotitorul lor. Spre slava lui Apolo sau Febus, cum s-a mai numit
zeul, ele au rostit imnuri care au dezmierdat urechile cereti, n timp ce Afrodita i

casta
Artemis s-au luat de bra cu Hebe, zeia tinereii, cu horele voioase i cele trei
charite, ncepnd s danseze. i-n hora graioas s-au grmdit i zeii : Hermes,
neobositul, i Ares, violentul, dnd jocului ndat mai mult vioiciune.
Apolo i privea. i fruntea lui divin era ncercuit de raze n cunun.
Vznd aceast hor, blonda zei Leto a ctat ctre Zeus, i Zeus ctre
dnsa."i amndoi prinii au fost cuprini pe dat de-o mare bucurie.
Apolo i caut loc de templu
Zeul dup aceea a cobort n lume i a cutreierat prin ri nenumrate,
cutndu-i loc de templu. i, tot umblnd pe drumuri, Apolo a ajuns n nite locuri
stranii, stncoase, mohorte. Pasmite sosise n muntele Parnas. Aici sunt nite vrfuri
de piatr cenuie, ce parc stau s cad ntr-un abis de smoal clocotitor de vuiet.
uvoaiele de aer un aer cald i umed nesc necontenit i vorbele rostite sentorc iute-n ecouri, sunnd din stnc-n stnc xciii.
Pdurea-i misterioas. Frunziul ei optete. Un izvor i prvale apa sa
cristalin spre valea-nnegurat, srind peste pripoare.
i-n munte-i o strmtoare afund, mocirloas, unde tria atuncea precum
spunea legenda - un arpe numit Piton. Trupul acestui monstru era lung ct un
munte, cu-o sut de grumazuri i o sut de guri, care azvrleau flcri, duhori
neccioase.
Duhorile acestea nesau tot vzduhul i oameni, fiare, gze, psri sau alte
fiine, dac treceau pe acolo, se stingeau, otrvite.
arpele se nscuse dintr-o mocirl verde. Mocirla rmsese din apele vrsate
acolo, prin potopul ornduit de Zeus.
Piton primise-n tain porunc de la Hera s-l pndeasc pe Apolo, cnd va trece
prin munte, i s-i rpun viaa. Hera-l ura pe fiul cel nou-nscut al Letei, pentru c
soul su, preaputernicul Zeus, inea mai mult la dnsul dect la fiii ei : Hefaistos i
Ares.
Cnd a ajuns Apolo n muntele Parnas, dihania uria s-a avntat spre dnsul,
dornic s-l ucid. Dar zeul i-a ntins arcul. A tras prima sgeat. Erau doar patru
zile de cnd vzuse lumea, i-ntia lui sgeat a i nimerit monstrul.
E drept c i sgeata fusese furit de fierarul din Lemnos, Hefaistos, schilodul,
cu mare meteug. Cum i-a ptruns sgeata n carnea muced, arpele a simit c ia venit sfritul. A ncercat s scape i s se furieze ntr-o peter adnc. Dar n-a
mai izbutit...
Chinuit de dureri, Piton s-a zvrcolit prin verzile mocirle n care vieuia. A srit n
nisipul cel galben de pe maluri i a lunecat iar, cu uiere cumplite, n putreda
bltoac, n vreme ce veninul i se scurgea din boturi.
Monstrul s-a zvrcolit tot mai ncet n ap. Ochii i s-au lsat. S-au cufundat pencetul, de tot, n ntuneric.
Aa s-a prpdit. Iar trupul su, lungit pe zeci i zeci de stnjeni, i s-a uscat cu
timpul, sub razele de soare xciv...
i locurile acestea unde-a rpus Apolo pe fiorosul monstru au fost numite Delfi.
In Delfi se vor pune temelii unui templu i-unui vestit oracol, a hotrt Apolo.
Oamenii vor putea s-ntrebe i s afle rspuns la ntrebri, prin preoteasa mea,
Pitia, neleapt. Ea se va aeza pe un trepied de aur, nvluit n pielea lui Piton cel
rpus, deasupra unei grote adnci i fumegnde, ce duce pn-n ara lui Hades,

mohortul... Prin ea voi da rspunsuri. Dar oamenii datori sunt s-mi druiasc aur i
scule preioase i zeci de bogii, rsplat pentru mine i preoii din templu xcv... Mai
poruncesc, de-asemeni, s aib loc, n cinstea luptei mele cu monstrul, jocuri,
serbri, concursuri, i cntece, i dansuri xcvi... S fie veselie, iar eu s fiu slvit...
Dup aceea zeul, ptat nc de snge de sngele lui Piton a pornit s se
spele, s-i purifice trupul, n micul ru Tempe.
Nimfa Dafne se preface ntr-un copac
Cum s-a splat ns de snge, Apolo a prins chef de via, de dragoste i
desftare... El i-a pus ochii pe o nimf, nimfa Dafne, copila rului Peneu.
Atta c micua nimf ceruse tatlui su, rul, dreptul de-a sta nemritat, dei
muli regi i mari eroi i-ar fi dorit-o de soie.
Ba, chiar un prin, pe care dnsa l izgonise deseori, era att de-ndrgostit, nct
i-a lsat prul lung, s-a mbrcat n straie de fat i, izbutind s se apropie dencnttoarea Dafne, se mulumea s-o vad zilnic.
Apolo ns a aflat, i-a hotrt s-ademeneasc, ntr-o zi, pe-acest prin la scald,
i-n acest fel s dea-n vileag c e un tnr, nu o fat.
Prinul cu plete lungi, de aur, a fost silit s se dezbrace, s intre-n apa rului.
nelciunea prinului a fost pe loc dezvluit. Dafne, speriat, a fugit, plngnd
amar, s se ascund. Iar nimfele ce o-nsoeau au srit la srmanul prin, l-au dobort
cu lncile i i-au zvrlit trupul n ru.
Apolo s-a veselit stranic, vznd c prinul a pierit, i-a plecat n cutarea
nimfei. N-a cutat mult, i-a aflat-o ntr-un desi umbros de fagi. Dafne, zrindu-l, a
fugit s se ascund i mai bine, n timp ce zeul o urma, strignd mereu n urma ei :
Fiic frumoas-a lui Peneu, oprete-te... oprete-te... Nu-i un duman
brbatul care alearg azi pe urma ta... Ci sunt ndrgos tit de tine, eu, zeul care-mi
logodesc adeseori glasul cu lira i i desft pe olimpieni...
Dar nimfa nu-i asculta vorba, nici jurmintele fierbini. Fugea, ca-n zbor, peste
coline. Prea o biat ciocrlie, care cntase pn-atunci i se rotise n vzduh, dar
oimul cel mereu flmnd i auzise cntecul, i-acum vroia s-o sfie pe cntreaa
cerului...
Vlul czuse de pe fat... Doar pletele o mai fereau de ochii zeului Apolo,
pletele lungi pn-n pmnt. Teama i da puteri s-alerge copilei rului Peneu ; dar zeul
i nteea fuga i era gata s-o ajung...
Simind n ceaf rsuflarea aceluia ce-o urmrea, i fiind sleit de puteri, dup o
goan-att de lung, fata i strig rului :
Ajut-m acum, o, tat. Deschide-i apa s m-nghit, sau schimb-aceast
frumusee, care-mi aduce nenoroc...
Abia-i sfrete fata ruga, c-o toropeal o ptrunde, i-o scoar rece i sentinde pe sn, pe trupul delicat. Prul i se preschimb-n frunze. Braele iau nfiarea
de ramuri lungi, tremurtoare. Picioarele prind rdcini pe malul nisipos al apei. Din
toat frumuseea nimfei rmne numai frunza verde i sclipitoare n lumin.
Apolo o cuprinde-n brae pe Dafne, prefcut-n trunchi. Sub nveliul nou se
simte cum bate nc inima nfricoat a copilei. Zeul srut trunchiul rece. Dar nici
aa, schimbat-n arbore, pe malul rului Peneu, ea nu-i primete srutarea i i
rnete buzele, cu scoara aspr de copac.
Chiar dac tu nu vrei, Dafne, rostete zeul, vei fi de azi copacul meu.
Frunzele tale au s-mi fie podoab pletelor i lirei i tolbei mele cu sgei.
Copacul parc l ascult i-i clatin frunziul proaspt, sub adierea linitit a

vntului de miazzi.
Iar zeul nc mai srut scoara cea aspr i rostete : Pentru nvingtorii-n
lupte, semnul de cinste o s fie cununi din frunzele de laur ! xcvii ...
Fntna Castaliei
Incununat apoi cu laur, Apolo a plecat prin lume. N-a trecut ns vreme lung i
a-ndrgit pe alte fete. Dar, ca un demn fiu al lui Zeus, le-a prsit, la rnd, pe toate.
Fiii lor au ntemeiat multe orae, n Elada. Numai c vestea necredinei zeului fa de
soii se rspndise pretutindeni i fetele fugeau de dnsul, ctnd s scape de ruinea
de-a fi i ele amgite i prsite rnd pe rnd.
Era ns pe acea vreme o tnr, Castalia, fiic a regelui din Delfi. Fata avea un
har : cnta, cum nu putea s cnte alta. Cnta i se juca pe munte cu fetele de vrsta
ei.
Zeul, vznd-o, a-ndrgit-o i a cerut-o de soie.
Castalia iubea pe altul, pe un pstor care-i mna cirezile acolo-n munte. i ei
se ntlneau ades i i juraser credin, pn la moarte, amndoi. Zeul Apolo tia
totul, ura pe tnrul pstor i ntr-o zi l-a-ntmpint cu ochii-n flcri i i-a spus :
Te chem la lupt, fecior a !... Eu trag cu arcul, tu cu lancea. Am auzit cum
te-ai ludat c poi inti la fel ca mine... i mai-nainte ca flcul s fi putut ridica
lancea, zeul a i tras o sgeat.
Pstorul a czut n brnci, apoi pe spate, i-a murit. Zeul Apolo a chemat un crd
de corbi s-l ciugule i a plecat s caute fata.
Castalia tocmai venise s ia ap dintr-o fntn. Zeul s-a apropiat de dnsa,
spunndu-i n acelai timp :
Iubitul tu piere pe munte. L-am izbit cu sgeata-n piept. Acum poi fi soia
mea. Eti liber... Vei fi a mea...
i-a vrut s-o i cuprind-n brae. Dar ea n-a stat s se gndeasc. A srit n
adncul apei.
Zeul n-a mai putut s-o scape ; dar a rostit ndurerat :
Apa n care te-ai zvrlit, Castalia, va cpta numele tu. Pitia nsi n-o s
poat afla viitorul nimnui, de nu i va spla-nainte trupul n apa limpede... Iar
poeii, de vor vrea s spun stihuri miestrite, s cnte imnuri zeilor, vor trebui s se
adape nti de-aici, i-apoi s pun mna pe lir, ca s dea glas strunelor, n viers
vrjit xcviii...
El nsui, zeul, a rmas acolo timp ndelungat, rostind n amintirea fetei cntri
bogate-n armonii, i alinndu-i astfel dorul de fata regelui din Delfi.
Apolo afl o veste neplcut
Dealtminteri, zeul era tare mndru de lira lui.
Nu-i nimeni mai presus de mine, glsuia muzelor adesea.
Nu-i nimeni ?... Nu era...
Pentru c, iat, muzele au adus din Frigia o veste. Tnrul Marsias, cuteztorul,
a fcut o unealt nou de cntat, numit flaut. oapta lui e duioas, alintoare.
Cnd punea Marsias la buze noua unealt de cntat, freamtul vieii contenea.
Nimfele i satirii se-adunau i ascultau, fr de glas, cntarea lin i sunetele
nemaipomenite.

Se povestea c-n Frigia, odat, se npustiser dumanii peste ar, ca frunza i


ca iarba, mpovrai de arme i de ur.
ara era aproape-nfrnt i desperarea nvlea, nebun. Femeile-i smulgeau
de la sn pruncii i-i ucideau, dect s cad prad dumanului slbatic, nemilos.
n clipele acelea, cnd prea c-i dus ultima ndejde, s-a ivit Marsias n lupt.
Bine-ai venit ! strigau otenii. Cu flautul tu vei mngia pe cei care-i dau
viaa pentru ar...
Marsias le-a zmbit, i ducndu-i unealta nou de cntat la buze, a suflat cu
putere ntr-nsa, fcnd s izbucneasc-o melodie. Iar degetele i jucau pe flaut, parc
sltafi nite voinici n hor.
Sunete tnguioase au nit. Dumanii i-au contenit pasul. Lncile le-au
alunecat. Din mini le-au czut sbiile-ascuite, i scuturile peste ele, fcnd zgomot.
Sgeile fceau ndat cale-ntoars.
Iar rurile rii se-nlau din matca lor cu vuiete grozave i se uneau, alctuind o
mare cu valuri crncene, urlnd turbate. Nvlitorii au fost luai de ape, izbii de arbori
i strivii de pietre. Nici unul nu s-a ntors acas, s-i mai revad soia i copiii.
Marsias a cntat necontenit, pn-au pierit cu toii, luai de ap...
O, Marsias ! au grit frigienii. Ce mulumire i-am putea aduce ie, ce ne-ai
scpat de moarte, de jaf i de robie ruinoas ?
Nu-mi trebuie nimic, a spus flcul. Nu eu, ci cntecul de flaut a scpat ara...
i auzind Apolo c flcul rnt cu atta iscusin, s-a-ntunecat de suprare.
Urcndu-se n carul su de aur, a purces ctre Frigia, i ajungnd acolo, a trimis s-l
cheme pe Marsias i l-a-ntrebat :
Ce instrument cnt mai minunat ?... Rspunde !...
Tu crezi c lira, i eu flautul... a rostit Marsias.
Atunci s te ntreci cu mine ! a poruncit zeul Apolo.
Primesc, dar i cer drept judectori pe-acei ce locuiesc pmntul : oamenii,
nimfele, satirii.
Nu ! Nu m nvoiesc, a mai spus zeul. Toi sunt nepricepui ca tine. Doresc
s vie cele nou muze, al cror oblduitor sunt eu.
Zeul a fcut apoi semn spre slav, i muzele s-au i nfiat.
Acela care o s-nving are dreptul s-l pedepseasc pe cellalt cum o pofti
!... a rostit ultimul cuvnt Apolo.
i-ndat anceput concursul...
Marsias este nvins prin viclenie
Intiul a-nceput Apolo cu lira sa. Att de dulce suna lira, c muzele l-au aplaudat
:
Fiul zeiei Leto o s-nving !...
Dar Marsias i-a dus flautul la gur, pornind s-i cnte melodia. Iar cntecul
nea din flaut att de cald, att de straniu, nct prea un vis, o tain, care se furia n
suflet i-l fermeca...
O, ce frumoas este cntarea lui ! au strigat cele nou muze. ntrece lira lui
Apolo...
ntrece lira mea ? a spus Apolo, cu vocea amenintoare. O, muzelor, nu tii
ce spunei ! M mniai cu vorba asta. S mai cntm nc o dat... Primeti flcule
?...
Primesc !

Numai c de-ast dat zeul i-a nsoit lira cu glasul. i cntul lui era divin.
Muzele toate, bucuroase, au spus c el e-nvingtorul. Marsias, ns, s-a-mpotrivit,
spunnd c lupta a fost prea bine hotrt, de la-nceput, doar ntre lir i flaut.
Ce caut glasu-n lupta asta ? El aparine altei arte.
Ba nu, i tu te foloseti de gur, cnd sufli-n flaut, a grit zeul. Deci pot s cnt
i eu cum vreau, la fel ca tine, Marsias ! Ba, chiar mai mult. Vezi lira mea ? Eu cnt
dintr-nsa, cnd dintr-o parte, cnd dintr-alta. S cni i tu la fel, din flaut.
Cu lira ta vd c se poate, a spus flcul, dar eu nu pot s suflu-n cellalt
capt al flautului, tii foarte bine. Asta e doar o viclenie, ca s m-nvingi cci nu
poi altfel...
Concursul a-nceput din nou. Zeul i-a pus tot meteugul n cnt cu lira i cu
vocea, iar Marsias s-a ntrecut pe sine n cntecul duios de flaut.
Patru din cele nou muze erau de partea lui Apolo. Patru-i ludau ns rivalul.
Mai era una : Caliope, muza poemelor, i dnsa l ndrgise pe Apolo. Ea i-a dat votul
zeului. Astfel, nedreptul olimpian a ctigat acest concurs i l-a nfrnt pe Marsias. i
zeul necjit la culme pe Marsias c-l nfruntase i era gata s-l ntreac, de nu i-ar fi
venit n sprijin frumoasa muz Caliope, a pus la cale o osnd de o cruzime fr
seamn. Legndu-l pe Marsias de-un pin, l-a jupuit de toat pielea, cu mna lui,
nsngerndu-l.
i ceri iertare ? i striga.
Flcul n-a cerut iertare ; i-a spus doar zeului atta :
Fiu al lui Zeus, m-ai nfrnt cu ajutorul Caliopei ; dar nu m-ai ntrecut, viclene,
i nu m tem deloc de tine. Cntecul meu din flaut va fi de-a pururi cinstit i neuitat de
oameni, de toi aceia care-nfrunt voina zeilor tiran...
i i-a dat sufletul, viteazul...
Sngele lui s-a scurs n tin, rou i glgind cu spume. S-a prefcut, se
povestete, ntr-un ru neobinuit. Un ru cu unda purpurie, cruia oamenii i-au dat
numele cntreului ucis. Oamenii, nimfele, satirii l-au plns, l-au plns vremendelungat. Flautul lui drag, purtat de valuri, a colindat prin toat lumea i, dup cum
spune legenda, el cnta singur, peste ape, imnul cel aspru-al rzvrtirii.
Atta doar c Apolo, temndu-se ca muritorii s nu nvee acest cntec, a cules
flautul de pe ape, l-a dus n templul su din Delfi i l-a-nchinat, s fac pace cu
umbra celui ce pierise...
Artemis
Artemis, sora lui Apolo, era zeia vntoarei. Ea-i ocrotea pe pmnteni cum
socoteau vechii elini cnd nstrunau, la vnat, arcul.
i, dup cum zeul Apolo era lumina ce nete din astrul sclipitor al zilei,
Artemis se spunea c este lumina palid a nopii .
Aezii povesteau c ea, ndat dup natere, s-a-nfiat tatlui su, i-a
mbriat genunchii sacri i a grit :
D-i, tat, d-i copilei tale dreptul de-a rmne fecioar... Ca lui Apolo xcix ,
d-mi i mie un arc i-o tolb cu sgei. Dar ce spun eu ?... N-ai s m narmezi chiar
tu. Ciclopii nii s-or grbi s-mi fureasc-o tolb bun i mi-o vor umple cu sgei.
Mai d-mi, te rog, nc i dreptul de-a duce-n mn o fclie i de-a m-nvemnta ntro tunic, ce nu va fi mai lung de genunchi, s nu m stnjeneasc la vnat. Doresc
s m urmeze, n cortegiu, aizeci de fete de-ale lui Ocean. i d-mi i douzeci de
nimfe, s m slujeasc-n vremea cnd nu voi mai dobor rii i cerbii. S-mi aib grij

de nclminte, ca i de cinii credincioi. Pune sub ocrotirea mea doar un ora,


care-l vrei tu, cci eu arareori voi poposi ntr-nsul... Voi locui mai mult n muni...
Zeus a ascultat n linite ruga zeiei, apoi, zmbind n barb, i-a grit :
Fie precum vrei tu, copil !... i mplinesc dorina ta. i-a dat poruncile de
trebuin.
Artemis pornete prin muni
Iar Artemis, urmat de cortegiul de fecioare, a i pornit prin munte, la vnat.
Urcnd pe culmile umbroase, pe stncile semee, bntuite de vnturile reci, zeia vna,
din zori i pn-n noapte, tot felul de slbticiuni.i cam plcea s vad snge, s
vad fiarele cum se zbteau n cruda agonie-a morii.
ntindea brbtete arcul i, cnd trgea, nimica nu putea s-i scape. Sgeata ei
pornea ca vntul, din arcul bine nstrunat. Fulgera fiara, fr gre. Slbticiunea
nimerit se-mpleticea, oprin-du-se n fug. ntorcea capul spre zei. Gemea uor, ca
-ntre-bare, i luneca n ara morii. Departe de-a se-nduioa, zeia chicotea de
bucurie i, ridicndu-i fruntea-nalt spre cerul cel senin, zicea :
Nu poate fi, n toat lumea, un alt inta mai priceput dect zeia vntoarei...
Nimfele i ddeau dreptate. ns tot ele-i povesteau c ar fi fost un fiu de rege,
pe nume Acteon, care vna tot ca i dnsa, umplnd pdurile de snge. Ba nc el s-ar
fi ludat c e mai meter ca zeia.
Auzind vorbe ca acestea, Artemis se ntuneca. i, terminnd cu vntoarea, zeia
Artemis pornea, urmat de alaiul ei, spre o poian minunat. Creteau acolo
chiparoi i piei, ce-mblsmau mprejurimea. Iar ntr-un loc, spat-n stei, era o
bolt rcoroas. Din ea nea un izvora.
n acest loc venea zeia n fiecare zi, s stea i s se scalde-n apa rece,
nviorndu-i trupul feciorelnic, dup plcuta trud-a vntoarei.
Da unei nimfe lancea, arcul i tolba plin cu sgei. Alta o ajuta s se dezbrace
i dou nimfe-i scoteau iute nclmintea prfuit. O alt nimf-i strngea prul zbrlit
i rvit de vnt. l-l nnoda, s nu se ude, i cu cinci urne de aram, umplute la izvor
cu ap, alte fecioare se sileau s-o rcoreasc pe zei.
Mnia cuprinde inima zeiei
Atunci, precum se povestete, Artemis le mai ntreba :
Cine e acel fiu de rege ? i oamenii ce spun de el ?
Spun c-i un vntor destoinic, nentrecut de nimeni nc n meteugul
vntoarei, chicoteau nimfele. i-i mndru, frumos la chip, nalt i zvelt...
Astea sunt lucruri fr noim, zicea zeia. Mai degrab a vrea s tiu dac
se spune c dnsu-i mai dibaci la vntoare chiar dect mine... Spunei drept !
De... Unii spun i dintr-acestea... Zei, nu te supra... Sunt vorbe goale, fr
rost.
Vorbele-acestea s-or plti !... se pare c-ar fi spus zeia.
Nu a trecut mult timp de-atuncea i, ntr-o bun zi, porni Acteon cu soii si de
vntoare, i cincizeci de ogari, prin muni. i tot cutreiernd inutul, ajunse-n locurile
unde hlduia mai des zeia.
Unii socot c tnrul sosise-aici din ntmplare ; dar alii au temei s cread c,
nciudat, nsi zeia ornduise s-l atrag pe vntor prin acel loc. Cci ea vroia s-l
dea pierzrii.
Acteon a simit deodat c este prins de oboseal. O oboseal ne-neleas...
Ciudat !.. le-a spus el soilor. M simt trudit. Ajunge goana. Luai arcurile i

pornii ctre palatul regelui... Eu singur mai rmn pe-aici o vreme, cu haita mea de
cini. Curnd v voi urma pe cale...
Soii i-au ascultat porunca i, lundu-i armele i prada, s-au ndreptat ctre
palat.
Acteon, singur n pdure, doar cu ogarii lng dnsul, privea nedumerit n
preajm.
,,Ce e cu mine oare ? se gndea. Sunt obosit. Simt o chemare... Ba parc simt
i-un fel de team, ce m strpunge ca un bold. De ce-s nelinitii ogarii ? De ce
schellie mereu ? Ce e pe-aici ? Ce se ntmpl ?"
i, fiindc-alturi se zrea un pria lucind prin iarb, Acteon a but cu sete.
Apa o fi avut vreo tain, cci fiul regelui, ca tras de-un fir de a nevzut, urmat de
toi ogarii si, a luat-o-ncet de-a lungul vii...
A mers ce-a mers... i s-a trezit n locul unde se aflau zeia i cu nimfele. Aici
Acteon s-a oprit. n faa ochilor avea cel mai ncnttor tablou ce i-l putea nchipui.
Artemis, goal, se sclda. Din urnele de-aram apa curgea-n uvie strvezii,
dar atingnd corpul zeiei, prindeau pe dat scnteieri, ca mii i mii de diamante, ca
nite flcri ce jucau i luminau toat pdurea.
Flcul i pierduse mintea i nu se stura privind.
O, ce frumoas eti, zeio, glsuia el ca ameit. Mai las-m s stau o clip...
Dar nimfele strigau spre prin :
Fugi, fugi, Acteon, nu privi !... O lege a lui Cronos spune c muritorii ce-i
privesc pe zei, fr de voia lor, pltesc cumplit... Fugi, fugi, Acteon !... Nu privi...
Acteon ns nu lua seama la vorba lor, i sta vrjit, cu ochii int spre zei.
Nimfele au alergat n grab. Cu trupurile lor cutau s-acopere dalba mndree a
zeiei.
Nemernice, i-a spus zeia, tu, care te-ai nfumurat c eti mai meter dect
mine, ai merita s fii intit n inim cu o sgeat... Dar ai s ispeti cumplit.
i lund din urnele de-aram doi pumni cu ap a azvrlit-o n ochii fiului de rege.

Acteon e sfiat de cainii si


Cum l-a stropit cu apa fermecat, Acteon s-a fcut un cerb. El a pornit n goana
mare, urmat de cini, de cinii lui, ce nu-i mai cunoteau stpnul.
Ce-am s m fac ?" se gndea prinul, cci i pstrase judecata i se vzuse n
pru, n noua lui nfiare.
Anume i lsase zeia Artemis gndirea, ca suferina ce venea s i-o-neleag
pn'la capt.
Eu sunt Acteon ! ipa dnsul cinilor care-l hituiau.
Ins n loc de orice vorb, din botul su nu rsuna dect un muget surd, de
spaim.
Cinii din nou se repezeau, i bietul cerb fugea prin locuri unde vnase mainainte, trgnd cu arcul, cu sulia, izbind cu piatra, sau nfignd, pn-n prsele, cuitul
scurt de vntoare...
i cinii lui l ncolesc.
Eu sunt Acteon, vrea s spun greu osnditul prin. Nu m mucai ! Lsaim. Eu sunt stpnul...

Cinii ns l muc i1 doboar. Ltrnd l cheam pe Acteon, s vad cerbul


biruit i s se bucure i el.
Lor, cinilor preacredincioi, nu are cine s le spun c mult iubitul lor stpn e
nsui cerbul ce le zace acolo-n fa, i-i privete cu ochii umezi i sticloi.
Uriaul Orion
Acteon i pltise vina de a fi fost mai priceput n mnuitul arcului dect zeia
Artemis. De-acum nainte nimeni n-avea s-i mai tirbeasc faima de cea mai
iscusit n meteugul vntoarei castei copile a lui Zeus.
Umblnd mereu prin muni, zeia nu avea timp de dragoste, i mritiul c-un
brbat i prea mai nesuferit dect orice pe lumea asta. Chiar nimfele ce-o nsoeau
nu aveau voie s iubeasc vreun brbat, s se mrite i, de-i clcau aceast lege, le
ucidea fr cruare, intindu-le pe loc cu arcul.
Cu toate astea, unii povesteau c i zeia Artemis, o dat, ar fi iubit pe un voinic
; dar dragostea i-a fost nefericit.
Iar aezii depanau legenda-n chipul urmtor :
Se zice c-a trit pe vremuri alt vntor, pe nume Orion, feciorul unui rege, Hirieu.
Feciorul regelui crescuse ns-nalt, att de-nalt, c fruntea lui trecea de scama norilor,
i de intra n valurile mrii, s se scalde, n locul unde-i apa mai adnc, pieptul i
rmnea afar.
Acest uria, acest flcu, din cte meteuguri sunt pe lume, doar unul ndrgise
: vntoarea. Avea i-un cine fermecat, zis Sirius, i mpreun colindau, la vntoare,
departe, peste mri i ri. Zeul stpn al mrilor, Poseidon, i druise tnrului harul
de a putea umbla i peste ape, la fel ca pe uscat. Ii druise acest har fiindc, odat,
Hirieu l ospeise-n ara sa cu cinste, cum i plcea trufaului Poseidon.
Ins, la vremea cnd se-ncepe povestea noastr, Orion fcuse destule fapte de
isprav, ludate stranic pe pmnt. Fusese, ntre altele, chemat de regele din Chios
c
, s-l ajute. Insula cea frumoas, Chios, fusese npdit de dihnii. Viteazul Orion
plecase-n lupt i nimicise pn' la una toate dihniile-acelea, care prduiau inutul.
In schimbul faptei sale, vntorul ceruse pe fata regelui de soa. Dar regele
nevrnd s-i dea copila l-a mbtat, prin viclenie, pe ndrzneul Orion i, pe cnd el
dormea adnc, i-a scos amndoi ochii cu cuitul ascuns, din timp, sub haina lui regal.
Uriaul s-a trezit n dureri mari. A vrut s-l prind pe duman i s-l rpun, dar,
bjbind fr s vad, s-a-mpiedecat i, ct era de lung, s-a prbuit pe rmul mrii,
cu capul su pletos czut n valuri.
Dar tot nu s-a lsat. S-a ridicat, i, ascultnd mai bine ce se-n-tmpl, a desluit
n deprtri un zgomot. Bteau ciocane mari pe nicoval.
A neles atunci c Lemnos insula unde furarul Olimpului, Hefaistos, lucra
de zor cu un pitic, Chedalion este pe undeva pe-aproape. Uriaul a pornit prin
mare, cluzindu-se ntruna dup zgomot, pn ce a ajuns n Lemnos. Acolo, s-a
rugat de zeul cel chiop, Hefaistos, s-i vin-n ajutor ; i zeul s-a milostivit. Printr-un
oracol, furarul l-a sftuit pe Orion s ad, n zorii fiecrei diminei, cnd se ivete
Eos aurora cu ochii ctre rsrit, i-o s se vindece cu vremea. Dnsul i-a
ascultat povaa, i-n fiecare zori de ziu i lua pe umeri un copil. Acesta-l ndrepta cu
faa spre rsritul rumenit i, cum era de-nalt, i razele cdeau nti pe chipul lui,
ncet, ncet, s-a lecuit de suferin. Ochii-i au nceput s vad, nti uor i slab, ca
printr-o sit, apoi din ce n ce mai bine, pn ce iar i-a fost vederea lui Orion ca lanceput.

Atta doar c, n vremea cit el cta spre rsrit ca s-i atepte vindecarea, l-a
tot zrit zeia Eos i dnsa s-a ndrgostit de prea-voinicul Orion.
Dou zeie se ceart pentru un muritor
Mai mult, zeia aurorei att de tare l-a-ndrgit pe vntorul cel voinic, nct a
svrit o vraj i l-a rpit la dnsa-n cer.
Cum l-au vzut i celelalte zeie pe vntorul Orion, se pare c-au btut cam tare
i alte inimi pentru el... i dintre toate, cel mai mult s-a-ndrgostit nsi zeia
Artemis. i-n gelozia ei pe Eos, era s svreasc, poate, o fapt cam necugetat...
i zeii s-or fi luat de gnduri : Cum ? Ea, zeia olimpian, vrea s i-l smulg altei zeie
pe-un muritor i s i1 fac brbatul su ?"
Ni se tirbete slava noastr, glsuia Zeus ctre ceilali, dac vom sta
nepstori. Nu ! n-am s las astfel de fapt s se petreac n Olimp. S-o-mpiedecm
deci ct mai grabnic !...
Dar cum ?... Dar cum ?... ntreba Hera. i cine se va-ncumeta ?...
M-ncumet eu ! a spus Apolo. E sora mea i sunt dator s-o apr, pn la
sfrit, de dragostea nesocotit pentru un simplu muritor.
i chiar n ziua ce urma, n revrsat de zori, Apolo l-a i chemat pe Orion. I-a
poruncit s plece grabnic i s vneze multe psri, din cele ce zburau n stoluri
deasupra mrii lui Poseidon. Pe urm s vneze fiare, dintr-un rm ndeprtat...
Porunca zeului Apolo trebuia iute-ndeplinit. Orion i-a i luat mciuca, arcul i
tolba, i un palo. Pe umeri i-a azvrlit o blan a unui leu rpus pe vremuri. i-a mai
strigat i cinele, pe Sirius, i au pornit numaidect la vntoare.
Apolo l privea cum pleac. Privirea-i aspr scnteia...
O nou constelaie
Se deprtase vntorul. Abia se mai vedea deasupra mrii, ct un punct mic,
pierdut n zare. Atunci Apolo a strigat-o pe sora sa, pe Artemis, cu voce blinda,
prefcut :
Surioar, vino iute-ncoace !... Ai spus de-attea ori c-n vntoare nu-i
nimenea pe lume s te-ntreac. Azi a dori s-mi dai i o dovad. De-o fi cumva s
izbuteti, sunt gata s-i recunosc i eu ntietatea, i chiar s spun c eti mai
priceput n tragerea cu arcul dect mine. Te nvoieti ?
De bun seam, frate. Care-i inta ?... S-mi iau doar arcul... i s trag cu
grij.
i Artemis i-a-ntins ndat arcul. A pus n strun o sgeat.
Ia uit-te acolo ! Vezi, surioar, un punct micu i palid, care-i gata, aproape
gata, s dispar ?...
l vd. I-o pasre, pesemne...
Poi s-o inteti ?...
Glumeti, Apolo ! a zis zeia, sigur de dnsa. S nu ating astfel de int ?...
De-ar fi mai mic o prere ; de-ar fi departe, peste lume, tot o lovesc. Priveteaicea !...
Ochind, zeia-ntr-o clipit i-a slobozit sgeata ei spre punctul mictor din zare,
ce-abia-abia se mai vedea n deprtrile albastre.
Sgeata a strpuns vzduhul strlimpede al dimineii i s-a nfipt de-a dreptu-n

int.
S-a auzit un rcnet groaznic i Orion s-a prbuit.
Marea s-a-mpurpurat de snge i-n slvi a prins s se jeleasc Eos, cu voce
ascuit :
Artemis, mi-ai ucis iubitul !...
Artemis, fr s-i rspund, s-a avntat pe-un nor de aur. S-a repezit spre locul
unde zcea n valuri vntorul i l-a cuprins n brae-ndrgostit. i, copleit de
durere, i-a implorat lui Zeus nvoirea s-l urce ntre constelaii, pe dragul ei, pe Orion,
ca s nu piar cu desvrire, s poat ea s-l vad, zilnic.
Zeus, stpnul, s-a-nvoit, vznd atta ntristare, i l-a urcat pe vntor pe bolt. E
constelaia ce se numete, dup legend, Orion. Ea se ivete la-nceputul verii i
piere aproape de sosirea iernii, cnd prind s cad ploile pe mare. Aceste ploi sunt
poate lacrimi, precum se cnt n poeme. Lacrimi vrsate de zeie...
Ca s nu fie singur Orion pe bolt, Artemis s-a rugat de Zeus s-i dea tovar,
lng el, pe cinele ce-l nsoise, n timpul vieii, la vnat. Aa se face c e-n cer i
Sirius, stea sclipitoare, ce se zrete bine vara, n constelaia Cinele mare ci.
Copila Letei devine necrutoare
Artemis a rmas nemritat. Inima ei s-a asprit mai tare dect fusese nainte. Nu
mai avea nici o cruare fa de cei care-i greeau ; dar cel mai greu s-a rzbunat pe o
regin, Niobeea.
Ast regin, Niobeea, era nespus de fericit. Soul su, Amfion, din Teba, era
un brbat bun i vrednic. Cu el avea, n csnicie, apte biei i apte fete : copii
frumoi i tare dragi.
Nu-i nimenea, n lumea asta, mai fericit dect sunt eu, spunea adesea
Niobeea. Fiii mei strlucesc cnd poart armele n mini, iar fetele mai mndre-s ca
zeiele...
Tocmai venise srbtoarea zeiei Leto i aceasta ceruse jertfe tuturor.
De ce s m nchin eu Letei, s-i aduc daruri ? Pentru ce ? Cu ct e mai
presus ca mine ? Copii am eu mai muli ca ea, i nu-i nici unul mai urt dect sunt
Artemis i-Apolo. Soul su, Zeus, nu i este i n-o s-i fie credincios. Pe cnd iubitumi Amfion ochi n-are dect pentru mine.
De ce s m nchin eu Letei i pentru ce s-i aduc daruri ? Fiindc-i zei ? Nu.
Nu vreau...
Auzind vorbe ca acestea, multe femei n-au mai vroit nici ele s-i aduc daruri
zeiei nopii i au spus :
Aa e ! Este drept ce spune regina noastr Niobeea... i pe altarele zeiei
ofrandele s-au micorat.
Putea ns zeia Leto s-ndure astfel de ocar ? Pot oare zeii s aud c
muritorii nu-i slvesc ?
Zeia nopii, mniat, l-a vestit iute pe Apolo, zeul sgeilor de aur, i pe zeia
vntoarei, Artemis pururea fecioar.
Artemis, care l pierduse pe Orion de scurt vreme, a spus fratelui su aa :
M-ai ndemnat s-mi zvrl sgeata n cel pe care l iubeam. Acum privete: o
femeie, o muritoare, Niobeea, nesocotete o zei, pe mama noastr, i pe noi doi...
Ce ai s faci ? Cum vei plti ?
Cum voi plti ?... a spus Apolo. Ii voi ucide toi bieii cu care se flete-att...
i eu copilele, de care e att de mndr... a glsuit Artemis crunt.

Zeul Apolo i-a luat arcul.


Doi dintre fiii Niobeei mnau un car n faa Tebei. Ct ai clipi au fost strpuni.
Ali doi se aflau la palestre cii. Au fost i dnii sgetai. Mai erau trei. Dar nici acetia
n-au avut mult de ateptat. Zadarnic unul dintre dnii mai implora nc pe zei sa
nce-teze-acest mcel. Sngele lor uda rna.
Regina, ce era de fa, s-a repezit peste feciorii cu trupurile fr vlag. i-a rupt
vemintele regale i pletele. i-a zgriat faa. S-a dat cu fruntea de pmnt i,
hohotind, avnd pe fa lacrimi amare, n iroaie, striga spre toi :
Iac-t zeii... Privii-i cum ne asupresc, cnd nu ne umilim destul. Asta-i
dreptate olimpian !...
i ridica pumnii spre cer.
Soul ei, Amfion, vznd aceast crim fr seamn, se-ndurerase-att de mult,
c i rupsese firul vieii, vrndu-i paloul n piept.
Fetele se aflau cernite, lng slaul unde fraii ateptau focul rugului. Mulimea
suspina pe lturi. Nu era mam s nu plng durerea bietei Niobeea.
Zeia sgeteaz i fetele Niobeei
Doar Artemis privea din slav i nu se-nduioa deloc.
Aceasta-i numai nceputul, murmura ea. O s priveti tu, Niobeea, i cele
care vor urma...
Apoi i-a-ntins zeia arcul.
A tras n cea dinti copil, care s-a prbuit, gemnd, peste unul din fraii si. A
doua i mngia mama. Sgeata ns i-a oprit oapta duioas ce-o rostea. Una cta
s se ascund n dosul unui trunchi de pin.; dar trunchiul n-a putut feri corpul
fecioarei ct de ct, Alte trei au pierit la rnd. i lng mam n-a rmas dect copila cea
mai mic.
Regina i acoper trupul cu hainele-i cernite i roag, n genunchi, zeia :
rtemis, mi-ai ucis copiii ! Nu mai triete dect una dintre odraslele iubite, i
este cea mai mititic. Fii bun, Artemis, mi-o las... Att mai am pe ast lume... Fii
bun, Artemis... Te-ndur..,
Dann timp ce dnsa nc-o roag i lacrimile i se vars pe faa galben, pierit,
Artemis pune iar sgeata n struna cea zbrni-toare. Pune sgeata i intete. Inima
fetei se oprete sub vrfu! ascuit ce vine i se nfige nemilos, scurtndu-i zilele puine
ciii
.
Mama n-a mai putut s plng. Lipsit de biei, de fete, de soul su, de
Amfion, dnsa se culc ntre-aceia care-i fuseser prea dragi. Atta chin o mpietrete.
Faa-i i pierde strlucirea. Ochii-i rmn, de asemeni, orbi i nemicai sub fruntea
pal. Nimic din ceea ce d via unei fpturi nu se mai vede. Se-nvrtoeaz limba-n
gur i sngele-i nghea-n vine. Nici capul nu poate s-l mite sau braele s i lendoaie. Picioarele-s nepenite. Nu vor maduce trupul niciodat. Cci ea s-a prefcut
n stan rece. Doar lacrimi limpezi i mai curg din ochii-att de bucuroi odinioar.
Deodat se pornete o furtun ce o-mpresoar pe regin i-o duce-n zbor, n
ara ei, n ara unde se nscuse civ. Aici e aruncat pe un munte ; dar i acolo mama
tot mai plnge. Din ochii ei de piatr nesc lacrimi, care se scurg ca un izvor.
Aa s-a isprvit osnda dat de zei reginei Niobeea, pentru c-a fost prea
fericit...
Aezii povesteau c mult vreme s-a mai putut vedea trupul de piatr al reginei,
pe acel munte, pn ce ploile i vntul l-au mcinat i l-au fcut s piar...
Totui, dei era att de aspr i de necrutoare, dup moartea iubitului su
Orion, chiar Artemis, zeia vntoarei, se stura cte-odat de mceluri.
Atunci, ncredinndu-i arcul nimfelor sale credincioase, Artemis se ducea la

Delfi. O ntmpina Apolo i, mbrcat graios, cu prul ridicat pe ceaf i pieptnat cu


ngrijire, slta n fruntea celor trei charite, ntr-un dan plin de voioie. Apoi cnta cu
cele nou muze, n cinstea mamei sale Leto i a puternicului Zeus.
Cu toate astea, una dintre plcerile de seam ale zeiei era aceea de a privi la
marile serbri vntoreti. Oamenii din acele timpuri ineau la meteugul vntoarei.
Hituiau fiarele prin muni. Se desftau intind cu arcul sau zvrlind lncile-ascuite,
vnnd necontenit slbticiuni.
Spre sear, vntorii-ncetau goana. Cinii se grmdeau lng stpni. Cornul de
vntoare suna straniu, parc plngea, parc spunea ceva... Chema pe vntori pe
lng focuri. i vntorii cntau veseli. Lncile, nc umede, luceau trntite-n ierburi
lng dn-ii. i sus, pe cer, se ivea luna, ca o fclie de argint, dus de-o mn
nevzut.
Stele clipeau nerbdtoare. i ateptau... Ce va urma ?...
Urma povestea nelipsit, povestea care o cnta pe fata Letei i-a lui Zeus, sora
mreului Apolo, zeia Artemis cea cast.
Urmau i imnuri i serbri, jertfe i daruri ce-ncntau trufaa fire a zeiei, ce-i
ocrotea pe vntori cv...
Numai n clipe ca acestea Artemis, mndra Artemis, putea uita pe Orion, i-n
inima-i necrutoare pacea se cobora din nou...

Hermes
Cand vechii greci veneau acasa de prin ceti ndeprtate, unde fcuser
negouri cu sclavi, cu lucruri preioase, cu esturi sau cu bucate, i se umpluser de
aur, i aduceau zeului Hermes jertfe i libaiuni cvi din plin, n chip de cald mulumire.
i l cinsteau, pentru c el le da puterea de a strbate ntinsul mrilor albastre i-i
ocrotea n grea restrite. i-l mai cinsteau, pentru c tot el le da vorbirea iscusit,
bun la ncheiat negouri.In slava lui cntau aezii la mesele mbelugate.
i-aveau ce povesti aezii...
Hermes era fiul lui Zeus. ndat ce-l nscuse Maia, fiica titanului Atlas, srise
repede din leagn, zvrlise scutecele-n lturi i svrise o isprav... De mic se
artase dornic s umble, s cltoreasc. Ieise repede-n poian. Dar cum era
descul biatul s-a apucat s rup ramuri de mirt i tamarisc, mldii. Din ele i-ampletit sandale, nscocind, deci, nclmintea.
Se nclase i pornise pe coasta muntelui Cilene, cci n Arcadia vzuse
lumina zilei zeul Hermes.
Pe cnd umbla pe drum, o broasc broasc estoas ontc, ontc, i-a
tiat calea. Ce s-a gndit atuncea Hermes, vzndu-i estul ? L-a luat i i-a fcut o
lir. i-a nceput din ea s cnte povestea dragostei lui Zeus cu mama sa, gingaa
Maia.
Un mic tlhar
Nu vezi c sunt un prunc abia-nvelit n fa ?... Cum a putea s svresc

asemenea nzbtie ?
Iar cnd Apolo l aduse n faa tatlui su, Zeus, nvinuindu-l de hoie, Hermes,
dibaciul, i rspunse :
Apolo minte ! Minte !... Minte !... Jur pe ceretile portice c nu sunt vinovat, o,
tat...
i-aa de bine a tiut s glsuiasc i s-i acopere hoia feciorul cel nscut de
Maia, c Zeus a-nceput s rd.
De atunci Zeus a hotrt c Hermes o s fie zeul nscocitorilor de lucruri, al
oratorilor, al hoilor i-al celor care cltoresc n lumea larg.
Dar mai cu seam n hoie se artase iscusit, furnd frumosului Apolo nu numai
boii, ci i arcul cu tolba plin de sgei. Hefaistos, fierarul chiop, pierduse cletele
de-aram. Iar lui Poseidon i furase nchipuii-v ! tridentul, n timp ce mndrei
Afrodita i terpelise un bru de aur.
Dorind s sug de la Hera lapte divin s poat astfel s-i dobndeasc
nemurirea i lu-ntr-o zi nfiarea lui Ares, fiul drag al Herei, din vremea cnd
era copil. Porni apoi s gngureasc. Regina slvii, amgit, creznd c-ntr-adevr e
Ares pruncul care plnge cu foc, l lu la piept pe fiul Maiei, rivala sa.
Descoperind nelciunea, Hera l-a izgonit, ce-i drept, dar el supsese nemurirea
de la zeia cerului. Pe urm, Hermes ar fi vrut s terpeleasc, de la Zeus, fulgerul
cel ngrozitor, dar de-ast dat se temuse de tatl su rzbuntor i se lipsise... ns
greu, cci mult i mai plcea s fure, s rd, s batjocoreasc pe toi aflai n
preajma sa.
n schimb se apucase de negouri. Vnzndu-i lui Apolo lira, i cumprase
caduceul, un b vrjit, pe care Hermes nu-l mai ls nicicnd din mn.
De-aceea, Zeus a mai spus c Hermes va obldui negoul i nelciunea i,
folosindu-i caduceul, va duce morii sub pmnt, ntunecatului zeu Hades.
Plecase-apoi peste poiene. Zrind nite cirezi, pe care Apolo le pzea cu grij, i
le fur pe nesimite.
Apolo ns-i prinse urma... Cci l prse un mo, Batos, pe zeul cel dibaci, pe
Hermes. S-a dus Apolo, deci, la Hermes, s-i cear boii napoi.
Dar Hermes, care ascunsese cirezile ntr-un loc sigur i se-ntorsese apoi acas,
fcndu-se c doarme-n leagn, a nceput s ipe tare :
Un zeu bun la orice treab
Avnd la toate-ndemnare de necrezut, Zeus l-a fcut i curier n ceruri i i-a mai
dat apoi n seam gimnastica i tinereea. Iar unii spun c-ar fi primit n grija lui i
sntatea.
n acest fel, din prima zi cnd se nscuse, Hermes fcuse treburi cu duiumul i-n
toate-i artase isteimea.
Dar cum se-ntmpl deseori cu-aceia care se pricep s fac multe, primise
Hermes fel de fel de sarcini. El mtura prin sala de banchete. Pregtea cupele pe
mese. Mai aeza i jiluri i covoare, i rspndea poruncile lui Zeus. Iar morii i
ducea lui Hades, la judecat, toat noaptea.
i-n zori o lua din nou cu treaba...
Cum se vedeau la vreo ananghie, zeii l i chemau pe Hermes.
Chiar Zeus i cerea lui sprijin, cnd trebuia ndemnare, repeziciune indrzneal n lucruri mai anevoioase.
Hermes l ajutase i pe Ares, zeul rzboiului, nvins cndva de doi uriai i cetluit

n lanuri grele. i ajutase i pe Gheea, Apolo, Hera, Afrodita, Hefaistos, Hades,


Poseidon, Demetra i Dionisos.
Dintre eroi, i-a sprijinit n lupte i pe Perseu i pe Heracle, pe Odiseu i pe muli
alii.
Chiar oamenii ineau la Hermes. Era viclean, ce-i drept, dar tare harnic.
Obinuia s fure i s mint, dar nu se da-napoi nici de la lupt. Cunotea vorba
iscusit (fr de ea negoul nu se poate) i nscocise cte i mai cte cvii ...
Pan
Locul cel mai iubit de zeul Hermes era meleagul su natal, Arcadia Munii
Cilene. Tot aici dnsul s-a ndrgostit de o frumoas nimf, Driops.
Dar nimfele fugeau de zei. Pentru c zeii le mineau adeseori, le prseau cu
pruncii-n brae.tiind aceast tain, Hermes s-a prefcut ntr-un pstor, ce-avea o
turm de mioare, i, fluiernd domol prin muni, s-a apropiat de nimfa Driops. Nu tim
ce i-o fi spus, dar nimfa a fost, desigur, amgit. Zeul a luat-o de nevast.
Dup un timp, frumoasa nimf s-a simit mam i a dat via unui prunc. Dar ce
mai prunc !... Un prunc cum nu se mai vzuse !...
Avea picioarele de ap, proase, negre, cu copite. Pe cap avea un pr zburlit.
Purta pe frunte nite coarne tioase, mici i rsucite i-avea i-o barb nclcit.
Da, da... avea -o barb deas, dei era doar un copil.
Cnd l-a vzut, srmana nimf s-a-nglbenit i s-a-ngrozit :
Vai, ce copil ! Ce pocitanie ! E un blestem, se jelea nimfa. M-au pedepsit
pesemne zeii...
Punndu-i minile pe ochi, a izbucnit frumoasa nimf n hohote de plns amar i,
ruinat, a fugit.
S-a dus pe unde s-o fi dus, lsnd pe bietul copil singur, azvrlit jos i de pripas,
jucndu-se ca un iedu.
Dar Hermes a aflat curnd de fuga nimfei i-a venit. A luat copilul i a rs. Lui i
plcea acest copil att de neobinuit. Prinznd pe loc un iepure, l-a jupuit de blana
moale. n blan l-a-nvelit pe prunc. L-a luat cu sine n Olimp.
Zeul cel ncornorat vrea s triasc n Arcadia
Cnd l-au vzut, zeii din cer s-au minunat i au strigat :
Ce e cu apul sta mic?? De unde-l ai ?...
E fiul meu i-al nimfei Driops, a rostit Hermes. E un copil ciudat, e drept, ns
s tii c e drgu. Nu behie cum credei voi. i e iste. O s vedei... Pe drum,
venind cu el, cnta... Ia cnt, fiule !... Ia zi-i...
Pruncul brbos, ncornorat i cu picioarele de ap, cnta i dnuia prin cer,
rznd, cu chipul su urt, ctre trufaii olimpieni. Iar zeii, urmrindu-i jocul, nu
conteneau deloc din rs :
Ce mai copil ai dobndit !... E caraghios... i e urt... Zu...
Hermes, cine l-a nscut ?... Cum, nimfa Driops ?... i-a fugit ?... E i firesc !...
Aa copil... De mic brbos i cu picioarele de ap... Mai bine l-ai zvrli i tu...
Nu. Nu-l azvrl. i pentru c a rs de el tot cerul azi, eu Ii dau numele de Pan
cviii
.
Zeii Olimpului rdeau, dar Hermes a mai glsuit :
Ia spune, fiule, cum vrei ? S stai aicea, n Olimp ? S-l rog pe Zeus s rmi
? Sau i-ai dori s pleci, cumva, s locuieti jos, pe pmnt ?
Feciorul s-a oprit din dan i a rostit tatlui su :

Nu m simt bine n Olimp. Eu... neleg c sunt urt. Am s fiu venic rsul
tuturor. Doresc mai bine s cobor. S vieuiesc printre pstori sau printre nimfe i
satiri, n munii unde m-arn nscut.
Arcadia e ara ta !.. a rspuns Hermes.
In munii ei am s m duc !
i, azvrlindu-se-n vzduh, n salturi sprintene de ap, a i ajuns, ct ai clipi, n
munii Arcadiei. Apoi a nceput s-alerge pe muni i prin pduri, cntnd, dannd,
rznd voios, precum era i tatl su.
Fiul lui Hermes furete naiul
Pentru c acest zeu glume, galnic, era i el focos din fire. i plceau nimfele
sprinare, care hlduiesc prin muni. i c-i plceau n-ar fi nimic. Dar uneori le
fugrea. Srea ntr-un picior pe pajiti, i se ivea, pe negndite, n faa nimfelor
speriate, cu prul lui zburlit pe frunte i barba toat rvit de goana prin livezi i
crnguri.
i totui, Pan se-ndrgostise numai de-o nimf. Nimfa Sirinx. O nimf tare
drgla, copila unui fluviu, Ladon.
Zeul o urmrea pe nimf printre copaci. Venea ca umbra i se tra prin buruiene
i nu se stura privind-o.
Dar nimfa, cum ddea cu ochii de el, o i pornea la fug i-l ocolea,
nspimntat.
Dar, iat, ntr-o zi sta nimfa pe marginea unui izvor, visnd : care-i va fi ursita ?
Pe sus, n soarele amiezii, pluteau cinteze, rndunici, tind, n cntece, tot cerul.
Deodat, se ivi un uliu, ca o sgeat prin vzduh, i-un tril de pasre tcu, sub ciocul
aprigului uliu.
Sirinx se detept din vis. Auzi zgomot pe aproape. Privi n jur, i ce s vezi ?
Dintr-un tufi, cu ochii-n flcri, Pan o privea ncremenit. Nimfa sri-n picioare iute.
Pan o porni pe urma ei.
Copitele bteau pmntul. Sirinx fugea, ipnd de groaz. Striga pe nimfe, pe
oricine, i plnsul ei umplea dumbrava. i nimfele o auzeau. Dar cine ndrznea s
ias n calea zeului cornut ?
Picioarele i se muiau. Se cltina de oboseal. i, cum gonea, vzu o ap : rul
Ladon.
Nu mai putea micua nimf s se ntoarc spre pdure i nici s-alerge nainte.
Iar zeul uite-l ! e aici. Mai sunt doi pai, i-o va cuprinde. Copita lui e-n
mlul apei. i simte-n ceaf rsuflarea.
O, tat, zei, nimfe, surioare, nu m lsai !... Nu vreau s fiu soia zeului
cornut... se tnguiete nimfa Sirinx i-i plnge-n hohote destinul.
Dar, ca prin farmec, dintr-o dat mldiul trup al nimfei Sirinx se prefcu-ntr-o
plant verde. O trestie pe malul apei cix. Zeul se aplec spre ea.
Sirinx a mea !... Unde e nimfa ce m-ncnta odinioar cu glasul ei cel plin de
vraj, cu joaca ei neostenit, cu trupul ei frumos de fat ? Nu-i zeu pe toat lumea
asta aa nenorocit ca mine !...
i-ar mai fi spus i alte vorbe zeul brbos i cu copite, dar trestiile-i foneau
frunza, i fonetul prea o oapt, sub adierea nserrii ce-nvluia ncet pmntul. i
Pan, oprindu-se din plns, rupse, degrab, bucele nepotrivite ca lungime din
trestiile fermecate. Le strnse cu o legtur i le lipi apoi cu cear.
Sufl n trestii i din ele iei un cnt plcut i tainic. O murmurare ca de ape. Un

zvon de vnt, pierdut n frunze. Un freamt dulce de suspine.


"Bot ce vroia s spun Pan rosteau, n cntec, trestiile, cci dnsul nscocise
naiul cx.
Dei n-ai vrut s-mi fii mireas, totui vei fi mereu cu mine, tu, neuitat Sirinx
! zicea zeul. i-am s-i ascult ntruna glasul, pe care i1 pstrez n trestii. i-aa
mi-oi alina durerea.
Nimfa Piti
Zeul s-a tras dup aceea ntr-o pdure-ntunecoas. Lsase nimfele n pace.
Cnta necontenit din nai. I se prea c st de vorb cu draga lui, cu nimfa Sirinx.
Nimfele i aud cntarea i sunt micate de durerea care l macin pe Pan i de
credina ce i-o pstreaz nefericitei sale Sirinx. Vin din desiuri, furiate, i-l vd cum
sade pe un trunchi i sufl-n nai, slvind pe nimfa care se prefcuse-n trestie.
Sub cntul lui, nimfele toate se prind de mijloc i daneaz.
Cnd Pan pornete trist spre munte, n pilcuri nimfele-l urmeaz, purtnd n plete
flori i frunze i cnt-n cor, ca altdat.
Mai ales buna nimf Piti s-apropie cel mai mult de el i-n-cearc s-i aline
dorul. Ii mngie obrazul aspru i lacrimile i le terge din barba deas i-nclcit.
La nceput din mil numai.
Tot ascultnd ntruna naiul, i crete-n suflet o simire i nelege c ar putea s
vieuiasc alturea de acest zeu, att de straniu i de hd. Cnd nimfele daneaz sub
cntecul de nai, prin crnguri, frumoasa Piti e n frunte. Dar uneori rmne singur, cu
Pan, i-atuncea el i povestete despre isprvile lui Hermes, acela ce uimise cerul din
prima zi cnd se nscuse. Ce nscocise, ce furase i cte treburi mai fcuse ! i Piti
rde-nveselit.
Dup aceea-i cnt ei. Nimfa-l ascult-nfiorat. Pan o privete i-nelege c rana
i se lecuiete i-o alt flacr se-aprinde. ncet, i d i dnsul seama ce drag-i e
frumoasa Piti i c-o dorete de soie.
i hotrse chiar s-i spun aceast tain, mai degrab.
In acea zi, spune legenda, Pan se urcase sus, pe Cilene, pe cel mai seme pisc
de piatr, ca s-l asculte lumea-ntreag rostin-du-i viersul de iubire.
Cum cnta el duios din nai, l-aude, fermecat, Piti. Srind din piatr-n piatr,
nimfa se urc iute pn-acolo i se aaz ling zeul ncornorat i cu copite.
El o zrete i i las alturi, pe o piatr, naiul. i spune dorul ce-l frmnt i
chiar o cere de nevast.
Atunci, i-ar fi zrit, se spune, zeul Boreu, vntul turbat de miaznoapte. Boreu
rvnea de mult vreme, i el, pe Piti de soie. ncrncenat de gelozie, Boreu s-a
npustit, cu furie, spre nimfa Piti i i-a dat brnci s cad-n huri, rcnind nprasnic
peste culme.
N-ai vrut s fii a mea, o, Piti, dar nici a lui nu vei rmne... S pieri pe stnci,
necredincioaso !...
Vijelios urla Boreu.
Nimfa s-a prvlit, izbindu-se din stnc-n stnc, pierind n negrele genune.
Pan se uita cu ochii tulburi. Privea i nu-i venea s cread... Pe urm a fugit
spre vale, strignd mereu pe nimfa Piti :
Piti !... O, Piti, drag fat ! Iubita mea... Soie scump... Dar cine, cine s-l
aud pe bietul Pan, ndureratul ?...
i zeul se izbea cu capul de toate pietrele din munte.

De ce-s nemuritor ?... O, tat, eu vreau ori s triesc cu Piti, ori s sfresc
cu ea odat... Dar asta tiu c nu se poate. Sunt zeu, i nu pot s-mi dau moartea.
i-aa, te rog pe tine, Gheea, strmoaa tuturor, pmntul, tu care faci s ias viaa
din snul tu fertil i darnic, ai mil de gingaa Piti... Ajut-mi dragostea, o, Gheea
!...
In timp ce-o mai ruga pe Gheea, din locul unde zcea Piti s-a nlat o tulpini.
Ea a crescut i s-a fcut un trunchi cu ramuri verzi, un pin cxi.
Nefericitul zeu i rupse din arbore mici rmurele. Apoi, mhnit peste msur, cu
rmurele verzi n plete, cntnd din nai, plec pe vale, urmat de un alai de nimfe.
Cntecul lui, din acea vreme, rsuna noaptea prin pduri, prin locurile nplcate
i singuratice din munte. nduioai l ascultau pstorii din Arcadia. Duceau i ei la
gur naiul, i viersul zeului cornut l purta vntul mai departe... tot mai departe... mai
departe... Durerea lui suna spre zare, pn la marele Ocean.
i-aeasta era mngierea zeului care purta coarne i-avea copite despicate.
Atta dcar mai avea Pan !...

Afrodita

Viata impodobita de farmecul iubirii este mai fericit. Dragostea mblnzete


firea i duce focul vieii ntruna mai departe.
Aceea care primise n grij de la Zeus iubirea, frumuseea i viaa, era zeia
Afrodita. i nimfele-i cntaucxii :
In faa ta, zei, se deprteaz norii i vnturile fug. Pmntul i aterne
covoare felurite de flori viu colorate, cerul se-nsenineaz, se umple de lumin, i mii
de psrele, ce mpnzesc vzduhul, mrturisesc prin cntec puterea-i nesfrit.
Atunci cnd se vestete o zi de primvar, Zefirul, pn-atuncea ascuns i amorit, i
rensufleete fecunda adiere... Turmele dau nval peste punea gras sau trec
fluviile repezi. In mare i n munte, n ruri tumultuoase sau n cuiburi de psri, i-n
iarba din livad, tu vrjeti orice inimi, orice vieuitoare. Le druieti iubirea, nvalnica
dorin de-a se-nmuli mereu...
Apoi cntau puterea zeiei Afrodita de a ptrunde-n inimi, fcnd s ncoleasc
ntr-nsele iubirea, cci oamenii i zeii erau zeiei prad.
Puini zei sunt aceia ce pot s-i stea-mpotriv. Doar Hestia, Atena i Artemis
erau netulburate de flacra iubirii. Ba, chiar i despre ele legendele spuneau c-n
mare, mare tain, aproape fiecare avea un dor anume.
Atena avusese cndva o nclinare pentru titanul, care zcea acum pe Elbrus,
greu ferecat n lanuri. Zeia vntoarei, Artemis, era s se mrite c-un uria, Orion.
Iar Hestia, pesemne, o fi avut i ea vreo tain.
Chiar Zeus... ct e Zeus de mare i puternic... ct poate el supune pe ceilali zei
cu pumnul cel ncrcat de fulger... i totui, Afrodita i-a tulburat simirea. L-a fcut i
pe dnsul, stpn atotputernic, s-i prseasc tronul i, ameit s-alerge, din Olimp,

preschimbat n taur, vultur, cuc sau alte animale, de-a rs o lume-ntreag.


Zeus inspir Afroditei o dragoste nesbuit
Ei bine, pentru asta Zeus i purta pic zeiei Afrodita i, ca s se rzbune, s
poat i el rde de slbiciunea ei, i-a hrzit dorina s se ndrgosteasc de-un
simplu muritor.
Zeia, dup voia cerescului su tat, a ndrgit pe-un tnr ce se chema Anhise.
Din dragostea aceasta s-ar fi nscut Enea. i-acest voinic, Enea, c-o min de viteji,
va-ntemeia cetatea cu nume mare : Roma. n acest chip, romanii se fleau spunnd
c sunt urmaii zeiei Afrodita cxiii . Dar, dup ct se pare, ea nu se bucura de
nrudirea asta. Vroia s i ascund dragostea cu Anhise, un simplu muritor.
Din vina ta, spunea ea troianului Anhise, eu ndur umiline. Cci zeii se
temeau, mai nainte vreme, de ce puneam la cale. Puterea mea divin i subjuga pe
toi, pentru c, rnd pe rnd, eu unisem pe zei cu fete pmntene. Acum ns vezi
bine c nu mai am cuvnt ! Nu pot s-aduc aminte toate aceste lucruri, cci eu
nsumi greit-am, i chiar mai mult ca ei. Simirea mea zeiasc a fost, la fel, trt deo oarb rtcire, i nici n-am ndrznit s pomenesc de ea...
Zeia, cindu-se de fapt, s-a desprit de tnr, spunndu-i la plecare :
De vei vorbi, vreodat, troianule Anhise, ori de te vei luda c eu i-am fost
nevast, Zeus o s se-nfurie i te va fulgera !... El nu ngduie celor de jos s tie c
zeii pot grei !...
i, poruncind zeia s i s-aduc grabnic rdvanul din petale de flori de trandafiri,
purtat de porumbie, l prsi pe Anhise.
Plec prin lumea larg, urmat de cortegii, de hore i charite, i de un copil,
Eros.
Copilul se nscuse din dragostea cu Ares, zeul neghiob i ano al crudului
rzboi. Purta n mn arcul i pe spinare tolba umplut cu sgei. Zeia Afrodita l
sftuia pe Eros cnd s ntind arcul i-n cine s loveasc.
Sgeile lui Eros erau de dou feluri : unele furite din aur, nmuiate cu vrfu-n
foc i miere, iar altele de plumb, cu vrfu-rile negre, mnjite cu otrav.
Iar zeul, bun de joac, la struina mamei i arunca sgeata cu miere sau
otrav n inirni de fecioare sau de flci voinici.
Nstrunicul adesea trgea la ntmplare i-mprtia iubirea : cu miere, fericit ;
cu fiere n dureri, stropit mult cu lacrimi.
Ba, uneori, feciorul acesta zvnturat nu vrea s in seam nici cel puin de zei.
Nici de prinii lui. Pe Zeus l intise. Pe Ares, tot la fel. i chiar pe Afrodita...
Adonis
Legenda povestete c-odata Afrodita a vrut s-mbrieze pe fiu-i alintat. Cum
s-a plecat zeia, cci Eros era mic, nu tiu cum o sgeat, ce se ivea din tolb, a
atins snul mamei. Puin, puin de tot. Ins a fost destul ca dnsa s se simt, pe dat,
strbtut de un fior ciudat. Iubirea-i ptrunsese n inim, fierbinte. A-nchis o clip
ochii, i cnd i i-a deschis, i-a aprut n fa un flciandru chipe, un vesel vntor,
cu numele Adonis.
Era aa de chipe vntorul Adonis, nct precum spun unii l ntrecea pe
Apolo, zeul cel mai frumos. Iar ntre pmnteni nu se gsea nici unul s-i fie

deopotriv.
L-a ndrgit zeia att de mult pe-Adonis, nct a prsit de dragul lui Olimpul i
templele mree... i jertfele aduse de p-mnteni. i tot... Tot ce avea lsase... i l-a
urmat pe Adonis.
Adonis, de asemeni, s-a-ndrgostit de dnsa. Mai tii ? intit de Eros, sau
poate fermecat de brul plin de taine i plin de amgiri, pe care l purta zeia Afrodita
cxiv
.
Numai c, de-ast dat, Adonis poruncea. Lui nu-i plcea gteala, i i-a cerut
zeiei s-i zvrle cununia din pletele ei blonde, brul cel fermecat, spinulele de aur,
agrafele, cerceii, brrile rotunde, iragurile scumpe i vlurile albe podoabele pe
care i le-admirau toi zeii. I-a mai cerut s-i puie un strai simplu de tot, un peplon
sau un hiton, cum mbrca zeia cea cast-a vn-toarei cnd alerga prin muni cxv.
Iar blonda Afrodita l-ascult pe Adonis i face tot ce-i cere, fr de nici un
murmur. i leapd din plete podoabele de aur i mbrac un hiton scurt pn la
genunchi.
Ea, care-odinioaf: i petrecea tot timpul doar c s se gteasc i s-i
pieptene prul, cutreier acum pdurile umbroase pe urma lui Adonis i-i venic
temtoare, s
nu i se ntmple, cumva, vreo vtmare, ori vreo nebnuit primejdie s-l pasc
pe preadragul ei so. Adesea-l sftuiete pe Adonis, vntorul : Iubitule, ferete-i
de fiare fiina scump. Eti muritor, i fiara, cu ghearele-i grozave, cu colii ascuii, te
poate sfia. Fii curajos cu iepurii, cu cerbii. Nu te lupta cu leii, cu urii sau mistreii.
Nici vrsta ta, nici chipul nu pot s mblnzeasc pe fiarele acestea slbatice, haine,
nu pot s-i scape viaa. Ferete-te, iubite. Te roag Afrodita. Nu te vr-n primejdii...
Crima lui Ares
Adonis ns rde. Pe faa lui zeia zrete nepsare. i nici nu se gndete s
fug de pericol. Ba, parc se-ndrjete i vrea s-i dovedeasc iubitei, Afrodita,
puterea, voinicia de care e n stare. Pornete prin pdure, innd n mna dreapt o
secure tioas, i-n stnga, lunga-i lance.
Trecnd printre desiuri i iese-n cale-o fiar. Un porc mistre. Adonis s-avnt
dup el. Cam mare e mistreul !... i colii lui sunt parc pumnale rsucite !...
Iar fiara l privete cu ochii mici i roii de ur i de snge. Fugind, l-ademenete
prin umbrele pdurii, departe mult de locul- unde se-afla zeia. Oprindu-se din goan,
mistreul se ntoarce i-l nfrunt furios. Adonis i ridic lancea i l lovete. Dar nu
izbete poate ndeajuns de bine. Mistreul, grohind, se repede la tnr i l trntete
jos. Cu colii lui nprasnici, l rupe-n bucele.
Zeia Afrodita abia se desprise de tnrul ei so, pornind prin slvi cu carul cel
tras de psri albe. Deodat-aude vuiet. Aude cum rcnete Adonis, cnd mistreul i
vr colii-n piept, i-ndreapt iute carul spre locul btliei, s-i vin ntr-ajutor
preadragului Adonis. Din vzduh vede locul. Coboar ca sgeata. Srind din car i
pierde sandalele de aur, se-mpiedic-ntr-o tuf de trandafir slbatic, i sngele-i
nete... dar uit de durere. Cu ipete de spaim alearg ctre trupul nsngerat, ce
zace lipsit de via-n ierburi. Apuc doar s vad mistreul cum dispare... Apuc doar
s vad... ns zeia tie c mistreul e Ares.
Da. Ares se schimbase ntr-un mistre hidos. Era gelos pe Adonis, tiind c-i
luase locul n inima zeiei. Vroia s-l nimiceasc. De-aceea-l amgise pe tnrul
Adonis, la lupt, n pdure, unde l ucisese.

O, blestemat fii, Ares ! ipa, frngndu-i trupul pe pieptul lui Adonis, zeia
Afrodita. Fii blestemat de-a pururi, tu, cel flmnd de sfad i nsetat de snge, tu, cel
ce nu ai mil !...
Dar Ares n-ateptase blestemele zeiei. Trndu-i dup sin scutul cel greu dearam i sulia sa lung, pornise n Olimp, rnjind cu mulumire. Isprava-i izbndise i
i era destul.
Srmanul meu Adonis, i-e stins tinereea, se jeluia zeia i se lovea cu
pumnii tremurtori n frunte. Adonis !... Nu se poate. Nu vreau s-ascult de legea lui
Zeus pentru oameni. N-am s te las s pieri. Vei dinui de-a pururi, ca vie amintire a
suferinei mele !...
S-a tot jelit zeia pe trupul lui Adonis, mai mult de dou zile, i lacrimile sale,
picurate-n poian, s-au prelcut n flori, precum spune legenda, n flori de anemone.
Cnd s-a-nepat zeia c-un spin de trandafir, fugind ctre Adonis, i-a curs snge
din ran. i sngele-i divin a colorat cu rou imaculata floare. Pn n acea ziu,
floarea de trandafir fusese numai alb. Acum era i roz, i roie ca macul. Era i
parfumat.
i ca s nu se uite vreodat de Adonis, a hotrt zeia serbri mari, fastuoase, n
fiecare an, vreme de dou zile, atta ct plnsese i dnsa n poian. Serbri numiteadonii cxvi . ntr-adevr, aezii cntau c niciodat nu a putut s-l uite pe soul su,
Adonis, i-n cinstea lui, adesea ocrotea pe cei'tineri, cnd le-nfloreau n inimi simirile
alese i-o dragoste curat.
Sculptorul sihastru
...i vieuia, se spune, ntr-wn ora din Cipru cxvii, pe vremuri, un artist ce furea
cu dalta chipuri de zei i oameni, din marmur i filde, din piatr sau din lemn. Iar
sculptorul acesta era frumos i tnr. Avea o cas mare, grdini pline de roade i flori
nmiresmate. Dar el tria sihastru, cu civa sclavi ai si, cci nu avea soie. Nici nu
voia s aib, dei, trecnd pe ulii, i aruncau ochiade copilele din Cipru, iar mamele
cu fete de mritat i tot ddeau trcoale i l pofteau la mese i la alte petreceri.
Dar Pigmalion, artistul cci astfel se numea nu da nici un rspuns. i
rmnea tot rece, tot singur, n tristee.
Vzuse c n Cipru bunele obiceiuri, rmase din trecut, erau tot mai uitate.
Fetele, altdat harnice, iubitoare de cas i modeste, cutau acum ospee cam
nelalocul lor, i straie deucheate i danturi zgomotoase. Virtutea i credina erau
nlocuite de nestatornicie i de uurtate. Graia se pierduse. n schimbul ei gsea
privire ndrznea, vorb glgioas i lips de ruine.
Purtrile acestea l mhneau pe artist, i visurile sale despre o fiin pur,
ginga, devotat, pe care s-o ndrgeasc i care s-i rmn soie toat viaa, se
spulberau pe rnd.
Artistul cioplete o fecioara din filde.
Ca s-i aline dorul de-o astfel de copil, artistul se nchise la el n atelier i,
lund n min dalta, se-apuc s ciopleasc, din filde, o fecioar, aa cum i-o
visase cxviii.
Veneau la u prieteni, artiti tot ca i dnsul, i-l ntrebau :
Ce tot faci, Pigmalion, mereu nchis n cas ?...

mi tlmcesc n filde un vis ncnttor, le rspundea artistul.


i nu deschidea ua. Lucra fr-ncetare, fcnd din noapte zi.
Sfrind apoi cu munca, el nsui, Pigmalion, a privit cu uimire la statuia cioplit
din fildeul lucios. Cci statua aceea nfia chiar fata pe care i-o dorise. ns mult
mai frumoas dect n visul su. Pe fruntea ei senin citeai neprihnirea. Gura-i
prea o floare, zmbind n zori de zi sub raza purpurie, i corpul de zpad, ovalul lin
al feei i blinda mldiere cu care se pleca fecioara ctre dnsul erau desvrite. cum
nu se mai vzuse.
Pigmalion alerg i-i cumpr veminte. i lu i giuvaere. Aduse din grdin
flori roii, mblsmate, i-i aternu covoare i perne peste tot.
Ba-i dete chiar i-un nume copilei ce-o crease cu mna lui, spunndu-i frumoasa
Galateea.
i nu mai era singur. Era cu Galateea. Ei i spunea acuma tot ce gndea, i fata
i surdea sfios, cu gura tiat fin n filde, de parc-l pricepea. Iar cnd lucra, artistul
o ntreba mereu :
Tu ce spui, Galateea ? Mai poate s ciopleasc dalta mea o minune aa
precum eti tu ?..,
Lui i prea c fata-i rspunde :
Da, iubite...
i, ascultnd rspunsul, artistul se-ncorda. Mna lui mult dibace cioplea lucruri
de art ce nu aveau pereche... Dragostea-i da putere i aripi ca s zboare pe culmea
creaiunii.
Toi admirau acum ce dltuia n piatr, n filde sau n lemn, nentrecutul
sculptor...
Statuia prinde via
Venise primvara. Iezii sreau zburdalnici. Pe cmpuri vieluii gustau ntia
oar din iarba cea mustoas i mii de zburtoare nveseleau vzduhul cu ciripitul lor.
Oamenii ncepeau s strng-n couri mere i rodii i naramze, cci se-apropia
serbarea zeiei Afrodita. Iar fetele, gtite cu vluri lungi i albe din pnz strvezie,
mpleteau, n ghirlande, crengile lungi de mirt i agau n ele trandafiri i anemone.
Tobele bteau tare, asurzitor, i flautul se pornise s sune tnguios, chemnd la
srbtoare toi oamenii din Cipru.
i iat-l ! n mulime, ntia oar iese i-artistul Pigmalion. Se-ndreapt spre
altarul de marmur-al zeiei. Jertfete un berbece i cade n genunchi.
Zei ! zice el. Tu-ntruchipezi iubirea, puterea suveran ce face sncoleasc, i dintr-o piatr, viaa. Eu am pe Galateea cu inima de filde. Azvrle-i o
scnteie, i eu i-o voi aprinde, s ard-n vlvti...
i spuse rugmintea. Se-ntoarce i pornete nfrigurat spre cas. Se-nghesuien mulime, cuprins de-o presimire. ncepe s alerge.
Sosind, trntete ua i intr ca furtuna n sihstria lui.
Acolo-i Galateea. Se afl tot pe soclu, la fel de nemicat. E tot cum o lsase n
ceasul cnd plecase spre-altarul Afroditei.
Dar el o ia n brae. Nu vrea s ie seama c trupul ei e rece, i i srut faa i i
optete vorbe curate de iubire :
Tu ai s-mi fii soie, i spune Galateei. Nici una nu-i ca tine de cast i
ginga. Eu te-am purtat n suflet i te-am creat din filde.
n timp ce-i spune astfel, cuprins de-nflcrare, deodat Galateea ntredeschide

ochii i inima ei bate. Iar pielea ei se face mai moale ca mtasea. Cosiele-s de aur i
ochii de cicoare, sursul i ptrunde n inim pe trMr, i ea-i cuprinde gtul :
Mult am dormit, iubite !...
Iar Pigmalion ridic povara lui cea scump cu braele amndou i strig cu
putere :
Triete Galateea !... i mulumesc, zeio !... i mulumesc, iubire...
Pe urm, se-nelege, s-a prznuit i nunta, la care-au fost poftite mulimile din
Cipru.
A fost o nunt mare... Veniser artitii din tot cuprinsul rii, toi sculptorii Eladei,
poeii, muzicanii.
A fost i Afrodita, cu feciorul su Eros. Chiar au danat la nunt...
A fost o veselie cum nu se poate spune...
Aa zice legenda.
i-au trit mpreun ani lungi, zile ferice. Ct ? Nu mai tie nimeni. I-a ocrotit
zeia, frumoasa Afrodita. I-a ocrotit iubirea, ce i-o pstrau cu grij.
Feciorul Galateei a fost regele Pafos, ce-a stpnit n Cipru. El a cldit oraul, ce
poart-acelai nume, i-unde se afl templul frumoasei Afrodita. Un templu fr
seamn i cel mai drag zeiei. Artitii, dup-aceea, au slvit pe-Afrodita, iubirea
creatoare, n cnt, n dan, i-n piatr cxix... Iubirea ce-i cntat i astzi de poei...

Eros si Psiheea
In basm cxx se povesteste c-ar fi trit de mult, de mult, n Creta, un rege i-o
regin care aveau trei fete. Dar oriicte haruri aveau primele dou, cea mai mic,
Psiheea, le ntrecea cu mult.
Locuitorii rii i chiar strini de locuri se grmdeau s-o vad pe fata cea mai
mic a regelui din Creta, ludndu-i frumuseea, n vreme ce poeii se adunau acolo,
rostindu-i pe-ntrecute fermectoare versuri :
De-ai fi printre zeie, ele-ar pli de ciud... caci tu le-ntreci, frumoaso, pe toate
laolalt. Chiar mndra Afrodita ar fi pe lng tine o floare vestejit, ar fi un strop de
ap lng un lac de munte, ce-i arde limpezimea sub soarele amiezii... Tu eti mult
mai frumoas. De-aceea, o, copil, tu ne vei fi zei... Noi nu mai vrem pe alta"...
Aa griau poeii, nedumerii, firete, c poate s existe o astfel de minune.
Nici nu puteau s fie ochi mai adnci, mai galei. Obrajii-i erau rumeni. De-o
rumeneal dulce, cum are trandafirul involt, plin de parfumuri. i buzele !... Ce
buze!... Ca rodiile coapte. i dinii : stropi de lapte, din proaspt mulsoare, n botior
de ciut, ce suge-ntia oar. Iar graiul ei, un cntec, o muzic divin ce farmec
urechea i-alin suferina, ca un ceresc balsam.
Din pricina Psiheei, pmntenii uitau s-o mai srbtoreasc pe mndra Afrodita
i lsau s se sting pe-altarele ei focul. Podoabele de aur, smulse de pe coloane,
din temple i sanctuare, din dumbrvile sfinte, erau n schimb aduse ca daruri pentru
fat.
Cnd a aflat zeia, s-a necjit amarnic i-a nceput s strige :
__ Asemenea ocar ?... Cum de o rabd cerul ? i darurile mele, flori, jertfe,
fructe toate s-mi fie smulse oare de feticana asta ?... De-o fat muritoare ?...
Cum ndrznete ea s fie mai frumoas ca mine, Afrodita ?
i, nfuriat groaznic, zeia Afrodita l-a i chemat pe Eros cxxi, copilul nzdrvan,
ce-avea aripi de aur, o tor i un arc cu sgei fermecate :

Tu, ce-mi asculi porunca fr de ovire, i-a rostit Afrodita cu voce


tremurnd, te rog de ast dat s te repezi n Creta i s-o caui pe Psiheea. O vei
gsi uor, cci oamenii, ntngi, se strng s-o tot admire. Tu ns f prin vraj s
n-o iubeasc nimeni...
Atta i-e porunca ?...
Nu. Dup treaba asta, mai picur-i n suflet Psiheei i-o iubire nebun pentruo fiin cu totul deczut, un osndit de soart, sau cine crezi cu cale... Vreau s-o
huleasc lumea i s rd de ea, c-a ndrgit un monstru i, astfel, rzbunarea zeiei
Afrodita va fi ndestulat... mi mplineti voina, copilul meu iubit ?...
Da, mam !... i feciorul i-a-ntins aripi de aur cxxii. A zburat prin vzduhuri ia poposit n Creta, odat cu-nserarea. Tiptil-tiptil, trengarul s-a strecurat n tain,
chiar n iatacul fetei. Noaptea era senin i-o raz de lumin trecut prin frunziul
cel des de la fereastr o sruta pe pleoape, pe genele ei lungi. i Eros a vrjit-o
pe
fata regelui, precum fgduise zeiei Afrodita. Dar dibuind prin tolb, s caute o
sgeat cu care s-o inteasc, s-a cam zgriat la deget. Iubirea pentru fat l-a i
cuprins pe Eros. Lsndu-i tolba-ncolo, o privea pe Psiheea nesios, gndind :
,,E svrit vraja : n-o mai pot dezlega. Dar n-am s trag sgeata cu fiere i
otrav, cci fiina mi-e robit de chipul tu, Psiheea !"
i, suspinnd, copilul cel drag al Afroditei s-a ntors n Olimp.
Era-n Olimp, dar gndul i rmsese-acolo, n palatul din Creta, la fecioara
Psiheea, pe care o iubea... cxxiii.
Palatul fermecat
S-a scurs o sptmn... o lun... sau un an... i, precum hrzise zeul iubirii,
Eros, flcii ce-nainte nu conteneau s-o cear de nevast, acum o priveau reci.
Parc vedeau o piatr, o marmur cioplit cu mare iscusin de-un sculptor cu
renume i, totui, fr via i fr de simire.
Prinii mndrei fete erau nedumerii, cci celelalte fete, surorile mai mari,
gsiser miri vrednici. De, cam btrni, nu-i vorb, dar totui nite miri de rang nalt :
doi regi.
Ce bucurie mare ar fi avut prinii, dac i-a treia fiic i-ar fi gsit un rost. Atta
doar c nimeni nu mai clca palatul n chip de peitor...
Atunci, btrnul rege s-a dus la un oracol, s-ntrebe pe Apolo ce are de fcut.
Apolo i-a rspuns, prin preoii din templu :
Nu mai spera, tu, rege, ca ginere, un om. O fiin fr seamn, un monstru
ru i crud, ce zboar prin vzduhuri, purtnd cu sine focul i-o arm uciga, de care
nsui Zeus se teme uneori, va fi brbatul fetei. Deci du-o pe Psiheea n vrful unui
munte i las-o prsit, ca monstrul s-i ia prada, i nu-ncerca, btrne, s te
mpotriveti poruncii zeilor, cci vei fi osndit...
V-nchipuii ce-adnc, ce neagr ntristare l-a cuprins pe btrnul printe al
Psiheei. Dar nu-ndrznea srmanul s calce-o hotrre pe care o luau zeii . i-n ziua
hotrt, ntr-un cortegiu jalnic de moarte, nu de nunt regele i regina au dus-o
pe Psiheea pe vrful unui munte. Aici au prsit-o, cum poruncise zeul, i s-au ntors
acas, cu vaiete cumplite, tiind c las fata drept prad unui monstru.
Rmas singuric, prinesa sta cu spaim i tremura ca frunza cnd vine vijelia,
tot ateptnd pe monstru s vin s o-nhae...
Deodat dnsa simte c bate-o adiere... Vntul de-apus, Zefirul, o luase pe

copil pe aripile lui, s-o duc peste piscuri, n locuri netiute de oameni pn-atunci,
lsnd-o-ntr-o poian cu ierburi ca mtasea i flori mblsmate. n preajm d cu
ochii de un palat mre.
Pind fata cu fric, pe o potec-ngust, ptrunde n palat, i-acolo ce s
vad ? O bolt minunat, sculptat cu migal n lemn scump de lmi, i-n filde, i-n
aram.
Coloanele nalte, care o susineau, erau turnate-n aur. i mii de animale
prnd nsufleite fcute din argint, mpodobeau pereii, n vreme ce podeaua
prea ca nstelat cu mii de nestemate, mrgritare albe, cu luciu stins, rubine,
focoase diamante i alte multe pietre, puse n mozaic i-nchipuind din ele figuri parc
pictate.
Fata privea uimit, pind tot mai departe, pe scri monumentale, prin ncperi,
n care erau ngrmdite comori nemsurate de aur, pietre scumpe, veminte i
podoabe.
O fiin nevzut, cluzindu-i paii, i glsuia copilei :
Tot ce zreti n juru-i, frumoasa mea stpn, s tii c e al tu. Poi da
orice porunc. Poi spune orice voie. De vrei, poftim, te-ateapt o baie minunat, ceo s te rcoreasc dup atta zbucium...
Psiheea nu adast prea mult mbiere, i se cufund-n baie...
Ce bine e n apa fierbinte, n care sclave cu chipuri nevzute au picurat esene
plcut mirositoare !
i-o mas-mbelugat, vinuri ntritoare, dulciuri, fructe gustoase : rodii, chitre,
naramze i sunt ntinse-n fa.
Dup ce se-ospteaz, Psiheea e condus ntr-o-ncpere mic, tcut,
primitoare, cu pat curat i alb, cu aternuturi moi.
Fiinele nevzute o culc pe fecioar n acest pat de aur i sufl n fclia ce
plpia alturi.
Dormi fr nici o grij, i spune iar o voce. Soul tu o s vin i-o s tembrieze prin somn, copil drag. S nu ai nici o team. I-e blnd srutarea. Dar
s nu-ncerci s-l vezi, cci te pndesc primejdii.
Se ivesc cele dou surori Astfel s-a scurs i noaptea. A mai trecut o zi. i altele
pe urm...
Psiheea devenise soia unei fiine ce venea numai noaptea, i-n zori cnd
prima raz se strecura-n cmar disprea fr urm.
Nu tia cum arat, nu tia cum l cheam, de are nfiare frumoas sau de
monstru.
n timpul zilei, fata se rsfa n voie prin multele-ncperi ce le avea palatul, ori
cobora-n poian. N-avea dect s-i spun dorina cea mai mic, i totul se-mplinea.
Coruri, muzici alese i desftau auzul ! Dar nu vedea pe nimeni. Vorbea numai cu
umbre. Se hrjonea cu ele, fugind printr-o pdure, culegnd flori fi fructe sau dnuind
mereu...
Neobosit, vremea curgea pe nevzute fgae, ca-nainte.
Dnr ntr-o zi, cnd fata iei ca s se plimbe pe munte, prin poiene, a auzit din
vale nite voci cunoscute. A stat puin pe gnduri. Cine s fie oare ? A !... da !... Sunt
ele, surorile mai mari. O strig i o caut :
Psiheea, unde eti ? Regele, tatl nostru, trimisu-ne-a pe Qfi, s te cutm,
surioar, cci el i cu regina s-au ferecat n cas... Nu vor s vad cerul i nici lumina
zilei, ct timp nu pot s afle nimic de soarta ta...
Psiheea le aude i-ar vrea s le rspund ; dar fiinele din preajm i poruncesc

s tac. O vorb s nu spun. Inti s-i cear voie slvitului ei so.


Cu ct nerbdare ateapt dnsa noaptea ! Iar cnd soul sosete, ea plnge i-l
dezmiard, i-l roag, struiete. Pn ce el, n fine, se-nduplee. ngduie ca-n ziua
urmtoare Zefirul s aduc acolo, n palat, pe cele dou fete, care umblau prin
munte, cutnd-o pe Psiheea.
Mai nainte-i spune :
tiu c surorile or s te sftuiasc lucruri nechibzuite. Nu le da ascultare. Mai
ales nu uita c, orice-ar fi pe lume, s nu-ncerci s m vezi...
Am s-i mplinesc voia. S nu ai nici o team ! i rspunde Psiheea. Toate
vor fi, stpne, aa precum doreti...
Psiheea l pierde pe Eros
n ziua urmtoare, Zefirul se pornete pe vi i, dintr-o dat, vede pe cele dou
surori ale Psiheei. Le-aduce la palat, pe aripile sale.
Ce-mbriri ! Ce lacrimi ! Ce chicoteli ! Ce rs !... Psiheea le arat palatul
fermecat i slile n aur i arginturi, grdinile, pdurile i toat avuia ce se afla acolo.
Ba, le i povestete c ei i se-mplinesc toate dorinele, afar de aceea de a-i vedea
brbatul ; i cum el i-a cerut, cu aspru jurmnt, s nu-ncerce s-I vad. Surorile se
mir i vor s-o iscodeasc, dar nu au timp prea mult, cci mesele-s ntinse i muzica
le cnt. Sclavele nevzute le-n-treab de porunci. i nu sfresc prea bine s spun
ce doresc, i brae nevzute aduc bucate, haine, mingii, cercuri de aur, couri cu flori,
colane, cercei sau pietre scumpe. M rog, orice poftesc l
Surorile Psiheei, la-nceput bucuroase c-o revedeau pe fat, ncep s fie roase
de o invidie din ce n ce mai neagr.
Ce zici ?... Neruinata !... i optesc amndou, cnd nu-i de fa dnsa. Noi o
credeam pierdut. i ea ? Ce bogie... Tocmai ei ? Cea mai mic ?... Brbatul su,
pesemne, o fi vreo zeitate. O fi voinic i chipe. i noi, cu soii notri btrni, neghiobi
i ubrezi, ne mncm tinereea. Ba, n-o vezi ce se-ngmf ? Ne-arat toate cele, de
parc-ar fi regin, iar noi nite srmane i umilite sclave... Mai bine s-i dm sfatul si calce jurmntul fa de soul su i s-ncerce s-l vad noaptea, pe cnd el
doarme. Cci el o s se-nfurie i o s-o pedepseasc. Aa, surioara noastr va pierde
din trufie... Ha, ha... E stranic planul...
i cele dou scorpii o sperie pe Psiheea. Ii spun c nite oameni i-ar fi vzut
brbatul. Acesta-i un balaur. n fiecare sear vine dintr-o pdure i trece not rul, iar
n zori se-ntoarce. Sigur c-o s-o mnnce i pe soia sa, cnd o s aib poft. Ca s
se-n-credineze, s-aprind o lmpi noaptea, cnd doarme el, i s-i priveasc faa.
Psiheea-nfricoat, ascult i promite s le urmeze sfatul. i scorpiile pleac,
iar sora cea mai mic rmne la palat.
i, ht, trziu, n noapte, cnd soul doarme dus, Psiheea ia n mn lmpi cu
ulei i, uurel, pe vrfuri, se-apropie de el i-i lumineaz chipul.
Acel ce s-odihnete-naintea ei, pe perne, e monstrul cel mai dulce i mai frumos
din lume. E-naripatul Eros, cu-obrajii ca bujorul, cu bucle lungi de aur pe umerii de
nea. Alturi are arcul i tolba cu sgei. Ea i atinge arcul i tolba, i-o sgeat o
zgrie la un deget. i dragostea o prinde cu vie-nvlvorare pentru divinul Eros.
Se uit cu ardoare la el i se apleac, dornic s-l srute. Atunci, o pictur
ncins de ulei se scurge din lmpi. l atinge pe zeu, fcndu-i o arsur pe pielea
delicat.
El, Eros, se trezete. O vede pe Psiheea plecndu-se asupr-i ; e gata s-l

srute cu buzele fierbini, n vreme ce cu ochii l roag de iertare.


Dar el se salt sprinten i zboar pe fereastr. S-a dus pe totdeauna...
Palatele de aur, grdinile, pdurea, izvorul, tot, dispar,
Psiheea-nmrmurit aude numai glasul lui Eros, care-i spune :
Mi-ai fost att de drag ! Dar prin nechibzuin, acuma m-ai pierdut... cci nu
sosise timpul ca s m poi vedea...
Nu, nu vreau, strig fata, cci te iubesc... i Eros... eu... voi avea un prunc.
Numai c el zburase i n-o mai auzea. Silit de legi divine, zeul intra-n Olimp i
mndra Afrodita i ieise nainte i l certa cu asprime :
Necredincios !... Viclean !... Dumana mea de moarte ai luat-o de soie ?...
Aa ne-am neles ? Ei bine, pentru asta te voi nchide-n cas. D-mi arcul, d-mi i
tolba... aripile... fclia... nsemnele puterii... Nu mai eti zeu, ci sclav !
Psiheea pornete n cutarea soului
Pe cnd frumosul Eros era nchis n cas, Psiheea i pornise pe munte... i
plngea :
Ce-am s m fac, o, Eros ?... Unde te pot gsi ?... Sunt singur, mhnit... i
te iubesc att...
i, nzuind un sprijin, alearg-n templul Herei, cci dnsa ocrotea familia,
cminul. O roag pe zei. Implor i pe-ali zei. Dar nimeni n-o ascult, nu-i ia
durerea-n seam.
Tu eti o muritoare, i dnsul e un zeu. Nu tii c nsui Zeus a prsit attea
i-attea pmntene ? Nu mai gndi la el, cci n-o s-l mai revezi... i rspundeau mai
toi.
Psiheea nu se las, ba nc socotete s plece spre zeia iubirii, Afrodita. Ea
doar ocrotete dragostea pe pmnt.
i plec... merge, merge... ndur suferine, i frig, i foame, sete i piedici cu
duiumul... Ajunge la palatul zeiei Afrodita i-i spune umilit :
Tu eti, zei, mama lui Eros, soul meu... Peste puin vreme i eu am s fiu
mam... Fii bun deci, zei, pe ct eti de frumoas...
Zeia Afrodita privete spre Psiheea. Dar dup-atta trud, tot fata-i mai
frumoas. De ur-nverunat, zeia se ncrunt, ros-tindu-i printre dini :
Vrei s m faci bunic, pe mine, Afrodita, zeia frumuseii ? Vrei s m faci
btrn? Tu, ce eti vinovat c te-ai nscut frumoas, poate mai mult ca zeii, poate
mai mult ca mine ?... S vin dou sclave : Grija i ntristarea !... Luai-o i biciuii-o...
Dar tii, cum se cuvine !
Sclavele o nfcar i-o biciuir stranic. O-nvineir toat. Dar nici aa zeia
nu se milostivi, i lu ea nsi biciul. Ii sfie vemntul, o trase de cosie i o btu la
snge.
Apoi, nsngerat, o puse i la munc. i dete o movil nalt de semine. Erau
acolo boabe de mac, fasole, linte, gru, orz i alte feluri i-i spuse s le-aleag
grmezi, grmezi, pe soiuri...
Cnd se sfri cu munca, i porunci s plece ntr-o pdure deas, unde ptea o
turm de oi turbate toate ce-i omorau pe oameni, i s-i aduc ln. (Lna era
de aur.)
Pe urm o trimise n vrful unui munte, pzit cu strnicie de sute de balauri. Peaici trecea un fluviu care Curgea spre Tartar. i-i porunci s-aduc un ip umplut cu
ap.

Dar dragostea, dorina de-a-l mai vedea pe Eros i-au dat Psiheei vlag s
treac prin primejdii, s biruiasc totul i s-mpli-neasc voia geloasei Afrodite...
Cltoria n inutul lui Hades
Nempcat nc, zeia i mai cere s plece i-n inutul lui Hades, sub pmnt.
Te du-n regatul morii cel crmuit de Hades, i spune Afrodita, i cere-i
Persefonei, gingaa lui soie, s-i umple cu balsam cutia asta mic. Balsamul m va
face pe mine mai frumoas... Cat s vii degrab, cci pleci la un osp...
Pornete iari fata. Se lupt ndelung s intre n regatul cel misterios al morii.
Strbate peste fluviul, pe unde treceau morii. i trece chiar de Cerber, de cinele lui
Hades, cel cu trei capete, ce strjuia cu colii lui cumplii acest rm al tristeii,
domolindu-l pe monstru cu nite turte dulci.
Se spune despre Gheea, strmoaa tuturora, c ea era zeia ce-o ajuta pe fat
s treac prin primejdii. i cum, necum, copila ajunge i la tronul zeiei Persefona.
i-o roag :
D-mi, zeio, balsamul ce i-l cere, n cutioara asta, mama soului meu,
frumoasa Afrodita !
Persefona primete s-i umple cutioara cu balsamul cerut, i pleac iar
Psiheea, s-l duc Afroditei. Zeia, la plecare, o sftuise bine :
S nu deschizi capacul. Balsamul din cutie e numai pentru zei...
E pentru zei, tiu bine, se frmnta Psiheea, cltorind pe drumuri, i cerceta
cutia. O, de-a putea i eu s folosesc balsamul ! Puin. Ct de puin. S m fac mai
frumoas dect m tie Eros, i-apoi s caut mijlocul ca s ptrund la el. Am bgat eu
de seam unde l-a-nchis zeia. Iar el, vzndu-mi chipul, s m-ndrgeasc iari..."
i tot gndind n sine, aproape fr voie, minat de iubire, Psiheea-ntredeschide
capacul, binior.
Numai c din cutie aa cum uneltise zeia Afrodita iese un abur negru, i
fata cade jos. Aburul o-mpresoar i el aduce somnul cel fr de sfrit.
Zeus hotrte..;
Dar Eros, ce vzuse prin vraj toate astea, nu mai ateapt mult, i cum aflase
locul unde-i inea zeia aripile i arcul, le smulge i s-avnt printr-o fereastr-afar.
Ajunge la Psiheea. Adun n cutie aburii grei ai morii i fata se trezete :
Iubite... Tu eti oare !... Deci m-ai iertat ?... Mai stai... Mai stai, s te privesc...
Cci am attea lucruri s-i spun, de-atta vreme de cnd ne-am desprit...
i eu, Psiheea drag, rostete zeul Eros, dar nu-i timp de pierdut... Mama
mea, Afrodita, este pe urma noastr. Tu du-te cu balsamul. Eu plec ctre Olimp.
i zboar zeul Eros drept n Olimp i spune :
O, Zeus, tu ce lumea o crmuieti din slav, ndur-te de mine i de iubita
mea...
Nu, nu... strig din urm zeia Afrodita, sosit n rdvanu-i din flori de
trandafir. Nu-ngdui, stpne ! Psiheea nu-i zei, i-un zeu, cum este Eros, nu poate
face nunt cu ea o muritoare...
Ba da, rspunse Zeus. Nu te mhni, frumoaso, i-ncearc s surzi. E vremea
s astmperi pe-acest copil zburdalnic, care-a fcut i face attea nebunii... E vremea
s-l nsori. i ca s fie demn Psiheea de un mire ceresc, cum este Eros, eu am s-o
fac zei.
i Zeus poruncete lui Hermes s adune, n sala de consiliu, pe zei i pe zeie.
S vin i Psiheea. i-i d fetei s soarb din cupa lui de aur esenele divine :

ambrozie i nectar.
Rmnei mpreun necontenit de azi, le glsuiete dnsul. Iar voi, zei i zeie,
putei s-ncepei nunta i s v veselii... V poruncete Zeus !...
i Eros cu Psiheea au fcut astfel nunta, rmnnd amndoi fericii n Olimp cxxiv...
Poseidon cxxv si Amfitrita
Palatul lui Poseidon, zeul care purta n mna lui triena cxxvi - se ridica-n Egeea
cxxvii
. ns de-acolo zeul pleca adeseori n carul su de aur, tras ca o vijelie de zeci
de cai slbatici. n urma lor sltau cetele de delfini i alte animale din apele marine.
Fiindc zeul Poseidon crease cndva calul cxxviii, l ndrgea nespus. Dar i mai
mult iubea delfinul, delfinul care zburd mereu voios prin valuri i salt i se joac i
face giumbulucuri. Aproape nu-i poveste legat de Poseidon fr s fie vorba,
cumva, despre delfin. Dealtminteri n legende se spune c Poseidon i-a cucerit soia
cu ajutorul unor preacredincioi delfini.
Odat, pe cnd zeul se preumbla pe mare, vzuse ntr-o ceat de nimfe nereide
o tnr fecioar, numit Amfitrita. Nimfele nereide, n numr de cincizeci, erau nite
copile de-o buntate rar. Mama lor era Doris, o nimf oceanid, i tatl lor, Nereu,
alt zeu btrn al mrii, care-i avea palatul n apele Egeei.
Iar cnd zeul Poseidon cutremura adncul de ape mictoare i neca sub valuri
triremele eline, nimfele nereide plngeau nduioate i, lunecnd prin valuri, se avntau
cu toate s scape corbierii. Ele-i purtau pe brae i-i aruncau pe rm...
Cnd se trezeau srmanii i se vedeau trind, tiau c-i datoresc aceast
fericire nimfelor nereide. Le mulumeau cucernici i le zvrleau ofrande n valurile
mrii.
Urmrirea nimfei
Acum ns Poseidon zrise pe Amfitrita cu toate celelalte surate ale ei. Copilele
danau ntr-o insul Naxos, i zeul se oprise, vrjit de melodia ce o cntau n cor.
Ce cntec !... Ce visare !... i-a spus n sine zeul. Ce fete are Nereu ! Mai ales
Amfitrita... Ia stai s-o mai privesc..."
i se uita la fat cu ochii lui albatri, tioi cum e oelul.
Pesemne, ns, barba-i zburlit i-nesat de alge i de scoici i frunteantunecat i pletele-i albastre s-or fi zrit cumva. Cci nimfele, deodat, au contenit
din dan i au srit n mare.
...i zeul a zmbit :
Cred c a venit vremea s-mi aduc o regin, la mine, n palatul de aur din
Egeea !... Iar nimfa cea frumoas e fata lui Nereu... De m nsor cu dnsa, mi
ntresc domnia... i asta va fi bine !"
i, cum s-a-ntors Poseidon la dnsul la palat, a trimis peitori, dar fata nici n-a
vroit s-aud :
Cum ? Eu s fiu soie acestui zeu, ce este att de mnios, c-o fire-att de
aspr i-un glas rsuntor ?... Tridentul lui m sperie de cte ori l vd, cci i cunosc
puterea. i caii lui la fel, cnd tropotesc prin valuri ialearg i necheaz... Nu... Nici
prin gnd nu-mi trece... Nu... Nici nu vreau s-l vd...
i ca s scape, fata a fugit ntr-o peter alb, de marmur, vrstat cu vine de
argint. Aici veneau noroade de vieti marine, ce-i aduceau, ca danii, scoici, alge

mldioase i pietre de mrgean i o cinsteau pe nimf. Iar ea, blnd din fire, le
ocrotea pe toate aceste vieti ce locuiau prin mri.
Dar zeul din Egeea, Poseidon, o cuta i, ca s-i dea de urm, puse doi delfini,
ce notau prin ape i-i ntrebau pe toi :
N-ai vzut-o pe nimf ? Nu tii pe unde e ? Pe unde se ascunde copila lui
Nereu ? Rspundei, cci stpnul e suprat cumplit... Voi nu vedei cum marea se
zbucium de-atunci ? Poseidon o lovete cu furca sa mereu... i-o zguduie, izbind-o
nencetat de stnci, i sfarm, ntre valuri, puzderii de corbii. Rspundei... Cci
altminteri stpnul va aduce prpdu-asupra voastr...
Mnia zeului sporete
Poate mai mult de fric, cineva a vorbit un arpe, o meduz, un pete,
careva... i-a spus unde e fata i c-i are slaul n petera aceea de marmur,
vrstat cu vine de argint.
Delfinii, credincioi, au i pornit not, s aduc iute tirea. Poseidon, aflnd
vestea, s-a-nveselit nespus. i-a pus pe umeri haina de purpur brodat cu aur i
argint. A ridicat tridentul, ca s-i pieptene prul albastru, nclcit. i-a curat i
barba de scoici i de nisip. Iar pe fruntea ars de vnturi i furtuni i-a aezat
coroana, pornind spre ascunziul copilei lui Nereu.
Dar poate Amfitrita a fost i ea vestit c zeul i aflase locul de adpost, i s-a
ascuns mai bine, ntr-un cotlon al mrii. Incit zeul Poseidon venise n zadar.
In zadar o cuta, cci nu ddea de dnsa, i nimeni nu tia unde edea pitit.
Poseidon, de mnie, aa-i trntea tridentul, nct se zguduiau i apele i munii i
Tartarul cel negru, unde domnete Hades, i se prea c totul s-apropie de sfrit.
Jivinele din ap, noroade-nottoare de peti i raci i broate i scoici i cte toate se
ascundeau n grote, se pitulau de spaim prin pietre i nisip. Nu li se vedeau ochii i
i ateptau moartea.
Abia trziu, n noapte, cnd hurile mrii primiser attea corbii cltoare, i apa
acoperise rmul, s-a potolit Poseidon pentru puin vreme...
Numai c-n zorii zilei pornise iar s-o caute pe nimfa Amfitrita i, nici de data asta
neizbutind s-o afle, a scufundat din nou, sub furia lui, corbii, insule i maluri,
prduind inuturi i necnd sub ape oameni nenumrai.
Atunci, delfinii ageri s-au hotrt din nou s-o caute pe Amfitrita. Ba chiar s-o i
peeasc...
Delfinii o peesc pe Amfitrita
i au pndit ireii cnd nimfa mulumit c zeul a plecat ieea pe rmul
mrii s se-nsoreasc o clip.
Jucndu-se, delfinii s-au apropiat de coasta unde n iarba verde se
odihnea fecioara. Ea ridicase capul, vrjit fr voie de jocul cel zburdalnic, de
tumbele ghidue, de salturile repezi ce le fceau delfinii.
Privind astfel spre dnii, deodat se trezete c-o piatr azvrlit de un delfin, n
iarb. Era, precum se spune, un mrgritar mare, c-o strlucire vie, ce-mprtia
lumin pe toat coasta mrii i o umplea de vi-aj. Nedumerit nc, fecioara nereid
aude pe delfini :
O, preafrumoas nimf, stpnul nostru este, dup stpnul Zeus, cel mai

bogat din lume. Palatele de aur, cletar i diamante, aflate n Egeea, au muni de
avuii, i tot ce vrea din lume Poseidon dobndete. Puterea lui e mare, i ea nu-i
ntrecut dect de dragostea ce-o are pentru tine. Cci el te vrea soie. i ce fecioar
oare nu s-ar simi-nentat s-i fie lui domni, stpn peste ape ? Asemenea iubire
nu mai gseti n lume... Ascult-l deci, copil, i f cu dnsul nunta. De nu primeti,
Poseidon, ndurerat, sfrm i insule, i rmuri i numai tu, fecioar, ai s fii
vinovat fa de zei i oameni de-o astfel de npast... Blestemele-or s cad asupra
ta, s tii...
Auzind vorbele ce le rosteau delfinii, frumoasa nereid, de spaim pentru dnsa,
de mil pentru oameni pe ct spune povestea s-ar fi nduplecat.
Delfinii l-au vestit ndat pe Poseidon c nimfa se-nvoiete a fi soia lui.
Zeul s-a repezit spre petera n care s-adpostea mireasa i, cu glasul tuntor,
a mbiat-o s vie alturea de el cxxix.
Ea sa urcat n carul tras de-o sut de montri, carul de srbtoare cu care
trecea zeul peste aria mrii. Poseidon, plin de fal i plin de mulumire, a strns n
mn frul, i montrii au pornit.
n jurul lor sltau nimfele nereide, innd n brae lire, cntnd cu toate-n cor, n
cinstea Amfitritei, n vreme ce cortegiul avea n fruntea lui pe oceanida Doris, purtat
tot de-un monstru. Dnsa ducea n mn fclia cununiei. Astfel au mers cu fal i-au
intrat n palatul puternicului zeu, unde s-a fcut nunta.
Sfrindu-se cu nunta, au venit la Poseidon cei doi delfini istei ce peiser fata.
Mrite, au spus dnii n limba lor, desigur cnd ne-ai trimis n lume, s
gsim locul unde se-ascundea Amfitrita, ai zis cu voce tare c ne vei da la nunt
rsplata cuvenit... Acum o ateptm. Cci uit-te, mrite, mireasa-i lng tine...
Cuvntul mi-l voi ine, a glsuit Poseidon. Rsplata o vei primi pe loc.
i i-a ntins tridentul. A prins pe el delfinii i i-a zvrlit n cer, intuindu-i pe bolt,
i i-a strigat lui Zeus :
ngduie, slvite, o nou constelaie : a celor doi delfini !
S fie precum vrei, i-a dat rspuns ndat trufaul su frtat. Aa spuneau
elinii c s-a ivit pe bolt frumoasa constelaie a celor doi delfini.
Pe urm Amfitrita i-a nscut lui Poseidon un fecior cam ciudat, ce se numea
Triton. Triton era ca zeii, din cretet pn-n bru, doar prul i-era verde i-ncununat cu
trestii. De la mijloc ncolo feciorul lui Poseidon era ca un balaur. i el avea o scoic
mare i rsucit. Dac sufla n scoic, marea se-nvolbura, urla nverunat, sau,
alteori, furtuna se potolea pe loc.
Triton a fost acela care, suflnd n scoic, a rechemat la matc puhoaiele
hoinare din ruri i din mri, cnd s-a sfrit potopul.
In acest zeu, elinii vedeau nsi furtuna, marea dezlnuit, ce geme mnioas,
lovindu-se de rmuri. El era, pentru zeul stpnitor al mrii ca Hermes pentru
Zeus pristavul de credin. De-aceea locuia, alturi de-Amfitrita i tatl su,
Poseidon, n palatul de aur, cletar i diamante, din apele Egeei.
Ciclopul Polifem
Astfel i-a vzut zeul stpnitor al mrii dorina mplinit, fcndu-i-o soie pe
fata lui Nereu, pe nimfa Amfitrita.
Firete, dup nunt, Poseidon, ca toi zeii, nu i-a pstrat credin frumoasei
Amfitrita. Ca Zeus, ca Apolo i ca atia alii, dnsul a mai avut i alte zeci de soii,
dintre zeie, nimfe i mai ales copile de simpli muritori.

Din ncuscrirea asta s-au nscut regi, eroi i-alteori nite montri. Dintre montrii
acetia cel mai cunoscut este uriaul Polifem.Poseidon dobndise pe acest fecior cuo nimf, ce se numea Toosa. El era de-o mrime de-a dreptul uimitoare. Pitici preau
uriaii pe lng Polifem. Dac intra n mare, apa i ajungea abia la mijloc. Avea o fa
neagr i mare ct o cas i-un singur ochi n frunte, ce parc scnteia. Era urt ca
moartea. n mini purta ciclopul un trunchi enorm de pin, ce-i slujea de mciuc. Cua-ceasta-i mna turma, vna slbticiuni i-i omora pe oameni. Cci n-avea nici o
mil uriaul Polifem. Avea numai o lege : poftele lui, i-att !...
Monstrul acesta groaznic voia s se nsoare c-o sor a Amfitritei, o fiic a lui
Nereu. Legenda ne arat c fata, Galateea cci astfel se numea era mult mai
frumoas chiar dect Amfitrita. Att c Galateea iubea, de mult, pe-un tnr, pe Acis,
un pstor, i se ferea de monstru, de crudul Polifem cxxx. Dar fiul lui Poseidon,
ndrgostit de nimf, silindu-se s-i plac, i pieptnase prul ce-i spnzura n vie
slbatice i negre cu grebla lui uria. i-i retezase barba murdar, nclcit
plin toat de spini c-o secer ascuit. Iar faa lui hidoas i-o oglindea ntruna n
ape cristaline. Vroia s par chipe, s o ademeneasc pe mndra Galateea.
Din naltul munte Etna se desprinde-o colin, ce intr pn-n mare. i-n locurileacestea, la poalele colinei, se-ntlneau Galateea i cu pstorul Acis. Stteau ades de
vorb i-i fureau tot felul de planuri minunate...
Numai c, ntr-o zi, Polifem se coboar din munte pe colin. i pune la o parte
toiagul su enorm. Din sin i scoate naiul, pe care i-l fcuse dintr-o sut de trestii, i
ncepe s cnte... Vuiau n zare munii, i marea, zbuciumat, fierbea de-atta larm.
Nimfa ns era tocmai atunci cu Acis la poalele colinei. Vedeau i-auzeau totul.
Polifem nu tia c nimfa e pe plaj, o socotea n mare, ascuns undeva. Deaceea, lsnd naiul, a nceput s strige spre valurile mrii :
Mai alb eti, fecioar, ca floarea de mslin i mult mai dezmierdat ca rodul
din grdini. Mai zvelt ca aninul... Eti mai mbietoare dect soarele iarna sau dect
umbra vara. Mai rumen i-e obrazul ca mrul prguit i eti mai majestuoas ca
trunchiul de platan. Mai proaspt ca gheaa. Mai dulce ca un strugur. Mai moale
dect puful de lebd... Dar tot tu, Galateea, eti mai nepstoare dect aceste stnci.
Mai surd dect marea... Ah, dac m-ai cunoate mai bine, ai pricepe c ai greit,
fugind din calea mea mereu... Cci partea cea mai mare din aceti muni e-a mea...
In ei se afl peteri ce sunt tot ale mele, unde nu simi cldura n vara arztoare, nici
frig n toiul iernii. i-n pomii mei sunt fructe ce-atrn greu pe ramuri, aproape s le
frng. Am vii care dau struguri ca aurul de galbeni. Tu nsi vei culege, cu mna ta,
i fragii ce se afl-n pdure i coarna ce se coace n toamna-mbelugat i prunele
zemoase, care-mi umplu livada i licresc prin arbori. De vrei s-mi fii soie, nu-i va
lipsi nimica. Pomii cei plini de roade vor fi numai ai ti, i turmele, ce umplu punea
i pdurea sau sunt nchise-n peteri, vor fi tot ale tale. Ridic-i dar capul din valuri,
Galateea ! Nu m dispreui... Eu m cunosc mai bine. Doar mi-am vzut icoana n
unda verde-a apei i mi-a plcut de mine. Nici Zeus n-are, poate, un trup att de falnic
i nite plete dese, care mi cad pe umeri, parc-ar fi o pdure. Nu te gndi c prul cemi crete pe tot trupul ar fi o urciune. Copacul fr frunze nu are frumusee, nici calul
fr coam. Am doar un ochi n frunte, dar el mi e destul. Ce ? Soarele din ceruri nu
este numai unul ? i nu le vede toate ?... S-i mai adaug c zeul Poseidon mi e tat
i c-i va fi i ie, dac vei fi soia lui Polifem, uriaul ?... Ascult-mi rugmintea...
Dispreul tu m arde mai ru dect un fulger... i fii soia mea !...
Apoi, sfrindu-i vorba, ciclopul Polifem i ia din nou toiagul i pornete pe
rm. Deodat, i vede pe cei doi. li vede i rcnete :
Aici erai ? Miei !... i eu care credeam c nimfa m ascult... De-acolo, de

pe rm, rdeai de mine... voi... Dar e ultima oar cnd v gsii alturi... Acuma s-a
sfrit !...
El prinde-n brae-o stnc i o ridic-n sus. Nimfa se zvrle-n ap. Acis strig cu
groaz :
Ajutor, Galateea !...
Numai c Galateea nu cuteza s ias din mare, s-l ajute. Ci-ne-ar fi cutezat snfrunte pe uria ?
i stnca l zdrobete pe bietul pstora i sngele lui curge, fierbinte, printre
pietre.
Ce-a plns srmana nimf. i-a implorat pe zei, ca s-i pogoare mila peste
srmanul tnr zdrobit de Polifem.
i-atunci, legenda spune c-a nit cu putere, din stnc, un izvor... i-n jur au
crescut trestii. uvoaiele-mpletite s-au transformat n ru, un ru cu ap rece, numit de
nimf: Acis, n amintirea celui ucis de Polifem i-a dragostei pierdute...

Hades si Persefona
Legende nu sunt multe despre Hades cxxxi. Oamenii nu-l iubeau deloc. Chiar
numele i-l pronunau n sil, pentru c Hades era zeul ne-ndurtoarei mori i-al
umbrelor muncite, n neguri, sub pmnt.
Zeus, cnd mprise lumea cu cei doi frai ai si, i druise marea lui Poseidon,
pstrndu-i pentru dnsul cerul. Iar pentru Hades rmsese locul ntunecat i trist,
numit Infernul inutul misterios al morii. De-aceea, poate, Hades, era cel mai posac
i mai nesuferit din rndul zeilor.
In timp ce zeii, n Olimpul lor, cntau i dnuiau n rs i glume, posomoritul
Hades pe tronul lui de aur, din marele-i regat subpmntean, nu avea alt grij dect
s cerceteze i s nsemne bine fiece greeal pe care-o svreau acei de pe
pmnt.
Venea odat vremea cnd orice muritor cum credeau grecii urma s se
coboare n Infern. i-acela care-i suprase mai deseori pe zei pleca n Tartar cxxxii,
s-i capete osnda necurmat. Ceilali porneau cum vom vedea spre Insulele
fericirii, ale norocului i pcii, numite i Cmpiile-Elizee, un fel de paradis al
desftrilor i bucuriei.
Un zeu mereu la pnd
Ca s-i pndeasc, nevzut, pe muritori, ursuzul Hades avea o casc fermecat
. Dac-i punea pe frunte aceast casc albstrie, cum sunt vzduhurile-n zri,
nu mai putea s-l vad nimeni, i zeul, ajutat de genii cxxxiv i de zeie-ntunecate,
putea s-i mplineasc voia, i-i pedepsea pe muritori. Geniile i cutau pe-aceia
care nesocoteau Olimpul. Pe urm cercetau i pe-alii : pe cei lipsii de omenie, care
nu ospeeau drumeii sau ceretorii sau strinii, dui de nevoie prin Elada. Cutau pe
criminali, sperjuri, pe trdtorii din rzboaie, i-i urmreau cu multe rele, nennrociri i
griji i boale... Le insuflau adesea patimi ce-i mpingeau ctre pieire i i izbeau fr
cruare, pn ce-i nimiceau cu totul... Atuncea se ivea Tanatos, purtnd o mantie ca
cxxxiii

smoala, pe umeri dou aripi negre i-o sabie n mina dreapt. Tanatos era moartea
nsi cxxxv. El smulgea umbra celui dus. Iar umbra o lua zeul Hermes, crainicul
tatlui ceresc cxxxvi, s-o duc-n tristele adncuri ale lui Hades.
Drumul ctre trmul morii trecea prin nite peteri negre i mlatini verzi, ce
rspndeau miasme grele i-i ameeau pe cltori. Pe acest drum se aflau genii
tcute, hde, rutcioase, ce-aduceau lumii jalea, teama, btrneea, grijile, boala,
srcia, foamea i chinul, i rzboiul. Ele i-opreau pe cltori i le spuneau cuvinte
grele sau i loveau cum le plcea. Dar Hermes nu ntrzia. Zeii nu se temeau de genii.
i ajungea numaidect la graniele ntunecatului trm, nconjurat de rul Stix cxxxvii, de
nou ori, ca ntr-un ghem.
n calea lui, ctre palatul zeului Hades, mai trecea i peste rul Aheron cxxxviii.
Dar umbrele nu puteau trece, dect dac plteau lui Haron, luntra btrn, un ban de
aur, sau de argint sau de aram. Morii-i ineau n gur banul. Iar cel ce nu-l avea cu
dnsul mai zbovea pe-aceste maluri un veac ntreg, ba i mai bine...
Ceilali, de cum treceau de ap, zreau o poart larg deschis ctre palatele lui
Hades, palate despre care credeau grecii c-s furite din argint. i, lng poart, seafla Cerber, monstrul cel cu trei capete. Pe capete se foiau erpi, ce uierau
necontenit i-i ridicau spre cltori gtlejuri vinete, solzoase. Cinele i lsa s intre
pe poarta mare, larg deschis ; dar cine ptrundea acolo nu mai putea, n veci, s
ias, cci Cerber i srea n cale i-l alunga iar nluntru.
i nc mai spuneau elinii c umbra unui mort, trecnd de locul strjuit de
Cerber, venea n faa judecii, ct timp sta Hermes n Infern.
Cei ce erau nvinuii de zeul Hades c-ar fi clcat poruncile vreunui mare
olimpian, i mai ales ale lui Zeus, erau pe loc zvrlii n Tartar.
Iar ei cdeau de-a rostogolul, pe-o cale tot att de lung, ct e din cer pn' la
pmnt. Aici, nconjurai de ziduri i-un ru de foc i de scntei, nchii cu-o poart,
furit din diamantul cel mai tare, ce nu putea fi sfrmat, gemeau n chinuri
osndiii.
Acolo se gsea Tantal cxxxix, un rege care, aflndu-se odat la un osp, pe
muntele Olimp, se mniase, fiindc zeii aveau ambrozia i nectarul i-l pstrau numai
pentru ei. Ca s rzbune nedreptatea, luase merindele cereti i le dusese pe
pmnt, dndu-le muritorilor. El mai dezvluise nc i din secretele lui Zeus, i-i
vestise pe pmnteni despre ce se punea la cale pe seama lor, sus, n Olimp, aa ca
ei s se fereasc.
Pentru toate aceste fapte, Tantal a fost silit s-ndure foamea care sfie trupul,
setea ce prjolete pieptul i spaima cea nimicitoare. Clii l-au vrt n ap, ntr-un
lac limpede i rece, pn la bru. S vad apa i s-i fie sete. Au cobort pe lng
dnsul ramuri din pomii de pe rmuri. Ramuri cu rodii i naramze, mere, i pere, i
smochine. S simt-aroma c-l mbat. S-i creasc foamea fr margini.
Dar cum se apleca spre ap, s-i ude buzele uscate de setea care-l mistuia,
apa se retrgea spre maluri. i cum cta s-ntind mna, s ia o fruct de pe ramuri,
s-i potoleasc puin foamea, de veacuri lungi neostoit, toi pomii i piereau din
fa.
O stnc grea i coluroas sta doar oleac agat deasupra lui, gata s cad
i s-l striveasc sub povar.
Btrn, cu barba colilie, strvechiul rege sta n ap, sub ntreita suferin, btut
cu bicele de genii, zgriat cu gheare ascuite, batjocorit i zi, i noapte... i frica-i
mcina puterea, doar ct privea puin spre stnc. i el striga mereu lui Hades :
Zeu blestemat, ajung-i chinul !
Dar Hades, ncruntat pe tronu-i, nici nu se ostenea s-aud...

Ixion i Sisif
i tot n Tartar mai era un rege din Tesalia, cu numele de Ixion. El ndrznise
s-i nale ochii ctre zeia Hera i s i spun ca o iubete.
O cutezan nemaipomenit !... Cum s-i ridice ochii ctre Hera un simplu
muritor ? I-o crim ce se cade pedepsit n mod pilduitor ! strigaser toi zeii.
De ce ? i ntrebase Ixion. Voi, zeii, nu alergai dup soii i dup fete de
muritori ? Nu le minii ?... i nsui Zeus, ct e el de mare, n-a nelat attea
pmntene ?...
A !... Dac Zeus ar fi vrut s aib n braele-i nemuritoare pe soaa ta, i-au
rspuns zeii, era o cinste i o fal, i pentru ea, i pentru tine... Dar tu, un om. de
rnd, s ci spre slav, spre o zei olimpian ? Netrebnice, ai s plteti amarnic !
i l-au zvrlit n Tartarul lui Hades, l-au intuit pe-o roat de aram, ncins binen flcri, i l-au legat, n loc de lanuri, cu erpi oribili, reci i umezi ce-l otrveau
mucndu-i trupul. Iar roata se-nvrtea ntruna, jn timp ce Ixion, srmanul, ipa i se
zbtea de groaz.
Se mai gsea-n acele locuri Sisif, regele din Corint, cel care i dezvluise lui
Asopos fapta lui Zeus : crima de-a-i fi rpit copila ce purta numele Egina.
De ciud i mnie, Zeus, aflnd, c este dat de gol, l-a azvrlit pe Sisif n Tartar.
Cei trei judectori, pe care i avea Hades n Infern, l-au osndit s se trudeasc pe
venicie. El trebuia s urce-o stnc pe-un munte nalt, nespus de nalt. Cu trud i cu
suferine urca srmanul pn sus ; da'ndat ce-ajungea pe culme, o eumenid se
ivea, i smulgea stnca i-o azvrlea la poalele acelui munte. i iar pornea Sisif s-o
urce cu osteneli ne-nchipuite. Sudoarea i curgea-n iroaie. Trupul i tremura ca
varga. Abia putea s mai respire, dar nu-ndrznea s se opreasc, pentru c genii
infernale nvrteau bice furite din zeci de erpi ncolcii i l izbeau necontenit.
Sngele i curgea iroaie, din trupul vlguit de trud.
Desigur c pe lng-acetia mai erau mii i mii de umbre, ce ndurau pedepse
crunte, cum hotrau judectorii, sub ochiul ager al lui Hades.
E drept c unii dintre oameni : cei ce slviser pe zei, ca i cei drepi, viteji i
vrednici, erau trimii pentru odihn n nite locuri minunate. Hades i rspltea
anume, ca s le fie la toi pild i s-mplineasc pmntenii, cu umilin i cu team,
legile aspre, hotrte de ctre Zeus, pentru toi.
Pe-acetia i duceau cu cinste n Insulele fericirii, ale norocului i pcii, numite
de cei vechi Cmpiile-Elizee cxl.
Aici, la marginea lumii, era o ar-ncnttoare. Nu era frig, nici cald, nu btea
vntul. Abia de respira Zefirul, mprosptnd mereu vzduhul. i umbrele se desftau
n cntece i dan i lupte, pe pajitile-nmiresmate. Durerea nu se cunotea. Tot ce
fusese intristare aici era de mult uitat. Nu stpnea dect plcerea i bucuria i
rsful...
Hades vrea s se nsoare
..Dar s ne-ntoarcem iar la Hades... Legendele ne-arat despre dnsul c se
simea-ntr-o vreme singur i hotrse s se-nsoare. i fiind el zeu att de mare, frate
cu Zeus i Poseidon avnd a treia parte-a lumii-n stpnire a dat de tire
pretutindeni c-i dornic s-i gseasc o soie.

A ateptat un timp... ns degeaba !... Nici o zei nu voia s plece de bun voie
n regatul sumbru, pe care-l stpnea, cu fal, Hades. Nici o zei n-ar fi vrut s vad
mereu, pe lng ea, chipul lui Hades : brbos, posomorit i rece. i, dndu-i seama
zeul morii c-ateapt fr nici o speran atta vreme, s-a hotrt s-i fure o
mireas.
i-a trimis slugile s cerceteze cam ce zei a rmas nemritat. Care e mai
frumoas i mai blnd ? Care e demn s ajung stpn-ntr-un inut att de mare ?
N-a trecut mult i-a venit tirea c sora mijlocie a lui Zeus, zeia holdelor,
Demetra cxli, ar fi avnd o fiic minunat. Se cheam Cora i-i frumoas, mai-mai sajung pe-Afrodita... La fire este potolit. Este cuminte, neleapt. E numai bun de
stpn ntr-un inut unde se afl tristeea cu tcerea laolalt, sub apriga domnie a lui
Hades.
Zeul nici n-a mai stat pe gnduri. tia prea bine c Demetra, zeia holdei
nsorite, n-o s i-o dea pe Cora de nevast. i-atuncea i-a cerut-o lui Zeus, care era
printele fecioarei, nscut din iubirea cu Demetra.
Mi-ai dat acest inut subpmntean, o fi spus Hades, n care oamenii nu vin
cu bucurie... Zeii la fel... De-aceea nu-mi gsesc soie. i s-ar cdea, la o nevoie, smi dai un ajutor. N-ai vrea s mi-o dai de nevast pe fiica ta i a Demetrei ?...
Zeus o fi zmbit pesemne, auzind vorbele lui Hades, i-o fi rspuns :
i-o dau, desigur, cci mi eti frate i-un zeu vrednic... Numai de poi s-o iei.
Demetra pururea vegheaz asupra ei ca o tigroaic.
N-ai grij n privina asta, o fi grit iar zeul Hades. Destul c nu-mi stai
mpotriv tu, tatl ei...
i Hades a i pus la cale cum s-o rpeasc pe fecioar.
Se povestete c-ntr-o zi frumoasa fat se afla cu nite nimfe prin livad i
culegea zambile, roze, flori de ofran i violete.
Deodat, Cora mai zrete i un narcis, o plant mndr, cu-nfiare uimitoare.
Narcisul rsrit acolo avea o sut de tulpine i fiecare avea flori cu un parfum att de
tare, c npdise tot p-mntul, ntreaga mare i chiar cerul.
Cora, uimit de narcisul att de neobinuit, s-a ndreptat spre el, s-l rup. Dar
cnd i-a-ntins zglobie mna spre acea floare minunat, pmntul s-a deschis n fa-i.
n tropot au nit afar caii cei negri ai lui Hades, trnd un car mre de aur. Din car,
cu braele-i vnjoase, a prins-o, ca-ntr-un clete, Hades. i carul, ocolind livada, a
pierit iari n adncuri. Se petrecuse totul iute, ct scprarea unui fulger. Nimfele ce
erau de fa nici n-apucaser s-l vad pe rpitorul mndrei Cora, scumpa copil a
Demetrei.
Se auzise doar un strigt :
Srii !... Srii voi, zei sau oameni !...
i ipete... plns cu suspine... Apoi un geamt lung de groaz... Pmntu-i
nchisese bolta. Pierise carul ca nluca.
Cine fusese ? Cine ? Cine ?..." N-aveau de unde s mai afle. i nimfele
plngeau :
Demetra !... i dm o veste dureroas. Copila ta ginga, Cora, a fost
rpit... Blinda fat... De cine ? Unde ? Nu se tie !... A fost ns furat Cora... n
dezndejdea ei, Demetra i-a pus pe umeri un vl negru i, lund toiagul drumeiei, a
i plecat n lumea larg, doar-doar o va gsi pe Cora.
I-a ntrebat pe zei, pe oameni. Dar nimeni nu aflase taina. Iar Zeus se ferea s-o
spun. i nou nopi i nou zile a colindat pe vi i dealuri, prin grote i pe creste
sure, n insule, pduri umbroase, livezi, puni, cmpii cu grne. Ea lumina aceste
locuri cu dou tore mari : doi brazi, aprini cu vlvti n Etna. ns n-a dat de urma

Corei...
i negsind-o nicieri pe fiica ei, s-a mniat att de tare, net a pustiit tot rodul
ce-l dase glia-n acel an.
Cdeau i grnele uscate, i pomii i pierdeau belugul ; i tot ce se afla-n
grdin, i chiar punea vestejise, iar turmele piereau, flmnde.
Nimica n-o s mai rodeasc... Oamenii vor muri de foame... i zeilor n-o s
le-aduc nici rugi, nici sacrificii, nimeni !... zicea zeia, ndrjit.
Vznd c nu e glum, Zeus l-a trimis repede pe Hermes s-o potoleasc pe
Demetra. S vad ce e de fcut, cum s-o mpace pe zei.
Ct timp eu n-am s-mi vd copila, pmntul n-o s mai rodeasc !... a spus
Demetra, neclintit.
Iar Zeus s-a temut.
Rmnem fr sacrificii... S zbori pn la Hades, Hermes, i cere-i s-i dea
drumul Corei, s se ntoarc la Demetra.
Cora se ntoarce lng Demetra, dar...
S-a cobort Hermes la zeul morilor, rugndu-l s-o lase liber pe Cora. i Hades
n-a avut ce face, a trebuit s se supun. Dar el a dat Corei s guste mai nainte
de-a pleca din jumtatea unei rodii cxlii.
Mncnd-o, Cora se legase s se-ntoarc iar la Hades. iretul zeu inea s-o aib
pe mndra Cora, s n-o piard n nici un chip, ca s-i nsenineze viaa n mult prea
tristele-i inuturi.
Cluzit deci de Hermes, Cora s-a-ntors cu voie bun la mama sa, sus pe
pmnt. Mama i-a strns copila-n brae, dar, bntuit de un gnd ce-o-nspimntase
mai de mult, a ntrebat-o de ndat :
Nu cumva-ntunecatul Hades i-o fi dat fructul unei rodii, s guti dintr-nsul la
plecare ?
Fata nu prea vroia s spun. I-era ruine... I-era team... dr pn la sfrit a
spus. N-ar fi putut s-ascund taina aceleia ce-i era mam.
Aflnd Demetra despre fapta ce-o svrise iari Hades, i s-a dus toat bucuria
i-a nceput s se jeleasc :
Aadar tot vei fi pierdut, copila mea ?... De tine tot n-o s am parte ! ns
s-a nvolburat zeia dac-i aa, s afle Zeus c nici Demetra nu se las... Pmntul
tot nu va da road i or sa rmn pustiite puni, ogoare i livezi... i toate fnnele-or
sa piar... i am s vd dac-i d mna lui Zeus, Zeus olimpianul, ca-n templul lui s
nu mai fie nici foc, nici jertfe i nici preoi...
Nu !... Nu te mnia, zei, s-a auzit atunci o voce. Gria din slav nsui Zeus.
i afl ce am hotrt eu : fata va sta la soul su, la Hades, numai o parte, o treime
din timpul ct dureaz anul. Restul dou treimi din an va fi cu tine, cu noi toi...
Va sta alturea de mine dou treimi din an, stpne ?... Doar o treime lng
Hades ? i mulumesc. Eti stpn drept i tare vrednic...
ndat a fcut zeia un semn cu mna spre ogoare, i totul a-nverzit ca-n farmec,
i-a nflorit, a dat i road. Iar oamenii au prins s-adune belugul grnelor din holde, i
animalele flmnde nu pridideau s se hrneasc, dup-ndelungata ajunare. n
temple s-au aprins iar focuri, s ard jertfele aduse, i fumul s-a-nlat spre slav, n
stlpi tremurtori i palizi, purtnd miresmele plcute n cer, la nrile lui Zeus. i el,
simind fumul din jertfe, privea zmbind ctre Demetra, ce i strngea n brae fata io sruta cu foc pe frunte i pe obrajii ca bujorul.
i-astfel, cum hotrse Zeus, de-atunci, n fiecare an, Cora sttea pe lng
mam, de primvara pn toamna, i iarna cobora la Hades cxliii...
Demetra s-a-nvoit s fac nunt copilei ei cu Hades. Legendele nu povestesc,

dar fr nici o ndoial c o fi fost o nunt mare, cci Hades se asemuia i cu


Poseidon i cu Zeus n mreie i putere fa de zei i pmnteni.
Dup aceast ntmplare, Corei i s-a mai dat un nume : Demetra i-a zis
Persefona cxliv. Iar lui Hades i s-a spus, nu numai Hades, ci i Pluto cxlv, adic
zeul cel bogat. Era bogat, avnd pe Cora. El care nu gsise-o nimf s-l nsoeasc
sub pmnt, avea pe Cora Persefona chiar dac nu sttea-n Infern dect o parte
dintr-un an. El, zeul morilor i-al groazei, era acum la rnd cu toi. Era bogat i
mulumit, la fel ca zeii din Olimp...

Hestia si Demetra
Dintre copilele lui Cronos, Zeus pe Hera i-o fcuse soa. Demetra se-ngrijea
de holde i de livezi i de grdini. Iar Hestia cxlvi pzea focul. Nu focul slavilor nalte,
nind n fulgere spre oameni. Nici focul clocotelor surde, arznd pmntul n adncuri,
ci focul caldelor cmine, focul pe care ardeau jertfe. Focul, care-nsemna iubirea din
mijlocul aceleiai familii, credina pe care i-o datorau ntotdeauna prinii i copiii,
ntre ei.
Toate acestea se ntrupau cu mreie n cea dinti copil a lui Cronos : Hestia.
ndat dup doborrea zeului Cronos, Hestia, fiind eliberat, ceruse fratelui su
dreptul de a rmne-n veci fecioar, dei Poseidon, i mai trziu zeul Apolo, ar fi dorito de soie.
Zeus ncuviinase ruga sorei sale mai mari, cci farmecele Afroditei nu au atraso niciodat pe aceast fat a lui Cronos. i, pentru aceast puritate, zeia mai
primise dreptul de-a fi slvit-n orice templu i-n fiecare cas din Elada. Mai nainte
de a se face vreun sacrificiu oricrui zeu, oamenii trebuiau s svreasc o
libaiune, cntnd-o pe Hestia, sau focul ce urma s ard jertfa.
La ceasul de odihn al amiezii sau seara, ostenii de munc, brbaii i femeile
se adunau cu toii-n jurul vetrei, n care focul plpia voios, i cel mai vrstnic dintre
dnii fcea o libaiune cu vin, ulei, sau mcar ap, vrsnd cteva picturi pe vatr.
ie ne nchinm, Hestia, opteau cu toii. Pstreaz-ne unii, n fericire, ferii
de boale i alte rele...
i se plecau smerii spre flcri.
Iar cnd se-nfiripa o cas nou, cnd un fecior se nsura, el lua din vatra
printeasc scntei cu care-aprindea focul pe vatra lui abia zidit cxlvii, dup poruncile
zeiei.
Alte poveti despre Hestia nu se cunosc. Ea a rmas neprihnit, precum
jurase-n prima zi, curat cum e nsui focul de care dnsa se-ngrijea...

Demetra la Eleusis
In schimb, voi depna povestea despre Demetra cxlviii, zeia sor mijlocie.
Legendele ne spun c ea a brzdat cea dinti ogorul i l-a silit s nverzeasc. S-a
folosit ns de-un om. De Triptolem.
Pe vremea cnd zeia umbla, cutnd pe scumpa ei copil, se spune c ar fi
ajuns prin acel loc care se cheam Eleusis cxlix.
Acolo vieuia, pe vremuri, un om btrn numit Celeu, vestit de harnic i cinstit,
dar necjit peste msur.
Zeia i schimbase chipul, s n-o cunoasc nimeni, i se fcuse o btrn
zbrcit la obraz i grbovita. Pe cap i pe umeri se-nve-lise cu o maram veche,
neagr. i-aa umblnd, l ntlnise n calea sa chiar pe Celeu, pe cnd se ndrepta
spre cas, ducnd n spate nite vreascuri. ntr-o basma strnsese ghind i n cofi
nite mure.
Pe lng el mergea o fat, fata lui cea mai mrioar, mnnd din urm dou
capre.
Vznd copila pe zei c umbl singur i trist i grbovita, s-a oprit i i-a grit
n acest fel :
Unde te duci, micu drag ? Uite, acum se las seara i locurile-s cu
primejdii...
M duc n lume, a spus zeia, dar unde, n-a putea s-art.,. Tu bucur-te,
fat drag, c poi rosti cuvntul : tat. Printele i-e lng tine. Dar eu... eu mi-am
pierdut copila... N-ai s-nelegi tu niciodat cu ct e soarta ta mai bun dect a mea...
i-a dat s plece mai departe, s nu se vad c pe gene i se ivise o pictur
arztoare.
Ia stai... Dar cum i-ai pierdut fata ? a ntrebat-o i btrnul. Demetra i-a
rspuns n dodii, s nu se afle c-i zei. Totui i-a povestit c fiica i-a fost rpit de
un zeu i c-a pornit pe jos s-o caute...
Btrnul s-a-ntristat i dnsul, auzind ntmplarea asta. Fata la fel. Erau miloi,
cu inimi bune. Aveau i ei o suferin, dar nu s-au mai gndit la asta i au chemat-o
pe Demetra s se-odihneasc n coliba care se i vedea n zare, la poalele unei
coline.
- Poate nu e pierdut de tot copila ta, a zis btrnul. Oricum ar fi, vino, srmano
!... Poftete n coliba noastr. Odihna i-o aduce, poate, o alinare ct de slab...
Zeia ar fi vrut s plece, dar la atta struin i buntate omeneasc, s-anduplecat pn la urm i au pornit tustrei agale, ctre coliba lui Celeu. Pe drum a
nceput btrnul la rndul su s-i povesteasc mhnirea ce-l rodea n tain. Biatul
cel mai mic din cas czuse greu bolnav, de-o vreme.
Leac nu-i gsesc, zicea Celeu, i neleg c va s moar... Ce pot s fac ?...
i ce pot spune ?... Aa dorete poate Hades...
Mergnd astfel, tot povestindu-i, s-au pomenit lng colib.
Cum a intrat aici, Demetra a fost izbit de durerea ce stpnea n ncpere.
Copilul cel bolnav, de care i povestea pe drum Celeu, zcea pe pat i chipu-i palid
purta pe el pecetea morii.
Iar biata mam Metanira czuse n genunchi zdrobit i spaima parc ompietrise. N-avea putere s mai plng.
Micat de atta jale, zeia, care cunotea ce e durerea de a-i pierde un copila
iubit, a-mpins-o pe Metanira la o parte i s-a plecat ctre biat. L-a srutat domol pe
buze.
n acea clip, copilaul s-a-mbujorat la chip ca mrul i sngele-i a prins s-

alerge din nou prin vinele secate. i Triptolem - cum se numea biatul s-a ridicat,
plin de vigoare, din patul su de suferin.
Demetra i umpluse pieptul cu rsuflarea ei divin.
Mi-e foame, mam, i mi-e sete !... Vreau s m joc !... zicea biatul.
i toi, Celeu i Metanira, i fata lor sltau n juru-i. Nu tiau cum s-i
mulumeasc btrnei care svrise o vindecare fr seamn i-atta de
miraculoas.
S-au aezat apoi la mas i s-a servit, cu voie bun, tot ce strnsese gospodina
n casa ei : lapte-nchegat, fructe i miere, o miere dulce ca nectarul.
Ai casei au mncat cu poft. Numai zeia n-a gustat din cele ce erau pe mas.
Dar cum biatul, Triptolem, cerea mncare, i-era foame, Demetra i-a dat lapte cald, n
care strecurase ns nite semine fermecate cl.
Demetra se arat n adevrata ei nfiare
Venise noaptea. S-au culcat cu toii. Mii, mii de stele scnteiau pe bolt, iar
purttoarea de fclie, luna, i revrsa lumina argintie peste coliba lui Celeu.
Demetra se culcase-n preajma copilului tmduit.
La miezul nopii, pe cnd somnul i linitea domneau n cas, zeia s-a sculat n
tain. L-a luat pe Triptolem n brae, l-a mngiat uor pe frunte, trecndu-i palma de
trei ori pe pielea-i neted i alb. A mai optit cuvinte, pe care gura omeneasc n-ar
fi tiut s le rosteasc cuvinte magice, desigur ! i apropiindu-se de vatra n
care mai erau tciuni, a nvelit sub jar tot trupul copilului abia-nsntoit.
Nu tiu cum s-a-ntmplat, dar tot atunci s-a deteptat din somn i Metanira. A
auzit, pesemne, zgomot... i, cum sunt mamele, cu grij, a fost ndat n picioare i
s-a-ngrozit de ce-a vzut. Btrna, care-l vindecase pe Triptolem, l afunda, tot ea,
sub jarul ce licrea rou pe vatr.
Copilul meu !... Ce faci, btrno ? a strigat tare Metanira. i, ct ai rsufla o
dat, mama a i fost lng vatr. L-a smuls pe Triptolem, cu spaim, din jar i flcri
i din mna n care l inea zeia.
Srmano, i-a grit Demetra. Iubirea, grija ta de mam, ce te-au mpins s-mi
smulgi copilul, nu au avut urmare bun. Vrnd pe Triptolem n flcri, am vrut s l
purific, s-l fac asemenea cu zeii : nemuritor i plin de fal. Acuma totul se sfrete.
M iart... n-am tiut ! a rostit mama, cu glasul tremurtor.
i totui, eu am s fac din fiul tu, a glsuit din nou Demetra, ntiul om care
s tie cum trebuie arat ogorul... Cel dinti care va cunoate unealta mea cea nou :
plugul. Pentru c, iat, este vremea s aflai toi. Eu sunt Demetra, cea ncrcat de
foloase i pentru zei, i pentru oameni !...
i i-a schimbat nfiarea, fcndu-se din nou zei, de-o frumusee uimitoare.
Din vlurile sale albe se rspndeau n tot vzduhul miresme dulci i-mbttoare. Iar
prul galben, cum e spicul cel auriu din miezul verii, i luneca pe gt i umeri i
strlucea ca o lumin.
Btrne, a grit zeia ctre Celeu, cheam poporul. Cldii acolo, pe colin,
un templu mare. Eu nsmi v voi da povee asupra-nchinciunii ce se va-ndeplini n
templu, ca s-mi aduc alinare tristeii c-am pierdut-o pe Cora. i v voi iniia, drept
preoi, n nite taine sau mistere, care se vor numi-n Elada misterele eleusine...
i cum a poruncit zeia, Celeu a i chemat poporul, i-au construit un templu
mare, templul vestit din Eleusis.

Triptolem rspndete agricultura


Timpul a nceput s treac. Triptolem cli s-a fcut flcu, i-atunci Demetra i-a
cerut s plece-n lume i s-nvee pe oameni ce este agricultura, un meteug att de
spornic.
i ca s vnture pmntul mai repede ca rndunica, Demetra i-a druit carul ce o
purta pe ea-n Olimp. Era un car tras de balauri.
Iar Triptolem trecea cu carul cel zburtor din ar-n ar, i-i ndruma cunelepciune, n tainele agriculturii, pe toi cei ce doreau s aib o via mai
mbelugat.
Odat, totui, Triptolem se pogorse-n Sciia. Aici domnea un rege aspru, ce
purta numele de Lincos. De cum a poposit flcul n ara asta, s-a ndreptat ctre
palatul regelui, s-i spun ce gnduri l-au adus. Dar Lincos, om hain, din ur i din
invidie pe tnr, a pus la cale s-l ucid.
Am s-i iau carul su i plugul i am s m mndresc eu nsumi c-a fi
nscocitorul acestui meteug pe care l rspndete Triptolem !... i spunea regele
n barb.
S-a fcut c-l primete bine. L-a osptat i l-a culcat ntr-o-ncpere mai ferit.
Noaptea, pe cnd dormea flcul, s-a apropiat cu pai de tigru ce vrea s-nface o
vietate i, cu o suli, pe care i-o pregtise de cu sear, a dat s-mpung pe flcu.
i-a hohotit plin de cruzime :
Ha, ha !... Acuma-vei pieri !...
Demetra ns, ce-l veghease pe ocrotitul su, prin vraj dei la mare
deprtare n-a lsat regelui rgazul s-i ia viaa lui Triptolem. L-a prefcut pe acest
rege ntr-o dihanie complit, al crei ipt parc-i hohot. L-a fcut fiara cunoscut sub
numele de linx sau rs clii.
Cu iptul su, crudul Lincos l-a i trezit pe Triptolem. El a prins sulia scpat
de regele schimbat n fiar i a voit s-nceap lupta. Dar linxul, hohotind slbatic, s-a
npustit, nebun, pe u i a pierit ctre pdure.
Scpat de moartea plnuit de Lincos mpotriva lui, flcul a pornit spre cas,
prsind Sciia, o ar unde fusese ru primit cliii. i Triptolem, dorind s-arate
recunotina sa zeiei, a pus la cale n Elada nite serbri strlucitoare, serbrile
eleusine cliv. Aici veneau agricultorii i i cereau sorei lui Zeus, Demetra cea cu pr
blai, s-i ocroteasc pe ogoare i s le umple casele cu grne : orz, secar, mei...
Regele Tesaliei doboar un stejar al zeiei

Cine nu se ruga smerit, n temple, pentru belugul pe ogoare sau n grdini sau
n livezi, o supra ru pe zei. Astfel se spune c, odat, un btrn rege tesalian, ce
se numea Erisihton, ar fi-nfruntat-o pe Demetra.
Intr-o pdure tesalian Demetra avea un stejar. Un stejar falnic, rmuros, cu o
coroan mult mai larg dect era toat pdurea, n trunchiul lui tria o nimf. O nimf
drag a zeiei. i oamenii, ca s-o slveasc pe mndra sor a lui Zeus, veneau ades
lng copac. n ramurile-i nverzite agau panglici i buchete de flori bogate n
parfumuri. Iar poeii spuneau versuri scrise pe table ceruite.
Erisihton ns oprise ca oamenii s mai cinsteasc acest stejar, plcut zeiei.
Dar a aflat cu suprare c muli nesocotesc porunca, i-a hotrt s-i pedepseasc i
s reteze-ntreg stejarul.

A chemat civa sclavi cu sine i au plecat ctre pdure.


Tiai-l !... le-a poruncit dnsul. Numaidect. n faa mea ?
Dar nici un sclav n-avea curajul s dea ntia lovitur. Atunci Erisihton, cu furie,
a prins n mn o secure, strignd spre cei aflai de fa :
Puin mi pas c zeiei i-e drag acest stejar seme. i de-ar fi dnsa n
persoan, n trunchiul lui, tot l dobor... Cununa lui, att de larg, va sruta curnd
pmntul.
i a lovit cu-nverunare.
Trunchiul atunci a scos un geamt i frunza lui s-a fcut pal. Iar de sub scoara
despicat a nceput s curg snge.
Stpne !... Nu mai da. Ajunge... a cutezat un sclav s-l roage.
Ce-ai spus ?... Tu, sclav, mi dai porunc?... a zis Erisihton, cu ciud.
Primete dar ce i se cade...
i cu securea-nsngerat i-a retezat ndat capul.
N-a trecut mult i a sunat cea de pe urm lovitur. S-a prbuit n tin trunchiul.
Cznd, s-a auzit o voce blnd, tiat de suspine :
Ascult ! i vorbete nimfa ce-a locuit n trunchiul sta nevinovat, tiat de
tine... Afl ns c, pentru-aceast fapt, vei suferi i tu, tirane...
i nimfele de prin pdure fugeau cernite spre Demetra :
Zei, tu, prea darnic, cea mai iubit dintre nimfe i-a pierdut viaa sub
securea clului Erisihton...
Zeia-ndat i-a scos fruntea din holdele aproape coapte. A cltinat puin din
plete i toate holdele acelea s-au scuturat n tot regatul.
O foamete-nspimnttoare va bntui-n aceste locuri, unde chiar regele
doboar stejarii mei ! a zis zeia.
i-a dat porunc unei nimfe s plece-n Sciia pustie, unde domnise crudul
Lincos. Acolo nu mai creteau grne, nici fructe nu mai ddeau pomii. i-n Sciia se
afla Foamea, fptura cu obrajii galbeni i ochii-n fundul capului, cu buze vinete,
uscate, dinii mncai ca de rugin, prul zburlit i pielea aspr.
S vie Foamea, care-mi este de obicei vrjma mie, a spus Demetra
mimat. S-l nimiceasc pe clul Erisihton i tot inutul pe care-l stpnete dnsul...
i nimfa a pornit pe dat spre Sciia, s cheme Foamea. Iar Foamea s-a sltat
pe-o pal de vnt uscat i secetos, pornind nspre Tesalia mnoas.
Regele, care svrise fapta, dormea adnc n acel ceas. Era cam spre sfritul
nopii i Foamea, fr mult vorb, a ptruns n palat, la rege, i l-a-nvelit, ca ntr-un
giulgiu, cu aripile sale negre, i a suflat asupra-i fiere, ce i-a ptruns n mruntaie.
Metra se sacrific pentru tatl su
Cum i-a suflat pe gt otrava, regele s-a trezit din vise i a nceput s strige tare :
Aducei-mi bucate multe... din toate felurile... Multe... Slugile s-au pornit n
fug, purtnd mncri nenumrate : fructe i lapte, carne fiart, fripturi din fel de fel de
psri i animale. Merinde care-ndestulau, mai nainte, toat ara, nu-i ajungeau
acestui rege s-i sature grozava foame. De ce mnca, i-era mai foame. Cerea mereu
alte bucate... i tot mai multe, tot mai multe... Mnnc avuia rii... Mnnc tot ce se
gsete, cu gura lui nesioas, i srcete tot regatul, nfloritor mai nainte. Cu
timpul, ns, nu mai are ce s mnnce, ce s vnd, ca s-i mai capete bucate.
Atunci pune ochii pe Metra, copila lui cea mai frumoas.
O vnd ca sclav, zice dnsul, i-mi cumpr iar bucate multe, s-mi

potoleasc focul gurii.


Dar Metra, bnuindu-i gndul, merge pe rmurile mrii i l implor pe Poseidon
:
Tu, zeule att de mare, cel mai puternic dup Zeus, ajut-m s nu fiu sclav,
scap-m de-aa ruine...
Zeul Poseidon se ndur i-i d prinesei o putere de-a se preface, dup voie, n
orice animal din lume.
Fata i schimb-nfiarea. Se face cal. Regele-l vinde i-i ia pe preul su
mncare.
Metra se schimb-atunci n cine. Erisihton l vinde iute. Dar Metra scap de
sclavie prin noua ei nfiare. Fugind de la stpn, se-ntoarce la tatl su, ce-o vinde
iari.
Ea-i singurul ctig ce-l are Erisihton, s se hrneasc.
Dar hrana, astfel dobndit, nu-i mai ajunge regelui. Foamea i crete fr
margini i l cuprinde dezndejdea. i-atunci, se spune n legend c preanenorocitul
rege i-a sfiat propria carne, mpuinndu-i astfel trupul.Pn la urm a pierit.
Aa s-a rzbunat zeia belugului i a recoltei pe regele Erisihton clv, care-i
nesocotea puterea i nu lsa s creasc-n voie stejarii falnici din pduri...
Veselul Dionisos
Multe fcuse nzdrvanul Zeus. De-atta ori se suprase Hera. i totui, parc
niciodat dnsa n-a fost att de ndrjit ca n ziua cnd stpnul a fcut nunt cu
Semele, copila regelui din Teba.
Cum a silit-o s-i devin soa, sau cum a amgit-o, nu se tie, dar nunta s-a
fcut, pe ct se crede, chiar n palatul de la Teba al tatlui copilei, Cadmos.
Mult s-a mai mniat zeia Hera, aflnd aceast nou necredin ! i, dornic s
se rzbune, s-a prefcut ntr-o btrn, lund chipul doicei lui Semele, cu pas ovitor
i fruntea ncununat de uvie mai albe dect neaua iernii.
A poruncit, dup aceea, s i s-aduc-un nor de aur. Norii acetia nvluiau
mereu Olimpul. i a pornit pe el zeia, ctre palatele din Teba. S-a dus ndat la
Semele i a-nceput s-o dojeneasc cu glas tremurtor :
Copil... Cum te-ai lsat ademenit ? Acela care s-a ludat c e stpnul din
Olimp e un amgitor, desigur... Muli se pretind c-s zei, ptrund prin case, ca s
nele fetele prostue. Aa socot c-ai pit tu...
i-a sftuit-o, i-a-ndemnat-o pe fata regelui din Teba s cear soului dovada
c este zeu ntr-adevr.
l rogi, de-i Zeus, precum spune, s i s-arate n vemntul i cu puterea lui
cereasc. Aa cum se nfieaz soiei sale din cer, Hera...
Semele-ar crede i n-ar crede ce-i spune prefcuta doic. Dar bnuiala tot onghimp n inim i nu-i d pace. i seara cnd coboar Zeus i se apropie s-o
srute, prinesa-l roag, mngioas :
De eti tu Zeus, i nu altul, a vrea s-mi mplineti o vrere...
Ii jur pe Stix, rostete Zeus, c tot ce-mi ceri se mplinete numaidect...
i fata rde bucuroas :
Atunci, s mi te-ari, slvite, cum are dreptul s te vad numai soia ta din
ceruri, n strlucire i putere, cu fulgerele-n pumni i faa...
Taci !... Taci !... a vrut s spun Zeus. Dar vorbele fuseser rostite i se
mprtiau prin aer. Zeus jurase chiar pe Stix s-i mplineasc voia. Nu mai avea nici
o putere s se mpotriveasc faptei ce-o ticluise bine Hera.

El se nal ntr-o clip ctre palatele-olimpiene. i clatin bogata-i chic i


cheam-n jurul su furtuna cu nori, cu tunete cumplite i fulgere strlucitoare. i
pune hainele de aur. Ia-n mn sceptrul greu de rege peste pmnt i peste ceruri, i
se pogoar iar n Teba, chiar n clipita urmtoare.
Semele, cum urzise Hera, apuc numai s-l zreasc pe soul su i vrea s-i
spun ct
Este ea de mulumit c-i mplinete rugmintea. Ins abia deschide gura, i
focul, care-l nsoea pe Zeus n fulgerele-i orbitoare, o-ncinge iute pe copil. Palatul
nsui se aprinde i ar fi ars n ntregime, de n-ar fi fost n preajm Gheea pmntul
larg i bun aceea ce e strmoaa tuturora. i Gheea a fcut s creasc perdele
verzi de ieder peste coloane, peste ziduri, peste podele i-n tot locul. O ieder plin
de sev, ce-a-nbuit i a stins focul.
Un copil nscut de dou ori
Semele a pierit n flcri... Doar fiul ce-l purta n snu-i Semele cea nefericit a
fost scpat prin voia Gheei, cnd potolise prjolirea palatului regelui Cadmos.
De fapt, din flcri, l-a smuls Zeus pe bieaul lui Semele, cci biea era
copilul. L-a strns n brae ca un tat i i-a rostit nduioat :
Feciorul meu, i-ai pierdut mama, totui, tu ai s vieuieti...
i, printr-o tain cunoscut numai de el, Zeus l-a luat i l-a nchis n coapsa lui,
la fel ca-n snul unei mame.
Au rs puin de dnsul zeii, cnd au aflat c Zeus poart pruncul nchis n coapsa
sa. Dar Zeus i-a vzut de treab, i chiar la vremea cuvenit, la care-ar fi nscut
Semele, l-a scos frumos, i el, din coaps.
Iat de ce Dionisos clvi a fost numit i Ditirambus clvii sau cel nscut de dou
ori. Cci el o dat se nscuse din mama lui pierit-n flcri, i-a doua oar-l adusese
pe lume Zeus, tatl lui.
i Zeus l-a chemat pe Hermes i-a grit :
S duci, pristave, pruncul sta, la Teba cea cu apte pori. Socrul meu,
Cadmos, a murit, dar Atamas e-n locul lui, ca ginere i ca urma. Soia sa, regina
Ino, e sor bun cu Semele. i dai lui Ino bieaul i-i porunceti s mi-l pstreze
ntr-o odaie-ntunecoas, ferit de lumina zilei. S nu mi-l afle, cumva, Hera...
A luat n brae Hermes pruncul i a zburat cu el n Teba. Iar Ino, sor cu
Semele, l-a primit plin de-ncntare pe-acest copil orfan de mam. Abia de-o zi, i ea
nscuse un copila, pe Melicerte. Se nimerise numai bine. Le da la amndoi s sug
din snul ei bogat n lapte clviii. De ngrijit, l ngrijea o sidonian vrjitoare, ce purta
numele de Mistis clix. i sidonian vrjitoare a pus la cale pentru zeul cel nou-nscut
serbri nocturne, dionisiace, zgomotoase. Ca-nchintorii s n-adoarm, a creat tobe
i imbale cu sunete rscolitoare i-a aprins tore luminoase, care s-alunge umbra
nopii. A nscocit apoi tiasul, un dan frenetic, ce se joac n strigtele de Evoe !"...
Ea i-a dat zeului i tirsul, toiag i arm totodat, ce are-n vrf un con de pin i e-nvelit
n flori i frunze de ieder crtoare. Tot ea a-ncercuit i fruntea i buclele
strlucitoare ale acestui zeu frumos i vesel, cu verzi ghirlande-mblsmate i
struguri aurii i dulci.
Genii ntunecate se npustesc n palatul din Teba
N-a trecut ns mult, i Hera, prin iscodiri i vicleuguri, a aflat c tria copilul,

i-nverunat ca o fiar s-a cobort pe loc n Tartar.


Erau acolo nite furii, geniile rele ale lui Hades.
O !... Rzbunai-m, voi genii, a glsuit zeia Hera, i glasul ei vuia n Tartar.
Regele Atamas i Ino m-au suprat, crescnd n cas pe-un fiu nelegiuit, ce-l are
Zeus cu-o fat pmntean. Nu le-ajungea c-aveau ei nii ali doi copii, pe Melicerte
i pe Learh... i l-au primit la dnii-n cas i pe micul Dionisos. Pornii, deci, una
dintre voi... Tu, Tisifone, eti mai crunt !... i vars peste ei otrav, foc, spaim i
nelegiuiri. Facei-i pe aceti prini ca o osnd meritat s-i piard cei doi fii
iubii, pe Melicerte i Learh. Mai mult, chiar ei s i-i ucid... i astfel s se-nvee
minte toi oamenii c nu e bine s supere, cumva, pe Hera...
De cum a dat porunci zeia, ngrozitoarea Tisifone i-a luat n mn o fclie
muiat-n snge i-n otrav. i-a pus pe spate o mantie cruit, tot la fel, n snge.
Mijlocul i l-a strns n ching de erpi, de vipere lucioase. i a pornit n zbor, urmat
de un cortegiu fr seamn. Zbura cu ea, urlnd turbate : Ura cea neagr, Nebunia,
Crima i Jalea i Teroarea, i alte genii nemiloase.
Cum au ajuns, zice legenda c s-a cutremurat palatul. Porile grele de aram sau zguduit, cznd n lturi. Soarele, ce din cer zrise cruntul alai al Tisifonei, s-a
deprtat, s nu mai vad ce crim se punea la cale.
Dar Tisifone-a clcat pragul palatului lui Atamas. Plin de ur, ea i-a smuls, cu
mna-i neagr i ciumat, doi erpi din pletele zburlite i a zvrlit unul spre Ino, altul
spre regele-Atamas. Iar cu falca-nsngerat a fcut semne de blestem.
In erpii-aceia Tisifone vrse spuma nebuniei i a dorinei de mcel...
Regele i regina i pierd minile
i Atamas, pierzndu-i mintea, vznd-o pe soia lui, care-i inea la sn copiii, a
nceput s ipe-aa :
Ce caut n palat leoaica i puii ei ? Srii !... Srii !... Intindei laurile voastre
i prindei fiara !... i-o strpii !
In nebunia-i, dat de arpele care-l muca, srmanul Atamas crezuse c soaa
lui este o fiar, i pruncii si pui de leoaic.
i-n timp ce furia, mulumit c-i atinsese elul, zbura din nou vrtej spre Tartar,
regele Atamas trsese pe cel mai mic dintre feciori, Learh, ce nc gngurea, din
braele micuei sale, i1 aruncase ntr-un zid, ca piatra dintr-o pratie.
Ino netiind nici ea ce face, sub muctura veninoas se repezise pe o
stnc cu cellalt copil n brae, prea drglaul Melicerte. i de pe stnc s-aruncase
n valurile vinete.
Nimfe i prietene i slugi, care triau pe lng Ino, se i grbiser s-o scape. Dar
Hera, ce privea din ceruri, eznd pe jilul ei de aur, fcuse semn, i toate-acestea sau prefcut pe dat-n psri, n pescrui, care i astzi zboar i ip peste valuri,
cum spun legendele eline, cutndu-i pe Ino i pe prunc.
Fiul lui Zeus scap cu via
Vznd, din slava lui, stpnul ce se ntmpl pe pmnt, i-a optit repede lui
Hermes:
Fugi !... Zboar-ndat ctre Teba i scap-mi fiul din primejdii...
Noroc c-n toat vremea asta Dionisos era cu Mistis, n ncperea-ntunecat.

Hermes l-a luat pe micul zeu i a plecat cu el n zbor, n timpul nopii urmtoare.
A zburat el, a tot zburat i a ajuns n insula unde tria o nimf, Nisa clx.
S ngrijeti de acest zeu, fiul Semelei i-al lui Zeus, mai mult dect de fiina
ta, i-a poruncit pristavul nimfei.
Voi ngriji, a rspuns Nisa, i l-a ascuns n petera cea mai umbroas-a
insulei, l-a nvelit n vlu-i alb i l-a mpodobit cu flori.
Aici, n Nisa, s-a-nlat zeul ferit de ochii Herei.
i crescnd el mai mrior, Zeus i-a dat ca-nvtor pe un satir btrn : Silen clxi.
Satirul era gras i vesel. Umbla ntotdeauna beat, dai cu-o beie inspirat, cci
la beie el putea s prevesteasc i viitorul. Iar de cnta-n pduri satirul, pn i fiarele
jucau. Codrul i cltina frunziul. Chiar zeii se sltau adesea din jilurile lor de aur,
dan-nd cuprini de veselie, prin muntele cel 'nalt, Olimp.
Penteu
Cum s-a fcut brbat n lege, Dionisos pornise-n lume s-mprtie via de vie.
El colinda din ar-n ar. Umbla-ntr-un car tras de pantere, de lei, de tigri -alte
fiare clxii, urinat de un cortegiu vesel, format din nimfe i satiri. Pe un mgar venea,
alturi, prietenul su, Silen, beivul. Nimfele care-l nsoeau purtau numele de
bacante i, mpreun cu satirii demoni cu coarne i copite, ce semnau cu nite
api danau mereu, neobosite, n jurul lui Dionisos, bteau din tobe i imbale, i
altele sunau din flaut Iar vinul... vinul curgea grl... i toi fceau atta larm, c
oamenii se-nfricoau i se plecau ctre cortegiu, aduceau jertfe mai des api i-l
aclamau nencetat.
Cine nu se pleca-nainte-i urma s fie pedepsit...
Aa se povestea, de pild, c zeul, colindnd pmntul, s-ar fi-ndreptat cndva
spre Teba, spre ara unde se nscuse. Acolo se afla pe tron un rege nou, numit
Penteu.
Muli dintre oameni, aflnd vestea c s-apropia Dionisos, se grmdeau s-i
ias-n cale, tiind c zeilor le place s te supui fr zbav. l aclamau pe acest zeu,
care venea cu carul su tras de pantere i de lei, urmat de nimfe i satiri i-avnd n
preajm pe Silen.
Deodat iese din palat regele Tebei, strignd tare : Stai !... Nu v grmdii n
calea acestui zeu, ce nu cunoate nici armele, nici vitejia. Btrnilor, nu inei minte
c neamul nostru ni se trage din zeul cel puternic, Ares ? Voi, tineri ce-ai ajuns la
vrsta de-a purta sulie i scuturi, punei-v pe cretet coifuri, nu foi de vi i
ghirlande. Zvrlii ncolo tirsurile, ce amintesc de moleeal i de beia ruinoas, i
nu v mai plecai urechea la cntecele de bacante. Nu v mai prindei nici n danul
ce-l tropie satirii bei. O, nu v istovii puterea, sorbind licoarea blestemat, pe care
ne-o aduce zeul. De e sortit Teba noastr s cad-nvins, bine, fie, ns prin lupt
glorioas. Nu vreau s fie Teba prad acestui zeu att de tnr i dezmat, lipsit de
vlag, ce umbl cu beivii-n roiuri i-i parfumat, cu flori n plete, ca o femeie, ca o
nimf, din cele care l urmeaz...
i-i cheam slugile Penteu. Le poruncete s alerge n goana mare, s
gseasc pe noul zeu, s-l lege-n treanguri. Dar ca s nu se piard vremea, el
nsui urc pe Citeron. (Un munte unde se-adunase mulime de femei i nimfe, s
svreasc pentru zeu-mistere i nchinciuni, iar printre ele se gseau : Agave,
propria lui mam, surorile i alte rude.)
Ins Dionisos se zice aflnd de fapta lui Penteu, a nceput s rd-n hohot.
Rege nebun, a grit zeul, gndete el c m va-nvinge ? C va opri cultul lui

Bachus ?... Silen !... Ateapt, am s fac o glum, s rdem amndoi cu poft.
i-a-nlat tirsul spre bacante, mai mult spre mama lui Penteu. Acestea s-au
pornit s sar i mai vrtos, ca-ntr-un vrtej, cnd bate vntul i rscolete tot nisipul
cel galben de pe malul mrii.
Tocmai venea din vi Penteu i se mhnea auzind cntul i ipetele deucheate.
Agave cea cu pr crunt l vede cea dinti cum urc. Sub vraja lui Dionisos, nu
tie c e fiul ei. Ci-l socotete un mistre.
Surorilor, griete dnsa ctre bacantele din munte. Privii-acest mistre oribil,
ajuns pe pajitile noastre. Eu vreau ca prima s-l lovesc...
i ea se-ntoarce mnioas, lovind cu tirsul n Penteu, iar ceata aprig s-avnt
spre rege, care st uimit privind la mama lui, Agave, ce-l socotise un mistre.
n vrful muntelui e zeul i rde-n hohot cu Silen :
Ce zici, btrne, bun-i gluma ?
E bun, rde i Silen. Penteu pricepe ns totul.
Dionisos, l strig dnsul, n timp ce lncile-l lovesc, zeu ce aduci pierzania iacuma crima, m nvingi... Dar tot n-am s m-nchin puterii tale, zeu viclean...
i-ar mai fi spus, ar fi strigat i l-ar fi blestemat pe zeu, dar nimfele, nfierbntate,
s-au repezit la el grmad i l-au ucis ct ai clipi...
In acest fel, bietul Penteu, vroind s-mpiedice ca-n Teba s se mprtie beia
clxiii
, czu atunci zeului prad.

Oceanul i zeia titanid feti erau socotii drept prinii tuturor nurilor, in numr de trei mii, cum,
spuneau legendele eline, i ai celor trei mii de nimfe, numite oveanide. Alt titan, Hiperion i cu soia
sa, Teea, au odrslit pe Helios soarele, Selene luna i Eos aurora. Iar Eos, aurora, la rndul ei,
cstorit cu Astreu, a nscut toate stelele care lucesc pe bolt, luceafrul de diminea i cele patru
vnturi: Boreul vntul nprasnic dinspre miaznoapte, Eurul vntul prielnic din rsrit, Notul
vntul de la miazzi, cel aductor de ploaie, i Zefirul vntul rcoros din asfinit.
ii

Intr-un imn atribuit btrnului Homer, Gheea era slvit astfel: Eu voi cnta pmntul... strvechea
mam a tuturor, aceea care nutrete toate fiinele rspndite n lume. O, te salut pe tine, mam a
zeilor, soa a lui Uranus nstelatul. Indur-te, fii binevoitoare cntccelor mele i d-ruiete-mi o
via fericit !..."Imnul slvea n acest chip pe Gheea, pentru c vechii greci, elinii, socoteau c din
unirea pmntului cu cerul i din urmaii lor s-a nscut tot ce se gsete n univers : atrii,
lumina i vnturile, apele i fiinele vii, ba chiar i nesfritele cortegii de zeiti, ce populau Olimpul
i ntreaga lume.

iii
iv

Rul de foc i smoal, care nconjura Tartarul, era numit de ctre elini : Fleghetonul.

Povestirea luptei pe via i pe moarte dintre Vranus i Cronos o face poetul Hesiode, n poemul su
Teogonia". Din versurile lui s-au inspirat, n decursul veacurilor, mai muli pictori i sculptori. Dintre
toate aceste opere de art, cea mai impresionant pare a fi tabloul zugrvit de pictorul Vasari, intitulat:
Mutilarea lui Vranus". n mijlocul tabloului, artistul a pictat pmntul. Cronos, un bietan, o ieit din
ascunziul su i l-a aia Zeul ce s fie Uranus cum secera de diamant, dat de mama sa, Gheea. Si a
czut jos. Gemnd de durere, i blestem feciorul, urit de propriul su copil.
v

Saturn se confund, n concepia elinilor, cu empus edax rerum" timpul care distruge ntr-o
expresie rmas celebr. Domnia lui aceasta putere a timpului asupra ntregii lumi. obinuiau s-l
zugrveasc sau s-l sculpteze pe Tpafi (timpul care zboar), avnd alturea de el globul cu ap, o
clepsidr. In min are, de cele mai multe l-a dobort pe tatl su, secera care nseamn sfritul.

Inchipuia, pentru elini, tot pmntul, ca i zeia Gheea, a crei fiic era. De aceea avea aceleai
nsuiri ca i ea. Cstoria ei cu Cronos urma s dovedeasc oamenilor din antichitate c timpul
hotrte cele care se petrec pe pmnt. El este tatl tuturor fiinelor, i tot el le nghite, cum se va
vedea mai trziu, din legend.
vii
Zeia Nix noaptea cea venic cstorit cu Erebul, ntunericul cel mohort din subteranele
pmntului, au avut la nceput dou odrasle : pe Eter lumina venic i Hemera ziua care
nveselete sufletele oamenilor.
vi

viii

Cornul caprei fermecate Amalteea era simbolul belugului i se chema cornul abundenei. Elinii, i
mai trziu romanii, i pictau sau sculptau uneori pe locuine acest simbol, socotindu-l aductor de
noroc. Dup moarte, Amalteea a fost pus de Zeus pe bolta cereasc, n amintirea copilriei sale, cum
povesteau legendele eline. Este constelaia Caprei. Iar din pielea ei i-a fcut zeia Atena egida, sau
pavza, care i ocrotea trupul n lupt pavz ce nu putea fi strpuns de nici un fel de arm : sabie,
lance sau sgeat. .
ix

Moira fiic a haosului i a nopii reprezenta pentru elini destinul stabilit dinainte fiecrei fiine,
prin legi de neclintit. La romani, soarta Fatum era reprezentat printr-un btrn orb sau legat la ochi.
Acesta avea scris destinul oamenilor pe o tabl de aram. In jurul capului purta o cunun de stele,
semn c i zeii trebuiau s se supun hotrrilor sale. Zeii puteau numai s cunoasc voina lui i s i-o
aduc la ndeplinire. Hotrrile soartei erau mprite fiecrui om de la natere, cum credeau elinii,
prin trei surori, ursitoare sau parce . Cloto, care desfura firul vieii, Lahesis, care mprea bucuriile
i nenorocirile, i Atropos, care tia firul vieii cu un foarfece. Numai pentru zei ursitoarele eseau
venic fire lungi, de aur. nsui Zeus nu putea s se mpotriveasc sau s nduplece pe Moira, ivit pe
lume naintea lui. Hotrrile soartei, cunoseute de zei, puteau fi comunicate pmntenilor prin oracole.
Oamenii nu aduceau ns Moirei soarta nenduplecat nici rugciuni, nici jertfe, socotind totul
zadarnic. Soarta nu o puteau ndupleca prin rugciuni, ns oamenii luptau adeseori mpotriva ei, cum
ni se povestete n numeroase legende eline.
x

Cei vechi i nchipuiau c pmntul era nconjurat de un fluviu imens, fr hotare, Oceanul, din care
izvorau si n care se vrsau toate apele. Acesta era personificat prin cel dinti fiu al lui Uranus i al
Gheei.Metis, fiica lui Ocean, a fost, la elini, cel dinti simbol al nelepciunii i prudenei.
Poetul Hesiode ne spune c ea tia mai multe taine dect toi zeii i oamenii laolalt. Mai trziu, Zeus,
nghiind-o pe Metis, prima lui soie, si-a nsuit nelepciunea i prudena, care trebuie s domine
totul n lume.
xi

Muntele Olimp i ntinde coastele de la marea Egee i pn la hotarele Tesaliei i Macedoniei.


Homir, cntnd Olimpul, spune : El nu este niciodat btut de vnturi, nici atins de zpezi; aerul cel
mai pur l mpresoar ; o lumin alb l nvluie i zeii gust aici o fericire, care va dinui ct zilele
eterne, ce le snt hrzite."
xii

Aceast lupt fubuloas titanic, dup cum a rmas de atunci cuvntul ca i cele care vor urma
cu diferii gigani i montri, nchipuie ciocnirile care aveau loc ntre forele tumultuoase ale naturii.
nchipuie frmntrile din interiorul pmntului, n urma crora se formau munii i mrile.
lntr-un loc munii se ridicau, ntr-altul se prbueau spre afundurile clocotinde, n timp ce vulcanii
izbucneau cu ropote de piatr i e foc, nimicind nceputurile de nflorire a vieii. Veacuri de-a rndul
aceast alegorie i-a ispitit pe artiti s-o zugrveasc sau s-o sculpteze n forme impresionante. Astfel,
ntr-o schi renumit a pictorului olandez Rubens, se vd titanii ncolii i izbii de blocurile grele de
piatr, aruncate asupra lor de hecatonhiri. Unuia dintre ei i-a czut o stnc pe spinare, ncovoindu-l.
Altul ncearc s ntmpine, cu braele, piatra ce se rostogolete ctre el. Ceilali, cu feele hidoase i
ochii sticloi de spaim, cad n abisul negru. Aburii ncini i mpresoar i parc vezi cum i sufoc pe
lupttori. Fumul neccios se nal n valuri, ca ntr-un vis fantastic, de pe pmntul ars. Iar de sus te
atepi s apar Zeus, cu fulgerele n pumni, intindui nimicitor pe cei care se prvlesc.
xiii

Poemele homerice ne arat c grecii erau organizai n ginte i triburi, ale cror cpetenii se numeau

basilei i ndeplineau, n parte, rolul regilor de mai trziu. Zeus este reprezentat n legendele eline
avnd purtrile unui mare basileu. El cerea s fie slujit i, dac i nedreptea pe ceilali, acetia nu
aveau voie s crteasc, fr a fi pedepsii. Pretindea c are dreptul s hotrasc legi, pe care el le putea
ns clca oricnd. Bunoar, Zeus se baza pe necredina altora, dar el nsui socotea c poate fi
necredincios si poate nela fete si femei pmntene. Purtrii n mare parte zeii Hades i Poseidon, cu
care Zeus mprise asemeni, considerai un fel de basilei, unul pentru altul pentru ntinsul mrilor.
Ceilali zqi olimpieni, i Poseidon, se asemnau aristocraiei gentilice, care Isileilor elini, a marilor
conductori de triburi, bene-bunurile, ca i stpnii lor.
Alic i basileii considerau c au toate aceste drepturi, in, n primul rnd pentru c erau din neam ales.
Fiecare are o genealogie, prin care dovedea c se trage dintr-o anumit zeitate. Fiind deci de origine
divin i ei, aveau dreptul, ca i zeii, s stpneasc, s calce eventual legile i morala, fr a li se putea
cere socoteal.
Zeus i toi olimpienii cereau ascultare deplin, pentru c ei erau neam de zei, smn de titani,
urmaii lui Uranus i ai Gheei, cei care, dup cum spune legenda, dduser via la tot ce se gsea n
univers. Erau nemuritori, puteau svri minuni i aveau puteri i caliti neobinuite. i totui aezii
cntreii rtcitori, care strbteau toat Elada compunnd, pe baza vechilor cntece i legende, mari
poeme epice, scandndu-le apoi, acompaniai de lir, n palatele basileilor au tiut s strecoare n
versurile lor destule aluzii despre nedreptile svrite de zei i, deci, de basilei.
Homer, btrnul aed orb, care a creat cele mai minunate poeme epice ale lumii antice : lliada" i
Odiseea", este o sublim pild. Cu amar ironie, fcndu-se c le proslvete faptele, Homer i
biciuiete n stihurile lui pe zeii olimpieni. De aceea un discipol al lui Pitagora povestea c maestrul
su, cobort n Infern i-ar fi vzut umbra lui Homer spnzurat de vn arbore, i a poetului Hesiode de
un altul. Amndoi erau stranic chinuii; pentru c dezvluiser faptele rele, ruinoase i sngeroase ale
multora dintre zeii olimpieni.
Zeii elinilor reprezentau i forele naturii. Friedrich Engels scrie : Orice religie nu este altceva dect
oglinda fantastic n minile oamenilor a forelor exterioare care domin viaa lor de toate zilele, o
oglindire n care forele pmnteti iau forme suprapmnteti. La nceputurile istoriei, forele naturii
snt cele care au dobndit n primul rnd o astfel de oglindire, trecnd, n cursul dezvoltrii ulterioare,
la diferite popoare, prin personificri din ce n ce mai pestrie... Dar curnd intr n aciune, alturi de
forele naturii, i fore sociale, care la nceput le snt tot att de strine oamenilor i le stau tot att de
inexplicabile n fa, dominnd cu aceeai aparent necesitate natural, ca nsei forele naturii. Figurile
fantastice n care se reflectau la nceput numai forele misterioase ale naturii capt astfel atribute
sociale i devin reprezentante ale unor fore istorice". De pild, Zeus, cu mult nainte de a cpta
reprezentarea social a unui mare basileu aa dup cum artam n nota noastr mai sus nu era
pentru popoarele primitive dect fora uria, care fcea s rodeasc natura, fora ce trimitea din slvi
ploaia binefctoare, dar i grindina nimicitoare, crivul aspru, fulgerele, trsnetele i tunetele
asurzitoare. El guverna anotimpurile, care snt fiicele lui, tot el guverna lumina i ntunericul, cele
dou elemente de baz n viaa omului. Acest fenomen a fost spendid poetizat de aezi ntr-una dintre
cele mai frumoase legende ale mitologiei. Noaptea, pe baza legilor naturii, face loc n zori luminii
solare. Tot astfel, n legendele eline, zeia Leto, sau Latona la romani este silit de Zeus s-l nasc
pe Apolo, zeul luminii, ntr-o insul din mijlocul mrii. Plin de poezie este i aceast imagine a ivirii
luminii n mijlocul mrii, pentru c se tie : soarele pare a rsri adesea chiar din valurile mrii. Leto
nu trebuie ns confundat cu Nix. Pe cnd Nix este noaptea nsi, ntunericul originar al haosului,
Leto este numai o zei a nopii, noaptea trectoare.
xiv

Nu trebuie s se mire nimeni c Zeus cptase de la Hera, aa de repede, copii. Vechii elini erau
nespus de generoi cu zeii lor. Le ngduiau fapte orict de nzdrvane, de pild s-i nasc fii gata
crescui mari, sau s se nale n slvi, ct ai clipi, dup cum vom vedea n alte poveti.
xv

Lemnos sau Kastro este o insul muntoas din arhipelagul grecesc. Fumul i scnteile ce se nlau
din vulcanii insulei, astzi stini, erau socotite de vechii elini ca ieind din courile fierriei acestui zeu
harnic.
xvi

4. Scena naterii zeiei Atena este povestit, ntre altele, cu mult haz de scriitorul antic Lucian, n
spiritualele sale dialoguri". Despre opera acestui mare scriitor satiric grec, Karl Marx spunea : Zeii

Eladei rnii de moarte, n chip tragic, n Prometeu nlnuit" al lui Eschil, au trebuit s moar nc o
dat, n chip comic, n Dialogurile" lui Lucian. De ce se petrec astfel lucrurile n istorie ? Pentru ca
omenirea s se despart cu voioie de trecutul ei"-. (K. Marx, Fr. Engels, Opere" voi. I, Buc, E.P.L.P.,
1957, pag. 417.)
xvii

5. Numele grecesc : Palas, ce i s-a adugat Atenei, are nelesul de fat , tnr, curat. Acest nume i
s-a dat, pentru c zeia Atena nu a primit s se mrite.
xviii

Numele romane ale principalilor zei elini snt : Zeus-Jupiter, Hades-Pluton, Poseidon-Neptun,
Hestia-Vesta, Demetra-Ceres, Hera-Junona, Atena-Minerva, Hefaistos-Vulcan, Ares-Marte, ApoloApolo, Artemis-Diana, Hermes-Mercur, Afrodita-Venus, Dionisos-Bachus.
xix

Mai trziu, Hebe a fost nlocuit (dup legend) cu un pstor, Gani-mede, fiu al regelui Troiei.

xx

La vechii elini, horele sau anotimpurile erau numai trei: primvara, vara i toamna. Iarna era dulce
i se pierdea ntre toamn i primvar.
xxi

Charitele cele trei graii, la romani.

xxii

Giganii reprezint n legendele eline forele oarbe ale naturii, a cror nfrngere a fost ntotdeauna
rlvnit de oameni. Cel care, urmnd pe Hesiode, i descrie n versurile lui pe gigani, cu o mare
plasticitate de imagini, este poetul Apolodor din Atena.
xxiii

2. Heracle, cunoscut la noi sub numele roman de Hercule, era fiul lui Zeus i al unei regine de pe
pmnt, ce se numea Alcmena. La nceput muritor, Heracle va dobndi mai trziu, ca o rsplat a
vitejiei sale, nemurirea.
xxiv

Pe-o friz a marelui altar ce-l avea Zeus la Pergam, se vedea Atena Minerva la romani
trndu-l dup sine pe Encelade. Scena se petrece doar cu o clip mai nainte ca zeia s-l mbrnceasc
pe gigant ntr-o groap si, prbuind deasupra lui un munte, s-l fac prizonier pe venicie, n insula
Sicilia. Gigantul, cu un genunchi la pmnt si un picior ntins, cutnd un sprijin, nu poate s se opun
elanului zeiei, dei, din toat ncordarea trupului i a feei, se vede c se lupt cu dezndejde.
xxv

Pe frizele Partenonului i ale altor temple, n splendide basoreliefuri si statui, ca i pe amforele


vechi, n marmur sau n ceramic, artitii plastici ai antichitii au imortalizat cntecele poeilor
despre aceste imaginare lupte ale olimpienilor cu giganii.
xxvi

1. Gigantul Tifon, aa cum ni-l descriu poeii, i mai ales Hesiode i Apolodor din Atena, era fiul
Gheei i al Tartarului ntunecat. El s-a cstorit cu uriaa Ehidna, cea jumtate viper i jumtate
femeie, i au avut mpreun o serie de odrasle fioroase : hidra din Lerna ; Cerber paznicul
Infernului; Ortos un alt cline cu dou capete i Himera.
xxvii

Legendele eline artau c egiptenii au nceput s se nchine anumitor animale, socotite sfinte, din
vremea cnd zeii au fugit din Olimp, pn n Egipt, de frica lui Tifon, i acolo s-au metamorfozat n
diferite animale, ca s nu mai poat fi recunoscui de acest monstruos fiu al Gheei.
xxviii

In timpurile de odinioar, o parte din munii Balcani se chemau Hsmus (hema tlcuindu-se prin
snge), adic munii nsngerai. Numele venea de la culoarea roie a pietrelor n rsritul i apusul
zilei, dar n legende se spunea c aceast culoare se datorete sngelui vrsat de Tifon. De asemenea, se
credea c forma prpstioas a acestor muni a aprut n urma luptelor ce au avut loc aici, ntre Tifon
i Zeus, cnd monstrul a smuls munii din loc, ca s-l poat lovi pe stpnul Olimpului.
xxix

Pe Partenon, templul magnific din Atena, cldit din marmur, mpodobit cu renumitele sculpturi
ale lui Fidias, ca i n desenele fcute pe vasele greceti, erau adeseori nfiai zeii, petrecnd linitii
n Olimp, dup victoriile mpotriva titanilor, giganilor i a lui Tifon.

xxx

Cele nou muze erau : Caliope muza poeziei epice; Euterpe muza muzicii; Melpomene
muza tragediei; Talia muza comediei; Terpsihore muza dansului; Erato muza poeziei de
dragoste ; Clio muza istoriei; Urania muza astronomiei i Polimnia muza imnurilor de slav.
Ele erau fiicele lui Zeus i ale Mnemosinei, zeia memoriei.
xxxi

In limba greac veche numele Prometeu s-ar tlcui prin prevztorul, n vreme ce Epimeteu ar
nsemna neprevztorul. Intmplrile prin care trec aceti doi fii ai titanului lapet explic ntru totul
numele ce li s-au dat n legende.
xxxii

Pe o piatr antic, gravat de o min nu nc prea meter, se vede Prometeu cioplind cu dalta
scheletul celui dintai om. Mai este nfiat Prometeu i pe un sarcofag, aflat n muzeul de la Neapole.
De ast dat ns fiul titanului lapet este prezentat ling un brbat n ntregime modelat. Zeii
olimpieni : Hera, Poseidon, Hermes i Apolo, n frunte cu nsui Zeus, privesc chipul noii fpturi de
lut, fr nici o plcere. Prometeu nu se arat a lua n seam aceast nemulumire a olimpienilor. El st
ling fptura cea nou, cu spatele la zei, i pare c se gndete cum s dea via acestei fiine, pe care el
a numit-o om, dup cum spune o legend.
xxxiii

Avem i noi, ca i alte popoare, mai ales orientale, variante ale acestei ncnttoare legende, ce
reprezint strvechea dorin a omului de a crea viaa prin mijloace artificiale. Astfel, ntr-un basm
dobrogean, intitulat Palatul de argint", un meter creeaz o copil cioplind-o din lemn cum i-o
visase el un croitor i face veminte i un vrjitor sufl asupra ei, dndu-i via.
In legenda elin, prima fecioar fusese creat cu scopul de a-l face pe Epimeteu, fratele lui Prometeu,
s se ndrgosteasc de ea, i prin mina ei s coboare toate relele n lume. Basmul nostru are ns un
coninut mult mai nltor. nsui creatorul fetei se ndrgostete de ea. Iar fata ndrgit l ajut pe
creator s scape lumea de relele ce o bntuiau. Deci femeia nu mai aduce rul pe pmnt, ci ajut la
nlturarea lui. Nici meterul nu mai ntruchipeaz fecioara dup poruncile nu tiu crui zeu, ci din
imboldul curat al inimii, potrivit cu visurile sale cele mai frumoase.
xxxiv

Eros era zeul dragostei, fiu al Afroditei. El purta un arc, cu care intea sgei n inimile oamenilor.
Unele sgei erau unse cu miere, i atunci dragostea inspirat era dulce i fericit. Alte sgei erau
muiate n fiere i otrav. Dragostea celor atini de asemenea sgei era amar i ucigtoare.
xxxv

Cutia Pandorei" simbolizeaz un izvor nesecat de nenorociri. Expresia aceasta este deseori
folosit, nu numai n literatur, ci i n vorbirea curent.
xxxvi

ntr-un imn elin, din secolul al VHI-lea, alcatuit de un autor necunoscut, speranta, nsotitoarea
oamenilor la necazuri, este cntata n acest fel :
Pe-o mare de durere, batuta de talazuri, cnd totul se cufunda si piere sub furtuna greutatilor, doar
ea, speranta, te mai ndeamna, ca o steluta mica si alba, care licareste si-ti lumineaza calea, sa vslesti
mai departe si sa-ti gasesti Umanul... Doar ea te mai mngie si-ti ncalzeste pieptul, cnd te cuprinde
frigul si spaima desndejdii !..."
xxxvii
Elbrusul este vrful cel mai nalt al munilor Caucaz.
xxxviii

Det Prometeu este numai fiul titanului lapet i al titanidei Temis, el nsui este denumit, de cele
mai multe ori, titan, n legendele eline. Karl Marx, referindu-se la cugettorii progresiti, care sufer
pentru convingerile lor, l d drept pild pe titan" i scrie : Prometeu este cel mai nobil sfnt i martir
din calendarul filosofic".
xxxix

Mitul despre Prometeu a fost povestit nti n cntece, apoi a fost reluat de ctre unul dintre cei mai
mari poei ai lumii, Eschil, care a scris celebra tragedie : Prometeu nlnuit", tragedie pe care oamenii
o ascult cu aceeai vie emoie de aproape dou mii cinci sute de ani, pentru c ea reprezint, de fapt,
alegoric, lupta uria a oamenilor pentru cucerirea naturii i prima lor izbnd de seam, cucerirea
focului. Cucerirea focului a deschis drumul omenirii spre progres. Reprezentnd tocmai aceast
fabuloas lupt a oamenilor, mitul a fost i mai departe o surs permanent de inspiraie pentru marii
artiti ai lumii, de mai trziu. Poei, ca: Goeihe i Shelley, pictori ca : Michelangelo, Tizian, Ribera,

Salvator Rossa, Gustave Moreau, sculptori i muzicieni nenumrai au proslvit aceast titanic lupt
pentru progres, ntruchipat prin figura lui Prometeu.
In literatura noastr, poetul Victor Eftimiu i-a nchinant un cald poem.Geo Bogza, privind cndva, din
zborul vibrant al unor aripi de oel, vrful nalt, de piatr, de pe muntele Elbrus, a exclamat nflcrat,
ntr-unul din poemele sale n proz :
In clipa aceasta, n care, mai sus de lumea alb a norilor, trec n zbor crestele Caucazului, parc te
vd, nlnuit pe cea mai coluroas dintre ele, nsngerat i mndru, cu fruntea ridicat spre cer, att de
nobil prad cruntei mnii a zeilor. Deasupra acestor stnci scldate n amintirea suferinei i mreiei
tale, te salut, cuteztorule Prometeu .'...
Cuteztorule Prometeu, din neamul omenesc s-au ridicat titani i oameni prometeici. Deasupra
acestor piscuri vinete i reci, intrate n marea poveste a lumii, apleac-i urechea i ascult : nu n zadar
a fost imensa ta suferin. Fiu slvit al unei mame slvite, dac ai vedea ce uimitoare flcri izbucnesc
din scnteia pe care ai druit-o omenirii! Dac i-ai vedea pe cei ce se trau n ntunericul umed al
peterilor, cit de mre se nal de la pmnt, ct de mre plutesc peste apele mrii i culmile munilor
! O, clip memorabil i fr seamn, clip gigantic i sublim : nu vulturul lui Jupiter zboar peste
crestele Caucazului, ci neinfrnii fii ai pmintului, purtai de rodul enorm al ndrznelii tale....Te salut,
cuteztorule Prometeu, printe al unei rzvrtiri nemuritoare, furitor al lumii care urc !..."

xl

Pentru prima oara, legenda stejarului de la Dodona - oras antic din Epir - a fost scrisa de Herodot,
parintele istoriei", cum a fost numit. Mai trziu legenda a capatat si alte variante. Si n folclorul
nostru, binenteles sub alta forma, anumiti eroi populari asculta deseori glasul codrului, murmurul
izvorului, si afla de la aceste elemente ale naturii primejdiile ce-i asteapta. Natura se solidarizeaza cu
cauza lor dreapta si i ajuta. Motivul legendar al stejarului de la Dodona se gaseste astfel, mult
nnobilat, si n creatiile noastre artistice populare. Nu este nsa vorba, ca n legenda greaca, de un stejar
sau un izvor prin care stapnul lumii si trimite asprele lui porunci.
xli
Intre toate templele cladite n cinstea lui Zeus, cel mai vestit era cel din localitatea Olimpia, din
tinutul Elidei. Urmele acestui templu, blocuri enorme si colosale se mai pot vedea si astazi. In acest
templu maret, sculptorul Fidias crease o statuie a lui Zeus, care era una dintre cele sapte minuni ale
lumii antice. Era facuta din aur, abanos si fildes si era asezata pe un piedestal enorm. Zeus tinea n
mna dreapta o statueta, care ntruchipa Victoria, facuta din aur si fildes. n mina stinga avea sceptrul,
care purta n vrf un vultur. Pe frunte, Zeus avea o cununa splendida din cotinos, maslin salbatic, cum
se punea pe fruntile nvingatorilor, la renumitele olimpiade. Se povestea n legenda ca Zeus nsusi
ceruse sa aiba loc aceste olimpiade, n amintirea unor concursuri, la care luasera parte fiii sai : Apolo,
Hermes si Ares. La aceste concursuri biruise fiul cel mai iubit, Apolo. De bucurie, Zeus l-a ncununat
pe Apolo si a hotart ca, n cinstea si pe locul acelei ispravi, sa se alcatuiasca concursuri, jocuri si mari
serbari, numite olimpiade, din patru n patru ani. n realitate, cei care au pus la cale, odinioara, aceste
jocuri vestite, au vrut sa le dea mai multa greutate, nascocind legenda, dupa care nsusi Zeus va fi fost
initiatorul lor. Mai trziu, elinii au nceput sa socoteasca timpul dupa olimpiade. Astfel ei spuneau :
n al attelea an de la a patra sau a cincea olimpiada, s-a petrecut cutare si cutare lucru..." Aceste
concursuri, numite olimpiade, au capatat atta faima n lumea antica, nct ele dainuiesc, precum se
stie, pna astazi, si au loc tot din patru n patru ani.
xlii
Scena aceasta - ca si legenda urmatoare : Filemon si Baucis - este povestita admirabil de poetul latin
Ovidiu, cel stins pe meleagurile tarii noastre, din urgia lui August, mparatul Romei. Apoi legendele
au fost reluate de multi alti scriitori.
xliii

Numele Licaon nseamna, dealtfel, n limba elina, lup.

xliv

5. Frigia era un stravechi tinut din Asia Mica.

xlv

Legenda despre Filemon si Baucis a fost cntata si de renumitul fabulist francez La Fontaine. Pe
aceeasi tema s-a compus o opera comica de Gounod.
xlvi
Motivul acoperirii cu apa a unor sate, orase, castele, biserici, gradini, de catre duhuri, vrajitoare,
vraci etc. suparati pe oameni, este frecvent n toata literatura populara.

Nenumaratele lacuri din tara noastra, ca : Techirghiolul - cu apa lui sarata, lacul Ursului de la Sovata,
lacul lui Ovidiu de Unga tarmul marii, lacul Sf. Ana din creierii muntilor si altele au legende
asemanatoare.
xlvii
Zeus era numit adeseori tatal zeilor din cer", pentru ca majoritatea zeilor i erau fii si fiice. Pe
ceilalti : Poseidon, Hades, Hestia., Demetra si Hem, el ii salvase din pintecul lui Cronos, dndu-le viata
a doua oara. n sfirsit, mai este numit tata" sau parinte al zeilor si al lumii", pentru ca el pretindea ca
obladuieste totul, pe zei si pe oameni, ca un adevarat parinte, adica plin de bunatate si ntelegere.
Basileii sau regii elini se intitulau si ei parinti ai oraselor sau tinuturilor pe care le crmuiau.
xlviii
Din pricina ca legendele aratau pe Prometeu drept creator al oamenilor, ei snt numiti uneori fiii
lui.
xlix
3. Cei vechi socoteau ca din haos s-a despartit pamntul de cer, uscatul de apa, si aerul, pe care-l
respira oamenii, de eterul cel subtire si curat. Sus de tot era eterul, dedesubt aerul obisnuit, jos
pamntul, despartit de apa.
l
Iris cea cu aripi de aur, sau curcubeul, era n mitologia elinilor socotita drept o crainica a zeilor, dupa
cum Hermes era pristavul lui Zeus. Ea zbura cu iuteala vntului. Era n acelasi timp si o zeita a norilor.
Sugea apele din ruri si mari si ncarca norii sleiti dupa ploi. Iris era fiica lui Taumas, un zeu marin, a
Electrei, fiica lui Ocean, avind deci, de la amndoi parintii, origine acvatica. Taumas era fiul Gheei, din
casatoria ei cu Pontul, un alt zeu al marilor. Dnd aceasta complicata genealogie, prin legende pline de
poezie, si explicau elinii faptul ca dupa ploaie apare curcubeul, n culorile lui att de minunate.
li
Zeul Nereu, reprezentat n mitologia elinilor ca un batrn venerabil, era considerat tot un fiu al zeitei
Gheea - pamntul - si al Pontului. Dealtfel, zeii marilor erau mai multi, dar Poseidon era cel mai mare
dintre ei, stapn olimpian al tuturor apelor. Nereu, casatorit cu oceanida Doris, avusese cincizeci de
fiice. Ele erau cele cincizeci de nimfe nereide. Imaginea fabuloasa a acestor nimfe a patruns n mai
toate basmele popoarelor sub forma unor zne ale marii, asa cum apar si n creatiile noastre populare.
Adeseori, aceste zne ale marii snt numite n basme : sirene. Cei vechi si nchipuiau nsa sirenele ca
pe niste fete cu trupurile jumatate pasari, ce locuiau numai ntr-o insula a lor, aflata ntre Capri si
coastele Italiei.
lii

Muntele Parnas, situat n vechea Grecie, ntre Dorida si Focida, nalt de 2 459 m, era locul unde
salasluiau zeul Apolo si cele noua muze. Celor vechi li se parea muntele acesta nespus de nalt. Poetul
Ovidiu, ale carui minunate Metamorfoze" au stat adesea la baza alcatuirii unora dintre aceste
legende, spune n cntecele lui ca Parnasul si nalta doua dintre vrfurile sale pna la stele. Era deci
firesc sa-si nchipuie ca acesta a fost singurul refugiu n timpul potopului.
liii
Legenda potopului este comuna aproape tuturor popoarelor, pna n Africa si America de Sud,
dovada ca n timpuri foarte, foarte departate, pastrate n amintirea oamenilor numai prin povesti, au
avut loc mari ploi torentiale, cutremure si scufundari. Locuri uscate au fost acoperite de ape, si alte
tinuturi marine au devenit pamnturi fertile. Biblia nareaza si ea legenda despre un potop, din care s-a
salvat Noe cu arca lui, sfatuit de Dumnezeu. La elini, locul lui Noe l tine Deucalion, sfatuit de
Prometeu, tatal sau. Coincidenta este izbitoare. Interesant este nsa faptul ca Deucalion, noul parinte al
omenirii - spre deosebire de Noe - se salveaza mpotriva vointei divinitatii supreme.
liv

Titanida Temis fusese, dupa unele legende, sotia titanului Iapet, deci marna lui Prometeu si a lui
Epimeteu. Era deci firesc ca ea sa intervina n favoarea nepotilor sai,Deucalion si Pira.
lv

Despre Triton vom mai aminti cnd va fi vorba n amanunt de zeul Poseidon. El simboliza urletul
valurilor si era reprezentat printr-un zeu marin cu coada de peste, tinnd la gura o scoica din care
suna, facnd furtuna sa se dezlantuie sau sa nceteze.
lvi
Rurile - apele curgatoare din izvoarele de munte, apele care fertilizeaza pmntul, adapa oamenii si
vitele si spala necurateniile - se bucurau la elini de un respect deosebit si erau socotite sfinte. Ei
credeau ca apa poate spala uneori nu numai necuratenia, ci si relele, necazurile. Ca pe toate celelalte
elemente ale naturii, elinii personificau si rurile, socotindu-le fiii si fiicele lui Ocean, de unde izvorau
si unde se rentorceau. Ele erau reprezentate, de cele mai multe ori, prin niste oameni cu trupuri de
tauri, purtnd si coarne, semnul puterii. Ca un omagiu fata de apele curgatoare, n lucrarea lui Munci
si zile", Hesiod recomanda calatorului ajuns pe malul unui ru sa-si spele minile, sa se purifice, altfel
riscnd sa-si atraga mnia zeilor. La cei vechi, unele ruri aveau sanctuare si altare proprii si n cinstea

lor se organizau serbari. Traditia aceasta naiva s-a pastrat la unele popoare, ca o multumire a
binefacerii pe care o aduc rurile. Aceasta mai cu deosebire n tarile cu clima secetoasa, unde apa
lipseste adesea, ca n Egipt, Spania, Italia etc. Si n folclorul nostru, apele ocupa un loc deosebit. Multe
ruri, ca : Oltul, Muresul etc. au balade si legende legate de numele lor.
lvii

Tot asa cum Deucalion si Pira curata templul lui Temis, vedem si-n basmele noastre pe eroii
populari ajungnd n peregrinarile lor la sfnta Miercuri, sfnta Vineri, carora trebuie sa le aduca apa,
sa le faca focul, sa le curete casa si grajdurile, primind n schimb o rasplata. Sfnta Vineri, de pilda, nu
este altceva dect Venera sau Venus - numele latin al zeitei Afrodita. Numele de sfnta Miercuri vine
de la zeul Mercur sau Hermes, dupa cum marti vine de la zeul Marte - sau Ares - si joi de la Joe (Juviter) sau Zeus.
lviii
Corabiile elinilor au cutreierat marile din timpuri foarte, foarte vechi Ei debarcau n
toate cele trei continente cunoscute pe atunci : batrna Asie, Africa si Europa. Dnd lupte ndrjite cu
localnicii, elinii luau n stapnire pamnturi noi ti cladeau orase nfloritoare, n care adunau aur si
nenumarate bogatii : cirezi de vite, grlne, obiecte pretioase si sclavi, mai ales sclavi, pe care i vindeau
n toata lumea. Astfel de orase au fost ntemeiate, ca un lant, si pe tarmurile patriei noastre : Tomis,
Calatis, Istria etc. Cnd popoarele asuprite i ntrebau cu ce drept i napastuiesc, razboinicii si
negutatorii elini le raspundeau ca ei au toate drepturile, fiindca fac parte din-tr-un neam ales. Atunci
si desfasurau stralucita, dar imaginara lor origine, afirmnd ca prin Elen, Deucalion si Prometeu se
trag din lapet, deci direct din titani, ca si Zeus, care era fiul lui Cronos. Iar Cronos si lapet se stie ca
erau frati. Astfel elinii se socoteau, ca si olimpienii, samnta buna din titani. Iar pe bastinasii
tarmurilor, unde acostau corabiile eline, i considerau nascuti din pietrele aruncate de Deucalion si
Pira. Bastinasii trebuiau, deci, sa li se supuna elinilor fara sovaire.
lix

Daca ntregul popor elin era att de nobil, tragndu-se din titani, regii elini voiau sa fie si mai nobili.
De aceea, ei si alcatuiau o genealogie cit mai aleasa, ntemeiata, binenteles, pe vechile legende. In
acest scop, aratau ce. un zeu olimpian si alesese pe o anumita stramoasa a lor de sotie. Ei se trageau
din aceste pamntene nselate. La ospetele din palatele lor, regii chemau pe cntaretii ratacitori, pe aezi,
sa cnte, ntre altele, ispravile amoroase ale zeului respectiv, dovedind astfel nendoielnic" ca se
nrudesc cu acel olimpian. Dar cum regii doreau cel mai adesea sa fie nruditi direct cu stapnul
Olimpului, s-au nascocit n decursul veacurilor zeci si chiar sute de astfel de nselaciuni" ale lui Zeus.
lx

Nimfele erau zeitati feminine, mai putin importante, reprezentate prin niste tinere fete, care locuiau
pe pmnt, n fntni, izvoare, fluvii, n copaci, paduri, cmpii, dealuri si munti. Aproape nu era loc din
natura sa nu aiba, dupa imaginatia vechilor greci, nimfele sale. Nimfele slujeau si pe zei, mai ales pe
zeitele olimpiene : Hera, Afrodita, Artemis etc. In basmele noastre, ele se confunda cel mai ades cu
znele.
lxi

In Elada erau patru ruri care purtau numele de Asopos. Cel despre care este vorba n povestirea
noastra uda tinutul Beotiei.
lxii
Insula Egina, situata n golful cu acelasi nume, se afla ntre Peloponez si Atica. Se pare ca orasul
Egina a fost n antichitate un concurent serios al Atenei. Orasul era ntemeiat, dupa legende, de Eac,
fiul frumoasei Egina, cea nselata de Zeus. Scoala de sculptura din acest oras a fost celebra. In 1811 sau descoperit aici niste faimoase sculpturi n marmura.
lxiii

Satirii erau fiinte imaginare - jumatate oameni, jumatate animale. Ei purtau coarne si urechi
ascutite, ca niste tapi. Picioarele paroase aveau, de asemenea, copite de tapi. Locuiau mai ales prin
paduri si nsoteau aproape ntotdeauna cortegiul zeului vinului,Dionisos.
lxiv

Numele de Calisto se talmaceste din limba elina prin preafrumoasa".


8. Argos era capitala stravechii Argolida. Prin Argolida se ntelegea tinutul asezat n jurul golfului
Argolic, fiind marginit la vest de muntii Arcadiei, si separat, la nord, de Corint, printr-un alt sir de
munti. Argosul era asezat la vest de fluviul Inahos. Acest fluviu, fiu al lui Ocean, era, dupa legende,
chiar ntemeietorul orasului.
lxv

lxvi

Hera reprezinta, de fapt, cerul. De aceea, monstrul ei de credinta, Argus, are attia ochi, care
simbolizeaza stelele. Stelele par a veghea noaptea din nalt, dupa cum si Argus strajuia pe Io pe un
munte. Herrnes, care ntrupa uneori si rasaritul zilei, taie capul lui Argus, facnd sa i se nchida ochii.
La fel, stelele noptii se sting si ele n zori. Sngele monstrului scurs pe stnca este lumina rosie ce
nsoteste zorii zilei si coloreaza parca muntii. Tot ca un simbol al stelelor de pe cer, elinii i-au nchinat
zeitei Hera paunul, a carui coada pare presarata cu niste ochi deschisi. Asociatia poetica dintre paunul
cu coada lui splendida si ochii monstrului Argus este una dintre cele mai interesante din mitologie.
lxvii
Furiile erau niste genii razbunatoare din tinutul cel ntunecos al lui Hades. Ele aveau bice cu serpi
si loveau pe cei vinovati de a fi suparat pe zei. Furiile se puteau transforma si ele, ca majoritatea
zeitatilor. In povestea despre Io, furia chemata n ajutor de Hera se transforma ntr-o insecta - numita
streche - care ataca de obicei vitele : boi, cai, oi. Muscate de aceasta insecta, animalele fug pe cmp, fara
tinta.
lxviii
Osiris este n mitologia egipteana zeul-soare, si Isis, zeita-luna. Epafos s-a confundat, dupa cum
arata unele legende, cu Apis, boul sfnt, animalul att de venerat de vechii egipteni.
lxix

12. Vechea Fenicie se ntindea pe coasta marii, n Asia, ntre Siria si Liban. Regele Agenor, pe care-l
cnta Moschos n Idilele" sale, domnea n orasul bogat - Sidon.
lxx
Este vorba de insula Creta. Aceasta era, dupa legenda, insula unde se nascuse si crescuse Zeus, pe
ascuns, nainte de a da lupta cu titanii. Tot aici a fost unul dintre cele mai vechi centre de cultura, nu
numai ale Greciei antice, ci ale Europei.
lxxi
Prin aceast legend elinii urmreau s explice numele continentului pe care locuim noi.
lxxii

Acesta este regele Minos.

lxxiii

16. Radamante, care mpreuna cu Minos si un alt fiu al lui Zeus : Eac, erau judecatorii mortilor
ajunsi la Hades. n unele legende, Europei i se atribuie si un al treilea fiu : Sarpedon.
lxxiv

Chelone nseamn, n limba greac, broasc estoas. Acesta este nc un exemplu de felul cum
poetizau elinii procesul natural de apariie a multor specii de animale, nscocind legende pline de
fantezie.
lxxv

Pe amforele arhaice sau n basoreliefuri, cum snt acelea din vila Albani, de la Roma, se vd
cortegiile nupiale care aveau loc nainte i dup svrirea cstoriei. Hera este reprezentat cu
sceptrul, pentru c prin cstoria cu Zeus devenea regin a cerului. n aceast calitate, ca i n aceea de
protectoare a csniciei, cum i-o nchipuiau cei vechi, Herei i se ridicaser mai multe temple. Oraul
zeiei era Argosul. Aici, n heraion templul Herei artistul Policlet fcuse o statu de aur i filde,
nchinat reginei cerului. Statua era tot att de renumit ca i aceea pe care o ridicase Fidias din aur,
abanos i filde, lui Zeus, n templul din Olimpia. Alte statui de piatr sau de lemn (xoane) se ridicau
i n alte orae : n Samon, Sparta, Nauplia etc.
lxxvi

Nauplia era un ora i port n antica Argolid, n Peloponez.

lxxvii

Bolile se tlcuiau, cel mai adesea, n vechime, ca fiind pedepse date de zei.

lxxviii

Despre Hebe se spunea, de fapt, c fusese nscut de Hera, fr ca Zeus s-i fie tat. Ea se nscuse
n urma faptului c Hera mncase nite lptuci, cu care o servise Apolo la o mas.
lxxix

Se povestea c Zeus a vzut ntr-o zi pe pstorul Ganimede, fiul regelui Troiei. Att era de frumos
pstorul, c Zeus s-a preschimbat ntr-un vultur i l-a rpit n cer, fcndu-l paharnic n locul zeiei
Hebe.
lxxx

Cabirii erau nite genii vulcanice, nchipuii ca nite fierari, care ineau ciocane n mini sau pe
umeri. Unele legende afirmau c aceste genii, n numr de trei, erau fiii lui Hefaistos.
lxxxi

Ahile, Agamemnon i Enea snt faimoi eroi din multcntatul rzboi troian.

lxxxii

Strvechea Atic se afla n Peloponez, n faa insulei Eubeea, avnd capitala la Atena. Cuvntul
atic" se tlmcete metaforic : plin de graie i de delicate", fcndu-se prin el o aluzie la
rafinamentul spiritului atenian.
lxxxiii
Nici un ora n-a fost mai renumit n Grecia antic dect Atena, oraul nchinat zeiei nelepciunii.
Aici, din patru n patru ani, se organizau mari serbri la care se mbulzeau participanii la concursuri
i alergri, dar i dansatorii, muzicanii i poeii. Serbrile se numeau Panatenee dup numele
zeiei. La Atena au fost rostite i apoi transcrise versurile btrnului poet orb Homer. Aici, ntr-un
faimos amfiteatru de marmur, Odeonul, rsunau minunate cntri, ce dezmierdau urechile mulimii
nsetat de art.
lxxxiv

Acropola era citadela strvechiului ora Atena. Multe orae aveau dealtfel o acropol (n grecete
acropol nseamn oraul de sus) unde se afla citadela de rezisten n primejdii i rzboaie. Tot aici
erau construite, de obicei, templele zeilor, n care se pstrau obiectele cele mai de pre.
lxxxv

Legendele eline, precum arat Friedrich Engels, pstreaz n ele multe amintiri din perioada
matriarhatului, a perioadei cnd femeia juca rolul precumpnitor n familie. In legenda despre Cecrops
se menioneaz trecerea de la matriarhat la patriarhat, adic la perioada cnd brbatul ncepe s aiba n
familie rolul principal. Ca toate celealte fenomene istorice i sociale, este justificat i acesta, n
mitologia elinilor, printr-o ntmplare legat de zei.
lxxxvi

Simbolul prudenei e arpele, iar cel al nelepciunii este bufnia. arpele i bufnia se vd aproape
ntotdeauna lang zei, n vechile opere de art.
lxxxvii

Lidia, ar vestit n antichitate, n Asia Mic, era situat ntre Misia, Frigia i marea Egee. In
istorie este celebru bogatul rege al Lidiei, Cresus.
lxxxviii

Vechea legend elin a fost minunat povestit de Ovidiu n Metamorfoze", i dup el preluat
de scriitorii moderni.
lxxxix

Areopag nseamn stnca lui Ares. Pe aceast stnc, legenda spune c a fost disputa dintre zei
asupra dreptului de protector al oraului Atena. Mai trziu, sfatul arhonilor, care conducea oraul
Atena, a cptat numele de Areopag.
xc

Pianjenul se cheam Arahne n grecete (De-aici familia zoologic a arahnidelor).

xci

n colile romane, portretul sau statua Minervei cum se numea Atena la ei era la loc de cinste
i dedesubt sta scris : Minerva fuit Dea literarum, scientiarum et omnium artium", adic : Minerva
este zeia, literaturii, a tiinelor i a tuturor artelor".
Noi avem Ateneul lcaul de arte i de tiin. Astfel de atenee mai snt i astzi n multe ri, cci
Atena a rmas un simbol al culturii i nelepciunii.
Poetul roman Horaiu a scris o carte cu versuri iscusite, numit Ars poetica", o carte despre arta
creaiei poetice. n ea griete astfel ctre poeii vremii, cerndu-le s pun i un dram de nelepciune
n orice poezie :
Tu n-ai s poi spune nimica i n-ai s izbuteti, dac nu vei ine seam de Minerva" sau :
Tu nihil invita dices faciesve Minerva".
xcii

Cntau n acest fel, pentru c Apolo simboliza, n primul rnd, lumina i cldura soarelui. De aceea
Apolo se mai numea i Febus, cuvnt care semnific lumina. Lumina i cldura nu mai aveau putere
ctre sfritul toamnei. Iarna i mai puin. Se ntorceau primvara, n revrsri de aur, verdea,
bucurie i cntece de psri.
Poeii slveau atunci napoierea zeului luminii, ce trecea prin vzduh, ntr-un car de aur, tras de
lebede ca neaua. In toat vremea asta, a iernii friguroase, umbrite, ntristate, grecii credeau c zeul
luminii se afl undeva, la marginile lumii, dincolo de palatul de ghea o lui Boreu, vntul de
miaznoapte, n locuri numite de aceea hiperboreene. Naterea lui Apolo din Leto, zeia nopii, n
insula Delos (insula luminoas), era alegoria izbucnirii, n zori, a luminii albe din trupul negru al
nopii. Hera, soia lui Zeus, ce ntruchipeaz cerul, s-a mpotrivit cu ur naterii lui Apolo. A prigonit-

o pe Leto. Vroia s in noaptea pe loc ; dar n-a izbutit, cci zeul s-a nscut, lumina s-a ivit, i Temis,
zeia ordinei i dreptii, i-a nfiat pe un talger, micuului Apolo, merindele cereti: ambrozia i
nectarul. Cum a gustat Apolo bucatele divine, s-a fcut un flcu cu buclele pe umeri, frumos ca ziua
scldat n lumin, cnd totul strlucete i te mbie la cntec. Sgeile din arcul zeului nseamn chiar
razele de soare, iar lira e cimbolul cntrii. Cnd vine primvara, cnd se ivete ziua, dup noapte,
psrelele zboar i ciripesc prin arbori, iar omul, cnd e vesel, cnd are lumin n suflet, cnt bucuros.
xciii

Locul acesta din muntele Parnas, numit de elini Delfi, este situat n aa fel, nct orice vorb rostit
este rsfrnt n zeci de ecouri. Cltorul din antichitate, sosind aici, era cuprins de groaz. Avea
impresia c zeii i snt n preajm i vorbesc cu dnsul.
xciv

Piton, arpele nvins de Apolo, se pare c ar ntruchipa molima ce se ntinde n locurile umede,
calde i ntunecate. Lupta lui Apolo simbolizeaz aciunea razelor de soare, care usuc pmntul dup
ploi ndelungate, fcnd s piar boala i germenii ei tenebroi. Puine poetizri ale fenomenelor
naturale snt att de frumoase ca aceasta. Dealtfel, un mare artist grec Calamis, dup unele
presupuneri a imortalizat aceast legend. El a cioplit o statuie, nfindu-l pe Apolo dup ce a
dat drumul sgeii care l-a rpus pe monstru. Zeul zmbete, n statu, rece i dispreuitor. Nrile sale
freamt de mnie, dar fruntea lui rmne senin, olimpian, cu toat ncordarea prin care a trecut.
xcv

Oracolele, aa-zisele prevestiri ale lui Apolo, erau date printr-o preoteas ce se chema Pitia. Numele
ei pare c vine tot de la Piton, monstru rpus de Apolo. Pitia se aez pe un trepied de aur, nvluit n
pielea unui arpe, deasupra unei grote din care neau gaze i un fum. neccios. Ameit de gaze i
fum, preoteasa bolborosea cuvinte fr neles. Cuvintele acestea erau considerate drept rspunsuri ale
lui Apolo la orice ntrebare. Preoii le ornduiau n aa fel, ca nelesul lor s fie dublu, s ias bine
oricare ar fi fost situaia. Dup aceea dnii, n schimbul unor daruri : aur, pietre scumpe, obiecte, vite,
interpretau rspunsul dup cum le convenea mai bine. Oracolul acesta era celebru. El era consultat de
ctre toi regii i oamenii de stat, n mprejurri grele, n schimbul unor daruri bogate. Astfel s-au
adunat n templul din Delfi attea comori. Locul acesta era cel mai bogat din toat Elada antic.
xcvi

Jocurile n cinstea lui Apolo se numeau (tot de la Piton) pitice. La ele participa toat floarea
tineretului din oraele greceti.
xcvii

Laurul sau dafinul se cheam Dafne n limba greac. Iar pentru poei, Dafne mai e i palida lumin
a aurarii, care se pierde sub revrsarea vie a luminii din miezul dimineii.
xcviii

Fntna Castaliei se afl ling Delfi. Pe vremuri, aezii poposeau de multe ori la aceast fntn,
sorbind apa rcoroas. In clipocitul apei din fntn, li se prea c aud ecouri din melodia pe care o
cntase Apolo n amintirea fetei. Aceste oapte tinuite pe care nu le puteau auzi dect poeii i
muzicienii, cum se credea, i inspirau pe acetia s fac versuri sau s mbine notele pe strune.
xcix

Zeul Apolo se mai numea i Febus, dup cum am vzut, semnificnd lumina soarelui. El se
confunda adeseori cu nsui Helios soarele propriu-zis... De asemeni, sorei lui Apolo, Artemis (sau
Diana, la romani), i se mai zicea i Febe, deoarece reprezenta lumina argintie a lunii. Zeia Artemis se
confunda cu Selene luna. Sgeile din tolba ei par a fi razele argintii de lun.
c

Chios este o insul din Arhipelag, vestit prin vinurile ei. Este unul dintre inuturile unde se
bnuiete c s-ar fi nscut cel mai mare poet al Greciei antice, Homer.
ci

Orion, a crui imaginar transformare a fost povestit n legendele greceti, este una dintre cele mai
frumoase stele ale nopilor de var. Sirius, de asemeni, este o stea strlucitoare. Elinii credeau c
steaua Sirius are influen asupra turbrii dinilor, pentru c Sirius se vede cel mai bine n miezul verii,
n toiul cldurilor, vreme cnd unii cini capt aceast boal.
n artele plastice, Orion este prezentat ca un uria nvemntat n piele de leu, purtnd n min o
mciuc. Sirius este nfiat ca un ciine gata s mute.
cii

Palestra se numeau i locul unde se fcea gimnastic, i exerciiile nsei.

ciii

Poate pentru astfel de fapte crude zeia era srbtorit n Sparta, n fiecare an, printr-o ceremonie a
flagelrii, adic a biciuirii.
Biei spartani, de vrst fraged, erau adui ntr-un sanctuar al zeiei. O preoteas lua n brae xoana
statua de lemn care o nfia pe Artemis. i slujitorii templului ncepeau s-i biciuiasc pe biei, ii biciuiau pn ce sngele curgea n rulee prin sanctuar. Bieii nu scoteau un geamt. Unii mureau
sub flagelare. Cnd preoteasa se plngea c trupul de lemn al lui Artemis i s-a ngreunat n brae, era
un semn c flagelarea trebuie-nteit, i slujitorii loveau mai tare. Bieii care ndurau tot chinul, i nu
leinau, erau glorificai. Se tia c acetia nu aveau s fug din lupte niciodat, chiar de-ar fi fost,
cumva, rnii de moarte.
civ

ara de batin a Niobeei era, dup legend, Lidia, dei regina domnea n Teba. Deci ea ar fi fost
dus din Teba, unde ndurase nenorocirea, tocmai n Asia Mic. Aici, pe muntele Sipilus (cum se
numea, de fapt, unul dintre feciorii mijlocii ai reginei), se spune c, ntr-adevr, ar fi fost n antichitate
o piatr ciudat. Piatra semna cu trupul unei femei ngenuncheate, din ochii creia curgeau lacrimi.
Stnca aceasta s-ar fi numit i ea: Niobeea.
cv

Alturi de Apolo, Artemis a fost destul de mult srbtorit de vechii greci. Ea, care ducea n mn i
o fclie de argint, era tot o zei a luminii. Elinii socoteau c putea s-i ajute pe navigatori s-i duc
triremele i s-i cluzeasc v. timpul nopii. De aceea, marinarii i zideau temple de-a lungul
coastelor i-n porturi. Astfel, n Efes i se ridicase zeiei un templu colosal, un templu care era socotit
drept una dintre cele apte minuni ale lumii.
Dar cel mai mult era slvit Artemis ca zei a vntoarei, pentru c vntoarea era un meteug de
baz la vechii elini, pentru unii chiar o art. Aproape toi regii i eroii au fost i vntori destoinici, cci
fiarele umpleau pmntul pe acea vreme i ajungeau adeseori primejdioase.
Multe opere de seam : statui, tablouri, monumente au fost cioplite, zugrvite sau nlate n cinstea
aceleia ce ntruchipa meteugul de a vna cu iscusin. Fidias, Praxitele i ali mari sculptori, cioplind
cu miestrie piatra, au nfiat zeia cea virginal a vntoarei.
Din tot ce a mai rmas, celebr este ns marmura intitulat Diana de la Luvru", despre care, n
Pseudokynegheticos" sau Fals tratat de vntoare", scriitorul Alexandru Odobescu vorbete astfel:
A fost fr ndoial un vntor inspirat i a tiut s mnuiasc bine arcul i sgeile artistul sub a crui
dalt s-a mldiat statua Dianei de la Luvru, acea mndr i sprinten fecioar de marmur, care savnt, ager i uoar, sub creurile dese ale tunicei ei spartane, scurt n poale i larg despicat la
umeri".
cvi

Libaiunile fceau parte din ritualul de nchinare n faa zeilor. Se turna vin sau ap, i uneori lapte,
pe altarele zeilor sau pe carnea animalelor, jertfite. Mai trziu, libaiuni s-au numit i beiile, care se
fceau in cinstea zeului Dionisos sau Bachus.
cvii

Zeul Hermes se bucura de mult simpatie la vechii greci, mai ales pentru c era zeul cltoriilor.
Elinii erau dornici s-i ridice pretutindeni orae, n care s fac nego i s adune aur. Iar Hermes,
dup cum socoteau ei, putea s-i cluzeasc pe mare i pe uscat. El nu avea temple multe n Elada. In
schimb, pe drumuri, mai ales la ncruciri i pe ling poduri, i ridicau nite coloane dreptunghiulare,
numite herme, care aveau n vrf chipul lui Hermes. Aceste herme ineau loc de indicatoare sau tblie,
cum snt astzi. Cu vremea, aceste herme au fost aezate la granie i la porile oraelor.
Ca s-l cinsteasc pe Hermes, sculptorii l-au dltuit n piatr, n marmur, sau chiar n lemn. Cea mai
frumoas oper din toate este aceea pe care nsui Praxitele a dltuit-o n marmur de Pros,
nfindu-l ca pe un efeb cu un pui zvelt, cu chip surztor, strlucitor de frumusee i vigoare.
O alt oper vestit e o statu de bronz, n care Hermes, nfiat cu aripi la picioare, st n repaus doar
o clip. i-l vezi c ateapt s primeasc numai o porunc de la Zeus i s porneasc iar pe cale...
cviii

Pan pe grecete nseamn tot. Romanii l-au numit Faun pe zeul Pan. Se pare c panic e un cuvnt
care vine de la Pan, de la spaima pe care o strnca nimfelor ce-l ntlneau. Panic nseamn team, fug
dezordonat. Legenda spune c, provocnd panic ntre peri, zeul i-a ajutat pe atenieni s nving la
Maraton i-n alte btlii.

cix

Trestiile de pe malul apelor, cu fonetul lor misterios, au aat n mod deosebit fantezia elinilor. Ei
au nscocit aceast legend, prin care i explicau, n acelai timp, ntr-un chip poetic, i apariia
instrumentului mult iubit de pstorii elini, att de popular astzi la noi naiul.
cx

Naiul n limba elin se cheam Sirinx, dup numele nchipuitei nimfe.

cxi

Pinul pe grecete se cheam Piti, alt pild de felul cum i imaginau cei vechi apariia diferitelor
specii de plante i copaci. El era un arbore funerar, n amintirea legendarei Piti. Ramuri verzi i
cununie de pin se puneau la uile caselor ndoliate. Aceast tradiie a fost preluat de mai multe
popoare. La noi chiar, mai ales n Ardeal, snt multe locuri unde se pun ramuri de pin sau brad la
nmormntri.
cxii

Dup versurile poetului latin Lucreiu.

cxiii

Afrodita-Venus sau Venera la romani era fiica lui Uranus, cel dinti zeu al cerului. Ea se
nscuse din spuma mrii. Iar spuma se ivise din sngele lui Uranus, scurs n apa mrii, n urma
loviturii date de fiul su, titanul Cronos, cu secera de diamant. Afrodita se trgea din prima dinastie
de zei, pe cnd olimpienii, n frunte cu Zeus, erau din neamul lui Cronos, adic din a doua dinastie,
aceea a titanilor. Tot dintr-un titan, din Iapet (prin Prometeu i fiul su Deucalion), se trgea, dup
legend, i neamul elinilor. Deci, n vreme ce elinii se mulumeau s arate c ei, ca i olimpienii, se trag
din titani (olimpienii din Cronos, i elinii din Iapet), romanii aveau pretenii mai mari: ei afirmau c,
prin Afrodita, se trag direct din Uranus, printele tuturor zeilor. Legenda ticluit de poei cu atta
meteug, din ordinul mprailor romani, arta c romanii, fiind dintr-un neam mai bun i mai vechi,
au mai multe drepturi dect elinii s stpneasc lumea. Mai mult, ei pretindeau c fiul lui Enea, nepot
al Afroditei, Ascaniu sau luliu cum l numeau romanii era ntemeietorul familiei imperiale a
luliilor, din care fcea parte i Cezar, i August. In acest fel justifica familia luliilor dreptul de a stpni
Roma, i Romei, dreptul de a-i ntinde ghearele ei de vultur pestre ntreg pmntul.
cxiv

Se spune c zeia purta un bru fermecat. Acest bru avea darul de a o face mai frumoas i-i da
puterea s subjuge inimile brbailor.
cxv

Peplonul era o tunic feminin, fr mneci, prins cu o agraf pe umeri, iar hitonul, o hain de ln
alb, scurt pn la genunchi.
cxvi

Adoniile, serbrile n cinstea lui Adonis, aveau loc n Asia, Elada, i mai trziu la Roma. Ele se
prznuiau primvara, cu mare nsufleire, vreme de dou zile. Prin Adonis, vechii greci nelegeau
vremea clduroas, cnd nflorete glia. nelegeau belugul de roade felurite, care ndestulau ogorul,
livada i grdina. Zeia Afrodita ntruchipa i ea, dealtminteri, natura roditoare. Iar moartea lui
Adonis nsemna chiar sfritul verii, cnd iarba se vestejete i poamele cad, n vreme ce frunza
sngerie este purtat n vrtejuri de vnturile toamnei. Ares, care-l rpune slbatic pe Adonis, nsemna,
la rndul su. rzboiul. Kzboiul prpdete i prjolete totul. Dar Ares mai este n acelai timp i
furtuna sau vremea ce se schimb. Cci Ares este feciorul Herei, adic al cerului. Vremea se nriete
ctre nceputul toamnei, aduce pustiirea n arbori, pe cimpie i-n florile ce-i scald petalele n lumin.
Atuncea este vremea care aduce moartea comoriloi grdinii...
Astfel se tlmcete i crima svrit de Ares cel crud asupra lui Adonis, i jalea Afroditei.
cxvii

Ciprul este o insul din Mediierana rsritean, unde, dup legend, fusese purtat Afrodita de
Zefir, atunci cnd se nscuse.
cxviii

S-a mai artat aceast tem la Prometeu : dorina omului de a atinge suprema creaiune, de a
schimba materia nensufleit n fiine vii. In legendele eline se sublinia c numai omul nflcrat de o
mare pasiune va putea svri acest lucru.
cxix

Praxitele, unul din cei mai mari sculptori ai antichitii, a dltuit adevrate poeme n piatr, spre

slava Afroitei, aceea care ntruchipa, pentru elini, dragostea i frumuseea. Marmure vestite snt :
Afrodita de Medicis i mai ales cea din Milo. Aceasta din urm a fost aflat de un ran n Milo, o
insul din roiul de Ciclade, pe cnd i spa ogorul. Se pare, c aceast statuie ar fi opera unui alt mare
sculptor grec, Scopos. Aflat astzi la Luvru, ea strnete uimirea tuturor prin perfeciunea cu care a
fost creat.
cxx

Basmul despre Eros i Psiheea a fost povestit cu mult verv i fantezie probabil dup o veche
legend elin de ctre scriitorul Apuleius, n opera sa Mgarul de aur". Tema a fost reluat de
ctre ali scriitori i, sub diferite variante, a ptruns n folclorul multor popoare.
cxxi

Eros, dragostea, la nceput era, pentru grecii vechi, numai fora universal, care unete fiinele
perechi, perechi, fcndu-le s se nmuleasc. El a unit-o pe Gheea, cea dinii zei, cu Uranus, cel
dintii zeu. Mai trziu, poetiznd legenda, grecii i l-au nchipuit pe Eros ca un tnr naripat, dndu-i
drept prini pe Afrodita, zeia dragostei, i pe Ares, zeul luptelor nesbuite. ntruneau astfel n
dragoste, n chip poetic, frumuseea Afroditei cu dorina de cucerire a lui Ares, vrnd adic s
sugereze c dragostea cea frumoas trebuie cucerit. De aceea vechii meteri l nfiau adesea pe
Eros clare pe un leu, innd n mn o lir. Artau n acest fel c simmintele, reprezentate prin lir,
pot mblnzi o fiin orict de crunt.
cxxii

In Capitoliul din Roma se afl o statu cioplit din marmur pentelic de faimosul Praxitele.
Opera, un giuvaer de piatr, a fost rpit de romani din Elada. Aici Eros, Cupidon sau Amor cum i
spuneau romanii este nfiat ca un tnr cu pletele ncreite i aripile pe umeri. El are un arc, din
care este gata tocmai s trag o sgeat, poate muiat n miere i foc, poate n otrav i venin. Lui Eros
ns nici c-i pas de cele care vor urma. Un zmbet galnic i lumineaz faa i toat frumuseea ce i-a
fost druit de Afrodita. Alte opere l reprezint pe Eros n mn cu o tor tora care trebuia s
nflcreze dragostea oamenilor, dup ce el i intea cu sgeile.
cxxiii

Tot In Capitoliu se gsete un preaminunat grup de marmur care-i nfieaz pe Eros i Psiheea
mbriai. Fr ndoial c aceast oper, svrit de un artist necunoscut, a inspirat nu numai pe
poei, ci i pe pictori i pe muzicieni, ntr-att este de armonioas marmura dltuit.
cxxiv

Aceast alegorie are un tlc, i anume c dragostea nu poate dinui, dac nu e nsoit i de o
simire adnc. Psiheea, n limba greac, se tlcuiete prin suflet. Dar i sufletul se nal prin dragoste,
prin Eros, i ajunge n Olimp, adic n locul unde se gsea fericirea desvrit, pe care o gustau numai
zeii, cum credeau elinii. ntr-un frumos tablou, care se gsete la Luvru, pictat de artistul Louis
Gerard, este nfiat aceast poetic alegorie. Eros, naripatul, cuprinde pe Psiheea, pe draga lui
soie, ca s-o urce n Olimp.
cxxv

Marea, cu apa ei albastr sau verde-vineie, cu fora ei nemrginit, x-a nfricoat i i-a atras
ntotdeauna pe elini. Marea sclda pmnturile lor din toate prile, parc le mbria. Ea i purta pe
valurile sale, spre aventuri i fapte glorioase. Dar tot ea le zdrobea corbiile, pe vreme de furtun,
izbindu-le de stnci i nvluindu-le n giulgiul nemsuratelor genuni. Desigur, sus, n cer, dup
credina lor, se afla Zeus, veghind cu fulgerele n pumni asupra muritorilor. Ins acolo, lang ei, se
afla marea. i cine crmuiete oare marea ? se ntrebau de multe ori elinii. Cine dezlnuie deasupra ei
noianul vnturilor despletite ? Cine o zguduie pn n adncuri i o npustee peste rmuri ? Cine
ridic insulele din valuri, sau cine este acela care le cufund ?" Dup puterea cerului, fr ndoial, nu
era alta mai teribil dect a mrii. Aceast for a mrii trebuia nduplecat. De aceea, elinii au
personificat-o, nscocind pe zeul Poseidon. Numele lui vine dup unele preri din sanscritul
Idaspati, care nseamn stpnul apelor. Romanii l-au numit pe acest zeu : Neptun.
cxxvi

Tridentul este de fapt o denumire latin a trienei. Cu tridentul sau triena Poseidon putea s
drme i munii, el fiind i zeul cutremurelor, aa dup cum l numete Homer n versurile sale. Dar
n acelai timp Poseidon putea s i zideasc, nu numai s drme. n urma rzvrtirii lui Poseidon,
care se alturase Herei, cndva, mpotriva stpnului Olimpului, zeul mrilor fusese osndit s
zideasc o cetate, Troia. Aceast legend nu este altceva dect poetizarea aciunii mrii, care poate

construi trmuri noi, prelungind coastele, prin depunerea de nisipuri, provenite din sfr-mturile
pietrelor aduse de cureni.
cxxvii

Marea Egee se afl n partea de rsrit a Mediteranei. Egeea a intrat i n unele legende marine
romneti, dar aici a cptat chipul unei btrine i rele vrjitoare.
cxxviii

Calul simbolizeaz, prin saltul su, izvorul care nete vesel din climele muntoase. Coama lui
rvit de vnt, n goan, se aseamn cu valul. Nechezatul lui e ca iptul furtunii care alearg, parc
n tropot, peste aria mrii. Are n el parc i rezonane din ipetele psrilor i ale oamenilor, cnd
marea se nfurie i i rscolete adncurile, urlnd, zbtndu-se ntre maluri, de parc ar vrea s scape
din nite lanuri nevzute.
cxxix

Pe o friz din altarul lui Neptun de la Roma i ntr-un mozaic de la Pompei se vede scena nunii
zeului mrilor cu fiica lui Nereu, Amfitrita.
cxxx

Aceast legend este povestit tot n Metamorfozele" lui Ovidiu. Despre Polifem, acest fiu al lui
Poseidon, se va mai vorbi, pe ndelete, n legenda lui Odiseu sau Vlise. Dealtfel, zeul Poseidon a avut
i ali feciori monstruoi la chip sau la fire. Ei simbolizau pentru elini relele pe care le pot svri apa
sau unele fiine din adncurile ei.
cxxxi

Dei denumirea de infern, dat inutului lui Hades, este de origine latin, totui o folosim n
povestirea noastr, fiind mult prea cunoscut.
cxxxii

Tartarul este asemeni iadului, despre care se vorbete n legendele noastre, n care geniile
infernale au fost transformate, dup cum se tie, n draci.
cxxxiii

Cnd grecii l-au nscocit pe Hades, au vrut, de bun seam, s ntruchipeze prin el tot ce se afl n
adncimile pmntului. Ei auzeau venind de-acolo zgomote surde, amenintoare, i nu aveau de unde
s tie c sub pmnt se afl magm, gaze i ape subterane ce i cutau ieirea din nchisorile de
piatr. Atunci, elinii i spuneau cu team : Ce se aude i ce-ar putea s fie n strfunzimi, sub scoara
pmnteasc ? Cu siguran c mai este acolo o alt lume netiut nou !"
Mai observaser c orice vietate care murea era cu timpul putrezit i transformat n rn. Prea c
o fiin nevzut le absoarbe trupul n adncimile negre. i au numit pe acest zeu : Hades.
Hades nsemna : nevzutul. Ca s justifice i faptul c Hades este nevzut, au creat i legende prin
care artau c fratele lui Zeus primise n dar, de la ciclopi n vremea luptei cu titanii casca lui
fermecat, albstruie.
cxxxiv

Geniile Infernului erau : harpiile, eriniile i eumenidele hidoase, care purtau n plete zburlite erpi
veninoi, i bice-n mini.
In tragediile care ne-au rmas din antichitate, cum snt: Edip" a lui Sofocle, Oreste" de Euripide etc,
se vd adeseori aceste genii necrutoare, care i urmresc pe oameni i i nimicesc pn la urm.
cxxxv

Elinii i nchipuiau moartea sub chipul unui brbat tnar, cu barb. Legendele noastre populare,
n schimb, ne-o nfieaz sub forma unei btrne oribile, sau, cel mai adesea, ca un schelet, cu o
mantie neagr pe spate, purtnd, n loc de sabie, coasa cu care reteaz firul vieilor omeneti.
cxxxvi

Zeul Hermes cel naripat s-a transformat, n legendele noastre i ale altor popoare, sub influena
religiei, n ngerul care duce morii pn la porile raiului sau ale iadului, dup cum sun poruncile lui
Dumnezeu.
cxxxvii

Pe rul Stix se jurau zeii. Acest jurmnt era cel mai grozav din Olimp. Cine-i clca jurmntul pe
rul Stix, chiar dac ar fi fost Zeus n persoan, trebuia s stea, un an ntreg, ntr-o stare asemeni
morilor, i ali nou ani nu avea voie s se amestece cu ceilali zei, nici s ia parte la consilii sau
ospee. De fapt rul Stix, numit mai trziu Mavronero, este un ru obinuit care, provenind din trei
izvoare, se arunc n Cratis i apoi se vars n golful de Corint. Rul curgea printr-un inut arid,

pietros, misterios i nfricotor (astzi, de bun seam, mult schimbat de oameni) i se precipita din
naltul unor stnci de granit rou, asemeni unui uvoi negru, ntr-un fel de gur ca de vulcan. De aceea
elinii, cu fantezia lor bogat, au nscocit legenda c riul se ducea sub pmnt i nconjura de nou ori
Infernul. Ei credeau c acela care sorbea din acest ru era cuprins de ngheul morii.
cxxxviii

Celelalte trei ruri ale Infernului erau : Aheronul rul spaimelor, Piriflegetonul rul de foc, i
Cocitul rul plnsetelor. Aceste ruri curgeau n mlatinile Aherusiade, unde umbrele ndurau
suferine, dup mrimea vinoviei lor fa de zei. Doar cei socotii prea vinovai erau de fapt aruncai
n Tartar, locul groazei, n cele mai afunde tainie ale Infernului, de unde nu mai ieeau niciodat.
cxxxix

Tantal era legendarul rege al oraului Sipilos, din Lidia Asia Mic. De la numele i suferinele
lui a rmas expresia de chinuri tantalice, adic suferine fr seamn.
cxl

Cmpiile-Elizee pot fi asemuite cu raiul sau paradisul din legendele noastre i ale altor popoare.

cxli

Demetra se chema la romani Ceres, zeia holdelor i a bogiei de cereale.

cxlii

Rodia era fructul iubirii, dup cum socoteau elinii. Soiile ddeau soilor lor jumtatea unei rodii,
cnd plecau n lume dup aventuri rzboinice sau negouri, sigure fiind c ei le vor pstra statornici
credina i se vor napoia acas. Tot aa face i Hades la plecarea Corei pe pmnt.
cxliii

Zeia Cora ntruchipa pentru cei vechi smna care ncolete i d road, ea fiind fiica Demetrei
holda cea bogat i a lui Zeus cerul care d ploaia, cldura i lumina. Dup strngerea recoltei,
smna este vrt n pmnt, pe timpul iernii, pn primvara, cnd va ncoli din nou. Elinii au
poetizat acest fenomen, spunnd c zeia Cora este adpostit iarna n adncul negru al pmintului,
adic n trmul lui Hades. Este timpul cnd Cora st la soul su.
cxliv

14. Numele Persefonei se pare c ar nsemna n limba greac veche : cea pierdut prin moarte",
pentru c Demetra o pierduse la nceput pe fiica ei, cnd fusese rpit de zeul stpn peste mori.
Romanii i-au spus Proserpina. Tema mamei care i caut copilul rpit a intrat apoi n folclorul tuturor
popoarelor, sub diferite variante, mai ales la popoarele slave, latine i chiar germanice. Opere plastice
au fost de asemeni create pe aceast tem. Btrnul Pliniu ne povestete despre o Rpire a
Proserpinei", zugrvit de Nicomahos, un pictor din antichitate. Alte dou frumoase picturi snt ale lui
Rubens i Tizian. Ne impresioneaz mai ales pictura lui Tizian, n care caii cei negri, nhmai la carul
lui Hades, par vii, Incit atepi parc s sar de pe pnz, ca-n versurile lui Ovidiu : Rpitorul
pornete-acum carul su cu toat iueala. i telegarii i-i min n goan, strigndu-i pe fiecare, pe
nume..."

Mai cunoatem un grup de marmur, de o negrit frumusee, sculptat de Girardon. In acest


grup o vedem pe Cora-Persefona rpit de zeul Hades. Florile pe care zeia le culesese
abia din livad au czut jos, i zeul calc brutal pe ele. Fata plnge i i nal mlinile spre cer,
strigndu-i n ajutor nimfele surate, pe mama sa i pe tatl su, Zeus. Aa cum este aici
nfiat, ea exprim, mai bine dect orice, simbolul elin al vegetaiei plit de vnturile
repezi ale toamnei.
cxlv

ntr-o pictur veche, de pe un vas, l vedem pe Hades-Pluto ducnd n min cornul abundenei.
Numele Pluto, mprumutat i de latini, nseamn bogtaul. Aceasta pentru c Hades nu era numai
zeul nevzut i misterios din adncuri, care primea morii. El gzduia i plantele, sub form de
semine, iarna. Mai avea n spinare i toat avuia de minerale i metale. Iat n ce consta bogia lui
Hades-Pluton. De la ultimul lui nume s-au creat cuvintele plutocrat cel puternic prin bogia lui
i plutocraie, adic domnia unei mini de bogtai asupra celor muli i obidii.
cxlvi

1. Hestia, sau Vesta la romani ntruchipa pentru cei vechi focul. Focul cel blnd din vetre, pe
care ei i gteau hrana. Focul purificator de molimi. Focul ce le da n timpul nopilor lumin si iarna l
ocrotea de geruri. Cum este flacra de pur, aa urma s fe i cminul : curat i neatins de intrigi,
nelciuni sau dumnie.

cxlvii

Vatra sau cminul i unea n jurul ei pe membrii aceleiai familii. De aceea, elinii au socotit c
oraul se cdea s aib o vatr a sa, un pritaneu, cum se numea, unde s ard focul sacru. Focul acesta
sacru trebuia s fie simbolul unitii ntre locuitorii aceluiai ora. La romani, acest foc era pzit de
nite preotese, numite vestale, care trebuiau s rmn fecioare. nemritate. n pritaneu erau primii
solii strini sau ambasadorii. Tot de aici luau vechii greci tciuni aprini, cnd se duceau la lupt. n
tabere aprindeau focul din aceti tciuni i simeau numaidet patria alturi de ei. La fel, cnd porneau
cu corbiile s cucereasc inuturile ndeprtate i s ntemeieze orae noi, aduceau cu ei flcrile
sfinte i se simeau n noul ora ca n patrie. Aceast dinuire a focului nsemna, dup unii mitologi,
chiar viaa, pentru c oriunde se afl oameni ei aprind focul n vetre. Poate din pricina aceasta, zeia
este reprezentat, uneori, innd n mn sceptrul, emblem a suveranitii, cum poart numai fraii si
: Zeus i Hera. n opere vestite, cum este statua intitulat Giustiniani, aflat ntr-un muzeu de la Roma,
o vedem pe Hestia sau Vesta, nvemntat ntr-un dublu hiton, cu falduri lungi, cu vl pe plete i pe
umeri. Ea are o nfiare calm i chiar puin sever. Cu indexul arat ctre slvile nalte. Artistul grec
care a sculptat-o pare c a vrut s spun, prin acest gest, urmailor si : Nzuii ntotdeauna numai
spre ceea ce este nalt i venic, plin de curenie !" Poate c simbolul ar putea fi asemuit cu acela al
renumitei coloane fr sfrit", creat de marele nostru sculptor Brncui.
cxlviii

Demetra sau Ceres, ntruchipnd n legende pmntul fertilizat de oameni, de cei dinti plugari,
nsemna trecerea de la pstorie la treapta superioar a muncii n agricultur. Aceast trecere era
nsoit de aezri stabile, de oarecare siguran n colectivitate. Este reprezentarea legendar a
dorinei oamenilor de a dobndi o via tihnit i mbelugat.
cxlix

cl

Eleusis din Atica a devenit mai tlrziu un vestit loc de adorare a zeiei agriculturii, Demetra.

Seminele aa-zise fermecate, cu putere adormitoare, snt seminele de mac.

cli

Cuvntul Triptolem nseamn, dealtfel, cele trei munci de seam din meteugul plugriei: aratul
arinei, semnatul i seceriul.
clii

iptul acestei fiare se aseamn cit un hohot de rs. Dup legen, nsui Lincos, n clipa cnd a fost
preschimbat de zei, hohotea de bucuria izbnzii. Aa i explicau elinii existena acestei fiare, pe care
poporul nostru o numete, dealtfel, rs.
cliii

Astfel justificau, n chip poetic, elinii, faptul c n Sciia nu s-a fcut mult vreme agricultur.

cliv

Serbrile din Eleusis, pe ling jocuri i ntreceri de gimnastic sau muzic, cuprindeau i o serie de
practici religioase, ce imitau, de fapt, chiar munca pe care o fac pe cmp plugarii. Premiile distribuite la
aceste serbri constau de obicei din grne, mai ales orz. Aceste grne erau recoltate pe o cmpie
nvecinat cu Eleusis, numit Raria. Aici, pe cmpia Rariei, se spunea c arase ntia oar pmntul
Triptolem, printele agriculturii.

clv

Legenda aceasta are alt semnificaie dect cele dinainte. Elinii, n general, erau n lupt cu forele
naturii care puteau s le fac ru : cerul, cu fulgerele i trsnetele lui, marea cu furtunile sale
nimicitoare, soarele insui, cnd era prea arztor, dar se simeau apropiai de aa-ziii zei htonid, adic
zei pmnteni, cum erau Demetra, care asigura belugul de roade, i Dionisos, zeul viei de vie, zeii
naturii mbelugate, am putea spune noi. Prin fapta lui Erisihton, grecii i osndeau pe aceia ce fceau
stricciuni naturii, care distrugeau copacii, plantele, ogoarele sau punile, fr vreun scop i fr
mil. Erisihton, pe ct se pare, mai este n acelai timp i pmntul nefertil, adic dumnos zeiei, care
ntruchipeaz abundena. Pe acest pmnt nefertil se pustiete totul: holda, grdina sau pdurea. Nu
mai pot vieui nici animalele. Deasupra lui bntuie foamea. fi el nsui, uscat, se sfrm, se risipete n

nisipuri i praf, pe care-l duce vntul. Acesta ar fi tlcul legendei lui Erisihton Demetra rmnnd
belugul.
In operele plastice, Demetra este reprezentat de obicei cu mare pomp. Ea are n jurul frunii spice de
gru, flori de mac i alte ornamente vegetale. In mna dreapt ine o tor tora cu care i-a cutat
copila i n cea sting un co, cum se purtau n Eleusis. Alteori ea are o inut simpl, demn, fr
podoabe, avnd numai o benti peste pr. Cnd este astfel reprezentat, Demetro se aseamn mult cu
sora ei mai mare, cu Hestia.
clvi

Dionisos era tot un zeu pmntean, htonic, ca i Demetra, un zeu al belugului de roade, de aceea
era plcut elinilor. El era zeul viei de vie i ocrotea pe viticultori, dup cum Demetra i ocrotea pe
agricultori. Pe ling aceasta, Dionisos era socotit drept zeul cel mai vesel i mai popular, pentru c
elinilor le plceau cntecul i dansul. La petreceri se sorbea vinr i vinul aducea veselie, le turna foc n
vine, le aprindea chiote n gtle), le ata picioarele la dans. De aceea elinii mai numeau pe acest zeu i
Iachos sau Bachos, cuvinte care au acelai tlc : glgiosul, acela care face larm, pentru c petrecerile
lui Dionisos erau pline de zgomot. Tot de aici s-a tras i numele roman : Bachus.
clvii

n timpul marilor dionisii: serbrile organizate la Atena, n cinstea zeului Dionisos, se cntau nite
imnuri : ditirambii. Cntreii i dansatorii erau mbrcai, cu acest prilej, n blnuri de api. De aici a
luat fiin tragedia n grecete : cntecul apilor (tragos nsemnnd ap, i oda cntec). La micile
dionisii, care erau organizate n sate, mai ales n centrele viticole, aceste cntece i danturi aveau, de
cele mai multe ori, un caracter comic. De aici s-a nscut comedia.
clviii

Se spune c Dionisos, cnd era copil, sugea laptele cu mult poft. Cnd se oprea din supt, striga :
Evoe .'"... Aa lmureau grecii faptul c la serbrile dionisiace acest cuvnt rsuna adesea n mijlocul
veseliei generale.
clix

De la numele sidonianei Mistis vine cuvntul mistic", adic un lucru misterios, neneles, svrit
de fiine supranaturale, cu puteri vrjitoreti. Grecii pretindeau c misterele dionisiace, ritualurile
svrite la serbrile zeului, fuseser iniiate de ctre nimfa Mistis, cu talentele ei vrjitoreti. Ea
organizase serbrile noaptea, pentru ca, ferite de lumina zilei, s nu poat fi observate de Hera,
dumana de moarte a lui Dionisos, fiul nelegitim al lui Zeus.
clx

Insula Nisa (dup legend) i cptase numele de la nimfa care tria acolo. Unii mitologi cred c
Nisa este tot una cu insula Naxos, din Arhipelag, unde era pe vremuri un loc vestit de nchinciune al
zeului Dionisos
clxi

Satirul Silen ntruchipeaz butoiul, cci n butoi se toarn mustul toamna (mustul simboliznd pe
Dionisos tinr). Cu vremea mustul se nvechete i se preschimb n vinul cel tare, la fel cum zeul
vinului crescuse mai apoi, sub privegherea lui Silen, i se fcuse un zeu puternic.
clxii

Faptul c acest car al lui Dionisos era tras de fiare, pare a fi o aluzie la faptul c beia poate
transforma pe om ntr-o fiar.
clxiii

Alegoria aceasta ne arat c oamenii din antichitate, vznd puterea buturii, s-au cam temut i au
vrut s o stvileasc. But cu cumptare, vinul e bun, plcut, ntritor. Unii artiti chiar socoteau c
vinul poate s-i inspire n versuri, muzic sau dans. Dar cnd ai ntrecut msura, vinul devine uciga.
n el se afl ascuns crima. Beivul este grosolan, nu mai are nici ruine i nu mai tie a chibzui. De-aici
i multele aluzii, din legendele antice, cu privire la oameni care nnebunesc din pricina zeului Dionisos
: Ino, Atamas, Agave i alii, despre care nu s-a mai vorbit aici.
Dorind s-i imblnzeasc firea acestei fore de temut, grecii i-au ridicat altare zeului care o ntruchipa,
i-l dltuiau frumos, tnr, cu trupul zvelt, nfurat n blan moale de panter, strns cam neglijent
pe bust. Molatic, sprijinit de Urs, zeul avea pe fruntea alb cunun verde, de vi, ieder i flori. In
cinstea zeului acesta ciudat, puternic, aveau loc nite serbri numite de elini - orgii, i bachanale, de
latini. Se fceau procesiuni se nlau imnuri ditirambi i se rosteau, n dialog, versuri vesele sau
triste, cntndu-se legende de demult. Din ele se vor nate, aa cum s-a mai spus, prearenumite

tragedii, drame satirice si comedii, adic nsui teatrul grec.