Sunteți pe pagina 1din 6

Isaac Newton (n. 4 ianuarie 1643 / S.V. 25 decembrie 1642, Woolsthorpe-byColsterworth, Lincolnshire, Anglia d. 31 martie 1727 /S.V.

20
martie 1727,

Kensington, Middlesex, Anglia) a fost un renumit om de tiin

englez, alchimist, teolog, mistic, matematician, fizician i astronom, preedinte al Royal


Society. Isaac Newton este savantul aflat la originea teoriilor tiinifice care vor revoluiona tiina,
n domeniul opticii, matematicii i n special al mecanicii. n 1687 a publicat lucrarea Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica, n care a descris Legea atraciei universale i, prin studierea
legilor micrii corpurilor, a creat bazelemecanicii clasice. A contribuit, mpreun cu Gottfried
Wilhelm von Leibniz, la fondarea i dezvoltarea calculului diferenial i a celui integral. Newton a
fost primul care a demonstrat c legile naturii guverneaz att micarea globului terestru, ct i a
altor corpuri cereti, intuind c orbitele pot fi nu numai eliptice, dar i hiperbolice sau parabolice.
Tot el a artat c lumina alb este o lumin compus din radiaii monocromatice.
Newton a fost un fizician, nainte de toate. Laboratorul su uria a fost domeniul astronomiei, iar
instrumentele sale geniale au fost metodele matematice, unele dintre ele inventate de el nsu i.
Newton nu s-a lsat antrenat de latura pur astronomic i matematic a activitii sale, ci a rmas
de preferin fizician. n aceasta const neobinuita tenacitate i economia gndirii sale. Pn la
Newton i dup el, pn n prezent, omenirea nu a cunoscut o manifestare a geniului tiin ific de
o for i o durat mai mare. Spencer comunica urmtoarele cuvinte ale lui Newton, rostite cu
puin timp naintea morii sale: Nu tiu cum art eu n faa lumii, dar mie mi se pare c sunt un
biat care se joac pe malul mrii i se distreaz cutnd din timp n timp pietricele mai colorate
dect de obicei, sau o scoic roie, n timp ce marele ocean al adevrului se ntinde necunoscut
n faa mea.
Cuprins
[ascunde]

1Biografie

2Opera
o

2.1Lucrri n domeniul opticii

2.2Teoria gravitaiei

2.3Opere filozofice i religioase

2.3.1"Filozofia natural" a lui Newton


3Eponime asociate

3.1n fizic

3.2n matematic

3.3n optic

4Note

5Bibliografie

6Legturi externe

Biografie[modificare | modificare surs]


Newton s-a nscut n preajma izbucnirii marelui rzboi civil n Anglia, a fost martorul executrii
lui Carol I, al guvernrii lui Cromwell, al Restauraiei Stuarilor, al aa-numitei glorioase revoluii,
fr vrsare de snge din 1688, i a murit la vrsta de 84 de ani, cnd regimul constituional era
consolidat. Dar furtunile politice n-au lsat, se pare, urme adnci asupra vie ii lui Newton. El a
rmas, cel puin n aparen, un filozof apolitic, n acel sens larg n care cuvntul era folosit n
vechime.
Viaa lui Newton a decurs linitit, panic i monoton; el a murit necstorit, iar cltoriile lui sau mrginit la mici distane, netrecnd graniele Angliei. Newton s-a bucurat de o sntate
robust, niciodat nu a avut prieteni apropiai, de o vrst cu el.
Cu toat amploarea extraordinar a preocuprilor sale tiin ifice, Newton nu a fost un geniu
universal, ca Leonardo da Vinci, sau un polihistor, ca Leibniz. Gndirea i activitatea lui s-au
concentrat asupra filozofiei naturale sau a fizicii, matematicii i astronomiei.
Preocuprile teologice i istorice ale lui Newton pot fi considerate doar ca un tribut inevitabil pe
care l-a pltit epocii, ca i muli dintre contemporanii lui, dei el nsui era uneori nclinat s
considere preocuprile sale n domeniul teologiei i religiei drept activitatea lui principal.
Newton s-a nscut n satul Woolsthorpe, situat la 10 km sud de orelul Grantham, n apropierea
rmului rsritean al Angliei.
Despre originea familiei Newton din Woolsthorpe exist foarte puine informaii. Pn la
dobndirea titlului de noblee, Newton se interesa, pare-se, foarte puin de strmo ii lui. Cum se
ntmpl adeseori, familia i amintea, dintre strmoi, numai de bunici. Este adevrat c dup ce
a devenit Sir Isaac, Newton a prezentat Camerei heraldice un tablou genealogic oficial,
cuprinznd pe toi ascendenii si pn la tatl str-strbunicului, John Newton.

Isaac Newton

Mama lui Isaac rmsese vduv i a decis s se mrite cu Barnabas Smith, un om bogat, de
dou ori mai btrn dect ea. Acesta ns i-a dorit o soie fr copii, astfel nct a fost nevoit s
l abandoneze pe Isaac (pe atunci n vrst de 3 ani), pe care l-a lsat n grija bunicii lui. n 1656,
s-a napoiat la Woolsthorpe cu trei copii fratele i surorile lui Isaac. Biatul avea 15 ani; el putea
fi un ajutor n gospodrie i mama l-a adus n 1658 de la Grantham napoi la Woolsthorpe. El a
rmas la ar 2 ani, timp destul de ndelungat pentru un adolescent. n afar de cteva anecdote,
se tie foarte puin despre aceast perioad important din viaa lui Isaac, cnd s-au format
caracterul i nclinaiile lui.
n relatrile despre perioada colar a vieii lui Newton, aprute dup moartea sa, este greu s se
deosebeasc faptele reale de legende. n ele se reflect clar dorin a fireasc de a scoate n
eviden acele trsturi ale lui care s-au manifestat cu toat puterea mai trziu. coala din
Grantham, unde Newton a petrecut aproape 5 ani, a avut, probabil, o mare influen asupra
formrii caracterului su, contribuind la nsuirea matematicii, limbii latine i a teologiei, necesare
pentru studiile universitare.
Newton avea pasiunea de a construi jucrii mecanice complicate, modele de mori de ap i de
soare. Copilului i plcea s confecioneze zmeie, pe care, uneori, le nla noaptea, ag ndu-le
felinare de hrtie colorat i rspndind cu aceast ocazie, n glum, zvonuri despre o nou
comet. Soul nepoatei lui Newton, Condwitt, povestete c acesta considera drept prima sa
experien de fizic aceea pe care a fcut-o n 1658, i anume: dorind s determine puterea
vntului n timpul furtunii, el a msurat lungimea sriturii sale proprii n direc ia vntului i n sens
contrar.
Mai multe mrturii confirm c Newton avea talent la desen. Pe pereii camerei sale din casa
farmacistului erau atrnate desene, portrete ale conductorilor colii de la Grantham, chipul
regelui Carol I (acest tablou din camera lui Newton ne permite s ne facem o idee despre
sentimentele sale politice regaliste n epoca lui Cromwell). Sub chipul regelui se aflau versuri, pe
care vechii biografi le atribuiau lui Newton nsui.

Perioadei de la Grantham i aparine singura, dup ct se pare, idil din viaa lui Newton. n casa
farmacistului Clark el s-a mprietenit cu mica Miss Storey, pe care o cretea farmacistul. Mai
trziu, prietenia, dup presupunerile biografilor, s-a transformat n dragoste i s-a pus la cale
cstoria lor. Ulterior ns, cnd Newton s-a hotrt definitiv pentru cariera universitar, el a
renunat la intenia de a se cstori. Dup tradiia medieval, membrii colegiului trebuiau s
rmn celibatari. Mistress Vincent (fost miss Storey) i amintea la btrnee c Newton era un
tnr tcut, gnditor i serios, care participa fr plcere la jocurile tovarilor si. El prefera s
rmn acas, chiar n societatea fetelor, crora le fcea adeseori msue, dulpioare i alte
jucrii. i plcea de asemenea, dup spusele ei, s culeag ierburi de leac.
Pn la sfritul vieii, Newton a ntreinut raporturi de prietenie cu tovra jocurilor sale din
copilrie, a ajutat-o i a vizitat-o ori de cte ori venea prin locurile natale. Fosta miss Storey a
murit la vrsta de 82 de ani. Casa farmacistului din Grantham era astfel, n multe privine, plcut
lui Newton. Se spune c n cursul deselor sale drumuri la blciul din Grantham, tnrul fermier
uita de nsrcinrile gospodreti care i se ddeau, lsa calul n paza btrnului servitor care l
nsoea i petrecea ore n ir la familia Clark.
O dat cu mutarea la Cambridge intervine o schimbare radical n viaa lui. Interesele familiale,
ale gospodriei, cunotinele i prietenii, toate sunt uitate n atmosfera auster de la Trinity
College.
Singurul profesor al lui Newton care a exercitat efectiv o mare influen asupra lui a fost Isaac
Barrow, primul profesor care a ocupat catedra Lucas. Isaac Barrow (1630 - 1667), tnr profesor
pe vremea studenimii lui Newton, a devenit, probabil mai trziu prietenul su.
Cum s-a desfurat viaa de zi cu zi a lui Newton n primii ani la Cambridge? Despre aceasta sau pstrat puine date. Se tie c uneori lua parte la chefuri studeneti i juca cr i. Probabil ns
pentru a nu se singulariza printre ceilali.
Tnrul Newton a fost econom i ordonat n cheltuielile sale; el cheltuia sume mai importante
numai pe cri i aparate tiinifice. Veniturile lui, din momentul cnd a devenit membru al
colegiului, au fost destul de importante, atingnd 200-250 de lire sterline pe an. Cu o asemenea
sum pe vremea aceea se putea tri confortabil, mai ales n provincie.
Royal Society a devenit arena principal a luptei i a victoriilor tiinifice ale lui Newton. De la 30
noiembrie 1703 i pn la sfritul vieii, el a fost preedintele acestei societi.
Telescopul lui Newton a devenit curnd un obiect de mndrie naional n Marea Britanie i
aparatul preferat al astronomilor englezi. Multe eforturi pentru perfec ionarea lui s-au fcut de
ctre Edmund Halley, nc din timpul cnd tria Newton. El nsui a continuat s lucreze, cel
puin 10 ani, la mbuntirea aparatului. n Optica se menioneaz faptul c n perioada 16811682 el a ncercat s nlocuiasc oglinda metalic cu un menisc de sticl, acoperit cu mercur pe
partea convex. Telescopul-reflector a fost folosit cu mult succes pentru descoperiri astronomice
foarte importante de William Herschel, care a construit n 1789 un instrument, a crui oglind
avea un diametru de 122 cm. n secolul al XIX-lea, lordul Ross a construit un reflector i mai
mare, cu o oglind al crei diametru a atins 182 cm. Cu ajutorul acestui telescop au fost

descoperite, printre altele, nebuloasele spirale, adic universuri noi, corespunztoare galaxiei
noastre.
Telescopul lui Newton poate fi considerat drept un preludiu la toat activitatea lui ulterioar.
Aa cum ntr-o uvertur, care precede unei mari pies muzicale, motivele principale se mpletesc,
tot astfel n telescopul lui Newton se pot urmri izvoarele tuturor direc iilor principale ale gndirii i
activitii sale tiinifice ulterioare.
Ocolirea aberaiei cromatice a constituit nceputul tuturor cercetrilor optice ale lui Newton;
cutarea aliajului potrivit pentru oglinzi a contribuit, probabil, ntr-o msur nsemnat la
cercetrile sale chimice ulterioare i la competenta conducere a Monetriei. Scopul direct al
telescopului lumea atrilor l-a atras pe Newton spre problemele de baz ale mecanicii cere ti
ale astronomiei. n fine, munca steril cu suprafeele nesferice, care a precedat reflectorul, era
legat n mod inevitabil de geometria seciunilor conice i de problemele generale ale analizei.
Dup acest preludiu cu telescopul, s-au succedat fazele cele mai importante ale vie ii tiin ifice a
lui Newton. La o sptmn de la admiterea lui ca membru al Societii Regale, el scrie
urmtoarele rnduri semnificative secretarului Societii, Oldenburg: N-ai putea s-mi
comunicai n apropiata dv. scrisoare, ct timp vor mai dura edinele sptmnale ale Societ ii,
cci eu doresc s supun aprobrii Societii Regale o comunicare asupra unei descoperiri n
fizic, descoperire care m-a dus la construirea telescopului. Nu m ndoiesc c acest referat va fi
mai plcut dect comunicarea despre aparat; cci dup judecata mea, este vorba de cea mai
remarcabil, dac nu i cea mai important descoperire care s-a fcut vreodat cu privire la
fenomenele naturii.
Newton s-a antrenat n polemic, a trebuit s scrie criticilor scrisori lungi, care treceau prin
minile secretarului Societii Regale Oldenburg. l iritau obiec iile nefondate, era jignit cnd
concluziile sale erau calificate ipoteze cuvnt pe care nu-l putea suferea. tii scria el lui
Oldenburg c adevrata metod de a descoperi nsuirile lucrurilor const n a le deduce din
experien. V-am mai spus c teoria mea este concludent pentru mine nu numai pentru c
sunt infirmate toate presupunerile contrarii, ci i pentru c decurge din experien ele pozitive i
hotrtoare. Rspunznd pentru a doua oar iezuitului Paradis prin intermediul lui Oldenburg,
Newton repet din nou, iritat: Trebuie s observ, nainte de toate, c teoria mea despre refrac ia
luminii i despre culori const exclusiv n determinarea unor nsuiri ale luminii fr a emite vreo
ipotez despre originea ei.
Dac inem seama c Newton a lucrat i n domeniul acusticii, cel pu in teoretic, vedem c
urmele activitii sale pot fi constatate n toate domeniile fizicii: n mecanic, n cldur, n teoria
despre sunet, lumin, electricitate i magnetism i n domeniul acelor fenomene, care astzi sunt
reunite sub denumirea de fizic molecular.
Newton era, fr ndoial, un om profund religios i n afar de aceasta, un teolog erudit.
n 1703, John Locke scria nepotului su, King: Newton este ntr-adevr un savant remarcabil, nu
numai datorit uimitoarelor sale realizri n domeniul matematicii, ci i n teologiei, gra ie vastelor

sale cunotine n Sfnta Scriptur, puini putndu-se compara cu el. Newton se bucura de
asemenea mare celebritate ca teolog i n cercuri mai largi.
Triumful tiinific al lui Newton n ultimele decenii se mpletea ntr-un anumit grad cu o bunstare
exterioar: onorurile palatului, respectul discipolilor, ngrijire bun acas. Nepoata sa a continuat
s locuiasc la el i nu s-a desprit de el nici dup ce s-a mritat a doua oar cu Condwitt.
Btrneea lui a fost linitit, fr complicaii i zguduiri brute. Abia la vrsta de 80 de ani s-a
constatat la Newton o afeciune serioas a vezicii, nsoit de o litiaz. Cu toate c de inea o
funcie nalt, el a rmas pn n ultimele zile modest i simplu n relaiile cu oamenii i n
mbrcminte. Dup mrturia multor contemporani, n nfiarea sa exterioar, Newton nu avea
nimic deosebit, care s atrag atenia. Era de statur sub-mijlocie, ndesat i cu o privire vie i
ptrunztoare. Numrul destul de mare de portrete n ulei confirm prerile contemporanilor si.
Newton se bucura de o sntate excelent ; pn la sfritul vieii sale el a pierdut doar o singur
msea i i-a pstrat pn la sfrit un pr des i frumos, de un alb splendid la btrne e, dup
mrturia lui Condwitt. Prul i-l lega uneori cu o fund. Newton nu era un bun tovar