Sunteți pe pagina 1din 124

CAM I L BAC I U

R E V O L T A
C R E I E R I L O R
Povestiri tiinifico-fantastice

EDITURA

TINERETULUI

Coperta: MAGDA ARDELEANU

I
Domnul Chooks era hotrt s se arate nenduplecat. Dar nenduplecat ntr-un fel elastic, astfel
ca nimeni s nu tie lucrul sta n afar de dnsul. De aceea i cut mai nti o poziie care s fie i
comod i impuntoare i o gsi lsndu-se pe spate, n fotoliu, cu trabucul ntre dini. Trase spre
dnsul hrtiile cu cifre i diagrame i le acoperi cu palma, ca i cum le-ar fi strivit. Tui apoi pentru ai drege glasul i aps butonul soneriei.
Domnule ? spuse secretara intrnd.
S vin Freedstone mormi Chooks cu toate datele. N-apuc s termine fraza c
Freedstone ni n camer surztor i mldios, ca o trestie n btaia brizei din larg.
Bun ziua, domnule Chooks spuse el zmbind. Bun ziua. mi dai voie s v urez un an
nou i fericit dumneavoastr i copiilor dumneavoastr i, pe ct de curnd, o avansare pe unul din fotoliile Casei Albe.
La muli ani, Freedstone spuse Chooks. Cum e vremea?
Foarte bun, domnule se nclin Freedstone.
Da, da urm Chooks, gnditor e bun. Se poate merge i n pardesiu. Iar la munte e totui zpad i se poate schia. Mi-a scris biatul alaltieri. Dar, din pcate, se anun trei greve mari i
cteva mai mici, Freedstone. i cele mai simple estimaiuni se nvrt n jurul cifrei de cinci milioane
de omeri pentru primele luni ale anului. Btrnul, nainte de a pleca la golf, a socotit c pn la sfritul verii vom avea un mic surplus bugetar, ns marele Sommelson, n raportul lui, considera ideea
asta ca nereal. Adic, vorbind pe leau, cam absurd. Dup cum tii i dumneata, e bine s joci golf
dup ce ai inut conferine opt ani i ai ncurcat-o, dar ce facem cu acei pe care-i lai s rezolve ncurcturile ?
Freedstone nl din umeri. Totdeauna l zpceau conferinele lui Chooks pentru c niciodat
nu tia unde vrea s ajung. Iar faptul c i vorbise de schi i de zpad nsemna c e abia la nceputul
introducerii ceea ce prevestea un final nelinititor.
Aa c vezi continu Chooks cei care au stat sub reflectoarele studioului de televiziune pleac strlucind ca nite comete i noi rmnem cu mtura i fraul. Dar, ia loc, te rog. Snt attea de vorbit... Uite, vntul abia mic frunzele i ele totui o s cad pentru c snt vetede. Snt
vetede, Freedstone... Cea mai mic adiere le rupe codia i... pfff... apoi snt strnse i arse. Poate c
dac ar ti cum s se apere... dac, de pild, ar putea s-i ngroae coada, sau s se nveleasc pentru
ca frigul s nu le fac vreun ru... Dar ce ai, Freedstone, eti palid ?
M... m... m-am pudrat prea mult dup brbierit spuse Freedstone. Tenul mi-e uor iritat
i... i m-am pudrat...
Aha... Bine. Foarte bine. Trebuie s ne pudrm. Trebuie s facem totul ca s trim ct mai
uor i mai plcut. i mai mult noi sntem ntr-o funcie care ne oblig s facem viaa tuturor, mai
uoar i mai plcut. Sntem un tampon ntre dou fore ntr-un fel ca pudra dumitale, aezat
ntre obraz i vntul aspru de afar.
Freedstone tui. O clip o singur clip dori s sar n picioare i s spun:

"Am neles. Snt dat afar. Bun ziua". Dar domnului Chooks nu trebuia s-i sugerezi niciodat
ceva de care ar fi putut s se agae. Aa c ncerc s zmbeasc i n ciuda privirii sale nelinitite
surse chiar.
Eh, da, aa da l ncuraj Chooks. Asta nseamn c ncepi s m nelegi. Spune-mi, te
rog ca s facem o parantez cte greve ai acum n curs de desfurare ?
Trei.
i cte n pregtire ?
Tot trei.
Greve mari ?
Mari.
Dar mici ?
Patru.
Astea fac zece greve, Freedstone. Cte am avut anul trecut pe vremea asta ?
Nou.
i cu ci salariai ?
Anul trecut? Cu paisprezece mii.
i acum ?
Nousprezece mii.
Asta n curs de desfurare. Dar se mai anun greve n valoare de douzeci i dou de mii
de salariai. Fa de anul trecut pentru aceeai perioad aproape de trei ori mai mult. De dou ori
virgul i ceva...
Asta ne-a lsat-o btrnul spuse cu gravitate Freedstone. A plecat s joace golf i noi...
Freedstone! l opri Chooks cu rceal. Glume la adresa efului actual al guvernului sau la
adresa fostului ef snt ngduite numai adjuncilor de servicii i directorilor. Cum ndrzneti dumneata, simplu specialist, s emii judeci de valoare la adresa fostului preedinte?
Dar "New York Times"...
Fr! mormi Chooks.
i "New York Post"...
Te rog! ridic tonul Chooks.
i Rippmann ?... Ce-a scris Rippmann acum o sptmn ?
Dumneata nu eti Rippmann bubui nfundat Chooks. Eti un tehnician care trebuie s-i
cunoasc sectorul de activitate i att. Dar s-l cunoasc pe de rost. i afl, domnule Dick Freedstone,
c acum dou ore s-a declarat la Bartsford o grev cuprinznd unsprezece mii de oameni. Unsprezece
mii! ntr-un ora a crui populaie, inclusiv oamenii notri, se ridic la nouzeci i patru de mii trei
sute cincisprezece capete. Conducndu-ne dup cei mai mici indici putem spune c a treia parte a
locuitorilor din Bartsford snt n grev. Condui de... cine crezi ?
De Garrow suspin Freedstone de Eugen Garrow, fugit din Chandow dup scandalul
Colombinei.*
Aaaa suspin Chooks. Trase cu putere din trabuc pentru a se liniti, amintindu-i c se
hotrse s fie dur ntr-o manier elastic. Deci tot tii ceva. Mi-ar fi prut ru s-i fac observaii la
nceput de an. Pentru c aa cum ncepi anul, aa l continui i aa l termini.
Freedstone scoase o cutiu din buzunar i, pe neobservate, nghii o pastil. tia c dup prima
furie putea urma foarte bine o a doua.
Parabola cu frunzele e foarte limpede spuse el. i comparaia cu pudra. Dar sincer vorbind cunoteam i eu evenimentele de la Bartsford i dac nu vi le-am spus din prima clip, aceasta
se datorete faptului c voiam s fac o introducere util.
Era singura metod de a discuta cu Chooks n clipele sale de enervare. Trebuie s nu te ari
impresionat i s rmi stpn pe tine nsui.

E vorba de "Experiena Colombina", aprut n Colecia "Povestiri tiinifico-fantastice" nr. 126127. Eroul povestirii,
Eugen Garrow, trece printr-o serie de peripeii generate de "experiena" pe care o face un maniac al rzboiului rece, aruncnd
o bomb atomic asupra propriilor si conceteni. (n.a.)

Dar fiindc ai pus problema continu Freedstone pot s mai adaug c Garrow pregtete o brouric n legtur cu evenimentele de la Bartsford aa cum a fcut i cu cea despre Colombina. Nu tiu ct agitaie o s poat face cu ea, dar e mai bine s nu apar.
i?
Nu va aprea.
Bani?
Nu.
Ameninri ?
Nu.
Atunci?
Toate tipografiile din Bartsford i-au refuzat pamfletul.
Dar snt tipografii n toate oraele.
Da, dar cele din Bartsford i-au refuzat pamfletul dup ce autorul a fost gsit pe strad, rnit.i nimeni nu vrea s aib de-a face cu un autor accidentat.
Mortal ?
Din pcate nu. O main l-a lovit i n cdere i-a luxat umrul.
Freedstone eti un prost !
Domnule Chooks!
Eti un prost, Freedstone, pentru c un ziarist, de stnga, rnit n preziua apariiei unui pamflet, e mai agitatoric dect nsui pamfletul! N-avem nevoie de oase rupte. Vreau s zic, n-avem nevoie de oase rupte nsoite de reclam. Era mult mat bine s lucrezi cu bani.
Garrow nu ia bani.
Dar poate ia tatl lui, mama lui, frate-su, iubita lui. Doar nu e singur pe lume I
Din pcate nu e singur pe lume i toat familia lui gndete ca el. i prietenii lui la fel.
i atunci ?
Nu tiu dac ai observat, dar n clipa n care m-ai chemat eram gata s intru. Pentru c eu
v cutam pe dumneavoastr cu un interes mai acut dect m cutai dumneavoastr pe mine.
Hm... da? i pentru ce anume?
Domnule Chooks am soluia. Snt n posesia celei mai teribile rezolvri a problemei.
O band? Banda lui Merola?
Nu.
Spargere de grev cu transport de mn de lucru din sud ?
Oh, nu, domnule Chooks.
Atunci ? Ce dracu ai ? O bomb, un procuror, o femeie?
Nu. Un creier. Un creier electronic.
Un creier electronic ? !
Chooks se ls din nou moale n fotoliu.
Ce bazaconie mai e i asta ? Ce vrei s faci cu maina asta ? Poate s-l fierbi pe Garrow sau
s-l anchetezi fr s-i dea seama ?
Oh, poate mult mai mult, domnule. Dac-mi permitei, o s v expun principiul de funcionare.
Chooks ncuviin i-i scoase chiar o foaie alb de hrtie ca s poat nota totul i ntreba apoi
pentru a se lmuri. Freedstone se apropie de birou, ntinse pe el o diagram i ncepu:
Dup cum am neles eu, n ultimul an, sarcina direciei noastre nu e numai aceea de a totaliza date n legtur cu conflictele de munc i de a elabora proiecte de legi pentru soluionarea lor.
Noi mai trebuie s ne ocupm i de mpiedicarea acestor conflicte de munc, sarcin, dac mi permitei, ingrat, innd seama de realitatea antagonismelor societii noastre.
Freedstone, te rog l ntrerupse Chooks nu m nva marxism. Ct am nevoie pentru
funcia mea tiu i singur. i las introducerile astea infernale. i-am explicat de zece ori pn acum
c introducerile snt apanajul efilor. Treci la chestiune.
V rog spuse imperturbabil Freedstone. Problema e c n aceast perioad avem de trei
ori mai multe greve dect anul trecut, dar metodele noastre au rmas aceleai ca n urm cu zece ani:
bombe, accidente, srgtori de grev, magistrai, ceea ce e cu totul necorespunztor, domnule

Chooks, n acest secol al energiei nucleare i al ciberneticii. Pe scurt nu oamenii trebuie s dea
soluiile grevelor, ci maina. Am lucrat n acest domeniu vreme de trei ani, cot la cot cu marele Tom
Hard. Fr s am o pregtire special am neles din capul locului noile perspective pe care cibernetica le deschide organelor de stat n activitatea lor. i acum pot afirma, domnule, c a sosit clipa s tragem foloasele, fr a ne mai sparge creierii inutil.
Vrei s spui c maina o s fie mai deteapt i mai dibace dect ntreaga noastre direcie ?
Dumneata crezi c lada aia cu becuri i fire o s judece mai bine dect toi nalii notri funcionari
specialiti n probleme sociale ?
Asta fr ndoial. Dar marea calitate a mainii nu se va reduce la att. Ea va constitui, pentru toi, tipul judectorului obiectiv, al celui care mparte dreptatea absolut.
Aha...
Chooks se lumin la fa i ncepu s-i rumege trabucul.
Aha adug el e ceva... e... n sfrit o chestie... ncep s neleg... Continu, te rog.
Pn acum, orice conflict de munc se soluiona n felul urmtor continu Freedstone. De
o parte muncitorii, mai mult sau mai puin radicalizai. De cealalt, patronii mai mult sau mai puin
hotri. Putem enumera ca factori fundamentali n momentul respectiv capacitatea de organizare a
grevitilor, tria sindicatului respectiv, experiena individual a conductorilor grevei...
Te rog... te rog l opri Chooks. S nu epuizezi pn la urm i bazele organizatorice ale
partidelor comuniste. Sari capitolul sta.
n sfrit consimi Freedstone care-i pregtise ndelung expunerea. De obicei cum se
procedeaz ? Dup studiul tuturor factorilor se ia o hotrre mai mult sau mai puin realist. Dar a fi
realist, dup mine, nseamn a nu ceda n faa preteniilor roilor sau a celor care se iau dup ei. Prin
orice mijloace. Ori, n momentul de fa, hotrrile snt luate pe de o parte de reprezentanii patronilor, pe de alt parte de reprezentanii muncitorilor. Adic se tinde la apropierea punctelor de vedere
ale celor dou pri. Uneori mediaz statul. Dar n faa opiniei de stnga statul e considerat ca favorizndu-i pe patroni.
i e oarecum aa spuse Chooks, surznd pentru prima dat n noul an. Se pare c de obicei statul nu ine cu roii.
Dar asta nu trebuie s constituie punctul de vedere al maselor. Dac ele ar considera c poate
exista un judector imparial i c judectorul acesta e n stare s soluioneze orice conflict, i s-ar
adresa cu toat ncrederea. N-ar mai avea imaginea statului care apr pe bogai mpotriva sracilor.
i judectorul acesta nu va fi niciodat un om. Va fi o main. Maina nu are apartenen de clas, nare ideologie, n-are simpatii, n-are ndoieli. Cuptoarele electrice coc aceeai pine, fie pentru patron,
fie pentru muncitori. Ei bine, creierul nostru electronic va coace o judecat imparial. Reprezentanii
patronilor vor introduce n el doleanele lor, reprezentanii muncitorilor pe ale lor. Frazele vor fi
convertite n impulsuri electrice. Rspunsul va fi un impuls tradus ntr-o fraz. i, de pild, n cazul
celor de la Bartsford ar putea s sune astfel: "innd seama de cererea de mrire a salariului cu
doisprezece la sut n condiiile creterii impozitelor pe venit, a scumpirii materiei prime, a
concurenei pieii europene, trustul Bab an Bab nu poate accepta dect o cretere de ase virgul
cinci la sut etc." Se vor pomeni bineneles multe alte date, doleane, posibiliti, probabiliti. i
totul, domnule Chooks, ntr-un limbaj ales, dar simplu cum se cuvine unui creier automat,
tiinific.
Mda... ar fi ceva murmur Chooks derutat de limbuia celuilalt. Totui se ridic foarte
multe probleme. Pe ce se va baza maina, adic de la ceva porni n analizarea faptului concret ? Iat,
de pild, eu sau creierul meu, ca s fim mai n tem, n momentul cnd se ivete asemenea problem,
desfor o adevrat analiz pornind de la o multitudine de date. Mai nti, n mod subcontient
compar cererile muncitorilor cu alte sute, mii de cereri similare. Stabilesc dac snt prea mari sau
prea mici. Apoi iau n considerare puterea sindicatului respectiv i judec dac e primejdios sau nu la
un moment dat. Enumr, aproape automat, pe liderii de la C.I.O. i A.F.L. i socotesc procentajul
celor care pot fi cumprai i a celor care pot fi intimidai. n sfrit, dup un ir de astfel de comparaii destul de complicat, cum foarte bine i dai i dumneata seama reuesc s-mi stabilesc punctul de vedere. Iar punctul meu de vedere traduce de obicei o poziie destul de realist, de la care se

poate pleca n obinerea rezultatelor scontate. Dac ncerc o anume aciune i iese cu totul altceva
nseamn c am pierdut din vedere un ir ntreg de factori sau chiar un singur factor important.
Admirabil, admirabil spuse Freedstone, ncercnd s fie entuziast, dar nereuind s fie
dect condescendent. Ceea ce ai spus dumneavoastr acum reprezint tocmai modul de a lucra al mainii. Chiar aa vom i face. Vom introduce n ea toate, dar absolut toate datele de care ai vorbit i
vom cpta rezultatul.
Chooks ncepu s rd surd.
Spune-mi, Freedstone zise el dumneata i crezi pe roii tmpii ? Avei doar o bogat
experien contrarevoluionar n familie. i se pare c i tatl dumitale s-a nelat oarecum la vremea
lui socotind Gestapoul o organizaie admirabil, cnd nu era dect un modest aparat de represiune.
Cum, dumneata i nchipui c roii nu vor face acelai raionament ca i noi? Crezi c ei nu tiu cum
lucreaz o astfel de main ? i atunci ? Nu le va fi indiferent dac eu, Chooks, duc tratative cu dnii
ntr-un mod care nu le convine, sau dac treaba asta o va face creierul electronic pregtit de mine ?
C doar nu va crede nimeni c maina va porni s emit judeci de la sine, ca un oracol.
Permitei-mi s termin spuse Freedstone calm. Avem ce s rspundem la asta. Maina,
dup cum se tie, are un program, n sensul c orice operaii i-ai ncredina, ea le rezolv numai ntrun anume fel, numai pe o anumit baz.
i atunci ? !
Nu uitai c mai exist presa i televiziunea.
Vrei adic s probezi obiectivitatea ei printr-o campanie de pres ?
Nu numai att, dar prin rezolvarea unor cazuri de drept comun, a celor mai cunoscute cazuri
de drept comun. Lansat cu pricepere, maina lui Hard Full Translatore Five se va impune
nebnuit de repede. n aptezeci i dou de ore va cuceri ntreaga Americ.
i cum se face, Freedstone, c ideea asta i-a venit abia acum ? Maini din astea exist de cel
puin cinci ani.
Din astea nu rspunse Freedstone. F.T.5 e primul calculator digital cu posibiliti universale. Pus n orice situaie ia deciziile cele mai logice, mai repede dect i-ar putea nchipui un om.
i dumneata crezi cu seriozitate c o lad cu becuri i fire e ultima noastr ans n combaterea grevelor ? Poate c mine o s-l propui pe F.T.5 al dumitale pentru postul de ambasador, o s-l trimitei s discute n contradictoriu cu ruii i o s-l i decorezi cnd o s vin napoi pentru ungere ?
Freedstone ridic din umeri.
Cel mai bun lucru spuse e s mergem la faa locului.
Chooks i stinse trabucul i se ridic greoi.
Bine spuse. S mergem spre a vedea totul la faa locului.

II

Garoow se trnti pe fotoliu, gemnd i, ostentitiv, i aprinse o igar.


Totui ar fi bine s scrii totul spuse judectorul. E un sfat personal. Ba, n cazul de fa,
pot spune c e un sfat printesc.
N-o s scriu nimic rspunse Eugen. La ora asta bandiii care au dat peste mine cu maina
trebuiau s zac aici. i n locul lor zac eu. Nu, nu v rog s rmnei unde sntei, domnule. M
ridic i singur... Aa... De altfel am scris totul n urm cu cteva ore, dar ai respins depoziia i acum
mi cerei alta.
Acela era un pamflet, nu o depoziie spuse judectorul.
N-a vrea s am o discuie de specialitate cu dumneavoastr spuse Eugen. Snt convins c
v pricepei foarte bine i la literatur i la publicistic. Dar mi-ai respins depoziia din cauza datelor

ce-i priveau pe stpnii lui Merola. i fie pamflet, fie rugciune, datele acelea snt foarte precise. Iar
cine l protejeaz pe Merola devine complice la banditism !
Dar n-avei nici o dovad se opri blnd judectorul. Ct despre bunvoina mea... sntei
de acord, cred, c numai a zecea parte a conferinei pe care mi-o inei aci ar putea s v produc
multe dificulti. E nu numai dispre fa de justiie, dar insult direct. Ascultai-v.
Judectorul se aplec i aps un buton. Se auzi un cnit, apoi rsun vocea lui Eugen, mai
patetic dect n realitate.
...Am fost adus aici mpotriva voinei mele... iar dnii fug, ascunzndu-se. Judectorii
Bartsfordului n-au alt sarcin dect aceea de a acoperi fuga gangsterilor. De cnd un cetean poate fi
bruftuluit fiindc... depoziia... cine l protejeaz pe Merola devine complice la banditism...
Judectorul opri magnetofonul.
Nu. Nu v e permis spuse el.
Ei bine, domnule opti Eugen la intensitatea asta de voce nu m mai putei nregistra.
innd seama c fac parte dintre oamenii radioactivizai din acest ora ntruct am suferit timp de
trei zile i trei nopi radiaiile Colombinei, ntruct, totodat snt un rou ofer prin mine nsumi o
pild primejdioas. De altfel, tiu de ce snt reinut aici de douzeci i patru de ore. Azi, la opt seara,
are loc mitingul de la "Bab and Bab" i nu trebuie s iau cuvntul acolo. tiu prea multe, e adevrat.
Am nvat s vorbesc la mitinguri i asta e adevrat. Dar nainte de a v rspunde la ceea ce v
intereseaz, vreau s v povestesc ceva. Cu o condiie.
Care ? ntreb judectorul.
S decuplai magnetofonul. Mi-e greu s vorbesc tot timpul n oapt. i pentru a fi sigur c
nu poate porni cu totul ntmpltor, permitei-mi s-l decuplez eu.
V rog spuse judectorul.
Eugen se ridic cu greutate. Braul luxat l durea al naibii i nu tia cum s-l in ca s-l supere
mai puin. Deschise capacul magnetofonului, scoase cu grij cablul microfonului i cu o micare
dibace lovi capul nregistrator. Se reaez apoi n aceeai poziie i ncepu :
n urm cu un an, la Dorchester, un nebun reprezentantul ultrareaciunii a azvrlit o
bomb atomic asupra proprietilor sale pentru a demonstra existena bombelor curate i necesitatea
ducerii rzboaielor locale. i ddea seama c mai curnd sau mai trziu va trebui s survin o nelegere cu ruii, un nceput de dezarmare. Asta ns l distrugea: toate uzinele lui fabricau armament.
Rezultatul "experienei" sale: infestarea radioactiv a unei bune pri a rii. Unul din cei radioactivizai snt eu. Poate c v ntrebai de ce povestesc toate acestea cnd faptele snt, foarte bine cunoscute? O fac deoarece vreau s nelegei un lucru: cnd un om adic eu a fost folosit drept cobai
de ctre un maniac totodat magnat financiar i eminen cenuie atunci omul acela nu mai
poate fi oprit din activitatea sa printr-o simpl luxare a minii. Trebuie s m suprimai, domnule
judector. Transmitei bandei lui Merola c nu m-a speriat i c trebuie s-o ia de la capt. Dar, pe de
alt parte, fii sigur c dac poliia nu-i aresteaz pe gangsteri, voi face eu treaba asta cu ajutorul cetenilor. i c, prin orice mijloace, voi lua cuvntul la mitingul ce trebuie s se in azi.
Garrow se ridic din fotoliu i porni spre u.
Stai! strig judectorul. Cum i permii, domnule... domnule... Verming! strig el. Hei,
Verming! Un poliist nalt i greoi apru n prag.
Ei, Verming spuse surescitat judectorul. Du-l pe dumnealui la etajul cinci. Acolo e linite. Are ceva de scris.
Eugen, care se oprise o clip, ncerc s treac mai departe, dar poliistul l apuc de braul
stng.
D-mi drumul mri Eugen. D-mi drumul, bestie ! Am umrul luxat.
Sus ! Du-l sus! porunci judectorul.
Poftii spuse poliistul trgnat. Poftii nainte. i-l apuc din nou de braul rnit.
Garoow simi stomacul crispndu-i-se, i se fcu negru naintea ochilor i se prbui ntr-un
genunchi. Rmase aa cteva clipe, apoi urc scrile, cu dinii strni, pentru c umrul l ardea i-l
sgeta de-i venea s urle.

Acum stai i scrie i spuse poliistul, odat ajuni sus. Te-am plimbat pe scar ca s te
dezmoreti. Dar dac vrei s vorbeti din nou cu judectorul, te duc cu liftul. Uite, stai aici. Ai hrtie
i cerneal... Toc oi fi avnd dumneata c eti ziarist.
l privi o clip drept n fa i mormi:
Am citit cartea dumitale aia cu bomba. Mi-a plcut. Dar njuri prea mult pe cine nu trebuie.
Iei apoi clcnd cu grij i rmase n faa uii.
Garrow i desclet dinii i gemu. Gangsterii ncercaser s-l calce cu maina, iar poliia i
rsucise braul rnit. Era o continuare ct se poate de fireasc.
i sprijini fruntea pe mas i rmase o vreme nemicat pn cnd durerea i se domoli. i scoase
apoi haina, i deschise cmaa i-i desfcu pansamentul. n afara unei uoare albstreli care se
prelungea de-a lungul braului nu se vedea nimic.
Se scul de pe scaun i se apropie de geam. Tribunalul, aflat pe o strad linitit, se nvecina cu
dou curi foarte apropiate. Una, necat de ieder i oleandri, prea o stamp nielu demodat. Cealalt, avnd n mijloc un careu de castani, era mai aristocratic i mai tcut. n ambele domnea linitea o linite adnc, de parc ar fi fost prsite. Eugen tui uor o tuse nfundat, semnnd a ltrat,
bun de aat cinii, dar curile preau s fie lipsite de cini, cci nimic nu-i rspunse. Mai tui de
cteva ori, apoi ncepu s compare mecanic distanele. De la fereastra lui la sol erau douzeci de
metri. Pn la gard nu erau dect zece pai, iar gardul nu trecea de statura unui om obinuit. Dar cum
s coboare n curte pe faada dreapt i neted ? Erau copilreti toate socotelile pe care le fcea! i
totui trebuia s ajung la miting!
ncepu s se plimbe prin camer cercetnd mobilierul. Era o mas lung, opt scaune grele, un
cuier de care atrna un halat albastru, un birou cu fotoliu, o cas de fier, o msu cu main de scris
i cteva tablouri mari nfind scene din viaa lui Washington. Hotrt, magistraii din Bartsford nu
se puteau plnge de modernism.
Continu s se nvrteasc n jurul mesei i brusc i veni o idee. Prea att de deucheat, nct
aducea mai mult a episod de operet. Se apropie din nou de fereastr i privi n jos. Faada
judectoriei avea, din dou n dou etaje, cte un balcon, lung i larg, n care rspundeau dou ui.
Era un balcon la etajul doi, unul la patru, i unul la etajul ase, deasupra lui. Dac ar fi putut ajunge n
balconul dedesubt, ar fi deschis ua unuia din birouri i ar fi ieit pe cealalt parte nainte ca cineva s
se sesizeze. Judectoria n-avea dect doi sau trei poliiti pentru serviciul curent. Unul era Verming
care-l pzea altul patrula n faa intrrii principale, iar pe al treilea nu-l mai zrise din seara precedent cnd fusese adus pentru anchetare, dup accident. Risca pe oriunde ar fi ieit s ntlneasc pe unul din cei trei, dar nu avea ncotro, trebuia s ncerce.
Pe msur ce chibzuia, ideea i aprea din ce n cea mai realizabil. De altfel nu aveau nici un
drept s-l in nchis i, n mod formal, legea era de partea lui. A reine un om douzeci i patru de ore
pentru anchet nu era nimic neobinuit, dar anchetarea se isprvise dis-de-diminea i acum i cereau
nite declaraii interminabile pentru a nu-i permite s ajung la miting. i cu toate astea simea c va
ajunge acolo.
Cntri din ochi lrgimea corniei ferestrei de dedesubt. Avea aproape douzeci de centimetri
loc suficient pentru a pune piciorul. Sub ea, la doi metri i jumtate, se afla balconul etajului patru. i
mai lipsea o coard i un piolet... i totui...
Se urc pe scaun i examin ndeaproape nurul tablourilor. Era un nur mpletit n trei, puin
destrmat, dar gros i puternic. S-ar fi putut prinde de el nu un tablou nrmat, ci un turism de dou
persoane. Trei metri de nur i-ar fi ajuns pn la balconul de dedesubt, fr ca operaia s fie prea
riscant, dac ar fi putut folosi amndou minile. Dar el nu se putea bizui dect pe braul drept,
pentru ca, lsndu-se trei metri de-a lungul faadei, s poat sri n balconul etajului patru. i apoi,
cum avea se care pe faad fr s atrag atenia celor de jos? Aceasta, ntr-adevr, avea mai puini
sori de izbnd dect nsi coborrea.
Inima ncepu s-i bat cu putere. "Nu e timp de gndit acum i spuse. Trebuie acionat". tia
c ntotdeauna cnd se apuca de vreo treab ideile i veneau pe parcurs i dovedea mai mult abilitate
dect ar fi crezut-o el nsui. Dar pentru asta trebuia s nceap prin a face ceva.
Lu halatul de pe cuier i-l mbrc. Era ndeajuns de larg, ns avea mnecile prea scurte. l
scoase pentru a-i rsuci mnecile hainei i atunci vzu c n interior e cusut stngaci un nume:

"Mary". Era desigur halatul dactilografei i judecind dup talie prea s fie foarte gras. Cu att mai
bine gndi Garrow. l mbrc din nou, i leg cordonul i se privi n oglind. Prea un ho
strecurat n capotul pgubaei. Zgrie puin tencuial i se frec pe fa. Apoi ncepu s se frece cu
umerii, cu burta, cu spatele de perete. Ei, acum parc era mai firesc. Se urc n picioare pe scaun i
ddu jos unul din tablouri. Pictura nrmat cntrea cel puin cincisprezece kilograme. Reui s-o
desprind de pe crlig i s-o aeze pe covor cu preul unor eforturi de nebnuit. Trecu apoi la
urmtorul. l mpinse n sus pn cnd nurul scp singur, apoi, apsndu-l cu cretetul de perete, l
ls ncet pn la podea. Operaia nu durase mai mult de cteva minute i cu toate astea se simea
leoarc de sudoare. Picioarele i tremurau i braul drept singurul de care se folosise zvcnea.
Se opri cteva clipe pentru a-i potoli rsuflarea apoi smulse nururile cu belciuge cu tot i le puse cap
la cap. Aveau mpreun aproape cinci metri. Era suficient. Prinse unul din belciuge de mnerul casei
de fier i-l leg pe cellalt de curea. ncerc din nou nurul, smucindu-l violent, apoi se sui clare pe
pervazul ferestrei. n cel mai ru caz avea s cad de la patru metri. Dar nu cztura l fcea s se
team, ci fereastra prin dreptul creia trebuia s treac. nchise o clip ochii i-i fricion plexul.
Simea c inima i bate s-i sparg pieptul i palmele i se umezesc era ncordarea ultimelor zile
care se rzbuna acum. Nu, nu trebuia s mai ovie nici o clip. Se culc pe pervaz i scoase n afar
i cellalt picior. i ddu drumul foarte ncet cu nurul nfurat pe bra, dar observ numaideet,
ngrozit, c nu poate atinge cu piciorul cornia de dedesubt. Se ls atunci s alunece de-a lungul
peretelui neavnd alt sprijin dect laul mpletit care-i tia palma la snge. O durere ascuit i
strpunse umrul, dar n aceeai clip simi cornia cu vrful piciorului i se ls pe ea cu toat
greutatea. Porni apoi s se mite stngaci, cu brbia lipit de pervazul ferestrei pe care o prsise i
cnd ajunse la marginea corniei i ddu drumul n jos, pendulnd uor.
Aproape nefiresc de repede ajunse n balconul de dedesubt i desfcndu-i captul nurului din
curea, i ndrept halatul i deschise ua cea mai apropiat.
Cine dracu' o mai fi i sta ? ntreb cineva. De unde ai picat?
Faada... mormi Garrow. Reparaiile faadei... Noi...
Se sili s-i ascund braul rnit n halatul ce-i spnzura caraghios pe umeri i cut s ias ct
mai repede.
Faada ? repet, bnuitor, vocea. Ai nceput s v crai ca mutele, pe perete ?
Lucrm suspendai mormi Garrow. Asta economisete schelele. V rog s m iertai. Iei
pe hol ct putu mai demn, dar picioarele i tremurau att de tare, nct se mpiedic de covor i fu ct
pe-aci s cad. Automat se aplec, lu vasul de metal n care se aruncau mucurile de igar i chem
liftul. Cu toate c totul se petrecuse n mai puin de un minut, i se pru c trecuser ore ntregi i c
datorit efortului ndelungat muchii nu-l mai ascult.
Liftul opri lin i el urc innd strns la piept vasul nichelat care mirosea puternic a tutun.
Funcionarii i fcur loc, fr s-l bage n seam, tot sporovind ntre ei, n afar de unul singur carel fix cu atenie.
Ar trebui s le curai mai des spuse. Garrow ddu din cap fr s rspund i un val de
recunotin l cuprinse. Ce cumsecade prea omul sta necunoscut care nu voia altceva dect ca
vasele de pe coridoare s fie curate!
Ieind n marele hol al parterului, aez scrumiera pe jos i vru s ias. Dar n aceeai clip
ddu cu ochii de judectorul ce-l anchetase i nlemni. Magistratul venea spre el gnditor ducnd un
dosar sub bra. Garoow se ntoarse cu faa spre perete i ncepu s-i fac de lucru, zgriind tencuiala
cu unghia. Auzi paii judectorului apropiindu-se i se mir ct de apsat i de rar poate clca un om.
Apoi magistratul se opri chiar n spatele lui.
Hello spuse i o frntur de secund inima lui Garrow se opri. Hello continu el colega! Unde ai disprut atta vreme ? !
Am fost n vest rspunse o voce de bas.
Garrow porni spre ieire cu pai laterali, privind peretele cu mare atenie. Iei pe intrarea principal i cobornd treptele n fug ajunse n strad. La primul col i scoase halatul, l pturi i-l puse
sub bra, apoi l mpachet ntr-un ziar. Se opri la un drugstore * i bu un whisky, nfulec la
repezeal un crnat fierbinte, ddu pe gt un sirop care mirosea a vanilie i, linitit deodat, rmase s
*

n limba englez farmacie. n S.U.A. prvlie n care se vnd tot felul de mruniuri i mai ales buturi alcoolice. (n.a.)

10

se priveasc n oglinda unei vitrine. Nu-i veni s-i cread ochilor din oglind l scruta acelai
Eugen de toate zilele, cu privirea ager, nielu vistoare i ceea ce prea mai puin obinuit era o
rozet albastr-roie ce strlucea mat pe tmpl. Se aplec nainte spre a o examina ndeaproape i
pipind-o i ddu seama c e foarte dureroas. Se datora oare czturii din seara precedenta cnd l
lovise automobilul lui Merola, sau se pocnise cu capul de tablouri, cnd le dduse jos ? n sfrit,
oricum va fi fost, umfltura se vede destul de bine i ar fi trebuit s-o pudreze. Travers agale spre
frizeria de peste drum, unde se brbierea de obicei, dar nainte de a ajunge la trotuar, o main mic,
albastru-deschis, acceler brusc i dac nu s-ar fi ferit, l-ar fi lovit cu aripa. Se aplec i privi n urma
ei, dar nu mai prinse dect imaginea unei mari plrii de panama, pleotit.
Merola! scrni Eugen.
i luase deci o main nou poate nemeasc, dup format i micime. i ncercase ziua n
amiaza mare, n plin bulevard, s dea peste el! nsemna c de ast dat se pusese ntr-adevr un
premiu pe capul lui. Oare, acum, datorit rozetei bicolore de pe tmpl merita mai muli dolari
dect nainte ?
Renun s mai intre n frizerie i se ndrept spre periferia Bartsfordului pe strzi lturalnice.
Casele se micorau i preau s semene tot mai mult una cu alta dou camere, antreul la mij loc, o
magazie, garajul i, n fa, un rondou de flori. Foarte multe aveau chiocuri de lemn vopsite mai
toate n verde i mpodobite cu lampioane. Le cunotea foarte bine ntr-una din ele se mu tase i el
cu Miriam, iar frate-su cu prinii locuiau nu departe de dnsul.
l linitea de obicei peisajul acesta de trguor, dup glgia marilor orae din vest, i-i da o senzaie de siguran. Ar fi avut i acum aceeai senzaie de tihn la vederea oamenilor care, numai n
cma, cu pantalonii prini n bretele, i stropeau grdinile sau sporoviau panici n chiocuri. Dar,
deodat, un junghi uor l sget sub coast i trotuarul ncepu s i se legene sub picioare. Noaptea
nedormit, braul luxat, evadarea, a doua ncercare de a-l asasina erau prea multe pentru douzeci
i patru de ore. Se silise s priveasc amuzat toate peripeiile astea, pentru a nu se lsa copleit de ele,
dar iat c nervii refuzau s-l mai asculte.
Plec mai departe, crispat i grbind pasul. n curnd ajunse la linia ferat i, dup osea, se ivir halele mari ale lui "Bab and Bab". Fu gata s porneasc spre ele n pas alergtor, dar pe neateptate
zri prin gardul de verdea, ce mrginea oseaua, o lumin metalic de un albastru-deschis. Era
maina lui Merola!
Garrow porni imediat napoi i, ocolind cldirea grii, urc n autobuzul ce tocmai pleca.
Maina era plin de oameni i el se strecur printre ei, ducnd cu grij halatul nvelit n hrtie. l ps trase fr s tie de ce i de-abia acum i ddu seama c svrise un furt i c judectorul l-ar fi
putut nvinui c s-a introdus n cldirea tribunalului pentru a sustrage un halat prin efracie. Ideea i se
pru hazlie, dar totodat plauzibil. Astfel c se aplec i ls pachetul pe o banc. Trecu apoi mai
departe, spre u, cnd cineva l opri, atingndu-l pe umr.
Hei, domnule Garrow, ai uitat un pachet.
Se ntoarse i se trezi fa n fa cu Mell Hastings, care-i surdea.
Era s-l uii, domnule Garrow repet Mell. Figura lui brun i rotund strlucea de
bunvoin. ntinse braul ca un bra de excavator peste capetele celorlali i-i ddu pachetul lui
Eugen. i fcu apoi loc i se apropie de el. Ce spui continu cu voce sczut de schimbarea
orei? E o idee, nu? Cum, dumneata nu tii nimic? Ah, dar e formidabil, domnule Garrow! Toat
schimbarea asta a avut loc azi diminea, cnd s-a aflat c Hugh i va aduce banda pentru o
diversiune. Dar ei se pregtesc pentru ora opt i noi vom ncepe la apte am fi ncercat s-o facem
i mai devreme, dar n-avem cum s anunm oamenii. De altfel i eu m-am ntors numai de dou zile
am fost plecat cu echipa. Dar de ce i fereti braul, domnule Garrow ?
E luxat spuse Eugen i am impresia c a putea s-l pierd la nghesuial.
Dar vd c i pumnul drept e cam strivit spuse Hastings parc ai fi spart pietre cu el.
Pe cine ai pisat n halul sta ?
Eugen i privi pumnul care se umflase i care-i prea plin de nisip pe sub piele.
Mda mormi s-a cam umflat. Am pisat cu el faada tribunalului i era mai tare dect
credeam. Dac ai rbdare, o s afli peste vreo or o istorie nostim.

11

Autobuzul opri la centura de cale ferat i toat lumea cobor lund-o pe osea. La trei sute de
metri se nlau halele lui "Bab and Bab" n jurul crora oamenii se agitau ca ntr-un furnicar. Cteva
camionete staionau pe dreapta oselii i, pe cmp, ateptau zeci de turisme demodate. Urmau apoi
cteva gherete de rcoritoare i dup ele o mas de oameni aezai chiar pe osea, lsnd printre ei un
culoar de trecere ngust de un metru.
La vederea lui Eugen, un biat brun, cu nceput, de chelie, cu cmaa deschis pn la curea
lsnd s i se vad pieptul pros, sri n picioare strignd :
Garrow! Uite-l pe Garrow! I-au dat drumul !
Se adunar n jurul lui Eugen. Erau numai fee cunoscute, de vechi sindicaliti sau de biei
tineri, dintre cei mai buni i mai entuziati, care formau pichetele de grev. l nconjurar i ncepur
s vorbeasc toi odat.
Cum ai scpat ?
Eti rnit ?
Am i naintat un protest procurorului.
E vreun copoi dup tine?
Merola te-a lovit ?
Eugen zmbi i fcu semn c vrea linite.
Am fugit spuse dar lsai-m s ajung la Golden. Vreau s-i spun c am venit. O s v
povestesc totul ndat. l gsi pe Golden n curte, controlnd instalaiile de difuzoare.
Am scpat, btrne i spuse dar cred c o s vin dup mine.
Golden ntoarse spre el capul su frumos, sumbru i ncepu s rd ca un copil.
I-ai dus, ai? Eram s trimitem un grup de oameni n faa tribunalului s te cear. Dar ce ai,
Garrow ?
Eugen simi deodat c puterile l prsesc i c trebuie s se aeze.
Mi-e cam ru spuse cu voce stins. Umrul stng mi-e zdrobit i am avut i alte mici
dificulti pe drum. Ghinioane, Sam, ghinioane.
Zmbi sprijinindu-se de braul celuilalt.
Te rog s stai jos! spuse Golden. Te rog stai jos! M ntorc ndat.
l aez pe treapta tribunei improvizate i dup cteva clipe reveni cu o sticl de suc de roii.
Haide, bea-o. tii c asta e icneala mea, dar pe mine m ntremeaz totdeauna. Haide. O s
iei cuvntul primul. i o s ncepem chiar acum. i ateptm, peste un sfert de or cel mult, pe oamenii lui Hugh. Dar tu cum ai aflat c am schimbat ora?
N-am aflat nimic. Voiam s vin mai devreme ca s mai vorbim. Dar s tii, Sam, c n-o s
fie doar Hugh. Merola e aici. M-a urmrit i m-a ateptat la trecerea liniei ferate. Probabil c-i nchipuie acum c am luat-o pe alt parte. Dar e aici i e gata la orice. nseamn c vor s dea o lovitur
mai dur ca de obicei.
Lovitur n-o s poat da spuse Golden, grav. Avem unsprezece mii de oameni aici. i
pichetele au fost constituite mai bine dect data trecut, foarte echilibrat i btrni i tineri. Iar
pentru oc... am pregtit i o grup de oc. l tii pe Mell ?
Eh, cum s nu.
Avem o grup format din vreo cincizeci alde Mell. Te calmezi doar cnd i priveti. Ei, cum
te simi, Garrow ?
Mai bine. Mult mai bine.
sta e efectul sucului, ascult-m pe mine. Haide, urc sus. O s anunm nceperea mitingului.
Eugen urc scara de lemn a tribunei i, de la nlimea celor doi metri, privi spre osea. Dinspre
ora se apropia cu toat viteza o coloan de autocamioane. Vzu mainile oprindu-se, oameni dnduse jos i, dup cum se adunau n coloan, recunoscu pe sprgtorii lui Hugh. Claxonnd violent apru
apoi un irag de motociclete i de maini verzi era poliia. Poliitii se grupar rapid Eugen le
vedea ctile i cataramele i pornir spre uzin urmai de coloana de civili. n acelai timp masa
de muncitori de pe osea i de pe cmp se scurgea tumultuoas n curtea exterioar a uzinei i vocile
ei vuiau stpnit, ca valurile mrii. Era caraghioas aa, vzut de sus nfruntarea de fore de
o parte o sut de oameni, de cealalt parte unsprezece mii dar mna aceea de sprgtori condui de

12

Hugh avea la spate poliia, armata, justiia. "De data asta, nu i spuse Eugen de data asta n-o s
reuii. Chiar dac metalurgitii vor sta trei luni fr lucru."
Masa grevitilor se adunase n jurul tribunei i tribuna prea s pluteasc deasupra lor cu ajutorul pnzelor de steag.
Golden apru alturi de Eugen, urmat de comitetul de grev ciocni n difuzor i ceru linite.
Se auzir stuiri rzlee, apoi rumoarea se potoli. Eugen privi din nou spre osea coloana lui Hugh
ajunsese n faa pichetului de grev. Erau att de aproape, nct nu-i mai puteai deosebi pe unii de
alii.
i acum, vom da cuvntul lui Eugen Garrow spuse Golden aceluia pe care Merola a
vrut s-l ucid i pe care poliia a ncercat s-l nchid pentru c a scpat cu via. Are cuvntul
Garrow.
Eugen i rezem palmele de balustrada tribunei. Inima ncepu s-i bat mai repede i gura i se
usc.
Tovari, ieri sear Bat Merola s-a aruncat cu maina asupra mea n plin centru, sub nasul
poliiei. Am scpat datorit faptului c am alunecat i nu mi-a strivit dect umrul.
i scoase haina cu grij i i descheie cmaa.
Poliaiul care asistase urm m-a dus la tribunal pentru a fi anchetat. Acolo mi-au
pansat umrul i m-au reinut pentru a le povesti despre grev.
Voise, iniial, s fac o relatare seac, rece, a evenimentelor, dar dinspre osea izbucni deodat
un vacarm de fluierturi i ipete. Se ntoarse i privi : poliitii naintau, fcndu-i loc cu bastoanele
de cauciuc.
n clipa asta spuse el Merola ateapt pe osea. Gangsterii i poliia, iat cu ce vor s
ne conving ! Pentru fiecare procent crescut de salariu au pregtit o rafal de pistol automat. Dar nu
se poate ! strig. Nu se poate ca unsprezece mii de metalurgiti din Bartsford s fie mnai din
urm cu pistolul i cu bastonul de cauciuc! Nu se poate ca Hugh s-i aduc aici sprgtorii de grev!
Nu se poate s dm napoi cu nici un pas!
Simi c vocea i tremur mai mult dect se cuvine i o grea uoar l cuprinse.
Continu tu, Sam opti ntorcndu-se. Apoi, fcnd un efort, spuse tare: Vom rmne aici
luni de zile dac va fi nevoie. Dar n-o s lsm pe nici un sprgtor s-i bage nasul. Triasc greva
metalurgitilor din Bartsford!
Auzi rspunsul masei asemeni unui tunet i, trgndu-se napoi, czu n braele lui Golden.

III

Cnd domnul Chooks ptrunse n marea hal metalic fu izbit de o senzaie neplcut. Poate c
asta se datora ntunericului, poate frigului care domnea acolo sau, poate, unei voci nbuite, care se
neca i se blbia.
Freedstone, care mergea naintea lui, mpinse o u i amndoi ptrunser ntr-o camer spaioas, cu pereii acoperii de tablouri de comand avnd instalate pe pupitre cutii de diferite mrimi,
prevzute cu cadrane i ecrane luminoase. Un brbat, nalt i ciolnos, cu sprncene groase, cu gura
mare i nasul i mai mare, prea s se amuze copios ascultnd blbiala ce izvora dintr-un difuzor.
Re-regin... de... cuvntul... ii i s... trebuie muri... ai de i... fie !... zis... ai mine... de alptat... fost ai.
Haide, Full, un efort spuse omul. Mai mult logic i puin poezie.
Ai... fost... ai fost... de alptat... alptat; de mine ai... zis ai zis, fie!
Bravo! se entuziasm omul. Bravo, Full! Vezi cum pui accentele.
Ai fost... relu difuzorul alptat de mine. Ai zis : "Fie". Ai zis...
Perfect strig omul. nc o dat.

13

Ai fost alptat de mine. Ai zis: "Fie!" i de-ai muri trebuie s-i ii cuvntul de regin !
Mulumesc, Full spuse omul aplaudnd ncetior. Dar acum o pauz. Avem musafiri. mi
dai voie Tom Hard.
ncntat... Chooks. Mi se pare c v-am ntrerupt.
Da. Ne-ai ntrerupt ncuviin Hard. Dar dac ai reuit s ptrundei aici cu toate indicaiile severe date portarului, nseamn c avei ceva cu totul deosebit s-mi spunei. Cu ce v pot fi de
folos, domnilor ?
Domnul Chooks spuse prevenitor Freedstone se intereseaz de maina dumitale i, n
principiu, ar fi de acord cu o suplimentare a sumei destinate cercetrilor.
Domnul Chooks e cumva noul preedinte al lui "Bab and Bab"?
Nu. E pur i simplu un funcionar de stat zmbi Chooks. Dar un funcionar pe care l intereseaz foarte mult utilitatea lui Full Translator Five, din punct de vedere social.
Activitatea posibil a lui Full n rezolvarea problemelor sociale de zi cu zi explic Freedstone.
Rezolvarea problemelor sociale repet gnditor Hard. Da, e un domeniu n care Full va fi
de nenlocuit. De altfel, v-o mrturisesc, e un biat deosebit de amuzant i uneori m uimete chiar pe
mine. n ultima vreme, de cnd i fac ultimele verificri, m joc adeseori cu el plimbndu-l prin
diferite domenii. i, de la o zi la alta, am impresia c se descurc mai bine. Pur i simplu "tie" ce-mi
place i i-a reorganizat canalele ca s-mi fie pe plac. De pild, cnd ai intrat dumneavoastr se silea
s dea o replic din "Cezar i Cleopatra", dup ce, inversndu-i nite relee, l obligasem s spun totul
de la coad la cap. Dar, dup cum ai vzut, s-a descurcat destul de repede. S-i dm ns mai mult
btaie de cap.
Hard se ridic i, deschiznd una din cutiile negre, introduse cteva fie de contact, dup o schem. Se apropie apoi de unul din perei i aps un buton rou, ascultnd cu ncordare. Difuzorul
pcni uor i de ast dat vocea se auzi vorbind cu veselie exubernt :
S fereasc zeii s nvee aa ceva! O, viaa de soldat, viaa asta plicticoas! Viaa brutal a
aciunii!
Stop comand Hard apsnd pe buton. Dup cum v-ai dat seama, Full a continuat cu
"Cezar i Cleopatra". Dar cum a continuat ? ! Mizerabil, ca ntr-o parodie a textului lui Shaw. Dac
te-ai lua dup el, ai crede c Cezar e un osta beat. Dar veselia nu-i aparine lui Full, nici tonul, nici
accentul. Numai timbrul e al lui. Celelalte i-au fost impuse de mine, silindu-l s accepte fondul
emotiv al unei comedii de Plaut. Textul ns l va aduce singur pe calea cea bun. S-l lsm s-l
analizeze.
Hard schimb fiele i aps din nou butonul rou. Pe unul din ecrane ncepur s joace dou
sinusoide una cu multe vrfuri cobornd n trepte, alta format aproape numai din jumti de
elips. ntre timp difuzorul emitea un sunet nfundat, ca o tuse, i dup cteva clipe sinusoida coluroas se rotunji si deveni aproape paralel cu cealalt.
S fereasc zeii s nvee aa ceva se auzi vocea de ast dat plin de pondere. O, viaa de
soldat, viaa asta plicticoas zise ea cu amrciune rece. Viaa brutal a aciunii.
Din nou, Full spuse Hard. La o repetiie obinuit, regizorul poate ntrerupe de zeci de
ori, aa c nu trebuie s te impacientezi. N-am nevoie numai de logic, dar i de subtilitate. Nu uita
c e vorba de Shaw.
S fereasc zeii s nvee aa ceva relu vocea i n tonul ei se simea o uoar plictiseal.
O, viaa de soldat, viaa asta plicticoas. Viaa brutal a aciunii.
De ast dat, amrciunea aproape dispruse, lsnd locul unei rceli strbtut de o fin ironie.
i totul prea spus de sus, n ciuda simplitii. Sau poate era chiar simplitatea celui de sus care se
adresa celorlali ca unor copii.
Hm, poate ar fi trebuit ceva mai cald coment Hard, ntrerupnd din nou. Dar, n definitiv,
Full i-a format gustul ascultnd actori mari i ar fi greu s-l contrazici. Mai ales c asemeni oricrui
creier are i el limitele lui.
i... i la ce v slujesc experienele astea? ntreb Chooks, ct putut de amabil.
Snt concludente rspunse Hard. nseamn c Full poate reconstitui logic o fraz i, mai
ales, c poate face s concorde sensul logic cu fondul emoional. Trebuie s recunoatem c actori cu

14

vechime l-ar invidia pentru aceasta. i nu snt dect patru luni de cnd Full a nvat s vorbeasc. Sar putea s devin un mare tragedian !
Zmbir toi trei, apoi Freedstone spuse :
Mi-am permis s-l aduc aici pe domnul Chooks pentru c statul e direct interesat n continuarea cercetrilor dumitale i am dori s te ajutm s lrgeti sfera experienelor.
Cum? ntreb Hard.
Nu numai folosindu-l la nlocuirea funcionarilor unei mari ntreprinderi, dar...
mi dai voie spuse Hard. Dar nlocuirea omului la muncile cele mai stupide e ceea ce urmresc n primul rnd. Toat sensibilitatea lui Full va fi subordonat acestui lucru. Dup cum tii, la
o mare societate de asigurri din Londra un calculator electronic nlocuiete dou mii trei sute i treizeci de funcionari din dou mii i patru sute. Adic n proporie de nouzeci i apte virgul unu la
sut. Dac ntreprinderea ar fi avut zece mii de funcionari i-ar fi pstrat numai dou sute nouzeci i
trei. Ei bine, Full face inutili nouzeci i nou virgul ase la sut din funcionari n cazul unei
ntreprinderi de zece mii de oameni, pstrnd din acetia numai patruzeci. El ar putea nlocui, acum,
un minister i, n curnd... n curnd...
Un minister ? ntreb gnditor domnul Chooks. Un minister cu... ministru cu tot ?
Hard surse ncurcat i ridic din umeri.
Ministrul n primul rnd. Oricum nu s-ar observa dac ar lipsi...
Hm tui domnul Chooks privindu-l bnuitor pe Hard. Ar fi de preferat ca... hm, pentru nceput s ducei pn la capt aceast, hm, uria realizare din care nu ne-ai artat dect o mic parte.
Actorul dumneavoastr ar putea avea i cum s spun... ar putea avea i chip? ,
Evident rspunse Hard. l are de pe acum. Colaboratorii mei, specialiti n chirurgie
facial, au realizat un obraz de plastic prevzut cu muchi artificiali. Obrazul plnge, rde, se ncrunt,
iar n ultimele zile a nceput s se i strmbe.
S se strmbe... repet domnul Chooks. i dup cine se strmb ?
Dup oricine spuse Hard. i fr nici o reticen.
Ddu deoparte o mic perdea de catifea i, ntr-o ni, apru, un cap fixat pe un suport. Era
capul unui brbat cam de treizeci de ani, cu ochi albatri, prul blond i pielea ars de soare.
Ascultai adug Hard.
Rsuci uor un disc de pe pupitrul aflat n faa lui i capul spuse, schimonosindu-se:
A prefera... hm... s facei, hm... s dregei... hm... s ncercai, hm...
V rog s m iertai spuse Hard, rsucind la loc discul. E cel mai impertinent creier
electronic pe care l-am construit. V rog foarte mult s m iertai. nc nu are cei apte ani de acas.
Da... da murmur domnul Chooks. E o realizare extraordinar. Dar, desigur, nu pentru a
da unei maini chip omenesc trebuie s ajungem la calculatori mici, care s se apropie de doi, trei
metri altfel am cpta nite montri.
Asemenea calculatori exist spuse Hard. n direcia asta lucrez de mult i cred c am
reuit.
Adic ? ntreb Chooks.
Adic Full nu e numai un calculator universal, care se descurc n orice situaie nou, dar el
are i proporii foarte reduse. Iat-l.
Hard ntinse braul i art o cutie nalt de doi metri i puin mai larg de un metru de la care
porneau zeci de fire colorate la un pupitru de comand.
Vi-l prezint pe Full Translator Five spuse el. Un biat plin de surprize, ale crui
posibiliti snt departe de a fi epuizate prin experienele mele.
Dar... dar... bine spuse Freedston uluit. Dar de obicei un calculator digital are zeci de
metri cubi... Un calculator digital obinuit, nu unul universal. Pe cnd sta... Ce fel de tranzistori ai
folosit ? Exist ali semiconductori de tip n dect cei la care intervin fosforul, arsenul, stibiul sau alii
de tipul p dect cei cu aluminiu, galiu, indiu ?
Nu, nu exist alii. Dar cei mai moderni tranzistori snt destul de mari fa de un nou element
capabil s-i nlocuiasc i care are nu numai un zgomot de fond sczut, dar atinge mari viteze de
comutare, la dimensiuni mici. Elementul acesta minuscul i tcut este criotronul.
Criotronul ? ntreb timid Freedstone. tiam c studiile snt abia n curs.

15

Au i fost depite urm Hard. Criotronul nc nu i-a demonstrat toate calitile c a i


aprut un alt element, cu dimensiuni mai mici, cu un zgomot de fond uluitor de redus, cu un consum
de putere aproape neglijabil, care lucreaz i el la temperatura aerului lichid. Elementul acesta a fost
botezat de mine anitron, dup numele soiei mele Anne. Iat-l.
Hard se ndrept spre calculator, fcu s sar un capac i n deschidere apru o mas argintie,
spongioas, ntr-un nveli de plastic cristalin. Desfcu i carcasa transparent i un curent de aer
rece, tios l izbi n fa pe Chooks.
Dar astea snt amnunte tehnice adug Hard. Principalul pentru dumneavoastr e s stabilim dac FT5 v poate ajuta cu ceva. Aa c s discutm pe larg propunerile dumneavoastr.

IV

Cu toate c umrul l durea nc destul de tare, faptul c i fusese pus la loc i c era pansat cu
grij i da lui Eugen o senzaie de uurare. Se ridic din patul improvizat i ieind din cort porni s-l
caute pe Golden. n imensa curte a uzinei domnea o linite absolut halele strluceau stins n
lumina zorilor i prin faa lor se preumblau ncetior poliitii, doi cte doi.
Corturile pichetului de grev se aflau n afara incintei uzinei, iar pe cele dou laturi nchise n
unghi ascuit ale ntreprinderii "Bab and Bab" se ridicau rzlee alte corturi ale grevitilor. Faptul c
rul Houston trecea att de aproape i ajutase pe oameni s se poat instala n voie.
Garrow l gsi pe Golden ocupat cu redactarea unei chemri ctre metalurgitii oraelor nvecinate.
Bine c ai venit i spuse Golden. Asta e o treab pentru tine. i ar fi bine dac te-ai duce
dis-de-diminea la redacie ca n ediia de sear s avem ceva mai agitatoric. Ce spui ?
Mi-ar prea bine dac mi-ai da vreo doi oameni s m nsoeasc.
Pe cine ai vrea?
I-a lua pe Lony i pe Mell.
Bine. Dar, ai grij, Garrow. Te-au cutat, se pare i de la district, pentru c ai fi sustras un
obiect al judectoriei. Parc spuneau c le-ai furat un halat, dar n-am reinut, prea era idiot.
Garrow ncepu s rd.
Ba da. E chiar halatul de dactilograf n care am cobort ieri pe faada judectoriei. Eram
sigur c o s se agae de asta. Dar n-au dect s m caute. Corpul delict l-am aruncat n ru i o s le
vin greu s-mi descopere amprentele pe el. Mai mult mi-e team de oamenii lui Hugh i de cei ai lui
Merola.
S-i chem atunci pe biei s te conduc.
Lony Gooding se art entuziast de alegerea fcut i fremta de nerbdare s-o porneasc spre
redacie, n vreme ce Mell Hastings era calm i surztor ca de obicei. Golden le explic ce au de
fcut i apoi pornir direct peste cmp, cci pn la linia de autobuz nu erau dect doi kilometri.
Mergeau tcui privind cu plcere iarba umed de rou i rarele flori galbene ce rsreau ici i
colo. Era linite i dac n urma lor nu s-ar fi niruit panourile cu ndemnuri la greva ai fi putut crede
c n apropierea lui "Bab and Bab" se desfoar un mare weekend.
Bieii-s veseli. Snt abia n a treia zi mormi Mell. Dup trei zile hotrrea de a lupta e
parc mai aprig ca la nceput. i e i var. Dac o inem aa o sptmn, n-o s aib ncotro.
i un an spuse entuziast Lony. O s ne aducem corturile aici, o s pescuim, o s lucrm
pmntul. O s plantm i pepeni mprejur, copaci, flori dar n-o s ne poat alunga.
Garrow zmbi.
Cred c de data asta va fi mai greu spuse el. Criza i gtuie. Cnd s-au mai cerit dolari n
strintate cu atta neruinare ? Cnd s-a mai vorbit cu atta duioie despre nevoile noastre ? n treizeci de ani piaa intern n-a fost mai ngust ca acum, mai lipsit de cereri. i asta se vede n felul

16

cum au nceput: Hugh are mai muli oameni ca de obicei, presa galben url cu mai mult furie i
Merola ndrznete s se arate ziua n amiaza mare.
Ajunser la osea. Ct vedeai cu ochii nu trecea o main. Dar curnd se auzi apropiindu-se un
autobuz i se hotrr s-l atepte. Zgomotul cretea din ce n ce i dup cotitur apru ntr-adevr un
autobuz deschis, ducnd civa oameni.
Snt sprgtorii lui Hugh spuse Mell. i amenin cu pumnul pe cei din main, strigndule: Ruine, derbedeilor! Vrei s ne luai pinea de la gur ?
Oamenii nu rspunser nimic i autobuzul trecu mai departe.
i asta m ngrijoreaz foarte mult spuse Garrow. Au adus oameni nc de ieri i continu
s aduc fr s ntreprind nimic. nseamn c pun totul pe o carte.
i noi n-o s fim de fa mormi Hastings. i e pcat de fiecare pereche de pumni lips.
Haide, nu te pune pe plns spuse Garrow c au mai rmas acolo vreo zece mii de
pumni. i spinarea ta o s ncaseze azi destule.
Mergeau acum pe osea, cu pasul ntins ctre ora.
Iar se aude o main spuse Mell. N-ar fi bine s-o ateptm, totui ?
Ar fi fost ntr-adevr mai bine s ajung la redacie nainte de a rsri soarele. Dar Eugen nu
voia s fie vzui de nimeni pentru a-i scuti eventualele neplceri.
S stm totui puin mai la o parte spuse el. Poate-s tot oamenii lui Hugh.
Se traser n spatele unei poriuni de gard viu i n aceeai clip apru un turism n plin vitez.
Avea botul prelung de tiuc, vopsit n azuriu deschis. Iar peste volan atrna pleotit o mare plrie
de panama.
Formidabil ! exclam Eugen. Se ine dup noi!
Cine mai era i sta? ntreb Mell.
Bat Merola rspunse Eugen. El m-a lovit alaltieri, ieri a ncercat s m omoare i acum
se ine dup noi.
Atunci am luat-o prost spuse Mell. Pe osea ne vd de la o mil. S trecem prin ora.
Ocolim, puin, dar pe strzile astea nu se bag ei. i chiar dac bandiii ia ai lui Hugh i-au spus unde
ne-au vzut, nu ne mai pot prinde urma.
Ptrunser deci n cartierul metalurgitilor i dup douzeci de minute erau n centru. Chiar numai dup o privire aruncat pe bulevardul principal se vedea c oraul e n grev. Strada se bucura de
o neobinuit animaie pentru ora aceea i grupurile adunate n faa drugstor-urilor, nc nchise,
sporoviau de zor. Poliitii patrulau, mestecnd cu indiferen chewing-gum, dar aerul lor demn mrturisea mai mult crispare dect s-ar fi cuvenit.
Gsir redacia pzit de un grup de greviti, care citeau paginile proaspt tiprite. Alii, care nu
fceau de paz, ieeau purtnd la subsuoar pachete de ziare pe care le ncrcau ntr-o camionet.
Redactorul ef se prbui peste Eugen inundndu-l ntr-un potop de imputri:
Garrow, te cutm de cincisprezece ore! Aici trebuia s fii mai nti, nu acolo, la Golden.
Aici, unde te ateptau trei materiale! Am scris noi despre atacul lui Merola asupra ta, dar cum l-ai fi
scris tu. Garrow, se spune c ai urcat o faad nclat cu ghete de alpinism i asta mi amintete de
omul-musc individul acela care voia s-i fac tlpi pneumatice cu care s se plimbe pe plafon,
pentru siest... Care e braul ? sta ? Ai grij ! Haide, stai jos, odihnete-te puin. i apoi istorisetene. Dar am uitat principalul ? De dou ore te caut Tom Hard, inginerul Tom Hard. Ateapt un telefon al tu, de urgen. mi pare c a nceput s telefoneze pe la mijlocul nopii. Vezi ce vrea.
Eugen ncepu s rd copleit de potopul de vorbe i rspunznd n doi peri la ntrebrile efului
ceru Houston-ul la telefon i numaidect auzi vocea lui Tom att de schimbat nct prea de
nerecunoscut.
Peste patruzeci de minute snt la Bartsford i spuse Hard. La ase i patruzeci. Ateaptm pe osea, lng pompa mare de benzin. Trebuie s discutm de urgen ca s fiu napoi la Houston nainte de ora zece.
mi pare foarte ru, efule spuse Eugen lsnd receptorul dar Hard are urgent nevoie
de mine.

17

i noi ? ntreb eful. Noi avem mai puin nevoie ? Vrem s scoatem o ediie de sear i
Golden ine foarte mult la asta. Cine crezi c are s-o scoat ? Pn ntr-o or am nevoie de un articol
n legtur cu Merola i de o chemare la lupt. Haide, amndou ntr-un ceas i jumtate.
Patroane glumi Eugen Hard tie n ce fierbere ne aflm. Cred c i-ai spus ce mi s-a ntmplat i dac totui m cheam trebuie s fie ceva deosebit.
Nici o nenorocire personal nu e mai "deosebit" pentru noi dect lupta pe care o dm acum.
Ce-i cu tine, Garrow ?
Snt convins c Hard tocmai pentru asta m cheam. O s-i aduc o astfel de bomb dup ntlnirea cu el, nct n-o s mai vrei nimic altceva. Hei, biei strig aplecndu-se pe fereastr
facei rost de o camionet. i garnisii-o cu mobil.
Ce fel de mobil ? se auzi vocea lui Mell.
Ce vrei tu. O mas, cteva scaune, un pat. Dar repede. Nu ne putem deplasa fr decor.
Nu neleg nimic spuse eful. Ce dracu' vrei s faci acum ? Crezi c n-o s te miroas ia
care se in de tine dac-i iei un pat n spinare ?
Las, e mai bine aa spuse Eugen ieind.
Cobor n curte i le ajut celor doi. Gsir o mas veche, aezat n curte, un pat de lemn
chiop aruncat sub un gard i dintr-o magazie scoaser cteva scaune, un cuier i o jumtate de dulap.
Ca lucrurile s nu se observe prea bine acoperir totul cu o prelat veche. Eugen l aez pe Lony la
volan, iar dnsul i cu Mell rmaser afar, pitindu-se sub prelat. Strbtur Bartsford-ul n zece minute i dup nc cinci minute erau la pompa de benzin.
Soarele strlucea acum din plin i circulaia pe osea se intensificase la maximum. Oamenii
plecau de la Houston la Bartsford pentru tura de diminea.
Limuzina lui Tom apru exact la ase i patruzeci i opri n faa pompei de benzin. Eugen ddu
la o parte prelata i fugi n ntmpinarea ei. Cnd fu la civa pai, Tom deschise portiera i-i fcu
semn s se aeze.
Eti singur ? l ntreb.
Nu. Cu doi oameni.
F-le semn s vin ncet dup noi.
Limuzina o porni ncet, urmat de camionet.
Avem numai jumtate de or la dispoziie spuse Hard. La apte i un sfert trebuie s fiu
napoi. O s vorbesc scurt, ca pe front. De asear m simt ca pe front i ncep s-mi recapt gustul de
a iei la raport. Dar nainte de asta spune-mi, Garrow, eti amestecat n greva din Bartsford ?
Snt.
Cred c o s fie cam ru de voi. Au de gnd s pun totul la btaie.
tiu. Ieri. au ncercat s m ucid. Dar m-am ferit i maina condus de omul lor mi-a luxat
doar umrul.
Au ncercat s te ucid ? Formidabil! Asta depete ce credeam eu!
i ce credeai?
i spun totul, numaidect. Hm... i eu care-mi nchipuiam c m aflu pe front fiindc am
vzut mutra unui turntor... Tu trieti ca atunci, n traneele din Chaulieu... Nu te invidiez.
Bine faci. Aici e mai ru dect la Chaulieu. Dac te aperi, te aresteaz. i eu m apr, Hard.
l ncerc s-i apr i pe alii.
Hm... n sfrit, astea snt convingerile tale i nu vreau s vorbesc despre ele.
Foarte bine faci. Accelereaz.
Cum?
Accelereaz !
Hard aps pedala i acul kilometrajului se ridic la o sut.
De ajuns spuse Eugen altfel pierdem camioneta. Dar mi s-a prut c vd maina lui
Merola.
Care Merola? Celebrul Merola din Cincinatti? N-a fost executat?
Din pcate, nu, i acum e celebrul Merola din Bartsford. Lucreaz aici n perioada grevei,
mpreun cu poliia i sprgtorii lui Hugh.
Hard i muc buzele i se ncrunt.

18

Aa va s zic spuse. Va s zic Merola... hm... Garrow l-ai cunoscut vreodat pe un


oarecare Freedstone ?
Nu.
Un individ nalt, slab, blonziu, un neam, tehnician electronist?
Nu.
A lucrat mpreun cu mine ctva timp i era un meteugar dibaci. n perioada aceea doi
dintre cercettorii notri au fost chemai n faa comisiei pentru cercetarea activitii antiamericane i
unul a fost condamnat. N-am bnuit niciodat c Freedstone poate fi amestecat n treaba asta. Dar de
ieri am nceput s m gndesc, de cnd l-am revzut. A venit la mine mpreun cu un oarecare
Chooks. De sta ai auzit ?
Nu.
Un individ nu prea nalt, gras i cu ochii cenuii care mediaz aa mi-a spus ntre patroni i muncitori.
Habar n-am.
Au venit la mine pentru a-i ajuta s lichideze greva.
Tu? !
Eu. Au nevoie de Full Translator Five.
Maina ta ? La ce s-o foloseasc ? Vor s fac nmuliri?
Full e un calculator deosebit spuse Hard. E un calculator digital care poate fi nu numai
programat, dar care se autoprogrameaz. Full are un fond vast de cultur universal pe care i-a
format-o prin studiu. E singurul creier cunoscut de mine care a reuit s asimileze cinci sute de mii de
pagini naintea vrstei de trei ani. Full a citit istorie, astronomie, geografie, matematic, fizic. E
adevrat c l-am ndopat ca pe o gsc, dar i el i-a dat toat silina. Ei bine, Freedstone vrea s
utilizeze cultura lui Full ca s-i atace pe greviti.
Cum ?! ntreb Eugen iritat. Spune-mi odat : cum?!
Foarte simplu. Full va fi numit judector imparial i, n faa presei i televiziunii, va analiza
doleanele grevitilor.
Dar e absurd spuse Eugen. O main de asta poate fi programat dup Lincoln sau dup
Taft-Hartley, la cerere! Cine o s cread n obiectivitatea ei?
Full nu poate fi programat astfel spuse Hard. Ei nu tiu. i n-o tie nc nimeni. Full se
reprogrameaz dup cea mai strict logic, indiferent de natura problemei.
Dar totui trebuie s bagi ceva n el spuse exasperat Eugen. Trebuie s-i trasezi liniile,
metoda, principiul dup care i va rspunde.
Oricrui alt creier, da spuse, calm, Hard. Dar Full e mai avansat. El a nvat s gndeasc
logic i i traduce singur datele problemei n impulsuri. A vrea s m nelegi bine, Garrow; Full e
un calculator, la origine, dar acum poate lucra i dup legile a ceea ce numim noi bun sim.
Freedstone nu tie asta ?
i-am mai spus: nimeni n-o tie i nu poate nc s-o neleag. Ei mi-au cerut ca Full s dea
rspunsurile cele mai obiective posibile. Dar fr ndoial c vor s-l programeze n interesul lor.
Adic?
Dup Taft-Hartley, de pild. Nu-i pot imagina c Full are o programare iniial mult mai
vast, mai adnc, organic aproape, care tinde s apropie totul de adevrul obiectiv.
Foarte bine!
i nu v temei ?
S ne temem ? Pentru c Full n-o s judece greva dup Taft-Hartley ? !
N-o s-o judece dup Taft-Hartley, dar va fi o-bi-ec-tiv.
i de ce-mi tot repei cuvntul sta?
Obiectivitatea nu v sperie?
Adic adevrul ? ! Hard !...
Eugen se opri negsind cuvntul potrivit.
Hard! repet zmbind. Sergent Hard! Te gndeti c greva noastr i nedreptete pe bieii
patroni, dar fiindc snt i eu amestecat n treaba asta ai vrut s m avertizezi!

19

Nu chiar aa mormi Hard. Eu nu fac nici un fel de politic i patronii nu mi-au fost
simpatici niciodat. Dar grevele astea mi se par totdeauna un fel de... de tulburare a unei ordini bine
stabilite. N-o fac pe omul de tiin izolat de lume, dar nu-mi place politica.
Totui pe ei nu i-ai avertizat surse Eugen. Lor nu le-ai spus nimic.
Pentru c l cunosc pe Freedstone. E un turntor i un provocator. Dar poate ai dreptate ar
trebui s-i avertizez i pe ei.
S nu faci asta! spuse Eugen. Tu nu nelegi, Hard, da' lor le e groaz de adevrul golgolu. Las-i s ncerce programarea dup Hartley, dup Taft, dup oricine. i las-l apoi pe Full s
aleag.
S nu ias ru pentru voi spuse Hard. Full nu e Dumnezeu. Nu e nici mcar om. E o main care pune de acord, n mod logic, cteva zeci de mii de date.
Oricum, victoria sau nfrngerea grevei nu depinde de mainriile tale, Hard. Toat chestia
asta e o diversiune. i dac au ajuns pn aici, nseamn c nu-i mai in curelele.
Eugen se ls pe spate i ncepu s rd.
Unul scurt, gras, i unul lung i slab... A-ha-ha-ha... S-au dus s tocmeasc un creier n pia... A-ha-ha-ha... Un creier care s nele toat America ! Dar e admirabil, Hard ! Sergent Hard, eti
un biat bun. Totdeauna ai fost un biat bun. Las lucrurile s-i urmeze cursul.
Se opri din hohotit i ntreb grav:
i creierul, totui, ce o s rspund ?
Nu tiu spuse Hard. Dar ce va spune va fi lucrul cel mai just cu putin. Va fi adevrul
obiectiv. Asta o jur, locotenent Garrow.
Bine spuse Eugen jumtatea de or a trecut.
Acum vreau s te rog ceva, Garrow.
Hard se ntoarse i ridic de pe bancheta din spate o cutie lunguia, neagr, care prea foarte
grea.
A vrea s pstrezi cutia asta pn i-o voi cere spuse el. Snt rezervele mele de anitron.
Snt infime, dar de nepreuit pentru activitatea lui F.T.5. Ceea ce vezi de fapt constituie numai nveliul de oel i plumb, umplut cu gaz lichefiat, la mare presiune. i se pare bizar ?
Ce anume ?
C-i ncredinez cutia tocmai ie ?
Mda. Oarecum.
ntr-adevr, e oarecum bizar. Dar de cte ori mi se ntmpl ceva deosebit simt nevoia s stau
de vorb cu tine i s tiu c eti pe undeva, pe aproape. Astea snt slbiciuni rmase de pe front.
Acum doi ani cnd m-au anchetat i pe mine dup plecarea lui Freedstone te-am cutat tocmai la
Chandow.
Eugen surse.
M ii tot drept locotenentul su, sergent Hard!
Ai fost un locotenent de treab. Pcat c te-ai apucat acum de chestiile astea n loc s-i fi
vzut de meserie. Cred c ai uitat bruma de inginerie pe care o tiai...
Am cam uitat-o. Dar de ce nu pstrezi cutia la tine, la Houston?
S-ar putea s afle de ea. i dac, n ultima clip, vor s-l paralizeze pe F.T.5., n-au dect s
distrug rezerva mea de anitron.
O.K. Hard. O s-o ascund. Dac ai nevoie de cutie, telefoneaz-mi la numrul sta. E al lui
Lony Gooding, prietenul meu. i acum oprete s cobor.
Aici ?!
E mai bine s nu ne vad nimeni mpreun pn se termin toat afacerea asta. i dac te n treab de mine, reneag-m. mi faci un mare serviciu. i ie la fel.
O.K.

20

ntorcndu-se la redacie, Eugen i scrise articolele i dup mas reveni la uzin, pentru a
culege noi date n legtur cu greva. n cele dousprezece ore ct lipsise, sprgtorii i nlaser i ei
o tribun, ntinseser fire i cteva megafoane i discursul lui Hugh Barrel putea fi auzit pn departe.
Era un individ de vrst mijlocie, solid, butucnos, cu nasul mare i crnos, care la prima vedere
i inspira simpatie datorit felului su de a fi cordial i vesel. i acum sporovia, mpestrindu-i
spiciul cu proverbe i glume, fr s spun prea mare lucru. Eugen i cu ceilali doi se oprir s-l
asculte nainte de a-l gsi pe Golden.
Grevele snt nscrise, de altfel, printre drepturile noastre spunea Hugh Barrel. Orice muncitor are dreptul s lucreze sau s nu lucreze, dup cum i-e pofta. Orice muncitor poate s cear salariul mai mare sau mai mic, dup caz. Dar noi trebuie s fim realiti. Dac mo Trudington o s ias
de la forj i o s se duc s danseze rock, n-are dect, e dreptul lui. Dar, vorba aia, se poate sau nu se
poate ? Sau dac Mell Hastings care mie mi-e foarte simpatic...
Porcule mormi Mell.
Ssst l domoli Eugen.
...s-ar duce s joace rugbi cu naionala Angliei, dorind s-i nving, nu poate fi dect stimat
pentru intenie. Dar, vorba aia, se poate sau nu ? S fim realiti. Bieii care snt cu mine ar fi fericii
s lucreze dou sptmni aici. Nu c ar fi cele mai grozave salarii din est, dar snt totui salarii. i
cnd pe lng cei patru milioane de omeri ncep s apar i greviti, sigur c omerilor le e mai greu.
Grevitii snt deci dumanii omerilor, porcule mormi Mell din nou.
...Fiecare om trebuie s triasc urm Hugh. Cu asta sntem cu toii de acord. Dar cum s
triasc ? Evident, ct se poate mai bine. i dac metalurgitii de la "Bab and Bab" nu o duc precum
ar merita-o, asta se datorete nu numai patronului care, fie zis ntre noi, nu e fratele nostru dar
unei situaii economice nu prea bun, n general.
D-l dracului, i cunosc toate fiele mormi Mell. S mergem mai departe.
Trecur poriunea de cmp fr s poat scpa de discursul lui Barrel, care bubuia n
megafoane. Cei din pichetul de grev l ascultau rznd i njurndu-l la rstimpuri. Barrel fusese n
urm cu ani lucrtor la "Bab and Bab", lucrase apoi ca osptar pe un vagon-restaurant de pe linia
Pacificului i acolo cptase o spoial de om de lume i, mai ales, un fel de a fi insinuant i slugarnic
propriu chelnerilor din restaurantele de lux. Dup aceea trecuse n organizaiile sindicale de dreapta
i reuise s fie cotat printre cei mai buni diversioniti sprgtori de grev. Nu revenea niciodat cu
plcere la "Bab and Bab", i dac acum totui apruse, nsemna c era numaidect nevoie de deosebitele lui talente de provocator.
Dar am putea da i noi drumul la megafoane spuse Eugen de cum ajunse. N-are nici un
rost s-i zpceasc pe cei mai tineri.
Nu. Asta n nici un caz rspunse Golden. Mai nti pentru c nu ne e fric de ce spune. n
al doilea rnd, pentru c ne servete o mulime de argumente. tii doar cum vorbete: mproac cu
noroi, cu fel de fel de brfe murdare, dar din cnd n cnd pornete i invers, fiindc-l ia gura pe dinainte. Dac eti foarte atent poi prinde multe lucruri pentru care apoi i crap buza. Dar m tem de
altceva. Ia privete!
Eugen urmri mna ntins a lui Golden. Vzu grmada sprgtorilor de grev mprtiat pe
cmp i pe Barrel singur, la tribun, vorbind. n spatele lui ateptau autocamioanele poliiei, dar nu
masate la un loc, ci nirate unul n spatele celuilalt.
Cum? ntreb. Crezi c vor ncerca ceva cu poliia ?
Fr ndoial rspunse Golden. Au mprtiat oamenii lor ca s nu-i stinghereasc n micri pe poliiti. i copoii i-au pregtit mainile n coloan.
i noi ?
Ateptm spuse sec Golden. Oamenii nu bnuiesc nimic i nu vreau s-i pun sub tensiune. Dac va fi nevoie de ceva avem aici grupe de oc, pichetul de grev. E suficient. Depinde ct de
hotri snt s fac abuz de violen. Stai, ia auzi ce spune ticlosul.

21

Nu vrem dect s lucrm se auzi vocea plngrea a lui Hugh Barrel. S lucrm o
sptmn, dou, ct o fi. ntre timp metalurgitii n-au dect s-i continue discuiile cu patronii. i, n
definitiv, ar putea oare cei dou sute de oameni ai notri s-i nlocuiasc pe cei trei mii care snt n
grev ?
Unsprezece mii gemu Mell. Nu-mi cazi n lab, slugoiule ?
Nu vrem dect s lucrm ip Barrel. S lucrm! Dreptul la munc e asigurat de Constituie ! Lsai-ne s lucrm! Tovari, venii dup mine! i chem cu gest larg, retoric, pe sprgtorii
care dormitau pe cmp. Dar nici unul nu se mic. n schimb, primul autocamion al poliiei porni n
plin vitez, urmat de al doilea i al treilea.
Mell chem Golden.
Snt aici, efule mormi Mell.
Fugi la grupa de oc, acolo, n spatele gardului viu. Ia-i pe biei i du-i naintea sprgtorilor. Dar totul, dup ce poliia ncepe s ne atace. Copoii o s ptrund n incinta fabricii, dar s nu-i
urmeze nici unul din sprgtori. Ai neles ?
N-o s treac de noi, nici o grij.
Vezi c ei snt trei sute i voi doar cincizeci. Du-te. Gooding, tu rmi la siren. Dac o s fie
nevoie o s adunm tot cartierul. Grbete-te.
Din autocamionul din fa coborr doisprezece poliiti cu bastoane de cauciuc. Ofierul care-i
conducea schimb cteva cuvinte cu cei din pichetul de grev, apoi fluier prelung i poliitii pornir
s loveasc n dreapta i n stnga.
M duc dup Mell spuse Eugen. Vreau s vd totul mai de aproape.
i strnse mna lui Golden i o lu la fug spre ru. n clipa aceea se auzi un pocnet slab ca i
cum ar fi plesnit o sticl subire i numaidect cineva ncepu s njure cumplit.
Gaze! spuse Mell. Au aruncat lacrimogenele !
Hastings grbi pasul i Eugen se inu dup el. n dou minute ocolir iragul de plopi i
ajunser pe osea n dreptul sprgtorilor de grev care se mpingeau unii pe alii, netiind ce s fac.
Erau oameni de aduntur asta se putea pricepe dintr-o ochire i desigur c muli dintre ei, vagabondnd dintr-un loc ntr-altul, i uitaser meseriile. Civa purtau salopete noi-noue, primite fr
ndoial de la Barrel, dar ceilali erau mbrcai ct se poate de fistichiu, ca personalul ajuttor al unui
circ. Puteai vedea epci verzi cu cozoroace lungi de jocheu, berete albe, coifuri de hrtie i chiar un
fes cu ciucure. Se nghesuiau n jurul efului lor, ipnd toi deodat i mai ales, un lungan ciolnos
putea fi auzit cum cere un aconto.
Nu trec prin gaze nici mort, cu buzunarul gol! ipa lunganul: Eu am venit aici s muncesc,
nu s-mi las plmnii n iarb! De la o gazare de asta mpuit am plns odat apte zile i nasul mi-a
curs dou luni. Vreau bani pentru timpul pierdut degeaba.
Haide, Ben, linitete-te i spunea Hugh. Tu eti un biat detept. Acu i-ai gsit?
Las vrjelile rspunse lunganul. Eu nu snt grevist, nici copoi. Mie d-mi parale. Gazul
nu era trecut n program.
Da' ce i-a venit? se nfurie Barrel. Ce-ai tu cu gazele? Ateptm pn se cur atmosfera i
dup aia intrm linitii i ne apucm de lucru.
Ne apucm de dracu' strig lunganul. Crezi c roii o s-o ntind fiindc s-au speriat de
fumul sta nenorocit? l goneti pe btrnul Golden cu o bomb ? Fii serios, Hugh. Aici e rost de
cafteal. Aa c f bine i pltete-mi doi dini dinainte.
Sprgtorii izbucnir n rs i Barrel reui s-i ncoloneze, ipnd i agitndu-se. Dar cnd fu s
porneasc, se vedea c n-au nici o tragere de inim. Dac Barrel n-ar fi ntins pasul, glumind i
chemndu-i pe nume, s-ar fi culcat cu toii pe iarb pentru a fuma i a sporovi. Dar Hugh mrluia
de zor i lng el, tocmindu-se, mergea lunganul. Strbtur astfel cincizeci de metri i se oprir,
surescitai de cele ce se ntmplau n faa lor.
Camioanele staionau n faa intrrii principale a uzinei i poliitii, cu mti de gaze, alungau
pe ultimii oameni din pichetul de grev care, cu capul nfurat n batiste i cmi umezite, ncercau
s mai reziste. Gazul se tra albicios, printre picioarele lor, ca i cum oseaua ar fi fost aburit i n
curnd n curtea pustie nu mai putea fi vzut nici o fiin omeneasc n afara celor n uniform.
I-a afumat bine spuse cel cu cozoroc verde. Cred c-i ustur ficaii acum.

22

Unde mai pui i bastoanele plesnite la ceaf chicoti lunganul.


Chestiile astea nu-mi plac totui murmur cel cu basca alb, ncreindu-i obrazul. Am
nghiit i eu din astea la viaa mea i nu-mi place cnd mi amintesc.
Gura! se rsti Hugh. Ce te vaii acum ? Ai luat bani buni pentru asta. i dac ai inima slab,
ce caui printre leii tia?
Bab nenorocit spuse lunganul, nfundndu-i basca pe ochi. Tot timpul i lingi lacrimile.
Uite, c ne fac semne l opri Hugh. Se poate trece. Acum, biei, nainte de-i revin roii!
ncepu s alerge greoi, zvrlind prea sus picioarele scurte i groase, dar se opri, cci din stnga
apru grupa de oc, n frunte cu Mell Hastings.
Sprgtorii btur pasul pe loc n afara lunganului care se repezi nainte i ncepu s njure,
O clip, ginuo i spuse Mell. i-ai uitat cumva grunele n uzin ?! Ei, stop !
i puse minile plnie la gur i strig:
Nu v e ruine s ne luai pinea de la gur? Nu vedei cum v curg i vou peticile ?
Tam-tara-ram tam-tam-taram l ngn lunganul, acoperindu-i glasul.
Las-m s vorbesc i uier Mell. Dar fiindc cellalt urla ca s nu se aud ce spune, l
lovi scurt n plex, cu stnga. Lunganul se nmuie i se culc ncetior pe osea, iar Mell continu: V
dai pielea pe cincizeci de dolari ? ! Pi Hugh ncaseaz dou mii, de aceea fuge aa de repede. Dai-i
drumu' napoi! Pe aici tot n-o s trecei! Haide, napoi!
Fiindc nici unul dintre sprgtori nu fcea vreo micare, strig :
Pe ei, biei! S-i dm puin napoi.
i se repezi la Barrel. Fostul chelner pe linia Pacificului se dovedi mai viguros dect se
ateptase Mell. Avea ceafa groas i umerii bine legai. Se arunc de la nceput cu capul n
abdomenul lui Hastings, dar asemenea lovitur era de o naivitate suprtoare pentru un rugbist. Mell
fand i-l lovi cu pumnul n ceaf. Barrel czu gemnd, iar ceilali sprgtori o luar la fug, n afar
de vreo ase boxeri, care dup primul contact cu rugbitii uzinei renunar la lupt i pornir pe urma
celorlali.
Dar grupa de oc fu ajuns din spate de ctre poliiti. Se auzir cteva plesnete slabe i gazul
alburiu se ridic din nou deasupra oselei. Apoi poliitii se azvrlir asupra grevitilor cu bastoanele
de cauciuc. Eugen care nu apucase nici s ridice mna, ntr-att de rapid se desfurar toate se
repezi la copoii ce izbeau n dreapta i n stnga. ncas un baston peste umrul drept i, n clipa
aceea, i aminti c are umrul stng pansat. Se aplec atunci, ferindu-i capul cu palmele i strbtu
oseaua n fug, n urma lui Mell.
Haide, Garrow, vino zise Hastings, gfind. Nu trebuie s ne ncierm cu copoii. O s
pocneasc ei la nimereal i pe oamenii lui Barrel. Principalul e c galbenii tia au luat-o la picior. Ia
uit-te!
Sprgtorii de grev continuau s fug ndeprtndu-se de zona gazat i abia cnd ajunser la o
distan apreciabil se oprir culcndu-se n iarb. Poliitii care-i urmriser, lundu-i pe unii dintre
ei drept greviti, s ntorceau acum, cotrobind n spatele perdelei de plopi i prin boschete. eful lor
l ridicase de jos pe Barrel, cruia i curgea snge din nas i se certa cu el.
Cine-i lovit ? ntreb Mell.
Snt vreo zece rspunse un muncitor n vrst. Pe unul l-au pocnit bandiii lui Hugh cu un
box de plumb i i-au rupt falca i ceilali au vnti de la bastoane.
S ne retragem uurel spre uzin spuse Mell. De data asta n-au reuit. O s se mai odih neasc puin.
Dar se nela creznd c urmeaz o perioad de acalmie. Poliitii trecur din nou la atac,
lansndu-i bombele, pe o raz mult mai mare de data asta. Dar grupul de oc se hotrse s procedeze
mai elastic. Se deprtar de poarta uzinei, rsfirndu-se pe cmp, n aa fel, nct era greu nu numai s
fie urmrii, dar chiar s fie vzui. Eugen se despri de Mell pentru a-l cuta pe Golden i-l descoperi n mijlocul comitetului de grev, stnd la sfat dup o uria baricad de lzi.
Garrow spuse Golden. E foarte bine c te-ai ntors. Am aflat de diversiunea pe care vor so fac. A ajuns pn la mine chestiunea aceea cu creierul mediator. Dar chiar dac au de gnd s fac
aa ceva, mai nti vor ncerca s intre n uzin cu poliia i cu sprgtorii. Dup mine, deci, ar fi
nimerit ca tu s pleci la redacie i s pregteti ediia de diminea, scriind ce-ai vzut aici i lansnd

23

din nou o chemare metalurgitilor din toate oraele. Au mai sosit ntre timp i ali reporteri. Snt de la
"Houston Times", de la "Sunday Bartsford" i chiar de la "New York Times" i "New York Herald
Tribune". nseamn c la centru se tie foarte bine ce se petrece aici. Cel de la "Herald" m-a i
ntrebat ce-o s facem cu creierul electronic, care e obiectiv i n-o s admit preteniile noastre ?
Au i aflat?
Dup cum vezi.
Asta nseamn... asta nseamn c e ntr-adevr o chestie pus la cale de sus. Dar n-avea nici
o grij, btrne, Hard e cu noi.
Garrow, nu te pcli singur. Nu-i crede niciodat pe dumani mai proti dect snt. Pleac, te
rog, nainte s se ntunece.
Brusc, sfietor, peste cmpul mpurpurat de razele apusului, izbucni sirena uzinei. Mugetul ei
continu s creasc, din ce n ce mai rscolitor, i cu att mai greu de suportat cu ct se prelungea.
Dinspre cartierul mrgina al oraului i rspunse, aproape ndat, vacarmul porilor trntite, al chemrilor, al unor pai tropind din greu. i la nceput rare siluete, apoi grupuri de oameni o pornir
spre uzin. nainte ca Eugen i Mell s ajung la primele case, cmpul foia de lume i cu toate c toi
se grbeau, sirena continua s sune cu furie.
Ultimul oc spuse Eugen. Dup asaltul sta o s se liniteasc. Dar s vedem ce urmeaz.

VI

"Imparialitate absolut" se numea articolul de pe prima pagin a lui "New York Herald
Tribune". Sub titlu aprea poza unui tablou de comand i alturi, o femeie blond, foarte frumoas,
cu fruntea bombat, cu ochi mari i foarte limpezi. Era soia lui Hard Anne Calio.
"Am gsit-o pe doamna Anne Calio lucrnd la programarea celei mai teribile ntrebri ce poate
fi pus nu unei maini, dar unui om. Cine are dreptate n cazul grevei din Bartsford: patronii sau
muncitorii? Evident, ntrebarea care va fi introdus n creierul electronic pe data de douzeci i unu
iunie dat ce coincide cu ziua de natere a constructorului mainii nu va fi formulat att de
simplu. Ea nu va fi propriu-zis o ntrebare, ci o suit de revendicri, ncepnd cu majorarea plii cu
doisprezece ceni la or i terminnd cu reprimirea la lucru a lui Sam Golden, cunoscutul lider de
stnga. Creierul va nlocui un mare numr de experi el va compara revendicrile acestea cu alte
cteva mii formulate pn n prezent i rezolvate de anume manier de ctre diferite foruri, la timpul
lor, i n funcie de ele va rspunde. Dac am folosi limbajul algebric, accesibil cititorilor cu o instruire medie, am putea spune c maina va construi o curb avnd datele de mai sus i va plasa apoi
pe dnsa respectivele revendicri ale metalurgitilor din Bartsford. Din locul ocupat pe curb se vor
deduce drepturile grevitilor, ce vor fi satisfcute ca atare. Desigur c n acest sens discuiile n contradictoriu au i nceput. Muncitorii prefer s se discute cererile lor lundu-se ca baz anii 3638
cnd: doleanele sindicalitilor erau soluionate cu o mai mare nelegere iar patronii propun anii
5860 ca fiind, ntr-adevr, cei mai apropiai n timp, rspunznd, deci, n mod mai realist, oricror
propuneri. Experiena aceasta are, pentru noi, o importan istoric i ea va arta matematic, tiinific,
legtura dintre muncitori i patroni ca pri inseparabile ale aceluiai organism economic."
"Se pare scria comentatorul lui "Sunday Times" c douzeci de mii de lmpi electronice
pot nlocui cele cteva zeci de miliarde de neuroni ai conductorilor grevei i ai reprezentanilor
patronilor. Cu att mai bine, deoarece dup ultimele discuii situaia e din ce n ce mai confuz ;
realitatea apare nvluit ntr-un abur gros de cifre. nainte deci de a ajunge n creierul-main,
situaia s-a mpotmolit destul de adnc n creierii-biologici. Sperm c maina lui Hard va arta clar
care este realitatea, adevrul gol-golu, fr stafia luptei de clas. Iar dac metalurgitii vor fi

24

nemulumii de rspunsul mainii, asta nseamn c ei nu ateapt nici o mediaie, ci vor s smulg
pur i simplu anume avantaje care, n actuala situaie economic, nu li se cuvin."
"Chicago-News" jubila. "n sfrit, statul va demonstra obiectivitatea sa absolut. Deasupra
claselor, deasupra conflictelor dintre muncitori i patroni, el va arta de partea cui e dreptatea. Nu putem dect s-o felicitm pe doamna Anne Calio."
"Lupta se duce scrise Eugen n "Bartsford Labour" ncepnd de la porile uzinei din
Bartsford i pn la conducerea A.F.L., pn la Departamentul muncii. Lupta se duce acum de ctre
ntreg aparatul de sprgtori de grev, poliie, justiie, biseric mpotriva miilor de muncitori care cer
un spor de doisprezece ceni la or. mpotriva metalurgitilor din Bartsford, acionarii lui "Bab and
Bab" ncearc s utilizeze creierul electronic. Ateapt ei oare ca maina n ciuda inteniilor
domnului Hard s apar n chip de conductor galben ? Cred ei oare c o main poate cdea pn
la nivelul domnului Hugh Barrel?
S fim serioi, domnilor.
n nclceala acestor fapte, aparent fr legtur ntre ele, trece un fir rou : lupta de clas. i
dac n aceast lupt patronii cred c pot folosi creierul electronic mpotriva muncitorilor se
neal. Pentru c :
Chiar dac s-ar ine seama numai de ultimii ani cu omaj crescut.
Chiar dac ntreprinderile "Bab and Bab" ar trece prin aa-zise "momente grele".
Chiar dac piaa intern s-ar fi ngustat foarte mult.
Chiar dac situaia internaional ar fi ncordat datorit rzboiului rece, chiar dac ar exista
toate aceste condiii, mptrite, ntreite, combinate cu alte condiii grele sau insuportabile, niciodat i
nicieri, nu trebuie s se ias din situaiile dificile pe spinarea muncitorilor. Totdeauna i pretutindeni
n capitalism exist posibilitatea de a mai tia puin profiturile i a mri salariile.
Grevitii cer un spor de zece mii i cinci sute de dolari pe zi. Dar ct ctig domnii acionari n
aceste douzeci i patru de ore ? Ct le revine de pe urma muncii nepltite ? n trei schimburi: apte zeci i cinci de mii de dolari. Socoteala e limpede. Crede cineva c mainii electronice i va veni greu
s efectueze aceast comparare de cifre ? Doar dac nu va fi forat s lucreze dup o programare cu
totul tendenioas. i nu ne-ar mira s se ntmple astfel."
"E absurd spuse comentatorul de radio din Houston, la dou ore dup apariia articolului lui
Garrow. Cu o nonalan copilreasc se discut legile de baz ale societii noastre i se ofer soluii
de-a dreptul utopice. Ar dori domnul Garrow ca acionarii lui "Bab and Bab" s nu ctige de pe urma
investiiilor? E un adevr elementar doar c nu muncitorii fac dolari, ci capitalul investit! Fac dolari
cldirile, mainile, afacerile propriu-zise. i n afar de asta, legile pieii nu mai conteaz la domnul
Garrow? S ne fie cu iertare, dar la mijloc snt problemele care trebuie privite cu mult mai mult
maturitate."
A doua zi, douzeci i cinci de ziare ale sindicatelor reluar argumentele lui Eugen, dar articolul
su fu criticat violent n emisiunea unei mari companii de televiziune. Discuia n jurul creierului mediator acoperi cu totul evenimentele propriu-zise, care preau a fi sczut n intensitate. Dup ultima
ncercare de a rzbate n uzin, cu ajutorul poliitilor i la adpostul atacului cu bombe, sprgtorii
condui de Barrel se mulumeau s njure la megafon, s fumeze i s mnnce, retrgndu-se noaptea
ntr-o tabr de corturi, elegant amenajat.
Carele televiziunii new-yorkeze, ale companiilor din Filandelfia, Chicago, Baltimore, Los
Angeles renunar s mai patruleze prin faa uzinei "Bab and Bab". Golden putu s prseasc frontul
cum l numea el i s se duc acas spre a dormi ntr-un pat omenesc. Mrunt, cu figura brun,
frumoas, spiritualizat, trecea zilnic poriunea de cmp, din ora spre tabr, urmat de mari grupuri
de muncitori. Cei mai tineri zburdau n jurul lui i el i domolea rznd cu poft. Pentru ca acalmia s
nu aib o proast influen asupra grevitilor, organiz n preajma fabricii meciuri de fotbal, mitinguri
cu caracter cultural, discuii politice.
Dar dac interesul pentru greva propriu-zis scdea, cretea cel pentru F.T.5. Nu pentru c
maina ar fi putut traduce direct dintr-o limb ntr-alta, nici pentru virtuile ei calculatoare
lucrurile acestea erau bine cunoscute de ani de zile. Dar pentru prima oar, practic, se ivea
posibilitatea ca un aparat electronic s nlocuiasc, fie i un timp limitat, pe funcionarii superiori ai
unui minister. De ce n-ar fi putut nlocui, atunci, ntreg ministerul?

25

Ar putea oare prelua F.T.5. toate problemele ministerului marinei? l ntreb un


corespondent pe Tom Hard, dup ce electronistul fusese "redescoperit".
Fr ndoial rspunse Hard.
Totui, ce s-ar ntmpla cu munca de proiectare? ntreb ziaristul. Cine ar da soluiile noilor
nave, ale noilor arme navale?
Creierul rspunse Hard. Numai dac ar exista cineva care s tie cum s-l ntrebe.
Dar dac ar fi vorba de principii cu totul noi de construcie?
Ar trebui ca mai nti s le imagineze un om.
Dar munca de birou? Exist acolo mii de funcionari!
Ar fi nlocuii cu cinci electroniti.
N-ar exista totui dezavantaje ?
Ba da. Creierul n-ar grei niciodat. Aa cum se va ntmpla n cazul grevei din Bartsford, la
care va rspunde obiectiv, deasupra claselor.
Socotii previziunea creierului un dezavantaj?
Pentru unii, desigur.Rspunsurile creierului fiind absolut exacte, ar fi, totodat, indiscutabile.
i atunci?
i atunci micii comentatori de pres i televiziune ar deveni inutili.
Ultimul rspuns l ofens pare-se pe ziarist care nu mai reveni.
Dar ceilali continuau s urmreasc cu aviditate ultimele puneri la punct. Tom Hard lucra cu
deosebit energie, iar Anne l seconda. Freedstone, care nu se dezlipea de ei, cuta s-i amuze, s-i
fac s converseze, dar nu reuea de loc.
Am ajuns la concluzia i spuse el lui Chooks c Hard lucreaz acum numai datorit
interesului su tiinific. De altfel, modul n care Garrow a pus problema la sfritul articolului su se
pare c l-a indignat.
De unde poi s tii dumneata lucrul sta ? l ntreb Chooks.
Fiindc mi-a spus-o. A subliniat c prefer un atac direct dect o insinuare. i mi-a cerut s-i
aprm demnitatea. De altfel, Garrow, dup cum tii, a revenit a doua zi, dup articolul acela, cu
altul mai certre, n care sublinia c niciodat un creier electronic nu va putea nlocui o contiin
muncitoreasc.
Fleacuri mormi Chooks. Toate prostiile snt pentru dumneata caracteristice. Eu nu vd
aici nimic deosebit. La nceput, ideea cu creierul a nelinitit pe dobitocii notri din aparatul de stat
care s-au obinuit cu mijloace dure. n al doilea rnd, cred c i-a speriat de-a binelea pe alde Barrel i
alii, care vedeau disprndu-le plinea de sub nas. n al treilea rnd, poliia s-a vzut i ea inutil, cel
puin din cauza asta. Aa c ei au pornit glgia cea mare i ei au atacat procedeul mai violent dect
cei de stnga. Dar pe msur ce au neles c mai pot fi utili au cptat curaj. Ct despre ultimul articol
al lui Garrow miroase a manevr. i nu prea dibace.
Permitei-mi s v contrazic spuse Freedstone.
Haide. D-i drumul. Dar repede consimi Chooks.
Garrow s-a suprat pur i simplu pe Hard fiindc lucreaz cu prea mult zel ntr-o treab care
ne convine.
Eh, fleacuri fcu Chooks. Astea-s fleacuri. Totui a vrea s tiu cine se nvrte acum n
jurul lui Hard. Pentru c, ascult-m pe mine, Freedstone, s-a fcut mult mai mult publicitate dect
era nevoie n jurul experienei steia. Mai nti trebuie s facem cteva probe i apoi publicitate. S nu
lucrm ca la Cap Canaveral!...
Publicitatea trebuie organizat din timp insist Freedstone. E o diversiune grozav i v
asigur c i grevitii, i masele cele mai largi, se ntreab acum nainte de a vedea vreun rezultat
dac statul n-ar fi ntr-adevr deasupra claselor...
i cum e, dup dumneata ?
E pe undeva deasupra claselor surse Freedstone. Deasupra unor clase...
Bine. Stop. Fr marxism l opri Chooks. Rspunde la ce te-am ntrebat. Cine a mai venit
la Houston?
Snt ziariti de la trei posturi de televiziune, de la opt posturi de radio i de la o sut opt
ziare.

26

Imens! murmur Chooks. Imens! Tmpit publicitate ! i mai departe ?


Un grup de fizicieni progresiti, de matematicieni progresiti, de juriti progresiti.
i?... ntreb amenintor Chooks.
De electroniti i doctori n tiinele sociale progresiti.
N-am nevoie spuse Chooks, ridicnd tonul. N-am nevoie de banda asta progresist pe capul meu! Nu exist n statul sta i ziariti ai marii finane, nu exist matematicieni anticomuniti ?
Nu exist civa magistrai cu capetele pe umeri ?
Desigur... dar...
Nici un dar. Cheam-i. F opinie public. Publicitatea e pentru opinia public, nu pentru noi!
Hai, mic.
Dar, domnule Chooks...
Freedstone! S nu mai apari aici fr civa biei buni care tiu cum trebuie s te pori cu
roii. Unde te trezeti ? Vrei s-mi constitui republica de la Houston ? !
Domnule Chooks...
Te rog! Nu m-ar mira ca mine s mi te adresezi cu "tovare Chooks!"

VII

F.T.5 era aezat pe un podium, simplu, negru, ca un sarcofag modern. n zadar fotoreporterii
cutaser unghiuri favorabile calculatorul digital rmnea un simplu paralelipiped cu ecrane i cadrane. n zadar se comentase anitronul nimeni nu tia ce e i Hard refuzase s dea explicaii suplimentare. Dac masele largi fuseser supuse unui torent de preziceri n legtur cu minunile lui
F.T.5., oamenii de tiin nu fuseser mai puin bombardai cu ntrebri. Dar ei nii erau uimii :
calculatorul digital al lai Hard era nespus de mic, revoluionnd ntr-adevr tehnica electronic.
Se pare ns c cei mai nerbdtori erau magistraii n prezena crora creierul trebuia s dea
verdictul ntr-un proces de drept civil un divor din high-life asupra crora prerile curii fuseser mprite.
Stnjenit de Freedstone, Hard lucrase foarte ncet, n permanen enervat, cu toate c cellalt
cuta s-i intre n voie, scuzndu-se tot timpul. Dup cincizeci de ore de munc aproape continu,
epuizant, creierul fusese pus n cunotin de cauz. Rspundea acum la ntrebri, nu numai prin
impulsuri, dar cu voce tare i totodat n scris, cu litere mari de tipar teletransmise pe un ecran lunguie. ncheind punerea la punct, Hard l anun pe Chooks c experiena poate avea loc chiar n
dup-amiaza aceea i se duse s se culce.
Am putea ncepe pentru a nu mai spori tensiunea celor care ateapt i spuse Freedstone
lui Chooks.
Nu nainte de a experimenta ntre patru ochi rspunse acesta. Cum stai cu opinia public ?
Am... completat-o. N-am gsit ndeajuns de muli intelectuali, dar am adus civa biei buni.
Ci intelectuali ai adus, totui ? ntreb mieros Chooks. Dar precis.
Doisprezece.
Snt toi specialiti ?
Toi.
Enumr-mi-i.
Un medic, un farmacist, opt avocai, un inginer, un psihofizician,
Ce-i asta psihofizician ? Nu cumva un prezictor ?
Freedstone ncuviin.
Nenorocitule spuse Chooks cu dispre. Ei au adus peste o sut de oameni i...
Nu i-au adus, au venit singuri.

27

Cu att mai mult! tun Chooks. Au venit singuri ! i tu, abia reueti s aduni civa avocai
i civa farmaciti! i un ghicitor n cafea? ! sta vrei s ia cuvntul ca specialist n electronic ?
efule, te nfurii degeaba spuse Freedstone: Progresist nu nseamn nc rou. Oamenii
vor s asiste din simpl curiozitate. Te asigur c datorit acestei componene progresiste, vom avea
un succes imens n cele mai largi straturi.
i "bieii buni" cine snt?
Civa magistrai, nite ingineri de la "Bab and Bab" i o parte a celor din Bartsford. E Barrel
cu civa din oamenii lui.
Mm mri Chooks. Vezi s-i in gura. Alege pe cei mai istei i instruiete-i. Au voie s
fluiere de plcere i s bat din picioare. Urletele i njurturile numai la semnalul meu. Garrow a
venit?
Da. E pe undeva pe afar.
N-am nevoie de el. Totdeauna ne-a dat btaie de cap. Merola e pregtit ?
Ateapt s-i trimitem vorb.
Mda. i Golden? E la Bartsford?
Nu. A venit i el. Au venit vreo cincizeci de greviti s asiste.
S nu intre n sal. Prima experien se face numai pentru oamenii de tiin, pentru pres,
radio i televiziune. i trimite-i vorb lui Merola c n-avem nevoie de Golden i Garrow aici.
N-ar fi mai bine ca pe Garrow s-l retin justiia ? Un telefon la magistratul din Bartsford
care la anchetat i...
i... s coboare din nou pe faad? Nu, Freedstone, nu. Vorbete cu Merola. Dar s nu-l fac
disprut cu totul.
Freedstone se nclin i iei plin de dispre pentru temerile efului.
*
*

Lundu-i arbaleta de pescuit, Garrow strbtu centrul, apoi cartierul de vile i, cu toate c la
orele acelea clduroase ale dup-amiezii strzile erau pustii, avu senzaia c e urmrit. Nu-i ddea
seama ce fel de zgomot sesizase poate un fit de pneuri pe asfalt, poate o portier trntit, poate
nite pai ndeprtai. Se opri s asculte, dar totul prea s doarm n jur numai vntul trecea, moale, prin frunziul platanilor i plopilor canadieni i de foarte departe se auzea chicotitul unor copii.
Se gndi o clip c a fcut ru nelundu-l pe Mell cu dnsul. Btrnul Golden l rugase s nu se
despart de rugbist pn la terminarea "afacerii". Acum era prea trziu ca s se mai ntoarc n ora.
Dup ce trecu peste o poriune de cmp cu blrii nalte i slbticite, ajunse pe malul rului i n cepu
s se dezbrace la poalele unui copac. Dar, deodat n linitea adnc se auzi un prit ca i cnd cineva
ar fi strivit n picioare o creang uscat. Eugen ncremeni inndu-i rsuflarea. Imaginea rustic ce-l
ncntase cu o clip nainte apa domoal, frunziul umbros, poiana de pe cellalt mal, i preau
acum strine i amenintoare. Privi n jur la picioarele lui erau cteva resturi de zidrie, desigur
fundaia vreunei cabane de mult drmate, apoi cteva scndurele, un trunchi dobort banc
improvizat pentru pescari. Fr s mai stea pe gnduri ridic o bucat de zid spart i o arunc n ap.
i, n acelai moment, cu arbaleta trecut prin cordonul slipului se cr n copac abia folosindu-se
de braul tng. Se ntinse pe una din crcile groase ale platanului i rmase nemicat, gfind, cu
minile reci. Sttu aa cteva clipe, apoi ncetul cu ncetul se relax. Era att de bine, acolo sus, n umbra verde, la pnd, ca n jocurile de demult cnd el era cpetenie sioux, iar fratele lui iscoad a comanilor ! i ca i atunci, acum l cuprindea o dorin nenvins de somn. Cutndu-i un sprijin ncepu s moie, cu fruntea lipit de scoara neted, cu nrile gdilate de mirosul ierbii nclzite la soare.
i, deodat, trsnetul se auzi din nou, de data asta parc sub el. Tresri i privi n jos fr s se
mite. Nu era nimeni. i cu toate astea, n ciuda zumzetului micilor musculie, deosebi o oapt. Cineva vorbea foarte ncet, ferindu-se. Nu era cumva o pereche de ndrgostii pe care o speriase cu tropitul lui?
Aici uier cineva aici! .

28

Un picior mbrcat ntr-un pantalon de pnz kaki apru dup trunchiul copacului, apoi un om
aplecat, aproape n patru labe, se trnti peste cmaa i pantalonii lui. Era un individ uria cel puin
aa prea de sus, cum sttea culcat pe o coast cu picioarele ntinse i minile desfcute. Se auzi acum
un alt pas mai puin ferit i apru un al doilea purtnd o mare plrie de panama cu borurile pleotite.
A srit n ap spuse primul. Atunci cnd l-am auzit.
Dar nu se aude nici un plescit. Unsurosule spuse al doilea.
Eh fcu Unsurosul avea arbaleta la el. O fi luat-o n susul apei, e o vgun acolo i
snt cteva tiuculie. Cum facem, efule ?
Merola i scoase plria de panama i ncepu s-i fac vnt cu dnsa.
l ateptm cnd s-o ntoarce. l pocnim i-l legm pentru vreo patruzeci i opt de ore, sau l
predm copoilor la Bartsford, fiindc a furat un halat de acolo.
S-l predm copoilor? Unsurosul ncepu s rd. Da, n-ar fi ru. C tot e o treab care m
plictisete i d i mare btaie de cap i te alegi cu o nimica toat. Eh, cum facem ? l pndim de
pe mal ?
Nu. Pierdere de vreme spuse gnditor Merola. i peste vreo dou ore apar pescarii i
dracu' mai tie cine. S terminm repede, Jim.
Pi m duc eu n susul apei, i tu ia-o n jos. E voinic ?
Nu e prea slab spuse Merola. E nalt, subire, a fcut mult sport. Dac i-a dat drumul pe
faada aceea cu un nur de tablou, n-o fi chiar de lepdat. Dar cu tine, Unsurosule, n-am nici o grij.
Vezi, dac te bagi n ap dup el i te vede lumea, f-i puin respiraie, artificial ca unui prieten salvat de la nec i adu-l aici imediat.
Unsurosul se ridic n picioare i, cu toate c-l vedea drept n cretet, Eugen l aprecia la un metru optzeci i la cel puin nouzeci de kilograme, cci avea umeri largi, grei, puin lsai. Merola era
mai scund, dar foarte ndesat i de sub chica de pr negru, buclat, i se vedea ceafa aproape tot att de
groas ct capul.
Plecar amndoi, n patru labe Unsurosul ducnd la subsuoar hainele lui Eugen silindu-se
s nu fac zgomot, dar fitul ierbii i crenguele rupte i trdau.
Eugen atept cteva secunde, apoi porni s se care mai departe. Platanul avea cel puin cincisprezece metri i din apropierea vrfului, acolo unde frunziul se rrea, se vedea minunat. Unsurosul
i Merola dispruser n tufiuri, dar la rstimpuri le mai zrea cmile albicioase strecurndu-se
printre buruieni. Se deprtaser n susul i n josul apei, ndeajuns pentru a nu-l mai putea prinde.
Privi n partea opus i vzu poteca nvrtejindu-se printre ierburi n dou volute largi i lundu-o apoi
drept spre vilele mrginae ale oraului : aproape de capt poteca era paralel cu oseaua ce ducea
spre Bartsford i acolo, printre tufiuri, se vedea strlucind a pat albastr. Maina lui Merola!
Eugen cobor de-a lungul trunchiului, fr s-i pese de scoara care-i rzuia palmele, pieptul i
genunchii. Sri pe vine n iarb i o lu la fug din toate puterile. Apreciase din ochi distana la cinci
sute de metri asta nseamn un minut i jumtate. Fugea cu brbia n piept i cu toate c arbaleta l
mpiedica la alergat, nu-i ddu drumul. Corpul de aluminiu dur, suplu, strns n palm, i ddea
senzaia unei arme adevrate.
Ajunse la main, smulse portiera i trntindu-se pe bancheta ncerc s introduc n contact
vrful arbaletei. Dar nu intra. Dezdoi atunci una din srmuliele cu care legase sfoara de nylon, dar
srmulia se rupse. O nnod la loc cu minile tremurnde, gata n fiece clip s-o ia la picior i pn la
urm izbuti. Motorul porni, dar vrnd s rsuceasc volanul, aps pe claxon. Trompeta rsun att de
puternic i de neateptat, nct aps acceleratorul pn la fund i maina ni nainte rsturnndu-l pe
o coast. n clipa aceea parbrizul plesni n ndri i ceva i uier pe lng ureche. Privi nainte,
ngrozit, i mai avu vreme s-l vad pe Bat Merola rcnind ceva i ochindu-l n plin. Se arunc pe o
parte i aproape ngenunchie n dosul volanului, accelernd. Auzi un rcnet, o izbitur i, fulgertor,
se gndi c i fcuse lui Merola ceea ce Merola i fcuse lui numai cu apte zile n urm. Decupl,
lsnd motorul s mearg n gol i deschiznd portiera privi napoi. oseaua era goal. Merola nu se
vedea nicieri. Se ls din nou n genunchi. Bat putea s se fi ascuns pentru a-l pndi. Porni de-a
lungul boschetelor, dar nainte de a ajunge la primele vile auzi un tropit i un strigt:
Merola! Hei, Merola! Unde dracu pleci ?

29

Unsurosul fugise desigur pe potec i zrind maina i tiase drumul pe osea. Alerga drept spre
dnsul, numai n chiloi de baie, iroind de ap, cu o mare legtur de haine subsuoar.
Ce-i cu tine? strig din nou. Eti nebun? Stai s m mbrac.
Se opri, puse jos legtura cu veminte i-i trase pantalonii pe picioarele ude. Tot mbrcndu-se
continu s sporoviasc :
Ce i-a venit s pleci de unul singur ? Sau faa i se lumin ai dat de la? I-ai fcut singur felul? Oricum, puteai s mai ai rbdare dac nu m-am ntors! i oprete puin motorul, ce dracu !
Eugen i scoase capul pe fereastra din dreptul lui i spuse, abia stpnindu-i tremurul vocii:
Merola e mort!
Faa mare, cu maxilarul atrnnd, a lui Jim se schimonosi de o fric animalic. Prul umed i
acoperea fruntea i genele i de sub uviele decolorate i se vedeau ochii larg cscai. Clmpni cu
buzele de cteva ori fr s spun nimic apoi ntreb :
Unde e Merola?
E mort repet Eugen. D-mi hainele.
Unsurosul rcni deodat un rget adnc, ca de goril i aruncndu-se ntr-o parte ajunse din
dou salturi lng main i smuci portiera. Prin fereastra deschis Eugen trase n el cu arbaleta i
vzu sgeata nfigndu-i-se n antebra. Sri apoi jos i-l lovi cu pumnul la rdcina nasului. Jim icni
i se aplec, dar nu czu. Eugen l mai lovi odat i cnd Unsurosul se prbui l ntoarse cu faa n jos
i i leg minile la spate, cu firul de nylon al arbaletei.
O s te ucidem, Garrow gemu Unsurosul. O s te ucidem... S nu crezi c noi o s tragem
n tine cu sgei de prins pete... Ah... aaah !
Nu mai urla, c-i bag un clu n gur spuse Eugen.
Aaaaaah... aaaaa...
Rupse o mnec a cmii Unsurosului i i-o ndes ntre dini. Acum, cnd Jim ncetase s urle,
i ddu seama c dup aparene el putea fi luat drept atacator, iar ceilali doi drept victime. Dac ar fi
plecat lsndu-i acolo nu s-ar fi putut dezvinovi niciodat. Vrnd-nevrnd trebuia s-i ia cu dnsul
Jim, car-te n main i spuse gangsterului. Repede !
Unsurosul i ntoarse spatele, silindu-se s-i smulg cluul.
Eugen rencrc arbaleta, intindu-i picioarele.
Ce crezi, bestie, c o s m port cu mnui cu tine ?
Unsurosul gemu fr s se mite i atunci Eugen l mpunse n coaps. Blestemnd i njurnd
cellalt se urc n main i se aez n genunchi pe podea.
Aa, ai puin rbdare murmur Eugen. Ai puin rbdare, S-l cutm i pe eful tu...
Cine tie unde a ntins-o.
Dar Merola dac nu czuse pe undeva prin apropiere, n-avea cum s fi plecat spre ora dect ori
pe o potec, ori pe osea. Bineneles c n-avea de ce s aleag tocmai oseaua pe care ar fi putut fi
ajuns din urm chiar de propria sa main.
Raionnd astfel, Eugert porni n plin vitez printre ierburi. inea pe genunchi pistolul luat de
la Jim i abia putea stpni volanul cu mna dreapt, cci stnga i nepenise. l ajunse pe Merola
chiar la captul potecii. n clipa cnd voia s se ascund n blrii. Bat, care abia mergea, chioptnd,
se trnti jos, scondu-i pistolul din buzunar.
Arunc revolverul! i strig Eugen din spatele portierei. Merola trase de dou ori nainte ca
el s-i fi terminat fraza. Gloanele strbtur portiera, sfrmnd baza geamului i unul din ele i
atinse umrul drept.
Eugen se ntinse de-a lungul banchetei i iei pe ua opus volanului. Ocoli maina n patru labe
i adpostindu-se dup roata din spate, privi.
Merola l pndea culcat pe burt n iarb. I se zreau, dintr-o parte, numai cretetul capului i
pistolul, la mai puin de ase metri. Eugen ochi cu grij mna i tremura de oboseal i aps pe
trgaci.
Oooo... aah... Santa Madona... Oooh...
Merola ncepu s se zvrcoleasc, strngndu-i pumnul drept la piept. mpuctura i zburase
pistolul din mn i-i zdrobise palma.
ntoarce-te cu spatele spuse Eugen. i repede, repede. Vocea i se subiase i rguise.

30

Nu te mica!
Se aplec i culese din iarb browningul nsngerat al celuilalt. Reveni la main, tie firul de
nylon rmas nentrebuinat i-i leg braele la spate. Apoi i nfur laba minii n cma, ct putu de
strns.
Peste o or o s te panseze la spital, Merola
mormi. Sper c de acolo o s ajungei
amn-doi pe scaunul electric. Haide, ridic-te! Gangsterul se ridic, ncovoindu-se de durere. Eugen i
lu actele, cheia mainii i un pistol mic, femeiesc, pe care-l avea n buzunarul de la spate. l ajut s
urce n main i-l culc pe bancheta din spate, pe burt, sprijinindu-l pe Jim.
Demar apoi i trecnd peste ierburi ajunse la osea. Circulaia se reanimase i dup cteva clipe
se ntlnir cu o main a poliiei care-i opri.
Am fost anunai la telefon c s-a tras i explic ofierul lui Eugen cercetndu-i actele. i
maina lui Merola a fost identificat.
Era un biat tnr, smead, cu privire deschis.
sta e Merola, va s zic! mi pare ru c l-ai prins dumneavoastr n locul nostru! i cellalt? Unsurosul ?! Jim Unsurosul?! Dar, domnule Garrow, ar trebui s fii erif n Vest! S tii c am
citit Colombina adug pe optite i v mprtesc multe preri, mai multe dect mi-ar ngdui
serviciul! Ei, biei le spuse poliitilor dac domnul Garrow binevoiete, ne va conduce acolo
unde a fost atacat. Unul dintre voi rmne s anune serviciul special. Avem nevoie de mulaje,
amprente, probe chimice, fotografii. E prima mea mare anchet, domnule Garrow, i a vrea s ias
foarte bine. Pentru c opti din nou se vor gsi destui care s doreasc s-o muamalizeze.
Cnd reveni la Houston, dup terminarea anchetei, Eugen gsi vila n care locuia cufundat n
ntuneric. Urc greoi treptele care duceau spre camera lui, aprinse lumina i se opri n prag. Scaunele
erau aruncate ntr-un col, dulapul rvit i patul, despicat, lsa s i se scurg arcurile i iarba de
mare. Parchetul fusese desfcut bucat cu bucat i pereii purtau urme de lovituri. Trezindu-se
deodat din toropeal, Eugen se repezi pe balcon. Lada de lemn n care crescuser glicinile era goal.
Rezerva de anitron dispruse.

VIII

Admirabil! spuse Chooks, ascultnd verdictul lui F.T.5 n problema divorului. A putea
s-i pun o ntrebare suplimentar ? se adres el lui Hard.
V rog spuse acesta. Oricte.
A dori s tiu, domnule... domnule... ncepu Chooks vdit ncurcat n alegerea termenului
celui mai potrivit domnule...
Spunei-i Full, pur i simplu interveni Hard. Cu toate c nici cuvntul "domnule" nu-l
jignete. n general, nu e prea sensibil la forme.
A dori s tiu relu Chooks care e prerea dumitale n legtur cu aceast cstorie,
care s-a desfcut acum.
Prerea mea spuse Full e c n-am avut de-a face cu o cstorie, ci cu un cuplaj.
Cuplaj ? ! Hi, hi, hi izbucni Chooks cuplaj... E cam tare, domnule... Full. E cam piprat. V rog se ntoarse el spre magistraii care asistau nu luai ca liter de lege aceast prere
exprimat n legtur cu unul din cele mai strlucite menajuri din high-life.
Protestez spuse advocatul doamnei. Ceea ce ne-ai oferit aici nu e dect o glum proast i
dac a scormoni n mruntaiele mainii, v-a arta i banda nregistrat.
Hard i oferi spre cercetare mruntaiele mainii, dar avocatul refuz s le priveasc ndeaproape.

31

Se mai judec n aceeai zi procesul buctresei Pubb, nvinuit de a fi cauzat moartea unui
cine prin suplimentarea unei porii de tiei n sos de vin. Full demonstr c suplimentarea se fcuse
la insistenele victimei. Fur judecate apoi dou mici bande de tineri din Los Angeles pentru o btaie
cu cuitele i un vnztor de stupefiante care lucra pe litoral. F.T.5 ddu verdictele n mai puin de un
sfert de or, pentru fiecare caz, i Chooks mormi c marea experien ar putea avea loc foarte
curnd. Ar mai fi trgnat lucrurile organiznd o repetiie general, dar existau dou mari fore care l
presau. Una era format din acionarii lui "Bab and Bab", care sperau s dea o puternic lovitur
grevei, alta era nsi opinia public pe care televiziunea i presa o zgndrise la maximum i care
continua s-i trimit reprezentanii la Houston. i, pe deasupra, izbucnise scandalul n legtur cu
ncercarea de a-l suprima pe Garrow.
"Garrow trebuia s moar, tia prea multe", scriau ziarele. "Merola ncerc s-l nece pe Garrow." "Un ziarist de stnga atacat de gangsteri" "Ce legtur e ntre creierul lui Hard i creierul lui
Garrow", scria Merow Dean n "Harper's Magazin". "Btlia de pe malul rului", "Vrem s tim cine
e Merola ?", "Bat i Jim doi cavaleri din Apocalips".
America atepta tiri noi, oraele din est fierbeau, Houston-ul urla.
ntr-adevr, nu neleg de ce ne-au trebuit toate astea i spuse Chooks lui Freedstone.
Garrow lsat n pace atrgea mult mai puin atenia dect Garrow atacat de Merola. V-am spus c Bat
e un idiot.
A fost ideea lui Barrel rspunse Freedstone. Garrow are prieteni n toat presa i printre
cei din sal trebuie s fie destul de muli dintre amicii lui. Am vrut s nltur o eventual agitaie
inutil. Dar cine e dobitocul de la poliie care a fcut ancheta ieri ?
Un proaspt absolvent.
Cred c ar trebui s cerei nlocuirea lui cu un om cu experien.
Bine spuse Chooks. Dar azi, la ora ase, vreau s domneasc o ordine exemplar. E o
experien cu caracter tiinific. Freedstone. M-ai neles ?
Freedstone ncuviin i din nou se gndi c Chooks ori a mbtrnit, ori a obosit. Se nchise
apoi n biroul su i verific, punct cu punct, felul n care fusese organizat ntrunirea.
Cu toate c experimentarea fusese programat la ora ase fix, ncepnd de la dousprezece
laboratoarele "Bab and Bab" cunoscur o animaie neobinuit. Jumtate din posturile de radio i
televiziune i aveau reprezentanii aici, toate marile organe de pres, multe din organele de pres
muncitoreti i o mare parte a asociaiilor de intelectuali, cu caracter progresist. Hotelurile din Houston erau ticsite, casele particulare puseser cte o odaie la dispoziia oaspeilor i n toate parcurile i
scuarurile se nlau corturi. Oraul prea a fi sediul unei mari ntruniri sportive.
n ultimele dou zile consumatorii de groguri, gin, carcalete, shery-brandy se dublar, se triplar, se ncincir. Bulevardul Houston-ului devenise un bulevard al presei i televiziunii i la toate
mesele barurilor, restaurantelor, lptriilor, chiocurilor de rcoritoare se discuta despre reportaje,
tiri, note, nsemnri, publicistic, ba chiar i despre verzale, aldine, racursiuri, primplanuri, contrejour-uri, podvale, foiletoane era un fel de seminar neoficial de jurnalistic, fr prezidiu i ordine
de zi.
Dup primele ase ore de la sosire, ziaritii i ridicaser corturile i i atrnar afar titlurile
ziarelor de care aparineau, n loc de cri de vizit, iar dup dousprezece ore cereau sus i tare leg tur telefonic direct cu oraele Washington, New York, Filandelfia, Los Angeles, Massachussets. n
dimineaa zilei de douzeci i unu iunie a anului 1962 cnd Anne Calio l felicit pe Tom Hard cu
ocazia mplinirii a 36 de ani ziaritii l felicitau i ei cntndu-i sub fereastr: "Happy, happy,
years."*
La ora zece presa se brbierise, i luase blocnotesurile i plecase spre laboratoarele "Bab and
Bab". La ora dousprezece, n jurul laboratoarelor se strnsese un grup de cinci sute de oameni
numai corespondeni de pres i teleradio, ct i trimiii asociaiilor de juriti, matematicieni, fizicieni. Cnd reprezentanii muncitorilor din Houston i Bartsford sosir, la ora unu, strada era plin i
cnd Mell Hastings ncerc s ajung n primele rnduri i fu imposibil s nainteze mcar cu un pas.
Primii fur admii n sal, pe baz de list, comentatorii posturilor centrale de televiziune pentru a-i rearanja camerele de luat vederi. Apoi intrar "vrfurile" radioului i presei i, pe la patru, nc
*

La muli ani fericii. (n.a.).

32

dou sute de ziariti. Eugen sosi, cu puin nainte de nceperea experienei, n plin busculad. I se
fcu numaidect loc i trecu n aplauzele celor de fa, mpreun cu Golden i urmat de Mell Hastings, Gooding i de ali muncitori din ora i din Bartsford. Dar cordonul se nchise numaidect n
spatele lor i vociferrile izbucnir din nou.
n marea hal a laboratoarelor domnea o linite adnc. Anne i Tom Hard verificau creierul, urcai pe suplul eafodaj de aluminiu, asistai de Freedstone i de doi necunoscui, amndoi cruni i
impozani. n faa slii, pe un mic podium, un podium de onoare fixat n urm cu cteva zile,
prezidiumul tiinific al experimentrii rsfoia nite hrtii care foneau i asistena le urmrea micrile cu aviditate.
La ora ase fix preedintele prezidiului fizicianul Norman Sand btu cu un ciocnel n
mas, cernd linite,
Domnilor spuse el lucrrile noastre pot ncepe. Nu voi reaminti aici datele tiinifice
ale acestei experiene. Snt binecunoscute de toat lumea. Programarea a fost fcut corespunztor cu
anii 19581960 n ceea ce privete doleanele exprimate de greve i satisfacerea lor. Baza o constituie legile muncitoreti ale statului nostru. Pe ecranul din dreapta se va putea urmri prin teletransmitere rspunsul scris al creierului. De asemenea, la acest difuzor creierul va rspunde i verbal.
Pentru timbru s-a adoptat vocea unuia dintre cei mai cunoscui crainici ai notri. V rugm s
domneasc cea mai profund linite. Doamna Anne Calio, domnii Andreew Crownbiff, Richard
Green i Tom Hard, distini cercettori n domeniul ciberneticii aplicate, ct i domnul... domnul...
Freedstone... ch... tehnician, pot s-i nceap lucrul. Rog pe cei prezeni s pun toate ntrebrile
numai prin intermediul prezidiului.
Norma Sand se aez, nclinndu-i capul mare i acoperit de riduri fine spre Tom. Acesta aps
cteva butoane se auzi un zumzet subire i ecranele tabloului de comand se luminar.
Eti gata? ntreb Tom Hard.
La dispoziie se auzi o voce cald i totodat plin de umor, n care asistena l recunoscu
pe Selwyn Hagerty, cel mai bun comentator de sport al Americii. Sala aplaud spontan i se auzir
strigte de bravo, dar Sand interveni numaidect, cernd linite.
Rdcina cubic a lui o mie opt sute aizeci virgul opt sute aizeci i apte ? continu Hard.
Doisprezece virgul trei rspunse creierul.
Data calendaristic a marei greve din Chicago ?
Opt mai, o mie nou sute cincizeci i doi.
Numrul de muncitori ?
Nou mii.
Revendicri satisfcute.
Nici una.
Respinse ?
Nici una.
Rezultate?
Salariul crescut pe or cu ase ceni. Spltoare n ateliere. Pauz de mas. Odihn...
Stop. Mulumesc spuse Hard, rsucind un buton. Treci acum la greva din Bartsford. Date:
Bartsford, grev. Zece iunie o mie nou sute aizeci i unu. Ce spor cer muncitorii la or ?
Doisprezece ceni.
Ct ofer acionarii?
apte ceni.
innd seama de istoria grevelor americane, de condiiile social-economice, ct ar trebui s li
se dea ?
Nou ceni.
Ruine! strig un muncitor. Ruine! Nou ceni ni s-a oferit alaltieri. Vrei s ne ducei cu
pcleala asta ?
Care snt "condiiile social-economice" ? ntreb un om voinic, ridicndu-se. Snt jurist i a
dori s aflu.
De ce tocmai nou ceni ? se auzi o voce de femeie.

33

n condiiile astea nu se poate lucra i ntrerupse Norman Sand. Am cerut ca ntrebrile s


fie puse la urm.
Nuuu! Pe loc! strigar civa.
Linite! url Hugh Barrel din primul rnd. Aici se face tiin, nu agitaie roie,
Rspunsurile pe loc! strig jumtate din sal.
Gura! url Hugh Barrel, urmat de oamenii lui.
Freedstone ridic braele indignat, dar cu o micare imperceptibil Chooks i fcu semn s se
domoleasc.
Acum rspunsurile! strig sala, ridicndu-se n picioare. Acum pe loc, la chestie, la cifr, pe
loc, rspunsuri, acum... !!
Domnilor! ncerc s-i reia cuvntul Norman. Domnilor! Btu cu ciocnelul n mas i asistena se potoli. n asemenea condiii m vd silit s evacuez sala spuse el. De ce nu avei rbdare ?
Pentru c am fost inui pe jeratic patruzeci i opt de ore rspunse un ziarist mrunel. Am
fost dui cu zhrelul patruzeci i opt de ore i mai mult anchetai noi dect cei de la care trebuia s
aflm ceva. Dac demonstraia ar urma astfel, ar nsemna s ne trezim la sfrit n faa unui sac de
ntrebri, pe cnd aa le putem epuiza una cte una.
Ce spunei, domnilor ? ntreb Sand, ntorcndu-se spre membrii prezidiului.
Prezidiul ncuviin.
Bine ! spuse Sand. ntrebai. ns n ordine i cu solicitudine. Domnul?...
"Chicago Sun". A vrea s tiu de ce s-au ales ca baz programatic anii cincizeci i opt, aizeci ?
Pentru c snt cei mai apropiai de noi, i pentru c situaia economic de atunci se apropie
cel mult de cea de acum. Bineneles cu unii coeficieni corectivi.
Dar la baz ce st ? urm corespondentul lui "Chicago Sun".
mi pare ru interveni Sand. O singur ntrebare. Altcineva ?
Se ridic o pdure de brae.
Dumneata indic Sand.
"Life" spuse omul. Ce fel de legturi exist ntre domnul Hard i domnul Garrow de la
"Bartsford Labour"?
Am fcut rzboiul mpreun rspunse tare Hard.
Jos! strig o voce. Fr ntrebri tmpite! Vrem s tim cum lucreaz creierul.
Viaa personal...
Dup aceea viaa personal...
Dai-mi voie...
Guraaa ! Guraaa !
Se auzi din nou ciocnelul lui Sand i se ridic altcineva.
A rmas suspendat o ntrebare. Eu snt "Herald Tribune". Ce st la baza programrii? Legile
Taft-Hartley ?
Nu rspunse Freedstone.
Oarecum rspunse Hard.
Exact! Precis ! strig cineva.
Vrem o precizare!
S rspund creierul!
Pro-gra-ma-rea ! Pro-gra-ma-rea !
Un moment spuse Sand. Am impresia c lucrurile acestea au fost lmurite foarte bine n
interviurile pe care cercettorii le-au dat n ultimele dou zile. mi voi permite s rspund eu. Programarea se sprijin pe o serie de cifre. Dar dumneavoastr dorii mai mult. Vrei s tii ce se ascunde
n spatele cifrelor. Adic ideile fundamentale, punctul de vedere. Care e punctul de vedere al creierului, domnule Hard ?
n sal se aternu o linite de moarte.
Punctul de vedere al creierului e pentru nceput punctul de vedere al legilor Taft-Hartley
rspunse Hard. Programarea s-a fcut n faa unui colectiv de oameni de tiin.
Nu e adevrat interveni Freedstone.

34

Punei-v de acord strig corespondentul lui "Herald Tribune",


Vrem o singur opinie !
O singur opinie!
Adevrul!
A-de-v-rul!
Dar, domnilor, exist mai multe adevruri spuse Hard zmbind, fr a fi auzit de nimeni.
Depinde cui folosete adevrul.
Linite, vorbete Hard!
Gura.
Hala se zgudui sub un potop de fluierturi.
Exist mai multe adevruri spuse Hard, tare. Legile Taft-Hartley exprim anume interese.
Asta e un adevr. n funcie de aceste interese ntreaga realitate e tradus dup anume coeficieni.
Nu vrem propagand! strig trimisul lui "Life".
Vrem tiin! zbier Barrel.
Dar creierul se poate autoregla urm Hard.
Sala amui.
Creierul se poate autoregla. El are, de altfel, o prere despre ceea ce face i dac i se pare c
a greit se corecteaz pe loc. Nu numai att. Nu se sfiete s-i exprime punctul de vedere n ultim
instan asupra oricrei probleme de specialitate. Specialitatea lui o formeaz acum conflictele de
munc. Dar rspunsul pe care l-ai auzit exprim o prere izolat, care nu lmurete poziia sa.
La chestie ! strig Barrel.
Experiena!
Vrem experien, nu vorbe! ipar sprgtorii de grev adui de la Bartsford.
Continu l ndemn corespondentul lui "Chicago Sun".
Continu mugi sala.
Punctul de vedere al creierului, fundamentul raionamentelor sale poate fi cunoscut numai
prin cazurile limit. Ceea ce n limbaj curent s-ar putea traduce prin "de unde vine" i "pn unde se
poate ajunge".
Chooks se ridic n picioare i fcu semn prezidiumului, cernd cuvntul.
Cred c am depit cu totul scopul pentru care ne-am adunat aici spuse el. Ori continum
operaia de mediaie, ori revocm experiena. Am venit s ascultm rspunsuri impariale, matematice, realiste n problema grevei din Bartsford. Dorim s le aflm. n zece minute, creierul abia a
reuit s fixeze sporul orar la nou ceni. Dar condiiile de lucru ? Reprimirea agitatorilor concediai ?
Transportul la uzin ? Amenzile ? Sptmna redus ? Propun s ascultm rspunsurile creierului i la
sfrit pe acelea ale domnului Tom Hard.
Bravooo!
Perfect!
Creierul!
Vrem creierul !
Punctul de vedere!
Nici un "punct de vedere"!
Creierul!
Tom Hard!
Creierul!
Tom Hard, Anne Calio-Hard!
Barrel, n picioare, gesticula, fr s se aud ce spune. mpreun cu el, gesticulau, vorbeau, congestionai la fa, sprgtorii de grev. Golden, Garrow, Hastings rmseser pe scaune nemicai,
ateptnd s se potoleasc vacarmul.
ntrerupei emisiunea ceru Sand. ntrerupei transmisiile de televiziune i radio. Oprii
magnetofoanele. Nu putem transmite Americii aceast babilonie. Am venit aici ca om de tiin la
fel ca i restul prezidiului acceptnd o propunere survenit abia de trei zile. Am vrut s fim impariali, i o vrem, dar nu n astfel de condiii. Snt convins c domnii Crownbiff i Green care-l secondeaz pe Tom Hard snt tot att de uluii ca i mine.

35

Televizionitii nu-i ntrerupser emisiunea, dar fixar camerele de luat vederi asupra lui Sand,
Sala se domoli, fierbnd pe tcute.
Domnule Hard spuse imperios Norman Sand dac mai ai vreun pic de stim pentru
unul din vechii dumitale profesori i actuali colegi, te rog s dai cuvntul creierului.
Hard se nclin i urcnd scara de aluminiu rsuci cteva manete circulare.
Deci... deci... deci spuse creierul, foarte puternic deci... concluziile noastre se bazeaz
pe faptul c un muncitor care produce douzeci de dolari pe zi trebuie s primeasc cel mult apte
dolari restul fiind rata... rata profitului. Orice cretere a salariului lovete n acionarii societii
"Bab and Bab" i... i...
Hard aps alt manet.
...i... i urm creierul, i... ph... ph... i... n ultim instan se poate ajunge la patru dolari
pe zi... sau... ph... ph... la doi dolari... la alocaia de omaj... Se poate tri cu alocaia de omaj... cinci
milioane de familii triesc cu alocaia de omaj.
Literele teletransmise jucau pe ecranul lor striat, vocea lui Hagerty amplificat bubuia n hal i
asistena asculta ntr-o linite ngheat, n care parc se simea crisparea pumnilor, strigtele
stpnite, hriala gtlejurilor.
...i chiar mai puin spuse creierul mai puin... cei dai afar pentru agitaie pot fi
tradui n faa justiiei... pot fi urmrii, anchetai, arestai, condamnai n mas i... i... dac
persevereaz, suprimai n mas aa cum s-a fcut n cazul Abbot, Castle, Ring... i...
Gata! url Barrel. Oprii... Opriiii!
Strigtul su fu semnalul. Sprgtorii de greve i prsir scaunele i se repezir spre tabloul
de comand al creierului. n urma lor se nghesuir poliitii n civil din Houston i cei civa farma citi i psihofizicianul invitai de Freedstone. Dar nainte de a ajunge la primul rnd de scaune, fur
oprii de ziaritii marii prese, care nu voiau s piard nimic din aceast emisiune senzaional... Mell
i ajunse i el din dou salturi, mpreun cu civa din pichetul de grev i, la nghesuial, puse mna
pe Barrel.
Trdtor galben i opti Mell. Slugoiule, de cnd te caut.
i apucndu-l de ceafa groas i roie i ncovoie pn la pmnt, repezindu-i un picior n spate.
Poate c "mele"-ul s-ar fi terminat foarte ru pentru sprgtorii de grev dac Golden n-ar fi uierat
un "la loc" ce nu permitea nici o ovial. Oamenii se aezar pe scaune unii dintre greviti
gemnd, cci poliitii n civil i loviser, pe nevzute, cu boxurile pregtite n buzunare.
E regretabil, domnilor spuse Sand, palid. Prul crunt i czuse pe frunte i zbrciturile
parc se adnciser. E regretabil c presa noastr se poate nciera n felul acesta. Faptul c unii dintre
ziariti s-au repezit la domnul Hard...
Nu snt ziariti spuse cu voce tremurat Eugen. Snt sprgtori de grev din Bartsford. i
oamenii lui Bat Merola, care a vrut s m asasineze ieri.
Cu att mai ru conchise Norman Sand. Dac aceste ncercri de a fora experiena noastr continu, m voi vedea nevoit s plec. V avertizez c la cea dinti manifestare a unor sentimente
nedemne, prezidiul i cu mine prsim sala. V rog, domnule Hard, continuai. Snt om de tiin i
acest F.T.5. al dumitale m intereseaz nespus de mult. Caut, te rog, s nu atingi vreo chestiune
politic ce ar putea dezlnui patimi n auditoriul nostru.
Totul n afara politicii spuse Hard zmbind. nainte am vorbit de dou adevruri. Era o
glum. Exist un singur adevr: cel obiectiv. Creierul ni-l va arta. Sub toate laturile lui. Dac nainte
a pomenit de suprimarea unor conductori de grev, nu a fcut dect s conchid pe baza datelor care
i-au fost furnizate la programare.
Ce-i asta? ! gemu Chooks. Mi-ai garantat programarea!
Domnule... domnule se blbi Freedstone. sta nu e un creier. E o mistificaie... Raioneaz ca un om...
Oprete-l! porunci livid, Chooks.
Nu pot... eu... eu... dar o s se opreasc singur. i lipsete rezerva de anitron, cutia aceea.
Cutia aceea... uier crispat Chooks.
Da, cutia aceea, domnule, despre care noi bnuiam c ar ascunde benzi pe cablu nu mai e n
mna lui Hard.

36

i unde e ?
La Merola.
i Merola ? !
La poliie.
O s mori pe scaunul electric opti Chooks.
Domnilor... ncepu Sand, ridicndu-se n concluzie.
Triasc libera Americ spuse creierul aa cum scria odinioar Fenimore Cooper.
Gndul meu se ndreapt ctre adevrata Lume Nou, a democraiilor grandioase ale maselor.
Whitman murmur corespondentul lui "Harper's Magazine".
Da, Whitman surse Hard. Memoria i-e mbcsit de texte literare. Bine cel puin c le
alege pe cele mai corespunztoare.
Ch... eh... eh... ph... se auzi greve... greve... libertatea noastr... omul... greva... greva
din Bartsford... Sporul firesc ar fi de cincisprezece ceni la or...
Ura strig Mell Hastings, aruncndu-i braele n sus.
...reprimirea celor concediai... punerea la dispoziie a unui autobuz... suspendarea amenzilor, o mare cre pentru copiii muncitorilor... concedii pltite...
Tom Hard decupl aparatul.
Aceasta spuse el dup logica realitii: Calculatorul digital s-a adaptat pe loc la situaie
i a dat cele mai logice rspunsuri posibile. i nu le-a epuizat!
i ce-ar mai fi? ntreb Chooks, ridicndu-se n picioare, alb ca varul i hotrt s-i nchid
gura definitiv. Vrei s-i continui aceast demonstraie pueril ? Ne faci s ascultm benzi dinainte
pregtite, cu cea mai mare neruinare i...
Oh, domnul meu spuse flegmatic Hard. Dar dumneavoastr mi-ai propus aceast experien. Mi-ai cerut-o. Mi-ai impus-o chiar.
Eu?! spuse Chooks. Eti inabil, tinere.
Am discutat aici, n sala asta urm, imperturbabil, Hard. Aici, n faa creierului, mi-ai
dictat condiiile experienei i...
Se ntoarse, aps un buton, apoi altul.
...i adug Hard fiindc ai vorbit despre benzi, domnule Chooks, iat-le.
Dumneata eti un om de tiin se auzi vocea lui Chooks.
Oprete strig Chooks-omul.
Sper c ne vom nelege continu Chooks-vocea.
Trucuri! Oprete! i poruncesc strig, tremurnd, Chooks-omul, fcnd un semn poliitilor n civil. Eti un impostor!
Am ncredere n dumneata uoti Chooks-vocea.
Dai-l jos de acolo! comand Chooks-omul:
Te vom ridica sus de tot promise Chooks-vocea.
Provocator rou hri Chooks-omul.
tiu c nu faci politic l contrazise Chooks-vocea.
Sala care la nceput i inuse respiraia izbucni n rs. Rdeau ziaritii, rdeau savanii care l secondau pe Hard, rdea prezidiumul, ricanar pe neobservate i poliitii care nu se clintiser la ordinele lui Chooks. Rsul deveni impetuos, se transform ntr-un hohot uria. Camerele de transmis
vederi prezentar Americii ase sute de guri cscate, necndu-se de rs, difuzoarele aparatelor de
radio vibrau sub un hohot ce-i sprgea timpanele i nsui creierul prea c se amuz clipind din zecile lui de ecrane luminoase.
n mijlocul acestui vacarm Anne Calio Hard se ridic de la masa prezidiului i cupl din nou
creierul pe canalele centrale.
Cincisprezece ceni pe or bubui F.T.5. att de puternic nct paharele de pe masa prezidiului plesnir autobuz... reprimarea celor concediai... cre... concedii pltite... Suprimnd monopolurile democraia american va putea oferi muncitorilor salarii omeneti pe care...
Se auzi un fluierat scurt i poliitii se prbuir asupra lui Anne Calio i Tom Hard, urmai de
sprgtorii lui Barrel. nainte ca Mell i oamenii lui s fi putut interveni, soii Hard fur trntii pe jos,
clcai n picioare i un grup de sprgtori urc zveltele scri de aluminiu, lovind cu tot ce le czuse

37

sub mn n ecranele creierului. Cnd Mell i ajunse din urm, dup cteva clipe, era deja prea trziu
soii Hard, plini de snge, zceau aruncai lng tabloul de comand, abia respirnd. Tremurnd de
indignare Norman Sand ct i savanii care-l secondaser pe Tom, iar n urma lor ziaritii strigau,
njurau, se bteau cu oamenii lui Barrel.
i n timpul acesta, acoperind bufniturile, chemrile, rcnetele, creierul cruia nu-i fusese
atins nici un organ important continua s tune :
n condiiile unei economii tiinifice, organizate, grevele ar disprea cu totul, iar libertile
democratice ale maselor...

IX

Houston-ul clocotea ca un cazan. Nu numai c ziaritii prezeni la experien nu-l prsir, dar
n cursul nopii sosir corespondeni speciali ai presei engleze, ruse, franceze, italiene i poloneze.
Urmar discuii aprinse pn a doua zi dimineaa i atmosfera att de panic a Houston-ului se ncrc de o pubere nevzut. Era ndeajuns s spui: "creierul sta"... pentru ca zeci de priviri s te strpung i zeci de perechi de mini s se propteasc n olduri. Corturile se nmulir i dinuntrul lor
se auzea cnitul mainilor de scris, rspunznd celor mai felurite ntrebri puse de cititorii ziarului
respectiv cu luni n urm. De la greve se trecu la nivel de trai, de acolo la mncare, de la mncare la
sntate, de la sntate la doctori, de aci la chestiuni legate de tehnica mineritului, la cstoriile cu
dispens, ncruciarea porumbului, alptarea urilor grizzly i memorarea bibliei anglicane. Pentru c
F.T.5 nu fusese reglat s cunoasc aceast diversitate de probleme de care depindea fericirea multor
oameni, ziaritii, gata oricnd s-i satisfac cititorii, inventar rspunsurile singuri. i pentru c i
trebuiau cunotine enciclopedice, se vndur toate enciclopediile pn la acelea din 1863 care nu
preconizau nimic n legtur cu cancerul i acelea din 1800 n care Houston-ul nici mcar nu era
consemnat. Se vndur toate crile de bucate, de croitorie, de apicultur, de farmacie, de drept, de
astrofizic i de vntoare sub ap. Nu mai puteai gsi nici un anuar statistic, nici un almanah, nici un
calendar.
Dar nu numai librarii fcur avere. Nu numai proprietarii de drugstore-uri, ci, mai ales, ghicitorii n cafea, n cri i n globuri de cristal. Psihofizicianul adus de Freedstone care nu scosese un
sunet n timpul experienei i care acum rspundea la orice chestiune privind viaa de apoi, ct i
posibilitile de mbogire a fermierilor alungai de pe pmnturile lor, ctig n scurt timp apte mii
de dolari.
Houston-ul tria cele mai febrile, cele mai deuchiate i mai bnoase ore ale sale. Un singur om
rmnea placid n mijlocul acestui torent ce inundase orelul. Ghemuit n fotoliu, n spatele biroului
Chooks tcea de aproape dousprezece ore, mestecndu-i pipa. Abia spre amiaz i desclet dinii
i mormi:
Stai jos, Freedstone.
Freedstone se aez.
Ni s-au dat patruzeci i opt de ore urm Chooks. Dousprezece au i trecut. nelegi?
Da rspunse Freedstone care nu nelegea nimic.
Ni s-au dat patruzeci i opt de ore repet Chooks vistor. Patruzeci i opt de ore ca s
oprim nebunia asta. A telefonat eful, nelegi?
Da rspunse Freedstone care, ncepnd s neleag, se ngrozi.
eful cere nu numai zdrobirea lui Hard, dar torpilarea campaniei de pres nceput azinoapte. Pn mine sear publicitatea trebuie s ne aparin. nelegi ?
Patroane... spuse Freedstone.
Pn mine sear spuse Chooks ca pentru el. Pn mine sear... pn mine sear... pn
mine sear.

38

Patroane spuse Freedstone din nou. S ncercm...


S ncercm ? strig Chooks srind deodat n picioare. Se schimonosi la fa i minile
nce-pur s i se zbat spasmodic. S ncercm ? ! Ce "s n-cer-cm", domnule Freedstone ? nc nu
nelegi c eti un om mort ? ! Ce dracu' mai poate s ncerce un cadavru ? Eti mort, Freedstone, de
asear! Haide, ia-i plria i prezint-te la morg!
Erau benzi! Numai benzi! ip Freedstone, pe care Chooks l nghesuia spre u. Totul era o
fars, o fars ordinar!
Benzi? ntreb Chooks. Ce benzi?
Erau benzi, numai benzi continu s strige Freedstone, schemele, toate tablourile. F.T.5
nu exist! E o cutie cu benzi.
O cutie ? ! repet stupefiat Chooks. i ai ncredinat aceast experien unei cutii ? ! nelegi
ce spui ? !
E i creier i cutie spuse Freedstone precipitat. V jur, domnule Chooks! Cnd se ajunge
la un punct critic, automat se cupleaz un magnetofon.
Mini, dobitocule spuse Chooks prnd s-i revin din criz.
V voi dovedi asta! S anchetm calculatorul lui Hard.
S anchetm maina ? !
Da! Cu ali calculatori. "Bab and Bab" are gata nc cinci creiere comandate de diferite instituii. Snt aici. Aici n hal. S distrugem bluff-ul printr-un bluff. Imediat. Ct mai e totul cald, ct mai
domnete toat aceast nebunie. S vorbim cu Sand, s adunm comisia. S-l punem pe Hard n faa
faptului mplinit. S artm c maina lui e un calculator obinuit, comun, care a fost folosit n mod
tlhresc. Verdictul l vor da ceilali creieri. i vom regla cum vrem. i, oricum, domnule Chooks, o
asemenea operaie e att de... att de neobinuit, nct vom capta ntreaga publicitate. i mai e ceva.
Rezerva de anitron e n posesia noastr. i i-o vom da lui Hard numai cu o clip nainte de nceperea
experienei, numai atunci, la faa locului. Oricum, fr ea, creierul e mort. Iar noi avem tot interesul
s-l artm c e greit construit, uor dereglabil, i nu mort.
Cutia cu anitron... repet gnditor Chooks. O fi existnd anitronul la urma urmei?
Nu cred spuse Freedstone. Hard i-a btut pur i simplu joc de noi. Acum o s ne batem
noi joc de el. Dac n cutia asta snt benzi nregistrate pentru prima experien, crahul va fi total.
Ai ncercat s-o deschizi ? ntreb Chooks.
Nu. Se deschide numai cufundat ntr-o baie de aer lichid, la presiuni foarte mari.
Dac e ntr-adevr un rezervor de anitron ?...
Chiar dac am lua n considerare pentru unu la mie, aceast ipotez nu are cum s ne ating.
Dar la raze ? Nu se poate deduce ce are nuntru ?
E impenetrabil la raze. E plumbuit.
Bine spuse Chooks. S-i oferim cutia cu puin naintea experienei. Dar pentru orice
eventualitate, Freedstone, pregtete o carcas similar cu cea a lui F.T.5. i cu care vom nlocui
creierul n timpul emisiunii, dac n-o s ne convin.
Un creier fals! spuse ncntat Freedstone. Domnule Chooks, ncep s v recunosc !
"Ancheta creierelor" acoperi ntr-adevr orice alt eveniment. Houston-ul se mbogi n aceeai
dup-amiaz cu nc cinci mii de locuitori, care-i ridicar corturile n toate spaiile libere. Populaia
ajunse a fi mprit n funcionari, dulgheri, moae pe de o parte i ziariti pe de alt parte. Dac doi
oameni fceau cunotin, se ntrebau reciproc : civil sau publicist ? i n funcie de asta continuau s
se salute sau s se ocoleasc cu amabilitate. Cele mai exigente se dovedir domnioarele care ajunser s mpart brbaii n trei categorii : redactor simplu, ef de secie, redactor-ef.
Scrisorile compuse n acea zi memorabil suferir o puternic influen publicistic avnd n loc
de "Dragii mei" titluri ca : "Un fiu ctre tatl su", "Din nou, mam, eu", "Sntatea e un bun natural,
ceea ce v doresc i vou". Potaii, absorbii de aceste introduceri captivante, nu mai predau corespondenele nainte de a le fi citit cu de-amnuntul, dar de cele mai multe ori se pcleau, cci, n
afara senzaionalului din titlu, misivele erau la fel de plate ca nainte.

39

Clubul celor ce susineau ntoarcerea la natur organiz o eztoare de confecionat creiere electronice fr lmpi, pentru uzul vieii primitive, dar gsind un procedeu de ambalare atrgtor le comercializar i piaa se umplu de mici "F.T.5".
Singurii care nu se lsau tri de acest iure erau Chooks i Freedstone. Gravi, distani, mui cu
desvrire, nu ddur nici un interviu, nu ncercar s ia vreo msur pentru stvilirea goanei dup
senzaional. Aveau tot timpul s fac aceasta dup anchetarea lui F.T.5
Credei c ar putea surveni vreun accident de ordin tehnic ? l ntreb Chooks pe Hard
nainte de nceperea experienei. Vreau s spun: credei c totul e bine pus la punct ?
n afar de cantitatea insuficient de anitron, totul e pregtit rspunse Hard nclinndu-se.
Dar am la mine o oarecare rezerv. Am pregtit-o n ultimele douzeci i patru de ore i nu tiu cum
se va comporta.
Permitei-mi atunci s v ofer aceast cutie spuse Chooks reverenios.
Fcu un semn spre u i doi oameni de serviciu aprur purtnd paralelipipedul negru, lung de
optzeci de centimetri i lat de treizeci i care prea foarte greu.
Unde a fost pn acum? ntreb Hard. E cutia care mi-a fost sustras n modul cel mai banditesc !
tiu, domnule, tiu rspunse binevoitor Chooks. Dar poliia noastr s-a artat a fi la nlime i a dat de urma ei. Se pare c ai pstrat aceast rezerv la un foarte bun prieten, la...
La domnul Garrow. Da, e un foarte bun prieten al meu i un om pe care l admir. Dac asta
voiai s-o tii, sntei acum lmurit din plin. Sper totui c nimeni din cei de fa, domnule Chooks,
nu a patronat furarea anitronului.
Evident, domnule Hard, evident ncuviin Chooks, zmbind larg. De altfel nu neleg ce
vrei s spui prin patronare. Ceea ce ns vreau s te rog n schimbul micului serviciu pe care i l-am
fcut e s introduci anitronul n baia lui de aer lichid n prezena mea.
Cu plcere spuse Hard. Urmai-m.
Urc podiumul pe care se afla creierul, i deschise carcasa i i art lui Chooks un capac gros,
transparent, ce adpostea un soi de burete verzui.
Dac vrei, domnule Chooks, ridicai capacul acesta spuse Hard.
Chooks deschise capacul fr prea mult entuziasm i un curent de aer rece l izbi tios peste
degete. Hard aez cutia pe masa verde-spongioas, nchise acoperitoarea transparent i manevr o
man. Un vjit surd fcu s trepideze soclul creierului i buretele pru s elimine un lichid tulbure i
foarte gros.
Aerul lichid spuse Hard.
ntoarse o alt manet i Chooks vzu dou brae de metal apucnd cutia cu anitron i
desfcnd-o, ca pe un penar. Prin masa tulbure a aerului lichid se deosebeau nite plci acoperite cu
punctioare argintii.
Asta e totul spuse Hard, nchiznd carcasa creierului. Putem s ncepem.
V mulumesc foarte mult pentru explicaiile date spuse Chooks reverenios. mi cer scuze pentru neplcerile pe care le-ai suferit fr voia noastr i vom ine seama de asta.
Se nclin nc o dat n faa lui Hard i nsoit de Freedstone, care-l atepta ros de curiozitate,
se duse s-i ia locul n rndurile asistenei.
De ast dat publicul, ales cu grij, era format numai din savani electroniti, civa ziariti ai
marii prese i nali funcionari de stat. Norman Sand declar deschis noua experien public a lui
F.T.5 i n sal se aternu linitea. Pe podium rmaser numai cele cinci creiere electronice cu personalul de specialitate respectiv. Norman Sand ntreb pe fiecare dintre operatorii-efi dac snt gata i
la ncuviinarea lor, Hard l puse n funcie pe F.T.5.
Urm o discuie de o repeziciune uluitoare trei sute de ntrebri i tot attea rspunsuri pe
minut din diferite domenii. Full prea c se afl pus la zid i c celelalte creiere l execut mprocndu-l cu radicali, date istorice, formule, definiii. Cele cteva zeci de ecrane ale creierilor palpitau i
fulgerau cu sinusoide i pe msur ce replicile se succedau, mainile cptau profile omeneti. Una
prea militroas, sever, alta onctuoas, insinuant i cea de-a treia chiar provocatore. Lui Chooks i
plcu cel mai mult creierul destinat Ministerului de justiie care, degajat i distins, ridica chestiunile
cele mai aride ntr-un limbaj mpnat cu termeni de specialitate. Nu-i mai vedea pe savanii respectivi

40

care mnuiau butoanele i manele, i care ei nii erau militroi, insinuani, provocatori. n faa lui
nu erau dect tabelele de comand pe care se aprindeau i se stingeau micile ecrane i parc simea
efortul acestor memorii metalice, acestor inteligene cu circumvoluiuni de germaniu i iridiu, de bor,
aluminiu, arsen, stibiu.
Experiena dur cu totul paisprezece minute. n acest rstimp cei cinci creieri verificar capacitatea lui F.T.5. de a rezolva ecuaii, de a memoriza cantiti enorme de date, de a le sorta, de a emite
raionamente logice, de a reveni asupra propriei sale programri, dac aceasta ar fi coninut elemente
contradictorii, de a desprinde dintre cazurile favorabile pe cele posibile i rspunser pe rnd:
Perfect. Felicitri, domnule ofier spuse creierul electronic destinat departamentului marinei.
Acuzaia de dereglare se infirm pronun rspicat creierul comandat de Ministerul
justiiei. Dar logica acuzatului pare dubioas.
Rentabil. Achiziionat consemnar creierii destinai concernelor.
Afar ! strig Chooks.
Freedstone l privi nmrmurit. n sal erau mari savani i funcionari de cel mai nalt grad,
colegi cu Chooks.
Patroane murmur Freedstone, linititor. S punem n funcie creierul fals.
Afar ! url Chooks.
mpinse pe cei care voiau s-l rein i repezindu-se la F.T.5. l izbi cu piciorul.
Afar url Chooks pentru a treia oar i atunci toi cei de fa neleser c se adreseaz
mainii.
N-o s ngduim niciodat ! Niciodat spumeg Chooks. E o revolt! O provocare! Cine
a organizat aceast revolt a creierilor?! Cine?
Freedstone plec ochii n jos. Figura lui Chooks figura aceea placid, ironic se
schimonosise, era figura unui nebun.
Linitete-te, patroane spuse Freedstone. O s lum toate msurile potrivite. N-o s ngduim o revolt a creierilor.
Acum, acum mugi Chooks. N-o s ngdui..
Sri pe podiumul unde se afla creierul i, aplecndu-se, smulse capacul ce ascundea cutia de
plastic transparent pe care i-o artase Hard nainte.
Oprete spuse Hard. Atenie...
Vru s-l opreasc, dar Chooks l mpinse cu o putere nebnuit, rostogolindu-l de pe podium.
Atenie! strig Hard, rmnnd culcat. Atenie ! Pericol!
n aceeai clip Chooks smulse carcasa masei spongioase-verzui i rsuci sigurana de oel. Un
uier subire, de o intensitate teribil, strpunse ncperea i un mare vl alburiu tni nvluindu-l pe
Full Translator Five.
Aerul... url Hard.
O bubuitur puternic fcu s se cutremure hala i un vuiet slbatic, nghetat, se npusti peste
asistena care se pitise printre picioarele scaunelor. Pereii se acoperir de promoroac, apoi
mobilele, hainele oamenilor, i n lumina ecranelor rmase ntregi, totul cpt o strlucire argintie.
*
*

La dou sptmni dup ancheta de mai sus pe care toat presa o numi "revolta creierilor",
Houston-ul se liniti. n urma torentului de ziariti nu rmaser dect corturile, cteva csnicii i obiceiul de a redacta corespondena n termeni "bomb". Anne i Tom Hard, purtnd nc urmele
loviturilor primite cu ocazia primei experiene, organizar o conferin de popularizare a lui F.T.5. n
ciuda interdiciei poliiei. "Bab and Bab" i concediase, dar sperau s gseasc angajament ntr-un alt
laborator de specialitate.
Sam Golden, Hastings, Gooding revenir la lucru o dat cu victoria grevei metalurgitii
cptar sporul de doisprezece ceni la or, amenzile le fur reduse, iar sptmna de lucru reveni la
normal.

41

Hugh Barrel plec n nord, unde se declaraser mari greve ale docherilor, iar Merola i Jim
Unsurosul evadar nainte de a fi judecai pentru "scandal cu lovire".
Ct despre Chooks, pe care baia de aer lichid l transformase ntr-o frumoas statuie de sticl, se
fcu frme cinci minute dup accident, i cules ciob cu ciob de pe jos, fu nmormntat cu mare
pomp, n cimitirul din Houston.
Eugen scrise despre toate acestea n ziarul din Bartsford, dar pentru c micile articolae i se preau insuficiente, se apuc s le povesteasc pe larg ntr-un mare reportaj. Primi ntre timp o sumedenie de scrisori redactate n stilul ncetenit la Bartsford de marea pres i care toate i promiteau cel
puin moartea. Asta l fcu s se rzgndeasc i scrise n loc de un mare reportaj o carte ntreag pe
care o nchin muncitorilor din Bartsford.

42

OMUL CREIER

43

n perioada de aur a Houston-ului ntreaga Americ resimi n diferite moduri influena


lui F.T.5. i firmele productoare de calculatoare electronice i rotunjir frumuel ctigurile. n
aceast atmosfer i fcu apariia "omul-creier" i ntruct existena lui e strns legat de
evenimentele povestirii precedente, am socotit c se poate intra direct n miezul ntmplrii.
Cteva seri dup nmormntarea lui Chooks, doi oameni discutau cu aprindere ntr-unui din
druggstor-urile centrale din Houston. Primul era un individ puternic i rumen care gesticula cu
aprindere, n faa lui se afla un ins mrunel, palid, cu fruntea nalt i foarte bombat.
i de optsprezece ori cincizeci i trei ? ntreb cu iretenie individul puternic i rumen.
Nou sute cincizeci i patru rspunse cellalt rar, cu pleoapele pe jumtate lsate ca i
cnd ar fi vrut s-i reaminteasc ceva.
Dar treizeci i unu ori treizeci i unu ? continu aat primul.
Nou sute aizeci i unu spuse trgnat cel de al doilea.
Ei, nu, o s te verific zise primul. E aici o chestie care-mi scap i nu tiu de unde s-o
apuc. Va s zic, s lum optsprezece ori cincizeci i trei. Desigur c dumneata nmuleti mai nti
zecile, apoi aduni cum ar veni zece ori cincizeci: cinci sute i apoi opt ori trei: douzeci i...
dar nu, asta e o idioenie. Sau cumva descompui numerele? Nu cumva foloseti vreo metod
algebric, Knowlles ?
Habar n-am de algebr, domnule Smithson. Matematica nu mi-a plcut niciodat. De cnd
m tiu am avut necazuri din cauza nmulirilor stora blestemate. Le fceam mai uor dect restul
clasei i nghieam apoi, n recreaie, nite scatoalce groaznice pn cnd mi-am dat seama c asemenea dibcie mi d numai bti de cap i am nceput, nadins, s mai greesc rezultatele. O dat, de
pild, am nmulit trei sute ase cu o sut douzeci i nou i, n loc de treizeci i nou de mii patru
sute aptezeci i patru, am scris trezeci i opt de mii patru sute aptezeci i patru...
Cum ?! l ntrerupse domnul Smithson, nmuleti i sute?
i mii ncuviin cu tristee Knowlles.
i-i aminteti dup treizeci de ani socotelile astea ?
Nu uit nimic, niciodat mrturisi jenat Knowlles. Vreau s uit, dar nu pot. Mi se ntiprete n minte ca pe o tencuial umed.
Knowlles gemu domnul Smithson privindu-l cu groaz Knowlles eti nebun !
Am nceput s cred i eu asta, domnule. i tocmai de aceea n timpul liber caut s nu umblu
niciodat cu cifrele. De altfel mie, tii foarte bine, mi place muzica. Nu lucrez la dumneavoastr la
contabilitate dect ca s agonisesc bani pentru conservator i pentru a plti un profesor foarte bun, cel

44

mai bun care se poate. Singurul meu lux e butura asta cu care mi trec timpul cnd nu repet la pian.
Credei c absintul face ru digitaiei?
Digitaiei ? ! ntreb aiurit domnul Smithson. Te rog, continu el apsat i dnd paharele deoparte, nu mai bea. Nu tiu dac face ru la digitaie, dar asupra raiunii are o influen proast. Mai
bine spune-mi, crezi n telepatie ?
Cred.
Crezi c a poatea s-i transmit ceva, fr s vorbesc, iar dumneata s-mi spui cu voce tare
gndurile mele ?
Trebuie s ncercm, domnule rspunse docil Knowlles.
Atunci, urmrete-m.
i domnul Smithson se sprijini cu coatele de mas, i cuprinse tmplele ntre palme i-i afund
privirile n cele ale tovarului su. Rmase astfel cteva clipe, apoi ordon sec :
D-i drumul.
La ce, domnule ?
Spune, la ce m-am gndit.
Habar n-am opti Knowlles. De unde s tiu ?
Atunci urm Smithson precipitat nmulete optzeci i doi cu o mie nou.
Optzeci i dou de mii apte sute treizeci i opt rspunse Knowlles ca un automat.
Knowlles ip domnul Smithson.
Domnule ?!
Knowlles, te-am prins, lucrezi prin telepatie. n timp ce alegeam cifrele n minte, tu le i nmuleai, iar cnd i le-am spus n-a mai fost dect o chestiune de secunde!
Dar ai fi putut s v gndii la alte numere dect cele pe care mi le-ai dictat...
Cum? ! Aha... mda se muie domnul Smithson. Cu att mai ru. nseamn c eti un cal.
Un cal, domnule? De ce?
Pentru c de la caii savani din Eberfeld n-am mai auzit de asemenea fenomene. Armsarii
ia tiau s nmuleasc numere de cte patru cifre, s ridice la putere i s extrag rdcina ptrat.
Erau nite animale, animale cu patru picioare, cu coad i cu coam, Knowlles, dar tiau matematic
de zece ori mai bine dect noi. Cum i explici asta ?
Probabil... spuse Knowlles i se opri.
Haide, vorbete l ndemn aat domnul Smithson.
Probabil ndrzni Knowlles pentru a doua oar.
Degeaba i-o retez domnul Smithson ceea ce vrei s spui dumneata n-are nici o baz
tiinific. Eu cred c totul se desfoar, ca n toate cazurile de memorie formidabil, ntr-o regiune
a scoarei n care savanii nc n-au ptruns i care seamn grozav, la cai i la oameni. Iar dac ntr-o
zi a auzi vorbind un armsar a fi omul cel mai puin mirat din lume. Cu dumneata ns lucrurile
stau altfel. Cred c recunoti asta ?
Da, domnule.
i evident, nu eti n stare s dai nici o explicaie, ca i cum capul dumitale i-ar fi strin.
Ceea ce, cred, d de bnuit.
?!
Zadarnic faci mutra asta nu te supra, Knowlles, eti cel mai contiincios funcionar de la
"Bab and Bab", dar mi dai voie s-i spun "mutra asta" pentru c un om cinstit trebuie s-i cunoasc mcar propriul su cap. Eu, de pild, tiu c orict m-ai nghesui cu date din istorie i din
geografie n-o s in minte nici una. Dar dumneata ?
Cum v-am mai spus: eu in minte totul. Ajunge s citesc sau s aud o dat.
Hm tui ncurcat Smithson. Poate tii unde se afl Cambodgia ?
Cambodgia? repet stins Knowlles. Se mrginete cu Vietnamul la sud-est, cu Laosul la
nord, cu Tailanda la nord-vest, cu golful Siamului la sud. Orae principale : Pnom Pen cu cinci sute
de mii de locuitori, Pursat, Stung Treng, Battambang, Siem Reap, n apropierea cruia snt celebrele
temple de la Angkor.
Stop uier domnul Smithson ncercnd o jen vecin cu spaima. Dar... dar... cnd a fost
descoperit Noua Zeeland ?

45

La 8 octombrie 1769, Cook s-a apropiat de rmurile ei, iar la 15 noiembrie a anexat-o coroanei britanice.
tii cumva i latinete ? ntreb domnul Smithson pe optite pentru c cei de la mesele din
jur trgeau cu urechea.
Nu, domnule rspunse Knowlles. I-am citit pe clasici n traducere...
Traducere... repet prostete domnul Smithson. Pe... clasici ? Pe Cicero, pe Cezar, pe
Tacit ?
Se opri, cci cu tot efortul nu-i putea aminti de alii.
Tacit mi place foarte mult mrturisi Knowlles, care prea din ce n ce mai senin pe
msur pe Smithson se pierdea cu firea. M ntrebi adesea, Fabius Iustus spuse Tacit n "Dialogul
despre oratori" pentru ce veacurile de mai nainte au strlucit prin talentele i faima attor
nentrecui oratori, pe cnd epoca noastr...
Ssst, stop... sst uier domnul Smithson. Ajunge. Ce Fabius?! Gata!
Oh, Fabius a fost un om mare spuse respectuos Knowlles. A fost consul suffectus n anul
102 i era prieten i cu Tacitus i cu Plinius cel Tnr.
Stop. Drepi! comand domnul Smithson. Nici o vorb mai mult. i las absintul. Aa...!
Drepi! Lipete minile de pantaloni, capul pe spate... Respir adnc... nc o dat... Aa... Mai adnc
i d drumul ncet la aer... Bun... Acum stai jos. Afl, Knowlles, c voi aduce toate astea la cunotina
patronului. i snt sigur c vei trage mari foloase din asta, fr s-i mai bai capul cu contabilitatea.
De ast dat Knowlles se ridic singur n picioare i-i mpreun palmele a rugciune.
Mi-ai face cel mai mare ru, domnule! Vreau s-mi ctig pinea n mod cinstit, la fel cu
toat lumea!
Te rog, Knowlles l mustr domnul Smithson. Fr melodram. i place muzica, foarte
bine. O s capei cel mai bun pian, cel mai bun profesor. Dar o s te utilizm mai bine dect pn
acum. Simt cum ncepe s-mi furnice ideile prin east... Nu, nu... trebuie s scoatem din dumneata
tot ce se poate. S te transformm,de sus pn jos, ntr-un creier, ntr-un calculator, ntr-o memorie !...
ntr-un calup de materie cenuie!
Domnule! implor Knowlles cruia nu-i surdea s fie transformat ntr-un calup.
Te rog l opri Smithson. Te vom ridica la rangul de circumvoluiune! S ciocnim,
Knowlles, pentru metamorfoza dumitale!
Toat noaptea Knowlles vis conversaia avut i cu toate c voia s nu-i mai aminteasc aerul
feroce al domnului Smithson, nu reui. A doua zi, la serviciu, frmntat de gnduri, uit s foloseasc
maina de calculat i fcu socotelile mintal. Lucr astfel cteva ore pn cnd cineva uier n spatele
lui.
Formidabil!
Knowlles se ntoarse i sri n picioare. n dreapta sa, uor aplecat spre a vedea mai bine, era
patronul cel mare, eful ntreprinderilor "Bab and Bab"
Formidabil repet acesta. Smithson n-a exagerat. Fii bun, Knowelles, i urmeaz-m.
Haide, avem ceva de vorbit. Aa... treci nainte, la dreapta... la dreapta... Aa... i acum aaz-te pe
fotoliul de piele roie i ascult-m. Nu e nimic neplcut, Knowlles, nu m privi cu atta disperare. Ia
spune-mi, mai bine, ct primeti dumneata pe lun ?
Trei sute de dolari, domnule.
i ct te cost profesorul de pian i ntreinerea mamei dumitale?
Dou sute de dolari, domnule.
Ct i mai rmne de cheltuial, Knowlles ?
O sut de dolari, domnule.
Uite, Knowlles, dac o s ne dai o mn de ajutor la experimentarea unui nou tip de main
o enciclopedie pitic vei primi pe toat durata probelor dou sute de dolari sptmnal.
Domnule Jipson spuse rugtor Knowlles, presimind ceva neplcut. Ce trebuie s fac
pentru banii tia ?

46

S nmuleti, Knowlles. S extragi rdcini ptrate i s ridici la cub. i mai ales, s rspunzi la ntrebri din domeniul istoriei, al descoperirilor geografice, al muzicii, arhitecturii i gastronomiei.
Dar gastronomia...
O s nvei. O s nvei totul n mai puin de opt zile. n somn. Cu ajutorul hipnopediei. Unii
nva cntnd, dumneata vei nva dormind. O s ajungi universal ca un Larousse, fr s-i dai
seama.
Dar... dar cum, domnule ?
Asta e treaba psihotehnicianului.
i... i pentru ce, domnule?
O s lucrezi o vreme ntr-o cutie, Knowlles.
? !!
ntr-o cutie. Va fi o caset de metal, cu cadrane, manete, butoane, ca o main electronic n
miniatur, iar dumneata vei locui nuntru. O s ai acolo un dictafon, un fotoliu, buturi reconfortante
i cteva tabele cu operaii fundamentale.
Dar bine ndrzni Knowlles s ridice vocea la ce bun toate astea ? i asemenea treab
nu duneaz digitaei ?
Cnd ncasezi opt sute de dolari pe lun, Knowlles, nu te mai intereseaz digitaia. De altfel
o s nvei pianul dormind.
Domnule Jipson...
Am spus: dormind. i n vremea aceasta, tehnicianul hipnopedist va avea grij de creierul
dumitale ca de o main rar. Cnd te vei trezi, Knowlles, vei fi de dou ori mai detept ca acum, de
cinci ori, de zece ori mai detept. Aplicaia dumitale pentru pian se va transforma ntr-un talent
covritor. Vei ajunge poate unul din marii artiti ai lumii! i asta n opt zile, ca i cum ai renate.
Att. Dispari o sptmn i revii ca un virtuos al pianului. E un bluff, nu ?
Domnule Jipson gemu Knowlles. N-a vrea s dispar... A vrea s-mi ctig cinstit pinea.
i pianul... S nu-mi strice digitaia...
Knowlles spuse nflcrat domnul Jipson. Vei ajunge celebru. n dumneata i vor da
mna tiina i arta. Nu lsa destinul s treac pe lng dumneata. Uite, urc la o mie de dolari, la dou
mii, pentru c vreau s te ajut. Haide, revino-i i isclete!
nconvoindu-se peste mas, ameit, cu mna tremurnd, Knowlles iscli i apoi, condus de
patron, trecu n camera de alturi. Acolo l atepta un ins slab i palid, mbrcat ntr-un halat alb, care
i fcu semn s se apropie i din clipa aceea totul se precipit ca ntr-un comar. Mai nti fu ntins pe
un pat verde n mijlocul unor mobile verzi, sub o lumin verde i cineva ncepu s-i susure n ureche.
Dormi... linitete-te... dormi... ntinde picioarele i minile... Nu te gndi la nimic... Ascultm, dormi... Dormi, Knowlles... E aa de bine s dormi... nchide ochii... aa... Acum ncepi s dormi... E linite... E bine... Eti singur... Dormi... Dormi... Dormi...
Ca prin somn vzu c cineva se aaz lng el, apoi, cnd se trezi, un brbat scund i cu ochelari
aduse un caiet i Knowlles rezolv cteva ecuaii de gradul nti. Se mir grozav de uurina cu care
scria rezultatele n vreme ce ceilali l aplaudau ncetior. Apoi se trezi din nou pentru a rezolva
ecuaii de gradul doi i nc o dat pentru gradul trei. Scria cifrele aproape instantaneu, rscolit de o
groaznic durere de cap i de o grea ce-i ptrunsese pn la oase.
Domnule Jipson voi s spun, dom... dom... dar vorbele nu se legau de loc i reuea doar
s suspine. n jurul lui, ntr-o cea adnc, verzuie, pluteau o mulime de chipuri necunoscute care
vorbeau n oapte, parc alintndu-l. i fr ncetare se auzea ca o ploaie mrunt: dormi... dormi...
dormi...
Cnd se trezi cu totul, se afla ntr-o ncpere pe care o recunoscu a fi hala de montaj a aparatelor
de calcul. El era aezat pe un scunel pitic, un soi de fotoliu miniatural i n faa lui, pe un suport,
strlucea o main mic de scris.
i-a revenit spuse cineva.
Knowlles ntoarse cu greu capul ceafa lui era nepenit i opti:
V rog s m iertai... M simt cam prost...

47

Nu-i nimic l liniti patronul. S vedem cum iese prima prob. Sa te ajute Dumnezeu s
fii un creier docil. Ai fost cuminte toat sptrnna.
Mulumesc spuse Knowlles dar n-a putea s m duc puin acas ? tii, fr exerciiu,
pianul se uit...
Toi izbucnir n rs.
Haide, Knowlles, linitete-te spuse patronul. Pianul rmne pentru alt dat. Ei,
domnilor, am putea s-l nchidem.
nainte de a mai spune ceva, Knowlles fu ridicat, ntors, nghesuit i n jurul su se fcu
ntuneric.
Aprinde lumina spuse o voce. Comutatorul e deasupra.
Knowlles ridic mna i rsuci comutatorul. Se afla ntr-o cutie de metal abia luminat de o
lamp ascuns.
Knowlles, ncepem i spuse cineva dintr-un receptor pe care abia atunci l simi fixat pe
ureche optzeci i trei ori o sut unsprezece.
Nou mii dou sute treisprezece spuse automat Knowlles dar a vrea s m ridic n picioare, m dor genunchii.
Domnia lui Alexandru Macedon urm, implacabil, vocea.
Trei sute cincizeci i ase pn la trei sute douzeci i trei, naintea erei noastre.
Cel mai mare poet medieval al Islandei ?
Egil Skallagrinson spuse Knowlles strmbndu-se. Nu s-ar putea s beau puin ap ?
ntoarce capul la dreapta spuse vocea ai un rezervor cu oranjad. Sandviurile snt
dedesubt, ciocolata de asemenea. Atenie, vom lucra pe band, rspunde prin scris. Gata.
Un orificiu se deschise n stnga lui Knowlles i pe o band elastic de aluminiu apru o
panglic de hrtie pe care erau imprimate cifre.
Haide, Knowlles... Haide... Fii atent... Linitete-te... Ascult-m... Linitete-te...
n jurul lui totul deveni difuz, ca i cum lumina ar fi sczut i zgomotele s-ar fi auzit de foarte
departe.
Haide, Knowlles... d rspunsurile... Rspunde la nmuliri... Fii calm... D rspunsurile.
Maina de scris ncepu s cne. De cealalt parte a cutiei, panglica de hrtie apru purtnd n
dreptul fiecrei operaii rezultatul.
Felicitrile mele, doctore spuse patronul, Hipnopedia dumitale e la nlime. Lucreaz
aproape ca un aparat. S-l vedem ns la ecuaii!
Knowlles rspunse bine i la ecuaii. Reui apoi s aleag, ntre cteva soluii, pe cea mai bun,
la o ntrebare din domeniul betonului armat i explic att de savuros cum se poate face un biftec din
carne de urs, nct ceilali ncepur s nghit n sec.
Bravo, Knowlles i spuse patronul prin receptor. Pentru azi e de ajuns. Ai funcionat
perfect ase ore.
Dar Knowlles nu rspunse nimic. Dormea cu capul pe maina de scris, cutremurat de un vis
groaznic n care cineva ncerca s-l nchid ntr-o cutie de metal.
Cnd deschise ochii se pomeni ntr-o camer elegant, cu mobil verde, pe care avu impresia c
a mai vzut-o pe undeva. Se ddu jos din pat, trecu n camera de baie i apoi, nuc, se sili s-i amin teasc ce fcuse n ultimul timp. Dar totul se oprea la biroul patronului. Domnul Jipson intrase i-i
spusese c va cpta opt sute de dolari pe lun, apoi o mie, dou mii... l mpinsese ntr-o camer
verde, parc n aceeai camer unde se gsea acum... Apoi un ins nalt i slab l privise drept n ochi...
Nu, nu strig nbuit Knowlles. Nu mai vreau.
Imaginea omului aceluia l umplea de o team animalic. Gfind, i mbrc hainele la
repezeal, se ncl i, n prada unei groaze cumplite, se repezi s ias. Smuci clana, dar ua nu se
deschise.
Ei! Dai-mi drumul strig Knowlles i ncepu s loveasc cu piciorul n u. Dai-mi drumul... Dai-mi drumul!
Helo, Knowlles se auzi o voce lng el. Knowlles, linitete-te.
Dai-mi drumul url Knowlles cu disperare.

48

Haide, fii cuminte... Linitete-te Stai jos... fii cuminte... eti bolnav... Trebuie s te
odihneti... Nu mai smuci clana, asta stric digitaia... Haide, fii cuminte... Dormi puin.
Pe msur ce vocea se auzea din ce n ce mai insinuant i mai dulce, Knowlles simea cum l
cuprinde toropeala. Minile i devenir grele, capul i se ls pe piept de parc ar fi golit de unul singur un litru de absint. Era o oboseal paralizant care-l fcu s revin la pat i nfricoat, dar fr
putere, se ntinse pe spate, tremurnd i cu ochii n tavan.
Haide continu vocea... Dormi puin... Aici eti. printre prieteni... Odihnete-te... Asta
face bine la digitaie... Haide, o s-i punem muzic... O s adormi ascultnd Imperialul.
Triumftoare, micndu-l pn la lacrimi, rsunar primele acorduri ale concertului.
Muzica, Knowlles, muzica susura vocea muzica te ridic pe aripile ei i te duce
departe... departe... acolo unde-i linite... unde e o linite mare...
Dar Knowlles nu mai auzea, cci adormise de ast dat zmbind i respira linitit cu faa n sus.
Cnd se trezi pentru a treia oar de cnd intrase n camera verde se afla, judecind dup
zgomote, ntr-o sal plin cu oameni.
Fii atent, Knowlles opti vocea prin receptor. Acum are loc marea ncercare. Acum
memoria dumitale fenomenal, tratat cu ajutorul hipnopediei, va arta ce poate. i asta se va traduce
n dolari, Knowlles, n trei mii de dolari. Vei avea cel mai bun pian pe care-l vei gsi la Paris cci
disear pleci cu avionul spre Europa. Dar fii atent, Knowlles, nu te grbi. Rspunde repede i sigur.
Ateniune, gata...
Banda de aluminiu porni s circule prin faa lui fr zgomot i cabina de metal rsuna numai de
clmpniturile seci, aproape complet amortizate, ale mainii de scris. Panglica de hrtie prea c nu se
mai sfrete i Knowlles rspundea instantaneu la vlmagul de ntrebri care ncepnd cu istoria
ajungeau la cosmetic i gospodrie. Apoi, pe neateptate, vocea se auzi din nou.
Gata, Knowlles. Foarte bine.
Cutia se deschise i apru patronul nsoit de Smithson, de psihotehnician, de o mulime de
oameni n halate albe.
A fost numai o repetiie, totui, Knowlles spuse patronul zmbind. Examenul dumitale va
avea loc abia mine, n faa specialitilor. Pentru reuit n concentrare i bunvoin ridic premiul la
cinci mii de dolari. Iat cecul.
Knowlles lu hrtia cu mna tremurnd i voi s mulumeasc, dar nu reui dect s mormie.
E efectul somnului spuse psihotehnicianul dar s-ar putea s-i revin.
O s-i revin complet? ntreb domnul Jipson.
n nici un caz spuse psihotehnicianul. Am fcut cu el ntr-o lun ceea ce s-ar putea
ncerca n decurs de doi ani. Nu tiu ct vor fi de afectate celelalte faculti, dar vorbirea i auzul s-ar
putea s sufere. Dar e prematur s precizm n ce msur, nainte de a termina experimentrile
nainte, deci, de o sptmn.
O sptmn ? ! se revolt domnul Jipson. Dar eu trebuie s-l arunc pe pia peste trei zile!
Peste trei zile, nelegi ? Dac miercuri seara nu-l expun la Harting Hall pe scen, ca prototip de
creier miniatural, Brothers inund piaa cu mainile lui cu tranzistori. Am nevoie de el, exact miercuri
la orele douzeci, n orice condiii.
Efortul acesta va compromite studiile pe care am mai putea s le facem pe creierul lui pentru
tranzistorii firmei noastre murmur nemulumit psihotehnicianul. Avem aproape gata observaiile
asupra reelelor de informaie i n-ar mai trebui dect s-i scoatem succesiv din funcie diferii centri
nervoi. Dup cum v-am mai spus, corespondena ntre creierul omenesc i maina electronic de
calcul....
Te rog l opri agasat domnul Jipson. Acum am nevoie s-l turtesc pe Brothers. nmulirile,
ecuaiile simple, cele cteva mii de nume proprii, de reete culinare i de pagini din autori universali
mi ajung. Restul l va face punerea n scen i bieii mei de la ziare. Dac funcioneaz bine, nimeni
nu va ncheia vreun contract cu Brothers pn n ase luni. Suficient ca s pun la punct procesul
nostru de fabricaie. Ct despre facultile lui... crezi c o s mai cnte la pian?
Glumii, domnule Jipson spuse psihotehnicianul. n cel mai bun caz va putea s
deosebeasc un claxon de o vioar.

49

Minunat! Asta o s-l ajute s se fereasc de automobile pe strad spuse domnul Jipson.
Oricum, cred c n-avea nici un pic de talent.
Presa public fotografia aparatului cu tranzistori ai firmei "Bab and Bab" pe prima pagin
numindu-l "nepot'' sau "copil" al lui F.T. 5. Alturi apreau domnul Jipson i ali domni n halate albe,
surznd, iar dedesubt era inserat o lung conversaie cu digestul electronic. Cu toate c abia era n
stare de prototip i cu operaii reduse, aparatului i se prezicea un mare viitor. Cine oare nu i-ar fi
dorit alturi de frigider, televizor, magnetofon i digestul firmei "Bab and Bab" n stare s ia parte la
orice conversaie de salon, nu numai furniznd o sumedenie de date, dar fcnd aprecieri, povestind
mici anecdote i alegnd dintre dou reete de prjituri pe cea mai bun ?
Dar dac pe prima pagin figura victorios "Creierul de un metru cub i jumtate", pe ultima se
nirau diferite articole de un sarcasm care mergea pn la injurie. Creierul era declarat arierat,
analfabet, cretin chiar. Unii susineau c lucreaz prea ncet, alii c are o gam prea mic de posibiliti i un ziarist emise ipoteza c cinci-ase profesori de coal medie, cu memorie bun, plus o
gospodin l-ar putea nlocui cu uurin dac ar lucra ntr-o stare de semitrezie, de "hipnoz-activ".
Ct despre Knowlles, el nu citea ziarele. Sttea ntins pe spate silindu-se s-i aminteasc ce
fcuse n ultima vreme. n camera lui de obicei ngrijit se aternuse un strat gros de praf pn
i pe pianul pe care-l lustruia zilnic cu o batist alb de mtase. Praful acoperise dormeza, masa,
vraful de caiete cu note.
E de neneles i spuse Knowlles singur e de neneles. Nu poate omul s lase
fereastra deschis o diminea c totul se ncliete. O s-i spun proprietresei, nu mai merge aa.
Se ridic, scutur puin prin camer, apoi deschise capacul pianului i fcu o gam. Dar notele
sunau la fel i, oarecum, n nici un fel.
Ei, ce dracu' e asta i spuse Knowlles.
Mai ncerc o dat clapele i auzi un soi de pocnete seci ca i cum ar fi lovit cu bastonul n
podea.
Cum s-a ramolit mormi Knowlles. Nici un acordor n-o s-l mai fac la loc. i pentru
asta e nevoie de ali bani.
i lu haina din cui i plec s bea un absint. Se bucur ntlnindu-l la o mas pe domnul
Smithson care-i fcu semn s se apropie.
Knowlles i spuse ncntat domnul Smithson i aduc o veste grozav. L-am distrus pe
Brothers ! Am prezentat cu mult naintea lor pieii prototipul cu tranzistori! Nu e nc pus la punct,
dar toat presa url, toate comenzile lui Brothers au sistat.
Da? ntreb Knowlles, blbindu-se. Cu... cum... dom... ?
Uite!
i domnul Smithson i art ziarul n care, ntr-o mare fotografie, aprea el nsui ntr-un halat
alb alturi de patron, n dreptul unei cutii scunde, cu multe butoane.
i asta nu e nimic urm nclzit domnul Smithson dar psihotehnicienii firmei au studiat pe viu paralela dintre creier i main, ceea ce a pus la punct un nou tip de reele de informaie!
Groz... groz!... spuse Knowlles cu sincer admiraie... 'venia ma... mare!
Hm... e teribil : rspunse domnul Smithson. Dar dumneata nu bei nimic ? D-mi voie s te
invit. i ce mai faci cu pianul ?
S-a... s-a... ce dracu'! S-a... zac... zacordat! spuse Knowlles, rou de ciud c se exprim aa
de greu. i... cap... capul... m... doare! Che... ched... c... m-a tras un... cu'ent... i nici gama... nici
gama... Nu... nu mai e! To... totul sun... l' fel. Po... po'tim !
i Knowlles ciocni paharul de pe mas. Dar paharul rsun nfundat ca o pern.
N'mai... n'mai po... menit... spuse Knowlles, tresrind. i pa... pa'a'ul e... z... zaco'dat...
Haide, las, las spuse linititor domnul Smithson. S bem pentru reuita firmei. Toat
lumea va primi o gratificaie. Patronul e foarte mulumit de dumneata i m-a rugat s te anun c vei
fi premiat pentru serviciu contiincios cu 300 de dolari. i vei trece s lucrezi chiar n central, singur
ntr-un birou, izolat de toi ceilali.

50

Trei... sute? i singur?! De emoie Knowlles se ridic n picioare. V 'og s-i ta... t'ansmitei
dom... domnului Jipson toate mulumi... mulumi'le mele. Nu-i spu... spunei c... v'o... v'obesc aa...
aa de greu. N-a v'ea s-i schimbe p... p'e'ea despre mine... E... un om b... bun!
i Knowlles, mbujorat, bu paharul pn la fund n cinstea domnului Jipson.

51

DISCUL DE ZIRCON

52

O btaie n perete nsemna "tire interesant". Dou bti "tire foarte interesant". Trei bti
"tire senzaional". i de data asta btuse de patru ori!
nainte de a m fi ridicat de pe scaun, dnsul i nvlise n biroul meu, fluturnd o bucat de
hrtie.
Trebuie s pleci chiar acum, Garrow spuse trgnat. Avionul experilor decoleaz la
unsprezece i patruzeci i cinci. Adic peste treizeci de minute.
Peste douzeci i opt am spus i ncotro zboar avionul experilor ?
Spre Wyoming.
Spre Wyoming am repetat, vistor. Spre frumosul Wyoming... S-au semnalat cazuri de
dalac la caprele negre ?
Oh, chiar mai ru spuse eful.
S-a descoperit o floare rar! am murmurat. De cnd atept ocazia asta unic! Experii ce snt?
Medici, oceanografi? innd seama de relieful stncos din Wyoming, a nclina s cred c snt oceanografi.
Douzeci i opt de minute spuse eful. i n-ai reuit s-i descurci picioarele de sub
scaun. Ai picioare prea lungi, Garrow. Cu asemenea picioare n-o s poi ctiga niciodat salariul pe
care i-l dau.
i experii ? am ntrebat.
De toate. Aviatori, psihiatri, fizicieni.
i ce vor ?
S prind o farfurie.
Hm. i farfuria ?
Farfuria zboar, Garrow. Un oarecare Highpurn a declarat c a vzut ceva plutind prin aer i
atunci doamnele din Dowell care e unul din cele mai selecte orae din Wyoming au declarat c
acel ceva pare s semene cu o compotier. Militarii nu snt de acord. Ei nclin spre un satelit spion.
Campania... am spus dnd din cap.
Da. Campanie ncuviin eful. nelegi greu, Garrow. Dac nelegeai mai uor, ai fi aflat
tu tirea de la Porter, i i-ai fi dat seama c toat povestea asta cu farfurii i satelii nu seamn cu
cele obinuite. Adic nu mai e vorba de pete i de noriori, ci de satelii spioni, cu obiective precise.

53

i Highpurn care a vzut obiectul ?... Cine e ?


Nu tiu nimic despre el. S-ar putea s fie un om de treab la urma-urmei. Sper c o s-i dai
singur seama despre ce e vorba. Bani ai ?
Doi dolari.
N-o s-i ajung. Uite nc dou sute. i grbete-te. O s telefonez eu soiei tale c ntrzii
azi la mas. Drum bun. Dac ai nevoie de informaii suplimentare, telefoneaz-mi.
Am cobort treptele n fug i aezndu-m lng ofer m-am silit s neleg ce se ntmpl.
Povetile cu farfuriile zburtoare nu mai mirau pe nimeni. Prea muli le vzuser, ba unii declaraser
c se i urcaser pe ele cltorind pn n planeta Marte. La nceput viziunile legate de farfurii erau
aidoma celor religioase, numai c sfinii n loc s bat din aripi se rostologeau pe sub nasul credincioilor sub forma unor castronae. Apoi cineva lans ideea c farfuriile nu snt sfini, ci satelii
spioni, cu ajutorul crora sovieticii cerceteaz Statele Unite. Se gsir i din aceia care s declare c
tvile aeriene adposteau militari, bombe, lunete i alte mici obiecte de uz casnic. i cum prezentau i
fotografii cteva pete albe, pe fond alb-murdar se gsir destui care s-i cread. Cu toate
acestea interesul publicului pentru vesela zburtoare era din ce n ce mai sczut. i iat c eful m
trimitea tocmai n Wyoming, pentru a gsi pe un oarecare Highpurn, cruia i zburase ceva pe
deasupra capului!
De obicei vizionarii specializai n farfurii zburtoare se recrutau din rndul doamnelor din
provincie care se plictiseau ngrozitor n ciuda activitii lor filantropice. Pe alocuri ns viziunea se
pogora i asupra cte unui brbat i acesta prea nc mai jalnic dect femeile. Dar oricum ar fi fost,
halucinaii semnau ntre ei destul de bine prin tendina lor de a iei din anonimat. Dac primul i
descria o farfurie, al doilea declara c a vzut un castron cu elice i al treilea i optea la ureche c
marea lui revelaie a fost un lighean zburtor cu intrare separat. n sfrit, ceea ce mi se pare absurd
nu erau povetile acestea, ci tendina de a le folosi n scopuri rzboinice, de a ntinde pe ct se putea
nervii oamenilor i aa destul de ntini. Gogoria asta voiam s-o spulber din capul locului i ateptam
cu nerbdare clipa cnd aveam s dau ochii cu vizionarul din Dowell.

II

Era de necrezut i totui sttea n faa mea: un tnr de cel mult douzeci i cinci de ani, nalt,
subire, cu ochelari, foarte politicos i reinut. Ceilali tbrser pe el cu ntrebrile i dnsul abia
putea s se fereasc rspunznd msurat i serios la cele mai stupide chestionri. Cineva l ntreb, de
pild, dac farfuria nu-i fcuse semn.
Nu, domnule spuse el. Cred c nu m-a observat.
i cum v explicai aceasta? urm interlocutorul.
Pentru c eram mbrcat n gri.
i era perfect rotund ? ntreb altcineva.
Era rotund, domnule rspunse el.
i ct a durat? reveni cel de la Evening.
Trei secunde rspunse dnsul. Apoi a disprut.
n ce direcie ?
Spre muni.
i n-ai urmrit-o ?
Mi-ar fi venit destul de greu, pentru c nainta cu cel puin o sut de kilometri pe or.
Era aezat cineva pe ea ? O fiin plat cumva ? Ai observat un cosmonaut ?
Nu, domnule. De altfel nu cred c diametrul ei s fi depit un metru.
Totui ncrctura trebuie s se fi aflat undeva ?
Ce fel de ncrctur ?

54

Doar nu-i nchipui, domnule spuse un ziarist crunt c acest aparat a fost lansat
deasupra teritoriului nostru numai pentru a se lsa observat de dumneata ?
M iertai spuse tnrul dar eu nu tiu nimic mai mult dect ceea ce v spun. Conclu ziile v privesc.
i totui insist ziaristul crunt farfuria nu transporta nimic ?
Nu. Numai pe ea nsi.
n sfrit spuse cineva mpciuitor. Noi trimitem satelii spioni de cte ori tehnica ne permite. Nu vd de ce nu ar face-o i dnii.
mi dai voie, domnilor spuse tnrul, ridicnd brusc vocea. Sntei musafirii mei, dar v
declar c nu snt dispus s iau parte la astfel de discuii. in s v atrag atenia c un aparat care ar fi
destinat efecturii de observaii n scopuri militare, n-ar fi cobort pn la treizeci de metri deasupra
pmntului, pentru c, pur i simplu, ar fi putut fi distrus numaidect. V rog ns s nu insistai n
aceast direcie, ci s-mi punei ntrebri care ar putea conduce interesul asculttorilor dumneavoastr
spre tiin sau spre tehnic.
Mda mormi cel de la Evening-Times. tiina... n definitiv de ce nu? Sntei geolog; se
pare c un adevrat viitor savant n domeniul acesta i bnuiam c ai ncercat s v explicai fenomenul. n primul rnd poate va izbit ceva neobinuit la aceast farfurie, culoarea, strlucirea, aspectul, n
general.
E adevrat spuse tnrul c impresiile de moment au fost puternice. Dar n trei secunde
i privind aproape contra luminii e greu s sesizezi forma unui corp n micare. Dac n-a avea vederea foarte bun, a crede c a fost o nlucire...
N-a fost nici o nlucire l ntrerupse nervos cel de la Evening. Dumneavoastr sntei om
de tiin, sntei tnr, sntos. Descrierea pe care ai fcut-o e ct se poate de precis i dac fenomenul s-ar fi desfurat n plin lumin de zi, cred c ai fi fost n posesia multor amnunte. Chiar
nereinnd nimic mai mult asupra formei farfuriei, cred c ai reinut direcia din care venea.
Direcia?
Tnrul prea descumpnit.
Cred c... mi dai voie... Eu urcam poteca spre vrful Gertrude, deci de la sud-est spre nordvest, apoi am cotit-o la dreapta, deci...
Deci la sud-vest spre nord-est spuse cineva.
Oarecum, pentru c nu cotisem cu nouzeci de grade. i apoi... apoi... am cotit puin la
stnga, foarte puin.
Deci spre nord l ntrerupse din nou aceeai voce.
Oarecum ncuviin ovitor tnrul. i atunci... atunci corpul acela rotund a trecut deasupra mea de la dreapta spre stnga.
Deci de la est la vest spuse sentenios vocea.
E limpede: de la est la vest repet cel de la Evening. Cu o sut de kilometri pe or, deasupra piscului Gertrude. La ce nlime, domnule ?
V-am mai spus, aproximativ la treizeci de metri.
Putea tot att de bine s fi fost la trei sute de metri observ cineva. Dimensiunile unei
farfurii zburtoare privit n contra luminii pot prea mari sau foarte mici, n funcie de distana la
care se afl fa de noi. Iar distana nsi nu se poate aprecia dac nu cunoatem dinainte dimensiunile obiectului. E un cerc vicios, adic.
E adevrat ncuviin tnrul. Dar obiectul a atins coroana unuia din stejarii uriai ce
strjuiesc drumul la cincizeci de pai de pompa de benzin retezndu-i un mnunchi de frunze.
i frunzele?! ntreb cel de la Evening srind n picioare.
Am ridicat crengua dobort i am luat-o cu mine urm tnrul calm. Se duse la fereastr
i se ntoarse cu o rmuric de stejar ale crei frunze ncepuser s se ofileasc.
Iat-le spuse el. Lemnul a fost secionat neted, fr nici o fisur, fr nici o crptur. Am
cercetat tietura la microscop. n afara unor urme foarte slabe nu se mai vede nimic.
Ce fel de urme ? ntreb gtuit o voce.
Urmele unui mineral spuse geologul.
Ce mineral ?! strigar civa ridicndu-se n picioare.

55

O clip spuse domol tnrul. Dac n afara formei discului i a presupusei ncrcturi v-ar
fi interesat i culoarea lui v-a fi spus din capul locului c bate spre rou. Asta a fost i prima mea
impresie c deasupra capului meu vntul rostogolete un coco de munte. Dar nu se simea nici o
boare de vnt. Ulterior mi-am dat seama c nu m-am nelat asupra culorii, analiznd cele cteva fire
de mineral la microscop : erau roietice i preau a fi zircon. Dac avei nevoie de o indicaie, domnilor, e singura pe care pot s vi-o dau : corpul zrit ieri de mine la orele optsprezece, ora Washingtonului, era pare-se o bucat de zircon sau o rud a zirconului. S-ar putea ca ntr-un laborator bine
utilat...
Ultimele cuvinte i fur acoperite de larma scaunelor rsturnate i a busculadei care se strni la
u. Presa marilor orae din vest nu avea nevoie de o analiz fcut cu mare atenie ntr-un laborator
bine utilat. Ea se grbea s arunce pe pia aspectul cel mai senzaional dezvluit de geolog: direcia
n care se deplasa farfuria zburtoare. Mineralul din care era fcut nu trebuia dect s pigmenteze
informaia, s dea culoare titlului.
Nu v mirai, domnule i-am spus geologului. Dumneavoastr i-ai gonit. Aveau nevoie de
o farfurie care s vin din est i le-ai servit-o.
Eu ? !
Tnrul prea uimit.
Dar eu n-am afirmat nimic n sensul sta spuse vdit enervat confraii dumneavoastr
singuri au stabilit direcia, au confirmat-o i, desigur, o vor difuza. Dar mie treaba asta nu-mi place de
loc.
i scoase ochelarii, i lu servieta de pe mas i se ndrept spre u.
ncotro, domnule... domnule...
Highpurn.
...Domnule Highpurn?
mi pare ru spuse geologul dar fug s m ascund. V rog s v luai un sandvi din
frigider i s v turnai un pahar de limonad. Sntei musafirul meu, dar trebuie s recunoatei c nam ncotro. Tot ce se ntmpl de trei ore ncoace e penibil. ntrebri, rstlmciri, insinuri. Nu,
domnule... domnule...
Garrow.
Nu, domnule Garrow. Am plecat.
i cu ce plecai, dac-mi permitei?
Am maina afar.
V-ar incomoda dac v-a nsoi?
Highpurn se strmb nghiind n sec.
Nu m intereseaz direcia farfuriei am spus. Snt curios dac era ntr-adevr zircon, pentru c n prile astea se pare c nu exist aluviuni de pietre preioase, iar rocile magmatice se afl ntr-o cantitate infim.
Geologul i puse ochelarii, m privi cu atenie i deodat mi zmbi copilrete.
V rog s m iertai pentru grosolnia dinainte, domnule Garrow. S fugim.

III

Adeseori m-au scos din ncurctur cei doi ani de studii tehnice i experiena de gazetar. Dar
niciodat n-am fost mai recunosctor acestei experiene ca acum, cnd reuisem s alung fie i
pentru puin timp nencrederea acestui tnr naiv i entuziast. Dac mi amintisem ns de zircon
pentru c nsoisem cu trei luni nainte o echip de geologi n prospecie, n-aveam cum s susin o
eventual discuie de specialitate orict de nepretenioas ar fi fost.

56

Din fericire Highpurn tcea gonind cu toat viteza. n mai puin de zece minute ieisem din ora
i acum urcam pe un drum prfuit ctre munii ce se vedeau n zare.
E adevrat spuse deodat Highpurn c pe aici nu exist roci magmatice, dar exist
isturi cristaline. De altfel, dup cum tii foarte bine, zirconul se gsete mult mai adesea n rocile
eruptive acide, care, din pcate, aici lipsesc cu totul. Ceea ce m-a emoionat ns cel mai mult, domnule Garrow, a fost culoarea roie-brun a urmei lsat pe lemn ceea ce arat c avem de-a face cu
o spe foarte rar de zircon pentru aceste locuri, i anume, cu hiacintul. V spun sincer c toat
noaptea am visat inele i brri de toate culorile i, pn la urm, trezindu-m am nceput s ovi.
Dac aveam de-a face cumva cu staurolitul ? Aceeai urm brun-roiatic, aceeai surs, adeseori:
aluviunile de pietre preioase. Hiacintul se gsete din Urali i pn n Ceylon, dar i la noi, ca i
staurolitul a crui arie de rspndire trece prin Elveia, Africa de Sud, Statele Unite. i atunci?! Ei
bine, atunci m-am ncurcat mai ru pentru c mi-am dat deodat seama c puteam avea de-a face cu
un disc de alamandin : aceeai urm rou nchis. n varietate comun alamandinul e un abraziv
lustruieti i polizezi cu el. Dar n varietatea limpede, e piatr preioas.
Highpurn coti i opri maina. Ne aflam la poalele unei stnci acoperit de vegetaie rar, i n
stnga noastr se deschidea o pdure de stejari.
S o lum pe unul din drumurile laterale spuse Highpurn. Astfel scpm de circulaia
intens care duce spre marea osea nordic i spre exploatrile de roci dure. ncoace ns nu e nimeni,
n afara micului cort lsat de mine... Deci, domnule Garrow, azi diminea raionamentele mele se ncurcaser ntr-o vitrin de pietre preioase. Fr aceast urm roiatic a fi crezut c totul n-a fost
dect o prere dar dovada exist. Peste un sfert de or o s-o examinai la microscop i o s ncerc
s v art o reacie pe hrtie de curcuma.
Opri din nou maina n mijlocul unei vi strmte i foarte adnci. De jur mprejur se ridicau
perei de piatr cenuie, iar soarele strlucea deasupra unui canion ngust i prelung.
Highpurn descrc din portbagajul mainii cteva ldie apoi disprnd ntr-o crptur a
stncii se ntoarse cu un maldr de pnz kaki i cteva cutii de carton.
S ne instalm, domnule spuse el.
Eram deci invitatul geologului. Obinusem tocmai ceea ce doream printr-un cabotinaj
copilresc i pn dimineaa aveam s tiu mult mai multe dect ar fi visat domnii de la EveningTimes. Plin de mulumire am desfcut ruii cortului din vlmagul de pnz kaki i i-am btut n
solul tare i sfrmicios. Am ntins apoi corzile, n vreme ce Highpurn desfcea cutiile cu repeziciune
scond din ele conserve, o lamp de spirt, un pat pneumatic, o pern i cteva cri. Aez apoi o
mas de aluminiu, stabilindu-i orizontalitatea suprafeei cu o mic nivel i puse pe ea microscopul.
Desfcu nc o mas, la fel ca i prima, rotund i cu picioare telescopice i aez pe ea un stativ cu
eprubete, cteva cutiue nichelate i cteva cupe de porelan, n mai puin de o or cortul se
transformase ntr-un laborator modest utilat.
i acum, iat, domnule Garrow spuse geologul.
Cu ajutorul unei lamele subiri de sticl rzui suprafaa secionat a crenguii, lsnd s cad
pulberea ntr-o eprubet. Mai mult bnuiam rumeguul foarte fin dect l vedeam, dar dup aerul
preocupat al geologului am neles c el l vede foarte bine.
Carbonat de sodiu mormi introducnd n eprubet puin praf alb.
Aprinse apoi becul de spirt i inu eprubeta deasupra pn cnd nuntru se form o pictur
translucid. Adug acid clorhidric i amestecnd bine mi ntinse soluia sub nas.
E solubil deci spuse. i acum, iat hrtia de curcuma.
Deschise una din cutiuele nichelate, scoase o foi i o muie n lichidul fierbinte. Hrtia cpt
o culoare portocalie splcit.
Dup cum se vede urm el gnditor ar putea fi zircon. Dar cu ce s-i determin sistemul
cristalografie, cum s-i fac proba radiologic ?
Am ridicat din umeri. Nu tiam cum avea s-i fac proba radiologic.
Cel mai simplu ar fi urm el s predau proba asta unui mare laborator. Dar innd
seama de condiiile oarecum neobinuite n care am zrit discul, cred c totul ar fi folosit n scopuri
strine tiinei. i nu vreau, domnule Garrow.
ntoarse spre mine figura lui prelung i deschis ateptnd s spun ceva.

57

Mda... am mormit. Rezultatul determinrii mineralogice nu cred c i-ar chinui pe colegii


mei. Dar de aia am i venit aici, domnule Highpurn : ca s spulber din capul locului mistificaia ce se
punea la cale. Din pcate, dumneata m-ai derutat mai mult dect oricine. M ateptam s gsesc o
cuconi cu creierii slbii, sau un funcionar bolnav de halucinaii i cnd colo am dat peste un om de
tiin plin de cele mai bune intenii. i spun sincer c nu tiu ce e de fcut.
Ar trebui s gsim piatra aceea blestemat spuse el.
O piatr ntr-un masiv de muni stncoi!
Nu e de loc imposibil, spuse el i zmbi. Figura lui exprima atta bonomie tinereasc, nct
am zmbit i eu.
Da, nu e de loc imposibil continu. Pentru c discul acela n-a trecut prin locul pe care lam descris colegilor dumitale. Iar crengua retezat nu provine dintr-un copac aflat n apropierea
pompei de benzin. Nu. Discul s-a prbuit n aceast vale acum treizeci i ase de ore i de atunci nu
fac altceva dect s-l caut. Valea, domnule Garrow, msoar cinci sute de pai pe dou sute. Ceea ce
nseamn, aproximativ, o sut cincizeci de metri pe aptezeci zece mii i cinci sute de metri ptrai
cu totul. Pn la aceast or am btut metru cu metru, mai mult de jumtate. Dac m ajui, pn
mine sear l vom gsi.
Dar dumneata ce crezi ? am ntrebat. i nchipui c exist farfurii zburtoare ?
Fr ndoial c nu spuse el.
n apropiere exist multe exploatri de roci dure. Piatra asta nu putea fi aruncat pn aici de
o explozie mai puternic ?
Cea mai apropiat carier e la doi kilometri.
Dar la o dozare suplimentar, greit, a explozibilului, o detonare neateptat...
Se poate presupune o suplimentare de explozibil, o ncercare de a provoca o detonaie gigantic. n cazul acesta pietrele ar putea fi aruncate chiar la un kilometru, la doi, la trei chiar.
i atunci ?
Roca sfrmat ia cele mai variate forme, de la ciobul infim i epos i pn la poliedrii
longilini...
i atunci?! am ntrebat din nou, ridicnd tonul.
Dar nicieri n aceast regiune nu exist zircon spuse el ncet nici staurolit, nici
alamandian. Asemenea roci se afl la o distan de dou sute de mile de aici.

IV

Highpurn momondea ceva, aezat pe patul pneumatic, iar eu, ntins pe spate, priveam prin
deschiztura cortului luna plin ce se ridica deasupra crenelurilor de piatr. Ca de obicei, i de ast
dat, evenimentele se succedaser cu repeziciune, nedndu-mi rgaz s rsuflu. Dimineaa eram nc
la redacie. La trei dup-amiaz, asistam la o conferin de pres sui generis inut la periferia oraului Dowel i acum, la nou seara, priveam luna rostogolindu-se pe colii stncoi ai unei vi
pierdute n Wyoming.
Funcioneaz opti deodat geologul funcioneaz !
Sri n picioare i n ciuda figurii sale grave ncepu s opie.
Funcioneaz, Garrow repet emoionat.
Cele trei ore petrecute mpreun ne apropiaser.
Eram, la urma urmei, doi exploratori ce-i ridicaser cortul ntr-o vale prsit, ateptnd s se
fac lumin pentru a descoperi o piatr ce retezase un smoc de frunze.
Ce funcioneaz? am ntrebat pe jumtate adormit.
Televizorul.
Televizorul ? !

58

Omul sta avea darul s m uimeasc mereu, n ciuda hotrrii mele de a prea imperturbabil.
i cum funcioneaz? am ntrebat prostete.
Alimentat de la linia carierei ce trece la apte sute de pai de aici i cu ajutorul unui mic
transformator. E invenia mea, Garrow. Stau prea mult pe teren ca s nu ncerc s in legtura cu
lumea. i am reuit. Peste un an o s fac toat treaba asta cu un acumulator special.
i antena ?
E sus. Aici sntem la peste o mie de metri altitudine i dac pereii vii nu ne-ar nconjura de
jur mprejur am prinde foarte multe emisiuni. Aa ns trebuie s ne mulumim cu trei sau patru
posturi puternice. Privete.
Se ddu deoparte i n colul unde trebluise pn atunci apru ecranul unui televizor, aezat pe
una din cele dou mesue cu picioare telescopice. Imaginea era cu totul neclar i nu distingeam
altceva n afara unor pete albe i negre. Apoi se conturar cteva figuri ca i cum s-ar fi ridicat la
suprafaa unei ape tulburi.
Asta e nemaipomenit! spuse indignat Highpurn.
Am izbucnit n rs. Nici n valea asta pustie geologul nu scpase de prezena marii prese. Pe
ecran apruser toi cei care la amiaz l hruiser cu ntrebri i care acum relatau cu dezinvoltur
cele ntmplate.
E vorba de o farfurie zburtoare obinuit spuse cel de la Evening cu tonul cel mai
misterios posibil. O farfurie cu un diametru de aproximativ doi metri i care venind dinspre rsrit cu
o vitez supersonic se ndreapt ctre marile centre populate din vest. Primejdia pe care acest satelit
spion o prezint pentru noi a fost subliniat i de cel care a vzut-o primul, savantul geolog...
Inadmisibil! strig Highpurn. Sri n picioare i n aceeai clip emisiunea se ntrerupse. Ce
mgrie ! urm, furios. Dac a fi tiut, Garrow, c lucrurile vor lua ntorstura asta, a fi refuzat s
spun o singur vorb... i cine tie ce mai ndrug individul la acolo... Na, tocmai acum s-a
defectat!...
Se aplec cutnd ceva n spatele aparatului i bodognind ca pentru el:
Aici e bun... Contactul merge... Probabil c am deranjat vreun contact cnd am srit n
picioare... Sau, pur i simplu, am fcut o legtur proast la cablu... Garrow, eu dau o fug pn sus,
spre creast... n cinci minute snt napoi... Dac ntre timp...
Aparatul hri uor, apoi se auzi un clipocit.
Bravo, btrne i spuse Highpurn televizorului. Haide, nc puin. Stai pe loc, Garrow, s
nu-l micm, contactul s-a refcut de la sine.
Ecranul se lumin, dar foarte slab i pe el ncepur s se succead cu repeziciune frontoane de
case, spaii negre, figuri de oameni, terasa unui zgrie nori, o suprafa strlucitoare i din nou case,
strzi, apoi totul se ntunec i cnd, dup o zecime de clip, lumina reveni n prim plan se zbtu ceva
care semna cu o arip uria. Urm o imagine cenuie, ntretiat de linii negre i cteva curbe
ascuite, asemeni imaginii unor unde ncremenite pe ecranul unui analizor electronic.
Stop i gata mormi Highpurn. Cred c o s mai am de lucru la el vreo cteva luni.
Nenorocitul nu selecteaz. Ba prinde cum trebuie, ba galopeaz pe toate undele. Credeam c s-a
desfcut de la anten, dar rul vine dinuntru. Dar ia stai!
Aparatul care prea s fi amuit definitiv prinse iar s hrie. De data asta lumina era mai bun,
iar n prim plan sttea cu gura cscat chiar... Highpurn. Avea capul dat pe spate, ochii larg deschii i
n privire i se citea o uimire de nespus.
Ce-i asta ? rosti o voce stins. ia m-au i filmat ? i m prezint Americii cu mutra asta de
dobitoc ?
O frntur de clip cei doi Highpurni se privir intrigai, apoi cel n carne i oase aps pe butonul aparatului stingndu-l.
S-i ia dracu njur. O s-i nv eu minte odat i-odat pe oamenii tia. Dac eti un
ziarist cinstit, Garrow, o s m ajui. mi pare foarte bine c n-ai fugit o dat cu banda aia de vntori
de senzaional.

59

Urcam amndoi prin iarba umed de rou n dreptndu-ne spre creasta pietroas, unde se putea
deosebi, ca o mare plnie metalic, antena televizorului. naintam de-a lungul cablului subire ce
fcea legtura cu antena, pentru c Highpurn susinea c srma se rupsese undeva n cmaa ei de izolaie i capetele se atingeau numai ntmpltor. El mergea nainte, aplecndu-se mereu, i eu l urmam
privind cu ncntare micul canion n care ne aflam i care prea att de deprtat de lume. Se auzeau,
nbuite, zgomotele exploziilor din carier i se vedeau ridicndu-se nori de pulbere, roietici n
lumina nceputului de zi.
Garrow! opti deodat geologul cu voce spart apucndu-m strns de bra.
i ntoarse faa spre mine palid, silindu-se s-i stpneasc tremurul buzelor. Am privit la
picioarele lui, acolo unde intea cu degetul i am ncremenit i eu. n faa noastr, cablul disprea sub
un disc rou-brun, gros de un lat de palm i cu un diametru de vreun metru i ceva.
El e spuse Highpurn ca i cum ar fi vorbit despre un om. El e, l recunosc.
Am czut amndoi n genunchi pipind piatra spongioas, umed de rou,
n definitiv e o bucat de roc am spus cutnd s-mi stpnesc emoia. E o piatr pe care
natura a avut capriciul s-o turteasc i s-o rotunjeasc.
Dar Highpurn nu m asculta. ntins pe burt privea discul roiatic printr-o lup de buzunar fr
s se mite, aproape fr s respire.
Hiacint mormi el. Acum pare ntr-adevr hiacint. N-ai vrea s m ajui s-l micm
puin?
Ne-am opintit amndoi i... eram ct pe-aci s aruncm piatra ct colo. Discul nu avea mai mult
de zece kilograme!
E de necrezut spuse gtuit Highpurn. Are cel puin un metru douzeci diametru... i o sut
douzeci la ptrat... adic o sut douzeci la ptrat ori pi supra patru...
Scoase un carnet din buzunar i scrise cu gesturi febrile: 8 x(3,14x12 2)/4 = 8 x 0,785 x 144
aprox. 90 dm3 adic 720 kg !!!
Ce spui? m ntreb cu o privire nucit. Dup densitatea minim a zirconului, ar trebui s
aib cel puin cinci sute aizeci de kilograme. La densitatea maxim ar trece de apte sute. Staurolitul
ajunge i el la densitatea apte virgul cinci, adic ar avea vreo cinci-ase sute de kg, iar alamandinul
e casant, s-ar fi spart prin cdere.
Poate porii... am murmurat. Poate e numai o carcas de piatr, gunoas.
O carcas... repet el. O carcas ? !... S fie un deeu de prelucrare a zirconului ? Sau chiar
un produs finit cu destinaie special ?... Totui e de necrezut ! Zece kilograme n loc de ase sute !
Densitate de aizeci de ori mai mic! Densitate zero doisprezece, ct a bureilor sintetici!
Se ls din nou n genunchi pipind piatra. Abia o atingea cu degetele tot murmurnd :
E neted... pare aproape moale... i porii tia... Fr ndoial e un produs de ardere... E o
bucat de steril, provenit dintr-o hald din apropiere... Dar asemenea minereu nu exist... Sau, poate,
e un produs anume, un explozibil foarte uor... un explozibil care poate pluti... Crezi, Garrow, c ar
putea fi o bomb de un tip necunoscut, o min fluvial ?
M privea pe sub ochelarii ridicai pe frunte, cu o cuttur de miop, blnd i neputincios.
Trezete-te, Highpurn am spus cu brutalitate pentru a-mi ascunde i eu surescitarea. Doar
n-o s ncepi s crezi n existena farfuriilor.
Geologul se ridic n picioare i se scutur, ca dup un vis urt. Lovi piatra cu vrful bocancului
apoi, ntorcndu-se spre mine, surse cu sursul acela bonom i deschis pe care i-l cunoteam.
Iart-m, Garrow se scuz fluturndu-i stngaci minile. Nu tiu ce m-a apucat... Dar m-a
cuprins brusc o senzaie adnc de nelinite. Cred c am dormit foarte puin de cnd am vzut pentru
prima oar porcria asta trecndu-mi pe deasupra capului. Altfel nu m pierd uor cu firea.

60

Snt convins am spus. Mi-ai prut din capul locului un om obinuit s umble de unul
singur pe coclauri, numai cu un cort i o main de spirt. Cred c ai vzut destule n viaa dumitale de
sprgtor de pietre ca s nu te fstceti naintea unei frmituri de roc.
Totui spuse Highpurn vistor dac ne gndim bine...
S nu ne gndim aici am spus. S urcm pn la anten, s vedem dac totul e n regul,
apoi lum piatra asta blestemat, o ducem n cort, o anesteziem i o autopsiem.
Bine spuse geologul s urcm. O s ajungem sus o dat cu soarele.
ntr-adevr zorile incendiau crestele de piatr i aveam impresia c n curnd ntregul canion va
ncepe s sune ca un imens clopot umplut de lumin. Pe fundul vii negurile se scurgeau lsnd s
apar cortul nostru ancorat ntre doi bolovani uriai.
Ai o meserie frumoas, Highpurn am spus ncet chiar numai pentru rsriturile astea
merit s bai munii, cu riscul de a nu gsi dect linite i singurtate... Sau te apas cteodat singurtatea ?
Highpurn nu rspunse. Cu o mn n old i alta la ceaf i afundase privirile n cerul
trandafiriu,
E ca o scoic de sidef am spus. Niciodat deasupra oraului cerul nu pare att de irizat.
Discul... murmur Highpurn abia auzit.
Ce spui ? am ntrebat cu o uoar iritare.
Discul... murmur el din nou.
Am privit n spatele nostru acolo unde gsisem piatra aceea brun roietic. Dar piatra nu mai
era i numai cteva buruieni strivite artau locul unde se aflase cu cteva clipe nainte.

VI

De ast dat am simit cum m cuprinde un fior. De jur mprejur erau numai coli cenuii de
stnc, roi de vnturi i ploi, coli ltrei, turtii, printre care creteau rare fire de iarb i un soi de
rododendroni parc mai mici dect cei obinuii. Panta nu era prea abrupt i puteam vedea de-a
lungul ei n jos pn la un plc de plopi negri hibrizi. Nu se vedea nici urm de disc.
Fr ndoial c lovindu-l cu piciorul l-ai dezechilibrat am spus i s-a rostogolit dup
ce ne-am ntors cu spatele. N-a fcut zgomot pentru c nu era dur i nu s-a dat prea repede de-a dura
fiindc era foarte uor. S-a dus deci la vale, destul de domol i pe tcute.
Nu credeam nimic din ceea ce spuneam, dar simeam nevoia s explic ntmplarea fie i copilrete.
Nu s-a rostogolit n nici un caz n jos spuse Highpurn.
Cum?
Spun c nu s-a rostogolit n jos.
Atunci, poate s-a rostogolit n sus ? !
Exact. Privete.
Ne-am lsat amndoi n patru labe i geologul mi art cteva fire de iarb strivite la civa pai
mai sus dect locul unde gsisem discul. i scoase lupa, o apropie de colii cenuii de piatr i-mi
art vagi urme brun-roietice, ca i cum cineva ar fi trt peste roca cenuie un fier ruginit. Am chicotit:
Dar, Highpurn, asta nu nseamn nimic. Dumneata mi ari pe unde s-a rostogolit discul
pn aici. Urmele acestea nu snt de-acum, ci de ieri sau de alaltieri, din momentul n care zirconul
dumitale s-a prbuit i a alunecat spre vale.
Inexact mormi geologul. Ieri dimineaa a plouat. Ploaia a nviorat ntreaga vegetaie :
chiar dac piatra asta zburtoare ar fi avut dou sute de kilograme, iarba tot i-ar fi revenit. Privete.

61

i scoase gamela i stropi cteva din firele culcate la pmnt. Apa abia le atinse i ele i ncepur s se ridice ca acionate de un mecanism, n mai puin de cinci minute, nviorate, se cltinau
uor n btaia vntului.
Nuu, asta nu nseamn nimic, am insistat fr convingere. La urma urmei cum i explici c
piatra s-a rostogolit n sus?
Nu-mi explic. S-a rostogolit pur i simplu, dracu' s-o ia. Dac mi s-ar prea c e ceva logic
n treaba asta a ncerca, n primul rnd, s-mi dau seama cum a zburat pn aici i nu de-aici ncolo.
Nu crezi c e, totui, un fragment de roc aruncat de o explozie ?
O roc avnd densitatea unei perne!
Sau, poate, o ncercare a unui cercettor necunoscut, o invenie... o invenie formidabil, la
urma urmei, peste care cineva a czut ntmpltor...
Highpurn m cercet cu ndoial.
O ncercare ?! Crezi c marile descoperiri, inveniile formidabile snt rodul ntmplrii ? Nu,
drag Garrow. Ca s descoperi un corp cu densitatea zero doisprezece sau ceva n jurul cifrei
acesteia i pe deasupra s-l mai pui s zboare i s dispar dup plac trebuie s lucrezi ani de zile.
i nu ntr-un laborator instalat ntr-o coal, ci ntr-un mare centru tiinific. Pentru asemenea piatr e
nevoie de o reea de laboratoare, de specialiti n metalurgie, n electronic, e nevoie de ciberneticieni, radiofoniti, de o armat de chimiti. Ei bine, astea toate nu se pot face pe tcute, dect dac e
vorba de scopuri foarte discrete. Adic dac e vorba de o arm secret. ns cum presa noastr tie
totul sau mcar spune totul chiar cnd nu tie i totui n-a suflat o vorb n chestiunea asta nseamn...
nseamn ?
nseamn c nici un reporter n-a putut s afle ceva, c nici un general fanfaron n-a avut mncrime de limb. i asta nu se poate ntmpla la noi.
i atunci? !
Atunci piatra asta, cu toat prerea de ru, vine de foarte departe, aa cum bnuiau colegii
dumitale care-mi snt profund antipatici. Vine, adic, din rsrit.
Bine c nu i-o nchipui venind din cer am spus. Cnd unii domni fizicieni nu tiu cum si explice un fenomen l scot pe Dumnezeu din spintariscop. Poate i dai seama i de scopurile
militare ale pietrei steia care i-a disprut de sub nas ?
Highpurn ridic din umeri:
Nu vreau s m cert cu dumneata, Garrow. Pn una alta discul zburtor exist. i de oriunde
ar veni, cred c e o demonstraie strlucit a existenei antigravitonilor. Cuar, casiterit, beril, mic,
alamandin, zircon toate astea snt prostii. Am mers pe o pist greit. Fr ndoial c n-avem dea face cu un mineral, ci cu un produs de retort. S-i spunem zircon fiindc aa am crezut prima
oar, dar e un zircon antigravitaional, un zircon pentru cioplit avioane.
Ochii i strluceau i obrajii i se nroiser.
Antigraviton... am repetat. Zircon antigravitaional ! Mi se pare de domeniul fanteziei,
Highpurn, nu te supra. Dar chiar dac am avea de-a face cu asemenea corp, i dai seama c ntre a fi
uor i a avea greutate negativ e o mare diferen ? Sau i nchipui, poate, c piatra asta e propulsat
de un jet invizibil antigravitaional? Socotind astfel...
Garrow! m ntrerupse geologul apucndu-m de bra aa cum fcuse cu jumtate de or
nainte Garrow !
M mpinse cu violen i se arunc nainte ca i cum ar fi plonjat dup o minge. Se ddu peste
cap de vreo dou ori, apoi se ridic, fr ochelari, cu prul vlvoi, strngnd n brae discul pe care-l
crezusem disprut i care, datorit luminii difuze, prea glbui cenuiu.
l in bine strig. l in bine acum. Er ascuns sub tufa asta de rododendron i de aceea nu
se mai vedea. Haide jos, repede, repede!...
O lu la fug spre vale, gata s-i frng gtul la fiecare pas i n cteva clipe dispru.

62

VII

Am ajuns gfind la micul nostru cort i desfcnd prelata m-am trntit pe saltea. Abia dup ce
m-am obinuit cu penumbra mi-am dat seama c snt singur i c-l confundasem pe geolog cu propria
lui cma aruncat pe o msu.
Highpurn am spus ridicnd vocea. Nu te mai ascunde. Vreau s vd i eu ce faci.
Am ateptat cteva clipe, dar nu mi-a rspuns nimeni.
Highpurn prefera, desigur, s lucreze afar, pentru a avea mai mult lumin. Am ieit i eu i
am nceput s scotocesc tufele convins c o s-l surprind fcnd cine tie ce experien, pe care nu
voia s mi-o arate. Dar nu era nici urm de geolog i jocul ncepu s m enerveze: dac voia s-i
continue cercetrile de unul singur n-avea dect s mi-o spun de la obraz, nu s m care dup el ca
pe un ageamiu, disprnd cnd i convenea.
Highpurn ! am strigat cu toat puterea. Highpurn !
Ecoul se rostogoli tunnd de-a lungul canionului i e stinse n deprtare ca o ploaie de pietricele. Apoi se aternu din nou linitea adnc, ntrerupt doar de zgomotul exploziilor ndeprtate.
M cuprinse un sentiment de ngrijorare : Highpurn nu era savantul maniac ce se ascunde
pentru a nu i se fura secretele. Dac nu ddea nici un semn de via nsemna c se prbuise n goana
lui disperat i c acum zcea neajutorat pe undeva prin apropiere. N-avea nici un rost s rmn n
preajma cortului i s ip n sperana c m va auzi. Aa c am plecat napoi spre creast scotocind
tufiurile i strignd la rstimpuri cte un "olario".
La fiecare douzeci de pai m opream i cercetam cablul care, mpotriva prerii lui Highpurn,
era n stare perfect. Am ajuns astfel pe coama stncii, acolo unde se deschideau cele patru plnii ale
antenei televizorului, amintind o instalaie radar.
Jos, la picioarele mele, se deschidea o vale larg, ceoas, ale crei margini se pierdeau dincolo
de panglica argintie a unui ru. Cteva acoperiuri roii luceau stins chiar sub picioarele mele i printre ele trecea o linie ferat ngust. Se auzeau chemri i rsete venind de pretutindeni, dar fr a se
vedea ceva n afara unor umbre mictoare. Ca totdeauna, pe cea, sunetele preau ba nbuite, ba
foarte distincte, i la un moment dat mi s-a prut c cineva njur cumplit. n curnd am deosebit un
plc de copii care galopau, chiuind, primul dintre ei purtnd un zmeu care vijia i uiera.
Scondu-mi haina am nceput s-o agit ca pe un steag nu puteam gsi ajutor mai bun dect
putii tia pentru a scotoci canionul n cutarea geologului. O clip am crezut c m-au zrit, pentru
c unul dintre ei trase un foc de pistol n aer i ca la un semnal ceilali i smucir caii ndreptndu-se
direct spre stnca pe care stteam. Dar cnd soarele sfie ceaa, am neles c nici unul nu-i ridicase
fruntea lipit de coama cailor. Galopau drcete pe piatra coluroas i dup cteva clipe am vzut c
nu snt copii, ci oameni n toat firea, numai n tricouri i pantaloni, muli clrind pe deelate.
Heloo ! am strigat. Helooo !
Ultimele crmpeie de cea se topir n cerul albastru i drept n faa mea apru zmeul pe care-l
duceau cei de jos: un dragon cu patru brae i cu cap enorm ce scotea un uier slbatic i a crui
podoabe de hrtie colorat sclipeau. Oamenii tia erau oare nite cow-boys cherchelii, care nu gsiser alt distracie mai bun la spartul chefului dect zmeul n care trgeau cu pistolul ca la int ? Sau
era o tradiie a pietrarilor din Wyoming ?
Clreii ocolir n ir indian un an adnc i apoi se npustir bezmetici spre peretele de stnc
pe coama cruia m aflam. Se auzeau sforiturile animalelor, ndemnurile oamenilor i plesniturile
potcoavelor pe roc. Jucria enorm i greoaie se ntoarse spre soare i cele patru brae ale dragonului
se dovedir a fi dou mini i dou picioare. Capul enorm nu era dect o piatr plat, iar sfoara un la
ce lega de piatr un om cu vesmintele sfiate i care ipa.
Highpurn! am spus, cutremurndu-m.
Cavalcada se opri, nspumat, la poalele peretelui ntr-un vacarm de nechezturi i urlete, iar
geologul continu s alunece prin aer ctre antena cu cele patru plnii. nvingndu-mi stupoarea ce m
mpietrise, m-am repezit naintea lui i, cum chiar n clipa aceea trecea buza stncii, l-am apucat de

63

picioare i l-am smucit n jos. Ateptam s fiu smuls de la pmnt i aruncat ct colo, dar Highpurn mi
se scurse n brae, ca un pachet de haine, iar discul, dup ce se nvrti de cteva ori n jurul meu, se
lipi de sol ncetior, aproape fr zgomot.
E soarele... opti Highpurn fcnd un mare efort pentru a vorbi. E lumina...
Taci! Taci! i-am spus. Stai linitit.
Lumina urm Highpurn cu buzele uscate i palid ca un mort. Nu-i luai lumina... Aciunea fotonic...
Brbia i se ls n piept i ultimele cuvinte i se pierdur. L-am culcat uor pe spate, punndu-i
haina mea sub cap i am ateptat s-mi vin n ajutor oamenii care se crau pe stnc i ale cror
gfituri le auzeam.

VIII

Uzi de sudoare i zgriai, pietrarii se aezar n jurul discului, la o distan respectuoas ca i


cum piatra brun-roiatic ar fi fost tabu. Privirile lor m cercetau nelinitite, ngrozite chiar, de parc
din naltul stncii a fi descntat toat valea.
Cum a fost? am ntrebat.
Se privir unul pe altul, tcui, i din nou l msurar pe Highpurn care gemea la picioarele
antenei, i pe mine care m sileam s zmbesc.
Cum l-ai prins cu lasso-ul ? am ntrebat surznd. A fost cam greu din fuga calului.
N-a stat, blestematul spuse un tnr blond, solid, cel care galopase n faa grupului. nti lam zrit prin cea cnd voiam s ne urcm n autocamioane, ctre carier. Am crezut c e un vultur
pleuv.
Dnsul a spus c e un vultur pleuv ncuviin un ins uscat i scoflcit. Teddy a spus i noi
l-am crezut, pentru c el are ochi buni.
Chiar am ochi buni urm blondul. Dar nu eram sigur c e un vultur pentru c se rotea
prea jos deasupra noastr. Mi-am luat atunci puca i le-am spus s stea deoparte ca s nu le cad pasrea n cap. i atunci, cineva de sus a strigat : "Nu trage !"
Aa a strigat spuse uscatul chiar aa, i ne-a ngheat limba la toi. Teddy credea c a
glumit careva dintre noi, dar nici pomeneal.
I-am i ntrebat spuse blondul dac nu s-a strmbat careva i atunci s-a auzit din nou,
de sus, glasul acela. Zicea : "Aruncai-mi o funie s cobor"
S se dea jos pe funie chicoti uscatul. S coboare din cer drept la cariera Donval!
Atunci m-am speriat de-a binelea urm blondul. N-am vzut sfini n viaa mea i nu cred
c mai umbl prin Wyoming, dar s auzi pe cineva cum i vorbete din cer, e prea de tot. Dac eram
mai aproape de stnci a fi crezut c e un sportiv din ia care se car pe muni, dar aa, simeam
cum mi se ncreete pielea pe spinare i am nceput s tremur.
i el nu se sperie nici de dracu'! spuse uscatul. Teddy st de paz fr arm noaptea, cnd
ceilali pleac la ora i nimeni nu ndrznete s se apropie.
Da, e adevrat ntri, simplu, blondul. Dar acum nu mai tiam ce s cred i atunci vocea
s-a auzit din nou. Zicea : "Ajutai-m, c fac o experien i am pierdut comanda aparatului". Ei, dac
e o experien, e altceva, m-am gndit i mi-a venit inima la loc. Am tuit, s-mi dreg vocea, i am
spus :
"Vino mai aproape, domnule, las-te mai jos". "Nu pot", a spus el. "Atunci, ateapt puin, s se
ridice ceaa". "Nu pot s atept, a spus. Aparatul nu m mai ascult". "i, atunci, ce s facem ?" am
ntrebat. "Prindei-m cu un lasso" a spus. Ei, nchipuii-v, domnule, cum poi s prinzi cu lassoul o pat mictoare!

64

Era numai o umbr explic uscatul. Ba o vedeam, ba disprea, i nu era mai mare dect
un cine.
Atunci s-a ridicat soarele continu blondul i l-am vzut pe dnsul culcat pe un fel de
arip rotund care umbla n sus i jos, ca un fulg n fumul ce iese din co. Cineva mi-a dat un lasso i
din cteva aruncri l-am prins. Trgei-m jos, striga prietenul dumneavoastr i am nceput s-l
smucesc, dar degeaba. Dnsul a trecut atunci ochiul frnghiei de jur mprejurul aparatului i al lui i
mi-a spus s nu-i dau drumul cu nici un chip. A zis c poate s-o ia din loc, aa, dintr-o dat i c e mai
bine s ncalec, dac vreau s m in dup el. Bieii au adus repede caii i am pornit, aa cum eram.
nti am ncercat s-l tragem n jos patru oameni odat l ndrept, uscatul. Ne-am prins
patru brbai de funie i ceilali nu erau aa slabi ca mine... Aveam la un loc pe puin trei sute de
kile. Trgeam, dar aparatul nu s-a clintit nici cu un deget.
Aa a fost ncuviin blondul. Aveam, laolalt, trei sute de kile btute i aparatul sttea pe
loc fr s-i pese. Atunci ne-am urcat pe cai, i deodat funia s-a smucit i a nceput s ne trag! Mai
departe, ai vzut i dumneavoastr. Acum, putei s ne spunei : Ce fel de aparat e sta? E o rachet?
E o... un fel... e numai de prob... am spus. Experienele continu.
i plniile astea? ntreb blondul artnd spre anten. Nu cumva snt nite drcii de arme? Nu
facei cumva aici experiene pentru rzboi ?
Nu. Asta ntr-adevr nu am afirmat cu toat convingerea. Dar o s v spun eful mai
lmurit cum merge drcovenia asta i la ce folosete. Uite-l, i vine n fire.
Highpurn se ntinse greoi, gemnd, apoi se ridic cltinndu-se. Un crac al pantalonului i se
sfiase pn la old i haina avea numai o mnec. Dar chiar zdrenuit i plin de zgrieturi, geologul
continua s par un tnr studios i plin de zel, gata s se apuce de treab.
Va s zic e aici spuse el rguit, ndreptndu-i ochelarii. E aici, blestematul!
Se apropie de disc ocolindu-l cu grij, ca pe o min, i se aez pe jos n apropierea lui.
nc nu tiu dect foarte puin despre el mormi. Dar totui tiu ceva.
Se ntoarse ctre mine i-mi fcu semn s m apropii.
Haide, curaj, Garrow, stai lng mine. Nu, nu acolo !
N-am neles de ce spune "nu acolo", dar nainte de a nelege ceva, am vzut discul srind n
sus srind, aa cum ar fi fcut-o un animal, i npustindu-se spre Highpurn care se arunc la
pmnt.
Jos! ip el enervat. Culc-te !
M-am trntit pe o coast i discul reveni i el ntr-o lent coborre vertical. Oamenii, care se
aruncaser pe burt ca la un atac aerian, se chircir pe vine, cu capetele trase ntre umeri. Se vedea c
se tem s se aeze n voie.
sta e marele secret, sau unul din marile secrete ale pietrei steia spuse geologul frecndu-i genunchii. L-am sesizat nainte de a ncepe s zbor deasupra vii, n clipa cnd am luat discul n
brae. Dac-i aminteti, Garrow, acum cteva ore, cnd l-am descoperit, zcea pe un soi de bloc
dreptunghiular n plin soare. Ne-am apropiat de el, l-am pipit, apoi ne-am ntors cu spatele cteva
clipe doar i cnd l-am cutat nu mai era. Am crezut c pur i simplu se rostogolise ntr-un tufi, fr
s-l observm. Ei bine, nu se rostogolise nici mcar doi centimetri. Srise n sus ca i acum. i cum
salturile pe care le face snt proporionale cu suprafaa pus n umbr, s-o fi ridicat atunci la cel puin
cincizeci de metri, cci l acoperisem cam pe sfert stnd n picioare lng el. Acum a fost suficient
numai umbra capului tu, ca s se repead la mine, iar cnd l-am luat n brae acum o or i
acoperisem complet una din fee. Nu tiu cum de-am reuit s m prind de el, Garrow, cnd a "srit".
Poate c mai primea lumina lateral i n-a ctigat imediat nlime, ns cu ct urca, cu att m cram
pe el pentru ca pn la urm s-l bag n ntregime sub mine. Dac n-ar avea un sistem intern de reglaj,
dac n-ar lucra dup un program, cred c acum a fi fost la cel puin cinci mile nlime. Constructorul lui ns a prevzut i aceast posibilitate i nu i-a permis s se ridice cu mai mult de o sut de
metri deasupra indiferent crui obiect. Am neles asta sesiznd rigurozitatea cu care traiectoria pe
care o parcurgea prin aer reproducea denivelrile aflate sub noi. Cnd dnsul a aruncat lasso-ul,
soarele ieise i reuisem s cobor pn la cincisprezece metri stnd clare pe disc, dar pierzndu-mi
echilibrul l-am luat iar n brae i atunci a nceput galopul sta turbat. Garrow, sntem n faa celei mai
mari minuni a secolului! i asta nu e dect una din calitile lui vrjitoreti.

65

Privii cu ncordare piatra poroas care devenea din ce n ce mai livid i pe care prindeau s se
atearn umbre verzui.
Cameleonism mineral! Uluitor! spuse gtuit Highpurn. Ori snt nebun, ori piatra asta e vie!
De jur mprejur, cu gturile ntinse, oamenii priveau mui fenomenul care se desfura cu repeziciune. Discul nainte brun-roiatic era acum verzui, confundndu-se cu tufele din jur.
i aminteti spuse surescitat geologul c azi diminea prea la un moment dat glbui?
Am crezut c schimbarea nuanei se datorete luminii rozacee a zorilor, dar se petrecea acelai fenomen ca i acum. Dumnealui i schimb culoarea dup cea a mediului. Se apr deci. Prima oar
cnd l-am zrit era n amurg i se acoperise de o pelicul sau de o pudr cu nuane roii. Apoi a fost
galben, i acum e verde. Ar trebui s ncercm s-l colorm n albastru.
Highpurn i scoase cmaa, o aternu pe jos i puse discul pe ea. Mici pete azurii aprur
instantaneu pe marginea acestuia, ca i cum ar fi picat pe el o ninsoare de culoarea cerului. Apoi
petele se alungir, se lir i acoperir piatra poroas.
E formidabil opti geologul. Asta ntrece bnuielile mele. i eu, dobitocul, care l
consideram zircon dup urmele lsate ! Dar de ce nu diamant, baritin, sare, argint ? De ce nu scoic
gurit sau lemn ars ? De ce nu mineralul unui corp necunoscut sau mineralul necunoscut al unui
corp ? !
Mai bizar mi pare faptul c se ridic n funcie de suprafaa ntunecat i invers am spus.
De ce ?
Pentru c noaptea ar trebui s goneasc la nlimi ameitoare, iar ziua n plin soare s cntreasc sute de kilograme. i, dup ct se pare, nu e prea greu ziua, iar noaptea se odihnete.
Highpurn tcu mucndu-i buzele. Desfcu apoi neputincios braele.
ntr-adevr, Garrow. La asta nu m-am gndit. Dar ce am spus rmne n picioare. Am verificat faptele pe pielea mea. nseamn c ipotezele mele nu cuprind dect o parte a fenomenului. S-ar
putea ca, n definitiv, s fie utilizate aici i infraroiile, cldura. Ar trebui s-l nclzim puin. Are
cineva o brichet?
Oamenii l privir int, fr s rspund.
Vrei s-i dai foc, domnule? ntreb blondul.
Nu, numai s-l nclzim puin.
i n-ai vrea s v facei experienele n alt parte? spuse uscatul. N-avem nici o poft s ne
culegem ciolanele de pe jos. Numai vreun blestem v-a trimis pe capul nostru cu drcovenia asta.
Dar voi m cunoatei, Teddy, m-ai vzut btnd munii din jur de sptmni de zile. tii c
snt geolog i caut minereuri folositoare.
Aa tiam se repezi nervos uscatul. Aa v cunoteam, domnule Highpurn, i ne gndeam
c sntei cuminte ca o fat mare. Da mai nti ai pus plnia cu patru guri acolo sus i acum ai venit
cu animalul sta de piatr care se repede la oameni. De unde tim noi c nu e un soi de proiectil ?
Se poate, Teddy? spuse dojenitor geologul, ntorcndu-se spre tnrul blond care privea n jos
cu ncpnare, voi, cei mai buni pietrari din Wyoming, biei de via, care dai cu barda n Dumne zeu s tremurai n faa unui bolovan ? Pi n viaa voastr ai pisat sute de pietroaie ca dumnealui cu
ciocanul pneumatic i ai zvrlit n aer cel puin dou mii de tone de roc de cap de om. i ceea ce
vedei aici nu e dect o piatr, o roc. Dar e prelucrat, are o surs de energie bgat pe undeva i un
mecanism chimic de adaptare la mediu. Dac ar fi vreun pericol credei c m-a juca cu focul ca un
descreierat ? Ei, ia haidei urm el cu blndee cine are o brichet?
Blondul duse mna la buzunar, dar se rzgndi i rmase nemicat.
La urma urmei, domnule Highpurn spuse uscatul, artnd discul ai putea s ne spunei
i nou la ce folosete ?
La ce folosete ? l ngn geologul. Pi, vedei... asta vreau s aflu.
Adic nu e a dumneavoastr?
Nu.
i atunci, de unde vine ?
Highpurn m privi derutat, iar eu zmbii prostete.
Vine... de undeva... spuse geologul. De... departe.
i pentru ce ?

66

Nu tiu spuse rspicat Highpurn. Habar n-am. V mulumesc din inim c m-ai salvat de
la moarte, dar dac acum v e fric, putei s v ducei. Noi rmnem aici s dm de urma secretului.
Poftim! spuse blondul cu bruschee, ntinzndu-i bricheta. nclzii-o. i voi, stai mai ncolo
mormi el ctre oamenii care l priveau dezaprobator.
Bravo, Teddy izbucni Highpurn. Eti un brbat adevrat. Stai numai s o salt puin ca s
aprind tufa de sub ea.
Apuc piatra, o smuci i ntoarse spre mine o figur lung, de om pe care surprizele l uluiesc.
S-a lipit murmur el. S-a lipit de stnc.
Blondul apuc de o parte a discului, Highpurn de cealalt i se opintir amndoi. Piatra albstrie
se ridic puin, dar numaidect czu la loc i cei doi se ndreptar de spate icnind.
O fi de vin cmaa am spus. Azuriul declaneaz poate creterea greutii. S-o nconjurm de mult galben.
Cu micri de automat Highpurn nghesui n jurul pietrei ramurile cele mai vetede de rododendron, apoi ncerc din nou s-o urneasc, dar fr rezultat.
Nu, nu e asta spuse el furios. Bjbim ca orbii... Mimetismul are desigur numai o funcie
de aprare i n-are nici o legtur cu sporul de greutate.
i greutatea sporit e o aprare am protestat.
Geologul ridic din umeri, ncruntat. Numaidect ns pru s aib o nou idee i lund ciocanul
unuia din oameni, un ciocan greu, de spart blocuri masive, izbi uor marginea discului. Se auzi un
sunet surd i Highpurn rmase cu coada uneltei n mn, n vreme ce fierul sri ct colo.
Mi-ai rupt scula, domnule mormi pietrarul. Ai lovit cu coada n piatr.
Abia am atins-o spuse Highpurn cu voce stins. Eram sigur c o s se apere, dar nu cu
asemenea violen. Lemnul a fost retezat cu ajutorul unei descrcri de nalt frecven.
Pipi semnul alb, neted i lucios rmas pe coada de lemn, apoi mi-o trecu i mie. Am pipit
seciunea curat i am mirosit-o. Avea un miros puternic de ozon.
Crengua retezat atunci avea acelai parfum de pdure de brad murmur Highpurn cu
ochii int la piatra ce odihnea pe cmaa lui. Dac a fi inut altfel ciocanul, a fi rmas fr bra.
Haidei, vrei s-mi ajutai s-l ducem la cortul meu ?
Nu, asta nu spuse cu dumnie uscatul. Acum, chiar c s disprei de aici, c de nu,
chem poliia. Cine a mai vzut om n toat firea care s zboare clare pe un bolovan ? ! i cine a mai
vzut bolovan care-i schimb pielea, ca erpii, i taie lemne singur ? Asta ori e arm, ori e vrjitorie.
Dac acu' v schimbai i dumneavoastr la fa i v facei nevzut ? Ai ? Poate c nici nu sntei
domnul Highpurn pe care-l cunoatem noi.
Haide, linitete-te l calm geologul. Te-ai pierdut cu firea, omule.
Nu, c o s rd zise uscatul. Dumneavoastr o s ne trntii stncile astea peste noi i eu o
s rabd i o s i dansez. Ia, crbnii-v de-aici!
Bine spuse geologul cu un zmbet ciudat. O s plecm, dar dac nu tremurai cu toii de
fric i mai avei civa brbai printre voi, venii la cortul nostru s ne ajutai s dm de hac ntmplrilor stora. Dumneata, Teddy, ai umblat de multe ori cu mine pe muni. Acum vrei s ne ajui ?
Mda mormi stingherit blondul.
Bine, atunci ia nc vreo trei biei i cobori acolo unde se vede cortul. Garrow, acum ntradevr o s ai ce istorisi. Fii atent. Eu ncep s numr. Cnd ajung la trei arunc-te n spatele meu,
clare pe disc. Unu... doi... trei!
M-am aruncat cum am putut mai bine pe piatra rotund, ncletndu-m de marginea ei i am
simit-o cum trepideaz sub mine.
ine-te bine! ip Highpurn.
L-am cuprins cu braele pe dup umeri, i n aceeai clip ne-am pomenit n vzduh ca aruncai
din pratie. Oamenii se ddur napoi i civa se ferir ridicnd minile deasupra capului.
Crmete spuse Highpurn. Ia-o spre cort!
Am crezut c vorbete aiurea i am rmas nemicat.
ntinde picioarele spre stnga se rsti geologul. Aa. Nu mica. Discul are numai portan,
direcia trebuie s i-o dm noi.

67

Dedesubt, oamenii se fcuser mici, ca i cum i-am fi privit de la nlimea unei case cu douzeci de etaje. Se vedeau ambele vi; i cea larg, strbtut de panglica argintie a rului, i canionul
cenuiu, cu coli mari, pe fundul cruia rsrea cortul nostru.
Abia se mic mormi Highpurn. Habar n-are ncotro s-o ia. Se vede c n-a fost
programat pentru asta.

IX

Stteam crispat n spatele lui Highpurn, prad unei exaltri de nenchipuit. Aveam senzaia c se
ntmpl o minune ca acelea pomenite n basmele copilriei i ateptam ca de la o clip la alta dis-cul
s urce spre soare sau cu viteza unei rachete s nceap a goni n jurul pmntului. Dar piatra elas-tic
i spongioas continua s alunece pe nesimite de-a lungul vii i nchiznd ochii mi s-a prut c
plutesc pe o mare linitit clare pe o camer de automobil prea umflat i prea mare. Nu urcam i nu
coboram i cu toate astea eram cuprins de o adnc senzaie de nesiguran. Dac, printr-un capriciu,
vehiculul nostru s-ar fi dat peste cap, am fi rmas ca nite mute atrnate de o bucat de plafon mobil.
Voiam s-i spun asta lui Highpurn, dar geologul nici nu se sinchisea de mine. Se lsa de pe o parte pe
alta njurnd discul sau alintndu-l.
Dreapta dreapta poruncea. Apoi: Mai la stnga, biete... ine direcia... haide, puin...
Mai jos... Nu-i ajunge soarele pe care-l nghii?... Ferete... Dobitocule, ce comenzi oi fi avnd ? !...
Trage puin mai sus... Haide, sri peste copacul sta... Sri, mnzule !
De cte ori Highpurn se apleca mai tare, ngheam de groaz, dar el habar n-avea, i rsucinduse pentru a scpa din minile mele se arunca, din ce n ce mai violent, nainte i napoi. Piatra, care se
micase domol la nceput, porni s se arunce peste vrfurile copacilor ca un cal la obstacole i asta
prea s-l ae pe Highpurn care urla ct l inea gura :
Acum!... Sus... Lua-te-ar dracu'... Bravo, mnzule... ntoarce... Sus !! Sus !! Trage...
Cltoria s-ar fi sfrit tragic dac dup o ridictur a stncii n-ar fi aprut pe neateptate un plc
de plopi negri. nainte ca Highpurn s mai fi putut scoate un sunet o flacr alb ni pe sub
picioarele mele i fui izbit ntr-un mnunchi de crengi de care m prinsei cu disperare. Am apucat s-l
mai vd pe Highpurn ncletndu-se de trunchiul copacului i n aceeai clip coroana plopului se
prbui cu noi cu tot. Nici pn azi nu tiu cum am scpat aproape fr o zgrietur, cznd de la cel
puin douzeci de metri din crac n crac. Capul mi mai vuia cnd am auzit alturi de mine vocea lui
Highpurn :
Ceea ce era de demonstrat spunea el satisfcut. Ceea ce era nc o dat de demonstrat.
Mainria asta lucreaz dup un program pe care ncep s-l ntrezresc. Noaptea st pe sol i ziua
zboar. Dar nu zboar toat ziua. Alaltieri, cnd am avut prima ntlnire, se deplasa cu cel puin
aptezeci de mile pe or, iar azi diminea nc nu se micase. Programul are deci un ciclu de mai
mult de douzeci i patru de ore. Dac l sileti s urce cnd nu vrea, se blbnete n aer, dar fr
direcie. Dac vrei s-l spargi, te ucide i dac i se pare c e observat, se camufleaz. n concluzie,
putem spune c avem de-a face cu o main programat s zboare pe anume direcie i n anume
sens, un anume timp dintr-un ciclu ce cuprinde i staionri. E prevzut cu un reglaj al greutii, n
funcie de suprafaa luminat i un reglaj al culorii, n funcie de culoarea obiectelor din jur. Socotesc
acest ultim efect o prostie. Constructorul a vrut doar s experimenteze procedeul de mimetism dirijat,
cci a-l folosi ca protecie e inutil, e absurd.
Vorbind, Highpurn se ridic din mormanul de crengi i scotocind pe sub nclceala lor scoase
discul pe care l acoperi n mod savant cu haina pentru a nu cntri mai mult dect dou kilograme.
Dup cum vezi am nvat s-i utilizez calitile spuse el mulumit i se pare c i
dumnealui s-a obinuit cu noi, altfel nu neleg cum ne-a cruat picioarele nainte, cnd a retezat
buntate de plop. i acum s ne grbim, Garrow, vd c eti ntreg.

68

Cnd am ajuns la cort l-am gsit acolo pe Teddy mpreun eu doi dintre pietrarii tineri.
Bravo, biei le spuse Highpurn ncntat. Sntei oameni de ndejde. Nu v-ai plictisit pn
acum ?
Nu, domnule spuse blondul. Am deschis televizorul. A vorbit i de dumneavoastr, c ai
descoperit maina asta i c ai spus c e trimis de rui. C e o rachet de spionaj.
Mgarii! njur Highpurn. Nite mgari, Teddy. Habar n-au de nimic i-i mai bat i joc de
oameni.
Aez piatra pe una din msuele telescopice, dar probabil c n-o echilibrase prea bine, cci se
rsturn i czu n spatele televizorului. Ecranul aparatului se tulbur aa cum se ntmplase i cu o zi
nainte i imagini diverse se succedar cu iueal. Teddy se aplec s ridice discul, ns Highpurn l
opri rcnind :
Stai! Nu te mica. Nu se mic nimeni! Garrow, sta e misterul. neleg totul! Doamne,
Dumnezeule, e mai mult dect mi nchipuiam!
n faa noastr ecranul prea s nfieze apele tumultoase ale unui fluviu, numai c valurile
erau formate din... firme, case, maini, picioare de femei, poliiti.
Atinge concomitent diferite diametre spuse Highpurn surescitat. Face contact... i
libereaz canale fr legtur ntre ele. Ar trebui s selecteze, dar asta e n funcie i de aparatul
nostru. Desigur c nu epuizeaz prin reluare... Dar cine, cine, cine tie ?!
Se ridic tot sporovind i bjbi n spatele aparatului. Imaginile i ncetinir goana i cptar
un sens.
Ce se vede ? ntreb geologul surescitat.
Un ora am spus.
Ecranul era ocupat de un pod enorm de beton cu pasarele largi, dantelate, care se estomp
fcnd loc unei pompe de benzin. Pompa se terse i ea i se deosebi un vlmag de chipuri strmbate de ur, nsngerate i care rcneau fr s se aud. Era un grup de biei de aisprezece-optsprezece ani care se bteau cu bricegele, lovind la ntmplare. Vlmagul se sparse brusc i unul din
biei se prbui n patru labe, tremurnd, apoi izbi pavajul cu obrazul i rmase nemicat. Un altul l
lovi cu piciorul, apoi se ntoarse i lu de bra o fat cu breton, care fuma zmbind. Alii l urmar, i
pe strada pustie, luminat de lampioane, nu rmase dect biatul ntins pe burt ntr-un lac de snge.
Brusc ecranul se lumin nfind picioarele goale ale unui manechin viu ntr-o vitrin, apoi un
cortegiu de glugi albe, naintnd ca ntr-o procesiune de ev mediu. Un uvoi nspumat se scurse dintrun vas strlucitor ce se dovedi a fi gtul unei sticle. Un grup de brbai grai, ntre dou vrste, turnau
ampanie peste o brunet micu, numai n combinezon. i din nou ecranul se ntunec, acoperit de
un irag de automobile abia naintnd. Printre ele, n al doilea plan, se zrea un irag de slums *-uri, ca
nite uriae cutii de conserve. n curnd ele fcur loc unor cldiri de piatr, ngustndu-se n trepte pe
msur ce urcau i sclipind din mii de lumini. Apoi urmar nite pori mari de fier, prin faa crora se
plimbau grupuri de oameni sporovind.
E Frisco** izbucni Teddy. E fabrica lui Spuller! i recunosc pe cei din pichetul de grev!
Ecranul se ntunec brusc.
Asta e! spuse Highpurn cu voce tremurat.
Strlucea de sudoare i n clipa aia mi-am dat seama c i eu snt ud ca dup o baie.
E o camer de luat vederi continu el i totodat un micropost de emisie. Cea mai
uluitoare camer de luat vederi pe care mi-a fi putut-o nchipui. Dar, s procedm sistematic. Toate
astea trebuie s aib un nceput. O s cercetez centimetru cu centimetru suprafaa cu ajutorul cablului
pn cnd o s dm peste prima nregistrare. Dac ciclul lui de emisie-recepie e de douzeci i patru
de ore, mai avem nc trei ceasuri pn cnd va ncepe s ia vederi. i asta coincide, pare-se, la el, cu
deplasarea.
Rostogoli discul n mijlocul cortului i, mprindu-i suprafaa n ptrele, cu ajutorul unei buci de cret, ncepu s plimbe deasupra ei cablul ce ducea la anten. Vreme de o or se succedar
cele mai diverse i mai obinuite scene de strad, pn cnd, aproape de una din margini, contactul
fcu s apar ntr-o lumin tulbure o linie tremurat, ca un rm.
*
**

Colibe construite din cutii de conserve, buci de tabl etc. (n.a.)


San Francisco. (n.a.)

69

nc puin spuse gtuit Highpurn. nc puin.


Ecranul se umplu de o nebuloas spiralat, pe care o alung numaidect o lumin intens i, ca
dintr-o cea strlucitoare, se desprinse un podi argintiu. Era o ntindere imens, acoperit cu dale
mari, luminiscente, ce prea s se apropie de noi. Pe msur ce distana se micora, se conturar mari
paralelipipezi translucizi i o multitudine de forme mictoare. Erau un fel de maini cu multe brae
ce naintau fr s ating solul, ntr-o vibraie lent. Dup liniile pe care le descriau, deplasndu-se,
am bnuit c snt roboi, ca i dup uniformitatea lor. Ajungnd n centrul platoului, roboii aezau un
soi de cilindri ntr-un tub tronconic foarte lung i subire. n prim plan apru partea superioar a unuia
din roboi o capsul dintr-un material amintind plexiglasul umplut cu o reea vascular.
Robotul se deprt i n aceeai clip explod o lumin orbitoare i nu se mai vzu dect platoul
argintiu din mijlocul cruia nea o ciuperc de fum negru-alburiu. Vertiginos, dimensiunile platoului
se reduser pn cnd rmase ct o unghie pierdut n mijlocul unor stnci pleuve i rotunjite i n
curnd i stncile prur nite solzi. O lumin dulce izvor din dreapta, mrginit de un arc de cerc i
apoi din stnga, de asemenea, ngrdit de un arc rotunjit. Pe ecran se rotea nespus de ncet o sfer
ntr-un cmp luminos i din adncuri se desprinse o alta, att de mic, nct prea un defect al sticlei
televizorului. Ecranul deveni alternativ ba luminos pn la scnteiere, ba negru, i dup mult vreme o
pat mic se ridic din adncuri asemeni unui corp urcnd spre suprafaa apei. n jurul petei pluteau
scame cenuii care se transformar n valuri difuz luminate i n spatele lor se contura o sfer greoaie,
lucind puternic pe o jumtate a conturului. Valurile ceoase se sfiar i nu se mai vzu dect un
vlmag de linii n relief, de ochiuri de ap, totul prnd c izvorte din centrul ecranului. i din
nou se contur linia sinuoas ce amintea un rm.
America ! opti Highpurn, i l-am simit cum tremur.
Cmpii urmar unei plaje albe, case rzlee, cmpii, ogoare i, n sfrit, un mare pod de beton cu
pasarele largi. Eram iari la San Francisco.
Highpurn ls jos cablul i se aez istovit alturi de mine.
Vor s ne cunoasc spuse el cu duioie neateptat. Dar ei ? Cine tie cum or fi dnii,
dac au ajuns s aib asemenea roboi! i ce-o s cread despre noi? Dou bande de tineri ucignduse pentru o fat, procesiuni ale Klanului, colibe din tabl, greve...
Asta e numai o parte a pmntului am spus mine cine tie unde o s fie...
Dar el transmite tot timpul m ntrerupse Highpurn. Noaptea, cnd nu poate lua vederi,
snt convins c transmite ca s-i goleasc "memoria". Din fericire am reuit s-l declam i noi
numai printr-o simpl atingere i dup cum a repetat scenele nseamn c e programat s le debiteze
mereu n aceeai ordine. Din pcate, s-ar putea s fie distrus. nelegi, Garrow ? ! S-ar putea s piar
nainte de a fi transmis altceva stpnilor lui dect imaginile dinainte ! sta ar fi pentru ei chipul
Americii? i noi? Noi, ceilali? Oamenii?! Se ntoarse brusc spre Teddy: Avei fete n tabr ? Dar o
trompet ? Fotografii de familie ?
Avem rspunse blondul nucit.
i ci kilometri snt pn la voi ?
Cu maina dumneavoastr, jumtate de or.
Zece minute spuse Highpurn. Numai zece minute. Nu trebuie ca dnii s tie numai ce e
urt n viaa noastr. Nu numai bande de huligani i girls scldate n ampanie! Repede, biei, dup
mine!
Alerg afar, se urc la volan i n cteva secunde disprur. M-am apropiat de disc, de ast dat
nu numai nelinitit, dar cuprins de un sentiment de veneraie. Piatra poroas i cenuie cci acum
era cenuie purta n adncul ei infinitele spaii reci pe care le strbtuse. Un alt creier dect cel
omenesc o concepuse i o trimisese s cerceteze Pmntul, i noapte de noapte ea povestea ceea ce
vzuse aici. Era o camer de luat vederi, n acelai timp rachet i post de emisie, i asculta de un
program care-i era dictat de la milioane de kilometri. Poate c imaginile pe care le vzusem erau
numai o parte a celor pe care le nregistrase, sau a celor pe care avea s le mai ia. Zborul ei ar fi putut
dura astfel zile de-a rndul, poate luni, poate ani.
Mi-am ntrerupt reveria, cci de afar se auzi scrnetul frnelor mainii i Highpurn nvli n
cort urmat de Teddy, de o fat subire, codat, i de cinci pietrari, printre care un negru Scoaser
piatra la lumina zilei i ncepur s danseze n jurul ei, n sunetul unei trompete, i s se srute.

70

Teddy, care era cel mai blond, se mbri cu negrul, apoi unul din pietrari lua fata n brae i se roti
cu ea n jurul discului. ncepur apoi s-i arate fotografii de familie i, demontnd motorul
automobilului, i-l nfiar pies cu pies i prezentar instrumentele de lucru, ca pe nite pietre
preioase, i explicar prin gesturi utilizarea aparatului de fotografiat. Highpurn reui s prind o
emisiune de balet tocmai de pe coasta de vest i o oferi discului, nclinndu-se. nirar astfel n faa
lui tot ce aveau : ciocane, lanterne, saltele pneumatice, pozele n care apreau mpreun cu familiile
lor i fceau toate astea rznd tot timpul, rznd pn la lacrimi.
O s le prem nebuni celor de acolo mormi Highpurn. O s cread c toat ziua ne srutm i ne mbrim.
Nu-i nimic am spus. O s se liniteasc dup ce-o s vad rile de dincolo de ocean.
Dup ce-o s strbat Pacificul i o s treac de coastele Japoniei. Fiindc mi se pare c discul se
deplaseaz invers dect doreau domnii aceia, nu ?
Highpurn ncuviin i, controbind prin lzile lui, scoase la iveal dou sticle de whisky. Cred
c s-ar fi ncins un chef ndrcit dac piatra n-ar fi pornit s se clatine ngrijortor.
inei-o! strig Teddy aruncndu-se deasupra ei i toi se trntir peste dnsul ca la un meci
de rugbi. Dar discul continua s se legene i, rsturnndu-i, se nl cu un salt graios, asemeni unui
balon scpat din mna unui copil. Urc astfel pn depi vrful copacilor i apoi porni spre vest cu
toat iueala, topindu-se n cerul palid iluminat de ultimele raze de soare.

71

ARBORELE MAGIC

72

I
Se opriser n faa gardului scund i nu ndrzneau s intre. i vedeam de sus, de peste drum, de
la catul al doilea, cum se mping i uotesc ntre ei, dar nu fac un pas. Le era team. Le era team
vljganilor stora care terorizau orelul. Era i Hans Pferden, i Harry Mount, i Billy, i Jimmy, i
Castle Rough, i mai erau vreo trei, strni n centiroane, cu umeri largi, cu labe groase, toi "cavalerii
maimuei albe". Dar nici unul nu fcea un pas. i nici n cas nu mica nimeni.
Aa cum o vedeam eu de sus, casa prea c doarme cu pipa strns ntre dini cci era chiar
ca o pip hornul sugrumat n partea de jos i rotunjit la buz lsnd s-i scape fuioare subiri de
fum. Vedeam pn n curtea din spate, acolo unde sclipea ntr-o cabin de plastic enorma retort de
ceramic. De obicei pe acolo trebluia Tom Bixie la cderea nopii, nvelit ntr-un halat albastru, cu
tichie, grav i tcut, sub privirile ngrozite ale orelului. Dar acum retorta sclipea singuratic i n
cabina ei transparent nu se vedea nici o urm din Tom Bixie.
Va s zic era adevrat c dispruse! Crezusem la nceput c e o fars aranjat de el nsui
pentru reclam, dar de azi diminea, dup ce statul su major i gsise cmaa spnzurnd pe epua
unui gard, ncepeam i eu s cred c e altceva la mijloc. i la mijloc putea fi orice, cci dac Bixie era
temut de jumtate din locuitorii orelului i venerat de un sfert din ei, fr ndoial c sfertul rmas
l ura de moarte, l urau muncitorii de la compania de zinc a cror grev o sprsese n urm cu dou
luni el mpreun cu "cavalerii maimuei albe" l urau micii dughengii evrei i, mai ales, negrii.
Cci Tom Bixie conducea pogromurile n calitate de mare "cavaler al maimuei albe" ordin
nfiinat de el nsui dup modelul organizaiei ce purta numele lui John Birch *. l vzusem la o
adunare, n urm cu dou zile, n parcul public, unde, urcat pe un podium improvizat, urla i spumega
mpotriva oamenilor de culoare. Era un uria rocovan cu urechi clpuge, cu chic zburlit. Pe faa
lui pistruiat i injectat nu rmsese urm de trstur omeneasc, iar n jurul lui, cu minile ncruciate la piept, vegheau Hans Pferden, Harry Mount, Billy, Jimmy, Castel Rough i ali civa ajutori de
mcelari, biei de brutrie i mici funcionari. l ascultau cu ncntare, fascinai aproape, cum tun i
fulger i cred c ar fi fcut frme pe oricine l-ar fi nfruntat.
La un moment dat Bixie ncet s mai urle i ca prin farmec, faa lui rocovan cpt aerul
spsit pe care-l folosesc predicatorii. Pleoapele i se lsar cuvios peste ochii ieii din orbite, petele
stacojii i disprur de pe obraji i buzele abia i se mai micau. Cu voce sczut i anun auditoriul
c Dumnezeu i-a cluzit mna i mintea ctre cea mai epocal invenie din istoria celor dou
Americi. Vreme de douzeci de ani lucrase la descoperirea arborelui magic al rasei i acum l gsise.
Spunnd acestea Bixie ridic deasupra capului cu un gest triumftor o mic sticlu argintie.
Aci se gsete spuse el rodul unei ntregi viei de munc. Pare o cantitate infim, dar
aceste cteva picturi vor transforma micul Puzzle ntr-un centru de pelerinaj. Vom deveni o Mecc a
rasei albe i focul purificrii se va ntinde de aici n ntreaga lume. Aceste cteva picturi vor ajunge
pentru a cutremura Asia i Africa, consfinindu-l pe omul alb ca stpn al lumii n vecii vecilor.
*

Organizaie fascist din S.U.A (n.a.).

73

Ajungea, spunea el, ca cineva sa fie injectat cu un miligram de elixir sub piele pentru a iei la
iveal amestecul de snge strin. Cea mai frumoas i mai blond lady se putea dovedi a fi strnepoata unei negrese mpuite, iar brbatul cel mai blond i cu cei mai albatri ochi, strnepotul unui
sclav murdar. Elixirul i ntindea puterea pn la a aptea spi, ajungnd pn la strmoul mort n
urm cu dou secole i era n stare s identifice o singur pictur neagr ntr-un ocean de snge curat. Rezultatul putea fi urmrit de oricine, cci pielea se pta n locul nepturii i pata cretea, ramificndu-se asemeni unui copac acoperind braul pn la umr i, poate, i mai mult. Dac proporia de
snge murdar era mic, arborele acesta cpta o culoare glbuie, dac era mare, trunchiul se colora n
negru, sau n cafeniu nchis i crengile la fel. Astfel, orice dubiu era exclus i, cu voia domnului,
puteau fi atrnai de funii toi cei care-i ascunseser originea pn n clipa de fa.
Povestind toate acestea, Bixie amesteca cele mai uzitate noiuni tiinifice cu formulrile
folosite de magicienii de prin blciuri. Vorbea de pigmeni, cromozomi, acid dezoxiribonucleic i totodat de "praful negru al faraonilor" i "ficatul de cal nsemnat". Discursul avu un efect zdrobitor
asupra asculttorilor. La invitaia pe care o fcu celor de fa pentru a urca la tribun spre a li se ncerca puritatea rasei, toi ncremenir i se aternu o linite de moarte. Bixie i repet chemarea i
atunci Hans Pferden urc greoi cele cteva trepte ale tribunei i-i suflec mneca bluzei. Bixie i
terse pielea antebraului cu o bucic de vat muiat n spirt i-i nfipse acul unei seringi minuscule.
Apuc apoi pumnul lui Pferden i-l nl ct putu mai sus pentru a putea fi vzut de departe. Pe pielea alb i cu vinioare albstrii apru un contur murdar ce se stinse cu repeziciune ctre cot. Nu
amintea un copac, ci pur i simplu pata ce o las un sos subire pe o fa de mas.
E pur strig Bixie. E curat ca lacrima!
Harry Mount, Jimmy, Billy i Castle Rough izbucnir ntr-un "hurrah" adnc i, unul dup altul,
urcar la tribun.
i acum ? chem biruitor Bixie. Cine mai urc acum ? ! Doar nu v temei, ceteni din
Puzzle, c sntei nepoii unor bunici negri!
Du-te dracului cu marafeturile tale njur printre dini un omule aflat n faa mea. i prosteti pe toi cu circul tu.
Mare minune suspin o femeie. Diavolul sta e omul lui Dumnezeu.
Cine vrea s cunoasc spia din care se trage n-are dect s treac pe la mine urm Bixie.
Dar vai de negrul cu chip albit care a momit n casa lui o femeie alb cstorindu-se cu ea! i vai negresei cu pielea deschis ce triete cu un brbat de snge nobil. Vai celor ce stric sngele acestui
mare popor! Arborele magic e doar nceputul! Pedeapsa divin nu va ntrzia s se fac simit !
"Cavalerii maimuei albe" subliniar aceast ameninare cu aplauze furtunoase i adunarea se
sparse dintr-o dat. Micul ora Puzzle prinse s fiarb ca un ceaun i spitalul cunoscu n seara aceea
un aflux enorm de oameni care cereau s li se identifice grupa de snge. Izbucnir certuri slbatice n
familii i nainte de cderea nopii farmacistul din centru, care prea puin prea oache, i trase un
glonte n tmpl.
i la mai puin de trei ore dup moartea farmacistului se anun c Bixie a disprut fr urm.

II

De sus, din catul n care m aflam, i vedeam pe cei opt vljgani ncercnd poarta cu timiditate,
apoi oprindu-se pentru a se sftui. Orelul dormea i frnturi din conversaia lor ajungeau pn la
mine.

74

...moare trznit...
se dizolv...
... l-am vzut eu cum a cascat gura i a crpat pe loc...
... i trapa cu ierburi?...
...dar prin spate?
...cablurile de nalt tensiune...
...m duc singur...
Se isc o nghesuial, cineva blestem cu nduf i se auzir cteva lovituri nfundate. Una din
siluete i duse minile la plex i se culc ncetior pe trotuar, n vreme ce restul grupului i continu
conversaia n oapt.
Ferindu-m s-mi trezesc gazda, mi-am tras cizmele scurte, mi-am ncins cureaua btut cu
inte i garnisit astfel ca un demn cetean al oraului Puzzle am cobort scara n vrful picioarelor.
Hello, boys i-am salutat pe vljganii ce se aezaser pe marginea trotuarului, pleotii. Au
ridicat cu toi capetele i m-au privit ca pe o gnganie de care nu tii cum s te fereti.
Hello, boys am spus din nou, cu aerul cel mai firesc i m-am aezat n faa lor, chiar n
mijlocul drumului. M priveau int, nemulumii, i Hans Pferden, i Harry Mount, i Jimmy, i
Billy, i Castle Rough.
Dac vrei s intrai n curtea efului, v pot ajuta eu. Snt cel mai fierbinte admirator al
domnului Tom Bixie i am venit de la dou mii de kilometri ca s-l ncredinez de devotamentul meu.
Dac am avea n fiecare ora un om ca dnsul treburile ar merge mult mai bine n America.
Mda mormi Harry Mount.
Hm fcu Castle Rough.
i n-am apucat s stau de vorb cu el pentru c a disprut am urmat sau... poate c n-a
disprut. Un magician ca dnsul e i nu e, dup plac,
Vorbeti cam mult, avocatule spuse Jimmy cu dispre.
i merge limba ncuviin Billy sumbru.
Nu snt avocat. Snt chimist. Acidul ureic, aldehidele, mipolamul, corosealul, igelitele, srurile tetrabormaranicife* n-au nici un secret pentru mine. Am extras acizi grai din metale i am combinat de trei ori piatra verde de Chile cu praful negru al faraonilor pentru a cpta frunze palmate, vii.
Patronul m cunotea i mi-a scris de multe ori. Am venit aici la chemarea lui.
Ce chemare ? ntreb Hans Pferden apropiindu-i faa de a mea. Ce tot plvrgeti? Cum ai
s extragi acizi grai din metale ?
ndrugasem, ntr-adevr, tot ce-mi venise la gur convins fiind c tiina chimiei era tot aa de
strin de ei ca nsi persoana mea. i iat c tiau ce e aia un acid gras.
Las-l n pace interveni Castle Rough, ntorcndu-se spre cellalt. Ce tii tu despre asta?
I-auzi, avocatule, sau ce-i fi, zici c ai scrisori de-ale efului!
Am.
Ia d-le ncoace.
ntr-o clip snt jos cu ele am spus srind n picioare. Locuiesc peste drum.
Am urcat scara n fug felicitndu-m pentru ideea care-mi venise i njurndu-m totodat c
prea m ia gura pe dinainte. L-am trezit pe bietul Lonie, i-am cerut o bucat de hrtie i am mzglit
pe ea ceea ce credeam eu c arat mai mult a formul :
S
S
CH
CH
|
|
CH O = O - CH
|
|
CH CH
/\
/\
S S S S
*

S
B e + B o + Br !

Denumire fantezist, (n.a.)

75

din care se obine:


CH - CH - CH
S01
|
S02
S07 |
S03
|
S06
Iar dedesubt am adugat: "Asta ar fi prima ipotez, drag Garrow. Voina divin ne va arta care
e adevrul, spre gloria rasei albe. Te atept la Puzzle.
T. Bixie".
i cunoteam isclitura, cci ea figura nu numai pe firma drugstore-ului, ce-l avea n centru, dar
i pe toate etichetele elixirurilor pe care le producea. Avea o adevrat patim a semnatului i-i pusese numele caligrafiat cu propria-i mn pe leacurile mpotriva cderii prului, a bolilor de inim, a
tremurturilor i sughiului nervos.
Am bgat hrtia n portofel i, ajungnd jos, am scos-o i i-am ntins-o lui Harry Mount, care a
despturit-o cu grij.
S... o a mormit el c... h... So... i nc Be, Bo, Br... i uite un trei mic i alte drcii!
Cnd zici c i-a trimis asta ?
Acum opt zile.
i tu cnd i-ai scris lui ?
De nenumrate ori. De cnd lucrez la stabilirea remanenei pigmentului de baz n epiderma
mulatrilor i metitilor i a posibilitii de zdruncinare a ereditii prin aciune direct asupra cromozomilor
De cnd eti n Puzzle ai vorbit cu el ?
O singur dat, n drug. M-a mbriat i mi-a spus: "Garrow, vei fi primul meu discipol".
Cum adic ? ntreb Hans Pferden strpungndu-m cu privirile.
Primul meu discipol n nord m-am corectat. Unul din cei mai apropiai discipoli. i nordul pute de snge amestecat, boys!
Harry Mount rsuci scrisoarea de cteva ori printre degete, apoi mi-o napoie i spuse, morocnos :
i acum ce vrei ?
Vreau s-l gsim pe ef. S-ar putea ca la ora asta s zac n laborator, intoxicat de aburii pe
care-i ridic sulfura de plumb sau s fi avut un oc la atingerea unui compus arsenios. n cazurile astea trebuie intervenit rapid.
Aa ne-am gndit i noi spuse Castle Rough ridicnd neputincios din umeri. Dar pe unde
s intrm ? Cnd veneam de obicei la dnsul, apsa nite butoane ca s ne lase cale liber, c peste tot
snt bgate cabluri de nalt tensiune, are trape n iarb, iar balta din faa uii i arde picioarele dac
nu tii s te fereti. Odat mi-am lsat ntr-nsa tlpile cizmei cu pinteni cu tot.
Dac n-avei nimic mpotriv am spus o s intru eu primul. i o s venii pe urmele
mele.
Castle Rough m-a privit cu luare-aminte, fr ur i fr bunvoin, aa cum examinezi un animal necunoscut. M-a privit i a lsat ochii n jos. El n-avea cuvnt naintea lui Harry Mount.
Mde... a spus Mount. i dac-i lai oasele pe-aici, cine rspunde?
Eu singur. N-avei dect s stai mai ncolo, i dac se ntmpl ceva, disprei. Venii numai
cnd v chem.
N-are dect spuse Hans Pferden micndu-i anevoie flcile grele. D-i drumul!

76

Dup tonul folosit mi-am dat seama c i-ar prea foarte bine s m vad disprnd ntr-o trap
sau s-mi las mcar un picior n balta din faa uii. Dar cunoteam foarte bine ce am de fcut, cci din
clipa n care sosisem i m instalasem la Lonie, studiasem cu luare-aminte calea pe care o urma Bixie
de la poart la u. Cinci zile nu fcusem altceva dect s-l urmresc la plecare i la venire, s m
nvrt n jurul drugstore-ului su din centru i s strng date despre el. eful meu pretindea c avem
de-a face cu un savant veritabil, condamnat la moarte dup nfrngerea Germaniei i care dispruse
fr urm pentru a reapare n acest pierdut orel din Texas, unde i continua cercetrile sub masca
unui alchimist arlatan. M ndoiam de cele istorisite de ef, cci l tiam entuziasmndu-se la auzul
primei veti senzaionale, dar n ultimele patruzeci i opt de ore descoperisem un grunte de realism
n ipoteza lui. Mai nti pentru c Bixie prea a fi ntr-adevr un foarte bun chimist, dup spusele
intelectualilor din orel, apoi pentru c, beat mort, fusese auzit njurnd n cea mai curat nemeasc.
i, n cele din urm, fiindc avea o adevrat slbiciune pentru Hans Pferden.
E drept c toate aceste argumente erau cam subiri, dar conineau, tocmai gruntele de realism
de care aveam nevoie. tiam de altfel c snt n faa unei probleme foarte dificile. Poliia nu numai c
nu m-ar fi ajutat, dar mi-ar fi bgat bee n roate; iar confraii mei din "marea pres" ar fi nvlit ca
lcustele, nainte de a putea s public un rnd. Bixie era prea cunoscut pentru a te putea ocupa de el
fr s atragi atenia. i iat c jocul ntmplrii m ajuta s ptrund n chiar casa lui, pe care nimeni
dintre cei cu care vorbisem n-o vzuse pe dinuntru.
D-i drumul repet Pferden mestecnd alene - sau i s-a fcut fric?
Mi-e puin team, boys am spus. Dar trebuie gsit cu orice pre!
O. K ncuviin Harry Mount i am neles c ntre el i Pferden exist o veche dumnie
ce nu ateapt dect s izbucneasc.
Am apsat clana de lemn, cu mult grij, i de cum am ptruns n curte am fcut un pas la
dreapta, aa cum l vzusem pe Bixie c face de fiecare dat.

III

n partea din fa a curii cretea iarb mrunt i se ridicau civa copaci subirei. Poteca unea
n linie dreapt casa i ua, dar iarba era btut dup un zigzag format din patru linii frnte urmnd
aproape liniile ce uneau copacii, drum pe care l-am urmat i eu. Am urcat apoi treptele intrrii
principale i smucind ua, cum fcea Bixie de obicei, am intrat n cas. La lumina lanternei mi s-a
nfiat o camer scund, avnd la mijloc o mas masiv, demodat i lng perete, un dulap nalt,
vopsit n negru. Prin ua ce da n dormitor se zrea un pat nestrns i un vraf de haine, iar prin cea
care da n buctrie, o sob electric i o msu ncrcat cu farfurii. Am trecut ncet cu raza
lanternei de-a latul pereilor, peste cadrele prfuite i am oprit spaiul luminos pe comutator. Nu tiu
ce mi-a atras atenia, dar mi s-a prut bizar aspectul micii piese de bachelit. Am privit-o ndeaproape
i am vzut c butonul e acoperit de un strat subire de praf. Se chema c lumina nu se aprinde cu
ajutorul comutatorului de lng u, cu toate c oricine ar fi intrat ar fi apsat instinctiv butonul
prfuit. Lumina se aprindea, desigur, din alt parte. Am fcut un pas spre a cuta comutatorul n dosul
dulapului, dar m-am oprit. Unui om cruia nu-i place s ptrunzi nepoftit n cas, i place cu att mai
puin s te apropii de dulapul lui. M-am aplecat atunci i am zrit adevratul comutator, fixat sub
tblia mesei. Camera se inund de o lumin rece, mascat, ce izvora de pretutindeni i care se datora
unor surse aflate la nivelul plafonului, bine mascate de pereii laterali.
n clipa aceea am auzit trntindu-se poarta. "Cavalerii" cptaser curaj, desigur, n faa ferestrelor luminate i tropiau spre cas. A urmat un ipt scurt, o fug precipitat, i pe ua ntredeschis
nvlir Jimmy, Billy i Castle Rough.
Mount a rmas pe jos spuse Tommy dintr-o rsuflare. A ipat o dat i a czut. Se zvrcolete i acum.

77

De ce nu ne-ai spus, idiotule, s nu fugim pe potec ? zbier Hans Pferden intrnd. tiai c
are sigurane electrice, ai ?
N-am tiut! am rspuns, privindu-l n fa.
Mini, porcule zbier din nou Pferden. i de ce-ai aprins lumina n cas ? Vrei s aduni
tot cartierul aici ? Stai, c te-nv eu minte!
ntinse mna spre comutatorul din perete, l atinse i ncremeni. Rmase cteva secunde ca o
stan de piatr, buzele i nghear ntr-un rictus i czu fr s se ndoaie, izbind podeaua cu fruntea.
"Cavalerii" srir napoi mui de groaz, privind cu disperare ua deschis pe care nu ndrzneau s
ias i pereii modeti ai camerei unde pndea moartea.
Al doilea se blbi Castle Rough pipindu-i nervos cicatricea de pe obraz. Al doilea,
n trei minute!
Eu am spus s nu intrm zise Jimmy. Am spus c locul e blestemat! Ce facem acum ? !
Dnsu' ne-a mpins aici mormi Billy. Dnsul ne-a momit cu scrisoarea aceea! Ajut-ne,
Santa Madona.
i ridicar privirile nceoate de team i mnie spre mine, iar Castle Rough pru gata s m
loveasc.
Linitii-v! am spus cu severitate. V bocii ca nite femei. Mount o s apar i el acum i
Hans o s-i revin numaidect.
Spunnd acestea eram sigur c toate capcanele lui Bixie urmreau s sperie pe cei prea ndrznei i nu s-i ucid.
Mini! gemu Castle Rough. Mini, avocatule! Ne-ai atras ntr-o curs, aici. Dar n-o s mai
iei viu.
Dac era o curs, v lsam s intrai fr mine am spus. Ce nevoie aveam s-mi risc i eu
pielea ? Dar nu m ateptam ca nite biei ca voi s tremure fiindc cineva le-a pus piedic. M mir
c eful v ine pe lng el. Cu nite bocitoare ca voi nu se face treab.
Ch... ph... se auzi deodat. Tr... hm...
Pe jos, Pferden se silea din rsputeri s se mite i nu reuea dect s-i clatine vrful piciorului.
Ceafa i se nroise de pe urma efortului i umerii i tresltau ca de plns.
Pral prol fcu din nou, zi... zob... poz pril...
Santa Madona, fctoare de minuni se nchin Billy. i-a pierdut graiul.
ntr-o opintire groaznic Pferden se ntoarse cu faa n sus, privindu-ne cu ochii sticloi. Gura i
se strngea spasmodic, continund s scuipe sunete nearticulate.
Zom zod proz.
Paralizie! am izbucnit. Paralizia nervilor motori!
Pferden ls uor pleoapele n jos i tcu.
Numai prin contact am urmat numai prin simpl atingere cu pulberea de pe comutator!
Pferden clipi din nou, abia vizibil. Va s zic nelegea ce se ntmplase! Asta nsemna c nu era
att de strin de treburile lui Bixie, pe ct erau ceilali, folosii numai ca grup de oc n spargerea
grevelor i n pogromuri.
S-l lsm s se liniteasc am spus eu. Mai trziu o s-i aducem un medic. Ssst... sosete
i Mount.
De afar se auzea un scrnet uor, ca i cum cineva ar fi pit cu grij pe nisipul aleii. "Cavalerii" i ntinser gtul spre u, dar nici unul nu cutez s se mite. Am ieit atunci n capul scrii i
l-am vzut pe Harry Mount trndu-se pe burt.
Ia-o peste iarb! i-am strigat. D-te jos de pe potec. Treci de la un copac la altul, fr nici o
team !
Mount se ridic anevoie i se apropie de cas chioptnd.
M-a trsnit mi uier cnd ajunse n faa mea. Mi-a ars i cizma i piciorul. M-a trsnit
din nisip, far s fi atins nimic. Oho! Dar ce-i cu Pferden ? !
Nu arta de loc necjit la vederea celui care treslta convulsiv pe jos, ncercnd s se ridice.
Ia-o nainte mi spuse Mount. Ai cap mai bun ca noi. Haide, ia-o nainte i fii cu bgare
de seam. Nu c mi-ar fi grij de tine, dar m gndesc la pielea noastr.

78

Trecui n fa, urmat de Mount, de Jimmy i de Billy, ale crui buze groase albiser tot repetnd
"Santa Madona". Nu m-am mai apropiat de comutator, ci am investigat totul la lumina lanternei. Pe
polie, de jur mprejur, odihneau vase de porelan, cele mai multe pline cu lichide de diferite culori,
de care am preferat s nu m ating. Iar pe mas, printre farfurii, se afla o sticlu mic, nchis cu un
dop de plastic rou i alturi de ea, faimoasa sering de argint. Se vedea c totul fusese aruncat acolo
la ntmplare, cci seringa se rostogolise afar din cutia al crei capac zcea alturi.
S trecem mai departe am spus eu aici nu-mi place.
Am ntredeschis ua cmrii de alimente i n clipa aceea am fost izbit peste mn cu toat puterea. Laterna mi-a srit ct colo, dar n lumina palid ce ptrundea de afar, am vzut capul lui Tom
Bixie legnndu-se naintea mea ca un balon. Fui izbit din nou, de ast dat n piept, cu un obiect greu
i plutind prin aer capul trecu printre noi i dispru pe ua sufrageriei, ca i cum ar fi zburat.

IV

Cnd mi-am revenit, scprnd un chibrit, vljganii tremurau de groaz, ghemuii n jurul meu.
Billy, singurul mexican veritabil dintre ei, se ruga cu o repeziciune uimitoare, Mount i ncletase
flcile, nct maxilarul prea c-i rupe pielea, iar Tommy i ceilali trei nu ndrzneau s-i ridice
privirile.
Asta e o glum a efului am spus eu cu o voce ciudat de piigiat. E cea mai grozav
glum.
i ceilali spuse rguit Tommy ceilali care m-au clcat n picioare?! Erau vrjitorii
lui Voodoo * !
Auzisem i citisem multe despre "vrjitorii lui Voodoo". Mai ales rasitii statelor din sud fceau
o mare zarv n jurul acestui cult care cerea jertfe omeneti. Dar, cu toate astea, nu nelegeam cine l
clcase n picioare pe Tommy.
Erau vrjitorii lui Voodoo, spuse Mount cu ur. Erau cel puin cinci. Cel puin cinci perechi
de picioare m-au clcat pe mini i pe genunchi. Numai ei puteau s ptrund n locuina efului.
Pe mine nu m-a clcat nimeni am murmurat. Nu cumva, de fric, v-ai nghesuit puin
prea tare ntre voi, boys ?
Bestii negre! rgi Billy fr s-mi rspund. Bestii negre! L-au rpit pe cel mai bun, pe cel
mai curat, pe cel mai de seam brbat din oraul sta!
L-au ucis nainte de a-i ncepe opera de purificare ngn Jimmy.
n vreme ce noi chibzuiam cum s intrm, ei erau nuntru i dnuiau cu capul efului
spuse sumbru Castle Rough pipindu-i cicatricea ce-i brzda obrazul.
S-au strecurat pe lng potec, poate pe deasupra ei.
Pi dnii zboar spuse Tommy cltinndu-i capul. Zboar ca liliecii. Cnd se las ntunericul se desfac de grinzile de care stau agai cu capul n jos i pornesc bezmetici prin aer.
i tu ! se rsti Billy ctre mine. De ce taci ? Sau tii s-i nvri limba numai cnd ne iei peste picior ?
Las-l n pace! spuse Mount. Datorit lui sntem nc n via. Repede, biei, s-i adunm
pe toi pentru o vntoare.
"Cavalerii" se repezir n urma lui, dar numai pn la u, apoi se oprir respectuoi i-mi fcur semn s trec nainte. Strbturm sufrageria cu pai mari i ne oprirm n dreptul lui Pferden, care
prea s fi adormit, cci respira uor i regulat, cu ochii nchii.
Las-l! spuse Mount smucindu-m de umr. O s-i vin singur n fire. Nu moare nemoiul
din atta lucru.
*

Voodoo religie a negrilor din Africa. Ca form a adorrii erpilor se ntlnete mai ales printre negrii din Haiti i din
celelalte insule ale Indiilor de vest ct i n S.U.A. Const mai ales din magie, (n.a.)

79

M mpinse uurel spre u, cu ochii int la picioarele mele, cutnd s-mi imite toate micrile
i merserm astfel pn la poart.
i acum, n maini, biei, i anunai n Puzzle c negrii l-au rpit pe Tom Bixie strig
Mount cnd se vzu n strad. i fii gata pn ntr-un sfert de or!
Unde ne ntlnim? ntreb Tommy.
La marginea cartierului, la Pooge. Spune-i pastorului s trag clopotele. n seara asta i tergem pe negri de pe faa pmntului.
O lu la fug i eu pornii pe urmele lui. Eram ngrozit. Lumea asta, plin de violen i de credine negre, prea ireal, era evul mediu ce nise din ntunericul nopii. S te temi de vrji, s crezi
n cultul lui Voodoo, s-i nchipui vrjitori atrnai cu capul n jos! Cunoteam sudul, dar nu pn
ntr-att, nu pn n aceste strfunduri oarbe ale lui! i bieii negri ce aveau s plteasc gluma sinistr
a lui Bixie, dac nu cumva aranjase el nsui provocarea asta pentru a declana un pogrom. Se nlnuiser prea ndeaproape adunarea, n care speriase tot orelul cu "arborele magic" i imediata dispariie a lui, ce fcuse spiritele s fiarb. Nu mai voiam s tiu dac era ntr-adevr savantul criminal
ascuns sub nume fals, dar voiam s ncerc s frnez mcelul care se pregtea. Am socotit febril numrul cunotinelor mele din Puzzle. Erau infime. n afar de civa medici din localitate i de Lonie, la
care locuiam, nu mai tiam pe nimeni. E drept c Lonie m-ar fi nsoit oriunde, dar ce puteau face
dou perechi de brae mpotriva bandelor aate acum, la miezul nopii, de "cavalerii maimuei"? i,
ca i cum isteria obinuit n-ar fi fost de ajuns, clopotul ncepu s sune, clopotul acela vechi, ce strjuia centrul nc de pe cnd Texasul aparinea Mexicului.
Acum o s vezi spuse gfind Mount ntorcndu-se spre mine. O s vezi cum pltim asasinarea efului. O s vezi ce nu tii voi, acolo, n nord. i dac o s mai apuci s pleci napoi, s le
povesteti i lor. Haide, ajut-m s scot maina.
Coti pe o strdu ngust i, oprindu-se n faa unui garaj din tabl ondulat, l descuie. Aprinse
lumina i, cu gesturi scurte i precise, de neateptat la o matahal ca el, umplu rezervorul mainii cu
benzin. Control apa de rcire, frnele, apoi dintr-o lad lunguia scoase o carabin, o legtur cu
frnghii i un spun mare, de rufe.
Astea snt sculele noastre, aici, n sud spuse el. Ne mulumim cu puin. Un odgon bine
uns, i gata. Dac am fi bogai ca voi, am construi i cte un scaun electric. Dar ce plcere e aia s
condamni un negru la electrocutare, fr s ntinzi treangul cu minile tale ? Hai ? Ce taci ? Sau mai
crezi c eful i-a tiat singur capul ca s glumeasc ? Urc aici!
M mbrnci pe scaunul din dreapta i demarm
Nu te mira c nu nchid garajul, avocelule. Nu intr nimeni la Mount, nechemat. i mai
ales ntr-o noapte ca asta.
Orelul se trezise. Clopotul btea de zor i oameni mbrcai pe apucate aprur ducnd facle
de rin i mpiedicndu-se n cagule.
Acum ajungem spuse Mount. Imediat... Ia uite-i, au i zburat din cuibare !
n faa noastr se vedeau casele mici, nghesuite, ale cartierului oamenilor de culoare, nefiresc
de mute n larma ce cretea mereu.
Au zburat psrelele repet Mount. Totdeauna fug n pdurea din apropiere i nu mai apar
vreme de cteva zile. Dar civa tot o s ne cad n lab. Uite i crciuma lui Pooge. Helloo, Tommy !
Hello, Mount rspunse o voce.
Luai-o spre pdure, dup mine! Ai grij de cel din spatele tu.
O.K.! spuse Tommy.
Mount rsuci volanul i porni cu toat viteza pe un drum bolovnos, prost luminat. n urma lui
se nirau cam zece maini, dup care urmau oamenii n pas alergtor. Din cnd n cnd, o facl aprins zbura peste casele negrilor i n curnd o flacr lunguia se ridic n urma noastr, mprocnd
scntei.
Cinii, fir-ar al dracului! njur Mount. N-au adus cinii! Dobitocii! O s mai treac ani de
zile pn cnd o s nvee s fac un linaj cumsecade. Ce spui, avocelule ?
Da, e mai greu fr cini am spus. Dar voi avei nasul subire aici n sud.

80

E drept spuse Mount Dar i bestiile astea au nvat cum s se apere. Unii au i arme. Ne
piere tot cheful pn punem mna pe unul mai ca lumea, fiindc nu e nici o treab s atrni de funie un
ramolit. Am dreptate, nu ?
Fr ndoial.
Ei, dac-i aa, avocelule, in-te bine c acun ncepe.
Mount opri maina i n urma lui, scrnind din frne, oprir ceilali, gata s se izbeasc ntre ei
Imediat din apropiere izbucni ltratul ntrtat al unui cine.
Billy! exclam Mount satisfcut. Corcitura asta de mexican nu uit nimic niciodat. S vezi
ce dulu are! Billy! strig el. Ia-o nainte cu animalul i noi facem lanul. Haide, biete, s nu se deprteze prea mult.
Billy trecu prin faa mea tras de un cine uria, care adulmeca tremurnd din tot trupul.
A i dat de ei spuse Mount. A i dat de ei! sta nu e cine, sta e un om adevrat. De ce
nu-mi d mie Dumnezeu simul sta de mirosit negri!
Cinele nainta foarte repede i pe urmele lui se vrs o grmad de oameni rznd tare, njurnd
i agitndu-i faclele. Dac evile putilor n-ar fi sclipit ici i colo ai fi crezut c se desfoar o petrecere la iarb verde, ntr-att preau toi de nveselii.
Aici, aici! url cineva cu disperare. Aici! Am dat de primul! Uraaaa !
Ad-l ncoa! mormi Mount. Nu se atinge nimeni de el naintea noastr. Ei l-au ucis pe
Bixie, aa c toi snt ai notri, din tlpi i pn n cretetul capului. i fr cinele lui Billy ai fi prins
pe dracul.
Eu l-am prins, eu i fac felul insist vocea.
Mount se repezi nainte, se auzir dou lovituri scurte i apoi mormitul lui Billy.
Aa-i trebuie, dac se pune cu Mount. V-ai adunat aproape treizeci de brbai, doar n-o s
spnzurai un negru de fiecare. Lsai-ne pe noi s facem treaba i voi mulumii-v cu hituiala.
Pn una, alta, s terminm cu sta spuse Mount. Dac nu ne grbim, moare de fric. Graiul i-a pierit de pe acum.
Ei, Tommy, arunc funia asta dup o crac. Aa... Ei, biete, d-i drumul repede c n-avem
timp. Cine l-a ucis pe Tom Bixie?
Negrul scutur violent din cap, abia micndu-i buzele palide. Ridic mna fr vlag i vru s
i-o pun pe umr lui Mount.
Ho! rcni acesta. Nu m atinge! Sau vrei s ne mprietenim nainte de moarte?
... i... fcu negrul, i... i...
Cam puin pentru un om care vrea s-i salveze viaa rnji Mount. i am mai auzit pe unul
scremndu-se ca tine n noaptea asta. Haide, d-i drumul! Ce-ai fcut cu capul lui Bixie ?
Negrul i trecu mna peste frunte, peste obraji, apoi i mpunse pieptul cu degetul.
L-ai mncat tu ? url Mount.
"Nu", fcu negrul i din nou, febril, i trecu palmele peste fa, peste gur i le lovi de gt i de
piept.
Zice c-i a lui mormi Tommy. L-o fi ascuns pe undeva.
Auzi? strig Mount. N-o mai f pe idiotul. Unde e capul lui Bixie? Ei, Billy, ad cinele s-l
miroas.
Dulul se repezi la negru ltrnd cu furie i deodat se domoli i se culc pe jos.
Nu faci nimic cu asta spuse Billy. Vrjitorii tia se ung cu tot felul de alifii nainte de-i
ncearc puterile. Pe sta nu l-ar adulmeca acum nici un tigru nfometat. Haide, s-l atrnm de o crac i s mergem mai departe.
Ei, scoate i tu un sunet acolo, l ndemn Mount, deodat plictisit. S-i lum la rnd pe cei
mai coloi dintre voi. Cine l-a ucis pe Bixie, Noah Boole sau Abraham Tunie?
Negrul ncuviin de dou ori.
i Noah i Abraham ?! ntreb Mount. Snt vrjitori ai lui Voodoo?
Negrul ncuviin din nou, ndoindu-se din mijloc i fcnd semne disperate c nu poate vorbi.
Numai ei ? ntreb Mount.
"Toi" fcu semn negrul cu mna... toi.
Va s zic toi ? ! traduse gestul Mount. Toi negrii din Puzzle ? !

81

"Da" ncuviin negrul micndu-i buzele mute.


i tu?
"Nu", scutur negrul din cap cu vehemen. "Nu". Avea o privire stranie, nu numai nfricoat,
dar stranie, de om care tie mult mai mult dect spune.
Mount observ i el asta, cci spuse :
Animalul sta mut tie mai multe dect poate s povesteasc dnd din cap. Haide, sltai-l.
M-am tras napoi astupndu-mi urechile cu palmele, cci negrul ncepuse s ipe cu o voce piigiat, de copil. Cred c dac lng mine s-ar mai fi aflat trei brbai care s se opun linajului, a fi
ncercat s-l salvez pe nenorocitul acela. Dar aa, singur i neputincios, m-am silit s nu vd i s nu
aud nimic i a fi reuit dac n-ar fi rsunat o mpuctur chiar lng urechea mea. Am deschis ochii
i l-am vzut pe Mount trgnd n aer ca un apucat. A nit apoi nainte, a lipit eava armei de funia
spnzuratului i a tras din nou. Frnghia s-a rupt i victima s-a prbuit jos. Toi s-au dat deoparte
scond un vaer de uimire i atunci, fcndu-mi loc, am trecut n primul rnd.
La lumina tremurtoare a faclelor chipul spnzuratului prea c se mic, legnndu-se ncetior
i rnjind cu toat gura. Dar ceea ce prea cu adevrat straniu era nasul glbui al negrului i chipul
su, a crui culoare tuciurie se splcea, de la o clip la alta. Urechile i se albir, apoi obrajii i pe
fruntea roz ii aprur civa pistrui. Culoarea neagr se scurse parc de la vrful degetelor spre rdcina lor, dosul palmei se acoperi de pete albe, din ce n ce mai mari i, n acelai timp, buzele i se
subiar i deasupra lor prinse a strluci un puf glbui. n faa mea, rsturnat pe spate, cu picioarele
frnte pe o parte, zcea Tom Bixie, ntemeietorul ordinului "maimuei albe".
Dar chipul de irlandez sangvin nu-i gsi linitea nici dup moarte. Prul rou ca focul ce fluturase asemeni unui stindard al pogromurilor n fruntea rasitilor din Puzzle continua s se deschid la
culoare i n curnd deveni ca paiul, sprncenele ncrunir i obrazul congestionat se rid uor,
albindu-se. Figura mortului abia o mai amintea acum pe aceea a lui Tom Bixie, prnd a aparine unui
ofier german ntre dou vrste, pe care o spaim groaznic l fcuse s-i piard aerul auster i crud.
E diavolul! rcni Billy cznd n genunchi. E chipul satanei i ndat o s-i ias i coarnele!
M-am tras napoi pe neobservate i urcnd la volanul ultimei maini am pornit spre ora. Ajuns
la Puzzle am lsat automobilul la o ncruciare de strzi, ctre centru i cu sufletul la gur am alergat
spre locuina lui Bixie, pentru a mai ncerca s gsesc ceea ce cutam nainte de sosirea poliiei i a
rechinilor marii prese. n sufragerie Pferden continua s doarm, nemicat i nici n-a tresrit cnd lam atins cu piciorul. Am intrat n cmar i am scprat un chibrit. La lumina slab i roietic apru
o mas ncrcat cu eprubete, un vas plin cu un lichid sidefiu i o sumedenie de evi care strbteau
peretele pentru a ajunge la uriaa retort de sticl din curte. n mijlocul mesei erau mprtiate cteva
foi de hrtie acoperite de calcule i ecuaii chimice i un caiet pe care erau schiate cteva spirale.
ntinznd mna s iau caietul am lovit vasul umplut cu lichid sidefiu i o arsur puternic m-a sgetat
n vrful degetelor. n aceeai clip un miros puternic de miori de salcie a umplut camera din ce n
ce mai intens i mai dulceag. Am aruncat ct colo chibritul, am nfcat caietul i traversnd curtea n
goan, am urcat scrile casei n care locuiam. Lonie dormea dus i umblnd n vrful picioarelor am
aprins veieuza acoperind-o cu un ziar. Mai simeam nc n nri aroma miorilor de salcie i pentru
a scpa de ea am tras o doz bun de tutun de prizat. Am deschis apoi caietul cutnd s ghicesc dac
era ceea ce-mi trebuia mie i patronului pentru a putea deschide campania mpotriva fostului conductor al "cavalerilor maimuei albe" i a celor ce-l sprijineau. N-am gsit dect formule. Foarte rar
Bixie scrisese cte un "Evrika" i din loc n loc se nlnuiau spiralele reprezentnd structura acidului
dezoxiribonucleic. Textul cel mai lung era urmtorul : "Dac Benoit, Leroy, Vendrely C. i Vendrely
R. au reuit, n 1957, s provoace modificri specifice la boboci de ra din rasa A prin injecie de
intraperitoneal, ADN de la o ra de rasa B, de ce s nu fac acelai lucru F.A. cu oamenii? Raa i-a
schimbat culoarea ciocului, forma capului, mrimea corpului i culoarea (sublinierea exist i n
textul lui). Schimbarea culorii pigmenilor i identificarea pigmenilor prinilor la oameni, asta o va
face F.A. sau, poate, Tom Bixie." i dup vreo zece pagini: "Asta e. Pigmentul reperat poate fi
determinat procentual. i apoi, distrus, o dat cu purttorul lui, n mas". Aici se ncheiau paginile
scrise. Am nchis caietul, tulburat de tenacitatea cu care acest om i urmase cercetrile nchinate
genocidului. Studiase cele mai intime resorturi ale vieii pentru a o nimici i murise departe de ara
lui, n micul Puzzle. Tom Bixie alias F.A. Dar cine o fi fost oare F.A. ?

82

Cu un gest mecanic mi-am ntors palma spre lumin i am tresrit. Degetele cu care atinsesem
vasul cu lichid sidefiu erau ptate de o culoare argintie, ca i cum de fiecare s-ar fi lipit o mic
moned. Le-am frecat cu peria de scnduri, le-am rzuit, dar pielea nu-i pierdea aspectul metalic. Mam gndit c, la urma urmei, acesta era un accident nensemnat fa de ntmplrile prin care trecusem
n noaptea aceea i m-am apropiat de fereastr spre a privi casa de peste drum, luminat de tore i de
farurile mainilor, fumegnd uor din hornul ei n form de pip.

83

EXPERIMENTATORUL
DE PILULE

84

i recunoteam totdeauna pasul de la prima treapt pe care apuca s-o urce avea nouzeci i
dou de kilograme i se lsa cu ndejde de pe un picior pe altul. Clca apsat, legnndu-i umerii i
zmbind n dreapta i n stnga, ca i cum ar fi invitat pe toi s se nfrupte dac nu din voioia lui,
mcar din muchii pe care i simea prea muli pentru un singur om.
Printre riturile telefoanelor, scritul liftului i vociferrile femeii de serviciu, l auzii i acum
urcnd scara i salutnd cu o voce de tunet pe bieii din redacie. Deschise ua cu grij, ca s n-o strice, i din prag mi strig :
Garrow, m-am nsurat!
Sprncenele groase i negre mbinate la rdcina nasului i se zbrliser, pe obraji i aprur dou
gropie i dinii i strluceau.
M-am nsurat repet el. Are dou mame i un unchi. Adic o mam i o mtu care e ca
i mama ei i un unchi care ine loc de tat, fiindc tatl adevrat e acum ca un unchi. Ce mai ncolo,
Garrow, e grozav.
i cum e ? am ntrebat.
Nemaipomenit. E brunet, sau cum s zic, aten, cu prul mare, buclat, e crn i, una,
dou, rde. O s umblu prin toat lumea cu ea.
Dar nainte de plecai la drum unde dormii?
Am o camer la un fost comandor care acum a deschis pensiune. El ne gtete la amndoi.
i ea ? Ce e ea ?
Critic literar.
Cum ? !
Critic literar.
Manny am spus eu dojenitor asta nu e meserie. Pentru o femeie asta e un lux.
Dar nu se ocup cu aa ceva m liniti el. Acum adun ppui. Are un urs, o maimu, o
rncu cu ochi de tabl. Toat ziua mut mobila, cumpr huse, zugrvete... Fiecare perete are
acum alt culoare.
i tu?
Tot pilot de ncercri.
Haide, termin.
Experimentator de pilule, ntr-un laborator-pilot.
Manny !
Jur, Garrow. i parc niciodat n-am simit asemenea emoii. Nici cnd rupeam lanuri n circul din Dakota, nici n noaptea cnd s-a scufundat vasul pe care eram mus, nici ca predicator n Texas.
i niciodat nu mi s-a prut o meserie mai ru mirositoare, nici mcar aia pe care am avut-o cnd am
curit canalele n Los Angeles. E a treizecea meserie din cariera mea i mi-e team s nu fie ultima.
Oricum, ca s par c fac ceva onorabil, mi-am tiprit cri noi de vizit.
Scoase din buzunar un cartona alb i mi-l puse pe birou. n mijloc era cules cu aldine :
"Manuel Cathouse, experimentator de pilule. Strada Italian nr. 3, etajul apte, Chandow".

85

Eti un fel de cercettor, deci ?


Nooo! se apr el.
Eti angajat la o cresctorie de psri ?
Cum adic ?
O cresctorie modern, care ndoap ortniile cu pilule ?
Nici gnd.
Atunci ce faci cu pilulele? Faci pilule mici din pilule mari ?
Nu. Le nghit pur i simplu.
Le nghii ? Snt vitamine ?
De toate felurile. Dac cineva nscocete un medicament nou, mai ales din astea cu efect
miraculos, nti l probeaz pe mine.
Eti, adic, un fel de cobai ?
Da ! i ce cobai!
Manny se ridic n picioare, i umfl muchii, se lovi peste piept, apoi se reaez gnditor.
E greu de ntreinut o familie, Garrow, n timpurile astea. Prea muli omeri. Dac nu m nsuram, cred c nu m apucam de aa ceva i umblam haihui mai departe. Nebunii tia ar putea s m
otrveasc din greeal.
i cui i-a venit ideea asta ?
Mie. Lucrez la "Toobie & Toobie" de patru luni ca ajutor de laborant. Am ascultat, de cnd
snt acolo, trei mii de conversaii despre utilitatea unui om-cobai. Un om cu stomac de fier, cu inim
de fier, cu muchi de fier, cu urechi de fier. Un om care s vrea s rite. De altfel, fie vorba ntre noi,
riscul nu e prea mare. Am antidotul la mine.
Scoase din buzunar cteva sticlue i mi le ntinse.
Prima o iau dac simt c e foarte grav i n mai puin de dou clipe vomit totul. A doua atenueaz efectul, a treia l oprete pur i simplu. Lucrurile snt chibzuite pn la centim. i atunci miam zis : De ce nu ? Piloi de ncercare snt cel puin zece mii pe lume. Experimentator de pilule nu
mai e nimeni.
Manny am spus serios e un loc la noi n redacie. Nu trebuie s scrii prea mult. Trebuie doar s observi. O s scriu eu. Tu ai ochi buni, nasul subire, eti, ntr-un fel, reporter.
Dnsa nu vrea.
Cine?
Nevast-mea. Doar nu-i nchipui, Garrow, c ar accepta s devin ziarist, dup ce am pilotat
avioane. Ar nsemna c am ajuns prea jos. Nu te supra c i-o spun tocmai ie, dar tu eti ziarist nscut, nu fcut. i acum rspunde cum i se pare chestia asta cu experimentarea ?
Oribil !
Oribil ?! Adic nu te entuziasmeaz ?
M sperie.
Mde... Chestie de gust. Da' uite, Garrow, de ce am venit pe-aici: a vrea s scrii despre asta.
Snt gata. O s pornim o campanie de pomin mpotriva domnului Toobie-senior.
nc nu ! Cteva luni las-l n pace. Sau, mai bine zis, laud-l. Am nevoie de reclam. n
clipa cnd toi fabricanii de pilule din Statele Unite o s afle c exist, desfiineaz-l i pe Toobiesenior i pe Toobie-junior. Desfiineaz-i apoi i pe ceilali. Cu toate c, la drept vorbind, Garrow, nu
cred c gazetuei voastre de stnga o s i se mai aud glasul cnd toate "Times"-urile i "Evening"urile, "World"-urile o s nceap s le cnte n strun stora care fabric pilule. Mai bine ajut-m smi pun csnicia pe o baz solid.
N-o s ai timp, Manny. Stpnii ti o s te ucid n mai puin de o sptmn.
N-au dect. Voi deveni erou naional. Voi fi singurul om care a avut de consumat n decurs de
un an hepatita, tuberculoza, ciuma, febra tifoid, dalacul, ria, chelbea, anexita...
Asta nu se poate, Manny, orict te-ai sili.
Fie. Dar mi rmne anghina, variola, tifosul.
i mai ce?
Nu-mi amintesc altele.
N-o s-mi spui c o s iei pilule contra ciumei ?

86

Ba da. Snt i astea n program. Habar n-ai cu ce tipi interesani lucreaz btrnul Toobie!
Dac n-ar muri de foame, inventatorii tia de leacuri miraculoase ar aduce mari servicii omenirii.
Manny se ridic i m btu pe umr.
Va s zic ne-am neles, Garrow? Ai puin grij de mine i dup aia i torn eu toate potlo griile lor. Trec vineri pe la tine.

II

A patra zi dup discuia asta, tocmai scriam, cnd am auzit pasul lui Manny. Prea mai greu ca
de obicei i m-am gndit c serviciul pe care-l face trebuie s-l oboseasc foarte mult.
Eu snt spuse el deschiznd ua.
Era Manny, ntr-un fel, i nu era dnsul. Flcile i se umflaser i-i atrnau, burta i crescuse
uimitor i purta un soi de bluz femeiasc suflecat, care-i cdea peste pantaloni.
Eu snt repet el subiratic. Btrnul mi-a dat o drcovenie pentru ngrare ultrarapid iam impresia c merge destul de bine. Tu cum m gseti ?
Dublu.
La fel spune i nevast-mea, dar nu mai vrea s m vad.
De ce?
Nu-i plac brbaii grai. Cum s-o conving, Garrow, c asta e meserie i nu capriciu ? n definitiv sntem i noi datori cu ceva umanitii!
i cte kile ai ctigat, Manny, n astea trei zile?
Treizeci spuse el. Am mncat treizeci i opt de kilograme de alimente sub supravegherea
direct a btrnului Toobie i am reinut treizeci. unc, ou, lapte, prjituri, carne fript, morcovi i
portocale.
i cum te simi n general?
Parc mai greoi, Garrow, i nu tiu de ce. mi pare ru c nu pot s mai stau, dar btrnul m
ateapt propit lng cntarul laboratorului. La revedere.

III

Timp de dou sptmni n-am mai auzit de Manny. Am dat telefoane peste telefoane, dar mi s-a
spus c lucreaz la un preparat secret i nu are voie s vorbeasc. Am trecut i pe la locuina lui din
strada Italian, dar nici acolo n-am gsit pe nimeni. ncepusem s m ngrijorez cnd, ntr-o sear,
apru o femeie mbrobodit, care-mi puse pe birou cartea de vizit a lui Manny.
Venii de la dnsul ? am ntrebat eu.
Da opti femeia.
i cum i merge ?
E bine. Muncete.
Dar ce face anume, de s-a ascuns ? Btrnul Toobie se teme c-o s i se fure patentele ?
Nu se teme btrnul, domnule Garrow, dar bietul Manny nu poate iei pe strad.
De ce ?
Femeia tcu.
De ce? am repetat eu.

87

Femeia nu-mi rspunse, dar i desfcu broboada.


Iat de ce, mormi cu voce dogit, fiindc experimentez acum un preparat mpotriva cheliei.
De sub broboad apru chipul lui Manny, sau ceva care mai degrab aducea cu chipul lui, cci
era ntruchiparea vie a cumplitului om al zpezilor. Fruntea i se acoperise de pr, sprncenele i
ddeau peste gene i de pe obraji i curgea o barb deas i neagr.
Crete gemu Manny izvorte ca un pru. M simt ca o somier umplut cu iarb de
mare care s-a spart. i jur, Garrow, c a putea s aprovizionez o filatur de mrime mijlocie, i asta
numai cu prul din cap. Barba n-o pun la socoteal.
Bine am izbucnit dar de ce nu iei medicamentul de frnare ? Ce atepi ? !
Nu m las gemu Manny. mi d jumtate de dolar pentru fiecare kilogram de pr n plus,
peste angajamentul nostru. i vreau s-i iau un covor neveste-mi de Crciun.
S cumperi covor ?! S cumperi covor, cnd de fiecare falc i atrn cte o carpet ?
Brrr fcu Manny. Dac m-ar vedea n halul sta a putea s-i aduc un Cadillac de ultimul
tip i tot m-ar prsi. Ea tie c muncesc ntr-un laborator ca tehnician. Ca tehnician, Garrow, nu uita!
n vreme ce vorbea, prul care sttuse adunat n cretetul capului su irupse asemeni unui torent
i se revrs peste birou.
Ce faci ? ! am strigat eu i am pus mna pe foarfece.
Nu. Te implor, nu! se sperie Manny. E pr aici de doi dolari. Las, c-l adun singur. Oh, bie tul Lony Gooding, ce fericit ar fi s ncerce preparatul sta! Oh, milioane de cheloi ai lumii pentru
care sufr! D-mi nite clame, te rog!
i nfur sprncenele, prinzndu-le cu graie, aa cum i prind femeile cocul, i nnod prul
n vrful capului i cu o micare sigur l acoperi cu broboada. Munci cteva minute ca s-l nghesuie
i pn la urm reui s-i adune n cretet un soi de balot burduhnos.
A mai sta spuse cu durere. Dar n zece minute nici o acoperitoare nu mi-ar mai ajunge.
i sprijini legtura din cretet cu o mn, mi-o ntinse pe cealalt i plec aproape alergnd,
zvrlindu-i prea sus picioarele acoperite cu ciorapi de muselin cafenie.

IV

Se scurser din nou cteva splmni fr s-l mai vd. mi spusese la telefon c a experimentat
nite preparate pentru ten bronzat i pentru ten fraged, i c rnd pe rnd obrajii i s-au descojit i apoi i
s-au fcut aa de moi, nct crpau cnd strnuta. Probase i pilule pentru "mini fine" ceea ce l
costase dou entorse i o fractur i btrnul Toobie fu ct p-aci s-l dea afar la experimentarea pilulei denumit Poftagen. Acest ultim preparat creat pentru a aa pofta de mncare ntrecu, pare-se,
ateptrile creatorului ei. nchis ntr-o camer, Manny consumase n patruzeci i opt de ore cteva rae
fripte, un porc n aspic, optsprezece prepelie, ase kilograme de brnz de Olanda i din nebgare de
seam, fiindc aveau un miros plcut i erau la ndemn, nghii dou borcane cu soluie de lipit.
Soluia, fabricat pe baze destul de comestibile, i ddu oarecare neplceri lui Manny, care rmase cu
flcile nepenite. l descleiar destul de greu, iar el, nfuriat, refuz s mai mnnce.
Mi-a povestit c aceast grev era ct p-aci s-l coste viaa, pentru c foamea i rodea
mruntaiele cu furie. Strngea dinii jurnd c nu se mai atinge de nimic, dar, pn la urm, sorbi dintro dat opt sandviuri i, dac n-ar fi fost iute de mn, n-ar mai fi putut prinde farfuria ce-i i
alunecase pe gtlej.
Dup experimentarea Poftagenului cpt dou zile concediu; vreme ce i-o petrecu ntr-un mic
bar, bnd ceaiuri i nfulecnd pateuri calde. Se pipia mereu spre a lua msuri din timp mpotriva
unei eventuale creteri prodigioase a burii sau a prului. Era convins c schelria lui de fier fiind
zdruncinat, dezechilibrul putea lua cele mai neateptate forme. Gndurile astea l chinuiau fr
ncetare i ncetul cu ncetul i pierdu voioia pe care i-o cunoteam. Vocea sa vesel cpt un

88

timbru grav i nu mai fu n stare s glumeasc. mi vorbea la telefon de greutile vieii n general,
despre tinereea care se duce i, adeseori, despre nimicnicia omeneasc.
Mi-am dat seama c e bolnav de-a binelea cnd se apuc s se specializeze n asiriologie. Citea
douzeci de ore pe zi i inea mori s comentm textele mpreun, uitnd cu totul de noile probe pe
care le fcea pentru firma "Toobie and Toobie".
Poate c ar fi devenit un mare specialist n istoria Asiriei i Chaldeei, dac soarta nu i s-ar fi
hotrt altfel, tot cu ajutorul unei pilule.

nceputul sfritului carierii sale de "experimentator" avu loc ntr-o sear cnd nghii aa-zisul
Tarzanol. Erau de fa toi conductorii firmei "Toobie and Toobie", oameni de tiin i reprezentani ai firmelor concurente.
Manny nghii pilula, se plimb agale de colo pn colo i pn la urm ncepu s cate i se n tinse pe dormeza laboratorului. Asistena privi cu mult nelegere acest efect al pilulei ce urmrea
"s scuture ineria pturilor mijlocii ale populaiei". Dar dup cteva minute, Manny deschise ochii i
dintr-un salt fu pe candelabrul forjat unde se dezbrc la iueal, rmnnd numai n chiloi. Papagalul
domnului Toobie cria njurndu-l, ns Manny url la el, att de nfricotor, nct pasrea muri n
plin zbor. Conducerea firmei l rug s coboare, dar el sri de pe un dulap pe altul i zbughind-o pe
u o lu la fug spre grdina zoologic. Nu fusese acolo niciodat, dar n clipele acelea nrile i erau
arse de mirosul puturos al fiarelor din cuti i tremura de dorina s le gtuie. Pe urmele lui se niruir laboranii, medicii i poliitii ntlnii pe drum, dar Manny se sinchisi prea puin de ei.
Poarta grdinii zoologice era ncuiat, ns el o desfcu din prima mpinstur i se prvli
nuntru, rcnind i scuturndu-i pumnii. Animalele ncepur s zbiere, s latre, s urle, s schiaune,
n vreme ce Manny, cu ochii injectai, porni s zguduie cuca leului. i arunc pn la urm mna
printre gratii, o nfipse n coama regelui animalelor i ncepu s-l burdueasc fr mil. Cnd i ddu
drumul, leul era la fel de peticit ca acel ce nfieaz Marea Britanie i nu ndrznea nici s miaune.
Manny trecu la cuca tigrului, i smulse colii din fa i pentru c rinocerul privise aceast operaie
cu indiferen, i-i nfipse n piele nu fr oarecare greutate. Terminnd cu pahidermul, Manny cut
cu disperare o goril i dintr-o regretabil confuzie l nfc pe eriful districtului, care n-apucase s
se ascund i-l aez clare pe spinarea hipopotamului din bazin.
n mai puin dect e nevoie pentru a povesti aceste lucruri, leii erau jumulii, tigrii tirbi, rinocerii cu dosul gurit, iar pantera, care scpase ca prin farmec, se mbolnvi de ficat din cauza spaimei.
Zadarnic pompierii oraului l mprocau pe Manny cu furtunul. El jupuia linitit pielea jaguarului pe care-l trsese afar din cuc printre gratii i, cnd termin, i-o prinse n jurul oldului peste
chiloi, fapt dup care zmbi mulumit i ncepu s cnte un vechi cntec de leagn irlandez.
Profitnd de aceast acalmie, domnul Toobie-senior i zvrli o banan coninnd antidotul Tarzanolului. Manny o prinse, o mnc i plec ncetior, nu nainte ns de a sparge cu o lovitur de pumn
easta bivolului african ce ntinsese botul s-l ling.

VI

89

i cu toate acestea, m simt cam obosit mi spuse Manny a cincea zi dup cele ntmplate.
Nu tiu ce mi-au dat, dar a vrea s dorm tot timpul i, fr s slbesc propriu-zis, simt c hainele miau devenit prea largi.
i nevast-ta ce spune ?
S-a mutat la mama ei. Aa snt femeile, Garrow. Am fcut pentru ea ceea ce n-ar fi fcut alt
brbat, am lsat s m ndoape ca pe o gsc, am umblat mbrcat n femeie, am omort mai multe fiare dect Samson i Hercule mpreun, i cnd colo...
Haide, Manny, nu te lsa dobort. Dac te iubete, o s revin. i tu nu eti un biat de prsit. Mai bine spune-mi cum o duci n noul serviciu ?
n prima sear, adic alaltieri, a mers bine. Am rupt un gard de fier i un lan de ancor i
conducerea circului a fost mulumit. Dar efectul Tarzanolului scade vertiginos. Cred c la mijloc e
blestemia aceea pe care mi-au pus-o n banan i care nu tiu ce efect o s aib pn la urm. Ai
auzit vreodat de alopoliploidie ?
Alopoli... ?
Alopoliploidie?...
Manny m privea plin de candoare cu frumoii si ochi albatri.
Ce mai e i asta ?
Nu tiu. Dar n memoriul pe care l-a adus ultimul inventator de pilule domnului Toobie scria
i cuvntul sta. Dar gen ? i cromozom ? Cromozomul are vreo legtur cu cromul ?
Nu cred.
Fir-ar al dracului... De obicei, Garrow, m mprieteneam cu toi nebunii ale cror medicamente le probam. Cel cu pilula de ngrat era un btrn sfrijit i la cu creterea prului un soi de
albinos, cu easta neted ca o bic de porc. I-am neles, pe cuvntul meu, se zbtuser toat viaa ca
s se vindece de sluenie i descoperiser cte o nzdrvnie... Dar asta... alopoliploidie... La urma
urmei, dac mi-au dat o pilul nc neverificat se cheam c m-au meninut n serviciu, nu ? i am
toate drepturile nc ? Dup lege cam aa ar fi ?
Da, dar legea o face domnul Toobie.
Mda... O face... Las c vedem noi...
Manny plec destul de indispus i reveni dup o sptmn. La nceput am crezut c e fratele
lui, marinarul. Semnau de mici ca dou picturi de ap, numai c fratele lui Manny era de dou ori
mai scurt i mai subire dect el.
Hello, Sam i-am spus eu. De cnd pe uscat?
Nici un Sam mi-o tie scurt Manny. Snt eu n carne i oase. Nu i se pare c am slbit ?
Mda... m-am blbit eu, parc te-ai micorat niel. Faci prea mult efort, Manny. Mai d-i dracului cu circul...
Nu mai snt la circ. M-am apucat de box. Fora mi-o pierd parc mai ncet dect mi pierd
dimensiunile i am oarecari anse la mijlocie. Auzi, Garrow, l-am gsit pe individul cu alopoliploidia.
Spune c scopul vieii lui e s realizeze autohrnirea individului. Adic s trieti din ce-ai acumulat.
Mare filozofie... am spus. ncearc tu s nu mnnci patru zile i o s vezi ce autohrnire realizezi. O s trieti n contul grsimii care i-a mai rmas sub piele i al altor marafeturi care pot trece
direct din tine n tine.
Asta tiam i eu, dar dnsul zice c se poate tri aa o lun, un an chiar. C asta o s fac
viaa mai ieftin i muncitorii or s cheltuiasc mai puin muncind la fel de mult.
Fr mncare ? !
Numai cu concentrate. i n vremea asta corpul consum calciul, magneziul, grsimile, fosforul pe care le-a adunat. Nu mori, dar scazi.
Foarte bine! Mnnc i oprete-te din sczut.
Pi, tocmai asta e. Medicamentul pe care l-a fabricat el lucreaz n primul rnd ca un calmant, apoi ntrerupe orice asimilare, pn cnd se creeaz un nou echilibru. Dar nu tie cnd apare
noul echilibru.
i atunci ? !
Manny ls capul n jos. Sprncenele dese i ncruniser pe alocuri i cptase dou cute
adnci n jurul gurii.

90

i la tine acas am ntrebat stingherit soia, ppuile ?


Oh ! acolo e foarte bine. Dnsa spune c se temea de mine cnd eram ct o matahal. Acum
m alint tot timpul. N-o neleg, Garrow, pe cuvntul meu.
Dup mine, Manny, cel mai bun lucru ar fi s furi o frmitur de Tarzanol ca s contracarezi efectul sta din urm.
E o idee a spus el cu ochii strlucindu-i ca pe vremuri. O s ncerc.
Iei nveselit de-a binelea, dar am neles c hotrrea o s-l prseasc nainte de a ajunge n
strad. Se pare c aa a fost, pentru c dup opt zile mi telefon spre a m invita la o curs de cai.
Ai bani de pariuri ? i-am spus eu. Iar te-ai cptuit ?
N-am un chior a murmurat n plnia receptorului. Dar snt jocheu. Am ajuns la cincizeci
i trei de kilograme.
Cincizeci i trei!
Cincizeci i dou i opt sute a precizat Mannv.
i la ct o s te opreti ?
Nu tiu. Ticlosul la nu vrea s spun nimic. Mi-a cerut s lucrez pentru el la experimentarea unor prafuri care te fac s surzi tot timpul. Dar nu m mai las exploatat, Garrow! Toobie mi-a
ajuns.
S nu te lai, Manny am spus fr convingere.
Am nchis aparatul, hotrt s intervin direct. eful a fost de acord c afacerea trebuie demascat cu toat energia i a doua zi, ctre sear, m-am ndreptat spre biroul firmei "Toobie and Toobie".
Ce caui aici ? m-a ntrebat un bieel care se juca n faa intrrii. i s-a fcut de cucuie?
Pulama am mormit eu, ntorcndu-i spatele.
Nu m njura, Garrow a spus bieelul. Snt cel puin tot att de suprat ca i tine.
Era Manny ! Purta o bluz cadrilat, o pereche de pantaloni scuri i de sub sprncenele groase,
mbinate, m ainteau ochii si albatri.
Manny am murmurat eu. Parc ai doisprezece ani...
Greutate i nlime: biat normal de zece ani i ase luni m corect el. Mine voi mplini
zece ani. Iar poimine...

VII

Manny i-a prsit de o sptmn familia i s-a mutat la mine. Ca s nu ne stnjenim, am tras o
perdea n jurul patului i a mesei sale de scris i pentru ca nimeni s nu-l calce din nebgare de
seam, nu mai primesc musafiri.
Manny se scoal devreme, se spal n savonier, i ia ceaiul i, crndu-se pe marginea
dulapului. scoate reoul din priz. Dac n-are chef de scris l iau la redacie, nvelit n batist. Dac
simte c-l "furnic tocul", i aterne memoriile pe nite confeti nirate pe un fir subire, asemeni
unor mrgele.
l sftuiesc tot timpul s accepte condiiile ultimului inventator, dar Manny refuz cu
ncpnare. Singurul lui vis e s fure cteva pastile de Tarzanol spre a putea s se rfuiasc cu
domnii "Toobie and Toobie" i cu prietenii lor. Dar pn atunci m roag s strecor nevesti-si n
mncare o firimitur din acelea care i-au fost servite lui n banan, pentru ca, micornd-o, s i-o aduc
s stea cu el.

91

92

CNTECUL DE LUPT
AL ELEFANILOR

93

Galland-ul era un ora pe gustul meu: un bulevard larg, mrginit de mari tufe de magnolia i de
palmieri mexicani, cteva parcuri, strzi linitite n care nu ptrundea niciodat o main i, mai ales,
portul vechi, puintel drmat. Toate preau c abia i trag sufletul pe malul lui Rio Pecos i n primul rnd Set odinioar cel mai bun dansator din Galland. Sear de sear, dup ce bteam centrul i
m plictiseam de el, dup ce luam o ngheat la "Sure" i ascultam rsetele glgioase ale doamnelor
din localitate, plecam ncetior n port, unde-l gseam pe Set n mijlocul btrnilor lui, urcai pe cte o
stiv de crbuni i fumndu-i pipele. Set era mai nalt cu un cap dect toi i purta n ureche un inel
de argint mai mare dect oricare alt inel spnzurat ntr-o ureche de matelot din Galland. Inelul i amintea de o oarecare Sarah ce fusese n urm cu trei decenii, iubita lui, dar care plecase cu altul, mai deschis la culoare. i cu toate c se scurseser atia ani de-atunci, btrnul Set continua s-i fumeze
pipa pe malul fluviului, gndindu-se la Sarah.
S-ar putea s aib copii mari, acum, master mi spunea. S-ar putea s aib copii ca dumneata, numai c puin mai negri. i stpna ei, ce odihnete ntru domnul, a lsat civa copii dintre
care unul e doctorul. Tii, i ce frumoas era, master ! i venea s umbli n patru labe dup ea i s-o
lai s te ating cu biciul dup ceaf! Era frumoas ca Sarah, numai c ceva mai palid...
Am auzit c fiul ei s-a cstorit cu o femeie nc mai frumoas, Set.
Aa se zice, master, dar nimeni n-a vzut-o la lumina zilei. Trece numai seara prin ora, cu
automobilul.
Da' de ce se ascunde, Set ?
Unii spun c obrazul i e mncat de un soi de bubulie. Alii ziceau c chioapt. Btrnul
Tom, care le sap grdina, mi-a povestit c ntr-o sear a vzut-o umblnd n patru labe prin curte i
cnd a dat cu ochii de el a fugit srind ca un cine,
Doamna Loofts ? am ntrebat gtuit de uimire. Frumoasa doamn Loofts ?
Chiar dnsa, master.
Nu cred nici n ruptul capului, Set. Dar nu sntem copii, ci oameni n toat firea. Cum i nchipui c doamna Loofts se plimba n patru labe?! Sau, poate, e paralizat ?
S-ar putea, master, cci totdeauna oamenii o vd legnndu-se ntr-un balansoar, sau eapn
pe capra trsurii, sau n capul patului sprijinit pe perne.
i, dumneata, Set, crezi i chestia aia cu obrazul mncat de bubulie ?
Asta n-o mai cred, master. n primul rnd pentru c tiu povestea de la Lizzie care minte de
nghea apele. n al doilea rnd pentru c Lizzie e femeie, i n al treilea rnd pentru c i ea a avut de
curnd nite bubulie pe fa i umbla uns cu tot felul de alifii. n schimb, snt sigur, master, c
doamna Loofts nu rde dect pe o parte.
Cum, pe o parte ? !
Pe dreapta.
Atunci e clar, Set. Toate povetile astea cu chioptatul, cu mersul n patru labe, cu rsul pe o
parte se datoresc paraliziei. Dumneata Set, i aminteti de Stan i Bran ?
Cum s nu, master!
Ei bine, Stan a avut nainte de moarte o hemiplegie a feii. Adic un obraz tresrea, zmbea,
se ncrunta, iar cellalt prea de lemn. Paralizase pe o jumtate a capului.
Set ridic din umeri.
Ce i se pare curios ? am insistat. Doamnei Loofts nu i se putea ntmpla acelai lucru cu tot
corpul ?

94

Putea, dar atunci n-ar fi alergat n patru labe. Rmnea n balansoar i gata.
Aici cred c n-ai dreptate, Set. Oricum, m mir c nu mi-ai povestit nimic despre astea niciodat. N-ai mai intrat demult pe domeniul Loofts ?
De trei ani.
Te-ai certat cu cineva de-acolo ?
Nu, dar stpnul nou nu mai primete pe nimeni.
Care stpn ?
Doctorul Loofts.
Doctorul Loofts ? ! Pi a venit s se nfunde la Galland cnd are deschise toate uile la Filadelfia ? Cnd ia parte la toate congresele internaionale de biochimie ? Ce s caute aici ?
Nu tiu, master spuse Set. S lsm pe fiecare cu treburile lui i s ne fumm pipa n li nite. Uitai-v, vine Savannah! De patruzeci de ani navigheaz ferry-boatul sta sub comanda lui
Doomington! l cunoatei, master, pe Doomington ?
Haide, Set am spus eu nerbdtor las-l n pace pe Doomington. O s cltoresc pe vasul lui, dac-i face plcere, cnd o s plec mai departe, pe Rio Pecos pn pe Colorado. Acum spunemi ce caut doctorul Loofts n Galland ?
Nu tiu, master.
Bine. i de ce nu mai primete pe nimeni pe domeniul lor?
Nu tiu, master.
nvrte ceva, necurat pe-acolo, Set ?
Habar n-am, master.
Bineee... Spune-mi mcar dac-i mai aminteti cum arat castelul Loofts pe dinuntru.
Oh, e foarte frumos suspin Set. S m iertai c n-am mai vrut s vorbesc de domnul
doctor, dar am presimirile mele, master, care m sftuiesc s-mi in gura. Un negru btrn ca mine a
trecut prin multe n via i pn la urm capt un sim deosebit, care-l trage de mnec la timp. Dar
despre castel, master, pot s v povestesc orice. Acolo am cunoscut-o pe Sarah.
Povestete, Set.
Am cunoscut-o pe Sarah, master, la o petrecere a servitorilor, cci pe vremea aceea servitorimea se aduna n mijlocul lunii mai pe o pajite a castelului i dnuia toat noaptea. Asta era un obicei de pe vremea prinilor lor, care fuseser adui ca sclavi din Angola i Congo. Ehe, multe nebunii
se mai petreceau acolo, sub lampioanele colorate! Dac btrnul Loofts lipsea de la castel petrecerea
inea dou zile ncheiate, fiindc oamenii tiau c la ntoarcere i bag iar la jug, aa c profitau de
lipsa lui. Doamna Loofts, aceea care a murit, era i frumoas i bun, iar Sarah era favorita ei.
Cnd ceilali dansau pe pajite dansul de lupt al elefanilor, ea ne lua deoparte i ne druia fel
de fel de lucruoare, ba ne i chema s vizitm castelul i eu cscam asemenea ochi, c ea rdea tot
timpul.
Intrarea, master, se fcea pe cteva trepte de marmur care aveau pe margini dou parapete
scunde, rsucite ca nite melci. Treceai apoi sub un fel de cozoroc de sticl colorat i intrai n hol.
Era un hol mare, ca o magazie, cu multe tablouri i covoare n care ddeau patru ui cu mnere aurite
i fiecare ducea n cte o cas separat, cci btrnul nu voia s fie stingherit de nimeni. Apartamentul
doamnei avea pe puin ase odi ; trei jos i trei sus, dar ea locuia numai ntr-una, cptuit cu piele
de Cordoba. Acolo strnsese fel de fel de aluri de mtase, bijuterii i ppui. Era i un om de sticl,
master, care putea s-i mite minile dac-l nvrteai cu o chei. La nceput m temeam de el
eram foarte tnr i credeam c dracii umbl printre noi s ne ispiteasc. Iar omul acela, master...
nchipuii-v c purta o plrie franuzeasc, albastr ca cerul, cu pan de coco i era nclat cu
cizme roii. Doamna spunea c nfieaz un soldat francez, din aceia care au venit s lupte alturi
de generalul Washington, cnd s-au btut americanii cu englezii. Era foarte frumos, master...
Set se opri din povestit cu ochii pironii n gol i se posomori.
Ce s-a ntmplat, Set ? l-am ntrebat eu. Omuleul sta i amintete prea mult de Sarah?
Las-l atunci i treci mai departe.
Nu, master, nu de asta.
Dar atunci ?

95

Set m privi cu team i nencredere. Era prima dat, de cnd l cunoatem, c m privea astfel
i m-am gndit c ntr-o clip a putea pierde tot ce ctigasem n dou sptmni. Trebuia s par indiferent, chiar plictisit de tot ce-mi spunea i s corectez blestematul de... "treci mai departe" ce-mi
scpase fr voie.
Treci mai departe am repetat eu. D-l dracului de castel. Parc e treaba mea sau a ta s ne
bgm nasul n ce nvrtesc ia pe acolo.
Mde... spuse Set n doi peri.
Fiecare face, la urma urmei, ce vrea. Anul trecut pe vremea asta am cunoscut pe unul care
inventase o main de tuns gte. Lumea credea c o s scoat din atelierul lui un fel de semntoare
i cnd colo dnsul brbierea ortniile ca s capete fulgi.
i nu le tia de tot? ntreb Set nveselit.
Ba mai lua i cte un cap de gsc printre fulgi, ceea ce nu-l speria prea tare i-i ddea nainte
s-i breveteze maina. Dar asta nc nu era nimic pe lng ce-am vzut odat, n nord, lng marile
lacuri, unde-i fcuse unul o cresctorie de licurici.
Licurici ? ! exclam Set cscnd gura.
Licurici, biete. i ngra i-i lustruia c artau ca nite globuoare de grdin i-i potrivea
pe culori. Avea licurici galbeni, verzi, roii, care zburau de colo pn colo i oamenii veneau i-i
cumprau ca s-i poarte la rever. ia mai mari ddeau atta lumin c puteai citi o carte la zece pai
de ei. Numai c bietului om i s-a nfundat pn la urm.
De ce, master ?
Nite pulamale au declarat c e ceva necurat la mijloc, c ngra licuricii cu farmece.
i?!
i au mai venit i doamnele de la protecia animalelor i ramoliii de la "Cei mai buni amici
ai naturii" i vreo doi bijutieri care se temeau c le face concuren i a ieit o dandana de nu s-a mai
descurcat nimeni.
Oamenii snt ri spuse Set filozofic. Dac s-au legat pn i de bietul om care cretea licurici ! Snt ri oamenii, master. i dac cineva face un lucru bun, ceilali sar pe dnsul i nu l las pn
nu-l doboar.
Aa s-a ntmplat i cu doctorul Loofts acum un an am spus pe ct puteam de naiv. A nceput s experimenteze nite transplantri de esuturi i colegii lui nu s-au lsat pn nu l-au dat n
judecat c lucreaz pe viu. Dar asta era o minciun, Set, i ntr-nii vorbea numai invidia.
Se poate ncuviin Set, prudent.
I-ascult i-am spus cu voce sczut. Mi se pare c i-e team de mine. Dac-i pe-aa, n-ai
dect. Snt stul de oameni care se tem i care se uit de trei ori mprejur nainte de a sufla o vorb. La
revedere.
Oh, nu v suprai, master spuse el cu cldur. tiu c nu vrei s m tragei de limb, dar
nu-mi place s vorbesc despre castel.
Treaba ta am spus eu. Dar m intereseaz ntotdeauna s tiu cum triau oamenii nainte
i snt n stare s ascult la poveti toat ziua i toat noaptea. Dar acum, gata. La revedere !
Nu plecai, master spuse el srind n picioare. Haide, stai jos c v istorisesc de-o s vi se
ridice prul n cap. Doar am trit cincizeci de ani pe Colorado i Rio Pecos i apa asta mi-a trecut
toat printre degete, cum trece nisipul printre degetele cuttorilor de aur.
Fie am spus reaezndu-m. Dar fiindc m-ai oprit, cnt-mi mcar cntecul de lupt al
elefanilor.
De ce, master?
"De ce", "de ce"! Orice-i spun, m ntrebi "de ce" ? Nu mi-ai povestit acum cinci minute
despre serbrile de pe pajitea cea mare ? Nu mi-ai spus c strmoii ti cntau cntecul de lupt al
elefanilor ?
Bine, dar asta se ntmpla acum treizeci de ani!
Cu att mai mult.
i nu e voie spuse Set ncpnat.
Ce nu e voie?
Nu e voie de cntat.

96

E un cntec sfnt ?
E sfnt ncuviin Set cu grab. E sfnt.
mi pare ru, Set, dar de data asta nu te cred. i-mi pare cu att mai ru, cu ct in foarte mult
s-l aud. i promit c nu voi spune nimnui nimic i o s uit totul numaidect.
Dar de ce, master?
Ce fel de "de ce" ?
De ce vrei s-l auzii cu tot dinadinsul?
Pentru c mi plac melodiile negre. Unora le place s bea, alii fug dup femei, iar eu m
omor dup cntecele negrilor! Haide, Set, d-i drumul. Mcar melodia.
nainte de a-mi spune "nu" am scos o hrtie de cinci dolari i i-am ntins-o.
Mde... fcu el. Master d cinci dolari pentru un cntec. Asta nu-i a bine. Cinci dolari s auzi
o melodie de la Set care are o voce de rni. Pentru banii tia ar trebui s car saci dou zile. Cinci
dolari !...
M cercet de sus i pn jos, apoi m trase spre el.
Vi-l cnt la ureche spuse el i s-l uitai numaidect.
Am ncuviinat.
Oooh... oooh... gemu Set. Mnongo-mga, mnon-go-ga... oooh... oooh, oh... oh... aia-ia...
mnongo-mga...
Cnta gros i rguit i ceea ce-mi pruse la nceput un bocet se transform ntr-un cntec ator, slbatic, un cntec de triumf.
Mnongo mga... mnongo mga..." erau cuvintele pe care mi le repetase i beivanul de Charlie,
stlcindu-i limba. Mnongo-mga..."
Att e, master, spuse Set, respirnd repede. Dumnezeu s m apere.
Fleacuri am mormit eu. ine banii. Te am pus s-l cni numai ca s scapi de frica asta
care nu-i d pace. La drept vorbind n-am neles nimic din ce-ai cntat i puin m intereseaz. Dar
melodia e frumoas.
Set ridic din umeri i mpturind cei cinci dolari i bg n buzunarul pantalonilor.
i cu omuleul de sticl cum e? am ntrebat surznd. Cred c despre asta e voie s vorbeti.
Set nghii n sec i-mi fcu semn s m apropii de el.
Umbl opti el. Umbl prin castel.
Am izbucnit n rs :
i ce te miri ? Nu mi-ai spus chiar dumneata, nainte, c avea o chei pe care i-o rsuceai ?
i nu-i mica minile? Tot aa, foarte bine, i mic i picioarele.
Credei, master ?
Snt sigur, Set. Dac numai de asta te-ai oprit din povestit, te rog s continui.
Credei, master ? repet Set, absent. S-i fi pus un arc i la picioare ?
De ce nu ? N-ai vzut jucrii i mai grozave ca asta ? Btrna doamn Loofts nu mai avea nimic altceva?
Oh, ba da. Avea fel de fel de figuri de ghips, i chiar jucrii, dar care nu se micau. Era ca un
copil doamna Loofts, doamna Loofts de atunci. Rdea tot timpul, se juca... Uneori nhma calul la
tr-sur i o plimbam pe malul fluviului ore ntregi. Ea btea din palme i cnta, i Sarah i culegea
flori. Era foarte frumos, master. Trsura avea felinare de bronz ntr-o parte i ntr-alta, i un clopoel
de argint care se auzea pn departe...
Set oft i-i plec fruntea pe brae.
Apoi, cnd Sarah a fugit cu cellalt, m-am mbarcat i n-am mai dat pe aici vreme de douzeci de ani. Nici acum n-a fi rmas, dar am cunoscut-o pe Lizzie i... m-am oprit din nou aici, master. Lizzie o s plece de la castel peste cteva luni, o s ne cumprm o cas n marginea oraului i o
s cultiv sfecl. Asta se pltete bine nc. Puin sfecl, o vac, doi porci... O s-mi aduc i un nepot,
s-l cresc.
Set se ridic n picioare i se nclin respectuos.
Trebuie s plec, master. Asta e ora cnd Lizzie mi aduce mncarea la poarta castelului.
Vin i eu cu dumneata am spus dar haide s-o lum n josul portului.
Pe acolo e pustiu, mater.

97

Cu att mai bine. E mai mult linite. Urcm apoi rpa i trecem prin pdurice,
Acum, seara?!
i-e fric, Set ? Ce primejdie poate ascunde biata pdurice?
Nu e vorba de primejdie, aa cum credei dumneavoastr, ns acolo e cimitirul fotilor
sclavi de pe domeniul Loofts, mater. Abia se mai vede cte o cruce, dar mie nu-mi place s m
prind ntunericul printre morminte.
Bine am spus cunosc oameni mai nvai dect dumneata, Set, care s-ar teme la fel de
tare. O s ocolim pduricea i o s trecem prin spatele terenului de baschet. E mai bine aa ?
E mai bine rspunse Set. Pe drumul sta rmnem tot timpul n marginea fluviului i
putei vedea pn departe vapoarele care urc n susul apei.
Pornirm alturi trecnd pe sub vechea fabric de var, apoi pe lng micile nave urcate pe schele
ateptnd s li se nchid coastele cu plci nituite i urcarm poteca ce ducea spre buza rpei. De sus,
fluviul prea cenuiu i uleios, abia ducndu-i apele ncrcate cu brcue i vapoare vechi. Remorchere, alupe i ferry-boaturi se opinteau n susul apei i sirenele lor abia de rzbteau pn la noi.
Pdurea e acolo spuse Set unde se vede ca un perete negru. S-o lum peste cmp, drept
nainte. O s ajungem la castel pe lumin.
Pe msur ce ne deprtam de mal linitea se aternea din ce n ce mai adnc, pn cnd ne cuprinse cu totul. Mergeam tcui unul lng altul, ocolind muuroaiele i privind luminiele oraului ce
plpiau palid sub cerul nc luminos, de un albastru-verzui.
Deodat Set se opri i-mi fcu semn s stau pe loc. i duse palma la urechea de care-i atrna
inelul de argint i se cutremur nfiorat.
Mai repede, master spuse el, rguit. V-am spus s nu trecem prin apropierea pdurii.
Dar ce vezi, Set? am ntrebat. Ai observat ceva ?
Nu vd, aud spuse el surescitat. Aud, i asta mi ajunge. Credeam c urechea mea neagr
o s fie ferit pe veci de sunetul sta, dar aa mi-a fost scris s nu-mi gsesc linitea nici la btrnee.
Dar ce auzi?! am spus eu, intrigat. Vorbete odat, omule!
Dumneavoastr n-auzii nimic ?
M-am oprit cu urechea aintit n direcia pdurii i mi s-a prut c prind un clinchet subirel.
Dar de jur mprejur nu se vedea ipenie de om, nici mcar pe drumeagul plin de hrtoape la care ajunsesem.
Da. Se aude un clopoel, am spus iritat. Crezi c morii se plimb cu clopoei la gt ? Eti
marinar, ai umblat pe Colorado de la cap la coad de zece ori i te sperii de un clopoel ? !
Nu e "un clopoel" spuse el sumbru. E clopoelul acela !
Care ? Care "acela" ?
Clopoelul de la trsura btrnei doamne.
i se pare, Set. Vrei s recunoti un clinchet dup treizeci de ani ?
l recunosc, mater. Am ureche bun.
i chiar dac ar fi clopoelul la, ce-ai avea mpotriv ?
Ce-a avea mpotriv ? repet Set uluit.
Da, am spus eu. Ce-ai avea mpotriv ?
Pi dac sun clopoelul nseamn c e prins la trsur spuse el i c trsura merge!
i ce e dac merge?! am strigat eu. S mearg sntoas ! Poate c tinerei doamne Loofts i-a
venit poft s se plimbe cu trsura btrnei doamne Loofts. Treaba ei!
Tnra-doamn-cu-trsura-btrnei-doamne silabisi Set. Dar n-au vizitiu, master !
i i se pare un lucru att de greu s mi un cal ? Sau i nchipui c trsura umbl singur ?
Nu, nu, nu m opri Set ngrozit. Oh, nu, master! Cum o s umble trsura singur?! Oh,
nu, nu, nu, master! Nici nu trebuia s spunei aa ceva !
Dar nu eu spun toate drcoveniile astea, ci dumneata, Set. Mai nti c te temi de nite oameni care au murit demult, apoi ai recunoscut dintre cincizeci de mii de sunete unul care ar fi, cic, al
unui clopoel pe care nu l-ai mai ascultat de zeci de ani. i pe deasupra clopoelul ar fi prins la o
trsur care umbl singur! Haide, Set, te ntreci cu gluma.
i asta?! spuse el rotindu-i ochii n cap. Asta ce e ?
Privii spre pdurice i vzui venind spre noi o trsur sau o cru tras de doi cai.

98

E o trsur am spus.
Din pdure! spuse Set cu voce spart. Din pdure! Pdurea e pe domeniul Loofts. Repede,
master.
nainte de a mai putea spune ceva, Set o lu la fug spre ora i n zece secunde dispru dup
gardul terenului de baschet. Am ridicat minile n semn de neputin i, aprinzndu-mi o igar, am
rmas s atept trsura bucluca. Se vedeau bine caii care trgeau la ham i, mai puin, vizitiul care
i mna. Clopoelul, n schimb, suna ptrunztor i m-am gndit c clinchetul acesta o s-i imprime lui
Set o vitez de treizeci de kilometri pe or.
Se distinse apoi i trsura i am recunoscut-o a fi cea din povestirea lui Set. Era joas, ngust,
amintind un landou, i de o parte i de alta se cltinau dou felinare mari de bronz. Pe perna din spate
era aezat o doamn cu voalet i un domn cu plrie de pai despre care mi-am nchipuit c e
doctorul Loofts. Trsura ajunsese la cel mult treizeci de metri de mine, cnd vizitiul smuci hurile i
o ntoarse. Caii se rsucir n loc, gata s dea landoul peste cap, iar vizitiul i pierdu plria pe care o
purta ndesat pn la urechi. i atunci am vzut c dedesubt avea un tricorn albastru ca cerul, cu o
pan mare de coco, iar obrazul lui, ca i mna n care inea hurile, erau din sticl, din cea mai fin
i mai transparent sticl !

II

De obicei nu m pierd prea uor cu firea, dar n clipa aceea am rmas pironit locului i m-am
ciupit de cteva ori ca s m conving c nu visez. Trsura se deprta ntr-un galop turbat, hurducnduse i prnd gata s-i piard roile la fiecare hop, iar clopoelul suna cu disperare. Vizitiul slta pe capr ca o ppu de blci i cltorii se izbeau unul de altul cu toate c se apucaser zdravn de pereii
laterali. Curnd totul dispru n pdurice, iar eu am nceput s caut apca pierdut de vizitiu. Am gsit-o n marginea drumeagului i ridicnd-o am rsucit-o pe toate feele. Era o apc obinuit, cenuie, din pnz groas, mare i cu cozorocul ndoit. n interior se zrea o pat umed, ca de sudoare,
dar atingnd-o mi-am dat seama c e clei. apca fusese lipit de cretetul pe care-l acoperise. Mi-am
aezat-o cu grij la subsuoar i am pornit pe urmele trsurii.
Drumul disprea mereu, confundndu-se cu solul pietros acoperit de o vegetaie aspr i pn la
urm se pierdu cu totul n dreptul unui yucca epos i zbrlit, denumit prin partea locului ca i n
ntregul sud baioneta spaniol. Ocolii cu bgare de seam arborele ce-i ndrepta spre mine lncile
verzi i m afundai ntr-un soi de depresiune rotund acoperit cu cactui pitici. Cine a cltorit prin
Arizona i Texas, i mai ales prin New-Mexico, de-a lungul lui Rio Grande i Rio Pecos, cunoate
aceste aglomerri de arici vegetali pe care nici vntul nu le poate strbate. i cu toate astea echipajul
doctorului Loofts trebuia s se fi strecurat pe undeva! Pornii de-a lungul masei verzi i, ntr-adevr,
descoperii o sprtur sinuoas ce se ndrepta ctre pdurea din apropiere. Poteca nu avea mai mult de
ase picioare lime i m uimi ndemnarea vizitiului care mnase caii prin acest coridor mrginit de
mii de ace. n ciuda canonului la care fuseser supuse, animalele alergaser destul de repede. Trsura
nu se mai zrea de loc, dar eu continuam s naintez orientndu-m dup sunetul din ce n ce mai
deprtat al clopoelului.
Aglomerarea de cactui se termin brusc chiar n marginea pduricii de palmieri proi, din
soiul acela care aduce la prima vedere cu o cpi de evantaie verzi. Erau arbori btrni i cu toate astea nespus de proaspei, umbroi o replic dat de palmieri slciilor plngtoare. Continuai s
alerg, lsndu-m biciuit de evantaiele lor i n curnd m trezii ntr-un lumini presrat cu madrono *,
mult mai mari dect cei pe care-i vzusem n California. Frunzele lor prelungi i lucioase, de un verde
nchis, adposteau ciorchini de fructe roii ce dau luminiului un aer nespus de nveselitor. M oprii o
clip, gfind, i atunci zrii printre trunchiurile netede ale arbutilor o plas metalic care desprea
*

Madrono sau madrone (lat. arbustus menzieri) arbust rspndit pe coastele Californiei, n Texas etc. (n.a.)

99

luminiul n dou. Deci asta era! Alergasem prostete creznd c o s pot ptrunde n domeniul Loofts
pe un drum netiut de nimeni, n ciuda celor povestite de Set despre bariera metalic!
Plasa de oel nu era prea nalt, dar tiam c e pus sub tensiune. Nepoftiii care ncercaser s-o
sar se aleseser cu o scuturtur zdravn i dduser bir cu fugiii. Dar trsura pe unde trecuse? Era
o poart anume sau exista o deschidere mascat de arbuti ? Trecnd din madrono n madrono, fr a
m deprta de gardul metalic, pornii s examinez ochiurile subiri de srm. Mergeam din ce n ce
mai repede, cci amurgul era aproape i n curnd avea s se atearn ntunericul. n jurul meu
arbutii se rrir i fcur loc unui plc de palmieri albatri, nali de douzeci de picioare al cror
strat gros de frunze moarte mrturisea o vrst destul de naintat. Florile lor roii spnzurau deasupra
capului meu asemeni unor lustre i fructele negre, lemnoase, se izbeau ntre ele cu un zgomot sec.
ovii o fraciune de secund, apoi ncepui s m car pe trunchiul cel mai apropiat de plasa de
srm. Apucam cu toat palma frunzele uscate i lipindu-m cu pieptul de masa aspr i moale
totodat urcam fr s in seama c-mi sfii hainele i c pantalonii mi s-au fcut ferfeni. Ajunsei
sub coroana de frunze evantai i rsucindu-m pe o parte m pregtii s sar peste plasa metalic de la
dousprezece picioare nlime. Dar nainte de a gsi poziia cea mai favorabil, auzii un chicotit
scurt deasupra mea i o arip uria m izbi cu putere, mi pierdui echilibrul i fui aruncat pe o parte,
nu ns nainte de a vedea un condor imens, btnd stngaci din aripi i disprnd pe sub buchetele de
frunze ale palmierilor albatri. Din fericire, de cealalt parte a gardului se nla un mnunchi de
madrono, care m primi asemeni unei saltele elastice. Avui senzaia de a primi cteva lovituri de baston de jos n sus, i m trezii clare pe o nclcitur de crengi lucioase i ciorchini cu fructe roii,
lovit, zgriat, zdrenuit.
n sfrit, eram pe domeniul Loofts. Desclecai de pe crengile arbutilor, gemnd la fiecare micare i ncercnd s descopr pasrea care, lovindu-m, mi prelungise saltul cu cel puin dou picioare. Dar evantaiele palmierilor albatri se odihneau nemicate i linitea adnc nu era tulburat
dect de fonetul gngniilor.
Condori pe Colorado! Va s zic era adevrat! Vagabondul nu minise! Set i nchisese mereu
gura numindu-l beivan nebun i om de nimic, dar el nu minise povestindu-ne despre psrile uriae
care zburaser deasupra lui. Era ntradevr un beivan i un om de nimic, Charlie i tot Galland-ul l
cunotea ca pe un cal breaz. Cnd n urm cu cteva zile ne istorisise aventura lui toi l luaser peste
picior i-i btuser joc de el. Charlie povestea c plecase beat mort de la crcium i c pentru a tia
drumul spre ora o luase peste rp, prin spatele terenului de baschet. Se rtcise ns i pentru a nu
nimeri n lanul de cactui pitici fcuse un ocol mare. Nu-i amintea ct mersese, dar se jura c ajunsese ntr-un lumini de madrono unde adormise. Se trezise cam pe la miezul nopii i, n lumina lunii,
vzuse nite psri uriae rotindu-se prin aer. Una din ele se lsase lng el, l scuturase i vznd c e
beat ncepu s rd. De spaim, Charlie sri drept n picioare i o lu la fug spre port unde ajunse
cam spre diminea, dup ce fcuse nenumrate ocoluri prin pdurea care nu se mai termina. Cnd
istorisise toate astea, la crciuma din port, Charlie ncas pe nemestecate vreo treizeci de pumni
pentru c susinea sus i tare c pasrea rsese cu accent strin.
"Unde ai vzut un condor cu accent strin? l ntrebau mucaliii. Condorii snt cunoscui prin
pronunia lor corect i cele mai frumoase poezii americane snt scrise de condori". Singurul cu
adevrat furios se artase a fi Set, care nu-l mai scotea pe Charlie din beiv nebun i om de nimic.
i iat c psrile uriae existau! Era uluitor! Cum se putuser aclimatiza aceste zburtoare ale
Cordilierilor n ariditatea climei din New-Mexico? i cum se odihneau pe crengile palmierilor, ele,
obinuite cu nlimile de piatr de peste opt mii de picioare? Gndindu-m la toate astea continuam
s naintez prin marele parc botanic n care palmierii sudului se nvecinau cu cele mai felurite specii
de arbuti i cactacee. Strbtui cteva mici luminiuri i printre trunchii din ce n ce mai rari ai arborilor se ntrezri peretele unei cldiri. Zgomotele se transformar ntr-un zvon de glasuri, apoi rsun
o voce ascuit de femeie:
Nu mai vreau. Nu mai pot. Ucide-m mai bine i gata.
Christina spuse o voce groas, o voce deosebit de cald linitete-te. Nimeni n-a vzut
nimic.
Jocul sta e absurd, idiot, oribil se precipit glasul femeii. i spun c m-am sturat.
Haide, du-m sus.

100

Nu vrei s mergi singur ?


Nu pot! ip femeia.
Haide, ncearc spuse mngietor vocea groas. Mcar civa pai. Haide... puin.
Se auzi un geamt, apoi o bufnitur.
Uite, uite, uite ipa femeia printre hohote de plns. Ai mai vzut o dat. Dac nu vrei s
m ajui tu, las-l pe Francois. Trimite-l la mine. Francois, vino aici...
Christina, trebuie s ai puin voin spuse brbatul. Cu puin voin o s poi merge n
curnd. D-mi braul. Aa, stngul... Stngul am spus... Sprijin-l bine. Acum dreptul... Las-te pe el.
Mai mult. Pe toat talpa. Ridic puin clciul. Aa... Acum vrful. Du talpa puin nainte. Gata. Las-o
jos. Nu aa ! nti clciul... Bine...
Gata! gemu femeia. Gata! Sus! Vreau sus. Vreau n camer!
Am naintat, trecnd de la un arbore la altul i n dreapta mea apru faada unei vile demodate,
dar plin de farmec. O scar larg, de marmur alb, strjuit de dou balustrade groase, cu spirale n
capete, urca spre o u de fier forjat, deasupra creia spnzura un cozoroc de vitralii colorate, n faa
scrii atepta trsura cu felinare de bronz, iar brbatul cu plria de pai o ducea n brae pe doamna cu
voalet. Urc ncet cele cteva trepte, mpinse ua cu umrul i dispru. Se scurser cteva minute,
vreme n care m apropiai i mai mult, pitindu-m sub un tufi i ateptnd s vd cele ce aveau s urmeze. n sfrit, brbatul care presupuneam a fi doctorul Loofts reapru ndreptndu-i hainele i
apropiindu-se de vizitiul ce nu se micase de pe capr, l apuc de mn spunnd:
Jos, Francois.
Cu micri epene vizitiul sri sunnd din ncheieturi ca o tav plin cu pahare. Brbatul l rsuci cu faa la scri i fr a-i da drumul la mn porunci :
Urc.
Picioarele nclate cu cizme de safian rou pornir s urce treptele i continuar s se mite i
dup ce stpnul lor ajunsese n capul scrii.
Oprete picioarele, Francois spuse brbatul. ntinde mna acum, apuc clana. Nu ua,
clana... clana... Asta la care m uit. Apas. mpinge.
Vizitiul izbi ua cu umrul i se auzi un clinchet ascuit.
ncet, c te spargi spuse alarmat brbatul. ncet... Norocul tu c eti incasabil. Haide,
nc puin.
Vizitiul aps clana mai cu putere i dispru nuntru urmat de brbatul cu plrie de pai.

III

Ua nu rmase mult vreme nchis cci apru o negres de vreo patruzeci de ani, voinic, cu o
scuf alb mpodobit cu dantele i n care mi s-a prut c o recunosc pe Lizzie din povestirile lui
Set. Ea cobor vioaie treptele, se apropie de cai i tot vorbindu-le, ncepu s-i deshame. Era aproape
gata cu treaba asta cnd una din ferestrele de sus se deschise i brbatul pe care-l mai vzusem, de
ast dat mbrcat cu o bluz alb i cu o scuf de chirurg, strig :
Lizzie! Du caii nti la raze i apoi la grajd. Roag-l pe Robby s-i pun s danseze puin nainte de culcare i s-mi aduc filmul micrilor lor nc ast sear. i s nu m deranjeze nimeni pn
la ora zece, cci lucrez n laboratorul mic.
Bine, doc rspunse Lizzie nclinndu-se. O s m duc eu disear dup film.
Eram s uit de ciocan spuse brbatul. Azi mi s-a prut foarte obosit. Spune-i lui Robby c
i-a dat prea puin mncare.
Bine, doc rspunse Lizzie nclinndu-se din nou. O s-i spun domnului Robby c d prea
puin mncare ciocanului.
Doctorul plec de la fereastr i Lizzie dispru n adncul parcului ducnd animalele dup ea.

101

Totul aducea att de mult a basm, nct fr s m mai ascund, am traversat pajitea i urcnd n
fug treptele am deschis ua de fier forjat. A mini dac a spune c m ateptam s dau peste anume
lucruri. Orice mi se prea posibil i tocmai asta mi plcea i m aa, ca i cum a fi luat parte la un
joc cu surprize.
Holul mare n care ptrunsesem era tocmai acela din povestirea lui Set. n mijloc spnzura un
policandru de cristal, cu pandante i rozete, iar pereii erau acoperii de tablouri de familie. De jur
mprejur, se nirau scrinuri grele i gheridoane de bronz, ca ntr-o hal de vechituri. La dreapta i la
stnga, sub mici frontoane de stucrie, ct se poate de demodate, se adnceau patru ui masive. Rnd
pe rnd le-am ncercat clanele i deschiznd a doua u din stnga am ptruns ntr-o camer scund i
ntunecoas, cu pereii acoperii de o bibliotec. Am trecut mai departe i m-am pomenit ntr-o ncpere n care domnea o cldur nbuitoare. Mi-am inut rsuflarea cteva clipe trgnd cu urechea.
M temeam s nu fi nimerit n iatacul doamnei Loofts care, fr ndoial c ar fi privit cu oarecare
neplcere apariia mea. Dar cum nu se auzea nici un sunet, dect un foarte slab clipocit ca de robinet
prost nchis, am rmas pe loc ncercnd s m acomodez cu semintunericul.
Mai nti am deosebit conturul ferestrelor, acoperite cu perdele de culoare nchis, apoi lucirea
stins a ceva ce prea a fi ecranul unui televizor. S-au desprins rnd pe rnd din ntuneric busturi
masive aezate pe un raft, statui, vase cu gtul lung. M aflam ntr-un soi de muzeu de familie i
singurul lucru care-mi prea bizar era clipocitul robinetului i mirosul iute, cunoscut parc, ce-mi
gdila nrile. Pipind cu grij pereii, am apsat cteva butoane pn cnd se auzi un declic i m trezii
scldat intr-o lumin cald, galben. n faa mea, eapn, cu minile lipite de vipuca pantalonului, se
afla vizitiul de sticl. Tricornul i strlucea violaceu n lumina lmioas i ochii si albatri preau a
se fi nverzit. Avea un aer marial, cu nasul ridicat n vnt, cu fruntea sus, i o mic rostur pe umr
indica locul unde odinioar i rezema puca. Era totul din sticl, i cordonul, i tunica ncheiat pn
la gt cu nasturi aurii, numai cizmele le avea din safian rou, demne de nsui generalul Lafayette al
crui umil soldat trebuie s fi fost. Alturi de el odihnea un mic Buda cu picioarele ncruciate i puin mai ncolo o ppu mare de cauciuc, nfind un biat cu buzele uguiate gata s fluiere. Ceea
ce mi pruser a fi nite rafturi, era o reea de tuburi din plastic, fcnd legtura ntre vase de diferite
mrimi semitransparente i pline cu lichide. Ppuile n afara soldatului-vizitiu erau aezate pe
cte un stativ i din loc n loc se aflau i alte stative ce purtau - obiecte a cror form era greu de
definit. Cele mai multe preau a aparine artei abstracte un cilindru ascuit aezat oblic, un altul n
form de inel, o par ciobit, doi paralelipipezi reprezentnd o pereche de ndrgostii.
Lumina de culoarea lmiei era foarte obositoare cci simeam din ce n ce mai imperios nevoia
de a clipi. Un rictus uor mi ridic buza de sus i o puternic senzaie de strnut m fcu s respir
iute de cteva ori. Dar nu strnutai i senzaia se intensific silindu-m s-mi mic nrile ntr-un ritm
accelerat. Pielea de pe frunte mi fu cuprins de aceeai pulsaie, apoi urechile i simii c tot obrazul
meu se mic, crispndu-se din ce n ce mai violent. Mi-am cuprins faa ntre palme, dar ea continua
s zvcneasc i sub influena acestei convulsii degetele mi se ndoir i se strnser ca nite gheare.
Bicepii continuar i ei aceiai micare i m-am pomenit smucindu-mi capul, gata s mi-l smulg de
pe umeri. Rspunznd unei comenzi strine de mine, omoplaii mi tresrir, apoi muchii lungi ai
coapselor i fui cuprins de o adevrat furie a micrii. Clipeam, gfiam, sream, ddeam din mini,
fr s m pot opri i parc din ce n ce mai repede, ca i cum a fi galopat. Respiraia mi devenise
ntretiat i uiertoare, inima mi btea nnebunit i un fluierat strident mi sfie urechea. Pe sub
pleoapele ce mi se zbteau, am apucat s vd c cel care fluier e biatul de cauciuc. Obrajii i se
umflaser n urma efortului, dar el continua s sufle ca turbat, n vreme ce micul Buda i zmbea cltinnd din cap, iar soldatul de sticl se silea s desfac legtura de plastic ce-l prindea de perete.
Obiectele fr form aflate pe stative zvcnir i cel care amintea o par ncepu s fug prin camer
pigulind.
Fluieratul deveni tios, strpungndu-mi dureros urechea i m vzui nconjurat de toate bucile acelea scurte, strmbe, retezate, care se rostogoleau, se ndoiau, opiau izbindu-se ntre ele. n
mijlocul lor m rostogoleam i opiam i eu, frngndu-mi braele i horcind.
Brusc, lumina se stinse i se auzi un pocnet slab. Un val de cldur m inund, m ridic foarte
sus i ncepu s m legene. nainte de a lovi podeaua cu capul, nelesei c-mi pierd cunotina.

102

IV

ncet, ncet mi reveneam. Vrtejul care m purtase rotindu-m la nesfrit se domoli. mi ntinsei cu team minile i ele se supuser, apoi fcui aceiai micare cu picioarele. mi ndoii ceafa i ea
nu se crisp, clipii din ochi, mi umflai obrajii i fluturai palmele prin aer. Micrile mi erau moi i
line i asta m fcu s scot un oftat de mulumire. Apoi ndrznii s deschid ochii. Printre genele pe
jumtate lsate vzui chipul nepenit al soldatului de sticl, reeaua de conducte colorate i o frunte
bombat de femeie care m privea ntrebtor.
Haide, Robby, haide uoti ea. Nu te teme. Eu snt Christina Loofts. Am oprit scurgerea
limoniului. Dac iubitul meu Cambyse n-ar fi fluierat att de tare, n-a fi ajuns la vreme pentru a
ntrerupe ciclul.
Eu... eu... eu am spus eu...
Las. Nu vorbi urm femeia. ncearc s te ridici n capul oaselor.
Am deschis ochii de-a binelea i am zmbit. M simeam nespus de relaxat, dar mi era grozav
de lene s m mic. Zceam culcat pe spate, lng unul din perei, i deasupra mea era aplecat o
femeie cu prul strns, cu fruntea bombat, ca de copil i cu nite imeni ochi cprui.
Te simi puin mototolit, nu ?... ntreb ea. Parc a ters cineva praful cu dumneata? Mi s-a
ntmplat i mie odat. Am dat drumul limoniului i am adormit. Dac Loofts nu s-ar fi ntors la
timp... Haide, ncearc din nou s te ridici. tiu c i-e tare lene, i-e lene pn n vrful unghiilor, dar
n-ai ncotro. Spune, i dai seama mcar c lumina e alta ?
Am ncuviinat cobornd pleoapele. Lumina era alb, lptoas i te trgea la somn.
Ei, asta e bine urm ea. Eu nu mi-am dat seama prima dat. Zile de-a rndul mi-a fost
team s deschid ochii ca s nu dau de culoara aia blestemat de lmie. Mai trziu m-am obinuit.
Loofts spune c merg spre vindecare i cred c are dreptate. Numai dac Scrooge ar mai ntrzia !
Vai, dac ai ti ce tare m tem de Scrooge ! i nu l-am vzut niciodat! l cunosc numai din povestirile lui Loofts. i pe dumneata te tiu tot din povestirile lui. Ghici dup ce te-am recunoscut?!
Am zmbit din nou i am murmurat.
Nu tiu.
Nu eti prea perspicace dup ce-ai nghiit un metru cub de limoniu. Dup apc!... Dup
apc, te-am recunoscut, Robby ! Nu te supra c-i spun pe nume, dar aa obinuiesc. Loofts mi-a
povestit c umbli tot timpul cu apca asta caraghioas. i-a furat-o ieri n glum i i-a lipit-o pe cap
lui Francois, dar vd c mai ai una ! Colecionezi bscue cu cozoroc ?
Nu... am murmurat... Am numai dou. Snt foarte practice...
Auzi, Robby opti ea. Eu n-am fost niciodat n laborator. Dar tiu c pe u i-ai prins
cartea de vizit: R. Morell. Ce caraghios trebuie s arate o peter cu carte de vizit! Dar nuntru
cred c e groaznic. E chiar aa de groaznic ?
Nu chiar am spus. Dar e mai bine s nu venii.
Aa m sftuiete i Loofts. Dar ce s fac, m plictisesc de moarte! N-am voie s m ating
nici de Francois, nici de Cambyse, iar de montrii nici pomeneal. Dac ai fi vzut cum dansau n jurul dumitale! apte alerga de jur mprejurul camerei, trei srea n sus, doi se rostogolea. Ct despre
cinci ce s-i mai spun, fcea un soi de piruete cum doar la oper poi s vezi. Admirabil! Loofts a
fcut o descoperire extraordinar! Numai de ar mai ntrzia Scrooge sta, pe care nu l-am vzut niciodat i nu vreau s-l vd.
Rmase tcut cteva clipe privindu-m cu mil.
Mi se pare c te-ai lovit, Robby spuse apoi. Pari derutat i te ncruni mereu. Te doare
cumva capul?
Nu m doare nimic am optit. Dar, orict, nu m ateptam s v cunosc stnd culcat pe
spate.

103

Nu trebuia s spui aa ceva m dojeni ea. Doar n-ai fi vrut s te prezini la mine n frac i
ciocnindu-i clciele. Eu cum stau lng dumneata ?
M sltai n capul oaselor i de-abia atunci mi ddui seama c doamna Loofts e culcat lng
mine, rezemndu-i toat greutatea corpului n cotul stng. Mi-am amintit de cele povestite de Set i
am socotit c fcusem o gaf. Dar, la urma urmei, era oare adevrat c merge n patru labe ? i unde
locuia oare dac nu-l cunotea pe Robby, colaboratorul soului ei? Sau era i ea o ppu, ca toate
celelalte, dirijat de la distan i nzestrat cu grai ? Gndul acesta, foarte verosimil, m derut cu
totul. Dac era soia lui Loofts trebuia s m port foarte condescendent, dar s simulez a pstra
discreie asupra studiilor pe care le fceam. Dac era doar o ppu, desigur c cel care o dirija se
amuza copios pe socoteala mea.
Nu cumva i par i eu o ppu ? ntreb ea rotunjindu-i ochii. Acum cred c toi oamenii
i par ppui dup ce i-ai vzut pe Francois i pe Cambyse. Vai, dac ai ti ce simpatic e Francois! E
delicios! ns ideia cu plimbatul n vechea trsur e a lui Loofts. El l-a urcat pe Francois pe capr,
dup ce i-a ndesat apca ce i-o furase dumitale. i tii de ce ? Fiindc se bnuia c azi o s pice
Scrooge. E un secret mare, dar i-l spun : Scrooge vine n control. i Loofts s-a gndit s-l lase cu
gura cscat. A scos din magazie trsura n care se plimba mama lui, a nhmat caii la ea i l-a fcut
birjar pe bietul Francois. i arta bine derbedeul, i-o jur.
M privi stingherit i adug repede :
Cred c nu te superi c vorbesc aa : "o s pice", "derbedeul" i alte vorbe din astea mai...
mai... deocheate.
Sntei foarte natural, doamn am spus eu. mi amintii de o alt Christina pe care am cunoscut-o n tineree. Avea fruntea bombat ca a dumneavoastr i-i spunea ppuii preferate mototol.
Eti drgu spuse doamna Loofts cu seriozitate. M ateptam s dau peste un om de
tiin morocnos. Cred c nu e plcut s vezi tufele acelea vii, de carne i oase, cum cresc mereu.
Oh! M ngrozesc!
tiina doamn... am spus eu evaziv.
Dar, tii ce? S nu vorbim despre asta. Toat ziua aud numai lucruri ngrozitoare. Mai bine
spune-mi o poveste.
Din care dorii?
Cum, chiar tii poveti?!
Foarte multe. n tineree eram povestitor de meserie.
Ce tot i dai cu tinereea ? Mi se pare, domnule, c te alini, vorbind la vrsta dumitale despre
tineree. Ci ani ai ?
Treizeci i ase.
Pi Loofts are aproape cincizeci i mi se pare foarte tnr. i chiar e tnr, tnr. E ca un
bieel. Sub barba lui se ascunde un bieel. i e foame tot timpul, se nduioeaz cnd vede copii,
vrea s se joace! i e un mare om de tiin. Nu e aa ?
E un mare om de tiin am confirmat.
S-l vezi cnd l citete pe Exupery ! Se topete, nu alta. ntr-o zi o s moar nduiondu-se.
Cum ai putea s spui c nu mai e tnr? Nu tiu ce prost a afirmat odat c avem vrsta arterelor noastre, dar nu e adevrat. Avem vrsta sufletului nostru !
Spuse ultimele cuvinte cu pasiune, uguindu-i buzele i deodat umerii i se prbuir, i plec
fruntea i izbucni n plns.
Doamn Loofts... am spus cu blndee. Doamn Loofts, nu trebuie... Timpul care vindec
toate...
Dar dnsa nu m asculta, hohotind din ce n ce mai tare.
V rog, doamn Loofts, am insistat. Doctorul ar putea reveni dintr-o clip ntr-alta. i s-ar
supra. Iar plnsul nu v face de loc bine.
Nu pot, nu pot, nu pot suspin ea printre hohote. Totul e ce-cenuiu. To-totul. To-tul e
cenuiu, Ro-bby. Au trecut attea luni! i de-abia pot s m ridic ! i pe deasupra Scrooge sta... Nu,
nu, nu pot, nu pot...
Ma-am se auzi deodat o voce gutural. Unde eti ma-am?

104

Uite i acum vine i Lizzie gemu ea. O s-i povesteasc doctorului! N-aveam voie s
cobor din pat mine diminea ! Robby, ascunde-m!
Ma-am rsun vocea mai aproape unde sntei ?
.
Salveaz-m, salveaz-m spuse rugtor doamna Loofts. Deschide trapa i du-m n
dormitor. Ridic-te i apas dreptunghiul acela rou.
M-am ridicat cu greutate, aproape crndu-m pe perete. Apsai dreptunghiul indicat cu toat
palma i un fragment de zid se deplas ncetior spre dreapta. M-am aplecat i am cuprins-o pe
doamna Loofts cu braul pe dup mijloc. A fi vrut s-o iau pe sus, dar m simeam att de istovit, nct
abia m purtam pe mine. Sprijinindu-ne unul de altul, ca doi ologi, am trecut prin golul deschis n
perete i masiva u de lemn se nchise n spatele nostru. Ne aflam ntr-o camer nu prea mare, n crcat de perdelue i taburete, ai crei perei erau tapisai cu piele de cordoba. Doamna Loofts
zvcni pe lng mine i se arunc pe patul aflat ntr-un col, nvelindu-se pn la brbie cu o enorm
plapum de mtase. M-am ntins i eu pe covorul pufos bleu-pal i am rmas ctva timp fr s vorbesc, abia respirnd.
i-a fost greu, Robby spuse uiertor doamna Loofts. sta e limoniul. Acum ns o s-i
revii repede. Camera albastr are un efect complimentar i atenueaz n mare msur excitaia optic
a gazului. Nu te gndi la nimic acum, ci privete pereii.
i priveam oricum. i nu tiu cum ai fi putut s te uii la altceva cnd n jurul tu, att de pur albastre, nct preau a se nsenina mereu, se nchideau patru tapiserii de azur. Aveau culoarea cerului
ctre diminea, atunci cnd soarele n-a rsrit i aerul pare splat de rou. Erau uoare i transparente
ca un vl de mtase i cu ct le priveai mai mult preau c prind s se destrame. n dreptul lor i lumina prea mai dulce i mai curat i pe nesimite m cuprinse o poft cumplit de somn.
Dormi, Robby se auzi mngietoare, vocea doamnei Loofts. Aici nu intr nimeni pn la
ora prnzului, nici mcar Lizzie. Ah! mi pare att de bine c am pclit-o! Haide, nchide ochii fr
team. i dup ce-o s-i nchizi o s continui s vezi tapiseriile astea de cordoba.
Mi-am lsat pleoapele s cad, dar n faa ochilor mei totul continua s rmn albastru. Pe o
suprafa nedefinit bleu-deschis explodau lin pete ntunecate cu margini luminoase. Era un joc de
lumini oarbe ce se desfura ntr-un ritm din ce n ce mai lent i cnd se ntunecar cu totul adormii.

E timpul murmur cineva e timpul, e timpul, e timpul.


Cuvintele reveneau agasant, i am spus printre dini :
Termin !
E timpul repet vocea.
Ei i?! m-am rstit. Las-m n pace!
Era foarte devreme i lumina abia ptrundea n camer. Apoi se deslui un mic lustru de cristal
i un pat din care se ridica o femeie.
E timpul repet ea.
Oh, iertai-m am spus srind n picioare. Iertai-m !
Brusc memoria mi reveni i m nroii pn n vrful urechilor.
Linitete-te, Robby spuse doamna Loofts. Asta e reacia cea mai normal. Aaz-te la
loc.
M aezai pe un taburet, rou ca focul, stingherit i nc somnoros. Lenea mai persista n ncheieturi i, mai ales, la ceaf, dar aveam simmntul de plenitudine al omului ce a dormit un somn
adnc i ndelungat.

105

Zece minute spuse doamna Loofts. Ai dormit zece minute. Nu te mira, Robby, sta e de
asemenea efectul limoniului. Doctorul doarme uneori numai trei sau patru minute, cnd nu are timp,
i apoi lucreaz n draci douzeci de ore. E teribil! Dar s lsm asta. Spune-mi mai bine cum te-ai
acomodat cu petera dumitale?
Petera ?
Asta era desigur o metafor. Trebuia s rspund i eu ntr-un limbaj la fel de nflorat.
M simt ca un pitecantrop abia ntors de la vntoare. Dar cu timpul cnd o s adun mai multe oase, o s-mi creez confortul necesar.
Da spuse gnditoare doamna Loofts tiu c lucrezi i pe oase. Doctorul e foarte mulumit c ai venit aici. Se temea nainte de sosirea dumitale c petera n-o s-i plac. i i pregtise o
camer n aripa dreapt. Dar, se pare c acolo, la dumneata, e mai bine.
Mda... e mai bine, doamn.
Oricum, snt foarte bucuroas c te-ai hotrt s treci pe la noi. Loofts mi spusese c eti un
fel de urs i c de aceia te-ai acomodat att de repede cu petera. i Lizzie spunea c nu scoi o vorb
i c se i teme s se apropie de dumneata! Ce ochi o s fac gsindu-te aici! O auzi ?
Ma-am rsun pe neateptate vocea gutural pe care o mai auzisem. Ma-am, unde sntei?
Hi-hi rse nveselit doamna Loofts. O s intre acum i o s bodogneasc cel puin o or.
Noroc c o s-i piar glasul cnd te-o vedea! Vai, dac ai ti ct m iubete, Robby ! Nici nu merit.
Ma-am se auzi vocea n pragul uii. De ce v batei joc de mine ? Am vzut c ai fost la
ppui.
N-am fost, zu, Lizzie, c n-am fost se alint doamna Loofts.
Ba da. Ma-am spuse negresa intrnd. Ba da, i... oh, master!
Rmase n pragul uii, stingherit de prezena mea, dar la fel de furioas, i ncepu s-i potriveasc boneica alb i dantelat.
Ai vzut?! spuse triumftor doamna Loofts. De asta am fost n camera ppuilor. Dac nu
intram la timp nu tiu ce se ntmpla. Robby a declanat ciclul.
Fr s vreau am spus, ntorcnd spre Lizzie figura cea mai senin cu putin. i-acum
mi-e grozav de sete. Nu s-ar putea s-mi oferii o citronad ?
L-am m-bln-zit fredon doamna Loofts l-am imblnzit pe posomoritul Robby care
crete oase n grdina lui din peter. i acum, Lizzie, du-te i adu-i citronada.
Dar dnsul... spuse Lizzie ncruntndu-se dnsul...
i multe complimente de la Set am ntrerupt-o fcndu-i semn s tac. O s trec din nou
peste cteva luni cnd o s v mutai n csua de pe mal i o s v aducei un nepot s-l cretei.
Set?! ntreb Lizzie uluit Set?! l cunoatei pe Set?
Ca pe fratele meu am spus. De dou ori am colindat fluviul cu el, n sus i n jos i n-a
scpat prilejul niciodat s-mi vorbeasc despre dumneata.
Cnd colinda fluviul n sus i-n jos spuse ea dispreuitor nici nu tia c exist. Atunci
poate v-a vorbit de Sarah.
M-da am spus prostete. Atunci... n sfrit, au fost attea nopi de veghe...
Nici un fel de noapte se ncrunt Lizzie. i nici un fel de fluviu. Dumneata eti tnrul
acela cu care st de vorb de dou sptmni i care i-a sucit capul. i dai s bea, i vorbeti despre
America liber i-l tragi de limb ! Pe el, pe un negru btrn, care vrea s-i petreac n linite restul
vieii i-ai gsit s-l spionezi!
Vai! Lizzie am spus indignat, fcndu-i semne disperate s-i in gura. Nu cumva ai
rmas prea mult n laboratorul meu ? Ai umblat cumva la instalaia de deconectare ?
Ma-am spuse negresa ntorcndu-se spre doamna Loofts. Dnsul nu e Robby! Nu ascultai
ce spune! De o sptmn a pus mna pe bietul Set i sear de sear l caut n port. Fumeaz cte o
pip mpreun i-l tot ntreab ce mai e pe la castel. I-am spus lui Set s se ascund, dar dnsul nu
poate s stea n alt loc ca s-i mestece luleaua dect pe babala aia pctoas! i dumnealui se ine
scai de el! Ce vrea un alb abia sosit n Galland de la un biet negru care triete de azi pe mine?!
Lizzie am ncercat din nou cu jumtate de voce.

106

Dumneata nu eti Robby?! ntreb doamna Loofts, i obrazul ei palid se albi i mai mult.
Vai, doamne, totdeauna m las pclit ! i mi-ai vorbit cu atta cldur, pn i despre petera
dumitale! Spune, cine eti ?
Am ridicat din umeri cu figura cea mai stupid posibil. ntr-adevr nu puteam s spun cine
snt.
Cine eti ? repet doamna Loofts tremurnd. Nu cumva... Nu cumva eti Scrooge? Oh,
doamne dumnezeule, vorbete odat !
Vorbii, master! spuse Lizzie posomorndu-se. Dac sntei mister Scrooge, spunei. Ma-am e
bolnav i n-are voie s treac prin asemenea emoii.
E Scrooge spuse doamna Loofts n prada unei spaime de neneles. Oh, Lizzie, e
Scrooge! S-a strecurat n castel ca s-l spioneze pe doctor, dar n-a aflat nimic de la mine ! Jur c n-a
aflat nimic!
Nu snt Scrooge, doamn am spus dup o tcere penibil. Snt un ziarist n trecere prin
Galland i dac o s m ascultai o s nelegei cum am nimerit aici.
Scrooge murmur gfind doamna Loofts. Scrooge! Lizzie, apr-m.
Lizzie! strig o voce adnc din camera de alturi.
Oh, a venit izbucni doamna Loofts ca eliberat de un comar. Loofts! Loofts!
Imediat rspunse vocea cu modulaie nespus de blnd. Nu vreau s te supr prea mult,
draga mea. nc nu e ora. Dar a sosit musafirul mult ateptat. D-mi voie s i-l prezint pe senatorul
Samuel Butler Scrooge.

VI

Imediat murmur d-na Loofts, cu o privire de halucinat.


Imediat, master repet Lizzie, tare. Ma-am se mbrac. Ateptai puin.
S nu intre spuse d-na Loofts repezit.
Nu intrai, master spuse Lizzie i se propti n dreptul uii.
i cu dumneata ce facem? ntreb doamna Loofts. Cine eti ? Ce caui aici ? Dac te vede
doc, ce-o s spun ?
N-o s spun nimic, doamn.
De ce? Te cunoate cumva? Eti totui...?!
Nu, dar n-o s spun nimic pentru c n-o s m vad. Ascundei-m pn pleac Scrooge.
Te temi de el ? ntreb doamna Loofts cu o curiozitate bolnvicioas. Te urmrete i pe
dumneata ? Sau... eti cumva un rou ?
O s v explic totul mai trziu. Acum sntei ateptat. Pe unde a putea s ies fr s fiu
vzut? Camera mai are vreo trap? Pot ajunge cumva la catul de sus ?
Doamna Loofts o privi ntrebtor pe Lizzie care ncuviin din cap.
Bine spuse doamna Loofts. Lizzie o s te ascund n camera psrilor, la etaj. Dar nu te
atinge de nimic. Pentru numele lui Dumnezeu, nu mai apsa toate butoanele cum ai fcut acum o or.
Aaz-te ntr-un col i nu te mica, pn l ndeprtm pe Scrooge.
Aa o s fac m-am nclinat. O s stau pe un scaun fr s m mic. i dup ce pleac
Scrooge v povestesc totul.
Eti gata, Christina? ntreb doctorul, cu o not de nerbdare n voce.
Imediat rspunse cu vioiciune doamna Loofts. M fac frumoas pentru domnul Scrooge.
l atept de atta vreme, nct n-a vrea s spun c m-a gsit nepregtit. Lizzie, d-mi te rog tunica.
Negresa ls ua nepzit i apropiindu-se de pat o ajut pe doamna Loofts s se ridice i-i puse
pe umeri o hain scurt, de mtase viinie.

107

Mulumesc, Lizzie spuse tare Christina Loofts. nainte de a-l primi pe domnul Scrooge
deretic puin prin camer. Haide opti du-l repede sus, i ntoarce-te.
Lizzie aps peretele n locul prin care intrasem nainte i trecu prin trapa deschis fcndu-mi
semn s-o urmez. Ajunserm n camera ppuilor, apoi n ncperea unde ntrezrisem biblioteca.
Urcai, master spuse Lizzie. Urcai repede !
Am privit mprejur cutnd o scar, dar nu vedeam nimie.
Nu vd am spus. E prea ntuneric.
Pe aici spuse Lizzie apucndu-mi mna. Pe aici, prin faa dumneavoastr.
O vzui c ridic piciorul, c-l sprijin pe ceva i c ncepe s urce. Se nla greoi, apsnd
bine? tlpile pe nite trepte invizibile. Am bjbit n cutarea unei balustrade i, negsind-o, am pipit
treapta nevzut cu vrful piciorului. Era o suprafa dreapt i ngust, i mai sus se afla alta, apoi
nc una i nc una.
Fii atent, master spuse Lizzie. Ferii-v capul.
Am privit n sus, aplecndu-m instinctiv, dar deasupra mea nu era dect plafonul, la o nlime
de civa metri. n aceeai clip Lizzie fcu un pas la dreapta i rmase n aer, cam la dou palme
deasupra capului meu.
Atenie, master uoti ea.
Din fericire, am neles c trebuia s urc mai ncet i nu m-am pocnit prea tare de plafonul la
care ajunsesem. Pipind am dibuit conturul unei deschideri de mrimea celor ce se las pentru intrarea n pod i am pit alturi de negres pe o podea perfect transparent i tot att de invizibil ca
aerul.
Asta e camera psrilor, master spuse Lizzie, grav. Aici nu are voie s intre nimeni i doc
nu trebuie s afle unde v-am ascuns. Aezai-v pe scaunul din col i rmnei acolo fr s v mirai
de nimic.
Se nclin plin de demnitate i se afund n penumbra ce domnea dedesubt, icnind uor, ca un
om ce coboar o scar. Spun "ca un om care coboar o scar" i nu "cobornd scara" pentru c n
ciuda realitii imediate, nu reueam s m conving de existena treptelor cu toate c eu nsumi le ncercasem, i nici de existena podelii pe care n-o vedeam. Lumina palid i tulbure ce ptrundea pe
sub storurile pe jumtate trase i care se datora lunii fcea ca totul s capete o licrire fantomatic.
Deosebeam cteva dulapuri de sticl, cteva scaune, un covor gros, mios, dar toate acestea erau
aezate n aer, cci dedesubt se vedeau alte scaune i un contur de bibliotec. Dac podeaua ar fi fost
din plastic transparent, din cristal sau din orice alt corp cunoscut ar fi lucit sub razele slabe ce o strbteau dintr-o parte ntr-alta. Dar nu exista nici un fel de lucire, nici un obstacol n calea luminii
argintii. Lsndu-m n genunchi am pipit suprafaa dur i rece care prea s n-aib indice de
reflecie sau de refracie ntr-att nu putea fi sesizat prezena ei i ntr-att distanele i proporiile
obiectelor, vzute printr-nsa, rmneau neschimbate. Un singur lucru nu-mi prea bizar : ntunericul
ce m nconjura era colorat. Faptul acesta, curios la prima vedere, e un adevr verificat, de
plasticieni, care adeseori picteaz umbre portocalii, vinete, verzui. Ei bine, bezna camerei psrilor
avea o nuan lmioas, i asta nu din pricina razelor de lun. Mi-am nchipuit c impresia se
datorete culorii n care snt vopsite mobilele din jur sau poate unor vitralii. Dar mobilele erau negre
i ferestrele simple, acoperite de jaluzele. i cu toate astea nuana limonie persista, aa cum persist
zgomotele ndeprtate i nedefinite. Am nchis ochii, obosit, dornic s nu m gndese la nimic i am
rmas astfel ctva vreme, pn cnd, prin pleoapele nchise am avut senzaia unei iluminri puternice.
Camera n care m aflam se luminase de jos n sus, prin podea i totul cptase culoarea lmiei
putrede. Iar jos, galbeni ca nite mti de cear apruser doctorul Loofts cu soia, mpreun cu un
brbat ntre dou vrste, cu prul argintiu i purtnd ochelari cu rame de aur.
V rog, prof spunea doctorul Loofts. V rog s privii totul cu luare-aminte. Predecesorul
dumneavoastr avea obiceiul s ntrebe dac i se prea ceva neclar i v rog s facei la fel.
Nici o grij, doc spuse jovial noul venit care nu putea fi altul dect Scrooge. O s ntreb i
eu. O s ntreb poate chiar prea mult.
V stau la dispoziie, prof se nclin Loofts, destul de rigid. Dar ar fi fost mult mai comod
pentru dumneavoastr dac ai fi urmrit experiena de sus. Camerele indicate n plan i cea a
ppuilor i aceasta n care ne aflm snt special amenajate n vederea experienelor cu limoniu.

108

Aci, de pild, putem lucra sus sau jos. Sus, dac facem probe cu obiectele zburtoare, respectiv cu cei
trei condori, jos dac urmrim comportarea firilaiilor seminaturale sau naturale. Tot aici au fost
fcute probele pe oameni i pentru ca subiectul s nu fie tulburat de prezena observatorului am creat
un obstacol cu opacitate n unisens. Plafonul pe care-l vedei, prof, e constituit din limonidin. El
devine opac n sensul de propagare a razelor limoniului i transparent n sens invers. Dac lucrm jos,
ca acum, camera de sus dispare pentru noi. n schimb cei care s-ar afla sus ar putea urmri experiena
ca i cum ar fi aici, fr s sufere efectele pe care limoniul le are asupra dermei, prului, privirii. De
aceea, prof, cred c ar fi mult mai comod pentru dumneavoastr dac v-ai aeza n fotoliul aflat
deasupra capului meu i ai privi totul de acolo.
Li-mo-ni-di-na silabisi Scrooge. E o idee frumoas. Predecesorul meu mi-a vorbit de ea.
Dar prefer doc s vd totul de aproape chiar cu riscul de a m convulsiona puin. Niciodat nu
nelegem bine lucrurile dinafara lor. Sper ns c dincolo de plafonul care-mi pare cu totul opac i
care de fapt e transparent, nu e nimeni ?
Nimeni n afar de cei trei condori spuse Loofts. Dar ei nu snt nite martori inoportuni.
Glumesc rican Scrooge. Din cnd n cnd glumesc, doc. S nu-mi iei prudena n nume
de ru, lucrm ntr-un domeniu al tiinei n care ne putem atepta la orice.
Loofts tcu.
N-a dori ca cele spuse s fie luate drept o insinuare continu Scrooge. Dar pare-se c aa
se ntmpl cnd se discut prea mult. Cred c am i obosit-o pe doamna Loofts care a devenit nerbdtoare. Nu s-ar putea s trecem la fapte ?
Dar doamna Loofts prea a fi prad unui sentiment mult mai neplcut dect nerbdarea. Aezat
n fotoliul din mijlocul camerei la care doctorul o condusese de cnd intrase ea i rotea privirile
nspimntate cnd la unul cnd la cellalt dintre interlocutorii si i faa ei, aproape violacee, tresrea
mereu.
Doctorul se aplec i-i vorbi ndelung, cu voce sczut, n vreme ce Scrooge atepta ntr-un
col, nemicat. Apoi Loofts scoase dintr-un dulap dou cti sferice, transparente, ddu una din ele lui
Scrooge iar pe cealalt i-o mbrc el. i trase o pereche de mnui glbui, foarte lungi, petrecndule peste mnecile hainei i oferi o pereche celui care-l asista. ntruct Christina ddea noi semne de
nelinite i fricion ndelung tmplele, dup care se apropie de bibliotec, scoase dou volume
greoaie i-i introduse mna n spaiul lsat liber. Se auzi un declic uor i am bnuit c a dat drumul
gazului pentru c doamna Loofts avu o tresrire puternic i, aproape imediat, pleoapele ncepur s i
se zbat violent i fruntea i se acoperi de riduri. Dar dup cte se prea, aceste convulsii nu intrau n
desfurarea dirijat a experienei, cci doctorul scoase un ac lung i subire dintr-o trus i-i nep
fruntea, brbia i pielea gtului. Figura Christinei Loofts se relax, n schimb picioarele i se nsufleir
de o via proprie. Mai nti se ridic dreptul ntr-o micare de balet, cu vrful ntins, cu genunchiul
rigid, i descriind un arc de cerc se reaez pe podea. Stngul se deprt, lateral i reveni, ntr-un dute-vino mecanic. Apoi pornir s se mite amndou, oarecum dezordonat, dar cu mult vioiciune i
graie.
Te rog, Christina spuse tare doctorul Christina ! Ridic-te i mergi!
Cu ochii nchii doamna Loofts se ridic din fotoliu, att de ncordat nct i vedeam vinele
zbtndu-i-se pe frunte.
Mergi, Christina repet doctorul, puternic. Mergi drept nainte!
Lumina aceea galben care m irita i vocea adnc, plin de inflexiuni m silir s cobor de pe
scaunul pe care m ghemuisem i s pornesc prin camer. mi ddeam seama c trec printr-o stare
asemntoare hipnozei, i cu toate astea nu m putem stpni. Fcui un efort s m opresc, picioarele
ncetar s-mi mai zvcneasc, dar tremuram din tot corpul. Dedesubt, chiar sub mine, l vzui pe
domnul Scrooge ridicnd braele de cteva ori i pornind cu pai repezi spre fereastr, gata s-o
rstoarne pe Christina care nainta eapn, mrluind ntr-un adevrat "pas de gsc".
Brusc lumina i pierdu din strlucire i muchii mi se destinser. Scrooge rmase n mijlocul
camerii, cu minile pe olduri, iar doctorul reaez n raft crile ce mascau comutatorul de limoniu.
Amndoi preau surescitai, spre deosebire de doamna Loofts care se prbuise n fotoliu.
Nu prea e etan spuse Scrooge scondu-i casca i privind-o cu atenie. Ar trebui s-o
verifici mai bine, doctore.

109

E perfect etan spuse Loofts. Efectul pe care l-ai resimit, prof, se datorete nu gazului
n sine, ci culorii lui. E adevrat c n camer persist o doz de unul la zece mii limoniu n scopul pe
care vi l-am spus mai nainte: meninerea obiectelor simple ntr-un tonus minim. Dar gazul, neasociat
cu lumina pe care o emite nu are dect efectul de tonifiant i predispozant. De altfel surescitarea
iniial a lucrat ca un declanator. Eu, de pild, care am nghiit metri cubi de limoniu, nu mai reacionez pur i simplu la dozele mici. Iar dac muchii ncep s-mi lucreze dirijez micarea aa cum
vreau eu. Ceea ce ai vzut acum, prof, n-a fost dect o iniiere n metodologia aplicrii tratamentului
cu limoniu. N-am folosit conectanii obinuii, iar asupra centrilor motori am lucrat ca acupunctorii
de acum trei mii de ani. Dac soia mea n-ar fi elaborat reflexe avnd la baz asocierea vocii mele cu
efectele limoniului, micrile ei ar fi continuat s rmn dezordonate i influena scoarei aproape nu
s-ar fi resimit. Iat schema.
Loofts scoase din raft un caiet de format mare, l deschise i-l puse pe mas. Ca s privesc mai
bine m-am culcat pe burt pe podeaua ce ncepea s-i reduc transparena i am vzut cteva figuri
geometrice, compuse din sgei, acoperite cu un scris mare i ordonat. Chelia lui Scrooge i vrful
urechilor rmaser nemicate cteva clipe, apoi se cltinar aprobator.
E admirabil, doc spuse el admirativ. Cnd a fost fcut inseria muchiului?
n urm cu o sut i patruzeci de zile.
Admirabil, doc, admirabil. i acum doamna doarme ?
Da. i va dormi n continuare zece ore. E un somn adnc, linititor i de mare eficien pentru echilibrare.
Admirabil, admirabil repet Scrooge i de sus, aa cum l vedeam eu, prea nespus de
caraghios. Cum se va traduce n acest caz teribila dumitale aclimatizare ?
Printr-o adaptare ndelungat la condiiile din nord, o adaptare care va dura pe puin un an i
care, sper, va cpta un grad nalt de universalitate.
Ei bine, doc, mulumindu-i nc o dat pentru amabilitate, a vrea s trecem la fondul problemei.
Scrooge se aez ntr-un fotoliu, Loofts ntr-altul, apoi primul spuse cu o voce devenit pe
neateptate rece.
Am venit s le iau.
Glumii spuse Loofts, uor iritat. Stagiul lor comport nc opt luni de antrenament. Predecesorul dumneavoastr nelesese prea bine acest lucru.
Chiar prea bine, domnule doctor. De aceea a i fost schimbat.
Pcat oft Loofts. Era un foarte bun specialist i iubea Angola ca pe o a doua patrie a sa.
Scrooge ncepu s rd.
Ai umor, doc. Dar ntre noi exist un contract i contractul trebuie respectat. Avem mijloace,
doc, s-i amintim asta, dar nu vrem s mergem pn acolo.
Da, cred c nu vrei s mergei pn acolo spuse cu ironie Loofts. Nu vreau s v jignesc,
dar dumneavoastr avei acum mult mai mare nevoie de mine, dect am eu de dumneavoastr. Un
scandal v-ar fi fatal.
Ar fi neplcut consimi Scrooge.
Ei, atunci, n-avei dect s nu-l ncepei.
Avem nevoie de toate psrile spuse Scrooge. Lucrrile noastre nu pot fi amnate la
nesfrit. E vorba nu numai de jungla vegetal, dar de jungla financiar. D-ne voie s ne aprm.
E vorba de jungla angolez spuse tare Loofts i nu vreau s lucrez pentru ea.
Dumneata nu eti un bieel, doc spuse dur Scrooge tii bine c nu ne jucm cu lucru rile astea. Poi, din partea mea, s crezi ce vrei, dar am nevoie de psri. nainte de a se lumina de
ziu le voi ncrca n avioanele speciale rezervate pentru asta. Am adus toate capsulele climatice i
oamenii mei snt gata s se apuce de treab.
N-o s se apuce de nici o treab, prof spuse Loofts cu o voce ciudat de joas. O s plecai
de aici cu minile goale. Bgai-v bine n cap: cu orice risc, vei pleca de aici cu minile goale. Sau
voi lsa psrile s se apere singure. tii ce nseamn asta ?
Loofts se ridic n picioare i se aplec nainte, cu pumnii nfipi n mas.

110

tii ce nseamn asta? repet el tare. Asta nseamn c v vor face frme! i nu vei
ndrzni s v aprai, domnule, cci avei nevoie de ele ! Stpnii dumitale, domnule Scrooge, n-o s
te ierte dac mcar una singur va fi ucis. S-ar mpca, n schimb destul de uor cu moartea dumitale.
E frumos ceea ce spui doc l ntrerupse Scrooge cu voce moale. M mic, ntr-adevr.
Dar eu n-am venit aici ca s polemizez cu dumneata. n schimb i mai dau un sfat: s nu ncerci s
m opreti.
Se ridic alene, scoase din buzunar un browning mic, din acelea folosite de femei i se ndrept
spre u, mergnd cu spatele.
Haide i spuse lui Loofts. Treci sus. Urc n camera psrilor. Repede!
i ls capul pe spate privind scara ale crei trepte ncepuser s se contureze i... ddu cu ochii
de mine.
Ce-i asta? bigui el. Ce-i asta?
ntr-o frntur de clip am neles c m vede nepenit n aer, deasupra lui, amestecat printre
picioarele scaunelor, ale mesei i ale multelor piedestale din camera psrilor. Figura lui plin, sever
se albi cu totul, ochii i se deschiseser larg i rcni:
Ei, tu de-acolo ! D-te jos sau trag !
Loofts i ridic i el privirea i ochii i sticlir furioi sub sprncenele stufoase.
E fratele Christinei spuse el rguit. Un paralitic pe jumtate idiot. A rmas fr supraveghere i probabil a czut din fotoliu.
Ce paralitic ? ntreb Scrooge amenintor. i ce caut n camera psrilor ?
E Dean, fratele Christinei. Un nenorocit pe care o s-l pun n curnd pe picioare. Dai-mi
voie s vi-l recomand, domnule Scrooge. Dean, fratele Christinei i domnul senator Samuel Butler
Scrooge. Dean, d din cap. Haide, rspunde frumos, Dean.
Am dat din cap, cu cea mai convins mutr de idiot pe care o avusesem vreodat.
Terminai cu farsa asta! strig Scrooge. Fratele doamnei Loofts, Dean, e mort de acum trei
ani! D-mi voie ca mcar datele personale s i le cunosc, doctore. i dac individul sta culcat ca o
broasc pe plafon nu coboar, trag!
Fr s rspund doctorul Loofts i introduse braul n bibliotec.
Ce faci? ip ascuit Scrooge. Scoate mna de acolo. Scoate-o i spun !
Ridic pistolul spre Loofts, dar acesta i acionase comutatorul ascuns, cci lumina cpt o nuan blnd, nesuferit. Rsunar dou mpucturi, apoi Scrooge o lu la fug n jurul camerii cu o
iueal de nebnuit, izbindu-se de mobile i schimonosindu-se. Simii cum obrazul mi se crispeaz i
m cuprinse o groaz animalic de criza ce avea s urmeze. Fr s mai cntresc ceea ce aveam de
fcut, deschisei fereastra dintr-o smucitur i srii afar.

VII
M ateptam s sufr un oc violent, dar picioarele mi se oprir pe o suprafa dreapt i minile
mi se agar de o balustrad rece de piatr. M aflam ntr-unui din cele dou balconae de deasupra
intrrii principale. nclecai balustrada i-mi ddui drumul jos de la o nlime de zece picioare, izbitura fu destul de uoar, poate fiindc m rostogolisem ghemuit, aa cum fac parautitii, poate datorit ierbii dese i moi ce nconjura cldirea. Ridicndu-m pe jumtate am pornit onticind spre acea
parte a curii care se nvecina cu pdurea.
Luna plin lumina ca ziua, acoperind verdele tropical cu un luciu alburiu, de var. Magnolii
somptuoase i voluptoase i desfceau buchetele spre mine i micii curmali i legnau uor fructele

111

de cear. Rupsei din mers cteva i le bgai n gur. Erau nespus de dulci i parfumate aa cum se
ntmpl foarte rar pe vile lui Rio Pecos. Oare Loofts se ocupa i cu aclimatizri de plante n afara
aclimatizrii psrilor? Set nu-mi spusese nimic despre asta. Dar Set, la drept vorbind, nu-mi povestise mai nimic. tiuse s-i in gura. Ce ascundea ns Loofts, la urma urmei, aici, c avea nevoie de
garduri puse sub tensiune, iar Scrooge voia s nchid pe cineva ntr-o "capsul climatic". Ce o mai
fi fost i asta "capsul climatic" ?
Solul deveni deodat pietros i m pomenii n faa unei stnci nalte de vreo treizeci de picioare,
pe care mi-o ascunseser pn atunci irurile de arbori. O crptur strmb o strbtea de-a curmeziul, lrgindu-se n partea de jos. Era una din acele stnci artificiale, de prost gust, att de folosit odinioar n mpodobirea parcurilor, garnisit de jur mprejur cu bnci de piatr.
M aezai pe una din ele i, ridicndu-mi pantalonul, am nceput s-mi fricionez piciorul drept.
M durea al dracului i glezna se umflase. Eram prea puin antrenat pentru o nlime de douzeci de
picioare, chiar mprit n dou etape, ntr-un interval de cteva ore. Continuai s-mi masez glezna
pn cnd auzii o tuse, apoi un uierat. Zgomotul venea din spatele meu, din crngul de curmali galbeni i numaidect altcineva rspunse fluiernd stins. Lsndu-m n patru labe m-am trt spre stnca
din faa mea i m-am strecurat n crptura larg de cel puin ase picioare. M-am rsucit apoi pe burt i, ferindu-mi faa din btaia lunii, am privit. Nu se vedea nimic, n schimb uieratul se auzi din
nou, parc mai aproape. O creang trosni, apoi nc una i ceva mare i negru crescu parc din pmnt. Prea o pasre uria, cu capul ascuns ntre aripi, o pasre ce se cltina mergnd asemeni unui
pinguin. Ea se opri, scoase un ipt scurt i aplecndu-se ridic de pe banca de piatr haina pe care
abia mi-o scosesem. innd-o cu marginea aripii, ip nc o dat. O pereche de labe lipir pe solul
de piatr i o a doua pasre apru, blngnindu-i aripile i icnind. ntoarser spatele amndou uiernd i cotcodcind, att de mari nct nchideau cu totul aleea mrginit de curmali, apoi dintr-un salt
se ntoarser i se ndreptar spre mine. M trsei napoi, cutnd s m fac una cu stnca, dar ele se
apropiau din ce n ce, iscodind terenul cu luare-aminte, aa cum fac ginile cnd scociorsc dup
rme. Bjbind am nceput s merg de-a-ndratelea, binecuvntnd crptura ce se adncea, lrgindu-se
mereu. Psrile ajunser n pragul deschiderii, i bgar capetele nuntru, apoi una din ele ptrunse
cu totul i simii un miros iute i nesuferit. M-am tras mai mult napoi, silindu-m s nu m pierd cu
firea i tremurnd din toate mdularele. Dar pe msur ce m retrgeam, pasrea nainta, grohind ca
un porc i respirnd uiertor. Cred c strbtusem n acest mar cel puin zece picioare cnd simii c
urmritorul meu s-a oprit i caut ceva. Auzeam aripa frecnd piatra, cu un fonet aspru, de parc ar fi
fost de piele, i labele cutnd s se caere pe perei. Apucai un bolovan ndeajuns de mare i ascuit i
m ridicai gata s lovesc din toate puterile. Dar pasrea se liniti pe neateptate i, tot att de pe
neateptate, o voce ntreb venind parc din adncul pmntului:
Ce vrei, Nmindo?
ntunericul fu mprtiat de o slab raz de lumin ce nea din piatr i un brbat mbrcat
ntr-un halat alb trecu repede pe lng mine, fr s m observe. nainte de a-l vedea revenind m-am
trt repede n direcia de unde apruse i m pomenii n faa unei ui pe care se odihnea, cuminte, o
carte de vizit : "R. Morell". mpinsei cu o lovitur ua grea de metal i trntind-o n urma mea ddui
drumul zvorului automat.
M gseam ntr-o sal nalt, slab luminat, pardosit cu mozaic i nchis pe trei laturi cu geamuri mate. ntr-un col o msu acoperit cu foi de hrtie i un fotoliu, amndou cu picioare de
nichel i fee de plastic, trdau prezena omului ce abia ieise.
Un ir de mnere sferoidale albe, erau prinse pe perei la trei picioare deasupra podelii. Apucai
unul din ele i-l rsucii uor. Nu-mi opusese nici o rezisten i cred c a fi continuat s-l nvrtesc la
nesfrit dac nu mi-ar fi dat prin gnd s-l strng n pumn. Fr zgomot aproape, n peretele mat se
deschise o u mat i mi ddui atunci seama c cele trei laturi ale camerei snt formate dintr-un ir
de boxe complet separate ntre ele. Cea n care intrasem era adnc de cinci picioare, larg de opt i
nalt de zece. n jumtatea dreapt a ei atrna de o grind metalic un fus negru cu vinioare roii,
nchis ntr-o caset fin i transparent. Partea de jos a fusului prins cu un inel era ataat la o a doua
grind, care, ca i prima, se lega de o coloan de oel vertical, printr-un complicat sistem telescopic.
Legturile erau astfel fcute nct s permit o glisare a braului metalic inferior, nspre soclul coloanei. O reea de conductori de cupru ieea din fusul cu vinioare roii i strngndu-se n m nunchi

112

disprea sub placa unui tablou de comand. Tabloul prea foarte simplu, comun chiar n comparaie
cu aspectul obiectelor nvecinate. Avea un cadran indicator de umiditate, un altul pentru presiune, un
termometru, nc un cadran gradat n calorii i, n sfrit, ultimul msurnd presiunea n kilograme pe
centimetru ptrat, asemntor celor folosite la prese i la ciocane cu acionare hidraulic.
O par de cauciuc spnzura de grinda superioar de oel, chiar sub nasul meu, rotund, roie i
ademenitoare. Am apucat-o, gata s-o strng n palm dar instinctiv m-am oprit. Eram singur n sala
misterioas din peter. Singur i ncuiat pe dinuntru. Aici nu m mai putea ajuta nici Christina
Loofts, nici altcineva. i cu toate astea trebuia s ncerc. Apucai din nou para de cauciuc i din nou i
ddui drumul.
Nu, cel mai bun lucru era s dispar. M ntorsei spre u... i revenii. Apucai sfera uguiat de
cauciuc i cu blndee, cu gingie aproape, o strnsei n palm. Caseta protectoare a fusului, se umplu
de o lumin glbuie, prea binecunoscut i corpul acela negru i cu vine roiatice se contract spasmodic. Pe ultimul cadran acul sri la, cifra treizeci. Indica treizeci de kilograme pe centimetru ptrat.
Strnsei din nou para, fusul se contract trgnd n sus braul metalic inferior i pentru c nu-mi ntrerupsei apsarea, micarea se acceler, nsoit de ecoul unor bufnituri nfundate. mi desfcui strnsoarea i mecanismul se opri. Cum putea, oare arcul acela conic lung de patru picioare i, gros de
dou s dezvolte asemenea for ? Un ciocan cu abur care izbete cu treizeci de atmosfere necesit o
instalaie de producere a vaporilor, o reea de conducte, un complicat sistem, de etanare. Ca dimensiuni nici nu puteau fi comparate fusul din faa mea ncpnd ntr-un singur picior al ciocanului de
abur. i de ce acionare prin limoniu,? Nu cumva ?...
mi pipii bicepsul, ndoindu-mi braul de cteva ori. Apsai din nou para de cauciuc i din nou
mi pipii muchiul lucrnd. Asemnarea era izbitoare !
Mecanismul pe care-l vedeam era acionat de un muchi, de o mas vie! Distingeam acum
fibrele prelungi, dense, mpletindu-se, amestecndu-se, aa cum apar n planele de anatomie. Cu
toate, c nu mai erau excitate, continuau s vibreze imperceptibil, ca dup un efort i o dat cu ele
palpita reeaua de vinioare ce le nvluia. Asta era deci taina lui Loofts! Construia mecanisme vii!
Dar de ce se nconjura oare de atta mister? La ce bun ridicase bariera metalic sub tensiune de jur
mprejurul domeniului ? Voia s se fereasc de publicitate nainte de a-i desvri opera ?
O sonerie zbrni prelung. Instinctiv am nchis ua boxei n care m aflam, ascunzndu-m n
spatele ei. Soneria ncet pentru cteva clipe, apoi porni s sune fr oprire, nseamn c doctorul
Morell i uitase cheia nuntru. Am ieit din box i pind n, vrful picioarelor m-am apropiat de
ua grea de metal. Prin vizorul ridicat am zrii dou forme negre, confundndu-se cu ntunericul ce
le nconjura ca dou plsmuiri de vis. Aripile lor mari, cu arcade, asemeni aripilor de liliac se micau
alene acoperindu-le ciocurile. Una din ele ridic o lab narmat cu gheare, hri cu ea pe deasupra
vizorului i o lovitur nprasnic: zgudui ua. Izbitura fusese att de puternic nct un strat subire de
tencuial - se scurse pe sub rama metalic ce susinea balamalele. Urm o a doua care deprt cele
dou canaturi, apoi o a treia. Inima mi btea s se sparg i, dndu-m napoi, simii c nu m mai in
picioarele.
Trebuia s m ascund! Trebuia s m ascund numaidect n camera asta goal, n care nu se afla
dect o mas i un scaun! Trebuia s m ascund, s m fac una cu podeaua de mozaic, s ncerc s ies
pe undeva. Poate c mai era o u. Eram sigur c mai e o u. Mcar aceea care ddea spre celelalte
ncperi ale laboratorului. Dar nu o vedeam, nu vedeam dect clanele sferoidale ale boxelor pe care
ncepui s le deschid febril, una dup alta. Nu ddeam dect de mecanisme, prinse de portale,
sprijinite pe fundaii telescopice, acoperite de grile sinuoase. i, btile continuau, disperate, slbatice nsoite de un gfit puternic i de zgomotul ghearelor ce preau c se nfig n carnea mea.
Ajunsei la boxele din fund i smucind una din clanele de plastic m pomenii ntr-o ncpere
joas, n care domnea o cldur nbuitoare. O lumin slab, roiatic, asemeni celei folosite la
developat, izvora dintr-un chenar continuu acolo unde bnuiam a fi marginile plafonului. Fcui civa
pai i m lipii cu tot corpul de o suprafa lustruit i fierbinte. Era foarte lat, dar izbutii s ajung cu
mna la marginea ei i apoi s-o ocolesc. Bubuiturile se auzeau mai slab acum, n schimb o siren gui ca pe front. Modulaia ei se intensific, apoi se sparse ntr-un fluierat ascuit.
n jurul meu domnea din nou linitea. Avui impresia c am scpat de un comar i, mpleticindu-m, revenii spre partea pe unde credeam c intrasem, cutnd un comutator. Gsii unul pe care-l

113

rsucii i deasupra mea aprur nc dou chenare roii, mai intens luminate. Ceea ce vzusem n
prima ncpere, nu se deosebea cu excepia muchilor enormi nchii n casete de obinuitele
produse industriale. De ast dat ns ptrunsesem ntr-o alt lume. Cuve enorme, transparente,
odihneau pe socluri largi i din ele se nla o vegetaie, vie i tremurtoare. Erau ciorchini uriai
susinui de adevrate hamace, cactui groi ct trupul unui om, prisme acoperite de bobie strlucitoare. Pe tipsii de burete tresreau sfere i piramide ngemnate cte dou i cte trei i arbori cu
crengi multe i scurte ca nite cioate. i toat aceast vegetaie era scldat de o ploaie fin ce izvora
din partea de sus a cuvelor, transformndu-se n partea de jos ntr-un abur glbui. Limoniul! Pretutindeni limoniul!
n mijlocul ncperii, pe un trepied scund, se afla un fel de telescop terminat cu un tun electro nic. Am bnuit c e un instrument optic i apropiindu-mi ochiul de el am privit. Se zrea o suprafa
cafenie poroas, cu multe crpturi i noduri ca o bucat de lav solidificat. Cercetnd cu ochiul
liber direcia n care era ndreptat instrumentul mi-am dat seama c vizasem peretele acela cald de
care m sprijinisem nainte.
Am ndreptat atunci obiectivul spre una din cuve lipindu-l de nveliul transparent. De ast dat
viza o suprafa portocalie acoperit de o spum ce fierbea i bolborosea. Mici vrfuri, recurbate strpungeau perdeaua nspumat, ntretindu-se unul pe altul, umflndu-se i lungindu-se mereu. Era o
fug de forme ntortocheate ce se agitau n toate sensurile crescnd nencetat spre mine i disprnd la
rstimpuri sub o avalan galben-unsuroas.
i avalana nu era dect o pictur de limoniu ! Cu asta i stropea doctorul grdinar plantaia
lui vie! Aici creteau esuturile! i cum creteau! De zece ori mai repede dect vegetaia luxuriant a
ecuatorului, ntr-un adevrat galop, sub impulsul unei fore necunoscute.
Cine era oare motorul acestei dezvoltri teribile ? Descoperise oare Loofts o enzim necunoscut? Folosea una din nenumratele combinaii ale acidului dezoxiribonucleic ? Sau era vorba de un
somatrop ?
Sudoarea m sclda de sus i pn jos i deodat mi-am dat seama c e ngrozitor de cald. Abia
respiram aerul umed, fierbinte i minile mi atrnau grele pe lng corp. Am deschis ua ce ducea n
prima sal mai mult cu umrul i n clipa aceea am primit o lovitur surd n cretetul capului i mam prbuit.

VIII
Lovitura m rsturnase cu faa n jos, dar nu m fcuse s-mi pierd cunotina.
Ai avut noroc, domnule Scrooge spuse o voce.
mi rsucii capul, foarte ncet, cci mi simeam easta gata s se sparg.
V rog s m iertai, domnule Scrooge repet vocea. Cine v-a pus s v strecurai
incognito pe domeniu ?
Nu snt Scrooge am ncercat s spun, dar n-am reuit s scot dect un fel de mrit.
Dac nu ajungeam la vreme, psrile v-ar fi ucis. V-au urmrit de cnd ai srit peste bariera
metalic, domnule. Poftim haina.
Omul se aplec i-mi puse pe umeri haina uitat pe banca de piatr. Era un brbat nalt, cu nasul
lung, tuns militrete i care-mi zmbea foarte rece.

114

Dai-mi voie s v ajut, domnule Scrooge urm el. Desigur c oamenii dumneavoastr
snt ngrijorai. O s v conduc la ei.
mi ddu braul i m examin rutcios.
Nu s-ar spune c saltul v-a priit, domnule Scrooge. M iertai c nu m adresez cu prof, dar
nu sntei de specialitatea mea. Dorii s vizitai laboratorul nainte de a v duce s v ntlnii subalternii ?
Am cltinat din cap.
De altfel spuse el am uitat s m recomand. Robert Morell, asistentul doctorului
Loofts.
Am dat din nou din cap scond un sunet nedefinit.
De jur mprejurul nostru spuse Morell snt boxele mecanismelor vii pe care, desigur,
ai avut vreme s le vedei. Le excitm, le acionm i le hrnim cu limoniu care e o soluie de somatrop 102. Alturi, domnule Scrooge, snt cuvele n care fibra neted crete de trei sute de ori mai repede dect n organism, iar fibra striat de patru sute de ori. Decalajul acesta ne ngreuneaz mult cercetrile. Avei ceva de ntrebat ?
Nu snt Scrooge am bolborosit. Ce dracu' vrei de la mine ?
Nu sntei Scrooge? Cu cine am onoarea atunci?
Vorbea ct se poate de reverenios, iar mie mi dispruse un crac al pantalonului pn la genunchi, din bluz mi atrnau franjuri de diferite mrimi i nu reueam nici mcar s m nfurii.
Nu snt Scrooge am repetat. Vreau s plec.
S plecai? Cu plcere, domnule. V voi duce la oamenii dumneavoastr.
Vreau s ajung n Galland am spus. Ct mai snt ntreg.
mi pare foarte ru se scuz Morell. Prei ntr-adevr puin obosit. De ce n-ai trecut nti
pe la Loofts ? V-ar fi dat o camer i m-ai fi vizitat abia mine diminea.
Nu snt Scrooge am strigat. nelege odat!
Nmnido v-a lovit prea tare spuse el. i l-am nvat s foloseasc numai vrful aripii dac
nu vrea s ucid.
Du-m la Loofts am spus. Fii bun i du-m la Loofts..
Morell se nclin i-mi fcu semn s-l nsoesc.
Sntei mult mai puin curios, domnule... senator... dect a fi bnuit spuse el. Cuvntul
"senator" sper c nu v irit ? Nu ? Ei bine, eram convins c vei face aici o adevrat anchet. Oricum nu putei lua psrile fr a rsfoi mcar studiile noastre i a v nsui metodologia pe care am
pus-o la punct. Dup cum tii perioada lor de echilibrare, a acestora din urm, a nceput abia de cinci
luni. Mai snt necesare nc trei. De aceea, cred c vei renuna la ideea de a le lua chiar acum.
Ieirm din peter i de ast dat noaptea mi se pru mai puin nstelat ca nainte, iar micii
curmali galbeni de-a dreptul amenintori.
Ar fi chiar foarte, bine dac ai renuna la ideea asta urm Morell cu acelai ton rece i
batjocoritor. Mai ales c experimentm acum nite enzime combinate cu lactani. V sftuiesc chiar,
domnule senator, s v remontai mine diminea folosind lactani concentrai, din cei pe care i producem noi sau pur i simplu lapte covsit. Eu consum zilnic un borcan de lapte covsit, totdeauna la
ora nou i m simt admirabil.
Un fonet uor m fcu s tresar, dar nu ntorsei capul.
Linite, linite spuse Morell peste umr.
Fonetul continu. Cineva se inea dup noi, trindu-i picioarele.
Dac avei ficatul bun v-am putea face o doz combinat de limonin i limonax. E foarte
tonifiant.
S mergem mai repede am spus rguit.
n spatele nostru cineva sri i chicoti ascuit.
Terminai se rsti Morell. Dumnealui nu e Scrooge. E altcineva.
Se auzi un fel de "ha" gutural i o btaie repezit de aripi. Simii c mi se taie picioarele.
V-am spus s terminai cu joaca asta repet Morell. Trebuie s-i nelegei se ntoarse
spre mine. Perioada de echilibrare e nespus de delicat. Sistemul nervos devine labil i dezvoltarea

115

poate lua cele mai nebnuite ci. Sosirea dumneavoastr a dat natere la toat aceast surescitare. Dar
fii calm, pn la castel mai snt doar civa pai. Fii calm, v rog.
Scrooge! cri cineva n spate. Scrooge! Scrooge! Scrooge!
Domnul nu e Scrooge strig Morell. Scrooge n-a venit. Nu v va lua nimeni de aici!
Chemai-l pe Mbola.
Scrooge! Scrooge! Scrooge cri pasrea Scrooge ! Scrooge!
Dinii ncepur s-mi clnne i-l apucai pe Morell de bra.
Scrooge! ip pasrea. Ooh, Scrooge !
Cine strig ? tun o voce groas.
Snt cei mai noi, Loofts rspunse Morell. Snt cei mai noi. Bine c ai aprut! Nu vor s
m asculte.
Scrooge! ip frenetic pasrea Scrooge!
Gura! url Loofts. i ggi ceva, din fundal gtului. Vorbea i ggia n acelai timp ! mgomog-go-go-go-mgo... mdi... no... ngu... Scrooge... mgo-mgo...
Eram la captul puterilor. Tremuram i voiam s vomit i s m culc pe jos, afundndu-mi faa
n iarb.
Iart-m, domnule mi spuse Loofts lundu-m de bra. Christina mi-a spus c te-a gsit
pe jumtate mort n camera ppuilor. Nu te teme. Psrile au plecat. Morell, ajut-m.
M luar pe sus i pornir cu mine pe sub tufele grele de magnolia. Urcar treptele intrrii principale i dup cteva minute eram culcat ntr-un fotoliu adnc. Cineva mi ridic mneca rupt a hainei, mi terse braul cu o bucat de vat muiat n spirt i m nep uor. Mna mi deveni fierbinte,
fierbineala mi cuprinse tot corpul, apoi simii cum gndurile mi se limpezesc i m cuprinde o
veselie adnc.
Limoniul ? am ntrebat.
Limoniul zmbi Loofts. n barba neagr i strluceau i ochii i dinii.
Vai, sracul de el! Nu mai e nici mcar mototolit ! murmur o voce de femeie. Unde l-ai
gsit, Carrie?
Sub magnolii spuse Loofts. l nsoea Morell. Altfel psrile...
M-am nfiorat.
Linitete-te, tinere, primejdia a trecut adug Loofts. i acum, spune, ce cutai pe aici ?
Voiai s terpeleti ceva ?
Nu, domnule. Snt ziarist.
Ziarist? A fi preferat s fii un vagabond. i cum te numeti, domnule.
Garoow. Eugen Garoow.
Garoow ? Cel care a scris despre creierele lui Brothers ?
Da.
ncntat, domnule spuse Loofts cu cldur. Ai scris i despre Bixie, nu ?
i despre el.
Fii binevenit, domnule. Dac ziaritii au un Dumnezeu, atunci aici e amestecat mna
providenei. Domnule Garoow, i propun un trg. Ascult-m cu atenie : Nimic din ce ai vzut aici
nu trebuie s ajung n coloanele presei dect dac...
Dac ?
Dect dac se ntmpl n noaptea asta ceea ce ar trebui s se ntmple. Morell i-a povestit
ceva ?
L-am luat drept Scrooge spuse Morell. i m-am purtat ct am putut mai antipatic.
Morell i cere scuze spuse Loofts. E un biat admirabil. Cred c i dumneata eti unul. O
s-i explic tot ce se poate explica. Dar nu nainte de a vedea cum se termin noaptea asta.
Se va termina cu bine, Carrie spuse doamna Loofts. Scrooge o s plece i totul o s fie ca
mai nainte.
Scrooge e cufundat acum ntr-un somn apropiat de somnul drepilor. Oamenii lui nu
ndrznesc s fac nici o micare fr el. Totui peste cteva ore se va trezi. Trebuie s fim gata la
orice. Eti n stare s notezi tot ce se va ntmpla, domnule Garrow i s fotografiezi ?
N-am aparat.

116

i voi da eu unul.
Loofts m cercet cteva clipe n tcere, apoi ntreb :
Totui cum ai ajuns aici? Pe unde ai intrat?
Am srit peste plasa metalic.
Cum ?
Crndu-m ntr-un palmier care ajunge la patru picioare distan de gard.
Formidabil! exclam Loofts. E formidabil de simplu! Ca s faci o sritur lateral de patru
picioare din poziia aia n-ai nevoie dect de puin ndemnare i de ndrzneal. Nu-i rmne apoi
dect s riti o cdere de la dousprezece picioare. Dar asta cere tehnic!
Se nfierbntase ca un biat care comenteaz un meci de box.
E foarte bine mi spuse btndu-m pe umr. Te invidiez pentru agilitatea dumitale. Din
pcate, vizita pe domeniul Loofts te-a hrtnit puin. Hei, Lizzie, Lizzie!
Negresa apru i vzndu-m i duse mna la gur. Artam, desigur, mai ru dect m simeam.
Lizzie spuse Loofts adu-i domnului Garrow un rnd de haine.
Lizzie iei, iar Loofts mi suflec pantalonul i-mi nfur, strns glezna ntr-un pansament
elastic.
Doare? ntreb. Nu? Chiar dac doare s pori pansamentul cel puin o sptmn. Ligamentele dumitale s-au ntins prea mult dup sriturile pe care le-ai fcut. Pun rmag c de teama limoniului te-ai aruncat pe fereastr nainte de a privi afar, cunosc senzaia de fric animalic ce te
cuprinde dup ce ai fost gazat o dat i atepi a doua gazare. Scrooge a nnebunit pur i simplu
alergnd n jurul camerei. Sper s n-aib nimic de suferit.
Putea s te omoare spuse cu voce gtuit Christina.
Nu putea, fetio. Dac ar fi putut, m-ar fi omort. Nu e un gangster veritabil. De altfel, stpnul lui o s-l dea imediat afar, cnd o s revin cu minile goale.
Doc! Doc! rsun vocea alarmat a negresei. Doc, repede!
Nu te du, Carrie spuse doamna Loofts agndu-se de el Carrie, mi-e fric !
Ei, fetio, linitete-te !
Doc spuse Lizzie nvlind n camer. Omul acela a fugit!
A fugit?! Pe unde?!
S-a trezit i a fugit! A ieit pe fereastr.
n casa asta toi ies pe fereastr mormi Loofts. Domnule Garrow, eti n stare s te
ridici?
n ciuda aerului mucalit i calm pe care voia s i-l ia, plise i buzele i se albiser.
Da, doc am rspuns.
Atunci, domnule Garrow, vino cu noi.
Scoase dintr-un sertar un aparat de fotografiat i mi-l ntinse.
Domnule Garrow, te rog s-i faci meseria. Ai un aparat cu film ultrarapid. Instantaneele
fcute la lumina lunii snt la fel de clare ca cele fcute pe film obinuit sub soarele de var. S mergem.
Carrie spuse Christina tremurnd. Carrie ateapt pn se lumineaz !
Linitete-te, fetio spuse Loofts. Nu de viaa noastr trebuie s-i fie team, ci de a lui
Scrooge.

IX

Ieirm, de ast dat printr-un culoar lateral ce rspundea ntr-un crng de guava. Pentru a nu
tiu cta oar n noaptea aceea m gndii c niciodat n-am vzut un parc mai romantic i mai plin de
visare. Peste coroanele palmierilor i peste tufele de magnolii, se conturau turnurile crenelate ale

117

castelului. Totul prea desprins dintr-o ilustrat a secolului trecut nfind frumoasele cldiri ale
sudului, amestecul acela de baroc francez i de aa-numitul stil maur.
Mai repede spuse Loofts ntretiat mai repede.
Un zvon slab, ca de plnset, rzbtea pn la noi, ntrerupt de lovituri slabe de tob i printre
trunchiurile de guav zrii o mas de figuri ntunecate forfotind.
Oprii-v uier Loofts.
Ddu deoparte crengile de guava i pe neateptate ni se nfi tabloul cel mai straniu pe care-l
vzusem vreodat.
Sub lumina argintie a lunii, strnse n cerc, nite psri uriae se roteau ncetior. Erau nalte de
un stat de om, iar aripele lor, desfurate bteau aerul maiestuos i cu for. Tam-tam-ul rsuna rscolitor, fcndu-te s te cutremuri, iar psrile se urcau i se lsau spre pmnt grave i amenintoare.
Cnd ultima btaie a tobei pru s se sting ele atinser iarba i rmaser n picioare nemicate, dar
numaidect se auzi un "ho", gutural, i un cor de voci joase, brbteti, porni s cnte. nsi vocile
preau un tam-tam, dar un tam-tam viu, ator i ameitor ca o incantaie.
Oamenii psri am spus fr s vreau. Oamenii psri exist!
Ah, oh, oh, oh aia-ia fcea corul mnon-go-mga mnongo ga... ah, oh aia-ia.
Tam-tam-ul porni din nou, voalat, reinut i paii dansatorilor se ndesir, ca un ropot ce nfunda
pmntul, ca un geamt al pmntului.
Ah, oh, aia-ia mnonga mga... mnongo ga...
Ritmul se ntei, se iui, i vocile, i btaia tamtam-ului crescur ca o furtun gata s irup.
Ah, oho aia-ia... ooooh... aaaah Mnongo-mga strig o voce, slbatic. Mnongo ga.
Capetele dnuitorilor, aripile lor se amestecau ntr-o vijelie acoperind tam-tam-ul care urla, i
brusc micarea se sparse ntr-un "ha" adnc, de om njunghiat.
Unul din oamenii-psri se desprinse de grup i naint spre noi cltinndu-se.
Eu snt Mbola, doctore spuse el respirnd uiertor. Omul acela mai triete.
Era un negru uria, mbrcat ntr-un costum subire, transparent, din nylon i de umeri i atrnau
dou aripi, cu nervuri fine, prinse de braele lui musculoase cu ajutorul a dou mneci ce-i ajungeau
pn la ncheietura palmei.
Nu l-am ucis, doc, ca s nu avei de suferit dup plecarea noastr continu el ntr-o englez perfect. L-am cutat de cnd l-am vzut srind peste plasa metalic pentru a sta de vorb cu el.
Oamenii de teapa lui nu se las micai de argumente, dar i-am fi explicat c nu ne poate lua de aici
cu fora. mi amintesc, doc, foarte bine, c n urm cu patru luni eram ca un cine care ascult
poruncile ce i se dau i se teme de ele. Scrooge nu bnuia c am depit faza asta. Altfel n-ar fi ndrznit s nvleasc n pavilion la miezul nopii mpreun cu oamenii lui.
i oamenii lui?! exclam Loofts. I-ai... ?
Nu, doc. Snt vii cu toii. Bieii i-au legat i i-au aruncat mai ncolo.
Dar ce vroiau ?
Veniser s ne ia cu fora. Scrooge a intrat primul, A aprins lumina n pavilion i ne-a strigat
s ne dm jos din hamace. Dup aceea s-a uitat la aripi mpreun cu banda lui i pn la urm ne-a
spus s venim dup el. Bieii n-au vrut i i-au strigat s sting lumina. Nu credeau c el e Scrooge,
fiindc vzuser pe altcineva srind gardul azi dup-mas.
i voi ai crezut c senatorul Scrooge o s apar n control srind gardul ?
Oh, nu, doc spuse stnjenit Mbola. E vorba de bieii noi, de Paolo i Nmindo care snt la
nceputul echilibrrii. Ei au rspndit zvonul i i-au aat i pe ceilali. Totdeauna n sptmna de
antrenament special bieii snt mai nervoi. M-am i mirat, c s-au mulumit numai s-l dea afar din
pavilion i s sting lumina. Dar cnd l-au mpins pe u, Scrooge a turbat i a nceput s urle. Eu,
doc, am trecut de mult de faza labil i m simt stpn pe mine, dar i acum cnd cineva ip la mine
i-i pierde chipul de om simt c m cutremur de furie. I-am fcut semn s tac, ns el urla i fcea
spume i pn la urm l-a lovit pe Manuel.
Mbola i ls capul n jos i ridic din umeri.
i?! ntreb Loofts.
Manuel a ridicat mna s se apere i Scrooge a scos pistolul i a tras. Avea un browning mic,
de femeie.

118

l tiu spuse Loofts. A nimerit pe cineva?


Pe mine rspunse Mbola foarte ncet. Atunci l-am lovit peste umr i a czut jos.
Art spre un guava de sub care ieeau picioarele lui Scrooge i adug :
Are umrul frmat, dar triete.
i pe tine unde te-a nimerit, biatule ? ntreb Loofts. Ce ai ?
Negrul zmbi i toat faa i se lumin.
n old spuse el ruinat. Dar nu e nimic. Bieii m-au pansat. mi pare tare ru, doc, de ce
s-a ntmplat! Dar poate c e mai bine aa. Oricum, pn la sfrit, tot aa trebuia s se ntmple.
i acum ?
Acum, Angola ! rspunse negrul cu ochii strlucitori. Angola, doc !
Nu trebuie s facei nimic la furie spuse Loofts domol. Niciodat, nimic la furie.
Dar dumneata cum ne sftuieti, doc ? ntreb negrul. Dumneata eti printele nostru. Ce
spui ?
Angola ! murmur doc. Triasc Angola liber!
Mbola se cutremur de plcere i apucndu-l pe Loofts de centur l ridic deasupra capului.
Hoo-oooh strig el. Doc muambo nga Angola !
Un "hurrah" slbatic izbucni fcnd s se cutremure vzduhul.
Doc mnongo-nga... doc tia mnongo-nga.
Piept la piept, cu dinii sclipind, cu ochii strlucitori, oamenii psri pornir s se roteasc n
jurul nostru, uriai, duduind.
Mnongo mnongo-ga... mnongo mnongo-ga cnta Mbola surd, printre dini, btnd
nbuit tam-tam-ul. Aia, ia, ia mnongo, ga. Buzele strnse, flcile crispate abia lsau s-i scape
sunetele strivite i atoare. Cnta parc din coul pieptului, din pntece, blestema, descnta.
Aia, ia rspunse subire, ascuit, unul din dansatori.
Aiiiii ia! ip altul; Aiiiii ia!
Ai-ai-mnongo, ga mugi Mbola.
Peau ndesat, cu furie stpnit, ca o turm de elefani. Peau ncordai, ndesat, surd.
Ooooh uier Mbola.
Oamenii se oprir i rmaser nemicai.
Doc spuse Mbola nclinndu-se pn la pmnt. Primete din partea noastr acest dans de
lupt, ultimul pe care-l mai dansm pe domeniul Loofts. i mulumim, doc, pentru c l-ai pus pe Set
s ne nvee acest dans al strmoilor notri.
Mbola se nclin din nou i continu, mai puin enfatic:
i acum plecm, doc. Sperm c nu vei suferi din cauza noastr. Putem lua tot limoniul din
pavilion ?
Loofts ncuviin.
Atunci, sntem gata de drum.
Se ntoarse i strig cteva cuvinte oamenilor psri care ateptau n spatele lui.
La revedere, doc spuse Mbola.
l privi pe Loofts n adncul ochilor i murmur, ca pentru el:
Loofts, tatl nostru.
Du-te, Mbola opti Loofts mngindu-l pe umr, n curnd se va face ziu. Nu v lsai
mai jos de dou mii de picioare. i nu folosii limoniul nainte de a v nclzi n btaia soarelui.
Drum bun, Mbola !
Negrul se nclin din nou, apoi strnse mna lui Morell. Acesta deschise gura de cteva ori, dar
nu spuse nimic.
Inima noastr rmne doctorului Loofts spuse Mbola. Rmne pe acest domeniu alturi de
doc i de soia lui, de doctorul Morell i de Lizzie.
i ndrept umerii i nlndu-i palmele deschise spre cer srig:
Rmi cu bine, doc!
R-mi cu bi-ne, doc tun corul oamenilor psri. nvlmindu-se, i-l smulser unul
altuia pe Loofts i pe Morell i la ngrmdeal mi frnser i mie mna i m btur pe spate gata s
m drme.

119

Oooooh! ip gutural Mbola. Tio mbo!


Se trase napoi pentru a-i face loc, apoi sri n sus i btu puternic din aripi. Corpul i se undui
asemeni celui al unui nottor i vslind cu braele se ridic mult peste crengile de guava. Unul dup
altul se desprinser i ceilali de sol i se adunar deasupra capetelor noastre ntr-un stol triunghiular.
Vsleau rar i cu for prin aerul preschimbat ntr-un fluid.
Rmi cu bine, doc strig Mbola.
Oamenii psri se mai rotir o dat deasupra noastr apoi ntregul stol porni s urce spre lun,
negru i fantomatic.

N-o s-i opreasc nimeni murmur Loofts. Nu poate s-i opreasc nimeni. i acum,
domnule Garoow, dac mai ai film, f, te rog, o poz a lui Scrooge. eriful o s aib nevoie de ea.
mi ndreptai obiectivul spre picioarele senatorului, ce ieeau dintr-un tufi, apoi asupra oamenilor lui, trntii ca nite saci, unul lng altul.
Restul rmne pe seama poliiei spuse Loofts. Morell, trimite civa oameni s-l ia de-aici
i vino apoi n salonul mic.
M lu apoi de bra i ncepu s vorbeasc foarte ncet, pind cu greutate:
Totul a nceput n urm cu muli ani, domnule Garoow. A nceput n clipa cnd separnd un
muchi de cine am reuit s-l menin n via patruzeci i opt de ore. Patruzeci i opt de ore! Mi s-a
prut imens! Am scris un articol plin de entuziasm ctre "Chirurgical Chronicle" n care am nirat,
cred, toate inepiile de care eram n stare. Apoi a urmat al doilea muchi, al treilea i, n sfrit, l-am
ntlnit pe Morell. Am lucrat mpreun. El pe muchii interni, pe muchii tia netezi, neobosii, de o
rezisten nemaipomenit iar eu pe cei striai plini de energie, dar capricioi, cu tonicitate variat.
Apoi, dup zece ani s-au mai adugat doi chirurgi, un fizician, un biolog. Eram o adevrat echip.
Am refcut laboratoarele de pe domeniul Loofts n care se executau, acum dou decenii, experiene
de chimie biologic i de botanic, n perioada cnd tata aclimatiza aici diferite soiuri de palmieri i
de guava. Am nvat s cretem muchi n afara corpului. Greoi la nceput, haotic, aa cum se
ntmpl n metastazele cancerului, apoi dirijat, n cmpuri bioelectrice. Am descoperit limoniul i
gazul acesta galben care e un somotrop formidabil, ne-a ajutat s accelerm de treizeci de ori viteza
de cretere a fibrei vii. Eram n stadiul de elaborare a unei tehnici ce ar fi revoluionat medicina mondial puteam s redm ciungilor picioarele, ologilor minile, s nlocuim bicepii, humeruii,
abdominalii pn i muchii striai ai organelor interne. Ne jucam insernd cvadricepii lui Francois i
faciali lui Cambyse, crend montrii aceia, din camera ppuilor care nu snt altceva dect fibrilaii
silite s se dezvolte n forme geometrice. Din perioada aceea am pstrat obiceiul de a iei la plimbare
avndu-l pe capr pe Francois, care execut cu uurin vreo nouzeci de micri, simple prin comand indirect. Apoi, cnd ne-am dat seama c muchiul poate fi nu numai inserat pe un os, dar
transformat n motor, ne-a cuprins o adevrat nebunie. Ai vzut acolo, n laboratorul lui Morell,
ciocanele vii, ultimele noastre ciocane vii. Ei bine, ele pot lovi cu trei sute de kilograme pe centimetru ptrat, domnule Garoow, cu trei sute de atmosfere, ca nite tunuri. Randamentul lor e cu cincizeci
la sut mai bun dect randamentul oricrui motor cu ardere intern, iar posibilitile lor de a efectua
micri complexe snt, practic, nelimitate. i la ce dimensiuni! La diametre de trei picioare ! nelegi
c asta ne-a tulburat, ne-a ameit. Eram cuprini de o frenezie ce ne mpingea s lucrm douzeci de
ore pe zi, s ncercm limoniul asupra noastr, s imaginm experienele cele mai fantastice, mai
absurde.
i deodat cteva din maimuele crora le transplantasem tricepii, se mbolnvir i murir.
Apoi cinii, psrile. Somotropul 102 care ni se prea a fi unul din principiile de baz a vieii, mina
sistemul nervos, l fcea nepermis de labil i dezechilibra organismul. Vreme de trei ani refcurm

120

toate experienele; Somotropul redeveni docil, dar nici azi nu considerm c l-am mblnzit cu totul.
Am stabilit ns necesitatea unei perioade absolut obligatorii de readaptare la mediu a organismelor
tratate cu limoniu. Ele snt extrem de sensibile i orice perturbare puternic le poate ntrerupe faza de
cristalizare. Din pcate o asemenea nenorocire i s-a ntmplat Christinei, n urm cu doi ani, imediat
dup operaia ce-i nlocuise gemenii ambelor picioare atini de poliomielit. ncepuse s se nzdrveneasc, mergea chiar, cnd, pe neateptate, a trecut printr-o mare spaim. A fost de ajuns pentru ca
procesul de cristalizare s se ntrerup i s nu poat fi reluat dect cu preul unor mari eforturi.
Atunci nc nu tiam c, n primele trei luni de la operaie, omul matur are fragilitatea unui nou nscut. El poate fi nimicit sau pur i simplu transformat ncepnd cu comportamentul i terminnd cu
psihicul.
n clipele acelea, cnd elaboram noul tratament, am primit vizita predecesorului domnului
Scrooge, reprezentant al concernului Mount. Concernul mi propunea s creez nite aparate de zburat,
individuale, bazate pe muchii condorilor i pe care voia s le utilizeze n jungla Amazoanelor. Am
primit. Helicopterul viu ar fi nsemnat triumful metodei noastre, ar fi reprezentat prin el nsui cel
mai puternic i mai de necombtut argument. Mi se ofereau zece mii de dolari pentru fiecare aparat,
ntr-un moment n care veniturile noastre erau sectuite. n mai puin de ase luni aparatele erau gata
o pereche de bioaripi acionate ntr-o micare de du-te-vino, ataate de umerii omului i dezvoltnd
o putere de doi cai. Dar mecanismele acestea puteau s se blocheze n punctul cel mai delicat
transmiterea comenzii. Era nevoie de creterea coeficientului de siguran cum se spune n
tehnic. Atunci Morell a avut ideea de a-i face pe oameni s zboare, la nevoie, cu muchii lor. Cei
douzeci de biei care-mi fuseser adui erau entuziasmai; cine nu i-ar fi dorit nite pectorali,
nite tricepi, nite deltoizi cu care s poat ridica opt sute de kilograme? Dup tratament oricare
dintr-nii ar fi putut jongla cu campionul lumii la haltere. Am trecut deci la creterea muchilor vii
pe viu. Era ceva nou, de o extrem delicate. Procesul se desfura vertiginos, dar i blestemata de
labilitate se intensificase, transformnd organismul ntr-o piramid de pahare gata s se surpe la cea
mai mic vibraie. Cu dou sptmni nainte de ncheierea fazei de readaptare care la rndul ei
abia era pus la punct bieii mi-au fost luai i dui pe Amazon. n ciuda promisiunilor solemne
pe care le primisem nu mi s-a trimis nici o veste. Elaborasem un chestionar ce trebuia completat n
fiecare zi poft de mncare, puls, tensiune, control al micrii, irascibilitate, somn aa cum se
procedeaz cu piloii de ncercare sau cosmonauii. i domnii aceia nu-mi trimeteau nimic. Nimic!
Loofts se opri i respir adnc, desfcndu-i gulerul cmii.
Snt foarte obosit, domnule Garrow spuse cu voce deodat gtuit. Limoniul mi-a afectat
tiroida. Totdeauna spre diminea m ncearc o hipotonie groaznic.
Se sprijini cu toat greutatea de braul meu i fruntea i se acoperi de broboane mari de sudoare.
S mergem totui hri vreau s-i ascult cnd o s transmit.
Porni cu pai greoi i ncordndu-se din tot trupul continu s vorbeasc.
Apoi mi s-a transmis c temperatura tropicelor le face ru. i umiditatea. Mi s-au dat cifre.
Mi s-a spus c au consumat carnea unei broate uriae numit de indieni metlametlo... i, deodat,
am neles. Nu fuseser trimii pe Amazon !
Loofts se opri din nou i m privi n adncul ochilor:
Nu fuse-se-r tri-mii pe A-ma-zon ! Broasca metlametlo nu exist n Brazilia, nici variaiile
acelea de umiditate! Erau n Angola! Muriser n Angola. De aceea primisem zece mii de dolari pe
om ! Nu pentru ca s se deseleneasc jungla Amazoanelor, ci ca s se dea foc junglei din nordul
Carmonei i a Quimbelei, ca s ard Ucu, Longo, Villa Fior! Bieii muriser lng Macocola. Predecesorul lui Scrooge avea limb prea lung. L-am provocat la o discuie cerndu-i date despre moartea
bieilor i fr s-i dea seama mi-a spus ceea ce nu trebuie spus unui medic, dac vrei s pstrezi un
secret. Atunci m-am gndit s renun la totul. Dar domnii de la Mount puteau s m bage ntr-o afacere urt, cci isclisem polie pentru banii cptai. Din fericire aveau nevoie de mine. Nu puteau
strbate jungla nici cu jeepurile, nici cu helicopterele. Experimentaser un aparat individual de zbor
cu ejecie. I puneai n spate, l acionai i jetul te proiecta vreo treizeci de picioare peste accidentele
de teren. Evident, o soluie grosolan pe lng aripile acionate biomecanic i direct. Mi-au adus ali
oameni. De ast dat negri. Erau douzeci de biei din tribul Bailumdos care lupt alturi de
portughezi. Am primit. tiam c-i voi avea opt luni pe mn fr ca nimeni din afar s aib dreptul

121

s se amestece. Am pregtit de ast dat un program complet cu ore de zbor, dar i de ore educative.
Aveam nevoie de cineva care s le ctige ncrederea, un om care s tie portugheza i engleza, un
negru. L-am gsit era Set. Btrnul Set care-i spunea dumitale poveti de adormit copiii i care o
fcea pe speriatul e un biat grozav. Astfel, domnule Garrow, paralel cu tratamentele cu limoniu,
bieii tia de la periferia Sacombei, din Santa Cruz au nceput s nvee carte. Au nvat, aici, s-i
iubeasc ara i s urasc P.I.D.A.*. tiam c mi-i vor lua n faza de dezechilibru ca s-i dreseze ca pe
nite cini. Am mrit atunci perioada de readaptare, am luptat cu dinii pentru asta i am reuit.
Dovad c predecesorul lui Scrooge a fost schimbat, iar Scrooge a venit s-i ia cu fora. Dar chiar
dac ar fi reuit, era prea trziu. Nimeni nu-i mai putea dresa acum ca pe nite cini. tiu c o s pltesc asta din greu, dar merit, domnule Garrow, merit, nu-i aa? Partizanii angolezi nu pot avea
oameni mai utili acum dect tia douzeci de biei, n frunte cu Mbola, care a nvat totul cu o
repeziciune uluitoare, cu furie, zi i noapte. nvam mpreun ore ntregi, Set, Morell, Christina, eu
i bieii.
Ajunsesem ntr-o pajite larg, mpodobit cu palmieri mexicani nali de o sut de picioare,
asemeni unor coloane vegetale.
Aici era aerodromul bieilor spuse Loofts. Primele probe ascensionale s-au fcute aici,
primele loopinguri, primele planri. De aici vorbeam cu ei n timpul zborurilor de antrenament.
Ddu deoparte frunziul bogat al unor curmali i descoperirm o cabin de lemn lcuit. Loofts
deschise ua i intrarm. Nu erau dect trei scaune, o mas, un dulap, un pat ngust. Pe mas se afla
un aparat de emisie-recepie, foarte compact, plat, de marginile cruia atrnau patru curele. Loofts
aps contactele i aparatul porni s hrie. Se nclzea i se acorda repede.
Allo, Mbolachem el. Mbola... Paolo... bom dia... bom dia... allo, Mbola, bom dia... Nu
m aud, domnule Garrow. Nu tiu de ce nu m aud.
Btu nervos claviatura aparatului i-i muc buzele fr s vorbeasc.
Nu i-au pus ctile, doc am murmurat eu.
Zboar cu ctile la urechi spuse el. Allo, Mbola, biatule... Allo, Paolo, Nmindo,
Lopez... allo, Mbola, allo, allo, Mbola, Lopez, Paolo, rspundei!
Tcu i ascult. Era palid, cu obrajii trai, iar ochii i strluceau, i ardeau parc.
Bom dia spuse. Trec pe rec ta-ti-ta. La ce nlime sntei?
Tcu i ascult.
i fluviul?
Tcu i ascult.
Cu ct?
Tcu i ascult.
Ura! strig deodat. Adelante, adelante*! Peste un sfert de or. Fr limoniu. Cobori puin.
Se ntoarse spre mine, tremurnd, i-mi cuprinse obrajii ntre palmele reci.
Au trecut peste Colorado! spuse. Snt n Mexic!
Avea ochii umezi i buzele i tremurau.
n Mexic! Cu patruzeci de mile pe or! La opt mii de picioare nlime! i zboar, zboar,
zboar!
La opt mii de picioare! am repetat eu nfiorndu-m.
La opt mii de picioare spuse Loofts ncet. Paolo face loopinguri. Ai neles ceva din ce iam povestit, din amestecul sta de oase, limoniu, muchi ? Ai neles de ce i-a nvat Set cntecul de
lupt al elefanilor, cntecul strmoilor lor, pe care el l tia ? M-a rugat trei zile, n genunchi, s-i
dau i lui aripi. Dar nu se putea. Era prea btrn i-i trise toat viaa aici.
Mngie casca aparatului i spuse ca pentru el, foarte ncet, aproape cntnd:
i ei zboar, zboar, zboar...

*
*

Poliia secret portughez (n.a.)


nainte n spaniol i portughez. (n.a.)

122

CUPRINS

Revolta creierilor
Omul creier

Discul de zircon
Arborele magic

52
72

43

123

Experimentatorul de pilule
84
Cntecul de lupt al elefantilor

Redactor responsabil ! VICTOR ZEDNIC


.
Tehnoredactor: ILEANA CEAUU
.
Dat la cules 09.06.1962. Bun de tipar 16.07.1962. Aprut 1962. Comanda nr. 2315. Tiraj 28.120. Hrtie tipar
de 50 g/m2, 84X108/32. Coli editoriale 14,3. Coli de
tipar 16,5. A. 0481 C. Z. pentru bibliotecile mici 8 (R).
Tiparul executat sub comanda nr. 20.648 la
Combinatul Poligrafic Casa Scnteii,
Bucureti R. P. R.

124

93