Sunteți pe pagina 1din 146

ARTHUR WEIGALL

Cleopatra - VIAA I EPOCA SA


CUPRINS:

181

PARTEA NTI.
CLEOPATRA I CEZAR.
CAPITOLUL I Introducere asupra caracterului Cleopatrei.
CAPITOLUL II Alexandria.
CAPITOLUL UI Naterea i tinereea Cleopatrei.
CAPITOLUL IV Moartea lui Pompei i sosirea lui Cezar n Egipt.
CAPITOLUL V Caius lulius Ceesar.
CAPITOLUL VI Cleopatra i Cezar n palatul asediat din Alexandria.
Capitolul vn Naterea lui Cezarion i plecarea lui Cezar.
CAPITOLUL Vin Cleopatra i Cezar la Roma.
A CAPITOLUL IX.
ntemeierea monarhiei egipto-romane.
CAPITOLUL X Moartea lui Cezar i ntoarcerea Cleopatrei n Egipt.
CLEOPATRA.
PARTEA A DOUA.
CLEOPATRA I ANTONIU 137
CAPITOLUL XI Caracterul lui Antoniu i ascensiunea lui la putere. 139
CAPITOLUL XII Aliana dintre Cleopatra i Antoniu 147
CAPITOLUL XHI Cleopatra i Antoniu la Alexandria 157 CAPITOLUL XIV.
nnoirea alianei dintre Cleopatra i Antoniu 170
CAPITOLUL XV.
Pregtirile Cleopatrei i ale lui Antoniu pentru rsturnarea lui Octavin
CAPITOLUL XVI Declinul puterii lui Antoniu 199
CAPITOLUL XVII Btlia de la Actium i fuga n Egipt.
CAPITOLUL XVffl Noua ncercare a Cleopatrei 226
CAPITOLUL XIX.
Invadarea Egiptului de ctre Octavin i moartea lui Antoniu 240
CAPITOLUL XX Moartea Cleopatrei i triumful lui Octavin 252

PARTEA NTI.
CLEOPATRA I CEZAR.
CAPITOLUL I.
Introducere asupra caracterului Cleopatrei.
Oricine ar ncerca s ntreprind un studiu aprofundat despre viaa
Cleopatrei i-ar da cu uurin seama c prerea n general acceptat n
privina caracterului su s-a format pe baza mrturiilor celor care i s-au opus
n disputa dintre Antoniu i Octavian. n ultimii ani, marea regin a Egiptului
devenise un duman de moarte al primului dintre aceti doi mprai romani,
iar amintirea ostilitii sale a fost perpetuat de partizanii fiecrui Cezar al
dinastiei. Astfel, ideea universal acreditat a unei influene nefaste, exercitate
de ea asupra lui luliu Cezar i Marc Antoniu, se bazeaz pe injuriile gratuite ale
dumanilor si, iar istoria, din pcate, nu ne-a lsat n schimb relatri asupra
vieii sale, consemnate de vreunul dintre adepii pe care i-a avut n lupta
pornita cu atta cutezana. Sa remarcm, totui, c cel mai onest dintre
istorici, incomparabilul Prutarh, pare s-i fi extras o mare parte a informaiilor
din jurnalul inut de doctorul Cleopatrei, Olympus. Nu avem pretenia s facem
aici apologia reginei att de blamate, dar vom ncerca s nfim evenimentele
ce i-au marcat viaa tumultuoas, pentru a-i prezenta nzuinele cu toat
sinceritatea, aa cum le nelegem. Dac vom reui s demonstrm
plauzibilitatea supoziiilor noastre, faptele i gesturile Cleopatrei vor aprea,
fr s fie nevoie de nici o alt pledoarie, sub o lumina mai favorabil, iar
caracterul su, oricum ar fi fost, nu va fi n nici un caz mai ru prezentat dect
al oricrui alt actor al acestei drame.
Am vorbit despre nedreptatea i parialitatea dumnoas a atitudinii
autorilor clasici. Va fi de ajuns, ca argument, un singur exemplu.
S ne ntoarcem la nceputurile relaiei dintre Cleopatra i Cezar. Opinia
unanim a istoricilor antici i moderni este c marele dictator ar fi fost abtut
de la drumul drept de ctre voluptuoasa egipteanc i inut la Alexandria
cumva mpotriva dorinei sale ba, mai mult, c ar fi fost prizonier al
iretlicurilor malefice ale acestei sirene orientale. Or, n acea vreme, dup cum
vom vedea, Cleopatra, strina care nu ducea niciodat lips de romani viteji,
era, de fapt, o tnr n jur de douzeci i unu de ani, a crei moralitate nu
poate fi suspectat prin nici o teorie veridic; aceasta n timp ce lunu Cezar,
brbat n puterea vrstei, tirbise reputaia attor femei, adesea alese din
rndul soiilor i fiicelor prietenilor si, nct renumele su de seductor intrase
n legend. Pare de neconceput ca n aceste condiii s fie acuzat Cleopatra!

Desigur, nu vom ncerca s o prezentm pe regina Egiptului ca pe o


ntruchipare a virtuilor celor mai nalte. Dar inem s i se fac dreptate i s i
se acorde, ca n faa unui tribunal, premisa de nevinovie, convini c, astfel,
cititorul va putea vedea mai trziu n ea un exemplu de feminitate fr nimic
extraordinar.
Nu am dori s fim acuzai c ne folosim de privilegiul biografului: acela
de a-i justifica eroul, nc o dat, nu se pune problema aprrii Cleopatrei:
vorn relata viaa sa aa cum a rezultat din investigaiile noastre, fr a ocoli
aprecierile ntemeiate ale altor istorici, dar oferind judecii publicului un
aspect al cauzelor faptelor sale care, dac va fi acceptat, i va spla amintirea de
stigmatul ce o ntineaz de prea mult vreme i i va aeza reputaia la acelai
rang cu aceea a numeroilor si contemporani ilutri, dirvtre care niciunul nu a
fost n ntregime ru sau n ntregime bun.
Ceea ce se tie cu oarecare siguran despre nfiarea sa extraordinar
se reduce la att de puin nct nici biograful nu dorete sa i fac un portret
clar. Dar, pe de alt parte, rolul de istoric interzice comerul cu umbre i
fantome i se opune ca el s se mrgineasc s invoce simulacre palide ale celor
care au fost cndva realiti puternice. Cei vii odinioar trebuie s fie nfiai
nu ca spectre vagi, ezitnd s ias din mormnt, ci ca entiti substaniale,
perceptibile n fiecare detaliu cu ochii minii. De aceea este nevoit sa le
comunice i altora impresia pe care i-o formeaz, chiar dac nu-i neaprat
conform cu realitatea.
Ca suport material, nu dispunem dect de nite monezi, pe care este
gravat profilul reginei, i un bust, realizat mediocru, pstrat la British Museum.
Nu tim ce culoare aveau ochii sau prul ei, nu putem s afirmm c ar fi avut
pielea de o albea de alabastru, asemenea compatrioilor si macedoneni, sau
mslinie, precum grecii. Nici frumuseea ei nu este un fapt dovedit. Singurul
lucru pe care l tim este c nici o pictur de snge oriental nu-i curgea prin
vene, aa c i-am atribui chipul greco-macedonean. Ar fi o grav greeal s
considerm c avea tenul brun al egiptencelor, ochii unei orientale, plini de
somnolen, cu pupile de culoare nchis, gene lungi, iar prul negru i
mtsos. Nu vom ndrzni s afirmm c era blond cu ochi albatri, dei acest
tip predomina la rasa macedonean i era frecvent ntlnit la popoarele
orientale mediteraneene, iar dac am considera-o brunet, nu am face-o dect
pur probabilistic.
Trsturile chipului Cleopatrei, cu toate c, pe ansamblu, ddeau
impresia de o rar finee, erau accentuate: nasul acvilin i proeminent, cu nri
viguroase i distinse, gura fin, cu buze conturate ferm, ochi mari i potrivit
aezai, sprncene cu linie fin. Ovalul ncnttor al obrajilor i al brbiei i
ndulcea trsturile.

Frumuseea sa, scria Plutarh, nu era n sine fr egal, nici de natur si frapeze pe cei aflai n apropiere i adaug c Octavia, soia lui Antoniu, era
mai frumoas. Dar i recunoate i nu a fost dezminit de-a lungul secolelor
farmecul rar i puterea de a-tracie deosebit.
Era strlucitoare cnd o ascultai i o vedeai, ntrete i Dio Cassius,
capabil s cucereasc pn i inimile cele mai refractare la dragoste, pn i
pe cei pe care vrsta i rcise.
Se crede c era mic de statur: obligat, n mprejurri asupra crora
vom reveni, s ptrund nevzut n propriul palat, a fcut-o, nfurat n
pleduri purtate pe umeri de unul dintre servitori, de unde putem deduce ca nu
avea o greutate prea mare. Bustul de la British Mu-seum da, de altfel, impresia
c ar fi fost executat dup modelul unei femei zvelte, iar Plutarh sugereaz
faptul c tocmai aceast delicatee a fpturii i ddea puterea de seducie. Ne-o
imaginm: mic i graioas, nu foarte slab, cu forme suave, cu pielea alba, cu
ochii i prul negru, frumoas, desigur, dar nu de o frumusee desvrit. Se
spune c modulaiile vocii ei, ntotdeauna acaparatoare i convingtoare, i-ar fi
fost arma principal.
Veninul diavolului, dintre trsturi, Nu are alta mai puternic dect
dulceaa unei guri Spune Byron, iar de acest dar periculos al naturii a tiut
admirabil s se serveasc regina Cleopatra de-a lungul ntregii sale viei.
Intimitatea cu ea, scria Plutarh, avea un farmec irezistibil, prezena sa,
vocea seductoare i ceva ciudat care emana din fiina ei exercitau o atracie
aproape e-nervant Avea atta dulcea n glas
Graia sa era la fel de irezistibil ca i vocea. Se poate ca acest farmec
unic, semnalai de Plutarh, s fi venit din adncurile fpturii sale, dar mai avea
un fel de a fi, puin naiv i copilros, cu aer ciudat, curajos i capricios, care i
ncnta pe cei din jur.
Dei nvalnic i nclinat spre jocurile dure, se arta, cnd era nevoie,
mrea i mndr. Pliniu o descrie ca pe-o femeie orgolioas; aceeai impresie
i-a produs i lui Cicero, cnd s-au ntlnit la Roma. Dar oare nu era o atitudine
adoptat de regin ca s in piept criticilor nobililor romani care-i considerau
poziia mai puin onorabil dect o credea ea?
Nu exista nici un indiciu care s arate c ar fi fost o natur misterioas.
Ne este descris mai curnd ca o persoan impulsiv, trecnd cu uurin de la
mreie la simplitate. Aciona spontan i, n tineree, de multe ori s-a artat
ingenu i viclean, n egal msur. Cu firea sa juvenil, cu temperamentul
impulsiv, adesea distrat, se bucura de via i, plin de candoare, nu se da n
laturi de la plcerile care i se ofereau. Inima sa dezlnuit trecea de la bucurie
la tristee, de la comedie la tragedie, cu o uurin tulburtoare, iar cu minile

sale mici flutura n jur urzeala circumstanelor complexe, ca o mantie esut


din umbr i lumin.
Era o femeie foarte inteligent, spiritual i prompt n rspunsuri, i
modula vocea, spunea Plutarh, ca un instrument cu multe coarde, vorbind n
orice limb. Rar, a trebuit s recurg la serviciile unui interpret, pentru c i
era la fel de uor s se ntrein, pe limba lor, cu etiopienii, troglodiii, evreii,
arabii, sirienii, mezii i prii. Se spune c vorbea graiurile multor popoare, n
timp ce predecesorii si la tron nu se preocupaser s nvee nici limba
egiptean, unii dintre ei mpingnd indiferena pn la a-i pstra dialectul
macedonean. Se simea foarte atras de politic, iar ca regin a Egiptului a
servit cu o energie pasionant cauza independenei i a mreiei dinastiei sale.
Dio Cassius ne povestete c era foarte ambiioas i supraveghea atent
ndeplinirea obligaiilor fa de tron. Este ceea ce confirm aciunile sale,
Cleopatra nutrind uneori dorina de dominaie mondial. Inteligent i
curajoas, nu pare totui s fi fost versat n subtila arta a diplomaiei: se
mulumea s eas intrigi i s comploteze aa cum fcuser toi cei din
neamul su, nu att cu finee i profunzime ct cu insisten i fervoare.
Trstura major a caracterului su era tenacitatea n ndeplinirea scopurilor
i, fr ndoial, cititorii vor urmri cu interes viu i constant lupta pe care a
dus-o necontenit pentru drepturile ei i ale fiului su, Cezarion.
Unanim se presupune c regina era sclava simurilor i ntr-att nct
nefericita Cleopatra a devenit emblema vie a senzualitii vicioase i a
degenerescentei volup-tuoase de la curile orientale. O asemenea apreciere nu
se sprijin dect pe fundamentul derizoriu al mrturiilor dumanilor ei romani,
ale ignoranilor sau ale celor ce o priveau prin prisma prejudecilor. Cci ea a
trit cu adevrat, timp de mai muli ani, ca soie a lui Cezar care se spune
plnuia s fac din ea mprteasa Romei i soia lui legitim. Dup asasinarea
lui Cezar, Cleopatra s-a cstorit cu Antoniu i au trit mpreun pn la
moartea lui.
ntr-o epoc n care nu se fcea prea mare caz de cstorie, cnd, altfel
spus, Roma i Alexandria erau mbarcate mpreun n aventura extraconjugal,
Cleopatra, din ceea ce tim, le-a acordat favorurile numai celor doi brbai care,
succesiv, i-au inut loc de soi, i unul i cellalt fiind, de altfel, recunoscui n
Egipt drept consorii ei dup legea divin.
Cuvintele lui Dio Cassius, nici o bogie nu-i satisfcea lcomia, iar
pasiunile sale erau de neostenit, se raporteaz la rtcirile i extravagana care
i-au marcat cursul vieii. Desigur, ea a strnit acuzaiile adversarilor si, care o
calificau drept nesbuit i risipitoare, dar nimic nu dovedete c ar fi fost o
Dalila sau o Izabela. Poate chiar a avut o nalt moralitate.

Dup o consultare a tuturor mrturiilor, concluzionm c se poate s fi


tost puin prea senzual, s nu-i fi controlat ntotdeauna pasiunile, ns era
nzestrat cu cele mai bune instincte feminine i, ca mam, s-a dovedit a fi
deasupra oricrui repro. i-aceasta cnd, nc o dat, att la Roma ct i la
Alexandria, intriga amoroas era la ordinea zilei. Despre corupia moral a
acestei epoci se tie c pn i descrierea conduitei dansatoarelor ar profana
paginile istoriei. Mai mult, comerul lor patentat avea de suferit de pe urma
concurenei aristocratelor. Legturile ilegale deveniser att de frecvente n
familiile de vaz, nct nu erau comentate dect doar cnd aveau un caracter
extrem de scandalos, iar intervenia judiciar nu mai provoca team, ci zmbete
batjocoritoare.
Suntem martorii devotamentului arztor i de nezdruncinat pentru fiul
su Cezarion, ne imaginm camera copiilor din palatul regal, care ntr-o vreme
rsuna de gngurelile a doi gemeni veseli i atunci clieele Volup-tuoasa
oriental, Sirena sau Regina senzual a Orientului, care i-au fost atribuite
timp de secole, ni se par mai degrab absurde dect banale. O femeie de o
graie delicat, aproape fragil, leagn la sn un nou-nscut, n timp ce, n
jurul ei, trei micui viguroi se joac veseli iat-o! Tandr, ingenu i
surztoare, aa este mama fiului bastard al lui Cezar. Este foarte probabil ca
mult comentata via senzual i sentimental a Cleopatrei s se fi redus la
numai dou iubiri, att de dramatizate n istorie. Nu exist nici o prob, nici un
indiciu al vreunei aventuri n afara acestor experiene, ambele cu caracter
matrimonial, n care nu a trdat niciodat.
n multe mprejurri, Cleopatra a dovedit rafinament i cultur.
Cunoaterea limbilor strine i atest nclinaia spre studiu. Motenise
temperamentul artistic al familiei sale i nu ne ndoim c a onorat tradiia
Ptolemeilor. Se spune c ea a fost cea care i-a sugerat lui Antoniu s doneze
oraului Alexandria vechea bibliotec din Per-gam, cu 200.000 de volume.
Cicero face aluzie la anumite lucrri pe care ea ar fi vrut s le obin pentru
Biblioteca din Alexandria.
Canope urne funerare egiptene.
Protectoare a artelor, sprijinea, n aceeai msur, i tiinele.
Matematicianul Photinus, celebru pentru tratatele sale de aritmetic i de
geometrie, a publicat o lucrare intitulat Canonul Cleopatrei. Faimosul medic
Dioscoride fcea parte din suita reginei, numrndu-se chiar printre apropiai.
Mai putem cita, dintre prietenii Cleopatrei, pe astronomul Sosigene; fr
ndoial, prin intermediul reginei i-a fost acesta prezentat lui Cezar, care l-a
ales drept colaborator la ntocmirea calendarului.
Orict de srace sunt informaiile despre atitudinea Cleopatrei n privina
artelor i tiinelor, faptul c a putut s pstreze o vreme ndelungat

devotamentul unui literat ca luliu Cezar demonstreaz c avea nelegere i gust


pentru creaiile spiritului. Capabil de mult maturitate, cnd mprejurrile o
cereau, i abandona dispoziiile impetuoase pentru o atitudine calm,
gnditoare. Privea totui cu ncredere viaa care, cu excepia ultimilor ani, i-a
rezervat mai multe bucurii dect tristei.
Simul umorului se manifesta prin bucuria cu care punea la cale glume
i farse. Hoinrea noaptea, mpreun cu Antoniu pe strzile oraului, btea la
porile caselor i fugea atunci cnd locuitorii veneau s deschid, ntr-o zi, pe
cnd Antoniu pescuia n mare, a trimis un scufundtor s-i agate n crligul
undiei un pete afumat, pe care triumvirul l-a adus la suprafa n hohotele de
rs ale celor prezeni. (Toi scriitorii epocii sale vorbesc la unison despre
farmecul i originalitatea conversaiilor cu regina, spirituale i animate, i
despre uoara frivolitate, molipsitoare, care-i fceau prezena att de dorit.
Activ, ndrznea, curajoas i strlucitoare, Cleopatra reprezenta, prin
excelen, femeia care atrage iubirea brbailor. Era gata oricnd pentru
aventuri primejdioase, ntoarcerea n Egipt, dup ce fratele sau o exilase, i
dovedete cutezana nemblnzit. i felul riscant n care i s-a nfiat lui
Cezar prima oar, ieind dintr-un pachet de pleduri pentru pat, purtat n spate
de un slujitor, este un exemplu convingtor al acestui curaj pitoresc, prin care
nflcreaz imaginaia. Florus, care nu se numra printre prietenii ei, o
descrie pe regin ca fiind eliberat de orice temeri de-ale femeilor.
i, pornind de la acest curaj nebunesc, ajungem la o alt ntrebare; avea
sau nu Cleopatra inima crud? S nu uitm c a ordonat asasinarea surorii
sale Arsinoe i execuia mai multor persoane de vaz care complotaser
mpotriva ei. Nu ni se pare nimic ieit din comun, ntr-o vreme cnd uciderea
din motive politice era un lucru obinuit. Pe de alta parte, faptul c folosea n
acest scop lupttori de temut nu face cu nimic mai reprobabil actul su dect
acelea ale bunei regine Elizabeth, care, e drept, prefera decorul solemn,
prezena unui preedinte al curii i un clu ndeplinindu-i misiunea cu
securea. Moartea prematur a lui Ptolemeu XV, fratele reginei, ar putea fi
atribuit lui Cezar i Cleopatrei, dac nu cumva a avut cauze naturale; iar
execuia regelui Artavasd al Armeniei este un banal act politic. Ar rmne o
ultim acuzaie de cruzime mpotriva reginei: aceea de a fi experimentat
eficacitatea unor otrvuri asupra condamnailor la moarte. Procedeul nu este,
neaprat, o dovad a lipsei de sensibilitate din partea ei, cci puin mai conta
pentru cel n cauz felul n care avea s i se aplice sentina, n timp ce suverana
acorda o mare importan descoperirii unei soluii care ar fi putut s-o scape,
dac ar fi fost nevoie, ct mai uor de chinurile unei mori teribile.
Ca muli dintre contemporanii si, Cleopatra credea n puterea zeilor;
practica riturile pgne cu ardoare, convins de strnsa legtur ntre

divinitate i monarhie, prnd s accepte ca inatacabil credina n propria-i


ascenden cereasc, ereditar. La ocaziile solemne, se mpodobea cu
nsemnele lui Isis i ale Afroditei, jucnd rolul zeiei rencarnate, ceea ce i
conferea nu numai puteri, ci i drepturi divine. Se credea n comuniune cu zeii
de sex masculin ai Egiptului i ai Greciei; cnd astrologii interpretau anumite
semne sau cnd ea nsi observa augurii favorabili sau nefati, inea cont de
toate acestea ca de un mesaj venit de la aliaii si de sus. S-a spus adesea c
hotrrile luate n timpul btliei de la Aciuni i-ar fi fost inspirate de
avertismentele date de anumite preziceri sinistre. i n alte mprejurri s-a
comportat la fel: se spune c, pentru a-i procura resursele necesare n vederea
rzboiului cu romanii, a profanat templele Egiptului i nici un loc nu i se prea
nici prea sacru, nici prea infam, pentru a nu ncerca s-l jefuiasc atunci cnd
avea nevoie de aur. S amintim c, n calitate de reprezentant a zeilor pe
pmnt, considera ca era dreptul ei s dispun de proprietatea lor ca de
bunurile personale i, n plus, le putea folosi cu att mai puine scrupule cu
ct urmau s serveasc gloriei Egiptului. Este posibil ca, n perioada de criz
prin care trecea regatul, cei nsrcinai cu strngerea de fonduri s fi adunat tot
ce se putea, de oriunde, iar dac suverana ar fi fost ntiinat de provenienele
lor, s fi fost prea absorbit i tulburat de evenimentele majore pentru a se
mai gndi i la aceste probleme secundare.
Nu este necesar s dm acum detalii despre caracterul reginei.
Personalitatea ei se va contura clar i ni se va revela n ntregime pe parcursul
istorisirii tristei sale viei. Dar subliniem ca nu a fost ceea ce se numete, n
general, o femeie de moravuri uoare, O putem vedea strlucitoare,
fermectoare, frumoas, fr prea multe scrupule, dar nu lipsit de principii,
poate dispus s-i foloseasc farmecele, dar nu corupta. Cnd istoricul i
imagineaz silueta ei graioas, alunecnd uor prin labirintul complicat al
vieii; n mijlocul armatei, n toiul btliei; plutind alturi de Cezar n barca
regal, n amontele Nilului, care se reflect, albastru, sub razele Lunii; lund
parte la jocurile micuilor si sub un impuls copilresc; prezidnd, cu o
strlucire suveran, somptuoasele serbri de la palat; alergnd, deghizat, pe
strzile din capital, nbuindu-i hohotele de rs; traversnd Mediterana cu
pnzele n vnt, n ntmpinarea destinului; i, n sfrit, cu privirea rtcit,
prsit i nduiotoare, strngnd la piept aspida care-i va aduce moartea
nu se poate s nu se simt copleit de farmecul aproape magic al acestei
fpturi care a schimbat faa lumii. i atunci va vedea n ea nu o creatur
demonic, stnd la pnd ntr-o strlucitoare vizuin oriental pentru a
ntinde, cu minile-i fragile, curse teribile eroilor Romei, ci pe soia i vduva
puternicului Cezar, care a luptat pentru fiul lui Cezar; o va vedea pe devotata i
curajoasa tovar de via a lui Antoniu, ce s-a strduit s uneasc Egiptul i

Roma ntr-un ntins imperiu. Nu i mai apare ca o curtezan oriental


ncoronat, ci ca o femeie suveran prin excelen. El va avea n faa sa, o dat
n plus, micua siluet graioas, fiina a crei frumusee subjuga, a crei voce
era o vraj plcut, i al crei chip i va aprea limpezit de orice umbr.
i atunci vom ncepe s ne gndim, cu o perplexitate extrem, ncotro s
ne ndreptm simpatia n urmrirea fazelor extraordinarei lor lupte pentru
supremaie mondial: spre Cleopatra sau spre rivalul ei roman?
CAPITOLUL II.
Alexandria.
Aici un studiu despre viaa Cleopa-trei n-ar avea cu-adevrat valoare fr
nelegerea prealabil a poziiei Alexandriei, capitala regatului pe care l
stpnea, att n raport cu Egiptul ct i cu Grecia i Roma. Cititorul trebuie s
aib mereu n minte faptul c Alexandria era, n acea vreme, n relaii mai
strnse cu regatele din jurul Mediteranei dect cu Egiptul nsui. Din punct de
vedere geografic, ea nu avea mai multe legturi cu Valea Nilului dect Cartagina
cu interiorul Africii de Nord.
Alexandria reprezenta o civilizaie avansat, a crei prosperitate depindea
n mare parte de transporturile maritime; cetatea fusese ridicat de strini, nu
de btinai, pe coasta unui inut mult mai puin dezvoltat, nsi regina
Cleopatra era strin, o macedoneanc izolat n palatele capitalei sale de tot
restul Egiptului. Nimic nu dovedete c ar fi vzut vreodat Sfinxul i se pare c
singura cltorie n amonte de Nil ar fi fcut-o doar n urma rugminilor lui
Cezar.
S ne ferim, deci, s-i dm istorisirii de fa, prin referirea la fapte,
moravuri i obiceiuri ale Egiptului, un caracter tipic egiptean; nu vom aminti
dect n trecere de poporul care tria n ntinsul inut de dincolo de Alexandria.
Argumentul, aparent hotrtor pentru alegerea locului de nlare a
cetii, a fost completa lui detaare de pmntul egiptean. Oraul se cldise pe
o limb de pmnt, mrginit ntr-o parte de Mediterana, iar n cealalt, de
Lacul Mareotis. Era, aadar, mai izolat dect Cartagina, care-i asigura
aprarea printr-un hemiciclu de coline. Alexandru plnuise s-l transforme
ntr-o colonie greceasc, avnd n fa portul, pentru a primi mrfurile greceti
destinate aprovizionrii Egiptului i pentru a mbarca roadele variate ale Nilului
ctre est i vest. Marele cuceritor preferase acest col retras al Deltei Nilului
pentru a ntemeia un ora care, dei aflat la o oarecare distan de Egiptul
propriu-zis, s-l domine. Alexandria prea sa corespund precis acestui scop;
nici n zilele noastre el nu aparine Egiptului dect cu numele.
Fiindc i astzi, cnd trenuri confortabile asigur legtura ntre nordul
Egiptului i Cairo, numeroi locuitori ai oraului din clasa de jos n-au vzut
niciodat mai mult de civa kilometri de peisaj tipic egiptean i cea mai mare

parte dintre ei nu va vedea niciodat piramidele. Colonia strin numeroas din


Alexandria nu tie prea multe despre Egipt: nsui Cairo se gsete departe de
preocuprile sale cotidiene. Grecii, levantinii i evreii, care formeaz, ca i n
trecut, majoritatea comunitii, ar fi profund tulburai dac ar fi pui n faa
acelui Egipt att de drag funcionarilor i turitilor. Egiptenii din clasa mijlocie
care triesc n Alexandria nu sunt nici ei atrai de Egiptul propriu-zis, iar cei
care au motenit ceva pmnt n interiorul continentului nu se grbesc s-i
viziteze proprietile.
Egiptul este, deci, pentru alexandrin, un pmnt necunoscut. El nu
cunoate crenelurile abrupte ale falezelor deertului, Nilul imens, cerurile de o
puritate nemicat, strlucirea rece a constelaiilor, ruinele glorioase ale
templelor antice, mormintele bogat ornamentate, csuele nghesuite la umbra
palmierilor sau a sicomorilor, scr-itul sfietor al sakkieh-lor (roile
hidraulice), decoraiile fine de pe shaduf-un (instalaiile pentru scoaterea apei).
Alexandrinul n-a vzut vreodat deertul fumegnd de cldur, nici urmele
cmilelor pe deasupra colinelor: nu a vzut niciodat Nilul cznd n cataracte
pe stncile de granit ori revrsarea imens a inundaiilor sale. Aceste imagini i
impresii, n aceeai msur stranii i vagi, care, n mintea btinailor i a
vizitatorilor se asociaz cu Egiptul, nu-i gsesc locul n contiina
alexandrinilor; cci ei nu sunt copiii Nilului, ci ai Mediteranei.
Clima Alexandriei difer mult de cea din interiorul deltei i nu se
aseamn deloc cu aceea a Egiptului de Sus. n Teba sunt zile de iarn foarte
clduroase i nsorite i nopi geroase. Vara, este att de cald nct i se pare c
te afli n Infern. La Cairo i n mprejurimi, temperatura este moderat, cu veri
plcute.
Poate c nu mai exist la nici o alt latitudine un climat att de favorabil
ca n Alexandria la nceputul verii, cu zile nsorite, rcorite de briza marin, cu
nopi destul de reci. O anumit umiditate creeaz probleme n august i n
septembrie, dar niciodat cldura nu este excesiv, iar condiiile de via sunt
asemntoare celor din Europa meridional. Iarna, pe coastele Alexandriei
plou des i este frig. Ai nevoie de haine groase, n timp ce Teba i piramidele
sunt nclzite aproape tot timpul de razele soarelui, Alexandria este biciuit de
rafale, iar briza srat dinspre larg se npustete, de-a lungul strzilor pavate,
asupra trectorilor. Nimic nu evoc aici trsturile climei egiptene. Respirm,
mai degrab, aerul Mar-siliei, al Neapolelui sau al Pireului.
Egiptenii din Alexandria i cei din nord, n general, nutresc un profund
dispre pentru semenii lor din zonele nalte. n schimb, meridionalii nu cunosc
un epitet mai ruinos dect alexandrin. Egipteanul din nord, uitnd de
nrudirea dintre ei, l eticheteaz pe cel din sud drept negru, cu un dispre
suveran. Un alexandrin, de pur sorginte egiptean, funcionar ntr-un district

din sud, mi povestea c i se prea lugubr viaa ntr-o capital de provincie,


nconjurat de negrii blestemai. Iar dac egiptenii din Alexandria se simt
att de departe de acea parte a populaiei care constituie pilonul naiei
egiptene, vom nelege prpastia care-i desparte pe greci i ceilali locuitori din
ora de masa poporului de pe Nil.
Suntem absolut convini c regina Cleopatra i trata pe egiptenii din
interior drept negrii blestemai, n-dreptndu-i interesele i simpatiile dincolo
de Medi-teran. Ea nu ntreinea legturi mai strnse cu Egiptul dect
milionarul din Londra cu minele sale aurifere din Africa. Alexandria pstreaz
i n zilele noastre caracterul european cu care au nzestrat-o Alexandru i
Ptole-meii sau, mai degrab, i-a asumat acest caracter nou. Desigur, apar pete
de culoare local n stilul i aspectul unor cartiere importante, dar, pe
ansamblu, las impresia unui port mai degrab italian dect egiptean. Nu are
nimic n comun cu metropola sau cu vreun alt ora de pe Nil i tim c existau
o mulime n vremea Cleopatrei.
Chiar i vegetaia difer, n Egiptul de Sus, frumuseea peisajului rezulta
n special din ordonarea falezelor, a rurilor i a cmpiilor. O frumusee
ntreinut cu grij se degaj din grdinile ale cror flori sunt, n mare numr,
importate; nu ntlnim aici specii slbatice, iar iarba natural este rar; n
fiecare toamn, peluzele sunt rensmnate.
Dar bogia vegetal a unui ntreg continent mpodobete i parfumeaz,
n orice anotimp, Alexandria; vedem, cu uimire, trandafiri din rile nordice
crescnd alturi de flori din Europa meridional. Pe cmpiile de la Mariont,
puin mai sus de Alexandria, speciile de flori de primvar sunt aceleai care
mpodobesc colinele elene. Rcorii de briza din larg, clcam pmntul pe care
strlucesc aurul margaretelor i roul macilor. Aici nfloresc crinii i inii. De pe
pajiti i din grdini se rspndete un farmec dulce, ntru nimic egiptean, total
diferit de frumuseea grav a sudului. Ne dm seama c niciodat faraonii nu
s-au plimbat pe aceste cmpii, unde glbenelele sunt la fel de mari ca lalelele,
iar spectrul lui Amon nu s-a ntins pe deasupra macilor nfiorai de briza mrii.
Ne simim purtai cu gndul n Grecia sau n Italia, fiind din ce n ce mai
convini c att Cleopatra ct i cetatea sa, abia atinse de civilizaia oriental,
fceau parte integrant din viaa european.
Litoralul egiptean aflndu-se 3a foarte mic nlime deasupra nivelului
mrii, pmntul nu putea fi zrit din larg dect de vasele ce se apropiau la
cteva mile de resacul care se sparge pe nisipul i stncile acestui mal pustiu.
Alte inuturi, de pe malul oriental al Mediteranei, Grecia, Italia, Sicilia, Insula
Creta, Cipru i Siria, le ofereau navigatorilor, cu multe ore nainte ca velele sau
ramele s le aduc vasele n btaia vntului, punctele de reper ale munilor ivii
din albastrul apelor. Coasta egiptean nu Ie ddea cpitanilor de pe galere nici

o informaie, trezindu-se adesea periculos de aproape de rm, nainte s-i fi


dat prea bine seama de poziia lor. Oraul Alexandria era, n cea mai mare
parte, ascuns vederii de Insula Pharos, aezat paralel, n faa sa, cu o
configuraie foarte asemntoare celei a continentului. Dou promontorii
naturale naintau de pe coast pn la cele dou extremiti ale insulei. Prin
amenajrile fucute, strmtoarea ivit ntre Insula Pharos i continent a devenit
un port excelent, la adpost de furtuni, ca i partea principal a oraului.
Un punct de reper binevenit ghida traseul tuturor vaselor: celebrul far
ridicat la extremitatea estic a Insulei Pharos, strjuind intrarea principal n
port. Fusese construit n timpul lui Ptolemeu Philadelphos, cu mai bine de
dou secole nainte de epoca Cleopatrei, de ctre Sostrate din Cnid i se
numra printre minunile lumii. Construit din marmur alb, msura n jur de
180 de metri, n timpul zilei, se nfia ca un stlp de alabastru, scnteind sub
opacitatea unui cer plumburiu, iar de la asfinit pn n zori strlucea n vrful
su o lumin a crei raz se vedea, pe ap, de la 55 de kilometri.
Un dig mare, Heptastadium, care unea Alexandria cu Insula Pharos,
mprea portul n dou bazine de nsemntate aproape egal. Heptastadium
era ntrerupt Ia fiecare extremitate de cte o cale de trecere, cte un canal care
conducea de la un bazin la cellalt, iar pe deasupra fiecruia dintre aceste dou
canale se nlase cte un pod, astfel c se construise un drum de 1300 de
metri.
La vest de dig, portul se numea Eunostos, al Bunei ntoarceri, pe unde se
ajungea n extremitatea apusean a Insulei Pharos; la est se afla Marele Port a
crui intrare era n spatele farului enorm, continund promontoriul desemnat
sub numele Lochias. ngustimea canalului de trecere i prezena stncilor, pe
care valurile furioase ale Mediteranei, mnate de vnturile din nord, le asaltau
cu violen continuu, fceau periculoas aceast intrare.
Pentru a ptrunde n Marele Port, vasul crmea spre far, la piciorul
cruia talazurile agitate se sprgeau ntr-o spum alb. Navignd de-a lungul
recifelor ntunecate de la baza strlucitoarei minuni de marmur, lsnd n
stnga sprgtorul de valuri, plutea prin canal spre intrarea linitit. Aici, apa
limpede, transparent, strbtut de lumina soarelui, le permitea marinarilor
s zreasc, n zilele senine, nisipul de pe fundul mrii i rocile. Alge n culori
surprinztoare acopereau formaiunile stncoase pe deasupra crora alunecau
vasele, iar actiniile, asemenea unor flori enorme, se legnau uor, n btaia
molcom a curenilor submarini, naintnd spre apa mai adnc a portului,
unde delfinii sreau ritmic, cltorului i aprea dintr-o dat n fa o niruire
de palate i mree edificii cum nu mai exista nicieri n lume. n stnga, pe
promontoriul Lochias, se nla palatul regal, care se prelungea spre vest. Mai
ncolo, aproape de mica insul numit Antirodos, unde flutura pavilionul regal,

se ntindea portul regal. Scri de marmur, cu trepte largi i joase, coborau


pn n apa de azur, destul de adnca pentru ca i cele mai mari galere s
poat ancora la chei.
La limita continentului, dominnd Marele Port, o mulime de construcii
magnifice l impresiona puternic pe oricine se apropia pe calea apei. nti,
impozantul Mu-seum n realitate o arip a unui palat destinat studiilor
tiinifice, condus de un preot desemnat de suveran. Cldirea coninea o sal
uria, destinat mesei suveranilor, arcade pe sub care savanii se plimbau i
discutau, o sal de ntlnire, unde aveau loc conferine, i, la extremitatea
nordic, n apropierea mrii, Biblioteca n vremea Cleopatrei, coninea mai
mult de o jumtate de milion de papirusuri.
Pe o colin, ntre Museion i promontoriul Lochias, se gsea Teatrul.
Spectatorii de pe treptele superioare puteau s zreasc, dincolo de scen,
Insula Antirodos, n spatele creia galerele pluteau linitite.
Dincolo de Teatru se zrea Pancum sau templul lui Pan, cu acoperiul
su nalt, pe care Strabon l descrie n felul urmtor: o ridictur artificial, n
form de con de brad, cu aspect stncos, n vrful cruia se ajunge printr-o
crare n spiral, de unde se poate admira, n jos, ntreaga privelite a
oraului.
Ceva mai la vest, se afla Gymnasiumul, de dimensiuni impresionante,
lungimea porticelor depind 170 de metri; aici erau tribunalele, nconjurate de
grdini i de pduri.
n apropierea portului, n partea occidental a Teatrului, se ntindea
Forumul, iar n faa sa, pe chei, un templu al lui Neptun.
La vest de acesta, n apropiere de Museion, n mijlocul unei incinte
numite Soma, erau mormintele Ptole-meilor, aezate n jurul faimosului
Mausoleu n care se odihneau osemintele lui Alexandru cel Mare, ntr-un
sarcofag de alabastru.
Edificiile, vizibile din port, formau cartierul cunoscut sub numele Regia,
Bruchion sau Incinta Regal. Arhitectura nobil, din piatr alb, reflectat n
oglinda apelor, statuile i monumentele, copacii din grdinile strlucitoare,
scrile de marmur, ale cror trepte inferioare erau scldate de mare, strzile
largi i pieele publice ntinse trebuie s fi constituit un decor fr seamn n
epoc.
Nimic nu-l dezamgea pe cltorul uimit de acest spectacol mre,
debarcat de pe vasul su, dornic s hoinreasc prin ora. Trecnd prin
Forum, ajungea pe strada principal, ntins pe aproape cinci kilometri, care
tia oraul n lung, n linie dreapt, de la Poarta Necropolei, din extremitatea
vestic a portului Bunei ntoarceri, pn la Poarta Canope la extremitatea
estic, la mic distan n spatele promontoriului Lochias. Acest magnific

bulevard, Strada Canope sau Merson Pedion, larg de vreo 30 de metri, era
flancat de colonade pe ambele pri. Spre nord se vedeau Soma, Museion,
palate i grdini; pe partea sudic, Gymnasium i porticele sale, Paneum
nlndu-se spre cer, numeroase temple i piee publice. Vizitatorul care
pornea pe aceast cale, ndrep-tndu-se spre est, ajungea la cartierul evreiesc,
mpodobit de numeroase sinagogi i edificii specifice, apoi, ieind prin Poarta
Canope, dincolo de zidul de mprejmuire a oraului, ajungea n plin cmpie,
unde gsea Hipodromul sau Cmpul de Curse i mai multe cldiri oficiale.
Pmntul, crpat de soare, era nisipos, stncile, de un alb orbitor, iar
ierburile, srccioase. Civa palmieri, curbai spre sud de vntul btnd
dinspre mare, i, din loc n loc, grupuri rzlee de salcmi, le ofereau
trectorilor puin umbr, n timp ce, ntre drum i mare, Pdurea zeiei
Nemesis oferea o privelite plcuta n faa plajei i a ntinsului Mediteranei. n
apropiere, se gsea micul stabiliment de la Eleusis, dedicat n ntregime
serbrilor i divertismentului. De aici, peisajul era uimitor. Dar distraciile
propriu-zise erau att de zgomotoase i atitudinea celor care participau la ele
att de desfrnat nct alexandrinii din lumea bun nu prea agreau zona.
La vreo cinci kilometri de Alexandria se ntindea mahalaua Nicopolis.
Ridicat pe coasta, numeroasele ei grdini reprezentau aproape fiecare cte un
ora, dup cum mrturisea Strabon, iar plaja era invadat vara de nottori.
Mai departe spre est, prelungirea Strzii Canope ducea spre oraul cu acelai
nume i ctre adevratul Egipt.
Cltorul dornic s exploreze vestul se ntorcea n ora i, de-a lungul
Strzii Canope, traversa din nou Regia, ptrunznd n cartierul egiptean
Rakotis, aflat chiar n spatele portului comercial. Ocupat n mare parte de
antrepozite i birouri maritime, Rakotis a fost ntotdeauna unul dintre locurile
cele mai animate ale oraului. Avea un port interior, Cibotos, cu docuri
spaioase, de unde un canal ce trecea pe sub Strada Canope ddea n lacul din
spatele oraului. Pe o colin stncoas, dincolo de Rakotis, se nla Serapeum,
templul lui Serapis 1, la care se ajungea pe o strad larg, n prelungirea
zidului Heptastadium, ce tia Strada Canope n unghi drept, nu departe de
Museion. Se spune c nici o cldire din lume, cu excepia Capitoliului roman,
nu depea n mreie Serapeumul, care domina, grandios, agitaia i
aglomeraia strzilor ntinse la poalele sale. n spatele templului, dincolo de
incinta oraului, se nla pe un pmnt stncos Stadionul i dincolo de el,
spre vest, se ntindea o vasta necropol, cu mausolee fastuoase i numeroase
grdini. Mai departe, se vedeau locuine nconjurate de grdini. i poate c
minunatele flori, care n zilele noastre cresc la tot pasul, necultivate, sunt
urmaele celor importate i aclimatizate de greci pe vremea Cleopatrei.

Paralel cu zidurile care protejau partea din spate a incintei, pe toat


lungimea lor, se ntindea Lacul Mareo-tis, care unea Alexandria cu Delta
Nilului; navignd pe el, numeroase vase aduceau n capital roadele Egiptului.
Portul lacului i docurile erau ridicate n jurul unui golf micu, care ptrundea
pn n inima cetii, la mic distan spre est de Paneum. O cale strjuit de
colonade, la fel de larg ca i Strada Canope, pe care o ntretia, lega portul
lacului de Marele Port, sfrindu-se la sud cu Poarta Soarelui, iar la nord, cu
Poarta Lunii. Se spune c docurile lacului ntreceau n bogie i importan
pn i docurile maritime din aceast parte a aezrii, astfel c activitatea
comercial desfurata pe lac, unde ajungeau vase venite din toate prile
Egiptului pe fluviu sau pe canal, depea n intensitate activitatea maritim
desfurat pe Mediterana. Malurile acestui lac interior erau de o fertilitate
exuberant. Papirusul cretea din abunden, iar trestiile invadaser suprafaa
apei. Alexandrinii foloseau aceste plantaii pentru petrecerile la iarb verde.
Intrau pe canale pn n locul unde stufriul era mai dens i se delectau la
umbra deas sub verdele frunzelor, mncnd i ciocnind cupe. Cultivatorii de
vi-de-vie i agricultorii prosperau i se spune c din undele linitite ale
lacului se nlau opt insule, mpodobite cu grdini magnifice.
Strabon aduce un omagiu frumuseii parcurilor A-lexandriei i mreiei
edificiilor sale. Oraul era tiat de multe strzi, destul de largi pentru a permite
trecerea carelor. Am descris deja arterele principale, remarcabile prin lungimea
i lrgimea lor. n cea de-a cincisprezecea Idil a lui Teocrit, unul dintre
personaje se plngea de lungimea excesiv a strzilor alexandrine. Timp de trei
secole, regii din dinastia Ptolemeic cheltuiser, pentru a nfrumusea capitala,
sume enorme, iar n perioada despre care vorbim, Alexandria devenise rivala
Romei n lux i mreie. Povestitorul Ahile Tasius, cteva secole mai trziu,
cnd numeroase edificii ale Ptolemeilor fuseser nlocuite de construcii
romane, poate mai puin spectaculoase, exclama, referindu-se la aspectul
oraului: Suntem nvini, pe ochii mei! i poate c nu exagera. Cci, sub
strlucirea radioas a soarelui egiptean, palatele nobile, templele i edificiile
publice, reflectate de apele portului sau proiectndu-i umbra pe Strada Canope trebuie s fi uluit privirile trectorilor i s le fi emoionat sufletul.
Locuitorii oraului, ns, nu erau la fel de demni de cadrul n care triau.
Elementul grec, predominant n ora, era, n principal, de origine
macedonean. Dar n epoca despre care vorbim avuseser loc numeroase
cstorii cu egipteni, astfel c n multe familii rasele erau amestecate. Probabil,
un anumit numr de case aristocratice, ntemeiate de soldaii i funcionarii
venii n suita lui Alexandru cel Mare i a primului Ptolemeu i pstraser
sngele pur. Vanitatea provenea la ei din apartenena la naia lor, dei ruina
rii de batin i supunerea n faa Romei nu le prea ddeau motive de orgoliu.

Cu siguran, au existat i familii egiptene la fel de mndre de originea lor ca i


macedonenii. Majoritatea oamenilor instruii vorbea n acea vreme limbile
greac i egiptean i toate documentele oficiale, decrete sau proclamaii, erau
publicate n ambele limbi. Unii dintre greci alipeau numele lor la un nume
egiptean; i reciproca era valabil. n afara egiptenilor i a grecilor se mai
gseau n Alexandria italieni, cretani, fenicieni, cilicieni, ciprioi, persani,
sirieni, armeni, arabi i slujitori din multe alte inuturi. Unirile numeroase cu
familii alexandrine produseser o nou ras, ce se pare c se asemna uimitor
cu aceea care triete n prezent n ora, denumit levantin. Unii dintre aceti
strini veniser n Alexandria ca negustori respectabili; alii erau aa-zii
marinari, n realitate pirai; alii erau sclavi scpai, proscrii, criminali i
datornici autorizai s intre n Alexandria cu condiia de a servi n armat; iar
alii erau aventurieri ce fuseser nrolai n armatele Egiptului. Exista n
Alexandria o armat permanent de mercenari, iar istoricul Polibiu, evocnd
epoca strbunicului Cleopatrei, Ptolemeu X, vorbea despre soldaii acetia ca
despre nite tirani fr scrupule, mai dornici s comande dect s asculte. O
infuzie suplimentar de snge strin era adus de prezena armatei gabiniene,
de ocupaie, ai crei membri se stabiliser n Alexandria i se cstoriser cu
localnice. Cea mai mare parte din aceti soldai era originar din Germania sau
Galia. Nu avuseser timp dect s adauge un mic grup de metii imensului
amestec, dar nsi prezena lor n acest ora accentua caracterul cosmopolit al
strzilor. Aceast for barbar, cu ofierii si romani, a fost, probabil, ntr-o
rivalitate constant cu trupele macedonene din palat, dar cnd Cleopatra a
urcat pe tron, cele din urm aveau deja ca recrui toate canaliile pmntului,
nemaiputndu-se msura cu nordicii.
Aristocraia Alexandriei numra, se pare, printre membrii si, ofieri
cosmopolii ai mercenarilor i ai trupelor din palat, romani din armata
gabinian, curteni macedoneni, funcionari greci i egipteni i numeroase
familii bogate de europeni, sirieni, evrei i egipteni. Profesorii i elevii de la
Museion formau o clasa special, protejat de curte, dar tolerat de aristocraia
oraului doar pentru tiina sa. Marea masa era compus mai ales din greci cu
snge amestecat i dintr-un mare numr de egipteni de ras impur; nu s-ar fi
putut gsi n toat lumea, nici chiar n Roma cea att de agitat, o mulime mai
zgomotoas, mai turbulent i mai aat. Grecii nu ncetau s se certe i s
se bat cu evreii, dar preau s fi fraternizat cu egiptenii, cci nu exista ntre ei
prpastia pe care suntem tentai s ne-o nchipuim. Amndou naiile erau
zgomotoase i impulsive, vanitoase i pline de ostentaie, inteligente i
spirituale. Nu exista ntre ele vreun motiv de disput religioas, zeii egipteni
putnd fi identificai uor cu cei greci, iar divinitatea principal a Alexandriei,
Serapis, era adorat de ambele naii. Nici n domeniul artistic nu aveau motive

de ceart: arta individual n Egipt murise, practic, iar egiptenii cultivai


acceptaser arta greceasc drept o exprimare potrivit a rafinamentului n care
doreau s triasc. Cele dou naii erau harnice, perseverente n dobndirea
bogiei i capabile s-i abandoneze uor munca pentru a se dedica n
ntregime amuzamentelor oferite de luxosul ora.
Locuitorii Alexandriei erau pasionai de teatru. Dio Hrisostomul, vorbind
despre cei ce triau aici la un secol dup Cleopatra, scria: ntregul ora nu
tria dect pentru plceri, iar la srbtoarea lui Apis, boul sacru, se lsau
nebunete n voia distraciilor muzicale i a curselor de cai. Cnd se
ndeletniceau cu treburile lor zilnice, preau sntoi, dar, de ndat ce intrau
n teatru sau ajungeau pe Cmpul de Curse, preau bei, nu mai tiau ce
spuneau sau fceau i nici nu-i interesa. La fel se petrecea cu femeile i copiii,
astfel c, dup spectacol, odat trecut frenezia dinti, strzile i strduele
pstrau mai multe zile nfierbntarea, ca o hul dup furtun.
Lipsa de ruine a tnrului dandy greco-egiptean era proverbial iar cei
pe care caracterul funciei lor i expunea la atacuri nu se puteau feri de ironia
acestora. De ndat ce un om de stat lua n primire o slujb, de ndat ce un
rege ajungea pe tron, localnicii htri i gseau o porecl grosolan, care i
rmnea pn la sfritul zilelor: aa li se ntmplase lui Ptolemeu IX
(Burtosul), Ptolemeu X (Bobul de linte), Ptolemeu XTTT (Auletul O,
Seleucus (Negustorul de peti marinai) i chiar lui Vespasian (Jegosul), mai
trziu. Ei aveau obiceiul s-i bat joc de lucruri i de oameni i se povestesc
multe despre nravurile lor. S-au delectat nscocind brfe despre Vespasian,
mai ales cnd acesta i-a scit cu nverunare un prieten pentru restituirea
unui mprumut de ase oboli, unul dintre ei compunnd i un cntec. L-au
ironizat i pe Caracalla, fiindc se mbrca precum Alexandru cel Mare, dei era
foarte scund dar, de data aceasta, rzbunarea a fost cumplit: nici mai mult,
nici mai puin dect exterminarea total a strlucitei tinerimi alexandrine.
Alexandrinii erau renumii pentru versurile ironice i spirituale cu
subiecte de actualitate, iar un istoric de mai trziu va remarca acest talent de a
pune n epigrame i refrene faptele i gesturile guvernanilor. Ele ajungeau de la
Egipt la Roma, unde erau cntate pe strzile capitalei imperiului aa cum n
zilele noastre se fredoneaz la Londra ultimul lagr american. Roma, de altfel,
gusta din plin spiritul alexandrin, i comediile venite din Alexandria erau o
adevrat srbtoare, fiind jucate n faa unui public zguduit de hohote de rs.
mpratul Adrian le atribuia alexandrinilor mult rutate. i tocmai din
aceast trstur a luat natere spiritul lor critic att de ludat, cci tinerii
greco-egipteni erau extrem de vanitoi i de mediocri. Or, criticul care cade cel
mai adesea n rutate este acela care se imagineaz pe sine deasupra oricrei
critici. Preau s-i acorde atta grij i, de fapt, judecnd dup mrturiile

levantinilor din clasa superioar a vremii, muli dintre ei erau doar nite
neghiobi arogani. Risipa de lux din locuinele lor o depea pe cea a romanilor;
aprofundaser excesiv arta culinar, pentru c Dio Hrisostomul ne informeaz
ca nu se gndeau dect la plcerile meselor i la cursele de cai. Nu aveau
tradiii, nici vreun sentiment de patriotism i se interesau prea puin de
politic. Nu scriau istoria oraului lor, nu le psa de propria etnografie, triau
pentru momentul prezent i, cnd conductorii nu le erau pe plac, se revoltau
mpotriva lor uluitor de repede.
Se spune ca, n ultimii ani ai dinastiei Ptolemeice populaia Alexandriei
ajunsese la vreo 300.000 de suflete; era puin mai redus dect cea a Romei
nainte de rzboiul civil i dubl fa de aceea a Romei de dup aceast lupt
sngeroas, n ciuda reputaiei de frivolitate, Alexandria era n special un ora
al afacerilor, iar spiritul comercial care anima cea mai mare parte a locuitorilor
si l depea cu mult pe cel al Romei sub raportul iniiativei i al activitii.
Aceasta era o trstur a grecilor, rmai, pn n zilele noastre, admirabili
comerciani i oameni de afaceri, n vreme ce egiptenilor le lipsea spiritul
ntreprinztor, aplicnd cu deosebire metodele conservatoare.
La Alexandria era cel mai important trg de cereale al lumii, motiv pentru
care Roma i-o dorea n posesiune. S amintim c, pe vremea Cleopatrei, se
consuma mai mult gru dect n zilele noastre. Dar activitatea A-lexandriei nu
se oprea aici: cetatea, practicnd negustoria sub toate formele, devenise cel mai
mare centru comercial al lumii, n pieele-i aglomerate ntlnindu-se Orientul i
Occidentul; i, de la o vreme, toate privirile lumii se ndreptau spre acest ora,
punctul final al noului drum spre Indii, pe unde veneau preioasele mrfuri.
Oraul era i reedina tiinei greceti, conside-rndu-se un arbitru al
vieii artistice, punct asupra cruia ar mai fi de fcut unele observaii.
Statuia Nilului, aflat n prezent la Vatican, este considerat un exemplu
tipic de art alexandrin.
Faimoasa Scoal de la Alexandria, celebr pentru activitatea sa
tiinific i literar, dup mai bine de dou secole de existen, e adevrat c
se afla n declin, dei depunea nc eforturi de a pstra i continua vechea
cultur elena, ncepuse, n schimb, sa se remarce coala de filosofie, care avea
s ajung la fel de renumit.
Atenia tuturor negustonlor, a literailor, a oamenilor de tiin, a
oamenilor de stat din acea vreme se ndrepta spre Alexandria, iar curtea
Ptolemeilor, n ciuda degenerrii suveranilor, se bucura de stima unanim.
CAPITOLUL III.
Naterea i tinereea Cleopatrei.

Cleopatra, cea de-a aptea regin egiptean cu acest nume, a fost ultima
dintre Ptolemei care a domnit nvestit cu toate drepturile i privilegiile acestui
extraordinar neam de faraoni.
Dinastia a fost ntemeiat, la nceputul secolului III . H., de unul din
generalii lui Alexandru cel Mare, Ptolemeu, fiul lui Lagos, care, dup moartea
comandantului su, a cucerit provincia Egiptului i s-a proclamat rege,
stabilindu-se pe litoral, n nou ntemeiata cetate Alexandria. Timp de dou
secole i jumtate, Ptolemeii au condus destinele Egiptului, mai nti cu grij,
apoi cu o nepsare dezarmant, pn cnd familia regal s-a stins, prin
moartea Cleopatrei cea Mare i a fiului su Ptolemeu VI, supranumit Cezanon.
Pentru a nelege temperamentul Cleopatrei, trebuie s tim c Ptolemeii
nu erau egipteni, ci, dup cum am mai spus-o, macedoneni, iar Alexandria,
capitala lor, o colonie mediteranean situat pe litoralul egiptean, iar vreo alt
legtur cu Delta i Valea Nilului n afara relaiilor comerciale i oficiale.
Caracterul cetii era grecesc, arhitectura templelor i a edificiilor publice
greceti, ca i sursele de inspiraie, ca i limba, vorbit, se pare, cu un
pronunat accent macedonean, ca i obiceiurile i portul nobililor i ale curii.
Probabil c niciunul dintre Ptolemei nu purta vesminte egiptene, iar
reprezentarea modern a Cleopatrei, cu podoabele lui Isis, coroana suprapus
din pene de vultur, i bogatele haine drapate, are la baz o confuzie. Cel mult,
ar fi purtat aceste podoabe, de o mreie sacr, lucrate dup indicaiile
preoilor, la vreo srbtoare de ndeplinire a vreunui rit milenar.
Grecilor Ptolemeici li se ddeau, deci, supranumele purtate cu mndrie,
cu mai bine de o mie de ani nainte, de Ramses cel Mare i puternicul Thutmes.
Li se spunea Imaginea vie a zeului Amon, Copilul Soarelui i Alesul lui
Ptah. n toate templele din ara erau figurate imagini ale monarhilor
macedoneni purtnd nsemnele vechilor faraoni: dubla coroan a Egiptului de
Sus i de Jos, coarnele i penele lui Amon, arpele regal n frunte. Astfel, ei i
adorau pe vechii zei ai Egiptului, proster-nndu-se la vederea vacii Hator,
nchinndu-se naintea crocodilului Sobk, arznd tmie n faa sanctuarului
pisicii Bast cu alte cuvinte, ndeplinind toate ceremoniile consacrate prin
tradiii de 4000 de ani. Erau vzui pe tron alturi de zei, n braele lui Isis,
salutai de Osiris sau primind srutul lui Nut, Mama Cerurilor. Dar ne
ntrebm dac mcar unul dintre Ptolemei s-a identificat vreodat n realitate,
dintr-o convingere absolut, profund, cu faraonii tradiionali, n schimb,
dinastia ncuraja viaa spiritual: se strduia s pstreze nelegerea ntre
preoi, permindu-le s foloseasc toate resursele rii pentru construirea i
decorarea templelor. Totui, la Alexandria, cu greu ne-am fi crezut n regatul
faraonilor: curtea purta amprenta european.

Ptolemeii au manifestat un dispre vdit pentru viaa uman: crime


nspimnttoare le-au marcat istoria. Iat cteva dintre sngeroasele lor fapte:
Ptolemeu al III-lea, dup spusele lui Justinian, ar fi fost sugrumat de fiul su,
Ptolemeu IV, care poart i rspunderea uciderii propriului frate, Magas, a
unchiului Lisimah, a mamei Berenice, i a soiei sale, Arsinoe. Ptolemeu V, rege
violent i crud, i masacra pe loc pe aceia care i aduceau vreo ofens. Domnia
lui Ptolemeu VII, care ura vrsrile de snge, lsndu-se prad desfrului, a
marcat o perioad de acalmie. Ptolemeu VIU, ns, n-a ntrziat s-i ia
revana: i-a ucis nepotul, motenitorul tronului, apoi s-a cstorit cu mama
acestuia, Cleopatra H, care, la scurt vreme, i-a druit un fiu cu paternitate
incert. Se spune c Ptolemeu ar fi ucis acest copil, trimindu-i mamei trupul
tiat n buci. Apoi s-a recstorit cu Cleopatra HI, nepoata lui, care,
rmnnd vduv, a ucis-o pe Cleopatra H. Mai trziu, ea a complotat
asasinarea propriului fiu, urcat pe tron cu numele de Ptolemeu XI, dar norocul
nu i-a surs, el fiind cel care a omort-o. Ptolemeu X a fost alungat de pe tron
de propria-i mam, ce l-a instalat n locul su pe Ptolemeu XI. Acesta, drept
mulumire, nu a pregetat s o trimit adpatres. Cstorindu-se cu mama lui
vitreg, Ptolemeu XII a ucis-o; ns i el a murit curnd dup aceea, tot
asasinat. Ptolemeu XTTT, tatl Cleopatrei cea Mare, i-a ucis fiica, pe Berenice,
i o mulime de supui.
Sub multe aspecte, aceasta ras omicid se bucura de un prost renume.
Numai primii trei Ptolemei au dovedit caliti i talente remarcabile, restul
succesorilor fiind degenerai i desfrnai. Se vorbea pn la captul lumii
civilizate despre luxul i splendoarea palatului din Alexandria. Suveranii triau
ntr-o mbuibare continu de nici o alt curte nu se putea compara cu
Alexandria.
Scipio Africanul, fcnd o cltorie n Egipt, a rmas neplcut
impresionat de strbunicul Cleopatrei, zis Physcon (Burtosul), vizibil sufocat
de atta mncare, obez, gfind continuu, ndreptndu-se spre palat alturi de
rege, care, n hainele prea strmte, abia putea ine pasul, obosit de scurtul
drum, i-a optit la ureche unui prieten c alexandrinii au cel puin un ctig de
pe urma vizitei lui: de a-i fi putut vedea suveranul mergnd.
Bunicului reginei, asemnarea nasului lui cu lintea sau orice alt
leguminoas nflorit i-a adus porecla de Lathyros (Bobul de linte), deloc
sugestiv pentru temperamentul i obiceiurile sale.
Umflat de lcomie i vicii, Ptolemeu XI nu mergea dect sprijinindu-se n
crje, folosindu-i picioarele doar la beii, cnd opia prin slile palatului
alturi de tovarii de petrecere.
Ct despre tatl reginei, Ptolemeu XIH, sobrietatea i inspira o asemenea
ur nct l-a ameninat cu moartea pe filosoful Demetrius, fiindc refuzase s

se ameeasc la o petrecere. Pentru a-i salva viaa, nefericitul a trebuit s


apar n public beat cri.
Vzndu-i pe Ptolemei ntr-o lumin att de potrivnic, ne ntrebm prin
ce miracol Cleopatra, ultimul vlstar al neamului, nu a fost la fel de corupt.
Vom afla n cele ce urmeaz c nu trebuie s o privim ca pe o mare criminal,
nici ca pe o pctoas nnscut.
Studiind arborele genealogic de la sfritul volumului, cititorul poate
vedea c descendena direct a La-gizilor s-a stins odat cu moartea lui
Ptolemeu XH (zis Alexandru H), ajuns pe tron graie sprijinului roman.
De-abia se urcase pe tron Ptolemeu XHI (Neos Dionysos) cnd s-a
descoperit c naintaul su, Ptolemeu XII, pusese de bunvoie capt dinastiei,
cednd inutul prin testament, semnat Alexandru, Republicii Romane. Aa
procedaser mai nainte i Pergamul, Cyrene i Bitinia. Fr ndoial, Ptolemeu
XH avusese un motiv pentru a lua aceast hotrre: poate dorina de a-i ntri
puterea prin sprijinul financiar sau moral al Romei. n orice caz, Senatul i-a
recunoscut autenticitatea testamentului, iar partizanii iui Ptolemeu Xffl au
negat-o. n realitate, nu exista nici o ndoial n privina autenticitii, ci ntr-a
valabilitii actului. n primul rnd, testamentul era anterior urcrii pe tron a
semnatarului. Apoi, nu putea fi validat dect n absena unui motenitor
natural, iar poporul acceptase unul n persoana lui Ptolemeu XHI.
La Roma, un partid important era mpotriva angajrii Republicii n
aventura oriental. Egiptul era considerat o ar bogat i important. Era
poarta de intrare spre rile bogate din sud i prea a fi, prin excelen, calea
de trecere spre Arabia i Indii. Alexandria, care-i urma Atenei din punctul de
vedere al nfloririi culturii i erudiiei, era privit ca a doua cetate a lumii.
Dezvluirea din testament l-a tulburat pe noul rege al Egiptului, care a
ncercat s se arate milostiv pentru a nu da prilejul unei intervenii romane.
Era un om nefericit i lipsit de noroc. Tot ce-i dorea era s se bucure ntr-o
beie linitita i permanent de averea sa, eliberat de teama obsedanta de a se
vedea alungat din regat. Iubitor de petreceri, participa entuziast la orgiile
dionisiace.
Muzician destul de priceput, i petrecea ore ntregi cntnd din fluier la
soare, cnd nu era la osp. Dar domnia i-a fost tot timpul umbrit de groaza
interveniei romane i ni-l nchipuim interpretnd una din acele nduiotoare
balade din ara sa natal, care ne sun n urechi ca trilul privighetorii n
ultimele clipe de via.
Ctre al cincilea an al domniei sale (75 . H,), o rud de-a lui, pe nume
Selene, i-a trimis doi fii la Roma, pentru a obine tronurile Egiptului, Ciprului
i Siriei. Regele ar fi trebuit s le urmreasc nfricoat strdaniile de a-l
nltura de la putere. tia c, pentru a-i atinge scopul, ei fceau daruri

valoroase senatorilor, iar curtea Romei era sensibil la procedee de acest gen.
Totui, s-a abinut, pentru moment, s risipeasc resursele rii folosind
metodele adversarilor; apoi a rsuflat uurat, vznd c Selene i abandonase
inteniile.
n cel de-al treisprezecelea an de domnie, Pompei a nsrcinat o flot,
condusa de Lentulus Marcellinus s curee coasta egiptean de piraii care o
invadaser. Numit consul, Lentulus a btut monezi cu vulturul i fulgerul
Ptoemeilor, pentru a arta c mpreun cu Egiptul, exercitase un act de
autoritate suveran.
Trei ani mai trziu, o nou flot roman venea la Alexandria pentru a
impune voina Senatului n privina unor litigii. Suveranul suferi, nc o dat,
spaimele detronrii iminente.
n anul 65 . H., vestea c Roma se pregtea s-l nsrcineze pe Crassus
sau pe Cezar s-i ia n stpnire ara, a tulburat din nou dulcea beie a lui
Ptolemeu Xffl. Dar planul a czut i, o vreme, regele a fost lsat n pace.
n anul 63 . H., Pompei a anexat provinciilor romane Siria, Ptolemeu
oferindu-i un ajutor generos n bani i echipament militar. Totodat I-a invitat
s viziteze Egiptul. Pompei, acceptnd aceste daruri, nu a considerat necesar s
rspund invitaiei.
n anul 59 . H., Auletul s-a hotrt s mearg el nsui la Roma, n
sperana de-a obine, cu ajutorul lui Pompei sau Cezar, recunoaterea oficial
din partea Senatului a drepturilor lui la tronul Egiptului. Era puin probabil ca
romanii, chiar dac ar fi fost pltii, s confirme un personaj att de nedemn
pentru tron. Oare i ddea seama regele de asta? Oricum, a plecat, lund cu el
toi banii pe care i putuse aduna.
La Roma, oamenii pierduser complet noiunea de cinste. Acela ce refuza
o cup de vin trecea nu drept un om integru, ci drept un duman personal. La
sosire, Ptole-meu a fcut cadouri substaniale unor senatori care i secau
resursele Iar scrupule. Cnd ele s-au epuizat, regele a mprumutat o sum
important de la marele bancher Rabirius Postumus, care i-a mai convins i
vreo civa prieteni s pun bani la dispoziia regelui. S-au neles ca, dac
Ptole-meu avea s fie confirmat pe tron, urma s le napoieze sume mult mai
mari dect cele cu care fusese creditat.
Vizita lui Ptolemeu XIH ajunsese ntr-un moment critic. Dup rzboiul
mpotriva pirailor i cel de-al treilea rzboi mpotriva lui Mitridate, Republica
Roman avea mare nevoie de bani i se vorbea mult despre avantajele unei
anexri rapide a Egiptului. Crassus, tribunul Rullus i luliu Cezar erau
partizani nfocai ai ocuprii fr ntrziere, astfel c nefericitul suveran se afla
ntr-o situaie disperat. Pn la urm, cei 6.000 de talani primii, l-au convins
pe Cezar n ultimul moment s-i acorde regelui recunoaterea dorit. Ruinosul

trg i-a gsit rezolvarea temporar prin Legea iulian privind regele
Egiptului, impus de Cezar cu fora n Senat, prin care Ptolemeu era numit
aliat i prieten al poporului roman.
n anul urmtor (58 . H.), romanii, tot din motive bugetare, s-au pregtit
s atace Cipru, unde domnea fratele Auletului. Acesta a refuzat s-i cumpere pe
invadatori, dup exemplul fratelui su. Cato a debarcat pe insul, nvingndu-i
oastea i alipind-o provinciei romane Cilicia. Dnd dovad de o oarecare
demnitate regal, regele s-a otrvit, prefernd moartea n schimbul umilirii de a
se vedea exilat de pe un tron pe care l uzurpase. Averea lui, de 7000 de talani,
i-a revenit lui Cato care, lundu-i partea cuvenit, a trimis restul Senatului.
Abia obinuse regele Egiptului sprijinul Romei cnd propriul su popor,
exasperat de creterea impozitelor, necesar pentru a-i plti datoriile i mniat
de refuzul suveranului de a elibera Cipru din minile romanilor, s-a revoltat
mpotriva lui i l-a expulzat din Egipt.
n drum spre Roma, fugarul demn de mil s-a oprit la Rodos, unde aflase
c se gsea Cato, spernd n ajutorul senatorului. Fiindc avusese puine
legturi personale cu romanii, i-a trimis lui Cato o invitaie regal, adic un
ordin de a veni s-l ntlneasc. Senatorul, care suferea n acea zi de un atac de
bil i lua medicamente, nu era dispus s mearg la rege. L-a anunat c, dac
dorete s-l vad, ar fi mai bine s vin el nsui la reedina din ora i, vrndnevrnd, regele Egiptului a trebuit s se ndrepte umil spre casa romanului. La
intrarea lui Ptolemeu XHI, Cato nici mcar nu s-a ridicat; dar, invitndu-l s ia
loc, i-a adus reprouri severe i vehemente pentru nebunia de a fi mers s-i
pledeze cauza Ia Roma. Nici ntreg Egiptul transformat n argint, i-a spus el, nu
ar putea domoli lcomia romanilor pe care ncerca s-i mblnzeasc. L-a
sftuit s se grbeasc s se ntoarc i s fac pace cu supuii lui. Se pare c
o nou criz de bil le-a scurtat ntrevederea.
Ptolemeu, care nu prea convins, a ridicat pnzele, pornind spre Italia.
ntre timp, o fiic a regelui, Berenice IV, urcase pe tronul Egiptului,
domnind rar griji n locul tatlui su. Aceast prines i sora sa, Cleopatra
VI, care a murit la scurta vreme, erau singurele urmae nscute din prima
cstorie a fostului suveran cu Cleopatra V. Dar, la palat, mai triau patru
copii, provenii din a doua cstorie. Dintre acetia, doi aveau s ajung mai
trziu pe tron, sub numele de Ptoemeu XIV i Ptoemeu XV. Cel de-al treilea
era prinesa Arsinoe, sortit unui destin tragic, iar cea din urm Cleopatra VH,
pe-atunci n vrst de 11 ani, nscut n iarna anului 69-68 . H
Ajuns la Roma, regele s-a prezentat n faa Senatului ca un om
dezmotenit de bunurile pe care Republica i le acordase. Din nou i-a cumprat
pe oamenii de stat influeni i a mprumutat bani din toate prile, dei cei care
l-au creditat s-au artat mai puin sritori dect prima data. Cezar nu putea fi

cumprat, cci se afla n Galia. Pompei, lucru curios, prea s nu mai accepte
banii regelui, dei i-a oferit ospitalitatea, privind cu bunvoin problema
restauraiei sale. i mai-nainte el se dovedise un protector al curii Egiptului.
Fr ndoial, atepta de la Ptoemeu, n schimbul favorurilor sale, dreptul de a
putea folosi n voie bogiile i resursele pe care le oferea teritoriul ntins al
acestui monarh.
Potrivnic reinstalrii pe tron a lui Ptoemeu XTTT, poporul Alexandriei a
trimis la Roma o solie de o sut de persoane, cu misiunea de a-i prezenta
Senatului punctul de vedere mpotriva regelui. Monarhul exilat, n culmea
disperrii, a pltit asasini pentru a masacra o mare parte a delegaiei, la
Puteoli; apoi a cumprat pe bani grei tcerea celorlali. Filosoful Dio, eful
soliei, care reuise, din ntmplare, s scape, a fost otrvit de ndat ce a ajuns
la Roma. O dat n plus, jalnicul monarh rsufla uurat.
Totul se aranjase dup voia sa, i, fr ndoial, i-ar fi fost pus la
dispoziie o armat, daca un adversar nu ar fi gsit n Crile Sibiline un oracol
care spunea ca, n cazul n care regele Egiptului ar cere ajutorul, acesta s-i fie
acordat prin prietenie i nu prin fora armelor, n culmea disperrii, Auletul a
prsit Roma, unde a lsat un om de ncredere, Ammonios, care s-l in la
curent cu mersul evenimentelor, i s-a stabilit la Efes.
Trei ani mai trziu, n ianuarie 55 . H., se vorbea nc despre interesele
regelui, iar Pompei ncerca, fr vreun rezultat, s-l ajute sa urce din nou pe
tron. Senatorul se nveruna s-i ncredineze sarcina unui singur om i nu
ajungea la nici un rezultat. S-a formulat urmtoarea propunere: Lentulus
Spinter, guvernatorul Ci-liciei, pentru a evita prezicerile oracolului, avea s-l
lase pe suveran la Efes, mergnd singur n Egipt, n fruntea unei armate.
Desigur, regele a presimit un vicleug al romanilor pus la cale pentru a cuceri
Egiptul, cci s-a mpotrivit planului cu o nverunare lesne de neles.
Dar, lucrurile amnndu-se la nesfrit, Ptolemeu s-a hotrt s ofere
pentru rscumprarea regatului su fabuloasa sum de 10.000 de talani.
Atunci, guvernatorul Siriei, Aulus Gabinius, s-a nsrcinat s porneasc
invazia Egiptului i s-l reaeze pe rege pe tron, n ciuda avertismentelor
sibilinice. Plin de datorii, presimind ca o mare parte din suma convenit va
intra n posesia sa, romanul era foarte nerbdtor s porneasc la lupt, dei
se temea de posibilitatea unui dezastru. Cu foarte mare grij, a fcut pregtirile
necesare i, curnd, fu gata s porneasc spre Egipt, prin deert.
Intre timp, Berenice IV se cstorise cu Arhelaos, Marele Preot din
Coraana (Capadocia), un om ambiios, autoritar i influent. Protejat de Pompei,
care i dduse gradul sacerdotal cel mai important n 64 . H., ncercase,
imediat dup cstorie, s obin sprijinul Romei pentru tronul Egiptului, rar
vreun rezultat. Gabinius s-a grbit s-i declare rzboi lui Arhelaos, sub pretext

c ncuraja pirateria pe coasta Africii de Nord i, mai mult, c organiza o flot


care o putea pune n umbr pe cea a Romei. Curnd, armata roman a pornit
prin desert, de la Gaza la Pelusa, Avangarda, format din cavalerie, era
comandat de Marc Antoniu, un tnr soldat inteligent i seductor, care vedea
deschizndu-se naintea sa perspective magnifice. Fortreaa graniei din
Pelusa a fost cucerit i legiunile au pornit spre Alexandria. Aici, garnizoana de
la palat s-a raliat invadatorilor, Arhelaos a fost ucis, iar capitala a czut.
Regele a fost imediat readus pe tron i Benerice IV a fost ucis. Un corp
de armat numeros, alctuit din infanteria roman, cavaleria celtic i
germanic a fost desemnat s asigure ordinea n cetate. Se pare c Antoniu ar fi
rmas pentru o vreme n fruntea acestor trupe. Prinesa Cleopatra, care avea
14 ani, se poate s-l fi atras nc de pe atunci pe tnrul comandant prin
farmecul i frumuseea ei nfloritoare. Pe rmul de est al Meditera-nei, o copil
de 14 ani se putea gndi, deja, la cstorie. Nu-i vom acorda, totui, acestei
ntlniri incerte o importan excesiv; dei n-ar fi lipsit de interes, n lumina
evenimentelor ce vor urma.
Romanii au nceput s cear banii promii de Ptole-meu. Printre
principalii creanieri se numra Rabirius Postumus. Singurul fel n care regele
se putea achita de datorie era s-l numeasc ministru de finane. Astfel, toate
impozitele au ajuns n minile lui. Rabirius reprezenta i interesele lui Cezar,
care, i el, ridica pretenii, i poate i pe cele ale lui Gabinius. Creditorii regelui
erau mai-marii Romei. Asupra Alexandriei ncepe s planeze, struitoare,
umbra transformrii n provincie roman.
n anul 54 . H., alexandrinii au ncercat s scape de comar, alungndul pe Rabirius din ora. Imediat, atenia Romei s-a intuit asupra Alexandriei.
Egiptul ar fi fost anexat fr ntrziere, dac ngrozitoarea catastrof din
rzboiul cu prii, ce a dus la pieirea lui Crassus, nu ar fi dat o alt ntorstur
planurilor romane, Auletului nu i-a fost dat s se bucure prea mult de
imunitatea dobndit att de scump; s-a stins din via n vara anului 51 . H.,
lsnd n urm patru copii, nscui din legtura lui cu o femeie necunoscut,
care, probabil, murise mult nainte de aceast dat. Ilustra Cleopatra, a aptea
purttoare a acestui nume, n vrst de 18 ani, era cea mai mare dintre ei, iar
Arsinoe, sora cu care nu se putea mpac, o urma, la civa ani diferen. Cel
de-al treilea copil, un biat de vreo 10-11 ani, a devenit mai trziu Ptolemeu
XIV; cel din urm, un biat de 7 ani, va fi Ptolemeu XV. Tatl lor, n urma
amarei experiene dobndite, i expusese limpede, n testament, dorinele n
privina succesiunii. O copie a acestui document se gsea la Alexandria; o alta,
semnat i sigilat, i fusese trimis la Roma lui Pompei, care se dovedise
prietenul regelui n exil, cu rugmintea de a o depune la loc de cinste, n
templul lui Saturn. Ptolemeu cerea ca cea mai mare dintre fiicele lui i cel mai

mare dintre fiii lui s domneasc mpreun; i implora poporul roman, n


numele tuturor zeilor i n numele nelegerilor ncheiate cu el, s vegheze la
ndeplinirea riguroas a diferitelor clauze din testament, n plus, voia ca Roma
s preia sarcina de tutore al viitorului rege, ca i cum s-ar fi temut c acesta ar
putea fi ndeprtat de pe tron de sora lui, alturi de care trebuia s domneasc.
n acelai timp, le cerea romanilor s nu aduc nici o modificare ordinii
succesiunii, de team ca nici Cleopatra s nu fie ndeprtat, la rndul ei.
Ce l ngrijorase pe Ptolemeu? Cunotea prea bine istoria familiei sale,
propriile-i mini fiind murdrite de sngele fiicei sale, pe care o omorse la
ntoarcerea din exil. Cum s nu-i fi dat seama de posibilitatea luptei pentru
succesiune ntre urmai? Btrneea i provocase dezgustul fa de snge.
Dup ce i-a formulat ultimele dorine, nu mai voia altceva dect o nesfrit
beie.
Dorina ca fiica cea mare, de 18 ani, s domneasc mpreun cu fiul su,
n vrst de 10 ani, presupunea cstoria lor. Cci Ptolemeii se conformau
vechiului obicei egiptean atunci cnd mprejurrile cereau o alian de acest
gen. Uzana, foarte veche, provenea din legea n virtutea creia fiica cea mare a
regelui motenea coroana. Fiul ales de tat pentru a-i urma la conducere sau
care aspira la suveranitate ajungea la tron doar prin cstoria cu
motenitoarea, n lipsa acesteia sau dac nici un rival serios nu i se opunea
pretendentului, se renuna la aplicarea regulii, care a fost nclcat rareori de-a
lungul istoriei egiptene.
Cnd, conform dispoziiei testamentare a regelui, fiul i fiica lui i-au
urmat la tron, sub numele de Cleopatra VII i Ptolemeu XIV, cstoria lor era
ateptat firesc. Dar nu s-a pstrat nici o dovad c ea ar fi fost ncheiata sau
celebrat. Se poate presupune c s-a amnat la cererea Cleopatrei, din cauza
tinereii regelui. Cci, dac la vrsta de 11 sau 12 ani cstoria era frecvent n
Egiptul antic, mentalitatea greac privea cu reticen aceast datin, iar regina
nu ar fi ntmpinat prea mari dificulti sa se prefac scrbita de acest obicei
pentru a acapara puterea.
Oricum ar fi fost, tnrul Ptolemeu a intrat n grija eunucului Pothin,
personaj care corespunde tipului de intrigant de palat, Theodot, preceptorul
regal, un teoretician grec de o calitate ndoielnic, exercita n acea vreme la
curte o influen considerabil. S amintim i un al treilea personaj ce se
numra printre intimii regelui: un egiptean, Ahilas, care comanda grzile
palatului, soldat fr nici un fel de scrupule. Acest trio a cptat o putere
imens i, acionnd n numele tnrului stpn, a ajuns chiar s exercite n
parte autoritatea suveran. Cleopatra, ntre timp, trecuse n umbr. Era nc
destul de tnr i nu ndeajuns de susinut de sfetnici, mai puin hotri
dect cei ai fratelui su. Ptolemeu fiind minor, ei i revenea cea mai mare parte

dintre treburile guvernrii, dar Pothin i ai si erau, n realitate, conductorii


rii.
La vreo doi-trei ani de la moartea Auletului, Marcus Calpurnius Bibulus
(Ramma), guvernator proconsular al Siriei, i-a trimis cei doi fii la Alexandria,
cu misiunea de a le transmite trupelor romane aflate n garnizoana egiptean
ordinul de a se altura armatei, pentru a participa la campania plnuit
mpotriva prilor.
Garnizoana alexandrin era cea lsat de Gabinius aici, n 55 . H.,
pentru a-l apra pe rposatul rege. Era alctuit, n mare parte, din cavaleri
celi i germanici oameni duri, ale cror staturi masive i obiceiuri barbare
ngroziser cetatea. Aceti Gabiniani milites, cstorin-du-se cu femei de
origine greac i egiptean din cetate, se instalaser, ntre timp, n noile
reedine. Disciplina din rndurile lor, n ciuda prezenei unui grup numeros de
veterani ai infanteriei romane, slbise simitor. Aadar nu-i de mirare c la
primirea ordinelor lui Bibulus s-a iscat o revolt, iar nefericiii soli au fost ucii
de soldaii furioi i, poate, bei.
Auzind de cele ntmplate, Cleoparra a ordonat arestarea imediat a
ucigailor. Armata, care i-a neles atitudinea deplasat, i-a predat pe rzvrtii
fr mpotrivire. Regina i-a trimis lui Bibulus prizonierii n lanuri. Dar, acest
tat ndurerat, nsufleit de cel mai nobil spirit al vechii aristocraii romane, i-a
trimis napoi Cleopatrei pe asasinii fiilor si, transmindu-i c numai Senatul
avea dreptul de a le hotr pedeapsa. Istoria nu ne spune care a fost soarta
celor n cauz i nici incidentul n sine nu merit prea mare atenie. L-am
amintit doar pentru c reprezint primul act oficial al domniei Cleopatrei,
consfinit de istorie ca o manifestare plin de circumspecie, de onestitate i de
tact fa de vecinii romani.
La scurt vreme, n 49 . H., Pompei i-a nsrcinat fiul, pe Cneius, s
gseasc n Egipt vase i oameni pentru a participa la rzboiul civil care prea
inevitabil. Trupele gabiniene, considernd c un rzboi mpotriva lui Cezar
oferea perspective mai bune dect o expediie mpotriva ferocilor pri, au
rspuns cu bucurie chemrii. Cincizeci de vase de rzboi i cinci sute de
oameni au prsit Alexandria mpreun cu Cneius i s-au adunat la ordinele
lui Bibulus, devenit amiralul lui Pompei.
n anul urmtor, 48 . H., cnd Cleoparra mplinea 21 de ani, iar fratele
su 14, Alexandria se crede a fost teatrul unor evenimente importante,
despre care nu s-a pstrat nici o relatare direct. Se pare c ntre cei doi a
izbucnit o ceart, iar curtea s-a separat n dou partide violent antagoniste.
Susinut de eunucul Pothin, de retorul Theodot i de soldatul Ahilas, tnrul
Ptolemeu se considera suveran unic al Egiptului. Iar Cleopatra, ameninat cu
moartea, a trebuit s se refugieze n Siria.

Cum am mai spus, nu putem sa stabilim dect aproximativ cursul


acestor evenimente capitale: datele precise despre lupta care a divizat palatul
ne lipsesc, ca i cele despre zilele pe care le-a petrecut regina n pericol de
moarte, aventuroasa ei evadare i fug din Egipt.
Cnd cortina se ridic asupra actului urmtor al dramei regale, l vedem
pe Ptolemeu-rege la frontiera oriental, n fruntea armatei sale, aprnd inutul
de raidurile surorii sale exilate, care comand o armat formata n Siria i se
ndreapt spre ar, hotrt s recucereasc tronul pierdut, n ntoarcerea ei
rapid pe scena evenimentelor tragice, care vor sfri prin a-i fi fatale, exista un
curaj i o ndrzneal care solicit din plin imaginaia. Istoricul recunoate de
ndat o remarcabil trie de caracter la aceast femeie capabil s strng, cu
viteza fulgerului, o puternic armat de mercenari i s strbat, pregtit de
atac, desertul, pornind lupta mpotriva rii care o repudiase.
CAPITOLUL IV.
Moartea lui Pompei i sosirea lui Cezar n Egipt.
Cetatea Pelusa, n apropierea creia se gseau armatele rivale ale lui
Ptolemeu i Cleopatra, se ridica din deert n faa mrii, la mic distana spre
est de actualul Port-Said. Era punctul cel mai rsritean al Egiptului i calea
de acces spre delta. Situat pe drumul care, animat de un trafic intens, unea
Egiptul cu Siria de-a lungul coastei, el reprezenta frontiera dintre regatul
Ptolemeilor i Asia. Aici se stabilise tnrul rege, mpreun cu sfetnicii i
soldaii si, pentru a mpiedica naintarea Cleopatrei, care se apropia n fruntea
armatei recrutate n Siria.
Pe 28 septembrie 48 . H., pe cnd trupele Cleopatrei, instalate pe coast,
la civa kilometri de Pelusa, se pregteau de atac, s-a produs un fapt care avea
sa ntunece destinele Egiptului. Ocolind capul arid aflat la vest de micul port, a
aprut o galer seleucid, care a ancorat la mic distan de rm. La bordul ei
se gseau Pompei i soia sa, Cornelia, care, fugind dup dezastrul de la Pharsala, cutau gzduire Ia regele Egiptului.
Ptolemeu fusese ntiinat de venirea lui. Ajungnd la Alexandria i
aflnd c regele se gsea la Pelusa, Pompei i trimisese un sol, pe uscat, iar el
i-a continuat drumul pe mare. Mesajul a provocat n tabra regal o agitaie
extraordinar: uitaser pn i de invazia Cleo-patrei i de btlia iminent.
Naiunea egiptean urmrise cu un interes plin de pasiune lupta dintre
cei doi gigani romani, Pompei i Cezar, miznd pe victoria celui dinti. Trimisul
generalului nfrnt aducea primele veti adevrate despre rezultatul btliei,
ntreaga simpatie a locuitorilor Alexandriei se ndrepta spre Pompei, cel care
pn atunci fusese formidabilul lor aprtor n faa Romei i care acum venea
s le cear recunotina pentru favorurile acordate. Nu-l cunoteau pe Cezar, a
crui carier se formase de-a lungul anilor n inuturile ndeprtate, din nord-

vestul Europei, dar Pompei, dispus n orice mprejurare s-i ajute cu influena
lui copleitoare era pentru ei ncarnarea unei Rome favorabile.
Indiscutabil, fiind o perioad ndelungat personajul cel mai important al
Romei, vzuse la picioarele sale ntreaga lume civilizat. A urmat inevitabilul
conflict cu Cezar, omul care nu putea tolera un rival. A izbucnit rzboiul civil,
iar armatele celor doi s-au ciocnit pe cmpia Pharsalei. Mai este oare nevoie s
amintim etapele acestei memorabile ciocniri de fore? Cavaleria patrician, n
care Pompei i pusese toat ncrederea, cltinndu-se i retrgndu-se din faa
legiunilor lui Cezar; aliaii strini, ncremenii de admiraie n faa mreului
spectacol al acestei lupte care-i opunea pe romani romanilor; blndul Pompei, a
crui omenie nu se potrivea cu aventurile sngeroase i crude, a venit, pierdut,
n faa cortului su, cnd i-a dat seama de nfrngere, i a rmas aezat pe
prag n-tr-o stare de adnc prostraie pn cnd dumanul s-a ivit naintea
lui, iar la strigtul: Au ptruns n tabr! a fugit de pe cmpul de lupt;
oamenii lui Cezar au gsit corturile pregtite pentru srbtorirea victoriei,
intrarea mpodobit cu ghirlande de mirt, pe jos covoare bogate, mesele
ncrcate de cupe de vin i bucate alese.
Pompei fugise la Larissa, apoi s-a mbarcat pe un vas de comer i a
pornit spre Mitilene, pentru a o lua i pe soia sa. mpreun, s-au ndreptat
spre Cipru, de unde, la bordul unei galere, au ajuns pe 28 septembrie 48 . H.
la Pelusa. Se atepta la o primire buna din partea protejatului su politic,
Ptolemeu, pe care dorea s-l asocieze planului de a strnge fore pentru a porni
o nou btlie, plan nc vag n detaliile sale, dai de neclintit.
Cci, dac la Pharsala Pompei crezuse n spulberarea anselor sale,
vetile primite n drum spre Egipt l ndrepteau s spere c, ajutat de
Ptolemeu, va redobndi supremaia. Aflase c era susinut de Cato cu efective
importante, iar flota sa, care nu intrase nc n aciune, i rmsese devotat.
De ndat ce regele Egiptului a primit vestea apropierii romanului, a
convocat un consiliu de minitri pentru a hotr cum s fie ntmpinat fugarul.
Au luat parte cei trei mentori ai regelui: eunucul Pothin, care ndeplinea funcia
de prim-ministru, egipteanul Ahilas, co-mandantul-ef al trupelor regale i
Theodot din Chios, maestrul de retoric al lui Ptolemeu i tutorele su.
Era, ntr-adevr mrturisete Plutarh demn de mil ca soarta lui
Pompei s fie lsat n seama acestor oameni, iar el sa fie nevoit s atepte, la o
anumit distan de coast, sentina unui asemenea tribunal.
Unii dintre sftuitori au sugerat ca Pompei s fie invitat politicos s-i
caute refugiul n alt inut, de team s nu suporte, ajutndu-l, represaliile lui
Cezar. Alii, apreciind, pe bun dreptate, c i rmneau destule anse s
repare eecul de la Pharsala, au propus s fie primit i s i se acorde sprijinul.
Dar Theodot, ntr-o cuvntare plin de iretenie, a demonstrat c ambele

variante aveau riscul lor i a propus s-i intre n graii lui Cezar, supri-mndu-l
pe vechiul lor protector, punnd capt, astfel, luptei i ndeprtnd nesigurana
de a miza pe nvins.
i a adugat el surznd.
Un om mort nu mai poate s nele.
Consilierii au aprobat fr ezitare aceast soluie. Au ncredinat
executarea infamului proiect lui AMIas, care i-a asigurat serviciile ofierului
roman Septimius, cndva comandant aflat sub ordinele lui Pompei, i ale unui
centurion roman, Salvius. nsoii de civa servitori, cei trei au urcat ntr-o
barc i s-au ndreptat spre galer.
Ajuni lng ea, Septimius s-a ridicat i l-a salutat pe Pompei. Ahilas l-a
invitat apoi n mica lor ambarcaiune, pretinznd c galera nu putea intra n
port din pricina nivelului sczut al apei. n zona rmului, se vedeau plutind
numeroase vase egiptene, iar pe mal miunau trupe. Pompei, cuprins de
bnuieli, a recunoscut, totui, c nu avea cum s dea napoi. Cornelia era
ngrijorat, dar el, sftuind-o s-l atepte fr team, a cobort n barc, nsoit
de doi centurioni, libertul Filipus i sclavul Scitus. Lundu-i rmas bun de la
soie, i-a recitat dou versuri din Sofocle:
Cine trece o dat pragul unui tiran.
Devine sclav, chiar dac era liber i a pornit-o spre rm.
O tcere profund domnea asupra grupului, n timp ce barca nainta pe
marea agitat; tocmai ncepuser i-nundaiile anuale, iar navala Nilului mlos
tulburase albastrul mrii, n cldura umed a verii egiptene, oraul mohort i
coasta pustie trebuie s-i fi prut total lipsite de farmec. Pentru a rupe linitea
apstoare, Pompei s-a ntors spre Septimius i, privindu-l grav, i-a spus:
Dac nu m nel, am fost tovari de arme, nu?
Septimius s-a mulumit s confirme printr-o nclinare a capului, la care
Pompei, deschiznd o carte, a nceput s citeasc. Au ajuns pe rm. Pentru a
cobor, s-a sprijinit de mna libertului Filipus, dar, n aceeai clip, Septimius,
scondu-i spada, l-a lovit n spate, Salvius i Ahilas atacnd i ei. Pompei nu
a scos nici un cuvnt. Cu un geamt slab, i-a acoperit faa cu toga i a
alunecat n fundul brcii, unde i-a dat sufletul ntr-o clip.
n picioare, pe puntea galerei, Cornelia a fost martor la crim i a scos
un strigt att de sfietor nct s-a auzit pn pe rm. Vzndu-i apoi pe
asasini aple-cndu-se asupra corpului i ridicnd capul tiat, i-a strigat
cpitanului vasului s ridice ancora. Curnd, galera s-a ndeprtat,
nemaiputnd fi ajuns. Cadavrul decapitat, despuiat de veminte, a fost
aruncat n mare, dar valurile l-au aruncat napoi pe plaj, unde a fost
nconjurat de o mulime de curioi. Intre timp, Ahilas i complicii si au dus
capul n tabra regelui.

Nimeni nu l-a luat n seam pe libertul lui Pompei, care a fugit spre rm,
rtcind dezorientat pe plaj pn cnd i ultimul curios s-a retras n ora.
Apropiindu-se atunci de corp, a ngenuncheat lng el, l-a splat cu apa mrii
i l-a nvelit, n lips de giulgiu, cu propria-i tunic. Apoi, cutnd lemne
pentru a ridica un rug funerar, a ntlnit un btrn soldat roman, care l slujise
cndva pe generalul asasinat. Au crat amndoi pe malul apei lemnele gsite i,
aeznd corpul pe rug, i-au dat foc.
A doua zi diminea, o alt galer s-a apropiat de Pelusa. Aducea dou
mii de oameni, garda ui Pompei. Comandantul Lucius Lentulus, zrind, din
vasul lui ce se ndrepta spre rm, resturile nc fumegnde ale rugului, s-a
ntrebat, netiind ce se ntmplase:
Oare cine i-o fi gsit sfritul aici? i a adugat, suspinnd: Poate
chiar tu, Pompeius Magnus!
De altfel, el nsui a fost asasinat, de ndat ce a pus piciorul pe pmnt.
Pe 2 octombrie, Cezar, pornit n urmrirea lui Pompei, a ajuns la
Alexandria, unde a aflat cu durere sincer despre sfritul mizerabil al marelui
su duman. Curnd, Theodot i-a adus capul i inelul lui Pompei. Cezar i-a
ntors faa de la acest cap lugubru i, lund inelul, s-a emoionat pn la
lacrimi. L-a alungat apoi pe Theodot ca pe un sclav. La scurt vreme, acest
dizgraiat, urmrit, a trebuit s fug din Egipt. Ani n ir a rtcit ca un
vagabond prin Siria i Asia Mic. Gsit, dup moartea lui Cezar, de Marcus
Brutus, a fost crucificat, ca instigator al asasinrii lui Pompei.
Se pare c Cezar ar fi dat ordin ca cenua dumanului su s-i fie
trimis Corneliei, care a aezat-o n casa lor de Ia ar, din Alba. Iar capul i-a
fost ngropat n vecintatea mrii, n Pdurea Nemesis, lng zidul estic al
Alexandriei, unde, la umbra unei grdini, a fost ridicat, la scurt vreme, un
monument.
Este uor de neles consternarea produs de atitudinea sa. Pothin i
Ahilas au priceput c, dac nu vor aciona cu mult pruden, vor cunoate i
ei dizgraia i s-au hotrt s atepte momentul apropiatei plecri gndeau ei
a lui Cezar, dac nu li se va ivi vreo ocazie de a-l trata pe acest perturbator al
pcii lor cu aceleai procedee pe care le folosiser i pentru cellalt.
Dar Cezar nu se grbea s prseasc Egiptul, nici nu le ddea ocazia
dorit de a anticipa Idele lui Marte. Cu ndrzneala-i nonalant, care-i deruta
adesea pe cei din jur, s-a hotrt s-i stabileasc reedina la palatul regal,
ocupat n acel moment doar de prinul Ptolemeu, i de sora lui Arsinoe.
Odat cu sosirea trupelor, Cezar i-a prsit galera i a pus piciorul pe
treptele de marmur ale impozantului debarcader. Dou legiuni, formate din
3200 de oameni, alturi de 800 de cavaleri celi i germani l escortau.

ndat dup victoria de la Pharsala, cu spiritul ncins de acest incredibil


triumf, el se gndea c Alexandria se va supune foarte repede voinei sale i ci va fi uor s demonstreze c adevrata putere a Romei o reprezenta el, nu
Pompei cel nvins, ncerca, se pare, s-i dovedeasc autoritatea acionnd pe
fa n numele poporului roman i s-i creeze astfel o situaie care s nu
necesite intervenia armat. Asumndu-i prerogativele deinute altdat de
Pompei, va juca rolul de protector binevenit al curii Alexandriei. Mai multe
probleme se cereau rezolvate n numele guvernrii sale, solicitndu-i atenia n
Egipt. Fr ndoial, vedea aici mijlocul de a-i asigura o reputaie de despot,
care i-ar fi adus dreptul de a exercita controlul timp de un an asupra treburilor
Egiptului, n calitate de aa-zis autocrat oficial al Romei.
Pompei fusese extrem de popular n Italia i era mai bine s-i amne
intrarea triumfal n Roma, pn cnd agitaia produs de nfrngerea i
moartea favoritului s-ar fi calmat sau s-ar fi atenuat amintirile pline de
amrciune ale unui rzboi sngeros, strnit dintr-o rivalitate personal.
Departe de a fi popular, Cezar era considerat un aventurier i un criminal, n
timp ce Pompei era binecuvntat de popor; era nevoie de timp pentru a se
produce o schimbare n rndurile opiniei publice.
Iat din ce cauz Cezar, aflnd c trdarea minitrilor egipteni i anula
prima parte a planului su de aciune, s-a hotrt s-i fac o intrare nu foarte
solemn n Alexandria.
i a debarcat ndreptndu-se spre palatul regal cu suita, precedat, ca n
plimbrile consulare prin Roma, de lictori purtnd fascii i spade. De ndat ce
a vzut sinistrul cortegiu, gloata s-a precipitat ctre el, crend o busculad.
Oraul era plin de proscrii i renegai romani, crora aceasta evocare a justiiei
romane, cea cu brae extrem de lungi, nu le putea trezi dect ngrijorare i
teroare. Pe de alt parte, dac grosul armatei se afla la Pelusa, mpreun cu
regele i curtea, pentru a apra frontiera de invadatorii aflai n slujba
Cleopatrei, o trup destul de numeroas rmsese la Alexandria. Printre aceti
soldai i n rndurile populaiei eterogene a oraului existau destui oameni
care tiau s interpreteze sensul fasciilor.
O vreme, atitudinea mulimii a fost dumnoas i amenintoare.
Pretutindeni se auzeau murmure c aceast intrare oficial era o insult
pentru majestatea sa regal. Aa se nfia situaia, dar ce conta pentru Cezar,
sigur acum de poziia sa n consiliul Romei!
Alexandria era n fierbere i multe zile, dup ce Cezar preluase comanda
la palatul regal, revolta mocni pe strzi; mai muli soldai romani au fost ucii
n ncierri izolate, n diferite pri ale oraului.
Aproape toate cldirile palatului i reedinele regale ocupate se nlau
pe promontoriul Lochias. Ar fi fost, deci, uor de aprat n cazul unui atac

terestru, cci zidurile masive erau fcute s protejeze reedina regal a unei
capitale att de agitate precum Alexandria, n plus, poziia era avantajoas
pentru supravegherea jumtii estice a Marelui Port i a intrrii dinspre
Pharos. Cum vasele lui Cezar aveau s fie ancorate chiar sub zidurile palatului,
i mai rmnea, n cel mai ru caz, o porti de scpare n nopile ntunecate.
Rzboiul civil i supusese nervii unei tensiuni ncordate i aceste cteva
sptmni de edere n splendidele apartamente regale, o adevrat vacan, le
primea cu mult bucurie. n multe privine, anotimpul estival la A-lexandria
este o plcere, iar Cezar trebuie s fi gustat din plin zilele nsorite de la Lochias,
cldura tonifiant, mprosptat de briza mrii, ntr-un decor care-i mulumea
gustul nnscut pentru lux i opulen. Ieea din perioada ntunecata a vieii
sale ca stpn absolut al lumii romane i, cu siguran, perspectiva intrrii
triumfale n Roma, peste cteva sptmni, de ndat ce mulimea avea s
devin uor de stpnit, era destul de seductoare. Trimisese la Roma un sol,
nsrcinat s anune moartea lui Pompei. Dar ne ndoim c mesagerul ar fi fost
ndemnat s-i ndeplineasc misiunea ct mai repede cu putin, pentru c a
ajuns abia la jumtatea lunii noiembrie.
Primul lucru pe care l-a fcut Cezar a fost s-i someze pe Ptolemeu i pe
Cleopatra s depun armele i se ntoarc la Alexandria, pentru a-i expune
motivul disputei lor. i mgulea orgoliul considernd rezolvarea conflictului lor
drept o obligaie ce-i revenea n mod special, dup dispariia lui Pompei, a crui
succesiune ncerca Cezar s o preia inclusiv cu-aceea de protector al curii
egiptene.
Ptolemeu nu a ntrziat s rspund chemrii: a ajuns n jurul zilei de 5
octombrie, nsoit de ministrul su Pothin, dornic s vad ce complota Cezar la
palat. Armata rmsese la Pelusa, sub comanda lui Ahilas. Se pare c Cezar lea oferit, la sosirea n Alexandria, ospitalitatea reedinei n care, de fapt, el era
intrusul i care era plin de soldai romani.
Oaspeii s-au artat slugarnici fa de noul lor protector. Cezar i-a
poruncit lui Ptolemeu s-i concedieze armata, dar Pothin a refuzat i i-a trimis
vorb lui Ahilas s aduc trupele la Alexandria. Avertizat de aceast manevr,
Cezar l-a constrns pe tnrul rege s anuleze ordinul i s trimit doi emisari
la Ahilas, pe Dioscoride i Serapion, s-i cear s rmn la Pelusa. Urmrii
de agenii lui Pothin, acetia au fost unul ucis i cellalt rnit, iar dou sau trei
zile mai trziu, Ahilas intra n capital, n fruntea a 20.000 de infanteriti i
2000 de cavaleri, instalndu-se n cartierele neocupate.
Cezar, hotrt s nu cedeze, i-a ntrit poziia; avea palatul i zona din
spatele su, reedina regal, Teatrul, Forumul i, probabil, o parte din Strada
Canope.

Constituit din trupele gabiniene (crora li se aduga un numr de


tlhari i criminali din Italia, angajai ca mercenari, o ceat de pirai i de hoi
sirieni i cilicieni), acum total desprinse de ara lor i integrate ntr-att nct
adoptaser cea mai mare parte din obiceiurile i moravurile a-lexandrine,
armata egiptean era o for, dar nu redutabil, n orice caz, nu-l putea speria
pe Cezar, care avea mai.
CLEOPATRA 65
Multe avantaje: pe lng cei 4000 de veterani clii n lupte, o mic flot
ce-i cunotea misiunea extrem de bine, prezena micului prin, a prinesei
Arsinoe i a ministrului Pothin la nevoie, ostatici preioi.
Cezar ntmpina, totui, o dificultate pe care n-o putea neglija. Chiar de
la sosirea n Egipt i ceruse Cleopatrei s se nfieze la palat. Pentru a-i
putea exercita din plin autoritatea avea nevoie ca regina s completeze micul
grup aflat sub protecia sa impus. Dar cum ea nu ndrznea nici s i se predea
lui Ahilas, nici s i se ncredineze lui, cu toate c-i oferise o escort sigur,
Cezar era derutat.
Aceast situaie a fost soluionat graie ingeniozitii i curajului tinerei
regine. Considernd c numai nfindu-i personal cauza arbitrului roman
avea ansa de a-i rectiga tronul, s-a hotrt s intre n palat cu orice pre. Sa mbarcat pe o corabie la Pelusa, probabil la sfritul primei sptmni din
octombrie i, la mic distan de Alexandria, a urcat ntr-o barc nsoit doar
de un supus credincios, Apolodor Sicilianul, intrnd n port la asfinitul
soarelui. tia, se pare, c fratele ei i Pothin se gseau n palat, cu o suit
numeroas de adepi i servitori. Dar, neobinuit cu manifestarea unei puteri
mai autocrate dect aceea a propriei sale case regale, nu prea s fi bnuit c
romanul comanda n Lochias ca stpn absolut i c nu el, ci regele Ptolemeu
era oas-petele-prizonier al palatului.
Pe apele linitite, sub zidurile palatului, regina a ateptat lsarea
ntunericului. Se gndea c poate chiar n clipa cnd va pune piciorul pe prima
treapt de marmur va cdea n minile partizanilor fratelui su, care o vor
asasina nainte de a-l fi putut ntlni pe Cezar.
Teama era justificat: Ptolemeu i Pothin se bucurau n palat de o
libertate de aciune aproape complet, iar dac tirea ntoarcerii Cleopatrei s-ar
fi rspndit, fr ndoial c niciunul dintre ei nu ar fi ezitat s i nfig un
pumnal n spate, n primul coridor mai ntunecat.
I-a poruncit lui Apolodor s o nfoare n pturile pe care le luaser
pentru a se proteja de rcoarea nopii i s nnoade aceast legtur cu o sfoar
gsit n barca. Regina era destul de scund i de subire, iar lui Apolodor nu ia fost prea greu s duc povara, dup ce a cobort. i cum legturile de acest
fel reprezentau, pe atunci, bagajul obinuit al omului din popor, nu risca s

atrag atenia. Apolodor a intrat firesc pe porile palatului, cu regina Egiptului


aruncat pe umeri ca un sac, i s-a comportat ca i cum nu ar fi cntrit mai
mult dect cele cteva ustensile i haine obinuite mpachetate astfel. Somat de
santinele, a rspuns c-i ducea bagajele unuia dintre soldaii din garda lui
Cezar i a cerut s fie condus la apartamentele romanului.
Surpriza lui Cezar, cnd a vzut-o ieind din acest balot desfcut n
prezena lui pe micua regin ciufulit, a fost imensa, iar Plutarh relateaz c sa lsat de ndat cucerit de dovada curajului plin de nelepciune al
Cleopatrei. Ne-o imaginm, rznd n hohote de pcleala tras fratelui ei,
ctignd rapid admiraia romanului emoionat, pe care faptele de curaj l
ncntau n aceeai msur ca i frumuseea feminin. Cei doi au petrecut
ntreaga noapte ntre patru ochi, iar e a ascultat c-un interes crescnd, simind
poate chiar de atunci primii fiori ai inimii, povestea aventurilor reginei din
momentui izgonirii din Egipt.
S i lsm n aceast intimitate spontan, pentru a v nfia aspectul
i caracterul romanului, ce descoperea un nou motiv pentru a se bucura de
zilele minunate pe care voia s le petreac la Alexandria.
CAPITOLUL V.
Caius lulius Caesar.
Ascut pe 12 iulie 102 . H., n momentul cnd, n mprejurri pitoreti,
fcea cunotin cu tnra i ingenioasa regin a Egiptului, Cezar tocmai
mplinise cincizeci i patru de ani. Timpul i plcerile ui voia crora se lsase
cu frenezie n tineree ncepuser s-l marcheze.
Chipul i era deja nsemnat i muchii i pierduser din supleea
perfect, caracteristic vrstei virile n apogeul su. Dar, plin de gratie, mai
pstra ceva din trsturile tinereii i se purta seme, ca un om contient de
superioritatea sa.
Era un brbat zvelt. De la prima vedere, simeai n el cavalerul perfect. Se
spune c, n Galia, mblnzise i nclecase un cal de care niciunul dintre
oamenii si nu ndrznise s se apropie i i plcea, pentru a-i dovedi
echilibrul n a, s i-l mne n galop, stnd cu minile ncruciate la spate.
Dei nu era mic de statur, cntrea mai puin de aizeci i trei de kilograme.
Era un soldat extrem de activ, un scrimer elegant i sigur, un nottor
puternic, un excelent atlet. Pe cmpul de lupt i dovedea vitejia, iniiativa i
sngele rece. nc din tineree, fusese considerat un ofier strlucit; demonstra
tot atta zel n ndeplinirea actelor de curaj ct i grab n a primi aplauzele
galeriei pentru osteneala sa. De la vrsta de douzeci i unul de ani purta
coroana de lauri, pentru c i salvase viaa unui soldat n lupta pentru
cucerirea oraului Mitilene. n lupte, se arta cu capul descoperit printre
soldai stimulndu-i prin exemplul personal. Se povestete c, vznd un stegar

fugind cuprins de panic, l-a prins de umeri i i-a artat c se ndrepta drept n
braele dumanilor.
Chipul su tras, cu linii ferme, ochii ptrunztori i ntunecai,
trsturile accentuate, gura cu contur precis, tenul mai, revelau de la prima
privire voluptuosul, care, sportiv nnscut, orn de lume, clre temerar i
lupttor de ndejde, savura din plin fiecare clip a tumultului vieii sale. Se
ngrijea de propria persoan cu un rafinament extrem, cu o grij meticuloas.
Prul de culoare deschis i ncadra cu art capul de o form perfect. O band
purpurie, de o lrgime neobinuit, mrginit de franjuri, i mpodobea toga.
Iubea bijuteriile i a pltit o mulime de talani pentru o perla, pe care i-a
druit-o, apoi, unei patriciene. Se spune c nu ar fi invadat Bri-tania dect
pentru c auzise c se gseau n acel inut perle minunate. Se vedea, n
elegana sa, o urm de afectare, chiar de preiozitate, iar n atitudinea lui
semne ale vanitii, contiina puterii de seducie a nfirii sale.
CLEOPATRA 69
i o tendina de prost gust de a-i afia succesele pe lng sexul frumos.
Dar era departe de a fi doar un simplu petrecre i un desfrnat.
inuta magnific, ascuimea privirii, cteodat duritatea fizionomiei sale,
scoteau la iveal tot ceea ce mascau aerele sale inofensive i gesturile
nonalante. Cei care, ntlnindu-l, nu l vedeau dect sub aspectul de cavaler
ntre dou vrste, simeau emannd din el fluidul puternic al inteligenei i
voinei. Uneori, expresia feei sale brzdata de riduri sugera o viziune interioar
foarte romantic i cultur artistic. Dar, cel mai adesea, vizitatorul primit la o
ntrevedere ntre patru ochi rmnea impresionat de profunzimea spiritului
su, de caracterul hotrt i mai ales de extrema sa politee, mbinat cu
sigurana plin de farmec a omului de lume. Putea observa nflcrarea sub
calmul i amabilitatea imperturbabil, iar n micri simea un neastmpr
stpnit, care-l evoca, mascat de aspectul de aristocrat ideal, pe soldatul
creator i organizator.
Dei nalt i ptrunztoare, vocea, n anumite momente, i era foarte
plcut. Orator minunat, folosea uneori un vocabular corect pn la limitele
pedanteriei. Elocvena lipsit de ntorsturi i artificii stilistice ddea
auditorilor impresia c nu se puteau ndoi de onestitatea scopurilor i de
mreia principiilor sale.
Era numai o impresie artistic, un efect de scen, cci Cezar era un om
fr scrupule. Nu acceptm prerea majoritii istoricilor, care i creeaz
imaginea unui erou ce a trit i a murit pentru principiile sale exaltate i
patriotice. Desigur, avea o mulime de caliti demne de o admiraie fr
rezerve, dac valoarea nu le-ar fi fost mereu pus n cumpn de ambiia
formidabil de a guverna toate naiile.

Nu dovedea nici o cucernicie anumit, simul o-noarei i era limitat i


avea puine principii; n schimb, s spunem n aprarea lui c nu manifesta
nici urm de ipocrizie sau vreo pretenie de virtute, nici o grija de a-i ascunde
defectele, n tineree, se lsase n voia tuturor viciilor. Reputaia sa era att de
proast nct prietenii lui romani au fost uimii s-l vad artndu-se un soldat
att de viteaz i contiincios. Relaiile cu mama lui Bru-tus, considerat fiul su,
dovedesc c i-a nceput irul aventurilor de ndat ce-a trecut pragul
copilriei.
A traversat o perioad de efeminare excesiv, cu toate ororile pe care le
implic un asemenea comportament. A petrecut ore ntregi studiind misterele
toaletelor i secretele frumuseii, coafndu-se, aranjndu-se i parfumndu-se
aa cum l sftuiau tinerii aristocrai degenerai. Aspectul lui devenise att de
echivoc nct, n-torcndu-se dintr-o cltorie mpreun cu prietenul su
Nicomede, regele Bitiniei, a fost poreclit de unii Regina Bitiniei. Alt dat, un
glume pe nume Octavian l-a proclamat pe Pompei regele, iar pe Cezar regina
Romei.
Nici o femeie drgu nu scpase de insistenele sale. Legturile cu soiile
prietenilor si au fost pe ct de numeroase pe att de scandaloase. Nici o
consideraie, nici mcar de ordin politic, nu l oprea din urmrirea satisfacerii
unei dorine.
Era scria Oman.
Inevitabilul complice n toate divorurile elegante, iar cnd parcurgem
lista numelor de femei pronunate alturi de al su, nu putem s nu ne
minunm de decderea societii romane, care i-a permis s ajung teafr la
maturitate. Cci este un miracol c nu i-a gsit sfritul cu mult nainte de
treizeci de ani, n vreun col ntunecos, cu un pumnal nfipt n spate.
CLEOPATRA 71
Oportunist strlucit, trgea foloase de pe urma succesului su la femei i
se spune c, la un moment dat, ntreinea relaii, n acelai timp, cu soiile lui
Pompei, Crassus i Gabinius, toi trei efi ai partidului su politic.
tia s profite de cunoaterea obiceiurilor tinerilor aristocrai ai epocii,
dobndit pe vremea cnd Ie imitase modul de via, n ajunul btliei de la
Pharsala, cu cteva sptmni nainte de a veni n Egipt, le-a recomandat
trupelor destinate sa nfrunte cavaleria patrician a lui Pompei s nu ncerce sa
loveasc picioarele cailor, ci faa clreilor. Cum spune Plutarh, trebuia s
adopte aceast tactic n sperana c tinerii nobili, care nu aveau experiena
luptelor i a rnilor, venind pe cmpul de lupt cu prul lung, n floarea vrstei
i a frumuseii, se vor teme de astfel de lovituri i vor da napoi n faa
pericolului posibilelor cicatrice. Aa s-a i ntmplat, cci ei s-au ntors, acoperindu-i feele, pentru a le proteja.

n privina chestiunilor bneti, Cezar nu avea principii, nc din


adolescen mprumuta de oriunde sume considerabile pe care le cheltuia
nechibzuit i nu-i pltea datoriile dect cu ali bani mprumutai. Tnr fiind,
avea de napoiat creditorilor si un total ameitor. i, dac n momentul n care
l gsete relatarea noastr acoperise deja mprumuturile, n mare parte graie
przii de rzboi din Galia, nu este mai puin adevrat c de multe ori s-a aflat
n pragul ruinei. Datoriile le contractase n cea mai mare parte pentru a-i
putea cumpra un loc de frunte n viaa politic roman i pentru a plti
campaniile electorale ale candidailor la anumite posturi, aceia pe care-i
considera n stare de a-l sluji mai apoi. i cumpra simpatia popular
organiznd srbtori publice grandioase; de pild, ntr-o zi, vreo douzeci i
dou de mii de convivi au benchetuit pe socoteala lui. Pe durata mandatului
sau de edil a oferit mulimii, din fondurile personale, trei sute douzeci de lupte
de gladiatori. De altfel, toat viaa a organizat serbri i petreceri pe care, la
urma urmelor, le plteau dumanii si nvini, cu lacrimi i temeri.
Rar a existat pe lume un om att de ambiios. Lcomia devorant pentru
a dobndi puterea absolut i-a fost ieit din comun i puin i psa de felul n
care primea sau risipea banii, singurul lucru care conta era ca acetia s-i
favorizeze ascensiunea. Nu putea suporta ideea de a juca un rol secundar n
problemele mondiale: aspiraiile sale tindeau spre autocraie absolut.
Cnd, n timpul trecerii Alpilor, cineva i-a atras atenia asupra srciei
cumplite a unui sat, a ripostat:
A prefera s fiu cel dinti n aceast comun dect al doilea la Roma!
ntr-o zi, lectura biografiei lui Alexandru cel Mare l-a fcut s
izbucneasc n plns, ntr-att i se prea de intolerabil gndul c altcineva a
cucerit lumea la o vrst la care el nu avea n palmares nici o aciune de acest
tip. Dar nimic n inuta sa, mai puin pentru aceia care l cunoteau bine, nu
trda ceea ce Plutarh a numit, patima pentru onoruri. Era prea cizelat, prea
ngrijit, mbrcat cu prea mult cutare pentru a da impresia unui om obsedat
de gndul mririi i de nestvilita ambiie care i rodea inima. Cicero
mrturisea: Cnd i vd prul aezat cu grij i cnd l zresc netezindu-l cu
un singur deget, nu pot s-mi imaginez c acestui om i-a dat prin cap s
tulbure Statul roman. i totui, acest militar elegant, cu maniere discrete i
aristocratice, de un farmec ncnttor, cobora pn la ultima treapt a
depravrii, financiare sau de alt fel, cnd era vorba s pun lumea la picioarele
sale.
ntr-un alt moment al uimitoarei sale cariere, ncerca s provoace cderea
lui Cicero, care l stnjenea, n acest.
CLEOPATRA 73

Scop, numirea unui derbedeu, pe nume Clodius, n funcia de tribun


putea fi considerat o manevr abil. Acest Clodius nu era nimeni altul dect
amantul soiei lui Cezar, Pompeia; fusese acuzat de complicitate n aciunea de
divor intentat de dictator soiei sale. Dar, fiind vorba de slujirea propriilor
ambiii, Cezar nu a ezitat s-i obin numirea n funcie i s se slujeasc de el
pentru ndeplinirea scopurilor mrave. Nu putem s nu amintim aici cum
Clodius, ptrunznd travestit htr-un loc unde se desfurau nite ritualuri
secrete ale femeilor, la care oficia Pompeia, fiind descoperit, a scpat de la
moarte (pedeapsa prevzut pentru astfel de sacrilegii) doar pentru c judectoii, nendrznind nici s-l condamne pe favoritul maselor, nici s-l achite, de
team s nu ofenseze nobilimea, au rezolvat dilema scriindu-i verdictul
Indescifrabil. Cezar se desprise de Pompeia pronunnd faimoasa fraz:
Soia lui Cezar nu trebuie s fie nici mcar bnuit!
Cezar se cstorise, prima oar, cu o motenitoare bogat, pe nume
Cossutia. ndrgostit de Cornelia, fiica lui Cinna, a divorat de Cossutia pentru
a se cstori cu cea pe care o iubea; apoi a refuzat cu mult curaj s se despart
de Cornelia atunci cnd teribilul Sylla i-a cerut s-o fac, din motive politice. Ea
a murit n 68 . H., iar n anul urmtor Cezar s-a cstorit cu Pompeia, ca s-i
ntreasc aliana cu Pompei, ruda nevestei sale.
Cstoria dintre Cezar i Calpumia, dup repudierea lui Pompeia, a fost o
nou dovada a indiferenei lui fa de aspectul moral al vieii politice. Calpumia
era fiica lui Calpurnius Piso, elev i discipol al lui Philodem, om ale crui piese
n versuri i ale crui moravuri treceau drept extrem de licenioase, chiar i
pentru acea epoc. Cezar a obinut consulatul pentru compromitorul su
socru
Strnind protestele lui Cato, care considera intolerabil ca guvernul s se
prostitueze admind numirea unora n funcii prin intermediul femeilor.
La scurt vreme, Cezar a mers pn acolo nct a propus urmtoarea
ncruciare matrimonial: va divora de Calpurnia pentru a se cstori cu fiica
lui Pompei, dup ce aceasta se va despri de soul ei, Faustus Sylla. Pompei se
va cstori cu nepoata lui Cezar, dup ce aceasta va fi divorat de soul su,
Marcellus.
Admirabilul lui taent de a risipi banii altora, dispreul pentru orice
principiu, satisfaciile pe care i Ie ddeau intrigile politice i domestice, trdau
o dezinvoltur capabil s suscite peste secole admiraia tuturor celor nclinai
spre aventur.
Astfel, cine ar rezista farmecului povestirii ntmplrii cu piraii din
Farmacusa? Czut n minile unei bande de cilicieni sngeroi i cruzi, i-a
tratat, n timpul celor treizeci i opt de zile de captivitate, cu o lips de griji fr
egal n istorie. Cnd i-au cerut o rscumprare de douzeci de talani, le-a rs

n nas, spunndu-le c valora cel puin cincizeci, sum care, n final, le-a fost
achitat. Se amesteca n jocurile lor, le lua peste picior obiceiurile barbare i i
inea din scurt ca pe nite sclavi. Le impunea s stea nemicai i tcui n
jurul focurilor n timp ce el dormea; alteori, cnta alturi de ei i le recita
versurile sale (era un poet mediocru), njurndu-i cnd nu aplaudau. De o sut
de ori pe zi i amenina c avea s-i spnzure de ndat ce va fi pus n libertate,
o glum credeau ei care le aa veselia zgomotoas. Odat eliberat, s-a
ntors cu o flot, i-a atacat, majoritatea au fost prini i crucificai. Cezar, voind
s-i dovedeasc ngduina i mrinimia, s-a hotrt n ultimul moment s
scurteze tortura victimelor sale i-atunci, senin, le-a tiat capul.
CLEOPATRA 75
Totui, nu era crud, i se cunosc exemple numeroase ale buntii i
mrinimiei sale. S ne amintim de lacrimile vrsate cnd a vzut inelul lui
Pompei, dumanul su asasinat. La Roma, a ordonat s fie repuse pe soclurile
lor statuile demontate ale nefericitului cpitan.
Aa era n timp de pace, cci n rzboi se dovedea un cuceritor fr mil,
nirnd mormintele adversarilor, ceea ce nu poate fi privit mereu ca o msur
inevitabil. La Uxellodunum i n alte pri a poruncit s fie mutilai mii de
prizonieri prin tierea minii drepte. Masacrul membrilor Senatului veneilor a
fost un act de o brutalitate inutil. Ct despre felul n care s-a purtat cu
usipeii i tenctirii, el i-a ntinat pentru totdeauna reputaia militar. Dup ce
semnase pacea cu aceste nefericite popoare, le-a atacat pe cnd erau dezarmate
i a masacrat 430.000 de brbai, femei i copii. Cato a propus atunci ca, drept
pedeaps pentru aceste atrociti, Cezar s fie predat n lanuri
supravieuitorilor triburilor decimate, pentru ca acestea s-i ndeplineasc
dreapta rzbunare.
n timpul celor zece ani de campanii n Galia, a luat cu asalt 800 de
orae, a supus 300 de state, a ucis un milion de oameni i nc un milion a fost
luat n sclavie. Execuia viteazului Vercingetorix, pe care a ordonat-o cu snge
rece dup ase ani de captivitate, ni se pare, fr ndoial, mai crud dect o
considerau contemporanii.
n ciuda aerului su binevoitor, afabil chiar, avea spiritul caustic i vorba
extrem de muctoare. Un tnr tribun, numit Metellus, ntreba cu mult
insisten dac Cezar era sau nu n drept s ia n stpnire fondurile publice
provenite n urma luptelor. Cezar l-a ameninat cu moartea dac va continua
s-i exprime dezacordul.
i s tii, tinere.
A ncheiat el.
C-mi este mai neplcut s i-o spun dect s-o fac!

n campanii, mprtea toate privaiunile oamenilor si care l adorau,


dei murmurau cteodat mpotriva misiunilor prea grele sau manevrelor prea
riguroase pe care le comanda. Cnd ntlneau n cale vreun ru sau un fluviu,
nu ezita s se arunce i s ajung not pe malul opus. n timpul marurilor,
obinuia sa doarm n litiera lui sau se ghemuia pe coviltirul carului i se
mulumea cu cele mai srccioase feluri de mncare. Niciodat nu se arta
gurmand i se povestete c i s-a ntmplat s mnnce, fr s protesteze,
sparanghel pregtit cu un sos pentru care se folosise, n lips de altceva, rin
parfumat. Ajuns la o anumit vrst, nu bea nici un fel de vin, abstinen
impus, probabil, de starea sntii sale; el, care n tineree fusese vestit
pentru excesele i obiceiurile sale, devenise, n momentul cnd l ntlnim n
Egipt, de o sobrietate exemplar.
Cezar ajunsese la Alexandria aureolat de proasptul triumf de la
Pharsala, ca stpn absolut al lumii romane. Strlucita campanie din Galia i
adusese cele mai importante funcii n Republic i, Pompei fiind mort, nu mai
avea nici un rival pe msura lui.
Avea grij s se poarte cu demnitate, bnuind, pe bun dreptate, c toi
ochii erau ndreptai spre el. Ddea dovad de o plcut contiin a propriei
sale frumusei virile, iar gndul victoriilor strlucitoare i numeroase, ca i al
obstacolelor depite n mod fericit, i ddea o satisfacie radioas. Pieptul su
elegant nu mai era zguduit de suspine la amintirea campaniilor lui Alexandru
cel Mare, dar cum ambiia sa nedomolit l grbea s exploreze noile posibiliti
ivite, s-a lsat nc o dat n voia pasiunii de a cuceri, ncercnd s ctige
dragostea tinerei regine a Egiptului, mpodobit cu triplul prestigiu al seduciei,
al atotputerniciei i al bogiei sale legendare.
CAPITOLUL VI.
Cleopatra i Cezar iii palatul asediat din Alexandria.
U exist nici o ndoial c aceast ntrevedere a lui Cezar cu regina, care
a durat toat noaptea, i-a schimbat profund prerea despre situaia existent.
Pn la apariia teatral a Cleopatrei la palat, obiectivul principal al lui Cezar
pentru scurta-i, credea dnsul, edere n Alexandria, dup ce-i ntorsese cu
groaz privirea de la capul lui Pompei asasinat, fusese s-i fac simit
autoritatea n aceast cetate de o opulen comercial fr seamn.
Avea s profite, totodat, de ocazie pentru a-i odihni i trupul i spiritul,
obosite, n luxul reedinei regale i n perfeciunea radioas a verii, n timp ce
Roma, li-nitindu-se, avea s se pregteasc pentru sosirea sa.
Dar iat c interveni altceva: recunoscu n suverana acestei ri, att de
cionte, o femeie pe placul su, mai bine zis o tnra de o cutezan
nebuneasc, ale crei comportament i curaj i nflcrar imaginaia. La

rndul su, ea i arat o admiraie fi care, spera el, nu va ntrzia s se


transforme n adoraie. Ce foloase avea s trag din aceast nou situaie?
Se pare c ea i-a nfiat faptele cu franchee: cum fratele su o
ndeprtase de la tron, aceasta n profund contradicie cu dispoziiile
testamentare ale tatlui lor, ne-maiputnd, aadar, s domneasc mpreun, n
perfect armonie. i, n timp ce vorbea, n lungile ore ale nopii, el a cedat
dorinei spontane de a obine dragostea acestei copile, pentru plcerea posibil
i pentru avantajele politice sigure pe care i le-ar aduce odat cu ea. Cci i se
ivea din-tr-o dat un mijloc de a deveni stpnul Egiptului, acest prim centru
comercial al Mediteranei, grnarul lumii, punctul esenial al politicii orientale i
poarta ctre regatele necucerite ale Orientului. Prin propriile mijloace, se
impusese ca suveran al Occidentului. Recenta victorie i pusese la picioare
Grecia i Asia Mic. i iat c dragostea unei regine i-ar fi putut aduce, pe
deasupra, magnifica Alexandria, de-atta vreme citadela faciunii pompeiene.
Nu ne numrm printre cei care l-au vzut pe Cezar dus, ca un miel spre
abator, de iretlicurile Cleopatrei. Nu ni-l imaginm cednd farmecelor ei,
obsedat de dorin pn la a uita de orice altceva, orbit de pasiune. Din cte
tim, regina era n acel moment o tnr frumoas, iar el, prototipul
seductorului fr scrupule. Pare cel puin ciudat c, timp de secole, memoria
Cleopatrei a fost ncrcat de rspunderea pentru evenimentele ce-au urmat.
nainte de a se fi sfrit aceast noapte att de plin de surprize, Cezar
era ferm hotrt s-i inspire o iubire.
CLEOPATRA 79
Pasional acestei copile capricioase, ale crei personalitate i influen
politic, mpreun, exercitau asupra lui o puternic atracie; nici nu
ptrunseser zorii n ncpere i hotrrea lui de a o repune pe tron i de a-l
ndeprta pe Ptolemeu era irevocabil.
La rsritul soarelui, I-a chemat pe tnrul suveran care, venind naintea
lui Cezar, trebuie s fi fost uluit s se trezeasc fa n fa cu sora lui, revenit
att de neateptat din exil, n timp ce el o pndea la Pelusa, Cezar l-a tratat cu
severitate, certndu-l c ndrznise s se opun dorinelor tatlui su, la
mplinirea crora, n virtutea unei misiuni sacre, veghea poporul roman, i
ordonndu-i sa fac imediat pace cu sora lui.
Tnrul s-a nfuriat i, ieind n grab din sala, le-a strigat prietenilor i
partizanilor si c era trdat, iar cauza, pierdut. Smulgndu-i coroana regal,
n mnia i dezamgirea sa copilreasc, a aruncat-o pe jos i, probabil, a
izbucnit n hohote de plns.
S-a produs agitaie; numeroii alexandrini rmai n garnizoana roman
s-au grupat imediat n jurul regelui lor i puin a lipsit ca tirea s ajung la
trupele regale din ora i s le determine s atace palatul pe uscat i pe mare.

Dar Cezar s-a grbit s liniteasc mulimea i s-i promit c-o s rezolve
situaia conform cerinelor ei.
Apoi a convocat o adunare, la care au fost adui Cleopatra i Ptolemeu, i
le-a citit, solemn, testamentul tatlui lor, n virtutea cruia ei erau obligai s
exercite mpreun autoritatea suveran. A insistat asupra dreptului su de a le
arbitra disputa, ca trimis al poporului roman, i, n final, a declarat un fel de
conciliere ntre frate i sor.
Aezat astfel sub strnsa autoritate a surorii mai mari, nefericitul
Ptolemeu a trebuit, din acel moment, s pun capt ambiiilor i speranelor
sale. Se gsea privat pentru.
Totdeauna de acea libertate de aciune n numele creia conspirase cu
minitrii si. Dio Cassius ne spune c i-ar fi dat seama de nelegerea dintre
Cezar i Cleopatra, atitudinea surorii fiindu-i revelatoare n acest sens.
S ne imaginm emoia ei plin de fericire: cu cteva ore n urm, se
strecura n propria capital ca o fugar nedorit i ameninat. i iat-o acum,
purtnd cu mndrie darurile acelei nopi memorabile: coroana recucerit i
stima sau, mai bine spus, inima stpnului universului, cel care le dicta
naiunilor legea lui Dar cum tia s fie, n acelai timp trufa i copilroasa,
ne-o imaginm aezat la tribunalul improvizat n faa fratelui su,
strmbndu-se cu subneles la el.
De atunci, nzuina lui Cezar a fost sa controleze politica egiptean,
miznd pe inima Cleopatrei. Puin i pasa de ceea ce avea s se ntmple cu
Ptolemeu i Pothin care, prin dispreul artat voinei Auletului i prin crima
svrit mpotriva lui Pompei, ilustrul rival al lui Cezar, pierduser orice drept
de a fi luai n seam; n schimb, inea s-i atrag simpatia maselor, pentru a
putea prsi ara n deplin siguran, cteva sptmni mai trziu.
Posesia Ciprului era una dintre cele mai fervente aspiraii ale Alexandriei,
iar Cezar considera c, druind aceast insul dinastiei, va reui s reduc
simitor ostilitatea poporului. Ne amintim c, n momentul anexrii Ciprului de
ctre romani (58 . H.) alexandrinii se revoltaser mpotriva regelui lor, Auletul,
fiindc refuzase s ridice pretenii asupra acestui teritoriu, dintotdeauna supus
coroanei Egiptului. Dup Cassius, Cezar ar fi druit insula reprezentanilor cei
mai tineri ai familiei regale egiptene: prinul Ptolemeu i prinesa Arsinoe. Dei
nu exist nici un document care s ateste c au intrat n posesia noului
teritoriu sau c acesta a ncetat numai pentru un an doi s fie.
CLEOPATRA 81
Considerat parte integrant a provinciei romane Cilicia, este sigur c
insula, n anul 42 . H., era posesiune egiptean, administrar de un vicerege al
acestei ri.

Clarificnd astfel situaia, Cezar i-a ndreptat privirea ntr-o alt direcie,
n timpul ederii sale la Roma, n anul 59 . H., Ptolemeu XHI contractase
datorii enorme pentru a-i asigura sprijinul Senatului n vederea restauraiei pe
tronul Egiptului. Cezar s-a folosit de aceasta ca s le dea egiptenilor o dovad
concret a bunvoinei sale, fcndu-i s suporte cheltuielile de ntreinere ale
flotei i armatei romane de la Alexandria. El a fixat la cifra, moderat, de 10
milioane de dinari revendicrile totale, n schimbul sumei pe care o datora
Auletul. Nimeni nu tia, n fond, c datoriile atingeau o sum cu mut mai
mare. Pe lng druirea Ciprului, gestul era o chemare la nelegere adresat
alexandrinilor; a euat din cauza intrigilor lui Pothin.
Dei s-ar fi gsit cu uurin 10 milioane de dinari ntr-un ora prosper
precum Alexandria, vicleanul Pothin a dat ordin s fie topite argintria regal i
vasele preioase din temple, pentru a bate din ele moned. Ostentativ, i-a aezat
lui Cezar pe mas blide de lemn i vesel grosolan, trmbind pretutindeni
aceast msur pentru a arta pn unde ajunseser constrngerile asupra
curii i oraului din cauza avariiei romanilor, n acelai timp, furniza trupelor
romane gru de proast calitate, rspunznd la protestele lor c ar fi trebuit s
se declare mulumite cu ceea ce primeau, dat fiind c nu aveau dreptul a nimic.
i nu ezita s-l invite pe Cezar s nu-i mai piard timpul n Egipt, ocupnduse de probleme minore, cnd treburi att de urgente l chemau la Roma. N-a
ncetat s se arate obraznic i dumnos cu dictatorul, mpotriva cruia
complota, pstrnd legtura secret cu Ahilas.
Ostilitatea, mai mult sau mai puin sporadic, a nceput s se manifeste
fi, iar Cezar nu a ntrziat s riposteze dumanului, aflnd c acesta ncerca
s-i ar-meze navele n partea de vest a Marelui Port. A trimis o trup care a
reuit sa le incendieze ntreaga flot. Astfel, n-au mai rmas dect vasele
ancorate n portul Bunei ntoarceri, n spatele Heptastadiumului. n timpul
acestei confruntri, mai multe cldiri aflate pe chei au fost distruse, printre
care, se pare, i o parte din celebra Biblioteca din Alexandria. Cezar a cucerit
apoi farul din partea de est a Insulei Pharos, unde se nla aceast minune a
lumii. Cu aceasta, a obinut controlul asupra intrrii n Marele Port,
asigurndu-le vaselor sale accesul spre mare. Totodat, a ntrit poziiile
aprrii terestre, punndu-se la adpost de un atac direct.
Situaia nu l ngrijora. De bun seam, a petrecut destule nopi albe
veghind s nu fie asasinat, dar astfel de mprejurri nu l-au mpiedicat s guste
din plin fiecare moment din traiul plcut dus la palat. Din adolescen se
obinuise cu ideea uciderii. Legturile lui periculoase l obinuiser cu
posibilitatea unei mori violente i neprevzute, n vreme ce cariera politic i
administrativ l expuneau, i ele, n permanen unui atac fatal. Gelozia soilor
ale cror neveste fuseser seduse, dorina de rzbunare a supravieuitorilor

masacrelor pe care le provocase, resentimentul politicienilor ale cror ambiii le


contracarase, ura numeroilor dumani, strnit ntr-un fel sau altul, i puneau
viaa permanent n pericol. Uneltirile lui Pothin nu l-au speriat i i-a vzut
linitit de ctigarea inimii reginei Egiptului.
Cleopatra era la fel de atras de Cezar pe ct era el de ea. Dac, la
nceput, ambii se gndeau la avantajele pe care le-ar putea obine n urma
cuceririi celuilalt, CLEOPATRA 83
Purtndu-se ca atare, puini se ndoiesc de ataamentul profund sincer
care se nfiripase ntre ei dup cteva zile de intimitate. Dragostea Cleopatrei
avea magia tandr i grav a primei experiene, n timp ce la Cezar se simea
clocotul exaltat pe care i-l trezete unui brbat ntre dou vrste frumuseea
proaspt i farmecul unei tinere.
Cezar, indiferent de vrsta, a rmas ceea ce un romantic ar numi un
amant ideal. Chipul cu trsturi fine, supleea atletic, fascinaia gesturilor i
legenda esuta n jurul faptelor lui puteau cuceri inima oricrei femei. i
Cleopatra s-a lsat vrjit de reputaia vitejiei i siguranei sale, de atitudinea
sa surztoare, plin de o elegant lipsa de griji n mprejurrile date.
Romanul gsea, n acele momente, plcerea unei volupti tihnite i
ducea la palat existena cea mai vesel. Alungase grijile statului cu uurina
dat de practicarea intensiv a artei de a ignora responsabilitile, iar cnd, n
jurul zilei de 25 octombrie, a aflat despre desemnarea lui ca dictator la Roma
pentru anul 47, a conchis c toate i mergeau din plin. n timp ce tnrul
Ptolemeu se plictisea n culise, pe scen, Cleopatra i Cezar se cutau cu
ostentaie i petreceau mpreun cea mai mare parte din zi. Cu un om ca Cezar,
rezultatul unei asemenea intimiti era inevitabil, i nu ne-am puteam atepta
ca o tnr de douzeci de ani, pasional i optimist, s arate nencredere n
mprejurri att de speciale i favorabile. Poate c la acea vreme se ncheiase
deja cstoria prevzut ntre Cleopatra i Ptolemeu, dar a fost o formalitate
seac i banal, iar tnra pe care, n acea noapte memorabil, Apolodor
Sicilianul a adus-o n faa lui Cezar era fecioar.
Cursul plcut al vieii de la palat i firul idilei care se teea au fost violent
tulburate de dou evenimente succesive, care au generat dumnii serioase.
Micua prines.
Arsinoe, nzestrat, ca toate femeile din familia ei, cu un curaj i o
ingeniozitate remarcabile, a fugit de sub supravegherea romanilor, mpreuna cu
nutriiul Ganymede, i s-a alturat trupelor egiptene conduse de Ahilas.
Complotul urmrea urcarea pe tron a prinesei, n timp ce Cle-opatra i fraii ei
aveau sa fie inui prizonieri la Lochias. Ajuni n tabra egiptean,
conspiratorii au nceput racolarea ofierilor i a funcionarilor dornici s-i
urmeze. Ahilas, totui, care avea interesele sale, a considerat nelept s-i

rmn credincios suveranului Ptolemeu i s ncerce s-l scoat din minile


lui Cezar. Conflictul izbucnit ntre Ganymede i Ahilas s-a soldat cu asasinarea
celui din urma. Ganymede a preluat funciile victimei sale i rzboiul a fost
continuat cu i mai mult elan. Sa remarcm c, nainte ca Ganymede i Arsinoe
s fi devenit, provizoriu, stpni pe situaie, Pothin ntreinuse constant
legturi cu Ahilas, dorind, probabil, s l asasineze pe Cezar i s fug din palat
mpreun cu Ptolemeu. Brbierul lui Cezar, caracterizat de Plutarh drept un
tnr curios, ntotdeauna trgnd cu urechea, ajutat de nfiarea sa timid,
care i permitea s se informeze despre tot ce se ntmpl n jur, i-a avertizat
stpnul. Pothin a fost arestat n timpul unui banchet organizat la palat pentru
a srbtori mpcarea Cleopatrei cu Ptolemeu; a fost imediat decapitat, moarte
considerat prea onorabil i ngduitoare pentru el, fa de aceea pe care el i-o
adusese lui Pompei.
Prima dovad a ostilitii care l-a alarmat pe Cezar a fost otrvirea
surselor de apa, lucru ce provoca nervozitate trupelor romane. Canalele
subterane comunicau cu
1) n Egiptul antic, prinii i prinesele aveau adesea doici de sex
masculin. Titlul de nutnm (nutritius) care li se acorda era onorific.
CLEOPATRA 85
Lacul aflat n afara oraului i alimentau palatul cu ap potabil. Chiar
de la nceputul asediului, dndu-i seama de aceast posibilitate, Cezar
ncercase s ptrund spre sud, de-a lungul strzii care ducea spre Poarta
Soarelui i la portul lacului. Dar a ntmpinat o rezisten crncen i, fr nici
o ndoial, pierderile de viei omeneti ar fi fost enorme dac ar fi continuat
lupta. Din fericire, sparea de puuri n limitele teritoriului ocupat a dus la
descoperirea unei surse de ap abundente, a crei prezen n-o bnuiser, ceea
ce l-a cruat de ruinea de a fi nevoit s prseasc brusc oraul n care intrase
cu atta pomp, s se retrag pe Mediterana, renunnd la misiunea pe care io impusese i la ambiiile privind viitorul Cleopatrei.
La scurt vreme, a aflat c legiunea 37, mbarcat n Asia Mic, cu
alimente, arme i material pentru asediu, era ancorat n largul coastelor
egiptene, mpiedicat s ajung la mal de vnturile ce bteau din direcie
opus. Aflnd vestea bun, Cezar a pornit n ntmpinarea ntririlor cu
ntreaga sa flot, vasele purtnd numai echipajele obinuite, trupele lsndu-le
pe loc s apere poziiile din ora. Odat realizat jonciunea, s-a ntors n port,
nvingnd uor mica flot egiptean grupat n nordul Insulei Pharos i a
naintat triumfal spre zidurile palatului.
ncreztor acum n forele romanilor, a ocolit insula, atacnd flota
egiptean n propriul su port, dincolo de Heptastadium, provocndu-i pierderi
serioase. A debarcat la extremitatea vestic a Insulei Pharos, ocupat nc de

dumani, a luat cu asalt ntriturile i a fcut legtura cu trupele romane aflate


n jurul farului, Ia extremitatea estic. Plnuia s nainteze de-a lungul
Heptastadiumului i s ia n stpnire portul Bunei ntoarceri, la vest,
naintnd spre ora din acea parte. Dar a suferit un neateptat eec. n vreme
ce comanda el nsui atacul extremitii sudice a Heptastadiumului, iar
oamenii si veneau, toi odat, de pe insul i de pe vasele ancorate n Marele
Port, egiptenii au luat cu asalt extremitatea nordic, blo-cndu-i pe romani pe
digul ngust, spre consternarea celor care urmreau lupta de pe promontoriul
Lochias.
Din fericire, vasele se gseau n apropiere, i puteau s-i ia la bord pe
supravieuitorii sngeroasei btlii, dac inamicul i-ar fi atacat din ambele
pri. Ajuni pe punte, galerele s-au grbit s traverseze Marele Port. Dar,
greutatea fiind prea mare, corabia care l purta pe Cezar s-a fisurat. Tabloul era
dramatic: innd ntr-o mn un rulou de documente importante pe care le
avea la el n momentul catastrofei, lsnd n urm magnifica dr sngerie a
mantalei sale militare, inut strns n dini, stpnul lumii nota din toate
puterile spre apele linitite ale portului. Trebuia s se scufunde, pentru a se feri
de proiectilele pe care i le trimiteau egiptenii nvingtori, care se lsaser n
beia victoriei pe digul recucerit, fcnd adevrate tumbe, urlnd i vorbind toi
odat. Pescuit de unul dintre vase, Cezar a reuit s ajung la palat, ud,
ngheat i fr de mantaua purpurie, nsemn al gradului su. Patru sute de
legionari i mai muli marinari au pierit n aceast lupt, cea mai mare parte
din ei ne-cndu-se. Atunci, pentru prima dat, acest rzboi i-a prut lui Cezar
altceva dect o simpl joac, aa cum l privise pn atunci.
Sttuse la palatul din Alexandria vreo patru luni n petreceri i distracii,
ziua, hoinrind prin mprejurimi, noaptea, n braele Cleopatrei.
Antoniu, locotenentul su, turbulent dar sigur, care i dirija afacerile la
Roma, i transmisese, fr ndoial, cu regularitate, tiri din capitala
imperiului, unde niciun.
CLEOPATRA 87
Eveniment important nu-i solicita prezena. Departe de a fi prizonier n
interiorul palatului i obligat s-i apere viaa, aa cum se credea, n general,
se afla ntr-o poziie ce beneficia de toate condiiile dorite de siguran i
libertate. Nimic i nimeni nu l-ar fi mpiedicat s traverseze Mediterana, s
petreac vreo cteva sptmni la Roma i-apoi s se ntoarc la Alexandria.
Riscul ar fi fost minim. Aprarea pe mare i-ar fi fost asigurat de flota care
dduse pn atunci destule probe de eficacitate, mai ales de cnd se unise cu
legiunea 37; iar micua armat de pe uscat ar fi putut rmne fr team pe
poziia sa fortificat.

Este clar c Cezar rmsese n Alexandria din pro-pria-i dorin, neavnd


chef s abandoneze plcerea acestei ierni din metropola egiptean. Cezar nu
mai era tnr i resimea, ca o prim consecin a vrstei, o oarecare scrb
pentru grijile care l ateptau la Roma. Nu mai era interesat de Occident, un
cmp de aciune deja sectuit, dar vedea n supunerea Egiptului un act de o
importan primordial. Chiar i n lipsa unui factor sentimental ar fi trebuit,
ca s-l determine s renune la sprijinirea Cleopatrei, un motiv extrem de
puternic. Angajat acum ntr-un rzboi pe care-l califica drept uor, socotea c-l
va duce la bun sfrit i gsea n aceast treab interesant i pe alocuri
stimulativ o scuz pentru a zbovi alturi de femeia care n acel moment i
absorbea tandreea nestatornic.
Ca urmare, a considerat lupta de prea mic amploare pentru a-i face el
nsui istoricul, aa cum procedase n celelalte campanii. L-a nsrcinat pe
unul dintre prietenii si s redacteze o dare de seam oficial. Dar nu era, oare,
mai bine s acopere neglijarea cu adevrat dezinvolt a afacerilor romane, pe
care le afecta absena lui prelungit anormal de mult?
Autorul relatrii intitulat De Bello Alexandrina s-a strduit din rsputeri
s dea un caracter de gravitate evenimentelor relatate. Aa c ar fi nelept s
privim cu circumspecie versiunea sa, acreditat totui, n zilele noastre. Este
sigur ca Cezar nu dorea s ridice ancora i trebuie s considerm drept simple
ficiuni mrturiile celor care au atribuit cauzele ederii sale ndelungate departe
de Roma puterii dumanilor sau lipsei de ngduin a Parcelor.
n urma ruinoasei nfrngeri de pe Heptastadium, Cezar s-a artat
foarte hotrt s-i pedepseasc pe locuitorii Alexandriei. Curnd, a aflat c o
armat numeroas, trimis din Siria, pornise n ajutorul su prin deert,
condus de Mitridate din Pergam, de Antipator Evreul, tatl lui Irod, i
lamblicos, fiul lui Sampsiceramus, celebra cpetenie arab a Emesei. tia c
sosirea acestor ntriri i va permite s nving orice rezisten i s-i impun
voina n Egipt. Ca atare, va lua o msur care va demonstra clar decizia sa de
a aciona, din acel moment, cu o duritate inuman, ca s-o vad, n scurt
vreme, pe Cleopatra singura suveran a rii i pentru a primi atunci din
minile ei puterea, la exercitarea creia i va fi permis s participe n mod egal.
Armata regal i multiplicase eforturile pentru a-l elibera pe Ptolemeu i
a lupta sub stindardul su. Cezar s-a hotrt sa l elibereze pe tnrul aspirant
la tron, tiind c acest gest nu avea s duc la ncetarea rzboiului. Scopul su
mrturisit, acionnd astfel, era de a-i oferi lui Ptolemeu posibilitatea de a-i face
propuneri de pace. n acelai timp, declara oficial, fr ocoliuri, c, n caz de
continuare a rzboiului, ar fi mai onorabil pentru el s lupte mpotriva unui
rege dect mpotriva unei adunturi de renegai i alt pleav a pmntului.
CLEOPATRA 89

Adevrul a fost urmtorul: Cezar dorea s-l nlture pe adolescentul care


i stnjenea planurile cu privire la Cleopatra. Lsndu-l s se ntoarc la
partizanii si, adic la dumanii Romei, n momentul cnd eecul egiptenilor
devenise o certitudine, i semna cu snge rece condamnarea Ia moarte sau
iremediabila dizgraie. Nefericitul Ptolemeu trebuie s fi intuit acest fapt, cci,
anunat de Cezar c avea s-i ntlneasc adepii dincolo de liniile romane, a
izbucnit n lacrimi i a cerut s i se permit s rmn la palat. tia dinainte
c ai si vor fi nfrni i era contient c, sta-bilindu-se printre ei, i ddea
nvingtorului motive s l trateze ca pe un duman i s-l pedepseasc n
consecin. Cezar nu pierdea din vedere faptul c, dac n momentul victoriei
romane Ptolemeu s-ar mai afla sub protecia sa, i-ar fi greu s neglijeze
obligaiile dictate de testamentul Auletului. Nu s-a lsat nduplecat nici de
lacrimile prinului, nici de angajamentele acestuia de devotament total.
Armata roman din Siria a ajuns n scurt timp la frontiera oriental a
Egiptului i, lund Pelusa cu asalt, a nceput lupta n apropiere de gura de
vrsare a Nilului. nvingandu-i pe egipteni, invadatorii au pornit spre estul
deltei, pn la Memfis, unde au trecut pe malul vestic al fluviului. Fr s mai
atepte mila lui Cezar, Ptolemeu a pornit curajos n fruntea trupelor i a
traversat delta ca s-l nfrunte pe Mitridate. Abia prsise capitala, cnd Cezar,
lsnd pe loc o mic garnizoan, a ieit din port cu toat flota disponibil,
prefcndu-se c are drept int Canope sau Pelusa. Dar, la cderea nopii, a
schimbat direcia i, n zori, debarca pe coasta deertic, la cteva mile spre
vest de Alexandria. Navignd de-a lungul rmului, n timp ce aliaii si romani
naintau pe partea estic, s-au ntlnit n apropiere de Memfis, ieind de acolo
mpreun n ntmpinarea armatei egiptene.
ntiinat de manevr, Ptolemeu s-a retras pe o poziie ntrit, Ia poalele
unui munte, avnd de o parte Nilul, de cealalt o mlatin i n fa un canal.
Dup o lupt de dou zile, inamicii, care i ncercuiser complet poziia, au
repurtat o victorie total. Micarea de nvluire i revenise ofierului Carfulen
care i va gsi sfritul n Mutina, luptnd mpotriva lui Antoniu. La apropierea lui, Ptolemeu se zice c-ar fi srit ntr-o barc ancorat pe Nil. Dar
mulimea de fugari care i-a urmat exemplu a fcut-o s se scufunde. Ptolemeu
nu a mai ieit viu la suprafa. Cadavrul i-a fost recunoscut dup colierul de
aur, tocmai cel a crui greutate l trsese repede la fundul apei. Sfritul su
tragic, la numai cincisprezece ani, l-a scos pe Cezar din dilema ce-l frmnta:
s-l ierte i s-l aeze pe tron, alturi de Cleopatra, mplinind ultima dorin a
tatlui lor, sau s-l ia prizonier i s-l duc la Roma, unde ar fi fost condamnat
la moarte, dup obicei?! Copilul i presimise destinul cnd, n hohote de
plns, i ceruse adpost la palat, iar necul n apele mloase ale Nilului a pus
capt unei viei umbrite n mod crud de contientizarea faptului c, fiind un

obstacol n calea ambiiilor fr margini ale lui Cezar, era sortit unei mori
violente.
Pe 19 martie 47 . H., Cezar, n fruntea clreilor, intra n triumf n
capitala egiptean, ale crei pori se deschideau larg naintea lui.
n semn de total supunere, locuitorii au inut doliu. I-au trimis
mesageri, implorndu-i mila i i-au fost predai prinesa Arsinoe i Ganymede.
Aureolat de victorie, a strbtut oraul spre palat, unde Cleopatra l-a
primit ca pe un erou i un eliberator.
W/
CAPITOLUL VII.
Naterea lui Cezarion i plecarea lui Cezar.
Oartea lui Ptolemeu XIV i supunerea Alexandriei au pus capt
rzboiului. Reinstalat n confortabila sa reedin de la palat, Cezar putea, n
sfrit, s dirijeze n voie soarta Egiptului, plan ce-i fusese ntrziat din cauza
ostilitilor. A nceput prin a-l aeza pe tron, ca rege i prin consort al
Cleopatrei pe cel mai mic dintre Ptolemei, n vrst de numai unsprezece ani.
Nu se temea de nici o dificultate din partea acestui prin-copil, cci nu ddea
semne nici de trie de caracter, nici de inteligen excepional. Mai nainte, i
druise, ca i surorii sale Arsinoe, teritoriul Ciprului, dar cum prinesa,
prizonier dizgra-iat, acum nu mai intra n calcule, iar vrsta fraged a lui
Ptolemeu XV se dovedea inofensiv, nu s-au fcut presiuni asupra lui s-i ia n
posesie regatul insular.
n privina alexandrinilor, a cror campanie, la urma urmei, nu fcuse
altceva dect s dea savoare aventurii cu regina, Cezar s-a artat ngduitor i
a considerat distrugerile ctorva cartiere ale capitalei lor drept o pedeaps
suficient. Dar le-a acordat evreilor, n semn de recunotin pentru sprijinul
lor (s ne amintim c luptaser alturi de el sub comanda lui Antipator),
egalitate n drepturi cu grecii, msur susceptibil de a irita majoritatea
cetenilor.
Pentru a sprijini tronul Cleopatrei i a menine ordinea n ar, a
constituit o armat roman de ocupaie, format din cele dou legiuni aduse cu
el i din cea recent debarcat din Siria. Comanda i-a fost ncredinat lui
Rufinus, unul dintre liberii si, eliberat graie meritelor personale. Nu tim ce
s-a ntmplat cu trupele gabiniene care luptaser mpotriva lui Cezar;
presupunem c au fost detaate pe lng legiunile din diferite coluri ale lumii.
Venise luna aprilie i Cezar se gsea la Alexandria de mai bine de ase
luni. La nceput, intenia lui fusese s se ntoarc la Roma nc din noiembrie
trecut. Dar asedierea palatului i nfrngerea pe care o suferise din partea
alexandrinilor i dduser o scuz plauzibil pentru a rmne alturi de
Cleopatra. Oportunist din fire, simise un viu interes pentru afacerile rii care,

mpreun cu pasiunea pentru regin, l absorbiser n totalitate. Departe de a


duce la dispariia i abandonarea acestor preocupri paralele, sfritul
rzboiului i permitea s treac de la faza pur speculativ la cea a realizrilor.
Ni-l imaginm puternic impresionat de posibilitatea de exploatare
extensiv a Egiptului. Cleopatra l informase, probabil, cu orgoliu, despre
minuniile acestui inut, pe.
CLEOPATRA 93
Care, ce-i drept, nu se grbise s le cunoasc personal. Cezar i dduse
seama, din ceea ce vzuse el nsui, de bogia Vii Nilului, iar marul militar
prin delt i scosese la iveal bogia acestor meleaguri. Rmsese uimit de
spectacolul culturilor de gru, ntinse i dense n Egiptul de Jos; ct despre
regiunile nalte din sud, auzise c un popor iubitor de pace i respectuos fa
de ordinea stabilit reuea s extrag din solul fertil trei recolte anuale, nlnd, n acelai timp, temple zeilor i construind palate. Simplul fapt c
impozitul pe cereale, pltit n natur, atingea vreo 20 de milioane de oboroace
(cifr consemnat n timpul domniei lui Augustus) i stimula interesul.
Auzise, cu siguran, vorbindu-se i despre comerul prosper desfurat
graie drumului spre Indii i de aproape fabuloasa Etiopie, ara vecin cu
Egiptul, de unde izvora Nilul. Considernd misiunea n nord-estul Europei
practic terminat, este posibil ca Cezar s fi avut n vedere s-i conduc
armatele romane pn la graniele Etiopiei sau n Arabia pe Marea Roie ori s
ptrund, ca Alexandru, n India i n regatele Orientului misterios.
Mult vreme grecii crezuser c Nilul venea din Orient i i aduna apele
de pe colinele hinduse; n epoca despre care vorbim, Egiptul era considerat
Poarta Orientului. Drumul comercial care ducea din Alexandria n Indii era, cu
fiecare an, tot mai folosit. Negustorii urcau pe Nil pn n oraul Coptos,
traversau deertul n caravane, se mbarcau n portul Berenice i, purtai de
vnt, ajungeau pe coasta occidental a Indiei. Poate c Cezar a simit fascinaia
cuceririlor i a expediiilor ndeprtate. Totui, nu pierdea din vedere faptul c
rezistena prilor nenvini avea s-i fac foarte dificil trecerea prin Asia i se
ndoia c va putea urma acelai drum cuceritor al lui Alexandru. Dimpotriv,
Egiptul i oferea accesul sigur spre Orient.
Toate aceste proiecte explic, n oarecare msur, dorina de a-i prelungi
ederea n aceast ar primitoare.
Dar exista un motiv i mai puternic: Cleopatra urma sa devin mam.
Trecuser apte luni din acel octombrie cnd urmrise cu atta ardoare s se
fac iubit fr reinere de tnra suveran i atepta ca, peste cteva
sptmni, s vin pe lume copilul, rodul dragostei lor.
Orict de cinic i de libertin ar fi fost, de data aceasta Cezar privea
situaia cu ali ochi. Prin verva sa scnteietoare, prin spiritul i farmecul su,

prin curajul dovedit n orice mprejurare i optimismul ei radios, Cleopatra l-a


inut lng ea n tot acest rstimp. O coard secret i profund, nebnuit
pn atunci, a vibrat n sufletul lui. A insistat s rmn la Alexandria att
pentru a-i da reginei siguran i ncredere prin prezena lui, dar i pentru c
la el, orice motiv, chiar afectiv, i avea partea sa de interes dorea s afle mai
curnd dac, rspunznd speranelor sale, ea i va da un fiu, un motenitor
care s fie pus, la timpul potrivit, n toate drepturile sale legitime.
Dup lungile ntrevederi cu tnra regin, marele cuceritor i schimbase
profund prerile; se gndea, fr ndoial, s-i dea un sens nou vieii sale.
Apropiata venire pe lume a copilului o obliga pe Cleopatra s-i fac
public legtura cu Cezar i, n acelai timp, s le dovedeasc supuilor c era
altceva dect amanta unui aventurier roman. Dup moartea fratelui su,
consortul oficial, Ptolemeu XV, a rspndit zvonul c Cezar nu era nimeni altul
dect marele zeu egiptean cobort pe pmnt, iar copilul ce urma sa se nasc
era rodul unei uniuni divine. Celebrarea unui rit matrimonial i-a fcut pe
egipteni, cu excepia alexandrinilor, s recunoasc legalitatea acestei uniri.
Calus lulius Cassar.
Prin urmare, pereii unor temple, printre care i cel de la Hermontis, din
apropierea Tebei, au fost decorai cu basoreliefuri nfind-o pe Cleopatra
discutnd cu zeul Amon, figurat n chip de muritor, sau zei asistnd la naterea
copilului divin. Cezar consimise, cu ngduin, la dorina reginei de a trece n
faa egiptenilor drept ncarnarea zeului Amon. Se ludase totdeauna cu
ascendena lui divin, ducndu-i originile pn la lulius, fiul lui Enea,
urmaul lui Anchise i al zeiei Venus. i Alexandru cel Mare, eroul su
preferat, se proclamase fiul lui Amon i ceruse s fie reprezentat purtnd pe
cap coamele de berbec ale acestui zeu.
Cleopatra avea s-l fac, prin puterea ei de convingere, s cread n
divinitatea lui. Ea nsi fusese onorat ca o zei, nc din copilrie, i
proclamat, n temple, drept nemuritoare. Conducea Egiptul n virtutea unei
puteri pe care o avea de la zei. Niciodat nu s-ar fi ndoit c, fiind reprezentanta
zeului Soare, era pe pmnt o intermediar ntre oameni i creatorul lor.
Egiptenii, cu excepia alexandrinilor, se prosternau la vederea ei, cci i pentru
strmoii lor faraonii antici fuseser zei. Suflul divin i ptrundea pe cei care o
atingeau, iar nsoitorii ei deveneau sacri n ochii supuilor. Astfel, i Cezar, de
ndat ce legtura lor a fost anunat oficial, a preluat o parte din esena
divin.
n momentul pe care l evocm, aceste pretenii surprinztoare nu existau
nc la el dect n stadiu embrionar i vag. Cleopatra i alimentase spiritul cu
gnduri ciudate i i flatase vanitatea cu o asemenea subtilitate desigur,
incontient nct ajunsese la urmtoarea concluzie: dac se va convinge el

nsui de existena unei lumi mai bune, nimic n-o s-l mpiedice s admit c i
el venea din acea lume. Cleopatra, fcndu-l apropiatul.
CLEOPATRA.
Ei, egalul ei, i transmitea, treptat, amprenta divinitii, care avea s
capete mai trziu amploarea i puterea unei idei fixe.
Aceast nou apreciere a esenei i personalitii sale i ntreau lui Cezar
ideea de autocratism, dorina de a-i asuma prerogativele regalitii. Cleopatra
l numea acum soul ei; n Egipt treceau drept parteneri legitimi. Era, n-tr-un
anume sens, regele Egiptului; i dac nu purta coroana, era doar din voina lui.
Egiptenii i-ar fi oferit-o cu bucurie, aa cum fcuser cndva cu Marele Preot al
Comanei, Arhelaos, soul lui Berenice IV. n prezena iminentei materniti a
tinerei lor suverane, ei se artau sincer preocupai s vad situaia clarificat
printr-o cstorie legal i urcarea pe tron a lui Cezar. Din punct de vedere
politic, nici o alian nu putea fi mai dorit dect aceea cu cel dinti dintre
romani. Faptul c Cezar avea deja o soie, la Roma, nu deranja mentalitatea
egiptean; acea uniune rmnnd steril, cu siguran c divorul ar fi dat
ctig de cauz reginei nsrcinate. Cleopatra nsi trebuie s se fi artat cu
att mai mult dispus s mpart tronul cu Cezar cu ct nelegea clar c, n
curnd, el avea s domneasc peste toat lumea roman. Nu avea nici o
ndoial ca, dac reuea s-l conving s-i pun pe cap coroana faraonilor, i
el, fiind deja autocrat i dictator, i va obine la Roma suveranitatea Egiptului.
Republica nsi, sub impulsul pe care-l dduse Pompei, tindea ctre un regim
monarhic. Iar Cezar presimea c, dac proceda cu precauie i abilitate, va
avea tronul din capitala roman.
Cleopatra era de un patriotism nflcrat sau, ca s fim mai exaci, i
dorea cu pasiune s-i duc propria persoan i dinastia sa ctre cele mai
nalte destine. Evoluia evenimentelor i prea promitoare i mulumitoare. n
orice clipa, omul pe care l iubea i care o iubea putea fi chemat s domneasc
asupra Romei i a ntinselor sale teritorii, iar daca acela ce se va nate va fi
biat, ea i-ar fi dat via nsui motenitorului universului.
Politica viitoare era n mod clar dictat de mprejurri. Trebuia s
pstreze afeciunea lui Cezar, s-i alimenteze cu grij aspiraiile crescnde la
tron, s l nlnuie subtil i puternic astfel nct, n clipa n care va bate
ceasul, s nu se gndeasc s urce pe tron iar ea, s l impresioneze prin
autoritate i strlucire regal pentru a-l convinge c numai ea, cu rasa ei pur,
cu sngele ei nobil, era demn s se uneasc cu el, ntemeind acea linie regal
unic, destinat s domneasc asupra ntregii lumi.
Maternitatea i domolise simitor temperamentul nvalnic. Exaltat de
gloria ambiiilor sale, rememora luptele din trecut, mpotriva lui Ptolemeu cel
necat, a lui Pothin decapitat, a lui Ahilas asasinat i a lui Theodot proscrisul.

Se simea fiica Soarelui, sora Lunii, asemenea fiinelor supraterestre, tovar a


descendentului lui Ve-nus i a zeilor din Olimp, iar copilul nscut din uniunea
lor urma s domneasc pe pmnt i n ceruri.
Istoricii, att cei antici ct i cei moderni, sunt de acord c regina
Cleopatra avea caliti excepionale. De aceea, nu trebuie s-i neglijm
influena decisiv pe care a avut-o asupra lui Cezar: un brbat ca el nu putea
tri ase luni n intimitatea unei regine fr s fi fost atras de mirajul regalitii.
Iar ea reprezenta n Egipt monarhia absolut, cuvntul ei fiind lege. Aceeai
trstur a caracterului lui care l fcea s resping ideea oricrei forme de
subordonare, fa de oricine, l fcea s urmreasc faptele i gesturile reginei
autocrate cu o admiraie sincer i o invidie nestpnit. Cleopatra i relata
povestiri cu efect magic asupra imaginaiei lui, extrase din cronica faraonilor.
CLEOPATRA 99
Astfel, treptat, sub influena reginei egiptene i a propriilor sale ambiii,
Cezar a nceput s priveasc serios dubla posibilitate de a crea un imperiu
mondial pe care s-l conduc n calitate de monarh absolut i de a ntemeia o
dinastie care s ocupe, n vremurile ce vor veni, cel mai rvnit tron de pe
pmnt. Arunci s-a gndit c regii trebuie s guverneze n virtutea unui drept
pe care l confer sngele lor regal, iar propriul su snge, dei nobil i de
origine divin, nu ndeplinea condiiile cerute pentru a le impune supuilor s
aib i fa de urmaii si un devotament absolut. Urmaul unei lungi linii
regale este n msur s emit pretenii mai justificate la tron dect fiul unui
cuceritor, orict de onorabil ar fi.
Ca urmare a unei concepii similare, Napoleon se va cstori cu o
prines austriac, fondnd o cas regal n ara lui, aducnd snge regal
strin.
Cezar, privind n jur cu aceeai intenie, nu ar fi putut s-o aleag dect pe
Cleopatra ca fondatoare a descendenei sale. n lipsa unei case regale romane, o
soie de origine greceasc reprezenta cea mai fericit alegere, dac nu chiar
singura posibil. Ptolemeii, fiind macedoneni puri, descindeau, conform
credinelor populare, din neamul eroului preferat al lui Cezar, Alexandru cel
Mare. Astfel, el primea cu entuziasm ideea viitorilor monarhi ai Romei instalai
prin dreptul ereditar pe vechiul tron al Egiptului, n timp ce Cleopatra, la
rndul ei, se entuziasma gndindu-se la viitorii faraoni, snge din sngele su,
carne din carnea sa, domnind asupra Romei prin acelai drept ereditar.
Cleopatra se grbea s se cstoreasc. Deja amnase prea mult,
depind vrsta prevzut pentru acest eveniment. Cezar intrase n viaa ei,
cucerindu-i iubirea i fcnd-o mam. Era normal ca ea sa foloseasc orice
mijloc pentru a-l transforma n soul ei legitim i definitiv, Alturnd sngelui ei
regesc pe al celui mai important dintre romani. Pe de alt parte, chiar daca

avea sau nu s fac din Cezar faraonul Egiptului, era foarte hotrt s lase
tronul copilului lor, la numele cruia va aduga, pe lng cel al Ptolemeilor, pe
cel al Cezarilor. Se poate afirma, orict de ocant ar prea la prima privire, ca
Imperiul Roman i datoreaz existena n mare msur, unei regine a
Egiptului, iar monarhia roman este, sub mai multe aspecte, fiica lui Cezar i a
Cleopatrei.
Aceste ambiii i sperane, nc vagi, i-au gsit prima dovad concret n
nerbdarea lui Cezar de a ti dac nou-nscutul va fi o fat sau un motenitor,
n privina reginei, manifesta o profund tandree; ncepuse mai de mult s o
trateze ca pe o soie. De aceea, era important pentru el s nu o prseasc n
ajunul unei ncercri la care era supus pentru prima dat i pe care
constituia ei delicat o fcea ngrijortoare.
Nu sttea n firea lui Cezar s rmn inactiv n palatul din Alexandria n
ateptarea evenimentului att de dorit. Vrnd s-i fac el nsui o idee despre
resursele arii pe care ntr-o zi o va privi ca pe o proprietate a soiei sale, s-a
hotrt sa porneasc ntr-o expediie panic pe Nil, n amonte. A fost pregtit
un dahabiyeh * pentru el i Cleopatra, a crei sntate n-avea dect de ctigat
de pe urma cltoriei pe fluviu, odihnitoare i interesant, i le-a ordonat
legionarilor i soldailor Egiptului sa pregteasc de mbarcare o flot de 400 de
vase.
Se pare c prima intenie a lui Cezar ar fi fost s ptrund adnc n
interiorul Sudanului.
Vasul regal, halamegos, cum l numeau grecii, era de dimensiuni
considerabile, fiind manevrat de numeroi
1) dahabiyeh casa plutitoare regal.
CLEOPATRA 101
Vslai. El cuprindea adevrate curi, cu sli pentru serbri i odihn,
dormitoare, sanctuare nchinate lui Ve-nus i Dionysos, coloane i o grot sau
grdin de iarn. Obiectele de lemn erau din cedru i chiparos, cu deco-raiuni
pictate sau fcute din frunze de aur. Mobila era n stil grecesc, cu excepia
uneia dintr-o sal de petreceri, decorat n stil egiptean.
Din Alexandria, flota a pornit pe braul cel mai a-propiat al Nilului,
ndreptndu-se spre sud, ctre Memfis, unde Cleopatra a zrit, poate pentru
prima oar, piramidele i Sfinxul. Peste vreo trei sptmni au ajuns la vechea
capital, Teba, care-i pierduse strlucirea de altdat, dar unde Cezar a rmas
impresionat de templele i monumentele splendide de pe ambele maluri ale
fluviului. Cltoria a continuat, se crede, pn la Assuan, la prima cataract,
unde au ajuns la vreo patru-cinci sptmni de la plecarea din Alexandria. De
aici, au fcut cale-ntoars. Suetoniu afirm c Cezar ar fi vrut s continue
cltoria n amonte pe Nil, dar trupele sale s-au artat ndrtnice i nclinate

spre nesupunere fapt deloc surprinztor, dac ne gndim la munca


supraomeneasc a vslailor de a face vasele s urce mpotriva curentului,
dificultate sporit, probabil, i de vnturile toride din sud, frecvente n timpul
primverii. Oricum ar fi fost, Cezar a pornit pe drumul de ntoarcere dup ce se
lmurise ndeajuns asupra fertilitii i prosperitii rii i obinuse de la
indigeni informaii destule despre drumurile comerciale care duceau de pe Nil
la Berenice, i n Indii, sau la Meroe, Napata, n Etiopia.
Expediia s-a ntors la Alexandria pe la sfritul lunii iunie, dup o
cltorie de vreo zece sptmni.
Naterea copilului Cleopatrei s-ar fi produs n prima sptmn a lunii
iulie. Regina a dat via unui biat.
Tatl bucuros avea acum un fiu motenitor, acceptat de ndat de
egipteni ca rodul legitim al unirii reginei lor cu zeul Amon, aprut sub
nfiarea lui Cezar. Copilul a fost numit Cezar sau, familiar, Cezarion,
diminutivul grecesc al acestui nume. Oficial, i-a fost dat i numele de Ptolemeu.
Era cel de-al aisprezecelea i ultimul din neamul su. O inscripie bilingv,
gsit la Torino, l desemna ca Ptolemeu, numit i Cezar, indicaie frecvent n
inscripiile egiptene: Ptolemys ied nef Kysares.
Dictatorul n-a mai zbovit n Egipt.
n cursul ultimelor luni, se dezinteresase cu totul de politica roman,
uitnd chiar s trimit mesaje la Roma. Dar acum trebuia s ntemeieze
aceast monarhie mondial, al crei plan se nfiripase n urma iernii petrecute
la Cleopatra. Cnd ntreg universul cunoscut avea s-i stea la picioare, urma s
anune cstoria cu regina Egiptului, ale crui teritorii vor fi ncorporate
imperiului, adugnd bunurilor romane averea lor fabuloas; el se va declara
atunci unicul monarh al lumii. i poate c acest vis magnific ar fi devenit
realitate dac inamicii si nu l-ar fi asasinat nainte de a finaliza acest plan
mre.
Prsind Marele Port al Alexandriei, Cezar fixa cu privirea ascuit a
ochilor si verzi, cu un interes deosebit, cldirile splendide ale palatului,
nlate trufa pe promontoriul Lochias. La gndul schimbrii survenite n
mentalitatea sa n urma ederii n acest decor luxuriant, cu mare pomp
regal, o expresie ciudata trebuie s se fi aternut pe chipul sau. Entuziasmul
pentru noua misiune ardea n el ca o flacr.
CAPITOLUL VIII.
Cleopatra i Cezar Ia Roma.
U vom povesti dect pe scurt faptele lui Cezar n anul urmtor plecrii
sale din Egipt i care nu fac obiectul acestei povestiri.
La plecarea din Alexandria, dup un scurt popas la Antiohia, s-a
ndreptat spre Efes, unde a aflat c unul dintre generalii si, Domitius

Calvinus, fusese nvins de Phamas, fiul lui Mitridate cel Mare, i alungat din
Pont. Ajuns la Zela (la 500 de mile de Efes), n ziua de 2 august, a reuit s-i
nving pe rebeli. Aceast victorie zdrobitoare, imediat dup ce preluase
comanda trupelor, i-a stimulat ntr-att vanitatea nct, ntr-o scrisoare
adresat prietenului su Amantius, i-a rezumat campania ntr-o formul
lapidar: Veni, vidi, vid. Deja ncepuse s se considere un demiurg cu aripi la
picioare.
De la Zela a pornit spre Roma, unde a ajuns la sfritul lui septembrie, la
aproape un an de cnd pusese piciorul n Egipt. Dup doua luni, a pornit spre
Africa de Nord, unde Cato, Scipio i ali prieteni de-ai lui Pompei constituiser
un guvern provizoriu, cu ajutorul lui Juba, regele Numidiei, i strngeau trupe.
Ajuns la Had-rumet pe 28 decembrie, Cezar a nceput imediat ostilitile. Lupta
s-a terminat pe 6 aprilie, la Thapsus, prin nfrngerea i eliminarea
complotitilor. Dintre conductorii revoltei, Faustus Sylla, Lucius Africanus i
Lu-cius lulius Cfesar au fost ucii, iar Scipio i Cato s-au sinucis. Vreo 50.000
de oameni au pierit n lupt.
Rentors la Roma pe 25 iulie 46 . H., Cezar s-a pregtit s-i serbeze
triumful. Cam n aceeai perioad, Cleopatra, care petrecuse un an linitit n
Egipt, a primit mesageri prin care era chemat la Roma, cu fiul sau.
Se pare c regina ar fi cltorit spre Italia alturi de prizonierii egipteni
care urmau s fie artai Romei, cortegiu din care fceau parte prinesa Arsinoe
i Ga-nymede. Operaiunile militare din Egipt trebuia s fie prezentate ca o
lupt dus de Cezar n sprijinul Cleopa-trei i al lui Ptolemeu XIV, mpotriva
rebelilor Ahilas i Ganymede, iar mai trziu i mpotriva lui Ptolemeu, trecut de
partea dumanilor. Era perfect normal ca ea s asiste la pedepsirea lui
Ganymede i Arsinoe, srbto-rindu-i, victoria alturi de nvingtorul roman.
Pe de alt parte, Cezar i dorea prezena, pentru a fi martor la demonstraia
puterii i popularitii lui.
Cezar fusese numit dictator pentru a treia oar i aceast nvestire l
fcea s simt sigurana de nezdruncinat a poziiei sale i iminena ascensiunii
la monarhie, ncepea s se simt intangibil, iar cele dou victorii, din Pont i
Nu-midia, i luaser puin minile. Nu se mai gndea dac.
CLEOPATRA 105
Venise momentul s-o prezinte pe viitoarea lui soie n faa poporului
roman sau trebuia mai nti s ajung pe tron. Dorea s o vad la Roma, s-o
fac faimoas n capital chiar de pe atunci i poate c inea ca, prin prezena
ei la triumf, s nlture orice bnuial pentru c ea nsi putea fi inclus
ntre trofeele din campania de cucerire a Egiptului, cu care Cezar nu nceta s
se mndreasc.

Sosirea reginei Egiptului la Roma a fcut senzaie. O adevrat caravan


de bagaje, un nesfrit ir de eunuci, sclavi i servitori i anunau apropierea, o
escortau i i formau alaiul. Fratele su, Ptolemeu XV, n vrst de doisprezece
ani, pe care I-au pus s o nsoeasc de team c, lsndu-l singur la
Alexandria, ar fi ncercat s urmeze tradiia familiei proclamndu-se suveran
unic, sporea interesul i curiozitatea suscitate de aceast strin. Dar, printre
toi acetia, motenitorul Ptolemeilor i al Cezarilor era punctul de atracie al
tuturor ochilor. Toi romanii tiau cine este tatl: aventurile dictatorului erau
bine cunoscute.
Cleopatra, cu suita ei, a fost instalat n transtiberini horn, proprietatea
lui Cezar situat pe malul drept al i-brului, n apropierea modernei vile Panfili,
n timp ce Calpurnia, soia legitim, era stpna casei n reedina din ora a
dictatorului.
Nu am putea s afirmm c Cezar rmsese ndrgostit cu aceeai
ardoare de Cleopatra: firi ca a lui sunt incapabile de un devotament prelungit.
De altfel, n timpul unei cltorii ntreprinse n nordul Africii, fiind atras de
Eunoe, soia lui Bogud, regele Mauritaniei, se consolase de pierderea
vremelnic a Cleopatrei, fcnd din Eunoe amanta sa. Regina Egiptului
continua s exercite, totui, asupra lui o influen considerabil i i-au reluat,
la reedina transtiberin, intimitatea care le pruse att de plcut la palatul
din Alexandria.
106
Presupunem c Cezar era bucuros s-i petreac timpul n compania
unei tinere att de spirituale, att de plin de veselie i, pe deasupra, suveran.
Era fericit s-o tie sub acoperiul su, ntr-o locuin care-i rmnea accesibil
zi i noapte, de fiecare dat cnd simea nevoia prezenei ei radioase i
proaspete. Copilul aducea o sursa nou de interes i bucurii inedite. La
paisprezece luni, ncepuse deja s aib acea asemnare cu tatl su, att de
izbitoare mai trziu, dup cum nota Suetoniu, i care, evident n trsturi i
n gesturi, dar mai ales n mers, nu va permite nimnui s ignore paternitatea
adolescentului Cezarion.
Regina, la rndul ei, continua s guste din plin plcerea de a fi n
preajma lui Cezar, care reprezenta pentru ea idealul de virilitate i de seducie.
Aprecia fertilitatea spiritului su, puternica autoritate a voinei lui, fora
personalitii sale. Dac amprenta prematur a vrstei i starea proast a
sntii i reduceau lui Cezar aptitudinile, remarcabile altdat, pentru rolul
de amant, iubea acum n el prietenul i tovarul incomparabil, fiindc, graie
lui, noile lor legturi, nelepte, de prietenie i asociere erau o surs de bucurii.
Sosirea Cleopatrei la Roma a provocat, desigur, un scandal n faa cruia
Cezar s-a comportat cu nonalana lui obinuit. Opinia public deplngea

prsirea n care Calpurnia, soia legitim a dictatorului, zcea de la cstorie;


a fost criticat modul fi n care Cezar i fcea curte reginei egiptene. Multe
mrturii dovedesc c romanii nu o acceptau: Cicero a afirmat n toate scrisorile
c o detesta; Dio o comptimea pe prinesa Arsinoe a crei dizgraie crud se
datora nelegerii dintre Cleopatra i Cezar. Cu toate acestea, pe ansamblu,
venirea ei a avut mai puin rezonan dect era de ateptat, graie atitudinii
sale pline de tact i grijii constante de a evita orice gen de ostentaie.
CLEOPATRA 107
Triumful organizat de Cezar n august, pentru distracia Romei i propria
satisfacie, a cuprins patru manifestri diferite, desfurate n patru zile.
n prima zi, a defilat pe strzile capitalei n calitate de cuceritor al Galiei
i, la cderea nopii, a urcat pe Capitoliu la lumina torelor, purtate de soldai
cocoai pe patruzeci de elefani, mergnd de ambele pri ale carului.
n cea de-a doua zi, s-a serbat victoria lui Cezar asupra dumanilor
egipteni, nlnuit alturi de Ganymede, prinesa Arsinoe a fost plimbat prin
ora. Ganymede i-a gsit moartea la sfritul ceremoniei, conform obiceiului,
dar prinesa a fost cruat, ca un omagiu adus casei regale a Cleopatrei. Gloata
a batjocorit efigiile lui Ahilas i Po-thin; o statuie figurnd btrnul Nil i o
reproducere a farului din Insula Pharos evocau importana rii proaspt
intrate sub protecie roman. Mai multe specii din fauna african figurau n
alai, printre care o giraf i nc multe alte minunii din Egipt i Etiopia,
oferite curiozitii i admiraiei spectatorilor.
n cea de-a treia zi, consacrat manifestrilor legate de cucerirea
Pontului, Cezar, n cortegiul procesional, era precedat de o imensa inscripie, pe
care se putea citi aroganta deviz: Veni, vidi, viei.
n sfrit, ultima zi a fost nchinat succeselor obinute n nordul Africii.
Cezar jignea sentimentul naional artnd n cortegiul sclavilor capturi romane.
Campania fusese purtat mpotriva romanilor aliai lui Pompei, fapt pe care
ncercase s-l ascund la nceput, declarnd, n momentul pregtirilor pentru
parad, c manifestarea se referea la victoria asupra lui Juba, regele Numidiei,
trecut de partea dumanilor. Scandalul a izbucnit cnd spectatorii au
recunoscut, la trecerea procesiunii, caricaturi de prost-gust ale lui Cato i ale
altor inamici de-ai lui Cezar. Chiar i gloata se ntreba dac o asemenea glum,
fcut pe seama unor romani onorabili, ale cror morminte abia fuseser
acoperite, intra n limitele bunului sim.
Cezar suferea de muli ani de atacuri de epilepsie. Starea i se nrutea,
crizele deveneau din ce n ce mai frecvente. Se spune c una l-ar fi surprins
chiar n toiul btliei de la Thapsus. Ne permitem s atribuim acestei slbiciuni
fiziologice excentricitatea lui, treptat mai pronunat, n special credina, din ce
n ce mai fervent, n semizei. Cleopatra nsi considera simptomele bolii ca

indicii ale nrudirii cu zeii i nu ezita s i le aduc drept argumente ale


ascendenei lui divine.
Spre sfritul lunii septembrie, Cezar a tulburat Roma printr-un gest plin
de semnificaii. I-a nlat un templu lui Venus Genitrix, al crei descendent se
pretindea, i acolo, n splendoarea sanctuarului de marmur, a aezat o statuie
a Cleopatrei, lucrat de faimosul sculptor Archesilaos.
Semnificaia acestui act pare s le fi scpat istoricilor moderni. Aeznd
chiar n sanctuarul lui Venus, n momentul inaugurrii, o imagine a reginei
Egiptului, considerat n ara ei reprezentanta lui Isis-Afrodita pe pmnt,
Cezar dorea s dovedeasc divinitatea Cleopatrei, s proclame poporului
roman, ca n fraze eterne, sculptate n marmur, c tnra suveran ce-i onora
cu prezena reedina de pe malul Tibrului nu era altcineva dect rencarnarea
lui Venus.
n vremea ederii sale la Roma, i, dup aceea, pn la moartea sa, a fost
identificat, fr deosebire, cu Isis, Venus-Hator i Venus-Afrodita. Tradiia a
fost continuat cu o asemenea amploare nct unul dintre faimoii si cercei de
perle, tiat n dou, a mpodobit urechile statuii lui Venus din Panteonul de la
Roma. Au fost gsite monezi din acea perioad reprezentnd-o pe CleopatraAfrodita.
Cleopatra n chip de zeia Venus.
inndu-l n brae pe Cezarion-Eros. nc o dat, Cezar se mndrea de
unirea stirpei lui cu aceast nemuritoare, iar mutarea statuii Cleopatrei n noul
su templu dovedea dorina lui de a vedea poporul roman considerndu-i
regina drept o tnr zei, titlu cu care o salutau i supuii ei greci i
egipteni.
Pare rezonabil s presupunem c ncerca n acel moment s nfierbnte
imaginaia poporului n vederea marii lovituri pe care o punea la cale i,
stimulat de idealul su, se lsa purtat de iluzii entuziaste. Nu se preocupa s-i
analizeze serios poziia, ci, prin vanitatea lui necugetat i prin oportunismul
lucid, ncerca s-i implanteze convingerea vag i comod c el, Cezar, era mai
mult dect un om, iar n Cleopatra oamenii trebuia s vad mai mult dect o
femeie n carne i oase.
Inaugurarea noului templu al lui Cezar, ntr-un fel sanctuarul Cleopatrei,
a fost nsoit de serbri care au entuziasmat pn la delir poporul. I s-au oferit
lupte de gladiatori i o btlie naval n miniatur, pe un lac artificial. Roma
arta slbiciune pe atunci pentru divinitile noi, cereti sau n carne i oase.
n special cultul lui Isis, cu care Cleopatra-Venus era nrudit, copleise
imaginaia mulimii. Ceremonia, organizat de Cezar cu mult fast, a cuprins i
un banchet, oferit pe cheltuiala dictatorului, la care s-au adunat vreo douzeci
i dou de mii de meseni.

Ctigarea simpatiei populare se impunea n acea vreme; dei dictatorul


devenise atotputernic, partidul su nu era suficient de solid. Antoniu, braul
drept al Cezarului, czuse n dizgraie ca urmare a vreunei nenelegeri cu
stpnul su, i se mprtiase zvonul c voia s se rzbune, asasinndu-l pe
dictator, n ciuda luptelor de la Pharsala i Thapsus, era evident c adepii lui
Pompei nu pieriser i nu ateptau dect ocazia de a-i rencepe atacul.
CLEOPATRA 111
Cnd dictatorul i-a recunoscut public paternitatea i a autorizat copilul
s poarte numele de Cezar, s-a rspndit zvonul c era iminent cstoria cu
regina.
Masele populare formate dintr-un amestec de rase se delectau cu luptele
politice i, dei poziia lui Cezar prea de neatins, muli murmurau mpotriva
lui. Un tumult permanent domnea n Forum, o agitaie aproape continu se
vedea pe strzi i n pieele publice; tulburrile ajungeau pn la Senat.
Poporul trebuia linguit fr ncetare i Cezar se vedea nevoit s foloseasc fot
soiul de metode demagogice. Din fericire, poseda arta de a-i face publicitate,
iar farmecul manierelor sale ca i fizicul l impuneau n faa mulimii. Departe
de a-i aduce vreo vin pentru relaia cu Cleopatra, gloata, care aclamase cu un
entuziasm brutal terorizarea femeilor din Galia, era total nepstoare la faptul
c tnra era strin. Oare romanii nu erau o aglomeraie de rase ale lumii?
Printre reformele pe care le-a iniiat Cezar n acel timp, una era rezultatul
imediat al ederii sale n Egipt. De la o vreme, neregularitile calendarului se
dovedeau suprtoare, iar dictatorul, fr ndoial la sugestia Cleo-patrei, s-a
hotrt s invite la Roma mai muli astronomi de la curtea Alexandriei, pentru
a stabili un nou sistem, bazat pe calendarul egiptean al lui Eudoxiu. Cezar i-a
vorbit n special lui Sosigene, cei mai vestit dintre astronomii alexandrini, la
sugestia reginei, desigur. Dup un studiu minuios, s-a hotrt ca anul s
cuprind cincisprezece luni, adic 445 de zile, pentru ca data nominal s
coincid cu aceea a anotimpului. Calendarul iulian, ce a fost stabilit astfel, este
cel pe care se bazeaz sistemul actual. Nu este lipsit de interes s subliniem c,
ntr-o oarecare msur, Cleopatrei i datorm diviziunea timpului care
predomin pe glob i n zilele noastre.
Cezar era n acea vreme frmntat de planuri de cucerire a Orientului.
Dar trecerea spre Orient era blocat de pri, aa c i-a anunat intenia de a
conduce o campanie mpotriva lor, ca o etap preliminar a premeditatei invazii
a Orientului. Bogiile acelor ri ndeprtate erau fabuloase, mrfurile indiene
avnd mare cutare la Roma: diamante, pietre preioase, mirodenii, mtsuri
Vestea c adepii lui Pompei strngeau trupe n Spania i-a ntrerupt cu
brutalitate aceste vise, fund nevoit s-i orienteze atenia ctre Peninsula
Iberic. n iama anului 46 . H., a pornit spre sud-vest, enervat de amnarea pe

care aceast campanie o producea ndeplinirii mreelor sale planuri. Nevrnd


sa accepte nici cea mai mic mpotrivire din partea Romei, a hotrt, nainte de
plecare, c va exercita singur consulatul n cursul anului urmtor i, cumulnd
autoritatea consular cu cea dictatorial, deinea puterea autocrat absolut.
Pe drum, a trimis la Roma un mesaj prin care desemna opt prefeci cu puteri
depline de a aciona n numele su. Prin aceast lovitur de stat regla situaia
politic n avantajul su.
Cei doi fii ai lui Pompei, conductorii otii dumane, au suferit n btlia
de la Munda (17 martie 45 . H.), o nfrngere lamentabil, pierznd vreo
30.000 de oameni. Cel mai mare dintre ei, Cneius Pompeius, pretendent la
inima Cleopatrei cu civa ani n urm, a fost condamnat la moarte dup lupt.
Cel mic, Sextus, a reuit s fug. Cezar s-a ntors la Roma, fiind primit n faa
zidurilor cetii de Antoniu, cu care se mpcase. i-a srbtorit triumfal la
nceputul verii, scandaliznd i de aceast dat numeroi privitori. Fiindc, din
nou era vorba de o victorie obinut asupra compatrioilor, care, n mod decent,
nu ar fi trebuit s dea prilejul dect unei mulumiri tcute. Dup Pharsala,
Cezar nu-i mai srbtorise triumful, cci, spune Plutarh, Ir p n w.
CLEOPATRA
prea mai curnd ruinat de fapta lui dect ndreptit s atepte
onoruri. Dar ajunsese s se identifice cu Roma: astfel, inamicii si nu mai erau
simpli adversari politici, ci trdtori de ar.
Pompeienii definitiv zdrobii, Cezar s-a hotrt s mbuneze sentimentele
simpatizanilor partidului nfrnt. De aceea, a reaezat pe socluri statuile
demontate ale lui Pompei, le-a acordat iertarea mai multor membri de seam i
chiar le-a oferit funcii publice, mai ales lui Brutus i Cassius, viitorii lui
asasini. Apoi s-a instalat la Roma, pregtind campania n Orient i trecnd la
reforme administrative.
Mai tot timpul i-l petrecea n locuina din ora, unde matroan era soia
lui. Dar a fost, desigur, oaspete frecvent al reedinei de peste Tibru, unde
savura momente plcute n compania Cleopatrei, rmas la Roma pn la
moartea lui.
CAPITOLUL IX
/v.
ntemeierea monarhiei egipto-romane.
Omanii au nceput s-l copleeasc pe Cezar cu onoruri i guvernul,
stabilit prin grija lui, nu a fcut altceva pentru a-i justifica existena dect s-i
acorde puteri irevocabile. Fusese numit consul pe zece ani i n curnd urma
sa fie desemnat dictator pe via. Senatul devenise un simplu instrument de
executare a ordinelor sale; membrii si nu mai ddeau legi, iar administrarea
teritoriilor ndeprtate era neglijat ntr-att nct Cicero se plngea, pe bun

dreptate, c primise, n calitatea sa oficial, mulumiri din partea unor


guvernatori orientali, ale cror nume nu le cunotea, pentru urcarea pe tronul
unor regate despre a cror existen nu tia nimic. Interesele lui Cezar erau
mondiale.
QXEOPATRA 115
Petrecuse atta timp n ri ndeprtate i strbtuse o att de mare
suprafa a globului nct Roma era considerat cartierul general al
administraiei sale. Cleopatra i lrgise perspectivele, astfel c oraele de la mari
distane, precum Alexandria, nu i se mai preau capitale ale unor inuturi
strine, ci sedii de guvernare local ntre hotarele proprii. Iar tronul spre care
tindea se nla pe o culme de unde putea supraveghea toate naiunile lumii.
i asumase o responsabilitate mult prea apstoare, dar, vanitos din fire,
neacceptnd s primeasc sfaturi, refuza intervenia oricui i nu putea admite
c trupul lui slbit era supus unei tensiuni excesive. Prietenii intimi, precum
Balbus i Oppius, l vedeau devenind din zi n zi mai nervos i mai neierttor,
iar orice sugestie de descentralizare a funciilor sale l supar. Cnd, n
momentele de deprimare, prietenii i atrgeau atenia asupra eventualitii unui
atentat, rspundea c moartea, un lucru mai puin groaznic dect ni-l
imaginm, era, oricum, un dezastru care nu-l putea pndi de dou ori.
Deja se vorbea deschis despre urcarea lui pe tron, despre intenia de a
domni alturi de Cleopatra i de a-i transfera sediul la Alexandria sau n alt
ora oriental. Roma era prea departe de mare pentru a deveni vreodat un
centru comercial de prim importan i, fiind lipsit de bogii naturale, nu
era tocmai capitala ideala.
Tibrul cel tumultuos i revrsa adesea apele pe strduele strmte i
cotite. Arterele neregulate, care urcau i coborau, erau att de nguste nct
Cezar a dat o lege prin care se interzicea circulaia carelor n timpul zilei,
aprovizionarea fcndu-se exclusiv de ctre oameni sau animale de povar.
Marile edificii publice i palatele patriciene se ridicau printre drmturile
locuinelor srccioase, aa cum se strecoar plantele exotice printre ierburile
slbatice.
Cei care au studiat viaa Cleopatrei i a lui Cezar s-au ntrebat n ce
msur se simea influena reginei asupra dictatorului n acel moment, n
ultimii ani ai vieii lui, cei care i-au marcat mreia asigurndu-i un loc unic n
istorie, a trit lng Cleopatra n cea mai deplin intimitate. Nimeni altcineva
nu era mai n msur sau mai favorizat de mprejurri s joace un rol decisiv n
cariera lui. Dac figura ei domin ultimii ani ai Republicii Romane, nu este din
cauza libertinajului vieii cu Antoniu, nici din cauza tragediei morii lor, ci n
virtutea individualitii ei irezistibile, care a schimbat cursul lumii. Nu era
nevoie de evenimentele de la Aciuni pentru ca istoria s-i pstreze numele.

Aceast dram romantic ce a nfierbntat imaginaia popular a distras i


atenia istoricilor de la unele fapte petrecute n capitala latin. Nu s-a inut
suficient seama de influena exercitat de Cleopatra n politica Romei n ultimii
ani ai vieii lui Cezar. n vreme ce toate privirile se ndreapt spre drama
alexandrin, se pierde din vedere perioada petrecut de regin la reedina
dictatorului.
n momentul sosirii sale la Roma, ideile Cleopatrei erau n contrast
flagrant cu cele ale romanilor. Persista nc regimul republican, profilndu-se o
tendin vag de guvernare monarhic. Nu se ntrevedeau viitoarele dinastii de
mprai, iar regii aparineau unui trecut apus. n contact cu societatea
roman, Cleopatra a putut adopta, temporar, din simpl convenien monden,
o prere moderat asupra propriei condiii, pstrnd sentimentul acut al dublei
sale personaliti, divin i regal. Iar dictatorul resimea aceast atmosfer, n
care se complcea majoritatea timpului.
n ultimele luni ale vieii, de la ntoarcerea din campania din Spania, la
sfritul verii, pn la asasinarea lui, n martie anul urmtor, Cezar a dat un
avnt viguros proiectelor sale de instaurare a monarhiei. O mai veche.
CLEOPATRA 117
Profeie spunea c prii nu vor fi nvini dect de un rege. Aa c, nainte
de a porni s cucereasc Orientul, i asuma, treptat, prerogativele
suveranitii, atribuin-du-i, cu fiecare zi, puteri din ce n ce mai vdit
autocratice i monarhice.
Nu a ntrziat s-i ia titlul de mperator, care pe atunci nsemna
comandant-ef i nu avea conotaie monarhic. Caracterul ereditar al titlului
i-a mrit nsemntatea. Promulgndu-se acest decret, se tia c, dup toate
probabilitile, titlul avea s-i revin ntr-o zi lui Cezarion. Partizanii lui tiau,
de bun seam, despre intenia sa de a se cstori legal cu regina Cleopatra,
ceea ce ne face s avem n faa ochilor reacia neprevzut a oamenilor de stat
romani oferind cu entuziasm nvestitura de mperator viitorului suveran al
Egiptului! Curnd, s-a rspndit tirea c o lege prezentat de un tribun al
poporului urma s-l autorizeze pe Cezar s aib dou soii, dintre care una
putea s fie i de alt origine, nu neaprat roman. Evident, era vorba despre
Calpurnia i Cleopatra.
Romanii acceptaser uor ideea de a-l vedea n fiul Cleopatrei pe
motenitorul Romei. Mai trziu, cnd, n calitate de soie a lui Antoniu,
Cleopatra se va declara duman oficial al Romei, va deveni simbolul splendorii
orientale de prost gust, n opoziie cu simplitatea pur, occidental. Dar nimerii
nu prevedea acea atitudine i Cleopatra era considerat mama demn de fiul
lui Cezar, acela care, ntr-o bun zi, i va moteni titlurile i onorurile.

De altfel, Cezarion a devenit regele nencoronat al Egiptului. Tnrul frate


al Cleopatrei, Ptolemeu XV, dispare n mod misterios i definitiv de pe scena
istoriei. Nu se va ti niciodat dac a murit de moarte natural sau dac Cezar
i Cleopatra s-au nsrcinat s ndeprteze acest obstacol viu din calea
ambiiilor lor coalizate.
Ajuns pe nesimite, ca o umbr, n istoria acelor zile memorabile, tot ca o
umbr a ieit din ea.
Celor apte efigii ale regilor antici ce figurau pe Capi-toliu, Cezar le-a
adugat propria statuie. Apoi a nceput s apar n public drapat cu vemintele
brodate ale vechilor suverani de Alba. Pe noile monezi, era reprezentat dup
modelul monarhic. Adesea, era vzut innd n mna un sceptru de filde,
purtnd pe frunte o ghirland de aur, n form de coroan de lauri. Un car
asemntor celui al regilor Egiptului l ducea la ceremonii i a fost constituit
un fel de gard regal de senatori i patricieni. Pe deasupra, i s-a acordat
dreptul de a fi nmormntat n interiorul cetii, aa cum rmiele lui
Alexandru cel Mare se odihneau la Alexandria. Cezar nu mai ezit s~i
proclame originea divin. A cerut s-i fie aezat efigia alturi de cea a zeilor
nemuritori. I-a fost nchinat un templu, prin decret, lui Ju-piter-Iulius, iar o
statuie i-a fost nlat n templul lui Quirinus, purtnd inscripia: Zeul
nemuritor. Cuvintele Geniul lui Cezar au fost introduse n formula de
jurmnt politic, ce invoca zeul Jupiter i penaii romanilor, dup cum, Ka
(geniul faraonului) era invocat n Egipt.
La sfritul anului 45 i nceputul anului 44 . H., nimeni nu se mai
ndoia de intenia lui Cezar de a obine coroana. Rmnea de stabilit doar dac
evenimentul avea s se petreac nainte sau dup campania oriental. Cu puin
nainte de 15 februarie, a fost proclamat dictator pe via, ceea ce, mpreun cu
omagiul sacru ce-i era adus i caracterul ereditar al titlului de Imperator, l
apropia i mai mult de suveranitatea rvnit. Dar, dei prin veminte i
nsemne i copia pe regii antici, nu titlul de rege l dorea. Cuta, probabil, o
denumire inedit, i cnd, ntr-o zi, a declarat Sunt Cezar, nu rege, luase deja
hotrrea de a-i ridica numele la rangul de demnitate suveran.
CLEOPATRA 119
Arogana lui devenea din zi n zi mai pronunat; l-a pedepsit sever pe
Aquila, unul dintre tribuni, fiindc nu se ridicase Ia trecerea lui; i, o vreme, na uitat s-i nsoeasc vorbele, n conversaia obinuit, de remarca ironic:
Cu amabila permisiune a lui Pontius Aquila
Atitudinea dictatorului nu putea s nu o influeneze i pe aceea a
Cleopatrei; poate ca de multe ori s-a artat orgolioas i mndr. Incapabili si ascund vanitatea a-lexandrin, demnitarii i ambelanii ei i-au ofensat pe
romani. Muli dintre prietenii lui Cezar ncepeau s-i priveasc pe oaspeii

reedinei transtiberine cu o antipatie fi. Nemulumirea fa de Cezar, n


cretere, explic scderea progresiv a popularitii Cleopatrei. Fr ndoial,
exista n acest sentiment i o uoar gelozie a romanilor fa de admiraia
evidenta a dictatorului pentru Egipt.
Planurile vaste expuse n faa Senatului de Cezar derutau instituia.
Aproape n fiecare zi venea cu o nou propunere sau cu un alt text de lege.
ntre timp, se ocupa i de expediia n Prtia. Convins c avea s dureze cel
puin trei ani, schiase proiectul unei legi prin care toi magistraii i
funcionarii de stat pentru urmtorii trei ani urmau s fie desemnai nainte de
plecarea lui.
Dac ne amintim c durata campaniilor anterioare nu depise cteva
sptmni, dac ne gndim c formula veni, vidi, vid i rezuma prerea despre
propriile capaciti, considerm c aceste dispoziii date pentru o perioad de
trei ani arat clar intenia lui de a nu se limita la cucerirea Prtiei, ci de a
merge pe urmele lui Alexandru pn n Indii, ntorcndu-se apoi la Roma
ncrcat de trofee strlucitoare. Se imagina, intrnd n capital, n chip de
cuceritor al Orientului, i ridicat de o mulime n delir pe tronul viselor sale. Cu
timpul, proiectele i apreau cu i mai mult claritate, dar preteniile sale la
tron erau privite cu o ostilitate din ce n ce mai vdita. Dat fiind atmosfera
general, nu era potrivit s se ncerce marea lovitur. Pe deasupra, relaia sa cu
regina Egiptului nu nceta s-l preocupe. Soia legitim nu putea s-i dea un
motenitor i nici o femeie roman nu poseda calitile necesare pentru a
ndeplini rolul de suveran. Dar cum s o ndeprteze pe Calpurnia i s o ia n
cstorie pe Cleopatra fr a strni un scandal? i, presupunnd c va deveni
rege i va fi soul Cleopatrei, va putea ea s-i ndeplineasc fr s e-zite, timp
de trei am, n singurtate, misiunea de regin a Romei? N-ar fi mai nelept s
atepte ntoarcerea din Orient i s se urce atunci, mpreun, pe tron? i-apoi,
nu ar fi exclus ca n timpul campaniei sale, Calpurnia s moar de o boal
necunoscut, i cine ar mai ndrzni atunci s-l suspecteze pe Cezar?
Testamentul, redactat sau ntrit n vederea plecrii, demonstreaz clar
incompatibilitatea planurilor de urcare pe tron cu situaia sa material. De ce
s creeze un imperiu fr regin i fr motenitor? Din moment ce numai el
intra n calcul, nu fusese proclamat pe viaa autocrat absolut? Prin testament,
lund n consideraie cazul n care avea s moar nainte de a urca pe tron,
mprea bunurile ntre naiune i rudele sale, prevznd o motenire
considerabil pentru Octavian, nepotul su preferat. Un codicil i desemna pe
numeroii tutori pentru eventualitatea n care Calpurnia ar nate n timpul
absenei lui, dar a uitat, se pare, s dea dispoziii financiare n interesul unui
motenitor att de problematic. Nici Cleopatra, nici Cezarion nu figurau n
testament, regina Egiptului dispunnd de averi fabuloase. Documentul ar fi fost

anulat, dac Cezar avea s urce pe tron nainte de plecare. Mai trziu, s-a
bnuit existena unui alt testament, prevzut pentru aceast situaie i
ntocmit n favoarea lui Cezarion. Pentru cazul.
Dictatorul Cezar contrar, testamentul regla n modul cel mai mulumitor
afacerile lui Cezar, dac avea s moar pe trmuri ndeprtate. Nencoronat,
Cezar nu avea nici un motiv s aminteasc, n ultimele lui dorine, de
Cleopatra sau Ceza-rion. Dac avea s moar n Prtia sau n Indii ca simplu
dictator, urma s ia cu sine toate speranele de a ntemeia o dinastie, planul de
a se cstori cu regina Egiptului i intenia de a face din Cezarion
continuatorul operei sale toate ambiiile lui pmnteti.
Cezar nu era omul care s se preocupe peste msur de interesele altora.
i nu vedea nici o piedic n a o trimite pe Cleopatra n Egipt, dac el nsui
avea s ajung n sferele cereti. Pasiunea pentru ea prea s se fi stins. Dac
prezena ei continua s-i fac plcere, dac influena ei rmnea sensibil, cel
mai mult aprecia calitile ei vdite de a ocupa cu demnitate viitorul tron.
Cleopatra, pstrnd nc o mare parte a afeciunii de la nceput, obinuindu-se
cu dispoziia schimbtoare i cu excentricitile lui, oferea devotamentul
generos al unei tinere nflcrate, entuziaste, unui om de seam i unui erou
ajuns n pragul btrneii.
Cezar mbtrnise prematur. Vrsta i boala i copleeau cu povara lor
trupul slbit. Starea sntii lui ncepuse s-o ngrijoreze pe Cleopatra, care-i
legase toate speranele de ziua cnd avea s devin regina lumii. De aceea,
situaia i s-a prut de nesuportat. Poate c la sugestia ei a fost pregtit ntre
ea, dictator i Antoniu, care devenise de la o vreme un oaspete obinuit al
reedinei lui Cezar, organizarea unei revolte al crei rezultat trebuia s rezolve
problema datei instaurrii monarhiei.
Pe 15 februarie, se srbtoreau la Roma Lupercaliile anuale, n aceast
zi, tot poporul, patricieni i plebei, era n srbtoare. Pe atunci, romanii nu
cunoteau originea srbtorii i semnificaia real a riturilor pe care Ie implica.
CLEOPATRA 123
Tot ce tiau era c l omagiau pe zeul Lupercus, identificat vag cu Faustus
sau Pan, zeul fecunditii i al fertilitii. Se alegeau doi tineri din ordinul
onorabil al Colegiului Lu-perci, care deschideau ceremonia sacrificnd un cine
i o capr. Apoi li se lua snge i, conform ritului, erau obligai s rd imediat
dup aceast operaiune. Jupuiau pielea victimelor, tind-o n fii lungi,
numite februa; folosin-du-le ca pe nite bice, strbteau oraul, lovind toate
femeile ntlnite n cale. Aceea care dorea s devin mam se aeza naintea
lor, cci lovitura primit c-ofebrua urma s-i aduc fecunditatea i tinerii le
mpreau cu generozitate i for. Ziua n care se practica acest ciudat obicei

antic se numea Dies februatus, de unde deriv numele lunii n care avea loc
aceast srbtoare: februarie.
Ritualul are, se pare, origini comune cu cel desfurat pe Valea Nilului n
cinstea zeului Amon. La Alexandria, Cleopatra i Cezarion se familiarizaser,
fr ndoial, cu echivalentul Lupercaliilor romane.
Dictatorul a manifestat un interes special pentru srbtoarea din anul
44, reorganiznd ceremonia i crend un nou colegiu, numit Luperci lulii, ce
mrturisea identificarea lui cu Lupercus. Nu conteaz dac Cezar i-a atribuit,
n arogana lui uria, titlul de Lupercus fecund al Romei, aa cum fusese
cndva fericitul Amon al Egiptului. Important este c prezida srbtoarea, n
vreme ce Antoniu, ciracul su, era unul dintre purttorii biciului. Palid, slbit,
n splendida sa tog, Cezar sttea pe tronul din Forum, cnd Antoniu,
mprtiind lovituri n dreapta i n stnga, s-a apropiat de el i, conform
planului pe
1) februare , a purifica (latin); se credea c persoana lovit astfel era
eliberat de influentele demonice care o mpiedicau s fie fecund.
Care-l puseser la cale, i-a oferit coroana de lauri din aur. Adepii lui
Cezar au izbucnit n urale, dar mulimea, departe de a se altura aplauzelor, a
reacionat prin huiduieli. Astfel, dictatorul a fost nevoit s refuze, cu dispre
prefcut, coroana oferit. Antoniu a mai ncercat o dat, ncurajat de ovaiile
izolate ale aliailor lui Cezar, dar acesta, nelegnd situaia, a schiat un gest de
refuz definitiv, aprobat prin aplauze ndelungi. A dat ordin ca nsemnul regal s
fie dus la Capitoliu i a cerut s fie nscris n calendarul oficial o not, prin
care spunea c n acea zi refuzase coroana regal propus de popor. Probabil c
Antoniu, dndu-i seama de gestul nepotrivit, a pus capt incidentului,
dezlnuindu-se ntr-o veselie zgomotoas, menit s le schimbe gndul
spectatorilor. A prsit Forumul mnuind biciul magic i antrennd mulimea
glgioas.
n urma acestei manifestaii, ansele de asumare imediat a regalitii au
aprut n ochii celor interesai foarte sczute. Cezar a fixat data plecrii spre
Prtia peste o lun. ntrzierea planului era evident, aa c i-a spus Cleopatrei
sa se ntoarc n Egipt, pn ce Orientul va fi cucerit.
n sptmnile care au urmat, regina, dezamgit i nelinitit, s-a
pregtit de plecare, ncercnd s-l ncurajeze cum putea mai bine, amintindu-i
de ambiiile nelimitate i de speranele lor.
Mai rmnea o ansa ca monarhia s fie instaurat nainte de plecarea
lui Cezar. Se spunea c Antoniu i prietenii si i vor prezenta nc o dat
coroana lui Cezar la srbtoarea Calendelor lui Marte; dar Cleopatra, sceptic
dup eecul Lupercaliilor, cu greu i mai pstra sperana. Czuse prad celor

mai sumbre presimiri, n timp ce se pregtea pentru lunga traversare a


Mediteranei ctre Egiptul att de monoton de acum.
CAPITOLUL X.
Moartea lui Cezar i ntoarcerea Cleopatrei n Egipt.
Ntoniu, care va juca n continuarea acestei povestiri un rol foarte
important, a ntlnit-o prima oar pe Cleopatra n anul 55 . H., pe cnd era
doar o copil ingenu; a revzut-o de mai multe ori, dup aceea, la Roma.
Faptul c dup moartea lui Cezar va mbria cauza Cleopatrei i a fiului su,
dovedete c farmecul reginei era nc destul de puternic pentru a subjuga n
continuare pe oricine-ar fi vrut dnsa. Era un om impulsiv i iret, a crui
atitudine fa de Cezar ar fi greu de stabilit, mergnd de la dumnie
nverunat pn la supunerea necondiionat.
Dei incontestabil un geniu, un om de o inteligen neobinuit,
dictatorul pleca urechea la linguiri, lucru care l mpiedica s judece oamenii
cu perspicacitatea i luciditatea necesar, n jurul su, se grupaser oameni
care i ctigaser favorurile flatndu-l i aprobndu-i extravaganele. Balbus i
Oppius, cei mai intimi tovari ai si, erau oameni de natur mediocr; iar
Publius Cor-nelius Dolabella, unul dintre prietenii si care va ajunge n primplan, era un tnr aventurier cu greu ascunzn-du-i arivismul. Pe acest
personaj, dei n vrst de numai douzeci i cinci de ani, l desemnase Cezar
pentru consulatul ce avea s devin liber la plecarea lui n Prtia. Gestul l-a
suprat pe Antoniu, cu a crui soie Dolabella avusese o legtur cu civa ani
n urm. Ne ntrebm daca devotamentul su pentru cauza lui Cezar era chiar
sincer. Se rspndise, odat, zvonul c Antoniu uneltea mpotriva lui Cezar, n
nelegere cu Dolabella! Cezar, prevenit, ar fi remarcat:
Nu m tem de oamenii grai i petrecrei de felul lor; cel care m
ngrijoreaz mai degrab este genul slab i palid.
Semnalmentele i aparineau lui Cassius, soldat i politician fanatic, care,
luptnd mpotriva lui Cezar la Phar-sala, obinuse o generoas iertare. Din
tineree, Cassius ura profund orice form de autocraie. Se pare c el ar fi
instigat complotul ce a pus capt vieii dictatorului, complot ce a luat
dimensiunile unei conspiraii, cnd influentul i dogmaticul Marcus Brutus li
s-a alturat.
Cassius nu-mi place.
A spus ntr-o zi Cezar.
Este palid. Oare ce-o unelti?
Pentru Brutus, Cezar arta cea mai vie afeciune i stima cea mai
sincer, considerndu-l, ntr-o vreme, succesorul su. Chiar i dup attea
secole, nu putem evoca fr o strngere de inim ataamentul sincer al
btrnului autocrat fa de tnrul plin de promisiuni, care conspira.

CLEOPATRA 127
mpotriva lui. Fiind avertizat, ntr-o zi, de implicarea lui Brutus n
conspiraie, Cezar ar fi replicat:
Cum aa? Credei c Brutus nu va atepta ora hotrt pentru acest
corp plpnd?
Poate c dictatorul l considera pe Brutus fiul su.
Ct despre tnr, el se tia fiul legitim al Serviliei, vlstar al faimosului
Junius Brutus.
n realitate, Brutus fusese hrnit cu principii nobile, iar incidentele de
familie nu-i ntinaser moralitatea. n adolescen, refuza din principiu s-i
vorbeasc lui Pompei; dar, cnd a izbucnit rzboiul civil, i-a nbuit
sentimentele de antipatie meschin n privina gruprii pompeiene, ntreinute
n memoria tatlui su, i, tot din principiu, a trecut n rndurile ei,
considerndu-i cauza ca fiind cea dreapt. Pompei a fost att de surprins s-l
vad pe acest tnr ajungnd n tabra lui, unde nimeni nu l invitase i nu-i
dorea n mod special prezena, nct s-a ridicat, l-a luat n brae i l-a primit ca
pe mielul rtcit revenit la turm. A urmat btlia de la Pharsala i a dat bir cu
fugiii. Era totui perfect ncredinat c Cezar dduse ordinul strict s nu fie
rnit, nici n timpul btliei, nici cnd erau urmrii fugarii. Din Larissa, unde
se refugiase, i-a scris lui Cezar, artndu-se dispus s se predea, iar dictatorul
l-a iertat imediat. Atunci, iari din principiu, Brutus l-a trdat pe Pompei,
indicndu-i lui Cezar locul unde se refugiase dumanul su.
Brutus era un intelectual, ale crui scrieri i discursuri debordau de
maxime i axiome nelepte. Cassius, cumnatul lui, a considerat oportun i
recomandabil s-l implice n complot pe tnrul acesta exemplar i l-a invitat sa
asiste, n timpul Calendelor lui Marte, la edina Senatului, n cursul creia,
Cezar urma s fie proclamat rege. Brutus a avut la nceput ezitri, dar, n final,
a ajuns.
Ia concluzia c era de datoria lui dureroas misiune!
Sa pun capt, bineneles, din principiu, vieii lui Cezar.
La l martie, conspiratorii numrau n rndurile lor ntre aizeci i optzeci
de senatori, cea mai mare parte fiind prieteni ai dictatorului. Dac Cezar ar fi
ncercat s se proclame rege atunci, ar fi fost asasinat pe loc. Dar prea multe
zvonuri despre comploturile ndreptate mpotriva lui circulau n acel moment
pentru a le permite un astfel de gest. Plecarea n Orient fusese fixat pe 17
martie, iar, pe 15, urma s-i fac ultima apariie la Senat, Exista bnuiala ca
aceast edin sau plecarea lui va da ocazia unei mari demonstraii de
simpatie, n cursul creia i va fi oferit coroana ca un dar de rmas-bun.
Conspiratorii au hotrt s-l ucid la Idele lui Marte.

Cu trecerea zilelor, Brutus devenea tot mai tulburat. Era, n fond, un om


bun i cinstit, dar slbiciunea de caracter i dorina de a aciona conform
principiilor nobile i provocau schimbarea de atitudine, ntregul ora cptase o
alt nfiare.
Cezar, dei absorbit de campania pe care o pregtea, nu se poate s nu-i
fi dat seama de starea de spirit a conspiratorilor, muli dintre ei iertai n timpul
rzboiului civil, unii ajuni acum n posturi nalte. i-a petrecut cea mai mare
parte a timpului alturi de Calpurnia, prins ntr-att cu pregtirile de plecare
nct vizitele la reedina transtiberin se rriser considerabil.
Regina egiptean tria ntr-o dureroas stare de nesiguran. Calendele
lui Marte trecuser fr s fi reuit proclamarea monarhiei. tia acum c nu va
putea spera nimic pentru Cezarion, dac nu se va fi creat mai-nainte un tron.
ntr-o epoca att de tulbure, Cezar nu putea face dintr-un copil de numai trei
ani motenitorul su. Dac.
CLEOPATRA 129
Murea nencoronat, avea s-i urmeze Octavian, nepotul lui, un tnr
energic i activ, n ciuda circumstanelor nu prea ncurajatoare, Cleopatra se
hotr s mai ntrzie la Roma. Din moment ce i era ngduit s ntrevad
pentru Idele lui Marte o ultim posibilitate de reuit a planului, atepta s
treac i aceast dat pentru a ti dac avea s se ntoarc n Egipt ca soie
legitim a lui Cezar sau nu.
n seara de 14 martie, n ajunul Idelor, Cezar lua masa cu prietenul su,
Marcus Lepidus. n timp ce semna nite scrisori care-i erau supuse aprobrii,
discuia a alunecat asupra morii. Fiind vorba despre felul n care ar fi dorit s
moar, Cezar, care se aplecase asupra hrtiilor sale, a ridicat capul cu vioiciune
i a rspuns:
Un sfrit brusc.
Cteva ore mai trziu, prietenii lui aveau s-i aminteasc aceste cuvinte.
n acea noapte, pe cnd Cezar sta ntins n pat, toate uile i ferestrele
casei s-au deschis brusc, ca lovite de o rafal de vnt, iar lumina lunii,
extraordinar de strlucitoare, s-a rspndit prin sli. Atunci, Calpurnia, care
dormea alturi de soul su, a nceput s bolboroseasc vorbe nearticulate i s
suspine ca i cum ar fi fost cuprins de o durere profund. Trezit de Cezar, i-a
spus c, n vis, l vzuse asasinat. Dictatorul a atribuit comarul efectului
profeiei unui ghicitor, care-l sftuise s se fereasc de Idele lui Marte; totui,
insistena cu care Calpurnia ncerca s-l mpiedice s prseasc a doua zi
locuina i-a produs o puternic impresie.
De diminea, conspiratorii s-au adunat n ncperea desemnat pentru
edin. Brutus prea foarte linitit i hotrt s mearg pn la capt. Erau cu
toii calmi, dar sngele rece i-a prsit cnd au vzut c dictatorul ntrzia.

Pentru a scurta nesigurana ateptrii, l-au trimis pe unul dintre prietenii lui
Cezar, n care avea el mai mult ncredere, Decimus Brutus Albinus, s-i
grbeasc sosirea la Senat. Acesta l-a gsit pe Cezar pe punctul de a renuna la
ntlnire. Calpurnia se artase convingtoare, iar augurii stabileau c
sacrificiile se prezentau sub auspicii extrem de nefavorabile. Decimus i-ar fi
spus atunci lui Cezar fapt neconfirmat c Senatul stabilise n unanimitate
s-i acorde chiar n acea zi titlul de rege al tuturor teritoriilor romane situate n
afara Italiei. L-ar fi sftuit apoi pe Cezar s nu le dea senatorilor prilejul de a se
plnge de o atitudine jignitoare, amnnd, din pricina comarurilor unei femei,
o edin att de important.
Auzindu-l, Cezar a simit bucuria triumfului. Acesta nsemna vrful
carierei sale. A uitat de sptmnile de griji i ndoieli. Ce conta c la Roma
avea s fie doar dictator? i va stabili capitala n alta parte, la Alexandria sau
la Troia. Nimeni nu se va putea opune cstoriei lui imediate cu Cleopatra i
fuzionrii posesiunilor romane cu ntinsele inuturi ale Ptolemeilor. S-a ridicat
imediat i a pornit spre Senat, cu inima ambiioas, plin de ncredere i
speran, din care alungase presimirile nefaste.
Pe drum, dou persoane, un servitor i un profesor de logic, au ncercat
succesiv s-l ndeprteze de pericolul de care fiecare pas l apropia tot mai
mult. Chiar i btrnul ghicitor i-a ieit nainte, pentru a-i rennoi
avertismentul de a se feri de Idele din Marte. Totul a fost n zadar
n sfrit, n Forum s-a anunat venirea lui Cezar. Tulburarea pe loc li s-a
preschimbat n nelinite cnd Pom-pilius Lasna, care prea informat despre
complot, a nceput o discuie cu Cezar ce se arta grav. Dar dictatorul s-a
ndreptat spre Curia, unde se reunea Senatul. Un anume Tre-bonius a fost
nsrcinat s-l rein pe Antoniu la intrare, sub un pretext oarecare; voiau s-l
crue pe Antoniu, braul.
Farul din Alexandria reconstrucie.
Drept al lui Cezar, i s-l conving, dup moartea dictatorului, s treac
de partea aa-ziilor patrioi.
Cnd Cezar a intrat, ntreaga adunare s-a ridicat n semn de respect.
Abia s-a aezat, cnd unul dintre conspiratori, Tullius Cimber, s-a apropiat, cu
falsa intenie de a-i prezenta o cerere, n favoarea unuiconfrate exilat. Ceilali
asasini s-au strns i ei n jurul lui, ncercuindu-l att de strns nct Cezar lea poruncit s se retrag. S fi avut atunci intuiia pericolului? Dintr-un salt, s-a
dat napoi i a nceput s-i fac loc. Dar Tullius l-a prins de tog i i-a smulso, lsndu-l doar ntr-o tunic subire. Un senator, pe nume Casca, pe care
Cezar tocmai l onorase cu o avansare, i-a nfipt, cel dinti, pumnalul n umr;
Cezar -a prins n brae i i-a strigat:
Casca, ticlosule, ce faci?

Un altul, fratele lui Casca, i-a strpuns oldul. Cas-sius, pe care Cezar l
cruase dup lupta de la Pharsala, i-a rnit faa. Bucolianus i-a nfipt pumnalul
ntre umeri, iar Decimus, care l rugase ndelung s mearg la Senat, l-a rnit
n stomac.
Cezar lupta ca o fiar slbatic. Lovea cu pumnalul n stnga i n
dreapta i, necat de snge, rupnd cercul tiurilor ce-l nconjurau, a reuit s
ajung la piedestalul statuii fostului su duman, Pompei. Tocmai l
njunghiase pe Casca i, deodat, s-a vzut ameninat de pumnalul favoritului
su, Brutus. Atunci, a horcit:
i tu, Brutus, fiul meu! i s-a prbuit, mort. ntr-o clip, grmada de
asasini s-a npustit asupra.
Lui, cioprind i clcnd n picioare corpul care zcea ntr-o balt de
snge. Cnd nu a mai dat nici un semn de viaa, conspiratorii s-au ntors s
nfrunte Senatul; dar, spre surpriza lor, i-au vzut pe membrii onorabilei
adunri fugind ngrozii. Brutus trebuia s le adreseze un discurs, CLEOPATRA
133
Dar n Curie nu mai rmsese nimeni. Au ieit din Forum, agitnd
pumnalele, strignd lozinci despre libertate i Republic, dar cei pe care i
ntlneau n drum se retrgeau speriai. Au urcat pe Capitoliu, de unde o
delegaie a senatorilor i-a invitat s se ntoarc n Forum. Brutus a inut o
cuvntare, mulimea artndu-se destul de binevoitoare. Dar cnd un alt
orator, Cinna, a ridicat mpotriva mortului acuzaii virulente, poporul i-a
alungat pe conspiratori, care s-au retras n Capitoliu.
La cderea nopii, cnd lucrurile s-au mai linitit, An-toniu a ptruns n
Forum i, la lumina lunii, a privit ndelung chipul alb al stpnului su.
A doua zi, la sugestia lui Antoniu, a fost instituit o amnistie general i
s-a dezbtut n linite situaia.
S-a hotrt deschiderea iar ntrziere a testamentului; coninutul lui i-a
surprins pe cei interesai. Dictatorul lsa fiecrui cetean roman cte trei sute
de sesteri, tot n posesia poporului intrnd i vastul domeniu unde locuia n
acel moment Cleopatra, Trei sferturi din bunurile rmase i reveneau lui
Octavian, n vreme ce nepoii si, Lucius Pinalius i Quintus Pedius i
mpreau cellalt sfert. Un codicil l numea pe Octavian motenitorul oficial i
i desemna mai muli tutori, punndu-l la adpost de eventualitatea naterii
unui fiu postum.
Cinci zile corpul nensufleit a rmas n Forum, unde mulimea gemea i
se lamenta n jurul lui. Funeraliile au fost hotrte pentru 20 martie. Antoniu a
venit la cderea nopii i a intonat n cinstea lui Cezar un imn, preluat de
asisten, ce repeta obsesiv cuvintele:
F-am salvat pe cei care mi-au adus moartea

Au nlat un rug pe care au aezat corpul dictatorului. Torele au aprins


focul imediat i flcrile au nit, mistuind trupul fr via. I.
Lipsit brusc de cel mai bun prieten i de amantul cndva att de iubit,
devenit, din posibil regin a lumii, doar suverana Egiptului, pe un tron
nesigur, crezndu-i ameninat viaa ei i pe cea a copilului su, Cleopatra
prea total consternat. Testamentul lui Cezar i sporise dezamgirea. Se
gndea cu amrciune la ceea ce ar fi nsemnat, pentru ea i Cezarion, nc o zi
de rgaz acordat de destin. Poate c Senatul i propusese cu-adevrat s-i
ofere tronul lui Cezar, n ziua fatal Sperase s mai existe i-un alt testament,
n favoarea lui Cezarion, dar a cutat zadarnic. Oare l distrusese Calpurnia?
Ce era de fcut cnd avea s se prezinte Octavian s-i ridice motenirea? Era
mai bine s-i proclame pe loc fiul drept motenitor legitim sau s fug din
ar?
n ceea ce ne privete, nu ne ndoim c s-a sftuit cu Antoniu, singurul
care luase n mini, cu energie i clarviziune, firele ncurcate ale situaiei, i l-a
implorat s susin drepturile fiului ei. Cci, dac n-ar fi fost recunoscut drept
copilul lui Cezar, avea s intre n umbr i, n final, urma sa fie detronat i din
Egipt. Dar dac, graie ajutorului lui Antoniu, avea s fie recunoscut oficial ca
fiul lui Cezar, Octavian va putea fi nlturat.
Cezar se ataase de nepotul lui n timpul rzboiului din Spania, unde
acesta l cucerise prin cutezana dovedit. Octavian i urma studiile la
Apollonia, de unde trebuia s plece n campania din Orient. Dac ar fi fost
mpiedicat s ajung la Roma, regina s-ar fi bucurat. Antoniu, la rndul sau,
tia c numirea lui Octavian n locul lui Cezar nsemna destrmarea puterii
sale, n timp ce, asumndu-i cauza lui Cezarion, avea s rmn, timp de
muli ani, regentul atotputernic. Ar fi putut chiar s-i ia locul celui decedat
devenind so al Cleopatrei i s ajung la tron prin dreptul fiului su adoptiv.
CLEOPATRA 135
A convins-o pe Cleopatra ca, pn la noi ordine, s rmn la Roma i, la
scurt vreme, a declarat n Senat c Cezarion fusese recunoscut de Cezar drept
fiul su legitim. Oppius, susintor al lui Octavian, a dezminit vehement
aceast afirmaie.
Tnrul Dolabella a preluat consulatul pentru care II desemnase Cezar
i, fiind n relaii proaste cu Antonm, i-a manifestat violent ostilitatea fa de
prietenii dictatorului, mprejurrile politice i-au silit, ns, pe cei doi s fac
front comun: Cezar, nainte de moarte, ncredinase provincia Siria lui
Dolabella, iar Macedonia lui Antoniu. Senatul, pentru a debarasa Roma de
prezena stingheritoare a asasinilor dictatorului, a dat prima provincie lui
Cassius, iar pe a doua lui Marcus Brutus. Antoniu i Dolabella au ncheiat un
acord n vederea nfrngerii acestor rivali.

A sosit apoi vestea c Octavian, n vrst de nousprezece ani, venea s


i ia n primire drepturile. Oraul, uitnd de problema conspiratorilor, s-a
scindat n dou tabere, dintre care una l sprijinea pe Octavian, iar cealalt pe
Antoniu. Sa amintim, spre meritul lui, c Antoniu nu a luptat niciodat n
propriul interes. Altfel, de ce ar mai fi declarat la Senat c Cezarion era fiul lui
Cezar?
Rzboiul civil prea inevitabil. Cleopatra a fost sftuit s se ntoarc n
Egipt i sa atepte deznodmntul luptei, n jur de 15 aprilie, regina prsea
Roma.
Disperarea simit la moartea dictatorului trecuse. Acum i reconstruia,
pe alte baze, planurile euate. Antoniu va fi aprtorul copilului, pentru c,
slujindu-i cauza, i slujea propriile ambiii. Legiunile lsate de dictator la
Alexandria i vor folosi. Ea va purta rzboiul de ntemeiere a tronului pentru
care Cezar i dduse viaa. De unde se afla acum, printre stele, Cezar avea s-i
arate calea i l va cluzi pe fiul lor ctre elul suprem.
Cu minunatul optimism ce a caractenzat-o totdeauna, Cleopatra i purta
gndurile n viitor i-i punea n slujba misiunii ce o atepta intehgena-i
maturizat.
Cezar ntlnise n Egipt o copil genial, dar fr griji. Lat-o acum, femeie
inteligent, animat de toat nflcrarea i ingeniozitatea neamului ei curajos,
pregtit de lupt ca i naintaii si, fr scrupule, pentru a ajunge n vrful
ambiiilor sale. Ati-ul jocului era n minile ei, n persoana copilului care, pnn
legea natural, era motenitorul legitim al tronului lumii.
PARTEA A DOUA.
CLEOPATRA I ANTONIU.
CAPITOLUL XI.
Caracterul lui Antoniu i ascensiunea lui la putere.
Um n timpul primei ntlniri cu Octavian, care a urmat morii lui Cezar,
Antoniu se bucura de ncrederea poporului, nu a ezitat s i sftuiasc rivalul
s renune la revendicarea motenirii, pretinznd c era o nebunie ca, la vrsta
lui imberb s-i asume responsabilitile dictaturii. Dup o scurt perioad de
reconciliere, s-a zvonit c Octavian plnuia s-i asasineze dumanul, aa c
relaiile dintre ei au devenit din nou tensionate.
Antoniu a prsit Roma la sfritul anului, lsnd s pluteasc n urma
lui ameninarea rzboiului civil. S-a proclamat atunci rzbuntorul morii
dictatorului i s-a hotrt definitiv s apere drepturile lui Cezarion.
/l.
T
CAPITOLUL XI.
Caracterul lui Antoniu i ascensiunea lui Ia putere.

Um n timpul primei ntlniri cu Octavian, care a urmat morii lui Cezar,


Antoniu se bucura de ncrederea poporului, nu a ezitat s i sftuiasc rivalul
s renune la revendicarea motenirii, pretinznd c era o nebunie ca, la vrsta
lui imberb s-i asume responsabilitile dictaturii. Dup o scurt perioad de
reconciliere, s-a zvonit c Octavian plnuia s-i asasineze dumanul, aa c
relaiile dintre ei au devenit din nou tensionate.
Antoniu a prsit Roma la sfritul anului, lsnd s pluteasc n urma
lui ameninarea rzboiului civil. S-a proclamat atunci rzbuntorul morii
dictatorului i s-a hotrt definitiv s apere drepturile lui Cezarion.
Atacat i urmrit ca duman al Romei, pe cnd triumful lui Octavian
prea sigur, graie sprijinului lui Cicero vor reui s se mpace n anul 43 . H.
Cei doi s-au ntlnit, privindu-se cu o suspiciune reciproc. Odat pecetluit
nelegerea, au format, mpreun cu Lepidus, un triumvirat, nsrcinat sa
exercite puterea pn pe 31 decembrie 38 . H. Cei trei trebuia s conduc
mpreun Roma i Italia, dar fiecare avea s administreze o parte bine
delimitat a teritoriului exterior. Antoniu i Lepidus i-au asigurat controlul
provinciilor celor mai importante (Africa, Numidia), iar insulele i-au revenit lui
Octavian. Apoi, s-au hotrt s scape de dumani printr-o vast o-peraiune de
proscriere i masacre. O sut de senatori i nc alte aproape dou mii de
persoane influente i bogate, care figurau pe lista neagr, au fost urmrite i
ucise ntr-un mod slbatic. Printre ei, i Cicero a pltit cu viaa antipatia fa
de Antoniu, a crui pondere n triumvirat i-a permis s refuze graierea cerut
pentru orator de ctre Octavian. Triumvirii au confiscat numeroase bunuri ale
proscriilor, fondndu-i pe aceste bogii prosperitatea i autoritatea.
Brutus i Cassius, cei doi capi ai conspiraiei mpotriva lui Cezar, se
pregteau de lupta cu Antoniu i Octavian, strngnd armata n Macedonia.
Cleopatrei, mpcarea dintre aliatul su i rivalul fiului ei la succesiunea
dictatorului i provoca ngrijorare n privina inteniilor aprtorului cauzei sale.
Curnd, Dolabella, devenit prietenul lui Antoniu i adversarul lui Brutus
i al lui Cassius, i-a cerut Cleopatrei s-i trimit n ajutor legiunile lsate de
Cezar la Alexandria; Cassius i-a adresat aceeai rugminte. A acceptat cererea,
dar Dolabella a fost nfrnt nainte ca trupele Cleopatrei s fi putut ajunge la
locul luptei., CLEOPATRA 141
n octombrie 42 1H., Antonia i-a nvins pe Brutus i Cassius n btlia de
la Filipi. Cassius a fost omort, iar Brutus s~a sinucis. Octavian, bolnav,
participase n mic msur la aciune, aa c Antoniu era, de fapt, singurul
triumftor. O curioas manifestare a lipsei de popularitate a lui Octavian s-a
produs atunci: n vreme ce prizonierii defilau prin faa celor doi generali, l
salutau pe Antoniu cu respect, dar proferau la adresa lui Octavian cele mai
grosolane injurii.

Atunci s-au hotrt ca Antoniu s mearg n Orient pentru a strnge


fonduri i a afirma autoritatea triumviratului, n vreme ce Octavian urma s
restabileasc ordinea n Italia. Lepidus avea s administreze provinciile
africane, n fruntea unei armate uriae, Antoniu a pornit victorios spre Grecia,
apoi a ajuns n Asia Mic i, la sfritul verii anului 41 . H., i-a stabilit,
temporar, reedina la Tars. De aici, a trimis solie Cleopatrei, chemnd-o s
discute despre situaia nou creat.
Regina tia cu ce fel de om avea de-a face. Putea fi caracterizat drept un
copil mare, capabil s cucereasc o lume, dar incapabil s reziste unei plceri.
Trecea drept un tovar plcut, dar importana lui plana asupra naiunilor,
dominndu-le.
Era un om de o inut remarcabil. Solid, bine cldit, cu o alur de
gladiator, cu prul inelat, amintea de statuile lui Hercule, din care pretindea c
s-ar trage. Avea fruntea mare, nasul acvilin, gura bine desenat, brbia
proeminent. Expresia chipului su era deschis i sincer. Fora fizic i
inuta impozant i aduceau admiraia fr rezerve a semenilor. Exercita asupra
femeilor o seducie practic irezistibil, tiind s se foloseasc de aceast putere.
Soldaii l adorau ntr-att nct i-ar fi dat oricnd viaa pentru el. Dup
lupte, mergea, din cort n cort, s-i ncurajeze pe rnii, iar vederea suferinelor
soldailor i provoca o durere att de vizibil nct ei ridicau spre dnsul chipul
radios i i cuprindeau minile numindu-l mpratul i generalul lor.
Simplitatea firii lui atrgea afeciunea celorlali.
Unele anecdote povestite de Plutarh dau msura na-turaleei i
ingeniozitii caracterului su. Fulvia, soia lui, era o femeie ambiioas,
pregtit s conduc un prim-magistrat i s-i dea ordine unui comandant.
Pentru a-i dezvolta simul umorului, Antoniu i juca tot timpul farse nevinovate
i puerile, amuzndu-se, de pild, s-o pndeasc n vreun col ntunecat al
casei, srind asupra ei pe neateptate.
Pe cnd Cezar se ntorcea din Spania, s-a rspndit tirea c era n
retragere, iar dumanul nainta spre Roma. Antoniu, care pornise n
ntmpinarea efului su, a gsit n acest zvon ocazia de a face o noua glum
pe socoteala rigidei sale soii. Deghizat, s-a ntors la propria locuin,
declarndu-se nsrcinat de Antoniu s-i ncredineze Fulviei un mesaj. S-a
prezentat naintea matroanei nelinitite, care-l ntreba dac soul ei pise ceva;
misteriosul sol i-a ntins o scrisoare i, n timp ce ea o desfcea nervoas, i-a
aruncat mantia, a prins-o de gt i a srutat-o. Apoi, s-a ntors la Cezar, pentru
a intra n Roma cu toat solemnitatea cerut de mprejurri, n carul
dictatorului.
Mai trziu, la Alexandria, farsele vor continua i-n compania Cleopatrei.
Toat viaa a rmas un puti i poate clocotul lui i ddea o alur de divinitate

bahic. Apropiaii, care-l vedeau continundu-i distraciile copilreti chiar i


n momentul marilor pericole, erau convini c o asemenea lips de griji se
putea explica prin cel puin un strop de har divin picurat n venele sale.
CLEOPATRA.
Antoniu mnca i bea mult, dar s nu ni-l imaginm abrutizat de mesele
copioase dect poate spre sfritul vieii. S nu ni-l nchipuim bnd ca un beiv
nvederat. Bea numai n timpul petrecerilor, inndu-le isonul comesenilor.
Cnd vinul lipsea, ceea ce se ntmpla adesea n timpul campaniilor, pstra o
sobrietate absolut. O dat, cnd Cicero reuise s-l expulzeze din Roma
mpreun cu legiunea sa, le-a dat, conform spuselor lui Plutarh, un admirabil
exemplu soldailor si. El, care tocmai prsise luxul i viaa somptuoas, nu
se ferea s bea ap sttut, sa mnnce fructe slbatice i rdcini. Antoniu
avea n fire ceva barbar, iar excesele sale duceau adesea cu mintea la obiceiurile
goilor sau ale vikingilor. Dar avea i ceva dintr-un actor, i plceau regizrile,
cu condiia s-i pstreze spontaneitatea. Cnd vorbea n public, avea
ntotdeauna grij s atrag i privirile asistenei, n timp ce i fermeca auzul. n
timpul rostirii imnului funebru pentru Cezar, a artat mulimii vemintele
nsngerate ale dictatorului asasinat, cu rupturile cauzate de pumnale i petele
de snge. Dornic s-i impresioneze profund trupele vlguite n timpul
retragerii din Media, s-a nvemntat n doliu i cu greu l-au convins ofierii si
s-l abandoneze n favoarea purpurei de general.
Scena teatrului exercita asupra lui un fel de fascinaie, cornplcndu-se
n societatea artitilor i comedienilor. Printre cei mai buni prieteni ai si din
Roma se numra actorul Sergius i era att de mndru de relaia sa cu o
actri, pe nume Cythera, nct, atunci cnd o invita la plimbare, i punea la
dispoziie o litier la fel de somptuoas ca aceea a mamei lui, ceea ce, fr
ndoial, va fi jignit-o pe btrnica respectabil.
Antoniu nu era prea interesat de gura lumii i nu-i ddea seama de
consecinele unora dintre faptele sale, de jena sau mhnirea pe care o
provocau. Cu toate acestea, uneori s-a artat generos, chiar fa de dumani.
nainte de btlia de la Actium, consulul Domitius Aenobarbus a
dezertat, trecnd n tabra duman, de partea lui Octavian. Printr-un gest
mndru, Antoniu i-a trimis averea i oamenii, dispreuind, n acelai timp,
faptul de a se mbogi de pe urma unui prieten trdtor i de a se rzbuna pe
cei att de grav compromii.
n urma btliei de la Filipi, Antoniu l dorea prizonier pe Brutus. Un
ofier al acestuia, Lucilius, s-a predat cu eroism soldailor lui Antoniu, dnduse drept generalul nfrnt. Condus n triumf naintea lui Antoniu, prizonierul ia revelat nobila sa neltorie, declarndu-se gata s plteasc cu viaa. Atunci,
Antoniu, ntorcndu-se spre oamenii si furioi, le-a zis:

Vd, prieteni, ca suntei tulburai i suprai de a fi fost astfel nelai,


i v credei insultai. Dar s tii c ai gsit mai mult dect ce cutai. Cci
voi ai plecat s cutai un duman i, n schimb, ai gsit un prieten. Sunt
convins c oamenii ca Lucilius ar trebui s se numere printre prietenii notri i
nu printre dumani.
La scurt timp, cnd Brutus, ucigaul vechiului su prieten Cezar i al
propriului su frate, Caius, s-a sinucis, nu s-a rzbunat pe trupul nensufleit,
expunndu-l, dup datin, dezaprobrii mulimii, ci l-a acoperit cu mantia sa
de purpur, dnd ordin s fie ngropat pe cheltuiala lui, cu toate onorurile
militare. La fel, dup cucerirea Pelusei i moartea lui Arhelaos, Antoniu a
organizat funeralii regale dumanului su nfrnt.
Multe din aciunile sale erau rodul unor impulsuri juvenile, n schimbul
unei mese gustoase, i-a druit buctarului su o minunat cas n Magnesia,
care, de altfel, nici nu-i aparinea. Aceast impetuozitate, un fel de.
CLEOPATRA 145
Nerbdare care nu admitea nici un rgaz pentru punerea n aplicare a
unui gnd ce-l stpnea, se manifesta n multe feluri. Invazia Mediei ne d
exemplul cel mai gritor; a fost fcuta cu o asemenea grab nct toate mainile
de rzboi au fost lsate n spatele trupelor. Tot din cauza unui impuls de
moment a pierdut i btlia de la Actium, punnd capt carierei sale. Suprema
nerbdare a constituit-o moartea lui, sinuciderea fiindu-i un fel de anticipare
grbit a procesului natural.
Dar aceast trstur, mbinat cu un curaj nnscut, fcea din el un
lupttor redutabil, fr team, ce privea pericolul ca pe o schimbare binevenit
n banalitatea vieii cotidiene.
Antoniu ignora principiile morale; nici temperamentul, nici educaia sa
nu i-ar fi putut furniza o contiin conjugal exemplar. Urma cu ingenuitate
chemarea naturii. n treburile inimii spunea Plutarh se arta foarte plcut;
i fcea repede prieteni cucerindu-i prin atenia pe care le-o acorda i accepta
cu voioie glumele celorlali despre aventurile sale amoroase, i pierdea capul
adesea i cu mult uurin; atrase de fizicul lui impuntor i nobil, femeile i
rezistau foarte rar. Familiaritatea fa de soiile apropiailor si i adusese o
proast reputaie printre oamenii rigizi. Dar s ne gndim la delsarea
general a moravurilor epocii, nsi soia lui, Antonia, i uitase datoriile
conjugale n compania prietenului Dolabella; n locul ei, domnea acum, n noul
cmin, impetuoasa Fulvia.
Nu cunoatem atitudinea lui n privina religiei. Bnuim c ar fi fost
simpl, n conformitate cu caracterul su. Era, totui, superstiios i contient
de o prezen supranatural. Un ghicitor egiptean l impresionase puternic,
anunndu-i evenimentele ce aveau s urmeze, pu-nndu-l n gard asupra

ascensiunii lui Octavian. Credea n originea divin a viselor. Se spune c s-ar fi


vzut n vis, cu mna dreapta fulgerat i, la scurt vreme, a descoperit un
complot ce-l avea drept int. Asemenea superstiii erau generale, chiar i
printre oamenii cultivai. Presimirile au jucat un rol, deloc de neglijat, i n
cariera lui Antoniu.
Norocul l-a nsoit pn n ultima zi a vieii i un destin favorabil l-a scos
din multe ncurcturi n care-l mpinsese impulsivitatea sa, n ochii unora,
Bachus nsui se identificase cu Antoniu, aducndu-i n ajutor puterile sale
divine. Iar n momentul cderii sale, mai muli oameni au afirmat c auziser
zgomotele i cntecele cortegiului bahic ce-l nsoea napoi, n Olimp, pe zeul
care i prsea nveliul uman.
n momentul cnd Dellius i transmitea Cleopatrei mesajul triumvirului,
el se gsea la apogeul puterii sale, Stpn absolut al Orientului, era curtat de
regi i prini care vedeau n el viitorul suveran al Imperiului Roman. Cleopatra
avusese ocazia s-i dea seama de simplitatea sincera a caracterului su, iar
Cezar o informase despre slbiciunile i calitile lui. A pornit, deci, pregtit s
ntlneasc nu un geniu, ci un om obinuit, reprezentativ pentru victoriile i
nfrngerile naturii umane, un om oarecum hruit de o soie emancipat.
CAPITOLUL XII.
Aliana dintre Cleopatra i Antoniu.
Oarte hotrt s-l cucereasc pe nestatornicul Antoniu de partea cauzei
sale i a fiului su, Cleopatra a ajuns la Tars, urcnd pe gurile Fluviului
Cydnus.
Oraul devenise celebru prin comerul su maritim i prin coala de
retoric, dintre ai crei discipoli i amintim pe Cato i Cezar. Tars se nla la
cteva mile deprtare de malul fluviului i abia dup-amiaz egiptenii au zrit
animaia docurilor i cldirile zidite la adpostul pantelor muntelui. Cum flota
nainta n amonte, mulimea a alergat s-i urmreasc intrarea impuntoare n
port, iar curiozitatea lor a atins culmea cnd au zrit vasul extravagant al
reginei, n apropiere de ora, fluviul se lrgea ntr-un.
COLECTA CUCERITORII.
Lac cu ape linitite; acolo s-a oprit Cleopatra, n timp ce, pe chei, se
nghesuiau spectatorii.
Anunat de sosirea ei, Antoniu se aezase n tribuna public a pieei,
convins c regina va debarca i va veni fr ntrziere s-i aduc omagiul
datorat reprezentantului Romei. Dar dnsa nu avea nici o intenie s joace rolul
de vasal i a rmas la bord, la o anumit distan de coast, tar a se grbi
s-l salute pe triumvir.
ntre timp, oamenii ncepuser s discute despre splendoarea vaselor
reginei i despre pregtirile fcute la bord pentru ntmpinarea lui Antoniu.

Grupurile strnse n jurul tribunei publice s-au ndreptat i ele spre chei,
Antoniu rmnnd singur cu suita sa. A ateptat o vreme, apoi, la captul
rbdrii, i-a trimis reginei un mesaj prin care o invita s ia masa mpreun. Ca
rspuns, Cleopatra i-a transmis ca ar prefera s-i fie el oaspete, mpreun cu
personalitile romane i locale. Antoniu, nevrnd s se arate ceremonios cu
prietena lui de odinioar, a acceptat. La asfinit, vasul Cleopatrei a traversat
lacul, pentru a ancora la chei, sub privirile nenumrailor curioi i ale lui
Antoniu, care contempla un spectacol demn de gustul su pentru pompa
teatral.
Pe apele calme, ce reflectau ultimele strluciri ale apusului, aluneca
vasul regal, tot numai aur, argint i filde, cu pnzele purpurii nemicate.
Odat ajuns la rm, galera a fost nconjurat de mulime, iar Antoniu a urcat
la bord, urmat de principalii ofieri ai statului su major i de oameni de vaz
ai cetii.
ntlnirea cu regina s-a desfurat ntr-o atmosfer prieteneasc. Antoniu
nu se putea erija n acel moment n cenzor. De altfel, a cedat aproape complet
n faa magiei cadrului pregtit pentru reluarea legturii lor, nct orice repro i
s-a stins pe buze. Uitnd mprejurrile politice ale.
CLEOPATRA, 149
Acelei ntlniri, s-a abandonat plcerii de a admira asfinitul, farmecului
Cleopatrei i voluptii subtile a muzicii, beiei aromelor, ritmului apei
clipocind, izbindu-se de coca vasului. Presupunnd c ar fi manifestat dorina
unei discuii serioase, nu i-a fost oferit prilejul, cci comesenii au cobort de
ndat n sala pregtit pentru banchet, unde li s-a servit o mas mbelugat.
Dousprezece divane, acoperite cu broderii i prevzute cu perne, erau
aezate de jur mprejurul slii, n faa fiecruia fiind cte o mas, pe care se
vedeau farfurii de aur, incrustate cu pietre preioase i cupe lucrate cu mult
arta. Broderii cu fir de aur i purpur tapetau pereii, iar pe jos erau presrate
flori. Antoniu nu i-a putut mpiedica uimirea la vederea splendorii acestei
recepii, dar Cleopatra i-a declarat ospitalitatea nedemn de vreun comentariu
i i-a druit, pe loc, tot ceea ce folosiser la mas: vase, cupe, divane i
tapierii.
Urcnd pe punte, bine dispui i de vinul egiptean, oaspeii s-au gsit
sub un minunat caleidoscop de felinare, suspendate n dreptunghiuri i n
cercuri ntr-o pdure de crengi mpletite deasupra capetelor lor; n aceast
atmosfer de magie s-au delectat n compania seductoarei regine pn cnd
vinul din amfore s-a sfrit, iar uleiul din lampadare s-a consumat.
Privii de pe rm, convivii aflai n mijlocul acestei explozii de lumini, n
acordurile unei muzici ncnttoare, preau actorii unui divin carnaval. S-ar fi
putut crede c Venus (Cleopatra) coborse pe pmnt pentru a petrece

mpreun cu Dionysos (Antoniu), pentru binele Asiei. Din toate timpurile


zeificat n Egipt, Cleopatra fusese, i n perioada ederii la Roma, identificat
cu Venus. i dac i asumase acest rol de zei la Tars, nu a fcut-o, cum s-ar
putea crede, din nevoia unei puneri n.
COLECIA CUCERTTORII.
Scen sugestive i fermectoare: dorea s se vad primita cu adevrat ca
o nemuritoare, ca Antoniu s o considere ca pe regina divin a Egiptului,
onorat de nsui marele Cezar ca o ncarnare a lui Venus, Antoniu a invitat-o
pe Cleopatra s ia masa mpreun a doua zi, dar regina l-a convins s se
ntoarc tot pe vasul ei, cu ntreaga lui suit. Al doilea banchet a fost de o
asemenea splendoare nct, dup spusele lui Plutarh, cel din ajun prea
mediocru. Nu numai c oaspeii au primit n dar, la plecare, divanele pe care
dor-miser, cupele din care buser, dar celor mai de vaz i s-au oferit i
litiere, cu sclavii care s le poarte cu tot, i tineri etiopieni, care le precedau cu
torele aprinse, n vreme ce regina i-a rugat pe ceilali s primeasc, drept
amintire a acelei seri, cai cu hamurile de aur.
A doua zi, Cleopatra a acceptat invitaia lui Antoniu, care srcise tot
oraul n dorina de a organiza o petrecere de natur s rivalizeze cu cele oferite
de regin. Dar eforturile i s-au dovedit pline de stngcie. Conversaia
sclipitoare i atmosfera rafinat, pe care spiritul lui Cezar le apreciase att de
mult, marcaser cele dou recepii ale Cleopatrei; banchetul lui Antoniu nu s-a
distins dect prin grosolnie i nendemnare. Cleopatra, totui, s-a artat la
nlimea situaiei i, cu tact i abilitate, a adoptat acelai ton ca i amfitrionul
ei. Observnd c glumele lui erau grosolane spune Plutarh i simind mai
degrab soldatul dect omul de curte, ea i-a imitat spontan tonul i i-a rspuns
la fel, fr repulsie i fr constrngeri. i, astfel, l-a sedus pe puternicul
roman, transformndu-l n cel mai credincios prieten i aliat.
Prezena ei l stimula, mai ales prin savurosul contrast ntre delicateea,
vioiciunea copilroas a caracterului, vocea ei dulce i importana problemelor
pe care le.
CLEOPATRA 151
Discuta cu atta ndrzneal, Antoniu o chemase pentru a-i reproa o
presupus vin. Dar, curnd, a recunoscut c el, nu regina, se ndeprtase de
planul stabilit de comun acord la Roma; el, care prin aliana cu Octavian
pruse c voia s abandoneze ceea ce Cleopatra numea cauza lui Cezar. Pe de
alt parte, regina a dovedit cu uurin c, dac nu trimisese ajutoare pentru
triumvirat, era pentru c acest lucru n-ar fi slujit cu nimic intereselor fiului
su. Prin urmare, l-a atacat pe Antoniu cu toat puterea ei de seducie pe care
nici lui Cezar nu i-o artase. Strategia i-a reuit de minune: Antoniu s-a
declarat gata s-i ndeplineasc toate dorinele.

n cea de-a patra sear de cnd se afla la Tars, Cleopatra le-a oferit un
banchet ofierilor romani. Oaspeii au ajuns la locurile lor pind pe un covor
de trandafiri mai degrab o saltea, cci stratul de petale parfumate avea vreo
aizeci i cinci de centimetri, fiind susinut de o plas bine ntins, fixat n
perei.
Zi dup zi, feeria a continuat. Regina nu precupeea nici un efort pentru
a-i desfura sub privirile lui Antoniu opulena i puterea, pentru a-l hotr s
ncheie mpreun o alian ndreptat mpotriva lui Octavian. Obiectivul ei
principal era s creeze o ruptur ntre cei doi, s-i ntrte unul mpotriva
celuilalt, s contribuie la cderea lui Octavian, dndu-i ajutor lui Antoniu, i s
asigure triumful lui Cezarion. Pentru a-l atrage de partea ei, era nevoie s-i
arate ntinderea bogiilor sale, s nmuleasc dovezile averii sale, s-i
demonstreze ostentativ c resursele ei sunt inepuizabile.
Eforturilor lui Antoniu de a o srbtori cu demnitate le rspunea cu o
indiferen graioas, un dispre surztor i mirarea prefcut c el nu reuea
sa le dea acestor srbtori aerul de feerie somptuoas care le caracteriza pe cele
oferite de dnsa. Antoniu, cruia aceast atitudine i provoca o anumit jen, a
sfrit prin a o ntreba direct ce trebuia s fac pentru ca i mesele lui s fie
fastuoase i a citat ca argument de necontestat suma la care se ridicaser
cheltuielile banchetului n curs de desfurare. I-a rspuns atunci c putea s
consacre cu uurin unei mese i o sum echivalnd cu 20 de milioane de
franci, ceea ce Antoniu a negat. Regina i-a propus s fac experiena a doua zi;
au pus rmag i un anume Plancus a fost rugat s i arbitreze.
Romanul atepta banchetul din ziua urmtoare cu nerbdare.
Constatarea c regina nu depise nivelul obinuit de strlucire l-a cam
dezamgit. La sfritul mesei, a nceput s calculeze mpreun cu Plancus
costul feluritelor mncruri, s evalueze vasele i cupele de aur. ntorcndu-se
spre regin, i-a spus c totalul era departe de cifra stabilit prin rmag.
Rbdare.
I-a rspuns Cleopatra.
Nu este dect nceputul. Voi atinge suma promis.
Atunci, le-a fcut sclavilor un semn i ei au adus dinaintea sa o mas, cu
o singur cup, care coninea puin oet. Regina avea la urechi doua perle
enorme, fiecare valornd mai mult de jumtate din suma pariat. Cu o micare
rapid, i-a desfcut una i a aruncat-o n cup, unde s-a topit. Apoi, a but-o
pn Ia fund. Dup ce oetul n care se dizolvase o valoare ameitoare, i s-a
scurs pe gt, regina s-a pregtit s distrug i cealalt perl n acelai fel, dar
Plancus a oprit-o i a declarat-o ctigtoarea pariului, n timp ce lui Antoniu i
rmnea s mediteze la iretenia feminin.

Extravagana celebr a reginei este atribuita, n general, dorinei sale


vanitoase de a-l impresiona pe Antoniu prin bogie, n realitate, exista un
puternic mobil politic.
Marcus Antonius i nu se poate spune c era vorba despre vanitate. Nu
i-a etalat niciodat bogia aa cum i reproeaz autorii greci. i, pe nedrept,
scrierile lor i atribuie n problemele financiare un fel de grandomanie.
Este necesar ca cititorul s neleag atitudinea Cleo-patrei din acea
vreme i s resping prerea general acceptat despre aliana cu Antoniu. La
Tars, ea urmrea s-i trezeasc triumvirului interesul pentru avantajele pe care
le oferea Egiptul ca baz de pornire a unui atac asupra Romei. Regina dorea sl fac pe Antoniu s conteze pe bogiile nelimitate care se scurgeau din Nil n
vistieria sa, n cazul n care ar consimi s revendice tronul n fruntea unei
armate, pentru ea, ca soie a lui Cezar, i pentru fiul sau, snge din sngele lui
Cezar. Intuise n el omul capabil s cucereasc acest imperiu de care moartea
dictatorului o frustrase prematur. Nu era nici un pic de vanitate n actele sale,
nici risip: juca o carte formidabil, iar zarurile fuseser aruncate. Cteva cupe
de aur, una sau doua perle dizolvate, nu nsemna s plteasc prea scump
asocierea cu Antoniu, Fiul su, Ceza-rion, era prea tnr pentru a lupta; ea
personal nu putea s conduc o armat. Avea nevoie de sprijinul lui Antoniu,
iar revelaia fabuloasei averi cu care urma s-l ajute se prezenta drept cel mai
sigur mijloc de a-i cuceri consimmntul. Avea s-i fac o demonstraie
practic a bogiilor Africii secrete i ale Asiei misterioase de care dispunea, iar
el nu se va sustrage unei aciuni care va putea face din prietenul lui Cezar, din
soia lui Cezar i din fiul lui Cezar cei trei stpni ai lumii.
Unele probleme reclamau o intervenie imediat. Prinesa Arsinoe,
eliberat dup ce fusese expus ca prizonier pe strzile Romei, se retrsese la
Efes, unde.
CLEOPATRA 155
Gsise adpost la preoii i preotesele templului lui Arte-mis. Marele
Preot o trata cu buntate i o onora ca pe o regin, ceea ce dovedea c-i inea
partea n rivalitatea cu sora ei, Cleopatra. Arsinoe a fost o tnr curajoas i
ambiioas, care nu a ncetat s lupte, n zadar, n scurta sa via, pentru a
ctiga coroana Egiptului, n acel moment, complota s-i ndeprteze sora de
pe tron, aa cum o mai fcuse odinioar, ajutat de Ganymede.
Dictatorul ne amintim dduse Ciprul lui Arsinoe i fratelui su, dar se
pare c aceast donaie nu a fost niciodat ratificat, chiar dac Arsinoe se
considera regina acelei insule. Poate c, ntr-un anumit moment, a existat o
nelegere ntre ea, Brutus i Cassius, un acord ncheiat cam n urmtorii
termeni: ea le oferea sprijin n lupta mpotriva lui Antoniu, n schimbul
ajutorului lor pentru recucerirea tronului Ptolemeilor. Fr ndoial c

viceregele egiptean al Ciprului, Serapion, era la curent cu aceast conspiraie,


cci, rar tirea Cleopatrei, i-a pus flota la dispoziia lui Cassius. Oricum,
Cleopatra a obinut consimmntul lui Antoniu pentru nlturarea surorii sale
i a lui Serapion. Cei nsrcinai cu uciderea prinesei au intrat n templu, unde
ea ndeplinea un rit sacru i au ucis-o pe treptele altarului. Acuzat de
conspiraie, Marele Preot a fost condamnat, dar ceilali clerici au reuit s-i
obin iertarea, invocndu-i sacralitatea. Serapion, neputnd invoca i el un
caracter sacrosanct, a fost arestat i executat pe loc.
Astfel, scpat de singura ameninare serioas, Cleopatra l-a convins pe
Antoniu s-o ajute n ndeprtarea unei alte piedici. Cnd Cezar nvinsese
armata egiptean n sudul deltei, n martie 47 H., tnrul rege Ptolemeu
pierise necat i se zice corpul i-ar fi fost recunoscut dup colanul de aur de
la gt. Dar iat c un om, Pretinzndu-se a fi chiar nefericitul monarh, ncerca
s strng adepi. Poate intrase i n legtur cu pretinsa lui sor, Arsinoe.
Acesta se gsea n Fenicia, ceea ce sugera c luase contact i cu Serapion, care
se afla, ntr-adevr, n acea ar n momentul arestrii sale. Antoniu nu a
ridicat nici o obiecie n privina arestrii i execuiei falsului monarh, aa c
impostorul a fost trimis, discret, ntr-o lume mai bun.
Istoricii tind s vad n moartea acestor trei conspiratori un exemplu de
cruzime i de rzbunare al Cleo-patrei; ei i deplng ca pe nite victime ale
ambiiei sale nemrginite i consider uciderea surorii sale drept cea mai mare
pat pe reputaia ei att de proast. Ceea ce se obiecteaz, ndeobte, legat de
execuia lui Arsinoe este c a avut loc lng un altar. Dar, gndindu-ne la epoca
n care aveau loc aceste execuii, nu o vom judeca prea sever. Cci ce rege bun
sau regin graioas de altdat nu i-ar fi ndeprtat astfel pretendenii la
tron?
Cleopatra a rmas la Tars numai cteva sptmni, dar, ntorcndu-se n
Egipt, trebuie s fi simit c ntlnirea cu Antoniu i ridicase prestigiul, o dat
n plus, pe cele mai nalte culmi. Nu numai c se folosise de puterea
dictatorial a romanului pentru a-i mtura de pe faa pmntului pe cei doi
presupui rivali i complici, dar sprijinul lui Antoniu i era asigurat din nou i
se ntorcea de la Tars cu promisiunea lui de a vizita Alexandria; avea sa vad,
astfel, cu propriii lui ochi, bogiile pe care i le putea oferi Egiptul.
Pentru prima dat de la moartea lui Cezar i se deschideau perspective
strlucite. Strbtea Mediterana cu inima uoar, spre capitala sa prestigioas.
CAPITOLUL XIII.
Cleopatra i Antoniu Ia Alexandria.
N acest moment hotrtor al carierei sale, nimic nu i se prea mai
potrivit lui Antoniu dect s contracteze o alian solid cu Cleopatra; cci ea
rspundea, n mod ideal, tuturor cerinelor, sprijinul ei, considerabil,

nlesnindu-i ndeplinirea planurilor lui mree. Relaiile lui cu Octavian erau


ncordate. Faptul c l vzuse pe tnr, n timpul operaiunilor militare, al cror
punct culminant fusese atins la Filipi, mulumindu-se c-un rol modest, i ddea
o impresie greit despre ambiiile lui. Triumviratul i prea un compromis; fie
el, fie Octavian avea s cucereasc, ntr-o bun zi, ntreaga putere. Antoniu
dorea cderea nepotului lui Cezar i vedea n acordul cu Cleopatra mijlocul de
a-i asigura avantajul numeric asupra rivalului su.
Dup btlia de la Filipi, Octavian se ntorsese la Roma, iar Antoniu
aflase c trupele de sub comanda lui fuseser extrem de nemulumite de cum li
se rspltiser eforturile, n mod constant se produceau ncierri n snul
acestei armate, ntre credincioii lui Octavian i ceilali, care-l considerau pe
Antoniu mai generos. El, ns, nu dorea s rup aliana cu Octavian, nainte de
a deine toate garaniile succesului; n plus, n acel moment se preocupa mai
curnd de problema prilor dect de anihilarea partenerului su.
Distingem, n ansamblul planurilor sale, trei operaiuni principale: n
primul rnd, formarea unei aliane ofensive i defensive cu Cleopatra, pentru a
putea dispune de averea, de armata i de flota ei; apoi, invazia Prtiei, pentru
ca gloria victoriei obinute i valoarea przii s-i poarte prestigiul pe culmi; iar
n al treilea rnd, provocarea unui conflict cu Octavian, pentru a i se da ocazia
de a-i mtura rivalul de pe faa pmntului i de a rmne singurul stpn al
lumii. Apoi, dup exemplul lui Cezar, se va proclama rege, se va cstori cu
egipteanca i vor ntemeia dinastia regal roman, lsndu-l ca urma pe fiul
su vitreg, pe copilul dictatorului sau pe vlstarul propriei sale uniuni cu
regina Cleopatra.
Plin de sperane asemntoare cu cele ale Cleopa-trei, Antoniu s-a
pregtit nc din toamna anului 41 . H. s plece la Alexandria, pentru a parafa
nelegerea cu regina Egiptului. A lsat comanda trupelor din Siria n seama lui
Decidius Saxa, unul dintre cei mai buni generali ai lui Cezar, cu misiunea de al ine la curent cu micrile prilor i de a pregti campania mpotriva lor. La
rndul su, regele prilor, Orodes, i asigurase serviciile unui renegat roman,
Quintus Labienus, fost aliat al lui Cassius i Brutus, care, acum n nelegere
cu.
CLEOPATRA 159
Prinul Pacorus, fiul regelui, reorganiza ostile parte, pregtindu-le s
atace provinciile romane vecine. ntr-un fel sau altul, rzboiul prea aproape i
ne imaginm graba lui Antoniu de a-i asigura controlul resurselor militare i
navale ale Egiptului.
n momentul mbarcrii, a aflat c, la Roma, situaia se agravase, iar
fratele su, Lucius-Antonius, i soia sa, Fulvia, voiau s-l atace pe Octavian.
tirea l-a derutat: trebuia sau nu s se ntoarc la Roma? tia destul de bine ca

poziia lui nu i-ar permite s izbndeasc n lupta mpotriva lui Octavian i se


temea, dat fiind ntorstura evenimentelor, s nu fie angajat ntr-o lupt care iar antrena cderea. Ar fi fost posibil, ntorcndu-se n Italia, s domoleasc
cearta i s aduc reconcilierea pn cnd, cu anse reale, va dori el nsui
rzboiul. Dar, presupunnd c va eua n ncercrile de mpcare, avea s
urmeze un conflict pentru care nu era pregtit, n aceast dilem, prefera s
rmn departe de disput i s se arate absorbit de afacerile din Orient.
Mergnd pentru cteva sptmni n Egipt, nu numai c se va desprinde de
compromitoarea tactic a partidului su, dar va strnge i trupe care se vor
dovedi utile att pentru campania din Prtia ct i dac Octavian va insista s
clarifice disputa, n plus, perspectiva de a-i rentlni soia cea rigid i de a se
gsi din nou sub supravegherea ei perspicace i imperioas nu l ncnta deloc;
n schimb, se gndea cu entuziasm copilresc la continuarea plcerilor n care
l iniiase Cleopatra. Antoniu nu era nici un mare om de stat, nici un bun
diplomat; i nu exist nici un act n cariera lui care s nu fi fost dictat de grija
pentru propria plcere, cel puin ca motiv secundar. Avantajul pe care i-l oferea
deprtarea temporar de Roma slujea drept o justificare deplin pentru
micarea comandat, n acelai timp, de ambiia i inima sa.
La nceputul iernii anului 41 . H., s-a ndreptat spre 1 Alexandria, unde
Cleopatra l-a primit la palatul Lochias ca pe un oaspete onorat. Toate resursele
acestei somptuoase reedine fuseser puse la contribuie pentru distracia sa
iar gndirea lui nepstoare a aezat ntr-un plan secundar afacerile Romei.
Regina, ns, nu se preocupa de petreceri. Aprinse de Cezar, ambiiile ei
ardeau, dup succesul din Tars, cu o flacr nou i nu se gndea dect la cum
s fac din Antoniu reprezentantul cauzei sale. Era hotrt s-i u-neasc
forele cu ale lui, n ncercarea de dobndire a tronului Imperiului Roman, n
interesul scopurilor sale, trebuia s-l fascineze prin farmecul personal i prin
ospitalitate, pentru a-l convinge de puterea i bogia ei.
De-a lungul mai multor sptmni, Antoniu s-a abandonat plcerilor
celor mai frivole i bucuriilor oferite de un fel de viaa mult mai luxos dect
cunoscuse vreodat. Provenit dintr-o familie modest, crescut n simplitate, se
obinuise ulterior s consacre sume considerabile recepiilor mai mult sau mai
puin extravagante. Dar resursele Romei nu-i perrniseser s ating nici pe
departe splendoarea oferit de serbrile alexandrine. La palatul Cleopatrei,
Antoniu era nconjurat pentru prima dat de cele mai avansate aplicaii i
invenii tiinifice i culturale ale epocii, care-l solicitau i-i flatau simurile.
nelegem uor vraja pe care oraul a proiectat-o asupra imaginaiei
senzualului roman, nconjurat, pentru prima oar, de oameni cultivai,
remarcabili experi n arta de a tri. Mirajul devenea cu att mai seductor cu
ct Cleopatra l trata ca pe stpnul a tot ceea ce se arta privirilor sale uimite,

cci i ddea de neles c va dispune de ele dup pofta inimii, dac va face
cauz comun cu ea.
CLEOPATRA 161
Antoniu s-a adaptat repede la obiceiurile Alexandriei. A abandonat toga
roman pentru costumaia greceasc de croial ptrat, i a adoptat
nclmintea alb din Atica, numit phcecasium. Cunoscnd limba greac, se
strduia, cu firea lui de diplomat, s se fac plcut de nobilii greci care
frecventau curtea. Vizita adesea locurile de ntlnire ale savanilor, petrecnd o
mare parte a timpului n temple i la Museion. Aceast atitudine i-a adus o
poziie sigur n strlucitoarea societate de la curtea Cleopatrei, care se arta
mndr de cultura i tiina sa.
Intre timp, nu ezita s se foloseasc de toate mijloacele ce-i stteau n
putere pentru a fi iubit de Cleopatra. O tia dornic, din motive dinastice, de a
face din el soul ei legitim, i c, din punctul de vedere al reginei, nimeni nu era
mai potrivit pentru aceast postur de consort. tia, de asemenea, c, n
calitatea ei de tnr vduv, dup prima csnicie att de efemer, aspira la o
cstorie, pentru a avea, n acelai timp, sprijinul unui nsoitor sigur i
puternic, care s-i fie alturi n orele de plictiseal, i ardoarea unui iubit ctre
care s se ndrepte n orele de singurtate. tia c regina era atras, deja, de
vigoarea i de inuta lui plin de curaj, i luase n calcul, nc de la nceput,
posibilitatea de a o cuceri iar prea multe eforturi, aproape la fel de uor ca
marele Cezar. Era tnr, pasionat i singur. Nu era nevoie de prea mult
perspicacitate pentru a nelege c aceast cstorie se impunea, att din
motive politice ct i personale. A curtat-o insistent i, n curnd, i s-a druit
cu toat ardoarea i abandonul unei naturi impulsive i tumultuoase.
Confirmat imediat de curte i de preoi, uniunea a fost considerat n
Egipt o cstorie la fel de legala cum fusese aceea cu Cezar. Nu exista nici o
ndoial c regina a obinut promisiunea de a nu fi abandonat i, n acele
momente, trebuia s cread n ea, n aceeai msur n care crezuse n cea a
dictatorului. Cezar nu o dezamgise: pe cnd sttea la Roma, nu fcuse un
secret din intenia lui de a o ncorona alturi de el. La fel i n cazul lui
Antoniu, era convins c va ntemeia un imperiu n care vor domni mpreun.
Se bucura c obinuse, cucerindu-i inima, att un iubit frumos ct i un
curajos conductor politic.
Uniunea acestor dou puternice personaje apare, n acelai timp, ca o
alian diplomatic i romantic. Dar nici Antoniu, nici Cleopatra nu preau a
fi ndrgostii nebunete. Erau, poate, doar tulburai, i unul i cellalt, de
percepia seduciei lor tacite, convini c se aflau n prezena partenerului
visat, att de multa vreme ateptat, trimis de zeii nemuritori, mpreun, ea, cu
frumuseea ei delicat, i el, cu fizicul su superb, fceau o pereche ideal

reunit de natur, iar armonia era perfect ntre anticul i bravul prestigiu
regal al descendentei Ptolemeilor i proaspta glorie nestvilit a romanului.
La Alexandria, Antoniu rcea apel la instinctele sale cele mai rafinate i,
pentru a cuceri admiraia reginei, cuta sistematic compania oamenilor
superiori. Paralel, Cleopatra, pentru a-i plcea eternului copil care zcea n el,
ddea fru liber laturii celei mai jucue a caracterului su. Uneori, la cderea
nopii, rtceau prin ora n cutarea aventurii, ea mbrcat n ranc, iar el
deghizat n sclav.
Cleopatra i procura nsoitorului ei distracii de toate soiurile, l nsoea
n excursii clare sau la vntoare, n deert, dincolo de zidurile oraului, n
plimbri cu barca sau la pescuit pe Lacul Mareotis. Alergau zgomotoi prin
slile palatului; ea asista la exerciiile lui de lupt i pugilat, i era partener la
jocuri de zaruri, bea.
CLEOPATRA 163
Alturi de el i l fascina cu resursele subtile ale artei amoroase.
Anecdota urmtoare caracterizeaz n mod pitoresc viaa plin de veselie
la palatul din Alexandria pe durata ederii lui Antoniu. Dup ce ncercase s
pescuiasc ceva, fr nici un rezultat, pe puntea unuia din vasele ancorate n
port, Antoniu a avut ideea ca undia s-i fie alimentat de un scufundtor. n
aplauzele Cleopatrei i ale prietenilor si, s-a ludat cu prada bogat. Regina,
ns, i-a dat seama de iretlic i a invitat mai multe persoane s fie i ele
martore, a doua zi, ale abilitii de excepie a oaspetelui. Apoi a luat nite pete
afumat i i-a ordonat aceluiai scufundtor pltit de Antoniu sa i-l agate
acestuia n crlig. A doua zi, de-ndat ce pescarul roman a azvrlit undia i s-a
i prins pestele, pe care l-a tras imediat c-un aer triumftor. Apariia petelui
afumat a provocat ilaritate n rndul spectatorilor. Atunci, Cleopatra,
ntorcndu-se spre pescarul descumpnit, i-a spus:
Lsai undia, generale, pentru bieii suverani din Pharos i Canope;
domnia voastr jucai-v cu orae, provincii i regate.
A.
n cursul iernii, Antoniu i regina au ntemeiat mpreun cu apropiaii lor
o societate extravagant, denumit Amime tobioi sau Inimitabilii petrecrei. Se
pare c Antoniu era preedintele gruprii. Au fost gsite dou inscripii n care
era desemnat drept Inimitabilul, probabil n legtur cu aceast funcie.
O povestire a unui anume Philotas, n acea vreme student la medicin n
Alexandria, ilustreaz risipa banchetelor oferite de Inimitabili. Philotas, vizitnd
ntr-o zi buctriile palatului, a vzut, spre mirarea lui, opt mistrei n frigare.
COLECIA CUCERTTOI.
Se vede treaba c astzi vor fi muli oaspei a mas, i-a spus
buctarului.

Nu, nu sunt dect doisprezece, i-ar fi rspuns acela, dar Antoniu poate s
vrea s cineze numaidect sau peste o or, i, cum carnea trebaie s fie numai
bun, iar fiecare clip de ntrziere compromite totul, nu o masa trebuie sa
pregtim, ci mai multe.
Masa principal, ccena, se prelungea adesea cu o beie (commissatio),
prezidat de un arbiter bibendi sau maestru al plcerilor, desemnat prin
tragere la sori, cruia i revenea misiunea de a amesteca vinurile ntr-un bazin
mare. ncoronai cu flori, mesenii se aezau pe divanele dispuse pe trei laturi
ale mesei. Mncau cu degetele. Erau stropii cu parfumuri fine, care adesea se
amestecau. n timpul mesei, dansatoare, muzicieni, actori, acrobai, clovni,
pitici, chiar i gladiatori veneau s nveseleasc asistena, care trecea apoi la
jocurile de noroc, n special zaruri. O importan extrem era acordat
frumuseii mobilierului i veselei, ca i decorrii slilor.
Banchetele Cleopatrei se distingeau prin strlucirea serviciilor de mas.
Vesela plat, decorat cu pietre preioase, numit de ea cu modestie Kerama
(vase de metal), era ntr-att de remarcabil nct trei secole mai trziu, atunci
cnd regina Zenobia a Palmirei o altura coleciei sale de uz personal, forma
nc un model de perfeciune.
Iama a trecut repede, cu ospee, distracii i divertismente de toate
genurile. Plutarh spunea, pe bun dreptate, c la Alexandria, Antoniu, i-a
risipit cel mai preios dintre bunuri: timpul. Totui, nu a fost chiar o risip.
Cci aliana cu regina se cimentase, graie intimitii lor prelungite. i unul, i
cellalt tiau aproape sigur ca-n clipa potrivit pentru rsturnarea lui Octavian
vor lupta mpreun. Devenind iubitul Cleopatrei, Antoniu obinuse promisiunea
sprijinului fr rezerve al Egiptului, n toate ntreprinderile lui viitoare. Lunile
fericite petrecute la Alexandria nu puteau fi considerate pierdute, din moment
ce, cu fiecare zi, puternica regin devenea tot mai supus dorinelor i voinei
lui.
Se pare c noua iubire a Cleopatrei a urmat o traiectorie asemntoare
cu aceea pentru Cezar. Inspirata la nceput de o cauz politic, se
transformase, apoi, ntr-o afeciune sincer pentru prietenul ei roman, iar
intimitatea, dei datorat n mare parte dorinei fizice, i gsete justificarea
deplin n faptul c favoriza ambiiile dinastice ale reginei. Cleopatra l privea pe
Antoniu ca pe soul su i voia s fie tratat ca soie. Nu conta absena oricrei
forme de cstorie public: zei i regin, se simea scutit de legea comun i
liber s contracteze uniunea pe care o considera de dorit pentru binele rii, al
dinastiei i pentru satisfacerea propriilor sale instincte feminine.
Chiar de la nceputul anului 40 . H., au tiut c legtura lor va rodi. De
aceea, Cleopatra trebuie s fi fost dornic mai mult dect oricnd s-l pstreze
pe Antoniu alturi i s-l impun drept soul ei. El, ns, nu se simea deloc

grbit s-i asume rangul i condiia de rege al Egiptului, cci aceasta ar fi


urgentat cearta cu Octavian i s-ar fi vzut de atunci constrns s rite toate
ansele ntr-un rzboi imediat, mpotriva faciunii considerate de unii drept
partidul roman legitim. Ezitrile de a definitiva legtura lor i-au prut reginei
de ru augur, iar, spre sfritul iernii, Cleopatra ncepu sa se ndoiasc de
sinceritatea lui Antoniu.
CLEOPATRA 167
Eliminnd factorii sentimentali i fcnd abstracie de toate cauzele fizice
ale alianei, vom constata c poziia lui Antoniu este mult mai bun dect cea a
reginei, adesea derutat. De fapt, triumvirul roman, rmnnd la Alexandria,
sttuse departe de tulburrile politice din Italia, unde prezena lui ar fi
complicat situaia n dauna sa. i asigurase sprijinul integral al bogiilor i
armatelor egiptene i pregtise terenul pentru cstoria cu regina Egiptului
pentru momentul cnd uniunea oficial i se va prea potrivit n vederea
ntemeierii unei monarhii uriae, precum aceea spre care tindea Cezar. Fr a fi
irevocabil compromis, era liber s revin la ordinea normal a vieii sale, cu
minile curate. Ct despre prelungirea ederii sale la Alexandria, putea aduce
scuze de ordin politic, asemntoare celor invocate cndva de Cezar. Faptul c
se proclamase, dup modelul lui Cezar i Pompei, protectorul fastuoasei curi
de la Alexandria avea s-i atrag aprobarea unanim: nu exista nici un om de
stat roman care s nu considere de dorit ca un ef de partid s ncerce, n acel
moment critic, s ncheie o alian cu puternica regin a Egiptului.
Doi oameni conduceau n acea vreme lumea roman, dintre care unul era
dumanul Cleopatrei, rivalul lui Cezarion, pretendentul motenirii materiale i
politice a dictatorului, n lipsa sprijinului lui Antoniu, nu exista nici un mijloc
de salvare a rii, dect eventualitatea unei alte aliane: Egiptul, al crui comer
cu India prea s aib o dezvoltare fenomenal, se putea alia cu Prtia, foarte
influent n India de Nord, grupnd n jurul lor naiunile ostile Romei. Ar fi
rezultat o putere formidabil, cuprinznd Egiptul, Etiopia, Arabia, Persia, India,
Sciia, Prtia, Armenia, Siria i poate Asia Mic, n stare s mture Republica
Roman de pe faa pmntului. Dar l! I realizarea acestui proiect prezenta prea
multe dificulti, n vreme ce nelegerea cu Antoniu era mai lesne de a-tins i
oferea posibiliti reale.
Ctre sfritul iernii, Cleopatra s-a ntrebat adesea, poate, dac trebuia
s-i pstreze ncrederea n Antoniu, cruia i dduse deja att de mult: l
iubea, dar, fr ndoial, l considera prea uuratic, un copil mare, n anumite
privine. Luptnd pentru o miza att de important, pusese aprarea cauzei
sale n minile unui comandant inconsecvent, care nu se hotra pentru un
angajament total. Iar acum, cnd urma s-i druiasc un copil, dove-dindu-i n
modul cel mai concret i mai emoionant responsabilitile pe care i le

asumase att de nechibzuit, avea s o susin, precum Cezar, sau s o


prseasc?
Ne nchipuim confuzia sentimentelor sale cnd, n februarie 40 . H.,
Antoniu a avertizat-o c, primind veti nelinititoare din Siria i de la Roma, era
obligat s o prseasc imediat. Mesajul de la Roma, destul de vag, i ddea de
neles c soia i fratele lui prsiser Italia, dup eecul unei aciuni
ndreptate mpotriva lui Octa-vian. Vetile din Siria erau i mai alarmante.
Civa principi sirieni se aliaser cu prii i se ndreptau dinspre nord-est
mpotriva lui Decimus Saxa, guvernatorul Siriei. Forele romane din aceast
provincie, formate din rmiele armatei lui Brutus i Cassius, nu aveau nici o
ans de a rezista naintea invadatorilor. Legiunile lui Antoniu se gseau n
garnizoan n Italia, Galia i Macedonia, reinute acolo de motive grave i
urgente. Situaia, extrem de serioas, l fora pe Antoniu s-i ncheie brusc
plcuta edere n Egipt.
Vedem n desprirea dintre Antoniu i Cleopatra, la nceputul lunii
martie, un motiv de adevrat tragedie. Netiind exact ce greuti l ateptau,
Antoniu nu a cerut.
CLEOPATRA.
Ajutorul militar al reginei. A rugat-o s se abin de la orice iniiativ
pn cnd el va fi n msur s-i dea indicaii asupra modului n care putea
aciona favorabil cauzei lor comune, condamnnd-o astfel la o perioad
nelimitat de neliniti i griji permanente. Avea s atepte momentul n
singurtate, ca o curtezan abandonat; avea s dea natere unui copil fr
tat, s rmn pe tron fr sprijinul linititor al unui prieten; avea s-i reia
trista existen de regin nsingurat i celibatar Perspective prea puin
ncurajatoare! Dar evenimentele, dup cum vom vedea, vor depi cele mai
sumbre presupuneri. Cnd vasul care-l purta pe Antoniu s-a pierdut n zare,
dincolo de tumul din Pharos, Cleopatra nu tia c patru ani lungi se vor scurge
pn cnd se vor ntlni din nou.
CAPITOLUL XIV.
nnoirea alianei dintre Cleopatra i, Antoniu.
N toamna anului 40 . H., Ia vreo ase luni de la plecarea lui Antoniu,
Cleopatra a nscut doi gemeni, o fat i un biat, crora le-a dat numele
Alexandru Helios i Cleopatra Selene, Soarele i Luna. Urmtorii trei ani i i-a
dedicat creterii copiilor i guvernrii regatului, urmrind cu un fel de
disperare evenimentele complexe din umea roman. Din cnd n cnd, primea
mesaje din Europa, dar tirile erau alarmante. Ne putem da seama c aceti ani
de absen de pe scena politic au fost plini de tristee i deprimare.
Cnd Antoniu a plecat, se ateptase, probabil, fie ca el s revin curnd,
fie s-i trimit locoteneni care s-o.

CLEOPATRA 171
Conduc la el. Dar sptmnile treceau i nu se ntmpla nimic, n timp
ce suferea chinurile naterii, alesul ei era angajat n afaceri care l absorbeau, i
totul ne face sa presupunem c Antoniu, copleit de situaia sa personal mai
mult dect nefavorabil, a uitat cu desvrire de Cleopatra.
Plecnd din Alexandria, el s-a ndreptat spre Tir, unde a aflat c Siria i
Fenicia czuser n minile prilor i nu exista nici o posibilitate de a opri
naintarea trupelor, ce cuceriser i cteva porturi. Lsnd pentru o vreme
deoparte aceast problem, Antoniu a pornit n grab spre Grecia, cu dou sute
de vase. La Efes, i s-au adus la cunotin amnuntele despre dezordinea
izbucnit n absena sa n Italia: asediul susinut de adepii si n Perugia;
cucerirea cetii de ctre Octavian; fuga din Italia a rudelor i prietenilor si.
Mama sa, lulia, primise un adpost oferit cu generozitate de Sextus Pompeius,
fiul proscris al lui Pompei. Acum nu numai Italia, unde Octavian domnea ca
unic stpn, i era interzis lui Antoniu, dar i provinciile orientale, ameninate
de naintarea prilor.
Spre sfritul lunii iunie, Antoniu a ajuns la Atena, unde era ateptat de
Ful via. ntrevederea trebuie s fi fost penibil. Ea i-a reproat legtura cu
Cleopatra, cunoscut de toat lumea, n timp ce el a acuzat-o c i-a ruinat
planurile cu intervenia ei. Bolnav, vznd atitudinea ostil i iritat a lui
Antoniu, Fulvia va muri n luna august, n timp ce soul ei, aliat cu Sextus
Pompeius atacau rmurile Italiei, cu sperana de a recuceri o parte din
prestigiul pierdut. Aflnd de moartea soiei, s-a grbit s-i arunce n crc acest
rzboi i a semnat pacea cu Octavian. Acesta urma s guverneze Italia i
provinciile europene, n timp ce lui Antoniu, stpnul Orientului, i reveneau
Macedonia, Grecia, Bitinia, Asia, Siria i Cyrene. Acordul a fost consfinit prin
cstoria lui Antoniu cu Octavia, sora lui Oc-tavian, rmas vduv n urm cu
cteva luni.
Gemenii Cleopatrei aveau numai cteva sptmni, cnd la urechile ei a
ajuns tirea perfidiei tatlui lor. Poate c s-a cit amarnic de a fi avut ncredere
ntr-un om att de viclean. Bnuia c venise la Alexandria doar pentru a o jefui
de avere. Victim a jurmintelor false de dragoste, i druise totul, pentru a se
vedea prsit cnd avea mai mult nevoie de prezena lui. tirea cstoriei i
anihila sperana de a obine un regat mre pentru ea i fiul su; trebuia s-i
ndrepte proiectele de viitor ntr-o alt direcie. S-a hotrt s nu-l mai sprijine
pe Antoniu nici cu bani, nici cu material de rzboi.
Plutarh ne spune c aceast ultim soie a lui Antoniu era mai tnr i
chiar mai frumoas dect Cleopatra, care suferea nu doar din cauza planurilor
abandonate, dar i din gelozie feminin.

n anul urmtor (39 . H.), sub presiunea opiniei publice, Sextus


Pompeius a fost admis n nelegerea general, fiica acestui hoinar al mrilor
cstorindu-se cu Marcellus, fiul lui Octavian.
n luna septembrie, Octavia a adus pe lume o fiica, numit Antonia, care
avea s devin bunica lui Nero. La scurt vreme, Antoniu i-a luat n primire
funcia de la Atena. Va adopta stilul de via grecesc, dup cum l adoptase i
pe cel al alexandrinilor. Se mbrac grecete i, lsnd orice preocupare pentru
Roma deoparte, petrece i bea, cheltuind sume enorme, pierznd timpul. Sedus
de obiceiurile orientale, ncepe s aplice n administraie metodele practicate de
greci n Orient. Se bucura de popularitate, fiind considerat drept zeul Dionysos
cobort pe pmnt.
CLEOPATRA 173
Contrastul dintre modul su de a guverna i cel al lui Octavian era vizibil.
Octavian era un om ciudat, mohort, de o cruzime rece, cu vicii ascunse.
Numrul nfricotor al celor pe care-i torturase sau i crucificase i adusese
porecla de Clul. Stpn pe sine, de netulburat, se nconjura de fiine
josnice, n compania crora se deda desfrului dezlnuit. Guvernul lui
transformase Italia ntr-un regat al terorii, ceea ce nu i atrgea deloc simpatia
popular. Antoniu se afirma ca marele favorit, n timp ce Sextus Pompeius
cucerea rapid stima i admiraia maselor.
n primvara anului 38, Octavian s-a hotrt s porneasc lupta
mpotriva acestui fiu rtcitor al marelui Pompei i a cerut sprijinul lui Antoniu.
Acesta a ncercat s mpiedice rzboiul, dar nu a reuit. n luna iulie, Sextus
obinea o victorie asupra trupelor lui Octavian, iar popularitatea lui Antoniu a
sporit, dup ce Venditius Bassus, acionnd conform indicaiilor lui, a reuit
s-i nfrng pe pri.
n ciuda certurilor continue dintre nepstorul Antoniu i mohortul
Octavian, triumviratul a fost rennoit n ianuarie 37 . H., pentru o perioad de
cinci ani. Ca s ntreasc acordul, Antoniu i-a cedat lui Octavian 130 de vase,
n schimbul a 21.000 de legionari, de care avea nevoie n campania de cucerire
a Prtiei.
n toamna anului 37, el pornea la drum, cu intenia de a tia orice
legtur cu Roma pn cnd se va ntoarce n capital n postura de cuceritor
al lumii. A trimis-o pe Octavia n Italia, hotrt s nu o mai vad i l-a
nsrcinat pe Fonteius Capio s mearg la Cleopatra pentru a o invita s se
ntlneasc n Siria.
Schimbarea aceasta de atitudine trebuie sa admitem a avut cauze
politice, nu romantice.
Desigur, Antoniu se bucura cu o exuberan juvenil s reia relaiile cu
regina. Poate c s-a scuturat cu plcere de frnele conjugale, n realitate,

plnuia, mai, presus de toate, ncheierea unei aliane definitive cu regina


Egiptului din raiuni politice i putem crede c o pasiune dezlnuit i-ar fi
prjolit inima n acele momente.
Situaia Cleopatrei se nfieaz ntr-o lumin oarecum diferit.
Atitudinea de zpceal fermectoare n faa vieii, care prea cndva trstura
ei dominant, lsase loc unei ponderri, dobndite n urma amarelor
experiene. Nu se mai juca cu destinul i nici nu-i mai petrecea zilele ntr-o
saraband graioas i dezlnuit a capriciilor. Antoniu cerea acum
rennodarea legturii lor. Atunci cnd ea l iubea, n felul ei, o prsise n
condiii jignitoare. Putea acum s mai cread, cum ncerca el s-o conving, c
absena prelungit i cstoria cu o alt femeie, manevre pur politice, nu
avuseser nici un efect asupra iubirii lui? Trebuia s-i ncredineze nc o dat
destinul n minile romanului acesta? Pe de alt parte, va putea ea s conduc
singur afacerile complicate? n orice caz, acum, Antoniu era atotputernic n
Orient. n curnd, avea s-i nfrng pe pri i din acel moment figura lui
Octavian avea s fie eclipsat de acest nou Dionysos. i atunci, n aceste
condiii, exista vreo speran de a-i mri domeniile sau de a le pstra, cel
puin, n limitele actuale, fr sprijinul su?
Nu i era oferit nici o alt alternativ; pentru problemele sale, nu exista
dect o soluie: s ajung Ia o nelegere clar i definitiv cu Antoniu, s
ncheie cu el un acord care s-i uneasc. Cu alte cuvinte, dac dorea s-i reia
relaiile, trebuia s-o ia n cstorie. Astfel nu vor mai exista pretinse manevre
diplomatice, care pentru.
CLEOPATRA * 175
Ea nsemnau prsire, mizerie i nelinite dureroasa. An-toniu trebuia s
se declare fi dumanul lui Octavian i, cu sprijinul ei, s ncerce cucerirea
Orientului i a Occidentului pn la ultimele frontiere. S acioneze, n toate
privinele, ca urmaul divin al lui Cezar, s consimt ca motenitorul puterii lor
comune s fie tnrul Cezarion, fiul lui Cezar, un copil care tocmai mplinise
zece ani.
Cu aceste intenii, a acceptat invitaia transmis de Fonteius Capio i a
pornit spre Siria. Peste cteva sptmni, la sfritul anului 37, se ntlnea cu
Antoniu la Antiohia, ncercnd punerea n aplicare a planurilor sale. Istoria nu
ne d amnunte asupra primelor ntrevederi. Putem crede c Antoniu a
ncercat s se scuze invocnd motive politice i a tiut s o conving pe regin
de dorina lui sincer de a ncheia o alian definitiv i durabil, n timp ce
Cleopatra i vorbea despre voina de a se uni cu el, sub rezerva ca nelegerea s
fie legal i s angajeze cele dou pri.
Termenii acordului erau urmtorii: n primul rnd, semnatarii vor ncheia
un contract de cstorie oficial, conform obiceiului egiptean. Apoi, Antoniu nu

i va lua titlul de, rege al Egiptului, ci pe cel de Autocrator, adic guvernator


absolut al Orientului. Titlul echivala cu cel grec de Imperator, cruia dictatorul
voia s-i dea semnificaia de mprat. Antoniu nu l-a acceptat deoarece, fiind
purtat de comandanii efi ai armatelor romane, nu i se prea suficient de
distinctiv, n al treilea rnd, Antoniu a trebuit s-i promit Cleopatrei c
Cezarion va fi considerat motenitorul legitim al tronului, n timp ce unele
regate minore cuprinse n Imperiu aveau s fie mprite ntre gemeni. O alt
condiie a nelegerii era ca puterea egiptean s fie restabilit aa cum fusese
la apogeul su, cu paisprezece secole mai n urma, sub faraonii prestigioi ai
celei de-a optsprezecea dinastii. n schimbul acestora, Cleopatra urma s-i
pun la dispoziie toate resursele financiare i militare, ori de cte ori va fi fost
nevoie.
Faptul c regina a obinut consimmntul lui An-toniu pentru un acord
avantajos pentru ea demonstreaz nu numai importana pe care o acorda
pstrrii bunelor relaii cu Egiptul, dar i puterea de convingere a Cleo-patrei.
Femeia jignit, prsit vreme de mai muli ani de iubitul su, disperat c nu
va putea face recunoscute niciodat drepturile fiului su la Roma ori s salveze
independena Egiptului, s-a nfiat n Antiohia calm i curajoas, cernd
confirmarea preteniilor sale dinastice, drepturi i privilegii noi.
Antoniu, spre marea sa satisfacie, i putea ndeplini dorinele
ambiioase. Am artat deja c nu o iubea pe Cleopatra cu o pasiune
susceptibil s-i pun limpezimea judecii n primejdie, astfel c putem atribui
condiiile i ncheierea acordului abilitii reginei i dorinei legitime de a nu fi
din nou nelat de nestatornicul ei iubit. Pentru a-i atinge scopurile, a fcut
apel la sensibilitatea lui Antoniu, descriindu-i mhnirea ei sincer i, n acelai
timp, folosindu-i toat ardoarea n a-l convinge de ct importan avea
Egiptul n acel moment.
Suntem convini c ncheierea tratatului a fost urmat de o cstorie
fcut fr prea mare vlv. Pentru a se srbtori evenimentul, au fost btute
monezi cu chipul i numele lor, alturnu-li-se titlurile de Autocrator i
Regin. n cinstea acestui eveniment, Cleopatra a stabilit un mod nou de
datare a domniei sale; chipurile lor figureaz pe o moned datata cu ase ani.
CLEOPATRA 177
Mai trziu, purtnd inscripia: n timpul reginei Cleopa-tra, n cel de-al
douzeci i unulea, care este i al aselea an al domniei sale. Exist i
argumente mpotriva teoriei cstoriei. Dat fiind c imaginile lor figurau pe
monezi, c Antoniu a proclamat-o regin peste un mare teritoriu, c socotea
anii de la acea dat, i c Antoniu a trit din acel moment alturi de ea,
numind-o soia lui, dup cum mrturisete ntr-o scrisoare ctre Octavian,
probabil c presupunerile noastre sunt corecte.

Iarna s-a scurs n linite Ia Antiohia. Antoniu i pregtea atacul


mpotriva prilor, gndindu-se la enormul prestigiu pe care avea s-l
dobndeasc n lumea roman. Metropol a Siriei, Antiohia era n acea vreme
al treilea ora din lume, situndu-se imediat dup Roma i Alexandria. Centru
artistic i tiinific renumit, era pe gustul Cleopatrei.
Lunile treceau fr a se ivi evenimente deosebite. Se spune c regina
ncerca s-l conving pe Antoniu s-l detroneze pe Irod, s anexeze ludeea
posesiunilor sale, dar c el a refuzat.
n martie 26, Antoniu a plecat la lupt, Cleopatra nsoindu-l pn la
Zeugma, ora situat pe Eufrat, n a-propierea frontierei armene, la vreo sut
cincizeci de mile de Antiohia, de unde ea a fcut cale ntoars spre Egipt,
ateptnd sosirea comandantului triumftor, n ciuda decepiilor i a grijilor,
pstra un curaj i o energie admirabile. Un scriitor antic, Florus, o descria ca
fiind lipsit de orice temere femeiasc. Nu-i plceau expediiile, considerndule riscante, dar, pe de alt parte, se simea ispitit de latura aventuroas, ce-i
aducea stimulul att de necesar vieii sale. Antoniu, dei prea s se fi
ndrgostit din nou de ea, nu putea s nu simt o uurare vznd caravana
reginei disprnd la orizont.
COLECTA CUCERITORII.
De la Antiohia, Cleopatra a pornit spre Damasc, apoi, traversnd Lacul
Galileea, a ajuns, de-a lungul Iordanului, la Ierihon. Seductorul i aventurosul
Irod i-a ieit n ntmpinare, pentru a cdea mpreun la o nelegere asupra
regiunii din ludeea pe care Antoniu o cedase coroanei Egiptului. Dup lungi
negocieri, s-au hotrt ca el s exploateze aceste teritorii n schimbul unei
redevene anuale. Climatul tropical al regiunii leri-honului favoriza creterea
palmierilor i a rinoaselor. Irod nu putea accepta cu uurin s cedeze
aceast bijuterie a coroanei sale.
Odat ncheiat nelegerea, regina i-a continuat cltoria, la invitaia
regelui evreu, prin Ierusalim i Gaza, strbtnd ludeea. Dar, abia ajuns pe
pmntul iudaic, Irod a plnuit s o ia prizonier i s o ucid. Drumul de la
Ierihon la Ierusalim, erpuitor, mrginit de lanuri muntoase, este periculos de
abrupt, printr-un inut deertic. Ar fi fost foarte simplu de provocat o
ambuscad la trecerea reginei, ntr-un loc izolat. Iar rezultatul ar fi putut fi, cu
uurin, pus n seama hoilor care miunau prin acea zon. Se pare c Irod iar fi anunat apropiaii c, dat fiind influena considerabil n treburile Romei,
Cleopatra constituia o ameninare la adresa tuturor suveranilor regatelor mici.
Aflndu-se acum la bunul lui plac, ar fi putut fr greutate scpa lumea de o
femeie care i hruia pe toi, evitnd multe neplceri. Cleopatra, pretindea Irod,
i ntorcea acum spre el frumoii ei ochi i, fr ndoial, avea s atenteze Ia
virtutea lui, nainte de a fi ajuns la frontiera vestic. Ct despre Antoniu, acesta

va sfri prin a-i ierta pe asasini, fiindc nu se putea atepta la fidelitate din
partea unei femei care-l va prsi tocmai atunci cnd prezena ei i-ar fi fost mai
necesar. Consilierii lui Irod nu i-au aprobat planul, DLEOPATRA * 179
Implorndu-l s renune, aducnd ca argument faptul c Antoniu nu s-ar
resemna cu o asemenea explicaie, dac nu i s-ar dovedi c putea obine
avantaje de pe urma ntmplrii.
Renunnd la inteniile de trdare, regele evreu a es-cortat-o respectuos
pe Cleopatra pn la fortreaa de la grani, Pelusa, regina ajungnd apoi cu
bine la Alexandria, unde va atepta naterea celui de-al patrulea copil.
Se pare c n acele momente era optimist. Antoniu avea o armat
formidabil, pe care i-o nchipuia nc de pe-acum n inima Prtiei. Se atepta
s-l vad ntor-cndu-se acoperit de glorie, dup ce va fi deschis, prin Persia,
drumul spre Indii i spre fabulosul Orient. Roma l va aclama ca pe un erou i
ca pe un idol, iar Octavian se va prbui n neant. Atunci va cere tronul
Occidentului i al Orientului i, n sfrit, Cezarion va fi pus n drepturile sale.
ncurajndu-se cu aceste sperane, Cleopatra a petrecut luni ndelungate
de ateptare, iar spre sfritul toamnei a dat natere unui copil care, pentru a
continua tradiia familiei, a luat numele de Ptolemeu. nainte de a se fi refcut
pe deplin, regina a primit solie de la Antoniu, care i-a dat de tire despre un
eec rsuntor: rmiele strlucitoarei armate se ntorseser n Siria, n
zdrene; slbit de foamete i boli, oastea nu mai avea fonduri. O ruga pe regin
s-i vin n ajutor i s aduc banii necesari pentru plata soldailor descurajai,
adugnd c o atepta pe coasta Siriei, n apropiere de i-don.
nc o dat, nefericita i vedea speranele spulberate. Dar, ridicndu-se
prin curajul ei la nlimea evenimentelor, a adunat fonduri, haine i material
de rzboi, pornind degrab n ajutorul soului.
n ateptarea Cleopatrei, ruinat de eecul suferit i jenat la gndul
inevitabilelor reprouri ale reginei, An-toniu i neca disperarea n vin. Zilnic,
bea pn cnd uita de sine. Cnd nu se gsea ntr-o stare apropiat de com,
era nervos i agitat. Incapabil s ndure constrngerile unui repaus prelungit,
se ridica brusc de la mas i se grbea spre coast, scrutnd orizontul, n
sperana de a zri pnzele regale. Oamenii lui se trau, mbrcai n zdrene.
Astfel i-a gsit Cleopatra cnd a intrat n port cu flota ei, aducnd
veminte, hran i bani.
CAPITOLUL XV.
Pregtirile Cleopatrei i ale lui Antoniu pentru rsturnarea lui Octavian.
Ntorcndu-se mpreun cu Antoniu la Alexandria, pentru a se reface,
Cleopatra i-a nfiat, desigur, limpede, ideile ei asupra viitorului. Atacul
roman asupra Prtiei fusese sortit unui eec rapid i inevitabil. A se ncrncena
s cucereasc un teritoriu att de ntins, cu resurse nelimitate, nsemna un

sacrificiu inutil de bani, oameni i timp. Rzboaiele de acest fel epuizau


vistieria fr a aduce nimic n schimb. Nu era mai bine ca, din acel moment,
s-i concentreze toate forele ntru ndeprtarea lui Octavian i cucerirea
Romei? Antoniu era iubit de oameni, care-i artau ncredere i-i apreciau
calitile de conductor, pentru c reuise cea mai grea i mai delicat
operaiune strategic: s se retrag n ordine, n mprejurri extrem de critice.
Ar fi fost nelept s-i ndrepte atenia asupra Italiei, renunnd pentru o vreme
la cellalt plan, folosind numai o parte din mijloacele i aa limitate. Prii vor fi
lsai n pace, pn n ziua cnd Antoniu se va ntoarce asupra lor ca rege al
Romei, conform oracolului sibilin.
Obosit i suferind urmrile orgiilor sale, Antoniu s-a predat n faa
acestor argumente; a ajuns la Alexandria cu intenia de a recupera, odat cu
forele fizice, resursele financiare i militare, vreme de un an sau doi, n vederea
luptei cu Octavian. n Siria, primise veti despre ultimele evenimente
ntmplate la Roma: Sextus Pompeius, nvins de Octavian, se refugiase la
Mitilene. Retrgndu-se din triumvirat, Lepidus lsase Africa septentrional n
minile i la bunul plac al lui Octavian. Rivalul lui Antoniu avea acum tot
Occidentul n puterea sa i, n curnd, era de ateptat s porneasc atacul.
Dup rigorile campaniei, Antoniu s-a bucurat de luxul i bunstarea
palatului Lochias, iar sfritul iernii s-a scurs ntr-un calm deplin. Preocuprile
grave ale momentului erau total diferite de frivolitatea ce caracterizase sejurul
precedent la Alexandria.
Antoniu a trimis un mesaj la Roma, prin care ddea de tire despre
desfurarea luptei, calificnd-o drept fericit, din mai multe puncte de vedere.
La nceputul anului 35, Sextus Pompeius a ncercat s poarte tratative cu
Egiptul; dar misiunea solilor lui a euat. Antoniu aflase din anumite surse c
Sextus intrase n legtur secret cu prii i ncerca s-l corup pe Domitius
Aeno-barbus, locotenentul lui din Asia. A hotrt, mpreun cu regina
Cleopatra, s-l prind pe acest pirat, fiul marelui.
CLEOPATRA 183
Pompei, i s-l mpiedice s le cauzeze orice fel de neplceri. Ordinul a
fost dus la ndeplinire de un anume Titius, care a organizat arestarea lui Sextus
n Frigia. La scurt timp, prizonierul era executat la Milet. Era de ateptat ca
msura s dea natere, la Roma, unei dezaprobri vehemente. Proscrisul, un
adevrat Robin Hood, se bucura de o imens popularitate. Imediat, Antoniu ia declinat orice responsabilitate, afirmnd c fapta i aparinea locotenentului
su, Plancus.
Cursul lucrurilor a fost schimbat brusc, prin sosirea la Alexandria a unui
personaj exaltat: regele Pontului, care, fcut prizonier la nceputul rzboiului
mpotriva prilor, fusese inut n captivitate de regele med. Acesta l trimisese

la Alexandria, cu mesajul c regatele aliate ale Mediei i Prtiei anulaser


vechea lor nelegere, aa c, acum, suveranul Mediei i cerea sprijin lui
Antoniu. Palatul a fost profund tulburat de aceast tire, cci se oferea ocazia
nesperat de a-i cuceri pe redutabilii pri cu destul uurin. Din toate
timpurile, mezii le fuseser cei mai puternici aliai, iar, de cnd le deveniser
dumani, romanii cunoscuser nfrngeri sngeroase pe teritoriul med.
Cleopatra, temndu-se de duplicitatea celor doi monarhi orientali i dorind cu
nverunare rsturnarea lui Octavian, a crui putere manifesta n acel moment
o cretere alarmant, a ncercat s-l conving pe Antoniu s renune la noua
campanie, pentru a nu-i asuma alte riscuri.
Totui Antoniu a trimis solie la regele Artavasd al Armeniei, care-l
prsise dup nfrngerea din Media, rugndu-l s vin nentrziat la
Alexandria, pentru a discuta situaia ivit. Dar Artavasd, dect s-i pun
puterea n minile acestui suveran pe care l trdase, prefera ca, Dac va fi la
ananghie, s caute un adpost sigur n munii regatului su ori s fac front
comun cu prii.
Antoniu se arta surd la sfaturile Cleopatrei: a sfrit prin a accepta
propunerea regelui din Pont i s-a pregtit sa plece ct mai curnd spre nordest. Reginei nu i-a mai rmas altceva de fcut dect s-l urmeze i, la sfritul
primverii, au pornit mpreun spre Siria. Odat ajuni, Antoniu a aflat c
soia lui roman, Octavia, dorea s-l ntlneasc i i propunea o ntlnire n
Grecia. Era mijlocul ales de Octavian pentru a pregti ruptura ce avea sa
declaneze lupta oficial dintre ei. Presupunnd c Antoniu avea s-i fac o
proast primire soiei sale legitime, acuzaia de prsire ce i se va aduce va fi pe
deplin ntemeiat. Pentru a ilustra corectitudinea propriilor procedee, Octavian
trimitea, mpreun cu Octavia, dou mii de legionari i muniii, n realitate,
soldaii reprezentau garda Octaviei i, dac aveau s intre sub comanda lui
Antoniu, aceasta era, pe de o parte, o compensaie pentru vasele sale distruse
n cursul luptelor dintre Octavian i Sextus, i, pe de alt parte, un dar solemn
oferit de un autocrat altui autocrat.
Antoniu i-a scris de ndat Octaviei s rmn la Atena, pentru c el
pleca spre Media. Ca rspuns, ea i-a cerut printr-un prieten de familie, pe
nume Niger, s-i transmit ce era mai bine s fac cu trupele i materialul de
lupt. Cu un curaj nobil, Niger i-a vorbit deschis despre situaia Octaviei,
ridicnd-o n slvi pentru atitudinea ei calm i demna ntr-o asemenea
mprejurare; dar Antoniu, neavnd nici un chef s-l asculte, l-a trimis la
treburile lui fr a-i da vreun rspuns mulumitor. i prea ru i ar fi acceptat
cu bucurie s petreac o vreme alturi de ea, dac ar fi avut posibilitatea, chiar
dac i.
CLEOPATRA.

Numai pentru a o crua de o nou jignire adusa de atitudinea lui. Dar era
incapabil s-i asume vreo responsabilitate n probleme de acest gen. i prea
puin i psa dac era cu una sau cu cealalt dintre soii, atta vreme ct
anturajul era mulumit, n aceste momente, prea totui total devotat
Cleopatrei, depindea moral de prezena ei stimulant.
Starea de lucruri creat prin venirea Octaviei o alarma pe regin, care-i
punea problema dac Antoniu avea s adere la pactul de la Antiohia sau se va
dovedi nc o dat nedemn de ncredere, nelegea c o insult adus Octaviei
ar fi grbit rzboiul dintre Orient i Occident i simea mai mult ca nainte c
Antoniu nu ar trebui s se angajeze, n situaia dat, ntr-o nou complicaie cu
prii. I se prea absolut necesar s-l conving s se ntoarc teafr i
nevtmat la Alexandria, departe de Octavia i de ispita de a-i continua
campania n Orient. Dar Antoniu era la fel de nerbdtor s lupte mpotriva
vechilor inamici pri ca un copil gata s se arunce asupra unui rival, iar ideea
de a renuna la revana pe care o ntrevedea pentru a se pregti de rzboiul
contra lui Octavian nu-i convenea deloc. Prilejul i se prea favorabil pentru
invadarea Prtiei: sprijinului regelui Mediei i se adugase cel al regelui Armeniei
inconstantul Artavasd considerase nelept, n ultimul moment, s fac pace
cu Antoniu noul acord urmnd s fie ntrit de logodna tinerei prinese a
Armeniei cu Alexandru Helios, fiul lui Antoniu i al Cleopatrei. Regina, ns, era
mult mai puin preocupat de cucerirea Prtiei dect de rsturnarea lui
Octavian, rivalul fiului ei, uzurpatorul bunurilor pe care ea i Cezarion ar fi
trebuit s le moteneasc de la marele dictator.
Astfel, a recurs la toate mijloacele aflate n puterea ei pentru a-l mpiedica
pe Antoniu s-i asume vreun risc cu privire la atacul Orientului i pentru a-l
hotr s se rentoarc la Alexandria.
Plutarh spunea, vorbind despre metodele de seducie ale reginei, c i
fixa asupra romanului privirea languroas, plin de adoraie, i provoca
plnsul pentru ca el s-o vad suferind i, de ndat ce bga de seam c el i
observase lacrimile, le tergea, chipurile, pe ascuns, prefcndu-se c se
ntoarce cu spatele.
ntre timp, oamenii ei lucrau pentru ndeplinirea scopurilor reginei,
reprondu-i lui Antoniu instabilitatea i lipsa de inim pe care le dovedea
lsnd s se chinuie astfel o femeie, al crei suflet depindea numai de el. Octavia, ce-i drept, i era soie n Roma; dar Cleopatra, suverana attor naii, nu
putea supravieui pierderii lui.
S nu condamnm prea sever aceste procedee: regina juca o carte cu
disperare. Dup ce-l convinsese pe Antoniu s se despart de Octavia definitiv,
l vedea persistnd cu incontien n dorina de a pomi spre Persia tocmai
cnd Octavian ncerca s-l proclame duman al poporului roman, ndeplinirea

planurilor Cleopatrei implica o condiie sine qua non, ca triumvirii s-i


msoare ct mai curnd forele. Dar nu avea mijlocul de a-l ine pe Antoniu la
Alexandria unde, ndeprtndu-i din minte orice alt gnd, ar fi pregtit lupta
lui cu Octavian strngnd fonduri i muniie. Regina, nefiind mai ndrgostit
de el dect era el de dnsa, i juca, asemenea unei mari actrie, comedia
sentimental. i a fcut-o cu succes, pentru ca Antoniu s-a ntors la Alexandria
mpotriva voinei sale. Iarna anului 35-34 . H. a trecut n linite, dar n
primvara urmtoare a hotrt s se asigure de.
CLEOPATRA 187
Fidelitatea Armeniei i a Mediei. Dup ce i-a transferat trupele n Siria,
pentru var, i-a cerut nc o dat regelui Artavasd s se ntlneasc, pentru a
discuta despre problemele cu prii. Regele armean, care, n timpul iernii
conspirase, probabil, mpotriva lui Antoniu, a refuzat din nou, de team s nu
suporte urmrile prefctoriei sale. Antoniu a invadat atunci prin surprindere
Armenia, f-cndu-l pe rege prizonier, lundu-i averea, prdndu-i teritoriul i
declarnd inutul provincie roman. Campa-nia-fulger i-a adus o prada
considerabil. Legionarii luau toate obiectele de valoare pe care le gseau,
ajungnd chiar s jefuiasc vechiul templu al lui Anaitis din Acilisena,
sprgnd statuia din aur fin a zeiei pentru a-i mpri fragmentele.
Rentors n Siria, Antoniu a nceput tratativele cu regele Mediei.
Negocierile au dus la cstoria prinesei Mediei, lotapa, cu micul Alexandru
Helios, a crui logodn anterioar cu fiica regelui Armeniei fusese rupt n
momentul nceperii conflictului, n lipsa unui fiu, regele Mediei i-a desemnat,
poate, pe cei doi copii s-i urmeze la tron. nc o data, conform dorinei sale,
Antoniu ntemeia, ntr-o ar strin, o dinastie regal din sngele su. S-a
ntors din nou la Alexandria, bucuros de ceea ce obinuse, dar gndurile i se
ndreptau acum spre rzboiul civil iminent. Octavia, dup ntoarcerea la Roma,
nu fcuse nici un mister din tratamentul ndurat din partea soului. Octavian ia cerut s prseasc locuina lui Antoniu, pentru ca resentimentele ei s
devin publice. Nehotrt, nu i-a permis lui Octavian s porneasc rzboiul
mpotriva soului su, prndu-i-se de neacceptat ca motivul unei lupte teribile
sa le fie atribuit ei i Cleopatrei. Dar lucrurile nu mai puteau fi controlate i
Antoniu a fost nevoit sa recunoasc nelepciunea refuzului Cleopatrei de a
porni o campanie epuizant n Prtia.
ntors la Alexandria, n toamna anului 34 . H., Antoniu a tulburat lumea
roman srbtorindu-i triumful asupra Armeniei n metropola egiptean. Nici
un general roman nu organizase pn atunci un triumf n alta parte dect la
Roma. Iniiativa lui Antoniu echivala cu proclamarea Alexandriei ca rival sau
chiar urma a Romei la titlul de capital a lumii, n orice caz, gestul su

nla oraul egiptean la rangul de capital a Orientului i arta limpede c o


considera drept reedina lui definitiv.
Triumful a fost celebrat cu deosebit fast. n fruntea cortegiului mergea un
corp de legionari romani, pe scuturile crora se vedea litera C, iniiala
Cleopatrei, dar care putea nsemna i Cezar, marcnd astfel cauza legitim a
lui Cezarion. naintea carului ce-l purta pe Antoniu, tras de patru cai albi,
mergeau nefericitul rege Artavasd, legat cu lanuri de aur, mpreun cu regina
i copiii si. Un lung ir de prizonieri armeni urma carul triumfal. Veneau apoi
cruele ncrcate cu przi de rzboi i soliile cetilor vasale, fiecare purtnd
cte o coroana sau o ghirland de aur, druit lui Antoniu n cinstea victoriei
sale. Apoi legionarii romani, trupele egiptene i trupele orientale ncheiau
marul.
Cleopatra i curtea ei se adunaser n Serapeum, n timp ce preoii i
preotesele templului strjuiau treptele ce conduceau spre intrare.
n acest loc, Antoniu a cobort din car i, n aclamaiile mulimii, a urcat
n templu pentru a face sacrificiul nchinat lui Serapis, aa cum la Roma ar fi
fcut WWnlflSCPBMP.
CLEOPATRA 189
Pentru Jupiter Capitolinul. Dup ce a dus Ia ndeplinirea ritului sacru, sa aezat printre curteni, n faa templului, unde se nla o estrad cu piloni
din argint. Acolo, pe un tron de aur, sttea Cleopatra, purtnd nsemnele lui
Isis sau Venus. Antoniu i-a adus la picioare pe prizonierii casei regale, ncini
de drumul cel lung, plini de praf i umilii de huiduielile mulimii. Cumplit chin
pentru firea sensibil a lui Artavasd un om fin i cultivat, autor de comedii i
tragedii nu lipsite de merite artistice! I s-a fcut semn s se plece naintea
Cleopatrei, pentru a-i da onorul cuvenit unei zeie. El a refuzat cu hotrre i,
dei mpins i bruscat de grzi, a rmas n picioare, salutnd regina pe numele
ei de muritoare.
Obiceiul roman cerea ca, la sfritul unui triumf, prizonierii de snge
regal s fie ucii. Insultnd-o n public pe regin, Artavasd avea un motiv n
plus s cread c nu va prinde zorii zilei urmtoare. Dar, impresionai de
demnitatea i mndria atitudinii sale, Antoniu i Cleopatra i-au cruat i pe el
i pe familia lui. Au rmas prizonieri de stat n capital, fiind tratai cu
onorurile cuvenite rangului lor.
Dup ncheierea triumfului, locuitorilor Alexandriei le-a fost oferit un
banchet mre. Dup-amiaz, trziu, o a doua ceremonie a avut loc la
Gymnasium. i acolo fusese ridicat o estrada de argint, cu ase tronuri de
aur, dou mai mari i patru mai mici. n faa curii, a demnitarilor i a
poporului adunat, Antoniu, Cleopatra i cei patru copii s-au aezat pe tronuri.

Dup ndeplinirea ctorva formaliti, Antoniu s-a ridicat pentru a ine o


cuvntare mulimii.
nti, a amintit despre victoriile sale, apoi, a nceput s le mpart reginei
i copiilor ei onoruri uluitoare. A.
Proclamat-o pe Cleopatra suveran a Egiptului i a teritoriilor pe care i le
cedase cu trei ani n urm, la Antiohia. L-a numit pe Cezarion fiul lui lulius
Caesar, co-regent alturi de mama sa, dndu-i titlul extraordinar de Rege al
regilor.
n vrst de treisprezece ani i jumtate, prinul semna uimitor, dup
cum remarca Suetoniu, cu tatl su, astfel c Antoniu trebuie s fi avut n acel
moment, acor-dndu-i favorurile supreme, sentimente contradictorii.
Propriului su fiu, Alexandru Helios, Antoniu i-a dat regatele Armeniei,
pe cel al Mediei, care avea s-i revin la moartea suveranului domnitor cu a
crui fiic se cstorise, i pe cel al Prtiei, a crui coroan avea s i-o aeze pe
cap de ndat ce ara va fi fost cucerit. Dispoziiile luate n legtur cu
Alexandru Helios se bazau, fr ndoial, pe un tratat ncheiat cu regele Mediei,
prin care Alexandru i lotapa, prinesa motenitoare a Mediei, urmau s intre
n posesia Regatului Unit al Mediei, Armeniei i Prtiei, cu condiia ca Antoniu
s-l ajute n cucerirea acestui din urm teritoriu. Dolofanul Alexandru, n
vrst de ase ani, fusese mbrcat n costumul armean: tiar eapn i nalt,
tunic, pantaloni bufani, dup moda persan i o mantie aruncat peste
umr, care-i cdea pe spate n falduri graioase.
Cleopatrei Selene, sora geamn a lui Alexandru, i-au revenit Cyrene i
Libia, iar tnrul Ptolemeu a fost proclamat rege al Feniciei, Ciliciei i al Siriei
septentrionale. Copilul fusese mbrcat, pentru aceast mprejurare, n stil
macedonean: mantia tradiional, saboi i tichia adoptat de urmaii lui
Alexandru cel Mare.
La sfritul extraordinarei ceremonii, copiii, dup ce i-au salutat
prinii, au fost nconjurai, fiecare, de o.
CLEOPATRA 191
Gard format din brbai aparinnd naiilor asupra crora aveau sa
domneasc ntr-o zi, apoi s-au ntors la palat, n timp ce soarele apunea.
n cinstea evenimentului, au fost btute monezi purtnd inscripia
Cleopatrae reginae regum filiorum regum (Cleopatrei, reginei, i regilor, copii de
regi). Cu siguran, cu aceast ocazie a poruncit Antoniu executarea statuii de
bronz a lui Alexandru Helios.
Antoniu trimisese Senatului, odat cu raportul asupra rzboiului din
Armenia, o informare asupra numirilor fcute, iar reprezentanilor si le
dduse ordinul de a obine ratificarea formal a modificrilor aduse n
mprirea tronurilor orientale.

Poporul roman a primit vestea cu stupoare, n timp ce oficialii s-au artat


de-a dreptul scandalizai. Solii lui Antoniu s-au hotrt, cu nelepciune, s nu
mai comunice Senatului mesajul, dar Octavian a insistat ntr-att nct
coninutul a fost fcut public, nu fr discuii premergtoare, extrem de
nfierbntate. Spontan, s-a rspndit o legend n care Antoniu era nfiat ca
un sultan, ce ducea la Alexandria o via desfrnat; se spunea c ar fi fost tot
timpul beat, iar, cum Cleopatra scpa ntr-un mod prea evident unei acuzaii de
acest gen, pretindeau c ar fi fost influena unui inel magic de ametist, ce
mprtia spre cel care l purta aburii vinului.
Antoniu trecea, ntr-adevr, printr-o nou perioad de excese. Tulburat i
obsedat de apropiatul rzboi cu Octavian, simindu-i popularitatea n scdere
la Roma, ncerca, ateptnd ca viitorul s i se nfieze mai clar, s-i uite
nelinitile naintea meselor mbelugate. Astfel, ncepuse s piard respectul
Cleopatrei. Ea consuma vin, dar cu moderaie, dac ne gndim ca pn i n
ochii detractorilor si prea c postea; totui privea cu o nelinite crescnd
depravarea omului pe care era obligat s se sprijine n realizarea ambiiilor
sale. Obinuit cu modul de via al monarhilor orientali, nu se ngrijora de
excesele soului su dect n msura n care i puteau afecta capacitatea de a
conduce oamenii.
ndrznim s afirmm c o adoptare cu msur a stilului oriental l
apropia de cei n mijlocul crora tria.
Cleopatra spunea Florus, cu o prtinire evident i cerea Imperiul
Roman generalului beat, ca pre al dragostei sale, iar Antoniu i l-a promis ca i
cum romanii ar fi fost mai uor de cucerit dect prii. Uitndu-i patria,
numele, toga, misiunea, gndurile i sentimentele l transformaser n acel
monstru pe care l cunoatem. Avea n mn un sceptru de aur alturi de un
iatagan; roba lui de purpur era prins n agrafe cu bijuterii enorme; purta pe
cap o diadem pentru a fi rege i egalul reginei care-l iubea.
nfrumuseat considerabil i bogat decorat n cursul ultimilor ani, palatul
din Alexandria oferea cadrul potrivit desfurrii traiului acestui masiv monarh
al Orientului. Tavanele erau sculptate i ornate cu miestrie; foie de aur
ascundeau brnele. Pereii i stlpii, din marmura cea mai fin, erau
mpodobii cu porfir purpuriu i agat. Unele sli erau pavate cu onix i
alabastru. Se fcuse risipa de filde i de abanos. Cochilii de India ornau
porile, alturi de smaralde. Scaunele i divanele erau incrustate cu geme.
Jaspul i cornalina strluceau pe mobile i peste tot se zreau mese de filde
sculptat, de o valoare inestimabil. Tapiseriile aveau o strlucire cald,
incomparabil, dat de vopselele tiriene; unele erau esute cu fir de aur, altele
cu stacojiul unic i splendid.

Octavian extras din coenil Sclavi alei pentru frumuseea lor, unii
etiopieni, cu pielea mslinie i prul negru, alii gali sau germanici, cu tenul de
culoare deschis i bucle de un blond auriu, cntau i dansau n slile uriae.
Pliniu ne povestete c Antoniu a pltit destul de piperat pentru doi tineri ce
preau a fi gemeni, n realitate fiind originari din ri diferite.
S notm c recent descoperitul comer cu Indiile umpluse palatul cu
esturile luxoase din Orientul ndeprtat, iar stilul grecesc sau egiptean al
obiectelor obinuite ncepea s se piard ntr-o mulime de produse eterogene,
achiziionate din toate prile lumii.
n acest decor teatral, Antoniu juca rolul de autocrat semidivin al
Orientului cu o extravagan copilreasc. Grijile i tulburrile l copleeau
cnd nu bea. Dar n momentele din ce n ce mai dese de beie se comporta ca
un copil mare. Gndul ca poporul l considera drept ncarnarea zeului Bachus
l ncnta i i plcea s se vad tratat ca noul Liber Pater.
La serbrile dionisiace, se plimba pe strzile Alexandriei ntr-un car
asemntor cu acela atribuit de tradiie zeului, cu o coroan de aur pe cap, cu
ghirlande de ieder pe umeri, nclat cu coturni, cu tirsul n mn.
n onoarea sa, n Regia, la vest de Forum, s-au nceput fundaiile unui
templu; dar nu a fost cldit dect civa ani mai trziu i transformat, printr-o
ciudat fars a destinului, ntr-un sanctuar dedicat lui Octavian, desemnat cu
numele Ceesareum.
Coenil insecta exotic din care se extrage cimzul (carminul) folosit
la vopsirea esturilor.
Tirs toiag simbolic, mpodobit cu vi-de-vie i avnd n vrf un con de
pin, atribuit zeului Dionysos.
CLEOPATRA 195
Niciodat Antoniu nu se preocupase de demnitatea lui. Iar acum, cnd
juca rolul suveranului vesel al Orientului cu o asemenea convingere, nu-i
fcea probleme de impresia pe care o putea produce asupra oamenilor serioi.
Adesea, se plimba alturi de Cleopatra, vorbindu-le pe un ton familiar
slujitorilor i eunucilor din suit, n aparen, prezena Cleopatrei i devenise
indispensabil, ea nsoindu-l n toate deplasrile sale. Se aeza alturi de el n
car, prezida n locul lui ceremoniile oficiale i religioase, stnd lng el pn i
la tribunalul public.
Nu tim nimic cert despre legturile lui Antoniu cu urmaii si; ne este
greu s ni-l imaginm n snul familiei. Fiul su vitreg, Cezarion, copiii lui,
Alexandru, Ptolemeu i Cleopatra locuiau n acea vreme la palat; de puin timp,
biatul avut cu Fulvia, Antyllus, mai tnr dect Cezarion, li se alturase.
Probabil c Antoniu a fost un tat afectuos i indulgent; iar camerele destinate
copiilor vor fi fost locul de desfurare al unor scene ncnttoare.

Nici el nsui nu concepea c uniunea cu Cleopatra ar fi putut s prezinte


vreun aspect scandalos. Scriindu-i lui Octavian n anul urmtor, era extrem de
mirat c viaa lui de familie putea fi considerat drept infam. S fie, oare,
pentru c triesc n intimitatea unei regine? se ntreba el. Este soia mea. Ce
este nou n asta? Oare aceast situaie nu dureaz deja de nou ani? i, fntradevr, familia domnitoare de la Alexandria, n ciuda beiei i a bufoneriilor lui
Antoniu, nu avea de ce s se ruineze, mai ales dac facem o comparaie cu
viaa particular a lui Octavian. La acea vreme, oamenii lui Octavian cercetau
Roma n cutare de femei destinate plcerii lui, rpind fete respectabile,
dezbrcndu-le, aa cum fceau negustorii de sclavi, pentru a se asigura c
posedau daruri potrivite pentru crudul stpn. Nimic asemntor nu-i putea fi
reproat jovialului Antoniu.
Gsim n Plutarh o povestire care demonstreaz opulena generoas a
curii alexandrine n acea vreme. Un oarecare Philotas, n cursul unei mese la
care asista Antyllus, a redus un conviv prea zgomotos la tcere printr-un
silogism a crui absurditate i-a amuzat mult pe invitai, ncntat, Antyllus, fiul
lui Antoniu, i-a oferit un dar lui Philotas, care a refuzat, netiind cum un copil
de vrsta lui ar putea dispune de obiecte de o asemenea valoare. Philotas, la
ntoarcerea acas, a vzut un prieten aducndu-i cadoul lui Antyllus. Cum
insista n a-l refuza, omul l-a ntrebat:
Ce ai? Nu tii c acela care i-l ofer este fiul lui Antoniu i ar da
ordinul cu aceeai uurin dac n loc de argint ar fi aur?
n primvara anului 33, Antoniu s-a ntors n Siria cu trupele, pentru
anotimpul cald. Dorind s-i ntreasc legtura cu regele Mediei, pentru a se
putea opune unui atac part, s-a hotrt s porneasc spre grania Mediei.
Cleopatra nu l-a nsoit. Traversnd Siria, a ptruns prin nord-estul Armeniei i
s-a ntlnit cu suveranul Mediei. Antoniu i-a cedat o parte important din
Armenia Mare, concedndu-i regelui Pontului teritoriul desemnat sub numele
de Armenia Mic. Regele Mediei i-a ncredinat-o lui Antoniu pe lotapa, care se
mritase cu Alexandru He-lios, pentru a fi crescut la Alexandria, n acelai
timp, i-a napoiat vulturii capturai n anul 36 . H., n momentul pierderii
tronului, cnd Media lupta alturi de pri, i i-a druit lui Antoniu un
regiment al faimoilor arcai care pricinuiser attea pagube n rndurile
romanilor n.
CLEOPATRA 197
Aceeai campanie, n schimbul lor, Antoniu a trimis n capitala Mediei un
detaament de legionari. Pericolul pit fiind ndeprtat prin acest pact
important, Antoniu s-a ntors n Egipt cu gndul de a petrece acolo nc o
iarn. A ajuns la Alexandria pe la nceputul toamnei, mpreun cu tnra

prines a Mediei Vetile aduse din Media i s-au prut Cleopatrei mulumitoare,
iar lotapa h s-a alturat copiilor regali n palatul de la Alexandria.
Stinle despre Octavian se artau a fi din ce n ce mai alarmante.
Cleopatra l va fi ntrebat, poate, pe Antoniu, cu stupefacie, cum de se putea
gndi s-i petreac iarna n linite la Alexandria, dat fiind ameninarea
rzboiului, n primul rnd, triumviratul avea s nceteze la sfritului anului i
era de presupus c Octavian va ncerca atunci o aciune hotrtoare. Deja l
atacase violent pe Antoniu n Senat i ridicase poporul mpotriva sa. Antoniu la acuzat c nu proceda corect, uitnd s mpart cu el prada obinut de la
Sextus Pom-peius, apoi neglijnd s-i trimit napoi vasele mprumutate numai
pentru acea lupt; n al treilea rnd i reproa c ar fi luat singur n posesie
provinciile africane dup retragerea lui Lepidus i c ar fi mprit apoi
legionarilor si pmntul disponibil din Italia, frustrndu-i pe soldaii din
armata lui Antoniu de partea cuvenit. Octavian a rspuns c vor mpri
prada de rzboi de ndat ce Antoniu i va oferi o parte din Armenia i Egipt; ct
despre terenurile primite de soldai, oamenii lui Antoniu nu aveau de ce s i
invidieze, din moment ce i puteau mpri toat Media i Prtia. Aceast
aluzie la Egipt, vzut ca o provincie roman i nu ca un regat independent,
trebuie s o fi indignat pe Cleopatra. Avea, ce-i drept, o consolare n faptul c
Antoniu, acuzat c tria imoral cu ea, i declarase lui Octavian c i era soie i
nu amant.
Rzboiul era pe punctul s izbucneasc i ne-o imaginm pe Cleopatra
prad unei adevrate febre de nerbdare i nelinite. Atitudinea confuz i
indiferent a lui Antoniu o exaspera; iar armonia dintre ei nu a reaprut dect
odat cu hotrrea lui de a-i stabili tabra de iarn la Efes. Trezit din apatie, a
nceput s acioneze energic. A trimis soli n toate prile pentru a strnge
trupe i a ajutat-o pe regin n pregtirile de lupt desfurate pe teritoriul sau.
n cteva sptmni, trupele erau gata, iar Antoniu i Cleopatra au pornit spre
Efes la nceputul iernii, n anul 33 . H., n fruntea unei armate uriae, dotat
cu armament naval, militar i muniii.
Alexandrinii nelegeau ca regina lor se pregtea pentru cea mai mare
aventur. Cu numai civa ani mai nainte, se simiser copleii de
ameninarea Italiei, ateptndu-se n orice moment s-i piard libertatea Iar
acum, graie abilitii, tactului i farmecului divinei lor regine, ncarnarea lui
Isis-Afrodit, asistau la plecarea vaselor, a trupelor i a cpeteniilor Egiptului
pentru a cuceri Roma cea puternic. O auziser pe Cleopatra jurnd ca se va
nscuna la Capitoliu, mpreun cu fiul ei, Cezarion. Iar inima uria a
mulimii cretea de mndrie la gndul viitorului glorios sortit rii i familiei
regale.
CAPITOLUL XVI.

Declinul puterii lui Antoniu.


Rasul Efes se gsea la poalele munilor Mesogis, n apropiere de Smyrna
i de Insula Samos. nl-ndu-se pe coasta Asiei Mici, aproape de gvania
dintre Lydia i Caria, avea n fa, peste mare, Atena, iar Peninsula Greac o
adpostea de ameninarea dinspre coastele italiene. Este nevoie s amintim c
era celebru pentru templul nchinat Dianei? Construit din marmur alb i
lemn de cedru i chiparos, edificiul avea ornamentaii bogate din aur. Statui
numeroase mpodobeau coloanele, iar printre picturile faimoase de pe perei, se
vedea un frumos portret al lui Alexandru cel Mare.
Aici i-au strns Antoniu V Cleopatra forele, Efesul devenind cel mai
mare centru militar i naval al lumii.
Cleopatra venise din Egipt cu o flot puternic, de dou sute de vase de
rzboi, i o armat format din soldai, marinari, meteugari i sclavi. Luase
din vistierie o sum uria i adusese cantiti impresionante de cereale,
alimente, haine, arme i muniie. Zilnic, alte vase cu ntriri soseau din Siria,
din Armenia i din Pont.
Mobilizarea flotei lui Antoniu, format din cteva sute de vase, se fcea
rapid, n estuarul fluviului. Zi i noapte, pe strzile oraului rsunau paii
soldailor. Printre regii i suveranii Orientului sosii la ntlnire cu armatele lor,
se aflau: Bochus, regele Mauritaniei; Tarcon-dimotus, suveranul Ciliciei;
Arhelaos, regele Capadociei; Amintas, regele Galatiei. Muli ali suverani au
rspuns chemrii la arme i s-au grbit s se pun la dispoziia lui Antoniu i a
reginei.
Ne ntrebm dac aceti efi puternici tiau exact pentru ce cauz aveau
s lupte. Se adunaser sub stindardul unui om care de muli ani exercita
asupra rilor lor puterea suprem i a crui dominaie era binevenit. i
datorau mult, n unele cazuri chiar i tronul. Dac ar fi fost nfrnt, i ei ar fi
pierit, poate, odat cu el. Dar, dat fiind puterea enorm a lui Antoniu,
succesul prea asigurat; i ateptau ca acest sprijin sa le aduc o rsplat
apreciabil.
Antoniu le-a spus, desigur, c dorea s elibereze Roma de opresiunea
exercitat de guvernul autocrat i s restaureze vechea constituie. Nu ar fi
comis greeala de a admite c aspira la tron, cci Cezar pltise cu viaa
revelarea unui astfel de proiect i o declaraie n acest sens i-ar fi putut
ndeprta prietenii de la Roma. Avea prieteni printre inamicii lui Octavian i
printre cei n mintea crora amintirea dictatorului era nc vie. Circula un zvon
n privina testamentului lui Cezar. Se spunea.
CLEOPATRA 201
C documentul prin care Octavian era proclamat motenitor nu
reprezenta voina suprem a lui Cezar, ntruct exista un testament ulterior, n

favoarea fiului Cleopatrei, distrus, poate, de Calpurnia. n ochii multora dintre


partizanii si, Antoniu lupta pentru ndeplinirea dorinelor dictatorului
urmrind rsturnarea de la putere a uzurpatorului Octavian. Care s fi fost
justificarea oferit regilor vasali? n orice caz, Dio Cassius afirm rspicat c
recunoaterea drepturilor lui Cezarion, dorit de Antoniu, ar fi fost adevrata
cauz a rzboiului.
Armatele venite n ora cuprindeau soldai aparinnd mai multor naii.
Erau nousprezece legiuni romane; trupe formate din gali i germanici;
contingente de rzboinici mauri, egipteni, sudanezi, arabi i beduini, mezii cei
feroce i curajoii armeni, barbari venii de pe coastele Mrii Negre, greci, evrei,
sirieni. Strzile forfoteau de oameni purtnd costume i arme din cele mai
variate. Niciodat, n istoria lumii, nu s-a mai vzut o asemenea adunare de
naii, iar inima Cleopatrei trebuie s fi fost plin de mndrie feminin i de
bucurie profund la gndul c ea era, n realitate, cauza unei asemenea
mobilizri de fore, i vor rzbuna onorurile pierdute, o vor ridica pe tronul
lumii. Se pregtea s justifice, cu pdurile nesfrite ale sulielor i lncilor,
acele nopi pe care, cu aisprezece ani n urm, micua regina a Egiptului le
petrecuse n braele puternicului btrn libertin al Romei, n acea vreme
ndeprtat, lupta pentru a pstra independena rii i a dinastiei sale; acum,
domnea asupra unor teritorii mai ntinse dect avusese vreodat cel mai
prestigios dintre faraoni i, curnd, familia sa regala avea s fie ridicat pe o
culme la care nici un muritor nu ajunsese mai nainte. Acum, i ntrea
spusele cu jurmntul:
Este la fel de adevrat ca i faptul ca ntr-o zi voi mpri dreptatea din
jilul de la Capitoliu.
Simea foarte aproape acea zi, pe cnd ndeplinea rolul de gazd la Efes.
Locuitorii oraului o aclamau ca pe regina lor, iar regii vasali o omagiau cu
respect.
n primvara anului 32 . H., vreo patru sute de senatori romani s-au
prezentat la cartierul general al lui An-toniu, anunndu-l ca Octavian, dup ce
i-a acuzat rivalul n faa Senatului, i-a sftuit pe toi cei care erau de partea
dumanului su s prseasc oraul. Porniser spre Efes, n cetate rmnnd
vreo apte-opt sute de membri ai maltei adunri, partizani ai lui Octavian sau
adepii unei politici neutre. Rzboiul nu fusese nc declarat, dar era numai o
formalitate.
Sosirea senatorilor a produs tulburare n tabr. Nou-veniii au simit din
plin puterea i autoritatea Cleo-patrei. Situaia existent era o revelaie pentru
ei. De la distan, nu-i putuser da seama de rolul esenial al reginei Egiptului
n desfurarea pregtirilor i muli nu au ntrziat s recunoasc faptul c
Antoniu, n calitatea lui de so i autocrat al Orientului, nu era indicat pentru

rolul de aprtor al instituiilor republicane. Curnd, unii i-au manifestat fi


aversiunea fa de Cleopatra i i-au dat de neles c ar fi mai tjme sa se retrag
n umbr, cel puin pentru moment. Un btrn soldat, pe nume Cnaeus
Domitius Aenobabus, reprezentantul unei familii cunoscute pentru tradiiile ei
republicane, nu admitea dreptul reginei la supremaia pe care o deinea. Acest
om l-a sftuit pe Antoniu s o trimit acas, n Egipt, mo-tivndu-i c prezena
ei producea o impresie ciudat, riscnd sa piard simpatia multora dintre
prietenii si romani. Dndu-i dreptate, Antoniu a invitat-o pe Cleopatra.
CLEOPATRA 203
S se ntoarc la Alexandria. Ea, ns, foarte alarmat, l-ar fi cumprat
pe Publius Canidius, unul dintre consilierii cei mai apropiai i mai de
ncredere ai lui An-toniu, pentru a-i pleda cauza pe lng acesta din urm,
fcndu-l s-i schimbe prerea. Publius pusese n balan dou argumente: c
flota egiptean va lupta cu mai mult nflcrare sub privirile propriei suverane
i c banii Egiptului se vor scurge din abunden n folosul trupelor, dac
oamenii vor avea impresia c regina nsi avea nevoie de ei.
i, apoi, a ncheiat el, nu vd fa de care dintre regii participani la
expediie ar fi Cleopatra mai prejos ca nelepciune; de mult vreme conduce
prin mijloace proprii un regat ntins i a nvat, alturi de tine, cum se
desfoar operaiunile de mare amploare.
Rmnerea reginei la Efes i implicarea ei n rzboi au devenit cauza
unor nenelegeri profunde, senatorii romani ncepnd s se separe n dou
tabere: cei care urmau planurile lui Antoniu i cei ce preconizau c o nelegere
cu Octavian ar fi singurul mijloc de a reechilibra politica roman perturbat de
influena reginei Cleopatra. Informat despre eforturile pacificatorilor, se simea
cuprins de nelinite. Avea s-i vad nruindu-se toate speranele doar pentru
c ideea unei suverane strine ocupndu-se de politica Republicii le displcea
ctorva senatori rigizi? Nu mai avea ncredere n Antoniu, care i se prea c
lupt doar pentru propria mreie, gata s se ndeprteze de scopul lor de
ndat ce interesele ei le-ar fi ameninat pe ale lui. Ea provocase acest rzboi, l
ncurajase pe Antoniu i l fcuse contient de datoriile lui, ea finanase
operaiunile n cea mai mare parte, iar acum, n al doisprezecelea ceas, l vedea
nclinat s le dea ascultare celor care susineau s se fac pace. Odat, el i
ceruse lui Octavian s renune la drapelul de rzboi promind s fac la fel.
Crezuse, n acel moment, c fusese o simpl manevr politic destinat s
atrag simpatia popular; dar ncepuse acum s se ndoiasc de inteniile
rzboinice ale lui Antoniu, n-trebndu-se daca, oare, el nu prefera pacea,
linitea, deliciile unei atmosfere ce-i permitea s petreac n voie. Rzboiul
acesta se impunea, iar ea nu avea s se simt n siguran dect dup ce
Octavian va fi fost ndeprtat de pe tron.

Pentru regin era important s mpiedice pacea cu orice pre, de aceea a


fcat un ultim efort: punndu-i n joc farmecul i talentele, l-a convins pe
Antoniu s trimit un mesaj prin care o repudia pe Octavia, insul-tndu-l astfel
pe Octavian ntr-un mod ce nltura orice posibilitate de mpcare. De ndat ce
adepii reconcilierii au aflat despre inteniile ei, au fcut, la rndul lor, presiuni
asupra lui Antoniu, s se mpace cu Octavia. Nefericitul se vedea hituit de cele
dou faciuni, devenind din ce n ce mai confuz.
n cele din urm, Cleopatra a nvins. Spre sfritul lunii aprilie, au pornit
spre Insula Samos, lsnd la Efes o parte din trupe; pericolul se apropia, astfel,
de Rorna. Au petrecut pe insul vreo dou-trei sptmni, timp n care Antoniu
s-a lsat din nou prins n cercul plcerilor. Vasalii veniser nsoii de actori i
comediani, astfel ca distinsa adunare s nu duca lips de distracii. Actorii au
fost luai, i ei, la Samos, pentru a ncnta asistena format din regi i
suverani. Acetia se ntreceau n organizarea banchetelor somptuoase, dar nu
avem nici o mrturie despre o asemenea extravagan din partea.
CLEOPATRA.
Cleopatrei, prea nelinitit i prea dezamgit pentru a mai da vreo
importan ndatoririlor ei de gazd.
Spre sfritul lunii mai, adunarea s-a mutat la Atena, unde Antoniu i
Cleopatra i-au stabilit curtea. Regina era, credem, adnc tulburat de
resentimentele violente suscitate de prezena ei n fruntea otilor, n plus, nu
mai avea nici un pic de ncredere n sinceritatea lui Antoniu. Dei el se arta
poate mai ndrgostit ca niciodat, nu este exclus s fi avut loc dispute aprige
ntre ei. Cleopatra i cerea divorul de Octavia i declanarea imediat a
ostilitilor, n timp ce Antoniu nu era hotrt s fac pasul decisiv.
n realitate, dilema lui era urmtoarea: i promisese reginei ca, n caz de
reuit, s ntemeieze monarhia aa cum o concepuse Cezar i, la timpul
potrivit, s-i urce pe tron pe Cezarion; dar marea parte a senatorilor care l
susinea i artase limpede c atepta de la el s restaureze Republica i s-i
srbtoreasca victoria devenind simplu cetean. Altdat, ar fi nfruntat aceste
greuti cu inima uoar, cutnd un mijloc de a ntoarce situaia n avantajul
lui. Acum, butura i anihilase voina i, n plus, devenise dependent de
Cleopatra.
Antoniu mplinise cincizeci de ani. Scderea vitalitii sale l purtase spre
monogamic: i concentrase tot interesul sentimental asupra reginei, n vrst
de vreo treizeci i opt de ani. Afeciunea pentru ea devenea din zi n zi mai
exclusiv i mai presrat cu lacrimi. Certurile tot mai dese l fceau nefericit
i, n starea lui de slbiciune psihic, devenise sclavul ei, cu att mai devotat
cu ct ea i arta tot mai mult dispre. i urmrea cu o admiraie pierdut
modul energic i imperios de a conduce afacerile i fcea eforturi demne de

mil pentru a-i pstra afeciunea care simea c-i scap. Iar Cleopatra ncepuse
s simt un fel de dezgust amar pentru omul cruia i druise dragostea i
ncrederea sa.
Situaia s-a nrutit odat cu sosirea lui Antyllus, fiul lui Antoniu i al
Ful viei, n vrst de paisprezece ani. Venea de la Roma, unde fusese bine
primit de virtuoasa Octavia; atitudinea ei fa de copiii soului su nu ncetase
nici o clip s fie nobila i generoas. Antoniu, legat de acest copil printr-o
puternic afeciune, l proclamase prin ereditar. De aici, rezulta o anumit
rivalitate ntre el i Cezarion, pe care Cleopatra l iubea c-un asemenea
devotament nct prezena lui Antyllus la Atena i-a dat noi motive de
nenelegeri cu Antoniu.
n sfrit, la nceputul lunii iunie, Cleopatra l-a convins pe Antoniu s se
despart de Octavia. mprtind hotrrea senatorilor, care au primit-o cu
mnie, a trimis la Roma mesageri nsrcinai s-i transmit Octaviei ordinul de
expulzare din casa lui; n acelai timp, le-a comandat trupelor de la Efes s
porneasc nentrziat spre Grecia. Cum aceste msuri echivalau cu o declaraie
de rzboi, Cleopatra a simit o mare uurare.
Dar nainte ca noile dispoziii sa fi fost puse n aplicare, muli prieteni
romani de-ai lui Antoniu au venit la el pentru a-l anuna c tratamentul brutal
la care o supunea pe Octavia, a crei atitudine calm i demn cucerise
simpatia general, l va priva de o mare parte a susintorilor din Italia, care
vedeau n gestul su o dovad a slugrniciei fa de Cleopatra. II implorau s
schimbe aceasta impresie. Antoniu, istovit i tulburat, a adresat o cuvntare
legiunilor romane, promindu-le restabilirea Republicii n dou luni de la
obinerea victoriei.
CLEOPATRA 207
Cleopatra, Ia aceast veste, a rmas mpietrit: nu se mai putea ndoi c
Antoniu juca un joc dublu, nelegea c promisiunea fcut legiunilor nu
nsemna, neaprat, abandonarea planurilor lor, cci, dup restabilirea vechii
Constituii, Antoniu va avea tot timpul s proclame monarhia. Ceea ce o
descuraja profund era recunoaterea crudului adevr al divergenei dintre
sentimentele ei autocratice i principiile democratice ale rii pe care ncerca so aduc sub sceptrul su. Vedea c, ncetul cu ncetul, motivul declanrii
luptei se schimbase (adic deposedarea lui Octavian de un bun care-i revenea
lui Cezarion), acum nemaifiind vorba dect despre libertate, democraie i
restaurarea instituiilor republicane.
Atitudinea personal a lui Antoniu, democratic n acel moment, era un
oarecare balsalm pentru sentimentele rnite. Atenienii i recunoteau originea
divin, iar dnsul insista ca toate omagiile datorate regilor i nemuritorilor s i
fie acordate Cleopatrei, de care se arta peste msur de mndru. Se afirmase

ca o suveran n toat puterea cuvntului i scriitorii antici ajunseser la


concluzia c Antoniu era sub dominaia ei. Atenienii, considernd-o, ca
macedonean, drept compatrioata lor, i recunoscuser ntreaga autoritate, i
aezaser statuia pe Acropole, alturi de a lui Antoniu; o aclamau ca pe Venus;
i acordaser tot felul de onoruri municipale, anunate printr-o delegaie
prezidat de nsui Antoniu, n calitatea sa de cetean al oraului. Octavia,
care, n urm cu civa ani, sttuse la Atena, se bucurase de simpatia
unanim. Dar amintirea acestei figuri dulci i patetice a fost repede umbrit de
prezena magnificei regine a Egiptului, domnind asupra unei adunri de regi i
de prini. Deja prea a fi regina lumii; cci, comportndu-se ca o gazd a
tuturor acestor monarhi, vorbind cu fiecare n limba rii lui, fermecndu-i pe
toi prin vioiciunea spiritului su, prea sufletul serbrilor i al ntrunirilor.
ntre timp, Antoniu, dup ce calmase disensiunile dintre adepii si, se
deda iari, dup obicei, plcerilor fr limite.
La banchetele numeroase oferite n acea vreme, Antoniu avea adesea un
comportament nedemn i se manifesta zgomotos.
I se ntmpla adesea s ntrerup brusc o audien acordat unor regi
vasali, fiindc primea cte un mesaj de la Cleopatra, scris pe o tbli de onix
sau de cristal, ntr-o zi, cnd Furnius, un orator celebru, pleda la tribunal o
cauz n faa lui, a pus capt, brusc, elocventului discurs, grbindu-se s
alerge dup regin, care trecea pe afar, uitnd, se pare, c lui i se adresau
cuvintele oratorului.
Tot cam pe atunci s-a produs un eveniment care a generat n rndurile
partidului lui Antoniu o stare de anxietate extrem. Doi dintre membrii cei mai
influeni la Atena, n acel moment, au trecut de partea faciunii adverse. Unul
dintre ei, Titius, avea legtur cu arestarea i execuia lui Sextus Pompeius;
cellalt, Plancus, era acelai care, n cursul unei orgii la palatul din Alexandria,
dansase gol, cu corpul vopsit n albastru. Velleius vorbete despre el ca despre
cel mai josnic linguitor al reginei, un om mai slugarnic dect un sclav. Nu
este de mirare de ce Cleopatra l-a tratat cu rceal, iar el s-a rzbunat
dezertnd. Aceti doi brbai fuseser martorii ntocmirii testamentului lui
Antoniu, care avea o copie depus la Vestale. Avertizat de coninutul
documentului de ctre cei doi renegai ajuni la Roma, Octavian a mers.
Cleopatra la templul Vestei i, cteva zile mai trziu, ddea citire
testamentului n Senat, Muli senatori s-au artat ocai de procedeu, dar.
Cuprini de curiozitate, nu s-au mpotrivit citirii documentului. Singura clauza
asupra creia Octavian putea face caz era cea care stabilea c, dac Antoniu ar
muri la Roma, corpul trebuia s fie trimis, dup ce va fi fost purtat cu mare
pomp prin Forum, la Alexandria, pentru a fi ngropat alturi de Cleopatra.

Cei doi dezertori au mprtiat n Italia tot felul de zvonuri absurde i


injurioase pe seama lui Antoniu i a reginei. Dnsei: iu atribuit o putere
absolut asupra soului sau, datorat filtrelor magice pe care i le administra n
tain. Antoniu spuneau czuse victim farmecelor; el le dduse voie
locuitorilor Efesului s-o aclame ca pe o regina; i druise biblioteca de 200.000
de volume de la Pergam; devenit sclavul ei, i freca picioarele; se mbta, n timp
ce ea, graie vrjilor, nu avea nimic, dei bea tot ct dnsul.
Pe astfel de zvonuri a fost cldit reputaia Cleopa-trei i, curnd, vom
auzi vorbindu-se despre ea ca despre regina prostituata din incestuoasa
Canope, care dorea s arunce asupra lui Jupiter vrajba lui Anubis i s acopere
trmbia roman cu sistrul cel strident.
Alarmai de atitudinea ostil a locuitorilor Romei, prietenii lui Antoniu lau trimis la Atena pe un anume Geminius ca s-l anune c va fi proclamat
duman al statului. La sosirea n tabr, solul a fost considerat un spion al
Octaviei, astfel c Antoniu i Cleopatra l-au tratat cu o rceal extrem,
oferindu-i la banchete locul cel mai puin onorant, fcndu-l inta remarcilor
celor mai ironice. O vreme, a suportat tratamentul cu rbdare. Dar, ntr-o bun
sear, fiind uor ameit de butur, ca.
CLEOPATRA.
i Antoniu, acesta l-a ntrebat ce fusese att de arztor nct s vin
pn la Atena, Geminius s-a ridicat brusc i a spus c-i rezerva rspunsul
pentru cnd va fi treaz, dar dac regina voia s se ntoarc n Egipt, totul avea
s mearg bine n privina cauzei lor.
Antoniu s-a artat furios, dar Cleopatra, pstrndu-i calmul, a rspuns
pe un ton muctor:
Ai fcut bine, Geminius, s-i spui secretul nainte, fr s-atepi s fi
torturat.
Peste cteva zile, prsind pe ascuns Atena, el se ntorcea la Roma n
mare grab.
Marcus Silanus, fost ofier al lui Cezar n Galia, a prsit i el tabra lui
Antoniu, mprtiind la Roma zvonuri despre influena Cleopatrei i slbiciunea
lui Antoniu. La scurt vreme, Octavian i-a fcut o declaraie de rzboi oficial,
nu lui Antoniu, ci Cleopatrei. Regina nelesese ca prezena ei n tabr
compromitea grav cauza soului su la Roma. Dar, pe de alt parte, ntorcndu-se n Egipt, risca s se vad trdat de Antoniu, cu att mai mult cu ct
declaraia de rzboi nu l privea personal, putnd s i se sustrag. Pentru a
terge opinia defavorabil din Italia, Antoniu trimisese ageni care s atrag
publicul de partea lui.
La venirea iernii, cei doi au naintat cu toat armata de la Atena pn la
Patras, aproape de intrarea n Golful Corint, la vreo dou sute de mile de coasta

italian. n decursul perioadei de ateptare care a urmat, Antoniu i Octavian


au schimbat mai multe mesaje agresive Antoniu i-a provocat rivalul la duel,
dei avea de acum o anumit vrst. Octavian a refuzat sfidarea; apoi a fost
invitat s vin cu armata pe cmpul de la Pharsala, unde cu aptesprezece ani
n urm luptaser Cezar i Pompei, oferta refuzat, de asemenea.
Octavian a trimis un sol n Grecia, invitndu-i pe senatorii ramai alturi
de Antoniu s se ntoarc la Roma, unde vor fi bine primii. Muli au ascultat
propunerea cu atenie, fr a ndrzni s-i dea curs, n acel moment. Dar se
artau dezgustai de obiceiurile lui Antoniu i geloi pe puterea Cleopatrei, a
crei influen nu prea a sluji cauzelor Republicii. Declaraia de rzboi fcut
reginei, i nu lor, i ofensase. Nemulumirea lor sporise odat cu aflarea vetii
c Octavian, declarnd ostilitile deschise, la sacrificiile oficiale folosise
ritualul pentru declanarea rzboiului unui duman strin.
Din Golful Ambracia, unde i petrecea iarna flota lui Antoniu, veneau
tiri demoralizante. Hrana se mpuinase dramatic i marinarii sufereau de tot
felul de boli.
Sfritul iernii a marcat nceputul ostilitilor. Octavian a trimis o
escadr, comandat de prietenul su Mar-cus Vipsanius Agrippa, pe coasta
meridional a Greciei i, n timp ce Antoniu se pregtea sa porneasc ntr-acolo,
Octavian s-a strecurat cu trupele de la Brindisi i Tarenti pn la Corcir, i de
acolo pe continent, cobornd spre Golful Ambracia, unde amenina flota
slbit, Antoniu s-a grbit spre nord, ajungnd la Capul Actmm, pe coasta
sudic a intrrii golfului, aproape n acelai moment n care Octavian atingea
latura nordica. Dan-du-i seama c flota i va fi atacat, Antoniu i-a aezat
vasele n poziie de lupt, echipndu-le cu legionari; Octavian a renunat s dea
atacul, pentru moment.
Antoniu i-a stabilit tabra pe promontoriul meridional, unde, cteva zile
mai trziu, a sosit i Cleopatra.
Capitolul xyu
1 .
Btlia de Ia Actium i fuga n Egipt.
Upta de la Actium a dat mare btaie de cap istoricilor din toate timpurile;
nimeni nu a putut s dea o explicaie mulumitoare nici n privina incidentelor
pro-priu-zise, nici n privina mprejurrilor anterioare, care le-au generat.
Vom povesti, deci, evenimentele, aa cum credem c s-au petrecut, dar
interpretarea rmne discutabila. Ne-am sprijinit, n privina faptelor, pe
autoritatea scriitorilor antici; ct despre teorii, ele reprezint o prere
personal.
Octavian, care nu dorea s nceap imediat ciocnirile de trupe, i-a ales o
poziie fortificat, la cteva mile de Golful Ambracia. Antoniu a trimis imediat o

parte a armatei sale de la Actium pe coasta nordic a intrrii n Marele Port,


pentru a avea controlul asupra trecerii pe apele interioare. Octavian i-a
nconjurat tabra.
I Br cu un val i a construit un zid, ce cobora pn la Marea Ionic,
pentru a putea descrca, la adpost, proviziile ce-i soseau exclusiv pe calea
apei. i-a dispus vasele ntr-o poziie de unde controlau ntregul golf. Antoniu a
constatat, curnd, c propria-i flot, aflata n golf, nu putea iei n larg evitnd
o lupta crncen n canalul de trecere.
Situaia se nfia astfel: Octavian supraveghea n voie marea, dar nu-i
putea prsi tabra fortificat, Antoniu ocupnd poziiile din jur. Aadar,
Octavian blocase flota lui Antoniu n golf, n timp ce acesta i inea armata n
stare de asediu, n tabr, Pentru a iei din impas, fornd btlia decisiv, nu
existau dect dou manevre posibile: fie Antoniu se va retrage din Actium,
obligndu-i adversarul s-l urmreasc n interiorul Greciei, fie flota va
ncerca, prin lupta, s ias din golf, pentru a-l mpiedica apoi pe Octavian s
primeasc proviziile pe mare.
Muli dintre generalii lui Antoniu preferau prima soluie. Cleopatra, ns,
gndea c varianta luptei pe mare ar fi fost mai potrivit. Poate avea n vedere
c trupele lui Antoniu erau prea eterogene pentru a oferi, pe uscat, garania
succesului. Avea ncredere n flota egiptean i aprecia c vreo trei sute de vase
ar fi putut sparge blocada lui Octavian.
n cursul lunii iunie, Antoniu a trimis o escadr de-a lungul coastelor
golfului, pentru a ncerca s taie rezervele de apa ale inamicului. Dar
operaiunea a fost abandonat. La scurta vreme, dezertorul Titius a nfrnt un
detaament de cavalerie din armata lui Antoniu, n timp ce Agrippa i-a capturat
cteva vase, plecate n
1) val meterez de pmnt care servea ca fortificaie militar.
CLEOPATRA 215
Croaziera din porturile situate n afara golfului. Octavian a considerat
aceste victorii importante. n plus, agenii trimii n Grecia s le zdruncine
locuitorilor ncrederea n inamicul su aveau un oarecare succes.
Avantajele obinute de Octavian l enervau pe An-toniu i-i demoralizau
trupele. Cleopatra era cea mai afectat, cci se prea c se confirmaser
prevestirile unui ghicitor egiptean, care spusese c geniul lui Antoniu avea s se
plece naintea celui al lui Octavian. De la Atena, veni tirea c un uragan
doborse statuia lui Bachus, ntrupat n Antoniu. Accidentele tot mai
numeroase prevestitoare de nenorociri o deprimau pe Cleopatra, ai crei nervi
erau supui permanent tensiunii produse de certurile cu Antoniu i cu
generalii si.

Spre sfritul lunii iulie i nceputul lunii august, cnd tabra era
copleit de nari, cldur i umiditate, spiritele s-au ncins la maxim.
Domitius Aenobarbus, Dellius, Amyntas i alii insistau din nou asupra
necesitii de a se retrage spre interior; dar Cleopatra continua s-i susin
prerea. Odat anihilate forele navale, Antoniu i Cleopatra vor intra n Roma
fr s ntmpine vreo rezisten, n vreme ce dumanii vor pieri de foame n
Grecia. Dup o singur btlie naval Roma avea s le aparin, perspectiv cu
mult mai strlucitoare dect aceea a unei retrageri lente i monotone spre
interior.
Generalii, ns, nu puteau mprti punctul de vedere al reginei i al lui
Antoniu. Admind c ope-i raiunea ar fi reuit, cum avea sa intre Antoniu n
Roma alturi de Cleopatra? Cetenii nu ar tolera-o, date fiind zvonurile care
circulau despre puterea magic i malefica exercitat de dnsa, n plus, cum
putea trece el drept un bun republican, avnd la bra o suveran? Sa se
ntoarc mai bine regina n ara ei, pentru a nu duna popularitii i
prestigiului lui Antoniu. Propuneau s se dispenseze de flota egiptean, care,
fornd prin propriile mijloace blocada, urma s se ntoarc acas. Cleopatra
furnizase vase, dar nu i soldai; o btlie pe uscat ar putea fi dat i fr
ajutorul ei; iar, atunci, Octavian n-ar mai putea pretinde c se lupt cu regina
Egiptului i nu cu Antoniu.
Antoniu, recunoscnd temeinicia argumentelor, le-a promis c va ncerca
sa o conving pe Cleopatra s se napoieze n Egipt pn se va sfri rzboiul.
La auzul dorinei sale, regina, a fost cuprins de mnie. Se ndoia c, n
aceste condiii, Antoniu i va mai apra cauza. Se ndoia chiar i de victorie. El
nu mai era dect umbra omului de altdat, nu mai avea puterea i voina
necesare pentru fondarea unui tron imperial la Roma. A refuzat cu hotrre s
plece. Antoniu era prea bun ca s insiste ori se temea, poate, de mnia ei
dezlnuit.
Aceasta l-a fcut pe Antoniu s foreze blocada ct mai curnd. S-a grbit
s-i echipeze vasele, trimindu-i, n acelai timp, pe Dellius i Amyntas n
Tracia, pentru a recruta cavaleria, n completarea efectivelor terestre de care
dispunea.
Domitius Aenobarbus se arta din ce n ce mai ostil acestui plan. Vznd
nu numai c regina obinuse permisiunea de a rmne, dar i c planul ei avea
s fie pus n aplicare, a fost cuprins de mnie i, urcnu-se la bordul unui vas,
a trecut de partea lui Octavian, oferindu-i serviciile dumanilor. Destinul,
ns, nu i-a permis s profite de avantajele trdrii sale: n urma unei febre
contractate la Aciuni, va muri nainte de desfurarea btliei.
CLEOPATRA i 217

Dezertarea lui a fost, pentru Antoniu, o lovitur teribil. A acuzat-o, pe


drept cuvnt, pe Cleopatra de cele ntmplate, cerndu-i din nou s plece n
Egipt. i poate mnia, nencrederea i suprarea ei l-ar fi determinat pe
Antoniu s cedeze din nou, dac alte trei dezertri nu l-ar fi nelinitit i mai
mult. Gelos pe puterea Cleo-patrei, regele Paflagoniei a trecut de partea
advers, apoi, un senator roman, Quintus Postumius, i un ef arab al
Emesului, lamblichus, au fost prini n timp ce ncercau s fac acelai lucru;
pentru a-i ngrozi pe cei care ar fi ncercat s imite gestul, unul a fost sfrtecat
n buci, iar cellalt, torturat pn ce a murit.
Cauza lui Octavian devenea din ce n ce mai popular, n timp ce Antoniu
era tot mai des luat n derdere pentru slugrnicia lui fa de regina care prea
s-l domine, terorizndu-l chiar.
Enervat de ntorstura dezastruoas pe care o luaser evenimentele, a
sfrit prin a-i ordona Cleopatrei sa plece. Insultat de reprourile lui, aceasta
s-a hotrt sa se retrag cu flota sa. De atunci l-a tratat pe Antoniu cu atta
ostilitate nct el, n delirul su, ajunsese s se team c ar fi putut s-i ia
chiar viaa. Cnd i vedea chipul schimonosit de dispre sau ochii strlucind de
mnie, tremura ca un copil vinovat i le mprtea prietenilor temerea ca ea s
nu-l asasineze. Cleopatra, ntiinat, s-a grbit s-i dea o lecie.
ntr-o seara, Ia mas, dup ce toi convivii buser vin dintr-o amfora, a
luat i ea o nghiitur i i-a ntins vasul lui Antoniu n semn de mpcare;
grbit, el a a-propiat cupa de gur, pentru a-i pune buzele exact n acelai loc
de unde sorbise Cleopatra, cnd, n aparena pentru a da mai mult elegan
gestului, ea i-a nmuiat e, Jll.
Fu.
It Hi n vin ghirlanda de flori care-i mpodobea prul. Antoniu a ridicat
din nou cupa i-atunci ea, aruncndu-i-o din 1 mn, i~a spus c era otrvit.
Nencreztor, Antoniu a protestat, spunndu-i c vzuse, doar, cum ea nsi
sorbise cteva nghiituri din lichid.
Cleopatra i-a mrturisit, cu un calm imperturbabil, c ghirlanda ei de
flori era otrvit i alesese acest mijloc pentru a-i demonstra lipsa de temei a
spaimei sale de a fi asasinat.
A fi putut s te omor, i-a zis, n orice moment, dac a fi vrut cuadevrat sa scap de tine.
Din acea clip, regina a adoptat o atitudine de mndrie dispreuitoare,
considernd insistenele lui Antoniu de a o vedea plecat drept o nclcare a
jurmntului t fcut.
Se pare c, pn la urm, cei doi s-ar fi neles ca i regina i flota ei s le
acorde sprijinul n lupt, apoi s porneasc spre Egipt, odat dobndit

victoria. Antoniu plnuise, desigur, s mearg pe vasul Cleopatrei la sfritul


btliei, pentru a-i lua rmas bun.
Se despriser, n acea diminea, plini de amrciune i de
resentimente, nc o dat, ea i art nencrederea i dezacordul fa de
aceast plecare forat. Va fi deplns amrciunea vieii, deziluziile, l va fi
acuzat de intenia de a o prsi, de trdare. Este posibil ca, n mnia ei, s-i fi
spus c pleca bucuroas, spernd s nu-l mai vad niciodat. Antoniu va fi
gsit, desigur, rspunsuri usturtoare i s-au urcat pe vase, fiecare, cu vorbe
crude pe buze i cu mnia n inim.
Dar nu sttea n firea lui Antoniu, la fel de copilros i impulsiv cantotdeauna, regretnd apoi cele spuse, s suporte mult vreme suprarea
dintr-o scen att de
*f*
BMI.
Cleopatra.
HJPrwiwiWPWf.
Penibil cu femeia pe care o iubea cu adevrat; pornind la lupta, se
simea obsedat de dorina de a fi iertat. Aproape c-i simea lacrimi n ochi,
gndindu-se la singurtatea ce-l atepta. Se consola cu ideea c, la viitoarea lor
ntlnire, btlia fiind ctigat, el va juca rolul de cuceritor, o situaie teatral
care-i flata instinctele dramatice, dar, ntre timp, trecea prin toate chinurile
unui tnr ndrgostit care tocmai s-a desprit de iubita lui.
n acea zi de 2 septembrie, lupta a nceput cu naintarea escadrei de pe
flancul stng al lui Antoniu i ncercarea lui Agrippa de a o respinge cu flancul
su drept. Celelalte divizii ale lui Antoniu au naintat i ele, btlia devenind
general.
Vreo trei sau patru ore a durat nvlmeala, dup care Antoniu i
Cleopatra au nceput s neleag c micile vase ale lui Octavian vor ctiga.
Galera lui Antoniu era nconjurat din toate prile, astfel c, obligat s ia o
hotrre imediat, nu putea cntri situaia cu snge rece. Pe msur ce vasele
i erau incendiate, scufundate sau capturate, disperarea cretea. Armata de pe
uscat va rezista n cazul nfrngerii i distrugerii flotei?
Intre timp, Cleopatra, scpnd pentru cteva momente de supravegherea
lui Octavian, a reuit s-i fac o imagine general asupra situaiei. n timp ce
urmrea spectacolul ngrozitor ce i se desfura naintea ochilor, nu se mai
ndoia de victoria lui Octavian, temndu-se, totui, ca Antoniu s nu fie prins
sau ucis.
De cteva sptmni, simea nelinite i nesiguran n privina
inteniilor soului fa de ea i de Cezarion. Nelinitii, ns, i luase acum locul

gndul ca niciodat Antoniu nu va fi n msur s-i arate statornicia, cci


sfritul prea inevitabil. Mnia, dispreul i ndoielile se.
CLEOPATRA 221
Adunau n aceast concluzie unic: o ateptau nfrngerea i ruina.
Trebuia sa se ndeprteze cu toate pnzele n vnt de locul prbuirii idealului
lor i s se elibereze prin fug de un om care nu mai era aprtorul cauzei ei, ci
un obstacol n calea desfurrii ambiiilor ei.
Spre sear, cnd soarta btliei nu era nc hotrt, dar Cleopatra nu
mai avea nici o speran, un vnt puternic a nceput s bat dinspre nord,
suflnd exact dinspre Roma necucerit, ctre Egiptul ndeprtat. Marea
devenise agitat i valurile, sprgndu-se de galera regal, sporeau confuzia
general i poate ca o pal de vnt, atingndu-i faa, i-a dat impulsul nvalnic
de a fugi. An-toniu, exasperat, nu i ordonase s plece? Oare ce mai atepta?
ntr-o or, el avea s fie prins, poate chiar ucis, iar ea, prizonier, va mrlui
dezonorat, ntr-o zi, spre Capitoliul unde ar fi trebuit s o atepte tronul. i va
plti cu propria lui moned. Avea s-l prseasc, aa cum o dorise el. Nu se va
resemna sa ia parte la cderea lui.
Odat luat hotrrea, le-a dat semnalul de adunare vaselor sale
mprtiate i, ridicnd pnzele, a trecut prin mijlocul lupttorilor i a pornit
dus de vnt, urmat de rmiele flotei sale. Antoniu, eliberndu-i n acel
moment vasul-amiral de galerele dumane din jur, a urmrit spectacolul
plecrii reginei.
Mnia, remucarea i disperarea i-au cuprins spiritul tulburat. Cleopatra
l lsa n voia sorii; asculta un ordin pe care el n-ar fi trebuit niciodat s i-l
dea; nu-i va revedea niciodat chipul. Toat graia, farmecul, frumuseea care-l
subjugaser i erau de acum refuzate; avea s nfrunte singur oroarea unei
nfrngeri foarte probabile, n plus, ideea c l prsea fr nici un cuvnt de
rmas-bun, rmnnd cu amintirea mniei i cruzimii sale, i era de
nesuportat. Nu o putea lsa s plece aa, nempcat i pentru totdeauna.
Trebuia s o urmeze, s o vad, chiar numai pentru cteva clipe. i-apoi, ce
conta dac nu se mai ntorcea la lupt? Oricum speranele n-tr-o victorie erau
extrem de mici. Mintea lui epuizat, cuprins de febr, nu reuea s perceap,
n btlia din jur, nici o ntmplare favorabil. Dezonoarea i ruina i se preau
iremediabile. i, cu ct va rugi mai repede de la locul dezastrului, cu att va
avea anse s-i pstreze mintea limpede.
Chemnd una dintre cele mai rapide galere, a urcat pe punte i i-a
ordonat cpitanului s urmeze cu toat viteza vasul reginei. Nu i-a luat cu el
dect pe Alexandru Sirianul i un anume Scellias.
Galera cu cinci rnduri de rame apropiindu-se de flota egiptean,
Cleopatra i-a dat seama c, prsindu-i postul, Antoniu o urmrea. Ne

imaginm uor sentimentele sale. Plecarea lui punea, deci, capt luptei,
lundu-le partizanilor lui Antoniu i ultima speran de victorie. Neputndu-i
abandona soul nfrnt, care totui i ceruse s se ndeprteze de la victoria lui,
i-a fcut semn s urce la bord. Apoi, s-a retras n cabin, refuznd s-l vad
sau s-i spun vreun cuvnt.
Antoniu a urcat la bord, prea stupefiat pentru a cere s fie condus la
regin, prea abtut pentru a dori ca ea s se apropie de el. Ca ntr-un vis, s-a
ndreptat spre prova i s-a aezat, ascunzndu-i capul n mini, fr a scoate
nici o vorb.
Astfel s-au scurs cteva ore, apoi, odat cu lsarea ntunericului s-a
auzit, n spatele vasului regal, clipocitul apei fcut de btaia vslelor mai
multor galere. Curnd, dup aceasta, coca unei ambarcaiuni s-a desprins din
rrrrrrj IT jH
llffWfrPw jH 1, d lln BHHMBBBBMi.
CLEOPATRA 223
Noapte. Un moment, Antoniu a crezut ca i se aducea vreun mesaj de la
Aciuni. Oare s-i fi schimbat btlia cursul n favoarea sa?
ntorcndu-se cu faa spre urmritori, s-a pregtit de lupt dac avea
de nfruntat galere ale inamicului?
i, n picioare, la prora, a strigat deasupra apelor negre:
Cine l urmrete pe Antoniu? O voce i-a rspuns din ntuneric:
Sunt Eurycles, fiul lui Lachares, am venit s rzbun moartea tatlui
meu!
Antoniu poruncise decapitarea lui Lachares pentru hoie, dei aparinea
unei familii nobile din Peloponez, iar fiul su echipase o galera pe propria
cheltuial i jurase s-i rzbune tatl.
L-a zrit pe Eurycles pe punte, mnuind o lance, ca i cum ar fi vrut s-o
arunce. Puin dup aceea, n urma unei manevre greite, din cauza
ntunericului, a izbit cu putere un alt vas egiptean, aflat n apropierea galerei
Cleopatrei. Socul a rsturnat ambarcaiunea i, n confuzia care a urmat, vasul
Cleopatrei a putut s scape. Dar cellalt a fost capturat, cu o mare cantitate de
vesel i mobil preioas, pe care regina le aducea napoi, n Egipt.
Odat trecut pericolul, Antoniu s-a aezat din nou la prora i nu s-a mai
ridicat timp de trei zile. Ore ntregi a rmas acolo, imobil, fixnd marea
dinaintea-i cu minile ncruciate pe piept, fr vlag, ncremenit de disperare.
Din nebunia sa vinovat, pierduse totul, antrennd n cdere sperana, ambiia
i averea Cleopatrei. Este uimitor c, n dezndejdea lui, nu i-a pus capt
zilelor chiar n acel moment. Cnd au ajuns la portul Tenara, la extremitatea
vestic a peninsulei greceti, Sttea tot acolo, czut ntr-o total prostraie.
Dup multe insistene, Iras, Charmion i alte servitoare ale reginei au convms-o

pe Cleopatra s-l invite n cabina sa; n cele din urm, au consimit s-i
vorbeasc i mai trziu s mnnce i s doarm mpreun. Cleopatra nu se
putea mpiedica s nu simt mil pentru nenorocitul ei so, att de contient de
semnificaia situaiei lui.
n timp ce galera era n port, mai multe vase au ajuns-o, transportnd
fugari de la Actium. Acetia l-au informat pe Antoniu c o parte din flot fusese
distrus, o alta, capturat i mai mult de cinci mii de oameni pieriser n lupt,
dar c armata nu suferise pagube.
Cleopatra, pe care povara nefericirilor nu o zdrobise, l-a sftuit s salveze
mcar rmiele legiunilor sale i sa trimit soli n Asia Mica. Apoi, regina s-a
ndreptat spre coasta egiptean. Peste cteva zile, ajungea n dreptul localitii
Paretonium, un loc deertic la vreo suta aizeci de mile la vest de Alexandria,
ocupat de o mic garnizoan roman. Antoniu s-a hotrt s stea ascuns o
vreme, n timp ce Cleopatra avea s mearg n capital s nfrunte poporul; el a
petrecut cteva sptmni n singurtate, hoinrind pe plaj, avnd ca
nsoitori numai doi prieteni un retor grec, Aristo-crates, i un soldat roman,
Lucilius, acela care, luptnd n rndurile dumanilor la Filipi, se lsase prins n
locul lui Brutus, i-apoi, fiind iertat de Antoniu pentru curajul su, i devenise
prieten credincios.
Unul dintre vasele care s-au oprit la Paretonium a adus veti despre
evenimentele petrecute la Actium. Dup fuga lui Antoniu, resturile flotei, dup
ce luptaser pn la apusul soarelui, se retrseser n Golful Ambra-cia. A
doua zi, Octavian le-a cerut lor i armatei s se.
CLEOPATRA.
Predea, promindu-le c i va crua. Dar nimeni nu putea crede c
Antoniu i prsise i au refuzat propunerea. Din ziua urmtoare, au nceput,
pe rnd, s depun armele. Octavian s-a ndreptat spre Atena. Toate cetile
greceti i s-au supus, cu excepia Corintului. Curnd, a ordonat masacrarea
adepilor lui Antoniu care nu se predaser i, pentru a-i salva pielea, locuitorii
tuturor provinciilor au nceput s-l acopere pe Octavian cu onoruri, nlndu-i
statui, acordndu-i omagii municipale.
La scurt vreme, un alt mesager l-a informat pe Antoniu c i legiunile
lsate n nordul Africii trecuser de partea dumanului. Atunci a ncercat s se
sinucid, dar a fost mpiedicat de cei doi prieteni credincioi care au sfrit prin
a-l convinge s plece la Alexandria i s caute n prezena Cleopatrei alinarea
suferinei sale.
CAPITOLUL XVIII.
Noua ncercare a Cleopatrei.
E-am fi putut atepta ca, sub povara attor necazuri, Cleopatra sa
renune la lupta. Dar ea nu putea nc admite ca era o cauza pierdut. Dei

nfrngerea lui Antoniu i ntrzia cu muli ani posibilitatea de a fi stpn la


Roma, ea nu renunase definitiv. Fr ndoial, nvinsul avea s se sinucid i,
cu toate c ideea o descumpnea, nu putea s nu simt o uurare: un proscris
discreditat, mai tot timpul beat, pe al crui cap se pusese un pre, nu era
consortul potrivit pentru o regin. De mult timp nu mai simea pentru el dect
mil. Apoi, dac ar fi fost vorba numai despre ea, poate c Octavian avea s-o
crue, innd cont c fusese soia marelui dictator i vreo mprejurare fericit
ar fi putut, totui, s-o aduc mai trziu pe tron.
CLEOPATRA 227
Antoniu i ncurca teribil planurile. Prezena lui punea n primejdie nu
doar zilele reginei, dar i existena dinastiei. De ce nu gsea curajul de a se
sinucide i de a pune capt dezastrului ireparabil?
S ne amintim ca, n acea vreme, doctrina sinuciderii dup un dezastru
era propagat cu ardoare n lumea civilizat i nu avea caracterul dramatic
atribuit n zilele noastre. Spectacolul popular al luptelor de gladiatori, al
rzboaielor sngeroase i succesive din cursul anilor precedeni, crimele i
masacrele politice familiarizaser oamenii cu moartea violent. Cazul celebru al
lui Arria, soia lui Paetus, ilustreaz uurina cu care acceptau oamenii gndul
sfritului. Soul su fiind condamnat la moarte, Arria s-a hotrt s i-o ia
nainte clului; dup ce i-a nfipt un pumnal n inim i l-a scos i,
ntinzndu-i-l soului su, a rostit: Paete non dole.
S nu o condamnm, aadar, pe Cleopatra pentru faptul c spera s-l
vad pe Antoniu rezolvndu-i problema ntr-un mod consacrat n obiceiurile
vremii.
Pentru cazul n care Octavian nu ar manifesta bunvoin n privina ei,
creierul su fertil clocea alte planuri de salvare a tronului. Sperana sa
principal era s pstreze independena Egiptului, ntemeierea unui imperiu
egipto-roman fiind amnat, n urma nfrngerii de la Actium, era important
s-i dedice toate forele pstrrii unei coroane oarecare pentru fiul su. Nu
exista sperana pstrrii teritoriilor obinute de Antoniu n urma pactului de la
Antiohia; dar ct privete Egiptul, era hotrt s-i apere patrimoniul pn la
ultima suflare.
1) Nu doare, Paetu (latina)
S Hrf rh.
Cjinre C /ecp a
/v /a/?
So O So *0 60 80 00 mi /e.
Corc /ft
Vv1
H: * **.

Gndurile sale se ntorceau spre Orient, Media, Per-sia, Prtia, India. De


ce n-ar ncerca s-i ntreasc poziia printr-o alian cu unul dintre aceste
inuturi ndeprtate? Fiul su, Alexandru Helios, putea s fie rege al Mediei. Nu
ar fi putut gsi n India sau n Persia o modalitate de a-i extinde teritoriul, ca
sa i-l dea fiului su Cezarion? Cine se va opune acestei aliane de naiuni,
niciuna cucerit de Roma?
Aa gndea, probabil, regina, cnd traversa Medi-terana. Dar cnd s-a
ndreptat spre Alexandria, dup ce-l debarcase pe Antoniu la Paretonium,
problema imediat a intrrii n capital i preocupa spiritul.
Era important s contracareze cumva rspndirea vetii nfrngerii, s
mpiedice orice zvon nefavorabil pn cnd va fi reluat treburile rii n mini.
S-a hotrt s ajung naintea flotei cu mai multe zile i s dea intrrii sale un
caracter triumfal. Sosirea a avut loc la sfritul lunii septembrie a anului 31 .
H. mpodobit ca pentru srbtorirea unei victorii, n sunetul unei muzici
vesele, galera, alunecnd pe lng imensul far alb, a intrat n apele Marelui
Port. Ajuns la chei, Cleopatra a fost dus cu mare pomp la palatul Lochias; n
spatele zidurilor era n siguran. Le aducea, suntem siguri, ordine scrise, ca
din partea lui Antoniu, legiunilor aflate n garnizoan la Alexandria,
ncreztoare n fidelitatea acestor trupe, a luat msurile cele mai severe pentru
a preveni orice rscoal sau revolt, dac tirea dezastrului se va rspndi n
ora. Civa ceteni care ncepuser s unelteasc revolta au fost de ndat
arestai i condamnai la moarte, astfel c, n momentul cnd poporul a avut
confirmarea catastrofei, regina stpnea situaia pe deplin.
CLEOPATRA.
Ea a trecut neobosit la ndeplinirea planului privind Orientul. Mai nti,
se impunea ratificarea tratatului cu regele Mediei. Fiul cel mare al Cleopatrei i
al lui An-tomu, Alexandru Helios, se cstorise cu fiica regelui Mediei, uniunea
bazndu-se pe un acord ce desemna cuplul drept motenitor al regatelor Mediei
i Armeniei. Lo-tapa, micua prines, tria la curtea de la Alexandria. Pe de
alt parte, regele detronat al Armeniei, Artavasd, al crui regat fusese atribuit,
n mare parte, Mediei, era prizonier, de la triumful din anul 34, n capitala
egiptean, nfrngerea lui Antoniu urma s aib ca efect restabilirea suveranilor
deposedai de el i prea probabil ca Oc-tavian s-i napoieze lui Artavasd
regatul pierdut, n timp ce Media, drept rzbunare pentru sprijinul acordat
partidei lui Antoniu, urma s fie deposedat de attea teritorii cte vor ndrzni
romanii s ia. Cleopatra a considerat potrivit s-l ndeprteze pe pretendentul
legitim la tronul Armeniei, care ar fi ncercat, poate, s evadeze sau s ia
legtura cu Octavian. L-a condamnat pe Artavasd la moarte i a trimis n Media
soli care s-i duc suveranului acestei ri capul celui ucis, ca semn al bunelor
ei intenii. Probabil ca aceeai delegaie i va fi condus la curtea med, unde

aveau s fie n siguran, pe prinesa lotapa i pe soul ei, Alexandru Helios. Nu


ne ndoim c trimiii aveau i alte mesaje, propuneri n vederea unei aciuni
comune.
Apoi a nceput ceea ce Plutarh descrie drept o ntreprindere admirabil
i extrem de ndrznea. n ciuda enormelor greuti pe care le presupunea
operaiunea, Cleopatra s-a hotrt s transporte imediat n Marea Roie vasele
salvate de la Actium; acolo vor fi la adpost de lcomia lui Octavian i n
msur s porneasc, n orice moment favorabil, spre India sau Persia meridionala. S-a hotrt cu o energie uimitoare, s-i refac o flota puternic i mai
multe vase au nceput sa fie construite de ndat la Suez. Plutarh ne spune c
fcea pregtirile n cauz pentru a-i asigura un refugiu unde avea s triasc
n pace, la adpost de rzboi i sclavie. Dar, corelnd aceast iniiativ cu solia
trimis n Media, considerm c, mai curnd, era hotrt s cucereasc
Orientul, decizie discutat de attea ori cu Cezar, n timpul ederii lui la
Alexandria.
Media, Prtia i India erau n afara influenei Romei. Dintre aceste
inuturi, Media se aliase cu Egiptul prin legturi de snge regal, n vreme ce
India ntreinea cu regatul Cleopatrei un comer prosper. Prtia, pe atunci
rivala Mediei, era situata ntre aceste dou ntinse inuturi. i, presupunnd c
flota egiptean avea s ocoleasc Arabia, realiznd unirea cu armatele mede n
Golful Per-sic, statele Indiei puteau s-i ajute pe aliai i Prtia putea s fie
cucerit sau, hotrt prin intimidare, s intre n confederaie. Aceasta va
domina Siria i Armenia, iar grupul putea s nceap lupta mpotriva
Occidentului, ntre timp, regiunile ndepvtate le vor oferi Cleopatrei i suitei
sale un adpost sigur. Credem c, dup ce l trimisese pe Alexandru n Media,
viitorul regat al acestuia, se gndea s-l trimit pe Cezarion n Indii, n scopul
de a pregti calea pentru apropierea flotei sale.
Antoniu era departe de aceste planuri vaste, n vreme ce ele erau
concepute, rtcea pe coastele pustii ale Paretoniumului, adncit n nefericirea
sa, vitndu-se de nerecunotina generalilor i prietenilor si pe care, uitnd
de comportamentul su de la Aciuni, i acuza c l prsiser. Cleopatra, n
vreme ce organiza noi aciuni.
CLEOPATRA.
i se strduia prin toate mijloacele ce-i stteau n putin, cinstite sau
nu, s strng fonduri n vederea marii sale misiuni, ar fi dorit sincer ca el s
nu-i mai ias n cale. A primit vestea sosirii lui cu mult confuzie.
Antoniu a ajuns n capital n luna noiembrie. Activitatea reginei l-a
surprins. Dar, repugnndu-i ideea de a continua lupta i de a pleca n Orient, a
ncercat s o descurajeze, vorbindu-i cu speran despre loialitatea
garnizoanelor care nu aflaser nc despre dezertare. A invocat i posibilitatea

unui acord cu Octavian, care i-ar asigura tronul familiei sale. Cu ambele
argumente a reuit s o descumpneasc i s-i amoreasc energia. Personal,
dorea s se retrag din viaa public i s duc existena obscur a unui om
simplu, ntr-un ora ca Atena, de exemplu. Cunotea dispreul pe care-l avea de
acum Cleopatra pentru el i credea c ar fi mai bine s se lase n voia soartei.
Dar planurile reginei au ntmpinat un prim eec neprevzut i, o dat n
plus, nefericirea prea s i pndeasc paii. Arabii nabateeni din mprejurimile
cetii Petra, aflai n relaii proaste cu egiptenii, au fcut un raid n zona noilor
antiere de la Suez i, gonind trupele de paza, au ars att galerele aduse de pe
Mediterana prin nisipurile deertului ct i pe cele aflate n lucru. Cleopatra,
nedispunnd de trupele necesare pentru a-i continua cu succes tentativa,
aceasta a fost abandonat.
La scurt vreme, a venit la Alexandria Canidius pentru a-l anuna pe
Antoniu c toate trupele lui i se predaser lui Octavian i nu-i mai rmnea
nimic, n afara Egiptului i a armatelor de-aici. n virtutea codului de onoare n
vigoare la acea epoca, Antoniu ar fi trebuit s se sinucid la aflarea vetii. Dar
gsise o soluie adaptat firii sale teatrale i sentimentale. n loc s moar, avea
sa triasc, dup exemplul lui Timon din Atena, ca duman al tuturor
oamenilor. Se va retrage ntr-o csu, ai crei perei vor fi izbii de valurile
mugind.
Cleopara, prea ocupat cu probleme grave pentru a-i face griji n
privina fanteziilor lui ntoniu, s-a lsat purtat de capriciul su, cum ar fi
fcut pentru un copil, i a construit la captul unui dig o reedin denumit
Timonrum, n onoarea faimosului mizantrop atenian, al crui exemplu voia s-l
urmeze ntoniu. Noaptea, luminile puternice ale farului i ale ferestrelor de la
capul Lo-chias i din mprejurimile portului, reflectate alturi de stele n apele
ntunecoase, creau un spectacol romantic, n msur s ncnte orice vistor.
n timpul zilei, urmarea micrile vaselor n port, iar zgomotele activitii febrile
a supuilor Cleopatrei i parveneau destul de distinct pentru a servi drept
protest blestemelor sale. S-l lsm acum pe autocratorul deczut s-i rumege
mnia solitar i s urmrim lupta Cleopatrei pentru tron.
Regina trimisese solii n ri nvecinate, cu scopul de a ncerca s renvie
i s confirme prieteniile anterioare. Pentru a mpiedica n acel moment critic
insureciile i alte tulburri, era important sa stpneasc Egiptul, n special
capitala agitat, cu o fermitate de neclintit, n acelai timp, Cleopara se vedea
obligat sa mreasc mult impozitele supuilor, pentru a strnge fondurile
necesare realizrii proiectelor sale. Grijilor acestora li se aduga perspectiva
sumbr a reglrii de conturi cu Octavian, care nu va pregeta s invadeze
Egiptul dac nu o fcuse deja, era din cauza lipsei de fonduri. Dup vizita la

Atena, trecuse n Asia Mic, pregtindu-se s porneasc spre Egipt de ndat ce


va fi primit subveniile pentru expediie.
CLEOPATRA.
Ctre sfritul anului 31 . H, regele evreu Irod a sosit la Alexandria ca s
discute cu Antoniu, fostul su prieten i protector. Ne amintim de antipatia lui
faa de Cleopatra i de modul concret n care dorise cndva s o pun n
aplicare, asasinnd-o. Dup ce i-a ndeplinit obligaia de a-i prezenta omagiile
suveranei, la palatul Lochias, a avut cu Antoniu o discuie serioas pentru a-l
convinge sa o fac s dispar, argumentndu-i c era singurul mod de a fi
cruat de Octavian. Dei dornic s se sustrag soartei triste pe care o
ntrevedea, Antoniu nu era dispus s-i plteasc salvarea cu viaa soiei sale.
Fiindu-i refuzat colaborarea, Irod s-a ntors la Ierusalim, pornind apoi spre
Rodos, pentru a-i prezenta omagiile naintea lui Octavian. Prevenit de inteniile
sale, Antoniu l-a trimis pe urmele lui pe un anume Alexis din Lao-diceea,
pentru a-l convinge s nu abandoneze cauza. A-lexis jucase cndva un rol
important, convingndu-l pe Antoniu s se despart de Octavian. Cleopatra se
folosea de acest om pentru a-i hotr soul asupra unor fapte pe care el ezita
s le svreasc.
Alexis, ns, s-a artat nedemn de ncrederea lor, cci, de la curtea lui
Irod, n loc s se ntoarc n Egipt, a mers s se pun la dispoziia lui Octavian.
Fratele rzbuntor al Octaviei i-a amintit de rolul jucat de acest personaj n
divorul surorii sale i a cerut s fie executat nentrziat. Irod a reuit s-i
asigure bunvoina cuceritorului, admind curajos c el, un vechi prieten al
lui Antoniu, era dispus acum s acorde altcuiva credina sa. A pstrat tronul
ludeei, n vreme ce toi ceilali, regi sau prini, care l slujiser pe Antoniu, au
fost alungai.
La nceputul lunii februarie, n anul 30 . H, Octavian s-a dus n Italia,
pentru a pune capt unor zvonuri privind neputina de a-i plti trupele
concediate. A petrecut acolo aproape o lun i s-a ntors n Asia Mic la
nceputul lui martie. Dio ne informeaz c, la Alexandria, vetile despre
cltoria sa la Roma i despre ntoarcerea n Asia Mica au ajuns n acelai
moment, abia ctre sfritul lunii aprilie, ntrzierea primei veti pare de
necrezut; n orice caz, un zvon despre ntoarcerea lui Octavian la Roma trebuie
s-i fi parvenit Cleopatrei n cursul lunii martie.
Acest rgaz i-a dat sperane reginei, hotrt s se foloseasc de acest
dar preios, timpul. Ne amintim c fiul su, Cezarion, se nscuse la nceputul
lunii iulie, n anul 47 . H.; dup aceea, calendarului i fuseser adugate vreo
optzeci de zile, pentru a-i corecta inexactitatea, astfel c adevrata aniversare a
tnrului era pe la jumtatea lunii aprilie, n acest an, 30 . H., avea s
mplineasc aptesprezece ani. n momentul cnd Alexandria ncepea

pregtirile pentru serbri, se credea ca Octavian era la Roma ca s-i liniteasc


pe legionarii nemulumii. Cleopatra s-a hotrt s organizeze o srbtoare de o
splendoare unic i s-i confere o importan deosebit, declarndu-l, cu
aceast ocazie, pe Cezarion major.
Anunarea apropiatelor petreceri avea s tulbure calmul singurtii lui
Antoniu. Aprarea drepturilor lui Cezarion fusese, n mare parte, cauza ruinei
sale i se va fi speriat, poate, de curajul reginei, care nu ddea napoi din faa
unei manifestri pe care Octavian o va interpreta ca pe o provocare. Cci, iat.
Alexandria se pregtea s serbeze majoratul rivalului su, pretendentul la
puterea i la bunurile lui Cezar. Trebuia s considere aceast iniiativ ca pe o
manifestare de politic abil sau ca pe o nfruntare nechibzuit?
CLEOPATRA 237
Prsind singurtatea pasiv a micuului su i-monium, Antoniu a
nceput cu regina o serie de discuii, n urma crora a avut impresia c ea era
dispus s ncredineze fiului su o mare parte a puterii, druind vigorii
tinereii lui ceea ce nu reuise maturitatea lui Antoniu. Acest aspect l-a
ncntat pe Antoniu, incitndu-l s se lase i el reprezentat de un snge mai
tnr. An-tyllus, fiul su i al Ful viei, tria n palatul de la Alexandria. Antoniu
s-a neles cu regina Cleopatra ca ambii tineri sa fie declarai majori (efebi) n
aceeai zi, Antyl-lus, n vrst de aisprezece ani, fiind autorizat de atunci s
poarte toga roman.
Cleopatra i-a convins soul s renune la ridicola afectare de
mizantropie, punndu-l n faa alternativei de a prsi Egiptul sau de a se face
util, organiznd planurile de aprare. Plictisit de viaa solitar, Antoniu nu
dorea nimic altceva dect s prseasc poza timonian etalat pn atunci,
nc o dat, s-a stabilit la palat, str-duindu-se s rennoade legturile de
altdat ntre el i Cleopatra. Dar cile lor se despriser prea mult pentru ca
uniunea s dureze. Antoniu, care meditase asupra nedreptilor a cror victim
se credea, i privea soia cu nencredere. Nici ea nu-l mai trata ca pe un egal, ci
ca pe o creatur de dispreuit, care i provoca, ntr-o anumit msur, mila.
Srbtorirea aniversrii lui Cezarion s-a fcut cu mare pomp. Timp de
mai multe zile oamenii, dedn-du-se celor mai felurite distracii, i alungaser
cu totul din suflet sumbra ameninare a invaziei romane. Cleopatra refuza s
admit c lupta era pierdut i, n ciuda anxietii pe care o simea, reuise si pstreze atitudinea ncreztoare i mulumit, care i-a atras admiraia
tuturor istoricilor.
Dimpotriv, lui Antoniu, care se simea demoralizat, serbrile i mriser
din nou pofta pentru plceri, ho-trndu-l s-i sfreasc zilele ntr-o
saraband a distraciilor nelimitate, poznd n petrecreul care voia s
chefuiasc mpreun cu cel mai bun prieten: moartea, n realitate, nu avea nici

cea mai mic intenie s moar; spera c i va fi permis s se retrag, aa cum


fcuse Lepidus, cel de-al treilea triumvir, n linitea vieii civile. Dar
circumstanele nu erau aceleai.
Ct despre Cleopatra, ea era pregtit pentru orice eventualitate. Primind
vestea ntoarcerii lui Octavian n Asia Mic, va fi simit precaritatea anselor de
a depi dificultile. A nceput s colecioneze toate otrvurile imaginabile, pe
care le experimenta pe condamnaii la moarte. Urmrea cu nelinite agonia
prizonierilor crora le administrase substanele toxice, refuzndu-le pe acelea
care provocau durere sau convulsii i continundu-i testele cu cele care
preau a oferi o moarte rapid. Fcea i experiene cu erpi veninoi, supunnd
mucturii lor oameni i animale, iar Plutarh ne spune c sfrise prin a fi
absolut convins c nimic nu se compar cu muctura aspidei, care, fr s
dea convulsii sau gemete, provoac somnolena, apoi coma, cu o uoar
transpiraie a feei, simurile fiind amorite treptat i victima nesimind, n
aparen, nici o durere, doar un fel de uimire ca un om deteptat dintr-un somn
adnc. S-a hotrt ca, dac lucrurile aveau s mearg ru, s-i provoace
sfritul cu ajutorul acestei vspecii de venin, apoi i-a ndreptat atenia ctre
problemele ce o frmntau.
n luna mai, Octavian a naintat adnc n Siria, unde toate garnizoanele i
s-au predat. Cleopatra a aflat i, ca de obicei, a acionat cu mult ndrzneal
i grij fa de.
CLEOPATRA.
Propria demnitate. La sfritul lunii, l-a trimis pe Ceza-rion la Coptos,
mpreun cu Rhodon, tutorele su, de unde avea sa porneasc spre Berenice;
acolo l ateptau toate vasele ce putuser fi adunate. Se hotrse ca, la
jumtatea lui iulie, cnd negustorii aveau s porneasc spre Indii, tnrul
Cezar s li se alture, n ncercarea de a ctiga prietenia regelui Industanului
i, poate, de a organiza acea alian extraordinar ntre naiunile orientale,
mult visat de Cleopatra.
Ea a decis s rmn la Alexandria pentru a negocia cu Octavian
pstrarea tronului i, dac tratativele aveau s eueze, sa lupte pn Ia moarte.
Niciodat nu se gndise s fug, nici chiar pentru a-i nsoi fiul n Orient,
unde ar fi gsit un refugiu temporar. Desprirea de el trebuie s fi fost unul
dintre evenimentele cele mai nefericite ale tristei sale viei. aptesprezece ani
luptase pentru sigurana i pentru drepturile lui i acum trebuia s-l trimit
peste mri pline de primejdii pentru a-l salva din ghearele dumanului su
triumftor, Octavian, n vreme ce ea rmnea sa se zbat pentru tronul lor.
Trimindu-l pe tnrul Cezar spre regiunile care-i fascinaser tatl
ntotdeauna, va fi invocat, poate, ajutorul spiritului zeificat, pe care toat lumea

l adora sub numele de Divus lulius, implorndu-l s vin n ajutorul unicului


su fiu i motenitor.
CAPITOLUL XIX.
Invadarea Egiptului de ctre Octavian i moartea lui Antoniu.
U am vrea s discreditm versiunea romantic a ataamentului dintre
Antoniu i Cleopatra n acea vreme, dar nu am putea nici s negam c se
hotrser s triasc desprii i se priveau cu suspiciune i nencredere
tacite. Antoniu, dup ce trise prea mult n izolarea de la Timonium, nu reuea
s se adapteze planurilor soiei sale; nu am putut gsi, n sursele istoricilor pe
care i-am consultat, nici o urm a drumului romantic, strbtut alturi, ctre
destinul lor, care reprezint, n rndurile opiniei publice, marele sfrit al
dramei lor. Am propune n locul acestei imagini clasice lupta curajoas i
solitar a reginei cu soarta potrivnic.
CLEOPATRA 241
Pe umerii ei stteau povara guvernrii rii i organizarea aprrii. Zi i
noapte cuprins de griji, hruit de gndul inevitabilei pierzanii, dar dnd
dovad de un curaj supraomenesc, nu lua n calcul soluia fugii i nu se abtea
de la ambiia ei personal i dinastic.
n vreme ce Octavian pregtea, n Siria, invazia Egiptului, n iulie 30 . H.,
Cleopatra i Antoniu au ncercat s poarte tratative cu el. Octavian a respins
propunerea lui Antoniu, care dorea s i se dea dreptul s duc viaa unui
simplu cetean, la Alexandria sau la Atena; ct despre Cleopatra, i-a trimis n
tain un sol, prin care i transmitea c i va lsa tronul Egiptului, dac se va
nsrcina s-l fac pe Antoniu s dispar, n realitate, nu era dispus la nici cea
mai mic ndurare, ncercnd s o nele. Dorea s o prind vie, pentru a o
expune n lanuri pe strzile Romei cnd i va serba triumful; apoi avea s o
exileze, s-i supun ara i s-i confite bunurile, prada urmnd s serveasc
plii trupelor. Antoniu avea s fie asasinat sau mpins spre sinucidere, iar lui
Cezarion i va hotr un sfrit violent.
Thyrsus, solul trimis la Cleopatra, s-a dovedit a fi un om inteligent,
nelegtor i plin de tact. Regina, strduindu-se s-i pstreze tronul prin orice
mijloc, i acorda audiene prelungite, tratndu-l ca pe un oaspete de onoare.
Antoniu, ndeprtat de la consftuirile lor secrete, a nceput s bnuiasc un
complot. Cleopatra nu ar fi consimit la asasinarea soului ei, dar, n situaia
dat, sinuciderea lui era privit cu calm. S fi ajuns vreun zvon despre
subiectul ntrevederilor lor la Antoniu? Cert este c Antoniu, exasperat, le-a
poruncit ctorva dintre oamenii si s-l prind pe Thyrsus i s-i administreze
o corecie usturtoare, dup care l-a trimis la Octavian cu urmtoarea
scrisoare: Comportamentul indiscret i impertinent al acestui om m-a

provocat; nu mai pot s am rbdare. Dar, presupunnd ca i-am adus o ofens,


l ai la tine pe libertul meu Hiparh; spnzur-l i biciuiete-l, ca s fim chit.
Tratamentul aplicat lui Thyrsus i rzbunarea sugerata lui Octavian era o
glum de un curaj ce-o ncnt pe Cleopatra. ncepuse s regseasc puin din
respectul de altdat pentru omul capabil de un gest suveran.
Plutarh ne spune ca, dornic s-i spulbere bnuielile nentemeiate,
ncepuse iari s-i acorde atenie i s-l ncurajeze cum putea mai bine.
Aceast schimbare de atitudine a avut o influen favorabil asupra lui
Antoniu. Prea s i fi regsit, cel puin n aparena, brbia i puterea din
trecut.
Aflnd ca armata lui Cornelius Gallus se ndrepta spre frontiera vestic a
Egiptului pnn Cyrene, a pornit n grab cu mai multe vase spre Paretonium,
pentru a-i asigura aprarea. Garnizoana din cetate l-a respins i, ntors la
Alexandria, a aflat c Octavian se apropia de Pelusa, fortreaa de la frontiera
estic a Egiptului, aflat sub comanda unui ofier numit Seleucus. Spre
jumtatea lui iulie, a ajuns n capital vestea cderii Pelusei.
Antoniu, care nu-i mai putea stpni nervii, a acuzat-o pe Cleopatra de
trdare, nelegndu-se n tain cu Seleucus pentru a-i preda fortreaa lui
Octavian i pentru a-i cpta bunvoina. Cleopatra a negat, iar Antoniu i-a
pierdut din nou bruma de curaj. Descumpnit, l-a nsrcinat pe Eufronius sa
mearg s-i pledeze din nou cauza pe lng Octavian, nsoit de Antyllus, dndu-le o mare sum de bani. Octavian a primit darul, dar a refuzat s-l asculte
pe Antyllus plednd n favoarea tatlui su.
Coloana lui Pompei din Alexandria.
Demersul lui nu putea s genereze dect dezaprobare din partea
Cleopatrei, care nu concepea ca un brbat s se coboare pn acolo nct s
ncerce s se mpace cu un duman folosindu-se de aur, mai mult, de aurul
aparinnd soiei sale.
Dup ce solicitase n van ndurare, Antoniu s-a gndit o clip s se
refugieze n Spania sau n alt ar, pn cnd o schimbare n politica Romei iar permite s reapar. Dar partea nobil a naturii sale a biruit, graie
exemplului stimulativ al Cleopatrei, hotrt s i apere capitala. Situaia lor,
mai mult dect proast, nu era nc disperat. Cele patru legiuni romane,
lsate n Egipt n timpul rzboiului din Grecia, erau tot la Alexandria. Puteau
conta pe trupele macedonene de la palat i, n plus, exista i o puternic
garnizoan egiptean. Flota fugit de la Actium se afla n port, alturi de multe
alte vase de rzboi. O for formidabil era pregtit s apere oraul. Oamenii
bine pltii din inepuizabila vistierie egiptean erau ntr-o condiie infinit mai
favorabil dect legionarii lui Octavian, care nu-i mai primiser soldele de luni
ntregi.

Cleopatra nu se atepta s fie cruat. Toate dovezile de bunvoin pe


care i le artase Octavian puneau aceeai condiie: capul lui Antoniu, pre pe
care nu era dispus s-l plteasc.
Conform obiceiului vremii, regina poruncise s i se construiac un
mormnt i un templu funerar, unde corpul avea s i se odihneasc dup
moarte, n vreme ce sufletul avea s primeasc sacrificiile rituale. Mausoleul
era o construcie remarcabil prin nlime i frumusee. Era cldit din
marmur preioas i cuprindea mai multe ncperi. S ne imaginm, la parter,
un coridor strjuit de coloane, unde se intra printr-un portic decorat, din.
CLEOPATRA 245
Lemn de cedru. De acolo, se intra ntr-un sanctuar interior, unde se
gsea sarcofagul pregtit s primeasc trupul reginei. O scar de piatr ducea
spre slile de la etaj, pavate cu blocuri mari de granit.
Acolo hotrse Cleopatra s-i stabileasc reedina, dac Octavian
avea s ptrund n capital. Hotrt s nu supravieuiasc unei nfrngeri,
i transportase n mausoleu toate comorile: aur, argint, abanos, smaralde i
alte pietre preioase. Ele au fost aezate pe un rug din vreascuri i cli, nlat
ntr-una din ncperile de la etaj. Dac mprejurrile aveau s-o fac s-i caute
n moarte sfritul mizeriilor sale, i va aeza ea nsi pe piele aspida
aductoare de moarte i, cu un ultim efort, va da foc rugului ce va mistui n
aceleai flcri trupul i bogiile sale. Pn atunci, va rmne la palat,
organiznd pregtirile pentru aprare.
La sfritul lunii iulie, trupele lui Octavian au ajuns sub zidurile
Alexandriei, stabilindu-se n mprejurimile Hipodromului, care se ridica pe un
teren pietros, la est de ora. n acest moment critic, Antoniu a avut din nou o
tresrire de curaj. Adunndu-i trupele, a ntreprins un raid curajos; atacnd
cavaleria lui Octavian, a derutat-o, provocnd un masacru i a urmrit-o spre
tabr, ntors la palat, a strns-o pe svelta Cleopatra n brae i a sru-tat-o n
vzul tuturor, aa cum era, cu armura plin de praf i snge. A cerut apoi
favoruri deosebite pentru un lupttor de-al su, care se distinsese n timpul
btliei; regina i-a druit imediat un coif magnific i o plato, ambele de aur.
n aceeai sear, acel soldat proaspt o-norat mbrca armura i trecea de
partea lui Octavian.
A doua zi, de diminea, Antoniu, cu o sfidare oarecum copilreasc, i-a
trimis lui Octavian un sol, prin care l chema la duel aa cum fcuse odinioar,
naintea btliei de la Actium. Dumanul i-a dat un rspuns neptor:
Daca ar caut, Antoniu ar gsi multe alte mijloace de a ncheia
socotelile cu viaa.
Atunci, Antoniu a hotrt s porneasc el nsui btlia pe pmnt i pe
mare, n loc sa atepte sfritul unui asediu prelungit. Cleopatra fiind de acord,

au fixat data de l august pentru un atac general, n ajun, la masa de sear,


Antoniu, al crui curaj nu mai slbi, le-a cerut slujitorilor s-l serveasc din
belug i s nu se arate zgrcii cu vinul, dat fiind c, ncepnd de a doua zi,
poate aveau s serveasc un alt stpn, n vreme ce el, ncarnarea lui Bachus,
zeul vinului i al serbrilor vesele, va zcea probabil mort pe cmpul de lupt.
Prietenii care-l nconjurau au nceput sa plng, dar el le-a rspuns cu
vioiciune c nu se atepta s moar, ci spera s le aduc o victorie glorioas.
Cnd cldura torid a nopii de var a urmat brizei marine, cnd, linitit,
oraul aipise sub palida lumin a stelelor, s-au auzit, deodat, sunete
ndeprtate de fluiere i ambale i voci intonnd un cntec vesel. Apropiinduse cu repeziciune, s-a auzit curnd cadena picioarelor care dansau, apoi, n
rstimpuri, strigtele i vaietele unei mulimi, amestecate cu muzica
dezlnuit a unui cntec bahic. Cortegiul zgomotos aa cum l descria
Plutarh prea s strbat oraul n linie dreapt, pe mijloc, n direcia porii
Canope. Acolo, tumultul a atins maximul de intensitate. Pe urm, sunetele au
ncetat brusc i nu s-au mai auzit. Toi cei care ascultaser n noapte muzica
dezlnuit au fost convini c-l auziser trecnd pe nsui Bachus, care,
abandonnd armata lui Antoniu, pornea cu escorta-fantoma spre tabra
victorioas a lui Octavian.
CLEOPATRA.
A doua zi, n zori, Antoniu a ieit cu trupele pe poarta estic a oraului.
Le-a postat pe o ridictur a terenului, ntre zidul de mprejmuire i Hipodrom.
De pe aceasta poziie, urmrea flota, care ridicase ancora din Marele Port,
naintnd spre vasele iui Octavian, aflate n apropiere de coast, la dou-trei
mile de ora. Spre consternarea sa, vasele alexandrine nu ncercau s atace,
aa cum le ordonase. Le-a vzut salutnd flota lui Octavian cu ramele i
alturndu-i-se, dup care au pornit mpreun spre Marele Port.
Intre timp, cavaleria s-a ndreptat n galop spre liniile lui Octavian.
Antoniu s-a trezit deodat singur, numai cu infanteria, care nu se putea
msura cu dumanii. Lupta se dovedea inutil i, abandonnd orice speran,
a btut n retragere spre ora, strignd c regina l trdase. Urmat de ofierii
tulburai, s-a ndreptat val-vrtej spre palat, blestemnd-o pe femeia care,
credea el, l dduse pe mna dumanilor pe care i-i fcuse pentru a-i fi pe plac
i pentru a o servi. Regina, auzindu-l, a fugit din apartamentele sale, ca i cum
s-ar fi temut c, n furia disperrii, el avea s-o strpung cu sabia, mpreun cu
cele dou servitoare ale sale, Iras i Char-mion, a strbtut ct de repede a
putut slile i coridoarele goale ale palatului i, prin curtea pustie, a ajuns la
mausoleu.
Funcionarii, slujitorii i grzile fugiser, nucii de vestea dezertrii flotei
i a cavaleriei. Poate doar vreo civa preoi speriai mai rmseser n templul

lui Isis, dar nici ei nu au avut timp s o recunoasc pe regin, cnd a ajuns, cu
rsuflarea tiata, la poarta deschis a mausoleului, prsit de paznicul
obinuit. Cele trei femei s-au precipitat n coridorul slab luminat, blocnd
intrarea cu bnci, mese de ofrand i obiecte de cult. Au urcat apoi n
ncperile de la etaj, unde s-au aruncat ngrozite pe divanele somptuoase.
Cleopatra a nceput pregtirile pentru sinucidere. Fr ndoial, ele au vzut pe
fereastr civa ofieri de-ai lui Antoniu pornii n urmrirea lor, cci, curnd, i
el a aflat c regina urma s se omoare.
Domolindu-i-se puin agitaia interioar, Cleopatra s-a hotrt s atepte,
nainte de a svri ireparabilul, sa vad ce intenii avea Octavian n privina ei.
Strduindu-se s-i redobndeasc linitea, i-a aruncat privirile spre mare,
unde a vzut vasele egiptene i romane naintnd prietenete spre Marele Port.
Nu putem presupune c regina i trdase soul, nici ca ar fi avut vreo
legtur cu dezertarea colectiv. Prbuirea brusc, nainte de nceperea
aciunii, cnd nimic nu era nc pierdut, trebuie s-i fi produs o lovitur
fulgertoare. Ct despre acuzaiile lui Antoniu, le asimila, fr ndoial, attor
altor excentriciti de-ale lui, aidoma celor artate de-a lungul anilor. n ajun,
Antoniu oferise o sum mare fiecruia dintre legionarii lui Octavian care ar fi
dezertat; poate c Octavian le fcuse o ofert asemntoare soldailor egipteni.
S nu uitm c, n urm cu un an, aceiai marinari fraternizau cu romanii lui
Antoniu n Golful Ambracia i, acetia din urm, trecui acum de partea lui
Octavian, ngroau considerabil rndurile flotei adverse. Egiptenii ar fi trebuit
astfel s lupte mpotriva prietenilor crora le acceptaser ospitalitatea i crora
le apreciau, n cunotin de cauza, valoarea de lupttori, mrit prin faptul c
se aflau acum de partea armatei biruitoare. Dezertarea lor prea inevitabil, fr
s fi fost nevoie de intervenia Cleopatrei
Intre timp, Antoniu, ieit din mini, rtcea prin apartamentele palatului,
blestemnd-o pe Cleopatra i.
CLEOPATRA 249
ara ei, lansnd imprecaii mpotriva celor ce l prsiser. Curnd,
membrii statului su major, care o urmriser pe regin pn la mausoleu, au
venit s-i spun, interpretnd greit mesajul slujitoarelor, c regina se omorse.
Mnia lui Antoniu s-a stins brusc: mai nti, a czut ntr-o prostraie deplin,
apoi, cnd semnificaia celor spuse i s-a artat creierului rtcit, furia i
bnuielile l-au prsit.
De ce s mai ntrzii, Antoniu? A strigat el. Soarta i-a rpit, poate,
singura fiin pentru care ai vrut s trieti.
Cu aceste cuvinte, s-a npustit n dormitor, i-a smuls armura i l-a
chemat pe sclavul su, Eros. Dez-golindu-i pieptul, i-a grit cu voce tare
reginei, pe care o credea moart:

Cleopatra, sunt mhnit s m vd desprit de tine; n curnd vom fi


iar mpreun; dar ceea ce m nnebunete este c un mare general a artat mai
puin curaj dect o femeie.
Cu ctva timp n urm, l pusese pe Eros s-i jure c-l va ucide cnd i va
da acest ordin. I-a amintit acum legmntul, cerndu-i s l omoare.
Eros i-a scos spada ca pentru a ndeplini ceea ce i se poruncise, dar,
ntorcndu-se brusc, i-a strpuns pieptul, prbuindu-se. Antoniu s-a aplecat
asupra lui i, cum sclavul i pierdea cunotina, i-a spus:
Bine, Eros, bine!
i, trgndu-i arma din trupul muribund, a adugat:
I-ai artat stpnului tu cum s fac ceea ce tu nu aveai puterea s
faci.
Spunnd acestea, i-a nfipt tiul n piept, de jos n sus, pornind de sub
coaste, i a czut ntins pe pat.
Lovitura ns nu l-a ucis imediat i, odat oprit sngerarea, i-a revenit
n simuri Civa servitori egipteni l vegheau; el i-a implorat s-i pun capt
suferinelor, dar cnd au vzut c era viu, au luat-o la fug, lsndu-l s geam
i s se zvrcoleasc. I-au dus vestea Cleopatrei, care sttea la fereastra
mausoleului i, la scurt timp, Diomede, unul dintre secretarii lui, a venit s-i
spun lui Antoniu c regina nu se omorse i dorea s-i fie adus corpul soului
su. Antoniu ceru s fie transportat de grab la mausoleu.
O mulime de oameni se strnsese n faa intrrii edificiului, astfel c
Antoniu nu a putut fi purtat nuntru. Zcea sub ferestrele Cleopatrei, gemnd
i rugnd-o s-l lase s moar n braele ei. Atunci, dup cum spune Plu-tarh,
ea a cobort frnghii de care a fost legat Antoniu; regina nsi, mpreun cu
cele dou servitoare, singurele persoane crora le dduse voie s intre, l-au tras
n sus pn la fereastr. Cei prezeni spun c nu au mai vzut niciodat un
spectacol att de trist: Antoniu, plin de snge, pe moarte, ridicnd minile spre
ea, ncordndu-se cu ultimele puteri. Nici pentru femei nu era o sarcin prea
uoar; Cleopatra, trgnd de frnghie din rsputeri, cu capul aplecat, l ridica
cu greu, pe cnd cei de jos o ncurajau cu strigte, mprtindu-i eforturile i
nelinitea. Trgndu-l pe fereastr, femeile l-au aezat pe pat, unde a leinat
dup chinurile urcrii.
Rvit de spectacolul tragic, Cleopatra a izbucnit n hohote de plns.
Lovindu-i pieptul i rupndu-i hainele, ncerca s opreasc uvoiul de snge
care curgea din rana lui Antoniu. Aplecndu-se spre el, l numea stpnul,
soul i mpratul ei. Toat mila i iubirea de altdat izbucniser la vederea
suferinelor lui cumplite, uitnd de sine, de propria-i situaie la fel de disperat.
CLEOPATRA.

Antoniu i-a revenit n simiri. A cerut vin i, puin nviorat, a ncercat s


domoleasc lamentaiile nemblnzite ale reginei. A sftuit-o sa ncerce s duc
tratative cu Octavian, n msura n care i va permite onoarea, i s nu se
ncread dect ntr-un anume Proculeius, singurul om de ncredere din
anturajul cuceritorului.
Cu ultimul suflu, spune Plutarh, a rugat-o:
S nu m plngi, n aceast ultim lovitur a Destinului, ci s te
bucuri pentru mine, n amintirea fericirii trecute! Eu, care printre oameni am
fost cel mai slvit i cel mai puternic, am s mor, la sfrit, nu ca un ins
nedemn, ci ca un roman nvins de un roman!
Dup aceste cuvinte, s-a prbuit pe aternut, dn-du-i ultima suflare
n braele femeii creia se strduise s-i apere interesele i pe care o lsa acum
singur, pe punctul de a nfrunta ultima mare lupt pentru tronul i viitorul
fiului su.
CAPITOLUL XX.
Moartea Cleopatrei i triumful lui Octavian.
Ituaia Cleopatrei era teribil n acel moment. Corpul nsngerat al
soului su zcea pe pat, sub vemintele ei rupte, cu care l acoperise. Chircite
ntr-un col al camerei, Iras i Charmion i loveau pieptul, gemnd, dup
obiceiul grecesc. Sub ferestrele deschise, n curtea nsorit, ateptau cteva
grupuri de egipteni i romani.
La cteva minute dup moartea lui Antoniu, Pro-culeius, cel despre care-i
vorbise reginei nainte de a-i da ultima suflare, s-a nfiat la mausoleul
Cleopatrei, cernd o audien n numele lui Octavian.
nvingndu-i ezitrile, regina a cobort n fug scara de marmur. De
dincolo de baricadele pe care le.
CLEOPATRA.
Ridicase, l-a strigat pe Proculeius i au purtat un scurt dialog: Cleopatra
s-a oferit s se predea, dac Octavian va jura c regatul Egiptului i va reveni
fiului ei, Ce-zarion; el i-a rspuns vag c Octavian va manifesta ngduin. Dar
reginei nu i era ndeajuns i ofierul roman s-a ntors repede la stpnul su,
lsnd-o pe Cleopatra n pace pn spre sear.
I-a descris lui Octavian situaia n care o gsise, semnalndu-i
posibilitatea de a ptrunde n interiorul mausoleului cu ajutorul scrilor,
pentru a o lua pe Cleopatra prin surprindere, nainte de a avea timp s aprind
rugul. Octavian i l-a dat atunci ca nsoitor pe Cornelius Gallus, sosit ntre timp
la Alexandria, pentru a ncerca s-o ia prizonier pe regin. Mergnd drept la
intrarea n mausoleu, Cornelius a btut la poart, somnd-o pe regina s
rspund. Cobornd ndat, ea a nceput s-i vorbeasc. Cele doua slujitoare,
curioase s afle ce-i spuneau, i-au prsit locul de la fereastr, aezndu-se

pe treptele scrii. De ndat ce au nceput discuiile, Proculeius a alergat n


partea opus a cldirii i, cu ajutorul scrilor, a intrat pe geam, urmat de unul
sau doi ofieri romani. Au trecut pe lng cadavrul lui Antoniu i, ajungnd n
capul scrilor, au ntrezrit forma trupului Cleopatrei, lng ua baricadat.
Una dintre femei, la vederea lui Proculeius, a scos un strigt, apoi a exclamat:
Nefericit Cleopatra, iat-te prizonier!
Regina s-a ntors dintr-un salt i, scond un pumnal, l-a ridicat pentru
a-i pune capt vieii c-o singur lovitur. Dar Proculeius s-a aruncat asupra ei
cu putere, smulgndu-i arma din mn. Imobilizndu-i minile de-a lungul
corpului, le-a ordonat oamenilor si s caute prin cutele rochiei vreo arm sau
vreo otrav. .
Ruine ie, Cleopatra! I-a zis el. i faci un mare ru i lui Octavian la
fel, ncercnd s-l frustrezi de o excelent ocazie de a-i dovedi ngduina i vei
convinge, astfel, lumea c cel mai uman dintre generali este, de fapt, un
duman perfid i nendurtor!
Le-a cerut apoi ofierilor s drme baricada i s deschid poarta
mausoleului.
Curnd, Epafroditus, un libert de-al lui Octavian, a venit cu ordinul ca
prizoniera s fie tratat cu toat blndeea i curtoazia posibile, dar s se ia
msurile cele mai riguroase pentru a fi mpiedicat s-i pun capt zilelor.
Conform instruciunilor, ofierii au instalat-o pe regin ntr-una din camerele de
la etaj, dup ce au cercetat bine ncperea, asigurndu-se c nu existau arme
sau otrvuri.
Chiar nainte de asfinit, Octavian i-a fcut intrarea oficial n capital,
acordndu-le alexandrinilor iertarea sa. Procedase astfel, spunea el, n primul
rnd n memoria lui Alexandru cel Mare, ntemeietorul cetii; n al doilea rnd,
din dragoste pentru acest ora att de mare i frumos i, n al treilea rnd,
pentru a-i face pe plac dragului su prieten Areius, la cererea cruia cruase
multe viei. Areius era un filosof alexandrin, pe care l luase alturi de el n car
la intrarea n cetate, din dorina de a-i arta bunvoina i spiritul pacificator.
Linitindu-i pe ceteni, care l-au aclamat ca pe un salvator i-un
eliberator, s-a retras n tabr, de unde, cu ironia-i sardonic bine cunoscut, a
dat ordin s fie masacrai imediat toi membrii curii Cleopatrei i ai lui
Antoniu, care nu se numrau printre favoriii lui Areius.
Trdat de Theodoros, preceptorul su nedemn, nefericitul Antyllus, fiul
lui Antoniu i al Fulviei, a fost.
Cleopatra nfiat n chip de Venus, avnd ncolcit pe bra aspida
uciga.
; Ut, Executat n templul ridicat de Cleopatra lui Cezar, unde se
refugiase, n clipa n care clul tia capul tnrului, Theodoros a reuit s-i

nsueasc o bijuterie de mare valoare, pe care victima o purta la gt. Furtul


fiind descoperit, houl a fost dus naintea lui Octavian, care a poruncit s fie
crucificat.
Ptolemeu i Cleopatra Selene, copiii reginei, rmai n Alexandria, au fost
pui sub paz, iar Octavian a anunat-o pe Cleopatra c, dac va ncerca s se
omoare, vor fi ucii.
Corpul lui Antoniu a fost pregtit pentru nmormntare. Dei
mumificarea era un procedeu practicat frecvent de grecii i egiptenii din
Alexandria, corpul nu a fost mblsmat dup regulile lor. Antoniu a fost
nmormntat cu toate nsemnele splendorii i cu pomp regal n apropiere de
mausoleul soiei sale, unde, probabil, i fusese construit i lui, de mult vreme,
un mormnt.
Cleopatra l-a nsoit pe ultimul drum, nconjurat de slujitoarele
plngnd.
n vreme ce preoii ardeau rin, psalmodiind obsedant, nu nceta s l
strige pe mort, lovindu-i pieptul cu minile fragile.
Dup ultimele ore, teribile, nu i mai amintea dect de farmecul clipelor
petrecute mpreun. Tandreea ultimelor vorbe ale lui Antoniu, moartea patetic
i terse-ser din memorie decepiile i dezgustul. n singurtatea absolut de
acum, i dorea, cu mai mult intensitate dect n timpul vieii, calda prezen
din zilele fericite. Cu greu se stpnea s nu-i pun capt nefericirii chiar
acolo, pe mormntul iubitului su. Dar ameninarea lui Octavian n privina
vieii copiilor, ca i sperana ncpnat de a-i salva ara din ghearele Romei
o mpiedicau.
CLEOPATRA.
Domnia ei se sfrise, o tia. Un exil linitit ar fi reprezentat cea mai
favorabil perspectiv pentru ea.
ntorcndu-se dup funeralii n camera sa din mausoleu, a fost cuprins
de o febr puternic. Multe zile a stat la pat, delirnd, n plus, trecea prin
suferine groaznice, cauzate de inflamarea ulceraiilor i loviturilor pe care i le
provocase trupului ei delicat n paroxismul disperrii.
n delirul su, protesta Iar ncetare:
Nu vreau s fiu artat la triumful lui!
De multe ori a cerut s fie lsat s moar. La un moment dat, a refuzat
hrana.
Octavian, anunat de slbiciunea ei crescnd, a prevenit-o c nu va avea
nici o mil pentru copiii ei, daca nu se va strdui s triasc. Rensufleit de
presiunea exercitat asupra instinctelor sale materne, a gsit efortul moral
necesar pentru a-i recupera vigoarea psihic i a consimit s ia leacurile ce i
se ddeau. T.

Astfel au trecut zilele calde ale lui august; n sfrit, regina, mult slbit,
cu un aer rtcit, a intrat n convalescen.
Ajuns la vrsta de treizeci i opt de ani, ea i pierduse prospeimea
miraculoas a tinereii; dar, poate, la paloarea chipului de-acum, ochii
scnteietori adugau mai multa strlucire i pieptntura simpl i punea n
valoare frumuseea tragic, i pstrase neschimbat vocea seductoare, n
plus, boala i oboseala nervoas accentuaser acea parte imposibil de definit a
farmecului su. Puterea sa de seducie se pstrase, astfel nct Cor-nelius
Dolabella, unul din ofierii romani nsrcinai cu supravegherea ei, i-a devenit
curnd servitor devotat, ajungnd chiar s-i promit c o va ine la curent
asupra inteniilor i planurilor lui Octavian, n msura n care le va cunoate.
Pe 28 august, Octavian s-a nfiat s-i prezinte omagiile. Fiind
convalescent, cuceritorul venea s o felicite, dup tradiia roman a etichetei,
pentru vindecare. A intrat nainte ca ea s fi avut timp sa se pregteasc i a
gsit-o fr podoabele regale care o fceau adesea s para mai impozant i mai
de temut.
Era prin excelen femeie i n acele momente reaciona aa cum ar fi
fcut orice alt femeie creia nervii i cedaser.
Octavian a ajutat-o s se ntoarc n pat i s-a aezat la cpti. Ea a
nceput s-i spun cuvinte fr ir, ncercnd s-i justifice gesturile, apoi s-l
roage s nu-l ndeprteze pe fiul ei de la tron.
Ridicndu-se din aternut, i-a adus lui Octavian nite scrisori de-ale lui
Cezar.
tii, i-a spus, ce am nsemnat eu pentru tatl tu i faptul c el mi-a
pus pe cap coroana Egiptului. Dar binevoiete, pentru a-i da seama de
legtura noastr, s citeti aceste scrisori. Toate au fost scrise de mna lui.
Octavian, dei le privea curios, nu prea dispus s le afle coninutul.
Cleopatra, dndu-i seama, a strigat:
Ah! Dar la ce-mi mai folosesc, oare, aceste mrturii?! i, totui, mi se
pare c triete din nou prin ele!
Amintirea prietenului i iubitului ei de odinioar, trezit de scrisori i
portrete, a emoionat-o, n starea ei de slbiciune psihic, pn la lacrimi.
Repeta, fr ncetare, printre suspine:
1) Octavian vorbea atunci despre dictator numindu-l tatl su i zicndui siei Cezar.
CLEOPATRA Oh! De ce nu mai trieti? Fcnd aluzie Ia Cezar.
Octavian ncerca s o liniteasc. Au convenit ca, n schimbul iertrii lui,
ea s i se pun cu totul la dispoziie, cu bunuri i pmnturi. A trimis dup
intendentul Seleucus, pentru a-i nmna lui Octavian lista cu bijuteriile i
obiectele de valoare. Acesta a dat citire documentului, dar, dorind s-i intre n

graii noului stpn, i-a dezvluit c regina deinea i alte obiecte, omise
intenionat de pe list.
Atunci, Cleopatra a srit din pat i, prinzndu-l pe intendent de pr, a
nceput s-l plmuiasc furioas, sub privirile lui Octavian, care nu-i putea
stpni rsul.
mi este foarte greu i-a spus vizitatorului su ca, n momentul cnd
am onoarea de a v avea ca oaspete, n condiiile n care m aflu, s fiu acuzat
de propriul meu servitor de a fi sustras cteva mruniuri femeieti, desigur,
nu pentru a-mi mpodobi nefericita persoan, ci pentru a dispune de cteva
daruri pentru sora voastr, Octavia, i pentru soia voastr, Livia, astfel ca,
graie interveniei lor, s pot s sper c voi primi ndurarea voastr.
Octavian a fost ncntat s o aud vorbind astfel: cuvintele ei artau
dorina de a tri. Iar el inea ca viaa reginei s fie prelungit, pentru a avea
mulumirea de a o arta, nlnuit, pe strzile Romei i, apoi, pentru a-i etala
mrinimia i respectul pentru memoria dictatorului mort, graiind-o dup
triumf.
Lsnd-o s dispun dup bunul plac de bijuteriile n cauz, i-a promis
s manifeste n privina ei o bunvoin care s depeasc previziunile cele
mai optimiste. S-a retras apoi, convins c a reuit s-i inspire ncredere.
COLECIA CUC.
Cleopatra, ns, nelesese c pierderea dinastii era hotrt i vedea
limpede c viaa ei nu mai aveai nici un scop.
La scurta vreme, un mesager al lui Cornelius Dola-bella a venit s o
ntiineze n tain c Octavian, con-sidernd-o suficient de restabilit, o va
mbarca pentru a porni spre Roma, cu cei doi copii, n maximum trei zile. Poate
Dolabella i spusese i c nu-i mai rmnea nici o speran n privina lui
Cezarion, Octavian hotrndu-i moartea, convins de prietenul su Areius de
imprudena pe care ar savri-o, dac ar lsa n libertate pe cineva ce s-ar
putea pretinde urmaul legitim al marelui dictator.
Regina, la auzul acestor veti, a decis s se sinucid imediat. Se
nchipuia urcnd spre Capitoliu nlnuit, aa cum fusese cndva Arsinoe,
parc auzea huiduielile mulimii cnd va fi redusa la umilirea cea mai abject,
amintindu-i c se ludase c, ntr-o zi, avea s fac dreptate n acele locuri.
Odat luata hotrrea, i-a cerut voie lui Octavian s mearg la
mormntul lui Antoniu, pentru a se achita de obligaiile rituale n privina
sufletului su. Acesta a ncuviinat i, a doua zi de diminea, pe 29 august, a
fost condus la mormnt n litier, nsoit de servitoare. Prbuindu-se pe
dalele funerare, le-a acoperit de srutri pasionale. Ridicndu-se, a aezat pe
mormnt cteva coroane de flori, apoi s-a napoiat cu litiera la mausoleu.

La ntoarcere, a cerut s i se pregteasc baia. Dup ce femeile au splato, au parfumat-o i au pieptnat-o, s-a ntins pe un divan i a cerut s i se
pregteasc o mas mbelugat. I-a trimis apoi un mesager lui Octavian prin
care cerea s fie aezat n acelai mormnt cu Antoniu.
CLEOPATRA.
Odat plecat solul, sub pretextul de a nu fi deranjata n timpul siestei, a
dat afar pe toat lumea, cu excepia lui Iras i Charmion. Atunci au fost
nchise uile i santinelele s-au postat afar, ca de obicei.
Lund cunotin de mesajul Cleopatrei, Octavian a presimit ceea ce se
va ntmpla i a trimis civa ofieri, care au gsit grzile stnd linitite la
postul lor.
Au intrat n grab i, urcnd scrile, au ajuns la camera reginei. Dintr-o
privire, au vzut c bnuielile cele mai negre se adeveriser: moart, Cleopatra
zcea n aternutul aurit, mbrcat n vemintele sale greceti de srbtoare,
mpodobit cu bijuteriile regale, avnd fruntea ncins cu diadema Ptolemeilor.
Iras, la picioarele sale, i ddea ultima rsuflare, iar Charmion, lng pat,
ncovoindu-se, ncerca, ntr-un ultim efort, s-i potriveasc reginei coroana.
Un ofier a strigat, mnios:
Charmion, stpna ta a fcut bine?! Charmion, sprijinindu-se de
divanul regal, ntorcnd.
Spre el chipul cuprins de paloarea morii, a reuit s rosteasc:
Foarte bine, ntocmai cum trebuia s fac urmaa attor regi.
Apoi s-a prbuit, nemicat la picioarele suveranei.
Ofierii romani, dup ce i-au trimis lui Octavian soli nsrcinai s-l
informeze despre dram, au nceput s caute pricina celor trei mori.
La nceput, grzile nu au putut da nici o explicaie, dar, n final, au
mrturisit c un ran, purtnd un co cu smochine, fusese lsat s intre n
mausoleu, dat fiind c fructele erau destinate mesei reginei. Au mai povestit c,
ridicnd frunzele de deasupra, au fcut o remarc asupra frumuseii fructelor,
la care omul i invitase, rznd, s ia i ei s guste, dar l refuzaser.
Se tia c, mai demult, Cleopatra i exprimase preferina pentru o
moarte euforic, obinut printr-o muctur de aspid. Romanii s-au gndit
c-i fusese adus o astfel de viper, ascuns sub smochine. Intendentul care-l
primise pe ran i amintea c, la vederea smochinelor, regina strigase:
n sfrit, iat-o!
Ceea ce Ie ntri bnuiala.
Alii au sugerat c vipera se gsea pregtit de mai multe zile ntr-un vas,
i, la momentul potrivit, Cleopatra a provocat-o s-i dea muctura fatal.
Examinndu-i trupul, n-au gsit dect dou urme, abia vizibile, pe bra,
care preau s fie muctura.

Octavian nu i-a putut ascunde admiraia pentru felul n care regina i


provocase moartea. Statuii Cleo-patrei, pe care a artat-o la triumful su, i-a
aezat o aspid pe bra.
Dei nu s-a stabilit cu certitudine cum s-au petrecut lucrurile, nu
contrazicem versiunea acceptat n general, aceea a coului cu smochine.
Desigur, Cleopatra deinea i alte otrvuri, pe care le vor fi folosit, poate,
servitoarele credincioase, i, dac a recurs la iretlicul cu aspida ntre fructe, a
fost doar pentru c i-a plcut s aleag un gen de moarte pe care i-l garantau
experienele anterioare.
Octavian a dat ordin ca regina s fie nmormntat cu toate onorurile
regale, alturi de Antoniu, dup ultima ei dorin.
A trimis nentrziat soli la Berenice, pentru a mpiedica plecarea spre
Indii a Jui Cezarion. Tutorele prinului, Rhodon, l-a sftuit s se ncread n
Octavian.
CLEOPATRA.
i s-au ntors la Alexandria, unde au ajuns la scurt vreme dup
moartea Cleopatrei. Octavian a cerut atunci s fie imediat executat, sub
pretextul c era periculos sa existe pe lume doi Cezari n acelai timp.
Astfel s-a stins din via ultimul dintre Ptolemei, fiul i unicul motenitor
al marelui Cezar.
Octavian nu dorea s provoace o revolt, proclamnd Egiptul provincie
roman. Fr a se ncorona efectiv ca rege, i-a asumat aceast demnitate n
virtutea nelegerii tacite cu preoii egipteni. Primindu-l pe Octavian drept rege,
egiptenii nu se considerau vasalii Romei, ci supuii propriului lor rege, care era,
n acelai timp, i mpratul Romei. Astfel a fost ntemeiat marele imperiu
egipto-roman, pentru care Cleopatra luptase att.
Toi mpraii Romei au fost recunoscui n Egipt nu ca suverani ai unui
imperiu strin, ci drept adevraii faraoni ai posesiunilor egiptene, din care
Roma fcea parte integrant.
Dinastiile antice trecuser, familiile lui Amenofis i Thutmes, casa lui
Ramses, urmaii lui Psametik i muli alii. Acum, czuser i Ptolemeii, iar
dinastia Cezarilor ocupa tronul Egiptului. Cu alte cuvinte, aceast dinastie i
furniza Romei monarhii. Faptul c Octavian fusese aclamat aici ca rege cu mult
timp nainte ca romanii s-l primeasc drept mprat al Romei, i conferea
tronului roman, n mintea vanitoilor egipteni, origine faraonic.
S-a presupus, n general, c, din acel moment, Egiptul a devenit provincie
roman; dar niciodat nu a fost declarat ca atare: Octavian a numit un prefect
care s-l guverneze. Acesta avea s acioneze ca un vicerege, re-zervndii-i,
siei, cea mai mare parte a veniturilor Ptole-meilor.

Octavian, urmnd dinastiei reginei Cleopatra, i-a tratat memoria cu


respect i s-a opus drmrii statuilor ei. Acest lucru nu l-a mpiedicat s-i
topeasc tezaurul, vasele de aur i argint, bijuteriile, obiectele de podoab, din
care avea s bat moned pentru a plti solda legiunilor romane. Pmnturile
regale au fost confiscate, palatul prdat de bogii; i, cnd, n primvara
anului 29 . H., Octavian s-a ntors la Roma, deinea o avere fabuloas.
n zilele de 13, 14 i 15 august, ale aceluiai an, au fost srbtorite trei
mari triumfuri, primul consacrat cuceririlor europene, al doilea, btliei de la
Actium, i al treilea, victoriei din Egipt. O statuie a Cleopatrei, cu o aspid
ncolcit n jurul braului, a fost plimbat pe strzile capitalei, iar gemenii
reginei, Alexandru Helios i Cleopatra Selene, fceau parte din cortegiu. Au fost
nfiate alegorii ale Nilului i Egiptului i o prad bogat, nghesuit n care.
n frenezia entuziasmului, au nceput s circule pe seama Cleopatrei
povestiri nedemne. Horaiu, ntr-o od, admirabil n rest, a exprimat opinia
public, numind-o pe nefericita regin duman al Romei.
Octavian a fost copleit cu onoruri. La scurt timp, va primi titlul
Augustus i denumirea de Divi filius, fiind motenitorul lui Divus lulius. i fcea
plcere s slveasc memoria marelui dictator, acceptat acum ca unul dintre
zeii lumii romane. i, fapt semnificativ, a renviat i a reorganizat Lupercaliile,
n semn c astfel l onora pe Cezar.
Intre timp, cei trei copii ai Cleopatrei i ai lui An-toniu au gsit adpost
generos n casa Octaviei, soia repudiat a lui Antoniu. Cu un tact admirabil, ea
nsi a.
CLEOPATRA.
Propus aceasta soluie. Condamnarea lor la moarte ar fi fost dureros
resimit de egipteni; i cum Octavian se considera motenitorul legal al
tronului Egiptului, succesorul dinastic al Cleopatrei i nu uzurpator strin, era
chiar indicat ca sora lui s aib grij de tinerii membri ai familiei regale. La fel
de blnd i supus, Octavia a acceptat cu mrinimie acest aranjament,
tratndu-i cu buntate pe urmaii soului infidel, crescndu-i alturi de fiicele
sale, Antonia Maior i Antonia Minor, i de cel de-al doilea fiu al lui Antoniu i
al Fulviei, lulius An-tonius, fratele lui Antyllus cel ucis.
Cleopatra Selene avea s se cstoreasc cu Juba, regele Numidiei, om
erudit i cult, devenit mai apoi regele Mauritaniei. Fiul provenit din acest
mariaj, Ptole-meu, care i-a urmat tatl la tron ctre anul 19 d. H., va fi
asasinat de Caligula, i el, printr-o ciudat fars a destinului, urma al lui
Antoniu, Nu tim ce s-a ntmplat cu Alexandru Helios i fratele su mai mic,
Ptolemeu. Tacit ne spune c An-tonius Felix, procurator al ludeei sub mpratul
Nero, s-a cstorit, a doua oar, cu Drusilla, o nepoat a Cleopatrei i a lui
Antoniu, probabil din ramura mauritan. Octavia a murit n jurul anului 11 .

H Fiul lui Antoniu i al Fulviei, lulius Antonius, a fost condamnat la moarte, n


anul 2 . H., pentru relaii imorale cu fiica Octaviei, lulia, exilat n Insula
Pandatelia. Octavian, copleit de ani i de onoruri, a murit n anul 14 d. H.,
lsnd tronul Egiptului i al Romei fiului su Tibenu.
n ultima perioad a domniei lui Octavian Augustus, Alexandria a
nceput s exercite asupra vieii romane o influen uimitoare. Gndirea
egiptean a schimbat att de profund condiiile din capital nct s-ar fi zis c
manii * Cleopatrei ocupau tronul pe care ea se strduise att de mult s-l
cucereasc.
Ferrero va merge pn la a afirma c ideile dominante ale guvernrii
monarhice magnifice i ale somptuosului rafinament oriental care se dezvoltau
la Roma erau datorate influenei directe a Alexandriei i, poate, faptului c noii
mprai erau n primul rnd regi ai Egiptului.
Artiti i artizani egipteni soseau n Italia i sute de romani care
cptaser proprieti n Egipt fceau dese cltorii de afaceri, familiariznduse incontient cu artele i meseriile rii. n fiecare cas roman se puteau
vedea picturi i sculpturi alexandrine, iar societatea rafinat manifesta o
adevrat pasiune pentru literatura i poezia Scolii de la Alexandria. Orice
roman visa ca locuina s-i fie decorat de alexandrini, fiecare studia cu
bucurie comportamentul i rafinamentul greco-egiptenilor. Austeritatea antic
ceda n faa frivolitii seductoare a supuilor Cleopatrei.
Se poate spune c imperiul egipto-roman din visele Cleopatrei fusese
ntemeiat cu adevrat, cu deosebirea c monarhii nu proveneau din
descendena lui Cezarion, fiul lui Cezar, ci din aceea a lui Octavian, nepotul lui
Cezar.
Dar n timp ce Alexandria i Egiptul jucau n ntemeierea monarhiei
romane rolul primordial, memoria Cleopatrei, cea a crei minte plnuise vasta
organizare nou, era din an n an mai ntinat. Lupta ei cu Octavian era vzut
ca o criz penibil prin care trecuse partidul
1) mani (mit.) nume dat de romani sufletelor morilor, considerate
diviniti protectoare ale cminului.
CLEOPATRA.
Cezarilor. A fost copleit cu injurii i s-au scris piese i povestiri ce-i
ilustrau obiceiurile licenioase.
Aprecierea caracterului Cleopatrei se ntemeiaz pe o baz nesigur, i,
dup cum am remarcat la nceputul lucrrii, este indispensabil, pentru cel ce
studiaz istoria acestei epoci, s-i elibereze spiritul de sub impresia produs
de acele surse poluate, ndeprtnd din minte aluziile usturtoare ale lui
Properiu i versurile violente ale lui Horaiu, compuse, de fapt, ntr-un exces de
bucurie la sfritul unei perioade de rzboi care-i pusese n pericol micua

proprietate de la ar, cititorul va fi n msur s cntreasc daca


interpretarea caracterului i al faptelor Cleopatrei pe care am propus-o trebuie
sau nu s fie considerat prea subtil i dac am folosit cu indiscreie
prerogativele istoricului n privina unei femei, adesea nsingurat i greu
ncercat, care a luptat toat viaa pentru realizarea unei minunate ambiii
patriotice i a murit aa cum trebuia s fac urmaa attor regi.

SFRIT
1 Serapis (mit.) zeu de origine incert (presupus greceasc), introdus n
Egipt de Ptolemei; venerat ca zeu al Morii i al Rzboiului.