Sunteți pe pagina 1din 39

GEOGRAFIE GENERAL FIZIC I UMAN

Universitatea din Bucuresti


Geografie

Cuprins:

1. Definiia geografiei. Obiectul de cercetare al geografiei. Ramurile i subramurile


geografiei........................................................................................................................................ 4
1.1. Definiia Geografiei................................................................................................................ 4
1.2. Obiectul de cercetare al geografiei........................................................................................4
1.3. Ramurile i subramurile geografiei fizice...............................................................................6
2. Rolul marilor descoperiri n evoluia concepiilor geografice................................................8
2.1. Etapa antichitii.................................................................................................................... 8
2.2. Etapa Medieval.................................................................................................................... 8
2.3. Etapa Renaterii.................................................................................................................... 9
2.4. Etapa Modern..................................................................................................................... 9
2.5. Etapa Contemporan.........................................................................................................10
2.6. Dezvoltarea geografiei Romneti.......................................................................................10
3. Metode, principii, procedee, mijloace i etape de cercetare aplicate n geografia fizic. . .12
4. Universul, Sistemul Solar i Terra..........................................................................................16
4.1. Universul............................................................................................................................. 16
4.1.1. Originea Universului.....................................................................................................16
4.1.2. Structura Universului....................................................................................................17
4.2. Sistemul Solar..................................................................................................................... 19
4.2.1. Principalele ipoteze cu privire la formarea i evoluia Sistemului Solar........................20
4.2.2. Soarele......................................................................................................................... 21
4.2.3. Planetele i alte corpuri cereti.....................................................................................23
4.2.4. Micrile planetelor.......................................................................................................30
4.3. Terra.................................................................................................................................... 31
4.3.1. Forma Terrei.................................................................................................................31
4.3.2. Micrile Terrei.............................................................................................................32
4.3.2.1. Micarea de revoluie i consecinele acesteia..........................................................33
4.3.2.2. Micarea de rotaie i consecinele acesteia..............................................................34
4.3.3. Poziia i timpul pe Terra...............................................................................................35
4.3.4. Luna i producerea eclipselor i mareelor....................................................................35
5. Trsturi generale i specifice ale Geosistemului.................................................................39
6. Geografia uman definiia, obiectul de studiu, subramurile componente i relaiile cu
alte tiine..................................................................................................................................... 41
7. Evoluia n timp a principalelor concepte care au dus la cristalizarea geografiei umane ca
ramur tiinific.......................................................................................................................... 45
7.1. nceputurile geografiei umane: Antichitatea i perioada medieval.....................................45
7.2. Determinismul geografic......................................................................................................47
7.3. Geografia structuralist.......................................................................................................49
7.4. Posibilismul geografic.......................................................................................................... 52
7.5. Raionalismul i pozitivismul uman geografic...................................................................54
7.6. Geografia uman idealist percepionist (geografia behaviorist)....................................73
Bibliografie................................................................................................................................... 77

1. Definiia geografiei. Obiectul de cercetare al geografiei.


Ramurile i subramurile geografiei
tiina reprezint un ansamblu sistematic de cunotine obinute prin investigarea i studiul
naturii i societii, prin observaie i raionament. Ca oricare alt ramur a tiinei i Geografia
trebuie s rspund unor exigene teoretice menite s-i asigure un statut tiinific cert, legitim i
unanim recunoscut (Ungureanu, Petrea, 2005). Acest lucru este realizat prin identificarea
urmtoarelor aspecte:
- definirea domeniului tiinific;
- precizarea obiectului de cercetare;
- edificarea unui sistem propriu de reprezentri tiinifice;
- formularea unui punct de vedere propriu n privina modului de cercetare a problemelor
studiate.

1.1. Definiia Geografiei


Geografia este o ramur consacrat a tiinei nc din Antichitate, care ns s-a impus n
constelaia tiinelor propriu-zise abia dup a doua jumtate a secolului al XIX-lea. Denumirea
tiinei a fost dat de Eratostene (sec III .e.n.) i plecnd de la etimologia termenului de geografie
(ghea=Pmnt; graphien=descriere) s-a identificat i o prim definiie a geografiei: tiina care se
ocup cu descrierea Pmntului.
Evoluia noiunilor, categoriilor, legilor i teoriilor cu care opereaz aceast tiin au impus,
n timp, o redefinire continu a geografiei. Vom exemplifica doar cteva dintre aceste definiii de
referin, consemnate n istoria gndirii geografice, pentru a identifica principalele concepii
privitoare la obiectul de cercetare, metodologia utilizat i sarcinile acestei discipline:
1. Bernhard Varenius, 1650: Geografia este o parte a matematicii aplicate n care se arat
alctuirea globului terestru i a prilor sale componente;
2. Ferdinand Baron von Richtoffen, 1883: Geografia este tiina despre faa Pmntului i
despre lucrurile i fenomenele ce stau n legtur cauzal cu ea;
3. Simion Mehedini, 1902: Geografia este tiina Pmntului considerat n relaie
reciproc a maselor celor patru nveliuri, att din punct de vedere static (al distribuirii n spaiu),
ct i din punct de vedere dinamic (al transformrii n timp);
4. Paul Vidal de la Blache, 1903: Geografia este tiina locurilor preocupat de calitile i
potenialitile rilor. Caracterul particular al unei ri este exprimat de totalitatea trsturilor sale,
de diversitatea social asociat cu diversitatea locurilor;
5. Max Sorre, 1947: Geografia este o disciplin a spaiilor terestre;
6. Ioan Donis, 1977: Geografia este tiina (sistemul de tiine) care studiaz
sociogeosistemul ca formaiune complex cutnd s-i stabileasc componena, structura,
fizionomia i funcionalitatea lui, legile care guverneaz legturile dintre prile componente,
evoluia prilor i a ntregului sistem, precum i diferenierea lor spaial;

1.2. Obiectul de cercetare al geografiei


Din numeroasele definiii date geografiei, ca tiin, se deduce intensitatea cutrilor
cercettorilor din domeniu pentru identificarea obiectului de cercetare al acestei discipline. Primele
preocupri i descrieri geografice, din antichitate, au avut n vedere o serie de teritorii restrnse,
ns treptat interesul a fost extins asupra ntregului spaiu cunoscut denumit de ctre grecii antici
drept oikumena. Integrarea acesteia la nivel planetar a condus la ipoteza c Terra constituie
obiectul preocuprilor tiinifice ale geografiei, prin studiul formei i dimensiunilor sale, alctuirea
material i diferenierea spaial a suprafeei terestre. Ulterior, aceast modalitate de identificare
a geografiei cu studiul suprafeei terestre s-a meninut pn la jumtatea secolului al XIX-lea, aa
cum se identific din definiia dat de Alfred Hettner (1921): Geografia este tiina despre faa
Pmntului dup deosebirile ei locale, preciznd c suprafaa terestr nu este o suprafa, ci un

obiect fizic cu o grosime apreciabil un nveli geografic alctuit din prile solid, lichid i
gazoas i care adpostete viaa.
Unii cercettori, ncepnd cu Alexander von Humboldt (1938), au extins obiectul de studiu
al geografiei dincolo de limitele Terrei, identificnd ntregul univers ca obiect de studiu al
geografiei. Bineneles c studiul biogenosferelor (sferele de apariie i dezvoltare a vieii n spaiu
cosmic) de pe alte planete s-ar putea realiza prin aplicarea metodologiei utilizate n studiul Terrei
elaborat de geografie, cu unele adaptri specifice. De altfel, o extindere a cercetrilor asupra
corpurilor cereti (Luna, Marte, Venus meteorii, comete etc.) utilizndu-se unele aspecte
metodologice specifice geografiei a fost realizat n ultimele decenii, astfel nct semnificaia
etimologic a termenului de geografie (referitoare la descrierea Pmntului) a fost extrapolat i la
nivelul altor planete. Aceasta nu este ns o contradicie esenial, deoarece denumirea tiinei
este un simbol a crui semnificaie se modific n timp datorit schimbrilor privitoare la obiectul de
cercetare, aspectelor teoretice i metodologice utilizate (Donis, 1977).
Odat cu accelerarea procesului de difereniere a tiinelor, i apariia unor noi discipline
precum topografia sau geologia care au preluat o parte din obiectul de studiu al geografiei, unii
geografi i-au ndreptat atenia, n decursul secolului al XIX-lea, asupra raporturilor dintre om i
natur, ca fiind obiectul principal de cercetare al geografiei. Cunoaterea relaiilor om-natur a
constituit o preocupare a geografiei ncepnd nc din antichitate. ns din secolul al XIX-lea
capt o nou dimensiune prin identificarea raporturilor dintre om i natur n contextul condiiilor
sale sociale i economice, ca i variabilitatea istoric a aciunii asupra naturii i influena naturii
asupra omului condiionat de progresul civilizaiei (Vidal de la Blache, 1903). Rezultatul relaiilor
om-natur s-a concretizat n formarea regiunilor geografice, care preiau o serie de caracteristici
specifice mediului natural, transformate treptat sub influena aciunii umane. O serie de cercettori
(Friedrich Ratzel) au abordat relaia om-natur din perspectiva naturalist, studiind repartiia
omului pe Pmnt mai ales sub raport ecologic. Apare astfel antropogeografia, conceput ca
disciplin biologic, ramur a biogeografiei, cu orientare ecologic, care treptat a determinat
dezvoltarea determinismului geografic, favoriznd naterea geopoliticii (Lupacu, 2002). Sub
influena acelorai idei, scoala geografic american creeaz o nou direcie de dezvoltare a
geografiei, environmentalismul, care pune accent pe rolul influenelor naturale asupra societii
umane, fr ns a aluneca spre determinismul geografic.
Relaia om-natur constituie i n prezent o preocupare a geografilor, fiind considerat ca
raport ntre prile constituiente ale obiectului de cercetare al geografiei.
O alt abordare a obiectului de cercetare al geografiei a fost impus din diferenierea
spaial a principalelor nveliuri (geosfere) ale Terrei (atmosfera, hidrosfera, biosfera i scoara
terestr). Identificarea geosferelor a nceput nc din antichitate, cnd Aristotel a emis ipoteza c
atmosfera reprezint un nveli gazos care acoper ntreg Pmntul. De altfel, tot el, considera c
aerul, apa i pmntul (n sens de roc) se constituie n sfere concentrice care intr n
componena Terrei. Ideea a fost preluat i dezvoltat de o serie de geografi din secolul al XVII-lea
(George Fournier, Bernhard Varenius) i al XVIII-lea (Alexander von Humboldt, Ferdinand Baron
von Richtoffen), astfel nct treptat s-a generalizat la nivelul ntregii tiine c geosferele constituie
principalul obiect de cercetare al geografiei. De altfel, prin diferenierea acestora au luat natere o
serie de discipline, precum meteorologia, hidrologia, geomorfologia, pedologia, biogeografia, care
ulterior s-au constituit n ramuri ale geografiei.
n Romnia, printre primii geografi care au recomandat geosferele ca obiect de cercetare al
geografiei, a fost Simion Mehedini, care nc din 1902 considera c geografia este tiina
Pmntului considerat n relaie reciproc a maselor celor patru nveliuri, att din punct de vedere
static (al distribuirii n spaiu), ct i din punct de vedere dinamic (al transformrii n timp). Astfel
pentru Simion Mehedini obiectul geografiei apare ca un sistem material care funcioneaz ca un
mecanism, omul fiind inclus alturi de celelalte vieuitoare, ca un component firesc al biosferei.
Ideile lui Simion Mehedini au fost preluate i dezvoltate de ctre discipolii si (George
Vlsan i Vintil Mihilescu) care introduc noi concepte n ceea ce privete obiectul de cercetare al
geografiei. George Vlsan propune ca geografia s studieze nveliul geosferic, iar Vintil
Mihilescu folosete noiunea de ntreg teritorial ca obiect de cercetare al geografiei. Mult mai
trziu, n 2005, Alexandru Ungureanu propune ca obiect de cercetare al geografiei, nveliul
geografic definit ca megageosfer rezultat prin interaciunea geosferelor (litosfer, biosfer,

hidrosfer, atmosfer, antroposfer) ale cror variate transformri materiale, energetice i


informaionale se concretizeaz n structuri spaiale diverse, relativ stabile.
O importan deosebit n evoluia conceputului de sistem material a fost aplicarea
terminologiei asociat acestuia, n biologie, i ulterior n ecologie. Acest fapt a determinat apariia a
noi termeni, precum ecosistemul (introdus de Arthur Tansley, n 1935) care reprezint un sistem
funcional ce include n el att asociaia fiinelor vii, ct i mediul lor de via. Prelund aceast
definiie i considernd c fiecare ecosistem are o anumit extindere spaial, Carl Troll (n 1938)
propune ca geografia s i schimbe denumirea n geoecologie i s aib ca obiect de cercetare
ecosistemul.
n contexul adoptrii de ctre numeroase tiine a Teoriei generale a sistemelor (elaborat
de Ludwig von Bertalanffy) i n geografie s-a ncercat abodarea concepiilor sistemice pentru a
surprinde complexitatea structural i funcionalitatea unitilor teritoriale (denumite i landafturi).
Primul care a utilizat termenul de geosistem a fost geograful rus V.B.Soceava (1963) i care
corespunde ansamblului de caracteristici exprimate de totalitatea componenilor unui peisaj
geografic bine determinat structural i teritorial. Termenul de geosistem a fost rapid preluat de
ctre geografii romni, cu o serie de modificri ale nelesului de baz. Vintil Mihilescu (1970)
utilizeaz termenul de geosistem pentru ntreg complexul natur-societate, iar Alexandru Rou i
Irina Ungureanu (1977) consider c geosistemul este sinonim cu termenii de mediu i peisaj.
Ioan Donis (n 1977) introduce termenul de sociogeosistem considernd c dac
geosistemul reprezint partea natural a mecanismului natur-societate, pentru partea social,
adic pentru societate privit ca parte component a acestui mecanism, putem utiliza denumirea
de sociosistem. Se poate admite c obiectul de cercetare al geografiei este sociogeosistemul ca
form specific de organizare a materiei la nivelul unui singur corp cosmic. n felul acesta se
asigur geografiei un obiect propriu de cercetare, care nu mai este studiat ca atare de nici o alt
tiin.
Trsturile de baz ale sociogeosistemului sunt: unitatea, ritmicitatea, dezvoltarea,
echilibrul dinamic i diferenierea spaial. La acestea au mai fost adugate de ctre Grigore
Posea i Iuliana Arma (1998) i alte trsturi specifice sistemelor: heterogenitatea, structura,
dimensiunea ambiental, autoreglarea i integralitatea.
Limitele (socio)geositemului se afl la cca. 20-25 km altitudine, dincolo de care se extinde
ecranul protector de ozon stratosferic rezultat n urma interaciunilor dintre radiaiile ultraviolete i
gazele atmosferice (limita superioar) i baza litosferei situat la adncimea de cca. 90-250 km,
unde se realizeaz contactul dintre astenosfer i mantaua litosferic (limita inferioar). ntre
aceste limite pot supravieui toate formele de via cunoscute i se extind i activitile umane.
n concluzie identificarea obiectului de cercetare al geografiei precum i a trsturilor
acestuia, la care se adaug i scopul i condiiile cercetrii (o cerin esenial pentru asigurarea
veridicitii, coerenei i utilitii demersului tiinific) a cunoscut de-a lungul timpului numeroase
transformri i interpretri astfel nct implic geografia ca tiin la o interconectare cu numeroase
alte sisteme tiinifice n procesul abordrii interdisciplinare sau multidisciplinare.

1.3. Ramurile i subramurile geografiei fizice


Sub influena exercitat de complexitatea obiectului de cercetare, ct i a diverselor
principii i metode de abordare a studiului geosistemului, geografia, care iniial s-a dezvoltat ca o
tiin unitar, pn n secolul al XIX-lea, s-a divizat n dou mari ramuri geografia fizic i
geografia uman. Printele geografiei fizice este considerat Alexander von Humboldt, ns
denumirea propriu-zis a fost utilizat de Philippe Buache, nc din 1756, prin publicarea lucrrii
Essai de Geographie physique (Lupacu, 2002). Atestarea tiintific a fost realizat abia la
nceputul secolului al XX-lea, prin publicarea repetat, n mai multe ediii, ncepnd cu 1909, a
lucrrii lui Emmanuel de Martonne (Traite de Geographie physique).
Geografia fizic are n vedere cercetarea proceselor de structurare i interaciune a
componenilor naturali (biotici i abiotici) urmrindu-se geneza, evoluia, funcionarea, dinamica i
transformarea acestora.
n cadrul geografiei fizice pot exista dou moduri de abordare a cercetrii: global sau
regional, astfel nct se poate individualiza o geografie fizic general i o geografie fizic

regional, care ofer posibilitatea studierii oricrei poriuni de la suprafaa terestr, indiferent de
dimensiune i limite.
n acelai timp innd cond c geosistemul este rezultatul interaciunii nveliurilor
Pmntului (atmosfer, hidrosfer, biosfer i litosfer), acesta poate fi studiat separat, de diferite
ramuri ale geografiei fizice, att din punct de vedere teoretic, general, ct i regional, n funcie de
condiiile fizico-geografice locale (Posea, Arma, 1998).
Din cadrul ramurilor geografiei fizice amintim:
- geologia, care are n vedere studiul alctuirii scoarei terestre, i care s-a constituit n
tiin de sine stttoare;
- geomorfologia, care studiaz relieful Pmntului la nivel planetar sau la macro-, mezo- i
microscar;
- climatologia, care studiaz condiiile climatice (privitoare la temperatur, presiune
atmosferic, umiditatea aerului, precipitaii atmosferice, circulaia maselor de aer etc.) la nivel
planetar sau regional (local);
- hidrologia, care studiaz nveliul de ap al planetei (oceanele i mrile, apele
continentale etc.);
- pedologia, care studiaz nveliul de sol (formare, clasificare, repartiie spaial, evoluie,
protecie etc.);
- biogeografia, care are n vedere studiul repartiiei spaiale a florei i faunei, zonalitatea i
diversitatea lor;
- paleogeografia, care studiaz evoluia tuturor componentelor naturale ale geosistemului
prin identificarea legilor de dezoltare a acestora i tendielor de manifestare viitoare
Fiecare dintre aceste ramuri sub influena tot mai determinant a dezvoltrii tiinei a
manifestat o tot mai crescnd tendin de diversificare, n subramuri. Astfel de exemplu, n cadrul
hidrologiei s-au cristalizat oceanografia (care studiaz Oceanul Planetar) i o hidrologie a
uscatului. Aceasta, din urm, cuprinde: hidrogeologia (care studiaz apele subterane),
potamologia (care studiaz rurile), glaciologia (care studiaz ghearii), limnologia (care studiaz
lacurile), telmatologia (studiaz mlatinile). La rndul lor o serie de subramuri au avut o dezvoltare
deosebit, astfel nct, i ele s-au diversificat, pe domenii din ce n ce mai restrnse, n paralel cu
apariia unor discipline de grani ce necesit o abordare interdisciplinar. Astfel hidrogeologia
cuprinde hidrogeochimia, hidrogeofizica sau hidrogeobiologia. Un alt exemplu poate fi dat n cazul
biogeografiei care este divizat n fitogeografie (care studiaz vegetaia) i zoogeografie (care
studiaz fauna)
Diversificarea tot mai crescnd a ramurilor i subramurilor geografiei fizice a impus o
conexiune inter- i multidisciplinar cu tot mai multe discipline tiinifice precum geologia,
matematica, fizica, chimia, biologia, astronomia etc.

2. Rolul marilor descoperiri n evoluia concepiilor geografice


Umanitatea a nceput s acumuleze i s utilizeze cunotine geografice din timpurile cele
mai ndeprtate ale existenei sale, cci fr ele, omului i era imposibil s supravieuiasc i s se
dezvolte. Fenomenele care aveau loc n natur erau puse iniial pe seama zeilor i/sau a
demonilor. Treptat, prin observaii sistematice, i uneori prin msurtori, o serie de fenomene
naturale au fost explicate tiinific. n paralel, necesitile vieii economice, schimbul de produse
dintre diferitele comuniti umane i aciunile de cucerire a noi teritorii au dus la colectarea i
nmagazinarea de noi cunotine cu caracter geografic care au constituit baza dezvoltrii acestei
discipline. n cadrul sistemului de evoluie a concepiilor geografice pot fi identificate mai multe
etape: etapa antichitii, etapa medieval, etapa renaterii, etapa modern i etapa contemporan,
care pot fi extrapolate i la nivelul evoluiei geografiei romneti.

2.1. Etapa antichitii


n aceast etap sunt incluse descoperirile geografice ale chinezilor, indienilor, malaezilor,
grecilor i romanilor, ns cele mai multe informaii scrise au rmas de la greci i romani. Primul
care utilizeaz termenul de geografie este Eratostene (nvat grec din Alexandria secolului al IIIlea .e.n.). Acesta considera c obiectul de studiu al geografiei este legat de msurarea formei i
dimensiunilor Pmntului, mprind oikumena (spaiul cunoscut de ctre greci) n regiuni de form
geometric denumite sfragide. ns, premergtor acestei faze au fost o serie de nvai sau lideri
sociali care au pus bazele dezvoltrii geografiei: Hecateu din Milet (sec. VI .e.n.) creatorul
geografiei regionale, Thales din Milet (filosof grec din sec VI .e.n.) considerat ntemeietorul
tiinelor naturale i al geografiei greceti, Anaximandru (sec VI. .e.n.) discipol a lui Thales, autorul
primei hri geografice a lumii cunoscute, Herodot (mare cltor, istoric i geograf din sec V .e.n.)
primul teoretician al geografiei antice, Hipocrat (printele medicinei din sec V .e.n.) care a
evideniat importana mediului fizic n apariia i vindecarea bolilor, Aristotel (filosof grec din sec IV
.e.n.) care a introdus concepia despre forma sferic a Pmntului i a evideniat circuitul apei i
al aerului.
Ulterior, Hiparh (cel mai mare astronom al antichitii, sec. II .e.n.) determin durata anului
solar, aplic globului terestru diviziunea de 360, introduce noiunile de latitudine i longitudine i
elaboreaz teoria climatelor. Posidonius (sec. I .e.n.) dezvolt interesul pentru zonele geografice,
micrile scoarei terestre i asupra unitii Oceanului Planetar, iar Strabon (sec I .e.n.) n lucrarea
sa Geographia, realizeaz o serie de descrieri despre locuri (clima, relieful, hidrografia) i popoare,
cu aspecte etnografice i mitologice, constituind un bogat izvor de cunotine despre lumea antic.
Toi geografii antici, indiferent de coala de care aparineau susineau pe baza teoriei
sfericitii Terrei, c exist i un continent n emisfera sudic Terra australis, care a fost
descoperit mult mai trziu, spre sfritul secolului al XVII-lea.
n primul secol al erei noastre au fost scrise chiar manuale de geografie, n limba greac i
latin, cu descrieri uor exagerate asupra lumii cunoscute pn atunci (Posea, Arma, 1998). ns,
dintre nvaii romani ai antichitii se desprinde Ptolemeu (astronom i geograf din primul secol al
erei noastre) care mparte tiina geografic n dou: geografia i chorografia, difereniind dou
direcii n dezvoltarea geografiei: general i regional. Totodat, el susine i ipoteza geocentrist,
admis unanim de nvaii antichitii, dei Aristarh (astronom i matematician grec din sec III
.e.n.) conturase, naintea sa, ipoteza heliocentrismului.

2.2. Etapa Medieval


n perioada Evului Mediu geografia sufer un proces de regresie, comparativ cu nivelul
atins n antichitate, fiind adeseori inclus fizicii, geometriei, astologiei sau cosmografiei. Ipoteza
geocentrismului capat din ce n ce mai muli adepi, iar cunotinele geografice acumulate n
perioada antichitii sunt treptat date uitrii.

ns cu tot acest regres, o serie de informaii geografice provin i de la numeroasele


cltorii de descoperire i anexare a unor noi teritorii efectuate de ctre normanzi n Atlanticul de
Nord, de arabi n Oceanul Indian i Africa, de rui n Europa de Nord i Siberia, de portughezi i
spanioli n Oceanul Atlantic i Africa de Vest. La acestea se adaug i soliile trimise din regatele
Europei de Vest spre Mongolia, care devenise o mare putere militar n prima jumtate a mileniului
al doilea. Toate acestea au extins considerabil suprafaa terestr cunoscut i au pregtit terenul
pentru marile descoperiri geografice ncepute la sfritul secolului al XV-lea, care au nsemnat
totodat, i nceputul unei noi ere a cunoaterii geografice.
Golul publicaiilor cu caracter geografic este umplut de lucrrile unor geografi de origine
arab dintre care se remarc Al Idrisi (sec. XII) i Ibn Battutah din Tanger (sec. XIV). O contribuie
deosebit a avut-o i renumitul cltor Marco Polo care n urma cltoriilor efectuate, mpreun cu
tatl i unchiul su, public lucrarea Cartea lui Marco Polo, nsoit de o serie de hri geografice
care au jucat un mare rol n istoria marilor descoperiri geografice din secolele XV-XVII.

2.3. Etapa Renaterii


Aceast etap debuteaz cu lucrarea publicat de Copernic, n 1543, Despre micrile de
revoluie ale corpurilor cereti, n care este fundamentat tiinific teoria heliocentrist, idee unanim
adoptat pe plan tiinific abia n secolul al XVII-lea.
O serie de modificri geopolitice induse de fragmentarea imensului Imperiu Mongol, ce a
impus identificarea unor noi ci de legtur spre India i China, a fost impulsul de baz ce au
condus la marile descoperiri geografice din perioada secolelor XV-XVII. Astfel n 1492, Cristofor
Columb descoper Insula Haiti (iniial Espanola), aparinnd Americii Latine, iar n 1498, Vasco da
Gama nconjoar Africa, stabilind drumul maritim direct spre India, i ulterior, spre China. n acelai
an, Cristofor Columb debarc pe rmul nordic al Americii de Sud, n timp ce John Cabot, atinge
coastele vestice ale Americii de Nord. ntre 1519 i 1521, o expediie condus de Fernando
Magellan demonstreaz sfericitatea Pmntului, iar Pinzon, Cortez, Pizzaro i francezii
desvresc cunoaterea noului continent descoperit, America. n acelai timp ruii descoper i
anexeaz spaii mari din Asia de Nord i de Est, iar englezii caut drumul de nord-vest i nord-est
spre China, n extremitatea nordic a Americii de Nord i, respectiv, a Europei i a Asiei de Nord, i
realizeaz cea de-a doua cltorie n jurul lumii (1577-1580) prin Francis Drake (Maghidovici,
1959).
Aceast perioad se ncheie cu descoperirile efectuate de olandezi n Australia i Oceania
(Noua Zeeland) i ale francezilor i englezilor n America de Nord, i colonizarea Canadei i a
viitoarelor State Unite ale Americii.
Treptat prin intermediul cltoriilor i descoperirilor efectuate se ctig o experien
geografic tot mai bogat, materializat i n cea mai important lucrare a timpului Cosmographia,
publicat de Sebastian Munster (46 de ediii ntre 1544 i 1650) (Posea, Arma, 1998). ns
elaborarea unor ipoteze cu caracter general, impuse de noile descoperiri geografice, nu
impulsioneaz i o cercetare sistematic a noilor teritorii cu observaii precise, astfel nct,
geografia capt un tot mai puternic caracter descriptiv.

2.4. Etapa Modern


Aceast etap este considerat de ctre muli autori ca ncepnd cu publicarea de ctre
Bernhard Varenius, n 1650, a lucrrii Geographia generalis. ns dezvoltarea geografiei ca ramur
tiinic propriu-zis s-a produs odat cu publicarea lucrrilor lui Alexander von Humboldt (17691859) Tablouri ale naturii (1807), Cltorie prin regiunile tropicale ale Lumii noi ntreprins n anii
1799-1804 (30 de volume publicate ntre 1807 i 1934), Asia Central (1835).
Fiind considerat un Aristotel i Columb al epocii sale, Alexander Von Humboldt a ntreprins
cercetri n domeniul fizicii, chimiei, geologiei, mineralogiei, vulcanologiei, botanicii, zoologiei,
climatologiei, oceanografiei, demografiei i astronomiei. A pus bazele metodelor de observaie
direct asupra fenomenelor i proceselor geografice, a formulat dou principii eseniale aplicate n
geografie (principiul cauzalitii i cel al integrrii geografice), care au dus la naterea geografiei
moderne, care are ca obiect de studiu att ntregul teritorial, ct i complexul regional. Ideile sale

au fost dezvoltate ulterior de ctre Karl Ritter (1779-1859) care expune pentru prima dat principiul
extensiunii spaiale i Friedrich Ratzel (1844-1904) care pune bazele geopoliticii i dezvolt
antropogeografia. Totodat, se pun bazele unor subramuri ale geografiei (hidrologia, climatologia,
geomorfologia) favorizate de condiiile socio-economice specifice celei jumtii a doua a secolului
al XIX-lea, prin lrgirea orizontului de cunotine despre Pmnt i realizarea de instrumente de
lucru performante, nfiinarea de servicii i staii de monitorizare a diferiilor parametri geografici
(hidrologici, climatologici), elaborarea de lucrri i cursuri universitare geografice, cu caracter
general i tematic.
Orizontul geografic este lrgit n aceast perioad prin finalizarea descoperirilor din
Oceania, Australia, Asia Central i de Est, Atlanticul de Nord, Pacificul de sud, Africa Central etc.
n acelai timp se ating i punctele extreme ale Pmntului, Polul Nord (prin Robert Edwin Peary, n
1909) i Polul Sud (prin Roald Amundsen, 1911). Tot n aceast perioad este susinut i primul
Congres Internaional de Geografie, la Anvers, n 1871.
Procesul de specializare devine din ce n ce mai accentuat n a doua jumtate a secolului
al XIX-lea geografia, divizndu-se n dou mari ramuri: geografia fizic i geografia uman.
ncercrile de sintez devin din ce nce mai rare, principalele preocupri fiind studiul geografiei
regionale (sub influena lui Paul Vidal de la Blache i Alexander Hettner), a nveliului geografic, a
mediului nconjurtor i apoi a geosistemului.

2.5. Etapa Contemporan


n aceast etap procesul de specializare a geografiei continu din ce n ce mai accentuat,
prin diversificarea metodologiei i apropierea concret de aplicaiile practice, din domeniul socialeconomic. n studiile de specialitate sunt aplicate din ce n ce mai mult metodele statisticomatematice, modelarea matematic i cea experimental, iar instrumentele utilizate au devenit din
ce n ce mai performante.
n ultimele decenii un aport nsemnat l au studiile care utilizeaz tehnici ale sistemelor
informatice geografice, prin aplicarea teoriei generale a sistemelor contribuind la o relaie foarte
strns ntre geografie i o serie de alte discipline (precum matematica, informatica, fizica, chimia,
biologia etc).
Un alt aspect este legat de explozia produciilor cartografice (sub form de hri sau alte
forme grafice) ce au permis o serie de aprofundri, teoretice i tehnice, deosebite ale geografiei
fa de etapele anterioare.
n general, se remarc dou direcii de dezvoltare a geografiei: o direcie peisagistic
(landaftologic) i alta regionalist (Lupacu, 2002), precum i o ecologizare a geografiei (Posea,
Arma, 1998). ns cea mai important realizare este abordarea sistemic, ceea ce a impus o
aplicabilitate tot mai mare a acestei tiine, mai ales n problematica sistematizrii i amenajrii
teritoriale i n cea a dezvoltrii durabile.

2.6. Dezvoltarea geografiei Romneti


Geografia romneasc a evoluat n strns legtur cu cea european i mondial,
cunoscnd n linii mari, aceleai etape de evoluie (Donis, 1977).
Dac n etapa medieval nu pot fi citate dect cteva lucrri cu caracter geografic,
publicate de Johannes Honterus (1530, Rudimenta Cosmographie), Nicolae Milescu (1675,
Descrierea Chinei i Itinerar siberian), Nicolae Milescu (1675, Harta rii Romneti), spre sfritul
acesteia, lucrarea Descriptio Moldavie (aprut n 1716), publicat de Dimitrie Cantemir,
sintetizeaz cunotinele geografice despre partea de est a Romniei. Informaii geografice apar i
n lucrrile lui Miron Costin (Cronica rilor Moldovei i Munteniei) i stolnicului Constantin
Cantacuzino.
ncepnd cu sfritul secolului al XVIII-lea i nceputul secolului al XIX-lea nvmntul
geografic romnesc cunoate o puternic dezvoltare prin apariia unor manuale de geografie
(manualul lui Amfilohie Hotinul, n Moldova, a lui Iosif Gentile, n ara Romneasc i a lui Ioan
Rus, n Transilvania) i publicarea unor lucrri de istorie, economie i statistic care cuprind o serie
de informaii geografice.

Pe de alt parte, n 1816, Philippide, public la Viena, n limba greac, Geografia


Romniei, iar n 1875, Aurelian, editeaz revista Terra Nostra.
Dup nfiinarea, n 1875, a Societii Regale Romne de Geografie, i publicarea regulat
a Buletinului de Geografie, se pun bazele geografiei romne moderne. La nceputul secolului al
XX-lea se nfiineaz primele catedre de geografie n cadrul principalelor universiti romneti (n
1900, la Bucureti, 1904, la Iai, 1919, la Cluj i 1924, la Cernui) prin care se dezvolt geografia
ca disciplin tiinific. ntemeietorul colii geografice romneti este considerat Simion Mehedini
(1868-1962) cel care a elaborat o concepie original despre geografie conform creia aceasta
este o tiin de sine stttoare cu un obiect de cercetare bine definit i cu o metodologie proprie.
Concepia tiinific elaborat de Simion Mehedini, a fost preluat i dezvoltat de ctre
discipolii acestuia: George Vlsan (1885-1935), Grigore Coblcescu (1882-1924) i Vintil
Mihilescu (1890-1978). O abordare original asupra rolului geografiei ca tiin i un rol important
n dezvoltarea geografiei romneti, i ndeosebi a geomorfologiei, a avut-o Emmanuel de
Martonne. n domeniul climatologiei, un aport deosebit a fost adus de ctre tefan Hepites, n timp
ce celelalte ramuri ale geografiei au fost dezvoltate de specialiti din domenii conexe.
Dup cel de-al doilea rzboi mondial sub impulsul ideilor enunate de corifeii geografiei
moderne romneti, geografia cunoate ca disciplin tiinific o important dezvoltare. Aceast
dezvoltare a avut trei nuclee importante legate de catedrele de geografie din cadrul uiversitilor
din Bucureti, Iai i Cluj-Napoca.
Din cadrul Universitii bucuretene menionm numele a ctrova cercettori care au avut
contribuii deosebite la dezvoltarea geografiei n Romnia: Petre Cote, Grigore Posea, Mihai
Iancu, Alexandru Rou, Raul Clinescu, Valeria Velcea, Mihai Ielenicz, Nicolae Popescu, Ion
Piot, Emil Vespremeanu etc.
De la Universitatea din Iai au avut preocupri notabile urmtorii cercettori: Constantin
Martiniuc, Ion Srcu, Ion Gugiuman, Vasile Bcuanu, Nicolae Barbu, Ioan Donis, Ioni Ichim,
Irina Ungureanu, Alexandru Ungureanu etc.
Universitatea din Cluj-Napoca s-a remarcat prin contribuiile urmtorilor geografi: Tiberiu
Morariu, Alexandru Savu, Ion Mac, Gheorghe Pop, Iosif Ujvari etc.
Au fost publicate numeroase studii de geografie regional i n cadrul Institutului de
Georgafie al Academiei Romne.
Problematica aprofundrilor fizico-geografice din ultimele decenii este extrem de variat i
a vizat: studii morfometrice ale reliefului (Zvoianu, Ungureanu, Grecu), evoluia i vrsta reliefului
(Posea, Donis, Paraschiv), procese geomorfologice actuale (Ichim, Rdoane, Rdoane, Ioni,
Popescu), eroziunea solului (Mooc, Ioni), factori i procese pedogenetice (Barbu, Lupacu,
Iano, Parichi, Rusu), climatologie aplicat i poluarea mediului (Erhan, Mihilescu, Bogdan,
Apostol), hidrologie dinamic (Gtescu, Piot, Zaharia) care contribuie la dezvoltarea continu a
acestei discipline prin integrarea metodelor specifice cu a celor mprumutate de la alte discipline,
n special din geologie, matematic, informatic, fizic, chimie, biologie etc, ce anun o nou
etap de adncire a cunoterii fizico-geografice, mai riguroase sub aspect teoretic i practicaplicativ, prin cuantificare i informatizare (Bojoi, 2000).

10

3. Metode, principii, procedee, mijloace i etape de cercetare


aplicate n geografia fizic
Complexitatea mare a obiectului de cercetare, n care se mbin elementele naturale cu
cele antropice, conduc la realizarea unei metodologii specifice geografiei, prin utilizarea unor
metode, principii, procedee, mijloace i etape de cercetare specifice obiectului cercetat.
Principalele metode de cercetare utilizate n gegrafia fizic sunt:
1. Metoda dialectic presupune identificarea corect a relaiilor dintre prile componente
ale sistemelor geografice. Utilizarea acestei metode permite nelegerea mai profund a
interaciunii faptelor geografice, dintre care unele au rol de cauz i altele de efect; ceea ce apare
ca efectul unei cauze poate aciona drept cauz a unui alt efect (Donis, 1977);
2. Metoda inductiv const n cercetarea faptelor geografice i identificarea caracteristicilor
generale, n vederea descoperirii legitilor geografice. Abordarea se realizeaz de la singular la
general i a fost aplicat n geografie nc din Antichitate, fiind una din principalele direcii de
abordare a realitii geografice;
Definiii:
Ca orice ramur a tiinei, i geografia, reprezint un ansamblu sistematic de cunotine
veridice att despre realitatea obiectiv (natur i societate), ct i despre cea subiectiv (expresia
influenei condiiilor naturale asupra societii umane i invers). Evident c, din punct de vedere
tiinific, i aceast disciplin opereaz cu un material faptic referitor la obiectul de studiu
(totalitatea cunotinelor despre realitate), o teorie general (ca rezultat al abstractizrilor i
generalizrii materialului faptic acumulat, concretizat n noiuni, categorii, ipoteze, legi i teorii) i
o metodologie (ansamblul principiilor, metodelor, procedeelor, mijloacelor i etapelor de lucru
aplicate pentru obinerea cunotinelor tiinifice).
Noiunea reprezint un model conceptual logic, simplu care reflect nsuirile generale ale
unei clase de obiecte (de exemplu: munte, deal, cmpie, podi, ru, lac etc.).
Categoria reunete toate noiunile geografice ce identific nsuirile generale cele mai
comune ale obiectelor i proceselor geografice. Simion Mehedini (1930) delimita dou mari clase
de categorii geografice: statice (ce privesc forma, culoarea, compoziia, densitatea, temperatura
poziia i dimensiunea obiectului sau fenomenului studiat) i dinamice (referitoare la direcie,
frecven i intensitate).
Ipoteza presupune construirea unui model virtual pe baza unor fapte, legi i conexiuni
cunoscute (demonstrate). Prin intermediul modelrii teoretice i practice se ncearc explicarea
unor fenomene i procese care au loc n natur. n tiin, ipoteza face legtur ntre dou
variabile, fiind de fapt o supoziie care se bazeaz pe observaii provizorii i care servete la
explicarea anumitor fenomene. O ipotez, care s-a confirmat prin experiment sau experien
(ipotez "verificat"), respectiv care poate fi dovedit prin concluzii logice, care se bazeaz pe
premise valide, poate deveni o teorie sau o parte a unei teorii. Exist ipoteze cu privire la geneza i
evoluia universului, ipoteze viznd apariia i evoluia vieii pe Terra sau pe alte posibile sisteme
planetare, apartinnd altor stele. Se construiesc ipoteze, utiliznd modele matematice, asupra
direciei si vitezei schimbrilor climatice pe Terra, a evalurii modificrilor de temperatur,
distribuie a vnturilor i regimului precipitaiilor, n viitoarele decenii, secole sau milenii.
Legea reprezint o categorie filozofic ce exprim raporturile generale i repetabile
existente ntre anumite fenomene ale realitii. Cele mai importante legi descoperite i aplicate n
geografie sunt: legea privind zonalitatea latitudinal (climatic, biogeografic i edafic), legea
etajarii altitudinale (climatic, biogeografic i edafic), legea eroziunii difereniale, legea nivelului
de baz etc.
Teoria este o form a cunoaterii raionale, un ansamblu de cunotine conceptuale
ordonate sistematic, decurgnd din unul sau mai multe principii generale, oferind o descriere i o
explicaie a unui domeniu al realitii. Teoria tiinific, fiind strns legat de experiment, confirm
i dezvolt ipoteza, creia i confer certitudine i generalitate. n cadrul geografiei principalele

11

teorii cu care se opereaz se refer la: teoria circulaiei generale a maselor de aer, teoria tectonicii
globale, teoria ciclurilor de eroziune etc.
Metodologia unei tiine reunete ansamblul metodelor, principiilor, procedeelor, mijloacelor
i etapelor de lucru aplicate n cercetarea unui obiect, fenomen sau proces.
Metoda este calea care duce la aflarea adevrului asupra unui obiect determinat sau
determinabil. Aceast cale poate fi structurat ntr-un mod organizat i sistematic de lucru prin
utilizarea unor procedee sau succesiuni de procedee.
Principiul metodologic are n vedere reunirea tuturor normelor i regulilor care se impun a fi
aplicate pe parcursul etapelor de cercetare.
Procedeul indic operaiunea (aciunea) concret de realizare a cercetrii ce trebuie urmat
pentru a se ajunge la achiizionarea de noi cunotine
Mijloacele reunesc ansamblul tuturor instrumentelor i aparatelor care sunt utilizate pentru
atingerea scopului propus n desfurarea procesului de cercetare.
3. Metoda deductiv corespunde unei abordri inverse fa de metoda inductiv, de la
general la singular. Evident c aplicarea acestei metode se bazeaz pe generalizrile efectuate
prin metoda inductiv, astfel nct, ntre cele dou metode exist o legtur dialectic.
4. Metoda analizei const n cercetarea realitii geografice prin descompunerea ntregului
n pri componente pentru cunoaterea fiecrei pri cu caracteristicile i funcia sa (Donis,
1977). Analiza se poate realiza pe dou ci: material i mental, ns atunci cnd este aplicat
ntregului geosistem nu trebuie s se ajung la nivelul unor individualiti prea restrnse (de tipul
plantei sau arborelui), ci trebuie s se opreasc la un nivel mai ridicat de individualiti, ce joac rol
de pri componente ale acestor sisteme (asociaii de plante i animale, biocenoze).
5. Metoda sintezei, intercondiionat cu metoda analizei, urmrete sensul invers al
cercetrii impus de aceasta, prin reconstrucia ntregului dintr-o serie de pri componente.
Reconstrucia se poate realiza sub dou forme: ca prezentare unitar a structurii spaiale a
formelor i ca teorie despre legile proceselor ce dau dinamismul succesiunii formelor (Posea,
Arma, 1998);
6. Metoda istoric a fost adoptat de geografi care i-au dat seama de avantajul cunoaterii
faptelor geografice n ordinea apariiei i evoluiei lor. Aceast metod a stat la baza dezvoltrii
unor ramuri specifice n geografia fizic, paleogeografia i n geografia uman, geografia istoric;
7. Metoda dinamic, derivat din metoda istoric const n observarea direct prin
intermediul mijloacelor de monitorizare, a modificrilor continue, actuale, ale realitii geografice.
Aceste modificri pot fi identificate i prin observaii indirecte asupra unor succesiuni periodice de
fotografii, imagini satelitare sau prin cartri succesive (Donis, 1977);
8. Metoda cartografic este specific geografiei i const, n reprezentarea la scri reduse
a fenomenelor i proceselor geografice de la suprafaa terestr. Principalele mijloace prin care
este aplicat aceast metod sunt globul i harta geografic, la care se adaug i o multitudine de
reprezentri de tipul: profilelor, diagramelor, cartogramelor, blocdiagramelor etc. Utilizarea acestor
modaliti de reprezentare confer un caracter analitic realitii geografice, prin reprezentarea
interaciunilor dintre componentele geosistemice sau prin identificarea evoluiei spaio-temporale a
acestora;
9. Metoda matematic const de fapt n utilizarea tehnicilor i mijloacelor matematice
pentru analiza diferitelor sisteme naturale, i mai ales, pentru exprimarea informaiei dobndite n
urma analizei efectuate;
10. Metoda modelrii are la baz elaborarea teoretic sau material a unui model, care
pstreaz trsturile eseniale ale realitii geografice i studierea acestui model pentru
cunoaterea obiectului sau sistemului reprezentat. Modelarea poate fi realizat prin modele
analoage cu sistemele naturale (analogii istorice i spaiale), modele sistemice specializate
(construcii, matematice sau scheme de organizare a experimentelor) i modele sistemice
generale (sintetice, pariale sau de tipul cutie neagr) (Donis 1977, apud Chorley, 1967);
11. Metoda experimental const n reproducerea, n condiii de laborator, a unor
fenomene i procese geografice pentru a fi studiate din diferite ipostaze. Experimentul are la baz
o serie de ipoteze, ns poate fi realizat i pe teren atunci cnd se are n vedere studierea unor
fenomene i procese specifice geomorfologiei, hidrologiei sau pedologiei;

12

12. Metoda comparativ const n compararea direct sau indirect a obiectelor,


fenomenelor i proceselor geografice pentru a le stabili trsturile comune i deosebirile dintre ele.
Simion Mehedini (1938) sublinia importana acestei metode pentru geografie, artnd c prin
compararea formelor actuale cu altele mai vechi sau prin compararea formelor aceluiai fenomen
de pe ntreaga suprafa terestr se poate ajunge la descoperirea unor forme intermediare,
reconstituindu-se evoluia fenomenului... Aadar, pe temeiul faptelor mici, geografia este o tiin
comparat...formele mici sunt nsui alfabetul geografiei tiinifice.
n urma apariiei, dezvoltrii i aplicrii teoriei sistemelor s-a impus tot mai mult ca metod
de abordare complex a realitii, pe baza principiilor spaialitii, ale integrrii fenomenelor i ale
evoluiei lor n timp, metoda geografic. Expus nc din 1930, de ctre Simion Mehedini, aceast
metod se aplic prin nsi evoluia nveliurilor planetare i prin structura operelor de sintez
geografic (Lupacu, 2002).
Pe lng multitudinea de metode de cercetare la care apeleaz geografia, ca disciplin
tiinific, se pot identifica i o serie de principii de baz cu care opereaz cercettorii. Acestea se
refer la: principiul repartiiei spaiale, principiul cauzalitii, principiul, integrrii geografice,
principiul istorismului, principiul regionalismului, principiul ecologic, principiul sociologic i principiul
antropic.
Principiul repartiiei spaiale enunat pentru prima dat de Emmanuel de Martonne (sub
forma principiului extensiunii spaiale) consider c orice fenomen sau proces geografic are o
anumit poziie i extindere n cadrul geosistemului. Acest lucru permite pe lng identificarea
poziiei la nivel planetar a obiectului, fenomenului sau procesului analizat, i o integrare a acestuia
n raport cu alte obiecte, fenomene i procese geografice asemntoare.
Principiul cauzalitii, introdus n geografie de Alexander von Humboldt, are la baz
identificarea constant a legturilor de cauzalitate dintre faptele geografice. Se bazeaz pe
categoriile de determinism i pe unitatea dialectic dintre necesitate i ntmplare.
Principiul integrrii geografice abordeaz obiectele, fenomenele i procesele geografice n
cadrul unui complex din care de fapt fac parte. Integrarea se poate realiza la nivel regional sau
chiar planetar, ns sunt numeroase cazurile cnd un fapt geografic, ncadrat ntr-un anumit
sistem, are legturi mai strnse cu alte fapte, din alte regiuni, dect cu cele din vecintatea sa
(Donis, 1977).
Principiul istorismului presupune c toate faptele geografice actuale pot fi explicate prin
analiza evoluiei lor n timp. Prin aplicarea acestui principiu i explicarea evoluiei faptelor
geografice deriv un alt principiu, cel al evoluionismului, ce explic capacitatea materiei de a se
transforma continuu, n ritmuri diferite, pentru a corespunde condiiilor existente la un moment dat
n sistem (Posea, Arma, 1998).
Principiul regionalismului (derivat din principiul integrrii geografice) abordeaz faptele
geografice din perspectiva integrrii acestora n cadrul unor sisteme teritoriale, concrete, unice, de
tipul regiunii. Acest teritoriu rezult din interaciunea elementelor naturale, sociale i economice
locale. Prin analiza acestor interaciuni poate fi delimitat spaial i integrat ierarhic o regiune n
cadrul unor ntreguri regionale, care la rndul lor pot fi analizate complex i interdependent.
Principiul ecologic exprim adoptarea concepiei sistemice n geografie. Are la baz
integrarea raporturilor dintre organismele vii i mediul nconjurtor i se aplic ndeosebi n cadrul
biogeografiei i geografiei umane unde s-a ajuns la orientarea geografiei ctre o ecologie uman
(Ratzel,1888).
Principiul sociologic aplicat doar n cadrul geografiei umane, are la baz studierea rolului
factorilor sociali i legilor asociate acestora n influenarea faptelor geografice din domeniul
sociosistemului (Donis, 1977).
Principiul antropic impune evaluarea aciunii umane i impactul acesteia asupra naturii i a
societii. Acest principiu scoate n eviden rolul activ al omului asupra trasnformrii naturii n
compensaie cu rolul pasiv pe care l are din perspectiva principiului ecologic.
n aplicarea metodelor i principiilor de baz specifice geografiei, cercettorii utilizeaz o
serie de procedee specifice dintre care amintim: observaia geografic, msurarea, descrierea
geografic, reprezentarea grafic, evidena statistic, ancheta geografic, prelucrarea statisticomatematic a informaiei geografice, clasificarea i regionarea geografic.
Dac observaia geografic (care poate fi direct, respectiv staionar sau expediionar,
sau indirect, vizual sau instrumental) urmrete unele aspecte calitative legate de dinamica

13

fenomenelor i proceselor geografice, msurarea parametrilor obiectelor, fenomenelor, proceselor


i sistemelor observate conduce la acumularea unor informaii cantitative care permit ulterior,
descrierea geografic, reprezentarea grafic, evidena statistic i prelucrarea statisticomatematic a informaiei obinute.
La acestea se adaug, deseori, pentru completarea informaiilor calitative i cantitative,
ancheta geografic, efectuat pe teren, ce ajut la identificarea criteriilor de clasificare i regionare
geografic. Aceste criterii pot fi genetice, de form, dimensiune sau funcie, punnd accentul pe
gruparea obiectelor, fenomenelor i proceselor geogafice dup trsturile lor comune (clasificri
tipologice). ns, faptele geografice au o anumit repartiie spaial bine definit, individualizarea i
ierarhizarea lor presupunnd o anumit delimitare spaial care la rndul su face apel la o
regionare geografic.
Orice regionare geografic presupune trasarea unei limite geografice, inndu-se cont de
trsturile de continuitate i discontinuitate ale spaiului i faptelor geografice. n acest sens atunci
cnd se realizeaz o regionare fizico-geografic trebuie respectate anumite principii metodologice
cum ar fi: principiul obiectivitii, principiul omogenitii relative, principiul genetic, principiul
continuitii spaiale, principiul complexitii etc, iar procedeele utilizate au n vedere procedeul
suprapunerii diferitelor hri de regionare fizico-geografic, procedeul factorului dominant,
procedeul analizei mbinrii componenilor naturali etc. (Donis, 1977, Lupacu, 2002).
Dintre mijloacele geografice utilizate n cadrul cercetrii putem meniona: limbajul specific i
terminologia geografic, produsele grafice i cartografice, instrumentele i aparatele de observaie
i msur, mijloace de teledetecie i de stocare i prelucrare automat a informaiei geografice.
Etapele cercetrii geografice au n vedere o prim etap preliminar (de laborator) ce
presupune o documentare temeinic (cartografic i bibliografic) a zonei ce urmeaz a fi studiate,
apoi o etap de teren, ce se desfoar att staionar, ct i expediionar, i care are n vedere
acumularea unor informaii calitative (prin observaii succesive) i cantitative (prin msurtori)
necesare validrii ipotezei de lucru asumat n etapa preliminar, i o etap final, de
sistematizare i uniformizare a materialului faptic i grafic realizat n etapele precente, n funcie de
scopul urmrit.

14

4. Universul, Sistemul Solar i Terra


Terra este una dintre numeroasele corpuri cereti ce intr n alctuirea Universului,
considerat infinit, n timp i spaiu. Abia n ultimele decenii, datorit dezvoltrii tehnicilor de
supraveghere spaial, oamenii au reuit s investigheze spaiul Sistemului Solar i s aprecieze
imensitatea i diversitatea elementelor care intr n componena Universului

4.1. Universul
Universul este tot ceea ce ne nconjoar, spaiul, timpul, toate formele de materie i
energie i legile fizice care le guverneaz.
n viziunea contemporan Universul reprezint un spaiu presupus nemrginit, n care intr
totalitatea corpurilor i fenomenelor cereti (nebuloase, roiuri de galaxii, galaxii, stele, sisteme
planetare, planete, asteroizi, comete, meteorii, praf cosmic, unde electromagnetice etc.) aflate n
diferite stadii de evoluie.
ntregul complex care formeaz Universul este guvernat de fora de gravitaie (identificat
i descris de Newton, n 1666), care se manifest atunci cnd exist o interferen ntre dou
particule sau corpuri cu mas de repaos diferit de zero. Cmpul gravific este generat de
particulele care compun substana corpului i este evideniat de existena cmpului de acceleraie
normal la suprafaa corpului (msurat direct la suprafaa Terrei i a Lunii). Cmpul gravific este
forma de interaciune a substanei cu spaiul, i este dovada micrii complexe din interiorul
substanei.
n viaa de zi cu zi, fenomenul este observat pretutindeni ca fora de atracie exercitat de
Pmnt asupra tuturor corpurilor, for numit greutate. Valoarea greutii unui corp este direct
proporional cu masa lui i este orientat spre centrul Terrei. Coeficientul de proporionalitate se
numete acceleraie gravitaional i este egal cu acceleraia unui corp care cade liber n cmpul
gravitaional al Pmntului.
La nivel astronomic gravitaia este responsabil de micarea de rotaie a Lunii n jurul
Pmntului i a sistemului Pmnt-Lun n jurul Soarelui. De asemenea gravitaia este fora care a
dus la apariia tuturor planetelor i sateliilor naturali ai acestora, prin atracia reciproc dintre
particulele de materie care se roteau n jurul Soarelui. n cadrul unei galaxii, diferitele stele i
sisteme stelare snt meninute mpreun tot prin intermediul gravitaiei, iar evoluia ntregului
univers (de exemplu modul n care acesta se dilat n timp i spaiu) este dictat de forele de
gravitaie dintre toate particulele de materie existente.
La nivel microscopic fora de gravitaie este nlocuit de forele electromagnetice care
acioneaz asupra particulelor ncrcate electric.
4.1.1. Originea Universului
n urma calculelor efectute pe baza msutrilor radiaiei de fond, astronomii au emis
ipoteza c Universul s-a format acum 13,73 miliarde de ani n urm (plus/minus 120 milioane de
ani), n urma unei explozii de proporii denumit Big Bang (aceasta fiind una din ipotezele de
formare a Universului).
n cadrul acestei explozii (Big Bang) se consider c n prima fraciune de secund,
Universul s-a extins n proporii de milioane de ori mai mari dect starea iniial (imaginat ca o
minge de golf). n urmtoarea fraciune de secund extinderea a ncetinit, temperatura a sczut i
au nceput s se formeze elementele chimice, iniial protonii, apoi electronii, apoi s-au format
atomii, au aprut elementele chimice i s-a ajuns pn la apariia vieii pe Terra.
Aceasta este doar una dintre ipotezele de formare a Universului, i cea mai cunoscut,
ns aa cum am vzut la capitolul legat de evoluia concepiilor geografice, au existat i alte

15

concepii: concepia geocentrist aprut n secolul II .en sau cea heliocentrist ap, aprut n
secolul III .e.n, ns dezvoltat i impus n tiin de Galileo Galilei (1564-1642).
Teoria expansiunii Universului, plecnd de la concepiile elaborate de Albert Einstein (n
1915), n teoria general a relativitii, se bazeaz pe mai multe observaii, i este n conformitate
cu relativitatea general i principiile cosmologice actuale. Aceast teorie are la baz analiza
spectrului luminii primite de la galaxii, care arat o tendin general de a conine lungimi de und
mai mari (adic spre culoarea roie), proporional cu distana galaxiei fa de Terra (relaie
descris de legea lui Hubble i denumit red shift efect). Extensiunea actual a Universului
observabil este de 93 bilioane de ani lumin.
Pn n prezent se cunosc trei modele ale expansiunii Universului: modelul Universului
ciclic, modelul Universului staionar i modelul Universului inflaionist.
Modelul Universului ciclic presupune o serie (relativ infinit) de expasiuni urmate de
contracii ale Universului. Fiecare contracie la producerea unui colaps (Big Crunch) i este urmat
de o explozie (Big Bang) i de una de expansiune.
Modelul Universului staionar (elaborat n 1948, de 3 cercettori britanici Gold, Bondi,
Hoyle) presupune c Universul rmne stabil la scar macrocosmic, ns ntr-o continu
expansiune.
Modelul Universului inflaionist (elaborat de Alan Guth, n 1979) n care se presupune c la
un moment dat, Universul a crescut brusc (inflaie) de la un diametru de 1 mm, la dimensiunea sa
actual.
4.1.2. Structura Universului
Universul este compus din materie care ni se dezvluie prin simuri. n cadrul Universului
materia se regsete sub trei forme:
- substana - caracterizat prin mas;
- cmp - caracterizat prin energie;
- timp - caracterizat prin direcia bine definit de scurgere (dei la nivelul microuniversului
timpul poate s curg n ambele direcii).
Pentru a nelege structura actual a Universului, trebuie luat n considerare formarea
acestei structuri, de la Big Bang pn astzi. Teoria expansiunii stabilete caracteristicile
Universului primordial: omogenitate, izotropie i univers plat
Dup manifestarea Big Bangului s-au format elemente primordiale din plasma primordial
i a nceput emiterea actualului background de microunde. n acelai timp tot Universul devine
anizotrop (difereniat n proprieti pe diferite direcii, fa de spaiul izotrop, care este omogen pe
toate direciile) i pe msura dilatrii, materia se concentreaz, ducnd la apariia de spaii libere,
dominate de materia neagr, cu o evoluie liniar. Pe msur anumite zone devin din ce n ce mai
dense, evoluia liniar a structurii se transform ntr-o evoluie neliniar, ducnd la condesarea
materiei i la formarea quasarilor (primele corpuri cereti care au aprut la cca. 2-4 milioane dup
Big Bang). Aceatia au un nucleu foarte activ, prin care emit cantiti enorme de energie (radiaii
electromagnetice). Urmtoarea etap de evoluie a constat n fomarea unei populaii de stele (din
gazul i praful interstelar) care s-au contractat i au format primele galaxii. Aceast prim populaie
a fost denumit Populaia I i a fost format aproape n ntregime din hidrogen i heliu. Stelele
formate au evoluat la rndul lor ducnd la sintetizarea altor elemente chimice, mai grele, care au
dus la fuziuni nucleare explodnd i formnd supernovele.
Galaxiile sunt grupate n roiuri de galaxii sau superroiuri de galaxii, care pot atinge
dimensiuni de 300 milioane de ani lumin i o greutate 1015 mase solare.
Mai trziu s-a format Populaia II, din care face parte i Soarele nostru, iar acum cca. 4,6
miliarde de ani s-a format Sistemul Solar.
Galaxiile sunt formate la rndul lor din spaii cu materie dens i spaii cu materie mai puin
dens, coninnd: praf stelar, gaze, nebuloase, nori interstelari de gaz i praf (fiind primul stadiu
din viaa unei stele), roiuri/grupuri de stele, stele, sisteme solare i guri negre.
Nebuloasele sunt nori interstelari de gaz, praf, hidrogen i plasm. Ele sunt considerate ca
fiind stadiul incipient de formare a stelelor i planetelor. De exemplu, n nebuloasa Vulturul se
consider c procesul de formare a stelelor i planetelor este activ. Unele nebuloase sunt ns
rezultatul exploziei supernovelor, cum este nebuloasa Crabului, ce are n centru o stea neutron,

16

creat n timpul exploziei supernovei, iar altele, de dimensiuni mai mici sunt nebuloase planetare,
din ele formndu-se planetele.
Stelele sunt mase sferice masive, luminoase de plasm. Stelele lumineaz datorit
reaciilor de fuziune nuclear din nucleu, emind radiaie electromagnetic ce transport energie.
n principal o stea este format din hidrogen, care prin fuziune se transform n heliu, i apoi n alte
elemente mai grele, astfel nct viaa unei stele depinde de rata de consum a hidrogenului. Stelele
sunt studiate prin intermediul spectrului electromagnetic pe care l emit, acesta dnd informaii
despre compoziia chimic, despre mas i vrst.
Evoluia unei stele are loc n funcie de masa ei iniial. Totul ncepe n interiorul unei
nebuloase, prin condensarea materiei. Astfel ncep s apar mase non-luminoase denumite
globule, care se micoreaz prin condensare. Prin condensare temperatura crete, iar atunci cnd
ajunge la un anumit prag, masa ncepe s creasc ajungndu-se la stadiul de protostea. Dac
masa este mai mic de 1/10 din masa Soarelui, nucleul nu va ajunge niciodat la temperaturile
necesare pentru reaciile nucleare, iar steaua va strluci un timp pn i pierde energia. Dac
masa iniial este ntre 0,1-1,4 din masa Soarelui, steaua ncepe s strluceasc neregulat i
ncepe s emit energie sub forma vntului stelar. Acest stagiu a fost atins i de ctre Soare acum
aproximativ 30 milioane de ani.
Sisteme de msur n Univers:
n cadrul Universului ne intereseaz mai mult msurarea distanelor imense. n rest,
durata, temperatura, masa, etc se cuantific n aceleai uniti de msur ca pe Terra.
Imensitatea spaiului a dus la necesitatea definirii unor uniti de msur pentru acest
spaiu. Iniial a fost definit anul lumin ca fiind distana parcurs de lumin pe durata unui an. tiind
c viteza luminii este de 299792458 m/s, iar un an are 365 de zile (31557600 s) rezult o distan
de 9460730472580800 m.
Distana de la Pmnt la Soare a fost considerat a fi o unitate astronomic (UA) pentru a
msura distanele n Univers. Distana de la Pmnt la Soare este de 149 597 870 700 m.
Ulterior s-a definit parsecul (pc) pe baza vechii metode de determinare trigonometric a
paralaxei stelelor. Echivalena dintre m, an lumin, unitate astronomic i parsec este de 3,262 ani
lumin, 30 856 775 810 000 000 m, 206264,8062 UA pentru un parsec.
Atunci cnd temperatura nucleului atinge 10 milioane C ncep reaciile nucleare, i ncepe
stadiul propriu-zis de via al stelei, stadiu ce poate dura 10 000 milioane de ani. n timp, consumul
de hidrogen duce la schimbarea aspectului stelei. Iniial datorit temperaturilor ridicate, He produs
prin arderea H, se aprinde ducnd la formarea unui nucleu de C. n jurul acestuia, H rmas
continu s ard i se formeaz o stea gigantic roie. n 100.000 ani hidrogenul se consum i
steaua se mprtie, transformndu-se n nebuloas planetar. n centru nucleul mic i alb este
foarte dens (de ex. steaua Sirius). Totui temperatura continu s fie mare, n jur de 100.000C.
Dup un timp steaua devine pitic, moart, neagr i rece (3000 C).
Dac masa iniial este mai mare de 1,4 din masa Soarelui, totul se petrece accelerat.
Temperaturile din nucleu devin att de mari nct reaciile devin accelerate, ajungndu-se la
elemente foarte grele. Se ajunge la un nucleu de fier, care nu mai poate arde. Se produce un
colaps brusc, urmat de o explozie, denumit explozie de supernov. Dup explozie tot materialul
este mprtiat n spaiu, n afara unui nucleu mic i foarte dens de neutroni.
Dac masa este foarte mare, explozia nu se poate produce, iar steaua se va micora i va
deveni din ce n ce mai dens, pn cnd se va transforma ntr-o gaur neagr din care nici
lumina nu va putea scpa.
Gurile negre. Materia poate ajunge s fie foarte condensat la un moment dat, iar datorit
gravitaiei (ce este invers proporional cu volumul), se transform n gaur neagr. Dimensiunea
gurilor negre este foarte variat, deoarece ele pot aprea n locul unor stele care se condenseaz
foarte mult, sau n nucleele unor galaxii. n gurile negre pentru c materia este foarte dens,
gravitaia este foarte mare, atrgnd obiecte din jur i nghiindu-le, fr ca acestea s poat
scpa. Aceste obiecte sunt atrase lent ducnd la formarea unor inele sau spini n jurul gurilor
negre

17

Calea Lactee (din latin Via Lactea, sau greac (Galaxias)), este galaxia gazd a
sistemului nostru solar i a altor aproximativ 200 miliarde de stele (cu planetele lor) i peste 1000
nebuloase. Denumirea a fost dat nc din Antichitate, datorit apariiei sale sub form de band
discontinu cu aspect albicios pe bolta cereasc. Toate corpurile cereti din galaxie orbiteaz n
jurul centrului de mas al galaxiei numit i centru galactic.
Actuala configuraie a galaxiei Calea Lactee se pare c este legat de un proces foarte
rspndit n Univers, i anume coliziunile ntre galaxii. Galaxiile mai mari intr n coliziune cu
galaxii mai mici pe care le consum; haloul stelar se pare ca ar reprezenta ultimele rmie ale
galaxiilor consumate. Galaxia Calea Lactee are dou galaxii satelit, mai mici cu care se afl n
coliziune: Galaxia Eliptic Pitic a Sgettorului i Norii lui Magellan
Calea Lactee este o galaxie gigant, avnd o mas de circa 750-1000 miliarde ori mai mare
dect a Soarelui i un diametru de aproximativ 100.000 ani-lumin.
Galaxia noastr face parte dintr-un grup format din 3 mari galaxii i un numr de alte 30
galaxii mai mici, ea fiind a doua ca mrime dup galaxia Andromeda (M31), situat la aproximativ
2,9 milioane ani lumin, cea mai apropiat mare galaxie de galaxia noastr.
Galaxia Calea Lactee are forma unei spirale uriae, sistemul nostru solar aflndu-se pe unul
dintre aceste brae, braul Orion, la cca. 25000-28000 de ani lumin de centrul acesteia.

4.2. Sistemul Solar


Sistemul solar este un ansamblu unitar format dintr-o stea (Soarele) n jurul cruia
graviteaz o serie de corpuri cereti (planete, satelii, sisteme de inele, asteroizi, comete, praf
interstelar etc).
Sitemul solar poate fi asociat cu disc n centrul cruia se afl Soarele, n jurul su orbitnd
planetele, la distane foarte mari unele de altele. Caracterul de sistem este dat de geneza i
evoluia comun bazat pe principiile echilibrului dinamic i pe schimburile intense de materie i
energie ntre elementele componente ntreinute de forele gravitaional i centrifug.
Planetele sunt clasificate n dou mari categorii:
- planetele interne, mici i compacte: Mercur, Venus, Terra i Marte;
- planetele externe, alctuite din ghea, gaz i lichide: Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun,
Pluton (deczut de la stadiul de planet n vara anului 2006).
Pe lng planete sunt puse n eviden o serie de corpuri cereti, sateliii naturali, care
orbiteaz n jurul acestora. Fiecare planet dispune de unul sau mai muli satelii naturali (Terra
are unul, Luna, Marte doi, Jupiter 62 etc). n afara acestor corpuri cereti n cadrul Sistemului Solar
intr i alte corpuri cereti precum: asteroizii, cometele sau meteoriii.
Explorri spaiale:
Pentru cunoaterea caracteristicilor structurale ale Sistemului Solar i ale Universului,
omenirea a realizat o serie de explorri spaiale, cu sau fr echipaj uman, care au conturat
ipotezele privitoare la formarea i evoluia acestora.
n continuare vom prezenta o scurt cronologie a explorrilor spaiale:
- s-au trimis rachete spaiale nc din anii 50;
- 21 iulie 1969 americanii realizeaz prima aselenizare (Apollo);
- Pe orbita Pmntului, cca. 400 km distan se afl o serie de staii spaiale cea mai
important fiind Staia Spaial Internaional;
- spre Soare s-au trimis sondele spaiale Pioner 5-6-7-8 (ntre 1959-1987), Skylab 1973,
Helios 1-2, Explorer-49, Ulysses, Soho (Europa) etc;
- spre Mercur: sonda Mariner 10;
- spre Venus: Venera 1-16 (URSS), Mariner 2-5-10, Venus 1-2, Vega 1-2, Magelan etc;
- spre Lun: Pioneer, Luna 1-24 (URSS), Galileo, Apollo, Lunar A (Japonia) etc;
- spre Marte: Mars, Mariner 3-9, Viking 1-2, Phobos 1-2, Mars Surveyvor 98 Lander (1999,
S.U.A);
- spre Jupiter: Pioneer 10-11, Voyager 1-2, Hublle Space Telescope etc;
- spre Saturn: Pioneer 11, Voyager 1-2, Cassini/Huygens etc;
- spre Uranus i Neptun Voyager -2;

18

sonda Voyager (trimis de S.U.A.) a trecut pe lng Jupiter pe data de 9 iulie 1979, pe
lng Saturn pe data de 26 august 1981, pe lng Uranus pe data de 24 iulie 1986 i pe
lng Neptun la data de 24 august 1989);
spre Pluto a fost lansat sonda Pluto Express n 2001.
Surse: Dicionarul Spaiului, 1998, Posea, Arma, 1998, Lupacu, 2002, jpl.nasa.gov

Asteroizii sunt buci mari stncoase de roci i metale, care fie au orbite ovale care i
ndeprteaz de Soare fie graviteaz n jurul planetelor. n cadrul Sistemului Solar majoritatea se
afl ntre Marte i Jupiter formnd Banda Asteroizilor.
Cometele sunt corpuri cereti, asemntoare asteroizilor, ce au form de aisberguri uriae
ce graviteaz n jurul Soarelui. Originea lor a fost pus pe seama norului lui Oort situat dincolo de
de planeta Pluto, la o distan de 30000-50000 UA fa de Soare sau pe seama centurii lui Kuiper,
aflat la 30-40 UA fa de Soare, ambele populate cu corpuri cereti formate din ghea.
Meteoriii sunt fragmente de corpuri cereti care graviteaz n sistemul solar; atunci cnd
cad pe Pmnt iau foc n atmosfer i las n urma lor o dr luminoas pe cer.
4.2.1. Principalele ipoteze cu privire la formarea i evoluia Sistemului Solar
n decursul timpului au fost emise mai multe ipoteze cu privire la formarea i evoluia
Sistemului Solar.
O prim astfel de ipotez a fost emis, n 1747, de ctre naturalistul francez George-Louis
Leclerc de Buffon (ipoteza lui Buffon), n lucrarea Histoire naturelle, gnrale et particulire , care
considera c ntregul sistem solar a luat natere n urma expulzrii materiei rezultate din ciocnirea
Soarelui cu un alt corp ceresc. Ipoteza nu a putut fi demonstrat pentru c se consider c
temperaturile ridicate din jurul Soarelui ar fi dus la topirea (volatilizarea) corpului respectiv nainte
de impact.
Immanuel Kant (n 1755), n lucrarea Istoria general a naturii i teoria cerului, elaboreaz
o ipotez (ipoteza lui Kant) prin care sugereaz c n Universul primordial, particulele care se
gseau n stare solid se deosebeau unele fa de celelalte prin dimensiune. Acest deosebire a
impus apariia forei de atracie gravitaional, particulele solide, mai mici, intrnd n sferele de
atracie ale altora i formnd nebuloase stelare (ca i n cazul sistemului nostru). n interiorul
acestor nebuloase materia era pus n micare pe direcia predominant a atraciei gravitaionale,
i treptat, prin concentrarea acesteia spre centru, s-a format Soarele, i apoi spre margini,
planetele i sateliii
n lucrarea Despre sistemul lumii, din 1796, matematicianul i astronomul francez PierreSimon Laplace formuleaz o ipotez asemntoare celei elaborate de Kant (ipoteza lui Laplace).
Diferena este dat de faptul c Laplace considera c nebuloasa iniial din care s-a format
Sistemul Solar avea temperaturi foarte ridicate i era antrenat ntr-o micare proprie de rotaie.
Aceast micare a dus la concentrarea materiei spre centrul nebuloasei, cu viteze din ce n ce mai
ridicate formndu-se Soarele. ns pe msur ce materia se concentra, viteza de rotaie cretea
tot mai mult, iar ca efect invers, n zona planului ecuatorial al nebuloasei, cretea fora centrifug,
care treptat a dus la desprinderea unor inele din materia gazoas a nebuloasei. Acest proces s-a
produs de nou ori, rezultnd nou inele, care prin rcire, i concentrarea materiei n jurul unor
centri de condesare au dus la formarea planetelor.
n 1916, n lucrarea The Stars in Their Courses fizicianul englez James Hopwood Jeans
emite o nou ipotez (ipoteza lui Jeans) cu privire la formarea Sistemului Solar. Acesta considera
c pe lng Soare (iniial fr planete i satelii) a trecut un corp ceresc de dimenisuni mari. n
urma aciunii de atracie a acestuia, din Soare s-a desprins o protuberan, care rotindu-se n jurul
acestuia a dus la formarea planetelor i sateliilor naturali ai acestora.
n 1943, Otto I. Schmidt, elaboreaz o nou ipotez cu privire la formarea i evoluia
Sistemului Solar (ipoteza lui Schmidt). Acesta considera c n planul ecuatorial al galaxiei se afl
numeroase concentrri de materie (nori cosmici) care au fost intersectai i captai de ctre Soare.
O parte din materia captat a fost asimilat de ctre Soare, cealalt a dus la formarea planetelor i
sateliilor acestora.
Teoriile actuale prinvind formarea i evoluia Sistemului Solar au n vedere ultimele
descoperiri realizate prin intermediul observaiilor astronomice efectuate att la nivelul staiilor

19

orbitale, ct i a sondelor de explorare spaial i a telescoapelor astronomice. Aceste teorii au la


baz concepul manifestrii forelor gravitaionale i sunt legate de observarea fenomenului de
natere i dispariie a stelelor n Univers.
n cadrul galaxiilor datorit exploziilor novelor i supernovelor (stele aflate n stadii finale de
evoluie), apar o serie de unde oc care genereaz unele concentrri de mase de gaze i de praf
interstelar n anumite spaii sub form de nori. Acetia se contract prin colaps gravitaional
formnd o nebuloas sferic. Datorit micrii de rotaie tot mai mari a nebuloasei, n jurul unui ax,
i apariiei forei centrifuge, care dilat partea ecuatorial a nebulosei, forma sferic a acesteia
este trasnformat treptat ntr-una discoidal, din ce n ce mai subire ctre margini.
n cadrul nebulosei, iniial omogene, apare o difereniere chimic i fizic, prin cristalizarea
treptat a particulelor solide, n funcie de scderea gradientului de temperatur, iar prin
concentrarea materiei (n interiorul discului) pot lua natere sisteme solare i planete, aa cum s-a
ntmplat i n cazul sistemului nostru solar. Diferenierea chimic i fizic continu i dup
formarea corpurilor planetare, sortarea gravitaional impunnd migrarea elementelor grele spre
interior, formnd nucleul planetelor.
4.2.2. Soarele
Soarele este steaua aflat n centrul sistemului nostru solar. Terra i toate celelalte planete,
asteroizii, meteoriii, cometele precum i cantitile enorme de praf interplanetar orbiteaz n jurul
Soarelui, care deine mai mult de 99% din masa ntregului sistem solar. Romanii l denumeau Sol,
iar grecii Helios, simbolul su astrologic fiind un cerc cu un punct n centru. Unele popoare din
antichitate l considerau ca fiind o planet.
Soarele orbiteaz n jurul centrului galaxiei noastre, Calea Lactee, la o distan de 25-28 de
mii de ani lumin de acesta, realiznd o revoluie complet n circa 225-250 de milioane de ani.
Viteza orbital este de 220 km/s, adic un an-lumin la fiecare 1.400 de ani, sau o UA la fiecare 8
zile.
Conform cercetrilor actuale, realizate prin intermediul unor modele computeriazte, vrsta
Soarelui este de aproximativ 4,6 miliarde de ani, aflndu-se la jumtatea ciclului principal de
evoluie, n care n miezul su hidrogenul se transform n heliu prin fuziune nuclear.
De altfel, hidrogenul reprezint aproximativ 74% din masa Soarelui, heliul 25%, iar restul
este constituit din cantiti mici de elemente chimice mai grele (carbon, fier etc.). Datorit acestei
compoziii i a temperaturilor ridicate, la suprafaa Soarelui nu exist o crust (scoar) solid, i
nici materie n stare lichid, toat materia solar fiind n ntregime n stare de plasm i gazoas.
Din punct de vedere spectral Soarele face parte din clasa spectral G2V ceea ce
nseamn c temperatura de la suprafa este de aproximativ 5.500K (de aici rezultnd culoarea
sa galben-portocalie), iar spectrul su conine linii de metale ionizate i neutre precum i foarte
slabe linii de hidrogen.
Sufixul "V" indic apartenena Soarelui la grupul majoritar al stelelor aflate n faza
principal de evoluie. Aceasta nseamn c i genereaz energia prin fuziunea nuclear a
nucleelor de hidrogen n heliu, i c se afl n echilibru hidrostatic, adic nici nu se contract i nici
nu se dilat. Numai n galaxia noatr sunt mai mult de 100 de milioane de stele din clasa G2.
Datorit distribuiei logaritmice a mrimii stelelor, Soarele este de fapt mai strlucitor dect 85%
din stelele galaxiei, majoritatea acestora fiind pitice roii.
n fiecare secund, peste patru milioane de tone de materie sunt convertite n energie n
nucleul soarelui, generndu-se astfel neutrino i radiaie solar. Peste alte aproximativ 5 miliarde
de ani Soarele se va transforma ntr-o stea gigant roie (care va nghii jumtate din Sistemul
Solar) i apoi ntr-o pitic alb, n cursul acestui proces dnd natere la o nebuloas planetar. n
faza de gigant roie, stratele exterioare se vor extinde forate mult, n timp ce hidrogenul din
centru va fi consumat, iar miezul se va contracta i nclzi. Fuziunea heliului va ncepe cnd
temperatura n centru va ajunge la 3108 K. Dei probabil expansiunea straturilor exterioare ale
Soarelui va atinge actuala traiectorie a Pmntului, cercetri recente sugereaz c n faza
premergtoare, datorit pierderii de mas, orbita Pmntului va fi mpins mai departe, prevenind
astfel nghiirea Pmntului (totui atmosfera Pmntului se va evapora i mprtia).
Dup ce va ajunge gigant roie datorit inteselor pulsaii termice, Soarele va da natere
unei nebulose planetare prin mprtierea stratele exterioare. Ulterior se va transforma apoi ntr-o

20

pitic alb, rcindu-se n timp. Aceast succesiune a fazelor este tipic evoluiei stelelor de mas
mic spre medie
Activitatea magnetic a Soarelui genereaz o serie de efecte cunoscute sub numele pete
solare (ce apar pe suprafaa acestuia), erupii solare i vnt solar, care disperseaz materie din
componena Soarelui n tot sistemul solar, i chiar i dincolo de el. Efectele activitii solare asupra
Terrei, includ formarea aurorei boreale, la latitudini mari, care uneori afecteaz comunicaiile radio
i reelele de energie electric. Se consider c activitatea solar a jucat un rol foarte important n
evoluia sistemului solar i c ea influeneaz puternic structura atmosferei exterioare a Terrei.
Lumina i cldura Soarelui constituie principala surs de energie la nivelul suprafeei Terrei.
Constanta solar este cantitatea de energie solar care ajunge pe Terra pe unitatea de suprafa
direct expus luminii solare. Constanta solar este aproximativ 1.370 watt/m2 la nivelul suprafeei
exterioare a atmosferei Terrei. Odat ajuns la suprafaa Terrei, cantitatea de lumin este atenuat
de atmosfera terestr. n realitate la suprafaa Terrei ajunge o cantitate mai mic de energie,
aproximativ 1.000 watt/m2, n condiiile unei expuneri directe, cnd Soarele se afl la zenit.
Aceast energie este trasnformat de om prin mijloace i tehnici specifice n surse de energie ce
poate fi utilizat n orice domeniu.
Observat de pe Terra, traiectoria Soarelui pe bolta cereasc variaz pe parcursul unui an.
Traiectoria descris de poziia Soarelui pe cer luat n fiecare zi la exact aceeai or pe parcursul
unui an se numete analemm i se aseamn cu o figur de forma cifrei 8, aliniat pe o ax de la
nord la sud. n afar de aceast variaie mai exist o variaie a poziiei Soarelui de la nord la sud
cu o amplitudine unghiular de 47 de grade (datorit nclinaiei axei terestre de 23,5 grade fat de
ecliptic), i o alta de la est-vest. Variaia pe axa nord-sud impune o variaie a ciclurilor climatice,
n ambele emisfere genernd succesiunea anotimpurilor.
Dei este cea mai apropiat stea de Pmnt i a fost intens studiat, multe ntrebri legate
de Soare nu i-au gsit nc rspuns; ca de exemplu, de ce atmosfera exterioar a Soarelui are o
temperatur de peste un milion de grade kelvin, n timp ce suprafaa vizibil (fotosfera) are o
temperatur de "doar" aproximativ 6.000K.
Investigaiile curente legate de activitatea Soarelui includ cercetri asupra ciclului regulat al
petelor solare, originea i natura fizic a protuberanelor solare, interaciunea magnetic dintre
cromosfer i coroan, precum i originea vntului solar.
Raza ecuatorial
Volumul
Masa
Densitatea
Suprafaa
Fora de gravitaie
Temperatura la suprafa

695500 km
1412200000000000000 km3
1989000000000000000000000000 tone
1409 g/cm2
6087799000000 km2
2740 m/s2
5500 C

Tabel nr. 1 Elemente dimensionale ale Soarelui


Informaii adiionale:
Tipul spectral: luminozitate G2 V : 3.83 x 10 33 ergs/sec.
Varsta: 4.6 mld. ani
Compoziia: 92.1% Hidrogen, 7.8%Helium
Perioada sinodic: 27.2753 zile
Perioada de rotaie la Ecuator: 26.8 zile
Perioada de rotaie la Poli: 36 zile
Viteza medie: 19.7 km/s
Distana medie fa de Pmnt: 149.60 millioane km (1 unitate astronomic)
Constanta Solar (Total Solar Irradiance): 1.365 - 1.369 kW/m2
Soarele este format din nucleu, zona radioactiv (sau nveliul de transport radiativ) i
atmosfera.

21

Nucleul Soarelui are un diametru de peste 27 de ori mai mare dect cel al Terrei, aici avnd
loc reaciile termonucleare (fuziune nuclear) de transformare a hidrogenului n heliu. Temperatura
atinge valori de peste 15 mil.K iar presiunea depete 200 miliarde de atmosfere. n compoziia
sa predomin hidrogenul (50%) i heliul (40%).
Zona radioactiv (sau nveliul de transport radiativ) ocup 0,7 % din raza Soarelui, este
compus n proporie de 70% din hidrogen, i are o temperatur medie de peste 5 mil.K. Energia
produs n nucleu i transferat aici sufer o remisie sub form de radiaie electromagnetic
(Posea, Arma, 1998).
n zona aceasta are loc formarea unor cureni de convecie, cu micri foarte complexe,
influenai de micarea de rotaie a Soarelui. Aceatia asigur transportul de energie i materie de
la baz spre suprafa. Viteza de transport este apreciat la o lun terestr.
Atmosfera solar este compus dintr-un ansamblu format de trei straturi externe,
observabile i de pe Terra: fotosfera, cromosfera i coroana solar.
Fotosfera are o grosime cuprins ntre 100 i 300 km i o temperatur de aproximativ
6000K. De la fotosfer vine ntreaga lumin i energie care ajunge n Sistemul Solar.
Vzut prin telescop, fotosfera se prezint ca o reea de celule mici sau granule
strlucitoare, aflate ntr-o permanent dinamic. Fiecare granul este o bul de gaz de mrimea
unei ri precum Polonia care se transform i dispare n aproximativ 10 minute. n cadrul fiecrei
granule se pun n eviden o serie de cureni convectivi care aduc energia dinspre nucleu, i o
disipeaz spre stratele exterioare ale atmosferei Soarelui
Pe alocuri, suprafaa Soarelui prezint pete ntunecate, numite pete solare. Petele solare
apar ca nite depresiuni datorit temperaturilor mai sczute (4000K). Urmrite zi de zi s-a
observat c ele nu ramn n acelai loc. Aceast deplasare dovedete c Soarele se nvrte n
jurul propriei sale axe.
Cromosfera este urmtorul strat al atmosferei Soarelui. A fost pus n eviden n timpul
eclipselor totale, cnd discul orbitor al Soarelui dispare, uneori chiar total, n spatele Lunii pentru
cteva minute. Atunci se remarc n jurul Soarelui o bordur subire, de un rou aprins,
cromosfera, iar dincolo de aceasta, un halou argintiu, mai mult sau mai puin neregulat, coroana
solar.
Este mult mai rarefiat dect fotosfera, ns temperatura ei atinge valori de 1000030000K. La partea exterioar a cromosferei apar o serie de protuberane care sunt vizible pe
marginea discului solar, avt forma unor filamente ntunecate i care urmeaz liniile de schimbare
a polaritii magnetice de pe suprafaa discului solar.
Coroana solar poate fi divizat ntr-o coroan intern (cu o lungime aproximativ egal cu
dou raze solare) i o coroan extern. Este foarte rarefiat, cu o form n continu schimbare i
cu temperaturi cu depesc 1,5 mil.K. Temperatura i densitatea prezint mari variaii, n diferitele
structuri ale coroanei, ceea ce duce la o puternic ionizare a atomilor.
n urma activitii extrem de dinamice care se desfoar n interiorul i la suprafaa sa,
Soarele emite n spaiu, n toate direciile, un flux constant de particule invizibile, care poart
denumirea de vnt solar. Viteza particulelor transportate de vntul solar depete 400 km/s, iar n
momentul n care atinge atmsofera Terrei este deviat de cmpul magnetic al acesteia, ducnd la
formarea aurorei boreale la latitudini mai mari.
Un alt aspect al activitii solare este legat de producerea erupiilor solare. n timpul unei
erupii solare o cantitate enorm de energie care se afl n cromosfera i coroana solar este
eliberat ntr-un timp foarte scurt. Materia este proiectat n coroan i particule de atomi
accelerate pn la viteze foarte mari sunt expulzate n spaiul interplanetar. Aceste fenomene sunt
nsoite de o emisie de raze X (Rntgen), de unde radio i, n cazul erupiilor mai puternice, de
lumin vizibil. Frecvena i intensitatea lor variaz, ca un ciclu, cu o perioad de aproximativ 11
ani (ns au fost puse n eviden i cicluri de 22 de ani, 90 de ani sau chiar de 400 de ani). n
timpul acestor perioade numrul petelor solare nregistreaz un minimum i un maximum.
4.2.3. Planetele i alte corpuri cereti
Aa cu am menionat mai sus (vezi capitolul 4.2) planetele au fost clasificate n planete
interne i externe n funcie de structura acestora. Dac planetele interne sunt mici i compacte,

22

cele externe sunt alctuite n special din gaze. n cadrul planetelor interne sunt incluse: Mercur,
Venus, Terra i Marte, iar n cadrul celor externe Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun i Pluton.
Planeta Mercur este planeta cea mai apropiat de Soare, avnd o perioad de revoluie
de 88 de zile. Luminozitatea sa variaz ntre -2,0 i 5,5 n magnitudine aparent, dar nu este uor
de vzut fiindc are cea mai mare separare angular (cea mai mare elongaie) fa de Soare este
de doar 28,3, ceea ce arat c se poate vedea doar imediat dup apusul Soarelui. Planeta
rmne nc necunoscut, fiindc, n comparaie cu celelalte planete se tiu puine lucruri despre
ea. Singura nav spaial care s-a apropiat de Mercur a fost Mariner 10 (1974-1975), care a
cartografiat doar 40%-45% din suprafaa planetei.
Structura general a planetei este asemntoare cu cea a Terrei, avnd un nucleu, o
manta i o crust fiind compus 70% din metale i 30% din silicai. Au fost emise mai multe teorii
pentru a explica compoziia ridicat n metale a planetei. Cea mai acceptat dintre aceste teorii
este cea conform creia planeta Mercur a fost lovit de un planetoid avnd aproximativ 1/6 din
masa sa. Impactul ar fi ndeprtat mare parte din crusta si mantaua iniial, lsnd doar nucleul
(ceea ce se vede n prezent). De altfel o astfel de teorie a fost emis i pentru a explica formarea
Lunii.
O alt teorie consider c planeta Mercur s-ar fi format din nebuloasa solar nainte ca
energia eliberat de Soare s se stabilizeze. Planeta ar fi avut iniial de dou ori masa actual, dar
protosteaua s-a contractat, temperaturile n preajma planetei Mercur puteau s ajung la 2.5003.500K, posibil chiar s fi ajuns la 10.000K. Mare parte din rocile de la suprafa ar fi putut s fie
vaporizate la astfel de temperaturi, formnd o atmosfer de vapori de roc care ar fi putut s fie
dui mai departe de vntul solar, iar ceea ce a rmas formeaz planeta actual. Cea de-a treia
teorie legat de formarea i evoluia planetei Mercur sugereaz c nebuloasa solar a cauzat o
for de frecare cu particulele din care se realiza acreia planetei, ceea ce nseamn c particulele
mai uoare s-au pierdut din materialul de acreie.
Suprafaa planetei Mercur este foarte similar cu cea a Lunii, pe ea existnd cmpii ntinse
i numeroase cratere, indicnd c planeta este geologic inactiv de miliarde de ani.
Planeta Mercur nu are satelii i din observaiile efectuate nici atmosfer.
Planeta Venus este a doua planet din cadrul sistemului nostru solar, fiind situat la 108
milioane km de Soare. Planeta are o micare de revoluie de 225 de zile, iar cea de rotaie de 243
zile. Micarea de rotaie are loc invers fa de micarea de rotaie a Terrei, de la vest la est.
Planeta Venus este cu foarte puin mai mic dect Terra, avnd o structur intern format
din nucleu, manta i o crust n care predomin fierul i niclelul. Suprafaa planetei Venus este
plin de platouri vulcanice, i se pare c muli vulcani sunt nc activi. Spre deosebire de planeta
Mercur, planeta Venus are atmosfer compus n principal din gaz carbonic (96%) i azot (3,5%).
Se consider c la nceput planeta Venus avea un ocean planetar, de dimensiunile celui terestru.
ns datorit apropierii mai mare fa de Soare, i temperaturilor mai ridicate de la suprafaa
terestr (peste 80C), acesta s-a evaporat, genernd un puternic efect de ser. n prezent
atmsofera venusian este nconjurat de un vl gros de nori repartizai n trei straturi situate la o
altitudine ntre 50 i 70 km care amplific efectul de ser (temperatura la suprafa ajunge pn
4600C). La fel ca i planeta Mercur, i planeta Venus nu are satelii.
Planeta Terra aflat la o distan de aproximativ 150 milioane km fa de Soare, fiind i
cea mai complex. Strucutura general a Terrei este format din 4 nveliuri: litosfer, hidrosfer,
atmosfer i biosfer ceea ce i confer o trstur distinct ntre toate planetele din Sistemul
Solar. Dac adugm aici i antroposfera, complexitatea i diversitatea condiiilor naturale de pe
Terra devine i mai accentuat, individualiznd-o i mai mult fa de restul planetelor.
Structura sub form de nveliuri concentrice a Terrei atest organizarea sistemic a
planetei, att datorit strilor fizice diferite n care se regsete materia, ct i datorit diferitelor
forme de energie care se manifest.
Studiul undelor seismice a permis cunoaterea, destul de detaliat a structurii interne a
Terrei format dintr-un nucleu intern, nucleu extern, mantaua inferioar, regiunea de tranziie,
mantaua superioar i crusta (sau scoara oceanic sau continental).
Dac nucleul intern are 1,7% din masa terestr i este solid, constituit din fier i nichel, cel
extern situat ntre 2890 km i 5150 km adncime este lichid, i combinat cu micarea de rotaie a
Terrei creeaz un efect de dinam care menine un sistem de curent electric cunoscut sub numele
de cmpul magnetic terestru.

23

ntre mantaua inferioar i nucleul extern exist o zon de discontinuitate (discontinuitatea


D, Gutenberg-Wiechert). Este compus din silice, magneziu, fier, aluminiu etc. Regiunea de
tranziie cu o grosime cuprins ntre 400 i 650 km adncime (compus din magneziu aluminiu)
este sursa de magm bazaltic, ce ajunge prin intermediul mantalei superioare (sau astenosferei)
la suprafaa scoarei terestre (prin erupii vulcanice subacvatice sau subaeriene). n astenosfer
materia se afl sub form lichid (vscoas) i susine scoara oceanic i continental, care este
mprit sub form de plci litosferice.
Plcile litosferice (mari: african, euroasiatic, pacific etc. sau mici: anatolian, caraibian,
filipinez etc), sunt ntr-o continu micare, fiind responsabile de formarea marilor structuri
topografice terestre (de la muni pn la fosele marine).
Atmosfera terestr conine 78% azot, 21% oxigen, restul fiind o serie de gaze relativ inerte
din punct de vedere chimic argonul, neon, bioxidul de carbon etc.
Oxigenul este gazul care menine viaa pe Terra fiind produs de ctre plante n procesul de
fotosintez (prin convertirea chimic a bioxidului de carbon i a apei, n glucoz, sub aciunea
razelor solare) i folosit de ctre animale n respiraie (combinarea oxigenului cu glucoza
elibereaz o cantitate de energie chimic necesar metabolismului, produsele acestei reacii fiind
apa i bioxidul de carbon). Pe lng aceste gaze n atmosfera terestr mai exist i vapori de ap,
cu un coninut ce variaz n timp i spaiu, cu rol n redistribuirea energiei calorice n cadrul
schimbului de cldur latent aprute n urma fazelor de tranziie a strilor de agregare a apei
(solid-lichid-gazos) i n nclzirea planetei prin inducerea unui efect de ser.
Un alt gaz important este ozonul care absoarbe aproape n totalitate radiaiile ultraviolete
de origine solar sau cosmic, nocive oricrei forme de via. Atmosfera este structurat n mai
multe strate: tropsofer, tropopauz, stratosfer, stratopauz, mezosfera, termosfera i exosfer
fiecare cu trsturi termice specifice.
n afara litosferei i atmosferei, un rol importnat n evoluia vieii pe Terra l are i hidrosfera,
care ocup cca. 71 % din suprafaa terestr (mai mult n emisfera sudic, 81% i mai puin n cea
nordic 60%). Volumul total de ap cantonat la nivelul ntregii hidrosfere este de peste 1,35
miliarde de km3, din care cea mai mare parte (96,5%) se afl n cadrul Oceanului Planetar, iar
restul este cantonat pe continente sub form de gheari, lacuri, ap subteran, mlatini sau ruri.
Un rol important n dinamica resurselor de ap l are circuitul apei n natur, generat de
energia primit de la Soare (energia radiativ transformat n energie caloric, ce determin
evaporarea apei de la suprafaa continentelor, mrilor i oceanelor, i potenial dinamic, care ajut
la transportul apei dinspre mri i oceane spre continente, i invers) i fora gravitaional (care
impune picturilor de ap formate n atmosfer s cad pe suprafaa oceanelor sau continentelor,
sau transform energia potenial a acestora, n funcie de mas i de nlimea la care se afl
deasupra nivelului mrii, n energie cinetic capabil de a efectua un lucru mecanic, i de a
mpinge masele de ap de pe continente spre mri i oceane, prin intermediul reelei hidrografice).
Biosfera trestr cuprinde totalitatea fiinelor vii de pe Terra, mpreun cu elementele
necesare existenei acesteia. Avnd o grosime de cca. 20 km, n zonele oceanice i 10 km n cele
continentale biosfera mai este definit i nveliul viu al planetei. Componena biosferei este
extrem de complex, mrimea organismelor fiind de la civa microni (virui, bacterii) pn la
civa zeci de metri (arborele Sequoia atinge 140 m nlime i 10 m n diametru, Lupacu, 2002),
numrul total de specii depind 1,4 milioane. La interferena dintre cele patru nveliuri, dup unii
cercettori mai apare un al cincilea nveli terestru, pedosfera, ce reprezint totalitatea corpurilor
naturale situate la suprafaa scoarei terestre, format sub influena factorilor externi (litosfer,
hidrosfer, atmosfer i biosfer) i a timpului, avd drept proprietate esenial fertilitatea. n
cadrul pedosferei sunt incluse toate tipurile i subtipurile de sol care se dezvolt la suprafaa
scoarei tereste.
n funcie de forma planetei, poziia axei polilor, de micarea de revoluie i prezena
reliefului nalt, cantitatea de radiaie solar (transformat n enegie caloric) nu este uniform
distribuit spaial astfel nct se impune o zonare latitudinal i altitudinal a diferitelor elemente
climatice, biogeografice i edafice. Aceast zonare se materializeaz n apariia unor tipuri de
peisaje difereniate latitudinal (de la peisajul calotelor glaciare la cel al pdurilor tropicale umede)
i altitudinal (de la peisajul pdurilor de foioase, la cel alpin).
Principalul satelit natural al Terrei este Luna. Aceasta orbiteaz n jurul Terrei la aproximativ
385000 km, avnd o micare de revoluie egal cu cea de rotaie de aproximativ 28 de zile. Luna

24

este al doilea corp ceresc ca strlucire (magnitudine aparent), dup Soare. De asemenea, Luna
i Soarele au aproximativ acelai diametru angular, ceea ce face posibil producerea eclipselor
solare.
Sunt mai multe ipoteze cu privire la formarea Lunii. Prima formulat de George Darwin (n
1879) care considera c Luna s-a desprins de Pmnt n etapele iniiale de evoluie a acestuia. A
doua ipotez, emis de Cloud (n 1968), presupune c Luna s-a format n sectorul asteroizilor, i
acum 3,9 miliarde de ani a fost captat de ctre fora gravitaional a Terrei. Cea de-a treia
ipotez consider c Luna i Pmntul au avut o evoluie asemntoare formndu-se prin
procesul de acreie din materia nebuloasei din care a evoluat ntregul sistem solar. Ultima ipotez,
emis de Daly (n 1975), consider c Luna a aprut ca urmare a unui impact violent al Terrei cu
un meteorit, n etapele iniiale de formare a acesteia.
Suprafaa Lunii este acoperit de cratere. Aceste cratere s-au format n urma impactului cu
asteroizi mari, cel mai probabil n vremurile de la nceputul evoluiei Lunii, pe cnd sistemul solar
era plin de asemenea fragmente. Cel mai mare crater se numete Bailly, are o lungime de 295 km
i adncime de 3960 m. De asemenea, mai este vizibil i un vechi relief vulcanic (cratere de
origine vulcanic), rmas din vremurile apropiate de formarea satelitului Terrei; acesta formeaz
caracteristicile vizibile, cum ar fi mri (numele de mare a fost dat de observatorii din antichitate
care credeau c petele negre de pe suprafaa Lunii sunt mri i oceane iar prile luminoase sunt
continente), vi etc. Cea mai mare i mai cunoscut mare a Lunii este Marea Imbrium (Marea
Ploilor) i care are o lungime de 1200 km. Cei mai nali muni se afl lng Polul Sud al Lunii i au
o nlime de aproximativ 6100 m comparabil cu Munii Anzi de pe Terra. Luna nu prezint
atmosfer.
Date Statistice/Planeta
Data descoperirii
Distana medie fa de
Soare (km)
Raza ecuatorial (km)
Volumul (km3)
Masa (tone)
Densitatea (g/cm3)
Suprafa (km2)
Fora de gravitaie
(m/s2)
Temperatura
minim/maxim
la suprafa (C)
Componena
atmosferei

MERCUR
cunoscut din
antichitate
57909175

VENUS
cunoscut din
antichitate
108208930

TERRA
-

LUNA
-

MARTE
cunoscut din
antichitate
227936640

149597890

2439,7
60827200000
33022000000*1010
5.427
74,800,000
3,7

6051,8
928400000,000
4868500000000*1010
5.24
460200000
8,87

6378,14
1083200000000
5973700000009*1010
5.515
510065700
9,766

384400 (fa de
Terra)
1737,4
21970000000
7348300000*1010
3,341
37932330
1,622

3397
163140000000
64185000000*1010
3,4
144100000
3,693

-173/427

462

-88/58

-233/123

-87 , -5

CO2 i N

N2 , O 2

CO2

JUPITER
cunoscut din antichitate

SATURN
cunoscut din antichitate

URANUS
William Herschel, 1781

NEPTUN

PLUTON

Johann Galle, 1846

778412020
71492
1425500000000000
189870000000000*1010
1,33
62179600000
20,87
-148 C
H, He

1426725400
60268
827130000000000
56851000000000000*1010
0,70
43466000000
10.4
-178
H, He

2870972200
25559
59142000000000
8684900000000000*1010
1,30
8115600000
8,43
-216
H2, He, CH4

4498252900
24764
62526000000000
102440000000000*1010
1,76
7640800000
10,71
-214
H2, He, CH4

Clyde Tombaugh,
1930
5906380000
1151
6390000000
1300000000000*1010
2
16650000
0,81
-233/-223

Tabel nr. 2. Date statistice ale planetelor din Sistemul Solar


Datorit faptului c Luna are micarea de rotaie egal ca durat cu micarea de revoluie,
ea arat pmntenilor aceeai fa. Prima fotografie fcut feei invizibile a fost realizat n 1959
de sonda sovietic Luna 3.
Planeta Marte situat la peste 250 milioane km fa de Soare are o micare de rotaie de
24 de ore i una de revoluie de peste 686 de zile terestre. Structura geologic a planetei Marte

25

este format dintr-un nucleu o manta i o crust. La suprafa crusta apare roiatic datorit
coninutului bogat n oxizi de fier.
La suprafa au fost puse n eviden o serie de cratere aprute n urma impactului cu
numeroi meteorii (ce amintesc de Lun), dar i vulcani, vi, deerturi i calote glaciare polare (ce
amintesc de Terra). Totodat, pe planeta Marte se gasete i cel mai nalt munte cunoscut al
sistemului solar, Muntele Olimp (26000 m alt.), precum i unul dintre cele mai mari canioane, numit
Valea Marineris.
Pn la misiunea Mariner 4 din 1965 se bnuia c pe suprafaa planetei exist ap lichid.
Aceste bnuieli se bazau pe observaiile realizate asupra variaiile suprafeelor luminate i a celor
ntunecate, n special ale celor din zonele polare ale planetei, ce preau a fi continente i mri;
dungile negre erau interpretate ca fiind ruri. Odat cu aceast misiune s-a dovedit ns c aceste
caracteristici erau doar iluzii optice; cu toate acestea Marte ar putea avea condiii de via pentru
via i ap n stare solid, conform misiunii Phoenix Mars Lander la 31 iulie 2008. Zona polilor
este acoperit cu zpad carbonic.
Planeta Marte prezint i o atmosfer ns datorit faptului c acum cca. 4 miliarde de ani
a pierdut magnetosfera (stratul superior al atmosferei), vntul solar interacioneaz direct cu
aceasta rarefiind-o. Presiunea atmosferic la suprafa are o valoare de doar 0.7-0.9 kPa, n
comparaie cu cea a Pmntului, de 101.3 kPa. Atmosfera ajunge pn la 11 km, iar n compoziia
ei intr: gaz carbonic (95%), azot (3%) i argon (1,6%). Atmosfera planetei Marte conine i urme
de oxigen i ap. Existena metanului indic faptul c pe planet a existat, sau exist, o surs de
gaz. Activitatea vulcanic, impacturile cu posibile corpuri cereti i existena vieii sub forma unor
microorganisme, ca metanogenele, reprezint posibile surse.
n lunile de iarn, cnd polii sunt permanent n umbr, suprafaa nghea att de puternic
nct 25-30% din ntreaga atmosfer se condenseaz n buci groase de ghea carbonic.
Marte are anotimpuri ce se aseamn celor de pe Pmnt. Totui, ele sunt de dou ori mai
lungi, iar distana mai mare fa de Soare face ca anul marian s fie de aproape dou ori mai
mare ca cel al planetei noastre. Temperaturile variaz ntre 140C i 20 C.
De asemenea, Marte are cele mai puternice furtuni de nisip din sistemul solar. Acestea pot
varia ntre furtuni pe areale mici i furtuni ce acoper ntreaga planet. Ele tind s apar cnd
aceast planet se afl n poziia cea mai apropiat de Soare i temperatura la nivelul suprafeei
planetare crete.
Marte are doi satelii naturali mici i diformi, Phobos i Deimos, care ns ar putea fi doar
doi asteroizi capturai cndva de gravitaia planetei din zona centurii de asteroizi, aflat ntre
aceast planet i planeta Jupiter.
n 1772, Johann Bode de la Observatorul astronomic din Berlin a emis o ipotez prin care
estima deprtarea planetelor de Soare dup anumite caracteristici. Aceast regul a devenit
cunoscut sub numele de "Legea lui Bode" i prezicea existena unei planete ntre orbitele lui
Marte i Jupiter. Chiar dac muli astronomi erau sceptici n privina aplicaiei practice a acestei
regului, n 1781 cnd a fost decoperit Uranus, s-a observat c orbita planetei corespunde Legii lui
Bode. Atunci a nceput cutarea planetei lips dintre Marte i Jupiter. n anul 1801 a fost
descoperit primul asteroid, Ceres. Iniial s-a presupus c Ceres este chiar planeta cutat, i din
aceast cauz a fost o surpriz cnd un al doilea asteroid, Pallas, a fost descoperit n 1802, n
aceeai regiune. Astronomii au presupus atunci c dac n acea regiune exist dou planete mai
mici, atunci pot exista i altele, i au continuat cutrile. Asteroidul Juno a fost descoperit n 1804,
urmat de Vesta n 1807. Treizeci de ani mai trziu a fost descoperit al cincilea asteroid. Pn n
1890 au fost descoperii peste 300 de asteroizi, dar numrtoarea nu s-a oprit aici. n anul urmtor
s-a introdus metoda fotografiei pentru cutarea asteroizilor, i pn n 1986, au fost identificai
peste 3500 de asteroizi. n prezent se estimeaz c numrul asteroizilor este de peste 30000.
ns, chiar dac sunt numeroi, din cauza faptului c sunt foarte mici, masa tuturor asteroizilor luai
mpreun se consider a fi mai mic dect masa total a Lunii.
Originea acestui sistem de asteroizi se regsete probabil n imposibilitatea formrii unei
planete ntre planeta Marte i planeta Jupiter datorit influenei forei gravitaionale uriae
exercitate de Jupiter. Se pare c la nceput au existat doar civa asteroizi, care n urma
coliziunilor s-au fragmentat din ce n ce mai mult.
Asteroizii orbiteaz n jurul Soarelui la fel ca i planetele, de la vest la est. Majoritatea
asteroizilor se gsesc ntr-o zon situat ntre 320 i 480 milioane km fa de Soare. Planurile

26

orbitelor lor sunt apropiate de planul orbitei Pmntului. Timpul necesar asteroizilor pentru a
efectua o rotaie complet n jurul Soarelui variaz ntre 3,5 i 6 ani teretri. Excentricitatea medie
a orbitelor este de 0,15, similar excentricitii planetelor. n sistemul asteroizilor exist ns i
multe devieri de la valorile medii. De exemplu Betulia are orbita nclinat la 52 i muli ali asteroizi
au o orbit foarte excentric (un astfel de asteroid este Apollo, a crui orbit se ntinde din
interiorul orbitei Pmntului pn dincolo de orbita lui Marte; orbita lui Hidalgo se ntinde pn
dincolo de Saturn).
Planeta Jupiter cea mai mare planet din Sistemul Solar, cu un volum de peste
1425500000000000 km3, se afl la o dista de aproape 800 de milioane km fa de Soare.
Planeta Jupiter a fost cunoscut din timpuri preistorice, ns descoperirea de ctre Galileo
Galilei i Simon Marius , n 1610, ai celor patru mari satelii ai lui Jupiter: Io, Europa, Ganymede i
Callisto (cunoscute ca sateliii Galileeni i care de fapt a fost prima descoperire a unui centru de
micare aparent necentrat fa Pmnt) a constituit punctul major n favoarea teoriei heliocentrice
elaborat i susinut de Nicolaus Copernic.
Planeta este probabil format de un miez solid deasupra cruia se afl partea principal a
planetei format din hidrogen metalic lichid. Aceast stare de agregare n care se afl hidrogenul
se datoreaz presiunilor ridicate din partea central a planetei ce depesc 4 milioane bari.
Atmosfera planetei Jupiter este format din hidrogen (86%) heliu (14%) cu urme de metan,
ap i amoniac. Aceast compoziie este considerat a fi foarte aproape de compoziia primordial
a nebuloasei soalre, din care s-a format ntregul sistem solar. Saturn are o compoziie similar, iar
Uranus i Neptun au hidrogen i heliu mult mai puin. Atmosfera este foarte dinamic prezentnd o
serie de sisteme de vnturi cu viteze foarte mari, n benzi largi dezvoltate latitudinal. Vnturile sufl
n direcii opuse n dou benzi adiacente. Diferenele mici de temperatur sau de compoziie
chimic sunt responsabile pentru colorarea diferit a benzilor, aspect ce domin imaginea planetei.
Cele de culoare deschis sunt numite zone; iar cele de culoare nchis sunt numite centuri.
Benzile au fost cunoscute de ceva timp pe Jupiter, dar vortex-urile complexe din regiunile de
grani ntre dou benzi au fost pentru prima dat observate prin intermdiul sondei spaiale
Voyager. Datele provenite de la sonda spaial Galileo, indic faptul c vnturile au o vitez mai
mare dect s-a crezut anterior (peste 400 km/h) i sunt extinse pn la mii de kilometri n interiorul
planetei.
La partea superioar a atmosferei planetei Jupiter a fost observat o Mare Pat Roie. Are
forma unui disc, cu raza mare de aproximativ 25000 km, i cea mic de 12000 km (destul de mare
ct s cuprind de dou ori Terra). Obervaiile n infrarou i direcia de rotaie indic faptul c este
o regiune de nalt presiune ai crei nori superiori sunt mult mai nali i mai reci dect zonele
nconjurtoare. Structuri similare au fost observate i pe planetele Saturn i Neptun.
Aceeai sond spaial Voyager a pus n eviden i un sistem de inele (mai puin
pronunate ca cele din jurul planetei Saturn), nchise la culoare alctuite din praf i material solid.
Sonda spaial Galileo a gsit dovezi clare ce arat c inelele sunt alimentate ncontinuu de praful
format de impacturile micrometeoriilor cu cele patru luni interioare, ce sunt foarte active datorit
mrimii cmpului gravitaional al lui Jupiter.
Planeta Jupiter are 62 de satelii naturali, cei mai importani fiind: Io (unde se presupune
existena unui mare ocean cu ap), Granymede, Europa i Callisto.
Planeta Saturn, cea dea doua planet ca mrime din Sistemul Solar, se afl la o distan
fa de Soare de peste 1,4 miliarde de km. Caracteristica principal a acestei planete este
prezena, n exteriorul ei, a unui sistem de inele care sunt alctuite din particule de ghea i mici
cantiti de praf i roc.
Structura intern a planetei se presupune a fi alctuit dintr-un miez de piatr i ghea,
nconjurat de un strat gros de hidrogen metalic i un strat gazos exterior. Atmosfera este strbtut
de un sistem de vnturi ce ating viteze de peste 1800 km/h i prezint unele structuri i elemente
specifice. n 1990 telescopul Hubble a observat o uria formaiune noroas lng ecuatorul lui
Saturn, care dispruse n 1994 cnd Voyager a depistat o alt furtun, mai mic. Furtuna
observat n 1990 are un caracter ciclic, manifestndu-se odat la aproximativ 30 de ani; au mai
fost observate furtuni n 1876, 1903, 1933 i 1960, cea din 1933 fiind cea mai cunoscut.
Atmosfera planetei Saturn este alctuit n principal din hidrogen i n proporii mai mici de
heliu i alte elemente. Planeta Saturn are 61 de satelii naturali, cel mai mare fiind Mimas.

27

Planeta Uranus aflat la o distan de 19 ori mai mare dect Terra fa de Soare (peste
2,8 miliarde km) este a treia planet ca mrime din Sistemul Solar. Planeta Uranus este prima
planet descoperit n vremurile moderne, de ctre William Herschel n timp ce monitoriza
sistematic cerul cu telescopul personal, n data de 13 martie 1781. A fost de fapt vzut de mai
multe ori, fiind ns ignorat, deoarece era considerat o stea obinuit (cea mai timpurie
semnalare a sa a fost fcut n 1690 cnd John Flamsteed care ns o considera steaua 34 Tauri).
Herschel a numit-o "Georgium Sidus" (Planeta Georgian) n onoarea Regelui George al III-lea al
Angliei. Numele de "Uranus" a fost propus pentru prima dat de Bode n conformitate cu numele
altor planete inspirate din mitologia clasic, ns nu a intrat n uz pn n 1850. Singura sond
spaial care a studiat aceast planet a fost Voyager. Caracteristica principal a acestei planete
este dat de de faptul axa lui Uranus este aproape paralel cu elipsa, dup care se realizeaz
micarea de revoluie n jurul Soarelui (care dureaz peste 84 de ani tereti). Aceasta determin
ca regiunile polare ale planetei s recepioneze mai mult energie de la Soare dect regiunile
ecuatoriale.
Structura intern este posibil s fie asemntoare cu cea planetelor Jupiter i Saturn ns
atmosfera este alctuit n proporie de 83% din hidrogen, 15% din heliu i 2% din metan. Ca i
celelalte planete gazoase i Uranus prezint un sistem de vnturi ce au viteze considerabile (peste
370 km/h).
Culoarea albastr a planetei Uranus este determinat de fenomenul de absorbie a culorii
roii a metanului n atmosfera superioar. Ar putea s existe benzi de culoare ca i pe Jupiter ns
sunt ascunse vederii de stratul protector de metan.
Planeta Uranus are 27 de satelii naturali, cei mai mari fiind Cordelia, Ophelia i Bianca.
Planeta Neptun situat la o distan de 4,5 miliarde km fa de Soare a fost descoperit n
1846 de ctre astronomul Johann Galle i denumit dup zeul roman al mrii.
Atmosfera planetei Neptun este alctuit n principal din hidrogen, heliu i metan. Metanul
din atmosfera este responsabil, n mare parte, pentru aspectul albastru al planetei. De asemenea,
Neptun are cele mai puternice sisteme de vnturi din ntreg Sistemul Solar, ele atingnd peste
2100 km/h.
Planeta Neptun are un sistem de inele planetare, dei mult mai puin conturate decat cele
ale lui Saturn. Inelele ar putea fi constituite din particule de gheata cptuite cu silicai sau cu un
material alcatuit din carbon. Primul dintre aceste inele a fost descoperit in 1968 de o echipa
condus de Edward Guinan, dar mai trziu a nceput s se cread c aceste inele ar fi incomplete.
Imaginile realizate de ctre sonda spaial Voyager 2, n 1989, ilustreaz un sistem de inele slab
conturate cu o structura erodata, datorit interaciunii cu cmpul gravitaional al unor luni mici care
orbitreaza foarte aproape de ele.
Planeta Neptun are 13 satelii naturali, cel mai mare fiind Triton.
Planeta Pluton, ultima planet din Sistemul Solar i cea mai mic, se afl la o distan de
5,9 miliarde km fa de Soare. Acest lucru duce la o micare de revoluie n jurul Soarelui care
dureaz peste 247 de ani teretri. A fost descoperit n 1929 de ctre astronomul american Clyde
William Tombaugh. Pe 24 august 2006, n urma unei rezoluii a Uniunii Astronomice Internationale
in care a fost schimbata definiia termenului de planeta, Pluton a primit statulul de planet pitic, i
Neptun a devenit, din nou, ultima planet a Sistemului Solar.
Orbita planetei Pluton este diferit de cea a celorlalte planete. Este foarte nclinat
deasupra planului ecliptic i foarte excentric (non-circular). Excentricitatea const n faptul c se
intersecteaz cu orbita planetei Neptun, fcnd astfel ca Pluton s fie a opta cea mai ndeprtat
planet de la Soare. Cea mai recent apariie a acestui fenomen a durat din 7 februarie 1979 pn
n 11 februarie 1999. Calcule matematice indic faptul c apariia precedent a acestui fenomen a
durat 14 ani, din 11 iulie 1735 pn n 15 septembrie 1749. Aceleai calcule arat c Pluton a fost
a opta planet de la Soare ntre 30 aprilie 1483 i 23 iulie 1503, o durat aproximativ egal cu cea
dintre 1979 i 1999. Studii recente sugereaz c fiecare trecere a lui Pluton n orbita lui Neptun
dureaz cu aproximaie ntre 13 i 20 de ani.
Planeta Pluton formeaz un sistem biplanetar mpreun cu principalul satelin natural
Charon, fa de care nu are o mrime mult mai mare. ns, descoperirea a nc doi satelii naturali
(abia n 2005) Nyx i Hydra a facut ca muli dintre astronomi s renune la acest concept. De altfel,
Pluton nu numai c este cea mai mic dect celelate planete din Sistemul Solar, dar avnd mai
puin de 0.2 din masa lunar, este de asemenea i mai mic i mai puin masiv dect primii apte

28

satelii din sistemul solar: Ganimede, Titan, Callisto, Io, Luna, Europa i Triton. Totui Pluton este
aproximativ de dou ori mai mare n diametru i de 12 ori mai mare dect masa lui Ceres, cea mai
mare planet pitic din centura de asteroizi i era mai mare dect orice alt obiect cunoscut din
Centura Kuiper pn cnd 2003 UB313 (un asteroid din aceast centur) a fost descoperit n
2005.
Atmosfera subire a lui Pluton este cel mai probabil format din azot i monoxid de carbon,
n echilibru cu azotul solid i gheaa format din monoxid de carbon de pe suprafa. Pe msur
ce Pluton se deprteaz de periheliu i de Soare, mare parte din atmosfer nghea. Cnd se
apropie din nou de Soare, temperatura de la suprafaa solid crete, ducnd la sublimarea gheii
de nitrogen n gaz, producd un anti-efect de ser. Temperatura medie la suprafaa planetei este
de -233/-223C.
Dincolo de planeta Pluton se afl centura Kuiper i norul lui Oort, n componena crora
intr o serie de corpuri cereti formate n principal din ghea i din care se presupune c provin
cele mai multe comete ce strbat Sistemul Solar. Mai departe? n 1991 radioastronomii au detectat
prima planeta extrasolar ce orbita n jurul unui pulsar. Aceast planet e ceea ce a rmas din
explozia unei supernove din constelaia Vigo. Tot n 1991, astronomii elveieni au identificat nc o
planet extrasolar n jurul stelei Pegas 51 aflat n constelaia Pegas. Aceast planet este de
dimensiuni comparabile cu planetele Jupiter sau Saturn, ns orbiteaz extrem de aproape de
steaua Pegas 51.
De atunci peste 100 de planete au fost identificate orbitnd n jurul stelelor din sistemele
lor solare. Cteva orbiteaz foarte aproape de stele, ca i palneta din sistemul Pegas 51, n timp
ce altele sunt la distane comparabile cu cele ale planetelor Terra sau Marte...i cercetrile
continu.
4.2.4. Micrile planetelor
Micrile planetelor i a corpurilor cosmice se pot realiza n jurul Soarelui, n jurul unei
planete sau n jurul axei proprii.
Micarea de revoluie are urmtoarele caracteristici generale:
- micarea de revoluie se realizeaz n jurul Soarelui i are acelai sens pentru toate planetele, cu
excepia planetei Venus;
- n micarea lor, planetele descriu elipse, n centrul crora se afl Soarele;
- raza-vector Soare-planet descrie arii proporionale cu timpul (situaie care impune diferenierea
vitezei pe orbit);
- perioadele de revoluie orbital ale planetelor n jurul Soarelui (notate cu P) i semiaxele mari ale
orbitelor (notate cu a) sunt descrise de relaia P2/a3;
- planul orbital al Terrei se numete planul elipticii;
- cu excepia planetelor Pluton i Mercur, orbitele celorlalte planete sunt foarte puin nclinate fa
de eliptic;
- excentricitatea planetelor este apropiat de 0, ceea ce nseamn c orbitele au form aproape
circular (cu excepia planetelor Mercur i Pluton);
- durata unei revoluii n jurul Soarelui crete n raport cu distana fa de acesta, de la 88 de zile
terestre n cazul planetei Mercur, la peste 247 de ani n cazul planetei Pluton;
- deplasarea pe orbit este perturbat de poziia celorlalte planete, ce determin oscilri ale
planetei pe orbit dar i o micare de rotaie cunoscut sub numele de precesia periheliului.

29

Fig. 1 Legea lui Kepler: raza vectoare (care se deplaseaz din a n b sau din c n d)
acoper suprafee egale n timpi egali (dup Posea, Arma, 1998)
Micarea de rotaie (realizat n jurul axei) poate fi direct (n acelai sens cu micarea de
revoluie) sau retrograd, cazul planetei Venus.
Micarea de rotaie se caracterizeaz prin:
- rotirea complet a unei planete care are loc n general n mai puin de 25 de ore; ns poate dura
mai mult ca n cazul planetei Mercur (88 de zile) sau mai puin, ca n cazul planetei Pluton (6 ore);
- nclinarea planului ecuatorial planetar pe planul orbital este de regul sub 30o, cu excepia
planetelor Venus (177o), Uranus (98o) i Pluton (122o); aceast nclinare este rspunztoare de
formarea anotimpurilor;
- nclinarea i particularitile micrilor de rotaie sunt rezultatul ultimilor coliziuni din timpul
proceselor de formare a planetelor;
- cnd rotaia este egal ca timp cu revoluia avem de a face cu o rotaie sincron, cazul Lunii,
planetei Mercur i al majoritii sateliilor care arat mereu aceeai fa ctre planet;
- micarea de rotaie poate fi perturbat i de alte cauze ce determin modificarea poziiei axei de
rotaie i chiar a perioadei de rotaie; aceste perturbaii sunt cunoscute sub numele de oscilaii i
au ca efect migrarea n timp a axei polilor.

4.3. Terra
A treia planet de la Soare, situat la o distan de aproximativ 150 mililoane km de acesta,
Terra este singura planet din Sistemul Solar care deine via. Micarile de revoluie i de rotaie
relativ rapide, alturi de prezena unui nucleu format din nichel i fier, determin prezena unui vast
cmp magnetic care protejeaz planeta de radiaiile nocive ce vin de la Soare sau de la alte stele.
Imaginile satelitare, n diferite spectre, arat un cmp magnetic deformat de vntul solar,
avnd forma general asemntoare cu cea a unei picturi de ap. Structura general a Terrei
presupune existena a patru mari nveliuri: litosfera, hidrosfera, atmosfera i biosfera, fiecare cu
trsturile sale specifice, dar aflate ntr-o strns interdepende i un intens schimb de energie i
materie. Aceste nveliuri au permis evoluia vieii pe Terra care n ultimele sute de mii de ani a
culminat cu apariia i evoluia Omului, care din pcate a intervenit, uneori decisiv, n evoluia
natural a Terrei.
Una din ipotezele care au n vedere integrarea nveliurilor (subsistemelor) Terrei, n cadrul
unui suprasistem unitar, un organism viu i inteligent care menine de milioane de ani un mediu
stabil de via este ipoteza Gaia (Gaia este considerat zeia Terrei, n mitologia greac).
Elaborat de la sfritul anilor 60 de ctre James Lovelock, n colaborare cu microbiologul
american Lynn Margulis, i avd la baz ideile lui James Hutton (important geolog i fizician
britanic de la sfritul secolului al XVIII-lea, care a evideniat mecanismul reciclrii scoarei
terestre), aceast ipotez este definit ca o entitate complex ce include (fr a se identifica cu
ele) biosfera, atmosfera, hidrosfera i litosfera Terrei. ntregul este mai mult dect rezultatul
feedback-ului dintre aceste sisteme cibernetice care conlucreaz pentru meninerea unui mediu
fizic i chimic optim pentru via (Posea, Arma, 1998, apud. Lovelock 1979).
nveliurile Terrei se echilibreaz ntr-un sinergism specific sistemelor vii, autoorganizate, n
care biosfera are funcia de a menine starea de sntate a planetei printr-un control incontient i
continuu exercitat asupra mediului fizic i chimic. n procesul continuu de autoreglare Gaia are
capacitatea de a ndeprta factorii perturbatori i organismele neperformante. n aces sens este
necesar i integrarea sistemului antropic n cadrul sistemului natural impus de Gaia, pentru ca
Terra s nu fie nevoit s renune la noi (i nu invers).
4.3.1. Forma Terrei
Forma sferic a Terrei este una dintre realitile mediului fizic cu care ne familiarizm de
timpuriu, nc din coal, fr a da importan dovezilor elementare ale acesteia. Faptul c am
reuit s survolm, prin zbor, ntreaga Planet, n cteva ore sau cel mult zile, presupune n mod

30

tacit o dovad evident a formei sferice a Terrei. ns acest lucru poate fi realizat i dac Terra ar
avea o form cubic sau chiar cilindric (Strahler, 1973).
Argumentele n favoarea formei sferice provin nu numai din zborurile aeriene, care
efectuate de-a lungul principalelor meridiane i paralele, n direcii diferite, au aceiai lungime, ci i
din observaiile maritime (o nav cnd se pierde n deprtare, pare s se scufunde lent sub nivelul
apei) sau astronomice (n timpul eclipselor de Lun, limitele umbrei Terrei se prezint sub forma
unui arc de cerc, sau din observarea poziiei Stelei Polare din diferite puncte).
Au existat muli observatori care de-a lungul timpului au ncercat s demonstreze
sfericitatea Terrei: Tales din Milet, Pitagora, Eratostene, Ptolemeu etc. Din punct de vedere practic
primul care a demostrat aceast sfericitate a fost Fernando Magellan, care prin realizarea ocolului
globului terestru (ntre 1519 i 1522) mergnd continuu n aceeai direcie, cu vasele sale, pe
ocean, de la vest la est, a ajuns n punctul de unde a plecat
Forma general a Terrei este cea de sfer, ns lund n calcul c datorit rotirii planetei n
jurul unei axe cu doi poli, apare i o for centrifug, ce contrabalanseaz acceleraia
gravitaional, sfera este uor deformat. Ca urmare a faptului c fora gravitaional este
constant pe tot globul, ns cea centrifug are valori mai mari n zona ecuatorial, fa de Poli,
Terra este uor bombat la Ecuator, i capt forma unui elipsoid de rotaie. n cifre absolute
aceat bombare este de 43 km, rezultat din diferena axei polare (12714 km) i a celei
ecuatoriale (12757 km). ns din punct de vedere matematic (geometric) forma Terrei nu poate fi
definit exact, fiind necesar definirea fizic a acesteea, ca un multiplu infinit de suprafee
tangente pe direcia gravitaional a fiecrui loc. Astfel forma Terrei este considerat ca fiind de
geoid, cu suprafaa calculat a cmpului gravimetric ce corespunde, n mare, nivelului Oceanului
Planetar, aflat n repaos. ns pe continente, suprafaa geoidului este mai ridicat cu cca. 100-200
m fa de suprafa iniial, ca i n cazul oceanelor, ea suferind modificri continue.
n urma analizei imaginilor oferite de sateliii artificiali forma general a Terrei este
considerat a fi de geoid par (teorroid, telluroid sau ovoid asimetric) cu numeroase modificri,
datorit schimbrii vitezei de rotaie, micrii plcilor tectonice sau a maselor de aer.
4.3.2. Micrile Terrei
Ca orice alt planet din Sistemul Solar, Terra prezint dou micri importante, de rotaie
i de revoluie, cu o serie de consecine asupra desfurrii tuturor fenomenelor i proceselor ce
se desfoar la nivelul nveliurilor geografice i activitii umane.
n decursul timpului, concepiile cu privire la sistemul nostru solar au suferit schimbri
radicale i au revoluionat gndirea tiinific.
Astfel, n Antichitate teoriile despre sistemul solar considerau Terra ca fiind imobil iar
Soarele, planetele i sateliii se roteau n jurul Pmntului. Conform acestui model, cunoscut ca i
Sistemul lui Ptolemeu Terra se afla n centrul universului.
n Evul Mediu ns, Nicolaus Copernic (1473-1543) demonstreaz valabilitatea ipotezei
heliocentrice, care susine c micrile atrilor pe cer sunt aparente ca urmare a micrii Terrei pe
orbita sa n jurul Soarelui. Aceast teorie a fost ulterior demonstrat tiinific cu ajutorul matematicii
i fizicii de ctre Kepler (1571-1630), Isaac Newton (1643-1727) care a descoperit legea atraciei
universale i Herschel (1738-1822) care a formulat micarea de ansamblu a Sistemului Solar.
Terra este antrenat n micri majore, care au loc simultan dar la scri diferite: micarea
alturi de Soare n deplasarea lui ctre apex, micarea de rotaie a ntregii galaxii n jurul propriului
ax central i micarea de revoluie n spaiul cosmic, cunoscut ca i micarea de revoluie
galactic.
Calea Lactee face parte dintr-un grup de galaxii care prin micarea de revoluie galactic
se deplaseaz cu viteza de 400 km/s ctre un roi gigantic de galaxii caracterizate de un diametru
de 6 milioane ani lumin.
Micarea de rotaie galactic are o vitez de 220m/s la nivelul orbitei Soarelui, iar perioada
de revoluie galactic a Sistemului Solar (rotaia sa n jurul centrului galactic) dureaz cca. 240
milioane ani si poart denumirea de an cosmic sau an galactic.
Soarele se deplaseaz pe o orbit proprie, executnd o micare de rotaie n jurul axei sale
dar i o micare de revoluie pe o orbit n jurul centrului galactic, antrennd cu sine ntregul

31

Sistem Solar. Pe orbit Soarele se deplaseaz cu o vitez medie de 19,7 km/s ctre un punct fix,
numit apex solar, din Constelaia Hercule.
Terra urmeaz Soarele n drumul su galactic, spre apexul solar i parcurge n jurul astrului
o orbit sub form de spiral, revenind dup un an de zile, n aceeai poziie fa de astru ns
ntr-un alt punct al galaxiei. Micarea de revoluie a Terrei se desfoar concomitent cu
deplasarea Soarelui, iar trecerile Terrei prin dou puncte succesive se realizeaz la distane egale
cu naintarea stelei pe orbita sa de revoluie n timpul unui an terestru. De aici rezult c orice corp
din galaxie nu trece de dou ori consecutiv prin acelai punct din spaiul cosmic.
Pe fondul acestor micri majore care se produc la scar galactic, se nscriu i micrile
proprii Terrei. Acestea pot fi clasificate n mod convenional n micri principale (micarea de
rotaie, micarea de revoluie, micrile de precesie i de nutaie) i n micri subordonate
(oscilaiile libere, schimbri n geometria orbital terestr, oblicitatea elipticii, excentricitatea
orbital, etc). Micrile Terrei au un caracater ciclic cu periodiciti care le individualizeaz.
4.3.2.1. Micarea de revoluie i consecinele acesteia
Micarea de revoluie are loc n jurul Soarelui pe orbit uor eliptic, conform legilor lui
Kepler i se desfoar simultan cu micarea de rotaie. Planul orbitei terestre intersecteaz bolta
cereasc dup un cerc numit eliptic. Viteza de deplasare pe orbit este de 29,79 km/s. Pe tot
parcursul orbitei axa de rotaie a Terrei rmne paralel cu ea nsi. Pstrndu-i direcia,
aceasta execut n spaiu o micare de translaie iar din acest motiv deplasarea Terrei n jurul
Soarelui se mai numete i micare de translaie. Intervalul de timp al unei revoluii complete este
de 365 zile, 6 ore, 9 minute i 11 secunde i se numete an.
Perioada n care se produce o micare de revoluie poate fi msurat diferit, n funcie de
reperul luat n considerare i poart urmtoarele denumiri:
An sideral timpul necesar pentru ca Terra s revin ntr-un punct dat de pe orbita sa, n
raport cu stelele fixe
An tropic intervalul de timp dintre dou treceri consecutive ale Soarelui prin punctul
vernal mediu (ntre dou echinocii de primvar)
An gregorian (anul calendaristic) se bazeaz pe anul tropic i are o durat de 365,2424
zile solare mijlocii. Este folosit nc din anul 1582 n rile catolice, iar n Romnia din anul 1924
An lunar are o durat de 365,37 zile
An anomalistic intervalul de timp dintre dou treceri consecutive ale Soarelui prin
perigeu i este de 365,2596 zile.
Consecinele micrii de revoluie.
Orbita Terrei are o lungime de aproximativ 920x10 6 km i o excentricitate redus, de 0,01.
Distana dintre Terra i Soare variaz cu 2,4 milioane km, n plus sau n minus, fa de valoarea
medie de 150 milioane km. Distana este minim n jurul datei de 1-3 ianuarie, cnd se afl la
periheliu iar distana maxim se nregistreaz ntre 3-5 iulie, imediat dup solstiiul de var, cnd
Pmntul se afl la afeliu.
Aceste variaii ale distanei fa de Soare provoac modificri ale cantitii de energie
solar primit de Pmnt, dar nu acest fapt este cauza succesiunii anotimpurilor. Succesiunea
anotimpurilor de pe Terra este generat de nclinarea axei polilor fa de planul orbital. Poziiile
difereniate ale suprafeei planetei fa de Soare individualizeaz anotimpurile i determin n timp
existena unor climate diferite.
Solstiiile de var la 21 iunie i de iarn la 22 decembrie corespund atunci cnd razele
solare cad perpendiculare pe suprafaa terestr n punctele situate fa de ecuator la 23 o27
(latitudine nordic i sudic). Pe data de 21 iunie razele solare ajung perpendicular pe tropicul de
nord (Tropicul Racului) respectiv pe paralela de 23 oN, perioad n care este luminat Polul Nord.
Dup 6 luni, razele solare vor cdea perpendicular pe tropicul de sud (Tropicul Capricornului), pe
paralela de 23oS i va fi iluminat Polul Sud. Pe data de de 21 iunie este var n emisfera nordic i
iarn n emisfera sudic. Pe 22 decembrie razele solare cad perpendicular pe tropicul de sud,
determinnd existena verii n emisfera sudic i a iernii n cea nordic. nclinarea axei polilor face

32

ca la solstiii emisferele nordic i sudic s fie situate la distane diferite fa de Soare, fapt care
influeneaz n mic msur cantitatea de energie primit.
Echinociile de primvar pe 21 martie i de toamn, pe 23 septembrie corespund situaiei
cnd razele solare cad perpendicular pe planul determinat de axa de rotaie a Terrei i cea a polilor
elipticii. De dou ori pe an, razele solare ajung perpendicular pe Ecuator i tangente la poli. Ziua
este egal cu noaptea pe toat suprafaa Pmntului.
Observaiile arat c dup fiecare rotire a planetei n jurul Soarelui, respectiv dup fiecare
an, poziia echinociului se mut, acesta producndu-se mai devreme. Fenomenul poart
denumirea de precesia echinociilor i datorit acestui fapt echinociul de primvar se produce n
intervalul 21-23 martie, iar cel de toamn oscileaz ntre 21 i 23 septembrie. Fenomenul este
explicat prin intermediul unui efect gravitaional combinat, provenind din atracia exercitat de
Soare (cu o proporie de 1/3) i Lun (cu o proporie de 2/3) asupra planului ecuatorial terestru.
Forele de gravitaie tind s schimbe poziia axei de rotaie a Pmntului spre o poziie
perpendicular pe planul elipticii. Datorit acestor fore axa de rotaie a Terrei descrie n jurul
arcului elipticii un con dublu, cu vrfurile n centrul Pmntului, avnd o deschidere de 49 o.
Deplasarea axei Pmntului se face n sensul acelor de ceasornic n decurs de 25.725 ani i
poart numele de precesia axei polilor. Echinociile i solstiiile se produc n fiecare an cu 50,2
secunde mai devreme dect n anul precedent, determinnd precesia echinociilor.
Fenomenul de nutaie este asociat celui de precesie a axei polilor i const dintr-o serie de
oscilaii diferite ale axei de rotaie a Pmntului n jurul poziiei definite prin precesia echinociilor.
Nutaia se datoreaz efectelor periodice produse de Lun i Soare asupra proeminenei
ecuatoriale terestre. Suprapunerea efectului nutaiei peste cel al precesiei face ca axa Pmntului
s descrie 1.383 de oscilaii cu o perioad de 18.6 ani ntr-un interval de timp de 25.725 ani, ct
dureaz fenomenul de precesie.
4.3.2.2. Micarea de rotaie i consecinele acesteia
Micarea de rotaie efectuat de Terra are loc dinspre vest spre est i se produce n jurul
unei axe imaginare, numit axa polilor.
Punerea n eviden a micrii de rotaie a fost fcut de fizicianul francez Foucault care a
instalat n 1851 sub cupola Pantheonului din Paris un cablu lung de 67 m de care a atrnat o bil
de fier n greutate de de 28 kg. La partea inferioar a bilei a fost fixat un ac care la fiecare oscilaie
desena o uoar urm pe stratul de nisip aezat dedesubt. Foucault a observat c drele lsate
pe nisip se deplasau n timp spre dreapta, revenind la poziia inial dup 33 ore. Acest lucru
argumenta faptul c acea cldire se rotea treptat. Dac experiena s-ar fi efectuat la poli, pendulul
ar fi executat o rotaie complet n cursul unei zile.
Sensul de rotire al Terrei este invers celui de deplasare aparent a Soarelui, a Lunii i a
stelelor pe bolt. Viteza de rotaie a Terrei este diferit de la un loc la altul i se calculeaz
mprind lungimea paralelei geografice de la latitudinea respectiv la valoarea 24. La Ecuator,
care este un cerc perpendicular pe axa polilor situat la egal distan ntre cei doi poli i are
lungimea de 40.000 km, viteza unui obiect de pe suprafaa planetar este de cca 1700 km/h. n
lungul paralelei de 60o viteza scade la 850 km/s iar la poli ea devine nul.
Consecinele micrii de rotaie.
Consecina principal a micrii de rotaie este apariia forei centrifuge care are valoare
maxim la Ecuator (3,4 m/s2) i scade spre polii geografici. La poli atracia universal este maxim
iar fora centrifug nul.
Dintre consecinele de ordin geodinamic ale micrii de rotaie cele mai importante sunt:
turtirea corpului planetar solid la poli i bombarea sa n zona ecuatorial, apariia forei Coriolis
care impune obiectelor n micare o deviere spre dreapta n emisfera nordic i spre stnga n
emisfera sudic. Aciunea forei Coriolis determin tendina de abatere a cursurilor rurilor spre
dreapta n emisfera nordic i spre stnga n emisfera sudic, influeneaz direcia de deplasare a
principalilor cureni oceanici ct i circulaia aerului ntre centrii de maxim i minim presiune.
Micarea de rotaie a Pmntului n jurul axei solare, de la vest la est, se efectueaz n 23h
5640, acest interval de timp numindu-se zi sideral. Perioada de 24 ore care corespunde trecerii
de dou ori consecutiv a Soarelui deasupra unui meridian dat reprezint ziua solar adevrat.

33

Durata acestei zile este inegal pe parcursul unui an deoarece distana de la Pmnt la Soare
variaz, fiind mai mare la periheliu i mai redus la afeliu. Ca urmare, a fost adoptat ziua solar
mijlocie care corespunde unei durate medii a rotaiei complete a planetei n raport cu Soarele i
are 24 ore.
4.3.3. Poziia i timpul pe Terra
Micarea de rotaie a Terrei, n jurul axei sale ne ofer dou puncte naturale polii pe
care se bazeaz ntreaga reea geografic. Aceasta este o reea de linii trasat virtual deasupra
globului terestru pentru a se putea stabili poziia elementelor pe suprafaa acestuia.
Reeaua geografic este fomat din dou sisteme de linii care unesc polii, orientate nordsud, reprezentate prin meridiane i paralele cu Ecuatorul, orientate est-vest, reprezentate prin
paralele.
Meridianul este o jumtate de cerc mare ce cuprinde un arc de cerc cu valoarea de 180, n
timp ce paralelele sunt cercuri complete, produse de planuri care strbat Terra paralel cu planul
Ecuatorului (Strahler, 1973).
Meridianele i paralele ne ajut s poziionm un punct pe suprafaa terestr prin folosirea
unui sistem de coordonate reprezentate prin longitudine i latitudine. Longitudinea este definit ca
fiind arcul de paralel dintre locul respectiv i meridianul zero, msurat n grade. Drept meridian
zero se consider, meridianul care trece prin Observatorul Regal de la Greenwich, de lng
Londra, Marea Britanie.
Latitudinea este definit ca fiind arcul de meridian, dintre locul respectiv i Ecuator, msurat
n grade. Prin utilizarea acestui sistem de coordonate putem localiza orice obiect i fenomen pe
suprafaa terestr.
Micarea de rotaie a planetei influeneaz societatea uman i din punct de vedere practic
cum ar fi stabilirea orei pe suprafaa terestr. S-a convenit s se ia ca reper, pentru calcularea
orelor, trecerea Soarelui la meridianul locului. Ora local este atunci cnd Soarele este n dreptul
meridianului (atunci este ora 12). Pentru ca ea s fie utilizat n practic s-a recurs la delimitarea
de fuse orare. Prin mprirea unei paralele n 24 de sectoare (ziua solar mijlocie are 24 ore) se
obin 24 sectoare a cte 15o numite fuse orare. Fusele orare sunt limitate de meridianele extreme
ale acestuia i ele includ sectoare de 15o longitudine. Pentru fiecare fus orar se ia n considerare
ora local a meridianului din jurul fusului care constituie timpul solar mediu.
Ca prim fus orar se ia cel care are n axul su primul meridian i se consider ca timp
universal ora primului meridian (meridianul Greenwich). ntre dou fuse orare vecine, diferena de
timp este de o or i ca urmare n fusul orar situat spre est ora este mai mare cu o unitate dect n
fusul orar situat spre vest. Ora local poate fi exprimat n raport cu timpul universal sau n raport
cu ora fusului orar (ora oficial). Dac se face nconjurul Terrei apare necesitatea schimbrii datei
calendaristice. S-a convenit ca aceast schimbare s se fac la traversarea meridianului de 180
grade, pentru c el trece, n cea mai mare parte, deasupra Oceanului Pacific.
4.3.4. Luna i producerea eclipselor i mareelor
Prezena satelitului natural al Terrei are o serie de consecine asupra producerii unor
fenomene i procese ce au loc la nivelul scoarei terestre. Dintre fenomenele importante legate de
micarea de revoluie a Lunii n jurul Terrei n capitolul de fa vom trata doar problemele legate de
producerea eclipselor i a mareelor.
Prin producerea unei eclipse (din greaca veche ekleipsis: dispariie, abandon) se nelege
un eveniment astronomic care are loc atunci cnd un corp ceresc trece prin umbra altuia.
Termenul este folosit cel mai des pentru a descrie fie o eclips de Soare, cnd umbra Lunii
se proiecteaz pe suprafaa Terrei, fie o eclips de Lun, cnd Luna intr n conul de umbr al
Terrei. Termenul este folosit i pentru evenimente de acelai fel din afara sistemului Soare-TerraLun; de exemplu, o planet trece prin umbra fcut de unul din sateliii proprii, un satelit trece prin
umbra fcut de planeta sa, sau un satelit trece prin umbra altui satelit. Denumirea de eclips
solar este totui nefericit aleas fenomenul fiind denumit de fapt ocultaie.
Poziia Terrei, a Lunii i a Soarelui la distane care permit ca diametrele aparente ale celor
doi atri s fie aproximativ egale, duce la apariia a numeroase eclipse fie de Soare, fie de Lun.

34

Ca urmare, n timpul unei eclipse solare, Luna acoper Soarele aproape perfect. Nu acelai lucru
se petrecea ns acum 100 de milioane de ani, cnd Luna era mai aproape de Terra, i aprea
mult mai mare fa de Soare. n viitorul ndeprtat se preconizeaz c toate eclipsele solare vor
deveni inelare, adic Luna va acoperi doar partea central a Soarelui.
O eclips de Soare se produce cnd Luna trece ntre Terra i Soare, prin faa Soarelui.
Vzut de pe Terra, discul Lunii e de obicei mai mare dect cel al Soarelui i, dac se interpune
ntre privitor i Soare, i "blocheaz" lumina, aruncnd o umbr corespunztoare pe Terra. Cnd
discul Lunii acoper n ntregime pe cel al Soarelui imaginea luminoas obinuit a Soarelui este
blocat complet i, pentru o anumit zon de observaie, eclipsa de soare este total. Eclipsele
totale de Soare permit executarea unor studii astronomice interesante, dar au loc mult mai rar
dect cele pariale.
Fiecare eclips de Soare are o poziie proprie i se poate vedea doar dintr-o zon anume
de pe glob. Exist mai multe tipuri de eclipse de Soare:
- eclipsa total - are loc atunci cnd Soarele este obturat complet de Lun. Lumina strlucitoare a
Soarelui este nlocuit timp de cteva minute de silueta ntunecat a Lunii. Totui, coroana solar,
mult mai strlucitoare dect Luna, rmne vizibil (Fig. 2). Eclipsa total este vizibil doar pe o
band relativ ngust de pe suprafaa Terrei.
- eclipsa inelar - apare atunci cnd Soarele i Luna sunt pe aceeai linie cu Terra, i diametrul
aparent al Lunii este mai mic dect cel al Soarelui. Din Soare se mai vede doar marginea, n form
de inel strlucitor ce nconjoar Luna. Eclipsele de Soare inelare sunt un eveniment astronomic
rar.
- eclipsa hibrid - este o eclips intermediar ntre o eclips de Soare total i una inelar. n unele
puncte de pe Terra poate fi vzut ca fiind total, iar n altele apare ca fiind inelar. i acesta este
un tip rar ntlnit de eclips.
- eclipsa parial - apare atunci cnd Soarele i Luna nu sunt aliniate exact i astfel, Luna
obtureaz Soarele doar parial. Acest fenomen poate aprea mai des, putnd fi observat n zonele
din exteriorul benzii de producere a eclipsei totale. Multe eclipse apar ca fiind pariale deoarece
umbra Lunii nu ajunge pe Pmnt n ntregime.

Fig.2 Eclips total de Soare


O eclips de Lun are loc atunci cnd Luna, n micarea sa n jurul Terrei, intr n umbra
acesteia. Aceasta se ntmpl cnd Soarele, Terra i Luna sunt aliniate exact sau foarte apropiat
(eclips parial) cu Terra n mijloc. ntotdeauana "faza" Lunii la o eclips de Lun este cea de
Lun Plin.
O eclips de Lun are loc de cel puin 2 ori pe an, atunci cnd razele solare sunt
mpiedicate de ctre Terra s ajung la Lun.
Conul de umbr al Pmntului poate fi mprit astfel: umbra i penumbra. n poriunea de
umbr, nu este niciun fel de radiaie solar direct. Totui, datorit diametrului unghiular mare al
Soarelui, este i o iluminare parial, n afara umbrei Terrei, aceast poriune numindu-se
penumbr.
O eclips penumbrial apare atunci cnd Luna se afl n prenumbra Terrei. Penumbra nu
cauzeaz modificri importante, adic nu se ntunec, pe suprafaa Lunii (suprafaa Lunii devenind
dup unii observatori un pic glbuie). Un tip mai special de eclips penumbrial este eclipsa

35

penumbrial total, n timpul creia Luna st numai n penumbra Terrei. Acest tip de eclips se
produce ns foarte rar.
O eclips parial de Lun apare atunci cnd numai o poriunde din Lun intr n umbra
Terrei. Cnd ntreaga suprafa a Lunii trece n umbra Terrei asistm la o eclips total de Lun.
Viteza Lunii prin umbra Pmntului este de un kilometru pe secund (3600 km/h), i poate dura n
total aproape 107 minute. Distana relativ ntre Pmnt i Lun n momentul eclipsei poate afecta
durata ei. n mod particular, cnd Luna este la apogeu (punctul cel mai ndeprtat fa de Pmnt
de pe orbita Lunii) distana orbital a Lunii este mai mic. Diametrul umbrei nu scade aa de mult
odat cu distana. Totui, timpul de la primul contact al Lunii cu conul de umbr al Pmntului,
pn la ultimul contact este mult mai mare, putnd ine chiar i 6 ore. Cea mai lung eclips total
lunar n ultimele trei milenii, a durat 1 or 47 minute i 14 secunde i a avut loc n anul 318. Un
selenelion sau selenehelion este un tip de eclips cnd i luna eclipsat, ct i Soarele se pot
vedea n acelai timp. Acest aranjament cosmic particular a dus la apariia termenului de eclips
orizontal. Poate fi obsevat imediat dup rsrit sau nainte de apus.
Prin maree (flux i reflux) se nelege o oscilaie periodic a nivelului mrii sau oceanului, n
raport cu o poziie medie, datorit forei de atracie combinate a Lunii i Soarelui.
Asupra Terrei, Luna exercit o atracie de 2,5 ori mai mare dect a Soarelui. Micarea de
rotaie a Lunii n jurul Terrei, i n acelai timp a Terrei n jurul Soarelui, provoac apariia mareelor
n diverse poziii. Cele mai ridicate maree (cu amplitudine maxim - maree de ape vii) se
nregistreaz atunci cnd cele trei corpuri cereti sunt aliniate, astfel nct Luna s fie ntre Terra i
Soare. Cele mai sczute maree (cu amplitudinea minim - maree de ape moarte) se
nregistreaz cnd cele trei corpuri cereti sunt aliniate, ns Terra se afl ntre Lun i Soare.
Cnd poziia celor trei corpuri cereti formeaz un unghi de 90, mareele ating o amplitudine
medie.
Mareele semidiurne se produc de dou ori pe zi. Prima dat apar atunci cnd locul
respectiv de pe Terra este expus Lunii, n timp ce a doua apare atunci cnd locul aflat la aceiai
latitudine, ns pe meridianul opus, este expus Lunii. Diferena dintre lungimea zilei terestre i a
celei lunare determin apariia mareelor n punctul lor maxim dup 12 ore i 25 minute.
Influena altor planete (Jupiter de exemplu), rotaia Terrei i apariia forei Coriolis i
configuraia bazinelor oceanice complic mult aceast micare, astfel nct se pot produce diferite
tipuri de maree.
Perioada de oscilaie are o durat aproximativ de 12h 25min, astfel c n decurs de 24h
50min. (durata unei zile lunare) se vor produce urmtoarele faze ntr-un punct al oceanului sau
mrii:
a) flux, adic o cretere treptat a nivelului mrii i acoperirea cu ap a unei fii din uscat;
acesta se termin cu o maree nalt n timpul creia nivelul mrii a atins o nlime maxim i
rmne pentru un scurt timp imobil;
b) reflux, adic o scdere treptat a nivelului mrii i retragerea apelor de pe fia de uscat
acoperit anterior; se termin cu o maree joas cnd nivelul mrii ocup o poziie cobort,
meninndu-se constant un interval scurt de timp.
Ciclul se repet astfel n mod invariabil, n fiecare zi. Dac ne referim la ntreg globul,
mareea este materializat de un val care se propag pe suprafaa oceanelor, odat cu rotirea
Terrei n jurul axei sale.
n funcie de perioada de producere mareele se mpart n:
- semidiurne (12h 30min);
- diurne (24h 50min);
- semilunare sau de sizigii (14,7 zile);
- lunare sau de perigeu i apogeu (27,5 zile).
n funcie de poziia reciproc a Lunii, Soarelui i Terrei, se deosebesc:
- maree la sizigii sau maree vii cu amplitudini mai mari dect mareele normale;
- maree la cvadratur sau maree moarte cu amplitudini mai mici.

36

Fig. 3 Formarea mareelor maxime (a i b) i minime (c i d)


(Brown i colab., 1994)
n mrile deschise amplitudinea mareelor este de cca. 50 cm, n timp ce n unele strmtori
i golfuri pot depi civa metri. Configuraia particular a unor estuare i golfuri, n strns
legtur cu lungimea undelor mareeice, produc un fenomen de rezonan care reuete s
amplifice micarea de balans a apei, astfel nct, amplitudinea mareelor n aceste puncte este
foarte mare. Configuraii de acest tip se gsesc n Golful Fundy (Noua Scoie, Canada) unde
amplitudinea maxim a mareelor atinge 19,5m, Golful Mont-Saint-Michel (Frana), estuarul rului
Severn (Marea Britanie) etc.

37

5. Trsturi generale i specifice ale Geosistemului


Geosistemul definit ca ansamblul de caracteristici exprimate de totalitatea componenilor
unui peisaj geografic bine determinat structural i teritorial (V.B. Soceava, 1963) are o serie de
trsturi generale i specifice care l caracterizeaz.
Dintre trsturile generale ale Geosistemului amintim:
1) marea varietate a componenilor. Fiecare component al geosistemului este extrem de
diversificat fiind identic cu el nsui (de exemplu: litosfera se diversific n plci tectonice, tipuri de
roci, minerale etc);
2) variabilitatea componenilor n timp i spaiu, att din punct de vedere al strii de
agregare a acestora, ct i din punct de vedere al modificrilor caracteristicilor fizico-chimice i
biologice;
3) posibilitatea interaciunii dintre componeni, ce duce la apariia unor noi nveliuri (de
exemplu pedosfera ca urmare a interaciunii dintre litosfer, atmosfer, biosfer i hidrosfer, la
care se adaug i timpul);
4) diversificarea spaio-temporal a formelor de materializare concret a fiecrui
component (n zone, peisaje, regiuni etc.);
5) circuitul materiei ce implic schimburi permanente de energie, materie i informaie ntre
toate componentele Geosistemului;
6) unitatea ce presupune interdependena prilor ce alctuiesc un spatiu bine delimitat,
astfel nct, modificarea unui singur component se transmite unuia sau mai multor componeni cu
care se afl n strns legtur;
7) coevoluia este procesul de evoluie comun i transformare continu i corelativ a
componentelor Geosistemului;
8) funcionalitatea este proprietatea Geosistemului rezultat prin integrarea tuturor
caracteristicilor funcionale ale componenilor prin intermediul unor circuite (de energie, materie
i informaie) bine definite;
9) sinergisumul rezultat ca efect al coevoluiei i care reprezint efectul global, neliniar, de
cooperare i/sau competiie al parilor aflate n interactiune cu mediul pentru
realizarea
caracteristicilor ntregului (Ungureanu, Petrea, 2005 apud Constantinescu, 1990);
10) (auto)organizarea ce reprezint capacitatea Geosistemului, prin intermediul
componenilor si de a se organiza n structuri naturale n funcie de caracteristicile de baz ale
acestora;
11) caracterul de sistem rezultat din totalitatea trsturilor prezentate mai sus.
n afara trsturilor generale, Geosistemul mai are i o serie de trsturi specifice ntre
care se impun:
1) zonalitatea ce exprim tendina de difereniere spatial latitudinala a obiectelor
fenomenelor i proceselor geografice determinat de diminuarea treptat, de la Ecuator spre
Poli, a energiei radiante datorita formei sferice a Terrei. Aceast diminuare a energiei radiante se
afl n corelaie i cu ali factori precum: micarea de rotaie i nclinarea axei terestre.
Diferenierea de energie caloric la nivelul suprafeei terestre determin, la rndul su,
diferenierea reliefului baric (ciclonilor i anticiclonilor), a evaporaiei i umiditii la nivelul solului i
n atmosfer, sistemelor de vnturi etc. Prin nsumarea tuturor acestor diferenieri apare i o
difereniere a zonelor climatice n zona cald, dou zone temperate i dou zone reci. Zonalitatea
climatic se rsfrnge, la rndul ei, asupra proceselor ce determina zonalitatea biogeografica, a
proceselor hidrice, morfogenetice i pedogenetice. Prin integrarea lor spaio-temporal rezult
zonele geografice, adic uniti teritoriale desfurate latitudinal succesiv (n
ordinea
binecunoscuta) i relativ simetric (n raport cu Ecuatorul).
2) azonalitatea se manifest ca o perturbare a zonalitii latitudinale indus de prezena
unor factori azonali (cum sunt forele tectonice, dispunerea i dimensionarea uscatului n raport
cu masele oceanice sau sistemele orografice prin efectele impuse prin altitudine, orientare,
fragmentare sau sistemelor hidrografice) ce modific mersul normal, de la nord la sud, n cadrul
fiecrei emisfere a zonelor bio-pedo-climatice.
3) etajarea altitudinal ce exprim diferenierea n altitudine a obiectelor proceselor i
fenomenelor geografice impus de prezena reliefului. Prin altitudine relieful induce o serie de

38

modificri ale caracteristicilor climatice zonale (presiune, temperatur, umezeal, direcia vntului
etc) ce se transmit tuturor componenilor geosistemului (scurgerea rurilor, forme de vegetaie,
distribuia faunei, procese de solificare etc.) difereniindu-se astfel etaje altitudinale bio-pedoclimatice, fiecare cu trsturi proprii. Bineneles c exist o similitudine ntre zonele latitudinale i
etajele altitudinale, datorit cauzei principale de apariie a acestora (diferenierea spaial a
energie calorice), ns diferena cea mai important este dat de ritmicitatea anuala a
componenilor din ariile montane ce se accentueaza, tot mai mult, dinspre Ecuator spre poli, n
timp ce cea diurna se reduce treptat, la poli suprapunndu-se celei anuale (Ungureanu, Petrea,
2005). De asemenea, succesiunea etajelor nu repeta ntocmai succesiunea zonelor latitudinale.
n zona montan a masivului Kilimandjaro se trece de la savanele de tip subecuatorial la etajul
alpin, far s apar etajele corespunzatoare deertului, stepei, taigalei i tundrei.
4) ritmicitatea geografic impus de micarea de rotaie i de revoluie ce induce un ritm
diur i, respectiv, anual, al proceselor i fenomenelor geografice. Aceast ritmicitate se manifest
la nivelul tuturor latitudinilor i prin apariia anotimpurilor sau sezoanelor care la rndul lor duc la o
difereniere spaio-temporal a tuturor componenilor Geosistemului.
5) simetria i asimetria geografic determinat de zonalitatea, azonalitatea i etajarea
altitudinal a fenomenelor i proceselor geografice. Dintre simetriile geografice, mai importante,
menionm succesiunea zonelor bio-pedo-climatice n cele dou emisfere, prezena calotelor
glaciare la nivelul Polilor etc. Dintre asimetriile geografice cele mai evidente sunt date de inegala
repartiie, pe suprafaa globului terestru (510 mil km). a uscatului (148 mil. km) si apei (362 mil.
km), asimetria emisferelor (unde uscatul reprezint 39% din suprafaa emisferei nordice pe cnd,
n emisfera sudic, ponderea uscatului se restrnge la 19%) sau asimetria polar (n jurul polului
nord se extinde un ocean de cca. 15 mil. km, n jurul polului sud se afla un continent de peste
12 mil. km) etc.

39