Sunteți pe pagina 1din 779

STEPHEN BAXTER

CORBIILE TIMPULUI
Traducerea: CTLIN TENI

STEPHEN BAXTER
THE TIMESHIPS
1995

Dup volumele aprute la


Editura Nemira
1999-2001

Stephen Baxter (n. 13 noiembrie 1957, Liverpool,


Anglia) este un scriitor britanic de hard SF. Este liceniat
n matematic i inginerie.
Puternic influenat n scrierile sale de ctre pionierul
SF-ului, H.G. Wells, Baxter a fost ales vicepreedinte al
H.G. Wells Society n 2006.
The Time Ships -1995 (ro. Pierdut n timp i Corbiile
Timpului 2 vol.) este continuarea oficial a romanului
wellsian Maina Timpului, aprobat de societatea
H.G.Wells, cu prilejul centenarului.
Cartea a ctigat premiile John W. Campbell Memorial
i Philip K. Dick n 1996 i British Science Fiction
Association n 1995. A fost nominalizat i pentru
premiile Hugo, Clarke, i Locus n 1996.

Soiei mele Sandra


i n memoria lui H.G.

PROLOG

Vineri dimineaa, de-abia rentors din viitor, m-am


trezit mult dup ivirea zorilor, din cel mai profund somn
fr vise.
M-am sculat din pat i am tras draperiile. Soarele
strbtea lene drumul su obinuit pe bolta cereasc,
iar eu mi-am amintit cum, din perspectiva accelerat a
unui Explorator al Timpului, astrul slta sprinten prin
vzduh! Acum ns, se prea, eram din nou captiv n
scurgerea mloas a timpului, precum o insect ntr-un
chihlimbar vscos.
Zgomotele dimineii, n Richmond, se nvlmeau
dincolo de fereastra mea: tropitul cailor, troncnitul
roilor pe caldarm i pocnetele uilor. Un tramvai cu
abur, scuipnd fum i scntei, nainta greoi pe
Petersham Road, iar prin aer pluteau strigtele ca de
pescrui ale negustorilor ambulani. Mi-am dat seama
c gndurile mele se ndeprtau de coloratele peripeii n

timp, revenind ntr-un plan lumesc: m gndeam la


coninutul ultimului numr din Pall Mall Gazette1 i la
micrile de la burs, i mi cultivam ndejdea c era
posibil ca, n pota din dimineaa aceasta, s-mi parvin
cel mai recent American Journal of Science2, ce avea s
cuprind cteva dintre speculaiile mele asupra
descoperirilor savanilor A. Michelson i E. Morley 3
privind anumite manifestri ciudate ale luminii, relatate
n urm cu patru ani n aceast revist, n 1887...
i aa mai departe! Amnuntele de zi cu zi mi
nvleau n minte iar, prin contrast, amintirea aventurii
mele n viitor ajunse s par fantastic absurd, chiar.
Acum, reflectnd din nou la ea, triam impresia c
ntreaga experien avea o consisten halucinant,
aproape oniric: senzaia cderii precipitate, nceoarea
tuturor aspectelor legate de cltoria n timp i, n
sfrit, prbuirea n lumea de comar a anului de graie
802701. Fora pe care o exercit cotidianul asupra
imaginaiilor noastre se dovedi impresionant. Stnd
acolo, n pijama, o parte din ndoiala care, n cele din

Influent cotidian britanic din epoc, nfiinat de Frederick Greenwood i


George Smith n 1865 (n. trad.).
2
Cunoscut publicaie tiinific american, nfiinat n 1818 de Benjamin
Silliman (n. trad.).
3
Autorul se refer la celebrul experiment cu interferometrul al fizicienilor
americani Albert Abraham Michelson (1852-1931) i Edward Williams Morley
(1838-1923), prin care s-a demonstrat c viteza de propagare a luminii este
constant, oricare ar fi micarea observatorului, probndu-se astfel inexistena
vntului de eter postulat pn atunci i punndu-se bazele noii paradigme
relativiste a fizicii (n. trad.).

urm, m copleise n noaptea precedent reveni i am


nceput s pun sub semnul ntrebrii nsi existena
Mainii Timpului. n ciuda faptului c ineam minte
foarte limpede cei doi ani din via pe care mi-i
petrecusem, la realizarea ei, printre uruburi i piulie,
ca s nu mai pun la socoteal cele dou decenii dinainte,
pe parcursul crora desprinsesem teoria cltoriei n
timp din anomaliile pe care le observasem pe msura
cercetrilor mele de fizic optic.
Am rememorat conversaia cu tovarii mei, de la cina
din seara trecut ntr-un fel, acele cteva ceasuri erau
de departe mai animate, acum, dect toate zilele pe care
le petrecusem n viitorime i mi-am amintit de
amestecul de reacii la istorisirea mea: destinderea
general provocat de o poveste bun, nsoit de urme
de simpatie sau luare n derdere aproape fi. n
funcie de temperamentul fiecruia, i, ineam eu minte,
scepticismul cvasi universal. Numai un prieten apropiat,
cruia, n paginile ce au s urmeze, i voi spune
Scriitorul, pruse s-i aplece urechea la vorbele mele
incoerente cu oarece nelegere i ncredere.
Stnd la fereastr, m-am ntins, iar ndoielile asupra
amintirilor mele mi s-au zdruncinat. Durerea de spate
era suficient de real, acut i insistent, la fel i
senzaiile arztoare din muchii braelor i ai picioarelor:
proteste ale musculaturii unui brbat care nu se mai se
gsea la prima tineree i care fusese silit, contrar
obinuinelor sale, s se istoveasc. Ei bine, atunci,
m-am certat cu mine nsumi, dac expediia ta n viitor

a fost cu adevrat un vis pe de-a ntregul, inclusiv


noaptea aceea sumbr, cnd te-ai luptat n pdure cu
Morlocii 1 de unde provin durerile i junghiurile
acestea? Poate oi fi fcut tumbe prin grdin, ntr-un
delir de somnambul?
Iar apoi, aruncat n neornduial ntr-un col al
camerei mele, am vzut un mic maldr de haine: erau
vemintele pe care le purtasem pn la uzarea complet
n timpul zborului meu n viitor i care acum nu mai
aveau alt menire dect aceea de a fi distruse. Puteam s
vd petele de iarb i urmele de foc; buzunarele erau
rupte, i mi-am adus aminte de modul n care Weena
folosise acele buci de material pe post de glastre
ad-hoc, pentru a le umple cu florile etiolate 2 ale
viitorului. nclrile mi lipseau am simit un bizar fior
de regret gndindu-m la acei papuci de cas vechi i
comozi, pe care i luasem fr s m gndesc ntr-un
viitor ostil, nainte de a-i abandona unei sori de
neimaginat, iar acolo, pe covor, se gseau rmiele
mizerabile i ptate cu snge ale osetelor mele.
Cumva, acele osete vechi, comice i zdrenuite cu
existena lor prozaic, m-au ncredinat, mai presus de
orice, c nc nu mi pierdusem minile, c zborul meu n
viitor nu fusese n ntregime un vis.
1

Creaturi palide, asemntoare maimuelor, care triesc n adncurile


ntunecate.
2
Etiolare = fenomen care apare la plantele crescute n ntuneric, manifestat
prin lungirea tulpinilor, micorarea i albirea frunzelor, etc., din cauza lipsei de
clorofil (n. trad).

Am priceput c trebuia s m ntorc n acel timp;


trebuia s strng dovezi c viitorul era la fel de real
precum Richmondul anului 1891, pentru a-mi convinge
cercul de prieteni i confraii n truda tiinific, i
pentru a alunga ultimele rmie ale propriei mele
ndoieli.
n vreme ce mi conturam n minte aceast decizie, mi
apru din senin chipul dulce i frivol al Weenei, la fel de
nsufleit ca i cum ea ar fi stat n faa mea. Tristeea i
un sentiment nestvilit de vinovie datorat propriei
mele impetuoziti mi sfiar inima. Weena,
femeia-copil din rasa Eloilor, m nsoise ctre Palatul de
Porelan Verde, prin adncurile codrilor renscui din
acea vale ndeprtat a Tamisei, i se pierduse n
confuzia incendiului ce a urmat i a asalturilor sumbre
ale Morlocilor. ntotdeauna am fost o persoan care mai
nti acioneaz i abia dup aceea permite prii
raionale a minii sale s se adapteze. n viaa mea de
burlac, aceast tendin nu mpinsese pe nimeni, cu
excepia propriei persoane, spre vreo primejdie serioas,
ns acum, n nesocotina i n graba mea nestvilit, o
lsasem prad pe biata i ncreztoarea Weena unei
mori oribile n umbrele acelei Nopi Negre a Morlocilor.
Minile mi erau ptate cu snge, i nu doar cu
puroiul
acelor
suboameni
degenerai
i
respingtori Morlocii. Am stabilit c trebuia s m
revanez n orice mod posibil pentru felul abominabil
n care o tratasem pe srmana i ncreztoarea Weena.
Eram plin de hotrre luntric. Aventurile mele,

fizice i intelectuale, nc nu luaser sfrit!


Am pus-o pe doamna Watchets s-mi pregteasc o
baie i am intrat cu greu n ea. n ciuda sentimentului de
urgen, mi-am acordat un rgaz pentru a-mi desfat
bietele oase istovite; am remarcat cu interes bicile i
zgrieturile de pe picioare, precum i arsurile
superficiale pe care le suferisem pe mini.
M-am mbrcat repede. Doamna Watchets mi
pregtise micul-dejun. M-am npustit la ou, ciuperci i
roii cu avnt, ns am gsit c unca i carnaii m
apsau pe limb; cnd am mucat din carnea cleioas,
sucurile ei, saturate de sare i untur, mi trezir o vag
repulsie.
Nu am putut s nu mi amintesc de Morloci i de
carnea pe care vzusem c o consumau la ospeele lor
dezgusttoare! Peripeiile mele nu mi diminuaser
apetitul pentru friptura de berbec la cina din seara
precedent, mi-am adus eu aminte, dar atunci foamea
mi fusese mult mai chinuitoare. Oare o anumit stare
de oc i de nelinite, decurgnd din nefericitele mele
aventuri, i croia chiar i acum drum printre straturile
minii mele?
ns mi st n obicei s iau un mic-dejun sntos,
cci sunt de prere c o doz bun de peptone1 n artere,
la nceputul zilei, este esenial pentru funcionarea

Substan organic produs n timpul digestiei prin hidroliza proteinelor sub


aciunea pepsinei.

eficient a vigurosului mecanism uman. Iar astzi era


posibil s fie cea mai solicitant zi din via pe care o
avusesem de nfruntat. Aadar, am lsat deoparte
rezervele i am terminat ce aveam n farfurie, mestecnd
cu hotrre unca.
O dat isprvit micul-dejun, am mbrcat un costum
de var subire, ns trainic. Dup cum cred c le
povestisem tovarilor mei de la cina din seara
precedent, devenise evident pentru mine, pe msur ce
m prbueam prin timp, c iarna fusese alungat din
lumea anului de graie 802701 n-a putea spune dac
prin evoluie natural, prin proiectare geogonic ori prin
remodelarea Soarelui nsui aa c, n vremurile ce
aveau s vin, nu era nevoie de paltoane clduroase sau
de fulare. Mi-am pus o plrie, pentru a ine la distan
Soarele viitorului de tenul meu palid, tipic englezesc, i
am scotocit dup cea mai durabil pereche de ghete pe
care o aveam.
Am luat o mic rani i am nceput s m nvrtesc
prin cas, rscolind prin dulapuri i sertare dup
obiectele de echipament pe care le socoteam
trebuincioase pentru cea de-a doua cltorie spre
nelinitea srmanei i rbdtoarei doamne Watchets
care, sunt sigur, acceptase de mult c sntatea mea
mental se afla pe trmurile neguroase ale mitologiei!
Aa cum mi este felul, m cuprinsese febra plecrii, cu
toate c eram decis s nu mai fiu chiar att de repezit ca
ntia oar, cnd strbtusem opt mii de secole protejat
fiind numai de o pereche de papuci i o singur cutie de

chibrituri.
Am ndesat n rani toate chibriturile pe care le-am
putut gsi prin cas de fapt, l-am trimis pe Hillyer la
tutungerie pentru a mai cumpra nite cutii. Am bgat
nuntru camfor, lumnri i, dintr-un imbold de
moment, o msur de fetil rezistent, n caz c, silit de
situaie, trebuia s-mi fac singur lumnri noi.
(N-aveam dect o idee vag despre modul n care se
exercita acest meteug, n parantez fie spus, dar, n
lumina strlucitoare a acelei diminei optimiste, nu m
ndoiam de capacitatea mea de a improviza.)
Am luat spirt alb, alifii, nite tablete de chinin i un
sul de bandaj. Nu aveam nici o arm de foc m
ndoiesc c a fi luat aa ceva, chiar dac a fi deinut
una, cci la ce bun este o arm de foc cnd muniia s-a
epuizat ns mi-am bgat n buzunar cuitul cu
plasele. Am mpachetat un set de unelte o urubelni,
cteva chei inelare de diferite mrimi, un mic bomfaier
cu pnze de rezerv precum i un numr de uruburi
i de bare de nichel, alam i cuar. Eram hotrt ca nici
un accident trivial ce s-ar putea abate asupra Mainii
Timpului s nu m imobilizeze n vreun viitor
dezarticulat, din pricina lipsei unei bucele de alam: n
ciuda proiectului meu trector de a construi o nou
Main a Timpului cnd cea original mi fusese furat
de Morloci n 802701, n lumea deczut a viitorimii nu
ddusem peste nici o dovad cum c a putea s gsesc
materiale pentru a repara mcar un urub cruia i se
stricase filetul. De bun seam c Morlocii pstraser

unele aptitudini tehnice, ns nu-mi surdea ideea de a


fi obligat s m tocmesc cu acei viermi albinoi de dragul
ctorva buloane.
Am descoperit aparatul meu Kodak i am scotocit
dup bli. Camera fusese recent ncrcat cu un film de
o sut de negative, pe rol de hrtie. Mi-am adus aminte
ct de-al naibii de costisitor mi pruse aparatul atunci
cnd l achiziionasem nu mai puin de douzeci i
cinci de dolari, cumprat ntr-o excursie la New
York ns, dac m ntorceam cu fotografii ale
viitorului, fiecare dintre acele poze de doi inci1 avea s
fie mai preioas dect cele mai bune dintre picturi.
Acum, m ntrebam eu, oare eram gata? I-am cerut
sfatul bietei doamne Watchets, dei nu aveam s-i spun,
firete, ncotro intenionam s cltoresc. Aceast femeie
destoinic flegmatic, cinstit i remarcabil de direct,
i totui cu un suflet devotat i imperturbabil arunc o
privire n rani, aa burduit cum era, i ridic
ntrebtor din sprncean. Apoi porni spre camera mea
i se ntoarse cu osete de rezerv, cu rufrie de corp
i aici mai c mi-a venit s o srut cu pipa mea, un
set de curtoare i cutia de tutun de pe policioara
cminului.
Astfel, cu amestecul meu obinuit de nerbdare zorit
i inteligen superficial i cu o nermurit ncredere
n bunvoina i bun-simul celorlali eram gata s
revin n timp.
1

Un inci = 2,54 cm (n. red.).

Crndu-mi rania sub un bra i Kodakul sub


cellalt, m-am ndreptat ctre laborator, unde m
atepta Maina Timpului. Cnd am ajuns n fumoar, am
fost uimit s descopr c aveam un musafir: unul dintre
oaspeii din seara precedent i poate cel mai apropiat
prieten al meu era Scriitorul despre care am vorbit.
Sttea n mijlocul ncperii, ntr-un costum care i venea
prost, cu nodul de cravat ct de grosolan se putea
imagina, iar minile legnndu-i-se stngaci pe lng
trup. Mi-am amintit din nou cum, din cercul de prieteni
i cunotine pe care i adunasem pentru a-mi servi ca
primi martori la faptele mele de vitejie, acest tnr serios
ascultase cu cea mai mare atenie, tcerea sa vibrnd de
simpatie i fascinaie.
M simeam neobinuit de bucuros s-l vd i
recunosctor pentru c venise c nu m ocolise,
lundu-m drept un excentric, precum ar fi fcut unii,
dup spectacolul pe care l ddusem n seara dinainte.
Am rs i, mpovrat cu sacul i aparatul de fotografiat,
i-am ntins un cot; el m apuc de ncheietur i o
scutur solemn.
Sunt grozav de ocupat, am spus eu, cu maina
aceea1.
1

Dialogul dintre Scriitor i Exploratorul Timpului din aceast parte a crii


este preluat ad litteram de autor din Capitolul al XV-lea al romanului lui H. G.
Wells The Time Machine (1895). Pentru versiunea romneasc, att n redarea
acestui citat, ct i a unor termeni din lucrarea lui Wells, s-a folosit traducerea
lui Mihu Dragomir i C. Vonghizas, Maina Timpului, aprut n H.G. Wells,

El m cercet; am avut impresia c n ochii si, de un


albastru splcit, se putea citi nevoia disperat de a
crede.
Dar nu e oare o glum? Cltoreti ntr-adevr prin
Timp?
Cltoresc cu adevrat, am rostit eu, susinndu-i
privirea ct de mult am putut, cci voiam s fie convins.
Era un brbat scund i ndesat, cu buza inferioar
proeminent, fruntea lat, pomeii delicai i urechile
mai degrab urte. Era tnr de vreo douzeci i cinci
de ani, pesemne, avnd cu dou decenii mai puin dect
mine nsumi ns prul su lins deja ncepea s se
rreasc. Mergea oarecum sltre i emana o anumit
energie nervos, precum o pasre greoaie dar
ntotdeauna prea bolnvicios: suferea de hemoragii, din
vreme n vreme, ca urmare a unei lovituri de picior n
rinichi, la un joc de fotbal, pe timpul cnd lucra ca
profesor ntr-o coal particular uitat de Dumnezeu,
din ara Galilor. Iar astzi, n ochii si albatri, dei
obosii, se citeau, ca de obicei, inteligena i preocuparea
pentru mine.
Prietenul meu i ctiga existena ca profesor n
momentul
acela,
innd
nite
cursuri
prin
coresponden ns era un vistor. La plcutele
noastre banchete de joi seara, din Richmond, i nira
cu nemiluita teoriile despre viitor i despre trecut, i ne
mprtea ultimele sale gnduri cu privire la
Opere alese, vol. I, Editura Tineretului, 1962 (n. trad.).

semnificaia analizei dezolante i atee a lui Darwin ori


alte asemenea lucruri. Visa la perfectibilitatea rasei
umane era exact genul de persoan, tiam sigur, care
i-ar fi dorit din toat inima ca povestea mea despre
cltoria n timp s fie adevrat!
i spun Scriitorul dintr-o veche amabilitate,
presupun, cci, din cte tiam, nu publicase dect
diverse speculaii timide prin reviste de colegiu; ns eu
nu aveam nici o ndoial c mintea lui vie urma s-i
croiasc o ni de un anume fel n lumea literelor i,
lucru mai important, nici el nu avea vreo ndoial.
Dei eram nerbdtor s pornesc la drum, m-am oprit
o clip. Poate c Scriitorul mi putea servi ca martor
pentru acest nou voiaj de fapt, m-am ntrebat acum,
poate c deja inteniona s transpun aventurile mele
anterioare ntr-o form colorat, adecvat pentru
publicare.
Ei bine, urma s aib binecuvntarea mea!
Am nevoie doar de o jumtate de or, am spus eu,
considernd c m puteam ntoarce exact n acest loc i
n acest timp cu o simpl apsare a manetelor mainii
mele, indiferent ce perioad aveam s petrec n viitor ori
n trecut. tiu de ce-ai venit i este foarte amabil din
partea dumitale. Iat cteva reviste. Dac rmi la prnz
la mine, i voi arta de data aceasta amnunit cum se
cltorete n timp, cu exemple, cu tot ce trebuie. M
ieri dac acum te prsesc?
El consimi. Eu am ncuviinat din cap n direcia sa
i, fr alte preparative, am pornit de-a lungul

coridorului, spre laboratorul meu.


Aa mi-am luat rmas-bun de la lumea lui 1891.
N-am fost niciodat un brbat care s se ataeze
profund, i nu sunt genul cruia i plac despririle
nflorite; dac a fi tiut ns c nu aveam s-l mai vd
niciodat pe scriitor cel puin, nu n carne i oase mi
nchipui c a fi fost ceva mai ceremonios!
Am ptruns n laboratorul meu. Era aranjat oarecum
ca un atelier de sculrie. De tavan era agat o turbin
de abur, care aciona diferitele mainrii de prelucrare a
metalului prin intermediul unor curele de piele, iar
amplasate pe bancurile de pe podea se gseau un utilaj
de tanat tabla, prese, aparate de sudur cu acetilen,
menghine i alte asemenea unelte. Pe banc se aflau
buci de metal i schie, n vreme ce roadele
abandonate ale muncii mele zceau n praful de pe
duumea, cci eu nu sunt de la natur o persoan
ordonat; la picioarele mele, bunoar, am dat peste
bara de nichel care mi ntrziase primul meu sejur n
timp acea bar care se dovedise a fi exact cu un inci
mai scurt, aa c trebuise s o refac.
Am reflectat la faptul c mi petrecusem mai mult de
dou decenii din via n aceast ncpere. Locul era o
ser modificat, care ddea spre grdin. Fusese
construit pe un cadru subire de fier forjat, vopsit n
alb, iar pe vremuri oferise o privelite decent nspre ru,
dar trecuse mult timp de cnd acoperisem geamurile,
pentru a asigura o anumit consisten a luminii i a m

feri de privirile curioase ale vecinilor mei. n ntunericul


uleios se zreau diversele mele unelte i dispozitive,
ducndu-m acum cu gndul la enormele mainrii din
cavernele Morlocilor, pe care le vzusem n treact.
M-am ntrebat dac nu cumva eu nsumi aveam n snge
o tendin morbid de Morloc!
Dup ce urma s m ntorc, am stabilit, aveam s dau
jos pereii de ipc i s iluminez din nou ncperea, s o
prefac ntr-un loc al strlucirii Eloilor, i nu a
clarobscurului Morlocilor.
M-am ndreptat ctre Maina Timpului.
Acea structur voluminoas i asimetric sttea lipit
de peretele dinspre Nord-Vest al atelierului unde o
trseser Morlocii la deprtare de opt sute de milenii,
n intenia lor de a m prinde n interiorul piedestalului
Sfinxului-cel-Alb. Am crat maina napoi n colul de
Sud-Est al laboratorului, acolo unde o construisem. O
dat terminat aceast operaiune, m-am aplecat n fa
i, n semintuneric, am desluit cele patru cadrane
cronometrice care numrau trecerea mainii prin
matricea static de zile a Istoriei; acum, bineneles,
indicatoarele erau toate la zero, cci maina revenise n
propriul ei timp. Lng irul de cadrane, se gseau cele
dou manete care struneau dihania una pentru viitor,
iar alta pentru trecut.
Am ntins mna i, ntr-o pornire de moment, am
mngiat maneta pentru viitor. Masa butucnoas i
nclcit de metal i filde zvcni precum o fptur
animat. Am zmbit. Maina mi reamintea c nu mai

aparinea acestui Pmnt, acestui Spaiu i Timp! Dintre


toate obiectele materiale ale universului, cu excepia
acelora pe care le purtasem asupra mea, doar aceast
main era cu opt zile mai btrn dect lumea ei, cci
petrecusem o sptmn n epoca Morlocilor, dar m
ntorsesem n ziua plecrii mele.
Mi-am lsat bagajul i aparatul de fotografiat pe
duumeaua laboratorului i mi-am atrnat plria de
spatele uii. Amintindu-mi de modul n care i fcuser
de cap Morlocii cu maina, m-am apucat s o verific. Nu
mi-a fost greu s cur diferitele pete maronii i
bucelele de iarb ori de muchi care nc atrnau de
inele aparatului; niciodat nu fusesem adeptul
aspectului nengrijit. ns una dintre ine era strmbat,
iar eu am ndreptat-o. Apoi am testat uruburile i am
gresat barele de cuar.
n timp ce munceam, mi-am adus aminte de panica
ruinoas care m covrise atunci cnd descoperisem
c pierdusem maina n favoarea Morlocilor i am simit
un fior de afeciune pentru hardughia aceasta urt.
Maina era o cuc deschis de nichel, alam i cuar,
abanos i filde, destul de cizelat precum lucrtura
unui orologiu de biseric avnd o a de biciclet
dispus nepotrivit n mijlocul ntregului ansamblu.
Cuarul i cristalele minerale, saturate cu Plattnerit,
luceau pe cadru, conferind ntregului ansamblu un
aspect de irealitate i asimetrie.
Firete, nimic nu ar fi fost posibil fr proprietile
ciudatei substane pe care o denumisem Plattnerit.

Mi-am adus aminte cum, din ntmplare, ajunsesem n


posesia unui eantion din acel material n acea noapte,
cu dou decenii n urm, cnd un necunoscut urcase
pn la ua mea i mi dduse un pachet cu aceast
substan. Plattner, aa cum se prezentase, era un ins
masiv, cu un cap ciudat, mare i grizonat, cu civa ani
buni mai n vrst dect mine, i mbrcat n nite culori
bizare, de jungl. M-a ndemnat s studiez acea materie
puternic pe care mi-o nmnase, ntr-un flacon de
medicamente. Ei bine, substana a rmas necercetat,
pe un raft din laboratorul meu, mai mult de un an, n
vreme ce eu fceam progrese cu o lucrare mai concret.
Dar, n cele din urm, ntr-o dup-amiaz plictisitoare
de duminic, am dat jos flaconul de pe raftul su...
Iar ceea ce am descoperit, n final, a condus la asta!
Plattnerita, care satura barele de cuar, era substana
ce alimenta Maina Timpului i fcea posibile isprvile
sale. ns mi place s m mgulesc singur, zicndu-mi
c fusese nevoie de propria mea combinaie de spirit
analitic i imaginaie pentru a descoperi i utiliza
proprietile acelei substane remarcabile, acolo unde
cineva mai puin capabil n-ar fi neles.
Ezitasem s-mi fac public descoperirea, orict de
bizar ar fi fost domeniul, fr o verificare experimental.
Mi-am promis c, imediat dup ce m ntorceam, cu
specimene i fotografii, aveam s ntocmesc studiul
pentru Philosophical Transactions 1 ; urma s fie o
1

Prestigioas publicaie tiinific a Societii Regale, care a fost nfiinat n

adugire celebr la cele aptesprezece articole pe care


deja le publicasem acolo, pe teme de fizic a luminii. Ar fi
fost amuzant, m gndeam eu, s-mi intitulez articolul
ntr-un fel sec, cum ar fi, de pild, O serie de reflecii
asupra
anormalelor
proprieti
cronologice
ale
mineralului Plattnerit i s ngrop n interiorul su
zguduitoarea revelaie a existenei cltoriei n timp.
n cele din urm, am terminat. Mi-am potrivit plria
pe ochi nc o dat, dup care mi-am ridicat bagajul i
camera fotografic i le-am pus sub a. Apoi, dintr-o
pornire, m-am dus la emineul laboratorului i am luat
vtraiul care se afla acolo. Am cntrit cu mna
greutatea sa substanial, socotind c s-ar putea s-mi
fie de folos, i l-am legat de cadrul mainii.
Dup aceea m-am aezat n a i mi-am pus mna pe
manetele albe de pornire. Maina tremur, precum un
animal al timpului ce devenise.
Am aruncat o privire prin laborator, la realitatea lui
pmnteasc, i m-a frapat ct de nepotrivii artam
amndoi n el acum eu, n vemntul meu de
explorator amator, iar maina, cu aspectul ei din alt
lume i cu petele i zgrieturile din viitor dei eram
deopotriv, ntr-un anume sens, odrasle ale acestui loc.
Am simit tentaia s mai zbovesc ctva timp. Ce ru se
putea ntmpla dac mai ateptam nc o zi, nc o
sptmn, ori nc un an aici, cuprins n propriul meu
secol confortabil? A fi putut s-mi adun energiile i
1665 i care apare i n prezent (n. trad.).

s-mi vindec rnile. Oare nu m repezeam nc o dat n


aceast nou aventur?
Am auzit sunetul unor pai pe coridorul casei i
rotirea unui mner de u. Trebuie c era Scriitorul,
intrnd n laborator.
ntr-o clip, am decis. N-a fi cptat mai mult curaj o
dat cu trecerea altei pri din acest secol al XIX-lea,
plicticos i osificat; iar n plus mi luasem rmas-bun de
la toate persoanele de la care dorisem s-mi iau.
Am mpins maneta pn la capt. Am avut acea
senzaie ciudat de nvrtire care se ivete n prima clip
a cltoriei n timp, urmat de acel sentiment covritor
i zpcitor de cdere. Cred c am rostit o exclamaie n
momentul revenirii acelui simmnt neplcut. mi
nchipui c am auzit un pocnet de sticl: o fereastr de
luminator, aspirat de micarea aerului. Iar n restul
minuscul al unei secunde, l-am vzut stnd acolo, n
cadrul uii: Scriitorul, o siluet nedesluit, de nluc,
cu o mn ridicat ctre mine captiv n timp!
Apoi a disprut, fcut invizibil de zbor. n jurul meu,
pereii laboratorului devenir ceoi i, din nou,
enormele aripi ale nopii i ale zilei flfir n jurul
capului meu.

CARTEA NTI
NOAPTEA CEA NEAGR
1. Cltoria n timp
Exist Trei Dimensiuni ale Spaiului, prin care omul
se poate deplasa dup bunul su plac. Iar Timpul este
pur i simplu A Patra Dimensiune: identic n fiecare
caracteristic important cu celelalte, cu excepia
faptului c propria noastr contiin este silit s
cltoreasc prin ea cu un ritm constant, precum penia
condeiului meu pe pagina asta.
Dac speculasem eu pe parcursul studiilor mele
referitoare la proprietile bizare ale luminii am putea
s rsucim cele Patru Dimensiuni ale Spaiului i
Timpului s schimbm Lungimea cu Durata,
bunoar s-ar putea hoinri pe culoarele Istoriei la fel
de uor ca atunci cnd iei o cabriolet pn la West End!
Plattnerita nglobat n substana Mainii Timpului
reprezenta cheia acestei operaiuni, permind mainii
s se roteasc, ntr-un mod neobinuit, ntr-o nou
configuraie din structura Spaiului i Timpului. Astfel,
spectatorii
care
au
urmrit plecarea
Mainii
Timpului ca i Scriitorul meu au raportat c
vzuser dispozitivul rsucindu-se foarte repede, nainte
s dispar din Istorie; i tot astfel, conductorul eu
nsumi suferea invariabil de ameeal, stare indus de

forele centrifuge i Coriolis, care l fceau s se simt ca


i cum ar fi fost proiectat afar din main.
Dar, n pofida tuturor acestor efecte, rotirea indus de
Plattnerit era fundamental diferit de rsucirea unui
titirez sau de revoluia lent a Pmntului. Senzaia de
vertij era contrazis flagrant, n ceea ce l privete pe
conductor, de iluzia c st nemicat n a, iar timpul
licrete pe lng main cci era rotaie n afara
Spaiului i Timpului.
n vreme ce noaptea gonea dup zi, conturul
nnegurat al laboratorului dispru din jurul meu, aa c
ajunsesem s stau n aer liber. Strbteam din nou acea
perioad din viitor, socoteam eu, n care laboratorul
fusese demolat. Soarele zbura precum o ghiulea prin
vzduh, cu multe zile comprimate ntr-un minut,
iluminnd n preajma mea sugestia vag i costeliv a
unor schele. n curnd, schelele se prbuir,
lsndu-m pe panta dealului, sub cerul deschis.
Viteza mea prin timp spori. Licrul nopilor i al zilelor
se contopi ntr-un albastru-nchis, de crepuscul, i am
izbutit s vd luna rotindu-se prin fazele sale ca
sfrleaza unui copil. Cltorind cu o vitez i mai mare,
ghiuleaua Soarelui se transform ntr-un arc de lumin,
ntinzndu-se pe bolt, un arc care se legna n sus i n
jos pe cer. n jurul meu, vremea alterna n rafale
succesive de zpad alb i verde primvratic. Indicnd
anotimpurile. n sfrit, din pricina acceleraiei, m-am
cufundat din nou ntr-o linite desvrit, n care

numai ritmurile anuale ale Pmntului nsui trecerea


centurii solare ntre extremele de la solstiii pulsau
precum btile inimii pe deasupra peisajului ce evolua.
Nu sunt sigur dac am istorisit, n prima mea
relatare, despre tcerea n care este suspendat cel ce
ntreprinde cltoria n timp. Trilurile psrilor,
troncnitul ndeprtat al vehiculelor pe caldarm,
ticitul ceasurilor pn i respiraia slab a
materialului unei case toate acestea alctuiesc un
fundal complex i neobservat al vieilor noastre. Acum
ns, scos din timp, eram nsoit numai de sunetul
propriei mele rsuflri i de trosnetul uor, ca de
biciclet, al Mainii Timpului sub greutatea mea.
Nutream o covritoare senzaie de izolare ca i cum
m-a fi prvlit ntr-un univers nou i pustiu, dei
zidurile propriei noastre lumi erau vizibile parc prin
nite geamuri afumate ns nuntrul acestui nou
univers eu eram singura fptur nsufleit. Un adnc
sentiment de confuzie cobor asupra mea, acionnd
mpreun cu senzaia de prbuire vertiginoas care mi
nsoea cderea n viitor, provocndu-mi stri de grea
profund i de depresie.
Acum ns linitea a fost spart de un murmur gros,
fr surs, ce prea s-mi umple urechile; era un
susurat domol, precum cel al unui imens fluviu. l
remarcasem din timpul primului zbor; nu puteam fi
sigur de cauza sa, ns mi se prea c trebuie s
reprezinte un efect al scandaloasei mele treceri prin
curgerea lent a timpului.

Ct de mult m nelam ca de-attea ori n graba


mea de a-mi da cu presupusul!
Am studiat cele patru cadrane cronometrice,
ciocnind ncet cu unghia sticla fiecruia pentru a fi
sigur c funcionau. Deja acul celui de-al doilea, care
msura miile de zile, ncepuse s se deprteze de la
poziia sa de repaus.
Aceste
cadrane servitori
mui
i
credincioi fuseser adaptate din nite manometre de
presiune a aburului. Funcionau prin calcularea unor
anumite tensiuni de deformare din bara de cuar dopat
cu Plattnerit, o tensiune cauzat de efectele de
contorsionare ale cltoriei n timp. Cadranele numrau
zilele nu anii, lunile, anii biseci sau srbtorile
mobile iar asta se datora unei proiectri intenionate.
De ndat ce am demarat cercetrile privitoare la
aspectele practice ale cltoriei n timp, i ndeosebi la
necesitatea de a determina amplasarea mainii mele n
el,
mi-am
petrecut
o
perioad
considerabil
strduindu-m s confecionez un cronometru practic
care s poat afia timpul n uniti obinuite: secole,
ani, luni i zile. Curnd am descoperit probabilitatea de
a-mi petrece o perioad mai lung cu acest proiect dect
cu restul asamblrii Mainii Timpului.
Am fost cuprins de o iritare imens din pricina
ciudeniilor strvechiului nostru calendar, care trecuse
printr-o succesiune de ajustri inadecvate: ncercri de
a statornici vremea semnatului i mijlocul iernii care

merg pn la nceputurile societii organizate.


Calendarul nostru constituie o aberaie istoric, fr
mcar s aib salvatoarea calitate a preciziei cel puin
la scara cosmologic la care intenionam s-l pun la
ncercare.
Am trimis scrisori furibunde la The Times, propunnd
reforme care aveau s ne permit s ne descurcm cu
acuratee i fr ambiguiti la scri cronologice de o
veritabil nsemntate pentru savantul modem. Pentru
nceput, am spus eu, hai s scpm de toat aceast
ameeal fr noim a anilor biseci. Anul se apropie de
trei sute aizeci i cinci de zile i un sfert, iar acest sfert
accidental este pricina ntregii arade ridicole despre
ajustarea cu anul bisect. Am oferit dou planuri
alternative, ambele garantate s nlture aceast
absurditate. Am putea s lum ca unitate fundamental
ziua i s construim luni i ani regulai, bazai pe
multipli de zile: imaginai-v un an de trei sute de zile
alctuit din zece luni. Fiecare de cte treizeci de zile.
Firete c ciclul anotimpurilor i-ar pierde curnd
sincronizarea cu structura anului, ns ntr-o
civilizaie att de avansat ca a noastr n mod sigur
acest fapt n-ar provoca dect un deranj minimal.
Observatorul Regal de la Greenwich, bunoar, ar putea
publica buletine anuale pentru a indica datele diferitelor
poziii
ale
Soarelui echinociile
i
aa
mai
departe exact aa cum, n 1891, toate almanahurile
cuprindeau srbtorile mobile ale bisericilor cretine.
Pe de alt parte, dac succesiunea anotimpurilor urma

a fi privit ca unitate fundamental, atunci ar trebui s


proiectm o zi nou ca o fraciune exact s spunem a
suta parte a anului. Desigur, asta ar nsemna c ciclul
diurn perioadele noastre de lumin i de ntuneric, de
somn i de trezie avea s cad la diferite ore n fiecare
Zi Nou. ns care ar fi problema? Deja, am argumentat
eu, multe dintre oraele moderne funcioneaz dup un
program continuu. Iar ct privete aspectele umane, o
simpl inere a calendarului nu reprezint o aptitudine
dificil de dobndit; cu ajutorul unor nregistrri
corespunztoare. Cineva n-ar trebui s planifice
perioadele de somn i de trezie cu mai mult de cteva zile
n avans.
n sfrit, am propus c ar trebui s anticipm ziua n
care contiina omeneasc va trece dincolo de grijile
mundane ale secolului al XIX-lea, i s ne gndim cum
ar putea sta lucrurile n vremea cnd gndirea noastr
se va ntinde pe zeci de milenii. Am preconizat un nou
Calendar
Cosmologic,
bazat
pe
precesiunea
echinociilor adic oscilaia lent a axei planetei
noastre, sub influenta gravitaional neuniform a
Soarelui i a Lunii un ciclu care dureaz douzeci de
milenii. Cu un astfel de An Mare, ne-am putea msura
destinul n termeni precii i lipsii de ambiguitate,
acum i pentru toat vremea ce avea s vin.
Asemenea rectificri, am argumentat eu, urmau s
aib o valoare simbolic ce depea cu mult aspectele
sale practice urmau s constituie un mijloc potrivit de
a marca zorii unui nou secol cci aveau s serveasc

drept veste pentru toi oamenii c noua Er a Gndirii


tiinifice ncepuse.
Inutil s spun, dar contribuiile mele n-au fost luate
n seam, cu excepia unor reacii licenioase, pe care
am decis s le ignor, n anumite pri ale presei
populare.
n orice caz, dup toate acestea, am abandonat
ncercrile de a confeciona un cronometru bazat pe
calendar i m-am ntors la simpla numrare a zilelor. Am
avut dintotdeauna mintea deprins cu cifrele, aa c nu
mi s-a prut dificil s transform, mental, evidena pe zile
a cadranelor mele n ani. n prima cltorie ajunsesem
pn n ziua 292 495 934, care dup transformrile
pentru ani biseci se dovedise a fi o dat n anul
802701. Acum, tiam eu, trebuia s cltoresc pn ce
cadranele aveau s indice ziua 292 495 940 ziua
exact n care o pierdusem pe Weena i o mare parte din
respectul de sine, n vpile acelui codru!
Locuina mea se aflase ntr-o zon rezidenial
nlat, amplasat pe Petersham Road acea parte
care se ntindea sub Hill Rise, un pic mai sus de ru.
Acum, dup ce casa mi fusese de mult demolat, m
gseam pe panta dealului, sub cerul liber. Costia
Dealului Richmond se ridica n spatele meu, ca o mas
nvluit n timpul geologic. Copacii nfrunzeau i se
transformau n cioturi, vieile lor lungi de secole fiind
cuprinse n numai cteva bti ale inimii mele. Tamisa
era un bru de lumin argintie, netezit de parcursul meu

prin timp, i i croia o nou albie: parc se frmnta


prin peisaj ca un enorm vierme lene. Noile cldiri
apreau ca palele de fum: unele dintre ele chiar
explodar n jurul meu, pe locul fostei mele case. Aceste
construcii m uimeau prin dimensiunile i elegana lor.
Podul Richmond din zilele mele dispruse de mult, ns
am observat o nou punte arcuit, avnd poate o mil1
lungime, ce se avnta dantelat, fr piloni de susinere,
prin vzduh, pe deasupra Tamisei; apoi mai erau
turnurile ce strpungeau cerul plpitor, susinnd
enorme greuti pe gturile lor zvelte. M-a btut gndul
s-mi iau Kodakul i s ncerc s fotografiez aceste
fantasme, ns tiam c nlucile aveau s fie prea puin
expuse pentru a fi posibil ca vreo imagine s fie
nregistrat aa diluate cum erau din pricina cltoriei
n timp. Tehnologiile arhitecturale ce se vedeau acolo mi
preau la fel de mult dincolo de posibilitile secolului al
XIX-lea, precum fuseser marile catedrale gotice pentru
romani ori elini. De bun seam, mi-am zis eu. n
aceast epoc a viitorului, omul a dobndit ceva libertate
din strnsoarea neobosit a gravitaiei; altminteri, cum
ar fi putut aceste semee edificii s fie nlate pe cer?
ns nu trecu mult timp pn ce marele arc peste
Tamisa s devin ptat cu maro i verde, culorile vieii
distructive i obraznice, i ntr-o clipit, mi se pru
mine s se surpe de la mijloc, rmnnd numai dou
cioturi goale pe rmuri. Asemenea tuturor creaiilor
1

O mil = 1609,3 m (n. red.).

umane, am neles eu, pn i aceste mree structuri


erau himere sortite trecerii. n comparaie cu rbdarea
htonian a pmntului.
M cuprinse o extraordinar senzaie de desprindere
fa de lume, o nstrinare pricinuit de cltoria mea
prin timp. Mi-am amintit de curiozitatea i entuziasmul
pe care le nutrisem atunci cnd rtcisem pentru ntia
oar prin aceste visuri ale arhitecturii viitoare; mi-am
amintit de scurtele mele speculaii nflcrate cu privire
la realizrile seminiilor umane ce aveau s vie. Acum,
gndeam diferit; acum tiam c, n ciuda acestor
glorioase izbnzi, umanitatea urma s se prbueasc
inevitabil, sub inexorabila presiune a evoluiei, n
decadena i degradarea Eloilor i a Morlocilor.
Am fost frapat de msura n care noi, oamenii,
ignorm, sau alegem s ignorm, curgerea timpului
nsui. Ct de scurte ne sunt vieile i ct de dearte
evenimentele care ne mgulesc egourile mrunte, dac
sunt suprapuse pe perspectiva marii aciuni plastice a
Istoriei! Suntem mai puin dect efemeridele, nevolnici
n faa forelor de nestvilit ale geologiei i
evoluiei fore care acioneaz implacabil, i totui att
de lent nct, zi dup zi, nici mcar nu ne dm seama de
existena lor!

2. O nou viziune
Am trecut repede de Era Construciilor Mree. Noi
case i palate, mai puin ambiioase, dar totui imense,
licrir la existen n jurul meu, toate pe lng valea
Tamisei, i cptar o anumit opacitate n ochii
cltorului temporar, ce vine o dat cu longevitatea.
Arcul soarelui, legnndu-se pe bolta de un
albastru-nchis ntre cele dou extreme de solstiiu,
prea s fi devenit mai strlucitor, iar o und verde se
rspndi pe Dealul Richmond, punnd stpnire pe sol
i trimind n surghiun nuanele cafenii i albe ale
iernii. nc o dat, am ptruns n acea epoc n care
climatul Pmntului fusese modificat n beneficiul
Umanitii.
Priveam spre un peisaj redus de viteza mea la un
tablou static; numai fenomenele cu durata de via cea
mai mare se agau de timp suficient pentru a fi
nregistrate de privirea mea fugar. Nu vedeam nici un
om, nici un animal, nici mcar trecerea unui nor. Eram
suspendat ntr-o stranie nemicare. De n-ar fi fost fia
solar ce oscila i albastrul adnc i nefiresc al
zilei-noapte din vzduh, a fi putut foarte bine s
consider c stau singur ntr-un parc de la sfritul verii.
Dac ddeam crezare cadranelor mele, strbtusem
mai puin de o treime din marea mea cltorie dei
trecuse un sfert de milion de ani de la propriul meu secol
familiar i totui, mi se prea mie, epoca n care omul

zidea pe Pmnt deja luase sfrit. Planeta fusese


transformat n acea grdin n care cei ce aveau s
devin Eloi i triau vieile lor dearte i meschine; i
deja, tiam eu, proto-Morlocii fuseser pesemne
ntemniai sub scoara terestr i chiar n acele
momente trebuie c i spau enormele lor hrube,
nesate de maini. Puine aveau s se schimbe pe
parcursul intervalului de o jumtate de milion de ani pe
care nc l aveam de traversat, cu excepia degradrii tot
mai mari a Umanitii i a identitii victimelor a
milioane de tragedii minuscule i groaznice care
defineau de-acum condiia uman...
ns am observat eu, alungndu-mi din minte
aceste reflecii sumbre exista totui o schimbare, care
ncetul cu ncetul deveni evident n peisaj. M cuprinse
tulburarea, dincolo de cea pricinuit de legnarea
obinuit a Mainii Timpului. Ceva era diferit poate
ceva n legtur cu lumina.
Stnd n a, m-am uitat atent la arborii-nluci, la
pajitile plate de lng Petersham, la cotul rbdtoarei
Tamise.
Apoi mi-am ridicat chipul ctre vzduhurile netezite
de timp i, n cele din urm, mi-am dat seama c banda
solar staiona pe bolt. Pmntul se nvrtea nc pe
axa sa suficient de rapid nct s mprtie pe cer
micarea astrului nostru i s fac invizibile stelele ce l
nconjurau, dar panglica de lumin a Soarelui nu mai
oscila ntre solstiii: era constant i nemicat, de parc
ar fi fost o construcie din beton.

Greaa i senzaia de vertij mi revenir n grab. Am


fost nevoit s m ag de inele mainii i am nghiit un
nod care m sufoca, luptndu-m s redobndesc
controlul asupra propriului meu trup.
mi este greu s comunic impactul acestei simple
modificri a mprejurimilor asupra mea! Mai nti, am
fost izbit de temeritatea desvrit a ingineriei
presupuse de eliminarea ciclului sezonal. Anotimpurile
Pmntului se datorau nclinaiei axului de rotaie al
planetei fa de planul orbitei sale n jurul soarelui. Pe
Pmnt, se prea, nu aveau s mai existe anotimpuri.
Iar asta nu putea nsemna dect c nclinaia axial a
planetei fusese corectat.
Am ncercat s-mi dau seama cum s-ar fi putut
realiza acest lucru. Oare ce maini giganteti fuseser
pesemne instalate la poli? Oare ce msuri fuseser luate
pentru a exista sigurana c scoara terestr nu avea s
se cutremure i s se sfrme n decursul procesului?
Poate fusese utilizat un grandios dispozitiv magnetic,
care manipulase miezul topit i magnetic al planetei.
ns nu doar amploarea acestei modificri planetare
m tulbura; i mai terifiant era faptul c nu observasem
aceast regularizare a anotimpurilor n decursul primei
mele cltorii n timp. Cum de era posibil s fi trecut cu
vederea o asemenea prefacere imens i profund? Am o
pregtire tiinific, la urma urmei; menirea mea este s
observ.
Mi-am frecat faa i am privit fix nspre panglica
solar ce atrna n vzduh, sfidndu-m i fcndu-m

s cred n lipsa ei de micare. Strlucirea sa mi nep


ochii i am avut impresia c banda devenea i mai
luminoas. La nceput, m-am ntrebat dac asta era
numai n nchipuirea mea ori vreo tulburare a vederii.
Mi-am plecat capul, ameit, tergndu-mi lacrimile cu
mneca hainei i clipind pentru a scpa de irurile de
puncte arztoare din ochi.
Nu sunt nici primitiv, nici la dar, cu toate acestea,
stnd acolo n a, n faa dovezilor de netgduit ale
mreelor nfptuiri ale oamenilor din viitor, m simeam
ca un slbatic cu goliciunea vopsit i oase n pr,
fcndu-se mic naintea zeilor din cerul iptor. M
cuprinse o team profund pentru propria mea sntate
mental ce se zguduia din strfundurile contiinei, dar
m-am agat de credina c cine tie cum pur i
simplu nu observasem acest incredibil fenomen
astronomic, n timpul primei mele treceri prin aceti ani.
Cci singura ipotez alternativ m ngrozea pn n
adncurile sufletului: nu eu fusesem cel care se nelase
n vremea primei mele cltorii, deoarece pe-atunci
regularizarea axei Pmntului nu avusese loc cursul
Istoriei nsei se schimbase.
Forma cvasietern a pantei dealului rmase
nealterat morfologia
strvechiului
inut
fiind
neafectat de aceste lumini ce evoluau pe bolta
cereasc ns puteam s observ c, acum, mareea de
verdea ce acoperise pmntul se retrsese, sub
constanta lumin orbitoare a soarelui mai arztor.

Am devenit contient acum de licrul ndeprtat de


deasupra capului meu i m-am uitat n sus, innd
mna streain la ochi. Plpirea pro venea, de la banda
solar de pe cer sau de la ceea ce fusese banda
solar deoarece mi-am dat seama c, ntr-un fel
necunoscut, eram iari capabil s disting micarea de
ghiulea a Soarelui care zbura prin ceruri n periplul su
diurn; micarea ncetase s mai fie att de rapid nct
s n-o pot urmri, iar succesiunea nopilor i zilelor
producea licrirea pe care o vedeam.
La nceput, am socotit c, pesemne, maina mea
ncetinea, ns n clipa n care am aruncat o privire la
cadrane, am observat c indicatoarele se roteau pe
discuri cu tot atta rvn ca i nainte.
Uniformitatea gri-sidefie a luminii se dizolv, iar
alternana flfitoare a zilei cu noaptea deveni evident.
Soarele luneca pe bolt, ncetinind tot mai mult cu
fiecare traiectorie arcuit fierbinte, strlucitor i
galben iar n curnd am neles c arztorul astru avea
nevoie de mai multe secole pentru a realiza o revoluie pe
bolta Pmntului.
n cele din urm, Soarele se opri complet; se odihnea
deasupra orizontului vestic, fierbinte, necrutor i
neschimbat. Rotaia Pmntului fusese ncetinit:
acum, planeta se nvrtea cu aceeai fa ntoars
perpetuu ctre Soare!
Savanii secolului al XIX-lea preziseser c, ntr-o
bun zi, influenele de maree ale Soarelui i ale Lunii vor
face ca Pmntul s rmn cu o emisfer ndreptat

ctre Soare, exact aa cum Luna era silit s rmn cu


o fa orientat spre Pmnt. Asistasem personal la
acest fenomen, n timpul primei mele explorri a
viitorului, ns era o posibilitate ce nu avea s survin
de-a lungul multor milioane de ani. i totui m gseam
acolo, cu puin peste jumtate de milion de ani n viitor,
descoperind un Pmnt imobil!
nc o data, mi-am dat eu seama, vedeam mna
uman la lucru degetele cobortorilor din maimu,
ntinzndu-se peste veacuri cu fora zeilor. Nemulumit
de modificarea nclinaiei lumii acesteia, omul ncetinise
rotaia Pmntului, alungnd, n cele din urm,
strvechiul ciclu al zilei i nopii.
M-am uitat n jur, ctre noul deert al Angliei.
Pmntul fusese curat de iarb, rmnnd la vedere
un lut crpat. Din loc n loc, puteam s observ licrirea
vreunui arbust ndrzne semnnd puin la form cu
un mslin ce se lupta s supravieuiasc sub Soarele
nemilos. Puternica Tamis, care migrase poate o mil
prin cmpie, se subie ntre rmurile sale, pn ce nu
i-am mai putut zri sclipirea undelor. N-am avut deloc
impresia c aceste schimbri izbutiser s amelioreze
regiunea: mcar lumea Morlocilor i Eloilor pstrase
trsturile eseniale ale inuturilor rurale engleze, cu
verdea i ap din belug; privind retrospectiv, efectul
fusese mai degrab ca i cnd Insulele Britanice ar fi fost
remorcate pn la Tropice.
Mi-am imaginat srmana planet, cu o fa orientat
perpetuu spre Soare, iar cealalt ascuns. n zona

median a regiunii iluminate permanent, la Ecuator,


trebuie c era suficient de dogoritor, nct s fiarb
carnea pe oasele unui om, iar aerul, pesemne, evada din
partea supranclzit n vitez, dnd natere unor
vnturi teribile, spre emisfera mai rece, pentru ca acolo
s nghee ntr-o zpad de oxigen i azot, deasupra
oceanelor ferecate sub ghea. Dac a fi oprit maina
acum, probabil c a fi fost dat peste cap ntr-o clipit de
acele vijelii nprasnice, ultimele rsuflri ale plmnilor
planetei! Procesul se putea opri numai atunci cnd
jumtatea luminat avea s fie prjolit, lipsit de aer i
pustiit de via, iar partea ntunecat avea s fie
ngropat sub o carapace subire de aer ngheat.
Cu oroare crescnd, mi-am dat seama c nu puteam
s mai revin acas! Deoarece, pentru a m ntoarce, mai
nti trebuia s opresc maina, iar dac a fi fcut acest
lucru, a fi fost aruncat precipitat pe un trm al vidului
i al cldurii mistuitoare, la fel de sterp ca suprafaa
Lunii. ns oare s ndrznesc c continui ctre viitorul
necunoscut i s sper c undeva n adncurile timpului
aveam s dau peste o lume unde puteam tri?
Acum eram sigur c se petrecuse ceva foarte greit cu
percepiile sau cu amintirile mele asupra cltoriei n
timp. Cci, dac de-abia era de conceput pentru mine ca
n primul meu periplu temporal s fi pierdut alungarea
anotimpurilor dei mi venea anevoie s cred nu
puteam accepta c euasem n a remarca ncetinirea
rotaiei Pmntului.
Nu putea exista nici o ndoial: cltoream prin nite

evenimente care difereau masiv de acelea la care


asistasem n primul meu voiaj.
De la natur sunt o persoan cu nclinaii ctre
reflecie, iar n genere nu duc niciodat lips de o ipotez
inventiv sau chiar de dou; ns, n acel moment, ocul
meu era att de mare nct nu mai eram n stare s
raionez ca i cum trupul nc mi se prbuea prin
timp, iar creierul fusese lsat n urm, undeva n
trecutul cleios. Cred c mai devreme avusesem o
pojghi de curaj, o faad generat de judecata
complezent c, dei m aruncam n pericol, cel puin
era un pericol cu care m confruntasem nainte. Acum
ns nu aveam nici cea mai vag idee despre ceea ce m
pndea pe aceste coridoare ale timpului!
n vreme ce m chinuiau aceste gnduri sinistre, am
contientizat schimbrile continue de pe firmament de
parc dezmembrarea ordinii fireti a lucrurilor n-ar fi
mers suficient de departe! Soarele devenea din ce n ce
mai arztor. i mi-a venit greu s fiu sigur, fiindc
strlucirea era att de puternic acum aveam impresia
c nsi forma astrului se modifica. Se lea pe cer,
transformndu-se ntr-un crmpei eliptic de lumin.
M-am ntrebat dac nu cumva Soarele fusese fcut s se
nvrteasc mai repede, astfel c ncepuse s se
aplatizeze din pricina rotaiei...
Iar apoi a fost ceva extrem de brusc Soarele
explod.

3. n ntuneric
Fuioare de lumin erupser din polii astrului, ca nite
imense artificii. Pe parcursul ctorva dintre btile
inimii mele. Soarele se nconjur ntr-o manta arztoare.
Cldura i lumina czur cu fore nnoite pe Pmntul
pustiit.
Am ipat i mi-am ngropat faa n palme, dar nc
puteam s desluesc strlucirea nteit a Soarelui,
ptrunznd chiar i prin carnea degetelor mele i
reflectndu-se pe nichelul i alama Mainii Timpului.
Apoi, la fel de brusc cum ncepuse, furtuna de foc
ncet n jurul Soarelui se nchise un fel de carapace,
ca i cum o gigantic Gur ar fi nghiit astrul iar eu
am fost cufundat n bezn!
Mi-am dat palmele la o parte i m-am trezit ntr-o
ntunecime deplin, incapabil s disting ceva, dei petele
pricinuite de lumina orbitoare nc mi jucau prin faa
ochilor. Puteam s simt aua tare a Mainii Timpului
dedesubt, i, cnd m-am ntins n fa, am dat de sticlele
micilor mele cadrane; iar maina nc trepida pe msur
ce continua s strpung timpul. Am nceput s m
ntreb s m tem dac nu cumva mi pierdusem
vederea!
Disperarea se acumula n mine, mai neagr dect
ntunericul exterior. Oare era hrzit ca a doua mea
mrea aventur n timp s ia sfrit att de curnd,
att de njositor? Am ntins mna, bjbind, dup
manetele de comand, n timp ce creierul meu

nfierbntat ncepu s ticluiasc planuri cum s sparg


geamurile cronometrelor i, pe pipite, poate, s-mi
croiesc drumul ctre cas.
... Iar apoi am descoperit c nu eram orb: zream,
totui, ceva.
Din anumite puncte de vedere, acesta era cel mai
bizar aspect al cltoriei de pn acum att de bizar,
nct la nceput am fost mult dincolo de fric.
Mai nti, am remarcat o lumini n bezn. Era o
strlucire nedesluit, difuz, aducnd cu un rsrit de
soare, ns att de firav, nct nu eram sigur dac nu
cumva ochii mei vtmai mi jucau vreo fest. Aveam
impresia c puteam s zresc stelele, peste tot n jurul
meu, dar erau att de slabe, cu lumina diminuat, de
parc ar fi fost vzute printr-un vitraliu neguros.
Iar acum, n lucoarea stins, am izbutit s observ c
nu eram singur.
Creatura sttea la civa iarzi 1 n faa Mainii
Timpului ori, mai degrab, plutea n aer, fr vreun
punct de susinere. Era o minge de carne: ceva aducnd
cu un cap care levita, msurnd patru picioare 2 n
diametru, cu dou fascicule de tentacule care se
blbneau ctre pmnt ca nite degete groteti. Gura
i era un plisc crnos i, din cte puteam distinge eu,
artarea nu avea nri. Am observat acum c ochii
fpturii doi la numr, mari i ntunecai erau
1
2

Un yard = 0,91 m (n. red.).


Un picior = 0,305 m (n. red).

omeneti. Se prea c scotea un soi de zgomot un


murmur adnc, precum un ru i mi-am dat seama,
cu un fior de team, c acesta era exact sunetul pe care
l auzisem ceva mai devreme n cursul expediiei, ba
chiar i n prima mea aventur n viitor.
Oare aceast fptur acest Observator, cum l-am
denumit m nsoise, nevzut, n ambele mele
expediii prin timp?
Pe neateptate, se npusti spre mine. Se ridic
amenintoare, la nu mai mult de un iard de chipul meu!
Am fost descumpnit, n cele din urm. Am izbucnit
n ipete i, fr a ine seama de consecine, am apsat
pe manet.
Maina Timpului se ddu peste cap Observatorul
dispru iar eu am zburat prin aer!
Am rmas fr simire: pentru ct vreme, nu tiu.
Mi-am revenit ncetul cu ncetul, pomenindu-m cu faa
lipit de o suprafa aspr i nisipoas. Mi-am nchipuit
c simt o rsuflare fierbinte n ceaf o oapt, o
atingere de pr moale pe obraz ns, cnd am gemut i
am dat s m ridic n picioare, aceste senzaii disprur.
Eram cufundat ntr-un ntuneric de smoal. Nu-mi
era nici cald, nici frig. Stteam jos, pe o suprafa dur i
nisipoas. n aerul linitit se simea un iz de sttut.
Capul m durea din pricina czturii de care avusesem
parte i mi pierdusem plria.
Mi-am ntins braele i am nceput s pipi n jurul
meu. Spre marea mea uurare, am fost rspltit aproape
instantaneu de o ciocnire uoar cu un maldr de filde

i de alam: era Maina Timpului, azvrlit ca i mine n


pustiul ntunecat. Am apucat-o cu ambele brae i i-am
cercetat inele i tifturile. Era rsturnat, iar n bezn
nu puteam s-mi dau seama dac suferise stricciuni.
Aveam nevoie de lumin. Am nceput s bjbi dup
nite chibrituri din buzunarul meu doar ca s aflu c
acolo nu era nici unul; ca un ntng afurisit, bgasem
ntreaga rezerv n rani! O clip m-a copleit panica,
ns am izbutit s o reprim. Apoi m-am ridicat n
picioare, tremurnd din tot corpul, i m-am ndreptat
ctre Maina Timpului. Am umblat pe orbecite,
cutnd ntre inele ndoite pn ce am descoperit
rania, nc pus bine sub a. Nerbdtor, am deschis
bagajul i am scotocit prin el. Am dat peste dou cutii de
chibrituri i le-am ndesat n buzunarele hainei; apoi am
scos un b i l-am aprins de cutie.
... Se vedea un chip, exact n faa mea, la nici dou
picioare deprtare, lucind n aura de lumin a
chibritului: am zrit o piele albicioas, prul blai, care
curgea de pe o east, i nite ochi mari, de un
cenuiu-rocat.
Creatura scoase un urlet bizar, bolborosit, dup care
dispru n bezna de dincolo de strlucirea luminii mele.
Era un Morloc!
Chibritul arse pn ce mi fripse degetele, aa c l-am
aruncat; am scotocit dup altul, n spaima mea aproape
scpnd pe jos preioasa cutie.

4. Noaptea cea Neagr


Mirosul tios de sulf al chibriturilor mi umplu nrile
i m-am retras cu spatele pe suprafaa nisipoas pn ce
coloana mi se lipi de barele de alam ale Mainii
Timpului. Dup cteva minute n care m-am lsat prad
terorii, am avut prezena de spirit s recuperez o
lumnare din rani. Am inut-o n apropierea chipului
meu i am privit fix n flacra glbuie, nelund seama la
ceara fierbinte care mi se scurgea pe degete.
Treptat, am nceput s desluesc o anume alctuire a
lumii nconjurtoare. Puteam s vd alama rsucit i
cuarul Mainii Timpului, ce fusese rsturnat, i o
form precum o statuie mare, sau o cldire care se
distingea, vag i enorm, nu departe de locul n care m
gseam. Peisajul nu era complet lipsit de surse de
lumin. Poate c Soarele dispruse, ns n anumite
zone de deasupra mea stelele nc strluceau, dei
timpul le scosese din constelaiile copilriei mele. Nu se
vedea nici urm din prietenoasa noastr Lun.
ntr-o parte-a vzduhului, totui, nu licrea nici un
astru: la est, nlndu-se deasupra orizontului negru,
se afla o elips aplatizat, nentrerupt de stele, care se
ntindea pe un sfert din cer. Acesta era Soarele, ferecat n
uimitoarea sa cochilie!
Cnd mi-am revenit din spaim, am hotrt c prima
mea aciune avea s fie aceea de a-mi asigura
ntoarcerea acas: trebuia s ndrept Maina

Timpului ns nu puteam face asta pe ntuneric. Am


ngenuncheat i am cercetat solul. Nisipul era aspru, cu
grune fine. Am spat n el cu degetul mare i am
obinut o gaur nu prea adnc; am introdus lumnarea
n sfenicul improvizat, ncreztor c, n cteva minute,
se va topi suficient cear pentru a o ine mai ferm Acum
aveam o surs constant de lumin care s-mi
cluzeasc operaiile, iar minile mi erau libere.
Am strns din dini, mi-am tras rsuflarea i am
pornit la lupt cu greutatea mainii. Mi-am bgat
minile i genunchii sub cadru, ncercnd s ridic
dispozitivul de la pmnt la construcia sa inusem
seama
de
rezisten,
nu
de
uurina
n
manipulare pn cnd a cedat sub strdaniile mele i
s-a rsturnat pe dos. O bar de nichel mi lovi umrul,
destul de dureros.
Mi-am odihnit mna pe a i am simit locul n care
suprafaa din piele fusese zgriat de nisipul acestui nou
viitor. M-am ntins n ntunericul propriei mele umbre i
am pipit cu degete ezitante cronometrele un geam
fusese spart, ns cadranul n sine prea n stare de
funcionare i cele dou manete albe care m puteau
duce acas. Cnd am atins cadranele, maina prinse s
zvcneasc precum o fantom, aducndu-mi aminte c
ea la fel ca i mine nu aparinea acestui timp: c n
orice clip, dup cum alegeam, trebuia doar s m sui n
dispozitivul meu pentru a m ntoarce la adpostul
anului 1891, fr alt risc dect acela de a-mi ifona un
pic orgoliul.

Am ridicat lumnarea din suportul ei de nisip i am


inut-o deasupra cadranelor. Era, am descoperit eu, ziua
239 354 634: aadar am estimat m gseam n anul
de graie 657208. Pesemne c nchipuirile mele
nebuneti despre mutabilitatea trecutului i a viitorului
erau corecte; cci ntunecata coast de deal pe care m
gseam era amplasat n timp la o sut cincizeci de
milenii nainte de naterea Weenei, i nu mi puteam
imagina vreo modalitate n care acea lume-grdin
luminat de Soare s-ar putea dezvolta din aceast
obscuritate desvrit!
n ndeprtata mea copilrie, mi amintesc c tatl
meu m amuza cu o jucrie magic primitiv ce se
numea Imaginea dizolvat. Nite picturi colorate
grosolan erau proiectate pe un ecran prin intermediul
unui montaj binocular de lentile. Mai nti, era
proiectat o imagine de lentila dreapt a drcoveniei;
apoi, lumina se schimba nspre partea stng, aa c
imaginea proiectat din dreapta se estompa, n vreme ce
cealalt cretea n strlucire. Copil fiind, eram tare mirat
de modul n care o realitate limpede se transforma ntr-o
nluc, pentru a fi nlocuit de acea form care, la
nceput, se vzuse doar ca un contur. Existau acele
momente surprinztoare n care cele dou imagini se
aflau n echilibru deplin, i era greu s determini care
detalii se intensificau i care se estompau din realitate,
sau dac vreo parte a ansamblului de imagini era cu
adevrat real.
Astfel, n vreme ce stteam n acel inut ntunecat, am

simit c descrierea temeinic a lumii, pe care mi-o


construisem pentru mine nsumi, devenea nceoat i
vag, pentru a ceda locul numai scheletului gol al unui
succesor, cu mai mult confuzie dect claritate!
Divergena celor dou istorii gemene la care fusesem
martor n primul caz, realizarea lumii paradisiace a
Eloilor; n cel de-al doilea, dispariia Soarelui i formarea
acestui deert planetar era de neneles pentru mine.
Oare era posibil ca mai nti evenimentele s se
petreac, iar apoi s nu se petreac?
Mi-am amintit cuvintele lui Toma d'Aquino1, potrivit
cruia Dumnezeu nu poate desface nimic din ceea ce a
trecut i care n-ar fi trebuit s fie. Este mai imposibil
dect trezirea morilor... Aa crezusem i eu! Nu-s chiar
o persoan care s se omoare dup speculaiile filozofice,
ns considerasem c viitorul reprezint o extensie a
trecutului: stabil i imuabil, pn i pentru
Dumnezeu i cu siguran pentru mna omului.
Viitorul, n mintea mea, aducea cu o enorm ncpere,
fix i static. Iar printre mobilele viitorului, Maina
Timpului m putea purta. Pentru a explora.
Acum ns, se prea, descoperisem c exista
posibilitatea ca viitorul s nu fie un lucru de neclintit, ci
ceva schimbtor! Dar, dac aa era, am cugetat eu,
atunci oare ce sens putea fi atribuit vieii oamenilor?
Chiar i nainte mi venea destul de greu s ndur gndul

Toma d'Aquino (1225-1274), clugr dominican, teolog i filozof scolastic (n.


trad.).

c toate realizrile unei persoane urmau s devin


insignifiante, mncate de timp iar eu, dintre toi
oamenii, tiam asta prea bine ns mcar o persoan
avea ntotdeauna sentimentul c momentele sale,
lucrurile pe care le iubise existaser cndva. Dar, dac
Istoria era capabil de aceast alterare i tergere
deplin, atunci oare ce valoare posibil putea fi conferit
oricreia dintre activitile umane?
Reflectnd asupra acestor posibiliti uluitoare, m-am
simit de parc consistena gndurilor i soliditatea
concepiei mele asupra lumii s-ar fi topit. Priveam fix
spre flacra lumnrii, cutnd s disting forma unei
noi nelegeri.
nc nu eram nfrnt, am hotrt eu; teama mea se
domoli, iar mintea mi rmase energic i viguroas.
Aveam s explorez aceast lume bizar i s fac ce
fotografii puteam cu Kodakul meu, dup care urma s
m ntorc n 1891. Acolo, filozofii mai buni dect mine
puteau s-i frmnte creierii cu enigma celor dou
viitoruri care se excludeau reciproc.
M-am aplecat peste barele Mainii Timpului, am
deurubat micile manete care aveau s m lanseze prin
timp i le-am pus la adpost n buzunar. Apoi am
nceput s bjbi, pn ce am dat peste forma solid a
vtraiului meu, aflat n acelai loc n care l lsasem n
structura mainii. L-am apucat de mnerul gros i l-am
cntrit n mn. ncrederea mea crescu atunci cnd
m-am imaginat sfrmnd cteva este moi de Morloci
cu acest produs al meteugurilor primitive. Am

introdus vtraiul ntr-un inel de la curea. Atrna acolo


un pic incomod. ns extrem de linititor, amintind cu
greutatea i robusteea sa de cas i de propriul meu
emineu.
Mi-am ridicat lumnarea n aer. Statuia, sau cldirea
fantomatic, pe care o observasem n apropierea mainii,
intr
ntr-o
lumin
tremurtoare.
ntr-adevr,
reprezenta un soi de monument o colosal figur tiat
n piatr alb. Greu de distins n flacra plpitoare a
lumnrii.
Am pornit ctre monument. n timp ce fceam acest
lucru, am avut senzaia c zresc o pereche de ochi
cenuii-roietici lrgindu-se i o spinare alb care se
ndeprt tremurnd pe suprafaa nisipoas, cu un
lipit de picioare goale. Mi-am odihnit mna pe vtraiul
de alam, care mi atrna la curea, i mi-am continuat
drumul.
Statuia sttea pe un piedestal ce prea a fi din bronz,
decorat cu plci filigranate, n relief. Piedestalul era
murdrit, ca i cum ar fi fost atacat de o cocleal de mult
uscat. Statuia nsi era din marmur alb, iar
dintr-un trup leonin porneau nite aripi enorme, ce
preau a pluti deasupra mea M-am ntrebat dac acele
lespezi mari de piatr erau susinute, cci nu puteam s
remarc nici o structur de sprijin. Poate c exista vreun
schelet de metal, mi-am zis eu sau poate c unele
elemente ale acelei mblnziri a gravitaiei, pe care o
teoretizasem ca ipotez n ultimul meu periplu prin Era

Construciilor Mree, subzistau n aceast epoc


dezolant. Chipul namilei de marmur era uman i
ndreptat ctre mine; am avut impresia c acei ochi goi
de piatr m urmreau i c pe buzele deteriorate de
vreme se citea un zmbet, sardonic i crud...
Cu un fior, am recunoscut aceast construcie; dac
n-ar fi fost teama de Morloci, a fi izbucnit n strigte
provocate de fericirea ntlnirii cu ceva familiar! Acesta
era monumentul cruia ajunsesem s-i spun
Sfinxul-cel-Alb o construcie pe care o cunoscusem, n
fiecare aspect, n timpul primului meu zbor n viitor. Era
ca i cum salutam un vechi prieten!
Am dat un ocol pantei nisipoase, nvrtindu-m pe
lng main i aducndu-mi aminte ce se ntmplase.
Aceast zon constituise o pajite, nconjurat de
rododendroni liliachii i purpurii acei arbuti care i
ninseser inflorescenele peste mine ntr-o grindin care
m ntmpinase la prima mea sosire. Iar profilndu-se
deasupra tuturor lucrurilor, la nceput nedesluit n
acea cltorie, se gsise impozanta form a acestui
Sfinx.
Ei bine, iat-m din nou acolo, cu o sut cincizeci de
mii de ani naintea acelei date. Arbutii i pajitea
dispruser i nu aveau s mai apar niciodat,
bnuiam eu. Grdina nsorit cedase locul acestui
deert sinistru i ntunecat, iar acum fiina numai n
tainiele minii mele. ns Sfinxul era aici, rezistent
precum nsi viaa i aproape indestructibil, se prea.
Am pipit plcile de bronz de pe piedestalul statuii,

nutrind un sentiment ce aducea cu afeciunea. Cumva,


existena Sfinxului, dinuind din precedenta mea vizit,
m asigur c nu mi nchipuiam toate ntmplrile, c
nu fusesem lovit de nebunie n vreun cotlon ntunecos al
cminului meu din 1891! Toate acestea erau reale din
punct de vedere obiectiv i fr ndoial, ca i restul
Creaiei totul se supunea unui anumit tipar logic.
Sfinxul-cel-Alb fcea parte din acest tipar, i numai
ignorana i mrginirea mea m mpiedicau s vd i
restul su. Eram copleit i m simeam plin de
hotrrea de a-mi continua explorarea.
Dintr-un imbold de moment, am fcut un ocol pn n
partea lateral a piedestalului situat mai aproape de
Maina Timpului i, la lumina lumnrii, am cercetat
placa de bronz cu decoraiuni de-acolo. n locul acela,
mi-am adus eu aminte. Morlocii n cealalt
istorie deschiseser baza goal a Sfinxului i trseser
Maina Timpului n interior, intenionnd s m prind
n capcan. Venisem la Sfinx cu o piatr i lovisem n
aceast plac exact aici; mi-am trecut degetele peste
decoraiuni i am apsat pe unele dintre modelele
tbliei, dei fr rost. Ei bine, acum am gsit acele
reliefuri tari i rotunde sub degetele mele, de parc ar fi
fost noi. Era straniu s te gndeti c relieful acelui
ornament nu avea s ntlneasc furia pietrei mele de-a
lungul ctorva milenii... ori, poate, niciodat.
Am hotrt s m ndeprtez de main i s-mi reiau
explorarea, ns prezena Sfinxului mi retrezise
sentimentul de groaz din vremea n care pierdusem

Maina Timpului n faa hoardelor de Morloci. Mi-am


pipit buzunarul; cel puin, fr manetele mele, maina
nu putea fi pus n funciune ns aceasta nu
reprezenta nici o piedic pentru ca acele fpturi
dezgusttoare s se buluceasc peste main de ndat
ce eu plecam de lng ea, poate ca s o dezmembreze ori
s o fure din nou.
Iar pe lng asta, n acest peisaj ntunecos, cum
puteam evita s m rtcesc? Cum puteam s fiu sigur
c aveam s gsesc iari maina, o dat ce urma s m
deprtez la ceva mai mult de civa iarzi?
Mi-am frmntat mintea cu aceast problem vreo
cteva minute, dorina de a cerceta mai mult
luptndu-se cu temerile mele Apoi m fulger o idee.
Mi-am deschis rania i am scos lumnrile i batoanele
de camfor. ntr-un zor nebun, am introdus aceste
obiecte n crevasele din structura complex a Mainii
Timpului, am dat un nconjur mainii i am scprat
chibrituri, pn ce fiecare lumnare sau baton era
aprins.
M-am ndeprtat de lng opera mea strlucitoare cu
oarece mndrie. Flcrile lumnrilor scnteiau pe
alama i pe nichelul lustruit, aa c Maina Timpului
era luminat precum un ornament de Crciun. n acest
peisaj ntunecat, cu maina nlat pe coasta stearp,
urma s pot vedea farul meu la o distan apreciabil.
Cu puin noroc, flcrile aveau s-i alunge pe
Morloci sau dac nu, urma s observ de ndat
slbirea lor i s dau fuga napoi, pentru a m arunca n

lupt.
Am apucat cu degetele mnerul greu al vtraiului.
Cred c o parte din mine ndjduia s se ntmple aa
ceva; m furnicar minile cnd mi-am adus aminte de
senzaia bizar i moale a pumnilor mei izbind n
chipurile Morlocilor!
n orice caz, acum eram gata de expediie. Mi-am luat
Kodakul, am aprins o mic lamp cu petrol i mi-am
croit drum pe deal, oprindu-m la fiecare civa pai
pentru a m asigura c Maina Timpului sttea
netulburat.

5. Puul
Mi-am ridicat lampa, ns lumina ei rzbtea doar pe
cteva picioare. Totul era tcut nu se auzeau nici
suflul vntului, nici susurul apei, i m-am ntrebat dac
Tamisa mai curgea.
Lipsit de o destinaie precis, am decis s m ndrept
ctre amplasamentul mreului palat alimentar pe care
mi-l aminteam n vremurile Weenei. Palatul se gsea la
mic deprtare nspre Nord-Vest, de-a lungul coastei
dealului, dincolo de Sfinxul-cel-Alb, iar acesta a fost
drumul pe care l-am strbtut iari oglindind n
Spaiu, dac nu n Timp, primii mei pai n lumea
Weenei.
Cnd fcusem ultima oar aceast scurt cltorie,
mi-am adus eu aminte, sub picioarele mele fusese
iarb nengrijit i netuns, ns crescnd ordonat,
scurt i fr buruieni. Acum, nisipul moale i grunos
mi rcia ghetele n vreme ce urcam greoi dealul.
Vzul mi se adaptase la aceast noapte luminat
numai de crmpeiele de stele, dar, dei se observau
cldiri ce i profilau siluetele pe fundalul cerului, n-am
zrit nici o urm a slii pe care o cutam. mi aminteam
foarte limpede: fusese un edificiu cenuiu, drpnat i
vast, din piatr roas de vremuri, cu o intrare
ornamentat i sculptat: iar cnd trecusem prin acea
arcad cioplit, micii Eloi, gingai i drgui, s

strnseser n jurul meu cu membrele lor palide i


robele catifelate.
Nu dup mult timp am strbtut o distan suficient
pentru a-mi da seama c pesemne depisem locul de
amplasare al slii. Evident spre deosebire de Sfinx i
de Morloci palatul de alimentaie nu supravieuise n
aceast Istorie: ori poate c nu fusese niciodat construit,
m-am gndit nfiorat. Poate c umblasem dormisem i
chiar mncasem ntr-un edificiu fr existen!
Drumul m duse pn la un pu, un detaliu de care
mi aminteam din cea dinti plimbare a mea. Exact aa
cum mi rmsese n memorie, structura avea ghizduri
din bronz i era protejat de intemperii de o mic cupol
delicat, lucrat ntr-un mod bizar. Se vedea ceva
vegetaie neagr
precum
tuul
la
lumina
stelelor adunat n jurul cupolei. Am studiat toate
astea cu oarece spaim, cci enormele fntni
constituiser mijlocul prin care Morlocii se ridicau din
hrubele lor infernale n lumea nsorit a Eloilor.
Dinspre gura puului nu venea nici un sunet. Acest
aspect mi se pru ciudat, cci mi aduceam aminte c
auzisem de la celelalte fntni duduitul imenselor
motoare ale Morlocilor, din adncurile cavernelor lor
subterane.
M-am aezat jos, lng fntn. Vegetaia pe care o
observasem prea a fi un soi de licheni; era moale i
uscat la pipit, dar n-am cercetat-o mai amnunit i
nici n-am ncercat s-i determin structura. Mi-am ridicat
lampa, intenionnd s trec peste ghizd pentru a vedea

dac oglindea reflecia apei; ns flacra plpi, de parc


s-ar fi gsit ntr-un curent puternic, iar eu ngrozit o
clip de perspectiva beznei, am tras-o napoi.
Mi-am bgat capul sub cupol i m-am aplecat peste
buza puului, unde am fost ntmpinat de un uvoi de
aer cald i umed pe chip ca i cum a fi deschis ua
unei bi turceti fapt total neateptat n noaptea aceea
zpuitoare, dar arid a viitorului. Am avut impresia c
era foarte adnc, iar la baza ndeprtat a puului mi se
pru c ochii mei obinuii cu ntunericul disting o
strlucire roie. n ciuda aparenelor, acesta era total
diferit de puurile primilor Morloci. Nu se vedea nici o
urm a crligelor de metal ce ieeau din perete, menite
a-i ajuta pe cei care se crau i nc nu detectam
vreunul dintre zgomotele mecanice pe care le auzisem
nainte. Aveam impresia ciudat, ns de neverificat, c
acest pu era mult mai adnc dect cele ale Morlocilor
scurmtori de caverne.
Dintr-o toan, mi-am ridicat Kodakul i am scos
bliul. Am umplut jgheabul lmpii cu blitzlichtpulver1,
am nlat aparatul i am inundat puul cu lumina de
magneziu. Reflexiile m orbir, producnd o strlucire
att de puternic, cum nu mai fusese pe Pmnt de cnd
Soarele fusese acoperit, cu cel puin o sut de mii de ani
mai nainte. Asta trebuia s-i alunge pe Morloci, dac nu
altceva! i am nceput s nscocesc planuri de aprare
n care s conectez bliul la Maina Timpului
1

n germ. n original, pulbere de magneziu (n. trad.).

nesupravegheat, astfel nct pulberea s se aprind n


caz c vehiculul avea s fie atins.
M-am ndreptat de spate i mi-am petrecut mai multe
minute ncrcnd lampa i declannd-o la ntmplare
nspre coasta dealului din preajma puului. Curnd, n
jurul meu se adun un nor dens de fum alb i acru
provocat de pulbere. Poate c urma sa am noroc, am
reflectat eu, i izbuteam s fotografiez pentru uimirea
Umanitii spinarea vreunui Morloc care o rupea la fug
ngrozit!
Am auzit un hrit, ncet i struitor, puin dincolo
de ghizdul fntnii, la nici trei picioare de locul n care
m gseam.
Scond un ipt, am bjbit dup vtraiul meu de la
curea. Oare Morlocii se npustiser asupra mea, n timp
ce visam cu ochii deschii?
Cu vtraiul n mn, m-am dat napoi cu precauie.
Hritul venea dinspre stratul de licheni, mi-am dat
seama; era o creatur care se deplasa agale printre acele
plante firave i ntunecate. Nu exista nici un Morloc
acolo, aa c mi-am lsat jos vtraiul, i m-am aplecat
asupra stratului de licheni. Am remarcat o fptur mic,
ce aducea cu un crab, nu mai mare dect palma mea;
zgomotul pe care l auzisem era scrnetul singurului
su clete supradimensionat pe licheni. Carapacea
crabului mi prea neagr ca smoala, iar creatura era
lipsit de ochi, aidoma fiinelor oarbe din abisurile
oceanelor.
Aadar, am reflectat eu n vreme ce urmream

nensemnata dram, lupta pentru supravieuire


continua, chiar i n aceast bezn nocturn. Mi-am dat
seama c nu zrisem nici un semn de via cu excepia
formelor Morlocilor la deprtare de acest pu, n
decursul ntregii mele ederi. Nu sunt biolog, ns mi
prea limpede c prezena acestei arteziene de aer cald i
jilav era sortita s atrag viaa, aici ntr-o lume
transformat n deert, exact aa cum era atras acest
crab culegtor orb de recolta lui de licheni. Am speculat
c, pesemne, cldura venea din strfundurile
comprimate ale Pmntului, a crui dogoare vulcanic,
manifest i n vremea noastr, nu se diminuase
semnificativ pe parcursul a celor ase sute de mii de ani,
iar poate c umezeala provenea de la pnzele freatice,
care nc existau n subsol.
Poate c, am cugetat eu, scoara planetei era
mpnzit cu astfel de puuri i cupole. ns rostul lor nu
era acela de a permite accesul n lumea din adncuri a
Morlocilor ca n cealalt Istorie ci de a elibera
energiile interne ale Pmntului, pentru a nclzi i
umezi atmosfera acestei planete vduvite de Soarele su;
astfel, formele de via care supravieuiser acelei
monstruoase prefaceri la care asistasem eu se adunau
acum n jurul acestor arteziene de cldur i umezeal.
ncrederea mi spori faptul c puteam s pricep
sensul lucrurilor reprezenta un tonifiant puternic pentru
curajul meu iar dup acea alarm fals provocat de
crab, scpasem de sentimentul de ameninare i m-am
aezat din nou pe ghizdul fntnii. n buzunar, aveam

pipa i nite tutun, aa c am umplut-o complet i am


aprins-o. Am nceput s fac speculaii despre modul n
care aceast Istorie se difereniase de prima, al crei
martor fusesem. Evident c existaser o serie de
paralele i aici existaser Morloci i Eloi ns
dihotomia lor oribil fusese soluionat, n vremurile
trecute.
M-am ntrebat de ce trebuise s se produc un astfel
de conflict pe via i pe moarte ntre rase cci
Morlocii, n felul lor respingtor, erau la fel de
dependeni de Eloi precum Eloii de Morloci, iar ntreaga
rnduial avea un soi de stabilitate.
Am ntrezrit o cale prin care se putuse ntmpla aa
ceva Morlocii erau plmdii dintr-un aluat uman
degenerat, la urma urmei, i nu st n firea omului s fie
logic cu astfel de lucruri. Morlocii tiau, pesemne, c
erau dependeni de Eloi pentru a supravieui; trebuie c
nutreau mil i dispre pentru rudele lor ndeprtate,
reduse ns la statutul de cireada. i totui...
i totui, ce diminea splendid constituia scurta
via a Eloilor! Aceste fpturi firave rdeau, cntau i se
drgosteau pe suprafaa planetei prefcut ntr-o
grdin, n vreme ce Morlocii erau silii s trudeasc n
strfundurile fetide ale Pmntului pentru a le oferi
Eloilor cele trebuincioase vieii lor somptuoase. n mod
nendoios, Morlocii erau condiionai pentru locul lor n
lanul Creaiei i fr ndoial c ar fi ntors spatele cu
dezgust luminii solare, apei limpezi i fructelor Eloilor,
chiar dac acestea le-ar fi fost oferite... sau poate c nu;

n felul lor mohort i viclean, oare nu pizmuiau huzurul


Eloilor?
Poate c acea carne a Eloilor devenea amar n gurile
putrede ale Morlocilor, chiar cnd acetia mucau din ea
n cavernele lor mizerabile.
Mi i-am nchipuit, atunci, pe Morloci sau o parte
dintre ei ridicndu-se ntr-o noapte din tunelurile lor
de sub pmnt i npustindu-se asupra Eloilor cu
armele i braele lor musculoase. Se produsese un uria
Mcel dar, de data aceasta, nu o vntoare disciplinat
de carne, ci un asalt crncen avnd un unic el iraional:
completa pieire a Eloilor.
Cum trebuie c fuseser pajitile i Palatele
alimentare scldate n snge, acele pietre strvechi care
rsunau de behiturile copilroase ale Eloilor!
ntr-o asemenea confruntare, nu putea exista dect
un singur nvingtor, de bun seam. Fragila seminie a
viitorului, cu frumuseea ei hectic, de tuberculos, n-ar
fi izbutit niciodat s resping atacurile organizate ale
ticloilor Morloci.
Am vzut totul ori aa mi-am imaginat! Morlocii,
triumftori n cele din urm, moteniser Pmntul.
Nemaiavnd vreo folosin pentru terenurile-grdini ale
Eloilor, le lsaser s cad n paragin; ieiser din
subsoluri i cine tie cum aduseser cu ei propria lor
bezn stigian pentru a acoperi Soarele! Mi-am adus
aminte cum neamul Weenei se temea de nopile cu lun
plin ea le numea Nopile Negre iar acum, aveam
eu impresia, Morlocii aduseser suprema Noapte Neagr

pentru a fereca Pmntul pe vecie. n cele din urm.


Morlocii i omorser pe ultimii copii adevrai ai
Pmntului, iar apoi omorser Pmntul nsui.
Aceasta era prima mea presupunere, pe atunci:
fantezist i colorat i fals, de la un capt la altul!
... i mi-am dat seama, aproape cu un oc fizic, c, n
mijlocul tuturor acestor speculaii istorice, uitasem cu
desvrire s mai arunc la rstimpuri cte o privire n
direcia Mainii Timpului abandonate.
M-am sculat n picioare i am privit peste panta
dealului Am observat de ndat strlucirea aparatului
luminat de lumnri ns flcrile pe care le
aprinsesem licreau i se unduiau, ca i cum n jurul
mainii s-ar fi micat nite forme opace.
Nu puteau fi dect Morloci!

6. ntlnirea mea cu Morlocii


Cu un fior de spaim i. Trebuie s mrturisesc, cu
o sete de snge care mi pulsa n east -. Am scos un
rcnet, am ridicat vtraiul i am pornit apsat pe
drumul de ntoarcere. Fr s-mi pese, am aruncat
Kodakul: n spate, am auzit pocnetul slab al sticlei
sprgndu-se. Din cte tiam eu, aparatul acela nc
zcea acolo dac mi se permite s folosesc aceast
fraz abandonat n bezn.
Apropiindu-m de main, am observat c erau
ntr-adevr Morloci poate o duzin bulucindu-se n
jurul vehiculului. Erau cnd atrai, cnd respini de
luminile mele, exact ca moliile n jurul felinarelor.
Rmseser
aceleai
creaturi
asemntoare
maimuelor, de care mi aduceam aminte poate ceva
mai mici cu prul acela lung i blai pe este i spinri,
cu pielea de un alb bolnvicios, cu brae lungi ca ale
cimpanzeilor i acei obsedani ochi cenuii-roietici.
Urlau i sporoviau unii cu ceilali n limbajul lor ciudat.
nc nu se atinseser de Maina Timpului, am observat
eu cu oarece uurare, dar tiam c era o chestiune de
secunde pn ce acele degete nefireti ca de maimu,
ns la fel de abile precum cele ale omului s se ntind
ctre alama i nichelul sclipitor.
ns nu ar fi avut timp pentru aa ceva, cci m-am
prbuit asupra acelor Morloci aidoma unui nger
rzbuntor.

Am mprit lovituri n stnga i n dreapta cu vtraiul


i cu pumnul. Morlocii sporovir i schellir,
ncercnd s scape cu fuga. Am apucat una dintre
creaturile care alergau pe lng mine i am simit din
nou rceala de vierme albinos a crnii Morloce. Prul
precum pnza de pianjen mi atinse dosul palmei, iar
animalul se repezi la degetele mele cu dinii si mici.
ns eu nu am ipat. Am mnuit vtraiul i am simit
colapsul moale i umed al crnii i osului.
Ochii aceia cenuii-roietici se lrgir, apoi se
nchiser.
Am avut impresia c priveam toate acestea dintr-un
cotlon detaat al creierului. Uitasem cu desvrire de
inteniile mele de a reveni cu dovezi ale funcionrii
cltoriei n timp, sau mcar de a o gsi pe Weena: n
acel moment, am bnuit c din pricina asta m
ntorsesem n fluxul timpului pentru aceast clip a
rzbunrii: pentru Weena i pentru uciderea
Pmntului i pentru propria mea josnicie de mai
nainte. Am lsat Morlocul s cad incontient ori
mort, nefiind mai mult dect un morman de pr i
oase i am ntins mna dup tovarii si, agitnd
vtraiul.
Apoi am auzit un glas n mod clar de Morloc, ns
foarte diferit de glasurile celorlali ca tonalitate i
profunzime care rosti o singur silab, imperativ.
M-am ntors, cu braele nclite de snge pn la coatele
hainei, i m-am pregtit pentru o alt confruntare.
Acum, n faa mea, se afla un Morloc care nu fugise de

mine. Dei era gol, ca i ceilali, acopermntul su de


pr prea s fi fost periat i aranjat, aa c avea ceva din
aspectul unui cine eslat, pus s stea n dou picioare,
precum un om. Am fcut un pas mare nainte, cu
vtraiul inut strns cu ambele mini.
Calm, Morlocul i ridic mna dreapt acolo
scnteie ceva dup care se produse o strfulgerare
verde. Am avut impresia c lumea mi fuge de sub
picioare, trntindu-m la pmnt lng aparatul meu
strlucitor; apoi n-am mai tiut nimic!

7. Cuca de Lumin
Mi-am revenit ncetul cu ncetul, ca i cum m-a fi
trezit dintr-un somn adnc i netulburat. Zceam ntins
pe spate, cu ochii nchii. M simeam att de comod,
nct o clip mi-am nchipuit c m gseam n propriul
meu pat, n casa din Richmond, iar acea aur trandafirie
care mi strbtea pleoapele era, probabil, soarele
dimineii strecurndu-se pe lng draperii...
Apoi ns mi-am dat seama c suprafaa de sub
mine dei flexibil i foarte cald nu avea moliciunea
unei saltele. Nu simeam aternuturile dedesubt i nici
ptura deasupra mea.
Dup care, ntr-o clipit, mi-am adus aminte de
toate de cel de-al doilea zbor prin timp, de ntunecarea
Soarelui i de ntlnirea mea cu Morlocii.
Frica m coplei, nepenindu-mi muchii i
strngndu-mi stomacul. Fusesem capturat de Morloci!
Am deschis brusc ochii...
i am fost pe dat orbit de strlucirea intens.
Provenea de la un disc ndeprtat de lumin intens, de
culoare alb, situat exact deasupra mea. Am ipat i
mi-am trecut un bra peste ochii vtmai; m-am rsucit
pe burt, apsndu-mi faa de podea.
M-am mpins ntr-o poziie de-a buelea. Duumeaua
era cald i elastic, precum pielea. La nceput, prin faa
ochilor mi jucar numai imaginile discului arztor, dar,
n cele din urm, am izbutit s-mi disting propria mea

umbr sub mine. Apoi, stnd nc n patru labe, am


observat cel mai bizar lucru de pn atunci: suprafaa
de sub mine era transparent, de parc ar fi fost fcut
dintr-o sticl maleabil, iar n zonele n care umerii mei
blocau lumina de sus, puteam s disting stelele, vizibile
foarte limpede prin podeaua de dedesubt. Fusesem lsat
pe o platform transparent, avnd dedesubt aceast
dioram nstelat: era ca i cum a fi fost adus ntr-un
planetariu rsturnat.
Am simit nite greuri de la stomac, ns am izbutit
s m ridic n picioare. A trebuit s-mi acopr ochii cu
palma, pentru a m proteja de strlucirea persistent de
deasupra; mi doream s nu fi pierdut plria pe care o
adusesem din 1891! nc purtam costumul meu uor, cu
toate c acum acesta era murdrit de nisip i snge, mai
ales pe mneci dei se fcuser ceva eforturi de a m
cura, am observat, spre surprinderea mea, iar palmele
i braele mi erau splate de sngele, mucusul i serul
Morloc. Vtraiul dispruse i nu puteam s vd nici
urm de rani. mi fusese lsat ceasul, care atrna la
vest de un lnior, ns buzunarele mi fuseser golite
de chibrituri i lumnri. Pipa i tutunul nu mai erau
nici ele, i am avut o izbucnire nepotrivit de regret din
pricina asta n mijlocul ntregii suferine i primejdii!
Un gnd m izbi, iar minile mi zburar ctre
buzunarul vestei; cele dou manete ale Mainii Timpului
se aflau nc acolo. Am rsuflat uurat.
M-am uitat mprejur. M gseam pe o Podea neted,
fr denivelri, alctuit din acea substan

transparent, ca pielea, pe care am descris-o. M aflam


n centrul unei pete de lumin avnd poate un diametru
de treizeci de iarzi, generat pe acea Podea enigmatic de
sursa de deasupra mea. Aerul era plin de pulbere, aa c
mi venea uor s remarc razele de lumin care se
npusteau nspre mine. Trebuie s v imaginai c
stteam acolo, ca i cum m-a fi aflat n fundul unui pu
de min prfos, clipind n sus, ctre Soarele amiezei. i,
ntr-adevr, semna cu lumina solar ns nu puteam
s neleg cum Soarele fusese descoperit i nici cum
acesta rmnea imobil deasupra mea. Singura ipotez
era c fusesem transportat, n timp ce zcusem,
incontient, ntr-o zon de la Ecuator.
Luptndu-m cu panica crescnd, am dat un ocol
cercului meu de lumin. Eram absolut singur, iar
podeaua era goal cu excepia tvilor, n numr de
dou, pe care se gseau nite recipiente i cutii, aezate
pe podea, poate la zece picioare distan de locul n care
sttusem culcat. M-am uitat n obscuritatea ce m
mpresura, ns nu am izbutit s disting nimic, nici
mcar cu ochii adumbrii. Nu puteam s vd nici un
perete care s delimiteze acest spaiu. Am btut din
palme, fcnd ca firele de praf s danseze n aerul
luminos. Sunetul se estomp i nici un ecou nu se
ntoarse. Ori pereii erau imposibil de departe, ori erau
capitonai cu o substan absorbant; n orice caz, nu
aveam nici o posibilitate s-mi dau seama de distana la
care se aflau.
Nu vedeam nici o urm a Mainii Timpului.

Cum stteam acolo pe cmpia de sticl moale, m


cuprinse o team profund, stranie; m simeam
dezbrcat i expus, fr nimic pe care s-mi odihnesc
spinarea, fr vreun col care s-l transform ntr-o
fortrea.
M-am apropiat de tvi. M-am uitat la cutii i le-am
deschis capacele; nuntru, am gsit o gleat mare,
goal, i un vas cu ceea ce prea ap curat, iar pe
cealalt tav se gseau nite calupuri de mrimea
pumnului care bnuiam c erau hran ns alimentele
fuseser prelucrate n buci plate, de culoare galben,
verde sau roie, aa c nu se putea stabili originea lor.
Am apsat n ele cu vrful degetului, ovielnic: erau reci
i netede, aducnd ntructva cu brnza Nu mai
mncasem nimic de la micul-dejun al doamnei
Watchets. n urm cu multe ceasuri din viaa mea
nclcit, i eram contient de presiunea crescnd din
vezica mea: o apsare, pentru a crei uurare, bnuiam
eu, era destinat gleata goal. Nu vedeam nici un motiv
pentru care, dac Morlocii m cruaser atta timp, ar fi
ales s m otrveasc, dar, cu toate acestea, aveam
reineri n a le accepta ospitalitatea i chiar mai multe
de a renuna la demnitatea mea, folosindu-m de
gleat!
Aa c am dat tiptil ocol tvilor, apoi am fcut
nconjurul cercului de lumin, adulmecnd precum un
animal ce se teme de o capcan. Ba chiar am ridicat
cutiile i tvile, ca s vd dac nu cumva puteam s
obin vreun soi de arm din ele poate izbuteam s

meteresc un fel de lam ns tvile erau confecionate


dintr-un metal argintiu, aducnd un pic cu aluminiul,
att de subire i de moale, nct l puteam face
ghemotoc n pumn. A fi putut la fel de bine s njunghii
un Morloc cu o coal de hrtie.
mi trecu prin minte c aceti Morloci se purtaser cu
o politee remarcabil. Ar fi fost o chestiune de o clip
s-mi ia viaa n vreme ce zceam incontient,. ns ei i
inuser la deprtare minile lor de brute ba chiar, cu
o ndemnare surprinztoare, se strduiser s-mi
curee hainele.
Numaidect m cuprinser bnuielile, firete. Oare n
ce scop mi cruaser viaa? Oare intenionau s m in
viu, pentru a scoate de la mine prin cine tie ce
mijloace mrave secretul Mainii Timpului?
Dinadins m-am deprtat de mncare i am ieit n
exteriorul inelului de lumin, n bezna de dincolo. Inima
mi bubuia; nu exista nimic tangibil care s m opreasc
s prsesc acest pu iluminat, dar temerile i setea mea
de lumin m ntemniau aproape la fel de eficace.
n cele din urm, am ales o direcie la ntmplare i
am nceput s strbat ntunecimea, cu braele relaxate
pe lng trup, cu pumnii ncletai i gata de lupt. Am
numrat paii opt, nou, zece... Acum c m
ndeprtasem de lumin, observndu-se mai clar,
puteam s disting stelele sub picioarele mele, o ntreag
emisfer rsturnat; m-am simit din nou ca i cum a fi
stat pe acoperiul unui planetariu. M-am ntors i am
privit napoi; acolo se afla coloana prfoas de lumin,

urcnd ctre infinit, cu tvile i mncarea rspndite la


baz, pe Podeaua goal.
Era de-a dreptul de neneles pentru mine!
n scurt timp, pe msur ce neschimbtoarea Podea
se ducea sub picioarele mele, am renunat s-mi mai
numr paii. Singurele surse de lumin erau strlucirea
acelui pu central luminos, aidoma unui ac, i lucoarea
slab a stelelor de sub mine, n care mi puteam deslui
forma propriilor picioare; singurele sunete erau hitul
propriei mele rsuflri i pocnetele stinse ale ghetelor pe
suprafaa sticloas.
Dup vreo sut de iarzi, m-am ntors i am pornit s
ocolesc acul meu de lumin. nc nu descoperisem
altceva dect ntunericul i stelele de sub picioarele
mele. M-am ntrebat dac n toat aceast bezn urma
s-i ntlnesc pe acei stranii Observatori care pluteau i
care m nsoiser n cea de-a doua mea cltorie prin
timp.
Cum mergeam pe bjbite, disperarea prinse s-mi
scurme adnc n suflet, iar n curnd am nceput s-mi
doresc s fiu transportat din acest loc n lumea-grdin
a Weenei, sau chiar n acel peisaj nocturn unde fusesem
capturat orice trm cu stnci, plante, animale i un
cer recognoscibil, cu care s m pot descurca! Ce fel de
loc era i sta? Oare m aflam ntr-o ncpere ngropat
n strfundurile Pmntului gunos? Oare ce cazne
cumplite mi pregteau Morlocii? Oare mi eram sortit
s-mi petrec tot restul vieii n aceast pustietate
nepmntean?

O vreme, am fost de-a dreptul descumpnit, din


pricina izolrii i a cumplitului sentiment c m aflam la
strmtoare. Nu tiam unde eram, nici unde se gsea
Maina Timpului, i nici nu mai speram s-mi revd
casa. Am strigat n bezn, cnd profernd ameninri,
cnd adresnd struitoare rugmini de ndurare sau de
eliberare; am lovit cu pumnii n Podeaua elastic i
banal, dar fr vreun rezultat. Am plns n hohote, am
alergat i m-am blestemat pentru nerozia mea fr
seamn cnd
scpasem
o
dat
din
gheara
Morlocilor de a m ntoarce imediat la aceeai
capcan!
ntr-un sfrit, pesemne c am zbierat precum un
copil frustrat, mi-am sectuit puterile i m-am prbuit
n bezn la pmnt, pe deplin istovit.
Am impresia c am aipit o vreme. Cnd mi-am
revenit n fire, n situaia mea nu se modificase nimic.
M-am sculat n picioare. Furia i frenezia mi se
epuizaser i, cu toate c m simeam mai nenorocit
dect oricnd n via, am gsit trie pentru simplele
nevoi omeneti ale trupului meu. Dintre care foamea i
setea erau prioritare.
M-am ntors, epuizat, la puul meu de lumin.
Presiunea aceea din vezic continuase s sporeasc. Cu
un sentiment de resemnare, am luat gleata care mi
fusese pus la dispoziie, am dus-o puin mai la
ntuneric de dragul decenei, cci tiam c Morlocii m
urmreau iar apoi. Dup ce am isprvit, am lsat-o

acolo, unde nu o puteam vedea.


Am cercetat alimentele Morlocilor. Era o privelite
dezolant: nu preau mai apetisante dect nainte, dar
eram lihnit de foame. Am ridicat vasul cu ap avea
mrimea unui castron de sup i l-am dus la buze. Nu
era o butur plcut cldu i fr gust. ca i cum
toate mineralele ar fi fost ndeprtate prin
distilare ns era curat i mi rcorea gura Am inut
lichidul pe limb pre de cteva secunde, evitnd s trec
peste acest ultim hop; apoi, cu un efort de voin, am
nghiit.
Dup cteva minute, nu-mi apruse nici un simptom
de boal pe care s-l pot aprecia i am mai but puin.
De asemenea, am nmuiat un col al batistei mele n vas
i mi-am ters cu ap minile i fruntea.
Dup aceea, m-am ntors ctre hran. Am luat un
calup verzui i am rupt un col; acesta s-a desprins cu
uurin era verde i n interior, i se frmia un pic
precum Cheddarul 1 . Dinii mei ptrunser uor n
aceast substan. Ct privete gustul ei, dac ai
mncat vreodat legume verzi, s spunem conopid sau
varz de Bruxelles, fierte pn aproape de dezintegrare,
atunci v dai seama, ntr-o oarecare msur, de
savoarea sa; membrii cluburilor londoneze mai puin
apreciate vor recunoate simptomele! Eu ns am
mucat din bucata mea pn ce am dat-o gata pe

Sortiment de brnz compact, care i ia denumirea de la satul omonim din


Somersetshire, Anglia, unde a fost produs pentru prima dat (n. red.).

jumtate. Apoi am ncercat i celelalte calupuri: dei


culorile variau, consistena i gustul nu erau ctui de
puin diferite.
N-am avut nevoie s muc de prea multe ori din
substana aceea ca s m satur, i am lsat fragmentele
pe tava lor, apoi le-am dat la o parte.
M-am aezat pe Podea, uitndu-m cu atenie n
ntuneric. Nutream un profund sentiment de
recunotin pentru c Morlocii mcar mi puseser la
dispoziie aceast surs de lumin, deoarece mi
nchipuiam c, dac a fi fost lsat pe aceast suprafa
goal i fr relief, ntr-o bezn ntrerupt numai de
imaginile stelelor de dedesubtul meu, mi-a fi pierdut
complet minile. n acelai timp, tiam c Morlocii mi
oferiser acest inel de lumin pentru propriile lor
scopuri, ca mijloc eficient de a m ine pe loc. Eram cu
desvrire neajutorat, prizonier al unei banale raze de
lumin!
M coplei o imens ngrijorare. Nu aveam chef s-mi
pierd din nou cunotina s rmn fr aprare ns
nu vedeam vreo posibilitate de a rmne treaz pe vecie.
Am ieit din inelul de lumin i am fcut civa pai prin
ntuneric, astfel c m simeam, cel puin, mai n
siguran la adpostul nopii. Mi-am scos haina i am
ncropit din ea o pern pe care s-mi sprijin capul. Aerul
era de-a dreptul zpuitor, iar Podeaua cea moale prea
i ea nclzit, aadar, nu aveam s sufr de frig.
Astfel, cu trupul masiv ntins deasupra stelelor, am
adormit.

8. Un vizitator
M-am trezit dup o perioad pe care nu am putut-o
aprecia. Am ridicat capul i am aruncat o privire
mprejur. Eram singur n ntuneric i totul parca
neschimbat. Mi-am pipit buzunarul de la vest.
Manetele Mainii Timpului se gseau nc acolo, la
adpost.
Cnd am ncercat s m mic, amoreala mi produse
dureri de-a lungul picioarelor i spinrii. M-am sculat
stngaci n capul oaselor, apoi m-am ridicat n picioare,
ajungnd s-mi simt fiecare an al vrstei; eram nefiresc
de recunosctor c nu trebuia s intru n aciune pentru
a pune pe fug o hoard de Morloci prdtori! Am fcut
cteva exerciii fizice nvechite pentru a-mi destinde
muchii; apoi mi-am luat haina, i-am netezit cutele i
am mbrcat-o.
Am pit n inelul de lumin.
Tvile, cu cutiile de alimente i gleata pe post de
latrin, fuseser nlocuite, am descoperit eu. Aadar m
observau, ntr-adevr! Ei bine, nu era ceva care s m
mire. Am dat la o parte capacele cutiilor, doar pentru a
descoperi aceleai deprimante calupuri de nutre
anonim. Mi-am ncropit un mic-dejun din ap i o parte
din materia verde. Teama mi dispruse i i luase locul
un amoritor sentiment de lehamite: este impresionant
ct de rapid se putea obinui mintea uman cu cele mai
remarcabile schimbri de situaie. Oare aceasta avea

s-mi fie soarta de-acum nainte? Plictiseal, un culcu


tare, ap clie i o diet alctuit din calupuri de varz
fiart? Era ca i cum m-a fi aflat din nou la coal, am
reflectat, posomort.
Pau.
Aceast unic silab, rostit ncet, mi se pru, n
linitea deplin, la fel de zgomotoas precum un foc de
arm.
Am ipat, m-am ridicat, mpleticindu-m, i am ntins
n fa calupurile de hran era absurd, dar nu
dispuneam de alt arm. Sunetul venise din spatele
meu, aa c m-am rsucit iute, cu ghetele scrind pe
Podea.
Exact dincolo de marginea cercului meu de lumin, n
penumbr, se gsea un Morloc. Sttea drept nu avea
poziia gheboat, ca de maimu, a acelor creaturi pe
care le ntlnisem mai nainte i purta nite ochelari ce
constituiau o pavz de sticl albastr care i acoperea
ochii, fcnd s par negri pentru mine.
Tik. Pau, pronun aceast artare, vocea sa fiind
un glgit bizar.
M-am retras pe dibuite, clcnd pe o tav care scoase
un zngnit. Mi-am ridicat pumnii.
S nu te apropii de mine!
Morlocul fcu un singur pas n fa, ajungnd mai
aproape de puul de lumin; n ciuda ochelarilor si,
tresri un pic din pricina strlucirii puternice. Era unul
din acea specie de Morloci cu aspect evoluat, unul dintre
aceia care m paralizase, mi-am dat eu seama; prea c

nu purta nici o hain, ns prul splcit care i


acoperea capul i spinarea era tuns i aranjat n mod
deliberat ntr-un stil relativ sever, tiat drept la nivelul
sternului i al umerilor, ce producea ntructva efectul
unei uniforme. Avea o fa mic, lipsit de brbie,
aducnd cu cea a unui copil slut.
mi renvie n gnd amintirea eteric a senzaiei dulci
provocate de un craniu Morloc ce trosnea sub bta mea.
M-am gndit s m npustesc asupra acestei fpturi i
s o trntesc la podea. ns ce a fi avut de ctigat?
Existau muli alii, fr ndoial, acolo n ntuneric. Nu
aveam nici o arm, nici mcar vtraiul, i mi-am adus
aminte cum seamnul acestui individ ridicase pistolul
acela bizar mpotriva mea i m pusese la pmnt fr
efort.
Am hotrt s atept o ocazie favorabil.
Iar n plus asta poate prea straniu am descoperit
c furia mea se risipea ntr-un incontrolabil sentiment
de veselie! Morlocul acesta, n ciuda obinuitei palori de
vierme a pielii sale, nu avea nimic comic: nchipuii-v
un urangutan, cu prul tuns scurt i vopsit ntr-un
alb-glbui deschis, apoi ncurajat s stea n dou labe i
s poarte o pereche de ochelari colorai, i v vei putea
face o idee despre efectul pe care l producea.
Tik. Pau, repet fptura Am fcut un pas nspre ea.
Ce vrei s-mi spui, brut?
Morlocul tresri mi-am imaginat c reaciona la
tonul meu, i nu la cuvinte iar apoi art, una cte
una, spre cele dou buci de hran din minile mele.

Tik, rosti el. Pau. Am neles.


Doamne sfinte, am zis, chiar ncerci s vorbeti cu
mine. Nu-i aa?
Mi-am ridicat pe rnd bucile de hran.
Tik. Pau. Unu. Doi. Vorbeti engleza? Unu. Doi...
Morlocul i aplec easta ntr-o parte aa cum fac
uneori cinii iar apoi spuse, aproape la fel de clar ca i
mine:
Unu. Doi.
Aa! Iar acolo de unde vin eu mai sunt i
altele unu, doi, trei, patru,..
Morlocul ptrunse n cercul meu de lumin, ns am
observat c rmase n afara razei braelor mele. Art
ctre vasul cu ap.
Agua.
Agua?
Asta prea a fi n latin dei limbile clasice nu
fuseser niciodat punctul meu forte. Ap, am
rspuns eu.
Morlocul ascult iari fr s spun nimic, cu capul
nclinat ntr-o parte.
Aa c am continuat. Morlocul indica spre lucruri
obinuite _ articole de vestimentaie sau pri ale
corpului, precum capul sau piciorul i venea cu nite
cuvinte candidate. Unele dintre tentativele lui mi preau
de-a dreptul irecognoscibile, altele preau a fi n
german ori poate n engleza veche. Iar eu rspundeam
cu termenul modern. O dat sau de dou ori, m-am
strduit s-l atrag ntr-o conversaie mai lung cci nu

vedeam cum acest simplu catalog de substantive avea s


ne duc prea departe dar el rmase acolo nemicat
pn ce am isprvit, apoi i relu perseverentul su joc
de asociere. L-am ncercat cu nite cuvinte care mi
aminteau de limba Weenei, acel grai simplificat i
melodic, alctuit din propoziii de dou cuvinte, ns din
nou Morlocul atept rbdtor pn cnd m-am lsat
pguba.
Activitatea aceasta continu pre de cteva ore. La
sfrit, fr vreo formalitate, Morlocul plec se
ndeprt n ntuneric iar eu nu l-am urmat (nu
nc! Mi-am zis din nou). Am mncat i am dormit, iar
cnd m-am trezit, Morlocul se ntoarse i ne-am reluat
leciile.
n timp ce se plimba prin cuca mea de lumin,
artnd spre diferite lucruri i numindu-le, micrile
Morlocului erau destul de fluide i de graioase, iar
trupul su prea expresiv; ns am ajuns s-mi dau
seama ct de mult se bazeaz oamenii, n viaa de zi cu
zi, pe interpretarea micrilor celorlali. Eu nu puteam
s-l citesc absolut deloc pe Morloc n felul acela. Era
imposibil sa tiu ce gndea sau simea oare i era
team de mine? Oare era plictisit? i, prin urmare,
m-am simit foarte dezavantajat.
La sfritul celei de-a doua edine, Morlocul se ddu
napoi din faa mea.
Asta ar trebui s fie suficient, zise el. M nelegi?
L-am privit fix, uluit de aceast subit uurin cu
limba mea! Pronunia sa era neclar acel glas lichid de

Morloc nu era adecvat, se pare, pentru consoanele mai


aspre i cele oclusive ale englezei dar cuvintele erau
absolut inteligibile. Cum nu i-am rspuns, el repet:
M nelegi?
A... da Adic da, te neleg! Dar cum ai fcut
asta cum de-ai nvat limba mea din aa de puine
cuvinte?
Cci eu socoteam c parcursesem de-abia cinci sute
de cuvinte, cele mai multe dintre acestea fiind
substantive concrete i verbe simple.
Am acces la toate nregistrrile limbilor strvechi
ale Umanitii aa cum au fost refcute de la
nostratic 1 . Trecnd prin grupul indo-european i
prototipurile lor. Este suficient un set restrns de
cuvinte-cheie
pentru
a
recupera
varianta
corespunztoare. Trebuie s-mi comunici dac ceva din
ceea ce spun nu este inteligibil.
Am fcut precaut un pas nainte.
Strvechi? i de unde tii c eu sunt strvechi?
Enormele pleoape se lsar peste acei ochi acoperii de
ochelari.
Psihicul tu este arhaic. La fel i coninutul
stomacului, cnd a fost analizat.
Sunt sigur c l trecu un fior, n mod evident, la
gndul rmielor micului-dejun al doamnei Watchets.
1

Presupus familie de limbi cuprinzndu-le pe cele din grupurile


indo-europene, afro-asiatice, uralice, dravidiene, precum i pe cele altaice i
caucaziene, a crei existen a fost propus pentru ntia dat de lingvistul
danez Holger Pedersen, n 1924 (n. trad).

Eram uimit: aveam de-a face cu un Morloc delicat!


Eti anacronic, continu el. nc nu nelegem cum
ai sosit pe Pmnt. Dar e nendoielnic c vom afla.
i ntre timp, am rostit eu cu oarece drzenie, m
inei n... n aceast Cuca de Lumin. De parc a fi
fiar, nu om! mi dai o podea pe care s dorm i o
gleat pe post de toalet...
Morlocul nu zise nimic; m cercet, impasibil.
Frustrarea i jena care m asaltaser de cnd sosisem
n acest loc rbufnir acum cnd eram n stare s le
exprim, i am decis c schimbasem suficiente
amabiliti.
Acum c putem s vorbim unul cu cellalt, poi s-mi
spui n ce loc al Pmntului m aflu. i de ce mi-ai
ascuns maina. nelegi asta, amice, sau trebuie s
traduc pentru tine?
Am ntins braul spre Morloc, intenionnd s-l apuc
de uviele de pr de pe piept.
Cnd mai aveam doi pai pn la el, acesta ridic
mna. Asta a fost tot. mi amintesc o ciudat
strfulgerare verzuie n-am vzut deloc dispozitivul pe
care, pesemne, l inuse n palm, n rstimpul ct
sttuse cu mine iar apoi m-am prbuit pe podea, fr
cunotin.

9. Revelaii i mustrri
Mi-am revenit n simiri, rchirat nc o dat pe
Podea, i holbndu-m n lumina aceea blestemat.
M-am ridicat pe coate i mi-am frecat ochii obosii.
Prietenul meu Morloc se afla nc acolo, stnd n
picioare, exact la marginea cercului strlucitor. M-am
sculat, jalnic. Aceti Noi Morloci aveau s m dea gata
pn la urm, am priceput eu.
Morlocul pi n lumin, cu ochelarii si albatri
licrind. Ca i cum nimic nu ne-ar fi ntrerupt discuia,
el rosti:
M numesc pronunia sa reveni la obinuitele
structuri difuze Morloce Nebogipfel.
Nebogipfel. Foarte bine.
La rndul meu, i-am spus care mi era numele; dup
cteva minute, putea s-l repete limpede i precis.
Acesta, mi-am dat eu seama, era primul Morloc al
crui nume l aflam primul care ieise din gloatele pe
care le ntlnisem i cu care m luptasem; primul care
avea atributele unei Persoane distincte.
Aadar, Nebogipfel, am zis eu. M-am aezat jos, cu
picioarele ncruciate, lng tvile mele, i mi-am frecat
vntiele care mi apruser pe bra din pricina ultimei
cderi. Ai fost desemnat s fi paznicul meu, n aceast
grdin zoologic.
Zoologic. La acest cuvnt se poticni. Nu. Nu am

fost desemnat. M-am oferit voluntar s lucrez cu tine.


S lucrezi cu mine?
Vreau... vrem s nelegem cum ai ajuns aici.
Nu zu? M-am sculat n picioare i am dat nconjur
cutii mele de lumin. Ce-ar fi dac i-a-spune c am
ajuns aici cu o main care poate transporta un om prin
timp. Mi-am ridicat braele. C eu am construit o
asemenea main, cu minile astea? Ce-ai spune atunci,
ei?
El pru s reflecteze ndelung.
Epoca ta, aa cum am determinat-o dup limbajul
i psihicul tu, este foarte ndeprtat de epoca noastr.
Eti capabil de nalte realizri tehnologice dovad fiind
maina ta, indiferent dac te transport sau nu prin
timp, aa cum pretinzi. Iar vemintele pe care le pori,
starea minilor i tiparele de tocire ale dinilor ti toate
acestea indic un stadiu avansat de civilizaie.
Sunt flatat, am zis eu cu nduf. Dac ns
considerai c sunt n stare de asemenea lucruri c
sunt om, i nu maimu -. Atunci de ce m inei nchis
n felul acesta?
Deoarece, rspunse el pe un ton neutru, ai ncercat
deja s m ataci, cu intenia clar de a-mi face ru. Iar
pe Pmnt ai pricinuit mari pagube la...
Am simit cum furia mi se aprinde iari. Am fcut un
pas ctre el.
Voi, cimpanzeilor, v fceai de cap cu maina mea,
am strigat. La ce v ateptai? M apram. Eu...
Erau copii, rosti el.

Vorbele sale strpunser dincolo de turbarea mea Am


ncercat s m ag de rmiele nverunrii mele
justificatoare, ns acestea deja se risipeau.
Ce-ai spus?
Copii. Erau copii. De la finalizarea Sferei, Pmntul
a devenit o... crea, un loc n care copiii pot hoinri n
voie. Erau curioi n legtur cu maina ta. Atta tot. Nu
i-ar fi pricinuit i nici ie vreun ru intenionat. i
totui, tu i-ai atacat, cu o slbticie uluitoare.
M-am retras din faa lui. Mi-am amintit acum c mi
permiteam s m gndesc la asta c Morlocii se
buluciser zadarnic n jurul mainii mele i c m
frapase faptul c erau mai mici dect aceia pe care i
ntlnisem nainte. i nu schiaser nici o tentativ de a
m rni... cu excepia acelei srmane fiine pe care o
capturasem i care apoi mi mucase mna nainte s-i
zdrobesc faa!
Cel pe care l-am lovit... Biatul copilul a
supravieuit?
Vtmrile fizice au fost reparabile. ns...
Da?
Cicatricele
luntrice,
cicatricele
minii
sale acestea poate nu se vor vindeca niciodat.
Am plecat capul. Oare putea fi adevrat? Oare
fusesem att de orbit n scrba mea de Morloci, nct nu
reuisem s vd n fpturile din jurul mainii ceea ce
erau de fapt: nu creaturile corupte i asemntoare cu
obolanii din lumea Weenei, ci nite nci inofensivi?
Nu-mi fac sperane c tii despre ce anume

vorbesc ns m simt ca i cum a fi prins n interiorul


unei alte imagini dizolvate...
i exprimi ruinea, rosti Nebogipfel.
Ruinea... Nu-mi nchipuisem vreodat c aveam s
aud, i s accept, astfel de mustrri de la un Morloc!
M-am uitat nspre el, insolent.
Da Foarte-bine! i asta m face mai ticlos, n ochii
votri, ori mai puin ticlos?
El nu zise nimic.
Chiar i n momentele n care m confruntam cu
aceast oroare personal, o parte raional a minii mele
analiza ceva din ceea ce spusese Nebogipfel. De la
finalizarea Sferei, Pmntul a devenit o cre...
Ce Sfer?
Ai multe de nvat despre noi.
Vorbete-mi despre Sfer!
Este o Sfer n jurul Soarelui.
Aceste ase cuvinte simple surprinztoare! i
totui... neneles! Evoluia solar pe care o urmrisem
pe bolta accelerat temporal, alungarea luminii Soarelui
de pe Pmnt...
Pricep, i-am zis lui Nebogipfel. Am asistat la
construirea Sferei.
Ochii Morlocului prur s se lrgeasc, ntr-o
manier foarte uman, n vreme ce lua n considerare
aceast noutate neateptat.
Iar acum, pentru mine, alte aspecte ale situaiei de
venir limpezi.
Ai spus, m-am adresat lui Nebogipfel, c pe

Pmnt ai pricinuit mari pagube... Cam aa ceva.


Ar fi fost o formulare bizar, m-am gndit n acel
moment dac m-a fi gsit nc pe Pmnt. Mi-am
nlat chipul i am lsat ca uvoiul de lumin s se
prvleasc asupra mea.
Nebogipfel... sub picioarele mele... ce se vede prin
Podeaua aceasta transparent?
Stelele.
Nu reprezentri, nu un fel de planetariu...
Stelele.
Am ncuviinat din cap.
Iar lumina de deasupra...
E lumina solar.
ntr-un fel, cred c tiusem. Stteam n btaia
Soarelui, care se afla deasupra mea timp de douzeci i
patru de ore pe zi; stteam pe o Podea deasupra
stelelor...
Aveam impresia c lumea se nvrtea cu mine; m
simeam ameit, iar n urechi percepeam un trit
ndeprtat. Aventurile mele deja m purtaser peste
pustiurile timpului, ns acum din cauza faptului c
fusesem
capturat
de
aceti
extraordinari
Morloci fusesem ridicat prin spaiu. Nu m mai gseam
pe Pmnt fusesem transportat pe Sfera solar a
Morlocilor!

10. Convorbire cu un Morloc


Afirmi c ai ajuns aici cu o Main a Timpului.
Umblam prin micul meu disc de lumin, ntemniat, fr
odihn.
Termenul este exact. E un vehicul care poate
cltori n orice direcie a Timpului i cu orice vitez
relativ, dup cum stabilete conductorul.
Aadar, susii c ai cltorit pn aici, din trecutul
ndeprtat, cu aceast main maina pe care am
gsit-o, o dat cu tine, pe Pmnt.
Exact, am fcut eu.
Morlocul prea mulumit s stea n picioare, aproape
imobil, ore n ir, n timp ce continua interogatoriul. Eu
ns sunt o persoan croit dup calapoadele moderne,
iar strile noastre sufleteti nu coincideau.
Ce naiba, amice, am spus eu, ai observat cu ochii
ti c am o constituie arhaic. Altminteri, cum poi
explica prezena mea aici, n anul de graie 657208, dac
nu prin cltoria n timp?
Pleoapele sale enorme, ca nite draperii, clipir ncet.
Exist o serie de posibiliti: cele mai multe dintre
ele, mai plauzibile dect cltoria n timp.
Cum ar fi, de pild? L-am provocat eu.
Reconstrucia genetica
Genetic?
Nebogipfel explic n continuare, iar eu am prins ideea
general.

Te referi la mecanismul prin care opereaz


ereditatea prin care caracteristicile sunt transmise de
la o generaie la alta
Nu este imposibil s fie generate simulacre ale
formelor arhaice prin mutaii subsecveniale regresive.
Aadar, tu consideri c nu sunt dect un
simulacru refcut precum un schelet fosilizat de
Megatherium1 dintr-un muzeu? Da?
Exist precedente, chiar dac nu pe forme umane
de soiul tu: Da. Este posibil.
M-am simit insultat.
i n vederea crui scop a fi fost ncropit n felul
acesta? Mi-am reluat plimbarea n jurul Cutii. Cel mai
deconcertant aspect al acestui loc sumbru l constituia
lipsa pereilor i necontenita mea senzaie atavic de a
avea spatele nepzit. A fi preferat s fiu nghesuit ntr-o
celul de temni din propria mea epoca primitiv i
sordid, fr ndoial, ns nchis.
Nu voi muca dintr-o asemenea momeal. Este un
nonsens vdit. Am proiectat i construit o Main a
Timpului i am cltorit cu ea pn aici iar cu asta am
spus totul!
Vom utiliza explicaia ta ca pe o ipotez de lucru,
rosti Nebogipfel. Acum, te rog s-mi descrii principiile
funcionale ale mainii.
Mi-am continuat plimbarea, prins ntr-o dilem. De

Mamifer uria, asemntor leneului, care a trit pe continentul american din


oligocen pn n pleistocen (n. trad.).

ndat ce mi ddusem seama c Nebogipfel era lucid i


inteligent, spre deosebire de acei Morloci cu care m
familiarizasem nainte, m ateptasem la un astfel de
interogatoriu; la urma urmei, dac un Explorator al
Timpului din Egiptul antic ar fi aprut n Londra
secolului al XIX-lea, m-a fi luptat din rsputeri s fac
parte din comisia care l-ar fi examinat. ns oare era bine
s mprtesc secretul mainii mele singurul meu
avantaj n lumea asta acestor Noi Morloci?
Dup nite cutri luntrice, am neles c nu prea
aveam de ales. Nu m ndoiam deloc de faptul c
informaia mi putea fi smuls, dac Morlocii ar fi dorit.
n plus, construcia mainii mele era intrinsec mai
simpl dect, s spunem, un ceas de precizie. O
civilizaie capabil s dureze o carapace n jurul Soarelui
nu urma s aib mari probleme cu reproducerea rodului
srmanelor mele strunguri i prese! Iar dac discutam
cu Nebogipfel, poate izbuteam s-l duc cu vorba n vreme
ce cutam ceva avantaje pentru a iei din situaia mea
dificil. nc nu aveam nici cea mai vag idee despre
locul n care era inut maina, cu att mai puin despre
modalitatea de a ajunge la ea i posibilitatea de a m
ntoarce acas.
Totodat ns iar acesta este purul adevr gndul
cruzimii mele manifestate printre copiii Morloci de pe
Pmnt nc mi mpovra contiina! Nu doream ca
Nebogipfel s m socoteasc slbatic i nici acel ev al
Umanitii pe care, silit de mprejurri, l reprezentam.
Aadar, precum un biat dornic s impresioneze, voiam

s-i demonstrez lui Nebogipfel ct de detept eram, ct


de dedicat mecanicii i tiinei, ct de sus fa de
maimue se ridicaser oamenii de tipul meu..
Totui, prima dat m-am simit ndreptit s emit
nite pretenii pentru mine nsumi.
Foarte bine, i-am spus lui Nebogipfel. Dar mai
nti...
Da?
Uite ce e, am zis eu, condiiile n care m inei sunt
ceva cam primitive, aa-i? Nu mai sunt att de tnr i
nu pot face asta stnd n picioare ziua ntreag. Ce-ar fi
s-mi aducei un scaun? Este o solicitare chiar att de
nerezonabij? i ce-ar fi s-mi dai nite pturi sub care
s dorm, dac trebuie s rmn aici?
Scaun?
Avu nevoie de o secund pentru a rspunde, ca i cum
ar fi cutat explicaia ntr-un dicionar invizibil.
Am continuat cu celelalte cereri. Aveam nevoie de mai
mult ap proaspt, am spus eu, i de un echivalent al
spunului. i am mai solicitat ateptndu-m s fiu
refuzat un brici cu care s-mi rad epii din barb.
Pentru un timp, Nebogipfel se retrase. Cnd reveni,
mi aduse pturi i un scaun, iar dup urmtoarea
perioad de somn am descoperit c celor dou tvi li se
adugase o a treia, pe care se afla mai mult ap.
Pturile erau confecionate dintr-un material moale,
prea fin manufacturat pentru a putea deslui vreun
indiciu asupra felului n care fusese esut. Judecnd
dup greutatea sa, scaunul o pies simpl,

dreapt ar fi putut s fie fcut dintr-un lemn uor, ns


suprafaa lui roie, era neted i fra urme, nu am putut
s zgrii vopseaua cu unghiile, nici s observ vreo urm
de cui, mbuctur, urub sau mulur; se prea c
fusese executat dintr-o singur bucat, printr-un proces
necunoscut. Ct privete igiena mea, cantitatea
suplimentar de ap veni fr spun i nici nu fcea
clbuci; ns lichidul prea foarte uleios i am bnuit c
fusese tratat cu un fel de detergent. Printr-un miracol
minor, apa care mi fusese furnizat se nclzea cnd
bgm mna n ea i rmnea astfel, indiferent ct
timp lsam vasul s stea pe tav.
Nu mi aduser nici un brici, dar asta nu m
surprinse!
Prima dat cnd Nebogipfel m ls singur, m-am
dezbrcat pe poriuni i mi-am splat transpiraia veche
de cteva zile, precum i urmele persistente de snge
Morloc; de asemenea, am folosit ocazia pentru a m
spla superficial pe sub rufaria de corp i cma.
Aadar, existena mea n Cuca de Lumin deveni un
pic mai civilizat. Dac v nchipuii lucrurile care se
afl n interiorul unei camere de hotel ieftin, aruncate n
mijlocul podelei unei nesfrite sli de bal, v vei putea
face o idee despre modul n care triam. Cnd am strns
laolalt scaunul, tvile i pturile, am alctuit un soi de
sla tihnit, n care nu m mai simeam chiar att de
expus; mi-am plasat perna fcut din hain sub scaun,
i aa dormeam cu capul i umerii sub protecia oferit
de aceast mic fortrea. n cea mai mare parte a

timpului izbuteam s alung privelitea stelelor de sub


picioarele mele mi spuneam c luminile din Podea
reprezentau o iluzie sofisticat dar uneori imaginaia
m trda i m simeam ca i cum a fi fost suspendat
deasupra unei genuni nesfrite, doar cu aceast Podea
lipsit de consisten care s m salveze.
Negreit, toate acestea nu aveau nici urm de logic;
ns sunt om, iar trebuinele imperative strnesc
temerile i nevoile instinctuale ale naturii mele!
Nebogipfel observ toate acestea Nu puteam s-mi
dau seama dac reacia lui era curiozitate ori
nedumerire, sau altceva mai ndeprtat aa cum,
probabil, a fi privit eu ghiduiile unei psri care i
cldete un cuib.
n aceste circumstane, urmtoarele cteva zile cred
c patru ori cinci se scurser rapid, n vreme ce eu m
strduiam s-i descriu lui Nebogipfel cum funciona
Maina Timpului i, n acelai timp, cutnd s extrag
de la el, n mod subtil, unele amnunte despre aceast
Istorie n care nimerisem.
Am prezentat cercetrile de fizic optic ce m
conduseser la ipotezele n legtur cu posibilitatea
cltoriei temporale.
Este binecunoscut sau era, pe vremea mea c
propagarea luminii prezint proprieti anormale, am
spus eu. Viteza luminii n vid este extrem de
mare strbate sute de mii de mile n fiecare
secund dar e finit. i, mult mai important, dup

cum au demonstrat extrem de limpede Michelson i


Morley, cu civa ani nainte de plecarea mea, aceast
vitez este izotropic...
Am avut grij s explic aceast chestiune stranie.
Ideea de baz este aceea c lumina, n vreme ce
cltorete prin spaiu, nu se comport precum un
obiect material, cum ar fi un tren expres.
Gndii-v la o raz de lumin ce provine de la o stea
ndeprtat ajungnd din urm Pmntul, s spunem,
n ianuarie, pe msur ce planeta noastr parcurge
orbita n jurul Soarelui. Viteza Pmntului pe orbita sa
este de circa aptezeci de mii de mile pe or. V putei
imagina c dac ar fi s estimai viteza acelei raze de
lumin stelar n trecere, aa cum se vede de pe
Pmnt acest rezultat ar fi diminuat cu vreo aptezeci
de mii de mile pe or.
Dimpotriv, n iulie, Pmntul se va afla n partea
opus a orbitei sale: acum se va ndrepta pe direcia
acelei credincioase raze de lumin stelar. Msurnd din
nou viteza luminii, v-ai atepta s descoperii c
rezultatul nregistrat a fost majorat cu viteza
Pmntului.
Ei bine, dac de la stele ar veni trenuri cu aburi,
atunci fr ndoial c aa ar sta lucrurile. ns
Michelson i Morley au dovedit c, n cazul luminii
stelare, ele nu stau aa. Viteza luminii calculat de pe
Pmnt indiferent dac acesta a fost ajuns din urm
sau se ndreapt ctre raz este exact aceeai!
Aceste observaii fuseser corelate cu genul de

fenomene pe care le remarcasem n legtur cu


Plattnerita cu civa ani nainte dei nu publicasem
rezultatele experimentelor mele i formulasem o
ipotez.
Trebuie
doar
s
se
lrgeasc
baierele
imaginaiei mai
ales
n
chestiunea
Dimensiunilor pentru a se vedea care ar putea fi
elementele unei explicaii. Cum calculm viteza, la urma
urmei? Numai cu dispozitive care nregistreaz intervale
ale diferitelor dimensiuni: o distan parcurs prin
spaiu, msurat cu un simplu etalon de un iard, i o
perioad de timp, care poate fi nregistrat cu un ceas.
Aadar, dac acceptm dovada experimental a lui
Michelson i Morley ca adevr, atunci trebuie s privim
viteza luminii drept constant, iar Dimensiunile ca
entiti variabile. Universul se ajusteaz singur pentru a
face ca msurtorile noastre asupra vitezei luminii s fie
identice. Am neles c aceasta se poate exprima
geometric, ca o contorsionare a dimensiunilor. Mi-am
ridicat mna n sus, cu trei degete, ntre care exista cte
un unghi drept. Dac ne gsim ntr-un sistem cu Patru
Dimensiuni ei bine, nchipuie-i c toat chestia asta
se rotete aa (mi-am rsucit ncheietura), astfel nct
Lungimea s ajung s se afle acolo unde. nainte era
Limea, iar Limea acolo unde era nlimea i,
lucrul cel mai important, Durata i o Dimensiune a
Spaiului se schimb ntre ele. Pricepi? Nu este nevoie de
o transpoziie complet, de bun seam, ci numai de o
anumit contopire a celor dou pentru a explica corecia

Michelson-Morley. Am pstrat aceste speculaii pentru


mine, am zis eu. Nu sunt reputat ca teoretician. n plus,
am ovit s public fr o verificare experimental. ns
exist, sau existau, ali cercettori care gndeau cam n
aceleai linii am aflat de Fitzgerald la Dublin, de
Lorentz la Leiden i de Henri Poincar n Frana1 i nu
poate trece mult pn ce va fi prezentat o teorie mai
cuprinztoare cu privire la aceast relativitate a
sistemelor de referin... Ei bine, aceasta este
chintesena Mainii Timpului, am ncheiat eu. Maina
contorsioneaz Spaiul i Timpul n ele nsele,
transformnd astfel Timpul ntr-o Dimensiune
Spaial iar apoi se poate cltori, n viitor ori n
trecut, la fel de uor ca i cum ai merge pe o biciclet!
M-am aezat la loc pe scaunul meu; date fiind
mprejurrile incomode ale acestei prelegeri, mi-am spus
n gnd, m achitasem de aceast sarcin remarcabil de
bine.
ns Morlocul meu nu constituia un public
nelegtor. Rmase nemicat, privindu-m prin
ochelarii si albatri. Apoi, n cele din urm, zise:
Da. ns cum, mai exact?
1

Celebri oameni de tiin de la sfritul secolului trecut i nceputul secolului


nostru care, prin teoriile lor generate de rezultatul negativ al experimentului
Michelson-Morley, pot fi socotii precursori ai lui Einstein; astfel, George
Fitzgerald (1851-1901) i Hendrik Antoon Lorentz (1853-1928) au elaborat, n
1895, formula contraciei lungimilor materiale sub vntul de eter, iar
matematicianul Jules Henri Poincar (1854-1912) a fcut, ntre 1898 i 1905, o
serie de pai importani n formularea teoriei relativitii restrnse (n. trad.).

11. Eliberat din Cuc


Aceast reacie m-a iritat profund!
M-am sculat de pe scaunul meu i am nceput s m
nvrtesc prin Cuc. Am ajuns n apropierea lui
Nebogipfel, dar am reuit s-mi stpnesc impulsul de a
m deda la gesturi amenintoare, de maimu. Am
refuzat categoric s mai rspund la alte ntrebri pn ce
nu-mi arta o parte din lumea lui sferic.
Uite ce-i! Am spus eu. Nu crezi c eti puin
nedrept? La urma urmei, am strbtut ase sute de mii
de ani pentru a vedea ceva din lumea voastr. Iar pn
acum n-am avut parte dect de o coast de deal
ntunecat n Richmond i de asta am artat cu mna
bezna ce ne nconjura iar n plus, de ntrebrile tale
interminabile! Gndete n felul acesta, Nebogipfel. tiu
c vei dori s v prezint o relatare complet a cltoriei
mele prin timp i s v descriu ce am vzut n Istoria
care s-a desfurat pn n prezentul vostru. Cum o s
fiu n stare s v spun o asemenea poveste, dac nu
pricep nici o iot din concluziile ei? Ca s nu mai
pomenim de cealalt Istorie la care am fost martor.
Mi-am ncheiat discursul aici, ndjduind c fusese
suficient pentru a-l ndupleca.
El i duse mna ctre fa, iar degetele sale subiri i
palide potrivir ochelarii, precum un gentlemen care i
aranjeaz pince-nez-ul.
Voi avea o consultaie n legtur cu asta, zise el, n

cele din urm. Vom vorbi din nou.


Apoi plec. L-am urmrit cum se deprteaz, scond
un lipit cu tlpile goale pe Podeaua nstelat i moale.
Dup ce am mai dormit o dat, Nebogipfel se ntoarse.
i ridic mna i mi fcu un semn; era un gest rigid,
nenatural, ca i cum l-ar fi nvat doar recent.
Hai cu mine, zise.
Cu un fior de euforie nsoit de oarecare
team mi-am nfcat haina de pe Podea.
Am mers, lng Nebogipfel, prin bezna care m
mpresurase de attea zile. Puul de lumin se estomp
ndrtul meu. Am aruncat o privire ctre micul fascicul
care fusese locuina mea neospitalier, cu tvile sale
rspndite n neornduial, cu maldrul de pturi i cu
scaunul poate unicul scaun din lume! Nu voi spune c
m-am uitat cum se ndeprteaz cu nostalgie, cci m
simisem jalnic i nfricoat pe ntreaga durat a ederii
mele n Cuca de Lumin, ns m-am ntrebat, totui,
dac mai aveam s-o revd vreodat.
Sub picioarele mele, atrii eterni atrnau ca un milion
de lanterne chinezeti adpostite la pieptul unui fluviu
invizibil.
Cum mergeam, Nebogipfel mi oferi nite ochelari
albatri, asemntori cu cei pe care i purta el. I-am luat,
ns am protestat:
De ce am nevoie de ei? Eu nu am probleme cu
strlucirea puternic, ca tine...
Nu-s pentru lumin. Sunt pentru ntuneric.

Punei-i! Am ridicat ochelarii ctre faa mea. Perechea


era construit pe dou inele, dintr-o substan elastic,
i cuprindeau ntre ele lentilele albastre ale ochelarilor;
cnd mi le-am lsat pe fa. Inelele alunecar lin n jurul
capului meu i se fixar acolo cu uurin.
Mi-am ntors privirea. Nu aveam impresia de
albstrime, n ciuda nuanei ochelarilor. Acel pu de
lumin solar prea la fel de luminos ca oricnd, iar
imaginea lui Nebogipfel era la fel de clar ca nainte.
Nu par s funcioneze, am spus eu.
Drept rspuns, Nebogipfel i ls capul n jos.
I-am urmrit privirea iar paii mi devenir
ovielnici cci, sub picioarele mele i dincolo de
Podeaua moale, atrii licreau intens. Acele lumini nu
mai erau ascunse de luciul Podelei, sau de slaba
adaptare a ochilor mei la ntuneric; era ca i cum a fi
stat suspendat deasupra unei nopi nstelate din munii
Scoiei sau ai rii Galilor! M cuprinse o intens criz
de ameeal, dup cum poate v imaginai.
Acum am detectat o urm de nerbdare la
Nebogipfel prea zorit s mearg mai departe. Am mers
amndoi n tcere.
Dup civa pai, mi se pru mie, Nebogipfel ncetini,
iar eu am observat acum, graie ochelarilor, c, la cteva
picioare de noi, se gsea un zid. M-am ntins i am pipit
suprafaa neagr ca smoala, ns avea aceeai
consisten moale i cald ca a Podelei. Nu puteam
s-mi dau seama cum de ajunsesem la fruntariile acestei
ncperi att de rapid. M-am ntrebat dac mersesem

cumva pe un trotuar rulant care ne ajutase picioarele,


ns Nebogipfel nu-mi oferi voluntar vreo informaie.
Spune-mi ce este acest loc, nainte s-l prsim,
am zis eu. Capul su acoperit cu pr blai se ntoarse
ctre mine.
O camer goal.
Cu ce lungime?
Aproximativ dou mii de mile.
Am ncercat s-mi ascund reacia la asta. Dou mii de
mile? M aflasem singur, ntr-o celul de nchisoare
suficient de mare pentru a conine un ocean?
Avei spaiu din belug pe-aici, am spus eu neutru.
Sfera este mare, rosti el. Dac eti obinuit numai
cu distanele planetare, atunci s-ar putea s-i fie dificil
s apreciezi ct de mare. Sfera cuprinde orbita
strvechei planete pe care voi o numeai Venus. Are o
suprafa echivalent cu aproape trei sute de milioane
de ntinderi terestre...
Trei sute de milioane?
Uimirea mea se lovi doar de privirea inexpresiv a
Morlocului i de ceva mai mult din acea nerbdare
subtil. i nelegeam ngrijorarea, dei aveam
resentimente i eram puin deranjat. Pentru Morloci,
eu semnm cu un individ enervant din Congo, care
ajunsese la Londra i care trebuia s se intereseze de
utilitatea i proveniena celor mai simple lucruri, cum ar
fi o furculi sau o pereche de pantaloni!
Pentru mine, gndeam eu, Sfera era o construcie
uluitoare dar aa ar fi fost i Piramidele pentru un om

de Neanderthal! Pentru acest Morloc complezent, Sfera


din jurul Soarelui fcea parte din inventarul istoric al
lumii, nefiind mai remarcabil dect un inut mblnzit
de milenii de agricultur.
n faa noastr se deschise o u nu se trase
ndrt, nelegei, ci mai degrab pru s se desfac n
buci, aducnd mult cu diafragma unui aparat de
fotografiat iar noi am pit nainte.
Mi s-a tiat rsuflarea i aproape c m-am mpleticit
n spate. Nebogipfel m urmri cu obinuitul su calm
analitic.
Dintr-o ncpere de mrimea unei lumi o ncpere n
care se ntindea un covor de stele un milion de chipuri
Morloce se rsucir ctre mine.

12. Morlocii Sferei


Trebuie s v nchipuii acel loc: o singur ncpere
imens, avnd un covor de stele i un Plafon artificial
complex, i totul ntinzndu-se la infinit, fr ziduri. Era
o zon n care domneau negrul i argintiul, fr vreo alt
culoare. Podeaua era delimitat prin paravane ce se
ridicau pn la nlimea pieptului, dei nu existau
perei despritori: nu vedeam nicieri spaii nchise,
nimic care s aduc oarecum cu birourile ori cu
locuinele noastre.
i existau Morloci o mulime albicioas i risipit pe
ntreg cuprinsul acelei Podele transparente; chipurile lor
semnau cu nite fulgi de zpad cenuii, presrai pe
un covor nstelat. Locul vuia de glasurile lor: constantul
lor gngurit lichid m nvluia, aidoma unui ocean,
diferit de sunetul palatinului uman i diferit, de
asemenea, de vocea seac pe care Nebogipfel se
obinuise s o foloseasc n prezena mea.
Acolo unde Plafonul ntlnea Podeaua, se vedea o linie
ce se prelungea la infinit, absolut dreapt i un pic
nceoat de praf i de aburi. Iar acea linie nu prezenta
deloc efectul de arcuire care se poate observa uneori
dac se studiaz un ocean. Este greu de descris s-ar
prea c astfel de lucruri depesc puterea de nelegere
pn cnd nu sunt trite pe viu dar, n acel moment,
stnd acolo, tiam sigur c nu m gseam pe suprafaa

unei planete. Nu exista nici un orizont ndeprtat dincolo


de care s fie ascunse iruri de Morloci, precum navele
ce se pierd n zrile mrilor; n schimb, tiam c toate
contururile compacte ale Pmntului se gseau la mare
deprtare. Am avut o strngere de inim i m-am simit
de-a dreptul descurajat.
Nebogipfel pi naintea mea. i dduse jos ochelarii,
i am avut impresia c o fcuse cu uurare.
Vino, spuse el cu blndee. i este team? Asta ai
vrut sa vezi. Vom merge pe jos i ne vom continua
discuia.
Cu mare ezitare, l-am urmat am avut nevoie de un
efort veritabil pentru a face un pas nainte,
deprtndu-m de zidul imensei mele celule de
nchisoare.
Am provocat o agitaie considerabil n rndul
populaiei. Feele micue ale Morlocilor, cu ochii imeni
i lipsite de brbie, m mpresurau. M-am ferit de ei n
vreme ce mergeam, renviindu-mi groaza fa de carnea
lor rece. Unii dintre Morloci i ntinser minile spre
mine, cu braele lungi, proase. Puteam s simt un
miros ce emana din corpurile lor, un iz dulceag i
mucegit care mi era prea familiar. Cei mai muli dintre
ei mergeau drepi, precum oamenii, dei unii preferau s
sar ca urangutanii, atingnd Podeaua cu degetele.
Muli dintre ei aveau prul de pe cretet i spinare coafat
ntr-un stil sau altul, unii ntr-o manier sever i
simpl, ca Nebogipfel. Alii, ntr-un mod mai curgtor i
mai decorativ. ns existau unul sau doi al cror pr era

rvit i mios, precum cel al Morlocilor pe care i


ntlnisem n lumea Weenei, iar la nceput am avut
hnpresia c aceti indivizi nc erau slbatici, pn i n
aceast ncpere-ora, ns se purtau la fel de civilizat ca
i ceilali, i am emis ipoteza c acele coame nengrijite
erau pur i simplu o alt form de individualizare aa
cum, uneori, un om i las barba s creasc din
abunden.
Am devenit contient c treceam pe lng aceti
Morloci cu o vitez remarcabil mult mai rapid dect
mi-ar fi ngduit-o pasul. Aproape c m-am mpiedicat
cnd mi-am dat seama de acest lucru. M-am uitat n jos,
dar nu am remarcat nimic care s diferenieze fia de
Podea transparent pe care mergeam de alte fii
alturate. ns eram sigur c m gseam pe un soi de
trotuar rulant.
Puzderia de chipuri livide ale Morlocilor, lipsa culorii,
orizontul plat i nefireasca mea vitez prin acest peisaj
straniu -i mai presus de toate, iluzia c pluteam
deasupra unui pu stelar fr fund se reuneau ntr-o
senzaie de vis! Dar apoi, o serie de Morloci curioi se
apropiar att de mult, nct am simit o boare cu
mirosul lor greos, iar realitatea ddu din nou nval.
Nu visam: eram pierdut, mi-am dat seama, naufragiat
n aceast mare de Morloci, i a trebuit din nou s m
lupt din greu pentru a clca normal, pentru a m abine
s-mi ncletez pumnii i s lovesc n feele curioase care
se buluceau n jurul meu.
Am vzut cum Morlocii i vedeau de treburile lor

misterioase. Unii mergeau, alii discutau, unii mncau


alimente din acel soi searbd i neinteresant care mi
fusese servit i mie cu toii la fel de dezinhibai ca nite
pisoi. Observaia aceasta, combinat cu lipsa total a
spaiilor nchise, m conduse la nelegerea faptului c
Morlocii Sferei nu aveau nevoie de intimitate. n sensul
pe care l atribuim noi conceptului.
Majoritatea Morlocilor prea s munceasc, aveam eu
impresia, dei nu puteam pricepe la ce anume.
Suprafeele unora dintre paravane erau acoperite cu
panouri de sticl albastr, lucitoare, iar Morlocij
atingeau aceste panouri cu degetele lor subiri,
asemntoare viermilor, sau vorbeau cu seriozitate n
faa lor. Ca rspuns, pe bucile de sticl se derulau
grafice, imagini sau fragmente de text. n unele locuri,
acest mecanism remarcabil era dus un pas mai departe,
i am observat modele complicate nu puteam spune ce
reprezentau lund fiin n aer. La comanda unui
Morloc macheta se rotea, ori se desfcea n seciuni,
prezentnd interiorul sau se dezintegra, n roiuri tot
mai mici de cuburi plutitoare, din lumin colorat.
Iar toat aceast activitate, trebuie s v nchipuii,
era cufundat n vacarmul constant de vorbe guturale i
lichide ale Morlocilor.
Acum am trecut printr-o zon n care un paravan nou
ieea din Podeaua de dedesubt. Se ridic complet i
finisat, ca un obiect aprnd dintr-o cad de mercur;
cnd creterea ncet, deveni o plac subire de circa
patru picioare nlime, cuprinznd trei dintre acele

omniprezente ferestre albastre. Cnd m-am lsat pe vine


pentru a m uita atent prin Podeaua transparent, n-am
vzut nimic dincolo de suprafa, nici o cutie sau vreun
utilaj de ridicat. Era ca i cum paravanul ar fi aprut din
nimic.
De unde vine? L-am ntrebat pe Nebogipfel.
Dup ce se gndi o vreme n mod evident, pentru
a-i alege cuvintele el spuse:
Sfera posed o Memorie. Are maini care i permit
s menin acea Memorie. i toate tipurile de blocuri de
date se referea la paravane sunt pstrate n Memoria
Sferei, pentru a fi recuperate n form material oricnd
se dorete.
Pentru distracia mea, Nebogipfel mai provoc i alte
materializri: pe o coloan am vzut o tav cu alimente i
ap ridicndu-se din Podea, ca i cum ar fi fost pregtit
de un majordom invizibil!
Am fost de-a dreptul impresionat de ideea acestor
generri din suprafaa neted i monoton a Podelei. mi
amintea de teoria platonician a ideilor, susinut de
unii dintre filozofi: aceea c pentru fiecare obiect exist,
ntr-un alt trm, o form ideal o esen a scaunului,
un arhetip al mesei i aa mai departe iar cnd un
obiect este produs n propria noastr lume, sunt
consultate tiparele tezaurizate n inutul platonician de
sus.
Ei bine, iat-m ntr-un univers platonician
transformat n realitate: plenitudinea acestei puternice
Sfere care se rotea n jurul Soarelui era impregnat cu o

Memorie artificial, cvasidivin o Memorie din


interiorul acestor ncperi prin care mergeam chiar n
clipa n care discutam cu Nebogipfel. Iar n aceast
Memorie era stocat Ideea fiecrui obiect pe care l putea
dori inima cuiva sau cel puin, pe care l dorea inima
unui Morloc.
Ct de convenabil era existena posibilitii de a
produce i, de a dizolva echipamentul i aparatele de
care avea nevoie cineva! Casa mea din Richmond, mare
i vntoas, ar putea fi redus la o singur odaie, mi-am
dat eu seama. Dimineaa, mobila dormitorului ar putea
fi comandat s se piard la loc n covor, pentru a fi
nlocuit cu camera de baie, iar apoi cu masa din
buctrie. Ca prin magie, diferitele aparate din
laboratorul meu puteau s se materializeze din perei i
din plafon, pn ce eram gata de lucru. Iar n cele din
urm, cnd venea seara, a fi fost n stare s invoc masa
de cin, cu tot cu mprejurimile ei confortabile, cminul
i tapetul; i poate chiar era posibil ca masa s fie deja
produs cu mncare din belug!
Mi-am dat seama c toate profesiile noastre de
constructori, instalatori, tmplari i altele asemenea ar
disprea ntr-o clipit. Stpnul casei proprietarul
unei asemenea camere inteligente n-ar fi trebuit dect
s-i asigure serviciile unei menajere itinerante (sau
poate c ncperea ar fi fost capabil s se ngrijeasc i
de asta!) i poate, din cnd n cnd, nite mbuntiri la
memoria mecanic a ncperii, pentru a ine pasul cu
ultimele mode...

Astfel mi umbla hai-hui imaginaia fecund, scpat


cu desvrire de sub control.
n curnd am nceput s m simt obosit. Nebogipfel
m duse ntr-un spaiu liber dei n deprtare se
vedeau Morloci. Pretutindeni n jurul meu i btu uor
cu piciorul n Podea. Se materializa un soi de adpost:
avea poate patru picioare nlime i nu era cu mult mai
mult dect un acoperi aezat pe patru coloane grose:
ceva asemntor unei mese solide, poate. Sub mas,
aprur un maldr de cuverturi i un postament cu
hran. Am ptruns recunosctor n colib era primul
spaiu nchis de care aveam parte de cnd sosisem pe
Sfer i i-am mulumit lui Nebogipfel pentru atenia de
care dduse dovad, oferindu-mi-o. M-am osptat cu
ap i cu ceva din substana brnzoas de culoare verde,
apoi mi-am scos ochelarii am fost cufundat n bezna
fr de capt a lumii Morloce i am izbutit s adorm,
cu capul aezat pe o ptur fcut sul.
Acest adpost micu i bizar a fost cminul meu n
urmtoarele cteva zile, ct timp mi-am continuat turul
ncperii-ora a Morlocilor, nsoit de Nebogipfel. De
fiecare dat cnd m trezeam, Nebogipfel comanda
Podelei s absoarb din nou adpostul i l invoca iari
n orice alt loc ne opream, aa c nu aveam nici un
calabalc pe care s-l crm dup noi! Am bgat de
seam c Morlocii nu dormeau i m-am gndit c
apucturile bizare din coliba mea erau sursa unei
fascinaii considerabile pentru nativii Sferei exact aa

cum cele ale unui urangutan ar fi captivat atenia unui


om civilizat, bnuiam eu. Sunt sigur c s-ar fi mbulzit n
jurul meu n vreme ce ncercam s dorm, cu chipurile lor
micue i rotunde bulucite lng mine, i mi-ar fi fost cu
neputin s m odihnesc, dac Nebogipfel n-ar fi rmas
cu mine i n-ar fi mpiedicat asemenea escapade
turistice.

13. Cum triau Morlocii


n toate zilele ct Nebogipfel m-a condus prin acea
lume a Morlocilor, n-am dat niciodat peste vreun
perete, vreo u sau alt obstacol semnificativ. Din cte
mi puteam da eu seama, ne-am limitat tot timpul la
o unic ncpere: ns era o ncpere de mrimi titanice.
n linii generale, era omogen, cci peste tot
descopeream acelai covor de Morloci care i vedeau de
sarcinile lor obscure. Cele mai simple aspecte practice
ale unor asemenea rnduieli erau de-a dreptul uluitoare;
m-am gndit, bunoar, la prozaicele probleme generate
de meninerea unei atmosfere stabile i consistente, la
temperatur, presiune i umiditate constant, la astfel
de dimensiuni. i totui, Nebogipfel mi ddu se neleg
c aceasta nu era dect o camer dintr-un grandios
mozaic, care pardosea Sfera de la un pol la cellalt.
Curnd am ajuns s pricep c pe Sfer nu existau
orae, n accepia modern a cuvntului. Populaia era
risipit n aceste ncperi imense i nu existau
amplasamente stabile pentru nici o activitate dat. Dac
Morlocii doreau s asambleze o zon de lucru sau s o
drme pentru alt scop -. Aparatura necesar putea fi
extras direct din Podea sau absorbit la loc. Astfel, n
locul oraelor, existau mai degrab nuclee de populaie
cu o densitate mai ridicat nuclee care se schimbau i
migrau, n funcie de utilitate.
Dup o perioad de somn, ieisem din adpost i

stteam cu Picioarele ncruciate pe Podea, sorbind ap.


Nebogipfel rmase n picioare, prnd neobosit. Apoi am
zrit apropiindu-se de noi o pereche de Morloci, a cror
vedere m fcu s nghit o gur de ap prea grbit; am
tuit, iar picturile de lichid mi se risipir pe hain i pe
pantaloni.
Am bnuit c cei doi era ntr-adevr Morloci ns nu
semnau cu Morlocii pe care i vzusem nainte: dac
Nebogipfel avea o nlime de sub cinci picioare, aceste
caricaturi se nlau, poate, la dousprezece picioare!
Una dintre creaturile deirate m remarc i se apropie
n salturi mari, atelele de metal de pe picioarele sale
zngnind n timp ce mergea; pi pe deasupra
paravanelor care ne despreau ca o gazel uria.
Se aplec i se holb la mine. Ochii si
cenuii-roietici aveau mrimea unor farfurii ntinse, iar
eu m-am retras nspimntat din faa sa. Mirosul i era
ptrunztor, precum cel de migdale coapte. Membrele i
erau lungi i cu aspect fragil, iar pielea prea tras bine
peste acel impresionant schelet: puteam s observ,
acoperit n muchi i destul de vizibil prin epiderm,
conturul unei tibii nu mai mici de patru picioare. Nite
atele dintr-un metal moale erau ataate de acele oase
gigantice, n mod evident pentru a le consolida ca s nu
se rup. Aceasta namil fusiform nu prea s aib un
numr mai mare de foliculi dect un Morloc obinuit,
astfel c prul i era rspndit pe trupul alungit ntr-un
fel foarte dezagreabil.
Schimb cteva silabe lichide cu Nebogipfel, apoi

reveni la tovarul su i aruncnd multe cutturi n


urm, ctre mine i continu drumul.
M-am ntors spre Nebogipfel, buimac; chiar i el prea
o oaz de normalitate dup acea viziune.
Nebogipfel zise:
Sunt... Un cuvnt lichid pe care mi este
imposibil s-l repet de la latitudini mai mari. Arunc o
privire spre cei doi vizitatori ai notri. Poi observa c nu
sunt adaptai pentru aceast regiune ecuatorial. Atelele
sunt necesare pentru a-i ajuta la mers, iar...
Nu observ deloc, i-am tiat-o eu. Ce-i aa diferit la
latitudinile mai mari?
Gravitaia, rspunse el. Vag, am nceput s pricep.
Sfera Morlocilor era, aa cum am spus, o construcie
titanic, ce umplea orbita ocupat odinioar de Venus.
Nebogipfel mi explica acum c ntreaga structur se
nvrtea pe o ax. Cndva, anul lui Venus avusese dou
sute treizeci i cinci de zile. Acum spuse
Nebogipfel enorma Sfer se rotea n doar apte zile i
treisprezece ore.
Prin urmare, rotaia..., ncepu Nebogipfel.
... induce efecte centrifugale, simulnd gravitaia
Pmntului la Ecuator. Da, am zis eu, neleg!
nvrtirea Sferei ne inea pe toi lipii de aceast Podea
ns la deprtare de Ecuator, cercul pe care se nvrtea
un punct de pe Sfer n jurul axei de rotaie era mai mic,
i astfel gravitaia efectiv era diminuat: gravitaia
scdea pn la zero, de fapt, n polii de rotaie ai Sferei.
Iar pe aceste extraordinare continente ntinse vieuiau

fpturi remarcabile, precum cei doi Morloci sltrei,


care se adaptaser condiiilor de mediu.
Mi-am plesnit fruntea cu dosul palmei.
Uneori am impresia c sunt cel mai mare ntru
din ci au trit vreodat! Am exclamat eu de fa cu
Nebogipfel, care era nucit.
Cci nici mcar nu mi trecuse prin gnd s m
interesez de originea greutii mele aici, pe Sfer. Ce fel
de cercettor ar fi omis s se ntrebe ba chiar s
observe cum se cuvine care este sursa gravitaiei care,
n absena a ceva att de convenabil cum e o planet, l
intuia de suprafaa acestei Sfere? M-am gndit pe lng
cte alte minunii treceam, pur i simplu, fr s-mi
vin n minte s ntreb despre ele i totui, pentru
Nebogipfel, asemenea aspecte reprezentau efectiv o parte
a lumii, neavnd mai mult noutate dect un amurg ori
o arip de fluture.
Am stors de la Nebogipfel detalii despre modul n care
triau Morlocii. Era dificil, cci nu tiam prea bine nici
mcar cum sa-mi formulez ntrebrile. Asta poate prea
o afirmaie bizar ns cum m-a fi putut interesa,
bunoar, despre mecanismele care susineau aceast
Podea n continu transformare? M ndoiam c
limbajul meu cuprindea conceptele necesare cel puin
pentru a delimita aria de interes, tot aa cum unui om de
Neanderthal i-ar fi lipsit instrumentele lingvistice pentru
a se documenta n legtur cu construcia unui ceas. Iar
ct privete structura social sau alt gen de reguli care

diriguiau invizibil, viaa milioanelor de Morloci din


aceast camer imens, am rmas la fel de ignorant
precum un membru de trib recent sosit la Londra din
Africa Central n privina micrilor populare, a
cablurilor de telefon i telegraf, a Companiei de
Distribuie a Coletelor i altor aspecte ale societii mele.
Chiar i rnduielile lor pentru canalizare rmaser un
mister pentru mine!
L-am ntrebat pe Nebogipfel cum se guvernau
Morlocii.
El mi-a explicat ntr-o manier cam afectat, am
socotit eu c Sfera era suficient de ntins pentru a
cuprinde mai multe naiuni de Morloci. Aceste
naiuni se deosebeau n principal prin tipul de
guvernmnt pentru care optaser. Aproape toate aveau
instaurat o form de sistem democratic. n unele zone
era aleas o adunare reprezentativ prin Sufragiu
Universal, aducnd mult cu propriul nostru Parlament
de la Westminster, n alte regiuni, sufragiul era restrns
la un subgrup de elit, alctuit din aceia care erau
considerai extrem de capabili, prin temperament i
pregtire, pentru a crmui: cred c cele mai apropiate
modele din filozofia noastr sunt republicile clasice, sau
poate forma ideal de Republic nscocit de Platon: i
recunosc c aceast abordare mi-a atras propria-mi
sensibilitate.
n cele mai multe zone ns, mecanismele Sferei
fcuser posibil o form real de Sufragiu Universal, n
care locuitorii erau informai n legtur cu dezbaterile

curente prin intermediul ferestrelor albastre din


paravanele lor, iar apoi nregistrau instantaneu
preferinele privind fiecare problem prin mijloace
similare. n acest fel, guvernmntul se fcea prin
rezolvarea problemelor una cte una, iar fiecare decizie
major era supus capriciului colectiv al ntregii
populaii.
Am simit nencredere fa de un asemenea sistem.
Dar n mod cert exist unii locuitori crora nu li se
poate conferi o astfel de autoritate! Cum rmne cu
nebunii sau debilii?
El m cercet cu o anumit rceal.
Noi nu avem astfel de slbiciuni.
Mi s-a fcut poft de a-l provoca pe acest
Utopian chiar aici, n inima utopiei sale!
i cum asigurai asta? El nu-mi rspunse imediat. n
schimb, i continu discursul:
Fiecare membru al populaiei noastre adulte este
raional i capabil de a lua decizii n numele altora i i
se acord ncrederea de a face acest lucru. n asemenea
mprejurri, cea mai pur form de democraie este nu
numai posibil, este chiar recomandabil cci astfel,
mai multe mini sunt puse la un loc, pentru a lua decizii
superioare acelora luate de o singur minte.
Atunci cum rmne cu celelalte Parlamente i
Senate pe care le-ai descris? Am pufnit eu.
Nu toat lumea este de prere c rnduielile din
aceast regiune a Sferei sunt ideale, rosti el. Nu-i sta
fundamentul libertii? Nu toi dintre noi sunt suficient

de interesai de mecanismele guvernrii pentru a dori s


participe, iar pentru unii, delegarea puterii altora, prin
reprezentare sau chiar fr reprezentare e de
preferat. Aceasta este o opiune valabil.
Bine, dar ce se ntmpl cnd astfel de opiuni
intr n contradicie?
Avem spaiu suficient, spuse el apsat. Nu trebuie
s uii acest lucru. nc eti dominat de ateptrile
generate de limitele planetare. Orice disident este liber
s plece i s instituie un sistem concurent n alt
parte...
Aceste naiuni' de Morloci erau nite entiti fluide,
indivizii alturndu-se i plecnd dup cum le evoluau
preferinele. Nu existau teritorii stabile sau posesiuni,
nici mcar granie determinate, din cte mi puteam da
eu seama; naiunile erau simple asocieri de
oportunitate, grupuri risipite pe suprafaa Sferei.
Printre Morloci nu existau rzboaie.
Am avut nevoie de ceva timp pn s dau crezare
acestui fapt, dar, n cele din urm, am fost convins. Nu
existau cauze pentru rzboaie. Datorit mecanismelor
Podelei, nu survenea niciodat vreo criz de resurse,
astfel c nici o naiune nu putea lupta pentru achiziii
economice. Sfera era att de imens, nct spaiul liber
era aproape nelimitat, deci rzboaiele teritoriale erau
lipsite de rost. Iar lucrul cel mai de seam minile
Morlocilor fuseser izbvite de tumoarea religiei, care
provocase attea conflicte n decursul secolelor.
Nu avei nici Dumnezeu, atunci, i-am spus lui

Nebogipfel, cu oarecare emoie. Dei eu nsumi am ceva


porniri religioase, mi-am nchipuit cum i voi zgudui pe
clericii din propria mea vreme cu relatarea acestei
conversaii!
Nu avem nevoie de Dumnezeu, replic Nebogipfel.
Morlocii considerau tendinele religioase ale
minii n opoziie cu starea raional drept o
trstur ereditar, fr mai mult sens intrinsec dect
ochii albatri ori prul aten.
Pe msur ce Nebogipfel contura mai amnunit
aceasta viziune, lucrurile mi preau tot mai limpezi.
Ce concept de Dumnezeu a supravieuit pe parcursul
ntregii evoluii mentale a Umanitii? De ce tocmai
forma care i corespunde vanitii de a conjura: un
Dumnezeu cu puteri imense, dar, cu toate acestea,
absorbit n meschinele treburi umane? Cine ar fi putut
s venereze un Dumnezeu ngheat, chiar dac
omnipotent, n caz c El nu vdea interes pentru
nenumratele lupte de nimic ale oamenilor?
Se poate crede c, n orice conflict ntre oamenii
raionali i oamenii religioi, este dat celor dinti s
triumfe. La urma urmei, raionalitatea este cea care a
inventat praful de puc! i totui, cel puin pn n
secolul al XIX-lea, tendina religioas a izbndit
ndeobte, iar selecia natural i-a lsat amprenta,
druindu-ne o populaie de oie aplecate spre
rugciune mi se prea mie uneori ce puteau fi
prostite de orice predicator cu limba mieroas.
Paradoxul se explica prin faptul c religia ofer un el

pentru care oamenii s lupte. Omul religios va sclda un


petec de pmnt sfnt cu sngele lui, jertfind mult mai
mult dect valoarea economic intrinsec a terenului ori
dect o altfel de valoare.
Dar noi am depit acest paradox, mi zise
Nebogipfel. Am supus motenirea noastr: nu mai
suntem condui de dictatele trecutului, nici n ceea ce
privete trupurile, nici n ceea ce privete minile...
Eu ns nu am mers pe firul acestei concepii
contrariante ntrebarea evident pe care trebuia s o
pun ar fi fost: n lipsa unui Dumnezeu, atunci, care este
scopul tuturor vieilor voastre? cci eram absorbit de
gndurile cu privire la modul n care domnul Darwin1.
mpreun cu toi criticii moderni ai Bisericii, ar fi savurat
s asiste la acest triumf suprem al ideilor sale asupra
bigoilor!
n fapt aa cum s-a dovedit nelegerea mea
asupra rostului real al civilizaiei Morlocilor nu avea s
vin dect mult mai trziu.
Eram impresionat ns de tot ce vzusem n aceast
lume artificial a Morlocilor nu sunt sigur dac
sentimentul covritor de uimire respectuoas transpare
n relatarea mea prezent. Aceast ras de Morloci,
ntr-adevr, i supusese slbiciunile dobndite: se
1

Charles Robert Darwin (1809-1882), biolog englez, fondatorul teoriei despre


evoluia speciilor de plante i animale prin selecie natural (Originea speciilor
prin selecie natural sau pstrarea raselor favorizate n lupta pentru existen
[n englez On the Origin of Species by Means of Natural Selection, Or the
Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life], 1859) (n. trad.).

eliberase de motenirea brutalitii motenire pe care


noi i-o lsasem obinnd astfel o stabilitate i un
randament aproape de neimaginat pentru cineva din
1891: pentru un om asemenea mie, care crescuse ntr-o
lume sfiat zilnic de rzboaie, lcomie i
incompeten.
Iar aceast subjugare a propriei lor naturi era cu att
mai admirabil, cu ct era comparat cu starea celorlali
Morloci Morlocii Weenei care, n mod evident,
czuser n stpnirea fiarei luntrice, n ciud
aptitudinilor lor mecanice i de alt fel.

14. Construcii i divergene


Am discutat despre realizarea Sferei cu Nebogipfel.
mi nchipui mreele soluii tehnice prin care s-au
sfrmat planetele gigantice Jupiter, Saturn i...
Nu, rosti Nebogipfel. Nu au existat asemenea
soluii; planetele strvechi de dincolo de Pmnt nc
orbiteaz n jurul miezului solar. Toate planetele puse la
un loc n-ar fi furnizat suficient material nici mcar
pentru a demara edificarea unei asemenea structuri
precum Sfera
Atunci, cum...?
Nebogipfel mi descrise modul n care Soarele fusese
mpresurat de o enorm flot de nave spaiale, dotate cu
nite imeni magnei, a cror construcie implicnd
nite circuite electrice cu o rezisten ce fusese ntr-un
mod necunoscut redus pn la zero n-am putut-o
ptrunde. Navele s-au rotit mprejurul stelei cu o vitez
din ce n ce mai mare, iar n jurul Soarelui s-a strns o
centur magnetic, la o deprtare de milioane de mile.
i de parc grandiosul astru n-ar fi fost dect un fruct
moale, strns ntr-un pumn zdravn mari arteziene de
materie solar, ea nsi magnetizat. au fost forate s
migreze de la Ecuator i s neasc prin polii stelei.
Mai multe flote spaiale au manipulat apoi acest nor
gigantic de material suspendat, alctuind, n cele din
urm, o carapace n jurul Soarelui; iar dup aceea,
carapacea a fost comprimat, utilizndu-se nc o dat

cmpurile magnetice direcionale, i transformat n


structura solid pe care o vedeam mprejurul meu.
Soarele captiv nc strlucea, cci pn i enormele
mase desprinse din el, ce fuseser necesare pentru a
realiza aceast uria construcie, nu reprezentau dect
o fraciune invizibil din greutatea lui total; iar n
interiorul Sferei, lumina Soarelui lucea perpetuu
deasupra giganticelor continente fiecare dintre ele
putnd nghii milioane de Pmnturi desfurate n
plan.
O planet precum Pmntul poate capta numai o
fraciune infinitezimal din ceea ce produce Soarele, iar
restul se disipeaz, fr folos, n strfundurile spaiului.
Acum, toat energia solar este colectat de Sfera care l
cuprinde. i aceasta este motivaia principal pentru
realizarea ei: am mblnzit un astru... ntr-un milion de
ani, mi spuse Nebogipfel, Sfera avea s colecteze
suficient materie solar adiional pentru a permite
ngroarea sa cu a douzeci i cincea parte dintr-un
inci un strat invizibil de mic, ns ce urma s acopere o
suprafa covritoare! Substana solar, transformat,
era folosit pentru dezvoltarea nencetat a Sferei. ntre
timp, o parte din energia Soarelui era utilizat pentru a
susine interiorul Sferei i pentru a pune n micare
diferitele proiecte ale Morlocilor.
Cu relativ entuziasm, am descris ntmplrile la care
fusesem martor n timpul cltoriei mele prin viitor:
creterea intensitii Soarelui i acele jeturi de materie
de la poli, apoi modul n care astrul dispruse n bezn,

n clipa n care Sfera fusese nlat n jurul su.


Nebogipfel m privi, am avut eu impresia, cu puin
un uimire.
Aadar, rosti el, ntr-adevr ai urmrit construcia
Sferei. A durat zece mii de ani...
ns pentru mine, n maina mea, n-a inut mai
mult dect cteva bti de inim.
Mi-ai zis c aceasta este cea de-a doua ta cltorie
n viitor, i c, n timpul primei tale cltori, ai vzut
nite deosebiri.
Da Acum, m confruntam iari cu acel mister
nucitor. Deosebiri n ceea ce privete desfurarea
Istoriei... Nebogipfel, cnd am cltorit ntia dat n
viitor, Sfera voastr n-a fost niciodat construit.
I-am descris pe scurt lui Nebogipfel cum nainte
cltorisem mult mai departe de acest an de graie
657208. n timpul primului meu voiaj, asistasem la
colonizarea solului de o maree de verdea bogat, pe
msur ce iarna fusese alungat de pe Pmnt, iar
Soarele ncepuse s strluceasc tot mai puternic, n
mod inexplicabil. ns spre deosebire de cea de-a doua
cltorie nu remarcasem nici urm de regularizare a
nclinaiei planetei i nici nu fusesem martor la ceva
precum ncetinirea rotaiei sale. Iar aspectul cel mai
dramatic fr construirea Sferei care ascundea
Soarele, Pmntul rmsese viu i nu fusese aruncat n
bezna stigian a Morlocilor.
i astfel, i-am povestit lui Nebogipfel, am sosit n
anul de graie 802701 cu o sut cincizeci de mii de ani

n viitorul vostru. Cu toate acestea, nu pot s cred c,


dac a cltori din nou att de departe, a da iar peste
aceeai lume.
I-am relatat succint lui Nebogipfel ce vzusem n
lumea Weenei, cu Eloii i Morlocii ei degenerai.
Nebogipfel czu pe gnduri.
Nu exist o asemenea stare de lucruri n evoluia
Umanitii, n ntreaga Istorie consemnat n Istoria
mea, rosti el. Iar de vreme ce, o dat construit, Sfera se
ntreine singur, este greu de nchipuit c o astfel de
cdere n barbarie este posibil n viitorul nostru.
Asta-i problema, am fost eu de acord Am cltorit
prin dou versiuni ale Istoriei care se exclud reciproc.
Oare este posibil ca Istoria s se asemene cu lutul nears,
avnd capacitatea de a fi remodelat?
Poate c da, murmur Nebogipfel. Cnd ai revenit
n propria ta epoc n 1891 ai adus vreo dovad a
cltoriilor tale?
Nu cine tie ce, am recunoscut eu. ns am venit cu
nite flori, nite plante drgue, de culoare alb, similare
nalbelor, pe care Weena... pe care un Eloi mi le-a bgat
n buzunar. Prietenii mei le-au studiat. Florile fceau
parte dintr-un ordin pe care nu l-au putut recunoate, i
mi aduc aminte c au remarcat pe gineceu...
Prieteni? ntreb Nebogipfel tios. Ai lsat o
relatare a cltoriei tale nainte s porneti din nou la
drum?
Nimic scris. ns le-am istorisit totul unor tovari
de-ai mei, la cin, am zmbit eu. Iar dac l cunosc cu

adevrat pe unul din acel cerc, ntreaga poveste a fost


scris, n cele din urm. Fr ndoial, ntr-o form
popularizat i de senzaie poate prezentat ca
literatur...
Nebogipfel se apropie de mine.
Atunci, aceasta, rosti el i glasul su linitit avu
un ton dramatic, ntr-un mod straniu este explicaia.
Explicaia?
Pentru divergena Istoriilor.
L-am privit n ochi, oripilat de nelegerea care se
contura n mine.
Vrei s spui c datorit relatrii mele profeiei
mele am schimbat Istoria?
Da. narmat cu acel avertisment, Umanitatea a
reuit s evite degradarea i conflictul care duceau spre
lumea crud i primitiv a Eloilor i Morlocilor. n
schimb, am continuat s ne dezvoltm. n schimb, am
mblnzit Soarele.
M simeam total incapabil s fac fa consecinelor
acestei ipoteze dei adevrul i claritatea ei m-au izbit
pe dat.
Dar unele lucruri au rmas identice, am strigat.
Voi. Morlocii. nc v furiai prin bezn!
Noi nu suntem Morloci, rosti calm Nebogipfel. Nu
aceia de care i aminteti tu. Iar n ceea ce privete
bezna ce nevoie avem de un potop de lumin? Noi
nine am ales ntunericul. Ochii notri sunt
instrumente de precizie, capabile s scoat la iveal mai
mult frumusee. Fr strlucirea brutal a Soarelui, se

poate distinge ntreaga subtilitate a cerului...


N-am gsit nici o distracie n a-l lua n derdere pe
Nebogipfel i a trebuit s nfrunt adevrul. Am privit fix
spre minile mele mari i bttorite, pline de
cicatricele deceniilor de munc. Unicul meu el, cruia i
nchinasem toat truda acestor mini, fusese s explorez
timpul! S aflu cum aveau s decurg evenimentele la
scar cosmologic, dincolo de cele cteva decenii
efemere ale propriei mele viei. Se prea ns c reuisem
mult mai mult.
Invenia mea era mai teribil dect un simplu
dispozitiv de cltorit n timp: reprezenta o Main a
Istoriei, un distrugtor de lumi!
Eram un uciga al viitorului: mi arogasem, mi-am dat
eu seama, mai multe puteri dect nsui Dumnezeu
(dac i ddeam crezare lui Toma d'Aquino). Prin felul n
care ncurcasem lucrarea Istoriei, nimicisem miliarde de
viei nenscute viei care acum nu vor ajunge niciodat
s fiineze.
Nu puteam suporta s triesc cu aceast
presupunere. ntotdeauna m-am artat nencreztor
fa de puterea personal cci nu am ntlnit niciodat
un om suficient de nelept pentru a i se ncredina o
astfel de autoritate ns acum mi asumasem singur
mai mult putere dect toi oamenii care triser
vreodat!
Dac aveam s-mi recuperez cndva Maina
Timpului mi-am fgduit eu atunci urma s m
ntorc n trecut, pentru a face o ultim modificare, final,

asupra Istoriei i pentru a terge descoperirea de ctre


mine a dispozitivului infernal.
n acest moment am neles c nu voi putea
niciodat s o salvez pe Weena. Cci nu numai c i
provocasem moartea dar acum se dovedise c i
anulasem nsi existena!
Prin aceast vltoare de emoii, durerea provocat de
acea pierdere nensemnat rsun ginga i limpede,
precum nota unui oboi n larma unei orchestre
impresionante.

15. Viaa i moartea la Morloci


ntr-o zi, Nebogipfel m conduse la ceea ce constitui,
poate, cel mai tulburtor lucru pe care l-am vzut pe
parcursul ntregii mele ederi n ncperea-ora.
Am ajuns la o zon cu suprafaa de aproximativ o
jumtate de mil ptrat, unde paravanele preau mai
joase dect n mod normal. n timp ce ne apropiam, am
devenit
contient
de
nivelul
n
cretere
al
zgomotului un gngurit de glasuri lichide i de
mirosul foarte intens de Morloci, de dulceaa lor
caracteristic, sttut i greoas.
Prin ochelari am putut s observ c suprafaa zonei
libere era nsufleit pulsa de scncetele, zvrcolirile
i mersul ovielnic al pruncilor. Erau cu miile, aceti
sugari Morloci ce umblau n patru labe, lovindu-i unii
altora uviele de pr murdar cu mnuele i picioruele.
Se rostogoleau, exact ca maimuele tinere, i pipiau
variantele reduse ale paravanelor de informaii pe care
le-am descris n alt parte, ori i ndesau hrana n gurile
lor ntunecate. Ici-colo, adulii umblau prin mulime,
ridicndu-l pe unul care czuse, aplannd o disput
minor ce apruse undeva, linitind un copil care
plngea n alt parte.
M-am uitat la acea mare de nci, nucit. Poate c o
asemenea aduntur de copii umani ar prea
emoionant pentru unii nu ns pentru mine, un
burlac nveterat ns acetia erau Morloci... Trebuie s

v aducei aminte c Morlocii nu sunt entiti agreabile


pentru sensibilitatea uman, nici mcar cnd sunt copii,
cu carnea lor palid ca de vierme, rece la atingere, i cu
acea pnz de pianjen pe care o alctuiete prul lor.
Dac v gndii la o imens tblie de mas acoperit cu
larve colcitoare, atunci v vei face o idee despre
impresia mea n vreme ce stteam acolo!
M-am ntors ctre Nebogipfel.
Dar unde le sunt prinii?
El ezit, ca i cum ar fi cutat formularea potrivit.
Nu au prini. Aceasta este o ferm de nateri.
Cnd ating vrsta potrivit, copilaii vor fi transportai
de-aici ntr-o comunitate-cre. Ori pe Sfer, ori...
Eu ns ncetasem s-l ascult. M-am uitat la
Nebogipfel, de sus n jos, ns prul i ascundea forma
corpului.
Cu un fior de surprindere, am vzut acum nc unul
dintre acele aspecte care mi sttuser n faa ochilor de
la sosirea mea aici. Dar pe care nu le remarcasem din
pricin c eram mult prea detept: nu exista nici un
semn de difereniere sexual nici la Nebogipfel, nici la
vreun alt Morloc dintre cei pe care i ntlnisem nici
mcar la aceia (bunoar, vizitatorii din gravitaia
redus), ale cror corpuri erau acoperite cu puin pr,
i-astfel puteau fi cercetate mai lesne. Morlocul normal
avea constituia unui copil, nedifereniat sexual, cu
coapsele i pieptul nedezvoltate... Uluit, mi-am dat
seama c nu tiam nimic nici nu-mi-trecuse prin gnd
s ntreb despre rnduielile Morlocilor n legtur cu

dragostea i naterea!
Nebogipfel mi spuse acum cte ceva despre creterea
i educaia tinerilor Morloci.
Morlocii i ncepeau viaa n aceste ferme de nateri i
n comunitile-cree spre dureroasa mea aducere
aminte, ntregul Pmnt fusese cedat unei astfel de
instituii iar acolo, pe lng noiunile elementare ale
purtrii civilizate, copiilor li se insufla o deprindere
esenial: capacitatea de a nva. Era ca i cum unui
colar din secolul al XIX-lea n loc s i se burdueasc
bietul cap cu o sumedenie de absurditi despre greci,
latini i teoreme geometrice obscure i-ar fi fost artate,
n schimb, metodele de a se concentra i de a se folosi de
biblioteci, i mecanismele prin care se asimileaz
cunotinele n ce fel, mai presus de orice altceva, s
gndeasc. n definitiv, achiziia de cunotine specifice
depindea de nevoile sarcinii curente i de nclinaiile
fiecruia.
Cnd Nebogipfel mi expuse pe scurt aceste lucruri,
limpezimea logicii lor m izbi cu o for aproape fizic!
Firete mi-am zis n sinea mea se terminase cu
colile! Ce contrast fa de terenul de lupt al Ignoranei
cu Incompetena pe care l constituiser zilele mele de
coal, deloc regretate!
M-am apucat s-l ntreb pe Nebogipfel despre propria
lui profesie.
mi relat c, n momentul n care mi fusese stabilit
data originii, se transformase ntr-un fel de specialist n
epoca mea i n moravurile ei, luate din arhivele

seminiei lui, i i dduse seama de cteva diferene


semnificative ntre obiceiurile raselor noastre.
Ocupaiile noastre nu ne consum att de mult
timp ca ale voastre, spuse el. Eu am dou iubiri dou
vocaii. Ochii i erau invizibili, fcnd i mai imposibil
s-i pot citi emoiile, Fizica i formarea celor mici.
Educaia i pregtirea de toate genurile continuau pe
tot parcursul vieii unui Morloc i nu era un lucru
neobinuit ca un individ s aib trei sau patru cariere,
aa cum le-am spune noi, una dup alta, sau chiar n
paralel. Nivelul general de inteligen al Morlocilor era,
am avut, eu impresia; ceva mai nalt dect al oamenilor
din propriul meu secol.
Cu toate acestea, alegerea vocaiilor lui Nebogipfel m
uimi; socotisem c trebuia s fie instruit doar n tiine
fizice, de unde i capacitatea sa de a-mi urmri
expunerile, uneori ntortocheate, cu privire la teoria
Mainii Timpului i la evoluia Istoriei.
Spune-mi, am zis eu voios, pentru care dintre
talentele tale ai fost desemnat s m supraveghezi?
Pentru pregtirea n fizic ori pentru priceperea ca
doic?
Am avut senzaia c gura sa neagr, cu dini mruni,
se crispa ntr-un rnjet.
Iar apoi adevrul m lovi i am simit c n mine
ardea un anume sentiment de umilin din pricina
acelui gnd. Sunt o persoan eminent a zilelor mele,
dar fusesem dat n grija cuiva mai potrivit pentru pzirea
copiilor!

... i totui, am reflectat eu acum, ce erau bjbielile


mele de cnd ajunsesem n anul 657208, dect aciunile
unui copil?
Acum, Nebogipfel m cluzi spre un col al
zonei-cre. Aceast zon special era acoperit de o
structur avnd dimensiunile i forma unei mici sere,
realizat din materialul pal i translucid al Podelei de
fapt, era unul dintre puinele spaii ale ncperii-ora
acoperit n vreun fel. Nebogipfel m conduse n interiorul
structurii. Adpostul era lipsit de mobilier sau de
aparate, cu excepia unui paravan ori dou, unde
licreau acele ecrane pe care le observasem n alte pri.
Iar n centrul Podelei, se gsea ceva ce semna cu un mic
maldr de haine, poate care se ridica din sticl.
Morlocii care lucrau aici aveau nclinaii mai serioase
dect aceia care supravegheau copiii, am perceput eu.
Peste prul lor albicios purtau halate largi veminte
asemntoare
redingotelor,
cu
multe
buzunare nesate cu instrumente, cele mai multe de
neptruns pentru mine. Unele dintre ele strluceau
uor. Aceast ultim categorie de Morloci avea ceva din
aerul unor tehnicieni, mi-am zis eu; era un atribut bizar
n aceast mare de copilai. i, chiar dac erau distrai
de prezena mea grosolan, tehnicienii urmreau
ghemotocul de pe Podea i treceau periodic cu nite
instrumente pe deasupra lui.
Covrit de curiozitate, am fcut un pas ctre acel
maldr din centru. Nebogipfel rmase n urm,
permindu-mi s merg nensoit. Lucrul acela avea

numai civa inci lungime i era pe jumtate cuprins n


sticl, ca o sculptur cioplit ntr-o suprafa de piatr.
De fapt, chiar aducea un pic cu o statuie: aici erau cele
dou brae, de-abia nmugurite, mi-am spus, iar acolo se
afla ceea ce ar putea s devin un chip un disc
nconjurat cu pr i despicat de o gur subire. Ridicarea
maldrului prea lent, i m-am ntrebat de ce era att
de greu pentru dispozitivele ascunse s produc acest
artefact deosebit. Era oare deosebit de complex?
Iar apoi a fost un moment care m va bntui ct
timp voi tri acea gur micu se deschise. Buzele se
desprir, i un pleoscit ncet i un mieunat, mai slab
dect al celui mai mic Pisoi, plutir prin aer; chipul
minuscul se ncrunt, de parc ar fi suferit un pic.
M-am mpleticit n spate, la fel de buimac ca i cum a
fi primit un pumn.
Nebogipfel prea s fi anticipat ceva din nelinitea
mea.
Trebuie s ii cont c ai fost dislocat prin timp o
jumtate de milion de ani: intervalul care ne separ este
de zece ori mai mare dect vrsta speciei tale...
Nebogipfel, oare este adevrat? Copiii votri i voi
niv suntei scoi din aceast Podea, fabricai fr mai
mult mreie dect o can cu ap?
ntr-adevr, Morlocii ajunseser s-i stpneasc
motenirea genetic, mi-am spus eu cci suprimaser
diferenierea sexual i scpaser de nateri.
Nebogipfel, am protestat, asta este... inuman!
Morlocul i ncljn capul ntr-o parte; n mod evident

cuvntul nu nsemna nimic pentru el.


Politica noastr este conceput pentru a optimiza
potenialul formei umane cci i noi facem parte din
rasa uman. Rosti el sever. Acea form este determinat
de o secven de un milion de gene, astfel c numrul de
indivizi umani posibili -dei mare este finit. i toi
aceti indivizi pot fi aici ezit imaginai de inteligena
Sferei.
Rnduielile mortuare, mi spuse Nebogipfel, erau i
ele guvernate de Sfer, trupurile prsite ale celor mori
fiind absorbite n Podea fr ceremonie i reveren,
pentru recuperarea i refolosirea materiei.
Sfera asambleaz componentele necesare pentru a
produce o entitate vie stabilit i...
Stabilit? L-am privit n ochi pe Morloc, iar furia i
violena pe care le nlturasem din gndurile mele atta
timp se revrsar napoi n sufletul meu. Ct de raionali
ns ce altceva ai mai raionalizat, Morlocule? Cum
rmne cu tandreea? Cum rmne cu dragostea?

16. Decizie i plecare


mpleticindu-m, am ieit afar din acea nfiortoare
barac de nateri i m-am uitat atent n jur, la enorma
ncpere-ora, cu irurile sale de Morloci rbdtori
ndeplinindu-i activitile lor de neneles. mi venea s
urlu la ei, s le zdruncin perfeciunea respingtoare, ns
tiam, chiar i n acel moment ntunecat, c nu-mi
puteam permite s las ca prerea pe care o aveau despre
comportamentul meu s se nruteasc din nou.
A fi vrut s fug pn i de Nebogipfel. El mi artase
oarece buntate i atenie, mi-am dat eu seama: mai
mult dect meritam, poate, i mai mult, probabil,
dect i-ar fi artat oamenii din epoca mea unui slbatic
violent, venit dintr-o perioad cu jumtate de milion de
ani nainte de Cristos. Dar totui, Morlocul fusese,
simeam eu, fascinat i amuzat de reacia mea la
procesul de natere. Poate c manipulase aceast
revelaie tocmai pentru a-mi provoca o asemenea emoie
extrem! Ei bine, dac aceasta i fusese vrerea,
Nebogipfel reuise. ns acum eram att de copleit de
umilin i de furie iraional, nct aproape nu mai
suportam s m uit la trsturile lui coafate ornamental.
i totui nu aveam alt loc unde s m duc! Fie c-mi
plcea ori nu, tiam eu, Nebogipfel constituia singurul
meu punct de reper n aceast stranie lume Morloc:
singurul individ n via al crui nume l cunoteam
i din
cte
tiam
despre
rnduielile

Morlocilor singurul meu ocrotitor.


Poate c Nebogipfel percepu o parte din acest conflict
dinluntrul mu. n orice caz. Nu m sufoc prin
compania lui; se ntoarse cu spatele i invoc, din nou,
din Podea, mica mea colib de dormit. M-am aplecat
nuntru i m-am aezat n cel mai ntunecat cotlon,
strngndu-mi braele peste piept m-am ghemuit
precum un animal de pdure adus la New York!
Am rmas acolo pre de cteva ore poate am dormit.
n cele din urm, am avut impresia c o parte din
vioiciunea minii mi revine, am luat ceva hran i mi-am
fcut o toalet sumar.
Cred c, nainte de incidentul de la ferma de nateri,
ajunsesem s fiu intrigat de ceea ce vzusem n treact
din aceast lume a Noilor Morloci. ntotdeauna m
socotisem, mai presus de toate, un om Raional i eram
fascinat de aceast viziunea a modului n care o
societate de Fiine Raionale putea pune ordine n
lucruri de modul n care tiina i Tehnologia puteau fi
mtrebuinate pentru edificarea unei lumi mai bune.
Fusesem jmpresionat de tolerana Morlocilor n privina
diferitelor soluii. Probleme de politic i de guvernare,
bunoar. ns vederea acelui homuncul pe jumtate
format m descumpnise complet. Poate c reacia mea
demonstreaz ct de profund sunt implantate valorile i
instinctele fundamentale ale speciei noastre.
Dac este adevrat c Noii Morloci puseser stpnire
pe motenirea lor genetic, pe molima strvechilor
oceane, atunci, n acel moment de zbucium luntric, i

invidiam pentru stpnirea lor de sine!


Acum tiam c trebuia s scap de tovria Morlocilor
poate eram tolerat, ns aici nu exista mai mult loc
pentru mine dect pentru o goril ntr-un hotel din
Mayfair1 i am nceput s ticluiesc un nou plan.
Am ieit din adpostul meu. Nebogipfel se afla acolo,
ateptnd, ca i cum n-ar fi prsit nici o clip
mprejurimile colibei. Trecnd cu mna pe deasupra
unui piedestal, fcu ca refugiul la care renunasem s se
dizolve napoi n Podea.
Nebogipfel, am rostit eu energic, pesemne i este
evident c nu m aflu n elementul meu, la fel ca un
animal de grdin zoologic scpat ntr-un ora.
El nu spuse nimic; privirea sa prea indiferent.
n caz c intenia voastr nu este s m inei ca
prizonier ori ca specimen pentru cine tie ce laborator,
nu vreau s mai rmn aici. Cer s-mi permitei de
ndat accesul la Maina Timpului, pentru a m putea
ntoarce n propria mea epoc.
Nu eti prizonier, zise el. Cuvntul nu are
echivalent traductibil n limba noastr. Eti o fptur
contient i ca atare, ai drepturi. Singurele limitri ale
comportamentului tu sunt acelea de a nu mai face
iari ru altora prin aciunile tale...
Limitri pe care le accept, am zis eu bos.

Zon din centrul Londrei, renumit pentru magazinele, hotelurile i cluburile


ei elegante (n. trad.).

... i, relu el, de a nu pleca cu maina ta.


Atunci s-a zis cu drepturile mele, am srit la el.
Sunt prizonier aici un prizonier n timp.
Dei teoria cltoriei temporale este foarte
limpede iar structura mecanic a dispozitivului tu
este evident nc nu nelegem deloc principiile care
sunt implicate, spuse Morlocul.
Am socotit c asta nsemna, probabil, c nu pricepeau
nc nsemntatea Plattneritei.
ns, continu el, suntem de prere c aceast
tehnologie ar putea fi de mare valoare pentru specia
noastr.
Sunt sigur!
Brusc am avut o viziune cu acei Morloci, dotai cu
dispozitivele magice i cu armele lor miraculoase,
revenind ntr-o Main a Timpului modificat n Londra
anului 1891.
Morlocii aveau s hrneasc Umanitatea mea i s o
in n siguran. ns, vduvit de suflet i poate, n cele
din urm, i de copii, prevedeam c omul modern n-avea
s supravieuiasc mai mult de cteva generaii!
Groaza care mi-o trezise aceast perspectiv fcu ca
sngele s-mi clocoteasc prin beregat i totui, chiar
n acel moment, dintr-un col ndeprtat i raional al
minii mele, mi se artau dificultile acestei imagini.
Uite ce-i, mi-am spus n gnd, dac toi oamenii
moderni ar fi ntr-adevr nimicii n acest mod iar omul
modern este nendoios strmoul Morlocilor atunci
Morlocii n-ar putea s apar, deci n-ar captura niciodat

maina mea i nu s-ar ntoarce prin timp... Este un


paradox, nu? Cci nu se poate s le ai pe toate deodat!
Trebuie s v aducei aminte c, ntr-un strfund al
creierului, enigma nedezlegat a celui de-al doilea zbor
prin timp cu acea divergen a Istoriilor la care
asistasem nc dospea, iar n sufletul meu tiam c
modul n care nelegeam filozofia dindrtul acestei
probleme a cltoriei temporale era nc limitat, n cel
mai bun dintre cazuri.
ns am alungat toate aceste gnduri n vreme ce m
confruntam cu Nebogipfel.
Niciodat! N-am s v ajut niciodat s obinei
cltoria n timp.
Nebogipfel m privi atent.
Atunci n limitele pe care i le-am expus eti
liber s mergi n orice loc din lumile noastre.
n acest caz, v solicit s m ducei ntr-o
regiune oriunde s-ar afla ea n acest sistem solar
artificial n care exist nc oameni ca mine.
Am senzaia c am rostit aceast provocare,
ateptndu-m s decline o asemenea posibilitate. ns,
spre surprinderea mea, Nebogipfel fcu un pas ctre
mine i zise:
Nu-s exact ca tine. Dar totui vino!
i, cu asta, am pornit nc o dat la drum pe acea
imens, cmpie locuit. Aveam impresia c ultimele lui
cuvinte fuseser mai mult dect amenintoare. ns nu
puteam nelege ce nsemnau i, n orice caz, n-aveam de
ales dect s-l urmez.

n cele din urm am ajuns pe o poriune liber, avnd


poate lungimea de un sfert de mil. Trecuse mult vreme
de cnd mi pierdusem pe de-a ntregul simul de
orientare n acea uluitoare ncpere-ora. Nebogipfel i
puse ochelarii, iar eu mi i-am pstrat pe-ai mei.
Dintr-o dat fr vreun avertisment un fascicul de
lumin se arcui n jos din tavanul de deasupra,
strpungndu-ne. M-am uitat n sus spre strlucirea
cald, galben, i am vzut firele de praf ce se prvleau
prin aer precum o cascad; o clip am crezut c fusesem
readus n Cuca de Lumin.
Am ateptat amndoi vreo cteva secunde nu l-am
mai vzut pe Nebogipfel dnd alte comenzi mecanismelor
invizibile care stpneau acest loc apoi Podeaua de
sub picioarele mele se hurduc zdravn. M-am
mpleticit, cci parc fusese un mic cutremur, total
neateptat. ns mi-am revenit rapid.
Ce-a fost asta?
Nebogipfel rmsese netulburat.
Poate ar fi trebuit s te previn. Ascensiunea
noastr a nceput.
Ascensiunea?
Am vzut acum c un disc de sticl, avnd diametrul
poate de un sfert de mil, ieea din Podea, purtndu-ne,
pe mine i pe Nebogipfel, n nalturi. Era ca i cum a fi
stat n partea superioar a unui imens pilastru care
nea din pmnt. Deja ne ridicasem poate vreo zece
picioare, iar viteza noastr de ascensiune prea s

sporeasc; am simit pe frunte o boare de vnt.


Am fcut civa pai ctre marginea discului i am
urmrit cum acea uluitoare cmpie complex a
Morlocilor se desfura dedesubtul meu. Camera se
ntindea ct vedeam cu ochii, fr nici o denivelare i
populat omogen. Podeaua aducea cu o hait
complicat, poate o hart a constelaiilor, lucrat cu fir
de argint i catifea neagr i suprapus peste panorama
stelelor adevrate de dedesubt. Una sau dou chipuri
argintii erau ndreptate ctre noi n vreme ce ne nlam,
ns majoritatea Morlocilor prea total indiferent.
Nebogipfel unde mergem?
n Interior, rosti el calm.
Apoi, mi-am dat seama de schimbarea luminii. Prea
mult mai intens i mai difuz nu mai era limitat la
un singur fascicul, aa cum se poate vedea din fundul
unei fntni.
Mi-am lsat capul pe spate. Cercul strlucitor de
deasupra mea se lrgea, chiar n vreme ce m uitam la
el, aa c acum puteam s disting un inel de cer n jurul
discului central al Soarelui. Vzduhul era albastru i
presrat cu nori nali i pufoi, dar avea un aspect
bizar, o neomogenitate a culorii atribuit, la nceput,
ochelarilor pe care nc i purtam.
Nebogipfel se ntoarse cu spatele la mine. Lovi uor cu
piciorul n suprafaa platformei noastre i din ea apru
un obiect. Iniial, nu l-am putut recunoate era un vas
ntins, cu un b ieind din centru. Abia cnd l-am vzut

pe Nebogipfel ridicndu-l i inndu-l deasupra capului,


mi-am dat seama ce era: o simpl umbrel, pentru a-i
feri de soare carnaia lui etiolat.
Astfel pregtii, am intrat n lumin puul se
lrgi iar capul meu de secol XIX ajunse deasupra unei
ntinderi cu iarb!

17. Interiorul
Bun-venit n Interior! Anun Nebogipfel, caraghios
cu umbrela lui de soare.
Pilastrul nostru de sticl cu diametrul de un sfert de
mil parcurse ultimii civa iarzi absolut silenios.
Aveam senzaia c m ridicam precum un asistent de
iluzionist pe o scen. Mi-am scos ochelarii i mi-am
aprat ochii de soare cu mna
Platforma ncetini pn cnd se opri, muchea sa
mbinndu-se perfect cu pajitea de iarb scurt i
epoas dimprejur, ca i cum acolo tocmai ar fi fost
turnat o fundaie de beton. Umbra mea era un petic
ntunecat i bine definit, exact sub mine. Aici era
amiaz. Firete, pretutindeni n Interior era amiaz,
toat ziua i n fiecare zi! Soarele orbitor mi cdea pe
cretet i pe grumaz am bnuit c n curnd aveam s
m aleg cu ceva arsuri ns sentimentul plcut
provocat de aceast lumin solar captiv merita preul.
n acel moment, m-am ntors, studiind peisajul.
Iarba o cmpie ntreag, fr denivelri cretea
pretutindeni, pn la orizont, numai c aici, n aceast
lume aplatizat, nu exista orizont. Mi-am ridicat
privirile, ateptndu-m s observ curbura ascendent a
lumii: cci, la urma urmei, nu m mai aflam lipit de
suprafaa exterioar a unei bile de piatr ca Pmntul, ci
stteam n interiorul unei imense carapace goale pe
dinuntru. Nu exista un asemenea efect optic, vedeam

doar alte ntinderi de iarb i poate cteva plcuri de


arbori sau tufiuri, la mare deprtare. Bolta cereasc era
o ntindere albstrie de nori nali i pufoi, care se
contopea cu pmntul ntr-o linie dreapt de cea i
praf.
M simt ca i cum a sta pe tblia unei mese
nesfrite, i-am zis lui Nebogipfel. Am avut impresia c
va fi un peisaj cuprins ntr-un imens bol. Paradoxul este
c nu-mi pot da seama dac m aflu n interiorul unei
enorme Sfere sau pe exteriorul unei planete gigantice!
Exist totui modaliti de a-i da seama, replic
Nebogipfel de sub umbrela sa de soare. Uit-te n sus.
Mi-am lsat capul pe spate. La nceput nu am izbutit
s vd dect vzduhul i Soarele ar fi putut s fie un
cer din orice zon a Pmntului. Apoi, ncetul cu ncetul,
am nceput s desluesc ceva dincolo de nori. Era acea
neomogenitate pestri din aspectul cerului pe care o
observasem n vreme ce urcasem. Petele se asemuiau cu
nite tue ndeprtate de acuarel, n albastru, gri i
verde. ns bine detaliate, astfel nct cea mai ampl
dintre ele era nensemnat n comparaie cu cel mai
minuscul crmpei de nor. Aduceau mai degrab cu o
hart ori cu cteva hri, ngrmdite laolalt i vzute
de la mare distan. i aceasta a fost analogia care m-a
condus la adevr.
Este partea opus a Sferei, dincolo de Soare... mi
nchipui c acele culori pe care le observ sunt oceane,
continente, lanuri muntoase i prerii poate chiar
orae!

Era o privelite remarcabil ca i cum nveliurile


stncoase a mii de Pmnturi jupuite ar fi fost atrnate
ca tot attea blnuri de iepure. Curbura nu se percepea
deloc, att de grandioase erau dimensiunile Sferei. Mai
degrab, era ca i cum a fi fost prins ntre aceast prerie
neted de iarb i capacul acelui cer pestri, cu Soarele
suspendat la mijloc, precum un felinar, i cu adncimile
spaiului la numai o mil ori dou sub picioarele mele!
Nu uita c, atunci cnd priveti spre partea opus
a Interiorului, te uii pe diametrul orbitei lui Venus, m
ateniona Nebogipfel. De la o asemenea distan.
Pmntul nsui ar fi redus la un simplu punct luminos.
Multe dintre elementele topografice de aici au fost
realizate la o scar mult mai mare dect Pmntul
nsui.
Pesemne c exist oceane care ar putea s nghit
Pmntul, am gndit eu. Bnuiesc c forele geologice
dintr-o structur ca aceasta sunt...
Aici nu exist nici pic de geologie, mi-o tie
Nebogipfel. Interiorul i peisajele sale sunt artificiale. Tot
ce vezi cu ochii a fost, n linii generale, proiectat, absolut
intenionat, s fie aa cum este acum i s rmn
astfel. Prea neobinuit de ngndurat. Difer multe n
aceast Istorie fa de cealalt pe care ai descris-o. ns
unele lucruri sunt constante: aceasta este lumea zilei
perpetue spre deosebire de propria mea lume, trmul
nopii, ntr-adevr, ne-am desprit n specii antagonice,
ale ntunericului i ale Luminii, exact ca n cealalt
Istorie.

Nebogipfel m cluzi acum pn la marginea


discului nostru de sticl. El rmase pe platform, cu
umbrela inut deasupra capului; eu ns am pit
ndrzne pe iarba din preajm. Pmntul era tare sub
tlpile mele, dar eram ncntat s simt o alt suprafa
dedesubt, dup zilele n ir petrecute pe acea Podea
elastic i monoton. Dei scurt, iarba era viguroas i
aspr, din acel soi ntlnit adesea n apropierea
rmurilor marine; cnd m-am aplecat i mi-am bgat
degetele n pmnt, am descoperit c solul era foarte
nisipos i arid. Am scos la lumin un mic crbu, acolo,
n irul de gropi micue pe care le-am spat cu degetele.
El se ngropa mai adnc n nisip, pn ce nu se mai
vzu.
Un vnticel uiera prin iarb, nu se auzea nici un tril
de pasre, am observat eu, i nu am remarcat nici o
chemare de animal.
Solul nu este prea mnos! I-am strigat lui
Nebogipfel.
Nu, rosti el. ns un cuvnt lichid pe care nu l-am
putut recunoate i revine.
Ce-ai spus?
M refeream la ansamblul de plante, insecte i
animale care se dezvolt mpreun, n interdependent.
Au trecut numai patruzeci de mii de ani de la rzboi.
Ce rzboi?
Acum, Nebogipfel ridic din umeri omoplaii i
zvcnir, fcnd ca prul de pe corp s-i freamete un
gest care nu putea fi copiat dect de la mine!

Cine mai tie? Motivele au fost date uitrii, iar


combatanii naiunile i copiii lor au pierit cu toii.
Mi-ai zis c aici nu exist nici un rzboi, l-am
acuzat eu.
Nu printre Morloci, spuse el. ns n Interior...
Acesta a fost foarte distructiv. Au czut nite bombe
gigantice. Pmntul de aici a fost distrus toate vietile
nimicite.
ns n mod cert plantele, animalele mai mici...
Totul. Nu pricepi? Totul a murit, cu excepia ierbii
i a insectelor, pe o ntindere de un milion de mile
ptrate. i abia acum regiunea a ncetat s fie
periculoas.
Nebogipfel, ce soi de fiine triesc aici? Seamn cu
mine? El fcu o pauz.
Unele imit aspectul tu arhaic. ns exist forme
chiar i mai vechi; am tiin de o colonie de
neanderthalieni reconstruii, care au reinventat riturile
acelei seminii disprute... i exist unii care s-au
dezvoltat mult dincolo de tine: care difer de tine la fel de
mult ca i mine, ns n alte feluri. Sfera este enorm.
Dac asta doreti, am s te duc la o colonie alctuit din
fpturi relativ asemntoare cu tine...
Oh nu sunt sigur c asta vreau! Am exclamat eu.
Cred c sunt copleit de acest loc, de aceast lume de
lumi, Nebogipfel. Vreau s vd ce pot distinge din ea,
nainte s aleg unde mi voi petrece viaa. Poi s nelegi
asta?
El nu refuz propunerea; prea nerbdtor s scape

de lumina solar.
Foarte bine. Cnd vei dori s m vezi din nou,
ntoarce-te la platform i rostete numele meu.
i astfel mi-am nceput sejurul solitar n Interiorul
Sferei.
n acea lume a amiezei eterne nu exista un ciclu al
zilelor i nopilor pentru a putea msura curgerea
vremii. n orice caz, aveam ceasul meu de buzunar: ora
pe care o indica era, bineneles, lipsit de semnificaie,
din pricina transferurilor mele prin timp i spaiu, ns
mi servea s delimitez perioadele de douzeci i patru de
ore.
Nebogipfel invoc un adpost din platform o colib
simpl, ptrat, cu o singur fereastr mic i o u
dintre cele care se dilatau, aa cum le-am descris mai
sus. mi ls o tav cu mncare i ap i mi art cum
s obin alte provizii: trebuia s mping tava napoi n
suprafaa platformei aceasta era o senzaie bizar iar
dup cteva secunde, o nou tav se ridica la suprafa,
complet ncrcat Acest proces nefiresc mi trezea un
sentiment de dezgust, ns nu aveam alt surs de
hran, aa c mi-am stpnit ndoielile. Nebogipfel mi
demonstra, de asemenea, cum s mping obiectele n
platform pentru a le face curate, iar el i terse chiar i
degetele. Eu am folosit aceast posibilitate pentru a-mi
cura hainele i ghetele dei pantalonii mi-au fost
napoiai fr o nici o cut ns n-am izbutit s m
conving s-mi introduc vreo parte a corpului. Gndul de

a-mi bga o mn ori un picior sau, mai ru, faa n


acea suprafa simpl era mai mult dect puteam
ndura, aa c am continuat s m spl cu ap
Fiindc veni vorba, nc eram lipsit de ustensile
pentru ras; barba mi crescuse lung i bogat ns
constituia un ghem deprimant de compact, cenuiu ca
fierul.
Nebogipfel mi art cum puteam s diversific
funciunile ochelarilor mei. Atingnd suprafaa ntr-un
anume fel, era posibil s-i determin s mreasc
imaginea obiectelor ndeprtate, fcndu-le s arate att
de apropiate i de limpezi ca i cum ar fi fost lng mine.
Mi-am pus numaidect ochelarii i i-am focalizat pe o
pat din zare despre care crezusem c era un plc de
copaci, dar se dovedi c nu era altceva dect un pinten
de stnc, care prea puternic erodat sau topit.
n primele zile m-am mulumit pur i simplu s fiu
acolo, pe acea pajite decolorat. M-am apucat s fac
lungi plimbri; mi scoteam ghetele, bucurndu-m de
senzaia ce mi-o produceau nisipul i iarba care mi
mngiau degetele, iar adesea rmneam numai cu
rufria de corp, n lumina dogoritoare a Soarelui.
Curnd am ajuns s am tenul de culoarea boabelor de
cafea dei proeminenele frunii mele pleuve mai
degrab se arseser de parc m-a fi gsit la cur de
odihn n Bognor1!
Seara m retrgeam n coliba mea. Era destul de
1

Staiune turistic pe litoralul Mrii Mnecii, n Sud-Estul Angliei (n.. trad.).

tihnit nuntru, cu ua nchis, iar eu dormeam bine, cu


haina pe post de pern i cu moliciunea cald a
platformei sub mine.
Cea mai mare parte a timpului mi-am petrecut-o
studiind Interiorul cu ochelarii mei care mreau.
Stteam pe marginea platformei sau m tolneam pe un
petic mtsos de iarb, cu capul rezemat de hain, i m
uitam n jur la vzduhul complex.
Regiunea Interiorului din partea opus poziiei mele,
dincolo de Soare, trebuie c se afla pe ecuatorul Sferei;
aa c mi-am nchipuit c aceast zon se asemna cel
mai mult cu Pmntul unde gravitaia era puternic,
iar presiunea aerului mare. Fia central era
comparativ ngust nu mai mult de cteva zeci de
milioane de mile lime. (Spun nu mai mult cu destul
uurin, ns firete c tiam c tot Pmntul s-ar fi
pierdut, ca o simpl firimitur, pe acest fundal titanic!)
Dincolo de banda median, suprafaa prea a fi de un
cenuiu monoton, greu de distins prin filtrul albastru al
vzduhului, i am putut s remarc doar puine detajii.
ntr-una dintre acele regiuni de mare latitudine se gsea
o pat alb-argintie, cu nite forme de mri de culoare
gri-deschis nchise n ea, ce mi-a amintit ntructva de
Lun; iar n alt parte se zrea un crmpei de
portocaliu-aprins aproape perfect eliptic a crui
natur nu am putut s o descifrez absolut deloc. Mi-am
adus aminte de acei Morloci transformai pe care i
ntlnisem, ce veniser din zonele cu gravitaie sczut
ale cochiliei exterioare, de la deprtare de Ecuator, i

m-am ntrebat dac existau oameni deformai care


triau n acele hri-lumi cu gravitaie redus de la
latitudinile mai mari ale Interiorului.
Cnd am privit n ansamblu acea centur median
interioar, asemntoare Pmntului, o mare parte din
aceasta prea a fi nepopulat; reueam s observ imense
oceane i deserturi ce ar fi putut s nghit lumi ntregi,
strlucind n necontenita lumin a Soarelui. Acele
pustiuri de uscat ori de ap separau insulele-lumi:
regiuni bogate n detalii, ceva mai mari dect ar fi fost
Pmntul, dac ar fi fost jupuit i desfurat pe acea
suprafa.
ntr-un loc am vzut o lume a ierbii i a pdurii, cu
orae alctuite din cldiri scnteietoare ce se nlau
deasupra arborilor, ntr-altul am desluit o lume ce
prea a fi din ghea, ai crei locuitori supravieuiau,
pesemne, precum strmoii mei din erele glaciare ale
Europei; poate c lumea era att de rece deoarece o
montaser pe vreo platform imens. M-am gndit eu,
ridicat la limita atmosferei. n unele dintre lumi puteam
s descopr semne de industrializare: un complex covor
de orae, fumul neguros al fabricilor, golfurile tiate de
poduri, siajele navelor pe mrile mprejmuite de
uscat i, uneori, cte o dr de vapori n nalturile
vzduhului, despre care mi nchipuiam c provenea de
la vreo nav zburtoare.
Acestea erau destul de obinuite, cu toate c unele
dintre lumi treceau dincolo de capacitatea mea de
nelegere.

Am zrit orae care pluteau n aer, deasupra


propriilor lor umbre, i cldiri colosale, care ar fi fcut
Zidul Chinezesc s par ridicol, lindu-se prin peisajele
modificate artificial... Nu puteam s-mi nchipui soiul de
oameni care erau nevoii s locuiasc n asemenea
locuri.
n unele zile m trezeam ntr-o relativ ntunecime. O
pnz groas de nori atrna deasupra solului, iar nu
mult dup aceea pornea s cad o avers puternic.
Mi-a trecut prin minte c vremea din Interior fusese
pesemne reglat cci mi imaginam cu uurin
colosalele energii ciclonice pe care le-ar fi putut genera
rotaia rapid a acelei lumi imense. M plimbam prin
ploaie un pic, savurnd parfumul tare al apei proaspete.
n astfel de zile, locul prea mult mai asemntor cu
Pmntul, uluitoarea parte opus a Interiorului i
orizontul su imprecis fiind ascunse de ploaie i de nori.
Dup ndelungate cercetri cu ochelarii telescopici,
am descoperit c ntinderea ierboas din jurul meu era
la fel de lipsit de relief cum mi se artase la prima
vedere. ntr-o zi luminoas i cald am hotrt s
ncerc s ajung la pintenul stncos despre care am
pomenit, care era singura form distinct pn la zarea
conturat de cea, chiar i n cea mai senin diminea.
Am bgat alimente i ap n desaga pe care mi-o
improvizasem din haina boit i am pornit la drum; am
mers ct de mult am putut, pn cnd am obosit, apoi
m-am ntins pe jos, ncercnd s adorm. ns nu puteam

s rmn pe loc, nu n plin soare, iar dup cteva


ceasuri m-am lsat pguba. Am mai parcurs o scurt
bucat de drum, ns pintenul stncos nu prea s se
apropie i ncepu s m cuprind teama, att de departe
de platform. Dac m prbueam la pmnt istovit, sau
m accidentam cine tie cum? Nu a fi putut s-l chem
pe Nebogipfel i a fi abandonat orice ndejde de a m
ntoarce n propriul meu timp: de fapt, a fi murit n
iarb precum o gazel rnit. Iar toate acestea, numai
pentru o plimbare pn la o grmad anonim de piatr!
Simindu-m ridicol, m-am ntors i am pornit napoi
spre platforma mea.

18. Noii Eloi


La cteva zile dup aceasta, am ieit din coliba mea
dup o perioad de somn i mi-am dat seama c lumina
era ceva mai intens dect de obicei. M-am uitat n sus i
am vzut c surplusul de lumin provenea dintr-un
punct insuportabil de strlucitor, situat la cteva grade
de arc de Soarele static. Am nhat ochelarii i am
studiat acel nou astru.
Era o insul-lume n flcri. Cum m uitam, o serie de
explozii uriae zguduir suprafaa, ridicnd nori ce se
deschideau ca nite flori frumoase i ucigtoare. Deja,
am gndit eu. Insula-lume era pesemne pustiit de
via, cci nimic nu putea supravieui conflagraiei la
care fusesem martor, dar exploziile nc se prvleau pe
pmnt din nalturi i toate acestea ntr-o tcere
sinistr!
Vreme de cteva ore, insula-lume a scnteiat mai
intens dect Soarele, iar eu am neles c asistam la o
tragedie titanic, provocat de om sau de urmaii
acestuia.
Pretutindeni pe bolta mea de piatr acum, c
ncepusem s caut am vzut stigmatul Rzboiului.
ntr-un loc, am remarcat o lume n care enorme fii
de uscat preau a fi luate n stpnire de un rzboi de
poziii epuizant i distrugtor: am vzut brazde maronii
n inuturile rurale rscolite, imense tranee cu limea
de sute de mile, n care, mi nchipuiam eu, oamenii

luptau i piereau, an dup an. n altul, se zarea un ora


arznd, cu fuioare de vapori albi deasupra sa, i m-am
ntrebat dac nu cumva acolo fusese utilizat vreo arm
aerian. Iar altundeva, am dat peste o lume devastat de
consecinele rzboiului, cu continentele pustiite i
carbonizate, cu siluetele oraelor de-abia vizibile printr-o
ptur nvolburat de nori negri.
M-am ntrebat oare cte dintre aceste desftri se
abtuser asupra propriului meu Pmnt, n anii de
dup plecarea mea!
Dup cteva asemenea zile, nu mi-am mai pus
ochelarii perioade ndelungate. Am nceput s gsesc
acest acoperi al bolii, zugrvit pretutindeni cu
rzboaie, insuportabil de apstor.
Unii dintre oamenii vremurilor mele erau n favoarea
rzboiului l-ar fi ntmpinat cu braele deschise, cred,
socotindu-l, de pild, o modalitate de eliberare a
tensiunilor dintre marile Puteri. Acetia considerau
rzboiul urmtorul, cel puin ca fiind o mare
purificare, ca fiind ultima ncletare ce se impunea s fie
purtat vreodat. ns nu era aa, puteam eu s vd
acum; oamenii duceau rzboaiele din pricina motenirii
fiarei luntrice, iar orice explicaie era o simpl
raionalizare
furnizat
de
creierele
noastre
supradimensionate.
Mi-am nchipuit ce s-ar fi ntmplat dac Marea
Britanie i Germania ar fi fost proiectate ntr-o regiune
de-aici, ca alte dou pete de culoare pe vzduhul de
stnc M-am gndit la cele dou naiuni care acum mi

preau, din perspectiva mea detaat, ntr-o stare de


mizerie economic i moral fr rost. i m-am ndoit c
existase vreo persoan din 1891, din oricare dintre cele
dou ri, care ar fi putut s-mi vorbeasc despre
avantajele rzboiului, indiferent de rezultat! Ct de
ridicol i de zadarnic ar fi prut un astfel de conflict,
dac Noua Britanie i Germania ar fi fost ntr-adevr
proiectate pe Interiorul acestei monstruoase Sfere.
Pe ntreg cuprinsul Sferei, milioane de viei umane de
nenlocuit erau irosite n asemenea confruntri, care mi
preau la fel de ndeprtate i de absurde, ca i picturile
de pe tavanul unei catedrale. Ai fi tentai s credei c
oamenii care triau n Sfer aceea capabili s vad un
milion de insule-lumi precum cea a lor se lepdaser
de ambiiile lor meschine i descoperiser genul de
perspectiv pe care o aveam eu acum. ns se
prea nu era aa; componentele fundamentale ale
instinctelor omeneti nc dominau, chiar i n anul de
graie 657208. Aici, pe Sfer, nici mcar pilda cotidian
a unei mii sau a unui milion de lupte ce se ddeau pe tot
ntinsul cerului de fier nu era suficient, aparent, pentru
a-i face pe oameni s priceap deertciunea i cruzimea
Rzboiului.
Mi-am dat seama c mintea mea revenea, prin
contrast, la Nebogipfel i la semenii lui, i la societatea
lor Raional. Recunosc c o anumit repulsie nc mi
strnea fiori, cnd m gndeam la Morloci i la practicile
lor nefireti, ns acum am neles c aceasta izvora din
propriile mele prejudeci primitive i din experiena

nefericit n lumea Weenei, care era absolut irelevant


pentru aprecierea lui Nebogipfel.
n acel moment eram n stare fiindc avusesem timp
s reflectez s-mi dau seama cum survenise probabil
eliminarea diferenierilor sexuale la Morloci. M-am
gndit la modul n care, n cazul oamenilor, se ntind
cercurile de loialitate ale unui individ. Mai nti, acesta
trebuie se lupte pentru supravieuirea personal i a
urmailor si direci. Apoi se va lupta pentru frai ns
poate numai cu o ardoare diminuat, de vreme ce
trebuie mprit agoniseala comun. Ca urmtoare
prioritate, omul se va lupta pentru copiii frailor i
pentru rubedenii mai ndeprtate, cu o rvn din ce n ce
mai mic.
Astfel, cu o deprimant certitudine, devotamentul i
aciunile oamenilor pot fi prevzute; cci numai printr-o
asemenea ierarhizare de loialiti ntr-o lume stpnit
de lipsuri i de instabilitate este posibil ca motenirea
cuiva s fie pstrat pentru generaiile viitoare.
ns motenirea Morlocilor era la adpost i nu prin
intermediul copiilor sau familiilor individuale, ci prin
uriaa resurs colectiv care era Sfera. Iar astfel,
diferenele i specializrile sexelor au devenit lipsite de
relevan ba chiar duntoare, pentru bunul mers al
lucrurilor.
Stranic ironie, mi-am zis, c exact acest
diagnostic al dispariiei sexelor dintr-o lume ce
devenise stabil, abundent i panic l aplicasem
cndva Eloilor decadeni i splendizi; iar acum,

ajungeam s neleg c rudele lor slute, Morlocii,


fuseser acelea care, n aceast variant a lucrurilor,
atinseser n fapt acest el dificil!
Toate astea i fcur efectul n mintea mea i, ncetul
cu ncetul am avut nevoie de cteva zile am ajuns la
o decizie n privina viitorului.
Nu mai puteam rmne n Interior; dup perspectiva
aproape divin pe care mi-o oferise Nebogipfel, n-a mai
fi suportat s-mi irosesc viaa i energiile n oricare
dintre acele conflicte fr noim care mturau ca nite
incendii acele imense cmpii. Nici s rmn cu
Nebogipfel i cu Morlocii nu puteam; pentru c nu sunt
Morloc i necesitile mele umane fundamentale aveau
s-mi fac insuportabil un trai ca al lui Nebogipfel.
n plus aa cum am mai zis nu eram capabil s
triesc cu ideea c Maina Timpului nc exista, un
dispozitiv ce putea face att de multe pentru a strica
Istoria!
Am nceput s ntocmesc un plan pentru a rezolva
toate acestea, iar apoi l-am convocat pe Nebogipfel.
Cnd a fost construit Sfera, spuse Nebogipfel, s-a
produs o schism. Aceia care au dorit s triasc n felul
n care triser oamenii dintotdeauna au venit n
Interior. Iar aceia care au vrut s lase n urm
strvechea dominaie a genelor...
... au devenit Morloci. i astfel, rzboaiele eterne
i fr sens scald precum valurile aceast
nemrginit suprafa a Interiorului.

Da
Nebogipfel, Sfera este menit s-i ntrein pe
aceti cvasioameni pe aceti Noi Eloi s le ofere
spaiu pentru a-i purta rzboaiele, fr a distruge
Umanitatea?
Nu. i ridic umbrela de soare ntr-o atitudine
demn, pe care n-am mai gsit-o caraghioas. Firete c
nu! Sfera este menit pentru Morloci, aa cum ne zici tu:
pentru a face disponibile energiile unui astru n vederea
achiziiei de cunotine. Nebogipfel clipi din ochii si
enormi. Cci ce scop pot avea fiinele inteligente, dect
acela de a colecta i de a stoca toate informaiile
disponibile?
Memoria mecanic a Sferei, mai spuse el, semna cu
o imens Bibliotec, n care era pstrat nelepciunea
speciei, acumulat pe parcursul a jumtate de milion de
ani; iar o mare parte din truda perseverent a Morlocilor
pe care i vzusem era dedicat strngerii n continuare
de informaie, sau clasificrii i. Reinterpretrii datelor
deja colectate.
Aceti Noi Morloci erau o ras de erudii! i ntreaga
energie a Soarelui fusese afectat dezvoltrii rbdtoare,
ca a unui coral, a acelei mree Biblioteci.
Mi-am frecat barba.
neleg asta cel puin motivul. Am impresia c nu
difer mult de imboldurile care mi-au dominat propria
via, ns nu v temei c, ntr-o bun zi, vei termina
aceast cutare? Ce vei face cnd matematica va ajunge
la perfeciune, de pild, iar Teoria final a universului

fizic va fi probat?
El scutur din cap alt gest pe care l preluase de la
mine.
Aa ceva nu e cu putin. Un om din propria ta
vreme Kurt Gdel1 a fost primul care a demonstrat
aceasta.
Cine?
Kurt Gdel, un matematician care s-a nscut cu
vreo zece ani dup plecarea ta n timp...
Acest Gdel am fost uimit s aflu, n vreme ce
Nebogipfel i dovedea din nou cunotinele temeinice
asupra epocii mele avea s demonstreze, prin 1930, c
matematica nu poate fi niciodat epuizat; n schimb,
sistemele sale logice trebuie s fie etern amplificate prin
ncorporarea adevrului ori falsitii unor noi axiome.
M apuc durerile de cap cnd m gndesc la asta!
Pot s-mi nchipui cum a fost primit ideea acestui biet
Gdel cnd a adus asemenea nouti la cunotina
lumii. Btrnul meu profesor de algebr l-ar fi dat afar
1

Kurt Gdel (n. 28 aprilie 1906, Brno d. 14 ianuarie 1978, Princeton, New
Jersey) a fost un logician, matematician i filozof austriac care s-a stabilit n
1940 n SUA. Gdel are cercetri fundamentale n matematic i logic:
teorema completitudinii calculului cu predicate, metoda aritmetizrii
meta-matematicii, teorema incompletitudinii sistemelor formale, teorema
imposibilitii demonstrrii necontradiciei sistemelor formale cu mijloacele
sistemului nsui, prima definiie a funciei recursive generale. Teoremele de
incompletitudine ale lui Gdel au o mare semnificaie logic i filosofic pentru
c ele pun eviden caracterul deschis al cunoaterii matematice. n prima
perioad a activitii sale, Gdel a fcut parte din Cercul de la Viena. Mai trziu
a criticat subiectivismul lui Russell i al altora n problemele filosofice ale logicii
moderne.

din clas.
Gdel a artat c strdaniile noastre, spre a
dobndi cunoatere i nelegere, nu pot fi finalizate
niciodat, rosti Nebogipfel.
nelegeam.
V-a oferit un scop infinit.
Morlocii erau ca o lume de clugri struitori,
pricepeam eu acum, care trudeau neobosii pentru a
descifra lucrarea marelui nostru Univers.
n cele din urm la Sfritul Timpului acea
colosal Sfer, cu mintea ei mecanic i cu rbdtorii ei
slujitori, Morlocii, avea s devin un soi de Dumnezeu,
cuprinznd Soarele.
Am fost de acord cu Nebogipfel c nu putea exista un
scop mai nalt pentru o specie inteligent!
Repetasem n minte urmtoarele cuvinte, pe care
le-am rostit cu atenie:
Nebogipfel, vreau s m ntorc pe Pmnt. Vreau
s lucrez cu tine la Maina Timpului.
Capul su se aplec n fa.
Sunt ncntat. Valoarea pentru cunoaterea
noastr va fi imens.
Am continuat cu discutarea acestei sugestii, ns nu
am
mai
avut
nevoie
de
alte
mijloace
de
persuasiune cci Nebogipfel nu pru bnuitor i nu
m lu la ntrebri.
i astfel am fcut puinele pregtiri pentru a prsi
aceast Prerie fr sens. n timp ce trebluiam, mi-am

pstrat gndurile doar pentru mine.


tiusem dinainte c Nebogipfel att de dornic s
obin tehnologia cltoriei n timp avea s-mi accepte
propunerea. i m durea ntructva, n lumina noii mele
nelegeri cu privire la demnitatea constitutiv a Noilor
Morloci, c acum eram silit s-l nel!
Urma s m ntorc ntr-adevr pe Pmnt mpreun
cu Nebogipfel ns nu aveam intenia de a rmne
acolo; cci de ndat ce puneam din nou mna pe
maina mea, intenionam s fug cu ea, n trecut.

19. Cum am traversat spaiul interplanetar


Am fost nevoit s atept trei zile pn ce Nebogipfel se
declar gata de plecare; trebuia, spuse el, s ateptm
pn cnd Pmntul i partea noastr de Sfer se
aliniau n configuraia potrivit.
Gndurile mele se ndreptar spre cltoria ce m
atepta cu oarecare impacien n-a zice team, cci,
la urma urmei, deja supravieuisem unei asemenea
traversri interplanetare, chiar dac fusesem fr
cunotin n perioada aceea, ci mai degrab curiozitate
febril. Am fcut speculaii asupra mijloacelor prin care
ar putea fi propulsat iahtul spaial al lui Nebogipfel.
M-am gndit la Verne1, cu membrii argoi ai Clubului
Tunarilor din Baltimore, care trgeau cu acel tun
aberant un obuz ce coninea oameni, pentru a strbate
distana dintre Pmnt i Lun. ns era nevoie doar de
un calcul mental ca s se arate c o acceleraie
suficient pentru a lansa un proiectil dincolo de
gravitaia Pmntului ar fi fost, de asemenea, att de
puternic, nct mi-ar fi mprtiat trupul, ca i pe cel al
lui Nebogipfel, pe pereii interiori ai obuzului precum
pelteaua de cpuni.
Atunci, ce?
Se tie prea bine faptul c spaiul interplanetar este
1

Jules Verne (1828-1905), celebru scriitor francez de anticipaie autorul face


aluzie aici la romanul su De la Pmnt la Lun (n. trad.).

lipsit de aer, aadar nu puteam zbura ca psrile de pe


Pmnt, cci psrile se bazeaz pe capacitatea aripilor
lor de a disloca aerul. Or, dac nu exist aer, n-ai ce s
disloci! Poate, am presupus eu, iahtul meu spaial avea
s fie acionat de vreo form avansat de rachet de
artificii cci o rachet, care zboar prin mpingerea n
afar a unor cantiti din propriul ei carburant, ar fi
posibil s funcioneze n vidul spaial, dac ar transporta
cu ea oxigenul care s-i ntrein combustia...
ns acestea erau nite ipoteze vulgare, mrginite de
nelegerea mea de secol XIX. Cum s tiu ce era cu
putin n anul de graie 657208? mi imaginam
bastimente navignd cu gravitaia Soarelui la babord ca
i cum ar fi fost un vnt invizibil; sau, mi spuneam,
poate era vorba de manipularea unor cmpuri magnetice
ori de alt tip.
Astfel se dezlnuir speculaiile mele, pn ce
Nebogipfel veni s m convoace, pentru ultima oar, din
Interior.
n vreme ce coboram n ntunecimea Morloc, am
rmas cu capul lsat pe spate, privind spre lumina din
ce n ce mai slab a Soarelui; i exact nainte s-mi
pun ochelarii mi-am promis c data urmtoare cnd
chipul mi va simi dogoarea astrului omului are s fie n
propriul meu secol!
Cred c m ateptasem s fiu transportat n
echivalentul Morloc al unui port, cu enorme iahturi
spaiale din abanos lipindu-se de Sfer ca nite

pacheboturi de un doc.
Ei bine, nu era nimic de felul acesta; n schimb,
Nebogipfel m conduse pe o distan nu mai mare de
cteva mile, folosindu-ne de fiile de trotuar
rulant ctre o zon lipsit de artefacte i paravane, i
de Morloci n genere, ns altminteri cu nimic ieit din
comun. Iar n mijlocul acelei zone se gsea o capsul
mic o cutie cu perei transpareni ceva mai nalt
dect mine ca o cabin de ascensor care edea acolo,
gheboat, pe Podeaua mprocat cu stele.
La ndemnul lui Nebogipfel, am intrat n cabin.
Nebogipfel m urm, iar n spatele nostru,
compartimentul se etaneiz cu un uierat al
uii-diafragm. Cabina era aproximativ paralelipipedic,
cu muchiile i colturile rotunjite conferindu-i un aspect
oarecum romboidal. nuntru nu se gsea nici o mobil;
existau totui nite bare verticale dispuse la intervale.
Nebogipfel cuprinse cu degetele sale palide una dintre
aceste bare.
Ar trebui s te pregteti. n momentul lansrii,
schimbarea gravitaiei efective este brusc.
Am gsit foarte tulburtoare aceste vorbe calme! Ochii
lui Nebogipfel, ntunecai de ochelari, erau aintii
asupra mea cu obinuitul lor amestec deconcertant de
curiozitate i spirit analitic; i am remarcat c degetele
sale se strngeau pe bar.
Apoi se ntmpl mai repede dect pot eu
istorisi Podeaua se deschise. Cabina czu din Sfer,
iar eu i Nebogipfel mpreun cu ea!

Am izbucnit n ipete i m-am apucat de o bar aa


cum un nc se aga de piciorul mamei sale.
Am privit n sus, iar acolo se vedea suprafaa Sferei,
transformat acum ntr-un imens acoperi negru, ce
ascundea privirii mele jumtate din univers. n centrul
acestui tavan am putut s observ un dreptunghi de
ntuneric de o culoare mai deschis, care reprezenta
trapa prin care ieisem; chiar n timp ce urmream
aceast privelite, trapa se diminua pe msur ce
distana crescu i, n orice caz, deja se nchidea n
spatele nostru. Cobor n cmpul meu vizual cu o
lentoare
magistral,
indicnd
cum
capsula-compartiment n care ne gseam ncepea s se
rostogoleasc prin spaiu. mi era limpede ce se
ntmplase: orice colar poate s obin acelai efect
nvrtind o pratie pe deasupra capului, dnd apoi
drumul sforii. Ei bine, sfoara care ne inuse n
interiorul
Sferei
rotitoare soliditatea
Podelei dispruse acum i noi fuseserm aruncai n
vid, fr prea mare ceremonie.
Iar dedesubtul meu de-abia am avut puterea s
arunc o privire n jos se gsea un pu de stele, o hrub
fr fund, n care Nebogipfel i cu mine aveam s cdem
pentru vecie!
Nebogipfel, pentru numele lui Dumnezeu, ce ni s-a
ntmplat? S-a petrecut vreun dezastru?
El m cercet. Fapt tulburtor, picioarele sale pluteau
la civa inci deasupra podelei capsulei cci, n timp ce

compartimentul se prbuea prin spaiu, la fel i noi, n


interiorul su, ne prvleam ca nite boabe de mazre
ntr-o cutie de chibrituri!
Am fost eliberai de pe Sfer. Efectele rotaiei sale
sunt...
neleg toate astea, am zis eu, dar de ce? Ne este
hrzit s cdem tot drumul pn la Pmnt?
Am gsit rspunsul su de-a dreptul ngrozitor.
n esen, rosti el, da.
Apoi, mi sectui toat energia pentru ntrebri, cci
mi-am dat seama c i eu ncepusem s plutesc n acea
micu cabin precum un balon; i, o dat ce am
priceput acest lucru, n mine se isc o lupt cu greaa
care dur minute n ir.
n cele din urm, mi-am recptat, ntr-o oarecare
msur, stpnirea asupra trupului.
L-am pus pe Nebogipfel s-mi explice principiile
acestui zbor ctre Pmnt. Iar cnd termin, am neles
ct de elegant i de economic era soluia Morlocilor de
a cltori ntre Sfer i cordonul de planete care
supravieuiser att de frumoas, nct ar fi trebuit s
o prevd i s las deoparte toate speculaiile mele
absurde despre rachete, dei aici se gsea o alt dovad
a tendinei inumane din sufletul Morloc! n locul
grandiosului iaht spaial pe care mi-l nchipuisem,
aveam s strbat drumul de la orbita lui Venus pn la
Pmnt cu ceva nu mai mare dect acest sicriu
romboidal.

Puini oameni din veacul meu pricepeau exact ct de


mult din univers este spaiu liber, cu numai cteva
enclave de cldur i de via notnd prin el, i ce viteze
imense sunt necesare pentru a traversa distanele
interplanetare n timp util. ns Sfera Morlocilor, la
ecuatorul su, deja se mica extrem de rapid. Aadar,
Morlocii nu mai aveau nevoie de rachete ori de tunuri
pentru a atinge viteze interplanetare. Pur i simplu,
ddeau drumul capsulelor din Sfer i lsau rotaia s
fac restul.
i aa procedaser i cu noi. La asemenea viteze, mi
spuse Morlocul, trebuia s ajungem n vecintatea
Pmntului n numai aptezeci i cinci de ore.
M-am uitat mprejur prin capsul, ns n-am izbutit
s vd nici urm de rachet sau de alt generator de for
motrice. Eram suspendat n acea cabin micu,
simindu-m enorm i nendemnatic; barba mi plutea
n fa ntr-un nor cenuiu, iar haina se ncpna s se
ncreeasc toat n zona omoplailor.
neleg principiile lansrii, i-am zis lui Nebogipfel.
ns cum este controlat aceast capsul?
El ezit cteva secunde.
Nu este controlat. Ai priceput greit ceea ce i-am
spus. Capsula nu are nevoie de for motrice, cci viteza
i este dat de Sfer...
Da, am rostit eu, nelinitit. Am neles toate astea.
ns dac, n momentul acesta, am detecta c am ieit de
pe cursul stabilit, printr-o greeal de lansare c vom
rata Pmntul?

mi ddeam seama c cea mai minuscul eroare pe


Sfer, chiar i de o fraciune de grad de arc, putea din
cauza imensitii distanelor interplanetare s ne fac
s trecem la milioane de mile de Pmnt i apoi,
probabil, s ne continum naufragiul prin vidul dintre
stele, repartiznd vinovia pn ce aerul nostru se
epuiza!
El pru ncurcat.
N-a existat nici o greeal.
Dar totui, am struit eu, dac ar fi vreuna, poate
vreo defeciune mecanic atunci cum am putea, din
capsula aceasta, s corectm traiectoria?
Morlocul czu pe gnduri ctva timp nainte s
rspund.
Nu se produc defeciuni, relu el. i de aceea
capsula nu are nevoie de propulsie corectiv, aa cum
sugerezi.
La nceput, pur i simplu, nu mi-a venit s cred i
l-am pus pe Nebogipfel s repete de cteva ori nainte de
a accepta adevrul. ns asta era dup lansare, naveta
plutea printre planete cu tot atta inteligen ca i o
piatr azvrlit: capsula mea se prbuea prin spaiu la
fel de neajutorat precum obuzul lunar al lui Verne.
n timp ce eu protestam mpotriva nesbuinei acestui
sistem, am avut impresia c Morlocul era tot mai
uluit de parc insistam asupra unei probleme de o
moralitate ndoielnic, ntr-o discuie cu un vicar avnd
mintea deschis numai de ochii lumii i m-am lsat
pguba.

Capsula se rsuci lent, fcnd ca stelele ndeprtate i


grandiosul perete care era Sfera s se nvrteasc n
jurul nostru; cred c, fr acea rotaie, poate a fi izbutit
s-mi nchipui c eram odihnit i n siguran, ntr-un
deert, noaptea; ns rostogolitul fcea imposibil s uit
c m gseam ntr-o lad fragil i izolat, ce cdea fr
punct de sprijin, fr susinere sau vreo modalitate de
direcionare. Mi-am petrecut primele cteva ore n acea
capsul paralizat de fric! Nu puteam s m obinuiesc
cu transparena pereilor din jurul nostru, nici cu ideea
c, acum, dup ce fuseserm lansai, nu aveam nici o
posibilitate de a modifica traiectoria. Cltoria poseda
elementele unui comar o cdere prin bezna
nesfrit, fr mijloace de a schimba situaia pentru
a-mi salva viaa. i iat n cteva cuvinte deosebirea
fundamental dintre mintea unui Morloc i mintea unui
om. Cci care om i-ar fi pus viaa la btaie ntr-o
cltorie balistic, pe distane interplanetare, fr
putina de a ajusta cursul? ns aceasta era calea Noilor
Morloci: dup o jumtate de milion de ani n care
tehnologia fusese constant mbuntit. Morlocii se
puteau lsa pe mna mainilor fr s stea pe gnduri,
cci mainile nu i trdaser niciodat.
Eu ns nu eram Morloc!
Cu toate acestea, ncetul cu ncetul, starea mea
sufleteasc se mai ameliora. Cu excepia rostogolitului
lent al capsulei, care continu pe ntreg parcursul
drumului nostru pn la Pmnt, orele trecur ntr-o
nemicare i tcere ntrerupte numai de rsuflarea ca o

oapt a tovarului meu Morloc. n nav era relativ


cald aadar eram suspendat ntr-un confort fizic
complet. Pereii erau alctuii din acea substan
generatoare a Podelei i, printr-o atingere a lui
Nebogipfel, mi-au fost puse la dispoziie hran, butur
i alte lucruri trebuincioase, dei oferta era mai limitat
dect pe Sfer, care avea o Memorie mai mare dect
capsula noastr.
i astfel am navigat prin impozanta catedral a
spaiului interplanetar ntr-o tihn desvrit. Am
nceput s am senzaia c fusesem destrupat i m
cuprinse o stare de detaare i independen deplin. Nu
semna cu o cltorie, nici mcar dup acele prime
ore cu un comar; n schimb, cpt natura unui vis.

20. Relatarea mea despre viitorul ndeprtat


n cea de-a doua zi a zborului, Nebogipfel m ntreb
nc o dat despre prima mea cltorie n viitor.
Ai reuit s-i recuperezi maina de la Morloci. mi
reaminti el. i ai plecat mai departe n viitorul acelei
Istorii...
O perioad ndelungat, pur i simplu, m-am inut
de main, mi-am amintit eu, cam aa cum m ag
acum de aceste bare, fr s m intereseze ncotro
mergeam. n cele din urm m-am sforat s m uit la
cronometre i am descoperit c acele se roteau
nebunete, cu o enorm rapiditate, tot mai adnc n
viitor.
Trebuie s-i aduci aminte i-am spus eu c n
cealalt Istorie, axa Pmntului i rotaia sa nu fuseser
ajustate. Noaptea i ziua nc flfiau ca nite aripi
deasupra Pmntului, iar drumul Soarelui nc se
cufunda ntre solstiiile sale pe msur ce anotimpurile
se derulau. Treptat ns am devenit contient de o
schimbare: n ciuda vitezei mele neschimbate prin timp,
licrul nopilor i al zilelor reapru i deveni tot mai
pronunat.
Pmntul i ncetinea rotaia, spuse Nebogipfel.
Da. n cele din urm, zilele au ajuns s se ntind
pe intervale de secole. Soarele devenise o cupol imens
i furios emannd o cldur diminuat. Din cnd n
cnd, lumina sa devenea mai intens, ca nite spasmuri

care aminteau de strlucirea sa pierdut, ns de fiecare


dat revenea la stacojiul su apstor.
Am nceput s-mi ncetinesc cderea prin timp...
Cnd m-am oprit, m aflam ntr-un peisaj
dintr-acelea despre care socotisem ntotdeauna c
trebuia s predomine pe Marte. Grandiosul Soare imobil
atrna la orizont, iar n cealalt jumtate a bolii, atri
sculptai parc n os nc licreau. Stncile risipite prin
acest inut erau de un rou virulent, mnjite cu
verde-intens, ca de licheni, pe fiecare plan ndreptat spre
Vest.
Maina rmase pe o plaj ce cobora domol ctre o
mare, att de calm de parc ar fi fost nvelit n sticl.
Aerul era rece i foarte rarefiat; m simeam ca i cum a
fi fost suspendat pe culmea unor muni ndeprtai.
Puine detalii rmseser din topografia cunoscut a vii
Tamisei; mi-am nchipuit cum eroziunea glaciaiilor i
respiraia lent a mrilor nimiciser, pesemne, orice
urm a peisajului pe care l cunoscusem i orice urm
de Umanitate...
mpreun cu Nebogipfel, pluteam acolo, atrnat n
spaiul cutiei noastre strlucitoare, iar eu i opteam
istoria acelei viitorimi ndeprtate; n acea linite, am
redescoperit amnunte pe care poate nu le relatasem
prietenilor mei din Richmond.
Am observat o fptur asemntoare unui cangur,
mi-am reamintit eu. Avea poate trei metri nlime...
gheboat, cu membrele grele i umerii ncovoiai. Srea

pe plaj prea tare oropsit, mi aduc aminte iar


blana cenuie i era nclcit. Rcia plpnd stncile,
n mod evident ncercnd s scoat nite buci de
licheni, pentru a-i lua masa jalnic. Vznd-o, m
cuprinse un fior; apoi, am fost surprins s remarc faptul
c acea creatur poseda cte cinci degete firave, att la
membrele superioare, ct i la cele inferioare. i avea o
frunte proeminent i ochii ndreptai n fa. Aceste
resturi de umanitate erau nespus de dezagreabile!
ns apoi am simit o atingere pe ureche, ca un fir de
pr care m gdila, i m-am rsucit n a.
Exact n spatele mainii se gsea o alt artare.
Semna cu un centiped, am impresia, dar de dimensiuni
gigantice: cu limea de trei-patru picioare, lungimea de
circa treizeci de picioare, corpul segmentat, iar chitina
plcilor sale erau stacojii scotea un hrit n timp
ce creatura se deplasa! Cilii, fiecare lung de un picior, se
agitau prin aer, umezi; iar unul dintre acetia m
atinsese. Acum, dihania i ridic acel ciot care era, de
fapt, capul ei, cu gura larg cscat i mandibulele jilave
unduind; avea un set hexagonal de ochi ce se rotir,
fixndu-se asupra mea.
Am atins maneta i am alunecat prin timp, fugind de
aceast dihanie.
Am aprut pe aceeai plaj mohort, ns de data
aceasta am zrit un furnicar de creaturi centipede,
crndu-se greoaie unele pe celelalte, cu carapacele
hrind. Aveau o multitudine de picioare pe care se
trau, sltndu-i corpurile pe msur ce avansau. Iar

n mijlocul acestei grmezi colcinde am vzut un


morman scund i nsngerat i m-am gndit la acea
trist fiar-cangur pe care o observasem mai nainte.
N-am putut ndura aceast scen de mcel! Am
apsat pe manete i am strbtut un milion de ani.
Acea plaj groaznic nc dinuia. Acum ns, cnd
m-am ntors cu spatele la mare, am vzut n deprtare,
pe panta goal din spatele meu, o fptur cu imense
aripi albe, de fluture, care scnteiau i flfiau prin
vzduh. Torsul su avea poate aceeai mrime ca acela
al unei femei micue, iar aripile, palide i translucide,
erau uriae. Glasul su era nfiortor uman, ntr-un
mod bizar i o dezolare nermurit mi mpovra
sufletul.
Apoi am observat o micare n peisajul din preajma
mea: o creatur ca un ieind de stnc roie, de pe
Marte, ce se deplas pe nisip ctre mine. Era un soi de
crab: un animal de mrimea unui divan, cu cteva
picioare
care
l
purtau
pe
plaj,
i
ochi cenuii-roietici,
ns
umani
dup
form dispui pe pedunculi, legnndu-se nspre
mine. Gura sa, la fel de complicat ca un dispozitiv
mecanic, zvcnea i forfeca n timp ce creatura se
deplasa, iar carcasa sa metalic era murdrit de verdele
lichenilor apatici.
Cnd fluturele, slut i fragil, ajunse s bat din aripi
deasupra mea, creatura asemntoare crabului ntinse
spre el cletii si mari. Rat inta. ns am senzaia c
am vzut buci dintr-o carnaie albicioas prinse n

strnsoarea acelui enorm clete.


De cnd am reflectat la acea privelite i-am spus lui
Nebogipfel o amar nelegere s-a consolidat n mintea
mea. Cci am impresia c aceast rnduial cu
prdtorul butucnos i prada firav ar putea
reprezenta o consecin a relaiilor dintre Eloi i Morloci
pe care le observasem mai nainte.
ns formele erau att de diferite: centipedele, iar
apoi crabii
n decursul unor asemenea pustiuri de timp, am
insistat eu, presiunea evolutiv este att de mare, nct
formele speciilor sunt extrem de plastice aa ne nva
Darwin iar regresia zoologic constituie o for
dinamic. Adu-i aminte c tu i cu mine i Eloii, i
Morlocii suntem cu toii, dac priveti dintr-o
perspectiv temporal suficient de mare, doar nite rude
din aceeai familie ancestral a iparilor.
Poate am speculat eu Eloii se refugiaser n
vzduh ntr-o disperat-ncercare a speciei de a scpa de
Morloci, iar acei prdtori ieiser din cavernele lor,
abandonndu-i complet, n cele din urm, simulacrele
de invenii mecanice, i acum se trau pe acele plaje reci,
ateptnd ca un fluture-Eloi s oboseasc i s cad din
cer. Astfel, acest conflict imemorial, cu rdcinile n
decadena social, fusese redus n sfrit la esenele sale
lipsite de raiune.
Am
cltorit
n
continuare i-am
zis
lui
Nebogipfel cu salturi de cte un mileniu, n viitor. Acea
gloat de crustacee nc miuna printre straturile de

licheni i stnci. Soarele deveni tot mai mare i mai slab.


Ultima mea oprire a fost la treizeci de milioane de ani
n viitor, unde Soarele se transformase ntr-o cupol ce
acoperea un imens arc al bolii. Ningea o zloat aspr
i necrutoare. Am nceput s tremur i am fost nevoit
s-mi bag minile la subsuoar. Puteam s vd omtul
de pe coama dealurilor, palid n lumina stelelor, i uriaii
muni de ghea care pluteau n deriv pe eterna mare.
Crabii dispruser, dar verdele viu al covoarelor de
licheni persista. Pe un banc de nisip din mare, am avut
impresia c disting un obiect negru, n care am crezut c
zvcnea o frm de via.
O eclips pricinuit de trecerea uneia dintre
planetele
interioare
pe
deasupra
suprafeei
Soarelui proiect acum o umbr pe scoara planetei.
Nebogipfel, poate c tu te-ai fi simit n largul tu acolo,
dar pe mine m-a cuprins o groaz nermurit i am ieit
din main pentru a-mi reveni. Apoi, cnd prima gean a
Soarelui stacojiu reapru n vzduh, am vzut c acea
mogldea de pe bancul de nisip ntr-adevr mica. Era
o minge de carne ca un cap fr trup avnd peste un
iard n diametru, cu dou fascicule de tentacule care
atrnau aidoma unor degete. Pe post de gur avea un
plisc, iar nasul i lipsea. Ochii si doi la numr, mari i
ntunecai preau umani...
i chiar n clipa n care i descriam creatura
rbdtorului Nebogipfel, am recunoscut similitudinea
dintre aceast viziune din viitor i straniul meu
companion de pe parcursul celei mai recente cltorii

prin timp fptura luminat verzui, plutitoare, cruia i


spusesem Observatorul. Am czut n muenie. Oare era
posibil, am cugetat eu, ca Observatorul meu s nu fie
dect o vedenie, de la sfritul vremurilor?
i astfel, am rostit n cele din urm, am urcat din
nou n maina mea mi era cumplit de team s stau
acolo, neajutorat, n acel ger teribil i am revenit n
propriul meu secol.
Am continuat s vorbesc n oapt, iar ochii imeni ai
lui Nebogipfel rmaser aintii asupra mea. Am
observat la el scnteieri remanente din acea curiozitate
i din acel sim al minunrii care definesc umanitatea.
Acele cteva zile din spaiu par s aib puin
legtur cu restul vieii mele; uneori, perioada pe care
am petrecut-o n acel compartiment se aseamn cu un
rgaz de o clip, mai scurt dect o btaie de inim n
marele uvoi al vieii mele, iar alteori am impresia c am
trit n acea capsul o venicie, rtcind printre lumi.
Era ca i cum a fi fost detaat de viaa mea i a fi putut
s privesc asupra ei din afar, de parc era un roman
neterminat. Iat-m ca brbat tnr, jucndu-m cu
experimentele, mainriile i grmezile mele de
Plattnerit, dnd cu piciorul ocaziilor de a iei n lume,
de a nva despre via, despre dragoste, politic i
art refuznd pn i s dorm n strdaniile mele
ctre perfeciunea de neatins a nelegerii. Ba chiar
aveam impresia c m puteam vedea dup ncheierea
acestui voiaj interplanetar, cu planul meu de a-i

dezamgi pe Morloci i de a evada n propria mea epoc.


nc intenionam s duc la bun sfrit acest
plan trebuie s nelegei dar era ca i cum a fi
urmrit aciunile altuia, ale unei persoane mai mrunte
dect mine.
n cele din urm, mi-a trecut prin gnd c m
transformam ntr-o creatur desprins nu numai de
lumea n care m nscusem ci de toate lumile, precum
i de Spaiu i Timp. Oare ce aveam s devin n propriul
meu viitor dect, din nou, un fir de contiin npstuit
de Vnturile Timpului?
De-abia cnd Pmntul deveni perceptibil mai
apropiat o umbr ceva mai ntunecat pe fundalul
Spaiului, cu lumina astrelor reflectndu-se pe
pntecele oceanelor m-am simit readus la vechile griji
ale Umanitii; nc o dat, amnuntele proiectelor
mele ca i speranele, i temerile legate de viitor i
reluar n creierul meu ticitul de orologii ce funcionau
de la natere.
N-am
s
uit
niciodat
scurtul
interludiu
interplanetar, iar uneori cnd sunt ntre somn i
trezie mi nchipui c plutesc iari ntre Spaiu i
Pmnt, avnd drept unic tovar un Morloc rbdtor.
Nebogipfel medita la viziunea mea asupra viitorului
ndeprtat.
Ai afirmat c ai strbtut treizeci de milioane de
ani.
Sau mai mult, am rspuns eu. Poate izbutesc
s-mi aduc aminte cronologia mai precis, dac...

El fcu un semn cu mna, artnd c nu conta.


Ceva nu este n regul. Descrierea ta cu privire la
evoluia Soarelui este plauzibil, ns pieirea lui ne
spun savanii notri ar trebui s survin peste mii de
milioane de ani, i nu dup doar cteva milioane.
Eu m-am simit ofensat.
i-am povestit ce am vzut, onest i exact.
Nu m ndoiesc c aa ai fcut, zise Nebogipfel.
ns singura concluzie este aceea c n cealalt
Istorie la fel ca i n a mea Soarele nu a evoluat fra
intervenie.
Vrei s spui c...
Vreau s spun c s-a svrit o ncercare grosolan
de a regla intensitatea sau longevitatea Soarelui sau
poate amndou, aa cum am fcut noi ca s exploatm
astrul pentru materiale habitabile.
Ipoteza lui Nebogipfel era aceea c poate Eloii i
Morlocii mei nu reprezentau ntreaga poveste a
Umanitii, n acea Istorie pierdut i trist.
Poate specula el o ras de constructori prsise
Pmntul i ncercase s modifice Soarele, exact aa
cum fcuser propriii si strmoi.
ns ncercarea a euat, am rostit eu...
Da, Constructorii nu s-au mai ntors niciodat pe
Pmnt care a fost lsat prad lentei tragedii a Eloilor
i Morlocilor, iar Soarele a devenit instabil, durata sa de
existen fiind scurtat.
Eram ngrozit i nu puteam suporta s mai discut
despre asta. M-am agat de o bar, iar gndurile mi

s-au ntors ctre interior.


Am meditat iari la acea plaj dezolant, la acele
forme hidoase i involuate ce aminteau de Umanitate i
la totala lor lips de inteligen. Viziunea fusese suficient
de sumbr cnd socotisem c reprezenta o izbnd
final a inexorabilelor presiuni ale evoluiei i regresiunii
asupra visului uman al Minii ns acum nelegeam c
poate de vin fusese nsi Omenirea, cu ambiiile ei
arogante, care dezechilibrase acele fore contrare i i
accelerase astfel propria nimicire!
Modul n care ne-a capturat Pmntul a fost
complicat. Trebuia s reducem viteza cu cteva milioane
de mile pe or, pentru a ne sincroniza cu traiectoria
planetei n jurul Soarelui.
Am executat cteva piruete, pe o spiral descendent,
n jurul pntecelui planetei; Nebogipfel mi spuse c
aceast capsul se cuplase la cmpurile magnetice i
gravitaionale ale Pmntului o cuplare sporit de
anumite materiale ale carcasei i de manevrele
sateliilor: luni artificiale, ce orbitau n jurul Pmntului
i ajustau efectele sale naturale. Am neles c viteza
noastr era cedat Pmntului care, pentru eternitate
de-atunci ncolo, avea s se deplaseze ceva mai departe
de Soare i un pic mai rapid.
M-am lipit de peretele compartimentului, urmrind
cum se desfura peisajul ntunecat al pmntului. Am
putut s desluesc, din loc n loc, strlucirea ctorva
dintre cele mai mari puuri de nclzire ale Morlocilor i

am remarcat o serie de turnuri imense i zvelte ce


preau s se ridice chiar deasupra atmosferei.
Nebogipfel m lmuri c acele construcii erau utilizate
de capsulele ce parcurgeau drumul de la Pmnt la
Sfer.
Am vzut nite punctioare de lumin ce se trau de-a
lungul
acelor
turnuri:
erau
compartimentele
interplanetare, coninnd Morloci care aveau s fie
transportai pe Sfera lor. Prin intermediul unui astfel de
turn, mi-am dat seama, fusesem eu -n stare de
incontien lansat n spaiu i dus pe Sfer.
Structurile
funcionau
ca
nite
ascensoare
extra-atmosferice i o serie similar de manevre de
cuplare precum ale noastre fcute n succesiune
invers, dac m nelegei azvrleau fiecare capsul n
spaiu.
Viteza pe care o dobndeau capsulele la lansare nu
era aceeai cu cea imprimat de rotaia Sferei, i astfel,
cltoria spre exterior dura mai mult dect ntoarcerea
ns la sosirea pe Sfer, cmpurile magnetice avea s
capteze cu uurin compartimentele, accelerndu-le pe
o orbit de rendez-vous perfect.
n cele din urm, ne-am cufundat n atmosfera
Pmntului. Carcasa ncepu s lumineze din pricina
cldurii de frecare, iar nava se zgudui: era prima
senzaie de micare pe care o percepeam dup cteva
zile dar Nebogipfel m avertizase, i eu eram deja
pregtit, agat de barele de susinere.
Cu aceast strlucire meteoritic de foc am scpat de

ultimele resturi ale vitezei noastre interplanetare. Am


urmrit cu oarece nelinite peisajul ntunecat care se
desfura dedesubt, pe msur ce noi cdeam am avut
senzaia c pot s vd panglica lat, cu meandre, a
Tamisei i am nceput s m ntreb dac nu cumva,
dup ce strbtuserm o asemenea distan, aveam, la
urma urmei, s fim zdrobii de stncile nemiloase ale
Pmntului!
ns apoi...
Impresiile pe care le am n legtur cu etapa final a
coborrii noastre nfiortoare sunt nceoate i pariale.
Ajunge s pomenesc de o nav, ceva aidoma unei imense
psri, care se prvli din vzduh i ne nghii ntr-un
soi de stomac. n bezn, am simit un zguduit serios n
vreme ce nava aceea disloca aerul, pentru a reduce din
vitez; iar apoi, coborrea noastr continu cu extrem
blndee.
Urmtorul lucru pe care am putut s-l remarc au fost
stelele. Nu se vedea nici urm din acea nav-pasre.
Capsula noastr era aezat pe solul uscat i sterp al
Dealului Richmond, la nici o sut de iarzi de
Sfinxul-cel-Alb.

21. Pe Dealul Richmond


Nebogipfel comand dilatarea capsulei, iar eu am ieit
din ea, ndesndu-mi ochelarii pe fa. Peisajul cufundat
n noapte deveni limpede i detaliat i, pentru prima
dat, am putut s disting cteva amnunte ale acestei
lumi din anul de graie 657208.
Firmamentul era plin de stele, iar cicatricea de
ntuneric provocat de Sfer era conturat i distinct.
Se simea un miros de rugin, venind dinspre nisipul
omniprezent, i o anumit iz de sttut, precum cel al
lichenilor i al muchilor. Pretutindeni, aerul se saturase
de miasma dulceag a Morlocilor.
Eram uurat c scpasem din acea structur
romboidal i c puteam s simt sub ghete pmntul
solid. Am urcat cu pai mari panta colinei, ctre
piedestalul cu plci de bronz al Sfinxului, i am rmas
acolo, la jumtatea drumului pn n vrful Dealului
Richmond, n locul n care tiam c, odinioar, se aflase
casa mea. Ceva mai n sus se gsea o nou construcie, o
colib mic i ptrat. N-am izbutit s zresc nici ipenie
de Morloc. Ce diferen clar fa de impresiile mele
anterioare, cnd n vreme ce bjbiam prin
bezn avusesem senzaia c acetia se gseau peste
tot.
Nu se vedea nici urm de Maina Timpului numai
fgaele spate adnc n nisip i acele amprente bizare i
nguste de picioare, specifice Morlocilor. Oare maina

mea fusese din nou trt n interiorul bazei Sfinxului?


Aadar, Istoria se repeta! Sau aa socoteam eu. Mi-am
simit pumnii ncletndu-se, att de repede nct
detaata mea stare interplanetar se evapor, iar panica
prinse s clocoteasc n mine. M-am calmat. Oare chiar
eram att de smintit, nct s ndjduiesc c Maina
Timpului avea s m atepte lng capsul de ndat ce
aceasta se deschidea? Nu puteam s recurg la
violen nu acum, cnd planul meu de evadare
ajunsese aa departe! Nebogipfel mi se altur.
Se pare c suntem doar noi doi aici, am rostit eu.
Copiii au fost evacuai din aceast regiune.
M cuprinse iari o izbucnire de ruine.
Chiar sunt att de periculos?... Spune-mi, unde se
afl maina mea?
El i scosese ochelarii, ns nu puteam s citesc ceva
n acei ochi cenuii-roietici.
Este la adpost. A fost transportat ntr-un loc mai
convenabil. Dac doreti, o poi inspecta.
Aveam senzaia c eram legat de Maina Timpului cu
un cablu din oel, care m trgea ntr-acolo! Nzuiam s
dau fuga la main i s sar n a s scap de aceast
lume a beznei i a Morlocilor i s m ndrept spre
trecut!... ns se cerea s fiu rbdtor. Strduindu-m
s pstrez un ton normal, am rspuns:
Nu este necesar.
Nebogipfel m conduse pe deal, pn la micua
structur pe care o remarcasem mai devreme. Avea
obinuita construcie simpl, dintr-o bucat, a

Morlocilor; aducea cu o cas de ppui, cu o singur u


prins n balamale i cu un acoperi n pant, nuntru
se gseau o saltea pe post de culcu, cu o ptur pe ea,
un scaun i o mic tav cu mncare i ap toate avnd
un aspect solid, fapt reconfortant pentru mine. Rania
mea se afla pe saltea.
M-am ntors spre Nebogipfel.
Ai fost ateni, am spus eu, cu sinceritate.
i respectm drepturile.
Apoi, Morlocul se deprta de adpostul meu. Cnd
mi-am scos ochelarii, acesta se topi ntr-o umbr.
Am nchis ua cu oarece uurare. Era o plcere s m
ntorc chiar i o vreme la tovria mea uman. M
simeam ruinat c plnuiam, att de sistematic, s-i
nel pe el i poporul lui! ns proiectele mele deja m
purtaser peste o distan de sute de milioane de
mile pn la cteva sute de iarzi de Maina
Timpului iar acum nu puteam ndura gndul unui
eec.
tiam c dac eram nevoit s-i pricinuiesc vreun ru
lui Nebogipfel pentru a scpa, aveam s o fac!
Am deschis rania pe dibuite i am gsit o lumnare,
pe care apoi am aprins-o. O lumin galben linititoare
i un fuior de fum transform acea cutie inuman
ntr-un cmin. Morlocii mi reinuser vtraiul aa
cum a fi fost n stare s anticipez ns cea mai mare
parte a celorlalte lucruri mi fusese lsat. Pn i
cuitul meu cu plasele se afla acolo. Folosindu-m de el
i de o tav a Morlocilor pe post de oglind rudimentar,

mi-am dat jos epii iritani din barb i m-am ras ct am


izbutit de bine. Am fost n stare s-mi lepd rufria de
corp i s mbrac alta nou n-a fi crezut vreodat c
nite osete cu adevrat curate ar putea s-mi produc
attea senzaii de desftare senzual i m-am gndit
cu drag la doamna Watchets, care mpachetase aceste
articole nepreuite pentru mine.
n cele din urm i lucrul cel mai plcut mi-am
scos o pip din rani, am umplut-o cu tutun i am
aprins-o de la flacra lumnrii.
Exact n aceste condiii, cu cteva dintre posesiunile
mele n jur i cu mirosul ptrunztor al celui mai bun
tutun de care dispuneam nc persistnd, m-am aezat
n acel culcu, am tras ptura peste mine i am adormit.
M-am trezit n bezn.
Era un lucru straniu s m scol fr lumina zilei de
parc a fi fost deranjat n primele ceasuri ale
dimineii i nu m-am simit niciodat odihnit dup un
interval de somn, n tot rstimpul ct m-am aflat n
Noaptea cea Neagr a Morlocilor; era ca i cum trupul
meu n-ar fi putut s calculeze n ce perioad a zilei era.
i spusesem lui Nebogipfel c mi-ar plcea s
inspectez Maina Timpului i am fost stpnit de o
puternic nervozitate ct vreme am luat un mic-dejun
frugal i mi-am fcut toaleta Planul meu nu cuprindea
prea multe n ceea ce privete strategia: pur i simplu,
voiam s iau maina, de ndat ce mi se oferea ocazia!
M bazam pe presupunerea c Morlocii, dup milenii de

dispozitive sofisticate, care i puteau schimba total


forma, nu tiau ce s fac cu un aparat att de primitiv,
aflat n construcie, cum era Maina Timpului. Eram de
prere c nu se ateptau ca o aciune att de simpl
precum ataarea celor dou manete s poat s redea
funcionalitatea mainii sau cel puin aa m rugam!
Am ieit din adpost. Dup toate peripeiile mele,
manetele de la Maina Timpului se gseau n siguran
n buzunarul interior al hainei.
Nebogipfel se apropie de mine, cu minile goale i
picioarele sale subiri lsnd n nisip nite urme ca de
lene. M-am ntrebat de ct vreme sttea n preajm,
ateptnd s ies.
Am
mers
mpreun
pe
coasta
dealului,
ndreptndu-ne spre Sud, n direcia Parcului
Richmond. Am pornit fr vreun preambul, cci Morlocii
nu erau adepii conversaiei inutile.
Cum am mai spus, casa mea se aflase pe Petersham
Road, n poriunea de sub Hill Rise. Ca atare, se gsise la
jumtatea spinrii Dealului Richmond, la cteva sute de
iarzi deprtare de ru. Avusese o vedere frumoas ctre
Vest sau aa ar fi fost, n lipsa copacilor ce o
blocau i se putuse observa o poriune din pajitile de
la Petersham, de dincolo de ru. Ei bine, n anul de
graie 657208, toat puzderia de obstacole fusese ras,
iar eu eram n stare s m uit n jos spre povrniul unei
vi adncite, pe unde Tamisa i croise noua sa matc,
scnteind n lumina atrilor. Puteam s remarc, din loc
n loc, gurile de jeratic ale puurilor de cldur ale

Morlocilor, punctnd peisajul ntunecat O mare parte


din panta dealului era nisip gol ori npdit de muchi,
ns puteam sa zresc nite petice dintr-o substan ce
semna cu acea sticl moale care cptuea Sfera, lucind
n lumina sporit a astrelor.
Rul nsui i spase o nou albie la circa o mil de
amplasamentul din secolul al XIX-Iea; se prea c tiase
cotul dintre Hampton i Kew, astfel c, acum,
Twickenham i Teddington se aflau pe malul estic.
Aveam impresia c valea era mult mai adnc dect n
vremea mea ori poate c Dealul Richmond fusese
nlat prin cine tie ce proces geologic. Mi-am adus
aminte de o migraie similar a Tamisei n primul meu
voiaj n timp. Aadar, am avut eu senzaia, discrepanele
dintre Istoriile umane erau simple mruniuri; la urma
urmei, lentele procese geologice i de eroziune aveau
s-i continue munca lor perseverent indiferent de
circumstane.
Am gsit o clip pentru a arunca o privire pe panta
dealului, ctre parc, cci m ntrebam oare ct timp
supravieuiser vntului schimbrii acei codri strvechi,
cu cetele de cerbi roii i loptari. Acum, parcul nu putea
fi mai mult dect un pustiu ntunecos, populat doar de
cactui i de civa mslini. Am simit cum inima mi
mpietrete. Poate c aceti Morloci erau nelepi i
rbdtori poate c strdaniile lor srguincioase de pe
Sfer. n slujba cunoaterii, era demne de toat
lauda ns nepsarea cu care tratau strbunul
Pmnt reprezenta o ruine!

Am ajuns n apropierea porii Richmond a parcului. n


preajma, amplasamentului lui Star and Garter,1
Poate la o jumtate de mil de poziia casei mele. Pe o
bucat plat de pmnt fusese aternut o platform
dreptunghiular din sticl moale; aceast platform
licrea n crmpeiele de lumin sideral. Prea fcut
din acel minunat material sticlos din care era realizat i
Podeaua Sferei, iar din aceast suprafa fuseser
invocate o multitudine de podiumuri i paravane pe care
ajunsesem s le recunosc ca fiind uneltele caracteristice
Morlocilor. Acum erau abandonate; n preajm nu exista
nimeni, cu excepia mea i a lui Nebogipfel. Iar
acolo chiar n mijlocul platformei am zrit o
nclceal butucnoas i urt, din alam i nichel, cu
fildeul ca osul albit strlucind n lumina astrelor, iar
aua de biciclet plasat n centrul structurii: era
Maina Timpului, n mod evident intact i gata s m
duc acas!

Steaua i Jartiera - organizaie nfiinat n secolul al XVIII-lea, ce


administreaz o serie de cluburi pentru veterani i de cmine pentru invalizi de
rzboi ai armatei britanice (n. trad.).

22. Rotaii i decepii


Am simit cum mi zvcnete inima; mi-a venit greu s
merg cu pai msurai n urma lui Nebogipfel ns am
izbutit. Mi-am bgat minile n buzunarele hainei i am
apucat cele dou manete de control aflate acolo. Deja
eram suficient de aproape de main pentru a vedea
tifturile unde ar fi trebuit potrivite manetele, pentru ca
aparatul s funcioneze, i intenionam s lansez maina
de ndat ce puteam, pentru a scpa din locul acesta!
Dup cum observi, zicea Nebogipfel, maina n-a
suferit nici o pagub am deplasat-o, dar nu am
ncercat s ne bgm n mecanismul ei...
Am cutat s-i distrag vigilena sporit.
Ia spune-mi, acum, c ai studiat maina i ai
ascultat teoriile mele pe acest subiect, ce impresie ai?
Maina
ta
este
o
realizare
extraordinar devansnd cu mult epoca sa.
N-am fost niciodat o persoan care s se dea n vnt
dup complimente.
Plattnerita mi-a oferit posibilitatea s o
construiesc, am rostit eu.
Da. Mi-ar plcea s cercetez aceast Plattnerit
mai ndeaproape. i puse ochelarii i studie barele
scnteietoare de cuar ale aparatului. Am vorbit un
pic despre Istoriile multiple: despre posibila existen a
ctorva versiuni ale lumii. Tu nsui ai fost martor la
dou...

Istoria Eloilor i a Morlocilor, i Istoria Sferei.


Trebuie s te gndeti la aceste versiuni ale Istoriei
ca la nite coridoare paralele, ntinzndu-se n faa ta.
Maina Timpului i ofer posibilitatea s parcurgi aceste
coridoare nainte i napoi. Coridoarele exist
independent unele de celelalte: un om care privete n
lungul unui coridor va vedea o Istorie complet i
necontradictorie. El nu poate avea cunotin de alt
coridor, i nici coridoarele nu se pot influena reciproc.
ns, n anumite coridoare, condiiile ar putea s fie
foarte deosebite. n unele, pn i legile fizicii este posibil
s difere...
Zii nainte!
Ai spus c funcionarea mainii tale depinde de o
distorsiune a Spaiului i Timpului, rosti el.
Transformarea unei cltorii n Timp ntr-una prin
Spaiu. Ei bine, sunt de acord: aa i exercit Plattnerita
efectele. ntr-adevr, dar cum se obine acest lucru?
Acum nchipuie-i, zise el, un univers o alt Istorie n
care aceast distorsiune Spaiu-Timp este extraordinar
de pronunat.
Continu cu descrierea unei variante de univers care
aproape mi depea imaginaia: n care rotaia era
inclus n nsei structura universului.
Rotaia impregneaz fiecare punct al Spaiului i
Timpului. O piatr, aruncat n exterior dintr-o poziie ar
fi vzut ca urmnd o traiectorie pe spiral: ineria sa ar
aciona precum un compas, fcnd-o s orbiteze n jurul
punctului din care a fost lansat. Ba chiar, unii cred c

pn i n universul nostru s-ar putea produce o


asemenea rotaie. ns la o scar colosal de lent: e
nevoie de o sut de mii de milioane de ani pentru a
realiza o singur nvrtire...
Ideea universului n rotaie a fost descris ntia
oar la cteva decenii dup vremea ta de Kurt Gdel,
de fapt1.
Gdel? Am avut nevoie de un moment pentru a
localiza
numele.
Tipul
care
va
demonstra
imperfectibilitatea matematicii?
Acelai.
Am dat ocol mainii i am rmas cu degetele crispate
pe manete. Intenionam s fac n aa fel nct s ajung
exact n cel mai favorabil loc pentru a m ntinde ctre
main.
Spune-mi cum explic aceasta funcionarea
mainii mele.
Are legtur cu schimbarea axelor. ntr-un univers
n rotaie, este posibil o cltorie prin spaiu, ns prin
care s se ajung n trecut ori n viitor. Universul nostru
se nvrtete, dar att de ncet, nct o astfel de
traiectorie ar msura o sut de mii de milioane de
ani-lumin n lungime i ar dura aproape un milion de

Mai exact, in 1950, n comunicarea Rotating Universe in General Relativity


Theory (Universuri n rotaie n Teoria relativitii generale); caracteristica cea
mai interesant a acestor tipuri de universuri este absena timpului cosmic;
pentru o prezentare amnunit vezi Cosmologia secolului XX, de Jacques
Merleau-Ponty, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1978, pp.
264-271 (n. trad.).

milioane de ani pentru a fi strbtut!


Nu prea folositoare practic, aadar.
nchipuie-i un univers cu densitate mult mai mare
dect a universului nostru: un univers la fel de dens, n
orice punct, precum miezul unui atom de materie. Acolo,
rotaia s-ar realiza ntr-o fraciune de secund.
ns noi nu ne gsim ntr-un astfel de univers, am
replicat eu, fluturnd din mn prin spaiul gol. Asta
este evident.
Dar este posibil s ne gsim, pentru fraciuni de
secund, i asta graie mainii tale ori cel puin
componentei de Plattnerit. Ipoteza mea este aceea c,
datorit unor proprieti ale Plattneritei, Maina
Timpului pe care ai realizat-o oscileaz prin acest
univers ultra-dens i, la fiecare itineraie, exploateaz
schimbarea de axe din acea realitate pentru a ajunge,
printr-o succesiune de salturi, n trecut ori n viitor!
Aadar, parcurgi o spiral prin timp...
Am meditat asupra acestor idei. Erau extraordinare,
de bun-seam, dar aveam senzaia c nu reprezentau
altceva dect o prelungire oarecum fantastic, a
concepiilor mele preliminarii referitoare la mpletirea
Spaiului i a Timpului i la fluiditatea axelor lor
relevante. i n plus, impresia mea subiectiv despre
cltoria n timp se lega de senzaia de nvrtire de
rotaie.
Aceste idei sunt uimitoare, cu toate c sunt de
prere c s-ar cdea s fie examinate mai adnc, i-am zis
lui Nebogipfel.

El ridic privirea nspre mine.


Flexibilitatea mental de care dai dovad este
impresionant, pentru o persoan din epoca ta
evolutiv.
De-abia am auzit remarca sa de final. Acum m
gseam suficient de aproape. Nebogipfel atinse o in a
mainii, cu un deget, prudent. Dispozitivul scnteie,
punndu-i n eviden masivitatea, iar o boare rvi
firele subiri de pr de pe braul Morlocului. El i retrase
iute mna. M-am uitat int la tifturi, repetnd n minte
aciunea simpl de a scoate din buzunare manetele i de
a le potrivi. N-avea s-mi ia mai mult de o secund! Oare
eram capabil s termin aceast manevr nainte ca
Nebogipfel s m lase incontient cu razele sale verzi?
ntunericul se strngea n jurul meu, iar miasma de
Morloc era puternic. ntr-o clip am gndit, copleit
de o ardoare de nestpnit s-ar putea s scap de toate
astea!
Este ceva n neregul?
Nebogipfel mi privea chipul cu acei ochi ai si enormi
i ntunecai, iar poziia lui era dreapt i ncordat.
Deja era bnuitor! Oare m trdasem? i deja, n bezna
de dincolo, tiam eu, gurile a nenumrate arme trebuie
c erau ridicate spre mine aveam doar cteva secunde
nainte de a fi pierdut!
Sngele mi url n urechi. Am tras manetele din
buzunare i, cu un ipt, m-am lsat deasupra mainii.
Am nfipt micile prghii n tifturile lor, apoi, cu o
singur micare, am tras manetele. Maina prinse s

tremure i, n acel ultim moment, se produse o


strfulgerare verde, iar eu am avut impresia c totul se
terminase pentru mine! Dup care, stelele disprur, i
tcerea se ls asupra mea. Am simit o extraordinar
senzaie de rsucire, apoi, sentimentul cumplit de
prbuire, ns am ntmpinat cu bucurie acea lips de
confort, cci era experiena familiar a cltoriei
temporale!
Am rcnit puternic. Izbutisem m ntorceam prin
timp eram liber!
... Iar apoi am contientizat o rcoare n jurul
grumazului ceva moale, ca i cum acolo s-ar fi aezat o
insect, un freamt.
Mi-am ridicat mna spre beregat i am atins prul
unui Morloc!

CARTEA A DOUA
PARADOX

1. Argonauii temporali
Am cuprins cu mna acel antebra plpnd i l-am
desprins de pe gtul meu. Lng mine, pe cadrul de
nichel i alam, sttea rchirat un trup pros o fa
ngust, cu ochelari, se afla n apropierea mea iar
mirosul dulceag-fetid, de Morloc, era ptrunztor!
Nebogipfel.
Glasul su era subire i slab, iar pieptul prea s-i
palpite. Oare i era fric?
Aadar, ai scpat. i att de uor...
Parc era o ppu din crp i pr de cal,
agndu-se ct era de mare de maina mea Reprezenta
o amintire a acelei lumi de comar din care fugisem; a fi
putut s-l arunc n afar ntr-o clipit, sunt sigur, dar
mi-am stpnit minile.
Poate c voi, Morlocii, mi-ai subestimat
capacitatea de aciune, i-am zis eu tios. ns tu tu ai
bnuit, nu-i aa?
Da. Exact n acea ultim secund... Cred c am
devenit adeptul interpretrii limbajului incontient al
trupului tu. Mi-am dat seama c intenionai s pui n
funciune aparatul i de-abia am avut timp s ajung la

tine, nainte s... Crezi c ne-am mai putea ndrepta?


opti el. Stau cam incomod i m tem s nu cad din
maina ta.
Se uit la mine n vreme ce eu m gndeam la aceast
propunere. Simeam c trebuia s iau o decizie,
indiferent care; l acceptam ca tovar de cltorie n
main sau nu?
ns n-a fi fost n stare s-l arunc afar; m
cunoteam prea bine!
Of, foarte bine!
i astfel, ca doi Argonaui Temporali, am executat un
extraordinar balet, acolo, n mijlocul hiului care l
constituia mainria mea. Am continuat s-l strng pe
Nebogipfel de bra pentru a nu cdea i pentru a m
asigura c nu ncearc s ating comenzile
aparatului i m-am rsucit pn ce am ajuns s stau
clare pe a. N-am fost un brbat agil nici mcar n
tineree, iar n momentul n care am ncheiat aciunea
gfiam i eram irascibil. ntre timp, Nebogipfel se
cuibri ntr-o poriune convenabil din construcia
aparatului.
De ce m-ai urmat, Nebogipfel?
Morlocul, uitndu-se atent la peisajul ntunecat i
diluat al cltoriei n timp, nu rspunse, totui, am avut
impresia c neleg. Mi-am amintit de interesul i de
uimirea sa atunci cnd i povestisem despre viitor, n
perioada n care mpriserm capsula interplanetar.
Pentru Morloc fusese un imbold de moment s urce
dup mine s descopere dac, ntr-adevr, cltoria n

timp era o realitate i un imbold provocat de o


curiozitate ce descindea, la fel ca i a mea, din aceea a
unei maimue! M-am simit micat din pricina asta,
ntr-un mod confuz, i am devenit ceva mai cald cu
Nebogipfel. Umanitatea se schimbase mult n anii ce ne
despreau, ns aceea era dovada c, totui,
curiozitatea, impulsul nepotolit de a afla i cutezana
ce vine o dat cu el nu muriser complet!
Apoi nirm n lumin deasupra capului meu am
vzut dezmembrarea Sferei Soarele gol inund maina,
iar Nebogipfel prinse s urle.
Mi-am scos ochelarii. Mai nti. Soarele fr cochilie
atrn imobil pe bolt, dar, nu mult dup aceea, ncepu
s se abat de la poziia sa fix; strbtea un arc pe cer,
din ce n ce mai rapid, iar flfitul zilelor i nopilor
reveni pe Pmnt. n cele din urm, Soarele ajunse s
zboare prin vzduh prea rapid, pentru a mai putea fi
urmrit, i se transform ntr-o panglic luminoas, iar
alternana nopilor i zilelor a fost nlocuit cu acea
lucoare sidefie uniform, mai degrab rece.
Astfel, am vzut eu, era dezlegat regularizarea axei
Pmntului i a rotaiei.
Morlocul se fcu ghem, cu faa vrt n piept. Avea
ochelarii pe ochi, ns protecia pe care o ofereau acetia
nu prea suficient; parc ncerca s se ngroape n
mruntaiele mainii, iar spinarea i strlucea alb n
lumina diluat a Soarelui.
Nu m-am putut abine s nu rd. Mi-am adus aminte

cum el omise s m previn atunci cnd capsula noastr


cu destinaia Pmnt fusese eliberat de pe Sfer n
spaiu. Ei bine, asta era rsplata!
Nebogipfel, e numai lumin solar.
Nebogipfel i ridic chipul. n strlucirea sporit,
ochelarii si se ntunecaser pn la impenetrabilitate;
prul de pe fa i era nclcit i, aparent, nclit de
lacrimi. Carnaia trupului su, vizibil prin blan,
licrea ntr-un alb-pal.
Nu-s numai ochii, murmur el. Chiar i aceast
stare atenuat a luminii mi provoac durere. Cnd vom
iei, n lumina orbitoare a Soarelui...
Arsuri solare! Am exclamat eu.
Dup attea generaii n bezn, acest Morloc avea s
fie mai vulnerabil, chiar i n faa soarelui potolit al
Angliei, dect ar fi fost cel mai palid rocovan la Tropice.
Mi-am scos haina
Uite, am adugat, asta ar trebui s te apere.
Nebogipfel i puse vemntul n jurul su,
ghemuindu-se sub cutele acestuia.
i n plus, am zis, cnd voi opri maina, o s am
grij s ajungem cnd afar este noapte, aa c vom gsi
un adpost pentru tine.
n timp ce m gndeam la asta, mi-am dat seama c
sosirea n ceasurile ntunericului ar fi fost, oricum, o
idee bun: ce mai privelite a fi constituit dac apream
pe Dealul Richmond cu acest monstru din viitor, n
mijlocul unei mulimi de oameni ieit la plimbare,
rmas cu gura cscat!

Pe coasta dealului, verdeaa permanent se retrase,


revenind la un ciclu sezonal. Am nceput traversarea
Erei Construciilor Mree, despre care am vorbit mai
devreme. Nebogipfel, cu haina tras deasupra capului,
se uita afar cu evident fascinaie, pe msur ce
podurile i turnurile treceau precum ceaa pe deasupra
peisajului plpitor. n ceea ce m privete, simeam o
uurare intens, cci ne apropiam de propriul meu
secol.
Brusc, Nebogipfel scoase un uierat era un sunet
bizar, ca de pisic i se lipi i mai mult de structura
mainii. Privea int n fa, cu ochii enormi i holbai.
M-am ntors spre el i mi-am dat seama c
extraordinarele efecte optice pe care le observasem n
timpul cltoriei mele spre anul de graie 657208
apruser iari. Aveam senzaia c ntinderile de stele,
iptoare i ticsite, ncercau s strpung suprafaa
diluat a lucrurilor, de jur-mprejurul meu... Iar acolo,
plutind la numai civa iarzi n faa mainii, se afla
Observatorul, neverosimilul meu companion. Ochii si
erau fixai asupra mea, iar eu m-am apucat de o bar.
M-am uitat atent la acea parodie deformat de chip
uman i la tentaculele care se legnau i am fost uimit
din nou de similitudinea cu fptura greoaie pe care o
vzusem pe acea plaj ndeprtat, aflat la distan de
treizeci de milioane de ani.
Era un lucru straniu, ns ochelarii mei care mi
fuseser de mare ajutor n alungarea ntunericului
Morlocilor nu-mi foloseau la nimic n vreme ce studiam

aceast fptur; nu puteam s o observ mai clar dect


cu ochii liberi.
Am perceput un murmur jos, precum un scncet. Era
Nebogipfel, agndu-se de locul su din main,
trdndu-i limpede suferina
N-are de ce s-i fie team, am rostit eu, puin
stngaci. i-am povestit de ntlnirea cu aceast
creatur n drumul ctre secolul vostru. Este o privelite
ciudat, cu toate c nu pare s fie primejdioas.
Printre gemetele sale tremurate, Nebogipfel zise:
Nu pricepi! Ceea ce vedem e imposibil. Aparent,
Observatorul tu are capacitatea de a traversa
coridoarele de a se deplasa printre versiunile
poteniale ale Istoriei... chiar de a ptrunde n mediul
diluat al unei Maini a Timpului n funciune. Este cu
neputin!
Iar
apoi la
fel
de
simplu
precum
apruse strlucirea sideral pli, Observatorul deveni
invizibil, iar aparatul meu i continu drumul spre
trecut.
n cele din urm, i-am spus tios Morlocului:
Trebuie s nelegi asta, Nebogipfel: nu am deloc
intenia de a reveni n viitor, dup aceast ultim
cltorie.
El cuprinse cu degetele sale lungi longeroanele
mainii.
tiu c nu m pot ntoarce, rosti el. tiam asta
pn i atunci cnd m-am aruncat n main. Chiar
dac intenia ta ar fi fost s revii n viitor...

Da?
Prin ntoarcerea nc o dat n timp, acest
dispozitiv al tu este sortit s produc o alt modificare a
Istoriei, ntr-un mod impredictibil. Se rsuci ctre mine,
cu ochii si imeni dincolo de ochelari. Pricepi? Istoria
mea... casa mea este pierdut poate distrus. Deja am
devenit un pribeag n timp... Exact ca tine.
Cuvintele sale mi ddur fiori. Oare putea fi
adevrat? Oare prin aceast nou expediie produceam
alte stricciuni carcasei Istoriei, chiar n momentul n
care stteam aici?
Hotrrea mea de a ndrepta toate acestea de a
pune capt caracterului distrugtor al Mainii
Timpului se ntri!
Dar, dac tiai lucrurile astea, cutezana ta de a
m urmri a fost o nesbuin de prim rang...
Poate. Glasul su era nbuit, cci Nebogipfel i
adpostea capul ntre brae. Totui, s vd asemenea
priveliti precum acelea la care deja am fost martor s
cltoresc n timp s strng asemenea informaii...
nimeni din specia mea n-a avut vreodat o asemenea
ans!
Rmase tcut, iar compasiunea mea pentru el spori.
M-am ntrebat cum a fi reacionat eu, dac mi s-ar fi dat
ocazia pentru o singur secund aa cum se
ntmplase cu Morlocul!
Indicatoarele cadranelor cronometrice continuar s
se nvrteasc napoi i am vzut c ne apropiam de
secolul meu. Lumea se rnduia ntr-o configuraie mai

familiar, cu Tamisa aezat ferm ntre vechile ei


rmuri i cu podurile pe care aveam impresia c le
recunoteam lund fiin deasupra ei.
Am tras de manete. Soarele deveni vizibil ca un obiect
clar definit, zburnd pe deasupra capetelor noastre ca
un glon strlucitor, iar trecerea nopii era marcat de
un plpit perceptibil. Dou dintre cadranele
cronometrice erau deja staionare; numai miile de
zile doar civa ani rmseser a fi traversate.
Mi-am dat seama c Dealul Richmond nghease n
jurul meu, mai mult sau mai puin n forma pe care o
puteam identifica din propria mea vreme. ntruct
cltoria prin timp fcea ca arborii care blocau vederea
s devin transpareni, distingeam foarte bine pajitile
dinspre Petersham i Twickenham, presrate cu plcuri
de copaci btrni. Totul era reconfortant i familiar -n
ciuda faptului c viteza mea prin timp era nc att de
mare. nct mi era imposibil s desluesc oamenii,
cerbii, vacile ori alte fpturi ale dealului, pajitilor sau
rului; licrul nopii i al zilei sclda ntregul peisaj
ntr-o lucoare nefireasc, dar, cu toate acestea, aproape
ajunsesem acas!
Am urmrit cum indicatorul miilor se apropia de zero
-eram acas, i am avut nevoie de toat hotrrea
pentru a nu opri maina acolo i atunci, cci dorul de a
m ntoarce n propriul meu an era extrem de
puternic dar am lsat manetele n poziia lor i am
urmrit cum acele cadranelor intr n zona negativ.
n jurul meu, dealul plpia noapte dup zi, la

rstimpuri cu cte o pat de culoare, cnd vreo petrecere


la iarb verde inea suficient pentru a fi nregistrat de
vederea mea. n cele din urm, atunci cnd cadranul
indic ase mii cinci sute aizeci de zile nainte de
plecarea mea, am apsat din nou manetele.
Am oprit Maina Timpului n toiul unei nopi
nnorate, fr lun. Dac izbutisem s calculez corect,
ajunsesem n iulie 1873. Ajutat de ochelarii Morloci, am
vzut coasta dealului, malul rului i roua ce scnteia pe
iarb. Am observat c dei Morlocii mi aezaser
maina pe o poriune goal de pe pant, la o jumtate de
mil de casa mea nu era nimeni care s asiste la
sosirea noastr. Sunetele i aromele propriului meu
secol m copleir: mirosul ptrunztor al lemnelor ce
ardeau undeva, ntr-un emineu, murmurul ndeprtat
al Tamisei, fonetele adierii ce trecea printre copaci,
flcrile de petrol ale crucioarelor vnztorilor
ambulani. Totul era ncnttor i familiar, i bine venit!
Nebogipfel se ridic prudent. i bgase braele n
mnecile hainei mele, iar acum, vemntul greu atrna
pe el ca pe un copil.
Suntem n 1891?
Nu, am rspuns eu.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c ne-am ntors i mai mult n timp.
Am aruncat o privire n lungul dealului, n direcia
casei mele.
Nebogipfel, ntr-un laborator de-acolo, un tnr

nesbuit se angajeaz ntr-o serie de experimente care


vor duce, n cele din urm, la crearea Mainii Timpului.
Adic afirmi...
Suntem n anul 1873 i prevd c, n curnd, m
voi ntlni cu mine nsumi, la vremea tinereii.
Chipul su fr brbie i cu ochelari se rsuci spre
mine, cu o expresie ce prea a fi uimire.
Vino acum, Nebogipfel, i ajut-m s gsesc un
loc pentru a ascunde aceast mainrie.

2. Acas
Nu pot descrie ct de straniu mi se prea s merg pe
Petersham Road, prin aerul nopii, ntorcndu-m, n
sfrit, la propriul meu cmin cu un Morloc lng
mine!
Casa se afla pe colul unui cvartal i avea bovindouri
mari, nite sculpturi fr multe pretenii n jurul
cadrului uii i o verand cu coloane ce imitau stilul elin.
n fa se gsea o scar ce ducea ctre pivni, cu o
balustrad delicat de metal, vopsit n negru. ntreg
ansamblul era, realmente, un soi de pasti a caselor cu
adevrat impozante din Green sau a celor de pe culmea
dealului; ns era o locuin mare, confortabil i
ncptoare, pe care o cumprasem la un pre foarte
bun, pe cnd eram tnr, i din care n-aveam intenia s
m mut.
Am trecut pe lng ua din fa i am ocolit ctre
partea dindrt a casei. n spate s gseau nite
balcoane, cu pilatri graioi din fier, vopsii n alb, ce
ofereau o privelite ctre Vest. Am putut s desluesc
ferestrele fumoarului i ale sufrageriei, acum ntunecate
(mi-am dat seama c nu tiam ce or a nopii era), ns
eram contient de o absen bizar n partea dinapoi a
fumoarului. Am avut nevoie de cteva momente pentru
a-mi aduce aminte ce nsemna aceasta o absen
neateptat este ceva mult mai greu de identificat dect
o prezen distonant. Era, de fapt, locul camerei de baie

pe care aveam s o construiesc mai trziu. Aici, n 1873,


nc eram silit s m spl ntr-o van adus n dormitor
de un valet!
Iar n acea ser prost proporionat, ce ieea
dindrtul casei, se gsea laboratorul meu, acolo
unde am vzut eu, cu un fior de nerbdare nc
ardea o lumin. Toi musafirii de la cin plecaser, iar
servitorii se retrseser de mult; numai el eu lucra n
continuare.
M cuprinse un vlmag de sentimente pe care mi
nchipui c nici un om nu le trise pn atunci; aici era
casa mea, cu toate c nu puteam ridica nici o pretenie
asupra ei!
M-am ntors la ua din fa Nebogipfel sttea ceva mai
departe, pe drumul pustiu; prea temtor s se apropie
de scar, cci hruba n care cobora era cufundat ntr-o
bezn desvrit, chiar i cu ochelari.
N-are de ce s-i fie fric, i-am spus eu. Este un
lucru obinuit s existe buctrii i alte anexe subterane
n case ca astea... Treptele i balustrada sunt destul de
solide.
Nebogipfel, anonim n spatele ochelarilor si, cercet
scara cu suspiciune. Bnuiam c precauia sa provenea
din necunoaterea robusteii tehnologiilor din secolul al
XIX-lea uitasem ct de stranie i se prea, probabil,
primitiva mea epoc, dei ceva din atitudinea lui m
deranja.
mi nvie n minte, i m tulbur, un episod bizar din
propria mea copilrie. Casa n care am crescut era mare

i ntortocheat nepractic, de fapt i avea nite


tuneluri subterane care duceau la un corp cu grajduri,
cmri i alte anexe: astfel de pasaje sunt un element
comun al locuinelor din acea epoc. Pe sol erau
dispuse, din loc n loc, nite grtare: piese rotunde,
vopsite n negru, ce acopereau puurile care ddeau spre
tuneluri, pentru ventilaie. Mi-am amintit, acum, de
propria mea fric, de pe vremea cnd eram copil, fa de
acele hrube nchise din pmnt. Poate or fi fost ele
simple guri de aerisire, dar, m ateniona imaginaia
mea de copil, dac vreo mn osoas nea printre
acele bare late i m nha de glezn?
Mi-am dat seama n acest moment cred c ceva din
atitudinea precaut a lui Nebogipfel declana toate
acestea c exista o oarecare similitudine ntre acele
deschideri din pmnt ale copilriei mele i sinistrele
puuri ale Morlocilor... Oare de aceea, la urma urmei, l
lovisem att de nprasnic pe acel copil Morloc, n anul de
graie 657208?
Nu sunt o persoan care s se bucure de asemenea
revelaii asupra propriului su caracter! n mod foarte
nedrept, am srit la Nebogipfel:
n plus, am crezut c vou, Morlocilor, v place
ntunericul!
M-am ntors cu spatele la el i m-am ndreptat ctre
ua din fa.
Totul era att de familiar i totui att de diferit,
ntr-un fel deconcertant. Chiar i dintr-o privire, puteam
s remarc o mie de schimbri minore fa de vremea

mea, la optsprezece ani n viitor. ntr-un loc, bunoar,


se vedea lintoul ncovoiat, pe care mai trziu aveam s-l
nlocuiesc, iar n altul, spaiul liber unde urma s se afle
suportul arcuit de felinar, pe care aveam s-l instalez
ntr-o bun zi, la sugestia doamnei Watchets.
Am ajuns s-mi dau seama, din nou, ce chestiune
remarcabil era cltoria n timp! S-ar putea crede c
cele mai dramatice schimbri survin ntr-un zbor peste
mii de secole ceea ce am descoperit i eu ns pn i
acest salt minuscul, de numai cteva decenii, m
transformase ntr-un anacronism.
Eu ce trebuie s fac? S te atept aici?
M-am gndit la prezena tcut a lui Nebogipfel, lng
mine. Cu ochelarii pe fa i haina mea nc atrnndu-i
pe corp, prea n egal msur caraghios i primejdios!
Cred c exist mai multe pericole dac rmi afar.
Dac te observ vreun poliist? Ar putea crede c eti
vreun sprgtor ciudat. n caz c te aresteaz...
Nu eram sigur dac perspectivele unui Morloc ntr-o
secie de poliie de la 1873 erau ngrijortoare ori
amuzante! Fr reeaua sa de mainrii Morloce,
Nebogipfel era cu desvrire lipsit de aprare; plonjase
n Istorie exact la fel de nepregtit precum fusesem eu n
prima plimbare.
i cum rmne cu cinii? Sau cu pisicile? M
ntreb ce ar face un mascul obinuit, nscut prin anii
1870, cu un Morloc. O mas gustoas, cred... Nu,
Nebogipfel. Una peste alta, cred c vei fi mai n siguran
dac stai n preajma mea.

i tnrul brbat pe care l vizitezi? Cum rmne


cu reacia lui?
Ei bine, am oftat eu, ntotdeauna a fost druit cu o
minte deschis i flexibil. Sau, cel puin, aa mi place
s cred!... Poate c voi afla n curnd. n plus, prezena
ta ar putea s m conving s-l conving pe el,
adic de veridicitatea relatrii mele.
i, fr a-mi mai permite alte ezitri, am tras de
cordonul soneriei.
Din interiorul casei, am auzit nite ui trntindu-se,
dup care, un strigt enervant: n regul, vin
imediat! iar apoi, nite pai bocnir pe coridorul
scurt ce lega laboratorul meu de restul casei.
Sunt eu, am rostit printre dini, pentru Nebogipfel.
El. Pesemne c este trziu servitorii s-au culcat.
O cheie zngni n broasca uii.
Ochelarii! uier Nebogipfel.
Mi-am dat jos de pe fa anacronismul ofensator i
l-am ndesat n buzunarul de la pantaloni, tocmai n
clipa n care se deschise ua n cadrul ei sttea un
brbat tnr, al crui chip strlucea ca o lun n lumina
singurei lumnri ce o purta. Privirea pe care mi-o
arunc eu fiind mbrcat doar n cma a fost
fugitiv; iar inspecia fcut lui Nebogipfel chiar i mai
superficial. (Cam acela era deci spiritul de observaie pe
care l puneam la mare pre!)
Ce naiba vrei? Este unu dimineaa, tiai?
Am deschis gura s vorbesc. ns micul meu

preambul, ndelung repetat, mi dispru din minte.


Astfel am ajuns fa n fa cu mine nsumi, la vrsta
de douzeci i ase de ani!

3. Moses
Dup aceast experien, m-am ncredinat c noi
toi, fr excepie, folosim oglinda pentru a ne amgi.
Reflecia pe care o vedem acolo se afl att de mult sub
controlul nostru; ne punem n valoare cele mai bune
trsturi, chiar dac incontient, i ne potrivim
atitudinile ntr-un mod n care nici cel mai apropiat
prieten nu l-ar recunoate. i, de bun seam, nu ne
gsim sub constrngerea de a ne privi din unghiurile mai
puin favorabile, cum ar fi, de pild, ceafa, ori nasul
proeminent dintr-un profil glorios, complet.
Ei bine, m aflam n faa unei reflecii pe care nu o
controlam i ce experien tulburtoare era!
Avea nlimea mea, firete: la drept vorbind, am fost
uimit s descopr c m micorasem un pic n cei
optsprezece ani care ne despreau. Fruntea i era
stranie: nefiresc de lat, exact aa cum mi spuseser
multe persoane, fr cruare, pe parcursul vieii mele, i
presrat cu fire subiri de pr, aten-nisipiu, care nc
nu czuser i nici nu ddeau semne de ncrunire.
Ochii i erau cenuii, limpezi, nasul drept, iar maxilarul
puternic ns nu se putea spune c fusesem un diavol
chipe. Era palid de la natur, iar aceast lividitate era
sporit de lungile ceasuri petrecute, nc din anii de
formare, n biblioteci, camere de studiu, sli de clas i
laboratoare.
Am simit o vag repulsie; ntr-adevr, exista un pic

de Morloc n mine! Iar urechile mele oare chiar fuseser


vreodat att de proeminente?
Dar, mai presus de toate, mi atraser atenia hainele.
Hainele!
Purta acele veminte de care mi aminteam ca fiind
inuta de crai: un sacou scurt, de un rou-strlucitor,
peste o jiletc galben cu negru, prins cu nasturi grei
din alam, ghete nalte i galbene, i un bucheel de flori
care i mpodobea reverul.
Oare eu chiar mbrcasem vreodat o asemenea
costumaie? Pesemne c da, ns orice altceva diferit de
propriul meu stil sobru ar fi fost greu de imaginat.
La naiba, nu m-am putut abine s nu spun, zici c
eti un mscrici!
El pru nesigur observase ceva bizar n legtur cu
chipul meu, era limpede dar rspunse destul de
spontan:
Poate c-ar trebui s-i nchid ua n nas, domnule.
Ai urcat dealul numai pentru a te lega de mbrcmintea
mea?
Am observat c bucheelul su era destul de vetejit i
am avut impresia c puteam detecta un iz de coniac n
rsuflarea sa.
Ia spune-mi, astzi este joi?
E o ntrebare foarte bizar. Poate c s-ar cdea s...
Da?
i ridic lumnarea i se uit la chipul meu. Era att
de fascinat de mine de propriul su alter ego vag
perceput nct l ignor pe Morloc: o fptur uman

din viitorul ndeprtat, care sttea la nici doi iarzi de el!


M-am ntrebat dac, n aceast scen, nu cumva era
ascuns o metafor grosolan: oare cltorisem prin
timp, la urma urmei, numai pentru a m cuta pe mine
nsumi?
N-aveam ns vreme de ironie i chiar m simeam
oarecum ruinat pentru c formulasem un asemenea
gnd literar!
Este joi, din ntmplare. Sau era acum ne gsim
n primele ceasuri ale zilei de vineri. Ce-i cu asta? i de
ce n-ai tiut de la nceput? Cine eti dumneata,
domnule?
Am s-i spun cine sunt, am rspuns. i... Am
artat ctre Morloc, determinnd-o pe ovielnica
noastr gazd s fac ochii mari -... cine este acesta. i
de ce nu sunt sigur ce or este, nici mcar ce zi. Dar, mai
nti, putem intra nuntru? Cci tare mult mi-ar plcea
un pic din coniacul dumitale.
El rmase nemicat poate vreo jumtate de minut, cu
fitilul lumnrii sfrind n balta sa de cear, iar n
deprtare auzeam suspinul Tamisei, care i croia
apatic drumul printre podurile din Richmond. Apoi, n
cele din urm, el rosti:
Ar trebui s v arunc n strad! Dar...
tiu, am zis blnd.
Mi-am privit alter ego-ul mai tnr cu indulgen;
niciodat nu m-am ferit de speculaiile febrile i mi
puteam nchipui ce ipoteze nebuneti fermentau deja n
acea minte fecund i nedisciplinat!

Ajunse la o decizie. Se ddu la o parte din cadrul uii.


I-am fcut semn lui Nebogipfel s o ia nainte.
Picioarele Morlocului, goale, cu excepia unui strat de
pr, lipir pe parchetul holului. Alter ego-ul meu mai
tnr rmsese din nou cu ochii fixai Nebogipfel i
susinu privirea cu interes i zise:
E... ... este trziu. Nu vreau s-i trezesc pe
servitori. Venii n sufragerie probabil este cea mai
clduroas ncpere.
Holul era ntunecos, vopsit n partea de jos i cu un
rnd de cuiere pentru plrii. Contururile craniului
mare al gazdei noastre ovielnice erau accentuate de
singura lumnare, n timp ce ne conducea ctre fumoar.
n sufragerie, crbunii nc mocneau n emineu. Gazda
noastr aprinse lumnrile de la aceea pe care o purta,
iar camera deveni puternic iluminat, cci acolo se afla o
duzin de lumnri: dou n sfenice de alam, pe
policioara cminului, cu o cutie de tutun rotofeie i
tihnit ntre ele, iar restul n aplice.
Am cercetat cu privirea aceast ncpere cald i
linitit att de familiar i, totui, att de diferit
dup rezugrviri i redecorri dintre cele mai subtile!
Lng u se afla msua cu teancul ei de ziare pline,
fr nici un dubiu, de analize sumbre asupra celor mai
recente declaraii ale domnului Disraeli1 sau poate de
1

Benjamin Disraeli (1804-1881). Om politic englez, prim-ministru al


Imperiului Britanic n 1868 i ntre 1874-1880; n 1872, ntr-un celebru a
formulat doctrina dup care Imperiul Britanic trebuia s devin efectiv un stat
pluricontinental coerent, tinznd ctre formarea unui patriotism imperial

articole
foarte
plicticoase
despre
Chestiunea
1
Oriental iar n apropierea cminului se gsea fotoliul
meu jos i confortabil. ns nici urm de setul meu de
msue octogonale i de lmpile mele incandescente, cu
crini de argint.
Gazda noastr ajunse acum la Morloc. Se aplec
nainte, odihnindu-i minile pe genunchi.
Ce-i artarea asta? Parc-i un soi de
maimu sau un copil diform. Haina pe care o poart
este a ta?
Tonul acesta m descumpni i m-am trezit zicnd
ceea ce am zis:
Nu este o artare, ci un om. i poate vorbi singur.
Chiar aa? i ntoarse faa ctre Nebogipfel. Adic,
chiar poi? Sfinte Sisoe!
Continu s se holbeze la chipul pros al bietului
Nebogipfel, n timp ce eu am rmas nemicat pe covorul
din sufragerie, strduindu-m s nu-mi trdez
nerbdarea ca
s
nu
mai
pomenesc
de
jen pricinuit de aceast lips de politee.
El i aminti de ndatoririle sale de gazd.
Of, zise, mi pare ru. V rog, luai loc aici!
Nebogipfel, ncotomnat n haina mea, rmase n
picioare n mijlocul carpetei din faa emineului. Se uita
n jos spre podea, apoi n jur prin ncpere. Prea s

britanic, la scar mondial (n. trad.).


1
Problem care a intervenit n relaiile internaionale din a doua jumtate a
secolului al XIX-lea din pricina instabilitii Imperiului Otoman (n. trad.).

atepte ceva i, ntr-o clip, am neles. Att de


obinuit era Morlocul cu tehnologia timpului su, nct
spera ca mobila s se ridice din covor! Dei, atunci cnd
aveam s ne cunoatem mai bine, Morlocul urma s se
dovedeasc o persoan cu mintea flexibil, n acea clip,
era la fel de ncurcat cum poate a fi fost eu dac m-a fi
apucat s caut grila de protecie a unei lmpi cu
incandescen pe peretele unei caverne din epoca de
piatr.
Nebogipfel, am rostit eu, acestea sunt vremuri mai
simple. Formele sunt fixe. Am artat ctre mas i
scaune. Trebuie s alegi unul dintre acestea.
Alter ego-ul meu mai tnr ascult acest schimb de
replici cu evident curiozitate.
Morlocul, dup alte cteva secunde de ezitare, se
ndrept spre unul dintre scaunele mai masive.
Am ajuns acolo naintea lui.
De fapt, nu pe acesta, Nebogipfel, am spus cu
blndee. Nu cred c l vei gsi comod s-ar putea s
ncerce s-i fac un masaj, nelegi, dar nu este
proiectat pentru greutatea ta...
Gazda mea m privi, uluit.
Sub ndrumarea mea, Nebogipfel m simeam
aidoma unui printe nepriceput n vreme ce m agitam
n jurul su -trase un scaun simplu, drept, i se sui pe
el; sttea acolo, cu picioarele legnndu-i-se, precum un
copil pros.
Cum de tii despre Scaunele Active pe care le-am
realizat? ntreb gazda mea. Le-am prezentat numai

ctorva prieteni modelul nici mcar nu este brevetat...


Nu am rspuns. Pur i simplu, i-am susinut privirea,
cteva secunde prelungi. Puteam s vd c
extraordinarul rspuns la ntrebare se contura n mintea
lui.
El mi evit privirea.
Ia loc, mi-a spus. Te rog. Eu o s aduc coniacul.
M-am aezat lng Nebogipfel (la propria mea mas de
sufragerie transmutat, cu un Morloc drept tovar!) i
m-am uitat, n treact, prin jur. ntr-un col al ncperii,
pe tripodul su, se afla vechiul telescop gregorian pe care
l adusesem din casa prinilor mei un instrument
simplu ce putea s ofere numai imagini nceoate i
care totui fusese, pe vremea cnd eram copil, o
fereastr ctre minunatele lumi de pe bolta cereasc i
ctre tulburtoarele miracole ale fizicii optice. Iar dincolo
de aceast camer, se gsea culoarul ntunecat ce ddea
spre laborator, cu uile lsate deschise neglijent; prin
acel coridor am zrit aspectele ispititoare ale atelierului
meu: talme-balmeul de aparate de pe bancuri, foile cu
desene risipite pe podea i diferite unelte i instalaii.
Gazda noastr ni se altur din nou; purta, cu
stngcie, trei pahare pentru coniac i o caraf. Turn
trei porii generoase, iar licoarea scnteie n lumina
lumnrilor.
Poftim. V este frig? Vrei s aprind focul?
Nu, am zis eu, mulumesc.
Am ridicat paharul cu coniac, l-am mirosit, apoi l-am
lsat s se rostogoleasc pe limb

Nebogipfel nu-i lu paharul. Vr un deget palid n


butur, apoi l retrase i linse un strop de pe vrful su.
Pru s-l treac un fior. Apoi, cu delicatee, mpinse
paharul la deprtare de el, de parc ar fi fost plin ochi cu
cele mai nocive substane imaginabile.
Gazda mea urmri aceast scen cu mult
curiozitate. Apoi, cu un efort vdit, se ntoarse spre
mine.
Am un dezavantaj n faa dumitale. Nu te cunosc.
ns dumneata m cunoti, s-ar prea.
Da, am zmbit eu. ns am oarece ndoieli cum s
i spun.
El se ncrunt, nelinitit.
Nu vd de ce ar fi aceasta o problem M numesc...
Mi-am ridicat mna; prin minte mi trecu un gnd
inspirat.
Nu. Am s-i zic dac mi vei permite Moses.
El lu o nghiitur zdravn din coniacul su i se
uit la mine cu furie veritabil n ochii cenuii.
Cum de tii asta?
Moses prenumele meu nesuferit, pentru care
fusesem chinuit nencetat n coal i pe care l
tinuisem de cnd plecasem de acas!
Nu conteaz, am rspuns eu. Secretul tu este n
siguran la mine.
Ascult, am nceput s m satur de jocurile astea.
Apari aici cu... cu tovarul dumitale i faci tot soiul de
remarce deplasate despre hainele mele. i eu nici mcar
numele nu i-l tiu!

Dar, am rostit eu, poate c l tii.


Apuc paharul cu degetele sale lungi. nelegea c se
petrecea ceva straniu i stupefiant ns ce anume?
Puteam s citesc pe faa sa, limpede ca lumina zilei, acel
vlmag de emoie, nerbdare i puin team pe care l
simisem att de des cnd m confruntam cu
Necunoscutul.
Ascult, am continuat, sunt gata s-i spun tot ce
doreti s cunoti, exact aa cum i-am fgduit. ns
mai nti...
Da?
A fi onorat s-i vizitez laboratorul. i sunt sigur
c Nebogipfel ar fi curios. Povestete-ne ceva despre tine,
am zis. Iar pe parcurs, vei afla despre mine.
El mai rmase aezat o vreme, strngnd n mn
paharul cu butur. Apoi, cu o micare sprinten,
umplu din nou paharele noastre, se ridic n picioare i
i lu lumnarea de pe policioara cminului.
Haidei cu mine!

4. Experimentul
innd lumnarea sus, ne conduse de-a lungul
culoarului friguros, ctre laborator. Acele cteva
secunde au rmas vii n memoria mea: flacra lumnrii
aruncnd umbre imense de la easta lat al lui Moses,
iar haina i ghetele sale licrind ntr-o lumin incert; n
spatele meu, picioarele Morlocului lipiau ncet, i n
acest spaiu nchis, miasma lui dulceag-putred era
ptrunztoare.
Ajuns n laborator, Moses se strecur printre ziduri i
bancurile de lucru, aprinznd lumnri i lmpi cu
incandescen. n curnd, ncperea era intens
luminat. Pereii erau vruii n alb, fra ornamente cu
excepia unora dintre nsemnrile Iui Moses, prinse
grosolan cu ace i singurul corp de bibliotec era ticsit
cu jurnale, texte de referin i volume de table
matematice i msurtori fizice. nuntru era rece; n
cmaa mea, m-am trezit tremurnd i mi-am strns
minile n jurul trupului.
Nebogipfel lipi pe duumeaua atelierului spre corpul
de bibliotec. Se aplec i cercet cotoarele ponosite ale
tomurilor de-acolo. M-am ntrebat dac era n stare s
citeasc n englez, cci pe Sfer nu vzusem nici o urm
de carte sau de publicaie, iar caracterele de pe acele
panouri omniprezente de sticl albastr mi fuseser
nefamiliare.
Nu am dorina de a v face un rezumat biografic,

spuse Moses. i rosti mai tios nici nu pricep nc de


ce te interesez att de mult. Dar sunt de acord s intru n
jocul tu. Ascult, s presupunem c-i voi arta cele
mai recente descoperiri experimentale ale mele. Ce-ai
zice de asta?
Am surs. Ct de bine mi pstram i
pstra temperamentul, trecnd totul n planul secund
al minii, mai puin enigma aceasta!
M-am dus la un banc de lucru, pe care se aflau
dispuse, la ntmplare, stative de retorte, lmpi, grtare
i lentile.
V-a fi recunosctor dac nu v-ai atinge de nimic
de-aici. Poate c arat un pic haotic, ns v asigur c
exist o ordine! i aa mi vine al naibii de greu s o in
pe doamna Penforth, cu mturile i crpele ei de paf,
departe de locul sta, v asigur.
Doamna Penforth? Am fost ispitit s-l ntreb de
doamna Watchets ns apoi mi-am adus aminte c
doamna Penforth fusese predecesoarea doamnei
Watchets. O concediasem cu vreo cincisprezece ani
nainte de plecarea mea n timp, dup ce o prinsesem
terpelind din mica mea rezerv de diamante industriale.
M-am gndit s-i atrag atenia lui Moses asupra acestei
mici ntmplri, dar nu se pricinuise nici o pagub real.
i am socotit cu sentimentele mele paterne, ntr-un fel
straniu, fa de alter ego-ul mai tnr probabil c i-ar
prinde bine lui Moses s dovedeasc ceva mai mult
interes pentru treburile gospodriei sale mcar din cnd
n cnd i s nu lase totul la voia ntmplrii!

Domeniul meu general este fizica optic, continu


Moses, adic proprietile fizice ale luminii care...
tim asta, i-am zis cu blndee.
El se ncrunt.
n regul. Ei bine, de curnd, am fost oarecum
abtut de o arad bizar e vorba de studiul unui nou
mineral, o mostr pe care am obinut-o din ntmplare,
n urm cu doi ani.
mi art o sticl obinuit de medicamente, gradat,
de opt uncii 1 , cu dop din cauciuc; flaconul era pe
jumtate plin cu o pulbere fin, verzuie, ce sclipea
ntr-un mod neobinuit
Privete aici, poi s observi o transluciditate slab,
ca i cum ar strluci din interior? (i ntr-adevr,
substana scnteia ca i cum ar fi fost alctuit din fire
minuscule de sticl.) Dar, relu Moses, unde se gsete
sursa de energie pentru o asemenea iluminare? i astfel
mi-am nceput cercetrile mai nti n clipele de rgaz,
cci aveam altceva de lucru! Depind de subvenii i
comisioane, care, la rndul lor sunt condiionate de un
flux respectabil de rezultate ale cercetrilor. N-am vreme
s alerg dup potcoave de cai mori... ns mai apoi,
recunoscu el, aceast Plattnerit a ajuns s-mi
absoarb o mare parte din timp cci aa am hotrt s
denumesc substana, dup acel individ misterios,
Gottfried Plattner dup cum mi s-a recomandat care
mi-a druit mostra. Nu sunt chimist chiar i n limitele
1

O uncie = 28,35 g., iar pentru metale preioase, 30,103 g. (n. trad.).

celor Trei Gaze, chimia mea practic a fost ntotdeauna


un pic cam nesigur dar am pornit la drum cu
hotrre. Mi-am cumprat eprubete, o rezerv de gaz i
lmpi, hrtie de turnesol i tot restul acelei recuzite urt
mirositoare. Am turnat praf verde n eprubete i am
ncercat cu ap, apoi cu acizi -sulfuric, azotic i
clorhidric fr a descoperi ceva. Apoi am pus o
grmjoar pe o plac de ardezie i am inut-o deasupra
lmpii cu gaz. i frec nasul. Explozia rezultat a spart
un panou al luminatorului i a fcut o mizerie teribil pe
unul dintre perei, zise el.
Cel care suferise acea pagub serioas fusese peretele
dinspre Sud-Vest, iar acum n-am putut s m
stpnesc m-am uitat n treact ntr-acolo, ns nu se
putea distinge, nimic, cci reparaiile fuseser
meticuloase. Moses mi observ privirea, curios, cci nu
indicase care dintre perei fusese afectat.
Dup acest eec, relu el, tot nu m gseam mai
aproape de lmurirea misterelor Plattneritei. Apoi
ns... Tonul su deveni mai animat am nceput s
abordez problema ceva mai raional. Transluciditatea
este un fenomen optic, n definitiv. Aadar am socotit
eu poate c cheia tainelor Plattneritei nu se afl n
proprietile chimice, ci n acelea optice.
Am simit o satisfacie ciudat un soi de respect de
sine difuz auzind acest rezumat al propriilor mele
procese mentale att de limpezi! i eram sigur c Moses
se bucura de punctul culminant al relatrii sale:
ntotdeauna mi-a fcut plcere s povestesc o istorie

bun, indiferent de public cred c am puin vn de


actor n mine.
i astfel, am dat deoparte harababura de Chimie
pentru colari, relu Moses, i am nceput o nou serie
de experimente. i foarte rapid am descoperit o serie de
anomalii uluitoare, rezultate bizare n privina indicelui
de refracie al Plattneritei care, e posibil s tii,
depinde de viteza luminii n substan. i a ieit la iveal
c fasciculele de lumin ce trec prin Plattnerit se
comport extrem de ciudat. Se ntoarse ctre montajul
de pe tblia bancului de lucru. Acum, uitai-v aici:
aceasta e cea mai clar demonstraie a anomaliilor
optice ale Plattneritei pe care am putut s o realizez.
Moses alctuise montajul din trei pri, dispuse n
linie dreapt. Se vedea o mic lamp electric, cu o
oglind curbat n spatele ei, i la vreun iard deprtare,
un ecran alb, postat vertical de un suport de retorte;
ntre acestea dou, agat n clemele altui suport, se
gsea un panou de carton, care purta semnele unor
zgrieturi fine. Dincolo de lamp, nite fire luceau la o
pil electromotoare de sub bancul de lucru.
Montajul era de o simplitate lucid: de fiecare dat,
cutam cea mai direct cale posibil n vederea
demonstrrii oricrui fenomen nou, pentru a-mi
concentra ct mai mult atenia asupra fenomenului
nsui, i nu asupra deficienelor aranjamentului
experimental sau ntotdeauna este posibil asupra
unor iretlicuri din partea experimentatorului.
Acum, Moses nchise un comutator, iar lampa se

aprinse; n ncperea luminat de lumnri prea un


mic astru glbui. Panoul de carton mpiedica lumina s
ajung la ecran, cu excepia unei strluciri slabe n
partea central, produs de fasciculele care treceau prin
zgrieturi.
Lumin de sodiu, rosti Moses. Este aproape o
nuan pur spre deosebire de, s spunem, lumina
alb a soarelui, care reprezint un amestec al tuturor
culorilor. Aceast oglind dindrtul lmpii este
parabolic, aa c focalizeaz toat lumina ctre
cartonul interpus. Moses urmri traiectoriile razelor
ctre panou. Pe ecran am trasat dou fante. Se afl
numai la o fraciune de inci deprtare ns structura
luminii este att de fin, nct fantele sunt, cu toate
acestea, la circa trei sute de lungimi de und distan
una de cealalt. Razele ies din cele dou orificii trecu
cu degetul mai departe i ajung pn la ecran, aici.
Acum,
fasciculele
de
la
cele
dou
fante
interfereaz punctele lor de maxim i de minim se
amplific ori se anuleaz unele pe altele, n poziii
succesive. Se uit la mine nesigur. i este cunoscut
aceast idee? Obii cam acelai efect dac arunci dou
pietre ntr-un iaz linitit i urmreti cum valurile
produse se ntreptrund...
Pricep.
Ei bine, exact n acelai fel, aceste unde de
lumin vlurele n eter interfereaz unele cu celelalte
i alctuiesc un model care se poate observa, aici pe
ecranul din spate. Indic spre pata de lumin galben

care ajungea la ecran dincolo de fante. Putei s


distingei? E nevoie realmente de o lup. Exact n centrul
strlucirii, o s vedei nite bande de lumin i de
ntuneric, alternante, la cteva zecimi de inci deprtare.
Ei bine, acelea sunt locurile n care fasciculele ce au
trecut prin cele dou orificii se combin. Moses i
ndrept coloana. Aceast interferen este un fenomen
binecunoscut. Un asemenea experiment este utilizat n
mod obinuit pentru a determina lungimea de und a
luminii de sodiu este a doua suta parte dintr-un inci,
dac v intereseaz.
i Plattnerita? ntreb Nebogipfel.
Moses rmase uluit cnd auzi tonul lichid al
Morlocului, ns continu brbtete. Din alt parte a
bancului lu o lamel de sticl, avnd poate ase inci
ptrai, care sttea vertical ntr-un suport. Geamul
prea a fi mnjit cu verde.
Aici am nite Plattnerit... de fapt, lamela asta este
un sandvi din dou suprafee de sticl, cu Plattnerita
presrat i mprtiat ntre ele vedei? Acum,
urmrii ce se ntmpl cnd interpun Plattnerita ntre
carton i ecran...
Avu nevoie s fac ceva modificri, ns aranja
lucrurile de aa natur nct una dintre fantele din
carton s rmn liber, iar cealalt s fie blocat de
lamela cu Plattnerit. Astfel, unul dintre cele dou
fascicule ce urmau s interfereze avea s treac prin
Plattnerit nainte de a atinge ecranul.
Imaginea bandelor de interferen de pe ecran deveni

acum mai tears i cpt o nuan verzuie iar


modelul era deplasat i distorsionat.
Razele ajung mai puin pure, firete, rosti Moses. O
parte din lumina de sodiu este absorbit de Plattnerit i
astfel iese cu o lungime de und corespunztoare prii
mai verzi a spectrului ns totui, o parte suficient
din lumina de sodiu original trece prin Plattnerit fr a
fi risipit, permind ca fenomenul de interferen s
continue. Dar... vedei schimbrile care s-au produs?
Nebogipfel se aplec mai aproape; lumina de sodiu se
oglindea n ochelarii si.
Pentru un necunosctor, modificarea ctorva pete
de lumin pe un carton s-ar putea s nu par att de
important, relu Moses, ns efectul este de o
nsemntate colosal, dac se analizeaz mai atent.
Cci i pot s v art calculele matematice pentru a v
demonstra, spuse el, indicnd fr tragere de inim cu
mna spre un teanc de notie de pe duumea razele de
lumin, traversnd Plattnerita, sufer o distorsiune
temporal. Este un efect minuscul, ns msurabil, care
se manifest prin deformarea modelului de interferen,
vedei.
O distorsiune temporal? ntreb Nebogipfel,
uitndu-se n sus. Adic...
Da. Pielea lui Moses lucea rece n lumina de sodiu.
Sunt de prere c acele fascicule luminoase, n trecerea
lor prin Plattnerit, sunt transferate prin timp.
M-am uitat int, cu un soi de ncntare, la aceast
demonstraie rudimentar, la becul electric, la cartoane

i la cleme, ntruct acesta reprezenta nceputul era


debutul naiv al acelui lung i dificil parcurs experimental
i teoretic ce avea s conduc, n cele din urm, la
construirea Mainii Timpului!

5. Sinceritate i ndoial
Firete, nu puteam s dezvlui ct de multe tiam i
m-am strduit ct am putut de bine s simulez
surprinderea i ocul atunci cnd Moses pronun
sentina sa.
Ei bine, am spus eu nedesluit, ei bine Sfinte
Sisoe... El se uit la mine, nemulumit. n mod evident
i forma impresia c eram vreun prostovan cu
imaginaia limitat. Se ntoarse i ncepu s metereasc
la montajul lui.
Am folosit ocazia pentru a-l trage pe Morloc deoparte.
Ce prere ai? O demonstraie ingenioas.
Da, zise el, dar sunt surprins c nu a observat
radioactivitatea misterioasei tale substane, Plattnerita.
Ochelarii o indic limpede...
Radioactivitate!
El se uit la mine.
Termenul nu i este cunoscut?
mi expuse pe scurt fenomenul, care prea s implice
elemente ce se fracionau i explodau n frmie. Toate
substanele se comport aa dac l credeam pe
Nebogipfel cu o vitez mai mult sau mai puin
sesizabil; unele, precum radiul, o fac ntr-un mod
suficient de spectaculos pentru a se putea
msura dac se tie ce se caut!
Toate acestea mi rscolir nite amintiri.
mi aduc aminte de o jucrie numit spintariscop,

i-am spus lui Nebogipfel. Acolo, radiul este inut n


apropierea unui ecran, placat cu sulfura de zinc...
M-am uitat int, cu un soi de ncntare, la aceast
demonstraie rudimentar, la becul electric, la cartoane
i la cleme, ntruct acesta reprezenta nceputul era
debutul naiv al acelui lung i dificil parcurs experimental
i teoretic ce avea s conduc, n cele din urm, la
construirea Mainii Timpului!
Iar ecranul produce o fluorescent. Da. Nucleele
atomilor de radiu ce se dezintegreaz produc acest
fenomen, zise el.
Dar atomul este indivizibil sau aa se consider...
Structura subatomic va fi demonstrat de
Thomson 1 la Cambridge, la nu mai mult de civa
ani dac in bine minte studiile mele dup plecarea
ta n timp.
Structura subatomic... de Thomson. Pi, l ntlnisem
personal pe Joseph Thomson, de cteva ori un
tntlu cam ncrezut, am socotit ntotdeauna, cu vreo
civa ani mai tnr dect mine...
N-a fost pentru prima oar cnd am simit un profund
regret c m aruncasem precipitat n timp! Dac a fi
rmas s iau parte la un asemenea freamt
intelectual m-a fi putut afla exact n miezul su, chiar
i fr experimentele mele cu cltoria temporal n

Sir Joseph John Thomson (1856-1940), fizician englez, prof. univ. la


Cambridge. A descoperit electronul, determinndu-i sarcina i masa (1897)
Premiul Nobel (1906) (n. trad.).

mod sigur a fi avut parte de suficient aventur, ct


pentru ntreaga via a oricrei persoane.
Acum, Moses prea s fi terminat i se ntinse pentru
a stinge lampa de sodiu ns i retrase mna cu un
ipt.
Nebogipfel atinsese degetele lui Moses cu palma sa
lipsit de pr.
mi pare ru, rosti Morlocul.
Moses i frec mna, ca i cnd ar fi ncercat s se
curee de ceva.
Atingerea ta, zise el. E aa de ... rece.
Rmase cu ochii aintii la Nebogipfel, de parc l-ar fi
vzut, n deplina sa stranietate, pentru ntia oar
Nebogipfel i ceru din nou scuze.
N-am intenionat s te sperii. ns...
Da? Am spus eu.
Morlocul ntinse un deget ca un vierme i l ndrept
ctre lamela de Plattnerit.
Privii!
mpreun cu Moses, m-am aplecat n jos i m-am
uitat cu ochii pe jumtate nchii la placa iluminat.
La nceput n-am putut s desluesc altceva dect
refleciile risipite ale becului de sodiu, o scnteiere de
pulbere fin pe suprafaa lamelelor de sticl... iar apoi
mi-am dat seama de lumina ce sporea n intensitate, o
strlucire din adncul Plattneritei nsei: o lucoare verde
ce lucea ca i cum lamela ar fi fost o fereastr minuscul
ctre alt lume.
Strlucirea spori n continuare i arunc reflecii

sclipitoare pe eprubete, lamele i alte accesorii din


laborator.
Ne-am retras n sufragerie. Acum, focul se stinsese de
multe ore i ncperea devenise rcoroas, ns Moses
nu ddu vreun semn c bgase de seam lipsa mea de
confort. mi turn alt pahar de coniac, iar eu am
acceptat o igar oferit; Nebogipfel ceru nite ap
curat. Cu un oftat, mi-am aprins igara, n timp ce
Nebogipfel m urmrea cu ceea ce am socotit a fi uluire
pur toate atitudinile umane pe care le dobndise fiind
date uitrii!
Ei bine, domnule, am zis eu, cnd ai de gnd s
publici aceste descoperiri remarcabile?
Moses i scarpin easta i i lrgi nodul de la
cravata lui fistichie.
Nu sunt sigur, spuse el franc. tii, ceea ce am pn
acum reprezint doar puin mai mult dect un catalog
cu observaii de anomalii ale unei substane de
provenien nesigur. Totui, poate c exist oameni
mai inteligeni dect mine care ar fi capabili s obin
cte ceva din asta s descopere cum s obin mai
mult Plattnerit, poate...
Nu, zise neinteligibil Nebogipfel. Mijloacele pentru
a produce material radioactiv nu vor aprea n
urmtoarele cteva decenii.
Moses l privi curios pe Morloc, ns nu abord acest
subiect.
Nu ai ns nici cea mai mic intenie s publici, am

spus eu fr menajamente.
El mi fcu cu ochiul, conspirativ alt gest
enervant i rosti:
Toate la vremea lor. tii, n anumite aspecte, nu
sunt exact un Om de tiin Adevrat nelegi ce vreau
s spun, genul de persoan grijulie i migloas, care
ajunge prin a fi cunoscut n pres ca distinsul savant.
Un ins care i rostete discursul su nensemnat despre
cine tie ce amnunt obscur, s zicem, al alcaloizilor
toxici. Plutind prin ntunericul de lantern magic, e
posibil s auzi fragmentul bizar pe care el i nchipuie c
l citete inteligibil, i s-ar putea s remarci n treact
ochelarii cu rama de aur i oonii desfcui din pricina
btturilor.
Dar tu..., i-am reamintit.
Ah, nu am de gnd s-i defimez pe rbdtorii
truditori ale lumii! ndrznesc s afirm c voi avea partea
mea de trud n anii ce au s vin dar, totodat, dau
dovad de oarece nerbdare. ntotdeauna mi doresc s
vd cum se termin lucrurile, nelegi. Lu o gur din
butura
sa.
Am
n
spate
cteva
eseuri
publicate inclusiv
unul
n
Philosophical
Transactions i o serie de alte studii din care ar trebui
s mai ias nite articole. ns lucrul cu Plattnerita..
Da?
Simt ceva straniu n legtur cu asta. Vreau s vd
ct de departe pot ajunge pe cont propriu...
M-am aplecat n fa i am vzut cum bulele din
paharul su scnteiau n lumina lumnrilor i ct de

animat, ct de viu, devenise chipul lui Moses. Era partea


cea mai linitit a nopii i aveam impresia c vedeam
fiecare detaliu; auzeam ticitul fiecrui ceas din cas, cu
o claritate supranatural.
Explic-mi ce vrei s spui.
El i ndrept haina sa ridicul, de crai.
i-am relatat despre speculaiile mele potrivit
crora acel fascicul de lumin care strbate Plattnerita
este transferat prin timp. Prin asta neleg c raza se
deplaseaz ntre dou puncte din spaiu fr a fi nevoie
de curgerea unei durate. Totui, am impresia, zise el
ncet, c, dac lumina se deplaseaz prin aceste intervale
de timp ntr-o asemenea manier, atunci poate acelai
lucru este posibil i pentru obiectele materiale. Am
aceast idee c, dac se amestec Plattnerit cu o
substan cristalin corespunztoare cuar, poate, ori
vreun cristal mineral atunci...
Da?
Prea s i revin. Puse paharul de coniac pe o
msu din apropierea scaunului su i se aplec n
fa; ochii cenuii parc i licreau n lumina
lumnrilor, splcii i nfocai.
Nu sunt sigur c doresc s-i spun mai multe!
Ascult, eu am fost foarte deschis cu dumneata. Iar
acum a sosit momentul s fii la fel de deschis fa de
mine. Faci asta?
n loc de rspuns, m-am uitat la chipul su n ochii
care, dei nconjurai de o piele mai ntins, erau n mod
nendoios ai mei, n ochii ce m priveau n fiecare

diminea din oglinda de brbierit!


Evident, incapabil s uite n alt parte, el uier:
Cine eti?
tii cine sunt! Nu-i aa?
Clipa se prelungi, tcut i imobil. Morlocul era o
prezen fantomatic, nebgat n seam de nici unul
dintre noi. n cele din urm, Moses rosti:
Da. Da, cred c tiu.
Voiam s-i dau timp s neleag toate acestea.
Realitatea cltoriei temporale pentru orice obiect cu
mai mult substanialitate dect o raz de lumin se
afla nc pe trmuri aproape fantastice pentru Moses!
Confruntarea, att de brusc, cu dovada ei fizic i mai
ru, confruntarea cu propriul su alter ego din
viitor reprezenta, pesemne, un oc copleitor.
Poate c ar trebui s consideri prezena mea aici ca
pe o consecin inevitabil a propriilor tale cercetri, am
sugerat eu. Oare nu este dat s se ntmple o asemenea
ntlnire, dac continui pe calea experimentelor pe care
te-ai nscris?
Poate...
Acum ns mi-am dat seama c reacia sa departe
de a rmne senzaia covritoare de uimire, la care
m-a fi ateptat parc devenise un pic mai puin
respectuoas. Prea s m cerceteze din nou; privirea sa
parcurse, scruttoare, faa mea, prul meu, hainele
mele.
Am ncercat s m vd pe mine nsumi prin ochii

acestui tnr de douzeci i ase de ani. ntr-un mod


absurd, am devenit timid. Mi-am trecut mna prin
pr care nu mai fusese pieptnat din anul de graie
657208 i mi-am supt abdomenul, care era mai puin
definit dect odinioar. ns acea expresie de
dezaprobare zbovi pe chipul Iui Moses.
Uit-te ct doreti, am spus cu patim. Aa o s
ajungi i tu!
El i mngie brbia
Nu prea faci exerciii, nu-i aa? Zvcni din degetul
mare. Iar el... Nebogipfel. El este...
Da, am rostit. El este un Om din Viitor din anul
de graie 657208 i care a evoluat mult fa de starea
noastr actual pe care l-am adus cu Maina Timpului,
maina ale crei prime planuri neclare le ai deja n
minte.
M bate gndul s te ntreb cum merg lucrurile
pentru mine am succes? M voi nsura? i aa mai
departe. Dar bnuiesc c e mai bine dac nu dispun de
asemenea cunotine. Se uit la Nebogipfel. Viitorul
speciei ns este alt problem.
M crezi, nu?
El i ridic paharul de coniac, descoperi c era gol i
l aez la loc.
Nu tiu. Adic, este extrem de simplu pentru
cineva s intre n casa omului i s se dea drept Alter
Ego-ul acestuia din Viitor...
Dar tu nsui ai conceput deja posibilitatea
cltoriei n timp. i... uit-te la faa mea!

Recunosc c exist o anumit asemnare de


suprafa; dar, totodat, este foarte posibil ca povestea
asta s fie un soi de fars, pus la cale poate cu rea
intenie pentru a fi dat n vileag ca cnit. Se uit la
mine cu severitate. Dac eti cine pretinzi c eti dac
tu eti eu atunci n mod sigur ai cltorit pn aici cu
un scop anume.
Da!
M-am strduit s las deoparte furia ce punea
stpnire pe mine; am ncercat s-mi aduc aminte c
felul n care comunicam cu acest tnr ncpnat i
destul de arogant era de o nsemntate vital
Da. Am o misiune.
Moses se apuc de brbie.
Dramatice vorbe. ns cum de pot fi eu att de
important? Eu sunt doar un om de tiin nici mcar
att, probabil: sunt un crpaci, un diletant. Nu-s
politician sau profet.
Nu. Dar eti sau vei fi inventatorul celei mai
distrugtoare arme care poate fi realizat: m refer la
Maina Timpului.
Ce anume ai venit s-mi spui?
C trebuie s distrugi Plattnerita; s gseti alt
sector de cercetare. Nu trebuie s construieti Maina
Timpului asta este esenial!
El i mpreun degetele n fa i se uit la mine.
Bine. Este limpede c ai o poveste de spus. Va fi o
istorisire lung? Mai vrei nite coniac ori poate nite
ceai?

Nu! Nu, mulumesc. Voi fii ct se poate de scurt.


i astfel am nceput relatarea mea, cu o prezentare
succint a descoperirilor care m conduseser, n cele
din urm, la realizarea mainii, a modului n care m
suisem n ea pentru prima dat i o lansasem n Istoria
Eloilor i a Morlocilor i a ceea ce s-a ntmplat cnd
m-am ntors i am ncercat s merg nc o dat n viitor.
Am impresia c am vorbit obosit nu-mi puteam
aminti cte ore se scurseser de cnd dormisem ultima
oar dar. pe msur ce istorisirea mea se depn, am
devenit din ce n ce mai nsufleit, cu ochii aintii asupra
chipului rotund i sincer al lui Moses, din nimbul
strlucitor produs de flacra lumnrii. La nceput am
fost contient de prezena lui Nebogipfel, cci acesta
rmase mut pe parcursul ntregii mele relatri, iar
uneori cnd i-am descris pentru ntia dat pe
Morloci, de pild Moses se ntorcea ctre Nebogipfel ca
pentru a-i confirma unele amnunte.
ns dup perioad ncet s mai fac pn i acest
lucru, uitndu-se numai n ochii mei.

6. Convingere i scepticism
Fiind var, la vremea cnd am isprvit, se crpase
binior de ziu Moses sttea pe scaunul su, cu privirea
nc asupra nea i cu brbia sprijinit n palm.
Bine, rosti el, n cele din urm, ca i cum ar fi vrut
s rup o vraj... Bine. Se scul n picioare, i dezmori
spinarea i travers ncperea ctre ferestre; le deschise
pentru a da la iveal un cer noros, ns care se nsenina.
Este o povestire remarcabil.
Este mai mult dect att, am zis, cu glasul rguit.
Chiar nu pricepi? n cea de-a doua mea cltorie n
viitor, am strbtut o Istorie diferit. Maina Timpului
este un Nimicitor al Istoriei un Distrugtor de Lumii i
Specii. Acum pricepi de ce nu trebuie construit?
Moses se ntoarse ctre Nebogipfel.
Dac tu eti un Brbat din Viitor ce ai de spus la
toate acestea?
Scaunul lui Nebogipfel nc se gsea n umbr, ns
Morlocul sttea chircit pentru a se feri de lumina zilei
care nvlea, treptat, nuntru.
Nu sunt un Brbat, rosti el cu vocea sa calm i
rece. ns sunt dintr-un Viitor unul dintr-un numr
infinit, poate, de variante posibile. i este plauzibil cu
siguran este posibil din punct de vedere logic ca o
Main a Timpului s fie capabil s modifice cursul
Istoriei, genernd, n acest fel, noi versiuni ale
evenimentelor. De fapt, principiile fundamentale ale

funcionrii Mainii Timpului par s se bazeze pe


extinderea
sa,
prin
intermediul
proprietilor
Plattneritei, ntr-o alt Istorie, paralel
Moses se duse la fereastr, iar soarele ce rsrea i
contura profilul.
Dar s-mi abandonez cercetrile, bazndu-m
numai pe flecrelile voastre necoroborate...
Flecreli? Socot c merit ceva mai mult respect, am
spus eu, cu o furie crescnd. La urma urmei, eu sunt
tu! Of, eti aa de ncpnat. Am adus un Om din
Viitor ce alt dovad mai vrei pentru a te convinge?
El scutur din cap.
Uite ce-i, zise Moses, sunt obosit... Am stat treaz
ntreaga noapte, iar tot acel coniac nu cred ca mi-a fost
de prea mult folos. i voi doi artai ca i cum ai avea
nevoie de ceva odihn. Am nite camere libere... am s
v conduc...
tiu drumul, am rostit cu rceal.
Moses mi ced acest punct cu oarece haz.
O voi pune pe doamna Penforth s v aduc
micul-dejun... sau, continu el, cred c i voi cere s-l
serveasc aici.
Haidei, Destinul Rasei poate s atepte cteva ore.
Am dormit profund remarcabil de profund. M trezi
Moses, care mi adusese un ulcior cu ap fierbinte.
mi mpturisem mbrcmintea pe un scaun; dup
aventurile mele prin timp, hainele artau tare urt
pentru a mai fi purtate.

Nu m atept s-mi poi mprumuta un costum de


haine, aa-i?
Pot s-i dau un halat, dac vrei. mi pare ru,
btrne -nu prea cred c te-ar ncpea vreun vemnt
de-al meu!
Aceast nfumurare detaat m nfurie.
ntr-o bun zi o s mai naintezi i tu n etate. Iar
atunci sper s-i aduci aminte offf nu conteaz! Am
spus.
Ascult, o s-l pun pe servitorul meu s-i perie
hainele astea i s le crpeasc acolo unde sunt foarte
stricate. Cnd eti gata, vino jos.
n sufragerie, micul-dejun fusese aranjat n maniera
unui bufet. Moses i Nebogipfel se aflau deja acolo.
Moses purta aceeai vestimentaie ca ieri sau poate,
cel puin, un costum identic. Soarele strlucitor al
dimineii fcea culorile de papagal I ale hainei sale s
par chiar i mai nfiortoare dect nainte. Iar; n ceea
ce-l privea pe Morloc, acum era mbrcat grotesc n
nite pantaloni scuri i un sacou ponosit! Deasupra
chipului su pros cu ochelari, avea ndesat o apc.
Nebogipfel sttea rbdtor lng bufet.
I-am cerut doamnei Penforth s nu intre aici, zise
Moses. Ct l privete p Nebogipfel, acea hain uzat a
ta este pe sptarul scaunului, apropo nu prea
suficient pentru el. Aa c am scotocit dup o veche
uniform de coal singurul lucru pe care l-am gsit i
care i s-ar fi putut potrivi: are un miros puternic de

naftalin, ns Nebogipfel parc este un pic mai


mulumit. Asta e. Se ndrept ctre Morloc. Permite-mi
s te ajut, domnule. Ce ai dori? Poi s vezi c avem
unc, ou. Pine prjit, crnai...
Pe tonul su jos i fluid, Nebogipfel l rug pe Moses
s-i explice proveniena acestor diverse produse. Moses
fcu acest lucru. ntr-un mod grafic: apuc cu furculia
o bucat de unc, de pild, i descrise caracteristicile
definitorii ale porcului.
Cnd Moses isprvi, Nebogipfel ridic un singur
fruct un mr i se retrase cu acesta i cu un pahar de
ap n cel mai ntunecos ungher al ncperii.
Eu ns, dup ce subzistasem att timp cu regimul de
alimente fade ale Morlocilor, n-a fi putut s m bucur
de micul-dejun mai mult nici dac a fi tiut dar nu
tiam c era ultima mas n secolul al XIX-lea de care
urma s am parte vreodat!
O dat terminat micul dejun, Moses ne conduse n
fumoar. Nebogipfel se instala n colul cel mai umbrit, n
vreme ce Moses i cu mine ne-am aezat pe fotolii, fa n
fa.
Moses i scoase pipa, o umplu dintr-o mic pung pe
care o inea n buzunar i o aprinse.
L-am urmrit, clocotind. Era att de nnebunitor de
calm!
Chiar nu ai nimic de spus? Eu i aduc un
avertisment
oribil
din
viitor din
cteva
viitoruri care...

Da, zise el, e o treab dramatic. ns, continu


Moses, lsnd jos pipa, nc nu sunt sigur deocamdat
dac...
Nu eti sigur? Am ipat, srind n picioare. Ce alt
dovad, ce metod de convingere vrei?
Am impresia c logica ta are cteva scpri. Of, te
rog, ia loc.
M-am aezat, simindu-m slbit.
Scpri?
Privete lucrurile n felul urmtor: pretinzi c eti
eu, eu fiind tu.
Exact. Noi suntem dou seciuni ale unei singure
entiti tetradimensionale, luate din diferite puncte i
juxtapuse graie Mainii Timpului.
Foarte bine. ns ar trebui s gndim n felul sta:
dac tu ai fost cndva eu, atunci ar trebui s ai aceleai
amintiri ca i mine.
...
Am rmas mut.
Aadar, rosti Moses cu o not de triumf, ce i aduci
aminte despre un strin cam trupe i despre tovarul
su ciudat, de felul acesta, care au aprut la ua ta
ntr-o noapte? Ei?
Rspunsul, firete ngrozitor, imposibil era acela
c nu aveam o asemenea amintire! Uluit, m-am ntors
ctre Nebogipfel.
Cum se poate ca aa ceva s nu mi se fi ntmplat
i mie? Firete, misiunea mea este imposibil! Era deja
de la nceput. N-a fi putut niciodat s-l conving pe

tnrul Moses, cci nu ineam minte cum, la rndul


meu, fusesem convins, pe vremea cnd eram Moses!
Cnd vine vorba despre Maini ale Timpului, rosti
Morlocul, cauza i efectul sunt nite concepte improprii.
Uite nc o enigm pentru tine, zise Moses, cu acea
insuportabil atitudine ano, i mai manifest. S
presupunem c sunt de acord cu tine. S presupunem
c accept povetile despre expediiile n timp i despre
viziunile tale asupra Istoriilor i aa mai departe. S
presupunem c sunt de acord s distrug Maina
Timpului.
Am putut s prevd acest argument.
Atunci, dac Maina Timpului n-ar fi fost niciodat
construit...
N-ai fi avut posibilitatea s te ntorci prin timp,
pentru a pune capt realizrii ei...
... iar astfel maina s-ar construi totui...
... iar tu te-ai ntoarce prin timp pentru a mai opri
nc o dat construirea ei i tot aa, precum ntr-un
carusel nesfrit, strig el bombastic.
Da Este o bucl cauzal patologic, rosti
Nebogipfel. Maina Timpului trebuie construit, pentru
a fi posibil s se pun capt propriei sale construcii...
Mi-am ngropat faa n palme. Pe lng disperarea ce
m cuprinsese din pricin c argumentele mele fuseser
zdrobite, aveam senzaia suprtoare c acel tnr,
Moses, era mai detept dect mine. Ar fi trebuit s
observ aceste dificulti logice poate c era adevrat c
inteligena, aidoma calitilor fizice mai grosolane,

slbea o dat cu vrsta Ce oribil!


ns n ciuda tuturor acestor fisuri logice este
nendoios adevrul, am murmurat eu. Iar maina nu
trebuie niciodat realizat.
Asta explic totul, spuse Moses, cu mai puin
nelegere. A fi ori a nu fi asta, se pare, nu este
ntrebarea. Dac tu eti eu, i vei aduce aminte cum ai
fost obligat s joci rolul tatlui lui Hamlet n acea jalnic
punere n scen de la coal.
in minte foarte bine.
Am impresia c ntrebarea este, mai degrab: Cum
se poate ca lucrurile s fie i n acelai timp s nu
fie?
Dar e adevrat, rosti Nebogipfel. Morlocul fcu
civa pai nainte, n lumin, i ne privi pe rnd. ns
cred c trebuie s crem o logic superioar o logic ce
s poat lua n calcul interaciunea unei Maini a
Timpului cu Istoria o logic ce poate opera cu o
Multiplicitate de Istorii...
Iar apoi tocmai n clipa n care propria mea
nesiguran atinsese apogeul am auzit un huruit,
provenit parc de la un motor imens, ce rsuna de-afar,
dinspre panta colinei. Solul prea s se zguduie ca i
cum pe-acolo ar fi trecut un monstru; am auzit strigte
i rpitul unei arme de foc cu toate c un asemenea
lucru era absolut imposibil s se ntmple aici, n
Richmondul adormit, n zorii zilei.
Moses i cu mine ne-am uitat nnebunii unul la altul.
Sfinte Sisoe, zise Moses. Ce este asta?

Mi s-a prut c aud iari zdrngnitul unei arme, iar


acum un strigt se transform n ipt, curmat abrupt.
Am dat cu toii nval din fumoar n hol. Moses
deschise ua zvorul ei deja fusese tras i ne-am
npustit n strad. Acolo se aflau doamna Penforth,
zvealt i sever, i Poole, valetul lui Moses din acea
vreme. Doamna Penforth inea n mn un pmtuf de
praf, galben-strlucitor, i se aga de braul lui Poole.
Amndoi ne aruncar o privire indiferent, ns apoi se
uitar n alt parte ignorndu-l pe Morloc, ca i cum
n-ar fi fost mai ciudat dect un francez ori un scoian!
Pe Petersham Road se aflau mai muli oameni, care
rmseser ncremenii i se holbau. Moses mi atinse
mneca i art de-a lungul drumului, n direcia
oraului.
Acolo, spuse el. Acolo este anomalia ta.
Parc un cuirasat ar fi fost smuls din mare i aezat
de un colosal talaz pe coama Dealului Richmond. Se
gsea la circa dou sute de iarzi de cas: era o cutie
imens de metal paralel cu Petersham Road, aducnd
cu o enorm insect de fier, de cel puin optzeci de
picioare lungime.
ns acesta nu era un monstru mpotmolit: am vzut
acum c se tra ctre noi, greoi, dar foarte hotrt, iar pe
unde trecea am observat c producea pe suprafaa
oselei o serie de adncituri legate, precum urmele
lsate de o pasre. Partea superioar a cuirasatului
cuprindea un model complex de deschizturi am
socotit c erau guri de arme, ori orificii de telescop.

Traficul dimineii fusese nevoit s fac loc acelei


dihnii; dou crucioare trase de cini zceau
rsturnate pe sosea, n faa lui, la fel i bric unui
berar, cu un cal agitat, nc prins ntre obezi, i berea
risipindu-se din butoaiele sparte.
Un tnr cu apc, nesbuit, arunc o piatr din
caldarmul stricat spre carapacea de metal a
monstrului. Aceasta ricoa din carcas fr s lase nici
mcar o zgrietur, ns riposta veni imediat: am vzut o
puc scondu-i eava printr-unul dintre acele orificii
superioare i trgnd cu un pocnet n tnr.
Acesta se prbui acolo unde se afla i rmase
nemicat.
La vederea acestei scene, mulimea se risipi iute i se
auzir i mai multe ipete. Doamna Penforth prea s
plng n pmtuful ei de praf, iar Poole o conduse n
cas.
O trap din partea din fa a cuirasatului terestru se
deschise cu un zngnit am zrit n treact interiorul
ntunecos i am remarcat un chip (mascat, credeam
eu) care ne cerceta atent.
Este de Dincolo de Timp, rosti Nebogipfel. i a venit
dup noi.
ntr-adevr, am ncuviinat, dup care m-am ntors
spre Moses. Ei bine! I-am spus. Acum m crezi?

7. Leviathanul Lord Raglan1

Rnjetul lui Moses era ncordat i nervos, chipul mai


livid dect de obicei, iar fruntea sa, plin cu broboane de
sudoare.
n mod evident nu eti singurul Explorator al
Timpului! Fortul mobil dac aceasta era nainta cu
greu pe osea ctre locuina mea. Era o carcas lung,
plat, avnd ntructva aspectul unui capac de tav. Era
vopsit cu pete de verde i pmntiu, de parc habitatul
su
natural
erau
cmpurile
deselenite.
De
jur-mprejurul bazei se vedea o pavz de metal, poate
pentru a apra prile mai vulnerabile de focurile de
puc i rapnelele inamice. Apreciam c fortul se
deplasa cu circa ase mile pe or i datorit unei noi
metode de locomoie ale crei detalii nu le puteam
distinge, din pricina acelei paveze -izbutea s se menin
vertical, n ciuda pantei dealului.
n afar de noi trei i de acea gloab npstuit a
berarului pe strad nu mai rmsese nici un suflet viu,
iar tcerea era tulburat numai de mritul gros al
1

RAGLAN [rgln], Fitzroy James Henry Somerset (1788-1855), ofier englez,


mareal al Imperiului Britanic, secretar al ducelui Wellington n rzboaiele
napoleoniene. S-a distins n Rzboiul Crimeii (1853-1856). Numele este asociat
unei anumite croieli a mnecii pe care a imaginat-o pentru a-i masca
amputarea braului pierdut n btlia de la Waterloo.

motoarelor fortului i de nechezatul speriat al calului


captiv.
Nu-mi aduc aminte de asta, i-am spus lui
Nebogipfel. Nimic de genul acesta... aa ceva nu s-a
petrecut n anul 1873 pe care l-am trit eu.
Morlocul cercet cu ajutorul ochelarilor si fortul care
se apropia.
nc o dat, rosti el pe un ton neutru, trebuie s
lum n considerare posibilitatea existenei unei
Multipliciti de Istorii. Nu ai vzut mai mult dect o
singur variant a anului de graie 657208. Acum, se
pare, trebuie s nduri noi versiuni ale propriului tu
secol.
Fortul se opri, cu motoarele mormind precum un
imens stomac; puteam s vd chipuri ce purtau mti
uitndu-se spre noi prin diferite orificii, iar deasupra
carcasei fluturnd lene un drapel.
Crezi c putem s scpm prin fug? Rosti Moses
printre dini.
M ndoiesc. Vezi evile carabinelor ieind prin
acele orificii? Nu tiu care este miza de aici ns n mod
clar aceti oameni au mijloacele i voina de a ne lua
prizonieri.
Hai s dm dovad de puin demnitate. Vom
merge n ntmpinare, am rostit eu. S demonstrm c
nu ne este fric.
i astfel am pornit, pe caldarmul ordinar al oselei
Petersham Road, ctre fort.

Diferitele puti i arme de calibru mai mare ne


urmrir n timp ce ne deplasam, iar chipurile
mascate unele dintre ele folosind binocluri ne
nregistrar naintarea.
Cnd ne-am apropiat de fort, am izbutit s observ mai
bine caracteristicile sale generale. Aa cum am spus,
avea mai mult de optzeci de picioare lungime; prile
laterale preau construite dintr-o tabl groas, din oel
de tun, dei dispunerea hublourilor i a periscoapelor
din partea superioar a fortului ddea acolo impresia de
pestri. Din spatele mainriei neau n aer jeturi de
abur. Am pomenit de pavza nalt de un picior care
nconjura partea de jos; acum puteam s observ c
pavza fusese ridicat de la pmnt, iar vehiculul nu
sttea pe roi, aa cum presupusesem, ci pe picioare!
Acestea erau nite mecanisme plate i mari, avnd cam
aceeai form cu picioarele de elefant, ns mult mai
masive; dup urmele pe care le lsaser n spate, pe
osea, am putut s trag concluzia c suprafeele
inferioare ale acestor piese erau, pesemne, striate,
pentru a mbunti traciunea Acest ansamblu de
picioare, mi-am dat seama acum, reprezenta
modalitatea prin care fortul se meninea mai mult sau
mai puin vertical pe panta drumului.
n partea din fa a fortului era fixat un dispozitiv ca
un co de papur, alctuit dintr-o serie de lanuri grele,
ataate la un tambur ce ieea din dou cadre de metal
dispuse n faa provei fortului. Tamburul era inut n
sus, astfel c lanurile se legnau n aer, precum bicele

cruailor, i scoteau un zngnit ciudat pe msur ce


fortul avansa; ns tamburul putea s fie cu siguran
cobort, astfel nct lanurile s mture pmntul cnd
vehiculul nainta. Nu puteam ptrunde scopul acestui
dispozitiv.
Ne-am oprit poate la zece iarzi de prova boant a
mainriei. Pucaii aveau evile carabinelor aintite n
direcia noastr. Aburul pluti ctre noi, purtat de o briz
rzlea.
M coplei o groaz profund din pricina acestei
ultime turnuri pe care o luaser evenimentele, de care
nu mi aminteam. Acum, se prea, nici mcar trecutul nu
mai constituia un trm al siguranei i stabilitii: chiar
i el era supus schimbrii, dup bunul plac al
Exploratorilor Timpului! N-aveam cum s scap de
influena Mainii Timpului: era ca i cum, o dat
inventat, ramificaiile ei se rspndeau n trecut i n
viitor, ca undele provocate de o piatr aruncat n
linititul Fluviu al Timpului.
Cred c este britanic, spuse Moses, curmndu-mi
meditaia
Ce? De ce spui asta?
Nu crezi c aceea este o emblem de regiment,
acolo, deasupra pavezei?
M-am uitat mai atent: n mod cert. Moses avea
vederea mai bun dect mine. Nu m-a pasionat
niciodat recuzita militar, ns aparent era posibil ca
Moses s aib dreptate.
Acum, el citea alte fragmente de text, vopsite cu negru

pe formidabila carcas.
Muniie rzboi, citi el. Acces carburant. Este
engleza folosit n colonii, ori cea american i
dintr-un viitor suficient de apropiat nct limba s nu se
fi schimbat prea mult.
Se auzi un hrit de metal pe metal. Am vzut c o
roat, situat pe partea lateral a fortului, se nvrtea.
Cnd roata fcu un cerc complet, o u-trap se
deschise buza sa din metal lustruit scnteie,
contrastnd cu carcasa mohort i am zrit, n
treact, interiorul ntunecat, aidoma unei hrube de oel.
Din cadrul uii a fost cobort o scar de frnghie. Un
soldat iei afar i porni pe osea nspre noi. Era
mbrcat ntr-un vemnt de pnz groas, dintr-o
singur pies; era descheiat la gt, i am putut s observ
o cptueal din material kaki. Pe umerii si se aflau
nite epolei de metal spectaculos de mari. Pe cap avea o
beret neagr, cu o emblem de regiment aplicat n
fa. Purta un pistol, inut ntr-un toc din plas care se
legna; deasupra tocului se afla i o cartuier mic,
evident pentru muniie. Am remarcat c clapeta tocului
era deschis, iar minile lui nmnuate nu zboveau
niciodat la deprtare de arm.
Figura soldatului cel mai ocant aspect dintre
toate era ascuns sub o masc extraordinar, format
din nite ochelari mari i ntunecai i un mutiuc
precum trompa unei mute deasupra gurii, care i
cuprindea n ntregime capul pe sub beret.
Sfinte Sisoe, mi opti Moses. Ce mai viziune!

ntr-adevr, am rspuns eu sumbru, cci


nelesesem imediat semnificaia acelei artri. Este
protejat mpotriva gazelor observi? Nu se vede nici
mcar un inci din pielea flcului acesta. Iar epoleii l
apr, pesemne, mpotriva sgeilor i conin de
asemenea otrav... M ntreb ce straturi de protecie o
mai avea pe dedesubtul acelei uniforme umflate. Oare ce
soi de epoc a socotit necesar s trimit o asemenea
brut prin timp, n inocentul an 1873? Moses, acest fort
a venit la noi dintr-un viitor foarte ntunecat un Viitor
al Rzboiului!
Soldatul se apropie ceva mai mult de noi. Pe un ton
sacadat care era nbuit de masc, ns altminteri
absolut caracteristic clasei ofiereti ne adres o
somaie, ntr-o limb pe care la nceput, n-am izbutit s-o
recunosc.
Moses se aplec spre mine.
E n german! i cu un accent teribil de prost. Ce
naiba nseamn toate astea... ei?
Am fcut un pas n fa, cu minile ridicate n aer.
Suntem englezi. nelegi?
Nu puteam s vd chipul soldatului, ns am avut
impresia c detectez, n poziia umerilor si, dovada unei
oarecare uurri. Glasul lui prea energic. Nu era dect
un brbat tnr, mi-am dat seama, prins n carapacea
rzboiului.
Foarte bine, zise el impetuos. V rog s venii cu
mine.

Se prea c nu prea aveam de ales.


Tnrul soldat rmase lng fortul su, cu minile
odihnindu-se pe patul pistolului, ct vreme noi am
urcat cele cteva trepte pn n interior.
Spune-mi un singur lucru, i ceru Moses
militarului. Care este scopul acelei drcovenii cu lanuri
i tambur din faa vehiculului?
Este dispozitiv anti-min, rspunse individul cu
masc.
Anti-min?
Cnd Raglan nainteaz, lanurile mtur
pmntul. Gesticula cu minile nmnuate, dei
rmsese cu ochii pe Moses. n mod clar era britanic;
crezuse c se putea ca noi s fim germani!
nelegi? Totul este s detonm minele ngropate
nainte s trecem peste ele.
Moses czu pe gnduri, apoi urc dup mine n fort.
O ncnttoare dovad de ingeniozitate britanic.
mi spuse el. i privete grosimea acestei cuirase.
Gloanele s-ar sfrma de blindajul sta precum
picturile de ploaie n mod sigur, doar un tun de cmp
ar fi n stare s ncetineasc o asemenea namil.
Ua grea se trnti n spatele nostru, se potrivi n
cadrul ei cu o bufnitur zdravn, iar garniturile de
cauciuc se etaneizar pe carcas.
Astfel, lumina zilei a fost alungat.
Ne-au escortat pn n partea central a unei galerii
nguste, care strbtea fortul de la un capt la cellalt.
n acel spaiu nchis, zgomotul motoarelor era puternic

i rezonant. Se simea un miros de ulei mineral i de


petrol, i duhoarea slab a corditului; era excesiv de
cald, i am simit de ndat cum transpiraia ncepe
s-mi curg prin jurul gulerului. Singurele surse de
lumin erau dou becuri electrice total inadecvate
pentru a ilumina acel spaiu lung, nghesuit.
Interiorul fortului mi se contura n minte, n impresii
fugare de clarobscur i umbr. Am putut s disting
contururile celor opt roi enorme fiecare avnd un
diametru de zece picioare ce se aliniau pe prile
laterale ale vehiculului i care erau protejate n interiorul
carcasei. n zona din fa a fortului, la prov, se gsea un
singur soldat, pe un scaun nalt din pnz: era
nconjurat de manete, cadrane i ceea ce prea
obiectivul unui periscop; am socotit c acesta era
conductorul. n compartimentul din spate se afla sala
mainilor. Acolo puteam s vd formele masive ale
echipamentelor; n ntunericul acela, motoarele aduceau
mai mult cu siluetele amenintoare ale unor bestii
colosale dect cu ceva creat de mna omului. Soldaii
umblau printre aparate, cu mti i mnui groase,
semnnd ntru totul cu nite servitori ce slujeau unor
idoli de metal.
Nite cabine micue, nghesuite i aparent
inconfortabile, erau agate de plafonul nalt, iar n
fiecare dintre ele se putea vedea profilul umbrit al unui
singur soldat. Fiecare militar dispunea de o mulime de
arme i instrumente optice, cele mai multe dintre ele de
o construcie necunoscut mie, care ieeau prin carcasa

navei.
Pesemne c erau vreo douzeci i cinci de pucai i
mecanici purtau
cu
toii
mti,
uniformele
caracteristice i berete i, toi pn la unul, se holbau
fi n jos, la noi. V putei nchipui n ce msur le-a
captat atenia Morlocul!
Era un loc sumbru, intimidant: un templu mobil,
nchinat Forei Brute. Nu m-am putut abine s nu
remarc contrastul cu ingineria subtil a Morlocilor lui
Nebogipfel!
Tnrul nostru soldat urc pn la noi; acum, c
fortul fusese din nou etaneizat, i scoase masca i o
ls s-i atrne de gt, precum o fa jupuit iar eu am
vzut c, ntr-adevr, era foarte tnr, cu obrajii scldai
de sudoare.
V rog s o luai nainte, spuse el. Cpitanul
dorete s v ureze bun-venit la bord.
ndrumai de el, ne-am aezat unul n spatele celuilalt
i am nceput s avansm prudent sub privirile aspre
i tcute ale militarilor ctre prova fortului. Podeaua
era deschis i am fost nevoii s mergem pe nite
pasarele nguste, din metal. Picioarele goale ale lui
Nebogipfel lipir pe tabla striat, aproape fr zgomot.
n apropierea provei acestui cuirasat terestru, puin
n spatele conductorului, se gsea o cupol din alam i
fier care se nla dincolo de plafon. Dedesubtul acestei
cupole se afla o persoan purta masc i i innea
minile la spate cu o atitudine de stpn al acestui
fort. Cpitanul era echipat cu o beret i o salopet de

acelai tip ca soldatul care ne ntmpinase, cu acei


epolei metalici i cu o arm de mn la centur; ns
acest ofier superior avea o bandulier dubl din piele, o
ching ncruciat i un centiron de sabie, precum i
alte nsemne ale gradului, inclusiv ecusoane de arm pe
hain i galoane pe umeri. Tresele de campanie, groase
de mai muli inci, i decorau pieptul uniformei.
Moses se uit n jur cu o curiozitate avid. Art ctre
un soi de scar situat deasupra Cpitanului.
Privete acolo, zise el. Fac pariu c poate s
comande coborrea scrii cu ajutorul acelor manete din
ina de lng el vezi iar apoi s urce pn n cupola
de sus. Astfel, are posibilitatea s vad pretutindeni n
jurul acestei fortree, pentru a-i ndruma mai bine pe
mecanici i pe pucai.
Prea impresionat de ingeniozitatea nmagazinat n
acest monstru al Rzboiului.
Cpitanul fcu un pas nainte, chioptnd ns
vizibil. Acum i scoase masca i am putut s-i vedem
chipul. Am remarcat c aceast persoan era foarte
tnr, evident destul de sntoas dei extraordinar
de livid i aparinea genului asociat ndeobte cu
Marina Militar: alert, calm, inteligent deosebit de
competent. i scoase mnua i mi ntinse mna. Am
luat mna oferit era mic, iar propria mea palm o
cuprinse ca pe aceea a unui copil i am rmas cu ochii
aintii, cu o uimire pe care nu am putut-o masca, spre
acel chip senin.
Nu m ateptam, spuse Cpitanul, la aa de muli

pasageri am impresia c nu tiam la ce s ne


ateptm ns suntei cu toii bine venii aici i v
asigur c vei fi tratai cum se cuvine.
Glasul i era delicat, dar trebuia s-l ridice un pic
deasupra duduitului motoarelor. Ochii de un
albastru-deschis trecur peste Moses i Nebogipfel, cu o
urm de voie bun.
Bine ai sosit pe Lord Raglan. M numesc Hilary
Bond i sunt cpitan n Batalionul Nou al Regimentului
Regal de Leviathani.
Era adevrat! Acest Cpitan un osta rnit i cu
experien, i comandant al unei maini de lupt mai
cumplite dect mi-a fi putut imagina eu vreodat era
femeie!

8. Rentlnire cu vechi cunotine


Ea surse, scond la iveal o cicatrice de pe brbie,
iar eu mi-am dat seama c nu putea s aib mai mult de
douzeci i cinci de ani.
Ascult, Cpitane, am spus, cer s aflu cu ce drept
ne-ai reinut.
Ea rmase netulburat.
Misiunea mea reprezint o prioritate pentru
Aprarea Naional. mi pare ru dac...
Acum ns Moses fcu un pas n fa; cu vemintele
sale fistichii de crai prea complet nepotrivit n acest
interior cazon, cenuiu.
Doamn Cpitan, n anul 1873 nu este nevoie de
Aprarea Naional!
Dar este nevoie n anul 1938. Era extraordinar de
intransigent i radia o atitudine de comand de
neclintit. Misiunea mea a fost aceea de asigura
securitatea, cercetrii tiinifice care se desfoar n
casa de pe Petersham Road n mod special, de a
descuraja imixtiunile anacronice n desfurarea sa
stabilit.
Imixtiune anacronic, se strmb Moses. Am
impresia c v referii la Exploratorii Timpului.
Un cuvnt adorabil, care descurajeaz! Am zmbit
eu. Ai venit cu suficiente arme, credei, pentru a
descuraja efectiv?
Acum, Nebogipfel fcu un pas nainte.

Cpitane Bond, zise Morlocul ncet, n mod sigur


poi s i dai seama c misiunea dumitale este o aberaie
logic. tii cine sunt aceti brbai? Cum poi asigura
securitatea cercetrii cnd printele ei art cu o
mn proas ctre Moses este rpit din vremea unde
trebuie s se afle?
Bond se holb la Morloc vreo cteva secunde prelungi;
apoi i ndrept atenia ctre Moses i ctre mine i
am avut impresia c remarcase, pentru prima oar,
asemnarea dintre noi! Ne puse nite ntrebri tuturor,
menite s confirme adevrul afirmaiei lui Nebogipfel i
identitatea lui Moses. Nu am negat, cci nu ntrezream
nici un avantaj, pentru noi, indiferent ce am fi
spus poate, am socotit eu, urma s fim tratai cu mai
mult respect dac eram considerai de importan
istoric; ns n-am dezvluit identitatea comun pe care
o mpream cu Moses.
n cele din urm, Hilary Bond i opti soldatului nite
instruciuni scurte, iar el plec spre o alt zon a
aparatului.
Voi informa Ministerul Aerului despre aceasta cnd
ne vom ntoarce. Sunt sigur c ei vor fi mai mult dect
interesai de dumneavoastr i vei avea o puzderie de
ocazii de a discuta aceast problem cu autoritile,
dup revenirea noastr.
Revenirea? Am fcut eu. Revenirea n anul 1938
al dumitale, adic?
Ea prea ncordat.
Paradoxurile cltoriei n timp m cam depesc,

m tem. Fr ndoial c tipii detepi de la Minister o s


le descurce pe toate.
Eram
contient
c
Moses
rdea
lng
mine zgomotos, i cu o tent de isterie.
Oh, asta-i bun! Spuse el. Ah, asta-i bun de
tot acum nu mai e nevoie s m chinuiesc, nici un pic,
pentru a construi aceast afurisit de Main a
Timpului!
Nebogipfel se uit la mine posomort.
Mi-e team c aceste multiple lovituri date
cauzalitii ne ndeprteaz din ce n ce mai mult de
versiunea primordial a Istoriei adic aceea care a
existat nainte de cea dinti punere n funciune a
Mainii Timpului...
Acum, Cpitanul Bond ne ntrerupse.
Pot nelege consternarea dumneavoastr. ns v
asigur c nu vei pi absolut nimic ru dimpotriv,
misiunea mea este s v protejez. De asemenea, rosti ea
cu un farmec natural, m-am cznit s aduc pe cineva
care s v ajute s v acomodai cu noi. Un nativ din
aceast perioad, s-ar putea spune.
Din captul ntunecat al coridorului se ndrept agale
spre grupul nostru o alt siluet. Veni la noi purtnd
omniprezenii epolei, o arma de mn i o masc ce-i
atrna la bru; ns uniforma o pies neagr,
mohort nu avea nici un nsemn militar. Aceast
nou persoan mergea lent, destul de dureros, pe
pasarelele dificile, trdndu-i din plin etatea; am
remarcat c materialul uniformei plesnea peste un

burdihan lsat.
Glasul i era slab i de-abia se auzea prin larma
motoarelor.
Doamne sfinte, tu eti! mi strig el. Sunt narmat
pn n dini pentru germani dar, tii, nu prea m
ateptam s apari din nou, dup acea ultim cin de joi,
i n nici un caz n circumstane ca aceasta!
Cnd ptrunse n lumin, veni rndul meu s am un
alt oc. Dei ochii i erau nceoai, atitudinea grbovit,
iar n claia aceea de pr crunt nu mai rmsese nici
mcar un fir rocat -i cu toate c fruntea brbatului era
sluit de o cicatrice urt, ca i cum ar fi suferit o
arsur era, mai presus de orice ndoial. Filby1!
Blestemat s fiu! I-am spus.
Filby chicoti n vreme ce se apropia de mine. I-am
apucat mna fragil i cu pete de btrnee i am
apreciat c nu putea s aib mai puin de aptezeci i
cinci de ani.
Oi fi blestemat! Suntem blestemai cu toii, poate!
Dar, oricum, m bucur s te vd.
i arunc lui Moses o privire bizar. Deloc
surprinztor, mi-am zis n gnd.
Filby, Sfinte Sisoe, am o groaz de ntrebri de pus.
Sunt sigur c aa este. D-asta m-au scos din

Personaj din Maina Timpului de H.G. Wells, unul dintre acei prieteni ai
Exploratorului Timpului n faa crora acesta i povestete aventurile n viitor
(n. trad.).

cminul de btrni din Domul Bournemouth1. M ocup


de aclimatizare, aa zic ei, i trebuie s v ajut pe voi,
nativii din perioada aceasta, s v adaptai nelegi?
Dar, Filby parc a fost ieri cum ai ajuns...
Aa? Art ctre constituia sa mpovrat de
vreme cu un gest cinic, de dispre. Cum am ajuns aa?
Timpul, prietene. Acest minunat Fluviu pe ntinderea
cruia, ne-ai fcut tu s credem, poi s aluneci precum
un pianjen de ap. Ei bine, timpul nu-i prieten cu omul
de rnd, iar eu am cltorit prin timp n modalitatea cea
mai dificil, i iat ce mi-a fcut aceast cltorie.
Pentru mine, au trecut patruzeci i apte de ani de la
acea ultim ntlnire din Richmond, de la acel truc
magic cu macheta Mainii Timpului mai ii minte? i
de la ulterioara ta dispariie n Ziua de Dincolo de Mine.
Ai rmas nc acelai Filby, am spus eu cu
afeciune i i-am strns braul. Chiar dac trebuie s
recunoti n cele din urm c am avut dreptate n
legtur cu cltoria n timp!
i mult bine ne-a mai fcut asta, bodogni el.
Iar acum, domnilor, zise Cpitanul, dac m vei
scuza, am un Leviathan de comandat. Vom fi gata de
plecare n cteva minute.
ncuviinnd din cap nspre Filby, se ntoarse la
echipajul ei. Filby scoase un oftat.
Haide! Rosti apoi. n spate exist un loc unde

Bournemouth este un ora i o Autoritate Unitar n regiunea South West


England. Este o staiune turistic foarte mare pe coasta de sud a Marii Britanii.

putem s stm, cu mai puin hrmlaie i mizerie dect


aici.
Am pornit ctre partea dindrt a fortului.
n timp ce ne deplasam pe coridorul median, am
izbutit s observ mai ndeaproape mijloacele de
locomoie ale fortului. Sub pasarelele centrale am vzut
un set de osii lungi, ce se puteau roti libere n jurul unei
axe comune, avnd dedesubt o punte de metal: osiile se
terminau cu nite roi imense. Acele picioare elefantine,
pe care le remarcasem mai devreme, atrnau de roi.
Roile mprocau rn i buci din carosabilul stricat
n interiorul artificial. Prin intermediul osiilor, roile
puteau fi nlate ori coborte fa de scheletul principal
al fortului, i se prea, de asemenea, c i picioarele
puteau fi ridicate, pe pistoane pneumatice. Cu ajutorul
acestui ansamblu se asigura nclinaia variabil a
fortului, dndu-i posibilitatea s strbat terenurile cele
mai accidentate, sau s rmn n poziie vertical pe
dealurile cele mai abrupte.
Moses art nspre scheletul solid din oel, de form
paralelipipedic, ce susinea construcia fortului.
Privete, mi zise el n oapt, nu vezi ceva bizar la
aceast seciune? i aceea, acolo! Barele care seamn
cu cuarul. Este dificil de neles crui scop structural
servesc.
M-am uitat mai atent; mi venea greu s fiu sigur n
lumina becurilor electrice ndeprtate, ns am avut
impresia c disting o stranie transluciditate verzuie n

seciunile de cuar i nichel o transluciditate care mi


prea mai mult dect familiar!
Este Plattnerit, i-am spus printre dini lui Moses.
Barele au fost saturate... Moses, sunt convins nu pot
s m nel. n ciuda iluminrii slabe acelea sunt
componente luate din propriul meu laborator; piese de
rezerv, prototipuri i rebuturi pe care le-am realizat n
timpul construciei Mainii Timpului.
Moses ncuviin din cap.
tim mcar c aceti oameni n-au descoperit nc
procedeul de a fabrica Plattnerit.
Morlocul veni lng mine i art cu degetul spre ceva
depozitat n adncurile ntunecate ale compartimentului
motoarelor. A fost nevoie s m chiorsc, ns am reuit
s desluesc c acea form masiv era propria mea
Main a Timpului ntreag i intact. n mod evident,
luat de pe Dealul Richmond i adus n acest fort, cu
inele nc murdare de iarb! Maina era nfurat n
frnghii, ca i cum ar fi fost prins ntr-o pnz de
pianjen.
Am simit un nvalnic imbold, la vederea acelui
simbol puternic al siguranei, s scap de acei
soldai dac eram capabil i s m ndrept spre
maina mea. Poate izbuteam s ajung acas, chiar i
acum...
ns tiam c ar fi fost o tentativ zadarnic i m-am
calmat. Chiar dac ajungeam la main i nu eram n
stare s fac acest lucru, cci soldaii m-ar fi dobort
ntr-o clipit cu armele lor n-a fi reuit s-mi gsesc

iari drumul spre cas. Dup acest ultim incident, nici


o variant a anului 1891 n care era posibil s ajung nu
putea s semene cu linititul i mbelugatul an pe care
l abandonasem att de nebunete. Naufragiasem n
timp!
Filby veni lng mine.
Ei, ce prere ai de mainria asta?
M izbi cu pumnul n umr. ns lovitura lui avea
slbiciunea vlguit a unui moneag.
ntregul vehicul a fost proiectat de Sir Albert
Stern1, care a fost o figur proeminent n domeniul sta
nc din primele zile ale Rzboiului. M-au pasionat foarte
mult aceste dihnii, pe msur ce au evoluat de-a lungul
anilor... tii bine c ntotdeauna m-au fascinat creaiile
mecanice. Privete ntr-acolo! Art ctre strfundurile
compartimentului mainilor. Motoare Meteor de la
Rolls Royce un rnd ntreg! i o cutie de viteze
Merrit-Brown vezi, acolo? Avem suspensii Horstmann,
cu alea trei boghiuri pe fiecare parte...
Da, l-am ntrerupt eu, ns scumpul meu
Filby pentru ce sunt toate astea?
Pentru ce? Sunt pentru desfurarea Rzboiului,
firete Filby fcu un gest larg cu mna. Acesta este un

Sir Albert Gerard Stern (1878-1966), bancher englez i supervizor al


produciei celor dinti vehicule blindate: n 1916. mpreun cu Sir Ernest
Swinton a organizat fabricarea primelor tancuri, devenind preedinte
Comitetului pentru Aprovizionarea cu Tancuri din Ministerul Muniiei, iar n
timpul celui de-al doilea rzboi mondial a condus Comitelui de Dezvoltare a
Vehiculelor Speciale din Ministerul Aprovizionrii (1939-1945) (n. trad.).

Leviathan, clasa Kitchener1, unul dintre cele mai recente


modele. Principala menire a Leviathanilor este s
strpung Asediul Europei. nelegi. Pot negocia cu
rvn chiar i cele mai groaznice tranee dei sunt
costisitoare, predispuse la defeciuni i vulnerabile la
bombardamente. Raglan este un nume potrivit, nu
crezi? Cci Lordul Fitzroy Raglan a fost diavolul acela
btrn care a fcut mare balamuc la asediul
Sevastopolului, n Crimeea. Poate bietul Raglan ar fi...
Asediul Europei?
Filby se uit trist la mine.
mi cer scuze, zise el. Poate, la urma urmei, n-ar fi
trebuit s m trimit pe mine tot timpul uit ct de
puine trebuie c tiu. M tem c am devenit cel mai
cumplit ntng ramolit. Ascult, trebuie s-i spun c
suntem n Rzboi, din 1914.
Rzboi? Cu cine?
Cu germanii, firete. Cu cine altcineva? i zu c
este o harababur teribil...
Aceste vorbe, aceast imagine fugar a unei viitoare
Europe cufundate n bezn de cei douzeci i patru de
ani de Rzboi, m-au nmrmurit!

Horatio Herbert Kitchener (1850-1916), mareal si om politic englez, celebru


pentru cucerirea Sudanului (1898) i considerat un simbol al spiritului britanic
de lupt n primul rzboi mondial, cnd a servit ca secretar de stat la Aprare,
reuind s aduc sub arme sute de mii de voluntari, pn la moartea sa, n
iunie 1916 (n. tard.).

9. n timp
Am ajuns la o ncpere ce avea poate zece picioare
ptrate; prea, mai degrab, o cutie de metal montat pe
carcasa interioar a Leviathanului. n tavan ardea un
singur bec electric, iar pereii erau capitonai cu piele,
ndulcind pustietatea metalic a fortului i nbuind
zgomotele motoarelor dei o vibraie mai profund
putea fi perceput prin materialul vehiculului. nuntru
se gseau ase scaune: nite piese simple, cu sptarul
drept, care erau fixate de podea cu uruburi, unul n faa
altuia, i echipate cu nite hamuri din piele. Mai exista i
un dulap jos.
Filby ne pofti s lum loc pe scaune i ncepu s se
foiasc n jurul dulapului.
Ar fi bine s v punei hamurile, spuse el. Aberaia
asta de salt prin timp d nite ameeli tare urte.
Moses i cu mine ne-am aezat fa n fa. Mi-am
prins lejer frurile n jurul meu; Nebogipfel ntmpin
ceva probleme cu cataramele, iar chingile i atrnar
pn ce Moses l ajut s le strng ct trebuia.
Acum, Filby veni la mine trncnind, cu ceva n
mn; era o ceac de ceai pe o farfuriu de porelan
ciobit, cu un mic biscuit ntr-o parte. Nu m-am putut
abine s nu rd.
Filby, ntorsturile destinului nu nceteaz
niciodat s m uimeasc. Iat-ne pe amndoi aici, n
acest amenintor fort mobil, pe cale s pornim ntr-o

cltorie n timp, iar tu ne serveti cu ceai i biscuii!


Ei bine, chestia asta este a naibii de dificil fr
micile plceri ale vieii. Tu, probabil, tii!
Am sorbit din ceai; era cldu i fusese fiert un pic
cam mult. Astfel ntremat, am devenit, n mod absurd,
destul de rutcios acum, c stau s m gndesc, cred
c starea mea mental era puin fragil i nu doream s
m confrunt cu propriul meu viitor sau cu perspectiva
lugubr a acestui Rzboi din 1938.
Filby, l-am scit eu, chiar nu observi nimic... ...
ciudat la nsoitorii mei?
Ciudat?
I-am fcut cunotin cu Moses iar bietul Filby a
nceput s se uite cnd la unul, cnd la altul, reuind s
i verse ceaiul pe brbie.
Aceasta este adevrata lovitur a cltoriei n timp,
i-am spus cu ardoare lui Filby. Scoate-i din minte toate
chestiile despre Originea Speciilor sau despre Destinul
Umanitii abia cnd ajungi fa n fa cu tine nsui
ca brbat tnr, i dai seama ce vrea s zic cuvntul
lovitur!
Filby ne mai puse cteva ntrebri pe aceast tem a
identitii noastre bunul i btrnul Filby, sceptic
pn n ultima clip!
Am avut senzaia c am vzut destule schimbri i
minuni la viaa mea, chiar i fr drcovenia asta cu
timpul. Dar acum ei bine!
Scoase un oftat, iar eu am avut impresia c, de fapt,
vzuse un pic prea multe n decursul ndelungatei sale

viei: ntotdeauna fusese predispus ctre o anumit


epuizare psihic, chiar i la tineree.
M-am aplecat n fa, ct de mult mi permiteau
hamurile.
Filby, nici nu-mi vine s cred c oamenii au
deczut att de jalnic c au devenit aa de orbi. Din
punctul meu de vedere, blestematul vostru de Rzboi al
Viitorului aduce mult cu sfritul civilizaiei.
Pentru cei din vremurile noastre, rosti el solemn,
poate c aa este. ns generaiile mai tinere, care au
crescut astfel nct nu tiu altceva dect Rzboiul, care
n-au simit niciodat soarele pe chipurile lor fr frica de
torpilele aeriene, ei bine, cred c ele s-au deprins cu
situaia este ca i cum ne-am transforma ntr-o specie
subteran.
Nu m-am putut abine s nu-i arunc o privire
Morlocului.
Filby, de ce aceast misiune prin timp?
Nu att pentru tine, ct pentru Main. Era vital s
se garanteze construirea Mainii Timpului. Tehnologia
temporal este absolut vital pentru Efortul de Rzboi.
Ori aa au impresia unii dintre ei.
Ei tiu destul de multe despre modul n care i-ai
desfurat cercetarea, din crmpeiele de nsemnri pe
care le-ai lsat n urm dei n-ai publicat niciodat
ceva legat de acest subiect; a existat numai acea relatare
bizar despre prima ta cltorie n viitorul ndeprtat, pe
care ne-ai spus-o dup scurta ta rentoarcere. Astfel,
Raglan a fost trimis s-i apere casa mpotriva oricrei

intruziuni a vreunui Explorator al Timpului ca tine...


Nebogipfel i nl capul.
Alte exemple de confuzie n ceea ce privete
cauzalitatea, rosti el. Este evident c savanii din 1938
nc n-au nceput s stpneasc conceptul de
Multiplicitate. Ideea c nu se poate garanta nimic atunci
cnd vine vorba de trecut: Istoria nu se poate modifica,
este posibil numai s se genereze versiuni noi ale...
Filby se holb la el la artarea aceea flecar, n
uniform de coal, cu prul ivindu-i-se de pe fiecare
membru!
Nu acum, i-am zis lui Nebogipfel. Spui ntotdeauna
ei. Cine sunt ei?
El pru surprins de ntrebare.
Guvernul, normal.
Al crui partid? Sri Moses.
Partid? Of. Toate acestea sunt lucruri de mult
apuse. Ne ddu aceast nfiortoare veste moartea
Democraiei n Marea Britanie doar cu acele cteva
cuvinte aruncate n treact!
Am impresia, continu el, c ne ateptam cu toii
s dm aici peste Die Zeitmaschine 1 , nvrtindu-se n
jurul parcului Richmond i cutnd s asasineze pe
cineva... Prea ndurerat. E vorba de germani, tii.
Afurisiii de germani! Fac cea mai cumplit harababur
din orice... Exact aa cum au fost dintotdeauna!
i cu asta, singurul bec electric i pierdu din
1

Maina Timpului (n lb. german, n text) (n. trad.).

strlucire, iar eu am auzit torsul motoarelor; am simit


familiara senzaie de prbuire implacabil care mi
spuse c acest Raglan m proiectase din nou n timp.

CARTEA A TREIA
RZBOIUL CU GERMANII
1. O nou viziune a Richmondului
Cea mai recent dintre expediiile mele prin timp se
dovedi plin de hopuri i chiar mai debusolant dect de
obicei; am considerat c asta se datora distribuiei
inegale a acelor resturi de Plattnerit n Leviathan. ns
cltoria dur puin, iar n cele din urm, senzaia de
prbuire se atenua.
Filby sttea acolo, cu braele ncruciate i brbia
lipit de piept o ntruchipare perfect a suferinei.
Arunc o privire n sus, spre ceea ce eu socotisem c
reprezenta un ceas de perete, i i lovi palmele de
genunchii osoi.
Ha! Iat c-am ajuns! nc o dat este 16 iunie 1938
e.n. Se apuc s-i dezlege chingile.
M-am ridicat de pe scaunul meu i am studiat mai
atent acel orologiu. Am descoperit c dei limbile
ddeau impresia c era ceas convenional dispozitivul
coninea de asemenea i cteva cadrane cronometrice
micue. Am pufit i am lovit cu degetul n suprafaa de
sticl a aparatului.
Ia uit-te aici! I-am zis lui Moses. Este un
cronometru, ns arat lunile i anii exces de
tehnologie, Moses. O trstur caracteristic proiectelor

guvernamentale. M mir c nu cuprinde i nite


ppuele cu pelerine i plrii de soare, pentru a arta
succesiunea anotimpurilor.
Dup cteva minute, ni se alturar Cpitanul Hilary
Bond i tnrul soldat care ne luase de pe Dealul
Richmondului (al crui nume, ne spuse Bond, era Harry
Oldfield). Micua cabin deveni destul de nencptoare.
Am
primit
instruciuni
n
legtur
cu
dumneavoastr, rosti Cpitanul. Misiunea mea este s
v escortez pn la Colegiul Imperial, unde se desfoar
cercetrile asupra Rzboiului prin Transfer Temporal.
N-am auzit de acest colegiu, ns nu voi mai pune
alte ntrebri.
Oldfield ducea o cutie cu mti de gaze i epolei
metalici.
Uitai, ar fi bine s v punei astea. Moses ridic
masca de gaze n sil.
Doar nu v ateptai s-mi bag capul ntr-o
asemenea drcovenie.
Of, dar trebuie, zise Filby nelinitit i am vzut c
deja i nchidea propria sa masc peste figura cu flci
proeminente. tii, avem de strbtut o mic bucat de
drum prin aer liber. i nu este sigur. Nu-i sigur deloc!
Haide! I-am zis lui Moses, lund posomort un set
de mti i epolei pentru mine nsumi. Nu mai suntem
acas. Mi-este team, prietene.
Epoleii erau grei, dar se ataar cu uurin la haina
mea. ns masca pe care mi-o ddu Oldfield, dei era
mare i mi venea bine, era extrem de incomod. Am

descoperit c cele dou geamuri pentru ochi se aburir


aproape imediat, iar proeminenele de cauciuc sau piele
din construcia sa se umplur n curnd de sudoare.
N-o s m obinuiesc niciodat cu aa ceva
Sper c nu vom rmne pe aici suficient timp
pentru a fi nevoii s ne obinuim, uier Moses
ptima, cu vocea nbuit de propria lui masc.
M-am ntors ctre Nebogipfel. Bietul Morloc deja
ncorsetat n uniforma lui de colar era acum ascuns
sub o masc ridicol, de cteva ori mai mare dect i-ar fi
trebuit lui; cnd i mica easta, filtrul insectil din faa
aparatului chiar se blbnea
L-am btut uor pe cretet.
Cel puin acum te vei topi n mulime, Nebogipfel!
El se abinu s rspund.
Am ieit din pntecele mecanic al lui Raglan, la
lumina strlucitoare a unei zile de var. Era n jur de
dou dup-amiaza, iar soarele se reflecta pe culorile
mohorte ale Leviathanului. Masca mea se umplu de
ndat cu transpiraie i aburi, i tnjeam s-mi dau jos
de pe cap chestia aceea grea i strns.
Vzduhul de deasupra era imens, de un
albastru-intens i fr pic de nor dei ici-colo puteam
s vd dre i fuioare albe. Subiri, urme de vapori ori de
cristale de ghea ncrustate pe ntinderea bolii. La
captul unei asemenea dre am zrit o sclipire poate
era lumina soarelui oglindindu-se pe vreo Main
Zburtoare din metal.

Leviathanul era cocoat pe o variant a oselei


Petersham, ce se schimbase mult din 1873, ba chiar i
fa de 1891. Am recunoscut cea mai mare parte a
caselor din zilele mele. Pn i locuina mea nc exista
dincolo de un gard ce fusese corodat i acoperit de
cocleal. Acum, grdinile i peluzele preau toate s fie
spate i cultivate cu o plant pe care nu o cunoteam.
Am observat c multe dintre cldiri suferiser pagube
serioase. Din unele nu mai rmsese dect
faada acoperiul i zidurile interioare fiind spulberate;
ici-colo, construciile erau nnegrite i pustiite de
incendii, iar altele fuseser reduse la mormane de moloz.
Pn i propria mea cas era devastat, iar laboratorul
de-a dreptul nruit. i distrugerea nu era recent: viaa
renscut, verde i viguroas, pusese stpnire pe
interiorul multora dintre case; ruinele camerelor de zi i
ale holurilor erau acoperite cu covoare de muchi i
plante tinere, iar iedera atrna n nite draperii bizare
deasupra ferestrelor larg cscate.
Am izbutit s vd c arborii coborau nc pe aceeai
pant mpdurit pn la Tamisa, ns pn i copacii
prezentau semne de dezastru: am vzut grmezi de
ramuri frnte, trunchiuri carbonizate i alte asemenea
lucruri. Era ca i cum pe-acolo ar fi trecut o vijelie sau
un incendiu nprasnic. Debarcaderul era intact. ns
din podul Richmond nu mai rmseser dect pilonii,
nnegrii i retezai, suprastructura fiind complet
nimicit. O mare parte din pajitile de pe malul Tamisei,
dinspre Petersham, fuseser cultivate cu aceeai plant

bizar care popula grdinile, am observat eu, iar pe ru


plutea la vale o murdrie cafenie.
Nu se zrea nici ipenie de om. Circulaia era
inexistent, buruienile i fceau loc prin pavajul
sfrmat al drumului. N-am auzit nici un glas nici un
rs sau strigt, nici un copil jucndu-se nici un
animal, nici un cal, nici un tril de pasre.
Din atmosfera vesel care, din aceast perspectiv,
caracterizase
pe
vremuri
o
dup-amiaz
de
iunie scnteierile vslelor, chicotele cuttorilor de
plceri venind dinspre ru nu mai rmsese nimic.
Acum, toate dispruser, n acest an cenuiu, poate
pentru vecie. Aveam n faa ochilor un Richmond
prsit, un loc mort. Mi-am adus aminte de splendidele
ruine din lumea ca o grdin a anului de graie 802701.
Socotisem c toate acele priveliti erau att de
ndeprtate de mine: niciodat nu-mi nchipuisem c
aveam s vd Anglia mea familiar ntr-o asemenea
stare!
Doamne
Dumnezeule!
Zise
Moses.
Ce
catastrof ce dezastru! Anglia a fost abandonat?
Oh, nu! Interveni senin soldatul Oldfield. ns
locurile ca acesta nu mai sunt sigure. Din pricina gazelor
i a torpilelor aeriene. Cea mai mare parte a populaiei
s-a refugiat, n Domuri, pricepei?
ns totul este att de nimicit, Filby, am protestat
eu. Ce s-a ntmplat cu spiritul naiunii noastre? Unde-i
voina de a pune mna la lucru i de a recldi toate
acestea? S-ar putea face, tii bine...

Filby i aez mna nmnuat pe braul meu.


ntr-o bun zi cnd treaba asta ticloas se va
termina o s readucem totul la via. Ei? Va fi exact ca
nainte. ns acum... Glasul su se curm, i mi-am
dorit s-i pot vedea expresia. Haide, spuse el. Ar fi bine
s scpm de sub cerul liber.
L-am lsat pe Raglan n urm i am pornit grbii pe
osea, ctre centrul oraului: eu, Moses i Nebogipfel,
mpreun cu Filby i doi militari. Tovarii notri din
1938 mergeau cam ghemuii aruncnd spre cer
nesfrite priviri nervoase. Am observat cum Bond
nainta ontcind pronunat cu piciorul stng.
M-am uitat cu dor n spate, ctre Leviathan, cci
nuntru, tiam eu, se afla Maina Timpului unica
mea posibilitate de a m ntoarce acas, de a scpa din
acest comar tot mai nclcit al Istoriilor Multiple dar
eram contient c nu exista nici o speran de a ajunge
acum la main; nu puteam dect s atept
desfurarea evenimentelor.
Am mers de-a lungul lui Hill Street, apoi am cotit pe
George Street. Din freamtul i elegana care
caracterizaser aceast strad comercial n Anul meu
nu mai rmsese nimic. Faadele magazinelor, cum ar fi
Gosling's, i Wright's, erau btute n cuie, i pn i
scndurile care acopereau vitrinele erau albite de anii de
stat n soare. Am vzut cum un col al vitrinei de la
Gosling's fusese dat la o parte, n mod cert de ctre
tlhari; gaura fcut arta ca i cum locul fusese ros de
un obolan mare ct un om. Am trecut de un adpost

scund, cu o copertin ce atrna mult n afar, lng care


se aflau un stlp cu semne n carouri i o suprafa de
sticl, acum crpat. i acesta prea lsat n paragin,
iar lucitoarea vopsea galben i neagr de pe pilon era
plesnit i scorojit.
Este un refugiu mpotriva raidurilor aeriene, mi
zise Filby, ca rspuns la nedumerirea mea. Unul dintre
modelele de nceput. Foarte inadecvat dac ar suferi
vreodat un impact direct... Ei, bine! Semnele de pe stlp
desemneaz un post de prim-ajutor, echipat cu aparate
de respiraie i mti. Rareori utilizat, nainte s nceap
marea retragere n Domuri.
Raiduri aeriene... Asta nu-i o lume fericit, Filby,
dac s-au nscocit asemenea termeni1.
El oft.
Dispun de torpile aeriene, pricepi. Germanii, adic.
Aparate zburtoare, care pot s ajung ntr-un punct
situat la dou sute de mile deprtare, s lanseze o
bomb i s se ntoarc totul mecanizat, fr intervenia
omului. Este o lume a miracolelor, cci Rzboiul
constituie o motivaie teribil pentru spiritul de invenie,
tii bine. O s-i plac la nebunie s fi aici!
Germanii..., zise Moses. De la ascensiunea lui

n limba englez, cuvntul raid (raid, asalt ori atac fulgertor), provine din to
ride (a clri) i ride (expediie clare), fiind n acelai timp, n limba veche, un
dublet pentru road (drum, cale); din acest motiv i reinerile Exploratorului
Timpului fa de sintagma air-raid (raid aerian), care a intrat n uz abia n
1910-1915 (n. trad.).

Bismarck 1 , n-am avut dect necazuri cu germanii.


Ticlosul la btrn mai triete?
Nu, ns are succesori abili, rosti Filby, posomort.
N-am avut nici un comentariu de fcut. Din punctul
meu de vedere, acum att de detaat de cel al lui Moses,
pn i o brut ca Bismarck nu prea s justifice
pierderea unei singure viei omeneti.
Filby mi vorbea, n fragmente debitate pe nersuflate,
despre mai muli dintre minunaii gargantua ai
Rzboiului din acest ev tenebros: despre submarinele de
asalt, proiectate s duc lupte cu gaze, care aveau o raz
de manevr practic nelimitat i care erau dotate,
fiecare, cu cte ase proiectile aeriene, ce conineau o
formidabil cantitate de bombe cu gaz, despre torentul
de fiertanii care, mi-am nchipuit eu, sfiau cmpiile
btucite ale Europei, despre ali Leviathani ce puteau
s se deplaseze pe sub ap, s pluteasc sau s sape
prin pmnt; iar tuturor acestora opunndu-li-se o
panoplie la fel de extraordinar, alctuit din mine i din
arme de foc de toate soiurile.
Am evitat privirea lui Nebogipfel; nu puteam s

Otto Eduard Leopold von Bismarck - Graf von Bismarck (conte), apoi Frst
von Bismarck-Schnhausen (principe) - (n. 1 aprilie 1815, d. 30 iulie 1898) a
fost un om de stat al Prusiei/Germaniei de la sfritul secolului al XIX-lea,
precum i o figur dominant n afacerile mondiale. Ca prim-ministru (n
german: Ministerprsident) al Prusiei ntre 1862 i 1890, el a supervizat
unificarea Germaniei de la 1871. n 1867 devenise cancelar al Confederaiei
Germane de Nord. A proiectat Imperiul German de la 1871, devenind primul
su cancelar (Cancelar al Imperiului) i dominnd afacerile acestuia pn la
demiterea sa n 1890.

nfrunt judecata sa! Cci aceasta nu era o regiune de pe


Sfera din ceruri, populat cu post-umani, descendeni
ndeprtai ai mei: aceasta era lumea mea, rasa mea,
lovit de isteria Rzboiului! n ceea ce m privete, nc
pstram ceva din acea perspectiv mai ampl pe care o
dobndisem n interiorul acelei mree construcii. Nu
puteam suporta s-mi vd propria naiune ajuns la o
asemenea nebunie i m-a durut s aud contribuiile lui
Moses,
tributare
cum
erau
meschinelor
idei
preconcepute ale perioadei sale. Nu puteam s-l acuz pe
el. ns m-am simit stingherit cnd mi-am dat seama c
propria mea imaginaie fusese cndva att de mrginit,
att de maleabil.

2. Un drum cu trenul
Am ajuns la o gar rudimentar. ns nu era aceea de
unde obinuisem, n 1891, s cltoresc ntre Richmond
i Waterloo, prin Barnes; aceast construcie recent se
gsea la distan de centrul oraului, fiind amplasat
exact lng Kew Road. i era un soi bizar de gar: n-am
observat nimic care s aduc cu o cas de bilete sau cu
nite panouri de informaii, iar peronul era o simpl fie
de beton. O nou linie fusese instalat grosolan. Ne
atepta un tren: locomotiva era o namil sumbr i
ntunecat, care pufia trist aburi pe deasupra
cazanului murdar de funingine i care avea un singur
vagon. Locomotiva nu poseda nici faruri, nici nsemne
ale companiei de ci ferate aparintoare.
Soldatul Oldfield deschise portiera vagonului; era
grea, cu o garnitur de cauciuc pe cant. Ochii acestuia,
vizibili prin sticlele mtii, clipir. Richmondul, ntr-o
dup-amiaz senin din 1938, nu reprezenta un loc
lipsit de primejdii!
Vagonul era simplu: existau nite iruri de bnci din
lemn de esen tare atta tot nimic de genul
capitonrilor sau ornamentelor. Totul era vopsit ntr-un
maroniu uniform i ters, fr personalitate. Ferestrele
erau nchise etan i aveau nite storuri ce puteau fi
trase peste ele.
Ne-am aezat la locurile noastre, uitndu-ne unii la
alii destul de ncordai. Zpueala din interiorul

vagonului, n acea zi nsorit, era nbuitoare.


De ndat ce Oldfield nchise portiera, trenul se urni,
cu o hurductur.
Este limpede c noi suntem singurii pasageri,
murmur Moses.
Ei bine, curios soi de tren mai este i sta, am
remarcat eu. Cam puine faciliti, Filby.
Nu prea se poate spune c trim ntr-un ev al
huzurului, btrne.
Am traversat mile ntregi de inut dezolant, precum
acela pe care l vzusem n jurul Richmondului.
Pmntul fusese atribuit aproape n ntregime
agriculturii, aveam eu impresia, i era n cea mai mare
parte depopulat, dei ici i colo am vzut cte un om sau
doi scurmnd prin rn. Ar fi putut s fie o imagine din
secolul al XV-lea i nu din secolul XX, dac n-ar fi fost
casele drpnate i bombardate, ce npdeau peisajul
rural, i din loc n loc, impozanta centur de adposturi
antiaeriene: acestea erau nite enorme carapace din
beton, pe jumtate ngropate n pmnt. n jurul lor
patrulau soldai cu puti, care priveau lumea prin
mtile de gaze cu aspect de cap de insect, n cutarea
vreunui refugiat curajos care s se apropie.
Lng Mortlake am remarcat patru brbai
spnzurai de stlpii de telegraf de pe marginea
drumului. Trupurile lor erau puhave i nnegrite, i n
mod clar ciugulite de psri. I-am atras atenia asupra
acestei priveliti oribile lui Filby el i militarii, nici
mcar nu observaser prezena cadavrelor iar Filby i

ntoarse ochii apoi n acea direcie i murmur cum c,


fr ndoial, fuseser prini furnd napi, ori aa ceva.
Mi se ddu de neles c asemenea imagini erau ceva
firesc, n Anglia anului 1938.
Tocmai atunci fr vreun avertisment trenul
cobor pe o pant abrupt ntr-un tunel. Dou becuri
electrice slabe, montate n plafon, intrar n funciune, i
noi am rmas jos, n lucoarea lor galben, aplecndu-ne
unii ctre ceilali.
sta-i un tren subteran? L-am ntrebat pe Filby. Ne
aflm pe o prelungire a Liniei Metropolitane, mi
nchipui.
Filby pru nedumerit.
Ah, mi imaginez c linia poart un numr sau
altul
Moses ncepu s se joace cu masca sa.
Cel puin acum putem s ne scoatem chestiile
astea cumplite.
Bond i puse mna pe bra.
Nu, spuse femeia. Nu suntem n siguran. Filby
ddu din cap n semn de ncuviinare.
Gazul ajunge pretutindeni. (Am avut impresia c
tremura, ns, dat fiind acel costum mohort i larg pe
care l purta, mi venea greu s fiu sigur.) Pn n-ai
trecut prin aa ceva...
Apoi zugrvi sumar, n cuvinte vii, imaginea unui atac
cu gaze la care asistase n prima etap a Rzboiului, n
Knightsbridge, cnd bombele nc se mai aruncau
manual din baloane, iar populaia nu era deloc

obinuit.
Asemenea scene nfiortoare deveniser locuri
comune, se deducea din spusele lui Filby, n aceast
lume a Rzboiului fr de sfrit!
M mir c moralul populaiei n-a cedat complet,
Filby.
Oamenii nu sunt aa, aparent. Oamenii le ndur
pe toate. Firete c au existat perioade de dezndejde,
continu el. mi amintesc de august 1918, bunoar...
Era un moment n care se prea c Aliaii Vestici aveau
s-i dea gata pe blestemaii de germani, dup atta amar
de vreme, i s pun capt Rzboiului, ns apoi a urmat
Btlia Kaiserului Kaiserschlacht marea victorie a lui
Ludendorff1, care a spart liniile franceze i britanice...
Dup patru ani de rzboi de tranee, a constituit o
grandioas izbnd pentru ei. Bineneles, bombardarea
Parisului, n care au murit atia din comandamentul
general francez, nu ne-a fost de prea mare ajutor...
Cpitanul Bond aprob din cap.
Aceast victorie rapid n Vest le-a dat posibilitatea
germanilor s-i ndrepte atenia ctre ruii din Est.

Erich Ludendorff (1865-1937). general german, unul dintre cei mai buni
strategi din primul rzboi mondial: dup ce a capturat, n 1914, Oraul Lige,
Belgia, a fost numit ef de stat-major pe frontul rusesc, unde a obinut o
important victorie n btlia de la Tannenburg; din 1916, prim-lociitor al lui
Paul von Hindenburg, comandantul general al armatelor germane: a condus
ofensiva german din primvara anului 1918 de pe frontul de Vest, reuind s
mping trupele franco-britanice pn n poziiile pe care le aveau n 1914;
dup rzboi a intrat n Partidul Naional Socialist, din partea cruia a candidat,
n 1925, la preedinia Republicii Germane (n. trad.).

Apoi, prin 1925...


Prin 1925, relu Filby, afurisiii de germani i-au
realizat visul de veacuri. Mitteleuropa1.
El i Bond mi prezentar, pe scurt, situaia.
Mitteleuropa: o pia unic ce mergea de la coasta
Atlanticului pn dincolo de Urali. Prin 1925, puterea
Kaiserului se ntindea de la Atlantic pn la Marea
Baltic, iar prin Polonia Ruseasc, pn n Crimeea.
Frana ajunsese o ruin sectuit, spoliat de o mare
parte din resursele sale. Luxemburgul fusese fcut, cu
fora, un stat n federaia german. Belgia i Olanda
fuseser constrnse s-i pun porturile la dispoziia
Germaniei. Zcmintele Franei, Belgiei i Romniei
erau exploatate pentru a alimenta cu carburant
expansiunea continu a Reichului spre Est, slavii erau
mpini napoi, iar milioane de ne-rui erau eliberai de
sub dominaia Moscovei...
i aa mai departe, cu toate amnuntele fr sens.
Apoi, n 1926, zise Bond, Aliaii Marea Britanie
cu imperiul ei i America au deschis iari un front n
Vest. A fost Invazia Europei: cea mai mare deplasare de
trupe i de materiale pe ap i prin aer din cte s-au
vzut vreodat. La nceput, totul a decurs bine.
Populaia Franei i a Belgiei s-a rsculat, iar germanii
au fost alungai...
Dar nu prea departe, rosti Filby. n curnd ne-am
trezit din nou ca n 1915, cu cele dou armate uriae
1

Europa Central (n lb. german, n text) (n. trad.).

nepenite n mocirlele Franei i ale Belgiei.


i astfel ncepuse Asediul. Acum, resursele
disponibile pentru purtarea Rzboiului erau mult mai
mari: tot sngele Imperiului Britanic i al continentului
american, pe de-o parte, i cel al Mitteleuropei, de
cealalt, era turnat n haznaua oribil a acestui Rzboi.
Iar pe urm. Rzboiul i-a ajuns i pe civili, fr
cruare: torpilele aeriene, atacurile cu gaze...
Rzboaiele seminiilor vor fi mai nprasnice dect
acelea ale regilor, cit sumbru, Moses. Dar seminiile,
Filby ce seminii!
Vocea sa, nbuit de masc, mi era deopotriv
familiar, i n acelai timp att de ndeprtat.
Au existat proteste populare mai ales ctre
sfritul anilor douzeci, in minte. ns apoi s-a emis
Ordinul 1305, care a scos n afara legii grevele,
nchiderea fabricilor i toate celelalte. i cu aceasta s-a
pus capt! De-atunci... ei bine, pur i simplu, ne-am
mpcat toi cu situaia, am impresia.
Mi-am dat seama c pereii tunelului se ndeprtaser
de fereastr, ca i cum tunelul s-ar fi lrgit. Se prea c
intram ntr-o enorm camer subteran.
Bond i Oldfield i desfcur mtile, cu o expresie de
uurare deplin; Filby scp de curelele sale, iar cnd
bietul lui craniu btrn iei din temnia jilav, am putut
s vd nite semne albe pe brbia sa, acolo unde
cauciucul mtii se nfipsese n ea
Aa-i mai bine, rosti el.
Acum suntem n siguran?

Aa ar trebui. La fel de n siguran ca oriunde


altundeva! Mi-am desfcut masca i am scos-o; Moses
scp iute de a lui i l ajut pe Morloc. Cnd faa micu
a lui Nebogipfel iei la lumin, Oldfield, Bond i Filby se
holbar la el fi nu-i puteam nvinui pn ce Moses
l ajut s-i pun la loc ochelarii i apca.
Unde ne aflm? L-am ntrebat pe, Filby.
Nu recunoti locul?
Filby i ndrept mna ctre ntunericul de dincolo de
fereastr.
...
Este Hammersmith, amice. Tocmai am traversat
rul.
Este Poarta Hammersmith, mi explic Hilary
Bond. Am ajuns n Domul Londrei.

3. Londra la rzboi
Domul londonez!
Nimic din propria mea vreme nu m pregtise pentru
acest uluitor edificiu. nchipuii-v: o colosal cupol din
beton i oel, cu diametrul de aproape dou mile,
ntinzndu-se peste ora de la Hammersmith la Stepney
i de la Islington la Clap-ham... Strzile erau ntrerupte
pretutindeni de piloni, proptele i contraforturi care se
nfigeau n solul argilos al Londrei, dominnd i
ncorsetnd populaia precum picioarele unei mulimi de
uriai.
Trenul i continu naintarea, dincolo de
Hammersmith i Fulham, ptrunznd mai adnc n
Dom. Cnd ochii mi se obinuim cu semiobscuritatea,
am nceput s desluesc felul n care felinarele de pe
strzi schiau imaginea unei Londre pe care nc o
puteam recunoate: Aici este Kensington High Street,
dincolo de grilajul acesta! Iar acela este parcul Holland?
i aa mai departe. Dar, n afar de numele strzilor i de
reperele familiare, aceasta era o Londr noua, o Londr a
nopii perpetue, un ora care nu se putea bucura
niciodat de senintatea vzduhului de iunie de
afar ns o Londr ce acceptase toate acestea ca pre
al supravieuirii, mi spuse Filby: cci bombele i
torpilele s-ar fi scurs pe acel Acoperi sau ar fi explodat

fr nici un pericol, lsnd nevtmat Marea Cloac a


lui Cobbett1 de dedesubt.
Pretutindeni, zise Filby, oraele oamenilor care
odinioar strluceau de atta lumin, transformnd
partea ntunecat a lumii noastre rotitoare ntr-un
giuvaer scnteietor fuseser acoperite cu asemenea
carapace deprimante i tenebroase; acum, oamenii
arareori se mai deplasau ntre marile domuri-orae,
prefernd s se nghesuie n Bezna creat de om.
Linia noastr de tren prea s fi fost tiat pe vechea
reea de strzi. Drumurile pe care le strbteam erau
foarte aglomerate, ns cu oamenii care mergeau pe jos
ori pe biciclete; n-am vzut trsuri, acionate de cai ori
de motoare, aa cum m ateptasem. Existau pn i
rice! Un fel de arete uoare, trase de cockney2 asudai
i costelivi, care erpuiau printre obstacolele ridicate de
pilonii Domului.
Urmrind mulimea de la fereastra trenului, care i
reducea viteza, am avut senzaia, n ciuda larmei i a
vnzolelii generale, de disperare, amrciune i
deziluzie... Am vzut capete plecate, umeri grbovii,
chipuri zbrcite, ngrijorate; exista o anumit
nverunare, aveam eu impresia, n modul n care
oamenii i triau viaa; ns, mi se pru mie i nu era
defel surprinztor rmsese prea puin bucurie.

William Cobbett (1763-1835), scriitor englez de eseuri politice i ziarist (n.


trad.).
2
Ceteni ai Londrei de condiie umil, locuind n general n East End.

M-am mirat c nu se zrea nici un copil, nicieri.


Bond m inform c cele mai multe dintre coli se aflau
acum n subteran, pentru a se asigura o protecie sporita
mpotriva pericolului de bombardament, n vreme ce
prinii munceau n fabricile de muniie sau n imensele
aerodromuri care se ridicaser n jurul Londrei la
Balham, Hackney i Wembley. Ei bine, poate c aceasta
era o rnduial mai sigur, ns ce loc posomort
devenise oraul fr rsetele copiilor ce alergau! Dac
pn i eu, un burlac convins, eram pregtit s
recunosc. i oare ce fel de pregtire pentru via
primeau aceste srmane gze subpmntene?
Iari, am cugetat eu, peregrinrile mele m
aduseser ntr-o lume a tenebrelor, fr soare, o lume
prielnic pentru un Morloc. ns cei care zidiser acest
mre edificiu nu erau Morloci: era propria mea ras,
silit de Rzboi s renege Lumina pe care o dobndea de
drept prin natere. M cuprinse o jale adnc i
struitoare simmnt ce avea s persiste o mare parte
din ederea mea n 1938.
Din loc n loc, am observat dovezi mai directe ale
ororilor Rzboiului. Pe Kensington High Street am vzut
un cetean mergnd de-a lungul strzii ajutat de o
femeie tnr i zvelt, care l sprijinea. Buzele lui erau
subiri i ntinse, iar ochii preau nite mrgele n
orbitele zbrcite. Pielea feei sale era un vlmag de
semne purpurii i albe pe un fond cenuiu.
Filby trase aer n piept cnd i l-am artat.
Arsuri de lupt, rosti el. ntotdeauna arat la fel...

Un rzboinic aerian, probabil un tnr gladiator, ale


crui fapte de vitejie le aclamm cu toii cnd
Trncnitoarele strig despre ele! Totui, dup aceea,
unde se mai gsete loc pentru ei? Se uit la mine i i
aez o mn usciv pe braul meu. Nu vreau s par
nesimitor, scumpul meu prieten. Am rmas nc acelai
Filby pe care l cunoteai. Doar c Dumnezeule aici e
nevoie s te oeleti!
Cea mai mare parte dintre vechile edificii ale Londrei
prea s fi rmas n picioare, dei, am vzut eu, unele
dintre construciile mai nalte fuseser retezate pentru a
permite ridicarea carapacei de beton. M-am ntrebat
dac Columna lui Nelson1 mai exista! Noile cldiri erau
mici, gheboate i sumbre, i nc se vedeau nite
cicatrice lsate de primele zile ale Rzboiului, nainte de
finalizarea Domului: enorme cratere de bombe, aidoma
unor gvane goale, i coline de moloz pe care nimeni nu
avusese pn acum voina sau energia de a le ndeprta.
Domul atingea cea mai mare nlime, de circa dou
sute de picioare, exact deasupra Westminsterului. n
inima Londrei: apropiindu-ne de zona median a
oraului, am remarcat fasciculele strlucitoare ce
porneau din strzile centrale, iluminnd acel Plafon
universal. i pretutindeni, ieind din pavajul Londrei
sau din fundaiile gigantice ale canalului Tamisei, se

Monument ridicat n Trafalgar Square, n onoarea amiralului Horatio Nelson


(1758-1805), nvingtorul lui Napoleon n celebra lupta naval de la Capul
Trafalgar (1805), unde a i murit (n. trad.).

vedeau aceiai piloni: grosolani. ngrmdii, cu bazele


consolidate i susinute cu proptele zece mii de Atlai
din beton menii s in pe umeri acel acoperi, piloni
care transformaser Londra ntr-un imens templu maur.
M-am ntrebat dac bazinul de cret i argil moale pe
care era situat Londra putea s suporte aceast
greutate colosal! Dac ntreg ansamblul se cufunda n
sol, trgnd n adncuri, o dat cu el, preiosul su
coninut, de milioane de suflete? M-am gndit cu oarece
nostalgie la acea Er a Cldirilor ce avea s vin, cnd,
din imaginile fugare pe care le vzusem, mblnzirea
gravitaiei urma s fac dintr-o structur precum acest
Dom o chestiune trivial...
Totui, n pofida nefinisrii i a grabei evidente cu
care fusese ridicat, ca i a destinaiei sale dezolante,
Domul m impresiona. Deoarece era n ntregime tiat
din piatr obinuit i amplasat pe terenul lutos al
Londrei, fr mult mai multe cunotine tehnologice
dect acelea ale propriului meu secol, acest edificiu
sumbru mi pru mai remarcabil dect toate minuniile
pe care le vzusem n anul de graie 657208!
Ne-am continuat drumul, ns ne apropiam, evident,
de captul cltoriei, cci trenul se deplasa doar un pic
mai repede dect un om pe jos. Am remarcat magazine
deschise, ns vitrinele lor nu luceau n lumin: am
vzut manechine mbrcate n hainele cenuii ale vremii
i cumprtori uitndu-se prin geamurile crpite. Nu
prea mai rmsese loc pentru lux, se prea, n acest

Rzboi ndelungat i crncen. Trenul se opri.


Am ajuns, spuse Bond. Aici este Poarta Canning, o
s facem doar cteva minute pe jos pn la Colegiul
Imperial.
Soldatul Oldfield mpinse portiera vagonului care se
deschise cu un pocnet distinct, ca i cum presiunea din
interiorul acestui Dom ar fi fost mai mare iar peste noi
nvli un potop de zgomote. Am vzut ali militari,
mbrcai n mohortele uniforme mslinii ale
infanteritilor, ateptndu-ne pe peron.
Astfel, mi-am apucat masca de gaze luat cu
mprumut i am pit n Domul Londrei.
Zarva era uluitoare aceasta a fost prima mea
impresie. Parc m gseam ntr-o cript imens, pe care
o mpream cu milioane de alte suflete. O babilonie de
glasuri, scritul roilor de tren i troncnitul
tramvaielor: toate preau s huruie sub acest Plafon
imens i ntunecat, i s se npusteasc asupra mea.
Era extrem de cald mai cald dect fusese n Raglan. Se
simea un amestec ncins de mirosuri, nu toate plcute:
de hran gtit, de ozon provenit de la cine tie ce
mainrie, de abur i ulei de la tren iar mai presus de
toate, de oameni, izul milioanelor de oameni ce rsuflau
i asudau n acest gigantic rezervor nchis de aer.
Din loc n loc se puteau observa surse de lumin
plasate n structura Domului nsui: nu destule pentru a
ilumina strzile de dedesubt, ns suficiente pentru a fi
posibil s se disting silueta construciei. Am vzut nite
forme minuscule acolo, flfind printre becuri:

porumbeii Londrei, mi zise Filby, care nc


supravieuiesc, dei etiolai acum de anii de bezn, iar
printre acetia erau rspndite cteva colonii de lilieci,
care ajunseser s fie detestai n unele cartiere.
ntr-o parte a Plafonului, spre Nord, se proiecta un
spectacol de lumini. Am auzit din acea direcie ecoul
unei
voci
amplificate.
Filby
o
numea
Trncnitoare era un soi de cinematograf public,
mi-am nchipuit eu dar se gsea prea departe ca s se
disting vreun detaliu.
Am remarcat c recenta linie de tren urban fusese
suprapus, destul de grosolan, pe vechiul terasament al
drumului, iar aceast gar nu era altceva dect o fie
de ciment aruncat n mijlocul pieei Canning. Toate
schimbrile survenite n aceast lume nou trdau
repezeal i panica.
Soldaii se grupar n jurul nostru ntr-o formaiune
romboidal, i ne-am ndeprtat de staie, strbtnd
Canning Place ctre Gloucester Road. Moses avea
pumnii ncletai. n costumaia sa de crai, n culori
fistichii, arta speriat i vulnerabil, i am simit o und
de vinovie la gndul c l adusesem n aceast lume
crud a epoleilor din metal i a mtilor de gaze.
Am privit n lungul Grdinilor De Vere spre
Kensington Park Hotel, unde, n vremurile mai fericite,
obinuisem s iau masa; porticurile cu colonade ale
acelei cldiri rmseser nc n picioare, dar faada era
drpnat i multe dintre ferestre fuseser acoperite cu
scnduri, iar hotelul prea s fi devenit o parte

integrant a noului punct terminus al cii ferate.


Am virat pe Gloucester Road. Pe-acolo mergeau muli
oameni, pe trotuar ori pe osea, iar sunetul claxoanelor
de biciclet reprezenta un voios contrapunct la
atmosfera general de decepie. Micul nostru grup
compact i ndeosebi Moses, cu costumaia sa
iptoare atrase multe priviri lungi, ns nimeni nu se
apropie prea mult, nimeni nu vorbi cu noi. Prin preajm
se afla o puzderie de militari, n uniforme mohorte,
similare acelora purtate de echipajul Leviathanului, dar
cea mai mare parte a oamenilor avea veminte
care dac n-ar fi fost cam banale i prost croite n-ar
fi prut nelalocul lor n 1891 Femeile purtau fuste
delicate i bluze extrem de simple i lejere, iar singurul
aspect care m nuci era acela c majoritatea fustelor
erau foarte scurte, pn la trei-patru inci de genunchi.
Aadar, existau mai multe glezne i gambe feminine
expuse la civa iarzi deprtare, mi-am zis eu, dect
vzusem n toat viaa mea! (Acest ultim aspect nu
prezenta mare interes pentru mine, pe fundalul acestei
Schimbri att de nsemnate. Iar, aparent, l fascin
destul de mult pe Moses i am gsit cam necuviincioas
maniera n care se holba.)
Toi trectorii purtau ns acei bizari epolei metalici
i crau dup ei, chiar i pe aceast vreme torid a verii,
plase grele n care i duceau mtile de gaze.
Mi-am dat seama c soldaii notri aveau tocurile
armelor deschise, toi pn la unul, i am neles c
armele nu erau menite pentru noi, cci puteam s

observ privirile cu care militarii supravegheau


aglomeraia de oameni din jurul nostru.
Am luat-o ctre Est, pe Queen's Gate Terrace o zon
a Londrei care mi fusese cunoscut. Era o strad larg
i elegant, mrginit de grupuri de case nalte, i am
putut s remarc c, ndeobte, locuinele nu fuseser
prea afectate de trecerea timpului. Faadele cldirilor
prezentau nc acele ornamente ce pastiau stilul
greco-roman, de care mi aduceam eu aminte coloane
sculptate cu modele florale i alte asemenea elemente
arhitectonice iar trotuarul era delimitat de aceleai
grdulee de metal vopsite n negru.
Bond ne opri n faa uneia dintre aceste case, la
jumtatea strzii. Urc treptele pn la ua din fa i
btu n ea cu mna nmnuat; ne deschise un soldat,
n uniform de lupt.
Toate cldirile de-aici, ne spuse Bond, au fost
rechiziionate de Ministerul Aerului, cu ceva vreme n
urm. O s gsii tot ce v trebuie doar s-l ntrebai pe
soldat iar Filby va rmne cu voi.
Am schimbat nite priviri cu Moses.
i ce avem de fcut acum? Am ntrebat eu.
Doar
s
ateptai,
zise
Cpitanul.
Revigorai-v tragei un pui de somn. Numai
Dumnezeu tie ce or cred trupurile voastre c este!...
Am primit ordine de la Ministerul Aerului sunt foarte
interesai s te ntlneasc, mi spuse mie. Un savant de
la Minister are s se ocupe de problema voastr. O s
vin s v vad mine de diminea. Bine. Baft poate

ne vom ntlni din nou.


i cu aceasta, ddu mna cu mine i cu Moses, apoi,
ntr-un mod masculin, l chem pe soldatul Oldfield la ea
i pornir din nou ctre Mews, ca doi tineri rzboinici
falnici i viteji i la fel de fragili precum acel amrt cu
arsuri de lupt pe care l vzusem mai devreme, pe
Kensington High Street.

4. Casa din Queen's Gate Terrace


Filby ne art interiorul casei. ncperile erau
spaioase, curate i luminoase, dei draperiile erau
lsate. Locuina fusese mobilat confortabil, ns
simplu, ntr-un stil care n-ar fi prut nelalocul lui n
1891; diferena esenial o constituia proliferarea noilor
aparate electrice, n special a unei varieti de corpuri de
iluminat i a altor dispozitive, cum ar fi o plit mare, lzi
frigorifice, ventilatoare i calorifere.
M-am dus la fereastra sufrageriei i am dat la o parte
draperiile grele. Fereastra era alctuit din dou
geamuri i etaneizat pe cant cu piele i
cauciuc asemenea izolaii existau i la tocurile
uilor iar dincolo de ea, n aceast sear englezeasc
de iunie, se vedea numai ntunecimea Domului,
ntrerupt de licrul deprtat al fasciculelor de lumin
pe acoperi. Sub fereastr am descoperit o ni, ascuns
n spatele unor lambriuri, care coninea un set de mti
de gaze.
Totui, cu draperiile trase i luminile strlucitoare,
era posibil s dai uitrii, pentru un timp, negura lumii
aflat dincolo de aceti perei!
Exista un fumoar garnisit cu ziare i cri; Nebogipfel
le cercet, n mod evident nesigur de funcionalitatea lor.
Am remarcat un dulap mare, a crui parte din fa avea
multiple grtare; Moses l desfcu i descoperi o
privelite uluitoare, cu lmpi, bobine i conuri din hrtie

nnegrit. Am aflat c acest dispozitiv se numea fonograf.


Avea forma i mrimea unei pendule olandeze, iar n
partea din fa, jos, se gseau nite indicatoare
barometrice electrice, un ceas electric, un calendar i
diferite memoratoare pentru ntlniri; era capabil s
capteze cuvintele vorbite, chiar i muzica, ce erau
transmise cu mare fidelitate prin intermediul unei
perfecionri sofisticate a telegrafului fr fir din zilele
mele. Moses i cu mine ne-am petrecut ceva timp cu
acest aparat, ncercnd instrumentele de control. Putea
fi potrivit pentru a recepiona undele radio cu diferite
frecvene, cu ajutorul unui condensator variabil acest
montaj ingenios ddea posibilitatea ca frecvena
rezonant a circuitelor de acordare s fie aleas de
asculttor i se dovedi c exista un numr remarcabil
de posturi de transmisie: trei sau patru, pe puin?
Filby i prepar un whisky cu ap i ne urmri cum
experimentam, indulgent.
Fonograful e un aparat miraculos, spuse el. Ne
transform pe toi n acelai tip de om nu credei?
Chiar dac sunt, de la primul pn la ultimul, posturi
ale M.I., firete.
M.I.?
Ministerul Informaiilor.
Apoi, Filby ncerc s ne capteze interesul
vorbindu-ne despre dezvoltarea unui nou tip de fonograf,
care putea s transporte imagini.
Era n mare vog nainte de Rzboi, ns n-a prins
niciodat din cauza distorsiunilor pe care le provoac

Domurile. Dac ai chef de imagini, exist ntotdeauna


Trncnitoarea, la urma urmei. Iari o chestie a M.I.,
normal, dar, n caz v pasioneaz discursurile
mobilizatoare ale politicienilor i militarilor, i predicile
ncurajatoare despre Bine i Mreie, atunci, acolo
trebuie s mergei! Ddu whisky-ul pe gt i se strmb.
Dar la ce v putei atepta? Este rzboi, n definitiv.
n curnd, Moses i cu mine ne-am plictisit de noianul
de tiri serbede ale fonografului i de sunetele ce pluteau
prin aer, ale unor orchestre mediocre, aa c am nchis
aparatul.
Ni se repartiza fiecruia cte un dormitor. Existau
schimburi de rufrie de corp pentru toi chiar i pentru
Morloc dei articolele erau n mod clar fcute n prip
i nu ne veneau aa cum trebuia. Un soldat un biat
cu faa ngust pe nume Puttick fusese pus s stea cu
noi n cas; dei purta uniforma de lupt ori de cte ori l
vedeam, acest Puttick era destul de bun pe post de valet
i de buctar. Totui, n exteriorul cldirii se aflau ali
militari, ca i n curtea de vizavi. Era foarte limpede c
eram aprai sau inui prizonieri!
n jurul orei apte, Puttick ne invit n sufragerie s
lum cina. Nebogipfel nu ni se altur. Solicit doar
nite ap i o farfurie cu legume crude, i rmase n
fumoar, cu ochelarii nc trai pe figura sa proas,
pentru a asculta fonograful i a studia revistele.
Cina se dovedi a fi simpl, ns apetisant, cu felul
principal alctuit dintr-o porie din ceea ce prea a fi
friptur de vit, cu cartofi, varz i morcovi. Am luat din

bucata de carne; aceasta se destram cam uor, avnd


fibrele scurte i moi.
Ce-i asta? L-am ntrebat pe Filby.
Soia.
Ce?
Boabe de soia. Sunt cultivate pe tot ntinsul rii,
n exteriorul Domurilor pn i Terenul Oval de cricket
a fost atribuit culturii lor cci nu este att de uor s
se obin carne, n vremurile noastre. E greu s convingi
oile i vacile s rmn cu mtile de gaze pe cap,
pricepei!
El tie o felie din aceast vegetal prelucrat i o
introduse n gur.
ncearc-o! Este destul de bun. Specialitii n
industria alimentar din zilele noastre sunt extrem de
ingenioi.
Chestia avea o consisten uscat, frmicioas pe
limba mea. Iar gustul m fcu s m gndesc la cartonul
umed.
Nu-i chiar aa de rea, spuse curajos Filby. O s te
obinuieti.
N-am putut s gsesc un rspuns. Am dat materia
aceea pe gt cu nite vin avea savoarea unui Bordeaux
decent, cu toate c am evitat s ntreb de proveniena
sa i n continuare, masa se desfur n tcere.
Mi-am fcut iute o baie apa fierbinte curgea de la
robinete, la discreie iar apoi, dup un rnd rapid de
coniac i igri, ne-am retras. Numai Nebogipfel rmase
treaz, cci Morlocii nu dorm aa cum facem noi i solicit

un top de hrtie i nite creioane (a fost nevoie s i se


arate cum s foloseasc ascuitoarea i radiera).
M-am ntins, nduit, pe acel pat ngust, cu ferestrele
camerei nchise etan i aerul devenind tot mai
nbuitor. Dincolo de perei, zgomotele acestei Londre
pervertite de rzboi reverberau n cavoul Domului, iar
prin crpturile draperiilor puteam s zresc plpirile
proiectoarelor de tiri ale Ministerului, n strfundurile
nopii.
L-am auzit pe Nebogipfel umblnd de colo pn colo
prin fumoar; straniu, cum poate prea, am gsit ceva
linititor n sunetele pailor mruni ai Morlocului, n
vreme ce lipiau, i n scritul nendemnatic al
creioanelor sale pe hrtie.
n cele din urm, am adormit.
Pe o msu de lng patul meu se afla un mic ceas,
care mi indic faptul c m trezisem la apte dimineaa;
dei, firete, afar nc era mai ntuneric dect n cea
mai neagr noapte.
M-am smuls din pat, am mbrcat acel costum de
var ponosit care deja trecuse prin att de multe
aventuri i am luat un set nou de rufrie de corp, o
cma i o cravat. Aerul era jilav, n ciuda orei
matinale; m-am simit ameit i cu membrele greoaie.
Am dat la o parte draperia i am remarcat c
Trncnitoarea lui Filby nc licrea pe plafon; am avut
impresia c aud nite frnturi de muzic energic, ca un
mar, menit fr ndoial s-i grbeasc pe muncitorii

ndrtnici ctre o alt zi de trud n slujba Efortului de


Rzboi.
Am cobort n sufragerie i am descoperit c eram
singur, cu excepia lui Puttick, soldatul-servitor, care
mi oferi un mic-dejun alctuit din pine prjit, crnai
(umplui cu un substitut pentru carne pe care nu l-am
putut-identifica) i o trataie rar, mi ddu de neles
Puttick un ou, prjit moale.
Dup ce am terminat, m-am ndreptat spre fumoar,
continund s mestec ultima bucic de pine prjit.
Acolo i-am gsit pe Moses i pe Nebogipfel, aplecai
deasupra crilor i vrafurilor de coli de pe biroul cel
mare, a crui suprafa era nesat de ceti cu ceai rece.
Filby n-a dat nici un semn de via? Am ntrebat
eu.
Deocamdat nu, mi zise Moses.
Alter ego-ul meu mai tnr purta un halat; era
nebrbierit i avea prul rvit.
M-am aezat la birou.
Ce naiba, Moses, ari de parc n-ai fi dormit!
El rnji i i trecu o mn prin claia de pr de pe
fruntea sa lat.
Aa-i, n-am dormit. N-am putut s stau
locului cred c am trecut prin prea multe, nelegi, i
capul mi vuiete... tiam c Nebogipfel rmsese treaz,
aa c am cobort aici. M privi cu nite ochi cu
cearcne roii i negre. Am avut o noapte
fascinant fascinant! Nebogipfel m-a iniiat n
misterele Mecanicii Cuantice.

Ce mistere?
ntr-adevr, spuse Nebogipfel. Iar Moses, la rndul
su, m-a nvat cum s citesc n englez.
i este un elev care prinde al naibii de iute, rosti
Moses. A avut nevoie doar de un alfabet i de o expunere
concis a principiilor fonetice, i i-a dat drumul.
Am frunzrit prin grmada de pe pupitru. Erau cteva
coli de hrtie acoperite cu nite simboluri bizare,
criptice: scrierea lui Nebogipfel, am presupus. Cnd am
ridicat o foaie, am vzut ct de nendemnatic folosise
creioanele; n cteva locuri, hrtia fusese de-a dreptul
sfiat. Ei bine, bietul de el nu mai avuse niciodat de a
face cu instrumente att de primitive precum condeiele
ori creioanele; m-am ntrebat cum m-a fi descurcat eu
cu mnuirea uneltelor de cremene ale strbunilor mei,
care erau mai puin ndeprtai n timp de mine dect
era Nebogipfel de anul 1938!
M mir faptul c nu ai ascultat fonograful, i-am
spus lui Moses. Chiar nu te intereseaz detaliile acestei
lumi n care ne gsim?
Cele mai multe dintre programe sunt ori muzic,
ori ficiune, replic Moses, iar acestea din urm aparin
genului moralizator i nltor, care n-a fost niciodat
pe gustul meu dup cum tu tii bine i m-am simit
de-a dreptul copleit de noianul de banaliti prezentate
drept tiri. Am nevoie s m documentez n privina
marilor Probleme ale Zilei Unde ne aflm? Cum am
ajuns aici? ncotro ne ndreptm? Dar sunt sufocat cu
tot soiul de aberaii despre ntrzierile trenurilor,

alimentele raionalizate i amnuntele obscure ale


campaniilor militare ndeprtate, al cror context
general se consider deja cunoscut.
L-am btut pe umr.
La ce te ateptai? Uite ce-i, noi ne cufundm n
Istorie ca nite turiti temporali. De regul, oamenii sunt
obsedai de suprafaa lucrurilor i pe bun dreptate!
Ct de des ai gsit ziarele din propriul tu an gemnd de
analize profunde asupra Cauzelor Istoriei? n ce msur
era propria ta conversaie dedicat explicaiilor
privitoare la caracteristicile universale ale vieii n
1873?...
mi nsuesc critica ta, rosti el. Art un slab
interes pentru dialog; prea c nu dorete s-i
iroseasc prea mult atenia pentru lumea din jurul su.
n schimb, spuse: Ascult! Trebuie s-i povestesc o
parte din ceea ce mi-a relatat prietenul tu Morloc
despre aceast nou teorie.
Ochii i devenir mai sclipitori, iar vocea mai limpede,
i am neles c acesta era un subiect mult mai atrgtor
pentru el constituia o modalitate de evadare, am
socotit eu, din complexitatea strii noastre neplcute n
misterele pure ale tiinei.
Am decis s-l tratez cu ironie; avea timp suficient s
dea piept cu situaia lui n zilele urmtoare.
Bnuiesc c are ceva legtur cu condiia noastr
actual...
ntr-adevr are, afirm Nebogipfel. i trecu
degetele butucnoase pe la tmpl, cu un gest vdit, i

foarte uman, de ngrijorare. Mecanica Cuantic


reprezint scheletul pe care trebuie s elaborez
explicaiile referitoare la Multiplicitatea Istoriilor pe care
le trim.
E un progres teoretic remarcabil, se entuziasm
Moses. De-a dreptul neprevzut n vremea mea chiar
de neimaginat! E uluitor cum ordinea lucrurilor poate fi
rsturnat cu o asemenea vitez!
Am pus jos bucata de hrtie a lui Nebogipfel.
Spune-mi! Am zis eu.

5. Interpretarea Lumilor Multiple


Nebogipfel ddu s vorbeasc, ns Moses ridic
mna.
Nu, las-m pe mine. Vreau s vd dac am
priceput corect. Uite, tu i nchipui c lumea este
alctuit, n mare, din atomi, aa-i? Nu cunoti
structura acestor entiti, cci sunt de departe mult prea
mici pentru a putea fi vzute, dar cam asta sunt ele: o
puzderie de Particule minuscule i dure care se ciocnesc
aidoma bilelor de biliard.
La auzul acestei simplificri excesive, m-am
ncruntat.
Cred c ar trebui s ii seama cu cine discui.
Of, las-m s procedez aa cum vreau eu, amice!
Acum, fii atent la mine, ntruct trebuie s-i spun c
aceast viziune este greit, sub toate aspectele.
M-am ncruntat din nou.
Cum aa?
Pentru nceput, poi s-i scoi din minte Particula
ta cci nu exist un asemenea animal. Se pare c n
ciuda ncrederii lui Newton nimeni nu este n stare s
spun, cu exactitate, unde se gsete o Particul ori
ncotro se ndreapt.
ns dac ar exista microscoape suficient de
precise, n mod cert, pentru a studia o Particul cu orice
grad de acuratee se dorete...
Mut-i gndul de la asta! Ordon el. Exist o

limitare fundamental a msurrii numit Principiul


de Incertitudine, am impresia care stabilete un fel de
palier inferior pentru asemenea exerciii. Trebuie s dai
uitrii orice definire n ceea ce privete lumea, nelegi.
Trebuie s gndeti n termeni de Probabilitate ansa
de a gsi un obiect fizic ntr-un loc de genul sta-i-sta,
cu viteza de att-i-att etc. Exist un fel de
nebulozitate a lucrurilor, care...
Dar ascult, am spus eu fr menajamente, s
presupunem c efectuez un experiment simplu. O s
msor, la un moment dat, poziia unei Particule cu un
microscop, a crui precizie o pot stabili eu. N-ai s negi
plauzibilitatea unui asemenea experiment, sper. Ei bine,
atunci am determinarea mea! Unde e incertitudinea?
Ideea este c, interveni Nebogipfel, exist o ans
msurabil, dac ai avea posibilitatea s te ntorci n
timp i s repei experimentul aceea de a gsi particula
n alt loc, poate foarte departe de prima poziie...
Cei doi continuar o vreme cu argumentele pe linia
aceasta.
Ajunge, am spus eu. Accept aceast teorie, de
dragul discuiei. Dar care este relevana pentru noi?
Exist, sau va exista, o nou filozofie a Mecanicii
Cuantice, denumit Interpretarea Lumilor Multiple,
zise Nebogipfel (iar sunetul vocii sale lichide i bizare
rostind o asemenea fraz izbitoare mi trimise fiori pe
ira spinrii). Mai trebuie s treac nc zece sau
douzeci de ani pn s fie publicate articolele

cruciale mi aduc aminte de numele lui Everett1...


Vine cam aa, spuse Moses. S presupunem c ai o
Particul care nu se poate afla dect n dou locuri aici
ori acolo, vom spune cu o anumit probabilitate
asociat fiecrei poziii. n regul? Acum te uii la
microscop i o gseti aici...
Conform teoriei Lumilor Multiple, rosti Nebogipfel,
Istoria s-a dedublat n momentul n care ai efectuat un
asemenea experiment. n cealalt Istorie, exist un alt
tu care a descoperit obiectul acolo, iar nu aici.
Avnd ntreaga substanialitate i consisten a
acesteia, zise Moses. Exist un alt tu exist un numr
infinit de tu care se nmulete precum iepurii n
fiecare moment.
Ce gnd nspimnttor, am spus eu. Aveam
impresia c doi sunt mai mult dect suficieni. ns
ascult, Nebogipfel, am putea s determinm dac am fi
dedublai n acest fel?
Nu, rspunse el, deoarece toate operaiile de
msurare, n oricare dintre Istorii, ar surveni abia dup
dedublare. Ar fi cu neputin s se determine
consecinele dedublrii nsei.
Ar fi posibil s detectm dac celelalte Istorii

Hugh Everett III, primul fizician care, n articolul Relative State formulation
of quantum mechanics din 1957, a prezentat public acea variant de
interpretare a rezultatelor mecanicii cuantice - cunoscut popular ca
Interpretarea Lumilor Multiple sau a Multiversului; pentru informaie
suplimentar vezi Filosofia mecanicii cuantice, de Richard Healey, Editura
Tehnic, Bucureti, 1995, pp 217-231 (n. trad.).

exist? Sau s pot cltori acolo, pentru a m ntlni cu


altul din mnunchiul sta de alter ego-uri gemene pe
care susii c le am?
Nu, zise Nebogipfel. Absolut imposibil. Numai
dac... Da?
Numai dac unele dintre premisele Mecanicii
Cuantice se dovedesc a fi false.
Acum nelegi, rosti Moses, de ce aceste idei ne-ar
putea ajuta s dm de capt paradoxurilor pe care le-am
scos la lumin. Dac, ntr-adevr, poate exista mai mult
dect o Istorie...
Atunci, violrile cauzalitii sunt foarte uor de
explicat, zise Nebogipfel. Uite, s presupunem c te-ai
ntors n timp cu un pistol i-l mputi pe Moses fr
multe discuii. (Auzind acestea, Moses se albi un pic,
ns Nebogipfel continu.) Avem, aadar, clasicul
Paradox al Cauzalitii n termenii si cei mai simpli.
Dac Moses este mort, atunci el nu va putea s continue
construirea Mainii Timpului i s devin persoana
ta iar astfel nu va putea cltori napoi prin timp
pentru a comite crima. Dac ns crima nu are loc,
Moses triete i construiete maina, cltorete n
trecut i i ucide alter ego-ul mai tnr. Iar apoi nu
poate s construiasc maina, crima nu se poate comite
i...
Suficient, am spus eu. Cred c neleg.
Este o defeciune patologic a cauzalitii, afirm
Nebogipfel o bucl fr final. ns dac teoria Lumilor
Multiple este corect, atunci nu exist nici un paradox.

Istoria se dedubleaz: ntr-o versiune, Moses triete, n


cealalt, moare. Tu, n calitate de Explorator al
Timpului, pur i simplu ai srit dintr-o Istorie n
cealalt.
Pricep, am spus eu cu uimire. i, n mod cert, tu i
cu mine am fost martori la acest fenomen al Lumilor
Multiple deja am urmrit cum s-a desfurat nu
numai o singur versiune a Istoriei...
Toate acestea m fcur s m simt extrem de
ncreztor cci, pentru ntia oar, am vzut c era
posibil s existe o scnteie de logic n vijelia de Istorii
contradictorii care se abtuse asupra mea de la cea de-a
doua lansare n timp! Nevoia de a gsi o anumit
structur teoretic ce putea s explice lucrurile era la fel
de nsemnat pentru mine, ca i descoperirea unei
buci de pmnt solid pentru un om care se neac;
totui, nc nu eram n stare s mi nchipui ce aplicaie
practic ar putea s decurg din toate acestea.
i mi trecu mie prin cap dac Nebogipfel avea
dreptate, poate c, la urma urmei, nu eu eram
responsabil de ntreaga distrugere a Istoriei Weenei.
Poate c, ntr-un anume sens, fcea Istorie nc exista!
Gndindu-m la aceasta, am simit cum o mic parte
din vinovia i durerea mea dispare.
Acum, ua fumoarului se deschise cu un zngnit, i
Filby ddu buzna nuntru. nc nu se fcuse nou
dimineaa; Filby era nesplat i nebrbierit, ntr-un
halat uzat, care i se lipea de trup.
Avei un musafir, mi spuse el. Acel savant de la

Ministerul Aerului despre care a pomenit Bond...


Mi-am mpins scaunul n spate i m-am sculat n
picioare. Nebogipfel se ntoarse la studiile sale, iar Moses
ridic privirea spre mine, cu prul nc vlvoi. L-am
privit cu oarece ngrijorare; ncepeam s-mi dau seama
c suportase aceast strmutare prin timp destul de
greu.
Uite ce este, i-am spus eu, se pare c trebuie s m
duc la munc. De ce nu vii cu mine? A aprecia sclipirile
tale intelectuale.
El zmbi fr umor.
Sclipirile mele sunt sclipirile tale, rosti Moses. Nu
ai nevoie de mine.
ns mi-ar face plcere compania ta... n definitiv,
s-ar putea ca acesta s fie viitorul tu. Nu crezi c o s-i
fie mai bine dac te-ai agita un pic?
n ochii si adnci am avut senzaia c pot s
desluesc acel dor de cas care pe mine m apsa att de
puternic.
Nu astzi. E timp... poate mine, zise Moses, dnd
din cap nspre mine. Ai grij!
n acel moment, nu m mai puteam gndi la ce s mai
spun.
L-am lsat pe Filby s m conduc n hol. Brbatul ce
m atepta n faa uii deschise era nalt i mthlos,
cu o claie de pr aspru i ncrunit. Un soldat sttea n
strad, n spatele lui.
Cnd individul cel nalt m observ, fcu un pas

nainte cu o sfial de putan, nepotrivit la un asemenea


om impozant. Mi se adres pe nume i mi strnse mna
cu trie. Avea palme puternice, destul de muncite, i
mi-am dat seama c era un specialist n experimente
practice poate un brbat pe calapodul meu!
Sunt att de ncntat s v ntlnesc! Spuse el.
Lucrez ntr-un proiect la DRTemp adic Direcia
pentru Rzboiul prin Transfer Temporal, din Ministerul
Aerului.
Avea un nas drept, trsturi delicate, iar privirea sa
metalic, din spatele ochelarilor cu ram subire, prea
sincer. Era, n mod clar, civil, cci, lsnd la o parte
epoleii omniprezeni i geanta pentru masca de gaze,
purta un costum simplu, destul de nengrijit, cu o
cravat n dungi i o cma glbuie pe dedesubt. La
rever inea un ecuson numerotat. Avea probabil, vreo
cincizeci de ani.
M bucur, am rostit eu. Dei m tem c chipul
dumitale nu mi este cunoscut...
i de ce ar trebui s fie? Aveam numai opt ani cnd
VTT-ul prototip pe care l-ai elaborat a plecat n viitor...
mi cer scuze asta nseamn Vehicul pentru Transfer
Temporal! E posibil s inei pasul cu toate aceste
acronime ale noastre ori poate nu! Eu unul nu izbutesc
niciodat, i se zvonete c pn i Lordul Beaverbrook1
1

William Maxwell Aitken, Lord Beaverbrook (1879-1964), n realitate, magnat


al presei britanice i influent om politic din Partidul conservator n perioada
interbelic, n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, ministru al Industriei
Aeriene (1940-1941), ministru al Resurselor (1941-1942) i Lord al Sigiliului

are probleme cnd e vorba s-i aduc aminte de toate


direciile din subordinea ministerului su.
Nu sunt faimos nici pe departe att de celebru ca
dumneavoastr! Pn acum o bucat de vreme, n-am
ndeplinit alt funcie mai nsemnat dect aceea de
ajutor de proiectant-ef la Compania Vickers-Armstrong,
n buncrul Weybridge. Cnd sugestiile mele n privina
Rzboiului Temporal au nceput s fie luate n seam,
am fost numit adjunct la cartierele generale ale DRTemp,
aici la Colegiul Imperial. Ascultai, zise el cu seriozitate,
sunt realmente fericit c v aflai n acest loc mare
noroc am avut c ai ajuns aici. Am impresia c
noi dumneavoastr i cu mine am putea pune bazele
unui parteneriat care s schimbe Istoria, care s ncheie
acest Rzboi blestemat odat pentru totdeauna!
N-am putut s-mi stpnesc un fior, cci deja m
sturasem de schimbatul Istoriei. Iar discuia asta
despre Rzboiul Temporal gndul la maina mea, care
deja pricinuise attea pagube, trimis s semene prpd
n mod deliberat m umplu de o groaz adnc i nu
eram sigur cum s continui.
Acum, unde s discutm? ntreb el. V-ar conveni
s ne retragem n camera mea de la Imperial? Am nite
hrtii care...
Mai trziu. Ascult poate i se va prea
bizar dar eu sunt nc nou-sosit aici i a aprecia dac
a vedea ceva mai mult din lumea dumitale. Este
(1943-1945) (n. trad.).

posibil?
Brbatul cel nalt se lumin la fa.
Firete! Putem s vorbim pe drum.
Arunc o privire peste umr ctre militar, care ddu
din cap n semn de ncuviinare.
Mulumesc, am spus eu, domnule...
De fapt, sunt Doctor Wallis, rosti el. Barnes Wallis1.

Sir Barnes Neville Wallis (1887-1979), reputat specialist britanic n domeniul


industriei aeronautice, care a proiectat avionul R-100 i bombardierele
Wellesley i Wellington i care a convins conducerea militar a Imperiului
Britanic s distrug barajele Mochne i Eder din zona Ruhrului (1943), aciune
la care s-au folosit bombele sltree (bouncing bombs), create tot de el. Dup
rzboi a participat la realizarea supersonicului Concorde i a aripilor cu
geometrie variabil, precum i a unor mari radiotelescoape i la perfecionarea
submarinelor i a podurilor din duraluminiu (n. trad.).

6. Hyde Park
Colegiul Imperial, dup cum se dovedi, era situat n
South Kensington la cteva minute de mers pe jos de
Queen's Gate Terrace. Instituia fusese nfiinat cu
puin dup vremea mea, n 1907, din trei colegii
componente principale, care mi erau cunoscute:
Colegiul Regal de Chimie, coala Regal de Mine i
Colegiul Tehnico-Administrativ. Se ntmplase ca, n
zilele tinereii mele, s predau puin la coala Normal
de tiine, care fusese i ea ncorporat n Imperial; iar
acum, intrnd n South Kensington, mi-am adus aminte
de felul n care mi petrecusem cea mai mare parte a
timpului n Londra, cu multe escapade de plcere la
stabilimente precum Empire1, din Leicester Square. n
orice caz, ajunsesem s cunosc bine zona ns peste ce
prefaceri am dat acum!
Am luat-o pe jos nspre Colegiu pe Queen's Gate
Terrace, apoi am cotit pe Kensington Gore, la marginea
de sud a lui Hyde Park. Eram escortai de vreo ase
soldai foarte discret, cci ne nconjurau de la o
distan respectabil dar m-am gndit la dimensiunile
forei care se putea abate asupra noastr, dac ceva
mergea anapoda. Nu trecu mult pn ce aria jilav s
nceap s-mi sleiasc puterile era ca i cum m-a fi
1

Cunoscut cabaret londonez de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul


secolului XX (n. trad.).

aflat ntr-o cldire imens, ncins aa c mi-am dat


jos haina i mi-am lrgit nodul cravatei. La sfatul lui
Wallis, mi-am agat epoleii cei grei de cma i mi-am
reataat geanta cu masca de gaze la cureaua
pantalonilor.
Strzile erau mult schimbate i m frap faptul c nu
toate transformrile survenite din zilele mele pn acum
fuseser n ru. Interzicerea cailor insalubri, a fumului
de la focurile casnice i a vaporilor de la vehiculele cu
motor toate acestea n vederea pstrrii calitii
aerului sub Dom conferiser locului o anume
prospeime. Pe arterele principale, carosabilul fusese
acoperit cu un material nou, mai elastic i cu un aspect
sticlos, i era meninut curat de echipele de lucrtori
care mpingeau nite crucioare dotate cu perii i
aspersoare. Strzile erau nesate de biciclete, rice i
tramvaie electrice, cluzite de fire ce uierau i scoteau
scntei albastre n semiobscuritate, ns existau i noi
ci pietonale, numite pasarele, care mergeau de-a lungul
faadelor caselor, la nlimea primului etaj iar n unele
locuri, la etajul al doilea ori chiar al treilea. O serie de
puni, uoare i graioase, treceau pe deasupra
drumurilor pentru a uni aceste pasarele la intervale
apropiate, dnd Londrei chiar i n aceast ntunecime
stigian o anumit nfiare italian.
Mai trziu, Moses vzu ceva mai mult din viaa
oraului dect mine i mi vorbi despre magazinele
aglomerate din West End n pofida privaiunilor
Rzboiului i de noile teatre din jurul Pieei Leicester,

cu frontispicii din porelan ntrit i licrind de reflecii


i reclame luminoase. ns piesele jucate erau
plicticoase, educative sau adaptri, se plnse Moses,
dou dintre teatre fiind desemnate s pun n scen
doar un ciclu perpetuu din operele lui Shakespeare.
Eu i Wallis am trecut pe lng Royal Albert Hall1, o
cldire pe care ntotdeauna o socotisem drept o
monstruozitate o cutie de plrii vopsit n roz! n
obscuritatea Domului, edificiul era scos n eviden de
un ir de fascicule luminoase puternice (generate de
proiectoarele Aldis, spuse Wallis), care fceau ca aceast
namil memorabil s par chiar i mai groteasc, stnd
acolo gheboat i strlucind potolit. Apoi am intrat n
parc prin Poarta Alexandra, ne-am ntors pn la Albert
Memorial i am pornit pe Lancaster Walk ctre Nord. n
faa noastr se puteau vedea plpirile razelor
Trncnitoarei pe Plafon i se putea auzi vuietul
ndeprtat al vocilor amplificate.
Wallis continu s sporoviasc n vreme ce
mergeam, pe post de ghid. Constituia o companie destul
de agreabil i am nceput s-mi dau seama c era,
ntr-adevr, genul de brbat pe care ntr-o Istorie
diferit poate l-a fi numit prieten.
mi aminteam de Hyde Park ca de un loc civilizat:
plcut i linitit, cu aleile sale largi i plcurile de copaci.
1

Celebru edificiu cultural londonez ridicat ntre 1867 i 1871, n memoria


prinului Albert, soul reginei Victoria, avnd o form de dom ovoidal i fiind
realizat din crmid decorat cu basoreliefuri din teracot, ce nfieaz
evoluia artelor i a tiinelor de-a lungul epocilor (n. trad.).

Unele dintre elementele pe care le tiam rmseser nc


acolo am recunoscut cupola din cupru verzui a
Chiocului Fanfarei, de unde se auzea un cor de mineri
din ara Galilor intonnd la unison imnuri furtunoase -.
Dar aceast variant a parcului era un sla al
umbrelor, ntrerupte de insulele de lumin din jurul
felinarelor. Iarba dispruse vetejindu-se, fr nici un
dubiu, de ndat ce soarele fusese blocat iar o mare
parte a pmntului gol era acoperit cu plci de
cherestea. L-am ntrebat pe Wallis de ce nu se turnase
ciment, pur i simplu; el mi ddu de neles c
londonezilor le plcea s cread c o s vin o zi n care
Domul urt de deasupra oraului lor s poat fi demolat
fr pericol, iar frumuseea pe care cminul lor o
cunoscuse odinioar s fie readus la via cu parcuri
i toate celelalte.
O parte a parcului, n apropiere de Chiocul Fanfarei,
fusese luat n stpnire de un soi de orel de cocioabe,
alctuit din sute de corturi. ngrmdite n jurul unor
cldiri grosolane din beton, care se dovedir a fi bi i
buctrii comune. Adulii, copiii i cinii umblau de colo
pn colo pe pmntul uscat i btucit dintre corturi,
purtndu-i crucea prin nesfritele procese monotone
ale vieii.
Biata Londr a absorbit o mulime de refugiai n
anii din urm, explic Wallis. Densitatea populaiei este
mult mai mare dect nainte... i totui exist ceva de
munc pentru fiecare dintre ei. ntr-adevr, se chinuiesc
n acele corturi, dar alt loc unde s-i inem nu avem.

Acum am traversat aleea Lancaster i ne-am apropiat


de Bazinul Rotund, din inima parcului. Cndva, acesta
fusese un punct atractiv i neaglomerat, ce oferea o
vedere frumoas asupra Palatului Kensington. Bazinul
nc se afla acolo, dar era mprejmuit cu grilaje; Wallis
mi spuse c servea drept rezervor, pentru a face fa
nevoilor populaiei ce sporise mult. Iar din palat nu mai
rmsese dect o ruin, evident bombardat i lsat n
paragin.
Ne-am oprit la o tarab i am servit o limonada cam
cald. Mulimile de oameni se nvrteau prin parc, unii
dintre ei pe biciclete. ntr-un col, se juca o partid de
fotbal, cu mtile de gaze ngrmdite pe post de bare.
Am auzit chiar i cteva rsete rzlee. Wallis mi povesti
c oamenii nc se mai adunau la Colul Oratorilor,
pentru a asculta Armata Salvrii 1 , Societatea Laic
Naional, Asociaia Mrturiei Catolice. Liga mpotriva
Coloanei a Cincea (care ducea o campanie mpotriva
spionilor, trdtorilor i a tuturor acelora care ar putea
furniza avantaje inamicului) i aa mai departe.
Acesta a fost cel mai fericit moment n care i-am vzut
pe oamenii din aceste vremuri tenebroase; dac nu se
inea cont de epoleii omniprezeni i de mti precum
i de uscciunea solului i de acel Plafon ngrozitor, care
se
ridica
amenintor
deasupra
tuturor
capetelor aceasta ar fi putut s fie o mulime dintr-o zi

Armata Salvrii este o micare internaional protestant de binefaceri care a


fost nfiinat n Anglia de William Booth i soia sa, Catherine, n 1865.

de Srbtoare Bancar1, din orice epoc, i am fost din


nou uimit de flexibilitatea spiritului uman.

Srbtoare legal ce cade n zilele de lucru,cnd bncile sunt nchise; n


Anglia, n Lunea Patilor, de Sfnta Treime, n prima luni din august, i de 26
decembrie (n. trad.).

7. Trncnitoarea
La nord de Bazinul Rotund fuseser aranjate nite
rnduri de ezlonguri din pnz, pentru aceia care
doreau s vizioneze tirile ce erau proiectate pe Plafonul
de deasupra. Cea mai mare parte a ezlongurilor erau
ocupate; Wallis plti unui funcionar monedele erau
nsemne din metal obinuit, mult mai mici dect acelea
din vremurile mele i ne-am aezat pe dou locuri, cu
capetele lsate pe spate.
Tcuii notri nsoitori militari se plasar n jur, cu
ochii aintii pe noi i pe mulime.
Nite degete prfoase de lumin se ntindeau de la
proiectoarele Aldis, amplasate (mi spuse Wallis) n
Portland Place, mprtiind tonuri albe i cenuii pe
Plafon. Muzica i vocile amplificate cdeau asupra
gloatei pasive. n acea zon, Plafonul fusese vopsit n alb,
aa c imaginile cinematografice erau foarte clare. Prima
secven prezent un brbat deirat, cu un aspect cam
neglijent, dnd mna cu altul, apoi postndu-se lng
ceea ce prea a fi o stiv de crmizi; vocile nu erau
perfect sincronizate cu micarea gurii, ns muzica era
vibrant, iar efectul general uor de neles.
Wallis se aplec peste mine.
Avem noroc! Este un reportaj despre Colegiul
Imperial. Acela este Kurt Gdel un tnr om de tiin
din Austria, pe care am izbutit s-l recuperm de curnd
din Reich. Aparent a vrut s fug, deoarece avea o teorie

aiurit conform creia Kaiserul murise i fusese nlocuit


de un impostor... Un ins cam ciudat, ntre noi doi fie
vorba, ns o minte strlucit!
Gdel? Am simit o licrire de interes. Individul din
spatele Incompletitudinii Matematicii i a tuturor
celorlalte?
Pi, da. Se uit la mine curios. Cum de tiai despre
asta? S-a descoperit dup vremea dumneavoastr. Ei
bine, rosti apoi, nu pentru realizrile sale n filozofia
matematicii l dorim. L-am pus n legtur cu Einstein
de la Princeton am evitat s-l ntreb cine era acest
Einstein i va demara o direcie de cercetare pe care o
urmrea n Reich. Va reprezenta o alt modalitate prin
care s cltorim n timp, sperm noi. A fost o lovitur pe
cinste mi nchipui c bieii Kaiserului sunt nfuriai
unii pe ceilali...
Dar structura de crmizi de lng el? Ce este
aceea?
Oh, un experiment. Arunc o privire n jur cu
atenie. N-ar trebui s spun mai multe Trncnitoarea
o arat doar pentru cteva clipe. Este vorba de fisiune
atomic... Pot s v explic mai trziu, dac v
intereseaz. Gdel este deosebit de nerbdtor, se pare,
s fac experimentele cu ea. De fapt, am impresia c deja
am nceput cteva teste pentru el.
Acum ne era prezentat imaginea unui detaament de
brbai care artau destul de n vrst, mbrcai n
uniforme de lupt prost croite i rnjind spre camer.
Cadrul se centr pe unul dintre ei, un individ slbnog i

cu privirea arztoare.
Este Garda Civil... brbai i-femei care au depit
vrsta de mobilizare, dar care, cu toate acestea, fac un
pic de pregtire militar, n caz c va surveni vreodat
Invazia Angliei. Acela este Orwell George Orwell1. Un
scriitora bnuiesc c nu l cunoatei.
tirile preau s se fi terminat pentru moment, iar
deasupra capetelor noastre prinse via un nou tip de
spectacol. Se dovedi a fi un desen animat un fel de
schie n micare, pe un fond muzical antrenant.
Prezenta un personaj numit Dan-cel-Disperat, am
impresia, care tria ntr-un Texas fcut de mntuial.
Dup ce mnc o enorm plcint cu carne de vit, Dan
ncerc s i tricoteze un pulover din cabluri, folosind
stlpii de telegraf pe post de andrele. Din neatenie, fcu
un la, iar cnd l arunc n mare, acesta se scufund.
Dan scoase afar laul i descoperi c pescuise nici
mai mult nici mai puin dect trei Leviathani submarini
germani. Un domn de la Marin, observnd aceast
isprav, i oferi lui Dan o rsplat de cincizeci de lire... i
aa mai departe.
mi nchipuisem c o asemenea form de divertisment
era adecvat numai pentru copii, ns am observat c i

George Orwell (pseudonimul literar i jurnalistic al lui Eric Arthur Blair) (n. 25
iunie 1903, India - d. 21 ianuarie 1950, Londra) a fost un scriitor englez,
comentator al radio BBC, editorialist i reporter. El a luptat ca voluntar n
Rzboiul Civil din Spania de partea comunitilor. A scris romane, eseuri i
critic literar, dintre care amintim romanul 1984 i Ferma animalelor,
zguduitoare avertismente mpotriva totalitarismului (n. trad.).

adulii rdeau destul de bine dispui. Am socotit c toate


acestea reprezentau o propagand cam grosier i lipsit
de imaginaie i am decis c porecla popular de
Trncnitoare se potrivea binior spectacolului
cinematografic.
Dup acest film ne-au fost oferite alte fragmente de
tiri. Am vzut un ora arznd ar fi putut s fie
Glasgow ori Liverpool cu o strlucire ce cuprindea
cerul nopii i vlvti gigantice. Apoi am urmrit
imagini ale copiilor, care erau evacuai dintr-un dom
prbuit n Midlands. Mie mi preau nite copii de ora
tipici, rnjind nspre camer, cu ghetele prea mari i
pielea murdar nite fpturi urgisite, de-a dreptul
neajutorate n torentul acestui Rzboi.
Acum, am ajuns la o seciune a spectacolului
intitulat, potrivit unui generic. Post-scriptum. Mai
nti se prezent portretul Regelui; acesta era fapt
deconcertant pentru mine un individ sfrijit, numit
Egbert, despre care am aflat c era o rud ndeprtat a
acelei btrne Regine de care mi aduceam eu aminte.
Acest Egbert rmsese unul dintre puinii membri ai
familiei regale care supravieuiser ndrzneelor raiduri
germane din perioada de nceput a Rzboiului. ntre
timp, un actor cu glasul plin ne citi un poem:
... Totul fi-va bine i/Toat fptura firii bine va fi/Cnd
limbile vpii vor fi zgzuite/ntr-un noian ncununat de
foc/Iar flacra i roza fi-vor una...
i aa mai departe! Din ceea ce am putut s-mi dau
eu seama, lucrarea prezenta efectele acestui Rzboi ca

pe un soi de Purgatoriu, care, n cele din urm, avea s


primeneasc sufletul Umanitii. Cndva, poate c a fi
fost de acord cu aceast idee.
Am reflectat eu, ns dup perioada pe care o
petrecusem n Interiorul Sferei, cred c ajunsesem s
privesc Rzboiul nici mai mult nici mai puin dect ca pe
o excrescen neagr, o slbiciune a spiritului uman, iar
orice justificare a sa fiind exact asta o justificare,
nscocit ulterior.
Am tras concluzia c Wallis nu ddea prea muli bani
pe asemenea chestii.
Eliot 1 , ridic el din umeri, ca i cum asta ai fi
explicat totul. Acum am vzut imaginea unui brbat: o
persoan btrn i destul de roas de griji, cu flci
proeminente, o musta nengrijit, ochi obosii, urechi
urte i o atitudine aprig i dezamgit. Sttea cu o
pip n mn, lng un emineu se observa limpede c
pipa nu era aprins i ncepu s declame cu un glas
bolnvicios un soi de comentariu asupra evenimentelor
zilei. Am avut senzaia c acest om mi prea cunoscut,
ns la nceput n-am tiut de unde s-l iau. Nu era
impresionat prea mult de strdaniile Reichului, se
prea...
Acea mainrie enorm a lor nu poate s
plsmuiasc nici mcar o frm din poezia aciunii ce
deosebete Rzboiul de Mcel. Este numai o

Thomas Stearns Eliot (1888-1965), poet i critic britanic, nscut n SUA,


laureat al premiului Nobel pentru literatur n 1948 (n. trad.).

mainrie i prin urmare nu are suflet.


Ne ndemn pe toi la eforturi i mai susinute. Btu
moneda pe miturile plaiului englezesc colinele verzi i
rotunde, ce se pierd n albastrul nnourat al bolii i
ne ceru s ne imaginm acest peisaj sfiat al Angliei
pentru a scoate la iveal acel vechi front din Flandra,
traneele i craterele de bombe, oraele n ruin,
pmntul rscolit i chipurile copiilor ucii toate
acestea din urm pronunate cu un fel de patos
apocaliptic, am avut eu impresia.
nelegnd dintr-o dat, mi-am amintit de el. Era
bunul meu prieten. Scriitorul, atins de toamna
btrneii!
Pi, sta nu e domnul...? Am ntrebat eu,
rostindu-i numele.
Ba da, rspunse Wallis. L-ai cunoscut? Bnuiesc
c e posibil... Firete c da! Cci el a scris acea relatare
popularizat a cltoriilor dumneavoastr n timp. A fost
serializat n The New Review, dac mai in bine minte,
iar apoi publicat n volum. Pentru mine a reprezentat
un punct de cotitur, tii, cnd am dat peste ea...
Srmanul de el de-abia se mai ine acum, firete nu
cred c a fost vreodat prea sntos iar operele sale
literare nu mai sunt ce-au fost, dup prerea mea.
Nu?
Prea
mult
dscleal
i
aciune
insuficient cunoatei genul! Totui, lucrrile sale de
istorie i tiin popularizat au avut parte de o primire
bun. Este prieten apropiat cu Churchill cu

prim-lordul Amiralitii, adic i am bnuiala c


amicul dumitale a avut un rol deosebit n influenarea
gndirii oficiale asupra formei lucrurilor ce au s vin,
dup ce Rzboiul o s ia sfrit. tii, cnd vom ajunge
Pe Culmile Viitorului, zise Wallis, citnd din alt
prelegere a fostului meu prieten. Acum lucreaz la o
Declaraie a Drepturilor Omului, sau cam aa ceva, la
care
va
trebui
s
aderm
cu
toii
dup
Rzboi cunoatei soiul acesta de treburi idealiste.
ns nu este un orator att de convingtor. La aceast
categorie, Priestley1 este preferatul meu.
Am ascultat peroraiile Scriitorului nc vreo cteva
minute, n ceea ce m privea, eram bucuros c vechiul
meu amic supravieuise n confruntarea cu vicisitudinile
acestei istorii cumplite, i chiar i gsise un rost
nsemnat ns eram ntristat peste msur vznd ce
fcuse timpul din acel tnr cuteztor pe care l
cunoscusem odinioar! Ca i atunci cnd l ntlnisem
pe Filby, m-am simit cuprins de mil fa de masele
anonime din jurul meu, nglobate n timpul vscos i
sortite unei inexorabile decderi. i totui era o ironie
oribil, mi-am spus, faptul c cineva cu o asemenea
credin puternic n perfectibilitatea omului i trise
cea mai mare parte a vieii dominat de cel mai ngrozitor
Rzboi din Istorie.

John Boynton Priestley (1894-1984), cunoscut scriitor englez, care i-a


manifestat n mai multe eseuri poziia mpotriva materialismului i
industrializrii excesive a societii (a trad.).

Haide, rosti energic Wallis. S mai facem civa


pai. Oricum, spectacolele astea se repet destul de
des...
Wallis mi povesti mai multe despre trecutul su. n
buncrul Weybridge, ca angajat la Compania
Vickers-Armstrong,
devenise
proiectantul
unor
dispozitive aeronautice de oarece renume era cunoscut
ca un conopist meseria, cum spunea el.
Pe msur ce Rzboiul i urmase cursul. Wallis i
ndreptase inteligena lui vdit fertil ctre planurile
care ar fi putut s-i accelereze sfritul. Se gndise,
bunoar, prin ce modalitate s fie distruse sursele de
energie ale inamicului rezervoare, baraje, zcminte i
altele cu ajutorul unor explozibile ce aveau s fie
lansate din stratosfera de nite Maini Zburtoare
Bombardierele-Coloi. n acel moment se apucase s
studieze variaia vitezei vntului cu nlimea,
vizibilitatea obiectelor de la altitudini mari, efectul
undelor telurice asupra puurilor de min i aa mai
departe.
Dumneavoastr putei s v dai seama de
avantajele pe care le ofer asemenea aparate, nu? E
nevoie doar de tipul potrivii de imaginaie. Cu zece tone
de explozibil se poate devia cursul Rinului.
i care a fost reacia la aceste propuneri? El oft.
Resursele sunt ntotdeauna limitate n vreme de
rzboi chiar i pentru planurile prioritare iar pentru
aventuri nedovedite ca aceast... Cai verzi pe perei,
i-au zis ei. Aiureli de cea mai nebuneasc spe, iar

printre militari au existat o groaz de discuii despre


inventatori ca mine care i bat joc de vieile bieilor
lor. (Am putut s observ c suferea din pricina acestei
amintiri.) Dumneavoastr tii c aceia ca noi trebuie s
se atepte la o primire sceptic... dar, totui!
ns Wallis perseverase n cercetrile sale i n cele
din urm obinuse permisiunea de a-i construi
Bombardierul-Colos.
Se numete Victory, zise el. Cu o ncrctur de
bombe de douzeci de mii de livre i opernd la o
altitudine patruzeci de mii de picioare, poate zbura cu
peste trei sute de mile pe or i are o raz de aciune de
patru mii de mile. Este o privelite magnific la
decolare cu ase motoare Hercules ncinse, dihania are
nevoie de mai puin de dou treimi de mil pentru a se
avnta n aer, iar bombele Earthquake pe care le poate
lansa deja au nceput s semene prpd, adnc n inima
Reichului!
Ochii si profunzi i frumoi luceau n spatele
ochelarilor prfuii.
Wallis se ocupase cu mbuntirea aeronavelor
Victory civa ani buni. Apoi, soarta lui se schimbase
radical, cci dduse peste relatarea popularizat a
cltoriilor mele n timp i nelesese numaidect
posibilitatea de a adapta maina mea pentru Rzboi.
Da data aceasta, ideile sale beneficiaser de o audiere
adecvat aciunile i erau bine cotate i nu era nevoie
de prea mult imaginaie pentru a percepe potenialul
militar nelimitat al unei Maini a Timpului iar Direcia

pentru Rzboiul prin Transfer Temporal fusese creat,


cu Wallis n postul de coordonator civil al cercetrii.
Prima aciune a DRTemp a fost s pun sechestru pe
vechea mea locuin, care rmsese abandonat n
Richmond dup plecarea mea n timp, i s scoat la
lumin rmiele experimentelor mele.
ns ce dorii de la mine? Deja deinei o Main a
Timpului Leviathanul care m-a adus aici.
El i duse minile la spate, cu o figur serioas.
Raglan. Firete ns ai vzut cu propriii ochi,
fiara n ceea ce privete capacitile de deplasare
temporal, a fost construit numai din resturile
descoperite n ruinele laboratorului dumneavoastr.
Fragmente
de
cuar i
alam,
saturate
cu
Plattnerit imposibil de echilibrat ori calibrat i de
aceea Raglan este o namil leampt, care de-abia se
poate deprta la jumtate de secol de prezent. Am
ndrznit s riscm Leviathanul numai pentru a ncerca
s ne asigurm c nu exist vreo interferen anacronic
a inamicilor notri cu realizarea mainii dumneavoastr
originale. ns acum din ntmplare v-a adus la noi!
Firete, deja putem face mai multe: am recuperat
Plattnerita de la vechea main a dumneavoastr i am
adpostit carcasa la Muzeul Imperial al Rzboiului. Ai
dori s-o vedei? Va reprezenta un exponat de pre.
Gndul la un asemenea sfrit al caletii mele
credincioase m duru, i am fost tulburat de distrugerea
singurei mele modaliti de a pleca din 1938! Am
scuturat eapn din cap.

Am dori s producei, continu Wallis, o cantitate


mai
mare
din
substana
creia
i-ai
spus
Plattnerit tone ntregi. Artai-ne cum s facem!
Aadar, Wallis credea c eu fabricasem Plattnerita?...
Am pstrat acest gnd doar pentru mine.
Dorim s lum tehnologia pe care ai aplicat-o la
Maina Timpului, continu el, i s o extindem s o
folosim n scopuri dincolo, poate, de cele mai
extraordinare vise ale dumneavoastr... Cu un VTT ar fi
posibil s bombardm Istoria i s-i schimbm
cursul exact ca n planul meu de a modifica curgerea
Rinului. De ce nu? Dac se poate imagina, ar trebui s se
poat pune n practic. Constituie cea mai mare
provocare tehnic pe care suntei n stare s v-o
nchipuii i este pe de-a ntregul n slujba Efortului de
Rzboi.
Bombardarea Istoriei?
Gndii-v, am putea s ne ntoarcem n timp i s
intervenim n faza incipient a Rzboiului. Sau s-l
asasinm pe Bismarck, de ce nu? Ce poant bun ar fi
asta i astfel am stvili unificarea Germaniei de la bun
nceput! V dai seama, domnule? O Main a Timpului
reprezint o arm mpotriva creia nu exista posibilitate
de aprare. Cine dezvolt primul o tehnologie de
Transfer Temporal fiabil va fi Stpnul Lumii i acest
Stpn trebuie s fie Britania!
Ochii i prinser s strluceasc, iar eu am nceput s
gsesc entuziasmul su debordant fa de toat aceast
distrugere i putere cam suprtor.

8. Culmile Viitorului
Am ajuns pe Lancaster Walk i ne-am pornit agale pe
drumul de ntoarcere spre marginea sudic a parcului.
nc eram flancai discret de militarii notri.
Spune-mi mai multe despre ce se va ntmpla dup
ce Britania i aliaii si vor ctiga acest Rzboi al
Timpului, am zis eu. Spune-mi mai multe despre
Culmile Viitorului.
El i frec nasul i pru s ezite.
Domnule, eu nu sunt politician. Nu pot...
Nu, nu. Relateaz-mi propria dumitale viziune.
Foarte bine, rosti el, privind n sus, ctre Dom.
Pentru nceput, acest Rzboi a nlturat o puzderie
dintre iluziile noastre dearte, tii.
Chiar aa?
Am avut impresia c era un preambul de ru augur i,
n curnd, temerile mele se dovedir ntemeiate!
Eroarea Democraiei, bunoar. Vedei, acum a
devenit limpede c nu este bine s ntrebi poporul ce i
dorete. Mai nti, trebuie s te gndeti ce s-ar cdea
s-i doreasc pentru ca societatea s fie meninut. Iar
apoi, trebuie s le spui oamenilor ce s-i doreasc i s
vezi dac au priceput.
tiu c poate prea bizar pentru o persoan din
secolul dumneavoastr, rosti el, ns aceasta este
gndirea contemporan i am auzit c faimosul
dumneavoastr prieten a exprimat vederi similare, la

fonograf, pe vremuri, iar el e din aceeai perioad, nu?,


Eu cunosc puin Istorie. ns am impresia c statul
modern pe care l cldim noi n Britania i
America forma de guvernmnt pe care intenionm s
o transmitem n tot restul lumii se aseamn n multe
privine cu republicile Antichitii, Cartagina, Atena i
Roma, care erau esenialmente aristocratice. nc avem
membri al Parlamentului, ns acetia nu mai sunt
desemnai printr-o metod att de primitiv cum este
sufragiul popular.
Iar chestia aia veche cu opoziia... Ei bine, am scpat
complet de ea Uite cum vine treaba: oamenii ca mine sau
ca dumneavoastr tiu c, n cele mai multe probleme,
nu pot s existe dou opinii respectabile i
contradictorii., Avem o singur cale bun i nenumrate
ci greite de a fptui lucrurile. Un guvern ncearc s
aplice calea cea bun, altminteri ar fi criminal. Asta-i
totul! De cele mai multe ori, opoziia de pe vremuri era
pus doar pe stricat pentru avansare. i sabotajul
trebuie s nceteze.
Iar unele dintre persoanele mai tinere merg mult mai
departe, n viziunile lor cu privire la viitor. Familia,
bunoar, se destram aa zic ei. A constituit celula
social obinuit, dac dorii, pe parcursul ntregului
nostru trecut agricol. ns acum, n lumea noastr
modern, familia i pierde trsturile distincte i se
dizolv n sistemele de relaii mai cuprinztoare.
Activitatea casnic a tuturor persoanelor tinere, inclusiv
a femeilor, se diminueaz serios.

Auzind aceasta, m-am gndit la Cpitanul Hilary


Bond.
Dar cu ce va fi nlocuit familia?
Ei bine, detaliile nc nu-s clare, ns cei tineri
vorbesc despre o renuclearizare a societii n jurul unor
poli diferii: profesori, scriitori, oratori, care ne vor
conduce pe o nou cale de gndire i ne vor scpa de
acest vechi tribalism ntr-o ornduire mai bun.
Culmi, ntr-adevr.
Eu unul m ndoiam c o mare parte sau poate
chiar vreo frm din aceast filozofie i avea izvorul
n Wallis! Pur i simplu, el se comporta precum o oglind
a timpurilor sale, modelat de flecarii lideri de opinie din
Guvern i din celelalte pri.
Dar dumneata ce simi n legtur cu toate
acestea?
Eu? El rse, persiflndu-se. Oh, eu sunt prea
btrn ca s m schimb i vocea i era inegal mi-ar
displcea s-mi pierd fiicele... ns, pe de alt parte, n-a
dori s le vd crescnd ntr-o lume precum gesticula
cu mna spre Dom, spre parcul mort i spre
militari precum aceasta! Iar dac asta nseamn
transformarea inimii omului, atunci aa s fie. Acum,
ntreb Wallis, putei nelege de ce avem nevoie de
cooperarea dumneavoastr? Cu o astfel de arm ca un
VTT o Main a Timpului edificarea acestui stat
modern devine, nu uoar, ns mai realizabil. Iar dac
dm gre...
Da?

Wallis se opri din mers; acum ne apropiam de zidul


sudic al parcului, i prin preajm erau puine persoane.
Avem zvonuri, rosti el pe un ton sczut, c
germanii i construiesc propria Main a Timpului. i
dac termin primii dac Reichul aduce n stare de
funcionare nite capaciti de Rzboi prin Transfer
Temporal...
Da?
El prezent, pentru informarea mea, o descriere
succint, ns nfiortoare, n mod cert insuflat de anii
de propagand, a Rzboiului temporal ce urma s vin.
Crncenii ofieri de comand ai btrnului Kaiser aveau
s urzeasc cum s-i proiecteze n nobila noastr Istorie
pe flcii lor demeni, seminarcotizai pe Rzboinicii
Timpului. Wallis i descrise pe aceti lupttori de parc ar
fi fost bombe ambulante; aveau s dea nval n sute din
strvechile noastre btlii ca i cum ar fi fost nite
ppui aductoare de moarte.
Ar distruge Anglia ar sugruma-o din fa. Iar
acestui lucru trebuie s-i punem noi capt, mi se adres.
Pricepei asta, nu? Pricepei?
I-am privit expresia adnc i convins, absolut
incapabil s rspund.
Wallis m aduse napoi la casa din Queen's Gate
Terrace.
Nu vreau s v forez mna n a lua decizia de a
lucra cu mine, btrne domn tiu ct de complicate
trebuie s fie toate astea pentru dumneavoastr. La

urma urmei, nu este rzboiul dumneavoastr ns


timpul ne preseaz. i totui, oare ce mai nseamn
timpul n asemenea circumstane? Ei?
Mi-am rentlnit tovarii n fumoar. Am acceptat un
whisky cu ap de la Filby i m-am tolnit ntr-un fotoliu.
E cumplit de nbuitor afar, am spus eu.
Seamn mai mult cu Burma, ticlosul acela de Dom!
Nu-i ciudat? Afar-i ntuneric, cu toate c este doar
vremea prnzului.
Moses i ridic n treact privirea dintr-un volum pe
care l citea.
Experiena ine de intensitate, iar nu de durat,
cit el. Rnjind nspre mine. N-ar fi un epitaf perfect
pentru un Explorator al Timpului? Intensitatea asta
conteaz!
Cine este autorul?
Thomas Hardy1. Aproximativ contemporan cu tine,
nu?
Nu l-am citit.
Moses studie prefaa.
Ei bine, e mort acum... n 1928. nchise cartea.
Ce-ai aflat de la Wallis?
Le-am fcut un rezumat al conversaiilor mele.
Am fost bucuros s scap de el, am ncheiat eu. Ce
1

Thomas Hardy, (n. 2 iunie 1840 - d. 11 ianuarie 1928) a fost un scriitor i poet
naturalist britanic, cunoscut pentru romanele sale Tess i Departe de lumea
dezlnuit. Evenimentele din majoritatea operelor sale se desfoar n
comitatul semi-imaginar Wessex i sunt marcate de descrieri poetice i
fatalism.

amestectur de propagand i politic nedospit, ca s


nu mai pomenesc de talme-balmeul desvrit n ceea
ce privete cauzalitatea i aa mai departe.
Vorbele lui Wallis mi adnciser acel sentiment de
depresie care m mcina de la sosirea mea aici, n 1938.
Am impresia c exist un conflict fundamental n
sufletul omului. Este purtat de forele propriei sale
firi eu, mai presus dect oricare alt persoan,
asistasem la aciunea nendurtoare a curenilor
evolutivi ce pulseaz n Umanitate, care i au obria
chiar n mrile primordiale i totui, iat-i pe aceti
ageri tineri britanici i americani, clii de Rzboi,
hotri s planifice, s controleze, s lupte mpotriva
naturii i s se instaleze, ei nsui i semenii lor, ntr-un
fel de staz, ntr-o Utopie ngheat!
Dac a fi fost cetean al acestui nou Stat Modern pe
care intenionau s-l cldeasc, tiam prea bine c a fi
devenit repede unul dintre spiritele rzvrtite care s-ar fi
zvrcolit n pumnul su binevoitor, dar nemilos.
ns, chiar n clipa n care meditam la acestea, m-am
ntrebat, n strfundurile inimii mele, n ce msur n-a
fi czut n canoanele de gndire ale lui Wallis n
privina acestui Stat Modem, cu controlul i planurile
sale nainte ca explorarea timpului s-mi deschid
ochii asupra limitrilor Umanitii.
Apropo, Nebogipfel, am spus eu. Am dat peste un
vechi prieten de-al nostru, Kurt Gdel...
Iar Morlocul rosti un cuvnt bizar, gngurit, n
propria sa limb; se rsuci cu scaunul lui i se ridic n

picioare cu o micare rapid i fluid, ce l fcu sa par


mai mult animal dect om. Filby se albi la fa i am
observat cum degetele lui Moses se strnser pe cartea
pe care o inea n mn
Gdel este aici?
Este n Dom, ntr-adevr. De fapt, se gsete la nici
un sfert de mil de locul acesta n Colegiul Imperial.
Am descris reportajul Trncnitoarei n care l
vzusem.
O pil de fisiune. Asta este! uier Nebogipfel.
Acum neleg. El reprezint cheia Gdel este cheia
tuturor lucrurilor. Probabil c el a fost, cu intuiiile sale
asupra universurilor n rotaie...
Nu pricep despre ce vorbeti.
Ascult, vrei s scapi din aceast istorie
abominabil? Dintr-o mie de motive diferite,
voiam firete c voiam s fug de acest conflict oribil,
s ncerc s ajung acas, s pun capt cltoriei n timp
nainte de nceperea acestei nebunii a Rzboiului
Timpului!
Dar pentru asta trebuie s gsim o Main a
Timpului.
Da Aadar, trebuie s ne duci la Gdel. Trebuie!
Acum desluesc adevrul.
Care adevr?
Barnes Wallis s-a nelat asupra germanilor.
Maina Timpului german este mai mult dect o
ameninare. Deja a fost construit!
Acum eram cu toii n picioare i vorbeam de-a valma.

Ce?
Ce spui?
Cum...
Deja, zise Morlocul, ne gsim ntr-o fundtur a
Istoriei care a fost produs de germani.
Cum de tii asta? Am dorit eu s aflu.
Adu-i aminte c am studiat epoca voastr n
propria mea Istorie, rspunse el. Iar n Istoria mea nu a
existat un rzboi european precum acesta, care deja s-a
ntins pe mai multe decenii. n Istoria mea, a existat,
ntr-adevr, un rzboi n 1914 ns a luat sfrit n
1918, cu victoria Aliailor asupra germanilor. Un nou
rzboi a izbucnit n 1939, dar sub o nou form de
guvernmnt, n Germania i...
M simeam ciudat nuc i am bjbit, n spatele
meu, dup un scaun, pe care m-am aezat. Filby prea
ngrozit.
Arz-i-ar focul de nemi v-am zis eu! V-am zis c
o s ne fac necazuri!
M ntreb, spuse Moses, dac acea Btlie Final
pe care a descris-o Filby die Kaiserschlacht n-a fost
cumva modificat n favoarea germanilor. Este posibil s
se fi obinut asta prin asasinarea vreunui comandant
aliat...
Bombardarea Parisului, rosti Filby, tulburat i dus
pe gnduri. Oare asta s fi fost?
Mi-am adus aminte de descrierile cumplite ale lui
Wallis, de militarii germani ca nite roboi,
prbuindu-se n Istoria britanic.

Ce avem de fcut? Trebuie s punem capt acestui


cumplit Rzboi al Timpului!
Du-ne la Gdel, zise Morlocul.
Dar de ce?
Deoarece numai Gdel putea s produc
Plattnerita germanilor!

9. Colegiul Imperial
Dup prnz, Wallis veni iari dup mine. ncepu de
ndat s m mboldeasc s hotrsc dac aveam s-mi
dau concursul la proiectul lui cu privire la Rzboiul
Timpului.
Am solicitat s fiu dus la Colegiul Imperial, pentru a-i
face o vizit acestui Kurt Gdel. La nceput, Wallis ovi:
Gdel este o persoan dificil nu sunt sigur c
avei ceva de ctigat din aceast ntlnire iar msurile
de securitate sunt extrem de complicate...
Eu ns am rmas ferm pe poziii, iar n curnd Wallis
ced.
Dai-mi o jumtate de or, rosti el, i am s fac
aranjamentele necesare.
Structura Colegiului Imperial prea aproape neatins
de curgerea anilor sau de reorganizarea colegiilor
componente de care mi aduceam eu aminte. Am
remarcat Queen's Tower, monumentul central din piatr
alb strjuit de lei i mprejmuit de nite construcii din
crmid roie destul de nengrijite, care adposteau
acest centru educativ funcional. ns am observat c
unele dintre cldirile din preajm fuseser rechiziionate
pentru nevoile de rzboi sporite ale Colegiului, mai
exact. Muzeul tiinei fusese cedat Direciei pentru
Rzboiul prin Transfer Temporal a lui Wallis, i existau
cteva edificii mai recente n campus n cea mai mare

parte gheboate, simple i evident ridicate n grab, i


fr a se ine prea mult seama de decoraiunile
arhitectonice. Toate aceste cldiri erau legate printr-un
labirint nou de culoare acoperite, care strbteau
campusul precum nite imense galerii de viermi.
Wallis arunc o privire la ceasul su.
Mai trebuie s ateptm un pic pn ce Gdel va
putea s ne primeasc, spuse el. Pe aici am obinut
permisiunea s v artm i altceva. Rnji cu o atitudine
copilroas i entuziast. Mndria i bucuria noastr!
M conduse n labirintul de galerii de viermi. n
interior, acestea se vdir a fi cptuite cu beton
neprelucrat i luminate la intervale mari de nite becuri
electrice izolate. mi aduc aminte cum lumina inegal
descria contururilor umerilor stingheri ai lui Wallis i
silueta sa stngace; n vreme ce m cluzea tot mai n
adncurile acestui labirint. Am trecut de cteva pori, i
la fiecare dintre ele, lui Wallis i fu controlat ecusonul, i
se cerur diferite acte, i se verificar amprentele digitale,
i se compar chipul cu cel din fotografii i aa mai
departe. i eu a trebuit s fiu comparat cu cel din
fotografii, iar amndurora ni se fcur percheziii
corporale, de dou ori.
Am schimbat de cteva ori direcia drumului nostru,
dar eu am luat seama cu atenie la elementele
nconjurtoare i mi-am alctuit n minte o hart a
diferitelor anexe ale Colegiului.
Colegiul a fost extins mult, rosti Wallis. Mi-e team
c am pierdut Colegiul Regal de Muzic i Colegiul de

Arte, pn i Muzeul de Istorie Natural blestemat


rzboi, nu? i putei observa c a trebuit s eliberm
mult teren pentru acest nou proiect. Exist nc destule
amenajri tiinifice mprtiate n teritoriu, printre care
fabricile Artileriei Regale de la Chorley i Woolwich,
facilitile Vickers-Armstrong de la Newcastle, Barrow.
Weybridge, Burhill i Crawford, ntreprinderile Aviaiei
Regale de la Farnborough, Stabilimentele Experimentale
pentru Armament i Aeronautic de la Boscombe
Down... i altele. Cele mai multe dintre ele au fost
relocate n buncre i domuri. Cu toate acestea,
Imperialul dup ce a fost mbuntit a devenit
centrul de frunte al Britaniei n ceea ce privete
cercetarea tiinific n domeniul tehnologiilor militare.
Dup alte controale de securitate, am ptruns ntr-un
soi de hangar, puternic luminat, n care se simea un
miros sntos de vaselin, cauciuc i metal ars. Pe
podeaua de ciment murdar se gseau nite vehicule cu
motor, n diferite stadii de dezasamblare; civa brbai
mbrcai n salopete umblau printre ele, unii dintre ei
fluiernd. Am simit cum moralul mi crete, scpnd un
pic de opresiunea obinuit, provocat de Dom. Am
observat adesea c nimic nu izbutete s tulbure prea
tare un om care are posibilitatea de a lucra cu propriile
sale mini.
Acesta, anun Wallis, este Compartimentul de
Dezvoltare a VTT-urilor.
VTT-uri? Aha, mi aduc aminte! Vehiculele de
Transfer Temporal.

n hangar, aceti muncitori bine dispui trudeau de


zor la construirea Mainilor Timpului i pe scar
industrial, se prea!
Wallis m conduse la unul dintre vehicule, care prea
aproape finalizat. Acest Cronomobil, dup cum l-am
botezat n gnd, avea cam cinci picioare nlime i o
form de paralelipiped; cabina prea suficient de
ncptoare pentru a transporta patru-cinci oameni, i
era fixat pe trei perechi de roi, n jurul crora erau
plasate enile. Din loc n loc, pe carcas erau montate
faruri, belciuge i alte accesorii. n fiecare col al
caroseriei era prins cu buloane cte un tub de civa
inci; aceste tuburi erau n mod evident goale pe
dinuntru, deoarece aveau capace nurubabile. Totul
era nevopsit, iar luciul oelului cenuiu reflecta lumina
Difer un pic de proiectul dumitale iniial, nu?
Rosti Wallis. De fapt, este adaptat dintr-un vehicul
militar standard transportorul universal i poate
funciona i ca automobil, firete. Privii aici: acest motor
Ford cu opt cilindri n V acioneaz enilele prin
intermediul acestor foi dinate vedei? Iar direcia se
schimb prin deplasarea acestui boghiu din fa mim
el n felul sta. Ori, dac trebuie s facei un viraj mai
strns, se poate ncerca prin blocarea enilelor. Toat
hardughia este dotat cu o armur serioas...
M-am apucat de brbie. M ntrebam ct de mult a fi
vzut din lumile pe care le vizitasem, dac m-a fi uitat la
ele nspimntat, din interiorul unui asemenea
Cronomobil blindat!

Plattnerita este esenial, firete, continu Wallis,


ns nu credem c e necesar s saturm componentele
mainii cu aceast substan, cum ai fcut
dumneavoastr. n schimb, ar trebui s fie suficient s
umplem aceste tuburi cu materie prim Deurub un
capac de la una dintre unitile situate pe coluri pentru
a-mi arta. Vedei? Apoi, maina poate fi condus prin
timp din cabin, dac condus este cuvntul potrivit.
i ai ncercat-o?
i trecu degetele prin pr, rvindu-i vrfurile.
Bineneles c nu! Nu avem Plattnerit, rosti el,
dup care m btu pe umr. Iar aici intervenii
dumneavoastr.
Wallis m conduse n alt zon a complexului. Dup
alte controale de siguran, am ptruns ntr-o ncpere
lung i ngust, ce aducea cu un coridor. ncperea
aceasta avea un perete fcut n ntregime din sticl, iar
dincolo de geam am putut s privesc ntr-o camer mai
mare, de dimensiunea unui teren de tenis. n ncperea
noastr mai mic se aflau ase-apte cercettori care
edeau la birouri; fiecare purta clasicul halat alb i
murdar cu care prea c se nscuse fiecare
experimentator, i cu toii erau aplecai asupra unor
cadrane i comutatoare. Cnd am intrat, cercettorii se
uitar la mine trei dintre ei erau femei i am fost
ocat de feele lor trase; pe ele se citea un soi de epuizare
nervoas, n ciuda tinereii aparente. Un soi de
instrument scoase ncontinuu un pcnit slab, tot

timpul ct ne-am aflat acolo; era sunetul contoarelor de


radiaie, mi spuse Wallis.
Camera mai mare de dincolo de fereastr era o simpl
cutie de beton, cu pereii nevopsii. Era complet goal,
cu excepia unui monolit din crmizi, cu nlimea de
zece picioare i latura de ase, care sttea, ptrat i
tcut, n centrul ncperii. Crmizile erau de dou
feluri, unele de un cenuiu-nchis, iar altele de un
cenuiu-deschis, alternnd ntr-un model regulat. Acest
monolit era ridicat de la nivelul podelei pe un strat de
dale mai nguste, iar firele ce porneau de la el se
terminau n nite orificii din pereii ncperii.
Wallis privi atent prin geam.
E remarcabil, nu-i aa, faptul c ceva att de urt,
att de simplu, are implicaii att de profunde. Ar trebui
s fim n afara pericolului aici sticla este impregnat
cu plumb i n plus. n prezent, reacia este sub
parametrii de funcionare normal.
Am recunoscut grmada din reportajul Trncnitorii.
Aceasta este maina voastr de fisiune?
E cel de-al doilea Reactor cu Grafit din lume, spuse
Wallis. Este n mare msur o copie a celui dinti, pe
care l-a realizat Fermi, la Universitatea din Chicago. El
zmbi. neleg c el l-a ridicat pe un teren de squash.
Este o istorie remarcabil.
Da, am rostit, cuprins de iritare. ns ce
reacioneaz cu ce?
Ah, spuse Wallis, apoi i ddu jos ochelarii i i
terse lentilele cu captul cravatei. Voi ncerca s-i

explic...
E inutil s mai pomenesc, dar a avut nevoie de ceva
timp pentru aceasta, i eu am izbutit s extrag esena
explicaiilor pentru a pricepe.
Deja tiam de la Nebogipfel c n interiorul atomului
exist o substructur i c Thomson avea s fac primul
pas n nelegerea ei. Acum am aflat c aceast
substructur poate fi modificat. Acest lucru este posibil
s se realizeze prin ciocnirea unui nucleu atomic cu
altul, sau spontan, prin spargerea unui atom masiv, iar
aceast dezintegrare poart numele de fisiune atomic.
i de vreme ce substructura determin natura
atomului, rezultatul unor asemenea schimbri nu
reprezint
nimic
altceva,
bineneles,
dect
transmutarea unui element n altul strvechiul vis al
alchimitilor!
Acum, spuse Wallis, nu vei fi surprins c afli c la
fiecare dezintegrare atomic este eliberat o cantitate de
energie cci atomii caut ntotdeauna un nivel
energetic mai sczut, mai stabil. M nelegi?
Firete.
Aadar, n grmada asta avem ase tone de
carolinum. Cincizeci de tone de oxid de uraniu i patru
sute de tone de blocuri de grafit... i se produce un uvoi
de energie invizibil, chiar n clipa n care noi ne uitm la
ea.
Carolinum? N-am auzit niciodat de substana asta
Este un element nou, artificial, produs prin
bombardare. Are perioada de njumtire de

aptesprezece zile adic i pierde n acest interval


jumtate din cantitatea de energie stocat.
M-am uitat din nou la acea grmad de crmizi greu
de definit; prea att de banal, att de neatrgtoare! i
totui, mi-am zis eu, dac ceea ce spunea Wallis despre
energia nucleului atomic era adevrat...
Care sunt aplicaiile pentru aceast energie? El i
puse din nou ochelarii pe nas.
ntrezrim trei domenii mari. Primul: o rezerv
energetic dintr-o surs compact; cu o asemenea pil la
bord, am putea realiza Leviathani submarini care s
petreac luni n ir sub ap, fr nevoie de realimentare,
sau am putea construi bombardiere de mare altitudine,
care s dea ocol Pmntului de zeci de ori nainte de a fi
nevoie s aterizeze... i aa mai departe.
Cel de-al doilea: folosim pila pentru a iradia materiale.
Este posibil s utilizm produii secundari ai fisiunii
uraniului pentru a transmuta alte elemente de fapt, un
numr de probe sunt testate chiar n momentul de fa
pentru profesorul Gdel, pentru a sprijini un experiment
obscur al su. Nu le putei vedea, firete recipientele
cu mostre se gsesc chiar n interiorul pilei...
Iar cea de-a treia aplicaie?
Ah, zise el, iar n ochi i apru din nou acea privire
ndeprtat, calculat.
Deja o vd, am rostit sumbru. Energia atomic ar
constitui o bomb pe cinste.
Bineneles, avem de soluionat nite probleme
practice serioase, rosti el. Producerea de izotopi

corespunztori
n
cantiti
ndestultoare...
sincronizarea exploziilor preliminare... ns, aa este! Se
pare c se poate realiza o bomb suficient de puternic
pentru a nimici un ora cu tot cu Dom o bomb
destul de mic pentru a ncpea ntr-o valiz.

10. Profesorul Gdel


Am mai strbtut alte culoare nguste de beton,
ieind, n cele din urm, n principala cldire de birouri a
Colegiului. Am ajuns pe un coridor cu un covor de plu
gros i cu portretele brbailor emineni ai trecutului
atrnate pe perei cunoatei acest gen de interior: un
Mausoleu nchinat Savanilor Mori! Acolo se gseau
militari, ns prezena lor era discret.
Acesta era locul n care Kurt Gdel fusese rspltit cu
un birou.
Cu tue rapide i eficiente, Wallis mi creiona viaa lui
Gdel. S-a nscut n Austria i a obinut licena n
matematic la Viena. Influenat de cleveteala
gnditorilor Pozitivismului Logic1 pe care i-a gsit acolo
(eu nu avusem niciodat prea mult timp pentru a
filozofa), interesul lui Gdel a alunecat ctre logic i
fundamentele matematicii.
n 1931 pe cnd avea numai douzeci i cinci de
ani Gdel publicase nucitoarea sa tez asupra eternei
Incompletitudini a Matematicii.
Mai trziu, a manifestat interes pentru recent
aprutele studii ale fizicienilor asupra spaiului i

Orientare filozofic din prima jumtate a secolului XX, promovat de coala


de la Viena (R. Camap, O. Neurath, H. Reichenberg, Moritz Schlick, Friedrich
Waismann etc.) a crei tez principal era aceea c obiectul filozofiei este
analiza logic a tiinei (n. trad.).

timpului, i a produs nite eseuri speculative asupra


posibilitii cltoriei n timp. (Pesemne, acestea erau
studiile publicate la care se referise Nebogipfel, m-am
gndit eu.) n curnd, sub presiunea Reichului, a fost
mutat la Berlin, unde a nceput s lucreze la aplicaiile
militare ale cltoriei n timp.
Am ajuns la o u pe care fusese montat o plcu de
alam cu numele lui Gdel att de recent, de fapt,
nct am remarcat pe covorul de dedesubt achii de lemn
rmase de la guri.
Wallis mi atrase atenia c nu puteam sta mai mult
de cteva minute n aceast vizit, apoi ciocni n u.
Intr! Strig dinuntru o voce ascuit, subire.
Am ptruns ntr-o camer spaioas, cu un tavan
nalt, un covor frumos i un birou capitonat n piele
verde. Odinioar, pesemne c aceast ncpere fusese
nsorit, mi-am dat eu seama, cci ferestrele
mari acum acoperite cu draperii ddeau ctre Vest,
de fapt, n direcia grupului de case unde eram gzduit.
Dup ce am intrat noi brbatul de la birou continu
s scrie; acoperea pagina cu braul, astfel c, firete, nu
vedeam mare lucru. Era o persoan scund i usciv,
cu un aspect bolnvicios i cu fruntea nalt i fragil;
costumul su din ln era foarte ifonat. Trecuse de
treizeci de ani, am judecat eu.
Wallis ridic o sprncean spre mine.
Este un ipochimen aiurit, opti el. ns o minte
remarcabil.
De jur-mprejurul ncperii se aflau corpuri de

bibliotec, n prezent goale; covorul era nesat de lzi,


iar
multe
cri
i
publicaii majoritatea
n
german erau risipite n teancuri inegale, n interiorul
uneia dintre lzi am zrit, n treact, nite echipament
tiinific i diferite sticle cu eantioane iar ntr-una din
acestea, am remarcat ceva care mi fcu inima s bat
nflcrat!
Hotrt, mi-am ntors privirea dinspre lad i am
ncercat s nu-mi trdez agitaia. n cele din urm, cu un
icnit de exasperare, brbatul de la birou azvrli condeiul
din mn acesta zngni de un perete i fcu
ghemotoc paginile scrise, nainte s le arunce absolut
tot ce scrisese ntr-un co de gunoi!
Acum i ridic ochii, de parc ar fi observat pentru
prima dat c ne aflam acolo.
Ah! Fcu el. Wallis.
i bg minile sub birou i pru s se micoreze.
Domnule profesor Gdel, ct de amabil din partea
dumneavoastr c ne-ai ngduit s v facem o vizit.
Dnsul este...
M prezent.
Ah, spuse iari Gdel, apoi zmbi larg, scond la
iveal nite dini neregulai. Firete.
Acum se ridic n picioare, cu micri sacadate, ddu
ocol biroului i ntinse mna. Eu i-am strns-o; era rece,
osoas i subire.
Plcerea este de partea mea, rosti el. mi nchipui
c vom avea multe dialoguri captivante.
Engleza lui era bun, doar cu un uor accent.

Sper c-i vei gsi un loc n aceast Er Nou, mi


zise cu sinceritate Gdel. S-ar putea s fie ceva mai
slbatic dect lumea pe care i-o aminteti dumneata
ns poate c, la fel ca i mine, vei fi tolerat pe post de
excentric util. Da?
Oh, hai acuma, profesore!... vocifera Wallis.
Excentric, rosti el. Ekkentros lipsit de centru.
Ochii si se rotir ctre mine. Asta suntem amndoi, am
impresia un pic lipsii de centrul lucrurilor. Hai,
Wallis, tiu c voi britanicii potolii m considerai puin
bizar.
Pi...
Bietul Wallis nu se poate acomoda cu obiceiul meu
de a face ciorne peste ciorne de coresponden, mi zise
Gdel. Uneori, scriu o duzin de ciorne sau mai multe, i
tot sfresc prin a lsa balt scrisoarea dup cum ai
vzut! Este straniu? Bine. Aa s fie!
Trebuie c ai ceva regrete pentru c i-ai prsit
cminul, profesore, am rostit eu.
Nici unul. Nici unul! A trebuit s fug din Europa,
mi spuse, cu vocea optit, de conspirator.
De ce?
Din pricina Kaiserului, normal.
Barnes Wallis mi arunc nite priviri de avertisment.
Dein dovezi, pricepi! Continu Gdel absorbit.
Luai dou fotografii ale omului care se pretinde a fi
Kaiserul Wilhelm una din 1915, s spunem, iar alta de
anul acesta Dac msurai lungimea nasului i o
raportai la distana dintre vrful nasului i vrful

brbiei vei gsi c difer!


Eu... ah... Sfinte Sisoe!
ntr-adevr. i, cu un asemenea simulacru la
crm cine tie ncotro se ndreapt Germania? Ei?
Exact, rosti Wallis zorit. Oricum, indiferent care ar
fi motivele dumneavoastr, suntem ncntai c ai
acceptat oferta unei catedre aici c ai ales s facei din
Britania casa dumneavoastr..
Da, am zis eu, n-ai fi putut s gseti un loc n
America? La Princeton, poate, sau...
El pru ocat.
Sunt sigur c a fi fost n stare. ns ar fi fost de-a
dreptul imposibil. De-a dreptul imposibil!
De ce?
Din pricina Constituiei, normal!
Iar acum, acest ins extraordinar se lans ntr-un
discurs lung i ntortocheat despre cum descoperise el o
fisur logic n Constituia American, care permitea
instaurarea, pe cale legal, a unei dictaturi!
Wallis i cu mine ne-am aezat jos i am ndurat cu
stoicism toat povestea.
Ei bine, rosti Gdel cnd ajunse la capt, ce prere
avei de asta?
Am primit nc o serie de priviri ncruntate din partea
lui Wallis, ns am hotrt s fiu cinstit.
Nu pot s contrazic logica dumitale, am spus eu,
ns aplicarea ei m frapeaz ca fiind extrem de
fantastic.
El pufi.

Ei bine aa o fi dar logica e totul! Nu crezi asta?


Metoda axiomatic este foarte puternic, zmbi el. Am,
de asemenea, o dovad ontologic pentru existena lui
Dumnezeu absolut
ireproabil,
dup
prerea
mea i cu predecesori onorabili, mergnd napoi opt
sute de ani, pn la arhiepiscopul Anselm1. Iat cum
vine...
Poate altdat, profesore, zise Wallis.
Ah, da. Foarte bine. Ne cercet pe rnd, cu privirea
sa ptrunztoare, de-a dreptul descurajant. Aadar,
Cltoria n timp. Sunt realmente invidios pe dumneata,
tii?
Pentru aventurile mele?
Da ns nici un pic pentru aceste salturi anoste
prin Istorie.
Ochii i erau apoi i licreau n lumina electric
intens.
Atunci, pentru ce?
Cum? Pentru privirile aruncate n fug altor lumi
dect aceasta altor Posibiliti nu pricepi?
M-am
simit
mpietrit;
intuiia
sa
era
uimitoare aproape telepatic.
Explicai-mi ce vrei s spunei?
Realitatea celorlalte Lumi, coninnd un sens ce
trece dincolo de acela al scurtei noastre existene, mi
pare evident. Probabil, orice persoan care a trit

St Anselm (1033-1109), arhiepiscop de Canterhury, teolog i filozof scolastic


de prim mrime (n. trad.).

miracolul descoperirii matematice tie c Adevrurile


matematice au o existen independent de minile n
care slluiesc, c aceste Adevruri sunt frnturi din
gndurile unei Mini mai nalte...
Vieile noastre, aici pe Pmnt, nu au dect un rost
ndoielnic. De aceea, adevrata lor semnificaie trebuie
s rezide n afara acestei lumi. Pricepi? Pn acum este
vorba numai de logic pur. Iar ideea c totul n lumea
aceasta are un Scop ultim este un analog exact al
principiului dup care totul are o Cauz un principiu
ce st la baza ntregii tiine.
Rezult, numaidect, c undeva, dincolo de Istoria
noastr, exist Lumea Final Lumea n care
plenitudinea Sensului a fost soluionat.
Cltoria n timp, prin nsi natura ei, conduce la
perturbarea Istoriei, i de aici la generarea, ori
descoperirea, altor Lumi dect aceasta. Astfel, misiunea
cltorului temporal este s caute, s caute necontenit,
pn ce este gsit sau construit Lumea Final!
n clipa n care l-am prsit pe Gdel, gndurile mi
goneau nebunete prin minte. Am hotrt s nu-i mai
iau niciodat n derdere pe Filozofii matematicii, cci
acest omule ciudat ptrunsese mai n adncurile
Timpului, Spaiului i ale nelegerii, fr a-i prsi
biroul, dect reuisem eu vreodat n Maina Timpului!
i am tiut c trebuia, ntr-adevr, s-i fac nc o vizit
lui Gdel. Ct de curnd... cci eram convins c vzusem
un flacon de Plattnerit brut, ndesat n lada lui!

11. Noua ordine mondial


M-am ntors la reedina noastr n jurul orei ase
dup-amiaz. Am intrat strignd salutri i i-am gsit pe
cei din grupul meu n fumoar. Morlocul nc era absorbit
de nsemnrilor sale prea c ncearc s recldeasc
ntregul ansamblu al acestei tiine viitoare a Mecanicii
Cuantice din propria lui memorie imperfect dar sri
n sus cnd am intrat.
L-ai gsit? Pe Gdel?
Da, i-am zmbit eu. i ntr-adevr ai avut
dreptate! I-am aruncat o privire lui Filby, ns srmanul
btrnel moia cu capul pe o revist i nu ne putea
auzi.
Cred c Gdel are nite Plattnerit.
Ah! Fcu Nebogipfel.
Faa Morlocului rmase la fel de inexpresiv ca de
obicei, dar lovi cu un pumn n cealalt palm, ntr-un
gest vdit uman. Atunci exist o speran.
Moses se ndrept ctre mine i mi oferi un pahar cu
ceea ce se dovedi a fi whisky cu ap. Am sorbit
recunosctor din butur, cci ziua rmsese la fel de
torid precum fusese dimineaa.
Acum, Moses veni ceva mai aproape; ne-am aplecat
toi trei capetele unul lng altul i am discutat n
oapt.
i eu am ajuns la o concluzie, rosti Moses.
Care?

C realmente trebuie s scpm de-aici prin orice


mijloace posibile!
Moses mi relat cum decursese ziua sa. Plictisit de
izolare, i atrsese n discuii pe tinerii militari care ne
pzeau. Unii dintre ei erau soldai, alii ns erau ofieri;
i toi aceia care aveau sarcina de a ne proteja, precum i
alte ndatoriri n acest campus tiinific, erau destul de
inteligeni i de bine educai. Se prea c l plcuser pe
Moses i l invitaser la un han din preajm Queen 's
Arms, din Queen's Gate Mews iar mai trziu fcuser o
plimbare cu ricele pn n West End. Pe parcursul a
ctorva pahare, aceti oameni tineri se simiser n mod
evident n largul lor, dezbtndu-i ideile i vorbind cu
acest strin din trecut despre concepiile lor referitoare
la noul Stat Modern.
n ceea ce m privea, eram ncntat c Moses prea s
lase deoparte timiditatea i c manifesta interes fa de
lumea n care ne aflam. Am ascultat cu fascinaie ceea ce
avea de spus.
Tinerii tia sunt extraordinar de agreabili, rosti
Moses. Competeni, practici. n mod clar curajoi! ns
viziunile lor...
Marele concept al viitorului aflase Moses avea s
fie Planificarea. Cnd Statul Modern avea s fie cldit,
dup cum stabilea Britania victorioas i aliaii si, o
Autoritate de Control al Mrii i Aerului urma s intre n
posesia efectiv a tuturor porturilor, minelor de crbune,
sondelor de petrol, centralelor electrice i zcmintelor.
n mod similar, o Autoritate de Control al Transportului

avea s preia antierele navale ale lumii i s le orienteze


de la fabricarea vaselor de rzboi la realizarea cu
duiumul a cargoboturilor de oel. O Autoritate Aliat de
Control al Materiilor Prime urma s organizeze producia
de fier, oel, cauciuc, metale neferoase, bumbac, ln i
alte substane vegetale. Iar Autoritatea de Control al
Hrnii...
Ei bine! Rosti Moses. Ai prins ideea. Reprezint
sfritul proprietii, pricepi. Toate resursele vor fi
stpnite de noul Stat Aliat Mondial. Resursele lumii vor
fi puse s conlucreze. n cele din urm, pentru refacerea
zonelor afectate de rzboi, iar mai trziu, pentru
progresul Umanitii. Totul planificat, nelegi, de un
Consiliu atotnelept i atottiutor care, fiindc tot veni
vorba, se va alege singur!
n afar de acest ultim aspect, nu sun chiar att de
ru am cugetat eu.
Poate ns aceast Planificare n-are de gnd s se
opreasc la resursele materiale ale planetei. Include i
resursele umane. Abia aici ncep problemele. n primul
rnd e vorba de comportament. Se uit la mine. Aceti
tineri nu privesc napoi, ctre vremurile noastre, cu prea
mult ngduin. Suferim de o profund laxietate a
conduitei private aa am fost informat! Aceti oameni
noi s-au ntors pe cealalt cale: ctre o austeritate
sever, mai ales n privina dorinelor sexuale.
ndeletnicirile decente aceasta este la ordinea zilei!
Am simit o sgeat de nostalgie.
mi nchipui c sta-i un semn de ru augur pentru

viitorul lui Empire din Leicester Square.


L-au nchis deja! L-au demolat! Ca s fac loc
pentru Biroul de Planificare al Cilor Ferate.
i se merge i mai departe. n etapa urmtoare,
msurile vor deveni ceva mai active. Vom asista la
eliminarea nedureroas a celor mai jalnice soiuri de
handicapai acestea nu-s vorbele mele i, de
asemenea, la sterilizarea unor persoane ce altminteri ar
transmite tendine care sunt, citez, clar indezirabile.
n unele regiuni ale Britaniei, se pare, acest proces de
purificare a nceput de pe acum. Exist un tip de gaz
numit kinetogenul lui Pabst...
Ei bine, poi s-i dai seama c demareaz controlarea
ereditii rasiale a Umanitii.
Hmm, am fcut eu. Nutresc o nencredere
profund fa de o asemenea normalizare. Oare este de
dorit, realmente, ca viitorul speciei umane s fie filtrat
prin tolerana englezului din 1938? Oare umbra sa
lung trebuie s se ntind prin milioanele de ani ce au
s vin?
Totul este Planificare, pricepi, rosti Moses. i zic ei,
singura alternativ este o recdere n barbarismul
haotic, ctre dispariia final.
Dar oamenii oamenii moderni chiar sunt
capabili de asemenea fapte epocale?
n mod nendoios, spuse Moses, vor exista vrsri
de
snge
i
conflicte
de
dimensiuni
nc
nebnuite chiar i dup criteriile acestui rzboi stupid
i atroce cnd majoritatea lumii se va mpotrivi

impunerii de ctre aceti tehnocrai aliai a unui plan


eronat.
Am ntlnit privirea lui Moses i am recunoscut acolo
o anumit furie justificat, o mnie fa de nebunia
omenirii, de care era cuprins propriul meu alter ego mai
tnr. ntotdeauna m artasem sceptic fa de
progresul, cu voie sau fr voie, al civilizaiei, deoarece
mi ddea impresia unui edificiu instabil care, ntr-o zi,
trebuia s se nruiasc peste capetele smintite ale
creatorilor si; iar aceast poveste despre Statul Modern
pe care o auzisem de o bucat bun de vreme mi prea
cea mai cumplit nerozie, n afar de rzboiul actual!
Era ca i cum a fi putut s-i citesc gndurile lui Moses
n ochii lui cenuii se eliberase de spaimele sale i
devenise o versiune mai tnr i mai ndrjit a
mea iar n acel moment m-am simit mai aproape de el
dect n oricare alt clip de cnd ne ntlniserm.
Ei bine, atunci, am rostit eu, problema este
hotrt. Nu cred c vreunul dintre noi poate tolera un
asemenea viitor.
Moses scutur din cap, Nebogipfel prea s fie de
acord, iar n ceea ce m privea, mi-am rennoit decizia de
a pune capt acestei chestiuni a cltoriei n timp odat
pentru totdeauna
Trebuie s scpm. Dar cum...
i exact atunci, chiar nainte s pot termina
propoziia, casa se zgudui.
Am fost trntit la pmnt, aproape lovindu-m cu
capul de birou. n strfundurile pmntului rsun un

tunet o bubuitur surd, ca atunci cnd trnteti o


u. Lmpile plpir, ns nu se stinser. Pretutindeni
n jurul meu se nlau ipete srmanul Filby
gemu i am auzit iuitul de sticl i trosnetele
mobilelor ce se prbueau.
Cldirea pru s se aeze. Tuind, fiindc n aer se
ridicase o cantitate neobinuit de praf, m-am cznit s
m ridic n picioare.
Toat lumea e teafr? Moses? Morlocule?
Moses deja se ntorsese pentru a-l ajuta pe Nebogipfel.
Morlocul nu prea s fie rnit, ns fusese prins sub un
corp de bibliotec ce czuse.
I-am lsat pe ei i m-am uitat dup Filby. Btrnelul
avusese noroc; nici mcar nu fusese aruncat din fotoliul
su. Acum era n picioare i se ndrepta ctre fereastr,
care fusese crpat dintr-o parte n cealalt.
Am ajuns la el i i-am cuprins cu braele umerii
grbovii.
Filby, scumpul meu prieten haide!
El ns m ignor. Ochii si urduroi iroiau de
lacrimi, iar chipul i era mnjit cu o pojghi de colb.
Ridica un deget ncovoiat nspre fereastr
Privete!
M-am aplecat mai aproape de geam. Blocnd cu mna
refleciile de la lmpile electrice. Proiectoarele Aldis ale
Trncnitoarei muriser. Ia fel ca multe dintre felinarele
stradale. Am vzut oameni fugind, zpcii o biciclet
abandonat, un soldat cu masca pe fa trgnd focuri
n aer... iar acolo, ceva mai la distan, se putea observa

un pu de lumin intens o lance vertical de pulbere


purtat de aer; cuprindea o intersecie a strzilor, nite
case i un col din Hyde Park. Oamenii stteau n
strlucirea sa orbitoare, clipind ca bufniele i
acoperindu-i chipurile cu minile.
Lancea scnteietoare era lumina zilei. Domul fusese
spart.

12. Asaltul german asupra Londrei


Ua ce ddea n strad atrna de balamalele sale, n
mod cert deschis de zguduitur. Nu rmsese nici
ipenie din soldaii care fuseser pui s ne
pzeasc nici mcar credinciosul Puttick. De dincolo
de ansamblul de cldiri, am auzit tropitul oamenilor
care fugeau, ipete i strigte furioase, iuitul unor
fluierturi i am putut s simim mirosul prafului, al
fumului i al corditei. Crmpeiul de lumin de iunie,
strlucitoare i tioas, atrna deasupra tuturor;
locuitorii acestei Londre nchistate clipeau ca nite
cucuvele deranjate, nucii i nspimntai. Moses m
btu pe umr.
Haosul sta n-o s dureze mult. Acum este ansa
noastr.
Foarte bine. O s m duc dup Nebogipfel i Filby.
Tu adun nite provizii din cas...
Provizii? Ce fel de provizii?
M cuprinse nerbdarea i iritarea: oare ce neghiob ar
pleca n timp echipat numai cu un halat de cas i o
pereche de papuci?
Oh lumnri. i chibrituri! Ct de multe gseti.
Orice poate servi ca arm un cuit de buctrie, dac
ceva mai bun nu exist.
Ce altceva ce altceva?
Camfor, dac avem, am reluat dup o clip. Rufrie
de corp! Umplei buzunarele cu chestii d-astea...

El ncuviin din cap.


Am neles. O s fac o boccea...
Se ntoarse din faa uii i se ndrept spre buctrie.
Eu am dat fuga napoi n fumoar. Nebogipfel i
pusese apca lui de colar. i adunase nsemnrile, iar
acum le bga ntr-un dosar din carton. Filby bietul
diavol btrn era pe jos. n genunchi, sub tocul
ferestrei! i inea genunchii osoi lipii de pieptul
costeliv, iar minile n dreptul feei, precum garda unui
boxer.
M-am aplecat lng el.
Filby! Filby, drag amice...
M-am ntins n direcia sa, ns el se feri de mine.
Trebuie s vii cu noi. Aici nu eti n siguran.
n siguran? i cu tine voi fi mai n siguran? Ei?
Tu... scamatorule, napanule! Ochii lui, npdii de
lacrimi din pricina colbului, erau lucitori, ca nite
ferestre, i mi arunc acele cuvinte de parc ar fi fost
cele mai cumplite ocri ce puteau fi nchipuite: Te in eu
minte ne-ai speriat de moarte pe toi cu acea glum
afurisit cu fantoma, de Crciun. Ei bine. Acum nu m
mai las pclit!
M-am abinut s nu-l scutur.
Vino-i n fire, omule! Cltoria n Timp nu este un
truc i, n mod cert, nici acest rzboi disperat al vostru!
Am simit o atingere pe umr. Era Nebogipfel; degetele
sale palide preau s licreasc n crmpeiele de lumin
solar ce ptrundeau prin geam.
Nu avem cum s-l ajutm; spuse el blnd.

Acum, Filby i lsase capul n minile sale


tremurnde, cu pete de btrnee, i eram convins c nu
mai era n stare s m aud.
Dar nu putem s-l lsm aa!
Ce vrei s faci s-l readuci n 1891? Acel 1891 de
care i aminteti tu nu mai exist dect dincolo de o
dimensiune intangibil.
n acel moment, Moses ddu buzna n fumoar, innd
n mn o rani mic i burduit; i pusese epoleii,
iar la bru i atrna masca de gaze.
Sunt gata, zise el printre dini.
Nebogipfel i cu mine n-am reacionat imediat, iar
Moses se uit la noi, de la unul la cellalt.
Ce este? Ce mai ateptai?
Am ntins mna i am strns umrul lui Filby. Cel
puin el nu se opuse, i am considerat asta drept o
ultim frm de contact prietenesc dintre noi.
A fost cea din urm oar cnd l-am vzut.
Ne-am uitat pe strad. n amintirile mele, aceasta
fusese o zon relativ linitit a Londrei, ns astzi
oamenii nvleau pe Queen's Gate Terrace, alergnd,
mpiedicndu-se, lovindu-se unii de alii. Brbaii i
femeile se scurgeau pur i simplu n valuri de la casele i
locurile lor de munc. Cei mai muli dintre ei aveau
capetele ascunse sub mti de gaze. ns acolo unde
puteam vedea chipuri, citeam durere, amrciune i
spaim.
Copiii preau s fie pretutindeni, cei mai muli n

uniforme mohorte, cu mti de gaze mici, fcute pe


mrimea lor; era limpede c colile fuseser nchise.
Copiii rtceau pe strzi, plngnd dup prinii lor;
m-am gndit la jalea unei mame care i cuta odrasla n
acest nesfrit furnicar clocotitor, aa cum devenise
Londra, iar imaginea mi strni oroare.
Unii dintre oameni purtau accesoriile unei zile de
lucru serviete i geni de mn, obinuite i
inutile iar alii deja adunaser sarcini cu obiecte din
cas i le ineau n valize pntecoase sau nfurate n
draperii i cearafuri. Am vzut un brbat usciv i
nervos care se poticnea cu un enorm ifonier, plin, fr
ndoial, cu lucruri de pre, echilibrat ntre ghidonul i
aua unei biciclete. Roata bicicletei se izbea de spinrile
i picioarele oamenilor.
Haide! Haide! Rcnea brbatul spre cei din faa lui.
Nu rmsese nici urm de autoritate sau
supraveghere. Dac existaser poliiti sau soldai,
pesemne c fuseser copleii ori i rupseser
nsemnele i se alturaser exodului. Am vzut un
brbat n uniforma Armatei Salvrii, care sttea pe o
scar i zbiera:
Eternitate! Eternitate! Moses indic ntr-o direcie.
Privete! Domul este spart spre rsrit, ctre
Stepney. S-a zis cu impenetrabilitatea acestui miraculos
Plafon!
Am observat c avea dreptate. Se prea c o bomb
gigantic perforase o imens gaur n cochilia de beton,
n apropierea orizontului estic. Deasupra acelei rni

principale. Domul plesnise precum carapacea unui ou,


iar o uria fie neregulat de vzduh albastru era
vizibil, aproape pn la zenitul Domului. Puteam s vd
c pagubele nc nu ncetaser, cci de sus ploua cu
buci de zidrie unele de mrimea unor case peste
toat aceast parte a oraului, i am tiut c
stricciunile i pierderile de viei de pe pmnt trebuie c
erau nsemnate.
La mare distan ctre Nord, am avut impresia am
auzit o serie de bubuituri nfundate, precum paii unui
gigant. Pretutindeni n jur, aerul era nesat de urletele
sirenelor ulla, ulla, ulla i de cumplitele vaiere ale
Domului spart de deasupra noastr.
M-am nchipuit privind n jos de la nivelul Domului,
spre o Londr transformat, n cteva momente,
dintr-un ora nspimntat, dar funcional, ntr-un
cazan de haos i teroare. Toate drumurile ce se
ndreptau spre Vest, Sud, ori Nord, la deprtare de brea
Domului, aveau s fie acoperite de puhoaiele de
refugiai, fiecare punct din acest vlmag reprezentnd
o fptur uman un copil rtcit, un printe sau un
so neconsolat o frm de suferin fizic i de
mizerie.
Moses trebui s ipe pentru a acoperi cacofonia
strzii:
Domul sta blestemat o s se prbueasc peste
noi toi, dintr-un minut n altul!
tiu, trebuie s ajungem la Colegiul Imperial.
Hai folosete-i umerii! Nebogipfel, ajut-ne, dac poi.

Am pit n mijlocul drumului aglomerat. Noi trebuia


s mergem ctre Est, mpotriva uvoiului gloatei.
Nebogipfel, n mod limpede nucit de lumina zilei,
aproape c se trezi trntit la pmnt de un brbat care
alerga avnd o fa rotund i purtnd un costum cu
epoleii pe deasupra i care agit pumnul spre Morloc.
Dup acest incident, Moses i cu mine l-am inut pe
Morloc ntre noi, fiecare strngnd ntr-un pumn cte un
bra slbnog. Ne-am ciocnit cu un biciclist, aproape
rsturnndu-l de pe vehiculul su: el ip la mine,
incoerent, i ddu s m loveasc cu pumnul osos, de
care eu m-am eschivat: apoi se mpletici n menghina
oamenilor din spatele meu, cu cravata aruncat peste
umr. Apoi apru o femeie gras, care ne mpinse n
spate pe strad, trgnd dup ea un covor fcut sul;
fusta i se ridicase dincolo de genunchi, iar gambele i
erau mnjite de praf. La fiecare civa iarzi, se aeza cu
picioarele pe covorul ei un alt refugiat, sau trecea peste
el roata unei biciclete, iar femeia se poticnea; purta
masca de gaze, i am putut s desluesc cum lacrimile i
se adunau n spatele sticlelor, n vreme ce se lupta cu
acel morman nerezonabil i dificil, care era att de
important pentru ea.
Unde vedeam cte un chip uman, nu mi se prea
chiar att de ru, cci puteam s nutresc un pic de
sentiment de camaraderie pentru acest funcionar cu
ochii roii sau pentru acea vnztoare obosit. ns cu
mtile de gaze i acea iluminaie frmiat i
adumbrit, gloata devenise anonim i insectil; era ca

i cum a fi fost transportat iari de pe Pmnt pe vreo


ndeprtat planet a comarurilor.
Acum se auzi din nou un sunet un iuit subire i
monoton care strpunse aerul. Am avut impresia c
venea prin brea de la Est. Mulimea din jurul meu pru
s se opreasc din acea vnzoleal, de parc ar fi
ascultat. Moses i cu mine ne-am uitat unul la cellalt,
nedumerii de semnificaia acestei amenintoare
desfurri a lucrurilor.
uieratul ncet.
n tcerea care urm, un singur glas rosti un strigt:
Proiectil! Este un proiectil de fragmentaie...
Acum tiam ce reprezentau paii ndeprtai ai
gigantului de la Nord: era aterizarea unui baraj de
artilerie.
Rgazul de linite lu sfrit. n preajma noastr
erupse panica, mai turbat dect oricnd. M-am aplecat
peste Nebogipfel i l-am apucat de umeri pe Moses: fr
alte preparative, i-am trntit pe amndoi la pmnt, iar
un ir de oameni se mpiedicar mprejurul nostru,
acoperindu-ne cu trupurile lor calde, palpitnde. n acea
ultim clip, n vreme ce membrele se loveau de faa
mea, am putut s aud glasul ascuit al acelui brbat din
Armata Salvrii, nc ipndu-i chemarea:
Ee-ternitate! Ee-ternitate!
Iar apoi se produse o strfulgerare, strlucitoare chiar
i sub movila de carne, i un tresltat al solului. Am fost
azvrlit n sus, m-am pocnit cap n cap cu cineva, apoi
m-am prvlit la pmnt, rmnnd o clip fr

cunotin.

13. Bombardamentul
Cnd mi-am revenit n simiri, l-am gsit pe Moses
inndu-m de subsuori, scondu-m de sub corpurile
czute. Piciorul mi se ag de ceva cred c era cadrul
unei biciclete i am ipat: Moses mi ddu drumul o
clip pentru a mi-l elibera de obstacol, apoi m trase
afar.
Eti teafr?
mi atinse fruntea cu vrfurile degetelor, iar cnd le
ddu la o parte, avea snge pe ele. i pierduse rania,
am remarcat eu.
M simeam ameit, i n jurul capului meu prea s
dea trcoale o durere cumplit, ateptnd s coboare;
tiam c atunci cnd voi scpa de aceast amoreal
trectoare, aveam s sufr cu adevrat. ns nu era timp
pentru aa ceva.
Unde-i Nebogipfel?
Aici.
Morlocul sttea pe strad, nevtmat: i pierduse
apca, totui, iar ochelarii si fuseser zgriai de un
fragment zburtor, nsemnrile lui erau risipite, dosarul
fiind desfcut. Nebogipfel urmri cum foile i erau
purtate de vnt.
Oamenii fuseser mprtiai precum nite popice de
explozie i zguduituri. Pretutindeni n jurul nostru,
trupuri peste trupuri, zceau n poziii nefireti, cu
braele atrnate, cu picioarele rsucite, cu gurile

deschise i ochii holbai, brbai n vrst peste femei


tinere, un copil aezat pe spinarea unui soldat. Era mare
zarv i se auzeau o groaz de gemete. n vreme ce
oamenii se czneau s se ridice cel mai mult m
duceau cu gndul la o grmad de insecte, colcind
unele peste altele iar din loc n loc am zrit pete de
snge, ntunecate, pe crnuri i veminte.
Dumnezeule! Rosti Moses, tulburat. Trebuie s-i
ajutm pe oamenii tia nelegi?...
Nu! Am srit la el. Nu putem sunt prea muli. Nu
putem face nimic. Avem noroc c suntem n via,
pricepi? Iar acum, tunurile i-au calibrat tirul... Haide!
Trebuie s ne urmm planul, trebuie s scpm de-aici,
la timp.
Nu pot s suport, rosti Moses. N-am vzut
niciodat asemenea priveliti.
Morlocul veni la noi acum.
M tem c vor exista scene i mai oribile nainte s
scpm de acest secol al vostru, spuse el sumbru.
Aadar, ne-am continuat drumul. Ne poticneam pe un
carosabil ce devenise alunecos din pricina sngelui i a
excrementelor. Am trecut pe lng un biat care suspina
neajutorat, cu un picior zdrobit; n ciuda admonestrilor
mele dinainte, Moses i cu mine n-am putut s rezistm
plnsului su tnguitor i ipetelor de ajutor, aa c
ne-am abtut pentru a-l ridica din locul unde zcea,
lng trupul unui lptar, i l-am sprijinit de un zid. O
femeie iei din mulime, vzu starea copilului i veni la
el; ncepu s-i tearg faa cu o batist.

O fi mama lui? M ntreb Moses.


Nu tiu. Eu...
Acea voce ciudat i lichid se auzi n spatele meu, ca
o chemare din alt lume:
Haidei!
Ne-am reluat naintarea i n cele din urm, am ajuns
la colul dintre Queen's Gate i Terrace; am observat c
acolo fusese epicentrul exploziei.
Mcar nu e gaz, am spus eu.
Nu, rosti Moses, cu glasul ncordat ns vai,
Doamne i aa e de ajuns!
Se vedea un crater, cscat n suprafaa drumului, cu
diametrul de cteva picioare. Uile erau nfundate
nuntru i, ct zream cu ochii, nu mai rmsese nici o
fereastr intact; draperiile se legnau inutile. n pavaj i
pe ziduri mai existau nite cratere secundare, provocate
de schijele de la explozia obuzului.
Iar oamenii...
Uneori, limba este neputincioas n a zugrvi pe de-a
ntregul atrocitatea unor scene; uneori, comunicarea
unor evenimente trite altor oameni, fapt care reprezint
temelia societii noastre mutuale, d gre. Aceasta era
una dintre situaiile cu pricina Nu a putea comunica
oroarea acelei strzi din Londra nimnui care nu a fost
martor la ea.
Fuseser retezate capetele. Unul zcea pe pavaj, tiat
curat, lng o valijoar. Brae i picioare npdeau totul,
cele mai multe dintre ele nc mbrcate; am vzut un

membru ntins, cu un ceas la ncheietur m-am


ntrebat dac nc funciona iar n alt parte, la o
mn micu, despicat, ce se afla n preajma craterului,
am zrit nite degete arcuite n sus, ca petalele unei flori.
Aceast comparaie sun absurd comic! Chiar i n
acel moment a trebuit s m forez s pricep c acele
componente disparate alctuiser, cu doar cteva
minute n urm, fpturi umane contiente, fiecare cu o
via i cu sperane. ns aceste hlci de carne ce se
rceau nu-mi preau mai umane dect piesele unei
biciclete distruse, pe care le-am vzut mprtiate pe
osea
Nu mai vzusem niciodat asemenea priveliti; m
simeam detaat de toate, de parc a fi umblat pe
trmul unui vis ns tiam c, n sufletul meu, voi
rememora pentru vecie acest mcel. M-am gndit la
Interiorul Sferei Morlocilor i mi l-am nchipuit ca pe o
cldare umplut cu un milion de puncte de oroare i
suferin, fiecare la fel de abject ca i acesta. Iar ideea c
o astfel de nebunie putea s se pogoare asupra
Londrei asupra Londrei mele m umplu de o angoas
ce mi provoc n beregat o senzaie de durere fizic
acut.
Moses era livid i pielea i se acoperise de o pelicul
lucitoare de sudoare fin i de colb: ochii lui deveniser
uriai i scnteietori, holbndu-se. I-am aruncat o
privire lui Nebogipfel. n spatele ochelarilor, ochii si
mari nu clipeau, ca i cum ar fi cuprins cu privirea acel
masacru ngrozitor; m-am ntrebat dac nu cumva

ncepuse s cread c l adusesem, nu n trecut, ci


ntr-unul din Cercurile interioare ale Infernului.

14. Rota-mina
Ne-am cznit s parcurgem ultimii zeci de iarzi pn
la zidurile Colegiului Imperial, iar acolo am descoperit,
spre exasperarea mea, c accesul ne era blocat de un
soldat, cu masc i puc. Acest individ nenfricat,
dar, de bun seam, cu desvrire lipsit de
imaginaie rmsese la postul su, n vreme ce rigolele
strzii din faa lui deveniser roii de atta snge. Fcu
ochii mari, n spatele discurilor protectoare din sticl, la
vederea lui Nebogipfel.
Nu m recunoscu i, cu o fermitate de neclintit, refuz
s ne permit s trecem fr autorizaia cuvenit.
Prin aer se auzi alt iuit; ne-am ghemuit cu
toii pn i soldatul i strnse la piept arma ca o
pavz totemic dar, de data aceasta, obuzul czu la
ceva deprtare de noi; am perceput o strfulgerare, un
pocnet de sticl i un tremur al pmntului.
Moses se apropie de soldat cu pumnii ncletai.
Suferina sa pricinuit de bombardament prea s se fi
metamorfozat n furie.
Ai auzit asta, lacheu afurisit n uniform? Zbier el.
Totul este un haos, oricum! Tu ce mai pzeti? Ce sens
mai are? Chiar nu poi s pricepi ce se ntmpl?
Garda i ndrept puca spre pieptul lui Moses.
Ai grij, bieic...
Nu, nu pricepe, am rostit eu, interpunndu-m
ntre Moses i soldat.

Eram dezamgit de vdita lips de stpnire a lui


Moses, indiferent de nefericirea lui.
Am putea s intrm prin alt parte. Dac zidurile
Colegiului sunt sparte..., zise Nebogipfel.
Nu, am spus eu cu hotrre. Acesta este drumul pe
care l tiu. Am fcut civa pai pn la militar. Ascult,
soldatule, nu am autorizaia s trec de tine ns te
asigur c sunt important pentru Efortul de Rzboi.
n spatele mtii, ochii ostaului se ngustar.
D un telefon, am insistat eu. Trimite dup Doctor
Wallis. Sau dup profesorul Gdel. Ei vor garanta pentru
mine, sunt sigur de asta! Mcar verific, te rog!
n cele din urm cu arma ndreptat spre
noi soldatul merse cu spatele pn la poart i ridic
un receptor de telefon de pe perete.
Avu nevoie de cteva minute pentru a termina apelul.
Am ateptat cu o angoas sporit; nu era posibil s am
soarta de a fi mpiedicat s evadez n timp de un
asemenea lucru de nimic nu, dup ce trecusem de
attea! n cele din urm, el spuse, n sil:
Ducei-v la biroul Doctorului Wallis.
Apoi, acest osta simplu i brav se ddu la o parte, iar
noi am pit din hrmlaia strzii n calmul relativ al
Colegiului Imperial.
Ne vom prezenta la Wallis, i-am zis eu. Nu-i face
griji. Mulumesc!...
Am ptruns n labirintul de tuneluri pe care l-am
descris mai nainte.
Moses scoase un mormit de uurare.

Asta-i bafta noastr! Spuse el. S dm peste


singurul militar din toat Londra asta blestemat care
nc se afl la postul su! Bietul ntng irecuperabil...
Cum de poi fi att de dispreuitor? Am srit eu.
Este un brbat obinuit, care i ndeplinete sarcina ce i
s-a dat ct poate de bine, n mijlocul acestei situaii o
nebunie de care nu el este vinovat! Ce vrei mai mult de la
un om? Ei?
H! Ce zici de imaginaie? De fler, de inteligen,
de iniiativ...
Ne-am oprit amndoi, rmnnd nas n nas.
Domnilor, rosti Nebogipfel. Chiar este momentul
potrivit s v zgii unul n buricul altuia?
Amndoi ne-am holbat la Morloc, apoi unul la cellalt.
Pe chipul lui Moses am citit un soi de spaim vulnerabil
pe care i-o ascundea sub furia aceea cnd am privit n
ochii si, parc m-a fi uitat n cuca unui animal
ngrozit aa c am dat din cap spre el, strduindu-m
s-i transmit ncredere.
Momentul trecu, iar noi ne-am reluat drumul.
Bineneles, am spus eu, ntr-o ncercare de a rupe
tensiunea, tu nu te zgieti niciodat la burice, nu-i aa,
Nebogipfel?
Nu, rosti Morlocul degajat. n primul rnd, pentru
c nu am buric.
Am iuit ritmul. Am ajuns la principala cldire de
birouri i am pornit n cutarea camerei lui Wallis. Am
trecut pe nite coridoare acoperite cu covoare, pe lng
rndurile de ui cu plci de bronz. Luminile erau nc

aprinse mi-am nchipuit c Colegiul avea asigurat


propria sa surs de electricitate i covoarele ne
nbueau zgomotul pailor. Nu am vzut nici o
persoan. Unele dintre uile birourilor erau date n
lturi, iar nuntru se vedeau semnele plecrii zorite: o
ceac de ceai rsturnat, o igar care tot mai ardea
ntr-o scrumier, hrtii mprtiate pe parchet.
Era greu de crezut c numai la civa zeci de iarzi
domnea mcelul!
Am ajuns la o u deschis; din interior emana o
licrire albstruie. Cnd ne-am oprit n cadrul uii,
singurul ocupant era Wallis sttea cocoat pe colul
biroului. Purta ochelarii si cu rame metalice subiri, o
hain de tweed i o cravat din ln: avea ataat un
singur epolet, iar masca de gaze se gsea pe birou, lng
el; se afla, de bun seam, n mijlocul preparativelor de a
evacua cldirea, mpreun cu restul oamenilor, ns se
lsase distras.
Disperat situaie, rosti ei. Disperat! Apoi se uit
la noi mai atent parc ne-ar fi vzut pentru ntia oar.
Doamne Dumnezeule, suntei ntr-un hal!
Am ptruns n ncpere i am putut s remarc faptul
c acel licr albastru provenea de la ecranul unei cutii
mici, cu faa din sticl. Ecranul prezenta o panoram n
avalul unei poriuni de ru probabil Tamisa cu
detalii destul de granulate.
Moses se aplec nainte, cu palmele pe genunchi,
pentru a observa mai bine micuul aparat.
Focalizarea pare destul de slab, zise el, ns este o

noutate extraordinar.
n ciuda caracterului presant al momentului, i eu
eram contrariat de acest dispozitiv. n mod evident era
acel fonograf mbuntit, ce transmitea imagini, de care
pomenise Filby.
Wallis aps un comutator de la biroul su, iar
imaginea se modific; n linii generale rmsese la
fel rul, ce erpuia prin peisajul urban dar
luminozitatea devenise ceva mai puternic.
Privii aici, zise el. Urmresc filmul sta la
nesfrit, de cnd s-a ntmplat. Pur i simplu nu-mi
vine s-mi cred ochilor... Ei bine, dac noi suntem n
stare s ne nchipuim asemenea lucruri, presupun c i
ei sunt!
Cine?
Germanii, bineneles. Afurisiii de germani!
Imaginea aceasta provine de la o camer montat n
vrful Domului. Ne uitm nspre Est, dincolo de
Stepney putei s vedei cotul rului. Acum privii
aici iat cum apare...
Am observat o main zburtoare, un aparat negru, n
form de cruce, care gonea la joas altitudine pe
deasupra rului sclipitor. Venea dinspre Est.
V dai seama, nu e deloc uor s bombardezi un
Dom, zise Wallis. sta-i i scopul, bineneles. Structura
este realizat n cea mai mare parte din zidrie
rezistent, iar gravitaia o ine la fel de bine ca un schelet
de oel; orice bre nensemnat tinde s se astupe...
Acum, maina de zbor arunc o mic ncrctur spre

pnza apei. Imaginea era granulat, ns ncrctura


prea cilindric i scnteia n lumina soarelui, ca i cum
s-ar fi rotit n timp ce cdea.
De regul, schijele de la o explozie aerian pur i
simplu se preling pe beton, continu Wallis. i chiar
dac se plaseaz o bomb, prin cine tie ce mijloace,
exact pe suprafaa Domului, nu se produc stricciuni, n
circumstane obinuite, ntruct cea mai mare parte a
exploziei se disipeaz n aer nelegei?
ns exista o modalitate. Eu o tiam! Rota-mina sau
torpila de suprafa... Am scris o propunere cu mna
mea, dar n-a fcut niciodat progrese, iar eu n-am avut
energia nu cu acest DRTemp pe cap... n locul n care
Domul ntlnete rul. Pricepei, carapacea se extinde
dincolo de suprafaa apei. Obiectivul este s resping
atacurile submersibilelor i aa mai departe. Din punct
de vedere structural, toat construcia seamn cu un
stvilar.
Ei bine dac poi s plasezi bomba pe acea parte a
Domului, de sub ap... Wallis i ntinse minile sale
mari, distinse, pentru a mima. Atunci, apa i va veni n
ajutor, pricepei. Cuprinde explozia i canalizeaz
energia ctre interior. n structura Domului.
Pe ecran, ncrctura bomba german atinse
pnza apei. Iar de-acolo rico, ntr-o cea de vapori
argintii, i fcu o serie de salturi, peste suprafaa rului,
nspre Dom. Maina zburtoare execut un viraj spre
dreapta i se deprta, foarte graioas, lsnd rota-mina,
s se deplaseze repede ctre Dom, ntr-o succesiune de

arcuri parabolice.
ns cum s bagi o bomb, cu mare precizie,
ntr-un asemenea loc inaccesibil? Se ntreb Wallis. Nu
poi s-i dai drumul, aa, de-a dreptul. Ar ajunge unde
i-a nrcat dracul copiii. Dac lansezi o min chiar i
de la o altitudine moderat, s spunem, de cincisprezece
mii de picioare, un vnt schimbtor ce sufl cu doar zece
mile la or va crea o marj de eroare de dou sute de
iarzi.
ns apoi m-a fulgerat ideea, zise el. Doar d-i puin
rotaie n sens invers, i bomba ta o s fac salturi pe
ap cu un pic de practic, e posibil s deduci legile
ricorii i s-o faci extrem de precis... V-am povestit
despre experimentele de acas, cu bilele fiicei mele?
Mina sare pn la piciorul Domului, apoi alunec pe
suprafaa sa, sub ap, pn ce atinge adncimea
necesar... i asta-i tot. O poziionare perfect!
Wallis radia, iar cu claia sa de pr alb i cu acei
ochelari pui strmb, semna leit cu un cmtar.
Moses se uit cu atenie la imaginile neclare.
Dar eu am senzaia c bomba asta urmeaz s dea
gre. n mod sigur, salturile i vor epuiza... ah!
Acum, o dr de fum, de un alb-strlucitor chiar i pe
imaginea slab, ni din spatele Rota-minei. Bomba
sri pe ap de parc ar fi fost revigorat.
Germanii tia, zmbi Wallis, trebuie s-i admiri.
Nici mcar mie nu mi-a trecui prin minte mecheria
asta...
Rota-mina, cu motorul su de rachet nc

funcionnd, dispru dup curbura Domului i nu se


mai putea vedea Apoi, imaginea tresalt i ecranul se
umplu cu o lumin albastr, difuz. Barnes Wallis oft.
Ne-au fcut-o, s-ar prea!
Cum e cu bombardamentele germane? ntreb
Moses.
Artileria? Wallis nu prea deloc interesat. Probabil,
tunuri uoare de 105 mm, lansate cu uniti de
parautiti. Totul n avangarda invaziei marine i aeriene
care va urma, nu m ndoiesc. i scoase ochelarii i
ncepu s-i lustruiasc cu captul cravatei. nc nu
suntem distrui. Dar este o situaie disperat. Foarte
urt, ntr-adevr...
Doctore Wallis, am spus eu, ce s-a ntmplat cu
Gdel?
Hm? Cu cine? M privi cu ochii mari, ncercnai.
Oh, cu Gdel. Ce-i cu el?
Este aici?
Da Aa cred. n biroul lui.
Moses i Nebogipfel se ndreptar ctre u; Moses
mi fcu semn, insistent, c trebuia s-i urmez. Eu
mi-am ridicat mna. Oprindu-l.
Doctore Wallis, nu vrei s vii cu noi?
Pentru ce anume?
S-ar putea s fim oprii nainte de a ajunge la
Gdel. Trebuie s-l gsim.
El rse i i potrivi la loc ochelarii pe nas.
Oh, nu cred c paza sau alte lucruri mai conteaz
mult acum. Dumneata nu eti de aceeai prere?

Oricum, uite! Duse mna la rever i i scoase ecusonul


numerotat ce era prins acolo. Ia asta spune-le c te-am
autorizat eu dac dai peste cineva suficient de nebun
pentru a rmne la postul su.
Ai fi surprins, am spus eu cu emoie.
Hm?
Se ntoarse din nou ctre televizorul su. Acum,
acesta prezenta un grup de imagini la ntmplare, luate
evident cu o serie de camere de deasupra Domului: am
vzut nite maini zburtoare avntndu-se n vzduh
ca nite nari negri, i nite prelate din sol au fost trase
la o parte pentru a scoate la iveal o otire de Leviathani
ce se tra la suprafa, scuipnd aburi, pentru a trasa o
linie care se ntindea, aveam eu impresia, de la
Leytonstone pn la Bromley; iar toat aceast hoard
enorm avansa ferm, sfrmnd pmntul, pentru a da
piept cu invadatorii germani. Apoi ns, Wallis aps un
buton, iar acele fragmente de Armaghedon disprur,
cnd el rul nc o dat nregistrarea cu Rota-mina.
O situaie disperat, spuse el. i ar fi fost posibil s
o avem primii! ns ce realizare minunat... nici mcar
eu nu eram sigur c se poate nfptui.
Sttea cu privirea aintit nspre ecran, iar ochii i
erau ascuni de refleciile plpitoare i fr noim ale
imaginilor.
i aa l-am lsat; cu o stranie pornire de mil, am
nchis ncet ua biroului dup mine.

15. Cronomobilul
Kurt Gdel sttea la fereastra biroului su cu draperia
tras, inndu-i braele ncruciate.
Bine mcar c gazul n-a sosit nc, spuse el, fr
vreo introducere. tii, cndva am fost martor la efectele
unui atac cu gaze, lansat de bombardierele engleze
asupra Berlinului. Am mers pe Unter den Linden i de-a
lungul lui Sieges Allee, iar acolo am dat peste prpd.
Ct de nedemn! Trupul se degradeaz att de rapid, tii.
Se ntoarse i mi zmbi amrt. Gazul este foarte
democratic, nu credei?
Am mers lng el.
Profesore Gdel. Te rog... tim c ai nite
Plattnerit. Am vzut-o.
n loc de rspuns, el se apropie sprinten de o vitrin.
Ajungnd la numai trei picioare de Nebogipfel, Gdel nu
fcu dect s-i arunce o privire; dintre toi oamenii pe
care i ntlnisem n 1938, el avu cea mai cumptat
reacie fa de Morloc. Apoi scoase un borcan de sticl
din vitrin; acesta coninea o substan cu scnteieri
verzui, care prea s rein lumina.
Plattnerit, murmur Moses.
Exact. Remarcabil de uor de sintetizat din
carolinum dac cunoti reeta i ai acces la o pil de
fisiune pentru iradiere. Prea rutcios. Am vrut s o
remarci, mi zise mie. Am sperat c o vei recunoate. A
fost ncnttor de simplu s-i trag pe sfoar pe aceti

englezi nfumurai, cu Directoratele lor de toate soiurile,


care n-au putut s vad comoara de sub nas! Iar acum
va
reprezenta
scparea
voastr
din
aceast
nspimnttoare Vale a Plngerii da?
Aa sper, am sus eu nflcrat. Of, aa sper!
Atunci venii! Strig el. Spre atelierul de VTT-uri.
Ridic Plattnerita n aer precum un far i ne cluzi n
afara biroului.
Am ptruns din nou n labirintul de tuneluri din
beton. Wallis avusese dreptate; pretutindeni, grzile i
abandonaser posturile i, cu toate c ne-am intersectat
cu unu-doi savani sau tehnicieni n halate albe, care se
grbeau s ias, acetia nu schiar nici o ncercare de a
ne mpiedica, nici mcar nu se interesar ncotro
mergeam.
Iar apoi vuumm! Czu un alt obuz.
Luminile electrice murir, iar tunelul se zgudui,
aruncndu-m la pmnt M-am izbit cu faa de podeaua
prfuit. Mi-am dat seama c ncepea s-mi curg snge
cald din nas pesemne c acum chipul meu reprezenta
o privelite pe cinste i am simit un trup uor, cred c
al lui Nebogipfel, mpleticindu-mi-se de picior.
Dup cteva secunde, trepidaiile fundaiei ncetar,
dar luminile nu se mai aprinser.
M apuc un acces de strnut, din pricina pulberii de
ciment care satura aerul, i mi renvie o rmi din
vechea mea spaim de ntuneric. Apoi am auzit
scpratul unui chibrit am zrit o clipit faa lat a lui

Moses i l-am vzut ndreptnd flacra ctre fitilul unei


lumnri. Ridic lumnarea, protejnd flacra cu
palmele, iar lumina sa glbuie se rspndi ntr-un glob
n tunel. Moses mi zmbi.
Am pierdut rania, dar am avut grij s-mi bag n
buzunare o parte dintre proviziile pe care mi le-ai
recomandat, spuse el.
Gdel se ridic n picioare, uor eapn; adpostise
(am observat eu cu recunotin) Plattnerita la piept, iar
borcanul nu se sprsese.
Pesemne c obuzul a czut pe terenurile
Colegiului. Trebuie s fim mulumii c am scpat cu
via, cci zidurile acestea ar fi putut s se surpe peste
noi cu uurin.
Astfel am strbtut tunelurile ntunecoase. Am fost
mpiedicai de dou ori de drmturile czute, ns cu
puin efort am izbutit s ne strecurm. n momentul
acela eram dezorientat i complet pierdut, ns
Gdel pe care puteam s-l observ n faa mea, cu
borcanul de Plattnerit strlucind sub un bra i croia
drum foarte ncreztor.
Dup alte cteva minute am ajuns la anexa pe care
Wallis o denumise Compartimentul de Dezvoltare a
VTT-urilor. Moses ridic lumnarea, iar flacra ei licri
n hala imens. n afar de absena luminii i de o fisur
lung i complicat ce strbtea plafonul pe diagonal,
atelierul rmsese aa cum l ineam minte. Pe podea
erau rspndite componente de motoare, roi libere i
enile, bidoane de ulei i benzin, crpe i

salopete toate accesoriile unui hale de lucru. De


scripeii fixai n plafon cu nite furci atrnau nite
lanuri, aruncnd umbre alungite i complexe. n
centrul podelei am vzut o can de ceai pe jumtate
goal, aparent aezat pe duumea cu oarecare grij, cu
o pojghi subire de pulbere de ciment nspumnd
suprafaa lichidului.
Acel cronomobil aproape terminat se afla n mijlocul
halei, cu tabla sa nevopsit, din oel cenuiu, strlucind
n lumina lumnrii lui Moses. Moses se apropie de
vehicul i trecu uor cu mna pe marginea
voluminosului compartiment de pasageri.
sta este?
Vrful tehnologiei anilor 1930, am rnjit eu. Un
Transportor Universal, parc aa i-a zis Wallis.
Ei bine, observ Moses, nu se poate afirma c are o
linie elegant.
Nu cred c elegana a fost criterul ce s-a avut n
vedere, am rostit. Aceasta este o arm de rzboi: nu-i
pentru plcere, explorare sau tiin.
Gdel se deplas pn la cronomobil, aez borcanul
cu Plattnerit pe pardoseal i se apuc s deschid
unul dintre tuburile de oel sudate pe carcasa
vehiculului. Cuprinse cu minile capacul deurubabil i
icni din pricina efortului, ns nu izbuti s-l clinteasc.
Se ddu n spate, rsuflnd greu.
Trebuie s umplem scheletul cu Plattnerit, rosti
el. Altminteri...
Moses aez lumnarea pe un raft i scormoni prin

mormanele de scule, de unde scoase o cheie universal


mare.
Uite, spuse el. Las-m s ncerc cu asta.
Strnse flcile uneltei n jurul buzei capacului i, cu
un pic de efort, reui s-l desepeneasc.
Gdel lu borcanul cu Plattnerit i vrs substana
n tub. Moses ddu un ocol cronomobilului, desfcnd i
celelalte capace.
Eu am ajuns n partea din spate a vehiculului, unde
am gsit o portier, nchis cu un bol de metal. L-am
scos, am lsat portiera n jos i am urcat n cabin.
nuntru se aflau dou bnci de lemn, fiecare suficient
de mare pentru a ncpea pe ea dou sau trei persoane,
i un singur scaun rabatabil, n fa, care ddea spre un
vizor ngust. M-am aezat pe locul oferului.
naintea mea se gseau un volan simplu, pe care
mi-am aezat minile, i un mic panou de comand,
dotat cu cadrane, comutatoare, manete i butoane: n
apropierea podelei existau alte manete, evident pentru a
fi acionate cu ajutorul picioarelor. Dispozitivele de
control aveau un aspect grosier, nefinisat; cadranele i
comutatoarele nu aveau etichete, iar din spatele
bordului ieeau nite cabluri i prghii pentru
transmisia mecanic.
Nebogipfel mi se altur n cabin i rmase n
picioare, lng umrul meu; izul puternic i dulceag de
Morloc aproape c era copleitor n acel spaiu nchis.
Prin vizorul ngust puteam s-i observ pe Gdel i pe
Moses, umplnd tuburile.

nelegi principiul de funcionare al VTT-ului?


Strig Gdel. Este n ntregime proiectul lui Wallis,
bineneles... Eu n-am participat prea mult la realizarea
sa...
Mi-am lipit chipul de vizor.
M aflu n faa instrumentelor de comand, am
spus eu. ns nu au etichete. i nu observ nimic care s
aduc cu un dispozitiv cronometric.
Gdel nu-i ridic privirea, ci continu s toarne cu
atenie.
Am bnuiala c asemenea articole de lux precum
cadranele cronometrice n-au fost nc montate. Acesta
este un vehicul experimental, incomplet, la urma urmei.
Asta i provoac probleme?
Trebuie s mrturisesc c perspectiva de a-mi
pierde orientarea n timp nu m atrage prea mult, am
rostit eu, dar nu, n-are cine tie ce nsemntate...
ntotdeauna pot fi ntrebai btinaii!
Principiul de funcionare al VTT-ului e destul de
simplu, zise Gdel. Plattnerita irig osatura vehiculului
printr-o reea de capilare ce formeaz un fel de circuit...
Cnd l nchizi, cltoreti n timp. nelegi? Majoritatea
comenzilor sunt legate de motorul cu ardere intern, de
transmisie i aa mai departe, cci vehiculul
funcioneaz i ca automobil. ns pentru a nchide
circuitul temporal exist un comutator albastru, pe
panoul de control. Poi s-l reperezi?
Gata.
Acum, Moses potrivise la loc ultimul dintre capacele

tuburilor i nconjur vehiculul ctre portiera din spate.


Sui nuntru i i puse cheia universal pe podea, apoi
lovi cu pumnii n pereii interiori ai cabinei.
O construcie bun, robust, observ el.
Cred c suntem gata de plecare, am spus ea
Dar unde cnd vom merge?
Conteaz? La deprtare de-aici asta-i tot ce
conteaz n trecut, pentru a ncerca s remediem
situaia... Moses, am isprvit cu secolul XX. Acum
trebuie s facem un alt salt n ntuneric. Aventura
noastr nc nu s-a sfrit!
Confuzia din privirea sa se dizolv, i am remarcat o
hotrre nflcrat lundu-i locul; muchii maxilarului
i se ncordar
Atunci s-i dm drumul sau s ne ia naiba!
Cred c este foarte posibil s ne ia, zise Nebogipfel.
Profesore Gdel, am strigat eu, urc n vehicul!
Oh, nu, rosti el i i ridic minile n fa. Locul
meu este aici n spate, Moses mpinse n tabla cabinei..
Dar zidurile Londrei se prbuesc n jurul
nostru tunurile germane se gsesc la numai cteva
mile deprtare nu-i un loc sigur, profesore!
Bineneles, v invidiez, spuse Gdel. C prsii
aceast lume... cu acest rzboi ticlos.
Atunci, hai cu noi, am rostit. S caui acea Lume
Final de care vorbeai...
Am o soie, zise el.
n flcruia lumnrii, chipul lui devenise o dung
palid.

i unde se afl?
Am pierdut legtura cu ea. Nu am izbutit s fugim
mpreun. Cred c e n Viena... Nu-mi pot nchipui c
i-au fcut ru, ca pedeaps pentru dezertarea mea. n
glasul su se simea un ton ntrebtor i mi-am dat
seama c acest brbat perfect logic atepta din partea
mea, n acest moment de cumpn, cea mai ilogic
linitire!
Nu, am rostit, sunt sigur c ea...
ns n-am terminat propoziia, cci fr vreun alt
avertisment dect un iuit n aer czu nc un obuz, iar
acesta cel mai aproape dintre toate!
Ultimul licr al lumnrii noastre mi art, ntr-o
strfulgerare de timp ngheat, cum peretele vestic al
halei explod n interior pur i simplu; n mai puin de
o clipit, se prefcu dintr-un panou neted i uniform
ntr-un nor turbat de schije i pulbere
Apoi ne-am cufundat n bezn.
Vehiculul se zgudui i Jos! strig Moses m-am
lsat la podea, iar o grindin de buci de zidrie, de-a
dreptul ucigtoare, rpi pe capota cronomobilului.
Nebogipfel se tr n fa; puteam s-i simt miasma
dulceag. Mna sa mi apuc umrul.
nchide comutatorul, spuse el.
M-am uitat prin vizorul ngust n bezna absolut,
firete.
Cum rmne cu Gdel? Am strigat. Profesore!
Nu veni nici un rspuns. Am auzit un trosnet, foarte

amenintor i puternic, iar pe vehicul czur alte


drmturi.
nchide comutatorul! Zise, insistent, Nebogipfel.
N-auzi? Acoperiul se surp i vom fi zdrobii!
l aduc eu, spuse Moses. n bezna deplin, ghetele
sale zngnir pe tabla cronomobilului. n vreme ce se
ndrepta ctre partea din spate a cabinei. O s fie
bine mai am lumnri...
Vocea lui se estomp cnd ajunse n cellalt capt,
dup care i-am perceput paii pe molozul risipit pe
podea...
... apoi izbucni un geamt cumplit, ca un gfit
grotesc, i un uierat de deasupra. L-am auzit pe Moses
urlnd.
M-am rsucit, intenionnd s sar din cabin dup el,
dar am simit o muctur de dini mruni n partea
moale a minii dini de Morloc!
n acea clip, cu moartea strngndu-i mrejele n
jurul meu, m-am prvlit din nou n tenebrele
ancestrale; prezena Morlocului, dinii si ce mi
ptrundeau n carne, prul lui care mi atingea
pielea totul era insuportabil! Am rcnit i am izbit cu
pumnul n faa delicat a lui Nebogipfel.
... El ns nu ip; exact n clipa n care l-am lovit,
mi-am dat seama c se apleac peste mine, ctre panoul
de comand.
Bezna mi se topi din ochi, gemetele betonului ce se
surpa slbir pn la tcere i m-am trezit iari
prbuindu-m n lumina cenuie a cltoriei n timp.

16. Cdere n timp


Cronomobilul se zdruncin. M-am ntins dup
scaunul rabatabil, ns am fost trntit la podea,
lovindu-mi capul i umerii de o banc din lemn. Mna
m durea, neglijabil, de la muctura Morlocului.
O strlucire alb inund cabina, npustindu-se
asupra noastr ntr-o explozie mut. L-am auzit pe
Morloc urlnd. Vederea mi era nceoat, stnjenit de
cheagurile de snge care mi atrnau de obraji i de
sprncene. Prin portiera din spate i prin diferitele
vizoare nguste, se strecura n cabina ce trepida o
lucoare palid i uniform; la nceput plpi, dar n
curnd se stabiliza ntr-o lumin cenuie, splcit.
M-am ntrebat dac avusese loc vreo catastrofa recent:
poate c aceast hal fusese mistuit de flcri...
ns apoi mi-am dat seama c aspectul luminii era
prea constant, prea neutru pentru aceasta. Am neles
c ne ndeprtaserm mult de atelierul de rzboi.
Strlucirea era, firete, lumina soarelui, fcut
inform i blnd de suprapunerea zilelor i a nopilor,
prea rapid pentru a fi distins de ochii umani.
ntr-adevr,
ne
prbuiserm
n
timp;
acest
vehicul dei
rudimentar
i
echilibrat
necorespunztor funciona corect. Nu puteam s-mi
dau seama dac ne prbueam n trecut ori n viitor, dar
cronomobilul ne dusese deja ntr-o perioad de dincolo
de existena Domului Londrei.

Mi-am pus minile sub mine i am ncercat s m


ridic, ns pe palme aveam snge al meu ori al
Morlocului i am alunecat. M-am prvlit napoi pe
podeaua dur, izbindu-m nc o dat cu capul de
banc.
M cuprinse o sfreal cumplit, ce mi nepenea
oasele. Durerile caznelor din timpul bombardamentului,
amnate de vlmagul prin care trecusem, m
copleir acum din plin. Mi-am lsat capul s se
odihneasc pe nervurile de metal ale podelei i am nchis
ochii. i, m rog, pentru ce toate astea? am ntrebat eu,
fr a m adresa cuiva anume. Moses era mort... pierdut,
mpreun cu profesorul Gdel, sub tonele de drmturi
ale laboratorului nimicit. N-aveam nici cea mai vag idee
dac Morlocul tria ori murise; nici nu m interesa. S
m duc cronomobilul n viitor sau n trecut, cum i era
voia; s strbat o venicie, pn ce urma s se sfrme
de zidurile Infinitului i ale Eternitii! S fie un sfrit
pentru toate... Altceva nu mai doream. Nu merit
lumnarea, am murmurat Nu merit lumnarea...
Am avut senzaia c simt nite palme delicate pe trup,
o atingere de pr pe chip, ns m-am opus i cu o
ultim sforare am dat minile la o parte.
M-am cufundat ntr-o bezn adnc, fr vise i
mngiere.
M trezi o izbitur puternic.
M hurducam pe podeaua cabinei. Sub capul meu se
gsea ceva moale, care alunec, iar easta mi se ciocni

iari de colul dur al unei bnci. Acest nou potop de


lovituri m readuse n fire i, cu oarece ezitare, m-am
ridicat n capul oaselor.
easta m durea peste tot, iar trupul mi-l simeam ca
i cum a fi fcut fa unei partide de box istovitoare.
ns, n mod paradoxal, starea mea sufleteasc prea c
se mbuntise. Moartea lui Moses nc mi struia n
minte dar, dup acel rgaz de incontien
binecuvntat, eram n stare s-mi ntorc privirile de la
ea, aa cum se poate ntoarce cineva din lumina
orbitoare a Soarelui, i s m gndesc la alte lucruri.
Amestecul pal, sidefiu, al zilei i nopii nc umplea
interiorul vehiculului. Era groaznic de frig; mi-am dat
seama c tremur i scot aburi. Nebogipfel sttea pe locul
pilotului, cu spatele ntors spre mine. Degetele sale albe
cercetau dispozitivele de pe panoul rudimentar i
urmreau firele care atrnau din arborele de direcie.
M-am ridicat n picioare. Hurducatul cronomobilului.
mpreun cu caznele pe care le ndurasem n 1938 m
fceau nesigur pe picioare; pentru a m echilibra, m-am
agat de scheletul striat al cabinei i am descoperit c
metalul era rece ca gheaa sub minile mele. Articolul
moale care mi sprijinise capul, am descoperit eu, era
sacoul Morlocului. L-am mpturit i l-am aezat pe o
banc. Am vzut, de asemenea, aruncat pe podea,
cheia masiv de care se folosise Moses ca s deschid
tuburile de Plattnerit. Am ridicat-o cu vrful degetelor;
era mnjit cu snge.
nc purtam epoleii grei; dezgustat de aceste piese de

armur, le-am smuls de pe hainele mele i le-am azvrlit


jos cu un zdrngnit.
Auzind zgomotul, Nebogipfel arunc o privire n
direcia mea i am vzut c ochelarii lui albatri fuseser
crpai n dou, iar unul dintre ochii enormi i ajunsese o
mas de carne stlcit i de snge.
Pregtete-te, spuse el cu voce groas.
Pentru ce? Eu...
i cabina se cufund n ntuneric.
M-am mpleticit n spate, ct pe ce s cad din nou. Un
frig intens absorbi din aerul cabinei i din sngele meu
cldura rmas, i capul ncepu iari s-mi vuiasc.
Mi-am ncruciat braele pe trunchi.
Ce s-a ntmplat cu lumina zilei?
Glasul Morlocului prea aproape aspru n acea bezn
hurducat.
O s dureze doar cteva secunde. Trebuie s
rbdm... i, la fel de rapid precum se lsase,
ntunecimea ncet, iar lumina cenuie ptrunse din
nou n cabin O parte din ascuimea acelui frig cumplit
se estomp, ns eu tot tremuram violent. Am
ngenuncheat pe podea, lng scaunul lui Nebogipfel.
Ce se petrece? Ce-a fost asta?
Ghea, rosti el. Strbatem era glaciaiunilor
periodice; banchizele i ghearii coboar din Nord i
cuprind Pmntul acoperindu-ne pe parcursul acestui
proces dup care se topesc. Din vreme n vreme, exist
circa o sut de picioare de ghea deasupra noastr, a
estima eu.

M-am uitat prin vizoarele nguste din panoul frontal al


vehiculului. Am vzut o vale a Tamisei transformat
ntr-o tundr monoton, populat numai de ierburi
rezistente, de crmpeie sfidtoare de buruieni purpurii i
de copaci rzlei; acetia din urm tremurau prin
ciclurile lor anuale prea repede pentru a-i putea urmri,
ns aveam senzaia c erau de esen tare: stejar,
rchit, plop, ulm, pducel. Nu se zrea nici urm de
Londra; n-am putut s desluesc nici mcar nlucile
cldirilor evanescente, iar n tot acel peisaj cenuiu nu
exista nici ipenie de om, nici mcar de animal. Pn i
formele de relief ale inutului, dealurile i vile, mi
preau necunoscute, aa cum fuseser remodelate n
repetate rnduri de gheari.
Iar acum am observat-o cum se apropie ntr-un
fulgertor potop de strlucire alb, nainte de a ne
acoperi sosi din nou Marea Ghea. Am blestemat n
ntuneric i mi-am bgat palmele la subsuoar; degetele
de la mini i de la picioare mi amorir i am nceput s
m tem de degerturi. Cnd ghearii se retraser nc o
dat, lsar n urm un peisaj populat n cea mai mare
parte de aceleai soiuri de plante tenace, ct puteam
vedea cu ochii, ns cu contururile modificate. n mod
evident, erele de Ghea replsmuiau terenul, dei
nu-mi puteam da seama dac ne ndreptam nspre viitor
sau nspre trecut. n vreme ce m uitam, nite bolovani
mai mari ct oamenii prur s migreze prin peisaj,
alunecnd sau rostogolindu-se agale; fr doar i poate,
acesta era un efect bizar al eroziunii pmntului.

Ct timp mi-am pierdut cunotina?


Nu mult. Vreo treizeci de minute, poate.
Iar cronomobilul ne duce n viitor?
Strpungem trecutul, spuse Morlocul.
Se ntoarse cu faa spre mine, i am vzut c micrile
lui graioase fuseser reduse la nite zvcniri epene din
pricina pumnilor pe care i crasem.
Sunt sigur de asta. Am vzut fulgertor dispariia
Londrei descreterea ei, ctre originile istorice. Dup
intervalele dintre glaciaiuni, a zice c parcurgem
cteva zeci de mii de ani n fiecare minut.
Poate ar trebui s ne dm seama cum s oprim
naintarea prin timp a acestui vehicul. Dac gsim o
epoc linitit...
Nu cred c dispunem de vreo modalitate de a pune
capt zborului cronomobilului.
Ce?
Morlocul i deprta palmele am remarcat c prul
de pe dosul lor era presrat cu o promoroac fin dup
care ne-am cufundat din nou n sepulcrul ntunecat al
Gheii, iar vocea lui pluti din obscuritate:
Acesta este un vehicul de teste rudimentar,
nefinisat, adu-i aminte. Multe comenzi i indicatoare nu
sunt conectate, iar majoritatea acelora care au conexiuni
nu par funcionale. Chiar dac am ti cum s modificm
mecanismele fr a strica aparatul, eu nu vd vreo
posibilitate de a ne da jos din cabin i de a ajunge la
resorturile interne.
Am ieit de sub Gheaa ce remodelase tundra nc o

dat. Nebogipfel urmrea peisajul cu relativ fascinaie:


Gndete-te la asta! Fiordurile Scandinaviei nc
n-au fost tiate, iar lacurile Europei i Americii de
Nord umplute cu ghea ce se topete sunt fantasme
ale viitorului.
Am trecut deja dincolo de zorii Istoriei umane. n
Africa s-ar putea s gsim rase de australopiteci unele
dintre ele nendemnatice, altele mldioase, o parte
carnivore, ns toate avnd poziie biped i aspect de
maimu: o cutie cranian mic, dini i talie
dezvoltate...
O singurtate enorm, rece, pogor asupra mea. M
rtcisem n timp i nainte, ns niciodat, m-am gndit
eu, nu suferisem de o asemenea intensitate a izolrii!
Oare chiar era adevrat putea fi adevrat c
Nebogipfel i cu mine, n cronomobilul nostru avariat,
reprezentam singurul licr de inteligen pe tot ntinsul
planetei?
Aadar, n-avem nici o posibilitate de control, am zis
eu. E posibil s nu ne oprim pn ce vom atinge
nceputul timpului...
M ndoiesc c se va ajunge la asta, rosti
Nebogipfel. Plattnerita trebuie c are o capacitate finita.
Nu ne poate propulsa tot mai adnc prin timp, pentru
eternitate trebuie s se epuizeze. S ne rugm ca acest
lucru s se produc nainte s trecem de Ordovician1 i

A doua epoc a Erei Paleozoicului, ncepnd acum 510 milioane de ani i


lund sfrit acum 439 de milioane de ani; denumirea provine de la un vechi

Cambrian 1 . nainte s ajungem ntr-o er n care nu


exist oxigen pentru a ne ntreine.
mbucurtoare perspectiv, am zis eu. Iar lucrurile
se pot nruti i mai mult, am impresia.
Cum?
Mi-am ridicat picioarele amorite de sub mine i m-am
lsat cu fundul pe podeaua rece, din metal striat.
Nu avem provizii de nici un fel. Nici ap, nici hran.
i suntem amndoi rnii. Nici mcar haine clduroase
n-avem! Oare ct timp putem supravieui n aceast
gondol ngheat a timpului? Cteva zile? Mai puin?
Nebogipfel nu-mi rspunse.
De felul meu, nu sunt o persoan care capituleaz
uor n faa Sorii, aa c am investit ceva strdanii n
studierea firelor i a dispozitivelor de comand ale lui
Nebogipfel. Am descoperit repede c avea dreptate nu
ntrevedeam nici o modalitate de a face din acest hi de
componente un vehicul ce putea fi dirijat iar forele
mele, aa istovite cum erau, se epuizar curnd: am
revenit la un soi de apatie nesimitoare.
Am strbtut o alt glaciaiune scurt i brutal,
dup care am ptruns ntr-o iarn ndelungat i
mohort. Anotimpurile nc aduceau zpad i ghea,
trib din ara Galilor, unde au fost studiate pentru prima dat roci din aceast
perioad (n. trad).
1
Prima epoc a Erei Paleozoicului, cuprinznd un interval de circa 60 de
milioane de ani, care a nceput acum 570 milioane de am i a luat sfrit n
urm cu 510 milioane de ani; a fost denumit astfel n 1835 de ctre geologul
englez Adam Sedwick, dup rocile sedimentare din ara Galilor, cruia romanii
i spuneau Cambria (n. trad.).

ce scnteiau pe deasupra peisajului, ns Epoca Gheii


Permanente se afla de-acum n viitor.
Am remarcat puine schimbri n natura peisajului,
mileniu dup mileniu: poate o treptat intensificare a
tonului pclei vegetale ce acoperea dealurile. La mic
deprtare de cronomobil, se ivi pe pmnt un craniu
enorm mi amintea de cel al unui elefant nlbit, gol
i frmiat. Persist suficient de mult pentru a-i deslui
contururile o secund sau cam aa ceva, nainte s
dispar la fel de iute cum apruse.
Nebogipfel, n legtur cu faa ta. Eu... trebuie s
nelegi...
Se uit la mine cu singurul su ochi sntos. Am
observat c revenise la manierele sale Morloce,
pierzndu-i coloraia uman pe care o adoptase.
Ce? Ce trebuie s neleg?
N-am vrut s te rnesc.
Acum nu vrei, rosti el cu precizie de chirurg. Dar
atunci ai vrut. Scuzele sunt inutile, absurde. Eti ceea ce
eti... suntem specii diferite, la fel de deosebii unul de
cellalt cum suntem fa de australopiteci.
M simeam ca un animal ntng, cu pumnii mei
imeni mnjii nc o dat de sngele unui Morloc.
M faci s-mi fie ruine, am zis.
Nebogipfel scutur din cap, cu un gest scurt i
categoric.
Ruine? Conceptul nu are sens, n acest context.
Nu trebuia s simt mai mult ruine am neles c
voia s spun dect un animal slbatic din jungl

Dac eu a fi fost atacat de o asemenea creatur, a fi


discutat probleme de moral cu ea? Nu, cci, fiind lipsit
de inteligen, discuia nu i-ar fi ndreptat
comportamentul. Pur i simplu ar fi trebuit s fac fa
aciunilor ei.
Pentru Nebogipfel, m dovedisem iari doar cu
puin mai bun dect acele brute primitive ale savanelor
africane, precursorii oamenilor din aceast perioad
dezolant.
M-am retras la bncile de lemn. M-am aezat acolo,
sprijinindu-mi capul, care m durea, cu braul i am
urmrit licrul epocilor de dincolo de portiera nc
deschis a vehiculului.

17. OBSERVATORUL
Mohortul ger hibernal trecu, iar cerul cpt un
aspect mai complex, mai pestri. La rstimpuri, panglica
solar ce se legna era ntunecat de cochilia unor nori
negri, chiar i pentru o secund. Noi specii de copaci
prinser via n acest climat mai blnd: soiuri de
foioase, din cte am putut s desluesc eu arar, stejar,
plop, cedrii i altele. Uneori, aceti codri strvechi se
avntau deasupra mainii, nchizndu-ne ntr-un
crepuscul licritor de verde-cafeniu, dup care se
retrgeau, de parc o draperie ar fi fost dat la o parte.
Ptrunseserm ntr-o perioad cu puternice micri
telurice, mi zise Nebogipfel. Alpii i Himalaia erau
mpini la suprafa, iar colosalii vulcani scuipau
cenu i pulbere n atmosfer, cteodat acoperind
cerul pentru ani n ir. Mrile spuse Morlocul erau
cutreierate de rechini uriai, cu dinii ca pumnalele. Iar
n Africa, strmoii Umanitii regresau n starea de
iraionalitate primitiv, cu creierele tot mai mici, cu
poziia corpului aplecat nainte, cu degetele
butucnoase i nendemnatice.
Ne-am prbuit vreme de aproape dousprezece ore
prin Era aceea ndelungat i slbatic.
Am ncercat s nu in seama de foamea i de setea ce
mi rodeau mruntaiele, pe msur ce veacurile i codrii
plpiau pe lng cabin. Era cea mai lung cltorie n

timp pe care o efectuasem de la prima mea prbuire n


viitorul ndeprtat de dincolo de Istoria Weenei, iar
uriaa pustietate deart a tuturor acestora n
monotonia orelor ncepu s-mi mpovreze sufletul.
Scurta nflorire a Umanitii reprezenta deja un crmpei
ndeprtat de lumin, la mare distan n timp; pn i
perioada dintre oameni i Morloci indiferent de soi nu
era dect o fraciune din imensul interval pe care l
strbtusem.
Enormitatea timpului, precum i micimea omului i a
realizrilor sale m zdrobir pe de-a ntregul, iar grijile
mele mrunte mi prur de o insignifian absurd.
Povestea Umanitii prea trivial, o scnteiere de-o
clipit, pierdut n palatele ntunecate i fr de minte
ale Eternitii.
Scoara pmntului treslta aidoma pieptului unui
om cu un acces de tuse, iar cronomobilul se ridica sau se
lsa n jos o dat cu peisajul ce evolua; parc ar fi fost
hula unei gigantice mri. Vegetaia deveni mai
luxuriant i mai vie, noile pduri se apropiar de
cronomobil aveam impresia c erau arbori foioi, dei
florile i frunzele erau reduse la o cea uniform verzuie
din pricina vitezei noastre -, iar aerul deveni mai cald.
n sfrit, durerea acelor veacuri de frig mi prsi
degetele, aa c mi-am dat jos haina i mi-am descheiat
nasturii cmii; mi-am abandonat ghetele i mi-am
ndoit degetele de la picioare pentru a restabili circulaia.
Ecusonul numerotat al lui Barnes Wallis mi czu din
buzunarul hainei. L-am ridicat acel minuscul nsemn

al reinerii suspicioase a omului fa de seamnul su -,


i nu cred c a fi putut gsi, n acea verdea de nceput
de lume, un simbol mai nimerit al ngustimii i
absurditii pe care era irosit atta energie uman! Am
aruncat ecusonul ntr-un col obscur al vehiculului.
Lungile ore, suspendate n acea verdea ce ne
mpresura, trecur mai greu dect oricare altele, iar eu
am aipit o vreme. Cnd m-am trezit, aspectul florei din
jurul meu prea s se fi schimbat devenise mai
translucid, avnd ceva din nuana Plattneritei, i am
avut senzaia c desluesc o ntindere de stele -, era ca i
cum a fi fost cufundat printre smaralde, i nu printre
frunze.
Apoi l-am vzut: plutea n aerul umed i ntunecos al
cabinei, imun la cltinrile vehiculului, cu ochii si
imeni, cu un V crnos al gurii i cu acele tentacule
articulate, ndreptate spre podea, fr ns a o atinge. Nu
era o nlucire nu puteam s vd prin el, ctre detaliile
pdurii de dincolo -, ci era la fel de real ca mine, ca
Nebogipfel sau ca ghetele pe care le aezasem pe
banchet.
Observatorul m examina imperturbabil.
N-am simit deloc fric. M-am ntins n direcia sa,
ns Observatorul se ndeprt prin aer. Fr niciun
dubiu, ochii lui cenuii erau aintii spre chipul meu.
Cine eti? am ntrebat. Poi s ne ajui?
Dac era capabil s aud, nu mi-a rspuns. ns
iluminaia deja se modifica; aspectul acela impregnat de
lumin al aerului se estomp, revenind la verdele

vegetal. Fugar, am avut atunci o senzaie de rotire acel


craniu imens semna cu o jucrie imposibil,
nvrtindu-se pe axa sa -, dup care dispru.
Nebogipfel se ndrept spre mine, picioarele sale lungi
pind cu grij peste crestele podelei. Scpase de hainele
lui de secol al XIX-lea i umbla gol, cu excepia
ochelarilor si ponosii i a acopermntului de pr alb
de pe spinarea sa, acum nclcit.
Ce-i? Eti bolnav?
I-am povestit despre Observator, ns el nu remarcase
nimic. M-am ntors s m odihnesc pe banchet, nesigur
dac ceea ce vzusem fusese aievea... sau dac visasem
cu ochii deschii.
Aria era apstoare, iar aerul din cabin devenea tot
mai nbuitor.
M-am gndit la Gdel i la Moses.
Acel brbat neatrgtor, Gdel, dedusese existena
Istoriilor Multiple numai din principii ontologice n
vreme ce eu, srman neghiob ce sunt, avusesem nevoie
de cteva expediii prin timp nainte de a-mi trece prin
minte mcar posibilitatea ei! ns acum, acel brbat care
avusese magnificele vise despre Lumea Final, o lume n
care plenitudinea Sensului a fost soluionat, zcea
zdrobit i dezmembrat sub un morman de drmturi
ucis de mrginirea i stupiditatea semenilor si.
Iar n ceea ce l privea pe Moses, pur i simplu
sufeream. Semna ntructva cu jalea pe care probabil o
resimte cineva dac i este omort copilul, cred, ori

fratele mai mic. Moses murise la douzeci i ase de ani,


iar eu aceeai persoan nc rsuflm la patruzeci i
patru de ani. Trecutul mi fusese retezat, parc
pmntul mi-ar fi disprut de sub picioare, lsndu-m
suspendat n aer. ns dincolo de toate acestea,
ajunsesem s-l cunosc pe Moses, chiar dac pentru
scurt vreme, ca pe un om demn de admiraie. Fusese
vesel, dezordonat, repezit, un pic nesbuit exact ca
mine i extrem de agreabil!
Minile mi erau ptate de o alt moarte!
Toat poliloghia lui Nebogipfel despre o Multiplicitate
de Lumi toate argumentele posibile cum c acel Moses
pe care l cunoscusem nu fusese niciodat hrzit ca, n
cele din urm, s ajung persoana mea, ci o alt variant
a mea nimic din toate acestea nu schimba felul n care
simeam c l-am pierdut pe el.
Gndurile mi se dizolvar n frnturi semicoerente
m-am strduit s-mi in ochii deschii, temndu-m c
nu aveam s m trezesc iari -, dar, din nou, mistuit de
confuzie i durere, am adormit.
M scul numele meu, pronunat de bizarul glas
lichid i gutural al Morlocului. Aerul era la fel de viciat ca
i nainte, iar o nou pulsaie, cauzat de cldur i lipsa
de oxigen, se lupta prin easta mea cu leziunile
anterioare nevindecate.
Ochii vtmai ai lui Nebogipfel deveniser enormi n
acea obscuritate arboricol.
Uit-te n jur, spuse el.

Verdeaa se npustea asupra noastr cu la fel de


mult ndrjire ca nainte, dei acum, aspectul ei prea
diferit. Am descoperit c eram n stare cu puin
atenie s urmresc evoluia unei singure frunze de pe
ramurile pline. Fiecare frunz se ridica din pulbere,
trecea printr-un proces de vetejire inversat i intra n
mugurele ei n mai puin de o secund, ns chiar i
aa...
ncetinim, am murmurat eu.
Da. Plattnerita i pierde puterea, cred.
Am rostit rugciuni de mulumire, cci mi
recptasem forele ntr-o suficient msur nct s nu
mai doresc s mor pe vreun es stncos i fr aer din
zorii Pmntului!
tii unde suntem?
Undeva n Epoca Paleocen 1 . Cltorim de
douzeci de ore. Ne aflm poate cu cincizeci de milioane
de ani nainte de prezent...
Al cui prezent? Al meu, din 1891, ori al tu?
i pipi cheagurile de snge de pe chip.
La asemenea scar temporal nu prea mai
conteaz.
Creterea frunzelor i a florilor era acum destul de
lent aproape maiestuoas. Am devenit contient de
un plpit, de intruziunile efemere ale unui ntuneric

Epoc din Era Teriar, care a nceput n urm cu aizeci i cinci de milioane de ani
i a luat sfrit acum cincizeci i cinci de milioane de ani; perioad a proliferrii
mamiferelor (n. trad.).

mai profund, suprapus pe atotstpnitoarea obscuritate


verde.
Pot distinge noaptea i ziua, am spus. ncetinim.
ntr-adevr.
Morlocul se aez pe bancheta din faa mea i se
apuc de marginea ei cu degetele sale lungi. M-am
ntrebat dac i era fric avea tot dreptul s-i fie! Am
avut senzaia c observ o micare n podeaua mainii, o
umfltur uoar, sub bancheta lui Nebogipfel.
Ce trebuie s facem?
El scutur din cap.
Nu putem dect s ateptm desfurarea
evenimentelor. Nu ne gsim ntr-o situaie controlat...
Flfitul nopilor i al zilelor ncetini n continuare,
pn ce se transform ntr-o pulsaie constant n jurul
nostru, ca btile unei inimi. Podeaua pri i am vzut
semne de suprasolicitare aprnd n plcile de oel.
Brusc m-am dumerit!
Ai grij! am ipat eu.
M-am ridicat, m-am ntins i l-am apucat pe
Nebogipfel de umeri. El nu se opuse. L-am ridicat ca i
cum ar fi fost un copil slbnog i hirsut, m-am
mpleticit n spate...
...iar un copac lu fiin n aerul din faa mea, sfiind
metalul vehiculului de parc ar fi fost hrtie. O ramur
imens se ndrept ctre pupitrul de control precum
braul unui gigant din lemn, nverunat, i sfrm
tblia panoului frontal.

n mod evident, soseam ntr-un spaiu ocupat de


acest arbore, n epoca asta ndeprtat!
n cdere, m-am lovit cu spatele de o banchet,
protejndu-l pe Nebogipfel. Arborele se micor un pic,
pe msur ce noi ne ndreptam spre momentul naterii
lui. Alternana nopilor i a zilelor deveni mai lent, tot
mai plictisitoare. Trunchiul continu s se subieze, iar
apoi, cu un trosnet rsuntor, cabina vehiculului se
desfcu n dou, frngndu-se din interior aidoma unei
coji de ou.
L-am scpat pe Morloc, dup care ne-am rostogolit pe
solul moale, reavn, n mijlocul unei ploi de metal i
lemn.

CARTEA A PATRA
MAREA PALEOCENULUI
1. Diatrymagigantica

M-am pomenit ntins pe spate, uitndu-m n sus,


spre copacul care ne despicase cronomobilul, cnd
ieiserm din starea de prezen nematerializat. Am
auzit n preajm respiraia ntretiat a lui Nebogipfel,
ns nu l-am putut vedea.
Arborele nostru, acum ncremenit n timp, se avnta
n nalturi, pentru a se altura tovarilor si ntr-un
umbrar, des i uniform, mult deasupra mea, iar n jurul
bazei sale, printre componentele stricate ale vehiculului,
rsreau din pmnt vlstare i puiei. Zpueala era
intens, aerul, prea umed i dificil pentru plmnii mei
istovii, iar lumea din jur prea plin de mugetele,
trilurile i vaierele unei jungle, toate acestea suprapuse
peste un susur adnc i rsuntor, care m fcu s
bnuiesc existena prin apropiere a unei ape ntinse: ori
un ru o versiune arhaic a Tamisei ori o mare.
Semna mai mult cu Tropicele dect cu Anglia!
Acum, n vreme ce zceam acolo i priveam, un
animal cobor spre noi pe trunchiul arborelui. Aducea

ntructva cu o veveri, cam de zece inci1 lungime, ns


blana sa era mare i rvit, atrnndu-i pe corp ca o
mantie. Ducea un fruct n flcile sale mititele. Cnd
ajunse la zece picioare 2 de sol, aceast fptur ne
observ; i nl capul ascuit, deschise gura scpnd
fructul i scoase un ssit. Am vzut c incisivii i erau
despicai la vrfuri, avnd un fel de pieptene cu cinci
zimi. Apoi sri cu capul nainte de pe trunchiul
copacului. i deprt membrele, iar mantia sa de piele
se desfcu cu un pocnet, transformnd animalul ntr-un
soi de zmeu acoperit cu blan. Se npusti n umbr i-l
pierdurm din ochi.
Ce mai ntmpinare! am uierat eu. Semna cu un
lemurian zburtor. Dar i-ai observat dinii?
Nebogipfel pe care nc nu-l zream rspunse:
Este un planetatherium. Iar arborele e un
dipterocarps nu foarte diferit de speciile care vor
supravieui n pdurile din vremea ta.
Mi-am bgat minile n solul de sub mine era foarte
putred i alunecos i m-am strduit s m rsucesc
astfel nct s-l pot vedea.
Nebogipfel, eti rnit?
Morlocul era ntins ntr-o rn, cu chipul ntors de
aa manier nct s nu se uite direct spre vzduh.
N-am pit nimic, murmur el. Propun s ncepem
s cutm...
1
2

Un inci = 2,54 cm (n. red.).


Un picior= 0,305 m (n. red.).

Eu ns nu-l ascultam, cci remarcasem exact n


spatele lui un cap de mrimea celui al unui cal, dar cu
plisc, ptrunznd prin frunzi i aplecndu-se ctre
trupul chinuit al Morlocului!
Pentru o clip, ocul m paraliz. Acel cioc ncovoiat
se deschise cu un fel de pocnet fluid, iar ochii rotunzi
rmaser aintii asupra mea, vdind inteligen.
Apoi, npustindu-se greoi, capul imens se ls n jos
i apuc n plisc piciorul Morlocului. Nebogipfel ip i
degetele sale mici rscolir pmntul, iar de blana lui se
agar frme de frunze.
M-am mpleticit n spate, lovind cu picioarele n
frunze, pentru a le da la o parte, pn am ajuns s stau
lipit de trunchiul unui copac.
Acum, cu un trosnet de ramuri frnte, trupul fiarei se
ivi mthlos prin verdea. Msura vreo apte picioare
nlime i era acoperit cu pene negre i solzoase;
membrele sale inferioare erau solide, terminndu-se cu
labe puternice i gheare, acoperite cu o pieli flasc, de
culoare galben. Nite cioturi de aripi, disproporionat
de mici fa de acel tors uria, vnturar aerul. Aceast
pasre-monstru i trase cpna napoi, trndu-l prin
rna putrezit pe bietul Morloc.
Nebogipfel!
Este o Diatryma, icni el. O Diatryma Gigantica,
eu... ahhh!
Las naibii filogenia, am urlat eu, scap de pasre!
Mi-e fric... N-am cum s... ahhh!

Vorbele sale se descompuser din nou n acel urlet


nearticulat de suferin. Acum, creatura ncepu s-i
rsuceasc easta dintr-o parte n cealalt. Mi-am dat
seama c ncerca s izbeasc craniul Morlocului de un
trunchi de copac fr doar i poate, aceasta fiind o
operaiune preliminar, pentru a se ospta din carnea
lui palid!
Aveam nevoie de o arm i nu m-am putut gndi dect
la cheia lui Moses. M-am ridicat n picioare i am
cotrobit prin resturile cronomobilului nostru. n
preajm erau risipite o droaie de bare, panouri i
cabluri, iar metalul i lemnul lustruit al anului 1938
preau total nepotrivite n aceast pdure strveche. Nu
vedeam cheia! Mi-am bgat minile, pn la coate, n
stratul de vegetaie putrezit. A fost nevoie de secunde
lungi i chinuitoare de cutare, i n tot acest rstimp,
Diatryma continu s-i trasc prada n adncurile
pdurii.
Iar apoi am dat de ea! Braul meu iei din compost
innd mnerul cheii.
Cu un rcnet, am ridicat unealta pn la nlimea
umrului i m-am npustit prin noroi. Diatryma, cu
ochii ei ca nite mrgele, mi observ apropierea i se
apuc s scuture mai ncet din cap, ns nu ddu
drumul piciorului lui Nebogipfel. Firete, nu vzuse
oameni pn atunci; m ndoiam s fi neles c puteam
reprezenta o ameninare pentru ea. Mi-am continuat
arja i am ncercat s nu in seama de pielia aceea
cumplit, solzoas, din jurul ghearelor creaturii, de

imensitatea pliscului i de duhoarea de carne putrezind


care plutea n jurul ei.
Ca i cum a fi fost la crichet1, mi-am balansat crosa
improvizat zdrum spre capul Diatrymei! Lovitura fu
estompat de pene i de carne, dar am simit c izbise
satisfctor n os.
Pasrea deschise ciocul, dndu-i drumul Morlocului,
i cri; era un sunet asemenea celui produs de ruperea
unei table metalice. Uriaul plisc era acum ndreptat
ctre mine, i toate instinctele mi spuneau s o iau la
goan ns tiam c, dac a fi fcut acest lucru,
pasrea m-ar fi urmat. Am ridicat iari cheia deasupra
capului i am lansat-o spre cretetul estei Diatrymei. De
data asta, creatura se ls n jos, iar eu am lovit-o doar
superficial; astfel c, dup ce mi-am terminat micarea,
am ridicat cheia i am izbit n partea de dedesubt a
pliscului.
Se auzi un trosnet, i capul Diatrymei se plec pe
spate. Se cltin pe picioare i m privi cu nite ochi n
care se citea chibzuin. Scoase din nou un crit, pe un
ton att de gros nct prea, mai degrab, un rget.
Apoi, dintr-o dat, i nfoie penajul negru, se ntoarse
i, ontcind, se afund n pdure.
Mi-am bgat cheia la centur i am ngenuncheat
lng Morloc. Acesta i pierduse cunotina. Piciorul
su era o mas zdrobit i nsngerat, iar prul de pe
1

Joc sportiv ntre dou echipe a cte 11 oameni care lovesc cu nite bastoane speciale
mingea, ncercnd s-o introduc n poarta adversarului.

spinare i se mbibase de saliva vscoas a


psrii-monstru.
Ei bine, nsoitorule prin timp, am murmurat eu,
poate c exist i ocazii n care nu stric s ai n preajm
un slbatic din vechime, la urma urmei.
Am gsit ochelarii Morlocului n rn, i-am ters de
frunze cu mneca hainei i i-am pus pe faa acestuia.
M-am uitat cu atenie prin clarobscurul pdurii,
ntrebndu-m care era urmtorul lucru pe care trebuia
s-l fac. Oi fi strbtut eu timpul i spaiul ctre mreaa
Sfer a Morlocilor, ns n propriul meu secol nu
ntreprinsesem niciodat o cltorie n rile tropicale.
Dispuneam numai de amintiri vagi din relatrile
exploratorilor i din alte surse populare, dup care s
m cluzesc acum n lupta mea pentru supravieuire.
ns, la urma urmei, m-am ncurajat singur, iar
provocrile ce mi se ridicau n fa se prevedeau a fi
relativ uoare! Nu aveam s fiu nevoit s dau ochii cu
propriul meu alter ego mai tnr, i, de vreme ce
cronomobilul era distrus, nici nu aveam s fiu
confruntat cu ambiguitile morale i filosofice ale
Istoriilor Multiple. Mai degrab, trebuia doar s caut de
mncare i un adpost mpotriva ploii, i s m apr pe
mine i pe Nebogipfel de fiarele i psrile acestor
vremuri ndeprtate.
Am hotrt c prima misiune trebuia s fie gsirea de
ap proaspt; chiar lsnd la o parte nevoile
Morlocului, propria mea sete era chinuitoare, cci nu

mi-o mai potolisem dinaintea bombardamentului


Londrei.
L-am aezat pe Morloc n mijlocul rmielor
cronomobilului, aproape de trunchiul unui copac.
Mi-am zis c era un loc la fel de sigur ca oricare altul n
faa atacurilor dihniilor din aceast er. Mi-am scos
haina i am pus-o sub spatele su, pentru a-l feri de
umezeala rnei i de toate creaturile ce colciau sau
miunau i care ar putea tri acolo! Apoi, dup un ir de
ezitri, mi-am scos cheia de la centur i am lsat-o
lng Morloc, aa nct s cuprind cu degetele sale
mnerul greu al armei.
Nedorind s rmn fr vreo arm, am cotrobit
printre rmiele vehiculului i am gsit, n cele din
urm, o bucat scurt i zdravn din osatura de fier, pe
care am ncovoiat-o pn cnd s-a rupt din cadru. Am
cntrit-o n mn. Nu avea soliditatea satisfctoare a
cheii mele, ns era mai bun dect nimic.
Am decis s m ndrept ctre locul de unde se auzea
sunetul acela de ap; prea s se gseasc n direcia
opus celei a soarelui. Mi-am pus ciomagul pe umr i
am pornit n pas alert prin pdure.

2. Marea Paleocenului

Nu mi-a venit greu s rzbat, cci copacii creteau n


plcuri rare, cu mult teren plat ntre ei; umbrarul des i
egal de frunze i ramuri nu lsa s ajung lumina pe
pmnt i se prea c mpiedica creterea vegetaiei aici.
Coroanele arborilor erau ticsite de o via viguroas.
Epifitele orhidee i plante agtoare erpuiau pe
scoara arborilor, iar lianele atrnau de crengi. Exista o
mare varietate de psri i colonii de creaturi ce locuiau
pe ramuri: maimue sau alte primate (aa am crezut, la
prima vedere). Am remarcat o fptur aducnd
ntructva cu un jder, avnd poate opt inci lungime, cu
umeri i articulaii flexibile, i cu o coad bogat i
stufoas, care alerga i srea de pe o crac pe alta,
scond un sunet ca de tuse. Alt animal crtor era un
pic mai mare msurnd circa un iard1 lungime -, cu
gheare puternice i o coad prehensil. Acesta nu fugi
cnd m-am apropiat; se ag de partea de dedesubt a
unei ramuri i se uit n jos, spre mine, cu o chibzuin
descurajant.
Mi-am continuat drumul. Fauna local nu cunotea
omul, dar, n mod evident, dezvoltase instincte de
supravieuire robuste datorit existenei Diatrymei lui

Unitate de msur englez pentru lungime egal cu 0,91 m.

Nebogipfel i a altor prdtori, fr nicio ndoial, iar


animalele aveau s fie pregtite pentru tentativele mele
de a le vna.
Cnd ochii mei se obinuir cu fundalul general al
pdurii, am remarcat c pretutindeni domnea
mimetismul i neltoria. Am zrit o frunz putrezit,
bunoar, urcnd pe trunchiul unui copac ori aa am
avut impresia pn cnd, la apropierea mea, frunza
fcu picioare de insect, iar o creatur asemntoare
unui greier sri la deprtare. Altundeva, pe un col de
stnc, am observat ceva ca un fel de picturi de ploaie,
sclipind precum nite mici bijuterii n lumina cernut de
coroanele copacilor. ns cnd m-am aplecat pentru a le
cerceta, am vzut c erau ou de crbui, cu carapacele
transparente. Iar acolo unde se gsea o urm de guano
pe scoara unui arbore, o pat de alb cu negru n-am
fost prea surprins s vd c i desface picioare molatice
de pianjen.
Dup ce am parcurs vreo jumtate de mil1 prin acest
peisaj, copacii devenir mai rzlei; am strbtut o lizier
de palmieri, dup care am ptruns n lumina soarelui,
iar nisipul zgrunuros i recent format mi hri pe
ghete. Dincolo de o fie de nisip scnteia o ap, att de
ntins nct nu-i puteam zri malul deprtat. Soarele se
gsea jos pe bolt, n spatele meu, ns era foarte
puternic; puteam s-i simt cldura dogorndu-mi pielea
gtului i a cretetului.
1

O mil = 1609,3 m (n. red.).

La ceva distan de mine, de-a lungul plajei mari i


drepte, am observat o familie de psri Diatryma. Cei doi
aduli i curau penajul, rsucindu-i gturile unul n
jurul celuilalt, n vreme ce trei pui se poticneau pe
picioarele lor diforme, lipind sau ipnd, ori stteau n
ap i absorbeau umezeal n penele unsuroase.
ntregul grup, cu coloritul negru, cu trupurile greoaie i
aripile minuscule, prea comic, ns nu l-am slbit din
ochi ct timp am stat acolo, deoarece pn i cel mai mic
dintre pui msura trei-patru picioare nlime i avea o
musculatur dezvoltat.
Am mers pn la marginea apei, mi-am nmuiat
degetele i le-am lins. Apa era srat: ap de mare.
Mi-am dat seama c soarele se lsase mai jos, n
spatele pdurii; trebuie c apunea spre Vest. Prin
urmare, parcursesem circa o jumtate de mil spre Est
de la poziia cronomobilului, deci m gseam mi-am
nchipuit eu undeva n preajma interseciei dintre
Knightsbridge i Sloane Street. Iar n aceast Epoc a
Paleocenului, aici se afla rmul unei mri! Priveam pe
deasupra oceanului, care prea s acopere n ntregime
Londra de la rsrit de Hyde Park Corner. Poate, am
cugetat eu, aceast ntindere de ap era vreo prelungire
a Mrii Nordului ori a Canalului Mnecii, care intrase n
Londra. n caz c aveam dreptate, fusesem tare norocoi;
dac nivelul acestor mri s-ar fi ridicat numai un pic mai
mult, Nebogipfel i cu mine am fi ieit din timp n
adncurile oceanului, i nu la rmul su.

Mi-am scos ghetele i osetele, le-am legat cu


ireturile de curea i am avansat uor n ap. Lichidul ce
mi cuprindea degetele de la picioare era rece; am fost
tentat s-mi cufund faa n el, ns m-am stpnit, de
teama interaciunii dintre sare i rnile mele. Am gsit o
adncitur pe plaj, ce prea s formeze o balt la reflux.
Am spat cu palmele n nisipul de-acolo i le-am scos
pline cu diferite creaturi: scoici cu dou valve,
gasteropode i ceea ce prea a fi stridii. Aparent, speciile
nu erau foarte diverse, dar, n mod cert, exista o
abunden de specimene n aceast mare mbelugat.
Acolo, cu apa nspumat trecndu-mi printre degetele
de la mini i de la picioare, iar soarele arzndu-mi
grumazul, asupra mea se pogor un adnc sentiment de
pace. Pe vremea copilriei, fusesem dus n excursii de o
zi la Lympne i Dungeness, unde umblam pe rmul
mrii exact aa cum fcusem astzi i mi nchipuiam
c eram singur pe lume. Dar acum, lucrul acesta era
aproape adevrat! Era remarcabil s te gndeti c acest
ocean nou nu era strbtut de nicio nav, nicieri n
lume, i c nu existau orae ale oamenilor de cealalt
parte a junglei din spatele meu ntr-adevr, singurele
licriri de inteligen de pe planet eram eu nsumi i
bietul Morloc rnit. ns aceasta nu constituia o
perspectiv cumplit absolut deloc dup bezna i
haosul infernal ale lui 1938, din care scpasem att de
recent.
Mi-am ndreptat coloana. Marea era fascinant, dar
nu puteam s bem ap srat! Am memorat locul pe

unde ieisem din jungl nu aveam chef s-l pierd pe


Nebogipfel n acea obscuritate arboricol i am pornit
n
picioarele
goale
de-a
lungul
rmului,
ndeprtndu-m de familia de Diatryma.
Dup o mil, poate, am ajuns la un pru care
clipocea vesel din pdure i cobora susurnd pe plaj
pn la mare. Cnd am gustat, am descoperit c apa era
proaspt i prea foarte curat. M-am simit cuprins de
o profund uurare: cel puin nu aveam s murim
astzi!! M-am lsat n genunchi i mi-am cufundat capul
i gtul n apa rece, nvalnic. Am but cu nesa, apoi
mi-am scos cmaa i mi-am splat capul i grumazul.
Sngele uscat, acum brun din pricina expunerii la aer,
porni ctre mare, iar cnd m-am ridicat, m-am simit
mult revigorat.
Acum m confruntam cu problema gsirii unei
modaliti de a transporta aceast comoar la
Nebogipfel. Aveam nevoie de o can sau de un alt
recipient.
Mi-am petrecut cteva minute stnd la marginea
uvoiului i uitndu-m spre el ncurcat. Toat
ingeniozitatea prea s-mi fi fost epuizat de ultima
rostogolire prin timp, iar aceast ultim chestiune era
prea mult pentru creierul meu istovit.
n cele din urm, mi-am scos ghetele de la curea,
le-am cltit ct am putut de bine, le-am umplut cu ap
din pru, iar dup aceea le-am crat de-a lungul plajei
i prin pdure, pn la Morlocul care atepta. n vreme
ce splam chipul zdrobit al lui Nebogipfel i ncercam

s-l ridic pentru a-i da s bea, mi-am promis c n ziua


urmtoare aveam s gsesc ceva mai potrivit dect o
gheat veche pe care s o folosesc pe post de serviciu de
mas.
Piciorul drept al lui Nebogipfel fusese sfrtecat de
atacul Diatrymei; genunchiul prea zdrobit, iar laba
sttea ntr-un unghi nefiresc. Folosind un fragment
ascuit din carcasa cronomobilului nu aveam niciun
cuit -, m-am cznit s-i rad prul blai din zonele
afectate. Am curat ct s-a putut pielea scoas la iveal
cel puin rnile superficiale preau s se fi nchis i nu
se observ niciun semn de infecie.
n timpul manevrelor mele nendemnatice nu sunt
priceput la medicin -, Morlocul, nc incontient, mri
i scnci de durere, ca o pisic.
Dup ce i-am splat rnile, i-am pipit piciorul, ns
n-am putut s detectez vreo fractur evident a tibiei
sau a peroneului. Aa cum remarcasem i nainte,
principala problem prea s fie n regiunea
genunchiului i a gleznei, i am luat cunotin de
aceasta cu disperare, cci, dac a fi fost n stare s
ndrept o tibie rupt, lucrnd pe dibuite, nu vedeam vreo
cale de a trata asemenea vtmri precum cele pe care le
suferise Nebogipfel. Totui, am cotrobit printre resturile
vehiculului nostru pn ce am dat peste dou fragmente
drepte din cadru. Mi-am tiat haina cu acel cuit
improvizat nu mi nchipuiam c vemntul avea s-mi
fie teribil de folositor ntr-un climat ca acesta i am
obinut un set de bandaje pe care le-am splat.

Apoi, lundu-mi inima n dini, i-am ndreptat lui


Nebogipfel membrul inferior i laba piciorului. I-am
imobilizat piciorul n atele, legndu-l pentru susinere de
cellalt membru, care nu era rnit.
Urletele Morlocului, ale cror ecouri rsunau din
copaci, erau nfiortoare.
Epuizat, m-am hrnit n acea noapte cu stridii
crude, cci nu mai aveam puterea de a face un foc i
m-am aezat aproape de Morloc, cu spatele rezemat de
trunchiul unui arbore i innd n mn cheia lui Moses.

3. Cum am supravieuit
Am pus bazele unei tabere pe rmul Mrii
Paleocenului, n apropierea prului cu ap proaspt
pe care l gsisem. Am decis c acel loc era mai sntos
i mai ferit de atacuri dect semiobscuritatea pdurii.
Am confecionat un umbrar pentru Nebogipfel, utiliznd
fragmente ale cronomobilului, deasupra crora am
ntins felurite articole de mbrcminte.
L-am purtat pe Nebogipfel pn acolo n brae. Era
uor ca un copil i nc semicontient; se uita la mine,
neajutorat, prin rmiele ochelarilor si, i mi venea
greu s-mi aduc aminte c era reprezentantul unei
specii ce traversase Spaiul i mblnzise Soarele!
Urmtoarea mea prioritate a fost focul. Lemnele
disponibile ramuri czute la pmnt i tot felul de
crengue erau umede i mucegite, aa c le-am crat
pn la marginea plajei, pentru a se putea usca.
Folosind nite frunze uscate pe post de surcele i
scnteia de la o piatr lovit de metalul cronomobilului,
am izbutit s strnesc o flacr destul de repede. La
nceput am svrit zilnic ritualul reaprinderii focului,
ns curnd am descoperit strvechiul truc, fr
ndoial, de a pstra nite jeratic n vatr pe timpul zilei,
cu care era foarte simplu s nteeti din nou vpaia la
nevoie.

Convalescena lui Nebogipfel progres ncet. Pentru


membrul unei rase care nu tia ce-i somnul,
incontiena forat reprezenta un lucru grav i
nelinititor, iar cnd i redobndi cunotina, rmase n
umbr pre de cteva zile, inert i fr dorina de a vorbi.
Se dovedi ns capabil s mnnce stridiile i scoicile pe
care le culegeam din mare, dei cu o repulsie profund.
Pe msura trecerii timpului, am izbutit s ne mbogim
alimentaia cu carne fript de broasc cci aceste
creaturi existau din belug, pretutindeni pe plaj. Cu
puin exerciiu, am reuit s dau jos ciorchinii de fructe
din palmierii de pe rm, aruncnd cu pietre i buci de
metal n crengi. Nucile se dovedir foarte practice:
laptele i pulpa lor ne asigur o diet diversificat, iar
cojile goale ne folosir ca recipiente pentru o mulime de
utilizri; pn i fibrele maronii care acopereau cojile se
puteau ese ntr-o pnz grosolan. Cu toate acestea, eu
nu am aptitudini pentru o asemenea treab migloas i
niciodat n-am izbutit ceva mai mult dect s-mi
confecionez o plrie o chestie cu borul larg, precum
cele ale culilor.
Totui, n pofida drniciei mrii i a palmierilor,
alimentaia noastr era monoton. M uitam cu ciud la
micuele fpturi delicioase ce se crau, astfel c nu
puteam s ajung la ele, pe crengile copacilor de deasupra
mea.
Am explorat rmul mrii. n acea lume marin,
vieuiau multe soiuri de creaturi. Am observat nite
umbre mari, romboidale, lunecnd la suprafa, despre

care am crezut c erau calcani, iar de dou ori am vzut


nite aripioare verticale brzdnd apa cu elan i avnd
cel puin un picior nlime care nu puteau fi dect ale
unor rechini enormi.
Am desluit apoi o form ondulat, navignd la
suprafaa apei, poate la o jumtate de mil de uscat.
Aceast dihanie msura aproximativ cinci picioare
lungime i nota prin micri erpuite ale corpului su
sinuos. I-am vorbit despre aceast privelite lui
Nebogipfel, care recupernd nc puin din acel
ansamblu enciclopedic de informaii nmagazinate n
micuul su craniu l-a identificat ca fiind
Champsosaurus: un animal strvechi, nrudit cu
crocodilul de fapt, un supravieuitor al Erei
Dinozaurilor, demult apus n aceast epoc a
Paleocenului.
Nebogipfel mi povesti c n aceast perioad,
mamiferele acvatice din secolul meu balenele, vacile de
mare i aa mai departe se gseau n mijlocul
adaptrilor evolutive la viaa marin, i nc triau ca
nite animale de uscat mthloase, ce se micau ncet.
Am rmas cu ochii dup vreo balen de uscat care se
nclzea la soare, cci n mod sigur a fi fost n stare s
vnez o asemenea creatur greoaie ns n-am vzut
niciodat vreuna.
Cnd i-am scos prima dat atelele lui Nebogipfel,
carnea rnit arta ca i cum ar fi fost pe cale de
vindecare. Nebogipfel i ncerc articulaiile, oricum, i

se pronun c se aezaser prost. Nu eram surprins,


ns niciunul dintre noi nu se putea gndi la o
modalitate pentru a mbunti situaia. Totui, dup o
perioad, Nebogipfel putu s se deplaseze, ct de ct,
folosindu-se de o crj fcut dintr-o ramur potrivit, i
se apuc s se nvrteasc ontc-ontc, ca un vrjitor
usciv, prin micua noastr tabr.
Cu toate acestea, ochiul su pe care l distrusesem
n nvala din hala cronomobilelor nu i reveni, i
rmase fr vedere, spre ruinea i regretul meu adnc.
Morloc fiind, Nebogipfel nu se simea nici pe departe
confortabil n dogoarea Soarelui. Aa c dormea n
timpul zilei, n interiorul refugiului pe care l
construisem, i se mica n orele de ntuneric. Eu am
optat n continuare pentru lumina zilei, aa c fiecare
dintre noi i petrecea singur cea mai mare parte a orelor
de plimbare. Ne ntlneam i discutam n amurg i n
zori, dei trebuie s recunosc c, dup cteva sptmni
de trai n aer liber, zpueal i munc fizic susinut,
eram destul de vlguit la vremea apusului.
Palmierii aveau frunze mari, i m-am hotrt s adun
vreo cteva, intenionnd s cldesc, cu ajutorul lor, un
adpost mai bun. ns, cu toat struina mea de a
azvrli cu obiecte n copaci, n-am izbutit s dau jos
frunzele, iar mijloace de a tia palmierii nu deineam.
Aa c am fost silit s m dezbrac de pantaloni i s m
car n copaci aidoma unei maimue. O dat ajuns la
coroana unui arbore, a fost o chestiune de minute s rup
frunzele de pe trunchi i s le arunc la pmnt. Am gsit

aceste urcri istovitoare. n aerul curat al mrii i n


luminii soarelui, deveneam tot mai sntos i mai robust
dar nu eram un brbat tnr -, iar n curnd am ajuns
la limita calitilor mele atletice.
Am construit un adpost mai trainic, din ramuri
czute, acoperite cu frunze ndoite. Am confecionat din
ele i o plrie mare pentru Nebogipfel. Cnd se aeza la
umbr cu aceast chestie legat sub brbie, dar n rest
gol-puc, arta tare caraghios.
n ceea ce m privete, am avut ntotdeauna un ten
palid i, dup ce n primele cteva zile am suferit enorm
din pricina expunerii la soare, am nvat s m feresc.
Pielea mi se cojise pe spate, pe brae i pe nas. Mi-am
lsat o barb deas ca s-mi protejez faa, ns buzele mi
s-au bicat ntr-un chip nemaivzut dar cel mai ru
lucru au fost arsurile intense din poriunea pleuv de
pe cretet. M-am apucat s-mi spl arsurile i s port tot
timpul plria i rmiele cmii.
ntr-o zi, poate la o lun dup asta, n vreme ce m
rdeam (folosind fragmente din cronomobil pe post de
lam i de oglind), mi-am dat seama, subit, ct de mult
m schimbasem. Dinii i ochii mi strluceau, de un alb
sclipitor, pe un chip cafeniu ca mahonul, stomacul mi
era la fel de neted ca n zilele colegiului, i umblam cu o
plrie din frunze de palmier, pantaloni scuri i n
picioarele goale, att de firesc, de parc a fi fcut asta
de cnd m nscusem.
M-am ntors ctre Nebogipfel.

Ia uit-te la mine! Prietenii mei de-abia m-ar


recunoate... M transform ntr-un btina.
Chipul su fr brbie nu trd nicio expresie.
Eti un btina. Asta-i Anglia, i aduci aminte?
Nebogipfel inu mori s recuperm din pdure
componentele cronomobilului nostru distrus. Puteam s
neleg raiunea acestei aciuni, cci, n zilele ce aveau s
vin, urma s ne fie trebuincioas fiecare frm de
materie prim, mai ales de metal. Aadar am recuperat
vehiculul i am asamblat resturile ntr-o groap spat
n nisip. Dup ce nevoile mai urgente pentru
supravieuirea noastr au fost satisfcute, Nebogipfel
ncepu s-i petreac o mare parte a timpului cu aceste
rmie. Iniial nu m-au interesat prea mult
preocuprile lui, socotind c ncerca s construiasc un
fel de anex la adpostul nostru, ori poate o arm de
vntoare.
Totui, ntr-o diminea, dup ce el adormise, am
cercetat
proiectul
su.
Recldise
scheletul
cronomobilului; refcuse podeaua sfrmat i alctuise
n jurul ei o cuc din bare, legate cu buci de cabluri,
recuperate de la arborele de direcie. Gsise chiar i
comutatorul albastru, care odinioar nchisese circuitul
Plattneritei.
Cnd se trezi, l-am luat la rost:
ncerci s construieti o nou Main a Timpului,
aa-i?

El i nfipse dinii mruni n pulpa unei nuci de


palmier.
Nu. Reconstruiesc una.
Intenia ta e limpede. Ai refcut cadrul ce conine
circuitul esenial al Plattneritei.
Dup cum spui, este evident.
Dar e inutil, prietene!
M-am uitat la minile mele bttorite i nsngerate i
mi-am dat seama c m deranja aceast irosire a
eforturilor sale, n vreme ce eu m luptam s rmnem
n via.
N-avem fir de Plattnerit. Substana cu care am
sosit aici s-a epuizat i, oricum, s-a mprtiat prin
jungl. Nu dispunem de mijloace pentru a produce o alt
cantitate.
Dac construim o Main a Timpului, spuse el,
este posibil s nu putem evada din aceast epoc. Dar
dac nu o construim, n mod sigur nu vom putea scpa.
Nebogipfel, am mormit eu, cred c ar trebui s
acceptm realitatea. Suntem blocai aici, n adncurile
timpului. Nu vom gsi niciodat Plattnerit, de vreme ce
nu este o substan care exist n stare natural. Nu o
putem obine i nimeni nu ne va aduce un eantion, cci
nimeni nu are nici cea mai vag idee c ne aflm n
aceast epoc, cu o marj de eroare de zece milioane de
ani!
n loc de rspuns, el linse pulpa zemoas a nucii sale
de palmier.
Pah!

Frustrat i mnios, am nceput s m nvrtesc agitat


n jurul adpostului.
Ai face mai bine dac i-ai folosi ingeniozitatea i
strdaniile pentru a confeciona o puc, cu care s
dobor cteva dintre maimuele acelea.
Nu sunt maimue, rosti el. Cele mai comune specii
sunt miacis i chriacus...
Bine, ce naiba or fi! Ahh!
nfuriat, m-am ndeprtat cu pai apsai.
Argumentele mele nu provocar nicio schimbare,
firete, iar Nebogipfel i vzu n continuare de
reconstrucia sa perseverent. ns m ajut n multe
feluri n lupta mea de a rmne n via, iar dup o
vreme, am ajuns s accept prezena mainii rudimentare
i strlucitoare, complicate i absolut inutile, acolo pe
plaja Paleocenului.
Cu toii avem nevoie de speran, pentru a da un scop
sau o consisten vieilor noastre, am hotrt eu, iar
acea main, la fel de inapt de zbor ca o imens
Diatryma, reprezenta cea de pe urm speran a lui
Nebogipfel.

4. Boal i recuperare

M-am mbolnvit.
Nu puteam s m ridic din culcuul primitiv din foi de
palmier i frunze uscate pe care mi-l fcusem. Nebogipfel
a fost nevoit s m ngrijeasc, datorie de care se achit
fr prea mult vorbe de alinare la captul patului, ns
cu rbdare i struin.
Odat, n abisurile tenebroase ale nopii, am ajuns
ntr-o stare de semicontien, n vreme ce degetele moi
ale Morlocului mi cercetau chipul i gtul. Mi-am
nchipuit c eram iari nchis n piedestalul
Sfinxului-cel-Alb, cu Morlocii dnd nval ca s m
distrug. Am scos un urlet, iar Nebogipfel sri n spate,
ns nu nainte ca eu s-mi ridic pumnul s-l izbesc
zdravn n piept. Aa slbit cum eram, tot mai aveam
suficient for pentru a-l trnti pe Morloc la pmnt.
Dup ce am fcut asta, energia mea se epuiz i am
czut n nesimire.
Cnd m-am trezit, Nebogipfel sttea din nou lng
mine, ncercnd cu perseveren s m conving s iau o
gur din fiertura de fructe de mare.
n cele din urm, mi-am revenit n simiri i m-am
pomenit sprijinit n capul oaselor pe culcuul meu. M
aflam singur n mica noastr colib. Soarele era jos, ns
aria zilei nc m asalta. Nebogipfel mi lsase n

apropierea patului o coaj de nuc plin cu ap, i eu am


but din ea.
ncetul cu ncetul, lumina solar pieri, iar
ntunecimea cald, tropical, a serii nvlui umbrarul.
Amurgul era magnific din pricina unui surplus de
cenu din atmosfer, mi spusese Nebogipfel, generat
de vulcanii de la vest de Scoia. Aceast activitate
vulcanic avea s duc ntr-o zi la formarea Oceanului
Atlantic; lava curgea pn n Arctica, Scoia i Irlanda,
iar zona de clim cald n care ne aflam se ntindea spre
Nord, pn n Groenlanda.
Britania era deja o insul, n acest Paleocen, dar, n
comparaie cu configuraia acesteia din secolul al
XIX-lea, colul ei dinspre Nord-Vest se nla pn la o
altitudine mai mare. Marea Irlandei nc nu ncepuse s
se formeze, astfel c Britania i Irlanda constituiau o
singur ntindere de uscat, ns regiunea din Sud-Estul
Angliei era cufundat sub apa pe a crei margine
vieuiam noi. Aceast mare a Paleocenului era o
prelungire a Marii Nordului; dac am fi izbutit s
construim o ambarcaiune, am fi putut s traversm
Canalul Mnecii i s navigm pn n inima Franei
prin Bazinul Aquitaniei, o fie de ap care se lega, la
rndul ei, de Marea Tethys un uria ocean ce neca
rile mediteraneene.
O dat cu sosirea nopii, Morlocul iei din umbra mai
adnc a pdurii. Se ntinse flexndu-i muchii mai
mult ca o pisic dect ca un om i i mas piciorul

rnit. Apoi petrecu cteva minute pieptnndu-i cu


degetele prul de pe fa, de pe piept i de pe spinare.
n cele din urm, veni ontcind la mine; lumina
purpurie a apusului se oglindea n ochelarii si zgriai
i crpai. mi aduse iari ap, iar eu, cu gura umezit,
am murmurat:
Ct timp?
Trei zile.
A trebuit s-mi nbu un fior la auzul glasului su
bizar, lichid. Poate v-ai nchipuit c, pn acum, m
obinuisem cu Morlocii, dar, dup trei zile n care
zcusem neajutorat, reamintirea faptului c eram izolat
ntr-o lume ostil, cu excepia acestui strin din viitorul
ndeprtat, se prvli asupra mea ca un trsnet!
Nebogipfel mi prepar nite fiertur. La vremea la
care terminasem de mncat, amurgul trecuse, iar
lumina venea numai de la secera tinerei Luni ce atrna
n josul bolii. Nebogipfel i scoase ochelarii i am putut
s-i vd enormii ochi cenuii-roietici, plutind n
ntunecimea colibei ca umbra translucid a Lunii.
Ceea ce doresc s tiu, am spus eu, este ce m-a
mbolnvit?
Nu sunt sigur.
Nu eti sigur?
M surprinse aceast neobinuit recunoatere a
limitrilor, cci amploarea i profunzimea cunotinelor
lui Nebogipfel erau extraordinare. Mi-am imaginat
mintea unui om din secolul al XIX-lea ca fiind analog
vechiului meu atelier: plin de informaii, ns stocate

ntr-un mod foarte dezordonat, cu cri deschise,


fragmente de nsemnri i schie risipite pe fiecare
suprafa plat. n comparaie du aceast babilonie,
mintea unui Morloc graie avansatelor tehnici
educaionale din anul 657298 era organizat aidoma
coninutului unei enciclopedii bune, cu tomuri de
experiene i nvturi catalogate i rnduite pe rafturi.
Toate acestea ridicau nivelul practic al inteligenei i
cunoaterii spre nlimi nevisate de oamenii veacului
meu.
Totui, rosti el, nu trebuie s ne mire faptul
mbolnvirii. De altfel, sunt uimit c nu ai clacat mai
repede.
Ce vrei s spui?
El se ntoarse ctre mine.
C eti un om scos din vremurile tale.
ntr-o strfulgerare, am neles ce dorea s zic.
Germenii bolilor decimaser umanitatea nc de la
nceputuri ntr-adevr, chiar i n acest ev strvechi i
secerau pe strmoii preumani ai omului. Iar din pricina
acestui cumplit ciur al speciei noastre, am dezvoltat
capaciti de rezisten. Trupurile noastre lupt cu toi
germenii, iar la unii dintre acetia sunt pe deplin imune.
M-am gndit la toate generaiile de oameni care nc
se gseau dincolo de aceast er ndeprtat, la toate
acele suflete umane efemere ce aveau s plpie n
bezn aidoma unor scntei, nainte de a se stinge pentru
vecie! ns mruntele lor lupte nu aveau s fie n zadar,
cci prin acest tribut de un miliard de mori omul

urma s-i dobndeasc dreptul ereditar asupra


Pmntului.
Pentru Morloc, lucrurile stteau altfel. n secolul lui
Nebogipfel, rmsese puin din forma arhetipal uman.
Tot ce se gsea n corpul Morlocului oase, carne,
plmni, ficat fusese modificat de mecanisme care s
permit, spunea Nebogipfel, un echilibru ideal ntre
longevitate i abundena vieii. Nebogipfel putea fi rnit,
aa cum vzusem, ns dac i ddeai crezare trupul
lui nu era mai predispus la o infecie cu germeni dect o
armur. i ntr-adevr, nu detectasem nici urm de
cangren la piciorul su beteag ori la ochi. Lumea
originar a Eloilor i Morlocilor produsese o soluie
diferit, mi-am adus eu aminte, cci nici acolo nu
vzusem vreo boal ori vreo molim, i doar foarte
puin putreziciune, iar eu trsesem concluzia c era o
lume purificat de bacteriile primejdioase.
Totui, n ceea ce m privea, nu beneficiam de o
asemenea protecie.
Dup prima mea ciocnire cu boala, Nebogipfel i
ndrept atenia ctre unele aspecte mai subtile ale
nevoilor de supravieuire. M trimise s caut suplimente
pentru alimentaia noastr, inclusiv nuci, tuberculi,
fructe i ciuperci comestibile toate acestea fiind
adugate la hrana de baz, compus din produsele mrii
i din carnea acelor animale i psri suficient de
neghioabe nct s se lase prinse la vntoarea mea
stngace cu lnci i pietre. De asemenea, Nebogipfel

ncerc s obin medicamente simple: cataplasme,


ceaiuri de ierburi i alte asemenea preparate.
Boala mea m umplu de o mhnire adnc i
struitoare, cci reprezenta un pericol al cltoriilor n
timp de care nu m mai lovisem pn atunci. Am
tremurat i mi-am ncruciat braele pe trupul nc
vlguit. Vigoarea i inteligena pe care le posedam erau
n stare s nfrng Diatryma i ali locuitori masivi al
Paleocenului, ns nu-mi ofereau nicio aprare
mpotriva atacurilor montrilor invizibili din aer, din ap
i din carne.

5. Furtuna
Poate c, dac a fi avut ceva experien privind
condiiile tropicale nainte de naufragiul nostru n
Paleocen, a fi fost pregtit pentru Furtun.
Ziua fusese mai apstoare i mai umed dect n
mod normal, iar vzduhul din preajma mrii avea acel
aspect bizar, impregnat cu lumin, care se asociaz, de
obicei, cu o apropiat schimbare a vremii. n acea sear,
istovit de trud i nesimindu-m prea bine, am fost
bucuros s cad n culcuul meu; la nceput, totui,
zpueala era att de mare, nct somnul veni cu greu.
M trezi rpitul uor al stropilor de ploaie ce se
loveau de acoperiul nostru din frunze de palmier. Am
auzit ploaia cznd n pdurea din spate ca nite
gloane de ap ce izbeau frunzele i zuruind pe nisipul
plajei. Nu puteam s-l aud, nici s-l vd pe Nebogipfel;
era partea cea mai ntunecat a nopii.
Iar apoi, Furtuna se prbui asupra noastr.
Parc s-ar fi deschis baierele vzduhului; galoane1 de
ap se npustir n jos, nimicind ntr-o clipit acoperiul
nostru din frunze de palmier. Resturile colibei ubrede
se nruir n jurul meu, iar eu am fost udat pn la
piele. nc stteam ntins pe spate, uitndu-m la

Un galon = msur de capacitate n Anglia, e de 4.54 l, iar n SUA de 3.78 l (n. red.).

traiectoriile ca nite vergele ale stropilor de ploaie, ce se


pierdeau n cerurile acoperite de nori.
M-am cznit s m ridic, ns frunzele jilave ale
acoperiului m mpiedicar, i culcuul meu se
transformase ntr-o balt mocirloas. Curnd eram
acoperit de nmol i de murdrie, iar apa mi lovea
cretetul i mi iroia n ochi, pn ce n-am mai putut s
desluesc nimic.
Dup o vreme, cnd m-am sculat n picioare, eram
tulburat de repeziciunea cu care se drma refugiul
nostru; toate beele czuser sau se aplecau nebunete.
Am izbutit s disting scheletul masiv al acelui dispozitiv
al timpului pe care l construise Nebogipfel, ns era deja
ngropat complet de fragmentele colibei.
Am scormonit printre rmiele lunecoase i
mbibate de ap, scond afar frunze de palmier i
buci de haine. L-am gsit pe Nebogipfel; arta ca un
obolan supradimensionat, cu prul lipit de corp i cu
genunchii strni la piept. i pierduse ochelarii i
drdia, total neajutorat. M-am simit uurat s dau de
el att de lesne, cci noaptea era perioada lui obinuit
de activitate, aa c s-ar fi putut afla pretutindeni pe o
raz de o mil de la colib.
M-am aplecat s-l ridic, ns el se ntoarse i m privi
drept n fa, cu ochiul distrus o cavern ntunecat.
Cronomobilul! Trebuie s salvm cronomobilul!
Glasul su lichid aproape c nu se auzea n furtun.
M-am ntins din nou spre el, dar Morlocul, slbit, se
lupt s m dea la o parte.

Cu stropii de ploaie zornindu-mi pe cretet, am


mormit n semn de protest, n timp ce, vitejete, mi-am
fcut loc anevoie prin harababura cminului nostru
ctre dispozitivul lui Nebogipfel. Am ridicat nite grmezi
mari de frunze de pe el, ns am descoperit c ntreg
scheletul era nglodat ntr-un nmol adnc totul fiind
nesat cu haine, recipiente i rmie ale mobilelor
noastre rudimentare. Am apucat de barele verticale ale
cadrului i am ncercat s smulg masiva structur din
nmol, doar cu ajutorul forei, dar am reuit numai s
strmb forma cadrului, iar apoi s-i desfac colurile.
Mi-am ndreptat spatele i m-am uitat mprejur.
Coliba era acum complet nruit. Am observat cum apa
ncepuse s se scurg dinspre pdure, pe deasupra
nisipului, ctre mare. Chiar i prietenosul nostru pru
cu ap proaspt devenise mai lat i mai vijelios,
ameninnd s ias din albia nu prea adnc i s se
reverse peste noi.
Am abandonat cronomobilul i am pornit cu pai
apsai nspre Nebogipfel.
Totul este pierdut! am urlat la el. Trebuie s plecm
de-aici...
ns dispozitivul temporal...
Trebuie s-l lsm n plata Domnului! Nu vezi? O
s fim azvrlii n mare, dac o mai ine tot aa!
El se czni s se ridice n picioare, cu uviele de pr
legnndu-i-se ca nite crpe mbibate de ap. Am dat
s-l apuc, iar el ncerc s se smulg din strnsoarea
mea; dac ar fi fost sntos, poate c ar fi izbutit s

scape de mine, ns piciorul beteag l mpiedic, aa c


l-am prins.
Nu-l poi salva! i-am strigat n fa. O s avem
noroc dac scpm cu via din ncercarea asta!
Apoi l-am aruncat pe un umr i m-am ndeprtat de
colib, ctre pdure. Imediat m-am pomenit avansnd
cu greu prin apa rece i mloas ce trecea de glezne. Am
alunecat nu doar o dat pe nisipul fremttor, dar am
rmas cu un bra n jurul trupului Morlocului care se
zvrcolea.
Am ajuns la liziera pdurii. La adpostul coroanelor,
presiunea ploii se simea mai puin. nc era noapte i
am fost nevoit s bjbi prin obscuritate, poticnindu-m
de rdcini i izbindu-m de trunchiuri, iar solul de sub
mine era plin de ap i nesigur. Nebogipfel renun s se
mai zbat i rmase inert pe umrul meu.
n cele din urm, am ajuns la un copac de care mi s-a
prut c mi amintesc: gros i btrn, cu crengile de jos
pornind puin de la nlimea capului. L-am agat pe
Morloc pe o crac, unde atrn ca o crp nmuiat.
Apoi cu oarece greutate, cci se duseser de mult zilele
n care m cram m-am ridicat de pe pmnt i
m-am aezat i eu pe o ramur, cu spinarea lipit de
trunchi.
Am stat acolo ct timp furtuna i-a fcut mendrele, cu
o mn pe spinarea Morlocului, ca s fiu sigur c nu
avea s cad sau s doreasc s se ntoarc la colib, i
am fost nevoit s ndur o pelicul de ap care se
prelingea pe scoar, apoi, pe umerii i pe spinarea mea.

Cnd se crp de ziu, am remarcat misterioasa


frumusee a acestei pduri. Cutnd s desluesc ceva
n interiorul coroanelor, am izbutit s observ cum ploaia
iroia pe formele elaborate ale frunzelor i cum era
direcionat spre sol prin striurile din scoara copacilor;
nu prea m pricep la botanic, ns atunci am reuit s
neleg c pdurea reprezenta un grandios mecanism,
proiectat s reziste asalturilor unei asemenea furtuni de
departe mult mai bine dect grosolanele construcii ale
omului.
Cnd lumina spori, am rupt o fie din rmiele
pantalonilor mei nu purtam cmaa i am legat-o pe
faa lui Nebogipfel, pentru a-i proteja ochii neacoperii.
El nu se agit.
La amiaz, ploaia ncet, iar eu am socotit c puteam
cobor n siguran. L-am dat jos pe Nebogipfel, dar nu
era n stare s mearg, aa c am fost silit s-l duc de
mn, cci fr ochelari era orb.
Ziua de dincolo de jungl era senin i proaspt,
dinspre mare adia o briz plcut, iar norii luminoi
erau purtai de vnt pe aproape ntreg vzduhul Angliei.
Parc lumea ar fi fost creat din nou, i din apsarea
zilei de ieri nu mai rmsese nimic.
M-am apropiat de rmiele colibei cu oarece
ovial. Am vzut fragmente, buci din structura
sfrmat, cupa din coaj de cocos i altele toate pe
jumtate ngropate n nisipul reavn. n mijlocul lor se
afla un pui de Diatryma, ciugulind printre resturi cu
pliscul su enorm.

uuu! am strigat eu i m-am repezit nainte, lovind


din palme pe deasupra capului.
Pasrea-monstru o lu la goan, cu pielia flasc i
galben de pe picioare tresltndu-i.
Am rscolit printre rmie. Cea mai mare parte a
posesiunilor noastre era pierdut luat de ap.
Adpostul fusese o construcie jalnic, iar cele cteva
obiecte, simple crpeli i improvizaii, dar ele
reprezentaser cminul nostru. M cuprinse un
zguduitor sentiment de violare.
Ce-i cu dispozitivul? m ntreb Nebogipfel,
ndreptndu-i faa oarb dintr-o parte n alta.
Cronomobilul ce s-a ntmplat cu el?
Dup ce am spat o vreme, am dat peste cteva
longeroane, evi i plci, buci de oel cenuiu, care
erau acum chiar mai ncovoiate i mai distruse dect
nainte; ns cele mai multe dintre componentele
vehiculului fuseser mturate n mare.
Nebogipfel pipi fragmentele cu ochii nchii.
Bine, spuse el, bine, asta este!
Apoi se aez jos, pe nisip, porni s caute pe dibuite
printre crpe i liane, i se apuc iari de construcia
perseverent a dispozitivului su temporal.

6. Inim i trup

Dup Furtun, n-am mai izbutit s recuperm


ochelarii lui Nebogipfel, ceea ce se dovedi un mare
handicap pentru el. ns Morlocul nu se plnse. Ca i
nainte, rmase la umbr n ceasurile zilei, iar dac era
nevoit s ias n lumina amurgului ori a zorilor, purta
plria sa cu bor larg i, pe deasupra ochilor, o masc
ngust din piele de animal, cu orificii, pe care i-am
fcut-o eu, ca s poat vedea cte ceva.
Pentru mine, Furtuna constitui un oc mental de
aceleai proporii cu ocul fizic, cci nainte ncepusem
s am senzaia c eram aprat mpotriva unor asemenea
calamiti pe care ni le-ar fi putut hrzi lumea. Am
hotrt c trebuia s ne punem vieile pe temelii mai
sigure. Dup ce am cugetat o vreme, am stabilit c
dezideratul nostru trebuia s fie o colib cu o structur
oarecare, cu o fundaie trainic i s fie amplasat pe
nite piloni asta pentru a se afla deasupra viiturilor
musonilor ce urmau s vin. ns nu m puteam bizui
pe crengile czute ca material de construcie, fiindc,
prin natura lor, aveau forme foarte neregulate, iar uneori
erau putrezite. Aveam nevoie de trunchiuri de copac i
pentru aceasta mi trebuia un topor.
Aa c am petrecut ceva vreme ca geolog amator,
cutreiernd inutul dup nite formaiuni de roc
potrivit. n cele din urm, am gsit, ntr-un strat de

prundi din zona lui Hampstead Heath, nite buci de


cremene, ntunecate i rotunjite, mpreun cu isturi
silicioase. Am socotit c depunerile fuseser, pesemne,
purtate pn aici de vreun curs de ap disprut.
Am crat aceste comori la tabra noastr cu mult
atenie, ca i cum ar fi fost fcute din aur oricum,
pentru mine, greutatea lor n aur n-ar fi reprezentat
nicio valoare.
M-am apucat s izbesc fragmentele de cremene pe
plaj, sub cerul liber. Am avut nevoie de numeroase
ncercri i de irosirea unei cantiti considerabile de
piatr, nainte de a descoperi modalitile prin care s
despic nodulii paralel cu planurile rocii, pentru a forma
muchii tioase i lungi. mi simeam minile
nendemnatice i nepricepute. Pe vremuri, m
minunasem n faa acelor extraordinare vrfuri de sgei
i a lamelor de topor ce sunt expuse n vitrinele muzeelor
noastre, ns abia cnd m-am strduit s confecionez
astfel de unelte am neles ct de mult iscusin i
intuiie tehnic posedaser strbunii notri din Epoca
Pietrei lefuite.
n cele din urm, am meterit o lam de care eram
mulumit. Am fixat-o de un mner scurt dintr-un lemn
despicat, legnd-o cu fii din pielea unui animal, i am
pornit ncreztor spre pdure.
Cincisprezece minute mai trziu, m-am ntors cu
fragmente din toporul meu n mn, cci se sfrmase la
cea de-a doua lovitur, dup ce de-abia fcuse o
zgrietur n scoara copacului!

Cu toate acestea, dup alte cteva ncercri, am


izbutit, iar n scurt timp hcuiam prin pdurea de arbori
tineri i drepi.
Pentru tabra permanent, aveam s rmnem pe
plaj, ns m-am asigurat c ne aflam mult deasupra
liniei fluxului i departe de posibilitatea de a fi inundai
de prul nostru. Am avut nevoie de ceva timp pentru a
spa nite gropi pentru fundaie care s aib adncimea
dorit, dar, n cele din urm, ridicasem un schelet ptrat
din stlpi verticali, cu o platform din buteni subiri,
legai bine, nlat, poate, la un yard deasupra solului.
Aceasta duumea nu era nici pe departe plan i
intenionam ca, ntr-o bun zi, s dobndesc abilitatea
de a face ipci mai bune. ns cnd m-am aezat pe ea n
acea noapte, prea sigur i solid, iar faptul c ne
ridicasem deasupra feluritelor primejdii de pe pmnt
mi ddea un dram de linite. Aproape c mi doream s
se abat nc o furtun asupra noastr, doar ca s-mi
pot verifica noua construcie!
Nebogipfel aduse fragmentele cronomobilului pe
platform, folosindu-se de o mic scar pe care am
meterit-o pentru el, i continu acolo tenacea oper de
restaurare.
ntr-o zi, n timp ce-mi croiam drum prin pdure, am
devenit contient de perechea de ochi strlucitori care
m studiau de pe o ramur joas.
Am ncetinit, avnd grij s nu fac vreo micare
brusc, i mi-am scos arcul de la spate.

Micua creatur msura poate patru inci lungime i


aducea, ntructva, cu un lemurian minuscul. Coada i
botul ei semnau cu cele ale roztoarelor, cu incisivii
dezvoltai foarte vizibil n fa; avea gheare puternice i
ochi bnuitori. Ori era att de inteligent nct credea c
m va pcli prin imobilitatea sa, ori att de neghioab
nct considera c nu reprezint un pericol.
Mi-a luat numai o clip s potrivesc coada unei sgei
n coarda arcului i s trag.
Acum, priceperea mea la vnat i pus capcane se
mbuntise prin practic, iar lncile i cursele aveau o
productivitate moderat; ns cu arcul i sgeile m
descurcam mai dificil. Sgeile mele erau destul de
rezistente, dar nu gseam vreun lemn care s aib
suficient flexibilitate pentru arc. Iar de obicei, pn ce
degetele mele nendemnatice potriveau sgeata n arc,
majoritatea intelor, uluite de caraghioslcurile mele,
izbuteau s se pun la adpost.
Nu ns i fptura aceasta! M privi doar cu oarecare
curiozitate n vreme ce sgeata mea piezi zbura prin
aer ctre ea. Am ochit i eu o dat bine, i vrful de
cremene intui acel trup micu de trunchiul copacului.
M-am ntors la Nebogipfel, mndru de captura mea,
cci mamiferele ne erau de mare folos: nu numai ca
surs de carne, ci i pentru blana, dinii, grsimea i
oasele lor. Nebogipfel cercet prin masca sa micuul trup
ca de roztoare.
Poate c ar trebui s vnez mai multe creaturi
de-astea, am spus eu. Biata vietate realmente nu prea

s neleag n ce primejdie se afla, chiar pn la sfrit.


Srmanul animal!
tii ce este?
Spune-mi tu!
Cred c este un Purgatorius.
i semnificaia...?
Este o primat, cea mai veche cunoscut.
i permise s aib un ton amuzat.
Eu am blestemat.
Credeam c am scpat de toate astea. ns se vede
treaba c nici mcar n Paleocen nu poi s scapi de
neamuri. Am studiat minusculul cadavru. Iat-l, aadar,
pe strmoul maimuei, al omului i al Morlocului!
Nensemnat ghind din care se va nla un stejar ce va
nbui mai multe lumi, nu numai acest Pmnt... M
ntreb ci oameni, cte seminii i cte specii ar fi luat
natere din vintrele acestei umile fpturi, dac n-a fi
ucis-o. nc o dat, poate c mi-am distrus propriul
trecut!
Nu avem posibilitatea de a evita s interacionm
cu Istoria, nici tu, nici eu. Cu fiecare gur de aer pe care
o respirm, cu fiecare copac pe care l doborm, cu
fiecare animal pe care l ucidem, crem o nou lume n
Multiplicitatea de Istorii. Asta-i tot! Este ineluctabil.
Dup aceasta, n-am mai fost n stare s m ating de
carnea srmanei creaturi. Am dus-o n pdure i am
ngropat-o.

ntr-o zi, am pornit s urmez cursul priaului


nostru cu ap dulce ctre Vest, nspre izvor, n interiorul
inutului.
Am plecat la drum n zori. La deprtare de coast,
mirosul ptrunztor de sare i de ozon se estomp,
pentru a lsa locul izurilor jilave i fierbini ale pdurii
de dipterocarps i parfumului intens al puzderiei de flori.
naintarea era dificil, din pricina ierburilor dese de pe
sol. n curnd, deveni mult mai umed, iar plria mea
din fibr de palmier ajunse s fie ud leoarc; sunetele
din preajm fonetele vegetaiei, trilurile i mugetele
nesfrite ale pdurii cptar o tonalitate mai groas
n aerul tot mai dens.
Pn la jumtatea dimineii, parcursesem dou sau
trei mile, ajungnd undeva n Brentford. Aici am dat
peste un lac ntins, ns nu prea adnc, din care izvora
priaul nostru i alte cteva, iar la rndul su, lacul
era alimentat de o serie de uvoaie i ruri minore.
Copacii creteau n apropiere, de jur-mprejurul acestui
bazin de ap izolat, iar plantele crtoare se agau de
trunchiurile i de crengile lor mai joase, inclusiv de unele
pe care le-am recunoscut ca fiind tidve i lufe. Apa era
cald i slcie, i mi-a fost team s beau din ea, ns
laguna miuna de via. Suprafaa sa era acoperit cu
grupuri de nuferi gigantici, de forma unor plnii cu
vrful n jos i msurnd vreo ase picioare n diametru,
care mi amintir de plantele ce le vzusem odinioar n
Pavilionul Nuferilor Turner de la Grdinile Botanice
Regale din Kew. (Ironia sorii fcea, m-am gndit eu, ca

viitoarea amplasare a cartierului Kew s fie la mai puin


de o mil de locul n care m aflam!) Cupele nuferilor
preau suficient de rezistente i de flotante nct s pot
sta pe ele, ns nu am verificat experimental aceast
ipotez.
Am avut nevoie de numai cteva momente pentru a
improviza o undi, din tulpina lung i dreapt a unui
puiet. Am legat un fir de ea i am pus nite larve n acul
fcut din metalul cronomobilului.
Dup cteva minute, eforturile mi-au fost rspltite
prin trageri vioaie de fir. Am rnjit, imaginndu-mi
invidia unora dintre partenerii mei de pescuit a
dragului de Filby, bunoar dac ar fi tiut c
descoperisem aceast oaz nenceput.
Am aprins un foc i am mncat pe sturate, n
noaptea aceea, pete fript i tuberculi copi.
Cu puin naintea zorilor, m trezir nite crituri
stranii. M-am sculat n capul oaselor i m-am uitat n
jurul meu. Focul se cam stinsese. Soarele nc nu se
nlase pe cer, iar vzduhul cptase acea nuan
nepmntean de albastru ca oelul, care anun o nou
zi. n aer nu se simea nicio boare de vnt i nicio frunz
nu fonea; o negur grea plutea, imobil, pe suprafaa
apei.
Apoi, la cteva sute de iarzi, am desluit un stol de
psri, de jur-mprejurul malului. Aveau un penaj
cafeniu-nchis i picioare lungi, precum cele de flamingo.
Umblau prin apa de la malul lacului, sau stteau
cocoate pe un singur picior, ca nite splendide

sculpturi. Forma capetelor lor semna cu aceea a


gtelor din vremea mea, i i cufundau pliscurile cu
aspect familiar dincolo de suprafaa lucitoare, mturnd
prin ap, evident n cutarea hranei.
Ceaa se ridic uor dezvluind o parte mai mare din
lac; am vzut acum c aceste creaturi (pe care Nebogipfel
le identific, ulterior, ca fiind Presbyornis) alctuiau un
crd uria mii de exemplare, ntr-o colonie imens.
Umblau ca nite nluci prin acea pcl vaporoas.
Mi-am spus c locaia aceasta nu era cu nimic mai
exotic dect intersecia dintre Gunnersbury Avenue i
Chiswick High Road ns anevoie se poate evoca o
imagine mai puin specific Angliei!
Pe msur ce zilele se scurgeau n acel peisaj sufocant
i plin de via, amintirile despre Anglia anului 1891 mi
preau tot mai ndeprtate i mai irelevante. Gseam
satisfacii enorme n activitatea de construcie, de
vntoare i de cules, iar cldura n care m sclda
soarele i prospeimea mrii reueau, mpreun, s-mi
induc o stare de sntate, vigoare i puritate a
experienelor senzoriale pe care o pierdusem din
copilrie. Terminasem cu Gndirea, am decis eu; nu
existau dect dou mini contiente n aceast panoplie
complicat a vieii din Paleocen i puteam s neleg c a
mea nu avea s-mi fie de mare folos de-acum ncolo, cu
excepia faptului de a m menine n via ceva mai
mult.

Sosise vremea pentru Inim i Trup, vremea ca ele s


aib cuvntul. i, cu ct treceau mai multe zile, cu att
se ntrea n mine sentimentul mreiei lumii, al
imensitii timpului i al micimii persoanei i grijilor
mele pe fundalul acestei colosale panorame multiple a
Istoriei. Eu eram lipsit de orice nsemntate, chiar i
pentru mine, iar gndul acesta veni ca o izbvire a
sufletului.
Dup un rstimp, pn i moartea lui Moses ncet
s-mi rscoleasc gndurile.

7. Crocodilul gigant Pristchampus

iptul lui Nebogipfel m trezi brusc. Glasul


Morlocului, ascuit, era un soi de glgit bizar, ns de-a
dreptul nfiortor.
M-am ridicat n capul oaselor, n ntunecimea
rcoroas, i, o clip, am avut impresia c m gseam
din nou n patul din casa mea de pe Petersham Road,
ns aromele i formele nopii din Paleocen se npustir
asupra mea.
Am ieit pe bjbite din culcu i am srit jos, de pe
platforma adpostului nostru, pe nisip. Fusese o noapte
fr Lun, iar ultimele stele pleau n vzduh pe msur
ce Soarele se apropia. Marea unduia, placid, iar zidul
pdurii era negru i imobil.
n mijlocul acestei liniti proaspete, scldat n
albastru, Nebogipfel venea ontcind ctre mine de-a
lungul plajei. i pierduse crja i, aveam eu senzaia,
de-abia era n stare s stea n dou membre, darmite s
mai i fug. Prul i era rvit i flutura, iar Morlocul i
pierduse masca; chiar n timp ce fugea, am observat cum
era silit s-i ridice minile pentru a-i acoperi ochiul
imens i sensibil.
Iar n spatele su, hituindu-l...
Avea poate zece picioare lungime i aducea mai mult
sau mai puin cu un crocodil, ns picioarele i erau
nalte i suple, conferindu-i o atitudine zvelt, precum

cea a unui cal, total diferit de micarea gheboat a


crocodililor din vremea mea aceast dihanie era, n
mod clar, adaptat pentru alergat i vnat. Ochii lui
nguti se aintiser asupra Morlocului, iar cnd
deschise gura, am putut s vd nite rnduri de dini
aidoma celor de ferstru.
Artarea se gsea la numai civa iarzi de Nebogipfel!
Am ipat i am dat fuga n acea direcie, agitndu-mi
braele, dei tiam c totul se sfrise pentru Nebogipfel.
l deplngeam pe Morlocul pierdut, ns mi este ruine
s relatez asta primele mele gnduri au fost la
persoana mea, cci moartea lui avea s m lase singur,
aici n mijlocul Paleocenului nesimitor...
i, n acel moment, cu o limpezime uluitoare, dinspre
liziera pdurii rsun un foc de puc.
Primul glon nu atinse fiara, am impresia, dar a fost
suficient pentru a face ca acel cap enorm s se ntoarc,
iar ritmul acelor picioroange zdravene s ncetineasc.
Acum, Morlocul czu i se ntinse pe nisip ct era de
mare, ns izbuti s se ridice n coate i s se trasc, n
continuare, pe burt.
Se auzi un al doilea foc, apoi un al treilea. Crocodilul
tresri cnd gloanele i lovir trupul. Se ndrept cu faa
spre pdure, i csc botul cu dini de ferstru i
scoase un rget ce provoc dinspre copaci un ecou ca de
tunet. Apoi porni pe picioarele sale lungi i hotrte
nspre sursa acestor nepturi neateptate.

Un brbat scund, ndesat, ntr-o uniform cenuie


apru la marginea pdurii. i ridic din nou puca, ochii
nspre crocodil i i pstr sngele rece n vreme ce fiara
se apropia.
Am ajuns la Nebogipfel i l-am ridicat pe picioare;
tremura. Am rmas amndoi pe nisip i am ateptat
deznodmntul acestei drame.
Crocodilul nu se gsea la mai mult de zece iarzi de
brbat cnd puca rsun din nou. Animalul se poticni
puteam s vd sngele iroindu-i din bot -, dar i
recpt echilibrul fr s fi pierdut aproape niciun pic
din vitez. Puca detun, i glon dup glon ptrunser
n acel corp gigantic.
n cele din urm, la mai puin de zece picioare de
brbat, creatura se rostogoli, cu flcile sale imense
forfecnd aerul, iar brbatul de un curaj fenomenal
se ddu elegant ntr-o parte pentru a-i face loc s se
prbueasc.
I-am gsit masca lui Nebogipfel i, mpreun, am
urmat drumul crocodilului pe panta plajei. Ghearele sale
rscoliser nisipul, iar ultimele urme de pai erau
mnjite de saliv, mucus i snge din care ieeau aburi.
Privit de aproape, fptura asemntoare unui crocodil
era chiar i mai nfricotoare dect de la distan;
monstrul avea ochii i flcile larg deschise, i, pe msur
ce ultimele picturi de via se scurgeau din el, imenii
muchi ai membrelor posterioare zvcneau, iar labele
copitate scormoneau n nisip.
Morlocul studie trupul cald.

Pristichampus, zise el, cu glgitul su grav.


Salvatorul nostru sttea cu un picior pe trupul
dihaniei ce nc se zvrcolea. Avea vreo douzeci i cinci
de ani, o privire direct i era proaspt brbierit. n ciuda
faptului c se aflase la un pas de moarte, arta total
relaxat; ne oferi un zmbet frumos, cu strungrea.
Uniforma lui era format din pantaloni cafenii, bocanci
grei i o hain kaki-maroniu; o beret albastr i sttea
trengrete pe cap. Acest vizitator ar fi putut s vin din
orice epoc, din orice variant a Istoriei, mi nchipuiam
eu, ns nu m surprinse deloc cnd tnrul spuse,
ntr-o englez clar i fr accent:
O lighioan a dracu de urt, nu-i aa? Rezistent,
totui ai vzut c a trebuit s-o mpuc n gur nainte
s cad? i chiar i dup asta a continuat s vin.
Trebuie s-o cinstim cum se cuvine a fost destul de
viteaz!
n faa manierelor sale detaate, de ofier, m-am simit
grosolan, oarecum ntng, cu pieile i barba mea. I-am
ntins mna.
Domnule, am senzaia c v datorez viaa
nsoitorului meu.
El mi accept mna i mi-o scutur.
Pentru nimic. Rnjetul i se lrgi. Domnul...,
presupun, zise el, rostindu-mi numele. tii,
dintotdeauna am vrut s spun asta!
Dar dumneata cine eti?

Oh? mi cer scuze. M cheam Gibson. Comandant


de escadril Guy Gibson1. i sunt ncntat c v-am gsit.

Guy Penrose Gibson (1918-1944), pilot britanic de bombardiere. A condus atacurile


asupra barajelor din zona Ruhrului, lansnd personal prima bomb asupra barajului
Mohne, aciune pentru care a fost distins cu decoraia Victoria Cross; n 1944, l-a nsoit
pe Churchill n SUA i Canada, iar la ntoarcere a cerut s i se mai permit participarea
la o misiune de lupt n Bavaria, ocazie cu care a fost dobort deasupra Olandei i a
murit (n. trad.).

8. Tabra

Se dovedi c Gibson nu era singur. i puse puca pe


umr, se ntoarse i fcu un gest ctre umbrele junglei.
Din acea semiobscuritate aprur doi soldai.
Cmile acestor flci mpovrai erau mbibate de
sudoare, iar cnd pir n lumina tot mai puternic a
Soarelui, am remarcat c amndoi preau ceva mai
bnuitori fa de noi, i relativ stnjenii, dect fusese
comandantul de escadril. Cei doi erau indieni, am avut
eu senzaia sepoi, soldai ai Imperiului -, iar ochii le
scnteiau negri i aprigi; fiecare dintre ei purta un
turban i o barb tuns. Erau mbrcai n cmi kaki
de dril i pantaloni scuri; unul dintre ei cra n spinare
o mitralier de companie i ducea dou cartuiere de
piele, evident pentru a transporta muniia acestei arme.
Epoleii lor grei, argintii, luceau n strlucirea Soarelui
din
Paleocen;
se
ncruntar
la
cadavrul
Pristichampus-ului cu o ferocitate nedeghizat..
Gibson ne inform c el i aceti doi camarazi luau
parte la o misiune de cercetare; strbtuser poate o
mil de la bivuacul principal, care se afla ceva mai
departe de mare. (Am considerat ciudat faptul c Gibson
nu spuse numele celor doi soldai. Aceast mic
impolitee provocat de acceptarea tacit, de ctre
Gibson, a diferenelor de grad mi pru de-a dreptul

absurd, aici pe o plaj izolat din Paleocen, cu doar o


mn de oameni pe tot ntinsul lumii!).
I-am mulumit nc o dat lui Gibson pentru c l
salvase pe Morloc i l-am invitat s ne nsoeasc pentru
un mic dejun la adpostul nostru.
Este chiar de-a lungul plajei, am zis eu, indicnd
cu mna.
Gibson i puse palma streain la ochi pentru a
vedea mai limpede.
Ei bine, arat... ... ca i cum ar fi o construcie
tare zdravn.
Zdravn? Aa a crede i eu, am rspuns i am
nceput o poveste lung i destul de ntortocheat despre
detaliile adpostului neterminat, de care m simeam
neobinuit de mndru, i despre felul n care
supravieuisem n Paleocen.
Guy Gibson i duse braele la spate i ascult cu o
expresie amabil i calm pe chip. Sepoii m urmrir,
nedumerii i bnuitori, inndu-i tot timpul minile
aproape de arme.
Dup cteva minute, destul de tardiv, mi-am dat
seama de indiferena lui Gibson. Am lsat-o mai ncet cu
trncneala, dup care m-am oprit.
Gibson arunc o privire vioaie nspre plaj.
Consider c v-ai descurcat remarcabil de bine aici.
Remarcabil. A fi crezut c vreo cteva sptmni de
existen n stilul lui Robinson Crusoe m-ar fi scos din
mini din pricina singurtii. Adic, mai trebuie s

treac vreo cincizeci de milioane de ani pn la ora de


deschidere a tavernelor.
Am zmbit la aceast glum pe care nu izbutisem s
o pricep i m-am simit destul de jenat din cauza falei
mele exagerate n legtur cu asemenea realizri
nensemnate, n faa acestei ntruchipri a competenei
energice.
Dar uite ce-i, continu Gibson cu blndee, nu
suntei de prere c ar fi mai potrivit s v ntoarcei cu
noi la Fora Expediionar? Acolo avem provizii decente,
unelte moderne i aa mai departe. Se uit n treact
spre Nebogipfel i adug, cu ceva mai mult ndoial: i
n plus, poate c doctorul izbutete s fac ceva pentru
srmanul biat. Avei nevoie de vreun obiect de-aici?
Putem s venim mai trziu, oricnd.
Firete c nu aveam nicio nevoie nu simeam nicio
tragere de inim de a mai parcurge vreodat acele cteva
sute de iarzi de-a lungul plajei dar tiam c, o dat cu
sosirea lui Gibson i a oamenilor si, scurta mea idil
luase sfrit. Am privit chipul pragmatic i cinstit al lui
Gibson i am neles c n-a fi fost n stare s gsesc
vorbele pentru a-i comunica o asemenea senzaie de
pierdere.
Cu sepoii ca deschiztori de drum i cu Morlocul
sprijinindu-se de braul meu, am pornit ctre interiorul
junglei.
La deprtare de coast, aerul era fierbinte i umed. Ne
deplasam unul n spatele celuilalt, cu un sepoi n fa i

altul n spate, iar Gibson, Morlocul i cu mine ntre ei; n


cea mai mre parte a cltoriei, l-am purtat pe fragilul
Morloc pe brae. Cei doi sepoi continuar s ne arunce
cutturi nencreztoare pe sub turbane, dei, dup o
vreme, i permiser s-i deprteze minile de tocurile
croite din plas. Nu ne adresar vreo vorb, nici mie, nici
lui Nebogipfel, n tot rstimpul ct am cltorit
mpreun.
Expediia lui Gibson venea din 1944 la ase ani
dup plecarea noastr, n perioada asaltului german
asupra Domului Londrei.
i Rzboiul nc mai ine?
M tem c da, zise el, prnd posomort. Firete c
ne-am luat revana pentru acel atac brutal asupra
Londrei. Le-am pltit-o cu vrf i ndesat.
Dumneata ai fost implicat personal n asemenea
aciuni?
n timp ce mergea, arunc o privire fugar n jos
aparent involuntar ctre decoraiile cusute pe pieptul
tunicii. n acel moment nu le-am recunoscut nu prea
m omor dup treburile militare i, n orice caz, unele
dintre aceste medalii nici mcar nu fuseser instituite n
vremea mea -, dar, mai trziu, am aflat c reprezentau
Ordinul Pentru Servicii Excepionale i Crucea cu
panglic Aviatic, clasa superioar: nsemne nalte, mai
ales pentru cineva att de tnr.
Da, am avut parte de o frm de aciune, spuse
Gibson, fr afectare. Cteva misiuni frumuele. Sunt

tare bftos c stau aici i discut despre aa ceva o


grmad de biei de treab nu mai au ansa asta.
i acele misiuni au fost eficiente?
Aa a zice. Le-am spart domurile, la scurt timp
dup ce ei ne-au fcut acelai hatr.
i oraele din subteran?
El m intui cu privirea.
Dumneata ce crezi? Fr Dom, un ora este
aproape lipsit de aprare mpotriva atacurilor aeriene. O,
poi s faci un baraj cu optzeciopturile...
Optzeciopturi?
Germanii au tunuri antiaeriene Fiat 36 de 8,8 cm
destul de bune i ca artilerie de cmp sau
anti-Leviathan, pe lng scopul de baz. O realizare pe
cinste... Oricum, dac un pilot de bombardier izbutete
s ptrund, sub un asemenea foc de artilerie, poate s
dea drumul la tot ce-i dorete inima n mruntaiele unui
ora fr dom.
Iar rezultatul, dup ali ase ani de felul sta?
El ridic din umeri.
Nu prea au mai rmas multe orae, am senzaia.
Nu n Europa, cel puin.
Am ajuns n cartierul South Hampstead, am estimat
eu. Acolo, am ptruns printr-o lizier ntr-un lumini.
Era un spaiu circular, cu diametrul de poate un sfert de
mil, dar nu era natural; cioturile copacilor de la
margine artau c pdurea fusese tiat sau dobort
cu explozibile. Chiar n timp ce ne apropiam, am putut
s vd echipe de infanteriti despuiai pn la bru

croindu-i drum prin lstriuri cu ferstraie i macete.


Pmntul din lumini fusese curat de ierburi i ntrit
cu cteva straturi de frunze de palmier, toate ndesate n
nmol.
n inima acestei poieni se gseau patru dintr-acei
enormi Leviathani pe care i ntlnisem nainte, n 1873
i 1938. Aceste dihnii alctuiau laturile unui ptrat cu
latura de o sut de picioare, imobile, cu orificiile cscate
precum gurile unor animale nsetate; lanurile antimin
atrnau lipsite de vlag i inutile de tambururile lor, iar
vopseaua verde cu negru a carcaselor de metal era
murdrit cu guano i frunze czute. Pe ntinsul taberei
se aflau rspndite o serie de alte vehicule i materiale
de rzboi, printre care transportoare blindate uoare i
piese de artilerie de calibru mic, montate pe atelaje cu
roi groase.
Acesta, mi ddu de neles Gibson, urma s fie
amplasamentul unui soi de cimitir pentru Leviathani
temporali, din 1944.
Soldaii trebluiau pretutindeni, dar cnd am intrat
n lumini, lng Gibson, cu Nebogipfel care chiopta
rezemndu-se de mine, toi militarii pn la unul lsar
munca i se holbar la noi cu o curiozitate nedisimulat.
Am ajuns la arcul delimitat de cei patru Leviathani.
n centrul acestui ptrat, se gsea un catarg pentru
drapel vopsit n alb, iar acolo atrna lene steagul
Imperiului, fistichiu i nepotrivit. n acest arc fuseser
ridicate un numr de corturi: Gibson ne invit s stm
pe scaunele de pnz aflate lng cel mai mare dintre

acestea. Un soldat usciv, palid i scit n mod


evident de cldur iei dintr-un Leviathan. Am
considerat c era ordonana lui Gibson, cci
comandantul de escadril i ceru s ne aduc nite
rcoritoare.
Dup ce ne-am aezat jos, munca n tabr se relu
peste tot n jurul nostru; era ca un furnicar agitat, aa
cum par s fie n mod continuu zonele militare. Cei mai
muli dintre soldai erau mbrcai n uniform
complet, alctuit dintr-o cma de tercot, n culoarea
verdelui junglei, i pantaloni prini pe glezne. Pe cap
aveau nite plrii moi din fetru kaki-deschis, cu earfe
mpotriva soarelui la spate, ori plrii de paie dup un
model australian, mi spuse Gibson. Pe cmi sau
plrii erau cusute nsemnele diviziei, iar cea mai mare
parte dintre ei purtau arme: banduliere de piele pentru
muniia armelor mici, cartuiere de plas i altele. Cu
toii aveau acei epolei grei de care mi aduceam aminte
din 1938. Date fiind aria i umezeala, majoritatea
acestor militari erau destul de nengrijii.
Am remarcat un individ ntr-un costum alb din cap
pn n picioare, cu un vizor ncorporat, prin care se
uita. Lucra la panourile laterale deschise ale unuia
dintre Leviathani. Srmanul biat trebuie c se topea de
cldur ntr-o asemenea temni, mi-am zis eu; Gibson
m lmuri c acea uniform era din azbest, pentru a-l
proteja de vpaia motoarelor.
Nu toi ostaii erau brbai a estima c dou
cincimi din cei aproximativ o sut de oameni care

constituiau personalul bazei erau femei -, iar muli


dintre militari trdau vtmri de un fel sau altul:
cicatrice de la arsuri i chiar, din loc n loc, membre
protezate. Mi-am dat seama c teribila irosire a
tineretului Europei continuase din 1938, fiind necesar
mobilizarea acelora deja rnii i a mai multor femei
tinere.
Gibson i scoase bocancii i i mas picioarele
nepenite, adresndu-mi un rnjet mhnit. Nebogipfel
sorbi dintr-un pahar cu ap, n vreme ce, mie i lui
Gibson, ordonana ne oferi o tradiional ceac de ceai
englezesc pentru micul dejun ceai, acolo n Paleocen!
Ai njghebat o adevrat colonie, i-am zis lui
Gibson.
Aa cred. Antrenamentul e de vin, tii.
Puse bocancii jos i lu o gur de ceai.
Firete, aici suntem o amestectur de arme m
atept s fi observat.
Nu, am rostit eu sincer.
Ei bine, majoritatea bieilor sunt de la Armat,
normal.
Art ctre un tnr soldat zvelt, care purta nite
trese kaki pe umerii cmii sale tropicale.
Dar civa dintre noi, cum ar fi el i cu mine,
suntem din RAF.
RAF?

Royal Air Force1. Pn la urm, domnii n costume


gri s-au prins c noi suntem cei mai n msur s
strunim dihniile astea de metal, nelegei.
Un soldat din Armat trecu prin preajm,
holbndu-se la Nebogipfel, iar Gibson i acord un surs
uor.
Firete c nu ne deranjeaz s-i crm i pe
tlpaii tia. E mai bine dect s te las s o faci cu
mna ta, nu-i aa, Stubbins?
Cel numit Stubbins, suplu, rocovan, cu un chip
deschis i prietenos, i rspunse cu un rnjet, aproape
sfios, ns n mod clar ncntat c Gibson l bga n
seam toate acestea n ciuda faptului c era cu cel
puin un picior mai nalt dect piticul de Gibson i cu
civa ani mai n vrst. Am recunoscut n
comportamentul destins al lui Gibson ceva din
atitudinea unui conductor nnscut.
Suntem aici de-o sptmn, mi zise Gibson. E
surprinztor c nu am dat peste dumneata mai devreme.
Nu ateptam musafiri, i-am spus eu sec. Dac am
fi ateptat, probabil c am fi aprins nite focuri sau am fi
gsit o alt cale de a ne face remarcat prezena.
El catadicsi s-mi fac cu ochiul.
i noi am fost ocupai. Am muncit pe rupte n
prima zi sau n primele dou. Avem echipamente bune,
firete conopitii ne-au dat limpede de neles, nainte
s plecm, c n btrna noastr Anglie, clima este
1

Forele Aeriene Regale (lb. engl., n orig.) (n. trad.).

destul de variabil pe intervale suficient de ndelungate,


aa c am fost pregtii pentru afacerea asta cu absolut
orice, de la paltoane de iarn pn la pelerine Bombay.
ns nu ne-am gndit exact la aceste condiii tropicale.
Nu aici, n mijlocul Londrei! Hainele noastre par s se
destrame putrezesc de-a dreptul pe spinarea noastr,
accesoriile de metal ruginesc, iar bocancii n-o s ne mai
in mult n mizeria asta. Pn i blestematele de osete
mi s-au micorat! i toate catrafusele ne sunt roase de
obolani, rosti el, dup ce se ncrunt. Cel puin, cred c
sunt obolani.
Probabil c nu, am remarcat eu. i Leviathanii?
Din clasa Kitchener, nu?
Gibson ridic o sprncean nspre mine, evident uimit
c aduceam vorba despre asemenea lucruri.
De fapt, de-abia putem s deplasm Leviathanii
picioarele acelea afurisite de elefani se afund n
nmolul sta fr capt...
Iar acum, o voce cristalin i familiar strig din
spatele meu:
M tem c-ai rmas un pic n urm, domnule.
Clasa Kitchener inclusiv btrnul Raglan a fost
trimis la casare de civa ani buni...
M-am rsucit n scaunul meu. Am observat cum se
apropia de mine o persoan care purta bereta i salopeta
specifice echipajelor de pe Leviathani; acest militar
nainta cu un chioptat pronunat i cu o mn ntins
pentru salut. Am strns-o; era mic, dar puternic.
Cpitane Hilary Bond, am spus i am zmbit.

Ea m msur cu privirea de sus n jos i de jos n


sus, zbovind asupra brbii i vemintelor mele din piele
de animal.
Pari ceva mai jerpelit, domnule, dar, altminteri, de
neconfundat. Eti surprins c m vezi?
Dup cteva doze de cltorie n timp, nimic nu m
mai surprinde prea tare, Hilary!

9. Fora expediionar temporal

Gibson i Bond mi explicar menirea Forei


Expediionare Temporale.
La scurt vreme dup evadarea mea n timp, graie
perfecionrii pilelor de fisiune cu carolinum, Britania i
America izbutiser s aduc producia de Plattnerit la
cantiti rezonabile. Astfel, inginerii zilei nu mai erau
nevoii s se bizuiasc pe rmiele i rebuturile din
vechiul meu atelier!
nc exista o puternic temere c rzboinicii temporali
ai Germaniei preconizau o ofensiv viclean mpotriva
trecutului britanic i n plus, se tia, din resturile pe
care le lsasem la Colegiul Imperial i din alte indicii, c
Nebogipfel i cu mine cltoriserm, pesemne, cteva
zeci de milioane de ani n trecut. Aa c a fost constituit
iute o flot de Leviathani temporali, echipat cu
instrumente precise, care puteau detecta prezena
urmelor de Plattnerit (bazndu-se pe originile
radioactive ale substanei, mi se ddu de neles). i
acum, aceast For Expediionar se avnta n trecut,
n salturi de cinci milioane de ani sau mai mult.
Iar misiunea sa era, ct se poate de limpede, aceea de
a pune la adpost Istoria Britaniei de atacurile
anacronice vrjmae!
n timpul opririlor, se depuneau eforturi eroice pentru
studierea perioadei, i, n acest sens, un numr de

soldai fuseser instruii, chiar dac la repezeal, pentru


a aciona ca oameni de tiin amatori: climatologi,
ornitologi i alte asemenea profesii. Aceti biei
efectuau cercetri rapide, dar eficiente, asupra florei,
faunei, climatului i geologiei epocii, iar o mare parte din
raportul zilnic al lui Gibson era ocupat de rezultatele
unor asemenea observaii. Am remarcat c soldaii
femei i brbai simpli acceptau aceasta cu mult voie
bun i umor, aa cum fac astfel de oameni ndeobte i
mi se prea mie dovedeau un interes sntos fa de
natura acestei stranii vi a Tamisei din Paleocen ce i
nconjura.
Dar santinelele de noapte patrulau n perimetrul
taberei, i nite soldai dotai cu binocluri petreceau
mult timp supraveghind vzduhul i marea. Cnd luau
parte la aceste misiuni, militarii nu mai artau deloc
buna dispoziie sau curiozitatea care le caracteriza
activitile tiinifice ori de alt fel; mai degrab, n
expresia chipurilor lor i n ochii ngustai se citeau frica
i ncordarea.
n definitiv, aceast for se gsea n acest loc nu
pentru a studia florile, ci pentru a cuta germani:
cltori n timp inamici, aici printre minuniile
trecutului.
Dei eram mndru de ceea ce realizasem pentru a
supravieui n aceast epoc strin, am abandonat,
totui, cu o uurare considerabil, vemntul meu din
zdrene i piei de animale i am mbrcat uniforma

tropical, subire i lejer, a acestor militari care


strbtuser timpul. Mi-am ras barba, m-am splat n
ap cald i curat, cu spun i m-am nfruptat cu
carne de soia la conserv. Iar noaptea, cu un simmnt
de linite i siguran, m-am aezat sub o copertin de
pnz i un polog mpotriva narilor, nconjurat de
umerii vnjoi ai Leviathanilor.
Nebogipfel nu rmase n tabr. Dei descoperirea
noastr de ctre Gibson a reprezentat un prilej de
srbtoare i uimire cci recuperarea mea i a lui
Nebogipfel constituise obiectivul prioritar al expediiei -,
n curnd, Morlocul deveni inta fascinaiei ostentative a
soldailor i, bnuiam eu, a unei uoare batjocuri. Aa
c Morlocul se ntoarse n tabra iniial, pe rmul
Mrii Paleocenului. Eu nu m-am mpotrivit, cci tiam
ct de nerbdtor era s-i continue reconstrucia acelui
schelet temporal chiar mprumut nite scule de la
Fora Expediionar pentru a-i uura munca. Totui,
aducndu-mi aminte de incidentul cu crocodilul gigant,
am insistat s nu stea singur acolo, ci s fie nsoit ori de
mine, ori de un soldat narmat.
n ceea ce m privete, dup o zi sau dou, m-am
sturat s stau degeaba n aceast tabr agitat din
fire nu-s un om trndav i am solicitat s iau parte la
corvoada militarilor. Mi-am dovedit curnd valoarea,
mprtindu-le din cunotinele dureros dobndite
despre flora i fauna local i despre geografia
mprejurimilor. n tabr, exista un numr considerabil
de bolnavi cci soldaii nu fuseser mai pregtii dect

mine pentru diferitele infecii ale epocii -, iar eu i-am dat


o mn de ajutor singurului doctor al unitii, un naik
destul de tnr i venic obosit, ataat Batalionului al
9-lea de Pucai Gurkha1.
Dup prima zi, l-am vzut rareori pe Gibson, care era
prins cu detaliile operaiunilor cotidiene ale Forei sale
Expediionare i, spre enervarea lui, cu o puzderie de
chestii birocratice, formulare, rapoarte i jurnale, pe
care trebuia s le completeze zilnic iar toate acestea n
beneficiul unui Whitehall 2 ce nu avea s mai existe
pentru alte cincizeci de milioane de ani! Am ajuns la
concluzia c Gibson era nelinitit i impacientat din
pricina acestei expediii n timp; ar fi fost, credeam eu,
mult mai mulumit dac s-ar fi rezumat la raidurile de
bombardament asupra Germaniei pe care le condusese
i pe care mi le descrise cu o claritate uimitoare. Hilary
Bond avea o grmad de timp liber datoriile ei erau
extrem de solicitante n acele perioade, cnd giganticele
cuirasate terestre se propulsau prin veacuri i juc
rolul gazdei pentru mine i pentru Nebogipfel.
ntr-o zi, ne-am plimbat mpreun pe la marginea
pdurii, n apropiere de rm. Bond i fcea loc printre
crmpeiele de lstriuri bogate. chiopta, ns
atitudinea ei era direct i plin de trie. mi descrise
desfurarea Rzboiului de la 1938.
1
2

Soldai nepalezi din armata britanic sau indian (n. trad.).

Bulevard din Londra pe care se gsesc o mare parte dintre cldirile guvernamentale
(n. trad.).

A fi crezut c distrugerea domurilor avea s pun


capt ncletrii, am zis eu. Oare oamenii chiar nu sunt
n stare s priceap... adic, pentru ce s mai lupi dup
aceasta?
Vrei s spui c ar fi trebuit ca Rzboiul s ia
sfrit? O, nu! A fost sfritul vieii urbane o vreme, mi
nchipui. Populaiile noastre au ncasat-o serios. ns
exist buncrele, firete iar de-acolo este condus acum
Rzboiul, acolo sunt amplasate fabricile de muniii i
alte asemenea lucruri. Nu prea e un secol al oraelor, am
impresia.
M-am gndit iari la barbarismul pe care l vzusem
n zonele rurale de dincolo de Domul Londrei i am
ncercat s-mi nchipui viaa permanent ntr-un
Refugiu Antibomb subteran; mi-au aprut n minte
imaginile copiilor cu ochii goi, care alergau prin galeriile
ntunecate, i cele ale unei populaii reduse, de fric, la
servilism i semislbticie.
Dar ce s-a ntmplat cu Rzboiul n sine? am
ntrebat eu. Fronturile marele Asediu al Europei
Bond strnse din umeri..
Ei bine, la Trncnitoare se aud o droaie de chestii
despre mari naintri ntr-o regiune ori alta. Un ultim
efort!... genul sta de lucruri. Cobor tonul: Dar i am
impresia c nu conteaz prea mult dac discutm
despre asta aici zburtorii vd cte ceva din Europa,
chiar dac-i noapte i lumina provine de la un baraj de
proiectile. Vetile circul repede. Eu nu cred c acele linii

de tranee au avansat mcar un inci din 1935. Ne-am


mpotmolit, asta este!
Nu mai pot s-mi dau seama pentru ce luptai cu
toii. rile voastre sunt rvite puternic, din punct de
vedere industrial i economic. Niciuna dintre ele nu
poate reprezenta cine tie ce ameninare pentru
celelalte, n mod sigur, i niciuna dinte ele nu mai are
bunuri care merit a fi dobndite.
Aa o fi, zise ea. Nu cred c Britaniei i-au mai
rmas alte resurse dect cele necesare pentru a-i reface
propriile-i regiuni rurale nimicite, o dat ce rzboiul se
va ncheia. Nu vom porni la expansiune o lung perioad
de timp! i, innd cont c situaia este att de
echilibrat, pesemne c de la Berlin lucrurile se vd
destul de asemntor.
i atunci, de ce continuai?
Pentru c nu ne putem permite s ne oprim!
Dincolo de bronzul pe care l dobndise n acest
Paleocen ndeprtat, am putut s citesc i urme din fosta
lividitate ngrijorat a lui Bond.
Exist tot soiul de rapoarte unele, simple zvonuri,
dar altele, ceva mai ntemeiate, din cte aud cu privire
la soluiile tehnice germane...
Soluii tehnice? Vrei s spui arme.
Acum am ieit din pdure, cobornd ctre rmul
mrii. Aerul mi dogorea pe chip i lsam apa s
clipoceasc n jurul tlpilor ghetelor noastre.
Mi-am imaginat Europa anului 1944: orae nimicite
i, din Olanda pn la Alpi, milioane de brbai i femei

ncercnd
s-i
provoace
unii
altora
pagube
ireparabile... n aceast pace tropical, totul prea
absurd un vis halucinant!
Dar ce s-ar putea spera s se inventeze, am
protestat eu, nct s fie produse mai multe distrugeri
dect s-au fcut deja?
Umbl vorba despre bombe. Un tip nou, mai
puternic dect orice ai vzut pn acum... Bombe care
conin carolinum, se zice.
Mi-am amintit de speculaiile lui Wallis pe tema
aceea, n 1938.
i, firete, adug Bond, mai este Rzboiul prin
Transfer Temporal. Nu putem nceta lupta, dac asta
nseamn s cedm germanilor monopolul unor
asemenea arme. n vocea ei se citea un soi de disperare
mut. Poi s pricepi asta, nu? De aceea s-au depus
attea eforturi pentru construirea de faciliti atomice,
ca s obinem carolinum, ca s producem mai mult
Plattnerit... de aceea s-au investit n aceti Leviathani
temporali atia bani i attea resurse.
i totul pentru a sri napoi n timp naintea
germanilor? S le facei lor nainte ceea ce ei ar avea
posibilitatea s v fac vou?
Ea i ridic brbia i se art sfidtoare.
Sau ca s reparm stricciunile pe care le
provoac. E i acesta un mod de a privi lucrurile, ce zici?
Nu am discutat, aa cum poate ar fi fcut Nebogipfel,
despre absoluta inutilitate a acestei ncercri, cci era
limpede c filosofii din 1944 nu-ajunseser nc s

neleag Multiplicitatea Istoriilor aa cum o fcusem


eu, sub ndrumarea Morlocului.
Dar, am protestat, trecutul este un loc al naibii de
vast. Ai venit s m cutai, ns cum ai tiut c am
ajuns aici, cum de v-ai putut ridica baza exact lng
noi, chiar cu o marj de eroare de un milion de ani?
Am avut indicii, rspunse ea.
Ce fel de indicii? Te referi le rmiele pe care
le-am lsat n urma, n Imperial?
Parial. Dar i indicii arheologice.
Arheologice?
Hilary m privi ironic.
Uite ce-i, nu sunt sigur c vrei s auzi...
Asta, firete, m fcu s ard de curiozitate! Am
insistat s-mi spun.
Foarte bine. Ei, conopitii adic, cunoteau n linii
mari locaia din care ai plecat spre trecut de pe
terenurile Colegiului Imperial, normal -, aa c au
demarat nite cercetri arheologice de amploare ale
regiunii. S-au spat gropi...
Doamne sfinte, am rostit eu. Mi-ai cutat oasele
fosilizate!
i pe ale lui Nebogipfel. S-a considerat c, dac se
descoperea vreo anomalie oase sau unelte -, aveam s
putem determina cu o marj de eroare acceptabil
poziia voastr n dispunerea...
i ai descoperit? Hilary...
Ea ovi din nou, iar eu a trebuit s insist s-mi
rspund.

Au gsit un craniu.
Uman?
Oarecum, rosti, dup care ezit. Mic i relativ
deformat plasat ntr-un strat mai vechi cu cincizeci de
milioane de ani dect acelea n care avea dreptul s se
afle vreo rmi uman... i despicat n dou de nite
dini.
Mic i deformat trebuie c, mi-am dat eu seama,
fusese craniul lui Nebogipfel! Oare putea s reprezinte o
relicv a ntlnirii sale cu crocodilul gigant
Pristichampus ns ntr-o alt Istorie, n care Gibson nu
a intervenit?
i oare oasele mele se gseau, frmiate i
pietrificate, n vreo groap din preajm, nc
nedescoperit?
M cuprinse un fior, n ciuda dogorii soarelui pe
cretetul i spinarea mea. Dintr-o dat, aceast
strlucitoare lume a Paleocenului pru s se estompeze,
cptnd
o
transparen
prin
care
scnteia
necrutoarea lumin a timpului.
Aadar, ai detectat urmele de Plattnerit i ne-ai
gsit, am spus. mi nchipui c ai fost dezamgii cnd
ai dat numai peste mine din nou i nu peste o hoard
de prusaci pui pe har! Dar, uite ce este, chiar nu
pricepi c exist un anumit paradox? Voi realizai
cuirasatele voastre temporale deoarece v temei c
germanii fac acelai lucru. Foarte bine. ns situaia e
simetric, din punctul lor de vedere. Germanii trebuie s

se team c voi vei utiliza primii o astfel de main a


timpului. Fiecare tabr acioneaz exact ntr-un
asemenea mod, nct s provoace cea mai dur reacie
din partea adversarului. i aa, alunecai mpreun
ctre cea mai cumplit situaie pentru toat lumea.
Poate c ai dreptate, zise Bond. Dar dobndirea de
ctre germani a tehnologiei temporale ar fi catastrofal
pentru Cauza Aliat. Rolul acestei expediii este de a-i
captura pe cltorii germani i de a avea grij ca nemii
s nu provoace stricciuni Istoriei.
Mi-am ridicat minile n aer, i apa din Paleocen
clipoci pe gleznele mele.
La naiba, Cpitane Bond, suntem cu cincizeci de
milioane de ani nainte de naterea lui Cristos! Oare ce
semnificaie poate s aib aici acea confruntare efemer
dintre Anglia i Germania dintr-un viitor att de
ndeprtat?
Nu este posibil s slbim vigilena, zise ea cu o
oboseal mhnit. Chiar nu pricepi asta? Trebuie s-i
vnm pe germani, chiar pn la Genez, dac e nevoie.
i unde se va termina acest Rzboi? Oare vei
epuiza ntreaga Venicie nainte de a v opri? Nu nelegi
c toate acelea am artat cu mna, dorind s rezum
ntregul viitor cumplit, cu orae nimicite i populaii
nghesuite n caverne subterane toate acelea sunt
absurde? Sau o vei ine aa pn ce vor rmne doi
oameni numai doi -, iar cel de-al doilea se va ntoarce
spre vecinul su i i va spulbera creierii cu o bucat de
zidrie sfrmat? Ce zici?

Bond se ntoarse lumina mrii i sublinie contururile


chipului i nu rspunse.
Rgazul de calm, dup prima noastr ntlnire cu
Gibson, dur cinci zile.

10. Apariia

Era amiaza unei zile senine, fr pic de nor, iar eu mi


petrecusem dimineaa punndu-mi jalnicele aptitudini
de infirmier la dispoziia doctorului gurkha. Am acceptat
cu un sentiment de uurare invitaia Cpitanului Hilary
Bond de a porni mpreun ntr-o alt plimbare pe plaj.
Am strbtut pdurea fr mare greutate acum,
soldaii degajaser nite poteci respectabile ce radiau de
la bivuacul central iar cnd am ajuns pe plaj, mi-am
scos ghetele i osetele i le-am aruncat nspre lizier,
dup care am luat-o la goan ctre marginea apei. Hilary
se debaras de nclrile sale ntr-un mod ceva mai
cuviincios i le puse pe nisip, laolalt cu arma de mn
pe care o purta. i suflec crcii pantalonilor am putut
s remarc faptul c piciorul ei stng era strmb, iar
pielea se zbrcise din pricina unei arsuri vechi i veni
dup mine prin undele nspumate.
Mi-am dat jos cmaa (eram destul de dezinvoli n
acea tabr din strvechea pdure i brbaii, i
femeile) i mi-am cufundat capul i bustul n apa
transparent, neinnd seama de pantalonii complet uzi.
Am respirat adnc, savurnd totul: cldura soarelui
furnicndu-mi faa, clipocitul apei, fineea nisipului
printre degetele de la picioare, mirosurile ptrunztoare
de sare i ozon.

Eti ncntat c ai ajuns aici, vd eu, spuse Hilary,


cu un surs binevoitor.
ntr-adevr! I-am povestit despre felul n care l
asistasem pe doctor. tii bine c am destul voin mai
mult dect voin s dau o mn de ajutor. ns azi, pe
la vreo zece, ntr-att mi se mbibase capul de miasmele
de cloroform, de eter i de alte lichide antiseptice ca i
de duhorile mai pmnteti, nct...
Hilary ridic minile.
neleg.
Am ieit din ap, iar eu m-am ters cu cmaa. Hilary
i lu pistolul, dar amndoi ne-am lsat ghetele pe plaj
i am hoinrit pe rmul mrii. Dup cteva zeci de iarzi,
am remarcat nite urme zimuite, care trdau prezena
unor corbicula acele scoici ascunse n nisip ce populau
plaja ntr-un numr att de mare. Ne-am aezat
amndoi jos, i i-am artat cum s dezgroape micuele
creaturi. Dup cteva minute, adunasem o captur
considerabil un morman de scoici stteau la soare,
lng noi, pentru a se usca.
n vreme ce studia scoicile cu uluire de copil, chipul
lui Hilary, cu prul scurt lipit de ap, radia de plcerea
acestei simple isprvi. Eram absolut singuri pe plaj
am fi putut fi singurii oameni n toat acea lume a
Paleocenului i eram capabil s simt scnteierea
fiecrei mrgele de transpiraie din cretetul meu,
pictura fiecrui grunte de nisip lipit pe gambe. i
totul era nvluit n cldura animal a femeii de lng

mine; parc Multiplele Lumi prin care cltorisem ar fi


fuzionat n aceast unic clip de trire n Aici i Acum.
Am vrut s-i mprtesc cte ceva din senzaiile mele
lui Hilary.
tii...
Ea ns se ndreptase i i ntoarse chipul ctre mare.
Ascult!
Nedumerit, am aruncat o privire n jur, ctre liziera
pdurii, ctre marea nspumat, ctre mreaa
pustietate a vzduhului. Singurele sunete erau fonetul
unui vnticel prin coroanele pdurii i clipocitul blnd al
undelor.
S ascult ce?
Expresia sa devenise aspr i bnuitoare chipul
unui soldat, inteligent i temtor.
Un monomotor, rosti ea, cu ncordare evident. E
un Daimler-Benz DB cu doisprezece cilindri, am
impresia...
Sri n picioare i i duse minile la frunte, cu
intenia de a-i face un paravan pentru ochi.
Iar atunci am auzit i eu, cu urechile mele mai
btrne. Era un huruit ndeprtat ca al unei enorme
insecte aflate la distan -, ce venea plutind ctre noi
dinspre mare.
Uite, spuse Hilary, artnd cu degetul. Acolo. Vezi?
Am privit n lungul braului lui Hilary i am izbutit s
observ ceva nedesluit: o distorsiune, suspendat
deasupra apei, mult ctre Est. Era un crmpei de altceva

un vrtej nu mai mare dect luna plin, un soi de


refracie scnteietoare cu o tent verzuie.
Apoi am avut impresia c n mijloc se gsea un obiect
solid, coagulndu-se i nvrtindu-se dup care acolo
apru o form ntunecat i rigid, ca o cruce, ce se
prvlea din ceruri din direcia unei Germanii nc
nenscute. Acel huruit deveni mult mai puternic.
Vai, Doamne, fcu Hilary Bond. Este un
Messerschmitt un Vultur. Pare un Bf 109F...
Messerschmitt... Asta-i un nume german, am spus
eu, cam prostete.
Ea mi arunc o privire.
Normal c e un nume german. Nu pricepi?
Ce?
E un avion german. Este die Zeitmaschine, venit
s ne nimiceasc!
Apropiindu-se de coast, aparatul se nclin n aer,
aidoma unui pescru n zbor, i ncepu s pluteasc
paralel cu rmul mrii. Cu un uier zgomotos i att
de rapid, nct eu i Hilary am fost nevoii s ne
ntoarcem brusc pentru a-i urmri traiectoria trecu pe
deasupra capetelor noastre, la aproape o sut de
picioare de sol.
Aparatul avea vreo treizeci de picioare lungime i
poate ceva mai mult de la vrful unei aripi pn la vrful
celeilalte. n bot se rotea o elice, nceoat din pricina
vitezei. Burta avionului era vopsit n albastru-cenuiu
i seciunile superioare, cu pete de cafeniu i verde.

Nite cruci negre stridente de pe fuzelaj i de pe aripi


indicau ara de origine a aparatului, iar pe carcasa
vopsit existau i diferite semne militare mai colorate
un cap de vultur, o sabie ridicat i altele. Partea de jos
nu avea nicio neregularitate, cu excepia singurei
ncrcturi a avionului: o mas de metal n form de
lacrim, de vreo ase picioare, vopsit n acel albastru
atotprezent.
Pre de cteva clipe, Hilary i cu mine am rmas pe
loc, ncremenii de aceast apariie subit, ca i cum ar fi
fost o viziune religioas.
Tnrul incitat i ngropat n adncul meu umbra
srmanului Moses, acum pierdut fu ncntat de
imaginea acestei maini elegante. Ce aventur pentru
pilot! Ce privelite glorioas! i ce curaj trebuie s fi avut
ca s ridice aparatul n vzduhul ntunecat de fum al
Germaniei anului 1944 s nale avionul att de sus,
nct peisajul din inima Europei s fie redus la un soi de
hart, o tblie de mas pictat, acoperit de nisip, mri
i codri, cu oameni mititei, ca nite ppui -, iar apoi sa
nchid comutatorul ce lansa aparatul n timp. Mi-am
nchipuit cum se arcuise soarele pe deasupra navei ca
un meteor, n vreme ce sub prov, peisajul, plasticizat de
timp, curgea i se deforma...
Apoi, aripile lucitoare se nclinar din nou i zgomotul
elicei se npusti asupra noastr. Aparatul se avnt n
sus, n deprtare, pe deasupra pdurii i n direcia
Forei Expediionare.

Hilary o lu la fug de-a lungul plajei, iar chioptatul


ei inegal ls nite cratere asimetrice n nisip.
Unde te duci?
Ea ajunse la ghetele sale i ncepu s i le trag la
repezeal, ignornd osetele.
La tabr, firete.
Dar...
M-am uitat la grmada noastr mic i jalnic de
scoici.
Dar nu poi s ntreci acel Messerschmitt. Ce vei
face?
Hilary lu pistolul de jos i i ndrept coloana. Drept
rspuns, se uit la mine cu o expresie neutr. Apoi se
ntoarse i i croi drum prin fia de palmieri care
delimitau marginea pdurii, pierzndu-se n umbrele
dipterocarp-ilor.
Zgomotul avionului german se estomp, absorbit de
coroanele junglei. Eram singur pe plaj, doar cu scoicile
i clipocitul talazurilor.
Totul prea de-a dreptul ireal: Rzboiul, importat n
acest Paleocen idilic? Nu simeam deloc team, ci numai
o bizar senzaie de dislocare.
M-am dezbrat de imobilitate i m-am pregtit s o
urmez pe Hilary n pdure.
Nici mcar nu ajunsesem la ghetele mele cnd o voce
subire i lichid rzbtu ctre mine pe deasupra
nisipului:
...nu!... du-te la ap... nu!...

Era Nebogipfel: Morlocul venea, poticnindu-se pe


plaj, spre mine, spnd un ir de guri adnci i
nguste cu toiagul su improvizat. Am observat cum un
col desprins al mtii sale flfia n vreme ce el nainta
mpleticindu-se.
Ce-i asta? Nu-i dai seama ce se ntmpl? Die
Zeitmaschine...
n ap!
Se aplec pe crja sa, la fel de moale ca o ppu din
crpe, gfind mai s-i dea sufletul. Horcitul su
devenise att de pronunat, nct silabele rostite de-abia
se mai deslueau:
n ap... trebuie s ajungem n...
N-avem timp de blceal, prietene! am zbierat eu,
indignat. Nu vezi c...
Nu pricepi! uier el. Tu... Tu nu... Haide...
M-am ntors, absent, i am privit pe deasupra pdurii.
Acum puteam s zresc forma evaziv a acelei die
Zeitmaschine ce luneca pe deasupra vrfurilor arborilor,
fuzelajul ei verde i albastru reprezentnd nite pete de
culoare pe fundalul frunziului. Avea o vitez
extraordinar, iar zgomotul su ndeprtat aducea cu
bzitul nfuriat al unei insecte.
Apoi am auzit rpitul sacadat al pieselor de artilerie
i uieratul proiectilelor.
Riposteaz, i-am zis lui Nebogipfel, captivat de
aceast scnteie a Rzboiului. Nu vezi? E limpede c
aparatul de zbor a detectat Fora Expediionar, ns ai
notri trag cu tunurile n el...

Marea! spuse Nebogipfel.


Se ag de braul meu cu nite degete la fel de
plpnde ca ale unui nou-nscut, i gestul lui avea un
caracter att de imperios, era att de convingtor, nct
am fost silit s-mi smulg privirea de la btlia aerian.
Prin masca, soioas se deslueau numai frnturi din
ochii si, iar gura i era o despictur lsat n jos, care
zvcnea ncontinuu.
E singurul adpost destul de apropiat. S-ar putea
s fie de ajuns...
Adpost? Dar btlia se desfoar la dou mile
deprtare. Cum este posibil s ne afecteze, dac stm
aici pe plaja asta pustie?
Bomba... Bomba transportat de german... n-ai
vzut-o? Avea prul lipit de craniul su mic. Bombele
din aceast Istorie nu sunt sofisticate doar cu puin
mai mult dect nite simple buci de carolinum pur...
Dar i aa sunt destul de eficace. Nu poi face nimic
pentru Expediie! Nu acum... trebuie s ateptm pn
ce se termin lupta.. Se holb n sus la mine. Nu pricepi?
Haide, rosti el, i m trase din nou de mn.
n momentul acela i aruncase crja, aa c braul,
meu l susinea.
M-am lsat dus n ap ca un copil.
Curnd am atins o adncime de cel puin-patru
picioare. Morlocul era acoperit pn la umeri; acum m
rug s m las n jos, astfel c i eu eram mai mult sau
mai puin cufundat n apa srat.

Deasupra pdurii, Messerschmittul se retrase, apoi se


ntoarse pe o alt traiectorie, npustindu-se aidoma unei
o psri de prad plmdite din metal i ulei; piesele de
artilerie urlau ctre die Zeitmaschine, iar proiectilele
explodau n nori de fum ce pluteau n deriv prin
vzduhurile Paleocenului.
Recunosc c m-a impresionat acest duel aerian cel
dinti la care asistam. Prin minte mi goneau viziunile
extinselor ncletri aeriene ce npdeau, pesemne,
cerul de deasupra Europei, n 1944: am vzut oameni
care alergau pe deasupra vntului, se ucideau i se
prbueau aidoma ngerilor lui Milton 1 . Aceasta
reprezenta Apoteoza Rzboiului, am socotit eu. Ce
nsemna mizeria brutal a traneelor n comparaie cu
acest triumf nltor, aceast avntare cu capul nainte
spre glorie ori moarte?
Acum, Messerschmittul se deprt pe o spiral de
proiectilele care explodau, aproape lene, i porni s
urce mai mult. La sfritul acestei manevre, pru c
rmne suspendat numai o clip la sute de picioare
deasupra solului.
Apoi am observat Bomba acel uciga cocon de metal,
vopsit n albastru detandu-se de printele ei, foarte
delicat, i ncepnd s se prvleasc spre pmnt.
Din pdure se arcui n sus un singur proiectil, care
fcu o gaur n aripa aparatului zburtor. Se zri o
1

John Milton (1608-1674), mare poet englez; autorul printre altele, al Paradisului
Pierdut - poem pe o tem biblic, tratnd rzvrtirea i cderea satanic (n. trad.).

izbucnire de flcri i die Zeitmaschine se ddu peste cap


nebunete, nvluit n fum.
Am scos un rcnet de bucurie.
Bun lovitur! Nebogipfel, ai vzut?
Dar Morlocul i scosese braele din ap i acum mi
mpingea capul cu minile sale moi.
Jos, zise el. Las-te jos n ap...
Ultima imagine a confruntrii a fost o dr de fum ce
marca traiectoria prbuirii Messerschmittului, iar
naintea sa, o stea strlucitoare, mult prea luminoas ca
s m pot uita la ea Bomba care cdea.
Mi-am cufundat capul n mare.

11. Bomba

ntr-o clipit, lumina blnd a soarelui din Paleocen a


fost alungat.
O strlucire purpuriu-viinie cuprinse vzduhul de
deasupra pnzei apei, iar peste mine se npusti un
sunet ngrozitor i complex: fondul predominant l
constituia bubuitul unei explozii cumplite, ns peste el
se suprapuneau un huruit i un zgomot de sfrmare i
de sfiere. Tot vacarmul era atenuat de cei civa inci de
ap, dar, oricum, rmase att de puternic, nct am fost
nevoit s-mi acopr urechile cu minile; am vrut s strig,
i bulele din aer ce mi scpar din gur mi atinser
chipul.
Bubuitura iniial se stinse, ns huruitul continu
mult vreme. n scurt vreme am epuizat aerul din
plmni i am fost silit s-mi ridic capul la suprafa.
Am inspirat i mi-am scuturat lichidul din ochi.
Zgomotul devenise extraordinar de ptrunztor.
Lumina dinspre pdure era prea strlucitoare ca s pot
privi n acea direcie, dar am avut impresia c ochii mei
orbii desluesc o enorm minge de foc sngeriu, ce
prea s se nvolbureze n mijlocul pdurii, aidoma unei
fpturi vii. Arborii fuseser culcai la pmnt ca nite
popice, pretutindeni n jurul acelei piruete de foc, iar
imense frnturi din dipterocarp-ii rupi erau ridicate i
aruncate prin aer cu o asemenea uurin de parc ar fi

fost simple bee de chibrit. Am vzut animalele ce


nvleau din pdure, fugind ngrozite din calea Vijeliei: o
familie de Diatryma, cu penele rvite i prlite, se
mpletici ctre ap, urmat de un Pristichampus, un
adult frumos, care izbea nisipul cu labele copitate.
i acum, mingea de foc pru s atace nsi scoara
pmntului, ca i cum s-ar fi ngropat n el. Din inima
pdurii pustiite, erau azvrlite n nalturile cerului
fuioare de vapori incandesceni i fragmente de roc, la
mare deprtare; toate erau, n mod evident, saturate cu
carolinum, cci fiecare constituia un miez de energie
ncins i mistuitoare. Parc a fi fost martor la naterea
unei familii de meteori.
Un incendiu uria, compact, izbucni n mijlocul
junglei, ca rspuns la nimicitoarea tor divin a
carolinumului; vpile se ridicar mult, la sute de
picioare, zmislind un con de lumin agitat n
epicentrul exploziei. Fumul i cenua, nesate cu buci
de resturi zburtoare, ncepur s se adune ca un nor
prevestitor de furtun deasupra strlucirii. i,
fcndu-i loc prin el aidoma unui pumn luminos, se
vedea un pilastru de aburi supranclzii, nlndu-se
din craterul fcut de Bomba cu carolinum, un pilastru
rou, zmislit parc de un vulcan miniatural.
Nebogipfel i cu mine n-am putut dect s ne
ghemuim sub ap, rmnnd acolo ct de mult eram n
stare, iar la rstimpuri, cnd trebuia s ieim la
suprafa pentru a respira, ne puneam braele deasupra

capetelor de teama uvoiului de rmie arznde ce


cdeau.
n cele din urm, dup cteva ore, Nebogipfel decret
c era destul de sigur c ne puteam apropia de uscat.
Eram istovit, iar apa mi ngreunase membrele. Faa i
gtul m nepau din pricina arsurilor, i setea urla n
mine. ns chiar i aa am fost nevoit s-l car pe Morloc
cea mai mare parte a drumului pn la rm, fiindc
puinele sale fore sectuiser cu mult vreme nainte de
sfritul calvarului nostru.
Plaja aproape c nu m mai ducea deloc cu gndul la
locul blnd n care adunasem scoici mpreun cu Hilary,
doar cu cteva ceasuri nainte. Nisipul era npdit de
resturi din pdure n cea mai mare parte, crengi
smulse i fragmente din trunchiuri de copaci, unele
dintre ele mocnind nc iar iroaiele de nmol i croiau
fgae prin suprafaa crpat. Dogoarea ce emana
dinspre jungl era nc insuportabil incendiile
izbucniser n multe zone ale ei i nalta strlucire
roiatic-purpurie a coloanei de carolinum domina apele
agitate. M-am mpiedicat de un cadavru ars, un pui de
Diatryma, am impresia, i am gsit un petic de nisip
relativ curat. Am ndeprtat pojghia de cenu care se
aternuse acolo i l-am aezat pe Morloc pe sol.
Am dat peste un pria i mi-am fcut minile cu
pentru a lua ap. Lichidul era mlos i presrat cu
funingine neagr cursul fusese poluat de substana
carbonizat a arborilor i a animalelor, am conchis eu -,

dar ntr-att m chinuia setea, nct n-am avut de ales i


am but din el, cu sorbituri mari i murdare.
Ei bine, am spus. Vocea mi devenise un croncnit
din pricina fumului i a eforturilor. Ce mai ntorstur a
lucrurilor! Omul e prezent n Paleocen de mai puin de
un an... i deja iat!
Nebogipfel se zvrcolea. ncerc s-i duc braele sub
corp, ns de-abia izbuti s-i nale chipul din nisip. i
pierduse masca, iar pleoapele enorme i moi ale
delicailor si ochi erau ncrustate cu fire de nisip. M-am
simit cuprins de o stranie tandree. Din nou, acest
Morloc nefericit fusese silit s ndure dezastrul
Rzboiului printre oameni printre membrii propriei
mele rase de doi bani i avusese de suferit ca atare.
La fel de blnd de parc a fi ridicat un copil, l-am luat
din nisip, l-am ntors cu faa n sus i l-am aezat n
capul oaselor: picioarele sale atrnau ca nite buci de
sfoar.
Ia-o domol, amice, am zis eu. Acum eti n
siguran.
Capul su orb se rsuci ctre mine, i din ochiul
sntos i se rostogoleau lacrimi imense. Murmur nite
silabe lichide.
Ce? M-am aplecat ca s aud. Ce spui?
El trecu pe englez.
...nu-i sigur...
Ce?
Aici nu suntem n siguran deloc...
Dar de ce? Incendiul nu poate s ajung la noi.

Nu incendiul... radiaiile... Chiar i dup ce


strlucirea a trecut... sptmni sau luni, particulele
radiante vor persista totui... radiaiile vor ptrunde n
piele... Nu-i un loc sigur.
I-am acoperit cu mna obrazul subire i
pergamentos, iar n acel moment ars i nsetat peste
poate am avut senzaia c voiam s scap de toate, s
m aez pe plaja devastat, fr a m mai gndi la
incendii, Bombe i particule radiante, s m aez i s
atept ca Bezna Final s m nvluie. Dar unele
rmie de vigoare se nchegar n jurul preocuprii
mele pentru agitaia vlguit a Morlocului.
Atunci, am spus eu, ne vom ndeprta de zona asta
i vom vedea dac putem s gsim vreun sla n care s
ne odihnim.
Fr a ine seama de durerea din pielea crpat de pe
umeri i de pe fa, mi-am trecut braele pe sub corpul
lui lipsit de vlag i l-am ridicat.
Acum era ctre sfritul dup-amiezii, iar lumina se
pierdea din vzduhuri. Dup circa o mil, am ajuns
suficient de departe de strlucirea central, astfel nct
cerul nu mai era acoperit de fum. Totui, pilastrul
stacojiu de deasupra craterului de carolinum aprindea
bolta peste care se lsa seara, aproape la fel de statornic
ca i proiectoarele Aldis ce iluminaser Domul Londrei.
Am fost luat prin surprindere de un Pristichnmpus
tnr, care nvli dinspre liziera pdurii. Gura
alb-glbuie a fiarei se csca larg n vreme ce ncerca s

se rcoreasc, iar eu am vzut c i tra destul de greoi


un picior din spate; prea aproape orb i complet
nfricoat.
Crocodilul gigant trecu pe lng noi mpleticindu-se i
i continu goana, ipnd ntr-un chip nepmntesc.
Am simit iari nisipul curat sub picioarele mele
descule i mirosul srat al mrii, o boare ce ncepuse
s-mi elimine din cap duhoarea de fum i de cenu.
Marea rmase calm i imobil, cu suprafaa uleioas n
lumina carolinumului, n ciuda deplinei nesbuine a
Umanitii; mi-am ndreptat recunotina ctre acea
ntindere rbdtoare cci marea m adpostise la
pieptul ei, crundu-mi viaa atunci cnd semenii mei se
nimiciser unii pe alii.
Aceast reverie din mers mi-a fost ntrerupt de un
strigt ndeprtat:
Heeiii...
Venea plutind pe plaj i, poate la un sfert de mil n
faa mea, am desluit o siluet care-i agita braele,
ndreptndu-se spre mine.
O clip, am rmas pe loc, incapabil s m mic,
deoarece bnuiesc c presupusesem, n vreun ungher
morbid al sufletului, c toi membrii Forei
Expediionare Temporale fuseser omori de explozia
atomic i c Nebogipfel i cu mine rmseserm nc o
dat singuri n timp.
Cellalt ins era un militar care, n mod cert, se gsise
suficient de departe de aciune pentru a rmne
nevtmat, cci era mbrcat cu cmaa standard de

tercot n verdele junglei, cu plria din fetru de culoare


verde-kaki i pantalonii strni pe glezn. Cra o
mitralier uoar, cu cartuiere din piele. Era nalt, tras
prin inel i cu prul rocat. mi prea cunoscut. Nu
aveam nici cea mai vag idee despre felul n care artam
eu: o sperietoare oribil, mi nchipuiam, cu faa i prul
nnegrite i arse, cu ochii albi, numai n pantaloni i
purtnd n brae grmada neuman pe care o constituia
Morlocul.
Soldatul i mpinse plria pe spate.
Urt belea, nu, domnule?
Avea accentul sacadat, teutonic, din Nord-Estul
Angliei.
Mi-am adus aminte de el.
Stubbins, aa-i?
Eu mi-s, domnule. Se ntoarse i art ctre plaj.
M-am ocupat de cartografie pe-acolo. M aflam la
ase-apte mile deprtare cnd l-am vzut pe nemlu
venind pe deasupra apei. De ndat ce-am observat cum
se ridic coloana aia uria de flcri ei bine, am tiut
ce va s zic.
Se uit nesigur ctre amplasamentul taberei.
Mi-am schimbat greutatea de pe un picior pe altul,
ncercnd s-mi ascund oboseala.
Dar n-ar trebui s m ntorc la tabr,
deocamdat. Focurile mai ard, iar Nebogipfel m-a
avertizat n legtur cu emisiile de radiaii.
Cine?
Drept rspuns, l-am ridicat un pic pe Morloc.

O, el!
Stubbins se scrpin n ceaf, i firele scurte de pr
de-acolo fonir.
Nu ai cum s-i ajui, Stubbins. Nu nc.
El oft.
Bine, domnule, atunci, cum trebuie s acionm?
Cred c ar trebui s ne continum uor drumul pe
plaj i s gsim undeva un adpost pentru noapte. M
atept s nu avem probleme m ndoiesc c vreun
animal din Paleocen va fi suficient de nesbuit nct s
se dea la oameni n noaptea asta, dup toat grozvia
dar poate c-ar fi bine s aprindem un foc. Ai nite
chibrituri, Stubbins?
Da, domnule. Se btu peste buzunarul de la piept,
iar acolo zorni o cutie. Nu v facei griji d-asta.
N-o s-mi fac.
Mi-am reluat naintarea domoal pe plaj, ns
braele m dureau neobinuit de ru, iar picioarele
parc mi tremurau. Stubbins observ suferina mea i,
cu o buntate mut, i atrn mitraliera de spinarea sa
lat i l lu pe Morlocul incontient din minile mele.
Era vnos i nu l socotea pe Nebogipfel o povar, se
prea.
Am mers pn ce am gsit un intrnd potrivit n
liziera pdurii i ne-am fcut tabra acolo pentru acea
noapte.

12. Rezultatul exploziei

Dimineaa se ivi neprihnit i senin.


M-am trezit mai devreme dect Stubbins. Nebogipfel
rmsese incontient. Am cobort pe plaj ctre malul
mrii. Soarele se ridicase de pe-acum deasupra
ntinderii de ap, iar vpaia sa ncepuse s se nteeasc.
Am auzit cniturile i trilurile faunei din pdure,
prins deja n preocuprile ei mrunte, iar o form
neted, de culoare neagr am socotit c era un calcan
luneca prin ap la cteva sute de iarzi de rm.
n acele prime clipe ale noii zile, aveam senzaia c
lumea mea Paleocenic era la fel de viguroas i de
netemtoare precum fusese nainte de sosirea lui Gibson
i a expediiei lui. ns pilastrul de foc purpuriu supura
nc din rana central a pdurii, nlndu-se la o mie de
picioare sau mai mult. Nite bulgri de flcri
fragmente de sol i roc topit sreau din prile
laterale ale acelei coloane, urmnd traiectorii parabolice
strlucitoare, iar deasupra tuturor acestora, lenevea un
nor de pulbere i de vapori, n form de ciuperc, avnd
marginile ciuntite de aciunea brizei.
Am luat un mic dejun ncropit din ap i pulpa unor
nuci de palmier. Nebogipfel era abtut, slbit, i glasul i
prea un hrit. Ne sftui pe mine i pe Stubbins s nu
ne ntoarcem la amplasamentul taberei nimicite. Din tot
ceea ce cunoteam, afirm el, era posibil ca noi trei s fi

rmas singuri, aici n Paleocen, i trebuia s ne gndim


la supravieuirea noastr pe viitor. Nebogipfel susinu c
era necesar s migrm i mai departe la cteva mile,
spuse el i s ridicm tabra ntr-o zon mai linitit,
ferit
de
pericolul
emisiilor
radioactive
ale
carolinumului.
Eu ns am citit n ochii lui Stubbins i n adncurile
propriului meu suflet c acest plan de aciune era cu
neputin pentru amndoi.
Eu m ntorc, rosti, n cele din urm, Stubbins, cu
o franchee grosolan care birui respectul su nnscut.
Am auzit ce spunei, domnule, dar s-ar putea ca acolo s
existe oameni care zac bolnavi i sunt pe moarte. N-a fi
n stare s-i las.
Se rsuci spre mine, iar chipul su deschis i cinstit
era ncruntat din pricina ngrijorrii.
Asta n-ar fi bine, nu-i aa, domnule?
Aa-i, Stubbins, am zis. N-ar fi deloc bine.
i astfel, nc din zorii zilei, Stubbins i cu mine am
pornit napoi de-a lungul plajei, n direcia taberei
devastate. Stubbins tot mai purta vemintele de
culoarea junglei, care supravieuiser zilei precedente
aproape fr nicio stricciune; eu, firete, eram mbrcat
doar cu rmiele pantalonilor kaki, pe care i aveam n
momentul exploziei. Pierdusem pn i ghetele, i m-am
simit complet neechipat n clipa n care am plecat la
drum. Nu deineam alt material medical, n afar de
mica trus cu bandaje i unguente pe care Stubbins o
luase pentru propriul su uz. Am cules ns cteva nuci

din palmieri, le-am golit de lapte i le-am umplut cu ap


dulce; purtam fiecare n jurul gtului cte cinci-ase
asemenea recipiente pe fire de lian i am socotit c
astfel am putea aduce ceva alinare victimelor exploziei pe
care le mai gseam.
n aer se auzea un zgomot nentrerupt, provocat de
continua detonare lent a Bombei; era un sunet neutru,
ce fcea s vibreze pmntul, ca urletul cascadelor.
Nebogipfel ne pusese s fgduim c nu ne vom apropia
la mai puin de o mil de zona central a exploziei, iar n
momentul n care am ajuns n acea parte a plajei aflate,
dup cele mai bune estimri ale noastre, la o mil de
epicentrul deflagraiei, soarele se gsea n naltul
cerului. Deja stteam n umbra acelui nor-ciuperc
otrvitor i lene, iar strlucirea purpuriu-stacojie a
necontenitei explozii centrale era att de violent, nct
proiecta o umbr n faa mea, pe plaj.
Ne-am splat picioarele n mare. Eu mi-am odihnit
genunchii i gambele, ce m dureau, i m-am bucurat de
dogoarea Soarelui care mi nclzea chipul. n mod
ironic, ziua rmsese frumoas, cu vzduhul senin i
marea scldat n lumin. Am observat c aciunea
fluxului reparase o mare parte dintre pagubele pricinuite
plajei de strdaniile cele mai asidue ale oamenilor din
ziua precedent: scoicile erau din nou ngropate n
nisipul acoperit cu funingine, iar n apele puin adnci
am vzut o broasc estoas ce se deplasa ct putea de
repede, att de aproape, nct mai c o puteam atinge.

M simeam foarte btrn i nespus de obosit: nu-mi


aflam deloc rostul aici, n zorii lumii.
Ne-am deprtat de plaj, ctre pdure. Am ptruns cu
team n clarobscurul codrilor nruii. Plnuiserm s
dm ocol prin pdure taberei, urmnd un cerc cu raza de
o mil. Geometria elementar era suficient pentru a ne
arta c trebuia s parcurgem un drum de circa ase
mile nainte de a ajunge iari la adpostul plajei, ns
tiam c urma s ne vin greu, dac nu imposibil, s
descriem un arc precis, i m ateptam ca traversarea s
fie considerabil mai lung i s ne ia cteva ceasuri
bune.
Ne gseam deja att de aproape de epicentrul
exploziei, nct muli dintre copaci erau dobori la
pmnt sau frni arbori nimicii ntr-o clip, care,
altminteri, ar fi rmas n picioare vreme de un secol i
am fost nevoii s ne crm peste fragmentele
carbonizate i distruse ale trunchiurilor i printre
rmiele prjolite ale frunziului pdurii. Ba, chiar i
acolo unde efectele primei explozii erau mai puin
bttoare la ochi, am remarcat cicatrice ale furtunii de
foc care transformase plcuri ntregi de dipterocarp-i n
aglomeraii de buteni ari i defoliai, aidoma unor
enorme bee de chibrit. Coroana junglei era foarte
afectat, iar lumina zilei ce strbtea pn la nivelul
solului prea mult mai intens dect aceea cu care m
obinuisem. Totui, pdurea rmsese un trm al
umbrelor i al semiobscuritii, n timp ce strlucirea
purpurie a acelei explozii mortale continua s arunce o

lucoare bolnvicioas asupra rmielor carbonizate


ale copacilor i faunei.
Fapt deloc surprinztor, animalele i plantele care
supravieuiser pn i insectele fugiser din
pdurea distrus, iar noi naintam printr-o linite
stranie, ntrerupt numai de fonetele propriilor notri
pai i de suflul fierbinte i constant al craterului
Bombei.
n unele locuri, arborii prbuii erau nc suficient de
fierbini pentru a fumega, sau chiar pentru a luci ntr-un
rou mocnit, i, n curnd, picioarele mele descule se
bicaser i se arseser. Mi-am legat iarb pe tlpi
pentru a le proteja i mi-am adus aminte cum fcusem
acelai lucru n vreme ce-mi croiam drum prin codrul pe
care l incendiasem n anul 802701. De cteva ori, am
dat peste hoitul vreunei srmane vieti, prinse ntr-un
dezastru dincolo de nelegerea sa: n ciuda prjolului,
procesul de descompunere se desfura din plin,
silindu-ne s ndurm o miasm a putreziciunii i a
morii n timp ce mergeam. O dat am clcat n
rmiele lichefiate ale unei creaturi micue un
planetetherium, am impresia iar bietul Stubbins a fost
nevoit s m atepte pn cnd, cu vociferri de scrb,
mi-am curat resturile de animal de pe talpa piciorului.
Dup circa o or, am dat de o form imobil,
gheboat, pe solul pdurii. Duhoarea era aa de
ptrunztoare, c am fost obligat s-mi duc ceea ce mi
mai rmsese din batist la nas. Trupul fusese att de
ars i deformat, nct, la nceput, am crezut c

reprezenta poate cadavrul vreunei fiare o Diatryma


tnr, poate -, dar apoi l-am auzit pe Stubbins scond
o exclamaie. Am pit pe lng el i, de-acolo, am vzut,
la captul unui membru nnegrit, ntins pe soi, o mn
de femeie. Prin cine tie ce ntmplare bizar, mna era
aproape neafectat de foc, iar degetele erau ndoite, ca n
timpul somnului. Pe inelar scnteia un inelu din aur.
Bietul Stubbins se ndeprt ovitor printre copaci i
l-am auzit vomitnd. M-am simit neghiob, neajutorat i
nefericit, stnd acolo n pdurea nimicit, cu acele nuci
cu ap legnndu-se inutile de gtul meu.
Dac totul este aa, domnule? ntreb Stubbins.
tii... aa. Nu putea suporta s se uite la cadavru sau n
direcia lui. Dac nu gsim pe nimeni n via... dac au
pierit cu toii, dac s-a ales doar cenua de ei, exact aa?
Mi-am aezat o palm pe umrul lui i am cutat o
trie luntric pe care nu o nutream.
Dac e cum zici, atunci ne vom ntoarce pe plaj i
vom gsi o cale s supravieuim, am rostit. O s ne dm
toat silina, asta o s facem, Stubbins. ns nu trebuie
s ne lsm btui, prietene de-abia am nceput
cutarea.
Ochii i erau albi, pe un chip la fel de tuciuriu ca
hornurile sobelor.
Nu, spuse el. Avei dreptate. Nu trebuie s ne dm
btui. O s facem tot ce este posibil... ce altceva putem?
Dar...
Da?

Oh, nimic, fcu el i ncepu s-i ndrepte hainele,


gata s continum.
N-a fost nevoie s-i termine propoziia ca s neleg
ce ar fi vrut s spun! Dac ntreaga expediie era
spulberat, n afar de noi doi i de Morloc, atunci, tia
Stubbins, noi trei aveam s rmnem pn la moarte n
colibele noastre de pe plaj. Iar apoi mareea urma s ne
acopere oasele, i cu asta-basta; puteam s ne
considerm norocoi dac lsam n urm vreo fosil,
pentru a fi gsit de vreun gospodar curios care avea s
sape o grdin n Hampstead sau Kew, peste cincizeci de
milioane de ani.
Era o perspectiv cenuie, deart. i atunci oare ce
nsemna ar fi vrut s tie Stubbins s ne dm toat
silina?
n linitea sumbr, am prsit cadavrul carbonizat al
fetei i am iuit pasul.
Nu dispuneam de niciun mijloc de a estima timpul n
pdure. Ziua prea lung n acest prpd nfiortor, cci
pn i Soarele prea s-i fi ntrerupt cltoria zilnic
pe bolt, iar umbrele cioturilor rupte nu preau nici s
se scurteze, nici s-i schimbe direcia pe sol. n realitate
ns trecuse, probabil, numai o or cnd am auzit nite
trosnete rsuntoare ce se apropiau de noi din interiorul
codrilor.
La nceput n-am reuit s detectm sursa zgomotului
n penumbr, ochii lui Stubbins, mrii de fric, erau
albi ca fildeul i am ateptat, inndu-ne rsuflarea.

O siluet se apropie de noi, nchegndu-se din


umbrele calcinate, mpleticindu-se i izbindu-se de
cioturile copacilor; era o siluet micu, n mod clar
suferind, dar, fr ndoial, uman.
Am dat fuga spre ea cu sufletul la gur, fr a mai ine
seama de pmntul uscat i acoperit de scrum de sub
picioare. Stubbins se afla lng mine.
Era o femeie, dar cu chipul i bustul att de arse i de
nnegrite, nct nu am izbutit s o recunosc. Czu n
braele noastre cu un suspin mormit, de uurare,
parc.
Stubbins o aez pe sol, cu capul rezemat de ciotul
unui copac dobort. n timp ce lucra, opti ncurajri
stngace: Nu-i fie team vei fi bine, o s am grij de
tine... i aa mai departe, cu glasul ntretiat. Femeia
nc mai purta rmiele prjolite ale cmii de tercot
i ale pantalonilor kaki, dar totul era nnegrit i sfiat,
iar pe mini avea rni grave, mai ales pe partea de
dedesubt a antebraelor. Chipul i era ars pesemne c
sttuse cu faa spre explozie ns n zona gurii i a
ochilor, am vzut eu, se aflau benzi de carne sntoas,
ce rmsese relativ neafectat. Am tras concluzia c i
lipise minile de fa cnd se produsese deflagraia,
vtmndu-i antebraele, dar protejndu-i mcar o
parte a figurii.
Acum, ea deschise ochii: erau de un albastru
ptrunztor. Deschise apoi gura i scoase un murmur de
gz; m-am aplecat mai aproape pentru a auzi,

nbuindu-mi repulsia i groaza pricinuite de resturile


calcinate ale nasului i urechilor ei.
Ap. Pentru numele lui Dumnezeu, ap...
Era Hilary Bond.

13. Istorisirea lui Bond

Stubbins i cu mine am rmas cu Hilary pre de


cteva ore, dndu-i s bea ap din nucile pe care le
aduseserm. Din cnd n cnd, Stubbins pleca s
ntreprind mici tururi prin pdure, strignd cu
ndrzneal,
pentru
a
atrage
atenia
altor
supravieuitori. Am ncercat s-i alinm rnile lui Hilary
cu ajutorul trusei medicale a lui Stubbins, ns
coninutul ei destinat tratrii vntilor, tieturilor i
altora de acest fel era total inadecvat pentru a putea
face fa unor arsuri de amploarea i gravitatea celor pe
care le avea Hilary.
Hilary era vlguit, ns complet coerent, i izbuti
s-mi istoriseasc raional ceea ce vzuse din explozie.
Dup ce m lsase pe plaj, gonise prin pdure ct de
repede o inuser picioarele. Chiar i aa, nu se gsea la
mai puin de o mil de tabr cnd apruse
Messerschmittul.
Am vzut Bomba cznd prin aer, murmur ea.
tiam c era carolinum dup felul n care ardea n-am
mai vzut aa ceva nainte, dar am auzit unele descrieri
i am crezut c eram condamnat. Am ngheat ca un
iepure sau ca o proast iar n clipa n care mi-am
recptat cumptul, am tiut c n-aveam timp s m las
la pmnt sau s m ascund n spatele copacilor. Mi-am
pus braele pe fa... Strfulgerarea a fost inuman de

strlucitoare. Lumina mi-a prjolit carnea... era ca i


cum s-ar fi deschis porile Iadului... puteam s-mi simt
obrajii topindu-se, iar cnd m-am uitat nainte, mi-am
vzut vrful nasului arznd ca o lumnare micu... a
fost cel mai extraordinar....
O apuc un acces de tuse.
Apoi urmase suflul precum o vijelie i fusese
aruncat n spate. Se rostogolise pe solul pdurii, pn
ce se izbise de o suprafa dur un trunchi de copac,
probabil i o vreme nu a mai tiut nimic altceva.
Cnd i recptase cunotina, acel pilastru de
flcri purpurii i stacojii se ridica din jungl aidoma
unui demon, mpreun cu ucenicii si de pmnt topit i
abur. n jurul ei, arborii erau zdrobii i ari, dei
printr-un noroc se gsise destul de departe de
epicentru pentru a scpa de cele mai rele vtmri i nici
nu mai suferise alte rni de la ramurile doborte.
Se ntinsese s-i ating nasul, iar acum i amintea
doar de o curiozitate difuz cnd rmsese cu o bucat
mare din el n mn.
Dar n-am simit nicio durere, este foarte straniu...
dei, adug ea mohort, mi-am primit rsplata pentru
asta destul de curnd...
Am ascultat-o ntr-o tcere morbid i, n ochiul
minii mele, se afla vie fata subire i destul de timid
mpreun cu care culesesem scoici, cu numai cteva
ceasuri naintea acestei cumplite experiene.
Hilary credea c dormise. Cnd i revenise n fire,
pdurea era mult mai ntunecat primele flcri

muriser i, dintr-un anume motiv, durerile i se mai


potoliser. Se ntrebase dac i fuseser distrui pn i
nervii.
Cu un efort imens, cci acum era cumplit de slbit
din pricina setei, se ridicase pe picioare i se apropiase
de epicentrul exploziei.
in minte lumina exploziei continue de carolinum,
acea purpur nefireasc, strlucind n vreme ce eu
treceam printre copaci... Dogoarea sporea, iar eu m-am
ntrebat ct de mult aveam s m apropii, nainte de a fi
nevoit s m retrag.
Ajunsese la marginea spaiului deschis din jurul
Leviathanilor staionai.
De-abia puteam s vd, att de intens era lumina
acelei vetre de carolinum. Se auzea un uier, aidoma
celui al unui torent, spuse Hilary. Bomba nimerise exact
n centrul taberei germanul la era un ochitor bun i
semna cu un vulcan n miniatur, din care izbucneau
flcri i fum. Tabra era spulberat i incendiat, iar
cea mai mare parte a bunurilor noastre distruse. Pn i
Leviathanii fuseser fcui frme, numai unul i
pstrase forma, dar i acesta era nimicit. Ceilali se
sprseser, crpai ca nite jucrii, incendiai i
explodai. N-am vzut nici ipenie de om, zise ea. Cred c
m ateptasem... Ezit. Orori... m-am ateptat la orori.
ns nu mai era nimic nu mai rmsese nimic din ei. O,
cu excepia unui singur lucru cel mai ciudat lucru.
i puse o mn pe braul meu, o mn pe care
flcrile o prefcuser n ghear.

Pe carcasa acelui Leviathan, cea mai mare parte


din vopsea arsese mai exista numai ntr-un singur loc,
unde se vedea un petic de o form bizar... Semna cu o
umbr, umbra unui om ghemuit.
Se uit la mine i ochii i licrir pe faa pocit.
nelegi? Chiar era o umbr a unui soldat, nu tiu
care dintre ei fcut n acel moment n care explozia
fusese att de intens, nct carnea i se evaporase, iar
oasele i se risipiser. Totui, umbra din vopsea rmsese.
Avea glasul egal, echilibrat, ns ochii i erau scldai de
lacrimi. Nu-i ciudat?
O vreme, Hilary bjbise pe la marginea bivuacului.
Convins c acolo nu mai avea s gseasc oameni n
via, avusese vaga idee de a cuta provizii. Dar, spunea
ea, gndurile i erau risipite i confuze, iar durerea
persista att de puternic, nct amenina s o
copleeasc. i, cu minile vtmate, i dduse seama
c era imposibil s scormoneasc printre rmiele
calcinate ale taberei, unde nu mai dinuia nici cea mai
slab urm de ordine.
Aa c se ndeprtase, cu intenia de a ncerc s
ajung la mare.
Dup aceea, de-abia i mai putea aduce aminte ceva
din poticneala ei prin pdure; durase toat noaptea i
totui ajunsese la o distan att de mic de zona
exploziei, nct am socotit c rtcise n cercuri,
pesemne, pn ce Stubbins i cu mine am gsit-o.

14. Supravieuitori

Stubbins i cu mine am decis c era cel mai bine s-o


scoatem pe Hilary din pdure, departe de emisiile nocive
ale carolinumului, i s-o ducem de-a lungul plajei pn
la refugiul nostru, unde Nebogipfel, cu ingeniozitatea lui
evoluat, poate izbutea s gseasc nite metode de a-i
uura suferinele. ns era destul de limpede c Hilary
nu avea tria s mearg mai departe. Aa c am
njghebat o targ din dou crengi lungi i drepte, pe care
le-am gsit pe jos, cu pantalonii mei i cmaa lui
Stubbins legate ntre ele. Avnd grij de carnea ei cu
arsuri, am pus-o pe Hilary n aceast construcie
improvizat. Ea ip cnd am mutat-o, dar, o dat ce am
aezat-o pe targ, durerile i se mai uurar.
Am pornit prin pdure, ctre plaj. Stubbins mergea
n faa mea, iar n curnd am vzut cum spinarea osoas
i goal i se nclise de sudoare i mizerie. Se mpiedica
prin semiobscuritatea prjolit a pdurii, lianele i
ramurile joase i loveau chipul neprotejat, ns el nu se
plnse i rmase cu minile pe brnele trgii noastre. n
ceea ce m privete, poticnindu-m n ndragii mei, fora
mi se epuiz n scurt timp i muchii vlguii ncepur
s-mi tremure puternic. Din cnd n cnd, mi se prea
imposibil c voi fi n stare s ridic piciorul pentru a face
un alt pas, sau s-mi in minile epene pe lemnele
aspre, ns, vznd n faa mea ndrjirea robust a lui

Stubbins, m-am strduit s-mi ascund oboseala i s


continui n ritmul su.
Hilary zcea ntr-un lein superficial, cu membrele
spasmodice, i de pe buze i scpau ipete stinse, ecouri
ale durerii ce i croia drum prin sistemul ei nervos.
Cnd am ajuns la rm, am pus-o pe Hilary jos, n
umbra de la marginea pdurii, iar Stubbins i-a nlat
capul, inndu-l ntr-o mn, n vreme ce i ddea s bea
ap. Stubbins era o persoan nendemnatic, ns
lucra cu o delicatee i o sensibilitate involuntare, ce
depeau limitele naturale ale constituiei sale; aveam
senzaia c i punea ntreaga fptur n acele acte
simple de omenie pentru Hilary. Stubbins m izbi ca
fiind, prin firea sa, un brbat bun i milos, i am socotit
c grija sa profund pentru Hilary se nscuse mai ales
din pur compasiune. Dar am neles, de asemenea, c
ar fi fost de nendurat pentru bietul Stubbins s
supravieuiasc graie norocului de a ndeplini o
misiune la deprtare de tabr n momentul dezastrului
n timp ce toi camarazii si pieriser. i am ntrezrit
c avea s-i dedice o mare parte din zilele ce-i
rmseser unor asemene fapte de cin cum era
aceasta.
Dup ce am tot ceea ce ne sttea n putin, am
ridicat targa i am pornit de-a lungul plajei. Stubbins i
cu mine, complet dezbrcai, avnd corpurile mnjite de
funinginea i scrumul pdurii incendiate, i cu trupul
chinuit al lui Hilary Bond suspendat ntre noi, mergeam
pe solul mai ferm i reavn de la marginea mrii, unde

nisipul rcoros i umed ne ptrundea printre degetele de


la picioare i undele srate ne lovea gleznele.
Cnd am ajuns la mica noastr tabr, Nebogipfel
prelu conducerea. Stubbins se tot nvrti pe lng el,
ncurcndu-i micrile, fapt pentru care Nebogipfel mi
arunc o serie de priviri ostile pn ce l-am luat pe
Stubbins de bra i l-am tras deoparte.
Uite ce-i, prietene, am zis eu, Morlocul poate c
arat un pic cam ciudat, dar tie, oricum, mai mult
medicin dect mine sau dect tine, a ndrzni s
afirm. Cred c este mai indicat s ne inem puin la o
parte din calea lui, lsndu-l s-l trateze pe Cpitan.
Minile mari ale lui Stubbins se ncletar.
n cele din urm, mi trecu prin cap o idee.
nc e nevoie s-i cutm pe alii, am spus. Ce-ar fi
s aprindem un foc? Dac folosim lemn verde i
producem suficient fum, vom face un semn care va fi
vizibil de la multe mile deprtare.
Stubbins nghii prompt aceast sugestie i se npusti
fr ntrziere n pdure. Parc era un animal stngaci
n timp ce scotea afar din codrii lemnele, dar m-am
simit uurat c gsisem un scop util pentru energia
nestvilit ce clocotea nluntrul su.
Nebogipfel desfcuse o serie de nuci de cocos i le
aezase n nite adncituri din nisip, fiecare dintre ele
fiind umplut cu o loiune lptoas pe care o preparase.
i ceru cuitul lui Stubbins, cu care ncepu s taie
hainele lui Hilary. Apoi lu loiunea cu minile i cu

degetele sale moi de Morloc i se apuc s o introduc n


zonele cele mai afectate ale trupului ei.
La nceput, Hilary, nc total incontient, izbucni n
ipete din pricina acestor tratamente, dar nu dup mult
vreme disconfortul trecu i pru s cad ntr-un somn
mai profund i mai linitit.
Ce loiune este?
O alifie, rspunse el n vreme ce lucra, obinut din
lapte de nuc de palmier, ulei de scoici i plante din
pdure.
i potrivi masca pe chip, i ls pe ea urme din
pomada lipicioas.
Va uura durerile de la arsuri.
M impresioneaz clarviziunea de care ai dat
dovad preparnd alifia, am spus eu.
Nu-i nevoie s fii clarvztor, rosti Morlocul cu
rceal, pentru a anticipa asemenea victime, dup
catastrofa pe care v-ai provocat-o singuri ieri.
La auzul acestor vorbe am simit o sgeat de iritare.
Ne-am provocat-o singuri? Niciunul dintre noi nu-i
ceruse acelui ticlos de neam s apar din viitor cu
Bomba lui cu carolinum.
Ia mai du-te naibii! ncercam s te laud pentru
eforturile pe care le faci pentru aceast fat!
Dar eu a prefera s nu-mi mai aduci asemenea
victime triste ale nebuniei, pentru a-mi pune la ncercare
compasiunea i ingeniozitatea.
Of, las-o balt!

Uneori, Morlocul era de-a dreptul imposibil, mi-am zis


total neuman!
Stubbins i cu mine am ntreinut focul nostru cu
lemne att de verzi, nct acesta pocnea i trosnea,
ridicnd n aer nori groi de fum alb. Stubbins porni n
cercetri scurte i neeficiente prin pdure; am fost nevoit
s-i promit c, dac focul nu ddea vreun rezultat n
cteva zile, aveam s relum expediia n jurul
epicentrului exploziei.
Abia n cea de-a patra zi de la explozie ncepur s
soseasc la farul nostru mai muli supravieuitori.
Venir singuri sau cte doi, i erau ari i chinuii,
mbrcai n rmiele zdrenuite ale uniformelor de
jungl. n scurt vreme, Nebogipfel conducea un spital
de campanie respectabil un rnd de culcuuri din
frunze de palmier, acolo n umbra dipterocarp-ilor -, iar
aceia dintre noi care se ineau pe picioare erau pui s
lucreze pe post de infirmieri sau s adune mai multe
provizii.
O bun bucat de timp, am sperat c ar putea exista,
n alt parte, o alt tabr, mai bine echipat dect a
noastr. Poate c Guy Gibson supravieuise, am
speculat eu, i luase hurile n mn, n stilul su
practic i cumpnit.
Am avut o scurt izbucnire de optimism n acest sens,
cnd un vehicul uor cu motor se apropie, sltnd, pe
plaj. n main erau doi soldai, ambii femei tinere. ns
aveam s fim dezamgii. Aceste dou fete reprezentau,

pur i simplu, vrful de lance al misiunilor de explorare


pe care Fora le trimisese de la baz: urmaser linia
rmului ctre Vest, cutnd o cale de a ptrunde n
interiorul inutului.
Pre de cteva sptmni dup atac, am meninut
patrule de-a lungul plajei i n pdure. Din cnd n cnd,
acestea ddeau peste resturile vreunei srmane victime
a exploziei. Unele victime preau c supravieuiser o
perioad dup prima explozie, dar, extenuate din pricina
rnilor, se dovediser incapabile s se salveze sau s
strige dup ajutor. Uneori se aducea la baz cte o
bucat de echipament. (Nebogipfel insist ca orice
frm de metal s fie recuperat, deoarece, susinu el,
urma s treac mult vreme pn cnd micua noastr
colonie s poat topi minereuri.) ns ct privete ali
supravieuitori, n-am mai gsit niciunul.
Totui, am pstrat focul de semnalizare aprins, zi i
noapte, mult timp dup ce orice speran raional se
stinsese.
Socotindu-i pe toi cei peste o sut de membri ai
Expediiei, numai douzeci i unu unsprezece femei,
nou brbai i Nebogipfel fuseser cruai de explozie
i de furtuna de foc. N-am gsit nici urm de Guy
Gibson; i medicul gurkha era pierdut.
Aa c ne-am ocupat de ngrijirea rniilor, de
strngerea celor trebuincioase supravieuirii de pe o zi
pe alta i de adunarea gndurilor despre modalitatea de
a construi o colonie pentru viitor... cci, o dat cu
distrugerea Leviathanilor, a devenit repede limpede

pentru noi c nu puteam s ne ntoarcem n secolele


noastre de batin, c aceast rn a Paleocenului
avea, n cele din urm, s ne primeasc oasele.

15. O nou aezare

Patru dintre noi au murit, din pricina arsurilor sau a


altor rni, la scurt vreme dup ce au fost adui n
tabr. Cel puin, suferina lor pru s fie domoal i
m-am ntrebat dac nu cumva Nebogipfel dozase
medicamentele sale improvizate n aa fel nct s
scurteze agonia acestor muribunzi.
Am pstrat asemenea gndiri pentru mine, totui.
Fiecare pierdere arunca o jale profund asupra
micuei noastre colonii. Eu nsumi m simeam
paralizat, de parc sufletul mi-ar fi fost covrit de
groaz, dincolo de orice alt reacie. I-am urmrit pe
tinerii soldai chinuii, n rmiele rupte i mnjite cu
snge ale uniformelor militare, svrindu-i corvezile
mohorte, i tiam c aceste noi decese, n mijlocul
mizeriei brutale i primitive n care acum ne strduiam
s supravieuim, l sileau pe fiecare dintre ei s se
confrunte nc o dat cu propria-i mortalitate.
Pentru a nruti situaia i mai mult, dup cteva
sptmni, o nou molim ncepu s fac ravagii n
rndurile noastre rrite. i afect pe aceia deja rnii, i,
lucru deranjant, pe ceilali care aparent rmseser
sntoi dup explozie. Simptomele erau grave: vom,
sngerri prin orificiile corpului, cderea prului, a
unghiilor i chiar a dinilor.
Nebogipfel m lu deoparte.

Este lucrul de care mi-a fost team, opti el. O


maladie
cauzat
de
expunerea
la
radiaiile
carolinumului.
Exist vreunul dintre noi n afara pericolului, ori
vom sucomba cu toii?
Nu avem nicio modalitate de a o trata, cu excepia
alinrii unora dintre simptomele cele mai severe. Iar ct
privete pericolul...
Da?
El i bg minile sub masca ngust pentru a-i
freca ochii.
Nu exist un nivel nepericulos de radioactivitate,
zise el. Sunt numai grade de risc de ans. S-ar putea
s supravieuim cu toii; ori s-ar putea s sucombm cu
toii.
Am gsit acest lucru ngrozitor de tulburtor. S vezi
acele trupuri tinere, purtnd deja stigmatul anilor de
rzboi, cum zceau schingiuite pe nisip, nenorocite de
un seamn uman, i lsate doar pe minile nepricepute
ale unui Morloc un strin pierdut n timp care s le
oblojeasc rnile... M fcea s-mi fie ruine de rasa mea
i de mine nsumi.
tii, i-am spus lui Nebogipfel, am impresia c
odinioar o parte din mine ar fi fost n stare s susin c
rzboiul poate reprezenta o for spre bine deoarece
poate s sparg regulile osificate ale vechii ordini a
lucrurilor i s deschid lumea pentru Schimbare.
Odinioar credeam ntr-o nelepciune nnscut a
Umanitii: n faptul c, dup ce oamenii vor fi trit

calvarul unui rzboi cum e acesta, un anumit bun-sim


natural avea s triumfe i s pun capt tuturor relelor.
Nebogipfel i frec chipul pros.
Bun-sim natural? repet el.
Ei bine, aa mi nchipuiam, am rspuns. ns nu
aveam deloc experiena rzboiului a faptului
nemijlocit. Din clipa n care oamenii pornesc s se
cspeasc unii pe alii, puine-s lucrurile preioase ce i
vor opri nainte ca epuizarea i mpuinarea s-i
doboare! Acum vd c rzboiul nu are absolut niciun rost
nici mcar prin rezultatul su...
ns pe de alt parte, i-am zis lui Nebogipfel, eram
uluit de dedicarea altruist cu care acest plc de
supravieuitori i purtau reciproc de grij. Acum c
situaia noastr fusese redus la esene la simpla
suferin uman -, friciunile dintre clase, rase, credine
i ranguri toate cele pe care le constatasem la aceast
For Expediionar naintea Exploziei se dizolvaser.
Astfel, am observat, adoptnd punctul de vedere
imperturbabil
al
unui
Morloc,
acel
complex
contradictoriu de puteri i slbiciuni care se afla n
sufletul speciei mele! Oamenii sunt, deopotriv, mai
brutali i, totui, n unele aspecte, mai angelici, dect m
fcuse s cred experiena superficial a primelor mele
patru decenii de via.
Este un pic cam trziu, am recunoscut eu, s nv
asemenea lecii profunde despre specia cu care am
mprit planeta vreme de vreo patruzeci de ani. Cu toate
acestea, uite-o. Acum am impresia c, dac omul va

dobndi vreodat linitea i stabilitatea cel puin


nainte de a evolua n ceva nou, cum ar fi Morlocul -,
atunci unitatea speciei trebuia s nceap de la baz,
prin construirea celei mai solide temelii unica temelie
posibil ajutorul instinctiv acordat de cineva semenilor
si. M-am uitat la Nebogipfel. Pricepi ce vreau s zic?
Crezi c spusele mele au vreo noim?
ns Morlocul nici nu susinu, nici nu combtu
aceast ultim deducie. Pur i simplu mi ntoarse
privirea: calm, atent, analitic.
Am mai pierdut alte trei suflete din pricina maladiei
radioactive.
Alii manifestaser unele simptome Hilary,
bunoar, suferi o masiv cdere a prului -, dar
scpar teferi; iar unii, pn i un brbat care fusese
mai aproape de explozia iniial dect majoritatea, nu
prezentar niciun semn de boal. Totui, m avertiz
Nebogipfel, nc nu terminaserm cu carolinumul.
Diferite boli cancere i alte tulburri fizice pueau s
apar la oricare dintre noi pe parcursul vieii.
Hilary Bond era ofierul cel mai mare n grad care
supravieuise, i, de ndat ce izbuti s se ridice din
culcuul su, ncepu s ia o atitudine de comand
calm, dar plin de autoritate. O disciplin militar
natural prinse s se statorniceasc n grupul nostru
dei mult simplificat, dat fiind c, din Fora
Expediionar, rmseser numai treisprezece persoane
i cred c soldaii, ndeosebi cei tineri, simir o mare

mngiere prin reinstituirea acestui cadru familiar lumii


lor. Aceast ordine cazon nu putea s dureze,
nendoios. Dac acea colonie prospera, se extindea i se
perpetua dincolo de aceast generaie, atunci, un lan
ierarhic n genul unei uniti militare nu avea s fie nici
dezirabil, nici practic. n momentul actual ns, am
reflectat eu, era o nevoie imperativ.
Cea mai mare parte dintre aceti ostai aveau soii,
prini, prieteni chiar i copii acas, n secolul XX.
Acum trebuir s se obinuiasc, treptat, cu faptul c
niciunul dintre noi nu mai putea s se ntoarc acolo
i, pe msur ce echipamentul ce le rmsese se
destrma ncetul cu ncetul n umiditatea junglei,
soldaii ajunser s-i dea seama c tot ceea ce urma
s-i susin pe viitor avea s fie rodul propriei lor trude
sau ingenioziti i al sprijinului reciproc.
Nebogipfel, cu gndul nc la pericolele emisiilor
radioactive, insist s ridicm o tabr mai stabil ceva
mai departe, de-a lungul coastei. Am trimis grupuri de
cercetai, folosindu-ne ct am putut de bine de
automobilul nostru, ct vreme a inut combustibilul. n
cele din urm, am optat pentru delta de la gura unui ru
lat, la vreo cinci mile nspre Sud-Vest de bivuacul
originar al expediiei era n apropiere de Surbiton,
bnuiesc. Terenul ce mrginea albia rului nostru avea
s fie mnos i irigat, dac pe viitor alegeam s ne
ocupm de agricultur.
Migraia se desfur n cteva etape, fiindc, o mare
parte din cltorie, trebuia s-i crm pe muli dintre cei

bolnavi. La nceput am folosit maina, dar, curnd,


rezerva de petrol se epuiz. Totui, Nebogipfel insist s
lum vehiculul cu noi, pentru a ne servi ca surs de
cauciuc, sticl, metal i alte materiale, astfel c n
ultimul su drum am mpins maina pe nisip ca pe o
roab, ncrcat cu rniii, proviziile i echipamentele
noastre.
i aa ne-am trt de-a lungul plajei, noi cei
paisprezece care scpaserm, cu hainele zdrenuite i
plgile de-abia nchise. Prin minte mi trecu gndul c,
dac un observator imparial ar fi urmrit acest mic
convoi, aproape c n-ar fi fost n stare s-i dea seama c
aceast aduntur ponosit de supravieuitori era
singura reprezentant, n aceast epoc, a unei specii
care, ntr-o zi, va fi capabil s spulbere lumi ntregi!
Poziia noii noastre colonii era suficient de
ndeprtat de prima tabr a expediiei, nct pdurea
s nu arate nicio pagub semnificativ. Cu toate acestea,
n-am putut s uitm de Explozie, deoarece, noaptea,
acea strlucire vineie dinspre Est nc zbovea
Nebogipfel afirm c avea s rmn vizibil ani n ir
i, istovit de truda zilei, obinuiam adesea s m aez la
marginea taberei, la distan de luminile i discuiile
celorlali, i s privesc stelele rsrind deasupra acelui
vulcan furit de om.
La nceput, noua noastr aezare a fost rudimentar:
doar ceva mai mult dect un ir de umbrare
confecionate din crengile rupte de vnt i frunze de
palmier. Dar, pe msur ce ne-am acomodat i ne-am

asigurat rezervele de hran i de ap, a fost pus n lucru


un program de construcie ceva mai serios. Prima
prioritate, se czu de acord, o reprezenta o sal comun,
suficient de ncptoare pentru a ne gzdui pe toi n
eventualitatea unei furtuni sau a altui dezastru. Noii
coloniti se apucar cu rvn de nlarea ei. Urm, n
linii mari, proiectul pe care l avusesem n vedere pentru
propriul meu adpost: o platform de lemn, aezat pe
fundaii ca nite papainoage. ns de dimensiuni ceva
mai ambiioase.
La marginea rului nostru a fost deselenit un teren;
pentru ca Nebogipfel s poat ndruma operaiunile
rbdtoare de cultivare a ceea ce poate, ntr-o zi, aveau
s devin recolte utile, obinute din flora indigen. A fost
construit o prim ambarcaiune un canoe scobit
rudimentar -, ca s avem posibilitatea de a pescui n
mare.
Dup multe cazne, am capturat o mic familie de
Diatryma i am bgat-o ntr-un arc. Dei aceste
psri-monstru scpar de cteva ori, fcnd prpd
prin colonie, am continuat s le inem captive i s le
mblnzim, ntruct carnea i oule pe care le putea
furniza un crd de Diatryma domesticite reprezentau o
perspectiv plcut. Ba chiar se fcur ncercri de a
nhma nite Diatryma la pluguri.
Pe zi ce trecea, colonitii m tratau cu o anumit
deferen, un apanaj al vrstei, am socotit eu, i al
cunotinelor mai vaste n ceea ce privete Paleocenul.
M-am trezit n postura de conductor al unora dintre

proiectele din prima perioad, datorit experienei mele


mai mari. ns inventivitatea celor tineri, asociat cu
pregtirea pentru supravieuirea n jungl de care
beneficiau, le permise s depeasc nelegerea mea
limitat, iar n scurt vreme am detectat un oarecare
amuzament tolerant n relaiile lor cu mine. Cu toate
acestea, am rmas un participant entuziast la activitile
nfloritoare ale coloniei.
Ct l privete pe Nebogipfel, el rmase retras, fapt
destul de firesc, i, pe msur ce solicitrile care i
ocupau timpul se diminuar, ncepu s-i petreac orele
libere departe de colonie. Vizit vechea noastr colib,
care nc sttea n picioare, la cteva mile nspre
Nord-Est, de-a lungul plajei, i porni n explorri mai
minuioase prin pdure. Nu mi mrturisi care era
scopul acestor cltorii. Mi-am amintit de cronomobilul
pe care ncercase s-l construiasc, nainte de sosirea
Forei Expediionare, i am bnuit c revenise la un
asemenea proiect. ns tiam c Plattnerita din
cuirasatele terestre ale Forei fusese distrus n
Explozie, aa c nu pricepeam rostul de a-i continua
planurile. Totui, nu l-am silit pe Nebogipfel s-mi
vorbeasc despre activitile sale, socotind c, dintre noi
toi, el era cel mai izolat cel mai lipsit de compania
semenilor lui i de aceea, poate, cel care avea cea mai
mare nevoie de nelegere.

16. ntemeierea primei Londre

n ciuda cumplitelor cazne pe care le nduraser,


colonitii erau oameni tineri i flexibili, capabili de un
moral ridicat. ncetul cu ncetul dup ce am scpat de
moartea provocat de radiaiile exploziei, i a devenit
limpede c nu aveam s murim de foame n viitorul
apropiat sau s fim mturai n mare se instaur mai
vizibil o anumit voie-bun.
ntr-o
sear,
cu
umbrele
dipterocarp-ilor
ntinzndu-se spre mare, Stubbins m gsi stnd, ca de
obicei, la marginea taberei i privind ctre strlucirea
dinspre craterul Bombei. Cu o timiditate chinuitoare, m
ntreb spre surprinderea mea dac nu voiam s iau
parte la un meci de fotbal! Protestele cum c n-am jucat
o partid n toat viaa mea nu mi-au fost luate n
seam, i astfel m-am trezit mergnd pe plaj mpreun
cu el pn acolo unde fusese trasat n nisip un teren
grosolan i fuseser pui pentru a servi ca poart nite
stlpi din scndura rmas de la construirea Slii.
Mingea era o nuc de palmier, golit de lapte, i opt
dintre noi eram pregtii de joc un amestec de brbai
i femei.
Nu m atept ca acea ncletare aprig s intre n
analele istoriei sportive. Propria mea contribuiei fost
neglijabil, cu excepia faptului c am demonstrat nc o
dat desvrita lips de coordonare fizic ce mi fcuse

din zilele colii un asemenea calvar. Stubbins era de


departe cel mai priceput dintre toi.
Numai trei dintre juctori, inclusiv Stubbins, erau
ntregi iar printre acetia figuram i eu, care obosisem
complet dup zece minute de la nceperea jocului.
Ceilali alctuiau o aduntur de rni bandajate i
comic-nduiotor de membre artificiale sau amputate!
Totui, pe msur ce partida se ncinse, iar rsetele i
strigtele de ncurajare ncepur s prind via, am
avut senzaia c tovarii mei de joc erau doar nite
copii, schilodii i chinuii, captivi, acum n aceast
epoc strveche.
Oare ce soi de specie era aceea, m-am ntrebat eu,
care produce astfel de vtmri propriilor ei odrasle?
Cnd partida lu sfrit, ne-am retras de pe teren,
veseli i epuizai. Stubbins mi mulumi c m-am
alturat lor.
Pentru nimic, am spus. Eti un juctor cu state
vechi, Stubbins. Poate c ar fi trebuit s treci la
profesionism.
A... pi... de fapt, am fcut-o, spuse el melancolic.
Am semnat pentru Newcastle United, la tineret. Dar asta
a fost n prima perioad a rzboiului. Curnd, acesta a
pus capt fotbalului. O, s-au mai inut cteva competiii
regionale de-atunci campionatele regionale i Cupele
Rzboiului dar, n ultimii cinci su ase ani, pn i
acelea au fost desfiinate.
Ei bine, cred c e pcat, i-am zis. Ai talent,
Stubbins.

El ridic din umeri, iar dezamgirea evident i se


amestec deodat cu modestia nnscut.
N-a fost s fie!
Dar acum ai fcut ceva mult mai important, l-am
consolat eu; Ai jucat n primul meci de fotbal de pe
Pmnt i ai marcat trei goluri. L-am btut pe spate.
Pi, cu aa isprav s-ar mndri oricine, amice!
Pe msur ce timpul trecea, deveni tot mai: limpede
adic, la acel nivel al spiritului n care rezid
cunoaterea adevrat c, ntr-adevr, nu aveam s ne
mai ntoarcem vreodat acas.
ncetul cu ncetul inevitabil, mi nchipui
parteneriatele i relaiile din secolul XX fur uitate, iar
colonitii se grupar n cupluri. Aceast mperechere nu
inea deloc cont de rang, clas sau ras: sepoi, gurkha i
englezi se uneau n noi legturi. Numai Hilary Bond, cu
persistenta ei atitudine de comand, se inu departe de
toate acestea.
I-am spus lui Hilary c ar putea s-i foloseasc
gradul pentru a oficia ceremonii de cstorie cam aa
cum un cpitan de vas i cunun pe pasageri. Ea primi
aceast propunere cu mulumiri politicoase, ns n
glasul ei am detectat o und de scepticism i nu am mai
continuat discuia pe aceast tem.
Mai multe slae se rspndir de-a lungul coastei i
pe panta vii rului dinspre centrul nostru de la rmul
mrii. Hilary privi toate acestea cu toleran, iar singura
regul impus de ea a fost aceea ca de-acum nainte

toate locuinele ridicate s fie vizibile ntre ele, i niciuna


s nu se gseasc la mai mult de o mil de amplasarea
Slii. Colonitii acceptar cu bunvoin aceste limitri.
nelepciunea lui Hilary n privina cstoriilor i
nechibzuina mea, pe de alt parte, devenir n scurt
timp evidente, cci, ntr-o zi, l-am remarcat pe Stubbins
plimbndu-se pe plaj la bra cu dou femei tinere. I-am
salutat vesel ns abia dup ce au trecut mi-am dat
seama c nu tiam care dintre femei era soia lui
Stubbins!
Am provocat-o pe Hilary i mi-am dat seama c se
strduia s-i ascund amuzamentul.
Dar, am protestat eu, l-am vzut pe Stubbins cu
Sarah la seara dansant, ns dup aceea, cnd l-am
chemat din coliba lui, ntr-o diminea din sptmna
trecut, acolo era cealalt fat...
Acum, Hilary izbucni n rs i i puse minile
mutilate pe braele mele.
Scumpul meu prieten, zise ea, ai strbtut mrile
Spaiului i Timpului, ai schimbat istoria de multe ori.
Eti un geniu, fr ndoial, dar ct de puin cunoti
oamenii!
M-am simit jenat.
Adic, ce vrei s spui?
Ia gndete-te! i trecu palma peste scalpul sluit,
unde i atrnau cteva smocuri de pr cenuiu. Suntem
treisprezece lsndu-l la o parte pe amicul tu,
Nebogipfel. Iar din aceti treisprezece, opt sunt femei i
cinci brbai, rosti ea, privindu-m drept n ochi. i cu

asta o s rmnem. Nu exist nicio insul dincolo de


orizont, de unde ar putea s apar ali tineri care s le
peeasc pe fetele noastre... Dac ntemeiem cu toii
csnicii stabile dac optm pentru monogamie, aa
cum ai sugerat tu -, atunci micua noastr societate se
va destrma repede. Cci, pricepi, cifra opt nu se
potrivete cu cifra cinci. i de aceea consider c o
anumit lejeritate a moravurilor noastre este bine venit.
n folosul tuturor. Nu eti de aceeai prere? n plus, e
bine pentru acea diversitate genetic de care ne tot
pomenete Nebogipfel.
Am rmas ocat; nu din pricina dificultilor morale,
credeam eu cu sinceritate, ci din cauza pragmatismului
aflat ndrtul acestei decizii.
Tulburat, am dat s o las ns mi trecu prin minte
un gnd. M-am ntors lng ea.
Dar, Hilary, eu sunt unul dintre cei cinci brbai
despre care ai vorbit.
Desigur.
Puteam s-mi dau seama c m lua peste picior.
ns eu nu... adic, eu n-am...
Ea zmbi larg.
Atunci poate c este timpul s ai... Aa, nu faci
dect s nruteti situaia, tii bine!
Am plecat tulburat. n mod evident, ntre 1891 i
1944, societatea evoluase n moduri la care eu nu
visasem niciodat!

Lucrul la Sala cea mare nainta rapid i, la aproape


cteva luni de la Explozie, cea mai mare parte a
construciei era finalizat. Hilary Bond anun c avea
s fie inut o ceremonie de inaugurare, pentru a celebra
acest act. La nceput, Nebogipfel ovi cu analiza sa
excesiv, proprie Morlocilor, nu vedea rostul unei
asemenea aciuni -, dar eu l-am convins c ar fi nelept,
n perspectiva relaiilor viitoare cu colonitii, s
participe.
M-am splat, m-am brbierit i m-am fcut ct s-a
putut de ferche, avnd n vedere c eram mbrcat
numai cu o pereche de pantaloni zdrenuii. Nebogipfel
se pieptn i i tunse coama de pr blai. Date fiind
aspectele practice ale situaiei noastre, muli dintre
coloniti umblau acum aproape despuiai, doar cu nite
fii de crp sau de piele animal care le acopereau
prile ruinoase. Astzi, totui, i puser rmiele
uniformelor, curate i crpite pe ct posibil, i, chiar
dac la Aldershot1 parada noastr nu s-ar fi dovedit la
nlime, am fost n stare s ne prezentm cu un aspect
de curenie i disciplin care, pe mine unul, m
emoion.
Am urcat pe un ir de trepte nguste i strmbe n
interiorul ntunecat al noii Sli. Pardoseala dei
neregulat fusese montat i mturat, iar razele
soarelui de diminea ptrundeau prin ferestrele fr
1

Ora din Anglia, situat la Sud-Vest de Londra, unde se afl o important


garnizoan militar nc de la 1854 ( n. trad. ).

geamuri. M-am simit copleit de o uimire amestecat cu


respect: n ciuda grosolniei arhitecturii i construciei
ca atare, structura transmitea un sentiment de trinicie,
comunica intenia de a rmne.
Hilary se sui pe un podium improvizat din rezervorul
de benzin al mainii i i puse mna pe umrul lat al
lui Stubbins. Pe chipul pocit, ncununat de acele
smocuri bizare de pr, avea o expresie de demnitate
natural.
Noua noastr colonie, anun Cpitanul, era acum
ntemeiat i gata de a-i primi numele. Hilary propuse
s-o botezm Prima Londr. Apoi ceru s ne rugm
laolalt cu ea. Mi-am plecat capul o dat cu ceilali i
mi-am mpreunat minile n fa. M nscusem ntr-o
cas cu o religie anglican sever, iar cuvintele lui Hilary
aveau acum un efect nostalgic asupra mea,
transportndu-m napoi, ntr-o parte mai necomplicat
a vieii, ntr-o vreme a certitudinii i siguranei.
n cele din urm, n vreme ce Hilary continua s
vorbeasc, firesc i mictor, am renunat la tentativele
de analiz i mi-am ngduit s iau parte la aceast
celebrare comun, simpl.
17. Copii i descendeni

Cele dinti roade ale proaspetelor legturi sosir dup


mai puin de un an, sub supravegherea lui Nebogipfel.

Nebogipfel l cercet cu atenie pe primul nostru


colonist nou am auzit c mama nu prea tia dac s-i
dea voie unui Morloc s pun mna pe copilaul ei i
protest, ns Hilary se afla acolo pentru a-i liniti
temerile. n cele din urm, Nebogipfel anun c
bebeluul era o feti perfect sntoas i le-o napoie
prinilor ei.
Foarte rapid ori aa mi s-a prut mie -, locul a fost
luat cu asalt de ali copii. Era ceva obinuit s-l vezi pe
Stubbins sltndu-i bieelul pe umeri spre evidenta
ncntare a micuului, i am tiut c n-avea s treac
mult vreme pn cnd Stubbins urma s-i pun
odrasla s joace fotbal cu scoicile de pe plaj.
Copiii reprezentau un izvor de imens bucurie pentru
coloniti. nainte de primele nateri, civa dintre
coloniti fuseser predispui la accese grave de depresie,
provocate de dorul de cas i de singurtate. Acum erau
datori s se ngrijeasc de copii: copii al cror singur
cmin avea s fie Prima Londr i a cror viitoare
prosperitate oferea un el cel mai important dintre
toate elurile prinilor lor.
Ct m privete pe mine, n timp ce priveam membrele
moi i fr semne ale copiilor, legnai de trupurile
mutilate ale prinilor, ei nii nc tineri, parc vedeam
umbra acelui rzboi oribil ridicndu-se, n sfrit, de pe
aceti oameni o umbr alungat de lumina abundent
a Paleocenului.
Totui, Nebogipfel l cercet pe fiecare nou-nscut.

i, n cele din urm, veni i ziua n care nu i mai


napoie copilul mamei sale. Acea natere se transform
ntr-o ocazie de jale personal, dar noi ceilali nu ne-am
amestecat. Dup aceea, Nebogipfel dispru n pdure,
urmndu-i planurile sale misterioase, o lung perioad.
Morlocul i petrecea o mare parte din vreme
conducnd ceea ce el numea grupe de studiu. Acestea
erau deschise pentru toi colonitii, dar, n realitate,
veneau doar cte trei sau patru o dat, n funcie de
interes i de alte obligaii. Nebogipfel discut despre
aspectele
practice
ale
existenei
n
condiiile
Paleocenului, cum ar fi fabricarea lumnrilor i a
hainelor din ingrediente locale; ba chiar meteri un fel de
spun, o past aspr, zgrunuroas, din sod i grsime
animal. Totodat, fcu expuneri pe subiecte de o
semnificaie mai vast: medicin, fizic, matematic,
chimie, biologie, principiile cltoriei n timp...
Am asistat la o serie dintre aceste cursuri. n ciuda
naturii nepmntene a vocii i a manierelor lui, Morlocul
inea ntotdeauna prelegeri admirabil de clare i avea
talentul de a pune ntrebri pentru a verifica dac
auditoriul nelesese. Ascultndu-l, mi-am dat seama c
ar fi putut s-i nvee cte ceva pe confereniarii dintr-o
universitate britanic medie!
n privina coninutului, avu grij s se limiteze la
limba publicului su la vocabularul, dac nu jargonul,
anului 1944 -, dar le expuse n rezumat principalele
progrese n fiecare domeniu din deceniile ce urmau

acelei date. Unde putea, fcea demonstraii, cu bucele


de metal i lemn, sau realiza diagrame, trasate pe nisip
cu bee. i puse studenii s acopere fiecare crmpei
de hrtie pe care izbutisem s-l recuperm cu o
codificare a cunotinelor sale.
Am discutat cu el despre toate acestea n toiul unei
nopi ntunecate i fr lun. i dduse jos ultima
masc ngust, iar ochii si cenuii-roietici preau
luminesceni; lucra cu un mojar i un pistil rudimentar,
ndeletnicindu-se cu ceea ce prea zdrobirea unor frunze
de palmier ntr-un soi de lichid.
Hrtie, spuse el. Sau, cel puin, un experiment n
direcia asta... Trebuie s procurm mai mult hrtie!
Memoria verbal a oamenilor nu e destul de fidel o s
piard totul cnd eu voi pleca dintre ei, peste civa ani...
Am avut impresia greit, se dovedi c se referea la
frica de moarte, sau, n orice caz, la presimirea morii.
M-am aezat lng el i i-am luat mojarul i pistilul.
Dar oare toate astea au vreun rost? Nebogipfel, noi
de-abia o ducem de la o zi la alta, iar tu le vorbeti despre
Mecanica Cuantic i Teoria Unificat a Fizicii! Ce nevoie
au ei de aceste lucruri?
Niciuna, rspunse Morlocul. Dar copiii lor vor avea
dac vor dori s supravieuiasc. Uite, teoria general
acceptat susine c e nevoie de o populaie de cteva
sute de indivizi, la orice specie de mamifere mari, ca s
existe suficient diversitate genetic pentru a se garanta
perpetuarea pe termen lung.
Diversitate genetic... Hilary a pomenit de aa ceva.

n mod clar, stocul uman disponibil aici este de


departe prea mic s poat asigura viabilitatea coloniei
chiar dac ntregul material genetic potenial ar fi pus n
joc.
i atunci? l-am ndemnat eu.
i atunci, singura ans de supravieuire dincolo
de dou-trei generaii este ca aceti oameni s
dobndeasc rapid un nivel tehnologic avansat. n felul
acesta, vor putea deveni stpnii propriilor lor destine
genetice: nu vor mai fi nevoii s suporte consecinele
nmulirilor endogame sau ale maladiilor genetice
remanente produse de radioactivitatea carolinumului.
Am lovit cu pislogul.
Dar aici exist o ntrebare implicit. Oare trebuie ca
rasa uman s supravieuiasc n Paleocen? Adic, nu
ar fi trebuit s ne gsim n acest loc cel puin, nu
pentru alte cincizeci de milioane de ani.
Mi-am amintit de hotrrea de a eradica existena
Mainii Timpului nainte de a fi fost lansat vreodat, de
a pune capt nesfritei divizri a Istoriilor. Acum, graie
bjbielilor mele, provocasem indirect ntemeierea
acestei colonii umane n strfundurile trecutului, o
ntemeiere care, n mod sigur, avea s provoace cea mai
semnificativ fractur istoric de pn acum! Dintr-o
dat, m cuprinse o senzaie de cdere aducea un pic
cu prbuirea vertiginoas care se simte cnd cltoreti
n timp i am avut impresia c aceast scindare a
Istoriei mi scpase, pesemne, de sub control.

Iar apoi, m-am gndit la expresia de pe chipul lui


Stubbins cnd se uitase la primul su copil.
Sunt om, nu zeu! Trebuia s m las influenat de
instinctele mele umane, cci, n mod cert, eram
incapabil de a manipula evoluia Istoriilor ntr-o direcie
prestabilit. Fiecare dintre noi, m-am gndit eu, putea
face att de puin pentru a schimba cursul lucrurilor
ntr-adevr, orice am fi ncercat era, probabil,
necontrolabil i producea mai multe pagube dect
beneficii dar, n pofida acestui fapt, nu trebuia s
permitem giganticei panorame de deasupra noastr,
acestei imensiti a Multiplicitii Istoriilor, s ne
copleeasc. Perspectiva Multiplicitii l fcea pe fiecare
dintre noi, laolalt cu aciunile noastre, minuscul ns
nu lipsit ide sens. i fiecare dintre noi trebuia s-i
triasc viaa cu stoicism i trie sufleteasc, de parc
celelalte lucruri amurgul final al omenirii, nesfrita
Multiplicitate n-ar fi existat.
Oricare ar fi fost impactul asupra viitorului de
cincizeci de milioane de ani de-aici nainte, n aceast
colonie din Paleocen domnea un sim al vigorii i al
dreptii, am gndit eu. Aa c rspunsul la ntrebarea
lui Nebogipfel a fost inevitabil.
Nu. Nu, firete c trebuie s facem tot ce ne st n
putin pentru a-i ajuta pe coloniti i pe descendenii
lor s supravieuiasc.
Prin urmare...
Da?

Prin urmare, trebuie s gsesc o modalitate de a


produce hrtie.
Am continuat s lovesc cu pistilul n mojar.

18. Srbtoarea, i dup...

ntr-o bun zi, Hilary ne anun c mai rmsese doar


o sptmn pn la prima comemorare a Exploziei, i
c avea s fie inut o festivitate pentru a celebra
fondarea micuului nostru sat.
Colonitii acceptar aceast idee din tot sufletul i, n
scurt timp, preparativele ajunser ntr-un stadiu foarte
avansat. Sala a fost decorat cu liane i imense
ghirlande de flori, culese din pdure, i se fcur
pregtirile pentru a sacrifica i a gti o pasre din
preiosul crd de Diatryma al coloniei.
n ceea ce m privete, mi-am procurat nite plnii i
nite evi, i, la adpostul unui vechi umbrar, am
nceput s desfor intense experimente particulare.
Colonitii erau curioi n legtur cu asta, i am fost silit
s dorm acolo pentru a pstra secretul aparatelor mele
improvizate. Venise vremea, hotrsem eu, s-mi pun
cunoaterea tiinific n slujba unei scop bun mcar o
dat!
Ziua celebrrii rsri. n lumina strlucitoare a
dimineii, ne-am strns cu toii n faa Slii, unde se
simea o atmosfer de mare entuziasm i srbtoare.
nc o dat, rmiele uniformelor fuseser splate i
mbrcate, iar copiii inui n brae erau mpodobii cu
noile esturi pe care Nebogipfel le obinuse dintr-un tip
de bumbac indigen, colorat viu n rou i violet cu

pigmeni vegetali. Treceam prin micua adunare,


cutndu-mi prietenii apropiai, cnd se auzir un
trosnet de rmurele i un urlet gros, ptrunztor.
Se iscar ipete.
Pristichampus, e un Pristichampus. Ferii-v...
i, ntr-adevr, urletul fusese specific crocodilului
gigant ce gonea pe uscat. Oamenii se rspndir n fug,
iar eu m-am uitat dup o arm, blestemndu-m pentru
ca fusesem att de nepregtit.
Apoi, o alt voce, mai blnd i mai familiar, veni,
plutind, spre noi.
Hei! Nu v temei. Ia uitai-v!
Panica se topi, dup care izbucni un ropot de rs.
Pristichampus-ul un mascul frumos pi n spaiul
liber din faa Slii, i noi ne-am retras n spate pentru a-i
face loc. Labele sale copitate lsar urme uriae n
nisip... iar pe spinarea lui, chicotind cu toat gura, cu
prul rou arznd n lumina Soarelui, se afla Stubbins!
M-am apropiat de crocodil: Pielea lui solzoas duhnea
a carne putred i i aintise un ochi nspre mine,
rotindu-se n timp ce mergeam. Stubbins, cu spinarea
goal, rnji; minile lui vnoase ineau un fru fcut din
liane
mpletite,
nfurat
n
jurul
estei
Pristichampus-ului.
Stubbins, am spus eu, asta-i o realizare pe cinste!
Ei bine, tiu c am nhmat la plug o Diatryma,
ns creatura asta e mult mai agil. Vom putea strbate
mile ntregi e mai bun dect un cal...

Chiar i aa, s ai grij, l-am admonestat. i,


Stubbins, dac-mi faci o vizit mai trziu...
Da?
S-ar putea s am i eu o surpriz pentru tine.
Stubbins trase de capul crocodilului gigant. Depuse
un efort considerabil, dar, n cele din urm, izbuti s
fac dihania s se ntoarc. Enorma creatur iei din
lumini i se ndrept napoi ctre pdure, cu muchii
picioarelor acionnd ca nite pistoane.
Nebogipfel mi se altur, cu capul aproape pierdut
sub o uria plrie cu borurile largi.
Este o nfptuire nemaipomenit, am remarcat eu.
ns vezi de-abia e n stare s stpneasc bestia...
O s nving, replic Nebogipfel. Oamenii nving
ntotdeauna. Se apropie mai mult de mine, cu blana alb
lucindu-i n lumina soarelui de diminea. Ascult-m!
Am fost uluit de acea oapt brusc, nepotrivit.
Ce? Ce este?
Am terminat construcia.
Ce construcie?
Mine voi pleca. Dac doreti s mergi cu mine, eti
bine venit.
Apoi se ntoarse i, fr zgomot, se ndeprt n
direcia pdurii; ntr-o clip, albeea spinrii sale se
pierdu n ntunecimea copacilor. Am rmas acolo, cu
grumazul n dogoarea Soarelui, uitndu-m dup
misteriosul Morloc i parc toat ziua s-ar fi
transformat, cci vorbele lui fuseser absolut limpezi i
produseser un haos desvrit n mintea mea.

O mn grea m btu pe spate.


Aadar, spuse Stubbins, care-i acest mare secret
pe care vrei s mi-l destinuieti?
M-am ntors ctre el, ns mi-a venit greu, vreo cteva
clipe, s m concentrez asupra chipului su.
Hai cu mine, am rostit, n cele din urm, cu toat
vigoarea i voia-bun pe care le puteam aduna.
Cteva minute mai trziu, Stubbins i toi ceilali
coloniti ridicau coji de nuci pline ochi cu lichiorul din
lapte de palmier pe care l preparasem.
Restul zilei se scurse ntr-o cea agreabil. Lichiorul
meu se dovedi mai mult dect popular dei, n ceea ce
m privete, a fi preferat s pot improviza nite tutun
ct pentru o pip! Se dans ntruna pe nite melodii
fredonate din gur i acompaniate cu bti din palme, ce
imitau un fel de muzic vioaie din 1944, cruia Stubbins
i spunea swing i din care mi-ar fi plcut, am
impresia, s ascult mai mult. I-am pus s-mi cnte
The Land of the Leal i am executat, cu obinuita mea
sobrietate, unul dintre dansurile brevetate chiar de
mine, ce strni mare admiraie i bun dispoziie.
Diatryma a fost fript la proap gtitul ei dur toat
ziua -, iar seara ne gsi tolnii pe nisipul rscolit, innd
n mn farfurii pline cu carne suculent.
De ndat ce soarele lunec dincolo de cretetul
arborilor, petrecerea se destrm rapid, cci muli dintre
noi se obinuiser cu o existen din zori pn la apus.

Am urat noapte bun pentru ultima dat i m-am retras


lng ruinele alambicului meu improvizat. Am rmas la
intrarea adpostului, sorbind din ultimele picturi ale
lichiorului meu, i am urmrit cum trecea umbra
pdurii peste Marea Paleocenic. Prin ap lunecau nite
forme ntunecate: calcani, poate, ori rechini.
M-am gndit la discuia mea cu Nebogipfel i m-am
strduit s ajung la o hotrre n aceast problem.
Dup o vreme, am auzit un sunet uor i neregulat de
pai pe nisip.
M-am ntors. Era Hilary de-abia am izbutit s-i
desluesc chipul n ultimele raze ale soarelui, i totui,
cumva, n-am fost mirat s o vd.
Ea surse.
Pot s stau cu tine? i-a mai rmas vreun pic de
pileal?
I-am fcut semn spre un loc pe nisip, lng mine, i
i-am oferit coaja mea. Ea bu cu graie.
A fost o zi bun, spuse apoi.
Datorit ie.
Nu. Datorit tuturor.
Se ntinse i mi apuc mna fr vreun
avertisment. Atingerea pielii sale a fost ca un oc electric.
Vreau s v mulumesc pentru tot ce ai fcut
pentru noi. ie i lui Nebogipfel.
Nu am...
M ndoiesc c am fi supravieuit acelor prime zile,
dac n-ai fi fost voi doi.

Glasul ei, blnd i temperat, era, cu toate acestea,


foarte convingtor.
Iar acum, cu ce ne-ai artat tu i cu ce ne-a nvat
Nebogipfel ei bine, cred c avem toate ansele de a cldi
aici o lume nou.
n palma mea, degetele ei erau lungi i delicate, i
totui puteam s simt cicatricele de la arsuri.
i mulumesc pentru elogiu, ns vorbeti ca i
cum am pleca...
Dar chiar plecai, zise ea. Nu-i aa?
Cunoti planurile lui Nebogipfel?
Hilary ridic din umeri.
n linii mari.
Atunci nseamn c tii mai multe dect mine.
Dac a construit un cronomobil, de unde a procurat
Plattnerita, de exemplu? Leviathanii au fost distrui.
De la epava lui die Zeitmaschine, firete. Prea
amuzat. Nu te-ai gndit la asta? Apoi fcu o pauz,
dup care relu: Iar tu vrei s pleci cu Nebogipfel. Am
dreptate?
Am scuturat din cap.
Nu tiu. nelegi, uneori m simt btrn i obosit,
ca i cum a fi avut deja parte de destule!
Ea pufi cu dispre la aceste vorbe.
Aiurea! Ascult, tu ai nceput... Fcu un semn cu
mna. Toate acestea. Cltoria n timp i schimbrile pe
care le-a adus. Se uit n jur ctre marea cea potolit. Iar
acum, asta este cea mai nsemnat Schimbare dintre
toate. Nu-i aa? Scutur din cap. tii, am avut

ntructva de-a face cu strategii de la DRTemp i, de


fiecare dat, am plecat dezamgit de meschinria
gndirii unor astfel de indivizi. S altereze desfurarea
unei btlii aici, s asasineze vreo personalitate de
mucava dincolo... Dac dispui de un asemenea
instrument ca Vehiculul de Transfer Temporal, i dac
tii c Istoria poate fi modificat, aa cum tim noi,
atunci te-ai rezuma numai la astfel de scopuri triviale ca
acesta? Ar fi bine? De ce s te limitezi la cteva decenii i
s te bagi n copilria lui Bismarck ori a Kaiserului, cnd
poi s te ntorci cu milioane de ani n timp, exact cum
am fcut noi? Acum, copiii notri vor avea la dispoziie
cincizeci de milioane de ani pentru a recldi lumea... Vom
reconstrui speciile umane, nu? Se ntoarse spre mine.
Dar tu nu ai ajuns la captul drumului, nc. Care este
Schimbarea Suprem, dup prerea ta? Oare putem s
ne ntoarcem n timp pn la Genez i s lum lucrurile
de la capt de-acolo? Oare unde se oprete aceast
Schimbare?
Mi-am adus aminte de Gdel i de visurile sale despre
Lumea Final.
Nu tiu unde se oprete, am rspuns eu sincer.
Nici mcar nu mi imaginez.
Chipul ei era enorm n faa mea, cu ochii aidoma unor
fntni de ntuneric n crepusculul tot mai stins.
Atunci, zise Hilary, trebuie s cltoreti i s afli.
Nu-i aa?
Se apropie i mai mult, i am simit cum palma mea o
cuprinde pe a ei, cum respiraia sa mi nclzea obrazul.

Am detectat o rigiditate la Hilary o reticen, pe care


prea hotrt s i-o nfrng, chiar i numai prin fora
voinei. I-am atins braul i am dat de pielea mutilat. O
trecu un fior, ca i cum degetele mi-ar fi fost de ghea,
ns i strnse mna pe-a mea i o inu pe braul ei.
Iart-m, spuse ea. Nu-mi vine uor s fiu aproape
de cineva.
De ce? Din pricina responsabilitilor de comand?
Nu, zise Hilary, iar tonul ei m fcu s m simt
neghiob i stngaci. Din pricina rzboiului. nelegi? Din
pricina tuturor acelora care s-au dus... Uneori mi vine
greu s m culc. Suferi acum, nu atunci i aceasta este
tragedia situaiei, pentru cei care supravieuiesc. Ai
senzaia c nu eti n stare s uii, ba chiar c este greit
s-i vezi de viaa ta. i dac-i pierzi credina-n noi, cei
mori / Nu vom dormi, dei acuma macii cresc/ Pe
cmpurile Flandrei...1
Am tras-o ceva mai aproape, iar ea se cuibri lng
mine, ca o fptur firav, rnit.
n ultima clip, am optit:
De ce, Hilary? De ce tocmai acum?
Diversitate genetic, rosti ea, cu rsuflarea din ce
n ce mai sacadat. Diversitate genetic...

Versuri citate din poezia Pe cmpurile Flandrei (In Fladers Fields) a lui John McCrae
(1872-1918), doctor i poet canadian, ucis la sfritul primului rzboi mondial n vreme ce
slujea ca medic militar (n. trad.).

n curnd, am cltorit mpreun nu la hotarele


timpului, ci ctre limitele umanitii noastre, acolo lng
rmul acelei mri de nceput de lume.
Cnd m-am sculat era nc ntuneric, iar Hilary
plecase.
Am ajuns la vechea noastr tabr n plin zi. Cnd
am intrat, Nebogipfel de-abia mi arunc o privire prin
masca lui ngust; n mod limpede, era la fel de puin
surprins de decizia mea ca i Hilary.
Cronomobilul su fusese terminat. Era un cadru
paralelipipedic, cu baza cam de cinci picioare ptrate, n
jurul cruia am remarcat fragmente dintr-un metal
nefamiliar: buci, am presupus eu, din aparatul
german recuperat de Morloc. Mai existau o banc,
cioplit la repezeal din lemn de dipterocarp, i un mic
pupitru de comand o chestie rudimentar cu manete
i butoane care coninea comutatorul albastru salvat de
Nebogipfel de la primul nostru cronomobil.
Am nite haine pentru tine, spuse Morlocul.
Ridic n aer nite ghete, o cma de tercot i o
pereche de pantaloni toate n stare acceptabil.
M ndoiesc c acum colonitii le vor duce lipsa.
Mulumesc.
Pn atunci purtasem nite pantaloni scuri, fcui
din piele de animal; m-am mbrcat rapid.
ncotro vrei s mergem?
Eu am ridicat din umeri.

Acas. n 1891.
Nebogipfel se strmb.
S-a pierdut n Multiplicitate.
tiu, am zis, dup care am urcat pe cadru. Hai s
cltorim oricum n viitor i s vedem ce gsim.
Am aruncat o ultim privire spre Marea Paleocenului.
M-am gndit la Stubbins, la Diatrymele domesticite i la
lumina ce se ridica dimineaa din mare. Eram contient
c aici ajunsesem aproape de fericire, ajunsesem la o
mulumire care m ocolise ntreaga viaa. Dar Hilary
avea dreptate: nu era suficient.
Tot m mai stpnea acel nermurit dor de acas;
nluntrul meu simeam chemarea Fluviului Timpului,
la fel de puternic precum instinctul ce l face pe somon
s se ntoarc n zonele sale de mperechere. ns tiam,
dup cum spusese i Nebogipfel, c acel 1891 al meu,
lumea aceea tihnit din Richmond Hill, se pierduse n
Multiplicitatea fracturat.
Ei bine, dac nu eram n stare s m ntorc acas,
aveam s continui: aveam s urmez acest drum al
Schimbrii, pn ce nu va mai putea s m duc mai
departe!
Nebogipfel se uit la mine.
Eti pregtit?
M-am gndit la Hilary. ns nu sunt o persoan fcut
pentru despriri.
Sunt pregtit.
Nebogipfel se sui eapn n cadru, avnd grij de
piciorul su beteag. Fr mult ceremonie, se ntinse

spre panoul de comand


albastru.

i nchise comutatorul

19. Lumini n vzduh

Am izbutit s mai zresc imaginea a doi oameni un


brbat i o femeie, amndoi dezbrcai care preau s
goneasc pe plaj. O umbr czu pe vehicul pentru scurt
timp, provocat, poate, de vreunul dintre imensele
animale ale acestei epoci, ns destul de repede am ajuns
s ne deplasm cu o prea mare vitez pentru ca
asemenea detalii s mai fie observabile, i ne-am
prbuit n tumultul fr culoare al cltoriei n timp.
Soarele greoi al Paleocenului slta pe deasupra mrii
i mi-am nchipuit cum, din punctul de vedere al
tranziiei noastre temporale, Pmntul se nvrtea pe
axa lui ca un titirez i se rotea ca o rachet n jurul
astrului su. Luna era i ea vizibil ca un disc zburtor,
adumbrit de licrul fazelor sale. n curnd, drumul
cotidian al Soarelui se contopi ntr-o panglic de lumin
argintie, ce oscila ntre limitele echinociilor, iar ziua i
noaptea se amestecar n uniforma strlucire
albastr-cenuie pe care am descris-o mai nainte.
Dipterocarp-ii pdurii tremurar, nlndu-se i
murind, nlturai de creterea viguroas a plantelor mai
tinere, ns scena din jurul nostru codrii, marea
netezit de trecerea noastr prin timp pn la aspectul
unei cmpii de sticl rmase static n ansamblul ei, i
m-am ntrebat dac nu cumva, n pofida tuturor
eforturilor mele i ale lui Nebogipfel, oamenii capotaser,

n cele din urm, n lupta lor pentru supravieuire, aici


n Paleocen.
Apoi de-a dreptul fr vreun avertisment -, pdurea
se ofili i dispru. Parc covorul de verdea ar fi fost
jupuit de pe sol. ns pmntul nu rmase deloc gol; de
ndat ce pdurea a fost ndeprtat, un melanj de
crmpeie cafenii i cenuii edificiile unei Prime Londre
extinse npdi inutul. Cldirile curgeau peste
dealurile dezgolite i dincolo de noi, ctre mare, pentru a
nmuguri n docuri i porturi. Construciile, luate fiecare
n parte, tremurau i piereau, aproape prea rapid pentru
a le putea urmri, dei una sau dou persistar suficient
de mult bnuiesc c vreo cteva secole -, devenind
aproape opace, aidoma unor schie grosolane. Marea i
pierdu nuana albastr i se transform ntr-o pelicul
de un gri urt, cu talazurile i mareele transformate n
cea de trecerea noastr; aparent, vzduhul cpt o
tent maronie, ca pcla Londrei anului 1890, ce ddu
peisajului o strlucire murdar, ca de crepuscul, iar
aerul din jurul nostru prea mai cald.
Era uluitor c, pe msur ce secolele se scurgeau,
indiferent de soarta uneia sau alteia dintre cldiri, liniile
generale ale oraului dinuiau. Puteam s zresc cum
panglica rului central proto-Tamisa i cicatricele
principalelor
drumuri
rmneau,
n
esen,
neschimbate de timp; era o magnific demonstraie n
legtur cu modul n care geomorfia forma peisajului
domina geografia uman.

E limpede c acei coloniti ai notri au


supravieuit, i-am spus lui Nebogipfel. Au devenit o ras
de Oameni Noi i i modific lumea.
Da, rosti el i i potrivi masca de piele. ns adu-i
aminte c ne deplasm cu cteva secole pe secund. Ne
gsim n mijlocul unui ora care de-acum a rezistat
cteva mii de ani. M ndoiesc c a mai rmas ceva din
Prima Londr, la ntemeierea creia am fost noi martori.
M-am uitat atent n jur, copleit de curiozitate.
Micuul meu grup de exilai era, pesemne, att de
ndeprtat de aceti Oameni Noi aa cum fuseser, s
zicem, sumerienii de anul 1891. Oare mai rmsese vreo
amintire, n toat aceast civilizaie extins i agitat, cu
privire la fragilele origini ale speciei umane n aceast
epoc strveche?
Mi-am dat seama de o schimbare pe cer: un licr
ciudat, verzui, al luminii. Am neles repede c era Luna,
care nc orbita n jurul Pmntului, crescnd i
descrescnd n strvechiul ei ciclu, prea iute ca eu s fiu
n stare s o urmresc, ns chipul acelui companion
rbdtor era acum ptat cu verde i albastru culorile
Pmntului i ale vieii.
O Lun populat, asemenea Pmntului! n mod
limpede, aceast Nou Umanitate cltorise pn la
lumea-sor n Maini Spaiale, o transformase i o
colonizase. Poate c evoluaser ntr-o ras de selenii, la
fel de nali i de fusiformi ca Morlocii din gravitaia
sczut, pe care i ntlnisem n anul 657208! Firete c
n-am putut s desluesc niciun detaliu, deoarece orbita

mensual a Lunii o fcea s se nvrteasc aidoma unei


sfrleze pe bolta mea accelerat; iar din aceast cauz
m cuprinser regretele, cci tare mi-ar fi plcut s am
un telescop i s pot cerceta talazurile noilor mri ce se
sprgeau de craterele adnci primordiale, i codrii care
se ntindeau deasupra colbului enormelor depresiuni.
Oare cum ar fi fost s stai pe cmpiile stncoase, s te fi
eliberat din chingile Mamei Terra? Fiecare pas n acea
gravitaie redus te-ar fi fcut s zbori prin aerul rece i
rarefiat, cu Soarele crncen i imobil deasupra capului;
era ca un trm de vis, am crezut eu, cu toat strlucirea
i cu plantele ce semnau mai puin cu flora
pmnteasc dect lucrurile pe care mi le nchipuiam
printre rocile de pe fundul mrii...
Ei bine, era o privelite la care nu aveam niciodat s
fiu martor. Cu un efort, mi-am luat gndul de la Lun i
mi-am concentrat atenia asupra situaiei noastre.
Acum am vzut o micare pe cerul vestic, puin
deasupra orizontului: nite licurici plpiau, prinznd
via, sltau prin vzduh i se aezau pe bolt, ca s
rmn acolo milenii ndelungi, nainte de a se stinge i
de a fi nlocuii cu alii. n curnd ajunse s fie mare
aglomeraie de scntei, care se unir ntr-un soi de
punte ce cuprindea firmamentul dintr-o zare n cealalt;
la apogeu, am numrat cteva zeci de lumini n acest
ora din vzduhuri.
I-am artat asta lui Nebogipfel.
Sunt stele?

Nu, rosti el, pe un ton neutru. Pmntul nc se


rotete, iar adevratele stele trebuie c sunt prea slabe
pentru a fi vizibile. Luminile pe care le vedem sunt
suspendate n poziie fix deasupra Pmntului...
Atunci ce sunt? Luni artificiale?
Poate. Este sigur c au fost amplasate n acel loc
prin aciunea oamenilor. Obiectele par s fie artificiale,
construite din materiale lansate de pe Pmnt, sau de pe
Lun, a crei atracie gravitaional este mult mai
redus. Sau e posibil s fie corpuri naturale remorcate
pn acolo, pe o orbit n jurul planetei, cu ajutorul
rachetelor: comete sau asteroizi captivi, poate.
M-am uitat atent la acele lumini nghesuite, la fel de
copleit de uluire ca un locuitor al cavernelor care s-ar fi
holbat la strlucirea unei comete trecndu-i pe deasupra
capului ignorant, plecat pe spate!
Care ar fi rostul unor asemenea staii n spaiu?
Un astfel de satelit este ca un turn, instalat
deasupra Pmntului, nalt de douzeci de mii de mile...
Eu am fcut o grimas.
Ce privelite pe cinste! Poi s stai nuntru i s
urmreti evoluia vremii deasupra unei emisfere.
Sau staia poate servi pentru transmiterea
mesajelor telegrafice de pe un continent pe altul. Ori,
mai radical, este posibil s ne nchipuim transferul
industriilor grele construcia de utilaje mari sau
generarea de energie, poate n sigurana relativ a unei
orbite terestre nalte. El i desfcu braele. Observi i tu
degradarea aerului i a apei din jurul nostru. Pmntul

are o capacitate limitat de a absorbi deeurile industriei


umane i, dac se ajunge un nivel suficient de
dezvoltare, planeta poate chiar s fie fcut imposibil de
locuit. Pe orbit ns, plafoanele de cretere sunt practic
infinite: gndete-te la Sfera realizat de propria mea
specie.
Temperatura continu s sporeasc, n vreme ce aerul
deveni i mai viciat. Cronomobilul improvizat al lui
Nebogipfel era funcional, ns prost echilibrat, i se
cltina, i se hurduca; simindu-m jalnic, m-am agat
de banca mea, cci combinaia de zpueal, hnare i
obinuitul vertij indus de cltoria n timp mi provoca o
cumplit senzaie de grea.

20. Oraul orbital

Evoluia Oraului Orbital de la Ecuator continu.


Dispunerea haotic a luminilor artificiale cpt mult
mai mult ordine, am remarcat eu. n momentul acela se
vedea o band de apte sau opt staii, toate uluitor de
strlucitoare, poziionate la intervale regulate n jurul
globului; mi-am nchipuit c alte asemenea staii erau,
probabil, amplasate sub orizont, continundu-i marul
cadenat deasupra brului planetei.
Acum, o serie de fire de lumin, fine i delicate,
coborr domol de la staiile lucitoare, atingnd
Pmntul ca nite degete sfielnice. Micarea era
constant i suficient de lent ca s-o putem urmri.
Mi-am dat seama c urmream nite uluitoare proiecte
tehnologice ce se ntindeau pe mii de mile de spaiu i
durau milenii n ir i am fost uimit de druirea i
priceperea Oamenilor Noi.
La cteva secunde dup aceasta, firele cele mai
avansate coborser n ceaa ntunecat a orizontului.
Apoi, unul dintre ele dispru, iar staia de care fusese
ancorat se stinse ca o flcruie n vnt. Era clar c firul
se prbuise, sau se rupsese, iar punctul su de
susinere fusese distrus. Am urmrit imaginile pale, fr
sunet, ntrebndu-m ce imens dezastru i ct de
multe mori reprezentau! Dup cteva clipe, totui, o

staie nou apru n poziia vacant de pe roata


ecuatorial, i un fir proaspt se extinse.
Nu tiu dac s-mi cred ochilor, i-am zis
Morlocului. Am impresia c aga de Pmnt acele
cabluri din spaiu!
Asta mi nchipui c se ntmpl, replic
Nebogipfel. Asistm la realizarea unui Lift Spaial o
legtur stabil ntre suprafaa planetei i staiile de pe
orbit.
Am rnjit la acest gnd.
Un Lift Spaial! Tare mi-a dori s merg cu un
asemenea dispozitiv: s m ridic prin nori, n grandoarea
mut a spaiului, dar, dac liftul ar avea perei de sticl,
n-ar fi o cltorie potrivit pentru cei cu ru de nlime,
ntr-adevr, n-ar fi.
Acum am remarcat o serie de cabluri de lumin
extinzndu-se ntre staiile geosincrone. n curnd,
punctele strlucitoare erau conectate, iar firele se
ngroar, dnd natere unei benzi orbitoare, la fel de
lat i de scnteietoare precum staiile nsele. Iari
dei n-aveam deloc chef de a scurta cltoria noastr n
timp am vrut s pot vedea ceva mai mult din acest
imens ora din vzduh, ce nconjura planeta.
Totui, evoluia Pmntului n aceeai perioad era
departe de a fi spectaculoas. ntr-adevr, aveam
impresia c Prima Londr devenise static, poate
abandonat. Unele dintre cldiri ajunseser att de
vechi, nct preau aproape solide, dei erau ntunecate,
gheboate i urte, n vreme ce altele cdeau n ruin

fr a mai fi nlocuite. (Am observat acest proces prin


apariia unor goluri, cu o bruschee extrem, n
complexa linie a orizontului.) Mi se pru c aerul
devenea i mai sttut, iar marea rbdtoare cpta un
cenuiu tot mai mohort, i m-am ntrebat dac nu
cumva ponositul Pmnt fusese prsit, n cele din
urm, sau n favoarea stelelor, sau, poate, pentru nite
paradisuri subterane mai agreabile.
Am discutat aceste ipoteze cu Morlocul.
Posibil, spuse el. ns trebuie s recunoti c a
trecut deja mai mult de un milion de ani de la
ntemeierea coloniei originare, de ctre Hilary Bond i
semenii ei. ntre tine i Oamenii Noi din aceast epoc
exist un interval evolutiv mai mare dect ntre noi doi.
Aa c nu putem s facem nimic altceva dect s ne dm
cu presupusul despre modul de via al raselor care mai
subzist aici, despre motivele lor chiar i despre
alctuirea lor biologic.
Da, am optit eu. i totui...
Da?
i totui Soarele nc strlucete. Aadar, povestea
acestor Oameni Noi s-a desprins de a voastr. Chiar
dac e clar c posed Maini Spaiale, ei n-au avut
dorina de a nvlui Soarele, cum ai fcut voi, Morlocii.
Este limpede c nu!
i ridic mna livid ctre ceruri.
De fapt, aspiraiile lor par i mai ambiioase.
M-am ntors ca s m uit spre ceea ce arta. nc o
dat, am remarcat eu, acel mre Ora Orbital trecea

prin alte prefaceri. Acum, nite enorme cochilii


neregulate i, n mod evident, avnd diametre de mii de
mile erau strnse n jurul strlucitoarei metropole
lineare, aidoma boabelor pe un ciorchine. Iar de ndat
ce o cochilie era finalizat, se ndeprta de Pmnt,
nflorea cu o vlvtaie ce ilumina solul i disprea. Din
punctul nostru de vedere, dezvoltarea unui asemenea
artefact de la forma embrionar pn la parcursul de
plecare inea o secund sau mai puin; ns fiecare doz
de strlucire orbitoare trebuie c, am socotit eu, sclda
Pmntul decenii n ir.
Era o panoram impresionant i continu astfel ceva
vreme cteva mii de ani, dup estimrile mele.
Cochiliile erau, de bun-seam, nite imense nave n
spaiu.
Aadar, i-am spus Morlocului, oamenii cltoresc
de pe Pmnt n acele imense iahturi spaiale, ns care
este destinaia, dup prerea ta? Planetele? Marte, sau
Jupiter, sau...?
Nebogipfel sttea cu chipul su mascat ndreptat
ctre vzduh i cu minile n poal, iar luminile
provenite de la nave i jucau pe prul de pe fa.
Pentru a strbate astfel de distane infime, nu-i
nevoie de asemenea energii impresionante cum sunt cele
pe care le-am vzut aici. Cu un motor ca acesta... Cred
c orgoliul Oamenilor Noi este mai mare. Cred c
abandoneaz sistemul solar, aa cum se pare c au
abandonat i Pmntul.
Covrit de uimire, m-am uitat la navele ce plecau.

Ce neam remarcabil trebuie s fie aceti Oameni


Noi! Prietene, nu vreau s v jignesc pe voi, Morlocii, dar
ce deosebire de abordare, de ambiie! Adic, o Sfer n
jurul Soarelui este un lucru, dar s-i ndrepi copiii
ctre stele...
Este adevrat c ambiia noastr se limita la
gospodrirea chibzuit a unui singur astru i a existat
o logic pentru asta, cci prin astfel de mijloace se obine
mai mult spaiu de locuit dect printr-o mie, printr-un
milion de excursii interplanetare.
Oh, aa o fi, am zis eu, ns nu-i nici pe departe
att de spectaculos, nu?
El i potrivi masca soioas i se uit n jur la
Pmntul ruinat.
Poate c nu. ns chivernisirea unei resurse finite
pn i a acestei planete pare s fie o competen
necunoscut Oamenilor Noi.
Am observat c avea dreptate. Chiar pe msur ce
focurile astronavelor se oglindeau n mare, rmiele
Primei Londre continuau s decad ruinele ce se
sfrmau preau s bolboroseasc, de parc s-ar fi topit
-, marea se fcea tot mai gri, iar aerul nc i mai viciat.
Acum, cldura era intens, i mi-am tras cmaa de pe
piept, unde se lipise.
Nebogipfel se agit pe banca sa i se uit n jur
ngrijorat.
Cred c, dac e s se ntmple, va veni repede...
Ce s se ntmple?

El nu-mi rspunse. Zpueala era mai chinuitoare


dect mi aminteam c suferisem vreodat n junglele
Paleocenului. Ruinele oraului, risipite pe dealuri de
glod cafeniu, prur s scnteieze, devenind ireale...
Iar apoi cu o strlucire att de intens, nct puse n
umbr Soarele -, oraul izbucni n flcri!

21. Stari de instabilitate

Pojarul mistuitor ne nghii, pentru o infinitezimal


fraciune de secund. O nou dogoare de-a dreptul
insuportabil puls pe deasupra cronomobilului, iar
eu am izbucnit n ipete. Dar, slav Domnului, cldura
se disip de ndat ce incendierea oraului lu sfrit.
n acea clipit de foc, strvechiul ora pierise. Prima
Londr fusese ras de pe faa Pmntului, lsnd n
urm numai cteva mormane de cenu i de crmid
topit, iar din loc n loc se mai vedeau ruinele cte unei
fundaii. Dup scurt timp, procesele agitate ale vieii
puser din nou stpnire pe solul gol un covor lene de
verdea alunec peste dealuri i pe cmpie, iar arborii
pitici tremurar prin ciclurile lor la malul mrii, ns
acest nou talaz viu avans lent i pru sortit unei
existene chircite, fiindc o pcl cenuiu-sidefie plutea
pe deasupra tuturor lucrurilor, acoperind lumina
rbdtoare a Oraului Orbital.
Aadar, Prima Londr a fost nimicit, am rostit eu
uluit. Crezi c a avut loc un rzboi? Acel foc trebuie c a
durat decenii ntregi, pn cnd nu a mai rmas nimic
de mistuit.
N-a fost rzboi, spuse Nebogipfel. ns s-a produs,
ntr-adevr, o catastrof provocat de om, cred.
Acum, am remarcat cel mai straniu lucru. Noi copaci,
rari, prinser s moar, ns nu ofilindu-se n faa

privirii mele accelerate aidoma dipterocarp-ilor, pe care i


vzusem mai devreme, ci izbucnir n flcri arser ca
nite enorme bee de chibrit -, iar apoi disprur, cu toii
ntr-o clip. Am observat, totodat, cum un cumplit
prjol se ntindea pe deasupra ierbii i a tufelor, o
negreal ce persist prin anotimpuri, pn cnd nu mai
rmase vegetaie care s creasc, iar solul ajunse pustiu
i ntunecat.
Deasupra, norii gri-sidefii devenir i mai groi, iar
panglica solar i cea lunar au fost ascunse.
Cred c norii aceia de sus sunt de cenu, i-am zis
lui Nebogipfel. Parc ntregul Pmnt ar lua foc...
Nebogipfel, ce se ntmpl?
Este lucrul de care m-am temut, rspunse el.
Prietenii ti risipitori, aceti Oameni Noi...
Da?
n curiozitatea i nesbuina lor, au distrus
echilibrul ntreintor de via al climatului planetei.
Am nceput s tremur, cci se fcuse mai rece: era ca
i cum cldura s-ar fi scurs din lume printr-un canal
intangibil. La nceput am primit trecerea de la aria
cumplit cu uurare, ns curnd frigul deveni
suprtor.
Trecem printr-o faz cu oxigen n exces, la o
presiune mai mare la nivelul mrii, spuse Nebogipfel.
Cldirile, plantele i ierburile pn i lemnul umed se
vor aprinde spontan, n atare condiii. Dar nu va dura

mult. Este o tranziie ctre un nou echilibru... Este o


stare de instabilitate.
Temperatura sczu acum vertiginos regiunea cpt
un aer geros de noiembrie -, iar eu mi-am strns cmaa
de jungl mai bine pe trup. Am zrit fugar ceva alb
licrind erau acoperirea i descoperirea sezonal a
terenului cu neaua i gheaa iernii -, apoi gheaa i
zpada continue puser stpnire pe sol, fr a mai ine
seama de anotimpuri, o suprafa dur de culoare
alb-cenuie ce ddea impresia de permanen.
Pmntul era transformat. Ctre Vest, Nord i Sud,
contururile uscatului erau ascunse de acel strat de
ghea i omt. La Est, vechea noastr Mare a
Paleocenului se retrase cteva mile; puteam s observ
gheaa pe plaj, la rmul ei, iar n deprtare, ctre Nord,
o sclipire de un alb constant, ce ducea cu gndul la
aisberguri. Vzduhul era senin i puteam iari s vd
Soarele i Luna cea verde arcuindu-se pe bolt, ns
acum aerul era impregnat cu acea luminozitate
gri-sidefie care este asociat cu toiul iernii, chiar
naintea unei ninsori.
Nebogipfel se fcuse ghem, cu minile la subsuoar i
picioarele sub el. Cnd i-am atins umrul, pielea sa rece
era gheoas la pipit, de parc esena lui s-ar fi retras n
miezul cel mai cald al trupului. Prul de pe fa i piept i
se strnsese, n felul penelor unei psri. Suferina sa
m fcu s simt o sgeat de vin, cci, aa cum poate
am consemnat, consideram rnile Iui Nebogipfel drept
responsabilitatea mea, fie direct, fie indirect.

Haide, Nebogipfel. Am mai trecut prin aceste


perioade glaciare i nainte a fost de departe mai ru
dect acum i am supravieuit. Strbatem cte un
mileniu la fiecare cteva secunde. n mod sigur o s
trecem de asta i o s revenim la lumina soarelui, destul
de curnd.
Nu pricepi, uier el.
Ce anume?
Nu este o simpl Er a Gheii. Nu nelegi? Aceasta
este calitativ diferit... starea de instabilitate
Ochii i se nchiser din nou!
Ce vrei s spui? Gerul sta o s dureze mai mult
dect cele dinainte? O sut de mii, o jumtate de milion
de ani? Ct de mult?
El ns nu rspunse.
Mi-am strns braele n jurul trunchiului i am
ncercat s-mi pstrez cldura. Ghearele iernii
ptrunser tot mai adnc n pielea Pmntului, iar
grosimea gheii crescu, secol dup secol, precum o
maree ce urca lent. Vzduhul de deasupra noastr prea
s se limpezeasc lumina bandei solare era
strlucitoare i crncen, dei aparent fr cldur i
am bnuit c pagubele provocate acelui strat subire de
gaze dttoare de via se remediau, ncetul cu ncetul,
acum c omul nu mai constituia o for pe Pmnt. Acel
Ora Orbital nc atrna, scnteietor i inaccesibil, pe
cerul de deasupra uscatului ngheat, ns pe Pmnt nu
se zrea nici urm de via, i cu att mai puin de
umanitate.

Dup un asemenea milion de ani, am nceput s


bnuiesc adevrul!
Nebogipfel, am rostit eu. Nu se va sfri niciodat
aceast Er a Gheii. Nu-i aa?
El i ntoarse capul i ngn ceva.
Ce? Mi-am apropiat urechea de gura lui. Ce-ai
spus?
Ochii si erau nchii, iar el insensibil.
L-am apucat pe Nebogipfel i l-am ridicat de pe banc.
L-am pus pe podeaua de lemn a cronomobilului, apoi
m-am aezat lng el, lipindu-mi corpul de-al su. Era
cam incomod: la pieptul meu, Morlocul parc era o halc
de carne de la mcelrie, fcndu-m s-mi fie i mai
frig, i a trebuit s-mi nfrng scrba remanent fa de
rasa Morlocilor. ns am ndurat totul, deoarece
ndjduiam c trupul meu cald avea s-l in n via un
pic mai mult. Am vorbit cu el, i i-am frecat umerii i
braele; am continuat aa pn cnd se trezi, ntruct
socoteam c dac l lsam s rmn incontient era
posibil s alunece, fr s tie, n trmul Morii,
Vorbete-mi despre aceast stare de instabilitate
climatic a ta, am zis.
El i rsuci capul i mormi:
La ce bun? Amicii ti, Oamenii Noi, ne-au omort...
Ideea este c a prefera s cunosc ce mi provoac
moartea.
Dup destul de multe astfel de insistene, Nebogipfel
ced.

mi art c atmosfera Pmntului reprezenta un


sistem dinamic. Atmosfera avea numai dou stri stabile
naturale, spunea Nebogipfel, i niciuna dintre acestea
nu putea ntreine viaa; iar aerul cdea ntr-una dintre
aceste extreme, la deprtare de banda ngust a
condiiilor tolerabile pentru via, dac era deranjat prea
mult
Dar nu pricep. Dac este un amestec att de
instabil, cum dai de neles, cum se face c aerul a
izbutit s ne susin att de multe milioane de ani?
El mi zise c evoluia atmosferei fusese dramatic
modificat de nsi aciunea vieii.
Exist un echilibru al gazelor atmosferice, al
temperaturii i al presiunii care este propice vieii.
Astfel, viaa lucreaz n enorme cicluri incontiente,
fiecare dintre ele implicnd miliarde de organisme ce
trudesc orbete s menin acest echilibru. ns acest
echilibru este prin natura sa instabil. nelegi? Seamn
cu un creion aezat n vrf: un astfel de lucru este foarte
probabil s se prbueasc, la cea mai mic turbulen.
El i ntoarse capul. Noi am nvat c voi v-ai
amestecat n ciclurile vieii, punndu-le n pericol noi,
Morlocii. Noi am nvat c, dac alegi s deturnezi
diferite mecanisme prin care se menine stabilitatea
atmosferic, atunci ele trebuie refcute sau nlocuite.
Mare pcat, spuse el pe un ton profund, c aceti
Oameni Noi aceti eroi stelari ai ti nu au asimilat
nite simple lecii similare!

Vorbete-mi despre cele dou stri de stabilitate,


Morlocule, cci am impresia c vom vizita una sau alta
dintre ele!
n prima dintre strile stabile ucigtoare, mi spuse
Nebogipfel, scoara Pmntului avea s fie prjolit:
atmosfera putea deveni la fel de opac precum norii de
deasupra lui Venus, captnd cldura solar. Asemenea
nori groi de cteva mile, urmau s blocheze cea mai
mare parte din lumina Soarelui, lsnd numai o
strlucire roiatic, slab; de la suprafa, Soarele nu se
mai putea observa, nici planetele sau stelele. Fulgerele
aveau s brzdeze ncontinuu atmosfera ntunecoas,
iar solul avea s mocneasc, mistuit de orice urm de
via.
Aa o fi, am rostit eu, ncercnd s-mi suprim fiorii,
dar, n comparaie cu gerul sta crncen, seamn cu o
agreabil staiune de vacan... Iar cea de-a doua dintre
strile tale stabile?
Albul Pmnt.
nchise ochii i nu mi mai adres nicio vorb.

22. Abandon i sosire

Nu tiu ct timp am zcut acolo, chircii la baza acelui


cronomobil, innd cu dinii de ultimele frme de
cldur corporal. Mi-am nchipuit c reprezentam
singurele scntei de via rmase pe planet cu
excepia, poate, vreunor licheni rezisteni, agai de un
pintene de roc ngheat.
L-am nghiontit pe Nebogipfel i am continuat s
vorbesc cu el.
Las-m s dorm, ngim el.
Nu, am replicat eu, ct de vioi am putut. Morlocii
nu dorm.
Eu, da. Am stat prea mult n preajma oamenilor.
Dac dormi, o s mori... Nebogipfel. Cred c ar fi
bine s oprim vehiculul.
El rmase tcut o vreme.
De ce?
Trebuie s revenim n Paleocen. Pmntul este
mort ferecat n strnsoarea acestei ierni blestemate aa
c trebuie s ne ntoarcem spre un trecut mai
convenabil.
E o idee excelent tui el -, n afara amnuntului
c este imposibil. N-am dispus de mijloacele de a
realiza nite comenzi complexe pentru aceast main.
Ce spui?

Cronomobilul este esenialmente balistic. Am fost


n stare s-l aintesc ctre viitor sau trecut, i peste o
durat specificat vom fi transportai n anul 1891 al
acestei Istorii, sau cam pe-acolo ns apoi, dup ochire
i lansare, nu am nicio posibilitate de control asupra
traiectoriei. Pricepi? Vehiculul urmeaz un parcurs prin
timp determinat de parametrii iniiali i de tria
Plattneritei germane. Ne vom opri n 1891 un 1891
ngheat -, i nu nainte...
Mi-am dat seama c nu mai tremuram, dar nu pentru
c m-a fi simit mai bine, ci din cauz, am neles eu, c
propria mea trie ncepea s se apropie, n cele din
urm, de captul puterilor.
Dar poate c nici aa nu eram pierdui, am speculat
eu nebunete: dac planeta nu fusese abandonat
dac oamenii aveau s recldeasc Pmntul -, poate c
nc era posibil s dm peste un climat n care s fim
capabili s trim.
Iar omul? Cum rmne cu omul? l-am forat pe
Nebogipfel.
El mormi, iar pleoapele ochilor i se ridicar.
Oare cum putea Umanitatea s supravieuiasc?
n mod sigur, omul a prsit planeta, altminteri a
disprut cu desvrire...
A prsit Pmntul? am protestat eu. De ce, nici
mcar voi Morlocii, cu Sfera voastr din jurul Soarelui,
n-ai mers chiar att de departe!
M-am retras de lng el i m-am proptit n coate astfel
nct s pot vedea n exteriorul cronomobilului, ctre

Sud. Cci dintr-acolo acum eram sigur de asta -, din


direcia Oraului Orbital, avea s vin vreo speran
pentru noi.
ns ceea ce am remarcat m umplu de oroare
adnc.
Acea roat din jurul Pmntului rmsese la locul ei,
iar legturile dinte staiile sclipitoare erau mai
strlucitoare ca oricnd ns acum am vzut c firele
ce coborau, care ancoraser Oraul de planet,
dispruser. Pe cnd eu eram ocupat cu Morlocul,
locuitorii orbitali i demontaser Lifturile, abandonnd
n acest fel cordoanele ombilicale spre Mama Terra.
n timp ce continuam s observ, o lumin intens
strluci de la cteva staii. Acea lucoare scnteie pe
ntinderile de ghea ale Pmntului, ca i cum ar fi
provenit de la o coroni de sori miniaturali. Inelul de
metal lunec din poziia sa, de deasupra Ecuatorului. La
nceput, aceast migraie se desfur lent, dar apoi
Oraul pru s se nvrteasc pe axa lui arznd ca
focul, precum o moric -, pn ce ajunse s se mite
att de rapid, nct nu mai eram n stare s desluesc
staiile.
Dup aceea, dispru, ndeprtndu-se de Pmnt i
devenind invizibil.
Simbolismul acestui grandios abandon era uluitor i,
fr vpaia marilor motoare, cmpiile ngheate ale
Pmntului pustiu prur i mai geroase, i mai cenuii
dect nainte.
M-am aezat iari n vehicul.

E adevrat, i-am spus lui Nebogipfel.


Ce-i?
Pmntul este prsit Oraul Orbital s-a desprins
i a disprut. Povestea planetei s-a terminat, Nebogipfel,
i, o dat cu ea, m tem eu, i povestea noastr!
Nebogipfel czu n nesimire, n ciuda tuturor
strdaniilor mele de a-l trezi, iar dup un timp, nu am
mai avut fora de a continua. M-am cuibrit lng
Morloc, ncercnd s-i apr trupul rece i jilav de gerul
nprasnic, m tem c fr mult succes. tiam c, dat
fiind viteza noastr de deplasare prin timp, cltoria
trebuia s dureze nu mai mult de treizeci de ore n total
ns dac Plattnerita german, sau construcia
improvizat a lui Nebogipfel erau degradate? Exista
posibilitatea s rmn captiv i s nghe lent n aceast
Dimensiune diluat pentru vecie, ori s fiu aruncat, n
orice clip, pe eterna Ghea.
Cred c am adormit, sau am leinat.
Am avut impresia c zresc un Observator acel cap
enorm plutind n faa ochilor mei, iar dincolo de trupul
su fr membre am reuit s vd acel evaziv cmp de
stele, cu o tent verzuie. Am ncercat s m ntind ctre
atri, cci preau att de strlucitori i de calzi, ns
n-am izbutit s m mic poate c am visat totul -, i
dup aceea Observatorul dispru.

n cele din urm, cu un hurducat i un icnet, puterea


Plattneritei se epuiz, iar maina se prvli din nou n
Istorie.
Strlucirea sidefie a cerului se dizolv, i lumina pal
a Soarelui se stinse, ca i cum ar fi fost acionat un
ntreruptor. M-am cufundat n ntuneric.
Ultimele rmie din cldura noastr Paleocenic se
disipar n enorma cldare a vzduhului. Gheaa i-a
nfipt ghearele n carnea mea am avut o senzaie ca de
arsur, n-am mai putut respira, ori din pricina gerului,
ori a otrvurilor din aer, nu tiu i am simit o apsare
grea n piept, de parc m-a fi necat.
Mi-am dat seama c nu aveam s-mi pstrez
cunotina mai mult de cteva secunde. Am decis c
mcar trebuia s vad acest an 1891, att de dramatic
schimbat fa de acela din propria mea lume, nainte de
a muri. Mi-am pus braele sub mine de-acum nu mai
puteam s-mi simt minile i m-am mpins n sus pn
ce am ajuns aproape n capul oaselor.
Pmntul era nvluit ntr-o lumin argintie, ca un
clar de lun ori aa am avut impresia la nceput.
Cronomobilul se afla, aidoma unei jucrii stricate, n
mijlocul unei cmpii de ghea strveche. Era noapte i
nu se zrea nicio stea la nceput am crezut c era
nnorat, probabil -, dar apoi am observat, n josul bolii,
secera n cretere a Lunii i n-am putut s-mi explic
absena atrilor; m-am ntrebat dac, cumva, ochii mi
fuseser vtmai de frig. Acea lume-sor era nc verde,
am remarcat eu, i m-am simit ncntat; poate c acolo

oamenii nc mai triau. Ct de strlucitor era, pesemne,


acest Pmnt de ghea pe firmamentul tinerei lumi!
ntr-un cotlon al creierului meu rebegit mi se indic
s m gndesc la sursa acelui clar de lun argintiu,
care se oglindea acum pe chiciura ce se depusese pe
osatura cronomobilului. Dac Luna era nc plin de
verdea, atunci nu de la ea provenea fantomatica
strlucire. Atunci, de unde?
Cu ultimele fore, mi-am rsucit capul. i acolo, pe
cerul fr stele din faa mea, la deprtare, se afla un disc
de lumin: un obiect scnteietor, aidoma unui voal, ce
prea esut din pnz de pianjen, de vreo zece ori mai
mare dect o Lun plin.
Iar n spatele cronomobilului, stnd calm pe cmpia
de ghea...
N-am fost capabil s desluesc limpede; m-am
ntrebat dac nu cumva mi pierdeam vederea cu
adevrat. Era o form piramidal, cam de nlimea unui
om, cu contururile nc nceoate, ca i cum ar fi fost
npdite de o nesfrit micare insectil.
Eti vie? am vrut eu s-i spun acestei artri pocite.
ns gtlejul mi era blocat, glasul mi nghe i n-am
reuit s pun nicio ntrebare.
Bezna se nchise n jurul meu, iar gerul ncet, n cele
din urm.

CARTEA A CINCEA
ALBUL PMNT
1. Detenia

Am deschis ochii ori mai degrab am avut senzaia


c pleoapele mi erau ridicate sau poate decupate.
Vederea mi era ceoas, iar imaginea asupra lumii
distorsionat; m-am ntrebat dac nu cumva globii mei
oculari aveau pe deasupra o pojghi de ghea sau
poate chiar ngheaser complet. M-am uitat fix spre un
punct ales la ntmplare de pe cerul ntunecat i fr
stele; la periferia cmpului vizual am zrit o urm de
verde poate s fi fost Luna ns nu am fost n stare s
m ntorc pentru a constata mai bine.
Nu respiram. Acest lucru e uor de consemnat, dar ct
de dificil este s comunici ferocitatea sentimentului!
M-am simit ca i cum a fi fost ridicat din trupul meu;
nu mai percepeam nimic din procesele mecanice
freamtul rsuflrii i al inimii, milioanele de furnicturi
minuscule ale muchilor i membranelor care
constituie, absolut neobservate, epiderma vieilor
noastre omeneti. Parc ntreaga mea fptur,
plenitudinea identitii mele, se comprimase n acea
privire deschis, aintit.

Ar fi trebuit s fiu nfricoat, mi-am spus; ar fi trebuit


s m lupt pentru alt rsuflare, de parc m-a fi necat.
ns nu m cuprinse o asemenea spaim: m simeam
somnoros, ca ntr-un vis, ca i cum a fi fost anesteziat
cu eter.
Acea lips a fricii, am impresia, m convinse c eram
mort.
Acum,
o
form
se
ls
peste
mine,
interpunndu-mi-se ntre ochi i vzduhul pustiu. Era
piramidal, n linii generale, cu muchiile neclare;
semna cu un munte, complet n umbr, ridicndu-se
amenintor deasupra mea.
Am recunoscut acea artare, firete; era lucrul care
sttuse n faa mea, n vreme ce ne aflasem n voia sorii
pe Ghea. Acum, maina cci asta socoteam c
trebuia s fie cobor ctre mine. Se deplasa ntr-un
mod bizar, curgtor; dac v gndii la modul n care
firele de nisip dintr-o clepsidr i schimb poziia ntr-o
micare compus, cnd aplecai dispozitivul, atunci v
vei face o idee despre acel efect. Am zrit, cu coada
ochiului, cum marginea nedesluit a carcasei mainii
mi trece peste torace i peste abdomen. Apoi am simit o
serie de furnicturi nite mpunsturi minuscule pe
piept i pe pntece.
Aadar, senzaiile mi reveniser i cu bruscheea
unui foc de puc! Am perceput un hrit moale pe
pielea bustului, ca i cum hainele mi-ar fi fost tiate i
date la o parte. Iar acum, furnicturile devenir mai
adnci; parc nite antene mititele de insecte mi-ar fi

ptruns sub piele, infestndu-m. Am simit durere un


milion de nepturi mrunte, ngropndu-mi-se n
mruntaie.
Gata cu Moartea gata cu Imaterialitatea! i, o dat
cu contientizarea continurii existenei mele, se
ntoarse i Frica instantaneu i ntr-un torent de reacii
chimice furioase, care se declanaser nluntrul meu
cu mare intensitate.
Acum, umbra copleitoare a creaturii-munte,
nceoat i nspimnttoare, mi se tr mai departe pe
corp, n direcia capului. n curnd aveam s fiu sufocat!
Am vrut s urlu ns n-am izbutit s-mi simt deloc
gura, buzele i gtul.
Niciodat, n toate cltoriile mele, nu am avut o
asemenea senzaie de neajutorare ca n acea clip. M
simeam despicat, aidoma unei broate pe o mas de
disecie.
n acel ultim moment, mi-am dat seama c mi se
mica oarece pe mn. Puteam s percep un frig etiolat
acolo, de parc a fi atins nite fire de pr: era palma lui
Nebogipfel n mna mea. M-am ntrebat dac sttea
ntins lng mine, chiar i acum, n timpul oribilei
vivisecii. Am ncercat s-i strng degetele, ns n-am
fost n stare s-mi ncordez un muchi.
Iar acum, umbra piramidal mi ajunse la chip, i
crmpeiul meu prietenos de cer a fost acoperit. Acele mi
se ngropar n grumaz, n brbie, n obraji i n frunte.
Pe suprafaa ochilor expui am simit nite furnicturi
nite mncrimi insuportabile. Jinduiam s m uit n

alt parte, s-mi nchid ochii, dar nu am izbutit: era cea


mai groaznic tortur pe care mi-o pot nchipui!
Apoi, cu acel foc cumplit ptrunzndu-mi pn i n
globii oculari, contiina mi lunec nemiloas din cletii
fiinei.
Cnd m-am sculat din nou, recptarea simurilor nu
mai avu niciuna dintre trsturile de comar al primei
mele treziri. M-am ridicat spre suprafaa lumii printr-un
strat de vise nsorite: am notat printre viziuni
fragmentare ale nisipului, pdurii i mrii, am gustat
iari din scoicile srate i aoase, i m-am tolnit
mpreun cu Hilary Bond n cldur i ntunecime.
Apoi, ncetul cu ncetul, m-am deteptat complet.
Eram ntins pe o suprafa rigid. Spinarea mea, care
rspunse cu un junghi cnd am ncercat s m mic, era
destul de real; la fel i picioarele rchirate, braele,
degetele tremurnde, uierul ca de motor al aerului prin
nri i duduitul sngelui n vene. Am rmas culcat ntr-o
bezn total i desvrit, ns acel nensemnat
amnunt, care odinioar m-ar fi ngrozit, prea acum
incidental, cci eram din nou viu, nconjurat de
zgomotele mecanice ale propriului meu trup. Am simit
un acces de uurare, pur i intens, i am scos un
chiuit de bucurie!
M-am ridicat n capul oaselor. Cnd mi-am pus
minile pe podea, am descoperit nite particule
zgrunuroase, ca i cum un strat de nisip ar fi fost aezat
pe o suprafa mai rigid. Dei purtam doar cmaa,

pantalonii i ghetele, mi era tare cald. Am rmas n


bezna deplin, ns ecourile acelui strigt nesbuit mi
revenir repede n urechi i am avut senzaia c m
aflam ntr-un spaiu nchis.
Mi-am plimbat privirea dintr-o direcie n cealalt,
cutnd o u sau o fereastr, ns fr vreun rezultat.
Cu toate acestea, am devenit contient c un lucru mi
ngreuna capul ceva mi atrna de nas iar cnd am
ridicat minile s investighez, am dat peste o pereche de
ochelari grei ce-mi stteau pe fa, cu lentilele integrate
n ram.
Am pipit acest dispozitiv nepractic, i ncperea a
fost inundat de o lumin intens.
La nceput am fost orbit i am strns din pleoape.
Mi-am smuls ochelarii i am descoperit c lumina
dispru, lsndu-m iari cufundat n ntuneric. Iar
cnd mi i-am pus la loc, strlucirea reveni.
N-a trebuit s-mi solicit prea mult inteligena ca s-mi
dau scama c bezna constituia realitatea i c lumina
mi era furnizat chiar de ochelari pe care i activasem
ntr-un mod necorespunztor. ntr-un fel, acetia
reprezentau echivalentul ochelarilor lui Nebogipfel, dar
bietul Morloc i pierduse n furtuna din Paleocen.
Dup ce ochii mi se obinuir cu lumina, m-am
ridicat n picioare i m-am cercetat. Eram ntreg i, se
prea, nevtmat: pe mini i pe brae nu puteam s vd
nicio urm care s aminteasc de aciunea acelei difuze
creaturi piramidale pe pielea mea. Am remarcat o serie

de semne albe, totui, n materialul cmii de tercot i


al pantalonilor; cnd am trecut cu degetele peste ele, am
descoperit nite tigheluri ncreite, de parc asupra
vemintelor mele s-ar fi efectuat nite reparaii
improprii.
M gseam ntr-o ncpere cu lungimea de vreo
dousprezece picioare i cam tot att de nalt era cea
mai bizar camer pe care o vizitasem n toate
peregrinrile mele prin timp de pn acum. Ca s v-o
nchipuii, trebuie s ncepei cu o odaie de hotel de la
sfritul secolului al XIX-lea. ns ncperea nu fusese
construit dup modelul dreptunghiular, obinuit n
vremea mea; era, mai degrab, un con rotunjit, ce
aducea, ntructva, cu interiorul unui cort. Nu se vedeau
nicio u i nicio mobil de vreun fel. Podeaua fusese
acoperit cu un strat uniform de nisip, unde am putut
vedea nite adncituri n locul n care dormisem.
Pe perei se aflau un tapet cam fistichiu o chestie
purpurie, catifelat i un fel de tocuri de ferestre,
dotate cu draperii grele. Dar n acele tocuri nu erau
geamuri, ci numai nite panouri acoperite cu acelai
tapet catifelat.
n camer nu exista nicio surs de lumin. n schimb,
o lucoare difuz i constant impregna aerul, precum
razele soarelui ntr-o zi noroas. Cu toate acestea, m
ncredinasem c iluminarea nu era ceva fizic, ci un soi
de efect produs, mai degrab, de ochelarii mei. Tavanul
de deasupra era ornamentat, decorat cu nite picturi
extraordinare. Din loc n loc, am izbutit s disting n

cascada baroc crmpeie de forme umane, ns att de


amestecate i de distorsionate, nct era cu neputin s
nelegi ntregul: nu era ceva grotesc, ci stngaci i
confuz ca i cum artistul ar fi avut miestria lui
Michelangelo i viziunea unui copil retardat. Elementele,
mi nchipuiam eu, erau ale unei camere dintr-un hotel
ieftin din zilele mele, dar metamorfozate n aceast
geometrie ciudat, izvorte parc dintr-un vis!
M-am plimbat prin ncpere, i ghetele mi scrnir
pe nisipul aspru. N-am descoperit nicio deschiztur n
perei, nici cel mai mic semn de u. ntr-o parte a odii
se gsea un cubicul, cu latura cam de trei picioare, fcut
din porelan alb. Cnd am pit de pe nisip pe platforma
de porelan, aburul ncepu s uiere, de-a dreptul pe
neateptate, din nite orificii practicate n perei. M-am
dat napoi, uluit, i jeturile ncetar; vaporii rmai mi
mngiar chipul.
Am descoperit o serie de vase mici, aezate pe nisip.
Erau cam ct palma de mari i puin adnci, precum
farfurioarele. Unele dintre vase conineau ap, iar altele
porii de mncare: poame, nuci, bace i alte asemenea
lucruri simple, ns nimic recognoscibil cu adevrat.
nsetat fiind, am secat dou dintre recipientele cu ap.
Mi-am dat seama c erau destul de incomode la
utilizare; profilurile lor insuficient de adnci m cam
fceau s vrs coninutul pe brbie, i se asemnau mai
puin cu cnile, mi-am zis eu, dect farfuriile ce se
folosesc pentru a se da de but unui cine ori unei pisici.

Am ciugulit un pic din hran; gustul fructelor era fad,


dar acceptabil.
Dup aceasta, am rmas cu minile i buzele
lipicioase, i m-am uitat dup o chiuvet sau nite
faciliti igienice. Firete, aa ceva nu exista, i am fost
nevoit s m spl cu coninutul altuia dintre acele
micue vase de ap i s-mi terg faa cu un col al
cmii.
Am cercetat ferestrele false i am srit n sus,
ncercnd s ating desenele stngace de pe tavan, dar
fr vreun rezultat; suprafaa zidurilor i a duumelei
era neted precum coaja de ou, ns impenetrabil. Am
spat n nisipul de pe podea i am descoperit c ajungea
pn la o adncime de nou inci sau un picior; sub el se
gsea un mozaic alctuit din fragmente viu colorate,
oarecum ntr-un stil roman, dar, la fel ca i plafonul,
mozaicul nu reprezenta un portret sau o scen pe care
s o pot recunoate, ci, mai degrab, o harababur
trunchiat de desene.
Eram complet singur, iar de dincolo de perei nu
percepeam niciun sunet: niciun sunet n universul meu,
de fapt, cu excepia freamtului propriei mele respiraii
i a btilor inimii exact acele zgomote a cror revenire
o ntmpinasem cu o asemenea vigoare, att de recent!
Dup o perioad, se fcur simite anumite necesiti
umane. Am rezistat acestor presiuni ct am putut, dar,
n cele din urm, am fost silit s recurg la sparea unor
gropi nu prea adnci n nisip, cu scopul de a m uura.

n timp ce stteam deasupra primei gropi, am simit


cea mai cumplit jen din via. M-am ntrebat ce prere
or fi avnd oamenii stelari ai acestui ndeprtat an 1891
despre spectacolul pe care l ddeam!
Cnd am obosit, m-am aezat n nisip, cu spatele lipit
de peretele ncperii. La nceput mi-am pstrat ochelarii,
ns am descoperit c lumina era prea puternic pentru
a m odihni, aa c mi i-am scos i i-am inut nfurai
pe mn ct vreme am dormit.
Astfel ncepu sejurul meu n acea colivie bizar. Pe
msur ce frica iniial mi dispru, o plictiseal
neostoit puse lent stpnire pe mine. Detenia mi
amintea de perioada petrecut n Cuca de Lumin a
Morlocilor, iar de acolo scpasem fr dorina de a mai
repeta vreodat experiena. Am ajuns s consider c
orice, pn i intruziunea pericolului, ar fi fost preferabil
rmnerii n aceast temni monoton, fr nici cea
mai mic deschidere. Exilul n Paleocen la cincizeci de
milioane de ani deprtare de cel mai apropiat ziar m
vindecase de vechiul imbold de a citi, am impresia;
totui, din cnd n cnd, m gndeam c aveam s o iau
razna din pricina lipsei unei persoane cu care s discut.
Castroanele cu mncare i ap se umpleau de fiecare
dat cnd dormeam. N-am descoperit mecanismul prin
care se producea acest lucru. N-am vzut dovada
vreunor mainrii generatoare, cum erau cele ale
Morlocilor, i nici n-am fost martor vreodat la umplerea
din nou a unui vas de ctre cineva care s te duc cu

gndul la un servitor. O dat, ca experiment, m-am


culcat cu un vas sub corp. Cnd m-am trezit, am simit
sub coaste o senzaie de ud. Ridicndu-m, am gsit c
bolul era din nou plin cu ap, ca printr-un miracol.
Am ajuns la concluzia ezitant c, ntr-un fel anume,
un dispozitiv subtil aflat chiar n boluri asambla
coninutul ori din substana vaselor, ori din aer. M-am
gndit dei nu aveam deloc chef s cercetez acest
aspect c reziduurile mele ngropate fuseser
descompuse de aceleai mecanisme discrete. Era o
perspectiv bizar i nu foarte ispititoare.

2. Experimente i reflecii

Dup trei sau patru zile, am simit nevoia de a m


spla aa cum se cuvenea. Dar, conform celor spuse, aici
nu exista nimic care s aduc cu o instalaie sanitar,
iar eu nu mai eram mulumit cu igiena pisiceasc pe
care o puteam face folosindu-m de vasele pentru ap
potabil. Duceam dorul unei bi sau, mai mult, al unui
scldat n Marea Paleocenului.
Mi-a trebuit ceva vreme poate c n acest punct m
socotii cam ntng pn s-mi ndrept atenia spre
cubiculul de porelan pe care l-am descris, ignorat la
prima mea explorare ovielnic a ncperii. M-am
apropiat acum de acel compartiment i am pus un picior
pe baza de porelan. Aburul ni iari din perei.
Dintr-o dat m-am dumerit. Cu o sgeat de
entuziasm, mi-am lepdat ghetele i vemintele am
pstrat ochelarii, totui i am intrat n micuul cubicul.
Vaporii se nvolburar pretutindeni n jurul meu;
transpiraia ncepu s-mi ias din piele, iar ochelarii mi
se umezir. M ateptasem ca aburii s se rspndeasc
prin toat ncperea, transformnd-o ntr-un soi de
saun. ns acetia se limitar la spaiul cubiculului,
fr ndoial, graie unui soi de dispozitiv ce utiliza
diferenele de presiune a aerului.
Aceasta mi era baia, la urma urmei: nu era ntocmit
cu facilitile din vremea mea, dar de ce ar fi trebuit s

fie? Casa din Petersham Road era pierdut ntr-o Istorie


diferit, de fapt. Mi-am adus aminte c romanii,
bunoar, nu cunoscuser spunul ori detergenii;
fuseser nevoii s apeleze la acest gen de fierbere ca
s-i scoat mizeria din pori. Iar n cazul meu, curatul
cu ajutorul aburilor se dovedi foarte eficace, dei, n lipsa
bureilor de care se serviser romanii, am fost silit s-mi
utilizez unghiile pentru a ndeprta din piele mizeria
acumulat.
Cnd am ieit din saun, am cutat o modalitate de a
m usca, dat fiind c-mi lipsea un prosop. M-am gndit,
cu ndrtnicie, s-mi ntrebuinez hainele, dar apoi,
lovit de inspiraie, m-am ndreptat spre nisip. Am
descoperit c materia granulat, dei mi cam zgria
pielea, absorbea umezeala foarte bine.
Experiena cu sauna mi prilejui nite reflecii. Oare
cum putusem s fiu aa de mrginit nct s deduc cu
atta greutate funcionalitatea unui dispozitiv mult prea
evident? La urma urmei, n propria mea vreme
existaser multe regiuni ale lumii ce nu cunoteau
plcerile instalaiilor sanitare moderne i ale czilor de
porelan chiar o mare parte din cartierele Londrei, de
fapt, dac era s se dea crezare celor mai sordide poveti
din Pall Mall Gazette.
Era limpede c necunoscuii oameni stelari ai acestei
epoci se strduiser din greu s-mi pun la dispoziie o
ncpere n care s pot vieui. n definitiv, acum m
gseam ntr-o Istorie radical diferit, i poate c
stranietatea acestei camere lipsa unor faciliti igienice

recognoscibile, neobinuitul tip de hran i aa mai


departe nu era att de semnificativ sau de ieit din
comun precum mi prea mie.
mi fuseser oferite elementele unei camere de hotel
din propria mea vreme, dar acestea erau amestecate cu
ceea ce preau nite dispozitive sanitare care datau din
perioada naterii lui Cristos; iar n ceea ce privea hrana,
castroanele cu nuci i poame din care se ateptau s
ciugulesc preau mai potrivite pentru ndeprtaii mei
strmoii culegtori de fructe s spunem, cu patruzeci
de mii de ani nainte s m nasc.
Era un talme-balme, o amestectur de fragmente
din epocile disparate ale omului! ns am crezut c
ntrevd n asta un soi de tipar.
M-am gndit la separaia dintre mine i locuitorii
acestei lumi. De la ntemeierea Primei Londre trecuser
cincizeci de milioane de ani de dezvoltare mai mult de o
sut de ori distana evolutiv dintre mine i Morloci. n
asemenea ere de neimaginat, timpul se comprim
aidoma tasrii straturilor de roc sedimentar sub
greutatea depozitelor de deasupra pn ce intervalul
dintre mine nsumi i Caius Iulius Cezar, sau chiar
dintre mine i clipa n care cei dinti reprezentani ai
genului Homo au pit pe Pmnt care mi prea att
de enorm, din perspectiva mea se reducea, practic, la
zero.
innd cont de toate acestea, am cugetat eu, gazdele
mele nevzute se descurcaser frumuel cu condiiile
care m-ar fi putut face s m simt confortabil.

n orice caz, se prea c ateptrile mele, chiar i


dup toate peripeiile, erau nc bine nrdcinate n
secolul n care m nscusem, i ntr-o mic parte a
globului! Acesta era un gnd suprtor o recunoatere
a propriei mele micimi spirituale aa c am consacrat
ceva vreme, ovielnic, introspeciei. Dar, cum din fire
nu sunt o persoan meditativ, n curnd, m-am trezit
din nou plngndu-m de condiiile izolrii. n
nerecunotina mea, mi doream libertatea napoi, dei
nu vedeam niciun mijloc de a o obine.
Cred c am rmas n cuca aceea vreo dou
sptmni. Cnd surveni eliberarea mea, aceasta se
petrecu brusc i pe neateptate.
M-am trezit n ntuneric.
M-am ridicat n capul oaselor, fr ochelari. La
nceput n-am putut s-mi dau seama ce m tulburase,
dar apoi am auzit sunetul ncet, domol i ndeprtat al
unei rsuflri. Era cel mai subtil dintre zgomote
aproape imperceptibil i am tiut c, dac s-ar fi nlat
de pe strzile Richmondului, la primele ore ale dimineii,
nu m-ar fi deranjat. ns aici, simurile mi fuseser
ascuite de ndelungata izolare, aici nu mai auzisem de
vreo paisprezece zile niciun sunet n afara uierului
uor al bii de aburi care s nu fie generat de mine.
Mi-am pus ochelarii pe fa, i lumina mi inund ochii.
Am clipit ca s-mi alung lacrimile, nerbdtor s vd.
Ochelarii mi artar o strlucire blnd, precum cea
a clarului de lun, ptrunznd n camer. n peretele

celulei mele era deschis o u. Avea o form


romboidal, cu un prag nlat la vreo ase inci de podea,
i era tiat ntr-un toc fals de fereastr.
M-am sculat n picioare, mi-am tras cmaa pe mine
cci m obinuisem s dorm cu ea pe post de pern
rudimentar i am trecut prin cadrul uii. Volumul
acelei respiraii uoare crescu i suprapus peste ea,
aidoma susurului unui pru peste un vnticel am
desluit gnguritul lichid al unui glas, un sunet aproape
uman, o voce pe care am recunoscut-o instantaneu!
Ua ddea ntr-o alt ncpere, avnd cam aceeai
form i mrime cu a mea. ns aici nu existau ferestre
false, nici ncercri stngace de decoraiuni i nici nisip
pe podea; n schimb, pereii erau de un cenuiu simplu,
metalic, i se puteau observa cteva ferestre, acoperite
cu paravane, precum i o u cu un mner simplu. Nu
exista niciun fel de mobil, iar camera era dominat de
un singur artefact imens: maina-piramidal sau alta
identic pe care o vzusem ultima oar, cnd ncepuse
s mi se trasc ncet i dureros pe trup. Am spus
nainte c avea nlimea unui om i era corespunztor
de lat la baz; suprafaa sa prea metalic,
aproximativ, ns cu un aspect complex, care se modifica
ncontinuu. Dac v nchipuii un cadru piramidal mare,
de ase picioare, acoperit cu o puzderie de furnici-soldat
metalice, agitate, atunci vei avea esena ei.
Dar aceast monstruozitate de-abia mi atrase
atenia, cci exact n faa ei, i aparent uitndu-se n

interiorul piramidei cu un soi de ocular, sttea


Nebogipfel.
Am avansat, mpleticindu-m, i am ntins braele
bucuros. ns Morlocul rmase pur i simplu pe loc,
rbdtor, i nu reacion la prezena mea.
Nebogipfel, am zis eu, nici nu pot s-i spun ct
sunt de ncntat c te-am gsit. Credeam c o s-o iau
razna acolo, din pricina singurtii!
Am vzut c unul dintre ochii si cel rnit, dreptul
era acoperit de ocular; acest tub se extinse ctre
piramid, contopindu-se cu corpul acelui obiect, iar
dispozitivul prea complet npdit de micarea
furnicilor miniaturale ce nveleau piramida. M-am uitat
la asta cu oarece repulsie, cci mie unuia nu mi-ar fi
convenit s mi se introduc un asemenea dispozitiv n
orbit.
Cellalt ochi al lui Nebogipfel, cel liber, se roti nspre
mine, enorm i cenuiu-roiatic.
De fapt, eu sunt cel care te-am gsit i am cerut s
te vd. i, indiferent de starea ta mental, observ c eti
sntos, mcar, spuse el. Ce-i mai fac degerturile?
Acele cuvinte m tulburar.
Care degerturi?
Mi-am frecat pielea, ns tiam prea bine c n-avea
nici urm de ran.
Atunci s-au descurcat excelent, zise Nebogipfel.
Cine?
Constructorii Universali.

Prin aceasta am considerat c se referea la


maina-piramidal i la semenii ei.
Am observat ct de dreapt i era postura, ct de
neted i de eslat i era blana. Mi-am dat seama c n
aceast lumin selenar n-avea nevoie de ochelari, aa
cum aveam eu, pentru a-i ajuta vederea; n mod limpede,
aceste ncperi ale noastre fuseser realizate inndu-se
cont mai mult de nevoile sale dect de-ale mele.
Ari bine, Morlocule, am rostit eu, clduros.
Piciorul i-a fost ndreptat, la fel i braul rupt.
Constructorii au izbutit s-mi remedieze pn i
cele mai vechi dintre rni. Mrturisesc sincer c acum
sunt la fel de sntos ca atunci cnd am urcat pentru
prima oar n Maina Timpului.
i-au remediat totul, cu excepia ochiului, am spus
eu cu un oarecare regret, cci m refeream la organul pe
care i-l distrusesem complet n spaima i turbarea mea.
mi nchipui c ei aceti Constructori ai ti n-au fost
capabili s-l salveze.
Ochiul meu? ntreb Nebogipfel mirat.
i scoase faa din ocular; tubul i iei din east cu un
pleoscit uor i rmase atrnat de artarea piramidal,
retrgndu-se n carcasa ei metalic.
Absolut deloc, spuse Morlocul. Eu am ales s fie
refcut n acest fel. Are unele avantaje, dei recunosc c
am ntmpinat anumite dificulti n a le explica
Constructorilor dorinele mele...
Se ntoarse ctre mine. Orbita sa era un gvan gol.
Restul ochiului i fusese ndeprtat, i se prea c osul

fusese deschis, iar gaura adncit i n toat cavitatea


scnteia un metal lichid, colcitor.

3. Constructorul Universal

n contrast cu celula mea modest, lui Nebogipfel, se


dovedi, i se pusese la dispoziie un veritabil apartament.
Erau patru camere fiecare la fel de mare ca a mea i cu
o form relativ conic -, dotate cu ui i ferestre, pe care
gazdele noastre nu gsir de cuviin s mi le ofere i
mie. Era limpede c aveau mai mult consideraie
pentru intelectul lui dect pentru al meu!
Exista aceeai lips de mobile pe care o suferisem i
eu, ns Morlocii au nevoi mai simple, iar pentru
Nebogipfel aceasta nu reprezenta ceva nepotrivit. ntr-o
ncpere, totui, am dat peste un obiect bizar: o chestie
asemntoare cu o mas, avnd cam dousprezece
picioare lungime i ase lime, cu tblia acoperit cu un
material moale, de culoare portocalie. De-a lungul
conturului acestei mese, existau nite orificii, toate tivite
cu o substan dur, care strlucea verzui. Masa avea o
form aproximativ dreptunghiular, dei marginile ei
erau neregulate; pe ea se gsea o singur bil alb,
dintr-un material dens. Cnd am mpins bila pe tblie,
aceasta se rostogoli destul de bine, dei, n lipsa unei
nvelitori din postav, cpt o vitez un pic cam mare i
rico de pernele de pe margine cu o soliditate
satisfctoare.
Am ncercat s descopr vreun neles mai adnc al
acestui dispozitiv, dar din toate lucrurile posibile aa

cum vei fi ghicit din descrierea mea nu se asemna cu


nimic mai mult dect cu o mas de biliard! La nceput
m-am ntrebat dac reprezenta, cumva, un alt ecou
distorsionat al unei camere de hotel din secolul al
XIX-lea dar, dac era aa, constituia o alegere destul de
bizar, cci, lipsind ceva de genul tacurilor i avnd
numai o singur bil, nu prea urma s-mi ofere cine tie
ce distracie.
Uluit, am abandonat masa i am verificat uile i
ferestrele. Uile se deschideau cu mnere simple, care
erau apucate i ntoarse, ns ddeau doar n alte
ncperi ale apartamentului sau n camera mea iniial;
nu exista nici o ieire spre lumea de dincolo. Am
descoperit, totui, c panourile ce acopereau ferestrele
transparente puteau fi ridicate i, pentru ntia oar, am
fost n msur s inspectez acest nou 1891, acest Alb
Pmnt.
Punctul de observaie se afla la cteva mii de picioare,
sau mai mult, de nivelul solului! Se prea c ne gseam
n vrful unui imens turn cilindric, ale crui ziduri le
puteam vedea cobornd dedesubtul meu. Tot ce am zrit
mi ntri prima impresie din clipa n care aruncasem
ultima privire peste marginea cronomobilului, exact
nainte ca gerul s m doboare: aceea c m aflam ntr-o
lume luat pe vecie n stpnire de Ghea. Vzduhul
avea culoarea oelului cenuiu, iar uscatul era ngheat
un alb-sur, aidoma osului lsat prad intemperiilor, fr
vreo urm din acel albstrui atrgtor, care se zrete
uneori pe ntinderile de omt mai frumoase. Uitndu-m

acum, am putut s disting foarte limpede ct de


nspimnttor de stabil era starea acestei lumi, exact
aa cum o descrisese Nebogipfel: lumina zilei scnteia
crncen pe coaja de Ghea cu cicatrice, care fereca
Pmntul, iar albul carapacei ce cuprindea ntreaga
lume reflecta cldura Soarelui napoi n haznaua
Spaiului. Srmanul Pmnt era mort, captiv la baza
acestei stabiliti climaterice de ghea, pentru
eternitat