Sunteți pe pagina 1din 424

MICHEL ZEVACO

EROINA
(ANNAIS)

Cap. I.
Annais de Lespars.
SINGUR, NEMICAT, n splendidul decor al acelui salon somptuos, rigid
sub hlamida-i-roie ale crei dantele i diamante valorau. Un milion i jumtate
de lire, prea unul din ntunecatele i mreele personaje pictate de Philippe de
Champagne, pe care durerea l-ar fi fcut s triasc o clip i s coboare din
rama lui de aurCu o mn e rezemat de sptarul unui fotoliu, iar cu cealalt i
acoper ochii, cci el e unul din aceia cte fac s plng o lume, dar cruia
nimeni nu trebuie s-i vad lacrimile-E nc tnr. Mustaa i ciocu-i regal sunt
negre, figura fin i violent, cu o frunte mare, neted, foarte palid. Atitudinile
lui obinuite, dezvluie sentimentul-excesiv ce le provoac: orgoliul n linitea
aceea adnc, el viseaz i plnge. Acest om, poart un nume formidabil.
Richelieu!
Palatul Cardinal de-abia a fost isprvit i n acea diminea a lui Martie
1626, Richelieu, l inaugureaz printr-o sfetanie solemn, pe care o va sluji el
nsui n capela palatului, unde a invitat toat Curtea, prietenii i dumanii lui;
pe toi, pentru a le arta fastul lui i a-i fascina cu bogiile sale. i iat c tot
n aceast clip, el e chinuit de un gnd:
i ea nu vine! Ca pe un lacheu, m-a ntiinat printr-un lacheu c
puin i pas de aceast ceremonie, consacrarea puterii mele! Ea m zdrobete
cu dispreul ei. Umilit, nvins, njosit de aceast femeie, eu care am nctuat
un regat ntreg! Oh! Regina mea! Ce s fac? Ce aciune s mai ntreprind? De ce
glorie s m mai acopr, pentru ca n sfrit s fiu bgat n seam de tine. Un
viitor splendid, toate plcerile bogiei lui i viaa lui chiar, pentru o privire a ta,
Ana de Austria! Dar s-a sfrit nu are s vin.
n aceast clip, o voce alturi de el murmur:
Monseniore, Majestatea Sa Regina a sosit n capel!

Cardinalul tresain faa lui se nclin un clugr cu faa osoas,


coluroas, cu un surs cinic sau nevinovat pe buze; cu privirea naiv sau
obraznic i cu nu tiu ce atitudine de spadasin sub anteriul lui, un vljgan de
capucin, lung i slab, care miroase a spion de la o leghe deprtare. Richelieu,
foarte palid, l apuc de bra pe clugr i spune drdind:
Corighan! Corignan! Ge spui tu?
Spun, c o vei vedea, oferindu-v primul su surs.
Nu te neli? Blbi Cardinalul
Eu v spun, c dac dorii, e a dumneavoastr!
Monahule! Monahule! i pierzi capul.
Haidei dar, Monseniore! Fratele Corignan cred c v-a dovedit c i
cunoate meseria. tiu s vd, s ascult, i la nevoie, s spun un cuvnt
Tu ai de spus ceva! Freamt Richelieu. S vedem! Ce vrei s spui? Monseniore, vin acum de la Luvru i acolo am vzut-o pe D-na de
Givray. Ambasadoarea Voastr, acreditat pe lng Regin. Ascultai Eminen:
Caterina cea Mare a avut palatul Tuileries; Regele i are palatul su, Luvru;
Maria de' Mdicis are palatul Luxembourg. Singur Ana de Austria nu are
nimic! i d-voastr Monseniore, d-voastr avei, m auzii? D-voastr avei acest
palat, majestuos ca Tuileriil, mare ca Luvrul i elegant ca Luxembourgul.
Oh! Blbe Cardinalul nfierbntat Ce vis! Ah! Dac ar fi posibil ca ea
s vrea S accepte?
Ei! Monseniore, d-voastr suntei un ministru genial, dar nu
cunoatei femeile, c bietul frate Corignan! Am i eu diplomaia mea, cu totul
n serviciul d-voastr. Aa c am spus i eu un mic cuvnt la urechea D-nei de
Givray. I-am spuspe legea mea, am viii ndrzneala ca s-i spun c acest palat,
care uimete o lume MliiiHjift, nu n fost construit pentru Cardinal, ci pentru o
ilustr prines i
* lapfAvtmM IwprAvc lel palpit Richelieu.
i ilustra prines ateapt confirmarea celor spuse de mine!
Monseniore, cnd dorii ca s duc la Luvru scrisoarea pe care o vei scrie
Reginei Ana de Austria?
Cardinalul i nbue un strigt nesbuit de speran. El i nchide
ochii, iar minile i se apas pe piept i atunci, nucit, mbtat de speran,
spuse cu accent rguit de pasiune:
Ast sear pe la miezul nopii fo palatul meu din Piaa Regal am s te
atept!
n acest moment, un om mbrcat n negru, d de-oparte perdeaua n
dosul creia asculta, strbate cabinetul ntunecos din care pndise, trece
printr-o galerie i se pierde prin culoarele palatului Cardinal-Fratele Corignan

s-a nclinat umil, apoi s-a ndreptat spre ua salonului pe care o deschide i
acolo, el se lovete de cineva care tocmai intra: gras, mrunt, un fel de cocoat
burtos, cu faa spn, cu o min ngrijorat i cu aceeai nfiare de spion.
Rascasse! Se rstete capucinul. Mereu printre picioarele mele dar?!
Corignan! Scrni printre dini cocoa tul. Mereu n calea mea, aadar!
M obsedezi, micul meu Rascasse!
M exasperezi, marele meu Corignan!
Fratele Corignan se apleac pentru a-l fulgera pe rivalul su cu un
blestem. Ridicat pe vrful picioarelor, Rascasse mestec ntre dini o insult. i
roii de gelozie, cei doi spioni se amenin deodat:
Mai ne vedem noi.
Richelieu a rmas ovind Rascasse, plin de praf ca un cltor care nu a
avut nc vreme s se perie, se apropie cu pai mruni, fcnd o mulime de
plecciuni pentru a atrage atenia stpnului su n sfrit Cardinalul l
zrete. Imediat dragoste, pasiune, dorin ptimae, toate dispar din mintea
lui, iar faa aceea nflcrat, devine alb ca varul. Privirile-i devin ca ghiat,
inchizitoriale, ptrunztoare, i nlndu-i capul rostete deodat:
Doamna de Lespars?
Spionul se ndreapt i ntr-un suflet, las s cad un singur cuvnt:
MoartLCardinalul rmne pe gnduri. O cut brzdeaz fruntea
aceea implacabil, iar zmbetul su asGUit e singurul care arat c rspunsul
acela att de temut, i e pe plac. Ur la omul acesta trebuie s fie la fel de
nspimnttoare ca i dragostea . El observ cu atenie pe spionul ce st
nclinat n faa lui i cu o voce nceat adug:
E moart. Bine! Spune-mi acum cine a ajutat-o s moarRascasse
tresare. Poate c acum e ora decisiv n care, o simpl minciun asigur viaa
unui om. El duce o lupt interioar. Ezit. Apoi i spune deodat n sinea lui:
Ei! D-l de Saint-Priac n-are s ndrzneasc niciodat s se denune
pe el nsui!
i complet palid din cauza grelei poveri cu care-i ncarc contiina
blbie: *
Eu, Monseniore eu!
Rascasse, tu eti un servitor bun. Treci pe la vistierul meu: te
ateapt. Cuvntul pe care l-ai rostit adineauri, valoreaz ct greutatea lui n
aur. Pentru moment e deajuns. Disear, n locuina mea, o s-mi dai detalii
asupra cltoriei ce ai fcut-o la Angers i cum s-au petrecut lucrurile. Acum
du-te.
O clip Monseniore. Eu ar fi trebuit s fiu aici, nc de acum
cincisprezece zile, ntruct D-na de Lespars a murit la 23 Februarie. Ori, dac
am ntrziat, aceasta e din cauz c am pe cineva care a disprut a doua zi

dup rimormntare, pe cineva, pentru care am pierdut o lun ca s-o pot studia
i care mi-a alunecat printre degete, chiar n momentul cnd eram e de ajuns:
o voi gsi eu!
De cine?
De cine vrei s vorbeti? Mie nu-mi plac rapoartele neclare, domnule
Rascasse!
Iertai-m Monseniore. E vorba de fata acestei nobile doamne e vorba
de Annais de Lespars!
Annais! Copila aceea? L
Copila aceea o inspira pe mama sa! Mormi nbuit spionul.
Monseniore rie-am nelat!
Cardinalul tresare.
Trebuia lsat n via mama i ucis fiica! Continu spionul mpins
de ambiie, care probabil c era mai presus de puterile lui.
Privirea de ghea a Cardinalului arunc un fulger i Rascasse
isprvete:
Aceea era pericolul, Eminen! i mi-a scpat, cci altfel ar fi ajuns i
ea din urm pe mama sa. Unde o fi acum?
Ah! Monseniore, v spun drept douzeci de seniori revoltai, nu ntrec
energia acestei copile! Poate c are s vie la Eminena voastr! i dac va fi aa,
luai ama! Cnd cineva se numete Annais de Lespars nu tie nici s femure,
nici s ierte i nici s dezarmeze n faa cuiva.
Richelieu i-a ncruntat sprncenele, mediteaz, calculeaz, combin.
Acum nu mai e vorba de un vis de dragoste. E vorba de un vis uciga. n mintea
lui cuta ceva. Gndurile lui aspre, inaccesibile pentru mil, intr fr ezitare
n cotiturile care duc spre crimProblema pe care o dezbate acum, nu este de a
alege dac trebuie s ucid sau s ierte! Ea const n dificultatea de a stabili
cum ar putea s o prind de gt pe acea copil i n ce curs hidoas trebuie s
o arunce, aa ovitoare cum poate fi o fati deoclat el i nl capul i
ridic din umeriA gsit.
Rascasse, l-ai vzut la Angers pe Baronul de Saint-Priac?
Oa Monseniore, rspunse spionul stpnindu-i un tremur. A pornit i
el la drum spre Paris n acelai timp cu mine, narmat cu o scrisoare de
audien, care i va permite s fie primit fr ntrziere de Eminena Voastr.
Preioas achiziie Monseniore! Douzeci i trei de *
Ani, lipsit de scrupule, gata s ntreprind orice, spirit vioi, bra solid i
la captul acestui bra, o spad poate mai de temut chiar ca a faimosului
Trencavel!
Trencavel? ntreab Cardinalul

Maestru de scrim a crui Academie e cea mai cunoscut din tot


Paisul Eu l cunosc. i acesta e unul pe care ar trebui s vi-l ataai,
Monseniore!
Vom vedea Rapoartele ce le primesc spun c acest Saint-Priac jpste
ndrgostit de D-ra de Lespars. E adevrat?
i-ar vinde i sufletul diavolului, dac diavolul i-ar oferi-o pe Annaisi,
l-a i vndut deja, adug n gncT Rascasse, fiindc din dorina'de a pune
mna pe aceast fat, a ucisBi bine! Spuse cu rceal Richelieu a crui privire
se ilumin de j funest limpezime, nu te mai ngriji de aceast copil, Rascasse!
Tu m-ai scpat de mama eiSaint-Priac are s m debaraseze de fat.
i cum, Monsniore? Lund-o n cstorie! Rspunde Richelieu cu un zmbet ascuit i
spionul, omul misiunilor ucigae, Rascasse, nu se'putu opri s NU tremure! i
cnd, n urma unui semn al lui Richelieu, el se retrase, bombni*
Saint-Priac, soul lui Annais de Lespars! Saint-Priac! Oribil, BflUi e
ntr-adevr oribili.
Dup plecarea lui, Cardinalul de Richelieu lovete ntr-un clopoel
suspendat Un valet intr cu aer solemn i deschide *larg cele dou ui
monumentale, cu cte dou canaturi Una d ntr-o imens galerie, iar cealalt
n capela palatului. Cabinetul se umple atunci de gentilomi, episcopi, canonici,
arhiepiscopi.
Richelieu i ia nsemnele demnitii sale bisericeti de Cardinal *
i nainteaz nconjurat de acest grandios cortegiu de preoi, care
intoneaz un cntec, asemntor unui imn de glorie. n capel, o minune de
lux i de art, strlucit combinate, orga geme, iar o puzderie de cdelnie de aur
masiv, nal un nor de fum de tmie, pn la lumina luminrilor din
candelabre ncrustate cu pietre preioase. E un tablou de o mreie
incomparabil. i n acest cadru, ca o viziune de splendoare ireal, se afl un
grup de o majestate surprinztoare, strlucitoare: e Ludovic al XIQ-lea, cu Ana
de Austria, Maria de Mdicis i Gaston de Anjou, Vendme i Bourbon, principii
de Cond, de Rohan, de Combalet, de Montpensier, de Chevreuse, Ornano,
Soissons, Montmorency, Chalais, toat nobleea, toat Curtea Franei, nclinat
n faa unui om.
O clip, Richelieu s-a oprit la intrarea n capel. Cu corpul drept, radios
i impozant, el privete cum toate aceste capete ilustre se nclin n faa lui
Deodat, n clipa cnd s peasc spre altar, el se clatin, lovit n plin lui
apoteoz: acolo, n fundul capelei, e o femeie car& a rmas n picioare i l
privete drept n fa i l desfide cu toat atitudinea ei.
E o tnr, blond, cu ochii negri, frumoas, mndr, scnteind de
ndrzneal-Richelieu plete de furie. Richelieu tremur. n privirea lui

fulgertoare el pune toat ameninarea i toat anatema pe care o poate


arunca. i tnra i arunc lovitur contra lovitur, blestem contra blestem; e o
vie declaraie de rzboi-i cnd Cardinalul, cu un pas sacadat, urc spre masa
altarului, e palid de ur sau de groaz, cci aceea pe care a vzut-o astfel, vine
n numele dreptii, al justiiei i al rzbunrii, aa c glasu-i tremur
murmurnd:
Fiica lui Henric al IV-lea! Fiica moartei! Annais de Lespars! Fiica lui
Henric al IV-lea!
Aadar e sora lui Alexandru de Bourbon i a lui Csar de Vendme? Sor
cu MONSIEUR, Ducele de Anjou? Sor cu Ludovic al XEOUea, Regele Franei.
Ce dram se ascunde sub aceast descenden regal? Cine este aceast
Doamn de Lespars, de a crei ucidere am auzit acum cteva clipe? De ce
greal s fi fost ea vinovat, sau victim crei curse trdtoare s fi czut?
Acestea sunt problemele ce trebuiesc dezlegate.
Aceea care poart numele de Annais de Lespars i care poate c are
dreptul la un loc pe treptele tronului ca i Henrietta, fiica Gabriellei de Estres,
a prsit capela n momentul cnd s-a nceput ceremonia Printr-o eroic
sfidare, ea a voit s-i strige cu privirea, drept n fa, celui ce e stpnul a toi i
a toate:
Iat-m! Pzete-te! Sunt n gard.
i acum s-a fcut I-a aruncat mnua n fa i acum se retrage
strbtnd anticamerele pline de gentilomi, grzi i spioni. Dac cineva sc mir
vznd-o n costum de strad, ntr-un loc unde se desfoar o astfel de pomp,
dac e ntrebat, ea se mulumete s le arate invitaia scris pe care o are n
mina. Cum i-a procurat-o? Civa seniori, n ajun, s-au omort pe strad n
duel, pentru a cuceri o bucic dintr-un astfel de document Au fost doamne de
seam, care au oferit n zadar pn la o sut de mii de lire, intendenilor acelui
palat, ca s poat fi admise i ele lia mergea cu pai nobili i ndrznei, uoar,
graioas, cu lochin ei de catifea i cu jacheta ei care i sculpteaz talia
armonioas, hiib plria de fetru cenuiu, cu borul ridicat ntr-o parte, cum
poart uiviileiii. Dar sub toat ndrzneala aceea, se ghicete demnitatea,
imKlcstia curat a sufletului i nevinovia unei fiine susinuta numai *
Dr spui tul, care nsufleea odinioar pe fecioarele rzboinice. Aadar, .1
st t Abate camcrcle fr s ntrebe pe nimeni pe unde s mearg, ca i iun ut l
i cunoscut bine toat construcia acelui palat i merge pn cnd, iuii una din
slile goale, l ntlnete pe cel care o ateapta-i acesta, e omul mbrcat n
negru, care din fundul unui cabinet, h i'M'iilial i a auzii toat discuia dintre
Cardinal i clugrul Corignan! I huni ntiv a surprins teribilul secret, al
dragostei lui Richelieu pentru M junn Ana de Austria.

n iiivinle repezi, nflcrate, Annais l ntreab, i omul u ' jMindf, cu


ochiul la pnd, cu glas nbuit, ca i cnd o singur * n Ut nUrtcilA, dintre
cele ce le spunea, ar fi putui s-l conduc n Place de Greve! 1 Aceast dureaz
numai dou minute i omul, nspimntat, pornete repede spre interiorul
palatului, n timp ce Annais de Lespars, palpitnd de cele ce aflase, se
deprteaz murmurnd:
Clugrul ast sear la miezul nopiiPiaa RegalOh! Acum l-am prins!
Mam, o s fii rzbunat!
Ajuns afar, ea traverseaz grupurile ntunecate de oameni din popor,
care contempl noul palat, apoi se ndreapt spre marginea oraului, n direcia
Mnstirii Temple. A ajuns n strada Sainte-Avoye.
n colul format cu strada Courteau, se nal o cldire care par prsit.
Cu o privire rapid, Annais se asigur c nu e nimeni pe aco i se ndreapt
repede spre aceast cldire, unde nu trebuie s o vai nimeni c intrDeodat,
chiar n momentul acela, apare n strad i clre o vede, scoate un strigt, sare
de p cal i se apropie de c Tnra se nfioar:
Baronul de Saint-Priac.
Un costum de o elegan exagerat, mustaa rocat rsucit n sus, cu
prul aproape rou, cu buza de sus arogant, cu privir obraznic, iat pe
scurt cum era gentilomul ce desclecase.
Destinul refuz s ne separe, rnjete el cu o voce acr muctoare.
Am plecat dr Angers, creznd c v-am pierdut pentru totdeauna. Acum am
sosit la Paris i iat! V-am ntlnit din nou! Ai fcut o mare greeal c ai
ncercat s fugii de mine!
Rspunsul dat de Annais, l biciuete ca o lovitur de cravae:
Te luzi Pentru a fugi de dumneata, ar fi trebuit s m tem. Ori,
dumneata mi eti numai odios i att! Adio domnule Eu unul nu o s v mai prsesc! Blbie Saint-Priac cu o furie
crescnd. Odios sau nu, m vei asculta!
i un val de cuvinte de pasiune slbatec se revars atunci, la nceput
amenintoare, apoi rugtoare i n cele din urm pline de suspine. El i
dezvluie toat dragostea lui, i povestete toate dorinele lui, se exalteaz V iubesc! ncheie el gfind. De zeci de ori m-ai respins, dar acum,
mama dumneavoastr e moart. Avei nevoie de un bra de care s v
sprijiniiAscultai! Averea mea e splendid i are s devie magnific: nsui
Cardinalul Richelieu m-a chemat la el! Acceptai s fii Baroan de Saint-Priac
i Curtea v e deschis i o via fermecat de plceri i de onoruri se va
desfura n faa voastr! Spunei! Oh, spunei! Un cuvnt un cuvnt! Nu m
aruncai n disperare!

Atunci, un fel de mil teribil apru pe faa tinerei i cuvintele pe care le


rosti, fur ngrozitoare:
mi ceri un cuvnt Eu a fi vrut s te scutesc de e! Dumneata m
forezi s-l pronun: Baron de Saint-Priac, Annais de Lespars nu poate s fie
soia unui ho.
Gentilomul rmase alb ca varul, fulgerat
Iat drumul dumitale! Adaug ea cu o nespus mreie. i iat i
drumul meu!
Atunci Saint-Priac se smulse din ruinea care-l strivea i i ndrept
talia. Un rs furios i crispa buzele. El se nfige cu asprime pe picioarele-i
desfcute i pierzndu-i capul exclam:
Ho! Da! i acesta nu-i singurul cuvnt potrivit! Mai sunt i altele
asemntoare! Poate c ntr-o zi o s afli cine sunt ce sunt! Ho! Aha! tii asta!
Ei bine, e un motiv n plus ca s fii a mea! Pzindu-te, m pzesc pe mine!
ndrznesc orice! Rcni Saint-Priac. JFiindc te-am gsit, te iau.
Cu ochii nflcrai, convulsionat de teroare i de patim, el se ddu un
pas napoi pentru a se repezi la ea ca un punga de strad i ridicndu-i
mna~ Dar n aceeai clip, un om sri pragul unei ui de alturi i cu un
pumn n plin figur, l azvrli pe Baronul de Saint-Priac la patru pai, n timp
ce o voce tnr, vioaie i ironic se auzi:
Pi bine domnule! Nu vezi c o plictiseti pe doamn? mbtat de furie,
Saint-Priac se ridic privete n jurul lui:
Annais de Lespars a disprut! Gentilomul nu mai vede n faa lui dect pe
necunoscutul al crui pumn puternic i servise o lecie att de sngeroas. El
se apropie blbind:
Eti purttor de spad! n gard! Imediat! Palid, agitat de fiori, el i
scoate spada din teac.
O clip domnule! Spuse calm necunoscutul Nu m dau n lturi de ami tia gtul cu sabia, n lupt cu dumneavoastr, dar nu vreau s mor pe
eafod tii c sunt nite ordonane care opresc duelul! Aadar bgai spada la
loc, domule i repede de tot!
Pe iadul care te-a nscut, e foarte adevrat! Bombne SaintPriac.
Ordonanele! Richelieu! Scrisoarea mea de audient! Cariera *
Mea! Oh! Ce era s fac! Cnd i unde ne putem ntlni, fr a fi vzui?
*
Mine, la cderea nopii, n Grdina Mnstirii Temple, voi fi la
dispoziia Dvs.
Bine. i acum, vreau s tiu, cui o s-i smulg mine inima, n spatele
Mnstirii Temple, ca s-o arunc cinilor mei. Numele Dvs!
Mai nti al Dvs v rog!

Baron Hector de Saint-Priac!


i eu, Trencavel! Spuse neeunocutul salutnd. Trencavel, profesor
secund al Academiilor de scrim din Florena, Milano, Murcia i Toledo, elev al
lui Barvillars, director al Academiei de pe strada Bons-Enfants, maestru de
scrim!
i cu un nou salut, cu o graie nespus, adug.
Pe mine sear domule!
Saint-Priac fcu un gest furios de ameninare i apoi nclec dintr-un
salt Dou lovituri crunte de pinteni, un nechezat de durere i Baronul dispru
spre centrul Parisului, dus ntr-un galop nebun de bietul animal, pe care i
vrsa furia Maestrul de scrim ridic din umeri i intr din nou n casa de
unde dduse buzna, se opri o clip la picioarele scrii de lemn ce ducea la etaj
i cu capul nclinat, murmur:
Ea nici nu m-a privit mcar!
E adevrat! Ea nici nu-l privise. De-abia l vzuse. n momentul cnd
Trencavel intervenise, fr a mai cuta s vad cine o salva, Annais de Lespars
nu avusese dect un singur gn< s-i asigure intrarea n cas, fr ca SaintPriac s poat afla c ea locuiete n cldirea aceea Repede ca fulgerul, ea trecu
dup col n strada Courteau i se aruncase n pragul unei ui ntredeschise,
care fr ndoial nu o atepta dect pe ea ca s se deschid i s se nchid
imediat, ermetic. Acolo, ntr-un vestibul mare, ea se calm i i veni n fire.
Pieptul i se agit i gndi palpitnd:
Generosul necunoscut are s se bat n duel pentru mine i are s-i
rite viaa pentru mine, n faa uneia dintre cele mai teribile spade ale regatului
oh! A fi vrut s tiu mcar cine e-O clip, a rmase vistoare, ascultndu-i
btile inimii care i uimete mndria ei obinuit; apoi:
Haide! Eu n-am dreptul nici de a ntrzia lucrurile i nici de a m
nduioa Eu am pornit pe o cale'prea strmt i voi merge pn la capt, chiar
dac a gsi acolo o prpastie ce va trebui s m nghit.
Maestrul de scrim a urcat pe scri, tocmai sus de tot, sub acoperi, ntro mansard luminoas, pe care i-a transformat-o ntr-o locuin ncnttoare.
El alerg s deschid ferstruic i se aplec dincolo, deasupra unei mari i
frumoase grdini
Poate c am s-o mai vd, aa cum o vd mereu de zece zile, aezat pe
banca de lng boschet.
Grdina aceea se afla n spatele cldirii n care locuia Annais de ixspars!
Cine era acest Trencavel? Faptele i gesturile lui, povestite n cele CC vor
urma, l vor picta din cap pn n picioare.
Douzeci i doi de ani, zvelt, uor, suplu, vesel, bun tovar. Nici o umbr
de amrciune mpotriva vieii, ci numai cteodat se nfuria ca un nebun.

Ayea o nfiare mndr i naiv, prul bogat, ondulat nul ural, privirea
ironic i cinstit, gura spiritual, iar deasupra buzelor, O mustcioar
obraznic. Un ansamblu de nedescris de armonie i de irezistibil simpatie, pe
care o degaja o fiin ce vibra de curaj i de generozitate cavalereasc i
deasupra tuturor acestora, radia tinereea lui.
Aadar, pentru un moment, Trencavel din naltul observatorului Hu, st
i contempl cu pasiune grdina aceleia pe care el o ador din deprtare, fr
s tie mcar cine e.
Dar n odaia lui, intrar doi. Brbai: unul din ei, de o talie i de forme
atletice, cu o figur mare, jovial; cellalt, rece, sobru n cuvinte yi fn gesturi, o
reprezentare a scepticismului, un gentilom ntr-o inut Itnpccabil. Trencavel
se ntoarse spre ei, cu amndou minile ntinse.
* Maestre, spuse colosul, vrei s-i prseti Academia?
Din pcate ai dreptate, dragul meu Secund!
Alunei nseamn c sunt nevoit s o nchid i apoi s m duc s uifl
Npnzuf!
Ciliar asta voi face Montariol, aa voi face.
Trencavel, spuse flegmatic gentilomul, m-am intersat de numele
nccunuAculci tale Mauluys! Palpit Trencavel ntr-un strigt Drag Conte! i sunt
recunosctor S nu mai vorbim de asta i afl un lucru: o cheam-Contele de
Mauluys se opri brusc. El ezit i arunc o privire de mil asupra lui
TrencavelNumele acela, numele de dragoste pe care l aduce, trebuie s fie deci
dintre acelea care trezesc ecouri de groaz sau de nenorocire.
Ei bine? ntreab nfierbntat Trencavel Numele, prieten drag, cum o
cheam? Ei bine, este Annais de Lespars.
Annais! Nume adorabil care are s nfloreasc pe buzele mele.
Montariol, bunul meu prieten, mine sear, ne luptm! M voi bate cu un
oarecare Saint-Priac care a insultat-o! Annais! Ah! Scumpul meu Conte Da, numele e ncnttor. tii c eu l-am cunoscut pe acest Saint-Priac
la Anjou, spuse Mauluys n vrful buzelor. E un spadasin care ar putea prea
bine s te ucid chiar pe tine. Ar fi pcat aa ceva.
Cine e?
Ce face el la Paris? Asta nu tiu. Dar uite ntreab-l pe valetul meu bunul VerdureS-i
spun. El ce tie despre acest Saint-Priac, cu care a convieuit ctva vreme i
cred c tie destule.
Tot ce i pot spune eu, e c acest om e capabil s te omoare.

Ei drcie! N-are dect s vin! Se rsti Montario.


Linite Secund' Mina uoar, umerii trai napoi, vrful aliniat rs-l
vedem ce poate! Om vedea noi, pe Bachus!
Ai ocazia s-i mai antrenezi mina! Insist Montario.
Chiar asta voi face, Secund! Drag Conte, i mulumesc c mi-ai adus
aceast bucurie i eti hotrt, Trencavel, s o iubeti mereu pe D-ra de Lespars?
O iubesc! Murmur Trencavel cu un accent ptima. De zece zile, viaa
mea e complet tulburat. Atept ceasuri ntregi i cnd o vd o clip pe banca
aceea, simt c triesc, pn a doua zi, dar cnd nu vine, totul e mort n
mineConte, s-a isprvit Eu sunt al ei!
Ei bine, spuse linitit Mauluys, vrei s-i aduc la cunotin un lucru?
Spune, dragul meu Conte. tiu c niciodat nu vorbeti n zadar.
Iat ce e, Trencavel: dac Saint-Priac nu are s-i strpung pieptul,
prin cine tie ce lovitur mrav, dragostea ta are s te ucid n mod sigur.
Annais de Lespars merit respect i devotament (tm)
Atunci? l ntrerupse impetuos maestrul de scrim.
Atunci, afl c aceast frumoas fat, nobil prin spiritul ei,
admirabil prin voina ei, aceast fat, dragul meu, este escortat n via de
un spectru, care se numete nenorocirea.
Montariol i Trencavel fur strbtui de un fior.
Cu aceeai voce lipsit de emoie i ciudat de domoal, contele de
Mauluys adug:
Ea merge int spre o catastrof i are s te antreneze dup ea. i ar fi
pcat-Montariol rostogolete ntre dini o njurtur formidabil. Trencavel
simte o stinghereal de moarte cum l strnge de gt, dar se scutur i, ceva
mai palid, rostete:
Fie, Conte! Eu sfidez i destinul! Dar o s vezi c nu m omoar pe
mine cineva aa de uor. Sunt doar maestru de scrim, ce dracu i am nvins
zece din doisprezece, dintre cei mai vechi ai ai scrimei' i s tii c sunt foarte
rezistent, pe Bachus! Nu e aa Secund?
i Montariol adug cu un rcnet
Pe Bachus! Suntem rezisteni! Nu au dect s vin, toi ci or vrea.
Cap. n Scrisoarea lui Richelieu.
E NOAPTE. Unul dup altul clopotele Parisului bat orele zece,
amestecndu-i glasurile lor grave sau armonioase. Totul e n ntuneric, afar
de cteva nie cu sfini, unde cte o lumnare se stinge uor, fumegnd. Totul e
linitit; doar la cteva coluri de strad, oamenii atacai cheam n zadar
paznicul, s le vin n ajutor. Totul doarme n afar de trei cldiri care ne

intereseaz pe noi i n care se desfoar trei scene diferite, factori ai


episodului pe care l vom povesti.
Prima, se desfoar n locuina Cardinalului de Richlieu, din Piaa
Regal. A doua n locuina tinerei Annais de Lespars pe strada Courteau. Cea
de-a treia, la Academia de scrim din strad Bons-Enfants, unde-i vom gsi n
curnd pe Trencavel, maestrul de scrim, Montariol, Secundul su i Contele
de Mauluys, ciudatul su prieten.
n Piaa Regal, un imens cabinet de lucru, mbrcat n rou, mpodobit
cu tablouri, ntre cadrele crora sclipesc spade, pistoale, mouschete, arhebuze
vechi; nici un crucifix, nici o imagine religioas ese camera de reculegere a
Cardinalului! De aici pornesc ordinele care ucid, ordonanele care gtuiesc i
sngereaz Frana, ameninrile care nspimnta EuropaDe aici au fost trimii
n cursul zilei spionii nsrcinai cu descoperirea tinerei Annais de Lespars.
Dup ce a terminat cu aceast treab, sigur c tnra copil i va fi dat
pe mna, chiar a doua zi, Richelieu s-a lsat prad orgoliului i dragostei sale.
Ceremonia din dimineaa acelei zile a fost pentru el un dublu triumf: l-a umilit
pe Rege! i Regina Ana de Austria i-a surs pentru prima oar.
Aadar, Richelieu, la ora aceea trzie, st n faa unei mese pe care se
gsete o scrisoare, ce fusese scris chiar atunci de el i pe care a recitit-o n
zece rnduri. n faa lui, ntr-un fotoliu, un btrn ce poart vetmintele de
clugr capucin, arunc spre aceast scrisoare o privire ptrunztoare, ca i
cnd ar vrea s-i descifreze misterul, de departe. Acest om, este printele Josef,
Eminena Cenuie! O figur uimitoare!
n momentul cnd ptrundem n aceast ncpere, s-au scurs trei
ceasuri de cnd Richelieu i Printele Josef, Eminent Roie i ' i
Eminena Cenuie, stau fa n fa, fr s-i spun un singur cuvnt
Aceste trei ore, Cardinalul le-a ntrebuinat ca s scrie scrisoarea aceea de opt
rnduri, el, care n fiecare diminea dicteaz, combin i expediaz cel mai
formidabil curier din lume! n sfrit, a isprvit Richelieu i nal capul. E
palid, agitat, nervos.
Fiul meu, gri atunci Printele Josef aruncndu-i cuvintele ca nite
sondaje prudente. Trebuie s te instalezi ct mai curnd n palatul cel nou. De
aici nainte, locuina aceasta nu mai e demn de tine-Richelieu se ridic i
deveni alb ca varul. O expresie de o neclintit voin i convulsioneaz
trsturile feei.
Poate c n-am s locuiesc niciodat n Palatul Cardinal.
De ce? ntreab cu un ton scurt Printele Josef.
Fiindc probabil c are s se numeasc Palatul Regal.

Cei doi brbai se privesc, se fixeaz cu asprime: Printele Josef ca un


stpn care e gata s-i dezlnuie mnia, Richelieu ca un elev care se revolt.
Profesor i elev, dresorul i fiar!
Se scurg dou minute teribile. Apoi Richelieu rosti cu o voce joas i
violent:
Citete.
Capucinul ia scrisoarea de pe mas, o citete dintr-o arunctur de ochi
i atunci, figura lui devine alb. ncetior, el pune hrtia la loc, nchide o clip
ochii i cnd i deschide din nou, privirile lui sunt rtcite, ca ale unui nebun.
Totui, cu un efort, i stpnete emoia i griete nbuit
Dac asta cade n minile Regelui, nseamn cdrea nspi
mnttoare, exilul, nchisoarea poate Chiar eafodul, l ntrerupse Richelieu cu o mreie slbatic.
i dup o lung tcere, continu:
Totul pentru tot' Eu joc o partid mare. Capul meu e n joc. Fie! Dac
am s ctig, voi fi mai rege dect toi regii Cretintii. Nu spune nimic! Nici
nu te-a asculta mi trebuie i asta, pentru gloria i puterea mea i pentru
dragostea mea! Unui Richelieu, auzi tu? Unui Richelieu i trebuie o regin ca
metres.
Scrisoarea asta nu are s plece! Se rsti Eminena Cenuie.
Peste o or fratele Corignan o va duce la Luvru!
Printele Josef ridic ncet un bra n sus i cu un accent de disperare i
tristee, rosti:
Fiat volontas tua.
Cam pe la aceeai or, pe strada Courteau, n locuina frumoasei Annais
de Lespars, ntr-un salon puternic luminat n care dau mai multe ui. Tnr e
acolo, singur, linitit, hotrt, dar palid, gndindu-se la ceea ce avea s
ntreprind. Ea s-a mbrcat cu un costum care i las toat libertatea pentru
aciuni violente i agilitate n micri. La centur i atrna un pumnal.
Annais tocmai se ndreapt spre una din uile pe care le-am semnalat i
o deschide, apoi la a doua, la a treia i la a patra. Atunci, din fiecare camer,
care d n acel salon, se apropie cte un gentilom, cu spada la old i cu plria
n mnToi patru sunt nc n costum de voiaj.
Sunt tineri, frumoi, elegani Toi patru poart pe figurile lor expresive
reflexul entuziasmului i al devotamentului i n ochii lor reflexul aceleiai
iubiri. Vzndu-se adunai i recunoscndu-se imediat, fr ndoial, toi patru
avur un gest de surprindere. Cteva secunde Annais i privete cu o
curiozitate plin de graie, de simpatie i chiar de team. Apoi, cu o voce puin
cam tremurat, li se adres:
Domnul de Fontrailles? -

Eu sunt! Rspunse unul din ei nclinndu-se adne.


Domnul de Chevers? Eu sunt! Spuse un al doilea, cu acelai salut respectuos.
Domnul de Liverdan? Eu sunt! Spuse al trei-lea nclinndu-se la fel
Domnul de Busiere?
Eu sunt spuse al patrulea, aproape prosternndu-se.
i toate sunt nite saluturi de adorare. Sunt patru glasuri brbteti
blnde, ferme i respectuoase. Aceeai emoie le stranguleaz. Un observator al
acestei scene ciudate i ncnttoare, nu ar fi avut nici o ndoial: toi patru
sunt trup i suflet ai ei. Annais las s rtceasc asupra lor o privire lung de
melancolie i apoi:
Domnilor, eu nu v cunoateam pe niciunul din dumneavoastr; dar
tiu, fr cea mai mic ndoial, c toi patru suntei oameni de valoare, prin
nobleea inimii. Aadar, pot s v spun pe fa c am primit scrisorile
dumneavoastr, n care fiecare dintre voi mi ofer numele i viaa sa.
Fontrailles, hevers, Liverdan i Bussiere tresar, freamt. Ei sunt
prieteni buni, se cunosc i se stimeaz de mult vremei iat-i rivali!
Annais continu i vocea ei devine mai sigur, impregnat de o loial
sinceritate:
Domnilor, de trei luni v-am studiat pe toi, fr a ncerca totui s v
cunosc personal, tot aa cum i-am studiat i pe ali seniori din Anjou, care mau cutat. Eu v-am ales pe Dvs. patru, pentru c am cptat sigurana c nu
exist niciunul printre Dvs., cruia s nu-i pot ncredina speranele i
disperarea mea, viaa mea, onoarea mea . Atunci, v-am scris. Nu am vrut s v
putei ntlni, nainte de a m fi vzut i auzit V-am dat ntlnire fiecruia la o
alt or a acestei zile i v-am lsat s ateptai, pn v-ai adunat cu toii. i
iat-v pe toi patru. Domnilor, v mulumesc din adncul inimii mele-Cu
aceeai micare, ei fac un pas nainte, n timp ce aceleai proteste i asigurri
de devotament nvlesc pe buzele lor, dar cu un gest, ea i oprete. i atunci,
fruntea aceea minunat se ntunec, iar frumoii ei ochi de cafea neagr, se
nflcrar. Vocea i se alterase Acum douzeci de zile, erai cu toii la Angers i tii c mama mea a
muritDar nu tii care a fost cauza care mi-a rpit-o n cteva oreDomnilor,
Doamna de Lespars a murit asasinat, otrvit!
Un mptrit strigt de oroare i de mil umplu camera i ntrebri
amenintoare izbucnir:
De cine? De cine? De Monseniorul Armand-Jean Duplessis, Cardinal de Richelieu-O
tcere funebr se abtu asupra salonului. Teroarea plutea n aer.

Umbra temut a omului, care i aruncase hlamida asupra Franei ca un


linoliu rou, umbra aceea intrase acolo, pentru a asculta i a pondamna,
escortat de clu.
Domnilor, relu Annais cu hotrre, mama mea a murit fiindc a
ntreprins o oper pe care Dvs. O vei ti Aceast oper, eu jur s o continui.
Aadar i eu pot s fiu lovit la fel i s antrenez la moarte odat cu mine, pe
cei care m-au urmat Dac inimile Dvs. tremur, rctragei-v. Dac v e fric de
secure, fugii de mineDar dac avei inimi ntreprinztoare, fcute pentru
dragostea de a lupta, de a cuceri, sau a muri n ncierare fr a se plnge, oh!
Atunci iat mina mea!
i ntinznd mna dreapt ntr-un gest de neclintit mndrie:
Ea va fi a aceluia dintre Dvs., patru, care supravieuind tovarilor s-i
de arme, m va fi susinut n lupta mea, mi va fi rzbunat mama i l va fi
dobort pe Richelieu.
O aceeai smucitur i nvluiete, un acelai gnd de credin arztoare
i arunc n genunchi, n timp ce patru voci tremurtoare izbucnesc deodat:
Spada noastr e a voastr! Viaa noastr e a voastr! Dumnea voastr
suntei eful nostru! Dai-ne ordin de a lupta.
Atunci, lacrimi izbucnir din ochii curajoasei Annais i un suflu de
eroism o nl. O glorie tragic pare a ncorona strlucitoarea ei frumusee.
Glasul ei sonor rsun:
Ei bine, atunci iat ordinul meu de lupt! Sfidarea este aruncat! n
aceast noapte n Piaa Regal, n aceast or chiar, aciunea noastr va ncepe!
Dvs. suntei cavalerii mei! i fiindc v-ai angajat pentru mine vieile voastre,
atunci Bussiere, Liverdan, Chevers, Fontrailles, nainte!
i toi patru, n picioare, fremtnd, transportai, cu mna pe garda
spadei strigar:
n Piaa Regal.
Condui de Annais de Lespars, cei patru tineri gentilomi, Bussiere.
Liverdan, Chevers i Fontrailles, cu pai repezi se ndreptar spre Piaa Regal.
O cldur interioar fcea s le bat tmplele, simind c intr ntr-o
formidabil aventur. Dar niciunul din ei nu se gndea c ar fi putut chiar s-i
piard capul. Ajuni n Piaa Regal, se oprir n faa unuia din cele treizeci i
cinci de pavilioane uniforme, construite de Sully, care ncadrau aceast piaet,
care nc nu fusese nconjurat de grilaj pn atunci. Acolo se instalase
Richelieu de trei ani, cnd renunnd la Ospitalitatea Mriei de Mdicis,
prsise Luxemburgul i i dduse arhitectului Lemercier planul grandios al
Palatului Cardinal.

Adunai n jurul lui Annais, ei o ascultau cu ardoare. Ea era eful lor,


sufletul lor. n minile sale fragede, ea inea destinele acestor patru oameni, i
poate c n noaptea aceea pe cele ale regatului.
Aceast scrisoare pe care Cardinalul trebuia s o scrie Reginei i pe care
probabil c tocmai o scria la acea or, scrisoarea aceea pe care fratele Corignan
trebuia s o duc la miezul nopii la Luvru, aceast teribil impruden a lui
Richelieu care risca o partid suprem, jucndu-i puterea i viaa, acesta era
subiectul celor explicate de ea, cu un fel de calm slbatec. Dac punea mna pe
scrisoare, campania lor s-ar fi terminat dintr-o lovitur!
O vei avea! Exclamar ei ntr-un glas.
Din clopotnia bisericii Sfntul Pavel se auzi btnd unsprezece i
jumtate.
Uite-i spuse Annais.
Sunt vreo cincisprezece ini, observ unul din cei patru.
Cu att mai bine! Spuser ceilali V fi o lupt splendid!
Toi ardeau de dorina de a-i vrsa sngele pentru cauza comun.
Era fratele Corignan i Rascasse. Corignan ieise primul, foarte repede,
ntrezrit o clip de Annais n razele de lumin ce cdeau de la ferestrele
cldirei. Rascasse l urmase imediat, ducnd dup el vreo doisprezece vljgani,
iui, supli, tcui. i Rascasse, dintr-o sritur, l ajunse pe Corignan. O dram
nfricotoare avea s se desfoare aclo. i c de obicei, n virtutea nesfritei
ironii care dirijeaz lumea, aceasta se ncepu printr-o comedie: Rascasse,
mirosise c lui Corignan i se ncredinase o misiune de o importan
nfiortoare i se sufoc de invidie.
Corignan i lungea uriaele-i picioare. Rascasse tropia gfind,
ridicndu-i capul. n spatele lui, veneau iscoadele lui, fantastic aduntur.
Banda era urmat de la distan, de plpnd lupttoare cu cei patru cavaleri
ai ei, gata s sar, la un semn.
Frate Corignan! Se ruga Rascasse. D-mi voie s te urmez i eu, ca s
te protejez, n caz c hoii de haine vor ncerca s te atace. Bunul i ir u Ira te,
eu te iubesc din fundul inimii i ai muri de durere dac i n-ur ntmpla vreo
nenorocire.
Rascasse, eu trebuie s merg singur i nimeni nu trebuie s tie unde
m duc.
Atunci e foarte important misiunea ta! Se jeli Rascasse.
Secret de Stat! Gri Corignan cu superioritate.
Un suspin sfie tcerea. Era Rascasse care plngea! Corignan, c i sii -i
piard urma o luase pe strada Francs-Bourgeois, prin strada Pave i strada
Roi-de-Sicile. La colul cu strada Vieille-du-Temple, se opri. Riiscasse, care se
inuse scai dup el, plngea ca Lucifer cnd a fost gonit din paradis.

Bunul meu, dragul meu frate Corignan, s mprim sarcina i i crom


pensa i Religia i ordon s faci acte de caritate.
Rascasse, micul meu, mi mpuiezi urechile. Dac mai continui, K tii
c m ntorc imediat la Emineana Sa.
Rascasse se nfior i i uni minile.
i dac am s-i spun c tu m spionezi din ordinul Regelui sau al lui
MONSIEUR1 - Ei bine, plec! Scrni Rascasse care ncet imediat s mai
ofteze.
mi iau eu revana!
Rascasse fcu un semn iscoadelor sale i banda, ntorendu-se la stnga,
dispru n direcia Senei. Spionul nii nu se mai gndi s-l urmreasc de
departe. Avea un cap care se putea considera chiar hidos, ns avea slbiciunea
c inea mult la el. Corignan, rmas singur, i continu drumul spre Louvru,
cu gura deschis ntr-un rnjet de jubilare.
Hoii de haine! Ciuma s v ia de hrprei! Ehe! Eu unul am furat
haine de pe oameni i tiu ce nseamn asta! A face frigrui din ei! Caraghios
turbat! S mpart eu cu el! i s-i trag el toat ptura deasupra lui! S
terminm singuri, ceea ce singuri am nceput Dup asta, un mic tur printr-o
oarecare cas ospitalier din strad GalandeHei! Ce vrei de la mine, pgnilor!
Sacrilegiu.
Ceea ce duci! Spuse o voce clar.
Aceasta se petrecea s zece pai de la rscrucea dintre strada SainteAvoye i strada Verrerie.
n lturi, hoi de vetminte! Tun fratele.
Ai curajoasei Annais.
E atins.
Ajutor! Ajutor! Ajtor.
Cap. n trencavel.
PE STRADA BONS-ENFANTS, o sal vast, elegant decorat, lungul reia
sunt nirate fotoli n care stau spectatorii PTotul e ordine desvrit. E o sal
splendid? De scrim n fund, ntr-o ram mare cinste'sub domnia lumeneric
aHV-lea, fondase coala francez.
Academie de scrimEra cea mai nobil Academie din Paris.
Puseser totul n ordine, se retrseser i ei. Pe la ora zece, Trencavel se
odhinea, bnd o sticl de vin de Spania, cu Montariol i cu Contele ilr Mauluys.
Un om, purtnd costumul de stegar al grzilor, intr i se ndrept spre cei trei
prieteni, care l priveau uimii.
Domnule Trencavel, spuse el salutnd. Am onoarea de a fi uiNrcinat a
v informa c Eminena Sa, Monseniorul Cardinal de Richelieu, dorete foarte
mult s v vad.

Pe mine! Fcu Trencavel ridicndu-se foarte emoionat i mndru


De aceast ans.
Faa lui Montariol strlucea de orgoliuMauluys rmase impasibil
Chiar pe dumneavoastr, relu trimisul Eminena Sa a auzit vorbinduse mult de Dvs. i apreciaz talentele Dvs lucru pe care dorete s vi-l spun
personal. Cnd a putea s v aduc scrisoarea sa ile audien?
Dar, blbi timid Trencavel, n care ncepuse s se cldeasc deja
visuri de mrire, dar chiar mine, dac voiiV spun drept, sunt surprins de
onoarea pe care mi-o face Monseniorul Cardinal
Atunci, totul e n regul. Dorii s-mi spunei unde locuii?
Trencavel tocmai deschisese gura s-i spun, cnd Domnul Trencavel locuiete chiar aici, deasupra Academiei sale, i o lu
nainte, cu rceal Mauluys.
Tnrul ofier, dup un schimb de politee, se retrase, condus pn n
strad de maestrul de scrim, care se ntoarse radios. Mauluys ridic din
umeri.
Vd c ai destul noroc, spuse el Atunci, trebuie c orict te-ar costa,
s dai buzna n necazuri, pericole, etc ceea ce se numete onorurile Curilor
nalte!
Dar, rspunse Trencavel strngnd cu nervozitate mna contelui,
accste onoruri nu fac dect s m apropie mai mult de Annais! Srac, Iflr o
noble de natere, neavnd altceva dect floreta, cine tie dac nu cumva
protecia Cardinalului nu are s umple prpastia ce m desparte de dnsaCine
tie! Cine tie.
Ei pornir spre cas: Montariol locuia cu Trencavel n strada SainteAvoye; Mauluys, nu departe de acolo, n strada Quatre-Fils, n faa grdinilor
locuinei Ducelui de Guise. Ei mergeau absorbii de gnduri, tcui, de-a lungul
strzii Lombarzilor. Un strigt de ajutor i de disperare i fcu s tresar.
Cineva e atacat, spuse Montariol
Ai! Fcu Mauluys. Vreun burghez care i plnge bncuele!
Ajutor! AjutorL* rcnea vocea, la vreo civa pai deprtare de strad.
Sainte-A voye.
Dac l-am salva pe bietul om? Spuse Trencavel.
Mie nu-mi place s m substitui paznicului, spuse Mauluys cu
rceal. Dar n fine, dac aceasta poate s-i fac plcere, dragul meu~
Toi trei, fr un cuvnt, se repezir i czur cu spada n min, asupra
celor patru cavaleri ai lui Annais, chiar n momentul cnd fratele Corignan se
prbuea, cu umrul gurit, de-o lovitur. ncierarea fu scurt. Bussiere i
Fontrailles fur dezarmai de la prima ciocnire. Chevers era rnit. Annais
judec dintr-o privire c se afla ntr-o poziie proast. Cu un gest disperat, ea

puse la loc pumnalul pe care l scosese din teac, fcu un semn credincioilor
si cavaleri i toi btur n Retragere, apoi disprur. Numai c n prima clip
a ncierrii, Trencavel fuses atacat pe la spate de spada lui Bussiere.
Pentru tine Trencavel! Strigase Montariol, dezarmndu-l pe gentilomul
ce l atacase.
Trencavel! Murmur clugrul. Trencavel m-a atacat cu spadasinii lui!
Oho! tia nu erau hoi de vetminte! tia sunt dintre inamicii Cardinalului1 Trencavel! Se rsti Annais de Lespars. Fr ndoial c trebuie s fie
vreunul din acoliii Cardinalului, care l escortau pe clugr! Ei bine Trencavel,
fie! Am s adaug i numele tu la lista celor pe care i ursc i pe care vreau si zdrobesc.
Dup aceast scurt lupt Mauluys se aplec deasupra lui Corignan, i
desfcu pieptarul i l examin ndelung. Dup aceea i Trencavel fcu la fel,
apoi Montariol, care i cercet i el ranan acest moment, clugrul i veni n
fire, se ridic, azvrli n noapte nite priviri rtcite i adunndu-i toate
forele, dintr-un salt, le scp din mini i o rupse la fug Ei bine! Spuse Trencavel rznd. Asta nu are poft de loc s moar Ciudat fel de a mulumi oamenilor care l-au salvat! Mormi Montariol.
Mauluys nu spuse nimic. Ei pornir, nfundndu-se prin strada SainteAvoye. Dup vreo dou sute de pai clugrul se opri fr suflare, se pipi i
ncepu s rd.
Umrul sfiatO mizerie! Fratele Corignan lovete mai bine. I, i -iim
scpat! Sunt salvat, prpdiilor! Fratele Corignan are picioare, fiu glum! Ah!
S vedem scrisoarea scrisoarea
Un teribil, un sfietor vaiet de spaim sfie tcerea nopii; M-iiwuirca
dispruse! Pierdut?
Luat de cineva?
Zece minute mai Iii/Iii, Corignan se repezea ca o furtun, dnd peste
cap grzile, n cabinetul lui Richelieu, care se afla nc n picioare, fiindc de
obicei uveu insomnie:
Monseniore!
Ah! Monseniore! Atacat! Rnit! Leinat! Viisoarea! Scrisoarea ctre
Regin! Mi-au luat-o! Furat.
Furat! Url Richelieu alb ca un mort, cu capul plecat ca n
rujteptarea loviturii de secure.
De Trencavel! Rcni clugrul.
C Ordinalul de Richelieu rmase cteva clipe strivit de nlicoetoarea
noutate. Furat scrisoarea care, fr ndoial, avea s-i I ie artat regelui! Era
pierdut! Apoi, o idee i mai grzav lumin limwul gndurilor sale. Fusese o
curs! Cuvintele lui Corignan, asigurrile D-nei de Givray, spioana sa de la

Luvru, zmbetul Anei de Austria, da, toate acestea, probabil c au fost


combinate din vreme, |HMilru a-i inspira o ncredere ce avea s-l duc la
moarte i o exaltare nebun, care s-l mping n prpastie.
Dar cine? Spumeg el n sine. Cine a organizat nspimnIrtloarea
nscenare? Eu sunt sigur de Doamna Givray. Corignan nu a I>iil iil fi dect un
instrument incontient Oh! Dac l-a avea n mina mii o zi pe mizerabilul care
mi-a organizat pierzania! L-a face s sufere ini ee sufr eu acum! Dar cine?
Gaston?
Vendme?
Burbon?
I iueesa de Chevreuse?
Oh! Mormi el deodat prbuindu-se ntr-un loi ol iu. Dac ar fi chiar
ea?
Anal. Da, da' Ea e! Acesta e rspunsul pe i-; irc ura ei l d
nesbuitului meu amor! Tocmai femeia pe care o ador, mrt ucide.
Richelieu se ridic cu pumnii strni, cu figura rvit, ncovoiat, att
de asemntor unui tigrif ce se pregtete s sar i s Hl'ie, nct Corignan
se ddu napoi, tremurnd.
Pleac! Strig Richelieu.
Rmas singur, el respir des i scurt i timp de o or, n picioare,
ncmicat, cu ochii fici, medita. Cnd iei din aceast sinistr meditare, lovi cu
putere n clopoelul de pe mas. i fr s se ntoarc, tiind c valetul de
camer trebuie s fi venit fug, se rsti:
Un ofier s se duc s mi-l caute pe procurorul criminalistAvea s
ncerce un efort de a scpa. Poate c acest Trencavel, nu avea s se duc la
Luvru, dect. Raine! Poate c mai avea scrisoarea la el! Oh! Dac ar fi fost aa!
Ce rzbunare! Cum avea s-i tortureze pe toi, ncepnd cu Ana de Austria, i
pn la Ducesa de Chevreuse! i cuibul acela de conspiratori, ce spimnttor
are s-i loveasc! i pe Trencavel, cum are s-l mai arunce n cea mai adnc
celul, nainte de a-l trimite la spnzurtoare!
La ora trei dimineaa, sosi procurorul criminalist, personaj, ce era aezat
mpreun cu judectorul de instrucie, direct sub ordinele Prefectului Parisului.
Marele Prefect, nu era un om prea sigur; fusese primit n aceeai zi la mas de
Gaston de Anjou, fratele Regelui, cel care e mai cunoscut n Istorie sub numele
de Gaston de Orleans, titlu pe care l-a cptat ceva mai trziu, dup cstorie,
primind ca zestre Ducatul de Orleans.
Domnule, spuse Cardinalul V vei duce n strada Bons-Enfants, la
maestrul de scrim Trencavel Acesta locuiete chiar n Academia sa de scrim,
dup cum am aflat asear. l vei aresta n numele Regelui, l vei conduce la
Bastillia i vei ordona s fie pus la secret Dvs. vei perchiziiona Academia i

locuina lui, mobilele, dulapurile, mesele, vei sonda pereii i duumelele ca s


vedei dac nu au vreo
* x * *
Ascunztoare. Vei tia saltelele, fotoliile, scaunele i vei aduce toate
hrtiile pe care le vei gsi, fr excepie. Le vei sigila i mi le vei aduce aici,
fr a le citi! Ai auzit? Capul Dvs. e n joc.
Procurorul se ntoarse i plec, fredonnd; ochii lui mici se ngustar de
tot de plcere. Aceste nsrcinri erau pentru el cea mai mare distracie.
La ora opt dimineaa, Secundul Montariol, aa cum fcea n fiecare
diminea, prsi locuina de pe strada Sainte-Avoye i se duse s deschid
Academia de scrim. n timp ce o servitoare fcea curenie n cele patru
ncperi ale locuinei sale, Trencavel edea rezemat il coate la ferestruica odii
sale n acest moment, el uitase ncierarea din timpul nopii i c prea
puternicul Cardinal i dorise binele i toate visurile sale, asupra frumosului
viitor aurit, pe care i-l dorea. Viaa lui ntreag, era acum concentrat n aleea
aceea a grdinii, unde se afla o banc de marmur ling arbutii al cror
frunzi tnr, palid ncepuse s se iveasc.
Iubirea! Inima lui, imaginaia lui, erau pline de ea, gata s se n-vase.
Iubirea curgea n sngele lui, ca sev de primvar, care fcea riapc muguraii
Chiar i faa lui fin, reflecta numai iubireEl era iul nuli iparea amorului, a
nepsrii care las timpul s se scurg, a liiu reii ncreztoare, a primverii.
Deodat, o lovitur de tunetUa se deschise cu zgomot Montariol intr
zpcit, sfiat, sngernd. El rcnea:
Porcrie! Mgrie! Murdrie! Nemernicie! Ah! Tlharii! napanii! Ah!
Cu att mai ru c au fost mai tari ca mine! Dar cred c tot mii dobort vreo
doi-trei! Ah! Pungaii! Ah.
Secund! l ntrerupse cu severitate Trencavel. S taci! n faa
maestrului!
Montariol nelese c greise, nghii n sec i lu poziia de lupi.
Acum, explic-te n termeni frumoi, te rog!
Maestre, i-au nchis AcademiaTrencavel primi lovitura drept iii piept.
El deveni foarte palid, iar ochii i senteiar:
mi nchidAcademia.
Au devastat-o. Totul e dat peste cap, spintecat, sfrmat, fcut
|>nifl
Academia mea?
Devastat? De oamenii legii! n numele Regelui! Cnd am ajuns acolo, am vA/ut
cumetrele adunate n faa uii i cnd m-au vzut, au nceput s Mr ige: Uite
unul din nemernici! O privire aruncat nuntrul Academiei V ini s-a i urcat

sngele la cap. Am srit pe el Uite-l! Url unul din amenii mbrcai n negru.
Au vrut s pun mna pe mine. Dar am pus t i mna pe ei i am nceput s
lovesc, s pocnesc n dreapta i-n stnga, hA i dau grmad. Fiindc se
strnseser prea muli, am btut n tragere i m-am repezit prin batalionul de
cumetre care mi sriser n cale, tbrnd cu ghiarele pe mine. S-au luat dup
mine. Eu am <yteis-o. Am lsat n urm turma turbat care m urmrea i am
venit Hfl i strig: Maestre, ne distrug Academia!
Trencavel tremura. Fiori i strbteau prin piele. El nu spunea nimic. Dar
Montariol se sperie de furia nebun care, pentru prima oar, re luza s
izbucneasc n strigte i n gesturi
Trencavel murmur el
S taci, Secund, s taci.
i dup fcece minute, ceva mai calm, sau poate n culmea exasperrii,
adug:
Cu toate acestea, trebuie s facem ceva. n numele Regelui' Ei bine! E
cineva care-i mai puternic dect regele. Am s m duc la eL, s-i spunS nu te
miti de aici, Secunc! Acela mi vrea binele, ai auzit i iL. Am s-i spun. Am.
El se blbia i devenise alb ca varul nfierbntat, i ncinse spada i
porni n fug Unde alergi, maestre?
La Cardinal!
Fuga nebun l mai potoli pe Trencavel. Piaa Regal era plin de
gentilomi. Locuina Cardinalului, vestibulul, scrile, anticamera cea mare, erau
pline, nesate. Trencavel strbtu piaa, se strecur, ddu n lturi mulimea
de pe scri i ajunse n anticamer, nuc:
Vreau s-l vd pe Cardinal!
Scrisoarea Dvs. de audien, spuse un uier.
Trencavel spumegnd de necaz se lovi n frunte i scrni din dini.
Uierul continu mai sever.,
* i
Fr scrisoarea de audien, nu vei intra!
Trencavel se-nfioar. Ar fi plns, dac ar fi fost n felul lui de a plnge. Ce
s fac? El i muc buzele pn la snge i mri. Uierul l privea uimit
Trencavel se ntoarse cu spatele i cobor scrile, cu capul gol n acel moment,
un alt uier ncepu s strige n mulime:
Domnul Baron de Saint-Priac! Domnul Baron de Saint-Priac e aici?
Trencavel se deprt bombnind:
El are s fie primit! El era ateptat, dar eu nu!

n faa porii, cnd da s intre n pia, el se lovi de un splendid costum


de mtase, albastru-azuriu, cu eghilei de aur, cu pelerina de aten, cu pene
albe la plrie i cu cizme rsfrnte.
Ei drcie! Obraznic eti domnule! Se rsti elegantul, suprat c fusese
lovit
La darcu! mpodobitule! Scrni Trencave! i n aceeai clip,
recunoscndii-se, scrnir:
Saint-Priac!
Trencavel.
Saint-Priac pli de furie i nu se mai gndi la panglicele lui verzui
A doua insult. Asta e pre mult! Eu n-am s atept pn disear i n
i tai urechile Me! Spuse Trencavel. Am s-mi isclesc chiar acum condam nnini.
Poftii dup mine!
Pornir amndoi, unul spumegnd, cellalt mulumit c va putea it -ji
< Icsca i ce furia pe cineva. Dincolo de Piaa Regal, ajunser n cinci nuiniitc
n dreptul zidurilor de centur. n dreapta lor se afla Bastilia, lAi iiiA
ameninare. n dreptul primului turn, se oprir. Nu se afla nimeni | n pre jur.
Saint-Priac i puse alturi pelerina i dup o clip, amndoi riini c it spadele
n gard. Saint-Priac, ddea lovitur dup lovitur, n ilmp ce Trencavel i
vorbea, luptnd.
Domnule, dac voii s v cerei iertare, pentru obrznicia Dvs. Ic ieri i
pentru impertinena de astzi, v las n pace.
Domnule, spuse Saint-Priac, fcnd o fandare adnc, pe care 11
cncavel o par foarte uor, chiar dac o s-mi ceri iertare n genunchi tot o s te
omor. Poftim! Pareaz asta Am parat-o! Spuse Trencavel.
Cifind, Saint-Priac fcu un salt napoi, uimit de a vedea c mlvcrsarul
lui tot mai era n picioare, atunci cnd el fusese sigur c-l MiApunsese cu
spad. O clipit i i lu din nou poziia, strngnd din lAlci.
Pareaz i dumneata asta! Spuse Trencavel atacnd.
Saint-Priac se prbui n genunchi, n timp ce maestrul de scrim, Ifi
tergea lama sbiei pe iarb i i punea plria pe cap. El azvrli o privire de
ur spre adversarul su nvins i l vzu c nchide ochii.
1 I surise gndind:
Mauluys s-a nelat Iat c nu mi-a gurit pieptu! Cu toate tiivslea, e
un spadasin puternic. n dou rnduri am vzut moartea cu iK'hi! Bietul de el!
Dueleaz foarte bineS vedem, l-am omort de-a binelea? (El ngenunchie i
desfcu pieptarul cel frumos pe care erpuia o dr subire de snge). Nu. Cu
att mai bine! N-o s aib uiniic-Era s se ridice plin de bucurie c'nu l-a ucis,

cnd mna lui ddu peste o hrtie, ce fii sub pieptarul nsngerat el o lu, o
desfcu i citi era scrisoarea de audient a lui Saint-Priac!
n clipa aceea, rnitul deschise ochii; o convulsiune de furie l agit, apoi
czu leinat Trencavel era cu hrtia n min, iar mna i tremura uor. Privirile
i erau fixate n go! O idee l chinuia. Ce idee? Academia! Uierii nu-l cunoteau nici pe Saint-Priac. Era o aruncturi de
zaruriTrebuia s intre cu orice pre la Cardinal i s-i strige: Fiindc un fior l
strbtu pe Trencavel i ndoind hr& o puse n
Domnul de Saint-Priac a sosit?
n f rit! E a zecea oar c Eminena S intrai repede.
Ua e deschis! Uierul o mpinge uor i anun:
Domnul Baron de Saint-Priac.
Trencavel, odat intrat n cabinet i n prezena Cardinalului de.
Cardinalul l studie i l cntrif ca s spunem aa, cu privirea! Trencavel,
pe de ak parte, i cuta cuvintele. Ar fi vrut s spun:
Eu nu sunt Saint-Priac; eu sunt Trencavel.
Numai c i se prea prea greu aceast i era ntr-adevr foarte putea'
foarte frumos s-l Lnduc la o ultim ntlnire: duelul cu executorul sentinelor
judectoreti i mai era i micul incident cu furtul nodul treangului. Trencavel,
de-abia acum i ddu seamT viaa lui nu atrn dect de un fir.
Domnule de Saint-Priac, spuse n clipa aceea Cardinalul. Voii s v
cstorii cu Annais de Lespars? Iu i'Hic lur unite, se risipir. Cardinalul i oferea lui Saint-Priac s se i
iWU oi casc cu Annais! Atunci n aceasta const catastrofa. i atunci, i
iueal, o schimbare se petrecu n acest spirit simplu i ndrzne. <11 orice
pre, chiar cu preul capului su, dac era nevoie, voi s afle um Ire buia s o ia
Saint-Priac pe Annais n cstorie. i, de unde venise '< i spun
Cardinalului: Eu sunt* Trencavel, el se transpuse cu totul n mini lui SaintPriac! i ridic spre Richelieu o figur strlucitoare.
Ista omul care mi trebuia! Se gndi Cardinalul cu o bucurie iruuns.
Monseniore, spuse Trencavel, pentru a obine aceast nespus Iu vi arc,
eu sunt gata s fac orice.
Aadar o iubii, cu adevrat?
O ador! Spuse Trencavel, cu un accent de sinceritate, care l fcu |h(ardinal s tresar.
Urm o clip de tcere, dup care Richelieu relu ncet
Domnule de Saint-Priac, sunt nentat c v-am cunoscut n |K.
Tsoan i v mulumesc c ai rspuns att de prompt la invitaia pe arc v-am
trimis-o la Angers. Dar trebuie s v spun, c de mult vreme, vfl cunosc n
amnunime toate faptele i toate gesturile. Bravura Dvs. al l de ncercat,

puterea Dvs ndemnarea Dvs. n mnuirea spadei, v au fcut o reputaie, de


care v felicit-Sub aceast avalan de floricele, Trencavel nici nu clinti.
E foarte tare, se gndi Cardinalul S-l doborm dintr-o singur
lovitur. Domnule, relu el cu un zmbet crud, mai avei i alte caliti. I
X\u351? I srac, trecei drept un om bogat, fr un ban i totui ducei o via
|k picior mare. i atunci, am vrut s aflu, din simpl bunvoin, de unde v;
veneau aceste venituri. Am aflat c mprumuturi nu facei (sursul lui se fcu
mai ascuit) i c nu jucai jocuri de noroc (vocea lui deveni teribil de dulceag).
Atunci am cercetat, Domnule de Saint-Priac i am uf lat. Haide mi e nevoie s
vi-o spun?
Spunei-o Monseniore! Fcu Trencavel imperturbabil
Hm! Se gndi Richelieu. Da, e tare vljganul sta! Domnule, aru i flat
atunci, direct prin procurorul criminalist, c banii pe care i risipeti, sunt
bani Pentru Dumnezeu, isprvii Monseniore!
Bani furai! Spuse cu asprime Richelieu, ca i cnd ar fi dat o lovitur
de pumnal.
Ei drcie! Exclam Trencavel nfiorndu-se de bucurie. Iat un detaliu,
pe care sunt fericit c l-am aflat.
Saint-Priac ho! Saint-Priac nedemn! Trencavel radia. Cardinalul
rmsese uimit
Domnule, relu Richelieu cu un fel de severitate nu lipsit de
admiraie, nici s nu te gndeti s negi. Am aici douzeci de rapoarte de-ale
poliiei i pot s te trimit la spnzurtoare.
Monseniore, spuse Trencavel cu acelai accent de sinceritate, eu nu
am nimic de mrturisit, nimic de negat Bine. Aa cum eti, mi placi i te iau n serviciul meu. O s-i indic,
dup mprejurri, n ce const serviciul dumitale. Pentru moment, vreau s te
cstoreti cu D-ra de Lespars. Fr ndoial c dumneata tii unde s o
gseti? Adug Cardinalul cu o admirabil indiferen.
i Trencavel rspunse:
Da, Monseniore. tiu unde locuiete i am vzut-o chiar azi.
Richelieu tui uor din vrful buzelor i o roea uoar i se urc n
obraji; o emoie puternic l cuprinsese.
Sunt sigur c D-ra de Lespars nu va ntrzia s se ndrgosteasc de
dumneata Ah! Monseniore aceasta e cea mai mare speran a mea, spuse cu
nflcrare Trencavel.
Speri, aadar eti sigur. Un om ca dumneata nu spune cuvinte inutile.
Deci, o s te cstoreti cu ea. Eu o s-i fac o dot, i-i voi da o slujb la

Curte. n schimb-Ah! Uitasem, fr ndoial c voi distruge i probele


aventurilor dumitale de la drumul mare. n schimb, aa dar, dumneata mi vei
aduce o caset, care se afl n posesia D-rei de LesparsM urmreti, nu-i aa?
Cu cea mai mare atenie, Monseniore. E vorba de viaa mea. De
fericirea mea!
Aceast caset conine nite documente, inutile pentru dumneata, dar
periculoase pentru aceea pe care o iubeti Aceast caset, drag domnule,
nchipuie-i c e o min ncrcat. Dac cineva i-ar pune foc (Cardinalul se
nfioar), dac aceast nenorocire s-ar ntmpla, D-ra de Lespars ar fi ucis
imediatTe nsrcinezi dumneata s-mi gseti aceast caset?
Da, Monseniore, rspunse cu curaj Trencavel.
Iar eu m nsrcinez s-i smulg fitilul, spus Richelieu foarte linitit
Dac e posibil, adu-mi-o, chiar nainte de cstorie. i uite, asta iiulis|
>cnsabil; fie c D-ra de Lespars te va iubi sau nu, va voi sau nu s i ii iin
cstorie, trebuie s-i predea caseta aceea Eu i-o voi restitui n siy, ur i
atunci va avea n ea, n loc de documente inutile, dota lumilale mai nti i
apoi, rapoartele de care vorbeam. i n momentul n rin, cu i-o jur c D-ra de
Lespars te va lua n cstorie.
I; u rndul lui Trencavel s se nf ioare. El ntrezri aici o mainaie
murdar. Realitatea era i mai teribil ns S am nti documentele, se gndea Richelieu i atunci o am n ini un.
Am s-o oblig atunci s accepte numele mizerabilului care se afl iii faa mea La
opt zile dup aceea, soul ei va fi arestat i spnzurat i m, va rmne strivit
pentru totdeauna, sub infamieDoar dac pn nimici. Rascasse nu va reui si termine opera pe care a nceput-o la Angers! Doar dac nu mi-o destinui
chiar acum Saint-Priac, locuina ci.
Oho! Se gndea n timpul acesta i Trencavel. Trebuie s o previn chiar
azi, numaidect! S-i dau pe fa nspimnttorul pericol care o amenin! S
o protejez, s o apr, s-mi pun spada mea la picioarele snlc.
n acest moment, intr un om, care anun:
Domnul procuror-criminalist!
Poftete-l! Spuse repede Richelieu.
Trebuie s spunem aici, c celebrul Cardinal, ocupndu-se cu o asl fel de
luciditate de D-ra de Lespars, fcea dovad de o adevrat trie Ic suflet. n
timp ce se juca astfel cu Saint-Priac, avea urechea la pnd, spiritul ncordart
i inima strns de ngrijorare. n momentul acela, I Miale c scrisoarea furat
de Trencavel, era sub ochii regelui! Cu toate mcslea, cu ct se scurgea timpul,
cu att era mai linitit.
Procurorul criminalist intra Prea prost dispus. El zvrlii o nrunctur de
ochi spre Trencavel i-l ntreb cu privirea pe Cardinal.

Putei vorbi n faa Baronului de Saint-Priac. E un prieten de-al meu.


Monseniore, spuse procurorul criminalist, am fost n strada Bons I
infants, la Academia maestrului de scrim Trencavel i am fcut o |) crcheziie
complet. (Trencavel i strnse pumnii). Din nenorocire nu um gsit nimic, nici
cea mai mic bucic de hrtie. Ct despre Trencavel, el nu locuiete n
cldirea Academiei, cum s-a raportat I iminenei Vq stre! (O, bravul meu
Mauluys, eu datorez libertatea mea ncepuse s cread din ce n ce mai puin
ntr-o conspiraie pornit dinspre Luvru. Dimpotriv, gndul c avea n
Trencavel un duman
Ei bine, spuse el, pune s se rscoleasc tot Parisul de ctre spionii.
Um Trencavel i nbufo njurtur. Caraghios! Asta era pre mult!
Jtsi sc ndrepta cu asprime spre procurorul criminalist. Mina iui
nervoas
Ei bine! Fcu Richelieu. Ce e, Saint-Priac?
Mai bun elev al su.
Ce fel de om e?
La mine i i vei vedea portretul viu.
Eu l consider foarte brav. Nu am auzit niciodat vorbindu-se ceva
mpotriva on oarei lui* Richelieu privi fix spre Trencavel Maestrul de scrim
susinu
Eti prietenul lui! Se rsti Richelieu cu asprime.
Monseniore, nici prietenul i nici dumanul lui! l cunoscu i -i ii; i iot!
Dar D-voastr, Excelen, l uri aadar?
Domnule de Saint-Priac, odat pentru totdeauna, s tii c nu iul nie
s-mi pui nici o ntrebare!
Trencavel se nclin adnc. Satisfcut, Cardinalul relu:
Eu nu ursc pe nimeni. Dar omul acesta este un inamic al Mul ului.
Saint-Priac, s vedem, fiindc dumneata l cunoti, te insftrcinezi s mi-l
descoperi.
Rspund de aceasta cu capul meu, Monseniore!
Privirea de fiar a Cardinalului arunc sclipiri de oel. El l apuc 4Ic bra
pe Saint-Priac:
Adu-mi caseta iubitei tale Annais i te vei cstori cu aceast h hilft
i frumoas fat! Gsete-mi-l pe acest Trencavel i te inihogesc! Dar dac
gsindu-l, i dai vreuna din acele lovituri de spmln, care reduc pentru
totdeauna un om la tcere, i dau locul piocurorului criminalist care a ieit
acum de aici!
Richelieu se nl n aceea atitudine majestuoas care l fcea c hiar i
pe Rege s-l admire. ncet, el ridic mna spre u i spuse:

Du-te, Baron de Saint-Priac. ii n minile dumitale dragostea ni


norocul dumitale.
Trencavel se nclin n tcere i cu fruntea palid, cu buzele 11 ispate
ntr-un surs straniu, cu mintea pierdut, nveninat de tot ceea (v aflase, se
ndrept spre u. n acel moment, ua se deschise! n faa lui Trencavel,
mpietrit, n faa lui Richelieu, uimit, apru un om, alb ui varul i sngernd,
pe care l susineau doi valei de subiori! i cu n elai ton ca mai nainte, ns
cu o voce mai puternic care sun ca o lovitur de gong, uierul anun:
Domnul Baron de Saint-Priac!
CAP. IV BASTILIA.
SAINT-PRIAC FCU DOI PAI n interiorul cabinetului. Trencavel se nl
ct putu, privindu-l drept n fa i ncrucindu-i braele. Fr ndoial, c
trebuia s fi avut o explicaie n anticamer, cci uierul lsase ua deschis i
n spatele rnitului, se vedea procurorul criminalist, iar n spatele acestui
magistrat, vreo douzeci de grzi, n vasta sal tixit de tot felul de solicitatori.
Cardinalul, centru al acestei scene, rmsese nemicat, mut de uimire,
ca o statuie. Saint-Priac fcu doi pai; braul lui scuturat de un tremur
convulsiv se ridic i mna l art pe Trencavel; el deschise gura i deodat se
prbui pe covor.
Lucru straniu i ntr-adevr de o teribil semnificaie; nimeni nu se
gndea s alerge n ajutorul rnitului, care poate c murea; Saint-Priac nu mai
exista pentru ei, n ansamblul acestei scene, atenia tuturor era ndreptat spre
Trencavel.
Monseniore, spuse procurorul criminalist ntr-un rnjet de bucurie
feroce, am pus mna pe maestru de scrim!
Trencavel? Se rsti Richelieu.
Iat-l.
Richelieu azvrh spre Trencavel nite ochi mrii de groaz. i Richelieu,
teribilul Richelieu, se ddu napoi!
Monseniore, relu procurorul general, Domnul Baron de SaintPriac,
rspunznd invitaiei D-voastr, venea spre palat cnd a fost provocat la duel,
n Piaa Regal de acest om, care l-a adus n spatele celui mai apropiat turn, l-a
atacat, i-a dat o lovitur de spad, poate mm Hilft, i-a luat scrisoarea de
audien i a putut s intre astfel la' I mincMla Voastr (tm)
Richelieu se-nfior. Adevrul, i apru acum ntr-o lumin ni biloare:
Trencavel fusese trimis la el ca s-l omoare! Mna lui crispat Ifliu acelai gest
ca i a lui Saint-Priac i artnd spre Trencavel spuse cu un accent aproape de
nneles:
Pred-i spad!
Trencavel i scoase spada din teac i biciui cu ea aerul:

Monseniore, un Trencavl nu-i poate preda spad. S mi se ia, iliu A


jxiate careva.
n aceeai clip el azvrli cu putere dou sau trei fotolii care i >inteau n
drum, dintr-un salt se adposti cu spatele la un col al tabinetului, se aeaz n
gard, btu dublu apel cu piciorul n pmnt, <linlr-o mainal obinuin, ca
la Academia de scrim, i cu sngele la cnp, cu ochii n flcri, cu dinii
dezgolii de un surs teribil, strig cu i voce tuntoare:
Barvillars! Maestre! Vino s vezi cum tie Trencavel s moar ii
ateapt-m!
Prindei-l! Rcni Richelieu.
Prindei-l! Url procurorul criminalist.
i tcerea se ls cu toat greutatea ei, asupra acestei scene, cteva
Nccunde. Apoi, dintr-o dat ncepur s se aud clinchetele spadelor, rcnete
surde, nbuite, suspine rguite, dou trei njurturi fferoce, dou-trei vaiete
sfietoare. Apoi, dintr-o dat, un strigt slbatec de triumf.
Asta e!
i chiar era: n colul cabinetului se vedea un maldr de corpuri care
apsau cu toat frenezia pe ceva, brae nepenite, mini crispate tyi sub toate
acestea, Trencavel.
Lungit pe co<or l ineau de pr, de umeri, de picioare, de gt, de mini, lar fi inut chiar i de inim, dac ar fi avut cum. Dar n jurul lor era numai
snge. Erau patru, care, fr ndoial, nu vor mai avea niciodat ocazia s-i
mai exercite talentele Grzile, nebunite de furie, l legar i cnd fu bandajat
complet cu funii, cu cluul la gur, incapabil de a mai mica un deget, l
privir i se nfiorar; fiara ilobort le fcea i mai mult fric.
Cardinalul ddu un ordin. Dou minute mai trziu, Trencavel era
aruncat ntr-o trsur nchis i un sfert de or dup aceea, era la Bastilla.
Era o celul situat la parterul Turnului din Col; aici se interogau
prizonierii care nu rmneau acolo niciodat mai mult de dou sau trei zile.
Locul era destul de luminos. Se afla acolo o mas, un scunel i un pat ngust
Un temnicier narmat cu un pumnal solid, rmase n celul i se rezem cu
umrul de ue, cu o indiferen formidabil. Trencavel, dezlegat de funiile cu
care fusese nfurat, arunc n jurul lui priviri rtcite. Suspine repezi i
sltau pieptu! Simea c nebunete. Se trnti pe pat i-i ddu drumul
suspinelor, mucnd cu furie perna, ca s nu-l aud temnicierul c plnge i
cu sfletul necat de disperare se gndea:
Pierdut! Eu singur puteam s-o salvez i acum, eu o s mor! Era
ndrgostit din toate puterile lui, cu toat tinereea luii acum totul se
isprvise, nainte de a se fi nceput mcar!

Trencavel care plngea fiindc nu putea s alerge s o previn pe Annais


de Lespars de cele ce auzise, Trencavel aezat n intimitate mare cu
spnzurtoarea, sau cu eafodul, vzu deodat aprndu-i n minte amintirea
unui om obosit, palid, plin de praf i care ducea pe umerii lui un copil de cinci
ani. Omul intra n Paris prin poarta Borun i aproape imediat se prbui pe
osea. Oamenii se apropiau i spuneau: Bietul om, a-murit!
Poart casc n cap, e un cavaler de seam!
Dup spada lui, dup aspectul lui, se poate vedea clar c e un
gentilom! Cine ar putea s fie? 1 i copilul plngea, frumoii lui ochi iroiau de
lacrimi-Acest copil era el, Trencavel Voiajorul istovit, care murise n clipa cnd
intra n Paris, era tatl su-Nici gentilom, nici cavaler de seam, asta stabili n
cele din urm Trencavel, mult mai trziu, graie unor hrtii ce fuseser gsite
asupra mortului Amintirea lui evoca foarte ters, ntr-un ora forte ndepr
tat, un atelier frumos pe care veneau s-l viziteze nobili i burghezi bogai,
artnd un deosebit respect stpnului atelierului, sub direcia cruia se forjau
cti, cuirase i mai ales pumnale, spade, sbii, paloe, iatagane, lame
minunate mpodobite cu arabescuri, cu cizelri, pe care le-ar fi admirat i
Benvenuto Cellini. Ce catastrof se abtuse asupra bogatei i artisticei case a
armurierului? Ce episod de rzboi civil su religios? Ce denun?
Nimic, ca s-l ajute s fac o reconsitituire, ns copilul mai vedea nc
locuina lor n flcri i atelierul acela imens, devastat i jefuit. Vedea soldai
ntr-o camer plin de snge, o femeie uium ita~mama lui! Se vedea pe el n
braele tatlui su care se apra >i apoi fugea n noapte. Apoi, au mers zile i
sptmni ntregi i la i'upAtul cltoriei, tatl se prbuea mort, fr ndoial,
de disperare- <) Icincie luase copilul de mn i-l dusese cu eaDoi sau trei ani
mai iu/. Iu, aceast femeie muri i ea! i atunci cine luase copilul s-l c
reasc? Cum crescuse, cum se fcuse mare?
Prin mila lui Dumnezeu! Cum se spune n popor.
Toate probabilitile, ne fac s credem c atunci a fost nevoit s i unoasc
multe zile fr pine, multe nopi fr adpost, drumuri lungi pi n ploaie i
prin soare, pe frig sau pe zpueal. Ani ntregi a vagabondat, fr a cunoate
alt stpn dect hazardul, dup cum spune chiar el, n memoriile sale.
La vrsta de cincisprezece ani, l gsim zdrenros, murdar, ciufulit, dar
cu ochii vioi, cu o mina uoar i cu o spad imens, pe care cine tie cum i-o
procurase. Era pe la ar, nu departe de mlatinile le la Grange-Batelliere i se
luase la btaie n duel, cu un prostnac mare de baron, un copilandru. Ce se
ntmplase? Netotul acela mare i hfltuse valetul, un btrn cu barba crunt,
care l ntovrea. Trencavel s-a repezit asupra lui i a fcut o crim: l-a tras
de urechi pe junele baron. i fiindc erau cam de aceeai vrst i-au scos
spadele din teac i au nceput s-i care lovituri, cu furie. De fapt, Trencavel

iyi risca pielea, pentru un btrn servitor pe care nici nu-l cunotea i aceasta,
ntr-o epoc n care, a-i bate valetul, era un lucru legitim i natural pentru un
nobil *Cu toate acestea, tinra haimana, se duela la inlmplare, fr s fi luat
vreodat lecii de scrim, mpotriva unui adversar, care dup aparene,
cunotea perfect mnuirea spadei El nceput s-l preseze, l oblig s dea'
napoi i n cele din urm, era gata gata s-i dea o lovitur de graie, cnd un
om, repezindu-se dintr-un han din apropiere de unde observase toat
ncierarea, le ridic spadele, i despri pe combatani i-l urc pe calul lui, pe
micul baron, care se Icpfirt bombnind enervat
Ce mgrie! Ce tupeu! Ce nemernicie! S-l trag de urechi pe un SaintPriac! Am s m ntorc eu la Paris i atunci n-o s-l trag de urechi!
< > s i le tai.
Ce te amesteci dumneata? Spumeg de furie Trencavel, rato lndu-se la
necunoscutul care intervenise n mod aa de fericit.
Aceasta l observa surznd, cu atenie, pe tnrul cocoel ce s zbrlea
Micul meu prieten, i spuse n cele din urm, dac vrei s vii cu mine,
o s fac din tine cel mai mare maestru de scrim al acestor timpuri Tu ai
ochiul, tendoanele i pumnul mai puternice i mai abile dect ale unui secund
de meserie.
Ochii lui Trencavel scnteiar. Adolescentul i spuse toat povestea i
necunoscutul l duse la Academia de scrim din strad Bons-Enfants, unde
Trencavel gsi adpost, culcu, lecii de scrim i lecii de onoare. Acest
necunoscut, era ilustrul Barvillars.
El fu pentru Trencavel, n toat adnc i mreaa concepie a
cuvntului, un printe, adic un prieten, un conductor, un exemplu viu.
Trencavel cpt pentru el un fel de adoraie i cnd, cu cinci ani mai trziu,
btrnul maestru, la rndul su, dispru dintre cei vii, tnrul simi pentru
prima oar ce e durerea
Niciodat, i zicea el atunci, niciodat nu voi mai avea inima aa de
sfiat.
i acum, pe ptucul ngust din celula lui, n timp ce noaptea se lsa
ncet, el plngea dup Annais, aa cum plnsese dup Barvillars, dar erau
altfel de lacrimi.
Deodat, prizonierul auzi c temnicerul, care se afla tot la postul lui,
deschidea ua i intra cineva, ndreptndu-se spre el. Trencavel care st cu faa
spre perete, se ntoarse i vzu un clugr, un capucin, care se apropia de el
fcnd mereu semnul crucii i mormind rugciuni
Ce dorete cuvioia ta? i cine suntei? ntreab Trencave.

Fiule, sunt numit fratele Corignan, sunt clugr capucin i am venit


s te ndrept pe cale binelui i s te mpac cu Dumnezeu. Cu alte cuvinte, am
venit s te spovedeti.
S m spovedesc? Se rsti Trencavel. i de ce?
Fiindc dup ordinele Monseniorului Cardinal de Richelieu, peste o
or vei fi spnzurat n curtea Bastilliei!
Peste o or! Se nfioar Trencave.
Peste o or! Spuse fratele Corignan cu o voce grav i trist-Dup ce l
anunase pe Trencavel, aa de mieros ct putuse, c avea s fie spnzurat i c
nu i mai rmnea dect o or, ca s ncerce s-i atrag ndurarea divin, n
lipsa milei sau a justiiei omeneti, fratele Corignan se ntoarse spre temnicier
i i spuse:
Frate, las-ne singuri. Acest biet pctos va fi mult mai puin Miny.
Hcit i-i va putea mrturisi mai uor greelile ntre patru ochi.
Fr ndoial, Corignan venise prevzut cu depline puteri, cci
U'iunicicrul se nclin i iei afar. Clugrul capucin se duse s l lichid ua
cu gri je i ntorcndu-se spre ptuc, se aez pe scunel, t|) oi cobornd
vocea continu:
Dac vrei s scapi cu via, d-ne scrisoarea napoi
Scrisoarea? Fcu Trencavel uimit'
Ea nsi, fiule. Scrisoarea pe care mi-ai luat-o. Ah! Pe Bachus!
Ntrtrlurisesc c mi-ai dat o lovitur solid de pumnal! Numai c, vezi, halele
Corignan are pielea tare.
i-am luat eu vreo scrisoare? Te-am lovit eu cu pumnalul? Corignan i ddu jos de pe cap gluga pe care pn atunci o inuse l ras
pe ochi.
Privete-m, spuse el cu asprime i spune-mi dac am eu un cap din
acelea de care s-i bat cineva joc. i dac faa mea nu i e de ajuns, iat-mi
i dinii!
i spunnd acestea, el i ddu deoparte anteriul i i art puni naiul i
spada cu care era narmat
Astfel c, adug el, te iert de lovitura de pumnal pe care mi-ai dnt-o,
dar spovedete-te fiule i d-mi scrisoarea, repede!
Spnzurat peste o or! Se gndea Trencavel, plin de amrciune. I pcat,
cum ar spune bravul meu Mauluys. Da, la dracu! E de trei ori pcat! nti
pentru mine, al doilea pentru Academia mea, care o s piar fji apoi, pentru ea,
fiindc nu voi mai putea s-o previnL
Scrisoarea! Se rsti cu asprime clugrul Unde e scrisoarea? De nu
spui, ferete-te de funie.

Trencavel se lovi n frunte. O idee asemntoare cu acelea ale bieilor


naufragiai, care se aga de primul fir de pr Cuviosule spadasin, spuse el, voi mai fi spnzurat, dac i dau
wiisoarea?
Cum se poate, diavole! Strig fericit Corignan. Dimpotriv, vei fi
lAspltit!
Ei bine! Spuse cu hotrre Trencavel, dac m f aer s ies de aici, u voi
duce direct acas la mine, la dulapul n care e ascuns preioasa Hcrisoare,
fiindc e preioas, nu-i aa? Vai, mai ntrebi? nc ce preioas! Aadar, m vei conduce la cn? Da! Spuse maestrul de scrim, cruia i se btea inima, de parc vrea
s-i ias afar din piept.
Corignan izbucni n rs.
i pe drum, s m lai lungit! Ehei! Nu-i bate joc nimeni de fratele
Corignan! Ei blestemie!
Trencavel i terse fruntea. Se vedea pierdut. El arunc o privire
disperat spre figura osoas, coluroas, ncpnata, bnuitoare a
clugrului. Acesta i scoase pumnalul. Corignan era un individ viguros, nu
glum! Acum se hotrse s ntrebuineze i mijloace extreme: Cnd va simi
vrful pumnalului pe gt, va vorbiL se gndi el.
Fiule, rosti el cu putere, nu cumva vrei s-l forezi pe un om al
bisericii, s fie nevoit s verse snge omenesc?! Ia n consideraie, dragul meu,
c dac m sileti s te omor, nseamn c ai fcut un pcat de moarte, oricare
ar fi grija pe care o am pentru salvarea sufletului tu-Deodat clugrul i
azvrli lungile-i brae. n timp ce vorbea, el se apropiase de pat, pndind
momentul de a aciona. Mna stng se abtu pe umrul lui Trencavel, iar
dreapta, ridic pumnalul. Oelul sclipise n semintunericul celulei:
Scrisoarea! Se rsti Corignan! Scrisoarea, ori te omor!
n acelai moment clugrul voi s scoat un strigt, dar gtlejul lui nu
ls s ias dect un horcit nbuit. Un clete viu l strngea de gt. Suplu ca
un tipar, Trencavel i alunecase din min, scpase de strnsoarea lui i i
ncletase mina n beregata lui Corignan. Clugrul se zbtu cu smucituri
puternice, dar cletele se strngea i mai tare, degetele-i lungi i tari ca oelul i
se nfigeau n carne; figura clugrului devenise violet i la un moment dat,
Corignan se prbui nemicat, de-a curmeziul patuluiTrencavel ridic cu
iueal pumnalul ce czuse pe lespezi i l puse la centura sa~
Timp de un minut, el i contempl gfind adversarul, cu acea privire
ntunecat, tragic i fix, pe care o au de obicei oamenii n faa unui mort,
atunci cnd ei sunt cauza acelei mori- Drace! Se gndi el! L-am strns prea
tareL

El se ddu napoi spre ue. i atunci, toat impresia aceea lugubr i se


risipi Peste cteva minute, se gndi el, va deschide temnicerul ua i va vedea
cadavrul clugrului n loc s fiu spnzurat peste o or, voi fi imediat i asta-i
tot! (tm) SpnzuratL. Cum nu se cuvine unui bun maestru I * scrim.!
l alerg spre pat, smulse spada lui Corignan i scoase un suspin iidnc.
Acum n-au dect s vin! Cu aceste dou jucrii n mini, desfid pe
toi spadasinii din toate mnstirile i pe toi temnicierii llastilliei i pe
HI se opri scurt.
Cap. v. criptele mnstirii.
CTEVA SECUNDE, el i fix privirile rtcite asupra lui (rignan. Sudori
de nelinite i iroiau pe frunte. O bucurie puternic l'ttcea s i se. Zbat
tmplele. Apoi izbucni n rs: Capucin? Asta ar fi nostimi de ce nu?
Clugrul acesta a intrat nici. Deci trebuie neaprat s iasL
Dintr-o micare, el l dezbrc pe Corignan de anteriul lui i rreintnd,
se mbrc cu el! Apoi l ntinse pe clugr pe pat, l ntoarse cu faa la perete i
arunc ptura pe el. Cu gluga tras pe ochi, ai mina crispat pe mnerul
pumnalului, el se apropie de u i strig:
Ah! Pctos nrit! Ah! Nemernic blestemat, care nu vrea s se
spovedeasc! Ei bine! Atunci o s fii spnzurat aa plin de pcate! Cu att mai
ru pentru tine, fiindc sufletul tu o s-l ia diavolii i strvul tu o s se
legene n spnzurtoare!
Ua se deschise i n prag apru temnicerul. n spatele lui se aflau cinci
sau ase grzi.
Ai terminat, cuvioia voastr?
Da fiule. M duc. Voi prsi acest loca de pierzanie. S-l spnzrurai
pe golanul sta, fiindc nu vrea s asculte de nimeni. Adio fiule-i vorbind
astfel, binecuvntnd sentinelele ce se nclinau n faa lui, el travers sala ce se
afla n faa celulei i se ndrept spre ua ce i fu deschis i distinse n
ntunericul curii, un cupeu ce atepta la scar.
Grbete-te s te urci, am ntrziat mult, se auzi o voce.
Trencavel, se urc, fr a ezita, n cupeu. Imediat portiera trsurii se
nchise cu zgomot Vehiculul porni la pas, travers o curte, apoi o alt curte
exterioar, apoi trecu peste puntea mobil i dup aceea porni la trap.
Trencavel de-abia i putea stpni rsul. Gsea farsa ce le-o jucase, prea
minunat. Liber, spuse el. Cine spunea c e imposibil s mai scape cineva din
Bastillia? N-am dect s deschid portiera acestui venerabil cupeu, s sar pe
osea i (tm)
i Trencavel scoase o njurtur furioas de disperare: mnerele de
dinuntru erau scoase i portiera ncuiat pe dinafar! Faimosul cupeu nu era
dect o nchisoare pe roate!

n goan mare a cilor, trsura ajunse n strade Saint-Honor; n sfrit,


ea se opri n. Faa unei pori uriae de stejar, nou de tot, mpodobit cu nituri,
frumos aranjate n form de cruci. Deasupra portalului se afla o cruce mare. Pe
dreapta i pe stnga ei se ntindeau ziduri nalte. Era mnstirea Capucinilor.
Cea mai frumoas mnstire de capucini din Frana i din Navarra, care
cuprindea nu mai puin de o sut douzeci de clugri.
Dintre care unii celebri prin lucrrile lor istorice, i care putea s
rivalizeze cu cele ale clugrilor Benedictini.
Aadar, n faa mnstirii Capucinilor se oprise cupeul, care dup ce l
dusese pe fratele Corignan la Bastillia, l aducea napoi, sau se credea c l
aducea, ncuiat. De fapt, clugrul fusese pedepsit cu opt zile de nainte,
pentru c fusese vzut ntr-o crcium, cu o fat pe genunchi. Ori, i se tolerau
toate pcatele venale sau mortale, cu condiia de a nu se afia n
public.'nsrcinat cu misiunea delicat de a-l spovedi; >e Trancavel, lui
Corignan i se promisese o mie de lire numrate, dac reuea s pun din nou
mna pe teribila scrisoare. i n afar de aceasta, bineneles, era iertat i de
pedeapsa ce o primise.
Bine! Se gndi Trencavel n momentul cnd trsura intra n curtea
mnstirii, tot va trebui s mi se deschid portiera c s pot iei i s intru
acolo unde voi fi condus.
i se pregti s sar asupra aceluia care avea s deschid, s-l dea peste
cap i apoi s se ncread n picioarele lui agile. Din nenorocire, lucrurile se
petrecur cu totul altfel; porile mnstirii se deschiser, cupeul intr n curtea
mnstirii i deabia aici, Trencavel fu invitat s coboare.
M-au prins! i spuse el trgndu-i ct mai pe ochi gluga.
Vino frate! Cuviosul stare deabia ateapt s te vad (tm)
Fr s spun un cuvnt, Trencavel merse n urma clugrului care i
vorbise astfel i care l conduse pn la capel mnstirii.
Cuviosul nostru printe se afl n cripta capelei, mpreun cu
Monseniorul Arhiepiscop de Lyon, relu atunci capucinul. Ateapt-l aici, aa a
ordonat. Cnd are s vin sus, are s-i vorbeasc. n orice caz, e interzis s te
apropii de stran! (tm) *
Spunnd acestea, clugrul se retrase i Trencavel auzi cum ncuia ua
cu cheia.
Ho ho! Pe toi dracii, dar azi dau tot peste oameni de tia turbai, care
au mnia s m ncuie! Dar ce-o fi fcnd acolo n cript? i de ce e oprit s m
apropii de stran? (tm) A! Fcu el de-odat, lovindu-se cu palma n frunte,
Stareul e n conferin jos n cript, cu Arhiepiscopul de Lyon! Dar
Arhiepiscopul de Lyon (tm) E un Richelieu! E chiar fratele prea puternicului
Cardinal, care mi dorete atta bine, nct m-a gzduit n propriul su palat

Bastillia i a vrut s-mi fac cadou o frumoas cravat de cnepa uns cu


spun. Dar ce naiba, s-o fi nchis ntr-o subteran Printele Josef, consilierul
Cardinalului, chiar cu fratele C ardinalului? i Trencavel se apropie de stran!
Capela era luminat n mod vag de o singur lamp, a crei lumin trist
nu servea dect s fac i mai ngrozitoare ntunecimile ngrmdite n coluri.
n momentul cnd ajunse n dreptul grilajului de la strana corului, lui Trencavel i se pru c aude un murmur nedesluit de voci nbuite, care l fcur s
se nfioare.
La ce ar putea s-mi serveasc asta? i zise el. Ce m intereseaz pe
mine ce vorbesc oamenii tia? Eu s caut s fug. Dac mi s-a interzis s m
apropii de stran, nseamn c trebuie s fie vreo ieire pe aici.
El trecu dincolo de grilaj i ocoli altarul. Acolo, murmurul se auzea mai
distinct. Trencavel privi n jos i luminat confuz de o lumin ce venea din
fundul criptei cu cociuge, zri deschiztura dreptunghiular de la care ncepea
scara de piatr ce se nfunda sub pmnt, n cript. Atunci o curiozitate
irezistibil puse stpnire pe e! Voi s asculte, cu orice pre (tm) EI cobor treipatru trepte ale scrii n spiral i atunci auzi!
Era o voce grav i trist, care avea acel timbru de amrciune, pe care l
las nenorocirea n urma ei dup ce trece. i vocea aceasta, era aceea a lui
Alfons-Louis Duplessis, Arhiepiscoul Lyonului, fratele mai mare al lui Richelieu!
Trencavel se nfior! Trencavel i simi inima btnd ca un bubuit de tobe! Cci
iat ce-i spunea fratele Cardinalului de Richelieu, Printelui Josef:
Aflai acum Excelen, de ce mi-am prsit Arhiepiscopia pentru a m
duce la Angers! De ce am fugit i din acel ora, pentru a veni la Paris! De ce mi
e ameninat toat linitea vieii mele! De ce e legat atta cinste i infamie de
numele de Richelieu! Fiindc vreau s v spun, de ce boal a murit D-na de
Lepars! i apoi, v voi spune i cine este fiica moartei, Annais de Lespars.
Aceste cuvinte, fratele lui Richelieu le pronun cu un accent att de
ntunecat, att de amar, nct Trencavel se nfior pn n fundul sufletului. n
aceast clip, el uitase chiar c un singur gest putea s-l piard, uit de
Bastillia i de spnzurtoare, de fratele Corignan i de Cardinal i mai cobor
nc cinci-ase trepte pe scara n spiral i apoi se opri brusc.
Privirea lui rscolea cript. Aceast privire ce prea nelinitit de o
emoie puternic, trecu n revist decorul funebru: stlpi groi care susineau
bolta cea joas, mormintele vechi i printre cociugele de piatr ale morilor, doi
oameni vii, ale cror voci tulburau tcerea etern.
Unul dintre cei doi oameni vii, de talie nalt cu o nfiare frumoas, cu
gesturi nobile, privirea loaial ntunecat de tristee, era Arhiepiscopul de Lyon.
Cellalt, mai mic, slab, cu o barb scurt, crunt cu privirile reci, nemicate,

rigid, cu anteriul lui de capucin, fr a face nici un gest, ca statuile care l


nconjurau, era Printele Josef Eminena Cenuie.
Acesta, se numea Franois Le Clerc du Tremblay, baron de Maffliers. Ca
i clugrul Loyola, cruia i motenise probabil gndurile acelea att de
ntinse, el debutase n via ca un galant cavaler i strlucit om de arme. La
asediul de la Amiens, trupele Imperiale cunoscur puterea paloului su de
rzboi. n lungile sale voiajuri prin Europa, el uimi pe muli savani i multe
doamne nobile cunoscuser puterea lui de seducere. Era abil mnuitor al
armelor i al amorurilor. Ca i Loyola, ca i Marchizul de Panigarola, el avu o
tineree nflc rat, de meteor. i ca i ei, meteorul se stinse dintr-odat. Ce
catastrof sufleteasc? Cine poae ti ce inimi zdrobite au continuat s bat
nbuit sub ras de clugr carmelit a lui Panigarola i sub aceea de clugr
capucin a lui Le Clerc du Tremblay?
Cnd strlucitul Baron de Maffliers reapru n ochii lumii, el se numea
Printele Josef-Excelen, spuse Arhiepiscopul, am aflat la un moment dat, la I
y<>n, c un pericol imens o amenina pe D-na de Lespars. Am plecat; Ini am
ajuns prea trziu! tii de ce?
Da, spuse Printele Josef cu o voce clar.
tii? Se rsti Arhiepiscopul.
tiu c noi am omort-o pe D-na de Lepspars, l ntrerupse Maieiul
Capucinilor. Moartea ei era necesar. Intrigant, ndrznea, tiu asi femie
devenise periculoas pentru Stat, pentru fratele Dvs. A I ic hilft s o sacrificm.
E destul de mult pentru noi c avem de luptat ini|>oiriva copiilor Gabriellei de
Estres. Regele Henric al IV-lea, ne-a l/isai o motenire greu de purtatCe
importan are viaa sau moartea unei fiine, dac restul comunitii este salvat
Monseniore, n ziua n ai c voi vedea c eu a putea fi un pericol pentru
societatea lui Christos, m voi suprima eu nsumi da, cu riscul de a-mi
blestema pe vecie urletul.
Oh! Dar ce fel de om suntei?
Eu nu sunt om!
Arhiepiscopul tremur sub acreala ngheat a acelei voci nAlhatice.
Trencavel simea acea uimire vag, care precede groaza. Pftrintele Josef, nfipt
n slbatica s nemicare, continu:
Eu sunt un clugr. O mnstire, nseamn un mormnt Cnd mc
ntmpla ca vreunul din noi s ias din ea, nseamn c el are vreo minune de
ndeplinit, sau c a primit vreun ordin.
De la cine? ntreb nbuit Arhiepiscopul.
De la Dumnezeu! Rspunse stareul. Misiunea mea este de a-l conduce
pe fratele D-voastr pe calea care mi-a fost artat, de a-i lumina drumul, cu o
tor ntr-o min pentru a lumin sau a arde, cu un pumnal cu cruce n

cealalt, pentru a binecuvnta sau a lovi. D-na de Lespars mi gsit n drumul


lui: a fost lovitPlngei Monseniore? Pentru ce nccste lacrimi? Louis Duplessis de Richelieu nl capul i spuse cu o dureroas
implicitate:
O iubeam pe Luiza de Lespars-Trencavel se nfior de mil. Dar sub
cutele rigide ale rasei monahale, nimic nu se clinti. Louis de Richelieu rmase
un minut pe nduri, cu privirea pierdut n gol, spre orizonturile tinereei sale
moarte.
Aflai pentru ce mi-am cedat eu rangul de mai vrstnic, fratelui meu
Armnd. Pentru ce am prsit dintr-odat lumea, ca s m nmormntez n
Mnstirea Grande-Chartreuse, o vei nelege deabia acumNoi ne iubisem i ne
logodisem n secret Ea era totul pentru mine, iar eu eram totul pentru ea.
Orfan, stpn pe viaa i pe averea ei la optsprezece ani, ea locuia n
domeniile ei de Lespars, la trei leghe deprtare de domeniul Richelieu. Era
suspectat de lume, din cauza atitudinilor ei libere i mndre. Ea iubea
singurtatea, cursele clare n fundul pdurilor, toate exerciiile corporale i
erau familiare, chiar i scrim. Numai eu singur tiam ce suflet timid i curat
se ascundea n ea. Civa i simiser i cravaa ei pe obraji. Eu o vedeam n
fiecare zi. Fratele meu Armand cunotea aceast dragoste i cuta s m
ndeprteze de ea. El mi spunea: Ea nu poate lua rangul nostru. Ea nu merit
s devie o Richelieu- i acesta era fratele meu. Nu puteam s m bat n duel
cu el. Dar ntr-o zi, scos din fire, i strigai: 'Dovedete-mi-o! Sau te
omorL Fratele meu avu unul din specificele lui sursuri i mi spuse: O
dovad? O vei aveaL
Arhiepiscopul fu zguduit de un tremur. Amintirile pe care le evoca acum,
rscoleau n fundul sufletului su ura pe care anii i practicile religioase
reuiser s o acapareze. Trencavel asculta cu ardoare, cu unghiile nfipte n
podul palmelor i cu sudoarea pe frunte. Printele Josef rmsese nemicat,
mpietrit n insensibilitatea lui
La un moment dat, relu Louis de Richelieu, fu o mare micare n
castelul nostru. Era o mare cinste i glorie pentru castelul de Richelieu! Regele
Henric al IV-lea, vizitnd Touraina i Anjou, venise la Chinon i acceptase
pentru dou zile, ospitalitatea oferit de Richelieu! Lsndu-i suita militar la
Chinon, veni cu o escort mic s ne arate cita stim i ncredere ne oferea. Se
scurseser i cele dou zile, dar Regele Henric tot nu pleca, ci prsi castelul,
deabia dup dousprezece zile. n aceast period, eu n-am putut-o vedea pe
Luiza niciodat. Dup ce Regele plec, am alergat la Lespars. Aici, am gsit-o pe
Luiza, doborta de o ascuns disperare; nenorocirea trecuse pe acolo.
Mii de tunete! Mormi Trencavel ntre dini.

Printele Josef nu clintea. Louis de Richelieu, fcuse un gest violent, dar


fr ndoial, c n el era ceva ce se sfrmase pe vecie, cci pru s se
calmeze, fr nici un efort
Timp de trei luni, continu el, Luiza se topea sub ochii mei i n-am
putut s-i smulg secretul acestei imense dureri care o ucidea Un ningi ir lucru
mi repeta mereu, c totul se sfrise ntre noi doi. Simeam l'A nebunesc. ntro sear i strigai c ara s aranjez toate lucrurile, ca kA ne cstorim. Atunci,
ea se ridic, mi apuc mna i mi spuse acestea: Eu nu pot s iac parte din
familia RichelieuL Exact cuvintele frutcliii meu Armand! i dintr-odat,
ngrozitorul adevr izvor de pe buzele sale, din care pierise sngele. ntr-o
noapte, ea auzise lovituri puternice n ua camerei sale de dormit i vocea
fratelui meu, care i ut riga: Deschide repede! Repede! Fratele meu Louis e aici
i trebuie KA-i vorbeasc neapratL Zpcit, ea deschise ua. Un om ddu
buzna n odaie. ntre ei se ddu o lupt crncen i Luiza lein. Cnd hi
deteptat, se fcuse ziu. Omul disprusedar ea l recunoscuse nc din clipa
cnd intrase n odaie, era Henric al IV-lea Regele Franei.
Arhiepiscopul se opri gfind. De data aceasta, amrciunea MceKtor
amintiri l copleise.
Apoi? ntreb sec stareul Capucinilor.
n timp ce mi povestea acestea, Luiza nu vrs nici o lacrim. Numai
un fior continuu o agita din cap pn n picioare; era palid ca o moart i cu o
voce ca din mormnt, ea mi spuse: Adio Lois. Frumosul nostru vis s-a
spulberat. Am sperat c voi muri, dar iat-m ncfl vie. Am vrut s m omor,
dar am nelesOh! Louis, am neles C a fi omort odat cu mine i bietul
meu suflet. Adio Louis! Nici amant, nici soie, de aici nainte voi fi mam i ca
mam, voi tri pentru creatura inocent pe care o voi nate nscut dintr-un
rege nscuta dintr-o crim- Cum a fost ultima noastr ntrevedere.
Lixcelen, nu voi mai avea puterea s vi-o descriu. Numai c m
ntreb elteodat, cum de nu am nebunit De atunci am ncercat n zadar s-o
mai revd pe Luiza, dar dispruse din regiunea aceea. Fratele meu dispruse i
el! Domnul fie ludat' adug arhiepiscopul cu mil dlnccr i adnc. Deabia
am putut scpa de furia i setea de a-l ucide care m fcuse s-l caut timp de
trei luni pe Armand, pretutindeni.
Arhiepiscopul i ridic tremurnd minile spre un Christ ce se afla n
cript.
Apoi am intrat n mnstirea Grande-Chartreuse, continu Louis de
Richelieu. Anii mi-au cicatrizt rana Am acceptat s fiu numit Arhiepiscop de
Aix, apoi de Lyon. Am vrut s intru din nou n lume i poate s m apropii de
Luiza, pentru a o ajuta la nevoie. Am aflat c.

Regele Henric al IV-lea i scrisese mai multe scrisor i i trimisese nite


documente, prin care recunotea drepturile de fii a sa, lui Annais, copila ce se
nscuseEu vegheam din dep; lue asupra ei i asupra. Copilei.
Trencavel i plec ncet capul i murmur trist Fiic de regeL
Apoi? ntreb Printele Josef cu aceeai teribil asprime.
Apoi? Se rsti Arhiepiscopul. Eu unul nu pot da ochi cu fratele meu,
Cardinalul, fiindc a avea prea multe lucruri s-i spun. Din cauza asta am
venit s v vd pe Dvs., fiindc Dvs. suntei cel care l cluzete! S-i spunei
c eu am ajuns prea trziu pentru ca s-o pot salva pe Luiza, dar c sunt aici,
pentru a o apra pe Annais! S-i spune! Dar fr ndoial, c fac ru
continund s m enervez. Desigur c Dvs, Excelen, v vei da seama c ar fi
prea periculos s-l scoatei din fire pe un om, care n numele justiiei divine i a
legilor omeneti, i asum sarcinile unei paterniti, ale crei bucurii el nu le-a
avut.
Arhiepiscopul tcu. Trencavel gfia i i muca buzele pn la snge.
Printele Josef pru c se cufund cteva minute ntr-o adric meditare.
Cnd ridic din nou capul, Trencavel era alb ca varul. Arhiepiscopul se-nfior.
Figura clugrului era nflcrat i o neclin a hotrre se citea pe fruntea
Iul Cu o voce pe care nici o umbrde emoie nu o altera, el gri:
Monseniore, chiar D-voastr mrturisii c fata aceasta are nite
documente periculoase. Chiar D-voastr ai spus: de numele Richelieu e legat
numai onoare sau numai infamiei ca o lovitur de secure, adug:
Fata aceasta e condamnat, Monseniore!
Pe toate puterile cerului! Tun Trencavel din fundul plmnilor: Sfinia
ta, vom fi doi care s-o aprm! Iar dumneata, pop al iadului, m nsrcinez eu
s te fac s-i treac gustul de n timp ce Louis de Richelieu rmsese mpietrit
de uimire, n timp ce maestrul de scrim i vocifera ocrile, stareul se repezi
la frnghie, care fr ndoial c era n legtur cu vreun clopot de alarm i
trase de ea cu frenezie. Imedit se auzir sunetele ndeprtate ale unui clopot
Dar chiar nainte de a fi rsunat primul sunet de clopot, izbucni o rumoare ce
cretea i se apropia, zgomote de ui trntite, pai ce alergau, voci alarmate
care i aruncau exclamaii disperate Ei drace! Fcu Trencavel. Mi se pare c s-a fcut ceva tapaj. S-o
tergem dac nu voim s ne lsm pe aici bietele oase.In'cteva salturi el ajunse din nou n capel i acolo nu se putu opri s
nu se cutremure! Clugrii se repezeau grmad spre stran, n rnduri dese
(tm) Erau vre-o sut de vljgani, cu brbile zburlite de furie, cu ochii aprini, o
sut de diavoli dezlnuii, care gesticulau i urlau n rcnete sinistre:
Moarte celui ce-a fcut sacrilegiul! (tm)
Cap. vi biciul sfntului labru.

S LSM DEOCAMDAT pe maestrul de scrim i s ne ntoarcem la


Bastillia, unde l-am lsat pe fratele Corignan.
Trencavel l strnsese de gt pe spion, cu toat ndejdea. Dar C '<
>rignan era un om din cale-afar de rezistent, pe care trebuie s-l omor de
dou ori ca s moar i nc nici atunci s nu fii sigur dac a murit de-a
binelea.
Deci, din momentul cnd Trencavel l-a lsat ca mort pe patul din i ciul,
fratele Corignan rmase mult vreme nemicat, fr a mai da vre-un semn de
via. Apoi, judecnd, fr ndoial, c aceast lips de exerciiu devenea
plictisitoare, cadavrul ncepu s fie agitat de tresriri imperceptibile. Figura lui
ncepu s treac de la vnat la purpuriu, apoi la rou viu, apoi reveni la
culoarea aceea negricioas, care i constituia cea mai frumoas podoab a sa.
Dup aceasta, fratele Corignan sufl odat lung, din fundul plmnilor. Apoi,
respiraia lui, dup cteva ncercri timide, ncepu s devin iar normal.
Corignan i mic braele, apoi picioarele, se aez pe marginea patului i mai
oft de trei ori la rnd
Iroade! Ce naiba, oi fi rcit?
Un alt suspin l ntrerupse. Deschiznd ochii, rmase nuc vzndu-se
ntr-o celul. Aproape imediat i aduse aminte. Atunci scoase un mormit de
furie i se repezi spre ua celulei n care ncepu s bat cu pumnul, fcnd un
vacarm asurzitor.
Ei bine! Ei bine! Ciripi o voce de dincolo. i se va deschide mai repede
dect credeai!
Fratele Corignan recunoscu vocea aceea i se cutremur fr s tie de ce
se nspimntase i tremura. El url:
RascasseLEra ntr-adevr Rascasse! Cardinalul, vznd c nu mai vine
Printele Josef, care trebuia s-i dea socoteal cu privire la misiunea lui
Corignan, l trimisese pe cocoat la Bastillia Dac Trencavel ar fi destinuit
unde ascunsese teribila scrisoare pe care trebuia s i-o recapete neaprat, i
dase un ordin s-l spnzure de ndat ce s-ar fi asigurat c spusese adevrul
Iar n cazul cnd Trencavel nu ar fi voit s spun nimic, i dase ordin s-l
spnzure imediat Ajungnd la Bastillia, narmat cu depline puteri, Rascasse
afl c Corignan plecase de ctva timp, strignd c prizonierul refuzase s se
spovedeasc.
Imediat, Rascasse i art Guvernatorului un ordin ca prizonierul s fie
spnzurat imediat i n secret Guvernatorul se grbi atunci s pun s se
instaleze spnzurtoarea din mijlocul curii Fntnilor i Rascasse porni vesel
s ia n primire viitoarea victim a spnzurtoarei.
Auzind c prizonierul pronuna chiar numele lui i apoi recunoscnd i
glasul lui Corignan, spionul ndeprt cu un gest autoritar temnicerii i grzile

care l escortau. Apoi, stpnindu-i uimirea i spaima pe care o simise la


nceput, spuse cu o voce foarte dulceag:
Scumpul meu Corignan, eti tu ntr-adevr cel pe care l aud?
Eu nsumi, dragul i micul meu Rascasse, eu nsumiDeschide-mi
repede!
Dar ce naiba faci acolo n celul, dragul meu prieten?
Ah! Frate! Trencavel m-a strns de gt piu: i simplu. Ce! Rzi? Nu, spuse Rascasse, plng! Continu, te implor.
Ei bine, nu mi mai gsesc anteriul i prin aceasta, trag concluzia c
mizerabilul acela a ndrznit s se mbrace cu el i bnuiesc c datorit acestui
subterfugiu, caraghiosul a putut fugi de aici Dar de ce rzi? Plng, nu i-am spus? Rascasse nu minea Dar i Corignan spunea adevrul. Rascase jubila!
Din primul moment fusese apucat de un rs nebun care i umpluse ochii de
lacrimi. Rascasse, zguduit de o bucurie, frenetic, i spusese:
I o spnzurtoare afar?! Trebuie s serveasc la ceva! i Rascasse |uca
tontoroiul de bucurie!
Haide, relu Corignan, e frumos c plngj de trista mea mlmplare,
dar pentru numele lui Dumnezeu,<leschide-mi odat, dragul meu prieten.
Drace, drace! Fcu Rascasse, dar spnzurtoarea e gata, frate!
Spnzurtoarea? Ei, dar ce importan mai are c spnzurtoarea <
gata, dac caraghiosul la ne-a scpat? Hai nceteaz de a mai plnge, micul i
scumpul meu Rascasse i deschide-mi.
Nu, nu, hohotea Rascasse, vreau s m satur de plns.
Dar, pentru ce naiba plngi?
Tu nu nelegi, drag Corignan? Nu nelegi? Atunci s-i explic cu de
ce. Vai, vai! Ce durere! Dar pe legea mea, fiindc spnzurtoarea c gata, mi
trebuie un spnzurat Ah! Mizerabile! Rcni Corignn.
i fiindc prizonierul a fugit, oh! Ce nenorocire! Tu eti acela, dragul
meu Corignan, pe care am s pun s-l spnzure, conform ordinului iminenei
saleLLui Corignan i se zburli prul n cap i czu n genunchi, capul i se plec
n piept i ncepu s plng, numai c acestea erau ntr-adevr lacrimi de
durere!
Haidei! Spuse Rascasse deschiznd ua Luai-l i spnzurai-l pe
vljganul sta! Dar repede!
n aceeai clip Corignan fu apucat de brae, ridicat i nconjurat de grzi
i mpins afar, ba chiar mai mult dus pe sus. Nucit, alb ca varul, el se ls
trt; dou minute mai trziu, ajunse n curtea l 'ntnilor, la picioarele

spnzurtoarei, care sub lumina a dou-trei facle se desemna n rou pe


ecranul nopii. Rascasse repeta
Repede, repede! S fie spnzurat golanul!
Nu se aflau acolo dect guvernatorul, civa temniceri i vreo duzin de
soldai din gard. Guvernatorul fcu un semn. Unul din temnicieri, care inea
loc de clu de ocazie, trecu treangul pe dup gtul fratelui Corignan. Atunci,
nenorocitul scoase un urlet lung de agonie i de revolt.
Dar eu nu sunt Trencavel, vocifera capucinul zbtndu-se. Eu Hnt
Corignan, fratele Corignan.
Hei' Ia stai un moment, spuse guvernatorul alarmat Ce tot cnta
caraghiosul la acolo?
Fratele Corignan! Fratele Corignan! Url clugrul chemnd i limba
latin n ajutor. V blestem. Arunc anatema pe toi!
Cine ar fi crezut, ca fratele Corignan s fie salvat de latineasca lui de
buctrie? Cu toate acestea, dup latineasca aceasta, guvernatorul Bastilliei l
recunoscu pe capucin, pe care mnia i ignorana lui l fcuse celebru n tot
anturajul lui Richelieu. Urm o scurt explicaie, din care rezult c Trencavel
reuise de minune cea mai ndrznea.
Evadare din cte au existat Atunci guvernatorul ncepu s tremure de
fric s nu-i piard postul Corignan strig c el l va aduce la picioarele
aceleai spnzurtori. treangul i fu desfcut i Rascasse, vrsnd lacrimi de
crocodil, se repezi spre Corignan i-l lu n brae, fr a putea totui s-l
mbrieze mai sus de olduri.
Ah! Drag frate, le-am spus eu mereu c nu eti tu Trencavel, dar n-au
voit s m cread. Domnul fie ludat!
Slav Domnului! Se rsti clugrul Na! Punga ordinar.
i spunnd acestea, fratele Corignan i repezi cu putere genunchiul, de
care se servea cu aceeai agilitate ca de pumni, i l pocni zdravn pe Rascasse
drept sub brbie. Rascasse se rostogoli la ase pai, scuipndu-i doi dini.
Odat afar din Bastillia, Corignan ddu drumul picioarelor i fugi
nghiind pmntul
Dou strangulri n aceeai sear! Bombni el. Socotit la o mie de lire
fiecare, fac dou sute de pistoli pe care mi-i datoreaz Eminena Sa, n serviciul
creia mi-am angajat viaa, puterea i inteligena Ct despre Trencavel, are s
mi-o plteasc cu pielea lui Caraghiosul, probabil c s-a urcat desigur n
cupeul acela blestemat care se nchide pe dinafar, aa c a fost dus la
mnstire. Atunci, am s-l iau eu de urechi i am s-l duc din nou la
nchisoare, ca s fie i el puin strns de gt, la rndul Iul Mam, mam! Ce-am
s mai rd!

Corignan judeca astfel, ca un personaj subtil. Ajungnd la mnstire,


se ag cu furie de clopotul de la poart, care se deschise, iar el dete buzna
nuntru.
Unde m-au dus! Strig el spre fratele portar, care czuse parc din
lun.
Dup o clipit, portarul revenindu-i, url i el acest rspuns:
Te-au dus n capel.
De ndat ce fratele Corignan afl c Trencavel fusese nchis n capel,
strig s vin zece clugri voluntari ca s pun mna pe el Dar, und ncepu s
strige n gura mare, toi capucinii se repezir n ajutorul lui. Mnstirea
ntreag, aprins de acel zel pe care li-l ddea sigurana unei victorii lipsit de
pericole, invad capela, chiar n momentul cnd I >potul de alarm, tras de
Printele Josef, ncepuse s sune cu toat pulerea.
Trencavel! Trencavel! Rcnea Corignan care alerga n fruntea luturor.
Iat-m! Strig maestrul de scrim. Poftim! Duhovnicul meu!
Frailor! Tun CorignaaSrii pe Filistinul sta! Srii pe (ioliath-ul
sta! Srii pe Irodul sta! Iuda!
Trencavel, dintr-o micare se debaras de anteriul cu care se nfofolise i
i scoase sabia: n
Iat-m, cine vrea s ncerce?
Turma asaltatoare se ddu napoi Sclipirea oelului fcu primele i nduri
s tresar. Dar aproape imediat, avnd n vedere numrul lor i ndrumai de
fratele Corignan care nainta cu curaj, trebuie s-o recunoatem, se repezi cu
grmada lund cu asalt strana unii ridicnd bncile ca s-l doboare pe filistin,
alii narmndu-se cu securi, cu satre, cu frigri de fier i cu alte instrumente
tioase, pe care fratele buctar venise n fug s le aduc n brae.
n cteva secunde Trencavel fu nghesuit ntr-un col al capelei Sngele
curgea Urletele i vaetele se amestecau. Un scunel de lemn a/. Vrlit pe sus cu
frenezie, i rupse spada lui Trencavel Un altul l atinse n umr.
Dezarmat, sngernd, cu hainele sfiate, el arunc n jurul lui o privire,
n acea fraciune de secund de dinaintea morii, suprema privire n nvinsului
i n aceast viziune funebr, i apru n fundul unui nor rocat, mulimea de
fee ndrjite de spaim i de furie, de guri schimonosite de insulte, de brae
ridicate, de pumni ncletai, n timp ce oelul securilor arunca sclipiri palide n
ntunecime i de sus, de Inarte departe, clopotul infernal i rspndea vaetu.
Suntem nevoii acum s facem cunoscut cititorului un oarecare obicei, pe
care l luase de mult vreme Franois Le Clerc du Tremblay, Ilaron de Maffliers,
stareul (sub numele de Printele Josef) Mnstirii (apucinilor de pe strada
Saint-Honor.

De dou ori pe sptmn, marea i vinerea, se fcea n acea capel


spovedania public a tuturor ntreaga comunitate era adunat i fiecare, cu
glas tare, i mrturisea greelile pe care le fcuse, sau gndurile rele pe care le
avusese. Stareul pronuna sentina, dup gravitatea greelilor mrturisite: s
spun psalmi pe d rost, s depene de zece-dousprezece ori pe noapte
mtniile, s fie inut cu pine i ap dou pn la patru zile. Cteodat,
stareul pronuna simplu:
Penitentia! (canonirea)
Atunci, bietul clugr cruia i se aplica aceast condamnare, se dezbrca
imediat de anteriu i de ras, i lsa bustul gol, se ndrepta spre un col al
capelei i apuc un instrument bizar ce se afla atrnat de statuia Fericitului
Sfnt Labru. Cu ajutorul acestui instrument con damnatul se biciuia singur pe
umeri, pn ce stareul ridica mna.
Biciul Sfntului Labru, era un cnut obinuit i nu avea dect vreo zece
curele. Numai c fiecare din aceste curele avea la captul ei o bil mic de
plumb i un cui, constituind astfel un groaznic instrument de tortur. Sngele
inea de la prima lovitur, dac era bine aplicat-Trencavel fusese nghesuit
tocmai lng statuia Sfntului Labru! i n clipa cnd disperat se rezem de
perete, mina lui ddu tocmai peste minerul Biciului Sfntului Labru! El l lu
din cui fulgertor de repede, ncepu s rd i spuse:
Pzean clipa cnd se dezlnui nvala final, Biciul Sfntului Labru
uera cu toat puterea, plesni, se nvrti prin aer, ca un arpe Cu mai multe
capete, dintre care fiecare era narmat cu cte un dinte groaznic. Fratele
Corignan, atins primul n plin fig ar, pe jumtate orbit, se ddu napoi
rcnind de durere, cu palmele pe ochi i se rostogoli la picioarele mulimii,
nebun de durereTrencavel se repezi spre ei.
n lturi! Strig el cu o voce batjocoritoare.
El nu spera c va putea trece, prin mulimea aceea fanatic, cu att mai
puin s poat ajunge pn la u i mai puin nc, s-i salveze viaa. tia
destul de bine c avea s cad acolo, sfiat n buci, aa c nvala lui eroic
nu era, n mintea lui, un act rzboinic, ci o nzdrvnie copilreasc. Pocni n
dreapta, pocni n stnga, trosc, pleosc, biciul Sfntului Labru ncepu s
loveasc, fcnd s-i uere curelele i lsnd dre de snge la fiecare lovitur.
n-jurul lui se fcu un gol de groaz.
Lovitur direct la figur! Se roi Trencavel. Acum s vorbim noi
grecete i latinete! Latinus, latin, latinum! Pzea vobiscum!
Srii, criminalul! Srii, foc!
El fcea un scandal formidabil, rdea cu hohote, striga de le asurzea
urechile, aa c armia de clugri se zpci de gura lui, dar mai ales de
loviturile care plouau ca'grindina. Cnutul zbura prin aer, se nvrtea, ca un fel

de fiar apocaliptic. Care muca i sfia. Capucinii nucii, ngrozii, prostii


de team, se nghesuiau, se ciocneau unii de alii, se ddeau napoi i
victoriosul bici al Sfntului Labru, strbtnd prin grmada de antiriuri
cenuii, se gsi deodat n mijlocul capelei Trencavel nu mai avea n faa lui
dect vreo zece adversari, numai c acest pumn de viteji, erau narmai
Securile i frigrile fratelui buctar, ne adunaser acolo, toate.
napoi! Strig Trencavel.
napoi! i ripostar clugrii fr s se clinteasc.
Trencavel auzi n spatele lui mulimea celor ce fugiser i a celor
schilodii, care se apropiau din fundul capelei, n rnduri strnse. Printele
Josef i conducea! Palid, cu buzele strnse, fr nici un gest, stareul mergea cu
pai linitii. Maestrul de scrim socoti c mai avea vreo trei secunde pn s-l
ajung i fiindc acum nu mai voia s se lase ucis, iar sperana c va scpa cu
via nzecindu-i puterile, n momentul t ind printele Iosef era s-i pun mna
pe umr, din spate, gsi o soluie n faa lui, la doi pai, vzu un clugr cu o
figur energic, cu privirea rece i cu securea ridicat Trencavel i ag la
centur faimosul su cnut, care triumfase asupra filistinilor, se ncord cu o
figur teribil i se destinse dintr-odat-Toate acestea duraser ct o viziune de
vis. Dup o clipit se auzi un vaet
Substareul! Substareul nostru e mort.
Era clugrul cu securea. Nu era mort, dar nici mult nu mai lipsea.
Trencavel srise pe el, l apucase n brae i aruncndu-se spre stnga, afar
din cercul atacatorilor, ntre dou bnci, l trntise jos smulgndu-i Hccurea.
Capucinii vzur substareul ntins pe lespezi i pe Trencavel deasupra lui, cu
securea ridicat.
O tcere ngrozitoare se cobor n capel Trencavel arunc supra
Printelui Josef o privire de foc:
Domnule, spuse el cu rceal, via pentru via! Dac mai facei lin
pas, i despic capul acestui om!
ntreaga comunitate se ddu napoi. Trencavel continu*
V dau o secund. Ori v dai cuvntul de onoare c sunt ber, ori
lovesc.
Un suspin teribil umfl pieptul Printelui Josef. El i nchise ochii i
spuse:
Eti liber.
Trencavel azvrli securea i cu un pas linitit se ndrept spre ua
capelei, trecnd nenarmat printre clugrii care se ddeau n lturi. Poate c
aceast dovad de ncredere n cuvntul dat, a fcut s bat mai tare btrna
inim mpietrit a fostului cavaler, c Printele Josef tresri i dac oamenii lui

i-ar fi studiat privirea cu care l urmrea pe maestrul de scrim, ar fi putut citi


n ea admiraia unui viteaz, pentru un viteaz.
Deabea trecuse Trencavel pragul capelei, c fratele Corignan, revenind
ntr-o clip la vechile-i sentimente, se repezi dup el.
Frate Corignan, strig cu asprime stareul. S-mi dai socoteal de
misiunea dumitale, apoi te vei duce la n-pace ca s-i termini acolo pedeapsa.
Sfinia Ta, spuse capucinul nclinndu-se cu o umilin ndoel nic,
nainte de a v povesti cum a decurs misiunea mea, nainte de a intra n
plcerile din n-pace, am de ndeplinit o nsrcinare care va fi foarte plcut
Eminenei Sale Cardinalului i n consecin Sfiniei Tale. Cer permisiunea de a
fi liber n noaptea aceasta i, probabil, n zilele urmtoare, pentru a-l urmri pe
omul acesta, ca s aflu unde locuiete i apoi s pun mna pe el.
Du-te! Spuse Printele Josef, a crui privire de ghea, scnteie o
clip. i ncearc s reueti de data aceasta'
Trebuie s-mi iau trei revane dintr-odat! Mormi Corignan.
Spunnd acestea, repede ca nsi rzbunarea fugi afar. Fratele
Corignan ajunse la poarta cea mare chiar n nomentul cnd Trencavel l fcuse
pe portarul ngrozit s o deschid. Maestrul de scrim o lu spre stnga pe
strada Saint-HonorCorignan, de departe, l urmrea n noapte, ca un lup
vnatul su, prin adncurile pdurilor
cap. vn rascasse i corignan.
ERA APROAPE DE MIEZU! NOPII, cnd Trencavel ajunse la locuina sa
din Strad Sainte-Avoye. Scutierul Montariol era acolo, msurnd cu pai
agitai odile, oprindu-se la rstimpuri ca s mai soarb din una din buteliile
cu care ncercase s-i potoleasc disperarea, njurnd ca un pgn, dnd cu
pumnii n perei, fr a se sinchisi de somnul vecinilor, btnd cu piciorul n
duumea ca la scrim, mormind:
Auzi nenorocire! Auzi porcrie! Auzi nemernicie! Auzi drcie! Auzi
murdrie! Sfinte Sisoae!
Acest pomelnic fu urmat de o alt descrcare, pe care suntem nevoii a o
omite, orict de pitoreasc ar fi fost ea.
Ua se deschise i apru Trencavel. Montariol rmase stupefiat, zpcit
de bucurie i cu obrajii tremurnd.
Ce e scandalul sta? Spuse cu rceal maestrul de scrim. Ce e
scrim italian?! Tcere! Nici-o scuz, Secund! Miroi a butur! Te rog s-i iei
poziia n faa mea! Repede! Corpul drept, clcile lipite, vrful jos!
Montariol, cutremurndu-se, cu ochii ncreii, palid de bucurie, se
ndrept i lu poziia Trencavel i ntinse mna ceeace se ntmpla foarte rar.
Uf! Era s explodez! Mormi Montario! Spune-mi ce-oi vrea, dar
trebuie s-i smulg urechile lui-

Taci din gur, Secund!


Numai dac n-am s i le tai! Academia pierdut! Maestrul urmrit,
prins n curs, arestat Ba, nu! Fiindc iat-m aici, spuse Trencavel agnd ntr-un cui
cnutul Sfntului Labru.
Ce mai e i aia? Fcu Montariol uimit.
Un trofeu, spuse Trencavel. i rspund Secundule, fiindc mi pari pe
jumtate nebun. Cu toate acestea, dac o s se mai ntmple s mai m ntrebi
ceva, vei fi dat afar din Academie. (Montariol relu poziia de Secund pe
planeul de scrim) Bine! Acum s-mi spui ce face Contele de Mauluys?
Tocmai a plecat de aici. Amndoi am rsolit strzile toat ziua. El te
crede la Bastillia.
Du-te i spuneri c am fost acolo, dar c acuma am ieit din ea.
Adaug-i c voi avea nevoie de el mine de diminea i s m atepte n
locuina lui Cere-i s te gzduiasc la el n noaptea aceasta, fiindc vreau s
rmn singur. Pleac odat, casc gur!
Ai ieit din Bastillia?! Blbi Montario.
Secund, tu eti beat!
M duc, m duc! Eu beat? N-am but dect cinci butelii!
Montariol fusese dresat s asculte orbete. El o porni pe scri n jos
fcnd s se aud o cascad de njurturi de furie. Cteva minute mai trziu,
Trencavel cobora la rndul lui, ns fr cel mai mic zgomot El ocoli colul
strzii Sainte-Avoye, o lu pe strada Courteau i se opri n faa uii cldirii n
care Annais de Lespars i primise pe cei patru cavaleri angevini. Inima i btea
cu putere. La douzeci de pai n urma lui, o umbr ascuns pe lng ziduri l
pndea, cu urechile aintite i cu ochii scnteietori; era fratele Corignan.
Trencavel oprit n faa uii, tremura ca o frunz Cum de ndrznea els se
prezinte la o astfel de or? Ce va crede ea despre el? Dar trebuia s o salveze
totui! S o previn! S o pun n gard contra lui Richelieu, Printele Josef i
SaintPriac! i asta imediat, cu orice pre.
n cele din urm Trencavel ndrzni. Cu gndul strns de team, el ridic
ciocanu! Un zgomot surd, format de ecourile repetate ale loviturii, rsun n
interiorul cldirii. Apoi, domni din nou tcerea. El lovi din nou i apoi iari,
apoi lovi de mai multe ori, grbit Nimic. Nici o voce, nici un zgomot, dect acela
al ecourilor trist rscolite-Atunci i se pru lui Trencavel c sutana roie a
Cardinalului trecuse deja pe acolo! i c probabil moartea i fcuse i aici
meseria, cum o fcuse i la Angers, cu mama ei.
Oh! Murmur el pierdut Mauluys avea dreptate. Aici e o cas a,
ncnorocirii.

Cnd Trencavel se asigur c, cldirea era nelocuit, se urc din nou n


camera lui i se arunc mbrcat n pat, hotrt s reflecteze asupra lui: duelul
lui cu Saint-Priac, intrarea lui la Richelieu, arestarea lui, Bastillia, duhovnicul
care voia s tie unde ascunsese el scrisoarea (care scrisoare? Se ntreba el),
farsa pe care o jucase falsului duhovnic, sosirea la Mnstirea Capucinilor,
teribila convorbire din cript ntre Printele Josef i Arhiepiscopul de Lyon i
nsi marea btlie contra clugrilor, n capel.
Printre aceste aventuri, Trencavel uitase una care nu avea nici o
importan n ochii lui, dar care n realitate trebuia s-i hotrasc destinul.
Uitase c noaptea precedent, la colul strzii Sainte-Avoye, salvase pe un biet
om pe care l atacaser patru cinci necunoscui i c acesta, revenindu-i din
ameeala lui, fugise nghiind pmntul.
Trencavel i recapitul aadar inamicii pe care i-i pusese n spinare:
Saint-Priac, Richelieu, Corignan, Printele Josef. Dar nu tia c lista aceasta ar
fi trebuit s fie adugat i o inamic, aceea care n clipa cnd el l salvase pe
Corignan la colul Strzii Sainte-Avoye, auzise pronunndu-se numele lui de
ctre Montario! Aceast inamic se numea Annais de LesparsApoi adormi-Cnd
se detept, se fcuse ziu. El se mbrc cu un costum nou, fiindc cel din
ajun era n zdrene. n mod mainal, se apropie de ferestruic i un strigt de
bucurie i scp. Annais era acolo.
Bietul Trencavel, pentru prima oar n viaa lui simi o durere
necunoscut pn atunci, care i strngea inima i i astupa gtu! Erau
chinurile geloziei! Da,. Annais era acolo! Dar aezat lng ea, pe banc, lundui cteodat mna i vorbindu-i cu familiaritate, era un tnr, un gentilom
elegant i frumos, bine mbrcat.
Maestrul de scrim arunc nite priviri de batjocoritoare mil asupra
interiorului mansardei sale, apoi le ndrept din nou asupra luxosului
necunoscut i izbucni n rs.
Cam n acela timp, nstrada Sainte-Avoye se petrecea o ciudat manevr:
dou trupe, fiecare compus din cte cincisprezece oameni, naintau n acela
timp, una din dreapta strzi i una din stnga strzii, una condus de marele
Corignan, cealalt de micul Rascasse. Iat ce se ntmplase.
Corignan l urmrise pe Trencavel ducndu-se i ntorcndu-se.
Cnd l-a vzut c intr din nou n locuina lui din colul strzii, mai * *
Atept o or ntre timp l vzu pe Montariol ieind i nu se mai
nelinitise. Secundul, n grab i n bucuria lui, uitase s mai nchid ua.
Corignan mai atept cteva minute, apoi intr hotrt i el n cas i urc
pn la primul etaj pe scara abrupt de lemn. Era un lucru foarte ndrzne,
dar nici un pericol nu-l putea opri pe capucin. Asta nu din cauz c era el
viteaz pn la exces, dar nu-i ddea seama de pericol i asta era tot! Era un

om inteligent i stupid, umil i vanitos, viteaz i fricos, sobru i glgios, dup


mprejurri. Foarte iret cnd era vorba de a spiona, dotat cu un sim de
contrabandist, Richelieu l considera ca pe imul din cei mai buni ogari ai si.
Aadar, Corignan, fr s se gndeasc c putea s se gseasc nas n
nas cu Trencavel, ntlnire care n-ar fi decurs n avantajul lui, ajungnd la
primul etaj, ddu de o u Aici parlament puin i dup ce i declin calitatea
sa de clugr, i se deschise i se gsi n faa unui fel de matroan bine
conservat, o femeie solid. Era propietreasa casei O chema doamna
Jargogne, Brigitte Jargogne, era vduv, cinstit i foarte certrea Corignan
intr, mpinse ua n urma lui i spuse:
Femeie, ai n faa ta pe fratele Corignan nsui.
Ea i fcu semnul crucii i se nclin cu respect, ns fr spaim
Corignan, prietenul i trimisul Eminenei Sale Cardinalul de Richelieu!
Femeia fcu din nou semnul crucii i se nclin din nou, mai adnc, mai
ngrijorat
Corignan, mna dreapt i consilierul intim al Sfiniei Sale. Printele
Josef!
De data aceasta, femeia nu mai fcu semnul crucii, ci czu n genunchi
ngrozit Corignan surse. El era sigur, c de aici nainte, femeia aceea ar fi
srit i n foc, sau s-ar fi azvrlit pe fereastr la un semn al lui Poporul din
Paris i-l nchipuia pe Eminena Cenuie ntr-o lumin foarte curioas. Cnd
era pronunat numele lui, lumea se ntreba pe cine avea s cad trsnetul.
Fratele Corignan rmase o or la doamna Brigitte Jargogne i dup
aceast or, ea era complet subjugat, Corignan o prsi spunnd:
Aadar, o s-l supraveghezi pe Trencave! Dac pleac, l vei urmri i
mi vei spune unde pot s-l prind Dac nu, vei fi considerat complice cu el!
Femeia i promisese tot ce voise spionul
Ei! Se gndea trengrete Corignan, de ce nu are ea vreo zece ani mai
puin? I-a fi cerut atunci adpost pentru restul nopii i l-a fi supravegheat
eu nsumi i nc ntr-un mod foarte plcut Pe cnd aa, voi fi nevoit s m duc
s bat la o anumit u, unde dac voi fi vzut, voi cpta iari opt zile de npace.
Vom avea mereu ocazia de a semnala excesele fratelui Corignan, aa c
de data aceasta ne vom ocupa de clugrul capucin, cu ncepere le a doua zi,
n zori, cnd palid i tras la fa, intr n cabinetul (ardinalului. Rascasse era
acolo, dndu-i raportul i vorbindu-l de ru [>c confratele su! Cei doi spioni
i azvrlir nite priviri, ca doi duli n faa aceluia ciolan. Dar stpnul era
acolo i neputnd s-i spun nimic, i suriser cam acru.
Cardinalul era deja pus n curent de Rascasse, asupra celor ntmplate la
Bastillia i de Printele Josef asupra celor ntmplate la Mnstirea

Capucinilor. Corignan termin darea de seam, semnalnd prezena lut


Trencavel n casa din strad Sainte-Avoye i prezena probabil a yreunui.
Complice n cldirea din strad Courteau.
Rezultatul acestui sfat, fu c fratele Corignan, ca s-i ia revana, ceru s
fie nsrcinat cu percheziionarea locuinei lui Trencavel i a cldirei din strad
Courteau.
Atunci, Rascasse, zburlindu-se de invidie, se ridic n vrful picioarelor i
fcu s se ia n seam drepturile sale. Cardinalul semn 11 >ua ordine
separatev
Dumneata te vei duce n strada Sainte-Avoye, i spuse el lui ('orignan i
dumneata n strada Courteau, i spuse lui Rascasse. Cel mai ndemnatic din
voi doi, acela care mi va aduce cea mai frumoas arunctur de plas,
prizonieri i hrtii, va avea de aici nainte ascendent asupra celuilalt El va fi
eful.
Cei doi spioni admiser cu zgomot aceast mprire, gen Solomon i
pornir furioi i gsim din nou n strada Saint Avoye, dup cum am mai spuso, fiecare din ei n capul a cincisprezece zbiri. Nu erau patrule de grzi, ci dou
bande de ageni secrei, fr arme vizibile, Trcnc3vcl *
Atunci, amndoi cu aceeai micare, ncepur s treac strada,
ndreptndu-se unul spre altul. La mijlocul strzii se ntlnir i se de
oameniii, se ndrept spre locuina ui Trencave! Toat banda fu nghiit
nuntru, n tcere, uor, fr un murmur. La primul etaj, de asta, acum vreo
cinci minute.
Corignan se pregti de lupt, sumendu-i anteriul, apoi scond un P
Prindei-l! Legati-mi-l! Ridicai-l! Dac mic, s-l strngei de gt! Ori d att d
d1bd'f
I ratele Corignan ddu drumul, din fundul glugii, unui suspin mIhk, un
suspin de adio adresat tuturor plcerilor pe care i le l'iomisesc. La un moment
dat privirea lui se lovi pe partea cealalt a Iii-iiiiilui, do un omule care
mergea cu capul n piept, trndu-i ismele-i rsfrnte, care preau a-i fi prea
grele, pentru durerosul liii nit'IS.
Ei! sta-i pungaul de Rascasse! Mi se pare c i caraghiosul sta jfia plecat cinicu-i nas? Lira ntr-adevr Rascasse, cu un aer jalnic, vitndu-se:
Sunt pierdut Cu ce mutr s m mai prezint acum Cardinalului?
Pramatia aia de pop trebuie c a reuit! Vai de capul meu! Ce s m l ac? Ce
s-i spun? Ce s mai inventez? Ce minciun s mai croiesc?
La uite! Fcu el la un moment dat, ridicndu-i capul. sta-i tocmai
i ritul de Corignan i merge cam ncovoiat! Oho! Mi se pare c nemernicul are
cporul cam trist'

Imediat se apropiar unul de altu.


EL' fcu Corignan, dar te ntorci cam plouat, nu?
i tu? Spuse Rascasse, mi se pare c ai cam dat n strchini, nu?
Nu mai era nevoie s i rspund. Clugrul izbucni ntr-un hohot de
rs. Rascasse l privi cu atenie pe Corignan i ncepu i el s rd cu hohote.
Fiecare din ei, uitnd de propriul insucces, jubila pe fat de ghinionul rivalului
Apoi se oprir amndoi
Cumetre, ia spune-mi ce i s-a ntmplat, hai?
Da, numai dac mi povesteti i tu cum a decurs expediia ta.
Bine! S intrm aici!;
Acolo era hanul Frumoasa Diadem, care avea pe firm, fcut din argint
pe un fond azuriu, una din acele diademe cu care doamnele din lumea mare i
mpodobeau odinioar frunile. Era unul din cele mai bune hanuri din epoca
aceea. Frumoasa Diadem era inut bine de vduva Rozalia Houdart, ajutat de
fiica sa Roz, n vrst de douzeci i patru de ani, adic la vrsta cnd trebuia
mritat, ns care rmsese fat pn atunci, dintr-un capriciu ncpnat.
Hanul acesta era aezat la rspntia strzii Sainte-Avoye cu strada Veriere. Cei
doi spioni se aezar la o mas, n faa unei brdace cu vin de Baeugency.
Haide, cumetre, spuse Rascasse, umplnd cele dou ceti cu licoarea
strlucitoare. Iat consolarea noastr Drace! Ce fat frumoas! Spuse Corignan.
Rascasse? Las-o n pace, c nu e nici pentru mine, nici pentru tine.
Haide, golete-i sacii.
ncepe ta' fcu ciugrul continund s arunce priviri nflcrate spre
fata vduvei Houdart, nct vzndu-l, fata trecu n alt sal, cu o min de
dispre.
S ncep eu atunci, relu Rascasse, care golise deja jumtate de
butelie. Dar, d-mi voie cumetre s-i spun c excesiva ta admiraie pentru
sexul frumos o s te duc la cele mai mari nenorociri. tii ce mult te iubesc eu,
fiindc datorit mie, nu ai fost spnzurat la Bastillia i.
A propos, l ntrerupse trengarul clugr, cum te simi fr dinii pe
care i i-am rupt cu genunchiul, tocmai atunci cnd m salvai de treang?
(Rascasse se strmb). tii ct mi eti de drag, aa c am remarcat pe falca ta
c i vreo doi-trei dini cam strmbi i am vrut s i-i ndrept Dar vezi ce
nenorocire, ce catastrof! i i-am rupt.
Drept e c n-am mai vzut pn acum asemenea prietenie, ca a ta,
numai c genunchiu tu e cam tare*.
Nu mai spune, Rascasse, c m faci s plng de nduioare, aa cUm
plngeai tu n, spatele uii celulii mele.

Cei doi napani i aruncar o privire ieroce. Rascasse, pe sub mas,


pocni o lovitur de clci n genunchiul lui Corignan. Pumnul osos al lui
Corignan se repezi din cutele anteriului, descrisese o rapid traectorie i se
abtli cu putere n plria lui Rascasse, pe care o turti dintr-odat.
Mulumesc! i spuser unul altuia.
Apoi, amndoi deodat:
Pentru puin.
Dup ce comandar nc o ulcic de vin, Rascasse ncepu s declame
urmtorul episod:
Aadar, eu mi aranjasem oamenii, nct s invadeze cldirea i s o
socoteceasc de sus pn jos, ndat ce s-ar fi deschis ua. Flcii erau plini de
ardoare i eu la fel. Ciocnesc la u: nimic! Am nceput s fac o glgie, ca un
capucin beat Nu te supra cumetre. n sfrit, am dat ordin s sparg ua,
cnd n sfrit, ea fu deschis. Uf! Hei fetio, mai adu o brdaca! Ua fu
deschis, cum spun, i apru un gentilom narmat cu un baston solid. Oamenii
mei se descoperir i ddur napoi. Eu, fr s m vmai uit, m repezii s-l
arestez pe individ. CncLindividul mi pocnete una cu bastonul pe umeri, c
m-a ndoit de ale. Apoi, iese afar i ncepe s-mi care la lovituri. Oamenii mei,
nu clintea unul. Individul ncepe s iljure i s ipe. Oamenii mei au rupt-o la
fug. Eu nu mai nelegeam nimic. Cnd.
Ridicnd ochii spre gentilomul acela.
Odat l recunoscui!
Ghici, cine era? Corignan se nbuea de rs i strig:
Ah! Ce nenorocire! Ce ciomgeal! i plng de mil! A fi dat zece poli
de aur numai s fi fost acolo! Ei! i cine era acel viteaz, acel demn, acel generos
gentilom?
h! Dar prost am fost! Se gndea Rascasse. Ar fi trebuit s trec peste
chestia cu loviturile de baston, ggu ce sunt! Pi! Are s rd mai bine cine
are s rd la urm, pop al dracului!
Cine era? Dulcele meu Corignan! Motenitorul Tronului n persoan!
Fratele regelui? Exclam Corignan, oprindu-se brusc din rs.
El nsui. Altea Sa Regal Ducele de Anjou! Asta are s te nvee
minte, mi spuse el, s mai vii pe aici s-mi mpui urechile. Du-te i-i spune
stpnului tu, Cardinalul, c Gaston nu poate avea nimic de-aface cu zbirii
lui.
i dup asta a intrat nuntru, a ncuiat ua i eu am plecat,
ntrebndu-m ce are s-mi mai peasc oasele.
De data aceasta Corignan se fcu negru. Uitase chiar s mai ciupeasc
fetele care treceau pe lng el.

Ducele de Anjou! Fratele Regelui! Fcu el nbuit.


Da, i fiindc tu erai cu mine, sau aproape, fiindc cele dou case sunt
alturi, fiindc desigur trebuie s fie o nelegere ntre Duce i blestematul de
Trencavel, eti un om compromis, bunul meu Corignan! Cardinalul are s se
lepede de noi. Delfinul are s fac scandal i are s se plng Regelui. Vom fi.
Bgai n fundul Bastilliei
E prea adevrat!
Acum spune-mi i tu ce i s-a ntmplat, dragul meu Corignan.
Dar, relu deodat clugrul, afacerea pe care am avut-o eu, nu are
nici o legtur cu a ta. Eu unul nu m-am atins de Altea Sa! Eu nici nu eram
acolo.
D Numai c eu voi spune c ai fost, sppse cu rceal Rascasse. i
fiindc Eminena Sa Cardinalul, te are n ochi pentru afacerea cu scrisoarea
lui, vei avea aceeai soart ca i a mea. Ne vom salva amndi, sau niciunul.
Corignan simi o poft grozav s-l omoare pe Rascasse, ns pericolul
ce-l pndea, i nfrna furia Cu toate acestea, nu putu s reziste i fiindc
Rascasse i inea picioarelentinse sub mas.
Clugrul i strivi aproape laba piciorului, cu o puternic lovitur de
clci.
Picior privindu-se ochi'n ochi, se vitau i rdeau.
Atunci, ne-am urcat sus, n faa uii lui TreSLvel. Am deschis-o, ne-am
repezit.
Eu primul. i ce crezi c am vzut? Ghici!
Hm! Vreun alt prin de snge regal?
N-ai nimerit-o, spuse Corignan cu mil. Nimic!
Ce? Nimic? S fi plecat?
n grdin.?
Pe scurt, l-ai lsat s scape, bunul meu Corignan. S recapitulm:
nti i-a luat scrisoarea, ceea ce nu s-ar fi ntmplat dac ai fi acceptat pus n
gard pe Trencavel. Cine tie, dac nu cumva l-ai i prevenit chiar? Asta am s-i
spun eu Cardinalului.
Corignan, adevrul e c amndoi suntem pierdui, dac nu ne ta, iar
tu ai s-o susii pe a mea.
Cap. viii locuina frumoasei annais
LSNDU-! PE CORIGNAN i pe Rascasse n fata Cardinalului de
Richelieu, vom relua irul de aventuri al lui Trencavel. Maestrul de
Un aer de'lume mare. Ceva mai mult, era un brbat foarte frumos i
Bogat, nobil, frumos, murmur Trencavel, ce a putea face eu,
mpotriva acestor trei caliti adunate la un loc? E cel puin un Marchiz sau un

Duce. Eu, m numesc Trencavel, pur i simplu. Dac a fi fost splendoare.


Scnteiaz la fiecare micare. Eu, nu am dect inelul sta s spun c nu.
Ddu Un pas napoi. EnTpalid. Ceva sTsfiase n inima lui. Era prima
El se apropie din nou de fereastr i vzu c Annais dispruse, c trebuie s-o
previn (tm) Fiica lui Henric al IV-lea! Atunci cum s fie de Se ndrept repede
spre u. Acolo se opri scurt i se lovi n are s se spun despre mine n cazul
sta? Pe legea mea, nu pot sta acum s-mi aleg mijloacele i apoi dac am s
fiu arestat ca hot asta are s fie nostim!
Pe dinafar pervazul ferestrei de la mansard. El se aplec:
Mai lipsesc vre-o cteva picioare, dar un salt mai mult sau. Mai
Ajunsese sproEpc de cptui frnghiei cnd se simi cznd Nu se ct
defonorabil ar fi fost motivul, putea s-i aduc foarte bine o oarecare un ho,
apoi ridic privirea, msurnd e jos n'sus distana pn la locnia se rase '!
Motrile rrtst urnate i sparte ajunse pn la Trencavel?
El fcu o micare s se repead nspre cldirea din grdin i s ias, fie
ce-o fi, pentru a da fuga la el acas. n aceeai clip auzi un presimirea c o
catastrof8 avea -l nghit-Foarte linitit, el i
Nu tiu ce nenorocire m pndete i nici cnd o s m loveascDar
tiu c o s fie oribil
Domnul se pricepe llituri periculoase! Spuse o alt voS.
Domnul ar trebui s ne nvee! i pe noi maniera dea cobor n
Domnul nu va putea s-l ajung din urm pe eful su, care a fost
adineauri aa de nobil ciomgit n strad, spuse un al patrulea gentilom,
salutndu-l la fel ca i ceilali.
Maestrul de scrim rspunsese celor patru asalturi, fr a prea
surprins. Era, n felul lui de a se purta, un fel de indiferen.
Domnule, relu primul gentilom, trebuie s v previn c tovarii Dvs.
care atacau dinspre strad, n timp ce dumneata atacai pe la spate, au fugit
eful bandei Dvseslat cum se cuvine, a plecat. Aa c Dvs, nu v mai putei
atepta la nici un fel de ajutor.
Nici nu atept vreun ajutor, dect de la mine nsumi, spuse Trencavel.
Cei patru se nclinar, ca nite oameni care apreciau acest rspuns.
Domnule, relu primul gentilom, nu fr un fel de emoie, dup
aspectul Dvs., dup atitudinea Dvs dup felul Dvs. de a vorbi, se vede destul de
bine c suntei superior acoliilor Dvs. Dar prin aceasta, suntei mult mai
periculos. Aadar, am regretul de a v anuna c, din clipa cnd v-am vzut
cobornd de la ferestruica aceea, domnii acetia i cu mine, ne-am hotrt s
v ucidem.
Cei patru se nclinar din nou. Trencavel i ndrept corpul.

Domnilor, spuse el dup o clip de tcere, v rog s-mi spunei cine


suntei Dvs. i cu ce drept vorbii Dvs. aici ca nite stpni? Singur
Domnioara Annais de Lespars ar putea s-mi cear socoteal-Cei patru
tresrir
Ceeace ai spus Dvs. acuma, se rsti unul din ei, ne nltur orice
srupule. Fiindc tii numele aceleia care locuiete aici, nu v mai putei
atepta la nici un fel de mil din partea noastr ns, e drept c trebuie s v
spunem numele noastre, pentru ca s tii c nu avei de-aface cu nite asasini
M numesc Domnul de Bussiere i iat-i pe Domnii de Chevers, de Fontrailles
i de Overdan, gentilomi de angevini.
Trencavel salut la fiecare nume.
Domnilor, spuse el, nainte de a m ucide, dac totui vei reui
aceast, e drept s tii i Dvs. cine sunt i eu i c v nelai asupra inteniilor
mele. Singur numele meu, e de ajuns s v probeze, c eu nu am nimic comun
cu oamenii de care mi-ai vorbit, eu sunt maestrul de scrim Trencavel.
Trencavel! Trencavel' url Bussiere.
Drace! Totul e clar acum! Strig Fontrailles.
Aceasta e urmarea ntlnirii noastre din noaptea trecut!
Poftim, domnule, poftim! Mugir toi patru.
Toi patru?
Toi patru! Unul dup altul. Unul din noi tot o s reueasc s v
Ei bine, primesc! Pe cnd?
Chiar. Acum! Suntei prea preios pentrua v mai lsa s plecai.
Poftii! Toi cinci pornir ntr-acolo i ajunseser numaidect pe cldiri.
Trencavel arunc o privire spre casa n care, fr ndoial, se
Se micase uor. Inima lui btu cu furie, strigndu-i:?
Mmlor, spuse dcu o voce calm, putei s m atacai i toi alfabetic a
numelor lor: Bussiere, Chevers, Fontrailles i Liverdan.
Va fi ucis.
Apoi i ddu o loviturii teribil fandnd pn n fund, repezindu-i spad
E mort! Strigar ceilali.
Nu nc, fcu Trencavel Parase extraordinara lovitur, fr a-i
rspunde, dei ar fi putut i l-ar fi ucis pe loc pe adversar.
Domnule de Bussiere, suntei i stngaci? Continu Trencavel luptnd
cu elegan.
Nu domnule, dar dreapta mi e de ajuns, rspunse gentilomul dnd o
nou lovitur de graie, care fu parat la fel Dar pentru ce aceast ntrebare?
Fiindc mi-ar fi prut ru, s fiu nevoit s v rnesc la amndou
minile. Deoarece nu tii s duelai i cu mna stnga, va fi de ajuns s v
scot mna dreapt din lipt Poftii domnule!

Deabia isprvi de vorbit i Bussiere scp spada din min. Terminnd


printr-o lovitur ca de bici o serie de fente strnse, aa de apropiate c prea c
spada i se nvrtea ntr-un inel, Trencavel i nfipse spada la ncheietura minii,
deasupra pumnului drept
Aa! Spuse el. Acum, timp de opt zile nu v vei mai putea bate n duel
Regretele i scuzele mele!
Acum s v batei cu mine! Spuse Chevers cu nerbdare. inei-v
bine!
Trencavel se puse n gard i ncepu lupta spunnd:
Dumneavoastr suntei cel care nu se ine bine domnule. Vrful spadei
Dvs. e prea jos. A putea s v ating la gt
Mii de tunete! Scrni Chevers fandnd una dup alta, repezindu-i
spad, mereu cu impresia c l-a strpuns la fiecare lovitur i din ce n ce mai
uimit c nu-l vede cznd.
M voi mulumi s v fac o mnu, ca i Domnului de Bussiere o
mnu roie!
Chevers scoase un strigt Vrful spadei lui Trencavel se nfipse, fr nici
un efort, n acela loc unde i se nfipse i lui Bussiere, iar degete crispate ale
gentilomului, scpar jos spad.
Opt zile cu braul n earf, spuse Trencavel cu cel mai amabil surs.
Domnilor, la dispoziia Dvs.
Fontrailles i lu poziia i dup cteva angajri rapide, pase, fente,
fandri, fu i el atins tot deasupra pumnului. Liverdan, cel mai bun spadasin
din toi patru, i angaj i el spada cu Trencavel i fu rnit i el, n acelai loc.
Toi patru! Aceeai ran! O neptur puin pericu loas, dar care i scotea din
lupt. Ran dispreuitoare, prin care le arta c i graiase, dei ar fi putut
dispune de ei, dup plac.
Cei patru gentilomi se adunar mai de-o parte, cu minile rnite
nfurate n batiste, pentru a ine un mic sfat Erau palizi nu de fric, nici de
furie i nici de ruine (tm) erau palizi de gndul teribil care le venise i ui ui or.
n murmure nedistincte i rguite, acest gnd apru deodat pe buzele lor
albe ca varul:
E imposibil s-l mai lsm s ias viu de aici!
Tocmai fiindc e prea curajos i prea ndemnatic, e prea pcriculos!
E drept c vom fi asasini, dar fie! Pentru eaf Nu se poate s dm
napoi!
Cu pumnalul! Scoatei pumnalele.
Domnule, strig unul din ei cu glas necat noi ne-am decis, s v
ucidem. Aprai-v, dac v mai e posibil. V vom ataca toi patru!

Fiecare din ei i apuc pumnalul cu mna stng. Trencavel nu spuse


nici un cuvnt i strnse mai bine spada n mina i cu ochii dilatai de un fel
de oroare, i privi cum veneau spre el, cu sudoarea pe frunte, nspimntai ei
nii de ceea ce aveau s fac, ngrozii de faptul c aveau s devin nite
criminali, dar cu o neclintit hotrre care le mpietrea trsturile i sufletele
cci dac era o cinste, o glorie, o onoare s lupi n duel, era o ruine, O crim
chiar, de a ataca toi patru cu pumnalele, un singur om, care nu se putea apra
mpotriva acestui atac perfidAsasini?
Fie! Pentru ea.
Se apropiau de el, fr grab, toi patru n linie, cu pai siguri, calmi,
teribili, cu pumnalele n mini. Cnd ajunseser la trei pai de el, Trencavel
scoase un suspin i i lu poziia de aprare, cu spada n mina. Cnd aveau s
se repead spre el toi patru odat, el putea s-i nfig spada ntr-unui, dar
ceilali trei l-ar fi drmat cu pumnalele. Se pregtir s se arunce asupra
luiDar n acel moment ua n faa creia se petrecea aceast scen se deschise
i apru cineva care fcu un semn. i la acest gest, cei patru rnii se oprir
brusc, dndu-se napoi-Era un gentilom, care dup talia i alura lui prea
foarte tnr. Capul i era acoperit de o plrie mare de fetru, faa i era mascat
i avea spad n mnO spad goal, nu avea nici teac la centur. El cobor
cele patru trepte ale peronului din faa uii i naint spre Trencavel, care
rmsese mpietrit de uimire. i cnd ajunse la trei pai, fr un cuvnt,
tnrul gentilom se aez n gard.
Atenie! Atenie! Strigar cei patru.
Gentilomul mascat fcu un gest care le impunea tcere. Prea a le spune:
E rndul meu acum. Ei ddur napoi, palizi. Necunoscutul i prezent arma
lui Trencavel. Trencavel salut cu spada i oelurile i ncepur clinchetul.
Ambii adversari erau spadasini de valoare i imediat se recunoscuser
demni unul de altul. Urm o emoionant partid de scrim, pe via i pe
moarte. Sclipitorul vrtej al armelor ce se ncolceau, prea ca un nor de oel
din care sreau scntei i sun moartea. Atacuri degajri, fante, fandri,
parri, de toat frumuseea, care ar fi scos strigte de admiraie i celor mai
btrni maetri ai Academiilor Regale de scrimNumai c toate atacurile
veneau din partea tcutului necunoscut Trencavel nu fcea dect s pareze,
fr a riposta niciodat.
El fremta ca un armsar de ras i i mnca din ochi adversarul. i n
timp ce spada i zbura prin aer fcnd tere, secunde, cuarte i tot felul de
figuri savante i elegante de aprare, el i vorbea singur, lsndu-i gndurile
s salte i s se zbat: Sfinte Dumnezeule! Dar tii c puiul sta de leu are
ghiare, nu glum! Dar cine s fie? Cine? Aha! Pe Bachus, pentru lovitura asta
dreapt, cu o fent n linie joas, Barvillars l-ar fi srutat de entuziasm! Dar

cine s fie? Pentru ce o fi mascat? De ce o fi purtnd plria asta aa de mare


care i ascunde fruntea i ochii? Oh! Dar e. nu b da, mii de tunete! E o femeie!
Deodat fcu un salt napoi, n timp ce din fundul inimii lui se urca un
strigt teribil:
Ea e.
Annais! Contra iubitei lui, Annais, lupta spada lui! El i simi mintea
goal, sufletul rtcit i murmur: S-a sfrit' Fata asta cu ochii aprini, cu
inima nflcrat, aceast femeie rzboinic cu un destin aa de straniu,
aceast nobil i cast copil pentru care el i-ar fi vrsat i sngele, pictur
cu pictur daAnnais voia s-l ucid! S-a sfrit Pas cu pas el da napoi, i ceda
terenul i i studia cu atenie toate eforturile pe care le fcea ca s-l ajung i
s-l culce plin de snge pe aleea aceea, pe care ar fi srutat nisipul n urma
pailor eiInima i se zbtea, s-i sparg pieptul
Ea nainta, el da napoi Ea atac mereu, din ce n ce mai des, se
nfierbnt, l presa, l mpinse pn la un stejar btrn de care-l ic/cm, iar el
i ntrebuina toat prodigioasa lui ndemare, toat silina lui adne a
armelor, ca s nu o ating-i fiindc aa cum era rezemat de
tmnchiulstejarului, nu mai putea da napoi, trebuia s loveasc, sau s fie lovit,
un gnd i lumin faa n lucire funebr: s moar, s moar acolo, ucis de
ea! Uitnd c putea. A l ie recunoscut dup voce, Annais, scoas din fire
strig:
Aprai-v! Dar aprai-v odat domnule, cci altfel v omor!
Nu avei dect! ncepu s rd Trencavel Dar pentru asta trebuie. A v; i
nv eu cum! Repetai lovitura, batei o cuart, fandai mai uor! Iii, mii de
tunete! Degajai, batei pe ter, nfigei! nfigei Domnule!
Annais, exasperat execut lovitur mortal pe care nsui I re nea vel io pregtise i fandnd, i nfipse spada pn n fund slrignd:
Am s te intuiesc de stejar!
Ca fulgerul, Trencavel i ddu deoparte braul i-i descoperi pif-piul, cu
un surs ce-i nflorea buzele, cu o sublim licrire luteioas n ochii-i plini de
lacrimi, strignd vesel
Poftii Domnioar!
O pictur de snge lcrim pe pieptul lui Trencavel El rmase iii
picioare, salut cu spada i o vr n teac. Era foarte uor rnit (iim de i-a
putut opri Annais spada n ultima fraciune de secund? Ce miracol ndeplinise
cuvntul Domnioa aruncat din ntmplare de Trencavel? Cert e c lovitura
era groaznic, decisiv, spada fusese i c|) ezit nainte cu toat puterea, drept
spre inima lui Ttencavel i el nu > parase. Vrful ei strpunsese pieptarul i se
nfipse n piele dar nu a ptruns pn n fund! Fusese oprit fulgertor, chiar n
ultima sutime tic secund! Din toat lupta aceea, aceast oprire ar fi adus cea

mai mare admiraie a maestrului Barvillars, cel mai celebru spadasin al


timpului
Annais i scosese masca, i o ls s-i cad jos i i arunc spad. El,
sttea drept, foarte palid, cu un orgoliu ciudat ce-i lumina fruntea, pe care i se
reflect un vag dispre Ea, i aps minile pe pieptu-i agitat, cu ochii int pe
acele picturi de snge care mpurpurau una cte una pieptul adversarului
care voise s se lase ucis. i ntre ei,. Spada aruncat pe jos, trase o linie de
netrecut n jurul lor, Fontrailles, IJussiere, Chevers, Liverdan, cu pumnalele n
mina. Ea i ntreba cu privirea i el, simea cum toat mndria lui i se revolt.
S le explice de ce se gsea acolo? S le arate c el nu era un spion? S se
njoseasc la vreo discuie odioas? Haida de! n orice caz, trebuia s o previn
de cele ce aveau s se ntmple, fiindc pentru aceasta venise acolo. i s-o
salveze, fr s-i mrturiseasc c el o salva! i fiindc totul i desprea,
natere, avere i mai ales c ea iubea pe im altul, s-i spun dup aceea adio.
Domnioar, surse el, v sunt recunosctor c m-ai nvat aceast
lovitur de spad, pe mine, maestrul de scrim N-am s uit n viaa mea, c am
fost atins de Annais de Lespars.
Cum? tii cine sunt? Tresri Annais, n timp ce, cei patru i ridicar
convulsiv pumnalele.
Da, spuse Trencave! tiu i c venii de la Angers, unde Doamna,
mama Dv. a fost ucis de aceia care vor s v Ucid i pe Dv. tiu i ur pe care
Luiza de Lespars v-a transmis-o odat cu viaa ce v-a dat-o. tiu i pe ce
documente trebuie s pun mna Domnul Baron de Saint-Priac, mai curnd
sau mai trziu. tiu i ce lupt ntreprindei mpotriva unui ora, care v va
sfrma-Era imposibil s o informeze pe Annais de cele ce se urzeau mpotriva
ei, fr a spune totui nici un cuvnt despre el nsui Annais, alb ca varul, se
ntreba dac trebuie s-l urasc pe omul acesta, sau s-i mulumeasc. Un
strigt i scp*
Un cuvnt, domnule! Un cuvnt! De la cine tii aceste secrete?
i Trencavel rspunse foarte simplu:
De la Domnul de Richlieu!
Trencavel se gndise: Louis de Richelieu, Arhiepiscopul Dar Annais
nelesese: Armand de Richelieu, cardinalul
Blestem! Strigar cei patru, ca i cnd ar fi zis: Richelieu e stpnul lui
Domnule, spuse Annais cu voce tremurtoare, aadar refuzai s v
aprai Atunci, am s v ating altfel dect cu spad! Plecai! Suntei
liberDomnilor, nici un cuvnt!
Cei patru care voiser s protesteze, amuir Trencavel era galben ca un
mort Annais se descoperi:

Domnule, spuse ea, eu salut vitejia Dvs. i sngele acela vrsat de


mine. Poftii, domnule Trencavel!
Ea porni ngndurat, emoionat pn n fundul sufletului, gndinduse: mi cunoate ntreaga via Desigur e un servitor de-al lui Richelieu. i cu
toate acestea aceast noble a privirii lui, aceast distins generozitate, voina
lui de a se lsa mai bine ucis dect s ating o femeie. Nu, nu, acesta nu poate
fi un spion.
Ea travers cldirea, ajunse n vestibul i deschise ea singur ua care
ddea n strad. Lng ua deschis, ei se privir o clip Ea era mai tulburat
dect fusese vreodat El simea c i se nvrtete capul i toat dragostea
disperat pe care o simea inima lui, era s i se urce pe buze Ce impruden, draga mea Annais! Spuse n clipa aceea o voce
batjocoritoare. i dai drumul unui astfel de spion.
Trencavel tresri brusc. El se ntoarse i vzu pe prima treapt a scrii
un gentilom splendid mbrcat, care l privea cu un dispre feroce, mai teribil c
o palm Trencavel l recunoscu n aceeai clip i un val de amar bucurie,
nspimnttoare chiar, i ncerc inima . Era acela care pe banca din grdin
o srutase pe Annais pe amndoi obrajii!
i Trencavel se ndrept spre el!
Gentilomul cu somptuosul costum privi cum se apropia Trencavel de el,
fr a face nici o micare. ns plise. De furie? De fric?
Annais i privi pe amndoi cu un vdit interes. n clipa cnd maestrul
de scrim ajunse la scar, mreul Senior se urc o treapt mai sus. Annais i
muc buzele, iar Trencavel izbucni n rs.
Cine dracu e turbatul sta? Se rsti superbul necunoscut
Domnule, spuse Trencavel, dac v vei da nc cu o treapt napoi,
vei prea i mai mare. Dvs. suntei unul dintre aceia care au nevoie de un
piedestal, ca s poat fi vzui
tii dumneata cu cine vorbeti? Se rsti tnrul Senior urcndu-se t
mai sus.
Iari? Hohoti Trencavel O s ajungei n nori sau n pod Vzndu-v
cocoat aa de sus, a jura c vorbesc cu o barz Dar judecnd dup
sclipitoarele Dvs. pene, vd c vorbesc cu un papaga.
Caraghiosule, scoatei plria! Vorbeti cu un prin.*
Trencavel se ntoarse spre Annais i i scoase plria n faa el
Apoi ntorcndu-se spre gentilomul necunoscut i puse plria la loc i
cu un gest obraznic o ndes pe cap, spunnd
Dvs. m-ai insultat V aflai acum ntr-un loc care v protejeaz, dar
aflaiChiar de ai fi un prin de snge regal, n orice loc v-ai mai ntlni
vreodat, afar de aceast cas.

mi vei cere iertare sau v voi ucide!


i iei fr a-i mai ntoarce capul. Tnra privi lung dup el, cum se
deprta l privi pn ce trecu dincolo de colul strzii
Annais tresri. Ea nchise ncetior ua i i fix privirile asupra
Ochii'negri ai frumoasei Annais aruncau flcri Ea se nepeni
Sora voastr? i adineaori 'm-ai srutat ca pe o sor! Ei bine
Ntm r ntm to, unfAmaTde Lespa sJ e Rege i voi Monseniore, suntei
Monsieur, suntei fratele lui Ludovic al Xin-iea, suntei Gaston, Duce de
AnjouDa, am deschis n faa
P Atunci ce dorii? Murmur el.
S-l omor pe Richelieu, spuse rzboinica fat. Puin mi pas de vin la
ntlnire, ns nu cu intenia de a m amesteca ntr-o conspiraie politic. ntre
Richelieu i mine, e un duel n plin zi, fa n fa, pe dect lacrimi, o ou
arztoare de r. Recolta stropit cifastfel de rou, va fi roie, Monseniore!
Fratele lui Ludovic al XHI-lea pli i arunc repede n jurul lui o
P g' en orice caz, nu uitai! Peste opt zile, n palatul de Guise. n cele din
urm ne vom putea nelege, noi voim s-l distrugem pe Richelieu, ca o for
politic i Dvs. voii s v rzbunai pe el, de moartea mamei I) vs.
Annais de Lespars se nl, ca un geniu al mndriei filiale:
V nelai, Monseniore. Vreau s o rzbun pe mama mea de i te
norocirea de a m fi adus pe lume.
Cap. ix
Hanul frumoasa diadem
LA PRNZ, sala cea mare a hanului era plin de hohote de rs, de
exclamaii zgomotoase, de clinchetul cnilor i ulcelelor de tabl. colari, ofieri,
muchetari, clugri, toat hait de butori ocupa mesele de stejar cu
picioarele curbate, pe care vinul vrsat ntindea pete luminoase de bltoace
albe i ruginii printre strchinile fumegnde, pateurile proaspete, omletele
aurii, fripturile rumenite de Sena Servitoarele cu fuste scurte, cu braele goale
alergau cu pai uori, rspunznd unora cu un zmbet, altora cu o palm
Cnile de aram senteiau, iar pe rafturi, faianele smluite i nflorate luceau
voios.
Aceasta se petrecea la opt zile dup duelul lui Trencavel cu Annais de
Lespars n grdina din strad Courteau adic chiar n ziua cnd trebuia s aib
loc n palatul de Guise misterioasa reuniune despre care vorbise Gaston de
Anjou i la care reuniune promisese i Annais c va asista.
Aadar pe la prnz, un gentilom intr n sal, cu pelerina ridicat n
partea stng de teaca spadei, cu plria pe o ureche, cu colul buzelor ridicat
dispreuitor i cu o privire obraznic El cuta cu privirea un loc de unde s

poat vedea bine ua de intrare i gsindu-l, se duse s se aeze acolo


mormind:
S-l ia dracu pe Cardinal, c m pune s supraveghez astfel de
mrlani. M ntreb ce poate avea comun un Saint-Priac, cu un Rascasse i cu
un Corignan.
Puin cam palid cin cauza rnii sale, dar mai arogant ca oricnd, de cnd
era sigur de favoarea lui Richelieu, Baronul de SaintPriac se instal, i rsuci
mustaa-i rocat i btu cu pumnul n mas
Hei, fetio! Vinoneoace! Ia s vd i eu cum arat de aproape faa ta~
Fata creia i se adresase acest discurs azvrli asupra lui Saint-Priac o
privire rece i chemnd o servitoare, spuse:
Madelon, ia vezi ce vrea s bea domnul.
Da, domnioar Roz, spuse servitoarea grbindu-se ntr-acolo.
Pe Bachus! Vocifer Saint-Priac, domnul vrea s bea o ulcic de vin de
Anjou, dar nelege ca s-i fie turnat n can, nu de Madelon, ci de Roz, fiindc
e o Roz pe-aici!
Unica fiic a vduvei Houdart, patroana hanului, acea frumoas fat pe
care am mai ntlnit-o, Roz, relu cu o voce foarte calm:
Madelon, vin de Anjou pentru domnul i dup aceea vezi ce vor
muchetarii de colo. Repede!
Cap i burt! Strig Saint-Priac cu furie. i eu spun c vinul are s-mi
fie turnat de dumneata!
Roza nu-i rspunse. Ea privea spre cel care intra n sal n' momentul
acela. Acesta era contele de Mauluys. n spatele lui Mauluys, un om mic,
boros, urc treptele peronului Ddu bunziua n sal i se cra pe un
scunel ca ntr-un observator, de unde privi pe deasupra mulimii de butori.
Numaidect l zri pe Saint-Priac i srind de pe scunelul pe care se cocoase,
se strecur spre baron murmurnd:
Bun! Blestematul de Corignan nu a venit nc. Eu am sosit cel dinti
Am s caut s-mi ocup un loc de seam n spiritul acestui josnic Saint-Priac,
pe care i-a plcut Eminenei Sale s mi-l dea ca ef.
i cu plria n min, maturnd cu penele-i pmntul, Rascasse se
apropie cu plecciuni adnci de mas la care njura i fcea scandal Baronul de
Saint-Priac.
Contele de Mauluys traversnd sala cu uurina lui obinuit, ajunse
lng Roza pe care o salut cu un aer de pronunat politee, cum ar fi salutat
o doamn nobil, dei salutul lui se adresa unei fete de crciumreasa,
crciumreasa i ea. Rspunsul la salutul gentilomului fu sobru i demn. n
momentul acesta, Rascasse care avea o privire de spion genial, vzu cum

pieptul tinerei fete tresrise de o palpitaie imperceptibil i culoarea mat a


frumoilor si obraji, se colorase cu o nuan uoar.
Pe vremea aceea, Mauluys avea patruzeci de ani Trencavel, Care era n
plin tineree, i invidia totui vigoarea lui linitit, graia lui nscut, elegana
lui lipsit de orice afectare. Era de talie potrivit, vorbea puin, nu gesticula
vorbind, avea o nfiare foarte rece i prea a-i ascunde cu o grij
desvrit, secretul bucuriilor i al durerilor sale, dac cumva le avea.
Era un mare Senior, al crui suflet nalt i-a crui nobil atitudine nu se
datorau titlurilor pe care i le dduse ntmplarea c se nscuse nobil. Roza era
fiica hangieins vzndu-i unul n faa altuia, ar fi fost imposibil s distingi
care din doi era nobil sau om din popor. Amndoi aveau n ei acea magnific
noblee pe care o d mndria de, suflet i frumuseea de gndire.
Trencavel i Montariol au venit? ntreb Mauluys cu voce nceat.
V ateapt n salona, Domnule Conte, spuse Roz.
Mulumesc, domnioar, spuse Mauluys tare de tot
Domnioar! Rnji Saint-Priac. Cuvntul e prea glume, pe onoarea
mea. Atunci s ne strigm i noi fetele noastre, Safta, Maria sau Frusina. Ei
bine domnioar, o s vii imediat.
Saint-Prtac nu isprvi. Privirea lui furioas, care pn atunci rmsese
fixat pe Roz, se ntoarse spre Mauluys. Ura i groaz, nlocuir n aceeai
clip furia din privirile lui Saint-Priac. Deveni alb ca varul i rmase nemicat,
mpietrit, cu sudori de team pe frunte. Mauluys ridic uor din umeri i spuse
cu vocea lui rece:
Cred c m recunoti i c asta e de ajunsPoftii domnioar. Baronul
de Saint-Priac v cere scuze i v promite s-i ascund aa de bine obrznicia,
nct s nu mai avei nevoie nicodat s v mai aprai de ea.
El se ntoarse cu spatele i se ndrept spre salona. Roza plec i ea.
Saint-Priac, pierdut, cu faa contractat, cu mna tremurnd, l apuc pe
Rascasse de bra i blbi:
Pe viaa ta, afl unde se duce omul acesta i nu-l pierde din ochi!
Rascasse cunotea hanul Frumoasa Diadem cu toate colioarele lui i
tia c salonaul n care intrase Mauluys, era luminat de o mic ferestruic
care ddea ntr-o curte strimt. El ddu fug n curticica aceea, nchiznd ua
n spatele lui. Acolo se opri ntrebndu-se cum s fac s nu fie vzut i totui
s vad. Fereastra se afla la doi pai de el i era nchis. Dup cteva minute de
ateptare, Rascasse tocmai se pregtea s plece, cnd fu intuit pe loc de aceste
cuvinte care erau spuse de cineva, dincolo de ua prin care intrase n curte i
care rspundea ntr-un culoar.
Lubin, eti sigur c mai e n curte?
Poftim Cuvioia ta, desigur c e acolo; ducei-v i facei-i de

i-ai ascuit bine cuitutf reto Corignan. Agonie'i scp, cnd l


auz/pe Corignan repetnd, cu o vcxxfhidos de bine ascuit al lui Lubin, arunc
n jurul'lui o privire pierdut, tulburat de apropierea morii i zri n fund
dou cotee cu nite uie mici, n mina.' Biatul de prvlie v nea ' dup el,
rznd' i el. Era ceva nspimnttor. * intensitate, devenea mai jalnic, se
transforma ntr-un rget din ce n ce mai nbuit i apoi nu se mai auzi nimic.
Rascasse deschise nite ochi rtcii. Un minut, rmase nepenit ntr-o
dureroas uimire. Apoi se ridic deodat i i lipi ochiul cu aviditate de mica
deschiztur a coteului. Atunci, puin cte puin, furia, ruinea, turbarea
chiar, luar locul spaimei ce o simise, vzndu-l pe (orignan i pe Lubin,
ocupai cu o ciudat treab. El vzu i auzi! Da, da, l auzi pe Corignan
spunnd:
Jumtate din el s-l pui la sare, pentru mnstire, iar restul va fi
pentru nevoile hanului. Eu am s m mulumesc cu un sfert de cot de tob i
cu o halc solid la grtar. Dar s mi-o faci acum, fiindc vreau s mnnc ct
mai curnd din grsunul meu de Rascasse.
Pe sngele i pe maele lui Bachus! Mormi Rascasse, a botezat cu
numele meu un porc!
n paroxismul furiei, Rascasse, uitnd i de cuitul aa de bine ascuit,
era s se repead; cu intenia de a se rzbuna pe Corignan, care tiase un porc
de al hangiei, dndu-i fiori de groaz i voia s-l bage pe Corignan cu nasul n
ciubrul n care strnsese acesta sngele, cnd ridicncfu-i privirea spre
fereastra salonaului n care intrase Mauluys, vzu c ridicaser perdeaua de
dinuntru. n semintunericul camerei, n spatele Contelui, el distinse dou
figuri pe care le recunoscu imediat.
Blestematul de Trencavel i Secundul lui! Murmur Rascasse,
palpitnd de bucurie.
Perdeaua czu la loc. Aceasta durase doar dou secunde, ct priviser cei
din odaie, ce se petrecea n curte. Rascasse nu mai mic, ci atept s ias
Corignan i cu Lubin. Deabia dup aceea iei din cote, strbtu curticica cu
acea iueal pe care le-o d unor oameni sigurana c au ceva ru de fcut,
intr iar n han i se apropie de Saint-Priac.
Domnule Baron, i opti el la ureche, ai pus mna pe cel care v-a
insultat n momentul acesta se afl n salonaul din dos, mpreun cu doi rebeli
periculoi, pe care noi suntem nsrcinai s-i prindem pentru a fi spnzurat la
un loc cu ei.
Oho! Spuse Saint-Priac tresrind. i cine sunt cei doi rebeli?
Unul este un Secund de maestru de scrim, care n strada
BonsEnfants a btut agenii Procurorului-Criminalist, i cellalt, adug
Rascasse fremtnd de efectul pe care avea s-l produc, cellalt este omul

cruia i datorai frumoas lovitur de spad ce ai primit-o! Acela care s-a


mpodobit cu numele Dvs. pentru a ptrunde la Eminena Sa!
Despre el Dar aa, ncolit ntr-o sal dhffund! fnc mpreun cu
Pot s fiegi zece! Scrni Saint-Priac.
Da, numai c Trencavel face ct doisprezece. Dvs. nu-l cunoatei
dect prin lovitura aceea de spad. ns ar fi ru s-l
Douzeci, domnule Baron! Cel puin douzeci!
S nu te miti de aici. Tu i Corignan avei s rmnei de paz.
Ca s-mi spun n ce loc au intrat '
Dar Saint-PiSc fugise afar. *
Cap. x hanul ' frumoasa diadem (i)
EI BINE! Ce s-aude cu friptur la grtar? Petiorii tia tnpi!
' y/a pe mas o strachin cu petiori firpi. Corignan, cu gura ntins la
(a lui. Rascasse, zpcit, ascult fr s-i dea prea bine seama de ce n le v
rat mnccios, plcuta arom a petilor prjii.
Am auzit totul, spuse clugrul cu accentul lui ipocrit Trebuie s
puulim pn ce iese Trencavel, n timp ce Seniorul de Saint-Priac are
Astzi fac eu cinste, spuse clugrul Pcat c toate fetiele sunt
ocupate la buctrie. n orice caz, aa mi plceai mie s stau de pnd!
Ce se aude cu friptur? Strig Corignan.
Satisfcut, fcncfcu ochiul. P
Ce nouti mai ai, micul meu Rascasse!
Lubin aez n faa celor doi cumetri o friptur la grtar, a crei rom iar fi fcut poft i unui mort Apoi vljganul se aez n aa Ici ca s nu-l piard
din ochi pe Rascasse. Corignan, pierdut de bucurie, i Iui o halc solid de
carne n farfuria invitatului su i o alta n frenezie n ea Gust, bunul i micul
meu Rascasse. Gust, ce naiba, i ' Lubin (tm) neca de rs. ClugnUT fcea
cu ochiul, nerbdtor.
Aha! Vrei s-i spun ce fel de carne e asta? Ei bine, fcu cu Iiotrre
Rascasse, plimbndu-i farfuria pe sub nas. N-am s gust din
E din Corignan.
i n timp ce clugrul nucit se neca cu mbuctur, cocoatul triumfa.
Lui Corignan i venea ru de uimire i de furie. nebunit aproape de mnie,
apuc ulicica de pe mas i era gata s i-o sparg n cap inamicului su care-l
nvinsese, cnd ua salonaului se deschise i Mauluys, Trencavel i Montariol,
aprur n prag.
Alarm! Spuse Rascasse strecurndu-se sub mas, n timp ce
clugrul i trgea gluga pn peste nas.
Trencavel cu Secundul lui, ntovrii de Contele de Mauluys, strbtur
sala, fr a prea s-i fi observat pe cei doi spioni i ajunser n strad.

Dup ei! ipar deodat i clugrul i cocoatul.


i imediat ddur buzna afar, tocmai cnd Mauluys, Trencavel i
Montariol, o luau spre strada Saint-Avoye. n acelai timp, pe strada Verrerie,
se vedea sosind Baronul de Saint-Priac care alerga n fruntea a vreo douzeci
de grzi. n urma semnelor disperate pe care i le fceau cei doi spioni, SaintPriac i grbi fug, mai ales c-i zrise din deprtare i pe cei trei inamici '
Am pus mna pe ei! Rcni e! nainte, biei!
Toat banda de spadasini pltii se repezi
Fr a-i ntoarce capul, Trencavel, Montariol i Mauluys i continuau
drumul Ei i mrir pasul, ns fr a alerga. Din distan n distan,
Montariol i ntorcea capul i spunea:
Sunt la cinci sute de pas! La trei sute la dou sute-Mauluys conducea
manevra linitit
Acest Saint-Priac, este n mod hotrt, o bestie. Ceva mai repede
Montariol E sigur c mai mult contra ta este pornit, Trencavel Cnd, vom
ajunge n dreptul strzii Quatre Fils, tu s o iei spre dreapta i-n i cteva
salturi ai s ajungi la mine acas. Montariol i cu mine O s inem puin n loc
zbirii Cardinalului i o s ne distrm cu el
Dragul meu Conte vru s protesteze Trencave.
Trencavel, spuse rece Mauluys, dac nu m asculi, am s m ntorc,
am s-i arjez i am s m las ucis de e.
i eu la fel, spuse Montario.
Am s v ascult, spuse Trencave! Dar v jur, c dac vei fi ucii,
asigurndu-mi mie fuga m duc la Richelieu i-i spun: Fiindc prietenii mei
sunt mori, iat i capul meu.
Ei se privir lung era ca o strngere de min. Erau ntr adevr n! PtitM
(Mii.
Aici e neaprat nevoie s facem o mic descriere topografic:
La ririt de strada Vieille-du-TempleJa apus de strada Chaume, pe care
se afla i faada palatului. Restul patrulaterului era ocupat de o grdin foarte
mare, cu o porti ce d n strada Quatre Fils i o alta n strada n prelungirea
strzii Quatre Fils n faa grdinii palatului de
Cldirea data de pe vremea lui Francisc f-ul i era locuina Contelui de
Acolo i tria, acest domn Senior, viaa lui retras. Un singur servitor, ce
rspundea la numele de Verdure, era de ajuns s aib grij
Cei trei urmrii nu erau dect la vreo douzeci de pai de strada VieillesHaudriettes. n spatele lor, Saint-Priac i cu banda lui, veneau n fuga mare.
Oprii! Oprii! Url Saint-Priac.
Ei nici nu-i ntoarser capul Ajunser aproape de colul strzii n faa lui
Saint-Priac. P? ' * ' P

Hafda de, drag conte, ce credeai c am luat n serios glum de


ntr-o clip grzile se repezir asupra lor. n strad se ls o tcere
admiraie, n miile de priviri ce se fixau asupra celor ce aveau s fie prini
n numele Regelui, predai-v spad! Strig Saint-Priac, oprindu-i cu
un gest banda, ce se aranjase n ordine.
Domnule de Saint-Priac, spuse Mauluys, pentru ce schimbndu-v
localitatea va-i schimbat i meseria? La Anjou opreai oamenii la drumul mare;
cred c asta v renta mai bine dect s-i oprii pe strzi!
Prindei-i! Scrni Saint-Priac.
E mai uor de zis dect de fcut! Strig Montariol cu un aer
trengresc.
Cei trei, aliniai, lsndu-i o distan suficient pentru a manevra, se
puse n gard. Strigte izbucnir, femeile fugeau, grzile naintau. Montariol
ncepu o moric teribil cu spada Mauluys era impasibil. Trencavel ncerca
pmntul cu vrful spadei, spunnd:
Calmeaz-te Secund! Pstreaz-i o inut demn! Gndete-te
C rioi reprezentm aici Academia noastr de scrim!
Dac am s fiu ucis, spuse Mauluys netulburat i dac tu ai s scapi,
Trencavel, du-te la mine acas, deschide dulapul din camera mea de dormit i
n sertarul din stnga ai s gseti scrisoarea Scrisoarea? Fcu Trencavel uimit
Mauluys nu mai avea timp s-i rspund, cci grzile, dup o clip de
ezitare se repezir asupra lor. Fu o ciocnire, grozav i strad se umplu de
strigte de graz i de furie.
Fandeaz i degajeaz! Fcu Trencavel dobornd pe cel ce l atacase.
Pentru maestru! Pentru Secund! Pentru Academie! Url Montariol
mbtat de focul luptei
i la fiecare strigt, el fanda adnc; trei oameni czur pe pavaj.
Mauluys nu spuse nimic, ns spada i fu n curnd roie.
Aceste gesturi, aceste exclamaii rguite, rcnetele, gemetele surde,
morii, bltoacele de snge, aceast viziune roie se petrecu ntr-un spaiu de
dou secunde. i n acelai timp, cei trei fcur un salt napoi i se retraser n
fug pn la colul strzii Vieilles-Haudriettes, unde i refcur linia de btaie.
Niciunul din ei nu era rnit Grzile, uimite de aceast rebeliune pe fa,
nspimntate de rezistena celor trei, se luar dup ei n dezordine, privinduse ntre ei foarte palizi
SaintPriac, alb ca varul de furie, btea furios din picioare. n spatele
bandei se auzea o voce de bas i una ca o hritoare.
n numele Regelui i al Cardinalului! Tuna Corignan.
La asalt! Cotcodcea Rascasse.

nainte! Mugi Saint-Priac.


i toate aceste strigte care se amestecau, se ntretiau, formnd un surd
vacarm de moarte, fur acoperite deodat de un strigt teribil care izbucni ca o
lovitur de tunet Strada ntreag striga, lumea din Paris, lumea de pe strad
care-i aplauda pe rebeli i rcnea: Moarte grzilor.
Urm atunci un moment de uimire i o tcere grea, produs de ' groaza
ce nmrmurise grzile, care vedeau n faa lor vreo cincizeci de vljgani, gata a
se arunca ntre ei i rebeli; o tcere nfricotoare prevestitoare de furtun Apoi,
deodat, ncepu o rumoare, care cretea i umplea strada de la un capt la
cellalt Rebeliunea i fcea curs i se pregtea s izbucneasc.
Deodat, o voce acr, ptrunztoare, amenintoare, l acoperi:
Vin Elveienii de la Luvru!
i Rascasse se ridic pe vrful picioarelor pentru a judeca efectul alarmei
pe care o lansase. Corignan nelese c Rascasse avusese o idee minunat,
superb, cu att mai mult, cu ct Saint-Priac, trimind un surs lui Rascasse,
repet i el acelai lucru. i Corignan, ros de invidie, rcni:
Nu e adevrat! Minte! El nu.
Dar nu mai continu, cci n clipa aceea simi ceva agndu-i-se de
anteriu i crndu-i-se pe umeri Era Rascasse care neputnd s vad pe
deasupra grzilor, se agase de el i cu agilitatea lui de maimu, se crase
pe el i se instalase pe umerii solizi ai lm Corignan, de unde rcnea cu frenezie:
Elveienii! Uite c vin Elveienii n mar fortat.
Rascasse cotcodcea ca un nebun. Corignan se zbtea ca s se
debaraseze de cocoatul ce i se cramponase pe umeri i scotea nite iu le te
amestecate cu blesteme. Saint-Priac vocifera: Vin ntriri!
Acest temut trio de voci, semn panic printre voluntarii care se
n/ascr n faa lui Trencavel i a prietenilor si Elveienii, grzile | ni lat ului,
nite uriai rzoinici erau teroarea strzilor. ntr-o clipit Ic rest rele se
nchiser, uile prvliilor i caselor se trntir, pe strad fu o debandad
teribil i n rspntia rmas liber, grzile sc repezir spre cei trei care i
ateptau n linie.
Sub puterea loviturii, Mauluys i Montariol fur mpini spre stnga. pe
strada Saint-Martin, iar Trencavel, aruncat spre dreapta, pe strada Quatre Fils.
Saint-Priac nu ezit, Trencavel nu avea dect spada ca s-l combat, pe
cnd Mauluys, era narmat i cu teribilul secret Pe Mauluys trebuia s-l
omoare! De aceea, Baronul i antren grosul atacatorilor spre stnga.
Trencavel fu urmrit numai de un sergent i patru grzi, dar cu grupul acesta,
mergea i Corignan cu Rascasse, care pn n cele din urm fusese trntit jos
de pe observatorul lui. Cei doi spioni se sfidau reciproc cu privirea Prinderea lui

Trencavel, nsemna o avere pentru acela din ei doi care ar fi putut spune
Cardinaului: Eu l-am prins!
Cu un pas rapid i suplu, cu spada nroit de snge n min, maestrul
de scrim se deprta de rspntie, presat de aproape de urmritori. El fugi pe
strada Quatre Fils i nconjurnd grdinile palatului de Guise, gfind, cu
hainele sfiate, rnit, plin de snge, cu privirea nfricotoare, porni pe strada
Vieille-du-Temple n momentul acela o nou trup apru prin strada Barbette!
Rascasse i Corignan scoaser un urlet de triumfTrencavel era prins ntre dou
bande! Mort sau viu, era al lor acum!
Trencavel vzu ndreptndu-se spre el noua trup care avansa acum pe
strada Vieille-du-Temple, pe care se afla el; erau Elveieni, probabil c vreo
patrul chemat de cineva Astfel, avea n faa lui pe Elveienii n numr de opt
i n spatele lui, grzile conduse sau mai bine zis mpinse de Corignan i de
Rascasse. La dreapta lui se afla zidul ce mprejmuia grdina palatului de Guise
i la civa pai de el, una din cele dou potie de care am mai vorbit, ntr-o
scobitur a gardului celui gros. Maestrul de scrim sri pn la porti i se
aez cu spatele la ea
Ca dou brae ale unui clete distrugtor i sigur de putera lui, cele dou
trupe se apropiauRascasse i Corignan, ncepuser deja s-i dispute pielea
ursului din pdure Al, meu e! Se rsti Rascasse, stacojiu de furie.
Ba eu am s-l conduc la Cardinal! Mugi Corignan, alb de turbare.
Pop scrbos, am s fac s te spnzure ca seductor de minore!
Cocoat mizerabil, am s te strivesc ca pe un bob de gru ntre dou
pietre de moar!
Cei doi rivali se opriser: Corignan aplecat deasupra cocoatului,
Rascasse ridicat n vrful picioarelor. Corignan sufl n vrful degetelor cu un
suflu nedefinit de dispre i i spuse: Ptiu! Rascasse scuip jos i-i strig: Zt.
Ptiu! Zt! Era prea mult! Corignan i ridic enormu-i pumn osos i
descriind o curb pe deasupra umerilor cocoatului i-l trnti n spinare cu sete:
Na! Rascasse, se ddu napoi fulgertor de repede i destinzndu-se se repezi
ca un proiectil enorm, cu capul n burta inamicului su. Lovitura de pumn n
spinarea lui Rascasse i lovitura de cap n burta lui Corignan fur simultane.
Corignan fcu Uf! i se ddu napoi trei pai. Rascasse scoase un Hc! din
fundul inimii i se lungi cu nasul n rn
Aproape imediat, clugrul revenea la atac, iar cocoatul se scula s-i
rennoiasc lovitura, cnc! Aruncnd o privire spre-portia de care se rezemase
Trencavel, cei doi spioni tresrir i se privir uimii Aceast privire fu ca un
act de armistiiu ntre ei.
Au s ni-l ia grzile! Gemu Corignan. S dm fuga dragul meu.

Fug, demnul meu frate! Strig Rascasse. i s fim unii pn la


moarte.
Ei se repezir amndoi ns se ntmpla c, graie picioarelor sale lungi,
Corignan l ls imediat pe Rascasse n urm Rascasse, ncerc la nceput s
se agae de anteriul lui, dar cu o smucitur, Corignan se debaras de el i se
repezi vesel strignd
S vezi i tu cum am s mpart cu tine!
Rascasse rmase o clip nuc de uimire i i vzu rivalul cum a jungea
nbdios n mijlocul grzilor, chiar n clipa cnd maestrul de r rim era s se
prbueasc sub numrul mare al atacatorilor. l vzu Ik* clugr cum ntindea
mna s-l apuce pe Trencavel i furia lui nu mai cunoscu margini O idee rapid
i fulger prin minte i scrbit de invidie i d rutate scrni Aha! Pop
blestemat, o s mprim, nu?! I) u. da, ai s vezi tu acum.
i n clipa cnd Corignan i ntoarse capul, ca s-i arunce o plivire de
triumf rivalului su, el nu l mai vzu n strad, Rascasse dispruse.
C ele dou trupe de atacatori, Elveienii i grzile se uniser n faa l h
iii. Sergentul care venise cu grzile, luase comanda ntregului grup n i
aezase oamenii n semicerc. Trencavel atepta cu spada n dumneavoastr.
Facei acum un efort ca s v pstrai i pielea Regele Franei i lui chiarl/*
La dreapta, par la stnga i rspundea la zece spade dintr-o dat. DLla
zburnd n aen Trencavel era pierdut Un strigt de ictorie izbucni. Douzeci de
brae se ridicar ca s-l nhae pe rebel i tocmai n clipa aruncat n grdin.
Corignan, a rui brusc intervenie l protejase o clip pe Trencavel de furia
soldailor, Corignan care pretindea c prizonierul e numai al lui, acoperindu-l
cu corpul su, agndu-se chiar de el, Corignan, deci, fu trt i el n grdin.
Grzile se repezir s freac i ei dincolo dar se oprir brusc, se trgea
zvorul Ei strigar: S spargem poarta! Stai1 fcu sergentul S spargei
poarta palatului Guise! Ce dracu, suntei nebuni! Eu nu vreau s-mi risc
capul. Aa c lsnd trei oameni de paz la u, sergentul plec cu ceilali,
mai mult sau mai puin ciuntii, ajunse n strada Chaume i se duse s bat la
ua cea mare a palatului, pentru a cere permisiunea de a supraveghea grdina.
Sergentul ciocni zadarnic, cci nimeni nu rspundeaPalatul de > Guise
era gol! Paza palatului dur pn seara. Cnd se fcu ntuneric, bnuir pe
drept cuvnt c nc de mult vreme Trencavel i complicii lui srir zidul, n
vreun punct oarecare al vastei grdini i ajunseser la loc sigur.
Complicii lui! Acetia erau, dup prerea sergentului, mai nti
necunoscutul care deschisese portia i dup aceea clugrul care i
mpiedicase n ultima clip pe soldai s pun mna pe rebel Corignan i
Rascasse, complicii lui Trencavel.

Rascasse? Care era trsnaia? Rascasse, aprins de invidie s repezise la


unul din numeroii spectatori, care cscau gura din deprtare i l rezemase de
zid strigndu-l n numele Regelui, prietene, n numele Cardinalului!
Burghezul, zpcit se lsase i i servise de scar vie spionului, care se crase
pe el, apoi nclecase pe zid i i dduse drumul de partea cealalt, unde ntr-o
fug, se repezi la porti i trase zvorulVzndu-l pe Trencavel rostogolindu-se
n grdin cocoatul mormi
Pop al dracului, vino acum s mai pui mna pe el n grab nchise
poarta la loc, trase zvorul i ntorcndu-se scoase un strigt de furie;
Corignan era acolo.
\par Cap. xi o parantez
E NECESAR S SPUNEM, ce se ntmplase n acest timp cu Mauluys i
Montario! Am vzut c n momentul cnd Trencavel fu desprit de tovarii lui,
Contele i Secundul fur mpini n lupt pe strada Saint-Martin, de grosul
bandei comandat de Saint-Priac. Era un moment teribi! Montariol suspin:
Singur! A rmas singur! Au s-l omoare! S ncercm s-l ajutm! Spuse
Mauluys, mereu la fel de calm, numai c privirea pe care i-o arunc lui SaintPriac, era ca o lovitur de pumnal.
i cei doi, singuri, ncercar nesbuita manevr de a strbate rndurile
grzilorr pentru a-l ajunge pe Trencave.
Dac n-am s-l omor eu pe omul acesta, are s m ucid el! Mormi
Saint-Priac.
Asaltul fu nspimnttor. Un vnt de oroare trecu pe deasupra acestui
grup dezlnuit, disperat, pierdut n norul de lovituri de spad, din care
neau sclipiri de fulgere i ale cror scurte njurturi i icnete, nu fceau
dect s accentueze i mai mult grozvia. Ln cteva minute Montariol i
Mauluys, fur acoperii de snge. Nu mai aveau mult pn s fie doborl Cu
toate acestea, Montariol nici nu bga de seam; el voia s se lase ucis. Mauluys
l apuc de bra i l lu dup el. Nu, nu! Mugi Secundul. Ca s-l ajungem, vino
ncoace! Spuse Mauluys. Apoi rcni: La revedere Saint-Priac! Ne mai ntlnim
noi!
Saint-Priac se-nfior. Vocea aceasta i suna ca un glas de pe alt lume.
Dintr-un salt, Mauluys i Montariol ieiser afar din vrtejul luptei
nainte! Vocifer laint-Priac. Dup ei!
Toat banda o rupse la fug. Cei doi urmrii, ocolir grupul de
Courteau i de acolo rTstrada Sainte-Avoye. Cnd ajunser n acelai loc
de unde plecaser, adic la rspntia cu strada Vieilles-Haudriettes, Atunci
fugir drept pe strada Quatre Fils. Cartierul ntreg era n r mariol Sj

Trei morii cinci grav rnii, pe Eminena Sa i pe Rege, fr a mai socoti


c SaintPriac, nebunit de mnie era s aib un atac de apoplexie. Trecnd prin
dreptul locuinei sale, Mauluys l apucase pe Montariol de
A da cinci ani din viaa mea, ca s tiu ce o fi scris aici. Cear
prerea. Dar nu-l mai vzu pe SecundMontarioTnu mai ra
Contele se ntoarse i vzu n pragul uii ce d n anticamer, un om de
vreo cincizeci-tle ani, uscat ca un vrej, cu faa supt, cu ochii scnteind de
iretenie, cu nasul stacojiu.
Domnule Verdure, spuse linitit Contele, te rog s observi c eu nu-i
dau niciodat sfaturi i c nu te deranjez niciodat cu prezena mea, n camera
ta.
Bine, bine! Spuse ciudatul servitor care rspundea la numele de
Verdure. M duc.
Mai ai cumva prin camera ta, peacolo, un pic din vinul meu Mucat de
Spania? Spuse Contele fr ce mai mic ironie.
Da, domnule i m duc s-l isprvesc, rspunse linitit valetul
Mauluys fcu un semn aprobator din cap. Verdure se retrase, dar imediat
se ntoarse.
Tot una e, ntr-o zi sau alta, tot o s deschidei scrisoarea! Mai bine
deschidei-o chiar acum!
i fr s mai atepte rspuns, Verdure dispru. Contele i relu
plimbarea Nici nu privea spre scrisoare, dar la fiecare ntoarcere, pata
nsngerat a sigiliului rou l chema spre ea. O clipit, tot o zrea el cu coada
ochiului.
Cum de a ajuns la nune? Se gndea Mauluys. Cum i de ce am luat-o?
Cnd l-am scpat pe clugr din minile celor ce l atacaser i cnd m-ain
aplecat asupra lui s vd de e mort sau nu, primul lucru de care ddu mna
mea, a fost scrisoarea asta Am luat-o, am pus-o p pieptarpl meu i iat-o. De ce
am luat-o? De ce impulsiune ascuns am ascultat? Ce-ar gndi ea despre mine,
da, ce-ar putea s gndeasc ea despre mine, dac ar auzi c am luat o
scrisoare? i ce gndesc eu nsumi despre mine?
Ea! Deci exist o femeie a crei prere l interesa foarte mult pe Mauluys,
pe el, cruia puin i psa de prerile i sentimentele oricrei fiine din lume, n
ceea ce privea gndurile i faptele lui.
Dup atitudinea i cuvintele clugrului, atunci cnd a fost la Bastillia,
scrisoarea asta e de o importan capital Trencavel m-a asigurat de zeci de ori
c blestematul de Corignan i oferise viaa i libertatea n schimbul ei. Ce s
fie? Un secret se stat? Pentru ce e adresat reginei?
i nu regelui? -
Mauluys se apropie de dulap, lu iar scrisoarea i i contempl sigiliul.

Stema lui Richelieu, murmur el


Vremea se scurgea ncet, ziua scdea spre asfinit i lupt sfietoare
continua n aceast minte lucid, n acest suflet nobil.
Mauluys nu voia s se scad n faa lui nsui. Acest mare suflet nu
cunotea ura i poftele, n schimb cunotea adnc spiritul de prietenie. El avea
un prieten. Pentru acest prieten i riscase pn acum de mai multe ori viaa.
n acest moment era vorba's -rite pentru el i magnific lui mndrie i nsui
orgoliul lui, care erau viaa sufletului su. Acest prieten era Trencave.
Aceast scrisoare, relu Mauluys nemicat n semintunericul serii ce se
lsase, aceast scrisoare a fost furat de mine. Eu a fi fost dator s-o duc
Cardinalului de Richeliu i totui am pstrat-o.
Vrei s v aduc lumin? Se auzi iar vocea acr a lui Verdure.
Nu, spuse domol Contele. Dac a avea nevoie de lumin, a aprinde
aceast fclie.
Nu mai vedei bine scrisoarea, totui o ve-i deschide, spuse Verdure,
retrgndu-se.
Nici un semn de nerbdare nu-i scp Contelui El continu s-i
vorbeasc
Iat cum st chestiunea acum: scrisoarea asta pe care am furat-o eu,
o fi coninnd vreun secret care s valoreze ct viaa unui om? S-ar
Putea ca Richelieu, n schimbul ei, s mi-l redea pe Trencavel? Pentru ca
s tiu aceasta ar trebui s citesc -o scrisoare care nu mi aparine, adic s
violez gndurile altuia.
Pentru ca s o oitesc, trebuie s o deschid, adic s o forez, aa cum.
r fora un tlhar o broasc, cu deosebire c tlharul i risc viaa, pe cnd eu
nu risc nimic, nimic dect propriul meu dispre-Acesta era zbuciumul ce l
agita, pe nobilul Senior. Mauluys sttea nemicat n mijlocul camerei sale., So
fcea ntuneric de tot -Deodat se ridic din fotoliul n care edea i aprinse
fclia Apoi ascult Dup aceea se ndrept spre camera pe care. O ocupa
Verdure i l vzu c dormea sforind, cu nasul rou, cu un aer de fericire
rspndit pe fa, naintea unei butelii goale i a unor foi de pergament, pe care
valetul trsese nite semne bizare.
Fr grab el se ntoarse la diilap i arunc scrisoarea Voia s o
deschid! Era tocmai s-i rup sigiliul cnd n clipa aceea auzi un/. Gomot de
pai repezi i ua se deschise. Montariol apru cu ochii strlucind de bucurie.
Trencavel n-a fost ucis! Spuse Secundul cznd pe un scaun.
Cap. xii palatul de guise de feie, vzndu4 pNe Corignan/Se ls atunci
ntre trei
KiSCSSCt
Ei asta e! Spuse Trencavel. Nu dau dect de dumneata, peste tot.

Ei asta e! Vocifer i Rascasse, te ii scai dup mine, pop


Ei asta e! Se rsti i Corignan, cum se face c nu te mai afli n
Vroiam s-l previn pe cest domn gentilom c soldaii voiau s-l rcstczc
*

Ba e al meu, burt de capr! ntreab-l i pe el!


Llir, 1111llli (irul M' ridicar din ifou, Corignan vzu cu satisfacie c
io ' obrazul stng al adversarului su se umfla vznd cu ochii, iar Rascasse
constat cu bucurie c ochiul drept al capucinului ncepuse s ia nuanele
curcubeului Dar imediat, fiecare din ei simi c e apucat de ceaf, de o mn ca
de fier i-l auzir pe Trencavel spunnd cu o voce care i fcu s se nfioare:
Ba voi amndoi suntei ai mei!
Cu o smucitur ei ncercar s scape, dar aveau de-aface cu un om prea
tare pentru ei.
Voi amndoi suntei nite tlhari n solda Eminenei Sale, relu
Trencavel Stimabile clugr, te-am mai trangulat eu pe jumtate la Bastillia,
ns acuma trebuie s te trangulez de tot Ce zici de asta?
El le ddu drumu, dar n aceeai clip apuc de miner spada lui
RascasSe i o trase din teac
Amndoi suntei prizonierii mei. Mergei, sau de nu v iau n eap pe
amndoi!
Rascasse i Corignan i aruncar cte o uittur ntunecat Trencavel
era rnit, ns uor i tocmai simiser pe cefele lor c aceast ran, nu-i lua
din puterea-i de Hercule. n aceast uittur pe care i-o aruncaser, ei
czuser de acord c ei doi nu puteau s pun mna pe maestrul de scrim i
i ziser:
Suntem prizonieri. S mergem!
Trencavel tia c palatul de Guise era nelocuit? Sau, mai degrab, tria
unul din acele momente nesbuite, n care spiritul nu mai ine seam de nici
un calcul i de nici o pruden, dnd buzna naintea lui? n captul cellalt al grdinii se nla cldirea palatului de Guise. Sr
vedea o u deschis. i fr s-i dea seama, n prada unei grozave innii,
Trencavel i mpinse pe cei doi spioni spre ua aceea. Toi trei intrar i se
gsir ntr-o sal joas Nucii de furie, mai mult dect de iram, ei merser
mai departe, traversar trei odi i ajunser n cele din urm ntr-o sal mare,
n care praful ngrmdit pe canpele, singura mobil ce se vedea, arta c de
mult vreme nimeni nu mai intrase pe acolo. Stai! Spuse Trencavel vznd c
nu mai era alt ieire i nchi zi iul ua prin care intraser Acum ne omoar! Se
gndir cei doi spioni
Amndoi erau albi ca varul Dar ca s fim drepi, trebuie s adu iMin c
priveau cu destul curaj situaia lor. n periculoas lor carier de spioni, ei tiau

bine c mai curnd sau mai trziu, din norul de ur ce i I mj'imdeau


deasupra capetelor lor, avea s neasc trsnetul
Acum se temeau, dar nu tremurau. Rascasse i pipia cmaa de zale ce
o avea pe sub pieptar i Corignan strngea cu ndrjire mnerul unui pumnal
ce-l avea pe sub antiriu. Amndoi erau decii s-i vnd scump pielea.
Dar cnd ridicau ochii spre Trencavel, un tremur i scutura. Figura
acestui om, sfiat de sus pn jos, plin de snge, care i privea fix fr a spune
un cuvnt, aceast nfiare de mnie concentrat, de o neclintit hotrre, le
ddea puin cte puin ameeli de moartei cnd Trencavel, rece, teribil, se
ndrept spre ei, amndoi scoaser aceli suspin de agonie, al condamnatului
care se las pe mna clului n clipa cnd i ridic securea i capetele le
czur n piept
Trencavel i msur din cap pn n picioare; ei se ddur napoi. El i
azvrli spada ntr-un col; ei se nfiorar gndindu-se c vrea s-i strng de
gt, n loc de a-i strpunge cu spad
Maestre Corignan, spuse Trencavel, mi pare foarte ru c am lsat
acas un oarecare cnut, cu curelele mpodobite la capt cu cuie i care face cel
mai de seam ornament din capela voastr! tii de care e vorba?
Biciul Sfntului Labru! Blbi clugrul nspimntat
Corignan, care se stpnise destul de frumos n faa spadei, fcu o
strmbtur de graz, numai la amintirea instrumentului de tortur. Trencavel
izbucni ntr-un hohot de rs, nestvilit
La naiba, Cuvioia ta, angajeaz-te la Tabarin, pe Pont-Neuf!
Suntem salvai! Se gndi Rascasse.
Cert e c Trencavel era dezarmat i. Se potolise. Cu toate acestea el se
czni s ia o min aspr i se adres cocoatului.
i dumneata, bravul meu salvator, cci socotind bine i datorez ntradevr viaa, cum te numeti?
Rascasse, Monseniore, sluga dumneavoastr atta timp ct binevoii
s v servii de mine.
De data aceasta, Trencavel se inu de burt de atta rs.
Rascasse! Rascasse! Dar sta-i un nume de pete.
i Rascasse nclinndu-se pn la pmnt spuse:
E o aluzie la dexteritatea mea de a nota prin mijlocul valurilor agitate
ale politicii.
Suntei o comoar, amndoi, fcu Trencavel. Ascultai, Rascasse i
Corignan. Eu l detest din toat inima pe Monseniorul Cardinal, nlpinnl
vostru. Dar n fine, orict de mult ru i-ai dori lui, ura mea nu are s ajung
pn acolo, nct s-l lipsesc de dou pocitanii aa de desvrite ca voi. C

amndoi suntei nite pocitanii cum n-am mai vzut n viaa mea. Hai plecai,
vitejilor. Plecai n linite. Plecai odat!
El i mpingea afar din sal, complet nucii i rsul l scutur cu putere.
Ajuni n camera vecin, Rascasse i Corignan se privir i mai palizi, alarmai
i zpcii de tsuI acela aa din inim, care rsuna ca un ecou al bucuriei i
iertrii, n sala n care rmsese Trencavel
Se cuvenea s ne omoare, spuse Corignan.
Cnd colo ne d drumul, fr un bobrnac mcar, spuse Rascasse.
Ei se ndreptar spre ua ce ddea n grdin, ngndura.
Acum s ieim de aici, murmur Trencavel, rmas singur. Bieii de ei!
Au tras destul spaim! Ce s-o fi ntmplat cu Contele i cu viteazul su
Secund? Ah, Monseniore, dac s-a ntmplat cumva vreo nenorocire bunilor
mei prieteni, nenorocire ie! S vedem! Adug el, devenind mai ngrijorat, la
acest gnd. Hai s ieim de aici Iari voi? Exclam Trencavel cu sprncenele ncruntate.
Ah, Monseniore, spuse drdind Rascasse. Ua ua prin care am
intrat n palatul acesta ua pe care am lsat-o deschis Ei bine! Mii de trsnete! Ce are ua?
Are spuse Corignan cu un aer lugubru, are c e ncuiat de trei ori.
Trencavel se repezi urmat de cei doi nemernici care voiser s-l aresteze
i pe care mprejurrile i fcuse aliaii si. El strbtu cele trei-patru ncperi
pe care le parcursese n sens invers atunci cnd intrase n palatul pustiu i
ajuns n aceea care ddea n grdin, constat c ua fusese ncuiat pe
dinafar i era solid afurisita de u Avea o broasc monstruoas, cum se
punea la ui, atunci cnd fiecare palat din acesta se putea transforma n
fortrea asediat Fr a mai pierde timp Trencavel strbtu parterul cldirii.
Nu exista nici o posibilitate de ieire; uile erau ncuiate, ferestrele puternic
zvorite. n mod mainal, el se ntoarse iar la usa cea misterios
Cine dracu s fi nchis ua asta? Murmur el
Da, spuse Corignan fcndu-i cruce. Diavolul trebuie s fi fost
Dracu s te ia cu presupunerile tale! Se rsti Rascasse. Eu gndesc,
Monseniore Da cu cine naiba crezi tu c ai de-a face? Strig Trencavel Monseniore
n sus, Monseniore n josDa ce crezi c eu sunt Cardinal? Ooh! Se gndi Rascasse, ca trznitDa ce fel de om o fi sta, c nici nu-i
place mcar s-i spui Monsemore? i asta, mai mult dect mrinimia lui Trencavel, l ls perplex.
De fapt, cine nchisese ua? n timpul cnd Trencavel, conducndu-i cei
doi prizonieri, intrase n palatul lui Guise, trei oameni se strecurau n grdin,
prin portia din strad Quatre Fils.

Unul din ei inea n mn o trus de chei. Acesta purta livreaua de valet


al familiei de Guise i mergea respectos la ase pai n urma celor doi, care
erau nite gentilomi Aceste dou personaje ajunser, discutnd cu voce nceat,
n faa uii ce fusese lsat larg deschis de Trencavel i atunci, unul din ei se
ntoarse spre valetul ce purta cheile:
Bourgogne, ai cutat bine nuntrul palatului?
De sus pn jos, Domnule Conte. Nu am dect s nchid ua asta i
vom fi siguri c nimeni nu are s vin s-i deranjeze n noaptea asta pe nobilii
Seniori, crora le ofer ilustrul meu stpn ospitalitate.
mpodobindu-i aa de pompos discursul, Bourgogne, mreul valet care
prea a duce n mini nite relicve sfinte, nchise ua i o ncuie.
Iat cheia, adug el. i iat-o i pe cea de la grdin. Nu mi mai
rmne altceva de fcut, dect s sper c Domnul Duce i Domnul Conte, vor
avea bunvoina s aprobe dispoziiile pe care le-am luat Fotoliile sunt aranjate
frumos n sala de onoare i am pregtit n camera vecin o mas satisfctoare,
pentru cazul cnd musafirii Mon seniorului, stpnul meu, ar simi oarecare
poft de mncare. mi pare ru numai la gndul c aceti Seniori vor fi obligai
s se serveasc cu propriile lor mini, fiindc servitorii au fost concediai i c
mie nsumi mi este interzis s intru n palat pn mine.
Dup ce pronun acestea, nu fr o urm de prere de ru, Bourgogne
se nclin cu o majestuoas ncetineal i se retrase. Cei doi gentilomi fcur
un rond prin grdin, pentru a se asigura c orice surpriz este imposibil i
ieir i ei prin portia din strad Quatre Fils.
Unul din seniori prea de treizeci i doi de ani, avea o figur ngrijorat,
tulburat de ambiii ascunse i purta o barb fin a la Henric -l IV Ira, eu care
semna mult mai mult dect Ludovic al XIII-lea li k, Regele i Gaston de
Anjou * fratele lui. Era unul din cei doi fii ai Regelui-Galant, cu Gabriella de
Estres. El era Cavaler al mai multor ordine, guvernator al Bretagnei i se
numea Csar de Bourbon, Duce de dragoste. Se numea Henry de TaUeyrand,
Conte de Chalais.
Cu toate acestea, Trencavel se plimba n lung i n lat, cutnd
Desigur, i spunea el, c soldaii au srit i ei n grdin i c ilar la
orice ncercare?
S ies? Pe legea mea renun fiindc e imposibil. Eu unul atept
Cnd se'fcu ntuneric, Trencavel oberv cu surprindere c sala r; im
nc luminat foarte slab, e drept, ns ndeajuns ca s-l vad pe . Dea de la o
lmpi agat sus. ' '
Pi asta, raion el, trebuie s fi fost aprins nc din timpul zilei
aceasta s-a fcut n vederea unei vizite ce trebuia s aib lex: aici, n noaptea
aceasta. i fiindc nu tiu Cam cine ar putea fi acest vizitator nocturn, trebuie

s-o terg imediat Hei! Stimate domn pete i dumneata stimabile adept al
Biciului Sfntului Labru, oprii-v rugciunile, fiindc e timpul s plecm.
S plecm! Strigar cei doi nemernici, dnd fuga spre e.
Trencavel aprinse o fclie de la lmpia aceea i spuse:
Venii dup mine! Docili, plini de ncredere, ei ascultar. L-ar fi urmat
acum, oriunde ar fi vrut el s-i duc. Trencavel se urc la primul etaj i vznd
c toate uile sunt deschise, intr ntr-o sal imens, magnific mpodobit cu
covoare de Flandra, cu armuri strlucitoare, cu panoplii de spade. La dreapta i
la stnga, cam pe la mijlocul ncperii, se aflau dou ui mari, acoperite cu
covoare care comunicau fr ndoial cu dou saloane. n fund, pe o estrad, se
afla un tron.
Hm, locuina asta mi se pare ceva mai bogat dect mansarda mea din
strad Sainte-Avoye, spuse Trencavel.
i trecnd n salonul de alturi, el se opri deodat, mult mai uimit de
spectacolul ce se oferea privirilor sale, dect de toate minuniile diii sala de
onoare. n spatele lui, Rascasse csca nite ochi teribili, iar Corignan surdea
cu gura de la o ureche la alta
Era o mas lung, plin de pateuri, fripturi reci de pasre, buci mari de
vnat, pinioare mici aurii, butelii prfuite de vechi ce erau, cu tot felul de
vinuriCum? Pentru ce? Pentru cine? Aa ceva nu i-ar fi putut nchipui s
gseasc. ntr-o clipit tbrser pe ele. Trancavel devora, Rascasse nghiea
bucile ntregi, Corignan fcea o adevrat devastare printre aceste alimente
suculente i venerabilele butelii, mormind:
Tare mi-e poft s ies din Mnstire, fiindc acolo nu se mnnc.
Dect fasole, mazre uscat i alte mizerabile legume.
i mie mi-e poft s las casca i spad, ripost Rascasse i s nu mai
mise de aic.
Tcere! Strig deodat Trencavel.
Toi trei i ciulir urechile. De la parter se auzea un zgomot de voci
numeroase, apoi un clinchet de spade i de pinteni, rsun pe scar.
Mi,< pare, spuse Trencavel, c vom avea de pltit o tax cam ihn l -ll.) ' '
ir T ' mHi'imii n Km jtvuiimndoi cam bei.
Da, i mie mi se pare c va trebui s o pltim nu cu parale, ci cu
CAR XIII
Chalais sau louvigni?:
TRENCAVE! STINSE FCLIA, i apuc pe Rascasse i pe Corignan de cte
un bra i i mpinse ntr-o camer vecin. Toi trei invadaser Palatul de Guise?
Desigur c aceia pentru care se se pregtise grozav. Da, ns cine erau? i ce
voiau s fac acolo, n mijlocul nopii, adunai n band? Trezii din beie de
apropierea pericolului i prini din nou de instinctul lor de cini de vntoare,

cei doi spioni i ciuleau urechile. n sala de onoare, zgomotul mai sczu. Apoi o
voce se ridic care spunea nzina.
Banale cuvinte doamn, poate c ar fi mai bine s-i ateptm pe cei
De altfel iat-i c vin! Spuse o alt voce.
Cei doi spioni, uitndu-i rivalitatea i pericolul n care se aflau, S ne
inem bine i s mprim. S-afcut? S-a fcut! S ne inem bine! n acest
moment vocea proaspt i vm-lrt arunc un strigt de bucurie:
Ah! Iat-o i pe Domnioara de Lespars, eroina noastr! Venii s
Cei doi nemernici fur zguduii de aceiai tremur de bucurie furioas.
S deschidem ochii i urechile! Mormi Corignan.
S ne apropiem! Ripost Rascasse. S nu pierdem un cuvinte!'
Un geamt surd le scp i sc sufoc imediat n gtlejurile lor:
Trencavel, de care uitaser, fiind captivai de pasiunea lor de a spiona,
Trencavel care auzise numele Iui Annais de Lespars i care se nfiora de
spaim, nchipuindu-i acest cap ncnttor, rostogolindu-se sub securea
clului!
Dac spionii auzeau cele ce aveau s fie spuse n Keila de onoare, ora o
dovad ea Annais conspira. Dup aceea, nu mai urm dect s fie prins i
judecat; mrturia lui Rascasse i a iui Corignan ar fi trimis-o la eafod. Ca un
fulger rou ce spinteca noaptea, gndu unei duble ucideri trecu prin mintea
rtcita a lui Trencavel; degetele lai' s-: incrustar convulsiv n cele dou g tic
juri.
Sub puternica strinsoa e, Rascasse i Corignan se ddur napoi i tri
de Trencavel, trecur n alt camer, apoi iar. n alta i cnd Trencavel le ddu
drumul, sigur c nu vor putea auzi nimic de acolo, ei suflau din greu. Fiecare
din ei gndea: trebuie s-l ucid pe omul acesta! Dar era Trencavel. Numai la
gndul c trebuiau s nceap o lupt cu el, se simeau cu ira spinrii
ngheat.
S o revd! Se gndea Trencavel. Ah! S o revd, mcar o secund,
chiar cu preul vieii mele! Cum de am putu crede c a putea tri fr a o mai
putea revedea? E acolo i n-am dect civa pai de fcutDa, ns pentru a face
aceti pai, trebuia s-i prseasc pe cei doi spioni! Aceasta nsemna c s le
lase posibilitatea de a se apropia i ei de sala de onoare i de a pregti
condamnarea lui Annais!
Ascultai, spuse el i vocea lui avea un astfel de accent amenintor,
rece i hotrt nct ei neleser numaidect c era chestiune de via i de
moarte. Eu sunt hotrt s intru n serviciul i
Eminenei Sale (cei doi tresrir). Pentru aceasta vreau s-i aduc unul
din acele servicii de seam, pe care Cardinalul tie aa de bine s le
rsplteasc. Aa dar, vreau ca eu s ascult singur cele ce se vorbesc acolo. n

consecin, primul dintre voi doi, care va face un singur pas afar din odaia
aceasta, l omor numaidect
*. I I fu i a se mai ocup de ei, el se ndrept, sau crezu c se ndrept
I* ' tilt. I.nl ' '-e alia ntinsa masa. n realitate, prin ntunericul odilor i
fiindc nu cunotea ncperile, trecu printr-o alt u, strbtu mai multe odi
i nsfrit, condus de zgomotul vocilor ce se auzeau, ajunse la unul din acele
salonae care comunicau cu sala de onoare printr-o mare deschiztur
acoperit de perdele grele de catifea. Prin deschiztura perdelelor strbtea
lumina.
Trencavel, palid, cu inima zbtndu-i-se, se apropie i se cutre mur
Annais de Lespars era acolo, n faa lui, la patru pai.
Era o adunare de mare noblee, foarte seductoare prin tinereea i
ardoarea tuturor asistenilor. Vorbeau rznd, despre lucruri importante. i
scena era foarte tragic i'fiecare din cei ce se aflau acolo, i risca chiar capul.
Era Gaston de Anjou, fratele lui Ludovic al XHI-lea, singura figur mai
ireat din toat adunarea aceea.
Era Marealul d'Ornano; o pasiune tardiv l arunca la vrsta de cincizeci
de ani la picioarele Prinesei de Cond.
Era Alexandru de Bourbon, acela care era numit Marele-Stare, cel de al
doilea fiu al Gabriellei de Estres, mult mai furtunatic dect fratele su mai n
vrst, Csar de Vendme, care era mult mai accesibil lucrurilor frumoase ale
vieii.
Era i Contele de Chalais i Ducele de Vendme.
Se aflau acolo i cei patru cavaleri ai lui Annais: Fontrailles, Chevers,
Bussiere, Liverdan, care reprezentau n aceast adunare nobleea provincial,
revoltat contra lui Richelieu.
Se mai afl i Cavalerul de Louvigni, un tnr Senior cu figura fin i
ochii mari plini de ardoare.
Mai era i Montmorecy-Bouteville mpreun cu Marchizul de Beuvron,
amndoi nepstori, veseli, ncnttori, amndoi nite anti-cardinalisti turbai
i neavnd amndoi la un loc cincizeci de ani.
Apoi era i Annais de Lespars-Printesa de Cond, atunci n toat
strlucirea ambiiei i
Frumuseii ei, Ducesa de Chevreuse, vioaie, delicat, riznd mereu, un
fraged porelan de Saxa plin de via!
Maria de Rohan-Montbazon, Duces de Chevreuse, pe atunci n vrst de
douzeci i cinci de ani, conspira pentru tot i pentru nimic, pont lu Regina pe
care o adora, mpotriva lui Richelieu pe care nu-l putea sui eri i mai ales
pentru plcerea de a conspira, de a atinge pericolul de aproape, de a cuta fiorii
voluptilor multiple, n cutremurul morii ce m ntrezrea.

n fine, se mai afla n aceast adunare o a patra doamn, pe care nimeni


nu o cunotea, a crei figur nu o putea vedea nimeni, fiind ascuns cu grij
sub un vl de dantele i care edea modest de-o parte. Duces de Chevreuse,
fr a o prezenta nimnui, garantase de ea, ca de sine nsi
Era o femeie nalt, cu o statur majestuoas, minunat prin armonia
liniilor i prin bogia formelor sale. Ea era mbrcat n negru. Fr s spun
un cuvnt, ea asculta cu o adnc emoie, aa mpietrit cum era n rigida ei
imobilitate.
Pe aceti tineri, Trencavel i privea cu un fel de team misterioas de care
nu se putea stpni i care i venea din adricul sufletului
El se apropie repede de crptura perdelelor i arunc n sala de onoare o
privire plin de o teribil ngrijorare. Precis n momentul cnd Trencavel se
apropia de perdelele de catifea, Cesar de Vendone, spunea cu o voce rece:
Domnilor i Dumneavoastr Monseniore, vreau nainte de toate s v
pun o ntrebare. Noi ne angajm aici vieile noastre i tim toi ce dorim. Dac
vom pierde partida, vom plti cu bravur, aruncndu-ne capetele la picioarele
Cardinalului (Ducele de Anjou deveni alb ca varul). Dar dac vom ctiga, cine
ne va garanta rsplata? Toi privir spre Gaston de Anjou. El singur, ntr-adevr, putea s-i ia
angajamente, pentru cazul cnd aveau s reueasc Dar Gaston i ntoarse
capul i tcu. Acest copilandru de optsprezece ani, avea n unele momente
prudena unui om btrn.
V ntreb, relu Cesar i mai rece, v ntreb cine are s ne
rsplteasc, dac vom ctiga?
Doamna n negru, care edea deoparte, se ridic ncet i cu o voce
nbuit rspunse:
Toi cei care asistau la aceast stranie scen, n care se dezbtea soarta
lui Richelieu, a Regelui i a Regatului, se ridicar ntr-o singur micare i,
mpini toi de o curiozitate pasionant, fcur un pas spre doamna mbrcat
n negru. Aceast micare unanim, voia s spun
Cine suntei dumneavoastr, dumneavoastr care v luai aici
angajamente att de mari, n faa crora se d napoi chiar fratele regelui?
Fu un moment de tcere greaPoate c necunoscut regreta c vorbise.
ns numaidect, cu un gest rapid, asemntor cu acele hotrri n evoc bile
care se iau ntr-o clipit, ea ls s-i cad dantelele care i voalau figura i se
ridic ntr-o atitudine de nespus mreie. Toi se. Mrlinar, pn a
ngenunchea i un murmur de bucurie nebun, de otf'oliu triumftor i de
mirare, se ridic din grupul conjurailor:
Regina.

Anna de Austria avea pe atunci douzeci i cinci de ani. Toi scriitorii din
acele vremuri, proclamar majestuoasa ei frumusee, nflcrat ca o Spaniol
de pur snge, cum era, orgoliul de femeie i servea s o nvluiasc mai mult
dect mantia ei de regin. Totoul n eu. Fruntea ei mat i pur, privirea ei
senteetoare, nasul ei acvilin, felul rum i inea capul, gesturile ei, vocea ei,
pn i buzele ei pe care poeii Ir dec larar ca fr pereche n ntreaga lume,
totul arta n ea orgoliul mpins pn la ultimele lui limite. Nevznd n ea
dect mreaa statuie de marmur, ea era mai mult dect o regin, era zei.
i acest orgoliu, de unsprezece ani de cnd era Regin a Franei, nu
ferise ngrozitor. Adevrul e c Ludovic al XIII-lea i Anna ateptau cu
nerbdare i cu grij, naterea unui motenitor care s perpetueze domnia
Bourbonilor i fiindc acest motenitor nc nu venise pe lume dup
unsprezece ani, se agita n mod foarte vag problema de a o repudia |K Spaniol
i ea avea inima ulcerat din aceast cauz.
De cnd Richelieu era stpn, menajul regal, care pn atunci fusese un
purgatoriu de insinuri, deveni un iad de acuzaii, de bnuieli, de supravegheri.
Richelieu o iubea pe Anna de Austria i i-o dovedea n I elul lui; devenise pentru
ea un tigru, un poliist
Regina i plimb privirea asupra conjurailor prosternai n faa sa:
Dac am prsit Val-de-Grce2 ca s viu aici, dac am derutat armata
de spioni care mi invadeaz castelul, n fine, dac eu, Regina am venit n toiul
nopii ntr-un loc unde tiam c se comploteaz mpotriva Regelui, am fcut-o
fiindc am voit s fac prin prezena mea aici, o promisiune pentru viitor, un
consimmnt decisiv pentru prezent Umilit, insultat, copleit de
amrciuni pe care nu le. Cunotea nici cea mai vinovat dintre supusele mele,
de ase luni mi ntreb contiina striga: Salvai-m! i ct despre viitor, Anna
de Austria, Regina Franei, curg dou lacrimi, care se topir n focul obrajilor
ei ncini.
Domno domnor, i implora Ga on de Anjou, gndii-v c e nevoie i
de alt cuvnt, Regina mi va permite s adaug la al su i pe acela al Ducelui de
Anjou.
Furioas gelozie, era fratele lui Ludovic al XHI-lea, fiul lui Henric al care i
le ddea n grdin i prezena lui n cldirea din strad Courteau.
De-o parte, artnd astfel c ceilalfconjurai nu trebuiau s in seam
Bogiile Doamnei de Combalet, nepoata Cardinalului, sunt un
Mii de pipe! Strig Marchizul de Beuvron, uite i ultima lui ordonan;
duelul este interzis sub pedeapsa cu moartea!
Marchize, spuse Montmorency-Boutevill, s facem prinsoare!
Toi devenir foarte ateni, fiindc toi cunoteau vechea ur care
i desprea pe Beuvron de Bouteville.

Marchize, relu Bouteville, este adevrat c m detestai din toat


inima?
Foarte adevrat, scumpul meu Conte, spuse Beuvron salutnd foarte
galant Dar nu-i aa c i Dvs. m uri din toate puterile?
Exact. i e tot aa de adevrat c vom face un armistiiu, numai atta
timp ct va dura aceast campanie?
Desigur. i dup aceea va trebui neaprat s ne tiem gtul cu spad,
ct mai curnd posibil.
Cel puin dac vom mai tri nc, spuse Bouteville rznd. Aadar iat
care e prinsoarea pe care i-o propun, dragul meu Marchiz. Eu pariez pe. O mie
de pistoli, c o s m bat n duel cu Dumneavoastr, chiar n mijlocul Pieii
Regale i c o s v omor sub nasul lui Richelieu.
La naiba, asta mi place! Ideea Dumneavoastr e adorabil, Conte! Ne
vom lupta chiar sub ferestrele lui Richelieu i o s te strpung cu spad, chiar
sub ochii lui. in prinsoarea pe o mie de pistoli.
Foarte bine. Mine vom depune sumele de gaj, n minile D-lui de
Qrnano. Cele dou mii de pistoli vor aparine celui care va supravieui, care i
ia angajamentul s fac un parastas cu ampanie n onoarea celui decedat-Cei
doi adversari izbucnir n rs i i semnar nelegerea strngndu-i minile.
Un suflu de ghia trecu pe deasupra tuturorSe fcu O mare tcere. Era suflul
misterului i ngerul morii nregistr prinsoarea. Cei doi tineri decretar
condamnarea lor la moarte, cu un hohot de rs.
Drace! Murmur Trencave. Cei mai buni elevi ai Academiei mele.
Beuvron are ochiul ager, glezne de oel, o mn care nu obosete niciodat Dar
Bouteville e de talia lui i tie o lovitur secret, care dup cum mi s-a spus, i-a
fost artat de Domnul de Capestang. Coste ct o costa, vreau s asist i eu la
acest duel i o s ncerc s mpac una cu alta, aceste dou lame de-o nalt
valoare.
Domnilor, spuse Bussiere, iat ce am onoarea a v propune n numele
prietenilor mei; Domnul de Richelieu va fi rugat s dejuneze la unul dintre noi,
de preferin n vreunul din castelele de la ar
Ofer eu domeniul meu de la Chatou, se repezi Cavalerul de Louvigni,
privind spre Ducesa de Chevreuse.
Duces i surse. Louvigni pli de bucurie. Contele de Chalais i
emuzmsrnul lor Domnul Cavaler, i disput iari ar fi SurisItun sfnt* fa.
V ador! Blbi la urechea ei, Cavalerul de louvigni, mbtat.
Cuvntul, acel cuvnt de dragoste, sunase foarte straniu. Duces tresri,
ph i prmspre Chalais. i cuvntul banal care vine pe buzele uor. Lstrigtul
puse pe fug viziunea sinistr. y Y
CAP. XIV COMPLOTUL

EI BINE, SPUSE CESAR DE VENDOME, fiindc ne-au fost propuse


dou case pentru aceast aciune s le tragem la sori. n felul acesta, adug
el cu o rece ironie, nu va mai fi niciunul gelos.
Principesa de Cond rupse dou foi din carnetul ei. Pe una scrise
Chatou, iar pe cealalt Saint-Lazare. Apoi ndoi hrtiile de mai multe ori,
Liverdan se apropie cu plria n mina. Cele dou hrtiue fur introduse n
plrie i Liverdan ndoi un genunchi n faa lui Annais, creia i ntinse
plria.
Da, da, spuse Principesa de Cond, gingaa voastr mina, frumoasa
mea, l va arta pe ctigtor.
Annais de Lespars, cltin din cap; ea nu voia. Liverdan se ridic.
Atunci, Ducele de Anjou se apropie i spuse:
n cazul acesta s trag eu sorii. Mie nu mi-e fric! El apuc unul din
cele dou bilete, l desfcu i citi:
Saint-Lazare!
Contele de Chalais ctigase! El se simi ameit de fericire. Louvigni
ameise de furie. Cei doi tineri i aruncar o privire pe deasupra cporului
blond al sirenei Era o sfidare de moarte.
Aadar, la Saint-Lazare, n conacul lui Chalais, va avea loc aciunea,
relu Cesar de Vendme.
Dac Cardinalul are s consimt s vin acolo, spuse fratele su,
Alexandru.
M nsrcinez eu cu asta, spuse Chalais, cu accentul lucrurilor
inevitabile.
Promisiuni semnate, aa' cum propuneau fraii Verdome? S fi inut
Conjuraii o priveau uimii i un lung fior i cutremur.
Annais de Lespars era n picioare. Plria i umbrea fruntea. Pe incendiu,
fr s-se negreasc. Trendel, cu minile mpreunate, aproape n genunchi,
gftfeFi atunci acolo singur singur, cu cei patru prieteni ai mei, Domnii de
Fontrailles, de Bussiere, deLeverdan i de Chevers.
De Chevreuse privind spre Chalais.
Celor prezeni o aprob pe Annais. Dac ea va avea s reueasc, fr c
e s f i trebuit s se amestece cu att mai bine!
Dadi l voi omor pe Cardinal, spuse ea, eu nu voi mai cere nimic.
Noi v vom rzbuna! Strigar cei patru.'
Era un grup teribil. Conjuraii se privir i vzur unii n ochii altora
lucind o flacrRichelieu era condamnat Nimic nu-l mai putea salva-Annais
scnteia i toi o salutar cu o privire lung ca o aclamaie. (aston strig vesel:
Domnul de Richelieu, e un om mort! Dar imediat adug La naiba! Asta rezolv
toate problemele! Dar nu ndrzni s completeze: Fr nici un pericol pentru

mine. Cu toate acestea, toi neleser i cei care erau mai viteji dintre cei de
fa, i ntoarser capetele gndind: Acesta, pentru a-i salva capul, ne va
trda!
Regina se ridicase. Ea merse drept spre Annais i spuse:
Dac eu n-a fi Regina Franei, a vrea s fiu n locul Dumneavoastr!
n mijlocul conspiratorilor se ls o mare tcere, ncrcat de o puternic
emoie. Anna de Austria continu
Regele d acolada celor pe care el i narmeaz cavaleri,
Dumneavoastr suntei cavalera noastr Suntei viteaz, de valoare i fidel. n
cinstea acestora, primii aici accolada Reginei Dumneavoasr
Un vnt de eroism trecu prin ncpere. Apoi, se auzi un strigt n t imp ce
Regina Franei i ddea lui Annais cele dou sruturi, un strigt asemntor cu
acele descrcri meteorologice, care inesc din nori la i nccperea furtunii.
Acest fel de tumult surd, care agitase adunarea, sczu. Regina i re luase
locul i i lsase iar vlul. Annais i cei patru cavaleri ai si se ddur napoi,
ca pentru a le arta c ei nu voiau s ia parte i la restul complotului. Acest
rest era ciudat Trebuie s inem seama de extrem libertate de moral a epocii
aceleia, pentru a nelege cele ce vor urma.
Acum, spuse linitit Ducesa de Hegreuse, acum cnd soarta
(ardinalului este aranjat, trebuie s aranjm i soarta Monseniorului de
Anjou, eful nostru.
Soarta mea? Fcu Gaston, ngrijorat.
Da, Monseniore, spuse Ducesa cu o voce clar i ndrznea.
Dumneavoastr avei optsprezece ani. Aadar suntei la vrsta cnd trebuie s
v alegei o femeie. Aceasta intereseaz toat nobilimea I 'anei.
Fr ndoial! ntri i Principesa de Cond.
Ornano se nfior i se apropie de Principes. Chalais i Louvigni
aruncar asupra Ducesei de Chevreuse nite priviri arztoare, n care luceau
flcrile unei ntunecate gelozii Vendme, Bourbon, Bouteville i Beuvron
rmaser calmi. Maria de Chevreuse izbucni ntr-un hohot de rs cristalin. Cu
un gest de cavaler, pe care nu l-ar fi putut dezaproba niciunul din acei rafinai
ai onorurilor, care erau modele ale impertinenei, Ducesa i trase plria pe
frumosul ei cpor i continu:
Maria de Montpensier nu poate fi Regina Franei.
Aceasta fu o lovitur de trsnet O rbufneal de groaz trecu prin antica
sal de onoare a familiei de Guise. Doar Anna de Austria nu avu nici un fior.
Palid, ca i cum moartea l-ar fi atins cu degetul pe frunte, fratele lui Ludovic al
XIII-lea blbi
Dar admind c m cstoresc cu Domnioara de Montpensier, aa
cum vrea Cardinalul, cum are s fie Regin fiindc-

Fiindc Dumneavoastr niv nu suntei nc Regele Franei, nu e


aa? Rbdare Monseniore!
Nu suntei nc! Aadar fusesem prevzut i se contase pe momentul n
care Gaston avea s devin Rege, n locul fratelui su Ludovic?
De data aceasta Principesa de Cond vorbise. n aparen, mult mai
rece dect Ducesa de Chevreuse, n atitudinea ei se vedea o. hotrre
ntunecat i de data aceasta, de la Ornano pn la Louvigni, aceti oameni de
spad, oameni de aventuri nalte, neleser c aveau s se spun lucruri
graveTrencavel, din spatele perdelelor, tresri; cu privirea pierdut, aintit
asupra lui Annais, murmur:
Cine oare s-o mai salveze, din aceast nspimnttoare nvlmal
cine oare, dac nu eu?
Gaston czuse n fotoliul lui, gfind, orbit de strlucirea acestei coroane
pe care o fcuser s-i lumineze ochii imaginaiei sale. Din aceast clip, n
fundul gndurilor sale, deveni fratricid Numai fric mai putea, pentru un timp
oarecare, s-i ndeprteze imaginile de moarte i de splendoare, care se
nvolburau n bietul lui creier. Domnilor, relu Ducesa de Chevreuse i
Dumneavoastr, Monseniore, ascultai-m Cardinalul de Richelieu urmrete
un scop pe care l cunoatei: El vrea s aib dominaia suprem, puterea
absolut, cu ntreg cortegiul ei de glorie fabuloas, de plceri nelimitate. El vrea
s domneasc fr titluri de domn. Ba eu nici nu cred mcar, aa cum cred
unii, ca s aib gndul ascuns de a se instala ntr-o zi pe tron. Nu. Rasa lui
roie i e deajuns i i pare la fel de frumoas ca o mantie regal. Dar ambiia
lui este i mai de temut prin aceasta, fiindc n curnd Ludovic al XlII-lea nu va
fi dect o fantom de Rege, n timp ce adevratul Monarh, se va numi
Richeileu.
Maria de Chevreuse se opri Se auzeau i respiraiile gf itoare ale
conspiratorilor i n privirile teribil de fixe, se putea citi ur care se dezlnuia
n minile lor.
El are nite arme puternice.
Continu ea.
Aceleai care au servit i lui Ludovic al XI-lea i Caterinei de Medicis i
care vor servi n veci, celor care rvnesc subjugarea unui popor ntreg. El spuse
poporului Ajutai-m s distrug nobilimea, care v ine ntr-un iad. i i spuse
nobilimii: Ajutai-m s in n fru poporul, care voiete s se rzvrteasc
contra voastr. El i spune Regelui Ajut-m s decapitez nobilimea, care vrea
s-i ia tronul i s amuesc poporul, care vrea s te huleasc. El rspndete
mngieri i sentine, edicte i fgduieli El organizeaz, sub pretextul de a-l
proteja pe Rege, o armat ntreag de spioni, care intr n casele i n contiina

oamenilor, i sub scutul crora, nu se poate spune nimic despre el Domnilor, el


ne are n mina dac nu punem noi mna pe el
Vom pune noi mna pe el! Spuse Principesa de Cond.
Richelieu e condamnat! Strigar brbaii cu voce surd.
Iat care este planul lui de lupt, continu Duces, stpnindu-i cu
un gest, al minii sale fine. nti vrea s amoreasc complet forele vii ale
nobilimii. Apoi vrea s-l subjuge pe Ludovic al XlII-lea i din acest Rege
morocnos, gelos, blbit, cu spiritul ntunecat, cu corpul slab, vrea s fac
creatura lui, o main care s-i semneze ordonanele care l vor mbogi sau
sentinele de moarte care l vor debarasa de inamicii lui Aici se prezint un
obstacol Obstacolul domnilor, e o femeie-Ducesa de Chevreuse se nclin adnc
nspre Anna de Austria, care rmsese mereu nemicat, acoperit cu vlul e!
Toate privirile se fixau asupra Reginei Ducesa urm:
Aadar, trebuie s distrug obstacolul, nu numai n prezent, ci i n
viitor. n prezent, Cardinalul nti s pun stpnire pe inima femeii i fiindc o
gsete aezat prea sus pentru ca s poat ajunge, atunci are curs la
minciun, arma cea mai sigur care poate fi plasat n minile unui despot.
Minciuna i-a fcut opera i Regina noastr domnilor, nu mai e Regin dect cu
numele!
Statura impasibil a Reginei, pru agitat de un fior i ceva ca un suspin,
se auzi discret, sub vlul mndru al Spaniolei. njurturi surde i un murmur
de revolt rscolir adunarea. Maria de Chevreuse ridic mna. Tcur
Mna aceea micu, conducea att de uor pe acei aspri oameni de
rzboi ea i conducea spre glorie sau spre eafod Pentru viitor, continu
Duces, Regina noastr trebuie s fie distrus cu desvrire, mai ru chiar ca
acum. Presupunei c Regele va muri peste ase Iun sau un an. MONSIEUR,
aici de fa va urca pe tron. (Ducele de Anjou tresri). i atunci ce are s se
ntmple? MONSIEUR este un prieten foarte ataat al Reginei noastre. Ei se
unesc, i Cardinalul este dobort, colosul se prbuete. i iat care e visul
Cardinalului: s-l separe nc de acum pe Monseniorul de Anjou, de Regin
Anna. Pentru aceasta, caut s pun stpriire ct mai curnd pe gndurile
Monseniorului Duce de Anjou. Pentru aceasta, vrea s plaseze lng el o
creatur de a lui: asta e raiunea cstoriei ce a proiectat-o ntre MONSIEUR i
Domnioara de Montpensier.
n acest moment, tcerea deveni grea de ngrijorarea i ameninrile care
pluteau n aceast atmosfer de dram Fiecare i ddu seama, c acum aveau
s se spun cuvinte decisive i c acestea trebuiau s fie formidabile. Duces
devenise puin cam palid, ns zmbi, cltin nenttoru-i cpor i spuse
privind spre Chalais:

Aceast presupunere pe care am fcut-o, asupra morii unui Rege


slab, trist, bolnav, duman al nobilimii dac s-ar realiza n curncL.
Chalais deveni livid i ntreaga lui fire se cutremur, nelesese!
Dac Regele moare, continu Maria de Chevreuse surznd mereu, i
dac Monseniorul Gaston nu este nlnuit de creatura lui Richelieu, va avea
loc domnilor, o cstorie care va da Franei un rege tnr, prieten al plcerilor
care nu va avea altceva de fcut dect s triasc fr griji, n bucurii i
splendoare (ea privea spre Gaston, extaziat, mbtat) i o Regin, domnilor, o
Regin demn de noi, mai frumoas dect cea mai frumoas femeie, hotrt
s respecte drepturile i privilegiile nostre i mai hotrt nc, s fac din
aceast trist Curte a Franei un lca de glorie, de frumusee, de mreie, aa
cum a fost sub Francisc I-ulAceast Regin, domnilor, aceast viitoare soie a
viitorului Rege al Franei-Ea era s o arate pe Anna de Austria! Soia lui
Ludovic al XIH-lea! Ea era s spun 'lat-o! i toi neleseser! Toi fceau deja
o micare nspre RegineL. ns n acelai moment toi srir n sus, trsnii de
cu spada nmna, se repezir ntr-acolo- *?
Cap, xv eu rspund de el!
CE SE PETRECUSE? Acoperiul acela adpostea i tragedie i Annais cu
Richelieu, dispariia lui Ludovic al XIH-lea, cstoria Annei
500 a douzeci de pai de acolo, Corignan i fcea de cap i ngrozii la
gndul c ar putea fi gsii acolo, lucru care l-ar fi'lipsit pe la ei ca un vag
murmur confuz. Imediat instinctele lor de ogari se redeteptar. Pe optite, ei i
schimbar prerile lor, de cini de l i nofpe aici. '?
Dar ia spune, cumetre, nu mai facem o ncercare de a pune mna pe
maestrul de scrim n noaptea asta?
Ba da! Ah! Am o idee.
Tu? Doamne, sigur c da, spuse Corignan cu un aer trengresc. i ca
dovad iat-o! Vom atepta s plece necunoscuii care ne-au deranjat de la o
mas att de copioas, l vom adude pe Trencavel din nou i i vom da s bea,
pn cnd va cdea jos. Atunci o s-l legm i al nostru e! Nae bea, Solomon
bea i el, Scriptura ridic imnuri de laud Toatea acestea sunt n prevederea
serviciilor pe care delicoasa zeam de struguri poate s aduc, credincioilor
servitori ai Cardinalului.
Ideea nu era aa ra. Rascasse simi numaidect cum invidia i
nfigea ghiarele n inim.
Da, spuse el, ns pentru a-l face pe Trencavel s bea, va trebui s bei
i tu, cumetre!
E adevrat i m voi sacrifica cu plcere.

ns pentru ca s bei, relu din ce n ce mai furios Rascasse, va trebui


s te nfrupi i din mncare.
i asta e drept, fiindc Sfintele cri opresc ca s mnnci fr a bea i
invers.
Pn n momentul acela conversaia avusese loc pe optite. ns puin
cte puin, cei doi nemernici ajunser s uite de prezena necunoscuilor din
sala de onoare. Rascasse, hotrt s pun el singur mna pe Trencavel, mpins
de invidie, de furie i de reaua lui credin, mirii printre dini:
Bine. Atunci tu ai dreptul s faci un chef a la Sardanapal. Dar eu am
s-l previn pe Trencavel c tu vrei s-l mbei, nici mai mult, nici mai puin, ca
pe un clugr care doarme n an.
Corignan i strnse enormii si pumni osoi. Cellalt continu
Trencavel mi-a salvat viaa asear, aa c nu vreau s fie arestat n
noaptea asta. Mine, nu zic nu.
i ridicndu-se n vrful picioarelor, Rascasse l sfid cu privirea.
Dac ai s-i spui un cuvnt, s tii c te omor! Scrni clugrul
ridicndu-i pumnu-i, ca o mciuc
Da! ns n-o s-mi poi omor i recunotina pe care i-o datorez ast
sear lui Trencavel!
Ah! Pentru asta am s-i fac de petrecanie! Rcni Corignan.
Mult rapiditate manevra p care o mai ntrebuina n btaia de pe
Bun! MormTe! Acum tiu cum trebuie luat caraghiosul sta.
M-a omort! Gemu Corignan. Mi-a gurit burta. Ai s plteti tu
trdarea asta, fii linitit! Eu aoleo! Aaa! Dar ce este zgomotul sta?
S fugim! Vin spre noi! Fuga n picioare!
Rascasse i ntinse mna, de care Corignan se ag, ca s se ridice. n
apropiere, se auzea un teribU clinchet de spade. Strigte, rupser la fug ca
nite psri de noapte, drept naintea lor, ' la strbtur n dou salturi, apoi
n sala de onoareAceasta era goal.
ngrozitor Era. i zpcii orbii de lumina din S9. a. # fu csrc ddcu
buzna, netiind unde s-i vre capul, nspimntai de gndul de a nu cdea
tocmai n mijlocul ce-i asurzea Aruncnd n jurul lor priviri pierdute, zrir n
fund un fel de tron pe o estrad i la civa pai, o mas mare, acoperit de un
covor care cdea pn la pmnt
Ei se repezir, czurpe brnci i c doi obolani ce fug n gaura lor, se
trr, disprnd sub covor.
Locul de&unde se auz! Zgomotul suspe strigtul lui Congnan i cderea
lui sub lovitura de cpna a lui Rascasse. i natural, ei se repezir tocmai
spre perdeaua n dosul creia se ascundea Trencavel. Houteville era n cap. El
era unul dintre cei mai asidui elevi ai Academiei

T Vvmrn 11 * TrAn oirAl JLAJlIillUIv X 1 vii vu V viu ntr-o clip


Trencavel fu nconjurat de un cerc de spade ce scnteiau-Toi erau acolo:
Ducele de Anjou, Regina, Annais Duces, Principesa, Bouteville i Beuvron,
Chalais i Louvigni Ornano, Bussiere, Fontrailles, Chevers, Liverdan, Vendme
i Bourbon, ceea ce nsemna-unsprezece spade contra uneia singur,
unsprezece lame fine i ncercate, care fuseser botezate toate botezate n
snge.
Aceasta se petrecea chiar n clipa cnd Corignan i Rascasse nebunii,
ptrunseser n sala de onoare, acum goal.
Gaston de Anjou i Doamna de Cond se adunar n fundul odii unde se
petrecea aceasta, lng o u ntredeschis* privind cele ce se petreceau. n
mijlocul salonului, era Trencavel i n jurul lui, cercul de oel. 1
E spionul Cardinalului! Strig de departe Ducele de AnjouOmorH!
S vedem cum tie s moar, spuse Ducesa de Chevreuse cu un
surs.
Annais se nfior i ntorcndu-se din nou n sala de onoare, se trnti
ntr-un fotoliu de lng masa sub Care erau ascuni cei doi nemernici Cu ochii
nchii, cu minile pe urechi, ea se fora s nu vad nimic, s nu aud nimicEa
voia s nu vad i s nu aud nimic, dar de ce? Ce o interesa pe ea moartea
unui spion? i n timp ce i spunea i i repeta mereu: Ce m intereseaz pe
mine moartea unui spion?
Simi cu spaim cum o durere i njunghia inima i i ddu seama cu
graoz, c n inima ei, uvntul de spion nu evoca imagini hidoase i atunci i
crisp minile de mas murmurnd:
Sau eu am un suflet de Curtezan, sau tnrul acesta nu e un SpionO clip rmase pierdut, ascultnd de data aceasta cu toat fiina ei i
spunndu-i:
Trebuie s-l salvez.
Atunci ea se ridic i cu un pas hotrt se ndrept spre perdeaua de
catifea pe care o ddu de-o parte-Trencavel cu pumnalul lui Corignan n mna
stng i cu spada lui Rascasse n mna dreapt, se apra, cu ochii int la
Annais. Deodat vzu fugind n sala de onoare i scoase un suspin. El se apra
numai, fr a ataca. Nici nu-i dduse prin gnd s strige: 'V nelai, eu nu
sunt spion!. Morica vertiginoas pe care o execut cu spada i care era
celebr n toate Academiile din Paris, i fcea o centur senteietoare din cele
unsprezece spade, care nu ajungeau s-l strpung. Drept n faa lui, se afla
Bouteville i Cezar de Vendme.
Secretul nostru nu poate s ias de aici, spunea cu rceal Cesar,
ncercnd s-l ating pe Trencavel.

Vai domnule Trencavel, spunea Bouteville, n-a fi crezut n viaa mea


aa ceva din partea Dumneavoastr i i ddea puternice lovituri.
Ceilali, n dreapta, n stnga, atacau cu furie i gndeau:
Dac omul acesta nu moare, suntem pierdui. Aici trebuie s fie
mormntul secretului nostru!
Ori, Trencavel nu-i rspundea nici lui Vendme, nici lui I toute viile, nici
la insultele celorlali, nici ureletelor de moarte care, biciuiau aerul. Odat ce
dispruse Annais, el nu mai vedea n faa lui, pe deasupra cercului de spade, la
zece pai dect pe Gaston de Anjou, ntre Duces i Principes, stnd n
picioare lng ua ntredeschis din fund, aa cum am mai spus-o. Cu o
micare imperceptibil, el i executa cu spada grozav lui moric de care
nimeni nu se putea apropia i l mnca din ochi pe Gaston, mormind:
Aha! Uite-l pe omul care m-a insultat! La naiba! nainte de a cdea,
trebuie s-i spun dou cuvinte priniorului sta, cu toate c e fratele RegeluiEl nici nu-i mai termin gndul. Fr ndoial c ocazia pe care pndise i se
oferea acum aa cum i se poate oferi fulgerului ocazia de a se porni, atunci
cnd se apropie de nori. El se ghemui, morica ncet cu un salt furios se
repezi nainte. Bouteville i Vendme vzur moartea venind spre ei. Un salt n
lturi i salv; dar aceasta fusese sprtura cercului de oel.
Trencavel trecu printre ei ca un uragan i se repezi spre grupul de femei,
trecu prin el i lu pe Gaston, pe care-l tr de gulerGrmada celorlali le
nchise ua n nas ncuind-o cu cheia!
O clip, ei se privir foarte palizi. Singur Cesar de Vendme avea un
surs straniu n colul buzelor. Ornano mugi o njurtur teribil. Ciaston era
elevul lui i l iubea ca pe un fiu. Aceasta dur numai ct lumina unui fulger i
aproape numaidect, toi laolalt, ncepur s loveasc ua cu umerii.
Ducele de Anjou, nu tremurase nici o clip mcar atunci cnd Ducesa de
Chevreuse vorbise de moartea apropiat a lui Ludovic al
XLH-lea, fratele lui, i de cstoria lui Gaston cu cumnata sa Anna de
Austria Dar cnd se vzu singur cu Trencavel, o sudoare rece i mbrobodi
fruntea
Domnule, spuse el cu o voce pe care groaza o fcea rguit, ai fost
trimis de Cardinal ca s m asasinezi?
Trencavel surse. Acest surs livid fcu s strbat un fior prin ira
spinrii prinului, care ncepu s se dea napoi, pe msur ce maestrul de
scrim se ndrepta spre e! n u se auzeau rbufnind loviturile celor de
dincolo, care voiau s o sfrme.
Curaj, Monseniore, inei-v bine! Venim n ajutoil.
Monseniore, spuse Trencavel, auzii c Domnul de Ornano v strig s
v inei bine. Dumneavoastr preferai s dai napoi, s refuzai lupta? Fie! De

altfel tii s v dai de minune napoi Aa' Acum ai ajuns la perete. Nu mai
avei cum da napoi
Ce voiai de la mine? Blbi principele, care dintr-un rest de demnitate
fcu o micare pentru a-i trage spad
Nu! Adug el ndreptndu-se. Nu se va putea spune c m-am luptat
mpotriva unui uciga pltit Fiindc v-a trimis Cardinalul s m ucitei, faceiv datoria, Domnule Trencavel.
n timpul acesta ns, dinii i clnneau i scoase suspinul dinaintea
morii, al condamnatului la moarte. Auzind cuvintele lui Gaston, Trencavel se
simi cutremurat El fcu un gest convulsiv, ca i cnd gndul aprins al unei
crime i-ar fi ntunecat vederile. Dar n aceeai clipit, resortul furiei sale se
frnse brusc. n privirea lui, complet nsngerata mai nainte nu mai era dect
o flacr plpitoare, rutcioas
Monseniore, spuse el, eu nu am fost trimis de ilustrul Cardinal.
Atunci de cine? ntreb setos Gaston.
i nu am venit nici ca s v omor, adug Trencavel
De ce? Atunci de ce? Gfi Gaston
E foarte necesar s-o tii, fiindc numai pentru ca s v-o pot aduce la
cunotin, am nfruntat moartea
Vorbii! Vorbii odat! Hei domnilor, o clip v rog! (Zgomotul ncet).
Vorbii repede domnule! Un cuvnt mai nti: suntei de mult vreme aici?
De abia atunci veneam, cnd v-ai repezit, Monseniore.
Bine, spuse Ducele cu un suspin de uurare. Vorbii.
M
Pi sigur c trebuie s vorbesc, spuse Trencavel ridicndu-i i ncet
capul, cci dac a tcea, e foarte probabil s fii nchis n Bastilia, Monseniore,
mine de diminea i s nceap procesul Dumneavoastr numaidect; un
proces capital, Monseniore!
Linitit la nceput asupra inteniilor lui Trencavel, prin atitudinea lui,
Ducele fu mai nspimntat acum prin aceast ameninare, dect fusese
speriat la nceput de spada maestrului de scrim. Un tremur convulsiv l
cuprinse, privirea lui se voal i murmur: Sunt pierdut1
Da, spuse Trencavel, suntei pierdut dac nu voi vorbi!
Ei bine! Horci prinul, ndeplini-v atunci misiunea! Trencavel, cu un surs batjocoritor pe buze, se nclin.
Monseniore, spuse el cu rceal, eu nu voi spune nimic, dac nu vei
consimi s-mi cerei iertare.
Eu? Spuse prinul cu emfaz. Suntei nebun, bravul meu domn. S cer
iertare unui Trencavel?!

Privirea lui Trencavel scnteie, mna i se crisp pe mnerul spadei i


vocea i drdia.
Monseniore, atunci vei muri. Purtai spad, deci scoatei-o. Eu nici nu
am nevoie de a mea (i i-o arunc deoparte). Pentru ca s fac s v intre
insultele napoi pe gt, nu am nevoie dect de aceast mic scul a milei (i
art pumnalul). Aceasta e arma cu care sunt achitai fugarii dintr-o btlie; ea
se potrivete mai mult pentru Dumneavoastr.
Fcu un pas spre Gaston. Ducele se simi cltinndu-se. Rezemat dde
perete, el fcu un gest s-i trag spad. ns mna i tremura prea tare. Cu un
accent de nespus furie, el murmur:
Mi-e fric.
Henric al IV-lea, al crui fiu era el, i petrecuse i el toat viaa
tremurnd de fric. Numai nelndu-i slbiciunile strvului su, Regele
gascon i transformase totdeauna frica n bravur. La Gaston, frica era ca i
cmaa aceea otrvit, pe care Dejamira o trimisese lui Hercule i care lipinduse de piele, de nu mai putea fi scoas cu nimic, descompunea sngele Hotri-v odat! Gfi Trencavel. Or v scoatei spada ori mi cerei
iertareGaston i acoperi cu palmele ochii, ca i cnd nu ar fi vrut s-i vad
umilirea i blbi:
V cer iertare Pntru amndou insultele ce mi le-ai adus? Cea pe care mi-ai
srigat-o la Domnioara de Lespars i aceea de ast sear? Spunei.
V cer iertare pentru amndou insultele.:
Poftii, Monseniore, v iert, spuse Trencavel cu o simplicitate
nspimnttoare.
El se ddu civa pai napoi Atunci Gaston i ridic ncet capul i
Trencavel vzu n ochii Ducelui de Anjou, c el era un om condamnat la moarte.
Dar relundu-i hohotul de furie i de ur care i clocotea n gt Gaston relu:
Acum vorbii. Cine v-a trimis la mine? Ce aveai s-mi spunei?
Ateapt tu, se gndea Trencavel, o s te fac eu acum s-mi plteti
privirea pe care mi-ai aruncat-o adineauri i s-i torn de pe acum puin fiere
n bucuria pe care o vei avea, cnd o s ceri s mi se taie capul
Monseniore, spuse el, eu sunt trimis de Majestatea sa Ludovic al XlIIlea, augustul vostru frate.
Regele? . Regele v-a trimis la mine?! Cum? De ce? .
tiind c o s v gsesc aici, n noaptea aceasta, Majestatea Sa m-a
nsrcinat s v aduc o propunere. E foarte grabnic Monseniore., Regele
ateapt rspunsul Dumneavoastr.
Gaston simea cum i se nvrtete capul i se ntreba dac nu cumva
visa. Ochii lui Trencavel scnteiau de bucurie .

Ce propunere? Blbi Gaston.


Iat-o: Regele a obosit de domnie. El vrea s se retrag ntr-o mnstire
i v roag s binevoii a-i lua tronul, coroana, sceptrul, regatul, supuii, averea
i soia sa, cu care s v cstorii. Ce trebuie s-i rspund Regelui,
Monseniore?
A auzit totul, murmur Ducele, nebunit de spaim, sunt pierdut, sunt
un om mort!
i cu privirele, cuta o u prin care s fug, o gaur n care s se
ascund, convins c palatul era mpresurat i c avea s fie invadat n curnd.
Trencavel se duse s-i ridice spada i alerg s deschid ua, n care Ornano
ncepuse iar, n clipa aceea, s bat cu mnerul spadei sale. Maestrul de
scrim deschise larg ua strignd:
Domnilor, iat-l pe Monseniorul Duce de Anjou, care vrea s plece
numaidect spre Luvru. Lsai-l s plece, domnilor, facei-i loc, fiindc
Remucarea, trece prin faa Dumneavoastr!
Spaima, uimirea, ndoiala, bnuiala, teroarea, toate trecur ntr-o clip
tulburnd feele conspiratorilor. Ei l privir o clip pe Gaston, care rmsese
livid, amuit, tremurnd Vendme i Bourbon i aruncar o privire disperat.
Ornano singur alerg spre prin i i vorbi repede, cu o voce necat:
Suntem trdai! Mrir Chalais i Bouteville.
Duces de Chevreuse se aruncase n faa Reginei, ca pentru a o proteja
de clu.
Nu, nu, domnilor! Url Ornano. Monseniorul e cu noi pn la moarte!
Se fcu un vacarm nspimnttor, o exlpozie de strigte nfuriate:
La moarte! La moarte! i de data aceasta, cu toat teribila moric a lui
Trencavel, ei se repezir asupra lui. ns n clipa aceea, Annais de 1. Espars, se
arunc dintr-un salt n faa lui Trencavel i ordon: Armele jos! Ea avea
atitudinea i accentului unui ef. Spadele se aplecar. Fontrailles, Bussiere,
Chevers i Liverdan se nfiorar. Alexandru de Bourbon rosti n tcerea ce se
fcuse:
Domnioar, dumneavoastr v-ai ctigat ast sear dreptul de a
comanda unor oameni ca noi, fiindc Dumneavoastr singur v vei risca viaa
pentru noi toi i fiindc noi brbaii, am acceptat ca o femeie s ne dea
exemplu. Noi trebuie s considerm aceast femeie ca efa noastr, pn cnd
va fi triumfat sau va fi sucombat Cu toate acestea, luai seama. Acest omu
Annais ridic mna i spuse:
Eu rspund de el!
Toi laolalt salutar cu spada i o vrr n teac. Trencavel i ls
capul n piept Dou lacrimi arztoare i aprur ntre ploape i disprur

imediat, evaporndu-se de fierbineala obrajilor si ncini; lacrimi. De


puternic bucurie, de orgoliu suprem .
Venii domnule, spuse Annais.
i intr n sala de onoare, urmat de tnrul care mergea ca ntr-un vis
de glorie. Cei patru cavaleri ai lui Annais, palizi i ntunecai, se grupar i
Fontrailles spuse:
Care dintre noi l va omor pe acest om?
CAP. XVI NTLNIREA
ANNAIS DE LESPARS se rezem de masa cea mare acoperit cu covorul.
Ea era nc nspimntat de ceea ce fcuse sub impulsul unui sentiment
neraional. Trencavel sttea n picioare n faa ei, tcut, cu ochii plecai.
Domnule, spuse ea, mie mi se pare imposibil s fii ceea ce se spune
despre Dumneavoastr Da, domnioar, e imposibil, rspunse simplu Trencavel.
Ei bine! Ascultai. Dumneavoastr ai auzit totul: poimine la prnz,
eu trebuie s m gsesc n spatele Mnstirii SaintLazre, n cas despre care
s-a vorbit tii c trebuie s m bat n duel acolo i tii i mpotriva cu.
Da, spuse Trencavel cu o voce tremurtoare.
V cer s v gsii i Dumneavoastr n casa aceea, poimine la prnz
i s venii acolo singur. Consimii?
Voi fi acolo domnioar voi fi acolo exact la prnz i voi veni singur.
Jurai!
Jur, spuse Trencavel, ntinznd mna
Privirea lui Annais strlucite clip. Apoi aceast strlucire se stinse i ea
relu:
Jurai-mi s fii martorul duelului care va avea loc.
Jur, repet Trencavel.
Penare fl ti pM cT oart r fl v' dotor e? SaTj Anrmis ri rdeSi pleoape pe
frumoii ei ochi negri; poate pn la locuina mea, unde o s v vorbesc.
Aceie fietoare dureri, care cteodat sfie brusc o dragoste; el
Apoi' plecase Gaston de Anjou, sprijinit de braul lui Ornano. Apoi s nu
m faci l'atept, cci atunci, o s vin i eu s te caut Du-te
Ah! Doamn, brbaii i-ar. Risc i viaa pentru el.
Ieind din palatul de Guise prin portia ce d n strada QuatreFils, cei
patru cavaleri ai el Din strad Quatre-Fik pn n strada Courtean, nu durau
mai mult de patru minute. Tot drumul fu parcurs n tcere.
J g Domnilor, vrei s venii aici poimine diminea, la ora opt?
Dumeaw tr i'nimic nu ne va putea 'toipfe a sTspu em a paza Sa.
Amenmare. Ajunser n strada Quatre-Fils i l zrir pe Bourgogne care
st de paza naintea portiei.

Lui Corignan. M P 1 d P m
Domnilor, spuse el, ce dorii?
S v omorm! Rspunser Fontrailles.
Trencavel, cu ochii dilatai de apropierea morii inevitabile.
Domnilor, spuse el, am de-a face cu nite gentilomi, sau cu nite zbiri?
V cunosc. Oh! Luai seama, v recunosc. Eu m-am btut n duel cu
fiecare dintre Dumneavoastr. Dai-mi aadar o spad i dup aceea arjai
asupra mea, sau altfel voi crede domnilor, voi crede c fiind prea slabi pentru a
v bate patru conta unul, a-i avea nevoie s ateptai s m gsii dezarmat,
pentru a ndrzni s m atacai. Dar dac v purtai litlutile de noblee i n
alt parte dect pe blazoanele voastre, v vei aminti pn la ultima voastr
suflare, c murind, eu v-am plmuit cu numele de lai.
Ori fi auzit ei? Puin probabil. Ei veniser acolo nu ca s se lupte, ci ca s
ucid. Chiar dac l-au auzit, nu l-au nles. Fu o clip de oroare.
Iii voiau s-i ucid adversarul mielete i numai strania imobilitate
n care el se mpietrise, i mai reinea. i el tia asta, de aceea nu mai
spunea nimic. Situaia aceasta dur una din cele lungi i nspimn ttoare
clipe, pe care nu le uii toat viaa. n sfrit, Liverdan scoase un fel de mormit
care ar fi nsemnat: S sfrim odat! i ridic braul. n clipa aceea farmecul
fu rupt. Toi patru, cu acel urlet pe care omul l regsete atunci cnd spoiala
lui de umanitate i cade i redevine fiar, ei lovirTrencavel czu
Hohotul lor de rs, fu un rcnet E mort!
S-i mai dm una!
Cele patru spade se ridicar pentru a lovi omul ntins pe jos-Daf omul se
ridic i dintr-un salt fu la trei pai. Trencavel nu murise. Nici nu era rnit El
nu czuse, ci se aruncase pe burt. n aceeai clip ei se repezir din nou
asupra lui i-l rezemar de zidul grdinii
O spad! O spad! Strig Trencavel.
i vom da patru!
O spad! Mugi Trencavel. Oh! O spad.
Iat una! Tun o voce-Liverdan i Chevers se prbuir n genunchi.
Frontrailles i Bussiere se restogolir spre dreapta. Trencavel simi o spad n
min, o spad lung, solid. El scoase un urlet i atac. Lng el se aliniaser
doi oameni. - i-am mai spus eu, dragul meu, c o s ajungi o dat s fii
nsilat, spuse unul din ei, cu o voce linitit.
Lovitur dreapt, btaie de prim! Vocifera cellalt Maestre, dumneata
m-ai nvat lovitura asta!
Mauluys! Montariol! nainte! Strig Trencavel cu o voce ce delira de
bucurie.

Toi trei arjar.


Blestem! Url Bussiere.
i fugi! Liverdan fugi i ei Chevers i Fontrailles fugir dup ei La trei
sute de pai de acolo, se oprir. Bussiere i frnse spada pe genunchi i spuse:
Am atacat toi patru un singur om i acela nenarmat; suntem
dezonorai.
E adevrat, spuser Chevers i Liverdan.
E adevrat, spuse i Fontrailles, din cauza aceasta niciunul din noi nu
are dreptul s-i rup spada Domnilor, acum se afl pe lume, un om care este
dezonoarea noastr vie. Domnilor ntindei mina
Cei trei i ntinser minile i le puser peste a lui. i aceast atingere i
fcu s se nfioare, simind c, cu toat lupta, cu toat fuga lor, cu toat febra
ce i mistuia, cele patru mini erau reci ca ghiat. Iadul era n inima lor.
Domnilor, s jurm astfel: cu ncepere din acest moment, noi vom
refuza orice duel, orice lupt, orice perico! Chiar pentru ea! Adug el cu un
suspin adnc, pn cnd nu vom fi omort pe cel ce reprezint dezonoarea
noastr vie-i toi patru ntr-un glas:
Jur.
Noi eram rivali, spuse Bussiere i trebuia s ne exterminm unul pe
altui S jurm domnilor, s jurm s fim prieteni tovari n infamie, fcu el
ntr-un suspin, pn ce vom putea s ne privim fa n fa i s ne spunem
imul altuia fiindc nu eti un infam, putem s ne batem n duel.
i toi laolalt strigar:
Jur
n sala de onoare a palatului de Guise, dup plecarea lui Trencavel, sub
covorul ce acoperea masa cea mare, se mic ceva, apoi dou capete aprur
speriate printre cutele covorului, apoi dou fiine ncepur s se trasc i
nsfrit, se ridicar n picioare.
Crezi c or fi plecat toi? ntreb Rascasse aruncnd n jurul lui o
privire bnuitoare.
E sigur spuse Corignan. Dar cine erau oamenii aceia? i ce fceau ci
aici?
Puin intereseaz cumetre, dar cine era femeia care venise s se aeze
lng masa noastr i care i-a vorbit apoi lui Trencavel?
Puin intereseaz. Esenialul e c eu unul am auzit ce a spus!
i ce crezi c eu sunt surd?
Am auzit i eu i am auzit i rspunsul lui Trencavel.
Ah! Spuse Corignan dezamgit Ai auzit i tu totul? Te credeam ocupat
cu rugciunile de iertare.

Cei doi inamici i aruncar priviri amenintoare. n fond i cutau


ceart, pentru a se putea nela unul pe altul, n minunata afaqpre pe care o
miroseau amndoi. Dar fiindc recunoscur fr ndoial c era o imposibilitate
s ajung la acest rezultat, ei trecur fr nici o tranziie de la ameninri la
cea mai freasc atitudine.
Drag frate, dac nu m nel.
Mi se pare c de data aceasta am pus ghiara pe infernalul de
Trencavel.
Am pus mna pe el, cumetre i-l vom prinde mpreun. O s-I ducem
mpreun Eminenei Sale, pe sub nasul i sub barba lui Saint-Priac, lua-l-ar
dracu!
Amin. i vom mpri amndoi cinstea cuvenit.
i banii.
i banii, asta de la sine, spuse Corignan cu o strmbtur. Aadar, s
ne nelegem: poimine la prnz, Trencavel trebuie s se gseasc la conacul
din spatele Mnstirii Saint-Lazare.
Dup aceea, trebuie s se ntoarc n Paris fie prin poarta Montmartre,
fie prin poarta Saint-Denis. Ai vreun plan n aceast privin?
D Mai nti, fr ai spune Cardinalului despre ce e vorba,
promindu-i numai c l vom prinde pe Trencavel, ' i vom cere s ntreasc
puternic, posturile de gard de la Porile Montmartre i Saint-Denis.
Foarte just Unul dintre noi se instaleaz la Poarta Montmartre.
Admirabil! i cellalt la Poarta Saint-Denis.
i curge aur din gur, micul meu Rascasse. Aadar unul din noi doi, o
s-l prind pe demonul sta.
i imediat l va anuna i pe cellalt, nu-i aa? Spuse Rascasse, cu aer
de bun credin. Eu m instalez la Poarta Montmartre i dac
Omul nostru are s fie prins acolo, i trimit imediat o tafet, ca s
intrm mpreun la Cardinal, innd fiecare din noi de cte o ureche de-a lui
Trencavel.
Da. i eu o s m instalez aadar la Poarta Saint-Denis i dac o s fie
prins acolo, poi conta pe mine!
i Corignan, lucru care nu i se niai ntmplase de mult vreme, ntinse
laba lui osoas lui Rascasse, pentru a sigila pactul de nelegere.
O fi sincer? Se gndea Rascasse uimit i i puse mna, n lab
clugrului.
O s-mi plteti tu lovitur care mi-ai dat-o cu capul n burt adineauri!
Se gndea Corignan, a crui gur se ntinsese ntr-un suri% de. la o ureche la
alta. Ah! Spuse el strngnd mna adversarului, ce frumos e, s poi da o
clduroas strngere de mn, unui prieten adevrat! (Au! Au!) Ah! Micul meu

Rascasse, am n sfrit plcerea s-i strng din toat inima mina! (La naiba!
mi sfrmi oasele!) Nu, nu, Rascasse, nu-i retrage mna ta loial. (Pe capul lui
Scaraoschi, mi-ai strivit degetele!) Aadar, nu mai e nici o rivalitate ntre noi
doi, ci o venic prietenie, reprezentat prin aceast freasc strngere de
min! (Clugre, urla Rascasse, d-mi drumul, c te muc!)
Urm o ultim i formidabil strnsoare a minii osoase, cu degete de
oel a lui Corignan. i n sfrit, Rascasse putu s-i scoat mna care se
umflase, se nvineise, cu carnea pe jumtate zdrobit.
Acum o s-o pori opt zile n earf, se gndea Corignan.
Muumesc, scumpul meu frate, spuse eroic Rascasse oprindu-i cu
greu lacrimile de durere. Am simit toat prietenia ta i nu o s-o mai uit
niciodat, fii linitit.
i n timp ce ajungeau n grdin, fiecare din ei gndea:
Ateapt tu, mizerabile, o s vezi tu cum o s mpart cu tine cinstea i
banii! Trencavel are ntlnire la prnz. nc de diminea o s ptrund n conac,
o s-l pndesc, o s-l urmresc i o s pun s-l prind la o poart, sau la
cealalt, dup care o s-l duc eu singur la Cardinal!
Cinci minute mai trziu, cei doi tovari, dup ce srir peste zidul
grdinii, disprur n ntuneric.
Cap. xvn de la dragoste la trdare
AM SPUS LA UN MOMENT DAT, c l vom relua pe Cavalerul de Louvigni,
din acelai loc unde fusese lsat de Chalais, adic de la rspntia Sainte-Croixde-la-Bretonnerie. Un timp ndelungat, el rmase nemicat, cu privirile
ndreptate n direcia n care plecase ('on tele de Chalais. El suferea ngrozitor.
n sfrit, porni i el, dar nu spre casa lui, ci aa, la ntmplare.
Era ndrgostit i dragostea lui pentru Ducesa de Chevreuse, zcuse ca
s spunem aa ntr-un fel de somnolen n fundul inimii lui, atta timp ct
Ducesa prea c nu acorda nici o preferin, vreunui rival Acum cptase
convingerea c Ducesa l iubea pe Contele de Chalais. De atunci, dragostea
aceea mocnit, se dezlnuise. i atunci, gelozia ncepu s insufle acestui spirit,
pn atunci att de generos i tic curat, gnduri otrvite. El visa s-l tortureze
pe Chalais, s o fac pe l duces s sufere, tot ceea ce sufere el acum.
Sentimentele, educaia, noiunile convenionale ale lucrurilor drepte i
nedrepte, se prbuir n sufletul lui. El simi c aceea ce gndea cu toate c
era nc destul ije vag, era ngrozitor. i atunci, se sperie de el nsui i-i
spuse:
N-o s m duc.
Unde nu voia s se duc? Pe cnd i spunea aceste cuvinte, la o biseric
din apropiere se auzi btnd ora trei dimineaa. Se opri i de abia atunci
observ c se afla n faa palatului SaintPau! Se uit napoi cu un gest de

spaim i ncepu s fug. Dar n curnd se opri. Spumega le furiei nu se


ntoarse napoi, spre Saint-Paul trecu de el! i merse mai departe coti dup
col. Acolo, se opri mai mult timp i cnd prima crciuma P ca5e d hir Aici
bu o ulcic de vin i g P Ei, Louvigni, i strig unul, de unde ai ieit n halul
sta de istovit
Oho! Atunci ai ieit dkTkd?
Nu, m duc acolo. d t
SP Prietene, iat doi pistoli pe care te rog s-i bei n sntatea Regelui.
Acum, f n aa fel ca s pot vorbi Eminenei Sale.
N u Scrisoarea nu a fost furat. Pierdut asta e totul! (El tremur ifei
gndindu-m bine, ar putea foarte bineOh! Asta m-ar omor dac su rznd.
UltimuTraport al lui Saint-Priac' spune c Vendme i Uourbon sunt ai ei.
Poate c i Ornano! Ultimul raport al lui Rascasse mi spune c i Chalais e al
ei. Ultimul raport al lui Corignan, mi spune indescifrabil ntr-o zi, am s vd pe
omul acesta, ridicndu-se aici, cernd favoarea de a fi primit de Eminena
Voastr.
Cuprinse brusc, cu minue Crispate, cu ochii dilatai. PApoi nervii lui se
Ei bine Monseniore?
Ei bine.
Atunci nu trebuie s mai ias viu de aici.
Cnd fu introdus Louvigni, el l gsi pe Cardinal aezat n faa continu
lucrul, fr a-i ridica privirea. Dar semenele pe care le fcea
Monseniore, spuse Louvigni cu o voce seac, am venit s v spun c
Dumneavoastr nu trebuie s ieii din cas sub nici un chip, toat ziua de
mine.
Richelieu nici nu tresri. Timp de dou secunde l studie pe omul din faa
lui. Atta i fu de ajuns. El se ridic alene, se ndrept spre perdea i spuse cu
glas tare:
Ei bine, prietene, v putei retrage. Nu mai am nevoie n dimineaa
aceasta. (El ridic draperia i se asigur c SaintPriac plecase). Vedei, am dat
drumul unuia din secretarii mei care lucra acolo, n cabinetul de alturi,
fiindc bnuiesc c ceea ce avei s-mi spunei, nu trebuie s cad n alte
urechi dect ale mele. Aadar, vorbii cum a-i vorbi unui prieten.
Louvigni tcea. Tremura.
Haidei, fcu Richelieu ceva mai aspru, descrcai-v contiina. tii
c eu v pot da absolvirea, n calitate de cel mai mare prelat Vorbii deci, aa
cum i-ai vorbi lui Dumnezeu.
Louvigni tcu. Era palid ca un mort.
Ei bine? Relu Richelieu cu o voce mngietoare. Nu ndrznii?
Trebuie s ndrzneti, dragul meu. Secretele pe care voii s mi le ncredinai,

vor fi mult mai fidel pstrate de mine, dect perna creia i le putei bolborosi
ntr-o or de drgstoas abandonare. Vorbii dar, aa cum i-ai vorbi amantei
Dumneavoastr.
Un tremur convulsiv l scutur pe Louvigni.
Monseniore, spuse el, eu nu am nici prieteni i nici amant i
Dumnezeu e prea departe de mine. Eu nu am altceva s v spun, dect acestea:
S nu ieii mine de aici. Asta e totf
Pe trsturile rvite ale acestui om, Richelieu citi o hotrre pe care
nimic nu o putea sfrma.
nc nu e copt, i spuse el. Cavalere, am fost ntiinat c avea
Dumneavoastr, e puin cam zdruncinat (tm)
Monseniore, l ntrerupse Louvigni cu un aer de demnitate, eu sunt
bogat Dar chiar de a fi fost srac, nu a permite nimnui, n afar de Rege, s
se interezeze de punga mea.
Aceast dezinteresare, mi rscolete inima, spuse Richelieu cu
neptoarea ironie a unui om care tie c nimeni nu face nimic, pentru nimic.
n orice caz mi plcei i atunci cine m-ar putea mpiedica s ridic domeniul
Dumneavoastr la rangul de Ducat?
Eu, Eminen! Spuse Louvigni cu un fel de furie. Eu ursc onorurile.
Da, v e deajuns cita onoare avei!
Louvigni se cltin. i venea ameeal. Putea s-l acopere cu aur, s-l fac
Duce, s-i dea Ordinul Sfntului-Duh numai c Richelieu gsise cei trebuia,
gsise cuvntul, cuvntul acela crud care l plmuise.
Copil ce suntei, murmur Richelieu ndreptndu-se repede spr el i
lundu-i mna. Suntei cu adevrat un copil. Suferii mult, nu e aa? Ea nu v
iubete i atunci v-ai spus: Pentru ca s-o pot poseda, m voi duce s-mi vnd
sufletul diavolului! i atunci ai venit s m gsii. Lu nu sunt un diavol. Eu
sunt un om care a vzut multe, a suferit multe i care dispune de oarecare
putere pentru prietenii si Louvigni, eu v credeam dumanul meu. Acum, miai fcut, probabil, unul din acele servicii care nu se pot uita niciodat, poate
c mi-ai salvat chiar viaa. Eu nu v mai ntreb nimic. mi vei vorbi, cnd vei
voi, ns v spun: cu ncepere din ziua aceasta, facei parte dintre prietenii mei
i putei ncerca s obinei de la mine s realizm chiar i imposibilul Monseniore, Monseniore! Blbi Louvigni care simea cum i se umfla
pieptul de suspine.
Ducei-v, credei i sperai, continu Richelieu cu o voce plin de
arztoare sugestii. Avei s-o vedei la picioarele Dumneavoastr, nvins,
implorndu-v. i atunci are s v iubeasc, fiindc femeile i iubesc pe cei
puternici, pe cei curajoi i care le toarn n fier ei singuri, instrumentul cu
care s le chinuiasc.

Louvigni orbit, scoase un geamt de ngrijorare.


Ea are s v iubeasc, v-o spun eu. i numai datorit mie. ns n
timp ce vorbeau l condusese cu blndee pe Cavaler pn la ua anticamerei.
Aici continu:
ns va trebui s m ajutai s nltur obstacolele care se ridic ntre
Dumneavoastr i ea.
Louvigni se vzu afar, fr s tie mcar cum ieise din palat. El
travers oblic Piaa Regal, evitnd fr s tie de ce, figurile cunoscuilor.
nc nu e copt! Spusese Richelieu. Ar fi dat orice, s se gseasc acum
acas la el, cu toate uile ncuiate. O voce strig n el: S ndeprtez toate
obstacolele care m separ de ea! S-l ndeprtez pe Chalais! Oh! Cum l-a mai
omor Joi n dosul terenului de lupte Saint-Lazare! Dar dac nu-l voi putea
omor? Obstacolelelui Richelieu! Dac Chalais nu poate muri de o lovitur de
spad, poate s moar de o lovitur de secure!
Cnd ieea din Piaa Regal, se lovi de doi brbai care se
CAP. XVIII SE PREPAR CAPCANA
Fel de agend vie a lui.
Ncprt c
Majestt doe ei-i Torblasc
Eminena Voastr tebuie s se ntlneasc la Doamna de Givray, de La
Trmoille. S-l vad pe Domnul de Epernon, n trecere prin Paris.
Toate acestea trebuiesc amnate pentru zilele urmtoare. Dup aceea?
Mai e i promisiunea fcut Domnului de Chalais. Banchet la prnz.
Conacul Saint-Lazare. Destinuiri promise de Domnul de ~ Chalais. Eminena
Voastr a spus c se va duce singur dar Scriei-i Domnului de Chalais c m voi duce! l ntrerupse aspru
Cardinalul. C m voi duce singur! Dup ce secretarul intim pleac, Richelieu
ncepu s rd aa cum rdea el cnd era singur i acesta ar fi fost pentru
muli oameni, un spectacol uimitor. El bombni:
Aa dar, acum am s tiu i eu ce se petrece la Madam de Chevreuse.
l am n mna pe Louvigni. Mine am s aflu i secretul ndrgostitului sta.
Da, am s m duc, chiar dac cteva pumnale solide m-ar atepta la conacul
Saint-Lazare. Cel puin am s trimit efigia mea.
i puse s fie chemat Saint-Priac. Acum nu mai rdea.
I-a ascult, spuse el dintr-odat, aveai cu dumneata soldai n numr
destul de suficient pentr a aresta doisprezece oameni i totui Trencavel i cei
doi prieteni ai lui, te-au nvins. Afacerea asta din strad Sainte-Avoye e ct se
poate de proast. Mie nu-mi plac eecurile.
Monseniore, blbi Saint-Priac plind.

Trebuie s-i ei revana. i repede de tot, altfel nu mai eti omul meu.
Asta nseamn c Annais de Lespards nu mai e a dumitale.
Poruncii, Monseniore, spuse Saint-Priac nveninat de promi siunea pe
care o implic aceast ameninare, mai mult dect de ameninarea propriu zis.
Mine de diminea, pe la orele unsprezece, te vei duce la conacul
Contelui de Chalais, n spatele lui Saint-Lazare. Vei fi singur. Dup ce vei trece
de porile Parisului, ai s faci n aa fel ca oamenii ce se afl n conac s te
poat vedea venind, nc de departe. Ai s mergi clare, la pas. Acolo, ai s intri
n casa unde l vei gsi pe Domnul de Chalais. Dac e singur m auzi?
Dac e singur n cas, ai s-i spui c eu te-am trimis ca s-l informezi
c nu pot, cu toat prerea de ru, s rspund invitaiei sale. i dup aceea ai
s te ntorci
Saint-Priac ridic spre Cardinal o privire uimit.
Ateapt, relu Richelieu. E posibil ca Domnul de Chalais s nu fie
singur.
Bun mormi Saint-Priac n gnd. M-ar mira asta i de lucrul sta trebuie s te asiguri cu orice pre. Trebuie s afli citi
erau, cum erau narmai i cine fcea parte din band.
Privirea lui Saint-Priac scnteia, nrile i se dilatau. Adulmecau aerul c
i cum ar fi respirat btlia.
Dup ce vei afla toate acestea, ai s vii pur i simplu s mi le
comunici. Vezi c e destul de uor i totui, n schimb, te iert de nfrngerea ce
ai suferit-o ieri.
i dac m atac? Mormi Saint-Priac.
Ei bine, ai s ncerci s gureti i dumneata ct mai muli i s mi te
ntorci ct se poate de ntreg.
De data aceasta el nelesese totul. Nu la o btlie era trimis, ci la un
mcel.
M trimite s mor n locul lui! se gndi el, fixndu-l pe Cardinal cu
privirele rtcite.
O clip, ei se sfruntar cu privirea, fiara i mblnzitorul, fa n fat n
cele din urm Saint-Priac murmur
M voi duce.
Se va duce! Se gndea Richelieu. Dar are s se mai ntoarc? Dac oelul
i va face datoria, n cele din urm ce are s fie schimbat? Prea puin lucru. Un
piept n loc de altul Dar atunci am s tiu la ce fel de banchet m invita
Chalais. Hm, SaintPriac sta, era un servitor bun. Ei i! S-au dus atia
oameni la groap, totul e s tii s-i pleti.
Monseniore, Cuvioia Sa Printele Iosef e aici Clugrul Corignan i
micul Rascasse ateapt i ei ordinele Dumneavoastr, spuse un valet

Un moment mai trziu, n urma ordinului Eminenei Sale, cei doi cumetri
intrau n cabinet
Monseniore, spuse Corignan nvalnic, dac mi dai mine comanda
Porii Montmartre, vi-l aduc pe Trencavel cu picoarele i minile legate!
Monseniore, strig trubat Rascasse, dai-mi mine n paz Poarta
Saint-Denis i Trencavel va cdea n sfrit n puterea Voastr!
Cele dou exclamaii fuseser fcute lolalt i Rascasse se i zburlise, iar
Corignan rostogolea nite ochi teribili
Explicai-mi, spuse cu asprime Cardinalul, ce ai fcut voi n timpul
ncerrii de ieri Domnul de Saint-Priac se plnge c l ai prsit n momentul
decisiv.
Acest detaliu fusese inventat char atunci de Richelieu care nu dispreuia
i acest fel de a face investigaii
Domnul de Saint-Priac tocmai a ieit acum de aici, spuse (Cardinalul
cu i mai mult asprime.
E drept, l-am ntlnit i noi, dar dac a fi tiut c acest gentilom este
n stare s m calomnieze n felul acesta nici nu i-asi mai fi dat binecuvntarea
mea n trecere.
i eu, nici nu mi-ai fi scos plria n faa lui. S mint n halul sta!
Un gentilom.
Aa' spuse Richelieu, atunci voi n-ai fugit din faa btliei?
Corignan se ndrept i pru a se lungi fr msur. Cu o micare din
cap, fcu s-i cad gluga pe spate i cu pumnul n old, spuse:
Monseniorul s binevoiasc s m priveasc. Atunci va vedea n faa
sa, figura unui om pe care inamicii Eminenei Sale, nu se pot luda c l-au
vzut din spate! S fug eu? Monseniorul vrea s rd!
Cardinalul i aps privirea asupra lor i amndoi se nclinar
murmurnd:
Am fcut i noi ce am putut
Ei bine, acum spunei-mi cum credei voi c-l vei putea prinde pe
omul acela?
Corignan i Rascasse schimbar o privire i se neleser. Ei deveniser
din nou aliai.
Monseniore, spuse clugrul, Rascasse e de fa i v poate spune c
amndoi am petrecut o noapte teribil i ne-am riscat i azi noapte de zeci de
ori pielea, pentru a spiona, a pndi i a-l supraveghea pe Trencavel.
Voi l-ai vzut? ntreb repede Cardinalul
Sigur! Strig Rascasse tindu-i vorba tovarului su.
Povestii-mi!

Rascasse privi pe Corignan. Corignan nelese c povestea era gata i


spuse:
Vorbete Rascasse. La fapte, eu in s fiu primul, dar la vorbe, m dau
cu plcere de-o parte n faa taDe altfel, dac memoria te va trda la un
moment dat
Fii fr grij, spuse Rascasse. Memoria mea valoreaz ct i braul
meu. tii bine c am capul foarte solid Iat care sunt faptele, Monesniore.
Oamenii domnului Baron de Saint-Priac, fur aadar pui n derut de maestru
de scrim, mpreun cu Secundul su Montariol i cu un al treilea, al crui
nume nu l tim.
l tiu eu, spuse Richelieu. Treci peste asta admiraie. Aadar, aceti
trei demoni se luptar cu o adevrat furie i
Artarea acestefrni era o capodoper. Ct despre modul cum i-o ls
mnec n jos i sigur c? De aicfnainte va fi crezut pe cuvnt, fcuT i noi tot
ce-am putut i iat c Corignan e aici i v va spune pentru ce a fost nevoit el
nsui s ntrerup lupta. Hai, fr modestie
Ah! Ah! Da, pe legea mea e adevrat! Spuse Corignan pe un ton Aadar,
totul se sf ri prin nfrngerea domnului de SaintPriac, I. I fuga. n clipa aceea,
l vzui pe Corignan care i revenea din n. i ueeal i i fcui semn. Amndoi
au luat-o la fug i puturm s-l a jungem pe Trencavel, n momentul cnd
trecea de Poarta Saint-Denis. Avea pe contiin ncierarea aceea i e cam
temea de Paris. Monseniorul cunoate Stncua alb? E o crciumioara
drgu, la marginea drumului spre Frana-Nou, la cinci sute de pai de
Poarta Saint-Denis, cu un vin minunat de Montreuil i cu o crciumreasa pe
care Corignan a spovedit-o Rascasse, mugi clugrul, aceast insinuare Ce insinuare Corignan?
Trebuie s-i ascund Eminenei Sale lovitura de maestru, graie creia
Trencavel va fi n minile noastre mine? Graie lui Corignan Monseniore i
frumoasei crciumrese, cei doi biei de la Stncua alb au putut zi noapte,
pe la miezul nopii, s asculte ce vorbea Trencavel i banda lui compus din
ase oameni. Aadar, n timp ce le turna de but, cei doi biei au auzit totul!
Aa! Trencavel se refugiase n crcium aceea?
Da, Monseniore, spuse Rascasse nclinndu-se adnc.
i bieii v-au repetat tot ce spuneau ei?
Rascasse se ndrept i n timp ce Corignan csca nite ochi enormi,
afirm*
Monseniore, bieii nu au avut nimic s ne repete. Noi am auzit singuri
tot, Corignan i cu mine! Fiindc cei doi biei de prvlie Monseniore, ei bine
eram noi! Eram eu! i Corignan.

ntreg geniul lui Rascasse er n invenia asta. Richelieu exclam


Viclenie de rzboiStranic viclenie!
Corignan tremura de invidie i era nevoit s-i spun:
Asta nu rni-a fi putut-o eu nchipui n veci vecilor! Rana de adineauri
a fost o capodoper, e drept. Dar cei doi. Biei de prvlie de la Stncua alb,
e pur i simpul sublim. Trebuie s-mi iau revana.
n timpul acesta Rascasse continu:
Monseniore, iat rezultatul: Trencavel i va petrece ziua de azi afar
din Paris i se va napoia mine, fie prin Poarta Saint-Denis, fie prin Poarta
Montmartre. Am auzit asta cu propriile noastre urechi.
E adevrat! Confirm Corignan.
Richelieu nu mai asculta i ncepuse s scrie cu iueal dou ordine
pentru Comandanii de Gard, de la cele dou Pori. Celui de la Poarta aintDenis, ordin s asculte de Corignan; celui de la Poarta Montmartre, ordin s
asculte de Rascasse.
Ducei-v, spuse el. Sunt mulumit de voi. Mine, dendat ce omul
acela va fi prins, vei mpri ntre voi dou sute de pistoli.
Unde va trebui s-l conducem? ntreb Corignan ndoindu-se pn la
pmnt.
Aducei-mi-l aici. Acum plecai.
Trencavel prins! Se gndea Richelieu dup plecarea celor doi tovari. Oh!
Aceti doi oameni nici nu-i dau seama c probabil mi salveaz viaa.
i apoi ddu ordin s fie introdus Printele Josef.
Ajuni afar, Corignan i Rascasse i numrar piesele de aur pe care le
nhaser i i ndoir cu grij cele dou preioase ordine, apoi intrar
mpreun ntr-o crcium, pentru a-i celebra acolo triumful i a se nvoi
asupra celor ce aveau s fac a doua zi. Rascasse, nsetat, ceru dou butelii cu
vin de Anjou i Corignan srut servitoarea care le aducea, sub pretext c o
binecuvnteaz.
Acum, spuse clgrul, dup ce se aez, spune-mi i mie unde ai
primit rana aia la bra?
Poftim, fcu Rascasse. Bine c mi-ai adus aminte.
El i sumese mneca i cu o crp muiat n ap, ncepu s frece plaga.
n cteva secunde, rana dispru era fals, vopsit cu rou. Corignan rmase
nucit Rascasse era i mai tare dect i putuse nchipui.
Acum, dac Rascasse nu ezitase s-i dea pe fa nscenarea fa de un
rival, un adversar, un duman chiar, care putea s-l piard cu un cuvnt, era
din cauz c dei Corignan era capabil s-l doboare pe Rascasse, iar JRascasse
n stare s-l strpung cu frigarea lui de spad i dei la nevoie puteau ncerca
s se calomnieze unul pe cellalt, niciodat ns, nu ar fi fost n stare s spun

Cardinalului micile lor secrete ale meseriei. Asta era altceva. i nu din cinste,
sau din scrupule; doar din interes. S-l denune pe cellalt, nsemna s se
denune pe el singur. Ei se urau, ns erau aliai.
Cnd cele dou butelii cu vin fur golite pn la ultima pictur i dup
ce Corignan binecuvnta n felul lui, pentru ultima oar, servitoarea, cei doi
cumetri ieir, pentru a se duce fiecare acas.
Aa spuse Rascasse, mine tu vei lua comanda Porii SaintDenis?
Da i tu pe a Porii Montmartre. i dac ai s-l prinzi tu pe. Treiicavel,
ai s pui s m anune imediat?
Og M dirnin, w A sf' d 11 d 1
Sale mi se par cain greu de purtat 'P
Aurul acesta ar putea s-mi fie luat de fratele vistiernic al mnstirii,
dac
T
CAP. XIX CONACU! SAINT-LAZARE
CURSA ERA GATA. Richelieu puse s se nchid toate Porile Parisului, n
afar de cele dou unde trebuia s se posteze Rascasse i Corignan, ca efi de
capcane. Toate aceste preparative enorme, ca s fie prins un singur om, aveau
ceva hidos n ele.
A doua zi, dup ce i petrecuse o parte din noapte ca s-i povesteasc lui
Mauluys i lui Montariol, acel vis, pe care dei treaz, i se desfura naintea
ochilor n palatul de Guise, Trencavel iei din Paris prin Poarta Montmartre i
se ndrept spre conacul Saint-Lazare. El mergea clare, la pas. Era aproape de
prnz. Un soare frumos de primvar rdea de sus, pe un cer senin, de mtase
gri-bleu, cu cteva earfe de voal. O bucurie ciudat fcea s-i bat inima
tnrulu! O spad solid lovea coastele calului i cteodat, el o mngia cu
mna: spada aceea, avea s-i cucereasc prietenia frumoasei Annais. Restul
avea s-i vie pe urm. Restul! Dragostea!
Din deprtare btea douprezece, cnd desclec n faa casei ce i fusese
semnalat. Venise la timp~
Saint-Priac pornise i el spre casa care, dup ce trecea Poarta SaintDenis, se putea vedea din deprtare, n spatele cldirilor Mnstirii SaintLazare, fiind aezat ceva mai sus. Numai c ei plecase pe la orele dousprezece
la drum spre moarte; cel puin aa credea el. Nu puin curaj i trebuia, s
nainteze aa la pas, descoperit, prin inutul acela mltinos i plin de tufiuri.
Saint-Priac nelesese foarte bine c era sortit s primeasc vreun atac perfid
cu spadele, sau vreo salv de arhebuze, destinate Cardinalului El nclecase i
se mbrcase cu marc greutate pofta nesbuit pe care o simea de a-i nfige
pintenii n c ilii, ca s nu mai vad. Din dosul fiecrui copac, fiecrui tufi,
el/. Idurile Mnstirii, era alb ca varul i trebui s se'ncleteze de la ca

De ce era salvat? Din dosul zidurilor mnstirii, din fundul unui


Saint-Priac fcu un ocol uor i trecu pe lng ei. Ei se ridicari se
i prnd c nici nu-i vzuse i continu drumul spre casa lui Chalais.
Saint-Priac voia s se bat i s-i rite pielea, dar nu voia s a crei inut o
port Dar la urma urmei, dac pot face n aa fel ca s profitul pe deasupra.
Acest Chalaiftrebuie s fi ascuns nuntru doi trei i fiindc Saint-Priac tia s
calculeze, se hotrse s opun
SaintPriac erau gata s alerge acolo i n fine, n sala de la parter, se n
dimineaa aceea ea primise un clre trimis de Ducesa de Chevreuse. i
cavalerul i spusese: Am primit ieri o depe de la secretarul su; are s vin
i va fi singur. La ora zece, Annais intr n casa singuratic cocoat pe o
nlime care domina mnstirea. Aici se instal n sala cea mare. La dreapta i
la stnga se aflau dou ui mari, pe care ea le deschise pe rnd; amndou
ddeau n cte o odi i nu se afla nimeni n ele.
Asigurndu-se c era singur, ea i scoase spad, o ncerc ndoind-o n
mini i o aez pe mas. Era palid; ochii ei negri i reflectau hotrrea
neclintit (tm) Costumul de cavaler pe care l mbr case, i lsa toat libertatea
micrilor pentru lupt, i n picioare, n pragul uii, luminat n plin de
soarele cald de primvar, cu silueta ei fin i mndr ea atepta btlia, cu
privirile aintite asupra intensei regiuni pustii i mltinoase. Un moment, o
tresrire o zgudui. Richelieu venea la pas.
Uite-IL
Dar nu era Richelieu. Era numai costumul lui. i n costumul acela,
Saint-Priac!
Cteva minute Annais rmase s-l contemple pe cel care venea la ea, o
mic imagine pierdut n radiaiile soarelui, n partea de jos a cmpiei; dup un
timp distinse i detalii: calul negru, catifea violet i manta roie a clreului.
Privirea ei prea c vrea s-l atrag de acum nainte, nimic nu-l mai putea
mpiedica pe Richelieu s ajung pn la ea. Ciocnirea era inevitabil Ea intr
din nou n salon i deschiznd uile din dreapta i din stnga, ea se asigur c
odile de alturi erau goale. i lundu-i iar spada se juc cu ea, apoi o privi
un minut cu o ciudat privire fix i o puse la loc pe mas Ea i ncruci
braele i atept
Buzele i erau ntredeschise; pieptul i se ridica n tremurturi scurte;
aspir rzbunarea i inima i btea chemarea morii.
S-l ucid, murmur ea, sau s fiu ucis de el. Dac eu voi cada,
Trencavel are s vin i va continu el lupta, tot cu spada asta- (Ea se nfior)
Va veni oare?
Unde o fi acum?

De ce oi fi avnd eu ncredere n el cnd totul l nvinuiete de a fi


spionul Cardinalului?
Va veni oare?
Oh! Dar de ce o fi venind Richelieu aa de devreme?
Cnd Trencavel nici nu e aici?
O ndoial teribil se abtu asupra ei. n acelai moment, ea auzi paii
calului, apoi cum cavalerul descleca zgomotos i i lega animalul Ea i ls
capul n piept
Iat-l! Richelieu a i venit! Dar de ce aa de vreme? Ia palpita. Intrarea luminat de soare, fu ntunecat de o umbr. Annais
puse ncetior mna pe mnerul spadei ce se afla pe mas i i ridic ochii. i
ochii ei frumoi se dilatar ntr-un fel de spaim groaznic i ceva ca un strigt
slab i se stinse pe buzele-i albite: Saint-Priac.
Spaima era n ea i nu venea nici din uimire i nici din fric. Venea de la
gndul nfiortor: Richelieu a fost prevenit! Prevenit de Trencavel!
Saint-Priac ncremenise. De la prim privire, el recunoscuse pe Annais,
n acel tnr cavaler ce st n picioare lng mas, cu mna pe o spad goal. l
mpietrise uimirea i ngrijorarea de ceea ce putea s fie dedesuptul acestei
ntlniriCardinalul l trimesese la Chalais i acolo o gsise pe Annais de
Lespars. De ce? Ce voise Richelieu? Dar aproape imediat pasiunea ncepu s
vorbeasc n el cu o voce autoritar ce acoperea pe toate celelalte. Saint-Priac
scrni:
Drace! Orice ar fi vrut Eminena Sa, eu am s fac s se ntoarc asta
n profitul meu! Fiindc e aici, am s-o iau pentru mine, pentru mine singur!
Cu un uierat strident, el sfie tcerea ntins a mlatinilor. Ascuni
acolo pentru a-l apra, cei zece tlhari angajai aveau s-i serveasc pentru alt
lucru. Asta era totul! i dup aceea, intr
Annais, cu spada n min, se ndrept spre ua din dreapta, pe care o
deschisese cu o clip mai nainte; de data aceasta ea nu se mai deschise! i pe
cea din dreapta, o gsi la fel, ncuiat! n cele dou camere, goale cu un minut
mai nainte, acum se aflau oameni. Intenia de a o prinde n curs, era evident
Prsind intrarea, Saint-Priac se aez ntre Annais i scar din fund
care i-ar fi oferit posibilitatea de a se retrage n partea de sus a casei. Ea
arunc n jurul ei o privire slbatic, de antilop prins n curs Ua cea mare
de la intrare era deschis, iar Saint-Priac, la picioarele scrii, rnja. n timp ce
ea e repezi cu iueal spre dreptunghiul de lumin aurie al uii, auzi galopul
grbit al mai multor cai i dintr-o dat, cei zece tlhari pltii, ai lui Saint-Priac,
aprur cu pumnalele n min, urlnd:
Pe ei! Pe ei! Srii! La moarte! Ucidei! Pe cine s ucidem? -

Afar de aici caraghioilor! Comand Saint-Priac. Pzii intrarea i


ateptai s v chem!
Annais, cu un gest de dispre i vr spada n teac i cu un rs amarnic
gri:
Trencavel a organizat de minune cursa asta.
Saint-Priac nu nelesese, dar se apropie de ea i-i rspunse cu o voce
tremurtoare:
Cu spada aceea n min, erai superb. Niciodat nu v-am vzut aa
de strlucitoare. Pe cine credeai c-l vei gsi aici? Pe cine sperai s-l ucidei?
Ea i ntinse mna i atinse mantia roie cu vrful degetului:
Pentru ce te-ai mbrcat cu hainele Cardinalului de Richelieu?
Stpnul duimitale i face prea mult cinste.
El se cutremur, smulse de pe umeri pelerina pe care o arunc ntr-un
col i spuse:
Pe el vroiai s-l ucidei, nu-i aa? Voiai s v batei n duel cu
Richelieu! Oh! Ce frumoas suntei! Ei bine, iat pieptul meu. Dac v trebuie o
spad de care s v-o ciocnii pe a Dumneavoastr, iat-o pe a mea!
Ea l dezaprob cu dispre.
E foarte adevrat! Rosti el ntr-un uierat arztor. M dispreuii prea
mult pentru aa ceva. Eu sunt mai prejos i dect ur Dumneavoastr. Cine
sunt eu?
Gfia. Mustaa lui rocat se zbrlise.
Eu sunt omul care v iubete. Nimeni nu are s v iubeasc vreodat
ca mine.
Haide, spuse ea cu rceal, f-i odat datoria: Cardinalul ateapt si dai raportul.
Saint-Priac, sub lovitur ca de bici ce o primise, rmase o clip amuit de
disperare. Apoi furia lui ajunse la maximum. Sfidarea linitit a lui Annais i
devenise singurul lucru pe lume pe care nu-l putea suporta i ntr-un ultim
efort de dragoste, el i uur ura:
Am s v forez eu s m uri, blbi el.
Ea cltin din cap cu un calm teribil.
Oh! Mugi el. Am s v forez eu s scoatei spada aia pe care o purtai
i s o ridicai spre mine! Vreau s-mi vedei culoarea acestui snge, care arde
de dragoste pentru Dumneavoastr bucile pe jos/
Saint-Priac i acoperi faa cu palmele crispate. Un suspin i se 11 icc n
gtlej. Apoi se ndrept, spumegnd. Ochii lui aruncau lumini
Ba ai s m urti, mugi Saint-Priac. i asta are s fie bucuria El se
opri, gffnd, poate ezitnd. Ea. Tresri cu putere i strig:
i atunci, ngrozitorul secret se ridic din fundul acestui suflet tulburat

A venit la Angers un om., un om trimis de Cardinal El mi-a spus


Dar eu am adus-o la ndeplinire. Eu i-am dat otrava. Eu am ucis-o pe
mama dumitale. Ah! Tun el ndreptndu-se, prichindelul acela n-ar
P Rupt! Url Saint-Priac. i de altfel acum e prea trziu! Acum
(e ursc, cu toat ura pe care mi-o pori dumneata. Nici-o masc. Nici-o
dragoste. Acum eu sunt stpn aici. Acum eti a mea. Hei! Biei! Venii ntr-o
clipit sala fu invadat de cei zece tlhari. Annais era ca moart. n mod vag
simi c era trt afar i-l auzi pe Saint-Priac aruncnd ordine cu un ton
scurt. i deodat se vzu pe un cal n mijlocul unor oameni. Saint-Priac se
aez n capul trupei i strig Urmai-m!
Banda porni spre Nord, trasnd un mare semicerc n jurul Parisului. Era
tocmai momentul cnd Trencavel ieea pe poarta Montmartre.
Trei ore mai trziu, Saint-Priac l prsea pe Contele de Chalais. Apoi, n
goan mare, osea n Piaa Regal i i fcea imediat intrarea n cabinetul
Cardinalului, care l privea cu uimire. Brigandul nelese i surse:
Nici o zgrietur pe costumul Dumneavoastr, Monseniore. Nici cea
mai mic lovitur a soartei. M ntorc ct se poate de simplu, onorat de
saluturile unei mulimi de oameni, care m-au luat drept Eminena Voastr
Cardinalul privi atent spre faa aceea livid, ale crei trsturi preau
nsprite i se gndi: S-a ntmplat ceva. De ce?
Contele de Chalais? ntreb el.
M-a primit foarte galant Era singur, Monseniore, absolut singur i mi-a
explicat c ar fi avut onoarea s-l serveasc el nsui pe Eminena Voastr
banchetul era gata pregtit.
Oh! Se gndi Richelieu plind. Otrav? Da! Trebuia s m fi gndit la
asta.
Dar ca i cum ar fi ghicit acest gnd, Saint-Priac continu linitit
M simt forat s mrturisesc Eminenei Voastre, c mi-era tare foame.
Domnul Conte a insistat aa de frumosPe scurt, ne-am aezat amndoi la mas
i am devorat tot ce a fost pregtit pentru Dumneavoastr i am epuizat pn la
ultima butelie de vin, cinstind n sntatea Voastr
La un gest al Cardinalului, Saint-Priac se retrase. El gndea:
Acum e a mea. Numai a mea Eu am cucerit-o, eu o pstrez!
S-a ntmplat ceva, i spunea Richelieu, ceva care trebuie totui s-o aflu!
Trencavel luase vesel un trap destins, cu ochii aintii acolo sus, pe
eleganta construcie de crmizi, garnisit pe margini cu piatr alb Cnd
ajunse lng zidul mnstirii se opri scurt i se ridic n scri. n deprtare, n
direcia Mnstirii Temple, un nor de praf gonea, ras cu pmntu! Trencavel,

nemicat, simi o ngrijorare npdindu-i n stil let, fr s-i poat explica de


unde i venea. El privi nflcrat norul 4Ic praf ce se deprta i murmur:
Ce o fi asta?
(bloana de praf roiatic, luminat de soare, scdea repede. n ciii'iiul
dispru n deprtare. Trencavel simi un fel de lovitur n inim. I >ai cltinnd
din cap, el porni din nou la drum. n curnd descleca n fala ronaeului. Ua
era larg deschis. De ce? Cu buzele strnse, el intr nuntru. Fotul era calm,
linitit, n ordine. El surise vesel: Bun. Am sosit primul.
n acest moment, toate porile Parisului se nchideau, n afar de cele
dou lsate deschise, ca nite curse de oareci. i la una i la cea la lia, se
aflau cte douzeci de soldai i un ofier. i fiecare din ei i spunea:
Acum poate s vin omul. Totul e gata s-l primeasc.
ntr-adevr totul era gata, chiar i spnzurtoarea.
CAP. XX SECUNDU! MONTARIOL
TREBUIE CA CITITORU! S ne permit a ne da napoi cu cteva ore,
pentru a urmri trei personaje care joac un rol improtant n aceast avenur.
Primul e Rascasse. Apoi Corignan i dup aceea Montariol.
n ajun, Rascasse prsise tavern, prost dispus, mormind tot felul
de njurturi. Vinul bun al crui strlucit admirator era, l uurase la nceput
de doi-trei pistoli. Dup aceea zarurile, la barbut, deschiseser o bre i mai
mare n punga lui.
Pe la ora zece seara Rascasse plec, cu inima plin de necaz, cu
creierul plin de fumurile vinului, dar cu pung goal.
El locuia n strada Saint-Antoine, n apropiere de Palatul Saint-Paul adic
aproape de Piaa Regal, unde locuia Richelieu. i fcuse i el pe-acolo, ntr-o
csuu izolat, un cuibule: coteul ogarului Era o cocioab, n care Rascasse
locuia singur, fiind burlac. Ideea de a avea o soie, copii, o familie, nu putea s-i
dea prin cap acestei fiine perfect nesociabile. Odat ncercase i el s ia o
servitoare, dar se
Tsrtn
Put spun cuiva mina n ceaf.
PuteaPvedea'vreodat pe stpnul lui fr s rie i s simt irezistibila
nevoie de a-i arta dinii. Dealtfel era un cine foarte puin ctelufnu ugea de
acolo. Corignan-ntiul n tinereea lui'perduse o lab i o ureche, aa c era
un animal grotesc; chiop, de-abia alerga, hidos. Acestedetalii. Erau mai mult
dect trebuia ca s-i atrag de la stpn o lovitur de picior, dar unde cu
puin filosofie, viaa era n definitiv suportabil.

i n-ar fi reuit niciodat s se scoale aa de diminea, dac n-ar fi avut


lui era dintre cele mai simple el nu-i ddea de mncare lui Corignan-ntiul,
dect o singur dat pe zi, la ora apte dimineaa.
ncepea s schellie, s mrie; s sar n patul celui ce dormea i n
lanisesedect civa biei gologani n fundul unei cutii de fier, ascuns < u grij
ntr-un dulap.
Din fericire, se gndea el strmbndu-se n toate chipurile, din fericire,
o s avem mine dou sute de pistoli de mprit, pentru mna pe cele dou mii
de lire, fiindc eu singur am s-l duc pe Trencavel se cr pe cal i se
ndrept pre Poarta Montmartre. *n parantez, goal, f era sau cel puin, aa
prea. Rascasse proced ca ntr-un re gsi pe acolo, intr n cas, vizit
parterul, fluiernd, cu un are de cclcfmrii i aduse olo m d P Sal.
Acum suntem nevoii s consacrm cteva rnduri i lui Corignan.
Corignan era un om vanitos i cu o minte destul de greoaie. El fcuse cte
puin din toate meseriile de derbedeu, nainte da a eua n Mnstirea
Capucinilor, unde fususe cules de pe drumuri. Era unul din acei clugri
hrprei, golani, lenei i mincinoi, care forfoteau la epoca aceea. Tocmai din
cauza acestor vicii, Printele Josef se gndise s fac din el un spion, pe care
dup aceea i-l oferise lui Richelieu. Rasa lui i mai ales fizionomia lui, cu
fruntea ngust i nasul plin de couri, aerul lui de om care nu prea nelege,
fceau ca nimeni s nu-l bnuiasc i s nu se fereasc de el. n schimb, avea o
ureche foarte fin.
Era foarte mndru de antiriul lui, de talia lui gigantic, de pumnii lui
uriai i de latineasca lui. n plus, mai poseda acel fel de isteime, care este
arm defensiv a ranului iret
Corignan ducea existena cea mai independent, din cte i-ar fi fost
posibil s viseze. El nu avea nici locuin, nici cine, nici cal. Dar asta nu
nsemna c nu avea nici un domiciliu. El locuia de fapt la Mnstirea
Capucinilor, de care avea o adevrat oroare de altfel, fiindc de cte ori
nimerea acolo, era condus n general, direct la n pace, un fel de celul, de care
avea pe drept motiv, o fric teribil.
Ct despre mnia pe care o avea Printele Josef s-l ncarcereze de ndat
ce l vedea sosind, ea se explic prin dou motive: trebuia s dea exemplu
celorlali clugri i apoi, mai ales trebuia s-l in pe Corignan atunci cnd
puneau mna pe el, pentru a-i putea da drumul la timp, pe vreo urm.
n afara mnstirii, Corignan mai avea vreo sut de locuine, n care era
sigur de a fi bine primit, fiindc avea ntotdeauna punga bine garnisit.
Eminena Sa era foarte generoas. Printele Josef, el nsui cnd era nevoie nu
ezita s-i deschid punga

Astfel era Corignan: un naiv cinic, a crui existen se desfura ntre


haimanalc i temnia.
I*
Am vzut c Rascasse, mult mai prudent, mult mai stpn pe sine,
prsise tavrena pe la ora zece seara. Corignan rmase acolo toat noaptea,
dup ce convinsese o servitoare de necesitatea ce se prezenta pentru ea, de a i
se spovedi lui; convingere pe care o cpt de ndat ce azvrli o privire n
punga lui Corignan. A doua zi de diminea, adic n ziua n care Trencavel
trebuia s fie arestat, el se detept cu capul greu i ntreb nti ce or din zi
era
Nou, i se rspunse.
Doamne Dumnezeule! Mugi Corignan srind n sus.
Corignan se repezi, alerg ntr-un suflet la mnstire, puse o a pe un
mgar, i ncinse o spad solid pe sub aneriu, nclec i porni icpede spre
Poarta Saint-Denis. i aci postul era ntrit i aci ofierul tia c era vorba de
arestarea unui conspirator, un criminal de Stat, un anume Trencavel. n sfrit
i aci acel demn militar fcu o strmbtur, cnd vzu ordinul ce-l fcea
subordonatul acelui clugr. ns, neavnd nici o posibilitate de a se mpotrivi
unei dispoziii venit din partea I iminenei Sale, ofierul mormi:
Bine, jupn pop, o s fii ascultat aadar. Pn atunci terge-o din
faa mea.
Corignan nici nu mai ateptase aceast invitaie, ci o i luase la trap,
inspectnd mprejurimile cu o privire bnuitoare, nspimntat la gndul c
Rascasse avusese poate i el aceeai idee i c v trebui s mpart cu el cele
dou sute de pistoli ai Cardinalului n sfrit, ajungnd cam pe la ora zece la
captul drumului, el i leg mgarul n spatele unei uri, intr i constat cu
satisfacie c era singur n toat casa.
Ludat fie Domnul, pistolii vor fi ai mei. S vedem! Acum trebuie s
lum o poziie din care s vedem totul i s nu putem fi vzui.
El se ndrept spre ua din dreapta a salonului i o gsi nchis.
Rascasse era acolo! Atunci se duse la ua din stnga, care era deschis.
Intrnd n camer, naint civa pai n semi-ntuneric obloanele fiind nchise,
cnd (tm) deodat auzi ua pe care o lsase deschis, nchizndu-se cu zgomot
El se ntoarse i rmase trsnit de uimire, cnd se gsi nas n nas cu un om pe
care l recunoscu numaidect:
Sfinte Dumnezeule! Secundul lui Trencavel.
Aha! Spuse Montariol Clugrul Corignan! Ei! Bonjour cuviosule
capucin!

Rascasse fusese matinal, dar Montariol i mai matinal dect el. Trencavel
i povestise lui i lui Mauluys, ciudatele ntlniri pe care le avusese n palatul de
Guise i promisiunea pe care i-o fcuse lui Annais.
Aa! Spuse flegmatic Mauluys, e vorba s-l ucid pe Cardinalul de
Richelieu?
Montariol, plise ins, n timp ce Trencavel era nfierbntat. Contele de
Mauluys, continuase cu rceal:
Domnul de Chalais sper ca Monseniorul Cardinal s vin la conacul
lui de la Saint-Lazare. Acolo, n loc de Chalais, Cardinalul o s-o gseasc pe
domnioara de Lespars, care i va propune s-i msoare puterile cu spada n
mn Drace, minunat fat! Mormise Montario.
i tu, continuase Contele, tu o s fii acolo numai pentru a-i demonstra
c nu eti n slujba lui. i dac Domnioara de Lespars va cdea, vei continua
lupta, nu-i aa?
Da, aprobase Trencavel cu dinii strni, cu capul nfierbntat
Ei bine, vrei s-i spun eu ce cred? N-o s se ntmple nimic din toate
astea. Cardinalul n-o s vin. n locul lui Richelieu, o s gseti cteva bande
de zbiri, care o s te trasc la Bastilia Mii de tunete! Rcni Montariol.
i de acolo, la eafod, continuase Mauluys. De ce te amesteci n treaba
asta? M amestec, fiindc o iubesc! Spuse Trencavel cu vocea lui arztoare.
i fiindc yreau s-o cuceresc! Eu mi-am angajat n asta viaa; dac voi ctiga,
mi ctig fericirea. Dac voi pierde, nu-mi pierd dect viaa.
Mauluys, aruncnd o privire adnc spre Trencavel, murmurase:
Poate c ai dreptate. Totul depinde de ideea pe care i-o face fiecare,
despre fericire. Tu ai ideia ta, aa c. N-ai dect s i-o urmezi pn la capt.
Dar asta nu-i totul Mauluys i tu Secund. Discuia pe care am avut-o
eu cu ea, trebuie s rmn un secret.
Dac ve-i veni i voi acolo, ca s m ajutai, m ve-i dezonora n ochii
lui Annais. mi dai cuvntul vostru, c n-o s v vd peaolo, la conacul lui
Chalais?
Cum vrei! Spuser ceilali doi.
Atta fusese de ajuns, fiindc Trencavel tia c Mauluys i Montariol ar fi
consimit s moar, mai curnd, dect s-i calce cuvntul odat dat. ns de
ndat ce ei gsir prilejul s schimbe dou cuvinte pe optite, Mauluys
spusese:
Pe la prnz, o s fim prin preajma Mnstirii Saint-Lazare.

i eu, spuse Montariol, o s fiu chiar n conac. Totul e ca s nu m


vad el, aa cum mi-am dat cuvntul.
Din cauza aceasta, Montariol ieise din Paris, chiar n momentul cnd se
nchideau porile. Din cauza aceasta, el ajunsese cu mult nainte, n casa
singuratic, creia fr nici o clip de ezitare el i sprsese ua
Domnul Montariol] blbi el.
Msura eu teribilul Secund i s-ar fi priit fr sens. Montariol era s aib
mas ntre d i Secund n aceeai clip masa mpins cu putere apuc de gt-! '
Era i timpul, c'ci vrful spadef i ajunsese la gt i o pictur purpurie
i nrour gulerul. Braul Secundului reczu.
(rierei sale.
De unde o tii?
Oare nu cumva Annais a? Da, da, draceL. Ea crede c
Cardinalul e bine informat (Asta e! Oh! Asta e infamie) V luptai
mpotriva cuiva mult mai puternic dect voi. V-o spun eu, o s v
Vorbete atunci! * g P.
E bine! Cardinalul este informat c Trencavel o s se ntoarc n Paris
prin Poarta Saint-Denis. (Montariol tresri. Asta coincidea cu cele
Saint-Denis, unde este pndit. S intre n ora prin Poarta Montmartre! '
Prin Poarta Montmartre, m auzii? i atunci, va fi salvat.
Montariol i puse spada la ioc, n teac, arunc o privire n jurul sigur.
Vreu s-l vd pe Trencavel' trecnd prin poarta oraului. O s-mi
Trencavel o s treac prin Poarta Montmartre, pe la Poarta mea!
Secund; dubl captur din care imbecilul de Corignan nu va avea nici-o
frmia. Ce o s spun Cardinalul? Ah, a vrea s fiu.
Uumaidect n camer. Secundul nchise imediat ua n urma lui i la
zgomotul fcut, noul venit se ntoarse speriat. Era Corignan.
Ah! Bun ziua! Bun ziua Cuviioia ta, spuse Montariol. Ai venit n
timp pentru a-mi da binecuvntarea dumitale!
Corignan, revenindu-i din sperietur, fcu pe curajosul i ridic dou
degete:
ngenuncheaz frate! ngenuncheaz pentru a primi bine cuvntarea
pe care ai venit s-o caui aici!
Aproape n aceeai clip el i desfcu antiriul i scond spada cu o
micare furioas continu:
Na! Pgnule! Uite binecuvntara mea!
i se repezi spre el. Dar avea de-a face cu un adversar prea tare. La Ici tic
repede ca i el, Montariol i scoase spad. Cele dou oeluri se ciocnir.

Corignan nu era viteaz dect atunci cnd nu-i ddea seama de |km icol, ns
era un spadasin de temut Montariol da napoi i murmur giliind:
Ei blestemie! sta vrea s m omoare! sta nu-i clugr, e un
spadasin!
Clugr! Spunea Corignan dnd lovitur dup lovitur. Dar clugr al
bisericii lupttoare!
Secundul fu rezemat de perete, lng fereastr Corignan fand odat
adnc, rstindu-se:
ine sceleratule! Cu aceste trei degete n chip de binecuvntare n
burt, o s fii sigur n clipa cnd clugrul fanda, repezindu-i spada ntr-un
elan furios drept spre burta adversarului, arm i zbur din mna Din cauza
clanului ce i-l fcuse, Corignan czu n genunchi i n aceeai secund l vzu
pe Montariol aplecndu-se deaspura lui, scrnind:
Aa, pop scrbos, credeai c poi s-l tragi n frigare aa de nimplu pe
un Secund al Academiei Trencavel? Ridic-te i s-mi spui sincer tot ce tii, cci
altfel, astzi o s fie ultima zi cnd vei mai fi privit o fat de om cinstit
Corignan rmsese trsnit de uimire vznd c lovitura i dduse greEl
se ridic tremurnd; acum, vedea foarte clar pericolul n care ne afla i-i ddea
seama c risca foarte mult s fie strpuns de spada turbatului acela.
Vorbete fr ocoluri i fr latin, relu secundul. Ai venit aici
Ca s-l spionezi pe Trencavel? Cum aveai intenia s-l arestezi?
Prin grzile de la una din Porile Parisului, pe unde are s treac n
curnd.
Poarta Saint-Dnis, hai?
Ba nu, fcu repede clugrul, la Poarta Montmartre! V jur c nobilul
Trencavel poate s intre cu toat sigurana prin Poarta Saint-Denis.
Aha! Fcu Montariol gnditor. Ei bine, vom vedea noi dac ai spus
adevrul, punga de pop i ne vom ntoarce n Paris prin Poarta Saint-Denis i
tu o s mergi cu noi. Aa c, dac cumva o s ncerci s fugi pn atunci, s te
fereti de binecuvntarea mea!
Montariol l ls pe Corignan complet zpcit de ncierare i tremurnd
de ntorstura pe care o luaser lucrurile.
Ei trsnaie! Dar tii c merge bine! Se gndea el. O s-i ntovrim pe
amndoi caraghioii tia pn la Poarta SaintDenis, pe care o comand eu.
Acolo o s pun s-i aresteze i o s-i arunc la picioarele Monseniorului, care o
s m acopere atunci de aur i mrlanul de Rascasse n-o s primeasc nici cea
mai mic bncu!
n timpul acesta Montariol se instalase la pnd n capul scrii ce ddea
n sala cea mare. De acolo, el putea s supravegheze ce se petrecea jos. El se
gndea:

Rascasse spune c s-a pregtit cursa la Poarta Saint-Denis. Corignan


spune c Poarta Montmartre trebuie s-i serveasc de capcan lui Trencavel,
cel mai mare maestru de scrim, ns cel mai nebun dintre toi ndrgostiii din
lume. Amndoi mintdac nu cumva amndoi au dreptate! Ce-i de fcut?
n momentul acela, mnai de acelai sentiment de team i de
curiozitate, Rascasse i Corignan, fr zgomot, crpaser puin uile i
aruncau cte o privire furi n sala cea mare. n partea cealalt a slii, n
semintuneric, Corignan zri mutra ngrijorat a Iui Rascasse i nchise repede
ua. Rascasse ntrezrise i el faa pe care o detesta, a lui Corignan, i se
retrase cu iueal.
M-o fi vzut? Dar Montariol, l-o fi vzut i pe el? Se ntreba Rascasse.
Ah! Pop blestemat. Vrei s-mi furi partea mea de ctig?! Ateapt tu puin!
Tlharul de Rascasse e aici! i spunea Corignan. Ah! Mizerabile oi fi
vrnd s iei pentru ine singur tot beneficiul, nu? Las imbecilule! Montariol a
crezut tot ce i-am spus.
Aproape imediat sosi i Annais, apoi Saint-Priac. i nsfrit, exact la
prnz, i fcu i Trencavel apariia. Montariol asistase la toat Hcena
dramatic ce avusese loc n salon, fr ca prerea lui despre Annais s se fi
schimbat ntru nimic. Cnd vzu c Saint-Priac pusese mna pe Annais i o
rpise, el se mulumi s murmure cu furie:
Hm! Amndoi sunt demni unul de altul. N-au dect s se mnnce
ntre ei, c asta ne va scpa pe noi de grij.
Trencave, intrnd n sala cea mare, se oprise n faa celor dou Irnturi
ale spadei lui Annais. i aceeai surd nelinite care l cuprinsese atunci cnd
zrise norul roiatic de praf care disprea n direcia Mnstirii Temple, i se
urc din nou n creieri, n valuri aprinse:
Aici s-au btut n duelDar cine?
Ce nseamn asta?
Cine > i venit aici?
De abia acum e prnzulCardinalul trebuia s fie aici i ea trebuia s
fie aici. Pentru ce am venit numai eu singur la ntlnire?
n clipa aceea o spad czu dintr-odat, cu mare zgomot, la picioarele lui.
Trencavel tresri i ridicndu-i capul, l vzu pe Montariol. Maestrul de scrim
se ndrept i lu o nfiare glacial. Secundul cobor ncet, scara, plind, din
treapt n treapt mai tare. Cnd ajunse lng Trencavel, acesta l privi aspru:
Un Secund care i calc cuvntul dat fcu el cu o voce surd.
Maestre, spue Montariol, pentru asta v-am oferit spada mea.
Domnule, relu TrencavelLEra s spun: Dumneavoastr nu mai
facei parte de aici nainte din Academia mea.

Aceste cuvinte el nu le mai pronun, ns Montariol le citi n ochii Iui


Trencavel. El ntinse mna pentru a le opri nainte de a deveni irevocabile i alb
ca varul spuse, foarte blnd:
Maestre, dac m vei goni din Academie, o s m ntorc napoi chiar
fr voia dumitale, n ziua n care va trebui s-mi dau viaa pentru a o salva
din nou pe a dumitale.
Acestea fur spuse cu atta demnitate, cu atta umanitate, nct un fior
l cutremur pe maestrul de scrim. Montariol i ncruciase braele,
ateptnd s aud hotrrea lui Trencavel. Maestrul i desprinse spada i
spuse cu un aer, ca i cnd ar fi continuat cele spuse mai nainte.
Domnule, un Secund al Academiei mele, nu-i pred spada nimnui,
nici chiar Regelui i nici chiar mie! Iat-o n schimb pe a mea! Secund,
mbrieaz-m!
Montariol primi cutremurndu-se mbriarea maestrului su i cu un
gest de mndrie, puse n teaca lui, spada lui Trencavel. Maestrul de scrim
ridic apoi pe a Secundului su i o puse n locul celei pe care o oferise lui
Montariol:
S nu mai fie vorba niciodat de asta, relu Trencavel. Acum s vedem:
ea nu a venit nc?
Ea nici nu o s mai vin, spuse Montario.
Trencavel primi aceast ca o lovitur puternic n inim. El fcu de dou
ori nconjurul slii, cu capul plecat n piept, apoi se opri n faa secundului.
Nici el nu o s vin, rspunse Montariol cu acel ton straniu.
Trencavel pli. Avea convingerea c dac l-ar ntreba pe
Montariol, avea s afle lucruri care i-ar sfrma inima Dar ce? Ce era? El
se simi ngrozit tiumai la gndul c voia s-o tie, i c avea s-o tie!
S plecm! Spuse el cu un ton scurt
Nu, spuse Montario.
Trencavel l privi cu acea privire sfidtoare, pe care o ai n faa unui
aductor de veti proaste.
Uite ce e, maestre, relu dintr-odat Montario! Eu am venit aici de azi
diminea. O s-i spun tot ce s-a petrecut, i-o jur, ns nu aici Ei bine, atunci s plecm.
Nu nc. (Montariol art pe rnd ele doii ui din dreapta i din
stnga salonului) tii cine se afl aici?
Rascasse! i tii cine e dincolo?
Corignan!
Rascasse! Corignan! Mri nbuit Trencavel i pli. Acelai gnd
ngrozitor care stbtuse prin mintea lui Montariol, i apru i lui, ntr-o lumin

orbitoare: Numai Annais singur tia c o s vin azi la prnz, aici. Cine l-a
prevenit pe Cardinal? Oh? Dar cine oare? ns lumina aceasta i se stinse aproape n aceeai clip i gndul
nfiortor se risipi n ntunericul din care se nscuse. Cardinalul fusese
prevenit, acestea erau faptele. De restul nici nu mai voia s se intereseze. i
atunci un fel de bucurie chiar, se cobor n el: Annais prevenit cu ntrziere c
Richelieu trimisese spioni la conacul Saint-Lazare, nu mai venise. Montariol
spusese: ea nu o s vin!
Atunci suspin i surse:
Dar ce fac aici derbedeii tia? Relu e.
Ateapt arestarea dumitale. Cursa e gata organizat. Se tie deja i'A t
rebuie s te ntorci la Paris fie prin Poarta Montmartre, fie prin Poarta SaintDenis. I-am spovedit eu pe caraghioi numai c nu am putut ghici clac
Richelieu, nencrezndu-se n spionii lui, i-a trimis separat, sau amndoi s-au
neles ntre ei s m mint Uite cum st socoteala: dup Rascasse trebuie-s
fii prins n curs la Poarta Saint-Denis. i dup (orignan, capcan a fost
organizat la Poarta Montmartre.
Asta ar nsemna c, dup Rascasse Poarta Montmartre e liber pentru
mine i dup Corignan,. Numai Poarta Saint-Denis e fr pericol?
Da i e foarte clar c i una i cealalt sunt gata pregtite ca s te
prind cnd vei trece pe acolo.
Exact, Secund. Mai mult dect asta, adineauri, cnd am ieit, am
auzit vorbindu-se c toate porile Parisului au fost nchise, afar de dou Acum
cred i eu c Mauluys a avut dreptate i c o s-mi las pielea n aventura asta
Cardinalul este un juctor teribil. Ei! Mai tim noi nite locuoare de trecere, pe
care el nici nu le cunote!
Montariol ridic repede capul. Situaia i aprea, aa i cum era,
nfricotoare. n jurul lui Trencavel ochiurile de lat se strngeau, ieirile se
nchideau n curnd nu avea s mai rmn dect una: aceea care conducea
la eafod.
CAP. XXI
T
DUBLA ARESTARE A LUI TRENCAVEL
AVEA DREPTATE, spuse Trencavel. nainte de a iei de aici, la amndoi la
un loc, le-am mai iertat de dou trei ori c se in scai de capul meu. Ar prea
c eu a fi destinat s. Ce zici Secund?
Bun. Pectre-l iei tu? * * * &
Ei bine, tu du-te la stnga i eu la dreapta i s-i aducem aici. E loc
destul. Amndoi au spade i noi la fel. Dou bti din picior i n n momentul
cnd Montariol ajungea la ua din stnga, n spatele

Care e aici? ntreab el ntr-un suflet.


1 rostea, Trencavel fr alt explicaie ncepu s vorbeasc, destul de
o s m ntorc la Paris, intrnd prin Poarta Saint-Denis, fiindc aceasta s
m deghizez n Rascaie, mbrcndu-m cu hinele lui!
Unu! Fcu Trencavel. Lovitur de spad, de care eU binevoit s se lase
ucis. Ei bine ikidc gluga bietului clugr Corignan, azi decedat? n timpul
acesta tu o s irvei prin Poarta Saint-Denis. Haide, repede, la treab' Adu-mi
antiriul de pe cadavru.
O s nelegi tu, ceva mai trziu. Pedeapsa pe care le-o dau prin asta,
mi se pare suficient i sper c o s ne debaraseze de ei. n orice caz e foarte
nostim. n timpul acesta Corignan alerga mncnd pmntul spre Poarta
Saint-Denis, cu figura despicat dintr-o parte n alta, de un rnjet de o intens
bucurie.
Da, da, bravul meu Trencavel, deghizez-te tu n Rascasse! Ehei! Pe
fratele Corignan nu-l prinzi aa de uor cu o viclenie aa de grosolan.
Hm! i bunul Rascasse, care a rmas acolo, spintecat! Mare noroc!
Ofierul! Unde e ofierul? Strig el ajungnd la Poarta Saint-Denis.
Aha! Fcu gornistul, uite-l pe comandantul nostru, pop. Ei bine? Ce
se aude cu musiu Trencavel?
O s soseasc peste cteva minute, spuse grbit Corignan. Atenie! E
deghizat. E clare pe un clu de culoare porumbac, mbrcat cu un pieptar
din piele de bizon i o plrie de culoare liliachie. O s pretind c-l cheam
Rascasse (tm) S nu-l ascultai i s-i punei mna n gt. Dac n-o s fiu aici,
l ve-i duce la Cardinal fr a mai pierde o clip.
n timpul acesta, Rascasse ajungea cu sufletul la gur la Poarta
Montmartre i-i ddea ordin ofierului:
Omul nostru o s soseasc aici dintr-un moment ntr-altul. O s fie
mbrcat ca un clugr capucin i o s jure c se numete Corignan. Arestai-l
n numele Regelui i ducei-l imediat la palatul Eminenei Sale. Eei! Adaug n
sinea lui, dar ce noroc teribil am avut c am fost n sfrit scpat de Corignan.
Cnd va fi arestat i Montariol, nainte de a-l duce la spnzurtoare, vreau s-i
fac cinste cu o ulcic de vin. Dar (tm) de ce s nu ncerc eu s-l arestez i pe
sta tot acum? n timp ce maestrul de scrim o s fie arestat aici, eu o s-i pun
pe cei de la Poarta Saint-Denis, s-l aresteze i pe -Secundul lui i o s-i ofer pe
amndoi Eminenei Sale.
Deci, dup ce rennoi grzilor o descriere exact a lui Corignan i i
rennoi ordinele, Rascasse, fierbnd de entuziasm plin de bucurie frenetic, se
repezi spre Poarta Saint-Denis de-a lungul anului de din afara zidurilor
Parisului.

n timpul acesta fratele Corignan drdia de nerbdare i csca ochii


mari n direcia conacului Saint-Lazare. Trencavel, cam ntrzie s vin, pentru
a fi spnzurat!
Ei drcie! Dar ce-o fi ateptnd?
Fratele Corignan, apucat de o vag nelinite, porni napoi pe const, spre
conacul lui Chalais Dar ajungnd n dreptul Mnstririi, ngrijorarea lui se
dubl nu se vedea nimic venind. La un moment dat, iuspcctnd cmpia n
spatele lui i se pru c recunoate din deprtare, spre Poarta Montmartre,
siluieta lui Trencavel i a lui Montariol. Atunci, I ratele Corignan, i trnti un
pumn n cap i strig
A fost o nscenare! (tm) Ah, bou ce sunt! Or s-mi scape!
i Corignan se repezi spre Poarta Montmartre, la care ajunse chiar n
clipa cnd cele dou siluiete ce le vzuse treceau n linite.
Arestai-i! Arestai-i! Url fratele Corignan. Ce? Ce-i? Hei! Ce, suntei
nebuni?
Un soldat i oprise mgarul de cpstru. Doi-trei l apucaser pe clugr
de picioare i-l trgeau jos de pe mgar. ntr-o clipit, el fu luat I H* sus i trt
n camera de gard.
Dar eu sunt Corignan! Rcnea clugrul.
Ei sta e, la naiba! inei-l bine!
Dar eu aparin Eminenei Sale.
Bine, bine! O s te conducem chiar la el!
i Rascasse? (tm) Ah! Acolo se petrecu i mai repede. De-abia ajunse,
cnd ofierul l ntreb pe un ton trengresc:
Nu cumva din ntmplare, eti dumneata un oarecare Rascasse?
Da i iat ce trebuie s facei, din ordinul Eminenei Sale (tm)
Hei, biei! I-a punei mna pe caraghiosul sta! El e! Chiar el! Bietul
Rascasse, fu luat de pe cal, rostogolit n pumni, legat, i se puse un clu n
gur i fu aruncat ntr-un crucior, nainte chiar de a l i putut mcar s-i dea
seama ce nenorocire i se abtuse pe cap.
Cei doi spioni fur condui, sau mai bine zis, dui pe sus n Piaa
Regal, fiecare pe alt drum.
CAP. XXII
DUBLA ARESTARE A LUI TRENCAVE! (II)
N VASTU! LUI CABINET, Richelieu se plimba de colo pn nfundat ntrun fotoliu, un om nepstor prind n rasa lui de
Eminena Cenuie urm* *
Un dominator, un stpn, un ef suprem, trebuie s fie un artist de
teatru genial. tiina atitudinilor, e un lucru foarte important. Philippe l) c afar
se auzea o glgie nbuit, ceva ca nite strigte de < n meni crc se zbat

Richelieu alerg la fereastr i vzu un grup de p. Ai/. I, care se nghesuiau la


intrarea n palat
Am pus mna pe el, spuse ntorendu-se.
Prinderea lui ne salveaz, spuse Printele Josef, care nu-i putu i
nbui un suspin de uurare.
() s le dau o mie de poli de aur, celor doi bravi.
i prea mult Prin asta l vei strica pe Rascasse i pe Corignan la Irl.
Care sunt nite servitori ndemnaticL. Dar, ntruct Trencavel e pi ms, s ne
gndim la scrisoarea furat. Trebuie s dm de ea cu orice l ic|. Omul acesta
trebuie s vorbeasc. Gndete-te, c dac aceast ici ibil scrisoare nu va fi
distrus, ars n faa mea, voi avea ntotdeauna impresia c viaa noastr nu
atrn dect de un singur fir. Voi avea tot iimpui impresia c opera noastr care
e aa de aproape de a fi ilcsvirit.
E ameninat s se prbueasc n ruine.
Fii linitit, spuse Richelieu cu un aer de slbatic rceal. Dac mi am
nvat complet s tac, cel puin tiu s-i fac pe alii s vorbeasc!
n antecamer era un zgomot teribil, un fel de murmur surd, ca un
zgomot de lupt. Apoi izbucnir glasuri puternice. Richelieu asculta i Mirdca.
Hai! Mina! Repede, repede ofier Poarta SaintDenis
Eminenei sale c omul.
Nici pe teren, nici n Academia lui de scrim
Aceste frnturi de discuii ajunser pn la urechea Printelui Josef, care
se ridic atunci i spuse:
El e! L-au prins.
Richelieu se aez n dosul mesei lui mari i cu un suspin repet:
L-au prins.
Unde l vei trimite, ntreb Eminenta Cenuie. La Bastilia?
J
La spnzutoare! Rspunse Eminena Roie.
Ua se deschise. Prin deschiztura ei, se vedea o grmad de pieptare de
bivol i de centuri, curele, o nvlmal de plrii cu pene, un amestec de
oameni, care mpingeu, trau dup ei i n sfrit aurneau pe covor, un individ
care se rostogoli pn la picioarele Printelui Josef, n timp ce ofierul trmbita
Iat-l Eminena Voastr! Iat-l pe Trencavel!
Individul se ridic, nduit, suflnd din greu, salutnd, bombnind
cuvinte sfrtecate, el nsui sfrtecat, sfiat, zgriat, cu nasul sngernd
probabil c se zbtuse ru de tot! i n sfrit, el se nfipse pe amndou
picioarele, desfcute, n faa ofierului i-i strig:
Imbecilule.

Oh! Pe capul lui (tm)


S taci! Unde e Trencavel? (tm)
Trencavel? Ah! Ah! Omul sta te nebunete Eminen! El pretinde (tm)
Tcere Rascasse! Vorbete ofier!
Rascasse? Blbi ofierul ngrozit de uimire. Oh! Rascasse (tm)
Trencavel (tm) dar (tm)
Unde e Trencavel? Repet Richelieu cu calinul care precede furii ce se
aglomereaz n suflet i ateapt s se reverse.
Deasupra grupului de oameni se ls o tcere stranie. Cei care l
cunoteau bine pe Cardinal ncepur s se apropie pe nesimite de u.
Ofierul, palid, luase atitudinea ostil, a omului care protesteaz de dinainte. El
i ddu raportul n cteva cuvinte. Rascasse, terminnd cu tamponatul
nasului ce sngera, complet explicaiile. Din acestea rezulta: 1) c Trencavel
fr ndoial czuse n curs la Poarta Montmartre i c avea s fie adus
imediat; 2) c bietul Corignan fusese ucis de Secundul maestrului de scrim
(tm)
ncheierea fu c nenorocitul ofier primi ordinul de a se duce la
nchisoare. Rascasse, tremura i atepta s fie trimis la Bastilia El se gndea:
Din fericire Corignan e mort Din fericire! (tm)
ntr-adevr, Cardinalul scria ceva, iar Printele Josef, scria i el separat
Rascasse arunca nite priviri furie spre ambele hrtii
La Angers, mi-ai adus un serviciu important, spuse Richelieu fixnd
asupra spionului, privirea lui ce nghea
Oh! Murmur Rascasse nclinndu-se. Oare nemernicul la de SaintPriac (tm)
i de atunci ncoace, ai fcut tot ce ai putut (tm) Din cauza asta, capul
tu va mai rmne pe umeri, ns (tm)
El fcu gestul de a chema pe cineva, ns Printele Josef i opri mina El i
ntinse lui Rascasse hrtia pe care o scrisese i o fcuse plic sigilnd-o i
spuse:
Prietene, ai fost iertat pentru faptul c ai lsat ca fratele Corignan s
fie ucis i ca Trencavel s scape. Eminena S i-a spus c datorit serviciilor ce
le-ai adus pn acum (tm) ns tu trebuie s merii iertarea ce i se acord. De
aceea, du scrisoarea asta substareului de la Mnstirea (apucinilor i execut
ordinul pe care el i-l va da n entuziasmul bucuriei sale, Rascasse srut
mna Eminenei (enuii i plec n pas alergtor. Richelieu, uimit, l ntreb cu
privirea fie stare, care se mulumi s zmbeasc.
S-l ateptm pe Trencavel, spuse Eminena Cenuie. Mai trecu un
sfert de or. Apoi, deodat, din anticamer se auzi o nou glgie, chiar n

momentul cnd Printele Josef spunea Bietul frate Corignan! O s se fac


rugciuni n ast sear, pentru sufletul lui (tm)
De data asta e el! ntrerupse Richelieu.
La dracu! Vocifera o voce, n paroxismul indignrii. La dracu!
Vocea asta (tm) murmur stareul capucinilor, srind dintr-o dat n
picioare.
Trencavel sta, are s ne plteasc acum toate neplcerile pe care ni
le-a fcut adineauri (tm)
i deodat Corignan ddu nval, fcndu-i o intrare tumul luoas,
ns prea puin triumfal, fiindc era ncadrat de dou grzi, care l trau,
trgndu-l de cte o ureche.
Un astfel de tratament, mie! Mugi Corignan. La dracu! O implor pe
Eminena Voastr (tm)
Noua explicaie fu scurt, furtunoas. Rezultatul: Corignan primi ordin
s se duc imediat la Mnstire, iar ofierul, zpcit, nspimntat, se duse
dup camaradul su, la nchisoare.
i astfel, Trencavel rmase n libertate pentru un moment cu toate c
fusese arestat de dou ori n acelai timp, sub nfiarea lui Rascasse i a lui
Corignan.
i-a btut joc de mine! M- batjocorit! Scrnea Cardinalul izbucnind
ntr-un rs amar.
Acest Trencavel e mult mai de temut dect mi nchipuiam, spuse
Printele Josef, ngrijorat Posed o arm care poate deveni mortal.
E maestru de scrim, spuse Richelieu ngndurat
Da, ns mnuiete mult mai bine alt arm: rsul. Ferete-te de?
(>mul sta Dintr-o lovitur de pumnal i mai revii, dar e foarte greu s-i
revii dup un hohot de rs: Frana nu trebuie s rd, cci n ziua cnd ar
rde, stpnii ei sunt pierdui, Monseniore!
Richelieu, n picioare, rezemt cu amndou minile de mas, asculta
Dup un timp, rspunse:
Linitete-te. Ct voi fi eu n via, lumea nu are s rd.
Rascasse ddu fuga la mnstirea de pe strada Saint-Honor. Era de
dou ori bucuros: nti din cauza morii lui Corignan, apoi din cauza iertrii,
acordat cu atta generozitate de Eminena Sa. n timp ce alerga, i spunea:
E drept c fapta scelerat a lui Trencavel m face s pierd cele dou
sute de pistoli pe care mi i-ar fi adus arestarea lui, aa c acum sunt fr un
ban, dar scrisoarea asta pe care o duc substareului, are s-mi dea desigur
ocazia s-mi umplu punga

Ajungnd la. Mnstire, se prezent substareului, cruia i nmna


scrisoarea. Clugrul o citi i ncepu s zmbeasc
E n regul! Se gndea Rascasse radios.
Surznd mereu, substareul i fcu semn spionului s-l urmeze. Pornir
printr-o serie de ganguri lungi i ntunecoase i coborr nite scri
interminabile. La un moment dat Rascasse vzu c era urmat de doi clugri,
vljgani, solizi. El continu s mearg n urma substareului, care n sfrit,
ajungnd n fundul unui subsol umed, deschise o u blindat i mai zmbitor
dect oricnd, se ntoarse spre Rascasse, spunndu-i cu un ton amabil:
Poftim.
Rascasse vzu acolo o gaur neagr Spaima i holb ochii i avu o
micare brusc de retragere. Dar cei doi clugri uriai l nhar, i cu o
precizie care denot o ndelungat experien, l aruncar n groap. Neagr,
cscat n faa lor. n aceeai clip, ntunericul l nghii, apoi ua sun
puternic, lugubru: se afla n n pace~
Rascasse l auzise pe Corignan vorbind de celula aceea n care
numeroasele lui nebunii tinereti l conduseser adeseori pe haimanaua de
clugr. Dei era aa de furios, el se liniti destul de repede i ncepu s-i
depene prin minte, cele povestite de Corignan. Se linitise, sau mai bine zis,
credea c se linitise. Cteodat un rs nervos l scutur: opt zile, cincisprezece
zile, o lun chiar sau dou n temnia aia! Frumoas afacere! Eh! O s ias el,
ce dracu! i odat afar, o s se nsrcineze s-l fac pe Cardinal s-i redea
ncrederea, fiindc tie destule lucruri.
Deodat i ddu seama, c sub pojghia subire de siguran, pe care io fcea, groaza i fcea opera ei mistuitoare. El observ c dinii ncepur s-i
clnne i c o sudoare de groaz i ud rdcina prului. Fiindc celula asta
semna prea piiin cu aceea pe care i-o descrisese de attea ori Corignan! n
pace, dup cum spunea clugrul, era o temni desigur destul de incomod,
dar n definitiv tolerabil, luminat foarte puin, o drept, dar luminat de o
ferestruic i era destul de ncptoare 111 rI s se poat plimba prin ea,
meditnd. Aici, ntunericul era absolut' Aie i spaiul era infim! Doi pai i se
lovea de perei. Aici nu ptrundea m i un zgomot, niciunul din acele zgomote
ndeprtate, care l mai K ijv'i nc pe un deinut, de lumea celor vii. Aici era un
mormnt! (ihemuit ntr-un col, cu capul pe genunchi, Rascasse ncerc s
lupte iiira groazei O clip, o clip fulgertor de scurt, mai puin de o n vi
iud, el crezu c ua se deschidea din nou i c ceva se rostogolea peste cele
trei trepte, pe care se rostogolise el nsui. i ridic repede a pul, dar nu vzu
nimic; nimic dect ntunericul opac, visare, liiccpuser deja visurile de groaz,
cu sugestiile lor de zgomote ireale, i viziunile lor ireale (tm) Zgomote ireale?
(tm) Nu, nu! Lng el, o suflare uiertoare l fcu s se nfioare i deodat

prul i se zbirii i se simi alunecnd, ameit (tm) O voce! Da, o voce! Acolo
lng el, spusese:
Rascasse e mort (tm)
Mort? Drdi Rascasse. Eu sunt mort? (tm)
Un rs de oroare, detept ecouri nedefinite n mormntul acela i vocea
continu:
Rascasse e mort; el, a avut noroc ntotdeauna; intrigantul (tm) a murit
destul de frumos, de o lovitur de spad (tm) dar eu, nenorocitul, ce suferine
groaznice o s am, pn la moartea care m ateapt aici? (tm) I' iindc aici, n
mod precis, e celula condamnailor pe vecie, este acel i/i pace din care nu mai
iese nimeni, dect pentru a fi dus la osuar! (tm)
Rascasse, nebunit de nspimnttoarea evocare a morii ce l atepta n
fundul acelor ntunecimi, se ridic cu un strigt teribil
Rascasse n picioare, ntinse minile i url:
Cine e acolo? (tm)
n acelai timp, el i simi minile apucate de nite mini mari, reci ca
ghiat, umede, care l strngeau i vocea necunoscut rcni:
Cine vorbete aici? (tm)
n ntuneric dou corpuri se lovir i din amndou prile se auzi o
exclamaie de teroare. Urm o ploaie de lovituri de pumni i de picioare, cele
dou corpuri se apucar de brae i se rostogolir. Vocea necunoscut tun:
Sfntul Labru s te strng de gti Care e numele tu? (tm)
Corignan! '
Nu e adevrat! Corignan e mort! Garantez de asta, eu, Rascasse, mna
dreapt a Cardinalului!
Repuse n ordine. Corignan gri:
i tu, spuse Rascasse, ia explic-mi pentru ce nu consimi s fii
concluzie, asupra creaia, pentru prima oar, amndoi czut de acord
CAP. XXIII
DUCES DE CHEVREUSE
IN TIMP CE N CONACU! De la Saint-Lazare, aceste multiple
Annais de Lespars i pe Cardinalul de Richelie Cel puin aa credeau i.
Kcginei, lui Gaston i fiilor Gabriellei de*Estre. Mai mult de trei sute La
f de nfrigurat ca i Richelieu, Maria de Chevreuse trgea i Ic parte dect
brbaii
Atunci arunc o privire furi spre Contele de Chalais i vzu c ntradevr, el nu va fi pentru mine dect o spad pe care s-o pot conduce
Eu am mai avut amani, continu ea. L-am iubit pe lordul Holland
Oare l iubS Oare am nceput iar's iubesc, ca la prima mea dragoste?
Atunci ea i lu mna lui Chalais i opti dulce:

Conte, la ce te gndeti? La marea fapt care poate c s-a i


ndeplinit oare? Sau la gesturile mai definitive care au s survin de azi
neclintite i brae robuste, s se strng'n jurul Reginei Cond, nu se
gndete dect s mtre iar n graii. Epernon vira intrigi pe contul lui.
Sunt desTulelnlmi brave, sunt n schimb prea putirri devotai cu adevrat
Conte! Vrei s fii unul din acetia din urm? Regina poate fi sigur c va gsi n
dumneata un reazem pe care poate c nu-l va gsi n Gaston!
C v iubesc i c sunt al Dvs. M gndeam Doamn, c Richelieu m-a
copleit cu favorurile sale i c Regele Ludovic al XlII-lea m-a numit s-l trdez
i pe ollalt M gndeam c trdtor fa de Cardinal Uegelui, totui m
prezint cu o frunte senin n fiecare diminea, la pulului din Piaa Regal i cu
o fa calm m duc n fiecare sear la I i vru. Aadar Doamn, sunt un om
perfid, o tiu. Ori, m gndeam I >oamn, c dac ar exista pentru un om
pn acum fr pat un grad Ic infamie mai jos dect trdarea, sperjurul i
hipocrizia i acolo a loborL. Nu! Acolo m-a urca Doamn, dac acest grad mar apropia de I) vs. Printre toi gentilomii acetia care conspir, eu sunt
singurul care nu are dreptul s conspire i totui, niciunul nu e mai arztor ca
mine i a s conspire. Alii Doamn, au putut s v ofere inima lor, sufletul lor,
viaa lor. Eu nu v-am oferit nimic. ns v-am dat tot ce era n inima mea:
onoare, mndrie, cinste, nainte chiar ca Dvs. s-o fi tiut Acum caut ce a putea
s v mai dau nc i nu mi-a mai rmas dect viaa. E a Dvs 1.1 iu i-o cnd
voii Acestea toate le gndeam, Doamn.
Duces de Chevreuse rmase tcut cteva minute. Contelui de ('balais i
se pru c o or ntreag se scursese. Ea se-nfior. Ceva ce nu mai simise nc
niciodat, dduse nval n ea. Ea se ndrept, se revolt. Contele de Chalais
nu era dect un instrument. Ea jucase teatru, eu dragostea aceea ce fcea s
par real. Ea l mpingea i la moarte. ('omedia asta de dragoste oh! Asta nu
putea fi oare chiar capcana n care s fie prins i ea, la rndul ei?!
Strigtul acesta de pasiune m mbat i-mi face ru. Aceast
sinceritate, aceast dragoste adevrat, pe care eu am cutat-o n zadar alita
vreme, iat-o acum! i m orbete m ametesteS iubesc? ' *
Nu! Ah! Nu! Dac Annais reuete, nici n-am-s-l mai vd mcar pe omul
acesta! Am s-l uit! Vreau s-l uit!
Chalais i plecase capul l i mpreunase minile.
Conte, spuse ea cu gravitate, mi-ai spus nite lucruri nfrico toare.
Ar nsemna, aadar, c eu am fcut din dumneata un gentilom sjxirjur i
dezonorat! Fa de o dragoste exprimat astfel, o femeie de rangul meu, de
numele meu, i ndrznesc s spun.
O femeie care |>oara inima pe care eu o simt c bate n pieptul meu,
nu poate da dect dou rspunsuri!

Chalais era alb ca varu.


Primul, relu Ducesa cu un fel de spaim, este un adio pe venicie,
ins un adio de aa natur, nct niciodat i nicieri s nu m pot iullni cu
dumneata, care reprezini remucrile i ruinea mea. Acest rspuns, eu nu vil dau!
Contele de Chalais czu n genunchi ca ntr-o prosternare. Duces era
aezat pe un fotoliu; ea n-ar fi avut dect s se aplece uor pentru ca buzele ei
trandafirii s nfioare cu o atingere diafan urechea contelui i ca o siren cei calcula efectul cu privirile aintite n acelai timp pe un vis de ambiie i pe
un vis de dragoste, ea murmur:
Cel de al doilea rspuns, singurul posibil, singurul demn de dumneata
i de mine, am s i-l dau
Ea tcu oscilnd ntre dragoste i ambiie Chalais, orbit subjugat ntinse
spre ea minile-i tremurtoare i horci:
Cnd?
mbtat i ea, nvluit de valurile de pasiune pe care le degaja sufletul
lui Chalais, ea era s-i rspund cnd, ua se deschise i o subret delicioas
intr i spuse: *
Mesagerul de la conacul Saint-Lazare!
Duces i Contele srir n picioare, gfind, mpietrii de team,
gndindu-se la cele ce aveau s aud Subreta se retrase un om intr Chalais
i Ducesa i nbuir un strigt de groaz; omul acela care se apropie de ei
era Richelieu!
Dar nu era Richelieu! Era Saint-Priac! Duces de Chevreuse i
Contele de Chalais, la vederea Baronului de Saint-Priac mbrcat cu
hainele Cardinalului, simir acel fel de uimire care formeaz drum teroarei.
Chalais fcu repede doi pai spre el i spuse cu o voce amenintoare:
Cine suntei Dvs. domnule? C cutai Dvs. aici? i pentru ce v
anunai c venind de la conacul Saint-Lazare?
Fiindc de acolo viu, spuse cu rceal Saint-Priac. Dac voii s m
ascultai, domnule Conte i dvs. la fel doamn. Fr ndoial c nu pe mine m
ateptai. Mai mult nc, v apr ntr-un costum, pe care l-ai vzut purtat de
altcineva. i din toate astea Dvs. nu nelegei nimic, ns avei s nelegei
imediat nainte de toate aflai c venind aici, eu mi risc capul, aa cum vi l-ai
riscat i Dvs. domnule conte, cernd o ntlnire secret Monseniorului Cardinal
i cum vi l-ai riscat i Dvs.
Mi*
Doamn, contnd pe rezultatele acestei ntlniri.
V provoc se rsti Chalais cu dinii strni. Saint-Priac l opri cu un
gest i cu un cuvnt:

Ascultai.
Ei se nfiorar. Omul acela era alb ca varul i avea accentul i
Gest urile disperrii care nu mai cunoate nici un obstacol. Atitudinea lui
provoca spaim. Chalais repet:
Cine suntei Dvs.?
Baronul de Saint-Priac, gentilom angevin, partizan i servitor
credincios al Eminenei Sale.
Chalais i Ducesa schimbar o privire. i privirea aceasta voia s spun:
Clul e n anticamer.
O micare impulsiv l arunc pe Chalais n faa Ducesei, cu spada
jumtate scoas. Maria de Chevreuse vzu n micarea aceasta iui un gest de
om galant, ci un omagiu definitiv al vieii lui, pe care i-o oferea visul de dragoste
e desfura Dar de data aceasta, moartea plutea pe deasupra lor.
Domnule Conte, relu Saint-Priac, vin acum de la locuina Dvs., de
unde din fericire am putut afla c am s v gsesc aici. Iat ce am s v
spun: Eminena Sa m-a nsrcinat s m duc eu la ntlnirea pe care Dvs. i-ai
solicitat-o i pe care el a aprobat-o. Eminena Sa a voit ca pentru aceast
expediie eu s m mbrac cu costumul de cavaler sub care a fost vzut de
attea ori n felul acesta, dac vreo curs ar fi fost pregtit de Dvs. s-l
loveasc, s cread c eu eram Cardinalul.
Chalais se nfior. Saint-Priac relu:
Dac mi s-ar fi ntmplat vreo nenorocire, proba era fcut c aj vrut
s-l atragei pe Eminena Sa ntr-o capcan scuzai-m, sunt foarte grbit i
ntrebuinez cuvintele care sunt necesare pentru a fi repede neles. Ori,
domnule Conte, eu m-am dus la conacul Dvs. de la Saint-Lazare i am stat
acolo o or ntreag. Acuma, m ntorc de acolo. Ieind din palatul acesta, eu
m voi duce drept n Piaa Regal, unde mi voi da raportul cuvntul acesta,
adug el cu un surs de moarte, l terge pe acela de capcan, care v-a
scandalizat atta
Raportul! Se gndir Chalais i Ducesa n tcerea ngrijortoare.
n aceeai clip, un alt gnd se ntea n mintea lui Chalais i n ochii lui
apru o lumin roie: Saint-Priac nu are s-i raporteze nimic (ardinalului!
Saint-Priac nu are s ias viu din Palatul de Chevreuse! Spionul avu
nspimnttoarea viziune a morii ce venea spre el i ntinznd braul, repet:
Ascultai!
Accentul pe care el l pusese n aceste cuvinte, l salv.
ncepuse JDucesa scoase un suspin de ditkidere nervoas. Saint-Priac
continu:
Sale. ri eu nu am murit nici n timpul cltoriei i nici din cauza
Pentru ce? pentru ce? blbi Chalais.

Cuvnt, domnule Conte. Atunci cnd l vei vedea dinnou pe Eminena


Eu n-am s v dezmirithspuse'repede Chalais. Sunt sigur de asta! Se
gndi Saint-Priac, n timp ce se nclina n faa Ducesei.
El fcu doi pai pentru a se retrage. Duces de Chevreuse alerg spre el:
Insist totui: n timpul acelei ore pe care ai petrecut-o acolo, nu
Acest ultim nu, fu ca un mrit de fiar carnivor, care i apr prada.
Saint-Priac dispru Ducesa rmase pe gnduri. Chalais o contempl. Ea se
gndea:
Totul e pierdut? Nu, fiindc Richelieu nu o va ti. Trebuie s-o
Ea arunc o privire furie spre Chalais i se-nfior. Fr ndoial,
nrdcinat3 i dragostea ei, nc plpnda ns fr ndoial c
CAP. XXIV
DESTINU! LUI CHALAIS SE CONTUREAZ
K < 'I n l. Acolo, i inuse cu rigurozitate cuvntul dat lu Chalais i i
locuina Ducesei. ntr-unhiterogatoriu pe care el l avusese de suferit, mult mai
trziu, cu privire la raportul acesta, Saint-Priac a pretins c, de do calul lui
Richelieu mai avea nc nevoie i i ceru efului grajdurilor stejar, o deviz
naiv: Mai bine aici dectfri fa! Acolo, o duzin de
Saint-Priac. Fr a mai descleca, el strig: Hei? Caraghioilor! Cu o
zarv teribil, ei ddur buzna pe u, pentru a da fuga la caii lor, aezai n
semicerc n jurul unui ru de care erau legai drlogii. Numai doi din ei, ns
intrar ntr-o odaie ncuiat cu cheia.
Acolo se afla Annais. Cnd ei fcur un gest, ca s o apuce de bra, ea i
ddu n lturi i cu un fel de bunvoin slbatec, porni naintea lor. Afar, ea
sri pe calul care i se adusese, tlharii o nconjurar, Saint-Priac se aez n
capul trupei, ridic mna i toat banda porni la trap. Dup un timp, trecur
rul Marna pe bacul de la Charenton i pe o distan de o leghe, merser de-a
lungul malului drept al Senei, dup care o luar drept spre pdurea Senart.
Saint-Priac nu-i ntorsese mcar odat capul ca s-o priveasc pe Annais,
dar nici ea nu-i arunc privirile asupra lui, vreodat. Sufletul ei era absent, iar
nvingtorului i era fric.
Dincolo de pdurea Senart, pe malul Senei, se afla ctunul Etioles.
La un sfert de leghe de sat, la marginea pdurii se nla o cldire
ptrat, grosolan, cu o nfiare hidoas; ua ei principal era de o
construcie solid i cu un aspect sever, iar puinele-i ferestre, nguste erau
garnisite cu zbrele de fier ornamentate. Cu toate acestea nu se aflau acolo nici
paznici, nici portar. Un fel de guvernant, ajutat de o micu Parizian, pzea
casa aceea n care nu intra nimeni. n regiune, construcia aceea purta un
nume. Oamenii din Etioles fceau cu ochiul i i spuneau cu aer misterios:
Riche-Liesse.

Liesse, e un cuvnt arhaic ce nsemna bucurie, plceri, aa c aceast


ciudat numire, ascundea un joc de cuvinte, ntruct cldirea i aparinea lui
Richelieu! Cardinalul venea aici la rstimpuri, s se nchid pentru dou-trei
zile i oamenii, adugau c n aceste rare ocazii, Eminena Sa nu era niciodat
singur. Printre altele ei, pretindeau s fi vzut odat i splendida figur a lui
Marion Delorme, pe atunci celebr
Acolo O conduse Saint-Priac pe'Annais. Era o capo-d'oper de
ndrzneal
Din ordinul Cardinalului! Spuse Saint-Priac sosind acolo.
i cu voce nceat ddu dispoziii. Poate c aceasta nu era prima
aventur de acest fel, care a mbogit analele de la Richeliesse, cci
guvernanta, fr a fi ct de puin surprins, o conduse pe Annais ntr-o camer
de sus. Tlharii i luar drumul napoi spre Paris. Saint-Priac rmase acolo.
Annais dup vreo or, i reveni din golul sufletesc care o inuse amorit
i vzu c rmsese nemicat n picioare, n acelai loc unde fusese lsat, n
camera aceea n care intrase neforat de nimeni, cu s l aleea docilitate pe
care am mai semnalat-o ea ridic privirea i se c utiemur: Saint-Priac se afla
n faa ei.
Baronul se nclin adnc n faa ei i n nclinarea lui, nu era nici */
Afectarea unei curtoazii i nici umilina pasiunii, el nu ndrznea s o pi
iveasc n fa. Totui, n timpul acestei atitudini nclinate pe care o pstr
pn la sfritul convorbirii lor, el nu ncet de a o supraveghea |kAnnais i
mai ales, minile ei lia nu fcu nici un gest att timp ct sttu el acolo, ns
privirile i, fcur ocolul camerei. Dac ar fi fost vreo arm pe acolo. Saint-Priac
i l i fost un om mort., dar ea nu vzu dect fotolii i perne de mtase; i clip
ntrezri msua de toalet cu arsenalul ei de perii, piepteni i culiue; apoi o
oglind mare susinut de nite amorai de bronz aurit; ni. Privirea ei se
umplu de viziunea unui pat cu coloane nalte, rsucite, Iii colurile lui. Din
aceast inspecie nu-i mai rmase nimic i ntreaga ci gndire se ag de un
covor trandafiriu, n timp ce el, nclinat, amenintor, cu ochii n jos, mormia
ceva.
Cnd ea ncet a mai privi covorul tradafiriu, observ c era ingur.
Saint-Priac plecase de dou ore
Atunci dintr-o dat, un fel d oc al amintirii i aduse iar n minte vocea
lui Saint-Priac i nite cuvinte, risipite n neantul tcerii de mai multe ore, i
rsunau n craniu; buci de fraze se construiau; punctele culminante ale
ameninrii ce i-o aruncase, i reapreau n minte opt zile ca s reflectai opt
zile, numai att m vei revedea numai peste opt zile, nu mai-nainte bogia i
rzbunarea asigurate, dac acceptai numele meu moartea lui Richelieu, ori
v omor dar mai nainte am s v adorm!

Ea fu apucat de un tremur convulsiv i repet nainte nelese i ea, c


acolo, n cuvntul acela mai feroce dect cuvntul v omor. Zcea ameninarea
oribil Baronul voia s-o a *
Adoarm pentru a profita de ca, naintea de a o ucide. Privirile ei rtcite,
czur asupra guvernantei i a subretei: ele i aduceau o msu, ce strlucea
prin argintriile i cristalurile de pe ea.
i privirea ci trist, ntunecat, se aprinse deodat; Un salt i Annais
ajunse la msu i, nainte ca cele dou femei s fi putut schia vreun gest,
nfc.: o arm! un cuit! Singurul cuit ce fusese adus de guvernant, pentru
a tia pinea i carnea care, dup instruciunile precise ale lui Saint-Priac,
trebuia s fie luat napoi ultim scrupul aa c ea se narma, pentru a dobor
orice gnd ce ar fi foarte docil i pasivAadar, Marina isprvi gteala stpnei
sale. Era o minunie. Duces se duse s-i ia poziia pe cmpul de btaie, un
mic
Maria S Arhiepiscopul de Lyon!
Lui Chiafe, voia s le desfoare n Pfafa ochilor uimii ai Arhiepiscopului!
Louis de Richelieu era frumos.
Niciodatk Cur'te, Pdar sper cahi curndsm retrag i din funciunile la
care am fost chemat, fr ca eu s le fi dorit i s-mi reiau la
Duces ntr Drama ncepuse s-i fac, >ariiajn cochetul salona. f d
D d spunei-i de m! napS! i mai alJ ' Cards lU 1
Iertai-mP blbi Marfa de Chevreuse.
Ei bine! Ce a putea face eu atunci? Dac Dvs. tii c fratele I) vs. i
dorete moartea lui Annais, ce a putea face eu mpotriva prea v rog.
Prin mijloacele de care dispun, s aflu unde locuiete Annais de Lespars.
Alarmai.
Mi-au mrturisit c poate numai Dvs. ai putea s-mi spunei unde a
putea s-o ntlnesc.
Duces pli Ea crezuse c Annais, pentru vreun motiv necunoscut.
Renunase la groaznic, ntlnire de la conacul Saint-Lazare. Annais
ns, plecase la ora convenit, i desigur, pentru a se duce la ntlnirea cu
Richelieu! Ori, dup cele spuse de Saint-Priac, ea nu fusese vzut la conacul
Saint-Lazare! Concluziile, erau nspimnttoare.
Sau c Annais fusese rpit la ieirea ei din cas de pe strada Courteau,
sau c fusese arestat chiar la locul ntlnirii. n ambele cazuri, Richelieu
pusese ghearele pe ea Annais era pierdut i odat cu ea i ceilali cu care ea
conspirase-Din clipa aceea, ea se blind ntr-o mantie de pruden Omul acesta
din faa ei era fratele Cardinalului! Un cuvnt prea mult, putea s-o ucid. Ea
nu tia nimic i nu o vzuse pe Annais dect o singur dat Ba chiar nici nu

tie unde locuieteArhiepiscopul o prsi disperatDe ndat ce el o prsi,


subreta intr anunndu-l pe Contele de Chalais care atepta.
Oh! Se gndi Ducesa nfiorndu-se, acesta are s acioneze! Numai el
m poate apra la nevoie! Trebuie s fie al meu, cu corp i suflet- *
Doamn, s-l poftesc aici?
Da, spuse decis Duces. i s se ncuie porile palatului!
A doua zi, diminea, la ora convenit cu Cavalerul de Louvigni, Chalais
ieea clare din Paris. Cu toate c se ducea la un duel, unde avea s-i
gseasc poate moartea, el era radios. Rspunsul ducesei de Chevreuse,
ntrecuse toate speranele sale-Ajungnd pe la jumtatea dealului, l zri pe
Louvigni, care-l atepta, neclintit, ca o statuie ecvestr ce se profila pe cerul
palid El porni la galop. Louvigni l imit. n cteva clipe, cei doi aventurieri se
ntlnir i oprindu-s scurt, unul n faa altuia, se salutar
Louvigni, cu un gest, art un grup de ulmi i de stejari, amestecai cu
castani slbateci, la vreo dou sute de pai deprtare.
Chalais, aprob cu un semn din cap i se ndreptar ntr-acolo; dup
ce i legar caii de trunchiurile copacilor, intrar sub umbra f unziului. Locul
era bine ales; nu puteau fi vzui de nicieri, n schimb, ei puteau s vad de la
distan orice inoportun sau spion, care i-ar fi putut denuna Cardinalului
Nu avem martori, observ Chalais.
Pentru un duel pe via i pe moarte, nici nu e nevoie! Spuse I ouvigni.
Iii i aruncar pe jos pelerinele i se privir Sau mai bine zis I, ouvigni
i privi adversarul cu un aer funest, de ndrgostit nenorocos. I'r ndoial.,
c el putuse citi pe figura nsorit de fericire a adversarului su, o realitate
ngrozitoare pentru el. i atunci, se ml'ior, i smulse cu furie spada i scrni:
n gard L
Cele dou spade se ciocnir cu un mic zgomot sec-Urmar dou-trei pase
repezi i erpii de oel se ncolcir de eteva ori. i aceasta nu dur nici o
jumtate de minut, cnd una din spade sri prin aer, la ase pai deprtare
era a lui Louvigni. Cavalerul se repezi i-i apuc arma chiar n clipa cnd
atingea pmntul. El reveni din nou asupra adversarului Era palid, desigur, nu
mai avea n el dect o poft nebun de a ucide.
Un moment, spuse Chalais. Te-am fcut s remarci adineaori, c
niciunul i nici cellalt, nu avem martori. Iar dumneata mi-ai rspuns c vrei
s fii singurul martor al morii mele
E adevrat! Se rsti Louvigni. Deci, n gard.
Un moment, relu Chalais. Trebuie s-i spun, pentru ce nu am adus
nici un martor cu mine.
Ce m intereseaz! Mugi Louvigni. n gard, n gard.

M intereseaz pe mine! Aadar, afl Cavalere, c n-am adus pe


nimeni cu mine, fiindc am vrut s-i evit ruinea, de a fi dezarmat de mine, n
faa unor martori
Iadule! N-ai s m mai dezarmezi dumneata nc odat, i-o jur!
Ba da. Trebuie. Fiindc o persoan care se intereseaz de noi amndoi,
mi-a atras atenia azi noapte, c suntem amndoi tovari de complot i c nu
am dreptul s te omor. Cavalere, eu sunt prea fericit n dimineaa asta, pentru
a mai fi suprat pe dumneata. Noi ne-am angajat n aceeai lupt camarade,
aa c nu vrei s ne vrm amndoi sbiile n teac i s mergem s ne
terminm partida la hanul Diadema Frumoas?
Louvigni asculta cu gura ntredeschis, cu dinii dezgolii i cu ochii
holbai
O persoan? Horci el. O persoan v-a poruncit s m menajai?
Nu, nu, bravul meu camarad, ea m-a fcut numai s neleg c noi
avem dreptul de a ne spinteca unul pe altul, c amndoi suntem qi pydei
opere comune i c pericole destule au s ne nlnuiasc de aici nainte ca i
pe ea.
Louvigni suferea ngrozitor i un hohot de plns l neca Ochii i se
injectar de snge i insulte, ameninri, i venir pe buze. Cu un ultim efort se
stpni i blbi:
Conte, eu nu accept propunerea dumitale. Acela care va supravieui
dintre noi doi, va fi de ajuns ca s-o apere pe aceea de care vorbii n gard!
Cteva clipe mai trziu, spada Mi Louvigni sri pentru a doua oar n aer
nc odat, Louvigni, spumegnd de furie, se repezi asupra lui Chalais i
pentru a treia oar spada i sri la pmnt De data aceasta, ei nu o mai ridic
i mri ceva neneles. Lui Chalais i se pru c spune: 'Omoar-m! OmoarmL Dar nu era prea sigur i atunci, rmsese tcut, supraveghindu-i cu
atenie adversarul El ovia de ndueal. Louvigni i ntoarse brusc spatele.
Chalais crezu c-l aude pingnd i aceasta i fcea ru. ncetior, el i vr
spada n teac, i relu pelerina i retrgndu-se pas cu pas, ajunse pn la
calul lui, pe care l dezleg. Se atepta s aud vreun strigt, o chemare, o
provocare, sau vreun cuvnt de mpcare, dar nu auzi nimic. Nici pe Louvigni
nu-l mai putu vedea, fiindc dispruse printre copaci Atunci, el nclec i
porni la pas, spre Paris.
Chalais i povesti Ducesei de Chevreuse rezultatul duelului, dar nu-i
spuse dect c, n urma a mai multor asalturi inutile, din partea amndurora,
Louvigni i cu el se retrseser, fiecare de partea lui, fr a-i fi fcut nici un
ru i fr a se mpca

Cavalerul e un bun sfetnic, spuse Ducesa Trebuie menajat i apoi,


adug ea privindu-l pe Chalais drept n ochi, tiu c m iubete i am o
deosebit stim pentru ei
Chalais pli i simi inima palpitndu-i cu putere. Atunci nelese i el
suferina lui Louvigni i deabia atunci regret amar c nu-l omorse.
Hm, brbai' se gndea Ducesa Brbai! Ce uor v conducem cu
dragostea Ei bine! Fie! i fiindc m iubete i Louvigni-Ea i arunc braele n
jurul gtului lui Chalais i cu o voce care l nnebunea opti ptima:
Ascult vreau s fiu iubit pn la moarte!
n mica pdurice Louvigni nu mai plngea; se aezase pe jos. Faa
ievoluie se petrecea n sufletul acela Ultimele scrupule de om cinstit i dcau
unul dup altul, doborte de ur. Crim care deabia ncepuse s nc ridica ae
acolo, era un alt omu Voi fi u acolo!'
CAP. XXV
CORIGNAN I RASCASSE N CAMPANIE
DE CT TIMP ERAU NCHII Rascasse i Corignan acolo, n rinci-ase
Jle, fr mijloc de a msura fuga timpului i de altfe/prea puin se preocupau
ei de asta. Doar rareori, cte unul din ei ridica i problema asta, atunci cnd
tcerea devenea insuportabil.
Luni ae cina ne-au mcnis aici.
Cuvioia ta, eti nebun!
Rascasse, etijprea obraznic!
i dup o serie de adjective i de atribute, cei doi prizonieri recurgeau la
pumni. Din aceste btlii n fundul ntunericului i al tcerii, Rascasse ieise
ntotdeauna nvingtor. Talia lui mrunt era cauza genunchiii i s repead
sTlthig.
Din cnd n cnd, se deschid nu ua, ci un fel de ghieu, prin fiecare n
olul lui. n sfrit, Corignan, copleit de du greutate a
i rsetufaola, i pru lui Corignan c are ceva fantastic n el
Fiindc m gndesc la un lucru, spuse Rascasse: Corignan I-ul are i
el acum aceeai soart ca i stpnul lui La ora actual, trebuie
Hol' ce, eti nebun? Cine vorbete devine? Fcu dispreuitor
Tu! Nu eu! Spuse Corignan. Aa'zi pe cinele tu fnumest.
Corignan I-ul? Fr ndoial. Tu cum ai botezat cu numele meu
indignrii. Pe toi diavolii din iad! Pe capul lui Scara5chi.
Corignan se repezi Rascasse i pregti lovitura de cap. n clip
Josef cobora spre ei g?
Voi ai minit amndoi, spuse u rceal stareul caprinilor! SaintTaz re.
Capul vostru, deabia se mai iie pe umer votri, IX sigur! i ne-a asigurat c

nici nu l-ai vzut mcar pe I li iu. Ivc l: v-ai ludat numaLOchii lui Rascasse
senteiar de iretenie.
M.u i ui isc sc c am fcut n mod perfid ca s fie arestafcorignan. i I
m. u l urisete de asemeni, c a vrut i el s fiu prins n locul maestrului Ic
scrim.
I ui? Protest Corignan. Dar eu
M.u imisim', l ntrerupse Rascasse. Dar mi permit s-i pun o simpl
iiihcbare Prea Milostivei voastre nlimi: Eminena Sa Cardinalul, mai! Inc s
pun mna-pe o nobil domnioar Annais de Lespars, venit de nu ind din
Angers?
/cl, v-o jur! ntr-un cuvnt, sunt sigur c am s-o gsesc pe aceast
teribil dumanc a Cardinalului, mai teribil dect mama ei.
Vorbete! Spuse Printele Josef cu o voce pe care nu reui s o fac
destul de sigur
PrinteteJosef simi n minutul acela una din cele mai puternice emoii
din viaa sa. Da, Annais era un pericol viu pentru Cardinalul de Richelieu
opera lui capodopera lui! Dar asta nu era totul El era lui Annais Capturarea
tinerei fete nsemna liberarea, scparea din
Annais de Lespars. Vreau s v mai spun c a putea s-i descop
ascunztoarea i s-cf aduc cu minile i picioarele legate, n faa mbuntdrS
hrmiei, nici de vin i iScide ndukirca soartei, ci numai din celul. Urm o
scurt consftuire n cabinetul Eminenei Cenuii, j
Care o nghiir.
Faimoas idee! P g ntOt E ao s slurar din belug, Rascase i antren
tovarul la hala de vechituri i se echip pe de-a-ntregul, fr a uita s se
narmeze i cu o spad solid de rzboi. n urma sfatului, sau mai bine zis a
ordinului lui Rascasse, devenit eful asociaiei, Corignan, dup un ntr-un
temuUaic. Mirosea a brigand de la o leghe deprtare-Dup aceasta, Rascasse
se ndeprt spre locuina lui, ca s-i lase acolo restul de piese de aur care i le
smulsese Printelui Josef. Era un iiiiriul lui, arunca ochiade feroce la toate
fetele pe care le ntlnea n drum
Cnd intr n cas, Rascasse auzi un mrit
Ia uite! Fcu e! Corignan ntiul n-a murit? Caraghiosul trebuie c urc
apte viei n corpul lui!
Adevrul era c o vecin auzise ltrturile disperate ale cinelui i
reuise s intre n cocioab, unde vzndu-l pe nenorocitul animal, i atinsese
n fiecare diminea de mncare.
Vino aici Corignan! Strig Rascasse.
Celul se apropie n trei labe, ncercmd s-i ciuleasc singura-i ureche.
V.

Ah! Fcu clugrul. sta-i animalul care i permite s se numeasc ca


i mine? Ei bine
i i trnti o lovitur de picior. Cinele, aa chiop cum era, se feri n
lturi i ripost nfingndu-i dinii n piciorul capucinului, apoi se rfugi sub
o mobil. Acestea fur primele relaii ale celor doi (orignan
Acum ne vom procura amndoi cte un cal, spuse Rascasse. Trebuie
s ne pregtim de toate, nlocuindu-ne animalele, tu mgarul tu i eu bietul
meu clu, pe care l-am pierdut n ncierare, din vina ta.
De data aceasta Corignan nu mai ripost la acuzaia ce i se fcuse, i
relu:
Dar, n definitiv, ce avem de fcut? Explic-mi i mie puin, n ce
const frumoas idee pe care noi am. Avut-o
Pi la ce i-ai pierdut tu tot timpul, ct ai stat n Conacul SaintLazare?
Ei! Rspunse Corignan cu ingeniozitate. Am privit prin gaura cheii. i
am vzut-o i eu pe acea Annais, frumoas fat de altfel, discutnd cu Ah! Se
ntrerupse el deodat Drace! Fiu sil lui Scaraoschi! Cum de n-am neles eu
asta nuumaidect! Ah! Dobitoc ce sunt!
Haide! Fcu Rascasse trengar. Vd c acum ai neles i tu ideea
noastr
Ba eu am avut-o cel dinti! Strig cu neruinare Corignan. Eu i-am
insuflat-o i ie!
Da? Atunci spune-mi ce ai tneles?
Cu mult plcere. Vd c e absolut necesar s te pun i eu pe tine n
curent cu lucrurile. Ei bine, ascult, micul meu Rascasse: cu cine se afl acolo
Annais? Cu Saint-Priac! Din ordinul lui Saint-Priac! Din ordinul lui Saint-Priac
a dat buzna banda aia ndrcit. Deci, Saint-Priac a rpit-o pe Annais. Ori, noi
am fost trimii pe urmele lui Annais! Ergo, nu n contul Cardinalului, aa cum
crezusem eu, ci numai pe propriul su cont, a comis Saint-Priac aceast rpire
infam, mizerabilul! Ergo, noi nu avem dect s-l urmrim pe Saint-Priac,
Ergo
Bine, raionat, l ntrerupse Rascasse. Atunci, la drum. nti s ne
procurm cai, fiindc bnuiesc c va trebui s stm n faa casei lui SaintPriac, la pnd.
i plecar amndoi, n grab.
O or mai trziu, doi cai, gata neuai, erau instalai n grajdul lui
Rascasse. Amndoi erau de aceeai talie. Unul era prea mic pentru Corignan i
cellalt prea mare pentru Rascasse. Dar aa cum erau, erau nite buni trpai
i le puteau satisface nevoile celor doi spioni. Dup aceasta, pornir spre
palatul din Piaa-Regal, unde, dup cinci minute, aflar, unde se afl locuina

lui Saint-Priac era pe strada Saint-Antoine, aproape de cocioaba lui Rascasse,


la hotelul Marele Cardinal.
Aadar, caraghioii notri, avur dect s stea acas la Rascasse, ca s-l
supravegheze pe Saint-Priac. Unul din ei edea de paz i din or n or, era
schimbat de cellalt Spre sear, Corignan se instal n faa hotelului i pe la
ora opt, avu satisfacia de a-l vedea sosind pe Saint-Priac, care aruncnd
drlogii calului, unui servitor, intr n hotel.
Bun! Fcu Rascasse cnd afl aceasta, pentru noaptea asta, vom fi
linitii. Mine diminea, n zori, ne vom relua pnda Dac va iei, ne vom lua
dup eL.
i cine are s ne scoale n zori? Corignan, la naiba! Nu i-am spus c e dresat la aa ceva?
Corignan! Mugi clugrul exasperat Corignan! Ah.
Dar gndindu-se deodat c nu trebuia s-i demate nc ura:
Corignan?
Ah, da, patrupedul sta!
Nu, spuse blnd Rascasse, nu e patruped. Nici biped i nici patruped:
Corignan are trei labe.
Clugrul se ntunec la fa, dar Rascasse adug mpciutor.
Linitete-te, pop. Hai, nu vrei s cinm?
Ba vreau, mormi capucinul
Se aezar la mas. Rascasse i revrs verva lui burlesc.
Corignan mnca n tcere, rumegnd proiecte de rzbunare crunt i n
ateptare, i trntea mereu cte-o lovitur puternic bietului celu uimit.
Dup mas, Rascasse, cu un aer autoritar, ocup singurul pat din i iert pe re,
pe care se lungi aa mbrcat, lsndu-l pe clugr s doarm l n e a un, cu
braele ncruciate pe mas i cu capul pe ele. n zori, graie Iftdrtlurilor lui
Corignan ntiul, ei srir n picioare i-i reluar pnda |h i ind, n faa porii
hotelului Marele Cardinal.
Pe cai! Comand Rascasse.
Cteva minute mai trziu, cei doi caraghioi erau n a; Saint l'iiac
prsise hanul Ei l urmrir de la dou-trei sute de pai Dup c' liccur de
zidurile Parisului, ajunser la Bourg-la-Reine, apoi la I >iig j< uimeau fr a fi
fost vzui de Baron lucru uor, dealtfel, n acel le< nt ucnttor, plin de
deluoare i vlcele. La Longjoumeau, kascassc ls caii la pas i spuse cu
ochii lucind de o isteime '. I i cgreasc
Acum e inutil s mai riscm a ne lsa spintecai: tiu unde se iluce!
n cazul sta, uite o crciumioara Caii notri au scos limba de ne te.
S ne oprim.
Ba nu. Fiindc cailor le e sete, s nu pierdem timpul

Dup ce trecur Sena pe bacul de la Etioles, intrar n sat i se prir n


faa unui han ce se afla pe marginea oselei.
De data aceasta, spuse Rascasse, o s bem i noi, fiindc mie mi-e sete
i pe tine nu vreau s te vd scond limba
Delicate pe care o risipi n van, cci Corignan nu-i lepd nici
< l'rm din planurile lui de rzbunare. Ba acum, i rumega proiectele lluii
mult ca oriend. Dup ce bgar caii ntr-o remiz, ei se instalar mir un
salona mai mic de unde puteau supraveghea drumul printre laluzclele
ferestrei. Dup dou ore, Corignan scotea dopul la cea de a patra butelie cu vin
alb, cnd Rascasse, sri deodat napoi. i Saint-Priac se oprise i el n faa
hanului i acum descleca. Apoi intr!
Rascase i nbui o njurtur Corignan se gndea c nu avea tlect s
scoat un strigt, ca s-l fac pe Saint-Priac s vin n fug acolo s i-l denune
pe Rascasse: parc-l i vedea pe rivalul lui, cznd n o spad nfipt n piept
Da, ns i el clugrul, ar fi spnzurat n cazul sta de Eminena Sa
Dac ne vede, murmur Rascasse, suntem pierdui
Ei ai! Fcu Corignan, pe care vinul i setea de rzbunare l ameiser,
ce-ar putea s ne fac?
Cred c sunt la fel de viteaz ca oricare altul, dar omul sta mi inspir.
E1 era un spion. Era un spion pur i simplu. Poate c nu reuise s
Acolo, n faa lui, se afla asasinul. i fica celei ucise de el se'afla n fost el
surprins c gndete: Eu sunt nsrcinat o aduc pe D-ra de Lespars n minile
Cardinalului. i ce avea s fac cu ea Cardinalul? S de ea i cum? Prin SaintPriac! Ei bine, dareum? Mi-a spus-o i pe asta.206
Amndoi pornir pe jos, isndu-i caii la han. Douzeci de ' -tii cum se
numete castelul sta? Fcu Rascasse cu un aer
(orignan. Casa dracului, sau casa clului, n orice caz, casa pcatelor.
Prea bine, pop. Am s-i spun asta Eminenei Sale! Jubil Rascasse.
Castelul sta aparine Cardinalului. E Riche Liesse.
Dar unde mi-au fost ochii, Doamne! Ce castel minunat, ce nfiare
Rascasse', s nu faci pe dobitocul cu mine, sau te spun eu pe tine, c ai
vorbit de o cstorie nspimnttoare!
Rascasse lovi cu ciocanul n u, cu o lovitur autoritar* n poart
Mesagerii Eminenei Sale! Spuse Rascasse ca rspuns la privirea
Poate c fuseser zui pe la curtea Cardinalului, dar fr mdoial c
fuseser recunoscui, fiindc poartea se ntredeschise.
Avem o depe pentru nobila domnioar Annais de Lespars.

Dai-mi-o! Fcu guvernanta mai adug el, Domnul de Saint-Priac a


ieit adineaori de aici, nu e aa! A avut ntrevederea sperat de Eminena Sa,
cu U-ra de Lespars?
A Mainoti? mnUe aaSSe'
Dar cine nu v cunoate? Dar ca s revenim la Domnul Baron, nici azi,
nici ieri i nici n zilele precedente, n-a reuit s-i spun dou cuvinte. Credei
c Dvs. avei s reuii mai bine dect Baronul de Saint-Priac? Am s m duc
s o previn. Pn atunci, am s pun s v
Ei, ce mai spui, pop?
Nu mai avem dect s alergm la Paris ntr-un suflet i s-l trase
zvoarele i izbucni n rs: ' P strigt Corignan l ls pe Rascasse s bat n
u fs urle pn i-o femeie, m DvS, suntei fratele Corignan.
Da madamei fad bii m recunoti, ci altfel eu n-a mm sta, spun a!
Dar ne-aimpuiat urechile Rascasse!
Acest Rascasse spun el i l-am rins n curs Adio. Peste trei ore,
Cardinalul va fi aici.
Un singur cuvnt! O ntrerupse Corignan, Iat-l: privete
Io bucurie se repezi spre el:
Servitorul Dvs. domnule Baron! Umilul Dvs. servitor i devotat I) vsJ
Ah, de ai ti ct v sunt de devotat.
nt n via domnule Baron! n via, spre norocul Dvs. i foarte
O paloare cadaveric apru pe fata lui Saint-Priac. De fapt, timp de o
secund, baronul vzuse eafodul n faa lui.
Dar aproape imediat el se ddu un pas napoi, ca i cnd s-ar fi pregtit o
lupt fr cruare. El l apuc apoi pe Corignan de guler i-l tr ntr-un col al
curii.
Ce-ai cutat acolo? Cine te-a trimis? Vorbete, sau eti un om pe
strada Saint-Avoye.
Ia-o mizerabile, ia-o nu te spintec!
Af nchis-o chiar n castelul Eminenei Sale?!
S Da! ns fratele Corignanveghea! Fratele Corignan a reuit s-l prSen?
Le' (tm) ' blCtul
\par CAP, XXVI ANNAIS CAPTURAT
PE LA ACEEAI OR, Contele de Mauluys, maestrul de scrim Trencavel
i secundul su Montariol stteau la o mas, n hanul Frumoasa Diadem, n
micul salon, retras.
Verdure, valetul idilic i beiv al Contelui de Mauluys, servea la mas i
golea fundul ulcelelor. Doamna Rozalia, vduv Houdart, preparase chiar cu
minile ei unul din acele delicate i minunate dineuri, care se fceau n
vremurile vechi.

Le servise nite pateuri mici cu ciocrlii, a cror reet de preparare,


mama D-nei Rozalia Houdart o primise de la D-na Huguette (i regoire, ultima
patroan a celebrului han VillersCotterets, alturi de o duzin de potrnichi;
plcinte italieneti; o spinare de iepure fript la cuptor; i asta n afar de alte
fripturi i de vinurile de pe Coasta-de-Azur, adevrate rubine topite n alcool; n
afar de vinurile de Saumur i de Epernoy, zeam de veselie nchis n flacoane
frumoase i de vinurile de Spania, i aceast mas regal, fusese o idee a Rozei
Houdart ntre Mauluys i Roz, ntre marele Senior i fata hangiei, era o
ciudat afinitate de spirit i nite secrete nrudiri de gusturi Nici el, nici ca, nu
se gndeau la dragoste. Aceste stri sufleteti, la ei luau forma unei ncrederi
instinctive i unei mutuale nevoi de a se ngriji unul de tcricirea celuilalt Cnd,
din ntmplare, Roza avea vreo amrciune, i-o ncredina lui Mauluys i cnd
gentilomul simea c i se ntunec mintea de griji, venea ling Roza s-i caute
limpezimea lor~
Mauluys nu pierdea o zi ca s nu intre cel puin odat la Frumoasa
Diadem. Dar, cea mai mare parte a timpului, el nu-i vorbea nimic Rozei, ci se
mulumea s-o salute cnd trecea prin salon. Atunci, ea se apropia i se interesa
ce dorete, iar el, cu aerul lui linitit i mndru i rspundea n puine cuvinte;
i asta era tot. n timpul ultimelor zile, l vzuse pe conte mai preocupat, sau
mai curnd ghicise din instinct c e ngrijorat, c se ntmpla foarte rar ca
Mauluys s-i traduc prin semne exterioare sentimentele penibile, care ar fi
fost n stare s-l ntristeze. i atunci, Roz, dup o lung ezitare, i spunea cu
obinuita-i indiferen:
Domnule Conte, eu cred c Dvs. suntei stpnit de vreun gnd
penibil
ntr-adevr, domnioar. Trencavel e nenorocit S-a nchis n cas la
mine i s-a lsat prad disperrii. Caut vreun mijloc de a-l smulge din
singurtatea aceea, care l va ucide i sunt iritat fiindc nu-l gsesc.
mi pot permite s v ntreb, domnule Conte, de ce e aa de nenorocit
prietenul Dvs.?
De dragoste, rspunse Mauluys, ca i cum ar fi spus: de friguri
intermitente.
Roza nici nu tresri mcar. Ea rmase tcut timp de un minut i ar fi
fost nevoie de o ureche prea fin, ca s poat observa c vocea i cam tremura
puin, atunci cnd spuse:
Atunci, nseamn c el nu e iubit de aceea pe care o iubete?
Mauluys rspunse blnd:
Asta ar fi prea puin, fiindc nu se poate ca o dragoste sincer, s nu
reueasc pn n cele din urm s fac s se nasc o dragoste i n inima cele

iubite. Dar Trencavel se crede desprit de ea, prin ceva peste care nu se poate
trece un zid Ea e nobil era s spun c o regin
i Trencavel nu e. *
Roza se ntoarse foarte repede i merse n ntmpinarea a civa ofieri
care intrau. Plise puin aa de puin c nimeni nu ar fi putut observa i se
gndea
E adevrat! O domnioar din nalta nobilime nu se poate cstori cu
un burghez. ntre o fat din burghezime i un Senior, zidul exist, la fel de
netrecut
n ziua cnd Rascasse i Corignan ieeau din n pace, Roza l vzu spre
sear pe Contele Mauluys intrnd i dup ce o salut, se aez la locul lui
obinuit Ea, cutase n timpul acesta un mijloc de a-l scoate din singurtatea
lui, pe amicul Mauluys. nti supraveghe ca Mauluys s l ie servit i apoi
spuse:
Domnule Conte, tii eu am mplinit azi douzeci i cinci de ani?
O tiu domnioar, fiindc cunosc i ziua n care v-ai nscut
Frumoasa figur calin a Rozei, se color de o fugar lucire de bucurie.
Mauluys o tia. Aadar se ocupa de ea. Rspunsul lui rece, era ixiatc cel mai
curat dintre complimente.
Mine, va fi aici o mic srbtoare, relu Roz, dup o clip. I) ac
Domnul Trencavel ar voi s accepte s ia parte la masa pe care o vom oferi
prietenilor casei, va fi fr ndoial o cinste pentru Frumoas Diadem mi iau eu obligaia, de a accepta pentru el, domnioar! Spuse
Mauluys cu o oarecare iueal.
Mulumesc Domnule Conte, spuse Roza foarte blnd.
Aadar.
A doua zi, cam pe la ora cnd fratele Corignan se repezea la Cardinal,
la Frumoasa Diadem, se termina minunatul dineu despre care v-am dat
cteva detalii.
Pe Bachus! Strig Montariol cu un pahar de ampanie n mina. Pe
tronul lui Irod! Pe moartea dracilor! Pe capul lui Scaraoschi! Pe sngele lui
Iuda!
i i goli paharul dintr-odat.
Ce nseamn asta Secund! Spuse cu asprime Trencavel.
E beat, blbi musiu Verdure, care de abia se mai inea pe picioare.
De bucurie, maestre, spuse Montariol. Ieri v vedeam aa de
disperati umpleai toat casa Contelui, cu tunetul njurturilor tale.
Era de durere, maestre. Ce vrei, punei-m pe plana de scrim sau
pe terenul de lupte i acolo, spada mea va vorbi n locul meu. Dar limba mea e
nendemnatic; nu tiu s fac paseuri, riposte, dubleuri, arje, fente i

fandri. Atunci njur i eu. Ca un pgn, e drept (El se ridic i i umplu


paharul). njurtura e elocvena noastr, a celor care nu avem alta i goli din
nou paharul i se aez la loc.
Secund, spuse Contele Mauluys, bine ai vorbit!
Dar dumneata de ce nu njuri niciodat, dragul meu Conte? Fcu
Trencavel.
S nu se gndeasc MontarioUa aa ceva
Fr a mai ine socoteala, blbi Verdure, c njurturile produc idei
ciudate. Dac a avea s-i spun lucruri secrete, pe Verdure s asiste i el la
discuia noastr, atunci de ce s-i in
Da! De ce! Fcu Verdure nfingndu-se pe picioare ntr-o poz care
tocmai i-am fcut cunotin Baronului de SaintPriac
Ce ciudat mare Senior eti! Exclam Trencavel surprins. Nu
Dar ai un nume. i ct despre titlu, eu i l-a ceda pe al meu. Dac
XSKS
Al Vm-lea pe la 1230, a asediat Carcassone i n cele
M ariS, a Tse ridic:? RSt g P P
Pe cine? ntreb Trencavel pierdut de bucurie, de team i de
Pe Corignan! Pe Saint-Priac. Urmai-m dac voii s-o mai
M
Douzeci de zbiri, 'tun: ' g
La drum!
L-ar ndoial c vei avea de fcut o curs lung ! P
Afar de mine! ?
O voce scrni din umbr:
Se duce s-i rite viaaEhe! Cursa va fi destul de lung, nct
Dac nu m voi mai ntoarce, v rog s v ducei n locuina mea i s
luai de acolo un plic, 'pe care vei vedea numele dvs. Vredure
i dac ea nu va voi s vin, rnji Verdure, am s-i aduc eu plicul
Pe cai! Pe cai! Url Trencavel de afar
P Pe cai? Strig Verdure cu un hohot de rs. Ei bine, pe cai! Pentru
i o rupse' la fug. Roz, nemicat, nepenit, cu palmele pe ochi,
plmgea fr zgomot, i |img; 1 scrisoare pe care o port, pn la d-ra de Lespars.
Fr ndoial! Depea Eminenei Sale. Ascultai. Eu trebuie s'
Sigur c da, fiindc Eminena Sa mi-a ordonat s-l atept aici.
Dai-mi-o! ' ?
Spare pin n grajd, s sar n a i
Dar cnd injr n urg-jaiReine zu n deprtare un vrtej de

Riche-Liesse! Oh! Am ghicit! Aha! Pop mizerabil! Ai vrut s-l faci pe se


opri scurt Un alt nor dect printr-o minune de Saint-Priac, pentru a cdea n
laba'de tigru a
Ei bine, nu! Ei sunt numaipatru! Partid nu e nc pierdut, dac
Intrnd n Pris, primul lui gnd fu s alerge pn la Frumoas
Diadem Ajuns la han, al doilea gnd fu s se repead spre salonaul
P1 n Sa
P PUnde e? N?
ncotro e tioles?
Trupa lor porni, ci i cnd caii ar fi fostgoniti de' strechei timp ce mncau
pmntul n fug, Mauluys i cerea detalii lui Rascasse i acolo i cu SaiiitPriac. Cu totul! Patru spadenu contai pe Corignan, c 218
Hinc, spuse Mouluys flegmatic. Trei contra patru. Suntem egali.
Iii lINlil.
I I ini inse o pung lui Rascasse. Era o pung cu cinci sute de livre, n p<
U de aur i n pistoli. Spionul ddu din cap i spuse:
I) e data aceasta lucrez pentru mine, nu e nevoie s m pltii. ('u toate
acestea, trebuie s fii pltit, spuse blnd Mauluys. Ia-o.
L'entru prima oar n viaa lui, Rascasse simi acel sentiment iu-pl. H ni,
caic se numete umilirea. El pli. Un suspin teribil i hrii n pu-pi Mauluys l
examin cu atenie i apoi i puse punga la loc.
< aiul pe care l clreti, nu e chiar aa de ru, relu el. Eu un mu ut
schimbat Vrei s-l primeti, n amintirea acestei ntlniri?
Rascasse se descoperi i spuse cu o voce tremurtoare: Mulumesc! Oh,
v mulumes, Monseniore!
Ca un vrtej ajunser la bac, trecur Sena i intrar n Etioles. Acolo
Rascasse se opri i spuse:
Domnilor, aici trebuie s v prsesc.
Mauluys i arunc spionului o privire ptrunztoare i vzu c era sincer.
Adineaori, continu Rascasse, mi-ai fcut cinstea s m injclgei. V
rog s m nelegei i acum. Eu sunt n serviciul Cardinalului i Dvs. suntei
inamicii lui Eu nu v-am condus pn aici pentru a v ajuta s luptai mpotriva
celui care m pltete, ci pentru a m rzbuna pe Corignan.'
Fie, spuse Mauluys. Poi s te retragi
Rascasse i scoase plria i spuse:
Dumnezeu s v pzeasc.
Mauluys, Montariol i Trencavel, urmrii mereu din depratare de
Verdure i reluar galopul i cteva secunde mai trziu ajunser n l aa
casteluluiAtunci, Trencavel scoase un strigt teribil, Montariol se rsti njurnd
de disperare i Mauluys nsui pli i murmur:

Prea trziu.
Da, Richelieu se afla acolo! Da, i lng el se afla Annais de Lespars,
calm i semea! i n spatele Cardinalului, aprea figura livid a lui SaintPriac! Tot ceea ce le spusese i Rascasse! Numai c n jurul acestui grup,
atepta o escort de cincizeci de cavaleri narmai!
R
Aici, trebuie s adugm cteva rnduri, pentru a povesti ce se petrecuse
ntre Richelieu i Corignan. Cardinalul se afla cu Printele Josef, cnd
Corignan fu anunat Stareul i povesti tocmai, cum le dduse drumul n ajun
seara, celor doi spioni i c Rascasse, jurase c o va gsi pe Annais de Lespars.
Caraghiosul la, te-a jucat, mormi Richelieu.
Judeci prea ndrzne i dovedeti prin asta c nu tii s citeti. nc
pe faa oamenilor!
Ei, nu-i nimic! Vom avea oricnd' timp s punem s-l spnzure Monseniore, spuse Corignan care fu introdus n clipa aceea, am pus
mna pe ea!
Richelieu se cutremur. Eminena Cenuie nchise ochii pentru a stinge
un fulger de triumf.
Unde e? Fcu Richelieu cu un ton scurt.
La Etioles! Rspunse Corignan. inut nchis de Domnul Baron de
Saint-Priac
Eminena Roie sri
Chiar n vila Dvs. de recreaie! Continu Corignan.
Fu un moment de stupoare. Dar Printele Josef i reveni numaidect,
lovi clopoelul i-i spuse uierului care apruse:
Ordin cpitanului de gard al Eminenei Sale, s alerge imediat la
Longjoumeau cu o escort puternic. La Longjoumeau, escort va atepta n
curtea hanului Fazanul auriu. Du-te.
Da, spuse Cardinalul cu voce nceat, ducndu-l pe Printele Iosef
ntr-un intrnd al peretului. Ai dreptate. Am s alerg la Etioles i
Am s pun s fie executat Saint-Priac!
Nu, spuse Eminena Cenuie. Ai s i-o dai pe Annais de Lespars n
cstorie lui Saint-Priac!
Da, da! i n noaptea nunii, Saint-Priac nebunit de ura lui Annais
Are s o omoare i are s ne scape de ea i atunci procesul lui SaintPriac, va fi repede fcut.
Plec! Spuse Richelieu fremtnd de nerbdare.
nti interogheaz-l pe omul sta.
Corignan, n timpul acesta reflectase. Rascasse, nu mai era acum rivalul
lui, pentru supremul motiv c Rascasse, la ora aceasta era mort ucis de

Saint-Priac. Inamicul de temut era acum, chiar Saint-Priac. Aadar, Corignan


se decise s-l acopere cu elogii pe defunctul Rascasse nA arunce asupra lui
toat cinstea acestei descoperiri, ceea ce nu avea nimpiedice totui, s se pun
i el ntr-o lumin convenabil. 1 liulc e Rascasse? ntreb Printele Josef.
Cnd am reuit s intrm n vil i cnd am cptat sigurana A nobila
domnioar se afla nchis acolo, Rascasse comise imprudena de a-i da pe
fa bucuria Guvernanta se temu atunci i l |< Nindii-se de viclenie, ne
invit s intrm ntr-o camer scund. I ni Ic Ic Corignan, cunoate femeile i
se poate luda cu aceasta' El evit < ur. A i fugi. Rascasse, mai naiv,
ndrznesc s spun, intrase i am nu/i Io pe guvernant cum trgea zvoarele
strignd c nu are s-i mai <l< u drumul de acolo, dect cu ordinul scris al
Eminenei Sale.
Bine, murmur Richelieu, am s-i dublez leafa femeii aceleia. Corignan
auzi i se ndoi la pmnt, ca i cnd el ar fi beneficiat < I aceast mrinimie.
Dar, relu Printele Josef, cum de ai ajuns voi pn la Etioles? Rascasse
a fcut toate astea, el a imaginat totul, pn i costumul a i.la de pe mine, pe
care de abia atept s-l schimb cu bunul i vechiul nu i auliriu.
C orignan ncepu s povesteasc toat expediia, chiar de la ieirea Im
din mnstire, poveste care l puse pe Richelieu ntr-o aureol de deosebit
stim, n mintea Cardinalului. i ca s-l acopere de glorie pe i lainicul lui,
trecut n rndul celor mori, Corignan nu avu dect s |M>vcsieasc totul aa
cum se petrecuse. Povestirea lui fu sincer i adevrat.
Dup ce se sftui cu Printele Josef, Cardinalul porni la drum moi tat de
doi dintre gentilomii lui i urmat de Corignan. La
I < iigjoumeau, Richelieu l gsi pe cpitanul grzilor, cu trupa lui, care
de. Caleease n curtea din spate, a hanului Fazanul auriu i pe care, din. an/a
aceasta nu o vzuse Rascasse cnd trecuse n goan prin sat. Toat
l i pa aceasta, n loc s se ndrepte spre Etioles, merse ca s treac Sena
I h iu| i un vd care se afla la o leghe i jumtate mai la deal de bac. Dup
aceea, ea se ndrept direct spre pdure i ajungnd la Riche-Liesse prin Npnte,
o nconjur
S nu mite nimeni! Spuse Cardinalul desclecnd. i intr singur
III cas. n vestibulul cel mare de la parter, se afla un brbat, la picioarele
scrii. Figura lui alb ca varul, se distingea pe fondul ntunecat sttea
nemicat, ca lovit de o uimire nemrginit. Richelieu merse drept spre el i i
puse, mna pe umr. i cele ce i spuse, fur groaznice:
Care nu le pot uita! De aceea, am s te cru de infamia eafodului SaintPriac, ai un pumnal solid la centur. Saint-Priac, eu sunt un nalt preot: te iert
de crimele ce le-ai fcut. Scoate-i pumnalul Saint-Priac i mori n pace!

Cardinalul de Richelieu se ddu un pas napoi, ridic mna dreapt s


recite rugciunea morilor. Saint-Priac arunc n jurul lui nite privM
slbatece. Ridic privirea spre naltul scrii i blbi: AdioL
Fulgertoare l repezi spre pieptul lui. Dar arma nu-i atinse inta: cu un
gest la fel de rapid ca al lui Saint-Priac, Richelieu i apucase mina i i-o
P Saint-Priac, spJoRfchelieu, te iert %
Eminen! Eminen! Blbi pierdut omul, ndoindu-se de cele
Ei bine! i-o dau!
C ea ascultase Uuzise totul; dar aste uconta Fr ca el s-i fi spus 222
>\> 11.) sc ddu napoi. Cardinalul trecu pragul uii ce i fusese I lis i o
vzu pe Annais.
|u! Din l'a latul Cardinal, cu acelai farmec de frumusee pur, cu iul.
TiiIk! Annais l privi pe Cardinal n fa. Richelieu ncerc s-o fac d. nalt
trdare.? P.
Richelieu pli puii apoi ridic din' umeri: O facei poate n numele
Regelui, fratele meu?
Ah! Se rsti el, luai seama! Eu nu voi sufer.
Aha! Am prins-o! Se gndi Richelieu. Saint-Priac, adug el fr s se
ntoarc, trimite-mi patru soldai.
Saint-Priac era pmntiu la fa, cu ochii plecai. El ascult.
I >up aceea trebuia s apar Cardinalul, ducnduo de mna pe Annais,
striat i roie la fa. n fine, el Corignan, ar fi intrat dup aceea n odaia n
care Saint-Priac trebuie s-l fi ucis pe Rascasse, pentru a-i
Uimirea lui Corignan fu mare, cnd o vzu pe Annais ieind ntre
complet liber urcndu-se pe cal i lundu-i locul n spatele lui Richelieu.
Oho! Fcu Corignan. Mi se pare c s-au petrecut lucruri foarte
Hei! Strig n clipa aceea cpitanufgrzUor. Ce vor turbaii tia?
Loc?' Loc! Loc!
CAP. XXVII SCURTA APARIIE A LUI VERDURE
ERA O ADEVRAT NEBUNIE. Actele nesbuitecare
S o scap, spi! Trencavel cu un f el de f mie, sau s mor sub ochii el
spada y, ca ges, sc nu vd la ce a mai tri!
Dar se prbui lovit n cap. n aceeai secund, dou grzi fur viziune
de'nvlmeal i deodat, cei trei, se desprinser din vrtej. 224 l< mi Iutiun timp mai scurt de o secund, ei putur fi vzui sfiai, o h lli rtcii,
cu minile roii de snge, cu flcri n priviri, apoi i n lala fur nghiii n
vrtej cu un zgomot de berbec ce sparge o p mi la de fier.
n jurul lui Annais se ngrmdise o duzin de grzi, ce stau iu-micate.
Saint-Priac l vzu pe Trencavel El scoase un strigt de Iniicst bucurie i
strnse drlogii calului pregtindu-se s sar.

Rmi aici, spuse cu rceal Cardinalul. Te pstrez pentru alte


msicmri.
Saint-Priac i plec frunte i plnse de necazCardinalul l iccunoscuse i
el pe Trencavel
Scrisoarea! Se gndi e! Oh! Dac a putea pune mna pe: Ciisoare! Ce
zi! Omori-i pe ceilali doi! Strig el Dar prindei-l pe acesta viu.
i cu vrful spadei art spre Trencavel, care venea spre el, nflcrat i
rou. Annais, l recunoscuse pe Trencavel. Ea l vzu din nou la cea de a doua
arje, n secunda aceea de vis tragic, cnd dduse nval. Atunci, avu o viziune
neclar a unei siluete fine, trasat n linii uoare pe fondul de praf un praf din
care i surdea n mod ciudat cu un aer de copilrie batjocoritoare, printre
petele roii de snge.
Un cap. cu prul fluturnd n valuri, un bra ridicat spre cer,
aruncnd scnteirile ieiului.
Era o viziune de nedescris. i aceasta se fix pentru vecie n sufletul
ei. i din nvala fantastic, dinspre figura aceea palid, roie i batjocoritoare,
ini deodat un strigt, care urma ca s rsune mereu ile aici nainte, n inima
ei ca un repro strigtul unei voci tinere i ironice:
Domnioar, iar am venit s v spionez.
Annais privea Toat viaa ei, i era n priviri. Gndurile ei erau confuze.
Inima de abia i mai btea eu lovituri surde i lung distanateI ui privea! Nvala
grzilor se restrnse n jurul lui Montariol i a lui MauluysTrencavel lipsea!
Unde era? Deodat l vzu aruncat de-a curmeziul eii lui Montariol, fr via.
Montariol, l ducea cu el galopnd spre pdure, iar Mauluys, inea piept*
mulimii. Era ceva sublim. Timp de vreo zece secunde, Mauluys fu pretutindeni,
nfigndu-se, dnd napoi, tind cu spada implantnd-o, cabrndu-i calul,
nvlind el i calul lui erau una spad, calul i omul, erau trei fiine
contopite ntr-o minunat i formidabil mainrie de rzboi i numai cnd l
vzu pe Montariol nfundndu-se printre copaci, Mauluys o porni ntr-un ultim
efort, o ultim nval i goni spre pdure, n care se pierdu i el.
Grzile se repezir, dup el. n faa lizierii de arbori, locotenentul strig:
Stai! Atacul acesta nebun, ar putea s fie vreum iretlic care s ne
atrag n pdure, n vreo curs. Ofierul se ntoarse spre Cardinal pentru a-i
cere ordine Richelieu merse spre el; deodat, un tip apru n faa lui: o figur
bizar, schimonosit i brzdat de riduri, cu ochii ncreii, cu buzele subiri
sucite ntr-un rin jet i acesta i spuse:
Nu-i mai urmrii!
Richelieu, se opri uimit n faa slabului clre, care, lucru ciudat, fcea
acum nite semne prieteneti lui Saint-Priac, care pli i i ntoarse capul.

Cine e caraghiosul sta? Fcu Richelieu.


Caraghiosul sta e aici pentru a o salva pe Eminea Voastr, de aceea,
nu-i mai urmrii!
Omul i ndemn calul i se apropie de Cardinal Schimonositura figurei
sale, vesel i fantastic, se accentu n sute. De zbrcituri, aa c toat figura
lui nu era dect un hohot de rs. Richelieu era s strige un ordin
Scrisoarea! Fcu omul cu iueal. Gndii-v la scrisoarea aceea
Monseniore!
Scrisoarea! Blbi Cardinalul ca lovit de trsnet.
Scrisoarea voastr Monseniore. Nobila depe adresat Majestii Sale
Regina. Cu ce drept, s o citeasc Regele, cnd nici nu-i era adresat lui, v
ntreb.
Richelieu, asculta cu un fel de oroare, cu ochii holbai.
Regele nu are s-o citeasc, continu scrnind monoton. Nu are acest
drept Adio Monseniore, i nu-i mai urmrii pe gentilomii acetia, fiindc numai
ei singuri pot s pun scrisoarea la loc sigur i s mpiedice ca s ajung n
minile Regelui!
Omul salut cu un adnc respect pe Cardinal, salut degajat i cu
emfaz soldaii din escort, apoi, din deprtare, l salut cu o impertinent
familiaritate pe Saint-Priac. i n trap mic, fr s se grbeasc, el se nfund
n pdure.
Blestem! Mugi n el nsui Cardinalul. Locotenentul se apropie de el
Monseniore, s intrm n pdure?
Cum se face c ai stat d vorb cu Cardinalul? Spuse Mauluys.
M-am oprit cteva clipe ca s-i spun Eminenei Sale, c Dvs. nu
Eminena Sa spune c facei ru c nu o citii!
CAP. XXVIII SAINT-PRIAC
Oh! Se gndi Corignan, s nu-l vd pe bietul Rascasse spintecat? Spre
interiorul casefcorignan! Scump prieten! Yino s m scapi.
Ce e? ntre Cardinalu.
Corignan, nucit l ntreb cu privirea pe Saint-Priac; Saint-Priac, cruia
guvernanta i povestise fuga lui Rascasse, fu apucat de o uimire dincolo de
limite. Amndoi, cu o aceeai micare, desclecar i se repezir spre vil
intrnd, ei o vzur pe paznica vilei cum deschidea tocmai ua camerei n care
fusese nchis Rascasse i ale crei zvoare, de altfel, fuseser date la o parte! i
toi trei, clugr, guvernant, i spadasin, rmaser nucii, vzndu-l ieind
pe micul Rascasse, care salut cu un aer trengar, pe toat lumea.
Oh! Blbi paznica, ce fceai acolo?
ntrebarea asta e glumea, fcu Rascasse. Dup ce ai refuzat cu
ncpnare s-mi deschizi

Zi n-ai murit aadar? Drdi Corignan zpcit


A, aa stau lucrurile Corignan? tiam eu c mori de necaz de un timp
ncoace c nu m vezi mort! Dar cine s m fi ucis?
Rascasse, cnd l prsise pe Mauluys, intrase n pdure i de acolo,
asistase la arja celor trei eroi Atunci i spusese:
La drept vorbind, eu am regsit-o pe D-ra de Lespars, aa c Eminea
S nu are ce s-mi reproeze, ci dimpotriv Aa c am putea s aranjm
oarecum lucrurile. i legndu-i clul de un copac, el profit de ncierarea ce
avea loc i se strecur nevzut de nimeni, pn n cas, unde intr la loc, n
odaia n care fusese nchis.
Cnd fu dus n fata Cardinalului, Rascasse i ddu numaidect seama
c el se afla ntr-o postur excelent Richelieu nu-i spuse dect vreo cteva
cuvinte, dar care valorau ct zeci de elogii:
Rascasse, s treci ast sear pe la vistiernicul meu!
i cnd te gndeti, gemu Corignan, cnd te gndeti c eu, eu
Corignan, eu l-am mbogit pe Rascasse, prin laudele ce i le-am adus!
Pornir cu toii. Rascasse alerg s-i dezlege calul pe care i-l dduse
Mauluys i urm i el ntreaga cavalcad care ajunse n Paris pe la ora ase
seara. Annais fu nchis ntr-un salona al palatului din Piaa Regal O or se
scurse ntrno ateptare de moarte.
Pentru ce, se ntreba ea, pentru ce m in prizonier n palatul
Cardinalului i nu ntr-o celul oarecare?
Deodat se cutremur ua se deschise i Cardinalul de Richelieu intr n
timpul acelui ceas ce se scursese de la venirea lor, Eminena Roie sttuse de
vorb cu Eminena Cenuie, povestindu-i cele spuse I Vmlurc i toate cele ce
se petrecuser. Printele Josf, nu era omul .ne s-i piard timpul ca s-i
demonstreze din nou, ce nebunie fcuse i musti ui scriind acea grozav
scrisoare. i Richelieu, pe de alt parte, i, n lest ul de stpn pe sine, pentru a
nu-l considera pe Corignan vinovat de pierderea ei; spionul se aprase cu vitejie
i de altfel Richelieu o >t! i el s-ar fi lsat mai curnd tiat n buci, dect
s dezvluiasc Maniat un astfel de secret Cele dou eminene judecar,
aadar, nit naia cu sngele rece ndrzne, al acelor juctori cuteztori, care nu
n h mei cea mai mic tresrire atunci cnd i arunc pe mas ultima lor '. Nie
i vzur situaia foarte clar, aa cum era de fapt nspi ilaloare.
Mai nti, trebuie s ne cunoatem inamicii, spuse Printele I '>el. l
tim pe Trencavel i pe Secundul lui. Mai rmne s aflm numele celui de la
doilea rzvrtit i al omului care v-a vorbit Trebuie a I asmuim pe Saint-Priac
pe urmele lor.
C ardinalul lovi de trei ori n clopoel. Cteva secunde mai trziu, SaintPriac intr.

tii, ce i-am spus astzi, spuse Richelieu. Ca revan, i cer Orice, Monseniore! Viaa mea e a Dvs., l ntrerupse SaintPriac u o
slbatec sinceritate.
Bine. Mna lui Annais de Lespars se afl la captul devotamentului
dumitale. i neleg s-i dau o Annais supus complet, tul A ugii (ardinalul cu
un surs sinistru.
Saint-Priac se nclin tremurnd pn la pmnt
Bine, repet Richelieu. Aadar trebuie s porneti imediat la li ic ni. i
ca un nceput, adu-mi numele rebelului care l ntovrea pe maestrul de
scrim i pe Secundul lui Trebuie s-l aflu cel mai trziu Iuni n* dou zile.
Monseniore, spuse Saint-Priac cu un accent de ur feroce, eu vi-l dau
chiar acum: e Contele de Mauluys.
C 'ardinalul i Stareul tresrir de bucurie. Saint-Priac era un om
preios.
Mauluys? Fcu Richelieu. Eu am auzit vorbindu-se de un Mauluys de
Anjou Un hughenot blestemat, se rsti Printele Josef.
Tatl Contelui, spuse Saint-Priac. Acesta nu e nici hughenot i nici
catolic. n Anjou nu mergea n vizit absolut la nimeni La Paris, triete singur
eue. ntr-o zi m-am ntlnit fa n fa cu el, ntre Saumur s.
Saint-Priac se opri scurt El se nglbeni i blbi cteva cuvinte de
neneles.
Ei bine, treci peste asta. Unde locuiete la Paris?
Asta am s-o aflu eu Monseniore. Dar pot s mai adaug un detaliu, care
are probabil i el oarecare importan. Omul care a cerit aa de
nendemnatic un dar Eminenei Voastre chiar n clipa cnd doreai s dai
ordin s fie urmrii rebelii
Ei bine? Fcu aspru Richelieu, cruia nu-i scpaser insinurile lui
Saint-Priac.
Ei bine Monseniore, e valetul Contelui de Mauluys! Se numete Verdure.
L-am cunoscut acum civa ani, cnd Saint-Priac se opri scurt, foarte tulburat
Atunci, acest Mauluys are scrisoarea! Strig Richelieu nfiorndu-se.
(Saint-Priac rmase nclinat) Scrisoarea care ar fi aa de necesar s-o restituim
Regelui! Adug Cardinalul, pe care o privire a Printelui Josef l fulgerase. Dute Saint-Priac i nici un scandal, nici o ncierare; afl numai unde locuiete
omul.
Saint-Priac i ndrept trupul:
Binevoiete Eminena Voastr s-mi permit nc un cuvnt? i Dvs.
asemeni, cuvioia Voastr, v cer toat atenia, i toat ncrederea Dvs.

N Vorbete, fcu Richelieu, uimit, n timp ce Printele Josef studia


fizionomia spadasinului
A dori s tiu de ce scrisoare e vorba, spuse Saint-Priac cu hotrre.
O scrisoare n care domnul Cardinal, indic Majestii Sale un nou
plan de campanie contra hughenoilor, se grbi Printele Josef. E absolut
necesar ca ea s nu mai rmn n minile dumanilor notri
Prea nalte Printe e inutil ce conine scrisoarea aceea. Monseniore, eu
am s descopr locuina Contelui de Mauluys. Atunci, Dvs, vei trimite
prefectul sau procurorul la Conte. Sau chiar, vei putea face s fie invadat pe
ascuns locuina, de oameni de-ai Dvs. Ei bine, eu spun c n oricare din aceste
cazuri scrisoarea risc s se rtceasc. Sau cel puin, s fie vzut de ochi ri
voitori. Notai, Monseniore, c nu vorbesc de cazul cel mai probabil, n care nu
se va gsi nimic n casa Contelui, care trebuie s fi ascuns aceast scrisoare n
alt parte
Pun, Lh adOplm? X Aplec to epfcapu spuse Monseniore, descriei-mi
aceast scrisoare i n trei zile eu v-o uc l strngea de gt, Richelieu, palid de
tot, se aplec spre urechea NCliC R' h* li f d PI
Voastre, sau eu voi f mort! '
Laia'de el'nclopoe.
Cei doi spioni, ajuni la palat odat cu Cardinalul, ateptau la
Dar Cardinalul nici nu-l asculta. Se plimba de olo-colo cu un pas
Corignan, continu Richelieu, ai s te duci s ridici douzeci i cinci
de pistoli de la vistieria mea.
Corignan i arunc confratelui su o privire piezie de triumf.
P Eminena Sa nu spune c trebuiesc arestai, ci a spus c doar
Aa Rascasse! Nici o arestare. Nici un zgomot Vreau s tiu numai
unde locuiesc. Restul m privete. S lucrai n bun nelegere, cu blndee i
repede. Plecai acum. O mie de pistoli dac reuii. V-au
O mie de pistoli!
O ai n min, asta e principalul. Restul e un joc de copii Adio.
Richelieu, cu un respect, n fundul cruia se 'afla o revolt litiera lui, ' care l
atepta n Piaa Regal. nmomStul cnd litiera lui 232
CAP. XXIX
I
EROINA
RICHELIEU SE ASIGUR cu un gest c avea pe el cmaa de
/4ilc i c pumnalul i ieea uor din teaca lui de catifea. Apoi, cu un fel
de asprime, deschise ua i merse drept spre Annais spunndu-i:
mi nchipui c nu mai sperai c are s aib loc vreun proces.
Ttdarca dumneavoastr e una dintre acelea care cer o pedeaps pe iifu iins.

Cu ncepere din momentul acesta nu vei mai vorbi cu nimeni nimeni nu va ti


ce s-a fcut cu dumneavoastr.
Annais sttea n picioare, cu mna nmnuat rezemat pe Nptarul
unui fotoliu. Ea l privi pe Richelieu drept n ochi.
V nelai, spuse ea. Va mai fi cineva care va ti ce s-a fcut cu mine:
Dumneavoastr!
Richelieu se scutur i spuse cu un zmbet
Acuzaii prea puin de temut Dac eu sunt singurul care va ti ce am
fcut cu dumneavoastr, credei-m domnioar, o venic uitare va nvlui
foarte curnd, pn i ultima urm a aceleia care a fost Annais de 1. Espars.
V nelai iar, spuse ea fr s ridice glasul. V cunosc destul de bine,
ca s tiu c Dumneavoastr nu negai c ar exista i remucri. i cu toate
acestea, amintii-v de asta: dup moartea mea, mama mea vii vorbi pentru
mne.
Fie! Fcu Richelieu. De altfel n-am venit aici ca s m cert cu I) um
nea voastr Atta timp ct se mai poate nc, am venit s v ofer o |x) sibilitate
de salvare. i fiindc nimeni nu ne aude, vreau s v vorbesc cu toat
sinceritatea.
nuntru o privire rapid; cabinetul era gol.
Judector! Fr posibilitate de apel, ns voi judeca imparial. Dac a
E inutil sPbravai, spuse Richelieu. Mi-a fost mil de tinereea v-a
putea silva', c justiia poate primi sfaturi cteodat i de la o i ima i c n
sfrit, nu suntei vinovat poate, dect de o excesiv pietate filial. De aceea,
v rog s-mi rspundei cu precizie, Ja mtrebrile al Statului, adic mpotriva
mea.? 234
I lein ic al IV-lea. Da, fat blestemat, se gndi Cardinalul, tiu c nu n
asta const pericolul pentru mineF'
Domnioar, relu el cu vioiciune, recunoa terea acestor 11 cpt uri,
ar fi un grav incovenient pentru Coroan, dar dac nu depinde dcct de asta,
Regele, n urma insistenelor mele, are s v cheme alturi tic el, chiar pe
treptele acestui frumos tron, de care nu m pot apropia uici eu, stpnul
tuturor! Dac un Ducat dotat cu o rent anual de dou sute mii de lire
Un gest slbatic al lui Annais l opri. Ea ls s cad aceste cuvinte j'.
Iclc:
Domnule Duce, ai intrat aici ca acuzator i acum vorbii ca unul i aic
se roag de mine!
Vorbesc ca un stpn, murmur Richelieu cu un accent de teribil dispre.
Ca un stpn destul de puternic i destul de mare pentru a v u iia insultele
Dumneavoastr. Credei-m acceptai numaidect cele ce v < ler peste o
secund va fi prea trziu.

Prea trziu pentru Dumneavoastr, Duce de Richelieu. (Ea se m I;


talia ei zvelt, pru c se mrete; frumoii ei ochi negri scn iciar)
Dumneavoastr mi oferii s m cumprai, ca i cnd eu m-a nunii SaintPriac! Haida de domnule! Aadar un Ducat i o rent de dou sute de mii de
lire, ar plti dezonoarea public a mamei mele Dcslul domnule, nici un cuvnt
n plus despre asta. Dumneavoastr iii aii ntrebat, eu trebuie s v rspund.
(Ea se apropie de Richelieu arc se fcu alb ca varul). Iat conspiraia mea: i
mie mi-a fost de asemeni mil, dar nu de Dumneavoastr, ci de numele
Dumneavoastr I H* care l mai poart i altcineva Altcineva, pe care mama
mea cnd a murit mi-a poruncit s-l venerez! (Ea l atinse pe Richelieu cu
degetul n piepl). Fiindu-mi mil, m-am gndit atunci s v ofer o lupt loial,
li-n ic ie, copil nc, eu mi-a fi msurat spada cu a Dumneavoastr i I
Mimnezeu, domnule, Dumnezeu ar fi judecai atunci ntre noi doi! V-a I i ucis
domnule Duce i dup aceea a fi nfurat infamia Dumnea voastr n tcerea
retragerii mele. (Richelieu fcu un gest violent). Ah! Lisai m s vorbesc! Strig
ea cu o voce n care rsunau hohotele icinule, Lsai-o pe mama mea s
vorbeasc! Lsai s vorbeasc n nri ea care v acuz! Acuzaia exist
Monseniore! ntmplarea e n i is loat de mna mamei mele! E povestea
hidoasei conspiraii a lui K ichelicu, valetul lui Hernie al IV-lea! Tot ce ai fcut
n noaptea aceea oribil pentru a v ctiga favoarea Regelui, tot ce ai fcut
pentru a-l dispera pe fratele Dvs., pentru a-l mpinge n mormnt i a-i lua
locul, toate acestea le tii i de aceea tremurai! Aceasta v-ar acoperi de
oprobiul lumii, dac a putea s execut ordinul mamei mele, ucis de DvsJ
Dac a putea s ajung liber pn la Regele Franei i acolo, n faa Curii
adunate, s citesc tare istoria neltoriei i mrviei
T y t t
Dvs.! Paginile nflcrate pe care le-a scris mama mea! Dac a face s se
aud n tot regatul acuzaia moarteiL.
Richelieu, cu faa descompus, se d napoi, ndoit, aruncnd n jurul lui
priviri rtcite. Ea mergea spre el i cu accent de un dispre nspimnttor
continu:
V e fric! V e fric s nu m aud cineva! Tremurai Duce! Ei bine!
Punei s m arunce n temniele Dvs., sau s m ucid ca i pe mama mea.
Dar acuzaia exist, moart va vorbi.
Hrtiile astea! Horci Richelieu.
Exist! Exist! Moart vorbete Monseniore.
Hrtiile astea! Blbi Cardinalul cu o voce nspimntat. mi
trebuiesc. Te las liber, te fac puternic onorat, glorioas.
Hrtiile acestea nu sunt la mine, spuse Annais cu o solemnitate
funebr. Cerei-le moartei.

Ei bine! Mugi Richelieu ajuns n acel grad de groaz n care gndurile


amoresc, ei bine! Am s le caut! Am s le gsesc! Toi prietenii ti pe care i
tiu pe toi, au s piar, pn ce voi ti unde i-ai ascuns infernala calomnie! i
tu, tu nu vei mai spune nici un cuvnt.
Richelieu i scoase pumnalul. Ea i ncruci braele. El se ndrept
spre ea, alb la fa, cu ochii scoi din orbite Atunci s mori tu nti! Eu sunt stpn aici, stpn pe viaa ta! (El
scoase un hohot de rs nfiortor) Haide, cheam n ajutor! Cine te-a auzit?
Cine are s vin s opreasc aceast mna care va omor secretul tu,
odat cu tine? Eu! Spuse o voce puternic.
Cardinalul se ntoarse tresrind i din cabinetul acela pe care adineauri l
vzuse gol, pe ua aceea pe care el nsui o nchisese, vzu intrnd un om, care
aruncndu-i plria i pelerina pe un fotoliu, i apru n plin lumin. Era
cavalerul acela nalt, care intrase n palat n momentul cnd Printele Josef
prsea Piaa Regal.
Louis de Richelieu! Murmur Annais.
Fratele meu! Horci Cardinalul
Fratele meu! Repet Richelieu recptndu-i stpnirea de sine. I) vs.!
Aici! Domnule Arhiepiscop de Lyon, cum de v-ai prsit fr mlin, reedina
Dvs.?
Am primit ordin, spuse Arhiepiscopul cu un calm suprem.
De la cine? Fcu cu dispre Cardinalul. De la Rege?
De la Dumnezeu! Rspunse Arhiepiscopul.
Richelieu fr a rspunde, se ndrept repede spre o mas pe care se afla
un clopot i lovi ou putere cu ciocnelul de argint Valetul lui de camer apru.
eful uierilor! Fcu el cu asprime. Ofierul de serviciu!
Annais i nbui un strigt i cu o micare de ncnttoare culc/arc, se
aez lng Arhiepiscop, ca i cnd ar fi vrut s-l apere.
Nu v temei de nimic, spuse Louis de Richelieu cu un surs palid, nici
pentru Dvs. i nici pentru mine. Fratele meu e un politician prea nulemnatec
pentru a nu-i da seama c dac morii pot uneori s fie i cd ui la tcere, cei
vii pot s vorbeasc i s se fac auzii chiar i din I i nilul celei mai ascunse
temnie.
Cardinalul scoase un fel de muget de furie i se lovi cu palma n frunte.
Prins! Mormi el Prins n cursL.
i modifiendu-i prima hotrre ce o luase, cu iueala cu care l fcea
aa de temut, spuse ctre eful uierilor care intr
Domnule, de aici nainte nu mai suntei n serviciul meu.
Monseniore! Blbi nenorocitul btrn lovit de. Uimire i de durere.

Plecai i luai-v toi subordonaii cu Dvs. Mine diminea nu


Vreau s mai vd niciunul.
Represalii nedrepte! Spuse Louis de Richelieu. Bieii oameni nici n-au
tiut c am intrat aici
Btrnul servitor iei cltinndu-se. Locotenentul care comanda grzile
de serviciu, apru atunci.
S pui sentinele la toate uile! Ordon Cardinalul. Nimeni s nu ias
de aici fr ordin scris! S-mi fie adus aici D-l prouror-criminalist. I) omnule
Arhiepiscop, adug el ntorendu-se spre fratele su, cu toate c venirea Dvs.
aici s-a produs n afar de orice reguli de etichet sau ile simpl bun cuviin,
avnd n vedere legturile de familie care ne unesc, sunt gata s ascult. Ce avei
s-mi spunei?
Arhiepiscopul de Lyon rspunse:
G Cnd i reveni n fire, l vzu pe Arhiepiscopul de Lyon i pe Annais n
acelai loc. Nici nu se micaser Atunci Louis de Richelieu se apropie de fratele
su se aplec spre el i se rsti:
Ardin lulde Richelieu, stpnul regatului i alRegelui, ridic.
Te iert Dar nu uita c fac parte din familie Att tunp ct triesc.
Domnule, spuse cu voce nceat, fa n fa Roag-te lui
Plecai, scrni Cardinalul la captul puterilor. Dvs. nu mai
* * ' X X
Sunt nousprezece ani de cnd Dvs. nu mai suntei fratele meu, spuse
Arhiepiscopul cu o tristee ntunecat
Atunci, Louis de Richelieu ntinse mna lui Annais, care palpita n faa
acestei scene nfricotoare, care fcea din doi frai, nite dumani de marte.
Cardinalul i privi cum se ndeprtau i i urmri din deprtare. i vzu cum
coborau ncet scara, intrau n vestibul i n sfrit dispreauAtunci, el intr din
nou n cabinet, spumegnd, lupi ndu-se mpotriva unuia din acele accese de
furie tcut, care pot s n ula un om. n momentul acela, ua se deschise i
btrnul ef al uieri lor, voind fr ndoial pentru ultima oar s
ndeplineasc el nsui funcia pe care de obicei o lsa unuia din subalternii
lui, apru loai le rigid:
I) omnul procuror-criminalist! Anun el cu o voce al crui calm a pa
re ut ar fi trebuit s fie admirat.
Procurorul-criminalist? Tresri Richelieu. S intre! S intre!
O bucurie ce-l albea, i npdi pe fa. El se repezi.
Domnule, avei cu Dvs. civa spioni?
Un procuror-criminalist merge vreodat singur Monseniore?
Ai vzut cobornd un gentilom nalt, adineauri?
Monseniorul Arhiepiscop de Lyon! Fcu eful poliitilor cu respect.

Da. ntovrit de un alt gentilom foarte tnr O tnr, Monseniore! Rectific procurorul-criminalist
Da, da. Cred c ea nu o fi ajuns aa departeCaut-o-Un joc de i < >pii.
n zece minute, oamenii mei o vor fi ajuns.
S nu o pierdei din vedere o clip! Pe capul DvsJ Dup ce va mda n
locuina ei, venii i spunei-miFuga.
Procurorul criminalist iei fr grab, ca un om sigur de cele ce avea de
fcut
Ah! Mugi Richelieu, nu s-a sfrit nc totul! Hei! S mi se pregteasc
calul! Opt oameni escort!
Se fcuse noapten timp ce iscoadele procurorului-criminalist zburau pe
urmele lui Annais, n timp ce Baronul de Saint-Priac cuta cu sete urmele
contelui de Mauluys sau mai curnd, aa cum vom vedea, pe cele ale valetului
au Verdure, i n sfrit, n timp ce Rascasse i Corignan discutau mii o
crcium un plan de campanie contra lui Trencavel i a lui
E miezul nopii. Annais de Lespars i nfrngerea lui, prin loviturile date
de fratele su pe Arhiepiscop. Fratele Dvs. nu va pleca din'Paris. Eu l cunosc.
Dac s primeaz un ordin formal din partea Regelui, care s-l foreze s Timp
de o or, Printele Josef rmsese pe gndurl Dup aceea Am gsit. Numrul
de Cardinali ai Coroanei, este incomplet Cardmal, pentrij fratele bvs. i cnd J
veWede spunei-l Frate, iat
Timp de dou ore, stareul se plimb de colo-colo prin bibliotec.
Aadar, mine, fratele Dvs. va fi Cardinal i atunci are s plece.
Richelieu tresri pn n fundul Getului i alb ca varul, spuse artat pe
Goliath, lui David Peste o lun, ne vom ruga pentru sufletul n faa uii
camerei deculcat, nu a auzit nc nici un zgomot n sfrit, foarte ngrijorat, el
ciocni uor n u Nimic! Atunci se hotrte aa de palid valetuUe camer
se apropie repede? Dar cnd ain| pe Cardnial, se opri Se opri. i se ddu
\par CAP. XXX TRDAREA LUI VERDURE
SAINT-PRIAC PLECASE din palatul lui Richelieu, cu inima plin de
bucurie, gata s izbucneasc. Viitorul lui i averea lui erau de aici nainte
asigurate. Cardinalul i dduse o astfel de dovad de ncredere, c de aici
nainte nu mai putea fi vorba niciodat de trecutul lui, care l ngrijora
cteodat pe fostul tlhar. De aici nainte era n siguran. Cucerirea acelei
scrisori fcea pentru el poate un marchizat bine dotat Aa c averea era
asigurat. Acum i ddea i el seama c nu avea puterea ca s-o fac pe Annais
s capituleze i Cardinalul i promisese nu numai mna tinerei fete, ci i
supunerea ei. Deci i fericirea i era asigurat.
Saint-Priac era un om care nu ddea napoi nici n faa unui furt i nici
n faa unei crime.

Acest ultim reprezentant al unei nobile familii din Perigord, dup ce i-a
mncat din cteva mestecturi de msele toat averea, se stabilise la Anjou.
Acolo, n acea frumoas provincie, Hector de Saint-Priac gsi n sfrit o demn
ntrebuinare a talentelor i aptitudinilor sale, pe care Providena i le mprise
cu generozitate. El profit de amabilitatea Angevinilor pentru a-i crea o
ncnttoare companie de prieteni, puin numeroi, dar care tiau s triasc
bine; e drept c acetia proveneau din neam mai de jos, dar compensau
naterea lor lipsit de strlucire cu alte merite substaniale. Totdeauna plini de
bun sim, el profit de mult atenie: de fapt era grozav de ndrgostit!
Era ndrgostit de o frumoas fat, pe care o iubea tot Angers ul:
Vie repulsie, fr t-i spune i motivele ei.
Saint-Priac socoti c aceast repulsie l atingea n onoarea lui i s se
prelungeasc pn la sfritul veacurilor, el tremur ce plcere la gndul c
putea s-i ndeplineasc nepedepsit, rzbunarea lui-Trei zile dup aceea, Luiza
de Lespars murea de o boal brusc i misterioas Dar atunci, Saint-Priac
simi o puternic decep.ie: Annais dispru i rmase de negsit Timp de
cincisprezece zile, el o cut ajutat de Rascasse, i n sfrit, lsnd pentru mai
trzi i cercetrile sale, porni spre Paris. n aceeai zi prsi i Rascasse bunul
ora Angers. Dar desprindu-se de Saint-Priac, el avu grij s-i strecoare
aceste cuvinte:
Moartea inopinat a D-nei de Lespars e o mare bucurie pentru
Eminena Sa, care desigur v-ar fi recunosctoare n adncul inimii de a-i
anuna aceast decedare dar
Ei bine? Spuse Saint-Priac privind piezi pe micul spion.
Dar Eminena Sa eu l cunosc ar plnge de aceasta n inima lui
ns fa de lume, nelegei? ar pune s-l spnzure pe acela care s-ar luda
c a asistat prea de aproape la moartea acestei nobile doamne.
Saint-Priac inu socoteal de acestea.
Refugiat n camera pe care o ocupa n hotelul Marele Cardinal, SaintPriac i reamintea aceast perioad a aventuroasei sale existene, pe care am
trasat-o n linii mari. i adugnd la aceasta i diversele evenimente n care se
gsise amestecat n ultimul timp, el ajunse la aceast concluzie:
Cardinalul e convins c reuita acestei scrisori de care se teme aa de
mult, este legat de obstacole de netrecut. Dac i aduc scrisoarea asta, atunci
devin marele su favorit Asta nseamn feridrea, dragostea, averea i onorurile
pe care le voi gsi n calea mea. Ori, Eminena Sa greete cnd i nchipuie c
e ngrozitor de greu ca s-i aduc acea fericit scrisoare. l cunosc eu pe
Verdure.
Spunnd acestea sau mai bine zis, gndindu-se astfel.

Hector de Saint-Priac fierbnd ca n friguri de bucurie i de speran,


se mbrc cu o cma de zale, cu un pieptar din piele de bivol pe care o
lovitur de pumnal, greu l-ar fi putut strpunge, arunc o plerin pe umeri i
bine narmat cu arme ofensive i defensive adug:
Aadar, toat chestiunea const n a pune mna pe Verdure! Att ct
mi aduc aminte, acest domn Verdure spunea c e bolnav. Pretindea c gtlejul
lui e atins de uscciune. Boal grav, m asigura el i n stare s devin
mortal, din lips de ngrijiri asidue. Aceste griji constau n a combate
uscciunea printr-o frecvent udtur. Dac nu e ploaie, spunea el, nu e nici
verdea3. Dintre toate ploile pe care el le considera bune contra acelui flagel,
aceea care O recolt de pe dealurile tic la Saumur, era cea preferat de el. Dac
nu m nel, Verdure nu cred s se fi vindecat pn acum. Ori, la Frumoasa
Diadem se gsete cel mai bun vin de Saumur din Paris, fr a mai ine seama
c l-am mai vzut eu odat pe Verdure acolo. Aadar, trebuie s-mi stabilesc
cartierul j'cneral la Frumoasa Diadem.
Atunci, Saint-Priac se instal la Frumoasa Diadem timp de trei zile, de
la deschiderea localului pn la ora cnd bieii de prvlie ddeau afar pe
cheflii. n prima zi el fu vesel; a doua zi fu grav; a treia zi fu nervos, nfierbntat
Spre sear, faa i se ntunec, albea de moarte i se ntinse pe frunte. Cu
dinii strni, cu mintea nebunit, cu ochii fici, el atepta repetndir-i aceste
cuvinte, pe care n sigurana c va triumfa el le spusese Cardinalului: Peste
trei zile, scrisoarea aceasta va fi n minile Dvs., sau eu voi fi mort!
Richelieu nu glumea Era pus ntr-o dilem: scrisoarea sau moartea Pe la
ora stingerii din cazarme, Saint-Priac ncepu s tremure convulsiv. Deodat
scoase un suspin nspimnttor: l vzuse pe Verdure la trei pai de masa lui.
Verdure sta la o mas cu spatele ntors spre Saint-Priac. n faa lui era
can de zinc i o sticl, golit pe trei sferturi.
Cum de nu l-am vzut pn acum? Murmur Saint-Priac
nspimntat de mirare i pmntiu la fa, de bucurie.
A sunat stingerea! Strig n momentul acela unul din servitorii din
salon. La revedere, nobili seniori! V rog s plecai, domnilor studeni! Ieii
afar, burghezilor!
Verdure se ridic odat eu cea mai mare parte din clieni i se ndrept
cltinndu-se spre u. Saint-Priac porni pe urmele lui, spunndu-i:
Caraghiosul i-a pstrat bunele obiceiuri. E pe jumtate beat Deci,
jumtate de treab e-fcut.
Ieind afar, Verdure se nfund n direcia opus strzii Saint-Avoye; se
cltina din ce n ce mai tare. Saint-Priac l auzi cum rdea cu rsul lui subire
i spunea* Minunat Saumur! Pcat c Parisul

mndu-i, cii o voce behit, astfel de discursuri de beiv, M CnTIji a


colul strzii Tisinden, int-Priac i puse brusc Ce e? Blbi beivul. Cine? Ce?
Hei, d cine eti tu, amice? Beivul i puse mna streain la ochi, ca i cnd
ar fi vrut s diavolului daT; fne eti tu? ncotrodT m<?
Lui Saint-Priac! Ff ndoial c-l recunoscuse n sfrit, printre
Verdure care se trntise pf iaun fr sptar, se ridic, i ndoi slaba lui
spinare i spuse pe nas, printre sughiuri
Mult ca tine. 246
Iat-v la Paris! i nc introdus la curte! Ah! Domnule Baron, de cte
ori nu v-am regretat eu! De cte ori nu m-am gndit eu la pnda noastr, din
dosul vreunui tufi sau vreunui col de pdure! Ce timpuri frumoase erau alea!
Cum ne mai bteau inimile cnd vedeam sosind din deprtare vreun clre
burtos, aa, pe pofta noastr! Ehe! Parc mai era cineva ca Dvs cnd dintr-un
salt i apucai drlogii/L.
Taci din gur i bea.
Dvs. nic nu aveai pereche cnd trebuia s le strigai oamenilor.
Desclecai domnule, i descrcai-v pungile; sau descrcm noi pucoacele.
Hait, repede. i bietul om se grbea s-i deznoade punga Dup asta urma
mbulzeala ntre
Mai taci odat, animalule Tac, tac. n sntatea Dvs. domnule Baron!
Oh! Mi-a venit o idee! Oare nu cumva Dvs. ai venit la Paris ca s
lucrai pe un teatru de operaii mai demn de Dvs.?
n cazul sta n cazul sta? Fcu Baronul tergndu-i fruntea plin de sudoare.
Verdure i trnti cu putere cana pe mas.
n cazul sta, domnule, fie ce-o fi, cer s-mi reiau serviciul'
Saint-Priac tresri O bnuial rapid trecu prin mintea. Lui. El azvrli
asupra beivului o privire fulgertoare. Dar Verdure i umplea paharul cu o
mn tremurtoare; faa lui era acoperit cu mii de cute de bucurie; gtul
sticlei clnnea ciocnindu-se de marginea cnii
S vedem, spuse atunci Saint-Priac. Ce faci tu aici, la Paris?
M prpdesc, slbesc, turbez. Uite, domnule Baron, sunt ntr-iin hal
de plns Atunci nseamn c i-ai pierdut stpnul? Un stpn aa de bun!
Contele de Mauluys este un om galant, spuse cu gravitate Verdure. Mia jertfi i un deget de la mna ca s-i evit vreo nemulumire. Numai c Numai c?
Haide, vorbete-

Ei bine! El nu bea deloc, asta e! V mai amintii ntmplarea aceea?


Relu Verdure cu coatele pe mas. ntr-o zi, aproape de Saumur Dvs. m-ai
legat de un copac ca s-mi tragei douzeci de lovituri de curea Era drept:
greisem fa de regulament. Douzecivde lovituri de curea pe spinarea goal,
era maniera Dvs. de a ne nva bunele principii. Bun manier, la dracu! Pe
scurt, tocmai n momentul acela a aprut i domnul de Mauluys. Parc-l vd i
acuma cum a srit de pe cal i i-a m-a dezlegat, m-a ntrebat dac vreau s
'merg cu e! Mrturise! C atunci mi-a fost fric de cele douzeci de lovituri de
curea ce trebuia s
Trec. Cnd ajunse la Angers, contele de Mauluys, mi puse o pies de
aur n mna i-mi ddu drumul. Eu m-am aruncat la picioarele lui i l-am
implorat s m ia n serviciul lui. El a consimit i de atunci nu am mai avut
nimic s-i rprosez acestui gentilom, n afar de faptul c nu tie s bea; n
afar de faptul c nici nu-i place ca cineva s bea;
Frumoaselor escapade de aftdat i c domm/conte triete ca un
Da. i asta nu-i pe placul meu. Cu att mai bine: m ofer s primesc
loviturile de curea, numai s m luai din nou cu Dvs.
Saint-Priac se aplec spre Verdure i cu o voce grbit i spuse:
Personaj din tot regatul. Dac vrei s m asculi am s te mbogesc.
Atunci la cine? Spune-mi la cine e scrisoarea? Y
De unde tii tu de care scrisoare vreau s vorbesc, ntreb
Verdure imit zgomotul unei ui vechi, care se mic pe nite balamale
ruginite: era felul lui de a rde. El i cltin capu-i ncrunit, exact atta vin
nct s pot despri insinuarea de stupiditatea pe care o nidonez. Aadar, mi
spunei c suntei n serviciul celui mai mare
Hc! mi vorbii i de o scrisoare pierdut sau toat, pe care 1
iminena Sa regret de moarte c a pierdut-o. i tot nu voiis ghicesc?
Pe care tu tul Tu eti acela Oh! Oh! Dac tu spui drept.
Drept? Ha! Pe Scaraoschi! Pi credei Dvs. c Verdure rimeaz ai spus
drept!
Exact atia ct loviturile de trgtoare de care am scpat graie
Douzeci de poli de aur!
Se poate s fie i mai muli! Povestete, povestete.
Mii voi relua serviciiil alturi de Dvs, ieeam i eu seara, ea s-mi cinstea
Dvs. se ume nT-Priac1! 11
Kng capucinul leinat eu i-am desfcut bluz, ca s-i dau voie s peste o
hrtie. Am luat o din obinuin. A doua zi, la lumin, vzui
Ce scria pe ea? Gfi Saint-Priac.
Hm, ciudat! Scria: Majestii Sale Regina.

Figura aprins a lui Saint-Priac se mpietri. El fu npdit de acel


i scrisoarea asta, spuse el cu rceal, i-ai artat-o stpnului tu? Ai
pstrat-o tu? '
Apoi, l revzu pe Verdure n faa lui fcnd puternice eforturi ca privire
slbatec. Adresa era acolo: Majestii Sale Regina i sigiliul prima ochire.
Verdure i ntinse braul, degetul lui subire atinse sigiliul i scrni:
Mare! Mare ca un pol de aur! Privii cum se ntinde mare ca
masa Oh! Mare ca Parisul mare ca ntreg regatul! i rou rou ca
Ca ce? Spune! Se rsti Saint-Priac.
Verdure scoase un hohot strident de rs i spuse:
Ca vinul!
Capul i czu greu pe mas i adormi imediat
Ca sngele; asta a vrut s spun, zise Saint-Priac. Beivule, te-ai dus!
El examin scrisoarea care i tremura ntre degetele nfiorate.
Intact, murmur el Beivul a spus-o: intact i n perfect stare. S-a
terminat. Acum nu m voi mai sinucide domnule Cardinal cum e rndul Dvs.
s v inei fgduiala.
Ascunse documentul sub pieptar i simi sub mina lui cum inima i se
zbtea cu lovituri puternice. Era bucuria. Atunci se ridic, i lu pelerina din
cui, se nfur cu ea din cap pn n picioare i privirea lui se abtu din nou
asupra beivului adormit Beivul sforia, cu capul pe mna, cu un ochi ntors
spre Saint-Priac un ochi aproape ntredeschis, probabil din cauza tensiunii
nervoase a pleoapei.
Eh! O lovitur solid, bine aplicat El nici nu are s-i dea seama
mcar. E un trdtor. i-a trdat stpnul Ar putea prea bine s m trdeze i
pe mine la rndul meu oh! i apoi, ce! Trebuie s-o fac!
Saint-Priac se aplec Verdure nu mica. El rmase cu capul pe mas Cu
ochiul acela ntors spre asasin, cu ochiul acela aproape ntredeschis, din care
se strecurase o discret, aproape invizibil privire. Doar un sforit ceva mai
rguit i murmur
Polii mei. Polii mei de aur scrisoarea
Deodat, pofta de ucidere se dezlnui n mintea lui Saint-Priac. Braul
lui fcu doar o singur micare rapid, puternic Verdure se prbui, se
rostogoli sub mas
Se prbui sinistr coinciden n aceeai clip cnd braul narmat
se repezea spre el; aa c, dac Saint-Priac ar fi fost n stare s reflecteze, i s-ar
fi prut c moartea i-o luase naintea loviturii de pumnal i c Verdure murise
de un val de snge n creier, de o congestie, chiar n clipa cnd era lovit cap.
xxxi ' EMINENTA CENUIE

SAINT-PRIAC ASCULT acea stranie tcere care se lsase n mica odi


a crciumii. Se aplec i vzu cadavrul o form obscur ntr-o bltoac care
se ntindea ncetior; i deasupra acestei forme, ceva care lucea n mod vag,
spre subsuoar: era pumnalul pe care el l lsase, n ran. Se ddu napoi,
trecu pragul i nchise ua cu grij i spuse crciumarului care veni repede
nainte:
E acolo nuntru un beiv care a adormit Nu-l deranjai. Lsai-l s
sforie pn mine diminea. Pentru cheltuial, poftim doi pistoli. i ca s-l
lsai pe tovarul meu linitit, poftim doi poli de aur.
La pred sta, spuse crciumarul vesel, am s-l las s doarm pn
ce l-o detepta trompeta de apoi.
Saint-Priac tresri. Azvrli o privire piezie spre ua odiei, apoi,
cltinnd din cap, se repezi afar.
La palatul Cardinalului, de trei zile, Saint-Priac era ateptat la orice or
din zi sau noapte. El fu introdus imediat n cabinetul pe care Richelieu nu-l
prsea niciodat, dect foarte trziu n miezul nopii.
Saint-Priac, fr un cuvnt, se ndrept spre Cardinal, puse un genunchi
pe covor i i ntinse scrisoarea. El simi cum i fu luat cu un gest furi dar
nu se ridic numaidect i cnd se scul n sfrit, vzu c Richelieu era
galben ca i cnd ar fi fost pe moarte. El se gndi:
Dumnezeu s m bat, bucuria are s-l omoare. Trebuie c i-a fost
grozav de mult team! Monseniore-Cardinalul nu rspunse. Privirile lui
rmseser aintite pe bucata aceea de hrtie creia i datora attea clipe de
groaz, attea nopi de insomnie i n timpul puinelor lui ore de somn, attea
visuri sngeroase.
Scrisoarea, teribila scrisoare, era acolo, n minile lui Era salvat! Puin
cte puin, culoarea i reveni n obraji; el ls s-i cad neglijent scrisoarea pe
mas i spuse rece:
Ct te-a costat asta?
O via de om? Monseniore!
Richelieu nu se putu opri s nu tremure i arunc asupra acelui servitor
impecabil, o privire ntunecat, de admiraie. Admiraia fa de sine nsui
poate. Aceasta ar fi vrut s nsemne: tiu s-mi aleg oamenii!
Ai omort un om, ntreb el cu o voce nceat.
Saint-Priac se nclin n tcere, i desfcu pelerina i cu degetul, art
teac goal a pumnalului su. Gestul era de o slbatic elocven. Richelieu se
duse la panoplia lui de arme i desprinse de acolo un stilet, al crui miner
valora dou mii de poli de aur.
Ia-l, spuse el simplu. L-ai omort pe omul care avea acest document,
Trencavel?

Nu, Monseniore, spuse Saint-Priac care dintr-o privire sigur i rapid


apreciase valorosul pumnal.
Cu toate acestea, cnd a fost atacat, Corignan a auzit pronunndu-se
acest nume
Aha! Se gndi Saint-Priac. Erau numele mprumutate de tlharii lui
Verdure!
Monseniore, nici Trencavel, nici Contele de Mauluys nu au vzut
aceast scrisoare. Asta pot s v asigur. Un singur om a avut-o n mna lui i
omul acesta e mort.
Cine era acesta?
E mort, Monseniore!
Richelieu privi o clip spre uciga, uimit fr ndoial c se mai gsea n
el un sentiment de delicatee. Pur i simplu, SaintPriac i spuse: Nu pot s-i
spun c am avut de-a face cu un valet, pe care mi-a i'ost de-ajuns s-l mbt i
s-i iau scrisoarea!
Fie, spuse Cardinalul. Dar vei rspunde dac nimeni din anturajul
acestui om
Monseniore, gentilomul a fost singurul care a vzut aceast hrtie. El
n-are nici familie mcar. i acum e mort
Bine! Spuse Richelieu. Era aadar un gentilom. Numele am s i-l aflu
mai trziu. Du-te, Saint-Priac. Nu vreau s-i ascund c sunt foarte
n sus aproape de ubioar. ncepu s rd i spuse: * ' i o reciti. Apoi
blbi: cum de am putut scrie aa ceva? Eu! Oare eu dobort de ecoul spaimei
ce o avusese*.
EgSIi e l! Nr (>nutOare'
Quid? ntreb e! Ce?
F
I iminena Cenuie ncrunt sprncenele. O clip, el bnui c Richelieu
voia s pstreze teribila Sfcrisoare. Dar nu. La ce bun?
Aii ars-o. Bine. Aadar, iat-v liberat de grija asta i acum pot u v
spun: n timpul acestei nfricotoare perioade ai fost admirabil l< calm, ai
avut un snge rece i o pruden extraordinare. i eu, carevzut agoniznd de
groaz, am fost mndru de masc de vitejeasc indiferen pe care ai adoptato. Richelieu, ai fost mare. Acum e vorbaputernic. Ne relum lupta, din punctul
n care am ntrerupt-o. I a ului e sfrmat. Armai-v i lovii.
Da! Spuse lchelieu cu o exaltare ntunecat.
De mine v vei instala la Palatul Cardinal?
Da! Repet Richelieu cu un suspin.
De mine, v vei rencepe atacul mpotriva Annei de Austria?
Da! Spuse din nou Richelieu, dar ntr-un strigt de pasiune disperat.

Printele Josef i lu mna:


Poate c acesta e cel mai bun mijloc de a o aduce la discreia voastr,
m auzii? Dovedii-i c o putei zdrobi, i cine tie dac n-are s-l iubeasc pe
mblnzitor; ea care pn acum l-a dispreuit pe cel ce
O adora? Fii prompt Fii aspru. Fii neclintit. O voii? E timpul.
V-am spus-o, murmur Cardinalul cu un fel de furie. Vreau s-o
umilesc, s-o dobor, vrea s-o vd la picioarele mele cerndu-mi graie i iertare
Curaj! opti Eminena Cenuie. Anna de Austria nvins, vei fi
slpnul Regelui Atunci va fi posibil opera uria pe care am hotrt-o noi.
nti s decapitm nobilimea; apoi s-i distrugem pe hughenoi. Alunei vei fi
stpnul regatului. Atunci vom ataca Anglia i Austria Atunci vom fi stpnii
Europei i atunci, ce plcere supraomeneasc s priveti trecnd prin faa ta
puternicii pmntului, monarhi, minitri, mareali, cardinali, mari seniori i s
spui: iat nite simulacre; lealitatea sunt eu! Iat nite spectre; viu e numai
acest umil capucin pe care nimeni nu-l vede i care din fundul chiliei sale
domina lumea n
1 a a creia el vrea s rmn nevzut
Brusc, Printele Josef tcu.
S revenim la Regin, relu el cu rceal Trebuie s ncepem prin a
atinge n operele ei vii, adic nti Principesa de Cond. Dup aceea Ducesa de
Chevreuse. Apoi Bourbon i Vendme. La urm I) ucele de Anjou. Prima e
Principesa de Cond. Aadar, s ncepem cu pur i mplu s-i
smulgenfpriiSpeei pumnalul pe care l ine n mina numete Ornano. Obinei
mine arestareTh Ornano. i Principesa va
Mare luM Orn o va lca de Scie i ridic triumfa, cine m va scpa mine
de Printele Josef? Eh! Cine l-a scpat pe Ludovic al XI-lea de Cardinalul de La
Balne? Haide, haide, orizontul se lumineaz. Scpat de obsedanta ameninare a
acelei scrisori scris
CAP. XXXII
RASCASSE I CORIGNAN SUNT DESPRII
EI SE AFLAU ACOLO de vreo or. Corignan i reluase rasa fondat de
trei zile, cu scopul de a descoperi locuina luiTrencavel i a nmiili jalnic. De
asemeni, fr ndoial c n timpul celor trei zile, M iiiinienlele lor de afeciune
se desfuraser peste orice msur, cci amndoi aveau faa bandajat cu
fii de pnz care acopereau rni sau mul lturi.
Al unei, spunea Rascasse cu furie, ne-am neles: tu eti pe urmele lui I
icnea vel i ai ntrebuinat pentru asta geniul tu. Tu eti singurul i ojM) i n
stare s pndeasc i s-l descopere pe maestrul de scrim i H* tovarii lui.
E bine aa, pop mizerabil?

1) a, cine nenorocit cu trei labe! Se rstea cu furie Corignan. i i u, |>e


de alt parte, tu ai un minunat talent fiindc ai luat urma tinerei (alinate, pe
care ai descoperit-o la Etoiles i pe care oamenii piocumrului-criminalist au
lsat-o seara trecut s le scape printre t Icgcic. F: bine aa, javr scrboas?
Da, ns acum taci! Ne cheam la Cardinal, trdtorule!
S mergem, sceleratule!
Intrar amndoi deodat i se nclinar dintr-o singur micare, upi
aveghiindu-se cu colul ochilor.
Oho! Spuse Cardinalul. Rnii? n serviciul Eminenei Voastre! Spuser amndoi deodat.
i cum asta? Spuse Cardinalul cu un fel de afeciune. Vorbete,
Kascasse.
i las ie cinstea asta, Corignan! Ciripi Rascasse. Tu tii c te consider
un mare om.
Fie! Mormi Corignan. Am s vorbesc eu cel dinti, dac I iminena S
m autorizeaz.
i la un gest al Cardinalului ncepu:
Aadar, Monseniore, de dou zile eu am supravegheat o oarecare
crciuma de pe strada Franc Bourgeois, n care l vzusem intrnd pe
M mtariol, secundul lui Trencavel. Azi noapte am intrat n curticica din los a
tavernei aceleia ru famate. Observnd la etajul nti o fereastr luminat, m
uit cu atenie i vd desemnndu-se pe geamurile colorate, ( umbr n care am
recunoscut silueta Secundului Atunci, m car pe un butoi i ajutndu-m de
ciubucriile zidului m car, pun mna pe marginea ferestrei, m ridic n sus
i-mi arunc o privire nuntru. Dar. Chiar n clipa aceea fereastra se deschide i
emoia m face s-mi dau drumul i am czut n cdere, barba mi s-a lovit cu
putere de marginea ferestrei Cnd am ajuns la pmnt, n-am mai pit altceva
i atunci am ters-o. Asta e cu ran mea Monseniore. E rndul tu, Rascasse.
vl ' * 1 cid/
Gndit, Monseniore, c expediia de la Etioles devenise inutil; cnd
Franc-BourgeoisPi trecnd cu el prin strada Verrerie, vd trecnd trei a ol
Corigrm, mrc Tli ajLgTin i
Un capucin? ntreb Richelieu, n timp ce Corignan ciulea
Cel puin purta un costun de capucin. Aadar, trec pe lng ei i
scape. Ai'fcut ru Monseniore, Dvs. nu voii s m'credei, totui v jur din
nou, c fata asta face ct zece seniori revoltai.
Trdtor (Corignan strns*? Pumnii) o lovitur n cap, nu tiu de ce.
Atins pmntul. Eu l-am urmrit de departe i acumaPtiu unde ade. Prin
258

Nu, nu, spuse repede Cardinalul. Asta l privete pe Domnul de Saini


Priac. Voi s v ocupai numai de rebelii de la Etioles, fiindc < nrigiian afirm
(orignan arunc o privire spre Rascasse, ca i cnd ar fi vrut s-i Npun:
Acum e momentul!
Monseniore, spuse Rascasse, lsai-i lui Corignan gloria de a-l regsi
pe Trencavel El e pe urma lui. El a inventat chestia cu crciuma de pe strada
Francs-Bourgeois. El va fi de ajuns pentru treaba asta.
Monseniore, spuse Corignan. Domnul de Saint-Priac nu are s
reueasc. Lsai-i lui Rascasse cinstea de a o gsi pe D-ra de Lespars. I I a
inventat chestia cu Etioles. Saint-Priac? E bun pentru vnat, dar nu pentru
cutarea vnatului.
U bine, spuse Richelieu pe care aprecierea lui Corignan cu privire la
Saint-Priac l atinsese i care cptase o mare admiraie pentru Rascasse, n
urma aventurii de la Etioles. Haide, e bine, facei cum vrei i mai ales,
continuai s v iubii ca fraii, fiindc ntrezresc n curnd nilc expediiuni
periculoase, unde amndoi avei de acionat de comun acord.
A! Monseniore, eu l ngrijesc pe Corignan ca pe un frate: eu i-am fcut
bandajul sta n jurul brbii
i eu, spuse Corignan, i-am aranjat lui Rascasse fruntea, aa cum o
vedei, Monseniore!
Iar afar
n sfrit, spuse Rascasse, iat-ne liberai unul de altul, cel puin
pentru un timp. S faci bine, pop, s nu te mai ari n drumul meu
Da, da, muscoiule, s mai ndrzneti tu s-mi apari n cale
Dup ce i-au adresat aceste ultime drglenii n chip de salutare de
adio, i ntoarser spatele i pornir n direcii opuse. Cele trei zile care se
scurser, ei nu le petrecuser n cutarea rebelilor, ci supraveghiindu-se i
certndu-se. Rascasse avusese ideea s se despart. Aadar, asigurndu-i
astfel divorul i ctignd i timp prin minciunile pe care le debitaser cu
ndemnare, ei pornir plini de ardoare: Rascasse o alesese pe Annais de
Lespars ca int a spionajului su, iar Corignan i-l rezervase pe Trencavel i pe
tovarii lui.
Bine! i spunea Rascasse. Acum am s pot s-mi fac i eu o carier
Atenie, Rascasse: e vorba s evitm spnzurtoarea, fiindc Richelieu nu
glumete. Pe urm, e vorba s reuesc naintea blestematului de pop. Ori
pentru asta, mi se pare c nainte de toate, trebuie s m duc s vd ce se mai
petrece pe la casa din strad Courteau, unde am mai fost Dar ca s vezi mai
bine nuntru, ce ai spune tu, Rascasse de o mic rait prin fosta locuin a lui
Trencavel?

Pe legea mea, vreau s am. Inima linitit, aa c am s m duc n


strada Sainte-Avoye. Foarte bine! i spunea Corignan pe de alt parte. Acum
am scpat i eu de infernalul cocoat Acum s-i art eu lui c i sunt stpn i
s-l fac s crape de gelozie. Vreau s-l aduc pe Trencavel n mai puin de dou
zile. i ca s pot face asta, mi nchipui c a putea gsi probabil vreo urm,
dac m voi duce ast-sear aa, la noroc s scotocesc puin prin locuina
maestrului de scrim.
Astfel era destul de natural acelai gnd le venise la amndurora
CAP. XXXIII
TRENCAVE! I ANNAIS
N ACEEAI DIMINEA, ntr-o camer de la Frumoasa Diadem,
Secundul Montariol tocmai termina de uns cu o plcere special, cele trei-patru
rni pe care Trencavel le primise n timpul luptei de la Etioles. Era o reet pe
care o avea de la o iganc i care cicatriza o ran n cteva zile. Vechile scrieri
vorbesc adesea despre aceste minunate unsori, ale cror reete nu se cunosc
azi, dar care erau miraculoase. n orice caz, n dimineaa aceea Trencavel se
simea ca Samson. Toi trei se adpostiser acolo. Mauluys spusese:
Dac exist vreun loc sigur pentru noi n Paris, dup o astfel de
isprav, e numai la Frumoasa Diadem.
i judecase foarte bine. Nimeni nu putea avea ideea de a-i cuta n unul
din hanurile cele mai frecventate din Paris. i Roza i pzea stranic. Aadar, n
dimineaa celei de a patra zi, Trencavel se mbrcase complet i anun c vrea
s plece. Pretindea c se sufoc acolo.
Sunt momente, spuse el, n care mi face impresia c ne-am ntemniat
singuri, pentru a-i evita aceast sarcin Eminenei Sale.
Da, numai c aici e o temni voluntar, spuse Mauluys. i pe n in,
uii c riti s fii vzut de Saint-Priac, care de trei zile s-a instalat ui salonul cel
mare?
La naiba! Ai dreptate, Conte! Spuse Trencavel. Uitasem de caraghiosul
la Dac ar fi vorba numai de a-l expedia ad patres. Dar el mi caut numai un
duel.
Vezi bine, relu Mauluys. Trebuie s stai aici, mcar pn cnd omul
sta are s renune la A i renunat! Spuse Verdure intrnd n clipa aceea
Cum?
Spun c salonul cel mare e liber, i c Saint-Priac nu are s mai vin.
De ce?
Fiindc, spuse Verdure, acum are ceea ce cuta
Verdure! Era Verdure n carne i oase Era ciudat de palid Poale fiindc
buse prea mult asear, n intimitatea ce o avusese cu Saint-Priac, sau poate

fiindc pierduse snge. Dar micii lui ochi de iretenie i buzele-i pmntii
rnjeau.
Explic-te, domnule Verdure, spuse Mauluys. i mai nti s ne spui
de unde vii?
De pe lumea cealalt, spuse Verdure, care lund din minile lui
Montariol un pahar mare de vin pe care Secundul l umpluse tocmai, l goli
spunnd: n sntatea dumitale, Secund! De pe lumea cealalt, relu el. Sau,
cel puin, de acolo trebuia s vin.
Pe moartea Dracilor! njur Montariol. Tu eti beat ca un clugr
ndrcit
Las-l, l ntrerupse cu blndee Mauluys. Unde i-ai petrecut noaptea,
domnule Verdure?
ntr-o crcium! Spuse Verdure care plesci din limb, amintindu-i de
minunatul vin ce-l buse.
Pe toi dracii! Spuse Montariol, a fi vru s fiu i eu acolo!
M-ai fi deranjat, Secund, spuse Verdure cu un ton acru.
Da; ca s bei mai bine, preferi s fii singur.
Eram cu cineva, spuse Verdure cltinnd din cap; cu cineva care fcea
cinste, sticl dup sticl i nc din cel mai bun vin. Ah! Domnul de Saint-Priac
e ntr-adevr un comesean generos!
Trencavel i Montariol fcur o micare de uimire. Mauluys rmase rece.
Verdure i turn nc un pahar i l goli spunnd:
n sntatea dumitale, Domnule Saint-Priac!
Ne-a trdat! Mugi Montariol nglbenindu-se.
Trencavel se duse s ncuie ua, dar i scoase spad, o puse pe mas i
spuse linitit
Verdure, eu cred c ai o oarecare ans s te ntorci pe lumea cealalt,
de unde pretindeai adineauri c vii.
Verdure se schimonosi i spuse:
Ucis pe la spate azi noapte de Saint-Priac, ucis i n dimineaa asta de
Dvs4 e ntr-adevr o oarecare ans ca s mor de-a binelea Domnule Verdure, spuse Mauluys fr s ridice glasul, e timpul s te
explici odat.
Tonul era de o asemenea manier, c Verdure, care fr ndoial l
cunotea bine pe Conte, repet:
Da, cred i eu c e timpul! Iat: n timp ce noi ne luasem reedina la
acest etaj, nobilul Baron se instalase i el n sala cea mare. Prima zi mi-am
petrecu-o supravegiindu-l i am putut s m conving c nu v cuta pe Dvs.
domnilor. A doua zi, fiind eu printre servitorii acestui han, am putut s m
apropii de sugtorul bunurilor altora i s-i surprind cteva cuvinte pe care i le

smulgea nerbdarea lui i atunci mi-am dat seama c pe mine m cuta Pe


mine, domnilor! i ce voia de la mine?
Scrisoarea-Mauluys rmase calm. Trencavel tresri i strig:
Scrisoarea.
Da aceea de care i-am vorbit ca s-o iei, n cazul cnd a fi fost ucis,
spuse Contele.
O scrisoare care aparinea Eminenei Sale Cardinalului de Richelie!
Spuse Verdure.
Ah! Mormi Montariol. Atunci vom ti i noi O scrisoare pe care Dvs. nu ai citit-o niciodat, domnule Conte!
Continu Verdure. O scrisoare care nu era a DvsJ O scrisoare a crei prezen
n casa Dvs. devenea un chin! O scrisoare pe care legitimul ei proprietar a pus
s-mi fie cerut, trimindu-mi-l pe Seniorul de Saint-Priac ca ambasador
extraordinar!
n sntatea Dvs, domnilor.
Pe sngele lui Iuda! i ce-ai fcut cu scrisoarea, exclam Trencavel.
Ateptai. Aadar, ieri, pe la ora stingerii, Domnul de SaintPriac
zrindu-m din ntmplare, m acost cu galanterie, m conduse ntr-o prea
cinstit tavern i acolo acest domn Baron m adp cu vinurile n li mai
minunate, sau cel puin adp duumeaua cu ele, fiindc eu ci am aa de
emoionat c mi-am regsit vechiul meu ef de band, c nu tiu cum vinul, n
loc s-mi curg pe gtlej, curgea pe sub mas n nAnAtalea Dvs., domnule
Trencavel!
Mauluys, care urmrea cu mult atenie cotiturile i ocolurile uccslei
[povestiri, i fcu semn lui Trencavel s-i bage spada n teac. I icncavel
ascult. Verdure zmbi.
Cnd m-am mbtat bine, continu el, m mbtasem c nici nu mai
puteam s m in pe scaunul acela fr sptar
Dar, spuse Montariol, nu buse duumeaua n locul tu? Ba da, spuse
Verdure. Duumeaua se mbtase i dnsa ca puntea unei corbii; din cauza
asta, i eu i scaunul de sub mine Acum ai neles, bravul meu Secund? Pe
scurt, n clipa aceea, Domnul de Saint-Priac mi promise douzeci de poli de
aur dac voiam s-i predau scrisoarea care ntr-o sear, prin apropierea Pieei
Regale, o furasem fratelui Corignan
Mauluys tresri. Ochii lui Verdure senteiau.
O furasem, relu el, cu ajutorul unui caraghios ca i mine, pe care l
mpodobisem cu numele onorabil al Domnului Trencavel, cu scopul ca el s nu
fie recunoscut i s se poat crede c Dvs. erai printre acei hoi, domnule
maestru de scrim
Mizerabile! Mugi Montariol ridicnd pumnul.

Verdure, spuse Mauluys, ai fost sublim.


Montariol rmase trsnit de uimire cu att mai mult, cu ct Trancavel
nsui i luase mina lui Verdure i spunea:
Mulumesc, Verdure. Am s-i rspltesc asta. Continu, prietene,
continu
Ei bine! Spuse Verdure, eu am acceptat cei douzeci de poli de aur.
i scrisoarea? Palpit Trencavel.
O aveam la mine Verdure l privi pe Mauluys n fa i adug: fiindc
Dvs. nu ai fi citit-o niciodat, fiindc v mpiedica s dormii, fiindc nu era a
Dvs., eu i-am aruncat-o pe mas i Saint-Priac se repezi la ea.
Fu o tcere apstoare. Trencavel era transpirat, Mauluys ngndurat n
lupta aqeea mpotriva celui mai formidabil adversar, h se pru deodat, c ei
ctigaser una din acele victorii care se pltesc numai cu viaa
Poli de aur i s-auprut prea puin Aha! Spuse Montariol ncntat
Da. i atunci mi-a pltit ucigndu-m pe la spate, cu o singur
lovitur bine aplicat aici, unde vedei c mi-e bluza sfiat. Aadar, Dvs!
Domnilori at * m*Pmt~ mtaCta 1 fUndCa C mrt sntatea
i cum ai nviat?
Piele de bivol pe care am obiceiul s o port pe sub bluza asta.
Scrisoare de care mi-ai vorbit de dou-trei ori! Nu tiu nici ce coninea i
nici nu pot s spun c dac ar fi fost folositor sau primejdios s o fi pstrat. Dar
ntruct dumneata spui c Verdure a fcut bine c a napoiat-o-JLfci sun tul
ccstci cxuci it l tjoooritosi'c Trciicvd tresri acela i golea aptelea sau al
optulea pahar, cu o s'trmbtur de dac vrea s prseasc Parisul-' trebuie!
Chiar de ar fis intru n brlogul fiarei i fa n fa Mai mi-a rmas oarecare avere, pe care o pot face bani i-o ofer. n
Italia, cu tinereea ta, cu vitejia ta, ai s-i rencepi viaa. (Trencavel cltin din
cap). Ia seama: Annais de Lespars este destinat pentru catastrof Nenorocirea
celor care merg pe drumul ei, fiindc la captul cestui drum, eu vd
ridicndu-se un eafod i pe acest eafod, vd lucind o secure
Ei bine, spuse Trencavel ntr-un suspin atunci voi muri cu ea. i odat
cu ea.
Biet copil, murmur Mauluys.
i apoi, ascultai Nu ar fi asta o glorie pentru mine, de a fi smuls jx:
fata lui Henric al IV-lea, din ghearele fiarei?
Ceea ce faci tu prin asta, e demn de Academia mea, mi-ar fi zis
btrnul Barvillars.
O fiic de rege, adug el cu un hohot de rs, salvat de acest mic
maestru de Ncrim, drace! Secund.

Prezent! Mugi Montariol btnd dublu apel cu piciorul, ca la lecia de


scrim
Tu ai s ncerci s pui mlia pe acel Corignan, sau pe Rascasse, crc
trebuie s tie n ce temni a trimis-o Cardinalul. ndat ce vei fi gsit pe
vreunul din ei, adu-mi-l de urechi n locuina Contelui, care va deveni cartierul
nostru general
CAP. XXXIV TRENCAVE! I ANNAIS (H)
AU PLECAT! Spuse Montario.
i iei nsoit de Verdure, care, la. Un semn al Contelui, se ridicase s-l
nsoeasc pe Secund
Eu am civa prieteni prin Paris, spuse atunci Contele de Mauluys. A
putea s aflu prin ei, ceva Adio, Trencavel Pe mine, la mine acas
Contele, cu excesiva lui sensibilitate, nelesese c Trencavel, n starea lui
sufleteasc, nu putea s fie inspirat sau mngiat dect de el nsui;
singurtatea e cteodat o otrav, dar alteori un balsam. El iei n salonul cel
mare, se ntlni cu Roz, pe care o salut Afar, n grdini aparineau locuinei
din strad Courteau. n casa ei, sus de tot, se afl locuina lui Trencavel.
n ziua aceea, pe la ora trei, doannia Brighitta l vzu intrnd pe dac
dvs. tii ce e aceea Casa Zmeilor de la Madelene, care prin popor a socotit c
nu trebuie s se atepte ca aceste fete s'regrete ele singure, ' Atunci, a hotrt
s depeascdorinele lor, aie acelora care trebuie s
Dar, domnule, blbi btrna tremurnd,<ce m privete asta pe
mine? Ce, eu sunt o fat a plcerilor?
Oh, nu! Nu i nu, pe toi diavolii, dvs. nu suntei; asta se poate vedea
destul de bine!
Acum, fenomenul acesta s fie explicat de cine va putea: ei. Bine, I (n m
11 u Brighitta se simea foarte ofensat:
Asta nu nseamn, mulumesc lui Dumnezeu! ncepu ea, c n l
ncreea mea Da, o ntrerupse Rascasee, cu autoritate. Numai c uite ce e: I minena
S nu vira n celulele acestea de la Madelonette numai feele Inimoase, pocite
sau nu, ci ilustrul Cardinal bag n ele pe btrnele burgheze foarte mite, aa
c dvs, dar a cror urenie nu poate s le scuze revolta Revolt! Eu? Gemu btrna clnnind din dini Doamn, spuse Rascasse cu mult indulgen, dvs. vei fi acuzat de
revolt dac nu mi vei preda imediat cheia pe care Eminena S mi a ordonat
s-o iau de la dvs.
Ce cheie, bunule Isuse? Ce cheie?
De o or de cnd m omor aici s v-o spun: cheia de la locuina lui
Trencavel!

Uite-o! Spuse btrna dndu-i cheia i mai ales, spunei-i f iminenei


Sale-

Ascultai, o ntrerupse Rascasse, ncercai s-i spunei cuiva c am


venit pe aici, ncercai, bun i btrna Madelonett, i o s vedei atunci cum e
fcut cheia de la acele celule n care se moare n pucioas-Acestea fiind spuse,
Rascasse dispru, lsnd-o pe doamna lirighitta zdrobit.
Deci, Rascasse intr n locuina lui Trencavel; i fr a. mai pierde timpul
ca s-o cotrobiasc, alerg spre fereastra care ddea n grdina casei din strad
Courteau.
Mii de tunete: iat tocmai la ce m gndeam i eu! De aicea vd toat
casa nobilei domnioare. Nu mi mai rmne dect s m las n aceast
frumoas grdin i atunci nu merit, eu Rascasse, s fiu primul spion al
Cardinalului, dac nu voi reui s dau cu nasul n vreun indiciu oarecare-
Hm, ce ciudat, continu el ngndurat Acum cteva zile eu am salvat-o, sau cel
puin am fcut totul ca s fie salvat; i astzi am s risc s-mi rup oasele, ca
s-o pot duce la pierzanie.
Ei, asta e! De unde mi vin toate ovielile astea? - i scutur capul
i se descrc de greutatea ideilor pe care le socotea periculoase.
Toate ferestrele s fie nchise cu grij cu foarte mult grij. Hm astai iretenie veche.
i gndind astfel, Rascasse fcu la un capt al frnghiei sale un nod de
treang, care urma s-i fie mbrcat pe la subsuori. Apoi, funia s atrne pn
jos, iar ochiul de la pe care l vrse sub subsuori l trecu pe deasupra unei
bare de fier ce se afla de-a curmeziul ferestrei, fcnd astfel un fel de scripete:
el atrna de frnghie pe o parte, iar cellalt capt al frnghiei, trecut peste
bar, atrna pe lng el n jos, iar Rascasse o inea strns cu minile. n felul
acesta, Rascasse avea s coboare uor, moderndu-i vitez dup plac, lsnd
frnghia liber s-i treac mai ncet sau mai repede prin mn.
Ajunsese astfel la cteva picioare sub fereastr, cnd i opri brusc
coborrea: cineva intrase n locuina lui Trencavel i vorbea cu glas
tare Rascasse i ciuli urechile i ascult *
De-abia nchisese ua de cteva minute, de-abia i revenise din emoia i
din indignarea ei, cnd ua se deschise din nou i doamna Brighitta vzu
intrnd un personaj pe care, de data aceasta, l recunoscu imediat
Dvs., Cuvioase printe!
Eu nsumi Fratele Corignan v salut, buna mea doamn. Am venit,
ca i acum cteva zile, s fac o mic vizit n locuina acelui trdtor, a acelui
rzvrtit, a acelui eretic de Trencavel
i dvs.? Strig, pierdut, btrna.
Ce, a mai venit cineva, ntreb repede Corignan.

Nu, nu, nimeni, o jur, eu nu tiu nimic, v rog s-i spunei asta.
Eminenei Sale, Cuvioenia ta!
i bine faci c nu tii nimic i mai ales dac n-ai s spui nimnui
nimic, fiindc dac ai s destinui cuiva vizita pe care o voi face eu acum, s nu
uii c exist la nchisoarea Temple i la Chatelet, nite gropi i nite celule
pentru oamenii acuzai de nalt trdare. Asta ar fi pcat, adug fratele
Corignan, fiindc la drept vorbind nu eti aa de trecut i eu am cinstea de a
proteja sexul frumos. Adio i primete binecuvntarea mea.
Spunnd acestea, fratele Corignan o ciupi trengrete de bra i doamna
Brighitta se czni din tot sufletul s par ruinat eforturi zadarnice, cei
spionul i dispruse.
Doamne, murmur ea, parc i-ar fi apucat pe toi turbarea! Cel mic
vrea s m nchid la Madelonette, cel mare la Temple. Barem sta m- | toart
mai politicos, adug ea <frecndu-i braul.
Corignan intr n camera lui Trencavel, inndu-i singur nite discursuri
vesele, prin care se, felicita de isteimea, de valoarea i de geniul lui.
Pe capul i pe burta lui Scaraoschi, strig, cu vocea lui de bas, asia a
fost nvrtita, dup cum gndesc eu! Sau gsesc vreun indiciu sau 'nu mai
gsesc nimic! i cum Trencavel tot are s se ntoarc aici, mai riirud sau mai
trziu, eu am s instalez n propria lui locuin o curs, > a|xan, sau mai
tiu eu ce, n care s se prind caraghiosul la, cnd o veni.
Foarte activ, ncepu s cerceteze dulapurile, lzile.
Excelent idee s m instalez aici, pe Bachus! Cu att mai mult n ct
aceast doamn Brighitta, nu arat aa ru; am vzut-o eu cu neatenie, prima
oar cnd am fost pe aici. Da, da, nu m contrazic, nu e chiar aa de
trecutOh! Se ntrerupse el, dar ce e asta?
Mi se pare c recunosc acest obiect; parc l-am mai vzut eu pe
undeva, pe umerii mei mi se pare-Scotocise ntr-o camer i intrnd n aceea n
care era faimoas fereastr, rmsese trsnit n faa unui obiect ce se afla
agat pe pereteorignan i ridic nasul mare spre obiectul n cauz i-l
mirosi, ca i cnd ar fi vrut s-l recunoasc astfel
Da, el e, spuse n cele din urm, cltinnd cu durere din cap, el e, el e Biciul Sfntului Labru! Strig o voce.
n acelai timp, o mn se lungi pe deasupra umrului lui < '< rignan,
care rmase mpietrit i apuc cnutul cu curelele plumbuite n capt. Corignan
se ntoarse i rmase nucit de uimire, cu ochii scoi din orbite, cu gura
deschis.
Domnule Trencavel! Murmur el n sfrit
Chiar el! Spuse Trencavel izbucnind n rs. Bun ziua, pop. Ce c
utai aici?

Domnule Trencavel, v jur trecusem mi-a venit o idee intmplareaFratele Corignan se furia ncetior spre u, iar Trencavel l ls s-o fac.
Voiam, continu spionul, s v spun ha! Strig el ajungnd la u
printr-un salt, vom vedea noi ho! Blestem!
Ua era ncuiat cu cheia pe care Trencavel o luase la el! Fratele Corignan
lovi cu umerii lui voinici n u, cu toat puterea, n sperana c o va drma.
Dar simi o durere grozav n umr, care l fcu s scoat un urlet Biciul
Sfntului Labru intrase n aciune!
l recunoti? Strig Trencavel pocnindu-L
Corignan l recunotea prea bine. Biciul Sfntului Labru avea unul din
acele muctoare limbaje pe care ar fi fost foarte greu s-l uite. n orice caz,
fratele Corignan fcu din nou o intim cunotin cu el.
Corignan se vzu rezemat de fereastr Trencavel, cu o micare rapid, l
apuc de picioare i-l fcu s se legene pe deasupra barei transversale de la
mijlocul ferestrei.
S spunem drept, nu voia s-l arunce n grdin, ci numai s-i trag o
sperietur grozav, atrnndu-l nielu n gol. Numai c, exact n clipa aceea,
privirile lui Trencavel czur n mijlocul grdinei i scoase o exclamaie:
Annais era acolo.
Maestrul de scrim simi o puternic emoie minile i se descletar i-i
ddu drumul lui Corignan. Clugrul czu n gol, cu capul n jos.
Ea era Se afla n spatele unui boschet ntunecat de arbuti, n dosul
cruia tocmai dispruse atunci cnd o zrise Trencavel. La civa pai de
Annais, n grup: Fontrailles Liverdan, Chevers i Bussiere. Lng ea, un cavaler
nalt, mbrcat de cltorie: era Louis de Richelieu. n momentul acela, ei
terminau o discuie ce fusese nceput de mult vreme fr ndoial i cu
pai ncei se ndreptau spre cas
Adio, copila mea, spunea n momentul acela Louis de Richelieu.
Conferindu-mi demnitatea de Cardinal, Regele mi-a poruncit s m ntorc la
Lyon i trebuia s fiu pe drum de trei zile. Aadar m desparte de dumneata,
dar mi d n acelai timp o nou autoritate, care mi va permite s-l combat cu
arme regale pe acela care e fratele meu, dac ns sper c nu va mai ndrzni
nimic contra dumitale. Cu toate acestea, luai asta.
i i oferi tinerei un inel de argint, n form de arpe, care se ncolcea n
jurul lui nsui.
ndat ce vei avea vreo ndoial serioas asupra inteniilor I iatelui
meu, trimite-mi inelul acesta; atunci am s alerg n ajutor. i dac va trebui,
am s apelez la justiia fiului lui Hernie al IV-lea. Adio, copila mea i fii
binecuvntat

Noul Cardinal ridic mna i ncepu gestul hieratic de binecuvntare.


Dar ea, ntrerupndu-i micarea, i ntinse fruntea spre I, ouis de Richelieu i
murmur
Adio, tat.
Aa de nenttor a fost elanul ei, aa de neprevzut fusese cuvntul de
la urm, nct naltul prelat simi inima palpitndu-i. Un minut, el i retri din
nou credincioasa lui dragoste i prin lacrimile care i nvlir n ochi, i revzu
trecutul tinereii, plin de credin i tic speran. Richelieu o strnse n brae pe
fiica Louizei de Lespars cu o micare convulsiv i repet: Adio, copila mea.
Apoi, ntorendu-se brusc, se deprt cu pai mari
Annais se apropie repede de grupul celor patru cavaleri care asistaser la
aceast scen
Domnilor, spuse ea, aceast demnitate de Cardinal poate s fie
momeal Aceast nevoie a ntoarcerii n mare grab poate s fie o curs. Pot s
contez pe dvs.?
Doamn, spuse Bussiere, noi ne-am neles demult, ca s veghem
asupra Domnului de Richelieu: dac e vreo curs, trebuie s fie organizat pe
undeva prin mprejurimile Parisului Fr a ne lsa vzui, de la distan, noi l
vom escorta pe drum pn la Sens. Apoi, adug tnrul cu un suspin, ne vom
ntoarce la dispoziia ordinelor dvs. Dac ne mai facei cinstea de a apela la
ajutorul nostru.
Annais pstr un moment de tcere. i ea scoase de asemeni un suspin,
care i umfl pieptul. Dar imediat, ridiendu-i capul fin i nobil, peste care
trecea o raz de cinste curat, spuse:
Domnilor, dvs. suntei nite gentilomi curajoi i cinstii. Lupta pe care
eu am ntreprins-o, am s-o continui pn la capt cu dvs. Noi vom nvinge sau
vom muri mpreun Orice s-ar ntmpla, pactul care m leag de dvs. nu-mi va
dispare niciodat din viaa mea.
Feele celor patru tineri sclipir de bucurie. Toi patru, n semn de
credin ntinser mina, apoi nclinndu-se, plecar va ine cuvntul Dar eu v
declar, donfriilor, c nu sunt sigur de nimic atta timp ct Trencavel e n via.
Jurat moartea. Cu toate acestea el e nc n via!
Fontrailles, Liverdan i Chevers se privir uimii Dup afacerea
Ei bine! Se rsti Fontrailles. Atunci s nu plecm. S-l cutm i
Lyon pn la Sens, fiindc aa i-am promis ei. ' *
Chibzuind astfel lucrurile, cei patru cavaleri se duser s se posteze
Lyon, fr a bnui c era escortat i de cei patru tovari cele patru
Rascasse, cu funia trecut pe sub subiori, i ncepuse coborrea, graie
ingeniosului sistem de scripete pe care l imaginase. N-avea dect s. De*

drumul pum cte pujn, la rectul frnghiei care atf rna spre haz, dftep ecouri
fanteziste n ocuinte lui Trencavel (tm) *
Cine s fie sta? Mri Rascasse. Un rival? Un amic?
n timp ce asculta i ncerca s-l recunoasc dup glas pe intrus,
fereastr? ' ' ' ' '
Drace! E Corignan!
Drace! E Rascasse!
Ei schimbar o privire exasperat, n care era tot atta uimire ct i furie.
Apoi:
Este cheia pe care tu o cautL.
Oh! Oh! Dac
Poate c Rascasse ar fi fost foarte grbit s afle unde ar fi putut s o
gseasc pe Annais, dar i se pru un fapt caraghios ca s piard o astfel trnti
amndoi plmmii n capul lui Corignan, n timp ce i striga:
Dac c adevrat, popo (o nou lovitur ca de mciuc) i
Rascas naural, se urca n VQcifer d urc, pn la Biciul Sfntului
Labru! G lui Corignan'n gol. i n aceiai clip i uit de el. El'l vzu plecnd
poziiei pe care o ocupau printre tufiurile i copacii din grdin fie pur i
simplu datorit preocuprilor care l obsedau, nu vzuser nimic s mai
cread despre el? Aceasta voi el s-o afle cu orice pre. S tie deprteze de ea! '?
n clipa aceea, privirea i czu pe frnghia ce era trecut peste bar
(Fereastra fiind la mansard, deci construit n acoperi, era ceva mai
Mulumesc, prietene JNoroc! Spuse el vesel. JNoroci uare norocul o fii!
Nu cumva o fi musiu Corignan? Da, pe legea mea! Adug el fereastrS-a
agat de frnghieUite-l c urc din nouHei, cuviosule punga, grbete-te Cine-mi vorbete? Spuse individul care era urcat pe funie, ajungnd la
marginea ferestrei.
Ho! Fcu el. Corignan i-a schimbat faa! La naiba! Nu mai neleg
nimic sta-i Rascasse!
Domnule Trencavel! Exclam Rascasse nspimntat
Pe toi dracii, Corignan a cobort i Rascasse urc! Ce nscamn S v explic eu, domnule, blbi Rascasse srind n camer. Dar v
rog s lsai n pace Biciul Sfntului Labru. Vedei dvs. domnule, cnd
Rascasse se urc, e foarte natural ca i Corignan s ca, ei bine; dar ce ai
fcut? Trencavel nclecase pe fereastr i se lsase repede pe funie n jos. O
clip Rascasse rmase nspimntat, apoi i reveni:
Trencavel! Se gndi el. i Annais! Ce lovitur de maestru, ca s-i prind
mpreun! Infernalul pop s-a gndit la asta! Aha, acum neleg. Are s triumfe

el! Pe coarnele diavolului, asta n-are s se ntmple! Acum, ntre noi doi,
Corignan!
i repezindu-se din nou, Rascasse i rencepu coborreaCorignan
ajunsese jos de dou minute. Atingnd pmntul, primul lui gnd a fost s se
strecoare pn ntr-im tufi, unde se ghemui. Fratele Corignan i apuc apoi
cu amndou minile fruntea larg i se gndi:
S cercetm mprejurimile, ar spune Evanghelia Acolo, se afl locuina
aventurierei. Bun! Acum s vedem, colo n fundul grdinii, se vede o porti,
care trebuie c rspunde n strada Courteau. Pe acolo am s plec. Bun!
Rmne s tiu, dac afurisitele mele de iscoade, se afl la postul lor! Pe capul
i burta lui Iuda! Mi se pare c viitorul mi-e asigurat acum. Am pus mna pe
aventurier l pe maestrul de scrim. Iii, ei! Uite c mai coboar unul pe
scarAha, e nelegiuitul de Trencavel! Fcu el tresrind de bucurie. Uite c a
ajuns josUite-l c se ndreapt spre casS tii c afurisitul are s se
ntlneasc cu main/elle mai am timp de o or, i-am prins.
Trencavel trecu la zece pai de Corignan i dispru dup cotitura unei
alei. Atunci, fratele Corignan, ndoindu-se, mergnd n patru labe, no repezi
spre portia pe care o vzuse. Era nchis cu cheia. Dar (orignan cunotea arta
de a ndupleca o broasc i a o convinge s-i cedeze. Graie pumnalului su,
condus cu ndemnarea unei vechi practici, n cteva clipe, a fost afar
Fie-i mil Cuvioenia ta, pentru dragostea lui Dumnezeu, a Fecioarei
i a Sfinilor! Fie-i mil! ngn pe nas un ceretor, care instalat pe partea
cealalt a strzii, arta pe piciorul gol, nite bube hidoase, sngernde.
Corignan se apropie, arunc o bncu n plria ceretorului i
murmur:
S se nconjoare casa asta. Oricine va iei s fie urmrit M ntorc
peste o jumtate de or Funia v ateapt dac ar scpa psrelele!
Fratele Corignan ajunse numaidect n strada Saint-Avoye i,
deschizndu-i pe ct putea marele compas al picioarelor, o rupse la fug spre
Piaa Regal Ct despre ceretor, el i jupui ca o pieli pielea cu bube de pe
picior, o ndoi cu gri je, o puse n buzunar i ddu porunci celor ase sau apte
iscoade pe care i comand el. Band se despri, se risipi ca un roi de
albine n cteva clipite, casa a fost nconjurat Noaptea se apropie; o mare
tcere se lsa asupra cartierului ndeprtat, pustiu atmosfera era foarte
tragic.
Rascasse, la rndul lui, ajunse jos la dou minute dup Trencavel, cam
prin timpul cnd Corignan fora broasca portiei.
i mai nti, s vedem ce s-a fcut popa Dac Trencavel i Annais
trebuie s fie prini n curs, se cuvine ca eu s fiu singurul care s profite de
asta

Un fel de fior l ntrerupse pe omule i pornise de la ceaf i se scurse dea lungul irei spinrii
De frig! Murmur el i i terse fruntea acoperit de sudoare.
Adevrul e c nu-i era deloc frig; era o sear foarte cald; cteva stele
palide se artau la zenit, pe un cer fr nori i priveau cu gravitate la fiina
asta, la micua fiin uman ce st nemicat ntr-un col de grdin, micua
form ce tremura i se scufunda ncetior n ntunericul care cretea.
Rascasse se gndea aprig la ce trebuia s fac pentru ca s-l poat
urmri pe Corignan, s-i stnjeneasca aciunile, s-l arunce pe ultimul plan i
s pun mna el singur pe tot beneficiul ce l-ar fi putut aduce arestarea lui
Trencavel i a Annaisei. El se gndea la aceasta foarte sincer, cu o puternic
dorin de a reui, adic, s trimit la moarte, pe cele dou fiine pe care le
urmrea. i atunci, iar se gndi mai adnc i socoti c Trencavel i cruase
viaa, c Mauluys l fcuse s cunoasc
O mndrie nou de om cinstit, c Annais de Lespars i inspir un fel de
admiraie.
Bru dou gnduri cu totul distincte, potrivnice, unul excluzndu-l pe
cellalt. i cu toate acestea ele nu-i ddeau nici o replic n creierul lui. Nici
nu le punea fa n fa. Existau laolalt i att. Erau dou gnduri simultane,
sau mai bine zis, suprapuse. Instinctul de copoi, fcea ca gndul salvator s
stea dedesubt, n fundul gndurilor celorlalte: primul gnd, cel de a-i prinde,
era singurul n aparan.
Pentru Rascasse, iar de al doilea aproape neluat n seam de el, dar
foarte puternic, ca un zcmnt nevzut de granit, sub un zcmnt subire de
nisip.
Din Piaa Regal porni un grup de vreo douzeci de grzi. n fruntea lor
alerga Saint-Priac. Corignan se afla aproape de el. Clugrul tocmai isprvea
s-i dea Baronului explicaiile pe care le ncepuse n
1 aa Cardinalului de Richelieu. O bucurie teribil clocotea n inima lui
Saint-Priac, a crui fa ntunecat, sub fluxurile i refluxurile sngelui, sc
mpurpura i se nglbenea pe rnd. Era narmat cu o spad puternic de
lupt, creia i strngea nervos minerul, murmurnd numele nnafsei.
Ea dumitale! i spuse Cardinalii. Du-te s-o cuceretL.
Cu oamenii pe care i-am lsat eu acolo, vom fi mai mult dect treizeci.
Nu avei naintea dvs. dect o tnr fat i pe maestrul de scrim. Dac
dedata aceasta nu reuii, m auzii, domnule Baron.
i spui c Trencavel e cu ea? l ntrerupse Saint-Priac.
n grdin, da! Spuse CorignanNu avem dect s intrm pe porti.
Saint-Priac scrni din dini. Fuga lor deveni mai rapid. Corignan, cu
nasul n vnt, desfcndu-i picioarele, cu privirea aprins, era aidoma unui

ogar care alearg dup un animal. Ceilali cini veneau n urma lor nerbdtori
s loveasc, s sfie, s mute. S ucid: erau oameni, la vntoare de
oameni. Prin umbra ce se ls, era un grup formidabil i sinistru.
Trencavel se apropie ndrzne de Annais. Cu plria n min, el merse
pn la banca de pe care ea l privea cum se apropie, fr nici o uimire Fr
nici o uimireDe ce s fi fost surprins c-l vede, cnd ea l atepta? Ea tia c
are s vin. De cnd cu atacul de la Etioles, ea l atepta din or n or.
Dac nu are s vin, nseamn c a murit din rnile ce le-a cptat.
Bietul tnr
Dac era bucuroas cnd l vzu, nici ea singur nu ar fi putut s-o spun
Ct despre el, cu toate eforturile de a prea calm, cu mna stng pe garda
spadei, cu mersul sigur i cu nfiarea semea, totui i simea btile
nebune ale inimii.
El se opri n faa bncii i se nclin ntr-un salut cavaleresc, aproape
dumnos. Ea ridic ochii spre el, examin o clip silueta aceea fin, de o
elegan distins n atitudine apoi spuse:
Cum ai intrat?
El se atepta aa de puin la ntrebarea aceasta, cu toate c era aa de
natural, nct se ddu un pas napoi. Apoi izbucni n rs.
Pe fereastr, spuse el. Oh! Linitii-v, nu prin vreuna din ferestrele
dumneavoastr Eu nu mi-a permite s escaladez o fereastr regal Ci printr-a
mea, acolo, care se vede pe acoperi. V-am vzut Am simit atunci o mare
nevoie de a v vorbi. i, pe legea mea, m-am lsat s alunec ncet n jos. E un
drum pe care l cunosc
Annais ridic uor capul i spuse:
Suntei maestru de scrim?
Eram, spuse Trencavel suspinnd. Dar pot s spun i acum c mai
sunt, cnd Academia mea de scrim mi-a fost nchis? Era o Academie
frumoas, doamn, cea mai frumoas din Paris. Ai auzit vorbindu-se de
Barvillars? El a fost maestrul meu. El mi-a fost i tat i mi-a pus i spada n
mna mi amintesc c la primul asalt de scrim, n care i-am atins cu butonul
spadei plastronul, m-a srutat i mi-a spus: 'Trencavel a ta va fi Academia mea
i vei fi un om mare. E drept c i-am motenit Academia, o sal mrea de
scrim cu asalturi de. Toat nobleea, dar nu am devenit un om mare
Ridic privirea spre stele i ochii i clipir. Dup aceea adug ncet
Dar, n schimb, nu sunt nici un om ru. Cum spune prietenul meu
Mauluys, cea mai valoroas i n acelai timp, cea mai curat bucurie, este de
a-i putea spune singur, atunci cnd i vezi faa ntr-o oglind: Figura aceasta,
nu e o figur nici de trdtor i nici de nemernic. Mauluys spune asta,
doamn.

I. Anc, el n picioare n faa ei, cuplria n min, amndoi cu atitudini


rigide. De fapt, erau doi dumani. La un moment dat, cu o voce puin li ni piele.
El ripost.?
Aceasta, am cobort aici. Pe fereastr, e drept: tiu c asta poate fi demn
I ost un brbat, chiar de ai fi fost rege, eu, aa srac, om srman i
Atunci Annais se ridic. Amndoi erau fa n fa El repet de a avea
ncredere n Dvs. dei nu v cunoteam, dei v purtai c nclin pn Ta
pmnt, mbtat'ca de evocarea unufvis imposibil, ea se revolt mpotriva ei
nsi i mpotriva lui.
Pronunat acum. V implor s m iertai c vile-am smulsprin violena
pentru ce v-ai aezat n drumuTmeu? U 1 *
Pentru ce, doamn? Nici e singur nu tiu. Eu nu am iubit pe
Montariol Viaa mi se prea frumoas i veseintr-o zi, de la nlimea
acelei ferestre, v-am vzut pe Dvs. aici n grdin. Nu tiam s triesc, dar am
neles c, pentru a putea tri, aveam nevoie de aerul pe care Dvs. l-ai respirat.
Dvs. m-ai ntrebat, aa c trebuie neaprat s v rspund! Eu nu
doream nimic, credei-m. Dar mi se prea, c att
BaronuMeSai Priac a nU oicii r pulCmd mma
Saint-Avoye? P pe, pe a
n faa uii mele, Doamn. V e neplcut c v-am reamintit trziu am
neles complet, c viaa mea v aparinea. Mfse strngea s veghez asuprf DvsJ
Ohf ascultai-m pn la capt i nu v ca s nu-l lase s-i vad lacrimile care
i licreau n ochi). Am fcut ru, fr ndoial. Mereu mi spuneam c nu
aveam dreptul, fiind aa de nensemnat, s m aez n drumul Dvs. Mauluys
mi-o spunea i el, la fel Poate c v ofensam prin aceasta dar a fi fost prea
nenorocit, lsndu-v n primejdie. Doamn, adug Trencavel cu o adorabil
: dumani i Dvs. n ziua n care vei fi ntr-adevr'scpat de ei, i m voi
ndeprta v-o jur.
Annais era tulburat ca orice femeie care printr-o mare ntmplare I mi
nespus noroc aude deodat vocea nepreuit a sinceritiiI' ' i ic delicat, dar
Trencavel, cu o micare de inexprimabil mndrie
I >n. c:
Doamn, v rog s binevoii a v aminti c eu m numesc Annais se
nglbeni uor. Nici o umbr de mnie nu-i mpurpur ntr-o zi, o lecie de
scrim pe care n-am uitat-o i pe care nu o voi uita dudndu-i aminte de asta.
Insele Dvs., actorul pe care mi-l oferii, eu le voi accepta dac a fi l i
chiar o Regin P
i incontient regret
Lelul acesta, totul era sfrit Care tot? Nhnic. O umbr Un vis. ntre

Acum, era prpastia care putea despri o fiic de rege, de un biet


maestru de scrim.
CAP. XXXV ASEDIU! DIN STRAD COURTEAU
FIICA REGELUI ls s-i cad mna, deasupra creia, bietul om, revolt,
pe care o mai simise ceva mai nainte, i biciui mndria. Se gISrii! Rnit! De
cine? VorbeteL? P
Fugii
Ochii Annaisei: ea l iubea pe btrnul acela. Acest sfrit o'tulbur
adnc. Cu gesturi de o nesfrit blndee aez cadavrul pe iarb, sub
frunziul unei tufe i apoi se ridic cu braele ncruciate O lovitur puternic
se auzi de departe.
Drma ua, spuse Trencavel.
Saint-Priac; murmur Annais, smuls din visarea ei. Mai bine
inoaitea.
Ah! Strig Trencavel, vedei bine c mai am nc dreptul de a m Irtsa
ucis pentru DvsL.
O nou lovitur rsun nbuit n ua cldirii. Trencavel i scoase
spad. Ochii i luceau ca i oelul din mna lui Fremtnd, se aplec spre
Annais.
Spada aceasta, viaa aceasta, sngele acesta sunt ale Dvs voii s le
primii?
Le primesc! Spuse Annais, mai emoionat de cele ce spunea, dect de
groaza situaiei lor.
Ei bine, nainte! Mugi Trencavel cu o voce stranie, pe care cdeodat
crezi c o ai n acele visuri n care gndurile, puterile, sufletul iau nite
proporii supraomeneti
Trupa lui Saint-Priac ajunsese n strada Courteau. n cteva clipe,
dispozitivul lui de lupt a fost aranjat De la zbirii pe care Corignan i lsase s
supravegheze, Baronul afl c nimeni nu ieise din cas. Zece oameni fur
aezai n faa uii Sub fiecare fereastr se afl cte un grup de trei grzi. Apoi,
condus de Corignan, Saint-Priac se ndrept spre portia pe care clugrul
capucin o lsase. ntredeschis, cnd plecase. Avea cu el opt din oamenii lui,
dintre cei mai hotri i mai iiulemnatici era vorba s-l prind pe Trencavel.
n momentul acela Lancelot, btrnul servitor pe care Annais de I.espars
l adusese de la Angers, i ncepuse rondul pe care l fcea n fiecare sear i
luminndu-i drumul cu un felinar, se ndrepta chiar spre portia aceea,
singurul punct slab al cetuii n care locuia ascuns rzboinica fat.
Pe Rascasse l-am lsat meditnd asupra mijloacelor pe care le-ar l i putut
ntrebuina ca s pun mna singur pe Annais i pe Trencavel i n consecin,
el s fie singurul beneficiar al acestei capturi, care pentru Richelieu devenise de

o importan capital. n acelai timp, n fundul sufletului, el se ntreba dac


nu cumva avea s ncerce s-i salveze.
Orice-ar fi fost, acest fel de meditare dur mult timp. Cnd Raca&e
reveni la realitate, se fcuse noapte. S regseasc urma lui
Corignan, a fost primul lui gnd Asta era o jucrie pentru el Urm
aceasta l conduse pn la mica porti ce rmsese deschis.
E clar c mizerabilul pop a trecut pe aici, mormi Rascasse
examinnd broasca. A tras zvoarele i a forat broasca. Dup asta, s-a repezit
ia Cardinal, caraghios infam! Parc aud cum se laud Ori dac el a ieit prin
portia asta, tot pe aici are s vrea s i ntre Deci aici trebuie s-l atept i eu.
i raionnd astfel, se ghemui ntr-un tufi i atept. n curnd,
urechea-i exersat auzi n adnc tcere a strzii nite zgomote vagi, care
pentru el aveau o semnificaie. Se ridic i murmur:
Aeaz posturi Au s vin ncoace ei bine, s-i lsm s intre i vom
vedea noi. Uite, sta cine-o mai fi?
O lumini se apropia prin grdin, tremurnd i nehotrt n mersul
ei. Deodat ncepu s se grbeasc: btrnul Lancelot auzise i el! ntr-o clip,
a fost. la porti.
n strad, Corignan mergea nainte. El mpinsese portia cu genunchiul,
ea rezist; n acelai timp, auzi n dosul ei o respiraie scurt, gfitoare.
E vreunul acolo, care nu vrea s ne primeasc! Mri clugrul.
mpinse i mai tare. Portia se ntredeschise cam multior.
Saint-Priac, pe deasupra umrului lui Corignan, care era ndoit,
mpingnd n ua de fier, i trecu braul narmat cu un pumnal i ddu o
singur lovitur, puternic. Se auzi un strigt nbuit i apoi un zgomot de
pai nesiguri.
Victorie! Exclam clugrul, repezindu-se n grdin. nainte! Strig el
ntorcndu-se.
Dar rmase nuc. Nici Saint-Priac i nici oamenii lui nu-l urmaser.
Portia se nchisese cu violen Corignan auzi cum trgea cineva zvoarele.
Dar ipi vedea nimic!
Lovitura de pumnal pe care o dduse Saint-Priac fusese aplicat de o
mina de maestru. Bietul btrn Lancelot, apsndu-i cu o mina groaznica
ran, se ddu napoi poticnindu-se i i adun ultimele-i fore, ca s se
ndrepte acolo unde czuse la picioarele Annaisei, dndu-i sufletul ntr-un
strigt de alarm
Deschide! Strig Saint-Priac. Grbete-te, clugre.
Ua e ndrcit, blbi Corignan zbrlindu-i-se prul. Zvoarele sunt
fermecate! Nu vd pe nimeni i totui s-au nchis singure.
Deschide odat, capucin nemernic!

< Wignan, nspimntat, se apropie de porti. Dar n momentul nud s


ajung la ea, fu azvrlit la patru pai napoi, de o lovitur pi le n lieft primit
n burt., Ah! Sunt blestemat, url Corignan. Domnule de Saint-Priac, dracu
nu m las s.
Dracu s te ia! Vocifer Saint-Priac. Ai s plteti tu scump lilai ea ta. La
ua principal, biei!
IV>ata trupa se repezi spre ua cldirii.
n numele Regelui! Tun Saint-Priac, manevrnd ciocanul de la
I h artcu putere.
i fiindc nimeni nu rspundea dinuntru: Drmai usa!
Y
Trdarea mea! Rcni Corignan nspimntat Ce? Prinderea lui
l cuca vel trebuia s fie capodopera mea i cnd colo, are s fie pierzania
mea! C ardinalul are s cread c i-am trdat planul! nainte, pe prea l< licitul
Sfntul Labru!
i spunnd acestea, se ndrept din nou spre ua diabolic. Aceeai
lovitur puternic, i n acelai loc, l pocni cu toat fora De lata aceasta,
Corignan a fost aruncat pe jos. Dar n aceeai clip, toat 11 ica superstiioas
i se risipi:
Da! Da, recunosc ghiuleaua asta de tun, strig el cu furie. E capul lui
Rascasse!
El nsui, strig Rascasse srind deasupra lui Corignan care era ml
ins pe spate, paralizndu-i astfel toate micrile. Ascult bine, popo. SaintPriac are s te denune Cardinalului, care are s cread c tu l-ai trdat. Eti
pierdut
Corignan scoase un behit care avea pretenia s se asemene cu un vaiet.
Aa-i bine, spuse Rascasse/Atunci ai s fii spnzurat, demnul meu
nemernic, numai dac nu cumva ai s te duci s putrezeti de viu ntr-o
senin pace!. i-aduci aminte, hai? i bag de seam c eu te un n mina i c
a putea cu o lovitur de pumnal s suprim inutila ta existen i dup aceea
s m duc la Cardinal s-i spun c l-am pedepsit l>e trdtor, chiar pe locul
trdrii sale.
Corignan fcu un puternic efort ca s se scape de omuleul ce i se
cocoase pe piept Dar atunci, simi vrful pumnalului nepndu-l la gt- '
M predau! Spuse el.
Bine. i eu te iert. Nu numai att, dar am s te salvez n ochii
Cardinalului, dac vrei s mpri cu mine beneficiul prinderii lui Trencavel.
Aha! Spuse Corignan. Aadar, asta i roade ie iriima! Ei bine, accept!
Da, spuse Rascasse inndu-l mereu sub ameninarea pumnalului,
dar houl sta de Saint-Priac are s-i trag plapuma numai pe el. Atunci

trebuie s artm, cumetre, c noi avem geniu, s-l facem puin s turbeze pe
fanfaronul sta, s-i jucm o fest de-a noastr i s aprem n faa
Cardinalului, ca singurii autori ai ruinei lui Trencavel i a Lesparsei. Asta i
convine?
Pe coarnele lui Scaraochi! Tu spui cuvinte de aur, micul meu
Rascasse. Dac mi convine asta? Cum s nu? Poruncete, Rascasse, i eu voi
asculta. Tu ai s fii eful, ca n expediia de la Etoiles!
Ei bine, s mergem! Spuse Rascasse ridicndu-se i punndu-i
pumnalul la loc n teac.
n aceeai clip, Corignan sri n picioare i, la ntmplare, i ridic
brusc genunchiul, de care se servea la fel de bine ca i de pumn. Rascasse a
fost atins n falc
Citi dini de data asta? Spuse capucinul.
Doi! Spuse cinstit Rascasse. Mai mi rmn douzeci i patru, cu care
am s-i mnnc inima, pop, atunci cnd nu voi mai avea nevoie de tine.
Hai, vino: s mergem i s ncercm s-l nchidem pe Saint-Priac n
pivni, apoi s-i arestm i s-i conducem la Cardinal pe
El se opri scurt
S-i arestm? Murmur tergndu-i fruntea. Trebuie. Cu att mai
ru. Pcat!
Cteva secunde mai trziu, erau nuntru
Ua dinspre strad ddea ntr-un vestibul. De acolo se ncepea scara ce
urca la etajele superioare i pe treptele creia se refugiase Ducele de Anjou, n
prima lui ntlnire cu Trencavel. n fundul acestui vestibul se deschidea un
coridor care, traversnd tot parterul, rspundea pe peronul din grdin. O u
solid de stejar nchidea intrarea n cldire. Pe la mijlocul coridorului, o alt
u se deschidea deasupra unei scri de piatr, care cobora n pivni Toate
acestea erau luminate slab de nite felinare. n coridorul acesta ptrunser
Rascasse i Corignan.
De-abia ajunseser acolo, c auzir n grdin zgomotul unor pai repezi
i uori. Erau Trencavel i Annais care veneau n fugLa inlmplare, Rascasse
deschise ua de la mijlocul coridorului, l mpinse jx' Corignan pe scri i se
repezi i el, nvrtind clana dup el. n momentul acela, Trencavel i Annais
intrau n coridor. Trencavel Iwicad solid ua care ddea n grdin
Mai e cineva n cas? O ntreb el pe Annais.
Nenorocitul care a murit adineauri pentru mine, era aici singurul meu
servitor. Marietta! Strig ea, acoperind cu vocea zgomotul din Nl rad.
Camerista nu rspunse; de la primele lovituri date de oamenii lui SaintPriac, n u, ea i pusese nasul la fereastr; numrase asediatorii Ui lumina
fcliilor pe care ei le aprinser i apucat de panic se urcase tocmai n pod,

unde se nchise i czu ntr-un col, astupndu-i urechile, ca s nu aud


propriile ei strigte de groaz
Singur! Murmur Trencavel. Eu sunt singurul care trebuie s o npcre.
Un fel de mndrie l copleea. Se simi n momentul acela capabil M in
piept unei armate ntregi Tria un fel de vis frumos i fiina ntreag i era
cuprins de exaltare.
S nving sau s moar sub ochii Annaisei! S o salveze sau s cad
odat cu ea. Asta ntrecea i speranele lui El se-nfior, clatin din cap i se
rsti:
Ce-o s mai rdem! Ho! Turbailor! Ce vacarm!
U are s
Nud in nc o or, spuse rece Annais.
Loviturile care rsunau, produceau n cldirea aceea nite ecouri
nbuite, prelungi. Se auzea vocea lui Saint-Priac, acr, rguit, arunend
ordine furioase n momentul acela, cineva se rostogoli pe scri, o fiin
nnebunit, mpins de un vnt de groaz
Marietta! Strig Annais.
Camerista nici nu o auzi. Poate c nici nu o vzuse. Fr ndoial c nu
se ocotise n siguran n pod. Trecu n fug pe lng ei i dispru.
Lsai-o, spuse Trencavel ctre Annais, care se repezise dup ea. S ne
alegem locul de lupt
D* lupt, da! De lupt pe via i pe moarte: mai bine m las ucis,
dect s cad n minile lui Saint-Priac
Dvs. l uri, dar el v iubete!
*7t
Trencavel o privi i se-nfior cnd o vzu aa de frumoas, aa
Domnioar, spuse el, dac vom scpa de aici cu via, v jur c nevoit s v
rog s-mi artai locuina Dvs-La primul etaj se afla n capul scrii o platform
mare, pe care Trencavel o examin dintr-o privire. El nep covorul cu vrful
spadei
Saint-Priac, cu buzele strnse, cu spada n min, n picioare lng u,
atepta, artnd cu un gest locul n care trebuiau s dea o nou lovitu un
geamt de* agonie prii grozav i se prbui. Un urlet iei din pe scri, srea i
n cele din urm, strivi sub el, trei dintre soldat! Cei mai naintai, apoi lucrul
se sfrma, se rspndi n buciEra un n chip de proiectil, un cufr, un
dulap, fotolii, scaune grele, masive, all, el apuc un fotoliu i cu toat puterea l
repezi n ei. Urm un. . Hui i pe urm altul. Un candelabru i descrise prin
aer traiectoria () grindin de proiectile. Unuia i srir creierii. Craniile altora
fur h hi aieli, cu suspine de agonie, cu njurturi.'. Mea l tiu.

Ochii numai brbatul, ai auzit, cinilor! Nenorocire vou, dac


Doisprezece soldai intrar n vestibul i se aranjar n front, cu
Trencavel pli: s sar dintr-un salt n salon, trgnd-o i pe Annais
asaltatorilor i asta ar fi nsemnat prinderea Annaisei, dup o rezisten
Domnule, spuse Saint-Priac, v predai?
Domnule de Saint-Priac, spuse Trencavel, o vei lsa pe D-ra de
Acceptai?
Nu, se rsti Saint-Priac. Domnioar, noi vom trage. V rog s v dai
deoparte.
Saint-Priac, dac sunt ucis mpreun cu Dvs., voi muri cel puin ntr-o
Foc! Url Saint-Priac, beat de furie. '
Toat band se repezi, cu Saint-Priac n frunte.
O ncpere rotund, cu nisip pe jos.
Oho! Fcu Corignan aruncnd o privire triumftoare asupra unei
piramide de sticle, ridicat lng perete. Ei, cumetre, explic-mi planul tu; i
ca s pot s te neleg mai bine, am s ncep s destup vreo cteva din micuele
astea. I
Faimos! Spuse el. Ah! tiu c Saint-Priac nu are s se plictiseasc,
atunci cnd l-om nchide aici. A vrea s fiu n locul lui. Pi nu eti, pop!
Mjurul lui vreo jumtate de duzma de buteln aliniate i adaug printre
Eu unul, nu tiu de ce, dar n-a mai pleca de aici. M simt foarte
Trebuiefmurmur el Uite ce avem de fcut
Bine! Spuse Corignan, care smulse dopul celei de-a treia sticle. Mi ni
meu Rascasse, sta-i vin de Bourgogne, pur snge. Continu. S n mi utilm.
I i hi ne, eu am s m urc sus, am s atept s intre Saint-Priac i tun s
susin c Trencavel e aici, ascuns n pivnia asta el are s t uUuic. Noi o s
nchidem ua o s lum comanda grzilor i-Sus n capul scrii, ua de la
pivni se deschise brusc, apoi se iu Inse imediat i cei doi spioni uimii, dar
nu intimidai, vzur I h i iul cu loat vitez o femeie, o tnr fat, care
scotea nite ipete i.111 iculatc. Corignan se ridicase n picioare, cu ochii
cscai. Camerista imiebimit, czu n braele clugrului plngnd:
Iertare, domnilor soldai ai Regelui, nu-mi facei nici un ru! L aa mea,
spuse Corignan, trebuie s te spovedeti!
Rascasse nelese numaidect c era vreo subret de-a casei, pe ai e
atacul lui Saint-Priac o speriase i care cutase i ea un refugiu, pe muie
putuse. El ncet de a se mai ocup de eai ncetior, cu mintea liinuit de
dou gnduri potrivnice, se urc pe scara de piatr. Iertare, Monseniore! Se
ruga fierbinte Marietta Spovedete-te, fata mea, mrturisete! Spunea
Corignan.

n timpul acesta, Marietta i revenea puin cte puin din uimirea i din
panic ei. ncepu s se liniteasc, vzndu-se lng un clugr. A|H>i se mir
de prezena acestui cuvios n pivnia casei. E drept c i ut i tu linca
venerabilului personaj, era dintre cele mai ciudate. Era i mbrcat cu anteriu,
ns pe sub anteriul deschis se vedea lucind o spad lung i solid; avea i
gluga aceea, care la nevoie putea s afirme autenticitatea cuvioiei lui, dar de
sub aceast glug aprea unul din acele capete cum se vd n tablourile de
groaz; era slab i numai oase, i pielea lucitoare, cu ochii de jratec, care
apreau ca o ndoit laud.1 cinstirii vinului de Bourgogne. n orice caz, era un
clugr. Aceasta a lost concluzia linititoare la care se opri camerista
Marietta era o parizian pe care Ducesa de Chevreuse o dduse I) nei tic
Lespars. Annais nu prea avea mult ncredere n ea, dar nu avusese niciodat
prilejul s se plng de ea. Era o iscoad foarte fin, n i v< >aa, vaporoas,
foarte calculat i linitit. n orice caz, o fat bun i cinstit, incapabil de
devotament, dar i de trdare.
Ce trebuie s v mrturisesc? ntreb ea cu o naiv iretenie.
S mrturiseti nti unde sunt jamboanele, spuse Corignan.
Jamboanele, domnule i sfinite printe? Jamboanele?!
Da, vinul e bun. Ar putea s fie i mai bun. Dar n fine, e bun. i
fiindc am vzut ntotdeauna c o pivni demn de acest nume conine i
alimentele care sunt cel mai demn tovar al sticlelor, te rog, fata mea, s-mi
spui unde sunt jamboanele.
Dar, pentru Dumnezeu, cuvioia ta, pentru ce au venit grzile acolo
sus? De ce sparg ua de la cas? Ce vor de la noi? Oh! Ce zgomot ngrozitor
Grzile? Blbi Corignan, cu o voce nclcit. Aha! l arestm pe
Trencavel.
i trecu mna peste ochi, ncercnd s mprtie beia care l cuprindea
amintindu-i vag misiunea lui. Dar imediat reveni la ceea ce-l preocupa:
Jamboanele! Spuse el pe un ton poruncitor.
Marietta zmbi i-l conduse pe Corignan la o despritur, unde cu un
gest drgu, i art o ntreag provizie de diverse alimente. Corignan nu mai
spuse nimic. Dup mutra lui, ai fi spus c se ntmpla ceva foarte grav. El lu
dintr-un cui un jambon, pe care ncepu s-l sfie cu ajutorul pumnalului,
relundu-i locul, pe nisip.
Mulumesc, fata mea, spuse el. M-ai ferit de un pcat
Eu, cuvioia ta? Un pcat?
Fr ndoial Scripturile nu spun: Mncai. i nu spun nici: Bei Ele
spun: Bei i mncai. Deci, nseamn c este oprit s se bea fr a mnca i a
mnca fr a bea Ehe! Eu mi cunosc teologia, pe moartea dracilor!
Ce nvat suntei DvsJ spuse Marietta fr ironie.

Ehe! Dar ce ar fi dac m-ai auzi vorbind latinete? Spuse capucinul.


Tnra Marietta, din ce n ce mai linitit de prezena acelui demn
printe, l privea cu admiraie cum nghiea hlci ntregi din suculentul aliment
i golea sticlele. Corignan, dei pe trei sferturi beat, remarc aceast admiraie
i o atribui irezistibilului farmec al ansamblului
Formelor sale.
Latinete, da, frumoasa mea copil, relu el rznd gros. i place
latina?
Nu tiu, cuviosule printe, spuse Marietta.
Cu toate acestea, e frumoas, spuse Corignan blbnindu-se pe
jumtate. De exemplu, tii cum se spune jambon pe latinete?
Vai, cuvioia ta, de unde s tiu?
Sc spune gambonus, spuse cu gravitate clugrul, scurgnd Imului
unei sticleJi asta nu-i tot, frumoaso! Continu el, ridiendu-se n picioare
printr-un efort eroic, trebuie s termini spovedania ta.
(e s mai mrturisesc la ora asta? Zmbi Marietta, convins c tut cm
vorba de alimente.
I laide, nu face pe proasta. Mrturisete-i amorurile, ce-oi vrea, mimai
mrturisete! Grbete-te, fiindc e timpul s m urc sus, ca s-l I h nul pe
Trencavel, pe nobila rafinat, pe tlharul de Saint-Priac i pe uil. Uiiul de
Rascasse. Pe toi! Vino-ncoace!
n loc s se duc spre el, Marietta se ddu napoi civa pai,
iinpftimntat de ochii nflcrai ai spionului, de rsul lui i de minile i
murtoare pe care le ntindea spre ea. Corignan naint spre ea moiinind.
Marietta fugi nnebunit. Spionul o urmri lovindu-se de I>ei ci, sullind,
mormind i n sfrit, se auzi un zgomot de sticle ce. E prbueau, apoi un
ipt al Mariettei nspimntat, apoi un rcnet al lui (orignan, care i abtu
laba pe biata fat.
Am prins-o.
nainte! Url o voce de sus de pe scar.
Rascasse se urcase pe scara de piatr, lsndu-i tovarul n lupt i i
denumii nesaiului i ai poftelor. Micul spion nchise ua, fr a o ncuia ns
cu cheia aceea mare din broasc El naint de-a lungul coridorului, spre
btlia din vestibul. Ceea ce vzu acolo, l nispimnt. Cadavrele i rniii
mprtiai pe lespezile ncperii, Hl Arinturile presrate peste ei, era ceva
groaznic. Asaltul, teribilul asalt
I UNcse o tragedie n afar de orice limite i acolo sus; Trencavel mai
aduna proiectile. Rascasse tresri gndindu-se:
Leul i apr leoaica

Atunci, fcu o micare furioas, observnd c era nebun de admiraie.


Cu toate acestea, trebuie s-l arestez! Se rsti el.
n momentul acela, vzu grzile car i aranjau muschetele pentru naiv.
Ridic privirile. Prin valurile de praf, vzu scara nsngerat, ca <> Imtrca
dup btlie, cu treptele acoperite de mobile sfrmate, wnu ne rupte, covorul
sfiat, rampa strmbat; de-a curmeziul, pe
l capta a treia, se afla ntins un cadavru, cu capul zdrobit; ceva mai sus,
un altul, prea viu, odihnindu-se i surznd straniu, cu buzele-i ngheate pe
venicie. Ce gigant susinuse nu astfel de asediu? Ce lupttor formidabil fcuse
aceste ravagii?
i deodat, el l vzu, sus de tot, palid, subire, cu pieptul umflat ntr-o
atitudine de mortal mndrie i lng el, calm, enigmatic, cu buzele
dispreuitoare, ea~Annais. JERINA acestui tragic episod
Ca i n hanul de la Etioles, ca i adineauri n grdin, micul, Rascasse,
spionul, simi un fior alergndu-i repede i ngheat prin ira spinrii
Muschetele i nlau gurile ucigtoare spre cele dou figuri de susRascasse
simi o nspimnttoare palpitaie a inimii i strigtul pe care voi s-l. Scoat i
se nnec n gtlej.
Foc! Mugi Saint-Priac. Cteva minute de groaznic tcere, ncetior,
perdeaua neagr ntins de moarte, se risipeaFumul se mprtie. Saint-Priac
atepta nemicat, nvineit Trencavel i Annais dispruser.
Unde e Trencavel?
Unde e Annais?
Mori! Nu! Iat-i, acolo. n salon, lng u, n picioare, n via,
nspimntai de cele ce se petrecuser, nucii, el mbtat de un sentiment n
care se dezlnuiau mii de sentimente, ea grav i palpitant, amndoi uimii
de lucrul extraordinar, fabulos care? Ea fusese! Da n clipa n care fitilurile aprinse s-au apropiat de muschete,
n secunda n care tunetul focului a rsunat, ea, ntr-un elan teribil al forelor
ei dezlnuite i nmiite ale sufletului ei zburat dincolo
De realitate, l-a ridicat pe Trencavel n brae i ntr-un salt, s-a aruncat
cu el n salon-Jos, Saint-Priac i cei doisprezece arhebuzieri, ateptau ca fumul
s se risipeasc. Afar, pe strad pustie, n ntuneric, nu mai erau dect cinciase oameni care pzeau ua sfrmat. Aadar, Saint-Priac atepta Poate c
fumul nu era dect un pretext Tremura la gndul c are s-o gseasc pe Annais
moart. Ochii lui rtcii rmaser fixai asupra misterului planeului invizibil,
de sus. Puin cte puin, acesta ncepu s apar. Dup cteva clipe, el se ivi
complet din valul de fum care se ridica Atunci, un suspin ngrozitor i umfl
pieptul. Buzele-i crispate refuzar s mai pronune vreun cuvnt Apoi mna i
se ridic artnd planeul din capul scrii i rcni:

nainte!
Grzile se repezir. Dar n momentul acela, cineva sri n faa lui SaintPriac i strig:
Venii iute! Ea fuge.
I ira Rascasse. Saint-Priac scoase un urlet de bucurie. Ea fuge! Deci t iu
via! i abtu mna pe umrul lui Rascasse, cu un rcnet scurt
Pe unde?
Am vzut o femeie fugind pe acolo Ea e Cine vrei s fie? < '< rignan
s-a luat dup ea Fr ndoial c odat ce Trencavel a fost ucis, a cobort pe
vreo alt scar Venii Venii odat!
Saint-Priac se repezi n urma lui Rascasse i grzile n urma lui SaintPriac. Toi acetia se nghesuir n coridor. Rascasse deschise ua pivniei.
Saint-Priac intr un pas i atunci un strigt urc de jos:
Am prins-o!
nainte! Rcni Saint-Priac. ine-o bine, Corignan!
Toat band se repezi pe scrile pivniei. Toat banda, afar de Rascasse!
Dup ce i ultimul soldat intr, Rascasse nchise ua i suci tic dou ori cheia
n broasc Apoi se ntoarse napoi, n vestibul. La picioarele scrii, ncepu s-i
smulg prul de necaz totui urc repede lieptele, gemnd:
Ah, mizerabil ce snt' Ah, trdtor! Zi-i, aa! Am fcut eu, asta! Cu!
Rascasse! Cum s-i mai arestez acuma, cnd am rmas singur? Cu. Ilil mai
ru. Am s ncerc s-i prind i aa de unul singur.
Deodat se vzu n faa lui Trencavel i a Annaisei.
Drumul e liber, spuse el. Fugiii i ddu un pumn n cap, un pumn
pe care i Corignan l-ar fi admirat
Drumul e liber! Se-nfior Trencavel. i Saint-Priac?
O aresteaz pe D-ra de Lespars n pivni. Auzii ce scandal face?
Trencavel nu nelese, dar se repezi spre platform. Da! Drumul era liber! i
smulse spada din teac i gfi:
Veniti.
Annais naint cu spada n mina. Trencavel arunc o privire. Idinc spre
Rascasse i spuse:
Cariera dumitale e spulberat acum. Vino cu mine. Am s-i fac cu
alta.
Rascasse cltin cu disperare din cap i rspunse:
Eu aparin Eminenei sale.
Maestrul de scrim l salut cu spada pe cocoat i cobor. Annais l
urm. Li se prea c aceste lucruri erau naturale, c aceasta trebuie s sc
ntmple la urma urmei, c de foarte, foarte mult timp ar fi trebuit s l ie aa,

unul lng cellalt Ei coborau printre sfrmturi, printre bltoace de snge,


printre ravagiile asaltului. Amndoi triau un vis.
Hola! Hola! La mine, camarazi.
ntr-o clip, toi ase se repezir.
Dintr-un salt, Trencavel i Annais fur n strad. Dra de lumin
fulgerrle oelurilor. Lupta se ncinse. Grzile vociferau, printre dup alta i i
zlpceau pe cei ce i atacau, acele parade sonore, ce
Annaisei! Trenrav'el se ls s fiernit. Pe Annais o apra efcu spada lui
n curnd se stur de aprare i voi s atace.
Domnioar, spuse el, dac sunt profesor, s predau lecii. Eu asta
tiu. V convine i dvs.? Voii s luai lecii? Asta ar fi o cinste
V ascult! Spuse Annais, continundu-i lupta
Ei bine, acoperii-v. Vrful e prea jos. Braul prea aproape de corp. *
De scrji batei, degajai adnc!
Sntei-pufin cam la.' Mai de aproape! Una, dou, tiai, lovitur lor
pierdut n adncul nopii. Lecia de scrim era terminat. Annfis salut cu
spada roie de snge i spuse:
Mulumesc, domnilor dar de ce rdei?
M gndesc la Secundul meu. Bietul Montariol are's fie furios.
Rsul i nghe deodat pe buze; Henric al IV-lea (tm) voise s spun.
era tatl Annaisei. Fiic de rege! El se simi mic, slab, srac; din
Vrei s m conducei, domnule, pn tepalatul de Chevreuse?
Amndoi pornir la drum, fr un cuvnt Lecia se isprvise. Se
CAP. XXXVI REGELE LUDOVIC A! XIII-LEA
N ZORII ZILEI Cardinalul de Richelieu era n picioare. Regele iifbuia s
se duc la Fontainebleu i l chemase pentru ora opt
Saini Priac; la nceput cu bucuria surd a triumfului apropiat, apoi cu
neiaixlarea ngrijorri i n cele din urm cu te ora naoiem. Rsici nimic! Pe la
ora apte, Cardinalul plec la Luvru i vzu n curte
Anna de Austria sosise, prsind Val-de-Grace de la ora ase, ca s vin
la ordinele regelui i tiranicului su so
Un numr de gentilomi defilau, clri pe cai frumoi., Dar sub ix-lerinele
lor de satin sau de catifea, att de mtsoase, aproape toi care' a pfeptuul,
dTloviturede imr frumoas, pndea sosirea Cardinalului. Era Doamna de
Givray. I a se apropie de el i n timp ce se nclina sub binecuvntarea lui,
spuse cu o voce nceat, grbit:
Regina a avut iar o ntrevedere cu Delfinul.
Marealul de (frnano l ntovrea.
i spioan, cu un pas uor, se duse lng celelalte doamne cu care
ncepu s rdi

La trecerea Cardinalului se fcea tcere. Toat lumea se nclina. Un vnt


de groaz i de respect pleca toate capetele. Escortat de doi-trei gentilomi ai
casei sale, el mergea cu un pas suplu, fr s dea n aparen nici o atenie
acestei veneraii care i fcea o atmosfer special, dar n sufletul lui se desfta.
Richelieu fu introdus n apartamentul Regelui. Cardinalul intr cu o
nfiare de stpn n cabinetul Regelui i vzu, stnd n picioare lng un
fotoliu, un gentilom de douzeci i ase de ani, mbrcat n catifea cenuie, cu o
crava n min, ntr-o atitudine lenevoas i bolnvicioas, cu ochi mnioi, cu
fruntea morocnoas sub prul lung, care i cdea n bucle pn pe umeri.
Era Regele Franei.
Anna de Austria intr n cabinet pe o u, exact n momentul cnd
Richelieu i fcu apariia pe o alta Cardinalul se opri scurt i se cltin. O
paloare de moarte i se npusti pe fa, minile i se crispar i i nbui un
suspin.
i acestea, fiindc Regina era frumoas, avea acea frumusee radioas la
care melancolia i lacrimile de curnd terse nu fceau dect *
S adauge un farmec n plus. Fiindc Richelieu o iubea cu mintea i cu
inima lui. Fiindc pentru un zmbet de-al ei, el i-ar fi abandonat i puterea i
n sfrit, fiindc aceast femeie att de frumoas, att de adorat aruncase
asupra lui una din acele priviri de ghia, care spun: Niciodat!
Atunci Richelieu, care vzuse toate capetele nclinndu-se n faa lui,
plec i el capul, la rndul lui.
Sire, spuse el, am venit la ordinele Majestii Voastre i n acela timp
am onoarea de a v anuna c eu m voi instala chiar azi n noul meu palat.
Regina nici nu clinti.
Sire, spuse ea cu rceal, eu venisem s-i cer Majestii Voastre
permisiunea de a nu-l ntovri la Fontainebleu i de rmne n biata mea
locuin de la Val-de-Grace.
Mnia i nepuse s se urce pe fruntea lui Ludovic al XlII-lea. Richelieu
i fcu un semn aproape imperceptibil. Regele rmase o clip uimit, dar fiindc
Richelieu repet semnul, spuse:
Atunci facei cum dorii, doamn. Eu am pretenia de de a nu v
tulbura n izolarea voastr.
Anna de Austria fcu o plecciune adnc n faa Regelui i iei fr a-i
ntoarce mcar privirea spre Cardinal, care rmnea alb ca varul, de dragoste i
de furie.
Sire, spuse atunci Cardinalul, e mai bine s-i inspirai ncrederea
Reginei. Din cauza aceasta am rugat-o pe Majestatea Voastr de a-i lsa toat
libertatea Dar eu sunt aici i veghez.

Ludovic al XlII-lea arunc asupra ministrului su o privire neagr de ur


i poate c i de disperare.
Da, mormi el, tiu c dvs. vegheai, domnule. Bunurile mele, Coroana
mea, pn chiar i onoarea mea sunt n minile dvs. i persoana mea nsi se
bucur i ea de aceast protecie de netgduit Unde a fi ajuns eu fr dvs.?
Graie zelului dvs , eu plutesc pe deasupra pericolelor regalitii
Regele izbucni ntr-un rs amar. Aceast neptoare i ntunecat ironie
era caracteristic temperamentului su. Richelieu nelesese prea bine. Ludovic
e arunc ntr-un fotoliu.
Sunt obosit, spuse el cu acel ton morocnos, pe care l pierdea foarte
rar. Toate acestea mi sfie inima i m nspimnt. Aadar, Gaston fratele
meu! Da, fratele meu, ar fi ndrznitAh! Domnule, ce paznic teribil suntei!
i foarte ncet, ca pentru el nsui, adug:
A fi preferat s nu tiu asta!
Ludovic al Xm-lea, timp de cteva minute, rmase tcut Richelieu era
nepstor.
S vedem, relu Regele, aadar dvs. spunei c e vorba s m nchid
ntr-o mnstire, sau ntr-un mormnt i c atunci Regina are s-l ia n
cstorie pe fratele meu, devenit i el Rege la rndul lui? Spunei! Asta e, nu?
Asta a descoperit prevederea i zelul Dvs.?
Oh! Sire, spuse n sfrit Richelieu, cu o linite sinistr, s nu
exagerm nimic, v implor, Majestate. Cerul s fie ludat, nici Regina i nici
Delfinul nu i-au formulat astfel de gnduri ofensatoare. S-a spus numai att,
c dac Regele ar muri, fratele Su n mod natural s-ar urca pe tron i
atunci ar fi aproape o datorie pentru el s n-o retrimit pe Regin n Spania Asta-i tot!
Da, Sire: dac Majestatea Voastr ar muri sau ar abdica
S mor ca Henric al Kt-lea i Henric al IV-lea sau s abdic ca i Carol
Quintul, murmur Ludovic al XHI-lea
O tcere lung, teribil
n familia mea! Continu Ludovic al XHI-lea. Propriul meu frateL.
Sire, spuse Richelieu nclinndu-se, am onoarea a v cere arestarea
fratelui meu, Louis de Richelieu. R
Ludovic al XII-lea, i ridic cu vioiciune capul O cut dispreuitoare i
crisp buzele-i palide.
Da, spuse el ncet. V neleg, domnule. Nu mai exist familie, nici
frate, nici soie, nu e aa, atunci cnd e vorba de politic?
Atunci cnd e vorba de sigurana Statului, Sire.
Fie. Ce a fcut noul Cardinal mpotriva siguranei Statului? S vdem
spunei-mi dvs. asta, dvs., care suntei fratele lui!

Sire, nu l-a ascultat pe Rege i nu a prsit Parisul, dect azi poate de


abia.

Eh.
De fapt, asta nu-i nimic, cu toate c e necesar s se impun o
ascultare oarb tuturor ereilor acetia. Dar dac eu v-am cerut plria de
Cardinal pentru fratele meu, am fcut-o pentru a-l ndeprta de Paris. i dac
am vrut s-l ndeprtez de Paris, am fcut-o deoarece el susine preteniile
acelei intrigante, acelei aventuriere
Fata bietei Lespars?
Da, Sire. Ea a gsit n fratele meu cel mai nflcrat aprtor
Dar dac totui ar fi adevrat? Dac D-ra de Lespars, adug Ludovic
al XHI-lea roindu-se, ar fi ntr-adevr fiica tatlui meu?
Prin aceasta ar fi i mai periculoas Dar e numai o nchipuire a aceleia
pe care binevoii a o numi biata Lespars i care era de fapt cea mai temut
aventurier Sire, aceste himerice pretenii, pot aduce tulburri n mijlocul
nobilimii noastre, i aa prea puin dispus s asculte de disciplina pe care noi
trebuie s le-o impunem. V cer arestarea fratelui meu
T-Ludovic al XlII-lea a fost un om ciudat de slab. Adeseori a fost i crud.
n el zcea o boal i poate chiar i o mizantropie. ns era un gentilom. n
adncul inimii era un perfect gentilom. Chiar atunci cnd nobilimea conspira
mpotriva regalitii i cnd el l lsa pe Richelieu s-o decapiteze, n fundul
inimii lui el conspira la un loc cu ei.
Domnule Cardinal, spuse el, eu am o foarte mare prietenie fa de
fratele Dvs. Nu vreau.
Dar Sire! l ntrerupse Richelieu.
Cnd Regele a spus: vreau, sau nu vreau, nu mai rmne dect s fie
ascultat, spuse Ludovic al XDI-lea. Vreau ca noul meu Cardinal s ajung n
linite n oraul su Lyon Dorinele Regelui meu sunt ordine pentru mine.
Putei spune voina mea, Cardinale. i acum, terminai-v raportul.
Cuvntul l biciui pe Richelieu. El i ddu seama c dac nu i se
mpotrivea, autoritatea lui era pierdut. El nelese c Regele se afla ntr-unui
din ceasurile lui de efemer revolt. Atunci, el i li acea masc de mndrie
pe care Printele Iosef l nvase s o poarte.
Sire, spuse el nlndu-se, palid de tot, un ministru discut afaceri de
Stat, i nu d raportul. Din momentul cnd Majestatea Voastr vede n mine un
simplu locotenent de poliie, eu m retrag. Sire, am onoarea a V cere
concedierea mea.
Lovitura era ndemnatic. i reuea totdeauna sau aproape totdeauna.

Domnule, spuse Ludovic al XlH-lea cu demnitate, eu vd n Dvs. unul


din supuii mei Mi se pare c mai sunt Rege. Cam puin, e drept, ns Dvs. mi
datorai ascultare pn n ziua n care voi fi intrat n mnstirea sau
mormntul pe care vor s mi le deschid. Deci v ordon s vegheai asupra
noastr cu acel devotament care face din Dvs. primul din supuii notri Ah! Sire murmur Richelieu, simulnd o mpcare.
Eu spun primul dintre supuii mei i dac sunt cuvinte pe care eu le
terg din inima mea de ndat ce gura le-a pronunat, pe acesta, domnule, eu l
ntresc cu toat puterea Aadar, vorbii, domnule, v ascult-i Ludovic al XlIIlea se ls pe spate n fotoliu i relu cu o ascuns nepsare:
Cerndu-mi arestarea propriului vostru frate i indicndu-mi prin
aceasta c afeciunea familial trebuie s se tearg n faa intereselor de Stat,
Dvs. ai pretinsRegele se opri, jucndu-se cu cravaa. Richelieu l urmrea cu
atenia ncordat a juctorului.
Se privir amndoi, cu intensitate. Fiecare din ei dorea cu furie dispariia
lui Gaston de Anjou, dar niciunul nu voia s-i ia n msur s striveasc o
asemenea putere.
I-o dau, va fi foarte dulce: trebuie s-l cstorim. Ludovic 1 XHI-lea i
relu locul n fotoliu.
Sfaturilor perfide ale acelora care l'nconjoar. ' g
Duces Chevreuse, Principesa de Cond, D-l de Vendme, fratele su,
Marele-Staret-toi inamici de-i Majestii Voastre! n curnd voi avea i dovezi
mpotriva lor.
S dm o lovitur, pentru a-i avertiza pe ndrznei c trsnetul e aici,
gata s-i spulbere! S-l prindem pe cel mai activ dintre aceti ri slabe a
DuceluTde Anjou P
Marealul de Ornano?
Cu Regina, Sire!
Ludovic al XlII-lea era alb ca varu! Se ridic cu un efort, i duse mna la
frunte, fcu de dou ori ocolul cabinetului i, ntorcndu-se spre
V putei retrage, domnule Cardinal
Richelieu se nclin i fr zgomot prsi apartamentul regal. n aceeai
sear, Ornano era nchis ntr-un cupeu care plec numaidect n cursul nopii,
nchisoarea pe roi se opri n curtea castelului Vincennei i n curnd ua se
nchise'n urma prizonierului.
CAP. XXXVII ALTEA SA DUCELE DE ANJOU
n ora i la Curte. O mulime de gentilomi i exprimau cu glas tare era
i el acolo, njurnd, fcnd scandal, strignd c el are s fac s i se dea
drumul Marealului. Se aflau acolo i Contele de Chalais, enervat; Louvigni,

palid de tot, Marchizul de la Valette, ngrijorat; Boutteville i Beuvron,


nempcai; Marele Stare de Bourbon, alergnd de la un grup
FStraiU 'Buiiteref1 heVerS'Llverdan' Singur Principesa de Cond,
pentru dragoste crei Ornano i la fratele su, nsoit de cei patru tineri, pe
care dorea s-i prezinte. n rI I M mom A acda uS cabi cte g Dvs. l-ai arestat
pe bietul meu Ornano? '
Regele apru n ua cabinetului. n acelai timp, n captul care se
apropia de ei.
P 'u.
Pn n dou zile vei pleca din Paris i v-vei duce s v
F.xilat? ~ *
O partid su em. Gaston, pmntiu te fat de furie, blbindu-se,
mbtat de necaz, fcu doi pai spre Cardinal
Eu! j A P. P
G Hei! Hei! Strig. Regele apucndu-l pe Gaston de bra. Intr aici, 304
Sire, spuse Regina, eu venisem s-o rog pe Majestatea Voastr
Ei! Doamn, se rsti Ludovic al Xm-lea, vei mai auzi multe! i
ndreptndu-se spre ea, cu braul ntins, cu mna crispat, ca i cnd ar
S 1110 diavomor8cti Sdtort
n picioare de un fior dePgroaz. * ' P P
Credincioii DvsJ continu Regele cu o ironie teribil. Credincioii Dvs.
conspir, doamn, i fiindc Dvs. i susinei, pe Rege, nici pe so, ci pe
gentilomul din Dvs., de aceea m retrag la
Sire, spuse Richelieu intrnd i judend dintr-o privire n ce stare de
spirit se afl Gaston. Sire, voii s-mi permitei s-l ntreb pe
Mrturisesc, spuse Delfinul, c am venit la Luvru foarte furios l schia
fratele su, nu din cauza lui Ornano al vostru, sfre!
Ei bine! Fcu Regele mai potolit de aceast dare napoi a fratelui Eu,
fratele Vostru, eu, fiul lui Henric al IV-lea, eu nu pot s obin
Dac eu a fi tiut, continu Gaston triumftor, c marealul era
nsumi! n orice caz, rn-a fi ferit pect se poate s'm folosesc de un ce-l
privete pe bietul Cardinal.
Vei vedea, Sire. Este adevrat, Cardinale, c n dou rnduri
La naiba, Cardinale. E adevrat? Se rsti Ludovic al XIIIlea.
Da, Sire. i am primit plngerile legitime de care vorbete Altea
S. 306
Regal s-ar fi gsit'ieri n strada Courteau
Strada Courteau? l ntrerupse Gaston, cu o tresrire de groaz.
Rnii grav: opera acestui blestemat de Trencavel mpotriva propriilor
Oho/exclam furios Regele. Pi atunci e cu adevrat un drac i

Ce serviciu i-ai adus? S vedem, zmbi Ludovic al XIII-lea.


Ul C cf' PftrU gent lomi d1 CaSa mea 1. au salvat P6 fratele su' Ve
vizitei mele la Majestatea Voastr. Patru din Angevinii mei au ndeplinit n
timpEc.
Serviciu, salvndu-l pe al dvs
Sire, blbi Cardinalul. nspimntat, Majestatea Voastr nu
La aceste asigurri de devotament, cei patru c ivaleri tresrir. Sub
privirea limpede a Cardinalului, se simir ngltenind. Erau foarte tineri i se
socoteau nite nemernici fcnd acest demers pe care ei l acceptaser n
interesul conspiraiei adic al Annise! Ei nu tiau nc, atunci, c viaa e
fcut numai din nelciuni.
Domnilor, spuse Regele cu acea amabilitate pe care tia s-o aib fa
de lume, s-ar prea c l-ai fi salvat pe Domnul Cardinal de Lyon de un
oarecare pericol care l-ar fi ameninat?
Oh, Sire, de fapt e mult mai puin, spuse Bussiere.
Totui, povestii-mi.
Sire, spuse Fontrailles, care lu cuvntul la un semn al camarazilor
si, fiindc Majestatea Voastr ordon, iat cum stau lucrurile: nainte de a
prsi Parisul, Eminena Sa a venit s-i ia adio de la Altea Sa i ne-a spus c
mprejurimile Parisului sunt puin sigure pentru cel ce voiaja i ne-a rugat s-l
escortm pe Eminena Sa cteva leghe. Asta am i fcut, avnd grij a ne
menine la o distan ce fcea s nu fim vzui de Cardinal, a crui bravur
fr ndoial c s-ar fi simit jignit de aceast solicitudine pe care o ndreptam
asupra persoanei Sale.
Foarte bine! Spuse Ludovic al Xm-lea cu un zmbet i cu un gest de
aprobare.
Pe drumul spre Sens, la trei leghe de Fontainbleu, s-a petrecut
aciunea ce vreau s v-o descriu. Se lsase noaptea. La cinci sute de pai
naintea noastr, auzirm nite strigte. Era servitorul Eminenei Sale, care
striga n ajutor Ha! Spuse bucuros Regele. i afacerea a fost nfierbntat? Povestii-mi
puin cum a fost*
La primul strigt,. Noi am dat pinteni, am galopat i am ajuns la timp
pentru a-l vedea pe Cardinal care i mpinsese calul ling talazul drumului ca
s nu mai poat da napoi i duela mpotriva a patru nemernici care fr
ndoial voiau s-l jefuiasc. Noi am czut asupra tlharilor. Liverdan l-a
dobort pe unul din ei cu mnerul spadei, Chevers l-a strpuns pe un altul,
Bussiere i-a zdrobit easta celui de-al treilea cu o mpuctur de pistol i cel de
al patrulea fugi n galop, urmrit n zadar de mine, timp de o jumtate de or.
Dup aceea, am nsoit pe Eminena Sa pn la Sens, smulgndu-i

promisiunea c nu va mai cltori dect ziua i primind n schimb


binecuvntarea sa.
Haide, spuse Regele, suntei nite biei de treab. Drace, a fi vrut i
eu s vd cum i-ai btut pe nemernici!
Domnilor, spuse atunci Richelieu pe un ton prefcut, putei conta pe
recunotina mea. Mult iubitul meu frate v datoreaz viaa. N-am s uit
aceasta. V consider prietenii mei i cu ncepere de azi, porile Palatului
Cardinal v sunt deschise.
i eu adaug: i cele ale Luvrului. Ducei-v, domnilor. Rmi, Gaston,
spuse Regele.
Cei patru cavaleri ai Annaisei se retraser. Cnd ajunser afar, se
privir cu un aer ntunecat, ngndurai.
Domnilor, spuse Chevers, ce credei Dvs. despre asta?
Eu spun c jucm un rol urt, se rsti Fontrailles. L-am salvat pe
Cardinalul de Lyon, e drept, dar nu pentru Delfin.
Eu spun, mormi Liverdan, c e cam trist din partea Delfinului c nea fcut s jucm rolul acesta.
Iar eu adaug, spuse Bussiere, c acest Rege, pe care noi l-am nelat,
mi se pare un Rege foarte bun. Mai spun c noi conspirm mpotriva lui i c n
consecin, n-ar fi trebuit s acceptm mrturisirea favoarei sale. Domnilor, ne
aflam ntr-o situaie penibil.
Dar e pentru ea! Rspunse ceilali trei.
i Fontrailles adug:
Ei bine, fiindc ne-am angajat, s mergem pn la capt Dar s
ncepem prin a scpa de Trencave.
El a salvat-o, spuse Chevers ngndurat
Da, scrni Bussiere, el a susinut atacul contra grzilor lui Richelieu.
El a salvat-o! Repet Chevers, cu un suspin.
Motiv n plus ca s-l omorm, se rsti Fontrailles. Noi am fcut un
jurmnt Trencavel ne-a insultat i iat c ne insult din nu btndu-se
pentru ea, lng ea! Domnilor, noi suntem pierdui dac-l lsm s triasc pe
acest om de nimic!
Ei bine s-l cutm! S-l gsim.
i s-l omormL.
Cei patru tineri ieir din Luvru, palizi de gelozie. Pofta de ucis i stpni.
*
S ne mai ntoarcem o clip la Luvru.
Regele, Ducele de Anjou i Richelieu rmaser singuri n cabinet
Cardinalul fcu un semn lui Ludovic al XlII-lea, care fr ndoial, l nelese.

Domnule frate, spuse Regele blbindu-se mai mult ca oricnd, ai luat


n sfrit o hotrre? Te-ai hotrt n sfrit s faci aceast *
Cstorie care ne convine din toate privinele? Mi se pare c v-am lsat
timp pentru a reflecta. i fiindc suntei aici, v spun: e timpu! Credei-m, e
timpul! Continu Ludovic a crui privire se aprinse i a crui voce se neca.
Altfel voi fi silit s m gndesc c avei vreun motiv ascuns de a respinge nu
numai pe D-ra de Montpensier, dar chiar nsi ideea unei cstorii. i acest
motiv ascuns-Regele se opri brusc. Adevrul era s-i scape de pe buze. El
scoase un fel de geamt de furie, la care Gaston rspunse cu un geamt de
spaim. Richelieu, nepstor, privea ncierarea celor doi frai.
'Totul e descoperit, url Gaston n sine. Totul e pierdut Sunt un om mort!
Sire spuse el fcnd un efort suprem ca s par calm, cine v spune
c eu nu vreau s m nsor?
Aha' fcu Ludovic al XlII-lea, agndu-se de aceast speran.
Majestatea Voastr s-mi aleag o soie pe gustul meu, continu
Gaston, i atunci sunt gata s m cunun.
Ludovic al Xm-lea merse spre fratele su i spuse pe un ton de nespus
rugminte:
Frate, spui adevrat? Pe Dumnezeu i pe onoarea mea, spuse Gaston.
Ludovic al XID-lea se cltin, se duse s se trnteasc n fotoliul su, i
puse capul n mini i izbucni n suspineRichelieu i ncruciase braele. Acum
privea spre ua prin care ieise ceva mai nainte Anna de Austria i privirea
aceea era plin de ur i de ameninare. Gaston treiuura vedea eafodul
naintea lui* *, Ludovic al XHI-lea, dup cteva secunde se liniti. Se ridic i
trecndu-i braul pe dup gtul fratelui su, spuse:
Bunul meu frate, spuse el surznd. Aadar, vrei s te nsori?
Ct mai curnd! Exclam Delfinul, izbucnind n rs. i dac Domnul
Cardinal va veni s-mi binecuvnteze cstoria, bucuria mea va fi complet.
Gsii-mi o soie, Sire! Cu adevrat, m simt stul Cardinale, Cardinale, fcu Ludovic al XHI-lea rznd i el, plin de
bucurie. Repede, o soie pentru acest btrn biat de optsprezece ani!
Ei bine, spuse Cardinalul zmbind, eu nu vd dect pe d-ra de
Montpensier
i zmbetul acela era mortal; vocea-i prea c filtreaz fierea, numai
fiere.
Ei bine, relu Regele, ce zici tu de asta, Gaston?
Ducele de Anjou pru c se gndete un moment Apoi:

Ei, bine Sire, fiindc voii prerea mea, n-o iubesc deloc pe D-ra de
Montpensier
Ei! Nu e vorba de dragoste. E vorba de politic Tu nu tii ce e asta. S
vedem, bunul meu frate, f asta pentru d-l Cardinal i pentru mine!
Ei bine! Sire, accept! Dar lsai-mi dou-trei luni ca s m obinuiesc
puin cte puin cu ideea de a m nsura cu politica.
Ludovic al XHI-lea l strnse pe fratele su n brae. Apoi ncepu s
mearg prin camer, cu pai mari, nirnd imensele avantaje ale acestei uniri
i serbrile splendide pe care socotea s le dea, ntinerit cu zece ani, cu ochii
vioi, cu glasul sonor, cu vorbele curgtoare era radios.
Gaston nu avea dect optsprezece ani, dar devenise maestru n
prefctorie. El se fcu c se plnge de a fi forat s se nsoare cu politica i
plngerile lui fur aa de comice, c Regele ncepu s rd cu hohote.
Domnule Cardinal, spuse deodat Gaston, fiindc am fcut pace
Dar bine, Monseniore, nici nu a fost rzboi vreodat ntre noi.
Asta voiam s spun i eu. Dar n sfrit, fiindc acum suntem de
acord, vreau s v amintesc o promisiune pe care mi-ai fcut-o
Care, Monseniore?
Aceea de a-mi arta Castelul dvs. de la Fleury.
Richelieu arunc repede o privire spre fratele. Regelui. Dar l vzu c pare
att de bucuros, att de nevinovat, n dragoste, nct bnuielile i czur
imediat. Se nclin
Altea Voastr Regal, m copleete
Ba nu, pe burta lui Irod! Vreau ca s ne vad toat lumea ct de
prieteni suntem amndoi. n ce zi voii s m gzduii n castelul vostru de la
Fleury, cu civa dintre prietenii mei?
Rog pe Altea Voastr s fixeze ziua
Ei bine! Spuse Gaston, astzi e vineri. Voi veni luni.
R
Luni, se gndea Ducele de Anjou, luni Cardinalul are s cad sub cap.
xxxvm din pivniele de pe strada courteau, n podul din piaa regal n
CITITORULPOATECNCNUAUITATclaunmomentdat, Courteauifratele
Corignln, Baronul de SaintPriac, tinra Marietta, plus clip care fratele Cori
an! Abtndu-i laba-i proas asupra
P Mizerabile, tu ndrzneti s pui mna pe ea? Tu? Ochiul trecu la' un
frumos albastru nchis; f c, n sfrit, aceast
Domnioar, m vedei n faa dvs., fericit i mndru de a fi 312
Asta nu-i ea! i apucndu-l pe clugr de beregat: Unde e ea? Vorbete.
Dar, pe Bachus, uite-o! Blbi Corignan, artnd-o pe Marietta
Pungaule! Tu ai strigat c ai prins-o. Aadar, e aici.

Acum n-o mai in. D-n/drumul, c-mi mototoleti anteriul! D-mi


Beat? Puse Corignan. Poate! Dar de ce mort? Mie mi se pare i gonea
de colo-colo, cu febrila activitate a disperrii. Grzile l ajutau. Corignan i de
subret. Furia lui Saint-Priac ajunse atunci la paroxism.
Saint-Priac se repezi ca s urce scrile.
S-l spinteci pe Rascasse? Strig Corignan. Ateapt-m i pe
T pp T mcmata Sam* p ac cobo '
i ioTugrzile dn (tm)(tm) mediteze dealtfel. J.
ngrijorarea spionului era foarte adnc, dar tot nu-i pierduse ntreaga
speran. Noaptea se scurgea Era urgent nevoie s ia o hotrre oarecare.
S ncercm! Fcu deodat Rascasse.
i ncepu s-i sfie hainele n aa hal, nct parc primise douzeci de
lovituri de spad sau de pumnal.
Apoi i rupse spada i vr numai crmpeiul cu mnerul, n teaca-i de
piele. Nemulumit cu aceste preparative, iretul Rascasse i nmuie mna ntro bltoac de snge i i mzgli cu mult ndemnare, faa Apoi se apropie de
pivni, n ua creia prizonierii bteau furioi i naintea acelei ui ncepu s
scoat o serie de urlete, care reprezentau zgomotele multiple ale unei lupte
disperate, pe via i pe moarte. La primele lui strigte, scandalul din pivni
ncet.
Bun! i spuse Rascasse. Musiu Saint-Priac i cu tovarii lui m
ascult. Ha! Secund mizerabil, am s te omor! Ha! Golane! Ha, nemernicule!
Ha! Pungaule! Aoleo! i Trencavel! Uite! Doamne! Trei contra mea! Ajutor!
Aoleo! Drace! Mi s-a rupt spad! Aoleo! Nu da. M-au prins! Ajutor, domnule
Saint-Priac! Ajutor Corignan! Aoleo! M-au omort Aoleooo! Aju eu. ha.
Binenteles c viteazul Rascasse nsoea aceste exclamaii i cu o * *
Montare extraordinar, bti din picioare, vaiete, clincnituri de spade,
njurturi nfundate nimic nu lipsea La ultimul strigt, pentru a completa
iluzia, el se trnti greoi pe podea.
Linitit n ceea ce privete efectul celor ce nscenase, se strecur fr
zgomot n vestibul, trecu peste cadavrele i sfrmturile de pe jos i se repezi
n strad. Acolo observ c se fcea ziu. Vreo douzeci de burghezi
nspimntai priveau spre cldire, ns de departe, fr a ndrzni s se
apropie. Rascasse trecu printre grupurile de oameni care se ddur deoparte la
vederea acestui om plin tot de snge.
Cnd ajunse n Piaa Regal, Cardinalul plecase spre Luvru.
Rascasse nu pierdu vremea degeaba; nelegea foarte bine c viaa i
depindea acum numai de o prompt i ndrznea minciun. El alerg ntr-un
suflet la procurorul-criminal. n urma celor raportate de spion, magistratul se
repezi spre strada Courteau, nsoit de o impozant escort.

Ct despre Rascasse, el se duse la LuvruF, se convinse c Richelieu nu


plecase nc i se aez ntr-un col, la pnd. Dup vreo jumtate de or, se
produse o mare micare n curte i Richelieu apru, ndreptndu-se spre
cupeul lui, n mijlocul unei mulimi de curtezani linguitori Rascasse, se
apropie repede de grzi, cltinndu-se i spuse cu o voce stins:
Camarazi, pentru numele lui Dumnezeu, un pahar de vin Ah! Nu mai
pot mooor!
i se trnti la pmnt Grzile se repezir n jurul lui. Civa gentilomi
venir s vad despre ce era vorba.
Numaidect, cupeul Cardinalului porni i se ndrept spre poart, ca s
ias din Luvru. Richelieu, vznd oamenii aceia adunai, se aplec i-l zri pe
rnit, pe muribundul acela pe care civa soldai l duceau n camera de gard.
Rascasse! Murmur el Oho! Afacerea se pare c a fost cald de tot
Cardinalul cobor din trsur i intr n camera de gard Chiar n clipa
aceea, printr-o fericit ntmplare, muribundul i revenea n fire i zrindu-l pe
Eminena S reui s se ridice printr-un vizibil efort, pe care i-l inspira fr
ndoial respectul.
Ei bine? Fcu Richelieu pe un ton scurt i aspru.
Ah! Monseniore. Vai.
Trencavel a fost prins? Dar d-ra de Lespars?
Oh! Monseniore, vai.
Unde e Saint-Priac? Unde e Corignan?
Vai, Monseniore, oh.
Richelieu rmase un moment tcut Privirea-i clar scotoci n adncul
ochilor pe rnit i cu o voce stranie, cu un accent care suna ntr-un mod
sinistru n urechea exersat a spionului:
Ah! Bietul Rascasse, are s moar.
Monseniore, spuse Rascasse regsindu-i instantaneu toate facultile,
s v spun ce s-a ntmplat
Cardinalul puse ca spionul s fie luat n cupeul lui. Rascasse, mai
nspimntat de acest exces de onoare, dect de ameninarea pe care i-o fcuse
Cardinalul, se ls s cad gemnd pe pernele de catifea. Richelieu ls
perdelele n jos i trsura lu drumul spre Piaa Regal.
Acum, povestete! Spuse rece Cardinalul. Mai nti, cine te-a adus n
starea asta?
Rascasse se-nfior de bucurie: era tocmai cuvntul pe care l atepta cu
team. Cuvntul acesta era recunoaterea oficial a strii lui de rnit glorios,
care i riscase viaa n serviciul stpnului su.
Ei, Monseniore, eine voiai s fie, dac nu blestematul de Trencavel?
Omul acesta e diavolul dezlnuit pe pmnt! Dar nu era singur, Secundul lui a

sosit n ultimul timp i m-a croit i el i asta nu-i tot, Monseniore, era i ea!
Adug Rascasse cu glas nbuit
D-ra de Lespars? A! Monseniore, n-ai voit s m credei! Pe ea ar fi trebuit s-o fi omort!
Secundul nu-i nimic, Trencavel merge i e! Dar ea! Cnd s-a repezit asupra
mea, cu spada n min, m-am i vzut mort Fata asta face ct zece din nobilii
notri! Am fost nevoit s fug, Monseniore! i adaug: atta timp ct va fi ea n
Paris, nu voi fi linitit n ceea ce privete odihna- ce spun eu?
Viaa Eminenei Voastre.
Aadar, i ea s-a luptat? Fcu Richelieu, cu o voce mohort.
i de-ai ti cum, Monseniore!
*t*
Povesteste-i s nu uii nimic.
Uitai cum stau lucrurile: domnul de Saint-Priac i cu oamenii A j *
Si, au spart ua cldirii n timpul acesta, Corignan i cu mine, ne-am
introdus n grdin, srind peste un zid. Eu aveam intenia s atac prin dos, n
timp ce d-l de Saint-Priac avea s atace prin fa. Aadar, n momentul cnd
aciunea se ncepea n vestibulul casei oh! Au! Vai! Iertai-m, Monseniore
rnile astea.
Atunci, eti rnit serios?
Nu tiu dac e serios sau nu, nici nu cred s fie prea grav, dar m
arde Continu, Rascasse.
Ei bine! Aadar, noi am intrat n cas i ne-am ndreptat spre vestibul,
unde se ddea btlia Ne gseam pe un coridor care strbtea casa dintr-o
parte n alta n dreapta mea vd o u deschis: ua de la pivnie, Monseniore!
Corignan ncepu s arunce nite ochiade spre ua aceea tii, Monseniore, ce
mult i place lui vinul bun.
Grbete-te, spuse Cardinalul.
Da Atunci, tocmai m pregteam s-i fac o moral stranic demnului
meu tovar, cnd dintr-odat un brbat i o femeie ne cad n spate, ne azvrle
n lturi cu putere i se reped n pivni.
Ei sunt! Strig Corignan.
Care ei?
Trencavel i Annais! Rspunde Corignan. Dup ei! i se repede n
pivni, fie mpins de curaj, fie c nemaiputnd s reziste parfumului de
vinauri, care-i ajungea pn la nas Ai s sfreti odat?
Da, Monseniore! Adevrul nainte de toate. Eu am nchis ua pivniei,
convins c cei doi teribili dumani ai Eminenei Voastre sunt prini. Alergai n

vestibul i acolo l-am vzut pe d-l de Saint-Priac care tocmai se ntreba ce se


fcuse Trencavel. Eu l-am adus n faa pivniei. D-1 de Saint-Priac coboar
nuntru. Oamenii si coboar Tocmai m pregteam s cobor i eu, cnd am
fost mbrncit deodat de un om care ncuie cu cheia ua de la pivni i apoi
se repede spre mine cu spada n mina! Era Secundul, Montariol, Monseniore!
Montariol n carne i oase!
Dar Trencavel! Dar Annais! Se rsti Cardinalul ros de nelinite.
Ei bine, Monseniore, Corignan se nelase. Ei nu erau n pivni. S
vedei, de-abia mi-am ncruciat spada cu Secundul, cnd deodat apare i
maestrul de scrim Eu m apram ct puteam. Dar, aa sfrit i plin de snge
cum eram, simeam cum forele m prsesc, cnd un al treilea adversar se
repede contra mea: era ea, Monseniore!
Aici Rascasse fcu o pauz i apoi relu solemn:
M-a fi lsat ucis acolo pe loc, dac a fi avut o arm Dar a trebuit s
fug Monseniore, da, s fug.
Fiindc spada mi se rupsese n lupt!
i Rascasse i scoase din teac frntur de spad, pe care o pstrase
acolo cu grij
Iat i dovada, spuse el.
i lsndu-se pe spate, lein
Cupeul ajunse n Piaa Regal. Aa leinat cum era, Rascasse examina pe
sub genele ntredeschise, faa ntunecat a Cardinalului. nspimntat, el
ncerca s surprind pe aceast figur furtunoas un semn care s-i permit
s-i ntrezreasc destinul.
Desigur, i spunea nefericitul Rascasse, am vorbit bine, minciuna mea
a fost o adevrat capodoper, dar cine poate ti ce efect a produs aceast
suprb minciun? Ah! Biet Rascasse, mi se pare c de aici nainte nu o s mai
ai ocazia s mai mini Hm! i ncrunt sprncenele~la ce s-o fi gndind?
Poate c alege unde s m trimit, Ia Bastillia sau la spnzurtoare!
Rascasse, spuse Richelieu, eti un bun servitor, nu e vina ta c ai fost
nvins, copleit de numrul adversarilor. Uite, ia punga asta i vino dup mine
n cabinetul meu.
Rascasse tresri de groaz i de data aceasta aproape c lein de-a
binelea. Cu toate acestea, Cardinalul surdea. Cu toate acestea
MomeniorePorice mi s-ar ntmpla n urm, nu voi uita niciodat
aceast trebuie s fie de folos gloriei Dvs.
Adio, se gndi Rascasse, te pomeneti c mai sunt nc n
R a? Na*86 gml Raca (care se f m col 1
D-1 de Saint-Priac e aici i cere urgent favoarea de a fi primit n
Poftete-i nuntru, spuse Richelieu.

Cxplicai-mi cum de ai fost nvins. '?


Eu! Url Corignan. Eu s trdez! Ce! Dup attea servicii loiale pe car
le-am adus Eminenei Sale!
Dar sunt aici, Monseniore, fcu spionul. Eminena Voastr mi-a dat
ordin s vin n cabionetul Dvs. i am intrat n acelai timp cu domnii de furie
aceea pe care o tii i Dvs. Dup ce am spart ua, l aveam abia am intrat n
pivni, c ua s-a nchis n urma noastr i a fost
Pe care l-am trimis eu, dup lupta mea cu Trencavel i Annais de
Tu! Te-ai luptat tu, cu ei? Fcu Saint-Priac.
Nu ai auzit zgomotul luptei?
Eu l-am auzit! Fcu Corignan. Am auzit chiar i un ipt de al D-rei de
Lespars, pe care probabil c ai atins-o tu, Rascasse.
Saint-Priac se nglbeni (tm) Se nglbeni la gndul c Annais era i
nicfde ce.
Cerule drept strig Corignan.
Cardinalul se ridic, deschise el nsui o u, i fcu pe cei doi Se Privar,
pmntii la fa
Lespars. Bire-neles, c ceea ce v fusese dStinat adic'mna acelei
Era alb ca un mort? P
Ce vrea s nsemne asta? Se rsti Richelieu.
Ce vretis fac cu Dvs.? V ntreb. Ce serviciu mi-ai adus pn 320 va ofensat, nu vei gsi n ea nici blestemul mpotriva puterii Dvs., nu vei gsi n
ea dect respectul orbit al insectei care se car sub razele de soare
Richelieu ls s-i cad o privire spre omul acela tnr, viguros i care cu
adevrat prea o insect, nct se simi nlat de toat umilirea nvinsului
prbuit
Ridicai-v, spuse el ceva mai blnd.
Saint-Priac ascult i relu, tremurnd:
Monseniore, eu am mai prins-o odat. E drept c o fcusem pentru
mine, dar v-am dat-o. Numai s m mai apropii de ea odat i o voi prinde din
nou. i de data aceasta, adug el cu im accent de ur i de dragoste slbatic,
nu are s ne mai scape, chiar de ar trebui s o njunghii cu minile mele i s
m omor i eu, dup aceea, pe cadavrul ei!
Ei! Nici nu-i cer altceva, se gndi Richelieu.
Nimeni nu ar fi putut s reueasc acolo unde eu am dat gre. Nimeni
nu v va putea servi ca mine n aceast afacere, cci servindu-v pe Dvs., m
servesc pe mine. Pasiunea mea rspunde pentru mine Monseniore!
Richelieu nu avea ctui de puin intenia de a se lipsi de Saint-Priac,
cuta s-l exaspereze i asta era tot Prea c ine ntre degete o vergea de foc,
cu care l putea chinui dup voie:

Eu nu m ndoiesc de fidelitatea i nici de curajul Dvsspuse el rece.


Dar nu-mi plac nfrngerile, v-am mai spus-o. Nendemnarea poate s fie o
crim, s tii
Monseniore, dar m-am lovit de Trencavel, scrni Saint-Priac.
Ei! Trebuia s iei zece soldati.
Eram treizeci, Monseniore!
Richelieu tcu. D strbtu un fior grbit El se plimb un timp,
mgndurat
Ah! Asta e! Relu el, dar atunci trebuie s fie grozav, omul acesta? Ce
e, un uria?
L-ai vzut i Dvs; Monseniore.
i spunei c a inut piept la treizeci de oameni?
Saint-Priac povesti lupta ce avusese loc n vestibul, povestire exact,
grbit, presrat cu exclamaii de furie. i n sfrit, nlndu-se: opt, la
Longjumeau. Acolo vei primi ordinele mele printr-un curier pe ridica de la
vistiernicul meu. Ducei v i, pn luni, nici s nu v mai i ddur seama c
Saint-Priac putea s-i dovedeasc lui Richelieu
Dar eu nu l-am trdat! Url Corignan.
Ce ai fcut tu, afar din pivni?
i tu ce ai fcut acolo, n pivni?
Tu ai vrut s te nelegi cu Trencavel! Mugi Corignan.
Capul lui repezit ca un proiectil, l atinse pe Corignan drept n stomac.
Capucinul a fost trntit pe jos, unde se aez rezemat de perete i ncepu s
plng, inndu-se cu amndou minile de partea atins Rascasse, att din
cauza vitezei ct i a loviturii pe care o primise n cap, se lungi cu faa n jos.
Din camera vecin se auzi un zgomot
Scoal! Fcu Corignan linitit, scoal odat! Hai, repede!
Ua se deschise. Printele Josef apru. Rascasse, reui s se ridice i
rmase n picioare, cltinndu-se. i freca ncetior cu mna, partea tic sus a
craniului. Corignan se freca la stomac.
Ce facei acolo? ntreb Printele Josef surznd.
Sursul acesta i nspimnt pe cei doi nenorocii.
Haidei, venii-v n fire, relu Printele Josef i s nu v fie fric.
Ascultai-m. Voi avea o misiune de ncredere s v dau. Ast scar vei veni
amndoi la Mnstire; s m gsii.
La ce or, Prea Sfinia Ta?
Vei fi ntiinai. Acuma vei iei prin ua aceasta, o vedei?
Stareul, le art o u opus aceleia prin care venise el.
i s nu iiitai, adug el, asta numai dac vrei ca s vi se ierte
prostiile de azi-noapte.

Spunnd acestea, Printele Josef se ntoarse n interiorul


apartamentului, dup ce le schi un semn din cele mai linititoare.
Cei doi biei oameni se privir cu un aer ntunecat i se vzur slabi la
fa Se pare c amndoi cunoteau destul de bine jocurile de fizionomie ale
Eminenei Cenuii: vorba dulceag, gesturile prieteneti, I M omisiunile de
ncredere care le fuseser strecurate, mrir i mai mult spaima. Imediat, se
apropiar unul de altul i fr a cuta o inutil tranziie ntre furia de
adineauri i prietenia de acuma, se sftuir:
Dragul i micul meu Rascasse, ce prere ai de minunea asta?
Bunul meu Corignan, eu n-am s m duc la ntlnire. Asta e prerea
mea.
Nici eu, la naiba! Nici eu. N-am poft s putrezesc n pace eterno.
S ne inem bine, Corignan. S fim gata la orice. Cnd vom iei de aici,
o s vedem noi cum o s scpm din ncurctur, aducndu-i Cardinalului
vreun serviciu de seamDa, ns de ce s nu ieim noi' tic aici, imediat?
Fiindc ni s-a spus s ateptm, Corignan! i apoi, fiindc domnul
printe, plecnd, a ncuiat ua cu cheia.
n Piaa Regal e solid baricadat.?
Mai trziu, el apmfoarte palid. Era o scar n spiral, de iate ce
Crezi c vor s e lase s murim aici de foame i de sete? Pmjncte
puin !
E ora! Spuse valetul.
Tresrir, cuprini din nou de o furie copleitoare. Ora' Ora de a
E ora? Blbi Rascasse.
Ora de a v duce la nalt Prea Sfinitul Printele Josef, spuse
Aha! Fcu Corignan, uimit de acest nou titlu. La nalt Prea Sfinitul
Doamne, desigur! Zmbi valetul din ce n ce mai ipocrit: are s v
ncredineze o misiune de ncredere. i vei ctiga din gros. Hai, plecai, e ora!
El art ua scrii n spiral. Rascasse i Corignan deschiser ua aceea
i ndat ce trecur dincolo, Rascasse o i trnti n naul valetului care venea
dup ei. Corignan ncepuse s coboare: un felinar, ntr-o scobitur a zidului, le
lumin foarte slab treptele. Rascasse l apuc repede de gt i-l oblig s urce
napoi. Clugrul creznd c era vorba de unul din acele nenumrate i
mieleti atacuri ale cocoatului se *
ntoarse, furios. Dar l vzu pe Rascasse cu o fa aa de descompus de
spaim, nct rmase nemicat, cu ochii holbai
Oh! Oh! Fcu el ntr-un suflet, ce s-a ntmplat?
Cumetre, murmur Rascasse, nu trebuie s coborm, ci s ne urcm,
ct mai sus.
De ce aa, cnd Prea nalt Sfinitul

Ateapt-m aici. i s nu faci nici un zgomot; nici un cuvnt, nici o


suflare
Corignan mpietri i i reinu rsuflarea. Rascasse ncepu s coboare
ngusta scar n spiral S se fac una cu linitea i cu noaptea, era o tiin pe
care Rascasse o studiase cu rbdare. Corignan admir cu o invidie geloas
ndemnarea viclean a lui Rascasse. Micul spion cobor, ns nimeni nu l-ar fi
putut auzi. Cteva secunde mai trziu, C orignan i vzu reaprnd.
Rascasse puse un deget la buze i apucnd mnajui Corignan, nceput s
urce spre etajele superioare. Aproape imediat, scara se lumin. Corignan se
aplec i-i vzu pe valetul acela.
Care cu faa rvit, tremurnd, cu fclia n min, ca un spectru,
asculta
Ei ajunser la captul scrii.
Pentru Dumnezeu! Drdi Corignan, ce se petrece?
Nu nelegi? E drept, uit mereu c tu ai cap de mgar! Ei bine,
cumetre, tii pe cine am vzut la picioarele scrii?
Pe Trencavel i Montariol?
Am vzut, spuse Rascasse ridicnd din umeri, am vzut opt zbiri cu
pumnalele n mina. Patru pentru tine, patru pentru mine. Frumoas msur,
n-am ce zice!
n jurul lor priviri rtcite.
Glasu! Pi au'cobort'acuma.
A fost o clip de oribil tcere. Apoi Corignan blbi:
Se urc!
mprie trase i el narma lui Rasasse, i fcu un ran i pe aproape. Era
i timpul O lovitur puternic rsun. G de el P P P P
Acolo s m car pe acoperi. Dup asta, am s te trag i pe tine. '
ntr-o alt mprejurare, Corignan nu s-ar fi ncrezut n el. Dar
capucinului, de unde putu s ridice cu capul geamul i apoi s se care jx:
acoperi. Dup aceea, se aplec deasupra deschizturii i spuse:
Cumetre, peste o clip domnii aceia vor reui s sparg ua i se vor
repezi asupra ta Te las pe tine s-i primeti cu lovituri de pumnal, tic pumni, de
picioare. Desigur c ai s-i pui pe fug. Atunci nu ai dect s atepi s se fac
ziu i ai s cobori linitit i s vii s m caui acas la mine, ca s-mi
povesteti cum a fost ncierarea Adio, cumetre i ai rbdare Ah, mizerabile! Mugi Corignan.
Rascasse dispru. Corignan i apuc cu amndou minile capul a
disperare. Se ntreba dac nu ar fi fost mai bine s se duc s deschid singur
ua asaltatorilor i s se lase ucis imediat Apoi ncepu s se nvrteasc ca un
nebun i dup cteva clipe o rupse la fug prin pod, fr s tie ncotro n

momentul acela, zbirii pui de Richelieu s-i atepte terminau de spart ua cap.
xxxix masa de la fleury
TRECND PESTE ACEA ZI care ncepuse smbta i peste cea
urmtoare, ne vom gsi duminic seara, n ajunul zilei n care Gaston, fratele
Regelui i Motenitor al Tronului, trebuia s se duc cu civa prieteni la
Fleury, unde Cardinalul de Richelieu promisese sau, mai eurnd, acceptase s-i
primeasc. Cele ce vom descrie acum se petreceau, deci, duminic seara, pe la
ora unsprezece.
S intrm nti n palatul din Piaa Regal, n care Richelieu mai
locuiete nc. De fapt, aa dup cum l i anunase pe Rege i pe D-na de
Austria, Richelieu ncepuse nc de smbt s se instaleze n Palatul Cardinal.
Grzile lui ocupaser porile somptuosului palat Funcionarii i luaser n
primire vastele birouri care le erau rezervate. Aici avea s vin Richelieu s-i
petreac dou-trei ceasuri pe zi; i cu asta, se poate zice c Palatul Cardinal a
nceput s triasc.
Dar pentru un motiv ascuns, Richelieu nu a vrut s-i prseasc nc
de tot palatul din Piaa Regal, care pentru nc mult vreme avea s-i
serveasc de locuin intim i aici l gsim pe Cardinal duminic seara, aa
cum am mai spus, pe la orele zece, n acel cabinet de lucru, ling uriaul
emineu unde l-am mai vzut adeseori. Cu toat or trzie, Printele Josef e
acolo, ca la privegherea din ajunul unei btlii decisive, fiindc ziua de mine
va fi o zi de-temut
Da, repeta Richelieu cu acel ton de amrciune pe care l-am mai
semnalat noi; Delfinul pe care eu trebuia s-l strivesc mi impune voina lui, ma forat s-l primesc la mine ca pe un prieten mpreun cu prietenii lui, adic
dumanii mei
Fiule! Spunea Printele Josef ridicnd din umeri Ceea ce se revolt n
D-vs. E numai vanitatea. Ei da! Suntei obligat s-i mai facei nc o mutr
prieteneasc acestui om fr demnitate, fiindc ntmplarea a fcut s se nasc
pe treptele tronului Dar gndii-v c dac Ludovic al XIII-lea moare, dac
Gaston devine Rege i dac se cstorete cu Anna de Austria, Dvs. suntei
pierdut Dvs. i opera Dvs. opera noastr opera mea!, continu stareul n
gnd.
Ah! Dac a ndrzni! Se rsti Cardinalul
Trebuie s ndrznii, spuse Printele Josef cu o linite extraordinar
Vrei s v spun care e gndul Dvs. pe care nici nu ndrznii: mcar s-l privii
n fa? Iat ce ai dori s ndrznii; Oh! Dac a ndrzni, a asigura cu o
singur lovitur puterea mea n prezent i n viitor. Dac a ndrzni, a strivi
visul Annei de Austria Dac a ndrzni, nici nu a mai avea nevoie s-i impun

lui Gaston cstoria cu D-ra de Montpensier. Dac a ndrzni, Gaston de


Anjou nu ar mai iei n via din casa mea de la Fleury! '
Richelieu scoase un ipt, pli i se ridic deodat:
Taci, fcu el ntr-un suflu de groaz Taci Dac a ndrzni, continu
Printele Josef ridicndu-se i el, fr ' * *
A ncetini glasul, dac a ndrzni, chiar la masa mea a pune s fie
njunghiai fratele Regelui i pretenii Iul Apoi, a spune Regelui c am avut
dovezile unui complot mpotriva vieii Lui. I-a spune c am vrut s pun s-i
aresteze pe mizerabilii care visau s gseasc pentru Ludovic al XIII-lea, un
Ravaillac sau un Jacques Clement, cum s-a gsit pentru Henric al IV-lea i
Henric al IH-lea I-a spune c cei care complotaser, siguri c aveau s fie ucii
pe eafod, se rsculaser i c a fost o lupt, n care trdtorii au fost ucii Iat
ce i-a spune Regelui i El m-ar mbria, numindu-m Salvatorul su! Iat ce
a face, dac a ndrzni Asta v spunei n gnd, Cardinale! i eu, v spun:
Trebuie s ndrznii!
Richelieu, gfind, rmase un minut tcut n camera aceea se auzea
numai suflul horcitor al respiraieiRichelieu se duse s deschid uile
cabinetului, ridic perdelele, apoi se ntoarse spre Printele Josef, care l privea
zmbinc.
i cine v spune c eu nu vreau s ndrznesc! Mormi nbuit
(ardinalul.
tiu ce voii, spuse Printele Jcsef. Dac am spus cu glas tare gndul
Dvs., am fcut-o fiindc vorba d o form decisiv visului. A vorbi este aproape
a nfptui De la vorb la fapt e mult mai mic distan.
Credei-m dect de la vis la fapt. S vedem ce avei de fcut!
Atunci, n cuvinte repezi, scurte, de-abia terminate, construir amndoi
temelia aciunii de a doua zi
Voi avea la Longjumeau o duzin de oameni narmai, spuse Richelieu.
Saint-Priac i comand. Pn n ultima clip, ei nu vor ti despre ce e vorba
tii care?
Mi-a fost imposibil s aflu. Dar bnuiesc c Cezar de Vendme i
fratele lui, Marele Stare, vor fi printre ei
Bine. i la Fleury?
ncrederea Nimeni Civa valei i majordomul meu.
% j
Foarte bine. La ce or vei fi la mas?
Pe la prnz. Saint-Priac va trebui s soseasc la ora unu.
M nsrcinez eu s-l trimit Ci prieteni are s-i aduc Ducele?
Toi prietenii
Fac cerul ca s fie i ei! Ziua ar fi atunci desvrit; s ne

nelegem asupra celor ce vom faceDvs. V vei aeza la prnz la mas. La


prnz, eu voi fi la Longjoumeau. Saint-Priac e un om sigur. Dvs. vei aranja n
aa fel, nct el s poat s-i instaleze oamenii ntr-o odaie vecin cu aceea n
care vei avea oaspeii la mas. Oamenii, se vor npusti la un cuvnt pe care
Dvs. l vei striga i vor lovi. Aadar, Dvs. nu avei nimic de fcut dect s-i
lsai pe alii s fac i s strigai cuvntu! S ne alegem cuvntul.
S-l alegem! Spuse Richelieu.
Vei atepta ca s sune ora unu. Din clipa aceea, Saint-Priac va fi acolo
i va atepta. S vedem vei striga ceea ce strigau puternicii, cuteztorii care
plecau s-l dezrobeasc pe Christos. i Dvs. v dorii dezrobirea Dvs. Vei
striga: Dumnezeu o vrea! ~
Dumnezeu o vrea! Repet Cardinaul de Richelieu cu un accent de
neclintit hotrre.
n momentul acela, un valet de ncredere ciocni la u. Richelieu se fcu
alb i se ncord ca pentru o lupt slbatic. Josef se duse s deschid i
ntreb linitit:
Ce e, prietene?
Un gentilom se afl jos i voiete cu orice pre s vorbeasc imediat cu
Eminena Sa
i n aceeai sear, o seam de micri ciudate se fceau n strad /*
Saint-Thoma-du-Louvre, unde se afla palatul Ducesei de Chevreuse.
Trebuie s spunem aici c aceast strad ngust era pe jumtate
senioral, prin cele cteva locuine nobile pe care le coninea i pe jumtate
popular, printr-un mic numr de case mai deochiate, mai srace. Una din
aceste case srmane, complet ruinat de o astfel de vecintate, se afla drept n
faa portalului cel mare al palatului de Chevreuse.
Pe la ora zece, aadar, doi brbai ieir din palat i lundu-se la bra ca
doi prieteni vechi urcar spre strada Saint-Honor.
Marchize, spunea unul din ei, cred c nu ai uitat prinsoarea noastr!
La naiba! Dragul meu Conte, cum s-ar putea aa ceva, rspunse
cellalt. Am pariat pe o mie de pistoli c am s v omor n duel, sub ferestrele
blestematului Cardinal.
Suntei ncnttor. i eu am pariat pe o mie de pistoli c am s v
strpung dintr-o parte n alta, n mijlocul Pieei Regale.
Dac ne-am nelege asupra zilei n care s ne ntlnim?
Aadar, suntei stul de-a binelea de via, bietul meu Marchiz?
Nu, dar mrturisesc c m grbesc foarte mult s v ucid, dragul meu
Conte.
Ei bine, dac peste opt zile, blestematul de Cardinal, mai e pe lumea
asta

l vom distra cu o superb gal de arme i va putea s ne citeasc de


sus, de la fereastra sa, edictul care pedepsete cu moarea, duelurile. Dar ia
spune: m gndesc c, dac vom face o figur n duel i trecnd doi mori!
Cei doi tineri pufnir n rs; apoi, strngndu-i minile, se n 1
redeschise dinnou, pentrua lsa streaca im alt up format din
Valetteira r<
G Domnilor, spusejl, am s v spun Ceva! Da svorbun ncet ' '
SeDuce i cedaVun etaj, asta tim i noi, fcu Liverdan
L'a de noi nine, o crim d (TLre am i fost pedepsiii
Aadar, noi am vrut s-l asasinm pe Trencavel i Trencavel ne-a
Vreau s ajung la asta, domnilor: c noi am jurat s nu mai facem
nimic nici pentru D-ra de Lespars, nici pentru nimeni pe lume i s nu ne mai
avntam n nici un pericol, atta timp ct Trencavel va fi n via. Noi nu ne mai
aparinem nou, ci numai rzbunrii noastreE drept Da, da, pe toi dracii.
Ei bine, aa cum aveam onoarea s v spun, riscndu-ne viaa pentru
a-l proteja pe Cardinalul de Lyon, noi am fost nite criminali fa de noi nine
i am fost pedepsii pentru asta, fiindc dup cele povestite, de D-ra de Lespers,
blestematul de Trencavel a profitat de lipsa noastr, pentru a se apropia de ea.
E drept! E drept!
El a salvat-o, domnilor!
Cealti sersnir din dini. * t
A nsoit-o pn aici! Domnilor, acum v ntreb: vom merge mine la
Fleury?
Dac va merge i ea! Se rsti nvalnic Frontailes.
Chiar dac va merge i ea, noi nu vom merge! Vom merge numai dac
l vom fi omort pn atunci pe Trencavel
Cei trei care l ascultau pe Bussiere i aruncar o privire mohort.
Da, spuse n sfrit Liverdan, dar ca s-l ucidem, trebuie mai nti s-l
gsim Domnilor, spuse atunci Bussiere, eu l-am gsit.
Se ls o tcere brusc, n care se auzi numai uieratul de mnie al
respiraiei lor i minile pe sub pelerine cutar pumnalele i spadele.
Unde e? Spuse n cele din urm Fontrailles, cu un horcit de furie.
Aici! Spuse Bussiere.
i cu degetul, art casa aceea srac, pe care am artat-o i care se afla
n faa palatului de Chevreuse. Tinerii fcur o micare ca i cnd ar fi vrut s
se ndrepte ntr-acolo. Bussiere i reinu.
E acolo, spuse el. S nu ne grbim. Rmnei linitii, c nu are s
plece. St acolo ca s-o supravegheze pe D-ra de Lespars. Atta timp ct ea va

locui n palatul de Chevreuse, el are s stea n casa asta. Domnilor, mine


diminea, la ora nou, ne vom ntlni n piaa Luvru i de acolo, toi patru,
vom veni aici Aceast v convine?
S-a auzit un singur murriur:
Da, ne convine.
IRdoi servitori ai Ducesei de Chevreuse. El se repezi, cu pas iute, pe ling
ziduri, fcndu-se ct mai mic, cu nfiarea unui criminal care fuge.
Cteodat se ntorcea, ca s se asigure c cei doi oameni narmai, se gseau
destul de aproape ca s-i vin n ajutor la nevoie. Cteodat se oprea ca s
asculte n linitea adnc a Parisului adormit Atunci i tergea sudoarea de
ghea de pe fruntea lui livid Apoi, cuprins de conspiratori Unul se numea
Conte de Chalais, cellalt Cavaler de Louvigni Aceast adunare istoric, n care
se hotrse ce trebuia s se palatului, situat la'parter.
Chalais, dispru cel dinti. Dar n loc s ias din palat, el se la etajul
nti Ceilali conjurai plecaser pe grupe, n ordinea n care s-i spun: Haide
ducei-v, dar! Vedei bine c totul s-a sfrit
Nu exist n toat nlnuirea creaiei un animal mai crud dect femeia
care nu iubete. Maria de Rohan Montbazon se vedea adorat fisiune. Dar, iat,
de cnd l iubeai Chalaff pasiunea lui Louvigni
Louvingni se apropie de ea i i-vorbi cu o voce rguit Tot ceea ce
dragostea sincer i adnc poate s spun se ruga struitor ntr-o privire de
om, plpia n ochii lui. Tot ceea ce tandreea, furia, umilina i mnia fr
margini ar fi putut s pun ntr-un suspin reinut i toate strigtele sfietoare
i rugminile pe care le pot conine un glas, se aflau n accentul lui Louvigni.
Doamn, spuse el, dvs. tii c v iubesc, nu e aa? O tii?
Din pcate, da, bietul meu Cavaler. V plng cu adevrat i n cinstit.
mT el i? 11 ' fimdC mi SPU1'
Cel puin cred c v meleg: vrei r-mi mei, c avei s v
Ce vrei s v'fac? Brbaii nt foarte ciudai De ndat ce i-au dac n-ai
fi uniddintr-ai notri. Dar n situaia n care ne gsim, v voi ntristai cu
spectacolufunei iubiri pe care eu nu o mprtesc i v vei aviiicicccircB
jpriiitr~o a. lt dra ostc i cu timpul cu. Tiixijpul
Louvigni v-a iubit vreodat. Ceeao trebuie s v'mai spun, deasemeni, e
c nici o alt dragoste i nici timpul nu vor putea s m vindece. Mine,
suprai! Mai ales, s nu uitai c e ultima oar c v mai vorbesc de aceste
'lucruri Acum, cnd tii tot ce era neaprat nevoie s tii, iat ce aveam s v
spun: tii c v iubesc, iar eu tiu c nu m vei iubi niciodat
Cum a putea s v iubesc dac m blestemai? ncerc s rd I)
ucesa.

Iat ultima mea rugminte, doamn Iubii-l pe cine vei dori n lume i
eu am s v servesc. Da. Chiar dac ai iubi i un om nedemn, ou m-a face
infam, ca s v servesc
Dumnezeu s v ierte, spuse Ducesa cu o nespus mreie, cred c
dvs. ncercai s m insultai
Nu, Doamn, v-o jur! Nici o intenie de ofens n gndul meu. Dar las
jos barierele, arunc mtile. Dvs. suntei pentru mine, numai femeia pe care o
iubesc i att. i v spun: doamn, n genunchi, toat viaa mea am s v
servesc, nu numai n dragoste dvs. dar i n ura dvs. Vei face din mine ce v-o
plcea. Nu v cer dect o singur favoare, una singur, ultima Dac mi-o
acordai, voi deveni un bun de-al dvs., un obiect. Dac mi-o refuzai, amitii-v:
eu n-am s v mai. Cer nimic niciodat, niciodat!
Ce favoare? Blbi Duces, tulburat de elocvena slbatec a acestui
om.
Iat-o, doamn ndeprtai, dar, departe de mine fierul rou al i
nspimnttoarei gelozii care m arde, mi mnnc sngele pictur cu
pictur ndeprtai-l de dvs. pe omul acesta!
Chalais! Strig Ducesa nfiorndu-se.
Daf horci Louvigni agonizant
Duces de Chevreuse se nl Pn atunci fusese numai femeia care nu
iubea. Din clipa aceasta, deveni o femeia care iubete femeia care-l iubete pe
altul! Cu toate acestea ovi timp de o secund Apoi deodat spuse hotrt
l iubesc!
l iubii! Horci Louvigni. Repetai-o, ca s fiu sigur de agonia mea.
l iubesc, repet fr mil femeia
Louvigni trase cu putere aer n piept Ochii i erau nsngerai. Dar mai
horci odat
Nu voii s-l ndeprtai de dvs.?
l iubesc, repet Ducesa de Chevreuse.
Cu toate cele ce v-am spus, cu toate rugminile mele uitai.
ndeprtai-l de dvs. i atunci am s-l servesc, am s-l protejez, am s-l apr
(tm) v cer numai asta (tm)
Adio, Cavalere, spuse Duces, ridicndu-se.
Iertai-m, doamn. Dvs. nu v dai seama ce facei n momentul
acesta. Fie-v mil! Acordai-mi aceast favoare (tm) o sclipire de mil m poate
salva (tm) nu dragostea (tm) nimic, dect mil (tm)
Adio! Spuse Duces.
Louvigni iei eapn. Nu tia nici ce face i nici ncotro se duce. tia
numai c suferea (tm) Marina l lu de mn i-l conduse pn la u. Cnd

ajunse n strad, ua se nchise cu putere. i ua aceea trntita i se pru c-i


d o lovitur necrutoare n inim.
n seara aceea de duminic Rascasse edea la mas n locuina lui t *
De pe strada Saint-Antonie, cu uile nchise. Avea o farfurie cu mazre
gtit cu slninu, al crui parfum picant era de ajuns ca s provoace sete.
Mai aveap bucat respectabil de jambon. O cni cu vin alb era aezat lng
o pine fraged i aurit. Corignan-ntiul privea aceste bunti cu nite ochi
melancolici, micndu-i vrful nasului i ? *
Ciulindu-i singura-i ureche cu resemnare, cci tia bine. C din acest
banchet el nu va avea nici o frmi. Cu toate acestea, spre adnc lui
surprindere, bietul animal nu a fost tratat n seara aceasta cu nici o lovitur de
picior, cu nici o vorb aspr. Chiar, Rascasse, din cnd n cnd, i arunca cte o
bucat de pine nmuiat n farfuria frumos mirositoare sau o bucic mic de
jambon.
Ei nu, se gndea cinele, nu cumva o fi devenit mai bun, printr-o
lovitur a soartei?.
Ceea ce este sigur, e c Rascasse, de cnd scpase printr-o minune de la
moarte, se simea cu totul altfel construit. n el i fcuse loc i un pic de
sentiment.
Rascasse, cum poate c v amintii, s servise de Corignan ca s se
care pe acoperi, n momentul cnd zbirii Cardinalului nvleau n podul n
care cei doi spioni se refugiaser. Dar nu era de ajuns c ajunsese acolo pe
acoperi, lsndu-i nenorocitul tovar expus singur loviturilor asediatorilor.
Trebuia s se i coboare de acolo. Dar Rascasse, pe care din deprtare l-ai fi
luat drept un burduf, avea o uurin de balon umflat cu aer. Suplu,
ndemnatic i curajos n diferite mprejurri, ntreprinse pe acoperiuri o
cltorie periculoas fr ndoial, dar la captul creia se afla libertatea. Trecu
pe acoperiul casei vecine, pe care gsi un luminator cruia i sparse geamul i
nu avea dect s se lase s alunece n podul acelei case, unde atept cu
rbdare s se fac ziu. n/ori, cobor scrile fr s se ntlneasc cu nimeni,
se strecur afar, strbtu piaa cu curaj i se duse s se ncuie acas la el,
dup ce i fcuse o bun provizie de alimente: am mai vzut noi, altdat, c
era un om precaut
Aadar, l gsim duminic seara n locuina lui de pe strada SaintAntoine, aezat la mas n fata ulcelei cu vin alb care mustea vesel, cu
jambonul rumenit i cu mncarea care rspndea un parfum aa de nenttor.
El arunc o bucic de pine cinelui ce st lng cl cu nasul n vnt
Corignan-ntiul, mirat c are ca s mnnce n afar de unic i reglementara
or de diminea, i privea stpnul cu acea uimire i acea dragoste care se
vede de obicei la animalele btute.

Dac ai vrea numai s nu m mai loveti cu piciorul, cu ciomagul, sau


cu cureaua, te-a iubi mai mult, chiar dac nu mi-ai da mncare!, spunea
privirea uimit a lui Corignan-ntiul.
Ce-or fi fcut cu cadavrul popii? Se gndea bucuros Rascasse. Bietul
Corignan! Iat c acum am scpat de el.
Hm! i dup toate astea, I n >ftim! Acum mi pare ru de el; m-ar fi
putut ajuta n ce am de gnd s ntreprind.
n momentul acela, celul se ndrept ontc-ontc spre u,
adulmecnd cu furie i ncercnd s-i ciuleasc singura-i ureche, gata de
lupt.
Hm, ce-am mai rs! Continu Rascasse. i am s mai rd nc umil
vreme, pe legea mea! Ce mutr trebuie s fi fcut el, cnd l-am lsat acolo,
tablou, dup ce mi-a mprumutat umerii lui solizi, s m servesc de e! Vin' aici!
Taci din gur, Corignan!
Cinele ltr cu furie.
S taci, n-auzi! Url Rascasse. Corignan, vin' aici.
Iat-m, scumpe frate! Spuse o voce lugubr din dosul uii.
Ceaca se opri pe la jumtatea drumului i lui Rascasse prul i se
/. Brli n cap.
Ce? Fcu el. Ce, s-a ntors vremea minunilor? Au nceput s vorbeasc
morii?
Vocea jalnic de afar gemu:
Deschide-mi, Rascasse; pentru numele Domnului, deschide ua la
fratelui Corignan!
Dflm n SChimbUl mmcm' CUm n acelai timp, Corignan scp de
cine, cu ajutorul a dou-trei partea mea; cci altfel, sta are s nghit totul!
Imediat, cei doi cumetri se aflar fa n fa. Dar cine ar putea
P Rascasse, te iert c nu ai avm s-mi oferi ect o biat mncare tote! D
r tere ttdTcapT mmdU mi
Eram sigur. Aadar, oamenii Cardinalului intrar. De ndat ce lu m-ai
prsit, eu m-am strecurat pn la grmada aceea de mobile, m-a n ghemuit
n fundul unei lzi mari mi-am pus capul deasupra i prin crptur, i-am
vzut pe toi brbaii aceia, alergnd prin pod ca nite obolani, dup ce mi-au
ciuruit antiriul. Cnd au vzut luminatorul deschis, au nceput s strige c am
fugit amndoi pe acolo i n cele din urm, au plecat. Dac tu n-ai fi avut
sublima idee de a face manechinul acela cu anteriul meu, caraghioii iiu s-ar fi
oprit ca s-l zdrenuiasc i iui a mai fi avut timp ca s m ascund i n-a mai
fi aici, ca s beau din poirca asta a ta!
Ah! Ce bine e s-i poi salva un prieten, rcni Rascasse. Ah! Asta lli
umfl inima!

Ce bine e s-i datorezi viaa unui prieten, scrni Corignan.


Dar amndoi ajunser la captul rbdrii. De o or, de cnd se fulgerau
cu privirile, i furia reinut de atta vreme izbucni n amndoi n aceeai clip.
Ah! Onorabile, rcni Corignan, fr nici o legtur. Ai voit s m lai
s m omoare. Trebuie s m rzbun!
Ce neobrzare? Se roi Rascasse, ai s-mi plteti trdarea i
jambonul!
Imediat se i luar la btaie. Pumnii teribili ai lui Corignan tleseriscr
ceva curbe furioase prin aer; capul lui Rascasse, repezit cu toat fora, lovi ca
un berbec, de mai multe ori n ir. Nu murir din asta niciunul, nici cellalt,
dar dup zece minute amndoi erau scoi din lupt. Rascasse zcea n pat cu
capul fcut bani i Corignan ntins pe jos se inea cu minile de burt
gemnd.
Am o idee, spuse Rascasse dup vreun sfert de or, pe care o pic ni
usc ca s-i revin n fire.
S-mprim! Spuse Corignan, ridicndu-se repede.
Cei doi cumetri, mai mult sau mai puin schilodii, umflai, Inesrai cu
zgrieturi, cucuie i vnti, dar uurai, i reluar locul n faa unei noi ulcele
de vin, pe care Corignan o declar c e de soi I 'im. i aici schimbar o serie
de vorbe de o prietenie extraordinar
Am o idee, relu Rascasse, ca s putem intra din nou n graiile <
animalului.
C orignan se nglbeni de bucurie i scoase un suspin adnc; fcea pi te
din acea ras de cini care mor de plictiseal i de mizerie cnd nil tic parte de
stpnul care i-a dresat s fac ru.
A doua zi. Scena pe care vrem s-o schim acum a avut loc la Cardinal ie
la Fleury nsemna o ntlnire de lupt, iar Gaston de Anjou, dup
Ricond, privirea lui Louvigni se opri asupra Printelui Josef, prnd a
spune: Nu voi spune nimic, dac e vreun martor la ruinea mea.
Adio, Monseniore, spuse Printele Josef, nchinndu-se cu respect n
faa lui Richelieu. M ntorc la Mnstire, unde m voi ruga lui Dumnezeu
pentru Rege, pentru ministrul su i pentru dumneata, fiul meu, adug el
ntorcndu-se spre Louvigni.
Eminena Cenuie dispru numaidect Louvigni, auzi uile cum se
nchideau unele dup altele, n deprtare, i se gndi: suntem singuri.
Acum vorbii, spuse Richelieu.
Louvigni i ridic ncet capul livid, golit de orice pictur de snge. ' Monseniore, atunci cnd am venit s v avertizez, ca s nu v ducei la conacul
din Saint-Lazare, mi-ai fcut o promisiune.

Iat-o: v-am promis s ndeprtez sau s suprim obstacolele care v


despart de ea. Asta nsemna s v promit dac nu dragostea ei, cel puin
supunerea ei. Nu tremiirai, nu v revoltai. Trebuie ca femeia asta s lie a Dvs.
Asta v va fi rzbunarea, mngierea mndriei Dvs. de brbat i poate mai
trziu, cine tie? cine tie dac Maria de Montbazon nu va ncepe s v
iubeasc, fiindc ai cucerit-o printr-o lupt aa de nalt!
tii cine e? Tremur Louvigni cu ochii rtcii.
Richelieu ridic din umeri i continu:
Deci, eu vi-o dau pe Ducesa de Chevreuse. Pentru asta, ns, Irebuie
s m ajutai. Sunt i piedici n cale. Eu nu le cunosc. Exist ei i va oameni de
care Dvs. trebuie s-mi dai o list. Nu v revoltai i % *
Ile loc, v spun i nu tremurai. Uite, Cavalere, s presupunem c nu e
vorba de dragostea dumneavoastr. Atunci, dvs. ai spune, ai striga cu lo. Ii
nfiarea dvs. c suntei un nemernic, un neltor, un trdtor, nu spion, v
vei-coplei cu toate acuzaiile posibile. Eu unul, a spune e nu v-ai fcut
dect pur i simplu datoria fa de Rege. Eu spun c. Ii li un nemernic i un
trdtor dac nu ai vorbi. Eu spun c.
Tcei, Monseniore! l ntrerupse Louvigni, cu o asprime lisperat. O
clip domni tcerea, n care clip se minuna Richelieu c ndrznea s i se
vorbeasc aa. Louvigni, luptndu-se-poate mpotriva unei ultime sclipiri de
contiin. Louvigni i ntinse mna crispat uiPrc Cardinal i fix asupra lui
nite ochi nflcrai, n care luceau
Unde?
LoLwignff un pas spTe 342
i ce s-ar ntmpla, Monseniore, dac asasinii ar fi aici, cu pumnalele
ridicate - Domnule de Louvigni, continu Printele Josef, pulei i trebuie chiar
s vorbii n faa mea. E prea trziu pentru a mai i mi tea da napoi. De altfel,
dac domnul Cardinal l reprezint aici pe Kege, eu l reprezint pe Dumnezeul
Dup ce spuse aceste cuvinte, cu o mreie care avea ceva nfricotor n
ea. Printele Josef se aez aproape de Richelieu i i spuse:
Continuai interogatoriul.
Richelieu nici nu se gndi s mai tgduiasc prin atitudinea i spaima
ce i intrase n suflet
Aadar, spuse el cu o voce stins, mine trebuie s fiu
Omort! Termin cu asprime Printele Josef. La Fleury, nu e aa?
Da, domnule, spiise Louvigni.
Bine. Acum, care e numele asasinilor?
Louvigni, ncepu s drdie. Richelieu reuise s se calmeze. - Gndiiv la asta, spuse el, ai spus prea multe pn acum, ca s mai putei da napoi.
Prpastia se gsete n spatele dvs. nu nainte Numele lor!

Chalais! Rcni Louvigni ntr-o nespus izbucnire de ur.


tiam eu bine! Url Richelieu. Ah! l
Un gest de-al Printelui Josef l calm
Apoi? Spuse Eminena Cenuie cu. Un ton scurt.
Domnii de Chevers, de Liverdan, de Fontrailles i de Bussiere, spuse
Louvigni fr s ovie.
Gentilomii angevini, care n timpul din urm sunt aa de binexuSa
Regal, observ Printele Joseph cu o voce sinistr. Dup aceea?
Domnul Duce de Vendme, murmur Louvigni, ezitnd.
Apoi?
Domnul de La Valette.
Ah! Se rsti Richelieu. Lui Epernon i e fric, l pune pe fiul lui nainte.
Apoi? Scrni Printele Joseph.
Louvigni gfia. Faa i se descompunea.
Apoi! Apoi! Spuse printele Josef. Spune, sau pe Dumnezeu cel Sfnt,
o arestm chiar n noaptea asta pe Ducesa de Chevreuse i ncepem cu ea
mcelul!
Domnul de Beuvron, palpit cu greu Louvigni, domnul de Bouteville.
i pe urm! Lovii, sau lovesc eu!
Louvigni i acoperi faa i horci:
O femeie! Oh! E cumplit s denun o femeie!
Ei i! Numele! Numele conspiratoarei!
D-ra de Lespars.
Aha! Izbucni Richelieu bunul meu frate, de ce nu eti acum aici?
Tcere! Comand Printele Joseph, demonul acestei scene
nfricotoare. i pe urm?
Acetia-s toi! Spuse Louvigni
Mini'
Domnule.
Mini.
Eu. Oh.
Louvigni izbucni n suspine i se roi
Aah! Acum poate oricine s-mi spun c mint' Oricine poate s m i
plmuiasc, ehiar.
Louvigni se zbtea Era prea aproape de moarte. Numele i era pe buze.
Dar aceasta ar fi fost groaznic!
Numele! Spuse Eminena Cenuie. Ultimul nume, sau infamia dvs. a
fost zadarnic i nu v poate salva de eaford nici pe dvs. i nici pe aceea pe
care o dorii cu atta patim.

Fratele Regelui! Fcu Louvigni gemnd. i se prbui eapn pe covor,


cu spume la gur.
De data asta e adevrat ultimul, spuse Printele Josef, tergndu-i
fruntea de ndueal.
i atingnd cu vrful piciorului pe Louvigni, ntins fr cunotin pe jos,
spuse:
Punei s se ridice de aici aceast zdrean. Avem de discutat *
Luni dimineaa, pe la ora nou, un capucin clare pe un mgar intr n
Longjoumeau i desclec n faa hanului Fazanul Auriu. Era cald. Fr
ndoial c setea l obliga s fac acolo o halt.
Hangiul, burtos i rocovan, cu orul alb ridicat la un col, cu boneta
alb nfipt de-a curmeziul pe un cap cu faa roie se apropie n persoan,
pierdut n zmbete, porunci servitorilor s conduc mgarul Cuvioiei Sale la
grajd i o lu cu multe saluturi naintea clugrului, care, u toat cldura, se
ncpna s-i in gluga tras |K! Frunte.
Pe aici, Cuvioia Voastr, pe aici, spunea hangiul
Dar Capucinul, care prea s cunoasc foarte bine hanul, se duse drept
spre o mic sal mai deprtat, ce rspundea ntr-o curte din dos.
Cuvioia Voastr, spuse hangiul, nu intrai aici; vei risca s auzii
njurturile a vreo zece spadasini care mi-au czut pe cap de vreo or.
Capucinul, fr s-l asculte pe omul cel cumsecade, intr n sal
Fire-ai s fii spnzurata de cldur! Relu hangiul Noroc c avem aici
tot ce trebuie ca s-i venim de hac, vin rece L. Of, iertai-m, nu tiam.
Capucinul, i lsase s-i cad pur i simplu gluga. Hangiul se nclin, se
ndoia att ct l lsa mreia burii Clugrul, cu un gest poruncitor, i art
ua. Hangiul, descoperindu-i easta, se ndrept de andaratelea spre numita
u; i n momentul cnd era s ias:
Spune-i d-lui de Saint-Priac s vin s m afle aici, porunci clugrul
pe un ton scurt
Capucinul, rmas singur, se aezase pe un scaun; cu cotul pe mas i cu
barba n podul palmei* se gndea, fr s-i pese de vociferrile lguite ale
vecinilor si, poate chiar fr s le aud. Saint-Priac intr FI se nclin adnc i
atept n tcere ca s-i adreseze clugrul cuvntul Dar clugrul tcea Prea
c nici nu l-a vzut pe Saint-Priac, aa nct acesta uimit n cele din urm, fcu
un pas i murmur
Atept ordinele pe care Prea Cuviosul Printele Josef trebuie s mi Ic
comunice.
Ateptai, domnule, spuse Eminena Cenuie.
Ateptarea se prelungi un sfert de or n sfrit, Saint-Priac auzi d a
Iar, acel uruit surd pe care l face o trup de cavalerie n mar. n n nul,

clreii trecur prin poart mare a hanului i se aliniar n ui n a spaioas


Atunci, Printele Josef deschise fereastra i-i art lui Naiul Priac. Vreo
cincizeci de oameni cu arme, care, desclecnd, i a niaser ling apetele cailor,
gata a sri imediat n a
neleg, fcu Saint-Priac. Se repet aici expediia de la Etioles.
Da, spuse Printele Josef. Domnul Cardinal s-a gndit c misiunea pe
care a voit s v-o ncredineze dumneavoastr, e mai bine u ' e Iac pe fa i
n numele Regelui
Stareul capucinilor nchise fereastr la loc i-i relu locul pe scaun.
Aceti muchetari, adug el atunci, se vor duce la castelul de Fleury,
unde au s aresteze civa gentilomi care au displcut Majestii Sale.
nelegei, aadar, c, aa cum spuneai i dumneavoastr, nu mai avem nevoie
de ceea ce numii oamenii dumneavoastr.
Saint-Priac se nclin enervat i fcu un pas ca s se retrag.
Ateptai, spuse Printele Josef. Dac noi nu mai avem ce face cu
spadasinii dumneavoastr e posibil s avei dumneavoastr nevoie de acetia.
Aha! Se gndi Saint-Priac acum de-abia vine ordinul adevratul ordin!
Muchetarii, relu Eminena Cenuie dup o clip de tcere, au s-i
vad de treaba lor. Dumneavoastr nu v vei ocupa de asta Numai c printre
gentilomii care au s fie arestai se va afla i o femeie.
Pe Saint-Priac l agit un fior.
Aceast femeie, aceast fat se numete Annais de Lespars Annais! Rcni Saint-Priac.
Iat ce v sftuiesc eu, spuse Printele Josef. Luai-v oamenii, cutai
ca s fac ct se poate de puin zgomot i ducei-v drept la Melun. Acolo, a-i
atepta s treac muchetarii; i vei urma de departe i vei ajunge odat cu ei
la Fleury, unde v vei inspira dup mprejurri. Eu nu mai am nimic s v
spun, dect att: n cazul cnd domnioara Lespars va fi arestat, nimic nu va
putea mpiedica justiia Regelui i nici s ntrerup procesul care va fi fcutDa, se gndi Saint-Priac, i cum nimic nu o va mpiedica pe ea s spun
adevrul n timpul procesului i ceea ce are de spus, i cum Cardinalul vrea cu
orice pre, moart sau vie, s o mpiedice s vorbeasc da, da, neleg.
Monseniore, v mulumesc, relu l cu glas tare. Pot s v asigur c
domnioara de Lespars nu are s fie arestat dect de mine.
Asta v privete. Dar nu uitai c aceast nobil fat v e destinat
dumneavoastr, c domnul Cardinal are vederi largi asupra ei i a
dumneavoastr i c pentru aceasta e necesar ca noi s tim ce s-a fcut cu ea.
Atunci, ast-sear venii la palatul Cardinalului s spunei unde v-ai condus
logodnica. Ducei-v-Saint-Priac se retrase, cu mintea-nfrigurat bucuria l
nbuea.

nc un cuvnt, spuse Printele Josef. E posibil, n noaptea asta, chiar,


s aib loc cununia dumneavoastr. Domnul Cardinal a i pregtit lotul pentru
asta. Acum ducei-v.
Saint-Priac iei cltinndu-se. Ct despre Printele Josef, el puse s i se
cheme ofierul care comanda muchetarii i se nchise cu el n odaie. Cteva
minute mai trziu, spadasinii din odaia vecin o tergeau fr surle i tobe,
ducndu-i caii de cpstru; ajuni n osea ei srir n a i nfricotoarea
band se porni spre Melun. Saint-Priac galopa ca un nebun i strig
n sfrit! E a mea.
n momentul cnd ultimul tlhar pltit ieea de la Fazanul Auriu,
apreau dou siluete bizare, doi clrei care veneau dinspre Paris i desenau
pe ecranul cerului: unul, nesfrit i slaba lui statur; cellalt lor mele lui
burtoase i n fa i n dos: Corignan i Rascasse! Erau narmai pn n dini.
Rascasse vzuse de departe toate micrile oamenilor lui Saint-Priac.
Cumetre, spuse el, cred c asta e avangarda
Pi, fcu Corignan, tia sunt nite hoi de drumul mare.
Exact, spuse Rascasse srind de pe cal i dnd drlogii tovarului
su de drum. Trebuie s vd pe cine vor s jefuiasc. Dac am fi noi, hai?
Aadar, ateapt-m aici.
Rascasse intr numaidect n han; i fiindc ntrzia s se ntoarc,
Corignan mormi:
Mi se pare c individul s-a dus s se adape singur, sub pretextul i'fl.
Rascasse apru alergnd, se cr pe cal graie unei manevre i lini re
cele mai delicate i gfi:
1. A drum, cumetre! n curtea hanului e o jumtate de companie de
muchetari! Mi se pare c afacerea are s fie cald, spuse Corignan. M duc
s verific i eu dac nu sunt dect muchetari n han. Ce dracu!
S fi fost i o mie i tot mi-ar fi lsat o cecu.
*, Ajunser n faa Fazanului Auriu.
Foarte bine, spuse Rascasse. Oprete-te, bunul meu pop, i bea l in
te-oi stura Eu plec nainte, fiindc nu in s m dau nas n nas mi un anume
capucin pe care l-am ntrezrit i care mi s-a prut c < amna mult cu
venerabilul tu superior, Printele Josef.
Printele Josef! Blbi Corignan.
i porni n goan mare, ntr-un galop aa de turbat, nct Rascasse nu-l
putu ajunge dect de-abia dup o leghe de goan. Ajungnd la primele case din
Meldrun:
Stai! Fcu Rascasse. S ne ducem caii n grajdul sta i s
supraveghem drumul.
Dar ce s facem acolo? Spuse Corignan.

S-i ntrebm pe domnii muchetari, cnd vor trece n curnd pe aici.


Fleury era un stuc frumuel, aezat la vreo patru leghe dincolo de
Melun i la o leghe mic de pdurea Fontainebleau. Domeniul lui Richelieu era
ntins i bine ntreinut. Locuina senioral putea s primeasc n ea i oaspei
regali.
Pe la ora unsprezece, masa era gata pregtit ntr-o mare i minunat
sal, mobilat i mpodobit cu o sever somptuozitate. Maetrii de ceremonie
aruncau nc o privire la alinierea farfuriilor de aur masiv, pe vremea aceea
nite nouti care artau luxul orgolios al stpnului acelei locuine. Paharnicii
potriveau n linie sticlele i cnile de aur. Pe scurt, totul era pregtit: stpnul
i invitaii si puteau s soseasc. Un majordom solemn i atepta la ua de
intrare, ntrebnd cu privirea orizontul nsorit
Printele Josef, dup plecarea lui Saint-Priac, se instal ntr-o odaie de la
etajul nti, de unde, printre perdelele de la fereastr, putea s supravegheze
drumul Toi cei care vor trebui s se duc n dimineaa aceasta la Fleury, vor
trece pe sub ochii mei, se gndi el.
O or ntreag se scurse i de abia atunci, o tresrire imperceptibil
agit cutele rigide ale rasei monahale. Cineva trecea pe osea Era ea!
Ea se ducea singur, mbrcat n costumul de cavaler, cu spada pe old,
cu mn fin i nervoas susinnd drlogii calului, cu pana alb a plriei
fluturnd n vnt, clare pe un cal splendid negru, cu capul mndru i fn.
Unde se ducea Annais? La Fleury? Dar la adunarea care avusese loc n
palatul Chevreuse, ea declarase cu un fel de slbatic sfidare, c ea nu
nelegea s acioneze dect singur, duelndu-se cu Richelieu, i c nu i
convenea s ia parte la un asasinat.
Rare cu nu-i urSc? Ptoate3S lMori? CfrS1 doi2 * C 'd trei erau
Trencavel, Mauluys i Montariol. La douzeci de pai ioai te palizi. Ochii
lor'arztori priveau nainte, plini de ur furmreau (u-vTcuse, n urma tliei
din strad Gourteau, sePinstalasePn csua n legtur cu Mauluys i
Montariol. Ce voia el? Pur i simplu, s o
Ic am semnalat la timp i i spusese: Mi se pare c r are sTfie o uimise
s-l previn pe Mauluys i pe Montariol, care, a doua zi de
Caii nhmai erau adpostii ntr-o magazie vecin i ei inur i a t n
podul casei lui Trencavel, n timp ce Verdure postat la fereastr, inup, jura c
turba de sete i de plictiseal, dar arunca priviri ic ntreb care sunt motivele
care te oblig s faci apel la una sau la alta.
Taci din gur, Secundule! Las-l s vorbeasc pe domnul Conte, -%i
tu, Jrencavel tu ui lucruri prea srace, spuse Mauluys de nerbdare s
tearunci i tu, cu capu-n jos! Pe legea'mea, e destul de s m las ucis poate i
eu altur/de tine. Ce e mai simplu? Te asigur c

E a ta, Conte, spuse*Trencavel cu ardoarea tinereii lui plin de


sngelui1 ai pronuritt ciirn im cuviit crc ui uimete i m
Ei bine? ntreb nistit Mauluys.
Aadar, iubeti i tu, dragul meu Conte?
Uimirea ta e surprinztoare, Trencavel. De ce n-a iubi i eu?
Dar nu mi-ai spus-o pn acum! Exclam cu naivitate Trencavel.
Pentru ce s te fi copleit i eu, cu dragostea mea? Spuse cu
Verdurecar xinjea cine iubete.
Dar, relu Trencavel, tu vorbeti de dragostea ta, cu o linite Dar ce vrei, s bat din picioare ca Montariol? Ce ai fi vrut, s
P i ea ntreb cu timiditate Trencavel, ea te iubete?
i-a pus-o?
F-a spus-o chiar ea?
i tu, relu el cu aceiai timiditate, tu i i spus-o?
Un fel de farmec n tcerea asta Am cutat-o de mult timp, Trencavel.
Bucurie. Ea, de partea ei, m atepta poate, cci avnd sute de ocazii s
se mrite cu unul mai tnr, mai frumos, mai bogat ca mine, a rmas tot fal.
ntr-o zi, cnd visul nostru al anindurora va fi fapt, am s-o iau de min i am
s-i spun: Vrei s m ai pe mine ca tovar al vieii tale?
Montariol csc nite ochi imeni. Trencavel asculta cu o emoie nespus
vocea acelei nobile poezii care, aa de senin i aproape indiferent, cnta cel
mai frumos cntec de dragoste. n sfrit, cu un accent de irezistibil i
freasc prietenie, spuse:
Conte, fii generos. Spune-mi numele ei, ca s-o pot iubi i pe ea cum te
iubesc pe tine, s veghez asupra ei, cum veghezi i tu asupra mea. Ah! Ce fat
nobil trebuie s fie!
Da, spuse Mauluys cu o suprem gravitate.
O Duces?
Spune?
Poate prines? Un surs de magnific orgoliu ilumin figura Contelui de Mauluys.
E., spuse el linitit, unica fat a doamnei Rozalia Houdart, hangia de
la Frumoasa Diadem.
i cum Trencavel rmsese trsnit:
i-am spus asta, Trencavel, cu scopul ca, de mi s-ar ntmpla n vreo
lupt s plec din via mai repede dect mi nchipui, domnioara l'n/e s aib
mcar sprijinul generoasei tale bravuri.
Vom fi doi! Spuse Montariol. i pe toi dracii, dac Ho! Fcu n momentul acela Verdure, uite c nobila domnioar iese
din palat. Da ce cal bun are, pe legea mea!

Conte, blbi Trencavel, nu vreaunu mai vreau. S mergem! Spuse Mauluys.


111 momentul acela, era trecut de ora opt.
Cam n acelai timp, o alt scen se desfura n piaa Luvru. Hnssiere
sosise. Cteva minute mai trziu apru i Fontrailles. Apoi < eveis i Liverdan
sosir i ei n pia. Cei patru cavaleri erau punctuali l. i imiluirea ce i-o
dduser.
Trebuiau s ia parte i ei la afacerea de la Fleury. Locul ntlnirii i n i or
conspiratorilor era Melun, la ora unsprezece. Dar am vzut c, i na iule de a se
ntlni la Melun cu Ducele de Anjou i cu credincioii lui. Cei patru juraser s
ndeplineasc un lucru nspimnttor: era vorba de o lupt, de un asasinat.
Dragostea i mpingeaPentru < lie vers, Fontraille, Bussiere i Liverdan,
dragostea se numea: crim.
ase luni mai nainte, aceti patru tineri la fel de viteji, de frumoi,
hrzii unei existene strlucitoare, sntoi la minte i la suflet, ar fi respins
cu dezgust gndul de a omor pe cineva, ntovrii toi patru laolalt, ca s-l
loveasc.
Domnilor, spuse Bussiere cu o voce acrit de ur, cum vom face?
Foarte simplu, spuse Fontrailles cu asprime, desclecm toi patru
naintea casei lui. Intrm de bun voie sau cu fora. Ne ducem drept la culcuul
omului i lovim
Are s se apere, scrni Chevers.
Asta e sigur, spuse Liverdan. Dar cu cele patru spade ale noastre i cu
cele patru pumnale, i venim noi de hac. i dac unul doi din noi are s cad
Cu att mai bine pentru supravieuitori.
O pornir pe strada Saint-Thomas-du-Louvre, cnd Bussiere care mergea
n cap, rcni:
Iadule! Ne scap.
Ceilali trei se apropiar i-l vzur pe Trencavel la cellat capt al strzii
ncadrat de Mauluys i de Montariol, urmai de Verdure, toi bine narmai. Se
privir, apoi i ntoarser privirile unul de la altul i descoperiser limpede
acelai gnd: nu putem s-l atacm; sunt patru. Noi voim s-l omorm pe omul
acesta i ca s-l omorm pe omul acesta, trebuie s-l gsim singur i fr
aprare
Trencavel i tovarii lui cotiser spre stnga, spre malurile Senei
S-l urmm! Spuse Fontrailles. Poate c vom avea vreo ocazie potrivit.
ntmpl-se orice s-o ntmpla, s-l urmm.
Coborr strad ca nite lupi La cinci sute de pai de Samaritaine,
vzur grupul lui Trencave.

naintea lor, cam la aceeai distan, mergea Annais. i ducea pe toi


dup ea fr s tie.
La Longjumeau, instalat la fereastra hanului Fazanul Auriu, Printele
Josef pndea trecerea conjurailor. Dup banda lui Fontrailles, timp de o
jumtate de or nu vzu trecnd dect localnici. Deodat, un nor de praf i
galopul sonor al mai multor cai i trezi atenia Stareului. Norul trecu prin faa
lui foarte curnd Printele Josef schi un zmbet teribil i murmur
De data asta el e! Acum sunt toi!
Norul era Chalais, care alerga spre destinul lu! mpreun cu Borteville i
Bouvron, cu La Velette, Vedome i fratele lui i n mijlocul lor, riznd foarte tare
i gesticulnd, Ducele de Anjou, fratele Regelui!
Printele Josef cobor n curte, unde ateptau muchetarii i fcu un
semn. Ofierul veni la ordin.
Peste zece minute vei pleca, spuse Eminena Cenuie. Vei i junge la
Melun la ora unsprezece i la Fleury, la prnz. ndat ce casa va fi nconjurat,
vei executa ordinele Regelui
Zece minute mai trziu, escadronul porni la pas. Dup aceea, a menii
din Longjoumeau vzur acelai clugr linitit care se oprise s se odihneasc
i s se rcoreasc la Fazanul Auriu, nclecndu-i lin nou mgarul i cu
capionul tras pe ochi, pornind n trap mic linitit, Ix drumul plin de gropi i
pe jumtate npdit de ierburi slbatice, care lucea la Melun.
Dincolo de Melun, la vre-un sfert de leghe de ultimele case, n direcia
trgului Chailly, se nla singuratic, pe marginea drumului, o ras cu
acoperi de paie, care arbora deasupra porii o tuf, ceea ce arta cltorului
c putea s intre acolo i s cear o jumtate de vin din legiune.
Casa aceea fusese odinioar un han. i acum mai era numit prin i
egiunca aceea Adpostul Mgarului i locuitorii din Melun nu tiau de unde i
venea aceast ciudat denumire. Puin cte puin, hanul se tiansformase n
ferm Dar, printr-un rest de obinuin, ranii care locuiau acolo, continuau
s ofere cltorilor atrai de firm i de tuf de la poart rcoritoare i alte
lucruri. La Adpostul Mgarului se instalase Saint-Priac. Ajungnd la Melun, el
analizase numaidect legiunea i ca un mare cpitan studiase cmpul de lupt
Hotrndu-se. A se instaleze pe drumul ce ducea la Fleury, mai curnd dect
chiar n Melun, el ieise din ora cu banda lui de tlhari i vznd casa f n * <
Singuratic i spusese c putea avea acolo un excelent post de
Kscrvaie. Aadar, banda desclec n faa casei i nvli n grajduri, n h Ic i
adpostir caii. Oamenii de acolo erau la cmp. Nu mai i aniscse acas dect
un om care, complet zpcit, privea cu team it i ti strini care se purtau acolo
ca i cnd ei ar fi fost stpni.

Dup ce i adpostir caii, spadasinii cu Saint-Priac n frunte p. i


iiiiseser n salon.
I) e but! Repede! Comand Saint-Priac.
() mul, fr a spune un cuvnt, puse trei cni de zinc i dou de Ic iun pe
o mas Apoi aduse o oal cu vin, spunnd simplu:
C! Ost dou parale ocaua
Saint-Priac arunc un pistol pe mas. Omul l lu cu un rset de uurare
i scoase boneta i spuse:
Mulumesc, Monseniore.
Mrlane, spuse Saint-Priac, cnd au s se ntoarc oamenii de aici?
Oh! Nu nainte de a se face sear, Monseniore.
Foarte bine. Unde te culci tu de obicei?
n podul grajdului, spuse omul uimit, n trifoi i n lucern.
De minune, relu Saint-Priac. Ei bine, oprlane, ascult bine aici: iam dat un pistol pentru vin. Acum am s-i trec ct ai clipi din ochi spada prin
burt dac nu te duci imediat n lucerna i trifoiul tu i dac ai s ai
nenorocirea s deschizi un ochi sau s ciuleti vreo ureche, ca s vezi i s auzi
ce are s se ntmple aici, pn la prnz. Hait! Iei afar i s nu te mai vd
pn la prnz.
Afar! Iei afar se roir i tlharii.
Bietul om zpcit, mpins din mna n min, aruncat, mbrncit,
nghioltit, a fost aruncat afar din salon, dup toate regulile artei i, trezindu-se
complet nucit, la picioarele unei scri, ncepu s urce treptele spre pod.
Ce slbatici i tia! Cine dracu mi i-o fi trimis pe cap!
Nemernicii, strigau ura.
Tcere! Spuse Saint-Priac. Nici un cuvnt, ai auzit?
Tcerea se ls numaidect, asupra bandei disciplinate. Saint-Priac numi
pe unul de santinel lng ua ntredeschis i se aez ntr-un col mai
ntunecos al salonului, ca s-i rumege gndurile.
Ho! Fcu deodat santinel de la u.
Ce-i? Spuse Saint-Priac.
Un clre a ieit din Meldrun i vine nspre noi. E singur.
Cine-i? Continu Saint-Priac.
Un gentilom cu pan alb. Acum l vd mai bine. E tnr, foarte tnr.
Saint-Priac se ridic, se apropie de u, arunc o privire lene spre
clreul ce-i fusese semnalat i care se apropia la trap.
Deodat, Saint-Priac scoase un mormit de bucurie furioas:
recunoscuse pe tnrul clre semnalat de santinel. Sala aceasta n care se
gsea adunat trup de nemernici avea o u n fund care ddea n curte; n

fundul curii, o cldire neocupat; la dreapta, un cuptor de pine, n care te


coborai pe cinci-ase trepte; la stnga, grajdurile. ntre grajduri i cldirea
central, o poart care ddea n cmp; dar, lucru ciudat, ea era ncuiat pe
dinafar. Saint-Priac studiase aceast aezare i tia c n caz de atac nu avea
alt retragere dect spre osea Voise s pun s se deschid poarta dinspre
cmp, dar omul din pod jurase c poarta aceea era totdeauna deschis i nu
nelegea cum de se gsea acum ncuiat. Dar Saint-Priac nu prevedea alt atac
dect acela pe care l putea da el nsui
De ndat ce o recunoscu pe Annais, i recpt acel snge rece care i
deosebete mai ales pe oamenii de aciune n clipele decisive i mpri rolurile:
trei oameni trebuiau s scoat caii din grajduri i s-i in pregtii, ali trei
trebuiau s se aeze cu el n drum i s-i dea ajutor, dac era nevoie; restul
rmnea de rezerv n salon.
Toat lumea se pregti. Ua care ddea spre osea rmase deschis.
Hei! Strig deodat santinela
Era semnalui convenit Aceasta voia s spun, c Annais ajunsese n faa
casei. Saint-Priac se npusti urmat de cei trei bandii. Dup o clip, el srea la
cpstrul calului tinerei fete.
CAP. X! AFACEREA DE LA FLEURY
AM VZUT C RASCASSE i Corignan se oprir la intrarea n Melun.
Planul celor doi cumetri era simplu: aveau vorba s asiste ca s|X'ctatori
impariali la inevitabila ncierare i s judece la momentul |x Uri vi care
dintre amndoi, Richeliu sau Gaston, va fi nvingtorul. Viitorul avea s se
declare de partea Eminenei Sale? Rmneau lardinaliti, ca i mai nainte.
Dac, dimpotriv, triumfa Ducele de Anjou? Se transformau imediat n regaliti
turbai n curnd, Rascasse vzu banda lui Saint-Priac care venea la pas.
Corignan, spuse el, i vezi, hai? Ce rol are s joace SaintPriac? I o
jumtate de companie de muchetari care vor interveni, fr a-l mai s K-oti p
Printele Josef, care el singur face ct o companie ntreag.
Ei! Cu o singur lovitur de pumn L
P Atunci, cei doi spioni, minai n acelai timp de speran i de
Ce fac acolo? Spuse Corignan. Bau, nu?
Din el un protector; alt mijloc niTexist. Ori, dae ntr-o astfel de
P Nu mai mi-e sete, spuse Corignan, nghiind n sec.
Ei bine! Oamenii lui Saint-Priac ateapt; s ateptm i noi ca
Uite! Fcu deodat Corignan ce animal o fi sta? '
i era ntr-adevr bietul cel, care scpnd din locuina lui Rascasse de
pe strada Saint-Antoine cum?
Fcuse n trei labe tot

Ce-ai neles? Spuse Corignan al Il-lea, trntindu-i un picior lui ca s-l


atace pe Ducele de Anjou, care n felul acesta vaduri ntr-o' I Vlfin la Fleury i
va arta o deosebit nerbdare.' Bine jucat! ' P *
Oh! l ntrerupse Rascasse, uite c se bat n curte, n dreptul
C Amndoi se repezir. Lupta se strnsese ntr-adevr n dosul |x>rii pe
care Rascasse o ncuiase. n cteva salturi, cei doi ajunser
Iar nici o surprindere pe Saint-Pria aprnd faa ei i srindu-i La sau
n comarele-i de ur. Unul dintre aceti oameni era Richelieu.
Aadar, Annais, din prima clip, i pstr tot sngele rece, sri jos i-i
puse mna pe spad Dar spada i fu smuls cu violen de bandiii care
apruser i o nconjuraser
La drum! Strig Saint-Priac beat de bucurie. Galopm pn la Chailly
i de acolo, n loc s o lum spre Fleury, vom ajunge pn la Fontainbleu Pe
cai.
Hei! Fcu unul din spadasini Uitai-v, Monseniore!
Saint-Priac arunc o privire spre drum i vzu un nor de praf care venea
spre ei.
E Delfinul, se gndi el. Repede, strig, toat lumea nuntru i s-i
lsm s treac
Toat banda dispru n Adpostul Mgarului, trnd-o i pe Annis. n
aceiai clip, norul de praf se opri n faa casei. Civa clrei srir la
pmnt.
Trencavel! Trencavel! Rcni Saint-Priac. Blestem!
Iat-ne, iat-ne! Strig Trencavel spre Annais.
Ea zmbi. Nici asta nu o mai uimea!
Bun ziua, Baroane! Spunea Mauluys. Noroc! i, ia zi, te gsesc iari
ca la Anjou, jefuind pe drumurile Regelui. Asta i renteaz mai mult ca
afacerea din strad Sainte-Avoye.
Ca la Anjou, scrii o voce de critoare, nimic nu lipsete, nici chiar
eu!
i figura schimonosit apru, spintecat dintr-o parte n alta, de un larg
surs.
Verdure! Murmur Saint-Priac, nucit de uimire.
Un spectru, domnule Baron! Din fericire, oamenii pe care i asasinai
dumneavoastr sunt foarte sntoi. n sntatea dumneavoastr, domnule
Baron!
i Verdure, apucnd de pe mas una din cnile lsate pline, de bandii,
n momentul alarmei, o goli cu un aer de triumf, n timp ce Montariol
apucndu-i spada-i enorm de lam, trntea nite lovituri formidabile, cu
mnerui Trencavel se repezise lovind cu lama spadei ca un palo i nfingndu-i

vrful n ce i ieea nainte. Mauluys, scosese spada cu gesturi elegante, n timp


ce-i fcea complimente lui Saint-Priac. ntr-o clipit, ncierarea a fost general
Tlharii erau viteji. Erau din acei oameni care, neavnd ce pierde, i jucau
viaa pe o arunctur de zaruri. Se luptau ca nite turbai i trebuie s
recunoatem c i mnuiau spadele ca nite experi. Formau ca un fel de arici
cu epii de
C ife! Saint-Priac, n spatele grupului, strngea convulsiv mina Annaisei
i cuta s-o trasc n curte.
Curaj, leii mei! Urla Saint-Priac.
nainte! Pe moartea dracilor! Vocifera Montario.
Dintr-un iure, Trencavel fcu un gol n faa lui i sri n curte uncie
Saint-Priac o mpinsese pe Annais chiar n clipa aceea.
Nu v fie team, domnioar!
Se repezi asupra lui Saint-Priac, care czu n gard, dndu-i drumul
fetei.
Atenie! Rcni Trencavel, v strng!
A fost ceva fulgertor. Un vrtej de oel i Trencavel fand adnc spre
Saint-Priac, care era rezemat de poarta dinspre cimp~.
Fulgertor, spada lui Trecavel se ridic: Saint-Priac era neatins.
Dar era AnnaisEa i scoase spada i cu o lovitur scurt, i ridicase n
sus lama lui Trencavel, n fraciunea de secund n care era s sc nfig n
pieptul lui Saint-Priac. Trencavel arunc asupra Annaisei
O privire de uimire.
al meu! Spuse ea i czu n gard.
n momentul acela, trecea pe osea un grup de clrei n galop.
1 irau Fontrailles, Chevers, Bussiere i Liverdan, care de la Paris mergeau
fie urmele lui Trencavel, aa cum acesta mergea pe urmele Annaisei La nceput,
fuseser oarecum mirai c maestrul de scrim prea c se i mlreapt spre
acelai loc unde aveau i ei ntlnirea. Dar nu aveau timp Hfl se mire. Ura i
stpnea complet.
La intrarea n Melun, l pierdur din vedere.
Asigurndu-se prin cteva ntrebri puse oamenilor c Trencavel mergea
n aceeai direcie pe care urmau s-o ia i ei, adic spre Chailly i Fleury,
pornir n galop pe acelai drum. n timpul acela, ei treceau prin faa
Adpostului Mgarului. Ar fi auzit zgomotul luptei? Ar fi vzut mcar, case?
Foart puin probabil Nu vedeau naintea lor la orizont ileet imaginea
nsngerat i palid a lui Trencavel rpus de lovituri, uii auzeau dect urletele
urii lor!
n clipa n care Annais se aezase n gard n faa lui SaintPriac, i-urica a
fost npdit de spadasinii lui, care fugeau n dezordine n faa unei arje

furioase a lui Montariol i a lui Mauluys. Ct despre musiu Verdure, el nu se


lupta. El rmsese n salon, unde golea metodic, una 1111 >: i alta, cnile nc
pline i rnjea.
M
Saint-Priac, vzndu-i sosind tlharii n ajutor, izbucni n rs; dintr-un
salt ajunse lng ei i strig:
Pe ei! Pe ei! Servii-i! Curaj! O sut de pistoli de cap.
Caraghiosul ne pune capetele la pre, tun Montariol
Voi s se repead asupra lor. Dar banda care fusese o clip rvit,
acum era beat de entuziasm: o sut de pistoli de cap! Flharii atacau acum n
rnduri strnse. ntr-o clip, Trencavel, Annais, Mauluys i Montariol se vzur
mpini ntr-un spaiu restrns, unde nu se puteau apra prea mult vreme: cu
Saint-Priac, mai aveau nc nou lame n faa lor. Acest spaiu era un fel de
gtuitura ntre grajduri i cldirea central. n fundul acestei gtuituri se afle
poarta ce d spre cmp.
Trencavel i Mauluys se aezar n faa Annaisei, dar ea i ddu la o parte
i-i ncruci i ea imediat spada n spatele lor, Montariol mpingea cu puterea
disperrii, cu umerii n poart. Dar poarta era solid.
Pe ei! Pe ei! Urlau nemernicii triumftori.
Monseniore! Monseniore! inei-v bine! Strig o voce de afar.
n acelai timp, poarta se deschise cu violen.
Rascasse! Url Saint-Priac. Rascasse i Corignan!
Domnul Trencavel! Blbi Rascasse, ca trsnit ntr-o clipit, Trencavel,
Mauluys i Annais, se gsir n cmp. Rascasse i Corignan, erau cu spadele n
mini Tlharii rmseser numai apte: avntul li se spulber; se sftuir
dintr-o privire, i imediat toi i scoaser caii n drum, srir n a i zburar
ca un stol de vulturi. Saint-Priac, cu ochii nsngerai, cu spume la gur, ridic
pumnul spre cer; apoi, srind i el pe cal, fug? Aruncnd njurturi de turbare.
Trencavel fcu o micare
Unde v ducei? ntreb Annais atingndu-i braul
S-l urmresc, s-l ajung i s v scap pentru totdeauna de acest
nemernic.
Annais surise ciudat, ca i adineauri
Rmnei. V-am spus c omul acesta mi aparine.
Acum trebuie s spunem aici, marea surpriz pe care o avu n ziua aceea
Corignan. Am mai spus c spre dreapta n curtea fostului han, se afla un
cuptor mare de pine, spat n pmnt, la care se ajungea cobornd cam pe o
jumtate de duzin de trepte. Dup fuga lui Saint-Priac, Annais, Trencavel i
tovarii lui intraser la loc, n curte.

Rascasse i Corignan veniser dup ei, unul nucit de uimire c l


salvase pe Trencavel, atunci cnd se atepta s-l scoat din ncurctur pe
Ducele de Lyon, cellalt, rumegnd deja nite planuri pe care vederea lui
Trencavel i le treziser n minte. Astfel c n timp ce maestrul de scrim i
amicii lui se sftuiau, Corignan l trase pe Rascasse de-o parte:
Cumetre, spuse el cu voce nceat, cerul ne-a trimis pe Trencavel,
burt de capr! Uite mijlocul de a reintra n graiile Cardinalului.
n clipa aceea ajunseser n dreptul cuptorului, care avea partea de sus
drmata i i csca deschiztura mare, neagr de funingine.
Explic-te, pop, fcu Rascasse, trengrete.
Foarte simplu, muscoiule! Eu rmn aici ca s-l distrez pe Trencavel i
pe complicii lui Fiindc Printele Josef se afl la I xHigjoumeau cu o companie
de muchetari, la ora asta trebuie s fie n drum spre noi Tu ai s alergi n
calea demnului meu superior i ai s-i I* vesteti c eu am prins-o pe nobila
rafinat i pe Trencavel i pe ceilali! Vii ncoace cu muchetarii, prindem toat
banda i o oferim (aidinalului Ce zici de asta, muscoiule?
Metere Rascasse, vino puin ncoace, spuse n momentul acela
Trencavel
Imediat, domnule gentilom. Corignan, tu eti un pop genial!
Ei! Ai s vezi tu altele i mai sl Aadar, afacerea i convine?
Sigur! Dar fuga naintea Printelui Josef i a muchetarilor! Oho, dur
ce e aici?
Unde dracu?
Acolo n cuptor, ia uit-te, Corignan.
Corignan se ntoarse spre cuptor, cu ochii zgil
Nu vd nimic, spuse el
Atunci du-te acolo s vezi! Url Rascasse care se afla acum n spatele
lui Corignan.
i n acelai timp, el se destinse i repezindu-i capul ca un pioiectil, l
atinse pe Corignan n spate, sau n anumite regiuni ale Patclui. Clugrul,
azvrlit cu violen, descrise o curb n aer i se pi A bui n fundul cuptorului,
unde rmase vreo cteva clipe nucit, cu un aci jalnic.
n clipa aceasta se ncepu n fundul cuptorului un concert de ocri, tir
ltrturi furioase i de vaiete latineti sau aproape. Ce se iuiimplasc?
Corignan ntiul, vzuse gestul stpnului su i-l vzuse i pe (orignan al
doilea aruncat n groapa neagr. Dintr-un salt, celul urmase i el acelai
drum i aproape imediat, flcile cinelui i marile picioare ale capucinului,
intrar n contact Dup o serie de urlete i ltrturi, deodat, apru Corignan,
care se repezi complet nspimntat, ca o bufni din fundul ntunericurilor i
travers curtea n salturi frenetice.

Oh! Murmur Rascasse, nu cumva popa are s-i pun proiectul n


aplicare!
l urm, intr n cas i aici se liniti. Corignan l vzuse pe Verdure
aezat la mas, n faa cnilor pe care nemernicii lui Saint-Priac le lsaser i
pe care el le umplea cu foarte mult contiinciozitate, pe msur ce le golea.
Acest spectacol, l umpluse pe Corignan de admiraie. Atunci, se instalase i el
n faa lui Verdure i, cnd Rascasse
i vri nasul n salon, i vzu pe cei doi beivi, cum i ciocneau cnile ii repetau:
n sntatea, dumitale! Ba a dumitale.
De departe, Trencavel i prietenii lui priviser la aruncarea lui Corignan
n cuptor, prin lovitur dat cu capul de Rascasse.
Domnule Rascasse, spuse Trencavel, e sigur c dumneavoastr. Ne-ai
adus din nou un mare serviciu. Am s-mi amintesc de asta. Dar, ce fceai
amndoi aici? Hai, vorbete-mi sincer, Rascasse! Pe mine veniseri s m
spionai, dumneata i tovarul dumitale?
Domnule, spuse Rascasse, eu nu mai aparin Eminenei Sale, care a
voit s m ucid, fiindc n strada Courteau l-am npiedicat pe Saint-Priac s
v prind, viu sau mort
E drept Ei bine! Ceea ce i-am spus atunci, i-o repet i acuma, vino cu
mine. Am s-i fiu un stpn la fel de bun ca i Cardinalul, n afar de faptul c
eu n-am s-i poruncesc s faci nici o nelegiuire. Ceea ce ai fcut la palatul de
Guise, n strada Courteau i chiar i aici, mi dovedete c ai inim. Crede-m,
prsete-i meseria asta. Acum ai devenit un spion prost, aa c poi s devii
un om cinstit
V mulumesc, spuse Rascasse, cu oarecare mndrie. Vreau s ncerc
s m mpac cu Eminena Sa. i sunt dator multe Cardinalului.
Dar ncepu Trencavel
L-am trdat pentru dumneavoastr, i datorez o compensaie
Las-l, i spuse Mauluys. Acum*,. n mintea lui se d o lupt, n care
nimeni nu trebuie s se amestece.
Domnule, relu Rascasse dup un moment de tcere, cu un aer
ngndurat i aruncnd o privire spre Annais. Poate c am avut anumite motive
s acionez aa cum am fcut-o. Dar astzi nici nu tiam de prezena
dumneavoastr n casa asta. Am crezut c-l salvez pe Delfin.
Ducele de Anjou? Fcu Annais tresrind
Fr ndoial Eu mi-am nchipuit c pentru a-l ataca pe Duce, s-a
ascuns la pnd Saint-Priac aici. Cu att mai mult cu ct am vzut la I
xmgjoumeau pe Printele Josef pregtit de lupt, conducnd el nsui
O companie de muchetari de-ai Regelui

Annais pli
Domnule Rascasse, spuse Mauluys, ce v nchipuii l nm nea voastr
c trebuie s fie cu aceti muchetari?
Ei, la naiba ce voii s-mi nchipui, dac nu c la Fleury vor avea
l<x n curnd cteva frumoase arestri? Eminena Sa exceleaz n prepararea
surprizelor vesele, mai ales spre sfritul meselor. Acum domnilor, Dumnezeu
s v pzeasc
Rascasse se deprt repede, foarte nfuriat, ocrndu-se singur. Alerg la
Corignan i-l btu pe umr.
La drum, cumetre!
Caraghiosule! Mitocane! Mai ndrzneti nc, dup trdarea ta
Ei! Nu era vorba s-l arestm pe Trencavel
Mi-ai dat cu capul, mizerabile! n spate!
Am fcut-o ca s-i ocrotesc stomacul, pop! Poftim! Asta-i
recunotina cumetrilor! Dar dac vrei, n-ai dect s rmi. Eu dau fuga Iii
Fleury, unde e ceva aur de ctigat
i-ntr-adevr, Rascasse se repezi spre grupul de stejari unde i legaser
caii. Corignan, se ridicase repede i zbura pe urmele lui
Domnilor, spuse Annais, primii mulumirile mele i permitei s v
spun adio. Trebuie neaprat s-mi ndeplinesc o datorie
Trencavel era palid, Mauluys rece, Montariol i rodea mustaa-i gi <
Mis.
Domnioar, spuse Trencavel, iat care e datoria aceasta:
1 >c Iii nul i prietenii si au complotat s pun mna pe Cardinal la
Fleury. I'i e/. En Printelui Josef i a muchetarilor Regelui, dovedete c
totul < descoperit. Dumneavoastr dorii s alergai la Fleury i s le strigai i
curaj conspiratorilor
sta-i adevrul, domnule. Mrturisesc c am venit pn aici n
NxTana de a m ntlni cu Richelieu. L-a fi provocat, l-a fi dar el nici nu
are s vin, adug ea, linitindu-se. Atunci, nu-mi rmne dect s ajung la
Fleury naintea muchetarilor Dragul meu Conte, spuse Trencavel, voi avei pe domnioara Lespars
pn la Paris. Domnioar, eu m voi duce la Fleury. M nsrcinez ca eu s-l
previn pe Delfin-Annais tresri.
Cu toate astea, el v-a insultat! Fcu ea privindu-l pe Trencavel drept n
ochi.
S-a ters: mi-a cerut iertare.
Luai seama, relu, Annais cu o ciudat duioie, atunci v urte.
Trencavel i nclecase. Annais nu mai spuse nici un cuvnt ca s-l
rein i nici nu mai insist ca s ndeplineas singur aceast minune; ea,

care n-ar fi permis nimnui n lume s o nlocuiasc! Cu autoritatea lui,


Trencavel o nlocuia Nici n-am putea spune ce gndea despre asta l lsa s
fac ce vrea el.
Cteva secunde mai trziu, Annais, escortat de Mauluys i de Montariol,
care erau urmai de Verdure, ce se inea eapn pe calul lui, luau drumul spre
Paris, dar ocolind oseaua pe care veniser. Ct despre Trencavel, el se repezise
spre Fleury. Se apropia ora prnzului.
ntr-o sal mare i frumoas de la parterul castelului Fleury, erau
adunate diverse personaje: Gaston, nervos, tremurnd, palid; Chelais, vistor,
zmbind; Marchizul de La Valette, nepstor i calm; Bouteville i Beuvron,
care discutau linitii despre o lovitur de scrim, mereu de nempcat i mereu
de nedesprit; Ducele de Vendme, la fel de palid ca i Gaston, dar rece; fratele
lui, Marele Stare, Antoine de Bourbon; n sfrit, cei patru angevini ai notri,
care ntlnindu-se cu La Valette, n goana lor, au fost nevoii s-l urmeze la
Fleury, nfuriai c pierduser urma lui Trencavel.
Iat ce se hotrse: nc de la intrarea lui Richelieu, cei doisprezece, fr
a se aeza mcar la mas i chiar fr a mai trece n sala de mncare; s-i
ndeplineasc atacul-Am spus cei doisprezece, cu toate c, numrndu-i, nu
erau dect unsprezece. Unul din conspiratori lipsea la apel Era Louvigni.
Bouteville, Beuvron, La Valette, Chevers, Fontrailles, Liverdan i Bussiere
trebuiau s pzeasc uile cu spada n mina i s mpiedice pe oricine s intre.
Ducele de Anjou trebuia s se aeze pe un fotoliu. Ducele de Vendme i Marele
Stare urmau s ia loc la dreapta i la stnga Delfinului, dar n picioare i cu
spada n teac: ei erau tribunalul tribunalul de familie! Aceasta era Chalais!
Ducele de Anjou; trebuia s spun: Domnule Cardinal, n numele nobilimii
Franei, pe care l um nea voastr o oprimai, eu am hotrt c trebuie s
murii n consecin, facei-v o rugciune i resemnai-v.
Atunci, Chalais trebuia s-l loveasc Toate acestea fuseser nranjate
dinainte.
Ori, toat lumea era la postul su, cu excepia lui Louvigni. n sala de
mncare se auzea un uor clincnit de tacmuri, pe care ambelanii Ic tot
aranjau. Totul era gata. Toi erau acolo. Lipsea doar acela pe care trebuiau s-l
omoare Gaston era alb ca varul.
Uite, are s se fac ora prnzului murmur nervos Vendme.
Cred blbi Gaston.
Ce credea el? Ce voia s mai spun? Chailais, n mijlocul slii, /imbea.
Fruntea i iroia de sudoare. Inima-i btea s-i sparg pieptul. Sui idea potolit
spre frumosul cap blond, pe care-l revedea n minte.
N-are s vin! Mormi Marele Stare cu o njurtur
n curte rsun galopul uni cal.

Iat-IL
ntr-o clip, toi fur Ja posturile lor. O tcere formidabil se ls. I 'i sc
privir i se vzur c nite spectre. Deodat un strigt iei din loatc gtlejurile
sufocate de team. Un strigt de groaz Un om intrase iu sal, acoperit
complet de praf. i acesta nu era Cardinalul. Era Trencavel.
Trencavel!
Dumneavoastr!
Ce dorii!
Cine v trimite! Suilcm trdai!
Aceste exclamaii se ncruciar, se ciocnir. Toi se ndreptau %pre
Trencavel, cu figuri ucigae. Ducele de Anjon czuse n fotoliul lui. Blbind:
Sunt pierdut!
Trencavel, se duse pn la Delfin i se nclin n faa lui. i ridicase
pumnalul.
Monseniore, spuse Trencavel, am fost trimis la dumneavoastr de
domnioara de Lespars, ca s v strig: Alarm! Alarm, domnilor, relu
Trencavel, ridiendu-se. Proiectul dumneavoastr a fpst surprins, o sut de
muchetari de-ai Regelui vin. I-am vzut pe drum. n cteva n ui uite, toat
casa va fi mpresurat a*
Vendome i Marele Stare apucar fiecare cte un bra al lui Gaston de
Anjou, care blbi:
Domnule Trencavel, pentru a doua oar v cer iertare c m-am purtat
urt, dar de data aceasta o fac din toat inima!
Acestea au fost poate cele mai frumoase cuvinte ale acelui principe i i-au
fost smulse nu din inim ci de fric.
Cteva secunde mai trziu, Gaston fugea mncnd pmntul, ntre Cezar
de Vendme i Antoine de Bourbon. La Valette, Beuvron i Bouteville ieiser n
linite din sal i nelecaser pe cai, fr grab. Dar ct de repede ar fi alergat
Delfinul, era unul care gonea mai repede dect el. Era Chailais. Era vnat la
fa. Sfia cu pintenii burta calului i mugea:
Fiindc totul e descoperit, palatul de Chevreuse trebuie s fie npdit
la ora asta. Doamne, tot ce-i cer, e s ajung la timp.
Printre maetrii de ceremonie, chelneri, lachei, valei, a fost o adevrat
uimire general. Ultimii patru invitai ai Eminenei Sale nclecau i ei pe cai i
se deprtau. Trencavel era cu ei. Toi aveau aerul foarte linitit n timp ce
dispreau n deprtare, un zvon de copite rsuna pe osea. Erau muchetarii.
Trencavel i cei patru Angevini se oprir la o leghe de acolo.
Domnilor, spuse maestrul de scrim, ce voii de la mine?
S v omorm! Rspunser ei

Trencavel desclec linitit i-i leg calul de un arbore, cu mult grij. O


clip, mngie gtul fumegnd al animalului, apoi ntorcndu-se, vzu c cei
patru i legau i ei caii. Trencavel izbucni n rs.
Aadar, spuse el, n lipsa prnzului Eminenei Sale, vrei s m
mncai pe mine? Avei neaprat nevoie s ucidei pe cineva azi Dar tii
destul de bine c nu pot fi omort chiar cu o aa de mare uurin. Mai ales c
acum am i spad i pumnal. Domnilor, trebuia s m fi omort n seara cnd
m-ai gsit fr arme i cnd v-am aruncat numele care vi se potrivete, v
amintii?
Da, spuse Fontrailles cu o linite nfricotoare, ne-ai numit nite lai
Uite ce e, domnule, e mai bine s-o tii de acum. Ei bine, da, suntem hotri s
comitem i acuma o laitate, ca s v facem s disprei. V atacm toi patru,
ca s v putem ucide. Ne-am uni i zece odat, dac am fi zece ini care s
avem acelai sentiment nelegei acum?
Ei! La naiba! Cred i eu c v neleg. Cu toate acestea, un cuvnt,
unul singur, de ce dracu suntei aa de nverunai contra mea, nct s v
cobori chiar pn la mrevie? Mrturisesc c asta ntrece puterile mele de
gndire.
Am s v-o spun, fiindc peste cinci minute vei fi mort i atunci nimeni
nu are s-o mai afle. Voim s v omorm
Fontrailles se opri gfind.
Haidei dar! Fcu Trencavel biciuind aerul cu spad
i Fontrailles, cu un rget:
Fiindc ea v iubete! ~
Trencavel pru orbit de un fulger. O clip i nchise ochii. O bucurie
furtunoas i se dezlnui n inim. Dar totul nu dur dect o secund.
Cei patru i repezir n tcere spadele spre pieptul lui patru spade
solide, ce sclipeau n soare. Dac Trencavel n-ar fi fcut un salt napoi, s-ar fi
dus de-a dreptul ntr-o lume mai bun. Dar, n acelai timp ct srise napoi,
spada lui biciuise cu o lovitur solid pe toate celelalte patru spade, care se
cltinar.
Haidei, dar, domnilor, v-am mai spus c nu m omoar pe mine
nimeni chiar aa de uor!
i n aceeai clip ddu o lovitur de sus n jos cu spada' Chevers czu ca
un mal, cu capul despicat
Unul! Spuse Trencavel!
Ceilali trei se repezir. A fost o lupt slbatic, furioas i l>estial.
Bussiere i arunc spada i-i scoase pumnalul. Liverdan cuta s-l doboare
pe Trencavel, care srea, revenea se arunc la pmnt, se ridica, ndeplinea o
manevr uluitoare. Deodat Fontrailles reui s-l apuce n brae, pe la spate.

Omori-l url el.


Trencavel i ncord muchii, se ntinse ntr-un suprem efort i n clipa
cnd dou vrfuri de oel se repezeau spre el, se arunc la pmnt, trndu-l i
pe Fontrailles. Braul lui drept, n timp ce cdea spre pmnt, se ntinse ca un
resort: avea pumnalul n pumn. Liverdan,. C prbui cu burta spintecat (tm)
n aceeai clip, Trencavel sK n picioare i gfind nsngerat, sfiat, strig
cu o voce rguit:
Doi! Mai rmn doi Ducei-v, v iert' V las viaa!
*7t
O lovitur de spad a lui Fontrailles l atinse la umr. Scoase un
rcnetApoi i ridic spada de lam i cu toat puterea, repezi minerul n jos, ca
o lovitur de baros Bussiere czu cu easta zdrobit
Trei! Horci Trencavel Ah! Am
Nu putu spune mai mult Fontrailles era din nou deasupra lui i l
nhase de gt Se nlnuir, dup cteva clipe de zbucium. Apoi se
desprinser i cele dou pumnale se ciocnir unul de altul. Dar numai
Fontrailles lovea. Trencavel se mulumea numai s pareze. Fontrailles i nfipse
o min n gt, n timp ce pumnalele se apsau cu putere unul pe cellalt,
cutndu-i inimile. Trencavel trecu braul stng dup gtul lui Fontrailles. A
fost o mbriare nspimnttoare. Braul lui, printr-o nceat i irezistibil
presiune, se strngea din ce n ce mai tare, apropiindu-se de el, de pumnalul
lui, care st cu vrful nainte, aprndu-i pieptul, de pumnalul celuilalt i
meninnd n acelai timp pieptul adversarului, care se nfigea din ce n ce n
el. Fontrailles gfia, apoi horci, apoi fcu spume. i Trencavel murmur Ei
bine i eu o iubesc!
Un fel de geamt se strecur de pe buzele lui Fontrailles. Era sfritu!
Trencavel i ddu drumul. Fontrailles btu aerul cu minile i czu de-a
curmeziul lui Bussiere.
Soarele de prnz lucea pe un cer fr nori. Pe undeva, n apropiere, un
ran cnta un refren monoton, cu voce hodorogit Trecavel, n picioare,
rezemat de spada roie, nepenit ntr-o slbatic mndrie, contempla cele patru
corpuri nsngerate, ntinse la picioarele lui
Timp de cteva minute, nvingtorul i inu privirile fixate asupra acelora
care voiser s-l asasineze. Apoi, puin cte puin, figura aceea grozav se
nmuie. Privirile i se tulburar Un suspin i umfl pieptul i i ntoarse capul.
Apoi, cu un pas greu, se duse spre cal pe care l dezleg, se urc n a i, la
pas, fr a mai privi n urma lui, i relu drumul spre Paris
Dup vreo dou sute de pai, vzu n cmp un om care plivea buruienile
dintr-un lan. Era ranul acela al crui cntec solitar arunca n nesfrita

tcere a miezului de zi doina lui melancolic. La vreun kilometru de acolo,


Trencavel vzu un grup de trei-patru case. Se opri, ovi o clip, apoi strig:
Hei! Omule.
ranul se ridic. Era un om tnr nc, de vre-o treizeci de ani, cu o
figur vesel* vioaie.
Cu ce v pot servi, domnule gentilom? Fcu el scondu-i boneta.
Se opri brusc.
Pe mine, cu nimic; dar colo, unde e vlceaua aceea, snt Ei bine! Fcu ranul uimit
Lui Trencavel i trecu deodat o idee prin minte i zmbi!
Ei bine, sunt acolo, legai de nite copaci, patru cai, patru cai, patru
cai splendizi, de rzboi, auzi tu?
Nite cai! Fcu omul uimit i ai cui sunt?
Trencavel nu mai rspunse. Plecase din nou la drum. ranul o rupse la
fug spre locul care i fusese artat Trencavel se ntoarse n Paris, fr a mai
avea vre-o titlnire neplcut. Dar n loc s se duc, l ie la Frumoasa Diadem,
fie la locuina Contelui de Mauluy, el o lu la i rap drept spre strada
SaintThomas-du-Louvre. Numai dup ce i vr calul n cas pe care i-o
alesese pentru a veghea asupra Annaisei, abia atunci traves strada ngust i
cu o puternic lovitur de ciocan sun la poarta ca mare a palatului de
Chevreuse. Era zdrenuit, plin de snge pe mini i pe fa, iar ochii i ardeau
n flcri.
CAP. XLI VICTORIA LUI RICHELIEU
PE LA PRNZ, Cardinalul i fcu intrarea la Louvru, escortat de
Cavalerul de Louvigni i merse drept spre cabinetul regal. Ludovic al XIII-lea,
prevenit de vizita prim ministrului su, sosi ndat, foarte uimit, i ddu
ordin s fie introdus Eminena Sa. Cardinalul intr.
R *
V credeam la Fleury, domnule Duce, spuse Ludovic al XIII-lea
Sire, rspunse Richelieu cu o voce pe care se cznea n zadar s o fac
mai sigur, nu m-am dus la Fleury, fiindc urma ca acolo s fiu asasinai
S v asasineze pe dumneavoastr! Fcu Regele srind n sus. De fapt,
nu e prima oar. Intriganii v atac fiindc suntei stlpul de susinere a
tronului meu. Lovindu-v pe dumneavoastr, vor s m drme pe mine!
Asta e i prerea mea, Sire!
Oh! Dar s-i fereasc Sfntul! De data asta, vreau s se dea un
exemplu ngrozitor.
Ludovic al XIII-lea era departe de a-l iubi pe Richelieu l ura din toat
inima, n adncul sufletului su. Dar acum i spusese adevratele-i gnduri;
Cardinalul, dup prerea lui, era cel mai puternic susintor al tronului su; el

avea convingerea c, disprnd Richelieu, va sucomba n curnd i el. Aadar,


Regele se plimba de colo colo prin cabinet, n prada unei suprri furioase,
aruncnd cuvinte fr ir. Richelieu se ferea s-l ntrerup, tiind c mnia
aceea avea s creasc singur, pn la exasperare. n sfrit, aruncndu-se
ntr-un fotoliu, Ludovic al XIII-lea strig
Pe sngele dracilor! Vreau s-mi spui, domnule, toate lucrurile de la
nceput
Sire, rspunse Richelieu, eu nu pot s fiu i judector i reclamant
Dac Regele gsete necesar, am s-i prezint pe omul care a venit s m
ncunotimeze de complot
Cinee?
Unul din conspiratori, Sire; cuprins la timp de remucri,
nspimntat de enormitatea crimei a venit drept la mine i mi-a spus totul.
Bine. Viaa acestui om va fi graiat.
Sire, eu am i socotit c era necesar s-i promit aceast favoare n
numele Vostru, nc de la nceput Dar el cere o alt recompens i eu rog pe
Majestatea Voastr s i-o acorde, cci aceasta ar fi o bun msur politic.
Ce vrea? Bani? (tm)
Nu, Sire! Complotul a avut loc la iubita lui, care a fost n parte sufletul
acestei neasemuite fapte. El cere ca aceast femeie s nu fie urmrit. i
trebuie s adaug chiar c nu a consimit s vin pn aici, dect cu aceast
condiie, ca numele iubitei sale s v fie ascuns. I-am promis aceasta n numele
Vostru!
Foarte bine. ntresc promisiunile dumitale, spuse Ludovic al XlII-lea.
Care e numele acestei femei? Adug el imediat, cu o naivitate care se apropia
de un cinism incontient.
Duces de Chevreuse, spuse Richelieu, cu aceeai naivitate.
Dar la el, cinismul era contient
Ea? Exclam Regele ridicndu-se i ncepnd s mearg din nou cu
pai mari prin camer. Da. Mereu, tot ea e la baza tuturor comploturilor care se
ndreapt spre puterea mea, viaa mea, onoarea mea. Ea! Prietena Reginei! Ea o
mpinge s m trdeze. Ea a imaginat s; 1 fac s fiu nlocuit de propriul meu
frate! Ah! De data asta (tm)
Sire, spuse Richelieu, prin omul care are s v vorbeasc, putem s
mai aflm nc multe lucruri. Dac ne atingem de Duces, omul sta ne scap.
Peste o lun sau dou (tm) ntr-un noroc! Fii linitit, ea nu are s piard nimic
dac o mai atepta pn s-i vin rndul (tm)
Atunci, adu-l pe omul acela Cine e?
Cavalerul de Louvigni (tm) unul din curtezanii Votri
Richelieu se duse el nsui s deschid ua anticamerei i fcu * *

Semn. Louvigni intr. Regele luase un aer majestuos i sever. Dar cnd
ridic ochii spre oaspete, cnd vzu figura aceea liv; d, privirile acelea care
preau s arate numai disperare i ur, el se-nf or.
Domnule de Louvigni, spuse F'. Lielieu, Majestatea Sa binevoiete s
uite c acel complot s u inut la o persoan care v intereseaz Majestatea Sa
consimte s nu i se spun numele acestei persoane. Aciun; vorbii. Spunei tot
ce tii, nimic n plus, nimic n minus.
nti, numele lor! Spuse Ludovic al XHI-lea, cu o furie stpnit
Louvigni le spuse unul dup altul. Regele ddea din cap la fiecare.
Cnd Louvigni ajunse la numele lui Vendme i al lui Bourbon:
Doi frai buni, la dracu! Murmur Ludovic cu un accent sinistru. Pe
urm?
Nu mai rmsese' de spus dect numele lui Gaston. Louvigni l consult
pe Richelieu cu privirea. Ludovic al Xm-le observ aceast arunctur de ochi
i strig
Spunei tot, domnule, eu o voiesc!
Louvigni l numi i pe Gaston de Anjou.
Bnuiam eu! Se rsti Regele ntr-un hohot de rs funebru. i dup
moartea Cardinalului, m-ar fi omort i pe mine nsumi; nu-i aa, domnule? i
acest frate cumsecade, acest neam bun ar fi luat-o n cstorie pe Anna, nu-i
aa domnule? Ah! Mizerabilul, juca teatru n faa mea i se jura c e gata s se
nsoare cu cine voiam eu!
Sire, v rog, murmur Richelieu.
Ludovic al XHI-lea aproape uitase c era vorba de un complot mpotriva
vieii ministrului su. Privirea lui Richelieu l liniti Louvigni ncepu atunci s
povesteasc amnunit scena omorrii, aa cum fusese hotrta ntre ei.
Ei bine, domnule; spuse atunci Ludovic al XHI-lea, ducei-v i
spunei-i persoanei care v e aa de drag c eu i las libertatea s prseasc
Parisul. E tot ce pot face pentru ea!
Erau aproape orele trei, cnd Louvigni prsi Louvrul. n acelai moment
chiar, intra Gaston. Ct despre Vendme i Bourbon, ei l prsir pe Altea Sa
la porile Parisului i luaser drumul spre Blois. Gaston jurase s nege cu curaj
i jurase mai ales s nu numeasc pe niciunul din conjurai Dar cei doi fii ai
Gabriellei de Estres, puin ncreztori n cuvntul lui, preferaser s se pun
la adpost i s se duc s atepte desfurarea evenimentelor, destul de
departe, pentru ca ghiarele tigrului s nu-i poat atinge.
Gaston i pregtise un plan, cu care s intre la Louvru. El trebuia nA sc
plng cu amrciune Regelui de lipsa de politee a Cardinalului care i fcuse
jignirea de a nu veni la Fleury. El desclec n curtea I.ouvrului, furtunos,

umflndu-i glasul i fcnd un puternic scandal. n acelai moment, se vzu


nas n nas cu cpitanul muchetarilor, care i spuse:
Monseniore, binevoiete Altea Voastr s m urmeze pn la
Mujestatea Sa
Domnule! Se rsti Gaston. Cred c cunosc i eu drumul
Monseniore, am ordinul de a v nsoi!
Ordin de a. m nsoi? Blbi Gaston, complet palid. Ordin de la cine?
De la Rege, Monseniore!
Ordinul venea de la Richelieu. Zece minute naintea lui Gaston, venise
Printele Josef, care povestise intervenia neprevzut a lui Trencavel i inutil
desfurare pe teren a muchetarilor. Conjuraii plecaser. Colivia era goal.
Richelieu ncepu s tremure.
Sunt pierdut.
Da spuse Printele Josef, dac inei piept furtunii.
Nu m mai pot ridica, murmur Richelieu. Sunt prea muli! Sunt prea
multe uri mpotriva mea M retrag.
V dai demisia? Se rsti Eminena Cenuie cu un gest de furie.
Da! N-am s mai fiu ministru, dar am s triesc n schimb.
Ba o s murii! Fcu Printele Josef printre dinii strni. Dac fugii!
Acesta va fi cel mai bun mijloc de a v da pe mna dumanilor. Atta timp ct
suntei n picioare, i stpnii, i strivii. Cobori din puterea care v nal
deasupra tuturor i vei deveni un om ca i ei. i atunci au s v loveasc, fr
ca nici Regele chiar i nici nimeni altcineva s fie emoionat Vei cdea! Numai
c n loc de a cdea n culmea
Gloriei, vei cdea n infamie. Ce hohot de rs are s fie n Europa, n
Frana i la Vl deGrce, cnd se va ti c lui Richelieu i-a fost
* 7 i
1'ric.
Richelieu, biciut de aceste cuvinte aspre i mai ales de spectrul hohotului
de rs de la Vl deGrace, adic al Reginei, sri n sus, apuc braul capucinului
i spuse:
Rmn! Dac mor.
Ei! Nu vei muri. Uite ce trebuie fcut oferii-i demisia dumneavoastr
Regelui i nu consimii a mai rmne la putere dect dac vi se duc asigurri
serioase. n ceea ce privete restul, iat: Chevreuse s fie exilat, s fie
decapitai doi sau trei dintre cei mai compromii, s fie ntemniai Vendme
i fratele lui, s obinei cstoria lui Gaston cu domnioara de Montpensier.
Ducei-v fiul meu, eu v binecuvntez

Atunci, Richelieu l chem pe cpitanul muchetarilor, apoi intr napoi


n cabinetul Regelui Aadar, Gaston l urm pe cpitan, care l nsoi pn la
ua cabinetului regal El intr
Imediat i ddu seama c Regele tia totul ntr-un ultim efort de energie,
livid, agitat de fiori, el se ntoarse spre Richelieu i blbi
V felicit pentru fapta dumneavoastr, domnule Cardinal. Cnd fratele
Regelui se coboar pn a v face onoarea unei vizite, aa cum am fcut eu,
dumneavoastr v dai n lturi i nici nu venii mcar la mas la care i-ai
invitat pe prietenii mei. Nu exist un singur om de rnd, n toat Frana, n
stare s-i manifeste ospitalitatea n felul acesta!
Monseniore, spuse Richelieu, aceasta fiindc poate c nu exist un
singur om de rfnd, n toat Frana, care s atepte ca mine s fie asasinat
de musafirii lui
Gaston se cltin ca un bou atins ntre coarne de cuitul care-l va
njunghia. Richelieu se ridic ct putu de mult, privindu-l de la toat nlimea
lui, i, simind c aici i juca partida suprem a vieii lui, se ndrept spre
Rege.
Sire, spuse el, am durerea de a-l acuza pe fratele Vostru de crim
comis mpotriva Seniorului su, de nelegiuire, de acionare mpotriva Regelui,
de instigare la omor, de complotare i de ncercare de atentat, adunnd
complici, pentru omorrea ministrului vostru. n consecin, cer ca s se
procedeze imediat la arestarea Ducelui de Anjou i la instruirea procesului su
Regele tremur i privirile lui rtcite se oprir asupra lui Gaston, cu o
expresie de nedescris, n care ura i scrba, gelozia i spaim, mil i dispreul,
se amestecau i se ciocneau unele pe altele.
Apr-te! Murmur el
Gaston bombm nite cuvinte de neneles. Nu mai era dect o zdrean
omeneasc *
Apr-te, la naiba! Relu Ludovic al XHI-lea cu un gest de stim
familial. Apr-te, sau eu nsumi te dau pe mna justiiei!
Atunci, n sfrit, Ducele de Anjou reui s fac s se neleag ceea ee
voia s spun:
E fals, Sire, o jur!
Ludovic al XTTT-lea atepta cu totul altceva, vreo revolt demn de im fiu
al lui Henric al IV-lea Rspunsul lui Gaston, un biet rspuns de criminal care
neag evidena, i pricinui un fel de stupoare. Un gest de de/gust i scp.
Domnule, spuse el i de data aceasta nu se mai blbi, iar vocea lui
luase nite stranii inflexiuni de dram. Domnule, uile trebuiau s *
Fie pzite de cei patru gentilomi angevini, pe care ai avut ndrzneala s
mi-i prezini, de Beuvron i de MontmorencyBouteville. Domnul de

Vendme'urma s se plaseze lng dumneata, mpreun cu fratele su. i


dumneata, lund loc ntr-un fotoliu, ca i cum ai fi avut dreptul de a 1'acc
dreptate, trebuia s spui: Domnule Cardinal, n numele nobilimii franceze pe
care dumneavoastr o oprimai, eu am hotrt c trebuie s murii. i atunci,
Cardinalul trebuia s fie lovit-Gaston se arunc n genunchi Un fel de geamt
horci de pe buzele sale care deveniser albe i Richelieu, l putu auzi blbind:
N-am fost eu! NuN-am fost eu.
Ludovic al Xm-lea i plec amrt capul Atta laitate i pricinui un
sentiment de ruine de nedescris.
Scoal! Se rsti el furios. Scoal, pe sngele tuturor dracilor! Un fiu i
frate de Rege nu ngenunchiaz niciodat.
Gaston se ridic numaidect, poate cu o licrire d speran. Dar furia l
copleise pe Ludovic al XII-le i Richelieu putu s priveasc n clipa aceea,
sufletul Regelui su.
Blasfemie! Strig Ludovic, omoar, pe cine vei vrea, dar eu i jur c pe
mine n-ai s m omori! Cine te-a nsrcinat s vorbeti n numele nobilimii? Nu
exist dect un singur om n tot regatul care s poat vorbi aa ceva i omul
acela sunt eu, niimai eu! Dar tu ai crezut aadar c eu erm mort sau chiar
putrezit i c tu i erai soul vduvei mele? Frate duman, supus revoltat,
strig: 'Triasc Regele! Pe toi dracii, strig chiar acunx- 'Triasc Regele
Ludovic al XUE-lea1
Triasc Regele Ludovic al XlII-lea! Repet supus Gaston, fr a ti
mcar ce spune.
Pe capul i burta Venerei, ai s-o strigi asta pn la eafod! Hei,
cpitane.
Gaston de Anjou scoate un vaiet i din nou ngenunchie.
Sire! Sire! Strig Richelieu, repezindu-se la u i mpingnd zvorul.
Ce-nseamn asta, domnule? Url Ludovic al XHI-lea.
nseamn c scandalul mai poate fi nc ocolit Sire, cer Regelui un
minut de graie pentru fratele su. Apoi se va proceda la arestarea sa, dac
Majestatea Voastr dorete
Vorbii, Cardinale, fcu Ludovic, n timp ce Gaston, la captul
puterilor, cdea pe jumtate leinat nttvun fotoliu.
Sire, spuse Richelieu, Altea Sa a afirmat c nu dnsul a voit s
pregteasc atentatul de la Fleury. Sire, dac Ducele de Anjou vrea s
vorbeasc, eu sunt de prere c s fie iertat Familia regal nu trebuie s fie
bnuit
Dar justiia, Monseniore? Fcu Regele, cu o ovial care-i accentua
slbiciunea.
Am s vorbesc! Am s spun totul! Gemu Gaston.

i Monseniorul va consimi s se cstoareasc cu domnioara


De Montpensier?
Da, Cardinale! Cnd va dori Regele!
Da, bine! Vorbete! Spuse Ludovic al XHI-lea.
i Ducele de Anjou vorbi! n timp ce cu o voce nbuit i ntretiat de
groaz i denuna imul dup altul pe nenorociii care i oferiser devotamentul
lor i confirm astfel punct cu punct cele povestite de Louvigni, Cardinalul se
dusese la u i trsese zvorul, care devenise nefolositor. Acolo, el ddu dou
ordine: unul cpitanului de muchetari, cellalt valetului de camer
Regele ascult n tcere povestirea fratelui su. Prima minie aproape i
trecuse. Cu toate acestea, Richelieu scria pe un col de mas i Gaston l
spraveghea cu coada ochiului Cnd nfricotoarea mrturisire se termin,
isprvi i Richelieu de scris.
Ei bine, spuse Ludovic al XlI-lea, dac vrei s te iert, ncepi prin a-i
cere iertare Eminenei Sale.
Ducele de Anjou se ntoarse spre Cardinal, n sperana c acesta va
renuna el nsui, de a-i cere o astfel de umilire. Dar Richelieu, n picioare, cu o
mina rezemat de mas, drept ca o statuie, prea s atepte.
A fost o clip ngrozitoare. n sfrit, beat de ruine, cu furia n inim,
Gaston fcu un pas i ngna
Domnule Cardinal, v cer iertare
Atunci se petrecu ceva ciudat n loc de a-i rspunde prin cteva cuvinte,
care ar fi pus capt acestei scene, Cardinalul se duse s deschid ua i lu din
minile valetului de camer, un volum mare i greu, cu marginile de argint, pe
care l depuse pe mas El deschise cartea aceea, apoi desfcndu-i crucea de
aur mpodobit cu diamante pe care o purta la gt, o aez pe cartea larg
deschis Regele, uimit, privea intrarea n scen a unui mai mare actor al
timpului su. Gaston drdia. ntr-un rest de revolt, ncerc s ia un aer de
demnitate i bombni
Domnule, cnd im prin de snge se coboar pn la a cere iertare El ridic la nlimea sa pe cei crora li se adreseaz aceast
rugminte de iertare! l ntrerupse Richelieu. i atunci, acetia au dreptul s se
poarte ca nite prini de snge i de a'lua, pentru sigurana familiei regale,
toate precauiile care i se par bune. Sire, am dat ordin Cpitanului Vostru s se
duc s percheziioneze palatul de Chevreuse. Ct despre dumneavoastr,
Monseniore, iat aici pe mas Evanghelia i o cruce care face ca Dumnezeu s
fie prezent printre noi n sfrit, iat aici i o formul pe care v-am pregtit-o.
Citii-o, Monseniore i repetai-o cu mna pe Evanghelie! Numai atunci vei fi
meritat nu numai iertarea, dar i prietenia mea i sper c i pe a Majestii
Sale-

Da, da! Exclam Ludovic al XDI-lea.


Ducele de Anjou lu hrtia pe care o scrisese Richelieu i o citi
Sunt gata! Exclam el atunci
Ei bine! F ceea ce i se cere! Spuse Regele.
Gaston ntinse mna i cu glas tare repet jurmntul dictat de C
'ardinal:
Pe Dumnezeu i pe Evanghelie jur credin Regelui i sfetnicilor Si.
Jur s-l iubesc i s in la Regele, meu i la cei ce-l iubesc pe Rege. Jur s-i
repet Regelui i sfetnicilor si, orice discuie a auzi de natur a s aduc vreo
tirbire autoritii, sau vieii, sau fericirii Regelui i ('etnicilor si.
Gaston, sigur de acum c a scpat de orice pedeaps, pronun uccstc
cuvinte cu voce puternic Imediat, se ntoarse spre Rege i adaug:
Sire, ca un frate vreau s-l iubesc i s-l servesc de aici nainte |X*
Regele meu!
Atunci figura ntunecat a lui Ludovic al XlII-lea se lumin. Inima-i
strns de bnuieli i se liniti. Regele merse spre Gaston, l lu n brae i l
srut pe amndoi obrajii, spunnd:
Totul i-a fost iertat i s-a uitat Dac tu vrei s m iubeti ca pe un
frate, eu vreau Aa te consider ca pe propriul meu fiu.
Sire, spuse Gaston, fiindc Majestatea Voastr binevoiete a-mi ierta,
nu vei avea oare i un gest de mil pentru bietul Ornano guvernorul meu
aproape un printe pentru mine.
Ludovic al XlII-lea privi pe Richelieu. Dar, n politica lui Richelieu, nu
intr i mila sau posibilitatea de a-i mri cercul indulgenelor sale. Fcuse
destul n seara aceea. El schi un gest scurt i aspru. Regele suspin i fr a
rspunde la ntrebarea lui Gaston, spuse:
Du-te, frate hai, du-te, Gaston i nu uita cuvintele mele.
Gaston se nclin n faa Regelui. El atept o clip ca Richelieu s-i
spun ceva sau s-i adauge vreun gest prietenesc. Vznd c nimic nu venea s
rup gheaa dintre ei, el se deprt cltinndu-se n faa nspimnttoarei
nemicri care prevestea attea lucruri rele.
Ludovic al XlII-lea i Richelieu rmaser singuri Regele era palid de tot
Ct despre Richelieu, era pmntiu la fa.
Sire, spuse el cu glas tare, am onoarea s cer Majestii Voastre
concedierea mea.
e? Exclam Ludovic XlII-lea dup jurmntul pe care fratele meu vi la fcut?
Acest jurmnt m asigur de credina Delfinului -i atta tot Sire,
gndii-v la numrul de dumani care m nconjoar. Regele, acordndu-mi
concedierea, mi va salva viaa. Iertai-m, Sire. Viaa aceasta, dac ar trebui s

mai risc din nou pentru Voi, tii, Majestate, c nu a ovi Dar ca s pier n
vreo curs obscur, fr glorie, fr nici un profit pentru Voi da, de asta mi e
fric. i altul poate s. Conduc afacerile Statului la fej de bine ca i mine; s
nu v ndoii -i poate c va fi mult mai ndemnatec dect mine, ca s
cocoloeasc susceptibilitile nobilimii Voastre. E drept, Sire, c Spania i
Austria devin amenintoare. E drept c Anglia ne pndete. Hughenoii sunt
mai mult ca oricnd un pericol pentru Stat i trebuie pui la respect i aceti
turbuleni exponeni ai nobilimii!
Dar nimeni, dect dumneavoastr, nu poate gsi remediu la attea
rele! ntrerupse Ludovic al XHI-lea, nspimntat de tabloul pe care ministrul
lui i-l schiase.
Sire, Voi suntei Regele! Voi suntei stpriul! Dac Voi mi ordonai s
rmn, nseamn c m condamnai la moarte.
Ba nu! Pe toi sfinii! Atepta.
i n timp ce Richelieu palpita, Regele se aez la mas, apuc pana de
care se servise Cardinalul i scrise repede: Domnule Cardinal, 9
V adresez aceste rnduri pentru a v mrturisi scrba pe care o ncerc
cu privire la atentatele ncercate mpotriva persoanei voastre i a f eciunea pe
care o simt pentru dumneavoastr, din zi n zi mai mare. I veau s v aduc la
cunotin c ntresc i aprob toate msurile pe care dumneavoastr credei c
trebuie s le luai pentru sigurana dumneavoastr, a mea i a Statului. Fii
siguri c nu am s-mi schimb niciodatfi prerea fc oricine v-ar ataca, m vei
avea ca ajutor. Rog pe Dumnezeu, domnule Cardinal, ca s v in n Sfnta Lui
paz
Regele dat, semn i sigil acea scrisoare, pe care o nmn imediat
ministrului su. Cardinalul o citi cu o privire arztoare i, din pmntiu cum
era, deveni stacojiii de bucurie i de mndrie Scrisoarea aceea, de fapt, i
conferea un fel de dictatur ea l fcea Rege, egal cu Regele Franei i i ddea
dinainte pe mn pe toi dumanii lui, cu minile i picioarele legate.
Cu toate acestea, Richelieu i ascunse bucuria El se nclin n Iu (a
Regelui i murmur simplu:
Viaa mea v aparine, Sire; facei ce vrei cu ea
i Richelieu, dup ce se nclin adnc n faa lui Ludovic al XIII-lea, iei.
n anticamer se afla lume mult i lumea aceasta se nclin n
Lat Cardinalului i mai adnc dect se nclinase Cardinalul n faa
Regelui. Richelieu, nvingtor, ls s pluteasc deasupra mulimii nclinate o
privire de ameninare.
CAP. XLII
NVINSH

N ACEEAI ZI, pe la prnz, Ducesa de Chevreuse, atepta n fundul


palatului su rezultatul aciunii. Era pregtit pentru orice eveniment n curte
atepta o trsur nchis, gata nhmat; ea nsi era mbrcat cu un costum
negru nchis, care trebuia s-i permit s treac peste tot ndat ce noutatea iar fi fost adus, trebuia s alerge s previn pe regina Anna de Austria, apoi s
se duc la civa nali Seniori nehotri, s-i asmu probabil; i atunci cine
tie? Poate c Ludovic al XlII-lea avea s fie exilat, Gaston ncoronat, ea nsi
triumftoare ntr-o Curte pe care o putea modela dup pofta e! Pli la aceast
idee. Tremurnd toat, privi spre orologiu.
Dousprezece, murmur ea. E ora la care frumosul meu leu i ridic
ghiara-i de oel deasupra monstrului. E ora eliberrii.
Ora morii- ' ' n momentul acela chiar, unul din geamuri zbur n
ndri. O piatr czu pe covor. O hrtie era mototolit n jurul pietrei. Duces
o apuc cu iueal, o desfcu i descifr aceste cuvinte: Cardinalul de
Richelieu, informat de mine de ceea ce avea s se ndeplineasc, a trimis la
Fleury o jumtate de companie de muchetari, n momentul cnd vei primi
acest mesaj, amantul dumneavoastr va fi arestat. Judecai ce dragoste am
avut eu pentru dumneavoastr, dup infamia n care am consimit s m afund
pentru a-l omor pe acela pe care l iubii
Hrtia nu era semnat, dar nici nu mai era nevoie de semntur! Fiecare
liter din acel bilet striga pasiunea lui Louvigni.
Duces de Chevreuse rmase im minut zdrobitSe mai inea n r pic
innre printr-o minune a forei nervoase. Ea, care pierduse trei ani ca nA
pregteasc moartea lui Richelieu, ea care i jucase ntraga-i via pe Hcotist
mic arunctur de zaruri, uit de Richelieu, de Gaston, de Kcgc ii Regin, de
tot, i un vaiet de dragoste curat se ridic din fundul Inimii sale. Numai
numele amantului su i tremura pe buze-Sirena se prinsese n curs!
Simulase dragostea, ca s poat limimu braul lui Chailais. i acum, i-ar fi dat
totul -titluri, putere, U ia i chiar frumuseea pentru ca s-l salveze.
Henric! Blbi ea, nnebunit. Henric al meu, dac tu mori, eu i n N
mor cu tine.
Acest moment de slbiciune dur puin. Aproape numaidect i iu lun
energia i toate forele vitale care-i slluiau n fiin. n cteva clipe, i aez
ntr-un geamantan de voiaj tot ce avea acolo n palat iiur i bijuterii preioase;
era o avere, de altfel numai coroana-i de I) uccs, toat n diamante, era
socotit la dou sute cincizeci de mii de livre. Puse s-i fie dus geamantanul n
trsur, apoi arunc n jurul ei o privire plin de disperare i murmur:
Dac sosesc la timp, l salvez i fugim mpreun. Dac l-au i prins,
am s-mi ntrebuinez toat averea mea ca s-i nduplec pe gardieni. Dac e

condamnat, dac moare i frngea minile i un val de lacrimi i izvora din ochi
Slpnindu-i aceast nou slbiciune, cobor repede, urc n trsur n spuse:
La Fleury, ca vntul-Lucru ciudat, ea nu avusese nici un g; nd pentru
Louvigni Nici mcar un blestem. i ct despre soul ei, nici nu e nevoie s-o
spunem c el aproape nici nu exist pentru ea.
Trsura se porni n curnd, ajunse afar din Paris i se ndrept hpre
Fleury, dus n galopul nebun al cilor. Natural c mergeau pe drumul
obinuit, dar n timpul acesta Contele de Chailais gonea spre Taris pe un alt
drum, urlndu-i singur: nti s-o salvez! Pe ea, nti!
Trecuse ceva mai mult de o or de cnd Ducesa plecase, cnd un alaie
desclec n faa palatului ei. Trebuie s se fi grbit foarte tare, raci calul i era
alb de spume. Omul acesta purta livreaua familiei de Vendme. El ceru s fie
primit imediat de Duces, spunnd c era o liest iu ne de via i de moarte.
Aducea o scrisoare pentru ea I se la'. Punse c Ducesa*era plecat. Unde? Nu
se tia Clreul i mnca pumnii de necaz. n momentul acela, un al doilea
clre, la fel de acoperit de nsueal, intr n curte, fcnd o strmbtur de
satisfacie. El spuse ctre valetul care i iei nainte:
Aducei-i la cunotin doamnei Ducese c sunt trimis aici de
domnioara de Lespars; atta tot, omule! Eu m instalez aici, n curte, pentru o
or sau dou; hai, du-te, nobila dumitale stpna are s neleag! Nu tiu dac
ai putea s nelegi i dumneata, n acelai timp, c mor de sete.
Cum v numii dumneavoastr? Fcu valetul uimit
Verdure, bravul meu. i afl c aparin domnului conte de Mauluys.
Verdure schi cel mai amabil surs al su, se aez autoritar pe o piatr
ce se afla la un col de zid i cu o nobil simplitate repet c i era sete. Valetul
era s nceap, fr ndoial, o discuie cu acest ciudat vizitator, cnd un al
treilea vizitator veni ca o furtun n curte. Era Chalais, livid, tremurnd. El-se
repezi spre interior. Valetul alerg spre et
Ah! Domnule Conte
Unde-i ea? Horci Chalais
Toat grija dragostei i groaza colciau n strigtul acesta.
A plecat! i a mai venit aici un clre care ntreab de Doamna
Duces.
Nucit, Chalais murmur Plecat! Unde? De ce? Se ntoarse spre omul
care i-a fost artat i recunoscu stema lui Vendme. Omul l recunoscu i el,
fr ndoial.
Domnule Conte, spuse el, adusesem aceast depe, doamnei Ducese.
Chalais lu scrisoarea i o deschise. A/fost o micare spontan, aproape
un gest de nebunie, dar gestul acesta spunea destul de multe despre relaiile
sale cu Duces. El o citi: Totul e descoperit. Fugii i venii s v ntlnii cu

noi la Blois. De acolo, vom porni spre Nantes. Dac va trebui, n vom duce s
ne nchidem la Rochelle i vom dezlnui rzboiul civil. Yeri n grab.
Unde e Duces? ntreb mainal Chalais, fr a se gndi mcar s-i
tearg sudoarea care i iroia pe fa.
i fr a mai atepta rspuns, cu un gest de disperare nebun continu
Plecat' Unde? De ce a plecat?
Domnule Conte, spuse atunci servitorul lui Vendme. Monseniorul
stpnului meu a scris pentru doamna Duces trei scrisori la Ici ca aceasta. Se
temea c una singur poate s nu-i fi putut ajunge. I.i am plecat al treilea.
Primul mesager trebuia s se duc drept la Vai lle G race. Al doilea la palatul de
Guise. Eu aici. Poate c a fost vreo greeal! Poate c doamna Duces o fi
primit una din depee naintea moNtcia.
Marin, subreta Ducesei, venise n fug Auzise totul i upropiindu-se de
Chalais, cu familiaritatea ei de confident, i opti:
Doamna a plecat brusc, dup ce a citit o scrisoare care i-a czut inirc
mini n mod foarte ciudat Atunci e pe drumul spre Blois!, se gndi Chalais,
cu o tresrire tic nespus bucurie Marin, pentru Dumnezeu, pentru stpna
ta, un cal! ntr-o clipit, un cal! Al meu e istovit.
Un cal pentru domnul Conte! Strig Marina.
Concediaz toat lumea, adug Chailais cu voce nceat, i vin-o s
ne ajungi la Blois.
Cteva clipe mai trziu, Chalais se porni; iei din Paris fr a mai li
ngrijorat i lu drumul spre Blois. Se scurse o jumtate de or. Verdure,
instalat pe piatra lui din colul casei, prea c nu vede nimic, nu nude nimic
din cele ce se petreceau n jurul lui. Numai cteodat, i iest cea nite cuvinte
confuze, n care era vorba de corvezi ciudate i di* acuzaii aduse contra lui
Mauluys care i condamna oamenii s moar de sete.
Am fcut foarte bine, mormi Verdure la un moment dat El nu mic M
vad scrisoarea. Nici nu voia s-o citeasc, prostul! Saint-Priac a vfl/ul faimoasa
scrisoare, Cardinalul a vzut-o i revzut-o. Domnul de Mnuluys nu are s-o
vad! Asta are s-l nvee minte!
Verdure ajunsese aici cu monologul i cu rnjetele sale, cnd o lovitur
puternic de ciocan fcu s vibreze poart mare a palatului, pe i mic Marina
pusese s-o nchid De fapt, subreta prinsese de cteva zile iIcmI iile priviri i
frnturi de cuvinte. Plecarea Ducesei dup ce citise acel I i Ici s< >sit prin
fereastr; grija pe care avusese ea la plecare ca s ia cu ea i it de mult aur
putuse; n sfrit, cuvintele lui Chalais transformaser Utnulelile ei n
siguran. Atunci, i ddu seama c dintr-o clip n uliii palatul avea s devin
o locuin cam nesntoas; i atunci puse nii Ne ncuie toate uile, chem
intendentul i i spuse:

Dragul meu, te anun c pn disear palatul are s fie invadat de


poliie. n consecin, concediaz-i toi oamenii i pleac i dumneata ct mai
curnd posibil. Eu plec chiar acum-Atunci rsun i lovitura de ciocan, ntr-un
mod sinistru-Fiecare crezu c erau oamenii procurorului criminal i nimeni nu
se duse s deschid. Tcerea i groaza domni n palat
Ia te uit ce cas ru inut, bombni Verdure. i foarte linitit.
Se duse el s deschid Domnul Trencavel! Fcu el
Verdure! Exclam Trencavel Tu, aici!
Eu nsumi Domnul conte m-a trimis aici s v atept pe
dumneavoastr, s-o ia dracu de ateptare. S-o ia dracu de cas, unde moare
lumea de sete, zu aa! Venii cu mine, domnule.
i cum Trecavel ovia
Ea nu e aici, spuse Verdure cu aer trengar. Dac vrei s-o vedei,
urmai-m.
i Verdure, sigur de aici nainte pe faptele lui, iei din palat ducndu-i
calul de cpstru i fr a-i mai da osteneala s se asigure dac Trencavel l
urm. Trencavel l-ar fi urmat pn la captul lumii Zece minute mai trziu, nu
mai era nimeni n palatul ale crui ui i ferestre rmaser nchise.
Deja ntrevederea lui cu Regele, Louvigni nu mai tria; adic, dac
animalul din el continua s fac n mod mainal gesturile externe, fr
importan, funciile sufleteti erau pentru moment suprimate. Memoria era
tears, inteligena adormit. Printr-un fenomen care ar fi nspimntat pe
oricine ar fi reuit s-l descifreze pe acest om ntr-un astfel de moment,
Cavalerul de Louvigni, timp de aproape o or, a fost strlucitul gentilom, veselul
tovar pe care fiecare l cunoscuse. Qehii i strluceau, buzele-i zmbeau. Faa
lui pierduse acel fel de paloare cadaveric, care de mai multe zile i nfricoa pe
prietenii lui destul de numeroi i de neam mare. Se ducea de colo colo, prin
anticamerele regale, rspufiznd, ntrebnd, interesndu-se n sfrit,
fcndu-i meseria lui de curtezan.
Se ntreba singur: de ce sunt aa de vesel? Ce mi s-a ntmplat? Atunci a
fost zrit retrgndu-se n scobitura unei ferestre, de unde privea cu atenie n
curte. Cineva se apropie de el i l ntreb:
Ce priveti, Louvigni?
Eu? Spuse el NimicNu privesc nimic-I ua adevrat. i rezemase doar
fruntea de geamuri, fiindc gsea acolo n oarecare rcoreal. ncepu s rd cu
zgomot, cu un rs nervos i wicudat.
(V ai tu, Louvigni? Oare favoarea care i-o acord Regele te-a nnebunit?

nnebunit? Spuse el vag. A fi vrut s fie aa! Domnilor, mi-am ud un


aminte de ce sunt aa de vesel, azi. i e groaznic
l nconjurar cu toii. Se nglbenea Deodat, ncepu s drdie. I nia i
se descompuse. Louvigni ncepus$ftn nou s triasc!
I. Ouvigni, eti bolnav dragul meu! Ai s cazi. S te conducem iiciinA.
Louvigni respinse minile care se ntindeau pentru a-l susine i npti:
tii voi pe cine atingei?
I ira cumplit Prsi Louvrul i ndreptndu-se spre cas mergea u pai
eptni, aa cum fac cteodat beivii care vor s dovedeasc c i merg drept pe
drum. Credea c se duce spre cas n realitate, se invirlca n jurul Louvrului,
fr s tie Nici nu se vedea pe el nsui I codat, se trezi rezemat de un plop
pe malul apei, suspinnd. De-abia ut unei, nelese ce fcuse. Catastrofa era
nspimnttoare. n faa lui Uichclicu se degradase singur. Dar adevrata
degradare de-abia acum iiveit s vin
Trebuie s m omor, i spuse el Chalais are s fie ucis; de aici inii
venea toat bucuria de adineauri. Dar trebuie s dispar nainte de a li scuipat
n obraz.
Aceast hotrre l mai liniti Un pic.
ncerc s-i recapete nfiarea de snge rece, cel puin n upuren.
Atunci, intr ntr-o crcium de pe strada SaintHonor i M i ise repede biletul
destinat Ducesei de Chevreuse. n strad, lu de pe |on o piatr, ca s fac din
ea un proiectil cu care s poat reui s-i Uimit mesajul la int Astfel,
ultimul lui gnd a fost un gnd de dragoste.
Ajungnd n faa palatul de Chevreuse, i alese locul i ochind npre
camera Ducesei, pe care o cunotea foarte bine, arunc biletul aa dup cum
am vzut Atunci, uurat cu adevrat, se ndrept cu pai icjK'zi spre casa lui
Acas se ncuie la el n camer i-i petrecu restul zilei, dlHtrugnd
diferite hrtii i scriind dou scrisori. Una din ele era foarte scurt i-l anuna
pe Cardinalul de Richelieu c judecind c nu va mai fi capabil s suporte
ruinea trdrii sale, avea s se omoare. Cealalt, adresat Ducesei de
Chevreuse, era povestea dragostei sale, un lung strigt de pasiune.
Erau aproape orele patru cnd Louvigni termina aceste pregtiri de
sinucidere. i alesese i felul morii. Otrav nu avea. Nu era prea sigur c s-ar
fi omort din prima lovitur cu spada sau cu pumnalul. Atunci, i ncrcase cu
grij un pistol bun i se hotrse s i-l descarce n gur. Dup aceea, deschw
ua i chemndu-i valetul, i art cele dou scrisori.
Aceasta, spuse el, trebuie dus domnului Cardinal peste o jumtate de
or, orice s-ar fi ntmplat aici ceva care te-ar putea uimi. Ct despre cealalt, e
pentru doamna de Chevreuse, pe care va trebui s o caui, fiindc m ndoiesc
c va mai fi la Paris. Uite dou sute de pistoli, cu care poi s te duci pn la

captul rii. n orice caz, n-ai s te opreti, atta timp ct n-ai fi gsit-o de
doamna Duces.
Cnd trebuie s plec?
Peste o or. Ai s intri n camera mea, ai s iei cele dou scrisori de
acolo, de pe mas i ai s execui ordinele mele, fr a te mai interesa de rest.
Am neles, domnule. Fiindc veni vorba de doamna Duces, domnul a
auzit zvonurile care umbl?
Louvigni tresri. Un nor negru i cobor pe ochi. Se atepta s aud de
arestarea lui Chalais i a celorlali conjurai i poate chiar i a Ducesei
Ce e? ntreb el, n oapt.
Ei bine, domnul Cavaler are dreptate spunnd c va trebui, poate, s
merg pn la captul rii s-o caut pe doamna de Chevreuse. Se spune c a
fugit
A fugit? Fcu mainal Louvigni.
Da domnule. i odat cu ea* au fugit i mai muli mari Seniori, care,
dup cum se pare, au complotat mpotriva Regelui i dup care alearg un
mare numr de soldai i ofieri; se spune c printre fugari se afl i domnul de
Vendme i domnul de La Vaiete i chiar marele prieten al domnului, adic
domnul Conte de Chailais, careBietul om nu mai avu timp s mai continue.
Louvigni i srise la gt i-l strngea, l sufoca, mugind:
A fugit? Spui c Chalais a fugit.
Dar, domnule, horci nefericitul, nu eu l acuz.
Spui c Chalais e n via? Chalais nu e arestat? S vedem! I n
vestete ce tii! Relu Louvigni recptndu-i puin stpnirea de ilm*.
>i valetul povesti. n tot Parisul nu se vorbea dect d asta n toate blNt'i
ieile se slujea cte un TeDeum. Bande de golani tiau strzile ipjnd: 'Triasc
domnul Cardinal! (pe care au vrut s-l asasineze!).
I on n I urnea tia care erau conjuraii. i era citat i domnul de Chalais.
i *
I nuvigni se prbui.
I) ntorit ngrijirilor bietei fiine pe care o strnsese de gt pe |um Hule,
i veni n curnd n fire, dar pentru a cdea ntr-un nou acces dr lui ie. Aadar,
chiar trdarea lui fusese zadarnic! Aadar, Chalais pul use s fug.
Oh! Scrni e! i eu care voiam s m omor! Dobitoc ce sunt!
I >i. A n s m omor probabil, dar nu nainte de a-i fi smuls inima din
piepl!
Dar nu toi conjuraii fugiser. Pe la orele trei, doi dintre ei se unuiseser
linitii n Paris, mergnd scar la scar, cu caii la pas i spuuiiulu-i, printre
tot felul de complimente delicate, nite lucruri lugubre, pronunate surznd.

Acetia doi erau Contele de Monlmorency-Bouteville i Marchizul de Beuvron,


amndoi tineri, Seniori amabili i strlucii, crora le surdea primvara vieii.
Deci, discutnd veseli ntre ei, se ndreptau spre piaa Regal. Acum totul
s-a sfrit, spunea Beuvron. Eu mi dau cu prerea eA Richelieu nu poate fi
prins.
Asta e i prerea mea, Marchize, spuse Bouteville. Dar fiindc noi neam hotrt s-l nfruntm fiindc voim s dm un exemplu nobilimii franceze,
am s v fac o mrturisire.
() mrturisire! Fcu Beuvron rznd ca un nebunDar eu nu sunt preot!
Li i! Risc i eu. Trebuie s v spun deci, dragul meu Marchiz, rfi eu tiu
o lovitur secret n duel, care are s v ucid dintr-odat.
Ai! Fcu Beuvron cu aer trengar. Dumneavoastr mai credei tu iiNtfel
de figuri artistice de academician?
Da. Asta mi-a fost artat, acum civa arii, de un om galant, care mc
numea domnul de -Capestang. Mi-aduc aminte c, cu ocazia aceea, domnul de
Capestang mi-a druit spada lui i c eu i-am druit-o pe a mea. Aadar, iat
care e problema. Sigur c am s v omor, totili s ntrebuinez o lovitur a
cpitanului? E unxaz de contiin
ntrebuinai-o, Conte, ntrebuinai-o! Fcu Beuvron. Eu unul, Nu
cunosc nici o figur secret
Vrei s v nv lovitura mea? ntreb repede Bouteville.
Suntei ncnttor. Eu am s m mulumesc s v omor numai
Prin metodele cunoscute de toat lumea. Ct despre dumneavoastr, v
dau voie s ntrebuinai lovitura dumneavoastr secret, pentru a v apra.
Mulumesc, dragul meu Marchiz. Fii sigur, am s m folosesc de ea
doar la mare ananghie!
i discutnd astfel, ajunser n Piaa Regal Acolo nu era dect prea
puin lume, cea mai mare parte din curtezani fiind la Palatul Cardinal, cci
acolo lucea acum soarele. Aici rmsese numai locuina intim a Cardinalului,
la care veneau numai cei ce aveau dese legturi cu Cardinalul. Cei doi tineri i
legar caii de nite inele de fier care se aflau mai ca la toate casele, zidite pe
mari stlpi btui n faa casei special pentru legatul cailor. Orict de puin
lume ar fi fost acolo cnd cei doi gentilomi au fost vzui c-i scot spada n
mijlocul pieei, imediat se adunar n jurul lor. Lupta avu loc chiar sub
ferestrele Cardinalului. Mai muli gentilomi alergar.
Domnilor, domnilor, ce vrei s facei?
Gndii-v la ordonane!
Ei! La naiba, spuse Beuvron, iat ce prere avem noi de ordonane!
Domnilor, adug Bouteville, fii martorii luptei noastre.

Punei spada n teac, n numele cerului! Strig unul din gentilomii


prezeni Uie c vin spionii Cardinalului.
Dar cei doi adversari se atacau cu art Beuvron i ddu cel dinti lui
Bouteville o lovitur de sus n jos, ca de secure, spunnd:
Grbii-v s m ucidei, dragul meu, fiindc vin s ne aresteze, ntradevr, nite soldai ieeau din palatul Cardinalului.
Hei! Strig eful grzilor. Jos spadele, domnilor!
Lucrai fantastic, acea veche ur, care niciodat nu se artase pe faa lui,
n momentul acela i crisp trsturile. El privi un minut n tcere spre
adversarul su, care se nepeni ntr-un ultim spasm. Apoi spuse
Ei! Beuvron, s-a terminat, nu mai am nimic mpotriva ta! Marchizul de
Beuvron deschise o clip ochii i murmur Nici eu'! i-i ddu ultimul suspin.
Era o scen fantastic
Spada dumneavoastr, domnule de Bouteville! Spuse eful grzilor.
Bouteville i vr spada la loc n teac i ncepu s rd cu un aer de
dispre. n momentul acesta era mai nfricotor dect fusese n timpul
duelului. Grzile l nconjurar Nu i se lu spad. n momentul cnd plec, i
scoase plria, salut martorii i strig
Adio, domnilor!
Cteva minute mai trziu, Bouteville dispru. Fusese condus la Bastillia.
A ieit de acolo, e drept, dar pentru a merge la eafod.
CAP. XLm ALI DOI NVINI
CE S-A NTMPLAT la Fleury cu Rascasse i Corignan, n momentul
cnd Trencavel a venit s le dea de veste conspiratorilor, nu prezint mare
interes pentru urmarea povestirii noastre. Rascasse vzu venind muchetarii,
vzu i fuga conspiratorilor i atunci nelese limpede c totul se sfrise.
S mergem! i spuse el lui Corignan.
Acesta rmase uimit
Credeam, fcu el cu vocea-d obraznic, credeam c trebuie s ne tic
votm cuiva, Cardinalului sau Ducelui d Anjou, nu intereseaz cui.
ii mult s te dvotezi? Spuse Rascasse.
Da. Adic, s ne nelegem. Eu nu in s putrezesc n pacea Prea
nalt Sfinitului Printe Josef. Asta-i devotament, nu?
Ei bine, devoteaz-te, pop! Zise nfuriat Rascasse. Ar fi prima oai n
viaa ta; poate c te-or mai schimba puin. De fapt, ar fi ultima oar. Atunci,
intr i tu la Fleury i spune muchetarilor domnilor, t rebuie neaprat s m
devotez cuiva Turbez de dorina de a m devota. Avei, aadar, generozitatea de
a-mi spune cui trebuie s m devotez.

n timp ce vorbea, Rascasse mergea la trap. Capucinul venea dup el.


Dup vreo leghe de drum, tcerea ncepu din nou s-l apese pe ('orignan, care
exclam
Ce vd eu mai limpede n toat ncurctura asta, e c niciodat n
biata mea via nu mi-a fost aa de sete.
Ei bine, bea, bea pn oi crpa, bea pn n-oi mai putea! Url
Rascasse, lund-o la galop.
Dar Corignan ddu i el pinteni i ncepu s galopeze dup el. Ajunser
la porile Parisului. n momentul acela, Rascasse, aruncnd o privire napoi, l
zri n deprtare pe bietul cel, care alerga sontic sontic, scond limba de un
cot
Cumetre, spuse el, s ne desprim aici.
Poftim? De ce s ne desprim? Doi prieteni vechi ca noii pe urm,
uite, n-ai spus, c eu turbez de dorina de a m devota cuiva? Ei bine! M
devotez ie.
Da, cci nu mai ai nici o par, ca s te duci s bei i s mnnci i
fiindc pe mine m crezi bogat
i dac ar fi aa? Spuse Corignan cu neruinarea disperrii Tu eti
cauza tuturor nenorocirilor mele. Tu m-ai trt pn la Fleury, ca s-mi
restabilesc viitorul spulberat i apoi mi-ai spus: S plecm de aici! i acum,
mai adaugi: S ne desprim! Asta e o infamie, adic mi e foame, mi e sete,
sunt obosit Cu att mai ru, m devotez ie, adic m instalez la tine ca s
mnnc, s beau i s dorm. Ct mai ai n caseta ta ascuns, cumetre?
Vreo patru sute de poli, spuse Rascasse, pe un ton lugubru.
Uraa! Triasc veselia! Slvii pe Stpnul tuturor poparelor. Patru
sute de poli! Asta nseamn ase luni de tri pe picior mare. Nici nu avem
nevoie s ne mai devotm nimnui! S ne devotm bietului nostru gtlej i
bietului stomac, bunul i micuul meu Rascasse.
Da, numai c polii acetia sunt la mine acas, spuse Rascasse pe
acelai ton lugubru.
Ei bine! Atunci s mergem la tine acas, cumetre!
Rascasse scoase un suspin adnc i spuse:
Corignan, vezi tu cinele sta?
Spurcciunea asta! Iari el?
Corignan I-ulEi bine! Plecnd de acas, eu l-am ncuiat cu cheia, sunt
sigur. Ori Corignan I-ul a venit dup ItoL.
Asta e o dovad c mi vrea rul.
Crezi? E foarte posibil. Dar ascult. I-ul e unul dintre cei meii
inteligeni cini, dup prerea mea. Cu toate acestea, inteligena lui nu

Nu nelegi? Ei bine! Dac Corignan I-ul, nchis cu cheia, a putut s


ias totui din cas, nseamn c ua i-a fost deschis. Ori, cum cheia sunt trei
categorii de oameni care sparg uile: nti, capucinii, aa c' line, apoi hoii i,
'n sfrit, poliia Acum nelegi?
Nu! Repet Corignan cu energia disperrii.
mi place s cred c nu vre-un capucin mi-a spart ua i nu cred
prielnic, dect' n plin zi. Atunci? nseamn c oamenii Cardinalului un gest
de adio, se deprt spre mijlocul Parisului. P ' P
IXKlul palatului dinPiaa Regal. Pentru aceast cltorie la Fleury, el
Dcodat-i lovi fruntea cu dosul palmei.
Rascasse, pe cale s-i vnd i el calul. Corignan tresri, se-nfior i i
idiendu-se n vrful picioarelor: '
Douzeci de poli! Douzeci de poli un cal pe care mi l-ai vndut
intrarea n curte, o voce rl:
Uite-i pe-amndoi!
i se repeziPspre fundul curii. Acolo era un hangar. S se caere pe un
stlp, s sar pe acoperi i de acolo s se lase s cad ntr-o strdu din dos,
a fost pentru el o treab de cteva clipe, n timp ce poliitii i sprgcu
piepturile strignd* HStai! Stai'11
i n care se pregtea s se revad -o fug nebun, rmase pe loc, pr A
dar! Dn ri an i reven n foe ivAn muT Atunci, o rupse i el la fug n chp/cnd
oamenii procurorului discuie c i Rascasse se feri s mai dea trcoale printruntoc aa de 392 pv rie i loti. Ii mai rmnea lui Corignan o consolare: era
convins c Kancassc fusese prins.
Acum am scpat pentru totdeauna de el, i spunea
Ncfcricitul Corignan se-nvrti tot restul zile pe strzile cele mai
ndeprtate i mai putii pe care le putu gsi Se fcu sear i noaptea nc-ntinse
deasupra Parisului. Deodat, Corignan i trnti un pumn n cap strignd: Ah!
Am gsitL i-i lungi nesfritele-i picioare spre strada SainteAvoye, spre casa
lui Trencavel! Se ducea la Doamna Hrighitta! La Doamna Brighitta Jarogne.
Prsindu-l pe Corignan, dup cum tim, Rascasse o ntinse pn n
strada Feronerie, unde se-nfund ntr-o crcium retras. Pe vremea strlucirii
lui, Rascasse avusese ocazia s-i aduc un serviciu patroanei acelei taverne,
scpnd-o de nchisoare pentru nu tiu ce delict Din fericire, femeia nu-i fcuse
nici un necaz pentru serviciul pe care i-l adusese.
Mi e foame, spuse Rascasse, cznd pe un scaun; mi e sete i sunt
urmrit pe via i pe moarte!
Patroana i aez pe mas o ulcic cu vin rece, prji o omlet i i art
lui Rascasse o cmru ascuns, n care se putea ciubri la nevoie n
momentul acela. Corignan I-ul, i fcu i el apariia n sala joas i

ntunecoas n care Rascasse, nfometat, nsetat, zpcit i istovit de fug


ncerca s-i pun la punct corpul i sufletul: primul, graie omletei patroanei
recunosctoare i pe cel de-al doilea prin gndurile-i care nu se resimeau prea
mult n urma tristeii, ceasului de fa. El vzu celul c se gudur pe lng
el, l mngie i apoi l invit s mnnce.
Stpnul i cinele rmaser acolo pn la cderea nopii; abia atunci
plecar, stui i odihnii; Rascasse refuz pentru moment adpostul pe care i-l
oferea patroana Poate c voia sau spera s gseasc ceva mai bun. Se ndrept
spre Strada SaintAntoine, blestemndu-i talia mic i burta, care constituiau
semnalmente de temut. Dar se mngia, gndindu-se c-l strivise pe Corignan
n cdere.
Dac popa n-a murit, a rmas pe puin cteva minute ameit, n care
timp sticleii procurorului criminal au avut timp s-l nhae. Deci, la ora asta,
dac nu e mort, ateapt n fundul vreunei temnie s fie spnzurat S ncerc
s fiu prudent Sunt pe aproape de cas E vorba s-i dovedesc Eminenei Sale
c nu sunt ctui de puin un prost!
Tot chibzuind la astfel de lucruri i la altele., nc, Rascasse ajunsese
aproape de casa lui. De departe vzu poarta nchis, ca i cnd nu s-ar fi atins
nimeni de ea. Meterul Rascasse voia neaprat s intre n cas, ca s dea o
rait prin caseta n care i ascundea polii. Privirea-i rtcea de la cinele care
ltra, la ua aceea care totui fusese forat, fiindc numai aa putuse s vin
celul dup el. Celul mirosea aerul, strmbnd din vrful nasului. La naiba!
Mormia el, uite o u nchis care nu-mi spune nimic bun. Asta cam miroase
a scatii! Nu, n-am s intru. Trebuie s fie n cas vreo ase camarazi, gata s
m agae. Da, dar dac nu m duc, sunt ruinat. Ciuma i frigurile! Ce! S m
las jupuit de viu??!
Cinele ltr nbuitNoaptea se fcea tot mai adnc.
Rascasse se apropie uor pe lng ziduri, pn n faa casei. Nici o raz
de lumin nu se strecur afar.
Frumoas iretenie! Rnji n tcere micul spion.
Pipind pe jos, ridic o piatr. O clip, ezit. K curgea o ndueal rece
pe spinare. Deodat se hotr i arunc cu toat puterea cu piatra n u.
Cinele se repezi ltrnd cu furie. n acelai timp, Rascasse ncepii s urle:
Corignan! Corignan! Rascasse! Rascasse! Cinele rguea ltrnd. Ferestrele se deschideau. Zbirii tunau i
fulgerau, cutnd s se scape de cinele care i muca de picioare. Strigtele lui
Rascasse se deprtau.
El e! Ei sunt! Strigar poliitii! Pe ei! I-am prins!
i imediat se repezir ntr-acoloCteva clipe mai trziu, o umbr nvlea
n casa lui Rascasse. i acesta era nsui Rascasse. La o sut de pai de casa

lui, el ncetase de a mai striga, se aruncase pe burt lng o prvlie nchis, n


ntunericul cel mai dens, fcut de umbra unui opron. Oamenii poliiei care se
repeziser n urmrirea lui trecuser pe lng el i atunci se sculase i intrase
n cas. Ca s se ascund chiar n apropiere, a fost pentru el treab de cteva
secunde. Cnd poliitii se-ntoarser, gfind, s-i reia pnd, vzur cufrul
deschis i neleser c fuseser trai pe sfoar de Rascasse.
Cu toate astea, tot o s-l prindem noi, spuse eful Caraghiosul are si spun c de-acuma cursa ntins de noi e inutil i are s cread c noi
plecm. Pun zlog solda mea pe-o lun c ne pndete din vreun col oarecare,
de pe aici. Aadar, noi o s plecm; i-l tiu eu pe
Uiincunnc al meu! Peste dou ore ne ntoarcem i-i punem mna n
ceaf, li ut tic linitit! Ha, ha!
Zis i fcut Iscoadele prsir casa cu mult zgomot Plecar IAniuI ua
casei larg deschis; i ct timp fur prin apropiere, eful, convins c Rascasse l
asculta, vocifera:
Ah! Caraghiosul, pulamaua, muscoiul de Rascasse ne-a scpat S
mergem, camarazi, pnda noastr s-a sfrit Rascasse e prea ho ca s mai
vin napoi, ciuma s-l strng de gt!
Dup plecarea poliitilor, Rascasse atept un sfert de or, apoi intr la
loc n cas Acolo lu o foaie de hrtie, aprinse un felinar orb i Ncrise: Sunt
curios s tiu cum poate ciuma s strng de gt pe un om, _ar un om mic ca
mine. Aadar, am s m ntorc aici s m interesez de acest lucru. Dar, ntruct
plec n cltorie, nu voi putea s vin s-mi satisfac curiozitatea, dect dup
rentoarcerea mea, de care voi avea ftrij s-l informeze pe isteul Cocard
Apoi plec linitit, lsnd hrtia pe mas i'nchiznd ua. Cocard era
eful poliitilor, a crui voe Rascasse o recunoscuse imediat
Imbecilul, i spunea micul spion. Pleac cu zgomot mare i las ua
deschis de perete; credea c am s m culc, numai ca s-l atept' S vad de
alii, imbecilul!
Rascasse i goli caseta pe care o arunc, i puse banii n buzunar i
mulumit de fest pe care i-o jucase Eminenei Sale, mulumit c-l strivise pe
Corignan i mulumit c-i regsise banii, plec la drum, cu un pas uor. n
timp ce mergea, n urma lui chiopta celuul cu singura-i ureche ridicat, el
se gndea, cu un aer triumftor.
Unde s se ascund? De o or, o idee i fcuse loc n capul lui, i-l rodea
nbuit. Aceast idee, lu fiin, deodat, cnd observ c, fr s vrea,
ajunsese n strada SainteAvoye: ca i Themistocle, Rascasse voia s cear
ospitalitate, unui duman lui Trencavel!

i Rascasse, se ndrept cu hotrre spre cas, n care i se mai


ntmplase de multe ori cteva aventuri Ua care ddea n strad, era ncuiat,
dar Rascasse, dup vreun sfert de or de lucru, o deschise.
inea s intre acolo, fr surle i tobe. Aadar, ncepu s urce fr a face
nici cel mai mic zgomot, scara abrupt, pe care o cunotea. Ajuns la primul
etaj, acolo unde se afl locuina doamnei Brighitte Jargogne, proprietar casei,
Rascasse i auzi. Cinele mrind. l mngie cu palma, ca s-l fac s tac,
dar Corignan I-ul, i dubl mritul furios.
Oh! i spuse Rascasse, aici trebuie s fie vreun duman! Duman deal meu i de al lui Corigna I-ul, aici, la venerabila Brighitta. Cine s fie acest
duman? CAP. XLIV CRIZA
TRENCAVE! ! URMASE pe Verdure, pe care Contele de Mauluys l
trimisese s atepte la palatul de Chievreuse. ngrijorarea l rodea; de altfel
ajunsese curnd. Mauluys era la Frumoasa Diadem.
Intrnd n sala cea mare, maestrul de scrim o vzu pe domnioara Roza
Hondard, care cu aerul su potolit, obinuit, veghea pentru c clienii
Frumoasei Diademe s fie bine servii Trencavel, i aminti '
Imediat ciudata mrturisire a lui Mauluys. O salut pe tnra fat i fr
ndoial n salutul lui fuseser cteva din nuanele acelea care sunt
Prinse doar de anumite femei cu mintea ptrunztoare i cu inima
mrea; fr ndoial c gestul arta o nou atitudine din partea lui Trencavel,
cci o roea se urc pe fruntea Rozei. Veni naintea maestrului de scrim. El
se-nclin adnc. O clip, Roz, ngndurat, se ntreb de unde putea s vin
acest exces de respect. Dar, cltinndu-i frumosu-i cpor mndru i cast, ca
pentru a goni nite visuri imposibile, spuse:
Venii, domnule. Domnul Conte de Mauluys v ateapt.
l conduse pe Trencavel ntr-o sal retras, alta dect aceea n care l
gsise Rascasse i care devenise n consecin, subiect de ndoial. Contele era
singur.
O clip, Mauluys i Roza se gsir unul lng altul i Trencavel i spuse
c era greu s faci o pereche de o mai armonioas i mai nobil nfiare. Apoi,
Roza se retrase Da murmur Trencavel, merit s fie iubit de un om ca tineDar unde
e Montariol? Relu el. i ea, drag Conte? N-am vrut s-o conduc pe doamna de Chevreuse, care de-altfel i-a
prsit palatul Domnioara de Lespars a neles foarte bine c locuina Ducesei
avea s fie npdit de oamenii Cardinalului i a venit aici. Acum e n locuina
ei, din strad Courteau. L-am lsat pe Montariol la u Dar lupta aceea a fost n casa ei! La parter totul e fcut praf-

Aa a voit domnioara de Lespars. tii prerea mea n privina asta:


cel mai bun mijloc de a servi pe cineva, e de a le lsa voina s li se desfoare Dar strada Courteau acum e suspect pentru Cardinal! Se-nfior
Trencavel.
de a le lsa, aadar, voina s li se desfoare, continu Mauluys,
deprtnd pe ct posibil piedicile i primejdiile. n ceea ce privete piedicile,
iat ce a fcut domnioara Roza Ah! Fcu Trencavel.
Ea a trimis n strada Courteau mai muli oameni, care, de bine de ru
aiKmai dres din prpd, a pus ua la loc i o femeie sigur, care instalat acolo
jos, va fi o servitoare devotat, robust i prudent. Ct despre pericole, eu
sunt la dispoziia ta, Trencave.
Conte, eu dau fuga n strada Courteau!
Mai nti, citete asta, spuse linitit Mauluys.
O scrisoare! Exclam Trencavel palpitnd.
Pe care domnioara de Lespars a scris-o aici, pe masa asta i pe eure
m-a nsrcinat s i-o dau.
Trencavel deschise scrisoarea, o parcurse dintr-o singur privire i ncepu
s tremureEra catastrofa. Bietul maestru de scrim se aez. pe un scaun,
fiindc picioarele-i se nmuiaser, o citi a doua oar cu mai mult atenie, apoi
ncepu s rd:
Cel puin, voi avea o amintire de la ea. Hrita asta, pe care ea a atinso, are s rmn aici, sub pieptarul meu, pn la ultima suflare. Ce n putea
s mai cer n plus? Citete Mauluys.
Contele lu scrisoarea Annaisei i o citi. Iat ce coninea: Domnule
Trencavel, mi e imposibil s v spun adio, fr a v asigura, c voi pstra
iimintirea devotamentului dumneavoastr V stimez prea mult pentru a v
ascunde motivele, care m oblig s renun la acest devotament, pe care
dumneavoastr mi-l oferii i de care, mi-ai dat dovad. Rugai de tnine patru
tineri gentilomi de valoare, au venit la Paris, ca s mpart cu mine destinul
meu, pericolele mele, lupta mea Domnule Trencavel, numai Cu ei trebuie s
continui lupta, s triumfm sau s pierim. M-am jurat s-o fac astfe! Aceti
patru generoi gentilomi i-au prsit pentru mine pmnturile lor, pe cei ce le
erau apropiai i strlucitul viitor care li se oferea n schimb eu mi-am pus n
joc cuvntul de onoare, c voi fi cu ei -numai cu ei, pn la sfritul
ntreprinderii noastre. Am vzut, am ghicit i tiu, c ei ndur cu mare
greutate grija pe care o punei dumneavoastr de a m apra Mult timp, v-am
crezut dumanul meu i atunci, am vzut n dumneavoastr, un adversar de
temut

De cnd tiu c dumneavoastr nu suntei dumanul meu, ai devenit al


lor. A muri de ruine, dac ei s-ar putea gndi mcar o clip c am acceptat
intenionat, un alt ajutor dect al lor. Dumneavoastr, avei o inim foarte
mare, domnule. Aadar, vei accepta ca s v spun adio i vei ngdui ca s
rmn singur care s judec care s-mi fie bunii tovari, de care a putea avea
nevoie pentru a rzbuna memoria doamnei, mama mea Orice s-ar putea
ntmpla n urm, s fii sigur, c eu in n mare cinste oferta devotamentului
dumneavoastr, pe care mi-ai fcut-o i care mi va fi cu neputin s o uit
vreodat Adio, domnule Trencavel.
Scrisoarea aceasta, era semnat numai cu dou iniiale.
Ei bine, Conte, ce gndeti de asta? ntreb cu amrciune Trencavel.
Eu cred, spuse Mauluys, c aceast scrisoare rece, confuz, ncurcat
este fapta unui suflet ajuns la limita rbdrii Prin violenele, prin gesturile tale
de duelist ai pus-o pe fata asta ntr-o situaie foarte proast, n faa celor pe
care ea i-a ales ca tovari E mai mult dect probabil, bietul meu Trencavel, ca
domnioara de Lespars s trebuiasc s se mrite cu unul din ei (Trencavel avu
un zmbet groaznic) Ce-i? Fcu Mauluys, cu linitea lui obinuit n orice caz,
dac a fi primit o scrisoare Nimic. Continu Aadar, ai pus-o ntr-o situaie un pic, mpovrtoareEa se desprinde
acum de tine. Are dreptate. Ge-ai fi fcut, tu, n locul ei, te ntreb?
Ah! Dragul meu Conte, gri Trencavel Ca s-mi vorbeti aa, nu
trebuia s-mi mai spui c iubeti i tu. Ia nchipuie-i tu n locul meu i pune
pe domnioara Roza n locul domnioarei de Lespars!
E foarte, posibil, cu toate c nu sunt prea sigur de asta, spuse
Mauluys, cu linitea lui obinuit. n orice caz dac a fi primit o scrisoare ca
aceasta, mi-a face un punct de onoare, n a rmne de aici nainte, de-o parte.
Iart-m, dragul meu Trencavel Trebuie s fii cte odat mult mai viteaz, cu
spada n teac, dect cu ea afar. Trebuie s stai linitit
Asta e prerea ta, Conte?
Doamne, sigur c da. Ai s suferi din cauza asta, e sigur. i e inima
sfiat n momentul sta, te vd mai eroic, cu zmbetul sta batjocoritor,
dect ai fost, poate, pe scar din cas de Lespars n momentul cnd SaintPriac, comanda foc. Dar greeti, chinuindu-te n faa mea, curajosul meu
prieten, pentru a-i reine lacrimile care i ard ochii. O inim mare ca a ta, nu
trebuie s se prbueasc din cauza unei dragoste nenorocite. Eu tiu bine, c
n-ai s-o uii niciodat, dar tiu de asemeni, c fiecare minut are farmecul ei i
c, chiar n mijlocul nenorocirii, o minte generoas poate cuta i gsi, un
lucru interesant

Trencavel se ridic i ncheie diagonala de piele rocat, care i susinea


spad.
La ea! Spuse maestrul de scrim, pe un ton scurt
Chiar dup ce ai primit scrisoarea?
Din cauza scrisorii. Trebuie s-i vorbesc de cei patru generoi, bravi
i plini de cavalerism gentilomi ai el
i ce veti s-i spui de ei? Spuse Mauluys, cu o imperceptibil micare
din umeri.
Vreau s-i spun c i-am omort, rspunse Trencavel
Maestrul de scrim se deprt mumaidect i ajunse n strad
Courteau. Aici gsi ua cea mare a casei, ferecat cu nite bare de lemn
btute n cuie pe din afar, precauiune imaginat de Roz i destinat s fac
s se cread c locuina, era de aici nainte pustie. Dar n faa porii grdinii,
prin care se introdusese Corignan n seara btliei, l vzu pe Montariol
Secunde, i spuse el, du-te i-l caut pe Conte la Frumoasa Diadem,
i spune-i c m voi duce s-l ntlnesc la el acas.
Montariol arunc o privire spre maestrul Academiei sale i vzu c era n
una din zilele lui proaste. Atunci, i nbui obieciunile pe care voia s le fac
i njurnd, ascult de ordin.
ncepuse s se lase seara Strada era pustie. Trencavel ridic unul din
stlpii aezai de-a curmeziul uii, l aez rezemat de zidul care nconjura
grdina i se cr pe e! Apoi, sri n grdin, dup ce culp iar, de-a lungul
zidului, stlpul greu de lemn. Aadar intr prin escaladare. Dar nici nu-i ddu
seama ce face. O mnie surd l zdruncinase.
Annais de Lespars, se gsea, acolo, n grdin, unde singur, pn la
apusul soarelui, n tcerea i pacea serii cldue i parfumate i dezbtuse
poate, n ea problemele vieii sale. La ce putuse visa, n cele dou-trei ore? Ura
contra lui Richelieu fcea s-i bat aa de tare inima-i de fecioar? . Sau
altceva? Cnd se fcu sear, se ndrept ncetior spre cas. i reluase
vetmintele-i de fat, dar pstra n atitudine, ceva mndru i aproape slbatic.
Cnd ajunse la largul peron din dosul uii, l vzu pe omul care srea n
grdin. Aproape imediat, cu tot ntunericul ce se lsase, l recunoscu. Un
fulger de mnie i luci n privire. Trencavel se* apropie. Ea urc treptele
peronului. El se opri la picioarele acestor trepte, astfel c ea l domina i-i
vorbea de sus, fr s fi cutat ns aceast atitudine.
Doamn, spuse Trencavel pe un ton agresiv, odat n plus, iat-m n
faa dumneavoastr, fr voia dumneavoastr i intrat ca i alte di, prin
mijloace care sunt fr ndoial de condamnat.

Domnule Trencavel, spuse Annais cu o voce care tremura puin,


dumneavoastr suntei binevenit la mine.
Maestrul de scrim i musc buzele. Nu cuvintele acestea le
AteptaseDar nu dezarm.
Voi fi scurt, relu el pe un ton aspru. i dup aceea, m voi duce,
pentru a nu mai reveni vreodat. Dar nainte de a asculta de scrisoarea
dumneavoastr, care mi ordon de a m deprta de dumneavoastr, am cteva
lucruri importante s v aduc la cunotin, doamn.
Atunci vorbii domnule, spuse Annais, n prada unei emoii, pe care
ncerca n zadar s i-o stpneasc.
Aceste lucruri sunt n legtur cu cei patru gentilomi de care mi
vorbit.
Nite gentilomi curajoi i cinstii! Fcu Annais semea.
Da doamn! Dovad c au acceptat chiar aici, s lupte mpotriva mea
toi patru.
Unul dup altul! i nu uitai c n momentul acela, ei au crezut c
aveau de-a face cu un duman de moarte.
Spunei mai bine cu un emisar al Cardinalului, doamn! O nou
dovad a credinei lor, e c n noaptea n care dumneavoastr, mi-ai fcut
onoarea n palatul de Guise de a-mi da o ntlnire la conacul SaintLazre, ei
m-au atacat de data aceasta toi patru de-odat -i eu eram nenarmat i
datorez viaa domnului Conte de Mauluys i curajosului meu Secund!
Annais tremur. Acuzaia era foarte grav. Ea venea de la un om, pe care
nu-l putea bnui.
Domnule, spuse ea, gndii-v c dumneavoastr aducei acuzaii de
laitate, unor oameni care nu sunt de fa
Vorbii de mielie, doamn! Se rsti Trencavel i de altfel, eu am
dreptul de a le aduce astfel de acuzaii n lipsa lor, fiindc atunci cnd au fost
de fa, i-am plmuit cu numele de lai.
Annais i ls capul n piept Ceva se rupsese n ea n minutul acela, nu
Trencavel i ocupa gndurile, ci cei patru tineri, n care ea avea att de mult
ncredere. O lacrim i mbrobon pleoapele i murmur
Domnule Trencavel, dumneavoastr v-ai purtat cu atta generozitate,
nct vreau s uit cuvintele acestea pe care le-ai pronunat mpotriva
prietenilor mei dar v jur c nu a putea s ascult mai mult de att
i cu toate acestea, trebuie, doamn! Spuse Trencavel livid de furie i
de dragoste.
Ce voii s spunei! Exclam ea foarte aspru Domnule Trencavel, relu
ea imediat, ceva mai blnd, v rog s-mi lsai despre dumneavoastr,
amintirea, precedentelor noastre ntlniri

Chiar de m-ai ur de aici nainte, mugi maestrul de scrim, totui


trebuie s aflai c cei patru oameni, au vrut astzi s m asasineze, c toi
patru odat m-au atacat cu spadele i cu pumnalele iar eu eram singur,
doamn1 Dar de data aceasta, adug el cu o voce crunt care o fcu pe tnra
fat s se-nfioare, de data aceasta eram narmat'
Annais cobor treptele i venind lng Trencavel, spuse:
Atunci a fost o lupt ntre ei i dumneavoastr?
Da, doamn!
i dumneavoastr erai singur?
Singur.
i v-au atacat toi patru deodat?
Toi patru deodat
Annais, n ntunericul ce se lsase, privi lung spre Trencavel. Ea i nl
trupul; ochii i aruncau flcri, iar faa lui strlucea n noapte ea o pat alb Ea
se gndea
Ce s-a ntmplat?
Cum de a putut s le scape? E oare posibil, s fi fcut ei asta? Trencavel tcea i n tcerea lui era un fel de mndrie slbatic.
L-au forat s fug! i spuse Annais.
Doamn, spuse Trencavel cu aceeai asprime, n fundul creia erau
numai suspine. Dumneavoastr nici nu m ntrebai, cum s-a terminat aceast
curs ce mi-a fost ntins.
Ea rmase un moment tcut. Apoi spuse cu o ciudat blndee:
Domnule, cel puin mulumesc cerului, c n-au izbutit s v
rneascCt privete restul iat prefer s nici nu-mi spui Trebuie s tii, doamn! E necesar pentru dumneavoastr, nu pentru
mine! De fapt m-au i rnit Cteva tieturi care nu fac dect s m usture, i
atta tot! Nu-i mare lucru, doamn! Dar sfritul, doamn! Sfritul cursei ce
mi-au ntins-o!
Ei bine? Palpit Annais.
Ei bine, i-am omort
Era ca un strigt de furie triumftoare, sau mai curnd un muget
Strigtul acela era ngrozitor. i acest strigt, rsun n inima Annaisei ca un
rcnet ndeprtat al vreunui leu. Tremur i ridic spre el o privire
nspimntat. n secunda aceea, rzboinica dispru. Nu mai rmsese dect
tnr, amuit de uimire. Trencavel se dduse doi pai napoi. Annais, cu
pieptul strivit, cu glasul tremurtor, relu:
Unde sunt? I-am lsat n drum, doamn, pe oseaua pe care ai mers i
dumneavoastr ca s v ntoarcei de la Fleury. Nu mai aveam de ce s m mai

ngrijsc de ei. Lupta s-a petrecut la o leghe de Fleury. E o vlcea acolo i un


grup de stejari Pe stnga sunt trei patru colibe de rani V spun la o leghe de
FTpury. Asta e tot ce v pot spune, doamn: Cei patru din serviciul
dumneavoastr au fost nite fricoi. Au voit s m omoare.
S-a ntmplat c eu i-am omort pe el Asta am vrut s v spun. Acum pot
s m retrag din drumul dumneavoastr-i spunnd acestea Trencavel se d
napoi. Suspine amare i mugeau n adncul pieptului. Simea o bucurie
nfiortoare, i satisfcuse mndria, anunndu-i el nsui, moartea celor
patru cavalerii ea l privea cum se pierde n ntunericul nopii fr a spune un
cuvnt, fr a face un gest
Annais de Lespars, rmase mult timp n acelai loc. Lacrimile i se
scurgeau, una cte una din ochi. i plngea pe cei patru tineri gentilomi, pe
care dragostea i dusese la moarte. Dar, eu toat durerea-i sincer, cu tot
tributul pe care inima-i de fat l pltea acelor oameni care o iubiser, nici
mcar o clip nu punea la ndoial cuvintele lui Trencavel Fusese
O curs. Se uniser toi patru, ca s-l omoare! i acele cuvinte ale
maestrului de scrim rsunau nbuit n mintea ei:
Au vrut s m omoare. S-a ntmplat c eu i-am omort pe ei.
A doua zi de diminea, foarte devreme, Annais nclec pe un cal i
porni s-i vad cei patru cavaleri n fundul sufletului era complet sigur:
Trencavel nu minea. Cu toate acestea, i trebuia o dovad. O dovad de ce? C
muriser ntr-adevr? Nil C Trencavel singur i omorse.
Gsi fr mult greutate vlceaua indicat, vzu i colibele i dcHclec
fr a ovi n faa Uneia din ele, n care, desigur c se gseau cci patru, fiindc
nite oameni erau adunai n faa uii Intr nuntru. ranul cruia i vorbise
Trencavel n ajun, spuse cteva cuvinte grozave:
Ai venit pentru cei patru cai?
' Annais tcea. Omul era ntrijorat El adug
Sunt n grajd. Nu ne-am atins de nimic. Nici mcar n coburi nu neam uitat
Dup un moment de ovial, art spre colibe cu degetul i continu:
i pungilor lor sunt acolo
Annais se-nfior. O stinghereal de moarte i strngea inima.
1 initea acelui om o nghea. Fcu doi pai n camera n care ardeau
luminri. Pe latura dinspre fereastr, lungii pe nite saltele, cu capul nprc zid,
unul lng altul, dormea Bussiere, Chevers, Liverdan i Fontrailles.
Annais se ndrept spre ei i i privi n tcere. Preau c dorm. I igurile
lor tinere, pe care pasiunile vieii le deformaser cteodat, se odihneau n
moarte i cptaser o expresie potolit Annais se dcNcoperi i ls s-i cad
plria pe jos, pe pmntul bttorit

Lng capul lui Fontrailles, era o lumnare care ardea. Lng capul lui I
iverdan, o alt lumnare care ardea. Lng capul lui Chevers, se afla im o
lumnare aprins Lng capul lui Bussiere, era o lumnare, dar iieciiNta nu
fusese nc aprins i Bussiere, privea spre luminarea aceea.
Faa lui era alb ca i a celorlali trei. Dar ochii lui i mai triau inert.
Poate c era departe de lumea asta, fiindc nu o observase pe domnioara de
Lespars; sau cel puin, nici un semn nu arta c ar fi dat vreo atenie venirii ei
ngusta raz de via, ce se strecura pe sub pleoapele lui, era aa de straniu
legat de luminarea aceea nc neaprins! '.
Annais se aplec asupra lui Fontrailles i-i lu mna. Nimic nu tresri n
ei Avu senzaia rcelii de moarte, care nu e asemitoare nici cu rceala gheii,
nici cu oricare alt rceal. Ls mna s cad la loc i murmur n ea: Mort!
Lu mna lui Liverdan. Apoi pe a lui Chevers. Nu era un gest de adio. Era o
asigurare ce i-o ddea singur, c cei trei nu mai existau. Ajungnd la
Bussiere, i lu mnaAtunci, Bussiere i ntoarse ochii dinspre lumnare i o
privi
Domnule de Bussiere, spuse ea, m recunoatei?
El ovi, pru c-i scotocete n minte, n adncurile tulburi aie
memoriei i n sfrit, dup un efort gri
Da.
Unde mai era patima lui Bussiere? Unde era dragostea aceea nfocat,
care i inspirase gndul de ucidere? Annais, se aplecase cu o nespus
amrciune i mil; deasupra celor trei mori, dar fr vreo slbiciune.
Indiferena acestui muribund, o amei. Rmase aa, un minut, tcut,
ascultnd rsuflarea deas a lui Bussiere, gndindu-se la lucruri ciudate. Apoi
strig:
Bussiere! Bussiere.
Bussiere ncerca s-i ridice capul Annais ncepu s plng. Bussiere
horcia ngenunchie lng el i, zglita de fiori spuse:
Bussiere, m auzi?
Da! Spuse rnitul ceva mai limpede, ntr-o tresrire de via.
Bussiere! Bussiere! Pe viul Dumnezeu, cum s-a ntmplat asta?
Bussiere zmbi. Se aplec ca s culeag cuvintele care trebuiau s-i
hotrasc destinul.
Bussiere! Bussiere! Dac m-ai iubit~
Iubit! Fcu muribundul, aproape ntr-un strigt-Poate l galvanizase
cuvntul sta, cci ceva ca un fulger i luci sub pleoape. Dar totul se stinse
numaidect i zmbetul, zmbetul de nedescris i crispa buzele.
Bussiere! Adevrul! Un cuvnt! Cum s-a ntmplat? Bussiere fcu un
gest de-abia schiat, n care se afla un fel de nepsare.

Ah! Da! Iubit! Pe legea mea, domnul Trencavel e El v-a atacat?


Ba nu, noi am tbrt pe elAh! Ce lupttor grozav e~
Era cu prietenii lui? Spune! Oh! Spune-mi.
Ba nu! Singur! Noi am ncercat s-l asasinm. Drace, ce lovituri
frumoase! Iubit?
A da! mi amintescAsta era din dragoste.
Annais se ridic ncfet Simea o rceal peste tot, o rceal i n inim.
Era adevrat, Trencavel nu minise. Cuvintele acelea i rsunau cu putere n
cap.
Asta era din dragoste! Cum? Se gndea ea, dragostea poate s ductt la
infamie? Infamie! Relu ea Bieii bieti.
Se aez din nou n genunchi i se aplec din nou deasupra lui I lussierc.
l privi lung. Rnitul prea c revine la via. De odat buzele i wc
mpurpurar. Un val de snge la cap, l mbt. Zmbetul lui de ngonic deveni
batjocoritor. El se ridic i ncepu s rd cu poft.
Doamn, voii s v-o spun?
Annais, nspimnttor de palid, ascult cu o atenie suprem. Iluwiiere
pronun clar.
Ei bine, mritai-v cu domnul de Trencavel
Rsul lui a fost hotrtor. Annais gemu uor i i ascunse faa n mini.
De odat rsul se opri bruscAnnais ls s-i cad minile tyi vzu c Bussiere
murise.
Probabil c Annais rmase mult vreme, ngenunchiat ling IJujwiere,
cci atunci cnd se ridic, privirile-i czur pe cea de a patra lumnare i
vzuse c arsese deja de un deget Omul din colib o i prinsese; era o simpl
datorie de ospitalitateAnnais de Lespars, i Ittwft punga acelui om, cu condiia
ca s se duc s aduc preotul din satul cel mai apropiat, pentru ca cei patru
adversari, unii prin moarte, s fie nmormntai cretinete. Apoi se ntoarse la
Paris.
n afar de nite veri ndeprtai, rspndii aproape n toat ara nici
Fontrailles, nici Chevers, nici Liverdan, nici Bussiere, nu aveau rude.
Totui, Annais voi ca cei patru lupttori, s fie nsoii pn la mormntul
lor de cineva Atunci, cut s-l vad pe Ducele de Anjou, |H'nliu a-l ntiina
de ceea ce se petrecuse. Dar Delfinul, de bucuria mpcrii, se duse la
vntoare cu Regele. La Valette plecase. i Domnii tic Vendme i de Bourbon
erau plecai. Domnul de Beuvron era mort, domnul de Bouteville era la Bastillia
i domnul de Chailais era de negsit. Dispruse i domnul de Louvigni. Aa c
a doua zi, ea a fost ning ur care s ia parte la funebra ntlnire.

Dup ce se sfri totul, domnioara de Lespars, vzu lng ea un


gentilom. Atunci i se pru c acel gentilom, o nsoise nc de la Paris i c se
gsise tot timpul lng ea, n timpul drumului spre cimitir. Era un gentilom
mbrcat foarte sobru i avea o figur rezervat Annaisei i se pru c l mai
vzuse undeva, dar aceast impresie, i se terse numaidect
Domnule, spuse ea, suntei aadar vreun prieten de-al acestor patru
gentilomi?
Nu, doamn, spuse necunoscutul
Atunci ai fost dintre dumanii lor?
Nici atta doamn Dar sunt un prieten al dumanului lor.
Ea l privi cu uimire i relu:
Pentru ce m-ai ntovrit atunci?
Fiindc acest prieten de care v-am vorbit nu a ndrznit s-o fac el
nsui i m-a rugat s-l nlocuiesc. V vorbesc acum, doamn, fiindc
dumneavoastr mi-ai fcut onoarea s m ntrebai, dar v rog s m credei,
c fr de aceasta, a fi rmas tcut fr s scot nici un cuvnt
i cine e acest prieten! Fcu Annais, pe un ton scurt, aproape aspru.
Domnul Trencavel
Annais fcu un gest de mnie.
Cine suntei dumneavoastr domnule? Relu ea
Doamn, spuse gentilomul, eu sunt Contele de Mauluys.
Spunei domnului Trencavel ca s binevoiasc a nceta de a se mai
ocup de mine. V iert, domnule Conte, c m-ai nsoit pn aici Dar orict
recunotin i datorez prietenului dumneavoastr vreau totui s-mi pstrez
toat libertatea de aciune. Dac v e prieten
Este, doamn! Iar eu sunt prietenul lui. Nu cunosc nc o spad mai
viteaz ca a lui i o inim mai nobil
Ei bine! Dac v e prieten, domnul Trencavel are s v asculte:
spunei-i c, aceast protecie pe care mi-o impune, se aseamn mult cu o
supraveghere, care m apas.
I-am spus-o, doamn nc d la nceputul pasiunii lui pentru
dumneavoastr l-am pus n gard I-am prezis c dumneavoastr l vei tr n
vreo. Catastrof Cu toate acestea, voi mai insista, fiindc dumneavoastr
binevoii a-mi ordona aceasta
V mulumesc O ntrebare, domnule Conte: unde v-am mai vzut eu?
Pe drumul spre Fleury doamn, n casa aceea rzlea unde ai avui
de-aface cu domnul de Saint-Priac. mpreun du Trencavel i cu Secundul lui,
am avut onoarea s trag spada lng dumneavoastr. i dup aceea, v-am
nsoit pn la Paris, n timp ce Trencavel alerga s-i ntiineze pe amicii

dumneavoastr d pericolul care i amenina. Dar lucrurile acestea sunt destul


de deprtate, s-au petrecut acum dou zile.
Iertai-m domnule, spuse Annais, cu o voce schimbat.
Mauluys, fr a rspunde, se retrase doi pai, cu plria n mina.
() clip, ea rmase nemicat, tremurnd toat: apoi, spuse deodat:
Adio, domnule! Am putut uita figura dumneavoastr, dar nu i
generoas dumneavoastr intervenie. Ct despre domnul Trencavel Vedei,
dumneavoastr avei dreptate; dac s-ar ncpna s se amestece n afacerile
mele, l-a tr poate n vreo catastrof. Spunei-i asta!
Sri pe cal i porni n goan mare.
Fiic de Rege! Murmur Mauluys. Biata fat.
n timp ce Annais galop spre Paris, lacrimi fierbini i ardeau pleoapele;
se simea umilit, nvins. Gndul la cei patru tineri angevivi, plutea n ea Dar
n minte i mai era i altceva, pe care voia cu orice pre s i-l ndeprteze.
Tremura de indignare. Calul tresri i rupse |Wtmntul fugind sub loviturile de
pinteni.
Annais l vedea n mintea ei numai pe Trencavel. l auzea. ~Se ntoarse de
mult acas i retras n fundul grdinii aceleia, care i plcea uii de mult,
ngheat toat, se lupta cu mreaa energie a inimii sale, pur i feciorelnic.
CAP. XLV DRUMU! SPRE BLOIS
N EPOCA ACEEA, Richelieu locuia la Palatul Cardinal Dar ntlnirile lui
tainice i le ddea tot la palatul lui din Piaa Regal. Aadar, l regsim n acela
decor, povestindu-i Printelui Josef scena care se desfurase la Louvru.
Acum, adug el, Gaston nu mai e de temut.
Ferii-v de a crede aceasta, spuse Printele Josef. Un om poate fi mult
mai de temut prin laitate, dect prin curaj. De la un conspirator nu putei
risca dect o lovitur de pumnal n spate sau o mpuctur de pistol. Dar cu
Gaston e altceva. Prin infamie, el poate s v arunce ntr-o curs, n care v vei
lsa mai mult dect viaa.
Ce poate s fac mpotriva mea? Se rsti Richelieu.
Poate s v fac s credei, ceea ce ai mai crezut odat c Anna
De Austria v iubete.
Cardinalul se nfior, sngele i se urc la cap; dar cu o voce mohort
rspunse:
N-am s cred niciodat asta.
Ai crezut-o odat i ai scris acea scrisoare nesbuit *
De data aceasta un tremur l scutur pe Cardinal.
Da, spuse el, nesbuit.
Amintii-v de zilele noastre de zbucium, de nopile noastre de griji-

Da, da, murmur Richelieu. Din fericire, am pus mna din nou pe
scrisoare.
Din fericire! Spuse Printele Josef ngndurat
i acum, cnd scrisoarea e ars Da, fcu Eminena Cenuie, respirnd adnc, s nu ne mai giulim la
asta. Scrisoarea e ars ars de dumneavoastr.
Ars de mine nsumi, spuse Richelieu.
Timp de cteva minute, pstrar tcerea, gndindu-se la nfricoatul
comar pe care l triser, pn n seara n care Saint-Priac adusese faimoasa
scrisoare, luat de la Verdure.
Ei bine, relu printele Josef, de ceea ce ar trebui s v temei, e
O nou curs n genul acesta. Gaston exceleaz n aa ceva
Richelieu cltin din cap i suspinr ca un om care regret pn i iluzia
trectoare a unui lucru greu de ndeplinit.
Trebuie, continu Eminena Sa, trebuie ca s se fac n cel med Hcurt
timp, cstoria dintre Gaston i domnioara de Montpensier. Pn alunei, le
sunt ngduite orice sperane, acelor care mai conteaz pe Anna de Austria
Aceast cstorie, va fi un lucru ndeplinit, de azi ntr-o lun.
1) omnioara de Montpensier e la Paris. E o fat nobil i plin de bun
*im.
Rine. Dar asta nu e tot. Scpat de Gaston, prin asigurarea scris I*
care v-a dat-o Regele, putei, ba chiar trebuie s nspimntai nobilimea
Franei, nainte de a ncepe exterminarea hughenoilor. n capul acestei
nobilimi nemblnzite, se afl Cezar de Vendme i fratele Hflu, Marele Stare.
Lovii-i pe acetia. Faptul c au luat parte la acest mi/crabii complot de la
Fleury, v d dreptul la aceasta
Sunt hotrt s cer capetele lor, spuse cu rceal RichelieuI Iminena
Cenuie reflect cteva minute. Prea s cntreasc ce valoare puteau s aib
cele dou capete.
H prea devreme, spuse el n cele din urm cu vocea lui linitit ) l
lugubr.
Dac i omorm acum, lum toat sperana nobilimii i o mpingem la
aciuni extreme. Dimpotriv, dac i lsm s triasc, dncfl i lum ca ostateci,
mai putem s-i distrugem pe cei care vor s se ic voi te, pn n ziua n care
vom fi destul de puternici, ca s ne spunem NiApni absolui. Richelieu, nu-i
ucidei pe Vendme i pe Bourbon, dar iu uncai-i ntr-o temni. Asta trebuie
s-i cerei Regelui. Facei ca Kegele s aprecieze c prin cstoria cu
motenitoarea domeniilor Teul hiev re, Vendme a cptat ambiii foarte vaste.
Ct despre Marele Slaic, 1. Ud o vie al XlII-lea nu-l poate suferi i se teme de
acest intrigant are s semneze tot ce vei dori. i cu toate acestea, n urma

afacerii de la Fleury, e nevoie de snge. Luai-l pe Bouteville. Duelul lui din


Piaa Regal vi-l d pe mna Dar asta nu e tot Am lovit-o pe Anna de Austria,
lovind n Principesa de Cond, prin arestarea iubitului ei Ornano. S-i dm
Reginei o a doua lovitur, mai puternic dect prima, lovind-o pe Ducesa de
Chevreuse.
I s-a lsat viaa pentru un moment, cel puin. sta e lucru fgduit,
spuse Richelieu.
Acesta nu e un motiv, spuse cu asprime Printele Josef. Stpnii
Annei, pot s-i calce cuvntul dat. Nu v plecai niciodat urechea la
zadarnicul glas al contiinei i mergei drept pe drumul vostru. Ct despre
ducesa de Chevreuse, pentru motive mai nalte dect acelea al cuvntului dat,
trebuie s-i respectai pentru moment viaa i libertatea. Dar lovii-o.
i cum? Exclam Cardinalul
El urmrea cu atenia ncordat, teribila expunere a Eminenei Cenuii.
Privea cu o spaim deabia ascuns pe acel btrn usciv, aspru, ascetic, pe
care cu un suflu l-ai fi putut rsturna i care, cu vocea lui seac, fr mnie,
fr patim, rostea condamnri la moarte.
Cum? Relu Printele Josef. Principesa de Cond, nu-i iubea amantul
pe care Ducesa de ChevreuseL.
Chalais! Mugi Richelieu.
Acela care trebuia s v loveasc. Hai s terminm aceast mic
afacere, nainte de a ne lansa n cea mare Ne trebuiesc locurile cedate de
Hernie al IV-lea prietenilor si hughenoi; ne trebuie o nobilime mblnzit, o
Fran ngenunchiat Numai atunci ne vom. Gndi s lovim Spania, rile de
Jos i Germania, s refacem poate Imperiul lui Carol cel Mare i aceasta, va fi o
oper orbitoare, va fi una din acele opere ntunecate i strlucitoare totdeodat,
pe care Istoria le contempleaz cu groaz i cu respect i din aceast epoc,
numai dou figuri se vor ivi: figura papei i a lui Richelieu.
i a dumneavoastr! Profesorul meu! Gfi Richelieu subjugat,
binefctorul meu! Spunei! Ce loc voii s ocupai dumneavoastr n Istorie?
Printele Josef surse i rspunse:
Eu, eu voi fi ceea ce sunt cuviosul. Stare al capucinilor, duhovnicul
Eminenei Sale Cardinalul de Richelieu. Urm un minut de
Micu\u238? N care timp, cei doi brbai rmaser vistori, fa n fa cu
liimcta l<>1. Apoi Richelieu relu
Rapoartele spionilor mei, spun c Ducesa a luat drumul spre lilois, dup
ce a trecut o clip pe la Fleury. i ceilali conjurai, tot spre i i* n sc
ndreapt.
Drumul spre Blois, e drumul spre Nantes. Nantes e cheia Itidngnici.
Ducele de Vendme se duce la Nantes. Trebuie s ajungei acolo naintea lui,

sau n acela timp cu el, dac nu voii ca Cezar s itW tMilc Nrctania. Trebuie
ca Regele s se decid, s fac aceast demonstraie. Trebuie ca el n persoan,
s mearg la Nantes.
Da! Spuse Cardinalul ngndurat i Nantes e foarte aproape de I a Kochel
le. Mine, am s-i vorbesc Regelui
C) nou tcere, ntrerupse discuia lor, ale crei consecine, au fost
iiucgislrutc de Istorie. Printele Josef ncepu din nou:
(it despre Duces, nu trebuie pierdut din vedere. mpiedicai-o iu orice
chip, ca s nu se ntlneasc cu Chalais i cu Vendme. V n imic pentru
aceasta un spion subtil i care are multe lucruri pe care liebuie s i le iertai:
Rascasse de exemplu. Ne-a scpat liu l-am vzut! Spuse Printele Josef. L-am
vzut la I < mg joumeau. Am pus unul din copoi pe urmele lui Ultimele veti
sunt cft Rascasse, dup ce a fost nconjurat, n apropiere de hale, a reuit s I
ug. I, e~a jucat i o fars admirabil oamenilor poliiei care l pndeau iiciinA
la cl. La ora aceasta, s-a refugiat n locuina maestrului de scrim ricncavcl.
Ei bine? Fcu Richelieu.
Ei bine, am s-l trimit s-l prind mine diminea. Atunci Trencavel e
de acord cu spionii mei?
Trencavel e izolat, spuse Printele Josef ridicnd din umeri Trebuie sl prindei pe omul acesta ct mai curnd. 1 i-a prevenit la iuup pe Gaston,
Vendme i partizanii lor. El are s v-o smulg pe Annais de Lespars, nici s nu
v ndoii
Saint-Priac are s mi-o aduc pe fata asta.
Atunci s se grbeasc, s se grbeasc! Poate c ea e mai de icinut
dect toi ceilali la un loc. Poate c acest Trencavel s fie firicelul Ic* fiisip care
va opri goana dvs. spre aceast putere suprem.
ntr-adevr, a doua zi, Richelieu avu o lung ntrevedere cu I udo vie al
XHI-lea. Regele urma s fac o cltorie. Curtea fu foarte bucuroas de acest
dar ce i se fcea Bucuria deveni entuziasm cnd se afl c pentru aceast
cltorie, Majestatea Sa hotrse ca s fie ntovrit de o important escort.
Trebuiau s mearg cu el, nu numai douzeci de companii de muchetari ale
sale, dar nc trei mii de oameni din infanteria elveian, dou mii de cavaleriti
i dousprezece tunuri, care formau ciudata escort. Ct despre inta acestei
cltorii care semna foarte mult cu o expediie, nu era tiut de nimeni Dar
fiecare Senior de la Curte i fcu preparativele, ca i cnd ar fi fost vorba de
rzboi
Acum trebuie s revenim la Louvigni. Am vzut c dup o criz de furie i
de disperare care durase mai multe ore, Louvigni i revenise nsfrit n fire. Se

fcuse noapte de mulf'Ce or e?' ntreb el pe nefericitul de valet pe care era sl strng de gt i n urma ngrijirilor cruia i revenise el.
Tocmai.au btut orele dousprezece.
Miezul nopii' murmur Louvigni trecndu-i cu palma pe frunte. Cu
toate acestea trebuie s-l vd pe Cardinal numaidect Ajut-m s m mbracOdat mbrcat, un fel de toropeal l cuprinse. Dar, stpnindu-i slbiciunea
el se tr afar. Aerul nopii l fcu s-i recapete vigoarea El alerg la Palatul
Cardinalului i graie f avoarei de care se bucur i graie i pungii sale, afl c
Richelieu se afla n palatul din Piaa Regal. Cnd ajunse acolo, tocmai pleca
Printele Josef.
Sunt clipe n care nici nu mai exist greuti de ntimpinat Louvigni putu
obine ceea ce nimeni nu ar fi putut obine n momentul acela s fie introdus la
Cardina! Richelieu, n lupt cu ambiiile sale, l primi la ora dou i jumtate
noaptea pe Louvigni, care i se pru c un spectru. Dintr-o privire, ei se
neleser.
Monseniore, spuse Louvigni cu o voce rguit. L-ai lsat pe Chalais
s fug.
E drept, spuse Richelieu, care nici nu se gndea s remarce tonul
amenintor al spectrului Dar eram s trimit dup Dvs.
Ca s-l prind! Pentru asta am i venit, spuse cu asprime Louvigni. De
la spion la zbir, nu e dect un pas; l trec i pe acesta!
Foarte bine. Plecai chiar acum. Chalais e pe drumul spre Bois, ncotro
se duce i Ducesa de Chevreuse i ceilali conspiratori Vrei s v dau oameni?
Nu. Doar un ordin cu care s pot trece porile oraelor.
Lat-l, spuse Richelieu semnnd o foaie de hrtie.
Toate acestea erau spuse n cuvinte scurte, printre rsuflri la fel de ne u
rte i aspre.
Luai i oameni! Repet Richelieu.
Vreau s fiu singur, spuse Louvigni., i Richelieu scrise repede ordinul
urmtor: Din Ordinul Regelui, Domnul Cavaler de Louvigni va prinde i aresta
pe tienri de Ttillvyrand, Conte de Chalais, n orice loc i la orice or l-ar gsi.
Toi ttf'lfcrii din diversele guvernminte vor fi obligai s asculte de orice
rvehiziie a Cavalerului de Louvigni, fcut n scopul de a ajuta la ut*fast
arestare.
I, ouvigni ndoi documentul i-l puse n buzunar fr s-l citeasc.
Kiehelieu ezit o secund, apoi spuse:
Avei bani? Luai sculetd acestaMi-l vei napoia cnd totul i x vti fi
sfrit, adug el ca s-l ajute pe nenorocitul ce se afla la dou degete de
nebunie.

Dar Louvigni nu mai avea nevoie de menajamente i fiindc nu i voi bani


la el, lu sacul, care coninea cinci sute de pistoli. Cardinalul Min:
Un cal pentru Domnul de Louvigni, spuse e! Cel mai bul cal pe nn e l
ai.
Cteva minute* mai trziu, calul era gata. Richelieu ncerc s-i Milice
moralul lui Louvigni:
Ducei-v, domnule. Gndii-v c Dvs. suntei purttorul jiiNliiei
Regelm.
Monseniore, spuse Louvigni, eu duc cu mine numai unt mea; i asta e
de ajuns.
i plec. Un sfert de or mai trziu, ieise din Paris. Chalais nu i vc
dect un avans de o jumtate de zi, naintea lui. El trecu de I ongjoumeau fr
s se opreasc. Dimineaa, ajunse la Etampes.
Am vzut c Rascasse intrase n casa lui Trencave! Cnd ajunse Iu
primul etaj, unde locuia doamna Jarogne, auzind mritul cinelui, se ntreb
dac se cluzise ntr-adevr dup regulile lui de pruden, care pi nft n
momentul, acela i conduser viaa Corignan I-ul mirosea pe b u i mria
nbuit Rascasse, impresionat, era s se coboare, i iul ua se deschise i un
individ lung i slab apru cu un sfenic n min, strignd:
Ei drace, oare srmanii burghezi linitii nu se mai pot odihni m pace?
E o or de dormit, mi se pare, nu?
nspimntat, Rascasse l privi o clip pe srmanul burghez care de altfel
era mbrcat cu un costum dintre cele mai ciudate, ntr-o fust veche asortat
cu o bluz de dam
Corignan! Strig Rascasse. Mereu Corignan!
Rascasse! Mugi Corignan. Iari infernalul de Rascasse! Atunci se auzi
din fundul apartamentului o voce tremurtoare spunnd:
Drag domnule Corignan, luai seama, poate e vreun punga!
N-avea nici-o fric scump mea, rspunse Corignan, houl nu este
dect Ras
Nu mai avu timpul s termine. Sfenicul zbur ntr-o parte, capucinul se
restogoli ntr-alta, i dou ipete ascuite rsunar bolidul! Era bolidul! Era
Rascasse, care indignat c l fcuse ho, ncercase nc
O dat s ptrund cu capul nainte n stomacul cumtrului n
ntunericul ce se fcuse, Corignan se ridic i i trnti un pumn, la ntmplare,
cu toat puterea. Ceea ce Corignan nu putuse reui dect foarte rareori n plin
zi, reui de data asta graie ntmplrii. Pumnul
1 se abtu n easta lui Rascasse, care se prbui pe jumtate leinat n
timpul acesta, doamna Brighitta Jarogne aprinse n grab mare o lumin i
atunci l vzu ntr-o parte pe Corignan inridu-se cu mimile de burt i n

alta pe Rascasse aezat pe jos, nucit -iar ntre ei cinele urlnd mereu, cu
singura lui ureche ciulit Brighitta se repezi cu ghiarele nainte. Dar Corignan o
opri cu un gest
Cumetre, spuse el, dac vrei s nu-mi denuni ascunztoarea, i ofer
ospitalitate.
Oare! Atunci eti aici, la tine acas? Fcu Rascasse ridicndu-se.
Aa, puin, spuse cu modestie clugrul, n timp ce doamna Jarogne
se fora s roeasc, lucru la care se czni degeaba.
i ce-i cu costumul sta? Relu Rascasse imediat E vreun anteriu de
croial nou?
D-l naibii de anteriu! Mai nti, tu nu mai poi s-mi spui pop,
fiindc am renunat la mntuirea sufletului meu i la legumele mnstirii. Eu
intrasem acolo fr voia mea. nainte purtam bluz de spadasin.
i acum pori combinezon, pop!
Eti nedrept cu mine, Rascasse.
i tu eti caraghios. Cu toate acestea, consimt s nu-i demasc
frdelegile, dac juri s-mi respeci i tu mie ascunztoarea vreau s m
instalez n locuina lui Trencavel.
T
La Trencavel? Exclam Corignan bnuitor. i de ce la Trencavel? I ni
vzut pe undeva? Dac l predai, vreau i eu partea mea!
Ai s-o ai, pe cuvntul meu. Acum, ordon-i acestei cinstite doamne,
s-mi predea cheia apartamentului. Altfel va trebui s-i forez broasca.
Doamna Jarogne se supuse. Lucrurile astfel aranjate, Corignan i relu
somnul ntrerupt. Rascasse se urc s se instaleze la Trencavel i casa intr din
nou n ordine. HI se arunc aa mbrcat pe pat, n timp ce Corignan I-ul se
cuibri pe covor, unde adormi
Aceast fericit situaie dur cteva ore, cnd fu deteptat de ltrturile
lui Corignan I-ul.
Asta-i acum! Murmur Rascasse, cu ochii nchii Haide, taci odat,
ceasule detepttor! Astzi n-am nevoie s m scol cu noaptea n cap. Vreau s
dorm.
i cum celul ltra mai tare, Rascasse dschise ochii i rmase nuc, cu
prul zbrlit, cu gura larg deschis la capul patului se afla Cocard, care i
zmbea ct se poate de amabil i care era nsoit de o trup ntreag de iscoade.
Oh! Fcu Rascasse ntr-un geamt
Da! Fcu simplu Cocard.
Rascasse se ridic fr a mai cere nici un fel de explicaii Oamenii
procurorului criminal l nconjurar ncepnd s coboare i ajungnd n dreptul
uii doamnei Brighitta, Rascasse ntreb

i Corignan?
Rbdare, spuse Cocard. Are s fie gsit i el.
Are s fie gsit! Atunci, ar nsemna c pe. Corignan nu-l urestaser!
Rascasse, arunc o privire piezi spre u, ca i cnd ar fi vrut s vorbeasc
S mergem! Spuse bucuros Cocard.
Ei bine! Da! Spuse Rascasse. S mergem.
i cobor. Fapta lui fusese pur i simplu sublim n faa uii din strad
atepta o trsur nchis solid, fr miner [>c dinuntru i ale crei ui se
ncuiau cu chei: nite nchisori pe dou mate.
Rascasse, stranic nghemuit ntre doi zbiri, fu dus n galopul a doi
viguroi cai normanzi Dup un timp de goan, care i pru extraordinar de
scurt prizonierului, cupeul se opri. Nefericitul Rascasse fu cobort i vznduse n faa Mnstirii Capucinilor fcu o strmbtur de amrciune.
Corignan I-ul era i el acolo, cu limba scoas de ct fugise dup trsur
i cu urechile jalnic pleotite. Rascasse fu emoionat i i se adres foarte blnd:
Adio, n-am s te mai vd de-acu nainte opind cu cele trei labe ale
tale i n-am s te mai trag de urechi. i tu, tu n-ai s m mai detepi
dimineaa, doar dac nu cumva s ai rbdare s atepi ziua judecii de apoi i
puterea de a alerga pn n valea lui Josafat
Bietul cel ascult acest discurs i poate c l nelesese, cel puin dup
tonul vocii lui Rascasse l btuse de attea ori, dar se mpcaser-Rascasse era
singurul i unicul prieten al lui Corignan I-ul Cinele era singur i unica rud
a lui Rascasse.
O clip mai trziu se vzu n curtea mnstirii Cocard l conduse pe
Rascasse pn ntr-o camer joas, solid ferecat cu gratii i zvoare. n
momentul cnd s nchid ua la plecare, Cocard se ntoarse spre prizonier i i
spuse cu aerul cel mai serviabil
Nu vrei, jupn Rascasse, s te nv cum ar putea s-l strng ciuma
de gt pe un viteaz?
Pe legea mea, nu a fi suprat dac ai putea, spuse cu mndrie
Rascasse.
Ei bine! Zmbi cu blndee Cocard, se ia cium, se amestec cu
cnep, se rsucete cu grij i se face din ea o cium lung de forma unui
arpe frumos, cu pielea cam aspr. Dup aceea, se unge bine aceast cium, se
nfoar n jurul gtului i i se d forma unui treang. Atunci, se las s cazi
de sus, din capul scrii i simi cum te strnge ciuma de gt, uurel-uureL.
i spunnd acestea Cocard iei i nchise ua n peretele din fund se afla
o fereastr mare, ce ddea n curte. Rascasse i rezem faa de barele groase
de fier i privi n curte, pentru a nu privi n sufletul lui. Era alb ca varul
Bietului om i se prea curtea aceea ntunecat, ca un loc de desftare. Privea

cerul i i umplea ochii cu o uluit viziune a vieii Un clugr iei din grajd
trgnd de cpstru un cal frumos, viguros, neuat, cu coburii bine umplui
Rascasse se gndi:
Fr ndoial c vreunul din clugri are s ntreprind. O i AIAtorie.
Oh! Dac a fi n locul lui! Dar asta nu are s se mai ntmple. I Ici! Biet
Rascasse!
Fl ncepu s plng amar. n acest moment, l vzu pe Printele. Itwicf,
care, ieind din biseric, se ndrepta spre e! Stareul intr
Rascasse clnnea din dini i murmur Vine moartea! *
Rascasse, spuse Printele Josef, ai s te urci imediat pe cal i ai iei
drumul spre Blois. Ai bani i pistoale n coburi. Ai s-o caui i s-o gseti, lie
ce-o fi, pe doamna Duces de Chevreuse, care se ndreapt spre Blois. Odat ce
ai gsit-o, n-ai s-o mai prseti Ai s-mi trimii iu I iccarc zi un curier care s
m pun la curent cu faptele i gesturile Nile. i mai ales, ascult bine aici*
prin orice mijloc prin orice mijloc, mm tu? Ai s-o mpiedici pe Duces ca s se
ntlneasc cu domnul de Vendme i cu domnul Bourbon care o ateapt la
Blois. Pleac, KiiNcassc, nu e nici o clip de pierdut
Lui Rascasse i se urc un val de snge n obraji Ochii i se holbar, tA i
ias din cap. El se prbui, ca i cum l-ar fi dobort pumnul lui C 'orignan.
S mergem, se rsti Printele Josef, schind o micare de furie; uite,
caraghiosul, cum s-a nmuiat ciuma s te strng de gt.
Hai' url Rascasse. i Dvs. la fel, Cuvioia Voastr?!
Nu, nu! I Ai A cium.
ntr-o clip se ridic n picioare.
Ai neles bine? Spuse Printele Josef.
Tot, nalt prea Sfinte! Horci Rascasse ca n delir. i mai ales s-o
mipicdic pe Duces ca s se ntlneasc cu cei doi efi ai complotului l ot! Tot!
Ah.
Atunci pleac i Cerul s te cluzeasc! (tm)
Cteva secunde mai trziu, Rascasse, clare pe frumosul cal pe t urc l
vzuse cum l scotea din grajd, iei pe poarta cea mare a niIiiAstirii. Era gata s
porneasc n galop, beat de bucurie, nucit nc ile neobinuitul noroc care i
czuse pe cap, cnd zri pe partea cealalt i i l zii pe Corignan I-ul, trist,
culcat pe burt, cu botul pe lbuele din InA, cu urechea pleotit Corignan! Strig Rascasse.
C inele se ridic, l privi un moment, apoi, cu scncete i ltrturi >*
rowtogoli prin rna de pe strada SaintHonor; i mrturisea i el I Miruria
cum putea. Rascasse, urmat de celul lui, se duse nti n strad
Ferronnerie, la crciuma aceea dosnic, a crei crciumreasa l primise
aa bine atunci cnd era urmrit Fr a cobor de pe cal, se cut n eoburi i

vznd acolo un sac bine umplut cu bani, scoase trei pistoli i chemnd-o pe
crciumreasa, i ddu spunnd:
Un pistol pentru omlet, unul pentru ulcica cu vin rece i unul pentru
ospitalitatea ce mi-ai oferit-o. Acum, fiindc plec n cltorie, i las cinele
meu. Ai grij de e! S i se dea de mncare ct o vrea i s ai grij s nu fie
batjocorit de nimeni din cauza urechii care i lipsete.
Crciumreasa lu celul n brae i se duse s-l nchid n * *
Buctrie, cu mii de mulumiri. i Rascasse, linitit n privina soartei
celului, iei din Paris i respirnd adnc, beat de libertate, porni n galop pe
drumul mbiat de soare.
CAP. XLVI DISPOZITIVU! UNEI BTLII
ANNAIS, a doua zi dup ce, nsoit de Mauluys condusese pe cei patru
Angevivi la cimitirul unui biet ctun, se simi tare prsit. Puin cte puin, cei
patru tineri luaser cte un loc n viaa ei. Acum, locui era go! Ea i plngea n
mod sincer, ca pe nite frai disprui Se gndea c toi patru o iubiserDar i
spune de asemenea c niciunul din ei nu i inspirase un alt fel de sentiment
dect acela de afeciune freasc, pe care l mprea n mod egal ntre toi
patru.
Fusese o noapte ngrozitoare pentru ea aceea n care Trencavel i
anunase moartea angevivilor. Orele care urmar dup ntoarcerea ei la Paris
fur i mai ngrozitoare, fiindc atunci fusese nevoit s-i mrturiseasc
sincer c un singur om ocupase n mintea ei locul pe care trebuia s-l ocupe
acolo cei patru cavaleri. Mndria ei de fecioar rzboinic primise prin aceasta
o aspr lovitur.
n dimineaa aceasta ea se plimba fr rost prin casa aceea mare, pustie.
Se ducea i venea de colo pn colo, cutnd s-i dea seama de unde i venea
mnia mpotriva ei nsi i se gsi la un moment dat n capul scrii, unde
avusese loc lupta cu oamenii lui Saint-Priac. Ea l revzu pe Trencavel n
mijlocul prafului i a fumului, ridicnd mobilele, doborndu-i pe asediatori,
susinnd el singur unul din acele atacuri rplcc, cum numai cavalerii cruciai
poate c au mai susinut l vedea llu>|x*de i totui nu voia s-l vad.
(ifind, Annais de Lespars i ls capul n piept i minile i se ut linser
cu putre.
i n micarea aceasta privirile i czur pe un inel pe care-l purta iu
deget. Ea tresri i murmur Dac vreun pericol-v amenin, Irimitei-mi
acest inel Asta mi-a spus cnd a plecat Acela care m va cluzi, acela care
m va ntri, acela care m va smulge din pericolul jv care l gsesc n mine
nsmi, mai de temut dect toate pericolele ci ie m nconjoar, acela, mam,
are s fie cel pe care tu l-ai iubit!

ntr-o clip, ea i luase hotrrea s-i trimit inelul lui Louis de


Uichclicu, CardinalArhiepiscop de Lyon.
i n momentul cnd Annais lu aceast hotrre, de a-l chema n
ujutorul ei pe Arhiepiscopul de Lyon, fata aceea pe care domnioara Kn/ji i-o
dduse ca servitoare fu n sala de onoare. Era o femeie calm, mhiist i
prudent, de vreo treizeci de ani, care nelesese admirabil n ini unea de
supraveghere pe care i-o asumase.
I X*unn, spuse ea, e pe strad un om care de azi de diminea se plimb
de colo pn colo. Poate c e vreun spion?
Annais alerg la una din ferestrele ce ddeau n strada Courteau i vfl/. U
ntr-adevr un vljgan mare, solid ca un munte, care, cu mna re/enuit pe
mnerul unei spade formidabile, i sun paii prin faa crci. Annais, care nu-l
recunoscuse pe Contele de Mauluys, l recunoscu pe Montariol. De ce gnd
ascuns ascult ea atunci? *Fr a mai |udcca, ddu ordin cameristei s se
duc s-l cheme pe omul acela. < iteva minute mai trziu, Secundul se afla n
faa sa.
Domnule, spuse cu blndee Annais, m cunoatei?
Prea mult1 spuse aspru Montario! Datorit dvs. maestrul a slbit le
tot. Ruginete, doamn, v spun eu, ruginete de tot Dei l-am forat *lun asalt
de scrim la domnul Conte acas i l-am atins de dou ori din zece. mi venea
s plng, doamn!
Annais, admir candoarea acestui om. Dar i trebuia un curier. Ea Ini
nbui suspinul care i umfl pieptul i relu:
Fiindc m cunoatei, fiindc domnul Trencavel v-a pus s-mi pAxii
poarta locuinei
Eu? Blbi Montario! Jur de Dumnezeu/
Nu jurai, zmbi Annais. Dvs. v omori timpul pisnd strada, pentru
a veghea asupra siguranei mele. Atunci, trebuie s acceptai s-mi facei un
serviciu care va mplini aceast siguran ce v ngrijoreaz atta
Montariol se zpci. El mormi cteva din njurturile lui preferate, apoi
spuse cu un ton morocnos:
S vedem! Ce serviciu?
n grajdul meu sunt trei ci Vei lua unul din ei i vei pleca la Lyon.
Acolo v vei duce la ArhiepiscopulCardinal de Lyon i i vei da din partea mea
inelul acesta
Montariol lu mainal inelul de fier. Era de-a dreptul buimcit
S vedem! Relu cu nervozitate Annais, consimii?
Trebuie s m duc la Lyon.
S plecai ct mai curnd, fr a-l preveni pe domnul Trencavel.
Secundul tresri Ce contra-lovitur pregtete? -

Doamn, e imposibil.
Fie! Atunci nici nu mai vorbim de asta Adio, domnule.
Montariol rmase pe loc, foarte tulburat Dar n zadar urc i cobor toat
gama coloristic a njurturilor sale, cci nu se putea hotr la nimic. Dac
refuza, el care fusese pus acolo ca s-o ajute pe Annais, ce furie are s fie pe
Trencavel! i dac accept, ce ar fi putut rezulta din cltoria aceasta?
Doamn, spuse el timid, eu vreau s plec, dar
Dar voii s-l prevenii pe domnul Trencavel? Tocmai asta nu trebuie.
Doamn, jurai-mi c acesta e un mare serviciu pe care vi-l aduc!
V asigur de asta din toat inima
Ei bine! La urma-urmei, nu fac dect s ascult de sfaturile maestrului
m duc!
Montariol, foarte nfuriat, plec imediat A aptea zi de drum, el intr n
Lyon i imediat ntreb de calea spre Arhiepiscopie. Louis de Richelieu ddu
ordin s fie primit imediat, acest mesager venit din Paris. Montariol i drui
inelul; i la ntrebrile puse de naltul prelat, povesti pur i simplu scena la care
am asistat n aceeai zi chiar, fratele primului ministru i Secundul lui
Trencavel pornir la drum.
Pe drum, au tot discutat Louis de Richelieu ncepu s aprecieze natura
necioplit, dar cinstit a Secundului Dar ce afl mai cu seam a fost dragostea
lui Trencavel i isprvile lui Ascultndu-l pe Montariol, iieetndiiNi prin minte
apoi din nou povestirea pe care i-o fcuse Stn iii ului despre luptele de pe
Strada SaintAvoye, de la Etioles, de pe M i iu n (V nirteau i de la Fleury,
Cardinalul, uimit, admira eroismul poetic I Secundului i i se prea c ascult
vreun trubadur cntnd faptele de iu mc iile unui cavaler al lui Carol cel Mare.
Sosind la Paris, dup ase/Ile de mar forat, CardinalulArhiepiscop de Lyon l
cunotea, itmlat, |>c Trencavel, ca i cnd ar fi fost prieteni de mult vreme.
I>ar ndoit dezamgire i atepta pe Louis de Richelieu i pe Montariol:
primul, nu o mai gsi pe Annais n locuina ei de pe strad (oui tenu, unde se
dusese el direct; al doilea nu-l gsi pe Trencavel n locuina lui Mauluys, unde
dduse fuga s-i povesteasc maestrului ci tulii ta expediie pe care o fcuse.
Dar l gsi pe Verdure-Verdure, instalat ntr-un fotoliu, n faa unei mese, cu
piciorele nliiiNC |) c un scunel, cu capul pe sptarul fotoliului, cu ochii n
tavan, luina dintr-o pip lung, obicei care ncepuse s se rspndeasc pe vi ei
nea aceea Sub mas erau dou sticle, una pe trei sferturi goal, i enliillrt nc
nedestupat. Lui Montariol i se pru c nasul lui Verdure, diu rou cum era,
ajunsese s ating splendorile culorii vineii
Unde e maesrul Academiei? ntreb grbit Montariol
Plecat! Scrni Verdure.
i domnul Conte?

Plecat! Repet Verdure laconic.


Plecat! Plecat! Url Montariol ntr-o avalan de njurturi. Ai nA
vorbeti odat, beivule? Plecai' Cnd? Unde?
Nu tiu! Bombni Verdure.
i de ce au plecat? Tun Secundul ncepnd s se neliniteasc.
Nebuni. Sunt doi nebuni Montariol, ia gust din Muscatul sta de S|
iania. Sunt ultimele dou sticle dar ele nu sunt nebune, nuuu!
Dar, mugi Montariol, tu de ce ai rmas?
Ca s termin Muscatul, spuse Verdure. Montariol rmase uluit de
lAftputtNul acesta El se aez pe un scaun, spunndu-i c, pentru a-l Interoga
pe Verdure, trebuia s atepte pn cnd caraghiosul avea s dea |x' gt tot
vinul Dar gndindu-se c mai era o sticl plin i c asta ai l i putut
prelungeasc mult beia lui Verdure, o destup el i ncepu 'a o golesc cu
contiiciozitate. Verdure izbucni n rs i spuse:
Sccundule, tu nu eti nebun! i de aceea am s-i spun de ce am eluzat
s-i ntovresc pe cei doi nebni i de ce am rmas aici tiu, mormi Montariol: ca s termini Muscatul
Da, i ca s pzesc.
S pzeti, ce? Isprvete odat, beiv nrit
Verdure se ridic i se duse la o lad. Toat faa lui brzdat de riduri nu
era dect un rnjet de triumf. De altfel, se inea foarte drept Rdea btnd cu
pumnul n lad.
Ce s pzesc? Repet e! Oh! Dar i Secundul e nebun. Ce s pzesc?
ntreab i tu; ntreab-l pe Seniorul meu, Baronul de Saint-Priac. ntreab-l
pe el ce vreau s pzesc.
Opt zile dup ce Montariol consimise s duc la ndeplinire misiunea pe
care i-o ncredinase Aimais de Lespars, adic n timp ce Arhiepiscopul de
Ly7on era de mult pe drumul spre Paris, fratele lui, Cardinalul, ieea din
Capitala regatului El l hotrse pe Rege s fac o demonstraie militar n
Bretania. inta acestei cltorii era Nantes. Odat ajuni la Nantes, aveau s
vad-Bretania era n minile lui Cezar de Vendme. Cititorul tie c fiul mai
vrstnic al Gabrielei de Estres i al lui Henric al IV-lea era guvernatorul acestei
frumoase i ntinse provincii n plus, cstoria lui cu fiica Ducelui de Mercoeur,
prea s-i fi inspirat pretenii asupra acestei Bretanii izolate. Un vechi smbure
de neatrnare rmsese n inima acestor bretoni. Nu ar fi fost imposibil s fie
rsculai de cineva i s fac din ei un popor aparte.
Lui Richelieu nu-i fusese prea greu ca s-i demonstreze lui Ludovic al
XHI-lea c fitilul care trebuia s aprind acest incendiu era gata: trebuiau s
pun piciorul pe el, ca s-l striveasc De aici reieea necesitatea de a le arta
bretonilor puterea regal Necesitatea de a aresta pe Vendme i pe fratele lui. n

fond, Richelieu, care abia i revenise din spaima produs de complotul de la


Fleury, voia s scape de un duman personal, de temut
Ludovic al XHI-lea, un cavaler foarte frumos, foarte elegant, nconjurat de
o mulime de seniori strlucii, Ludovic al XHI-lea precedat i urmat de
muchetarii lui cu costume somptuoase, trecu prin Paris, n scnteirea armelor,
n mijlocul uruitului surd al cruelor, al sunetelor de aram ale fanfarelor i
dangtele clopotelor, i toate-acestea i formau o atmosfer de glorie.
Richelieu, n epoca aceea tnr, viguros, frumos, se arta n toat puterea
unui rzboinic care are viitorul n faa lui Purta un costum de catifea grena,
presrat cu broderii de aur pe umeri i cdea n valuri o pelerin bogat, de
aceeai culoare, n timp ce penele de la plria de
IV tni sc ondulau n vnt Era clare pe un mre cal negru i avea grij
unite spectatorilor adnc lui tiin a echitaiei de manejJeind din l'iii is,
luar drumul spre Chartres. Ludovic al XHI-lea era plin de bucurie. Scdca
drept pe cal, plin de mndrie. Uralele acelea l mbtaser. I xpresia
schimbtoare a figurii sale prea c prinsese via i luase o ni l inline
rzboinic.
Mi se pare, spuse el, c bravii notri parizieni sunt foarte mulumii.
Aceasta, fiindc au neles, Sire, c mergei s facei o fapt i geiiHc,
rspunse Richelieu. Artai-le rebelilor c avei de partea VituMr fora; iar
poprul, care tie foarte bine de partea cui se afl interesul su, v va arta
ntotdeauna mulumirea sa.
Vc rbind astfel, Cardinalul privea piezi spre Ducele de Anjou, care i i
fcea calul s danseze.
Domnule Cardinal, spuse Gaston cu neruinarea lui caracteristic,
atunci nseamn c mergem s-i pedepsim pe rsculai?
S-ar prea c cja, spuse aspru Ludovic al XHI-lea.
Dar, Sire, relu Richelieu cu vocea lui care mngia i zgria, Iac
lotui, n cursul drumului, Majestatea Voastr i-ar propune s realizeze lucrul
acesta cu ajutorul unei ceremonii mai plcute, printr-o i*Aatorie frumoas, de
exemplu
Gaston pli i exclam zpcit
Domnioara de Montpensier a rmas la Paris!
Putem s-o facem s vin! Spuse repede Richelieu.
Hi bine, gri Regele, dac aceast cltorie se va prelungi cam nuili.
Dac fratele meu pare foarte grbit s se nsoare -vom vedea cum vi un putea
aranja i lucrul sta i s chemm i mireasa, dac trebuie.
Aceste cuvinte, pronunate cu un ton ce cuprindea o ascuns
iiiucninare, caracteristic la Ludovic al XHI-lea, l fcur pe Gaston s ic
infioarc.

Peste dou zile intrau n Chartres, n dangtul clopotelor. Regele n |>i


imit la Poarta Guiliaume de consilierii comunali ai oraului, apoi < di isc s se
instaleze n palatul guvernatorului. Acolo avu loc o mare. Iu jb religioas
urmat de un Te Deum. Dup ceremonie, Regele se mdrept spre marele
portal al palatului, Richelieu mergnd lng el, i pron pe n acelai rnd cu el.
Cnd Regele ajunse n pragul uii m. numentale, Richelieu murmur Sire.
Uimit, Ludovic al XEO-lea opri i se ntoarse spre ministrul su.
Sire, spuse Richelieu, aici a venit Regele Henric al IO-lea s
ngenuncheze, chiar pe treptele acestea.
Ludovic al XlII-lea se nglbeni i arunc o privire rutcioas ministrului
Ce voii s spunei domnule Cardinal?
Nimic, dect aceasta: Regele Henric al ni-lea a venit #ici cu picioarele
goale, cu o lumnare n min, mbrcat ntr-o cma grosolan de ln. El a
ngenunchiat chiar pe lespezile acestea, Sire. Era ultimul dintre Valois. Era un
Rege fr regat Fugise din Paris, mnat de furtun. i toate acestea, Sire,
pentru c nu a tiut ce vrea, la timp! Fiindc nu l-a luat pe Domnul de Guise
de guler.
Ludovic al XDI-lea, galben de tot, asculta aceast neprevzut i subtil
lecie de istorie.
Regele, continu Richelieu, se rug la Sfnta Fecioar i la Sfini
pentru Regin, pentru Regat, pentru el nsui i pentru monarhia Valois. Fr
ndoial c era prea trziu. El se hotr s-l ucid pe Guise. Era prea trziu,
Sire! Puin dup aceea, Regele Henric al m-lea fu ucis de jacobinul acela. Sire!
Sire! i lng Voi se afl un jacobin. Sire! Sire! Se afl i lng Voi un Henri de
Guise, care se numete Cezar de Vendme.
Ei bine! Pe SfntaFecioar pe care a invocat-o bietul Valois v jur c
eu, unul, nu am s acionez prea trziu.
n cazul acesta, Sire, s mergem de azi chiar! Spuse Richelieu.
Ceea ce i fcur. Lsndu-i mic armat n urm, Regele, escortat
numai de muchetarii si, prsi chiar n ziua aceea oraul Chartres i se
ndrept spre Blois.
Arhiepiscopul de Lyon, sosind la Paris cu Montariol, plec direct n strada
Courteau. Pe drum aflase c Regele i Cardinalul, Curtea i armata prsiser
Parisul cu ase zile nainte. El simea o ngrijorare nbuit; n mintea lui
aceast plecare, se lega de destinul Annaisei. Cnd desclec n faa locuinei
ei, poarta cea mic a grdinii se deschise i o femeie veni spre el spunnd:
Dac Monseniorul binevoiete s m urmeze, o s primeasc veti
despre aceea pe care o caut.
Louis de Richelieu ddu drlogii calului unui valet i intr n cas.
Femeia mergea naintea lui cu respect i-l introduse n sala de onoare.

Monseniore, spuse ea, stpna mea mi-a ordonat nainte de toate, v


prepar o mas bun i un pat bun. Amndou sunt gata
MiuiNoniorc.
Aceste cuvinte l potolir pe cltor. Cu toate acestea exclam: I ia c n
siguran?
A prsit Parisul acum ase zile i atunci cnd s-a urcat pe cal, mitule
nu fcea s se cread c vreun pericol oarecare ar fi ameninat-o. I h altfel,
dup ce Monseniorul se va odihni, am s-i predau scrisoarea l e eure mi-a
lsat-o stpna Aa mi-a dat ordin.
D-mi chiar acum scrisoarea spuse Richelieu cu nerbdare.
Servitoarea iei, i cnd se ntoarse, ngenunchiind, i prezent n i im ni rea |x
o tav de aur. Ea nu coninea dect cteva cuvinte: Kegele pleac din Paris.
Cred c are s se opreasc la Blois. [st ui ar, m duc spre Blois. Monseniore,
iertai-m c nu v-amateptat. Dvs care ai iubit-o pe mama mea, vei nelege
c acolo unde se duce Armand de Richelieu trebuie s se duc i Annais de
Lespars. Dac Dvs. Iu nevoii s ducei condescendena pn la ospitalitatea pe
care v-o ofer, 10/avea marea bucurie de a v gsi acolo la napoierea mea. Ah!
Monseniore, ateptai-m, v rog, cci inima mea e foarte trist i am nevoie de
afeciunea Voastr printeasc\par Nefericit copil! Se frmnta
Arhiepiscopul. Se duce spre tIeftinul ei. Destinul fratelui meu, care o fi?
Dumnezeu, fr ndoial, e<induce acolo! Fata mea, spuse el
servitoarei, plec imediat
Vai, Monseniore! Fr a accepta ospitalitatea stpnei mele? I.ouis de
Richelieu se ridic-Cum? Relu ea, fr a lua loc mcar la masa pe care am
pregtit-o eu ahta grij?
Louis de Richelieu zmbi. Pe legea mea, spuse el, n ceea ce privete
masa primesc din iiitmA. Mrturisesc c mi e tare foame. Avei grij i de valeii
mei.
Sunt deja la mas, Monseniore, iar caii n aternut bun, n faa unui
jgheab plin.
Aadar m-ai ateptat?
13e la plecarea stpnei mele, Monseniorul a fost ateptat n 11 uue zi,
n fiecare diminea am reluat toate pregtirile pentru primirea m
(cea ce nu spunea biata femeie, i Ceea ce avea ordin s nu spun tu e
toate aceste atenii delicate, care nclzeau inima chinuit a
Arhiepiscopului, erau voite i organizate de o persoan care atepta n
odaia de alturi. Pe aceast persoan o vzu Louis de Richelieu cnd intr n
sufragerie i lu loc la o mas servit regete.

Mreia acestui serviciu organizat ca n plin prosperitate, n plin


splendoare, era o admirabil atenie venit dintr-o inim de o ptrunztoare
sensibilitate. Aceast atenie ca o mngiere, care se ndrepta spre Annais pe
deasupra Arhiepiscopului, l viza pe Trencavel pe deasupra Annaisei. i se
adresa lui Trencavel fiindc maestrul de scrim era prietenul lui Mauluys. De
fapt, spre Mauluys se ndrepta aceast nobil linguire.
Persoan care-l servea pe Louis de Richelieu era Domnioara Roza
Houdart.
Cu acel tact perfect care o distingea pe fata aceea din mica burghezime,
Domnioara Roza i pstrase costumul simplu pe care l purta i la han.
Numai c gulerul i era de o albea imaculat, confecionat dintr-o pnz fin,
ajurat cu dantel Arhiepiscopul, n timp ce mnc i bea cu mare poft i
admir aspectul mre i aranjamentul frumos al adevratului banchet ce i
fusese servit lui singur, o examin ntr-o doar i pe frumoas fat cu
atitudinea aceea linitit, a crei nfiare dezvluia mndria feminin ce se
nate din modestie.
Desigur, i spuse el, trebuie s fie vreo prieten de-a bietei mele Annais.
inuta, tiina ei perfect de a mpodobi trdeaz destul c e de familie. Dar
cine e? Ce fat nobil a putut consimi s vin s-l serveasc pe prelatul aa de
retras de lume, care sunt eu? L
Copila mea, spuse el cu glas tare, mi vei face favoarea de a-mi spune
cui sunt dator pentru aceast ospitalitate aa de graios nfptuit?
n momentul acela, Domnioara Roza era ocupat s-i toarne ntr-o cup
de cristal de Veneia ntunecatele rubine ale unei antice sticle scoas din
pivnia ascuns de la Frumoasa Diadem Dup ce termin de turnat, ea aez
cupa n faa prelatului i rspunse blnd:
Monseniore, Eminena Voastr tie deja: suntei osptat aici de nalta
i prea puternic Domnioar Annais, Contes de Lespars, stpn pe munii
i pe vile domeniilor sale din Anjou.
Da, spuse Arhiepiscopul cu emoie. Acestea sunt, cu adevrat, titlurile
acestei nobile copile; i erau i ale mamei sale. Dar voiam s vorbesc de
Dvscopila mea. Iertai-m c v ntreb cine suntei, dar o fac pentru a pstra
pentru Dvs. O amintire care mi va fi foarte plcut. *
Lia rspunse eu o simplitate care i-ar fi umplut de bucurie inima lui
Mnuluys.
Monseniore, m numesc Roz i sunt fiica doamnei Rozalia, vduva
Houdart, care ine hanul cu firma Frumoas Diadem.
Arhiepiscopul rmase uimit; dar ca un mare Senior ce era, el i
HMCunsc aceast uimire.

Roz! Spuse e! Numele v ade de minune. Trandafir al 11 umuscii,


iertai acest adevr mic unui om care a renunat la lume. Dar Nlnici de
asemeni i trandafir al virtuii, asta se vede. Domnioara Roza I loudart, n-am
s uit niciodat i Dvs, dac vei avea vreodat nevoie le cuvinte care s legene
una din durerile Dvs. dac vei cuta o inim duioas i prietenoas, pentru a
v vrsa n ea amrciunile inimii Dvs, venii s m cutai; s-au chemai-m,
copila mea.
Prelatul se ridic El adug privind-o cu atenie.
Nu avei nimic s-mi spunei?
Roza Houdart pli puin. Cnd Arhiepiscopul i vorbise de acele
amrciuni care ar fi putut s i le mrturiseasc unei inimi sincere, inima el
brtt usc mai repede. i nu n zadar pronunase cuvintele acelea prelatul cu o
voce lent i plin de sensibilitate. Trebuia toat puterea de |WUrundere a
unui om ca el, ca s observe la Roza nu o melancolie, ci cel fel de rceal n
care se refugia ea. O simpatie arztoare se nscuse n mintea Arhiepiscopului i
de aceea o ntrebase cu atta blndee: Nu avei nimic s-mi spunei? 1 i
glasul acela fcu s tresar inim tinerei fete. Ea ls capul n piept i se fcu
i mai palid
Poate c n momentul acela, abia, se uitase i ea, ntr-adevr, peni tu
prima oar n sufletul el Ea arunc o privire spre Louis de Mici tel icu~ i plec
iar capul, se ndoi c sub apsarea unui gnd luilunos, ochii i se umplur de
lacrimi i, aproape fr Voia ei, Roza piouuu cuvintele definitive, care erau
naterea oficial a dragostei ei: Ei bine, da, Monseniore. E o durere n viaa mea
cci iubesc pe i lncva care nu m poate iubi-Aproape imediat, ea i nl
trupul mai mndr, mai curat Inima i btea cu putere. Era frumoas, n toat
splendoarea emoiei mie, care, brusc mbobocit, i scotea n relief i mai mult
nevinovia ci semea i spunea pur i simplu durerea inimii sale.
Arhiepiscopul zmbise, ca un doctor care vede adeverindu-se diagnosticul
pus de e! i admir i frumuseea strlucitoare a acestei im ic ie lete.
S nu credei c m plng Monseniore, spuse ea relundu-i calmul
obinuit i v rog s-mi iertai aceste cuvinte smulse slbiciunii mele, de o
clip de prea vie emoie. Mai ales, v rog s nu credei c l-am lsat s vad c
inima mea i pstreaz imaginea El n-are s-o tie niciodat. i eu nsumi, n
curnd, ndrznesc s-o sper, voi uita sperana pe care am putut s-o am. Ct
despre el, are s fie prezent ntotdeauna n inima mea
Dar, copila mea, spuse Arhiepiscopul micat pn n fundul sufletului,
pentru ce un astfel de secret, pentru un sentiment aa de natural?
Pentru ce s-i ascundei acest sentiment aceluia care l-a inspirat i
care, sunt sigur, e demn de Dvs., fiindc nelepciunea Dvs. este cel puin egal
cu frumuseea Dvs.

Da, murmur ea ntr-un suspin repede nbuit, e demn de a fi iubit


Dar acum nu mai suntem n timpurile cnd regii se nsoeau cu ciobnie,
Monseniore. Domnul onte de Mauluys vine. Din nalta nobilime i eu sunt o
mic burghez. Vedei c ntre noi este o prpastie mare.
Arhiepiscopul rmase amuit O prpastie; ea spuse cuvntul potrivit i el
fcea parte din epoca aceea deci, nu putea admite c acest prpastie s-ar fi
putut umple vreodat.
Contele de Mauluys, rosti el mainal Un gentilom angevin, dac m pot
ncrede n amintirile mele?
Da, Monseniore.
Familie ruinat sub defunctul Rege, neam mndru de strbunii si, de
blazonul lui i care a acceptat orgolios mai curnd srcia, dect s mearg la
Curte, s-i cear compensaiile la care avea dreptul dup sacrificiile fcute
pentru a asigura preteniile Bearnezului Henric al HI-lea~ Da, acum vd ce
mare v poate fi durerea, dac domnul Conte de Mauluys, de care mi vorbii, a
motenit spiritul tatlui su. Unde e el n momentul acesta?
A plecat cu domnul Trencavel, ca s vegheze asupra siguranei aceleia
pe care i dvs. niv ai venit s o ajutai
Domnul Trencavel! Tresri prelatul Acel maestru de scrim de care mia vorbit atta viteazul care a venit s m caute la Lyon?
Chiar acela, Monseniore.
Louis de Richelieu, un suflet de poet, nu putea s nu fie izbit de aceast
apropiere: Trencavel, un simplu maestru de scrim, iubind pe f'atn nobil
fiic de Rege; Roz, biat fat de hangi, iubind pe nobilul (onte de Mauluys.
Copila mea, relu el, dvs. avei o inim prea mrea ca s mai ncerc
s v ofer vreo consolare banal O fat ca dvs. poate s gseasc iii propria ei
mndrie mijloacele cu care s lupte i s nving o durere a de adnc i de
sincer lia aprob din cap, cu un aer resemnat
Aadar, primii binecuvntarea pe care v-o dau din fundul inimii melc,
rugndu-l pe Atotputernicul de a v reda linitea sufletului?
I ia se nclin cu respect sub gestul de binecuvntare al prelatului i
I.ouis de Richelieu, foarte mohort, cu mintea deosebit de preocupat ilc
aceast scen neprevzut i rapid, cobor n strad unde l atepta nilul, n
timp ce Roz, nemicat, cu ochii pe jumtate nchii, privea n deprtare,
cufundat n visurile ei.
O or mai trziu, Cardinalul-Arhiepiscop gonea pe drumul spre
Blois.
Trebuie s ncheiem acest capitol, artnd-i cititorului ce devenise loftUil
clugr capucin Corignan. n diferite rnduri am lsat s se ntrezreasc iar

faptul c Corignan era sclavul patimilor sale. Era mincinos, ludros, beiv,
hrpre, mnccios n sfrit era un golan.
n dou-trei rnduri, Corignan se lovise de doamna Brighitta i ulunci i
nsemnase cu grij n minte, c ar fi capabil de a-i satisface tonic instinctele
lui de lenevie, de mnccios i nc multe altele. I Ktjimna Brighitta Jarogne,
vduv nrit, fcea parte din acele femei crc spun: Eu sunt o femeie
cinstit!. Corignan se hotrse s domesticeasc pentru folosina sa personal
pe aceast cinstit i slab lemeie. i pentru aceasta ntrebuina mijloace tari.
La prima ntrebare scotocitoare pe care ea i-o puse, el i ridic teribilul pumn
osos i i Irnti una n obraz cu toat puterea: acesta i fu rspunsu! Doamna I
li ighitta se fcu c lein Atunci, Corignan se urc n apartamentul lui I re nea
vel i cobor de acolo imediat, cu un oarecare instrument pe care l ncercase,
pe care l stima grozav de mult i cu care i distribui o copioas gratificaie,
bietei femei
sta-i biciul Sfntului Lambru, spuse e! E minunat pentru ndulcirea
caracterului, scumpa mea Brighitta.
Numaidect, doamna Brighitta i reveni n fire i mrturisi c ea simea
cea mai vie admiraie pentru vigoarea i ndemnarea cu care t i irignan i
imprimau n minte bunele principii Aceasta se petrecea la o or dup ce
Corignan intrase n locuita doamnei, n noaptea aceea n care l-am vzut, cu
burta goal, nfometat, nsetat, urmrit Cnd intrase n apartamentul ei,
Corignan spusese numai att
Am venit s mnnc, s beau i s dorm.
Dup ce fcu aceast profesiune de credin, el nchise ua cu cheia i se
aez la mas, cu un aer hotrt Doamna Brighitta avea o slbiciune pentru
vljganul acela cu privire obraznic i trengar, aa c se purt cu el ca o
gazd bun i ndatoritoare. Dar cnd ncerc s-l ntrebe pe clugr ce era cu
el, i ddu seama c ea nu avea s fie cel mai tare dintre ei doi Corignan era cu
adevrat hotrt s-i salveze viaa; i pentru aceasta trebuia s-i inspire slabei
femei cea mai mare admiraie posibil. Ai vzut ce mijloace a ntrebuinat
pentru aceasta n urma formidabilei lecii pe care o primi, doamna Jarogne
deveni supleea n persoan. Corignan ag ntr-un cui Biciul Sf ntului Labru,
ca s fie la vedere, 'la orice or din zi i din noapte.
Ascult-m bine, spuse ei Mai nti, s ncetezi de a m mai numi
Cuvios. Fiindc ce l face pe cineva cuvios? Anteriul, cred. Pentru motive de
Stat pe care tu nu trebuie s le aprofundezi, eu nu mai port anteriul. Eminena
Sa, de care sunt trimis aici (tm)
Ah! Eminena Sa te-a trimis? Clnni doamna Brighitta
Fr ndoial. Cine ar fi putut s fie? Aadar, sunt trimis aici pentru a
exercita oarecare supravegheri care trebuie s fie absolut ignorate de oricine. Tu

eti obligat s-mi oferi mas i adpost pentru tot timpul ct va dura aceast
supraveghere.
Da, da, Cuvioia ta adic domnule Corignan. Eu sunt prea devotat
Eminenei Sale pentru a ndrzniTot ce e aici v aparine.
Am nevoie de o mas bun i un pat bun! Continu Corignan, mre.
Acum, dac vreunul din vecini afl$ vreodat c gzduieti la tine un emisar al
Cardinaluli, ai s fii arestat imediat i condus la furcile patibulare, prea
cinstit gazd! i ai s fii spnzurata fr cruare!
Ai mil! Strig doamna Brighitta cznd n genunchi
Aceasta nsemna victoria total pentru Corignan, care, dup ce mnc i
bu bine, se culc i era gata s adoarm cnd auzi la u un mrit furios de
cine, care fcu s i se zbrleasc prul.
Iar! Mormi e! ndrcitul de cine! Ce, are s m urmreasc tot
timpul vieii mele?
El era departe de a bnui c i Rascasse era n dosul acelei ui. Atunci,
enervat de ipetele i vociferrile doamnei Brighitta se duse s deschid ua.
(Cititorul i amintete de scena ce a urmat i cum KiiNiuN. Se, putu se se
instaleze dup aceea n locuina lui Trencavel).
Asta face parte tot din supravegherea de care i vorbeam, o ncredina
Corignan pe doamna Brighitta
I) ar doamna Jarogne, vzuse lovitura de cap, dat de Rascasse. Ba chiar
o i admirase. Atunci, din momentul acela, un gnd ncepu s se coac n
mintea ei de femeie slab.
A doua zi de diminea avu loc cum am vzut, arestarea lui Kiisciissc.
Zbirii povuii de spionii Printelui Josef intrar nti la diMUima Brighitta, n
timp ce Corignan, mai mult mort dect viu, se u* undea n fundul unei
garderobe. Bun vduv, ddu toate indicaiile I h nuc le voir i n curnd
Rascasse fu ridicat Dup ce casa fu cteva iii inul c tulburat, i relu linitea;
doamna Brighitta l scoase pe ('orignan din dulap, spunndu-i cu voce
dulceag:
Poftim, cinstite pop, oamenii domnului Cardinal au plecat
Pop? Se rkti Corignan. Ce-nseamn asta?
Da. Nu-i spunea aa azi-noapte complicele tu, pe care l-au trt
acum la spnzurtoare?
Verumenin verof mugi Corignan n speran c acest adverb o va
teroriza pe vduva Jarogne, fiindc cuvntul de complice l nelinitea, lur
atitudinea ei i sporea grij ce ncepuse s-i ncoleasc n suflet
Dar doamna Brighitta ridic din umeri: adverbul intise prea de|Nirtc.
Atunci, Corignan lu o hotrre energic. El lu din cui Biciul Simului Labru,
spunnd:

Bine, bine, draga mea, benissimo, cum spunem noi pe latinete. V'Ad
c i trebuie o nou distribuie de argumente convingtoare-i se ndrept spre
ea, cu cnutul ridicat Numai c nu apucase s Iac nici doi pai, c zbur pe
spate i czu lng perete, nucit de uimire, cu amndou minile pe burt.
C la Rascasse! Gemu el. Ca Rascasse! M numete pop, ca i el! i a
nvat i lovitura lui, cu capul n burt! Sunt un om pierdut!
I ira adevrat! Doamna Brighitta admirase mult manevra lui Kiiscassc, pe
care o zrise n clipa cnd luminarea i zburase din mina Mingindu-se; i acum
ncercase i ea manevra asta cu succes. Atunci, i puc iul prea fericitul
instrument care czuse din mna lui Corignan, ea n min corecia aa de
demn nceput i fcu s curg pe umerii i 'ipiiiiirea bietului om o ploaie
usturtoare i muctoare de lovituri.
V
Ca Trencavel! Rcnea Corignan, care, pierdut, zpcit, se ridic i
ncepu s opie n netire prin camer Asta-i dracu! E i Rascasse i Trencavel
n acelai timp!
Doamna Brighitta i ag n cui, n cele din urm, instrumentul i
pronun cu un ton i miere i oet n acela timp:
Dragul meu, s ne nelegem bine. Nu tiu ce fel de nelegiuire ai comis
mpreun cu cocoatul acela, care i e prieten
El! Exclam cu amrciune Corignan. El, prietenul meu
Puin m intereseaz L-au arestat Se ascundea. Tu te ascunzi ca i el
Ori, eu sunt un suflet bun. Vreau cu tot dinadinsul s nu te denun i ofer de
bun voie mas i adpost
Scump Brighitt! Exclam Corignan transpirat.
Dar eu comand. i tu s asculi Dac nu, ferete-te de lovitura cu
capul! Ferete-te de Biciul Sfntului Labru! i dac acestea nu sunt de ajuns,
te dau pe mna Eminenei Sale.
Brighitta! Scump Brighitta.
Ca s fii spnzurat fr cruare!
Corignan i jur fidelitate, respect, ascultare i supunere, tot ce vrea.
Atunci fu supus unui interogatoriu n regul Corignan povesti toat afacerea cu
Trencavel i Annais. Aceast povestire avu asupra curiozitii vduvei, efectul
gazului pe foc
Din instinct, ea ncepu s-o urasc pe Annais. i-ar fi dat ani din via,
pentru a o surprinde n flagrant delict Din* nefericire pentru doamna Brighitta.
Annais disprii deodat Vduva se mbolnvi de-a binelea de necaz:
avu o criz de glbinare. Dar aceasta nu o mpiedic de a supraveghea cu att
mai mult furie, cu ct nu avea nimic de spionat n timpul acesta, Corignan se
ngra vznd cu ochii.

CAP. XLVH
(IIALAIS SE NDREAPT SPRE DESTINU! SU
NVINS LA FLEURY, Baronul de Saint-Priac, n loc s se fflUmrcA n
Paris, se repezise n galop pn la Fontainebleu. i pierduse i*Mpul. Dup fuga
tlharilor angajai de el, nici nu-i venise mcar ideea i* i supraveghea de
departe pe Annais. Ea era n siguran ling Trenai vel i Mauluys: i asta i era
de ajuns pentru a restabili mai trziii firul corectrilor sale. Ceea ce simea el
mpotriva lui Trencavel i mai nlw mpotriva lei Mauluys, era de-a dreptul
nfricotor. La l'ontitincblcau, el rmsese dou-trei ore nfundndu-se ntr-un
han, motivtnd. Aceasta prin nevoi odihnirii calului
Poate c brusca apariie a lui Verdure determinase mai mult nc ilecil
nfrngerea, actuala lui stare de oboseal Verdure era viu, foarte nDiiAIoh! i
atunci, n adncul gndurilor sale se ridic o nelinite ItiAlmit. Se gndea la
scrisoare, la faimoasa scrisoare pe care el i-o picdiiNc triumftor Cardinalului
Dar aceasta era n fundul gndurilor Mile Ceea ce-i stpnea cugetul, ns, era
o ur nebun mpotriva lui I leiicuvcl i a lui Mauluys.
I) up amiaz, Saint-Priac, puin mai calm, relu drumul spre Paris l o
lungind seara, se rfugi la hanul MareleCardinal, spre a reflecta umplu
situaiei sale. A doua zi diminea, Saint-Priac se duse la Palatul I tudinal. Era
ateptat, fr ndoial; de abia fu zrit i, urmrit de sute ile priviri de invidie,
fu introdus la idolul, fetiul, distribuitorul de mina mI celor din anticamere De
fapt, Cardinalul conta pe Baronul de Sulul Priac, nu numai pentru a i-o aduce
pe Annais nvins sau pentru nu I ncc s dispar, ci pur i simplu ca s-i dea
sarcina, de a o ine la distan de drumul su, n timpul marului ee l va avea
de fcut, nainte ca ea s poat ncerca (tm)
Domnule Baron, spuse el cu rceal, povestii-mi cum s-au petrecut
lucrurile din momentul n care ai primit ordinele mele la Longjoumeau; v rog
s nu uitai nici un amnunt
Frmntndu-se, Saint-Priac fcu o expunere exact i sincer a scenei
care se desfurase la Adpostul Mgarului, pe drumul spre Chailly. Aceast
expunere fu ascultat de Richelieu cu atenie, ascunzndu-i cu grij
amrciunea pe care o simea
Astfel, spuse el, ai fost nvins nc odat.
Trencavel, Monseniore, Trencavel.
S nu mai vorbim de asta tii ce s-a ntmplat cu fata?
Voi afla Monseniore.
Saint-Priac pronuna aceste cuvinte cu o astfel de criz de furie, nct
Cardinalul avu un zmbet de uurare.

Cum o vei afla? Relu e! i chiar dac vei reui s-i descoperii
ascunztoarea chiar dac o vei prinde, are s v scape din nou. Nu avei nici o
ans, domnule! Sau suntei foarte ndemnatic, sau fatalitatea se ndrjete
mpotriva dvs-Saint-Priac fcu un gest (tm)
Ateptai, l ntrerupse Cardinalul. Cred c vi s-a spus la Longjoumeau
ce am fcut pentru dvs. Cstoria dvs. era gata pregtit. i dota v era
pregtit. i brevetul regal care v acorda un post de onoare ntr-un
guvernmnt Numai logodnicii au lipsit Nu-i vina mea trebuie s-o mrturisii i
dvsJ Ce mai pot face aCum pentru dvs.?
Saint-Priac, orbit de acest viitor pe care Cardinalul l lsa s se
ntrezreasc, i musc pumnii de disperare. Un val de lacrimi i ni din
ochii aprini de febr.
Oh! Mormi Cardinalul nelinitit, nu cumva o s renune? Cred,
adug el, c o nou ncercare ar fi inutil. Eu am s plec, pentru a ntovri
pe Majestatea Sa ntr-un voiaj pe care l ntreprinde. Ne vom vedea la
ntoarcerea mea, v promit Pn atunci, odihnii-v.
Saint-Priac i ls capul n piept Nici nu remarcase maca c fusese
introdus la Cardinal chiar de cum intrase n Palat i c acum nici nu-l concedia
Monseniore, spuse el, simt c dvs. mi vei retrage bunvoina Voastr.
Mi-ai iertat o trdare, mi-ai iertat o nfrngere. tiu c nu mai pot conta pe
nalta Voastr indulgen. Fie! Voi aciona singur i ce vei face? Spuse Cardinalul nlnd din umeri
Nici eu nu tiu, Monseniore. Dar nainte de o lun, domnioara de
I.espars va fi a mea.
Cum? Rosti Cardinalul cu acelai dispre Erai treizeci de ini n i'itwi
de pe strada Courteau. Erai doisprezece, pe drumul spre Fleury, ca *A prindei
o fat, pe care pretindei c o iubii! Chiar de ai fi cincizeci, mft ndoiesc c ai
reusi.
Monseniore, voi' reui singur! Strig Saint-Priac, ntro criz ftlhnlic.
Aha! Se gndi Richelieu. Asta face mai mult, mi se pare. Singur! irluft
el.
Aadar pretindei c vei reui dvs. singur, dup ce ai dat gir cu
numeroii dumneavoastr nsoitori?
Da, Monseniore. Fiindc acum am fcut ru c l-am atacat pe
lencavel Trencavel?
E vorba de domnioara de Lespars.
Trencavel, Monseniore! Trencavel! El trebuie lovit! Murind el, iestul nu
mai conteaz. Aadar, nu pe Annais o voi cuta, ci pe Trcncave.
Saint-Priac se apropie de Cardinal i jspuse cu voce nceat:

Monseniore, am s fac ceea ce face un spadasin cu plat i care vrea


s loveasc n mod sigur, fr risc. Am s-l atrag pe Trencavel iulr-o curs,
noaptea, i am s-i mplnt pumnalul n spate. Asta am s Inc, chiar de ar fi
s-mi atrag dispreul Vostru-Richelieu i ddu seama c trebuia s-l
exaspereze pe omul acela ii n acelai timp s-l i asigure. El izbucni n rs!
Ei a! Spuse el, ai fcut dvs. altele mai mari n Anjou!
Saint-Priac se nvinei i privi n jurul lui ca i cum ar fi i vzut
Npnzurtoarea Dar aproape imediat el nelese nspimnttoarea
irtnnificaie moral a acestor cuvinte, c iiu mai putea s-i atrag dispreul
nimnui: atinsese culmile. Atunci redeveni acel Saint-Priac neruinat, frenetic,
Baronul de la drumul mare banditul care era n lond.
Monseniore, spuse el cu o energie de ghia, prin aceasta l-ai omort
pe Trencavel i m-ai absolvit pe mine de aceast crim. Mulumesc,
Monseniore. Din aceast clip, eu plec n cutarea lui
Dup ce Saint-Priac iei, Richelieu murmur: Acum, cred c voi putea
pleca linitit Trencavel, pe care Saint-Priac voia s-l asasineze, era pe punctul de a se
sinucide. El ajunsese la aceasta, dup scena care avusese loc n grdina de pe
strada Courteau. Plecase de z -lo, spunndu-i: Ea m-a gonit acum din viaa
ei; Mauluys ar ' pune chia, c a pus n aceast izgonire asprimea, care se
apropia de impolitee. De ce? Fiindc i-am omort pe cei patru dragi Angevini ai
ei! Cu? Tit mai ru pentru ei i pentru ea. La urma-urmei, dac are s-mi fie
greu de suportat s mai triesc cu ura ei, ce poate fi mai uor dect s renun
fer via?'
Rumegnd aceste idei i altele asemntoare, el ajunsese la Mauluys,
care ascult foarte flegmatic doleanele tnrului. Trencavel i termin
vicrelile jurnd c totul se sfrise, c avea s nu o mai revad pe Annais, c
ea putea s se lase ucis de Cardinal ct o pofti, c el are s asculte de ordinul
pe care ea i-l dduse, de-a nu-i mai impune protecia ce i era odioas i altele.
Dragul meu Conte, spuse el n cele din urm, sunt hotrt s urmez
sfaturile tale i am s m duc s-mi caut norocul n rile nsorite.
Mine voi pleca
Dragul meu domn Montariol, spuse Mauluys, f-ne serviciul de a te
duce ca s stai de veghe pa strad Courteau i s ne dai de tire de tot ce s-ar
putea ntmpla Domnioarei Lespars.
M duc, spuse simplu Montario.
Conte, blbi Trencavel trsnit, ce faci?
Pentru c tu renuni s asiguri aprarea acestei nobile fete, dup ce iai omort aprtorii si naturali
Conte! Mugi Trencavel palid de tot

i fiindc eu sunt prietenul tu, relu Mauluys, e drept s fac eu ceea


ce ar fi trebuit s faci tu.
Dar, ea m respinge!
Acesta nu-i un motiv.
Dar plec!
Motiv excelent ca s te nlocuiesc eu.
Conte, iat care e adevrul: Eu nu m duc nici n Italia, nici n Spania,
m duc
ntr-o lume mai bun, sau reputaie, tiu. Pot modifica soarta ta
obligaiile ce le-am contractat eu fa de Domnioara de Lespars?
Obligaii? Tu, dragul meu Mauluys?
Fr ndoial, bravul meu Trencavel. Tu eti prietenul meu, fratele
meu. Tu ai obinuit-o pe Domnioara de Lespars s conteze pe
Nfwcln i pe vitejia ta. ie i convine s te retragi n momentul n care,
unii mult ca oricnd, ea are nevoie de tine. Atunci, eu sunt dator s m |lu ilc
angajamentul pe care l-ai luat, de a veghea asupra vieii ei
Aceast argumentare subtil i aparte, aduse ceea ce voise i Mttuluys: o
destindere a nervilor i, mai ales, aminarea gndului de ni i ucidere, pentru
altdat
L a drept vorbind, nu tiu bine ce gndeti tu despre toate astea, i inc
Trencavel cu o voce tremurtoare, dar tiu c tu eti cel mai
UcticroN dintre oameni. Mauluys, salveaz-o; salveaz-m i pe mine; m
tthtndoiicz ie.
Am vzut c Mauluys s-a dus n ctunul n care Trencavel i Iamunc
mori pe cei patru angevini i c asistase, alturi de Annais, la nemonia
funebr. El pstr pentru sine impresiile acelei zile. Mai mult a oricnd,
Montariol trebui s stea de paz n faa casei de Lespars. Verdure mpri cu el
aceast onoare, nu fr a blestema. Veni o zi cnd Montariol nu mai apru
acas la Mauluys. Trencavel njur, ip, amenin s-l ciuruiasc cu spada pe
secundul su i se pierdu n pi (.'. Supuneri, dintre care niciuna nu era
adevrat Mai trecur cteva/ilr ntr-o diminea se rspndi zvonul c Regele
va pleca din Paris mpreun cu Domnul Cardinal.
Trencavel, spuse Mauluys privindu-l fix pe tnrul maestru de crim,
mi se pare c vom cltori i noi Cum i se pare?
Da, da! Fcu Trencavel frmntndu-se. Unde se va duce ea, voi merge
i eu!
(aii fur pregtii n curnd, Verdure veni s anune c I fctmnioara de
Lespars nclecase pe cal, singur, avnd la spatele eii un nuc de voiaj i o
spad solid de rzboi Verdure primi ordin s iiunn acas Cei doi prieteni

nclecar, se duser la Frumoasa I >mtlcm, unde rmaser o or, apoi


plecar s asiste la trecerea cortegiului regal. Dup ce toat lumea defilase,
Mauluys i Trencavel i A muser dup colul de strad unde se adpostiser
Ateptau s treac i Annais, siguri c ea avea s-l urmeze pe Richelieu.
Iat-o! Exclam deodat Trencavel, a crui inim btea s se N|xirg.
Mauluys i ntoarse o clip privirea-i calm n direcia hanului I i
imoasa Diadem, apoi, cu acea nepsare care i scotea n relief odat mai mult
sufletul lui mare, i urm prietenul.
Saint-Priac nu reui n cercetrile lui Nici o clip mcar nu-i venise i
ideea de a se duce s vad ce se petrece n Strada Courteau. Baronul,
ntunecat, slbit, cu mintea amorit, ddu trcoale peste tot -afar de
locuLunde avea ansa sigur de a gsi fie pe Trencavel, fie pe Mauluys, fie pe
Annais.
Veni i ziua plecrii Cardinalului. Saint-Priac nu ndrznise a se mai
prezenta la Richelieu. Ce i-ar fi putut spune? Cnd auzi trompetele, cnd vzu
poprul alergnd spre PontNeuf pe care trebuia s treac escorta el se urc pe
cal i alerg s se aeze la pnd, la o oarecate distan de Poarta Bardot
Adpostit dup un grup de ulmi, el vzu defilnd toat cavalcada i-l vzu pe
Cardinal mergnd clare alturi de Rege.
Dup ce ultimii muchetari trecur, el scoase un suspin de furie. Era
tocmai s plece spre osea ca s se ntoarc la Paris, cnd, deodat rmase
stan, cu mintea prins de speran i de ndoial n acelai timp, cu inima
zvcnind de-o bucurie frenetic: colo, pe osea, la o sut de pai de el, venea la
pas un clte care, cu toat pelerina lui, cu toate c i trsese plria pe ochi,
i se prea c l cunoate foarte bine. n curnd, orice ndoial i se spulber.
De trei ori nebun ce-am fost! Mugi Saint-Priac spumegnd de-o
bucurie furioas. Cum de nu mi-am dat seama imediat? Dac domnul Cardinal
prsete Parisul, Annais de Lespars are s-l urmreasc pas cu pas, aa cum
a venit dup el la Paris! Oh! Dar mi se pare c asta nu-i tot! Cei doi de coloda!
Trencavel! i cu ndrcitul de Mauluys! Ah! De trei ori tmpit! i eu mi-am rupt
picioarele cutndu-i! Cum de nu mi-am dat seama c acolo unde va fi Annais
va fi i Trencavel. i c acolo unde va fi Trencavel, l voi gsi i pe Mauluys!
Haide! De data asta dracul mi i-a dat n mna pe toi.
i Saint-Priac, gfind, se repezi n galop peste cimp i ajunse escorta
regal. Cardinalul l vzu i i fcu semn s se apropie.
S-a fcut? ntreb el cu voce nceat.
Nu nc, Monseniore. Dar i am pe toi acum nainte de trei zile v voi
oferi capul lui Trencavel i a complicelui Mauluys i voi cere Eminentei Voastre
de a binecuvnta cstoria mea cu domnioara Annais de Lespars numai dac Vorbii fr team.

Numai dac nu cumva Eminena Voastr nu binevoiete singur Ba da V promit de a binecuvnta eu nsumi aceast unire, spuse (anii
naiul cu un zmbet sinistru. Ne vom ntlni la Blois
Voi fi acolo, Monseniore vom fi cu toii!
Saint-Priac se deprt. Cardinalul i relu discuia cu Regele i escorta
dispru n deprtare, pe drumul spre Chartres, ntr-un nor de praf.
Trebuie s ne ntoarcem acum i la acela care luase asupra lui nu cina
execuiei, n afacerea de la Fleury, adic la Henry de Taleyrand, Conte de Chais.
Ultima oar l-am vzut cum se repezea ca un nebun nlergnd dup Duces
pentru aceast goan nclecnd pe un cal luat di i grajdurile Ducelui de
Chevreuse. La porile Parisului el i regsi i i ic i ul care l ntovrise la
Fleury. i care acum l atepta acolo.
Duces a plecat, i spuse el. Eu cred c se duce spre Blois. Cu inalc
acestea, se poate s m fi nelat i ca ea s se ntoarc la palatul ei Atunci tu
ai s te duci s te instalezi pe strada Saint Thomas duI nu vru; e un fel de
tavern acolo, n fa.
O cunosc, domnule Conte.
Bine. Dac Ducesa se ntoarce, d-i de veste c sunt pe drumul %pie
Itlois i c dac nu o gsesc acolo, m voi ntoarce numaidect la l'ai iv I) nc c
nu mai poate s rmn n palatul ei, s-i spun unde a puica s o gsesc.
Asta e tot, domnule Conte?
1) ac palatul va fi cucerit, adug Chalais nglbenindu-se, i eu mii h
n voi mai ntoarce, gndete-te c tu eti scutierul meu, c tu n balie s m
nlocuieti i c trebuie s mori pentru ea, dac va trebui
Da, domnule Conte, spuse scutierul linitit ('halais i relu n goan
mare drumul spre Blois. La Etampes, mi o bucurie: sigurana c ducesa
trecuse pe acolo i c avea doar un avans de cteva ore. La Orleans, nu-i regsi
urma Chalais ajunse la Blois lupa dou zile, dup ce fcuse vre-o douzeci i
dou leghe pe zi. El M'ui'. E disperat la hanul Cheia de Argint, unul din cele
mai bune hanuri Im I tl lis. I.a hanul acesta nu avem nici o veste, nici despre
Ducele de V' < Ionic, nici despre MareleStare, nici despre Ducesa de
Chevreuse.
(halais ceru s i se dea o camer i s i se aduc masa acolo: de l i plet.
M lui din Paris, de-abia mncase cte ceva. Era hotrt s | mi iui'a napoi
tot drumul ce-l fcuse pn acolo. De ce? Nici el nu i l ia Dar se afla ntr-una
din acele stri sufleteti n care ateptarea
Gelozia, teama, furia, i pustiir rnd pe rnd mintea: n dect o dorin
nebun s rentoarc la Paris, s alerge la palatul de Pe la'orele patru, Chakis
i recptase calmul, pentru a porni din

Cnd s ias din Blois, se opri copleit brusc de o idee care-i


Chartres i pe drumul spre Vendomois? Atunci, mai pierdu acolo nc o
or, ntrebndu-se dac trebuia s-o ia prin Vendomois sau prin Orleans. n
sfrit, amintindu-i de informaiile culese la Etampes, el se hotr s-o ia prin
Orleans.
n deprtare, n noaptea neagr. Nu macera n el dect un singur gnd
ce-l chinuia: Unde o fi ea? Unde o fi?
Hei! Url o voce n noapte. Cine vine?
S nu m lovesc de dvs. i in ffajung teafracolo de unde am plecat. 440
Umbrii treceaChalais era s treac i el n sens invers pe lng i*M IMiiA
atunci, el nu spuse nc nimic. O secund i totul s-ar fi lupi A vi. I>ar Chalais
avea nervii exasperai i vorbi! n momentul i ltul umbr trecu pe lng el, se
rsti amenintor
Aa! Domnule, mi se pare c nu suntei deloc politicos! Sc auzi atunci n
noapte un strigt de-o nspimnttoare bucurie, un urlet de triumf. Era vocea
umbrei El strig un singur nume: C 'halais.
I. Ouvigni! Mugi Chalais. Iu aceeai clip, amndoi dnd drumul
drlogilor, i scoaser pumnalele. Caii se opriser unul lng altul, fiecare cu
capul spre crupa 11 luilali. < ei doi brbai erau foarte aproape unul de altul;
fiecare din ei n di a lucind n ntunericul des doi ochi de fiar slbatic fiecare
din i asculta respiraia scurt a beiei, gata s sar asupra ceeluilalt. Tceau
inuudtu. I iau ca mpietrii. Apoi, n cele dou criere se ivir primele a/i Ic
judecat care trebuia s-i duc la crim Acelai gnd i fulger im Imiic sa l
omor. Aceasta dur enorm de mult, un sfert de or n lir.it, i vorbir Chalais
ncepu:
I u ne-ai denunat, aa-i? Spune! S nu cumva s spui nu! Ct ai pi a mi
le la Cardinal? S vedem! Nu-i aa, Louvigni, c pori o fa de i iad. H or?
I >a! Spuse Louvigni. (lialais simi o clip spaima ce o aducea acel da.
Acest om, acest Mi Alu i gentilom, tnr, frumos, bogat, unul din cei mai iubii
de la urtc. au/ea cum e acuzat de mielie i accepta, i proclama chiar
infamia.
Blestem! Mugi Chalais, am ghicit-o toi i eu mai ales. Dar sunt n m l|i
iii lit c o spui tu singur. Asta mi gonete orice urm de mil, t muica n
momentul acesta tu nu eti dect un arpe care trebuie strivit l i nu ic cutam
pe tine, Louvigni dar fiindc te-am ntlnit, am s te mn i, I) ar eu v
cutam, spuse Louvigni cu aceeai voce ml i i otoare.
Hun! i de ce? Ca s m omori, hai? Revana ta, nu-i aa?
I u nu vreau s v omor, horci Louvigni.
Bun! i atunci ce vrei? S-mi ceri iertare poate? Nu, Louvigni, c. 111
cut tu la Fleury nu se poate ierta. ntr-o zi te-am cruat Te-am inii.it. Ar fi

trebuit s te omor de atunci. Dar eram prea fericit -i apoi, te-am vzut
plngnd. Am s fac acum ce trebuia s fi fcut n ziua aceea. Eti hotrt s te
aperi?
Nu, spuse Louvigni.
Drace! Vocifer Chalais. Atunci, am s fiu forat s te hotrsc!
Dar, stai! Fiindc tu nu-i negi mielia, fiindc nu-mi ceri nici iertare,
fiindc nu vrei nici s te lupi, atunci de ce m cutai?
Ca s v arestez n numele Regelui.
Spunnd acestea, Louvigni rmase nemicat, dar toate forele i erau
ncordate-Atunci Chalais, auzind acestea, nelese totul. Scoase un hohot de rs
strident Dar n timp ce rdea, el simea groaza strecurndu-i-se de-a lungul
spinrii. Arestatf El ntrezri ntunecatele celule ale Bastiliei, eafodul ridicat n
Place de Greve. Timp de un minut simi o fric groaznic de venica desprire.
Cu un efort de voin, el i ddu seama de situaie!
Dac-l ataca; ar fi putut s fie rnit Oamenii care l nsoeau pe Louvigni
aveau s-l prind atunci i s-l predea Cardinalului.
Oamenii lui Louvigni.
Unde erau oare?
n mintea lui Chalais. Lui i se pruse imposibil ca Louvigni, care voise
s-l aresteze, refuznd s se lupte, s nu fi avut sigurana absolut c-l va
putea prinde. Deci, avea cu el o escort; 'rmas nemicat pe acolo pe undeva,
foarte aproape, n ntuneric. Chalais, foarte uor, cu gesturi de neobservat,
apue drlogii calului, i strnse i strngndu-i i genunchii, dete de neles
animalului c trebuie s fie gata Calul se-ncord i atept semnalul de fug!
Contele scotoci ntunericul cu o privire pierdut. i mai rmnea o ans:
s treac ntr-un tempo de galop furios, drept nainte, dnd peste cap escorta
lui Louvigni. n aceeai clip, Chalais lovi flancurile calului su, cu o teribil
lovitur de pinteni. Animalul fcu un salt prodigiosChalais nu fugea de moarte,
fugea de arestare. Saltul pe care l fcu a fost ngrozitor, dar se opri scurt n
secunda n care calul se smucea, Chalais se simi nlnuit de dou brae
freneticeEra Louvigni.
Louvigni nu srise ca s-l prind n brae pe Chalais. Cum am mai spuso, ei erau scar la scar. Chalais cu faa spre Beaugency, Louvigni cu faa spre
Blois. Aa c Louvigni nu avusese dect s se. Aplece, pentru a-l nlnui pe
Chalais cu braul su drept.
Simicitura fu nfricotoare. Lonvigni fu smuls din a. Braul lui Mliin mc
iulipse n gtul lui Chalais. O secund animalele se npustir ni t lic/uid n
noapte. Apoi, nu se mai auzi dect galopul nebun al calului Iul < iuiluis, care
fugea spre Beaugency. Cei doi oameni se rostogolir la |iAiiuul., Atunci, se auzi
un urlet, un blestem de bucurie slbatic: I otivigni constatase c Chalais

leinase i rmsese nemicat; probabil t n momentul cderii, capul i se


lovise de vreo piatr. Calul lui I ouvigni rmsese pe loc, ntinznd gtul i
suflnd cu putere >i Louvigni se simea zdrobit Simea nite dureri groaznice
n lin l, care n alt mprejurare i-ar fi smuls ipete de durere. Dar acum di'
nbiii le simea Bucuria era prea mareEl czuse deasupra lui Chalais ii
continua s-l strng ntr-o furioas mbriare. Cnd const. C t Imliiis nu
mai mica deloc, o ngrijorare teribil l cuprinse. El mormi on Iu/:
Aport? Ah! Duce, asta ar fi ntr-adevr ngrozitorNu, nu nu m- |*wile s
moar'aa'
n genunchi el i aez capul pe pieptul lui Chalais i apoi rse tnect:
inima i btea!
Bun! Are s-i revin!
I l deschise coburile de la aua calului su i scoase dinuntru o
Iunie de treang, pe care orice clre o poart cu el la drum, servind I
km l i u a lega calul cnd i se scoate cpstrul Aceast funie el o tie n don A
cu pumnalul i leg solid de tot, nti minile, apoi picioarele lui < lutlais.
Atunci i adun puterile, ncord voina i muchii i-l ro/cm de calul lui i,
puin cte puin, l ridic-n sfrit, reui s-l ridice n brae pe rnit, l aez n
picioare inndu-l mbriat, l niyc/ft de-a curmeziul eii Apoi lu calul de
drlogi i cu un pas aspru, i u inima zbtndu-i-se, cu privirea nsngerat
porni n mar spre lleitugency.
La Beaugency totul dormea
Pe vremea aceea era un orel mic, care avea importan numai prin
poziia lui. Se putea bea colo un vin alb care avea o reputaie frumoas i pe
care de altfel o merita Aadar, Beaugency. Era copios n/.es trat cu ofieri
regali, ofieri magistrai, ofieri de poliie, comisari ni Majestii Sale; Louvigni
nu avea dect s le predea pur i simplu pi i/, on ierul lui. Dar dac i venise i
ideea aceasta, o respinse cu putere. I I mormia
Nu exist dect un singur om capabil s-l aresteze pe Chalais: eu. Nu
exist nici un om capabil s-l pzeasc pn n ziua cnd se va ridica eafodul:
eu.
Astfel, Louvigni, care se fcuse zbir, avea s devin acum i temnicer. El
vzu un han, modest, care i pru destul de singuratic. Firma era ncnttoare
i reprezenta un Cupidon buclat, ncordndu-i arcul: La zeul amor. Hanul
era o cas masiv, ptrat, unde aprarea avea s-i fie uoar
Atunci, ncepu s fac glgie la poart; n sfrit, cnd hangul deschise,
Louvigni i ddu ordin s-l ajute s transporte rnitul. Hangiul observ funiile
ce legau minile i picioarele lui Chalais, care era tot leinat; dar prudent, i
pstr gndurile pentru el. Zece minute mai trziu, Chalais era aezat pe un
pat, ntr-o camer a crei fereastr ddea spre strad

Acum, spuse hangiul cumsecade, cu un surs deschis, acum, cnd


amicul dvs. e aranjat, s alegem o camer pentru Senioria Voastr
Louvigni, care l contempl pe Chalais, se ntoarse atunci i spuse blnd:
Dragul meu prieten, cum te numeti?
Hangiul se nclin*
Panard, Monseniore. Panard, mpreun cu soia mea i servitoarea, n
serviciul dvs. i n serviciul domnului, prietenul dvs. Vd ce s-a ntmplat Fr
ndoial c prietenul dvs. trebuie s fi fost atacat de tlhari de drumul mare.
Fr ndoial c l-au legat, ca s-l jefuiasc mai bine; n sfrit, nu mai rmne
nici o ndoial c Senioria Voastr a sosit la timp pentru a-l scpa pe
nenorocitul gentilom!
i vznd c Louvigni tcea:
Atunci, am s v art o camer i apoi m duc s-l caut pe chirurg
Nu. Eu m instalez aici Aici e camera mea, nelegi?
Prea bine. Voii s v ngrijii prietenul, nu-i aa?
Aa e, spuse Louvigni foarte ncetHangiul se uit chior spre funii i
se scrpin n cap. El ntrezrea ceva necurat
Domnule gentilom, spuse el, dac am ncepe prin a-l dezlega pe amicul
dvs.?
i Panard se apropie, dornic de a-i arta zelul. El fcu doar doi pai spre
pat i se ddu patru napoi: Louvigni l aruncase acolo cu un brnci, Panard i
ridic privirea i vzu o privire nflcrat care l IA cu s se nfioare
Bine, bine, clnni din dini bietul om. M duc s aduc chirurgul.
Du-te f-mi caut fierarul, spuse Louvigni.
Hangiul rmase nemicat de mirare. Fierarul! Ce s fac?
Dragul meu prieten, spuse Louvigni relundu-i toat blndeea. tii
s citeti?
Puin, domnule gentilom.
Louvigni scoase un pergament de sub pieptarul su, l desfcu, l ncz
pe mas lng fclie i spuse:
Aa puin cum tii tu s citeti, tot ai s poi s descifrezi asta
Hangiul se apropie. Fr ndoial c citea mai bine de cum pretindea,
cci se nvinei la fa Dup ce termin de citit, murmur
Aadar, gentilomul acesta ar fi contele de Calais?
Da, spuse Louvigni
i n cazul acesta, dvs. suntei d-l cavaler de Louvigni?
Da. nelegi acum, nu-i aa? Pentru motive cunoscute numai de
Kmincna Sa, eu vreau s-l in aici pe prizonier timp de cteva zile. Tu (i la
capul tu, dragul meu?
Eu? Dar, da Nu Adic, cum dorete Eminena Sa.

Foarte bine. Dac ii la capul tu, te sftuiesc s nu sufli un cuvnt lit


nimeni n hanul sta. Dac, dimpotriv, i convine s-i pui cravat tic enep
e foarte uor, n-ai dect s povesteti c Chalais i Louvigni ut nl la tine n cas
Prefer s tac, spuse hangiul, care nu era lipsit de bun-sim
Acum, du-te i-mi caut un fierar; s vin cu o duzin de fiare ol itlc
i cteva zvoare puternice.
Jupnul Panard fugi ca vntul. Vederea sigiliului Eminenei Sale evocase
n el viziunea spnzurtorii i asta i ddea aripi la picioare.
('nd Chalais i veni n fire, el rmase cteva minute cu trupul zdrobit,
cutnd s-i adune amintirile. El ncerc s fac o micare i vfl/u c nu-i
putea mica nici minile, nici picioarele! Atunci, uurel, inircdeschise pleoapele.
Vzu o camer iluminat de o licrire pil pi l oare, o fereastr deschis; n
picioare, pe pervazul ferestrei, o l iiiijrt ciudat, un om complet negru, cum i se
prea, care se ocupa cu o luci urc foarte ciudat
Drace, murmur n sine, e un fierar care instaleaz gratii la
fereastrAh! Uite c a terminat frumoase gratii, pe legea mea Nu se gsesc
mai bune ca astea nici la Bastilia.
Chalais fcu un efort i reui s-i ridice puin capul; vzu atunci c avea
minile legate. Asta i pricinui o spaim nespus, dar aproape imediat czu
ntr-un somn greu. Cnd se detept, era ziu; o febr arztoare l rodea. El
ncerc s se scoale, dar nu reuiTotui, nici minile i nici picioarele nu-i mai
erau legate. Era dezbrcat, culcat n pat O clip el se ntreb De ce mi e capul
mbrobodit cu albituri?' Apoi murmur*
De but
O umbr se aez ntre el i lumina zilei O voce i spuse:
Poftim, Chalais, bea
El deschise ochiii vzu pe cineva aplecat deasupra lui, care ducea
ceaca la buze. n aceeai clip, amintirile i nvlir n minte. El rcni:
Louvigni!
Bea odat, fcu Louvigni nepstor.
Chalais fcu un efort nesbuit ca s se scoale, s se npusteasc, s sar
de gtul inamicului lui, dar czu la loc, greoi; i se pru c niciodat nu va mai
putea s ajung s ridice greutatea enorm a capului su.
Haide, fcu Louvigni linitit, potolete-te. Dac ai s te miti prea mult,
asta ar putea s-i ntrzie vindecarea. Ori acum ai vreo zece zile, cel puin,
pentru asta i asta e deja prea mult, nelegi?
Chalais scoase uri horcit, de disperare. Louvigni relu
nelegi ct voi avea de suferit ateptnd momentul n care voi putea s
te dau pe mna Cardinalului? Eu unul in s te predau n bun stare. Aadar,

calmeaz-te, sau voi fi nevoit s-i leg iari minile i picioarele. Haide, bea,
las-m s te vindec i i jur c niciodat un rnit nu va fi fost mai bine ngrijit
c tine.
Chalais nu putu auzi mai mult de att Cci din nou i pierduse
cunotina.
CAP. X! Vin EVOLUIILE LUI RASCASSE
LOUVIGNI ARUNC asupra rivalului su nvins o nespus pi Ivire tic
blndee funest i iei ncuind ua de dou ori cu cheia. El n I h ni iii stila
hanului pentru a lua ceva de mncare, cci simea o foame Mi o/a v. Cnd
intr n sal, l vzu pe jupn Panard foarte agitat, dnd I llut* nevestei sale,
i pe singura servitoare, nu mai puin agitat, care
* di i ca i se ntorcea cu iueal. n buctrie, coana Panard trntea i t *
Milele, Toat micarea aceasta era pentru a servi un voiajor, care se
iiiMitliisc la una din mesele din salon. Era singur. Dar fcea un zgomot tl |niii
i, striga tuna, btea cu pumnii n mas, se purta ca un mare uioi a crui
pung e plin.
Lu cunosc figura asta, i spuse Louvigni intrnd. Ei, da drace, > lupin
Rascasse, spionul preferat al Cardinalului. O fi venind aici ca s ttlA spioneze?
Caraghiosule! Mocofanule! Pctos de hangiu! Strig Rascasse. Mil duc
A Eminena Sa ar putea s vad ce mncare mizerabil indiA/neti s-i oferi
ambasadorului su!
I Jn ambasador al Cardinalului! Gemu Panard. V rog s avei un I! Dt
llxlare, Monseniore, puiul are s fie fript ntr-o clipit.
S se grbeasc odat! Mii de tunete! Tronul lui Irod! Eu n-am o! i ciul
s atept atta!
Rascasse rostogolea nite ochi turbai. Se amuza grozav. Jubil i hi.
IiniAia, i spunea: Ce uor e s faci pe marele senior! Ah! Dac ar I ' i ' i
(orignan aici! Bucuria mea ar fi fost complet, dac la- fi avut i-l eu h; 1-I
strivesc eu gloria mea
Louvigni naint spre Rascasse se nfipse n faa lui i spuse:
M recunoatei?
Domnul de Louvigni! Blbi Rascasse.
ntr-o clip se ridic n picioare, salutnd, bodognind tot felul de formule
de respect
Oho! i spuse Panard, mi se pare c d-l ambasador se face foarte
umi11 Ce-o fi nsemiind asta? Mcar o avea bani?
Louvigni privea fix spre Rascasse:
Cnd trebuie s-l revedei pe Eminena Sa? ntreb el.
Dar de ndat ce ct se poate de curnc.
Ei bine, spuse Louvigni, i vei spune.

Ce s-i spun.
Nimic! Rosti el dup o clip de gndire.
i-i ntoarse spatele.
Rascasse atac faimosul pui care fcuse adineauri subiectul vociferaiilor
sale i ncepu s se gndeasc Cavalerul de Louvigni, la Beaugency! Ce-o fi
fcnd aici? Pe socoteala cui a plecat el n campanie? Acum cteva zile era
unul din credincioii Ducelui de Anjou Atunci, ar nsemna c dup afacerea de
la Fleury a bun! Dar ce m intereseaz pe mine Louvigni?'
i termin masa fr a mai striga, ceea ce l ngrijor foarte mult pe
Jupn Panard, pn n momentul cnd Rascasse l chem i-i plti fr s se
tocmeasc; se prea c sacul pus de Printele Josef n coburii de la a, era de
talie respectabil n timp ce pltea i se arta la fel de blnd pe ct fusese de
obraznic i de arogant la nceput, Rascasse ncerc s-l fac pe hangiu s
vorbeasc. Dar Panard jura pe toi zeii, c nu are nimic cu privire la d-l de
Louvigni
Atunci spionul se urc din nou n a i ajunse n curnd la Blois. Acolo
se duse drept la hanul castelului, un han modest, frecventat de soldai cari
pzeau castelul.
Odat nchis n camera lui, Rascasse i recapitul situaia: n fond,
aflase veti despre Duces o singur dat, la Etampes. De acolo, nici un
indiciu. ' *
Rascasse se scrpin n vrful nasului Apoi iei din cas ca un om fr
rost care viziteaz un ora strin; se plimb, se nvrti prin jurul catedralei i n
cele din urm trecu podul peste Loire. Rascasse cut o idee. Sau mai curnd,
se nvrtea de dou ore n jurul unei idei care i se
Im niM' le la plecare. Ideea aceasta luase forma unui nume: M im
licuoirc.
< n a acest MarchenoireJ? Exist acolo, la cteva leghe de Blois,. I it li
im I < Kirte frumoas, care purta acest numele acesta. La Miazzi de. I-I. I
pdure se afla un trg mare numit Marchenoir, nu departe de iiii. I iIc la
Chateaudun la Blois i Rascasse rumega urmtorul gnd: I k - A nu fie la
Marchenoir, fiindc acolo are ea un castel? De acolo, |hmIi mi sc ntlneasc
cu dl. de Vendme, dac el e la Blois. Poate s l nea nul vrea la Blois, la
Orleans, la Chateaudun, la Vendme. Ba poate h im -ui sc refugieze i n
pdure. Dar dac nu e la Marchenoir?
Iwtruns de aceast idee, Rascasse se ntoarse la Blois, ddu fuga la hu,
nclec i o lu numaidect pe drumul spre Marchenoir, unde >i|uiihc c ni |
x la ora apte sear Aici se opri n faa primei colibe i se iiiIi-i'nA unei femei
srmane, care i iei n ntmpinare:

Ascult, femeie, spuse el Dumnezeu s te binecuvnteze. Ia ine n mi i l


i poliorul sta de aur.
Femeia din colib lu polul ai murmura: Dumnezeu s vi-l napoieze,
domnule gentilom. Acum, ia spune-mi: exist la Mechenoir un castel care
aparine nobilei Ducese de Chevreuse?
Un castel? Da, dac dorii dvs. s-i spunei aa Dar e o cas de viuAloarc,
nici aa de mare i nici grozav de frumoas, domnule M iii l< >m. O putei gsi
pe la jumtatea drumului spre pdure, pe dreapta i casa aceasta, aparine
celui despre care am vorbit? Pe semne, fiindc ea a venit aici acum cinci ani,
pentru marile n i l ori de mistrei; i toat regiunea, de la Marchenoir pn la
Blbis hui amintete de ea.
i de atunci? Murmur Rascasse. Nu a mai venit pe aici? Niciodat,
domnule gentilom. Casa e ncuiat. Nu e nimeni iiiolo. (rcsc buruienile n voia
Domnului.
1, ui Rascasse i nghe spinarea Poftim, n-am s-o gsesc!
C u toate acestea, ca s-i liniteasc contiina vru s vad i casa ' i
*
Ir i'are era vorba. Atunci travers trgul Marchenoir i vzu marginea
l fUlurii umbrit de ntunericul ce ncepuse s se lase. Mergnd la pas, i' a,
cum de un sfert de leghe, deodat, din dosul unui grup des de m Nieeeni de
care trecuse, vzu casa pe care el o numise castel i care nu ia altceva dect
un pavilion de vntoare. Totul prea mort aici
Obloanele solide erau nchise i j>line de praf. Buruieni slbatice
creteau n voie i se crau asemeni unor stufiuri. *
Haidem! Mormi el, n-am ce cuta aici
El i struni calul i se ntoarse iar la Marchenoir. Cnd ajunse la primele
case, se fcuse noapte. Atunci, i amna ntoarcerea la Blois pentru un timp
mai potrivit i se adres unui ran, care edea n pragul porii ultimei case din
Marchenoir, adic al celei mai apropiate case dinspre pdure. El angajase o
conversaie cu ranul, din care rezult c, pltind un pol de ase lire pariziene,
calul lui Rascasse avea s fie adpostit n cursul nopii n grajd, c Rascasse
nsui avea s fie culcat n pod, unde avea s aib finul ca saltea i pelerina lui
ca plapum i c, afar de acestea, Rascasse avea s primeasc drept
mncare o omlet serioas i o ulcic de vin de regiune, n timp ce calul lui
avea s fie cinstit cu o traist de ovz.
Acest program frumos se ndeplini punct cu punct Aadar, Rascasse,
dup ce i mnca omleta se pregti s se caere n podul grajdului cu ajutorul
unei scri exterioare ale crei picioare erau nfipte n blegarul din curte i al
crui capt de sus ajungea pn la o fereastr a podului Dar, ca un bun i
demn clre ce era, el se duse mai nti s se asigure c i calul lui fusese bine

gzduit i dac avea culcu bun n grajd se aflau dou vaci, patru boi de munc
i un cal, ceea ce arta bunstarea ranului, care prea a fi dintre cei mai
bogai Calul lui Rascasse se afla alturi de al stpnului curii i terminase de
ronit grunele. Mulumit, Rascasse se urc n pod.
Somnul nu-i veni aa de repede cum sperase. Cldura cea mare din
cufsul zilei ar fi putut fi un motiv, dar mai ales i imaginaia spionului, care, ori
ce-ar fi fost, i aducea mereu gndurile n jurul Ducesei, disprut fr urm.
Cu toate acestea dup vreo or, i simi pleoapei ngreunndu-se, cnd i se
pru c aude un zgomot Cineva btea la poarta de-afar.
Rascasse era spion cu tot temperamentul lui. Nu putea fi nimic
de spionat acolo, fr ndoial, dar n aceeai clip se simi treaz de tot i,
aplecndu-se pe deasupra ferestrei de la pod, trase cu urechea. Tot se mai
auzeau ciocnituri, dar cu precauie. n sfrit, Rascasse auzi o fereastr
deschizndu-se i cineva ntrebnd: Cine e acolo'? Marin! Rspunse o voce, ct se putea de ncetior.
Bine. Cobor acum!
i eu! Se gndi Rascasse palpitnd. Marin, aici! Marin! < n me rs
Ui blestematei de Duces! Chiar aceea pe care eu n-am putut niciodat s-o
seduc nici mcar prin mia de pistoli pe care i-o fcea cadou I minena Sa!
n timp ce-i cobea singur, Rascasse i potrivise spad, i aruncase
pelerina pe umeri i se cobor. Sala de la parter rspundea n eurtc printr-o
fereastr cu geamuri. Ua aceasta nu se nchidea dect pi intt o simpl clan.
Rascasse o ntredeschise i atept. n curnd se ipi iiiNc o lumin i ranul
apru. El deschise n grab poarta ce d n H*ca i o fat tnr apru
spunnd vesel:
Hun ziua, tat Thibaud. Mereu solid i iute?
I lei! Aadar, Doamna Duces, e iari printre noi?
Tcere, tat Thibaud. Taci, spuse grav Marina Doamna Duces e
Tugit. Satana din Piaa Regal, lociitorul mbrcat n Cardinal, vrea n i >
omoare. i dumneata o poi salva
Mi i datorez totul, spuse Thibaud cu minile mpreunate. S-mi i n >i
unceasc. Viaa mea i a lor mei i aparin.
Bine. E vorba de dus o scrisoare, tat Tibaut Chiar acum! Spuse Marina.
i unde?
I.ja Blois. La palatul d-lui de Cheveriy.
l cunosc. Dai-mi scrisoarea Are s plece chiar acum. Eu am s-o duc.
Gndetete ctrebuie s ajungem acolo ct mai repede!
Rocatul merge repede. E un animal minunat, cu picioare ic/lMtcnte i
inima solid. Trebuie s aduc i rspuns?

Chiar n noaptea asta La pavilionul de vntoare. Ai s bai de dou ori


din palme i ai s spui* Chalais. Dac nu are s-i deschid, te lufuici acas i
atepi venirea mea, orice s-ar ntmpla
Marin mai schimb cteva cuvinte cu bunul ran, apoi o terse.
Rascasse se repezi la grajd, unde nu rmase dect vreo cteva 'M i iinde.
Atunci s-ar fi putut auzi n tcerea nopii un nechezat de durere. A poi o umbr
se cr cu iueal pe scar. Era Rascasse care se ntorcea n camera lui de
dormit, adic n pod. ntimpul acesta tata Thibaut inehinese poarta Apoi se
mbrc cu nite haine pentru drum, fr a * ula pe nimeni din cas. Dup
aceea se duse la grajd, de unde l scoase l e Kocatul, animalul acela care,
dup spusele lui, avea picioare h/intente i inima solid. Dar acum nu mai
avea picioare cel puin nu mai avea picioare de fug. Fapt e c chiopta
teribil i nu prea n stare s fac nici mcar douzeci de pai. La lumin unei
fclii pe care o aprinsese, Thibaud examin animalul i nu descoperi nimic. Dar
a doua zi, la lumina zilei, observ i el mica ran tendonul de la jaretul drept,
tiat
Aadar, tata Thibaut i vr la loc n grajd calul ce chiopta i rmase
cteva minute zpcit de aceast nenorocire neprevzut
Dup ce trecur primele clipe, tata Thibaut ridic din umeri: privirea i
czu pe calul lui Rascasse.
El se nfior de bucurie i ncepu pe furi s pun aua pe calul lui
Rascasse, pe care l scoase de drlogi n curte. Acolo se opri nspimntat,
vzndu-l pe cltorul pe care-i credea culcat n pod, cobornd cu
nendemmare scara.
Uf! Spuse Rascasse ajungnd jos. Bine c am ajuns. Ei! Dar ce dracu
faci aici, drag gazd! M-ai deteptat cu atta zgomot! Poftim! Aadar, vrei s
faci o cltorie?
Nu adicjse blb omul.
Oh! Strig deodat Rascasse, dar te-ai nelat, drag gazd! Ai luat
calul meu! Pe legea mea, acum c l-ai neuat i c nu m-ai lsat nici s dorm,
am s m urc pe el s-mi continui drumul spre Chateaudun, aa pe rcoarea
nopii ziua e aa, de cald!
Bietul ran rmase amuit cteva clipe.
Domnule, spuse el n momentul cnd Rascasse i ducea calul lng
un pietroi mare. Un cuvnt Dvs v ducei la Chateaudun?
i de acolo la Chartres i apoi la Paris.
N-ai voi s v ntrziai cltoria cu cteva ore? S-mi mprumutai
calul dvs. pn mine diminea?
S-mi ntrzii cltoria, da, drag gazd Dar ca s-i mprumut calul
niciodat Valoreaz aizeci de pistoli

Thibaut avu o scurt lupt sufleteasc, apoi spuse, palid de sacrificiul cel fcea:
Domnule, v cumpr calul dvs. i sunt gata s v numr cei aizeci de
pistoli
Rascasse l admir Dar nclecnd, i rspunse:
Pe legea mea, nu. Eu nu sunt nici un gentilom i nici un rzboinic. Eu
sunt un simplu plrier de pe strada Francs-Bourgecis, cu firma La mieljul
Sfntului Ion. Dar ce vrei, eu in la bunul meu clu. Face parte. Im lamilic.
Ncvast-mea mi-ar scoate ochii, dac l-a vinde. mi pare iau, nu/d. Adio i
mulumesc pentru omlet om cumsecade, i spune Thibaut Domnule! Strig el
cu o um disperat.
Rascasse se opri. Palpita de emoie.
Domnule, spuse cu hotrre Thibaut, nu voii nici s-mi impui mutai i
nici s-mi vindei animalul dvs.?
Nu. Cu nici un prAdio!
Ateptai. Dar ai spus c ai consimi s v ntrziai puin alntoria.
I i, Doamne, da. Numai s pot pleca mine diminea mai departe.
Mine diminea vei putea pleca, domnule. Ai consimi dvs. mic H
Nalvai pe cineva care e n pericol de moarte?
Ki, doar sunt cretin! Ce dracu! Spuse Rascasse cu mndrie. i din A
nu e nici un risc Niciunul. Nu trebuie dect s v ducei cu o scrisoare la Blois i NA mi
aducei mie rspunsulDomnule, domnule! Adaug Thibaut h marend oviala
lui Rascasse. Vei fi rspltit din belug: am s in umile firma dvs. i am s-o
comunic unui personaj foarte puternic-i spui c asta ar salva pe cineva de la
moarte? Relu Rascasse.
Da, domnule, v jur!
Rascasse se lupt o clip cu el nsui. Apoi spuse cu un suspin:
S nu se spun c am lsat s piar un cretin, pentru a scuti de
cteva leghe n plus calul meu i a m scuti pe mine nsumi de aceast
oboseal. Ce trebuie s fac? Adug Rascasse desclecnd.
Asta era o adevrat minune: bunul plrier uitase chiar c era vor ba s
duc o scrisoare la Blois! Thibaut i ddu scrisoarea copleindu-l cu
binecuvntri i artndu-i cu exactitate unde se afla palatul de Cheverny.
Atunci, Rascasse se urc din nou pe cal i lu imediat drumul spre Blois. Inima
i slta de bucurie. O aflase pe Ducesa de ('hevreuse i, n timp ce galopa, i
repeta cuvintele Printelui Josef: SA tnpiedici cu orice pre ca Ducesa s se
ntlneasc, cu yendme! Visuri de avere i de glorie i chinuiau mintea-i
ireat. Toat aceast i nft re ie n perspectiv l fcu s izbucneasc n rs; i
n concluzie l i ig.

Popa are s fie zdrobit de lovitura asta!


El ajunse la Blois i se duse int la hanul lui. Acolo se nchise n
camer, lsndu-i calul aa neuat n grajd. Linitit, el rupse sigiliul scrisorii
pe care trebuia s-o duc la palatul de Cheverny. Scrisoarea era astfel
conceput: M aflu la Marchenoir. E nea parat nevoie ca s v vd ct se
poate de cuvnd. V aflai la Blois? De nu, Cheverny are s v s pun
coninutul acestor rnduri. Dac suntei acolo, unde trebuie s v ntlneasc?
Comunicai-i aceasta aductorului, n care putei avea ncredere. XJnde e
Chalais? Bietul Chalais! Cum s-l prevenim? Adio, vrul meu. Atept cu
nerbdare ntoarcerea mesagerului meu. Dai veti repede: am ceva nou n cap.
Maria
Dup ce o citi, Rascasse se aez la mas i scrise la rndul su: Prea
nalte Printe, A trebuit s cheltuiesc foarte mult ca s pot cumpra civa
valei M-am btut deja de dou ori n duel i sunt rnit la bra De altfel, viaa
mea v aparine; iar rana mea, dei m face s sufr, nu m mpiedic de a
aciona Am descoperit fiara pe urma creia v-a plcut s m strnii. E
cuibrit la trei sute de stnjeni de trgul Marchenoir, aproape de pdure, ntrun pavilion de vntoare. Am s intru n cas i v garantez c n-am s-o pierd
din vedere. Ea caut s corespondeze cu personajele ilustre pe care dvs. mi leai artat Eu i interceptez scrisorile. V rog cu umuilin, Prea nalte Printe,
de a binevoi s-mi umplei unele sprturi pe care a trebuit s le fac n sacul cu
pistoli.
Monseniore, rmn al nlimii Voastre prea umilul, prea devotatul i,
drznesc s-o spun, prea ndemnaticul servitor.
Rascasse
Micul spion reciti cu satisfacie aceast curioas scrisoare.
Am spus totul n ea, fcu el foarte vesel Cred c rana are s fac mult
efect, fr a mai conta pe descoperirea nobilei doamne.
Rascasse prsi hanul pe la miezul nopii i alerg pe jos pn la castel,
unde fcu atta glgie n faa porii, nct i se deschise i fu dus n camera de
gard Acolo, el ceru ca s fie sculat din somn imediat guvernatorul castelului,
care, aflnd c era n curte un mesager al Cardinalului, se grbi s se coboare.
Rascasse i vr sub nas un pergament pe care l gsise gata pregtit n coburii
de la a, alturi de faimosul sac cu bani
E n regul, spuse aspru guvenatorul dup ce l citi. Ce v trebuie?
Unt rtIftre care s duc imediat aceast scrisoare la Paris, spuse M i<H
un* tulicindu-sc n vrful picioarelor. i s se grbeasc!
[n mesager pentru Paris? Ordon guvernatorul

i i ntoarse spatele lui Rascasse. Zece minute mai trziu, un ftJftivl


gonea ca vntul, ducnd cu el scrisoarea pe care Rascasse o 11*1. c i (despre
aceea a Ducesei, spionul o ndoise cu grij i o a* uiinchc i nl r-un buzunar al
pieptarului su, din piele de bivol. De acolo, I ning la I lanul Castelului, i
lu calul i se repezi spre palatul de < li vciny, pe care l cunotea foarte bine,
ntruct acesta fusese mult vi iiii' |Nilatul guvernmntului, ct timp d-l de
Cheverny fusese tMivri na (oi ul provinciei. Acolo, alt glgie, aa de puternic,
c n cele din ui m, un elveian mre i rocovan i deschise i l pofti
nuntru. M * awte, ceru s fie condus la d-l de Cheverny. i cum elveianul
ezita, t l ai lA ug c venize pn acolo n cea mai mare goan, cu o tire din |
mi im I) uecsei de Chevreuse.
Imediat, Rascasse fu dus n faa unui tnr gentilom, vr cu fostul 4?
Uvci ualoi care era gata de plecare, poate chiar c plecase, pentru a nu li
innslci'ai n ncurcturile ce se fceau. Dar Cheverny, la plecare, P i * '* la
dispoziia fiilor Gabrielei de Estres, palatul lui de la Blois i liiim<*uil castel pe
care l stpnea ling Vendme Aadar, vrul l n pic/cuta jie Cheverny.
Acesta era Vicontele de Droue, de douzeci i d, n de ani, care era i el mai
mult sau mai puin aprins dup frumoasa ijiciirt, ce era Ducesa de Chevreuse
i fcnd i el parte din conspiraia lui|N) tiiva lui Richelieu.
Domnule, spuse politicos gentilomul, vznd c Rascasse purta H|mdft,
deci nu era vreun servitor.
Eu sunt Vicontele de Droue i l i l K'iiicsc pe Cheverny, care e
plecat.
Domnule Viconte, spuse Rascasse cu ndrzneal, aadar, inicji nul de
ncredere al d-nei Ducese.
Da, fcu Vicontele lundu-i o poziie semea, aadar, suntei M'i. i
mat cu un mesaj? Dai-mi-l.
Mesaj verbal, domnule Viconte. D-na Duces s-a oprit la patru I' cin de
Blois
Unde? Fcu repede tnrul.
I) na Duces a uitat s m autorizeze s v spun i asta, rspunse
I'm av.c.
Vicontele pru s aprecieze rspunsul i cu un ton binevoitor i se > h i.!
Ian
Bine, prietene. Acum spunei-mi mesajul dvs. Poi vorbi cu toat
ncrederea, adug el remarcnd admirabila ovial pe care o arta Rascasse.
Ei bine, domnule Viconte, d-na Duces ntreab unde trebuie s se
ntlneasc cu Monseniorul de Vendme, ntruct dorete foarte mult s
ocoleasc intrarea n Blois.

Spune-i s se fereasc de Blois, spuse repede gentilomul. Spune-i c ni


s-a semnalat ieirea unui spion al Cardinalului, venit fr ndoial pentru a o
pndL.
Nu rmne nici cea mai mic ndoial, spuse Rascasse. i voi repeta
textual cuvintele dvs.
Bine, adaug-i c d-l Duce de Vendme o ateapt cu cea mai vie
nerbdare la castel din Cheverny. N
Castelul Cheverny. Prea bine, domnule Viconte. Mine va fi acolo.
Dumnezeu s v pzeasc, domnule Viconte!
Mulumesc, bravul meu, spuse Droue; la asta adug el, oferind
cinci-ase dubli pistoli lui Rascassse -i spunei-i c Vicontele de Droue va fi
fericit s revad i s-i pun spada la dispoziia ei
Spada dvs. la dispoziie. Bine, fcu Rascasse lund piesele de aur.
Cteva minute mai trziu, Rascasse lua din nou drumiil spre Castel,
intra din nou i punea s fie anunat din nou guvernatorul; fr ndoial c
pergamentul pe care l citise acesta i avea importana lui, cci acesta nu ovi
o secund s-l pofteasc din nou pe Rascasse.
Ce mai vrei? Se rsti el pentru a-i salva demnitatea S i se taie
urechile?
Urechile mele? Sunt prea lungi, Monseniore, i v-ai pierde timpul. mi
trebuie un alt curier pentru Paris.
Guvernatorul deschise fereastra camerei sale i url:
Un alt clre, pentru Paris? Dai-mi scrisoarea adug el
Vreau s scriu acum, Monseniore, spuse Rascasse.
El scrise, ntr-adevr, chiar la masa guvernatorului i i sigil epistola,
care de data aceasta coninea numai aceste cuvinte: Domnul de Vendme e la
castelul de Cheverny.
Rascasse n momentul cnd s-i scrie adresa, Rascasse ovi un moment
Apoi, lund o hotrre, scrise: Emineei Sale Monseniorul Cardinal, Duce de
Richelieu, la PalatulCardinal m < inventatorul privise eu uimire cum se instal
spionul la masa lui i <Ic hrtia i de sigiliul lui Dar i pstr pentru el
impresiile . mulumi s bombne aparte: Cardinalul trebuie s fie un om de
iiiiiiii. Duc d el atta autoritate zbirilor lui Numai niel s mai i mi un iu*
asia, i am s scriu i eu; dar Regelui, ca s-i cer s m >u edic/e.
i dup aceasta, domnul guvernator lu pana de care se servise Num
assc ca s scrie, o rupse cu furie i o arunc pe fereastra care i ai nasc se
dcschis. Scrisoarea spionului fu nmnata mesagerului, care, uia echipai,
atepta n anticamer.
Asta-i tot? Se rsti guvernatorul.
1 >a, Monseniore, Dumnezeu s v pzeasc!

Du-te la dracu! Spuse guvenatorul deschiznd-i ua


I dracu? Fcu Rascasse. Ah? Monseniore, gndii-v c trebuie ia iu duc
de-a dreptul la Eminena Sa, care e tocmai inamicul diavolului!
I Asindu-l pe guvenator speriat i ngrijorat, Rascasse, foarte niiiidiii c a
avut ultimul cuvnt fa de un att de puternic personaj imImh; ncaleci i iei
din Blois.
Largile dre luminoase ale zorilor ce se iveau, ncepuser s ulU-asc
orizontul, cnd Raseasse ajunse la Marchenoir. Acolo, el desertlec i ocolind
trgul i trecnd peste cmp, evit casa lu Thibaut. Iii sl i sil, ajungnd n faa
pavilionului de vntoare, el btu de dou n i din palme i spuse: Chalais!
Imediat se deschise unul din obloanele are preau nchise de ani de zile.
Rascasse i leg calul de trunchiul uuui arbust i cuta prin coburi.
Dumneata eti, tat Thibaut? Spuse o voce.
Da. Grbii-v, murmur Rascasse.
*S
Marina ntredeschise ua; n aceeai clip ea rmase mpietrit: la dou
degete de faa ei drgu era gura unui pistol, gata s scuipe moartea.
Un cuvnt, spuse Rascasse, o micare i trag! Zu aa!
Nu era nevoie nici de atta lucru ca s-o sufoce pe subreta care se cltina,
drdind i cscase nite ochi rtcii de groaz.
Micua mea relu spionul, nu vreau s-i fac nici un ru nici |ie, nici
stpnei tale; din contr, am venit s-o scap. De aceea nchide uurel ua, s
stm de vorb.
inut mereu sub ameninarea pistolului, Marina ascult. Atunci,
Rascasse o mpinse spre o odaie aranjat ca o buctrie. Biata fat se trnti pe
un scaun.
M recunoti? Relu Rascasse.
Marina fcu un semn c, ntr-adevr, l recunotea pe spion.
Linitete-te, relu Rascasse. Altdat am ncercat s te cumpr pe
socoteala stpnului meu. Astzi nu mai aparin Cardinalului i am venit s-o
salvez pe stpna ta. Unde e?
Marina ridic mna spre tavan.
E sus? Spuse spionul. E singur?
Da! Fcu Marina ntr-un suflet
Era primul cuvnt pe care l rostea Rascasse socoti atunci c Marina i
revenea puin cte puin i c, fr ndoial, avea s nceap s ipe. Se repezi
asupra ei i urm o mic lupt, dup care subreta amui, sub un clu fcut
dintr-o earf Apoi i leg minile i picioarele i schind un gest protector i
binevoitor, i spuse:

Hai, hai, fr mnie i fr fric. Totul are s mearg bine, copila mea,
i-o promit.
El iei ncuind ua de dou ori i lund luminarea cu el. Imediat *
Dup aceea se urc pe scara ce ducea spre etaj. La a doua treapt, el
aez, fclia i i terse fruntea pe care i iroia o sudoare rece. Apoi deschise
singur ua ce ddea spre capul scrii. Cum o deschise, strigDoamn, v rog s
nu m forai s v omor!
Duces era acolo, ateptnd c Marina s i-l aduc pe Thibaut. n
momentul cnd se deschidea ua, ea. Scria. Auzind zgomotul, ea se ntoarse il vzu pe spion, care dup ce i aruncase ameninarea, ndrept spre ea
pistolul. Duces mpinse scaunul pe care sttea i, roie de indignare, se
ndrept spre Rascasse. Ea mergea fr grab, superb, cu ochii aintii asupra
lui Rascasse, cu buzele tremurnd:
Haide, dar, mitocane! Stpnul tu i-a piedut capul, dac a ajuns s
pun s fie ameninat cu moartea o doamn de RohanMontbazon!
Doamn, spuse repede Rascasse, nc un pas i trag! De altfel, mai
bine un glon de pistol, dect securea clului!
i la acest cuvnt, Rascasse ntinse braul. Duces se ddu napoi
galben ca o moart Nu n faa pistolului se ddu napoi, ci n faa groaznicului
cuvnt al lui Rascasse.
Securea clului! Pe mine! Mugi ea.
Ei, doamn! E drept c suntei RohanMontbazon, dar ai complotat
mpotriva vieii Cardinalului. Haidei, doamn! Ai jucat la 1; lcury o partid pe
care ai pierdut-o. Acum resemnai-v s pltii Am cinsprezece oameni cu
mine, doamn
Ce voieti? Blbi Ducesa ale crei gnduri se ntunecau n faa a tot
ce se petrecea.
S v salvez, poate, doamn! Spuse Rascasse, care n afacerea asta se
dovedi mult superior. V arestez, doamn, n numele Regelui de la care am
mandatul acesta! Dar arestndu-v, poate c v dau i singura [posibilitate
care v mai rmne, de a face pace cu Cardinalul.
Niciodat' spuse Maria de Chevreuse cu slbatic hotrre.
Dac nu cu Eminena Sa, spuse spionul, cel puin cu Majestatea Sa.
Uitai, doamn, eu nu sunt dect un biet om care e ntrebuinat la t reburi
josnice, ca aceea pe care o fac n acest moment Ca s ndrzneti s amenini o
RohanMontbazon, s ndrzneti s ndrepi pistolul spre dnsa, s ndrzneti
s-i spui c e arestat ar trebui s fii Rascasse pentru aa ceva!
Spionul pronun aceste cuvinte cu un ciudat amestec de mndrie i de
umilin. Mndria i venea de la instinctul lui de cine de vntoare. Umilina i
venea, poate, de la scurt lui apropiere de Mauluys i de Trencavel. El continu

Eu sunt un om prea nensemnat, dar cunosc toate dedesubturile


acestor timpuri. Voii s v spun unde sunt ai Dvs.? Ascultai, doamn:
Monseniorul, Ducele de Anjou, n curnd are s se numeasc Duce de Orleans
Niciodat, rspunse Ducesa fr s-i dea seama c deja ncepuse s
stea la discuie cu Rascasse. Niciodat! Delfinul nu se va cstori cu D-ra de
Montpeusier
S-a supus, doamn. Ce interes a avea s mint? El i-a cerit iertarea
i uitai, doamn ce a spus: dac Ducesa a fugit din Paris, va fi gsit fie la
trgul Marchenoir, fie la castelul Cheverny.
Castelul de Cheverny, murmur Ducesa copleit de un gnd de
ngrijorare.
Da, Doamn, castelul de Cheverny, n care, la ora la care vorbesc,
oamenii lui de Vendme i Bourbon sunt nconjurai de un roi de soldai, aa
cum i acest pavilion e nconjurat de un roi de poliiti.
Duces arunc n jurul ei o privire plin de blesteme, apoi murmur
Ei bine, domnule, m predau!
Rascasse i piise pistolul n centur Ah! Corignan, strig el n gnd,
mbtat de triumful lui, ce ai zice tu, pop, dac m-ai vedea ntr-un astfel de
moment?
Putei s-mi spunei ce s-a ntmplat cu ceilali seniori compromii n
afacerea asta?
Da, doamn, v voi spune imediat De trei zile se fac percheziii n mai
mult de douzeci de palate din Paris. Mai mult de dou sute de ordine de
arestare au fost trimise guvernatorilor provinciilor, mai cu seam la Toursine i
n Anjou. n sfrit, o armat ntreag se pregtete s se ndrepte spre Nantes.
Duces era zdrobit. De altfel, trebuie s adugm c aceste informaii
ajunseser la urechea lui Rascasse n timpul drumului su i erau n ntregime
adevrate.
Putei s precizai? Spuse Duces. Ce s-a ntmplat, de pild, cu
Domnul de Bouteville?
La Bastillia, doamn!
i domnul de Beuvon?;
Mort, doamn!
Duces era alb ca varul. Un nume i flutur pe buze i nu ndrznea!
Rascasse nu o pierdea din ochi n clipa aceea deveni genial. El spuse eu
nepsare: v *
Unul singur a scpat pn acum de toate cutrile. J - i cine e?
Gfi Maria de Chevreuse.! J
E Domnul Conte de Chalais. J

Duces de Chevreuse i ls capul n piept; dou lacrimii fierbini,


lacrimi de bucurie i de disperare se prelinser pe obrajii e$ ncetior, ea
murmur: j
V mulumesc, domnule.
Mulumiri lui Rascasse! El se ridic mai mult ca oricnd pe vrfui
picioarelor i de data aceasta poate c avea i dreptul. /
Cum ai descoperit ascunztoarea mea de aici? Relu Ducesa c s
mai spun ceva.
O Doamne, foarte simplu, doamn. Mi-am instalat toi oamenii n
diferite colibe din acest sat. Unul din ei, ascuns la un om cumsecade, numit pe
legea mea, i-am uitat numele. A da, numit tata Thibaut Nu i s-a ntmplat nimic acestui servitor credincios? Domnule, dac
avei inimdoamn, linitii-v! De altfel ar fi fost de ajuns ca Dvs.
I iul. i. I.c respectate. '
Mergea din triumf n triumf. El i termina modul cel
M m. n i. Vii! Cumva vreo ndoial. Dar cum s-ar fiputut ea ndoi c
iilui.ml nu era nconjurat de poliiti i c Rascasse era singur?
I >oamn, complet micul spion, eu v-a fi foarte recunosctor.1.11.
M.irlurisi i Dvs. c m-ara purtat cu Dvs. att de cinstit, ct mi-a cl i . Nil de
ilustr persoan, s fie expus neruinatei curioziti ni u caraghioi. Dinspre
partea Dvs., doamn, v rog s-mi facei
N ams ncerc nimic, spuse Ducesa semea. V rog s ieii! Kn. Scas.
Se salut adnc i ascult. El cobor i se opri n pragul uni. '. I Atpinndu-se
n vrful nasului i privind spre lumina zilei, care m. v| imc H creasc.
Jos, mica servitoare, ce-i drept, legat solid; sus, stpna i
CAP. XLIX CUVNTU! REGAL
ACUM, E NECESAR S VEDEM ce s-a ntmplat cu cei doi mesageri ai
lui Rascasse: unul trimis la Printele Josef, relativ la Ducesa de Chevreuse;
cellalt trimis la Cardinal, pentru a-l ncunotiina c Ducele de Vendme se
refugiase n castelul Cheverny. Aceti doi cltori goneau spre Paris; numai c.
Primul o luase prin Chartres l al doilea prin Orleans: simpl chestie de gust,
ambele drumuri fiind la fel de lungi. De asemenea i chestie de destin, mai ales
de destin.
Se ntmpla ca primul (nsrcinat s-i duc scrisoarea Printelui Josef)
avu de strbtut o pdure. El fcuse un popas foarte lung i greu, cnd rsun
o mpuctur, un glon uier prin aer i-l lovi n cap. Bietul biat se rostogoli
din a, avu dou-trei zvcnituri pe iarba de pe marginea drumului plin de
rou i de parfumul frunzelor; apoi se liniti pentru totdeauna Atunci, aprur
trei patru bandii de codru, cu pumnale n mini. ntr-o clip, mesagerul fu

jefuit bani, hrtii, haine, totul i fu luat i tlharii disprur, lund i calul cu
ei. De aceea, scrisoarea lui Rascasse nu mai ajunse niciodat la destinaia ei.
Cellalt clre era trimis la 'Eminena Sa Monseniorul Cardinal de
Richelieu i mesajul purta un singur rnd al lui Rascasse, rnd care valora
ce-i drept.
Ct un discurs ntreg. Aadar, acest clre trecu prin Orleans. Era un
vljgan solid, mbtrnit pe cal, deja ncrunit, nemaiavnd la ce ine n lumea
aceasta Fiindc era drume vechi, care nu prea se d n vnt dup astfel de
chestii, el nu fcu popasuri forate, spunndu-i c scrisoarea are s ajung
odat la destinaie, aa c se opri destul de des, goli nenumrate ulcele de vin
prin toate crciumile Ir ml ilni n drum i ajunse n sfrit la Paris cu dou zile
dup pin ut c I iminenei Sale i a Regelui. Atunci, caraghiosul ncepu s mni
. R< blesteme, s tune i s fulgere, trimindu-l la dracu pe ' n li nai, loa te
acestea spunndu-i-le lui, de bun seam. i asta numai, I uudcfl cm nevoit
ca dup o odihn de dou ore s ncalece pe un cal i alerge dup Eminena
S dar de data aceasta n goan mare.
Ai vzut c Richelieu, ajungnd la Chartres, l convinsese pe I udnvic al
XlII-lea s plece numaidect nainte, spre Blois i spre N ailles. Aadar,
lsndu-i mic armat s-i continue popasurile Imu'iIiie. Regele, escortat de
muchetarii lui cenuii i de muchetarii iii i I, luase drumul spre Blois.
Bineneles c Ducele de Anjou i Curtea d min vi asu. S-au oprit o zi la
Chateaudun, att pentru a odihni caii, f i ii |h'iiii u a primi rapoartele unor
puzderii de spioni cu care Richelieu tiiuplUNc regiunea.
A doua zi, dup ce au ovit toat dimineaa, i-au reluat
drumul,.'Imund spre Blois, mergnd pe la marginea occidental a pdurii de Iii
Marchenoir. Spre sear ajungeau la Blois. Avuseser pn atunci Mprlri brute,
plecri rapide din loc n loc i poate chiar, de dou-trei ul. Gnduri de
ntoarcere spre Paris. Adevrul* e c Richelieu, ros de lunii jornre, tremura
pentru pielea lai: Chalais era prin regiunile acelea, lit hm; Vendme i Marele
Stare i scpaser; n spatele lui, la Paris, se al Im Annais de Lespars; Duces
de Chavreuse probabil ddea trcoale | H' iicolo, pe undeva Lui Richelieu i era
fric i Printele Josef nu era i u el.
n seara acelei zile ridicar corturile n jurul unui ctun numit La
Madeleine, ce se gsea numai la o leghe deprtare de Marchenoir! Inii un galop,
Rascasse ar fi putut s ajung la Cardinal.
I) up sfatul ce se inu sub cortul regal, Richelieu se retrase pentru a n
lucreze, adic s scrie scrisori. La fiecare moment plecau tafete ui lua Ic
prile. La fiecare minut soseau spioni de pretutindeni Toate i h | n iurtele lor
erau seci. Nu se tia nimic nici despre Duces, nici despre V endme i fratele

lui, nici despre Chalais -nimic! Se lsase demult i h Nt | >1 ea asupra taberei
lor.
Dac-l prind pe Vendme, sunt scpat, se gndea Richelieu. El e
adevratul ef. n jurul lui se ngrmdeau urile rspndite i se i ihializau
ambiiile. Oh! Dac l-a gsi pe omul acesta! Dar cine s-l jKtNcascil? Unde o
fi? Blestemat s fie acest Annais, care a fcut s fie prevenit la timp! Dac am
s mor naintea ei, a dori aceasta i mi-a spus-o, adug el nfiorndu-se:
moartea vegheaz!
Un mesager pentru Eminena Sa! Strig o voce.
Cardinalul ddu ordin i imediat mesagerul intr n cort Avea o earf
rou cu albastru.
Uniforma cavaleriei uoare de la Royal-Vendm! Vii de la Blois?
Exclam Cardinalul
Trecnd prin Paris, n goan dup Eminena Voastr
Cardinalul citi depea de un singur rnd, trimis de Rascasse Lse
nglbeni. O clip minile i se frmntar, apoi un surs teribil i zburli
mustaa de felin i arunc o pung mesagerului, care plec strignd: Triasc
Eminena Sa!.
Rascasse! Murmur Cardinalul. i eu pusesem s-l omoare! n mod
hotrt, Printele Josef se pricepe la oameni. Acesta-i un om preios. Are s fie
rspltit din plin chit c mai trziu are s fie spnzurat.
Cardinalul se frmnta din plin, prins de una din acele bucurii funeste,
care la el se oglindeau totdeauna printr-un ordin sngeros, s nfur n
pelerin lui i se ndrept spre castelul regal, pe care flutura o earf alb,
presrat cu crini de argint
Sire, spuse Richelieu intrnd, principalul rzvrtit e al nostru acum.
Vendme? Exclam Regele.
Da Sire: se afl la castelul Cheverny.
La cteva leghe de aici?
Da, Sire.
Ludovic al XHI-lea fcu agitat civa pai prin cort i primul lui gnd,
plin de rafinat rzbunare, a fost:
Trebuie s-l deteptm pe bunul meu frate Gaston, pentru a-i aduce la
cunotina vestea cea bun.
Ba s ne frim de aceasta, Sire! Spuse repede Richelieu. Trebuie s ne
lum msurile necesare ca s-l prindem pe domnul de Vendme i pe fratele
lui.
La naiba, msura e gata luat. Am s pun s se sune. nhmarea i n
zorii zile plecm la Cheverny, unde voi intra ca un stpn i voi spune s
aresteze pe toi complotitii!

Pe nimeni Sire! Nu vom prinde pe nimeni!


i de ce dracu nu?
I liudc nu vom -mai gsi pe nimeni, Sire! Crede Majestatea V , r, i A e
Vendme nu are spioni cu care s umble pe aici? Lsai-m l 1111 ne s 1
ucrcz, Sire. Nu la Cheverny are s aib loc arestarea, ci ciliar
Mit I
I i', f-o atunci, domnule. Prin aceasta, dvs. vei veghea odat uimi mult
asupra linitii mele i asupra destinelor regatului meu.
Richelieu se nclin cu un respect exagerat n faa acestui biet I* ha,
apoi ntorcndu-se n cortul lui, ceru s i se aduc doi-trei spioni de.11 lui,
dintre cei mai ndemnateci. El scrise o scrisoare scurt, pe nuc i o ncredina
unuia din ei, cruia i ddu i instruciuni aparte. Spionii plecar. n curnd,
totul dormea n tabra muchetarilor.
Lat care erau cele cteva rnduri pe care le coninea scrisoarea
iiicicilinal de Richelieu unuia din spionii si: Putei avea toat ncrederea n
omul care v va nmna aceast unsoare. Acest om, v va vorbi n numele meu.
ntresc tot ce v va>une acest om.
Scrisoarea era semnat cu un fel de monogram incomplet doi R npalc
n spate, unii printr-o trsur de unire. Spionii clare pe cai foarte btmi,
zburau spre castelul de Cheverny. De diminea, pe la ora nou, di i dintre ei
i reluau drumul spre tabra regal: tiau acum tot ce voiau H tie, despre
castelul de Cheverny: Vendme i Marele Stare erau colo, mpreun cu
domnul de La Valette. n jurul lor, vreo cincizeci de Hcniori din regiune care
alergaser la chemarea lor. Toi aveau dou planuri proiectate. Primul consta n
a rscula Bretania i a dezlnui un rfl/lxi civil. Cel de al doilea, consta n a se
refugia la La Rochete, s se uneasc acolo cu hughenoii i s atepte ajutoare
din Anglia. Iat vetile ce-i fur raportate lui Richelieu.
i erau adevrate. La castelui Cheverny, Cezar de Vendme incuita,
nsemna, aproba, promitea Frigurile ambiiei l rodeau. Ct despre fratele lui,
Marele Stare, dac asculta totul cu atenie, n schimb vi trlK*a mult mai puin
i cntrea totul mult mai mult. El era omul unei conspiraii, unui duel, al unei
aciuni rapide i decisive; dar rzboiul, cu ncetineala lui, cu diferitele lui anse
de schimbare, cu succesele lui capricioase, i surdeau prea puin.
Tocmai n momentul acesta apru un lacheu ca s anune c un burghez
din Vendme avea de spus ceva foarte important. Marele Stare pi isc s fie
introdus burghezul ntr-o odaie mai ndeprtat, unde se duse M d imediat
Ce avei s-mi spunei? ntreb el cu rceal.
Monseniore, spuse omul, eu nu sunt un burghez din Vendme, ci sunt
unul din spionii ataai serviciului Eminenei Sale Cardinalul de Richelieu.

Putei pune s fiu ucis Monseniore, dar dac mor, nu vei afla lucrurile
interesante pe care vreau s vi le spun.
Anton de Bourbon ezit, sau se fcu c ovie un moment, apoi spuse
deodat:
Vii din partea Cardinalului?
Atunci spionul scoase din pieptar scrisoarea lui de acreditare i punnd
un genunchi la pmnt i-o prezent Marelui Stare, care o citi imediat. Era
palid de tot. O clip el trase cu urechea la murmurul vocilor. Care ajungeau
pn la el: conspiratorii discutau cu violen despre moartea Cardinalului! i
el, unul din cei doi efi, auzea fr ndoial o alt voce. i vocea aceasta era n
e.
Vorbete, spuse Anton de Bourbon. Ce ai s-mi spui?
Nimic dect aceasta, monseniore: escorta Regal se afl n tabr n
satul La Madeleine. Ast sear, Eminena Sa, ntovrit numai de patru grzi,
va veni pn la jumtatea drumului spre Vendme. Cardinalul va fi la ora zece,
n faa satului Selommes. Eu sunt nsrcinat s v asigur, c nu se va ncerca
nimic mpotriva dvs. dac venii i dvs. Eminena S vrea s fac pace cu dvs,
Monseniore. Ce trebuie s-i rspund?
Cardinalul va fi escortat de patru grzi?
Da, Monseniore.
Ei bine, spune-i c voi veni singur.
Marele Stare era un om viteaz, un om cuteztor. Ca s-i rite t 7 9
Viaa i se prea un lucru foarte natural Aadar, el se inu de cuvnt i
cnd se nser, nclec pe cal, nentovrit de nimeni, alerg la ntlnirea Ce
o. acceptase. Cardinalul, i inu i el cuvntul, de asemenea: veni numai cu
patru grzi. Cardinalul o porni pe drumul spre Vendme. n spatele lui, la zece
pai veneau cei patru clrei. La dou sute de pai de ultima cas din
Selommes, Richelieu se opri. Aproape imediat, auzi naintea lui nechezatul unui
cal i n curnd, o umbr se profil pe drum. Era Marele Stare, Anton de
Bourbon. Richelieu zmbi.
Haide, murmur el, cred c n mod hotrt Printele Josef are dreptate
s-i dispreuiasc pe oameni n general i pe prini, n particularE vorba s-l
strivesc pe acesta, i nc din prima lovitur!
A ui um de Bourbon, se apropie, se opri la doi pai de Cardinal i
lnl~m, gata a v asculta domnule
(aldinului spuse:
Sunt fericit de a v vedea, domnule Mare Amiral
Llourbon se cltin Lovitura era tare. De multe ori loviturile uoiucului
sunt mai greu de suportat dect ale catastrofelor. Mare amiral! AivaMa nsemna

c-i ddea o funcie, care valora o mie dou sute de liu-l nseamn c devenea o
putere, n regat! nsemna un post superior cilii de eonnetabil (ef al armatei de
uscat) i pe care Richelieu nsui nu nu h /, nie s i-o atribuie! El se cltin,
cum spuneam, i rmase un inimii, nbuit de emoie, Richelieu continu:
Venii-v n fire i spunei-mi dac acest titlu de Mare Amiral, nu nun
mai bine dect cel de Marele Stare ce vi se d?
Monseniore, spuse Anton de Bourbon, acest titlu nu e al meu.
Va fi, de ndat ce l vei fi vzut pe Majestatea Sa. Dar fii atent. Iu
schimbul acestui titlu, Regele v va cere supunerea deplin i i impieta.
Sunt gata s jur, spuse Anton de Bourbon.
Atunci yenii i s dea Dumnezeu, ca pacea regatului s ias din
audiena care v va fi acordat!
Aceasta a fost totul. Anton de Bourbon, fusese cumprat n dou mituite.
Nu obiectase nimic, nu judecase nimic. Promisiunea de a-l face ttmirul, l
zdrobise. Ei pornir deci, clrind unul lng altul, schimbnd u vin te cu sine
nsui,, nu ndrznise s i-l atribuie! El se cltin, cum spuneam i nu se
gndi nici o secund mcar c s-ar fi putut ndrepta spre o curs.
Ajunser n tabra de la Madelaine. Desigur c Ludovic al XIII-lea I a
unise i acceptase instruciuni de la ministrul su. Era aproape ora unu, dup
miezul nopii, cnd intr Richelieu n cortul regal, inndu-l pe Marele Stare de
min i spunnd:
Sire, iat unul din cei mai de seam supui ai dumneavoastr i dintre
cei mai nobili prin naterea i sufletul su, care a venit s-l vad pi1 M
jestatea Voastr.
Anton de Bourbon se nclinase, nu ca un vinovat care cere iertare, ci ca
un adversar care i salut egalul Regele l scrut o clip cu piivirca, apoi
spuse:
Vorbii, domnule, v ascult
Sire, spuse Marele Stare ea un om sigur c toat scena aceea avea s
se termine printr-o mbriare general, rog pe Majestatea Voastr s cread
c nici fratele meu nici eu, nu am avut vreodat intenia de a V ofensa. Dac
s-au ridicat cteva resentimente ntre domnul Cardinal i noi, rog pe Eminena
Sa s le uite, asigurndu-l c nu va avea de aci nainte n noi, dect nite
entuziati adepi ai politicii sale.
n ceea ce m privete pe mine, spuse Richelieu, totul e uitat, chiar i
numele de Fleury.
Marele Stare tresri i pli, cci i se pruse c Richelieu aruncase ntrun mod ciudat, acel nume de Fleury n discuie. Regele, rmase cteva clipe n
tcere, apoi ntreb cu un ton glacial:
Aadar, domnule, mi oferii supunerea dumneavoastr?

Printr-un sentiment foarte natural n fond, Marele Stare se asigur i


mai mult prin aceast rceal, care i se pru vrednic de crezare dect nite
protestri de prietenie.
Da, sire, rspunse el fr s ovie. Supunere sincer i din toat
inima.
n ce condiii? Spuse Regele. Nu v mirai de ntrebarea asta domnule,
dar aa rege cum sunt, mi dau seama c un om ca dumneavoastrn ce
condiii v supunei?
Marele Stare strlucea de bucurie. Niciodat nu ar fi visat el, un astfel de
triumf.
Ah, Sire! Spuse el, nu voi fi eu acela care s dictez condiiile; domnul
Cardinal V-a spus: Iat unul din cei mai de seam supui. i adaug: cel mai
devotat
Da, spuse Ludovic al XOT-lea cu o ncpnare teribil, dar la' ce
sum v estimai dumneavoastr acest devotament?
Sire! Blbi Marele Stare devenind alb la fat.
Cardinalul interveni:
Sire, eu i-am strecurat un cuvnt domnului Mare Stare, cu privire la
nalta i nobil recompens ce i este destinat.
Aha! Fcu linitit Ludovic al XlII-lea. n cazul acesta totul e n regul.
Ce noroc! Se gndi Anton de Bourbon. Fr asta a fi plecat de aici,
fr a mai spune un cuvnt!
Sire, rog pe Majestatea. Voastr s cread c sunt complet de acord cu
domnul Cardinal!
Bine, bine. Atunci, de mine v vei relua locul la Curtea mea!
mi iau acest angajament, Sire.
Da, dar v angajai dumneavoastr s risipii i adunarea aceea de
corbi, din castelul de Cheverny? Asta e esenialul, vedei dumneavoastr?
Aceti corbi, Majestate, nu cer altceva dect s moar pentru
Majestatea Voastr i pentru Eminena Sa. Fiindc Regele dorete aceasta ei se
vor ntoarce toi la domeniile lor chiar mine diminea.
Aa! Exclam Regele cu o extraordinar satisfacie. Atunci mergi cu
bine. V 'mulumesc de cuvntul bun pe care-l vei rspndi printre toi aceti
gentilomi loiali i credincioi. Ducei-v, domnule, i revenii mine.
Sire, spuse Marele Stare orbit, de azi nainte, viaa mea e a Voastr.
De azi nainte! Mugi Ludovic al XlII-lea n sine n timp ce un surs
binevoitor i nflorea pe buze.
Marele Stare se nclin i se ndrept spre perdeaua ntins la intrarea
cortului. n momentul cnd s ias, Ludovic al XlII-lea spuse:
Ei, domnule, dar fratele dumneavoastr?

Sire, spuse Anton de Bourbon tresrind, bineneles c angajamentele


luate de mine, vor fi acceptate i de ducele de Vendme.
neleg i eu, dar cum au s fie acceptate? Fratele dumneavoastr e
eful ntinsului complot ndreptat mpotriva mea i a Cardinalului, de cnd
Gaston s-a mpcat cu mine dumneavoastr nu suntei dect pe planul al
doilea. Eu vreau s-l aud chiar pe eful complotului, promindu-mi el nsui
supunerea
Marele Stare n minutul acela, bnui vag comedia ce i se juca.
Sire, blbi el, cuvinte aa de aspre dup atta bunvoin (tm)
Ei, nu! Exclam Regele. Eu v vorbesc fr ascunziuri: toate
promisiunile dumneavoastr i toate promisiunile pe care domnul Cardinal le-a
putut face n numele meu, eu le consider ca neavenite, dac Ducele de
Vendme nu vine n persoan s m asigure de prietenia de credina i
devotamentul su, nelegei?
I * o?
O! O! Mugi Anton de Bourbon n sine, mi se pare c vor s-l atrag pe
fratele meu ntr-o curs! Sire, relu el nlndu-se, eu nu v pot promite
adeziunea fratelui meu, la toate cele ce eu am avut onoarea s v expun. Ct
despre venirea lui aici, iertai-m Sire, Cezar este prea nencreztor.
La naiba, are i dreptate! Ei bine? Ei bine, Sire, eu nu v pot promite c fratele meu are s vin aici,
dect dac Majestatea Voastr mi d asigurarea formal pentru el.
E foarte drept! Rspunse Richelieu cu un zmbet binevoitor.
Ei bine! Spuse Ludovic al XIEI-lea, ducei-v i aducei-mi-l pe fratele
dumneavoastr. V dau cuvntul meu de Rege, c nu are s peasc nimic
mai ru ca dumneavoastr niv.
Anton de Bourbon scoase un suspin de adnc bucurie. Orice bnuial
dispru din mintea lui. El plec ntrebndu-se ce rsplat magnific avea s i
se dea fratelui su, dac lui, care era al doilea ef, i se promitea s fie Amiral al
Franei! Scena care se desfur a doua zi la castelul din Cheverny, a fost foarte
ciudat. n sala de arme, erau adunai vreo cincizeci de seniori. Toi tiau c
eful trebuia s le fac o comunicare de cea mai mare importan. El st n faa
lor, mai rece i mai stpn pe sine, dect oricnd. Marele Stare sta lng el.
ntre cei doi frai fusese o lung consftuire, n urma creia fur chemai
n grab mare, toi conjuraii, care locuiau fie la castel, fie n mprejurimi. Cezar
de Vendme se ridic ca s le vorbeasc. Se fcu o tcere apstoare.
Domnilor, spuse el, v anun c v trdez
i acestea fur spuse fr nici o ironie. Uimirea amui toat adunarea i
teama i deschise aripile deasupra aolei atmosfere nfierbntate.

Dac e adevrat, mugi n sfrit o voce, nu vei mai iei de aici n


via.

Domnilor, e adevrat! Spuse Cezar de Vendme. I s-a promis fratelui


meu s fie numit Amiral al Franei. Ce n-are s mi se dea mie, atunci!
Domnilor, eu sunt hotrt s ncalec pe un cal chiar acum; m voi duce la
Majestatea Sa, cruia i voi declara supunere i n acelai timp i voi aduce
omagiul devotamentului dumneavoastr al tuturor.
La nceput se auzi un murmur surd. Apoi cteva voci izbucnir i
vacarmul se dezlnui. n sfrit, se arunc i strigtul groaznic:
La moarte.
Tcere! Strig Vendme cu o astfel de voce, nct feele se mpietrir.
Domnilor, v mulumesc pentru strigtul la moarte pe care l-ai aruncat
mpotriva mea, fiindc prin aceasta mi-ai dovedit c pot conta pe
dumneavoastr pn la capt Domnilor, e adevrat Fratele meu a fost azi
noapte la Rege. E adevrat c i eu m voi duce la Majestatea Sa i c nu-l voi
mai prsi pn la Nantes. Toate acestea
Mint adevrate domnilor, fiindc acum e ceasul hotrrilor supreme. I)
omni16r, v dau ntlnire la Nantes!
La Nantes! La Nantes! Strig adunarea ntr-un vuiet teribil.
Pn atunci, continu Vendme, i voi fi inspirat Regelui o astfel de
ncredere i afeciune, nct restul execuiei va fi un joc. Domnilor, ve j i afla la
Nantes n ce zi, sau mai curnd n care noapte vei ptrunde iii castelul n care
va locui Regele. n noapte aceea, domnilor, eu voi fi comandantul grzilor cetii
Nantes! Domnilor, s jurm de a muri mpreun, sau de a triumfa mpreun.
Atunci, zgomotul deveni tragic i o nval nespus se fcu spre Vendme.
Spadele srir din teac i toi, apucndu-le de lam le ridicar n sus, cu
mnerele lor n form de cruce.
Bine! Spuse Vendme dup terminarea jurmntului. De mine nu
mai rmn niciunul la Cheverny. Domnilor, fiecare din dumneavoastr s