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Le langage ne sert-il qu

communiquer ?
Introduction :
Le langage dfinit notre condition, cest notamment ce quaffirme Benvniste : Nous
parlons dautres qui parlent, telle est la ralit humaine. Le langage simpose donc
avec son omniprsence et son immdiatet. Le langage est un systme socialement
institu de signes (verbaux, oraux, naturels) utiliss intentionnellement par un sujet,
la fois pour lexpression des penses et pour la communication avec autrui. On peut
donc penser que son unique fonction est la communication, et donc le besoin de
faire connatre ses penses autrui. Mais, ce sujet, qui nous prsente un paradoxe,
nous invites entreprendre une rflxtions sur les autres fonctions de ce langage.
En effet, la communication nest pas toujours la fonctions principale du langage. Il
remplit dautres rles. De plus, il nest pas quun outil, utile et efficace. Il peut
galement nous desservir, et nuire la communication.
Le langage, comme moyen dexpression et de communication, ne sert-il qu
communiquer ? Quelles sont ses limites ? A-il dautres fonctions ?
Evidemment, nous verrons que le langage est essentiellement un moyen de
communiquer. Mais nous verrons quil peut quil existe dautres fonctions que la
communication. Par ailleurs, nous verrons les limites que possde le langage.

I. Le langage est essentiellement un moyen de


communication
Dans cette premiere partie, nous allons voir que le langage est un outil de
communication. En effet, lorsque lon parle de langage, on pense immdiatemment
un moyen de transmettre des informations, et donc communiquer. On peut identifier
dans cette fonction utilitaire lorigine du langage de Rousseau. Il construit une
hypothse sur le langage, qui serait apparut par le besoin dexpression des besoins,
et donc un certains moyen de communiquer. Cela se serait passer en trois phases,
dabord pas de simples cris ou gemissement visant a traduire les besoins naturels,
puis des phrases exprimant les passions et enfin un langage base dide gnral.
Cela pourrait exprimer sa forme : une convention qui vise tre comprise de tous.
En effet, le langage est un systme de signes, structurs. Cela est mis en avant au
dbut du XXe siecle par Saussure avec la fondation de la linguistique. Son objet est
ltude de la langue. Une lange comporte un lexique et un code. Elle est donc
compos de signes, qui est un rapport entre un signifiant (une image accoustique) et
un signifi (concept). Ce lien est arbitraire, il est socialement contraint. Mais il y a

galement une relation dinterdpendance, et chacun existe seulement les uns par
rapport aux autres. Le langage est galement structur grce des rgles de
smentiques et de syntaxe. Tout cela vise donc une comprhension de tous, afin
de pouvoir communiquer.
Il differentes faon de communiquer grce au langage. En effet, on distingue la
communication verbal et non verbal. La forme verbal, est mise par la parole, ou
constitu de mots dun langage donn. Mais la communication non verbal, qui est
constitu de gestes, dattitudes, de symboles, dexpressions faciales et de
mouvements corporels galement une place prpondrante. Le corps fait passer
un message aussi efficace que les mots qu'on prononce. Seu exeption, la langue des
signes, utilise par les sourds et les malentendants, est une transcription du langage
parl ; ce n'est donc pas un mode de communication non verbale, mais un code.
Cette communication par le langage permet de se mettre daccord.
De plus, on peut voir que le langage est prsent chez dautres especes animales, et
il leur sert communiquer ou transmettre des informations, comme cest le cas par
exemple dans la danse des abeilles : les abeilles butineuses transmettent aux
rceptrices restes dans la colonie la distance et la direction de la source de
nourriture o elles peuvent obtenir le nectar et le pollen des fleurs ncessaires la
production de miel, en effectuant certains mouvement. Cepandant ce langage na
rien a voir avec celui de lhomme. Il y une diffrence de degr et de nature. En effet
ce langage est trs limit et pour but de faire agir les autres. Il est donc moins
complexe, moins labor que le langage humain, mais reste a part entiere du
langage.
On peut donc douter du langage comme outil de communication. Cependant, parfois
le langage peut faire obstacle notre communication.

II. Remise en question de l'utilit du langage/ limites


Quelles sont les limites du langage en tant que moyen dexpression et de
communication ? Cest ce que nous allons voir dans cette seconde partie.
Parfois, le langage peut nous desservir. Il peut nous trahir ou ne pas transmettre ce
que nous voulions dire comme nous lavons pens. Cest le cas notamment du
Lapsus. On exprime autre chose que ce que lon avait prvu dexprimer. Freud
analyse le lapsus comme lmergence de dsirs inconscient. Cette situation peut
savrer trs gnante et nous mettre en position difficile. La communication sen
trouve alors gne. Cest un acte de langage qui chappent notre contrle
conscient et expriment linconscient. Le langage nest donc pas toujours lexpression
maitrise dun sujet conscient et rationnel.

Selon Bergson, le langage fait obstacle la communication car il est gnral. En


effet, pour lui, le langage est un systme dides trop gnrales, communes et
abstraites. Notre vie intrieure, qui est singulire, ne peut tre quimparfaitement
traduite par des mots trop gnraux. Effectivement, il y a une infinit de choses mais
il ny a pas assez de mots pour en parler. Les mots eux mme sappliquent
plusieurs choses. Ils ont donc un sens trop large, alors que la ralit est spciale. Ils
ne dcrivent en majorit que les choses communes, mais pas celles ayant des
diffrences individuelles. Cela est notamment d au fait que dans chaque langue,
cest la socit qui a divis le monde selon ses besoins et certains critres. Ainsi,
selon les langues, certaines choses nont pas de mots prcis, ou au contraire, en ont
plusieurs. Le problme ici reste que certaines choses sont ineffables et la
communication sen trouve complexifie.
Par ailleurs, la comprhension et la communication peuvent tre entrav par le
manque de connaissance. Si une personne ne dispose pas dassez de vocabulaire,
elle aura du mal comprendre ce quon lui dit, ou sexprimer clairement. De plus,
parfois une situation de quiproco peut avoir lieu. Cest est un malentendu qui fait
prendre quelqu'un pour un autre ou une chose pour une autre. C'est aussi la
situation rsultante de cette erreur. Cela nous montre bien que le langage gne
parfois la communication, masque le sens et rend difficile la comprhension
mutuelle.

Le langage comme outil de communication peut galement savrer inefficace dans


certaines situation comme lorsquune personne que lon peut qualifier de folle, tente
de sexprimer mais ne se fait pas comprendre, car elle emploi un langage dnu de
sens et de logique.
Par ailleurs, le langage peut nuire la communication. Par exemple, le mensonge.
Une personne transmet une information autrui mais qui nest pas vritable. Cela
peut avoir comme consquence dinduire lautre en erreur.
On peut aussi parler du langage trivial, qui lorsquil est grossier ou vulgaire est inutile
dans la communication, ou alors qui peut choquer.
On peut donc voir que la fonction de communication nest pas toujours simple
raliser, et peut donc mme mettre en chec celle-ci. Cependant, peut-on rduire le
langage humains la simple communication ?

III. Il existe cependant d'autres fonctions ce langage


Le langage ne sert-il qua communiquer ? Mme si la communication est une des
fonctions principales du langage, on ne peut le rduire qua cela.

Le langage permet lexpression de la pense. Comme le formule Hobbes : Lusage


gnral de la parole est de transformer notre discours mental en discours verbal .
La parole serait secondaire et servirait exprimer une pense prexistante. Il semble
donc que la pense ne puisse se passer du langage. Mais le langage fait plus
quexprimer la pense, il la constitue. Hegel rflchit au rapport entre le mot et la
pense. Si nous navions pas les mots, nos penses seraient confuses et fictives.
Nous pensons avec les mots : cest dans les mots que nous pensons disait
Hegel. Ils ne sont pas un obstacle nos penses mais la conditions. Cest pour
dmontrer cela que hegel evoqu un mdecin qui voulait penser sans les mots et
qui a failli devenir fou.
Le langage peut tre perut galement comme un outil de connaissance, du monde
et de tout ce qui nous entoure. Ainsi il permet la comprhension et peut mener
laction.
L'usage potique du langage est une autre fonction de celui-ci. Il permet de jouer
avec le langage. Il intervient lorsque la valeur ryhtmique sonore ou visuelle du
message a plus dimportance que le contenu du message en lui-mme. On peut
retrouver cette fonction galement dans les jeux de mots ou la publicit.
Par ailleurs, le langage detient un pouvoir. Il peut tre un instrument de domination,
comme dans le Gorgias de platon. Il est un moyen de savoir. Il a un pouvoir daction.
En effet, grace lart de la rthorique, on arrive a persuader, sans gard pour la
valeur de vrit, et que celui qui sait manier la parole toute chance de lemporter
sur les autres. On peut retrouver de plus un pouvoir charmeur comme dans la
religion ou librateur comme dans les thrapie psycologiques.
Ils ont galement une force sensible et motionnel. Parain disait que les mots sont
des pistolets charger . On peut blesser rien quavec des mots. On peut aussi parler
du langage performatif, qui raliste une action en mme temps quil est prononc,
comme par exemple une promesse.
Les mots ont donc des pouvoirs complexes qui produisent des effets sur ceux
auxquels ils sadressent.
De plus, le langage peut permettre de se parler soi-meme. Dentretenir un dialogue
intrieur. Que ca soit pour mieux se connaitre, ou pour eviter la solitude.
Pour finir, le langage peut renvoyer lui-meme, comme dans la mtalinguistique. Le
message est centr sur le langage. Cest le cas par exemple dun livre de
grammaire, ou le langage sert parler de lui-mme, en dcrivant ou en analysant
son propre fonctionnement.
Le langage sert donc principalement la communication, par son style
conventionnel. Cependant, celle-ci nest pas toujours vidente raliser et peut
nous deservir voir nuire a cette communication. Mais le langage ne peut tre rduit

uniquement comme outil de communication et possde bien dautres fonctions


comme lexpression des penses ou le pouvoir quil possde.