Sunteți pe pagina 1din 530

1

MARIN PREDA

MOROMEII
I
Prefa de Eugen Simion
Tabel cronologic de Teodora Dumitru

Textul actualei ediii este reprodus dup


Marin Preda, Moromeii, ediia a IV-a revzut i adugit, volumul I,
Cartea Romneasc, Bucureti, 1975

CUPRINS

PARTEA NTIA
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI
XVII
XVIII
XIX
XX
XXI
XXII
XXIII
XXIV
3

XXV
XXVI
XXVII
XXVIII
XXIX
PARTEA A DOUA
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI
XVII
XVIII
PARTEA A TREIA
I
II
III
IV
V
4

VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI
XVII
XVIII
XIX
XX
XXI
XXII
XXIII
XXIV
XXV
XXVI
XXVII
XXVIII
Prefa
CRONOLOGIE

PARTEA NTIA
I

Cmpia Dunrii, cu civa ani naintea celui de-al


Doilea Rzboi Mondial, se pare c timpul avea cu oamenii
nesfrit rbdare; viaa se scurgea aici fr conflicte mari.
Era nceputul verii.
Familia Moromete se ntorsese mai devreme de la cmp.
Ct ajunseser acas, Paraschiv, cel mai mare dintre copii, se
dduse jos din cru, lsase pe alii s deshame i s dea
jos uneltele, iar el ntinsese pe prisp o hain veche i se
culcase peste ea gemnd. La fel fcuse i al doilea fiu, Nil;
intrase n cas i dup ce se aruncase ntr-un pat, ncepuse
i el s geam, dar mai tare ca fratele su, ca i cnd ar fi
fost bolnav. Al treilea biat, Achim, se furiase n grajdul
cailor, se trntise n iesle s nu-l mai gseasc nimeni, iar
cele dou fete, Tita i Ilinca, plecaser repede la grl s se
scalde.
Rmas singur n mijlocul btturii, Moromete, tatl,
trsese crua sub umbra mare a celor doi salcmi de lng
poarta grdinii i apoi ieise i el la drum cu igarea n gur.
Prea de la sine neles c singur mama rmnea s aib
grij ca ziua s se sfreasc bine.
6

Moromete sttea pe stnoaga poditei i se uita peste


drum. Sttea degeaba, nu se uita n mod deosebit, dar pe
faa lui se vedea c n-ar fi ru dac s-ar ivi cineva Oamenii
ns aveau treab prin curi, nu era acum timpul de ieit n
drum. Din mna lui fumul igrii se ridica drept n sus, fr
grab i fr scop.
Ce mai faci, Moromete? Ai terminat, m, de sap?
Iat c se ivise totui cineva. Moromete ridic fruntea i l
vzu pe vecinul su din spatele casei apropiindu-se de
podic. Se uit numai o dat la el, apoi ncepu s se uite n
alt parte; se vedea c nu o astfel de apariie atepta. Pe
m-ta i pe tine, chiorule! opti atunci Moromete pentru el
nsui, ca i cnd pn atunci ar mai fi njurat pe cineva n
gnd i acum l ngloba i pe vecin, fiindc tot apruse; dup
care rspunsese foarte binevoitor:
Da, am terminat Tu mai ai, m, Blosule?
Am terminat i eu. Mai aveam un petic dincoace n
Pmnturi, mi l-au spat ai lui ugurlan Ce faci,
Moromete, te-ai mai gndit? mi dai salcmu la?
Moromete se uit int la vecinul su nelegnd pentru ce
ieise el la drum i nu rspunse la ntrebare. Da, am
discutat odat s-i vnd un salcm! Poate am s i-l vnd
poate n-o s i-l vnd De ce trebuie s ne grbim aa!?
prea el s-i spun.
Dar Victor al tu El nu mai iese la sap, Blosule?
Sau de cnd e voiajor nu-l mai aranjeaz? zise Moromete.
Adic admitem cazul c fiind ocupat mai adug el.
Vecinul avu bnuiala c aceste cuvinte nu sunt chiar att
de nevinovate cum s-ar fi putut nelege din glasul cu care
fuseser rostite, dar trecu peste asta.
Pi de ce zici c nu vreai s mi-l mai dai, Moromete? C
7

vroiam s i-l pltesc


Drept rspuns, Moromete ncepu s se uite pe cer.
S ii minte c la noapte o s plou. Dac d ploaia
asta, o s fac o grmad de gru, Tudore! zise el.
Blosu nu mai zise nici el nimic; apoi dup cteva clipe
schimb vorba:
M ntlnii pe la prnz cu Jupuitu. Zicea c mine
diminea o pornete prin sat dup fonciire.
Moromete rmase nemicat.
Zice c a primit o dispoziie, sau un ordin, dracu s-l
ia C cine are de achitat fonciire i n-o s-o achite mine, o
s le ia din cas.
Moromete se mohor dintr-odat. Vru s rspund, dar se
ridic pe neateptate de pe stnoag i sri spre poart; un
cal scpase din grajd i vroia s ias la drum.
Nea ndrt, blegule, unde vreai s te duci? strig omul
nchizndu-i poarta n nas.
Calul nu se sperie ns, rmase cu botul lng uluc i
sufl puternic pe nri, apoi, cu dispre parc, se ntoarse cu
spatele i ncepu s se frece de uluc.
Nea, n-auzi, surdule! Tu-i adineaurea m-tii! strig
Moromete nfuriat.
Calul se opri din scrpinat i porni nepstor spre prispa
casei unde zcea Paraschiv. Moromete se lu dup el, dar
calul nu-l lu n seam, se opri lng prisp i ntinse gtul
lng parmalc, unde ncepu s road cu dinii dintr-un drob
de sare. Paraschiv ridic fruntea, se uit cteva clipe ca i
cnd n-ar fi neles ce se ntmpla, apoi deodat i repezi
calului cu toat puterea un picior n burt.
Tot atunci mama iei n prag. Avea faa roie i obosit, iar
ndueala i curgea n iroaie nnegrite peste obraji i gt.
8

Ilie, unde s-au dus fetele alea? Ce fac eu aici singur?


Acu se ntunericete i ce mncai?
Raci o s mncm, f, d-aia te vaii tu? rspunse
Moromete trgnd calul spre grajd.
Raci nu se gseau nicieri n apele satului. Tocmai raci,
prin urmare, aveau s mnnce la mas. Femeia se terse cu
dezndejde pe frunte, nghii n sec i pieri n tind.
Niculae, unde eti, m? strig Moromete spre grdin.
Aicea sunt! se auzi un glas de undeva.
Ce faci acolo? Treci ncoace i ajut-i m-tii! Te dusei n
grdin s te odihneti, c pn acum sttui! Cnd i-oi da
una dup ceafa, i sar mucii pe jos!
Pe poarta grdinii intr un biat de vreo doisprezece ani.
Avea capul gol i cmaa de pe el era ferfeni. Picioarele
goale erau pline de zgrieturi vechi cu urme de snge
nchegat cu praf.
Treci la m-ta i vezi ce treab are! spuse iar Moromete,
pornind ncet spre grdin.

II

Biatul se urni de lng poart i intr n tind. La vatr,


femeia se chinuia cu o mn s mestece mmliga, iar cu
alta s prjeasc nite ceap n tigaie. Alturi de vatr,
prins ntre dou crmizi, clocotea o oal cu ceva verde
nuntru. Femeia dduse jos cldarea cu mmlig i o
mesteca aprig, ncercnd din cnd n cnd s-o in pe loc cu
talpa piciorului.
Venii cu oile, m? Du-te repede i prinde-o pe
9

Bisisica Viu i eu acum s le mulgem S torn


mmliga Unde sunt fetele alea?
Biatul se uit la maic-sa i se ntoarse alene ndrt,
fr s spun ceva. Iei n curte i ncepu s strng oile spre
obor. Civa miei sriser pe prisp i lingeau sare.
Ci, mnca-te-ar cinii! zise el apucnd mieii de gt i
fcndu-le vnt de pe prisp.
nchise poarta oborului i rmase ntre oi tcut. Oborul
era mic i cele douzeci, douzeci i cinci de oi abia aveau loc
s se mite. Una dintre ele, care sttea alturi de biat, frec
pmntul cu copita ei mic i se culc ncet, suspinnd. Era
o oaie btrn i blnd, care mergea totdeauna n urma
crdului.
Ai prins-o, m? Hai mai repede c se rcete mmliga!
Biatul se ntoarse nepstor spre mama lui care intrase
n obor cu un cldroi n mn i abia se mic.
Hai, Niculae hai, Niculae! S nu-i dau acum cteva!
Unde e Bisisica? Treci s-o prindem, unde te tot uii? zise
femeia cu un glas moale i cam ndeprtat, ca i cnd ar fi
vorbit gardurilor.
Lovi-o-ar moartea de Bisisica! mormi Niculae,
apropiindu-se de o oaie neagr i cornut care se pitise ntrun col i atepta nemicat, ascultnd parc cele ce se
spuneau despre ea.
Biatul se repezi asupra ei i o apuc de picior; oaia nu se
mic, dar cnd i simi piciorul prins zvcni pe neateptate
i-l trnti pe biat cu burta la pmnt.
Fire-ai a naibii, dac nu te omor! scrni el i,
ridicndu-se cu o sprinteneal uimitoare, se repezi iar. De
ast dat, el n-o mai scp din mini. Oaia srea n trei
picioare i gemea greu. Femeia se apropie cu cldarea i o
10

apuc de cellalt picior, o trase spre buza cldroiului i


ncepu s-o mulg. Niculae o inea de coarne i o izbea cu
slbticie peste bot.
Mnca-te-ar lupii s te mnnce! Dac n-am s te omor
ntr-o zi
Femeia zise s-o lase n pace, s nu mai dea n ea degeaba.
Cum degeaba? Mergea n frunte i totdeauna tra ntreg
crdul n goan peste izlaz i nu se mai oprea pn nu
ajungea pe locurile de pscut. Niculae era silit s alerge i el
i arunca zadarnic cu bulgri spre ea. Cnd ajungeau pe
mirite, biatul cdea istovit de goan pe o brazd i plngea
n netire. Uneori o prindea cu ajutorul altor biei i o btea
cu cruzime. Oaia se cuminea un timp, lsa alteia
conducerea crdului, apoi iari i lua locul. Cteodat,
nnebunit, Niculae alerga naintea oilor aflate n plin goan,
desprea crdul de oaia bezmetic, o alunga n porumburi
cu ciomagul i o btea cu bolovani pn l prseau puterile.
Oaia srea din loc n loc, fugea, se oprea tremurnd i gemea
de lovituri. n ziua aceea nu mai alerga, dar a doua zi goana
i chinul biatului rencepeau cu prospeime. Niculae o inea
minte nc de pe cnd era noatin.
ntr-o iarn, la Boboteaz, venise popa cu cldrua i
intrase n obor s stropeasc oile cu agheasm. Bisisica aa
o botezase Achim cnd o nvase s mpung ca berbecii
ieise din crd i ridicase fruntea spre pop. Cnd printele
fcuse semnul crucii zbicind din busuioc, oaia, creznd c e
vorba de mpuns, se repezise n patrafirul aceluia bestecind
cu corniele ei mici printre picioarele popii.
Gata, ai scpat, zise femeia lovind cu mil spinarea oii,
care n tot timpul mulsului tremurase ca frunza. D-i
drumul, Niculae!
11

Biatul i ddu drumul de coarne, izbind-o n acelai timp


cu piciorul n grumaz; apoi prinse alt oaie, care ct simi
mna femeii sub uger, singur se ls pe cldroi i ncepu
s rumege linitit.
Vezi, asta de ce st?! ngn Niculae, ca i cnd cineva
ar fi pretins c toate oile seamn cu Bisisica. Nu tiu,
mam, dar eu m-am sturat Eu, le lovete moartea de oi,
ngn el mai departe jelindu-se. Eu nu m mai duc cu oile
Toat lumea le d la cioban, numai tata s-a gsit mai breaz
s m trimit pe mine De ce nu-i spui s le dea la cioban?
De dou luni de zile nu m-am mai dus la coal. Are s m
lase repetent
Gata, zise femeia, alta Hai mai repede c se rcete
mmliga!
Niculae prinse alt oaie care nu mai era blnd. El o apuc
de bot cu ur i-i strnse nasul:
Stai! Ce! O iai pe urmele Bisisichi, fire-ai a naibii!?
bolborosi el. Apoi se adres mamei cu alt glas! Eu spun una
i tu te faci c n-auzi! N-auzi c m las repetent?
Ce s-i fac eu dac te las repetent? Parc dac te duci
nu te las! rspunse femeia cu gndul n alt parte.
N-auzi c nu m las?! zise biatul necjit. De cte ori
vreai s-i tot spun?
Ce s-mi tot spui? ntreb femeia cu acelai glas
ndeprtat i mbulzit de alte gnduri. Alta, spuse ea iar. Se
vede c nu prea le-ai pscut azi Asta abia a dat cteva
picturi!
Niculae, de ast dat, strig:
N-auzi, mam?
Aud, m, aud! Spune! rspunse femeia mai apropiat.
Pi nu i-am mai spus? Tu, Moromete, nu te speria c
12

n-ai cri i c n-ai venit ast-toamn, eu te trec clasa numai


s vii la examen. S nvei pentru examen, c nu i-am pus
note
Pi s te duci la examen, zise femeia, iari cu gndul
mprtiat.
Cum s m duc, mam, dac n-am nvat?!
Pi nva! rspunse femeia moale.
Cum s nv?! strig Niculae deodat att de indignat
i furios c ridic i braele, i glasul lui de copil rsun
ascuit n linitea amurgului care ncepuse s acopere
salcmii.
Ia i tu o carte cu oile i citete. Ce vreai s-i fac eu?
rspunse femeia cu un glas n care rzbtuser cteva urme
de interes.
Care carte, mam, care carte? Nici Citirea n-a vrut smi cumpere tata. De unde s iau, c nimeni nu mi-o d.
Dac m-ar lsa s m duc la coal
Femeia tcea i mulgea mai departe oaia.
Mai e vreuna? ntreb ea apucnd alt oaie. Treci i
ine-o s nu-mi verse laptele, mai spuse ea, strngnd
cldroiul ntre genunchi.
Niculae apuc oaia de gt cu o mn, iar cu cealalt o
atinse pe femeie pe umr.
Mam, spune-i tu lui tata zise el rugtor, dar glasul i
se rupse i scoase un strigt. Oaia se micase i-l clcase pe
o bub de pe picior cu copita ei mic i ascuit. Niculae
izbucni pe neateptate ntr-un plns sfietor i se ls jos ca
o crp.
Ce e, m, te-a clcat? ntreb femeia sec. De ce nu te
pzeti? ine oaia s nu-mi verse laptele!
La auzul glasului lipsit de mil al mamei biatul ncepu s
13

plng i mai adnc, perpelindu-se pe jos i izbind cu pumnii


lui mici n pmntul afnat de blegarul vechi al oilor.
Femeia prinse alt oaie i ncepu s mulg singur i tcut,
n timp ce Niculae continua s plng. ntr-o vreme el ncet
orice micare, se ridic n capul oaselor i rmase cu coatele
pe genunchi. Se simea c durerea piciorului i trecuse de
mult, el ns plngea mai departe pe genunchi, ca i cnd ar
fi cntat ceva lung i dezndjduit:
Aaa aaa
Ce e acolo, m? se auzi din drum glasul lui Moromete.
Iar te-a clcat oaia? Taci din gur, c nu-i iese maele.
Femeia tocmai atunci terminase de muls i pleca din obor.
Ea se opri n mijlocul btturii i vorbi cu un glas care l fcu
pe Niculae s se opreasc din plns.
Lovi-o-ar moartea de vorb, de care nu te mai saturi,
Ilie! Toat ziua stai de vorb i beai la tutun i mie mi arde
cmaa pe mine. Dac alii n-au treab i au chef de vorb
Copilul sta plnge aici i el st la poart i bea tutun. Venii
de la deal i v lungii ca vitele i eu s ndop singur o
ceat de haidamaci
Paraschiv ridic fruntea i-o privi pe femeie cu o ur
cuibrit n el de pe vremea cnd mama lui bun murise.
Din drum, Moromete se urni spre poart i intr n curte
tcut.
Ce e, f, zltato, ce vreai s fac eu? Dac e bleg i-l calc
i oile
Toat lumea are treab, Catrino, zise Tudor Blosu din
drum.
Femeia nu rspunse niciunuia i intr n tind.
Moromete, zise Tudor Blosu, nu stai, m, s-i dau
banii?
14

Moromete fcu un gest nedesluit.

III

Cele

dou fete ale lui Moromete ajunseser la grl i


ncepuser s se scalde. Apa era cam rece, dar n timpul zilei
fuseser la munc i a doua zi era duminic, era cluul, nu
puteau sta fr s se spele.
Ce facem, f? zise cea mai mare, Tita, dup ce intr n
ap i ncepu s clnne din dini. E rece ca gheaa.
Ei, ca gheaa, vezi-i de treab, aa e la nceput,
rspunse cealalt intrnd n grl vitejete.
Tita se aplec i o stropi pe neateptate cu un val de ap.
Fata cea mic ip ascuit, se strmb nfiorat, apoi deodat
se aplec i ea i o mproc pe sor-sa de sus pn jos. Se
blcir ctva timp ipnd mereu, apoi Tita se opri i strig:
Ajunge, treci i m freac pe spinare, trebuie s ne
ntoarcem acas!
Fetele ncepur s se spele pe rnd, cea mai mare uitnduse din cnd n cnd cu team s nu le vad cineva. ntr-un
timp ea chiar sri din ap i se repezi spre mal. Partea de
grl unde se scldau era un loc dosnic la marginea satului,
numit, nu se tie de ce, Valea Morii. Lng vale se ntindea
un fel de crng lat, mai mult un fel de iaz prsit de apele
rului care curgeau pe marginea satului. Dinspre partea
aceea, care fcea un cot mare lng gropanul unde stteau
fetele, se auzea cineva plescind prin ap i apropiindu-se
din ce n ce.
Treci, f, afar, Ilinco, n-auzi c vine cineva? zise Tita
15

speriat.
i dac vine, ce? rspunse Ilinca nepstoare.
F, zpcito, nu i-e ruine? Treci afar, n-auzi?
Fata ns, chiar de-ar fi vrut s se mai ascund, n-ar mai fi
avut timp. De dup cotul apei se ivi, printre frunzele aplecate
ale crcilor de slcii, partea de la genunchi n jos a
picioarelor cuiva. Fata cea mare, cnd vzu pantalonii aceia
umblnd prin ap, i trase repede cmaa pe cap i pieri n
tufiul slciilor tremurnd. De-acolo ea auzi numaidect
nite glasuri i nghe.
Ce faci, f, aici, te scalzi?
Da, m scald, ce s fac, rspunse Ilinca i ncepu s
rd.
Scald-te, f, se auzi iari glasul acela.
Pi, m scald, rspunse iar Ilinca. Apoi fata din tufi se
auzi strigat:
Tito, treci ncoace c nu e nimeni. E Florica lui Miule i
cu ga Leana, vor s prind pete. S-au mbrcat n pantaloni.
Tita iei din tufi nc nspimntat i, cnd le vzu pe
cele dou cu plasa, ncepu s rd:
Ce naiba, Floareo, zise ea, ai bgat-o n pantaloni? Era
s mor de fric. i proasta aia sta n ap. Dac era un biat,
f, ce te fceai?
Ilinca rse iar:
Da ce, mi-era fric de el? i dam cu nmol n ochi!
Ei, ce tie ea, zise muierea cu plasa.
Ai prins mult pete? ntreb Tita schimbnd vorba.
Am prins pe dracu ghem! De cte ori ridicm plasa,
numai broate i mormoloci.
Tata spunea c ia pe la Bucureti mnnc broatele!
Zicea c le ndoap cu carne i le bag la cuptor, aa vii. Pe
16

urm, cnd ncep s fac poc-poc, le scot afar i le mnnc


cu furculia, zise Ilinca scuipnd pe marginea apei.
Prostia ta, rspunse cea cu plasa. Ia uitai-v! Cele dou
ridicar plasa la mal i o ddur peste cap.
Numaidect un broscoi orci cu putere fcnd s rsune
valea i ni napoi n ap stropind n ochi pe cele dou
pescuitoare. Alte broate, de toate mrimile, srir de pe mal
mprocnd apa. Un singur petior, ca un deget de copil,
strlucea n buruienile de pe mal, i chiar i acela era gata s
alunece napoi dac una din pescuitoare nu l-ar fi prins
numaidect. nainte de a-l arunca n oal, ea se uit la el
cum zvcnete.
Hai s mergem, Ilinco, ce tot mai atepi, nu vezi c te-ai
nvineit?
Fata iei clnnind i se mbrc repede.
Stai, f, c mergem i noi, zise fata cu plasa. Ai auzit?
Se mrit Polina.
Polina lui Blosu? Pi tim, rspunse Ilinca.
Nu, nu tii, c nu cu Biric se mrit, rspunse fata.
Apoi se adres nsoitoarei: Hai s mergem i noi, ga Leano,
c eu i-am spus c pn nu plou petii nu ies de pe fund.
F, Tito, voi tii c Polina era n vorb cu alde Biric. Ei, acu
se mrit cu Stan Cotelici.
Cu chiopu?! ntreb Tita, uimit. Cu urtul la? Pi ce
moartea a gsit-o s-l ia pe-la? C dup ce e chiop, mai e
i fcut!
Da ce, f, el nu trebuie s se nsoare? Trebuie s-l ia
cineva! zise Leana nfurnd plasa.
S-l ia moartea! rspunse Tita, rznd.
De ce, f? Eu cum l-am luat pe Ene al meu? Ce are Stan
Cotelici de fugii de el?
17

E urt, ga Leano, rspunse Tita, lund-o pe lng


slcii. i aia n-ar fi nimic, dar matale l-ai vzut cum umbl?
Are atta avere i parc e milog!
E bine s strng omul, rspunse Leana cu ndoial.
Hai, f, mbrac-te mai repede! zise Tita, rstindu-se
spre sor-sa. De ce nu-i crpeti fusta aia, nu vezi c i se
vede buca?
Ce s mai crpesc, am tot crpit-o ia las-m n pace!
Dac mi se vede, ce? Cine o vede, s mi-o mnnce! rspunse
Ilinca la fel de rstit.
Ce tie ea, rse fata cu plasa. S te vedem la anul sau la
anul lalt, tot aa ai s zici?
Cu toate c era ntr-adevr nevoie de anii aceia ca s nu
mai zic aa (Ilinca n-avea nici paisprezece ani), cnd fusese
pomenit numele lui Biric, fata cea mic a lui Moromete se
roise. Flcul ns nu tia nimic. El era prieten cu fraii ei,
venea des seara pe la ei, jucau cu el tabinet, era vesel i
mai ales cnta frumos.
Cele trei fete o luar nainte, iar muierea mergea n urma
lor cu plasa pe umr. Soarele asfinise i n aer ncepuser s
bzie narii. Cnd cotir dup Valea Morii i se apropiau
de pdurea de la marginea satului, muierea care mergea
mereu n urm se mir:
Parc ne-ar fi auzit, f! la care iese din pdure nu e
Biric?
Fetele bgar i ele de seam i ncetinir paii. Tceau. Se
gndeau dac trebuie sau nu s-i spun tirea flcului.
Ce mai faci, Biric, n-ai mai venit pe la noi! ndrzni
totui fata cea mic a lui Moromete cnd Biric le ajunse din
urm.
Biric nu rspunse. Se cunotea c i pare bine c a
18

ntlnit-o pe Tita. Ddu bun seara i se apropie de ea.


Tito, vreau s-i spun ceva Am fluierat asear la
Polina i nu tiu ce e cu ea, n-a vrut s mai ias, opti el
dup ce se ndeprt puin cu fata. Spune-i c am s trec
disear Dac nu mai vrea s vorbeasc cu mine, s-mi
spun!
S-ar fi putut crede c flcul nu dorea s tie dect att,
dar Titei nu-i scp turburarea care l stpnea.
Cunotea i ea bine aceast turburare. De aproape un an
de zile era n vorb cu Victor, fratele Polinei. Victor Blosu nu
spunea c nu ine la ea, dar nici nu se strduia s arate c
ine.
Atta vreau s tiu, continu Biric, de ast dat fr
s-i mai ascund ngrijorarea. Ai s-i spui, Tito?
Tita ovia s rspund.
Biric! Se vorbete c Polina Nu tiu, aa am auzit
Tu nu tii nimic? E vorba de Stan Cotelici, cic s-ar mrita cu
el. Trebuie s vorbeti tu cu ea, s vezi ce s-a ntmplat
Biric se posomori i amui. Mai merse civa pai cu fata,
apoi, fr s mai ntrebe ceva, se ndeprt. Fata cea mic a
lui Moromete l strig din urm, dar flcul nu rspunse.

IV
Trecei la mas, ori vrei s v chem cu lutari? strig
Catrina Moromete din pragul tindei. Ilie, unde s-au dus fetele
alea? Numai tu le-ai dat nas; unde-or fi ele acuma? Sculai n
sus! Paraschive, Nil, voi n-auzii? Niculae, tu ce mai atepi?
Ai bgat nasul ntre picioare
19

Femeia se opri deodat din vorbit i chipul i se schimonosi


de spaim. Pe alturi de ea ni Duulache, cinele, ieind
din tind cu o bucat mare de ceva alb n gur, pesemne
brnz. Femeia l ntreb:
Cnd ai intrat, lovi-te-ar turbarea? Las jos! Las jos!
Las jos, n-auzi?
D-i ap, zise Moromete linitit.
Paraschiv ncepu s rd, sculndu-se de pe dulam.
Las jos, las jos, mnca-te-ar cinii, las jooos! striga
zadarnic femeia. Cinele pierise n grdin. Acum s mncai
cinele, spuse mai departe Catrina, uitndu-se crunt la fiul
vitreg care rdea.
De ce s mncm cinele, f, proasto? ntreb
Moromete, linitit i ncet. Apoi, tot linitit, spuse mai departe
i la fel de ncet, ca i cnd ar fi vorbit cu el nsui: De ce s
mncm, f, zltato, srito de la locul tu? E bun cinele de
mncat, f? E bun s te mnnce el pe tine! i chiar o s te
mnnce. Azi i-a luat brnz, mine o s-i ia
Nu trecei odat la mas? strig femeia scoas din
mini. Dac n-o s m duc n lume i s v las i moartea
s v ia pe toi i la cimitir s v duc!
Taci, f, din gur, dosdito! zise iar Moromete i mai
linitit ca nainte. Vezi-i, f, de treab! Ai fcut mncare?
Spune odat i taci, c nu suntem surzi.
Paraschiv sttea pe prisp i rnjea. Femeia amui, nu mai
zise nimic. Pe drum se vzur cele dou fete apropiindu-se de
cas. Moromete se ridic de pe prisp i, n tcerea care se
lsase, glasul lui picur linitit i ncet, de ast dat spunnd
ns altceva:
Tu, Paraschive, ce stai acilea i beleti fasolele la mine?
Ce, nu i-am mai vzut dinii ia de mult? Rnjeti ca un
20

colat la maic-ta, parc tu ai fi mai breaz. De ce nu treci la


mas? i pe voi v-a gsit scldatul? Dac v iau de pr i
mtur bttura cu voi, v scutesc de-o treab mine
diminea. O lsai pe m-ta singur i v ducei. Unde sunt
ilali?
Moromete vorbise pn acum ncet i linitit. Deodat
curtea rsun de un glas puternic i amenintor fcndu-i
pe toi s tresar de team.
Nil! Achime! strig Moromete de dou ori. Dup un
timp, se auzi n cas cum cineva sare din pat; n acelai timp,
poarta grajdului se deschise i se vzu venind ncet i
frecndu-se cu minile la ochi Achim.
Ce e, m, cu voi? ntreb Moromete, cu glasul dinainte,
ncet i linitit. Ba chiar blnd. Nu v e foame? Stai la mas!
Putei pe urm s dormii pn poimine diminea
Catrina Moromete se terse pe frunte de sudoare i intr n
tind. Unul cte unul, copiii intrar n tinda casei. Se
nserase bine i de pe vatr focul arunca pn departe o fie
roie de lumin fcnd s strluceasc bttura.
Ct ieeau din iarn i pn aproape de Sfntul Niculaie,
Moromeii mncau n tind la o mas joas i rotund,
aezai n jurul ei pe nite scunele ct palma. Fr s se tie
cnd, copiii se aezar cu vremea unul lng altul, dup fire
i neam. Cei trei frai vitregi, Paraschiv, Nil i Achim,
stteau spre partea dinafar a tindei, ca i cnd ar fi fost gata
n orice clip s se scoale de la mas i s plece afar. De
cealalt parte a mesei, lng vatr, jumtate ntoars spre
strchinile i oalele cu mncare de pe foc, sttea ntotdeauna
Catrina Moromete, mama vitreg a celor trei frai, iar lng
ea i avea pe ai ei, pe Niculae, pe Ilinca i pe Tita, copii fcui
cu Moromete. Dar Catrina fusese i ea mritat nainte de a-l
21

lua pe Moromete: brbatul acesta i murise n timpul


rzboiului, dar nu pe front, fiindc nu mplinise nc anii ca
s fie luat militar, ci acas de ap la plmni; i lsase o fat
(pe care Catrina o nscu dup moartea lui) i cnd plec din
casa socrilor n-o lu cu ea, o ls btrnului Nfliu, btului,
cum i spuneau cu toii, cu care ns Catrina nu se avea bine.
Moromete sttea parc deasupra tuturor. Locul lui era
pragul celei de-a doua odi, de pe care el stpnea cu
privirea pe fiecare. Toi ceilali stteau umr lng umr,
nghesuii, masa fiind prea mic. Moromete n-o mai
schimbase de pe vremea primei lui cstorii, dei numrul
copiilor crescuse. El edea bine pe pragul lui, putea s se
mite n voie i de altfel nimnui nu-i trecuse prin cap c ar fi
bine s se schimbe masa aceea joas i plin de arsurile de
la tigaie.
Paraschiv, Nil i Achim nu erau din firea lor nite copii
tcui, moi ori lipsii de veselie. Totui, ca totdeauna, ei se
aezar la mas abseni, uitndu-se n gol, oftnd, parc ar fi
trebuit nu s mnnce, ci s ridice pietre de moar.
Moromete se aez i el pe prag, fcnd n acelai timp cteva
cruci repezi i nchiznd o clip, evlavios, ochii. Niculae, care
nu avea scaun, se aez turcete pe pmnt.
Du-te, m, i ia-i o pern, dosditule, de cte ori s-i
spui? C tia nu sunt n stare s fac mcar un scaun, zise
femeia, uitndu-se la cei trei care ateptau, tcui i plictisii,
mncarea.
Tu de ce nu faci? zise Achim, ai crui ochi clipir
ascuit, nfigndu-se din golul n care erau pierdui mai
nainte, n aceia ai mamei vitrege.
Moromete, care tocmai i fcuse cruce, se uit la femeie
cu gura cscat de mirare.
22

Taci, f, din gur, n-auzi?! zise el, apucnd lingura de


lemn ntre degete.
N-auzi ce zice colatul? rspunse femeia, tergndu-se
de sudoare, fr s-i pese de privirea brbatului.
De ce colat?! ntreb moale Paraschiv, apucnd i el
lingura ntr-un fel anumit, vrnd s spun c vrea s
mnnce mai repede.
Taci, m, din gur! zise i Nil cu un glas i mai moale
dect al fratelui, aproape optit.
Cine v ntrece? rspunse Catrina. Aaz-te mas,
ridic-te mas. Abia se mic, abia se aaz, cleaf-cleaf,
parc i-ai da s mnnce otrav.
Pui, f, mncarea-aia odat?! zise Moromete linitit, dar
n glas cu fire de ameninare.
Cele dou fete tceau. Niculae se uita la tatl su
nemicat, cu ochii pironii pe fruntea larg, descoperit de
golul prului czut de o parte i de alta a cretetului. Catrina
apuc o oal mare de pe vatr i o trase lng ea. Fata cea
mare, Tita, desprinse dintr-un cui de lng firid o a
subire de bumbac i tie mmliga n felii groase. Ilinca
aez n mijlocul mesei o strachin larg i adnc, iar
femeia o umplu numaidect cu o ciorb verde i groas de
ierburi.
Da brnz nu e? opti Niculae indignat, uitndu-se la
maic-sa.
Du-te de-o ia din burta lui Duulache! rspunse mama.
Da ce! Ce Duulache? Mie s-mi dai brnz, zise iar
Niculae, trntind lingura pe mas.
Parc spuneai c s le mnnce lupii de oi, ngn
femeia mai moale, cu un glas nepstor.
Mnnc, m, acilea i nu te mai miorli, puturosule! Te
23

gsi brnz! Cnd e, te uii chiondr la ea, zise tatl


nepstor i el, nghiind un dumicat mare.
Niculae amui. Pieptul i se ridic i cobor repede; buzele i
tremurar. Cteva clipe se uit la maic-sa. Femeia mnca
cu gndurile n alt parte. Biatul se uit atunci spre sor-sa
Ilinca, dar fiecare mnca repede, nsufleit pe neateptate,
tcut i parc nemaisimind pe cel de alturi. Biatul nghii
greu, se ridic de la mas i iei afar. Aproape c nimeni
nu-l lu n seam.
Dac mnnci, mi-eti ca un frate, Niculae, zise Achim
batjocoritor, dac nu mnnci, mi-eti ca doi.
S te ia naiba, izbucni biatul hohotind i fcndu-se
nevzut.
Pe faa femeii trecu o umbr de durere auzind plnsul de
afar al copilului.
De ce nu-l lai n pace, Ilie? opti ea, privindu-i
brbatul fr team. N-ajunge c l trimei ca vai de capul lui
i rabd de sete toat ziua, cu oile? l mai faci i puturos. Voi
v ducei i muncii ca oamenii, v mai odihnii, avei ap,
mncai, i el, sracu, rabd de sete toat ziua i alearg
dup zpcita aia de Bisisica
Moromete se scul de la mas tcut i iei afar. Dup
ctva timp se auzir cteva cuvinte nbuite i pe urm tatl
se ntoarse inndu-l pe biat de mn.
Stai i mnnc, nu te prosti, zise Moromete aezndu-l
la mas. D-i, f, nite brnz, hai, el se duce cu oile, de!
Nu mnnc brnz, scrni Niculae, tergndu-i obrajii
ptai de lacrimi.
Mnnc-m pe mine atunci, rspunse omul.
Strachina de pe mas se golise ntre timp. Catrina se
ntoarse i apuc oala din spate.
24

Nu-i arde lui de brnz, zise ea, turnnd n strachin. Ie necaz c o s rmn repetent. I-e necaz i lui c anul
trecut i-a luat-o a lui percitoru nainte, c tot aa, te-ai
apucat s-l trimei cu oile Parc mureai dac-l lsai barem
o lun, acolo, s se duc i-e drag i lui
Ia mai las, zise Ilinca, uitndu-se suprat spre maicsa. Ne gsi coala!
Taci, f, din gur, proasto! zise mama, ridicnd mna
amenintor spre fat.
F! F! F, n-auzi? mormi Moromete. Pune, f,
mncare i mai trage-te pe flcile alea c te-or fi durnd de
cnd vorbeti! Alt treab n-avem noi acum! Ne apucm s
studiem. Mai bine vezi ce-o s faci, c mine diminea dar
ce zic eu: mine dis-de-diminea o s vie la s-i ia oalele
din cas.
De ce s-mi ia oalele din cas? ntreb femeia
nevinovat.
Aa! Ca s se mire protii, rspunse omul. Vezi c se
umfl laptele
Tita se ntoarse i ddu la o parte de pe vatr o oal plin
cu lapte. Catrina turn iari ciorb n strachina de pe mas,
care ntre timp iar se golise.
Ce faci, m, c am vorbit iar cu Ctnoiu. Zice c
sptmna asta pleac la Bucureti, zise Achim, uitndu-se
pe sub sprncene la tatl su.
Duc-se
nvrtindu-se!
rspunse
Moromete
posomorndu-se deodat.
Niculae, care ncepuse s mnnce, ls lingura pe mas
i se uit cu nesa la fratele su vitreg.
Nepstor, Achim continu, fcnd o socoteal simpl:
Avem douzeci i patru de oi, toate cu lapte. Asta
25

nseamn dou sute patruzeci de lei pe zi. ntr-o


sptmn
nseamn, rspunse Moromete batjocoritor. nseamn
prostia ta din cap.
M, eu i-am spus! zise Achim cu dispre parc. La
toamn trebuie s pltim banca. Eu zic c trebuie s-mi spui
odat dac mi dai sau nu-mi dai drumul!
Catrina care ascultase se amestec i ea:
Las-l, m, s se duc. Nu e vorba numai de banc, dar
sunt i ei biei mari N-au o trean pe ei Cu ce s-i
cumpere?
i ce bgai n voi dac pleac cu oile? ntreb Moromete
cu rutate.
Cum ce bgm? Mai e o gin, mai e un miel! i pe
urm, peste o sptmn, dou, ncepe secerea, facem
pine Am trit noi i fr oi!
Taci, mam, din gur, zise Ilinca scoas parc din
srite. S vii la deal i s munceti i s vezi pe urm cum e
fr lapte
Las-o, Ilinco, c o gsir ginile i mieii. E plin de gini
i de miei, zise tatl cu ironie.
Niculae se ntoarse spre sor-sa i-i arse o palm peste
cap, scrnind din dini.
Ce ai, m, eti nebun? ip fata.
Ce te-amesteci?! rspunse Niculae, srind n sus de la
mas, gata s fug afar.
Niculae, dac m scol la tine, te dau cu capul de perei
pn i ies bolboile ochilor, zise Moromete fulgerndu-l cu
privirea.
Ce s-amestec ea? bolborosi biatul argos.
Ce e, m, i pare bine c n-o s te mai duci cu oile?!
26

ntreb Tita cu rutate. Nu-i fie fric, ai s mergi la deal s


dea zece sudori din tine.
Ce-avei, f, cu el? se rsti mama furioas. Nu putei s
v vedei de treab?
Tu i dai nas, zise Tita tot cu rutate.
Vezi s nu-i dau eu una peste nas, amenin mama.
M, se vede c nu suntei muncii, m!!! se prbui
Moromete de uimire. Pi eu cnd veneam de la deal,
adormeam cu dumicatul n gur! Acu v sparg oalele i
strchinile astea n cap! Nici la sfnta mas nu vastmprai! Niculae, stai jos i bag n tine i dac mai sufli
o vorb te te
Toi lsar ochii n jos i se fcu tcere. Catrina schimb
strachina i turn al doilea fel de mncare, laptele fiert.
Moromete lu dou felii de mmlig i le puse n strachina
plin. n aceeai clip, vreo ase linguri se ndreptar spre
mijlocul mesei i ncepur s dumice mmliga n strachin.
Niculae i strecurase i el lingura printre ceilali i abia
izbutea s apuce ceva i s duc la gur. Strachina se goli
numaidect. Femeia o umplu iari. ntr-un timp, Niculae
prinse lingura sor-sii ntr-a lui i o izbi afar, scrnind,
stropindu-i pe toi cu laptele fierbinte. n aceeai clip, palma
lui Moromete se ridic i czu pe capul lui ca o greutate de
fier, detunndu-l. Biatul ncremeni cu ochii holbai, strnse
din dini i rsufl greu. Dei sttea jos, se cltin i se lungi
moale alturi de mas.
Scoal n sus! zise Moromete ncet, dar cu un glas
ndesat.
Biatul se ridic n palme i genunchi, rmase astfel o
clip, apoi se ridic n capul oaselor.
Ia i mnnc! rosti cu acelai glas omul.
27

Niculae se ntoarse spre mas, arunc spre sor-sa o


privire care mocnea de ur i apuc lingura n mn. n acest
timp, ns, strachina se golise iari. Femeia turn a treia
oar, se uit spre Ilinca i ls oala n jos.
Gata, sta e tot laptele, zise ea, dei nu-l rsturnase pe
tot
Pn la sfritul mesei, nimeni nu mai vorbi. Moromete i
ntinse picioarele i mpinse masa mai ncolo de lng el,
frecndu-i minile una de alta s se curee de mmlig.
Femeia i fetele strngeau oalele i strchinile.
S nu vii ncoace, lovi-te-ar jigodia, c-i sparg capul,
zise Catrina, ameninnd cinele care atepta pe prisp s se
rstoarne masa.
Ap de but? rnji Paraschiv, ncercnd s zmbeasc,
repetnd neptura tatlui.
Mai i vorbeti! bombni femeia.
Paraschive, dup demncare ce urmeaz? ntreb
Moromete.
O igar, rspunse Niculae.
Ce e, m, ai nviat? zise Ilinca rznd. Ai un cap ca de
dovleac.
i tu, c de c Tmpito! se blbi Niculae.
Tat, l auzi? se miorli fata, uitndu-se spre tatl ei,
creznd c are s-i mai dea o palm lui Niculae, dar omul
parc n-auzi, se cuta mereu n buzunarele flanelei.
N-auzi, m, s-mi dai o igare, Paraschive, zise el,
pregtindu-i o foi de jurnal.
De unde s-i dau dac n-am, mormi Paraschiv ca un
urs.
Moromete nu-l lu n seam, ntinse foia spre fiu s-i
pun tutun, dar deodat ls hrtia jos i opti apsat:
28

Ia tcei! Sst! Tcei din gur!


Toi copiii se uitar la el fr s neleag ce vrea.
Ce este? Ce s-a ntmplat? l ntreb femeia.
Taci! zise omul, ateptnd ncordat.
Fiecare rmase la locul lui n tcere. Paraschiv, Nil i
Achim stteau nemicai n cte un col al tindei. Femeia i
fetele rmaser i ele nemicate, cu cte o strachin sau o
lingur n mn, cu gura puin deschis a mirare i
nenelegere.
n tcerea aceea, se auzi deodat din deprtare un om care
mergea pe drum i cnta.
Afar toate zgomotele se topir numaidect i peste sat se
ls deodat o linite mare. Cntecul flcului acoperea
ntinderea i adncimea nopii.
Era al unei fete prsite, cntat ns de un flcu. Spunea
c odat era iarn, dar el, biatul, tot venea la ea, acum e
soare i frumos i el nu mai vrea s vin Vocea urca n
noapte i n amintire cu patim clocotitoare Moromete se
ridic n picioare i iei pe prisp. El se ntoarse ns
numaidect ndrt i se aez iar pe pragul lui. Ceilali
ascultau toi fr s se mite, uitnd n aceste clipe de ei
nii.
Doamne sfinte, cum cnt flcul sta! murmur mama
uimit. Biric e, nu-i aa, Tito? ntreb ea cnd afar
cntecul nu se mai auzi.
Da, el el rspunse fata.
Moromeii se dezmorir i revenir iari la starea lor
dinainte. Masa se terminase i acum ar fi trebuit s se culce,
dar cei trei, Paraschiv, Nil i Achim, care dormiser nainte
de mas, nu preau c au de gnd s fac aa ceva.
29

Cnd se desprise de Tita lui Moromete, lui Biric numai


de cntat nu-i ardea; se grbise s se duc acas, s stea la
mas i s plece pe urm s-o cheme pe Polina la poart. Se
dusese acas, dar nu putuse s mnnce i plecase devreme,
nu mai avusese rbdare s atepte pn dup mncarea
oamenilor.
Biric avea douzeci i patru de ani i era n vorb cu
Polina de prin iarn. Nu tia ce s mai cread despre ea. I se
mai ntmplase odat s in la o fat i nici atunci nu
nelesese pentru ce la nceput fetei i plcuse i mai pe
urm, tot aa, nu mai vrusese s ias la poart. Acum ns
era parc mai ru, nelegea i mai puin. Intrase n vorb cu
Polina la un clic, la curat porumb, se juca ineluul. Polina
nu ghicise c inelul e la Biric i cel care avea cureaua i
conducea jocul l ntrebase:
Cte s-i dau, Biric?
Cte vrei! rspunsese Biric i asta nsemna c trebuia
doar s-i ating palma, adic de form.
Atunci vzuse un surs de batjocur pe buzele fetei, parc
ar fi vrut s-i spun c n-are niciun rost s-o crue, fiindc tot
nu-i place de el.
Ba nu, d-i una fierbinte ca focul, spusese atunci Biric.
Jocul continuase i Biric fusese scos s ghiceasc la cine
e inelul. Greise nadins, tia c inelul trebuie s fie la Polina.
Cte s-i dau, Polino? ntrebase ntr-adevr cel care
conducea.
D-i una moale ca lna i una iute ca fulgerul, rspunse
Polina.
30

Pe cea iute ca fulgerul o primise drept n inim i se


nfiorase de bucurie. n seara aceea nu mai vorbise nimic cu
ea, dar n seara urmtoare venise singur la poarta ei i
fluierase. tia c n-are s ias, c trebuia s vin seri de-a
rndul la poarta ei pentru ca ea s aib timp s se gndeasc
i abia dup mai multe seri din acestea ea s ias n sfrit i
s-i spun s-i dea de neles c s-a gndit la el i i place,
sau s-a gndit i n-o las maic-sa. Dar ce ciudat lucru, ea
ieise chiar n prima sear a doua sear de cnd intrase n
vorb cu ea i nu suflase niciun cuvnt nici despre maicsa, nici despre cineva de-ai ei i nici mcar cuvintele
obinuite: M duc, ne vede cineva. Se apropiase de el dintrodat, foarte hotrt, zpcindu-l prin nepsarea ei fa de
primejdiile care o pndeau, primejdii adevrate i cunoscute
de toate fetele i de care ea parc nici nu vroia s tie.
nelesese mai trziu c ea inea la el mai demult, nu vroia
s spun de cnd, era limpede c nu din seara aceea cu
ineluul, ci mult mai dinainte. Faptul c o fat ca Polina
inea la el el care plcea fetelor doar cnd cnta, mai mult
nu inea la el niciuna fiindc era flcu cu muli frai i nu-i
venea dect un pogon de pmnt l fcuse mai pe urm pe
Biric s uite c e flcu srac i s se gndeasc mai cu
ndrzneal la nsurtoarea lui. Cnd i dduse apoi de
neles Polinei c se gndete s se ia cu ea, Polina se fcuse
roie i se uitase la el cu nite ochi ciudai, ca n seara aceea
la clic: i dac eu nu vreau, ce-ai s faci, Biric? ntrebase
ea, De ce s nu vrei? Mai tii? Poate c nu in la tine. El o
apucase de mn creznd c glumete, dar ea l lovise peste
bra i se trsese ndrt. Pruse cu adevrat mnioas pe el
i Biric nu prea nelesese.
Aducndu-i aminte de aceast ntmplare uitat, Biric
31

se opri n mijlocul drumului lovit parc fr veste de nelesul


trziu i cumplit pe care aceste cuvinte ale ei l adevereau.
Vru s se ntoarc din drum, dar continu totui s mearg
spre casa Polinei i mergnd el uit c vroia s afle ceva de la
ea; nu mai vroia dect s-o vad. nti de toate s-o vad. Parc
i uitase chipul i, neputndu-se grbi dect la pas, deodat
el ncepu s cnte. Gndul c s-ar putea ca ea s nu ias nici
de ast dat i atunci ar fi rmas singur cu dorina lui
chinuitoare de a-i vedea chipul se ascunsese undeva n
adncul inimii i cnta ntr-o ciudat uitare de sine.
n dreptul Moromeilor glasul su se frnse tot aa cum
ncepuse, pe neateptate. Casa Polinei era la un pas. Biric
se opri pe podica lui Blosu i fluier.
Casa Polinei rmase linitit. Biric mai atept puin i
fluier din nou. De ast dat auzi ua de la tind
deschizndu-se. Gardul lui Blosu era nalt i Biric n-o
vedea pe fat. Dar nici nu se uita, fiindc auzind-o c vine,
hotrse s nu dea bun seara i nici s nceap el cel dinti
vorba. Portia scri uor i cteva clipe tcerea nu fu
turburat de nimic. Biric edea pe podic, jumtate ntors
i atepta.
Ce e, m? Ce fluieri aici? Ce, e trla lui tac-tu? Biric
se rsuci speriat. n poart, n locul Polinei, l recunoscu pe
Blosu.
De ce s nu fluier? bolborosi el cu un glas sumbru. Nu
cumva crezi c te-am fluierat pe dumneata?
Dup ce spuse aceste cuvinte, Biric vru s se ndeprteze.
Pleac n m-tii d-aici i s nu te mai prind c fluieri
la poarta mea, c pun cinii pe tine.
Biric se apropie cu bgare de seam de tatl Polinei i i
opti:
32

Nea Tudore, ia seama la vorb c nu i-am fcut nimic.


Ce s iau seama la vorb? Ce caui tu la fata mea? i
fr s mai dea alte lmuriri, l i apuc pe flcu de gulerul
cmii i l mbrnci. Biric se trase singur ndrt, dar
puse mna pe stinghia stnoagei, gata s-o smulg. Rmase
ns nemicat, n spatele lui Blosu apruse Victor, voiajorul,
cu o mciuc n mn.
Biric atept cteva clipe ovielnic, apoi se ndeprt cu
fruntea n pmnt.
Curnd ns se ntoarse napoi. Cei doi nu mai erau la
poart. Vru s fluiere, dar se rzgndi i din nou se
ndeprt. De ast dat se opri n dreptul Moromeilor. Veni
lng gard i opti prin ntuneric:
B Nil-m!
Cee-m? Care eti? opti Nil de pe prisp.
Ia vin pn-aici, zise iar glasul de lng garduri. Eu sunt!
Biric.
Intrigat, Moromete ieise i el pe prisp.
Tu eti, Biric? ntreb el.
Vreau s-i spun ceva lui Nil, rspunse Biric. Flcul
intr n curte i se apropie prin ntuneric de cei de pe prisp.
Bun seara, zise el moale. Unde eti, Nil?
Ce s-a ntmplat, m? mormi Paraschiv, rezemat n
ntuneric de stlpul casei.
Nil, unde eti, m? ntreb Biric fr s rspund.
Hai, nu mergi, ce mai stai? N-ai mncat?
Hai, c merg acuma, rspunse Nil, cobornd de pe
prisp.
Ce s-a ntmplat, Biric? ntreb Moromete.
Biric se aez pe prisp i deodat izbucni.
Nea Ilie, ce dracu vreai s se ntmple? tii i dumneata
33

c la o fat mare i-un mgar zbiar! Eram n vorb cu asta a


lui Blosu.
Mi Biric, prost mai eti, zise Moromete n oapt, ca i
cnd s-ar fi temut s nu-l aud vecinul. Nu mai gseti tu
alt fat? E satul plin. i dac nu-i ajunge aici, te mai duci
i la Miroi i la Balaci, poi s iai satele la rnd pn la
Dunre. D-aia te vaii tu? mi spuse i mie adineauri n drum
alde tat-su c Polina i cu la sunt n vorb de mult C e
daravel veche
n acest timp, Biric se sculase de pe prisp i se tot
mica, ascultndu-l pe Moromete.
Minte, strig el deodat, cnd Moromete isprvi.
Paraschiv, Nil i Achim tresrir la strigtul flcului.
Biric porni repede pe lng prisp i se opri lng gardul
grdiniei n dreptul cruia se ghicea prin ntuneric casa i
bttura lui Tudor Blosu.
De ce mini, m? strig Biric spre Tudor Blosu. De ce
mini, m? spuse el din nou, ca i cnd ar fi tiut c acela l
ascult. Nea Tudore, s fiu al dracu las! Iar tu, Polino, s
nu crezi c eu am s mai c n-o s mai dau eu ochii cu
tine!
Flcul plec de lng gard i njur ncet; el veni ns
numaidect ndrt i de ast dat ncepu s strige fr
team, ca i cnd ceea ce spusese nainte l-ar fi rscolit ru,
fcndu-l s-i piard msura:
Ce e, m, ce crezi tu, ai? C dac m goneti de la
poart Da ce, m, crezi c te-am fluierat pe tine? Asmui
cinii pe mine, m, ca pe-un igan? De ce s asmui cinele
pe mine, nea Tudore, dac ai o fat i fluier cineva la ea,
dumneata trebuie s asmui cinele? Ce i-am fcut eu
dumitale? i-am fcut eu ceva vreodat? Pi de ce asmui
34

cinele pe mine, nea Tudore, dac de furat nu te-am furat, de


fcut nu i-am fcut nimic? Atunci de ce s asmui cinele pe
mine, nea Tudore? De ce s asmui cinele pe mine, m, tu-i
Dumnezeul m-tii, Blosule! Chiorule!
Biric! strig Nil de pe undeva unde era.
Biric, taci, m, din gur, unde-ai but? murmur
Paraschiv.
l tiau un flcu la locul lui i erau nedumerii de aceste
strigte.
Socotir c trebuie s-l in de ru, dar Biric se smuci.
Ia las-m, b! strig el pornind iute spre poart. Hai,
Nil, mergi sau nu mergi? Ce crede el c eu sunt prost?
Spunnd cuvntul prost, flcul ni deodat napoi lng
grdini i ncepu din nou s strige.
F, Polino, uite ce el Dac tu crezi c eu sunt prost, fii
tu mai deteapt. Eu te las, f, mrit-te! Mrit-te cu
chiopul la i las-m pe mine aa prost cum sunt eu. i
dac dumneata, nea Tudore, iei la mine i asmui cinele,
pi las!
Pe la casele vecinilor se vedeau plcuri ntunecate de biei
i fete care ascultau n tcere. Biric iei n drum i-l strig
din nou pe Nil, ntrebndu-l dac merge sau nu. Nil vru
s-i rspund, dar flcul ieise la osea i plecase.
Asmute cinele pe mine! strig el iar, oprindu-se n
mijlocul oselei, ca i cnd cei care ascultau i-ar fi cerut
socoteal. Am venit i eu la poarta lui ca un flcu i el sare
la mine, parc a fi venit s-i sparg casa Las, Blosule!
Mai vorbim noi doi, cu voiajorul tu cu tot v aranjez eu pe
voi, ncheie el amenintor i de ast dat se ndeprt de tot
de casa fetei.
35

VI

Tot timpul acesta, de dincolo, din curtea lui Tudor Blosu


nu se auzise nimic, ca i cnd casa ar fi fost pustie.
Paraschiv, Nil i Achim, mpreun cu tatl lor ieiser
cteipatru n poart. Mai pe urm, se apropiaser i cele
dou fete i Niculae n urm. Cnd Biric o lu ncet spre
osea, Nil se dezlipi de lng poart, unde sttea rezemat, i
porni alene n urma lui. Moromete l petrecu o vreme cu
privirea pn se ndeprt civa pai de anul oselei, apoi
l strig deodat, ca i cnd pn atunci ar fi stat la ndoial,
gndindu-se la ceva.
Nil, unde te duci?
M duc cu sta, rspunse Nil, oprindu-se.
Nu te mai duce, zise Moromete ncet. Ia vin ncoace.
Nil se ntoarse nedumerit i se opri lng podic.
Nu te mai duce, spuse din nou omul. Iart-o n seara
asta c nu moare! Nu i-o fur nimeni.
Paraschiv i Achim se uitau intrigai la tatl lor. Nu-i
oprise pe niciunul, n nicio sear, s plece de acas. Se
ndeprtar alene de lng poart, pornind spre un grup de
fete i biei de alturi, unde cineva cnta din fluier, iar
ceilali jucau.
Nil, vin ncoace cnd i spun, zise Moromete din nou,
dup ce Paraschiv i Achim se ndeprtaser.
Omul intr n curte i porni spre grdin, iar feciorul l
ascult. Cnd ajunser n fundul grdinii, Moromete se opri
lng un dud i se aez pe o buturug de soc, fcndu-i
semn flcului s se aeze alturi:
Nil, zise Moromete cu un glas moale pe care fiul nu l
36

cunotea. Tu ce zici, m, s se duc la cu oile la Bucureti?


Auzind ntrebarea tatlui rmase ntr-o tcere ncrcat de
zpceal i de uimire. Dup felul cum inea capul n jos se
vedea c nu e obinuit s-l pun, acest cap, la ntrebri aa
de grele, parc l trgea capul n jos de grea ce era ntrebarea
tatlui. Moromete continu:
Eu i-a da drumul, dar vezi i tu c dac n-am avea
bruma aia de lapte de la oi, ce-am mnca? Nu poi s dai la
sap i la secere i s n-ai de mncare dect tir i tevie.
Dar ce facem la toamn cu mprumutul de la banc? i te
pomeneti mine-poimine c mai vine i Jupuitu cu
fonciirea! Tu auzi, m? ntreb Moromete cu un glas nelinitit
de tcerea fiului.
Nil tui, micndu-se pe buturug.
De, m, zise el ncet. Ai auzit ce zicea mama: (Moromete
tresri cnd l auzi vorbind astfel) ar fi bine s se duc
Dac face ceva, ne mai cumprm i noi mai pstrm
grul nu mai facem ca anul trecut, s rmnem toat iarna
fr pine
Mi, Nil, ngn Moromete cu acelai glas moale pe
care copiii nu prea i-l cunoteau, ce mncm, m, te ntreb?
Se duce el cu oile la Bucureti, asta nu e greu, dar ce
mncm?
Mai sunt oameni care n-au oi i triesc, muncesc. Ce s
facem?!
Cuvintele ce s facem, flcul le spusese nu ca un
rspuns, ci ca o hotrre. Glasul i se schimbase, suna mai
ncreztor, ca al unui om de ndejde pe care te poi bizui.
Bine, Nil! Te-am ntrebat ca s nu zicei c aa i pe
dincolo, ngn Moromete, ridicndu-se de pe buturug. Vz
c Paraschiv sta degeaba a fcut armata. Nu se nsoar, nu
37

se gndete la nimic l ntreb ntr-o zi: Ce facem,


Paraschive? Vine la cu fonciirea, n-am pltit-o de doi ani de
zile. Ce s facem, rspunde el cu botul la al lui ca de
zvod, pi de ce n-ai pltit-o pn acuma? Pi ai uitat c
am cumprat noatinile alea? Ei i dac le-ai cumprat, ceai fcut, zice, acu vinde-le la loc i pltete fonciirea. Dar tu
ce faci, n-ai de gnd s te nsori? Alii ca tine sunt la casele
lor, ca oamenii, cu copii, cu vita lor n bttur. Cu cine s
m nsor? zice. Cum cu cine s te nsori? Se prpdir
fetele pe lumea asta i nu gsii cu cine s te nsori? D-len iacacine de fete! zice. Aa c, treaba voastr! Facei cum
tii, dar s nu mai aud pe urm c zicei c eu v-am oprit.
Moromete vorbise ncet i rar, cu fruntea aplecat n jos, se
ridicase n picioare i frmnta o foi de jurnal n palm.
Nil se ridic i el de pe buturug.
Nu tiu dac tu te-ai gndit pn acum, rencepu
Moromete. Anul trecut am fcut crua i d-aia am rmas cu
fonciirea nepltit Acuma, sta vrea s se duc la
Bucureti cu oile. Bine, s se duc, s-l vedem ce face. Eu nu
zic s fac dou mii de lei pe lun. Dou mii de lei, nu e
glum. Sunt patruzeci de duble de gru. Asta nu se poate,
murmur Moromete speriat parc. Ascult, Nil. Pn n
toamn sunt trei luni de zile. Dac el vine la toamn i-mi
ntinde ase mii de lei n mn, i nu douzeci, cum se laud
el, pi atunci mai dau i vreo dou crue de gru i am
scpat anul sta i de banc, i de fonciire. Pi crezi c vine
el de la Bucureti cu ase mii de lei, Nil? Crezi c vine, m?
ase mii de lei? Adic dou mii de lei pe lun? se gndi
Nil. Pi de ce s nu vie?
Pi vine? zise Moromete, ncepnd s scapere dintr-un
amnar. Aduce el ase mii de lei? C atunci n-ar mai zice
38

nimeni nimic. Am rbda vara asta, am plti banca i ne-ar


rmne nou aproape tot grul. La anu vedem noi pe urm
ce-om mai face. Da vine? Aduce el ase mii de lei?
Eu zic c aduce, rspunse Nil convins. El se luda de
trei ori pe-att!
Poate s aduc i de cinci ori att, asta nu m privete
pe mine, zise Moromete. N-are dect s v rmn vou, s
v mbrcai i s facei ce vrei cu ei. Mie s-mi dea ase mii
de lei. Pi aduce el, de! Vine el cu ase mii de lei?
Ajunser la poarta grdinii i Moromete o deschise ncet.
Nil trecu n curte alturi de tatl su, gndindu-se dac
acuma are s poat pleca prin sat.
i nici ase, ngn Moromete dup un timp cam
ndelungat de tcere. Patru mii de lei, m! exclam el ca i
cnd s-ar fi tocmit cu cineva. Hai, las! Ai ctigat, oile sunt
sntoase! Mie d-mi patru mii Pi mi d el patru mii de
lei?
Aduce, m! Las-l ncolo! Dac nici patru mii de lei naduce, atunci
Moromete se aez pe prisp i rmase tcut.

VII

Dup plecarea lui Biric i a lui Paraschiv i Achim, Tita


i Ilinca mai sttuser puin n drum, apoi se culcaser
ostenite. Catrina Moromete l chemase pe Niculae n tind,
vrnd s-i dea s mnnce laptele pe care i-l oprise.
Nu mnnc, se strmbase biatul fnos. Nu mi-e
foame.
39

Ia i mnnc, ce vreai, s i-l torn n cap? zise mama


suprat. Crezi c mi-e mil de tine? Dar mine-poimine iar
te apuci s zaci de friguri i s mai stau atunci i de tine,
c nu sunt stul de cte am n spinare Biatul se aez pe
pragul unde sttea tatl su i la nceput mnc sclifosinduse, dar apoi foamea i se deschise i la sfrit miorli:
Mai e? Mai d-mi!
Niculae! Niculae! Se vede c bine-i face tat-tu c te
plesnete, zise mama.
Niculae o privi nevinovat i mama se nmuie. Biatul o
simi chiar c se cznete s nu rd.
Hai, mam, mai d-mi! Zu mi-e foame!
Na! fcu femeia, care ntre timp cutase prin oalele de
pe poli i scoase o bucat mic de brnz. Hai mai repede,
bag-n tine, c sunt moart de osteneal.
Dup ce mnc, Niculae iei pe prisp i se vr n
aternut. Tocmai atunci tatl i fratele intrau n curte pe
poarta grdinii, vorbind ntre ei. Biatul ncremeni sub
ptur cnd auzi ceea ce spunea tatl su. Inima i btea ca
un ciocan. Sri din aternut gfind i intr n tind peste
maic-sa, care se sperie cnd l vzu cum arat.
Mam, am scpat de oi, opti el cu glas aprins.
Ce-i veni? zise ea suprat parc. Cine i-a spus?
Tata! Uite-l afar, vorbete cu Nil despre Achim, zice c
s se duc.
Prostia ta, rspunse femeia necjit parc de bucuria
biatului. O s te duci acolo, la deal, i-o s fie vai de pielea
ta. Era mai bine cu oile Fugi i te culc, nu mai sta aci
degeaba!
Niculae iei din tind niel bleojdit, dar ct ajunse afar,
ncepu s sar n aternut ca o zvrlug. Moromete, care se
40

aezase pe prisp, se pomeni deodat cu el n spinare. Omul


se scutur suprat i ncerc s-l dea la o parte, dar biatul
l apucase de gt i se inea de el ca scaiul.
D-te, m, la o parte, zpcitule! mormi tatl scit,
vrnd s par c n-are niciun chef. Se vede c nu vii colo la
sap; ai s vezi tu ce-ai s peti! D-te la o parte, n-auzi?
Niculae sri de pe prisp i se lu dup cine, dar nici
Duulache n-avea chef, pentru c se feri dinaintea lui i porni
repede spre grdin cu capul n jos.
Ilie, zise femeia nchiznd ua tindei i apropiindu-se de
brbat. Ea se aez pe aternut oftnd i se ntinse rupt de
oboseal. E bine c-i dai drumul s se duc, zise ea gemnd.
Aa fac copiii oamenilor i d-aia o duc bine. Numai s nu
rbdm noi p-aci degeaba.
Moromete nu rspunse nimic, ncepu s se dezbrace. Nil
se duse la cellalt capt al prispei i se prefcu c vrea s se
culce, dar o lu ncet spre poart. Din drum, Paraschiv
chem:
Bi Nil-m!
Hai, b, c viu acuma, rspunse Nil din mers, suprat
parc.
Mama adormi numaidect. Pe drum, glasul bieilor i
fetelor slbise. Numai cteodat linitea nopii tremura de
rsul prea ascuit al vreunei fete, ori clocotea de fluieratul
prelung, ca o chemare ndeprtat, al vreunui biat.
Niculae dormea cu tatl su, spate n spate. El se culc
puin nelinitit de tcerea tatlui i ascult mult vreme
ritul ciudat al ginilor urcate pe crcile celor civa pruni
din grdin. Atepta ca taic-su s adoarm i s se bucure
n voie c a scpat de oi i mai ales de Bisisica.
Cnd simi micarea uoar a spatelui tatlui su, se
41

ridic ntr-un cot i se rezem de perete. i venea greu s


cread c peste cteva zile n-are s se mai scoale cu noaptean cap, s scoat oile din obor i s plece cu ele pe izlaz. S
porneasc spre matca satului i s treac prin apa grlei care
totdeauna dimineaa i chinuia picioarele umflate, bobotite de
bubele care i zvcneau s coac. Dincolo de grl erau nite
gropi mici, pline de cicoare cu floarea albastr ca cerul de
primvar. n fiecare diminea, Niculae uita de ele i se
mpiedica n cotoarele lor verzi i rsfirate, fcndu-l s urle
de durere. ntr-o zi se nfuriase i le fcuse ferfeni cu
ciomagul. La fel se nfuriase dezndjduit pe piatra de hotar
din capul miritii. Era o piatr coluroas, nfipt adnc n
pmnt i nvlit n ierburi, nct nu se vedea deloc. De
nenumrate ori se izbise cu picioarele de ea i czuse leinat
alturi.
Nu-i venea mai ales s cread c are s scape de bieii de
pe izlaz care uneori l chinuiau. Cei mari l puneau s le vad
de oi, sau l trimiteau cine tie pe unde s fure tutun sau
struguri de pe locurile oamenilor. Cnd jucau bobic, l ineau
numai n fund s prind bobicul i, cnd i venea rndul, l
lsau s dea numai o dat i apoi l trimiteau iar la fund
Dar ceea ce l chinuia mai mult era faptul c cei mari l sileau
s se ia la lupt cu ali copii chiar dac n-avea niciun chef.
Vrnd-nevrnd, nvase s se lupte i s se bat cu
ciomagul.
ntr-o zi, era singur cu oile pe mirite i se pomenise cu o
magaoaie peste el. Era o artare nfricotoare, cu faa
borocoit cu smrc i cu dinii rnjii. Era spre sear, ieise
din porumb i venea spre el ncet ca ntr-un vis Avea fust
roie, zdrenuit, i n mn un os alb de cal. De groaz,
Niculae apucase ciomagul cu amndou minile i pocnise
42

magaoaia drept n moalele capului. Magaoaia czuse jos fr


s se mai mite, iar Niculae, nspimntat, luase oile la
goan i ncepuse s fug cu ele spre cas. A doua zi
magaoaia a venit iar, dar cu nc doi ini i l-au btut cu
ciomegele pn l-au lsat n nesimire pe mirite. Oile au
intrat n porumb i au fost duse la oborul comunal, iar
Niculae a fost luat de frai n cru i dus acas, zod. A
zcut o sptmn i s-a vindecat, dar dup aceea l-au prins
frigurile. Cnd s-a vindecat i de friguri, s-a dus iar cu oile.
Puin timp dup aceea, ntr-o diminea, se pomeni cu
Achim pe mirite, clare pe cai. Fratele i spuse s lase oile i
s vie cu el. Au ieit n izlaz, alturi de care se afla o mirite
larg de vreo zece pogoane. Pe izlaz, un crd de zececincisprezece biei jucau bobicul. Unii erau de seama lui,
alii mai mari cu un an sau doi. Achim desclec i ddu
drumul la cai apoi se apropie.
B, ce facei voi aicea-m? strig el i se uit peste ceata
de biei.
Civa mai sfioi, care stteau jos pe flanele, se ridicar n
picioare i se uitau cu team la Achim. Vreo civa mai
nepstori jucau bobicul fr s se sinchiseasc. Deodat
Achim se repezi spre ei ca un uliu, trnti vreo civa de
pmnt i ddu cteva picioare i palme n dreapta i n
stnga.
Ce, voi n-auzii? mri Achim. Eu strig la voi i voi
jucai bobicul mama voastr!
Nea Achime, s nu ne njuri c chem pe tata de colea,
zise unul colos, fulgerndu-l cu privirea.
Achim ni ca ars spre cel care vorbise, l apuc de gt,
ddu cu el de pmnt i sri cu picioarele pe el.
P m-ta i pe tat-tu! url el ca turbat. Du-te i
43

cheam pe tat-tu! S-mi spunei care ai fost ia care l-ai


btut pe frate-meu, c dac nu, v belesc pe toi!
Achim n-avea atunci mai mult de aptesprezece ani, dar
pentru bieii de-acolo el prea mai fioros ca un om mare.
Niciunul dintre biei nu vorbi.
Niculae, strig Achim, i cunoti? Ia treci ncoace.
Nu-i cunosc, c aveau flanelele pe cap cnd au venit,
rspunse Niculae.
Aaaaa!!! fcu Achim, scuipnd n palme. Ia d-ncoace
biciul, Niculae. Nu vrei s spunei! Stai c v-art eu
acuma.
Achim apuc biciul i, fr s se gndeasc nicio clip, se
repezi la unul i-l plesni peste spinare. Cel lovit url i apuc
biciul n mn.
Nea Achime, nu tiu, eu sunt de pe Delavale, nu mai da.
Achim se repezi la altul i mai furios.
i tu eti de pe Delavale? Pn-n sear am s v bat!
Spunei, m, ce, s mnnc eu btaie pentru ei? se auzi
un glas speriat.
Aaaa!!! Tu tii? Spune numaidect c-i roz beregata!
rcni Achim iar, repezindu-se spre cel care vorbise.
Biatul se feri, se uit n jur i deodat vorbi pe
nersuflate.
Nea Achime, nu da! Al lui Voicu Cinaru i cu al lui
Burtic l-au btut.
Achim se ntoarse spre Niculae, i arunc plria de
pmnt i l asmui ca i cnd ar fi fost cine:
Ai auzit? Pune mna pe ei!
Niculae, slbit de friguri, galben la fa, nu se mic.
Pune, m, mna pe ei, n-auzi? strig Achim scos din
srite.
44

Niculae nu se mica.
Al lui Cinaru i Burtic! strig atunci Achim pe cei care
l btuser pe Niculae. Achim avea un glas ciudat, ascunznd
ceva tainic i cumplit i Niculae se speriase mai ru de acest
glas al fratelui su dect de loviturile magaoaielor, atunci pe
mirite, cnd fusese btut. Venii ncoace al lui Cinaru i
Burtic. Venii ncoace c nu v fac nimic, mai spuse Achim.
Cei doi se apropiar i unul din ei i scoase pearca lui de
plrie gurit n fund de bobic i zise:
Nea Achime, uite, vezi, mi-a spart capul! Zu, nea
Achime, c mi-a spart capul! Am dat i eu, a dat i el.
Taci din gur, urtule, rspunse Achim care ncepuse s
se nveseleasc, l vedei? E frate-meu. Eu nu in cu el, chiar
dac mi-e frate. Tu, sta, cu capul spart, repede-te la el i d
cu el n pmnt.
Niculae se uitase la fratele su i se fcuse i mai galben.
Achim nu se sinchisea.
N-auzi, m, sta cu capul spart? se rsti Achim spre
biatul cu capul spart.
Nea Achime, zu, ne-am btut n parte, se rugar iar cei
doi biei.
Nea Achime, las-i, nea Achime! srir i ceilali.
Ochii lui Achim sticlir. l apuc pe cel cu plria gurit
i-l izbi de pmnt.
N-auzi ce-i spun? Repede-te la el c te omor pe m-ta
de urt!
Biatul se scul de jos furios i, nemaitiind ce s fac, se
repezi n Niculae. Niculae nu se mic din loc. naintea lui,
cel cu plria gurit se opri ca intuit de privirea mare,
nemicat, a celui asupra cruia era asmuit, i ntoarse
capul spre Achim, dar tot atunci acesta url la el:
45

Repede-te n el pe m-ta de urt!


Biatul se repezi n Niculae i l apuc de gt. Niculae se
nepeni i rmase mai departe nemicat.
D cu el n pmnt! strig Achim, apropiindu-se cu
biciul n mn.
Biatul i ncrlig un picior peste amndou ale lui
Niculae i l trnti la pmnt. Apoi, speriat, cu privirea
rtcit, plin de groaz, se ridic de pe el i rmase nemicat,
uitndu-se la Niculae care, galben la fa, nu-l slbea din
ochi pe fratele su. Ctva timp, toi rmaser nemicai i
tcui. n clipa urmtoare, Niculae sri n sus ca mucat de
un arpe. Se repezi spre cel care l trntise i l apuc de gt.
Luat pe neateptate, cellalt biat rmase cu ochii holbai i
scoase limba afar, horcind. Chipul i se nvineise ca un
ficat, se fcuse apoi pmntiu. Niculae strngea ca un nebun
i-l mpingea de-a-ndrtelea. Cel strns de gt se mpiedic
de ceva i czu. Niculae i ddu drumul i se ntoarse spre
cellalt. Vzndu-l c vine, biatul o lu la fug peste cmp.
Achim se repezi ns numaidect i n civa pai l apuc
de ceafa.
Stai, pe m-ta, fricosule. M vezi tu c-i iu parte? Batete cu el Ai venit amndoi i v-ai pus i l-ai omort cu
ciomegele. Erai doi, mama voastr Stai aici!
Niculae se repezi spre el cu un ciomag i vru s-l izbeasc
n cap, dar biatul se feri i puse i el mna pe un ciomag.
Nea Achime, strig el, artndu-l pe Niculae. i sparg
capul; spune-i s nu s-apuce de mine!
Niculae, scrni Achim, auzi ce spune?
Niculae azvrli pe neateptate ciomagul i se repezi spre
cellalt cu o iueal neateptat. Luat tot fr veste, biatul
se cltin i czu. Atunci Niculae sri n sus cu aceeai
46

iueal, puse mna pe un ciomag i ncepu s-l loveasc pe


cel de jos cu toat puterea.
Biatul urla, ncerca s se ridice, dar cte o lovitur de
ciomag l culca iar la loc.
Ajunge, Niculae, stai! zise Achim, apropiindu-se. Spunei s-i cear iertare.
Cere-i iertare, bolborosi Niculae, izbindu-l nc. Cere-i
iertare!
Gndindu-se c acum are s scape de toate, Niculae gemu
n aternut i se uit la spinarea tatlui su care se mica i
rsufla n somn.
O s m rog de el s nu m ia la sap i o s m lase,
gndi Niculae suspinnd. La secere o s m duc, dar s nu
m ia la sap pn nu-mi trec bubele i s pot s m duc i
eu la coal.
Ce faci, m, tu n-ai de gnd s-adormi? spuse Moromete
deodat, cu un glas att de treaz c biatul se nfior.
Ba dorm, rspunse el uimit c tatl su putuse s stea
aa de linitit att de mult vreme.
Cum dormi? ntreb Moromete aspru. S mergi colo la
sap i s dai i o s te mai vz eu atunci c beleti ochii n
loc s dormi.
Niculae se ls pe cpti i gemu. Apoi rmase nemicat.
Pe drum se auzea din ce n ce mai rar cte un flcu care se
ntorcea acas fluiernd. De undeva rzbtu un ipt uor,
subire, de fat sau de femeie tnr, necat de ntunericul
nopii. Prin vrfurile salcmilor bziau narii. Moromete se
ridic din aternut i se ntoarse pe neateptate spre Niculae.
Biatul nchise ochii, speriat.
Nu dormi, m, odat? zise el apsat, cu un glas turbure.
Niculae nu rspunse. Omul nu se mic. Biatul l simea
47

nc ntors spre el i inima i ticia. Moromete se trnti iar pe


cpti i peste cteva clipe Niculae i simi spinarea
ridicndu-se i rsuflnd ncet. A adormit, gndi el dup o
vreme, dar ca i cnd omul l-ar fi auzit gndind, se ridic
iari ntr-un cot i se ntoarse spre fiu.
M, da tu n-ai de gnd s dormi odat? ngn el
rguit i furios.
Niculae rsufl uor, ca n somn, fr s-i rspund.
Din nou omul se trnti pe cpti, dar Niculae atept
mult vreme fr ca s-i mai simt spinarea micndu-se.
Nu poate s doarm. Te pomeneti c se rzgndete i nu-i
mai d drumul lui Achim, gndi Niculae iari. Dup un
timp se liniti ns. Cine tie la ce se gndete, i spuse el.
O s vedem mine diminea.
Moromete se ridic a treia oar, dar acum nu se mai
ntoarse spre biat. Niculae l auzi scotocind mult vreme
sub cpti, auzi apoi un zgomot de hrtie rupt, pe urm
amnarul izbind n piatr. Dup aceea nu se mai auzi nimic.
Niculae atept o vreme cu ochii nchii, apoi i mic
pleoapele. Tatl sttea pe marginea prispei cu spatele ndoit
i fuma. Biatul nchise ochii i se hotr s adoarm.
Atept somnul timp ndelungat i adormi. Moromete mai
sttea nc pe marginea prispei, cu spatele ndoit i fuma.

VIII

acest timp Paraschiv i Achim ateptaser n drum.


Erau att de curioi s afle ce i spunea tatl lor lui Nil,
nct nu avur rbdare pn a doua zi; renunar s se mai
48

duc la fetele la care umblau i l ateptar pe fratele lor s


vin i s afle ce era
Ce-ai vorbit, m, ce i-a spus? ntreb Paraschiv n
oapt cnd Nil iei la ei.
Ce s-mi spuie, c s se duc sta cu oile la Bucureti,
rspunse Nil pe scurt, cu un glas moale, parc vinovat.
Nil, opti Paraschiv gros, i-ai spus ceva? Suntem frai,
dar s tii c eu
Nil ls fruntea n jos i bombni furios:
Ce, b, eti nebun? Cum o s-i spui?
Hai mai ncolo, s nu ne-aud, zise Achim. Hai la ga
Maria s vorbim acolo, c tot nu mai avem timp s ne ducem
pe la fete.
Paraschiv i Nil ovir. Era cam trziu.
Dar hai mai repede, s nu se culce ga Maria.
Pornir cteitrei alene. Nil tcea i dup mers parc navea niciun chef. Cotir pe nite ulie i se oprir n faa unei
curi mici, fr garduri. n fund se vedea o csu nvlit cu
paie, un bordei asemntor cu un cote mai mare de psri.
La un ochi de geam plpia o lamp chioar.
Bordeiul acesta unde vroiau s intre era al tuii lor, Maria
Moromete, sora mai mare a tatlui. Tua era o femeie de vreo
cincizeci de ani i nu avea nici copii, nici brbat. Ca s scape
de ea, Moromete i cumprase undeva un loc de cas i i
fcuse acest bordei.
Maria Moromete l nvinuia pe fratele ei c nu s-a putut
mrita i-i face un rost. Spunea c n-a ajutat-o, c i-a furat
pmntul din spatele casei, c la mpritul celor trei
pogoane motenite, Moromete a ales pmntul cel mai bun
pe care se putea pune vie i c o gonit-o din casa printeasc
ca un ho. De fapt, ea ar fi vrut ca fratele ei s nu se mai fi
49

nsurat a doua oar, s-o fi inut-o pe ea n cas, s-i creasc


ea pe cei trei, Paraschiv, Nil i Achim, i s fi trit aa linitit
pn la btrnee. nct dup ce fratele se nsur a doua
oar i i cumpr i-i fcu acest bordei, Maria Moromete se
nfurie i ncepu s cear dreptul ei de motenire asupra
casei printeti i mai ales asupra locului din spatele casei.
Fiindc pe jumtate din acel loc se afla casa printeasc i
gospodria i pentru c trecuser aproape cincisprezece ani
fr ca gospodria s fie mprit, motenirea n cazul casei
i locului trecea de drept celui care o folosea. Maria
Moromete nu tiuse i nici acum nu tia acest lucru. Nici
Moromete nu tia i chiar dac ar fi tiut tot n-ar fi avut ce
face cu el.
Maria Moromete tria cu o ndejde a ei veche: s dea acel
loc lui Paraschiv sau Nil, care o fi mai vrednic, i acela s
fac o cas unde s-o aduc i pe ea, s aib grij de ea cnd
n-avea s mai poat munci. Paraschiv i spusese c n
curnd o s se nsoare, s-i fac acolo cas i s-o aduc s
triasc i ea pe lng el. De fapt, mritiul ei nefericit din
tineree o nrise; fcuse un copil care i murise dup doi ani
de trai ru i dup moartea copilului brbatul o alungase.
Tria acum singur n bordeiul ei i n-o ducea prea ru, la
treierat i bga grul n main odat cu al lui Moromete, iar
la secere la fel, veneau cei trei nepoi, Paraschiv, Nil i
Achim, i o ajutau, n schimb, ea le fcea flanele i ciorapi.
n sat i se spunea Guica i nu avea nume bun; se temeau
de ea pentru c cunotea pcatele tuturor i avea limba
ascuit. Toat ziua lucra la ciorapi, aezat pe un scunel n
faa bordeiului i oprea trectorii de pe drum pe care i
ntreba fel de fel de nimicuri. Unii o ocoleau, ddeau prin alt
parte.
50

Iat cum se ntmpla cnd cineva trecea prin fata curii ei.
Maria Moromete oprea trectorul strigndu-l cu un glas
tainic:
Ei, cutare, ia stai niel.
Intrigat, omul se oprea. Maria Moromete se ridica de pe
scunel i venea n drum. Se apropia n tcere, misterios.
Apoi ntreba n oapt:
Unde te duci?
Mirat, omul spunea unde se duce.
Ce caui acolo? ntreba femeia mai departe.
nc nedumerit, trectorul rspundea i spunea pentru ce
se duce, ce treab are acolo de fcut. Maria Moromete
spunea atunci despre omul acela unde se ducea trectorul,
c a auzit c acesta vrea s fac cutare lucru.
Aa o fi? ntreba ea cu privirea aprins de curiozitate.
Trectorul rspundea c se poate, aa o fi.
Pi atunci frate-su ce-o s zic? ntreba ea atunci.
Dracul s-i ia, ga Mario, de unde s tiu eu ce-o s zic
frate-su?! rspundea trectorul.
Nu se poate, spunea femeia cu glasul ei ascuit. E dreptul
lui.
O fi, ga Mario, ce m-amestec eu n daravelile lor! ridica
trectorul din umeri, grbindu-se s se ndeprteze.
Ei, nu-i aa! rspundea Guica indignat i se ntorcea pe
scunelul ei, bestecind la ciorap.
Dup o vreme trecea o muiere. Maria Moromete se ridica i
o oprea:
Cutri, unde te duci? Ia stai niel! Se apropia i i
spunea: Auzi ce vrea s fac alde cutare! M ntlnii
adineauri cu cutare i spunea numele celui pe care l oprise
mai nainte se ducea pe la el i mi-a spus i mie. Tu ce zici?
51

la o s vrea? O s-l lase?


Rspndea deci tirea pe socoteala celui dinainte i acest
lucru turbura deseori apele, nvrjbind chiar i pe cei mai
panici.
Maria Moromete oprea chiar i pe copiii foarte mici. Ce-ai
mncat asear? i ntreba ea n oapt, punndu-le n mn
o jumtate de mr stricat sau cteva semine de floareasoarelui.
Porecla de Guica i-o dduse un mocan. Mocanii veneau
toamna la cmpie s schimbe fructele lor pe porumb i gru.
Maria Moromete oprea fiecare cru care trecea prin dreptul
bordeiului ei. Se apropia de coviltirul mocanului, se uita n
crua lui, i rscolea sacii cu mere i cu nuci, lua cteva n
care i nfigea dinii i abia la urm ntreba cum le d. Omul
spunea cum, iar femeia i ntorcea spatele, mncnd din
fructele luate, spunnd c nu sunt bune, sunt acre i
viermnoase. n acest fel nu numai c se stura mncnd,
dar chiar strngea cte un scule. Se vede ns c ntr-o
toamn, un mocan a inut-o minte i cnd a ajuns n dreptul
ei n-a mai vrut s opreasc.
Stai, m! N-auzi c vreau s iau nite mere? a strigat
femeia de pe scunelul ei.
Mocanul a oprit i s-a aezat n dreptul coviltirului s n-o
lase s se urce.
Ai mere bune? a ntrebat ea vrnd s-l dea la o parte.
Da, am mere frumoase, adu porumbul i-i dau.
Ia s vd! a spus femeia ncercnd zadarnic s-l dea la o
parte.
Adu nti porumbul, a spus mocanul linitit.
Ia s vd, m, stai s vd i eu ce mere ai! a spus Maria
cu un glas nepat i cam tare.
52

Nu ipa, leic, de ce ipi?! Adu porumbul i atunci te uii!


i-a rspuns mocanul fr s se dea la o parte.
Du-te naibii cu merele tale! a zis atunci femeia
ndeprtndu-se de om. Parc n-am mai vzut mere! Uit-te
al naibii! Pe ce s-i dau eu porumbul meu mocanului! Parc
fr merele voastre viermnoase nu triesc!
Nu ipa, leic, de ce ipi aa? a spus mocanul uitndu-se
n urma ei uimit.
Du-te naibii, m, ce dac ip? ip n curtea mea, n satul
meu, mocane!
Leic, nu mai guici aa, c nu i-am spart casa, a spus iar
mocanul cu vocea lui moale de muntean. Ce guicii aa, leic?
Vai, vai! Cum mai guic! Ca o purcea! a mai adugat
mocanul nedumerit i vorba a fost prins de vecini. Maria
Moromete se nfuria ru cnd i se spunea Guica.
Cei trei nepoi intrar n curtea mtuii i Paraschiv
ciocni n ochiul de geam.
Ga Mario, deschide!
Maria Moromete deschise ua i cei trei se aplecar pe
rnd s nu se loveasc de pragul de sus. Paraschiv abia intr
n bordei:
Ga Mario, exclam el, gata, i d drumul lui Achim cu
oile la Bucureti! ncepe rfuiala!
i rse hurducat, plesnindu-i palmele una de alta, apoi
frecndu-le repede n semn de mare bucurie nestpnit,
Maria Moromete se nfipse n ochii lui i ntreb, ncet,
ascuit, abia inndu-i rsuflarea:
Ce vorbeti, m? i d drumul? Zu? Cum a fost? Ce-a
zis?
Nu-mi venea s cred, rspunse Paraschiv uitndu-se
spre pat, vrnd s se aeze, dar mtua l preveni:
53

Stai naibii jos pe pmnt, c se rupe patul cu tine


Apoi relu ntrebrile. Zu, m? Ia spunei! Ce zicea, ce
zicea?!!
Avem douzeci i patru de oi cu lapte, asta nseamn
dou sute patruzeci de lei pe zi, zise Paraschiv miorlit,
ncercnd s imite glasul farnic al fratelui su mai mic; aa
le tot spunea sta la mas.
i el ce zicea?! Ce zicea?! ntreb Guica cu glas necat de
curiozitate i plcere. Alea ce zicea, puturoasele alea? M-sa,
m-sa ce zicea?
Achim rspunse cutnd s-i potriveasc glasul i s-l
fac asemntor cu al mamei vitrege adic: cinstit i
nelegtor aa cum i rspunsese tatlui lor la mas:
Las-l, m, s se duc. Nu e vorba numai de banc. Dar
sunt i ei biei mari
Paraschiv izbucni n hohote groase. Mtua nu rse, ns
chipul ei zbrcit i negru i gura cu buzele supte nuntru se
frmntar de plcere. Nil zmbi stingherit, parc ruinat.
El spuse:
Hai, b, ce rdei aa?
Pe urm l-a luat pe sta n grdin i nu tiu ce i-a
spus. Ce i-a spus, Nil? ntreb Achim.
Ce mai ntrebi, nu-i spusei o dat? bombni Nil.
Zu, m? Te-a luat n grdin? i ce i-a spus? ntreb
Guica ca i cnd n-ar fi auzit bombneala lui Nil. Ce i-a
spus, Nil? Spune, m, d-te naibii, c cine tie ce i-o fi
spus i tu n-ai neles. Hai, spune! Nil tcea cu fruntea n
pmnt. Faptul c se lsa greu pn la urm le stric cheful
celor doi frai i l ntrebar dac da sau nu, i d drumul lui
Achim s se duc?
Nu v spusei, b, c i d? Ce tot ntrebai atta? Numai
54

s aduc bani! adug Nil cinstit. S aduc la toamn patru


mii de lei.
Paraschiv rse iar, rguit, i i ddu lui Nil un pumn n
spinare.
Auzi, ga Mario? se adres el mtuii, fr s-l mai ia n
seam pe Nil. S vezi ce gogoi le turna Achim alaltieri la
sap.
Ei, m, ei! Zu! Ce gogoi-ce gogoi? ntreb mtua
abia stpnindu-se.
Douzeci i patru de oi cu lapte, p puin douzeci i
patru de chile pe zi! Asta face dou sute de lei pe zi, ori
treizeci de zile, face pe puin ase mii de lei pe lun! Ei! dou
mii o s coste chiria locului de punat, iar patru mii rmne
ctig.
B, eu m duc s m culc; mine trebuie s merg la
premilitar! l ntrerupse Nil sculndu-se de jos,
Stai, Nil, stai, m, prostule! l opri mtua nepat.
Stai s vorbim. i se adres lui Paraschiv: Acum voi ce facei,
tu i cu Nil? Cnd plecai? Trebuie s fugii nainte de
secere, s n-aib cine s le secere grul i nici cu ce s-l
care. S vedem ce-au s fac fr voi.
Tu cnd pleci cu oile, Achime? ntreb Paraschiv.
S vedem. S vorbim cu al Iu Ctnoiu.
Eu zic c dup vreo sptmn n urma ta, lum caii
din grajd, nclecm pe ei i fugim. Nu aa, m, Nil?
B, eu v-am mai spus: fugim, dar nu putem s furm
caii din grajd; afl lumea i ne facem de rs, rspunse Nil
cu privirea n pmnt.
Iete al naibii! fcu mtua indignat. Vezi s nu-i dau
cteva, blegule! Te-a mbrobodit alde tac-tu, s stai i s
munceti pentru copiii lui, s-i ias sufletul! E caii votri, e
55

averea voastr! Dac nu murea biata m-ta, erai i voi n


casa voastr, nu ca acum, c n-avei loc de puturoasele alea.
Nil tcea. Paraschiv i Achim o aprobau pe mtua lor din
ochi. Maria Moromete continu:
Ai muncit de cnd erai mici i nu v-a luat niciodat o
hain pe voi, cum e copiii oamenilor. Numai la alea le-a luat.
Tita are crepdein, Ilinca iie de mtase, aia are scurteic de
catifea E plin chichia lzii cu mamudele i cu icuari!
Acolo e munca voastr, protilor Eu s fiu ca voi a sparge
lada ntr-o noapte i a lua toate mamudelele!
Paraschiv se uit la Nil, care continua s stea cu fruntea
n pmnt, i-i spuse rguit, gros:
Vezi, m? Auzi ce zice ga Maria? Plvane! Ai sta i-ai
munci pentru ei pn ai cdea jos, dac n-am fi noi s te
nvm.
Nil tresri. Avea o frunte mare, lat, cu carne groas
peste ea. i ridic fruntea lui lat din pmnt i rspunse cu
un glas turbure care nu protesta contra celor auzite, dar care
era totui indignat, fr s tie ns pentru ce:
Mai taci, b, din gur! Ia mai taci dracului din gur! Ce
tot vorbeti!
Mtua sri cu glasul ei ascuit:
Ce s tac din gur! Aa este! Te superi c i zice
plvan? De cnd munceti i umbli descul i dezbrcat, pe
degeaba?! Plvane.
Pi, b, Nil, ce-am vorbit noi pn-acum? Nu ne-am
neles aa? ntreb Achim cu repro.
Nil rspunse la fel de turbure:
Ne-am neles, b, ne-am neles! Vezi s nu-i dau un
pumn dup ceafa.
Achim mormi dispreuitor:
56

Dai tu pumn dup ceafa!


Eu m duc, mi-e somn, mormi Nil deodat nepstor
i deschise ua bordeiului.
Du-te naibii! l petrecu mtua din urm. O s mai vezi
tu de la mine loc de cas! Proast oi fi s i-l dau!
Nil iei fr s rspund, iar mtua se ntoarse n
bordei, s vorbeasc mai departe cu cei doi nepoi.

IX

Pe

la miezul nopii ncepu s cad o ploaie linitit i


bogat. Murmura pe acoperiuri i peste pmnt cu picturi
moi, ca de untdelemn. Nu se auzi niciun tunet i nu se vzu
nicio fulgertur. Era ns ntuneric bezn.
Fiindc ploaia ncepuse pe nesimite, cnd se ntei nimeni
nu se trezi din somn, i cnd de pe streini ncepur s curg
iroaie, de-a lungul prispei, cei care dormeau la margine se
mpinser doar mai spre perete, mormind.
Spre revrsatul zorilor ploaia sttu i norii prsir cerul.
Moromete se culcase i adormise trziu, dar cnd ploaia se
opri, se trezi i rmase iari nemicat pe prisp. Nemicarea
lui treaz o fcu pe Catrina s se detepte la cellalt capt al
prispei.
Ilie, ce e cu tine? De ce nu te culci? opti ea.
Moromete nu rspunse, dar tui linititor. Totui Catrina
nu-i vzu de somn. Se ntmpla ceva n familie!? Poate
plecarea lui Achim la Bucureti, dar despre asta se vorbise de
prin iarn, se gndiser destul. n timpul mesei fusese
pomenit numele agentului de urmrire care avea s vin
57

mine diminea dup fonciire. Dar i asta era poveste veche;


Jupuitu venea n fiecare an i anul acesta nu avea nimic
deosebit fa de cellalt. Banca? Dar banca venea taman la
toamn. Poate c toate aceste ameninri care se trau cu
anii n urma lor s se ngrmdeasc n acest an pe capul
familiei? Da. Dar nici asta nu se putea, fiindc timpul era
foarte rbdtor i ameninrile mari se sfrmau n puzderie
de ameninri mai mici pe care cu ajutorul timpului le ducea
zilnic n spinare. Aa se ntmplase c timpul fcuse s
rmn n urm una din cele mai cumplite ameninri de
care i aduceau aminte, i anume datoria fcut la banc
pentru plata loturilor primite la reforma agrar de dup
rzboi. Muli au vndut loturile, iar alii au rmas de tot fr
pmnt i au czut n mizerie. Ei au avut ns rbdare, au
dus-o de la an la an pn cnd ntr-o zi statul, vznd c
ranii tot n-au cu ce plti, n-a mai avut ncotro i a trebuit
s tearg datoriile. nct banca se dovedise a fi ceva nu
tocmai ru, drept care doi ani mai trziu se mprumutaser
din nou s cumpere vite n bttur. N-aveau s poat plti?
Se gndiser mult i mai mare nenorocire dect s piard
ceea ce nu ctigaser ce putea fi? Era deci limpede c numai
Moromete singur era pricina propriilor sale gnduri i
Catrinei i se pru att de ciudat acest lucru, nct se
nchin.
Se vede c ai intrat n anul morii, opti ea.
i i ls capul pe cpti, pomenind c aa se ntmpl
cnd omul uit de Dumnezeu, uit i Dumnezeu de el i l
las singur n faa pcatelor.
Pentru c, mai bolborosi ea cu faa n cpti, numai
pcatele nu te las s dormi.
La aceste cuvinte din urm, Moromete tui cu neles i
58

rspunse cu o veselie suprat:


D-aia dormi tu butean, lovi-te-ar moartea, c n-ai
pcate!
Arunc igarea, se ddu jos de pe prisp i o lu ncet spre
grdin, fr s mai asculte rspunsul femeii.
Catrina era credincioas i de aceea pomenise de pcate.
Cu zece ani n urm nscuse un copil mort care i bgase
spaima n suflet. Avusese visuri rele. Se auzea noaptea
strigat n somn, nghesuit de porci cu rturile mari n
coluri ntunecate, sau locuind mpreun cu igani care i
spuneau lucruri murdare. Se mbolnvise, nu mai putuse
suferi carnea de porc, iar cnd vedea igani se pitea. Nu-i
mai putuse gsi linitea; se certase cu toat lumea i se
ngrozise simind cum i se strecoar n inim nepsarea i
sila fa de brbat i copii. Pn ntr-o zi cnd povestise totul
unei vecine din fundul grdinii:
Eu tiu ce e cu tine, e din copii! spusese vecina care, tot
aa, crescuse o mulime de copii. tii ce s faci tu? Smbt
spre duminic, te scoli devreme, te duci la cimitir, jeleti
acolo morii i dai de poman; dup ce i-ai fcut datoria cu
morii, te ntorci acas pn nu rsare soarele, aprinzi focul,
dai s mnnce la copii, curei casa, vezi ce mai e de fcut i
dup ce i-ai fcut datoria i cu copiii, te speli i te
primeneti i te duci la biseric, Catrino. Acolo la biseric
stai i asculi slujba! i-ai s vezi pe urm ce bine el
Ceea ce se i ntmplase. Catrina i crescuse cu trud pe
cei trei. Paraschiv, Nil i Achim erau mici cnd se mritase
cu Moromete, i n loc de rsplat acetia ncepuser s-o
urasc. Tudor Blosu i fiu-su pe de o parte, Guica i
Parizianul, o alt rud a lui Moromete, creia Catrina i
spunea Guica al doilea mai prost, pe de alt parte, i
59

nvaser pe cei trei c mama vitreg era vinovat c se tria


greu la ei i c dac n-or s-o dea afar din cas are s pun
mna pe averea tatlui. Nenorocirea fcea c era ceva
adevrat din toate acestea, dar Catrina n-avea nicio vin. Iat
ce se ntmplase.
n timpul foametei de dup rzboi, Moromete vnduse un
pogon din lotul Catrinei Catrina primise un lot de opt
pogoane ca vduv de rzboi spunndu-i c n schimbul
acestui pogon vndut va trece casa i pe numele ei. Catrina l
crezuse, socotind c n acest fel va avea btrneea aprat
(se mai ntmplase n sat ca mama vitreg s fie gonit din
casa tatlui). Numai c Moromete, n loc s se grbeasc s
fac acte pentru cas, ncepu s fac glume: Crezi c am s
mor eu naintea ta? zicea el. Acest rspuns era, ntr-un fel, o
asigurare c att timp ct triete el n-o s ndrzneasc
nimeni s-o dea afar din cas. Pentru Catrina ns nu era de
ajuns, fiindc cei trei fuseser nvrjbii de mici contra ei;
ncepuse deci s-i par ru de pogonul vndut, mai ales c l
vnduse tocmai pentru ca s nu moar ei, cei trei, de foame.
Cnd brbatul ncepu s glumeasc pe socoteala casei,
Catrina pretinse pogonul pe numele Titei i l pretinse cu att
mai insistent cu ct Catrina se simea vinovat fa de fiica ei
fiindc fetei i venise vremea s se mrite i Victor Blosu
cerea trei pogoane, iar Catrina nu-i putea da dect dou. Era
tocmai pogonul vndut.
Moromete ovi. Se pare c era i el uimit de ameninrile
nelmurite pe care cei trei fii ai lui, mai ales cei doi,
Paraschiv i Achim, i le transmiteau la ureche pe ci ocolite,
prin Guica, prin Tudor Blosu i prin Parizianu. Aceast
ovial o scrbi de tot pe Catrina. Vaszic avusese dreptate
s se team!
60

Biserica ns i liniti sufletul turburat i ca s fie linite i


n familie nu mai pretinse nimic. Cnd muierile cu care se
avea bine pomeneau ns de ameninrile pe care Guica nu
nceta totui s le rspndeasc prin sat, atunci Catrina se
nchina cu nverunare i spunea c i Iisus Cristos a ptimit
i n-o s-o lase el s moar pe marginea anului. Dac n-a
avea fetele alea, a zice iart-i, Doamne, c nu tiu ce fac, dar
m-a pedepsit Dumnezeu s am grij de ele i nu pot s-i
iert, spunea ea cu ndrjire.
Ct despre celelalte ameninri, banca, fonciirea, socotelile
cu oile i vitele, Catrina nu vroia s tie de ele, se credea la
adpost. De lotul ei de pmnt de apte pogoane nu se putea
atinge nimeni.
Treaba lor, s plteasc banca i fonciirea cu ce-or ti, i
dac-or ajunge s n-aib vite de munc, fetele sunt vrednice,
au s se descurce ele ntr-un fel.
Numai c fetele cnd o auzeau gndind astfel se nfuriau
ru i o sftuiau s-i vaz mai bine de biserica ei. Ceea ce
Catrina i fcea, cu toate c biserica nu izbutea totdeauna
s-i alunge amintirile dureroase ale vieii sau s-i lumineze
cu totul anii lungi pe care i mai avea de trit.
i gsise totui un sprijin cu care uneori se i luda, nct
vzndu-l pe brbatul ei treaz pe prispa casei nu se putuse
stpni s nu-i spun c numai pcatele nu-l las pe om s
se odihneasc, ceea ce adusese rspunsul binemeritat al
brbatului. De fapt, ea vrusese s-i dea de neles c dac el
ar lua drumul bisericii (cel opus i de fapt mult mai
cunoscut de oamenii din sat era cel al crciumii), atunci el nar mai fi aa de nelinitit.

61

Moromete ns nu vroia s-o apuce pe acest drum, iar ct


despre cellalt al crciumii, nu-l folosise niciodat ca o
soluie. Era cu zece ani mai mare dect Catrina (contingent
911, fcuse rzboiul) i acum avea acea vrst ntre tineree
i btrnee cnd numai nenorociri sau bucurii mari mai pot
schimba firea cuiva.
Moromete luase n glum nu numai temerea Catrinei n
privina casei, dar i visurile ei nspimntate. Unde se
ntmpl s avem noi atia porci ci visezi tu, spusese el,
dar n curnd pricepu i el c a face i a crete copii muli
poate fi uneori pentru o mam ceva ntr-adevr
nspimnttor. ntmplrile care avur loc dup aceea n
familie nu-l turburar ns pe Moromete n aceeai msur.
Numai una dintre ele, care avu loc ntr-o iarn, la puin timp
dup ce familia scp de datorii prin legea conversiunii, l
fcu s neleag c e totui primejdios i pentru el s nu ia
seama la copii. n anul acela recolta fusese bogat i toat
lumea fcea comer cu cereale la munte. Gospodriile se
refceau din anii grei prin care trecuser ntre 1929-1933.
Prosperitatea btea la ua multora din sat, vitele se
nmuleau, oborul de cereale era ridicat, pnza de americ i
uneltele mai ieftine, iar preul pmntului mai ridicat dect
oricnd.
Cei care simiser cei dinti c e rost de fcut avere fur
cei trei, Paraschiv, Nil i Achim (pe vremea aceea nu erau
prea convini c ar avea dreptul s-l nvinuiasc pe tatl lor
c s-a nsurat a doua oar; nelegeau vag c tatl lor nu
putea s-i creasc, numai o femeie putea face acest lucru i
62

abia mai trziu aveau s dea de neles c tua lor Guica ar fi


putut foarte bine s-i creasc ea).
Familia se inuse pn atunci cu loturile ntregi, dar
gospodria era lipsit de vite. Aveau doi cai prpdii, care,
cnd ddeai cu biciul n ei, ddeau din coad.
Venise toamna i porumbul se fcuse i el din belug
(porumb i gru i printre porumb dovleci, floarea-soarelui i
fasole, altceva nu semnau, cu toate c pmntul le-ar fi
putut da s n-aib ce face cu cnepa, inul, tutunul, sfecla de
zahr, plantele medicinale scumpe) i cei trei i frecaser
minile de bucurie i ntr-o sear i spuseser tatlui lor: Ar
trebui s ngrm caii ia, tat! Tudor Blosu a fost
sptmna trecut la munte i a ctigat o mie de lei.
Moromete n-a neles cum s-ar putea ctiga o mie de lei
ntr-un drum la munte, dar n-a avut nimic contra ngrrii
cailor. Au vndut porumb, au cumprat ovz i prin iarn
prul cailor strlucea ca mtasea.
Moromete ns tot nu se mica. Petrecea seri lungi cu
prietenul su Cocoil, discutnd politic sau ascultndu-l
pe Niculae care citea poveti grozave din cri luate de la alde
nean-su Cristache al lu Dumitrache. Erau seri
turburtoare. Unsprezece frai care sufereau vraja de a rtci
n timpul zilei ca unsprezece lebede i la apusul soarelui
cdeau ngrmdii pe o stnc n mijlocul mrii, iari
oameni. Cum stteau ngrmdii unii n alii, chinuii i
nspimntai de ntunericul nopii i de valurile furioase
care ameninau s-i smulg i suferinele ndurate de sora
lor, care trebuia s eas cu mna ei, ntr-un timp dat i
neavnd voie s vorbeasc, unsprezece tunici de urzici, ca si scape de vraj i cum n-a avut timp s termine braul unei
tunici i friorul cel mic a rmas cu ceva din aripa de
63

lebd
Dar Cocoil? Cocoil era un ins care strnea n
Moromete ceva nenchipuit de plcut, ca i povetile lui
Niculae. Venea seara i ciocnea n u fcnd pe boierul. I
se spunea intr, intra i ddea bun seara numai Catrinei,
spunnd de fiecare dat c la protii ilali nu dau bun
seara, fcnd-o pe Catrina s se ruineze, dar s i
pufneasc n rs. i punea lui Niculae ntrebri gramaticale i
istorice, lui Paraschiv i punea una i aceeai ntrebare (cnd
se nsoar?), iar fetei celei mari i recomanda s se mrite cu
Nstase Besensac (un flcu bicisnic). Numai cu Moromete
avea vechi rfuieli i nu-l slbea nicio clip. Cu muli ani n
urm fcuse vlv un nou partid, care i spunea rnesc
i al crui program l ncntase pe atunci pe Cocoil.
Moromete se artase rezervat (Moromete era liberal) i cnd
partidul naional-rnesc lu puterea i Cocoil se nfurie
c Maniu i Mihalache nu numai c nu-i respectaser
programul, dar se dovediser parc mai flmnzi dect
Brtienii, Moromete nu-l cru pe prietenul su, l lu peste
picior i observ c protii n-ar trebui s aib drept de vot,
fiindc din pricina lor sufer ara. Dup patru ani partidul
liberal veni ns din nou la putere i Cocoil se rzbun
fiindc partidul liberal mri impozitul funciar i introduse
taxe de barier la pieele de schimb. Vezi, m, prostule?
jubilase Cocoil.
De atunci l urmrea pe Moromete fr cruare. Eti
prost, spunea el pe toate tonurile, uneori cu resemnare,
alteori cu ngduin, dup mprejurri. De fapt, se strduia
s-l conving pe Moromete c el, Cocoil, e mai detept, ceea
ce pe Moromete l nveselea cumplit, cu att mai mult cu ct
Cocoil, fa de ali oameni, se purta cu totul altfel, njura
64

ru, batjocorea i nu spunea eti prost, ci mult mai ru,


mnnci c t.
n privina njurturilor era vestit, l njura i pe tat-su
zicea c de ce l-a fcut njura i pe popa, i pe primar, i pe
perceptor, pe toi, de la lingur, de la ervetul cu care se
tergeau pn la cele mai mrunte lucruri, lamp, sfetil,
lumnare, ciorapi i: trla, grdina, neamul i strbunicii,
nepoii, copiii copiilor Catrina aprindea tmie n cas, dar
pufnea i n rs. Odat Cocoil a intrat n cas i a spus
doar att: A venit percitorul i mi-a luat oalele, dup care
s-a pus pe njurat i nu s-a mai oprit dect foarte trziu cnd
s-a sculat i a plecat fr s mai spun altceva. Pe
Dumnezeu mai ales Cocoil l cobora jos n sat i l njura cu
o anumit filosofie, nvinuindu-l i punndu-i ntrebri ca
oricrui om.
Curnd ns Moromete nelese c dac toate acestea
aveau pentru el un rost nu mai mic dect munca cmpului
sau grija de ceilali ai casei (era att de rar bucuria de a sta
de vorb cu un om detept n stare s glumeasc inteligent,
i Cocoil n afar de cazurile rare cnd njura prea mult era
pentru el un astfel de om) i ddu seama nu fr dezamgire
c cei trei biei ai lui, Paraschiv, Nil i Achim, nu vd
niciun rost n aceste seri pierdute cu poveti i cu discuii
despre Maniu i Brtianu. Dezamgirea ns nu fu prea
mare, fiindc, la urma urmei, copiii oamenilor nu erau mai
breji dect ai lui, nct i nelese i pe ei i, cum caii se
ngraser, umplu crua cu porumb i plec la munte;
avea datorii fa de copii, s ctige i s-i mbrace, c erau
goi.
Ctig.
Nu mai fcuse comer niciodat; i plcu att de mult,
65

nct socoti ctigul drept ceva nemaipomenit i dup ce se


ntoarse povesti drumul su la munte ca pe-o aventur.
Numai c cei trei nu se minunar deloc, Paraschiv fcu chiar
observaia suprtoare c mare brnz, Stan Cotelici a dat
mai bine porumbul i c s se duc iar! Niculae, care
ascultase uimit peripeiile tatlui cu crua pe drumurile de
munte, srise i pe neateptate i strigase: Aa e, tat! Mai
du-te iar.
Moromete se pregti pentru al doilea drum i cnd se
ntoarse arta de nerecunoscut, att de mult i plcuse. De
ast dat drumul fusese i mai aventuros i Moromete
povesti totul ntr-o sear, cu un glas neobinuit i fu ascultat
cu uimire. Descopereau toi, Cocoil, mama, fetele pn i
cei trei , c tatl lor avea ciudatul dar de a vedea lucruri
care lor le scpau, pe care ei nu le vedeau. Numai c spre
sfrit, cei trei se dezmeticir, sfiar vraja care i ameise i
czur pe gnduri.
Iat ce se petrecuse.
Moromete plecase cu Tudor Blosu pe acelai drum ca i
ntia oar, ieiser din regiunea de es unde nimeni nu avea
nevoie de porumb i, dup ce fcuser un popas la oborul
din Piteti, o luaser pe oseaua care ducea spre creierul
munilor, cu inta Rchiele, un sat mare, cunoscut de Tudor
Blosu ca fiind o pia bun de desfacere. Mergeau nencetat,
era ger uscat, roatele pocneau, aburul ieea din spinrile
cailor.
La primul drum dduser dublul cu cincizeci de lei. Tudor
Blosu vroia de ast dat s-l dea cu aizeci i ntr-adevr,
abia intrar n Rchiele, c fur oprii de un nvtor care
vroia s cumpere amndou cruele. Blosu mirosi
numaidect cum stteau lucrurile, sri jos din cru i se i
66

grbi, spre uimirea lui Moromete, s desfac leaurile de la


cai
nvtorul, prevenitor, ntreb de pre. Tudor Blosu ddu
preul cu un glas care din nou l zpci pe Moromete:
aptezeci de lei i spuse asta ca i cnd ar fi fost cunoscut de
cnd lumea c aa se vinde porumbul.
Posomort, nvtorul rspunse c aizeci de lei este
ultimul pre i c nu poate cumpra dect aa, la care Blosu
leg leaurile grbit, fr s mai discute, suprat chiar c
fusese oprit din drum cnd toat lumea tia c aptezeci de
lei este preul obinuit. Uluit, Moromete observ c
nvtorul dduse exact preul dorit de ei, dar Blosu ncepu
s rd i rspunse c dac el, Blosu, ar fi cerut optzeci,
atunci nvtorul ar fi dat bucuros aptezeci de lei. S
mergem mai ncolo i s cerem optzeci i dac nu dm noi
porumbul cu aptezeci de lei, Moromete, s nu mai vii
niciodat cu mine la munte.
Merser mai ncolo i Blosu spusese preul su de
optzeci, dar n afar de primarul comunei, care ddu un leu
peste aizeci, nimeni nu cumpr. Dac mergem trei sate
mai spre vrf, ai s vezi c l dm cu aptezeci, insist
Blosu i Moromete conveni, depit mereu de felul de a
judeca al vecinului su.
De fapt, negustoria ca atare nu i-ar fi plcut dac ctigul
ar fi fost lipsit de peripeii, nct insistena lui Blosu i se
pru fireasc. Moromete nu prevzuse niciodat latura
comercial a produselor pe care i le ddea pmntul, iar
existena banilor i pricinuia o furie neputincioas (cnd
trebuia s-i dea, i ddea cu gesturi dispreuitoare de
aruncare i blestema mrimea, culoarea i mirosul lor). Cnd
ieise mpreun cu btrnul Moromete, acum treizeci de ani,
67

n 1907 i dduse foc conacului lui Guma, nu se gndise c


pmntul moierului i trebuie pentru comer i pentru bani.
Existau nite obiceiuri pe vremea aceea care lui i se preau
mai mari nenorociri dect munca i foamea. Se duceau la
conac i, cnd ddeau ochii cu boierul, btrnul se fcea de
nerecunoscut, i lua cciula din cap i avea un glas care i
acum, cnd i amintea de el, Moromete se ntuneca i se
fcea crunt la fa.
Cnd dup rzboi, Moromete deveni proprietar, el tri att
de deplin bucuria de a fi scpat de moier, nct nu bg de
seam c unii nu se mai gndeau de mult la asta, ci la cu
totul altceva: La ce anume? S fac comer! Aadar, cu
cereale i s ctige bani! i cu banii ce s fac? S plteasc
impozitele! Asta era ceva de rs, cum de nu vedeau? Ce
ciudat, unde ajunseser! n sfrit, fie i comer, dar s fim
nelei c nu sta e scopul
nct Moromete vedea n priceperea lui Blosu de a face
combinaii mai mult ceea ce i plcea fiului su de zece ani,
Niculae, i mult mai puin ceea ce le plcea celor trei,
Paraschiv, Nil i Achim.
Merser deci mai departe cu cruele i Moromete era
foarte curios i foarte vesel n acelai timp s vad dac o
socoteal fcut din nimic, cum era presupunerea lui Blosu
c vor da porumbul cu aptezeci de lei, are s fie dovedit pe
viu.
n satul urmtor, un muntean mai nstrit oferi un leu
peste aizeci, iar n cellalt, acest leu fu retras. Merser mai
departe i li se oferi apoi deodat trei lei. Moromete se plictisi,
iar Blosu l asigur c n satul urmtor vor obine sigur zece
lei. Nu ieir ns bine din sat, c se petrecu ntmplarea
O femeie tnr de tot, cu faa alb, cu prul galben i cu
68

nite ochi mari, albatri, frumoi, cum aveau mocancele pe


aici, i strig s opreasc. Aveau porumb? Da.
Ce bine c-ai venit, oameni buni, c nu tiam ce s mai
fac, a spus femeia bucuroas. Haidei, tragei n curte c oi fi
ostenii! S v fac ceva s mncai i s m duc pe urm pe
la vecini s cumpere i ei, s dai tot porumbul, c eu nu pot
s iau dect vreo douzeci de duble.
Nu duce dumneata grija noastr, leic, i-a rspuns Tudor
Blosu fr s se clinteasc din cru. Du-te nti la vecini
i ntreab-i dac cumpr, s nu pierdem timpul de
poman.
Dar cu ct dai dubla? a ntrebat femeia plind.
Glasul lui Tudor Blosu era mai ngheat dect gerul:
Optzeci de franci, leic!
Optzeci de franci?!
Hai, Moromete! a spus Blosu apucnd biciul, fr s-i
mai rspund femeii.
Dar ct dai dumneata, leic? a ntrebat Moromete din
curiozitate.
Oameni buni, a strigat femeia nspimntat, aizeci de
lei, sta e preul pe la noi
A! Nu! a cltinat Moromete din cap.
Nu se poate, nsemna exclamaia lui. Noi avem aici nite
socoteli. Iese sau nu iese aptezeci? asta e ntrebarea. Nu-i
dau fiindc trebuie s vedem dac iese. Glasul lui Moromete i
s-a prut ns femeii cu totul deosebit de al celuilalt, i-a
ncletat minile de loitra cruei lui i vorbele ei au nceput
s curg uvoi. Moromete nu prea nelegea, o vedea doar
cum se ine cu minile de loitr i calc prea aproape de
roat.
Ea spunea c s-i dea el, dac cellalt nu vrea, cu aizeci
69

de lei barim cteva duble e ru, n-are ce da la copii S


trag crua c aizeci de lei e destul.
Haide, omule, c doar n-oi fi i dumneata bogat s nu
nelegi Oi fi venind de departe i i-o fi frig pe gerul sta,
trage crua i dau ceva uic peste aizeci de lei. De ce s
te mai duci ncolo s mai bai drumurile de poman?
Moromete s-a frnt de mijloc i s-a uitat la picioarele
femeii:
D-te la o parte, cretino, c te calc roata! i-a spus el
grijuliu.
Nu vreai, omule? a repetat mocanca i deodat din ochii ei
albatri au nit lacrimi de furie. De ce nu vreai, omule? a
continuat ea i glasul ei legnat i domol de munteanc s-a
fcut drz. De cnd v-ai fcut aa ri? a spus ea
descletndu-i mna de pe loitra cruei. Nu erai aa ri
Plngea i n ciuda mniei ochii ei rmneau mari i curai
i se uita cnd la omul cocoat n cru, cnd la caii lui
grai i voinici, aburii de gerul sntos al muntelui.
Ptiu, lovi-te-ar moartea cu ochii ti! a exclamat Moromete
furios. Apoi a strigat: Blosule, oprete!
Ce s-a ntmplat, Moromete?
Hai s dm porumbul, c nu e rost.
Cu ct? a ntrebat Blosu.
Cu aizeci i trei.
Eu nu-l dau, a rspuns Blosu i s tii c alt dat nu
mai merg cu tine la munte.
Nedumerit puin, Moromete n-a avut timp s rspund,
dar apoi l-a njurat pe Blosu de muiere, n oapt, pentru el
nsui, n timp ce munteanca se uita la el, cu lacrimile
ngheate pe obraz.
Ce s mai vorbim, i-a ncheiat Moromete povestirea. Am
70

tras n curte, am bgat caii n grajd, a pus mocanca mna i


a tiat o gin, i mnnc Moromete i bea uic galben. Pe
nnoptate aa s-au strns mocanii, i la a luat trei duble, la
cinci, la apte Cretini, mocrani! Mi-au luat porumbul
cu aizeci i trei. S vezi dup aia c nu mai puteam s scap
de mocanc: C de unde sunt? C copii am? Dar muierea
triete? M-am uitat i eu la ea i m-am nchinat: Pi bine,
cretina lui Dumnezeu, de ce s nu triasc? Triete, st
acas dup sob i se vait c nu-i place ce e mai bun pe
lumea asta, carnea de porc. Avea ea un rost de ntreba aa,
fiindc i murise brbatul n pdure, czuse un bulumac
peste el

XI

Paraschiv,

Nil i Achim i-au pstrat pentru ei impresia


care le-a fcut-o povestirea tatlui lor, dar cnd au aflat c
Blosu a dat totui porumbul cu aptezeci de lei nu s-au mai
mulumit s observe ca la nceput, c tatl lor n-a fcut mare
brnz ctignd o mie de lei; trebuia s ctige o mie cinci
sute, cum a fcut Blosu, i au nceput s murmure c a
omort caii i crua de poman i c i-a btut joc de
munca lor.
Murmuratul acesta, desigur, i-a ajuns la ureche lui
Moromete pe alte ci, prin Guica i Parizianul, pentru c
feciorii n-au ndrznit s i-o spun n fa.
Uimit i ngrijorat c feciorii l vorbesc de ru n lume,
Moromete se hotr s nbue fr cruare acest nceput de
rzvrtire, avnd totui sperana c poate nu-i adevrat.
71

Luai din scurt, cei trei se speriar i devenir mieroi, iar


Paraschiv chiar se indign spunnd: Hai, b, ce, te iei dup
prostul la de Parizianu?, nct Moromete socoti c nu e
cazul s mearg mai departe, ba mai mult, c n-ar strica s
le dea chiar satisfacia s fac ei nii comer la munte.
Bucuroi c izbutiser s obin att de uor libertatea de
a se mica, cei trei puser la cale, o sptmn mai trziu, o
afacere sortit s le aduc un ctig mare. Luar cu chirie
nc o cru cu caii lui Parizianu, cumprar porumb din
sat cu cincizeci de lei i pornir la munte.
Moromete nu zise nimic, le ddu chiar sfaturi, dar ceva
nu putea s neleag bine ce un soi de nfrigurare, de poft
oarb, care se fcea simit n purtarea fiilor si, ncepea s-l
ngrijoreze i n sinea lui le dori s nu izbuteasc.
Dorina lui se mplini. Sturat de afluxul de cereale de la
cmpie, muntele sczuse ntre timp preul i cei trei abia
izbutir s scoat cheltuiala drumului. Moromete nu se putu
stpni i strecur cteva aluzii batjocoritoare la adresa
priceperii fiilor si, dar bine intenionate, vrnd s-i fac s
neleag c drumul pe care vroiau ei s apuce nu e bun. Cei
trei parc neleser ceva i se mai potolir, dar vecinul din
spatele casei lor se mbogea i din nou feciorii ncepur s
murmure. C tatl lor nu face nimic. C st toat ziua. C pe
cele dou fete le las s se pricopseasc, iar pe ei i
batjocorete. ntr-adevr, fetele erau vrednice i vioaie, eseau
n rzboi, mpleteau, artau vesele, spre deosebire de
Paraschiv i Achim, care parc erau bolnavi.
Astfel trecu iarna i vara aceea. n toamn, Moromete fcu
din nou pe placul celor trei. Se sftui cu ei ndelung, le art
situaia familiei, datoriile pe care le mai aveau la percepie,
faptul c rmseser fr un cal se mbolnvise de talan i
72

nu mai era bun de nimica i ajunser la nelegerea c un


mprumut la banc era cea mai bun soluie.
Numai c avantajele sperate nu venir. Din lna oilor fetele
eseau pentru ele covoare. Catrina i fcu o fust, Moromete
o frumoas dulam mblnit cu guler de miel cre n
numele celor trei, Paraschiv murmur pe fa c o s pun
mna pe topor i o s le dea oilor n cap. Catrina nu se putu
stpni i i rspunse c, pentru ct s-a trudit ea s-i
creasc, o nenorocit de fust nu e mult. i dac fusta ei le
st n gt, s-o ia i p-aia, s se sature. Covoarele? Dar fetele
nu muncesc? Cine ine casa, cine i spal de murdrie i le
face mncare s bage n ei? i n afar de asta s se uite:
nenorocitu acela de biat, Niculae, care toat vara rabd de
sete cu oile pe cmp, n-are nimic, rd copiii oamenilor la
coal c e trenros.
Paraschiv ascultase ca un surd, fr s aud. Achim i
Nil tceau. Moromete intervenise mpciuitor. Oile sunt ale
lor, spuse el. Anu sta i-au fcut unii de mbrcminte, la
anu o s-i fac alii. Nu cumva dulama este pricina
nemulumirii? Nu nelegea, Paraschiv avea dulam bunicic,
ce vroia? N-avea rbdare i vroia s-o poarte pe cea nou? S-o
poarte sntos. Ei? Mai era ceva?
Mai era, pentru c nu era vorba de dulam. Cei trei
nelegeau s triasc la fel ca nainte, cnd nu fcuser
mprumutul i n-aveau oile, iar lna, laptele, brnza, carnea
mieilor, totul trebuia vndut i s fac bani, iar nu s se
mnnce i s se poarte n cas. I-ar fi fost foarte greu lui
Moromete s dibuiasc acest fel de a vedea al celor trei copii
ai si, cu att mai mult cu ct acetia ncepur s nu-i mai
dea pe fa gndurile nici mcar fa de Parizianu.
n aceeai sear, ei s-au dus la Guica i acolo au pus la
73

cale planul cu plecarea lui Achim la Bucureti.


Trziu de tot, spre sfritul iernii, cu multe ocoliuri i
prefcndu-se interesai numai de datoriile care ameninau
gospodria, ei ddur de neles tatlui lor c n-ar fi o afacere
rea, ndemnndu-l s se intereseze la al lui Ctnoiu i s se
conving singur ce bine s-ar putea ctiga la Bucureti.
Vorbiser mai dinainte cu al lui Gtnoiu i lptarul, pus la
cale, exager ctigul. Moromete rmase s se gndeasc.
Catrina i fetele aflar mai trziu de acest plan i se hotrr
repede: nu le convenea. Dac Achim are s stea toat vara la
Bucureti, nseamn c el va tunde oile i cine tie ce are s
fac cu lna. Se mpotrivir cu grij, s nu afle fraii; i
explicar tatlui c nu vor avea ce s mnnce n timpul
seceriului i c mult mai bine ar fi ca o parte din laptele
oilor s fie fcut brnz aci acas i vndut apoi la
Bucureti, dac e vorba c la Bucureti sunt preuri bune. n
felul acesta vor avea i bani, i nu vor suferi nici de foame.
n postul Patelui ns, vitregul mijlociu, Nil, spuse ntr-o
zi la mas ceva care nmuie inima mamei. Mncau untur n
tigaie i Nil, ngreoat nu se tie de ce, se strmbase: Ce
naiba, m, vine Patele? Noi nu mai inem post? i adugase
uitndu-se cu privirea curat la Tita: Mai pitete, Tito,
untura asta.
Noaptea, mama se auzi certat n vis de un glas blnd:
Catrino, Catrino, de ce eti dumnoas? Iart-i pe copii,
Catrino, iart-l pe Nil, c nu e ru la inim
Pe nesimite, de ast dat ferindu-se de fete, mama i ddu
de neles tatlui c la urma urmei s-l lase pe Achim s se
duc. Sunt copiii lui i le-o fi prnd i lor ru c alt lume o
duce mai bine. S-i dea drumul s plece, s nu zic lumea c
din cauza ei i a fetelor triesc ei ru.
74

Moromete, nu se tie de ce, se supr de ntoarcerea


aceasta a mamei, spuse fetelor i se certar ntre ei. ndoielile
lui Moromete ineau de afacerea nsi. Nu-i venea lui s
cread c bucuretenii nu mai aveau alt ieire dect s se
ngrmdeasc pe laptele celor douzeci i patru de oi ale lui
Achim Moromete din comuna Silitea-Gumeti i s-l umple
pe el de bani.
Dar n sfrit i mprtise ndoielile i lui Nil, n
grdin, dndu-le de neles i celorlali doi c, dac e vorba
s-l lase pe Achim la Bucureti, atunci Achim trebuie s bage
bine n cap c la toamn l ateapt s se ntoarc acas nu
cu douzeci de mii, ct se luda acesta ca un prost, nici cu
zece, i nici cu ase, ci cu patru. Dar aceste patru s fie! Nil
l asigurase c vor fi i Moromete, linitit, vrusese s se culce.
i aminti ns c a doua zi, dup cum i spusese Blosu n
drum, avea s vie Jupuitu dup fonciire i nu putu s
adoarm ndat. l mai supra i Niculae care sttea la
spatele su i nu adormea nici el. Ce se bucura aa c are s
scape de oi, nefericitul? Credea c la munc o s-i fie mai
bine?

XII

Moromete

avea uneori obiceiul semn de btrnee sau


poate nevoia de a se convinge c i cele mai ntortocheate
gnduri pot cpta glas de a se retrage pe undeva prin
grdin sau prin spatele casei i de a vorbi singur.
Auzi ce idee, reflect el cu glas optit, oprindu-se lng
poarta grdinii. Apuc o uluc de vrf i rmase linitit cu
75

fruntea n pmnt. Dac ar fi aa, c din cauza pcatelor nu


poi dormi continu el ncercnd uor vechimea ulucii ar
nsemna c Paraschiv al meu, care cnd se apuc s doarm,
doarme pn iese ap sub el ar nsemna i aici Moromete
se ntrerupse i gndi restul n tcere ar nsemna c e omul
cu inima cea mai curat de pe pmnt. Proast mai e i
muierea asta a mea! se mir apoi cu glas tare n timp ce
constata c ar fi greu de susinut c ulucile curii sale nu
sunt putrede. Dup nc o ploaie, aceste uluci au s-i
rnjeasc dinii negri spre cas, gndi apoi mai departe, fr
glas.
Cineva l ntrebase odat n glum de ce vorbete singur i
Moromete i rspunse serios c asta e din pricin c n-are cu
cine discuta, cu sensul c nimeni nu merit s-i asculte
gndurile.
Se dezlipi de uluci i o lu ncet spre spatele casei. Aici
fetele puneau totdeauna porumb pentru copt; cretea mai
repede ca la cmp. Se opri printre firele nalte i rmase
ctva timp ntre ele linitit i recules. Apuc apoi un fir i l
nmuie ntr-o parte cu talpa piciorului. Domnule, ce discut
ei n parlament?! exclam deodat enervat, uitndu-i talpa
descul peste firul de porumb. Ce nseamn situaia asta?
se supr el. Pi dumneata nu-i dai seama c toat
omenirea st cu ochii pe tine s vad ce faci?!!! Oft, se
aplec la rdcina porumbului i mult vreme nu mai zise
nimic. Pipia cu palma adncimea pe care o atinsese ploaia.
A dat ploaia! constat apoi la sfrit, cu un glas cu totul
deosebit de cel dinainte, ca i cnd ar fi vorbit alt om. n
fine, la nou pogoane, cinci duble claia, ori zece cli,
cincizeci. Ori nou, patru sute cincizeci de duble de gru.
Iei dintre fire i se duse lng colul casei. Se aez pe
76

tlpici, se cut de tutun.


Ct a fost anul trecut dublul de gru?! se inform. Apoi
i porunci: Ei, ia nmulete dou sute de duble cu
cincizeci Scapi de daravel? Cinci mii ar fi rata la banc,
plus dobnda, plus fonciirea pe doi ani. Nu mai rmne
nimic, dar n fine! Faci tu ceva la Bucureti? ntreb apoi
pe cineva din gnd. Bine, dac zici tu, zic i eu ca tine, dar
bag de seam! ncheie el amenintor i se scul hotrt de
pe tlpici.
Intr n curte ncet, ferindu-se s nu trezeasc pe cineva.
Zorile se albeau i undeva un coco cnt prelung i
insistent, nspimntnd linitea satului. Se apropie de
captul dinspre drum al prispei, unde dormea Nil i i opti
acestuia la ureche:
Bi Nil-m!
Nil sri speriat de oapta tainic i cu ochii holbai
gngvi:
Ce e, b? Apoi, recunoscndu-l pe tatl su, mugi
chinuit c l-a smuls din odihna n care zcea: Ce s-a
ntmplat, m? Ce-ai cu mine?
Hai ncoace!
Unde? Ce s-a ntmplat?
Nu s-a ntmplat nimic, n-auzi, surdule! Scoal-te ncet
i hai ncoace! porunci Moromete cu acelai glas.
La picioarele lui Nil, cu trupurile desfcute, Paraschiv i
Achim gemeau n somn. Pe cer, luna rsrise dup ploaie i
fiindc nici diminea i nici noapte nu era, semna cu un
soare mort, ciuntit i rece.
Nil se ddu jos de pe prisp i i trase pantalonii oftnd.
Unde mergem, m? opti el nc buimac de somn.
Moromete nu-i rspunse. Porni spre grdin i-i fcu semn
77

fiului s vie dup el. Aproape de poart, Moromete se aplec


lng un butuc de tiat lemne i ridic securea care sttea
trntit pe el.
Ia i tu securea ailalt, aia veche, vezi unde el opti el.
Da unde mergem? ngn Nil, de ast dat mai puin
curios.
Avem treab. Hai mai repede! l ndemn Moromete.
Nil intr sub opron dup secure. Moromete deschise
poarta grdinii i-i fcu iari semn s vin dup el. Deodat
se oprir amndoi. Un glas lung ncepu s se jeleasc pe
undeva pe aproape, urmat apoi de altele.
Ce fcui, Ioane, cui m lsai, de ce murii, Ioane? se
auzea bocetul. Tu m auzi acolo unde te-ai dus? Roag-te la
Dumnezeu s m ia i pe mine, c m-ai lsat singur. M-ai
lsat singuric i nu mai pot, Ioane! Ioaneee, Ioane! Nu e
greu s intri n pmnt, dar eu m chinuiesc p-aicea i copiii
se bolnvesc Unde-oi fi acolo, m auzi tu pe mine c nu
mai pot s ndur? M chinuiesc i nu mai pot s le duc pe
toate
Glasul care se jelea fu necat de alte zeci de glasuri.
Mirosul de tmie adia dinspre cimitirul satului pn n
grdina lui Moromete.
Moromete i Nil se opriser n fundul grdinii. Vaietul
cimitirului rzbtea acum printre salcmi att de aproape,
nct se prea c bocetele ies chiar din pmnt. ntr-un timp,
un glas se desprinse ciudat din celelalte i ajunse optit pn
la urechile celor doi. Era un glas plin de mirare i spaim,
care parc nu nelegea nici acum ce se ntmplase:
Biatul mamii!!! Cum ai murit tu, biatul mamii?? Unde
eti tu acuma, puiorul mamii? Ce faci tu acolo, unde stai?
Of, dragile mamei sprncene, cum s-or face buruiene!
78

De, m, sraca, opti Moromete. Aa e!


Locul unde se oprise tatl i fiul era o vlcea tiat pe
mijloc de un an, o viroag. Locul era plin de salcmi i de
iarb nalt. Pe marginea anului ns, se nla spre cer, ca
o barier, un rnd de plute drepte ca lumnarea i al cror
vrf abia putea fi vzut n timpul nopii. Grdina era totui
ntunecat, dei plutele nalte nu acopereau lumina cerului.
Ceea ce umbrea ntreaga vlcea a grdinii era un salcm
uria care la nceput, pentru c era stufos i nalt, nu se
bga n seam. Lng el se oprise Moromete.
Nil, zise el, pn rsare soarele trebuie s-l trntim la
pmnt! Hai, pune mna pe secure!
Salcmul?! ntreb flcul uimit.
Toat lumea cunotea acest salcm. Copiii se urcau n el n
fiece primvar i-i mncau florile, iar n timpul iernii jucau
mija, alegndu-l ca loc de ntlnire. Toamna, viroaga se
umplea cu ap, iar n timpul iernii nghea. Cnd erau mici,
Paraschiv, Nil i Achim curau anul de zpad i gloduri
i netezeau cea mai lung ghea de prin mprejurimi.
Lunecuul pornea de undeva din susul grdinii i se oprea la
rdcina copacului. n fiecare iarn era aici o hrmlaie
nemaipomenit. Ajungnd la captul gheuului, vrndnevrnd, copiii mbriau tulpina salcmului, lipindu-i
obrajii nfierbntai de scoara lui neagr i zgrunuroas.
Primvara, coroana uria a salcmului atrgea roiuri
slbatice de albine i Achim se cra ambiios n vrful lui
s le prind. Salcmul era curat de crci n fiecare an i
cretea la loc mai bogat.
Nil i ddu plria pe ceafa i ntreb nc o dat:
Salcmul sta? De ce s-l tiem? Cum o s-l tiem? De
ce?!
79

ntr-adins, rspunse Moromete. ntr-adins, Nil, l


tiem, nelegi? Aa, ca s se mire protii! Pune mna, nu te
mai uita, c se face ziu.
Cum s se mire protii?! ntreb Nil suprat,
nenelegnd, trecndu-i pentru ntia oar prin cap c la
urma urmei tatl lui ar putea s in seama i de ceea ce
gndete el, aa cum a fost seara trecut, cnd l-a ntrebat ce
s fac cu Achim.
Moromete se uit mirat la fiu, dar dup aceea puse mna
pe secure i-i ncerc tiul.
Vreai s tii n ce fel s se mire protii? l ntreb el. S
se uite i s se mire pn li s-o apleca.
Bine, dar nu e salcmul nostru! mai protest Nil.
Dar al cui e? ntreb tatl, apucnd securea de coad.
Nu e al ga Mariei?! rspunse Nil, creznd c totui
tatl n-are s ncerce s taie salcmul. i pe urm, ziua navem timp? mai bombni el nedumerit. Ce i-a venit acuma,
cu noaptea n cap?
Moromete nu-i rspunse, ncepu s dea ocol salcmului,
cutnd un anumit loc unde s nceap a-l lovi. O clip el
mai rmase gnditor, apoi deodat ridic securea i-o nfipse
cu putere n coaja copacului. Din gt i iei un icnet adnc i
lovitura ni de la rdcina copacului, se lovi de uluci i se
ntoarse ndrt, fcnd s rsune viroaga.
Nil apuc i el securea n mini i trecu de cealalt parte
a tulpinei.
i cui l dai? mai ntreb el.
stuia, rspunse Moromete artnd spre grdina lui
Blosu.
Amndoi ncepur apoi s izbeasc tcui i nu se oprir
dect dup un timp ndelungat. n amndou prile
80

fcuser n salcm cte o tietur adnc i alb. ncepur


s izbeasc din nou i achiile sreau acum, mai mrunt,
uneori zbrnind n aer. n curnd ele nconjurar locul ntro roat nlbit.
ncepuse s se lumineze. n cimitir vaierul femeilor
contenise dar nu de tot, se mai auzea un murmur nelmurit,
chemri optite i tainice. O femeie nc bocea i prea s nu
mai termine litania ei veche.
Dar Moromete i Nil nu mai auzeau. Ei loveau de la o
vreme mai ncet, mai chibzuit, uneori scormonind cu securea
n lovituri mici, cutnd parc viaa salcmului falnic n vreo
vn care se ascundea de secure. Cu toate c ptrunseser
n el adnc, din amndou prile, copacul sttea drept i
linitit, nicio frunz nu i se mica. Deodat, nite aripi
plpir undeva ntr-un prun i nc o dat un coco cnt
prelung. Cnd sfri, n clipa urmtoare, satul rsun a doua
oar ca o alarm nesfrit de glasurile celorlali cocoi.
Moromete se opri, se terse de ndueal i ls securea
jos:
Ajunge, Nil, d-te la o parte, zise el gfind. Du-te i
adu caii. Vnos a mai fost!
De ce s aduc caii? ntreb Nil.
Adu, m, caii i treangurile i nu mai tot ntreba. Ce tot
ntrebi? Mai stai i tu locului i mai gndete-te cnd ntrebi.
tii tu ncotro cade salcmul? Dac se las peste pruni, sau
dincoace n grdina stuia a lui Geac i-i prpdete
rsadurile, ce faci?
Flcul se terse de sudoare i plec. Moromete se aez
pe achii, uitndu-se oftnd n urma fiului:
Umbl ncet, vezi s nu-i scoli p-ia! i spuse. Peste
ctva timp, flcul se ntoarse cu caii. N-am spus eu?
81

reflect Moromete din nou, ridicndu-se de pe achii i


vorbind apoi tare:
Unde vii, m, cu ei, Nil? l ntreb batjocoritor.
Cum unde viu? rspunse Nil, nedumerit.
Adic da! exclam Moromete. Treci cu ei ncoa s cad
salcmul pe ei.
Nil opri caii i rmase tcut, netiind ce s mai fac. Apoi
pricepu, ntoarse caii, le prinse rscrucile de treanguri, leg
frnghia i porni cu ea spre tatl su.
Poi s te urci? ntreb Moromete. Urc-te pn spre
vrf, nu-i fie fric, n-o s cad cu tine.
Moromete l scruta posomort. Ce biat greu de cap, uite
la el c i-e fric s se urce, nu-i d seama c salcmul n-a
fost tiat att de tare la rdcin s nu se mai poat lega
apoi frnghia de vrful lui.
Dac vezi c se mic, si i tu jos de-acolo, mai spuse
Moromete batjocoritor.
Nil nu rspunse la aceast batjocur, se urc tcut pn
spre vrf, nu se mai vedea pe chipul lui dac nelesese sau
nu c n-avea de ce s se team i oricum, dac, totui, se
temea, soluia cu sritul jos tocmai de-acolo din vrful
copacului nu era n niciun caz cea potrivit. Leg frnghia i
se ddu jos. Moromete se apropiase de cai i msura din ochi
lungimea frnghiei cu aceea a salcmului. Bombni ceva,
apoi trase caii spre partea din spatele casei, ncotro trebuia
s cad copacul.
Gata, Nil? ntreb el n oapt.
Gata! rspunse flcul.
Treci lng cai i cnd vezi c ncepe s se aplece, ai
grij s-i mi, c mi se pare c frnghia e mai scurt dect
salcmul.
82

Se alturar amndoi ntr-o parte i alta a cailor, apoi


Moromete url pe neateptate, lung i rguit, ca i cnd l-ar
fi ars cineva cu fierul roit:
Haidaaa!
Speriai, caii zvcnir, vrnd s-o ia la goan, frnghia se
ntinse ca o coard i urletului omului i urm un prit
ascuit care spintec dimineaa ca un trsnet.
La o parte! strig Moromete, biciuind caii. Din nlimea
lui, salcmul se cltin, se mpotrivi, blbnindu-se cteva
clipe, ca i cnd n-ar fi vrut s prseasc cerul, apoi
deodat porni spre pmnt, strnind linitea dimineii ca o
vijelie; se prbui i mbri grdina cu un zgomot
asurzitor. Vile clocotir i toi cinii de prin mprejurimi
ncepur s latre.
Dup aceea se fcu tcere. Se luminase de tot i printre
irul de slcii se vedeau chiar cum sclipesc cteva raze roii
de soare.
Ctva timp, cei doi rmseser ncremenii, uitndu-se la
salcmul dobort, netiind parc ce mai aveau de fcut.
Duulache ieise din gaura lui fcut sub ira de paie i se
uita peste grdin, parc nedumerit i el. Numai caii stteau
tcui, nepstori, cu buzele lsate n jos.
Ei, acuma ce-ai rmas cu capul ntre urechi?! se mir
Moromete, clcnd ncet printre crcile salcmului. Desf caii
i bag-i n grajd
Salcmul tiat strjuia ns prin nlimea i coroana lui
stufoas toat partea aceea a satului; acum totul se fcuse
mic. Grdina, caii, Moromete nsui, artau bicisnici. Cerul
deschis i cmpia npdeau mprejurimile.
Bine, Ilie, de ce-ai tiat salcmul? se auzi de pe poteca
viroagei un glas nelinitit.
83

Era mama, care venea de la cimitir prin fundul grdinii. De


bra avea un coule alb din care mprise colaci pentru
mori. n poarta grdinii ieiser Paraschiv i Achim descini
i n izmene. Tita, Ilinca i Nicolae se uitau i ei ncremenii
de dup gard.
De ce-ai tiat salcmul, tat? Ce i-a venit? ntreb Tita.
Ce fcui, Moromete? se auzi un glas de dup gardul
din fa.
Bine, Moromete, alt salcm nu gseai s tai? exclam
cineva din fundul grdinii.
n tcerea care se ls, o feti strig i ea parc speriat:
Nea Paanghele, de ce-ai tiat salcmul?
Era porecla lui Moromete i se pare c fetia era foarte
suprat de ndrznise s vorbeasc aa.
Cnd i-oi da eu un paanghel n-ai s-l poi duce, i
rspunse Moromete. i voi ce vrei? se rsti apoi la cei care se
uitau de dup garduri.
ntre timp, Paraschiv i Achim se apropiaser i se uitau
peste trupul salcmului ntr-un anumit fel, parc ar fi fost
vorba de-un animal bolnav care fusese ucis.
De ce-ai tiat, m, salcmul? se pomeni Paraschiv
ntrebnd. Avea ns un glas cu totul deosebit de al celorlali,
parc ar fi fost singurul care punea ntrebarea, sau n orice
caz singurul cruia s i se rspund.
ntrebai-l pe Nil, c el tie, rspunse ntr-adevr tatl
cu un glas ciudat.
Paraschiv se prinse:
De ce, m? l ntreb.
Ca s se mire protii, l cit Nil pe taic-su i deodat
i art dinii lui lai, bucuros pesemne c putea la rndul
lui s-l prosteasc pe Paraschiv.
84

Rzi ca un bou! mormi Paraschiv.


Lui Nil ns i plcuse att de mult ce fcuse nct se
veseli i mai tare. Chiar i cnd rdea avea un fel al lui greoi
la care n-aveai ce s mai faci.
Tudor Blosu ieise n grdin i Moromete o lu spre el.
n fundul grdinii mama se uita mereu la golul din care
fusese smuls salcmul. Att de ru stteau? De ce, dac
aveau aa nevoie de bani, nu vindeau o oaie sau civa miei?
Se pare c nimeni nu nelegea c, hotrndu-se n sfrit
plecarea lui Achim la Bucureti, nsemna c trebuia s li se
fac celor trei pe plac pn la capt, s nu se mai ating
nimeni de oi i cum altceva n-aveau ce vinde, salcmul
trebuia tiat. Mai ciudat era c nici cei trei n cauz nu
nelegeau; nct rspunsul lui Moromete c a tiat salcmul
ca s se mire protii nu era o batjocur ntmpltoare la
adresa fiilor.
Nite ciori, nvate s se roteasc i s se aeze deasupra
a ceva nalt, acum c acel ceva nu mai era, ddeau trcoale
prin preajm i croncneau urt, parc a pustiu, din
ciocurile lor negre. Mama, luptnd parc mpotriva
presimirilor i temeiurilor ei vechi care o npdeau, cun
pe fete i se rsti la ele s se apuce de treab. Ce, n-au mai
vzut salcm tiat?

XIII

grdin, Tudor Blosu l invit pe vecin n cas.


Moromete ezit, spunnd c ar avea treab, dar pe urm se
hotr:
85

Haide, poate mai ai din uica aia de la munte. Mai avea,


i bur aldmaul. Tudor Blosu era bucuros de mica
afacere, salcmul era dintr-aceia care se foloseau pentru
fundamentul caselor i se gseau cam greu. Moromete ns
nu prea se ndemn, nu avea nicidecum nfiarea celui care
a vndut ceva. Erau singuri n odaie i se uita din cnd n
cnd spre u, se uita prin cas, ateptnd parc s mai
intre cineva. Tudor Blosu crezu c i ghicete gndurile i
strig spre odaia cealalt:
Victore, hai, m, i ia o uic cu Moromete!
Casa lui Tudor Blosu avea trei odi mari, spre deosebire
de a Moromeilor, care avea dou. Odaia n care stteau era
curat, cu paturi de fier cu tblii. Sub geamul dinspre drum
era aezat o main de cusut, Snger, la care lucra mama,
Aristia Blosu, care nu se tie cnd nvase s croiasc
rochiile i cmile cele mai frumoase din sat. Pereii odii
erau plini de covoare, fotografii n rame cu Blosu i Aristia
la cununie. Victor militar, fotografiat n culori, cu gradul de
sergent. Polina singur, sfioas i parc strin de ea nsi,
cu mna pe un taburet. Pe jos era aternut un covor de
crpe.
Victor intr n odaie cu un prosop n mn. Avea pantaloni
de piele de drac, bufani, i ghete galbene cu ciorapi vrgai
trai pe pulp. Se tergea pe ceafa i arta vesel. Era un
flcu nu prea voinic, dar se purta ca i cnd ar fi fost.
Bun dimineaa, nea Ilie, spuse el.
Ia o uic, Victore, l ndemn taic-su.
i-am mai spus, tat, c nu obinuiesc uic dimineaa,
rspunse Victor cu un glas din care se vedea c i fcea
mult plcere c nu obinuiete.
De ce, Victore, ai stomahul deranjat? ntreb Moromete
86

cu seriozitate.
Nu, dar nu obinuiesc.
Noi obinuim! spuse Moromete puin absent, rotunjind
i splnd cuvintele ntocmai ca feciorul lui Blosu.
Victor Blosu fusese ctva timp voiajorul firmei de la care
cumpraser maina de cusut i nvase s foloseasc cu
gravitate cuvintele puin cunoscute. Nici el, nici taic-su nu
bgar de seam ironia ascuns a vecinului.
Cum devine asta, Victore?! relu Moromete mirat.
Ce anume, nea Ilie?
S nu-i plac cuiva butura.
Asta devine dup faculti, rspunse Victor cu modestie.
Sunt unii oameni care le place s aib mintea turburat. Mie
mi place s fie limpede.
Da, e un punct de vedere! conveni Moromete. Apoi
schimb vorba ca din ntmplare uitndu-se iar spre u ca
la nceput: Spune-i, Tudore, fetei leia, s mai aduc nite
de-asta Sau nici tu nu vrei s-i turburi mintea?
Victor ncepu s rd:
Hehe, nea Ilie, ciudat mai eti, hehe! Polino, mai adu
nite uic.
Polina intr i Moromete se uit lung la ea. Din fotografie
Polina avea numai acel amestec de sfial i nstrinare, dar
acolo nu era frumoas. Dup ce se uit la ea, Moromete se
uit curios la Blosu, apoi la Victor, apoi din nou la Polina.
Ce face Tita, nea Ilie? ntreb Polina cu glasul ei
obinuit, nici suprat, nici vesel, ca al oricrei fete care
ntreab de o surat de-a ei, dar Moromete se uit
nemulumit la ea i nu rspunse.
D-mi, m, banii ia, c m duc, se grbi el deodat.
Las-o ncolo de uic, hai ncolo de-acilea!
87

i se ridic n picioare.
Blosu ns nu se mic.
Moromete, zise el i avea un glas din care se nelegea c
nu se mai gndea de mult la salcm. De ce nu vinzi tu locul
sta al tu din spatele casei?
Moromete se uit mprtiat pe fereastr.
Care, locul sta d-acilea?
Da, tot l ii tu degeaba.
Mda, mormi Moromete absent.
i-l cumpr eu, continu Blosu. Dac vrei, facem
repede formele.
Hai, m, nu m mai ine aici, c am treab, rspunse
Moromete parc n-ar fi auzit. Tu nu tii c nu e locul meu?
Ba e al tu, l inform Blosu. Ci ani au trecut de
cnd a plecat alde sor-ta Maria din cas?
Pi sunt mai bine de cincisprezece ani!
Ei, dup cincisprezece ani legea zice c motenirea
nemprit rmne luia care e n ea. Nu tiai de chestia
asta?
Nu tiam pe m-ta de blos! rspunse Moromete n
gnd. Bine c tii tu.
Hai, m, c nu e aa cum zici tu, d-mi banii ia s m
duc ncolo d-acilea! spuse apoi tare.
Blosu rmase nedumerit.
Dac nu crezi, ntreab i tu unu din avocaii tia,
insist el. ntreab-l pe Rdulescu.
Hai, m, alt treab n-am eu acuma, rspunse
Moromete, de ast dat cu un glas rece, tios.
Blosu nu mai insist, iar Moromete, dup ce primi banii,
prsi casa vecinului.
Soarele se ridicase sus i o grmad de nori, nite nori
88

curai i frumoi, se i repeziser spre el, parc ar fi vrut s-l


opreasc pe loc sau s-l ntoarc ndrt de unde rsrise.
Moromete intr n curte prin grdinia de sub geamul
dinspre drum al casei, pe nesimite parc, i se opri lng
colul prispei.
Ilinco, strig el nfuriat, nu te apuci odat s mturi
bttura asta? Niculae, tu de ce n-ai plecat cu oile pn
acuma? Ce e cu voi, m? Tu, Achime, n-ai de gnd s dai
drumul la caii tia? Au s road ieslea pn te aranjezi tu
i tu, Paraschive, ce stai i te uii cu botul la ca de zvod? n
grajdurile alea nu s-a mai rnit de la Pati. Iar tu, Nil, unde
te gteti de plecare?
Nil, nu se tie de ce, era mnios. Sttea cu un picior
proptit n marginea prispei, cu fruntea lui groas i roie de
mbufnare i se ncla cu nite opinci vechi. Se pare c
Paraschiv nu se lsase pn nu-i fcuse ceva n schimbul
batjocurii de adineauri din grdin.
Era chiar sigur, fiindc se uita la fratele su cu satisfacie,
ba chiar cu simpatie, acum dup ce i-o pltise.
Se duce la premilitar, observ el cu aceast simpatie n
glas i se uit cu veselie la un obiect rezemat de parmalc
Era un lemn care nchipuia o puc vpsit n rou.
Paraschiv se apropie de parmalc, apuc lemnul acela vopsit
care vroia s semene cu o puc i se uit la el preocupat,
cutnd cu degetul ntr-un loc unde ar fi trebuit s fie
trgaciul. El ridic puca n sus i, plin de o veselie
prosteasc pentru vrsta lui, ncepu s mnuie lemnul i s
strige n gura mare:
Pe umrrrr, arm! La piciorrrr, arm! Pentru onor, nainte
prezentaaai, arm! n cumpnireee, arm!
Las-o, m! se nfurie Nil cumplit, smulgndu-i lemnul
89

din mini.
Ce-ai cu el, Nil?! se mir Moromete. E i el detept. Om
de douzeci i patru de ani!
Achim scoase caii din grajd, ntinse dulama peste spinarea
unuia din ei i se pregti s plece. Niculae dduse i el
drumul oilor din obor i le tot lovea cu ciomagul,
blestemndu-le linitit. Ilinca ridica aternuturile de pe
prisp, iar Tita, cu un trn ct toate zilele, ncepuse s
mture bttura.
Vezi, f, c m duc la fierrie, s vedem dac mai poate
gaperu la s ne dreag secerile alea. Ia d-le ncoa, vezi c
sunt n odaie ntre sob, zise Moromete, adresndu-se
Catrinei.
Achime, zise Niculae, oprindu-se lng frate-su vitreg.
Du-te tu cu oile, s m duc eu cu caii, c tot ai s pleci cu ele
la Bucureti.
Achim ns nu-l auzea, nclecase i lovea mereu cu
clciul n burta calului, iar animalul se nvrtea cu el pe loc,
cu dinii rnjii n zbal. Achim era vesel i porni n goan
nc din curte.
Hei, Bigic, haidaaa! url el.
Ce faci, m, mnca-te-ar cinii? url i Niculae dup el.
Tat, oprete-l s se duc cu oile.
Tu ce-i fi avnd, Nil, de eti aa rou? se mir
Moromete fr s-l aud pe Niculae. Ai, m? Cine te pune pe
tine s te duci acuma la premilitara aia, n loc s stai acas
i s-i vezi de treab?
Hai, b, taci din gur! mormi Nil furios. Te faci c nu
tii. N-ai auzit c dac nu ne ducem facem trei ani armat?
Pi fiindc suntei proti! explic Moromete lund
secerile din mna Catrinei i ndreptndu-se spre poart.
90

Suntei proti, Nil, d-aia!


Nil pornise i el spre poart, cu puca aceea ciudat n
mn.
Suntem proti mormi el.
Pi sigur c suntei proti. Dar ce credeai? spuse
Moromete surprins. Ia s nu se duc nimeni sau s-l ating
cineva la cap pe deteptu la de mocran care v gonete pe
cmp, s vezi cum i-ar trece cheful s v mai cheme.
Nil mormi ceva care putea s nsemne c tatl su
vorbete ca s nu tac. O lu pe lng garduri, clcnd n
acelai fel cu mormitura; adic sigur, s nu se duc nimeni,
dar uite c se duce i te silete i pe tine s te duci.
Moromete o lu i el pe lng garduri, dar n direcia opus i
clca nepstor i parc dezamgit c oamenii fac lucruri
care dac n-ar fi proti nu i-ar putea sili nimeni s le fac.

XIV

La

nceput flcii nu se duseser la premilitar, dar nu


pentru c ar fi fost detepi, sau c l-ar fi atins cineva i i-ar
fi pierit cheful celui care i chema, ci pentru c aa ceva nu
se mai ntmplase niciodat n sat. S se fac instrucia
duminica dimineaa! Li se pruse o glum tmpit, se
supraser toi i nu se duseser, dar la prima recrutare se
afl c repartizrile la trei ani plouaser cu nemiluita, se
ngrijoraser i ncepuser s se duc. Nu se mai ntmplase
niciodat n sat? Avea s se ntmple de-aici nainte. Pentru
instrucie, satul avea s se numeasc subcentru premilitar,
iar pentru flci, nvtorul Toderici, care era ofier n
91

rezerv, comandant.
Nici nvtorului nu-i plcuse la nceput, sau cel puin
asta se crezuse. Acum ns i plcea att de mult nct nu
numai c uita cu totul c e nvtor, dar ncerca s-i fac pe
biei s uite i ei c sunt flci liberi, care triesc n satul
lor cum le place.
Cnd Nil ajunse n curtea colii, premilitarii erau strni
de mult n coloan de mar i se fcea apelul. Pe drum se
mai vedea nc cte un flcu alergnd s ajung mai repede,
s nu fie pus lips.
Hai mai repede, m boierilor! strig Toderici, de pe
treptele colii. Parc-ai fi domnioare, fir-ar al dracului! Eu
cum m scol i vin naintea la toi? Pleac Ilie!
Prezent!
Pacic Ilie!
Prezent!
Panaite Dumitru!
Lips!
Ce e, m, cu Panaite sta? i duminica trecut vd c a
lipsit.
St lng mine, domle comandant, zise un flcu din
capul coloanei. Zice c nu vrea s mai vie, i bag n ea de
premilitar.
Pavel Vasile! strig Toderici nfuriat.
Prezent!
Pielelung Constantin!
Prezent!
O s-l bag eu la pucrie pe m-sa de bandit! strig
Toderici, schimonosindu-se la fa. Paliu Inochentie!
Lips!
Ce e cu Inochentie?! ntreb Toderici, spunndu-i pe
92

numele de flcu celui care lipsea, parc l-ar fi cunoscut cine


e. Cine st lng el?
Eu, domnule comandant, zise un glas. N-a vrut s vie,
cea c el e ostenit de la sap, cea c ce, l-a ctigat statul la
belciuge?
Belciugele m-sii! strig Toderici, frmntndu-i
carnetul n mini. Parc pe mine m-a prins statul de
bogdaproste pe m-sa de Inochentie Dar cnd te cheam
ara la datorie, trebuie s te duci c, dac nu, te ia mama
dracului C d-aia ara asta a rmas o ar de mameluci,
pentru c Inochentie al meu i d cu belciugele.
Cea c dumneavoastr avei leafa, domnule comandant,
zise acelai glas. i convine lu domnu Toderici, c are leaf,
aa zicea.
O s ia i el leaf pe m-sa de Inochentie! strig iari
Toderici cu capul n carnet. La pucrie, la Turnu, are s stea
acolo i are s primeasc leafa.
Nu se tie cum se nvaser flcii s fie njurai i
ameninai cu pucria. nvtorul fcea acest lucru ca i
cnd nu el ar fi venit cu aceste obiceiuri n sat.
Pielelung Ilie! continu el.
Lips!
Ce e cu frate-tu, m, el de ce n-a venit? ntreb
Toderici, cutndu-l cu privirea pe cellalt Pielelung.
A venit la ziu de pe linie, s-a culcat i dimineaa n-a
vrut s se scoale. Cnd l-am nat s se scoale, a dat cu
picioru n mine
Spune-i c o s-i dau eu cteva picioare ntr-o zi, c-o s
se pomeneasc tocmai tie el unde! Palici Polin!
Lips!
Priscaru Vasile!
93

Prezent!
Ra Ion!
Lips!
Raneti Vasile!
Prezent!
Rdoi Marin!
Lips!
Mama lui de Rdoi! Asta st colea peste drum, zise
Toderici uitndu-se peste curtea colii la o cas mic, aezat
chiar n faa colii.
Domle Toderici, dumneata s nu-mi njuri biatul, c
eu nu tiu multe! se auzi atunci un glas de peste drum.
S-i fie ruine! strig Toderici, ars, ieind din faa
coloanei de premilitari i naintnd spre poarta colii. S-i
fie ruine, nea Rdoi, c te gseti dumneata mai cu mo i
nu-i trimii biatul la instrucie. C statul dac d un
ordin Am instruciuni precise s trimet tabel de i care nu
vor s vin. Zece ani are s fac armata i are s se libereze
la sfntu ateapt
Toderici nainta spre poart i striga cu o mn ridicat n
sus cu care tot mpungea cerul cnd vorbea. Omul din casa
alturat se ddu jos de pe prisp i ncepu i el s vin spre
poarta de la drum.
O s tie el ce are de fcut cnd o pleca militar, zise el,
apropiindu-se de drum, vrnd parc s-i ias nainte
nvtorului. Eu am fcut un rzboi i nu mi-e fric mie de
asta. Iar dumneata nu mai njura lumea. Ai uitat c cnd ai
venit aici aveai iari i cma de tort
C cnd am s-i fac eu un raport, o s-i dai dumneata
seama pe ce lume trieti! strig Toderici, batjocorind
vorbirea celuilalt.
94

Toderici era strin de sat, era muntean, i cnd venise aici


prea un tinerel de treab, foarte dezgheat, e drept, dar se
purta bine cu lumea, ddea bun ziua i muierilor.
Las c tim noi c eti dtept, zise omul din drum,
aruncnd o privire mocnit spre curtea colii.
Toderici se ntoarse n capul coloanei de premilitari i
continu apelul.
C dac n-o luai pe-asta a lui Oprescu, cu attea
pogoane, i acum ai fi umblat n iari! strig omul din drum,
fr team.
Toderici desfcu carnetul i strig mnios:
Ristea Gheorghe!
Lips!
mpucatu Florea! strig comandantul i mai furios.
Prezent! rspunse un glas din toi bojocii, vrnd parc
s-l ntreac pe nvtor.
State Ilie!
Prezent!
Stanciu Stoian!
Lips!
Toderici ridic fruntea din carnet, vru s spun ceva,
buzele i se micar i strnse carnetul n mini. ncepu apoi
s strige mai departe. Din rndurile de premilitari, glasul
celui strigat rspundea cu putere, fcnd s rsune satul
pn departe. ntr-un timp, nvtorul trase aer n piept, i
desfcu picioarele i ncepu s urle fiecare nume, hotrt s
ntreac glasurile care rspundeau:
Tudor Marin! strig el.
Prezent! rspunse flcul tot att de tare.
Terci Minic!
Lips!
95

Teculescu Ion!
Lips!
Trbac Anghel!
Lips!
Moromete Nil! url din toate puterile Toderici.
Prezent! rspunse atunci Nil ncet i scrbit i un
hohot de rs urm rspunsului su, cutremurnd toat acea
parte a satului pn departe.
Mai tare! scrni nvtorul, cu sudoarea pe frunte. Se
opri, se uit la Nil, fcu un semn n carnet n dreptul lui,
apoi opti amenintor: Ateniune, companie! Drepi! Linite!
Rspunde tare, camarade, c nu eti bab cptuit n piept
de optzeci de ani. Udrea tefan!
Lips!
Ungureanu Gheorghe!
Lips!
O s dea ei de mama dracului, domnii tia care nu vor
s vin la instrucie, Vanghele Costic Vasilescu Avram.
Gheorghe Toderici i vri carnetul ntr-un fel de porthart
i se ddu civa pai napoi s ia comanda:
Ateniune! Companie, drepi, direcia cmpul de
instrucie, ocolire la stnga mprejur. nainteee! Mar!
Compania iei n drum cu putile de lemn pe umr.
Toderici trecu n fruntea ei i dup civa pai i ntoarse
capul dnd tonul:
Vesel, timpul primverii Companie, cu cntec nainte,
maaar!
Flcii ncepur s cnte gros, n mar. Gheorghe Toderici
se ntorcea din cnd n cnd i n pauzele de mar striga:
Una, dou!
96

Vesel, timpul primverii


Vesel sunt i eu!
Una, dou!
Cci vara care a trecut
Multe mndre-am mai avut
Nu le pot uita!
Una, dou! Mai cu via! Ce mormii aa?
Nil nu cnta i fruntea lui lat i groas sttea ncreit
n sus a nedumerire. Mergea greoi i nu inea pasul. La un
moment dat, el ls puca de pe umr i se uit n afara
coloanei, parc ar fi vrut s-o tearg.
Nil, treci n front, ine pasul! strig atunci cineva din
urm, un alt flcu, prea zelos sau prea glume i cu un glas
mult prea tare, aa cum se prsc copiii cnd vreunul dintre
ei ncalc regula, i Nil, suprat i posomort, puse lemnul
la loc pe umr i ncerc s in pasul.
La instrucie, comandantul l urmri cu priviri ntunecate.
Fii atent aici, camarade. Inamicul a ocupat gara i se
pregtete s atace satul. Compania are misiunea s
nainteze de pe liziera satului, s ia gara cu asalt i s dea
inamicul peste cap
Stteau culcai pe liziera satului i comandantul le explica
exerciiul pe care l aveau de executat n duminica aceea.
Pn la gar erau patru kilometri. eful postului de jandarmi
venise s asiste la exerciiu chemat de fapt de Toderici, care
se temea c premilitarii nu vor voi s atace pe o distan
att de mare.
Flcii ns atacar. Toderici gonea mpreun cu ei i i
97

culca mereu. Jandarmul se tra n urma lor, plictisit. Cnd


mitralierele inamice ncepur s toace din gar,
comandantul deveni amenintor i dramatic.
Capul la pmnt! urla el. Capul la pmnt, camarade,
scrni el i se aplec deasupra lui Nil, i puse mna n
ceafa i i strivi faa de artura aspr.
Nil mic ceafa ca un taur, se zbtu i deodat sri n
picioare. El scoase un muget cumplit i l prinse pe
comandant de guler. Nu-i fcu nimic, nu ddu n el, dar l
strngea cu ochii ieii din cap i l inea pe loc. Era att de
mnios i de ncordat nct prea c l ine pe cellalt pe loc
ca pe-o aprare, s nu plesneasc ceva n el nsui. Speriai,
civa flci srir i desfcur mna ncletat a lui Nil.
Toderici se nvineise, tuea, se neca i cnd i reveni ncepu
s njure i s urle s vie eful de post. Exerciiul se
ntrerupse.
Cnd se ndeprt cu eful de post, chipul lui Nil se albi,
iar fruntea i se ncrei a i mai mare nedumerire, de ast
dat lsnd descoperite nite priviri blnde i nspimntate.
Clca legnat i greoi, i-i tergea des i n netire fruntea
cu mneca.
Numai c eful de post era vechi n comun, l njur pe
Nil i i ddu drumul spunndu-i s nu mai fac aa,
fiindc Toderici e al dracului i s-ar putea s-o peasc cu el.
Noroc c el, eful de post, l cunoate pe Moromete, pe care l
consider un om de care i-ar fi nu tiu cum s-i ia biatu la
secie, altfel l-ar fi luat i i-ar fi tras o mam de btaie
Nil porni spre cas, dar mergea tot cu fruntea ncreit.
Avea acea nfiare chinuit a surzilor care ncearc s
neleag din semne. Ce se ntmpla n lume? Cine avea de
gnd s ocupe gara i s atace satul?
98

XV

Dup

ce i pltise lui Moromete, Tudor Blosu ieise cu


Victor n grdin i amndoi ncepur s ciopreasc
salcmul. Loviturile se izbeau de ulucile Moromeilor i
Catrina, ca niciodat, ntrzia s plece la biseric. Umbla de
colo pn colo fr rost i uneori, cnd loviturile din grdin
se auzeau mai tare, se oprea locului i asculta. Paraschiv
sttea lipit de gard, se uita la grdin i prea c n-are de
gnd s se mite din locul acela cu una cu dou. Botul su
ieit n afar se lungise i mai mult i se uita fr grab i
fr s clipeasc, ncet i struitor, la vecinul su. El sttu
astfel mult vreme, apoi se ndeprt ncet i iei n drum,
iei la poart; dup cteva clipe de gndire, porni pe lng
garduri, dar mergea alene, parc fr scop.
Mama l urmrise pe furi din tind. Cnd l vzu c se
deprteaz de cas, iei n pragul prispei.
Abia a ateptat s plece la i s-a i dus! strig ea,
uitndu-se n alt parte, ca i cnd nu lui Paraschiv i-ar fi
vorbit. Parc era vorba s rneti acolo, c o s ajung
bligarul la grind
Paraschiv se uit ndrt fr s se opreasc. De departe
gura lui arta i mai mare.
Aia e treaba mea, mormi el. Te gsi inima rea de grajd.
Dac-ar muri ala, ai cnta de bucurie! L-ai adus n
stare s taie salcmul, s rd lumea de noi de bine ce-am
ajuns.
Ia mai taci din gura aia, mam, ce-ai cu el? zise fata
care terminase de mturat. De ce te legi de el? i mai spui c
te vorbete de ru n sat. Pi cum s nu te vorbeasc?
99

Ce-i pas ie? zise mama ntorcndu-se n tind. Uite,


acu se ntoarce la i cnd o vedea grajdul nernit, iar ncepe
s njure. Parc n-ar avea destule pcate! S-l mai auz
acuma, n sfnta duminic, njurnd!
Dei Paraschiv plecase, el se ntoarse ns curnd napoi,
parc s-ar fi gndit c mam-sa vitreg are dreptate. Intr n
curte repede, cut lopata ntr-un col al opronului i pieri
n grajd. Catrina l vzu i chipul i se mai lumin.
Tito! strig ea din tind. Vezi c eu m duc la biseric,
ai grij i pune de mmlig. Du-te n grdini i ia d-acolo
nite ceap. Pe urm, culege tevie de dincoace i f acolo o
ciorb, c altceva nu mai e. C ast-iarn au bgat n ei un
porc de mai bine de-o sut de kilograme i cnd le spuneam:
M, vine vara, mai pstrai, rnjeau la mine, parc nu lear fi trebuit tot lor! Acu s bage n ei buruieni
Iar ncepi? o mustr Tita, fcnd semn cu capul spre
grajd c o aude Paraschiv.
S-aud! zise mama cu un glas n care se simea i necaz
dar i durere c la prnz n-are ce da la mas. De ce s naud? C aa tot am tcut i acuma au tiat salcmul s
fac Blosu cas, c ei nu sunt n stare s fac, ateapt s
moar la, s ne dea pe noi afar
Catrina se mbrca pentru biseric i vorbea mereu, nu
izbutea s se liniteasc, i schimbase bluza ferfeni i-i
trsese o fust de ln neagr, peste cea veche. Abia dup
aceea ncepuse s trag pe dedesubt, lepdndu-le, boarfele
cu care era mbrcat mai nainte.
Au crat la an un porc ntreg i trei sute de couri de
porumb. Puteau s mai pstreze, nu s ajungem s dm
cmaa de pe noi c vine percitorul!
Deodat Catrina tcu i trsturile feei i czur n jos
100

parc de spaim. Pe poarta de la drum intrase o femeie slab


i neagr la fa, mbrcat cu o bluz i o fust decolorate,
semnau cu praful de pe jos Pise n curte cu un pas
repezit i, fr s se uite la cineva, pornise glon spre poarta
grdinii. Era Guica.
Ea deschise poarta i se duse drept spre salcm, unde
Tudor Blosu i fiu-su ciopreau mereu. Numaidect
curtea i mprejurimile rsunar de glasul ei ascuit care
intra pn n miezul creierului.
Ce cutai, m aici? De ce mi-ai tiat, m, salcmul?
Plecai d-aci, c m-a n gura voastr de oi! Paraschive,
unde eti? Si, m, ncoace, cu un ciomag!
Catrina ncremenise pe prisp i obrajii i se fcuser ca
focul. Paraschiv iei din grajd la auzul glasului care ipa, dar
nu se grbi s sar cu un ciomag, cum striga tu-sa. Dup
felul cum se uita i cum buzele sale mpletite se ntindeau
spre urechi, se nelegea unde se dusese mai adineauri.
Du-te, f, i spune-i s plece d-aici! opti mama uneia
din fete. Ne facem numaidect de basm, c sta, colatul, alt
treab n-a avut dect s se duc s-i spun, parc ar avea
numai fiere la inim
N-am adus-o eu, mormi Paraschiv cu un glas care
arta c, chiar dac n-ar fi adus-o el, Guica tot ar fi venit i
n orice caz nu se sfiete s arate c venirea aceasta i tot
ceea ce se ntmpl e una din marile lui plceri.
Mnca-v-ar cinii cu neamul vostru! ip Guica din
grdin. i l-a vndut, ai? Cum i l-a vndut, m, oule, cum
i l-a vndut dac e salcmul meu? i dac i l-a vndut, tu
nu tiai c e al meu, lovite-ar moartea de blos, azi i mine!
Tu nu tiai c sta e locul meu d-aici din spatele casei?
Pleac d-aici, ga Mario, i punei lact la ceaua aia
101

Nu te certa cu mine! Du-te i te ceart cu frate-tu Ilie pn


te-i umfla Ce te ceri cu mine?!
Glasul Guichii ncepu s se apropie de curte, ngrijorat,
mama intr n cas cu grab, parc cine tie ce nenorocire sar fi apropiat.
Ilie! Ilie! Unde eti, m, de ce, m, mi-ai tiat salcmul
i mi l-ai vndut? Ai, m? Dar-ar Dumnezeu s te ngropi cu
el, s-i faci cociug din el, Ilie! C atta aveam i eu i te
repezii s-l tai i s-l vinzi, tia-te-ar cinenutrebuie i te-ar
lovi vrsatul la marele!
Hai, ga Mario, nu mai ipa aa i pleac d-aici, zise
Ilinca de pe pragul prispei. Ce tot ipi c e salcmul tu, locul
tu?! Parc nu i-a cumprat tata alt loc
Lovi-te-ar brnca aia reaua i pe tine! strig Guica,
oprindu-se n mijlocul btturii. Mi-a cumprat, ai? Parc
mi-a cumprat din averea m-tii, izmenito. Mi-a dat din
pmntul stora care muncesc s v in pe voi, nite
mpuite!
Ei, ia ascult, Guico, iei afar, c acu mtur bttura
cu tine! zise fata cea mare, Tita, cu un glas linitit, ca al
tatlui.
Tu ce stai, m prostule, i te uii? se-ntoarse Guica spre
Paraschiv. Munceti aici ca prostul, vai de capul tu! Ali
flci au cas i copii i tu stai ca o balig s creti
puturoasele astea
Hai, ga Mario, nu mai ipa aa, c nu suntem surzi, zise
i Paraschiv, ntinzndu-i cu plcere buzele lui mpletite.
Iar tu s nu m faci pe mine Guica, c eu n-am guicit la
curul m-tii cnd te-a fcut Auzi, f?
n cas, mama tremura i o strig pe Tita s nu rspund,
s intre nuntru. Vecinii, mai ales copiii, ieiser pe la pori.
102

Tito, tu n-auzi s intri n cas? Intr i las-o s strige


pn o face glci n gt. C nepoilor li se sar inima c ne
face de rsul lumii.
Catrinei i dduser lacrimile.
Ei, ne face de rsul lumii, rspunse Tita ndrjit,
trnuind pe prisp. F, Guico, dac nu pleci d-aici, asmut
cinii pe tine. Cuu-na! Duulache!
Duulache ni de undeva i se nfi dornic s capete
ceva de mncare. Era un cine panic.
Tu, f, s asmui cinii pe mine? ip Guica. Sunt sora
lui tac-tu, nu i-ar fi ruine, mgreao! Umbli dup al lui
Blosu s te ia, dar nu te ia, f! Nu ia la una ca tine,
botoaso!
La aceste cuvinte Paraschiv izbucni ntr-un rs ciudat,
parc ar fi prit ceva.
Ahaha-ha-ha! exclam Guica continund parc rsul lui
Paraschiv. Ai pupa tu s te ia la
Tita arunc o privire de pe prisp spre grdin. Victor se
oprise din cioprit i asculta cu toporul n mn. De departe
i se vedea faa nepstoare, aproape vesel.
S te ia moartea cu Victor al tu de gt! strig Tita roie
ca focul i intr n tind nchiznd ua.
Guica o porni spre drum i cnd o lu pe lng garduri i
aduse aminte de salcm i ncepu s spun n gura mare, s
aud lumea ce i-a fcut alde frate-su. Blestema i amenina
c n-o s rabde, are martori i o s-l dea n judecat pe
Moromete.
De ruine, Catrina ocoli fundul grdinii ca s se duc la
biseric.

103

XVI

Spre ziu, ploaia l trezise i pe Biric din somn i nici el


nu mai putuse s adoarm.
Dup ce ploaia se opri, Biric se ddu jos de pe prisp i
scoase caii din grajd. Deteptat de tropitul lor, Biric-tatl
ridic mirat capul de pe cpti i l ntreb pe fecior ce i-a
venit, unde se duce cu caii cu noaptea n cap?
Pe izlaz! rspunse feciorul scurt i, fr s mai dea alte
lmuriri, arunc o hain veche pe spinarea unuia din cai,
nclec i iei din curte.
Ce e cu biatu sta?! se mir tatl i fiindc nimeni nui rspunse ceilali copii dormeau cu toii i ls la loc
capul pe cpti.
Biric mergea cu caii la pas i prea c nu ia seama la ei.
n dreptul fntnii caii traser la jgheab ca i cnd ar fi fost
singuri; clreul nu sri ndat s le scoat ap.
nclec apoi din nou, dar caii o luar singuri la trap
nvai pesemne de fratele mai mic al lui Biric; adic pn
la fntn, la pas, apoi dup adpat, n goan. Biric trase
de cpstru, i caii, puin nedumerii, ncetar trapul.
Umed de ploaie, cmpia dormea n tcere. Pmntul
rsufla aburi calzi, nc nevzui, soarele nu rsrise, iar
cerul nalt i amorit nghiea lene ultimii nori de ploaie.
Pe coama dealului, Biric se opri cteva clipe parc
nehotrt. Simind aerul cald i mirosul de ierburi crude,
caii se agitar gata s-o ia iari la trap, dar fiindc erau inui
pe loc, i plecar capetele i ncepur s pasc acolo.
Haide! murmur flcul.
Se aez mai bine i strnse pulpele. Cu micri linitite
104

ddu fru liber cpstrului i se ncord; calul, simind


strnsoarea, ni nainte i o lu la goan.
Cmpia prea fr margini. Totul dormea. Nu se vedea
nicio pasre, nu se auzea niciun glas. Din deprtare, zidul
grnelor se apropia mereu naintea clreului. ntinderea
tcut a cmpiei sperie parc animalele care ncetinir
goana, se oprir pe loc i agitar iari capetele lor frumoase,
cu urechile ntinse nainte, cu privirea domesticit, dar vie i
inteligent. Cmpia tcea mereu.
Haide! murmur Biric i glasul su linitit potoli
nelinitea vag i tainic a animalelor.
Cnd se opri, Biric arta de parc alergase alturi de cai.
Faa lui era eapn, obosit.
Stai! opti el i caii se oprir de ndat; fr s atepte
s se dea jos clreul, ncepur s pasc flmnzi, cu pai
mari, sforind cu nrile n iarb.
Biric mpiedic picioarele din fa ale cailor, ntinse pe
iarba umed dulama veche, cu blana de oaie n sus, i se
culc peste ea. Rmase apoi nemicat mult vreme cu faa n
jos, cu obrazul culcat ntr-o parte pe braul ndoit. Se auzea
numai sforitul cailor. Satul se pierduse undeva n deprtare.
De acolo, sau nu se tie de unde, rzbtea nefiresc cte un
zvon nelmurit, ca o prere, sau ca un ecou a ceva tainic.
Se rsuci brusc cu faa n sus apoi rmase iari
nemicat. Cerul se limpezise de tot. Alturi de dulam, un
plc de ppdii dormeau cu mciuliile nchise. Biric oft din
greu i nchise ochii.
Cnd se trezi, se ridic ntr-un cot, puin buimac. Alturi,
ppdiile nfloriser i strluceau galben n iarba nalt.
Cmpia era acum de un verde orbitor, iar soarele ardea att
de viu nct cerul albastru parc se nnegrea.
105

Noroc, Biric! Hai, m, cu caii s-i bgm n ovz. Se


frec la ochi i se ridic. Achim Moromete venea n goan cu
caii i se opri fr s descalece. Biric nu zise nimic, se
ntinse la loc pe dulam, parc suprat c fusese trezit din
somn. De fapt l trezise soarele care i btuse n fa. Achim
nu se grbea, desclec i veni aproape.
Ce e, m, n-ai dormit azi-noapte?
Unde zici c te duci cu caii? se mir Biric fr s
rspund la ntrebare.
n moia Marichii, s-i bgm n ovz.
Biric i ntoarse faa n partea cealalt i nchise ochii
mohort. Parc nici nu auzise rspunsul. Alturi de iarba
deas care parc plesnea de verde ce era, chipul vnt al
flcului semna ciudat cu pmntul.
S fiu al dracului dac n-am s-i rup picioarele! mormi
el i ncetul cu ncetul chipul i se mai nsuflei, se aburi de
nvala sngelui.
Cui, Polinii? ntreb Achim.
Dar cui?
Nu prea ns prea sigur c va face ceea ce spunea; se
nelegea mult mai bine c se chinuia s-o smulg din inima
lui i c nu izbutise dect s se chinuie i mai mult.
Achim se ntinse n iarb i gemu:
Ha! fcu el. M, Biric, s fie-al dracului, dac i la
Bucureti am iarba asta Plec la Bucureti cu oile, explic
el, i dac i acolo o fi iarba aa, toat ziua o s vnz la lapte.
Biric nu zise nimic, se ntoarse doar cu faa n sus. Achim
continu despre vnzarea laptelui i se lud cu banii pe
care avea s-i ctige.
Hai, ncheie el, ce stai aici? Hai s bgm caii n ovz.
Biric se rsuci, oftnd, cu faa n jos i rspunse c nu
106

merge.
Vezi s nu-i ndoape pndarul la spinarea cu sare, l
preveni el.
Unde are el norocu la s dea peste mine c i-a arta
eu lui, se sumei Achim.
Biric nu-l lu n seam, nu-l auzi. Oft i se perpeli iari
pe dulam ntorcndu-se cu faa n jos. Cnd Achim porni
spre cai s plece, se ridic pe jumtate i se uit cteva clipe
la el. Privirea i ardea, l ntreb dac Nil s-a dus azi la
premilitar.
Cnd te ntorci acas spune-i s nu plece nicieri, c
vreau s vorbesc ceva cu el.
De asear vrusese s nu se mai gndeasc la Polina, dar
nu izbutise dect s-i dea seama iari ca i n seara
trecut c nu poate dect s doreasc s-o vad, i de ast
dat att de mult, nct faptul c s-ar putea cu adevrat s
n-o vad nici azi i se prea nfricotor.
Auzi tu, Achime? gemu el i se uit cu privirea sticloas
la Achim.
Vreai s-o furi pe Polina? ntreb Achim rznd cu
nepsare. Crezi c ea nu tie ce-o ateapt dac iese azi la
hor? Vezi mai bine s nu te pomeneti cu ai lui Blosu cu
mciucile n capul tu, mai spuse Achim n timp ce ncleca.
Biric se ntoarse cu faa la dulam i nu rspunse.

XVII

Moia

de care pomenise Achim i n ovzul creia vroia


s-i bage caii se afla chiar n capul lotului lor. Erau vreo
107

patru sute de pogoane, ceea ce mai rmsese din vestita


moie a lui Guma din 1924, dup reform. De fapt era mai
dinainte moia vduvei, cucoana Marica cum i se spunea n
sat, care mai tria i astzi, cumplit de grbovit i care, spre
uimirea tuturor, nu numai c tria, dar umbla, era vioaie.
Umbla n negru, n baston, i cumpra ou i lapte de la
muieri, pentru fiic-sa, o fat vetejit i cam nebun care
nu ieea aproape deloc din cas (sttea cu franceza i cu
pianul, cum o scuza inutil btrna fa de muieri i copii).
Moia era dat n parte. Oamenii care luau pmnt n
parte se nelegeau cu un maior, soul fetei mai mari a
btrnei, care venea din cnd n cnd prin sat i cruia nu-i
psa de cumnat-sa i de btrna soacr; le lsa doar att
ct s nu moar de foame.
De fapt, cu civa ani n urm, fusese chiar ct pe-aci s le
vnd moia. Dup reform profitase i el de creditele pe care
le deschisese Banca Central Cooperativ i se mprumutase
cu o sum mare. n timpul crizei ns, piaa cerealelor sczu
att de mult nct maiorul nu mai putu s plteasc ratele
mprumutului i ar fi vndut cu siguran moia dac legea
conversiunii nu l-ar fi salvat.
n afar de un administrator, maiorul mai inea trei paznici
pentru magazii, cas i cmp. Unul din acetia era foarte
credincios, i se certa cu oamenii la treierat, ncercnd
pesemne s-i fac s neleag c el nu e un simplu pndar,
ci un fel de ajutor de logoft, n orice caz ceva boieresc.
Pentru paz avea puc cu sare i bieii cu vitele se temeau
grozav de el. Cnd prindea vreunul nu numai c l btea, dar
fcea i trboi, ducea vita la gloab sau venea cu eful de
post n curtea omului. Nu se tie ns de ce prinii copiilor
nu se suprau pe el i l lsau n pace. Omul pltea gloaba
108

plictisit. E adevrat c uneori omul se uita la pndar ce


ciudat, foarte puini tiau cum l cheam se uita la puca
lui, la cornul lui de bou din care suna, la faa lui nepenit
i solemn i l asigura cu o blndee suspect n glas c
data viitoare chiar el, tatl copilului, o s duc vita la obor,
dac pndarul n-o s-l prind. Ba chiar, aduga omul, o s
duc vita la obor nainte de a scpa n bucatele moiei.
Achim mncase odat btaie de la acest pndar, dar
demult, cnd era mai mic i se ducea la coal.
La prnz btrna Marica ieea n poart i cnd copiii se
ntorceau de la coal chema civa s-i aduc ap din vale
de la fntn, cu un hrdu mare tras pe dou roate. Avea
nevoie de ap mult n fiecare zi, aa le spunea copiilor, s
ude florile i s se spele fata, care este cu pianul i cu
franceza nu poate s aduc. Dup ce crau dou-trei
hrdaie, copiii ateptau sub cerdac, btrna striga ceva i
atunci aprea deasupra lor o artare cu nasul ascuit i cu
faa dat cu fin, cu prul care de jos li se prea copiilor c
e verde. Artarea, fr s scoat un cuvnt, arunca fiecruia,
de acolo de sus, cte o moned de zece bomboane.
ntr-o zi ns artarea a aruncat numai trei monezi i ei
erau patru i tocmai Achim era cel cruia nu-i dduse.
Ceilali au fugit, parc s-ar fi temut s nu li se ia banul
napoi, dar Achim n-a vrut s plece i s-a plns btrnei care
uda straturile cu stropitoarea.
Ci ce mai vreai? Ci-a dat! a afirmat btrna convins, cu
toate c nu fusese de fa.
Nu mi-a dat, cucoan Marico, a strigat Achim la ea. Ci
ci nu strigi la mine, ci ci nu fi ho l-a mustrat btrna,
dar Achim s-a nfuriat i a fcut-o surd.
Btrna n-a mai zis nimic, a lsat stropitoarea i s-a dus
109

cu pasul ei mrunt i cu spinarea ei ndoit ca o toart nu se


tie pe unde i n curnd a aprut de prin magaziile din fund
un om care s-a apropiat de Achim i i-a crpit una cumplit
dup ceaf. De spaim, Achim a czut de vreo dou ori pn
s ajung la poart. Palma fusese att de grea c l-a durut
capul toat ziua.
n fiecare an, Moromete lsa un sfert de pogon trifoite pe
care-l cosea de dou-trei ori pe var.
Cnd ajunse pe trifoitea din capul lotului, Achim i roti
privirea peste cmp, desclec i ddu drumul cailor n
ovzul de peste hotar al moiei. Era un ovz nalt, bogat n
spic i des ca o perie.
Achim se urc pe o movil cu piatr de hotar n vrf i
ncepu s vegheze. Caii stteau linitii n ovzul nalt i
rupeau spicul gras, sforind mulumii.
Dup puin timp, sosi i Niculae cu oile. Bisisica era n
frunte i alerga parc n salturi, iar Niculae venea n urma
oilor chioptnd, rcnind i njurnd. Achim se uita la el
dup piatra de hotar i rdea. Oaia frunta ajunsese
aproape de lot, intr n prloag i se opri ncepnd s rup
cu lcomie iarba nc umed.
Niculae era rou la fa i sudoarea i curgea n iroaie pe
gt.
Bine, m, Achime, mnca-te-ar cinii, strig el nfuriat,
nu spuneai tu alaltieri c dac tata i d drumul la
Bucureti mi lai mie caii i iei tu oile?
Pi dup ce plec, rspunse Achim rznd.
Dup ce pleci! l ngn Niculae strmbndu-se. Treaba
ta, eu i las oile aici i dac nu-mi dai caii, ai s vezi i de oi,
i de cai! Dar ce sunt eu aicea, prostul tu?
n acest timp Achim i luase ochii de pe cmp. De undeva
110

dintr-un gru ni spre cer o ciocrlie i ncepu s se nale


spre cer cntnd. Tot atunci ns iptul scurt al unui corn
spintec aerul apsat, urmat de un glas crunt i
amenintor:
Stai pe loc c te mpuc!
Achim ni ca o vietate speriat de la locul su i o lu la
goan spre cai. Se arunc din fug n spinarea lor i o ntinse
printre pogoanele de gru, lovind caii din toate puterile.
Pndarul trase. Aerul parc plesni i ciocrlia amui speriat.
Achim simi cteva alice de sare usturndu-l pe ceafa. Mai
alerg puin, apoi opri caii i se uit ndrt. Pndarul
Marici se apropiase de Niculae i prea c vorbete cu el.
Era voinic, cu faa prlit de soare, ntr-o mn inea puca
i n alta o mciuc; pe dup gt, legat de o curea, purta
cornul lui ascuit de bou.
la e frate-tu, m?
Da, rspunse Niculae.
De ce mama voastr bgai caii n ovz? ntreb
pndarul surd.
Nene, s nu dai n mine, eu sunt cu oile! strig Niculae
speriat.
Pndarul ns n-avea urechi pentru spaima lui; se apropie,
schimb mciuca n aceeai mn cu puca i fr alte
cuvinte i plesni lui Niculae o palm lat, gata s-l arunce la
pmnt.
De ce dai, m, nene, ce i-am fcut eu? strig Niculae
ngrozit.
E frate-tu, ai! i nu vrei s spui! zise pndarul.
Ba i-am spus! ip Niculae scos din srite.
Am s-i iau oile la obor, amenin pndarul i l apuc
pe Niculae de cap, l ridic mult n sus i ddu cu el de
111

pmnt. Am s te omor, fir-ar m-ta a dracului! i apuc


mciuca de cap i cu coada ei ncepu s-l loveasc pe biat
peste spate.
Achime, si c m omoar! url Niculae.
Vino ncoace i tu, l chem i pndarul pe Achim,
continund s-i care lui Niculae la ciomege.
Aaa! aaa! aaa! urla Niculae cu un glas nnebunit de
groaz. Aaaa! Aaa! M omoar! Aaa!
Achim ntoarse caii.
i ce crezi, m, c nu viu? strig el.
Pndarul se uit la el nepstor, dar cnd vzu c Achim
se apropie, l ls pe Niculae i puse mna pe puc. n
aceeai clip Achim sri de pe cai n plin goan, se fcu mic
la pmnt, apoi deodat ni n sus, repezindu-se spre
pndar i urlnd ca o fiar:
Trage, m pe m-ta de cine! Trage dac ai curaj!
Pndarul nglbeni la auzul urletului; trase, dar nc mai
dinainte Achim se lsase pe vine i nise apoi n urma
mpucturii. Avea ochii holbai. Cu mciuca ridicat el se
repezi asupra pndarului, se opinti din rsputeri i-i trimise
lovitura drept n cap Paznicul abia avu timp s se sprijine
cu puca. Achim l lovi a doua, a treia i a patra oar, nite
lovituri iui i cumplite, care dac l-ar fi nimerit pe pndar,
nu i-ar fi trebuit mai mult. Dar el i apra bine capul cu
puca. Loviturile curgeau mereu, din ce n ce mai furioase i
intind numai cretetul capului. Speriat, pndarul arunc
deodat puca i se repezi n flcu cu minile goale. Achim
sri napoi i-i repezi mciuca n capul lui. Pndarul se
sprijini cu mna, scond n acelai timp un urlet, apoi puse
mna pe Achim i cu un pumn l trnti la pmnt. Se arunc
peste el, i nclec pieptul i ncepu s-l izbeasc peste gur
112

cu pumnii, scrnind i njurnd nspimnttor.


Niculae, care tot timpul se uitase fascinat la cei doi,
deodat se trezi i nfiorat plcut de ceva care nu mai simise
niciodat, se repezi i apuc o mciuc de jos. O ridic drept
n sus i-i ddu drumul cu sete, cu toat puterea, n tidva
pndarului. Acesta rmase o clip nemicat deasupra lui
Achim, apoi scoase un urlet ca de lup i se ridic n picioare.
Niculae ridic iar mciuca, fulgerat de un gnd nfricotor:
M omoar. l izbi iari intind capul. Pndarul se apr,
se sprijini cu mna, apucnd chiar capul mciucii n palm,
dar mai mult nu putu, se cltin i se lungi ca un sac. Achim
sri n sus, puse mna pe o mciuc i ca turbat ncepu s
loveasc n omul czut, cu o furie care pe Niculae iari l
nfrico.
Achime, l omori! strig el cuprins abia acum de o
adevrat groaz.
Pi asta i vreau, s-l omor, scrni Achim. Niculae se
repezi la el i l mpinse n lturi. Achim se opri ctva timp,
parc nenelegnd ce se ntmpl; apoi ncepu deodat s
rd batjocoritor:
Mine cnd ai s vii iar cu oile, te prinde i toat viaa
nu mai eti om, zise el, punnd iari mna pe mciuc.
De ast dat el ncepu s-l bat pe cel de jos parc cu un
gnd anumit: nu s-l omoare sau s-l schilodeasc pe
pndar, ci s-i piseze doar trupul, s-l fac s zac n pat cel
puin cteva luni de zile.
Dup ce osteni, l chem pe Niculae i amndoi l apucar
pe paznic de cte un picior, trndu-l cu spinarea de
pmnt, l traser pe moia pe care o pzea i l duser drept
n mijlocul ovzului. Achim i lu apoi cornul i-l sparse cu
piciorul, scrnind:
113

Na, mai sun i acum i uite-al dracului cu ce e


nclat Tragi cu puca, ai? Vreai s m mputi, ai? Dai n
sta micu, ai?!
Achim se ntoarse pe prloag, ridic puca omului i-o
izbi cu eava de piatra de hotar. Avea dou evi. Srir
amndou ca nite urloaie, ca nite fluiere.
Hai, Niculae! zise Achim, aruncnd puca sfrmat i
mciuca pndarului departe n ovz. Hai n Frunzri c nu
pot s stau cu sta aici
Treci tu cu caii nainte i s-o opreti pe Bisisica, se rug
Niculae, mnnd oile chioptnd.
Achim sri n spinarea calului i-o lu nainte de-a lungul
drumului de hotar. Niculae porni n urma lui i l rug s
mearg mai ncet. Bisisica nu putea s-o ia la goan din
pricina cailor, dar ncerca totui s ocoleasc pe lng ei i so ia nainte.
Pzea, Achime! striga atunci Niculae. D-i una n cap
Bisisichii!
Achim se rsucea pe cal i plesnea oaia cu coada mciucii,
spre satisfacia lui Niculae, care exclama de fiecare dat:
Aha! Nu mai fugi? Mai fugi i acum dac mai poi, belite-ar cinii!
Achim petrecu un picior pe dup coama calului i de
bucuros ce era, stpnit pesemne mereu de gndul c n
curnd avea s plece n marele ora, gnd mai puternic dect
orice btaie i orice primejdie, ncepu s cnte: avea ns un
glas fals, care putea s supere chiar i caii, iar cuvintele care
i ieeau din gt n-aveau nicio legtur cu ceea ce simea el
n clipa aceea:
Pentru tine Mrioar
114

Mi-am lsat calul s moar m!

XVIII

Moromete ieise din curte i plecase spre fierria lui Iocan


s dea zimi celor dou seceri stricate. Se grbise s plece din
pricina Guichii, cu care n-avea chef s dea ochi. Dar chiar
fr toate acestea nu putea s nu se duc duminica
dimineaa la fierrie.
Fierria lui Iocan era aezat la o rspntie de ulii.
Prinii fierarului fuseser lutari, dar Iocan era un biat
urt avea o buz peste msur de groas i lsat n jos i
chiar dac ar fi izbutit s nvee s scrie la vioar, tot n-ar
fi fcut nimic, fiindc n-avea deloc glas.
Tatl su l ddu atunci la o coal de meserii. Iocanbtrnul tot Iocan l chema i pe el era un igan nstrit,
i cumprase chiar i cteva pogoane, dei ctiga destul cu
taraful su. Iocan-fiul sttu trei ani la coal i nu mai vru
s-l urmeze i pe al patrulea, s ia diploma. Deschise nc de
tnr un atelier de fierrie i ncepu s lucreze. Oamenii nu
prea veneau la el, erau ali fierari i potcovari btrni care nu
nvaser meseria la coal.
Iocan nu se ddu ns btut. n al doilea an, un om
nevoia veni la el i-l ntreb: M, Iocane, tu tii s faci
crue? De trei ani de zile de cnd m cznesc s njghebez
ceva i nu pot. Alde oii tia mi cer trei mii de lei. Am
obezile, loitrele, toat lemnria! Mi-o faci? Nea cutare, i-o
fac cu dou mii de lei. Adu lemnria i dac nu i-o plcea,
vorba luia, s nu dai niciun ban. Crua fcut de Iocan a
115

strnit uimirea oamenilor. Era frumoas ca o trsur i nu le


venea s cread c tnrul buzat ar fi fost n stare s-o fac i
mai ales aa de ieftin.
Chiar n anul al doilea, Iocan a trebuit s-i caute un
ajutor. Dup doi ani a mai cutat alt ajutor. Odat cu
nsurtoarea, Iocan drm atelierul pn la temelii, ridic
altul de cinci ori mai mare, cumpr foale uriae, cum nu
avea nimeni dintre fierarii vechi din comun, i mai ales,
nlocui nicovalele i baroasele cu unele mari i piuitoare care
se auzeau pn departe.
Dup cinci ani, Iocan i cumpr o main de treierat i
i fcu o cas nou. Cu toate c se mbogise, Iocan lucra
mereu cu aceeai putere ca la nceput. Buza lui se fcuse i
mai groas i el nsui se ngroase de dou ori ct era
nainte. Avea un piept ca de bou i nite muchi la brae
nfricotori. Se scula cu noaptea n cap i ncepea s lucreze
cu sete. O cru fcut de el nu se mai desfcea pn nu se
rupea lemnul. O osie rupt, fiart n atelierul lui, inea mai
mult dect una nou.
Dup o vreme, ncepu s primeasc comenzi i de prin alte
sate. Cu toate acestea, el nu prsi lucrul mrunt; potcovitul
cailor, fierberea unei osii, belciugriile. Avea doi lucrtori
buni i trei ucenici. Iocan mai pstrase ns i obiceiul vechi
de lucru, adic acela de a-l pune pe omul cruia i dregea
ceva s-i dea cu barosul. Fcuse patru copii i cu toat
averea strns, i inea tot cu burile goale i desculi, nu i se
prea c trebuie altfel. iganul tot igan, observase
Moromete. Moromete nu avea ns ntru totul dreptate,
pentru c atunci cnd la doi dintre copii le veni timpul de
coal, Iocan i mbrc frumos, cu haine ca la ora i cu
nclminte bun.
116

Ceea ce nu tiau ns oamenii era c rareori lipsea de la


masa lui Iocan puiul fript cu usturoi i pinea alb i
proaspt ca untul. Totui de vreo civa ani ncoace, Iocan
nu prea mai lucra cu atta rvn, se ngrase i mai mult i
mai ales ncepuse s fac politic. Se nfierbnta, vorbea
mult i cteodat uita fierul sub foaie i amenina cu cletele
nroit pe adversarii si politici. Fierarul fusese la nceput
averescan, apoi votase pentru P.N.-Mihalache i dup
asasinarea lui Duca de ctre legionari devenise liberal
fracionist, ca i Moromete (nimeni nu tia ce legturi fceau
ei ntre asasinarea primului ministru i fraciunea
brtienist).
Fierarul se bucura de mult consideraie mai ales cnd i
ruina pe colari ntrebndu-i care e legea lui Arhimede.
Cnd se ducea la Piteti sau la Roiori s cumpere fier, se
ntorcea cu fel de fel de cri pe care le citea din scoar pn
n scoar, cri cu titluri ciudate, care zpceau oamenii:
Progres? Exista Dumnezeu? sau Ni Pitpalac la Karisbad.
n faa fierriei se afla o poian mare cu pmntul
bttorit, plin de caiele rupte, de unghii de cal, cuie i
belciugrii arse. Fierarul btuse n pmnt stlpi groi
pentru legatul cailor nrvai. Adunrile cele mai zgomotoase
aveau loc pe poiana fierriei mai ales duminica dimineaa,
dar dac de la ele lipseau Moromete i Cocoil, nu erau prea
reuite; Moromete era abonat la Micarea, Iocan la Curentul,
iar Cocoil primea Dimineaa i dac veneau fr ziare asta
nsemna pentru ceilali c Moromete i Cocoil erau
suprai i n-aveau chef s discute politic.
Totui rareori poiana era goal, chiar dac Moromete i
Cocoil nu erau acolo, se gseau destui ambiioi care
ncercau s le in locul.
117

De la o vreme Moromete ncepuse s se intereseze mult de


dezbaterile din parlament, mai ales de cnd aflase c Iorga ia
parte la ele. Socotea c marele nvat trebuia tocmai de
aceea s fie i un mare om politic, i Moromete urmrea n
dezbateri ceva care dup prerea lui numai un om nvat
putea s nfptuiasc. Dac el spune c face lucrul sta, eu
l susin, domnule, s ia puterea, declarase Moromete la
fierrie, dar fr s dezvluie care era lucrul acela.
Numai c Micarea nu ddea, n cele patru pagini ale ei,
dezbaterile din parlament i astzi Moromete se ducea la
fierrie mai ales pentru a-l ntlni pe Cocoil, s le citeasc
n ziarul lui, n care le gsea expuse pe larg.
Era ns prea de diminea i Iocan nu deschisese fierria,
nu se auzea piuitul cunoscut al nicovalelor. Moromete mergea
ncet pe lng garduri, cu secerile pe umr i se oprea de la o
podic la alta. Oamenii ieiser pe la pori; plouase n
timpul nopii i voiau s tie ce fel de ploaie a fost. Tocmai
trecea unul descul, cu izmenele sumese, i spunea c vine
de la cmp, a plecat clare de diminea i c a dat ploaie
bun, n-a czut piatr nicieri.
Te-ai procopsit, Moromete, observ cineva de pe o
podic. A dat ploaie taman cnd nflorete spicul. Cte
pogoane ai pus, zece?
Ba paisprezece! se supr Moromete. Nou pogoane,
mari i late!
Hehe! rse omul de pe podic. Ce mi-e nou, ce mi-e
zece! Hehe! fcu el rznd iar, de ast dat galben, cu invidie.
A dat ploaie, Moromete, l lu apoi altul n primire, de la
alt podic, un om care vorbea tare fr niciun efort.
Aci Moromete se opri. Acest om avea ntr-adevr un glas
care se auzea de la un kilometru chiar i cnd optea, l
118

chema Dumitru lui Nae i era unul dintre cei cu care


Moromete sta de vorb ceasuri ntregi, un prieten mai
tnr Toat lumea tia ce face Dumitru lui Nae acas la el.
Vasile, pune caii la cru s mergem la moar Pi ce
dracu are de chioapt? Las, d-i ovz. Iar tcerile,
orict de lungi, nu stinghereau deducia: Deart trele n
col De ce dracu n-ai fiert-o mai bine? Att treburile
ct i glasul lui erau, nu se tie de ce, foarte odihnitoare.
Odat, nu i s-a auzit glasul timp de cteva sptmni. Umbla
cu capul gol i tcea, i murise un copil i vecinii au fost triti
i ei.
Da, aprob Moromete grav, a plouat. i dup cteva
clipe de gndire adug: Eu zic c a plouat de-a necat toi
oarecii n gurile lor.
oarecii?! se mir cellalt (i cuvntul oarecii se auzi
limpede peste toat ulia), apoi deodat nelese: Da, oarecii
aa n general. Da, dracu i-a luat! conveni el.
Auzi ce zice Victor sta al lui Blosu, zise Moromete fr
nicio trecere, i glasul lui, pe lng al lui Dumitru lui Nae,
parc nici nu era, nu se auzea deloc. Fusei adineauri pe la ei
i bui o uic. Cic asta devine dup faculti!
Hehe! rse Dumitru lui Nae. Hehe, Moromete! Adic
cum?
Nici eu nu tiu! zise Moromete, nghesuindu-i capul cu
umerii, de uimire. Cum e, Victore? l ntreb. Dup
faculti, nea Ilie, zice.
Hehe, Moromete! rse omul din nou. Hehe! Te duci la
fierrie? Hai c merg i eu.
Pornir amndoi pe marginea drumului. O fat trecu pe
lng ei cu un cldroi cu ap. Ddu bun dimineaa.
Moromete l ls pe cellalt s rspund.
119

Mizdra, explic apoi Moromete artnd cu capul n


urm pe fat. Cic sor-mea Guica s-ar fi dus acas la alde
Besensac. Ai un flcu, cic i-ar fi zis, pe alde Nstase. Nu
vrei s-l nsori cu Mizdra? l cere Mizdra de brbat. Besensac
l-a chemat pe Nstase: Uite, m, Nstase, zice, Mizdra vrea
s se mrite cu tine.
Moromete se opri i nu mai zise nimic. Dumitru lui Nae
atept timp de civa pai, apoi i se auzi glasul pe uli:
i Nstase ce-a zis?
Nstase? Nstase a refuzat.
Ce vorbeti!
Refuz! spuse Moromete repetnd cu un gest, tind
orizontal aerul cu degetul. Aa cic ar fi zis, ncheie el.
Cellalt mergea nainte, legnndu-se. Moromete n urma
lui, cu secerile pe umr i cu minile n buzunare.
Bun dimineaa, Udubeasc, salut Moromete pe cineva
dintr-o curte. Unde-ai fost ieri?
N-am fost nicieri, am stat acas! rspunse Udubeasc
naiv, mirat c fusese crezut plecat undeva, cnd el sttuse
toat ziua n ograda lui.
Ce vorbeti! Pi nu te-am vzut! zise Moromete cu un
glas din care nimeni n-ar fi putut ghici c nu l-a vzut pe
Udubeasc din pricin c omul nu se distingea prin nimic ca
s fie vzut.
Se apropiau de fierrie i Moromete fu ntmpinat de
departe cu exclamaii. Iocan abia deschisese i poiana era
plin. Unii stteau n picioare, alii pe nite butuci vechi,
adui acolo cine tie de cnd i tocii de edere, toi glgioi
i parc nerbdtori. Dar Moromete nu-i lu n seam, nu se
grbi s se duc la ei. Se opri din nou pe o podic, l prsi
pe Dumitru lui Nae i intr n curtea cuiva. Abia peste o
120

jumtate de ceas iei de acolo. Era ras proaspt.

XIX
Ce e, m, ce v-ai adunat aicea?! se mir apoi cnd
ajunse n poiana fierriei. Bun dimineaa! i se rspunse din
cteva pri i cineva, vzndu-i secerile, i spuse s se
grbeasc fiindc i rmne grul pe cmp.
Pi de ce, Iordane, n-o s te chem pe tine s mi-l seceri
tu! Erau foarte veseli i parc nici nu se auzeau unii pe alii.
Ce e cu Marmoroblanc? Nu-l vd! zise Moromete ca i
cnd ar fi fost cu toii nelei ca Marmoroblanc s fie acolo.
Doarme, presupuse cineva.
Iei, b, afar, Marmoroblanc, ce stai acolo n cas, nu
te-ai sturat de-atta somn? strig unul uitndu-se n curtea
vecin cu fierria.
B, Marmoroblanc, bea ap, m, lua-te-ar dracii, zise
altul tot strignd.
De ce Marmoroblanc i nu Vidrighin?! se mir Iocan
ridicnd fruntea de sub burta unui cal pe care l potcovea.
Pi cu Vidrighin i-a ncheiat afacerile, explic
Moromete.
Vidrighin era directorul general al C.F.R.ului i omul pe
care l strigau fusese cndva ceferist. Cnd fusese dat afar
mpnzise satul c el se va duce la Vidrighin s-l ia de piept.
Cu Banca Marmorosch-Blank nc nu se tia ce afaceri
nvrtea.
Va s zic cu Vidrighin nu mai are nici n clin, nici n
mnec? ntreb Iocan.
121

Nu, acum lucreaz cu Marmoroblanc.


Iocan tocmai terminase de potcovit caii cuiva, un om nalt,
cu o fa alb, adus puin de spate i care atepta tcut fr
s se uite la oameni.
Ei, cine e la rnd cu potcovitul? ntreb Iocan uitnduse la cei care veniser cu caii.
F-l pe al meu, c trebuie s-l nham i s m duc
repede la carier, dup nite piatr, zise un flcu scurt i
ndesat, cu un nas mic i rotund ca o ptlgic.
Hai mai repede! Ce-mi spui mie c te duci la carier?
zise Iocan clnnind cletele n mini, parc ar fi vrut s-i
scoat calului mselele din gur.
Flcul trase calul alturi, l leg de par i-i nclet
palma pe piciorul din urm al animalului.
ss-ta! ss-ta! zise el apucndu-l de chii.
nvat, calul ridic copita i sttu cuminte n timp ce
fierarul ncepu s i-o curee i s i-o pregteasc pentru
pusul potcoavei. Miros greu de unghie ars se rspndea
pn departe
Omul care i potcovise caii mai nainte i lega alturi n
tcere. inea pleoapele peste ochi i nu zicea nimic.
Ce mai faci, Booghin? l ntreb cineva cu grij, cu un
glas sczut. Ai terminat de sap?
Am terminat! opti cellalt i faa i se posomori. Iocane,
i pltesc mine, se adres apoi fierarului mai mult ca s nu
intre n vorb cu cel care l ntrebase, dect din grij pentru
fierar.
Trase de cai i porni alturi de ei, fr s se uite la cineva
i fr s dea bun ziua.
Ce e cu Booghin?! se mir Iocan dup ce Booghin se
ndeprt.
122

E bolnav, sracu! rspunse cel care ncercase s intre n


vorb cu el. E atacat, cic o s dea din lot.
Cine d din lot? ntreb Moromete.
Booghin.
De ce?!
S se caute.
A, Booghin! i n-ai auzit cui vinde?
He, he, rse cineva, Moromete se intereseaz. Vrea s
aib trei loturi.
Moromete sttea lng Iocan cu secerile n mn i se uita
la el ca i cnd n-ar fi auzit neptura.
Tudor Blosu cic i cumpr, explic cel dinainte.
Du-te ncolo cu secerile tale, Moromete! se supr
Iocan. Nu pot s i le fac azi.
i tu ce-mi ari fasolele, Cimpoac?! ntreb Moromete
fr s se sinchiseasc de Iocan. Parc tu n-ai vrea?
Ba l dau dracului de pmnt cu brazda lui, rspunse
Cimpoac cu nepsare.
l dai fiindc nu-l ai! explic Moromete. Dar ia s-l ai, s
vezi cum ai vrea! D-mi o igare, buzatule, se adres apoi
fierarului, dup ce se cutase zadarnic prin buzunarele
flanelei.
Ia pleac d-aici, Moromete, bolborosi Iocan ridicndu-i
buza lui groas i ameninndu-l pe Moromete cu cletele.
Se opri totui din btutul caielelor, bg mna n
buzunarul orului i-i ntinse lui Moromete tabachera.
Acesta i umplu o foi i mai turn i n buzunarul flanelei.
Dai-v la o parte! spuse Dumitru lui Nae cu gura mare;
sttea singur pe un bulumac, cu picioarele ntinse ca nite
catalige. Pzea c vine Cocoil! exclam el.
M, detepilor! i apostrofa Cocoil de departe. Ce v123

am spus eu vou alaltieri?


Le spusese c o s plou. Cocoil se opri la marginea
poienii i rmase acolo n picioare parc n-ar fi vrut s se
amestece cu ceilali. Era mbrcat de srbtoare ca i ceilali,
n afar de plrie i de chimir pe care le purta tot timpul.
Era cam de mod veche Cocoil, ncins cu chimirul lui de
piele i cu cmaa alb cu poale lungi scoas peste izmene,
iar plria lui semna cu o gambet; avea culoarea prafului
i nc ceva din care puteai s nelegi c nu se va mai rupe
niciodat; n picioare Cocoil avea bocanci. Ceilali purtau
cmi i izmene de pnz, dar fr bocanci i chimir, sau
vest peste cma, cu pantaloni bufani ieftini i ghete
cumprate cine tie cnd i scoflcite de atta pstrare. Unii
erau desculi, n cma i pantaloni i cu plrii vechi, dar
periate proaspt cu ap. Cel mai sigur semn c erau gtii de
srbtoare erau feele lor rase proaspt.
Ce ne-ai spus, Cocoil? ntreb lene Dumitru lui Nae.
Cocoil se apropie mai mult i duse mna la plrie.
Bun dimineaa! spuse el cu demnitate. Eti prost! l
preveni n treact pe Dumitru lui Nae, dup care nu-l mai lu
n seam, l cut cu privirea pe Moromete: Unde eti, m?!
Moromete sttea cu spatele parc nadins i se ciorovia cu
unul din ucenici care nu vroia s-i dea zimi la seceri.
Unde eti, m prlitule? ntreb Cocoil din nou. D-mi
o igare!
N-am! observ Moromete.
Ce vorbeti?
Da! spuse el parc fericit.
Cocoil scoase dintr-o despritur a chimirului un
pachet de regie nedesfcut, se aez nepstor pe un butuc
i ncepu s-i rsuceasc o igare. Moromete se ls pe vine
124

i i fcu i el din pachetul lui Cocoil, dup care ntinse


mna i trase ncet de sub acelai chimir Dimineaa. Ziarul
nu era ntreg, dar Cocoil avusese grij s-i aduc lui
Moromete paginile cu tiri politice i cu dezbaterile.
Asculi, Moromete? Nu mai citi, las c am citit eu
naintea ta i sunt mai detept, ascult aici la mine
Degeaba are doi creieri!
Era vorba de N. Iorga.
Aa crezi tu! protest Moromete jignit.
Iocane, mi se pare mie c Moromete ne prsete, spuse
Dumitru lui Nae.
De ce, Dumitre? ntreb Iocan curios.
Pi nu-i mai place lui Moromete de Gheorghe Brtianu,
rspunse Dumitru lui Nae vesel. M opresc alaltieri, pe
podic, Moromete cu Micarea n mn: Ei, ce mai spune
ziarul, Moromete? E o pe m-sa, zice. Cine? sta,
Gheorghe Brtianu. Pi parc spuneai c e detept! E
detept, dar e o, ncheie Dumitru lui Nae, foarte vesel.
Bun dimineaa! spuse cu sfial un nou venit. Tocmai
se fcuse o tcere de-o clip i noul venit se folosi de ea ca s
fie i glasul lui auzit de toi. Era unul din aceia care la
adunri stteau pe margine.
Sracu Booghin, e bolnav, spuse el. Auzii c vinde din
lot.
Dac trdezi partidul s nu te mai prind la fierrie,
Moromete, spuse Iocan aruncnd departe cu rindeaua din
unghia celuilalt cal. i dau cu barosul n cap, auzi tu?
ntre timp venise i Marmoroblanc de peste drum, cu
apca lui jerpelit de ceferist, i mai venise cineva, un om pe
care l chema Constantin Vasilescu (i se spunea Din
Vasilescu), care se aez la margine, lng cel care ncercase
125

s-i fac glasul auzit.


De ce, Iocane?! se mir Moromete fr s ridice capul
din ziar. Crezi c fr mine n-ai s ajungi primar?
Ce mai faci, al lui Miai? l ntreb Din Vasilescu pe cel
lng care se aezase.
Ce s fac, bine! tresri Ion al lui Miai de plcere, chiar
roindu-se. Uite, mai venii i eu p-aici s vedem ce se mai
aude.
Nu-l ntreba nimeni nimic i nu era nvat s fie luat n
seam i Din Vasilescu i pusese ntrebarea ca i cnd n-ar fi
tiut de acest lucru. Ion al lui Miai se ddu mai aproape,
avnd n privire un amestec de sfial, curiozitate i
recunotin.
Mi, Dine, opti el, e vorba s ajung Iocan primar?
Din Vasilescu era atent la toi ceilali, dar i la Ion al lui
Miai.
Sigur c nu, deteptule, spuse Iocan furios. Cnd or
veni alegerile parc v vd cum o s votai toi cu Aristide!
Mnnci c t! constat Cocoil flegmatic. Crezi c
dac Gheorghe Brtianu iese la putere o s se ia la ceart cu
Brtienii ilali? Tot liberali sunt i tot Aristide o s rmn
primar.
Dup ce ascult atent ceea ce spusese Cocoil, Din
Vasilescu i opti lui Ion al lui Miai care rmsese cu
ntrebarea n aer.
Ar vrea el, Iocan, s ajung primar, dar are dreptate
Cocoil! nelegi?
Ion al lui Miai nu nelegea i se uita srguincios i
zadarnic la Cocoil. i prea totui bine c ntr-un fel sau
altul ia i el parte la dezbateri. Fiindc se fcuse iari o
tcere de-o clip, n-o ls s scape:
126

Are dreptate Cocoil! spuse el. Gheorghe Brtianu


Dinu Brtianu
Eti prost! l ntrerupse Cocoil cu nepsare, fr s-i
explice ns de ce, iar Ion al lui Miai se zpci i se roi.
Din Vasilescu surse. Se uita la Cocoil atent, cu o
bucurie ciudat n priviri. Nu zicea nimic, sttea acolo pe
marginea poienii, ntre Ion al lui Miai i Marmoroblanc, i
asculta atent i linitit Nici pe el nu-l lua nimeni n seam,
dar el prea bucuros de acest lucru, n curnd lng grupul
lor de trei se altur un al patrulea, un om cu o nfiare
ntunecat. Cnd acesta se aez, Din Vasilescu parc
tresri, se strnse s-i fac loc pe butuc. Noul venit era un
om ru i neprietenos de care lumea se cam ferea. l chema
ugurlan.
M, Iocane, eu te susin, zise Moromete ca i mai
nainte, fr s-i ia ochii de pe ziar, dar are s te mai vaz
cineva cu barosul prin fierrie? Aia e ntrebarea!
Hai, Moromete, las-l pe Iocan, ddu cineva glas
nerbdrii tuturor. Hai, d-i drumul!
De fapt Moromete ntrzia ca un colar care nu e sigur pe
el; citea nti n gnd.
Auzii ce zice regele! spuse el i ndat se fcu tcere
deplin. Auzii ce zice majestatea sa, adug rotunjind
mieros pe majestatea sa.
ncepu apoi s citeasc, deodat, cu un glas schimbat i
necunoscut, parc ar fi inut el un discurs celorlali. Avea
ntr-adevr n glas nite grosimi i subirimi ciudate cu opriri
care scormoneau nelesuri nemrturisite sau ncheieri
definitive care trebuiau s zdrobeasc de convingere pe cei
care ascultau.
127

Marele congres agricol


Abia i-a ncheiat discursul sau domnul ministru al
agriculturii, c fanfarele au intonat solemnul imn i nsoit de
suita sa i-a fcut apariia n sala congresului Primul
agricultor al rii, Majestatea sa Regele Carol al II-lea.
ntmpinat la tribuna de cei prezeni, Majestatea sa Regele
a rostit un discurs.
Discursul Majestii sale Regelui
Domnilor, Am fost informat ca congresul dumneavoastr este
un congres de specialiti, agronomi i ingineri. Iau cuvntul
aici ca unul interesat n chestiunile pe care le dezbatei i care
am chiar oarecare experien. Mi-ar fi plcut poate ca acest
congres s fie un congres al gospodarilor, pentru c, dup
mine, specialitii notri sunt nc departe de a fi gospodari.
tiu acest lucru, pentru c agricultura m-a pasionat
Domnilor, a devenit o lozinc s se spun la noi c agricultura
este ocupaiunea principal a romnilor, am spus-o i eu, dar
din nenorocire, dac este ocupaiunea manual principal a
romnului, nu este totdeauna i ocupaiunea lui mintal
Moromete se opri i rmase cu privirea int n ziar.
Tcerea continua.
Hehe! izbucni pe neateptate Dumitru lui Nae i rsul
su glgi puternic i lene mai departe. He, he, he, ia uitaiv cum a rmas Moromete.
Adic, se rsuci Moromete spre Cocoil, lsnd pentru
moment ziarul la o parte, adic ocupaiunea ta mintal,
Cocoil, e la alte prostii!
Cocoil nu rspunse, se uita invidios la Moromete care
128

tia s gseasc n ziar astfel de lucruri.


Primul agricultor o fi mergnd i el la plug? ddu
Dumitru lui Nae tonul comentariilor.
Merge, de ce s nu mearg? zise Iocan. Cnd se
desprimvreaz iese cu plugul din curtea palatului i se
duce i el la arat.
O fi avnd pmnt? se interes cineva.
Are! afirm Cocoil. Are aa, cam vreun lot i jumtate!

Nu cred, se ndoi cineva. Are mai mult, c trebuie s-l


in i pe-la micu, pe Mihai Trebuie s-i dea s mnnce.
Eti prost! reflect Cocoil. la micu are lotul lui de la
m-sa!
n fine! ncheie Moromete aceste scurte observaii i
apuc din nou ziarul n mn.
Pe frontul luptelor din Spania
Tragedia oraului Guernica
Clcnd pentru a doua oar hotrrile comisiei de
neintervenie, o escadril de avioane germane a bombardat
timp de ase ore oraul Guernica lipsit de aprare. Avioanele
au cobort la patruzeci de metri, mitraliind populaia civil
care alerga ngrozit prin oraul incendiat. Din zece mii de
locuitori au mai scpat opt sute, restul pierind n flcri, sub
drmturi, sau ucii de piloii care i urmreau de la mic
nlime.
Moromete se opri i din nou se aternu tcerea. Aproape
toi cei adunai aici fcuser i ei rzboiul, dar nu cunoteau
avioanele.
Cum dracu s tragi cu mitraliera din avion! se mir
129

cineva.
Dar nimeni nu-i explic. ugurlan se uita la toi cu o
privire nceat i dumnoas. El rupse tcerea cu un glas
rguit;
Uite-aa ar trebui p-aici pe la noi, amenin el i chipul
lui ntunecat, ras proaspt, se fcu vnt.
Alturi de el, Din Vasilescu tresri din nou i se strnse
parc s-i fac i mai mult loc. Lui ugurlan nu-i rspunse
nimeni. Abia ntr-un trziu Moromete spuse mpciuitor:
Las, mi ugurlane, s triasc lumea n pace! Najunge ct moare pe-acolo?!
Dumitru lui Nae ddu iar semnalul, mirndu-se cu gura
mare:
Ce dracu o fi acolo n Spania; ce caut neamul acolo?!
Ce s caute?! rspunse Cocoil. Vrea s-o ia pe coaj!
Nu-i vine neam s stea, spuse din nou Dumitru lui Nae.
A uitat ce-a pit la Mreti.
Tu spui asta, Dumitre, ca i cnd toi nemii ar ti ce leam fcut noi la Mreti! observ Moromete.
Pi s tie, fir-ar ai dracului!
Eti prost! reflect Cocoil ngduitor. Neamul e ca
alde Ilie al lui Udubeac, explic el. l punea jos alde Voicu
Cinaru i-l btea de l snopea. Pe urm se pomenea iar cu
el. Bine, m, Ilie, i spunea atunci al lui Cinaru, nu te btui
eu pe tine alaltieri? Ce-are a face! zicea al lui Udubeac.
i l btea iar?
Da!
E i sta un punct de vedere! observ Moromete,
apucnd din nou ziarul.
n acest timp Din Vasilescu se ridicase de pe butuc i se
aezase pe vine ceva mai ncolo, la marginea anului. Ploaia
130

umpluse anurile i unul din copiii lui Iocan umbla cu


picioarele prin ap.
B, peoac, ia vin ncoace, chem Din Vasilescu n
oapt i, cnd copilul se apropie, Din Vasilescu i art ceva
sub podic. Bag tu mna acolo, i spuse, i d-mi nite
pmnt de-la galben

XX

Soarele se ridicase sus i cu toate c trecuse destul timp,


adunarea din poiana fierriei prea mai panic dect
oricnd. Victor Blosu trecu pe acolo i ddu bun
dimineaa; dar dup ce se ndeprt, Dumitru lui Nae se
adres lui Moromete n oapt:
Cum e cu facultile alea, Moromete?
Numai c oapta lui fu auzit de la o sut de metri i
Victor se opri pe loc i se uit ndrt.
B, nea Dumitre! strig el. Dac eu te-a njura acum de
muierea dumitale ai zice c-s om al dracului, nu-i aa?
Ce, b, eti nebun?! se mir Dumitru lui Nae foarte
vesel ns. Vezi-i, taic, de treab.
Faci dumneatale pe mecherul, dar eu i spun c dac
m-apuc i eu s fac pe mecherul nu tiu la care din doi o
s-i par ru.
Depinde de faculti! rspunse Dumitru lui Nae fr
prtinire.
Cei adunai nu prea nelegeau ce era cu aceste faculti,
dar tiau c omul cu statura ca un plop, cu glasul acela al lui
mare i care era cumsecade tocmai pentru c era aa de
131

puternic, Dumitru lui Nae deci, avea i el ur pe cineva, i


anume pe Blosu i pe fi-su Victor. Nu se tie cum
Dumitru lui Nae nu vroia s spun Tudor Blosu pusese
mna pe-o jumtate de pogon de vie de la Dumitru lui Nae.
Moromete rsfoia ziarul nepstor, ca i cnd n-ar fi avut
nici n clin, nici n mnec.
Uite, am martori toi oamenii care te-au auzit! strig
Victor Blosu de la distan. Cnd te-oi da n judecat, s nu
zici c am pus martori fali.
i plec, n timp ce Dumitru lui Nae l urmrea cu rsul
su care umplea uliele fr niciun efort. Rdea i povestea
celorlali ceea ce i spusese Moromete de diminea.
Se leag de mine, al dracului. Eu credeam c o s-i zic
ceva lui Moromete! se mir el.
Las-l, m, Dumitre, zise Moromete blajin. E i el
legionar, ce-ai cu el?
pe m-sa cu legiunea lui, njur Dumitru lui Nae cu
veselie furioas, mi pare ru c nu m-am sculat s-i dau o
lab dup ceafa.
Eti prost! l avertiz Cocoil, cu un glas care ddea de
neles c n-ar fi fost bine dac ar fi fcut aa.
De ce, nea Gheorghe? M d n judecat? Vnd trei oi i
pltesc amend, dar tiu c-l bat n faculti pe m-sa!
Cocoil nu adeveri c era vorba de judecat, dar nici nu
spuse la ce se gndea.
Ce vreai s spui, Cocoil? ntreb Iocan cu caielele n
gur. Crezi c aici e Spania? S fiu eu primar i s prind
vreunul cu cmaa verde l leg colea de stlp i-i bat
caielele n spinare cu cma cu tot! amenin el.
Dac nu te mpuc el cu pistolul! zise Cocoil, Ai uitat
cum l-au mpucat acum trei ani pe Duca!
132

Fiindc a fost prost, bolborosi Iocan lovind ndrjit n


copita calului. Cum s nu-mi aduc aminte Au venit pe la
spate trei ini la Sinaia i unul i-a pus mna pe umr:
Domnule prim-ministru! i-a zis i cnd la s-a ntors au
tras n el. De ce mai plteti atunci jandarmi i poliie dac
nu e n stare s apere un prim-ministru?
Cic se juraser s-l omoare chiar dac mureau i ei,
spuse cineva. Aa cic fac, se jur la miezul nopii
Eu i-ai beli de piele la miezul zilei! S vezi pe urm
cum le-ar trece pofta! declar fierarul mnios.
Care va s zic anun Moromete c e gata s citeasc
i se fcu din nou linite. Carevaszic
Mari dezbateri n parlament n chestiunea prelungirii strii
de asediu i a cenzurii presei.
La orele 16,30 au continuat discuiile n parlament referitor
la proiectul de lege pentru prelungirea strii de asediu i
cenzurii.
Discursul domnului V. Madgearu
Domnule preedinte, domnilor deputai, am onoarea s fac
urmtoarea declaraie: pentru a treia oar guvernul liberal
romn, meninnd starea de asediu trei ani i cernd cenzurii,
invocnd spre justificare faptul c mprejurrile care au
instituit-o persist Nu se cunoate niciun exemplu n istoria
contemporan n care n vreun stat cu structur constituional
parlamentar, un guvern s fi folosit civa ani succesiv starea
de asediu, dei n ultimii ani s-au produs n diferite state
tentative de lovituri de stat, rebeliuni sau grave convulsiuni
sociale. Guvernul partidului liberal cere parlamentului
prelungirea strii de asediu i prelungirea i pe al patrulea an
133

face o deplorabil excepie


Haiti! se sperie Moromete. Cine e sta, m Cocoil?
E detept! rspunse Cocoil. sta n-a tocit bncile
colii degeaba.
Nu pricep eu cum dracu devine chestia asta cu starea
de asediu! nu se sfii Dumitru lui Nae s declare.
Fiindc eti prost! l lmuri Cocoil.
D-o dracului, Cocoil! protest Dumitru lui Nae cu tot
corpul, retrgndu-i picioarele lui lungi. Zice c e de patru
ani stare de asediu! Unde dracu e, c n-o vd!
Dumitru lui Nae, prin faptul c nu nelegea atta lucru,
nsemna c ridic o problem lipsit de interes i Moromete
vru s citeasc mai departe, dar Iocan socoti c nu e cazul s
rmn cineva nelmurit:
Ce e, Dumitre?! se mir el. Ai uitat cum se ddea
alarma n cazarm? Cam asta e starea de asediu: iese armata
sau poliia i trage!
n cine dracu trage?!
B, Dumitre! amenin Moromete suprat, jignit chiar.
Cum n cine trage? Se ridic cineva contra statului i zice: nu
vreau! Spre o pild, n iarna lui 33 toi muncitorii de la
Grivia au zis: Nu vrem s mai muncim! Treaba voastr, a
zis statul, ieii afar din ateliere s bgm alii. Pi nici
asta nu vrem! A, nici asta nu vrei? i a scos armata i a
tras n ei. N-a murit acolo bietul Niculaie ugurlan? Sau ai
uitat? N-a murit acolo alde frate-tu, Stane? se adres
Moromete lui ugurlan, dar acesta nu rspunse, i Moromete
apuc ziarul suprat i cut irul
n mod firesc, ne ntrebam: care e rezultatul acestei
134

guvernri una dintre cele mai lungi dup rzboi dac


dezechilibrul social i naional care a determinat instituirea
strii de asediu a rmas acelai? Se pune ntrebarea nu
cumva cauzele dezechilibrului trebuiesc cutate n nsei
sferele superioare ale moravurilor politice? i dac este aa, ce
este vinovat ara s plteasc consecinele unor manevre i
complicaii ale guvernului cu forele anarhice? Guvernul a
practicat arma diversiunii a ncurajat n fapt extremismul
terorist. S-au svrit crime cu sigurana impunitii.
Moromete se opri s rsufle.
Dai-i ap! zise Cocoil.
Stai, domnule, c aici nu e de glum! protest Moromete
zgomotos, ca i cnd el nsui ar fi fost ntrerupt pe bncile
parlamentului. Va s zic S-au svrit crime cu siguran!
relu el eliminnd ultimul cuvnt care i se prea de prisos.
Articolele de Articolele de nfierare! Uite, Iocane, vorbete
i de tine! observ Moromete n treact. Articolele de nfierare,
menite s arate revolta opiniei publice ntr-o ar neobinuit
cu asemenea acte de terorism, au fost suprimate; n schimb sau tolerat
Ce este sta? ntrerupse Iocan.
rnist! rspunse repede Moromete i continu: n
schimb s-au tolerat articolele de slvire (aici Moromete
pronun cuvntul slvire n nelesul lui bisericesc)
articolele de slvire a crimei
Se opri copleit de uimire i-i ddu plria pe ceafa.
M, voi auzii ce spune sta aici?! ntreb el i ncepu
s-i njure pe toi, fapt care l cam zpci pe Ion al lui Miai.
De ce ne njur Moromete?! se mir el.
Nu pe noi, pe ia din parlament, i explic Din Vasilescu.
135

Din Vasilescu inea n mn un bulgre mare de pmnt


galben i moale pe care l frmnta parc n joac. Nu se
mira nimeni de el, l cunoteau c avea obiceiul s stea
uneori i s fac din pmnt fel de fel de figuri pe care le da
apoi copiilor
n procesele cu caracter de asasinate politice se omitea
cercetarea autorilor morali, ceea ce constituia o prim de
ncurajare pentru noi atentate, n aceste condiiuni, cererea de
prelungire a msurilor excepionale, venit din partea unui
guvern care le-a avut aproape patru ani, constituie o sfidare i
o fars, o trist fars ce poate avea incalculabile consecine
pentru ar ncredinat c sunt n asentimentul ntregii opinii
publice, cer plecarea de ndat a guvernului
He! Cade guvernul! exclam Ion al lui Miai, fericit c
nelese n sfrit i el ceva din ceea ce se citise.
Nimeni nu avu nimic de spus i Moromete atept cteva
clipe nainte de a continua. ncepeau dezbaterile.
Ei, ia s vedem ce rspunde guvernul la chestia asta!
zise Iocan nerbdtor.
Din discursul domnului Madgearu s-ar putea nelege c
Romnia st pe un vulcan i c aceasta ar fi opera partidului
liberal, rspunse Moromete citind replica ministrului de
justiie. N-a vrea s fiu silit s mprosptez memoria opoziiei
cu referiri la evenimentele din februarie 33. S-ar putea vedea
atunci c partidul naional-rnesc i face aici propriul lui
rechizitoriu (ntreruperi i zgomot pe bncile opoziiei; strigte
furioase). Ia uite, domnule, ia uite, domnule, murmur
Moromete uluit.
Ei, sunt dai dracului, exclam i Dumitru lui Nae cu
136

admiraie.
Furtuna de strigte i protestri continu apoi cu aceeai
violen. Moromete citea cu pauze mari ncercnd s
neleag. Gruprile parlamentare din opoziie protestau
mpotriva cenzurii, dar o pretindeau pentru adversari. Era
nvinuit guvernul c a instituit starea de asediu, dar n
acelai timp era acuzat cu violen c s-a ngduit unui
ziarist comunist din Paris s asiste la procesul unor
comuniti.
Rspunznd, reprezentanii Ministerului de Justiie i
permiteau contraatacuri nimicitoare. Ce-ai fi vrut
dumneavoastr s fac guvernul n cazul ziaristului
comunist? ntreba subsecretarul de stat. Rspundei cu toat
loialitatea. i puneam n vedere ca n cinci sau zece ore s
prseasc ara. Aa s-a i fcut! rspundea subsecretarul
triumftor. Am impresia acum c predilecia dumneavoastr
pentru ipoteze de aceast natur v-a pus n trista situaiune
a cuiva cruia i-a disprut scaunul de sub dnsul.
Gruprile antisemite i profasciste protestau mpotriva
interzicerii de ctre guvern a uniformelor i ameninau c vor
veni aci n parlament n cmi albastre i verzi. Ministrul,
care tia tot aa de bine ca i parlamentarii c de fapt nu
uniformele ar trebui interzise, ci gruprile nsei, amenina
direct c majoritatea guvernamental va vota legea i cei care
vor clca-o vor popula nchisorile.
Gruprile cretine neleser sensul ascuns al
ameninrii i ddur napoi, declarnd c noi, care ne
iubim n egal msur ara
Oprete c s-a flecit! ntrerupse Cocoil. Vezi m,
prostule, adug apoi triumftor. Credeai c alt treab n-au
ei n parlament dect s discute c ai tu fonciire mult de
137

pltit!
Pi nu se putea, fiindc era chestiunea asta la ordinea
zilei, rspunse Moromete. i pe urm n-ai vzut c nici Iorga
nu era acolo?
n orice caz vz c guvernul a ieit bine din afacerea
asta! constat Iocan cam zpcit.
Pi i opoziia a ieit bine cnd a vorbit Madgearu la
nceput, observ i Cocoil.
E bine! zise Dumitru lui Nae cu gura mare i-i ntinse
picioarele lui lungi ct putu mai ncolo. Cade guvernul! Vin
rnitii iar la putere, vine alde Crmac!
M, Dumitre, bine c i-adusei aminte! zise Iocan fr
s pomeneasc de candidatura sa viitoare. Nu mai putea alde
Crmac s mai mearg pe jos. Venea de la primrie cu
bicicleta. Cnd ajungea la pod o striga pe fi-sa de departe:
Ginaa! Ginicaaa
Ha, ha, ha! rse Dumitru lui Nae auzind glasul
sclmbiat al fierarului, din care nelese c acesta l
dispreuia de mult pe adversarul su rnist. M, Iocane,
dac vreai s nu ias Crmac iar, d-te cu rnitii! S tii
c te votez! declar el.
Nu se poate, domnule, protestez! sri Moromete n
aprarea prietenului su politic. Protestez! strig el cu glasul
cu care citise dezbaterile, dar mult mai tare.
Se descotorosi de ziar cu micri mnioase, se ridic n
picioare i, reteznd cu mna peste capetele celorlali,
protest nc o dat mpotriva venirii rnitilor. Cocoil l
combtu din principiu, spunnd s nu mai fac atta
glgie: rnitii au votat legea conversiunii. Moromete
rspunse c minte, liberalii au votat-o. Se amestec i
Dumitru lui Nae, srir aproape toi i din nvlmeala de
138

glasuri care se isc nu se mai nelese cteva clipe aproape


nimic.
n aceste clipe ns se nghesui pe neateptate un glas
neprietenos i strin, care spuse ceva neplcut la adresa
tuturor i n urma cruia se aternu o tcere lung. Nimeni
nu nelese ce s-a spus, dar i ddur seama c a vorbit iar
ugurlan.

XXI

Acesta

sttea ca i mai nainte ntre Din Vasilescu i


Marmoroblanc i se uita la ceilali cu ciudata lui pornire
dumnoas, de neneles aici n poiana lui Iocan i mai ales
azi cnd ei erau att de bucuroi de ploaia czut peste
noapte, nct se suprar cnd cineva, optind vecinului,
fcu s afle toi ceea ce spusese ugurlan. Aici nu era ca la
crcium i ugurlan vorbise urt, ntocmai ca acolo.
Poate c ugurlan avea alte preri politice. Dup cum s-a
vzut, guvernul liberal Ttrscu putea s cad nainte de
sfritul anului. Aici n sat sunt doi fruntai politici, Aristide
i Crmac, dar chestiunea era c amndoi au condus satul
timp de opt ani i n-au fcut altceva dect s se
mbogeasc. Dac la alegeri Iocan ar iei primar i ar forma
un consiliu comunal din care s fac parte Moromete,
Cocoil i Dumitru lui Nae, ar avea ugurlan ceva mpotriva
unui asemenea primar i unor asemenea consilieri? S-ar
putea s aib, dar tocmai asta e lupta politic, s-i combai
cinstit adversarii. De ce s njuri?! Eeee! Pi, asta nu mai
e lupt politic! Asta nseamn s nu tii s te pori
139

He, he, he! rse Dumitru lui Nae, lene. Ce dracu, m,


ugurlane, de njuri p-acilea? Las c n-o s ne procopsim
noi mai mult ca tine! F i tu politic, du-te dracului! ncheie
el cam flegmatic i cam suprat n acelai timp.
Ce e, ugurlane, ai ceva cu mine? ntreb i Moromete
tot aa, cam nepstor i cam suprat.
Dar ce-a zis, m, Dine? ntreb Ion al lui Miai curios,
aplecndu-se spre Din Vasilescu.
Pi tu nu fusei aici? surse acesta, prsind pentru o
clip lutul galben din mn. Tu eti niel cam surd, Ioane! se
minun el.
Hai, m, c nu sunt surd se rug Ion al lui Miai.
nti a zis ceva cnd strigau tia, dar nu l-a auzit
nimeni, l-am auzit numai eu, explic Din Vasilescu n oapt.
Pe urm, dac a vzut el c nu-l aude nimeni, a strigat c
face ceva pe politica lor
Ion al lui Miai rmase cam dezamgit; tot nu nelese de ce
s-au suprat ceilali. Cocoil njura uneori de zece ori mai
urt i nu se supra nimeni.
Din Vasilescu se ridic cu lutul n mn i se aez mai
aproape de Moromete, spre tristeea lui Ion al lui Miai care l
urmri cu o privire prsit.
Ce s am cu dumneata! rspunse ugurlan neprietenos,
aruncndu-i lui Moromete o privire ntunecat.
Acum c vorbea, ugurlan prea ndrjit mai mult pe el
nsui dect pe ceilali.
Pi, vz c ai! spuse Moromete cu un glas care lupta
ntre suprare i omenie.
Pi, asta e politic ce facei voi?! zise ugurlan.
Ei, aa se vorbete! spuse Moromete mulumit. Suntem
aicea un numr de oameni care, nu aa, avem pretenia c e
140

ceva de capul nostru, i


Nu e nimic de capul vostru! ntrerupse ugurlan cu
brutalitate.
Moromete vru s rspund, dar ugurlan se pare c nu era
nici nvat i nici poft n-avea s discute n felul celor
adunai aici.
Nu e nimic de capul vostru! strig el cu pornire.
Dumneata, Moromete, ai fost consilier comunal, i ce-ai
fcut? L-ai ajutat pe Aristide s se mbogeasc. Nu umblai
dumneata cu cruele prin sat s strngei pentru
monument i dracu mai tie ce? Mai bine v-ai n ea de
politic i voi i eu!
neleser acum toi c venise de la nceput n starea
aceasta, c i asculta nu pentru a i-o schimba, ci
dimpotriv, iar n nfiarea i n glasul su avea ceva care
ddea de neles c acum n-are chef s fie ntrerupt.
Du-te ca mine la moie i ia pmnt n parte de la
Marica i atunci ai s vezi! izbucni el i se opri i scuip ntro parte cu dispre.
Cu toate c nu rencepu ndat, nimeni nu-l ntrerupse.
Ion al lui Miai avea pe chip o veselie prosteasc, pe care n-o
nelegea nimeni.
mi spuse sta, rencepu ugurlan, artndu-l cu capul
pe Ion al lui Miai: Hai, m, ugurlane, pe la fierrie, s
discutm politic. Muncete n parte, i i arde s asculte
palavrele lui Moromete.
Dar ce s fac, ugurlane? S ia model de la tine?
ntreb Moromete cu blndee.
ugurlan nu-i rspunse, l preveni ns cu o privire neagr
c a doua oar nu-l va mai crua i continu:
i cnd vrea s spun i el ceva, Cocoil: Eti prost!
141

De ce e prost? C n-are lot ca dumneata? N-a fost i el n


rzboi ca dumneata? Atunci de ce el s munceasc n parte
la moie i dumneata cu opt pogoane s-l faci prost? Din
cauza dumitale n-a primit lot, c v-ai repezit ca orbii i cnd
v-ai vzut voi cu pmnt, da-i n m-sii pe-ia care n-au
luat! i acum facei politic! rnitii, liberalii, parlament!
Detepi ca oaia capie! Moromete zice de frati-meu c d-aia lau mpucat la Grivia fiindc n-a vrut s mai munceasc.
Aa crezi dumneata, c d-aia l-au mpucat? ntreb
ugurlan, vnt la fa. Nu vrem s mai muncim! Taci c
tii dumneata c aa au zis! Citeti ziarele i nici ce e aia o
grev nu te taie capul. Dumitru lui Nae barimi spune c nu
tie!
ugurlan scuip iar. Apoi relu cu o voce mai sczut, dar
btndu-i joc cumplit de discuia lor de mai nainte.
Parlament! Madgearu Ia uite, domnule! Ia uite,
domnule! bolborosi el, rostogolind spre Moromete privirea lui
neagr i ncercnd s imite exclamaiile admirative ale
acestuia cnd citise dezbaterile. Scuip ngreoat i furios i
relu: i cnd ncearc i Ion al lui Miai s spun ceva, nici
nu se uit la el, parc ei ar fi mai detepi! Se nfurie i mai
ru i amenin: Nu sunt eu n locul lui Ion al lui Miai s m
fac cineva prost!
Mnnci c t! l provoc Cocoil flegmatic.
Ba te bag eu n m-tii! Tu-i dumnezeul m-tii! rosti
ugurlan cu un glas turbure i nfricotor.
n afar de Cocoil i Moromete, srir toi numaidect n
picioare. Ce fcea ugurlan? Nu cumva era nebun?
Ia mna de pe mine, Dumitre! strig ugurlan ncercnd
s scape de nvala imputrilor. De ce s vorbeasc aa cu
mine? Am muncit n trla lui?
142

Fugi c eti prost, d-te dracului! spuse Dumitru lui


Nae aezndu-se la locul lui.
Stai, lsai-l c am neles ce vrea s spun! interveni
Moromete dup ce ceilali l lsaser. Trei chestiuni rezult
din cele spuse de ugurlan: c numai cine are lot poate s
fac politic, alta c din pricina lui Cocoil a rmas Ion al
lui Miai fr pmnt i a treia c nu suntem mai detepi
dect Ion al lui Miai, nu e aa, m, ugurlane?
Nu se risipise ns ncordarea i ura cu care rostise
ugurlan njurturile i ceilali nu fur prea ateni la
formulrile lui Moromete. Cocoil fuma gnditor:
Ascult, ugurlane, spuse el scuipnd subire ntre
picioare. Tu nu m cunoti pe mine! Eram n rzboi i m-a
luat un plutonier de piept, de dou ori mai mare ca Dumitru
lui Nae. Cnd i-am dat una a fcut al i nu s-a mai micat!
Dac m scol acum la tine, aci rmi, n an! Auzi, m?
Cocoil ntoarse capul fulgertor i privirea sa se ntlni
cu a lui ugurlan. Dumitru lui Nae sri, dar Cocoil
pesemne obinuse ceea ce trebuia, fiindc ntoarse capul n
alt parte i scuip nepstor printre dini.
Ei patele m-tii! spuse el i ncepu s-l njure pe
ugurlan ndelung i minuios, aa cum avea obiceiul,
prostindu-l i dsclindu-l c vine ntre oameni i nu tie s
se poarte. Du-te la crcium i ia-te la btaie cu cine vrei, nu
veni aici s te ceri cu mine. i-am furat eu lotul tu,
prostule? Intr i tu n moie i taie-i un lot, dac atunci
cnd am luat noi n-ai fost n stare!
De ce vorbeti aa, Cocoil? Are dreptate ugurlan!
spuse Ion al lui Miai, dezgheat.
Totui, nici de ast dat nu fu luat n seam de cineva, nici
mcar de ugurlan. ugurlan ascultase njurturile i
143

ameninrile lui Cocoil cu o nfiare ciudat, ca i cnd


s-ar fi trezit din beie. Se uita la oameni puin mirat, parc
abia atunci i-ar fi descoperit. Cnd Cocoil termin,
ugurlan i plec fruntea. Dup cteva clipe de tcere i-o
ridic i se uit piezi la Dumitru lui Nae.
D-mi i mie o igare, Dumitre, spuse el mohort i
parc ntristat.
ncepu s fumeze n tcere.
ine, m, calul bine! se rsti Iocan furios la cel cruia i
potcovea calul. Dac tii c d din picioare de ce nu-l ii
bine? Sau vrei s-i dau eu una n cap cu cletele sta?
ugurlan stricase adunarea i nu mai putea sta acolo, dar
el sttea mai departe ca i cnd nu i-ar fi dat seama de
acest lucru. Fuma posomort, cu coatele pe genunchi,
uitndu-se n pmnt. Ceilali ateptar cteva clipe n
tcere, apoi Dumitru lui Nae l ntreb ceva pe
Marmoroblanc. Acesta rspunse i se fcu iar tcere. Atunci
ugurlan se ridic, intr n fierrie, unde ntrzie ctva timp
dup care iei i plec ntocmai cum plecase mai nainte
Booghin, fr s se uite la cineva i fr s dea bun ziua.
Vzndu-l c se ndeprteaz, Ion al lui Miai l strig i se
ridic i el de pe butuc. Dar fr grab, pstrnd ceva din
veselia lui nevinovat i ndreptndu-i alene cmaa la
spate. El ddu bun ziua cuviincios i ndeprtndu-se fcu
puin pe boorogul sau pe ostenitul i l strig de cteva ori
pe ugurlan s stea mai ncet c vine i el.
Bietul ugurlan! reflect Moromete dup ce ugurlan i
Ion al lui Miai se ndeprtar. Ru mai eti, m Cocoil!
Dar auzi ce idee la el, continu Moromete s reflecteze dup
ctva timp de tcere. C din pricina noastr ar fi rmas el
144

fr lot! A? Tu ce zici, Cocoil?


D-l n m-sa c e nebun! spuse Cocoil suprat. M
face s-l njur!
l cunoteau toi pe ugurlan i le prea ru c era aa.
Mai tcur ctva timp gndindu-se la cele ntmplate, apoi
vrur s schimbe vorba, dar se pare c prezena lui ugurlan
struia mereu ntre ei i nu izbutir s se mai simt n largul
lor. Din pricina asta se nverunar mpotriva lui ugurlan i
Iocan l njur, spunnd c ugurlan ar vrea ca toat lumea
s fie ca el. Unde n-are el lot, ar vrea ca nici alii s n-aib.
Nu e aia! spuse Moromete cu un glas care, dei nu-l
apra pe ugurlan, cuta totui s-l neleag. Tu i-aduci
aminte, Cocoil, cum a fost cu tia care au rmas fr
loturi?
A spus c vine la toamn s mpart i restul moiei
Marica! Toamn s-a fcut! zise Marmoroblanc care pn
acum tcuse tot timpul.
A! Marmoroblanc, aa el zise Moromete.
A rmas c la anu, pe urm la anu lalalt!
Tu ce dracu tot faci cu huma aia, Dine?! schimb
Dumitru lui Nae discuia, uitndu-se mirat la Din Vasilescu.
Acesta tocmai ieea din fierrie cu bucata aceea de lut
galben n mn pe care o arsese i o nnegrise la foaie. Lui
Dumitru lui Nae i se pru ciudat forma pe care o avea acum
huma.
Ia s vd i eu, Dine! ceru el i ntinse mna, iar Din
Vasilescu se supuse ca un copil care e bucuros c jucria lui
strnete, fie chiar i pentru cteva clipe, interesul oamenilor
mari.
Se apropie i Marmoroblanc. ntr-adevr, pentru cteva
clipe uitar toi de ei. Dumitru lui Nae privea tcut bucata de
145

lut, iar ceilali stteau mprtiai la locurile lor.


Ce e asta, Dine? ntreb Dumitru lui Nae intrigat, cu un
glas care de fapt nu se adresa lui Din Vasilescu, ci se ntreba
pe el nsui, ncercnd s neleag.
Auzindu-l ntrebnd astfel, vreo civa se ridicar i se
apropiar i ei.
Moromete! strig deodat cineva.
Moromete?! se mir altul, surprins.
Da, Moromete, descoperi n sfrit Dumitru lui Nae cu
glasul su mare, de ast dat uimit i copleit de ncntare.
Moromete este.
Zicnd aceasta, ddu din mn huma ars i nnegrit s-o
vad i alii. Cocoil o lu ca un cunosctor, n timp ce cei
mai muli, nendrznind parc s se ating de ea, se uitau
nedumerii la forma aceea ciudat, neobinuit, care semna
a om. Era capul unui om care se uita parc n jos. Faa i era
puin tras. Nasul se prelungea din fruntea boltit n jos spre
brbie, drept i scurt, cu ceva din linitea gnditoare a
frunii. Era el, Moromete, aa de aa de serios, i de Da,
el era, dar parc era Era aa cum l cunoteau ei, dar parc
era singur, fr familie, fr Iocan i Cocoil, fr Dumitru
lui Nae i fr parlament.
M, Dine, zise Cocoil uitndu-se n treact la Din
Vasilescu, care prea s n-aib nicio legtur cu toate astea.
I-ai fcut fruntea prea mare, obiect el.
D-mi-l mie, Dine, s-l pun colea pe poli, zise Iocan i
l lu din mna lui Cocoil i l puse deasupra uii fierriei.
Moromete arunc i el o privire spre poli, dar i ls iar
fruntea n pmnt, ca i cnd n-ar fi vzut nimic.
De fapt el n-are dreptate, fiindc noi am zis atunci:
Domnule, absolut toat lumea trebuie s ia pmnt! i146

aduci aminte, Cocoil?


Cine, ugurlan? ntreb Dumitru lui Nae.
ugurlan, Ion al lui Miai, toi tia!
Tat, hai acas! Hai odat acas! strig cineva pe
neateptate, un glas mnios al unei fete care nu vrusese s
se apropie de oameni i striga de departe.
Ce e, fetio? sri Moromete iritat, ridicndu-se n
picioare.
Era Ilinca.
Stai aici de diminea i Hai repede acas! porunci
fata fr s-i moaie glasul, semn c acas se ntmplase sau
se ntmpla ceva ru de care numai tatl era vinovat.
Moromete nelese i, fr s mai ntrebe ceva, prsi
grbit adunarea. Dup plecarea lui, ceilali nu mai statur
nici ei mult.

XXII

Dup felul cum vorbise s-ar fi putut crede c ugurlan se


gndea tot timpul la pmnt, la moia Marica, i c nu avea
lot din pricina celor care aveau: ntr-adevr pentru ugurlan
era limpede de mult c oamenii erau aceia care erau vinovai
c acum cincisprezece ani nu s-a mprit i restul moiei
boierului Mult vreme el urse cu struin, i mai ura i
acum, tot satul, pe toi oamenii: pe cei care aveau loturi
pentru c aveau, iar pe cei care n-aveau pentru c nu fceau
nimic ca s aib. Toi care n-aveau, aproape un sfert din sat,
ar fi trebuit atunci, cnd nu se rciser, lucrurile, s intre pe
moie i s-o mpart cu de la sine putere, fr ingineri i fr
147

autoriti, nu s stea i s atepte ca neghiobii. ugurlan i


ura pentru ncrederea lor prosteasc n guvernul de atunci,
care nu ncetase s le fac promisiuni.
Astzi venise la fierrie din pricina lui Ion al lui Miai,
vecinul su, care se bucura ca un netot c ia i el parte la
dezbaterile politice. ugurlan inea la vecinul su; Ion al lui
Miai avea un cal i ugurlan unul, i nhmau la plug i arau
amndoi pmntul luat n parte de la moie. Venise la
fierrie cu gndul s-i arate lui Ion al lui Miai c dac lui
Moromete i celorlali le convine s fac politic cu guvernele
fiindc guvernele le-au dat pmnt, lui Ion al lui Miai nu
numai c nu trebuie s-i convin, dar nici s n-aib de-a face
cu ei, nici bun ziua s nu le dea, ba chiar s-i njure
De la fierrie, ugurlan se duse acas. Intr n tind i
dnd ochii cu muierea se rsti la ea:
Tu ce faci aici? De ce nu e gata mncarea?
Nici nu trebuia s fie gata, era nc devreme. Muierea se
uit la el i dup ce l vzu se scul de pe vatr i intr
linitit n cas. Se ntoarse ns curnd i rspunse cu un
glas nespus de blnd:
E gata acuma! S dea oala asta n foc i e gata.
Biatul la unde e?
Pi e la coal
Acuma, duminica?!
Nu tiu, cic au scen! se mir femeia, dar cu un glas
care l apra totui pe biat. Era vorba de piesa de teatru pe
care coala o ddea la sfritul anului i creia copiii i
spuneau scen.
Ce scen? mai ntreb ugurlan, dar nu mai atept
rspunsul, iei din tind i se ddu jos de pe prisp, mohort
mereu.
148

Strbtu curtea i intr n grajd.


Avea un grajd mare, de altfel ca i casa i curtea. Vzut
din drum gospodria lui ugurlan prea s fie a unui om cu
stare. Avea un fnar cu patru rnduri, frumos fcut, nalt, cu
acoperi de sit, care de departe parc era un acaret. Casa,
de asemenea, nvelit cu sit, prea artoas, cu dou odi,
cu ferestre mari, cu tind ntre odi, cu prisp i parmalc.
Lng gardul curii, n colul pe care l fcea cu drumul, se
afla o fntn cu ghizdurile de ciment, cu dou glei cu lan
pe scripete, cu un jgheab mare de tot de ciment, ntins lng
an.
Bineneles c fntna nu era a lui ugurlan. Ct despre
fnar i cas, erau vechi, aveau treizeci de ani, fuseser
fcute de taic-su cu lemne furate din pdure n timpul
rscoalei.
ugurlan mai avea o sor care semna cu el mai ru dect
dac ar fi fost gemeni. Era mritat cu unul tocmai n cellalt
capt al satului, l chema Grigore Armeanca, tot fr pmnt
i el, acum ajutor de mecanic la moara i presa de ulei a lui
Aristide. ugurlan se nelesese cu sor-sa s nu mpart
casa, ci numa vreodat, dac Doamne ferete el se va
mbogi, s-i dea ceva pentru dreptul ei.
Era o femeie deosebit i mult lume tia c dac lui
ugurlan, nrit i dumnos cum era, nu i se ntmplase
nc nicio nenorocire, era din pricina sor-sii, care fr s fie
mai puin ngduitoare cu lumea uneori era chiar mai
cumplit dect fratele ei se nelegea totui mai bine cu
oamenii dect el i avea grij ca din cnd n cnd s-l in de
ru.
ugurlan se nsurase de timpuriu i fcuse n timp de
treisprezece ani apte copii. Moromete gndea la fel ca toat
149

lumea cnd spusese la fierrie bietul ugurlan; totdeauna


era vorba de copiii lui cnd se spunea astfel. Copiii lui
ugurlan nu treceau de un an, sau un an jumtate: ct i
nrca, se glbejeau i mureau. Aproape n fiecare an punea
la stlpul porii cte o cruce nou, proaspt, pe care scria
cu plaivazul, pentru cteva zile, numele micuului bgat n
pmnt.
De la o vreme, ugurlan i nevasta lui nu mai sufereau
dect att ct era proaspt la poart crucea celui dus la
cimitir. Dup prima ploaie care nnegrea lemnul i tergea
numele scris cu creionul, uitau de el pentru totdeauna.
Numai doi copii trecuser de vrsta care i secerase pe
ceilali. Unul se fcuse de opt ani, iar altul de cinci.
Cel de cinci ani muri i el ntr-o primvar, dup ce fusese
chinuit un an de zile de friguri. Cel de opt ani se ndrtnici
ns i crescu, n ciuda traiului ru, i se fcu mare. Avea
acum treisprezece ani i arta voinic i sntos ca unul de
aisprezece ani. Era pe clasa a patra primar i nva bine.
Despre ugurlan era cunoscut mai ales urmtoarea
ntmplare Odat, ntr-un Pati, Cotelicioaia, vecina lui din
fundul grdinii, o strigase pe nevast-sa peste gard, s-i dea
de poman. ugurlan ieise el la gard, n-o lsase pe nevast.
Dincolo de gard, muierea lui Cotelici atepta cu o strachin
de lapte covsit ntr-o mn, iar n cealalt cu un colac mare,
frumos, nvrfuit cu coliv plin cu ploi i bomboane, coliv
care mai avea nfipt n vrful ei un ou rou i o lumnare
care mai era i aprins. ugurlan s-a urcat pe stinghia
gardului i s-a uitat la femeie. Cotelicioaia i-a spus: Cristos
a nviat! ugurlan a rspuns blajin: Adevrat a nviat!
Muierea a spus apoi evlavios, ntinzndu-i colacul cu
lumnarea: S fie pentru odihna copiilor votri! La care
150

ugurlan a rspuns ncet: Bogdaproste i a luat colacul.


Femeia i-a ntins apoi strachina cu lapte i de unde pn
atunci vorbise evlavios, de ast dat ea i spusese cu un glas
pe care ugurlan l cunotea bine: Dup ce mncai, s dai
strachina ndrt. La care ugurlan i-a rspuns: Nu, n-am
s dau nicio strachin ndrt. Cotelicioaia s-a fcut roie i
s-a uitat n sus la el cu nite priviri pe care iari ugurlan le
cunotea bine. n clipa aceea, ugurlan, cum sttea peste
gard deasupra ei, i-a turnat laptele n cap, dndu-i drumul
cu strachin cu tot. Laptele covsit i s-a nclit muierii prin
pr, peste ochi, i s-a prelins pe gt, murdrindu-i iia ei de zile
mari. Cotelicioaia a ipat, iar ugurlan s-a rsucit dup aceea
pe gard n aa fel nct s poat azvrli cu boboroaja spre
tinda vecinului; a njurat: V muma voastr de porci. Acu
doi ani cnd mi muri copilul i m rugai de voi, nici
scndur pentru sicriu n-ai vrut s-mi dai! Acuma dai de
bogdaproste lapte covsit i cerei strachina ndrt! V
muma voastr!
Muierea lui ugurlan era o femeie blnd i avea n priviri
i pe chip acea lumin ciudat pe care o d numai durerea
necontenit, lumin care seamn cu bucuria i care de fapt
nu e prea departe de ea.
Cnd copilul veni de la coal i l vzu ce vesel era, ea
uit c omul ei fusese nedrept cnd se rstise la ea pentru
mncare, se duse n grajd dup el i tot ea cuta s-l
mbuneze:
Hai la mas, nu mai fi suprat
Tat, am fost cu domnul nvtor Teodorescu la gar s
cumprm nite gumarabic S vezi c o s ne lipim nite
musti, aa! se prpdea biatul de bucurie. Uite aa nite
musti ne-a fcut domnul nvtor Teodorescu! Eu sunt
151

colonelul Pandelea ho, ho! Vasile, la mine fuga mar!


Sub pat, fuga mar! Vasile e Troscot Ilie, s-l vezi cum se
bag sub banc!
ugurlan mnca n tcere, parc nici nu-l auzea pe biat.
Mama vru s afle dac tatl e n aceeai stare de mai nainte:
se supr de veselia prea zgomotoas a biatului; atunci
ugurlan i descrei fruntea i opti:
Las biatul n pace!
Auzi, tat? izbucni biatul din nou. i la gar am vzut
cum a trecut trenul. Mam, am vzut n tren un om gras
Aoleo, ce gras era! n viaa mea n-am vzut aa gras!
ugurlan se uit la fiul su i chipul i se mai lumin:
M, dar lung via ai mai avut tu, Mrine!
Zu, tat, uite aa avea o gu! Ca porcii! i n-avea
neam pr pe cap!
Fereasc Dumnezeu! spuse mama. Nu e el sntos, aa
gras.
Pi dar! Fir-ar mama lui a dracului, spuse ugurlan cu
un glas nalt. De bine ce i e, sufer!
ugurlan spusese aceste cuvinte cu un glas al lui,
cunoscut numai de nevast-sa; ea pufni n rs, aducndu-i
parc aminte de cine tie ce lucru vesel, spus de el cu acest
glas.
Mrine, relu ugurlan cu glasul aspru, frmntnd
mmliga n mini, cnd te-i nsura s bagi de seam s-i
fac nevasta mmliga ca asta! S ii i tu minte, se rsti
ugurlan mai departe, c asta e mmlig bun, aa cum o
face m-ta.
Femeia i ls pleoapele peste ochi i oft, ca i cnd i-ar
fi fcut ru lauda brbatului.
Uitai s-i spun, zise ea strngnd strchinile din care
152

mncaser ciorb de tevie cu orez Puse pe mas ou fierte


i continu: Trecu de diminea p-aici cumnatu Grigore; nu
tiu ce zicea c vrea s-i spun. Dac ai vreme, zicea c s
treci mine pe la moar, sau s te duci dup-prnz pe la ei
pe acas.
Nu m duc eu tocmai n capul satului! rspunse
ugurlan.
Biatul se ridic de la mas, se nchin i intr repede n
odaia de unde n curnd i se azi glasul. nva rolul.
Ce zicea c are cu mine? ntreb ugurlan de ast dat
suprat i bnuitor.
Era bnuitor din pricin c de la o vreme bgase de seam
cum muierea l trimitea la sora lui ori de cte ori i se prea ei
c ar fi pornit contra cuiva. Mult vreme nu bgase de
seam; nu tiuse c de fapt cumnatele erau nelese ntre ele.
Nu mi-am dat seama ce era cu el, c n-a vrut s-mi
spun; dar zicea s treci pe la moar!
Aadar nu era vorba de sor-sa. ugurlan se mir:
Ce s aib el cu mine?!
Ei, du-te, dac i-a spus! O fi avnd omul nevoie,
degeaba n-a venit el!
S mai vie o dat, dac are nevoie! spuse ugurlan
potrivnic.
Aa se nvase el s fie, chiar dac acest fel de a fi nu-i
folosea la nimic. Femeia tcu. Ar fi fost zadarnic s-i
aminteasc brbatului c la urma urmei era dator s se duc
fiind vorba de brbatul surorii lui, care niciodat nu
pomenise c ar avea drept asupra casei (i ar fi putut s-o
fac; alii ajungeau pn acolo cu nenelegerea, nct
umblau prin judeci i nu se lsau pn nu mpreau casa
ca nebunii, scndur cu scndur, chiar dac rudele de
153

snge se mpotriveau; cumnatul Grigore erau zece ani nu


suflase un cuvnt).
Gndindu-se la toate acestea, muierea lui ugurlan se
hotr s-i fac ea vreme ntr-una din zilele urmtoare i s
se duc ea la cumnat-sa, s afle despre ce o fi vorba.

XXIII

Cnd intr pe poarta curii, Moromete nu se uit s vad


ce s-a ntmplat, pentru ce l chemase fata de la fierrie.
tiuse nc de asear. Pe prispa casei stteau doi oameni i l
ateptau.
Unul dintre ei era mbrcat orenete, cu nite haine
negre, parc ar fi fost n doliu. Era slab la fa, ai fi zis c
mnca numai miercurea i vinerea, cum spuneau femeile; n
cap purta o plrie alb de paie cu un cordon negru; faa
supt fcea ca ochii lui s par ieii din cap, dndu-i un aer
de furie stpnit. Dei nu era prea tnr, era ras de tot, fr
musta. I se spunea Jupuitu din pricin c, atunci cnd se
brbierea, faa lui prea jupuit. Era un agent de urmrire
cinstit, adic prost, cum i spuneau oamenii, njurndu-l n
acelai timp. mbogise, aa credeau ei, doi perceptori, iar el
rmsese tot srac. Adevrul era c fusese la nceput srac
lipit i ceea ce avea acum nc nu se cunotea. Era biatul
unei vduve, Albuleasa, care nu-i lsase nimic. Dup ce
terminase patru clase primare, fiindc scria frumos, intrase
la primrie ca ajutor de secretar, post n care slujise uneori
fr leafa, spunndu-i-se c n luna aceea n-a fost trecut n
buget. Pentru c dup civa ani ncepuse s priceap unele
154

treburi de-ale primriei, la un moment dat perceptorul l-a


ajutat s fie numit agent de urmrire. Se nsurase nainte de
aceast numire i nsurtoarea nu-i adusese nimic. Acum
ns avea vreo ase pogoane de pmnt ca omu! cum
spunea Moromete i-i fcuse o cas frumuic.
Moromete trecu pe lng prisp fr s se uite la cei doi
care l ateptau i se opri n dreptul tindei:
Catrino, ia, f, secerile astea! strig el suprat,
aruncnd secerile pe prisp ntr-un fel de parc secerile ar fi
fost afacerea care nu-i plcea.
Nu lu nimeni secerile, Catrina era plecat la biseric, iar
fetele parc stteau la pnd n cas.
Moromete se ntoarse apoi spre grdin cu spatele la agent
i la nsoitorul acestuia i strig iari, ca i cnd cei doi de
pe prisp nici n-ar fi existat:
Paraschive, tu unde eti, m? Nu vezi c furca aia st
acolo lng gard de cinci sptmni? Ia-o de acolo i bag-o n
opron! Ar putea s stea acolo pn-o rugini, pn te-ai nepa
n ea i tot n-ai s-o ridici!
Paraschiv nu-i rspunse; nici nu se vedea unde este.
Moromete mai rmase cteva clipe cu spatele ntors spre cei
doi de pe prisp, apoi deodat se rsuci pe clcie i strig:
N-am!
Agentul se ridic i vru s spun ceva, dar Moromete
strig iari, de ast dat desfcndu-i braele n lturi:
N-am!
Asta mi-o cni dumneata, nea Ilie, de cnd te tiu eu,
zise agentul tios, fr s se mire. Pe mine perceptorul nu m
ntreab dac dumneata ai sau n-ai. Anul sta s-a terminat
cu n-am. Ia stai colea jos pe prisp i nu te mai uita aa urt
la mine!
155

Moromete se apropie de prisp tcut. Acum se uita n alt


parte, ntocmai ca i cnd n-ar fi auzit nimic din ceea ce i se
spusese. Se rezem linitit de stlpul casei i ncepu s se
caute prin buzunarele flanelei. Scoase din fundul
buzunarului puin praf de tutun, amestecat cu gunoi, i vru
s-l toarne ntr-o foi, dar l sufl repede i se uit urt la
omul care l nsoea pe agent. I se adres suprat i
poruncitor:
D-mi, m, o igare! Omul i scoase repede tabachera i
i-o ntinse.
Foncierea pmntului, lot Moromete, trei mii de lei. Lot
Catrina Moromete, rest de pltit dou mii opt sute aizeci i
trei de lei, zise agentul frunzrind un registru cu scoarele
moi. Nu e cine tie ce! Nea Ilie, uite ce este, plteti acum
restanele care sunt mai urgente, i pe anul sta te las pn
dup secere. Altceva n-am ce s fac. Hai mai repede, c pn
la prnz mai am de ncasat aizeci de oameni
Moromete, care n acest timp i rsucise igarea, i ridic
fruntea la agent, se uit la el ntrebtor, apoi spuse:
Catrino, sau Tito, care eti n tind; d-mi un foc!
Agentul se aez pe marginea prispei, scoase un chitanier
i ncepu s scrie n el: Adic lei trei mii s-a primit de la dl.
Ilie Moromete nainte de a scrie se uitase la om s-l aud
confirmnd. Moromete ns nu zise nimic.
Tita iei pe prisp cu un crbune i-i ddu tatlui s
aprind. Jupuitu rupse chitana i i-o ntinse lui Moromete
cu un aer grbit, azvrlind registrul cu scoarele moi ntr-o
geant, pe care o inea sub bra. Moromete lu chitana, se
uit la ea cercettor, parc ar fi vrut s-i dea seama dac e
legal, o ntoarse pe partea cealalt, apoi o puse ncetior pe
prisp, trgnd linitit din igare.
156

Hai, nea Ilie, hai, nea Ilie! se grbi Jupuitu, pocnind


ncuietoarea genii.
Pi nu i-am spus c n-am?! zise Moromete nevinovat.
Ce s-i fac eu dac n-am! De unde s dau? N-am!
Ce dracu, nea Ilie! strig agentul nfuriat. Nu vezi c iam tiat i chitana? Nu mai m fierbe att c statul nu m
pltete s-mi pierd vremea prin curile oamenilor
Uite-te la sta! se mir Moromete cu oarecare veselie.
Ce, te in eu?
Nea Ilie, a tiat chitana! zise i nsoitorul grav.
Vz i eu c a tiat-o, se dezvinovi Moromete.
Pltete, Moromete! strig agentul nfuriat. Ce dracu, ne
jucm de-a baba oarba?
Moromete se uit la agent i ncerc s zmbeasc.
Ei, da, pltete! Dar de unde s-i pltesc? N-auzi c nam!
Ia treci ncoa! i fcu agentul un semn nsoitorului.
Ei se urcar pe prisp i intrar amndoi n cas.
Moromete rmase pe prisp tcut, fumnd linitit. Numai
fruntea lui bombat se ncreise. Jupuitu intr n odaia cea
mare unde stteau Moromeii i se repezi spre capul unui pat
unde, deasupra unei lzi vopsite cu fel de fel de nflorituri, se
aflau puse unele peste altele vreo cinci-ase covoare rneti
i cteva veline. Agentul trase de maldrul de deasupra lzii
i l trnti pe pat, strignd nsoitorului:
Ia-le! O s-l nvm noi minte pe domnul Moromete s
aib grij s plteasc impozitele statului! Ia-le pe toate!
nsoitorul se opinti i se ncrc gemnd. Agentul lu ce
mai rmsese i ieir afar amndoi. n tind, ns, Tita le
iei nainte i ncepu s strige:
Lsai oalele aici, ce v-ai repezit la ele?! N-ai mai gsit
157

ce s luai? Nu v dau oalele!


Ea se ag de omul care ducea esturile pe umr i
ncepu s trag de el. i smulse cu adevrat furie maldrul
pe care l ducea, l arunc n mijlocul casei, sri pragul i
trase zvorul de la u. Fcuse acest lucru att de pe
neateptate i cu atta iueal c agentul i nsoitorul
rmaser n tind prostii, cu gurile cscate.
Aaa! Va s zic aa merge! Ia du-te, m, i cheam eful
de post, zise agentul lovind cu pumnul n u.
Poi s vii cu zece efi de post, n cas n-ai s intri!
strig Tita de dincolo, cu glas batjocoritor.
S lum altceva, din curte! hotr Jupuitu. Haide! Ieir
pe prisp i agentul ntinse mna spre colul ogrzii:
Crua! Trage-o afar i la primrie cu ea, zise el
pornind s deschid poarta.
Paraschiv ieise din grajd i se uita nepstor la omul care
apucase oitea cruii i se opintea s-o trag spre poart.
Crezi c ai s-o poi duce? ntreb Moromete cu interes.
nham caii! strig agentul nerbdtor. Adic stai, ia
amndoi caii la primrie, s vezi cum scoatem noi foncierea
pe ei.
Omul se apropie de grajd, dar n u se pomeni cu
Paraschiv piept n piept.
Nu poi s iai caii, mormi el cu buzele lui mpletite,
sunt caii mei, nu sunt ai tatii, mai zise Paraschiv. Grajdul era
gol, el totui l apra rnjind ciudat.
D-l la o parte i intr n grajd! strig agentul
apropiindu-se i el de cei doi.
Nu, caii nu-i luai! zise Paraschiv iar, sigur de el.
Prerea mea e c e mai bine s lai caii n pace,
interveni Moromete mpciuitor. De ce nu vrei s nelegi c
158

n-am? Ia ici o mie de lei i mai ncolo aa, mai discutm noi!
Ce crezi c noi ftm bani?
Moromete scoase dintr-un buzunar, dinuntrul flanelei,
dou hrtii i ncepu s le fluture sub nasul agentului.
Peste o sptmn, dou, i mai pltesc eu ceva. Se
duce fi-meu la Bucureti i-i pltesc. Te rog s m nelegi!
mai zise Moromete de ast dat cu un glas foarte suprat, ca
i cnd de mult i-ar fi spus toate acestea agentului, iar
agentul n-ar fi vrut s neleag.
Dumnezeul m-sii, nea Ilie! izbucni agentul pornind
furios spre prispa casei. De ase ani de zile de cnd m cri
cu dumneata, parc ar trebui s-mi plteti mie, nu statului.
Se aez pe prisp izbind geanta de genunchi i trgnd
afar chitanierul. El scrise n goan o alt chitan, o rupse
i-o zvrli n nasul omului.
i spun pentru ultima oar, Moromete, c dac nu vii la
primrie s plteti, peste dou sptmni viu eu aici cu
jandarmii i te iau i pe dumneata, nu numai caii. Legat te
iau!
Dndu-i seama c trecuse msura la vorb, Jupuitu sri
n picioare i-i desfcu braele n lturi:
Ce dracu, m, nea Ilie! zise el cu glas care vroia s fie
plin de uimire. Ce dracu, m? Nu poi s plteti cteva mii
de lei? De ce nu plteti odat s scapi de belea? Ce atepi?
De unde s pltesc, dac n-am! rspunse Moromete pe
gnduri, cutndu-se iar n buzunarul flanelei. Mai d-mi,
m, o igare, ngn el iar. De unde s pltesc, Jupuitule, ci mai spusei i adineauri: dac-a putea s fac bani, de cte
ori ai veni a fcea i ia, domnule!
Da lumea ailalt cum pltete?! strig agentul scos din
srite c omul l numise cu porecla sa. Ras de om ca
159

dumneata n-am mai pomenit! strig el. Srac nu eti! Copii


mici n-ai! Bolnav nu eti!!! Atunci cum? Toat lumea pltete
loturile, numai dumneata o ntinzi ca gaia-mau de mai bine
de cincisprezece ani!
Care cincisprezece ani?! mormi Moromete rsucindu-i
igarea.
Cum care cincisprezece?! Ci ani sunt de la rzboi de
cnd ai primit lotul? Sunt aisprezece-aptesprezece ani!
Care aptesprezece ani?! mormi Moromete din nou.
Tito sau Ilinco, ceru el spre tind, d-mi un foc.
Cum care aptesprezece ani?! Ct e din 920?
Fiindc Moromete nu rspunse, agentul izbucni din nou:
Sunt
aptesprezece
ani!
strig
el
i
repet:
aptesprezece ani! De aptesprezece ani de zile o tot lungeti
ba cu plata ridurilor, ba cu foncierea Vine conversiunea i
te scutete, se mprumut pe urm domnul Moromete la
banc ca un ghimpa cumpr oi i cai Ai paisprezece
pogoane de pmnt i din paisprezece pogoane, auzii! nu e
n stare s plteasc loturile pe care i le-a dat statul, pleac.
Care paisprezece pogoane, care pleac?! ntreb
Moromete uitndu-se la agent, de ast dat cu o privire care
parc abia acum l vedea cu adevrat i mormind n acelai
timp nite njurturi n care cuvntul pleac se auzi de vreo
dou-trei ori.
njuri dumneata, dar eu i spun pentru ultima oar: de
ase ani de zile de cnd sunt agent mi scoi ochii ba cu cinci
sute, ba cu cinci sute cincizeci, ba cu ase sute i un leu
Bine c-i dau i leul la, mormi Moromete.
Bine c-mi dai i leul la? Afl c anul sta nu te mai
las eu pe dumneata s joci comedia! declar agentul. Ajunge
de cincisprezece ani de cnd joci tiribomba.
160

Nea Ilie, ziarul! strig n clipa aceea potaul care trecea


pe drum i care arunc din fuga gabrioletei ziarul peste gard.
i mai face i politic! izbucni agentul n culmea
nedumeririi. E abonat la ziar i foncierea nu vrea s-o
plteasc.
Adevrul era c n privina abonamentului Moromete
pltise o dat un pol pentru o lun, i Micarea i venea de
atunci, de aproape doi ani, pe gratis.
Agentul pomi furios spre poart urmat de cellalt om,
continund:
Face politic! E abonat la ziar! i impozitele nu vrea s
le plteasc. Las c stm noi de vorb!

XXIV

Strigtele

agentului fcuser parc gol n jurul casei


Moromeilor. Era tcere i nu se vedea nimeni. Moromete mai
sttu ctva timp pe prisp, apoi se ridic cu fruntea n
pmnt i o lu ncet spre poart. n dreptul ziarului se opri,
se uit la el ca i cnd ziarul ar fi picat acolo din cer, apoi se
aplec i l ridic.
De la poarta cealalt Tudor Blosu l urmrea cu atenie,
auzise totul din curte precum i suma mare pe care o avea
Moromete de pltit, i cnd l vzut c iese pe podic, porni
spre el. Blosu se aez ca i n seara trecut pe cealalt
stnoag, dar de ast dat nu zise nimic, atepta s nceap
vecinul vorba, fiindc nu era plcut s i se strige n gura
mare c ai datorii i cum Blosul avea de gnd s-l ntrebe
din nou despre locul de cas, nu vroia s lase s se cread c
161

l urmrete pe vecin la strmtoare.


Dup ctva timp de tcere, Moromete, care fuma gnditor,
deodat ridic fruntea i se uit vesel la Blosu.
L-am pclit! spuse el.
Blosu nu nelese. Moromete vr mna n buzunarul
dinuntru al flanelei i scoase de acolo nite hrtii la care se
uit ncntat.
Ct mi-ai dat tu pe salcm?
O mie dou sute! rspunse Blosu.
L-am pclit cu dou sute de lei, repet Moromete. I-am
dat numai o mie, adug apoi cu ciudat voioie i cu o voce
sczut ca i cnd agentul, care acum era departe, ar fi
putut s-l aud.
Blosu se uita la el cu o privire rece i buimac. Nu
nelegea. Glumea Moromete? i btea joc de el?
Fr s-i dea seama dac se nal sau nu, vecinul lui
Moromete avu pentru ntia oar bnuiala c Moromete se
gndete la el, la Blosu, cum s-ar gndi Blosu la nimic,
adic aa, ca i cnd Blosu nici n-ar fi. Se hotr s-l
ntrebe totui despre loc i i spuse c dac i acuma va
glumi i gndind astfel Blosu simi deodat c l urte pe
acest om i c i dorete s-l vad venind la el la poart s se
roage, iar el, Tudor Blosu, s se uite surd, dispreuitor, n
aer, aa cum se uita de ast dat Moromete dac deci nici
acum Moromete nu va sta cinstit de vorb, niciodat nu-i va
mai da el cel dinti bun ziua, aa cum se ntmplase pn
azi i niciodat n-o s-i mai treac cu vederea glumele lui
tmpite i felul lui de a fi care totdeauna l zgndrise.
Moromete, te-ai mai gndit, m, la ce-i spusei eu de
diminea? se pomeni Blosu ntrebnd cu acelai glas de
pn acum, dac nu chiar mai binevoitor ca de obicei.
162

n ultima clip alungase undeva n adnc ceea ce i trecuse


prin cap. Nu se putea un loc mai bun unde s-i fac Victor
cas; era aa de bun locul, i lsa gura ap
i dau bani frumoi pe el! adug.
A! Locul! murmur Moromete parc pe gnduri.
Ce dracu faci cu el acolo? spuse Blosu cu dispre
pentru loc, speriat acum c omul va ceda i va cere un pre
prea mare. St de ani de zile acolo i cresc scaiei pe el. S
zici c i-l cumpr cineva, nu e bun, c e nghesuit, dar s
fac eu un coar pe el mai merge!
Nu trebuia s-i spun c vrea s-i fac lui fi-su pe el o
cas
A vndut, m, Booghin din lot? ntreb Moromete
curios, amintindu-i c la fierrie se spusese c Blosu ar fi
cumprtorul.
Da, m-am gndit s cumpr eu, trebuie s m duc s
vedem cum l d, confirm Blosu.
Moromete czu iar pe gnduri. Scuip printre dini i nu
mai zise nimic. Blosul vru s se nghesuie din nou n aazisele gnduri ale celuilalt, dar trecu un flcu pe lng ei i
ddu bun ziua.
Bun ziua, rspunse Moromete cu plcere i cu glas
mult i cum ceva i atrase luarea-aminte la flcu, se rsuci
i se uit ndelung n urma lui.
Cnd ncet s se mai uite, dup clipe nesfrite, cum i se
pru lui Blosu, se ntoarse foarte nedumerit i ntreb:
Al cui e, m, sta?
Al Bldii! rspunse Blosu.
O fi nsurat?
Nu este! rspunse Blosu cu un glas surd.
Dar pe unde st Bldea sta?
163

Prin Celeti.
Hm! fcu Moromete.
De ce te miri?
Pi tu n-ai vzut?!
Ce s vd, Moromete? ntreb Blosu cu flcile
ncletate.
N-ai vzut, m, ce urt e?!
Blosu se ridic pe neateptate de pe stnoag i plec
scrnind din dini:
l dau dracu de om care eu i spun una i el face pe
surdul! bolborosi el.
Moromete ddu din umeri cu totul nedumerit de ieirea
aceasta sta e nebun, opti el.
M, Blosule, nu e locul meu, degeaba te superi! strig
apoi n urma acestuia. E al sor-mii, m, nu-i spusei de
diminea? Sau tu eti zpcit?
Ei pe m-ta de chior, dup ce c eti chior, nici n-auzi
bine, adug apoi n oapt, pentru el nsui. Blosu nu se
mai vzu.
Toat ziua stai la drum i bei tutun i la sfnta biseric
nu vrei s mai vii! Ilie, n fundul iadului ai s ajungi! S fi
auzit ce cazanie s-a citit azi: c nu cel ce se ngrijete de viaa
asta, care e trectoare, o s vie n mpria lui Dumnezeu!
Ridica-voi ochii mei spre ceruri i voi preaslvi mrirea ta!
i d-ne nou, Doamne, ct mai multe leturghii i
colive i adu ct mai multe proaste la biseric! Slav
Tatlui i Fiului i Sfntului Duh pe m-sa de pop cu
preoteasa lui i cu tot comitetul lui bisericesc! rspunse
Moromete Catrinei, care se ntorcea de la biseric i se oprise
lng stnoag.
Ce se mai bucur Satana cnd te aude! continu
164

Catrina cu busuiocul n mn. Uite aa bate n pumni de


bucurie!
Du-te, f, d-aci, zise Moromete vesel i cnd Catrina se
ntoarse s intre n curte, Moromete ntinse un picior
prefcndu-se c vrea s-i pun piedic, la care Catrina se
feri i l amenin cu busuiocul:
Negru trebuie s fie sufletul tu, i spuse. De pcate i
de tutun, adug ea stpnindu-se din rsputeri s nu rd.
Era furioas c inea totui la el, aa pctos cum era, dar
se strduia s uite de asta, ca s nu-i strice starea ei
luntric de sfinenie.
Moromete rmase mai departe pe stnoaga poditei. Arta
ntr-adevr bucuros c l pclise pe agent. Sttea pe
stnoag i se uita cu atenie pe osea, fr grij, fumnd
linitit, ntorcnd din cnd n cnd capul dup cineva. ntr-o
vreme se auzir nite lovituri puternice dinspre curtea
vecinului i se ntoarse mirat s vad ce era. Victor Blosu se
urcase pe spinarea coarului i, cu un topor n mn,
descleia acoperiul i cpriorii. Lovea cu toporul i prea
ndrjit. Pesemne c tatl su i i spusese despre a doua
discuie avut cu Moromete. nti zburar vrfurile putrede
ale coarului, apoi cpriorii i stinghiile care susineau
indrila. Victor Blosu apuc apoi acoperiul i dup ce l
desprinse din ultimele cuie, l arunc la pmnt. Trosnetele
i pocniturile turburau linitea dimineii de var. Intre timp,
ca un huruit ndeprtat se auzea dinuntrul casei zgomotul
mainii de cusut. Cnd avea mult de lucru, Aristia lucra i
duminica.
Paraschiv terminase de rnit n grajdul cailor. Acum sttea
cu minile n buzunarele pantalonilor lui militreti, singurii
pe care i avea, rezemat de ua grajdului i se uita i el spre
165

osea. Moromete se ridic de pe stnoag i intr n curte.


Vzndu-i feciorul, se uit la el lung i n tcere. Se uit
apoi prin curte, peste grajduri, peste ulucile nnegrite i
rnjite de ploi, peste grdina goal acum de salcmul ei
falnic; umbre de ndoial i nesiguran i licreau acum n
priviri. Mototoli ziarul n pumn, se apropie de prisp, se
aez i oft. Paraschiv se uita la el mereu, cu minile n
buzunare, nemicat i ncremenit, parc ar fi fost tot una cu
peretele de pmnt netencuit al grajdului.
Paraschive, chem omul cu glas tainic.
Ce vreai? mormi flcul fr s se mite.
Dup cteva clipe, simind parc ceva, Paraschiv se urni
de lng perete i se apropie ncet de tatl su. Se aez
lng el pe prisp, abia privindu-l cu o uoar urm de
interes. Moromete l msur de sus pn jos, parc nu l-ar fi
cunoscut, vru s spun ceva, dar se opri. Apuc ziarul de pe
prisp i ncet de tot, cu migal curioas, ncepu s-i rup
marginea alb. Fruntea lui bombat i limpede era acum
ncreit. Atepta. n ateptare, oft din nou i grei ruptura
ziarului. O arunc, oft iari i ncepu s rup alta, mai
ncet i mai cu grij ca la nceput, cu mai atent migal.
Ce e, m? ngim Paraschiv, moale, lipsit de chef,
nenelegnd ce atepta tatl su de la el.
Moromete i privi a doua oar fiul, de ast dat mai piezi,
mai ascuns. Nu-i rspunse. Din nou ochii i rtcir peste
curtea goal, plin de lumina fierbinte a soarelui, peste
pereii netencuii ai grajdului i peste crua murdar de
pmnt pe care agentul o scosese de sub umbra salcmului
din dreptul porii. Se uit din nou la Paraschiv, dar de ast
dat i reveni, nu mai vru nimic de la el, se fcu nepstor i
ceru fiului s-i dea o igare.
166

Paraschiv ns nu-i ddu, nelegnd pesemne c nu era


vorba de igare. Se scul de lng tatl su i se ndeprt
spre grdin, i inea i acum minile n buzunare i clca
nepstor. Vrei nepsare? parc ntreba. i eu m pricep la
aa ceva. Sigur, acum ai vrea s ai banii lui Blosu, parc i
spunea el tatlui su, dar cnd eu am vrut s-i fac, i-ai
btut joc de mine. Acuma descurc-te!
Nu nelegea c tatl su nu-l chemase pentru a-l nvinui
de ceva.

XXV

Plecnd furios de pe podic lui Moromete, Tudor Blosu


simi nevoia o simea pentru ntia oar s se ntrebe
dac ceea ce se petrecuse ntre el i vecinul su era din vina
lui sau din vina vecinului. Nu se ntmplase nc nimic, dar
avea s se ntmple, simea c de aici nainte avea s
doreasc i mai mult s-l vad pe Moromete aa cum i
nise n clipa aceea dorina, adic acesta s vin la el la
poart i el, Tudor Blosu, s-i bat joc de el i s-l
umileasc.
i povesti ntr-adevr lui Victor cele ntmplate i avu
bucuria i ntrebarea despre cine era vinovat se stinse i ea
s-l aud pe Victor ameninnd:
O s-i art eu domnului Moromete. He, rnji Victor,
domnul Moromete vine n casa mea i bea uic i pe urm
se duce i-l pune pe Dumitru lui Nae s-i bat joc de mine!
Las, tat, pun eu mna pe locu sta de cas, nu e vorba de
asta Dar nu e ntiai dat cnd domnul Moromete i bate
167

joc de noi! Ai rbdare!


Era ntocmai cum gndea i Blosu.
Dup ce desfcur coarul, se aezar la mas grbii.
Vroiau s se neleag cu Booghin chiar astzi i pe sear
s se duc s vorbeasc cu avocatul pentru contractarea
vnzrii. Plecar spre marginea pdurii, s mai vad nc o
dat locul lui Booghin. Convenir c nu trebuie s dea mai
mult de cinci mii de pogon i se ndreptar apoi spre casa
acestuia.
Omul era taman la mas cnd cei doi intrar n curtea lui
i l strigar s ias i s-i apere de cini.
Casa lui Vasile Booghin era aezat la trei-patru case de
fierria lui Iocan. Avea o curte mititic n mijlocul creia
sttea crua omului; nu avea nici opron, nici vreun salcm
mai umbros sub care s-o vre. n fundul curii se vedea un
fel de gard mic din nuiele care desprea casa i bttura de
o grdin la fel de mic n care Vasile Booghin avea cteva
straturi de ceap i usturoi. Intre grdin i curte omul
fcuse un grajd pentru cai.
Ia vezi, Irino, cine e la poart, zise el cnd auzi cinele
hmind.
Vasile Booghin avea doi copii. Pe Vatic, un biat de vreo
treisprezece ani, i o feti pe clasa a treia primar, Irina.
Vasile Booghin se nsurase din dragoste i Anghelina,
nevast-sa, nu-i adusese ca zestre dect casa n care stteau.
Fetia iei pe prisp i se ntoarse numaidect ndrt cu
nite ochi parc speriai, dei nu vzuse altceva dect doi
oameni.
Doi ini, zise ea ncet, chiar optit, ca i cum cei de la
poart nu trebuiau s aud aceste cuvinte.
M, Booghin, se auzi tot atunci glasul lui Tudor
168

Blosu.
Asta e Tudor Blosu, zise Booghin sculndu-se de la
mas i ieind n prag.
D, m, n cini, zise iar Tudor Blosu. Ce fceai? Eti
la mas?
Hai c nu e p-aici, e dus prin grdin, intrai! rspunse
omul din prag, frecndu-i minile de mmlig.
Vatic i Irina, auzindu-i pe cei doi apropiindu-se, se
scular de la mas i ncercar s treac n odaie, dar chiar
atunci Tudor Blosu i fiul su i vzur n dreptul prispei i
Victor spuse repede i tare:
Mai bun mas! Dar stai, stai i mncai
Am cam terminat cu mncatul, zise mama copiilor,
ridicndu-se i ea de la mas.
Vasile Booghin sttea n prag i nu se mica. Cei doi,
vzndu-l c nu se mic i nu spune nimic, se aezar pe
prispa casei.
Trecei nuntru, zise i Booghin, fcndu-le semn cu
mna i dndu-se la o parte din prag.
Nu, c nu stm mult, rspunse Tudor Blosu aeznduse mai bine pe prisp. Ce mai faci, Booghin?
Ce s mai fac? Dau din coad s ies din iarn. Am fost
de diminea i am potcovit nite cai. ncepuse unul s cam
chioapete, c nu-l potcovisem de mult
Dup un timp de tcere, fiindc cei doi nu spuneau nimic,
Booghin continu:
Am terminat i noi de sap i ateptm s plou iar, s
bgm raria n el. Mai prost cu secerea, n-am seceri, trebuie
s m duc zilele astea pe la gar s vedem cum fac de nite
seceri
Pe ce clas e, m, fata ta? ntreb Tudor Blosu
169

uitndu-se la Irina care sttea puin pitit pe dup prag i


asculta.
Spune, m, lui nean-tu Tudor, pe ce clas eti, zise
Booghin ntorcndu-se spre fiic-sa.
Sunt n clasa a patra, rspunse Irina rar, rotunjind
fiecare cuvnt i aruncndu-i privirea piezi.
i a mea e pe-a patra, zise Tudor Blosu ca s spun
ceva.
Ei! fcu Victor Blosu ridicndu-se de pe prisp i
prefcndu-se grbit.
Mai stai, Victore, zise Booghin alb.
Ce s mai stau! Nu mai stau, m duc pe la sta al lui
Voicu s m rad.
Se fcu iari tcere, Victor nu plec. Vasile Booghin se
ntoarse n prag i vorbi:
Vatic, ei, ai mncat! Eu zic s te duci cu caii. Pn te
aranjezi, pn ajungi, se duce soarele.
Mai las-l s se mai odihneasc, zise femeia din tind,
rsturnnd masa i dereticnd.
Ce s se mai odihneasc! Se odihnete pe cmp. Pn n
sear se tot odihnete, c n-are alt treab.
Vatic iei din cas cu capul n jos i porni ncet spre
grajdul cailor. Era un biat cam galben la fa, dar destul de
nalt i de bine fcut pentru anii lui. Semna cu tatl su.
Picioarele descule erau negre de soare i de pulbere. Peste
mijloc cmaa i era spumuit de jur-mprejur, din cauza
sforii cu care era ncins. Un genunchi al izmenei era i el
spumuit, cellalt era crpit cu un petic negru de basma, i
abia i inea partea de izman de la genunchi n jos. n unele
locuri sfoara de cnep cu care era ncins sttea chiar pe
piele. Booghin l petrecu din ochi pn ajunse n grajd i n
170

acelai timp l njur:


Lapd, m, foara aia, raiul m-tii de bleg, nu vezi c-i
roade pielea?
Cum o s merg, m, aa?! se rsti biatul nfuriat.
El se descinse de sfoar i cmaa i czu ca o fust de jurmprejur. Rupturile i pielea i se vedeau i mai ru.
Cum s merg aa?! zise Vatic, uitndu-se argos la
tatl su.
Mergi aa! Ceara m-tii! Ce! Te vede princesa? rspunse
tatl cu glas moale. Apoi, dup cteva clipe, zise iar: Hai,
Vatic tat; las, m, c nu eti flcu! Uite, acum dup
secere am s pun pe m-ta s-i fac o cma d-aia cu
piepi! Am eu grij de tine!
Ai tu grij de mine! mormi biatul aruncndu-se n
spinarea unui cal. Haidaaa! scrni el lovind cu putere calul,
care ni n aceeai clip din loc i iei ca un glon pe poarta
de la drum.
ncolo, ce mai faci, Booghin? Am auzit c vinzi nite
pmnt! Booghin cic vinde nite pmnt, spunea unul
mai alaltieri, zise Tudor Blosu n treact.
Da, am spus, rspunse Booghin ncet. Spusei i azi
diminea, mi trebuiesc douzeci de mii de lei.
Aha! fcu Tudor Blosu, ca i cnd cine tie ce ar fi fost
de neles. D-aia am venit s te ntreb. Noroc c am nite
gologani Altfel!
Irino, ia du-te ncolo pe la fete, hai! zise Booghin
uitndu-se la fiica lui i fcndu-i semne aspru cu capul s
plece.
Fr niciun chef, fetia se dezlipi de lng prag i o lu
spre poart. Spre deosebire de fratele ei, Irina arta mult mai
mic dect trebuia s fie fa de cei zece ani pe care i
171

mplinise. n schimb, prea mai sntoas dect el. Picioarele


ei micue erau curate, i la chip amintea de frumuseea
oache a mamei. ntr-o zi de iarn, tatl ei, rsfoind o carte
de geografie, se oprise la o poz i ncepuse s rd. Uite-o
pe Irina, spusese el, artndu-le la toi o mic chinezoiac
de pe pagina crii. Fetia i lsase buza n jos i ncepuse s
plng. Semna ntr-adevr cu poza din carte, cu umrul
stng ridicat puin mai sus dect cel drept, cu umerii
obrajilor nali i apropiai de frunte. Dup civa ani se
schimbase ns cu totul; liniile feei cutau mereu
asemnarea i frumuseea mamei. Numai umrul ridicat
rmsese ca i nainte, lucru care o fcea s par cu gtul
strmb.
Dau jumtate din lot, zise Vasile Booghin ncet, cnd
fetia se ndeprt.
Aha! fcu Tudor Blosu nepstor. E bine s se caute
omul. Pmntul poi s-l pui la loc, dar viaa M,
Booghin, tu tii c am venit la tine i anul trecut. M
gndeam s vnd toate oile, s mai pun ceva i s cumpr
dou vaci, tinere, de lapte. i-am spus de atunci c i-a fi
cumprat un pogon, dou, pentru trifoite, alea de pe lng
pdure i grl. Acum e alt socoteal. Ei, cu ct dai
pogonul?
Victor Blosu se uit uimit la tatl su cnd l auzi
spunnd c nu-l intereseaz pmntul de lng grl. Tocmai
c despre acele pogoane vorbiser amndoi cu ctva timp mai
nainte.
Pi cu ct s-l dau?! Att e preul! apte mii!
Aha, ngn cellalt. De unde e preul sta?
Cum de unde e? Asta e preul pmntului! Tudor Blosu
se uit nepstor prin vrful salcmilor.
172

Bine, Booghin, zise el dup un timp. ncolo, ce mai


faci? Ai terminat de sap?
Mai am niel Numai c e cam prost cu raria. Trebuie
s m duc pe la fierarul sta s-i ascut limba, c nu tiu n
ce s-a nfipt cnd sprgeam pmntul cu ea i i-a plesnit
buza
Aha! Bine, m! ngn Tudor Blosu, ridicndu-se. Ce
faci dup prnz? Vii devale? Vin p-acolo s mai stm de
vorb.
Vasile Booghin nu rspunse dect trziu. Felul nepstor
al celui care voia s cumpere l nelinitea. Tudor Blosu nu
prea hotrt s sfreasc repede socoteala, aa cum ar fi
vrut Booghin.
Ascult, nea Tudore, vreai s cumperi pmnt? ntreb
Booghin nemulumit.
Pi nu-i spusei? rspunse Blosu din mers, fr s se
mai ntoarc ndreptndu-se agale i nepstor spre poarta
de la drum.
Booghin l privi din urm i o clip ntrzie uitndu-se n
ceafa alb, nears de soare a lui Blosu. Clipa aceasta ct i
privirea ascuit a celui din spate l fcu pe Blosu s se
opreasc i s se ntoarc pe jumtate spre Booghin.
N-auzi, m, ne ntlnim devale! Booghin! Ce treab
ai?!
Fiecare cuvnt scos de cei trei oameni scria, nu se lipea
de cellalt, nimerea alturi, nu se putea rotunji i nclzi,
att Booghin ct i Blosu se uitau n lturi, ntorceau
capetele n alt parte cnd unul din ei deschidea gura.
Poate c nea Vasile o fi vrnd s aranjezi acum, tat,
zise Victor Blosu, oprindu-se i el i ntorcndu-se pe
jumtate spre Booghin.
173

Pi ce s aranjez, m?! Ce s aranjez? Nu tot trebuie s


vorbim cu Voicu Dobrescu s ne fac vnzarea la ocol? D-aia
ziceam s vin devale!
Atunci se auzi un glas aprig din tind:
Haide, Vasile, ce tot ii oamenii de vorb; f aa cum teai neles, nu mai tot ine oamenii!
Cei doi deschiser poarta de la drum i ieir. Vasile
Booghin se ntoarse n tind i se aez pe prag, ncreit la
fa.

XXVI

Femeia terminase de strns masa i se tergea pe fa de


sudoare cu o trean nu prea curat. Cnd l vzu pe brbat
aezndu-se, ncremeni cu treana pe un obraz, n timp ce cu
o mn i vra sub basma uviele de pr care i acopereau
urechile. Dup aproape cincisprezece ani de la mriti,
nevasta lui Booghin nu mai pstra din frumuseea ei de
atunci dect gura i ochii. Avea obrajii subiri i nsprii, iar
fruntea parc i se ngustase. Semna cu o iganc pribeag,
cu faa ars de vnturi i ploi, nnegrit i mbtrnit
nainte de timp. Numai cnd sttea linitit, fr s
vorbeasc sau s se uite undeva, abia atunci liniile gurii se
rotunjeau ca un desen luminos i mprtiau de pe chipul ei
asprimea i urmele anilor. Ct vorbea sau se uita undeva i
vedea ceva de fcut, trsturile rotunde i linitite ale buzelor
se stricau, lumina ochilor se ntuneca.
Vasile, mie de ce nu mi-ai spus nimic de pmnt? Cum
o s vinzi pmntul?! Copiii ce au s fac fr pmnt? i
174

arunci pe drumuri, ce faci cu ei?


Vasile Booghin se uit la femeie lung i dup cteva clipe
opti:
Cum nu i-am spus de pmnt! Nu i-am spus c-mi
trebuiesc douzeci de mii de lei?
Ei i dac i trebuiesc douzeci de mii de lei, trebuie s
vinzi din pmnt? ntreb Anghelina cu un glas n care
uimirea i ndrtnicia abia erau stpnite.
Omul ncerc s-i prind privirea, s-i dea seama ce vrea
s spun, dar Anghelina sttea eapn n mijlocul tindei, cu
treana murdar n mn i cu pleoapele i trsturile feei
ncordate i lsate n jos. Se vedea din nfiarea ei c nu se
gndise nicio clip c pentru douzeci de mii de lei trebuie
vndut din pmnt. Nenelegerea aceasta l turbur pe
brbat:
Dar ce-ai vrea tu s fac, de unde s iau douzeci de mii
de lei? Ce s vnd? Dac a putea s m vnd pe mine m-a
vinde, dar cine m cumpr? zise el stpnindu-se,
ncercnd s-i ascund turburarea, vorbind linitit, cu
glasul limpede.
Da, i noi ce ne facem? ntreb femeia, dezbrobodinduse cu o micare aprig.
Pi aa ntreab, nu te repezi c de ce nu i-am spus
Om vedea noi; un an de zile pn m fac eu sntos, n-o s
murim!
Pi dar, te repezi la pmnt, ce-i pas ie! Ai uitat c ai
doi copii care umbl cu spinarea goal. De doi ani de zile de
cnd umblu cu o singur fust pe mine S iei i tu pn
la poart, nu poi s te duci, c rde lumea de tine! Tot
timpul cu gura cscat; una-dou, la munte, una-dou,
aoleo s facem bani, aoleo c la se duce dup porci, o via
175

ntreag ai alergat ca un besmetic i cnd veneai cu banu,


hop cu el n buzunarul percitorului i-i spuneam: M,
nu vezi c degeaba alergi? Ai ase pogoane de pmnt, fa
cum a fcut la i la, vinde i scap de percitor i pe urm
dac poi s mai faci, mai pui la loc Nuu! Taci, tu-i raiul
m-tii! Taci, ceara m-tii! Acu vii la vorba mea i nu mi-e de
mine c m lai despuiat, dar te-ai apucat s faci copii!
i tu ce vreai s fac acuma? ntreb omul uitndu-se
ascuit la femeie.
S-a mai mbolnvit lumea i nu i-a vndut pmntul. A
stat omul acas, a mai mncat un ou, a mai tiat un pui i
dac a avut zile, a trit!
Da, las c tiu eu! Tot aa s-a uitat i alde Florea lui
Gogoa la pmnt. Eu, m? striga. Dect s ajung ca alde
ugurlan fr pmnt i s rd lumea de mine, mai bine la
cimitir. Pe urm se ruga de muiere s-i bage pumnii pe
beregi
Anghelina se mbrobodise strns i se aezase pe pragul
prispei. Gura ei frumoas era ncletat i crncen. Sttea
cu gtul nepenit i se ferea s-i priveasc brbatul. Vasile
Booghin simea cum nevasta lui se stpnete s nu ipe.
Eu i spun una i tu mi dai zor cu Florea lui Gogoa.
Pi tu ai uitat, f, ce-a pit Maria lui Turcin asttoamn? Vreai s m duci la cimitir? ntreb omul plin de
mnie. Cu ce m duci, f, la cimitir? Nu tot trebuie s vinzi?
Vorbeti parc ai fi proasta n trg, rspunse Anghelina
tios. Mai bine nu m-ai fi luat, dac n-ai fost n stare de-o
cas! Parc am fost din alea care s-i puie sula n coast s-i
cumperi marchizet i pantofi de lac. Toate iernile cu gura
cscat pe la munte i nemncat i nedormit. Cum s nu te
mbolnveti? N-am s uit pn-oi muri iarna de-acu trei ani,
176

cnd ai pus porcu n cru i te-ai dus de l-ai dat! Ce-ai


fcut? Ce-ai fcut?!! Stteai cu banii doldora i cnd venea
la, fonciirea, fonciirea, te uitai ca blegu, nu puteai s-l dai
afar pe poart. Ai lui Moromete nu pltesc cu anii i triesc
i nici pmnt n-au vndut
F, tu nu vreai s taci odat din gur? strig omul
nestpnit. Cnd i-oi da una acuma i mut flcile n partea
ailalt. Ce-ai fi vrut s fac, f, ce-ai fi vrut s fac? S-l las smi ia oalele i bric din bttur?
S nu te fi mbolnvit s fi vndut din pmnt i s nu
fi alergat ca besmeticu toat iarna. Acum erai sntos i n-ai
fi avut nevoie s vinzi trei pogoane. Aa a fcut toat lumea.
Aa a fcut toat lumea?! Ai uitat, f? Tmpito! (C mai
bine nu i-a mai zice!) Cu ce-am cumprat n vara aia plugul
i raria? C doar nu m duceam la munte ca Blosu, s m
mbogesc!
Da, te-ai repezit s cumperi plug nou, n loc s mai
atepi cum au fcut unii, i au luat cnd se mai ieftinise
i cu ce aram, f, c-i dau una acuma?! Cu ce aram?
Da lumea ailalt cu ce ara?
Care lumea ailalt? Care lumea ailalt, f, prpdito?!
Lumea ailalt! Care n-a cumprat, a avut de bine, de ru un
plug vechi. De unde era s iau eu un plug vechi? Tu nu vezi,
f, c eti proast de dai n gropi? i acuma ce vrei? i-e fric
de pmnt? Tu auzi, fa? Uit-te la mine, n-auzi, Anghelino?!
Al dracului s fiu dac dau o brazd. Am s stau aici pn o
s cad pe brnci i atunci s vedem ce-ai s te faci. S vedem
cum ai s-o duci. Eu m duc la cimitir, m-am sturat de atta
alergtur, dar s vedem ce-ai s faci tu! Cum ai s trieti
tu, singur. S te vd! Atunci s vedem ce ai s faci!
Omul tcu, zvrli cu unghia piciorului o frm de
177

mmlig storcoit alturi de el i dup un timp ncepu din


nou:
C de ce am muncit i am alergat! Ce-ai fi vrut s fac?
S stau de poman i s njur ca alde ugurlan? Am muncit
ct am putut. N-oi mai putea munci, la cimitir e loc destul!
M duc acolo i m odihnesc i s te vd pe tine ce-ai s faci!
C dac munceti, e ru, dac nu munceti, e mai ru!
Vezi c ai luat-o pe urmele Mariei lui Turcin, mri
femeia. Mana lui Turcin vorbea tot aa: Eu o s mor i o s
m odihnesc la cimitir, dar s vedem ce-o s fac Turcin fr
mine.
Vasile Booghin, al crui glas se tot nmuiase pn acum,
ridic fruntea atins i mri i el (asemnarea cu Maria lui
Turcin l scosese din srite):
Cnd i-oi da una, Anghelino! De ce am luat-o pe
urmele Mariei lui Turcin? Pi bine o s fie de tine, raiul mtii, cnd ai s rmi singur?!
Ce tot i dai zor cu cimitirul? strig Anghelina nfuriat.
Una-dou, la cimitir! M duc la cimitir! Du-te la cimitir, dac
nu mai eti n stare s trieti!
Uimit de glasul nemilos al nevestei, omul rmase cu ochii
holbai la ea, netiind ce s rspund. Sttea moleit pe prag
i rsufla ncet. Vru s mai spun ceva, dar simi parc
zdrnicia vorbelor i tot atunci o linite adnc ai fi zis c l
atinse ca o rcoare i n acelai timp ca o dezndejde.
Aceast nemicare a omului se pare ns c o nfurie i mai
ru pe femeie:
Se duce la cimitir! Mare brnz c te duci la cimitir! Nu
striga tot aa Maria lui Turcin? S vedem ce-o s fac
Repetarea acestor cuvine turbur pacea omului ntr-o clip
i el n-o ls s termine; sri drept n picioare i fr s mai
178

fac vreun pas se ndoi ca o prjin i o plesni pe femeie


peste cap cu toat puterea. El fcu setos ha i se ls
tremurnd pe pragul lui, rou la fa:
Raiul m-tii, nu vreai s taci din gur?!
Anghelina se nghemui lng tocul uii i nu mai sufl.
Dup un timp ea ridic ochii i se uit cu ur la brbat.
Nu-i vine neam s taci, lovi-te-ar buba, mormi omul
gfind. Parc ai fi Guica lui Moromete! Ce vreai, f, ai? Ce
te-a apucat? Eu spun c s vnd, s scap de belea, ea c nu,
c ce-au s fac copiii! Eu spun c n-am s vnd, ea c am
luat-o pe urmele Ni aa, ni aa! Atunci ce vreai, fa? Eti
nebun? Spune ce vreai? Vorbete! Ai amuit? Spune, f, nauzi, ce-ai vrea tu? Ai surzit?
Femeia tcea nghemuit n colul pragului, cu faa ca de
piatr, i nu se vedea c are de gnd s mai scoat vreun
cuvnt, lucru care l strnea acum pe brbat din ce n ce mai
mult.
F, tu n-auzi ce spun eu? Vorbete, s auz ce vreai tu.
Cam ce te taie pe tine easta. C de vndut cnd veni vorba o
luai de la mo Adam, c de ce-am pltit fonciirea, c de ceam cumprat plug Da, aa o fi! Nu e bine s dau din
pmnt, rmn copiii pe drumuri Bine, nu mai vnd, vorba
ta, dac am zile, scap! Pi nici aa nu taci din gur! Ce vreai
tu s fac? Spune! Ori acum i-a luat moartea glasul,
prpdito! M faci s mai dau i n tine, parc nu-i ajunge
c ai ajuns ca o lia! Ce s-i fac eu? C ai vzut i tu cum
am muncit! Nu mai bzi degeaba c nu te-am omort! De
ani de zile nu ne-am mai certat i taman acuma te gsii,
cnd F, tu n-auzi s nu mai plngi degeaba? Las. Sunt
alii care au ajuns mai ru ca pe vremea ciocoilor. O s m
fac sntos i atunci o s tim ce s facem! F, tu n-auzi c
179

vine Irina i s nu mai plngi?


Poarta de la drum zdrngni i fetia, cu umrul ei puin
ridicat, se apropie n goan de prispa casei.
Mam, iei afar! strig ea mbujorat de bucurie. Hai
c vin cluarii: s-au oprit la Iocan i joac acolo

XXVII

ntre prnz i sear, Biric se mbrc de hor i se duse


s-l ntlneasc pe Nil al lui Moromete.
nainte de asta, ns, se petrecu acas ntre el i ai lui ceva
neobinuit.
De obicei, duminica dup-amiaz, cnd se mbrca s se
duc n sat, aproape toat familia lua parte la plecarea lui.
Nu se tie cnd i n ce fel se stabilise n familie c dect s
ias toi n lume i s se fac de rs c sunt ru mbrcai,
mai bine s ias unul, bine mbrcat, iar ceilali s stea i s
nu se duc nicieri.
Biric ndura ru situaia lui de flcu mai mare ntre
frai, deoarece toi l ateptau s se nsoare. Nimeni nu
suflase niciodat niciun cuvnt despre acest lucru, dar
seara, cnd Biric se ntorcea i le gsea n dosul porii pe
cele dou surori, nelegea c ele au stat acolo tot timpul i c
nimic altceva n-au fcut dect s stea i s se tot uite peste
gard cum se scurg spre hor fetele de seama lor. Totui,
Biric avea nite surori vesele i rbdtoare. Sufereau niel
duminica i apoi uitau.
Cnd fusese militar, ele avuseser grij s-l fac s nu
simt aa de mult asprimea cazrmii; i trimiteau mnui i
180

ciorapi, i scriau des, i spuneau ale tale surori Ileana i


Gheorghia i prini i frai care te dorim n tot momentul
Dar ele nu se schimbar nici dup ce se fcur mai mari,
adic nici dup ce Biric se ntoarse din armat i le gsi
gata s ias n lume. n multe familii ieirea n lume ddea
natere la certuri cumplite, dar surorile lui Biric preau s
fi descoperit ele ceva deosebit Erau foarte vesele i l gteau
pe fratele lor cu haz mare, numai ele tiau de ce rdeau, i
clcau hainele, i periau ghetele i aproape de fiecare dat i
fceau n necaz c nu tie s ia batitoare de la fete.
Cu timpul ns veselia surorilor ncepu s-l apese pe
Biric. Surorile se lsau pe ele la o parte pn ntr-att nct
cu adevrat nu puteau iei nici mcar pn la poart;
aceeai fust veche, aceeai bluz ars de soare i crpit.
Nene, spuneau ele, ce zici de mtasea asta? S-i facem din
ea nite piepi la cma, c nou tot nu ne-ajunge! Sau:
Nene, din lna asta s-i facem mai bine o flanel!
Mai bine!
Cnd le auzea aa, lui Biric i venea s plece din sat, s
se duc nu se tie unde, s munceasc nebunete civa ani
i s se ntoarc plin de haine i de lucruri frumoase pentru
surorile lui. inea la ele cu o durere pe care cu greu i-o
ascundea prin cuvinte aspre, gonindu-le de la munc,
muncind el mai mult sau ridicndu-se suprat de la mas i
lsnd pentru ele bucica mai bun.
Astzi ns, n timp ce se mbrca, bg de seam c ele
lipseau i nici frate-su nu era acolo. Numai cei doi gemeni
mai mici stteau pe pat i se uitau cu ochii strlucitori la
cmaa lui cu piepi de mtase, gata s sar s-i aduc ap
s se spele, s-i in oglinda sau cureaua s dea bricul pe ea.
Biric era tcut i galben la fa. Tocmai se nclase i i
181

trsese pantalonii, cnd mama lui intr n odaie.


Biric, spuse ea, fetele i tat-tu sunt suprai pe tine.
Asear i azi-noapte n-ai dormit i n-ai mncat nimic Noi
n-am vrut s-i spunem, dar ce caui tu la aia a lui Blosu?
Noi am zis de la nceput c n-o s ias bine, c n-o s vrea
Polina s vie n casa asta cu atia frai Maic, Biric i
deodat mama, vznd chipul palid al feciorului, izbucni n
plns las-o, maic, nu te mai duce nsoar-te cu o fat pe
potriva ta Ai s gseti tu o cretin
Mama nu mai putu vorbi i iei din odaie. Intrar fetele.
Ce e, Biric, fir-ar a morii de minte pe care o ai tu!
spuse cea mare mnioas i jignit. De-aia muncim noi i ne
cznim, s te vedem pe tine strignd pe la porile lui Blosu?
Ce-ai avut asear de-ai strigat i-ai njurat ca un igan?
Numai asta n-a fi crezut-o, s ne faci de rsul lumii!
Parc nu mai sunt alte fete! spuse i cea mic, roie de
necaz.
ntre timp intr i tatl i se fcu o clip linite. Vznd c
tatl nu zice nimic, fata cea mare nelese c poate s-i dea
ea mai departe.
Nu e vorba c nu mai sunt fete! spuse ea rezemndu-se
de marginea patului i inndu-i pleoapele peste ochi. Nu e
vorba de asta. Avea o expresie nepenit i parc spunea
ceva nvat pe dinafar. Acest ceva ns era deosebit de
necrutor i toat lumea, chiar i Biric, o asculta n linite
i tcere, aa cum n linite i tcere se ascult ploaia sau
vntul. Aia care e, s fie! relu ea dup o clip. Dar dac nu
e, ia-i gndul i vezi-i de treab, c d-aia eti flcu!
Muncim cu toii aici ca s trim cum e bine, s nu zic lumea
c alergi dup ea din pricina pmntului.
Aa zice lumea! spuse tatl cu un glas limpede,
182

uitndu-se o clip neclintit la feciorul su.


Dar nu e vorba numai de lume! continu fata dup ce
tatl i termin uittura sa. Fiindc dac Polinei i place, do morii de lume, n-o s te apuci s lai pe cine i place din
pricina lumii! Dar ai umblat destul dup ea, relu fata cu un
glas i mai nalt i mai aspru i mai ndrjit, i nu mai spuse
nimic, ncheie aici.
S mai umble i ea dup tine, dac i place, spuse cea
mic, ambiioas, dar mama se rsti acum la amndou
fetele:
Ho, ajunge! Nu v e ruine? E frate-tu mai mare!
i prea ru. Asemenea lucruri erau neobinuite la ei. Era
neobinuit s se aminteasc de ce o anumit fapt era bun
sau rea; aceasta trebuia s se tie.
Dar tatl socoti c dac acest lucru s-a petrecut, atunci s
se mearg pn la capt.
O fi el mai mare, dar a fcut armata degeaba. Un
flcu
Dar mama socoti totui c era destul.
Ho! ajunge i tu! l ntrerupse ea. E flcu, tie el ce
face.
Ce mai la deal i la vale, inu totui s ncheie tatl.
Biric! l strig el pe fecior.
Ce vreai?
Tu vezi cum trim noi!
Vd.
Uit-te la fetele astea.
Dar Biric n-avea nevoie s se uite. Fetele totui se lsar
parc vzute, rmaser neclintite una lng alta, descule
cum erau, cu fustele i bluzele lor care nu mai aveau culoare,
cu braele puternice, arse de soare, strnse la piept; stteau
183

astfel cu pleoapele peste ochi i artau nespus de mndre i


de frumoase. Astea suntem, preau s spun. Srace i
curate; i niciodat n-o s murim dup vreunul fiindc ar
avea pmnt. Cui i place! sfidau ele parc nite flci
nchipuii. i s tii voi c nu puini vor fi flcii care s
alerge dup noi cnd o s ieim n lume.
Vorbii degeaba, spuse Biric posomort. Nu eu am
alergat dup ea. Se gndi o clip i continu: Asear n-am
tiut, c nu m-a fi dus A ieit Tudor Blosu i m-a njurat!
Bine i-a fcut! afirm tatl, dar srir cu gura pe el s
tac.
De ce s m njure?! L-am njurat i eu.
Biric continu:
ncheie astfel i nimeni nu mai zise nimic. Biric se
ntoarse la oglind, s termine cu mbrcatul. Acum, surorile
rmaser s-l petreac. Cea mic i peria haina n timp ce
cealalt cuta ceva n chichia lzii.
Na, d cu astea, spuse ea punndu-i nainte o cutie
mic de crem i o sticlu cu parfum fcut de ea n cas din
levnic i alcool.
Biric i puse cravata, sora cea mic i inu haina, se
pieptn i se parfum, dup care iei pe poart petrecut de
privirile familiei i ale vecinilor. Costumul negru i cravata
nu-i stteau ru, spre deosebire de ali flci pe care hainele
oreneti i fceau de nerecunoscut.

XXVIII

drum spre Moromei, Biric se lupt din rsputeri s


184

alunge suprarea pe care i-o pricinuise tatl su. Acesta i


vorbise ca i cnd el, Biric, ar fi uitat vreo clip felul cum
triesc ei. Ce-a vrut s spun? C surorile lui Era de
neneles! Doar tia c trebuie s se nsoare ct de curnd, s
lase drum surorilor, tia totul, ce rost avea s-i
reaminteasc?!
Avnd o stare turbure de nemulumire i ur mpotriva nu
se tie cui i de pornire necrutoare contra Polinei care l
zpcise cu dragostea ei, Biric ajunse pe ocolite n fundul
grdinii Moromeilor nu vroia s fie vzut de ai lui Blosu
l strig pe Nil printr-un uierat scurt i se aez s-l
atepte. Era hotrt s-o vad acolo pe Polina cu orice pre i
dac s-o putea, s-i ard cteva Gndea c ea nu se
purtase cinstit
Tu eti, Biric?
Nil, hai c vreau s vorbesc ceva cu tine, spuse Biric
n oapt groas.
Nil se aez greoi i nu mai zise nimic. Se vedea dup faa
lui c bnuiete despre ce e vorba. Biric nu mai zise nici el
nimic.
Stteau sub un dud btrn i tceau. Nil se gndea i
Biric atepta. Deasupra lor cteva psrici se certau pe o
crac i opiau cu picioruele lor subiri ca firul de iarb.
Era cald i linite, n aer nu se simea nicio adiere. Pe o crac
mrgina cteva frunze late ale dudului ncepur s plpie
slab, dar obosite se stinser n nemicare. Peste sat
zgomotele erau parc nbuite chiar de la nceput, parc se
dormea n aer.
Obosit i parc mhnit, Nil se uit int la prietenul su.
Vreai s vorbeti cu Polina? S-i spun Titei s-o
cheme?
185

Spune-i!
Nil se ridic ceva mai vioi i vru s se ndeprteze, dar
Biric l opri:
Nil, opti el mohort. Adu i o mciuc
Nil se posomori, nu nelese dintr-odat, apoi se mpotrivi
slab:
Las, m, i-e fric de Victor?
Nu, dar s-o am aici! mai spune Biric.
Nil se ntoarse cu Tita, care i ea nelese cnd l vzu pe
Biric lungit sub dud. Dar parc nu vroia s se duc.
Vreai s vorbeti cu Polina? ntreb ea. Arta suprat.
S-i ia moartea cu neamul lor! spuse ea aezndu-se. Nu tiu
cum o fi Polina, dar Victor, m gndesc ce proast am fost!
Guica m fcea de rs c a vrea eu s m mrit cu Victor! i
Victor sta acilea i nu zicea nimic Nu m duc eu la gardul
lor! mai spuse Tita furioas. O s cread c strig s m vad
el.
Las, Tito! Du-te! opti Nil.
Nu m duc. O s-o trimet pe Ilinca! rspunse Tita i vru
s se ridice, dar taman atunci Ilinca o strig din curte i apoi
glasul ei se apropie de grdin i o strig iar:
Tito, unde eti? Hai c trec cluarii!
Se auzea ntr-adevr n linitea satului cum se apropie
cntecul lutarilor. Biric, Nil i Tita ascultar. Deodat se
auzi strigtul prelung al mutului, urmat de ipetele ascuite
ale muierilor i fetelor.
Abreaaaaaau!
Tita se ridic, Nil vru s se ridice i el, dar se uit la
prietenul su:
Hai s vedem cluarii!
D-i dracului de cluari c-i vedem noi pe urm Te
186

gteti i mergem pe urm dup cluari! rspunse Biric.


Hai, Tito, du-te odat i spune-i Ilinchii, dac tu zici c
nu te duci! se supr Nil.
Tita plec, dar Ilinca ntrzia s se arate. Cluarii se
opriser undeva foarte aproape i ipetele de spaim vesele
ale muierilor i fetelor nu mai conteneau.
Ia hai, m, pn la drum, s vedem unde joac! nu-i
putu stpni Nil nerbdarea.
Se ridicar i se ntlnir cu Ilinca. Venea fuga s le spun
c n-o poate chema pe Polina fiindc s-au oprit cluarii la
ei, i Polina e n cas, se gtete.
Hai acolo! se hotr Biric.
Lumea umplea toat curtea lui Blosu. Nu era loc i
nvleau pe prisp i n grdin, n spatele casei
Moromeilor. Copiii crai pe garduri urmreau mutul, gata
s ipe i s-o ia la goan. Blosu deschisese poarta spre
osea i cu toate c mprejurimile casei erau nesate, cea
mai mare parte din lume rmsese afar.
Biric i Nil se nghesuir prin grdin s ajung mai
aproape. Biric i spuse Ilinchii s se strecoare ea pn lng
prisp i cnd o iei Polina s-i spun s vin dup clu
sub dudul din fundul grdinii. El cuta totui s se apropie
de cluari, s-o vad pe Polina cnd o iei. Avu noroc cu
mutul, care se repezi n mulime urlnd i lovind cu sabia lui
roie s fac loc cluarilor. inu piept nvalei napoi i se
mpinse aproape de tot n fa fr s ia n seam lovitura pe
care o primi de la mutul furios.
Tocmai se ncepea vestitul joc i cluarii se strigau unul
pe altul s se adune: hap! hp! hp! Se aliniar n mijlocul
btturii cu faa spre pridvorul lui Blosu i l ateptar pe
mut s dea semnalul.
187

Tudor Blosu cu muierea i cu Victor ieiser n pridvor,


Victor sttea n picioare, mbrcat ntr-un costum gri, cu
cravat n dungi roii la cma galben de mtase, cu capul
gol i pieptnat lins. Arta cam splcit la fa, dar era
distins mbrcat i eapn. Tudor Blosu i muierea, gtii i
ei de srbtoare Tudor Blosu purta vest neagr peste
cma alb cu mneci bogate, Aristia, rochie de catifea
albastr , stteau pe scaun avndu-l pe Victor ntre ei. Nu
oricine putea primi cluul, care inea mai bine de un ceas,
i felul cum sttea Victor n picioare i se uita n jos la
mulime ddea de neles tocmai acest lucru.
M, eful la al cluarilor! strig el i cnd acesta se
apropie de Victor, Victor i spuse: Jucai cluul ntreg! lucru
care plcu la toat lumea, fiindc numai la Aristide i la
civa din sat se juca n ntregime acest joc rar. Aristia
Blosu prea mai retras i mai puin mndr, i se uita din
cnd n cnd spre tind ateptnd-o pesemne pe Polina, care
ntrzia.
Mutule! strig eful cluarilor spre mut. M, Abreau,
treci ncoace!
Mormind, Abreau se apropie cu oala n mn i se opri n
faa cluarilor aliniai.
Nu era mut i nu-l chema Abreau, l chema Costic
Giugudel i rostul lui ca mut n jocul cluarilor prea s
fie al unui regizor sau director de scen. n timpul jocului
lovea groaznic cu sabia cluarii care oboseau sau jucau
prost, iar cluarii era legai prin jurmnt s nu se supere
i s nu ntoarc loviturile, ci doar s se apere cu frumoasele
lor ciomege la care aveau legai clopoei. Cluul inea trei
zile, de Rusalii, i-i istovea cumplit pe cluari, cci era un
joc cu att mai frumos cu ct ritmul su ajungea mai
188

ncordat i mai intens.


Cnd speria i stropea cu ou clocite muierile i copiii,
mutul mormia ca un urs sau urla ca un taur: aabreau!
Purta o fust murdar i zdrenuit sub care inea ascuns
falusul de lemn. Era borocoit pe mini i pe fa cu rou i
arta nspimnttor.
Abreau se grbi s fac aa-numita numrtoare, trecnd
de la un cluar la altul i mormind nu se tie ce n dreptul
vreunuia pe care l tia mai slab. Se trase napoi i se stropi
la ei poruncitor:
Hp-a!
Hp-a! rspunse eful cluarilor care apoi i ntoarse
faa de la mut i porni la pas, n tactul muzicii, ocolind n
cerc cu juctorii n urma lui. Toi aveau clopoei la picioare,
la ciomege i la fes, betelii i caftane roii. Erau oameni din
sat, dar erau de nerecunoscut, artau deosebit de frumoi n
aceast mbrcminte a lor. Jocul lor strnea n sat o
ncntare aproape fr margini; era singurul joc care avea
rigoarea lui veche: nu se putea juca dect n formaie, n
costume, cu mut i cu nc ceva care era greu de gsit i de
pstrat, i anume un conductor neobosit i mai bun dect
toi ceilali care s tie cluul, adic s in minte
numrul i ordinea figurilor de joc. La a patra msur eful
ntorcea faa spre juctori i striga chemarea: hp-a! la care
ceilali, la msura urmtoare, rspundeau n acelai fel. Din
ce n ce ns chemarea efului se lungea ca o rugminte i n
acelai timp ca o porunc, pn ce, deodat, el se ntoarse cu
totul spre juctori, ridic ciomagul deasupra capului i strig
aspru:
Hp-a!
Hp-a! i se rspunse i intrar n plin clu, eful
189

jucnd n faa lor, mergnd de-a-ndrtelea i strignd


mereu, n tactul trepidant al muzicii, aceeai chemare.
Abreaaau! izbucni mutul i se repezi cu sabia roie n
mulime, care la vederea lui se npusti ndrt cu strigte
slbatice de veselie i spaim. Mutul scoase falusul de lemn
i gonind i mormind bestial de-a lungul cercului din jurul
cluarilor ncepu s toarne peste ei lapte i s sparg ou.
Fr s se fi uitat spre pridvor, Biric simi c Polina a
ieit din cas i ntoarse capul ntr-acolo luptndu-se cu
mulimea care l nghesuia. O vzu pe Ilinca apropiindu-se.
Polina sttea n spatele maic-sii, n picioare, cu braele
strnse la piept. Vznd-o, Biric uit pentru o clip totul i
nverunarea se topi n el ca i cnd n-ar fi fost. Ea arta
vesel i linitit, i cnd Ilinca lui Moromete se apropie i i
opti la ureche, Polina ddu din cap c a neles i continu
s rmn vesel, cu faa spre cluari.
Buimac, nenelegnd, flcul nu mai putu sta la cluari
i se retrase spre grdin. Se duse sub dudul Moromeilor i
se ntinse n iarb cu faa n jos. Sttu acolo singur,
ateptnd spargerea cluului, care prea s nu se mai
termine. Strigtele animalice ale lui Abreau, ipetele i
rsetele ascuite spintecau aerul pn departe, iar printre
ele, nencetat, ritmul clopoeilor, chemarea ncordat a
cluarilor, hp-a! uneori istovit i lung, hp-a i mereu
n tactul rigid i intens al viorilor. Cnd n sfrit muzica
ncet i se auzir strigtele de ast dat rzlee, hp! hp!
Biric sri n picioare. Viorile ns ncepur din nou. Uitase
c dup clu flcii i fetele jucau i ei horele lor mai
domoale.
Se ntinse la loc n iarb din nou mohort i nverunat,
dar deodat tresri. Polina deschidea poarta grdinii i se
190

apropia. Nu mai arta vesel, dar nici nu se putea spune c


ar fi ngrijorat de ceva. Se apropie totui cu sfial de flcu
i cnd se opri i ddu bun ziua.
Bun ziua, Biric! i spuse i avu o sticlire ciudat n
ochi, cnd l vzu cum arta i cum sttea ntins n iarb.
Biric se ridic ncet i se ddu dup copac. Polina veni
dup el. Se uita la el drept, cam de sus i atepta.
Ce e, Biric? l ntreb.
Era frumoas, cum sttea naintea lui cu faa aproape.
Avea un obraz alb, brbia rotund i curat, nc de tinere
unele fete aveau pe chipul lor ceva muieresc. Polina nu avea,
i nici nu se vedea c va avea curnd, cu toate c mplinea
douzeci de ani. De obicei inea pleoapele peste ochi i numai
Biric i cunotea privirea vie, strlucitoare, umbrit totui
de ceva tainic care nici ea nu prea s tie ce ascunde. Acum
se uita la el cu privirea aceea.
Ce vreai, Biric? l ntreb ea din nou i arta parc
grbit s se ntoarc la clu.
Vaszic, Polino, eu fluier la tine i tu l trimei pe tactu s m njure! spuse Biric ntunecat.
Polina nu rspunse i nu se clinti.
Te mrii, ai? spuse el, de ast dat cu un glas
trgnat de ncordare i ameninare. Dumnezeul tu c nam tiut eu cine eti! exclam el acum cu o durere vie i se
uit la ea crunt, gata s-o plesneasc.
Ea nu se feri, ceea ce l fcu pe flcu s se abin:
i nu puteai s-mi spui mai dinainte? S-mi fi spus c
nu-i mai place i te
Pi, i-am spus, zise fata.
Cnd?
Joi dup Pati!
191

Joi dup Pati era o batjocur, adic niciodat. Ea i


spusese totui ceva atunci la nceput cnd el adusese vorba
de nsurtoare.
Joi dup Pati, nu ii minte? repet ea batjocoritor. i pe
urm ce, trebuie s-i spun ie cine mi place? Pe cine mi
place pe la l iau.
Biric o plesni peste fa cu toat puterea. Ea ip nbuit
i i duse braele la ochi, dar nu se clinti din faa lui. Fiindc
el nu mai ddu, i descoperi ochii. Ardeau.
Biric o vzu i rmase nemicat sub privirea ei, sumbru
i necrutor. Dar ea nu clipea i o umbr de spaim i un
fulger de bucurie licrir n privirea lui.
Ei, te-ai rcorit?! murmur fata. Biric nghii greu de
cteva ori. Gfia.
Hai, Biric, nu fi suprat! repet fata, de ast dat cu
sfial i team. Nu fi suprat pe mine, c mi-a fost fric de
tata i d-aia n-am ieit. Eu credeam c tata tie de tine, dar
el a aflat abia alaltieri Stai s vezi cum s-a ntmplat
De ce nu mi-ai trimes vorb? o ntrerupse Biric
mnios. S m fac eu de rsul lumii la poarta voastr!
Biric! se rug Polina cu o voce diferit de a lui, optit
i fierbinte, i el ncepu s-o asculte posomort i mblnzit,
pe chip cu o expresie care arta, nainte ca el s fi tiut, c se
afla din nou sub puterea simirii care o stpnea i pe ea.
Era glasul ei cunoscut, glasul ei care i aprinsese inima.
Surorile lui, care i ceruser s fie necrutor cu ea, nu
cunoteau acest glas, iar prinii ei, care vroiau s-o mrite cu
altul, nici ei nu-l cunoteau.

XXIX
192

Tudor Blosu cel puin nici nu se gndea n clipa aceasta


la ea. Pentru el mritiul Polinei se i terminase. Stan
Cotelici avea douzeci de pogoane de pmnt i hotrse n
mintea lui deocamdat nu tia nimeni de acest lucru s-i
mrite fata fr zestre i anume cu obligaia scris din partea
ginerelui c renun la ea, ceea ce nsemna la urma urmei
nzestrarea pe socoteala ginerelui, lucru greu de nfptuit,
dar acum nu se gndea la asta. n timp ce cluarii jucau i
lumea se nghesuia n curtea lui mic, Tudor Blosu constata
nc o dat c locul din spatele casei lui Moromete i trebuia
ca aerul. Nu se mai gndea nici la Booghin, socotea
afacerea ncheiat, se ntreba mereu ce anume ar fi de fcut
s pun mna pe locul Moromeilor i nu vedea nimic i ura
mpotriva lui Moromete cretea n el n aa fel nct i ddea
seama c aceast ur nu se va opri pn ce nu-i va mpinge
curtea pn sub casa acestuia.
Starea aceasta nu-l prsi pn seara, i la mas abia
bg de seam c Polina ntrzia de la clu. Dup mas
ns, cineva, o muiere, strig la poart i i spuse Aristiei c
a auzit c Biric ar fi furat-o pe Polina. Aa o fi? se interes
muierea. Aristia rspunse de form c astea sunt vorbe, dar
se ntoarse n cas nspimntat i i spuse brbatului ei
care, auzind, scoase un rcnet de furie. Victor njur de ast
dat fr nicio elegan i strig: Hai, tat! i ieir
amndoi din curte cu ciomege groase n mini.
Nici nu se gndeau c Polina ar fi vinovat de altceva dect
de faptul c e proast i s-a lsat ameninat de cel care a
furat-o. Cnd i spuseser c a cerut-o Stan Cotelici, ea nu
zise nimic, era deci limpede pentru ei c numai din prostie sa dus dup al lui Biric.
Vezi, tat? i-am spus eu c trebuia s-i fi spart capul
193

luia asear cnd a fluierat la poart, zise Victor. N-ar fi


ndrznit el acuma s-i ias Polinei nainte.
La Biric era lumin n tind i nimic neobinuit. ntr-un
fel foarte panic, fetele splau vasele, iar Biric-tatl, n
izmene, se pregtea s se culce. Rmaser cu toii uluii
cnd, fr s strige sau s dea de veste cu ceva, Tudor i
Victor Blosu i nc vreo doi, rude ale acestora, nvlir cu
ciomegele n tind i ameninar s ias Polina afar:
Polino, iei afar de bunvoie i hai acas, dac vreai s
nu intru eu peste tine! strig Blosu.
Iar pe dumneata, domle Biric, dac te mai prind c-i
iei Polinei nainte, pe cuvntul meu c-i dau la cap!
amenin Victor cu un glas iari elegant.
Numai c repede i ddur seama c Biric n-a fost el att
de prost s trag acas cu Polina. Intrar prin odi, se urcar
n pod, cutar prin grajd i grdin.
Ia las, Victore! spuse Blosu ntr-o vreme, oprind
cercetrile. Ia hai acas! Hai acas c s-a terminat, s-a fcut
de rs, dumnezeul ei de fat Las-o c se ntoarce ea, n-avea
nicio grij! Dac n-am s-o omor!
Nu e vinovat ea, tat! spuse Victor cu glasul lui splat.
Ar trebui s mergem la eful de post i s Dar se opri; i
ddu i el seama c n-ar fi izbutit dect s se fac de rs.
Ascult, Biric, dac voi credei c o s-o las eu pe Polina
la voi, v nelai! spuse Blosu n pragul tindei, adresnduse tuturor. Atta v spun, c dac Polina e proast fiindc nam btut-o, dumnezeul ei de fat, c trebuia s-o bat s-o
omor, i credei c o s-i dau pmnt, v nelai amarnic,
ncheie el cu ceva din felul elegant de a vorbi al fiului su.
Dar s tii de la mine, mai spuse n timp ce Victor i ceilali
se ndeprtau spre poart, nicio brazd n-o s-i dau i mai
194

bine ai face s v ducei acum i s-i spunei acolo unde s-a


pitit c n-o s m mpac cu voi orice-ai face! S lase mai
bine fata s vie acas i s fim oameni de omenie Atta s
tii, s nu zicei c nu v-am spus! Bun seara!
Blosu se mai linitise. N-avea ndoial c ai lui Biric l-au
neles cum trebuie; s se nsoare Biric-fiul cu o fat fr
zestre, nu putea fi o glum pentru ei.
Numai c familia lui Biric nu tia nimic. Dup ce ai lui
Blosu plecar, Biric-tatl rupse tcerea uimit care struia
n tind i porunci:
S se duc cineva i s afle ce e cu la; s-i spun s se
ntoarc acas, dac nu cumva e nebun!
Fata cea mare se mbrobodi n tcere i pieri grbit n
ntuneric, ntrzie cam mult, se ntoarse cam dup vreo dou
ceasuri. Ea spuse c a fost la ai lui Moromete i l-a ntrebat
pe Nil. Acesta i-a spus c Biric s-a vorbit cu Vasile al lui
Dumitru lui Nae s stea la ei cu Polina pn mine
diminea.
Fata arta parc mpcat cu ceea ce fcuse fratele ei. Ba,
ceva din povestea aceasta ncepea chiar s-i plac.
Ei, i ai fost la Dumitru lui Nae? ntreb Biric-tatl
suprat de nfiarea fetei. Ce te rzi aa?
Pi rd fiindc Polina era gtit ca o mireas, spuse fata
vesel, dar fr s fie ea nsi prea convins c asta era
pricina veseliei. Am fost la Dumitru lui Nae i i-am gsit n
odaia curat, povesti ea. Erau cu Dumitru lui Nae i cu fisu Vasile i cu toii stteau i beau vin!
Fata izbucni de-a binelea n rs, spre stupoarea familiei.
Ei, bine c-ai venit, Ileano! m-a luat Biric n primire
cnd m-a vzut. Ia stai tu colea, zice, lng fratele tu i
spune-mi c nu eti suprat pe mine. Eu pe tine?! zic.
195

Pi da, zice, c azi dup prnz m-ai luat la rost Treaba


ta, zic, eti mai mare! N-o s te nv eu! Ei, ia las, Ileano,
zice Dumitru lui Nae cu glasul la al lui. Ia las, zice.
Fata pufni din nou i se fcu roie de ruine, dar nu-i
putea stpni veselia.
Ce e cu tine?! se dumiri tatl deodat. Ai but ceva pacolo! constat el cu repro.
S-l ia moartea pe Dumitru lui Nae, mi-a dat cu sila, se
dezvinovi fata, suprat acum c se fcuse de ruine dintrun pahar de vin.
Toi neleser c fata n-a mai gsit de cuviin s-i spun
lui Biric i Polinei despre ameninarea lui Blosu. Ar fi fost
zadarnic, n-ar fi izbutit dect s le strice bucuria. nct
familia se mpac cu ideea c, bine sau ru, Biric s-a
nsurat.
n zori se pomenir cu Biric i Polina intrnd n cas, se
trezir i rmaser cu ochii mari i fr glas, iar mama abia
putu s mai exclame:
Biric, mam! Iar Polinei: i tu, Polino!
Se uitau la ei i parc nu le venea s cread c doi ini pot
arta att de bucuroi, c le poate sta att de bine unul
lng altul. Surorile cel puin parc se prostiser cu totul, iar
cea mic nu se sfii chiar s rmn mai mult timp cu
privirea asupra Polinei i s spun:
Ce frumoas eti, a Polino!
Maic, s v fie cu noroc! se rug parc mama,
apropiindu-se.
Polina i lu mna i i-o srut; mama o mbria, dar nu
se putu stpni i izbucni n lacrimi. Polina ns era vesel,
i la lacrimile soacrei ea se veseli parc i mai tare.
Nu plnge, mam, c mai avem i nunta, spuse ea.
196

Adic dac era vorba s plng de bucurie, s plng la


nunt, cnd bucuria o s fie mai mare, i aceste cuvinte
sporir i mai mult bucuria aceasta de acum, venit parc pe
neateptate.

197

PARTEA A DOUA
I

ziua cnd Achim se pregtea s ia drumul spre


Bucureti, de diminea czu o ploaie scurt i furtunoas
care se porni cu picturi rare i puternice ca de piatr. Pe
prispa casei Moromeilor sttea un tnr mbrcat ntr-o
dulam jerpelit i fuma n tcere, gnditor, fr s ia n
seam ploaia care zguduia cerul. Achim se uita nemicat la
el, rezemat de stlpul parmalcului. n curnd pmntul se
acoperi de clbuci i aerul se nceoa ca de toamn.
Mai galben ca ceara dup btaia cu pndarul l
prinseser iari frigurile Niculae iei pe prisp i se opri
ntre tnrul tcut i fratele su Achim. Catrina i fetele,
Moromete, Paraschiv i Nil stteau i ei nemicai,
mprtiai pe toat lungimea prispei i ascultau nfiorai
zgomotele vzduhului.
Chestiunea asta nu prea mi vine mie la socoteal,
spuse Moromete nemulumit. Planta are sucurile ei care
Mai bine nchin-te la Dumnezeu s nu dea piatr, l
ntrerupse Catrina nfricoat c omul ei crtea acum
mpotriva noilor. Tito, Ilinco, nchinai-v voi, c tia
Dar nu se nchin nimeni. Din grdin se auzi zgomotul
198

cuiva care vroia s intre n curte. Era Duulache. Se ridicase


dincolo de poart cu labele pe gard i schellia; poarta
grdinii era prins n lan. Cinele ddu ocol prin spatele
casei, iei n goan prin grdini i strbtu bttura
suprat i flecit de ploaie, se piti sub streaina mic a
grajdului.
Duulache, vin, m, ncoa! l chem Moromete familiar.
Achime, dup ce st ploaia, pleci? ntreb Niculae cu
ochii aprini, uitndu-se cu dragoste cnd la fratele su,
cnd la tovarul acestuia care sttea tcut pe prisp.
Da, plecm, i rspunse Achim.
i nu e aa c v ntoarcei taman la toamn?
Aa o fi!
Bietul de el, l-a prpdit de tot prlita aia de Bisisica,
murmur mama, la auzul glasului tremurat i plin de team
al biatului. I-e drag i lui s se duc la coal, continu ea.
Copiii oamenilor stau cu cartea i el zace aci pe capul meu i
plnge n fiece sear, zise Catrina mai departe, trgnd albia
de splat sub streaina casei.
Pi s se duc, de ce nu se duce! spuse Moromete iritat.
i ce s caute la urma urmei? C de trecut clasa tot nu-l mai
trece! Atunci cum? Doar aa, ca s se afle i el n treab?!
Nu e vorba c s-l treac clasa, zise femeia. I-e drag i
lui c toat ziua st singur pe izlaz i i-o fi urt
Ce-i facem, Paraschive, ce dm la caii ia? zise
Moromete lund vorba femeii din gur.
Mai sunt nite coceni mormi Paraschiv.
i tu ce faci, Nil, ce ginezi acolo pe scaun? spuse
Moromete din ce n ce mai iritat. Ia du-te i adu hamurile
alea s le mai dregem Niculae, vezi unde e sula, ad-o
ncoace
199

Ilinco, d-i sula lui tata, vezi c e pe poli, deasupra


uii, zise Niculae fr s se mite dintre cei doi.
i zici c s te mai duci la coal! se rsti mama
nemulumit.
Da ce, o doare ghearele s-i dea sula de pe poli?!
mormi Niculae argos.
n loc s se supere, femeia avu un zmbet ascuns.
Asemnarea dintre copil i tat o izbise n clipa aceea.
Neamul, lovi-l-ar moartea, s nu se sting! gndi ea.
Dup o jumtate de ceas, ploaia se opri i Achim scoase
oile din obor. Moromete sttea cu fruntea aplecat n hamuri
i cosea. Abia cnd fiul iei cu oile n drum i se ntoarse si ia ziua bun, omul strig de pe prisp fr s-i ridice
privirea din curele:
Achime!
Acesta se apropie. Niculae se apropie i el, chipul lui
galben se nsufleise de bucurie.
Vezi cum i faci p-acolo! mormi Moromete mereu cu
fruntea i cu sula n hamuri. Te ludai c Tcu cteva clipe
lungi, apoi, deodat, ncurcat i nemulumit, ridic fruntea
din curele: Sor-mea Guica clnne pe la toate ulucile c nu
v las s v cptuii! nfipse sula adnc i se opri uluit:
Auzi?! Nu v las eu!
Ai, m, Achime, ce faci? Cnd mai ajungem noi la
Bucureti? strig flcul din drum.
Moromete i ntoarse privirea spre poart i observ:
Ce e, m, Ctnoiule?! Crezi c se mut Bucuretiul din
loc?
Hai, nea Ilie, d-o dracului! rspunde flcul suprat.
Du-te, m, i aranjeaz-te, viu i eu acuma, zise Achim
aezndu-se pe prisp lng tatl su.
200

Moromete scoase sula din ham i se ntoarse spre Achim:


Na! fcu el. Uitai-v la sta! Ce-o mai fi ateptnd?! Ce
mai atepi, Achime?
Niculae izbucni n rs.
Tu ce rzi, m, ca proasta? se supr Moromete, cruia
pesemne c nu-i ardea de glum.
Achim se ridic de pe prisp i porni spre poart.
Vezi c peste o sptmn ncepem secerea, zise
Moromete tare, cu spatele spre drum. Cumpr d-acolo
cteva seceri i trimite-le prin sta al lui Scmosu c navem cu ce secera.
Unde l gsesc eu pe Scmosu? rspunse Achim,
oprindu-se din mers.
ntreab i tu pe cineva p-acolo: M, unde trage alde
Scmosu de la noi din sat? i o s-i spuie! Fiindc toat
lumea l cunoate p-acolo! l lmuri Moromete sarcastic.
Hai, Ilie, lovi-o-ar moartea de vorb! zise Catrina. Omul
pleac la drum i tu Achime, ia-mi i mie o basma, c mi
iese prul prin cap, mi-e ruine i mie de muieri la biseric
se rug apoi mama.
Auzi, m, Achime, ce spune m-ta? zise Moromete
dintre hamuri cu un glas furios. Trimite pentru ea i pentru
fetele astea, aa, cam o duzin de basmale.
Paraschiv i Achim izbucnir ntr-un rs care mamei i se
pru neruinat. Ea se fcu roie de mnie i nu putu nghii
batjocura:
i ce dac zic? spuse ea. Zic i eu ca o mam, care
Moromete ntoarse fulgertor capul spre ea, Catrina tcu o
clip.
Ia nu te mai uita! l nfrunt apoi. Aa cam o duzin de
basmale! i imit ea glasul furios i adug cu dispre:
201

Cloc! St ntre hamuri i vorbete! Guica al treilea!


Dar Niculae era vesel, i Catrina nu-l mai lu n seam pe
brbatul ei. Se uita la Niculae care i tot srea lui Achim n
spinare, ncerca s-i pun piedic i cum acesta arta pentru
bucuria lui o nelegere mai mult dect binevoitoare, Achim
chiar promise c dac anul sta Bisisica rmne stearp, are
s-o taie la Bucureti i are s-o vnd. Ce ciudat era copilul
sta, gndea mama despre Niculae. El nu-i ura fraii
vitregi
Niculae! l chem ea mai trziu, dup ce Achim nu se
mai vzu. Ia-o i tu prin grdin, vezi s nu bage tat-tu de
seam, i du-te la coal!
Nu pentru c taic-su ar fi avut ceva mpotriva colii, dar
astzi, dup cum socotea Catrina, nu l-ar fi lsat s se duc
la coal, l-ar fi prins pe Niculae s-i in, de pild,
hamurile
Nu mult dup plecarea lui Achim, pe ulia Moromeilor fu
vzut eful seciei de jandarmi nsoit de doi soldai cu
putile n bandulier i de un om cu capul bandajat. Cinii
ltrau nu ca la urs, ci ntr-un fel deosebit, i anume aa ca
pentru nite oameni-jandarmi. Mare i fu mirarea lui
Moromete cnd vzu, dintre hamurile i curelele lui, c eful
seciei trece podic i intr chiar la el n curte.
Duulache, care pn atunci sttuse linitit, porni glon
fr s latre i ar fi srit n capul efului dac acesta nu s-ar
fi tras napoi i nu ar fi nchis repede poarta.
Catrina se sperie ru:
M! i spuse omului. Scoal n sus. Jandarmii! Apoi ctre
fete: i voi ce stai?! Intrai n cas!
Ce-ai, f, cu ele? zise Moromete, vzndu-i de treab
Moromete, strig un glas din poart, vin pn aici!
202

Moromete abia acum ridic fruntea i se uit cu adevrat


spre drum. Chipul i se prefcu surprins.
Vin pn aici, Moromete, ce, n-auzi? strig iar eful de
post, ezitnd s intre n curte.
Moromete i ls fruntea n jos i spuse ncet, nfignd
sula ntr-o curea, ca i cnd ar fi vorbit hamurilor: Pe mta i pe tine, ginarule! Parc ai fi mncat cu mine dintr-o
strachin! Apoi ridic fruntea i rspunse cu un glas
binevoitor, glume chiar:
Acu de ce m-oi fi fcnd s m scol degeaba?! Ce-i fi
avnd cu mine?!
Moromete, n-auzi s vii pn la poart?
Hai, domnule, c n-o s te mnnce! De ce mai pori
puca aia n spinare? Dac te muc i dau autorizaie s
tragi n el
eful de post, nsoit de cei doi soldai i de civilul bandajat
la cap intrar n curte i se apropiar de prispa casei.
Nea Ilie, zise eful de post oprindu-se naintea
hamurilor. Bun dimineaa!
Aa! pe m-ta de o! i spuse Moromete n gnd,
satisfcut. Apoi rspunse cumsecade:
Neaa, domnule Floric! Stai pe prisp! Uite, mai dreg
i eu hamurile astea, c s-au cam prpdit mai spuse el,
dei nimeni nu-l ntrebase ce face.
Nea Ilie, unde e biatul la al dumitale care a fost
duminic cu caii prin Rteasca? Trebuie s-l iau la post, am
primit o reclamaie de la moie. Azi diminea, personal, a
venit la mine administratorul i a reclamat S-a apucat cu
omul sta, a bgat caii i oile n ovzul moiei, l-a btut pe
pndar pn l-a nenorocit i i-a luat i puca! Acum te-ai
lmurit? ncheie eful de post mai puin familiar.
203

Cine s-a apucat cu omu sta? Administratorul? ntreb


Moromete dup un lung timp de gndire.
Moromete, nu te preface c nu nelegi!! zise jandarmul.
Moromete nu mai zise nimic. Se cut prin buzunarul
flanelei i scoase de acolo nite praf de tutun, ncepu s rup
dintr-un jurnal. Sttea nconjurat de hamuri i nu spunea
nimic. Dup chipul posomort se prea c chibzuiete adnc
ce trebuie s fac. eful de post i pierdu rbdarea.
Haide, nea Ilie, c n-am venit s stau la taifas cu
dumneata.
M vezi pe mine tifsuind, ori nu eti n toate minile?!
rspunse Moromete ieindu-i i el din srite.
Moromete, nu glumi cu mine c o peti! zise eful de
post strngnd patul putii i ridicndu-se de pe prisp
nfuriat. Cei doi soldai strnser i ei patul putilor.
De ce s-o pesc? ntreb Moromete rsucindu-i
igarea. Apoi adug: Ce, m-ai prins cumva furnd gini? i
aps cu un anumit glas pe cuvntul gini.
Cheam biatul, Moromete, i nu mai sta cu mine la
discuie! zise eful de post stpnindu-se. Eu n-am nimic cu
dumneata! Dac ar fi vorba s am, ntreab-l pe Nil, llalt
biat al dumitale, s-i spun cum m-am purtat cu el la
premilitar, cnd era s-o peasc. Ce dracu, ne jucm de-a
baba-oarba!? Ei, fir-ar al dracu de om, te pori bine cu el i el
jefuiete moia Cheam biatu! Nu-i fac nimic, i iau
declaraie i pe baza ei s se judece cu sta!
Moromete prinse sula n mn i art n spate:
Du-te la stlalt, la alde Blosu, sau la alde Voicu
Cinaru c i ia au biei care se duc cu vitele.
Moromete, n-o mai sclda, i spun cu frumosu, zise
eful de post ameninnd. Nu m face s pun soldaii pe
204

urma lui i s spui c sunt om al dracului. Biatul dumitale


a fost cu caii i cu oile i a intrat pe moia boierului.
Nu e boier, e boieroaic! observ Moromete.
S tii c te dau n judecat i o peti urt, l preveni
jandarmul. Omul sta nu minte! Crezi c i-a cunat aa, ca
orbul, pe biatul dumitale?
Dar ca pe ce i-a cunat?! Ca orbul i-a cunat, nu
vezi? rspunse Moromete cznindu-se s-i lipeasc igarea.
Cine tie cu cine s-o fi btut i fiindc n-a mncat destul
btaie l taie capul s intre n trla mea, cu eful de post!
Nene, zise paznicul nfumurat, eu n-am nimic cu
dumneata. Dar tiu c e biatul dumitale. Am ntrebat al cui
este i mi-au spus. Am ntrebat i de biei i mi-au spus: Ai
lu Ilie Moromete!
Ce vorbeti? bolborosi Moromete absent. Iete-m! Ai lui
Moromete, ai? Detept mai eti! Ce-i fi creznd, c numai un
cine e ciunt de coad?
Moromete, cheam biatul i nu mai discuta! mri
eful de post uitndu-se la soldai ntr-un anumit fel. Ia
punei mna i cutai-l! ordon el. Punei mna pe el, c
dac n-am s-i trag o btaie de-o s
Soldaii intrar n cas tropind, iar eful de post porni
spre grajduri, n drum se mai ntoarse spre omul bandajat la
cap:
l cunoti, m?
I cunosc i mort, rspunse pndarul apropiindu-se i el
de ef s caute.
Cum s nu-l cunoti, dac te-a picnit n moalele
capului, observ Moromete vesel. Apoi se supr: n loc s te
apuci de munc, bai cmpii n bocanci, pzeti pe boier!
Moromete nu s-ar fi suprat pe pndar dac n legtur cu
205

moia nu i-ar fi adus aminte de discuia de la fierrie i de


ugurlan. Avea dreptate ugurlan: prostu sta n bocanci, n
loc s vrea s rup i el un lot din moie, st i o pzete s
n-o fure cineva i trage cu puca cu sare n copiii oamenilor.
Auzi, m, prostule, c nici nu tiu cum te cheam! relu
Moromete i mai suprat. Bine i-a fcut, dac zici c te-a
btut, i nu-l mai cuta degeaba, c a plecat la Bucureti;
ateapt-l i tu s se ntoarc. Pn atunci poate c i mai
trage cineva o btaie!

II

Jandarmi

n curtea cuiva nu putea fi ceva de laud.


Catrina, de obicei nspimntat n asemenea mprejurri, de
ast dat sttea n tind i nu-i putea nbui rsul. De la o
vreme, mai ales de duminic ncoace, brbatul ei avea mereu
starea aceasta de nemulumire i iritare care ei i strnea
veselia, o stare ciudat pe care ea o numea suceal.
Moromete era ntr-adevr nemulumit de ceva, dar era parc
nemulumit mai mult de nsui faptul c era nemulumit
dect de acel ceva care i strnea de fapt nemulumirea.
Catrina nu-i ascundea satisfacia cnd l vedea apucat de
starea aceasta, ea tia ce nseamn, i se simea parc
rzbunat.
Aha! exclam ea dup ce jandarmul plec ameninnd.
Nu mai zici c suntem noi proaste?! Na! Mai zi i acuma! C
eti detept tu s te ceri cu un pndar! Ooo! exclam Catrina
ridicnd o mn spre cer. Ai umplut pmntul cu
deteptciunea ta!
206

Moromete se uit uimit la mna ei i, n ciuda iritrii care


l stpnea, trebui s convin c nevasta lui era reuit.
Intr, f, n cas! rse el uitnd o clip de starea lui.
Vezi s nu-i nfig sula asta undeva!
Desfrnatule, spuse Catrina cu indignare bisericeasc.
Eti mort dup edere i dup tutun! Habar de grij n-o s
am, s tii! amenin ea. i intr n cas triumftoare.
tia c n-o s treac mult i o s le strige, pe ea i pe fete,
s se sftuiasc cu ele, nefiind n stare, sau nevoind, nu se
putea ti, s hotrasc singur ce era de fcut.
Dar Catrina amenina degeaba: nu se putea stpni s nu
fie alturi de el. Tot aa se ntmpl i astzi; cnd Moromete
ls hamurile i intr n cas, ea chem cea dinti fetele cu
glas ngrijorat:
Tito, Ilinco! Hai la tat-tu! Hai, c ce-o s fie acuma
fr oi, o s fie vai de capul nostru, o s mncm tir i
urzici!
Pi dar! exclam fata cea mare suprat. Taci c te gsi
grija! Cnd l ndemnai pe tata s-l lase pe Achim s plece,
m fceai pe mine proast!
Ho! o opri mama mpciuitoare. Ho, c n-o s murim!
Triete lumea i fr oi. Mai ru e de tat-tu, c v duce
grija i nu tie nici el ce s fac.
Ba o s-i dau s mnnce numai urzici! se mpotrivi
Tita intrnd n cas peste tatl ei.
Paraschiv i Nil nu erau acas, plecaser nu se tie unde.
Niculae fugise la coal. Ilinca intr i ea n odaie i se aez
lng sora ei. Stteau amndou suprate i potrivnice i
preau hotrte s nu-i dea tatlui nicio mn de ajutor.
Mama se aez pe cellalt pat, dar nu prea aproape de
brbatul ei. Ea vorbi cea dinti i spre surprinderea tuturor
207

ncepu prin a-l nvinui pe tat de un lucru la care nu se


gndise nimeni pn acum, i anume c nu era ru c i s-a
dat drumul lui Achim la Bucureti, dar de ce trebuia s i se
dea drumul cu toate oile? Nu se putea s fi lsat aci apteopt dintre ele i s aib familia ce mnca? Se putea, cum s
nu se poat, dar aa se ntmpl ntr-o cas unde stpnul
ade toat ziua i bea tutun: toate ies de-a-ndoaselea i toi
trag n toate prile! Cum o s fie bine?!
Ce ciudat lucru! Auzind aceste nvinuiri, tatl nu numai c
n-o opri pe mam s vorbeasc mai departe, dar lsndu-i
fruntea n jos, el parc chiar o ndemna s-l nvinuiasc i
mai mult. Ceea ce Catrina i fcu, i nc cu mult pricepere,
deoarece nu era prima dat cnd jucau mpreun, fa de
copii, aceast comedie.
C dac ne-am nvat cu ele, acum o s fie ru Mai
bine nu le-am fi luat i n-aveam greutatea la banc! Numai
tu eti vinovat: cu cinci mii de lei pe care i-am pltit asttoamn la banc cumpram o vac i era mai bine i nici
prpdi tu la de Niculae nu se mai chinuia cu ele pe izlaz
C am zis c din pricina lnii, c vaca d lapte, dar oile d i
ln Iar acuma uite c n-o s fie niciuna, nici alta i fetele
astea rde lumea de ele! Rde Guica!
Ei, mnca-o-ar pmntul de Guic! spuse Moromete cu
fruntea n pmnt.
Mnca-o-ar pmntul, dar vine colea i te face de rs! io retez Catrina cu asprime. Vine colea i rde de asta mai
mare, c ar vrea s se mrite cu Victor!
Pe m-sa de Victor! mormi tatl posomort.
Pe m-sa, pe m-sa, dar ce-i pas ie dac fata o s
rmn aici nemritat? strig Catrina furioas.
Ia mai taci din gur, mam, c nu e vorba de mriti!
208

Dac e vorba s m mrit, i mine m mrit! spuse Tita


suprat pe mama ei.
Mama tcu. Izbutise deci s atrag i spre ea suprarea
fetelor.
Chestiunea st n felul urmtor, ncepu Moromete cu un
glas mai puin vinovat dect s-ar fi crezut, totui prevenitor.
Nu e asta care zice m-ta, se adres el fetelor, c dac e s
caui n satul acesta i de ast dat se adres mamei n-ai
s gseti o fat mai vrednic dect Tita. Nu e problema asta!
i nici c am rmas vara asta fr oi! C fetele astea sunt
suprate i mi spun mie c o s-mi dea numai urzici! Poi
s-mi dai i scaiei, Tito, c eu nu m supr! o asigur el i
rmase o clip nemicat i convins (adic toat lumea tie c
el mnnc orice i se mir c fata l amenin cu urzicile).
Hai, lovi-o-ar moartea de suceal, vorbete ca lumea, nu
te mai fandosi! spuse Catrina, izbutind s nu pufneasc n
rs.
Pi nu e problema asta!!! se dezvinovi Moromete
uitndu-se la mam i rugndu-se parc de ea cu durere, s
fie neles c nu e vorba de ce-o s mnnce el.
Spune odat i nu mai ine fetele aici, c au treab!
Ce facem cu fonciirea! arunc Moromete deodat grbit
i cu mna fcu gestul: iat, asta e problema! Ce facem cu
fonciirea, c vine la peste o sptmn i nu ne mai iart!
repet el cu un glas dramatic. C nu e vorba de urzici,
ncheie suprat i posomort.
Dar att glasul su dramatic, ct i suprarea cu care
ncheie nu fcu fetelor nicio impresie. Tot aa, el prea mai
mult suprat c era el suprat, c nu-i era lui bine.
Atunci de ce n-ai fcut cum am zis noi? spuse Tita,
ghicind aceast stare ascuns a tatlui. De ce i-ai dat
209

drumul la Bucureti? De ce-ai tiat salcmul? Dac e vorba


s rbdm, barim s tim c nu rbdm degeaba, c o s vie
grul i o s avem, nu s-l vindem s pltim banca.
i dac nu pleca Achim la Bucureti cu ce plteam?
ntreb tatl vrnd s-o ncurce, dei gndul fetei era limpede.
Cu ce plteam? Cu oile plteam. Le vindeam i plteam,
spuse fata.
Aha! fcu Moromete fr noim.
i ne rmnea i lna i aveam i ce mnca toat vara,
spuse i Ilinca.
Mi fetielor! se rug Moromete din nou, ndurerat c
nimeni nu nelege ideile lui att de simple. Mi fetielor,
repet el, pi nu ne-am neles noi c o parte din bani ne
trimite Achim s pltim banca? Nu ne-am neles aa? Ce
Dumnezeu, uitm de la mn pn la gur? De ce s vindem
oile? O parte din bani ni-i trimite Achim, iar ce n-ajunge
pentru banc, mai dm din gru! Aa s-ar fcea c ne-ar
rmne oile aici, am plti banca i n-am vinde nici cine tie
ce gru! De ce nu nelegei voi!
Mama se prefcu c a neles.
Ar fi bine aa!
Pi aa trebuie s fie! se mir Moromete c exist
ndoieli n privina asta. Aa trebuie s fie, repet el convins.
Vedem cu toii c Dumnezeu are grij de noi (i aceste
cuvinte el le spuse ca s-i fac plcere mamei), are s se fac
gru berechet i n felul sta scpm de banc pe jumtate i
ne rmn i oile! Nu mai spun de banii care le rmn lor! O
s-i las s fac ce vor ei cu banii ia! i dac o s fie cinstii
i n-o s se apuce s nele lumea, o s fie bine de toi!
Moromete tcu i mama se uit nedumerit la fete Era
limpede: avea s fie bine, de ce mai erau nemulumite?
210

Las, maic, rbdm i noi vara asta! le mngie ea.


Dar ce-i facem cu fonciirea! turn Moromete ap rece
peste propria-i linitire. i ce-i facem cu fonciirea acuma? C
dac ar fi s ne mai lase i anu sta, poate o veni vreo lege
s ne mai taie din ea! Trebuie s vie, fiindc toat lumea
geme, dar ne apuc de ea acuma.
Pi ct avem noi de dat? se interes Catrina.
Patru mii!
Pi mai pltete i tu din ea acolo i las-o pn la anu!
l sftui Catrina. Mai las-ne, Jupuitule, nu ne lua cmaa
din spinare, vorbete i tu cu el!
Am vorbit pe m-sa de jupuit cu ochii ia ai lui, am
vorbit, cum s nu vorbesc, rspunse Moromete furios. M-a
trimis la perceptor, zicea c numai perceptorul poate s m
amie. M-am dus la la i la, oleu, nici nu vrea s stea de
vorb. Dar n-ar fi nimic dac m-ar amna pn dup culesul
porumbului. A vinde i din porumb, c o s se fac i
porumbul, i am scpa, dar m apuc acuma!
mprumut-te i tu la Aristide!
Asta era! Aici vroia s ajung. De fapt hotrrea de a se
mprumuta o luase el mai dinainte, dar vrusese s aib i
girul fetelor. Moromete se ridic de pe pat i deodat prsi
consiliul de familie.
Aoleu, m dor oasele! se cumpni el pe olduri.
Avea cu totul alt glas. Se ndrept spre u i iei, lsnd-o
pe Catrina s se descurce ea cum o ti cu fetele.

III

211

Aristide nu fusese cmtar i nu mprumutase bani dect


la nceputul nceputurilor, acum vroia s se uite acest lucru,
dnd de neles c el se mbogise datorit politicii.
A mprumuta cu bani i a sta la pnd pentru ca n
momentul potrivit s-l scoi pe om la vnzare sau a ajuta pe
cineva n aa fel nct ajutorul acesta s-i fie ntors de cinci
ori mai mult, de pild s dai un sac de gru i s-l primeti
napoi dup treieri, dar la preul din timpul iernii, n felul
acesta putea s fac avere Tudor Blosu, care niciodat navea s ajung primar, dar nu Aristide, care strbtea judeul
pe motociclet i avea deschis ua preotului, a judectorului
i chiar a prefectului. Aristide nu mai mprumuta nici bani,
nici cereale, avea nevoie de ele pentru combinaii comerciale
n afara satului, care trebuia s rmn numai o pia, ca s
zicem aa, a prestigiului politic i socotea c pe bun
dreptate afacerile acestea mrunte cu oamenii sfreau
totdeauna, din punct de vedere electoral, prost pentru cel
care le fcea. Crmac, adversarul su rnist, nici acum nu
tia pentru ce, numai dup doi ani, czuse n alegerile
pentru consiliile comunale.
Moromete tia c Aristide nu mprumuta bani, dar asta navea nicio importan. Mult mai important era faptul c el,
Moromete, se ducea la Aristide s-i cear ceva.
Casa lui Aristide era aezat n centrul satului, unde se
ncruciau toate drumurile comunale i judeene. Centrul
semna cu un cerc turtit i tiat. De aici se putea apuca spre
rsrit, oseaua Glavacioc-Bucureti (80 km); spre miazzi,
spre Dunre (60 km); gara era la 4 km de sat, iar spre munte,
spre creierul Carpailor, cum spuneau oamenii, era de
obicei urmrit oseaua care nsoea calea ferat pn la
Piteti Curtea de Arge.
212

Cldirea cea mai impuntoare a comunei era banca


popular cooperativ Primvara, cldit n 1931 i care
dduse faliment ndat ce apruse legea conversiunii. Era
cldit n stilul primriilor comunale, dar mult mai mare, cu
paisprezece trepte de ciment, cu cte dou coloane n pri i
cu dou intrri laterale mai mici. Acum era folosit la
ntrunirile consiliului comunal, sau ale comitetului
bisericesc, sau n timpul campaniilor electorale. Uneori tinerii
obineau aprobarea lui Aristide pentru baluri i serate.
Alturi de banc, nconjurat de o bogat grdin cu pomi
i straturi de zarzavat i flori, se afla casa parohului Petric
Provinceanu, care imita cldirea bncii, n partea cealalt a
centrului, ocupnd o mare ntindere de pmnt, se vedea
conacul fostei moii, cu numeroase dependine. Acum
conacul era nchiriat de maior (sau vndut, nimeni nu tia)
staiei de agronomie i mont care fusese nfiinat de
curnd. Btrna Marica i fiica ei cu prul verde locuiau n
spatele staiunii, ntr-o cldire ceva mai mic dect conacul.
n faa staiunii, peste drum, se afla o csu mic i
pipernicit: acolo locuia ruda lui Moromete, Parizianul,
Guica al doilea mai prost, cum i zicea Catrina. Mama lui
Parizianul era sor cu nevasta dinti a lui Moromete i pe
vremuri ea nsoise la Paris, ca servitoare, pe cucoana
Marica. La cteva luni dup ce se ntorsese de acolo nscuse,
nemritat fiind, un biat pe care Moromete l poreclise
Parizianul. Parizianul era mai mare dect Paraschiv, i se
nsurase demult; avea un biat cam de seama lui Niculae. De
nenumrate ori Aristide i oferise pmnt i bani, numai si vnd casa i locul care stteau nfipte ca un cui n coasta
gospodriei acestuia. Nu vroise.
Aristide avea o curte imens care nconjura din trei pri i
213

csua, i locul lui Parizianul. n curte se ridicau dou


oproane uriae sub care se odihneau o batoz vopsit n
rou i un vapor al crui co rzbtea printr-o gaur fcut
n acoperi. Casa lui Aristide era toat nvelit n coarde de
vi care se mpleteau de la stlpi pn la streain,
ajungnd pn n vrful acoperiului. Casa era mprejmuit
cu un gard mic fcut din scnduri vopsite cenuiu, iar n
spaiul dintre prisp i gard creteau flori. De-a lungul
gardului dinspre drum, pe partea dinafar a curii, Aristide
lsase o fie lung pentru jocul de popice. Construise chiar
anume un fel de acoperi, demontabil, pe care l ntindea
peste gard atunci cnd ploua.
Avea crcium, care era aezat cu obloanele spre centru.
Doi stlpi n afar susineau o prelungire mare a
acoperiului, sub care Aristide scotea trei-patru mese mici cu
scaune, la care se putea aeza oricine.
n continuarea oselei, de la centru spre rsrit veneau
rnd pe rnd: o fntn de piatr, coala primar, o uli
care ducea spre prima biseric, primria comunei, fa n
fa cu primria, casa notarului, alturi de el casa ginerelui,
directorul colii primare, nvtorul Toderici, apoi casa celui
de al doilea paroh al comunei, un tnr nvtor care se
fcuse pop i reuise s mpart chiar anul acesta parohia
n dou (acum umbla prin sat i strngea de la oameni s
repare vechea biseric). Alturi de el se afla magazinul
comercial i casa lui Petre Ianculov, vechi negustor al
comunei.
Acesta era centrul sau Devale, cum i se spunea, pentru c
ntr-adevr comuna semna cu o albie i orice uli pornea la
vale spre fundul acestei albii. La marginea dinspre rsrit a
comunei, pe un cmp deschis, mprejmuit cu un gard nalt de
214

srm ghimpat, se aflau moara cu valuri a lui Aristide i


presa de ulei.
Moromete l cut pe Aristide la primrie i ntreb
secretarul dac domnul primar sta e aici.
Secretarul primriei era un om care avea pentru Moromete
mult consideraie. Cndva Moromete fusese consilier
comunal, o singur dat i, nu se tie de ce, nu-i plcea s i
se aminteasc de acest lucru, era i acum membru n
comitetul bisericesc, dar nu se ducea niciodat la adunri, i
pe vremea aceea, murind secretarul primriei, Moromete l
susinuse n consiliu pe tnrul Oprescu, secretarul de
acum, care nu uita acest serviciu i i pstra lui Moromete o
veche i inutil, nu recunotin, ci consideraie,
recunotina fiind ceva care trebuia s i se cuvin lui ca
secretar, fiindc el era acela care scotea pentru oameni copii
dup registrul de nateri, acte de naionalitate i origine
etnic, bilete pentru vite i adeverine
Am onoarea, domle Moromete! spuse secretarul fr s
se opreasc din scris; scria nemaipomenit de repede i de
frumos i izbutea s fac acest lucru fiind, ca orice secretar
de primrie, jumtate beat; am onoarea i toat stima, repet
el. Cu ce te pot servi?
Cu o uiculi, spuse Moromete ironic. Primarul sta e
aici?
Este! rspunse secretarul cu un glas ca de chelner. Este!
strig el continund s scrie n felul lui nemaipomenit, spre
admiraia oamenilor, care nu lipseau niciodat de pe capul
lui.
Moromete iei din birou i intr la primar.
Aristide l ntmpin cu voioie. Era un om cu trsturi
tinereti, dei avea tmplele ncrunite. Gulerul alb al
215

cmii, rsfrnt peste hain, accentua buna dispoziie


tinereasc a primarului.
A Moromete! strig el ridicndu-se de dup birou i
dnd la o parte hrtiile i ziarele pe care le rsfoia. Aha! Aha!
exclam. Ai citit n gazet discursul lui Madgearu i ai venit
s-mi spui c o s cad guvernul! mecher Moromete! Crezi
c o s iei primar!? He, he, he! Hai noroc! Stai jos, nea
Ilie, stai pe scaun. Ce faci, domnule? E posibil, dup cum se
aude, c la toamn o s fie alegeri generale, d-o n m-sii,
trebuie s intri n consiliul comunal.
Aristide se ntoarse vorbind la birou i aezndu-se la loc
pe scaun se ddu puin pe spate i se ntrerupse familiar i
totodat politicos:
De ce nu stai, nea Ilie? Stai, domnule, pe scaun! Ia
spune-mi, nea Ilie, Cocoil ce mai face?
Moromete, depit de veselia i politeea primarului, se
aez pe scaun i nu zise nimic. Aristide, degajat, relu
printr-o nou exclamaie:
He, he, he! rse el. Cocoil i njur pe liberali, dar nu
vrea s spun cu cine o s voteze. Te pomeneti c l-ai atras
dumneata s voteze pentru Iorga!
Nu vrea! zise Moromete.
He, he, he!
Da. Cic nu se poate discuta cu el.
Cu cine?
Cu Iorga.
De ce?
Cic degeaba are doi creieri, c niciunul nu e bun.
Iorga? He, he, he! rse Aristide. He, he, he, Moromete,
ciudat mai eti! Care va s zic degeaba are doi creieri, he,
he, he, fugi d-aici Chiar aa zice? Ce zice? Las, nea Ilie,
216

tot cu ai notri o s votai toi, ce s mai discutm! Ia spune,


ce mai faci? Vreai ceva p-aici, vreun act?
A vrea eu un act, dar nu se poate! zise Moromete.
De ce s nu se poat?! Pentru dumneata facem noi.
Oare? ncerc Moromete uitndu-se dintr-o parte la
primar. Aa, un act! zise el i ncepu s spun cu glas oficial
i s scrie cu mna n aer prin faa ochilor:
Act
Domnul Ilie Moromete, din comuna cutare, judeul cutare,
consimim noi c nu mai are dreptul sa plteasc fonciire i
impozite!
He, he, he! izbucni primarul nestpnit, uitndu-se
curios la mna lui Moromete care tocmai semna actul n aer
cu o micare lung i ncogrliat. He, he, he, las-o dracului,
nea Ilie, d-o n m-sii!
Sigur, i convine s rzi, dar ia ntreab-m pe mine!
Ai de pltit mult?
Hm! fcu Moromete.
He, he, he, las-o moart, nea Ilie, se veseli Aristide. Anul
trecut dumneata nici nu tii c eu personal l-am oprit pe
perceptor s nu-i confite crua! Pi dac o tot ami He,
he, he! Te pomeneti c i-au i luat ceva din cas! Ai?
Nu! spuse Moromete parc cu recunotin c nu s-au
purtat nc cu el n acest fel. Nu, nu mi-au luat nimic,
adug. Dar o s-mi ia! spuse apoi cu glas de parc i-ar fi
fcut celuilalt o promisiune.
O s-i ia? He, he, he! Las-o moart, nea Ilie! Las c
dac o s fii ales n consiliul comunal ne descurcm noi.
Aristide nu mai rse. Moromete se uit o secund la el,
217

apoi ntoarse capul n alt parte i rmase nemicat i


posomort. Primarul i propunea ntr-un fel destul de lmurit
s devin omul lui. Ceva asemntor se mai ntmplase
odat pe vremea cnd Aristide nu era aa de bogat i
Moromete nu att de prudent n politic. Aristide plcuse
oamenilor i fusese susinut n alegeri, iar consiliul comunal
din care fcuse parte i Moromete aprobase cu mult
nevinovie dou importante hotrri pe care le propusese
Aristide ndat ce fusese ales primar: o hotrre cu privire la
un monument n cinstea eroilor i alta cu privire la ridicarea
unui cmin cultural. Amndou proiectele trebuiau realizate
prin autoimpunere. Porniser membrii consiliului comunal
prin sat cu cruele i strnseser gru i porumb; de dou
ori, n doi ani; i oamenii dduser, avuseser ncredere n
consilierii lor; iar consilierii predaser grul i porumbul
primarului, n care aveau ncredere; iar primarul nu dezmini
ncrederea consilierilor si, ridic un monument de ciment de
doi metri pe un teren de un metru ptrat, monument pe care
fur trecui toi eroii rzboiului de rentregire i cldi o arip
a colii nceput de mult, adugnd, sub frontispiciul pe care
scria coal, i: Cminul cultural. Dac ntre timp Aristide nar mai fi luat i alte hotrri la fel de importante, de ast
dat referitor la executarea bugetului comunei, la folosirea
terenurilor i altor bunuri ale primriei, i nu le-ar fi
executat n acelai chip, adic avnd grij s nu existe hrtii
sau s existe hrtii care l acopereau, afacerea cu
monumentul i cminul cultural ar fi sfrit ru pentru el,
adic aa cum i s-ar fi ntmplat oricrui om care n-ar fi fost
total cinstit; dar amestecat cu altele i ntins pe mai muli
ani, aceast afacere de nceput se mpletise ntr-un lan gros,
puternic i total pe care nimeni, odat ce lanul se formase,
218

nu mai putea s-l desfac. Moromete cunotea i el aceast


chestiune cu monumentul i cminul cultural, dar Aristide i
dduse de neles c afacerea era n ordine; era foarte mirat
c Moromete nu-i spusese din vreme s-i dea i lui nite
izlazuri s le foloseasc; ce dracu, toi consilierii luaser,
numai Moromete rmsese
Drept rspuns Moromete prsise consiliul i se gsiser
destui care s rd de el c a fost prost i nu s-a ales cu
nimic i c de aceea nu se mai duce pe acolo. Poveste veche
i uitat chiar i de Moromete. Dar iat c Aristide n-o uitase
i i propunea iari, avnd n vedere alegerile apropiate, s
voteze din nou pentru el i s-l sprijine iari n sat. n
schimb Aristide avea s-l ajute s se descurce n consiliul
comunal mai bine ca data trecut.
tii c eu nu fac aici la primrie dect s isclesc hrtii,
spuse Aristide mai departe, vznd c Moromete tace
posomort.
Se tie de mult c eu las acuma pe alii s se ocupe de
afacerile primriei, nsemnau de fapt cuvintele lui.
Nu mai am timp nici s mor, adug el vesel i nu
minea, era ocupat pn peste cap cu construcia unei noi
mori n Ttrti, o comun mai mare dect aceasta de aci
unde era primar. A! Ce zici, Moromete?
Domnule, i-am dat drumul la Bucureti, rspunse
Moromete dup o lung vreme de tcere. I-am dat drumul la
Bucureti i e vorba s-mi trimeat nite franci! repet el.
Dar mi-e fric s nu vin iar Jupuitu dup fonciire!
Stai c nu pricep nimic, zise Aristide.
N-auzi c i-am dat drumul la Bucureti lui Achim?
spuse Moromete puin suprat c cellalt nu nelegea. I-am
dat drumul lui Achim, lui fi-meu!
219

Ei i?
Trebuie s-mi trimeat nite franci!
Nu pricep!
N-am acuma s-i dau luia cu fonciirea!
Ei i?
D-mi patru mii de franci s-i dau la fonciire i cnd mi
trimite fi-meu, i-i dau ndrt
Aristide se hotr repede:
Mi-am nchipuit eu, cnd te-am vzut, de ce ai venit,
Moromete, spuse el devenind din nou vesel. Bine, atunci
rmnem nelei: i dau. i se ridic de la birou: prietenii
mei i mprumut cu plcere. Hai cu mine pe la crcium c nam bani la mine!
De la primrie la Aristide nu era departe. Mergeau
mpreun agale. Aristide era mai nalt, i cu toate c era
elegant n costumul su uor, de var, albastru-deschis, cu
plrie moale de pai de orez, atrgea atenia mai puin dect
Moromete, care arta parc suprat, i avea o expresie ca i
cnd nu singur, ci silit de cineva ar fi mers alturi de primar.

IV

acest timp Paraschiv pornise nfrigurat spre tu-sa


Guica. Achim plecase i trebuia fcut ceva repede cu Nil, sl ndemne s termine odat cu bombnelile lui de neneles.
Ei, gata, ga Mario! i ddu Paraschiv de veste tuei.
Gata, dar nu tiu ce s fac cu Nil, c mi vine s-i dau civa
pumni dup ceafa i s-l satur.
Guica sttea n faa bordeiului i mpletea la ciorap; ea nu
220

lu n seam suprarea nepotului i, de bucurie c n sfrit


Achim plecase, scp cteva ochiuri la ciorap.
Ce vorbeti, Paraschive? opti ea cu glas strns. I-a dat
drumul? A plecat? Cnd a plecat?
De diminea! rspunse Paraschiv. Mi-era niel fric i
mie: haiti, acu l ntoarce ndrt! C i la se momonea, se
momonea mai adug Paraschiv suprat.
Aa, m! Aa! continu Guica cu bucuria ei srat i
niel surd, ca i cnd bine fcuse Achim c se momonise.
Aha! Aha! mai exclam ea. i alea ce zicea? A? Paraschive!
Alea nu zicea nimic?
Paraschiv nu rspunse.
Hai, m, d-te naibii, ce eti suprat? l cert Guica. De
ce nu spui? Acuma trebuie s plecai i voi! Cnd plecai?
Paraschive, se rug Guica sftuitor, vezi, nu stai mult pacolo! Un an, doi i ntorcei-v acas. Eu i-am mai spus.
Locul la din spatele casei e al tu. Cu banii din Bucureti
faci o cas pe el, te nsori, cumperi pmnt i s mor i eu
acolo ca o cretin ntre ai mei, s aib cine s m
ngrijeasc. Vorba luia, s nu vie un strin! C de! Suntem
de-un snge! i acolo, n Bucureti, mai trimite-mi i mie un
frng, c dac nu eram eu s v nv de bine, ce fceai? Nu
mai pierdei vremea de poman, s mai muncii i la secere
pentru ei! Auzi tu?! Cnd plecai?
Nu vrea boul la de Nil, ga Mario, n-auzii ce-i spusei?
zise Paraschiv scuipnd i fcnd ca buzele lui s se ncalece
i s se despleteasc n fel i chipuri.
Ce, e nebun?! se mnie Guica, oprindu-se surprins din
mpletit.
Cic: Nu, b, c cum s plecm cu caii i s lsm
grul pe cmp?; cic: Nu acuma, b, mai ncolo, pe la
221

Suntamrie!
Pi i tu, zise Guica, prost eti? De ce n-ai venit cu el
ncoace? Ia du-te i vin cu el ncoace! Ce, e prost?
E prost, rspunse Paraschiv scuipnd furios. Apoi
continu cu un glas gros, care vroia s semene cu al lui Nil:
C ce, b, ce i-a venit i ie! Plecm acuma, rde lumea de
noi: ia ai lui Moromete fugir cteitrei de acas i-l lsar
pe tat-su singur cu grul pe cmp
Du-te, m! Du-te! zise Guica fr s mai asculte. Du-te,
m, n-auzi? Du-te i vin cu el ncoace! Am s-i spun eu ceva
i ai s vezi c n-o s mai zic nimic!
Nil ns plecase cu caii la pscut i abia a doua zi spre
sear se ntlnir cu tua lor.
Cnd i vzu trecndu-i prleazul, Guica se ridic de pe
scunelul ei din faa bordeiului i le fcu semn s vie dup
ea nuntru. Ca de obicei nepoii i ndoir cefele s nu se
izbeasc cu fruntea de pragul de sus al uii, intrar n odaie
i se aezar tcui pe aceleai scunele de-o chioap; se
fereau s stea pe pat, care era de totdeauna ubred i s-ar fi
putut rupe cu ei.
Guica se aez pe prag n faa lor, fr s-i lase ciorapul
de la gt i ncepu:
Ei, Nil! Pi ce-am vorbit noi pn acuma? Ia ascult
aici la mine: lui Achim i-a dat drumul la Bucureti i dac nu
trimite bani, crezi c tac-tu e prost? Pi tii ce e n stare s
fac? S se duc peste el acolo i s nu mai putei face voi
nimic! Tu auzi, m?!
Paraschiv se uit la Nil i fcu un semn din mini care
vroia s spun: vezi! Nil se uit la Paraschiv i ddu din
umeri vrnd s spun c nu nelege nimic. Guica deschise
gura s-i dea drumul mai departe, dar Paraschiv o
222

ntrerupse. El i arunc fratelui o privire de dispre i parc


mugi:
Mai i vorbeti!
Ce vorbesc, m, ce vorbesc? bolborosi i Nil n felul lui
de neneles, din care nu puteai s-i dai seama niciodat
dac protesteaz, cere explicaii, sau pur i simplu nu
pricepe despre ce e vorba.
Cum nu vorbeti? Pi nu spui? relu i Paraschiv.
Ce spun?
Cum ce spui? C: Las, b, c s mai ateptm, c
rde lumea de noi! Tu auzi ce spune ga Maria? Crezi c tata
cnd o vedea c la nu-i trimite niciun frng, o s ne atepte
pe noi s vie Sntmria?
Nil i ncrei fruntea lui lat i groas, o ls n jos i nu
mai spuse nimic. Dar iari nu puteai s tii ce e cu el. Guica
vorbi mai departe:
Nil, dac n-o s rmnei voi cu buzele umflate, haidade! Pi voi nu tii ce vorbesc alea? Ce spun pn sat? C tactu are s-i treac pe toi pe numele lui i are s-i treac
leia btrne casa i jumtate din locul de cas. Pentru c
eti bleg i umbli cu capul ntre urechi, d-aia! E averea
voastr! Ce-ai s te faci tu dac tac-tu l pune alea la cale i
le trece casa? Ai, m? Ce-ai s faci, Nil? C atunci nu poi
s le mai dai afar, c se duce la secie i vine cu jandarmul.
Tu auzi ce-i spun eu? Guica se opri din mpletit i se ascui
cu capul spre Nil. Tu auzi, m? repet ea. E casa voastr, e
averea voastr de la biat m-ta! i lumea o s fie de partea
voastr, c tac-tu cu nimeni nu se are bine
Nil asculta n tcere, cu pleoapele lsate cu totul peste
ochi ca i cnd ar fi dormit. Guica continu:
i atunci ce s mai ateptai? nclecai ntr-o noapte pe
223

cai i luai-o spre Bucureti. i cnd o s v ntoarcei cu


bani peste vreun an i-o s le dai pe-alea afar, lumea o s
zic: Bine le face! Au fugit la Bucureti din pricina lor! Aa le
trebuie, c au vrut s pun mna pe averea frailor! E averea
voastr, Nil! De cte ori s-i tot spun?
Guica i trase capul care sttuse ntins i nfipt sub ochii
lui Nil, apuc ciorapul din poal i ncepu s mpleteasc
repezit, cu micri nghiontite.
Nu, c lui i e ruine de lume, zise Paraschiv cnd tua
se opri. Nu nelege c lumea rde de noi taman d-ia, c i
lsm pe ei s ne mnnce munca. Pi, b Nil, lumea zice
c suntem noi proti, tu tii asta? l inform Paraschiv avnd
n glas ceva care arta c n privina asta de mult sunt ei
acoperii de ruine.
Nil ns tcea mai departe, cu fruntea lui lat i groas
ct degetul aplecat n jos. Nu se tie de ce, lucrurile acestea
care preau foarte limpezi continuau s fie pentru el tulburi.
Paraschiv se uit la el cu dispre i spuse iar, cu un glas
lung, trgnat, ca i cnd l-ar fi strigat de la cine tie ce
deprtare:
Bi, Nil, b! O s te trag fetele de turul pantalonilor,
ca pe Nstase Besensac. Zici i tu c eti flcu! Eu m-a fi
nsurat pn acum de zece ori, dar n-am vrut! Tot pentru voi,
pentru tine i Achim! S v fac oameni!
Nil ridic fruntea, se uit la fratele su i mormi ca un
urs.
Faci tu oameni! Pi dar! Dtept mai eti! M mir c nu
te vezi!
Nu, c sunt ca tine, s dau n gropi, rspunse Paraschiv
pornit. Dac n-a fi eu Dac ar zice tata s tragi la jug, ai
trage la jug.
224

Nil i ncrei fruntea i chipul lui mare se aprinse de


aceast jignire. Se ntoarse spre Paraschiv i mormi cu toat
puterea, clipind des din ochi i strngnd pumnii
amenintor:
Ce, b, ce? Ce, ce? Ce vrei? Ce?
Cecsina! blodogri Paraschiv fr s se sinchiseasc.
Ia nu v certai! interveni Guica ridicndu-se de pe prag
i cutnd ceva ntre sob. Ea scoase de acolo o oal cu dude
i o puse naintea nepoilor. Nu v certai ca protii, ce v-a
apucat? Paraschive, tu eti mai mare, ce vorb e aia? De ce
rzi de el? Parc tu eti mai breaz? S te duci acolo la
Bucureti i s te-ntorci, s te-nsori! S faci copii! Atunci s
te vedem! Haide, luai nite dude d-astea i nu v mai certai!
Cei doi ncepur s bage minile n oal i s mnnce din
ea n tcere. Guica se aezase la loc pe prag i bestecia la
ciorap. Dup puin timp trase un fir lung din ghemul negru
de ln i spuse:
Hai, m, ce facei? C trebuie s plmdesc, s v fac
nite pine! Am i eu cteva ciurele de fin pentru zile mari.
S v fac s avei pe drum! nelegei-v mai repede!
Ce s ne mai nelegem, zise Paraschiv ridicndu-se.
Gata, plecm!
i caii? ntreb Guica.
i lum cu noi, rspunse Paraschiv hotrt. Cu ei
ctigm mai mult dect cu oile. Altfel de ce dracu mai
plecm?
Cum, m, s furm caii Iu tata? tresri Nil cu un glas
din care se vedea c acest gnd nu izbutea cu niciun chip si fac loc n capul lui.
Pi nu sunt caii votri, Nil? N-ai muncit voi anul
trecut i ai pltit cinci mii la banc? Cu ce v-ai ales voi din
225

douzeci de mii care s-a mprumutat tat-tu? Nu i-au fcut


alea covoare de pe urma oilor? Sunt caii votri, tu nu vezi, ce
naiba tot vorbeti! Ia vezi, c acum m supr pe tine!
Pi vorbete i el ca s nu tac, zise Paraschiv mereu
furios de mpotrivirea lui Nil. El se scul n picioare i
continu hotrt s termine cu atta vorb: Ascult, Nil, eu
ncalec i plec i te las ca pe-un prost aici Mie s-mi spui
verde Te ntreb: mergi sau nu mergi? De-un an de zile de
cnd vorbim; mergem, mergem, mergem! i acum faci pe
C rde lumea c jurm, c, b, s mai ateptm! Ce s mai
atepi? Nu mai atept, am ateptat destul!
De pornit ce era, Paraschiv uit i se aez pe patul tuei,
care ndat ncepu s trosneasc i s prie. Guica ip la
el:
Du-te, m, naibii, c-mi rupi patul! Paraschiv sri n
sus. Suprat, el puse mna pe umrul lui Nil i-l mic,
parc l-ar fi sculat din somn.
Nil, mergi, m, sau nu mergi?
Nil tresri i deodat sri n picioare:
Merg, m, merg, ce tot m ni? N-auzi c merg? Nu iam spus odat c mergem?
Pi vorbete!
Ce s vorbesc? mormi Nil, de ast dat cu un glas
slab, fricos, ca i cnd i-ar fi prut ru c spusese c merge.
Continu: S mergem odat! Ce tot vorbim atta! i dac se
ntmpl ceva
Dac se ntmpl ceva, eu rspund! aproape c strig
Paraschiv.

V
226

Dup ce se luaser, Biric i Polina continuau s se uite


unul la altul ca i cnd ar fi fost singuri pe pmnt. Zadarnic
ncercau, Polina s stea mai mult prin cas cu soacra i
cumnatele, iar Biric prin curte cu tatl i fraii! Se strigau
pentru lucruri de nimic i, dac se stpneau s nu fie
mereu unul lng altul, nu se puteau mpiedica s nu-i
aud glasurile. Se auzea glasul ei sau al lui spunnd nu se
tie ce, se opreau pentru o clip i btaia inimii se iuea
Dar dac durerea trebuie stpnit fiindc ndurereaz i
pe alii, bucuria prea mare trebuie i ea stpnit fiindc
poate fi ru neleas, ntr-o zi mama spuse o vorb Polinei,
nchipuindu-i c i face un bine dac i amintete c traiul ei
aici o s fie ru dac nu se mpac cu ai ei.
Erau la mas. Polina nu lu din ciorb dect de vreo dou
ori i ls lingura pe mas. Era o ciorb de verdeuri nici mai
bun, nici mai rea ca n alte zile, dar mama-soacr nu se uit
la chipul norei s vad c de fapt ei nu-i ardea azi de
mncare la fel cum nu prea i arsese nici pn acum de cnd
venise aici; socoti c ciorba era de vin:
E fr untdelemn! spuse ea. Trebuie s pstrm
untdelemnul pentru secere! i n loc s se opreasc aci, se
pomenir cu toii auzind pentru ntia oar nite cuvinte cam
nepotrivite i suprtoare. Noi suntem nvai, maic, s mai
mncm i fr untdelemn!
Nepotrivite i suprtoare cuvinte, dar adevrate i de
aceea clipa care urm dup rostirea lor nu fu alungat de
nimeni.
Polina se fcu roie i deodat, cu totul pe neateptate
pentru ei, ea rosti cu o veselie nepat i necrutoare:
Ba eu, mam, nu sunt nvat s mnnc fr
untdelemn!
227

N-am de gnd s nghit ceea ce nu se cuvine, nsemnau


de fapt cuvintele ei.
i nou ne-ar plcea, dar ce s facem! rosti mamasoacr ntre dou porniri, fric s nu ias ceva urt, dorin
s nu ocoleasc ceea ce trebuia n cele din urm spus pe
fa.
Dar Biric-tatl se sinchisi mai puin. Se ntoarse spre
nor i-i arunc cu nepsare:
Ba o s mnnci, c n-o s ai ncotro!
Nemncat nu stau!? rspunse Polina cu veselia ei
uierat.
Las, maic, o s v aranjai voi! rosti mama. O s v
mpcai cu alde tac-tu i o s v ducei acolo! C aici e greu
de trit, suntem muli i
Nu spuse mai mult, se fcu tcere. Ce nsemna asta?!
Aadar n timp ce ea i Biric nici nu tiau ce mncau
ameii de marea lor bucurie, aici exista nemulumire,
gnduri grbite s-i mpovreze cu grija traiului Polina nu
mai zise nimic, se ridic de la mas i intr n odaie. Biric
se posomorse i mnca n tcere. El socotea ieirea soiei lui
la fel de nepotrivit ca i cuvintele mamei. Era ns limpede
c bucuria familiei trecuse de mult; i c ei doi bgau de
seam acest lucru abia acum.
Ce e cu tine, mam? spuse el suprat.
Ce s fie? rosti tatl numaidect. Spune i ea ce este.
Sau nu-i aa? ntreb el cu nepsare.
n clipa aceea, n cas, Polina izbucnise n plns. Biric
tresri, se fcu galben la fa. El rmase cu lingura ntr-o
mn i cu bucata de mmlig ntr-alta, ascultnd nfiorat,
zguduit. Pe chipul lui se aternea ncet o expresie rece,
strin de familie, care nu fu observat de ceilali. Ls
228

lingura i mmliga pe mas, se ridic i se duse la soia lui.


Hai, taci din gur! o ocroti el. Ce-i pas ie de mama?
Numai dac i fac eu ceva, atunci s plngi! Hai! i nmuie
el glasul.
Hai, uit-te la mine, uit-te n ochii mei, nsemna acest
hai. Cum poi s plngi cnd eu sunt cu tine, cnd amndoi
tim ceva care nu tie nimeni?!
Hai, Paulino! o mngie el cu numele ei ntreg, turburat
de plnsul ei care ntocmai ca i bucuria cretea din el nsui
copleitor. Hai, tu taci! Las! Numai dac eu
Dar Polina, cum sttea pe pat cu capul lsat pe coate i
coatele pe genunchi, se rsuci fr s se ridice i i puse faa
ud pe piciorul lui. nfiorat, el i apuc faa n palmele lui
aspre i sub palm i simi gura fierbinte cum plnge i
vorbete:
Destule vorbe urte am auzit n cas! Am crezut c dac
m mrit o s scap! Toat ziua i toat noaptea numai bani i
pmnt! Bani i pmnt!
Polina aproape c striga i era limpede c o spunea pentru
cei din tind, ntr-adevr, acetia ncetaser s mai mnnce
i ascultau.
Am fugit de acas numai s nu mai aud i acuma v
batei joc de mine c nu sunt nvat s mnnc fr
untdelemn. Am fost i eu fat pe lumea asta! A trebuit s m
feresc i s strng din dini i acuma
De ce a trebuit s strngi din dini? o ntrerupse Birictatl din tind.
Hei, tat! protestar ntr-un glas fetele i mama.
Pentru c alte fete se mrit cu nunt i cu lutari,
rspunse Polina plngnd. Dar dac e vorba pe-aa, am s
plec chiar acuma, dac soacra nu m las nici mcar s
229

rsuflu! Biric, hai cu mine!


n tind, mama se ridic speriat de la mas i trecu
pragul odii.
Polino, tu degeaba te superi i plngi, c n-am zis ce i
se pare ie. Am zis i eu o vorb, oi fi greit! Dar vorbete
lumea prin sat, maic, i voi nu tii nimic. Tat-tu zice c nu
cumva s ne prind c venim peste el cu mpcciunea, c ne
d afar i ne face de rsul lumii. E pus pe dumnie contra
lui Biric i ne-am gndit i noi c tu, Polino, trebuie s te
duci pe-acas i s le spui c nu ade frumos s ne
dumneasc degeaba! Dac o vrea s-i dea ceva, bine, dac
nu, las-l s-i rmn lui, s se sature de pmnt. Dar ne
pare i nou ru cnd auzim ce spune la lume. Barim s
tac din gur! Adineauri spusei vorba aia cu dusul la alde
tat-tu fiindc aa ar fi stat bine, ne-am fi bucurat i noi si dea tat-tu dreptul tu i s v ajute pn v facei o cas.
Dar Doamne pzete dac am vrut s spun ceva ru. Fiindc
noi ne-am gndit: dac se nsura Biric cu alde Leana lui
Floricel, care n-are dect o jumtate de pogon pmnt, ce
fceam? Nu tot trebuia s stea aici, cu ea? Te-a luat pe tine!
Ei! i dac n-o s-i dea tat-tu nimic, ce?! Uite, sunt fetele
astea aci i fraii tia, s spun ei dac se gndete cineva
ru la tine. Atta zicem i noi: s tac din gur alde tat-tu i
s nu ne mai njure. Fiindc fetele astea s-au fcut i ele
mari i alt zestre dect c sunt vrednice i cinstite n-au, de
ce s-i bat Tudor Blosu joc de ele? D-aia eram suprai,
c altfel, maic
Mama se opri. Era foarte ndurerat i cnd sfri de
vorbit se aez pe pat i oft; privirea ei se lrgi i rmase
nemicat ntr-o contemplaie linitit a durerii. Asta era tot,
nimic altceva nu mai aveau cu Polina. Fetele intraser n cas
230

i tceau, adeverind prin asta spusele mamei. Numai Birictatl prea s mai aib ceva de spus. Pe de alt parte
atmosfera aceasta o surprinsese att de mult pe Polina, nct
ea nu zise mult vreme nimic, se uita mereu cnd la mamasoacr, cnd la cumnate i pe fiece clip care trecea, o
ciudat licrire cretea n privirea ei. nti se ndreptase pe
pat, apoi se ndeprtase puin de brbatul ei. Urmele
plnsului se terser treptat, apoi un zmbet ascuns, cu
neputin de ghicit ce nsemna, se ivise pe buzele ei. Se
cunotea totui c nu se ndoiete de adevrul celor auzite,
c o crede pe soacr i pe cumnate i le d ntru totul
dreptate. Dar zmbetul acela parc i btea puin joc de ei,
parc rdea de nevinovia lor.
Pi bine, Biric, tu de ce nu mi-ai spus? se ntoarse ea
dup o vreme spre brbatul ei. Ia hai cu mine la tata! Hai
chiar acum cu mine! repet ea i se dezbrobodi i mbrobodi
cu o singur micare. Se scul de pe pat i rmase n
picioare linitit i hotrt.
Vezi s nu te ntorci plngnd! spuse Biric-tatl
batjocoritor. Se pare c el tia ceva mai mult dect toi despre
Tudor Blosu.
Nu acuma, Polino, spuse mama cu ndoial. Mai las-l
pe alde tat-tu s se mai gndeasc, s mai
De douzeci de ani de cnd m-a fcut a avut destul timp
s se gndeasc, spuse ea uimindu-i pe toi cu acest
rspuns. Hai, Biric!
Nu striga la mine, fa! murmur Biric scuturndu-se
parc. Tnra lui nevast era de nerecunoscut, se uita la ea
uimit i prea s nu priceap ce vrea de la el.
Polina deschise ua de perete i o ls larg deschis. I se
auzir paii apsai strbtnd bttura. Biric se ridic de
231

pe pat i se lu dup ea. Abia o ajunse din urm, att de


repede i mnioas se ndrepta nevasta lui, dup mriti, s
dea ochii cu prinii.

VI

seara i n zilele urmtoare dup ce fugise cu Biric,


mama ei plnsese i ncercase s-o trimit pe fata mai mic,
Rafira, cu cteva lucruri de-ale Polinei, dar Rafirica, dei
avea numai zece ani, n loc s-o asculte pe maic-sa, se
apucase s-i spun lui Victor. Tudor Blosu aflase i o
ameninase pe muierea lui cu btaia. Dar aa slab cum era,
Aristia ndrznise s se mpotriveasc:
Tu ai fcut-o de rs! strigase ea plngnd. Parc i-a
psat ie vreodat de noi! Proast s fie Polina s-i mai
spun n viaa ei tat.
i dac nu-mi mai spune, ce? rostise Tudor Blosu,
ngrozind-o pe muiere cu acest rspuns. Las c-o s-mi
spun ea, n-avea grij. N-are s treac nicio sptmn i-ai
s vezi cum intr pe poart cu mpcciunea. Are nevoie de
pmnt.
i dac are nu e dreptul ei? Ea singur a muncit ct voi
toi Nu i-e fric s nu te ia lumea la ochi?
De ce s m ia lumea la ochi, c i-am vrut binele? Ceare biatul lui Stan Cotelici? O s triasc cu al lui Biric din
cntat? Treaba ei! Eu nu-i dau nicio brazd! Biat cu atta
pmnt i fuge de el! Ce are, f, biatul lui Stan Cotelici?
Are pe dracu! strigase Aristia nfuriat. Dac nu-i
place, vreai tu s i-l bagi pe gt?
232

Nici nu-mi trece prin cap, rspunsese Tudor Blosu


nepstor. Dar dac fcea cum am spus eu, era ferice de ea.
N-a vrut s-l ia pe-al lui Stan Cotelici? Foarte bine! Dar de ce
s-a apucat s se duc dup al lui Biric? Altul mai bun nu
gsea?
Se certaser pn trziu, fr folos. Tudor Blosu era
mereu nepstor la rugminile femeii care i spunea s se
duc acas la Biric i s se mpace cu fata. Tudor Blosu nu
numai c nu-i cunotea bine fata, dar nici mcar nu bnuia
ce se petrecuse cu ea dup mriti; cnd o vzu pe Polina
intrnd pe poart cu Biric, de uimire, ochiul care nu i se
deschidea bine, de ast dat i se deschise ct o ceap; Polina
intra n curte cu o nfiare i nite pai care nu semnau
deloc cu ai Polinei pe care o tiau ei, sfioas i supus, cam
ncpnat n sfioenia ei ascuns, dar totdeauna
asculttoare.
Pe drum Polina se sftuise cu brbatul ei. Spre uimirea
acestuia, ea spusese c are dreptate mama-soacr: trebuie
negreit s se mpace cu prinii! Cum au s poat tri fr
zestrea ei? Nici s nu se gndeasc, nici s nu-i treac prin
cap. Unde-au s stea? Aadar, se vor mpca i vor sta la
prinii ei, vor munci mpreun un an, doi i n acest timp
vor strnge s-i fac o cas. Aa face toat lumea. Toate
acestea are s le spun el.
Pe urm s taci din gur i s m lai pe mine, c o s
m neleg cu ei, ncheiase ea.
Despre faptul c Tudor Blosu fcea de rs n sat familia
brbatului ei, fapt care o nemulumise att de mult pe
mama-soacr i pe cumnate, nu mai putea fi vorba, de vreme
ce scopul lor era mpcciunea.
Biric se cam suprase de sfaturile acestea, dar n cele din
233

urm convenise. Era nc nedumerit de schimbarea ei parc


neateptat.
Tudor Blosu i vzu dinuntru intrnd n curte, i fr s
tie pentru ce, nchise fereastra care era deschis i deschise
ua din tind. Aristia aprindea focul n vatr i se pregtea
s lucreze la main nite rochii.
Vezi c vine Polina i cu la, i spuse Victor Blosu
mamei trecnd i el pragul i intrnd n cas.
Tot atunci, Polina i Biric urcar scara prispei; ajuni n
tind, fata se opri, se uit la mama ei care se mbrobodea
zpcit i-i spuse simplu, dar cu ceva nou, parc strin, n
glas:
Bun ziua, mam!
Bine v-am gsit! spuse i Biric ncet.
Bine-ai venit, rspunse Aristia lund-o naintea lor n
cas i uitndu-se ngrijorat dac nu era ceva aruncat n
dezordine peste paturi.
Cei doi intrar n odaie i ddur i acolo bun ziua. Tudor
Blosu rspunse limpede bun ziua i-i arunc privirea
cercettor spre fiic, dar Polina parc nu-l lua n seam; se
aez pe pat i-i strnse mai bine basmaua sub brbie. Pe
nesimite, n tcere, Tudor Blosu, Aristia i Victor se
apropiar de cellalt pat i se aezar pe rnd, ateptnd.
Polina se uit la brbatul ei. Acesta se posomori i-i ntoarse
privirea parc furios, ncepu s vorbeasc limpede i ncet,
simplu, parc s-ar fi cunoscut i ar fi trit mpreun cu
ceilali de mult vreme:
mi pare ru, nea Tudore, c ne-am certat
Flcul se opri cteva clipe, timp n care Victor se aez
mai bine pe pat. Dar Tudor Blosu nu lu n seam prerea
de ru a ginerelui, care trebuia s fie nceputul mpcrii.
234

Ce vrei, m, voi? Ce cutai aici? ntreb el brutal.


Tudore, taci din gur! sri Aristia speriat.
Stai c eu n-am chef nici de ceart, nici de discuie!
rspunse el linitit, i continu spre cei doi, mai mult spre
Biric, despre care credea c pusese la cale venirea la el n
cas: Ce e, Biric, ce caui aici? n seara cnd ai furat-o pe
proasta asta, eu am venit la tat-tu i i-am spus. Ce mai
vreai? Sau unde te-am lsat s intri pe poart crezi c am s
m tocmesc cu tine!
Nea Tudore, n-am s-i spun dect cteva vorbe i ne
ducem Nici eu n-am chef s m tocmesc cu dumneata. Eu
cred c ar fi bine s ne nelegem ca oamenii. Am un singur
pogon de pmnt, mare i lat. Pmntul Polinei dar nu e
vorba acuma de pmnt, fiindc Polina spune c s stm la
dumneavoastr, un an sau doi, pn ne facem noi
dumneavoastr avei trei odi i muncim cu toii. De ce s
ne certm? Dac vrei, bine, dac nu treaba
dumneavoastr, noi ne-am luat i o s ne descurcm noi
Victor Blosu rnji din patul lui i se mic n el ntr-un fel
care fcea s se vad c ceea ce auzise i plcea mult, l
nveselea. Biric bg de seam i chipul i se aprinse. Se
ridic n picioare gata s plece, dar Polina se prinse n
aceeai clip de umrul lui:
Unde te duci? Stai c merg i eu.
Da, stai, zise Tudor Blosu batjocoritor.
Da, s mai stea, rspunse Polina rece. Apoi la fel de rece
i linitit continu: i tu, Victore, ce rnjeti acolo n pat? Nu
i-e ruine?
Victor Blosu, Aristia i Tudor Blosu fcur ochii mari.
Polino, ce e cu tine? zise Aristia abia optit.
Ia spune, tat, continu fata fr s rspund. Ce zici
235

de ce-a zis Biric?


ntrebarea aceasta linitit i se pru tatlui obraznic. Se
nfurie:
Vezi s nu te iau acum de moae i s te satur de
mritat, spuse el aezndu-se la locul lui.
Atunci nu vreai s stau aici cu Biric? ntreb Polina
iari, uitndu-se la el deschis.
Ia spune, Polino, vreai s-o iai pe coaj? spuse tatl
amenintor. Acum te iau de mn i te dau afar! Ai fugit cu
sta ca o proast, te-ai dus n crila lor de copii! C altul mai
bun nu gseai.
Nu, altul mai bun nu gseam, rspunse Polina limpede.
sta mi-a plcut mie! i de ce zici c nu ne lai aici? Spune,
ca s tim i noi.
Drept rspuns, Tudor Blosu se ridic de pe pat i spuse
ncet i scrnit:
B, ia ieii afar d-aici! Ieii afar pn nu asmut
cinii pe voi.
Aristia sri i i se puse n fa:
Tudore, ne aude lumea! Rde lumea
Ia las-l, mam, spuse Polina apsat.
Se ridic n picioare naintea tatlui:
S asmui cinii pe mine? ntreb ea mucndu-i
adnc buzele, aprins la fa. S asmui cinele? N-ajunge
ct am ndurat aici, ct am muncit? Ia stai tu niel, tat, s
vorbeti aici cu mine! strig ea cu un glas tios i nalt. Se
rupse din faa tatlui, merse spre ua odii care rmsese
deschis i o trnti cu putere. Se ntoarse apoi spre mama ei:
Iar tu, mam, s nu te amesteci, c nu eti bun de nimic! Ai
rmas oarb, de cnd lucrezi la main s le dai lor mii de
lei! i de sptmni de zile de cnd m omoar s m mrit
236

cu Stan Cotelici, tu n-ai spus nimic! Iar acuma m-ai lsat s


m fac de rsul lumii!
De ast dat, Tudor Blosu se npusti spre ea i vru s-o
apuce de mini i s-o dea afar. Biric i Victor srir de pe
pat. Polina se smulse din minile tatlui i ip:
Ia mna de pe mine!
Tudor Blosu ncremeni cu ghearele n aer. Fata l fulgera
cu nite priviri a cror ur ardea n ele ca o flacr.
S nu dai n mine c-i scot ochii! rosti Polina cu un glas
uiertor.
Polino, ip Aristia, ai nnebunit?!
n clipa aceea, Victor sri ntre ei, deschise ua i spuse
tare i dispreuitor spre Biric:
Ia iei, m, afar d-aici! Ia ieii afar d-aici!
Biric l privi mocnit, mestecndu-i flcile. Nu se mic.
Victor Blosu se apropie de el i l apuc de flanela lui
crpit n coate. Spuse cu acelai dispre:
Ieii, b, afar!
Acest glas ngmfat l fcu pe Biric s-i smuceasc mna
cu putere i s se dea ndrt gata s-i sar n cap. Polina l
apuc linitit pe fratele ei de gulerul hainei i, cnd acesta
se ntoarse cu faa, ea i crpi o palm att de nprasnic
nct Victor se cltin. Cnd i reveni i se repezi spre
Polina, Biric i iei atunci nainte i ntr-o clip se ncletar
unul cu minile n gtul celuilalt.
Tudore, sai c se omoar! strig Aristia nbuit.
Mama i fiica i Tudor Blosu srir i ncepur s
izbeasc n minile lor ncletate.
Odat desprii, cei doi se privir cu ur, mult timp
gfind. Victor Blosu parc uitase de palma dat de sora
lui. Abia ntr-un trziu i aminti i se repezi pe negndite
237

spre ea, dar Aristia i iei nainte.


Dai n mine, hai? Polino! Dai n mine! gfi el.
Dau n tine! rspunse ea tremurnd. Mgarule! Ai i tu
o sor care se mrit i strigi la ea s ias afar! Porcule! Ai
un obraz de porc, m mir c nu-i plesnete.
Victor Blosu sri iar de la locul lui i de ast dat o lu
spre u, s ias afar. Bnuind ceva ru, Aristia ip:
Victor, stai aici, Victore! Stai aici! Stai aici! Tudor Blosu
sri i el i l apuc pe fiu de umeri.
Ia stai, m, la locul tu! Stai s le spun eu nc o dat,
s nu zic pe urm lumea c a venit fata la mine i am gonito

VII

Se fcu un timp o tcere grea. Se aezar iari pe paturi,


cei doi singuri ntr-o parte, iar ceilali pe cellalt pat. Tudor
Blosul rupse tcerea cu un glas schimbat din care
nfumurarea de tat pierise.
Va s zic, Polino, abia te-ai mritat i i-a i srit
andra. Te-au pus ai lui Biric la cale. Vii s-mi bagi
ghearele n ochi! A putea s ies afar i s-mi vd de treburi,
dar m gndesc la ce-ai s tragi cnd te-or pune ai lui Biric
la munc. Acolo s vezi munc, nu ca acas! Ai muncit i
acas, nimeni nu zice, dar taman d-aia ar fi trebuit s nu-i
iai lumea n cap. Dac ar face toate fetele ca tine, ar fi un
balamuc n tot satul Aa c vezi, i spun nc o dat,
pentru ultima oar, cu frumosul, s te ntorci
mi spui cu frumosul, dar sri cu pumnul la mine,
238

spuse Polina limpede, uitndu-se drept n ochii lui.


Tudor Blosu nghii greu.
Nu vreai s taci din gur, caui ceart! zise el.
S vorbeti ca lumea i s nu m mini! Niciodat nu teai uitat la mine ca la o fat. Tot cu Victor: Victor n sus,
Victor la deal Numai eu am muncit i ai crezut c sunt
proast, am s nghit mereu i o s m mrit cu cine vrei
voi
Acum te-ai fcut deteapt, mgreao! Nu i-e ruine s
vorbeti aa cu tata? spuse Victor.
Nu mai pot de ruine, rspunse Polina batjocoritor. Uite
unde s-a adunat ruinea, la alde tata i la domnul voiajor!
N-am tiut eu ce zace n tine c te nvam eu minte,
rspunse Victor clocotind. Poi s zici c, cu vorbele astea
care le-ai spus acum, te-ai splat pe bot de-un frate!
Pi da, c mama nu putea s fac i ea un limbric lng
un gard n loc s-mi fac un frate ca tine.
Era de o rutate care adncea i nu apropia groapa care se
cscase ntre ei. Biric nu mai pricepea cum o s se mai
mpace soia lui cu prinii dup toate acestea. Nimeni ns
nu mai ndrznea s-o amenine pe Polina.
Uite, Polino, una i cu una face dou! rosti Blosu. Eu
att am de spus: ai fugit de acas, te-am sftuit s te ntorci,
nu vreai, gata, acum n-ai ce mai cuta ndrt. Am terminat
socoteala.
Se fcu tcere. Polina i rezem un cot n genunchi i apoi
i rezem brbia n podul palmei:
Aa crezi tu, spuse ea netulburat.
Aa are s fie! aps Blosu.
Polina repet:
Aa crezi tu!
239

Aa cred eu, aa este, am terminat, ce mai atta vorb!


zise Tudor Blosu gata s-i piard din nou rbdarea.
Nu-nu! l preveni Polina aproape vesel. Trebuie s
neleg i eu. Va s zic de ce zici c nu vreai s stm
amndoi n odaia de dincoace, pn ne facem noi cas?!
Tudore, las-i, m, s stea, ndrzni Aristia ncet. Biric
e biat muncitor, ce-avei cu el? Aa face toat lumea
Era de necrezut, mama se dduse deschis de partea fetei.
Tudor Blosu o fulger cu ochii, dar Polina nu-l slbi:
Nu te mai uita aa la mama, zise ea. Ai s ne lai s
stm aici.
Voi amndoi s stai cu mine?! se mir Blosu. Poate
dac mor eu i biatul sta! Atunci da!
Polina se uit spre fratele ei i, ce lucru de neneles,
glasul i se fcu mai cald, aa ca al unei surioare mai mici:
Victore, nici tu nu vreai s m lai s stau aici?
Da ce, e casa mea? rspunse Victor colos, dar zpcit
totui de rugmintea ei. Ce m ntrebi pe mine? se scutur
el. Din partea mea, n-ai dect s stai!
Da, se vede, spuse Polina cu prere de ru. Apoi,
ridicndu-se pe neateptate de pe pat: Hai, Biric! Se
ntoarse spre toi ai casei: zi, m gonii? Bine, m gonii voi,
da* s nu credei c eu sunt proasta aia! Nu scpai voi de
mine ct via oi avea!
Deschise ua nainte i iei afar fr s dea bun ziua
sau s mai spun vreun cuvnt. Biric mergea n urma ei cu
flcile ncletate. Cnd ieir n poart, tnrul mri
suprat:
F, tu eti nebun!
Se oprir n drum, n faa casei. Polina ntrzia, parc ar fi
vrut s se ntoarc ndrt, s mai spun nu se tie ce.
240

Haide! o ndemn brbatul mohort, fr s se uite la


ea.
Nu merg!
Ce?! se mir Biric i se uit la ea. Avea o nfiare
ascuns, ca pe vremea cnd era fat. l fulger un gnd, pe
care l i rosti: Polino, m lai?
Ea nu rspunse i nu se mic. Se uita nepenit nicieri.
Nu merg! Unde vrei s merg? Unde s dormim la iarn?
n coar? n trene, pe jos?
Aceste cuvinte l nspimntar pe Biric, se fcu alb ca
varul.
Da, opti el copleit. Bine, Polino! Atunci rmi la ai ti!
Du-te atunci! opti el ntr-un trziu i de ast dat i nl
fruntea.
Vzui de departe, nimeni n-ar fi putut s-i dea seama ce
se ntmpl ntre ei. Biric nu mai putu ndura i se
ndeprt ncet. Lumea care se uita putea crede c s-au
neles s rmn la Blosu; altfel s-ar fi certat i njurat cu
glas tare, aa cum se ntmpl cu cei mai muli cnd nu se
nelegeau. De aceea, cnd Polina l chem din urm pe
Biric, chemarea nu mir pe nimeni.
Biric se opri, se ntoarse i o atept. Privirea lui ardea i
dac n-ar fi fost n drum ar fi lovit-o ntocmai ca atunci sub
dudul Moromeilor; din nou ea l fcea s se team c ar
putea-o pierde, i aminti ns privirea i rspunsul ei de
atunci i deodat nelese c nu pentru a-l chinui zadarnic se
purta ea aa.
Ah, ce naie de femeie! gndi el. De rmas la ai ei nu vrea,
dar nici cu mine nu merge!
Hai, Polino! opti el mohort. Hai, nu te speria, c s fie
ea a dracului de cas, cu dou etaje o fac, dac e vorba c
241

din pricina casei


i o lu nainte ndrjit. Polina merse de ast dat n urma
lui, ca orice nevast supus brbatului. Biric mai ntoarse o
dat capul spre casa lui Blosu i l vzu pe acesta pe dup
geamuri urmrind ceea ce se petrecea la poart. Mama ta,
amenin Biric. Ai crezut c dac nu-i dai zestre, am s i-o
las!
Biric, ntreb Polina din urm, cu ce zici c ai s faci
cas? i fiindc el ntrzie cu rspunsul ea adug: S tii c
mie nu-mi place cu dou etaje!
Era vesel, rdea de el, dar el nu se supr, ncepuse s-o
neleag; firea ei era aa c vroia s triasc n voie i
brbatul s nu-i pun pe umeri nicio povar; doar de aceea l
luase pe el i nu pe altul i de aceea fugise de la prini. Dar
ce era de fcut, de unde s fac rost de bani pentru cas? Ea
glumea, dar dac pn la toamn fraii i surorile lui mai
puteau dormi pe prisp, cnd s-o face frig vor trebui s intre
nuntru i atunci unde are s-o culce pe Polina? Ce-are s se
ntmple ntre ei dac n-or mai avea unde s stea? Pentru c,
orict de ciudat prea lucrul sta, ciudat mai ales fiindc nui dduse deloc seama de el pn acum, pur i simplu n-avea
unde s stea cu ea!

VIII

Astfel

se ntmpl c n scurt vreme de la nsurtoare


bucuria lui Biric se i fcu dureroas. Gndul c s-ar putea
s-l apuce toamna fr cas l neliniti att de mult nct,
fr s se mai sftuiasc cu familia, se hotr s fac rost de
242

bani numai n singurul fel n care putea s fac att de


repede i anume s vnd de ndat jumtate din pogonul lui
de pmnt. Se gndi cteva zile n ir, i trebuiau cel puin
trei mii de lei dac vroia s-i fac o cas ca s nu fie bordei
(i numai o astfel de cas i trebuia, altfel toat lumea ar fi zis
c iat ce ru a ajuns Polina trind cu el), dar de unde s ia
trei mii de lei? i apoi cum avea el s triasc cu o jumtate
de pogon de pmnt, cnd alii cu un lot ntreg abia se
ineau?
Dar aceast ntrebare din urm nu-l tulbur pe Biric.
nainte de orice trebuia s-i ridice cas, i nc una
frumoas, aa cum pe drept merita o nevast ca a lui. Dup
aceea avea s vad.
Lund aceast hotrre el se grbi s anune familia:
Gata! De mine ncolo, cine vrea s m ajute s fac
cas, s mearg cu mine n vale la vguni s facem
crmizi.
Erau tot aa, la mas, a treia sau a patra zi de cnd
fcuser ncercarea de mpcciune.
Polina nu se art deloc surprins, dar Biric-tatl i
ceilali ncetar o clip s mai mnnce i se uitar la el
bnuitori.
S faci crmizi i s le lai acolo s dea zpada peste
ele! Sau de ce?! se mir tatl.
Nu, ci s ridic cas cu ele, rspunse fiul.
Aha! exclam Biric-tatl dumirit. Uitasem c acolo n
vale la vguni, dup ce sapi i termini cu crmizile gseti
la fund i nite bani!
Asta m privete pe mine! zise Biric nchis n sine, dar
tatl socoti, uitndu-se la el, c n-avea el ce s nchid n
sine i i-o ntoarse cu nepsare:
243

Te-o fi privind, zise. Mai bine d flanela aia m-tii, s-o


crpeasc n coate, c atrn jurbiile pe tine, adug
msurndu-l de sus pn jos.
Polina, care n-avea nimic rupt pe ea, se simi iari atins
ca i data trecut cu untdelemnul.
Ce s-o mai crpeasc, trebuie alt flanel, zise ea.
Dup aceste cuvinte, tnra nevast vzu multe perechi de
ochi ndreptndu-se scurt i n tcere asupra ei.
O fi trebuind, mormi Biric-tatl sorbind ncet din
strachina cu verdeuri din mijlocul mesei.
Ce tot dondneti din gura aia? interveni atunci mamasoacr, uitndu-se cu simpatie la nor. Aa este, i trebuie
flanel c s-a nsurat i a intrat i el n rndul oamenilor!
Tatl prinse cu privirea mulimea de copii de la mas i
atept cteva clipe ca s fie neles de ce se uit: cei doi
gemeni aveau pe ei doar nite nchipuiri de cmi, iar
fetele
O s tundem cinele i o s ne facem flanele, zise el.
Parc noi o s ne lum dup tine! rspunse mama.
tia i ea c tatl avea dreptate, dar dac nu era ln
pentru flanele, barim s fie o vorb bun!
Trecu deci cu bine aceast clip grea pentru Biric: nu-l
ntreb nimeni de unde avea s ia bani i el nelese c la
urma urmei ntr-adevr acest lucru l privea numai pe el.
Umbla prin curte fluiernd i cntnd. Puse mna pe
secure i se duse n grdin s taie salcmi pentru tlpici.
Polina sttea lng el i l asculta cum cnt, parc ameit,
cu ochii nchii i cu minile ncruciate pe sni. Din cnd n
cnd el se oprea din cntat i arta cu mna:
Drmm coteul n partea asta o facem, cu faa
ncolo.
244

i ncepea iar s cnte i s izbeasc n salcmi cu


securea. Era aa de vesel nct i amesteca glasul cu
loviturile de secure n aa fel, nct fraii lui mai mici, care se
aezaser puin mai n vale, se tvleau pe iarb cu burile
lor goale i rdeau.
i cu ce zici c o s cumperi metri cubi, Biric? ntreb
tatl din poarta grdinii.
Adic metri cubi de lemn de construcie, podele, ui,
ferestre Dar Biric i Polina nu mai erau singuri, apruser
din fundul grdinilor cteva fete atrase de glasul cunoscut al
vecinului, i Biric nu mai putu s rspund.
Ce are s mai cnte Biric la nunt! se minun una
dintre fete, apropiindu-se i aezndu-se jos lng Polina.
Biric, ia cnt tu Vai de copilul strin, c vreau s-l
nv i eu zise alta care se apropia ncet, cu fruntea ntr-o
custur.
Dar a doua zi, cnd Biric puse caii la ham s se duc la
vguni, tatl l opri:
Salcmii ca salcmii, zise el, sunt verzi i pn se usuc
trebuie s-i tai din vreme, dar nu pune tu copiii s
munceasc degeaba la crmizi.
De ce?
D-aia, fiindc nu te-aranjeaz!
Bine, o s m duc singur.
Du-te singur, dac n-ai ce face!
De ce n-am ce face?
Fiindc te-am mai ntrebat i ieri: de unde faci tu rost
de bani?
Pi nu spuneai c-i gsesc la vguni?
A, uitasem. Du-te! l ndemn tatl binevoitor. Ileano i
Gheorghio, strig el, hai, ducei-v cu Biric i ajutai-l!
245

Fetele chiar se urcaser n cru. Ele erau acum vesele


pentru ele nsele; de cnd fratele se nsurase, nu prea le mai
psa de el. Dar de ajutat cu braele lor vnjoase puteau s-l
ajute.
Adevrat, nene, de unde faci rost de bani? ntreb cea
mai mare cnd se ddur jos la vguni.
Polina se uit int la brbatul ei i Biric citi n privirile ei
aceeai ntrebare. Prefcndu-se vesel, el le spuse c are s
vnd jumtate de pogon din partea lui de pmnt. La auzul
acestei veti pe chipul surorilor apru o expresie rece.
Nu v speriai, l cumpr la loc dup ce mi fac cas,
zise Biric, dar tcerea strin a surorilor l tulbur i l
supr ca niciodat, ncepu s strige: Ce v uitai aa la
mine? Ia ducei-v acas d-aici i lsai-m voi n pace. V
uitai la mine parc cine tie ce v-am fcut. E pogonul meu
de pmnt i fac ce vreau cu el. Nu tii dect s stai cu
ochii pe om i s-l pzii: aia nu; ailalt nu; aa nu!
Apuc trncopul i ncepu s izbeasc n lutul galben i
gras. De uimire surorile abia se dezmeticir. Se uitar la
Polina. Ea sttea lng cru cu o nfiare de neptruns.
Se gndea, dar era greu de ghicit la ce.
Hai, Gheorghio, hai acas! spuse fata mai mare, dup o
vreme de tcere, n timp ce Biric i vedea de treab fr s
le mai ia n seam.
Plecar amndou fr niciun pic de ovial. Biric lovea
mai departe cu trncopul. Dup o vreme Polina se mic de
lng cru i se duse alturi pe malul grlei, se aez i
ncepu s se spele ndelung pe picioare.
Polino! strig Biric, cnd bg de seam lipsa ei. Tu ce
tot faci acolo, nu vii s arunci pmntul sta n cru? Sau
crezi c o s se arunce singur?
246

Polina i vzu de splat ca i cnd n-ar fi auzit. Cnd se


ntoarse se rezem de ule i ncepu s se uite la brbatul
ei. El i spase s umple o cru, dar ea nici nu se gndea
s pun mna pe lopat.
Se uita la el cu o ciudat satisfacie; pe chip avea o
expresie de parc totul ar fi fost pus la cale de ea; pn i
sudoarea pe care el i-o tergea din cnd n cnd cu cotul, i
mirosul puternic de pmnt care parc nea de sub
trncopul lui, chiar i acestea erau ale ei.
Tu n-auzi, Polino? spuse el din nou, dar Polina nu se
urni i atunci el se uit la ea.
Ai de gnd s mai dai mult cu trncopul la? ntreb
ea zmbind ciudat.
De ce s nu dau cu trncopul?
i ea nu rspunse i deodat el nelese c de mult st el
aici singur cu ea Arunc trncopul. Polina se ntoarse cu
umrul i l atept dintr-o parte, parc la pnd, cu ochii
deschii; se ls greu cu toat puterea trupului i gemu cnd
el o apuc i o nfur n brae; numai cnd o ridic pe sus
nchise ea ochii. El o duse chiar pe pmntul din care avea
s-i ridice cas i o iubi acolo pe rcoarea lui curat, pzit
de lumina mare a zilei.
Un ceas mai trziu duceau pmntul acas i l descrcau
n mijlocul btturii.
Cnd se aezar la mas, o tcere de ghea i ntmpin,
dar Polina sparse aceast ghea dintr-odat zpcindu-l mai
ales pe brbatul ei:
De ce tcei aa, a murit cineva?! se mir ea mai vesel
ca niciodat. O s ne facem cas, dar n-o s se vnd niciun
fel de jumtate de pogon.
i nu nelese nimeni ce era n capul ei.
247

IX

Tot

n aceast vreme, n aceste verzi zile de iunie cnd


nfloresc salcmii i cnd pn la seceri nu mai era dect
srbtoarea sfinilor Petru i Pavel, ugurlan afl c n sat se
vorbea iar despre el; c ar fi srit la btaie cu Cocoil n
poiana fierriei lui Iocan.
ugurlan nu pricepuse niciodat pentru ce unele din
ntmplrile n care era amestecat el se rspndeau
numaidect printre oameni. Totdeauna acest lucru l ntrta
fiindc de fiecare dat descoperea nepotriviri; una gndea el
i alta nelegeau ceilali. S sar la btaie? Dar, la urma
urmei, de unde aceast prere la ei?
Ciudatul adevr era c ugurlan nu srise dect o singur
dat la btaie. Cu muli ani n urm fusese chemat la o
nunt i n timpul mesei cineva strigase de rsese toat
lumea: Mnnc, ugurlane, s-i ajung o sptmn! l
btuse nspimnttor, era adevrat, dar cine n-ar fi fcut la
fel n locul lui? Iar n ce privete faptul c vrsase strachina
n capul Cotelicioaiei, asta nu nsemna c a btut-o.
Srise el la btaie la fierrie? Tocmai c nu, Cocoil l
njurase cel dinti! Era limpede c lumea l credea nesbuit.
Nu era, de altfel, ntia oar cnd ugurlan afla ce credea
lumea despre el. ntr-o vreme se spusese chiar c ar fi ho, c
ar fi furat nu se tie ce de la cineva, nct nu se mai mir
cnd Ion al lui Miai i spuse ce vorbesc oamenii despre
ntmplarea de la fierrie.
Nu se mai mir, dar i rmase gndul aci i seara cnd se
culc ntrzie cteva clipe s adoarm. Ani n ir ugurlan se
simise bine cu starea lui: el de o parte i toi ceilali n afar;
248

nicio apropiere i nicio ncredere. Dar de ast dat un gnd


strin l ntreba: de ce i njurase pe oameni la fierrie? C de
njurat i njurase, asta era adevrat.
ugurlan se rsuci n aternut i i mai njur nc o dat.
El nu se uita niciodat ndrt ca s se nvinuie pe el nsui,
ci totdeauna ca s-i nvinuie pe alii. Aa fcu i acum i se
liniti, i atept s-i vin somnul, iar somnul veni ca o ap
neagr n care orice urm de gnd pieri.
Dimineaa, ugurlan se trezi ca totdeauna linitit i
odihnit. Se ridic n capul oaselor, se rsuci pe prisp cu
picioarele jos pe pmnt i vru, ca de obicei, s se ridice i
s-i vad de treburi. Dar mai ntrzie; ceva din dimineaa
aceasta i plcea, ncepu s se uite peste curte, peste garduri
i opron, peste grdin i mprejurimi. Se trezise parc mai
devreme i era linite. Totul se odihnea n nemicare. rna
btturii, umed de rou, parc era o fiin vie care dormea
i ea. Tcut, nevasta lui se trezi la cellalt capt al prispei,
nveli copilul lsndu-l s mai doarm i, cu pai parc
nesimii, intr n tind. ugurlan o vzu pe ea tot aa cum
vedea curtea i mprejurimile. Da, aceasta era lumea:
oseaua trecnd pe la poarta lui (oseaua oamenilor, a
satului), gardurile linitite, fntna (fntna din care oameni
i vite beau ap), doi salcmi nali n dreptul porii (pe unul
din ei mici cruci, semne ale morii, ale copiilor pe care i
ngropase) i peste toate acestea cerul curat, iar pe prispa
casei el, ugurlan, n mijlocul acestei lumi
Ce bine ar fi s primeti de la lume doar aceast pace
adnc ugurlan i aminti iar de ntmplarea de la fierrie
i de ntrebarea care nu-l lsase asear s adoarm i
aceast pace de o clip se destrm. Fr s-i dea seama
pentru ce, ntrebarea revenise ntr-un fel i mai suprtor
249

dect asear. Nici pomeneal c nu din pricina lui Ion al lui


Miai i njurase pe oameni; Ion al lui Miai i aa nu nelegea
ce se discuta acolo
Turburat, ugurlan uit s se mai dea jos de pe prisp.
Astfel de ntrebri suprtoare mai avusese de cteva ori n
ultima vreme. Dar le uitase, le alungase repede. Asta din
urm, dei pornea de la un fapt nensemnat, amenina s
struie mai mult asupra lui.
Prima dat se ntmplase ntr-o zi cnd copilul su venise
de la coal plngnd.
Era toamn trziu, ugurlan nc nu-i fcuse rost de
nclminte i biatul umbla descul. La coal ajungea cu
picioarele roii de frig i ntr-o diminea cnd s-a aezat n
banc s-a tiat n nite cioburi de sticl pe care i le pusese
acolo colegul su Toderici Artur, biatul directorului.
nvtorul, care nu se avea bine cu directorul, l pedepsise
pe Toderici Artur i acesta, ca s se rzbune, l pndise pe
colegul su ugurlan i, cu ajutorul altor copii, l pusese jos
i i bgase pmnt n gur.
Dup ce ascultase aceast poveste, ugurlan i luase
copilul ntre genunchi, se uitase crunt n ochii lui limpezi i l
nfricoase astfel: Dac mine la prnz nu vii s-mi spui c
i-ai spart capul luia care i-a bgat pmnt n gur, te omor
cu btaia, i i crpise i o palm ca s-l fac s priceap c
n astfel de lucruri nu avea tat.
Copilul ns avea mam i s-a dus i i-a spus ei i ea l-a
neles, iar de tatl su a nceput s se fereasc. ugurlan a
bgat de seam i pentru ntia oar s-a simit cuprins de
nelinite: oare nu aa trebuie crescut copilul, s nvee s se
apere singur? i deodat ugurlan s-a pomenit ntrebndu-se
pe el nsui de cine i de ce s-a aprat el toat viaa, i unde
250

a dus aceast aprare? i i-a dat seama c de fapt el


crezuse pn atunci c avea s duc undeva.
Alt dat sttea la poart i a trecut cineva pe drum i i-a
dat bun ziua. ugurlan nu ddea nimnui bun ziua i nici
nu rspundea cnd i se ddea lui. Nu i-a rspuns nici
acestuia, dar s-a pomenit ntrebndu-se: Pentru ce mi d el
mie bun ziua? El nu tie cine sunt eu i atunci de ce Dar,
la urma urmei, cine sunt eu?
Iar acum, n legtur cu fierria, din nou: de ce ducnduse acolo se purtase aa cum se purtase? l supra mai ales
faptul c Moromete nu se sinchisise deloc de njurturi.
Las, m, ugurlane, lumea s triasc n pace, spusese el,
iar la sfrit nu se tie de unde scosese Moromete c trei
chestiuni rezult din cele spuse de ugurlan.
Se scul de pe prisp nemulumit i se duse n grdin s
coseasc iarb pentru cal. Sigur c da, gndi el ntrtat,
cnd ai dou loturi cred i eu c nu-i pas cnd te njur
alde ugurlan. Dac ar mai fi s fie patruzeci de moii, n
toate patruzeci v-ai repezi, lua-v-ar dracu pe toi!
ugurlan cosea iarba i gndurile sale curgeau fr oprire,
negre i turburi. Trei chestiuni rezult din cele spuse de
mine, Chestiuni, ai? Astea la tine sunt chestiuni! i ce
detepi v-ai fcut voi! Se apuc domnul Moromete s-i
spun lui Dumitru lui Nae cum a fost mpucat frati-meu la
Bucureti! Parc ar fi fost acolo, al dracului! i cnd te
gndeti bine, habar n-are.
ugurlan se terse pe frunte cu mneca, nfipse coasa n
pmnt i se aplec s strng iarba. Ce bine mi-ar fi i mie,
gndi apoi mai departe, n grajd, n timp ce ddea cu esala
pe spinarea calului. Ce bine mi-ar fi s tiu acum c la deal
mi crete porumbul pe apte pogoane, iar pe alte apte
251

pogoane plesnete bobul de gru n spic. A sta i eu iarna


dup sob, ca domnul Moromete, i a ti eu s-l pun pe
Mrin s citeasc poveti!
ugurlan se opri din eslat i rmase cteva clipe gtuit
de amintiri. Mrin al lui se rugase ntr-o sear de iarn s-l
lase s se duc pe la Niculae al lui Moromete, cu care era
ntr-o clas, s citeasc cu el poveti. Nu-l lsase i aceast
amintire i fcu ru lui ugurlan. La urma urmei, de ce nu-l
lsase? La urma urmei, Moromete
ugurlan se pomeni gndind fr voia lui c niciodat pn
acum nu se oprise att de struitor asupra cuiva. i
dispreuia pe toi, fr alegere i fr nume. Ce-i cunase
acum pe Moromete? D-l n m-sa, cu loturile i cu
chestiunile lui! ncerc ugurlan s alunge totul din minte.
Dar ceva cu neputin de explicat i aduse n ureche glasul
acestuia, parc aievea, cum sttea acolo la fierrie i citea
ziarul Domnilor! Aa i pe dincolo Ocupaiunea lor
mintal Ce ciudat citea! V rog s m credei c nu eu am
scris drcoveniile astea, parc vroia s spun Moromete tot
timpul.
Nedumerit, ugurlan ls eslatul i se aez pe marginea
ieslei. Primul agricultor o fi avnd pmnt? i aminti el
ntr-un fel uimitor discuia lor despre rege.
Are! zicea Cocoil. Are, aa, cam vreun lot i jumtate.
Are mai mult, zicea altul, fiindc trebuie s-l in i pe la
micu, pe Mihai trebuie s-i dea s mnnce!
Eti prost, zicea Cocoil. Ala micu are lotul lui de la msa!
ugurlan rmase o clip cu privirea n gol, apoi deodat
izbucni ntr-un hohot furios: Ptiu, fir-ai ai dracului! scuip
el n pmnt i rmase mai departe pe ieslea grajdului, negru
252

la fa. Dar dac amintirea acestor lucruri nu izbutea s


rzbat n afar i s-i lumineze chipul posomort, simea
totui cum ceva se topea n el. Cunotea i el starea n care
mintea contempla n linite lucrurile i ptrundea dincolo de
ceea ce artau ele c sunt. Era o bucurie deosebit i rar. El
se nfuriase cnd Moromete citise discursul regelui, ei,
dimpotriv, se nveseliser. Nu era oare nveselitor s
descoperi c un rege prea mai puin detept dect Ion al lui
Miai?
ngndurat, ugurlan se ridic de pe marginea ieslei i iei
afar. Se duse n cas i se ntinse n pat.
Da, aa o fi, continu el s se gndeasc, dar sracul Ion
al lui Miai era un nevinovat, pe ct vreme primul agricultor
avea sute de mii de hectare ugurlan tia acest lucru de la
fratele su care, nainte de a intra la Grivia, muncise cteva
veri pe moiile coroanei i cnd o ar ntreag l las s se
lfie cu atta pmnt, nu-mi mai arde mie s m nveselesc
c e prost. Las c bine v-am fcut c m-am repezit n voi,
gndi ugurlan mai departe despre cei de la fierrie. S v
mai gndii i voi c nu toat lumea are timp s se
nveseleasc; dac de altceva nu suntei n stare, nveselii-v
barim mai puin, fir-ai ai dracului!
Dup mas ugurlan se gndi s se duc i el la fierrie
s-i dreag secerile. Muierea i spuse c au terminat mlaiul
i c trebuie s se mprumute de la cineva, altfel o s-i apuce
seceriul fr nimic n hambar.
Vezi la Ion al lui Miai, rspunse ugurlan, ndreptnduse spre poart.
N-are nici el!
ugurlan se opri o clip fr s se ntoarc:
Vezi la Tudor Blosu! spuse el.
253

Nu mai iau de la Tudor Blosu! se feri i se rug femeia.


O s ne cheme iar la secerat i ai vzut ce ne d el s
mncm!
Cere i tu la cineva! se scutur n cele din urm
ugurlan i porni pe lng garduri cu secerile pe umr.
Sigur c da, domnul Moromete! bolborosi apoi n gnd. Tu
n-ai nevoie s te mprumui! Te gsete secerea cu fin
veche n hambar.
ugurlan se pomeni ispitit s-i cear lui Moromete s-l
mprumute. n astfel de mprejurri el cerea ori de la cineva
care rupea de la gur ca s-i dea, cum era Ion al lui Miai sau
Marmoroblanc, ori de la Tudor Blosu sau Crmac, crora
le fcea zile la cmp; niciodat ns de la aceti oameni ca
Moromete, nici sraci, nici bogai i crora le tremura mna
pn se hotrau s spun da sau nu. Lui ugurlan i veni un
gnd: s-i cear lui Moromete s-l mprumute i apoi, fiindc
era sigur c acesta n-avea s-i dea, s-i scoat pe nas
deteptciunea de la fierrie. Nu mai zici c rezult trei
chestiuni? i s-i bat nc o dat joc de el.

Moromete

era acas, drmase poarta i i fcea una


nou. Dup ce pltise cu bani de la Aristide partea de
fonciire pe care i-o cerea Jupuitu i amnase jumtate din ea
pn spre toamn, se dusese a doua zi la gar i cumprase
cu restul de bani o cru de uluci.
Nu se mai putea, att poarta de la drum, ct i gardurile
grdinii se nnegriser i putreziser de tot, trebuiau altele.
254

ncepuse nti cu poarta de la drum, i lucrase la ea dou


zile. Acum era pe sfrite cu poarta i nu se grbea deloc s
treac la grdin: o poart sau un gard le pui o dat la zece
ani, dac nu chiar la mai muli.
Asta depinde de uluc, Dumitre, i spunea Moromete lui
Dumitru lui Nae care tocmai fcea observaia de mai sus.
Depinde de uluc, repet el. Asta care am luat-o eu, explic
el, e uluc bun. E fag!
Nu prea ai stacheii buni! observ Dumitru lui Nae dup
ctva timp i glasul su fcu ca pe o distan de zececincisprezece case toat lumea s aud ce fel de tachete
avea Moromete.
Era i Cocoil acolo. Alturi, cu un topor n mn,
Paraschiv ascuea ulucile pe un trunchi. Niculae sttea pe
vine lng tatl su i pndea cnd s-i dea cuie. Fr s se
uite, Moromete lua cuiul din mna ntins a lui Niculae, l
potrivea ndelung, uitndu-se de cteva ori n spate s vad
dac tacheta va fi prins drept n mijloc, apoi cu tesla
mprumutat de la Dumitru lui Nae btea adnc uluca, mai
struind apoi i cu lovituri nefolositoare asupra cuiului care
pierise n lemnul alb vrnd parc s spun c e de dorit ca
acest cui s nu mai ias niciodat de acolo.
Era unul al dracului, unul Nastratin, zise Cocoil
scuipnd subire naintea sa. i-a pus poarta pe foc i pe
urm tot el s-a suprat!
Niculae, adu ulucile! ceru Moromete. Paraschiv se oprise
din ascuit. Ridic toporul i continu s ascut mai departe.
Hotrse plecarea la Bucureti chiar n seara aceasta i era
suprat c Nil ntrzia s se ntoarc cu caii de la izlaz. Era
furat de gnduri.
Ce zisei tu, Cocoil? ntreb Moromete. Paraschive,
255

bate tu astea care au mai rmas.


Moromete ls tesla jos i se cut prin buzunare s
gseasc o hrtie. O gsi i i-o ntinse lui Cocoil sub nas.
n locul unde e poarta asta era gol, spuse Cocoil n
timp ce umplea cu tutun foia lui Moromete. Poarta mic o
pusese i p-aia pe foc i venea cum a veni eu la tine, intra
prin golul sta mare.
Cine, m?! ntreb Moromete scit c nu nelegea.
Apoi nelese: Aha, cnd venea cineva pe la el!
Aa, m! i sta striga din cas, de la geam, c de ce
intr pe poarta mare (adic prin locul pe unde fusese poarta
mare!), s intre tot pe poarta mic! Cum e, Niculae?
ntr-o zi Nastratin Hogea, lemne de foc neavnd, spuse
Niculae nceputul acelei poveti.
Pi ce dracu i mai psa lui pe unde intr?! se mir
lene Dumitru lui Nae.
Pi i psa! zise Moromete aezndu-se jos, cu igarea n
gur. S nu uite omul unde-a fost poarta! Nu trebuie s
uitm ce-a fost, mai adug el. Poate facem la loc ce nu mai
e
Niculae i ddea acum cuie lui Paraschiv. ntr-o vreme nu
se tie ce vzu el la fratele su c n loc s ie cuiele cu vrful
n jos, cum le inuse pn atunci, le ntoarse i, zmbind
viclean, le inu n aa fel c Paraschiv cnd ntinse mna se
nep n ele.
M, dar prost mai eti! bolborosi Paraschiv cu dispre
ngduitor. Nu aa!
Dar cum? ntreb Niculae nevinovat.
Invers.
Dumitru lui Nae se ridic alene de jos, de pe iarb.
M duc acas! spuse el parc nemulumit de ceva.
256

Paraschive, vezi s nu tirbeti tesla aia!


Paraschiv ridic fruntea i se uit int la el:
Pi dar ce, b, nea Dumitre, eu bat cuiele cu tiuul?
nalt cum era, Dumitru lui Nae vzu peste garduri ceva
care l fcu atent.
Trece ugurlan, spuse el i rmase n picioare. Unde
dracu s-o fi ducnd?! se mir apoi fr niciun rost i fiindc
nimeni nu zise nimic, i dezveli dinii i mai adug: pzea,
Cocoil!
Spre uimirea lor, ugurlan, care se apropia ncet pe lng
garduri, cnd ajunse n dreptul porii lui Moromete, se opri i
se uit nuntru.
Ce e, ugurlane, l caui pe Cocoil? zise Dumitru lui
Nae destul de strveziu.
Vezi s nu te caut eu pe tine, rspunse ugurlan i
mpinse poarta nou a lui Moromete i se apropie de locul de
sub salcm unde acesta i Cocoil stteau jos.
O clip se uitar int la el, apoi i ferir privirile.
Bun ziua! zise ugurlan cu glasul su neprietenos, i
ceilali, de uimire, uitar s-i rspund.
S trieti, ugurlane! rspunse n cele din urm
Moromete cu un glas curat i grbit. Uite mai dm i noi din
coad pn vine secerea; c dup ce vine Niculae, porunci
apoi Moromete stpn pe sine, adu un scaun lui nean-tu
ugurlan!
Dumitru lui Nae nu mai plec, iar Cocoil arta ca i
cnd nu s-ar fi ntmplat nimic ntre el i ugurlan. Cnd
Niculae aduse scaunul, ugurlan se fcu c nu vede i se
aez i el jos pe pmnt. Rmase apoi tcut i atept tot
aa cum ateptau i ei, avnd aerul c a venit aa degeaba i
c are de gnd s stea aa degeaba ct timp au s stea i ei.
257

Cineva trecu pe drum i din pricina ulucilor albe nu-i vzu


pe cei din curte.
Ce mndree de om mai e i Vasile sta al lui Tbrgel!
zise Moromete urmrindu-l cu privirea pe cel care trecea.
Cic i bate muierea n curte s-l vaz toat lumea, iar aia
strig n gura mare: Aoleo, fire-al dracului, p-aici n-ai dat!
He, he, he! rse Dumitru lui Nae cu plcere. Pi aprinso de vreo dou ori cu unul al lui Tril; i cic i zise fire-ai a
dracului cu
igani, ntrerupse Moromete i schimb repede vorba.
Mai bate un cui n uluca aia, Paraschive. Jos mai bate un
cui, c e stachetul mai gros.
Din curtea lui Tudor Blosu se auzi glasul splat al lui
Victor, care i spunea ceva lui tat-su.
Am auzit c vecinul tu, Moromete, a mai cumprat
dou pogoane! spuse Dumitru lui Nae, nelegnd c lui
Moromete nu-i place s aud vorbindu-se deucheat.
Aa e vorba! rspunse Moromete. Hm! fcu el dup
cteva clipe de tcere. Iar i amendeaz alde Pisic pe copiii
ia ai lui. A trecut p-aici pe la mine dup ce a vorbit cu Tudor
Blosu. Alaltieri. Ce faci, Traiane, iar vinzi pmnt? l
ntreb. Nu vnd, zice, i amendez iar pe copiii ia. Mai ai?
zic. Ce? Pmnt. Gata! zice. Nu mai vnd dect astea
dou pogoane. Mai am dou, le pstrez pentru tutun.
Omul despre care pomenea Moromete era cizmarul satului.
Avea o droaie de copii pe care cizmarul i amenda mereu
vnzndu-le pmntul.
He, he, he! rse Dumitru lui Nae gnditor. Nu tiu ce
dracu are s fac el cu copiii ia cnd s-or face mari.
Pi ce vreai s fac, Dumitre! se mir Moromete. Cnd
s-or face mari i le-o veni vremea s se nsoare o s le spun
258

alde tat-su: De vndut pmntul, vi l-am vndut, de


nvat s fumai, v-am nvat, de butur mai nvai i
singuri!
He, he, he! rse Dumitru lui Nae, de ast dat cu
satisfacie, aezndu-se mai bine pe pmnt. Zu, m? Ce
vorbeti!
ntre timp, aproape pe neobservate, mai veniser vreo
civa ini care se aezaser pe iarb fr s se anune prin
bun ziua; erau vecinii lui Moromete. Dup felul cum vorbise,
Moromete prea s aib ceva nou de spus despre Traian
acela, dei ceilali tiau tot ce se putea ti despre el.
Acest Traian Pisic nu vnduse din lot chiar ndat ce-l
avusese. Dimpotriv, ambiia lui fusese s-l mreasc i ntrun fel chiar izbutise, pltindu-i titlul de mproprietrire i
impozitele din cizmrie. Muierea lui ns i stric planul;
ncepu s-i toarne la copii, ntia oar i fcu doi gemeni,
dup aceea patru copii n mai puin de apte ani, apoi iari
doi gemeni i nc timp de apte ani, ali cinci copii. n aceti
ani, iarna sau vara, pe vreme rea ori n zile frumoase de
primvar, cine trecea prin dreptul casei cizmarului trebuia
s-i pun amndou minile la urechi i s grbeasc paii.
Zarva celor treisprezece copii ai lui semna cu aceea pe care
o fac iganii pribegi cnd chefuiesc ori se iau la btaie. Pe
seama glgiei i urletelor care se auzeau uneori din casa lui,
femeile spuneau n mod firesc cnd era vorba s fie priceput
mai bine neornduiala sau dezmul din vreo familie: Ca la
alde Pisic.
Cine? Pisic, m Dumitre?! exclam Moromete vznd
c Dumitru lui Nae i ntinsese picioarele lui lungi,
pregtindu-se s asculte. Pi voi nu tii niciunul cu cine
avem noi de-a face aici n sat, anun el cu glasul acela
259

neprtinitor, care parc nu era al lui. S cutai n toat


Romnia, de la munte la balt, i la turci s cutai i altul
ca el nu mai gsii.
Cocoil, gelos de ceea ce avea s urmeze, l ntrerupse pe
Moromete spunndu-i c minte, e prost. Moromete rspunse
c nu-nu, nu minte! i ca s conving pe ceilali care
ascultau, ncepu cu o fals nflcrare i seriozitate s se
njure la persoana a treia c ceea ce spune el e adevrat.
Atunci Cocoil i rspunse c dac e vorba pe aa, s
rscoleti n toat lumea i unul ca Parizianul n-ai s mai
gseti! Moromete vru s-i dea lui Cocoil replica cuvenit,
dar ceilali l apucar de mini i-i potolir cu iretenie falsa
lui nfierbntare.
Hai, Moromete, las-l pe Cocoil, spune de ce zici c
nu mai gseti altul ca Pisic
Nu exist, domnule! exclam Moromete i ridic mna
n sus i se njur din nou la persoana altuia c nu exist.
Cineva care nu l-ar fi cunoscut pe Moromete, ar fi putut
crede c ntre el i Pisic s-a petrecut ceva neobinuit. De
fapt nu se petrecuse nimic. Moromete se dusese ntr-o
diminea s-i vad pe-ai lui Pisic ce fac ei cnd dorm,
atia copii, cum se scoal, ce le spune Pisic, ce face el i
muierea, dac se pun la mas i n general cu ce se ocup
aceast familie i mai ales din ce cauz e atta zarv, i
zbierete, i glgie, i rcnete care se aud de la cinci
kilometri.
Am fost ntr-o diminea la el! Trebuia s m duc n
ziua aia pe la obor i n-aveam cu ce s m ncal, ncepu
Moromete, minind din capul locului.
ine, m, cuiele aicea, Niculae, unde te uii?! se rsti n
clipa aceea Paraschiv.
260

Ce faci, m, acolo?! se mir Moromete, uitndu-se la


Niculae, care i el se uita la tatl su cu nite ochi sticlind de
nerbdare. Muierea zice: Ia cizmele i du-te cu ele s i le
dreag, le-au ros oarecii acolo n pod. Iau cizmele i plec
spre Pisic. Erau ele bune, trebuia numai s le bat nite
cuie pe talp, c aveau tlpile desfcute. Intru nuntru i,
bun dimineaa, bun dimineaa! Pisic cu ai lui n pat!
Uite, m, Traiane, trebuie s m duc pe la obor i e noroi
afar, nu e bun bocancul, bate-mi acilea cteva cuie i ungele cu ceva, i spui eu. Nu tiu dac ai mai fost vreunul n
cas la el. Tu ai fost vreodat, Cocoil?
N-am fost!
Pi tu unde-i pingeleti bocancii?
Eu mi-i pingelesc singur.
Nu tiu, dar eu n-am mai vzut paturi ca ale lui Pisic.
Eu zic c zece paturi de-astea de-ale noastre nu fac ct unul
de-al lui. Dar ca s nu zic zece, zic cinci. Erau aezate acolo
n magazia aia a lui, fiindc aa de mare e odaia unde stau
ei, ca o magazie. Cnd s m aez pe scaun, odat m
pomenesc c m apuc cineva de gt i se ncleteaz de
spinarea mea; ntorc aa mna spre ceafa, l apuc de pr i l
dau jos i m uit la el: un la ca un gherlan, de-o chioap,
se uita la mine i fcea au! ooo! au! ooo!
ii, m, cuiele astea aici, sau acuma i dau una dup
ceafa! amenin Paraschiv de lng uluci.
ine cuiele acolo, Niculae, zise Moromete. Era biatul
la al lui, micu i mutu. Pisic, din pat, cnd vede gherlanul
la pe mine, bate din palme: Sfrflic, zice, na la tata din
igare! Hai, m Traiane, zic eu, scap oborul, vreau s
cumpr nite cartofi, ce faci? Traian n loc s rspund l vz
c-i umfl pieptul i odat url de rsun toat magazia:
261

Detepta-rea! tii? Ca la armat! Ei! zic eu! Ce s-i faci?


Aici trebuie instrucie! Nici n-apuc eu s-mi vin n fire, c l
vz pe gherlanul la c sare de lng tat-su! Aa cum era,
fr izmene i cu burta goal, ncepe s opie i s joace
srba peste spinrile lora care dormeau. tii cum srea?
Peste nasurile lor, peste ochi, peste capete, pe grumaji. Srea
i mormia! ncep urletele! Au, chiu, jap! in-te nene! ncepe
pruiala! M uit la Traian i la muierea lui Nimic! Muierea
csca i cu pieptenele n mn ncepuse s se esale. Traian
i rsucea igarea i numai aa, din cnd n cnd, ridica
fruntea: Sfr-f-li-c! zicea, na la tata din igare, lua-te-ar
dracii! Din paturile lor, copiii au srit jos i acolo n faa mea
a nceput o viermuial Trei-patru din ei, ia mai mari,
cutau s-i desfac, dar ce s desfaci, c uite aa le umblau
cracile pe sus; i se rostogoleau; i se ddeau de-a-mboua; i
se loveau la burt; i priau cmile de pe ei; i se beau;
i le curgea snge din nas! Traian, din pat de-acolo, uite-aa
spunea, tii, nti ncet i subire: Sfr, i pe urm tot mai
gros f-li-c Traiane, strig eu, d, m, n ei, c-i fac
cmile ferfeni! Pi tot nu le iau eu altele, zice. Bine,
dar d n ei, de ce i lai s urle aa? Dac dau n ei, atunci
s vezi urlete, Moromete, zice el.
Ce-ai cu mine, nene, eti nebun? strig Niculae
indignat.
Ce-ai cu el, Paraschive?! se mir i Moromete, dar
Paraschiv btea n uluc mnios i nu rspunse. ine-i bine
cuiele, Niculae! Auzi, Cocoil? Cum crezi tu c s-au
astmprat cei treisprezece copii ai lui Pisic? Crezi c de
bunvoie? Nu, fiindc unii intraser pe sub paturi i se
gtuiau pe-acolo; alii pe dup sob, alii puseser mna pe
calapoade i se pocneau cu ele i n timpul sta muierea
262

lui Traian taman se terminase de eslat. Dup ce termin ea


aa, o vz c se ridic n picioare, nfige pieptenele sub
grinda casei, i duce o mn la ureche, i vr un deget n
ea i ncepe s-l mite aa repede ca i cnd i-ar fi intrat ceva
nuntru. Ei, Ciulco, ia uite, ia! Ia uite, ia! La glasul ei vz
c una dintre fete se oprete din zbnuit i cnd o vede pe
m-sa cu degetul n ureche rmne cu ochii belii. M-sa, iar:
Ciulco, ia uite, ia! Fata, e una mic de vreo ase ani,
seamn cu tat-su, se apuc cu minile de pr, se las pe
vine i ncepe s urle ca n gur de arpe. De ce urla ea,
exclam Moromete nedumerit, n-am putut s pricep! Chestia
e c s-a fcut linite, muierea i-a scos degetul din ureche i
fata a tcut i ea dintr-odat. tii? Odat a tcut! i
spusei adineauri, Dumitre, de tutun! Moromete se opri i se
uit la Cocoil: fiindc veni vorba de tutun, spuse el cu alt
glas, mai d-mi o igare, Cocoil! Tu nu fumezi, ugurlane?
Nu, rspunse ugurlan rguit.
Alde Traian Pisic, continu Moromete, pune numai
tutun pe pmntul lui. Cnd am fost eu cu cizmele, dup
ncierarea de diminea, care mi s-a prut c ine loc de
mncare, l vz pe Traian c se ridic din pat i strig:
Haida! Gata! Toat lumea la ppuit tutun. A ieit liota
afar, s-a suit n pod i s-a ntors cu iruri de tutun;
umpluser casa; doisprezece ini; fceau ppui i fumau!
Afar de doi mai mici i de fete, toi fumau. Traian zice c el
ctig cu pusul tutunului mai mult dect scot eu de pe un
lot. Ei, pe urm, s-a aezat el pe scaun i a nceput s-mi
dreag cizmele, mi dregea cizmele i l chema pe la micu:
Sfrflic! Na la tata din igare! i scotea igarea din gur
i-i ddea luia s trag din ea.
Dumitru lui Nae i mic flcile i rmase cu dinii
263

dezvelii, ntr-un rs mut, cu privirea sticlind de satisfacie.


Dup ce i mnc astfel plcerea pe care i-o fcuse
Moromete, se mir:
i ce dracu face el cu banii de pe pmnt?!
Pi nu-i trebuie s-i bea, Dumitre? exclam Moromete
nedumerit c nc nu se nelese bine acest lucru.
Gata poarta, Moromete! zise Cocoil uitndu-se la
Paraschiv, care btea ultimul cui.
Moromete se uit i el gnditor la Paraschiv. Dup cteva
clipe de tcere i ls fruntea ntre genunchii desfcui i se
ndoi.
Nu e gata! spuse el. Mai trebuie un viel care s se uite
la ea!
Se ridic apoi s vad cum a btut Paraschiv ulucile:
ceilali neleser c au stat destul i se ridicar s plece.
Hai, ugurlane, mergi la fierrie? zise Dumitru lui Nae
uitndu-se la secerile lui ugurlan.
Pi, ugurlan a venit pe la mine, ce s caute la fierrie?
se mir Moromete cu spatele.
Vz c e cu nite seceri!
Aia e altceva! zise Moromete. Dar cu tine ce e, Cocoil?
l ntreb apoi pe Cocoil. Parc i lipsete ceva
Nite parale! zise Dumitru lui Nae rar, i cuvntul
parale se urc n salcmi i pluti limpede prin mprejurimi.
He, he, he, uite la Cocoil, se nveseli el, parc ar zice c nui trebuie!
Fugi c eti prost! mormi Cocoil suprat nu se tie
de ce i iei pe poart agale, fr s-i ia ziua bun. De altfel
tot aa fcu i Dumitru lui Nae, iar Moromete nici nu-i
ntoarse spatele; se despreau ca i cnd s-ar fi neles s se
vad ndat n alt parte. Cocoil era totui suprat.
264

Moromete spusese: ugurlan a venit pe la mine, ceea ce


nsemna c se purta prietenos cu unul cu care el, Cocoil,
era certat. Asta nu se fcea!
Ei, ajunge! Strngei de pe-aici!
Moromete ls poarta i veni lng ugurlan. Strngei de
pe-aici i plecai, neleser Paraschiv i Niculae.
Ce mai faci, ugurlane? zise Moromete n treact,
ateptnd ca Paraschiv i Niculae s plece de acolo.
Avea totui un glas deosebit pe care nu-l avusese mai
nainte.
Ce s fac! mormi ugurlan rguit de atta tcere.
Bine.
Apuc-te de gardul de la grdin, Paraschive, c pn
mine trebuie s-l terminm i pe el, mai spuse Moromete n
timp ce Paraschiv se ndeprta.
Pn mine ai s vezi tu ce-o s fie, i rspunse Paraschiv
n gnd.

XI

ugurlan

continua s tac. Ceea ce vzuse i auzise aci


era acelai lucru, aceeai vorbrie fr noim pe care o mai
auzise i la fierrie i fr de care aceti oameni se pare c
nici nu puteau tri. Acolo, ziarul fusese acela n jurul cruia
ameiser nvrtindu-se, aci, povestirea lui Moromete despre
Traian Pisic. Ceea ce l uimise ns pe ugurlan i l fcuse
s prseasc gndul de a-i mai bate joc de ei era faptul c
ei pluteau pe apa aceasta a lor cu atta senintate, nct era
cu neputin s nu-i dai seama c acest fel de a fi era de fapt
265

bucuria i libertatea lor. Dac ar mai fi avut i nite parale,


cum spunea Dumitru lui Nae, n-ar mai fi dorit nimic nici
pentru ei, nici pentru alii. Moromete cel puin se pare c
chiar ajunsese acolo, adic s-i ajung lui nsui cu ce avea.
Era sntos, avea copiii sntoi, avea dou loturi de
pmnt, era un om detept care i fcea plcere s stai cu el
de vorb (ugurlan trebuia s convin c un om suprat nu
putea asculta povestirea lui Moromete despre Pisic fr s
uite o clip de suprarea lui) i pe lng toate acestea mai era
i un om bun. Acum, la sfrit, ugurlan nu se mai ndoia c
Moromete avea s-l mprumute cu bucate fr s stea pe
gnduri. Ce om ciudat! Dar la urma urmei, de ce se purta el
aa de prietenos? se ntreba ugurlan. Nici rud nu era cu
ugurlan, nici prieten, nici prieten cu un prieten de-al lui
ugurlan!
Ce e cu prostul la de Cocoil? se pomeni ugurlan
ntrebnd. Tot el m njur, i tot el e suprat? Abia mult mai
trziu avea s-i dea seama ugurlan pentru ce simise el
nevoia s se mpace cu Cocoil. i nu era vorba numai de
Cocoil. ntrebrile lui din ultima vreme porniser de fapt
din aceast nevoie de a se mpca cu lumea, dar el nc nu-i
ddea seama de acest lucru.
Pi nu, zice c tu l-ai njurat nti, explic Moromete cu
o anume veselie care de fapt inea partea lui ugurlan.
Pi aa i pe dumneata te-am njurat i dumneata de ce
nu te-ai suprat? se rsti ugurlan i n aceeai clip se fcu
rou ca para focului.
Nu, pe mine m-ai combtut, zmbi Moromete, scuipnd
subire printre genunchi. Aia e altceva!
ugurlan arta cuprins de o puternic emoie. Niciodat
nu fcuse ceea ce fcea acum.
266

Moromete, spuse el cu o voce sczut, intens. Uite,


ascult-m aici dumneata eti singurul care merii loturile
pe care le ai!
Ei, nu mai spune, m, ugurlane? se nveseli sincer
Moromete.
Da! S ii minte asta de la mine! spuse ugurlan cu un
glas profetic care l fcu pe Moromete s tresar. Acuma, uite
de ce m-am oprit la dumneata mprumut-m cu un sac de
porumb.
M, ugurlane, n-am porumb! exclam Moromete. Gru
dac vrei!
D-mi gru, c gsesc eu s-l schimb.
Ai sac?
Am acas.
Ia cu sac cu tot i mi-l dai tu ndrt.
Moromete se ridic n picioare. ugurlan apuc secerile i
porni spre poart.
Trec dup ce m ntorc de la fierrie, spuse el i se
ndeprt repede pe lng garduri.
Iar spre sear, cnd plec de la Moromete cu sacul n
spinare, toat lumea afl i se mir i nu nelese nimic din
aceast neobinuit purtare a lui ugurlan.
Acas, el l gsi apoi pe cumnatu-su Grigore Armeanca,
care l cutase i duminica trecut. Muierea l ntreb pe
ugurlan de la cine luase el un sac de gru i se ngrijor: nu
cumva s-a mprumutat iar la Tudor Blosu sau Crmac?!
Ei, ia spune, Grigore, ce s-a ntmplat? se adres
ugurlan cumnatului su dup ce o liniti pe muierea lui
spunndu-i de la cine a mprumutat grul. Am vrut s trec
eu pe la tine, dar n-am avut vreme, am lucrat zilele astea la
gar, la siloz.
267

ugurlan avea de la moie doar dou pogoane de pmnt,


deoarece nu-i convenea s dea maiorului jumtate de pe un
numr mai mare de pogoane. Alii luau mai mult, Ion al lui
Miai, de pild, muncea vreo opt pogoane. Anul acesta
ugurlan ctigase mai bine lucrnd cu ziua la gar, unde se
construia un siloz.
Ascult, cumnate, ce s fac eu cu tia ai lui Aristide?
Alde Tache vrea s m dea afar! spuse Grigore Armeanca
dup ce ugurlan se aez lng el pe prisp.
ugurlan nu zise nimic. Cumnatul su era de mult
mecanic la moar i din asta tria, n-avea nici el pmnt.
Numai c dndu-i aceast veste Grigore Armeanca, dei
ngrijorat, avea pe de alt parte aerul c nu prea i vine lui s
cread c o s i se ntmple chiar aa. Parc ar fi vrut s-i
spun ugurlan ce-o s i se ntmple.
Ascult, cumnate, te d sau nu te d afar? ntreb
ugurlan uitndu-se la el curios. i-au spus ei c or s te dea
afar?
Nu mi-au spus ei, mi-a spus alde Isosic.
i alde Isosic de unde tie?
I-a auzit vorbind.
Prea limpede, dar Grigore Armeanca ar fi vrut s nu fie
adevrat.
Uite de ce, explic el, dac ei m dau afar, eu pot s-i
dau n judecat i s-i pun s-mi plteasc locul. Eu pot s
nu cer bani pentru loc, i atunci ce-au s fac, au s mute
moara de pe locul meu?
Nu neleg! se mir ugurlan. Moara lui Aristide e
aezat pe locul tu?
O parte.
Pi atunci ce-i mai pas! se mir din nou ugurlan. Dar
268

tot nu neleg. Moara lui Aristide e chiar pe locul tu?


A vrut el s-o fac dincolo n vale, dar la mine e taman
locul unde se ntlnete oseaua de la Ttrti cu drumul
dinspre Ciolneti i pe vremea cnd a fcut-o el mai avea
Crmac moara aia cu piatr. Nu s-a mai dus nimeni din
partea asta la moara lui Crmac, a tiut el Aristide ce face!
Pi acolo parc e o mgur! se mir mai departe
ugurlan.
Pi partea aia de mgur e a mea i Aristide credea c e
a comunei; cnd i-am spus a zis c o s ne nelegem noi, o
s m ia s lucrez la moar. Ei! i iese acuma fi-su, Tache,
din coala de meserii i vrea s fie el mecanic! Asta e
povestea!
Pi, Tache la parc vrusese Aristide s-l fac pop!
A rmas repetent! spuse Armeanca fcnd un gest de
lehamite.
E limpede, spuse ugurlan dup ctva timp de tcere. O
s te dea afar!
Nu era ns deloc limpede, Grigore Armeanca nu-i spunea
totul. Era o poveste pe ct de simpl, pe att de uluitoare, pe
care n-o tia dect Grigore Armeanca. El vroia acum s se
foloseasc de ea ca s nu fie dat afar, dar nu tia dac o s
izbuteasc i de aceea venise s se sftuiasc cu cumnatul
su. Era vorba de faptul c proprietarii furau de mult grul i
floarea-soarelui din cele trei sate care mcinau la ei. Ideea o
avusese Nstase, fratele cel mare al lui Aristide, care era
coproprietar.
Moara avea o eav de scurgere pentru rmie (irimic) i
la nceput, pe cnd mai exista nc moara lui Crmac, acest
irimic omul i-l lua acas s-l dea la psri, dar dup ce
moara lui Crmac fusese prsit, Aristide fcuse ca pe
269

nesimite irimicul acesta s fie considerat ca fcnd parte din


uium.
Vznd c oamenii nghit mica hoie, Nstase plnuise pe
cea mare, care i izbutise pe deplin. Furtul se fcea sub ochii
lor, printr-o a doua eav de scurgere, nu prea ingenioas,
care pornea chiar de la co. Oamenii care mcinau se
sprijineau chiar cu mna de ea, fr s le treac prin cap ce
fel de scurgere avea eava aceea. Ei controlau doar irimicul,
s nu fie prea mare, adic nu cumva ca proprietarii s trag
odat cu irimicul i boabe curate.
eava nu era prea ingenioas, dar ideea era, fiindc
tragerea se fcea pe nesimite i cu anii devenise lege c la o
moar cu valuri nu iese sut la sut fin. Furtul se
stabilizase cam la un kilogram din aptezeci i cinci i
aducea ntr-un an de zile cteva vagoane de gru i floareasoarelui. Nstase nu ajunsese totui la acest rezultat fr s
lupte mpotriva ameninrii de a fi descoperit. Legnd bierile
sacului, ranul avea nu o dat nedesluita impresie c
lipsete ceva Nu mult, era adevrat, dar de ajuns ca s-l
fac s se uite dintr-o parte la coproprietar, s ntrzie
bnuitor cu mna la gura sacului Dar Nstase, care avea
grij s fie totdeauna acolo, devenea deodat grbit, striga
altul la rnd, l nghesuia pe om fie cu vorba, fie
mpingndu-l uurel s fac loc
Eu zic c n-or s ndrzneasc ei s m dea afar. Dac
o s m dea, am s spun la toat lumea hoiile pe care le fac
ei acolo de ani de zile, spuse Grigore Armeanca pe gnduri.
ugurlan se fcu atent:
Ce hoii? ntreb el.
Cu cntarul cu irimicul se feri ns Armeanca.
Prostii! spuse ugurlan cu dispre. Vreai un sfat de la
270

mine? l ntreb apoi scrutndu-l linitit.


Da
Dac te d afar, d-i foc la moar!
S m bage n pucrie?
Atunci spuse ugurlan i ddu din umeri suprat.
Atunci du-te dracului, de ce mai vii la mine s-mi ceri
sfatul?! ar fi vrut s-i spun de fapt ugurlan.
Grigore Armeanca ncheie spunnd c o s vad el mai pe
urm. ugurlan l ntreb apoi ce-i mai fac copiii, mai vorbir
ctva timp, i la plecare Armeanca i aminti c vaca lui, care
ftase nu demult, continua s dea o grmad de lapte. De ce
nu-l trimite pe Mrin cu oala s-i dea nite lapte? ugurlan
rspunse c o s-l trimit.
Seara, ugurlan ntrzie iari s adoarm, dar de ast
dat nu din pricina ntrebrilor. ntinzndu-se sub aternut
el simi cum se ntoarce n el acea linite adnc i
ocrotitoare a crei bucurie, n cei peste patruzeci de ani pe
care i avea, ugurlan n-o cunoscuse dect foarte puin i
foarte rar; o simise mai puternic astzi, cnd ntrziase de
diminea pe prispa casei. Aceast linite nu adormea
ntrebrile i nici nu le ddea un rspuns, dar le ddea un
neles. Pentru ce? Nu se tie pentru ce, dar dac aa a fost
fcut, aa o s rmn i n-are niciun rost s-i sparg capul
dac asta e bine sau ru. Iar dac vreodat o s afle i de ce,
o s fie cu att mai bine!

XII

aceeai sear, fr ca Moromete s bnuiasc ceva,


271

Paraschiv nclecase pe cai spunnd c se duce s mie


noaptea cu ei pe cmp i o luase pe drumul spre Bucureti.
Nil l ateptase la Guica i de acolo nclecase i el i
porniser mpreun.
Era o sear cu un cer adnc, ncrcat cu stele. Cei doi
ieiser n goan la cmp i se oprir abia cnd lsar n
urm valea satului. Caii tropiau i sforiau ndrtnici,
nenvai cu drumul pe care erau dui; de nenumrate ori,
din plin goan, cutar s-o ia pe drumurile lturalnice ale
cmpiei sau chiar napoi, atrai de zgomotele nfundate ale
satului, de respiraia lui abia simit.
La un moment dat, Nil se opri i el, innd calul pe loc.
Tcerea cmpiei era desvrit i ntinderea ei nvluit de
ntuneric. Ceva se pare c ncepuse s-l neliniteasc; el
opti cu un glas turburat, plin de ndoial:
Paraschive! Stai!
Paraschiv se opri i el. Atept cteva clipe i fiindc fratele
su nu spunea nimic, ntreb:
Ce este?
Nil tcea mai departe. Atunci Paraschiv se apropie i mai
mult, strunindu-i calul, i ntreb iar, rguit i intrigat:
Ce este, m? De ce te-ai oprit?
Nil se uit ncet ndrt, cu team, parc s-ar fi ateptat
s fie urmrit de cineva. opti nelinitit:
M, unde mergem noi?
Paraschiv i rspunse printr-o smucitur a calului, pornind
n goan nainte pe osea. Calul lui Nil porni i el pe urmele
celuilalt. Goneau unul lng altul n tcere, aplecai peste
coamele cailor i pn aproape de ntiul sat prin care
trebuiau s treac, n afar de un automobil cu nite faruri
puternice, nu ntlnir pe nimeni.
272

Tot n aceeai sear, Vasile Booghin se pregtise i el de


plecare.
ntre timp copiii aflaser i ei de la mama lor despre boala
tatlui lor i despre vnzarea pmntului. Vatic umbla tcut
prin curte, parc rtcind, nevoind s intre n cas, dei
Booghin l strigase de cteva ori. Numai Irina se uita
ntristat la tatl ei. Sttea pe prag cu umerii ei micui i
strmbi i l urmrea cum nghite rar i adnc dumicaii.
ntr-o vreme ncepuse s-i povesteasc despre ceea ce se
ntmplase n timpul dimineii la coal; cum la examen
domnul nvtor Teodorescu o ludase i i dduse s nvee
o poezie; cum pregtiser ei serbarea, care va avea loc chiar
mine, de Smpetru, i sfrise prndu-i ru c el n-o s-o
aud cnd o s spun poezia. Booghin n-o auzea nici
acum; i fcea ru glasul ei i cnd Irina tcu, el spuse:
Anghelino, ia fata asta la culcare.
Dup aceea, Booghin ieise afar i ncepuse s se
pregteasc pentru plecare. Umpluse crua cu nite paie de
ovz, apoi o chemase pe femeie s vie cu lampa lng cru
i s lumineze roatele. Booghin l strigase pe Vatic s-i
aduc oala cu pcur din grajd, apoi amndoi ncepuser s
desfac roatele i s ung osiile cruei.
A doua zi diminea, nainte de revrsatul zorilor,
Booghin se detept i dup ce l scul i pe biat, nhm
caii, se urc n cru i mpreun cu el porni spre spitalul
din Udup. nainte de plecare, el scoase din bru un teanc de
hrtii, alese dou de cte o mie i i le ntinse femeii.
Anghelina le lu i rmase cu ele n mn, uitndu-se
nemicat la omul ei care sttea pe cutia cruei cu hurile
pe genunchi.
Pn la Udup v-apuc prnzul! Cum o s se ntoarc
273

Vatic singur? Dac i ia cineva crua i caii? se temu ea.


Drept rspuns, Booghin apuc hurile n mini. Simind
micarea curelelor, caii pornir i trecur podic de la drum
cu zgomot. Femeia o lu n urma cruei i iei naintea
cailor, oprindu-i n drum. Se apropie apoi de loitr i vorbi
iar:
Vasile, cnd ai s te ntorci?
Am s-i scriu eu d-acolo, rspunse omul cu grab. Apoi
adug: Vezi cum i faci cu seceratul! Ia-o i pe fata aia s vajute. Ai grij s nu se taie cu secerea. Tcu cteva clipe,
apoi vorbi iar: La treierat, vezi c am aranjat cu alde Cocoil
s v ia n ceat cu el. Tcu iar un timp, apoi vorbi din nou,
de ast dat cu un glas care arta c nu mai are nimic de
spus: Vezi s nu se ntmple ceva p-aici! i ridic hurile:
Haida! H! Hai! Die!
Caii porniser, dar femeia se inea mereu de cru.
Mergea alturi de rscruci i se uita ntruna spre brbatul ei,
vrnd parc s mai spun ceva. El ghici slbiciunea i
frmntarea ei i i spuse cu glas gtuit, cu o asprime
dureroas:
Fugi d-aici! Pzea c te calc roata!
n clipa aceea, femeia nu se mai putu stpni i izbucni
scurt ntr-un plns dezndjduit:
Vasile! S nu mori p-acolo, Vasile!
Booghin ddu bici cailor.

XIII

Aproape

de prnz ajunse la Udup. Spitalul de plas era


274

aezat la marginea satului i de departe semna cu un conac


boieresc. Acoperiul lui de igl se vedea de la cinci kilometri.
Era nconjurat de o mulime de salcmi altoii, cu coroanele
ca nite mciuci uriae i de duzi stufoi i btrni din care
se auzea de departe ciripitul glgios al psricilor
Vasile Booghin opri sub unul din duzii din faa intrrii i
sri jos din cru. Vatic se uit mirat peste cldiri i spuse
artnd cu degetul nainte:
De ce nu opreti n dreptul spitalului?
sta e spitalul, nu acolo, rspunse Booghin. Aa fac
toi care nu-l cunosc, se opresc dincolo. Acolo st doctorul! E
casa lui! Stai jos i d iarb la cai!
Vatic sri jos, scoase cpestrele din capul cailor, le
desfcu leaurile, lu din cru un bra de paie amestecate
cu iarb i l puse naintea vitelor. Booghin ddu ctva timp
ocol cruei, uitndu-se pe sub sprncene s-i dea seama
de ceea ce se ntmpl n jurul lui, apoi intr ncet n curtea
spitalului.
Intrarea n cldire avea nite scri de ciment negru care
ddeau ntr-un coridor lung; att scrile, ct i coridorul
erau nesate de rani desculi cu chipurile galbene i supte;
de femei mbrobodite strns, cu privirile nepenite i drze,
cu cte un copil n brae sau de mn; de lucrtori istovii cu
cmile rupte pe ei i murdare; stteau pe cele dou bnci
de lemn aezate de-a lungul pereilor i ateptau. n afar de
cei de pe scri i de cei dinuntru, pe lng zidurile
spitalului stteau alii sub umbra duzilor n grupuri mici.
Era timpul prnzului i unii ntinseser pe pmnt legturile
cu care veniser i ncepuser s mnnce.
Vasile Booghin vzu nc din poart mmligile ntinse
pe iarb i coridorul nesat de oameni. Intr nuntru i
275

fiindc pe bnci nu mai era loc se rezem de tocul uii pe


care scria Consultaii i ncepu s atepte cu aceeai rbdare
pe chip ca a celorlali.
La un moment dat ua se deschise dinuntru fr veste i
Booghin, care se rezemase puin i de ea, se cltin i se
izbi de umrul doctorului care tocmai ieea.
Ce te propteti n u? Stai jos pe banc! se supr
doctorul.
Speriat, Booghin se trase ntr-o parte simind cum obrajii
i ard de ruine. Doctorul i roti privirea peste oameni i
spuse:
Suntei prea muli azi, cine st mai aproape s plece
acas i s vie mine diminea.
Dar toi parc neleser pe dos, adic s se apropie i s-i
spun ce-i doare.
Domnule doctor, de trei zile nu vrea s mai sug, st n
brae i doarme! Mi-e fric s nu-mi moar n brae! I-au mai
ieit i nite pete roii pe tot trupul. Nu tiu ce s
Vars mereu, domnule doctor, ce mnnc, vars! spuse
alt femeie artnd copilul.
Alte
glasuri
se
ngrmdir
strngndu-se
i
nconjurndu-l pe medic. Toat lumea se sculase de pe bnci
i de afar civa chiar alergaser nuntru.
Medicul, un om scund i cam gras, cu nite trsturi
nsprite de soare i vnt, ntocmai ca ale ranilor, sttea
linitit n mijlocul bolnavilor i se uita peste capetele lor,
reinut, cam aspru, cu o privire care arta c ceea ce vedea el
acuma era un lucru obinuit pe care l vedea de muli ani.
El apuc de cma copilul uneia din femei, i-o ridic spre
brbie, dezvelindu-i burta i dup ce se uit o clip spuse:
F-i o baie cu flori de mueel!
276

Apoi se adres unei alte femei, spunndu-i s se duc la


sanitar, s-i dea nite prafuri, dar femeia cu copilul cu pete
pe trup i acoperi glasul:
Domnule doctor, i-am fcut de trei ori, aa cum mi-ai
spus
Un om care sttuse pn atunci la o parte se apropie i el
de doctor, l apuc de bra i spuse optit, cu un glas
insinuant:
Domnule doctor!
Dar doctorul nu-l lu n seam. Booghin se vrse i el
printre ceilali i se uita drept n ochii medicului, creznd c
acesta are s-i aduc aminte de el i are s-l cheme
nuntru. Doctorul deschise ua fr s ia n seam glasurile
numeroase care l chemau i pieri nuntru cu bolnavul care
era la rnd.
Ce s-i faci, zise un ran tnr, posomorndu-se i
cutnd abtut un loc pe banc. Un singur doctor la attea
sate! De fier s fii i tot nu pridideti!
Cineva vru s rspund, dar n clipa aceea un copil din
braele unei femei ncepu s ipe. Femeia iei repede afar.
Un om oft greu i se scul de pe banc. Odat cu el se mai
scular nc vreo civa. Dup o jumtate de ceas, coridorul
se goli mai mult de jumtate. Abia pornind prin curtea
spitalului, oamenii i femeile puteau fi vzui c sunt ntradevr bolnavi. Un ran nalt ca o prjin mergea ncet, abia
pind, inut de dou rude de amndou braele: sudoarea i
nvlea des pe frunte i gemea ncet, cu gura deschis, cu
privirile rtcite; un altul ns era singur, i ct se sculase de
pe banc, ncepuse s se clatine ca beat, mergea orbecind,
inndu-se de ziduri. Iei cu greu i se aez pe iarb
aproape cznd pe brnci, n patru labe, ca i cnd ar fi fost
277

mpucat.
Omule, de ce nu intri acolo peste el? zise un muncitor,
apropiindu-se de cel czut i ajutndu-i s se ntind mai
bine. Noi putem s mai ateptm, dar dumneata de ce nu
intri peste el?
Omul vru s blbie ceva, dar tot atunci curtea spitalului
fu strbtut de un glas sfietor ca de cuit. Privirile se
ntoarser spre drum. Pe poarta spitalului se vzur intrnd
civa oameni care duceau o femeie pe o cerg. O dduser
jos din cru i femeia ipase crunt. Ajuni n faa scrilor,
oamenii lsar cerga cu femeia pe iarb i unul dintre ei se
terse pe frunte de sudoare i intr n coridor. Dup cteva
clipe, doctorul iei afar i ntreb scurt, din capul scrilor,
spre oamenii care stteau alturi lng bolnav:
Cnd a nscut?
Ieri diminea, domnule doctor! rspunse unul din
rani, lundu-i plria de pe cap.
Copilul triete?
Triete, domnule doctor!
Medicul se apropie i privi cteva clipe n jos spre bolnav.
Femeia sttea cu ochii nchii i prea moart; la soare,
chipul ei arta albastru, livid. Doctorul se aplec i-i prinse
ncheietura minii ntre degete. Ct i prinse ns ncheietura,
i i ddu drumul i se rsti la oameni fr mil:
Ai omort-o! Ai adus-o n cru i i-ai mncat zilele!
Unul dintre cei trei oameni care aduseser bolnava, la
auzul acestor cuvinte tioase, nu se putu nici el stpni:
Am adus-o n cru? N-oi fi vrnd s-o aducem cu
aeroplanul!
Haide, las vorba! porunci doctorul ca un militar.
Bgai-o nuntru.
278

Abia spre sear i veni lui Vasile Booghin rndul la


consultaie. El intr n cabinetul doctorului i spuse:
Nu mai m cunoatei?! Am venit acum vreo dou
sptmni
Doctorul se apropie de el i-l ntreb grbit:
Da! Ce i-am spus c ai?
Booghin vru s rspund, dar doctorul ntreb iar, cu
aceeai grab reinut:
Cum te cheam?
Omul i spuse numele i comuna, iar doctorul i ntoarse
spatele i ncepu s rsfoiasc un registru gros. Rsfoind,
ntreb din nou:
Cnd spui c ai fost aici?
Acum zece-cinpe zile! rspunse Booghin nedumerit
c doctorul nu-i aduce deloc aminte de el.
Vasile Booghin, din ilitea-Gumeti, zise doctorul cu
un glas rece. Pi asta e a treia oar cnd te consult! Ai fost la
raze?
Da, rspunse Booghin vinovat i-i ntinse doctorului
sulul negru al radiografiei, pe care acesta l desfur la
lumin i l cercet mult vreme.
Stai jos. De ce nu stai jos? se adres el bolnavului la
sfrit.
Booghin se aez pe un scaun rotund i alb i ncepu s
urmreasc intrigat fiece micare a doctorului. Medicul,
dup ce i artase omului scaunul, se aezase la birou i
ncepuse s scrie pe o foaie. Scria repede i mult, i din cnd
n cnd se oprea, ridica fruntea de pe foaie pentru cteva
clipe, apoi, ncepea iar s scrie din peni. Acest lucru
inu mult vreme i cnd doctorul se ridic de la biroul lui,
Vasile Booghin se ridic i el. Medicul ns nu mai art
279

acum nicio grab. El se aez pe un scunel n faa omului


i-i fcu semn s stea jos. ncepu s-i spun rar, apsnd pe
cuvinte, cu un glas care uneori era strbtut de urme de
nencredere, alteori de ameninare:
Uite ce-ai s faci! Te duci acas i vinzi ceva: un cal, un
bou, un pogon de pmnt
Se opri i spuse dup cteva clipe, ameninndu-l pe om
cu reeta:
Ai s te duci la farmacie cu reeta asta. O s-i
trebuiasc muli bani, pentru c ai s iai doctoriile astea de
trei ori. Dar nu e vorba numai de doctorii. N-ai voie nici s
ridici un pai de jos. nelegi? Nimic. S nu faci nimic. i n
fiecare zi s mnnci ou, s bei lapte mult i s nu-i
lipseasc gina de la mas. S vorbeti cu sanitarul din sat
s-i fac injeciile i s te nvee cum s iai doctoriile. Asta e
o boal grea, dar voi nu v vindecai pentru c nu vrei s
cheltuii. i chiar dac cheltuii, ct v simii niel mai bine,
gata, v punei pe munc s v scoatei prleala pentru ce-ai
vndut. Dup o boal ca asta nu mai ai voie niciodat s
munceti prea mult Doctorul se opri o clip: Vrei s nu
mori?
Booghin fcu ochii mari, nspimntat i rspunse
repezit, dar nu ndat:
Da, domnule doctor!
Atunci s faci aa cum i-am spus. ncepnd de azi te
ntinzi cu burta la soare, mnnci bine, iai doctoriile astea i
dup o lun de zile s treci iar pe la mine.
Altfel s tii c nu e glum. Dac ajungi s cazi la pat, n-ai
ce mai cuta la mine.
Medicul iei de dup birou i-i puse mna pe flanela
crpit a omului, care ct o simi se i ridic n picioare.
280

S nu-i par lucru de glum! C eu tiu cum suntei


voi: Las c-mi trece, pn ncepei s v scuipai bojocii pe
jos. V repezii pe urm la doctor i cnd vedei c nu v mai
poate face nimic, ncepei s njurai c nu e bun doctorul.
Domnule doctor, l ntrerupse Booghin, nedumerit
mereu c medicul uitase ce-i spusese data trecut, pi eu am
fcut rost de douzeci de mii de lei, c mi-ai spus c m bagi
ntr-un spital unde o s m fac sntos ntr-o lun, dou
Medicul tresri:
Douzeci de mii? ntreb el nencreztor.
Pi aa mi-ai spus dumneavoastr!
Ai la dumneata douzeci de mii?! ntreb doctorul uimit,
impresionat de privirea bolnavului, pe care abia acum i-o
vedea. Era o privire lrgit, strlucitoare de via i de
speran, dar strbtut i de umbre nedesluite, umbre ale
nopilor de nelinite i spaim.
Pi am vndut din lot, domnule doctor! ntri Booghin
limpede i uurat ca i cnd ar fi fost de pe acum sntos.
Adug senin i mpcat: Ce era s fac? Ast-primvar au
murit doi ini la noi n sat, tot aa au stat acas i
Uite ce e, Booghin, da, tiu acuma Aa este, cu vreo
douzeci de mii de lei poi s intri ntr-un tratament
supravegheat, bine c ai vndut. Eu i-am spus data trecut
s vinzi i s faci rost de bani, aa cum spun la fiecare.
Dumneata, bine c ai avut ce vinde Uite ce-ai s faci: ia
spune-mi, eti cu crua?
Cu crua, domnule doctor. Cu biatul.
D drumul cruei acas i rmi aici. Mine o s te
trimit la munte ntr-un sanatoriu

281

XIV

A doua zi dimineaa, Guica i lu ciorapul de gt i porni


spre casa fratelui ei s fie de fa cnd Moromete i cu toi ai
lui au s bage de seam c Paraschiv i cu Nil au fugit cu
caii la Bucureti. Se gndea ncet, cu o bucurie care i ungea
inima, cum are s se ntind vestea numaidect n sat c cei
trei biei ai lui Moromete au fugit ctetrei de acas cu caii
i cu oile i c asta s-a ntmplat i Guica avea s aib grij
s se afle ntocmai aa din pricina celor dou fete ale lui
Moromete i a Catrinei lui Moromete, care vroiau ele s pun
mna pe averea frailor
Plecarea aceasta se ntmplase cum nici ea, Guica, n-ar fi
crezut c se putea mai bine; nti Achim cu oile, acum dou
sptmni; apoi seara trecut cu amndoi caii, Paraschiv i
Nil; astzi era zi de srbtoare, sfinii Petru i Pavel; mine
toat lumea avea s ias la secerat grul. Mai nti Moromeii
rmai, adic cele dou fete, Tita i Ilinca, Niculae i mama
lor Catrina, cu Moromete n cap, n-au s mai aib ce mnca
n timpul muncilor, nu mai aveau laptele; apoi, nu vor mai
avea cu ce s se duc la deal, o s trebuiasc s se duc pe
jos, cu secerile pe umr; apoi, strnsul i treieratul grului,
cratul lui pe arie i celelalte munci: n-au s mai aib cu ce
le face, vor trebui s dea din col n col, s bat la porile
oamenilor dup vite.
Acest dat din col n col i sra inima Guichii. i mai ales
dusul Moromeilor la secerat pe jos. i nc: Niculae nu tia
s secere, Catrina Moromete trebuie s rmn acas i s
fac de mncare, s ngrijeasc de psri, Moromete la fel, cu
atia copii, se dezvase s munceasc, sttea toat ziua pe
282

mirite, zicea c leag snopii, fuma i umbla ncoace i


ncolo; singurele care aveau s munceasc rmneau cele
dou fete.
Na! S v sturai, gndi Guica, apropiindu-se de casa
fratelui. S muncii acum s v ias ochii din cap. i pn s
cumprai voi cai i oi, se ntorc ia cu buzunarele pline de
bani! O s vedei voi atuncea ce-o s v fac ei, c v-ai fcut
stpne pe casa lor!
Guica se apropie de podica fratelui i se opri pe ea,
uitndu-se n curte peste gard. Fata cea mare a lui
Moromete, Tita, mtura bttura cu un trn uria fcut din
fire de rosmarin. Pe prispa casei sttea ntr-o parte
Moromete, iar n colul dinspre drum, Niculae i cu sora lui
mai mare, Ilinca. Niculae plngea ncet, prelung, jelindu-se
prostete i spunnd mereu unul i acelai lucru:
Hai, m, Ilinco, d-mi! D-mi, m, Ilinco, n-auzi?! Hai,
m, Ilinco, aaaa! D-mi, m, Ilinco, i mie nite fiori!
Moromete bea tutun i se uita spre osea. Din cnd n
cnd, cineva trecea pe drum i l saluta. Moromete
rspundea tare, cu multe cuvinte, spunnd Bun s-i fie
inima, cutare, sau S trieti, m, Dumitrache! n acest
timp Niculae bzia mereu, dar nimeni nu-l lua n seam, ca
i cnd treaba lui ar fi fost s plng aa mereu, fr nicio
socoteal.
Guica intr ncet n curte, cu ciorapul de gt, i
apropiindu-se de prisp, ddu bun dimineaa. Nu-i
rspunse nimeni. Tocmai atunci Ilinca se rstea la Niculae:
Mai taci, m, din gur, dezghiocatule! Pn mai
alaltieri te-ai inut de coada oilor i acuma te gsi coroana.
S-i dau eu flori din grdini ca s faci coroan altora! Pi
dar!
283

D-i, f, i lui nite flori, dosdito, ce eti aa de


crpnoas?! se auzi din cas glasul mamei.
Ia mai taci din gur, mam, ai spat vreunul grdinia?
S-i dau flori s fac altora coroan! Ia uit-te!
La auzul acestui rspuns, Niculae ncepu s urle de-a
binelea. De ast dat el se ridic i sri spre grdini.
S nu te prind c iei vreo floare, c-i rup zulufii,
Niculae, amenin Ilinca de pe prisp.
Catrina Moromete iei afar, gtit pentru biseric. n
clipa aceea, clopotele bisericii ncepur s bat. Femeia se
nchin i se ddu jos de pe prisp. Chipul necjit i ars de
soare al femeii era acum linitit, plin de buntate. Ea i
sumese fusta neagr de ln i i ascunse pe la spate cine
tie ce albitur care nu trebuia s se vad. Se uit peste
bttur i vznd-o pe Guica aezat pe prisp, cu ciorapul
de gt, i se adres cu mult evlavie:
Mario, mai las i tu ciorapul la, c o s te duci n
fundul iadului! Ct e sptmna de mare, umbli mereu pe la
muieri i spui c azi e joi-mari, mine miercurea psrilor,
poimine lunea verde! i acum, c e srbtoare lsat de
Domnul Cristos, lucrezi la ciorap n loc s vii i tu s asculi
baremi Sfnta Evanghelie!
Ei, las s m duc eu n iad, rspunse Guica lucrnd
parc nadins i mai repede la ciorap. Ce e iadul? S-a ntors
cineva d-acolo?
Moromete i ncrei fruntea i aprob subirel:
Aea-ie!
Guica continu:
C n-o fi mai ru ca p-aici. C cnd oi muri, intri n
pmnt i te mnnc viermii. i sufletul? Un abur care
triete i el i se tot plimb
284

Pi se plimb! aprob Moromete, cu o indescriptibil


ironie. Pi da, n-are ncotro, se plimb, firete
Ei, he! fcu Catrina, pornind ncet spre poart. Ce
trebuie s fie n inima voastr! Stpnete la spurcatul!
Pi, stpnete! fcu Moromete din nou.
n acest timp, furat de starea ciudat a tatlui su, Niculae
uitase s mai boceasc. Deodat ns el i ddu seama c
dac mama lui se duce, nu mai e nimic de fcut cu coroana
lui. Sri de pe prisp i se lu dup ea i i iei nainte i o
apuc de fust; se uit n ochii ei cu jale i ncepu s verse
lacrimi ct boabele de porumb de mari:
Mam, mi-a spus domnvtor s fac i eu o coroan,
se jeli el dezndjduit. i mi-a spus s venii i voi la coal,
mi-a dat s nv i eu o poezie, hai, mi, maic, spune-i
Ilinchii s-mi dea flori din grdini mi-a spus c o s m
treac clasa i c o s spui i eu o poezie domnvtor
Teodorescu mi-a spus s nu lipsesc, c am dat examen acu o
sptmn, m-a ascultat i mi-a spus s-mi fac coroan
spune-i Ilinchii, mam
Biatul i ncleta minile lui mici i nnegrite de soare de
fusta aspr a femeii i n-o lsa deloc s se mai mite. El se
uita n sus spre chipul ei i vrsa lacrimi att de copleitor
nct femeia i puse mna pe cap i nghiind greu i mngie
urechile nnegrite cu palma ei aspr i i opti:
Du-te n grdini i ia-i flori, hai!
Apoi, se ntoarse spre cas i se uit spre fat. Dar Ilinca io lu nainte chemndu-l pe biat cu un glas nmuiat:
Hai, m, treci ncoace, cpnosule, nu i-am spus ci dau, ce te jeleti aa? Plnge ca blegu!
Ilinca nu era mai mare ca Niculae dect cu un an, dar se
purta fa de el ca i cnd ar fi fost cu cinci, cu toate c
285

atunci cnd i amintea de aceast diferen att de mic,


Niculae o plesnea.
Ilinco, Ilinco, amenin i mama din poart! Pentru
nite flori, f? Te vede Dumnezeu de sus!
Moromete, auzind aceste cuvinte din urm, i ls capul
ntr-o parte i ntri cu finee:
Pi te vede!
Guica sttea mai departe pe prisp, mpletea la ciorap i
atepta ca fratele ei s nceap s se neliniteasc de lipsa
celor doi, Paraschiv i Nil. Moromete ns sttea mereu pe
prisp, bea tutun, se uita din cnd n cnd spre drum
rspunznd la saluturi i nu se sinchisea c, dei soarele se
ridicase sus pe cer, Paraschiv i Nil nc nu se ntorceau cu
caii de pe izlaz. Atunci Maria Moromete se ntoarse spre Tita,
care ajunsese cu mturatul aproape de scara prispei, i
ntreb ntr-o doar:
Tito, unde sunt, f, bieii ia?
Ce m-ntrebi pe mine? Cu caii pe izlaz, unde s fie?!
rspunse fata n sil.
Dar de ce n-au venit pn acum? ntreb Guica iar, cu o
bucurie ascuns.
Du-te i-i ntreab, rspunse fata ursuz.
He, o s vedei voi! O s te vd eu cum ai s te duci mine
pe jos la secere, gndi Guica.
Dar de ce s-au dus amndoi? Ce i-a gsit? ntreb Guica
iar. C vorbisem cu la marele s vie s-mi dreag podul, c
s-a stricat la cpriori.
Fata nu mai rspunse. Moromete nici nu auzise schimbul
de cuvinte. n grdini, Niculae i terminase coroana i se
pregtea s plece la coal. El se apropie de tatl su i-i
puse mna pe umr:
286

Taicule, d-mi i mie plria ta, s m duc i eu la


coal.
Moromete se trezi din visare:
Ce e, m? Pleac de-aici!
Hai, tticule, zu, d-mi i mie plria ta, se rug
biatul ncet.
Hai, tat, d-i plria s plece odat, c iar ncepe s
bzie, spuse i Ilinca din grdini.
Moromete i scoase plria din cap, se uit la ea cu
atenie, parc abia atunci ar fi vzut-o ntia oar i spuse:
Na, m, pleac de-aici. Cpnosule! Ai un cap ct o
bani! Unde te duci tu? Ce caui la coal?
Biatul tcu, nu spuse nimic i se ndrept sfios spre
drum. Moromete l urmri cteva clipe, apoi i strig:
M, n-auzi? Ia vinncoace.
Niculae se ntoarse i se opri n faa tatlui. Aa cum se
oprise, cu obrajii negri-galbeni de friguri, cu capul mare,
peste care pusese plria destul de veche a tatlui, n
cma i cu picioarele descule i pline de zgrieturi,
Niculae parc era o sperietoare.
Spal-te pe picioarele alea, i spuse Moromete
descingndu-se de cureaua de piele care i inea brul rou
peste mijloc. Spal-te cu spun i na ici, ncinge-te cu
cureaua asta peste cma, c parc eti dulat, parc te-a
prins cineva de pe grl.
Biatul lu cureaua nemaiputnd de ncntare i alerg
spre troaca psrilor s se spele. Tot atunci, de pe osea, se
auzi un tropit zgomotos de cai. Guica sri n picioare att de
repede, nct s-ar fi crezut c a mucat-o ceva de sub
pmntul prispei. Poarta se deschise i cei doi, Paraschiv i
Nil, intrar n curte. Caii sforiau ntruna i se vedea c au
287

fost gonii; dungi mari de umezeal le brzdau spinarea i


pulpele le erau pline de spum alb. Guica ncremenise lng
prisp i ghemul negru de ln i se rostogoli n mijlocul
btturii.
Moromete i ridic i el privirea:
Ce e, m, cu voi?! Suntei nebuni? Ce-ai gonit caii ia
aa?
Nu cpt ns rspuns. Paraschiv desclec repede i
avea buzele att de ieite n afar i att de nclecate una
peste alta, nct de departe semna cu unul care i-ar fi
agat de gur nite clape de gum. Nil era posomort i se
mica mai greu dect oricnd. Trupul lui gros alunec de pe
spinarea calului ca un sac cu picioare i rmase tcut,
tergndu-se ncet cu palma peste turul pantalonilor.
Nil! Ce, m, tu eti surd? Ce e cu voi? ntreb
Moromete iari.
Atunci Nil se ntoarse spre tatl su i fruntea lui lat i
cu carne mult pe ea se ncrei i se ngrmdi spre rdcina
groas a nasului; rspunse mormind, dar glasul i se auzi
totui limpede:
N-auzi, m, c ne-a gonit nite pndari? Ne-au intrat
caii n nite ovz!
Ce e cu tia? se ntreb Guica trsnit de ntoarcerea
aceasta a celor doi. De ce n-or fi plecat?
Paraschive! izbucni ea cu glas ascuit, clocotind de furie
acr i nestpnit. Bine, m, ce e cu tine, fire-ai al naibii s
fii?! D-aia i fac eu ciorapi, m? Ziceai c vii s-mi dregi
cpriorile alea ale podului! Fire-ai al naibii s fii, cu botul
tu!
i fr s mai atepte rspuns, i culese ghemul din
rn i porni cu paii ei iui i uscai spre osea. Paraschiv
288

se ntoarse spre ea i o strig din urm:


Viu acuma, ga Mario! Bag, m, caii n grajd, se
adres apoi lui Nil, fcndu-i un semn, adic s vie i el la
ga Maria.
Dar Nil nu-i lu n seam semnul, i ntoarse spatele i
intr cu cai cu tot n grajd.

XV

Paraschiv

era att de furios, nct intrnd n bordeiul


tuei uit de ubrezenia patului i aproape se arunc pe el.
Nu i-am spus eu, ga Mario, c sta n-are s mearg?
Fir-ar capul lui al dracului de bou! sta e bou! Bou de mere
i de pere.
Dar tua l primi cu strigte ascuite:
i tu de ce n-ai fugit singur? Ce-i pas ie de el? D-te
la o parte de pe pat, n-auzi c trosnete?
Paraschiv se ridic i se aez pe un scunel. Tu-sa era
att de ncrit, nct i ntoarse spatele i nici nu vroia s-l
mai asculte cum s-a ntmplat. Ea i scoase firul de ln de
pe gt, arunc ciorapul ntre sob, n timp ce se uita n curte
i blestema; un cine al nu tiu cui hlpia nite mlai dintro strachin mic n jurul creia piuiau jalnic vreo zececincisprezece puiori mici ct nucile.
Nia d-acolo, plesni-i-ar ochii de potaia dracului! ip
Guica ieind afar. Mncai mncarea puilor, lovi-te-ar
turbarea astzi i mine!
Guica se lu cu bulgri dup cinele care sri gardul
vecinului i-i art femeii o clip coada i picioarele dinapoi.
289

Furioas, Guica izbi cu bulgri n gard blestemnd:


Mnca-i-ar coada cui te are, c nu-i d s mnnci i
vii i faci burt n curtea mea! F, armsroaicelor, legai-v
cinele, mnca-l-ai fript!
De la vecin nu rspunse nimeni i Guica se ntoarse n
bordei. Paraschiv sttea cu coatele pe genunchi i o atepta
s se liniteasc, dei era i el furios.
Plecasem, ga Mario, i cnd am trecut de Ttreti n-a
mai vrut Nil s mearg, explic el. De la nceput se tot oprea
i se uita ndrt ce s fac eu cu el dac e tmpit?!
Pi fiindc suntei buni numai s vorbii! ip Guica
scoas din srite. Toat iarna stai pe la mine, i ga Maria n
sus, ga Maria n jos fir-ai ai naibii s fii c suntei mai
proti ca Nstase Besensac! Suntei buni numai s venii i
s v fac ciorapi i flanele i s v pui deoparte ce am i eu
mai bun i voi v momonii de-un an de zile i nu suntei n
stare s v facei i voi un rost!
Hai, ga Mario, taci din gur i ascult aicea, nu mai ipa
aa ca o coofan. Dac nu tii, de ce vorbeti? mormi i
Paraschiv argos.
Guica i iei din mini.
Ce s tiu, m, ce s tiu? Cine e coofan? S nu-i dau
acuma cu ceva peste botu la!
Pi dac te repezi i nu vreai s asculi! Ascult aicea la
mine.
Nu vreau s mai ascult nimic. Am avut i eu un loc
acolo, n spatele casei lui tac-tu, se vit ea pe neateptate.
Ooof o s iau pe cineva strin i-o s i-l dau, c am avut i
eu nepoi i m-au fcut de rsul lumii! Un pogon de pmnt
am i un cap de vie i casa asta aa cum e am s-o iau pe
fata aia mai mic a lui Ripiel, sraca, s-i rmie ei bordeiul
290

sta i s se mrite i ea cu pogonul meu, s nu stea ca mine


nemritat! C alde frate-su a rmas nensurat, vai de
capul lui, i cine s-l ia aa gol i fr nimic?! i-o s-o iau
aici i o s-i trec i pogonul, i casa i s aib i ea grij de
mine cnd o s nchiz ochii c frate-meu Ilie c rudele
nepoii
Maria Moromete se fcu deodat moale i se ls ncet pe
pragul bordeiului. Ea ncepu s se jeleasc lung i fr
lacrimi i bocetul ci, dei ncet, mpnzi aerul bordeiului i al
btturii i se rspndi ca de mort pe toat ntinderea uliei:
Ooof, nepoii, nepoii! Doamne, doamne eee C-am
avut i eu o mam, doamne; i a intrat n pmnt -
i m-a lsat singur-! C frati-meu Ilie s-a nsurat a doua
oar-. i sor-mea a fcut copil de fat mare iii! i dac s-a
dus din sat m-a lsat pe mine singur, doamne! i lui Ilie nui pas de mine, doamne! Of, doamne, doamne-ei! eeeii! iam avut i eu un copil i-a murit i-la, c mi l-ai luat,
doamne! i m-ai lsat singuric! M-ai lsat singuric,
doamneeei! eeee! Singuric m-ai lsat, doamne, pe
pmntul sta! C nici nepoii i nici fraii i nici rudele, c
s-a dus cu toi i nimeni nu te ia n seam i toi rd de tine,
doamne! C am vrut i eu s las nepoilor bucica mea de
pmnt i s-i fac i ei cas pe ea i s m ie i ei n
casa lor, c am mbtrnit i nu mai pot, doamne c am zis
i eu c s fie bine de ei, c sunt nepoii mei i am vrut s se
nsoare i ei s-i ia muieri i dac nchiz ochii i mor s aib
cine s m spele, s nu mor cu ochii belii, doamne Of,
doamne, doamneee! eee c n-am vrut rul nimnui i iam ndemnat i eu s-i fac rost de bani i s-i fac cas
c sunt mari i le trece vremea, doamne! C numai tu tii ce
e n inima mea, doamne, inima mea fript i prjit c sunt
291

singuric i mi-e urt i fric, doamne! Of, doamne,


doamneee, eee! eeeee! C dac i nvei i ies fel de fel de
vorbe, doamne, i lumea te poreclete i-i spune Guica i
nimeni nu tie cum mi tremur mie inima, doamne, i
picioarele mi s-au rcit, c nu mai poci, c o via am avut i
s-a dus i-aia, dumnezeule!!
Paraschiv se ridic de pe scunel i i puse mna pe umr.
n timpul ct tua lui jelise, el se uitase pe geam s vad
dac aude cineva. Lumea care trecea pe drum auzea, dar
nimeni nu se oprea, ntorcea doar capul i apoi i vedea de
drum; numai nite copii se opriser sfioi i ascultaser un
timp, cu gravitate, bocetele femeii.
Ei, ga Mario, opti Paraschiv ncurcat. Hai, taci odat,
c nu e nimic. Ce te-a apucat? De ce nu stai s auzi cum a
fost, c nu e vorba s
Maria Moromete tcu i se ridic ncet de pe prag fr s-l
ia n seam pe nepot. Ea merse i ridic din mijlocul
btturii strachina rsturnat de cine, o terse cu mna de
mlai i uitndu-se n jurul ei ncepu s cheme puii cu un
glas care nu mai amintea cu nimic de cel cu care se jelise
puin mai nainte. Ea chema puii i risipea mlai, iar cloca
ddea trcoale cloncnind i crind zgomotos. De pe cer
soarele de var ncepuse s verse cu putere o cldur
nbuitoare.
Paraschiv iei din bordei i plec ncet, cu umerii ndoii.
Fuga nu izbutise, dar nu era nimic; trebuia cutat curnd un
alt prilej, pn nu trecea vara. i altfel trebuia acum s
procedeze.

XVI
292

Niculae intr n curtea colii, foarte mndru de plria pe


care o avea pe cap i de cureaua cu cataram alb cu care
era ncins peste cma. Se ndrept spre grupul fetelor din
clasa lui care fceau mare zarv n curtea din spatele colii;
nici nu apuc s se apropie bine i se pomeni artat cu
degetul de vecina lui, Blosu Rafira, care ct l vzu, ncepu
s ipe:
Uite la Moromete, uite la Moromete! A venit cu plria
lui ta-su! ! Plria lui ta-su! Plria lui ta-su! i
cureaua!
Niculae nglbeni de furie, dar nu putu s spun nimic. Se
liniti ns repede vznd c celelalte fete i vd de joc i nu-l
iau n seam. El se opri n dreptul unui grup de trei-patru
fete care jucau ceva srind ntr-un picior printre nite
ptrele i semne zgriate n pmnt. Booghin Irina sttea
i atepta s-i vie rndul la srit. Cnd o vzu Niculae cum
st, cu umrul ei stng puin ridicat, oache i cu coadele
mici lsate peste o bluz nou, i se pru att de frumoas
nct, uitndu-se la ea, sngele i mpurpura obrajii i inima
ncepu s i se zbat n piept ca o vrabie. Atept ca ea s
ridice ochii i s-l vad cu plrie i curea. Irina ns nu
ridica deloc ochii spre el; atepta cu nerbdare s-i vin
rndul la joc. Chiar i veni rndul; lu bucica de ciob n
mn, se aez n dreptul ptratului, arunc ciobul i ncepu
s sar printre ptrelele i semnele jocului. Niculae o
urmri cum sare i dup un timp nu mai simi dect necaz.
Cnd fata arunc ciobul n figurile cele mai grele, i anume
n iad i n cer, Niculae fcu pe neateptate un pas, stric
liniile i o mbrnci pe fat din mijlocul figurilor. Celelalte
ipar ascuit i tbrr pe el. Plria lui Moromete fu
mototolit ru pe capul fiului. Niculae o lu la goan i fetele
293

l lsar n pace. Ele refcur repede ptratul stricat i Irina


spuse c trebuie acum s dea din nou cu ciobul.
n ziua serbrii colare, copiii veneau n numr mare.
Veneau chiar i cei care lipsiser mai tot timpul anului; chiar
i cei care tiau c au s fie lsai repeteni.
n faa intrrii, bieii din cursul complimentar ridicau o
scen. Bncile fuseser scoase n curtea colii s se aeze
oamenii n ele. Din cnd n cnd, cte un nvtor ieea
afar i btea din palme s potoleasc zarva. Unii copii jucau
oin, alii chinuiau o minge de crpe jucnd fotbal. Niculae
era mare fotbalist, juca la becie, era vestit prin uturile lui i
i se spunea Dobay.
Deodat un murmur ncepu s umble prin toat curtea.
Un biat care sttea la poart strigase tare:
Vine dom nvtor Teodorescu cu doamna. Vestea
strbtu curtea prin toate colurile i zarva ncepu s se
sting. Cei care jucau oina lsar jocul, iar fetele ieir din
spatele colii i trecur fuga n fa. nvtorul Teodorescu i
soia lui erau ns departe de coal, abia puteau fi vzui.
Un copil care sttea n poart anun c cei doi au intrat n
primrie. Copiii ateptar n linite, iar cei care ncercau s
fac glgie erau nghiontii.
B, tu n-auzi? Vine dom nvtor Teodorescu!
n cele din urm, nvtorul fu vzut apropiindu-se de
poart. El mergea ncet alturi de o femeie mic i grsu,
mbrcat n costum naional i nclat cu nite pantofi cu
tocuri foarte nalte. Avea buzele rujate i mrgele la gt.
Copiii se ngrmdir de-a lungul drumului de la poart
pn la scrile de la intrare, nvtorul ptrunse n curte i
se ndrept spre coal, n clipa aceea, din capul irului
izbucnir cteva glasuri subiri:
294

Bun ziua! Bun ziua!


i pe msur ce nvtorul i soia lui naintau erau
urmate nentrerupt de altele, din ce n ce mai puternice i
mai ascuite.
Nu de aceeai primire se bucur ns nvtorul n
cancelarie. Directorul Toderici, ct l vzu intrnd, sri n
picioare. Era mbrcat n uniform de locotenent. El i
desfcu minile i strig:
Haide, domnule Teodorescu, pleci din comun i lai
situaia elevilor nencheiat! Am s fac raport la inspectorat.
Ai plecat i ai luat catalogul cu dumneata. Ce nseamn
asta?
n cancelarie era strns ntreg corpul didactic al colii.
Parohul Petre Provinceanu i parohul Andrei Blan, dintre
care primul cu soia, nvtoare n sat, erau i ei aici.
Preoteasa era numit doamna Lily. Apoi tinerii nvtori
Bdil Aurel i Enchescu Adrian, dintre care al doilea cu
soia, tot nvtoare. Ea era numit doamna lui dom
nvtor Enchescu.
nvtorul Teodorescu trase un scaun i se aez, puse
catalogul pe birou. Doamna Lily schimb o privire scurt cu
soul ei, preotul, i iei din cancelarie. Teodorescu rspunse
att de agresiv, nct toi nvtorii i doamnele se ridicar
n picioare.
Situaia elevilor mei e ncheiat i pe catalog eu sunt
stpn!
Se petrecea un lucru nemaipomenit. Teodorescu vroia s-l
lase repetent pe fiul colegului su, Toderici Artur, care nva
foarte prost. De altfel, Toderici se resemnase ca fiul su s
ajung doar un bun proprietar de pmnt, aa zicea, dar nu
chiar un analfabet.
295

Am mai discutat o dat pe chestia asta i i-o spun


verde, domnule director: am s-i las biatul repetent aa
cum se cuvine i s nu strigi aicea la mine, pentru c nu eti
la instrucia cu premilitarii
Directorul i muc buzele. El mri stpnit, lsnd
deodat la o parte formulele de politee i oficiale cu care l
ntmpinase mai nainte:
Teodorescule, i spun prietenete c cu mine ai s-o
peti urt de tot. Te rzbuni c i-am luat locul de director?!
Suntem aici cu toii de fa: biatul meu nu e cel mai ru i
mai prost din clasa ta; am s cer inspectoratului reexaminare
i am s te dau n judecat
De trei ani de zile i l-am trecut clasa de ruine,
rspunse Teodorescu cu dispre. Eram director pe vremea
aia, aa c vezi, nu e vorba de rzbunare. E un copil ru, pe
care l-ai crescut obraznic mi terorizeaz clasa
Se fcu o tcere de cteva clipe, dup care Teodorescu
continu:
i ce m sperii tu cu inspectoratul? Ce-mi pas mie! Eu
i-l las repetent, mi iau catalogul colea n faa satului
Te rog s predai imediat catalogul clasei a patra fiindc
eu sunt director i eu prezint situaia!
Toderici izbi cu un scaun n podea i ncepu s njure
soldete i s-l insulte cu grosolnie pe colegul su, fr s
mai in seama de doamne.
Te gsii tu, s-mi faci, n coala mea, pe grozavul.
Toderici izbi a doua oar cu al doilea scaun de duumea i
ridic braul n sus strignd cu o voce nalt:
Bag de seam, Teodorescule! S-i dumnezeul m-sii
dac n-am s te fac eu pe tine s tremuri i s m ocoleti
zece kilometri cnd ai s m vezi! Bag de seam! Vrei s te
296

pui cu mine i s m muti de e dar eu i spun c am e


tare i ai s-i rupi dinii n el.
Parohul Petre Provinceanu interveni cu glasul lui
bisericesc:
Ascult, Floric, nu striga aa c te-aud copiii de afar.
Las-m, printe, c am ajuns cu toii o aduntur de
nebuni, nu de nvtori, continu s strige directorul. Nu te
uii la el cum st i se uit la mine ca un
n clipa aceea soia nvtorului Teodorescu sri n sus i
ncepu i ea s strige cu glas subire, piigiat i care se
vedea c tot timpul se ncrcase de revolt:
Pi s-i fie ruine, domnule director, cu njurturile i
mitocniile dumitale. Am s te dau n judecat, toat lumea e
martor! Da, am s te dau n judecat i n-am s te las pn
nu nfunzi pucria! Mocane! Ai venit aicea n iari i te-ai
ghiftuit i acum urli i strigi la el parc ar fi ordonana ta! M
mir c nu-i crap obrazul de-atta neruinare.
Glasul nvtoarei clocotea de atta revolt i ur, nct
directorul rmase ncremenit i prostit n faa ei. Ea i
ndrept privirea spre cei doi nvtori Bdil i Enchescu,
i li se adres palid, tremurnd de indignare:
S v fie ruine c stai i v uitai la un astfel de
spectacol. Ruine! Huo!
Adevrul era c soia lui Teodorescu nu se putea mpca
cu gndul c mocanul i luase locul de director brbatului
ei. Dup prima izbucnire, Toderici i reveni din surpriz. El
rnji cu grosolnie i spuse:
Msoar-i cuvintele, madam, s nu i le msor eu! Nu
apuc s termine. Soia nvtorului Teodorescu apuc
strns climara mare i grea de pe masa cancelariei i o
repezi drept n capul directorului. Acesta se feri i climara
297

plesni n ndri n portretul regelui Carol al II-lea de pe


peretele opus. Geamul portretului se sfrm cu zgomot i
trsturile primului nvtor fur borocoite de cerneal i
de lovitur. Portretul ncepu s se clatine n sfoara i cuiul de
care era agat, fr s cad ns i se cltina ncet la
dreapta i la stnga ca i cnd i-ar fi mustrat printete
corpul su didactic din cancelaria colii. nvtoarea,
vznd c dduse gre, apuc n mn un scaun i se repezi
spre Toderici; se fcu o nvlmeal mut i ncletat;
Toderici i smulse scaunul cu uurin; femeia apuc altul;
soul ei sri i se repezi spre director; parohul Petre
Provinceanu i inu calea; n cele din urm nvtoarea,
aprins la fa, izbucni n plns i i apuc soul de bra; i
pierduse firea.
Haide d-aici! i-am spus de la nceput s nu vii astzi la
serbare!
Teodorescu i desprinse braul, deschise ua cancelariei i
o mpinse uor afar.
Rmai singuri, cei ase brbai se privir unul pe altul n
tcere i pe nesimite corpul didactic se mpri n dou
tabere. Singur parohul Andrei Blan nu se amestec; el porni
spre u i iei afar fr s scoat vreun cuvnt.
Domnule director, ncepu tnrul Bdil, bag de seam
c se aude! coala asta nu e casa noastr particular.
Toderici trase un scaun i se aez oftnd agresiv. El
rspunse cu un glas care cuta s-l atrag pe tnr de
partea sa i s-l izoleze pe fostul director.
Las-m n pace, drag Aurele, asta e curat btaie de
joc. Vezi ce-a fcut cu cerneala? Cum dracu s nu njuri
dumnezeul m-sii, cnd te scoate din srite? Eu tiu c nu
nva bine, dar d-l n m-sa, n-o s fac din el un savant. i
298

pentru asta trebuie lsat repetent? D-o dracului,


Teodorescule, c n treci msura!
De ce ntrec msura? ntreb Teodorescu aezndu-se i
el pe scaun. Eu nu pot s trec clasa un elev care i bate joc
de carte. Pentru c biatul tu nu e prost i ar putea s
nvee i i-am spus de attea ori s-l ii din scurt. El tie c
tat-su e nvtor i director i n loc s nvee mi
terorizeaz clasa ca o bestie.
Las, mi Teodorescule, zise parohul Petre Provinceanu,
plimbndu-se agale pe lng biroul cancelariei. Ce dracu,
parc ai fi venit acum de pe bncile colii normale.
Ca n Apostol de Cezar Petrescu, complet Enchescu
vrnd s fie ironic. Domnule Teodorescu, continu el, de fapt
numai dumneata eti de vin, pentru c n-ai tiut s sdeti
n el dorina de carte! Asta el S-o tii de la mine, nu te
supra.
Lsai-l, drag, c eu nu m supr, zise directorul
ridicndu-se de pe scaun. S-mi lase copilul repetent. Bine!
Las-l repetent, Teodorescule! Pe cuvntul meu de onoare! i
ce-o mai fi pe urm om mai vedea.
Domnule Enchescu! strig fostul director furios, mi
spui mie c n-am tiut s sdesc n el dorina de nvtur?
Ai uitat c pn mai anul trecut veneai aproape n fiecare zi
la mine s te nv cum s predai o lecie? Acum i s-a
ngroat obrazul i faci ironii.
Teodorescule, linitete-te, drag, murmur cu blndee
parohul Petre Provinceanu. Ce-o s cread lumea despre noi
dac ai s-l lai pe biatul lui Floric repetent? Ia uit-te, o
s zic, mama lor de nvtori, c proti copii mai au.
Gndete-te i tu, ce dracu!
Teodorescu vru s rspund, dar fu ntrerupt de revenirea
299

n cancelarie a celor care ieiser: parohul Andrei Blan i


nvtoarele Lily i soia lui Teodorescu.
Haide c s-a strns lumea i ateapt, e curtea plin,
spuse parohul Andrei Blan lsnd ua deschis.

XVII

Spre prnz, Moromete s stur s stea pe prisp; iei la


drum pe stnoaga poditei. Ziua era frumoas, dei cldura
nvlea din cer asupra ei. Pe stnoag era la umbr,
deasupra salcmi nflorii, iar pe oseaua curat, mturat
din toate prile de fete, treceau oameni. La a treia cas,
nainte, ieea din curte i se ducea nu se tie unde Matei al
Barbului, care avea o glm n gt i care din pricina asta,
cnd vorbea, i venea mereu s-i spui: Tuete, m, Matei,
s-i ias glma aia din gt.
Unde te duci, Matei?! l ntreb Moromete anume ca s-l
aud vorbind.
a duc n la mnatu-meu, -mi dea un pstru!
Vedei? Din pricina glmei cuvintele lui sunt ciumpvite,
topite n omuor, prea s spun Moromete prin ntreaga lui
nfiare.
Vecinul din fa, alde Udubeac, ieise i el la poart.
M, Udubeac! chem Moromete parc prpdit de
uimire. Ce face, m, Gheorghe la al tu?
Gheorghe acela al lui Udubeac nu fcea nimic deosebit
ca s se mire i s fie att de nemaipomenit de ncntat
Moromete, dar ntreba de el tocmai de aceea, tocmai pentru
c sracul Gheorghe al lui Udubeac era un flcu ters i
300

bun, ale crui urme pe pmnt nu le vedea nimeni.


Gheorghe s-a dus cu caii pe izlaz! rspunse Udubeac.
Vedei?! asta face Gheorghe al lui Udubeac.
Bun ziua, Moromete!
Bun ziua, Nae!
Nae Boldea, un cretin! Vrei s mai tii altceva despre
el? Nu e nevoie. Iat-l pe altul:
Ce faci, Moromete? Hai devale!
Ei, sta da, om n toat puterea cuvntului: trece pe lng
tine, nu d bun ziua, te ntreab doar aa, ce faci, hai
devale, adic nu faci bine ceea ce faci, mai bine ai face dac
te-ai lua dup el.
Trecnd pe lng el, unii ncercau s-l ia cu ei la fierrie, la
Iocan, dar Moromete le rspundea c nu merge, ce s caute
el acolo? i spunea acest lucru cu un glas care vroia s
nsemne c el niciodat n-a fost pe acolo, ba chiar s-a ferit
totdeauna s se duc; altora le rspundea c n-are timp;
unuia i-a rspuns chiar c nu poate, e ocupat.
ntr-o vreme, un vecin din fundul grdinii, care de cele mai
multe ori trecea prin curtea Moromeilor ca s ias spre
osea, se oprise lng el i i adusese aminte c astzi dupmas popa Petric are comitet la banc i c Moromete s fie
i el acolo, ca fiind membru n comitetul bisericesc.
Moromete i rspunse vecinului c nu merge i la ntrebarea
celuilalt c de ce nu merge, tcuse cteva clipe, apoi
rspunsese rar i trgnat: Nu viu, m Ene; ce, tu nu tii
c eu nu mai sunt n comitet? Am fost destituit! M-a destituit
popa. Vecinul nu nelesese cuvntul destituit, plecase fr
s mai spun ceva.
Moromete fu urnit de pe stnoag de Cocoil. Dar nu fr
crial i discuie. Cocoil i spunea s mearg mpreun
301

la serbare, c e serbare la coal, s vad i ei ce-o fi pe


acolo; Moromete rspunse c nu merge, ce s fac acolo?
Hai, m, trecem pe la Aristide i bem cte-o uic, fac eu
cinste, spuse n cele din urm Cocoil, tiind c la aceast
invitaie cellalt n-are s se mai opun.
Moromete ridic privirea spre prietenul su i ntreb cu
nencredere prefcut:
Zu, m? Ce te-a apucat? Ce-ai pit? Cocoil se
supr i spuse c Moromete s nu fac pe deteptul, c
dac e vorba s numere care a fcut cinste de mai multe ori,
el, Moromete, iese prost. Moromete ncepu s rd ncet i
prea dispus s nceap numrtoarea, dar Cocoil i
ntoarse spatele i se prefcu c pleac; fr folos ns,
deoarece Moromete l cunotea i tia c totdeauna cnd
Cocoil era att de insistent, avea ceva de spus, ceva care l
rodea i n care nu se poate descurca.
Pornir ncet spre centru, rsucindu-i igri.
Moromete, ai auzit, m? anun n sfrit Cocoil. Am
vrut s-i spun eu de ieri, dar a venit ugurlan i n fine,
m-am gndit asear, pn s adorm M-am gndit am
fcut la igri, iar m-am gndit M, tu auzi? Am but la
tutun stam i m gndeam i am but tutun! M, am but
tutun!!! Ce s-i mai spun, pn m-a luat dracu i-am
adormit.
Ce, m, la ce te-ai gndit? ntreb Moromete vesel.
Am fost alaltieri pe la gar i am auzit doi ini care
vorbeau.
Ce spuneau?
Vorbeau de politic. Erau doi ini nu tiu de pe unde.
Am vrut s-i spun eu de ieri, dar a venit ugurlan i
Intrasem la Marinescu s iau o uic i ei stteau n picioare
302

i discutau; aveau o gabriolet n faa crciumii. Nu- ce-or fi


fost ei, n tot cazul oameni detepi, nu proti ca tine.
Sau ca tine, complet Moromete netulburat.
Da, i vorbeau ntre ei. Vorbeau, vorbeau, uite aa le
mergea gura! Dar niciunul nu se lsa! Amndoi detepi!
Trebuie s fi fost niscai geambai sau negustori din tia care
au magazii de grne prin gri. Adic numai unul din ei, c
avea ceafa groas; llalt nu- ce era, c era mai splel,
aa ca agentul sta al nostru de la C.A.M. La nceput n-am
prea neles, c nu tiam despre ce e vorba. Eu am cerut o
uic i m-am fcut c nu-i aud; i pe urm am nceput s
prinz ceva. De fapt mncau amndoi c t, spuneau c o s
vie legionarii la putere, c rnitii nu sunt contra lor Ei!
au mncat ei la c t aa cam vreo jumtate de ceas i odat
l auz pe la mai splatu c dac vin legionarii la putere,
atunci e bine, s-a terminat cu partidele. llalt, la borosu,
zice c nu se poate. Dac e vorba aa, atunci regele ce face
fr partide? S-a zis cu partidele, zice llalt. Ori aa, ori
aa, partidele nu mai sunt n stare s guverneze: e limpede
c partidele n-au s mai fie; au dus ara la rp i trebuie
oprit s nu se rostogoleasc. Numai legionarii pot s-o
opreasc. Aa spunea la, trebuie s fi fost legionar pe msa, c avea pe sub hain o flanea verde.
i la grasu ce spunea? ntreb Moromete cu interes.
Dracu s-l ia, c n-am neles ce politic fcea. Ba
spunea de legionari, c nu se poate, ba spunea de Maniu i
de rege. Spunea c Maniu i cu regele, numai ei pot s mai
fac un guvern care nu tiu ce mnca el c t c ara
romneasc este aa i pe dincolo. Eu ce mi-am spus? D-i
n m-sa, tia sunt legionari amndoi. Asta vream eu s-i
spun ie, c nu e de glum cu legionarii tia, dar tu eti
303

capiu, nu nelegi
Fugi, m, d-aici! D-i n m-sa de legionari! zise
Moromete senin, mergnd agale, cu minile la spate.
Ajunser apoi la centru, la Aristide, i intrar n crcium.
Cocoil fcu ntr-adevr cinste, i dup aceea, fiindc n
crcium nu prea gsir cunoscui, ieir i se ndreptar
spre coal.
Cnd intrar nutru, curtea colii era nesat de oameni
i serbarea gata s nceap. n faa bncilor dinaintea scenei
se aezaser un rnd de scaune. Tocmai atunci pe aceste
scaune ncepuser s se aeze fruntaii comunei: notarul
Istrtescu cu soia lui, o femeie gras, mbrcat cu o fust
uria de catifea subire; agentul C.A.M. cu soia, o cucoan
mbrcat n costum naional i cu o umbrelu de soare pe
care o inea deasupra capului cu un aer de mare doamn;
alturi de ea se aezase Aristide Rdulescu, fr soie; apoi
veneau la rnd perceptorul cu soia, agentul fiscal, Jupuitul,
singur, cu plria lui de paie i cu obrajii lui care preau
jupuii; i n sfrit inginerul agronom Ionescu cu toat
familia, un student i dou eleve de liceu abia venii n
vacan. n spatele acestora, n primele bnci, se aezaser
Crmac, Tudor Blosu i administratorul moiei Marica,
Cristescu.
Scena din faa colii ocupa intrarea n ntregime,
nvtorii i nvtoarele, cu un grup de elevi, premianii,
stteau n dosul scenei, pe coridor, fiecare clas cu
nvtorul ei.
Moromete i Cocoil se amestecaser i ei printre oameni
i, nemaiavnd loc pe bnci, se aezar jos pe pmnt. Dup
ctva timp, serbarea ncepu. Directorul colii o deschise cu o
cuvntare. Cnd apru pe scen, n uniform, se fcu n
304

toat curtea o tcere deplin.


Domnilor! ncepu el cu glas tare, proptindu-i pumnii pe
catedra de pe scen i rezemndu-se n ei. Domnilor, repet
el nepoliticos, uitnd c n faa sa, pe scaune, se aflau i
doamne, serbarea colar din anul sta se serbeaz cu
bucurie pentru prinii care i-au trimis copiii la coal i
fr bucurie pentru ia care nu i i-au trimis. i v spun,
domnilor, c din situaia ncheiat pe coal iese c oamenii
nu-i dau copiii la coal. tii i dumneavoastr c cine are
carte, are parte. Pi, s v spun eu, d-aia n-avei parte
fiindc n-avei carte. i pentru mine, domnilor, s v spun
drept, c eu aa am obiceiul s vorbesc, pentru mine, zic,
dup prerea mea, e cel mai prost la care nu-i d copilul la
coal! Eu am aicea nscrii patru sute cincizeci de elevi i
din tia patru sute cincizeci i ceva, nu zic s fi venit toi, c
n-ai unde s ii atta mulime de copii, i la urma urmii unii
din ei sunt aa de proti c n-au ce cuta la coal: nu zic
patru sute cincizeci, dar zic jumtate, ca s batem i noi
recordul pe toat Romnia, fiindc noi, domnilor, tia din
Silitea-Gumeti suntem mai breji ca alii din alte sate; i am
fi zis atunci c stm bine, adic uite, fir-ar al dracului, ce
spun ia c suntem o ar fr tiin de carte? Pi foarte
mulumesc, d-mi i mie ici, Romniei, nite colonii, s
triesc bine, i s vezi cum nv carte. Aa c dac veneau
dou, trei sute a fi zis c degeaba se laud Frana i Anglia
c la ei oamenii sunt btui n cap de atta carte; uit-te aici
n Romnia, uitai-v, domnilor engleji i franuzi, suntei
mai proti ca noi, suntei proti de dai n guri, noi avem cu
ce tri fr colonii i nvm carte, avem daravelile noastre i
nu ne ducem la mama dracului cu vapoare i cu submarine!
Dei am putea s ne ducem c avem ieire la mare, dracu
305

tie de ce n-avem i noi corbii i vapoare mcar ca grecii,


dac nu ca englejii. Numai dracu tie cine ne oprete s le
fabricm, c de fabricat am avea cu ce. Avem lemn, avem fier!
Numai pe dracu n noi, care s ne nghioldeasc, n-avem!
Suntem prea cumini, domnilor, suntem plini de
cumsecdenie. i cnd nu suntem o nimerim prost ca
Ieremia cu oitea n gard. Mcar dac am nva mai mult
carte, s-i tiem pe toi prin tiin de carte! i tiem noi, dar
nu cine tie ce, se apuc unul ca Iorga i nva prea multe,
n timp ce altul nu tie s se iscleasc, asta e paradoxal,
domnilor. De-aia ziceam adineauri c e cel mai prost la care
nu-i d copiii la coal! Zice c n-o s-l fac pop i nu-l
trimite i Ia d-mi, Enchescule, situaia aia, spuse
directorul ntorcndu-se spre fundul scenei i prsind brusc
incursiunile sale istorice i geografice, care i lsau ca de
obicei cu gura cscat pe prinii adunai. Apoi continu cu
situaia n mn: Pe clasa ntia au fost nscrii o sut
cincisprezece. Au frecventat regulat, ci credei? Optzeci i
apte, anun Teoderici tare. i din tia au rmas repeteni
patru. Asta e cu clasa ntia, dar aici stm bine, fiindc pe
clasa ntia tot mai vin ei! i stm bine i cu clasa a doua.
Dar ce se ntmpl dup aia, nici dracu nu mai poate s mai
neleag. S vedei: clasa a treia nscrii aptezeci. Au
frecventat cincizeci. Din cincizeci ce s scoi? Mai poi s lai
vreunul repetent? Cu clasa a patra
Directorul ntinse mna napoi:
D-mi, te rog, catalogul i situaia clasei, domnule
Teodorescu
Teodorescu i ntinse catalogul i situaia i timp de un
minut asistena atept ca directorul s continue. Toderici
cercet catalogul ncordat i cnd ajunse la sfritul lui, vzu
306

c n dreptul partidei fiului su era scris absolvent. Ridic


fruntea i continu:
La clasa a patra situaia e ceva mai bun pentru c
domnul nvtor Teodorescu a fost mai aspru dect mine i
v-a trimis amenzi nc de la nceputul anului. C aa e omul
nostru, nu vrea s neleag dac nu-i trimii amenda pe cap.
Eu am vrut s nu m njure oamenii, i ca rezultat mi-au
venit, mari i lai, douzeci i cinci copii la clasa mea. Dar de
la anul ncolo, uite, v spun verde, s nu zicei c sunt al
dracului: care nu i-o trimite copilul la coal, o s-l
amendez i o s-l usture, pardon de expresie, tii
dumneavoastr unde. Clasa a patra, au fost nscrii cincizeci
i apte, au frecventat patruzeci i opt, dintre care trei
repeteni. i dac trecem la cursul complimentar, aici nu se
mai poate discuta. Eu cam atta am avut de spus. Acuma
doamna Lily are s v spun cum st situaia clasei ntia la
fete
Toderici se ntoarse cu spatele spre asisten i chem:
Unde eti, doamn Lily? Poftete, te rog, pe scen! Dup
care directorul prsi catedra i cobor printre pturile scenei
jos lng fostul director Teodorescu. El l apuc pe colegul
su de bra, l trase printre copii nuntrul colii i rmaser
singuri, ntr-una din clase. Toderici i ndoi minile spre
spate i se mir:
Mi Ionele, de ce m pui n situaia s facem scandal de
poman?! D-o n m-sii de afacere, biserica mamei lui de
copil! Dac nu nva, ce dracu vreai s-i fac? Eu te rog s
m scuzi, tii cum e felul meu, roag-o pe soia ta s nu se
supere! Crucea lui de copil, c dac mi-ar semna mie, a ti
ce s fac, dar seamn cu soacr-mea, fir-ar a dracului cu
mama ei de soacr, c toat ziua l ine pe-acolo pe la ei; eu
307

am treab, n-am timp s-l nv carte! Pentru asta s ne


certm i s m faci s-mi ies din srite? Te rog s m ieri i
s nu fii suprat pe mine!
S-i ceri scuze n cancelarie n faa tuturor soiei mele,
zise Teodorescu. E n tine un amestec de mgrie i
inteligen care m scoate din srite, ntr-o zi o s-i dau i
eu cu climara n cap, da am s te nimeresc. Pstreaz-i
pentru soacr-ta mgriile i la coal poart-te ca un
nvtor, nu ca un vcar.
Am s m port, am s m port, m, Teodorescule,
rspunse directorul cu o obid amenintoare i patetic, dar
scutete-m i tu de nepturile cucoanei tale, c n-avem
timp de ele. i nc dac s-ar rezuma la nepturi. Dar dac
nu eram eu ager, pe cuvntul meu c mi sprgea capul.
Teodorescu nu mai zise nimic, se ridic i iei.

XVIII

Afar,

nvtorii i nvtoarele i strigau premianii i


copiii spuneau poezii. Cnd veni rndul clasei a patra, fostul
director se urc pe scen i nainte de a ncepe s numeasc
pe premiani, el se opri cteva clipe n faa catedrei, dnd de
neles c are i el ceva de spus. Se fcu linite, i unii
oameni care stteau jos, tifsuind ncet, se ridicar n
picioare i curmar oaptele. Numai nite babe surde,
uitndu-se la nvtor, i aduceau aminte de prinii
acestuia; fostul director era chiar de-aici din sat.
Bietul biat al lui Ni Teodorescu! l cina una. E
mereu slab, sracul.
308

L-a supt nvtura, c ce mai nva, eu l tiu de cnd


era mic, zicea alta.
Ia tcei din gur, muierile alea d-acolo! se rsti un
brbat, ntorcndu-se foarte indignat ncotro se auzeau
oaptele.
Ei, mai vorbim i noi, Ghi, ce beleti ochii ia aa?
rspunse una din babe cu un glas nepstor.
Ducei-v ncolo, afar, dac avei chef de vorb.
Hai, nu-i mai rci gura, Ghi, c faci praf, spuse alt
bab rznd.
Tcei din gur! Hei! se auzi atunci glasul poruncitor al
directorului.
Oameni buni! Domnul director a spus la nceput c e cel
mai prost la care nu-i d copilul la coal. Dar eu tiu de la
prinii mei c nu sunt dect oameni care au cu ce s-i dea
copiii la coal i oameni care n-au cu ce, nu pot s-i dea, c
au nevoie de ei, n-au cu ce s-i ncale i s-i mbrace, cu ce
le lua cri. Sunt i oameni care nu vor s-i dea copiii s
nvee, dar nu sunt proti, sunt netiutori, i dac sunt
netiutori, sunt tot din cauz c prinii lor i-au inut fr
carte. Dar de ce trebuie s nvm carte? Eu nu vorbesc
numai de ia sracii care nu pot veni. Dar sunt i alii care
mai au i nici tia nu-i dau copiii la coal. Iarna, copilul
dac st n cas, l scutete pe om de o trean pe el i de o
opinc n picioare. St cu burta goal dup sob i ateapt
primvara. Eu v ntreb, cui nu i-ar plcea dintre
dumneavoastr s-i vad copilul mbrcat i nclat i s
vie iama s nvee, s nu rmn netiutor?
S-a fcut lumea rea, maic, spuse una din babele din
fund cu busuiocul n mn (de la biseric venise i ea la
serbare).
309

O clip se ls tcerea peste toat curtea, n fa, Aristide


sttea cu aerul su tineresc picior peste picior, i cltina
pantoful n aer i se uita intrigat la nvtorul de pe scen.
Aa este, continu Teodorescu, sunt ri care nu sunt
aa bogate ca a noastr i triesc mai bine ca noi. Ei s-au
lsat de plugrie i au nceput s fac industrie; n fabricile
lor ei es pnza i ne ia grul nostru pe ea, bucatele noastre.
Dac ai ti carte Dumneavoastr ai primit pmnt dup
rzboi, dar viaa nu s-a fcut mai bun. Dar unii n-au
pmnt deloc i eu am vrut s v spun c trebuie s v dai
copiii la coal, s nvee carte i s apuce alte drumuri.
Altceva nu e de fcut pentru copiii dumneavoastr, aa a
fcut i tata cu mine, aa c la toamn lsai-i pe copii, rupi,
crpii, s vie la coal. Rupe de la gur i ia-i numai o carte,
dou i d-i drumul s se duc. Aici la Miroi e o coal de
meserii i bursierii nu pltesc nimic. Am citit ieri n ziare
(dumneavoastr dac nu tii carte, nu citii ziarele) i am
vzut c la Bucureti, la Atelierele Grivia, s-a nfiinat o
coal gratuit de ucenici, nu se pltete nimic, l ine pe
ucenic n cmin, i d mncare i mbrcminte, diminea
nva carte, dup mas nva meserie St patru ani, i
dup patru ani iese din internat i intr la uzin. Pe urm
am citit iar c la Spanov, pe domeniile statului, e alt coal,
nseamn c dac v dai copiii s fac cel puin patru clase
primare, putei pe urm s-i dai undeva s-i ctige o pine
mai bun.
nvtorul se opri: sudoarea i curgea iroaie pe obraji i
pe gt. Era foarte cald.
Am s strig acum catalogul, ncheie el. Venii mai
ncoace, biei. Premiul nti la fete e Booghin Irina! anun
el. Haide, Booghin, treci ncoace!
310

Abia acum oamenii se destinser din ncordare; se pare c


nvtorul fusese ascultat de oameni cu trupurile nepenite.
Fata lui Booghin se urc pe scen i se uit drept n sus
spre nvtor.
Treci aici! i spuse Teodorescu, lund-o de umeri i
mpingnd-o n faa scenei. Spune poezia!
Cuvntarea nvtorului fcuse ns o impresie care nu se
tergea i oamenii nu mai fur ateni la poezia fetei.
Lsai glgia, domnilor, c nu se mai aude nimic!
Prospectul cu Spanov i cu Grivia a venit i la primrie, o
s fie afiat i o s-l citii, spuse directorul.
Pe scen Booghin Irina ajunsese la sfrit cu poezia ei n
care nite pisici, certndu-se pentru o bucat de brnz, se
duseser la un cotoi s le fac dreptate; cum acesta rupsese
brnza n dou, o pusese pe cntar i tot mucase din ea ca
s fac prile egale, pn nu mai rmase nimic
Moromete nu prea asculta, dar deodat ochii i rmaser
pironii pe scen. El murmur nevenindu-i parc s cread:
Cocoil! M! la nu e Niculae al meu?
Premiul nti la biei, Moromete Niculae! spuse
nvtorul Teodorescu tare, apoi l mpinse pe biat n faa
scenei.
Moromete nu se mai ndoi, mai ales c i recunoscuse
plria pe capul mare al fiului; gtuit de emoie, tatl strig
din colul lui:
M, n-auzi? Scoate-i plria din cap. i adug ncet,
vorbindu-i lui Cocoil: Sracu de el, nu i-am luat deloc o
plrie i uite c nu e nvat s-o poarte, st cu ea pe cap.
Teodorescu atept s se fac linite, timp n care spuse i
el elevului s-i ia plria de pe cap, apoi i ddu o coroan i
cteva cri i-i opti s spun poezia. Se fcu linite, dar
311

premiantul nc nu-i spunea poezia; nvtorul i tot optea


i se vedea c elevului i se ntmpl ceva. n cele din urm,
premiantul tui i ncepu tare s spun o poezie, dar nu
izbuti s recite dect dou, trei versuri; elevul se opri i se
cltin; el se apuc de catedr cu o mn i ncerc s spun
mai departe, nvtorul, care pricepu ce e cu el, l opri:
Ajunge, Moromete!
Elevului ncepur s-i clnne dinii; mna cu care se
inea de catedr i tremura; foarte ncpnat, el ncerca
totui s-i spun poezia.
Ce-are, m, biatul tu, de ce nu l-a lsat s
sfreasc? ntreb Cocoil.
Moromete nu-i rspunse. Se smulse din loc i o lu repede
spre poarta din dosul scenei. Din momentul acela el nu mai
auzi nimic din serbare. Intr n coridorul colii i se apropie
de fiu-su att de repede nct copiii din sal se speriar i
crezur c omul vrea s bat pe vreunul din ei. Niculae
sttea rezemat de zid i tremura; cu toate acestea el zmbea
fericit, cu coroana ntr-o mn i cu cteva cri mici i
subiri sub bra. Moromete l apuc de mn i l strnse; l
ntreb ncet cu un glas apsat i greu:
M, ce e cu tine? De ce tremuri?
Biatul i desprinse cotul din mna aspr a tatlui i
ngn, stins, clnnind:
Pi azi mi vine rndul la friguri; nu tii c dou zile m
las, una m ia?
Nu tia, de unde s tie? Parc frigurile erau o boal care
s fie luat n seam?
Hai acas, nu mai sta aici! spuse Moromete cu acelai
glas apsat.
Biatul se mpotrivi, dar pn la urm se ls prins de
312

mn i tras ncet printre oameni, afar din curtea colii.


Moromete l inea de mn i l ndemna:
Hai, m! Hai, m!
Ieir la osea. Copilul mergea zgribulit i din cnd n cnd
se oprea i-i strngea braele clnnind; se nchircea i
drdia parc ar fi suflat crivul peste el.
Uuuu! Brrr! Taicule, mi-e frig, ru, taicule!
Hai, m! Hai p-aici pe la soare, rspundea Moromete
optit.
ntr-o vreme, pe la jumtatea drumului, biatul se ls
deodat pe vine i dinii din gur ncepur s-i toace des, ca
i cnd flcile i-ar fi fost puse n contact cu un motor;
clnnea acum nentrerupt i gemea; coroana de flori i czu
n rn i crile i alunecar i ele de sub bra i se
mprtiar pe jos.
Moromete se uit n jur zpcit i nemaitiind ce s fac se
aplec i strnse lucrurile copilului; i lu coroana de jos cu
nite micri sfioase, abia atingnd buchetele de flori, apoi
adun cu aceleai micri line crile mprtiate; el se
apleca ncetior, prindea cartea de col i o tergea de praful
de pe ea fcnd-o s alunece uor peste cmaa i izmenele
sale, apoi o lua sub bra i aduna alt carte; n acest timp
biatul ncerca s se ridice; el chiar se ridic pe jumtate,
dar se adposti numaidect lng genunchii tatlui:
Taicule, uhuhu, ameesc mi-e frig ru m duc n
jos
i se ag de izmenele lui Moromete, ct era de mare,
turtindu-i plria de pulpele lui; atunci omul fcu o micare
s-l apuce de subsuori, dar se opri i-i ntinse gtul n aer;
sub brbie i se ridicase i rmsese nepenit mrul lui
Adam; omul cuta aer cu buzele deschise i nghii adnc i
313

cu cazn ghemul care i tia rsuflarea; apoi se aplec, vr


un bra sub picioarele chircite ale biatului i apucndu-l cu
cellalt peste mijloc l ridic de la pmnt. Se pare ns c
aceast micare i fcu ru bolnavului, pentru c el i
ncolci strns braele de gtul printelui i se lipi gemnd de
pieptul lui; braele ncolcite de gt nu-i convenir ns lui
Moromete; glasul su se auzi bolborosind n linitea de var a
oselei:
Hai, m! Hai, m! Prpditule! Lovi-o-ar moartea de
treab, v mbolnvii aa, fr nicio socoteal. C eu cnd v
spui voi
Moromete porni cu biatul n brae i mergnd se ferea s
se uite la copil; vorbea singur i ca niciodat fcea pai largi
i repezi. Prea nemulumit i dezorientat, atins tocmai n
linitea sa netulburat. Ce era cu Niculae sta? De unde mai
rsrise i el cu povestea asta a lui cu coala? i ce vroia la
urma urmei? Cnd ajunse n faa porii, el o mpinse cu
piciorul, intr, se apropie de prispa casei nlbit de soarele
fierbinte al amiezii i strig suprat:
Ilinco, Tito!
Fata cea mic, Ilinca, iei din tind unde fcea mncare i,
cnd l vzu pe tatl ei cu Niculae n brae, se sperie, ntreb
ce s-a ntmplat. Moromete, n loc s-i rspund c biatul e
prins de friguri, ntoarse capul n alt parte, nemulumit, i
spuse c biatul a luat premiul nti. Fata se apropie de tatl
ei i l apuc pe Niculae cu dou degete de brbie:
M estosule, ai luat primu nti, m? ntreb ea cu un
glas batjocoritor.
Niculae gemu i deschise ochii; se vede c el auzise
cuvntul estosule, care nsemna ceva n legtur cu capul
lui mare; se zvrcoli n braele tatlui i ncerc s dea n
314

sora lui. Aiura:


Stai tu, s trec eu valea S vezi cum o s v duc eu cu
o cpn de usturoi lovi-te-ar moartea de Bisisic!
Hai, Ilinco, nu te mai uita, aterne o ptur pe prisp,
c mi-a rupt minile! se rsti Moromete, lsndu-l jos pe
biat.
Fata aternu o bucat de cerg pe prisp, puse un cpti
i l apuc pe Niculae de subsuori. l urc sus i l nveli.
Dup aceea, Moromete i ntinse fetei coroana i crile:
Ia astea i pune-i-le undeva prpditul de el cnd lam vzut pe scena aia acolo, mi-a secat inima c nici nu
spune eu ziceam c-o s-l lase repetent
Zu, tat? A luat primu nti? Nu glumeti? ntreb fata
cu nencredere.
De pe prisp, Niculae se uit la tat i la sor cu nite ochi
arztori. Tremurul i ncetase i el sttea nemicat sub cerg
i asculta. Ilinca se ntoarse spre el i l ntreb:
Aa e, m?
Bolnavul ns nu rspunse. Fata intr n tind, iar
Moromete se aez tcut lng copil, care din nou ncepuse
s aiureze.

315

PARTEA A TREIA
I

Timp de cteva sptmni, satele cmpiei rmaser dup


aceea pustii. Cldura ncepea numaidect dup rsritul
soarelui, i dac n timpul nopii se mai ntmpla ca norii s
acopere cerul, aceti nori dimineaa se fceau nevzui i
lsau s se reverse din adncurile limpezi dogoarea
necontenit i grea a zilei de var. Tocmai n aceast vreme,
cnd dobitoacele scurm rna cutnd rcoare, ori alearg
bezmetice dup umbr, viaa oamenilor iese afar din sat i
se mut cu totul sub soarele nprasnic al cmpiei. Cruele
ncep s ias din sat nainte ca luceafrul s fi pierit de pe
cer. Oamenii se ndreapt spre cmp ntretind izlazul pe
numeroase drumuri i poteci, i pe aceste drumuri roatele
pocnesc nencetat i cmpul e strbtut de glasuri rzlee
care se cheam ntre ele ori se vorbete neobinuit de tare i
de omenete unei vite care trage ru.
Dimineaa e alburie i satul rsun nc de cntecul
cocoilor. Omul se scoal, trezete copiii, nham caii i
umbl de colo pn colo prin curte. Nu este nimic de fcut,
plecarea n prima zi de secere pare s fie un lucru obinuit,
totui crua i caii nhmai ateapt n bttur de mult
316

timp; omul i copiii sunt gata; secerile i bota cu ap sunt


puse n cru; mncarea gtit de cu sear asemeni; nu se
tie ns pentru ce crua st timp att de ndelungat n
mijlocul btturii. Omul se nvrtete pe loc, se uit prin
grdin, strbate curtea, intr n cas i strig la femeie fr
rost, ntrebnd-o dac a pus mncarea n cru; muierea se
supr i-i rspunde c a pus-o de mult, dar brbatul nu
aude, nu ascult, iese afar cu un aer grav, foarte grbit i
foarte ngrijorat. Se pare c s-a ntmplat ceva, a fost uitat
cine tie ce lucru. Omul se apropie de cru, se uit la
secerile vrte ntre scoarele loitrei, le numr, scoate una
i-i pipie zimii, o bag la loc i ncepe apoi s caute sub
cerg; d totul la o parte i se uit la oalele cu fiertur de
buruieni, la mmliga nc aburind; le acoper repede,
nemulumit parc de faptul c totul e n ordine, i trece la
cai. Animalele ateapt linitite, cu buzele n jos, i cnd
omul se apropie de ele, se ntmpl ca unul din cai s ofteze
adnc; omul se uit la hamuri, apuc hurile, bag unuia
din cai n gur; i trage smocul de sub cureaua de pe frunte
i rzgndindu-se scoate zbala din gura animalului. n
aceast clip muierea strig din prag nfuriat: Ce mai
ateptai? Ce v tot nvrtii? Ei, cutare, ce stai cu capul ntre
urechi?! Hei, voi! Dai-i drumul odat!
Crua ns tot nu pornete. A fost uitat ceva. Da! sta
micu, s mearg i el la secere, zice omul cu un glas
ptruns de o neateptat gravitate, apropiindu-se de
aternutul de pe prisp. Acolo, n aternut, doarme un copil
de cinci-ase ani. Zgomotele acestea puternice i ndelungate
nu l-au trezit din somn. El doarme suflnd rar, topit parc n
somnul lui greu. Tu, m! Scoal n sus! Hai la deal. Femeia
ncepe s strige: copilul s fie lsat n pace. Are nevoie de el
317

s-i toace la psri, s-i culeag tevie, s-i aduc cutare i


cutare, s aduc mncarea de prnz. Omul n-o ia n seam,
i rspunde c s fac singur treburile astea, biatul trebuie
s vie la cmp i s pun poloage pe legturi, s aib grij de
cai i s nvee s secere. Muierea ncearc s-l nduplece pe
brbat, dar omul n-o ia n seam. El d aternutul la o parte,
dezvelete pe copil, care doarme mereu, i vr o mn pe
sub mijlocul lui plpnd i l ridic n brae; apoi aa pe
brae, pe sus, l duce la cru i l aaz nuntru peste paie
i cerg. Biatul se deteapt i adoarme iar. Gata! Plecarea!
strig omul. Hei, cutare, deschide poarta! Haide! Sus n
cru! Ia vedei n cutie acolo, nu lipsete nimic? Bota cu
ap este? Tu, muierea aia, unde eti? Ai pus, f, mncarea n
cru?
Deschiderea porii se face cu repeziciune i bttura curge
spre osea, oseaua ptrunde nuntru prin golul cscat.
Crua pornete zdroncind ru peste podic de lemn, iese
n drum i acolo se mai oprete iari. Uneori, se mai uit
totui ceva. Muierea alearg cu lucrul acela n mn, o
bucat de brnz, o ceap, un ou, o lingur care a fost
uitat, sau chiar i mai ru, sarea! A uitat s pun sare,
legturica mic de trean cu sare n ea, i muierea alearg
pierdut, strbate bttura cu legturica aceea n mn i se
apropie de cru i atunci omul strnge din pumni, njur
din gt i se preface c d n ea, dar muierea nu se sperie
deloc, vr sarea n conia cu mncare i l nvinuiete tot pe
om c se momonete atta pn pleac, nct i pierzi capul
de atta pregtire.
Cruele ies din sat prin toate prile lui, prin toate uliele
i ulicioarele i cu mult nainte de rsritul soarelui casele
rmn goale de via i drumul e pustiu i tcerea i cldura
318

domnesc peste tot timp de sptmni ntregi.


Crua strbate cmpul i se apropie de capul locului. Pe
timpul drumului oamenii tac, nu prea vorbesc ntre ei i n
aceast tcere i mn caii alergnd unul dup crua
altuia, fr s se priveasc, cu o grab linitit n care se
simte gndul struitor la ntinderea de pmnt peste care
grul s-a ridicat i s-a copt.
Soarele ncepe s rsar; cmpia se limpezete de spuma
argintie a aburilor de rou i ntinderea ei care joac acum n
nemrginiri de foc rece ptrunde prin ochi nuntrul omului,
l mprtie afar, l golete de frmntrile lui trudnice i
apstoare, pentru ca dup aceea s-l adune la loc, ntr-un
fel nou; florile albastre de cicoare, ale cror priviri mai curate
ca adncul cerului rsar din loc n loc pe marginea
drumurilor nguste, i vntul uor al dimineii care face cu
grul valuri asemntoare mrii, i ciocrlia care nete
din lan i urc cu spinarea n sus spre cerul boltit i
albastru, i ntr-adevr pitpalacul turburtor, i barza care
pete rar printre rzoare, i floarea galben a spicelor de
gru care nu s-au copt nc i se revars n aer din nimic, i
drumurile care las satul n urm, i ierburile groase de pe
marginea drumurilor nesate cu scaiei puternici a cror
floare uimete ochiul de la mare distan, toate acestea
rzbat cu putere din viaa cmpiei i ptrund nuntrul
omului subjugndu-l. El ncearc s prind vraja, s-o
pstreze cu sine mereu, i fiindc nu izbutete, lovete caii cu
biciul i alearg posomort spre locul lui de gru. Iat ns c
animalele se opresc la pas, sufl cu putere pe nri, nu vor s
mai alerge. Un mnz necheaz undeva departe i i se
rspunde numaidect cu ngrijorare; mnzul rmas n urm
alearg voinicete cu coama lui mic nfoiat puin n lturi
319

i bate pe loc i zvrle din copitele lui mici ct pumnul de


copil, maimurind goana cailor mari; atunci omul rde
ncet, obsesiile lui se topesc i o bucurie linitit, aproape
netiut nici de el nsui, dar luminoas i etern ca i cerul,
se aterne pe chipul lui.
Ajuns la capul locului se d jos i desham caii, copiii iau
secerile n mini i ncep s se nvrteasc pe lng capul
ncrcat cu ierburi al pogoanelor de gru. S-ar prea c nu
se petrece nimic, c se vor apuca numaidect s lucreze, dar
i aici se ntmpl ca i acas. Trece timpul i ei tot nu ncep;
stau n faa locului i se uit peste mrimea lui, se ntorc
spre soare, nvrtesc secerile n mini, spun cte o vorb ca
s fac totui ceva i de nceput tot nu ncep. Se ceart pe
seceri, fiecare dintre ei vrnd s-o aib pe cea mai bun; dac
i se pare cumva c secerea lui cutare e mai nou i cu zimii
mai bogai, cel mai mare dintre copii i-o schimb cu fora,
atunci acesta o schimb i el cu altul mai slab i de obicei
celui mai mic i ajunge n mn o ghioars subire i tocit
cu care va trebui mai mult s rup dect s taie. Atunci el d
cu ea de pmnt i ncepe s plng; seceriul ine multe zile
i n aceast vreme el se va chinui tot timpul cu unealta
tocit i bun de nimic. Amenin c nu va secera, dar
nimeni nu-l ia n serios. Haide, ncepei odat, c soarele se
ridic! strig omul necjit, dar copiii nu-l iau n seam nici
pe tatl lor. Ei ateapt ceva, smulg cte un spic, l sfrm
n palm i i sufl pleava; arunc n gur boabele prguite,
le mnnc, vorbesc despre grul vecinilor i despre cei care
nc n-au sosit la cmp i de care i bat joc, se ntind, i
trosnesc unul altuia oasele apucndu-se pe dup gt i
lucrul tot nu ncepe. Atunci omul se apropie de ei i strig:
B, voi suntei nebuni? Cel mai mare rde cu toat gura i
320

le spune frailor: Ia uitai-v la tata, l-a gsit vrednicia.


Copiii izbucnesc n hohote. Ei sunt aceia care vor munci, i
odat lucrul nceput, nu va mai fi timp pentru vorb i
glume. De aceea rd acum att de zgomotos. De aceea n
aceste minute de ateptare caut s-i aminteasc de trecut,
s se pregteasc pentru istovitoarea munc. n aceast
ateptare cel mai vrednic dintre copii ncepe s msoare cu
pasul staniile, prile de loc pe care fiecare va trebui s le
duc nainte pn la terminare. De la aceast msurtoare
tatl este scutit. El trebuie s lege snopii i s-i aeze n cli.
Odat msurtoarea fcut, cel mai vrednic dintre copii
ncepe deodat s taie spicele i s arunce mnunchiurile n
urm. Pe toat ntinderea cmpiei oamenii ncep apoi s intre
n inima spicelor: seceriul a nceput.

II

Soarele

se ridic greu pe cer i tot att de greu se


ndeprteaz i omul de capul locului. Uneori el st aplecat
timp de o jumtate de ceas, nevoind s se uite n urm; chiar
cnd se ridic i i ndreapt spinarea nepenit,
secertorul nchide ochii; trage ndejdea c paii lui
struitori de melc se vor fi ndeprtat mult de capul locului.
Cel mai slab ns nu se poate stpni. Din vreme n vreme el
se ntoarce s se uit ndrt. i cu ct se ntoarce i se uit,
cu att se apleac mai greu la rdcina spicelor. Uneori
secertorul izbete cu unealta lui bicisnic n pmnt i
njur crunt cldura nprasnic a soarelui; intr n porumb
i rupe foi verzi cu care i ncinge mijlocul i-i nfoar
321

capul. Acolo ns unde sunt copii muli, tatl, care strnge


poloagele i face snopi, este narmat cu vorbe usturtoare i
cu rafinate ironii. Pzea, m! B, sta, cutare! B, n-auzi?
Vezi c se ia locul dup tine! Ori i se spune cu o fals
bunvoin i comptimire: Mai stai jos, cutric! Sau omul
i scoate, politicos, boierete, plria de pe cap, i salut
scurt pe cel ce se uit n urm; att numai, l salut scurt ii vede de snopii lui. Alteori ns secertorul este cruat n
timpul lucrului, dar cnd toat lumea se aaz la mas, cel
n cauz nghite cu noduri n vreme ce fraii lui se prpdesc
de rs. Nu tiu ce s facem noi, c toat dimineaa m-am
gndit mereu la alde Badea lui Modan, ncepe omul
misterios. Badea lui Modan, continu omul, ar trebui s-l
pun pe Brgan s sune cu goarna nainte de secere i s
cheme pe toat lumea la primrie. Eu i-am spus odat s
fac treaba asta: b, Modane, s-l care te minte dac nu-i
spui drept! Strnge, m, oamenii la primrie cu cteva zile
nainte de secere! Nu, zice, cine are nevoie n-are dect s
vie la mine acas. Pi nu prea tiu oamenii, m, de! De
unde s tie ei c unul ca tine nu se mai gsete prin satele
astea, i spun eu. Cine are nevoie afl, rspunde el. Acum,
eu am stat aa, mai cu seam ieri. M tot gndeam: M, s-l
trimet sau s nu-l trimet? Dac l trimet, trebuie s-i dau
luia, lui Modan, un ciurel de mlai. C nu face degeaba! Pi
te gndeti pe urm i altminterea: cost el un ciurel de
mlai? Merit s dau eu un ciurel de mlai lui Modan pentru
el? Pentru cine, tat? ntreab unul din biei,
nenelegnd aceste ocoliuri. Cum pentru cine? strig omul
prefcndu-se surprins c nu se pricepe despre ce e vorba.
Cum pentru cine? Pi nu v spusei? Pentru alde cutric
sta al nostru, n-auzii? N-auzii c m tot gndeam dac s322

l trimet ori nu la Modan? Dar ce s caute acolo, tat? La


aceast ntrebare omul se supr. Apuc un cocolo de
mmlig n mn i-l trntete ntre genunchi dezamgit.
Apoi n culmea uimirii: Bine, m, voi nu tii c alde Modan
tie s taie de lene?!! Nu tii c are nite scule, acolo, la el
acas, cu care taie de lene? n urma acestei izbucniri false,
copiii fac ochii mari, nc nepricepnd limpede despre ce e
vorba, dup care deodat neleg i ncep s orcie, s urle,
s se tvleasc de rs. Secertorul slab se face rou. Rde i
el n sil, se preface c rde.
Toate acestea se ntmpl cu cei care au mult de secerat,
care pot semna de la trei pogoane n sus. ns cei mai muli
ar dori ca micul lor pogon s nu mai aib sfrit. Ei secer
ncet, cu mult grij, ct pot de jos de la rdcin, adunnd
spic cu spic. n urma lor miritea rmne lucie, ca o perie
tocit. Din cauza aceasta, pentru c zbovesc prea mult
secernd, muli dintre ei sunt socotii puturoi, i cei care au
loturi ntregi, cum sunt Moromete i Dumitru lui Nae, i iau
peste picior cu ntrebri usturtoare de soiul acesta: M,
alde cutare, mai ai, m, mult de secere?
Loturile lui Moromete aveau din dou pri astfel de vecini,
iar din alte dou pri era nghesuit de moia Marica i de
pmnturile bisericii. El era vzut clcnd ncet pe mirite i
trecnd pe rnd la vecinii si. Se oprea deodat din legat
snopii, i punea palma la frunte, rmnea astfel timp de
aproape un minut, apoi striga tare i lung, ca i cnd vecinul
s-ar fi aflat la o deprtare de muli kilometri: B, Voicule,
bi! Voicu lui Rdoi nu rspundea. I se vedea
spinarea micndu-se jos la rdcina grului. Trziu, el se
ridica, se uita la vecinul su i ntreba scurt i ncet, ca i
cnd Moromete s-ar fi aflat acolo lng el: Ce, b?
323

Moromete ncepea iar i mai lung: Mai ai, m, mult de


secerat? Voicu Rdoi se apleca iari la rdcina spicelor i
de ast dat nu mai rspundea. i atunci Moromete ncepea
s peasc ncet pe mirite i se pornea spre el. Pn
ajungea acolo se putea n acest timp trage un pui de somn,
dei pn la vecin nu erau dect patruzeci-cincizeci de metri.
Moromete fcea un pas, se oprea; smulgea un spic rmas n
urma bieilor, l inea n mn, se uita la el, fcea socoteli,
chibzuia ce e cu spicul? A, da! Cine a secerat pe-aici? Nil!
B, Nil! Vezi, m, cnd trece vreo barz pe-acilea, spune-i
s-i ajute s aduni spicele astea. Nil, cu chipul aprins, se
ntorcea, se uita, i tergea sudoarea, nu zicea nimic; se
apleca s nu rmn cu postaa n urm. Moromete, cu
spicul n mn, se ntorcea i pea peste unul din snopi.
Vra spicul sub legtur i pornea iar spre vecin. Clca
chibzuit, s nu se nepe n mirite; dibuia cu talpa descul
miritea, fcea loc degetelor i abia dup aceea i ddea pas.
Dup vreo zece clcturi se oprea. Era cald, aerul era aprins,
soarele btea n cretet cu puterea unui foc uria care ardea
aproape de tot, la civa metri deasupra capului. Moromete
se uita n sus, cu mna la frunte; vorbea singur: M, ce
arde! Ne coacem! Murim! Apoi tare: Mi, Voicule, ce-i facem,
m, cu soarele sta? Arde de-i aprinzi igarea la el! Vecinul
nu se ridica i nu rspundea, Moromete nainta, cucerea
terenul ncet i sigur, pas cu pas. Din cnd n cnd se oprea,
se apleca, rsturna un bolovan mai mare i se uita la el pe
gnduri. n golul de sub bolovan, pmntul era negru i gras;
un vierme se zbtea pe toate prile s se fac nevzut.
Moromete vra unghia degetului su negru i gros, strivea
larva. Mormia: Strdania m-tii! Stai la rcoare! Ar trebui
fcute, dup secerea asta, nite ogoare! Pornea mai departe;
324

intra n porumb; deodat i amintea de ceva i exclama


necjit: Na! M faci s m ntorc ndrt! Se ntorcea
ndrt spre cru s-i ia tutun! Vecinul n-avea tutun i la
cru chibzuia ndelung dac s ia sau nu o igare i pentru
vecin. Se hotra s ia i pornea din nou. Nu fcea ns prea
muli pai i se oprea intuit de un glas ascuit i necrutor;
una din fete se oprea din secerat i striga la el: Haide, tat,
leag snopii tia c te-apuc noaptea cu ei! Unde tot umbli?
Te nvrteti mereu ca un ou ntr-o cldare. Moromete
rspundea necjit, cu o mincinoas obid: Hai, m, ce strigi
aa? M speriai! Nu-mi dai voie s fumez i eu o igare?
Lovi-o-ar moartea de igare! Se usuc legturile colo i te tot
nvrteti! Omul ns nu o mai lua n seam, i continua
expediia sa spre locul vecinului.

III

n acest an la seceri Moromete n-avea de ce s nu fie ca


totdeauna el nsui, adic nepstor fa de ceea ce se aduna
n urma lui, uitnd de toate i pierzndu-se pe mirite n
contemplri nesfrite. Nu avea nici cea mai slab bnuial
c Paraschiv socotea acest seceri ultimul la care avea s ia
parte i cu att mai puin bnuia c odat cu aceasta
Paraschiv plnuia s smulg familiei nu numai oile i caii,
dar i ceva din acest seceri. Dimpotriv, Moromete constata
c socotelile lui se mplineau cu prisos; fcuse aprecieri
adevrate n dimineaa aceea cnd se trezise din somn;
recolta avea s fie deosebit de bogat. Pentru ce avea s se
team?
325

Nu prea nelegea, era adevrat, de ce Paraschiv, n loc s


se bucure c grul ieise cum nu-i aduceau ei aminte s se
fi fcut vreodat, arta mereu posomort i secera ca i cnd
ar fi tras la jug. De fapt, ar fi trebuit ca n toamn, cum era
un an bun, s se nsoare i el ca orice flcu i s intre n
rndul lumii, dar pesemne c nu gsea fata care s-i convie
lui, adic una care s aib pmnt mult, i de aceea era
posomort. Aa i nchipuia Moromete.
n schimb, Niculae era, nu se tie de ce, nemaipomenit de
vesel, fetele se mpcaser i ele cu lipsa oilor, iar mama nu
mai contenea s-l laude pe Dumnezeu pentru mana
cereasc, cum i spunea ea grului, cu care i milostivise
cerul.
Ca ntotdeauna, Moromete o ncurc cum putu cu legatul
snopilor, dar cnd dup cteva ceasuri soarele se urc sus i
ncepu s-i apese ceafa, el nfipse linitit secerea ntr-un snop
i se alung singur cu un glas de parc s-ar fi pedepsit:
M duc ncolo d-acilea! spuse el suprat i o lu agale,
spre cru (mai nti la cru, unde avea flanela cu tutun,
i abia dup aceea spre vecini). Familia l vzu nti ntr-o
parte, apoi se constat c de mult vreme se afla n partea
astlalt, apoi se topi nu se tie unde i cnd se fcu prnzul
i se pregtir pentru mas trebuir s-l strige de
nenumrate ori. Niculae se urc pe cutia cruei i l strig n
gura mare:
Mi, tat-m! Tat-!
Ce e, m? rspunse Moromete deodat.
Era acolea cu vecinul, dar se aezase jos i nu se vedea din
pricina spicelor. Fetele scoaser mncarea din cutie i fcur
umbr cu rogojina. Mama aprinse focul i puse la nclzit o
tigaie mare plin cu fasole sczut. La lumina alb a zilei
326

flcrile de paie plpiau n culori cnd galbene, cnd n


umbre albe de aer topit i viu, care o nelau pe femeie
frigndu-i mna. n ateptare, Paraschiv i Nil zceau sub
cru cu feele n jos. Chipul lui Nil se fcuse parc mai
mare, i aprins cum era, ai fi zis c flcul s-a mbolnvit,
are temperatur i sufer n tcere cu mintea buimcit.
Domnule, una i cu una fac dou: murim! spuse
Moromete apropiindu-se de cru. Alde Voicu spuse c s te
uii la noi cnd s-o ridica soarele la amiaz: ne topim!
Niculae behi de pe cutia cruei ca un ied: he-he.
D-te jos de pe cutie, te cocoai acolo s te vad lumea!
se rsti la el sor-sa mai mare.
Las-l, c-a fost vrednic, l apr tatl, aezndu-se sub
umbra rogojinei. A fost vrednic i la coal, a luat premiul
nti i e vrednic i la secere, l lud el.
Ei, tat, se miorli Niculae, pe care glasul tatlui l
nelase o clip creznd c l laud. Dar ce, n-am nvat?! se
revolt el. Spune tu, Ilinco, nu secer eu bine?
Da, ai nvat, spuse Ilinca. ii secerea n mn parc ai
fi o barz.
La mas! spuse mama venind cu tigaia cu fasole sub
umbra rogojinii.
Moromete se uit o clip la tigaie. Fasolea, cu boabele
mari, parc nu fusese luat atunci de pe foc, prinsese
pojghi pe deasupra i parc era sleit, rece. Paraschiv i
Nil se trr de sub cru i se aezar n capul oaselor.
Moromete rupse o bucat de mmlig, lu din tigaie
fasole i fr nicio grij nghii dumicatul, n clipa urmtoare
ns el se cam nepeni pe locul unde se afla, se fcu rou la
fa i i nir lacrimile. Dar n loc s bea ap i s-i
potoleasc arsura, el se stpni i se ntoarse ctre fete.
327

Voi de ce zicei c n-ai nclzit fasolea asta? ntreb el


n treact, cu o nfiare de neptruns i nu prea tare, nct
mama care scotea nite ceap din cutia cruei nu-l auzi, s-i
rspund c abia o luase de pe foc.
Hai, mam, tu ce faci acolo?! se mir Tita. i tu,
Niculae, ce stai n spinarea mea? Stai jos, starea-i bumben!
Bumben?! se mir Moromete. Asta ce-o mai fi? Asta
nsemna c Niculae s fie bolnav i s stea cu ezutul n sus.
Paraschiv parc era singur. Nu mai atept s se aeze toat
lumea, rupse ca i tatl su din mmlig i rni cu ndejde
din tigaie, n clipa aceea Moromete i pironi privirea asupra
lui i atept. Paraschiv, hulpav i absent, nghii dintr-odat,
dar apoi ochii i se belir i scoase un rcnet.
Na, Paraschive, bea ap, se precipit Moromete apucnd
bota n brae i ntinzndu-i-o grijuliu. Te-a ars ru? Eu
credeam c e rece, mrturisi el naiv.
Cu privirea sticlind, Niculae se uita cnd la Paraschiv,
cnd la tatl su. Mama nu nelegea.
Ce s fie rece? ntreb ea.
Fasolea asta! rspunse Moromete.
Pi acu o luai de pe foc! se dezvinovi ea.
Fetele pufnir n rs, iar Niculae, nelegnd, ncepu s
rcneasc i s dea din picioare, artndu-l pe Paraschiv cu
degetul. Acesta, schimonosit, bnd ap, arunc deodat bota
de la gur, se ntinse i l crpi pe Niculae cu atta sete, nct
din pricina asta Niculae nici mcar nu simi durerea, att de
mult i plcu furia cu care l plesnise fetele su.
Pn i Nil rdea.
i arde de prostii, se supr mama fr s se uite la
omul ei. Dup ce c nu munceti, nici nu taci!
Dar ce-am zis eu, frate?! exclam Moromete nedumerit,
328

strnind din nou hohotele care se mai potoliser. M-am uitat


i eu la fasole i cnd am vzut-o aa ncreit pe deasupra i
fr niciun pic de abur care s ias din ea, mi s-a prut c e
rece i v-am ntrebat de ce n-ai nclzit-o. De unde s tiu eu
c arde! exclam apoi.
Tita, care tocmai se potolise din rs i nghiea un dumicat,
izbucni din nou i se nec, se fcu roie ca focul. Mama
ddu n ea, spunndu-i c nu-i e ruine?
Se linitir i ncepur s mnnce n tcere.
Voicu lui Rdoi! afirm Moromete dup ctva timp. Vine
i el la secere dimineaa (nu prea de diminea, fiindc
dimineaa somnul e mai dulce, i de ce s se scoale el cu
noaptea n cap? Nu e ziua destul de mare?). i cnd oprete
crua i se d jos din ea, se uit lung peste loc i zice:
Buna dimineaa, locule!
Iar locul rspunde:
Mulumesc dumitale, Voicule!
i dup ce se uit aa, Voicu ntreab:
S m-apuc de tine, locule?
i locul ce zice, tat? ntreb Ilinca vznd c tatl ei nu
se grbete s spun ce mai rspunde locul.
Pi locul ce s zic? explic Moromete. Crezi c se
ceart cu Voicu?
Poi s m lai i aa, Voicule! zice, poi s te duci
acas, adug Moromete de la el.
Moromete nu avea dreptate, vecinului su i plcea s
munceasc, dar se nva greu cu faptul c lotul su se
micorase prin vnzare. De fiecare dat cnd se ddea jos din
cru el se uita lung peste el i nu ncepea de ndat
munca.
Acum cincisprezece ani era foametea aia, parc l vz i
329

acuma! Venea Voicu cu crua i cu muierea, continu


Moromete dup cteva clipe. Era mai n putere el, nu se
cocrjase ca acuma. M! exclam Moromete aducndu-i
aminte. Aoleu! se viet. Se ridica soarele sus i degeaba te
uitai c e prnzul, n-aveai ce mnca! Mneai numai o dat pe
zi. M, zice mama asta a voastr (era aa, dup vreo dou
zile de secere), hai s mncm c nu mai pot. Mncm noi,
i spun eu ei, dar ce facem pe urm pn n sear? Voicu i
el, tot aa, mai fcea ce mai fcea i se uita la soare. Abia pe
urm am aflat noi c sracu Voicu cu muierea n-aveau neam
de mncare. Noi tot mai aveam aa s ameim o dat foamea.
Ne aezm noi i eu m pomenesc zicnd: Hai, Voicule, s
mncm! Am zis aa ca omul, dar Voicu nimic, s rspund
i el cum e obiceiul: Mulumesc, am mncat, nu! tcea! F,
i spun eu m-tii speriat, s tii c Voicu are de gnd s vie la
noi s mnnce, d-aia tace el aa! Dar m-ta zice: Ei! Nu
vine el, tie c atunci cnd vreai s chemi pe cineva la mas
trebuie s spui de trei ori. N-am mai zis eu a doua oar, dar
degeaba, fiindc zisesem o dat i Voicu a ateptat el ce-a
ateptat i pe urm l vedem c nfige secerea ntr-un snop:
Pi s viu i eu s iau de vreo dou ori, zice, i cnd l-am
auzit aa, mi s-a fcut frig. Ne prea ru, domnule! Credeam
c are mncarea lui i c vine la noi ca s-i ajung lui s mai
mnnce o dat pn n sear; nu mai vorbesc c uite aa
numai jumtate de palm de mmlig aveam. i acum rde
Voicu cnd i aduc aminte.
Nu prea i vine lui s rd, c a vndut n anul la trei
pogoane, spuse mama. Atunci am vndut i noi un pogon
Fiindc veni vorba de acel pogon care fusese vndut s nu
moar Paraschiv, Nil i Achim de foame, fetele i aduser
aminte c pentru pogonul acela tatl lor promisese s treac
330

pe numele mamei i al lor casa printeasc i grdina i c


acest lucru nici pn azi nu se fcuse.
S stm acum s ne aducem aminte de boi blai!
spuse fata cea mare cu un glas mohort, aruncnd o privire
ntunecat spre Paraschiv.
Pi dac avem vaci, de ce s nu ne aducem aminte?
rnji Paraschiv i privirea i sticli de satisfacie pronunnd
cuvntul vaci.
Mndr, fata nu rspunse, se ndeprt de cru s se
odihneasc undeva sub o tufa, pedepsind-o astfel pe mam
s strng singur masa. Ceea ce mama i fcu n timp ce
toi ceilali se lungir care ncotro. Numai Niculae nu se
simea ostenit i cnd maic-sa nchise cutia cruei, i
cut i ea un loc cu umbr s se culce, el o lu pe urmele
ei. Nici nu se terminase bine povestea cu Bisisica i Niculae
i intrase n alta. Deocamdat sfios, necuteznd. N-avea nc
cu ce s rzbat spre atenia mamei; ea nici mcar nu-l
asculta, dar s-l mai i neleag.
Mam! mam! opti el n urma ei, i cnd mama se
ntinse pe rzor sub o tufa, el se aez aproape de tot de ea i
i opti din nou numele.
Era linite peste cmp, totul zcea n cldur i nemicare.
Niculae optea lng capul maic-sii cu un glas n care
voina i teama i fceau ruga att de curat, nct mama
deschise ochii:
Ce e, Niculae, mam?! l ntreb ea copleit de
osteneal. Ce vreai tu, maic, de ce nu te odihneti?
Niculae rmase cu privirea deschis larg spre chipul ei, cu
bulbii ochilor arznd
I-ai spus lui tata, mam?! se rug el sfios i
nspimntat c mama s-ar fi putut s nu-i fi ascultat ruga.
331

I-am spus, i-am spus, Niculae, las-m n pace, du-te


de-aici! se rug i mama ngrozit parc de neputina ei de a
rezista acestui copil. Du-te de-aici, haide, las-m s m
odihnesc!
Niculae nu se duse, iar ea nu se mai putu odihni. Biatul
sttea alturi, cu labele picioarelor strnse sub el, cu
mijlocul frnt ntr-o parte i cu capul aplecat spre mirite.
M duc, zu c m duc, dar roag-l pe tata, ncepu el
zgndrnd pmntul fierbinte cu degetul. Spune-i, mam,
c ai vzut c am luat premiul fr s m duc prea mult la
coal i dac tata vrea, n-o s m coste nimic. Eu am s
nv i am s am burs. Zu, mam, ce s fac eu toat iarna
acas? Am s viu n vacan i o s fiu la secere ca i voi i
numai toamna i primvara n-o s fiu. i toamna la arat eu
tot n-am ce s fac, iar primvara cnd ncepe sapa, se
termin anul colar; aa c o s fiu i la sap i nu cost
nimic, mam, i dup opt ani Niculae i ntoarse faa din
mirite, se holb din nou la mama lui i opti cu patim
mistuitoare: Mam, dup opt ani eu ies nvtor i
Tu ce tot vorbeti acolo, Niculae? se rsuci atunci pe
neateptate sora cea mare i Niculae aproape c se
nspimnt de acest glas tios i necrutor.
Vezi s nu te fac eu acuma pop, nu nvtor, spuse
Ilinca de pe undeva.
Ascultaser amndou i Niculae nu se mai rzvrti ca
altdat mpotriva lor. Erau rele i atotputernice i el
nelegea c mpotriva voinei lor era cu neputin s se
ntmple ceea ce dorea el.
Hai, m Ilinco, ce strigi aa la mine? se rug el. i
Ilinca, uimit c argosul de altdat s-a flecit, l lu
peste picior, totui binevoitoare:
332

Te faci tu nvtor, un prost ca tine!


Taci din gur, Ilinco, de ce l faci prost? se supr
mama.
Pi n-ai vzut c am luat premiul nti, Ilinco? se rug
Niculae mai departe.
i dac ai luat, ce?
B, voi v odihnii acolo, sau ce facei? strig Moromete
de la cru.
Niculae arta att de ntristat nct i se fcea ru
uitndu-te la el.
Cnd ncepur din nou s secere, Moromete, intrigat, o
ntreb pe mam, n oapt, ce vrea biatul acela. Nu uitase
nicidecum ntmplarea cu premiul i cu frigurile. Turburarea
care l cuprinsese n ziua aceea lsase n el o urm care nu
voia s se tearg. Era ceva de neneles aici. Pentru ntia
oar Moromete nu putea scpa de un sentiment de vinovie
care i scotea capul ori de cte ori se uita i vedea ochii mari
i aprini i chipul galben-negru al biatului. i se supra
fiindc de muncit nu prea l pusese s munceasc, i de
mncare nu ducea lips. Atunci ce avea? i cum de czuser
frigurile taman pe el? Mama repet noua poveste cu coala i
Moromete se nveseli:
Aa, m, Niculae? D-aia eti tu trist? Hai, m, las, c
te facem noi pop, nu nvtor!
Pi, dar! murmur Niculae cu buza n jos.
Hai, m, c e mai bine pop, ascult aici la mine, l
consol tatl. lai coliv i leturghii de la muieri, m!
Fetele rser i l ndemnar pe Niculae s pun poloage pe
legturi. Paraschiv rnji:
Niculae, ia s vedem dac eti bun de nvtor. Spune,
ce nvelete pisica? Dac tii, atunci eti bun! hotr
333

Paraschiv.
Las biatul n pace! zise tatl.
Dar nu-l lsar n pace, l scir i rser de el din toate
prile, i cnd Niculae se ls jos i-i ascunse faa cu
braul, fetele strigar la el s se apuce de pus poloage. Dar el
nu se ridic i rmaser cu toii foarte uimii cnd auzir din
locul unde sttea el jos izbucnind pe neateptate un hohot de
plns. ncrederea nelat i dorinele clcate n picioare l
chinuiau pe biat i aa de cumplit i nvinovea prin
hohotele lui disperate, nct toi se suprar i se rstir la el
s se ridice. Mama protesta i nchise gura fetelor, iar tatl se
apropie de biat i l apuc de bra. El se mpotrivi i atunci
tatl l slt de bra ca pe-o pasre i l sili s stea n dou
picioare, spunndu-i c plnge degeaba ca un bleg care nu
tie de glum.
Nie, se smuci Niculae furios i o lu din loc pe mirite,
ndreptndu-se spre drum.
Va s zic aa! Moromete porunci atunci unei fete s se ia
dup el i s-i dea cteva la spate. Se duse Ilinca, cu intenia
de a se ntoarce cu el de urechi, dar cnd s pun mna pe
el, Niculae o plesni peste ochi, fcnd-o s ipe.
Mnca-te-ar cinii s te mnnce! scrni apoi Niculae
repezindu-i-se n cap i trgnd-o jos de pr.
Ce e cu biatul sta?! se mir tatl stpnindu-i
mnia. Ilinco, ia las-l n pace! Ia vin ncoace de acolo i lasl n pace.
l lsar, dar nici Niculae nu se ddu btut. La distan de
ei, se aez jos pe mirite i i puse capul pe genunchi.
Trecur ceasuri ntregi i nu se mic din locul acela; se fcu
amiaz i se aezar din nou la mas, el nu se clinti i nu
veni s mnnce.
334

Moromete se supr de-a binelea, se duse la el i l ntreb


uluit:
Ce vreai tu, Niculae? Vreai la coal, am neles! Dar
vreai acuma, azi? Sau eti nebun? i ncepu s se nchine:
vine de diminea cu noi cu toi n cru, ncepe ca un biat
cuminte ce e i nva s secere i pe urm, odat i trsnete
c vrea s plece la coal. Vreai s pleci la coal, acuma?!!
Nu i-am spus de-alaltieri ce zice domnul nvtor
Teodorescu de burs? De ce n-ai zis nimic?
Dac ai fi biat detept, mi-ai plcea mai mult, spuse
tatl. Un biat detept spune o dat lucrul pe care l are de
spus i a doua oar nu-l mai repet. Mi-ai spus o dat: gata!
Parc era o promisiune n glasul tatlui! n orice caz, l
fcuse s neleag c n familie nu exist numai Paraschiv,
Nil i Achim i banca i fonciirea, la care el, tatl, s se
gndeasc. Trebuie s se gndeasc de aici nainte i la
Niculae.

IV

ziua cnd Booghin i dduse fiului su secerea n


mn, biatul, care avea atunci zece ani, se uitase la tatl
su nedumerit:
i de cai cine o s aib grij? ntrebase nchipuindu-i
c problema cailor e fr soluie.
De cai o s aib grij Irina, rspunse tatl cu simplitate.
Vatic fcuse ochii mari:
Irina?! Pi are s-o calce pe picioare, tat.
Booghin l apucase atunci pe fiu de umeri i l silise s
335

stea jos, cu umerii drepi.


Ia stai aa! in-te bine. ine grumazul ncordat! i
spinarea.
Apoi i apucase n palme rotunzimea umerilor nc
plpnzi i se lsase greu pe gtul fiului. Ambiios, Vatic
rmsese drept, simind c e vorba s-i fie ncercat puterea.
Booghin ncepuse s rd:
Ia te uit ce mgar! Ar fi n stare s m duc n ciu. De
anul trecut ar fi trebuit s te pun la secere. Eti bun de
secere!
Irina avea atunci apte ani i Vatic a fost foarte mirat
cnd a vzut cu ct grij se feresc caii s n-o calce pe sora
lui pe picioare. Uneori Vatic ncremenea cnd Irina se aeza
ca un nod ntre ei i ncepea s-i mpiedice la picioare. Caii
stteau linitii pn ce fetia se ridica de lng ei, apoi
ridicau picioarele din fa, mpiedicate, i sreau un pas mai
ncolo, sforiau i ncepeau s pasc. Vatic striga de departe
cu secerea n mn:
M, pzea, m! Pzea, m, Irino, c dac te lovete unul
o dat, vai de pielea ta, vai de tine! i plng de mil, Irino,
nelegi tu?
Nu se ntmpla ns nimic. Copitele cailor clcau aproape
de tot de picioarele mici ale fetiei, fr ca s-o ating vreodat.
n acest an, dup serbarea colar, cnd Irina se ntoarse
acas, Vatic sttea n mijlocul prispei i dregea hamurile
ntocmai ca un om mare. Cnd o vzu pe sora lui, i ridic
privirea i spuse scurt:
Hai mai repede, m premianto! Ia s te vz mine la
secere, tot premiant eti?
Da, pi dar, a plecat tata i ai rmas tu s comanzi,
rspunse Irina strmbndu-i buzele spre fratele ei.
336

Vatic nu rspunse nimic, i plec fruntea grav n curele


i continu s nfig sula. Anghelina iei n prag, se uit la
fat, care rmsese n soare cu coroana n mn, i dup un
timp o ntreb:
Ai venit?
i glasul i se pru fetiei aspru, i ridic privirea spre
mama ei i rspunse:
Am venit!
Femeia i nmuie atunci glasul i ntreb blnd:
Ai luat premiu?
Am luat.
nti?
Fetia rspunse c da, a luat premiul nti la fete. Atunci
femeia se uit la coroana ei i la crile de sub bra. ntinse
mna:
Alea ce sunt?
Irina rspunse c sunt cri. Atunci femeia, dup ce tcu
un timp, i nmuie i mai mult glasul i opti:
Bine! Trecei la mas c se rcete mmliga!
n tind, nainte s se aeze la mas, Vatic se apropie de
sora lui, care sttea jos pe prag, i puse minile pe umerii ei
i se ls cu toat greutatea lui de paisprezece ani. Fetia se
nmuie i ip:
Vatic! Stai la-n loc!
in-te dreapt, nu te molei! spuse el apsnd mai
ncet. Apoi hotr: Eti bun de secere, ce s mai vorbim!
A doua zi au ieit la cmp. Lotul lor, prin vnzare, se
njumtise.
Dei nu era deloc frig i nici mcar rcoare, Irina tremura
din tot trupul. Se ddu jos din cru i n timp ce deshma
caii, Vatic strig la ea:
337

Haide, Irino, pune mna pe secere i d-i drumul!


Glasul aspru i nenduplecat al fratelui, un glas
necunoscut, parc al unui om strin, o sperie; drdia; se
uita la mama ei, ateptnd s aud de la ea un cuvnt bun,
dar femeia tcea posomort i nici n-o vedea.
Vatic lu repede o secere i ncepu s taie cu iueal gru
amestecat cu iarb. ncrc braul i ddu cailor s mnnce
n spatele cruei. Femeia se pregtea i ea de munc. Irina l
urmrea pe fratele ei cu nite priviri rugtoare, fierbini.
Vatic lu din cutia cruei o secere i se uit spre sora lui
cu asprime. O chem:
Treci ncoace, ce-ai rmas nepenit lng cai?
Se pare c micul flcu pricepu ceva n legtur cu
privirea neclintit i umed a surorii lui pentru c se apropie
de ea i apucnd-o de bra i spuse frete, mai nduplecat:
Hai s te nv, nu te speria aa! Ia uit-te la ea cum
tremur, ca proasta! M, ce moale eti!
i ddu drumul de bra i-i puse secerea n mn. Irina o
apuc de coad i rmase cu ea n aer, netiind ce micare s
fac. n acest timp, mereu posomort, mama lor ncepuse s
secere n tcere. Vatic se apropie de gru i, nainte s se
aplece la rdcina spicelor, ntoarse capul i spuse cu
mndrie:
Uit-te la minile mele, Irino!
Fetia se apropie i se uit. Vatic se aplec, prinse un plc
de spice sub ncovoierea secerii, l apuc cu cealalt mn i
trase; paiele se rupser toate deodat, ca tiate de brici, i
mnunchiul de spice se ridic n aer fonind. n clipa
urmtoare micarea se repet, apoi iar i nc de patru-cinci
ori pn ce mnunchiul se ngro. n acest timp paii
secertorului naintau n golul fcut, clcnd uor peste
338

miritea rmas.
Ai vzut? ntreb Vatic ridicndu-se i lsnd la
pmnt mnunchiul. Ei, ia apleac-te. Treci aici lng mine.
Atunci mama copiilor i ridic spinarea i spuse:
Vatic, vezi s nu-i taie vreun deti.
S nu-i tai vreun deti, spuse Vatic uitndu-se cu
atenie s vad n ce fel vr sora lui secerea n gru.
Fetia fcu aceleai micri pe care le vzuse la fratele ei,
dar cnd trase, grul, n loc s fie tiat, se smulse cu
pmnt, cu nite bulbi mari i frmicioi. Vatic se ndoi de
spinare i izbucni n rs:
B, Irino, au! Bleag mai eti! Pi nu aa! Nu trebuie s
tragi de gru, trebuie s tragi de secere i s mpingi spicele
nainte.
Fetia se ridic i rmase n picioare prostit, ntr-o mn
cu secerea i n alta cu un mnunchi de spice smuls din
rdcini. Vzndu-l pe fratele ei c rde, se simi mai bine i
ncepu i ea s rd. Se prefcu suprat i ceru:
Nu mai rde, parc tu cnd ai secerat la nceput
Uit-te, m, la mine, rspunse Vatic iar aplecndu-se
la rdcina spicelor. Vezi? Uite! Tragi aa i ii secerea uiteaa, nu ca tine, parc ai ine un b. i te apleci jos de tot, c
n-ai oase n burt! i pn te-nvei, apuc puin, nu intra n
gru ca o barz! Ia treci acum! Nu! Ce apleci spicele n jos?
Apuc-le bine n mn! i cnd ai s tragi cu secerea las
minile moi, c pe urm osteneti i faci btturi n palm;
las minile moi, ce, n-auzi? Aa! Acuma, cnd ai s tai s
nu tragi de spice, s le mpingi nainte, dar fr s le calci.
Acuma ia s te vz: taie!
Fetia tie mnunchiul i se ridic vesel. Privirile ei
licreau de bucurie.
339

Ei, d-i nainte! sfri Vatic mulumit. Vezi s nu


nimereti n dete. Ai grij i apuc doar atta ct poi lua cu
mna!
Se ntoarse apoi spre mama lui, care ntre timp naintase
n gru, scuip n palm i se aez la lucru.
Irina puse mnunchiul jos i vru s se aplece la rdcina
spicelor s secere mai departe, dar se opri. i duse mna la
frunte, ca i cnd ar fi vrut s alunge vreo gnganie, se terse
apsat, se uit la dosul palmei: nu era ns nicio gnganie.
Fetia se terse iar i din nou se uit; nimic, n afar de
cteva picturi de umezeal, de sudoare limpede i curat ca
roua; atunci copilul i trase un col al basmalei ei subiri i
decolorate, i terse cu uimire chipul ei micu i oache, se
mbrobodi mai strns n aa fel ca fruntea s-i fie aprat de
soare, se aplec i ncepu s secere.

n dimineaa plecrii la seceri, Biric pricepu n sfrit ce


era cu Polina, la ce se gndise ea n ziua aceea cnd,
ntorcndu-se de la vguni cu pmnt, spusese c au s-i
ridice cas fr s vnd niciun fel de jumtate de pogon:
nici mai mult, nici mai puin dect ca ntreaga familie s
mearg cu ea la seceri pe locurile ei, s pun astfel mna pe
grul de pe pmntul care i se cuvenea de la prini i din
vnzarea lui s-i ridice cas.
Biric-tatl o auzi cel dinti spunnd aceste cuvinte, dar
nu socoti c merit s le dai vreo atenie, ntre timp el
nhmase caii. Crua atepta n bttur. Unul din copii
340

deschise poarta i tatl se urc pe cutia cruei i spuse cu


glasul lui gros i cptuit de ani:
Gata! n cru! Vedei s nu se fi uitat ceva.
Atunci Polina se apropie de cai i-i apuc de zbale; ea se
adres brbatului ei care se apropiase i el de cru:
Ioane, tu ce faci? N-auzi ce zic eu, s mergem nti s
secerm la noi!?
Aceste cuvinte i se prur socrului cu totul prosteti i din
nou se fcu c nu le-a auzit. Civa dintre copii se uitar
nedumerii la cumnata lor. Biric ns i privi nevasta cu
atenie i rmase nemicat lng rscrucile cailor. El nvase
s-o cunoasc destul de bine pe Polina lui i nu i se prur
deloc prosteti cuvintele ei.
Haide, m, pzea de acolo! Te sui n cru, sau ce faci?
zice Biric-tatl cu un glas surd, adresndu-se norei.
Polina se prefcu i ea c n-aude ce zice socrul. Continua
s se uite struitor la brbatul ei. Tatl apuc hurile i
nvrti biciul. Caii pornir. Biric se smulse din loc i sri n
cru. Atunci Polina apuc strns de zbale i trase. Caii
tropir pe loc i se oprir. Mama rmsese nlemnit pe
prispa casei. Unul din biei se ridic n picioare n cru i
strig:
Hei, cumnat, ce e cu matale? Polina rspunse cu
blndee:
Stai niel! Suntei surzi?
Dei era linitit, avea un glas care i fcu pe toi s se
ridice din cru i unii chiar s sar jos. Biric sri i el de
pe cutia cruei i se apropie de nevasta lui. O ntreb:
Ce e, f?
S mergem nti la noi s secerm, c e grul mai mare
i mai copt, rspunse Polina.
341

Care la noi? ntreb Biric puin cam suprat. Eti


nebun? Sui-te n cru c se face prnzul!
Hai, m! Hai, m! Dii! strig tatl nfuriat, nvrtind
biciul pe deasupra cailor, dar Polina apuc iar de zbale:
Tat, n-auzi s stai?
Ce vreai, m, tu asta? Acu i dau una cu biciul! La cine
strigi tu aa?
Tnra nevast, cnd l auzi, se fcu galben. Ddu
drumul zbalelor i se trase n lturi. Se apropie de brbatul
ei. Crua porni. Biric vru s se urce, dar femeia i chem:
Ioane, n-auzi s stai?
Biric o privi n treact, se urc pe loitr i spuse cu
asprime:
Urc-te odat, ce dracu tot caui ceart?!
Ioane, unde te duci? Vezi s nu te duci de tot! zise
atunci Polina.
Ea nfrunta acum ceea ce de obicei nu nfrunt femeile
dect foarte trziu. De pe prisp mama-soacr socoti c n-ar
fi ru ca biatul ei s-i trag cteva Polinei, s-o nvee s nu
mai porunceasc peste el.
Polina atepta i ea acelai lucru, dar avea o privire care
nu spunea nimic bun. Biric se ddu jos din cru i
apropiindu-se de ea ridic pumnul.
Vreai s dai n mine? l preveni ea.
F!
Dar nu lovi. Ls pumnul n jos. Porunci:
Hai la deal!
Femeia rspunse scurt, fr team, dar totui supus:
Nu merg la deal!
Atunci ce vrei?
Hai la mine la deal!
342

Ce, eti nebun?


Dac nu mergi tu, m duc singur. Eu am dreptul meu.
Mie mi trebuie dreptul meu, dac e vorba c sunt mritat.
Vreai s m iau la btaie cu ai ti? N-am chef s m fac
de rs n sat c m bat pentru averea ta.
Ba s te bai, ai auzit? izbucni deodat Polina cu un
glas care parc piui n linitea dimineii. Sunt muierea ta i
am dreptul la zestre. Tata n-o s-mi dea nimic dac nu te
bai cu el.
Din glasul i mnia ei se vedea pe de alt parte ct de mult
inea ea la el. Biric izbucni i el ntrtat:
F, tu eti srit din balamale? Cum o s viu s secer
pe locurile lui tac-tu?
S vii cu mine i s seceri acolo! Secerm grul nostru
pe care ai s-l cari pe urm cu crua n aria noastr!
S sar la cu parul!
S sari i tu cu parul!
De ast dat Biric i iei din mini, o njur i-i spuse c
nu e vorba de par, ci de jandarmii cu care tatl ei are dreptul
s vin. N-ar vrea cumva s se bat i cu jandarmii?
O s vedem noi atunci ce e de fcut, rspunse Polina
mai domolit.
n timpul acesta crua ieise n drum i se oprise acolo.
Toi copiii ascultau. Unii se dduser jos, se apropiaser i se
uitau. Btrnul ascultase i el nmrmurit. Cnd schimbul
de cuvinte lu sfrit, sri i el din cru i se apropie de cei
doi, dar fiul l opri:
Ia nu te amesteca, tat, las-m dracului n pace!
Btrnul ddu din umeri, se ntoarse i familia plec.
Biric i Polina rmaser, i luar secerile pe umr i
pornir amndoi spre locurile lui Tudor Blosu. Pe drum,
343

Polina i spuse din nou c nu se poate ajunge la o nelegere


cu tatl ei dac au s stea i s-l atepte pe el s se mpace.
Ea l cunotea bine. Pmntul trebuie luat cu fora. Biric i
rspunse c orice lucru se poate lua cu fora cum ar fi s
zicem un cal, o cru, o vit; l iai cu fora i l duci cu tine.
Dar pmntul n-ai cum s-l iai. Pentru pmnt trebuie forme
la notariat i numai atunci poi s zici c e al tu.
Spunndu-i acest lucru, Biric i atrase luarea-aminte ct e
ea de proast cnd i nchipuie c nu s-a gndit n toate
felurile la situaia lor. Polina rspunse c tie ea de forme,
chiar mai mult dect crede el. i anume c dac te foloseti
de un lucru mai muli ani i aduci pe urm martori c atia
ani lucrul acela a fost al tu, poi s-i faci forme c e al tu
chiar dac la nu vrea. Biric i descrei fruntea i spuse cu
mult mirare i admiraie c zu, a dracului naie de muiere
mai este ea. Polina se fcu roie auzindu-l cum o laud i i
rspunse c cu alde tat-su ea i-a luat gndul de la omenie.
Nu trebuie s se mai strice omenia pe el. Ct a fost fat mare
nu i-a cumprat nicio a, niciun petic, a umblat descul la
hor; el, Biric, cunoate i el bine povestea asta. Ar trebui
s neleag c altceva nu mai e de fcut. Merser mult n
tcere i el nu-i rspunse dect trziu. i atrase luareaaminte c tatl ei l poate da n judecat. l d n judecat i
iese ru. Polina l ntrerupse spunnd c asta n-are s
ndrzneasc el s-o fac. Ea s-a mritat i are dreptul la
pmntul pe care l-a muncit. i dac tatl ei are s le fac
proces, are s aib i ea grij s-i scoat procesul pe nas.
Cum de nu nelegi tu, Ioane, c trebuie s-l faci pe tata
s tremure cnd i-o pomeni numele! Pe marginea satului s
te ocoleasc, cnd te-o vedea! S vezi tu atunci cum i trece
lui cheful s se mai bucure de zestrea mea!
344

Biric o njur pe nevasta lui linitit i suprat, dar cu un


glas bun i cald, ca i cnd ar fi mngiat-o, i i rspunse c
abia acum nelege el ce e cu ea, i anume c ei nici prin cap
nu-i trece s triasc fr pmntul de la tatl ei.
Dar ce credeai? zise ea i apoi tcu i-i ls pleoapele
peste ochi.
Cum nici el nu mai zise nimic, merse apoi tot timpul
tcut. Cine ar fi vzut-o clcnd alturi de el, cu o jumtate
de pas n urma lui i cu pleoapele lsate peste ochi, ar fi
crezut c cine tie ce palme i-o fi tras brbatul; arta acum
supus i blnd.
Se fcuse neleas.

VI

Treceau pe lng cruele oamenilor mergnd fr grab,


cu secerile pe umr, i artau amndoi linitii i neptruni.
Biric ducea mna la plrie, spunea bun dimineaa i
trecea mai departe fr s se uite la cel pe care l saluta. Din
urm se auzir de cteva ori oapte pe care aerul linitit al
dimineii de var le mprtie pn la urechile lor. Se spunea:
Alde Biric a venit la socru-su! Sau ntrebri nedumerite:
Cnd s-au mpcat tia cu Blosu? Un singur glas
prevesti: S bgai de seam c se ncaier!
Tudor Blosu nu-i vzu pe cei doi apropiindu-se pe drumul
de plan, dei sttea cu faa spre ei; n clipa cnd Biric i
Polina intrar n mirite, el se ntoarse linitit cu spatele i
continu s pun poloage de gru pe legtur; tresri speriat
cnd auzi alturi un glas optit, apsat:
345

Bun dimineaa, nea Tudore!


Tocmai atunci minile omului se pregteau s strng
snopul i s-l lege. Ridic fruntea i legtura se desfcu;
genunchiul care ndesa spicele se dezdoi; Tudor Blosu se
ridic n picioare. Cei trei oameni care secerau cu ziua grul
lui Tudor Blosu se oprir i ei din lucru i se uitau i ei s
vad ce are s se ntmple. Pe drumul de plan, destul de
departe, o pereche de cai pteau unul lng altul inui n
lan de sora mai mic a Polinei.
Tudor Blosu nu avu timp s rspund la salutul
ginerelui. Biric vorbi mai departe; vorbea ncet i apsat, s
nu se aud; spunea cuvintele cu buzele strnse, cu hotrre:
Am venit la secere, nea Tudore. Trebuie s ne nelegem
ca oamenii, c dac nu, iese ru; iese urt! amenin el.
Tudor Blosu era singur. Oamenii care i secerau se uitau
nemicai, ateptnd. El nu rspunse nimic ginerelui. i
ntoarse spatele i se ndeprt civa pai. ndeprtndu-se,
i scoase plria din cap i fcu semn spre partea unde se
aflau caii i fata; strig:
Firico, vino ncoace!
i dup ce vzu c fata ntoarce caii i vine spre cru, se
apropie de snopul pe care-l lsase nelegat, l leg, lu secerea
de jos i, ndeprtndu-se iar, i vzu de treab. Biric
schimb o uittur cu Polina, apoi se apropie iar de socrul
su. Tudor Blosu nu-l ls s se apropie; se ntoarse i
porni spre cru. Atunci Polina i-o lu nainte:
Unde te duci?
Firico, spuse Tudor Blosu n loc de rspuns, du-te
acas i spune-i lui Victor s vie ncoace!
Fetia, vznd-o pe sora ei mai mare i pe Biric, nelese
repede despre ce era vorba i o lu la goan. Atunci Polina
346

strig n urma ei:


Hei, undte duci? Stai locului! Te frng cu btaia,
afurisito!
Fata se opri fr voie, speriat. Polina amenin cu
pumnul n aer:
Stai aici! i rup prul! Tudor Blosu strig i el ridicnd
pumnul i njurnd.
Ia-o la goan, raiul m-tii, de cine asculi tu?
Biric o apuc pe femeie de bra i o potoli:
Las-o s se duc! Ia secerea i hai s msurm locul:
Nu trecu mult vreme i se ncierar. Victor veni de acas
i ncepu s njure de departe. Se apropia pe drumul de plan
i njura tare. Peste toat partea aceea a cmpului seceratul
se opri. Unii copii, nefiind lsai de prini s se apropie, se
urcaser pe cutiile cruelor ca s vad mai bine. Dup felul
cum Victor Blosu se apropia, cu bocancii n picioare i cu
pantalonii lui bufani, njurnd i ameninnd, s-ar fi prut
c odat ajuns n faa dumanului are s-l amestece
numaidect cu pmntul. Clca cu pai mari i iui, ridica
pumnul i striga fr ncetare, nc de pe cnd intrase pe
drumul de plan ncepuse s se aprind; alturi de el alerga
Rafira, abia inndu-se cu fuga de paii mari i iui ai fratelui
ei. Mai nti ncepuse s ntrebe tare, s aud lumea, s-o
ntrebe pe fat ca i cnd n-ar fi tiut despre ce era vorba:
i au venit pe lotul nostru? Cum? A dat n tata? Cine,
m, al lui Biric? Pi ce s caute el pe lotul nostru pe msa i tat-su de ho! i tata n-a pus mna pe furc? B, al lui
Biric, ce caui tu, m, pe locul nostru, hai? Ce, m, e lotul
lui tac-tu, fire-ai al dracului cu mama ta! Ai, m? Ce caui tu
pe lotul meu, m, al lui Biric? Ce, m, mai stai i te uii la
mine?
347

Aceste cuvinte le spuse pn n clipa cnd intr pe mirite,


dup care url:
Pune mna pe-un par, tat, ce, i-e fric de el n pati
i dumnezei de ho! i se repezi ca un uliu asupra
cumnatului.
Toat povestea asta ns, cu njurturile i strigtele lui
amenintoare, nfierbntate i furioase, se sfri n
momentul cnd se repezi n cellalt. El l lovi pe Biric din
zbor drept n obraz. Carnea lovit se auzi nchis, ca de ap
zdrobit. Biric nu se ferise de prima lovitur. La a doua ns
el apuc braul dumanului cu mna stng, iar cu cealalt
i ddu un pumn dup ceafa. Un singur pumn; Tudor Blosu
nu avu cnd s sar i el. Victor rmase n picioare, nu czu:
sttea doar nuc, nfipt n mirite. Biric i desclet pumnii
i porni ncet spre Tudor Blosu. Pea cu braele lsate n
jos i se ducea drept spre socrul su. Atunci srir cei trei
oameni care munceau cu ziua pentru Tudor Blosu i i
ieir nainte, dar se ddur totui la o parte lsndu-l s
treac spre cellalt. Strigau numai ca protii, aa de poman:
M, Biric, stai, m! nelegei-v ca oamenii! Mi biete!
n acest timp, Victor Blosu se mpletici i czu pe mirite.
Cderea lui trzie l fcu pe un biat al unui vecin, care se
cocoase pe cutia cruei, s nceap s rd n hohote i s
arate cu degetul n direcia aceea. Unul din cei trei oameni l
ls pe Biric n pace i se apropie de cel czut.
S tii c i-a rupt junghietura gtului, spuse el uitnduse la Polina i scrpinndu-se la spate.
Aa-i trebuie, rspunse Polina cu mndrie i ur
urmrind s vad ce se ntmpl cu tatl ei.
Tudor Blosu apucase o secere n mn i atepta. Biric
se opri naintea lui i bolborosi:
348

B! V omor, fir-ai ai dracului! Vou nu v e ruine,


m? Nu i-e ruine, m? Nu e fata ta? Nu i-a muncit? Nu i-a
muncit destul, m? C acum te fac morman!
Biric vorbi astfel n timp ce oamenii l tot ngnau
trgndu-l de mnec:
Mi Biric! Las, m, astmpr-te! Ajunge!
Biric se potoli i i ntoarse socrului spatele. Se apropie de
Polina i i ridic secerea de jos. Nu se sinchisea de Victor;
tia c n-are s-i vie repede n fire. Biric primise el nsui o
astfel de lovitur de la un plutonier cnd era militar i
nvase mai trziu s loveasc i el cu chibzuial n acest fel;
tia c o lovitur ca aceasta ntre ceafa i osul capului, dac
e dat pe neateptate i cu putere, poate chiar s omoare pe
cineva.
Totui Victor Blosu putu s se adune de pe jos. Se
mpleticea ns. Se potolise cu totul, era galben i linitit. El
se apropie de cumnatul su cu pai rari i ncerc potolit i
n tcere s se vre n faa acestuia. Biric i propti palma lui
lat n piept i l opri, vorbindu-i cu mil, rugndu-se parc
de el:
Du-te, mi cumnate, nu cuta belea! Du-te, m! Vezi-i
de voiajoria ta, nu m face s-i mai dau una!
Zi, dai n mine, Biric! spuse Victor blnd, cu repro
parc. Dai cu pumnii n mine!
Du-te, m, Victore, l implor Biric iari.
Va s zic dai n mine, Biric, sri la mine, pe locul
meu! continu Victor, n glas cu aceeai blndee. Bag de
seam, Biric, s tii de la mine c
Victor Blosu se opri, i nmuie i mai mult glasul i vorbi
optit, ca un guter:
Biric, m, Biric! Dac n-ai s spui tu, Aoleu, mam,
349

de ce m-ai fcut, ascult tu aici la mine!


Biric scuip, se ngreo, fcu un pas ndrt, i ndoi
braele i spuse scrbit i scit:
Du-te, m! Pleac, m, dinaintea mea!
Victor Blosu se retrase de sub ochii cumnatului i se
duse la cru. Se inea drept, dar nu mai era bun de nimic,
i simea junghietura gtului fierbinte.
La capul locului, Biric i Polina ncepuser s secere, fr
s se sinchiseasc de Blosu, care i lua martori pe oameni
de cele ntmplate.

VII

aceste zile oamenii lui Aristide pregtesc mainile de


treierat i pe la jumtatea lui iulie ei le i scot pe izlaz. ncepe
s se care grul la arii i s fie aezat n ire. Aceste ire nu
sunt altceva dect nsui satul, construit de ast dat din
snopi de gru.
La treieri familia triete aici cteva zile neobinuite, care
nu seamn cu niciuna din timpul anului; adus pn aici
numai de familie, snopul de gru intr de ast dat pe mini
strine, pe minile cetei fr de care treieriul nu poate avea
loc. O cru strin va trage lng ir, o furc necunoscut
se va nfige n snopi, iar la batoz legtura snopului, legtura
aceea cu rsucitura deosebit, care amintete familiei de
mna puternic, a tatlui, e desfcut acum de altcineva. i
cu toate acestea, o bucurie necunoscut i de neuitat i
stpnete pe toi.
Doi oameni la co, n amndou prile mainii, dou
350

crue cu ali doi oameni, la ir alte dou crue care


ncarc, la paie doi-trei care s le trag n fa, lng hambar
civa care vor duce grul acas. Timp de un ceas, sau poate
un ceas i jumtate, vor asuda numai pentru familie, vor
glumi ncrcnd snopii, i vor terge praful de pe fa
trgnd paiele familiei, se vor bucura ptrunznd n curte,
trgnd la scara prispei, descrcnd grul nainte de a fi
pine, grul trece astfel i prin minile altora i sudoarea
frunii care l-a ctigat se terge mai repede din amintire.
Bucuria aceasta ugurlan o avea njumtit, deoarece el
trebuia s mpart grul pe din dou cu maiorul. Treieriul
se ncepea de obicei cu grul moiei, fiindc maiorul se
grbea s pun mna pe recolt i cerea oamenilor s secere
nti grul lui.
Avea administraie puin, nu inea recolta n magazii, o
vindea repede i pleca din sat. La treieri sttea lng main
aezat pe marginea hambarului, cu capul gol, ntr-o cma
colorat, cu mneci scurte i se uita cum curge grul din
batoz.
nghite praful degeaba, domnul maior, spuneau oamenii
parc cu un anumit regret.
n dimineaa treieriului ugurlan se scul mai devreme i
se apuc s goleasc odaia, s fac loc unde s pun grul.
Muierea se scul i ea i l scul i pe biat.
Stane, l ntreb ea pe brbatul ei, cnd ne vine nou
rndul la batoz?
Nu tiu, pe la prnz, rspunse ugurlan grbit. Femeia
se vit i l ntreb dac nu s-ar putea cumva s-i schimbe
de pe list i s le vin rndul dup prnz, sau nainte de
prnz.
Nu tiu, nainte de prnz, dup prnz, cnd ne-o veni
351

rndul atunci treierm! De ce ntrebi?


Pi, pentru c dac e la prnz trebuie s dm de
mncare la mecanici i n-avem ce le da.
De ce trebuie s dm de mncare la mecanici? ntreb
ugurlan cam surd, dei tia c aa era obiceiul, s se dea
mncare la mecanici de ctre cei care se ntmplau s treiere
la ora mesei.
Nu-i prea nimnui ru din pricina asta, n general, n
aceste zile toi erau mai generoi, i cu anii devenise chiar un
lucru de cinste pentru familia care se nimerea s treiere la
orele prnzului n a gti pentru mecanici bucate ct mai
bune i mai din belug. Toi erau ateni: cine d mncare la
mecanici?
Dac ne-o veni rndul la prnz s treierm, s mnnce
i ei ce mnnc eu, adug ugurlan pregtindu-se de
plecare. Mrine, chem el, hai, tat, i tu la arie, s vii dup
cru dup ce treierm, s te uii s nu curg grul pe
drum!
La arie, ugurlan se uit pe list. Ceata treiera de ieri de la
prnz i astzi pn pe sear aveau s fie treierai toi. eful
cetei, vzndu-l pe biatul lui ugurlan, se supr i zise c
de ce ugurlan n-a spus c are un biat aa de mare? Ar fi
trebuit s-l treac i pe el pe list s trag paiele de la
main.
eful cetei era unul de prin capul satului care nu prea l
cunotea pe ugurlan i trebui s-i fac cineva un semn s
tac din gur.
Nu te apuca cu el, i se opti cnd acesta se ddu mai la
o parte. A avut o groaz de copii i i-au murit toi i d-aia l
ine pe sta s nu munceasc.
eful cetei nu mai zise nimic, dar socoti c dac aa stau
352

lucrurile, atunci ugurlan s se urce pe batoz la co i s


munceasc el mai mult.
ugurlan nu zise nimic, se urc la co. Alt dat ar fi zis,
nu s-ar fi urcat, deoarece n ce privete copilul nu era
singurul dintre ei care i-l crua, iar ct despre urcatul la
co, se mai urcase i ieri.
Se pomeni spunndu-i biatului:
Mrine, pune, tat, mna pe-o furc i d i tu la curul
mainii.
Biatului i se pru ceva vesel s se vre cu furca acolo n
praful i pleava aceea. Mai erau i ali copii, nite fete ceva
mai mrioare dect el i Mrin nv de la ele ct ai clipi
din ochi cum s amestece paiele cu pleava, cum s se vre
chiar lng sitele batozei cu lanul i s le in din urm cu
coada furcii. Cnd caii traser grmada afar, Mrin trebui
s se vre pe sub gura mainii i atunci sitele scuipar peste
el noi mormane de pleav i paie. Mrin se despresur de ele
rznd i petrecu grmada vesel cu gura pn la urechi ca i
cnd cine tie ce isprav ar fi fcut.
M, n-auzi?! strig ugurlan de sus de pe batoz. inete departe de coarnele furcii, s nu dai cu burta n ele!
Batoza mormia i vuia ca o ursoaic hmesit. Glasurile
oamenilor se auzeau numai strignd, iar praful se ridica sus
de tot, ntunecnd lumina soarelui.
ugurlan vra snopii n batoz, stnd n picioare. Nu se
ntreba pentru ce i schimbase gndul punndu-l pe biat la
treab. Nici pentru ce nu-l luase n seam pe omul acela care
era eful cetei. Aa simise i aa fcuse. C alt dat i s-ar fi
fcut negru naintea ochilor i numai aruncndu-i omului
acela o privire l-ar fi fcut s-i rmn vorba n gt i s
mearg de-a-ndrtelea, era adevrat, dar tot att de
353

adevrat era c de ast dat nici mcar prin minte nu-i


trecuse s se supere. i apoi, la co era parc mai bine. Ce
for ameitoare se zbuciuma sub ochii lui, cum nghiea
snopul i l fcea praf, cum se neca i tuea i cum vuia i
scuipa!
ugurlan dezlega snopul, l lua n brae, l rsfira de-a
lungul coului, i ddea drumul n inima furtunoas a
mainii i propria lui inim i mrea i ea btile cnd
cteva clipe mai trziu gura batozei i arta, cu strluciri
fulgertoare, din nou zmbetul ei metalic. i nc un snop, i
apoi iari alt snop, i mereu cu ochii pe vietatea aceea
neostenit, mereu pe ea cu snopi, s nu i se mai vad dinii,
s nghit fr ntrerupere i s in minte c la co se afl
ugurlan
Ua Pfiuu Bag mai ncet! Pfiu
De ce s bage mai ncet? Cine striga aa? A, cel cruia i se
treiera. Se neca maina i ieeau paiele cu boabe! ugurlan
ncepu s bage mai rar i inima lui ncepu i ea s bat mai
rar. Soarele nfierbntat i dogorea n cretet, dar el nu-l
simea. Urmrind pulberea spicelor, ochii minii ncepur s
vad nluciri. El era aici sus, peste ntreaga arie; n
deprtare, lumea se pierdea n nimic. Cerul se mpreuna cu
pmntul i gndul se ntorcea ndrt, neputincios s
strpung orizontul nchis. Acolo n deprtare exista ceva
ncuiat, ceva ca o prere, ca un gnd ntunecat. Acest lucru
ar trebui apucat n mini, ridicat pn n dreptul frunii i
nfipt n mruntaiele slbatice ale batozei. Ca n poveti, ca n
basme, ca pe trmul cellalt, s-ar auzi atunci o pritur
asurzitoare. Ar iei poate flcri i fum. S-ar face poate o
mare linite i s-ar face i puin ntuneric. Uimit, ugurlan i
lu plria din cap i-i fcu vnt. Era foarte cald. Dup ce
354

o s treier trebuie s mpart grul cu domnul maior, gndi el


foarte limpede i se mir c acest gnd, nfierbntat de
cldura soarelui, se mprtiase ca o nluc spre zarea
cmpiei i i turburase mintea.
Se uit peste cmpie cu mna la ochi. Nicidecum, dincolo
de orizont erau alte sate i n partea asta se afla Bucuretiul.
Acolo tria domnul maior.
U Pfiuuu Url maina n gol! Ce faci, m,
ugurlane, ai adormit?
ncepu din nou s dezlege snopii, dar ostenise. Dup ctva
timp se uit jos s-l vad pe eful cetei i s-i spun s vie
cineva s-l schimbe. Dar nu mai era nimeni prin preajm,
numai femei i fete i cte-un flciandru cu crua. Ce-au
fcut, l-au lsat singur?
ugurlan mai vr ctva timp n batoz, dar deodat inima
i zvcni i mintea i se ntunec de mnie. Adic cum, ei nui ddeau seama c l ineau prea mult la co?
Dar punndu-i aceast ntrebare ugurlan se pomeni
ispitit s afle dac ntr-adevr ei nu-i ddeau seama. Fr s
nceteze s fie mnios el continu s bage snopi i gndul
care l stpnea, s afle ce era cu ei, i se pru att de nou i
plin de atta interes nct oboseala i mai pieri. Fir-ai voi ai
dracului, ai s vedem ct o s m inei aici! exclam n
sinea lui.
Vrnd snopii ncepu s se uite peste arie. Linitite,
minile lui i vedeau n acest timp de treab, cluzite de
revenirea ritmic a snopului care urca spre aripa mainii n
vrful furcii celui care se afla jos n cru. Alturi de el, la
cellalt co, fusese mai nainte un om care nu ateptase s
fie schimbat i plecase singur, nici nu bgase de seam cnd.
Da, iat c venea un altul n locul lui, dar s-l schimbe pe el,
355

pe ugurlan, nu venea nimeni. ugurlan se i vzu cobornd,


cutndu-l pe eful cetei, apucndu-l de guler i njurndu-l.
S dea dracul, sau Dumnezeu, s ncerce vreunul s in
partea efului cetei, i spuse el.
Noul venit se urc la co i ncepu s bage snopi cu pofta
celui odihnit. El chiar i arunc lui ugurlan cteva priviri
ngduitoare i ntr-o vreme i strig:
Mai cu via, frate-meu, c nu eti bab!
ugurlan vru s-i rspund printr-o njurtur urt, s-l
nvee minte cum s vorbeasc, dar n loc de asta, un zmbet
bizar i strmb gura. Tmpitul sta nu vede nimic, gndi el,
nu vede c sunt ostenit i c stau aici dinainte de a veni el.
Se uit iar peste arie. Sub o ir de gru, la umbr,
stteau vreo trei ini cu burile la pmnt. Tifsuiau. Ceva
mai ncolo, unul sttea foarte linitit pe oitea cruei i
mnca. Se vedea mmliga galben ntr-o mn i brnza
alb n cealalt. Era nbueal mare. Unul chiar adormise i
i se vedea trupul n cma alb, zcnd nemicat la umbr,
ca i cnd ar fi fost mort. Fir-ai voi ai dracului s fii!
exclam ugurlan stpnit de-o veselie pe care nu i-o
nelegea. Pe deplin linitit, prsi snopii i ncepu s coboare
ncet scara batozei. Jos, se scutur de praf i pleav i porni
apoi spre grupul celor care tifsuiau. Nimeni nu-l vzu i
nimeni nu protest. Ajuns lng cei trei, se ntinse alturi de
ei i deveni, pe nebgate de seam, al patrulea.
S se duc cineva la co c eu am ostenit, zise el. Am
fost i ieri!
Auzindu-l, ceilali tresrir i foarte mirai prsir
tifsuiala.
Unul dintre ei chiar se revolt:
Pi ce dracu face eful la de ceat?
356

Tu de ce nu spui, ugurlane?!
Vasile, du-te la co! porunci atunci un altul i cel numit
se ridic numaidect n picioare i plec. O clip, se fcu
tcere, apoi cel dinti, uitndu-se la ugurlan, se rsti la el:
i tu ce mai stai, ugurlane? Du-te la ir i trage un
pui de somn.
Veselia de mai nainte, pe care ugurlan nu i-o nelegea,
se nclzi i mai mult n inima lui i toropit de bucuria
aceasta bun i rcoritoare, pe care n-o cunoscuse ndeajuns
n viaa lui, se propti n coate i ridicndu-se de jos, se
supuse.
Pi s m duc, opti el. Parc m-a btut cineva cu
ciomagul.
La ir, ns, dup ce se ntinse i sttu cteva minute,
oboseala i pieri din trup ca i cnd n-ar fi fost. i aminti c
s-ar putea s-i vie rndul la treierat n timpul amiezii i c
trebuia s dea mncare la mecanici. Se scul i l cut pe
eful cetei s se uite pe list. Fr s-i mai arate lista, acesta
i spuse c va treiera spre sear i ceva din glasul lui l fcu
pe ugurlan s neleag c ordinea treieriului fusese
schimbat.
De ce, eu parc eram naintea lui Bloi?! se mir el.
L-am trecut pe Bloi naintea ta, ca s dea el mncare
la mecanici, rspunse eful cetei.
Ba nicidecum, se supr ugurlan. Cine i-a spus ie c
n-o s dau mncare la mecanici?
Oamenii! rspunse eful cetei.
Nu, spuse ugurlan linitit, de ce s stricm ordinea?!
Mirat, eful cetei nu mai zise nimic. ugurlan se apropie de
spatele mainii i se uit la fiul su, care continua s
munceasc n pleav i praf ca i cnd s-ar fi jucat.
357

Mrine, strig ugurlan, vin ncoace! Du-te acas i


spune-i m-tii c treierm la nimiez: s taie o gin Fuga!
M, n-auzi? Mai spune-i s caute n chichia lzii i s te
trimit s cumperi o litr de uic. Pentru mecanici. Ai
ajuns?
Pn la prnz, ugurlan se plimb ncoace i ncolo pe
arie. Nu fcea nimic. Se uita linitit la oameni, la arie, la
crue Se uita cu atenie i descoperea lucruri pe care
niciodat nu le vzuse. Iat-l pe Sandu lui Troscot, era furios
de ceva i din pricina asta nu izbutea s prind o vit; umbla
dup ea i vita srea n lturi chiar n clipa cnd omul vroia
s-i pun lanul n coarne. Curios, ugurlan se ddu mai
aproape.
O, ho, ho, ho! fcea Sandu n oapt, apropiindu-se de
vit cu lanul n mn i ncercnd s-i stpneasc mnia.
O, ho, ho, ho, ho, ho! i cnd s-i pun lanul izbucnea
nestpnit: Ho, aci! Vita nea napoi speriat i Sandu o
lua de la cap i mai furios: Ho, ho, ho, ho! i iari: Ho, aci!
Pn ce i iei cu totul din pepeni i nu mai putu s spun
ho, ho, n oapt, ncepu s strige ho, fir-ai al dracului cu
limba ta i se lu dup bou cu lanul, lovindu-l groaznic din
urm peste olduri.
Tmpitul, gndi ugurlan nveselit, ce vinovat o fi fiind
vita c e el suprat! i ce nfiare avea! ugurlan i ddu
seama pentru ntia oar c nfiarea unui om furios nu
era deloc ceva de ludat. Cine tie de cte ori or fi rs i alii
de mine aa, i spuse el i aceast reflecie l uimi prin
adevrul ei neateptat i nebnuit.
Cornile! auzi apoi n spatele su glasul piigiat al unei
femei.
Se ntoarse i o vzu pe Anghelina utic, l striga pe
358

Cornel, brbatul ei, care era mecanicul batozei. Se fandosea


strigndu-l pe Cornel nadins, ca lumea s-o aud i s zic:
Uite ce brbat are Anghelina, e mecanic Cornel era
ungur, fusese gsit de Anghelina la un trg, purta bretele i
vorbea stricat romnete.
Cornile! strig Anghelina din nou.
Ce vrei? rspunse Cornel cu un glas subire.
Cornile, iunde e fiurca? se izmeni Anghelina la fel de
subire.
Uite-o n pelaria mea, rspunse ungurul furios, i
ugurlan se ntoarse cu spatele s nu-l vad cineva rznd.
Avea o stare ciudat, parc i era lene. i aduse aminte c
Dumitru lui Nae cnd rdea acolo sub salcmul lui Moromete
avea lenea aceasta n rs, he, he, o moliciune aa ca i cnd
ai pluti peste nite valuri calde. Auzi parc glasul lui Traian
Pisic n urechi i parc l i vzu pe Traian Pisic cu
mustile mari mergnd pe drum i cu bidigania dup el
mormind printre picioarele lui: Sfrflic, lua-te-ar dracii,
na la tata din igare.
ugurlan i ddu plria pe ceafa i se uit lung spre aria
nvecinat. Acolo treiera batoza lui Iocan i era sigur c
Moromete treiera la el. Se urni din loc, pomi ntr-acolo:
B, ugurlane, b! se auzi strigat din deprtare, din
vrful unei ire mari.
Era chiar Moromete. Se apropie, dar nc de departe
ugurlan rmase uimit de ct de mare era ira de gru a
acestuia. Tocmai terminase, i fcea creast ca unui acoperi,
i Paraschiv se chinuia greu cu snopii din pricina nlimii.
Parc era un palat ira lui Moromete, un acaret, fa de
colibele de prin preajm.
Faci vreo ase sute? ntreb ugurlan tare, de jos.
359

Ce, duble?
Da.
Nu, dar cinci sute tot ies, zise Moromete. Am avut o
idee, ugurlane, explic Moromete de sus. M, zic, ia s pun
eu nou pogoane de gru! Gata, Paraschive? Mai ai vreun
snop?
Paraschiv mormi c nu mai are i Moromete ncepu s se
dea jos. Ca s-i ajute, Paraschiv se urc pe ptulul cruei i
nfipse furca n ir, s se sprijine tatl cu piciorul.
Hai, b, s fumm o igare, ugurlane! spuse Moromete
cnd ajunse jos. Se ddu mai ncolo i se aez la umbr.
ugurlan se aez i el. E topenie de gru, ugurlane,
continu Moromete fcndu-i de igare. Uite aa curge, pe
toate drumurile. Eu zic c toat iarna o s mnnce romnii
la pine!
ugurlan nu zise nimic i tcerea lui l fcu atent pe
Moromete.
Cte pogoane ai tu de la moie? l ntreb.
Dou, rspunse ugurlan.
i din astea dou, jumtate trebuie s-i dai maiorului?
Mai mi rmn i paiele! zise ugurlan.
Mi, ugurlane! exclam deodat Moromete. De ce stai
tu aici s munceti pe din dou pe moia ciocoiului sta?!
Dar ce s fac, Moromete?
Du-te n lume, domnule! zise Moromete cu un glas din
care se nelegea c nu vorbea doar ca s se afle n treab.
Du-te n lume i ai s gseti tu s munceti mai cu folos
dect aici. Trieti n sat i-i faci snge ru! Eu n locul tu
a pleca, domnule, i ndrt nu m-a mai uita.
Aa zici acuma! opti ugurlan nu prea turburat.
De ce?! se mir sincer Moromete. S stai aici n sat i s
360

te uii la mine c am o ir ct toate zilele? Dar hai s zicem


c treac-mearg cu ira mea, e pe copii muli, abia dac mio mai rmne i mie s am pine pn la anul, c am datorii
multe, dar cum s mpart eu, m, munca mea, cu unul care
n-a muncit?! exclam Moromete revoltat i n acelai timp
nedumerit.
Se uit la ugurlan cu o privire limpede, ateptnd
rspunsul. Arta cu adevrat uimit cum poate cineva s
ndure aa ceva.
Cum adic, izbucni el de ast dat iari ntr-o total
neputin de a nelege, s-i dau eu jumtate din munca
mea?! i-i art braele i-i ntoarse apoi capul n alt
parte, vrnd s spun c de fapt nici nu vrea s neleag,
lucrul fiind n nsi esena lui cu neputin de neles.
Exagera, deoarece el nsui, cnd era flcu, muncise pe
moia ciocoiului i tia foarte bine cum era cu putin un
astfel de lucru; totui nu glumea.
N-auzi c-mi rmn mie paiele?! zise ugurlan cu un
zmbet ascuns, dnd de neles c apreciaz sinceritatea
revoltei lui Moromete, dar obiecteaz mpotriva faptului c
acesta se prefcea c nu nelege de ce exist moieri.
Adic vreai s spui c nu e pe din dou, din moment cei rmn ie paiele! zise Moromete.
ntocmai! confirm ugurlan.
Ei, atunci se schimb socoteala! zise Moromete
subliniind ideea cu sprncenele.
ugurlan, pe care problema aceasta se pare c nu-l mai
turbura deloc, ncepu s rd cu poft, spre uimirea lui
Moromete, care acum cu adevrat c nu-l nelegea pe acest
om.
S-i spun drept, Moromete, l bag n m-sa de maior cu
361

moia lui! exclam ugurlan. M uitam la el cnd m-am


urcat la co cum sta pe marginea hambarului, cu gtul alb,
descheiat. Ce-mi pas mie de el? D-l n m-sa! mai spuse
ugurlan cu un glas curat i schimb vorba ntrebndu-l pe
Moromete ce se mai aude cu guvernul: Cade, sau ce dracu
face? Dup glas ntrebarea i se pru lui Moromete cam
suspect. ugurlan da de bnuit c, n ce privete problema
discutat, nu credea c Moromete poate s neleag ce
gndea de fapt ugurlan despre ea i asta orict de mult ar
ncerca ugurlan s-i explice: Mai bine hai s vorbim despre
lucruri care sunt la ndemna amndurora, de pild despre
guvern, se nelegea pe dedesubt din glasul lui ugurlan.
Pn s gseasc Moromete rspunsul potrivit, acesta
izbucni ntr-adevr n rs. l prinsese, l atinsese bine i
Moromete rse i el, dar nedumerirea tot nu se stingea de pe
chipul lui. Ce era cu ugurlan? i apoi de unde i pn unde
la el s fac glume att de subiri?
Cnd se ntoarse ndrt la arie, ugurlan se nveseli i
mai mult de mica ntmplare. Moromete, care avea acel fel
uimitor al su de a fi, de a vedea lucrurile i faptele
oamenilor cu nite ochi limpezi i netulburai, se dovedea c
nu nelegea nimic cnd altcineva era la fel ca el. Credea c
numai el putea fi aa, sau n orice caz i se prea cu
neputin s fie cineva aa cnd trebuia s dea jumtate din
munca lui altcuiva. Aia e, Moromete, gndi ugurlan din ce
n ce mai nveselit, aa stau lucrurile, dac vrei s tii.
n urma lui, Moromete, ntins la umbra irei de gru, se
ntreba i el cu o vag nelinite ce-ar face dac ar ti c din
dou pogoane pe care le-ar avea, jumtate din bucatele de pe
ele ar trebui s le dea moierului. Nu ajunse pn acolo nct
s rspund, dar n cele cteva clipe ct acest gnd strui
362

asupra lui, se fcu negru i crunt la fa.

VIII

A doua zi pe la prnz, dup ce treierase i i crase paiele


acas, ugurlan se duse la Ion al lui Miai.
Ioane, hai la moar s mcinm de pine, i spuse.
Taman asta vream s-i spun i eu, rspunse Ion al lui
Miai, care treierase i el de diminea. Mergem cu crua mea
sau s aduc calul la tine? mai ntreb el.
Adu calul s mergem cu crua mea, hotr ugurlan.
Tu du-te nainte i pune-te pe list, c o fi gloat la moar.
Era ntr-adevr gloat, dar foarte muli oameni mcinau
puin i mergea repede, nct le veni rndul nainte de a se
face sear. Se mcina necontenit, ziua i noaptea.
Fiindc tot era acolo, ugurlan l ls pe Ion al lui Miai la
cru i se duse pe la cumnatu-su Grigore. Nu-l mai
vzuse din ziua aceea i era curios s tie ce fcuse, dac ai
lui Aristide l dduser sau nu afar. Nu-l vedea pe acolo pe
la moar i bnuia c da, dar era mirat c, judecnd dup
ngrijorarea lui din ziua aceea, ar fi trebuit s vin s-i spun
i iat c nu venise. Poate c nu l-au dat! i spuse
ugurlan i intr n curtea cumnatului.
Armeanca nu era acas. Nevast-sa, sora lui ugurlan, era
n curte, cocea pine afar, n est, se simea mirosul de
departe. Cnd l vzu pe fratele ei, femeia se ridic n
picioare.
Bun ziua, did! spuse ugurlan apropiindu-se. Sora lui
nu era mai mare ca el dect cu doi ani, dar el o respecta
363

spunndu-i did, nvat de mic de prini, i cu anii


respectul acesta nu sczuse, ci dimpotriv. Ce faci, coci
pine?
Mai mult pentru copii, c pentru noi rspunse sora i
se uit alturi la copiii care stteau pe lng ea. Traiane, uite
unchiul! spuse ea.
Avea o voce moale i dulce i nite ochi negri. Lui ugurlan
nu-i scp felul cum rostise ea cuvintele c pentru noi i nici
privirea care completase: S-a ntmplat ceva ru, am s-i
spun ndat.
Uite unchiul! repet ea cu vocea ei bogat, n care
dragostea pentru copii cpta o trie care nu lsa loc
niciunei ndoieli: era o mam care ar fi tiut s-i apere copiii
tot att de bine ca i un brbat.
Pe Traian, care l arta ea, i care era cel mai mic, l inea
n brae o feti de vreo treisprezece ani. Se cam cznea cu el,
era cam greu. Traian era aproape gol, cu burta neagr, ars
de soare; cu capul ct un dovleac i cu nite ochi de
asemenea mari, larg deschii i nemicai; sttea cuminte n
braele surorii, cu minile ncolcite de gtul ei.
Traiane, unchiul, unchiul! zise i fetia i rsucindu-i
gtul l pup pe copil pe obraji, apsat, cu poft.
n acest timp, se apropie o cloc croncnind, cu o
grmad de pui de ra care se i revrsar printre picioarele
lor; unii din ei se opreau pe labele picioarelor mamei, care
aveau culoarea prafului i o ciuguleau cu ciocurile lor late de
unghiile degetelor.
Vasilico, ia du-te tu pe mgur i cnd o fi pinea gata
te chem eu, spuse mama. Hai c trebuie s vin i tat-tu i
frati-tu i te chem eu!
Dup ce fetia plec, ugurlan se aez jos pe troscotul
364

verde al btturii.
Da unde e Grigore? ntreb el.
E dus cu Pavelic la obor, s ncerce s cumpere un cal,
zise sora. Nu i-a spus c l-au dat afar?!
Nu, rspunse ugurlan cu ochii mari.
L-au dat afar i pentru locul sta femeia art cu
mna spre moar ne-au scos ochii cu o mie de lei. Mai
aveam strni vreo mie i el s-a gndit s ia un cal.
i voi ce facei, stai aa? ntreb ugurlan nedumerit.
Nu tiu ce e cu el I-am spus s nu ia mia de lei i nu
tiu ce mi-a blmjit, c tie el ce face.
A venit i la mine i mi-a spus i n-am neles nimic! se
mir din nou ugurlan.
Uite-l c se ntoarce, zise femeia i o strig pe feti s
vin s mnnce pine.
Armeanca se bucur cnd l vzu pe ugurlan. Se aezar
toi pe iarb i femeia bg vtraiul n capul estului. Cnd
scoase pinea aproape c se mbtar. Privirile li se lrgir,
chipurile li se fcur frumoase. Femeia se nchin, iar
Armeanca, fiul su cel mare i ugurlan i luar plriile de
pe cap. Femeia rupse pinea i le ddu buci mari care n
minile lor palpitar de dogoare i abur, parc ar fi fost vii.
ncepur s mnnce cu o lcomie curat i reculeas i
timp de cteva minute nimeni nu scoase niciun cuvnt.
M, borosule, l mngie apoi Armeanca pe Traian cel
mic. E bun pinea, m? Dar la secere de ce nu vreai s te
duci?
Nu putuse cumpra un cal, erau grozav de scumpi.
ugurlan schimb o privire cu sor-sa i nu zise nimic.
i acum ce-ai s faci, cumnate? se rsuci n cele din
urm ugurlan, ridicndu-se s plece. Mi se pare c n-o s ai
365

ncotro i o s trebuiasc s iai pmnt de la moie.


Armeanca vru s rspund, dar cinele ncepu s latre
spre grdin i se uitar toi ntr-acolo. ugurlan rmase
nmrmurit. Ion al lui Miai se apropie alergnd i strignd:
ugurlane! M, ugurlane! Ha! Hai c m-au btut ai lui
Aristide! Auzi tu, m?! M-au btut!
Srir n picioare cu chipurile epene ca de lemn. Cu un
glas ncordat, dar pstrndu-i cumptul, ugurlan ntreb
ce este. Ion al lui Miai ns nu putu spune nimic limpede,
numai nfiarea lui era gritoare. Avea privirea
nspimntat i buza de sus, cu mustaa pe ea, i se strmba
ntr-un fel de nendurat. Spunea ceva de nite saci, adic
chiar aceia cu care veniser la moar, zicea c al lui e mai
mare de cinci duble, a cerut s i-l cntreasc i i-a cntrit
Tache.
Ei, i? ntreb ugurlan.
Dup ce-am mcinat am cerut s mi-l cntreasc din
nou, mi l-a cntrit i era mai puin. Eu am zis c de ce i el
s-a pus cu pumnii pe mine S-a pus cu pumnii pe mine, n
dumnezeu pe mama lui! ncepu s urle Ion al lui Miai
tremurnd din tot trupul.
Att glasul, ct i gesturile i privirile sale aveau ceva care
dovedeau c toat fiina lui era o ran vie de durere i jignire.
Se uita la ugurlan ca un copil i uittura sa disperat i
rugtoare i fcea ru.
ugurlan ns rmase nemicat. Sracul Ion al lui Miai,
gndi el, a fcut-o fiart i acum vine la mine ca i cnd eu
a fi frate-su
M, Ioane, ncerc ugurlan s-l domoleasc. Tu cum ai
obiceiul s-i dai drumul la gur, nu prea i dai seama ce
faci! Nu cumva l-ai njurat pe la?
366

M, nu i-am zis nimic! se prbui parc Ion al lui Miai


implornd. ugurlane, nimic nu i-am zis! Nimic!
O fi avnd i el dreptate! gndi ugurlan. i la urma
urmei, cine e Tache sta de crede c poate s dea cu pumnul
n oameni?
Ia hai acolo! spuse el. Grigore, hai i tu!
Pn acolo ugurlan ntreb care era Tache. Tache,
rspunse Armeanca, e acela mai mic care a ieit acum din
coal i i-a luat lui Armeanca locul. E mare i gras, are un
cap ct ciutura i nite pumni ca baroasele.
S dea cu ei n m-sa i n ta-su, dac are aa pumni,
nu n oameni, spuse ugurlan linitit. Unde e? Artai-mi-l i
mie!
Fr s bage ei de seam, venise n urm i sora lui
ugurlan cu biatul. Cnd ajunser printre crue, ea se
apropie de fratele ei i l apuc de bra.
Stane! porunci ea.
Nu, zise ugurlan, vreau s vd dac e adevrat c e
fin mai puin.
N-ai s poi vedea!
De ce?
N-au s-i cntreasc.
Ba trebuie s cntreasc, spuse ugurlan cu un glas
nalt, fcndu-i pe cei din jur s se nfioare. Ioane, hai
ncoace cu mine!
Mergeau printre crue cu pai mari i ncordai. De cteva
ori oamenii l nconjurar, ncercnd s-l opreasc, dar el le
spuse c dac sacii lui cntresc att ct trebuie n-o s fie
nimic.
Auzi ce prostie! Vrea s cntreasc fina cnd toat
lumea tie c fiii morarului trgeau de muli ani. Chestia
367

asta n-o mai discuta nimeni.


Ce! strig ugurlan uluit.
Tu i cu Ion al lui Miai nu tiai de chestia asta? rse
cineva.
Las-o moart, ugurlane!
Cum?!
l lsar n pace. sta parc era czut din cer, se mirau ei.
sta abia acum afl cine erau ai lui Aristide. Ba mai ru: nu
tia nici ce putere aveau, c nimic bun nu ieea dac te
ridicai mpotriva lor. Dar dac nu tia aceste lucruri trebuie
lsat s le afle; nu te puteai numi un om ntreg dac nu tiai
cu cine trieti n sat.
ugurlan ntr-adevr nu tia aceste lucruri. Dac i s-ar fi
spus c averea lui Aristide i a feciorilor si era de dou ori
mai mare dect moia maiorului ar fi rmas buimcit. i n-ar
fi crezut n niciun caz c oamenii care munceau cu ziua pe
pmnturile lui Aristide triau tot att de ru ca i el. Faptul
c Aristide avea trei maini de treierat, o moar cu valuri i
o fabric de ulei aici n sat i gata s fie terminat n
Ttrti alt moar i pres de ulei, aceste lucruri le tia,
nu i se prea de mirare; cineva trebuia s aib maini de
treierat; maina de treierat i moara cu valuri, care i fcea
fina alb de i-era mil s pui mna pe ea, erau nite
minuni. Altceva era cu pmntul; un om singur s aib sute
de pogoane de pmnt, cum avea maiorul, n timp ce
ugurlan s nu aib nimic, asta nu mai era o minune. Moara
i fabrica de ulei i mainile de treierat nu puteau fi
mprite. Dar moia? Nu tia c pe lng moar i maini de
treierat Aristide mai avea cel puin o sut de hectare de
pmnt i mai mult de douzeci de hectare de pdure i vie
nct faptul c Tache, feciorul lui Aristide, l btuse pe Ion
368

al lui Miai pe nedrept i se prea lui ugurlan ceva de neiertat,


tot att de grav ca i cnd ai descoperi c ntr-o familie tatl
i leag copiii cu capul n jos. Exist o putere i un drept al
tatlui asupra copiilor i exist i o putere i un drept al celui
care are moar asupra celor care macin la ea, ai putere ca la
urma urmei, dac nu-i place de Ion al lui Miai, s-l goneti
de la moar i s nu-i dai voie s macine, dar de unde
dreptul s-l loveti?
ugurlan era foarte linitit, dar aceste gnduri l stpneau
cu atta putere nct nu vedea cum ar mai putea s rmn
linitit i bucuros cu el nsui, cum se simea n ultima
vreme, dac ar lsa lucrurile aa cum se petrecuser.
Bucuria de a fi linitit i mpcat n-ar mai avea nicio valoare.

IX

cuta pe feciorul lui Aristide cu nite priviri negre,


strlucitoare, cu chipul alb i nepenit. Tache se afla la
marginea poienii cu crue, mpreun cu unchi-su Nstase.
Venise un convoi dintr-un sat vecin i i treceau pe list pe
acetia care n-aveau moara lor n sat
ugurlan l zri, i cu Ion al lui Miai dup el, se ndrept
ntr-acolo. Se apropia cu pai rari, cu fruntea sus, i cei care
l vzur se nfiorar. Muli nu-l cunoteau, i ntrebau cine
era. De mult nu mai vzuser un astfel de om i faptul c
sta, care arta a fi unul stpnit care tia ce face, ndrznea
totui s nu se mpace cu ceea ce de mult se stabilise n sat,
i fcur s uite ceea ce tiau bine de ani de zile. Dac el
ndrznea, nsemna c el tia ceva care ei nu tiau i,
369

nfrigurai s afle acest ceva nou i nebnuit care apruse n


mijlocul lor, lsar cruele fr paz i ncepur s se
apropie din toate prile. Se apropiau ns cu grij, mai mult
la pnd dect hotri la ceva. n orice caz, el avea dreptate,
o tiau prea bine, i dac nu puteau face ceea ce fcea el,
puteau totui s-l apere.
Tache i Nstase se pomenir fr veste cu ugurlan lng
ei i o clip se mirar. Tache era aa cum spusese Armeanca,
adic foarte gras i avea o frizur nalt i deas. Mirarea lui
de o clip scoase la iveal ceva care statura i grosimea sa
ascundeau, i anume faptul c era mult mai tnr dect s-ar
fi crezut. Altfel, cu ceafa mare, cu gua care i aprea sub
brbie, cu grosimea de butuc a trupului, ai fi zis c are cel
puin treizeci de ani. Nu numai ochii, dar i gura, i nasul, i
urechile i se ascundeau n grsimea chipului. Braele piereau
i ele de asemenea n umeri, parc avea mini numai de la
coate n jos. Pe lng el, Ion al lui Miai prea o creang lipsit
de coaj i frunze.
De ce, ntreb ugurlan, l-ai btut pe Ion al lui Miai?
Tache mai rmase o clip cu ochii lui neclintii, nedumerii
de apariia lui ugurlan.
Cine l-a btut? ntreb Nstase.
Dumneata l-ai btut! afirm ugurlan uitndu-se la
Tache. De ce?
Ion al lui Miai iei n fa cu chipul lui parc strmbat de
lovituri, n realitate de umilina aceea pe care o ndurase i
de care vroia s scape, i atunci Tache i aduse aminte.
Vzndu-l, deodat, fr niciun fel de semn de furie, se
repezi n el i l lovi iar cu pumnul cu atta putere, nct Ion
al lui Miai se prbui.
Pe m-ta s te iar ai venit, dumnezul sughi
370

apoi Tache cu un glas straniu, neateptat de subire pentru


gtul i pumnii lui nfricotori. Iar ai venit, fir-ai al dracului,
m faci pe mine ho, dumnezul M-a fcut ho, strig el
mai departe cu glasul acela, adresndu-se unchiului su.
De ce te-a fcut ho? ntreb ugurlan linitit, fr
mcar s-i arunce lui Ion al lui Miai o privire, ca i cnd ceea
ce fcuse Tache, noile lovituri pe care i le dduse prietenului
su, nu prezenta pentru el niciun interes. De ce te-a fcut
ho? repet el, de ast dat apropiindu-se mai mult de Tache,
venind chiar lng pieptul lui.
Atepta rspuns. Se fcuse linite.
Ce?! gui Tache.
De ce te-a fcut ho?
i tu ce vreai? i tot aa pe neateptate, i fcu vnt ii repezi pumnul n capul lui ugurlan.
Acesta se feri, se trase napoi i vru s repete ntrebarea,
dar Tache, nfuriat c lovitura nu-i izbutise, i fcu vnt din
nou, npustindu-se ca orbul nainte.
Oamenii nir n lturi, lsndu-i lui ugurlan loc s se
retrag. ugurlan se ddea ndrt, repede, ferindu-se.
Privirea sa strlucitoare nu-l slbea ns pe fiul morarului i
se lrgea din ce n ce mai mult, fascinat parc de ceea ce
vedea. Tache devenise parc un vierme monstruos, din faa
cruia ori trebuia s se dea mai repede ndrt, ori s-l
omoare cu scrb, cu groaz i cu mnie. i nu putu s se
dea mai repede i se opri i l lovi n fa, o dat, de dou ori,
una dup alta. n aceeai clip sngele ni din nasul i
gura lui Tache, i acesta, buimcit, nevenindu-i parc s
cread, se uit zpcit n jur. Mugi i se repezi iar nainte,
dar de ast dat lovitura care o primi l trimise de-andrtelea i l culc n cele din urm la picioarele celor din
371

jur. De acolo ns oamenii nu-l mai lsar s se repead, nu


mai putur ndura s-l vad cu sngele acela cleios
curgndu-i din nas i l mpinser la margine i umplur cu
trupurile lor golul dintre ei i ugurlan. Tache se zvrcolea
ns mereu s se repead, dar oamenii l ineau uitndu-se la
el cu dispre.
Nstase fusese luat fr veste, n-avea n clipa aceea pe
nimeni de-ai lui care s-i sar n ajutor, nct vzndu-l pe
nepotu-su trntit la pmnt, nu ndrzni s sar s-l
rzbune, se smulse de lng cru i o lu spre osea cu
pai repezi. Cineva bg de seam i strig:
Fugi, ugurlane!
Se ngrmdir toi pe el i-l ndemnar s urce n cru
i s fug ct mai repede. Nstase avea s se ntoarc cu ai
lui de prin Cotoceti i au s-l taie.
Cum adic! strig ugurlan. Ei sunt hoi i sar cu
pumnii pe mine i pe sta i tot ei s m taie? De ce s fug?
S cntreasc sacii, s fii martori, am s-l dau n judecat!
Adic cum
ugurlane, fi-i-ar cntritul al dracului, l ntrerupse
unul dintre ei, un om voinic pe care ugurlan nici nu-l
cunotea, fugi dracului de aici i nu mai atepta! i spunnd
acestea l apuc strns de bra pe ugurlan i l trase cu el
spre cru. Al lui Miai, strig el, fr s-l slbeasc pe
ugurlan din strnsoare, nham caii, ce dracu te mai uii ca
un prost!
Pe drum ns Nstase se rzgndise s se mai duc n
Cotoceti la ai lui. Se duse fuga la primrie i i spuse fratelui
su, care auzindu-l i pierdu cumptul i chem jandarmii.
Cnd eful postului sosi, ugurlan i Ion al lui Miai
coborau cu crua spre sat i, neprevztori, trecur chiar
372

prin faa primriei.


Uite-i! strig Nstase nind afar.
Vzndu-l, Ion al lui Miai se sperie i vru s dea bice
cailor, dar era prea trziu. Nstase tbr peste saci i srind
deasupra se prvli cu pumnii i picioarele n capul lui
ugurlan. Acesta nu-i pierdu cumptul, sri jos i vru s
ntoarc loviturile, dar n acelai timp o mn i se nfipse n
ceafa pe la spate i, cnd se rsuci s vad cine era, o palm
grea l fcu s simt flcri naintea ochilor.
Se trase napoi i se dezmetici. Era jandarmul, nghii greu
i se liniti.
De ce dai n mine, dom ef?
Am s-i spun la secie! rspunse eful postului la fel de
calm i nu se mai uit la el. Se apropie de cru i i spuse
i lui Ion al lui Miai: Mergi i tu la secie.
ugurlan avu o presimire fulgertoare a tot ceea ce avea s
se ntmple cu el de-aici nainte i tot att de fulgertor el se
mpc pe deplin cu ceea ce vedea n aceast presimire
Inima, pe care palma jandarmului o nghease ca de moarte,
i spunea c dac o va lsa aa, ngheat de palma aceasta,
niciodat nu va mai bate cum btuse. ndurat, palma
jandarmului va stinge n el flacra ndrznelii i nenorocirea
aceasta ar fi mai mare dect orice nchisoare (nchisoarea
fusese presimirea care i trecuse ca un fulger prin cap).
De ce dai dumneata n mine, dom ef, cnd nu tii
despre ce e vorba? repet el cu un glas linitit.
Jandarmul tresri. Aha! se mir el. Va s zic avea de-a
face cu unul care vroia s tie de ce. nainte de orice trebuia
s afle c de aceea, pentru c aa vroia el, jandarmul, aa
judeca el, aa socotea el c e bine, el era acela care judeca
lucrurile, i nu ugurlan.
373

Nu tiu despre ce e vorba?! se mir jandarmul. Vrei s


spui c nu tu eti la care a srit i l-a btut pe domnul
Tache?
Nu, el a srit la mine, rspunse ugurlan.
i de ce n-ai venit la mine s-mi spui? zise jandarmul
mpingndu-i puca cu cotul spre spinare i apropiindu-se
din nou de ugurlan. Sau crezi c eu sunt pus aici de mtii! zise aproape vesel i de ast dat l crpi pe ugurlan din
plin, aruncndu-l pe picioare trei pai mai ncolo.
ugurlan scutur din cap, ncordat, i avu o clip de
spaim. Aceast a doua palm amenina s tearg tria
celei dinti: jandarmul lovea fr ur i fr plcere; se vedea
ct de colo c el credea c aceste palme erau nite fleacuri.
De ce zici c n-ai venit la mine s-mi spui? repet
jandarmul apropiindu-se de ugurlan cu nite pai lenei i
cam plictisii.
Oamenii sunt martori, zise ugurlan cu rsuflarea
uiertoare. L-am ntrebat de ce ne-a dat fin lips i de ce
l-a lovit pe Ion al lui Miai! A srit la mine i
Ia-l la post, jandarm! Ce stai la discuie cu el? strig
atunci Aristide de pe treptele primriei, i acest strigt
alung clipa ovitoare care se strecurase hoete n inima lui
ugurlan.
Da, da, i? Spune! l ncuraja jandarmul pe ugurlan ca
i cnd n-ar fi auzit strigtul lui Aristide. Fin lips, zici tu,
nu-i aa? Spune! Va s zic l faci ho pe domnul primar, cu
alte cuvinte! Pentru tot satul domnul primar e domnul
primar, dar pentru tine nu!
De ast dat eful nici nu-i mai ascunse micrile i
ugurlan vzu din timp cum i pregtete o nou lovitur. O
bucurie arztoare licri n privirea lui. Inima ncepu s-i bat
374

rar, cu o putere copleitoare: d-aici nainte nimeni i nimic navea s-i mai nghee sau s-i ncetineasc btaia.
Da, pentru mine domnul primar e un ho! spuse el rar
i rspicat i n clipa urmtoare sri asupra omului din faa
sa, a crui micare de a lovi nici mcar nu se mai vzu.
Se prbui cu jandarmul n mijlocul drumului, nclec
peste pieptul lui i l strangul izbindu-l cu capul de pmnt.
Micarea aceasta nu avea ns puterea care trebuia i ndat
ni n picioare, apuc puca de eav i vru s loveasc cu
ea, dar o arunc i nvli din nou cu picioarele lui descule
peste pieptul i faa jandarmului.
Acesta se rsuci pe jos cu destul uurin. De uimire
aproape c nici nu simise cele cteva lovituri pe care i le
dduse ugurlan peste fa.
Oamenii alergar de prin curi, se auzir ipetele
nfricoate ale muierilor.
Punei mna pe el! strig Aristide i se repezi el nsui n
ugurlan mpreun cu fi-su.
Nstase srise pe la spate i ncerca s-i prind minile.
Pn s se apere, ugurlan se pomeni gtuit i izbit n fa de
primar, l ls pe Nstase s dea pe la spate i gtuindu-l la
rndul su pe primar l mpinse de-a-ndrtelea spre
primrie i, izbindu-l slbatic, roi zidul cu capul lui.
A, domnul primar! gfia el. De ce pui jandarmul pe
mine, domle primar? De ce, domle primar, faci una ca asta?
Fiindc eti ho i i-e fric s nu afle lumea, d-aia pui
jandarmul pe mine? Pi tot ho rmi i aa, domle primar,
biserica i crucea dumnezeului m-tii! D-aia ai fcut tu
moar, s furi bucatele oamenilor?
i n aceast clip de buimceal, n care nimeni nu
ndrzni s se ating de el, ugurlan se ndrept spre cru
375

continund s strige:
i-a pus copiii la moar s fure bucatele oamenilor i s
dea cu pumnul i tot el cheam jandarmul. Mama voastr de
hoi, las c v-art eu vou!
Cnd s se urce alturi de Ion al lui Miai, deodat
ugurlan se opri, se ntoarse napoi linitit i trecnd printre
oameni, care i fceau loc nc uluii, se aplec, ridic de jos
arma jandarmului i se ntoarse la cru cu aceiai pai
msurai.
Mn, Ioane! strig el i abia atunci eful postului se
dezmetici i se repezi spre cru, dar era prea trziu. S vii
la mine acas, dom ef, s-i dau puca! mai strig ugurlan
n timp ce caii cu crua se ndeprtau n goan, necndu-l
pe jandarm ntr-un nor de praf.

ugurlan ajunse repede acas i o ngrozi ru pe muierea


lui cnd odat cu sacul de fin el ddu jos i o puc. Ion al
lui Miai nu era mai puin ngrozit, dar ugurlan l liniti
spunndu-i c n-avea de ce s se team:
Tu n-ai fcut nimic, Ioane, i spuse. Du-te acas i vezii de treab.
ugurlan deert sacul cu fin n hambar i l puse pe
biat s pndeasc la poart.
Vezi dac vine jandarmul cu soldai! i porunci el.
Muierea nici mcar nu-l mai ntreb ce s-a ntmplat.
Tocmai cnd se atepta mai puin, tocmai acum cnd de
ctva vreme brbatul ei arta mai linitit i mai mpcat, se
376

petrecuse nenorocirea. O presimise de mult i iat c acum


era aici, n colul tindei, avnd forma nfricotoare a unei
puti.
ugurlan scutur cu grij sacul s nu pice fin pe jos, se
ntoarse n tind i se aez apoi pe cellalt prag, aruncnd
sacul n colul unde era puca.
Nu-i fie fric, zise el. A dat degeaba n mine, n-are ce
s-mi fac.
Ea oft resemnat, cu privirea pierdut parc n nite
deprtri fr sfrit.
Ei i! zise el i aceste cuvinte nsemnau: i dac o s fie
ru, ce? Nu te-ai nvat nc cu acest gnd?
Stane, ce-ai fcut? se auzi deodat un glas urcnd pe
prisp i o clip mai trziu intrar nuntru Armeanca i
nevast-sa.
Ce s fac, did, o ntmpin ugurlan pe sor-sa cu un
glas firesc, de gazd, i-i ddu un scunel mic ct chioapa.
ezi, did. Au vrut s m ia la secie i jandarmul a dat n
mine. I-am luat puca! De ce nu ezi?
Stane, spuse sora poruncitor. Las puca aici i fugi.
Atepi s vie s te prind, ori ai nnebunit?
Abia spuse aceste cuvinte i se auzir alte glasuri la
poart. Era Ion al lui Miai cu fiu-su i cu muierea i cu nc
vreo doi vecini.
Le povestise Ion al lui Miai i intrar peste ugurlan cu
spaima n priviri, ndemnndu-l s fug numaidect.
Unde s fug? ntreb ugurlan suprat.
n pdure.
i acolo ce s fac?
Nu tiau nici ei, artau cu totul rtcii.
Ce s fac n pdure, nu tot trebuie s m ntorc acas?
377

i pe urm, dac m prinde, ce? zise ugurlan,


Nu-l nelegeau. Ca s rmi curat i ntreg trebuie s
plteti. i dac alii triesc ca nite iepuri, treaba lor.
Triete fiecare om cum poate. El, ugurlan, nu putea tri ca
un fricos. Copilul veni fuga, nspimntat, i strig c se vede
jandarmul.
E cu soldaii? ntreb ugurlan.
Nu, e singur.
Vecinii se mprtiar. ugurlan se ridic de pe prag,
apuc puca i se duse cu ea n grdin, unde o piti sub ira
de paie. Uniforma jandarmului se vedea de departe naintnd
pe lng garduri. El intr n curte fr grab, nchise poarta
i fr s se uite la ugurlan, care l atepta n mijlocul
btturii, urc scara prispei i ptrunse n tind. ugurlan
veni dup el. Jandarmul intr n odaie, i lu capela din cap
i se aez pe pat. ugurlan rmase n picioare. Din toate
acestea el nelese ndat c a dezarma un jandarm nu era
ru numai pentru tine, ci i pentru el, dac nu chiar mai ru
pentru el.
Ce e, dom ef? zise ugurlan.
Fr capel, eful de post semna cu un ran mai umblat.
Era tuns ca i ranii, fr frizur, i la tmple ncrunise.
Uite, ugurlane, eu cnd ntlnesc dreptatea omului l
dau dracului, mi scot capela! zise eful uitndu-se int la
ugurlan.
Dar pn o ntlneti, l loveti pe om peste obraz!
rspunse ugurlan aezndu-se pe cellalt pat.
Vezi prul sta al meu! zise eful artndu-i tmpla cu
degetul. Al tu e negru! ntreab-m pe mine i o s-i spun
multe! promise el cu un glas care nu minea. Ce-ai avut de
te-ai apucat cu ai lui Aristide?
378

Nu puteai s ntrebi aa dinainte?


Mai bine taci din gur i ascult-m aicea, zise
jandarmul suprat. Am dat eu, ai dat i tu! Ce mai vreai?
ugurlan nu mai zise nimic. eful i ls capul crunt n
jos i rmase astfel, cu coatele pe genunchi, cteva clipe
lungi. Cnd i ridic faa, expresia lui era ca i mai nainte,
aspr i ntunecat. Nicio urm nu-i rmsese pe chip de la
loviturile primite. Numai privirea i era mai vie.
M, biatu la, ia vin ncoace! spuse el uitndu-se spre
u, i cnd biatul lui ugurlan, uimit i cam speriat,
ptrunse n odaie, jandarmul se cut n buzunarul
dinuntru al vestonului i scoase portofelul. Du-te la
Crmac i adu dou chile de vin. Ia-o prin grdin, s nu te
vad cineva.
Mrin se ntoarse spre taic-su, dar acesta, cu privirea
neagr, se uita neclintit la jandarm i nu-l vedea pe biat.
Mrin iei n tind cu bancnota n mn i opti maic-sii
ciudata nsrcinare.
Du-te, oft mama uurat i intr n odaia cealalt
dup sticle. Armeanca plecase, dar sora lui ugurlan atepta
pe prisp s vad ce-o s se mai ntmple.
Pn veni Mrin, eful de post rmase mut, cu pleoapele
peste ochi. Se gndea. ugurlan iei afar i l ls ctva timp
singur.
S nu-i dai puca! i uier sora lui ugurlan, n tind.
O s vedem! rspunse ugurlan.
S nu beai cu el, spuse ea din nou.
i asta o s vedem.
Nevenindu-i nc s cread, nevasta lui ugurlan intr n
odaie, aternu o fa pe msua de la geam i aduse pahare.
Totul se petrecu n tcere. Cnd Mrin puse sticlele pe mas,
379

eful de post se apropie i trase perdelele de la geam, s nu


se vad n drum. Apuc sticla i turn hotrt, fr s-l prea
ia n seam pe ugurlan. Nu zise noroc, ciocni doar i ddu
paharul pe gt dintr-o singur sorbitur. Turn iar i paharul
de vin tremura n mna lui, dar nu de slbiciune, ci de
emoie pentru vin. La al treilea pahar faa aspr i se mai
destinse i se uit n sfrit la ugurlan, care n acest timp
nu-l slbise nicio clip din priviri.
B, eu nu sunt jandarm al dracului! se rsti eful de
post rezemndu-se cu cotul de mas i uitndu-se drept n
ochii lui ugurlan. Ai auzit tu de mine ceva p-aici prin
comun? (Suprat, i turn al patrulea pahar.) Nimeni nu
poate s zic de mine c am fcut ceva cuiva! Asta s-o tii de
la mine, c eu nu sunt prost i n-am venit aicea s beau cu
tine ca s mnnc c t de poman. Crezi c eu nu tiu cine
eti tu? tiu, dar tu nu tii cine sunt eu. Te-ai luat dup
palmele pe care i le-am dat, dar cnd ai fost n armat, ia
s-mi spui, cte palme de astea ai mncat? i acuma am s
vin eu s-i pun ie ntrebarea i s-i dovedesc c i-ai fcuto singur cu mna ta. Pentru c i-ai fcut-o singur, fiindc
dac veneai la mine i-mi spuneai: uite, dom ef, aa i aa!
Eu te-a fi nvat ce s faci, nu m cunoti, nu tii pe ci
am scpat eu de la pucrie. Uite al lui Baltag, s te duci s-l
ntrebi i pe Lisandru Piur. (Jandarmul i aprinse o igare,
fuma, vru s continue, dar l ntrerupse tuea, tui i scuip
alturi de mas i terse furios cu talpa cizmei ca i cnd ar
fi strivit ceva.) S nu crezi c am venit la tine s m rog s-mi
dai arma! spuse el aproape cu dumnie, cltinnd mrunt
din cap i ameninnd cu privirea. S nu crezi chestia asta!
Fac un raport c am fost dezarmat prin atac de for major
i pe urm tu beleti coceanul, nu eu. Martor mi-e primarul
380

i lumea care era acolo! Dar eu vreau s-i pun ie ntrebarea


de ce te-ai apucat tu cu ai lui Aristide? i la chestia asta s
te vedem cum rspunzi!
eful de post, n timp ce vorbise, se aplecase din ce n ce
mai mult spre ugurlan. Se retrase dintr-odat i puse din
nou mna pe sticl. ugurlan tcea.
Eu am venit aici acum apte ani! Eu numai o singur
dat am fost mutat i de la Stoileti de unde am venit le-a
prut ru dup mine. Eu n-am nimic pe contiin! Dar tiu
cum s procedez, i dac beau acum un pahar cu tine
(ugurlan nu se atingea de vin), mine cnd ne-om ntlni pe
drum, dac vreai mi dai bun ziua, bine, dac nu, nu! i i
gsesc aici: pe domnul primar Aristide, pe domnul notar, pe
domnul Toderici, pe domnul Crmac, pe domnul Stan
Cotelici, pe domnul Tudor Blosu! i veneau oamenii la mine:
dorn ef, aa i-aa, mi-a omort un mnz, m-a btut, nu
mi-a pltit Chem la anchet: aduce martori c nu e
adevrat. Poi s-i faci ceva? Cu ce dovedeti? Drag Cciul,
nene Izman, frate Peline, mi-a dat statul misiunea de
jandarm, dar n-am ce s-i fac! Vino cu martori i-i fac
proces. Aude omul cum st povestea, vine cu martori i-i fac
proces, dar are el bani s ia avocat, ca s-l apere? Domnul
Crmac ia un avocat, iar domnul notar ia doi! i vine altul
s-i fac i lui proces. i m uit la el i-i spun! B, ce vreai s
faci tu? S-l dau n judecat! Dar n-ai s m njuri pe
mine? De ce? C-i fac proces! De ce s te njur? Pi
fiindc o s cheltuieti degeaba i o s m njuri pe mine c
te-am pus la cheltuial! Se duce omul acas. Mai vine el alt
dat s-mi cear s-i fac proces? Nu mai vine! De ce? Pentru
c a bgat la cap c mai bine s se fereasc de domnul
primar i de domnul Crmac i s n-ajung cu ei la proces.
381

Acum ase ani era unul al lui Ciuc, de acolo de la ei din


Cotoceti. Sttea toat iama pe la ei prin curte, tia lemne,
vai de capul lui, avea o grmad de copii. Vara muncea toat
ziua pe cmp, cu muierea i cu copiii (copiii i muierea mai
veneau acas, dar el rmnea i noaptea, dormea la vie, le
pzea via aia cu struguri albi). i m pomenesc ntr-o zi c
vine la secie. Ce e, m, Ciuc? Aa i pe dincolo, s-a
mbolnvit i a zcut n spital. Era alb la fa. i ce vreai de
la mine? Vorbete i tu mai tare, c nu se nelege nimic, iam spus eu (abia i se auzea glasul!). Hr-mr, abia am putut
s pricep c domnului Nstase nu-i mai plcea de el i c
tocmise alt slug. Dar nu era aia, c mai gsea el unde s
munceasc, dar zicea c avea la el cinci mii de lei. Am rmas
trsnit. Cinci mii de lei? Am adunat i noi, zice, s
cumprm un pogon de pmnt. Avea dou fete mari i zicea
c una s ia pogonul de pmnt, alteia s-i rmn casa, iar
bieii cnd s-or face mari, e mai lesne cu ei, c sunt biei,
dar fetele e greu s se mrite fr nimic. M-am dus la
Aristide i l-am ntrebat. Habar n-am, zice, fi-meu, Tache, se
ocup cu chestiile astea, ntreab-l pe el! I-am dat toi
banii, d-l n m-sa, mi-a rspuns Tache. Nici mcar n-a
vrut s stea de vorb. L-am chemat iar pe Ciuc: Ai martori
c ai muncit la el? Pi toat lumea tie, zice. Dar ai
martori c nu i-a dat nimic? Pi el trebuie s aib martori,
nu eu, zice Ciuc. Hm! Avea i el dreptate. M-am dus iar la
Tache. Ai chitan c i-ai pltit cinci mii de lei? Care cinci
mii de lei? zice Tache. L-am inut pe mncare i
mbrcminte. Domnule Tache, i spun, omul a venit la
mine i declar c a muncit la dumneavoastr cinci ani de
zile, cu o mie de lei pe an, cu mncare i un rnd de haine pe
iarn. El aa zice. Minte, d-l n m-sa! * Are martori, zic,
382

are s te dea n judecat. S m dea, zice, i eu am


martori. Nu era de competena mea, aa c nu i-am fcut eu
procesul, i l-a fcut alde Dobrescu, avocatul, l ii minte pe
Ciuc? Era unul aa, nalt i slab, cu nasul mare, cam
amelia de-un picior, i scpase odat securea n fluierul
piciorului. Era pe primvar. L-a apucat primvara ailalt i
procesul tot nu l-a ctigat. Pe toamn a czut iar la pat i a
murit n spital.
eful de post se opri i-i ud gtlejul uscat cu un pahar
de vin. Se uit la ugurlan i mormi:
De ce nu beai?
ugurlan apuc paharul i l ddu pe gt. Se nnoptase de
mult i ntre timp muierea aprinsese lampa i o pusese n
firid.
Acum trei ani, pe toamn, vine la mine al lui Baltac cu
falca rupt. Dom ef, zice, dau declaraie c aa i pe
dincolo i m duc i-l omor. Pe cine, m? Pe Tache al lui
Aristide. Ce i-a fcut? O chestie cu nite lemne ntr-o
noapte Tache a trimis doi ini cu tunicile n cap, i-au spart
lui alde Baltac geamul, au intrat peste el i l-au btut numai
n flci. Nu da nicio declaraie, i spun, du-te n m-tii,
omoar-l, f ce vrei, dar dac te dovedesc cu martori,
pucria te mnnc. S-a pus alde Baltac la pnd i l-a
prins; a stat i a ateptat cteva luni pn a crezut Tache c
nu mai e nimic i ntr-o noapte Baltac i cu frate-su, i ei tot
cu tunicile n cap, l-au prins i l-au btut tot aa, n flci
Dar mai ru! Prinde orbul, scoate-i ochii! Am anchetat cazul
de fa cu Tache i cu tat-su, domnul primar: Baltac, undeai fost n seara cutare, la ora cutare? n seara cutare, la ora
cutare, zice Baltac, am fost la Plmida s cumpr nite
blan. Blana m-tii, zic, las c-i art eu ie. Am martori
383

c am plecat cu crua i dac vrei uite i hrtia de vnzare


de la negustor cu data i ziua aia. ntrebai i negustorul.
(Dracu s-l ia pe Baltac, cum bgase el n cap s se fereasc!
Chestia cu hrtia de la negustor nici eu n-a fi putut s-l
nv mai bine; nu tiu cum o fi aranjat el cu negustorul i
cum de-a pndit el ca chiar n ziua aia s-l prind pe Tache!)
L-am dat afar i i-am spus lui Aristide: Domnule primar, v
spun eu, nu e sta!
A scpat Baltac de pucrie. C dac nu venea la mine, ar
fi fost n stare s se duc orbete peste la i s-o peasc! Ei
i acum, azi pe sear aa, stam eu n secie i-mi fceam
raportul, ncepu eful deodat cu alt glas, dnd la o parte
sticla goal i turnnd din cealalt. rrr! Domnule ef, vino
imediat la primrie c a srit unul s-l omoare pe fi-meu!
Cine dracu o fi nebunu la? m ntreb eu. Unde, domnule
primar? La moar! Cine e?! Unul al lui ugurlan! Al lui
ugurlan! Cum s nu tiu! Atunci, cnd cu chestia cu nunta,
cnd l-ai btut pe la la nunt, crezi c n-am aflat?! Crezi c
n-a venit la la mine?! Pi dracu te-a pus s-i zici ce i-ai zis?
i-am spus eu. N-am dreptul s-l chem la secie fiindc tu teai legat de el, i nu el de tine. Dar cu muierea lui Stan
Cotelici, cnd i-ai turnat laptele n cap? D-l n judecat, iam spus lui Stan Cotelici, dar el nu vrea s te dea pentru
atta lucru, c ar fi rs lumea de el, ar fi vrut s te cheme la
secie i s te bat. Te-am chemat? Nu te-am chemat! Puteam
s te chem?! Puteam!!! Puteam s-i trag, n mod legal, o
btaie a dracului, s-o ii minte ct oi tri?! Cum s nu pot, daia sunt ef! N-am fcut chestia asta! Eu nu fac chestii dastea! Dar acum, frate Peline, ai pus-o de mmlig! ncheie
eful de post pe neateptate cu un glas dramatic. Ai crezut
c-mi bat joc de tine cnd i-am spus acolo n faa primriei
384

de ce n-ai venit s-mi spui mie!


Chiar dac tiam, tot nu veneam, rspunse ugurlan
rguit de tcere.
Jandarmul se posomor i nu mai spuse nimic timp de
cteva minute. Rmase nemicat, cu mna pe pahar, cu
pleoapele peste ochi. S-ar fi prut c acest rspuns i amintea
de ceva i c amintirea aceasta l uimea, de altfel ca i
rspunsul lui ugurlan. i ridic ncet pleoapele i se uit la
omul din faa sa cu o privire strin, rece: nu mai nelegea.
Se posomor din nou i turn vin, de ast dat numai n
paharul su, att de mult l stpnea nenelegerea. Nu se
lipise oare nimic din tot ceea ce spusese el de ugurlan? Se
uit bnuitor la el i l ntreb:
Unde e puca?
E la mine.
Ad-o ncoace!
ugurlan se ridic, se duse la paie i aduse arma.
Jandarmul o lu i o puse alturi, lng el. Se fcuse trziu.
Jandarmul se ridic, mai turn un pahar, pe care l bu din
picioare, apoi spuse:
Eu n-am s-i fac nimic, dar ai lui Aristide n-au s se
uite la bani ca s te bage n pucrie. Bun seara!
Bun seara, dom ef! rspunse ugurlan cu un glas
curat i iei dup el s-l petreac.
Jandarmul nu-l minise pe ugurlan, tot ceea ce spusese
era adevrat. Dar nu-i spusese totul. Dup ce ugurlan
fugise cu crua, Aristide intrase n primrie furios i
chemase la telefon pe pretorul plii, cu care era prieten, i
cruia i ceruse s intervin la legiunea de jandarmi s vin
cineva n comun unde eful de post, ca un pap-lapte, a fost
btut i dezarmat de oameni. Primarul avea de mult bnuiala
385

c eful de post i ascundea unele lucruri, nu descoperise


nici pn astzi cine l btuse pe Tache acum trei ani, i vroia
s scape de el, s fie mutat din comun.
eful de post nelesese c dac vine eful legiunii i l
gsete fr arm o s fie sancionat i ncercase s-l
mblnzeasc pe Aristide, dar Aristide se fcuse c nu
nelege i atunci jandarmul plecase spre ugurlan, hotrt
s fac orice ca s pun mna pe arm.
Cnd l vzuse pe ugurlan n mijlocul btturii, nelesese
c acest om nu se sperie el cu una, cu dou, n primul rnd
era de mirare c nu fugise, i c nu va izbuti dect cu vorb
bun s-i ia arma. Dac Aristide n-ar fi chemat legiunea, l-ar
fi iertat pe ugurlan, l-ar fi inut cteva zile la arest, i-ar fi
tras de ast dat o btaie pentru c srise asupra lui i i-ar fi
dat drumul fr s-i mai fac acte. nct nu minise nici cnd
i spusese la sfrit c el n-o s-i fac nimic, dar tia c n
aceeai sear va trebui s se ntoarc i s-l ridice i acest
lucru nu i-l spusese.
ugurlan era nc la mas cnd auzi poarta btturii
deschizndu-se.
Tot eu sunt, ugurlane, spuse eful de post n oapt
(era acum nsoit de doi soldai). Ce faci, te-ai culcat?
Nu, taman mncasem.
eful de post ntr n curte i se aez pe prisp.
ugurlane, Aristide a telefonat la legiune, i spuse el.
Cnd m-am dus la secie i am vorbit i eu cu legiunea, dom
majur mi-a dat ordin s te trimit acolo cu escort; aa c
mbrac-te, ia-i ceva de mncare, i ceva bani dac ai, i hai
s mergem!
Dom ef, dar dumneata de ce n-ai raportat cum s-a
ntmplat? Dumneata tii c eu nu
386

Las vorba, ugurlane! i-am spus adineauri c n-am ce


s-i mai fac! Dup ce c-mi sari n cap, mai vreai s te i
apr.
N-am nevoie de aprarea dumitale!
Atunci mbrac-te mai repede i nu m mai ine aici!
ugurlan intr n cas. i lu o flanel, i puse plria pe
cap.
Nemaiavnd ce s ia, vru s ias, dar avu o clip de
nelinite. Rmase intuit n mijlocul casei i i se pru c
lumina lmpii scade i se face ntuneric. ntr-o clip i
aminti de arie, de snopii de gru, de Moromete. (Ce-o fi
fcnd Moromete? l fulger prin cap i i pru ru c n-are
s mai poat s-i dea ndrt sacul de gru.) Apoi nelinitea
i trecu i o strig pe muiere din tind. i spuse c are s se
ntoarc, s n-aib nicio grij. S nu i se ntmple ceva
biatului.
Pn m ntorc, mai du-te pe la sor-mea, sfri el i
iei i trecu prin tind, fr s se uite spre prag.
Acolo era biatul i simise c era mai bine s nu-l vad.

XI

acest timp, la Moromei era linite. Mai trziu cnd


ntlnindu-se cu Cocoil, cu Dumitru lui Nae i cu Iocan,
avea s afle c ugurlan a fost condamnat la doi ani
nchisoare, Moromete avea s ntrebe: De ce a fcut Aristide
chestia asta? A nnebunit sau ce e cu el? El nu-i d seama
c
i nu mai spusese restul gndirii, de uimit ce era
387

La ora aceasta ns, cnd eful de post ncheia procesulverbal pe baza cruia ugurlan avea s fie condamnat,
Moromete dormea.
Erau istovii toi, treieraser chiar astzi i se culcaser
devreme ca s se poat duce dimineaa din nou la arie. Ceata
nu terminase i n afar de asta mai aveau de crat paiele.
Cu toate c Niculae dduse toat ziua cu furca la spatele
mainii i se simea zdrobit de oboseal, cnd se fcu linite
deplin peste sat el deschise din nou ochii lng spinarea
tatlui su i, ca i data trecut cnd se hotrse plecarea
lui Achim la Bucureti, bucuria i lu cu mna oboseala i
rmase treaz, cu privirea deschis spre stelele de pe cer.
De ast dat tatl su dormea dus i putu s se gndeasc
n voie la el nsui i la dorinele lui arztoare.
Din ziua aceea, de la seceri, cnd plnsese pe mirite
fiindc fraii i btuser joc de el, nelesese c ntr-adevr
tatl su nu era un tat din aceia pe care un copil, ca s i se
ndeplineasc dorina, trebuie s-l scie mereu cu acelai
lucru. Tatl su era un om care gndea i gndirea lui era
limpede, n-avea nevoie s se nghesuie n ea. Nu cu rugmini
putea s-l fac s-l dea la coal, ci cu argumente
i din ziua aceea ncepuse s le caute. Nu mai suflase o
vorb nimnui i ori de cte ori avea prilejul s rmn
singur (de obicei seara la culcare sau ziua n grdin sub
dud, sau la cmp pe o brazd), se retrgea n sinea lui i se
gndea n linite la acel lucru necunoscut care i nchidea
calea: voina tatlui su. Aezndu-se jos cu coatele pe
genunchi i cu fruntea aplecat spre pmnt, ncerca s-i
ptrund adnc taina, s afle cum i n ce fel trebuie s
procedeze pentru ca de acolo s neasc hotrrea: Pe
Niculae am s-l dau la coal.
388

Prima descoperire pe care o fcu fu aceea c tatl su nu


spunea nici da, nici nu i socoti acest lucru drept o victorie;
tatl su ar fi putut spune nu, din capul locului! Gndinduse ce lucru turburtor ar fi s plece din sat i s nvee mai
departe la coala normal, nehotrrea tatlui su (el aa
credea, c era vorba de nehotrre) cpt pentru el proporii
nemsurate: i pndea expresia chipului, privirea, micarea
cutelor frunii i i spunea: Se gndete, ah, ce bine! S nu
spun nimic, s nu suflu o vorb, s-l las s se gndeasc.
i ntre timp se gndea i el i n curnd fcu alt
descoperire, i anume c pentru fraii i surorile lui coala
era ceva absolut strin i ndeprtat, al crei rost pe pmnt
nu-l cunoteau i nici nu vroiau s-l cunoasc. Descoperirea
aceasta l ntrista puin pentru mama lui. Ar fi dorit ca ea s
tie s citeasc i s se bucure i ea aa cum se bucura el
cnd i cdea n mn o carte i o citea. Descoperirea l fcu
apoi s simt pentru frai i surori dispre i dumnie. Ei
nu numai c nu doreau cartea, dar ncercau chiar s-i dea de
neles c, dac el o dorete, asta n-o s le schimbe lor
prerea despre el, tot la munc au s-l pun i tot estosu
la de Niculae care trebuie luat de urechi o s-l numeasc.
Tatl su preuia cartea, dar nici el ntr-atta nct s
neleag c pentru cineva ea putea nsemna totul.
Ajuns aci cu descoperirile, Niculae i ddu seama c
trebuie negreit, cu orice pre, orice s-ar ntmpla, s plece
din sat i s nvee mai departe i descoperirea i se pru att
de revelatoare nct i-o comunic fr ovial tatlui su.
Tat, eu trebuie s m duc la coal! spuse el ntr-o
dup-amiaz la arie, cu un glas dramatic i amenintor, n
auzul ntregii familii.
Du-te, m! rspunse Moromete cu simplitate, i toi,
389

pn i maic-sa, izbucniser n hohote.


Tatl su avusese un glas din care nelegea c era vorba
de coala asta din sat.
O s vedei c am s m duc, rspunse Niculae, de ast
dat fr s se mai tulbure, cu acea convingere care nu mai
avea nevoie s fie dovedit.
i n clipa aceea se produsese desprinderea de familie, un
sentiment tainic, care trebuia ascuns n adncul sufletului:
avea nc nevoie de ei, nu putea zbura fr ei.
ncepuse apoi atacul. Totul trebuia fcut prin mama, de ea
se simea nc legat i fr ajutorul ei nu putea s nceap
lupta.
Mam, eu, dac m nsor, am dreptul la dou pogoane
de pmnt, nu e aa?
nti s te faci mare i pe urm s te gndeti la
nsurtoare, rspunse mama.
Mam, dac ia Tita un pogon i Ilinca un pogon, partea
mea, m las s m duc la coal? Eu n-am nevoie de niciun
pmnt, s-l ia ele i s m ajute s plec.
Niculae, Niculae, nu ne arde nou de coal! rspunse
mama dup cteva clipe de uluial.
Ba s le spui, mam, s vorbeti cu ele, c eu la toamn
plec! Zu c plec, fug!
Niculae nu tia totui ce se petrecea cu mama lui. n
duminica urmtoare ea rmase mai la urm n biseric i,
cnd se termin slujba, ngenunche n faa altarului. Preotul
o vzu i, deschiznd mica u, o ntreb cu blndee:
Ce este, Catrino, vrei s te spovedeti?
Printe, a vrea s m spovedesc, c iar n-am odihn n
somn!
Parohul Petre Provinceanu nu era pentru mama un sfnt.
390

tia c n timp ce le ndemna pe femei, la biseric, s in


post i s nu pctuiasc, el mnca de dulce i pctuia.
Cnd era mai tnr, era chiar hrpre, umbla dup muieri
i i plcea s trag la msea. Nu mai trziu dect cu un an
n urm svrise un mare pcat certndu-se cu cellalt
paroh mai tnr, n altar, pentru leturghii. Toate acestea nu
scdeau ns n ochii mamei harul preotului. Printele are
copii n coli, o duce i el greu! spunea ea. Preotul se aez
n stran i o chem pe Catrina sub patrafir.
De ce nu dormi? o cert el. S tii c uneori cnd eti
prea ostenit, nu te odihneti bine. Ai terminat de secerat?
Am terminat, printe, l-am crat la arie.
Ei, ia spune, ce mai este? Te-ai certat iar cu copiii
vitregi?!
Nu, c eu de mult nu le mai zic nimic!
Dar zic ei.
Nu mai zic nici ei, c i-am lsat s fac ce vor.
Dumnezeu a avut grij de mine i m-a iertat din partea lor,
nu mai visez nimic.
Preotul spuse o rugciune scurt, o nchin pe mam
peste patrafir i apoi se fcu tcere.
Printe, ncepu mama n oapt reculeas, am un biat
i nu tiu ce e cu el A zcut de friguri toat vara Printe,
l-am crescut i eu cum am putut i de dat la coal l-am dat
ca i pe ceilali Ba se ducea, ba nu se ducea, c l
trimeteam cu oile i iarna era descul Nu tiu ce s fac,
printe, c tat-su nu se uit la el i mi-e mil de el c
slbete i plnge pe sufletul meu! S-a lipit nvtura de el!
Ar munci el, sracu, dar e slbu i fetele alea sunt rele. C
nici el nu e bun, dar l doare i pe el inima cnd vede ali
copii prin coli. i e necaz, rd de el i n-am ce le face M-am
391

gndit, printe, c ar fi bine s plece de-aici.


Mama se opri i printele nu ntrerupse tcerea ei
dureroas. Deodat mama oft din adncul inimii i i
acoperi faa cu palmele.
Am avut un vis, printe, i nu pot s m mai odihnesc.
Ct pui capul pe cpti i nchid ochii, vd visul.
Spune visul, opti preotul ocrotitor.
L-a prins odat frigurile pe mirite i n ziua aia eram
pe terminate la secere i se fcea sear i fetele vroiau s
sfrim pn seara, s nu mai venim i a doua zi i s-au pus
cu gura pe el ca s dea mai repede. El, sracul, a dat, dar e
numai inima de el, printe, i a ostenit biatul i a doua zi lau prins iar frigurile. Cum eram pe mirite c nu
terminasem tat-su l-a trimes acas i el s-a dus i cnd
am venit i noi pe la nimiez, l-am gsit n mijlocul btturii,
zcea la soare. Nu tiu ce mi s-a prut mie, printe, c nu
mai mic! Niculae, scoal c te calc crua! M-am dat
repede jos i l-am tras de acolo. Noaptea am avut visul Se
fcea c l luase sanitarul la spital c aa ne-a tot spus, sl bgm n spital i eu m sculasem de diminea s m
duc s-l vd. Mergeam spre spital aa spre revrsatul zorilor
i ostenisem. M-am aezat pe iarb s m odihnesc. Cnd m
uit pe cer, vd o stea. E steaua lui Niculae, am auzit un
glas. M-am ridicat de pe iarb i se fcea c ajunsesem.
Mergeam ncet pe dealul la i n vale se vedea spitalul. Cnd
m uit eu n curtea spitalului, vz o lumini la morg! O
lumin mic i albastr, ca o stea. i atunci am auzit glasuri
cntnd: La Cristos mpratul! Doamne, a murit biatul,
am zis eu.
Mama se opri din nou i tcu ctva timp.
Dar n-am simit eu, n vis, nicio durere, printe,
392

continu apoi cu alt glas, dar de cte ori l vd cum se uit la


mine cu ochii, mi se face ru i-mi tremur picioarele. C el
nici nu mai mi spune, dar eu l simt dup ochi i mi-e fric
s nu moar dac nu se duce la coal. Ce-o fi steaua aia
care am visat-o, printe?
E steaua lui, rspunse preotul.
i lumina aia de la morg mi-e fric s nu fie moartea,
printe! mrturisi mama turburat. C dac nu-l lsm pe
biat s-i urmeze steaua lui, moare!
nva bine biatul? ntreb preotul.
Printe, el a fost rar la coal, dar a luat mereu premiu
nti.
Ct pmnt avei?
Eu am lotul meu, apte pogoane.
S-l ajute fetele i s le rmn lor partea lui de
pmnt.
O, printe murmur mama n prada unei mari
turburri. Fetele trebuie s-l ajute, c e pmntul meu, i
dac vreau nu le dau, dar e tat-su care nu se poate nelege
nimeni cu el. Avem datorii mari la banc i la fonciire.
Ai vorbit cu el?
I-am spus odat: Ilie, fa i tu ceva pe lumea asta, d-l
pe biat la coal.
i el ce i-a rspuns?
Le-a spus fetelor: Auzii ce zice m-ta, c s-l dm pe
Niculae la coal! Rde, printe, nu-i pas!
Nu trebuie s te superi pe el! o sftui preotul cu
blndee. Vreai s vorbesc eu cu el?
Asta am vrut s te rog, printe, opti mama cu un glas
gtuit, dar preotul i acoperi oapta cu o rugciune i dup
ce o nchin din nou peste patrafir i puse ntrebrile
393

spovedaniei: A minit? A furat? A fcut farmece?


Mama rspunse c s-a inut ct a putut s nu fac niciun
pcat de la ultima spovedanie ncoace, dar c i-a mai scpat.
Dar n-a fcut farmece i n-a furat n viaa ei!
Asta e pcatul de care m tem, s nu moar biatul,
spuse ea din nou i ncepu s plng linitit i uurat, n
timp ce preotul spunea rugciunea de ncheiere.
Acas mama i spuse lui Niculae, i Niculae, oho! srise n
sus: era o idee grozav. i pe loc i venise i lui una: s se
duc s vorbeasc cu nvtorul. Se dusese i vorbise chiar
azi pe sear i acum sttea n ntuneric pe prisp la spatele
tatlui su i chicotea n sinea lui gndindu-se c tatl nici
nu tie ce-l ateapt.
Dar dac nici aa n-o s vrea? i se strecur apoi ndoiala
n suflet, l cunotea bine! Era n stare s-i spun att
printelui, ct i nvtorului c dac printele i
nvtorul i dau nite bani aa de la ei, atunci el, Moromete,
consimte cu cea mai mare plcere s-l dea la coal.
Ba o s consimi tu i aa! gndi Niculae uitndu-se
suprat la spinarea lui taic-su. Pi sigur, dac vou puin
v pas de mine credei c aa merge! S vedei voi cum
vinde ea mama dou pogoane ale mele i m d! A, mam!
exclam Niculae cu inima ticind de recunotin pentru ea.
Cnd o s ies nvtor, o s-i cumpr o fust de catifea i nam s te las s mai munceti. Iar tu, Tito i Ilinco, mnca-var cinii, ce-o s v par vou ru cnd m-oi vedea
nvtor! Niculae, eti nvtor? o s spun Ilinca cu
privirea plecat. Pi sigur c sunt, ce credeai tu? o s-i
rspund el bos i nc suprat de cte a ndurat din
partea lor. Nu-mi iai i mie o rochie, Niculae? o s se roage
Tita. Nu-i iau. Cnd eu spuneam s m duc la coal,
394

rdeai. Rzi i acuma! Iar lui Paraschiv o s-i spun aa:


B, nene, ia spune, m, ce nvelete pisica? adic o s-i
aduc aminte de cuvintele lui tmpite de la secere, cnd a
plns din pricina lui.
Astfel gndea Niculae, tremurnd de bucurie, de speran
i de team, n timp ce linitea nopii cobora din ce n ce mai
jos pe pmnt. n salcmi narii bziau. Undeva n tind
cricia un greier. Fr s bage de seam, linitea pmntului
se strecur ncet n inima lui Niculae i privirea lui deschis
spre lumea fantastic a cerului plin de stele se nchise pe
nesimite. Gndurile lui rzbuntoare se topir i ele ca i
cnd n-ar fi fost.

XII

Niculae

nu tia c tatl su se gndea la el mai puin


dect oricnd.
tiri nelinititoare i veniser lui Moromete la urechi. Ieri
sear se ntlnise cu Scmosu, negustor de gini, care i
povestise ceva despre Achim, iar de diminea auzise pe unii
vorbind c s-a dus cineva la obor s vnd gru i c s-a
ntors cu crua ndrt: negustorii de cereale ddeau pe
dubl nici mai mult, nici mai puin dect douzeci de lei.
tirea despre preul pieei i se pru lui Moromete cam fr
rost (cu toate c ngrijortoare, deoarece pentru a urca n
toamn la cincizeci i n iarn la aizeci-aptezeci ar fi trebuit
ca piaa s ofere acum pentru dubla de gru cel puin
treizeci-patruzeci de lei) i nici nu vru s se gndeasc prea
mult la ea, dar de-a dreptul de neneles i se pru ceea ce i
395

povesti Scmosu despre Achim.


Nu spuse nimic nimnui, ncercnd s priceap singur,
dar cteva zile mai trziu, dup ce termin de crat paiele i
mcin, renun s mai neleag.
Era smbt dup-amiaz i mama fcuse pine nou.
Fetele puseser pe mas o strachin cu bor de lobod, dar
nimeni nu vroia s strice gustul pinii cu borul acela, o
mncau goal, trntii prin colurile tindei. Singur Moromete
sttea la mas cu o nfiare neptruns i i-l strica. Dup
felul cum umbla n strachin ai fi zis c i alege gndurile cu
lingura i le mnnc. Dar nu-i plceau i ntr-o vreme
rotindu-i privirea n toate prile deodat ls lingura pe
mas i spuse:
S m ierte sfnta pine, c sunt cu ea n mn, dar eu
v spun c nu neleg care e situaia. Adic cum, exclam el
n culmea nedumeririi, punnd pinea pe mas i dnd-o la
o parte cu dosul palmei, d-aia te-ai dus tu acolo?!!
Niculae se uita la tatl su cu un zmbet uitat, cu o
anumit superioritate nepenit, vrnd s spun c el tie
despre ce e vorba, dar c plcerea de a atepta s se confirme
c el tie e mai mare dect aceea de a anticipa pentru ceilali.
I s-a tiat foamea lui tata, spuse Ilinca cu acelai
zmbet ca al lui Niculae, i fiindc Moromete apuc din nou
lingura cu o grab i cu o enervare mincinoase, ea puse
mna pe oal i l ntreb: Mai vreai? i fr s-i atepte
rspunsul, rsturn toat oala cu bor n strachin.
Cum, m?!! D-aia te-ai dus tu acolo? repet Moromete i
se uit int la Ilinca, suprat.
Unde s m duc, tat? ntreb fata.
Cum unde? La Bucureti.
Paraschiv tresri. Era vorba deci de Achim. Trecuser
396

aproape dou luni i Achim nu trimisese niciun leu. Nu


cumva tatl a intrat la bnuial? Dup felul cum vorbea se
nelegea lesne c dac n-a intrat la bnuial, n orice caz a
aflat ceva, i s-a povestit ceva. Dar cine i ce putea s-i
povesteasc i s-i trezeasc vreo bnuial? n afar de ei trei
i Guica nu tia nimeni de planul lor. Se prefcu c nu
nelege i i lu o nfiare nepstoare, ateptnd ns la
pnd s aud despre ce era vorba.
M ntlnesc cu alde ginaru sta, cu Scmosu, ncepu
Moromete i-i nghesui de la bun nceput umerii n sus,
dnd de neles c cele ce vor urma vor fi fapte brute,
nensoite de comentarii i s neleag cine poate.
M, zice, Moromete! Fi-tu la, Achim, e mare i tare, m,
la Bucureti.
Ce vorbeti-m?
Pi dar!!! zice.
Ei, cum?
Uite-aa.
De ce, m, Scmosule?
Moromete, ascult aici la mine, zice, vndusem ginile,
eram la Obor i ce zic eu: s intru niel, s iau o uic! Ei,
intru eu i iau uica, o beau i dau s plec. Era pe sear aa.
Ce s plec, c uica veni i-mi fcu foame. M-aez la o mas
i cer o ciorb, zic, stai s mnnc o ciorb c n-o fi foc!
(Aveam eu mncare, dar zic c stai s iau ceva cald.) Miaduce la ciorba, chelnru la, mnnc eu i m ridic s
plec. Cnd s plec, s ies pe u, cu cine crezi c dau piept n
piept?
Cu cine, m, Scmosule?
B, Ilie, cu alde fi-tu, m!
Ce vorbeti, m?
397

Pi dar!!! Cu Achim, m! Cu fi-tu Achim. Era cu o fat,


cu una (nu tiu dac mai i-aduci tu aminte de ea), fusese
ntr-o vreme servitoare p-acilea pe la popa Provinceanu, una
Nina de pe la Balaci. M, Ilie, m uit la ea, se fcuse
frumoas, m, a dracului. Parc era cocoan. Cu buzele uite
atta date cu rou, ca pe det i cu rochie pe ea i cu
unghiile tot aa, ascuite i roii. Achim, i el: cu haine pe el,
aa ca la Bucureti, de! Cu pantofi, cu cravat la gt Mare
i tare, Moromete, era s nici nu-l mai cunosc. B, Moromete,
o vz pe Nina aia c se apropie de tejghea, ia dou ou fierte,
le taie cu cuitu ca pe varz, le scobete acolo i numaidect
le i nghite. Achim al tu, cu chef! M apuc de mnec i
nu, c s stau cu el la un pahar de vin. Nu poci, m, neic,
trebuie s plec c nu mai am ovz la cai. Nina aia, o vz i
pe ea c vine lng fi-tu Achim i-l apuc de dup gt: Hai,
m, iubitule, zice, c mor de sete, las-l pe sta, dac nu
vrea (adic pe mine). i l trgea de gt s se aeze la mas.
Moromete se opri. i arunc privirea spre Paraschiv i
Nil, o clip, apoi se uit afar:
Aia e! spuse el. Mai detept ca voi.
De ce mai detept ca noi?! se umfl Paraschiv. Ce, n-are
i el voie s intre undeva i s se aeze la o mas?
Trebuia nlturat cu hotrre bnuiala. Acum, c
rmseser la secere i munciser, trebuiau s atepte s se
vnd grul; fcuser aproape cinci sute de duble i era o
neghiobie s lase acas atta gru, iar ei, Paraschiv i Nil,
s fug la Bucureti fr s ia nimic. De obicei grul se
vindea mai ncolo, prin toamn (ndat dup treieri, preul
era totdeauna sczut), nct hotrser s atepte pn dup
Sfnta Maria Mic i s plece nainte de culesul porumbului.
Vznd c tatl su tace, Paraschiv insist:
398

i dac avea pantofi i cravat, ce? Le-o fi gsit ieftin i


le-o fi luat. C aa e la Bucureti, dup ocazie!
De ce, Paraschive?! rspunse Moromete cu candoare.
Am zis eu ceva?!
Nu, dar spui c Scmosu aa i pe dincolo! l pe msa de Scmosu! Te iai dup el?
Moromete se uit afar i prea c se gndete acum la
altceva.
Cic odat, un om i-a trimis biatul la Bucureti,
spuse el. Dup un an vine cineva i-i spune: M, l-am vzut
pe biatul la al tu. E ru de el. De ce? M, zice, njura.
Nu e nimic, zice omul. Dup un an vine la iar: E ru de
biatul tu, zice, l-am vzut cum se btea cu unii; era plin de
snge! Nu e nimic, zice omul, trece! Cnd s-a ntlnit a
treia oar, la n-a mai ndrznit s-i spun.
Nu ndrznesc s spun, zice, e ru de tot. De ce? L-am
vzut cum l duceau legat, furase. Da, nu e prea bine, a zis
omul, dar trece i asta. n fine, cnd se ntlnesc ei iar dup
un an, omul ntreab: Nu l-ai mai vzut pe fi-meu? Ba lam vzut, zice. Ei? M, zice, acum era bine! Ieise din
nchisoare i l-am gsit ntr-o crcium cu nite muieri.
Chefuia acolo cu ele, bea vin. Dar omul a dat din cap: Nu,
zice, acum e ru; asta nu mai trece.
Moromete se uit cteva clipe n jos, printre genunchi,
scuip subire printre dini i ncheie:
Aia e!
Se ridic apoi dup prag i iei afar. Iei nti pe prisp,
unde rmase cteva clipe pe gnduri, apoi se ddu jos i nu
se mai vzu. n tind se fcuse tcere deplin. Povestirea
scurt a tatlui le uluise pe fete i pe mam. Niculae
rmsese n col, cu dumicatul uitat n gur. El nu nelesese
399

bine tlcul celor povestite i de aceea rupse tcerea i ntreb


prostete:
Cum? Ce-a fcut? Ce-a fcut, Ilinco? Fata, cu mtura n
mn, l nghioldi:
Scoal n sus d-aici, s mtur, i mai taci din gur!
Uimit de tcerea nefireasc din tind, Niculae se urc pe
prag i fcu loc. Ilinca ncepu s mture apsat, ocolind
labele picioarelor celor doi frai vitregi. n cele din urm li se
adres i lor, scurt, ntunecat:
Dai-v la o parte s mtur!

XIII

Moromete

nu credea totui c era chiar aa de ru, c


ntr-un timp att de scurt Achim prinsese gustul s cheltuie
banii pe care i ctiga cu vin i cu femei, dar nu-i plcea
ceea ce auzise i mai ales nu nelegea. La urma urmei
pentru ce a socotit Achim c e mai bine s-i cumpere haine,
pantofi i cravat, cnd fusese vorba c primii bani pe care
avea s-i ctige trebuia s-i trimit acas? Nu fusese de fa
cnd tiase salcmul? Se mprumutase la Aristide cu o sum
neobinuit de mare i nu tia Achim, nu presupunea, c
acest mprumut, care avea s se fac n urma lui, trebuia
acoperit tocmai de el, de Achim?
Punndu-i aceste ntrebri, Moromete se vzu silit s
rspund c ntr-adevr Achim nu tia i nu presupunea,
altfel totul ar fi de neneles. Se pare c Achim luase drept
bun ideea c dac la toamn aduce trei mii de lei, toat
povestea s-a ncheiat.
400

Fie! gndi Moromete i l scoase pe Achim din socoteli


Pn la venirea lui n-avea niciun rost s mai pomeneasc de
el. Bineneles ns c Paraschiv i Nil nu trebuiau nici ei s
mai aib pretenii la gru, adic din vnzarea care se va face
curnd pentru trgul de la 6 august trebuiau s-i cumpere
numai fetele, urmnd ca la trgul de vinerea mare, cnd se
va ntoarce Achim cu bani, s-i cumpere ei, s-i ia numai ei
de mbrcminte. Fonciirea i banca aveau s fie pltite tot
din gru, i anume grul care li s-ar fi cuvenit lui Paraschiv
i Nil, dac Achim ar fi trimes bani. Cum Achim n-a trimes,
i dup ct se poate nelege, nici nu va trimite, va veni la
toamn cu toi banii, e ct se poate de limpede c Paraschiv
i Nil trebuie s atepte ca Achim s se ntoarc.
Cu podul plin de gru, Moromete simea bine pmntul
sub picioare. Cinci sute de duble erau acolo, n pod, n mod
sigur. Patruzeci pentru smn, o sut aizeci pentru fin
pn la anul. Rmneau trei sute de vnzare. De pild
(gndea Moromete):
i dac: 300 x 60 = 18.000 lei!
300 x 50 = 15.000 lei, era ru?!
Dar dac: 300 x 70 = 21.000 lei? Ei?! Era exclus?
Anul trecut n octombrie, oborul din Costeti ddea 70 de
lei.
n orice caz:
300 x 50 = 15.000. Admitem cazul cel mai ru!
4.000 Aristide
5.000 banca (plus dobnda, n-are importan!)
2.000 fonciirea
Total 11.000
Din cincisprezece mii rmneau patru mii de lei pentru
fete, adic exact ct aveau s primeasc i Paraschiv i Nil
401

cnd s-o ntoarce Achim de la Bucureti. Dar prpditul la


de Niculae? se ntreb Moromete ntr-o zi, aducndu-i
aminte de el. Nu mai spun de mine i de m-sa, pe noi ne
lsm la o parte, dar a secerat i el anu sta, ar trebui s-i
iau i lui ceva! Dar ce s-i iau, c el vrea la coal! Auzi ce-i
trece prin cap!
Vrei la coal, Niculae? l ntreb pe biat cu un glas
ciudat, vesel, i Niculae nu bg de seam aceast veselie
ascuns i sri ars:
Da, taicule!
Sttea pe prisp cu burta pe carte, iar tatl su sttea mai
ncolo cu coatele pe genunchi. Aadar? Nu cumva? i
trecu prin cap lui Niculae.
M, Niculae, pi n-am cu ce, taicule! zise Moromete cu
duioie i blndee, dar totodat cu gravitate i hotrre. Era
pentru ntia oar cnd i vorbea astfel. Trebuie cheltuial i
de unde s lum noi bani?! Spune i tu! mai adug
Moromete.
A! fcu Niculae stins i chipul lui se lungi i se
nglbeni.
Dar i reveni curnd. Tatl su nu tia pesemne de ideea
renunrii lui la pmnt. Nu zise nimic, nu i-o spuse de
team c tatl su s n-o resping imediat. Dac i aceast
din urm speran s-ar prbui? Ca s aib puterea
trebuitoare ideea trebuia s vin din partea nvtorului i a
preotului, aa se nelesese cu maic-sa, nct tcu mlc, se
ntoarse cu nasul n carte i, dup ce oft fr voia lui, i
vzu de citit.
Era duminic dup-amiaz i Moromete ntrziase s ias
la drum pe la oameni din pricina socotelilor pe care i le
ncheiase n cap.
402

Vru s se ridice i s plece, dar ceva l opri, i anume


tcerea lui Niculae, faptul c acesta primise cu destul
resemnare, aa i se pruse, tirea c nu va putea s mearg
la coal. Din nou acel sentiment de vinovie i ddu
trcoale i, netiind ce s fac, se apropie de biat i se aez
lng el.
Ce citeti tu? l ntreb dup cteva clipe de tcere.
O carte! rspunse Niculae cu totul absorbit.
O carte!? se mir Moromete.
Hai, tat, las-m n pace! se ncrei Niculae scit. n
viaa mea n-am s mai vorbesc cu tine despre cri i nici si mai citesc eu iarna
i dac n-ai s mai citeti, ce!
Las-m n pace!
Niculae, tu te superi degeaba! se rug parc Moromete
ntristat. Dac a avea eu cu ce, crezi tu c nu te-a da eu pe
tine la coal?
Nu m-ai da! rspunse Niculae argos. Nu m-ai lsat tu
nici aci n sat! M-ai trimes cu oile. i cnd te rugam i eu:
Tat, cumpr-mi mcar Citirea, te rsteai la mine.
Niculae se foi cu burta pe prisp i rmase apoi cu nasul
n carte, nemicat i furios. Nu mai citea. Moromete se
posomori i nu tia ce s mai zic. Avea dreptate Niculae, nici
mcar nu-l auzea cnd se ruga s-i cumpere cri.
Dac vreai, du-te i la anul pe clasa a cincea i am s-i
cumpr cri. Te las s faci apte clase, ncerc tatl s-l
mbuneze, dar Niculae parc nici nu-l auzea.
De lng grajd, unde dormea la umbr, Duulache ridic
botul i ddu de veste c s-a oprit cineva la poart. Niculae
se uit i sri n capul oaselor.
Tat! Popa i dom* nvtor! opti el.
403

Moromete se uit i el la poart, dar nu nelese. Preotul i


nvtorul se opriser ntr-adevr n dreptul casei lui, dar ce
cutau ei la el, pentru ce se opriser? Se ridic de pe prisp
i rmase n picioare.
Plecciune, printe! spuse el cu plria n cap. Bun
ziua, domnule nvtor! M cutai pe mine?
Tat, du-te la poart, ce mai stai? opti Ilinca din odaie,
nchiznd fereastra. Aoleo, uite cum st i se uit!
D n cini, Moromete! zise printele i intr n curte
nsoit de nvtor.
Mama dormea ostenit n odaie. Se trezi i cnd vzu pe
fereastr apropiindu-se de prispa casei pe printele
Provinceanu, se pierdu cu totul i ceru fetei s-i dea fusta i
bluza cu care se ducea la biseric. Ilinca slt capacul lzii i
i le arunc, iar mama i le trase pe ea ct ai clipi din ochi.
Era aprins la fa de turburare i parc i tremurau minile.
Ei, ho, c n-o s intre n cas! o liniti fata.
Taci din gur, aterne velina aia nou pe pat.
Niculae intr i el n cas i sri n dreptul geamului unde
se piti s poat auzi totul fr s fie vzut.
Ce s-a ntmplat, mam? Ce caut la noi? ntreb Ilinca.
Nu tiu, de unde s tiu eu? mini mama. Niculae, fugi
de acolo, nu i-e ruine?
Afar, Moromete tot nu se dumirea. i inea pe musafiri n
picioare lng prisp, nvtorul se supr i l lu peste
picior.
De ce nu ne dai ceva s edem, Moromete? Sau te-am
deranjat?
Aoleo! se scuz Moromete tresrind. Poftii n cas!
Poftii!
Las, nu mai poftim, stm i pe prisp, zise nvtorul
404

cu acelai glas.
Arta pentru gazd un dispre pe care nadins nu-l
ascundea. Nici mcar nu se uita la el, i vorbea uitndu-se n
alt parte, iar cnd Ilinca aduse din cas dou cptie
nflorate i le puse pe prisp, nvtorul refuz la fel de
nepoliticos, spunnd s i se dea mai bine un scaun. Zpcit
i roie de ruine, fata aduse un scunel din acelea ct
chioapa (altele nu aveau) i nvtorul se urc pe prisp i
se aez pe el rnete. Preotul ceru i el un astfel de scaun,
peste care ns puse cptiul nflorat, s-i fie moale.
Unde e biatul? ntreb nvtorul.
Niculae se nfi n pragul prispei, dar nu se apropie,
rmase acolo turburat, cu capul lui mare i cu izmenele cu
un crac mai lung i cu unul mai scurt.
Mai eti bolnav? l ntreb nvtorul.
Nu mai sunt.
De ce ii biatul bolnav, nea Ilie? l ntreb nvtorul
pe Moromete fr respect. Sau crezi c frigurile nu nseamn
boal? Pi dumneata tii c de friguri poi s mori? Sau unde
dumneata eti sntos, puin i mai pas de copil?! Nea Ilie,
relu nvtorul, strmbndu-i buzele i cltinnd din cap
fr consideraie, am venit la dumneata fiindc mi-a spus
printele, dar s tii c n-a fi venit! Du-te, Moromete, se
adres apoi lui Niculae, fcndu-i semn cu capul. S stm
niel de vorb cu tac-tu.
Niculae pieri dup colul casei. Nu mai avea nicio ndoial:
nvtorul avea ceva n felul lui de a fi care te fcea s
nelegi c tie el lucruri pe care cnd i le va spune lui taicsu, acesta va rmne mut i nu va mai putea dect s zic:
Bine, domnule nvtor, dac aa stau lucrurile, vd i eu
c n-am nicio ieire i c trebuie s-l dau pe biat la coal.
405

i Niculae era att de convins c aa are s se ntmple totul,


c o lu ncet spre grdin s se culce sub dud i s triasc
singur bucuria acestor clipe hotrtoare.
El se nela ns. nvtorul avea acea nfiare a cuiva
care tie c ntreprinde ceva zadarnic; dac inea totui s-i
spun omului ce credea, o fcea n ndejdea c poate va fi
totui neles i atunci, cine tie, spusele lui vor ptrunde
prin carapacea groas pe care orice ran o are, orict ar fi
de detept, peste creierul lui.
Preotul ns era mai ncreztor i-i arta lui Moromete mai
mult consideraie.
De ce te-ai lsat de politic, Moromete? ntreb el parc
ncntat c Moromete fcuse aceast isprav. Taman acuma
cnd a nceput mie s-mi plac, nu-i mai place dumitale.
Nu m-am lsat deloc, sfinia-ta, rspunse Moromete. i
dau nainte!
Atunci s te vd, ai s vii la ntrunire?
Care ntrunire?
Poimine sear la Aristide, la banc. Vine prefectul! l
fac pe Moromete ajutor de primar, spunea Aristide azi
diminea.
Moromete ntoarse privirea s vad dac preotul nu
glumete. Nu glumea deloc.
Alt treab n-am eu acuma, printe, dect s fac
politic cu Aristide! spuse Moromete enervat brusc.
i preotul ncepu s rd:
Pi ziceai c i dai nainte!
i dau eu, dar spuse Moromete i nu-i termin
gndul, se supr parc i mai ru i-i plec fruntea. Sunt
plin de datorii, printe, continu apoi dup cteva clipe,
ridicndu-i din nou fruntea. Am fcut i eu cteva boabe de
406

gru i m gndesc cum s fac s-mi rmn i mie s am de


pine.
Las, nu te mai plnge cu cinci sute de duble de gru,
zise preotul i Moromete i arunc o privire bnuitoare,
ntrebndu-se de unde tie popa ct gru a fcut el.
i trecu prin cap c popa a auzit c are gru mult i c a
venit dup cptat pentru biseric. Se tia c printele
Provinceanu avea de gnd s strng de la oameni s
zugrveasc biserica, dar cellalt paroh strngea i el pentru
biserica lui care era neterminat i oamenii nu vroiau s dea
pentru dou biserici.
Pi, mai am altceva afar de dublele alea? zise
Moromete cu un glas care ddea de neles c dac printele
nu avea gru, n schimb avea leafa i leturghii la biseric.
Nu te speria, c nu i le ia nimeni, spuse nvtorul
ghicindu-i gndul. Uite de ce am venit, nea Ilie
Moromete asculta jupuind un ziar mpturit s-i fac foi
pentru igare.
nvtorul vorbi timp de cteva minute i spuse c nu se
poate ca un biat aa cum avea Moromete s nu urmeze mai
departe o coal superioar. Nu lu n seam niciun fel de
mpotrivire. Datorii a avut Moromete o via ntreag i va
avea o via ntreag. Nedndu-l pe biat mai departe la
coal, nu va scpa de datorii, dar de nenorocit l va
nenoroci; biatului i place cartea i va suferi ct va tri din
pricina asta, n-o s fie niciodat om ntreg dac rmne aci
n sat. Asta s-o tie de la el, de la nvtor, care l cunoate
pe biat de patru ani!
D-i biatul la coal, nea Ilie! porunci nvtorul cu
un glas a crui trie l fcu pe Moromete s tresar cu
putere. Nu e biatul meu, e al dumitale. Are frai, surori! S-l
407

ajute! i dac l dai la coal, n-o s mai aib el nevoie de


pmnt, i rmne frailor i surorilor partea lui de pmnt.
i dac fraii i surorile nu vor s-l ajute, vinde partea lui de
pmnt!
nvtorul se opri i urmar cteva clipe de tcere. Atunci
ncepu s vorbeasc preotul. El atrase atenia c nvtorul
n-are niciun interes n chestia asta, dar i da seama c
trebuie s-i fac datoria i s spun prinilor care e soarta
care l ateapt pe biat. Dup care preotul ncepu s
dezvolte ideea nvtorului (de fapt a mamei) c adic
biatul nu e bun de munc i c s-ar putea s moar dac l
mai ine aci.
Moromete tcea mereu i continu s tac i dup ce
preotul se opri. Se vedea c e cu totul copleit de ntmplare.
Niciodat n-ar fi bnuit c fiul su putea fi ceea ce spunea
nvtorul c este. Pe neateptate, ceva nou, asemntor
unei legi nendurtoare, se ridica n faa lui i i poruncea:
trebuie s faci acest lucru!
nvtorul rupse tcerea:
Hai s mergem, printe! i Moromete, la auzul acestui
glas, se zpci i se ridic n picioare.
Domnule nvtor, stai puin pi problema asta
care coal i cum s fac eu s
Te nv eu ce s faci, nea Ilie, l asigur nvtorul cu
un glas mai binevoitor. F dumneata rost de bani i te nv
eu ce trebuie fcut. Bun seara!
Ceea ce se mai petrecu nu dur mult. Ilinca auzise totul
din cas, vzuse zpceala tatlui ei i cum rostise el acele
cuvinte din care se nelegea c nvtorul i preotul
biruiser i, fr s spun vreun cuvnt, iei afar i se
ntoarse repede cu sor-sa mai mare. Moromete intr n
408

odaie, i desfcu braele i rmase aa, nemicat, n form


de cruce, cu nfiarea celui care n-are putere s se
mpotriveasc sorii. Urm o lupt scurt i ndrjit, cu
zvrcoliri neputincioase din partea fetelor.
Eu sunt stpn! puse mama capt strigtelor i
ameninrilor cu care fetele ncercau s-o sperie. Nu vrei s-l
ajutai, vnd partea lui de pmnt i am terminat socoteala.
Alegei, una din dou.
n grdin, Niculae citea ntins pe burt i era att de
absorbit nct abia cnd amurgul l mpiedic s mai
citeasc, i aduse aminte c acolo pe prisp soarta lui s-a
hotrt de mult. Sri n picioare i, alergnd n cas, nimeri
tocmai la sfrit, cnd surorile, tcute i ntunecate la fa,
ieeau n tind s aprind focul.
Mam!? strig.
Taci din gur! porunci mama cu blndee. Poart-te
bine cu tat-tu i fetele.

XIV

Ateptnd

vnzarea grului, Paraschiv i Nil ngrau


caii. Se duceau la cmp i i bgau n porumb, i lsau s
jefuiasc tiuleii nc cruzi. Nil nu zicea nimic, dar ceva
dintr-nsul se revolta totui cnd l gsea pe fratele su
dormind, iar mai ncolo caii prpdind firele negre ale
porumbului.
i ce-o s facem, b, noi la Bucureti? l ntreb el pe
Paraschiv ntr-o zi, ncreindu-i n sus, a nedumerire,
fruntea lat i groas.
409

Cum ce-o s facem? i spun eu ce-o s facem! rspunse


Paraschiv mirat c Nil nu nelesese pn acum ce aveau s
fac ei la Bucureti.
nti i nti se vor ntlni cu Achim i vor mpri banii pe
care el i fcuse cu oile. Cu banii de la Achim, cu banii pe
care aveau s-i primeasc de la tatl lor din vnzarea grului
(Moromete nu le spusese c le destinase lor banii pe care i
atepta de la Achim i c deci nu le va da nimic din vnzarea
grului), cu banii acetia, continuase Paraschiv, aveau s
cumpere un camion i s nchirieze o cas cu grajd la
marginea Bucuretiului, cum vzuse el la manutana armatei
cnd fusese militar. tia Nil c avnd cai buni (aa cum
erau ai lor) i avnd i un camion, puteau s ctige la
Bucureti o grmad de bani? Nu tia! Ei, atunci s afle! i
tia Nil c apoi, strngnd iar o sum de bani, puteau mai
pe urm s nchirieze o barac la Obor, sau la Rond, sau la
Piaa Mare i c avnd transport propriu puteau face
comer cu cereale i alimente?! Nu tia. Ei, pi dac nu tia,
atunci de ce vorbea?
Eu am fost, n armat, magazioner! explic Paraschiv
suprat c Nil uita acest lucru (n general Nil uita mereu
c Paraschiv nu era ca Nil, s stea mereu cu capul n jos, cu
fruntea ncreit i s nu neleag nimic!). Prin mna mea
treceau mii de kilograme de arpaca i de untdelemn i de
vite tiate, eu mergeam n ora i achiziionam, continu
Paraschiv s-i explice.
Stteau pe mirite, la umbra cruei, i coceau porumb.
Nil, cu pleoapele peste ochi, mesteca rar, parc n netire i
asculta.
Cnd venea majurul batalionului, poftim, dom majur,
bonurile i se uita majurul i cntrea. Dar mi ieea? Pi
410

sigur c mi ieea, fiindc majurul, dup ce fceam predarea,


poftim, dom majur, trei sute de lei, patru sute de lei, cinci
sute de lei. De ce? Pentru c socoteam la sczmnt i putea
s vie el mama intendenei, c socoteala ieea aa cum o
fceam eu. i nu era numai sczmntul, pentru c, b, pe
m-ta, Vasile, carnea asta nu face zece lei, d-mi-o cu apte
lei, c dac nu, iau de la altul. i convenea? Pi sigur c nu-i
convenea i mi-o ddea cu apte lei, dar pe bon ct puneam?
Ct puneam, m, Nil?
De unde s tiu eu ct puneai? rspunse Nil tot aa,
mestecnd n netire porumbul copt pe care l mnca.
Cum de unde s tii? Pi dac preul aprobat de
intenden era zece lei i eu luam carnea cu apte lei, ct
puneam pe bon?
Nil i nchipuia c e vorba de o socoteal complicat de
cifre, care inea de tiina de a fi magazioner, tiin care
dac nu era nvat, n-aveai cum pricepe ct punea
Paraschiv pe bon, i nicidecum c era vorba de hoie, nct
rmase cu faa vinovat sub privirea ntrebtoare a fratelui
su. Paraschiv ns crezu c el a neles i ddu din cap cu
repro, adic s pofteasc acum Nil s mai aib ndoieli n
ce privete priceperea lui Paraschiv n afaceri.
S m vd eu la Bucureti, c nu mi-e fric mie mai
spuse Paraschiv i muc vrtos dintr-un porumb. Cu gura
plin, el continu apoi s-i explice amnunit i alte secrete
ale comerului.
Nil nu ddea ns niciun semn de entuziasm i nici mcar
de acceptare neleas a planurilor pe care le fcea fratele
su. El continua s nu neleag ceva i Paraschiv tia care
era acel ceva: n primul rnd Nil nu nelegea pentru ce
toate acestea trebuiau fcute pornind de la furtul oilor i
411

cailor familiei. Altfel nu se putea? Paraschiv ns obosise s-i


tot explice c altfel nu se putea i nu-i explic nici acum. n
al doilea rnd Nil nu nelegea pur i simplu ce nsemna din
punctul de vedere al legturii lor cu familia ceea ce aveau ei
de gnd s fac: rupeau cu ea, fugeau, n-aveau s se mai
ntoarc niciodat ndrt, prseau satul definitiv? Aici
problema era ceva mai neclar i Paraschiv spuse ce gndea
el.
Dup ce ne ridicm case n Bucureti, ne nsurm, b,
Nil, i atunci venim colea n sat cu nevestele: Ne-am
nsurat, d-ne partea noastr de pmnt, o s-i spunem
tatii i vindem pmntul i cu banii deschidem prvlii.
Vezi s nu-i dea tata pmnt! mormi n sfrit Nil,
aruncnd coceanul gol n foc.
De ce s nu-mi dea pmnt? S ndrzneasc s nu-mi
dea pmnt! zise Paraschiv amenintor. Crezi c mai merge
aa?
Nil nu arta c are de gnd s mai spun ceva, i
Paraschiv, posomort, nu mai zise nici el nimic, rumeg timp
ndelungat din cotolanul copt pe care l inea n mn. La
urma urmei, dac Nil nu nelegea, treaba lui. Pn la
urm, dac o fi i-o fi, poate chiar s nici nu mai mearg.
Numai s nu spun, c atunci e ru. Dac ar ti c spune, ar
ncleca chiar acum pe cai i ar pleca. Ar pierde banii pe
gru, dar n-ar pierde caii. Fr cai i fr bani, numai cu ct
avea Achim, ar fi fost aproape cu neputin s ncropeasc
ceva n Bucureti.
i ce face tata aici cu banca, b, Paraschive? C el
ateapt s-i trimit Achim bani, mai spuse Nil ntr-un
trziu.
Cum ce face cu banca? Dar grul?! se mir Paraschiv.
412

Treaba lui, s vnd din gru i s plteasc.


i fonciirea?
Fonciirea?! Las s le ia oalele din cas, rspunse
Paraschiv cu satisfacie. Au fcut covoare din lna oilor i eu
nicio pereche de ciorapi nu mi-am fcut. S nu cread Tita i
Ilinca c eu sunt prost!
Seara se duser pe la tua lor, care i primi cu gura pung
de satisfacie. Aflase ceva i tia dinainte c acest ceva cnd
are s li-l spun nepoilor, acetia au s sar n sus.
Venii ncoace c am s v spun ceva. Vino ncoace,
Nil, prostule, c eu cnd i spuneam ziceai c aa i pe
dincolo. Auzii voi? Vor s-l fac boier pe la micu. Auzi,
Paraschive?
Pe cine s fac boier?
Pe la micu, pe zgmboiatu la de Niculae. M-sa vrea
s-l dea la coal! i l-a pus pe tat-tu la cale. Voi nu tii
nimic, degeaba stai cu ei n cas.
Fugi d-aici, ga Mario! zise Paraschiv care tia c tatl
su nu dduse niciun semn c s-ar gndi s-l dea pe Niculae
la coal. Cine i-a spus ie c vrea s-l dea?
A venit popa Petre i cu un nvtor, acum o
sptmn, la ei acas! Mi-a spus mie Maria lui Udubeac!
Dar nu tia nici ea de ce i am aflat. S-a ludat Niculae la
alde fata aia a lui Booghin, cu care e ntr-o clas, i aia a
spus m-sii i m-sa a spus steia a lui utic, care are i ea
un biat ntr-o clas cu Niculae. Mario, zice asta a lui
utic, de unde are bia, frate-tu Ilie, bani s-l dea pe
Niculae la coal?
Fugi d-aici, ga Mario, s-a ludat Niculae la fata aia, se
ndoi Paraschiv mai departe.
Aa am zis i eu, dar ce, crezi c nu l-am ntrebat pe
413

popa? L-am ntrebat, na! M-am dus s m spovedesc i l-am


ntrebat, rspunse Guica triumftoare. Printe, zic, am i eu
un nepot i a vrea s se duc i el la o coal, dar nu vrea
alde ta-su. Cum nu vrea? zice. Cnd am vorbit eu cu el, a
spus c vrea! Ei?! exclam Guica vrndu-i fruntea sub
feele nepenite ale nepoilor. Ai vzut? Ai vzut, Nil, unde o
s se duc gruorul vostru?
Vezi, b?! exclam i Paraschiv, uitndu-se nfuriat la
fratele su. Ei-he! exclam apoi amenintor i se ridic de pe
pat. S prind eu pe cineva c d vreun bob de gru fr
tirea mea.
Dar Guica i potoli repede mnia, spunndu-i c nu e bine
ca ei s arate c tiu despre ce e vorba. Interesul lor e s
pun mna pe bani, nu s-i lase pe-ai lor cu podul plin de
gru!
Las-l pe tat-tu s vnd, i ntr-o noapte punei
mna pe bani i fugii. Tot eu s v nv?!

XV

Pe la nceputul lui august, ntr-o dup-amiaz, Anghelina


lui Booghin sttea n mica ei bttur i trgea pe rzboiul
de esut nite urzeal de cnep. Vatic o ajuta s
nvrteasc sulul, iar Irina edea ca greutate pe scara de la
pod de care se lega de obicei urzeala de esut.
Atezu! strig cineva la poart, adic aa s v ajute
Dumnezeu i Anghelina rspunse fr s se uite:
Mulumim dumitale!
O scrisoare! strig atunci omul din drum. Fetia ni de
414

pe scar i alerg cu toate puterile spre poart.


Era o scrisoare de la Booghin.
Mama i copiii lsar rzboiul. Tatl scria c o duce bine,
s-a fcut sntos i n curnd avea s se ntoarc acas. i
era dor de copii. Era ngrijorat ce-au fcut ei cu seceratul i
cum s-au descurcat la arie cu ceata. Spunea c arat
zdravn, a fcut o ceafa de boier. Povestea despre doctori i
spunea de unul care a zis c de o boal trebuie s i vrei s
te vindeci, c altfel nu faci nimic chiar dac cheltui o groaz
de bani i iai la doctorii toat ziua. Ct a stat la spital, mai
spunea el, erau i zile cnd se ntorcea i pe-o parte i pe
alta. Se gndea la pmnt, c a mai rmas doar cu jumtate;
i era mil mai ales de Irina, ce-o s se fac ea cnd o fi mare
i a ntrebat pe o sor de acolo care l ngrijea dac fata lui nar putea i ea s intre ntr-un spital i s ia i ea leafa? Sora
a rspuns c se poate, mai ales dac fata a fost premiant la
coal i c n privina cheltuielii nu e cine tie ce. I-a dat o
adres la Bucureti, unde s se duc dup ce iese din spital,
s vorbeasc cu cineva de acolo, o rud de-a ei, i s-i spun
cum s fac.
Fetia citea i chipul i nflorise de fericire. Mama o domoli,
spunnd c unde s se duc ea aa mic, dar Vatic i inu
parte, spunnd c nu e aa mic, e mgrea mare, pleac
pe treisprezece ani. Sracul Vatic, gndi mama, ar vrea s
rmn singur pe cele patru pogoane.
Trecei la rzboi, spuse ea oftnd. Irinico, treci pe scar!
De attea nopi ct suferise, scrisoarea brbatului o fcuse
s uite totul. Srciser, dar erau sntoi. Cumplit lucru s
srceti, era adevrat: s te uii c nu ai, s-i dai seama c
nici nu poi avea i s fii silit s nduri fr nicio speran;
dar ce-ar fi putut face? S fi furat? S nu fi vndut din
415

pmnt? Mai bine moartea dect pmntul? Nu, au s se


descurce, alii au ajuns i mai ru. i apoi, d-aici nainte el
n-avea s mai munceasc aa cum muncise, mereu cu
gndul i cu spaima la pmnt. Grija l-a mbolnvit. Acum
grija asta nu mai era i nici fonciire mare nu mai aveau de
pltit. i dac n-o s le ajung s aib ce mnca, dac are s
fie ru de tot, au s lase mndria la o parte i au s mai
munceasc i pe la alii. La urma urmei tot munc e i
oamenii sunt oameni, chiar dac unul e srac i altul bogat.
Astfel gndea ea: nu muncise niciodat la alii i nu tia ce
nseamn acest lucru.
O sptmn mai trziu primi i muierea lui ugurlan
veti de la brbatul ei, dar nu prin pot, ci prin cineva dintrun sat vecin, un soldat care se liberase din armat i care
fcuse parte din corpul de gard al penitenciarului Jilava.
Ion al lui Miai era n curte i vznd strinul avu bnuiala
c trebuie s fie n legtur cu vecinul i prietenul su
ugurlan i nu ovi s afle ce putea fi.
Odat cu el intrar i cteva muieri, care tot aa, avur i
ele aceeai bnuial. Ceea ce auzir semna a poveste.
Judecata lui ugurlan nu inuse mult. Ajuns la nchisoare el
se pregtise dinainte pentru ceea ce tia toat lumea c e o
nchisoare, adic o ncpere cu perei ntunecoi unde erai
bgat i nite oameni nfricotori la vedere care te pzeau i
erau gata s te mpute dac ai fi ncercat s fugi.
Aa mi-a spus el c credea, preciza fostul soldat avnd
un aer vesel, lucru care i se pru att nevestei lui ugurlan
ct i lui Ion al lui Miai i celorlalte muieri de neneles, i
chiar straniu.
i nu era aa? ntreb Ion al lui Miai buimac.
416

Nu e chiar aa, nu e dracu chiar att de negru, spuse


omul. Adic e ru, fereasc Dumnezeu s ajungi la pucrie,
o ntoarse el cltinnd din cap ntr-un fel care voia s spun
c nu trebuie neles greit. Dar, adug el din nou, sunt unii
care stau acolo pe via i triesc!
Ce trai o fi la-a! se strmb Ion al lui Miai
nemainelegnd nimic.
Ioane, biat ugurlnoaia arde sufletul n ea s afle ce-o
fi cu rumnul ei i tu Las omul s-i spuie, se supr una
din muieri.
Asta mi-a spus s spun acas, relu fostul soldat
adresndu-se muierii lui ugurlan. Spune-i muierii mele,
zice, c e ca la cazarm, dar c n loc de instrucie, dm cu
trncopul. Tot aa, pduchi, goarn, santinele i mncare
proast. Cnd a venit el acolo, ncepu fostul soldat s
povesteasc, eu eram n schimb, era ntr-o duminic
dimineaa. Cnd vine unul nou se strng ceilali pe el i-l
ntreab la ci ani e condamnat, de unde e i pe cine a
omort. Au rs de el cnd au auzit c numai dintr-atta l-au
condamnat. Sttea el cam retras i cnd s-a adus mncarea
a nceput s mnnce. i era foame.
Numai c n-a luat el nici de dou ori i l vz c las
lingura i se uit la mine. Ehe, tat, zic eu n gnd, asta e
pucria! Dac n-ai bani s-i mai cumperi de-ale mncrii,
te prpdeti. Vreo sptmn eu am escortat pe urm nite
civili la Curtea Marial i cnd m-am ntors, zic, ia s vedem
ce-o mai fi fcnd vecinul meu de sat? Sttea tot aa retras.
Camarade, zice, de unde eti? Las vorba! zic (c n-avem
voie s vorbim cu deinuii), dar el nu se sperie i mi spune
c e dintr-un sat vecin cu al meu (nu tiu cine i-o fi spus!).
S fii sntos, zic i nu m-am mai uitat la el. Erau unii
417

soldai care i cunoteau mai bine, le aduceau butur i fel


de fel; aveau afacerile lor, dracu s-i ia. Eu am fost transferat
de la Compania administraia financiar i nu prea
cunoteam serviciul la penitenciar.
Fostul soldat se opri din povestit i rmase cteva clipe
gnditor, apoi i ridic privirea spre muierea lui ugurlan i-i
ceru o can de ap.
n seara aia i-am spus brbatului dumitale dac vrea s
scrie vreo scrisoare acas, continu el, dup ce bu apa. Dar
n-am apucat s-o iau, fiindc am fost chemat la companie i
nu m-am mai ntors la penitenciar. Dar am vorbit cu el n
seara aia i m-a rugat s-i spun s nu-i duci grij. Doi ani
trec ca dou zile i o s se ntoarc sntos. Spunea c s te
duci pe la cumnatu Grigore, parc aa a spus, i s te rogi de
el s vie cu matale la Bucureti, c vrea s te vad.
Pi se poate? tresri nevasta lui ugurlan i privirea ei
lrgit de suferin se opri pe chipul tnrului.
Se poate, spuse acesta, dar trebuie s fii acolo joia, c
numai joia poi s-l vezi.
Se fcu tcere. Nevasta lui ugurlan sttea dreapt cu
privirea pierdut n deprtri. Pe obrazul ei nemicat
ncepur s alunece lacrimi mari. Dar ea parc nu tia de
ele, se uita mereu n gol, cu rbdare i ndejde, aa cum se
uitase mereu toat viaa.
ntru trziu o ntrebare apru parc n privirea i pe
trsturile ei. Era parc o ngrijorare.
i numai att i-a spus? zise ea apoi.
Ar fi vrut s ntrebe: omul ei nu se schimbase? Tot aa
curat rmsese, cum l tia ea? Pucria nu-l speriase i nu
cumva uitase cefei de om fusese?
Ce s-mi spun? ntreb fostul soldat.
418

tiu i eu? Nu arta speriat?


Speriat? Hm! avea nite ochi cu care parc te apsa.
Slbit nu era?
Nu erea neam! Adic, ce s spun, gras nu erea, dar nici
nu-i ieeau ochii din cap de foame, ca la alii. tia s rabde,
alii de foame se fceau ca animalele. El nu! Arta bine! Pi
de-aia mi-a i plcut de el i am venit s-i spun. C altfel,
ci nu sunt care i cer fel de fel de servicii.
Of, Doamne, opti tnra muiere luptndu-se cu greu
s nfrng ncordarea care i se urca n gt. Cte mai trebuie
s ptimim! Taman n ultima vreme ncepuse i el s se
mpace cu lumea i taman acum a pit-o. Dar bine c zici c
se ine tare i nu i-a plecat genunchii. C nu e nimic mai
ru dect s suferi degeaba. i-o fi foame, se adres apoi
fostului soldat. Ai venit pe drum i e departe de la Ttrti
pn aici.
n aceste zile Biric i Polina primir i ei o veste. Le-o
adusese la poart eful de post.
Biric Ion era citat la judectoria de ocol s se prezinte la
data de 2 septembrie, n calitate de inculpat n procesul de
furt svrit asupra domnului Tudor Blosu. Agenii forei
publice erau obligai s duc la ndeplinire numita citaie.
eful de post l puse pe Biric s semneze i vru s afle i
despre ce furt e vorba, dar Biric nu-i ddu nicio lmurire.
Vestea l lua pe neateptate.
Dup btaia de pe mirite, nu se mai ntmplase nimic.
Biric socotise c din pmntul tatlui ei Polina avea dreptul
la cel puin cinci pogoane de pmnt, nu socotise pe cele
patru de pdure i tot attea de vie, i nici pe cele cumprate
de curnd de la Booghin i Traian Pisic; de fapt socrul su
avea vreo patruzeci de pogoane de pmnt care dac ar fi fost
419

mprite la toi membrii familiei, cum se fcea de obicei ca


s se afle zestrea de drept a unei fete, ar fi nsemnat s i se
cuvin Polinei cel puin opt pogoane, dar Biric spusese c
un tat are dreptul s dea unuia mai mult i altuia mai
puin; cinci pogoane erau deci att ct un tat prtinitor i
nedrept putea s dea, mai ales c nici vite, nici unelte i nici
altceva nu luaser i Polina spusese i ea la fel, i
msuraser i seceraser prin urmare cinci pogoane de gru.
Tudor Blosu nu mai suflase un cuvnt, i lsase s secere,
s care grul la arie, s treiere i s-l aduc acas. Iat ns
c i dduse n judecat.
Polina era n mijlocul btturii cu cumnatele ei, cu minile
i picioarele pline de pmnt, fcea chirpici pentru cas. Se
apucaser de ea ndat dup treieri, cumprnd totul pe
gru, prin schimb direct, attea duble pentru salcmi de
fundament, attea pentru indril i metri cubi de blan
metrii cubi i indrila le luase Biric fcnd dou drumuri la
munte iar tmplarului, cruia i comandaser ui i
ferestre, i pltiser tot cu gru. Polina se apropie i, ferindui braele pline de pmnt pn peste coate, ntinse capul
alturi de umerii brbatului ei i ceru s vad i ea hrtia. O
citi i rmase cteva clipe nemicat.
Se uitar unul la altul n tcere.
Hm! fcu dup aceea Polina. Ce zici, Biric?
Ce s zic! O s ne condamne s-i dm grul ndrt, s
pltim cheltuielile de judecat i dac vrea tat-tu, se poate
s iau i cteva luni de pucrie.
Cnd zice c e procesul? ntreb Polina.
Peste dou sptmni, la 2 septembrie.
Polina se uit iar la brbatul ei i ncetul cu ncetul ochii ei
care erau att de catifelai i de frumoi se micorar i
420

cptar culoarea oelului rupt. Ea cltin din cap cu


ndoial: nu credea c la data aceea de 2 septembrie tatl ei
se va prezenta la proces. Biric cltin i el din cap. Ce vroia
s spun? La ce se gndea?
Nu, opti Biric gnditor, nelegnd c soia lui i d
toat libertatea s ia orice fel de msuri mpotriva tatlui ei.
Nu, s mergem nti la proces, s vedem ce face, mai spuse
el.
Ea i aplec fruntea: avea dreptate omul ei, trebuia
vzut Nu se putea spune c tatl ei nu avusese prilejul si dea seama ct de hotrt era ea i brbatul ei s ctige
aceast lupt. Dac la proces el avea s ndrzneasc s
mearg mai departe, nsemna c nc nu-i ddea seama cu
cine avea de-a face.
Polina gndea c nu mai trziu dect a doua zi dup
proces, el avea s afle o dat pentru totdeauna ce fel de fiic
i ginere avea. Se duse linitit la cumnatele ei s fac mai
departe chirpici pentru cas. Cumnatele auziser totul i nu
ntrebar nimic. n dimineaa aceea a seceriului neleseser
toi c Polinei lui Blosu nici prin gnd nu-i trece s-i lase
brbatul din pricin c tatl ei nu vrea s-i dea zestre i de
atunci ncepuser s in la ea. Era ru c Biric se btuse
cu ai ei pe mirite, dar era drept; Biric nu vroia s se
mbogeasc din averea socrului; cerea cinci pogoane de
pmnt, dreptul ct de ct al Polinei; i dac acum venise
citaie pentru proces, ruinea era pentru Blosu i familia
lui, nu pentru Biric.

XVI
421

Ei, Niculae, hai acum cu mine s vedem dac poi s


mergi la coal sau nu. E nenorocire, Niculae! Am crezut c,
hai, c n-o fi el preul grului ca acum un an, c piaa mai
scade cnd se face gru mult, dar s scad el la jumtate,
asta n-a fi crezut niciodat c o s se ntmple. Sui-te sus i
f-i cruce. Dac ne ntoarcem cu grul ndrt, n-am ce s-i
mai fac, srac de sufletul tu!
Moromete ncrcase crua cu gru i se ducea s ncerce
piaa de la Piteti. La gar, la obor i la oborul mare din
Costeti fusese lumea ailalt, nu mai avea nevoie s se duc
i el. Era de diminea. Niculae se urc n cru peste cerg,
deasupra grului, i de nfrigurat i nspimntat ce era i se
auzeau dinii clnnind n gur.
Nenorocirea de care pomenea Moromete ameninase tot
timpul satul. Cu toate c trecuse mai bine de o lun de zile
de la treieri, preul grului rmnea mereu acelai ca la
nceput, adic sczut la jumtate fa de anul care trecuse.
Cu toate c Moromete auzise mereu i vzuse i cu ochii lui
cum oamenii, nelinitii i furioi, se ntorceau cu cruele cu
gru ndrt, el nu luase n seam ameninarea, nu crezuse
n ea nicio clip, i spunea i avea dreptate c fiind grul
mult, oamenii se repeziser prea fr socoteal cu cruele n
oboare i firete c negustorii tiuser s-i primeasc cum se
cuvine. Dar timpul trecea i dubla de gru nu urca nici
mcar cu cincizeci de bani.
Nevenindu-i ns s cread, i cum septembrie se apropia
i Niculae trebuia s plece, Moromete ncrc aptezeci de
duble n cru i plec spre Piteti, o pia mai ndeprtat,
al crei pre se zicea c era mai bun. Trebuia s vnd
negreit, nu mai putea atepta.
Plecaser de diminea de tot i soarele rsri trziu n
422

urma lor. Moromete inea hurile n mn, ndemna caii fr


ncetare i timp de cteva ceasuri, trecnd peste poduri i
bariere, prin sate i pduri, urcnd i cobornd vlcele, el nu
scoase niciun cuvnt, nicio exclamaie, nici mcar atunci
cnd ar fi fost trebuincios pentru cai; ncorda doar braul i
ridicnd biciul lovea ndesat; odihnii i grai, caii duceau la
trap crua ncrcat, sforiau i scuturau din cap.
Soarele rsrit l lumina i l nclzea pe Moromete din
spate, dar el nu-l simi i nu-i vzu lumina. Nu vzu nici
oamenii de pe drum i nici casele pe lng care treceau. Cu
aceast grab i cu aceast orbire ncerca s fug el de un
gnd care l urmrea: ce va face dac i la Piteti va fi aceeai
pia? Niculae sttea i el n cru la fel ca i tatl su, mut,
nemicat, n prada aceleiai ateptri ncordate
Mult vreme nu vzur niciunul cruele cu care se
ntlneau.
Aceste crue semnau ntr-un fel izbitor cu a lor, adic
aveau aceeai cerg de cnep pe deasupra acoperind ceva.
Dar, deodat, Moromete le vzu i trase de huri.
O, hooo! exclam cu tot pieptul, mai lung i mai tare
dect era nevoie i, dei caii se opriser, mai adug nc:
Ho! Ho! Se rsuci apoi cu tot trupul i strig n urm: B,
rumnilor!
Ce este, mi tticule?
Ia oprii niel.
Era un ir ntreg de crue i se oprir uimii la auzul
acelui glas ncordat care vroia parc s le dezvluie o tain.
De unde venii, m, voi? fur ntrebai cu acelai glas.
De la Piteti, tticule, rspunser civa deodat.
Cu ce suntei?
Cu gru.
423

i unde v ducei?
Acas.
De ce?
E gru mult.
Ei, i?
Nu cumpr nimeni.
Aci ntrebrile se oprir. Se scurser cteva clipe i se auzi
nesfrit i uria tcerea cmpiei, apoi sfori un cal, i
aduser aminte de ei nii, i cei cu irul de care ndemnar
vitele s porneasc.
Ce-i facem, Niculae?
La Piteti, tticule! porunci i se rug Niculae i glasul
su viu, arznd ca o flacr, l rsuci repede pe om cu faa
nainte.
Merser toat noaptea i dormir cu rndul. Cnd crua
ajungea la o rspntie de osele i se ntmpla ca tatl s
doarm, Niculae l detepta s-i arate drumul i tatl
spunea: drept nainte, sau hart caii, sau h. Mergeau din ce
n ce mai greu, erau din ce n ce mai numeroase dealuri i
vi i de la miezul nopii Moromete nu mai dormi.
Dimineaa, Niculae se detept ud de rou. Crua
scria pe o osea necunoscut, cu pulbere puin, alb ca
sarea pisat, cu pietri ascuns trosnind mrunt sub inele
roilor. Moromete mergea pe jos i ceva din nfiarea lui i
din felul cum mergeau caii atrase biatului luarea-aminte.
Tat, unde suntem?
Am trecut de Piteti.
De ce?
N-avem loc de crue.
i unde mergem?
La munte.
424

De ce nu m-ai sculat s vd i eu Pitetiul?


Ai s-l vezi cnd ne ntoarcem. Uite, zise tatl mergnd
alturi de roat i dezvelind un col de cerg. Ia i mnnc.
Lng pinea de acas era un pacheel cu ceva. Biatul l
desfcu, i mirosul uncii afumate fcu nrile lui subiri i
strvezii s palpite. ncepu s mnnce.
nainte ca soarele s apun, muntele ncepu s-i dea de
veste apropierea, ntre sate, oseaua era mai puin umblat
ca la es. Din deprtare se fcea simit rcoarea; privirea
obosea, trecnd de la un munte la alt munte, de la o rp
prpstioas la un ascui nalt, iar linitea era aici mai
aspr, mai lipsit de taine, ascuea auzul i nteea btile
inimii. Niculae bg de seam c tatl su arat schimbat. n
afar de faptul c tcea, faa lui se urise, fruntea parc i se
fcuse mai mic, nasul mai mare, prul tuns scurt se vedea
de sub plrie ca al unui strin Niculae se simi i el strin
n linitea aceasta strjuit de muni neprietenoi. n curnd
ns i ddu seama de ce se schimbase tatl su aa: se
ntlneau din cnd n cnd cu crue i vzu cu ce ochi se
uita tatl su la ele. Erau crue de-ale lor, de la cmpie, se
ntorceau acas goale. Veneau deci de la munte dup ce
vnduser grul. Niculae se uit din nou la tatl su i se
sperie: niciodat pn acum nu crezuse c el poate avea o
privire att de turbure i de dumnoas.
Tat! opti.
Ce vrei tu?
Niculae simi cum inima i se micoreaz.
Ce vrei? repet tatl i se uit napoi i privirea lui
turbure l zpci pe biat.
Trecur astfel ceasuri lungi. Abia ntr-un trziu Moromete
nfur captul hurilor de vrful loitrei, nfipse biciul n
425

gru i-i plec fruntea. Ce se petrecea? i ura pe cei care


cutreieraser naintea lui aceste rpe, n cutarea de preuri
mai bune, ca i cnd dac acetia vnduser n-ar mai fi
rmas loc i pentru el. Ce nsemna acest lucru?
Ce e, Niculae, tat? Te doare ceva?
Nu
Moromete se ntoarse i puse mna pe piciorul slbu al
biatului, l strnse uurel i se uit la faa lui. Cum sttea
aplecat spre genunchii biatului, acesta i vzu nti
mustile i se ruin c i se pruse mai nainte c tatl su
era urt. Tatl su semna uneori cu tefan cel Mare (far
pletele acestuia), iar alteori, cnd purta cciul i era
suprat, aducea puin i cu Matei Basarab.
Atunci de ce m chemai? i-e foame? ntreb
Moromete.
Nu
Te-ai sturat de mers?
Nu! protest Niculae. Tat, de ce nu ntrebi pe unul din
tia care au vndut?
Moromete i retrase mna. Copiii ptrund n sufletul unui
om repede i necrutor. Abia auzindu-l pe biat i ddu
seama Moromete c se ferise s intre n vorb cu cei care
vnduser. Era furios pe ei, pe graba lor i poate chiar pe
norocul lor: dac ei dduser grul bine, luaser caimacul i
acum poate c i sczuser preurile n urma lor. Opri crua
unuia care se ntorcea gol i l ntreb pn unde s-a dus i
cu ct a dat grul. Omul rspunse c a fost cam departe, dar
a dat grul bine.
Cu ct?
Cu apte lei.
Ce nseamn asta? ntreb Moromete.
426

apte lei peste Piteti.


Moromete ntoarse capul nainte i porni caii. Asta
nsemna bine la omul sta? Pentru apte lei la dublu s bai
drumul prin creierii Carpailor?
Credeai c e mai mult? strig omul din urm. Moromete
opri caii.
Pi eu aa credeam mrturisi el cu o dezamgire
naiv n glas.
N-au mocanii bani! explic cellalt. Iarna au ei mai
muli bani.
Pi poate cineva s pstreze grul pn la iarn,
domnule? protest Moromete ctre cel din urm, ca i cnd
acela ar fi pretins contrariul i din pricina asta se i supr
parc brusc pe el i-i ntoarse spatele.
n sfrit, dup dou zile i-o noapte, Niculae,
recunoscnd vechiul fel de a fi al tatlui su, behi de
bucurie ca un ied n aceste locuri necunoscute i se ag i-l
trase fr nicio noim pe tatl su de flanel. Moromete
ndemn caii i rse pe sub musta.
Auzii ce zicea la?! l lu apoi martor pe Niculae. Un
cretin i el! S-a dus la munte i a dat grul cu douzeci i
apte de lei dubla!
Tat, dac mocanii nu fac gru i porumb, de unde au
ei bani?
Pi tu n-ai nvat la geografie? Care sunt bogiile rii?
l examin Moromete sever. Ia vezi, c dac la examen nu iei
bursier, n-am de unde da apte mii de lei pe an!
Niculae nti rse, dar apoi ncepu s-i turuie gura de
localiti unde se gsesc bogate zcminte de fier, aur, sare,
aram, var, aluminiu, cu industriile lor cu tot.
Oamenii tia de pe aici, l ntrerupse Moromete vznd
427

c tie, mai lucreaz i n pduri, fac indril din brad, metri


cubi de construcie, obezi, fel de fel de putini i butoaie, unii
sunt zidari, alii sunt ciobani, au livezi, fac uic, fac drojdie,
fac poame i ghici mai ce? Poirc, m, Niculae! ncheie
Moromete cu dispre binevoitor i Niculae l trase iar de
flanel.
Cnd soarele apuse, Moromete i fcu biatului o
destinuire: aveau s trag i s mie chiar la femeia aceea
despre care povestise el acum dou ierni, cnd fusese la
munte cu Tudor Blosu. i mai aducea aminte?
Numai c Niculae fu cam dezamgit de felul cum i primi
mocanca. De bucuroas era ea bucuroas, aa cum povestise
tatl su, dar lui nu i-a plcut nici pinea, nici ciorba de
fasole i nici mncarea de prune pe care le-o puse ea pe
mas. Pinea era parc fcut din uruial, fasolea n-avea
niciun gust, iar prunele erau leinate. Numai uica era bun.
A doua zi vndur grul n sat, iar pe la prnz, mpturind
banii i vrndu-i la bru, Moromete oft cu tristee i-i
spuse biatului:
Rdeam de la, Niculae, care a dat grul cu douzeci i
apte dubla! Noi l-am dat cu douzeci i ase!
Pornir ndrt, iari tcui i tatl, i fiul. Erau ns
mpcai i Moromete ajunse chiar la concluzia c ase lei
peste Piteti e un pre destul de bun. Ce puteau face?
La Piteti tatl art biatului oraul i i art i oborul
de cereale. Niculae rmase buimcit de mulimea de oameni.
Nu se vedea de la o margine la alta, iar nghesuiala cruelor
era de nenchipuit. Cum ele trebuiau s se mite, unele s
dea napoi s ias, altele s-i fac loc i s intre, roile se
atingeau, oitile intrau una n alta, suleul uneia strivea
capetele boilor din spate Se auzeau ndemnuri mnioase,
428

alteori cineva rcnea njurnd nspimnttor i aceleai


cergi de cnep cenuie, ntinse peste crua plin sau pe
fundul gol al cruei zcnd stoarse. Cruele cu boi erau
cele mai linitite. Fr ele i trecea prin cap c n-ar avea cine
s mpiedice o zpceal a cailor, o btlie ca n crile de
istorie, cu bice n loc de sbii i cu njurturi n loc de
strigte rzboinice.
Undeva n fund se vedeau magaziile i rampele de
descrcare. Agenii caselor de comer treceau printre crue
i ddeau bonuri. Purtau plrii albe de paie i pantaloni de
asemenea albi. Treceau de la cru la cru, vrau adnc
mna sub cerga ranului, lsau s li se scurg grul din
palm i strigau: aptesprezece lei; nousprezece cincizeci;
douzeci i foarte rar douzeci i unu. Acesta era preul
grului i uneori, la cte o cru, nu strigau nimic i nu
ddeau niciun bon; asta nsemna c grul acela avea prea
multe corpuri strine sau c bobul lui era prea sec.
Se scurge grul rumnilor, Niculae, se vars ca apa. De
la treierat i pn la culesul porumbului tot aa cum vezi
Se vars sudoarea noastr, se strnge n magazii, Niculae
Moromete vrusese s fac la obor un popas. Apuc ns
hurile i ddu cu biciul n cai; era mnios i mult vreme
se uit drept naintea sa. Ai fi zis c se teme c uitndu-se
napoi i va pierde stpnirea de sine.
n zilele urmtoare el ncerc s mai glumeasc, s-i
spun lui Cocoil c a fcut-o fiart cu grul (am dat,
Cocoil, din aptezeci de duble, treizeci i cinci pe degeaba,
adic numai pe primele treizeci i cinci a luat el cincizeci i
doi de lei pe dubl, cum plnuise, dar pe celelalte nu mai
luase nimic), ncerc s se amgeasc spunndu-i c
totui preurile se vor urca, ntrzie ceasuri ntregi n poiana
429

fierriei lui Iocan i toate acestea n sperana c doar-doar va


veni cineva sau se va auzi de undeva c se va ntmpla un
lucru, o micare undeva, sau nu se tie ce rsturnare, nu se
tie ce lege, care dac n-ar schimba cu totul situaia, n orice
caz s-o in pe loc, s stea pe loc banca, s nu se mite
fonciirea, s nu plteasc nimic pentru coala lui Niculae i
numai negustorii s nu stea pe loc, numai pentru ei s
treac timpul i s-i sileasc n felul acesta s urce preurile.
Timpul trecea ns pentru toat lumea i Niculae i ddu
primul de veste c peste trei zile trebuie s plece la
Cmpulung pentru examenul de admitere.
Se duse cu Niculae.
Fiindc tot pleca la munte Cmpulungul era un ora de
munte mai ncrc o cru de gru i o vndu pe drum cu
acelai pre.
i mai rmnea astfel n pod jumtate din gru. Erau totui
n picioare jumtate din sperane. Fetele se mpcaser cu
gndul de a nu mai pretinde ceva din munca lor (aveau s
aib n schimb partea de pmnt a lui Niculae i nu era
puin s te mrii n loc de dou pogoane, cu trei), iar
Paraschiv i Nil se artau i ei parc mai nelegtori (nu
spuseser nimic c se cheltuiau bani cu fratele lor vitreg),
nct speranele din pod, aa njumtite cum erau, dac
erau amnate pn cnd preul grului avea s se ridice,
puteau s se mplineasc.

XVII

Astfel c datoriile trebuiau amnate i ele; toate datoriile,


430

fiindc niciuna nu putea fi pltit!


Paraschiv, care fusese de fa cnd tatl su spusese acest
lucru, ndat dup plecarea lui, ndat chiar dup ce crua
se ndeprt de cas cu Niculae n ea, se adres Titei rnjind:
Din gur e lesne s ami, i e lesne s-l sui pe Niculae
n cru i s-l duci la coal, dar ce-o s te faci cnd o veni
colea banca i fonciirea s dai! Aa, din gur, pot s zic i eu:
am zece mii de lei! Dar i am?
Paraschiv sttea pe prag n locul unde sttea de obicei
tatl su. Fr Moromete tinda arta acum parc goal; nu-i
sttea deloc bine lui Paraschiv acolo pe prag. Fiindc Tita nu
rspunse, iar mama intr n odaie ca i cnd n-ar fi auzit,
Paraschiv continu cu ideea lui, deosebirea dintre a spune
din gur i a avea.
E cel mai lesne! reflect el. Nu aa, m, Nil? l lu el
martor pe frate-su. Vine colo iarna i n-ai dulam pe tine i
trebuie s iei s dai caii la ap. Zici din gur: Ia, d, b,
dulama s m mbrac! Dar ai dulam?!
Mamei i se pru c este iari vorba de fusta ei pe care i-o
fcuse anul trecut din lna oilor i nu rbd s nu rspund:
Ca s ai dulam trebuie s torci, zise ea din odaie. Pune
mna pe fus i toarce!
tiu eu c i-ar place, dar n-ai gsit prostu la,
rspunse Paraschiv fr respect. V-ai apucat s-l facei pe
la micu boier, dar s vedem ce-o s facei cnd o veni colea
fonciirea i banca!
Abia ateptai s plece tat-tu, dar crezi tu c nu se
ntoarce? zise mama de dup u cu un glas nelinitit.
Fonciirea i banca s le pltii voi, c de aia i-a dat drumul
lui Achim la Bucureti. Ce te mai arde i pe tine s te faci
boier! Ce te-ai mai face, dac ai avea cu ce! Te vede
431

Dumnezeu c-l dumneti pe la micu fiindc nva carte.


Pe tine nu te-am dat la coal? De ce n-ai nvat?
O sut de ini cu carte i nu m dau pe ei! rspunse
Paraschiv cu trufie.
Vezi-i de deteptciunea ta, las-ne pe noi! mai spuse
mama i se nchin la icoan. Abia termin ns crucile i
continu: Banca s facei ce tii, fiindc voi ai fost ia care
nu mai puteai cu gurile cscate dup bani.
Dar lna de la oi a fost bun! Ehei! amenin Paraschiv
cu glas acoperit, vrnd pe de o parte s spun c iat cine a
trit i triete bine de pe urma bncii, dar las c de-aici
nainte o s se curme el acest trai.
Ce-ai s faci? l sfida mama ieind n tind i apoi pe
prisp. Uite colo ln, nite veline i nite pturi, ia-le i
satur-te cu ele! Altceva mai ai ce s mai iai?
i se ddu jos de pe prisp i porni spre grdin s nu-l
mai aud. Ce ciudat lucru! Ct fusese tatl aici, nu scosese
un cuvnt i iat-l acum ce ieea din el! Ce-a vrut s spun
cu banca i fonciirea? El vorbea ca i cnd n-ar fi avut nicio
legtur cu aceste datorii i amenina fr ruine. De unde
rbufnirea asta? Achim fusese lsat s se duc la Bucureti;
ce mai vroia? I se spusese doar limpede c cheltuiala cu
Niculae era din dreptul fetelor, din munca lor. Scpat de
grija lui Niculae, mama simi acum c vechile ei temeri n-au
prsit-o deloc, i spunea iari c de-ar fi s rmn
singur cu copiii vitregi, n-ar avea nicio scpare, ar arunca-o
pe drumuri chiar a doua zi.
Mama avea dou viei i, adesea, cea din timpul nopii era
nelinititoare. Cu ochii deschii, nimic nu i se prea greu de
ndurat, ar fi putut rbda chiar i izgonirea din cas. Noaptea
ns, n vis, faptele ei i ale altora ncepeau din nou s
432

triasc i n aceast a doua via puterea ei de a nelege i


a ndura se prbuea sau se nla fr voina ei. Trecuser
ani ndelungai i nu izbutise s afle dect foarte puin din
taina acestei viei.
Adevrul unei bucurii sau linitea unui gnd curat erau
deseori puse la ndoial n timpul nopii, iar alteori ndoiala
i apsarea din timpul zilei erau strluminate n somn de
bucurii mari.
De cte ori avea ceva cu Paraschiv, chiar i numai n gnd,
Catrina Moromete l visa apoi toat noaptea, i astzi i
aduse aminte de acest lucru abia dup ce se cert. Era ns
prea trziu s mai dreag ceva, gndul ru l avusese, nu se
nela fa de ea nsi, i de fric se hotr s se culce trziu
i s se culce ostenit, poate c va trece noaptea fr s i se
turbure sufletul.
Se apuc i cr nenumrate cldri de ap, sp i ud
straturile de zarzavaturi i grdinia cu flori, fcu singur de
mncare i toc tot singur ierburi pentru psri. Puse apoi
mna pe lopat i cur coteul de psri, rni la porc
Paraschiv sttea pe prisp i juca tabinet cu Nil, dar ea
nu-i vedea pe niciunul i nici la ea nu se gndea. Uitase de
sine i de toi. Ddea micrilor ei acea distan dintre ea i
lucruri n care trupul, druindu-se ntreg micrilor pe care
le fcea, ferea sufletul de urmrile rele ale acestor micri
cum ar fi fost gndul c munca este istovitoare sau murdar,
nemeritat sau nepotrivit. Din pricina asta Nil, de obicei
mai atent, nu bg nici el de seam c mama umbla cu
lopata n mn, un lucru fa de care i un strin s-ar fi
simit ruinat; juca tabinet i pierdea mereu i fruntea i era
ncreit n sus, a uimire i nedumerire c fratelui su i
veneau crile n aa fel nct lua de jos tot ce ddea el.
433

Terminnd i cu coteele, Catrina trecu n spatele casei i


ncepu s curee cu o splig scaieii care creteau pe lng
gardul dinspre curtea lui Blosu. Ostenise i ntr-o vreme
rmase nemicat, cu palmele pe coada spligii. i aplec
urechea minii asupra strii ei luntrice, dar nu putu s-i
dea seama dac sufletul i s-a linitit.
Se uita n zare fr s vad, trudit i mhnit. Cerul era
larg i lumea fr margini, dar viaa omului se nvrtea
nuntrul unei curi ca ntr-o nchisoare. Adnc i luminos
era cerul, dar aici jos era o cas mprejmuit cu gard i
sufletul omului se chinuia aci, ntunecat i orb. Isuse
Cristoase, se rug mama, lumineaz sufletul lui Paraschiv i
lumineaz-l i pe-al meu! Vznd-o aa nemicat, Aristia
Blosu se apropie ncet de gard.
Ai ostenit, Catrino! opti ea. Eu zic c ai crat mai mult
de douzeci de cldri de ap.
Catrina tresri.
Ce s fac?! Omul e dator s munceasc! spuse ea. Mai
ru o fi cnd n-oi mai putea. Parc nu auzii azi maina,
schimb apoi vorba dup cteva clipe de tcere, nu mai ai ce
coase?
Aristia oft:
Spun i eu s nu m-aud Tudor Mi s-a urt,
Catrino! Uite-l, mai adineauri a venit de la ocol N-a fi
crezut, Catrino, s ajungem n judeci prini cu copii.
A! se sperie mama. Ce judeci?
Uite, cu Polina! S-a mritat contra lui tat-su, tat-su
nu vrea s-i dea pmnt, s-au btut cu al lui Biric acuma,
am ajuns s ne judecm! Azi a fost proces! S-a amnat,
continu Aristia vznd uimirea vecinei. Noroc de judector,
cic ar fi unul bun care nu prea ia el n seam advocaii.
434

mpcai-v, zice, v dau termen. Tat-su a srit n sus, c


nu vrea s se mpace, i Polina Aristia fcu un gest i oft.
Cic ar fi strigat acolo la alde tat-su: Las c ai s te mpaci
tu, te fac eu s te mpaci. i Victor mai ru ca tat-su: Ct
via oi avea, zice, cu mine n-ai s te mpaci, Polino. Fratele
i spune sorii! exclam Aristia ngrozit. Nu tiu ce s mai
fac cu ei! Vz c tu, Catrino, te mai duci la biseric, dar eu
degeaba m duc
La alii mai ru ca la noi, i spuse Catrina, dar seara,
cnd se culc, simi c truda din timpul zilei tot nu-i
alungase nelinitea pricinuit de cearta cu Paraschiv i l
vis numaidect ce adormi. Se fcea c Paraschiv sttea n
mijlocul btturii i strngea de gt o purcea alb; o inea cu
picioarele n sus i o sugruma; purceaua ipa ascuit i faa
ei cu rt alb i cu ochii rocai se schimba i ba era purcea,
ba era Ilinca Se auzeau ipete: Mam, mam!
Mam!
Catrina sri n sus nfricoat. Era chiar Ilinca la cptiul
ei i n clipa urmtoare auzi ipete undeva n noapte, parc la
spatele casei.
Ce este?
Arde casa lui Blosu.
Srii! strig mama, uitnd ntr-o clip de visul ei urt.
Alerg n tind dup cldarea cu ap i pieri pe dup
spatele casei. Paraschiv i Nil srir i ei. Casa lui Blosu
ardea dintr-un col cu o vlvtaie care cltina rar i linitit
ntunericul nopii; dac ar fi fost vnt, s-ar fi ntins
numaidect peste tot acoperiul. Dar i aa, n linitea
aceasta neagr, flacra roie amintea parc iadul cum
trosnea i fcea s urce i s coboare asupra ei grmezi
uriae de ntuneric.
435

Srii, srii! ipau femeile, dei srise s sting focul


aproape toat lumea din acea parte a satului.
Civa brbai ndrznei se urcaser pe acoperi, foarte
aproape de flacr i aruncau una dup alta gleile cu ap
care erau aduse n goan de la fntn. Nu era prea aproape
fntna i primejdia era mare, nct ipetele i ndemnurile
nu mai conteneau. ipau mai ales vecinii lui Blosu, muierile
care se temeau c focul s-ar putea ntinde i la ei. Temerea
nu era fr noim, cu toate c n aer nu se simea nicio
adiere, dar flacra prea o fiin vie, un balaur amenintor
care printr-o voin dumnoas putea s-i ntind limbile
i spre acoperiurile vecine.
Nu trecu ns mult vreme i se vzu c flacra ardea
acolo linitit.
Se aduser scri i n curnd vlvtaia ncepu s scad. La
ntrebrile oamenilor, Tudor Blosu rspundea unul i
acelai lucru: nu tia cum de i-a luat casa foc. Au scos
cenua din vatr cu tciuni n ea? Nu, cenua e scoas
dimineaa i nu la spatele casei, ci departe, n fundul
grdinii, o duce muierea. Atunci, cum au nit scntei pe
co? Nu tia nimic. Nu puteau ni scntei tocmai spre
colul casei jos la tlpici; dac ar fi nit de pe co ar fi
trebuit s ia foc acoperiul; i acoperiul era de tabl i cel
mult la streain putea ajunge o scnteie; dar nu de la
streain, ci de jos se aprinsese. Era limpede: cineva a dat foc
casei.
Muierile i fceau cruce, obosite i speriate. Se duceau
acas ntrebndu-se n dreapta i n stnga cine ar fi putut
s dea foc.
Singur n odaie fetele i Paraschiv i Nil dormeau tot
afar Catrina Moromete ngenunche n faa icoanei i
436

ncepu s se roage. Ea bnuia cine a dat foc casei lui Blosu.


i aminti de ceea ce i spusese Aristia de dup gard i se
gndi la Biric.
De fapt, nu Biric, ci chiar Polina, cu mna ei, pusese
focul; venise pe ntuneric cu o sticl de gaz i fugise apoi prin
fundul grdinii. Dduse foc numai la un col. Tatl i fratele
ei nu erau proti s nu neleag c dac nu sting procesul
contra brbatului ei, le va aprinde ea toat casa. Lupta nu se
mai ddea cu martori, ziua n amiaza mare, cum se
ntmplase pn acum, ci pe ascuns, noaptea pe ntuneric i
cu o ndrjire mai mare i mai primejdioas ca nainte.
Isuse Cristoase, se ruga mama n genunchi, ne-ai aprat
pn acum, apr-ne i de aici nainte. O fi el Paraschiv ru
i ntunecat la suflet, dar gnduri de astea, Mntuitorule,
tiu c nu l-ai lsat s aib.

XVIII

Cnd

peste cteva zile Moromete se ntoarse de la


Cmpulung Niculae era de-a dreptul fericit, reuise la
examenul de admitere printre primii din cteva sute de
candidai mama nu socoti c mai trebuie s-i mai spun i
brbatului ei de rbufnirea lui Paraschiv. O stpnea nc
gndul acela c fa de alii, fa de ai lui Blosu de pild,
feciorul vitreg nu era chiar att de nfricotor cum i se
pruse ei. Visele sunt vise, uneori visezi ru i nu se
ntmpl nimic; visul ru e gndul care n-ai scpat de el,
care i se cuibrete n suflet i e numai al tu, venit din
pcatele tale.
437

Catrina gndea astfel i din pricin c Paraschiv se purta


parc mai bine cu ea, el arta ca i cnd s-ar fi temut ca
mama vitreg s nu-l spun, i Catrina gndea c dac lui
Paraschiv i e fric de tatl lui, atunci nici ea n-are de ce s
fie ngrijorat.
Ea nu se nela, dar n-avea de unde ti c teama lui
Paraschiv era de alt natur; el fcuse o prostie lsnd s i
se simt o parte din gnduri i se temea c dac mama
vitreg vorbete, tatl ar putea deveni bnuitor. n aceste zile
el se art mai vorbre i mai vesel i se interes chiar de
examenul lui Niculae, ntrebndu-l de cteva ori cu
bunvoin:
Ei, i acuma cnd te duci la coal, Niculae?
Peste dou sptmni, rspundea Niculae i mama
auzea i i spunea c, deci, fcea bine tcnd.
n duminica urmtoare, ns, diminea, intr n curte
Jupuitu. Nu era nimeni acas, adic tatl era pe la oameni.
Dar agentul de urmrire se aez pe prisp i porunci scurt:
S vie imediat aici!
Moromete nu era departe, era la Dumitru lui Nae, pe
marginea anului, i veni repede acas.
Moromete, l ntmpin Jupuitu ridicndu-se n
picioare, pltete fonciirea.
Pi n-am pltit-o?! exclam Moromete plin de uimire i
se opri la distan, cu minile n olduri.
Dar agentul, posomort, nu mai sttu ca nainte la
discuie. Moromete vroia s spun c, dac a pltit acum trei
luni jumtate din ea, nsemna c a pltit-o toat; ncepea iar
comedia i agentul se sturase.
Dac peste dou ceasuri nu vii imediat la primrie s
plteti, m ntorc cu eful de post i-i iau vita din grajd,
438

spuse el. Bun ziua!


Moromete, ca de obicei, nu se sperie de aceast
ameninare. E drept c niciodat nu se artase Jupuitu att
de categoric, dar poate c l lua i pe el la rost perceptorul i
nelese c trebuie s se duc iar pe la primrie i s fac ceo face s amie plata pn mai ncolo Trebuia s vorbeasc
cu perceptorul, numai acesta putea s-l amie.
Plec linitit la primrie. Nu se putea, doar nu erau
nebuni; la iarn preul grului avea s se ridice de dou ori
ct acum, avea s vnd i s plteasc atunci, era limpede
ca lumina zilei, doar n-o s-l sileasc s piard jumtate din
grul pe care l mai avea. Pierduse pentru Niculae fiindc navusese alt scpare, dar n chestiunea asta pltise
totdeauna cnd i venise mai bine.
A! Ce faci, Moromete, bine c te vd! exclam primarul
din biroul su, care avea geamul deschis spre osea. Se
apropie de geam i l chem pe Moromete nuntru: hai c
am ceva de vorbit cu dumneata!
Moromete intr, dar primarul rmase n picioare; nu-i
ntinse mna lui Moromete i nu-i spuse s stea pe scaun.
Am avut de dou ori ntrunire la banc, spuse el.
Credeam c ai s vii cu Cocoil i cu Dumitru lui Nae, dar
nu te-am vzut.
Moromete nu-i rspunse imediat i Aristide i ntoarse
spatele i se duse la fereastr. Avea neplceri.
ntmplarea cu ugurlan se rspndise n tot satul i de
team s nu se repete i cu alii, trebuise s-i porunceasc
lui Tache s se poarte cu grij cu oamenii. Nu izbutise nici cu
eful de post, care negase c i s-ar fi luat arma n ziua aceea
i legiunea de jandarmi n-avusese ce s-i fac. Apoi, ce se
ntmpla acum, de ce nu mai veneau oamenii la ntruniri?
439

Nu nelegea, nu credea c din pricina scandalului de la


moar cu ugurlan. ugurlan nu plcea la nimeni, era un om
pe care l njurau muli, iar cei care nu-l njurau puin le
psa de el. Nu asta era pricina. Cu o sptmn n urm
avusese loc o ntrunire a rnitilor cu Crmac i nici la ei
nu veniser cine tie ce partizani. Situaia politic era
turbure, circulau zvonuri ciudate despre legionari i despre
faptul c partidele aveau s fie desfiinate. Pretorul i
informase c legionarii aveau s se prezinte i ei n alegeri i
c, spre deosebire de alte dai, nu-i mai mpiedica nimeni s
fac propagand. Aristide, care gsise ntr-o zi o brour
legionar printre crile feciorului su Tache i citind-o se
ngrijorase, l ntrebase pe pretor ce fel de program aveau
legionarii i pretorul i spusese c nici el nu nelegea nimic,
dar c din moment ce era vorba de acei oameni care l
mpucaser pe Duca i care umblau mereu cu pistoalele la
ei, nici nu mai era nevoie s nelegi. Toate acestea erau ns
numai zvonuri; Aristide nu vedea cum ar putea partidul
liberal s lase puterea din mn, s se lase adic desfiinat
de ctre rege Dar atunci de ce se zvonea? Dac partidul
liberal cdea, cdea i el, Aristide. Cine l-ar mai fi ales?
Ai? De ce zici c n-ai venit la ntrunire?
i se ntoarse de la geam i de ast dat se aez pe biroul
su.
Adic cum, se mir Moromete, venir alegerile i nu ne
vzui pe noi votnd?!
Da, dar de ce n-ai venit la ntrunire?! Era foarte
important s venii la ntrunire, s v vad lumea pe toi, pe
dumneata, pe Cocoil, pe Dumitru lui Nae n fine, ce mai
faci? Ai vndut grul?
Privirea lui Moromete se lrgi.
440

Ce te uii aa la mine?! zise Aristide fr chef. tii de ce


te ntreb.
Pi tocmai asta bag i eu de seam, doar nu i-o fi venit
n gnd s-mi ceri banii ia, se ndoi Moromete.
Ba chiar mi-a venit, zise Aristide tios. Nu pot s vnd
grul la preul sta i mi trebuiesc bani.
Pi nici eu nu pot s vnd, zise Moromete deodat
ntunecat i hotrt. Cum o s vnd?!
Asta nu m privete! replic primarul ridicnd puin
glasul.
Era neprietenos i se vedea c n-are de gnd s ierte un
om care nu-i inuse promisiunile fa de el. l mprumutase
cu bani dndu-i clar de neles c la rndul su Moromete s
redevin ceea ce fusese odinioar, omul su n politic.
Moromete primise bani, dar nu vrusese s vin la ntrunire.
Nu m privete i nici nu vreau s am discuie. Eu nu
mprumut la nimeni; te-am mprumutat pe dumneata din
prietenie, dar acuma am nevoie de bani!
Domnule
Moromete! l ntrerupse primarul i l fix cu o privire
cenuie. Nu m face s-i spun nc o dat c n trei-patru
zile trebuie s vii s-mi dai banii. Bag de seam! l
amenin.
Moromete avu un gest fulgertor de a vr mna la bru i
de a arunca ndat banii, dar mna i rmase ncletat
acolo! nti c nu avea toi banii, avea doar trei mii de lei, i
apoi din aceti trei mii de lei dou i trebuiau pentru Niculae.
i plec fruntea, se ntoarse i iei fr s dea bun ziua. Pe
coridor se cltin o clip, dar i reveni, i ridic fruntea i
se ndrept spre ua pe care scria perceptor.
Cnd intr, perceptorul i ridic privirea din hrtii i se
441

uit int la el. Se uit doar cteva clipe; aa cum arta, cu


mustile mari i blajine, prea un om cumsecade care va
asculta cu bunvoin i nelegere ceea ce i se va spune; dar
deodat el izbucni:
Ce e, b, ce caui aici, de ce nu-i plteti impozitele?
Ce, b, vreai s i le pltesc eu din buzunar?!
i se mai uit o dat furios i apoi, pufnind, puse mna pe
toc i i vzu de scris.
Moromete, dup ce rmase o clip locului, se urni spre
biroul perceptorului i se aez pe un scaun n faa lui.
Domle Lisandre, zise el reflectnd, de ce oi fi zicnd
dumneata c trebuie s strigi aa la mine? Crezi c sunt
surd?
Perceptorul nu zise nimic. Tocmai termina, semna i
stampila o hrtie i arta ca i cnd n-ar fi fost nimeni n
birou. Trase un dosar dintr-un raft i vr acolo copia hrtiei
pe care o tampilase.
Vasile! url el apoi spre o u nchis. Adu nite ap,
Vasile i l njur pe Vasile de nsctoarea mamei lui. Ce
vreai, b? se adres apoi lui Moromete. Nu pot s te amn.
Las-m n pace c am treab.
Moromete ns ncepu s-i explice c era cu neputin s
vnd acum grul i c dac l amn cu vreo trei luni
Nici dou zile, nici dou ceasuri, izbucni perceptorul
dup ce bu cu sete apa pe care i-o adusese Vasile. Venii aici
la mine, url el, parc eu a fi statul, s v scutesc de
impozite! Statului trebuie s-i plteti, nu mie i nu mai
venii voi la mine de poman! Du-te acas i vinde i pltete
c n-am ce s-i fac.
Nu pot s pltesc, ce-ai s-mi faci?! se supr brusc
Moromete.
442

B! i iau vita din bttur!


Cu ce drept?
Trebuie s plteti!
Nu se pltesc impozitele acuma! Statul nu-i cere
dumitale s-mi pui acuma sula n coaste, cnd eu n-am de
unde s dau. Ateapt pn la iarn, c statul are destui
bani, nu ca mine care
Te-am amnat ct am putut, Ilie, spuse perceptorul
deodat cu alt glas, ca ntre rani. Anu sta Finanele e mai
al dracului ca oricnd, ascult-m pe mine. Nimic, nicio
sptmn! Azi-mine trebuie s plteti. Scurt.
Moromete se ridic i plec. Nu se putea, nu-i venea s
cread. Pe drum ns se neliniti i se ntoarse ndrt, dar
nu la perceptor, ci la secretarul primriei. Era adevrat c
trebuia s plteasc neaprat acuma? Cum adic, nu se
putea s-l amne cu vreo dou-trei luni? Ce nsemna funia
asta cu care perceptorul vroia s-i strng de gt tocmai
acuma cnd grul
E cam groas, nea Ilie, mi se pare c nu se poate, i
explic secretarul. Dac vrei, m duc eu s vorbesc cu el, dar
nu tiu dac Stai aici, s vedem, c mie o s-mi spun.
Secretarul intr n biroul perceptorului i se aplec la
urechea acestuia:
Dom perceptor, mai amnai-l pe Moromete pn dup
culesul porumbului. V rog eu!
Mustile mari ale perceptorului tresrir. Se ntrerupse
din scris i-i ainti privirea asupra tnrului. Deodat url:
Du-te, m, dracului, Oprescule, fir-ai al dracului s fii!
Iei afar! Uite ici circulara 400 020. Ia i citete pe m-ta
de secretar!
Secretarul ns nu se sinchisea de toate aceste njurturi;
443

rmase serios ca i cnd ele nici n-ar fi fost pronunate.


Dom perceptor, v rog eu! insist el.
Perceptorul mormi, cu fruntea n hrtii:
Bine-bine! Vezi s nu te pomeneti cu climara asta n
cap. i dup ce mormi astfel, deodat i iei iar din pepeni:
Du-te, m, dracului pe m-ta, Oprescule!
Dorn perceptor, v rog eu! zmbi de ast dat
secretarul.
Perceptorul rspunse atunci prietenete, cu un glas
binevoitor, ca ntre funcionarii primriei care i cunosc bine
afacerile, se acoper ntre ei i se poate. Uite ici ordinul 400
020.
D-l dracului de ordin, dom perceptor, dac vrei
dumneavoastr!
Perceptorul sri n picioare cu ochii holbai; mustile i
tresreau cu nervozitate:
B, fire-al dracului, nu m scoate din srite! Perceptorul
l-ar fi amnat direct pe Moromete, fr intervenia
secretarului, deoarece Moromete era unul din acei oameni
care trebuiau considerai. Dac unul ca Moromete nu-l
vorbea de ru pe perceptor, acesta putea s-i vad tihnit de
treburile lui perceptoriale, care dac ar fi fost cercetate de
cineva, multe pensii nepltite, sau impozite pltite de dou
ori, sau impozabili omii din roluri, ar fi ieit la iveal.
Perceptorul fcuse ns destul pentru de-alde Moromete, i
amnase i-i psuise ct se putuse de mult, dar n ultima
vreme sumele lor se ngroaser i trebuia neaprat s-i
execute.

XIX
444

ntorcndu-se

acas, Moromete se pomeni cuprins de


mnie mpotriva lui Achim. Faptul c acesta nu trimisese
pn acum niciun leu nu i se mai prea deloc firesc. Preul
grului rsturnase toate socotelile i ideea c banii ctigai
de Achim li se cuvin lui Paraschiv, Nil i acestuia nu numai
c nu mai era bun, dar comparat cu ameninarea care se
ivise fr veste asupra familiei i se prea acum lui Moromete
nesbuit. Achim sttea acolo cu mii de lei n buzunar, iar
aici tatl era silit s-i plece fruntea n faa trufaului
Aristide. Pentru ce? Pentru c Achim chefuia n crciumi cu
muierile?
Nici nu ajunse bine la poart i Moromete strig:
Paraschive, Nil!
Paraschiv nu se art ndat i atunci Moromete strig din
nou, de ast dat cu o voce mai joas, mai turbure:
Paraschive, Nil!
Ce e, b? rspunse Paraschiv aprnd din fnar, unde
dormea (noaptea fusese la fete). Ce-ai cu mine? Era cam
suprat c i strica somnul. Ce strigi aa?
B, zise Moromete cu aceeai voce joas, apropiindu-se
cu pai msurai i amenintori de fnar, ce e cu Achim de
nu trimite niciun leu? Ce face el acolo la Bucureti de nu
trimite nimic?
Luat fr veste, Paraschiv nlemni acolo sus i n prima
clip nu fu n stare s scoat niciun cuvnt.
M, tu auzi?
Aud.
De ce nu trimete?
Cum nu trimete?! fcu Paraschiv buimac.
M, tu eti nebun? exclam Moromete uluit i Paraschiv
i veni n fire. nelese din glasul tatlui c nu e nicio
445

primejdie, c tatl su era doar mnios, dar nu avea nicio


bnuial.
De ce s fiu nebun? zise el cobornd ncet din fnar. N-a
fost vorba c cnd se ntoarce o s aduc patru mii de lei?!
C cnd, o s se ntoarc mncnd, strig Moromete.
Aa a fost vorba, dar vorba asta am spus-o eu! El trebuia s
trimeat banii care a zis c-i trimete.
Care bani a zis c-i trimete?
Aia care se luda! Ptiu! fcu Moromete spre pmnt,
detunnd aerul cu glasul i n aceeai clip i ntoarse
feciorului spatele i porni spre poarta de la drum ca i cnd
l-ar fi chemat cineva. Acolo se opri i atept s se
liniteasc. Simea c e nedrept, c la urma urmei Achim navea de unde s tie c preul grului a rsturnat toate
socotelile i c ntre timp se ivise Niculae cu coala lui.
Ce adres are Achim la Bucureti?
Adresa lui Achim la Bucureti? ntreb Paraschiv,
plind. Nu tiu, rspunse el, dei tia. Dar i ddu seama c
nu folosete la nimic spunnd c nu tie, tatl su va ntreba
la al lui Ctnoiu i va afla. Mi se pare c suburbana
Colentina, ovi el, strada Nufrului. M duc s-o ntreb pe
muierea lui Ctnoiu. Dar de ce?
Tu de ce crezi? zise Moromete cu dispre.
S trimeat bani?
Nu, s trimeat oase. S se duc la Chitila, s-i pun
vreo dou de gt i s v trimeat i vou s v plimbai cu
ele prin sat, de detepi ce suntei!
Moromete intr n cas. Mama era la biseric, fetele nu se
tie pe unde, numai Niculae sttea n pat i citea absorbit,
nu-l auzi pe tatl su intrnd.
Tu ce faci aici, Niculae?
446

Niculae, ntins pe burt, cu clcile blngnind n aer,


sri n sus i-i art tatlui o fa speriat de ntrebare, dar
i luminat de bucuria aceea a lui care nu-l mai prsea.
Citesc, tticule! se rug el i tatl, posomort, i lu
ochii de la el, se ntinse n pat i i porunci s se duc n alt
parte s citeasc.
Nu credea c perceptorul va da curs ameninrii cu
sechestrul chiar aa cum spusese, adic azi sau mine, dar
peste o sptmn sau dou era limpede c acest lucru se va
ntmpla. Ce era cu ei? nnebuniser? Ei (perceptorul i cei
crora le vrsa acesta banii) nu-i ddeau seama c oamenii
ateapt un pre mai bun pe gru i c neavnd altceva ce
vinde nu puteau plti? Asta e o crim! exclam Moromete cu
glas tare, negru la fa, dar totui cu ceva din glasul i
nfiarea cu care citea la fierrie dezbaterile din parlament.
E o crim fa de poporul sta, de ara asta! adug el
ndrjit.
Moromete, ia iei, m, pn afar! strig cineva din
drum (era Cocoil). M, prostule, iei afar c i-ai uitat
urma la poart!
Moromete tresri. Pentru ntia oar i se pru c Cocoil
e necuviincios n limbuia lui tmpit, c mai glumete omul,
dar nici aa s strigi s te aud toat lumea.
M, n-auzi? Unde eti, m?! continu Cocoil din
drum. Nu mai atept s i se rspund, intr n curte i se
apropie de prispa casei, n dreptul ferestrei el ridic bul i
btu autoritar, gata s sparg geamul. Paanghele, m,
prostule, scoal c fat vaca!
Moromete deschise fereastra.
Ce e, m Cocoil? Ce bai n geam? ntreb el, i
Cocoil ncremeni cu bul n mn. Ce strigi aa? Dac nu447

i rspunde omul, pe tine nu te taie capul s-i vezi de


treab?
Uluit, Cocoil i ddu vechimea lui de plrie pe ceafa i
exclam:
Ia te uit la sta! Ce e cu tine?
Dar n clipa urmtoare uluiala i pieri fr s mai aib
nevoie de rspuns. Ceea ce i se spusese era prea peste
msur ca s mai caute s dea cuvintelor i alt neles pe
lng acela pe care l aveau.
Bun ziua! spuse el cu demnitate i rceal i se
ndeprt eapn i jignit fr s mai adauge ceva, dnd de
neles cu asta c, dac prietenia lor se va strica, vina o s fie
a lui Moromete.
Moromete nchise geamul i se lungi pe cpti cu faa
ncordat. Nu simea dect mnie i plecarea lui Cocoil,
aa cum se petrecuse, dei l fcu ndat s-i par ru, totui
l mai rcori: Nici aa s ntreci msura i toat ziua bun
ziua, eti prost, mnnci c t! i spuse el n prada unei
turburri negre. Mai gndete-te i tu cnd scoi vorba din
gt! Avea dreptate ugurlan! Nu se poate, n-am s pltesc!
se mpotrivi apoi ridicndu-se n capul oaselor i strngnd
pumnii. S prind eu pe cineva c-mi calc bttura!
ni de pe pat i iei afar trntind ua. Se duse n
grdin, rtci pe lng ira de paie, se ntoarse ndrt pe la
spatele casei. Se aez pe tlpici, n locul unde se mai
aezase cu trei luni n urm, dar zadarnic, nu mai gsi n el
linitea de atunci i nu putu sta locului.
n aceeai diminea el ddu o telegram lui Achim:
Trimite urgent toi banii pe care i ai. Pe de alt parte
Paraschiv i ddea seama c a venit ziua hotrtoare.
Situaia n care ajunsese familia l convingea att de mult
448

c a avut totdeauna dreptate s lupte mpotriva ei, nct fii


ispitit s nu plece fr a avea cu tatl i cu mama vitreg o
ciocnire rzbuntoare. Mai ales tatl era vinovat, fiindc el
fusese acela care schimbase scopul mprumutului de la
banc, el fcuse din oi ceva ce se consuma i se folosea n
cas, iar din cai un prilej de a spune poveti despre mocani.
Fugind de acas cu caii i cu oile, Paraschiv gndea c nu
fcea altceva dect s nlture obstacolul care l mpiedica s
fructifice mprumutul, adic s scape de familia
consumatoare i de tatl nepriceput n afaceri, cruia pe
deasupra i mai venise i ideea nesbuit de a-l da pe Niculae
la coal; dar rzbunarea? Familia nu pierdea prin fuga lor
dect ceea ce nu avusese, adic oile i caii cumprai prin
mprumut, dar cine trebuia s plteasc pentru munca
zadarnic pe care Paraschiv o fcuse ani de zile pentru ei?
Paraschiv gndea c nu era destul ceea ce vroia s fac i
dac mai ntrzia s fug era tocmai din pricin c chibzuia
i se sftuia ndelung cu Guica n ce fel s-i loveasc.
Apoi, a cincea zi, mai devreme cu dou luni dect anul
trecut, Moromete primi din partea sucursalei judeene a
bncii Marmorosch-Blank ntiinarea c are de restituit din
mprumut lei 5000, plus dobnda. n caz de nerestituire,
banca atrgea atenia c se va folosi de formele legale pentru
a intra n posesia banilor (era vorba de titlul de proprietate
asupra pmntului pe baza cruia banca acordase suma).
Ilie! opti mama nspimntat. Ce-i facem?!
Era la prnz, se aflau toi n tind i ateptau masa. Hrtia
o adusese pota, odat cu ziarul. Moromete nici mcar n-o
citise, i aruncase doar ochii pe plic, vzuse titulatura bncii
i-l lsase pe Niculae s-l deschid. El rsfoia ziarul i cnd
mama puse ntrebarea ei nspimntat, se supr i se rsti
449

la ea:
Ce e, f, ce vreai tu? Nu tiai? Sau credeai c ia au
uitat? Se supr i mai ru i continu: Credeai c au pus
lact la banc i s-au dus la secere ca tine?! Se posomor, i
vr fruntea n ziar i ncheie: Uite colo caii n grajd i oile
Ne ducem la obor, vindem i gata socoteala!
Vezi, Niculae! exclam mama cu disperare, netiind ce
spune. Uite cte ndurm din pricina ta.
De ce din pricina lui? tresri Moromete cu nedumerire
furioas. i-a luat minile biserica aia, sau ce e cu tine? Taci
c l gsii pe Niculae cu pricina, lovi-te-ar moartea cu popa
n brae!
Ho! se supr mama ndrjit i ea. Am zis i eu ca s
tie i el ce greu ni-e.
De ce s tie? Ce vin are el?
N-o fi avnd, dar ce-o s ne facem acuma fr lna i
laptele cu care mai triam? O s curg trenele de pe noi i-o
s ajungem ca ofranul.
Moromete se posomori, i vr fruntea n ziar i nu mai
zise nimic.
Nimeni nu putea s-i nchipuie ct bucurie simea
Paraschiv auzind toate acestea. Ar fi vrut s fie de fa cnd
avea s-i dea seama c oile i caii nu mai erau ale lor.
Atunci ar fi vrut s-l aud pe tat dac l mai ineau curelele
s-l fac pe Niculae boier. Paraschiv vedea limpede dezastrul
i nu numai c n-avea nicio remucare, dar socotea c tot nu
era destul. Ar fi vrut ca lotul de pmnt al mamei vitrege s
fie njumtit, s nu se poat mrita Tita i Ilinca dect cu
cte un pogon, iar Niculae, cruia i intrase n cap s ajung
boier pe spinarea altora, s rmn aci i s munceasc. n
general s munceasc toi (adic s munceasc din greu!) i
450

s se nvee minte c nu merge aa s-i bai joc i s te crezi


mai detept dect alii (n mintea lui Paraschiv erau el,
Achim, Parizianu i Guica, pe linie de familie, i Tudor
Blosu, dinafar; de acetia toi tatl i btuse totdeauna
joc). Cu toate c Paraschiv i ddea seama c tatl su ar
putea s se rzbune trecnd i pe numele mamei vitrege casa
i locul de pe ea i chiar s vnd un pogon de pmnt ca si cumpere ali cai (Paraschiv nu tia c Aristide cerea i el
datoria tot acum), i spunea c fcea s se piard din averea
lor un pogon de pmnt fa de lovitura pe care le-o ddea.
Tatl n-avea s ndrzneasc s se rzbune mai mult,
deoarece fugind de acas toat lumea avea s cread (i
Guica avea s aib grij ca acest lucru s se ntmple
ntocmai aa) c bieii lui Moromete au fost gonii de tatl
lor din pricina mamei vitrege i a copiilor acesteia, care vor s
pun mna pe averea tatlui.

XX

Dup

prnz Moromete se duse la primrie i-i ddu lui


Achim o nou telegram: ntoarce-te acas urgent. I se pru
c nu-i de ajuns, i mnios adug: Altfel vin eu peste tine.
Trecuser destule zile pentru ca Achim s fi putut s trimit
bani i nu trimesese. Moromete nu nelegea de ce, dar acum
cnd se fcuse limpede c oile trebuiau vndute, banii pe
care presupunea c Achim i avea nu-l mai interesau.
De mnios ce era avea o dorin nemrturisit,
asemntoare aceleia de anul trecut cnd cu dusul lui
Paraschiv la munte, cnd de-abia izbutise Paraschiv s nu
451

ias n pierdere cu porumbul: dorea i acum ca Achim s nu


fi fcut nimic la Bucureti i s-i piar lui Paraschiv pofta, o
dat pentru totdeauna, de a-i mai nvinui tatl c nu-l las
s se pricopseasc.
Ieind din primrie, Moromete se ntlni pe scri cu
Dumitru lui Nae. Dumitru lui Nae, un om care te fcea s te
bucuri att de mult vzndu-l i auzindu-l, de cteva
sptmni nu-l mai vedea i nu-l mai auzea nimeni.
Dumitre! l strig Moromete cu glasul su uluit de
uimire, uitnd numaidect de el nsui. Ce este cu tine,
domnule?
Cu statura sa nalt i dreapt, cu brbia ptrat i
frumoas prin limea ei brbteasc i cu paii si largi,
Dumitru lui Nae i fcea ru s-l vezi acum ce fel de
nfiare cptase. Mergea cu fruntea n pmnt i arta
posomort, copleit de nelinite i tristee. Era greu s mai
crezi c aveai n fa acelai om al crui rs se ridica lene i
puternic prin coroanele salcmilor lui Moromete cnd acesta
povestea despre familia lui Traian Pisic.
Dumitre, uit-te, domnule, la mine, cnd i vorbesc!
Dumitru lui Nae i ridic fruntea. Ochii lui erau i ei pe
potriva staturii i, cnd se uita undeva, erau largi i
luminoi; o uria lume nevzut i dezvluia tainele n
aceast privire; n clipa aceea, dac spunea: Are s plou,
vedeai parc pmntul plutind n spaiu i undeva pe
rotundul lui, deasupra cmpiei Dunrii nori ngrmdii s
se descarce; iar dac spunea: Uite-l pe Marmoroblanc,
milioane de marmoroblanci i apreau clcnd agale prin
satele lumii.
Acum ns privirea lui era ntoars n sine i ceea ce vedea
acolo nuntrul su l mpiedica s mai neleag ceea ce se
452

petrecea n afar.
Ce este, Moromete? opti el.
Pi se poate una ca asta, Dumitre?! exclam Moromete
suprat. Tu nu-i dai seama? Nu este ngduit! Nu se poate ce
faci tu!
Exclamaiile lui Moromete aveau atta cldur i repro
ncurajator nct n privirea mohort a lui Dumitru lui Nae
plpi o raz de speran.
Nu se poate s mearg aa, Dumitre, nelege i tu!
exclam Moromete mai departe. Dar ce, suntem copii? Unde
te duci tu acuma?
S vorbesc cu perceptorul.
Nu te mai duce, c te duci degeaba, nici mcar nu vrea
s stea de vorb. D-l n m-sa de perceptor. Hai acas i
vezi-i de treab Ne strnge de gt, Dumitre! strig deodat
Moromete cu un glas nalt, iar Dumitru lui Nae tresri i
rmase hipnotizat de privirea cu care fuseser nsoite aceste
cuvinte, o privire pe care nu i-o cunotea, bolovnoas i
fulgerat de lumini amenintoare. Crezi tu c un popor
ntreg o s rabde s ne ia bucatele pe nimic? continu
Moromete s strige. Fii linitit, Dumitre! Te tiam om n toat
puterea cuvntului. Ori ridic preul la gru, ori scad
fonciirea; pn atunci s nu dm ce e la un bob de gru.
i fonciirea cu ce-o pltesc?
E vreme pn la primvar.
i dac mi ia vita din bttur?
N-o ia, afirm Moromete cu trie. Ascult aicea, nu se
poate s fac ei una ca asta Nu se poate, fiindc e pericol,
te rog s m crezi Cu mine e altceva, adug apoi dup
cteva clipe de tcere, cobornd glasul, am luat de la Aristide
nite bani i mi-i cere acuma. M-am apucat i cu o parte din
453

ei am fcut gardul la, i-aduci aminte. Toate alelalte le


terminasem i mai rmsese gardul, observ el ironic. Dar
Dumitru lui Nae nu numai c nu rse, dar nici mcar nu
pricepu.
Perceptorul ns era departe de a fi de aceeai prere cu
Moromete. Fr s se sperie de vreun pericol i dup ce
lsase mai nti s se cread c nu-i va pune curnd n
practic ameninrile, n dimineaa urmtoare ntlnirii lui
Moromete cu Dumitru lui Nae el form o comisie din
funcionarii primriei i nsoit de eful de post porni fr
veste prin sat i ncepu sechestrrile. Singurul pericol de
care se temea erau cinii. ntr-adevr, acetia urlau n voie;
jandarmul amenina c va trage cu puca n ei. Taranul lsa
dulul s urle cu tot gtul, ca i cnd asta i-ar mai fi folosit
la ceva. Pe drum, n urma comisiei, veneau cteva crue. n
ele erau puse covoarele i velinele, hainele, lzile de zestre,
tot ceea ce comisia scotea la vnzare din casele impozabililor.
O spaim i o zpceal cumplit le apuc mai ales pe
femeile care aveau fete de mritat. Nu era ns greu de
ascuns lada de zestre sau covorul, dar unde putea fi ascuns
crua sau plugul, sau vita din grajd? i chiar dac i
acestea puteau fi ascunse, unde putea fi atunci ascuns casa
n care stteau? Se punea sechestru chiar i pe cas, dac
omul avea datorii mari.
O femeie trecu prin faa porii Moromeilor i ddu de
veste.
Catrino, pitete oalele c a plecat percitoru prin sat!
Ilinco! Tito! strig mama speriat.
Paraschive! strig i Moromete de pe prisp. Pune caii i
plugul n cru i du-te la lot.
Aadar zadarnic i nchipuise c primejdia avea s-i
454

atepte pe el s-o ntmpine pregtit. Din deprtare se auzeau


urletele cinilor.
Moromete plec repede la Iocan s se mprumute de la el
pn venea Achim cu oile, dar Iocan i spuse c n-a vndut
nici el grul i c deci n-are de unde s-i dea. Nemaitiind ce
s fac, Moromete se ntoarse ndrt i se duse la Scmosu.
Acesta era negustor de gini i nu se putea s n-aib i s
nu-l mprumute.
Moromete, i-a da, c am bani, spuse negustorul, dar
banii tia sunt capitalul meu i mi trebuie s mi-i dai
ndrt repede.
n ct timp?
Maximul o sptmn, spuse negustorul. Peste o
sptmn cumpr iar gini i plec la Bucureti. Aa c
vezi
ntr-o sptmn i-i dau! l asigur Moromete. Eu am
bani, am oile alea pe care trebuie s le vnd i l atept pe
Achim; n dou-trei zile trebuie s se ntoarc; m duc cu ele
la obor smbta ce vine i duminic ai banii.
Precupeul ns nu zise nimic. Auzind de Achim, el l
ascult pe Moromete cu acea nfiare a omului care tia
ceva tocmai pe dos dect ce tia cellalt, dar care nu vrea s
spun fiindc n-are niciun interes s-o fac.
Nu pot, zice. mi trebuiesc banii. Dac e vorba c te
bizui pe oi, nu pot s-i dau putea s se neleag din glasul
su, dar Moromete nu bg de seam n prima clip. Se uit
doar intrigat la precupe.
Pi n-auzi c dumin
i deodat avu o bnuial i nu sfri cuvntul, vzu
nfiarea ciudat a celuilalt i rmase cu privirea int pe
chipul lui.
455

Acuma de ce-oi fi creznd tu, zise, c nu se ntoarce


Achim cu oile de la Bucureti?! Crezi c te mint?
nfiarea precupeului se schimb: la urma urmei de ce
s nu-i spun? Era mai bine s-i spun, de ce s cread
omul c nu vrea s-l mprumute?
Eu i spun, zise, dar s nu m njuri pe urm dac n-o
fi adevrat. tiu de la Ctnoiu.
Moromete nepeni.
Ce tii de la Ctnoiu?
S-a certat cu Achim i s-au desprit. Achim al tu a
plecat n alt parte, n alt loc de punat (nu tiu n care, nici
al lui Ctnoiu nu tie), nainte s se certe ei, al lui Ctnoiu
tia.
Negustorul ovi i nu mai zise nimic. Moromete atept
cteva clipe cu gtul ntins, apoi deodat strig:
Spune, Scmosule! Ce zici c tia al lui Ctnoiu?
Dar n-o s m njuri pe mine?
Moromete nu rspunse. Tcerea mai dur cteva clipe,
apoi negustorul cobor vocea:
Ilie, spuse el cu prere de ru, bieii ia ai dumitale
sunt nelei ntre ei s fug de acas. Achim nu se mai
ntoarce cu oile, degeaba l atepi dumneata.
Cum? opti Moromete nenelegnd sau nevroind s
neleag. Ce spui tu, Scmosule?
Negustorul repet, dar Moromete tot nu nelese bine i
negustorul trebui s repete nc o dat i s-i dea amnunte,
s-i spun ziua cnd a vorbit cu Ctnoiu, de ce s-a certat
Achim cu Ctnoiu n sfrit Moromete nelese. Rmase
tcut. Stteau jos pe prispa casei i fiindc Moromete tcea
mereu, negustorul se ridic i l ls singur cteva minute.
Se ntoarse i l gsi n aceeai nemicare, cu fruntea n
456

pmnt, eapn i sumbru. Faa i se nnegrise i n cele


cteva minute parc i slbise; parc se ascuise i se
subiase. Negustorul se aez alturi i dup ce mai respect
ctva timp tcerea celuilalt, simi nevoia s lrgeasc ndoiala
pe care o anunase la nceput:
Poate c-o fi minit la al lui Ctnoiu
Sunt trei luni de cnd a plecat, zise Moromete cu acel
glas firesc i n acelai timp straniu, pe care l au oamenii
cnd vorbesc despre lucruri practice n odaia unui mort. Nu
mi-a trimes niciun ban! Nu mi-a trimes el niciun leu,
Scmosule! adug Moromete cu jale i tristee, dar tot aa,
cu o jale i o tristee aproape duioas, nepmnteasc. El
cltin din cap i uitndu-se int n pmnt, opti: Achime,
Achime! Nil, Nil! Paraschive, Paraschive!
Ilie! tresri Scmosu nelinitit i parc speriat de glasul
lui Moromete. Eu nu cred s fie adevrat Nu se poate ca
bieii dumitale
Bieii mei! exclam Moromete cu un glas de parc n-ar
fi tiut c avea biei. Bieii mei, Scmosule, sunt bolnavi
S fug de acas! De ce asta? Nu i-am lsat eu s fac ce
vor? Absolut, absolut libertate le-am lsat! Dac veneau imi spuneau: M, noi vrem s fugim de acas, crezi c i-a fi
mpiedicat eu, Scmosule!? De ce s fugii, frioare? le-a fi
spus. ncet nu putei s mergei?
Moromete oft din nou i rmase iari tcut mult vreme,
nepenise pe prispa lui Scmosu i nu mai zicea nimic i
parc nu mai vroia s plece de acolo. Scmosu mai sttu cu
el ctva timp, dar apoi l ls i i vzu de treab, se apuc
s curee de gina crua-cote din mijlocul btturii. Abia
mai trziu, cnd se uit spre prisp, vzu c Moromete nu
mai era. Plecase nebgat n seam.
457

XXI

Se

sculase deodat de pe prisp i pornise spre cas cu


nite pai nesimii. Nu era grbit, dar nici timp de pierdut
nu avea. Avea o int, trebuia s ajung acas, dar ceea ce
avea acas de fcut putea s fac i pe drum. Mergea cu pai
egali, fr s greeasc, un pas dup altul, cnd pe marginea
oselei, cnd trecnd podic cuiva i lund-o pe lng
garduri. Nu se uita i nu vedea pe nimeni i pentru ntia
oar nu rspunse la salutul cuiva care trecu pe lng el i i
ddu cu glas tare bun dimineaa. Cnd ajunse n dreptul
casei nimic din nfiarea sa nu se schimb; ai fi zis c nu-i
va recunoate poarta i c va merge nainte pe lng uluci,
mpins ns ca de un resort mecanic, trupul su mpinse
mica poart i ptrunse n curte fr s-i fi micat braele:
ua se deschise i se nchise parc singur. Cu aceiai pai
omul urc scara prispei, strbtu tinda, de ast dat mna i
se ntinse i aps clana uii de la odaie, trecu pragul i se
duse spre pat. ntinse braele i ridic un genunchi, se urc
i ntinzndu-se pe-o parte i aez tmpla pe cpti i
palma sub tmpl. nchise ochii i rmase nemicat ca i
cnd ar fi adormit de mult vreme.
Mama l vzu din fundul grdinii unde culegea zarzavaturi
ntr-o coni. Ls conia i se grbi s vie n cas. Le
strig i pe fete i pe Niculae. Ceva din mersul omului i
adiase a nenorocire, o nenorocire cu mult mai mare dect
aceea pe care o ateptau din partea perceptorului.
n cas, mama i copiii se apropiar de pat.
Ei, tat, ce e cu tine?! spuse fata cea mare punnd
mna pe umrul lui i micndu-l s se trezeasc.
458

Ilie, opti mama speriat, ce s-a ntmplat?! Scoal n


sus! Puse mna i l hn de umr, dar omul parc era
eapn, parc nchisese ochii pentru totdeauna. Ce e asta la
tine, Ilie? Scoal n sus, n-auzi?! Am trecut noi prin altele mai
rele nu ca acuma c avem de dat cteva mii de lei. O s
vindem i-o s dm! Scoal n sus!
S-o fi dus s mprumute i n-a gsit la nimeni, spuse
fata cea mare.
Ei, i din atta lucru?! spuse mama. O s facem rost io s scpm. Ilie, ridic ea glasul, n-auzi s te scoli odat?!
i iari puse mna i l hn.
Fr s fac o micare, Moromete deschise ochii. Mama i
fetele amuir.
Ieii afar din cas! se auzi atunci glasul su ncordat,
care acuma era turbure i nsingurat i pe care nu-l mai
auziser pn acum.
Rmase cu ochii deschii i eapn ntr-o ateptare
poruncitoare.
Nedumerite i speriate, mama i fetele ieir afar. Niculae
se uita cnd la fete, cnd la maic-sa. El nelegea cel mai
puin ce se ntmpla.
Curnd cinii ncepur s latre prin apropiere i ceva mai
trziu cruele comisiei oprir n dreptul Moromeilor.
Bttura arta pustie.
Moromete! strig unul din comisie.
Dar n locul lui Moromete iei mama, care fr s se uite
spre poart, se ddu jos de pe prisp i l goni pe Duulache
n grdin.
Perceptorul, agentul de urmrire Jupuitu i eful postului
de jandarmi strbtur bttura, intrar tropind n tind i
ptrunser n odaie.
459

Moromete, scoal n sus! zise perceptorul aezndu-se


grbit pe pat i desfcnd servieta. D-mi rolurile comunale!
ceru apoi agentului. Are ceva la comunal?
Are, spuse Jupuitu. ase sute paisprezece lei.
Plus dou mii pe exerciiul 36-37, scrie! plus trei mii pe
prima parte a exerciiului curent. Adic nu, pe exerciiul
curent l mai amnm. Auzi, Moromete? Te amnm. Pltete
restanele, fonciirea i impozitele comunale.
Moromete se ridicase n capul oaselor i se uita la ei cu o
nepsare sumbr.
Ei, Moromete, facem chitana? ntreb perceptorul
binevoitor.
N-am! spuse Moromete. Ieii afar! i se ntinse la loc
cu tmpla pe cptiul rou-nflorat i nepeni cu ochii
nchii.
Perceptorul, agentul, eful de post se uitar o clip
intrigai, apoi perceptorul observ:
E bolnav Moromete! a Catrino, strig el, ia vin
ncoace!
Mama apru din tind i nu atept s i se spun ceva;
ridic fruntea la brbai i vorbi:
Percitorule, nu ne lua cmaa din spinare! O s vindem,
o s pltim, dar nu ne jupui.
Nu v jupoi, v amn, dar suma asta trebuie s-o pltii!
Uite aici, spuse el btnd cu dosul palmei pe registrul
deschis, n timp ce mustile i tresrir de nervozitate. Avei
pmnt, ai fcut gru, vindei i pltii.
Glasul i se urca i nsprea. Era perceptor vechi i tia c
dac brbaii protesteaz n aceste momente i njur furioi,
femeile se pun pe plns i rugmini i cu timpul ncepuse s
nu mai poat suferi aceste lacrimi i implorri zadarnice.
460

Pltii sau nu pltii? strig el deodat furios i nu mai


atept rspunsul, se ridic n picioare i i roti privirea prin
cas.
Nu avea ns ce lua. Pereii erau goi. Odaia mare cu dou
paturi largi, cu soba de crmid dat proaspt cu var, cu
icoana deasupra firidei dinspre tind, cu cele dou ferestre
mari, una spre bttur lng patul n care sttea culcat
Moromete i una spre drum, sub care se afla o mas
acoperit cu o fa brodat i pe care se aflau crile i
caietele lui Niculae i la care se mnca la Crciun, Anul Nou
i Pate, totul era gol, nu se vedea nimic de pre nicieri, n
afar de un tergar mare nflorat care ncadra icoana i de
pturile cu bttura din betelii colorate de crpe, care nu
valorau nimic, erau bune de pus pe jos, i nu pe pat.
Perceptorul se apropie de lada braoveneasc aezat la
capul celuilalt pat covoarele de pe lad, lucrurile din ea, ct
i covoarele de pe paturi fuseser pitite de fete la vecini i-i
deschise capacul. Nu era nimic nuntru i perceptorul rnji;
deschise ua i trecu tinda spre cealalt odaie. Aci se afla o
parte din gru, cerga mare de cnep, o mulime de oale i
strchini, o damigean, rzboiul de esut desfcut i aezat
n cele dou coluri, sucala de rsucit, fusceii, parul de pus
porumb i nc ceva tare, acoperit cu saci i peste care zcea
un balot de ln legat cu o basma neagr i rupt.
Perceptorul se duse direct acolo i ddu sacii i lna la o
parte. Privirea mamei se lrgi: cum de uitase de lucrul acela
de pre cum era cldarea cea mare de aram? Era cldarea n
care fierbea apa de splat rufe i de lut n timpul iernii i n
care fcea n fiecare an spunul, mare ct un hrdu i de
nepreuit pentru ea; o avea de optsprezece ani, de cnd se
mritase, i-o dduser prinii ca zestre. Ea nsemna pentru
461

mama nu numai curenia trupului, dar i a sufletului. Lipsa


ei nsemna ria i pduchii i mirosul urt i mai ales
ruinea de a fi murdar n faa acelui sentiment de nlare pe
care l trezise n ea biserica.
Percitorule, nu lua cldarea! strig ea speriat i se
grbi i puse mna pe toartele cldrii i iei repede
luptndu-se cu mrimea i greutatea ei. Chipul i se fcuse
drz i mai rou dect strlucirea metalic a aramei. Luai
orice, dar cldarea n-am s-o las! strig ea. Tito, Ilinco, unde
suntei? Ilie, scoal n sus!
Mama vr gfind cldarea sub pat i se aez straj n
dreptul ei. Jandarmul veni dup ea:
Lei, zise, nu te supra, dar nu m face s i-o iau cu
sila. Vz c-ai pitit tot, cine e de vin?
Ia cldarea! porunci perceptorul.
Fetele i Niculae intraser i ei n cas. Paraschiv i Nil
plecaser cu crua i caii la cmp.
Tat, ia scoal n sus! strig fr cruare Tita. Scoal n
sus i spune-le s plece de aici. N-avem acuma bani, s
atepte pn-om vinde oile alea i-o s pltim. N-avem bani!
strig ea spre perceptor, fr respect, fr s se ruineze c
ea, o fat de optsprezece ani, striga la un brbat care avea
asemenea musti. Ia uit-te cum intr ei n cas, nu le-ar fi
ruine! continu ea s strige.
Moromete deschise ochii i Niculae l vzu. l vzu i pe
jandarm i pe perceptor i nelese c acetia nu vor pleca,
iar mama nu va lsa s i se ia cldarea. nspimntat, l vzu
atunci pe tatl su ridicndu-se ncet n capul oaselor. Se
ridica greu, cu trud i arta ntr-adevr dobort ca de boal.
Era nspimnttor de posomort i de ntunecat la chip.
De ce zici, perceptorule, c nu poi s m ami pn la
462

iarn? ntreb el.


Nu se poate, Moromete, zise perceptorul cu hotrre,
trebuie s plteti restanele! Aa am ordin, nu-mi plteti
mie! Plteti statului, c statul te pune la impozite, nu te pun
eu, mai adug el ntorcndu-se i aezndu-se pe pat, furios
c era silit s explice i s piard atta timp. Plteti sau nu
plteti? amenin el.
Niculae vzu cum tatl su se apleac i salt capacul
lzii, vzu cum din chichia ei el scoate un teanc de bani i
ceva rece i sgeta de sus pn jos spinarea. Erau banii cu
care peste cteva zile trebuia s plece el la coal. Nu mai era
sigur c tatl su va mai voi sau va mai putea s fac rost de
alii. Nu putu s mai stea n cas, iei afar pe prisp i se
aez ndat jos. I se nmuiaser picioarele, i plec fruntea,
umerii i czur, iar gtul i se ndoi i se lungi. Cum sttea
cu fruntea n jos, faa nu i se vedea, dar ceafa ndoit i
labele descule ale picioarelor, atrnnd fr vlag pe
marginea prispei, artau c biatul e stpnit de o tristee
copleitoare.
Perceptorul i cei care l nsoeau ieir. Cruele se
ndeprtar. O linite grea se ls asupra casei. Mama i
veni cea dinti n fire.
Unde-o fi biatu la? ntreb ea i iei repede pe prisp
i l vzu. Niculae! opti ea turburat ru de nfiarea
copilului. Las, mam, c facem noi rost de ali bani, nu te
las eu pe tine aa! Avem oile alea, trebuie s se ntoarc
Achim cu ele i chiar dac n-o vrea tat-tu vnd eu un
pogon de pmnt i tot nu te las aide, scoal-te n sus i
nu mai sta aa, c dac te mbolnveti
Dup plecarea perceptorului, Moromete nu se mai culc.
Unde sunt bieii ia? o ntreb el pe mam.
463

Au plecat cu crua Ilie, opti ea uitndu-i-se drept n


ochi, ai aflat ceva de Achim?
Gndul nise aproape fr voia ei i n aceeai clip
nelese c nu greise. Moromete ns nu zise nimic, se scul
de pe pat i iei.
Ilie, vorbete odat! strig mama ieind nelinitit n
urma lui.
Despre Achim era vorba, nu se putea nela, dar ce putea fi
att de ru nct s-l drme i s-l ntunece att de mult?
Mai ru dect c Achim n-a izbutit s fac deloc bani, ce
putea fi?
Tu n-auzi, Ilie? strig ea din nou, de ast dat cu un
glas poruncitor, fcndu-l s se opreasc din drum. Tu nauzi, Ilie?
Taci! strig deodat Moromete i n aceeai clip ridic
pumnul. Taci din gur! aproape c url el schimonosit
groaznic la fa. V omor dac nu tcei din gur!
Mama amui i nglbeni. Fiindc nu nelegea, o fluturare
de spaim trecu peste chipul ei. Moromete amui i el o clip,
dar apoi se smulse din loc i amenin nc:
Dac mai vz pe cineva naintea ochilor i dac mai
aud o vorb
i pieri cu pai mari pe dup colul casei.

XXII

Mama se grbi s pregteasc prnzul, i fetele, nelinitite


i ele, o ajutar amndou n tcere. Cnd mmliga fu
rsturnat pe mas se auzi zgomotul poditei peste care
464

trecea crua; Paraschiv i Nil se ntorceau de la cmp.


Moromete apru de dup colul casei i, fr s se uite la
cei doi care deshmau, intr n tind i i lu locul pe pragul
lui. Se adunar apoi cu toii i ncepur s mnnce ntr-o
tcere apstoare. Paraschiv i Nil neleser de la ceilali c
nu e bine s turbure cu vreun cuvnt tcerea tatlui. Toate
privirile erau ntoarse nuntru: aveau toi pleoapele trase n
jos ca i cnd un somn greu ar fi plutit peste ntreaga familie.
Moromete avu astfel timp s cerceteze n linite, de pe
pragul lui, chipurile celor doi. Nu descoperi ns nimic.
Paraschiv avea ca totdeauna aceeai nfiare a lui, lipsit de
lumin, dedesubtul creia era greu s bnuieti ce se
petrece, iar Nil aceeai frunte ncreit n sus, care dovedea
c cu greu ar fi putut avea el o voin vinovat. Pe Paraschiv
ns puteai s-l vezi vinovat pn n mduva oaselor, dar
puteai s te i neli. i n afar de asta nu cumva Paraschiv,
vznd acum familia nconjurat de primejdia ruinei, s-i fi
schimbat sau s-i schimbe gndurile?
Moromete ls lingura din mn i-i puse coatele pe
genunchi. Aceast micare fcu ca pleoapele celorlali s se
ridice pe jumtate, la pnd. i revenise tatl? Avea s-i
liniteasc sau s-i ngrijoreze i mai mult? n privina lui
Niculae oare ce hotrse?
Am scpat de perceptor! spuse Moromete cu un glas
care putea ndrepti revenirea speranelor, sau mcar o
parte din ele. Dar mai avem banca, i Achim vz c nu se
ntoarce. Pesemne c n-a primit telegrama. Paraschive, du-te
dup ce mnnci pe la primrie i d-i i tu o telegram,
cheam-l s se ntoarc ndrt, c nu e vreme de pierdut.
Spunnd acestea ntoarse capul n alt parte, prefcnduse c nu se uit la Paraschiv. Se feri ns zadarnic, pentru c
465

Paraschiv nu se art nici uimit, nici potrivnic. Ar fi trebuit


s se mpotriveasc, fiindc telegrama pe numele lui l-ar fi
adus, fr doar i poate, ndrt pe Achim. Pe de alt parte
mama i fetele se cam mirar; neleseser dinainte c Achim
n-a trimis bani fiindc nu i-a fcut sau dac i-a fcut i-a
cheltuit pe acolo, cum povestise Scmosu, prin crciumi cu
muieri i c astzi tatl aflase tot de la Scmosu, c nici
acum n-are bani, c i-a cheltuit tot aa, chefuind. Dar
telegrama? De ce s-o dea Paraschiv?
Eu l-a lsa s mai stea, fiindc vz c a fcut treab pe
acolo, mi-a trimes patru mii de lei, dar banii tia i-am i dat
lui Aristide, aa c tot n-avem cu ce plti banca i trebuie s
se ntoarc repede s vindem oile, spuse Moromete dup
cteva clipe de tcere.
Aceste cuvinte buimcir ntreaga familie. Dezorientat,
mama se uit zadarnic la chipul neptruns al brbatului ei,
iar Paraschiv aproape c se nec cu dumicatul. El fcu o
sforare s nghit, i ridic privirea turbure asupra tatlui
su i bolborosi:
Cnd i-a trimes Achim patru mii de lei?
n aceeai secund Moromete i feri ochii. Ceea ce licrea
n privirea lui Paraschiv era greu de ndurat.
Azi, nainte s vie perceptorul, rspunse el cu un glas
blnd. M-am dus la Scmosu s m mprumute el cu nite
bani, i Scmosu taman se pregtea s vie pe la noi. S-a
ntors asear de la Bucureti i Achim a trimes banii prin el.
Dar ce folos! adug Moromete cu ngrijorare, artndu-se
stpnit numai de gndul c Achim n-a primit dect prima
telegram. Tot trebuie s se ntoarc i s vindem oile.
S vindem oile?! nu se putu stpni s nu strige
Paraschiv. Dup ce c i-a trimes patru mii de lei, mai vrei s
466

le i vinzi? Ce-ai fcut cu patru mii de lei? se stropi el n


pornirea i mnia lui turbare.
N-auzi, b, c i-a pltit lui Aristide? opti Nil speriat de
ameninarea nesfiit i fi care se simea din glasul
fratelui. Ce mai ntrebi?! adug el cu un repro mic i uimit.
I-a pltit lui Aristide? i ce dac i-a pltit? strig
Paraschiv din ce n ce mai furios i mai surd. Ce-mi pas mie
c i-a pltit? i iei el din srite, nemaitiind ce spune.
Deodat Paraschiv i ntoarse capul spre Nil i url
nfiorndu-i pe toi: mi spui tu mie, c i-a pltit? i ce m
privete pe mine c i-a pltit? Cnd i-oi da un pumn dup
ceafa te podidete sngele pe gur.
Faa lui ntunecat ncepuse s prind pete albe. Nil ns,
de fric, se fcuse rou i nu ndrznea nici s mai mnnce.
Cnd, dup cteva clipe de tcere grea, Paraschiv puse mna
pe lingur s mnnce mai departe, Moromete, uitndu-se la
el cu o privire intens, i explic:
Ai ntrebat ce-am fcut cu patru mii de lei i Nil a spus
c ai auzit c i-am pltit lui Aristide. N-a zis c te-ar privi pe
tine ce-am fcut eu cu banii, aa c nu vz de ce i-ai da un
pumn dup ceafa s-l podideasc sngele pe gur!
Drept rspuns Paraschiv ncet deodat s mai fac vreo
micare i-i ridic privirea amenintoare i spre tatl su;
dar numai att, numai o clip; nu ndrzni mai mult; n clipa
urmtoare i continu micrile mestecnd furios.
Degeaba te superi! observ Moromete cu aceeai
blndee nefireasc n glas. A zis Nil altceva?!!! se adres el
apoi ctre ceilali, cu o uimire i cu o nfiare care atepta
cu tot dinadinsul un rspuns.
Nu ndrzni ns nimeni s deschid gura. Un rspuns la
uimirea provocatoare a tatlui putea fi primejdios; Paraschiv
467

o dovedise. Tot aa, pe neateptate, Paraschiv se stur s


mai mnnce i se ridic brusc n picioare. Scunelul de sub
el se rsturn i l mpiedic s plece; izbi n el cu bocancul
lui militresc, trimindu-l n spinarea lui Niculae i prsi
tinda cu pai grei.
n urma lui, Moromete i plec fruntea. Nu mai putea fi
nicio ndoial: al lui Ctnoiu nu minise i nici nu se putea
spune c Paraschiv i-a schimbat sau i-ar putea schimba
gndurile. Oft ndelung i greu i o tristee neagr cobor
peste chipul lui.
Fetele adunar vasele n tcere. Mama rsturn masa i
Duulache se repezi hulpav, tremurnd din tot trupul, fcnd
ca ntr-o clipit s nu mai rmn nimic pe jos. De undeva
de afar Paraschiv chem poruncitor i tainic:
Nil!
Iar Nil se supuse i iei din tind. Niculae se retrase ntrun col al grdinii pierdut i uitat de toi, fetele plecar nu se
tie unde, iar mama, care se gndea c s-ar putea ca omul ei
s aib nevoie de ea, nu putu totui s uite ameninarea
nedreapt care i fusese adus nainte de mas i prsi i ea
tinda.
Da, gndea Catrina ieind din curte cu vadra sub bra,
ani de zile te-ai uitat la ei i n loc s pui mna pe par i s-i
dai pe brazd, i-ai lsat s fac ce vor. Dormeai ca un
butean n pat cnd eu pn n grinda casei sream din
somn! Ilie, mi-e fric, Ilie! m rugam n miez de noapte
(cum s nu-i fie fric cnd i visam pe cteitrei negri i
uri!) i tu nimic, sforiai de putea s ard casa i s nu te
detepi! Ar trebui acuma s nu-mi pese, c dup ce c ai
ajuns n ntuneric (c nici biserica nu poate s-i mai ajute,
prea ai rs de ea i ai luat-o n deert), tot la mine ridici
468

pumnul i urli c s nu m vezi n ochi! Da, gndi Catrina


ndrjit i ispitit s n-aib niciun fel de remucri, ar
trebui s te las s te chinuieti singur, s tii i tu cte-am
ndurat eu lng tine Ilie, de ce nu treci casa i pe numele
meu? Are s m dea afar Paraschiv m rugam. Ce, zice,
crezi c o s mor eu naintea ta? Uite, n-ai murit, dar
Paraschiv tot a ajuns s nu-i mai fie fric de tine i dac azi a
ndrznit s te nfrunte cu vorba, mine o s te nfrunte cu
parul. Ce folos c n-ai murit? Pe mine o s m dea afar, am
tiut asta de mult i m-am rugat la Dumnezeu, dar tu ce-ai
s faci dac te d i pe tine afar?
Ajuns aici cu gndurile, Catrina deodat se sperie. I se
pru c n timp ce ea l judeca n inima ei i l gsea vinovat,
acas Paraschiv i Nil poate c au i srit cu parul la el.
Grbit, tremurndu-i minile pe lumnarea fntnii, umplu
vadra cu ap i dup ce o puse n cap porni repede spre
cas. De obicei mergea cu vadra fr s-o in i fr s-o
verse, dar acum o inea cu amndou minile i ajunse acas
leoarc de ap.
Tito! Ilinco! strig de la poart i cnd ajunse lng
prisp puse vadra jos i intr n tind.
Nelinitea ei crescu: nu era nimeni. Se ntoarse pe prisp
i le strig nc o dat pe fete, att de tare i de speriat,
nct Niculae veni el din fundul grdinii i spuse c fetele au
plecat la vie.
Unde e tat-tu?
Nu tiu!
Paraschiv i Nil unde s-au dus? Nu l-ai vzut pe tattu? repet mama.
A ieit pe poart i nu tiu unde s-a dus, rspunse
Niculae.
469

Dar nelinitea tot n-o prsi pe Catrina. O turbura gndul


c tocmai acum i gsise s-i nvinuiasc brbatul i s-l
lase singur cnd n fiece clip putea s i se ntmple o
nenorocire. Uitase c n noaptea aceea cnd luase foc casa
lui Blosu avusese gnduri mai bune despre Paraschiv; l
credea acum n stare de orice.

XXIII

Moromete

ns era departe de nelinitea i temerile


mamei. Ceea ce se petrecea cu el l mpiedica s se mai
gndeasc la soarta familiei.
Sttuse mult pe prag i nu bgase de seam cum ceilali se
mprtiaser toi. Vzuse afar bttura i ieise. Vzuse
poarta de la drum i pornise ntr-acolo. Un om i dduse
bun ziua i recunoscndu-l nu-i rspunse. Era unul dintre
aceia care mai credea c lumea era aa cum i-o nchipuia el,
care credea c speranele sunt bucurii adevrate i
nenorocirile numai ale altora i care n loc s se opreasc pe
loc, s se trezeasc i s se nspimnte, trecea pe drum
linitit i ncreztor i ddea bun ziua.
Se aezase pe stnoag ca ntotdeauna, dar se ridicase
numaidect i pornise pe oseaua satului. Mergea cu fruntea
n pmnt, nici ncet, nici grbit i nu se uita nicieri, astfel
c nu-l vzu pe Dumitru lui Nae cnd trecu prin dreptul
casei lui. Dumitru lui Nae sttea rezemat de stachet, dincolo
de poart, i arta una cu ulucile, parc ar fi crescut de la
rdcina lor ca un pom. Nici el nu-l vzu pe Moromete, nu
zise nici el nimic.
470

n dreptul unei ulii Moromete pi cu aceiai pai egali i


ghicind de departe c un om care venea din direcia opus
vrea s-l opreasc, se feri din calea lui. Trebui totui s se
opreasc fiindc cellalt nu nelese c Moromete se ferea de
el i i tie drumul ieindu-i nainte.
Hai noroc, Moromete!
Ridic fruntea i vzu un om linitit i parc blnd, cu
musti mari i cu un copil n urma lui. Recunoscu nti
copilul, apoi omul: Traian Pisic. Sfrflic scoase un
scheunat mic de rugminte. Traian Pisic i lu igarea din
gur i i ddu s trag, apoi l ntreb pe Moromete
prietenos:
Ce mai faci, Ilie? Nu te-am vzut de mult.
Bine, rspunse Moromete.
Ce mai fac copiii ia ai ti?
Bine.
Tu ce mai faci?
Tcere. Traian Pisic se uit la bocancii celuilalt:
S-au rupt. De ce nu vii s le pun un petic?
ntre timp Sfrflic, vznd c stnoaga poditei lng
care se opriser era puin aplecat spre an, se propti n ea
s-o aplece i mai tare i chiar se nfurie i ncepu s-o zglie.
Am auzit, Moromete, c vreai s-l dai pe biatul la al
dumitale, Niculae, la coal! Am i eu unul de seama lui,
nva bine, m-a chemat Teodorescu s-mi spun c s-l dau
i eu. O fi scump? ntreb Traian Pisic.
Moromete nu rspunse. Traian Pisic trgea din igare
gnditor. Se auzi o pritur, apoi un bufnet din acelea pe
care l face noroiul cnd primete un bolovan n el i
Sfrflic fu vzut n an cu stnoag cu tot, plin de noroi
pn i pe dini.
471

Sfrflic, lua-te-ar dracii, rupsei stnoaga, spuse


Traian Pisic n treact, i cnd Sfrflic iei din an
orcind, scoase igarea din gur: Na la Dar uitndu-se la
gura lui plin de noroi nu mai putu pronuna na la tata din
igare, se ntoarse spre Moromete i continu: Teodorescu
zicea c dac ia burs, n-ar fi aa scump. Tu ce zici,
Moromete?
Nu tiu, rspunse Moromete i se ndeprt cu fruntea
n pmnt, cu aceiai pai, nevznd i neauzind nimic.
Ca i mai nainte cu Dumitru lui Nae, trecu pe lng doi
ini fr s le dea bun ziua. Acetia stteau la umbra unui
salcm i vzndu-l nici ei nu-l oprir. Erau doi din cei care
veneau la fierrie i-l ascultau cu interes: Din Vasilescu i
Marmoroblanc. Se uitar lung n urma lui.
S-a ntmplat atunci cu conversiunea c i-a fost mai
lesne lui Moromete s scape de datoriile de la banc i el pe
urm s-a mprumutat iar, a crezut c o s vie iar o
conversiune, spuse Marmoroblanc cu oarecare uimire.
Acum uite-l c rmne fr gru i tot n-o s-i ajung.
Pi tot aa zicea el i de fonciire! i aduse aminte i Din
Vasilescu. Zicea c nu se poate s nu vie el Iorga cu o lege n
privina asta.
Nu pricep, se mir Marmoroblanc cu dispre, Moromete
sta se pretindea om detept; cum putea s cread n
prostiile astea?
Din Vasilescu se uit n pmnt printre genunchi i se
gndi fr grab. Marmoroblanc ns rmase cu brbia
mpins n sus, a dispre, vrnd s spun c nimeni nu-l
poate convinge c Moromete ar avea vreo justificare.
N-ai dreptate, spuse Din Vasilescu. Banii de la banc i-a
bgat n vite, aa c n-are dect s le vnd i s dea ndrt,
472

totuna e, iar cu fonciirea adu-i aminte ce ziceau liberalii


cnd erau rnitii la putere: c o s micoreze fonciirea
dac vin ei n locul rnitilor.
i el a crezut?
i dac nu credea era mai bine?! se nveseli Din
Vasilescu.
Da, dar nu te uii la el cum trece i nu d bun ziua?
zise Marmoroblanc jignit, iar Din Vasilescu ddu din cap
ntr-un fel din care se nelegea c lui i se ntmplau altele i
mai i, dar nu socotea c trebuie s se supere.
Moromete se ndeprtase pe o uli care ddea n valea
satului i care sub forma unui drum ngust urca printre
dmburi spre cmpie.
La ieirea din sat, n colul uliei, era o poian i Moromete
nu bg de seam c acolo se afla strns un grup de apteopt ini care ct l vzur se i pornir pe exclamaii. Unde se
duce Moromete? A! Moromete, Moromete! se auzea.
Moromete! strig cineva.
Ce faci, domnule?! se supr un altul. Stai puin,
unde
De ast dat Moromete se opri, dar nu bg nimeni de
seam c oprirea sa fusese brusc i neprietenoas. Se
sclifosir i mai mult, iar unul din ei, parc rdea mereu
(avea nite dini lungi, rari i galbeni), ncepu s spun c
Iocan l njur pe Moromete de mama focului i zice c dac l
mai prinde pe la fierrie o s-i dea cu barosul n cap. Cum?!
De ce?! ntrebar ceilali intrigai.
Zice c Moromete nu mai are faculti de ncredere!
explic omul, dezvelindu-i pn la urechi dinii Aa zice!
sublinie el rnjind lene. Cic Moromete s-a dedat cu Aristide
i d-aia refuz s mai vie pe la fierrie.
473

Se fcu glgie i iari nu bg nimeni de seam felul


cum ascultase Moromete aceste cuvinte. Rmseser
consternai, cnd, fcnd un pas spre cei adunai, acesta, cu
pumnii strni, bolborosi:
Voi nu putei, m, s v mai vedei de treab? Alt
treab nu mai avei?
i deodat le ntoarse spatele i se ndeprt mai
bolborosind nc nu se tie ce.
n curnd iei din sat i urc dealul. La cmp nfiarea
sa se schimb, cpt iari acea linite posomort i
nchis pe care o avusese cnd pornise din curte. Merse o
vreme peste ntinderea neted a izlazului, apoi intr pe
drumurile de plan, printre porumburi i miriti i se opri n
sfrit n dreptul unei pietre de hotar. Ajunsese la lotul su
de pmnt.
Moromete se aez pe piatra alb de hotar i i lu capul
n mini. Era cu desvrire singur. Dac n-ar fi fost miritea
locurilor sau urmele roilor de cru, uscate adnc n
pmntul drumului, care artau c pe aici au fost oameni, sar fi zis c porumburile au crescut singure, c au fost
prsite, c nimeni n-o s mai calce vreodat pe-aici i c
doar el a rmas ca un martor al unei lumi ciudate care a
pierit.
Moromete ns era departe de a fi rupt de lume i venise
aici tocmai pentru c se simea ngropat n ea pn la gt i
vroia s scape, nelegea c se uneltise mpotriva lui i el nu
tiuse timpul pe care l crezuse rbdtor i lumea pe care o
crezuse prieten i plin de daruri ascunseser de fapt o
capcan (flfirea nceat a ameninrilor, ntinderea lor de-a
lungul anilor i de aici credina n frmiarea i dispariia
lor) iar lumea, trind n orbire i nepsare, i slbticise
474

copiii i i asmuise mpotriva lui.


Sttea pe piatra de hotar cu capul n mini i ncerca s
dea de curgerea pn mai ieri a gndirii sale linitite, ndrjit
i hotrt s nu crue nimic pentru a o regsi, simind c
nstrinarea de ea ar aduce ntunericul i c moartea n-ar fi
mai rea dect att. Cum s trieti dac nu eti linitit? Nu
se ntmplase nimic att de cumplit nct s nu fie repus
totul sub lumina vie a minii. Nu cumva timpul era undeva
acelai? Nu cumva trecerea lui era egal i dac o dat te
ocrotea frmind primejdia, cnd te credeai scpat i
distrugea de asemenea speranele cldite peste legea lui? Nu
cumva copiii de aceea sunt copii, ca s nu-i neleag
prinii, fr ca mai nti s se rtceasc, i de aceea
printele e printe, ca s-i ierte i s sufere pentru ei? Dar iam iertat mereu, gndi deodat Moromete i gndirea
aceasta reveni i nu mai fi urmat de alta, i-am iertat mereu,
i-am iertat mereu i rmase cu ea n cap pn ce i lu
seama i o stinse.
Dup care nu mai fu nimic, se auzea numai fonetul
porumbului, vntul uor care venea dinspre miaznoapte
sporind parc i mai mult tcerea omului i a pmntului.
Un iepure iei la marginea unui lot i i agit cteva clipe
urechile, dup care trecu drumul i pieri n porumbul
cellalt, ncepuser s scrie greierii.
Am fcut tot ce trebuia, relu Moromete cu o sforare, leam dat tot ce era, la toi, fiecruia ce-a vrut Ce mai trebuia
s fac i n-am fcut? Ce mai era de fcut i m-am dat la o
parte i n-am avut grij? Mi-au spus ei mie ceva s le dau i
nu le-am dat? A cerut cineva ceva de la mine i eu am spus
nu? Mi-a artat mie cineva un drum mai bun pentru ei pe
care eu s-l fi ocolit fiindc aa am vrut eu? S-au luat dup
475

lume, nu s-au luat dup mine! i dac lumea e aa cum zic


ei i nu e aa cum zic eu, ce mai rmne de fcut?! N-au
dect s se scufunde! nti lumea i pe urm i ei cu ea.
i aceast gndire sumbr i trufa l ridic pe Moromete
n picioare, pregtit parc s fac fa unei asemenea
prbuiri.
Se apropia seara. Cmpia i lsa n jos, nesimit, pleoapa
ei uria. La rsrit era ntuneric, se vedeau urcnd nori de
ploaie.
Cnd, ntr-un trziu, se uit n jurul su, i duse mna la
frunte, se cltin cteva clipe, apoi i reveni i porni ncet s
se ntoarc acas.

XXIV

ndat dup prnz Paraschiv se duse la Guica i i spuse


s pregteasc mncarea de drum: aveau s plece
nentrziat, el i cu Nil, chiar a doua zi diminea.
Paraschiv nu mai ddu pe acas toat ziua. Nu veni seara
acas s mnnce, mnc la tu-sa. Dup ce mnc, el
plec apoi prin sat. Era n vorb de mult cu o fat, una
Manda a lui Bodrlache, cu care vrusese chiar s se nsoare.
Nu se nsurase fiindc l mpiedicase tatl su i acum i
prea bine c nsurtoarea nu avusese loc nu avea pe
vremea aceea planuri att de mari ca acum dar mergnd
spre casa fetei el i aminti din nou cum se ntmplaser
lucrurile i ura lui mpotriva tatlui crescu i mai mult. Erau
lucruri la care el niciodat nu putuse rspunde (cum era
faptul c tatl su l lsase s se duc la munte fr a-l
476

preveni c piaa muntelui sczuse), iar n povestea aceasta cu


nsurtoarea, tatl l ludase att de mult i de insistent pe
viitorul su socru, nct laudele acestea l fcuser de rs nu
numai pe Bodrlache i pe fata lui, ci i pe el, pe Paraschiv.
Era adevrat c Bodrlache, care avea multe pogoane de
pmnt, nu era un om prea detept, dar n urma laudelor lui
Moromete, oricrui flcu i-ar fi pierit pofta s se mai nsoare
aa de lesne cu Manda (Paraschiv descoperise cu acel prilej
c Manda lui Bodrlache mai era i foanfa).
Paraschiv n-o lu pe Manda lui Bodrlache, dar el nu-i
spusese c n-o mai ia. Fata l ntreba cteodat ce are de
gnd, dar Paraschiv rspundea mereu c la toamn, acum a
trecut vremea; toamna se nsoar lumea!
Manda avea nousprezece ani, abia ieise n lume i se
ferea de aa-zisul ei viitor brbat. Cnd Paraschiv se aeza
lng ea pe marginea anului, nu trecea mult vreme i
ncepea s se neliniteasc. Atunci se ridica i pleca.
Paraschiv ncerca s-o in, dar ea se zbtea crncen, intra n
curte i se ridica peste gard. Dac Paraschiv mai rmnea,
fata sttea cu el de vorb n acest fel, apoi dup o vreme se
ddea jos de pe stinghia ulucii i ieea iari pe an, unde
nu rmnea mult timp.
Felul acesta de a face dragoste i amintea lui Paraschiv de
vremea cnd avea el aptesprezece ani, fapt care l ntrta, l
scotea din srite. Poate din cauza aceasta nu-i spusese fetei
c n-o mai ia; n-ar fi vrut s-o lase aa cum o cunoscuse.
n drum spre casa fetei el continu s se gndeasc la
ultimele ntmplri care avuseser loc n familie. Cuta ncet,
fr grab, feluri de rzbunare mpotriva tatlui, ceva pe
msura lui, ceva care s lase urme adnci i de neuitat. Tatl
su era nemaipomenit de puternic. Pn i acum, n ultima
477

clip, cnd perceptorul i dduse o prim lovitur, el gsise


puterea s se prefac i s-i ntind lui, lui Paraschiv, cursa
aceea cu cei patru mii de lei trimii de Achim.
Se lsase prins. Stpnit de aceste gnduri Paraschiv
ajunse la casa lui Bodrlache. El se opri i trebui s fac o
sforare s ias pentru ctva timp din plasa gndurilor sale
rzbuntoare. Dei era trziu, fata iei la poart. Ea l ntreb
ns de ce n-a venit mai devreme. Paraschiv i rspunse c a
avut treab, c a stat toat seara de vorb cu ai lui. La
ntrebarea fetei care voia s tie despre ce au vorbit, el i
rspunse c despre ei au vorbit, adic despre nsurtoarea
lor.
Auzind aceste cuvinte, Manda se lipi de flcu i i vr
pentru ntia oar palma sub braul lui. Paraschiv se fcu c
nu bag de seam i vorbi mai departe, se ag la
ntmplare de ceea ce spusese chiar el mai nainte c adic sar fi prpdit stnd de vorb cu ai lui despre nsurtoare,
ncepu cu un glas bun s-i spun o poveste lung care inu
mult vreme, i n care cuvintele alde tata zicea c, i eu
ziceam c reveneau des n vorbirea lui.
Da, nc de ast-iarn alde tata zicea ia-o, m, ce mai
atepi, dar eu ziceam c cnd s fac nunta? S-a mai
pomenit s faci nunta n postul Patilor? Alde tata zicea c nare nimic, o iai acuma i faci nunta la toamn, ce mare
brnz? Eu ziceam c nu, de ce s n-o iau cu nunt! Ce, navem de unde? Tiem douzeci de gini, trei-patru oi i facem
o nunt s prie satul! i n seara asta m pomenesc cu
alde tata c: Ce faci, b, Paraschive, uite, a venit i toamna,
nu te nsori? Eu zic c: Stai, b, s se coac strugurii, s se
fac vinul, vreai s cumpr vin de la Aristide? Dar de ce s
nu cumprm, zice alde tata, n-avem cu ce? Ba avem, zic
478

eu, dar ce s dm banii pe vin dac avem vinul nostru? Alde


tata se rstete la mine, c: Ce, nu cumva o s dau de but
vin din sta prostu de la noi? Lum vin calitatea ntia de la
Plmida, parc n-avem cu ce? Ba avem, zic eu, dar ce
facem de uic? nsoar-te tu i nu-i fie fric de uic, zice
alde tata. i pe urm mama zice i ea: nsoar-te,
Paraschive, uite odaia, de cnd am spoit-o, de cnd te
ateapt! Frati-meu Nil: B, s-mi dai mie plosca s chem
oamenii la nunt. O s-l punem pe-al lui Bri s-i spun
oraiile, c are cal frumos, ai vzut cum mergea clare prin
sat cu bradul n mn, la nunta luia a lui Troscot Alde
mama zice: Dar trebuie s vorbesc i eu cu cuscr-mea, s
vedem cte gini tiem! Trebuie vorbit din prip, s nu te
pomeneti c s-a terminat mncarea! i d-aia am ntrziat,
uite, vezi i tu! i eu zic s ne lum de duminic ntr-o
sptmn, s m duc mine s tocmesc lutari, c vreau s
avem la nunt dou tarafuri de lutari i Ilie Nea te
pomeneti c cine tie cine pune mna pe el
Fata ncepuse de mult s tremure, dar nu se ridica s
plece; asculta pierdut vorbele flcului i din ce n ce se
altura cu mai mult curaj de umrul lui. ntr-o vreme, cerul,
care nc de cu sear se tot frmnta, se ntunec de tot i
ncepu s picure. Paraschiv se ridic i o ntreb pe fat unde
s intre. Fata ncepu s tremure ru i i rspunse c poate
s mearg pe prisp.
Pe prisp au s ne aud ai ti; c vreau s stm de
vorb cum aranjm, opti Paraschiv grav.
Atunci s mergem n opron, rspunse fata lund-o
nainte.
Intrar n opron i acolo fata rmase mereu n picioare;
Paraschiv se prefcu c nu se sinchisete de acest lucru. Se
479

aez jos la picioarele ei i cu acelai glas bun continu


povestea lui nesfrit. Afar, ploaia se aternuse struitor
peste pmntul ntunecat i din cnd n cnd cerul era
sfiat de fulgere i zglit de bubuituri grele. Cu toate
struinele flcului, fata sttu tot timpul n picioare
rezemat de unul din stlpii vechi i tari ai opronului.

XXV

Paraschiv

se ntoarse acas pe la al doilea cntat al


cocoilor, aat i otrvit de noaptea pierdut n zadar sub
opronul lui Bodrlache. Ploaia continua s cad i
drumurile se umpluser de noroi i bltoace scrboase. Pn
ajunse acas ploaia l ud pn la piele, n timpul nopii
Moromeii mutaser aternutul de pe prisp n odaie i
cineva ncuiase ua de la tind cu zvorul. Paraschiv era att
de acrit nct pentru ntia oar nu mai inu seama de
nimeni ai casei i ncepu s izbeasc n u furios. Izbea cu
bocancii lui militreti, ameninnd destul de tare i fr
team pe toi cei dinuntru. Pn s-i fureasc el un plan
de rzbunare se simea mpins nainte de o pornire turbure
pe care abia i-o stpnea.
Catrina se trezi din somn speriat de zgomote. Moromete
se trezi i el. Se trezi, dar cnd deschise gura i vorbi n
ntuneric, avea un glas att de limpede i linitit nct s-ar fi
putut crede c nu dormise deloc pn atunci; el ntreb
netulburat din aternutul lui:
Care eti, m, acolo, de bai aa?
ntrebase cam ncet, de aceea cel de afar nu auzi, btea
480

mereu.
Du-te de deschide, trebuie s fie Paraschiv! l ndemn
mama.
Ce, m-am bgat slug s deschid ua naintea lui?
rspunse Moromete fr s se mite din aternut. i
continu s ntrebe: M, n-auzi? Care eti acolo?
Tot atunci btile n u se oprir. Moromete repet
ntrebarea lui netulburat:
B, surdule! Care eti acolo?
Urmar cteva clipe de linite, dup care deodat se auzi
un fel de urlet gros i nfricotor care spunea:
Deschide, b, ua, c cnd i-oi da un picior o drm pe
voi cu cas cu tot.
Nil, opti femeia ngrozit, scoal n sus i deschide
ua!
Ce spui tu? ntreb Moromete din aternut. O drmi cu
cas cu tot? Ia s vedem, baremi oi fi i tu n stare de ceva.
Tat, mai taci din gur! zise fata cea mare srind iute
din pat i ieind n tind.
Din aternutul ei, femeia se vit n ntuneric cu un glas
ru prevestitor:
Aoleu, Ilie, Ilie! Iisuse Cristoase! Apr-ne! Din tind se
auzi scrnetul zvorului, apoi pai i smiorcituri de
nclminte flecit. Fata se ntoarse n aternut, lsndu-l
pe Paraschiv n ntunericul tindei.
Aprinde lampa, Tito! opti Catrina. l lai n ntuneric? O
fi ud!
S-o aprind singur! Cine l pune s se ntoarc la ziu!?
Ai s vezi tu, cnd i-oi da eu un pumn, cum o aprinzi!
se auzi glasul lui Paraschiv din ntunericul tindei.
Taci din gur! opti mama cu groaz, adresndu-se fetei.
481

O fi beat! i d una i te achit!


Fata ns nu se sperie deloc. Bombni n oapt, dar
destul de tare ca s fie auzit de fratele vitreg:
Achit! Achit un c t!
Se pare ns c nu fu auzit, pentru c tcerea continu.
Totui fata inea s arate c nu-i e fric. De aceea continu
s bombneasc n aternutul ei:
Cnd te pori bine cu el, e mai ru dect cnd te pori
ru!
Paraschiv aprinse lampa singur i intr n odaie. Se aez
pe un scunel i ncepu s se descale. La lumina galben i
chioar a lmpii din firid, chipul lui arta schimonosit i
crncen. Desclndu-se, el ceru ntr-o vreme nu se tie cui:
D-mi o cma i nite izmene uscate!
Nimeni nu-i rspunse. Abia ntr-un trziu, Tita spuse pe
neateptate drept rspuns:
Afar nu puteai s te descali? Ai umplut casa de ap.
Glasul fetei era nepat i dumnos. Paraschiv tresri i
cum tocmai i trsese un ciorap din picioare, el l mototoli n
mn, se ndoi pe scunel fcndu-i vnt i l arunc cu
putere n capul fetei. Ciorapul fiind ud i plin de noroi zbur
cu putere i se lipi ca o plcint n perete, mprocnd
geamurile i pturile cu nisip; nu nimerise unde trebuia; n
perete, ciorapul sttu o clip lipit, apoi czu n pat alturi de
cptiul fetei. Tita se ridic fulgertor n capul oaselor, l
apuc i l napoie cu aceeai vitez intind capul fratelui
vitreg. Paraschiv se feri i ciorapul plesni drept n mica
icoan de pe peretele din spatele lui. Cum icoana avea geam,
acest geam plesni i czu jos n bucele mici.
Tito, icoana! gemu mama nfricoat. Ai nnebunit?
ntre timp toat lumea se deteptase. Moromete se ridic
482

ntr-un cot i l ntreb pe Paraschiv cu comptimire:


Ce e, Paraschive, te-a mnjit proasta la care ai fost cu
balig pe la gur? Ai, m? Sracu de tine! Eti i tu flcu,
de! Te ntorci i te iei la btaie cu sor-ta!
Ce mai flcu! scrni Tita cu un glas aprins. Nu i-ar fi
ruine s spuie c e flcu. E mai murdar dect ciorapii pe
care i poart n picioare!
Tito, vezi s nu sar eu acuma la tine! zise mama din
patul ei, cutnd prin aceste cuvinte s nlture primejdia.
Paraschiv ns nu rspunse la batjocura fetei. Se ridic de
pe scunel i trecu n tind. De acolo, el lu lampa de pe
firid i intr n cealalt odaie unde se schimb,
mbrcndu-i singura lui cma bun cu care ieea n
lume. Se ntoarse i se culc alturi de Nil. n tcerea care
se fcuse, el mormi cu o linite n glas pe care nu i-o
cunoteau ceilali.
Bine, o s v art eu vou! O s vedei voi! Nu-i
rspunse nimeni. Paraschiv i schimb glasul i mormi
adresndu-se lui Nil:
D-te mai ncolo, Nil! Apoi dup un timp spuse mai
departe: Las! Stm noi de vorb! Vine ea murga la traist!
Cuvintele din urm n-aveau nicio noim, deoarece
Paraschiv nu fusese niciodat unul din aceia care s poat fi
numit traist i la care s fi venit cineva s mnnce. La
aceast socoteal se pare c se gndi i Moromete, pentru c
se mic n aternut i pregtindu-se s doarm, rosti:
Da, aa mai zic i eu!
Ai s vezi tu, continu Paraschiv. S nu zici pe urm c
uite, de ce nu mi-ai spus?!
Moromete nu mai rspunse.
Afar ploaia continua s cad struitor. Din cnd n cnd
483

izbea n geamuri cu putere. Cnd toat lumea adormi, mama


se ridic din pat, se nchin i se ddu jos. Strnse
bucelele de geamuri care czuser de la icoan, iei n
tind i mai rmase acolo mult vreme.
Catrina se ntoarse din tind, nchise ua ncet de tot i
ngenunche la pmnt, n faa icoanei. n mna stng inea
un ciob de oal din care ieea un firicel subire de fum. Ea
rmase mult timp n genunchi, nchinndu-se rar, pierdut
n rugciune. n micul ciob, trosnea i sfria tmia.
De prin paturi se auzeau uneori gemete grele, ntr-o vreme
mama tresri speriat: Nil avea obiceiul s vorbeasc n
somn. Se opri din rugciunea ei mut i ascult: Nil chema
ncet i cu o limpezime n glas care te speria:
B, al lui Pipitel! B, n-auzi? B, Sandule: Te-n pe
m-ta!
Moromete, care abia aipise, se detept i ridic fruntea
de pe cpti. ncepu i el s asculte. De mult vreme nu mai
vorbise Nil n somn.
Ce spune, f? ntreb omul n oapt.
Femeia n-avu timp s rspund. Nil zise cu simplitate:
S ncalice pe cai i s fug? D-i una dup ceafa!
Atta spuse i tcu; i se auzea rsuflarea uoar n somn.
Moromete ntreb:
Cui, m? Cui s-i dea una dup ceafa?
Nil rspunse numaidect cu un glas parc suprat de
ntrebare:
luia care fur ppui de tutun. Pune mna pe ea!
Pune, b, mna pe ea i d cu ea n pmnt! Am prins-o
tvlindu-se n paie! gemu el. I-am dat cu ciomagul peste
fluierele picioarelor.
Bine i-ai fcut! opti Ilinca ncntat. Dar cine era aia,
484

Nil?
I-a bgat mna n buzunar, spuse Nil suprat, apoi
gemu foarte greu, se ntoarse pe cealalt parte i nu mai
spuse nimic.
Moromete se adres mamei care rmsese nghemuit pe
pmnt n faa icoanei:
Hai, ajunge, spuse el cu blndee, crezi c Dumnezeu nare alt treab, acuma noaptea, dect s te asculte pe tine?!
Mama nu-l lu n seam. Se ridic de jos i cu ciobul n
mn ncepu s tmie casa. Deasupra capetelor lui
Paraschiv i Nil se opri mai mult i fcu nenumrate cruci.
Apoi iei n tind, stinse lampa i se ntoarse n pat pe
nesimite. Afar, cu toate c ploua, cocoii pornir s cnte a
treia oar.

XXVI

Paraschiv Moromete sttuse doi ani de zile n armat, dar


nu-i aducea aminte ca cel puin ntr-o singur diminea s
se fi simit att de ru din cauza goarnei care suna
deteptarea, cum se simea acas cnd tatl su trezea pe
toat lumea cu noaptea n cap, strigndu-i cu struin, i pe
fiecare n parte, s se scoale n sus. Se ntmpla uneori ca n
ziua care venea s nu fie nimic de fcut, nimic de lucrat; cu
toate acestea, Paraschiv auzea cu groaz acelai glas
nfundat i struitor care punea n micare toat casa; era
un glas care la nceput nu chema pe nimeni pe nume i de
aceea era att de chinuitor; intra n ureche i turbura odihna
dulce a somnului, fr s fie ns aspru ori hotrt; plutea n
485

aer i se prelingea n ureche dureros: M, n-auzi? Scoal n


sus! Doar att se auzea la nceput, dup care se fcea
tcere. Abia ntr-un trziu se auzea iari, n acelai fel, tot
aa de ndeprtat i fr nume: M, n-auzi? Scoal n sus,
m! i dup cteva clipe de tcere, se aduga: Scoal n sus
c-avem treab. i iari se fcea tcere. i din nou, dup
mult vreme, glasul relua necrutor: Scoal m, n sus, nauzi? Avem o groaz de treburi. Nimic, ns; tcere deplin!
Nu se mica nimeni. Atunci glasul ntrzia mult timp,
cutnd nu se tie ce i deodat striga pe cineva pe nume,
striga de ast dat cu asprime, cu o hotrre neateptat, cu
ceva apstor n el, cu ceva ru prevestitor, cu un ce
ncordat, ca i cnd s-ar fi ntmplat o nenorocire: B, Nilm! B, Nil-m! B, n-auzi? B, Nil-m! Cel strigat srea ars,
ca atins cu fierul nroit. Buimac, bolborosea crncen: Ce e,
b, ce?! Ce?! Atunci se auzea din ntuneric un rspuns
uluitor de blnd, de simplu i de omenos: Scoal n sus cavem treab!
Dei dormise puin, Paraschiv se scul totui odat cu
toat lumea; pentru ntia oar ns, glasul tatlui se vedea
c rscolea n el ura cea mai neagr; nu se ddu jos din pat
numaidect, aa cum se ntmpla de obicei.
Ce-ai, m, de ce ne scoli? N-auzi c plou afar? mri
el fr team, ceea ce fcu ca fonetele i trosniturile de oase
ale celor ce se sculau s se opreasc.
Moromete nu zise nimic, cu toate c asemenea vorbe spuse
cu un astfel de glas nu fuseser niciodat rostite n faa lui.
El se ridic doar pe jumtate n pat i n linitea care se
fcuse ntreb cu o bunvoin de neneles pentru situaia
n care se afla puterea lui de tat:
Ce-ai spus, m, Paraschive? Ce zici c ai spus?
486

Auzind un astfel de glas, Paraschiv se porni deodat


mnios i nestpnit:
Ce tot ne scoli de poman cu noaptea n cap? Mai lasne dracului s dormim! n fiecare diminea: M, n-auzi?
M, n-auzi? Scoal n sus c-avem treab! Ce treab avem?
Paraschiv tcu o clip; apoi se adres lui Nil:
Stai, m, acilea, boule, unde te ridici? Nu vezi c plou?
Nimeni dintre copii nu nelegea ce se ntmpla cu tatl lor.
Totdeauna cnd se rzvrtea cineva n cas, din nepstor
i linitit cum era, tatl deodat ridica un pumn n aer i
rcnea: B! Smintitule! Te omor! Rcnetul acesta nepenea
aerul, fcea s piuie creierul celui rzvrtit, iar groaza i
spulbera nemulumirea ca i cnd n-ar fi fost.
Astzi, n faa revoltei lui Paraschiv, se pare c Moromete
ddea napoi: tcea. Paraschiv bolborosi iar din aternut:
Am ajuns btaia ta de joc; dup ce c i-am muncit o
via ntreag, nici s dormim nu ne lai!
Moromete rspunse fiului; glasul lui neliniti pe mam i
pe fete; era un glas blnd, poate chiar fricos:
De, m, Paraschive, zic i eu c s v sculai! C avem
treab. Dar dac i-e somn, dormi, de! Poi s dormi! i dup
ce vorbi astfel se adres fetelor: Sculai-v voi i lsai-l s
doarm. O fi ostenit, sracul, a tras la jug toat noaptea!
Batjocura ns nu prea mai avea trie, mai ales c
Paraschiv rspunse numaidect, devenind amenintor:
S prinz eu pe cineva c trage aternutul; i umflu botul!
Nimeni nu mai spuse nimic. Ca niciodat ns, Moromete
se ddu ntiul jos din pat i ncepu s se mbrace. Mama i
fetele srir i ele. Afar se fcuse ziu de mult.
Nil se ridicase n capul oaselor i nu tia ce s fac: s
asculte de fratele lui mai mare, ori de tatl su. Sttea ca o
487

momie n aternut, csca i se scrpina. Moromete l


ndemn cu blndee:
Hai, Nil, d-te jos! S te duci i s mai dai cu esala
peste caii ia! Uite, s-a oprit ploaia, trebuie s mergem la
moar!
Stai, m, acilea, nu fi prost! bolborosi Paraschiv lovindul cu cotul n burt.
Moromete se mbrc n tcere. Tot n tcere, dup ce se
mbrc, iei afar din cas. Ieind, el ls ua deschis.
Dup plecarea tatlui, Paraschiv se ddu jos din pat, dei
mai nainte ameninase c are s-l loveasc pe cel care o s
trag aternutul; arta obosit i parc ncreit, mbtrnit.
Tcerea dumnoas din jurul lui se pare c l rscoli ru,
pentru c dndu-se jos din pat el ntinse o mn spre ua
lsat deschis de tatl su i o trnti cu toat puterea n
canaturile ei.
Zgomotul fcut fu neateptat de violent i ochiul crpat al
unui geam se desprinse din ram i czu dincolo, sprgnduse cu un zornit care nu suna a bine.
Catrina nu se mai putu stpni. Galben la fa, ea l
msur pe fiu de sus pn jos i l huidui scurt cu un glas
ntunecat:
Huo! La oase! Sparge, m! Trntete!
Paraschiv rspunse numaidect cu un glas ngroat de
ur:
Sparg! Le-ai fcut tu? E ale tale?
Du-te, Ilinco, i cheam-l pe la de afar! porunci
mama. Iei afar i strig-l s vie ncoace.
Fata cea mic iei repede din cas. Numaidect dup aceea
i se auzi glasul pe prisp, chemnd:
Tat! Ia vin ncoace! Hai repede ncoace.
488

Paraschiv se aezase pe un scunel i se uita mohort la


ciorapii lui uzi, plini de noroi, ntr-o vreme bolborosi veninos:
Cheam-l ncoace, crezi c mi-e fric de el! Ehe! A trecut
vremea aia!
ntr-adevr Ilinca se ntoarse n cas i adeveri:
Nu tiu ce tot face n grdin, c nu vrea s vie!
I-ai spus ce fac tia aici? strig mama. Du-te i spunei, ce vii aici ca proasta! Iei afar!
I-am spus! rspunse fata drz.
i acu ce te uii? Treci n tind i aprinde focul! Nu mai
sta aici ntre tia! Niculae, iei afar pe prisp!
Niculae i Ilinca ieir din odaie. Nil sttea nc n pat, se
uita la cei din cas, se scrpina i rnjea prostete; rnjea i
el batjocoritor, simind c s-a terminat cu puterea tatlui.
Totui, rnjetul lui se stinse de ruine cnd mama l pironi cu
privirea i i spuse:
i tu ce-i ari colii, Nil, i pare bine c ai ajuns
stpn? O s ne ducem de aici, s rmnei voi cu tat-tu, s
v mnnce cinii!
Paraschiv, auzind-o vorbind astfel, mri:
Unde o s v ducei? La vguni?
La vguni nsemna locul plin de gropi de la marginea
satului unde mureau sau erau omorte animalele btrne.
Nu ne las el Dumnezeu, rspunse mama cu obid
amar. O s fie vai de capul vostru, c mi-ai mncat
sufletul, cinilor!
Hai, mam, vezi-i de treab! spuse Tita linitit. Te iei
dup capul lui?
Paraschiv se uit la sora lui cu ngduin, ca la o musc,
i buzele lui mpletite se ntinser a veselie; el arunc ciorapii
murdari sub pat i porunci fetei:
489

Ia bag tu mna n lada aia i d-mi aici nite ciorapi


curai, dac vrei s nu-i crpesc una dup ceafa.
Lada aceea era comoara casei; Paraschiv, Nil i Achim
fuseser nvai de tua lor, nc de mici, s cread c
nuntrul lzii se gsete toat munca lor; c acolo ar fi
ascuns mama lor vitreg i surorile vitrege toat averea; c
lada are fundul nesat de icuari i mamudele, de bani de
aur i de argint. Era ncuiat cu un lact destul de mare i n
afar de fete i mama lor nimeni nu umbla n ea; pe fundul ei
se aflau ntr-adevr icuari i bani de argint, i anume doi
icuari i trei lei moned mrunt n valoare de o mie de lei.
Auzind glasul poruncitor i obraznic al fiului vitreg, femeia
o nghioldi pe fat cu pumnul:
Iei i tu afar d-aici! Nu mai sta aici! Tita nu mai spuse
nimic i se ndrept spre u; atunci Paraschiv ls din
mn ciorapii lui murdari de noroi, se ridic de pe scunel i
se apropie de lad. Apropiindu-se, el apuc lactul n mn
i l rsuci cu putere; se auzir prituri de lemn care
plesnete. Fata tresri i se arunc asupra fratelui, vrnd sl dea la o parte. Paraschiv o mbrnci cu o mn, iar cu
cealalt rsuci balamalele, le smulse din lemnul lor nvechit,
trase de lad rsturnnd maldrul de covoare de deasupra i
deschise capacul. n clipa cnd vr mna nuntru, fata se
repezi iari la el; de ast dat ea se ag de capac furioas
i cu atta violen, nct Paraschiv, prins cu mna nuntru,
scoase un urlet. El se rsuci strmb, i scoase laba de sub
capac i o plesni pe fat drept n obraz. Tita ncerc n
aceeai clip s-i ntoarc lovitura, dar Paraschiv o izbi
iari, de ast dat n cap, fcnd-o s se clatine, i pentru
c fata nu se lsa, cutnd s-l izbeasc i ea, Paraschiv o
trnti n mijlocul casei. Rzbit de lovituri, Tita ncerc s
490

apuce un scunel, dar Paraschiv i-l smulse cu uurin i-i


plesni o lab peste ochi. Cu toate loviturile primite, fata nu
scoase niciun cuvnt, nu strig i nu se vit; se ridic de jos
i se ag din nou de capacul lzii. Obrajii i ardeau ca focul
i din ochi i neau fulgere de ur. n acest timp, Catrina
ieise de cteva ori afar i strigase zadarnic spre grdin.
n cas, Paraschiv reuise s rscoleasc n lad i s
scoat din ea mai multe perechi de ciorapi. Cnd, n cele din
urm, Moromete deschise ua tindei i intr n odaie,
Paraschiv tocmai i trgea unul din ei peste talpa noroioas
a piciorului; ciorapul era ns prea lung, era femeiesc, cputa
lui trecea dincolo de genunchi i Paraschiv nu tia ce s fac
cu el, s-l ndoaie pe glezn sau s-l trag n sus pe toat
lungimea lui. Din pat, Nil se uita la el cu veselie.
Moromete nchise ua ncet i rmase nemicat lng ea; el
vzu teancul de pturi i covoare rsturnate, l vzu pe
Paraschiv nclndu-se cu ciorapi albi i curai, o vzu pe
Tita cu chipul umflat de lovituri i pe femeie plngnd ncet;
i ntoarse privirea spre pat i l vzu pe Nil ateptnd n
aternut. Se desprinse de lng u i-i ndrept privirea
spre femeia lui. Intre timp Niculae i cu Ilinca intraser i ei
n cas.
Ce e cu voi?! ntreb Moromete.
Nimeni nu-i rspunse. Moromete ntreba pe toat lumea,
dar se uita nedumerit spre femeie.
Uite unde am ajuns, se auzi glasul mamei, ntrerupt de
sughiuri. De ani de zile i-am spus mereu: Ilie, Ilie, trece-ne
nou, stora, jumtate de loc de cas, s ne facem noi
cocioaba noastr i s-i lsm pe ei aici. C dup ce c i-am
crescut i mi-au mncat sufletul, acuma sar cu pumnul s
m omoare!
491

Omul se apropie de femeie i i puse mna pe umr cu


sfial:
Ce ai tu? Ce te-a apucat?
Fata cea mare nu se mai putu stpni i ip ascuit:
Ce tot mai ntrebi, nu vezi? ntrebi de poman! Parc nu
vezi!
Strigtul fetei clocotea. Moromete ntoarse capul spre ea i
o privi adnc. Fata tremura din tot trupul. Ea strig iar cu
ncordare, fr s ia n seam privirea tatlui:
Mcar dac ne-ai fi spus dinainte, ne luam cmaa pe
noi i plecam! S nu ne lai btaia lor de joc!
Nu apuc s termine cuvintele din urm. Moromete ridic
mna i cu dosul palmei o izbi peste obraji cu toat puterea.
Toat lumea tresri. Paraschiv ridic fruntea i se uit cu un
aer tmpit la tatl su. O umbr de team i trecu peste chip.
Lovitura o nspimnt ru pe fat; ura i furia care i
neau din priviri se stinser ca i cnd n-ar fi fost i n
locul lor apru groaza.
Moromete se ntoarse spre femeie i o ntreb iar cu acelai
glas stpnit i care prea blnd i sfios:
Spune, Catrino, ce ai tu? Spune, n-auzi? Vorbete
odat!
Pentru c mama nu rspunse, omul o izbi cu pumnul n
cap de dou ori, ntrebnd-o mereu ce are, s-i spun ce
vrea. Ciudat ns: nainte de a fi lovit, ea plngea; ntiul
pumn o fcu s plng i mai tare, dar la al doilea, deodat
tcu cu desvrire. Moromete i ddu al treilea pumn; la cel
de al treilea, mama se ls jos lng pat, se ghemui cu capul
ntre genunchi i ncet chiar s mai sufle.
Ce, tu n-auzi? Ce e cu tine?! Ai amuit?
Dup ce rosti aceste cuvinte ntoarse spatele la toat
492

lumea i vru s ias. n cas izbucni atunci deodat un plns


sfietor, greu de obid i de nedreptate, plns care l fcu pe
om s-i rsuceasc umerii i s amenine iar:
Haide-hai! Tito! Pesemne c nu te doare!
n acest timp, Paraschiv se hotrse s ridice totui
ciorapii n sus peste pantaloni. Nil se uit la el foarte
intrigat; i i spuse chiar, n clipa cnd Moromete deschise
ua s ias:
B, Paraschive, trage-i sub pantaloni, peste izmene, c
rde dracului lumea de tine!
Aceste cuvinte l oprir pe tat s ias. El ncepu chiar si fac o igare, n timp ce fata plngea i urla chinuit de
necaz i de ur neputincioas; ceilali, n afar de Paraschiv
i Nil, tceau nspimntai. Moromete linse igarea de la un
cap la altul, o nfipse ntre buze i murmur:
D-mi un foc, Niculae!
Biatul ni ca un glon i se ntoarse cu vtraiul plin de
spuz i de tciuni. Moromete aprinse, trase un fum i puse
iar mna pe clan s ias afar, n tcerea n care nu se
auzea dect plnsul rupt al fetei, Moromete se adres celor
doi cu un glas prtinitor i spuse:
Paraschive i Nil, venii cu mine n coar! Ploaia asta a
nmuiat acoperiul, mi-e fric s nu se drme!
Paraschiv se uit la tatl su i murmur cu nepsare:
Las-l s se drme!
Apoi se ridic de pe scunel i izbi pmntul cu picioarele
s-i scuture bocancii de noroiul uscat. Noroiul ns se crp
fr s cad i atunci Paraschiv mormi:
Ia d-mi, m, sta micu, o trean!
Niculae, speriat, se uit n toate prile, netiind ce s
fac; se uit nti la tatl su, dar tatl tcea, apoi la maic493

sa, dup aceea la surori.


D-mi, m, o trean, surdule! bolborosi Paraschiv. Ce
te uii?
Niculae se vr sub pat, merse de-a builea pn dup
sob.
Nil, se auzi glasul lui Moromete blnd, tu ce mai stai
de poman? Hai cu mine c s-au rupt cpriorile coarului!
Nil rspunse i el nepstor, cutnd s semene n totul
cu fratele su mai mare:
D-le dracului de cpriori!
Moromete le explic:
D-le dracului nu e greu de zis, dar vine pe urm i se
drm coarul! Ce-i faci atunci? De unde iai altul?
Nil nu ndrzni s mai spun nimic i atunci Paraschiv l
ajut: el se ntoarse ntr-adins cu spatele la tatl su i n
aa fel nct se vedea limpede c micarea aceasta inea loc
de rspuns. Moromete se uit linitit la spatele fiului,
msurndu-l din ceafa i pn la clci, dup care spuse cu
glas senin i mpcat, dezvinovindu-se:
Ce s-i faci! Au putrezit, n fiecare zi se stric! Ba aia, ba
ailalt!
Paraschiv se ntoarse i rspunse scit, cu dispre:
Las-ne, b, n pace, c nu mergem!
Auzind acest rspuns, Moromete se ntoarse spre u i
aps pe clan. Nimeni nu putu s-i vad faa: i se auzi
totui dup cteva clipe glasul, indiferent, poate puin
descurajat, lipsit de ndejde:
Treaba voastr! S nu zicei c nu v-am rugat i nu vam tras de mnic!
Dup care omul deschise ua ncet, trecu pragul i iei n
tind; ieind n tind, el nchise ua cu grij i cu chibzuial
494

mare, n aa fel c toi cei din cas vzur cum se ridic


limba clanei n sus, apoi se ls n jos aezndu-se cuminte
n cletele ei.

XXVII

Dup

ce omul iei, mama se ridic de lng stinghia


patului i ncepu s-i nghionteasc pe copii s ias afar.
Tita plngea mereu i n acelai timp aranja covoarele la loc
peste lad. Niculae, la ghionturile mamei, se sclifosea i nu
vroia s ias afar; Ilinca de asemenea. Nil csca mereu, se
ntindea sub aternut i se scrpina pe toate prile.
Paraschiv se aezase pe un scunel i ncepuse s-i curee
pe ndelete noroiul uscat de pe bocanci.
Trecu astfel o bucat de timp; nimeni nu vorbea. Dup ce
aranj paturile i covoarele deasupra lzii, fata cea mare iei
n tind i de acolo cei din cas o auzir plngnd mereu n
faa vetrei, plngnd mai adnc i mai sfietor dect pn
acum; se simea c loviturile primite peste chipul ei, de la
frate i de la tat, i atinseser adnc inima i rana sngera
fr oprire; cu ct plngea mai mult i cu ct durerea se
fcea mai cuprinztoare, cu att se simea c fata dorete s
plng i mai mult pn la disperarea cea mai neagr, lucru
care se i ntmpl i care l fcu pe Nil s se ridice din pat,
i s rmn ncremenit, ascultnd. ntr-adevr fata plngea
acum cu slbticie, ca i cnd ar fi fost chinuit cu fierul
rou.
Mama iei n tind i la nceput o cert scurt, vrnd s-o
potoleasc:
495

Taci din gur! Fat mare eti tu? Ce e ambiia asta?


Plngi din ambiie!
Ce i-am fcut eu lui?! De ce s dea n mine? O!
Doamne! Ce i-am fcut? De ce-a dat?
Nu se tia cine e acest lui, tatl sau fratele vitreg
Taci din gur! I-ai rspuns! E tat-tu, zise mama,
gndind c din pricina loviturilor tatlui plngea ea astfel. S
nu-i rspunzi printelui. C te-a fcut i a ptimit cu tine!
Fata i ncleta pumnii n aer i se chinui greu, rugnduse ca n faa altarului:
Du-te, mam las-m las-m!
i pentru c mama nu pleca i ncerca s-o apuce de umeri
i s-o mngie, fata ncepu s tremure:
Du-te d-aici i las-m! Mai bine nu m-ai fi fcut lasm! Du-te! O! O! O! Las-m! Du-te!
Atras de aceste gemete, Moromete se apropie de scara
prispei i ntreb apsat:
Ce-are, Catrino, a nnebunit?
Mama se fcu c nu aude i nu rspunse. Moromete tcu
cteva clipe, apoi strig uor, cu glas schimbat, fr acel ce
apstor cu care ntrebase mai nainte:
B, Nil-m!
Nu se auzi niciun rspuns. Omul strig iar cu ncredere:
B, Nil-m!
Ce e, b? rspunse Paraschiv dinuntru cu acelai b
de mai nainte.
Hai, suntei gata? continu Moromete prins parc de o
mulime de treburi. Hai c se nsenineaz, uite, s mergem la
moar. Trebuie pus gru n saci i mers mai devreme, c e
gloat, s mcinm pn n sear
Dup ce spuse aceste cuvinte, care rmaser fr rspuns,
496

Moromete ls fruntea n jos i ncepu s atepte. Ateptnd,


el ncepu s caute prin buzunarele flanelei, s-i rsuceasc
o igare. Scoase o bucic de ziar i ncerc s-o rup, s-i
dea forma unei foie, dar degetul gros deodat porni s
tremure i hrtia se stric. Omul se stpni i vru totui si fac de igare, ns acum i tremurau amndou minile de
sus din umeri i din spinare. Deodat trupul lui ni pe
prisp, ca scpat dintr-un arc ntins prea mult; din tind,
mama l vzu i nu se putu s nu exclame cu groaz:
Haiti! Ilie, stai la-n loc!
Moromete se opri i spuse apsat:
Nu mai plnge, fato, c te omor! Nu-i fac altceva! Te
omor!
Moromete i schimb apoi din nou glasul i de acolo de pe
prisp chem aproape duios:
B, Nil, tat, hai, m, c s-a nseninat, pn nu se face
gloat la moar!
Dup aceea nu mai atept rspunsul. Intr n tind i se
opri lng scara podului. Sub scar, n col, se aflau
rezemate de zid o grmad de unelte: un topor mic de tiat
lemne, crptorul de bgat pinea la copt, un rchitor mic
i un par de pus porumbul n brazd. Moromete lu parul, l
piti la spate s nu se vad i intr n cas. El deschise i
nchise ua n aa fel nct s nu se bage de seam ce
ascundea n mna dinapoi; fcea micri sfielnice i dac un
strin l-ar fi vzut cum nchidea ua, ar fi crezut c omul se
teme grozav s nu sparg ceva, ca i cnd lucrurile pe care
punea mna ar fi fost fcute din ceva foarte plpnd, foarte
fragil.
Cnd l vzu intrnd astfel, Paraschiv bolborosi mnios:
Hai, b, ce tot intri i iei p-acilea?! N-auzi c nu venim?
497

Mai du-te i singur!


Moromete se lipi de u i se dezvinovi numaidect.
Glasul ns i tremura, cuvintele abia fur auzite:
De, mi Paraschive, ziceam i eu c
Paraschiv, care sttea cu fruntea n pmnt i i cura
bocancii, l ntrerupse aat, fr s bage de seam, sau s
aud cum ua scrie din cnd n cnd din cauza spinrii i
umerilor omului care tremurau:
Ce ziceai, m? Ce ziceai? Nu-i mai rci gura de
poman!
Tu eti mai cuminte, Nil, spuse tatl cu blndee. Hai,
d-te jos din pat i treci ncoace!
Ruinat, Nil se posomor, dar nu rspunse i nu se
mic; se vedea c i n el este ceva potrivnic (ceva prostesc
ns, necugetat, deoarece nu rspundea nici ntr-un fel
chemrilor tatlui), tcea i nu se mica. Paraschiv se
ndrji, simind slbiciunea fratelui mai mic, izbucni
aruncnd fulgere ntunecate din priviri spre tatl su:
Da, Nil e mai cuminte! V-a convenit vou o via
ntreag cuminenia lui. Toi l-ai pus la ham i i-ai dat cu
biciul! n locul lui hm! tiu eu ce v-a face! A muncit ca
un bou s v ie pe voi! Ce stai, m, prostule, acolo n pat?
Pune mna i scoate din lada aia i du-te i vinde i
cumpr-i haine! Umbli descul i cu izmenele rupte n c
i lada zace nesat cu crepdein!
Fr s se grbeasc, Moromete ridic parul n aer i i
fcu vnt. Paraschiv vzu, dar n clipa aceea nu nelese
despre ce era vorba; se uit cu nencredere la parul ridicat n
aer i cnd primi lovitura n cap ridic zadarnic coatele n
sus; se prbui de pe micul scunel i se ntinse la pmnt
cu o expresie de mare uimire pe chip.
498

Dup ce l lovi, n timp ce Niculae i Ilinca ipar ngrozii,


Moromete se ntoarse spre Nil. La vederea parului, Nil
rspunse scurt, nspimntat dintr-odat:
Aoleu, tat!
Strigtul arta atta spaim, nct parul ntrzie cteva
clipe n aer, dar, ca i cnd Moromete ar fi reflectat repede n
aceste clipe, lovitura totui porni, abtndu-se ns de la
direcia ei, capul, i nfigndu-se nbuit n spinare. Nil se
fcu ghem i ntinse minile s se apere, strignd mereu cu
groaz mare:
Aoleu, tat! Nu da! Nu mai fac!
Moromete l ls, nu pentru c i era mil, ci ca s se
ntoarc spre Paraschiv. Se ntoarse i ncepu s-l loveasc
rar i adnc pe unde nimerea. Loviturile l dezmeticir pe
Paraschiv: el ncerc s se ridice, s se mpotriveasc. Parul
ns i paraliza cu chibzuial minile, fluierele picioarelor,
oasele oldurilor. Gemea nfundat, se tvlea pe jos i trupul
lui de om n toat firea, ntins i fcnd micri deucheate,
i speriar pe copii.
Niculae ncepu s clnne din dini. Catrina nvli n
tind i se ag de braul brbatului; ea vorbi apsat, cu un
glas cobort, cu o neateptat linite i hotrre:
Ilie, nu te potrivi! Nu i-e ruine s dai n ei? Tocmai n
acest moment Paraschiv se ridic n picioare i cltinndu-se
greu izbuti s apuce n mini parul tatlui. El vorbi gros, cu
un glas turbure, abia inndu-se pe picioare; lovitura n cap
i luase de la nceput orice putere de mpotrivire.
Nu mai da! Auzi? Nu mai da! gemu el. Moromete ntreb
cu ncordare, gfind:
Mai faci?
Paraschiv nu rspunse.
499

Mai faci? repet Moromete.


Nu mai fac! se auzi rspunsul.
Dar nu era al unui om treaz.
Moromete arunc deodat parul la pmnt i prea
ndelungata lui stpnire de sine se desfcu ntr-un urlet:
Ne-no-ro-ci-tu-le! Paraschive! Nenorocitule ce eti!
Apoi se ntoarse spre Nil, care ntre timp srise din pat i
se ghemuise ntr-un col:
i tu, Nil? Tu, m? E lume care alearg din zi i pn
n noapte pentru un pumn de fin! i voi ca nite cini! Ca
nite cini turbai srii unul la altul! V omor! Cui nu-i
place la trla mea, s se duc! S plece!
Moromete, dup ce url astfel cu ochii ieii din cap, fcu
un pas repezit i lung i porni spre u. Apuc de clan
violent i vru s se duc, dar din tind se ntoarse la fel de
vijelios cum ieise i continu s urle:
Atta timp ct m vedei c triesc, ori facei cum zic eu,
ori dac nu, s plecai. Am muncit i am trudit i am luat
pmntul de la ciocoi ca s trii voi mai bine! De ani de zile
m zbat s nu vnd din el, s pltesc fonciirea fr s vnd,
s v rmie vou ntreg, orbilor i slbaticilor la minte! i
am pltit mereu, n-am vndut nicio brazd i acum srii la
mine i la tia, c v-am furat munca voastr! Pmntul
rmas ntreg, Paraschive, smintitule, acolo e munca voastr!
Bolnavule dup avere! Ai vrut s te nsori cu a lui
Bodrnache c avea pmnt mult i te-ai fcut de rs. O s-i
mnnce capul averea, s ii minte de la mine!
Cuvintele din urm fuseser rostite att de tare, nct se
pierdur ntr-o rgueal stins i neputincioas. Omul era
de nerecunoscut.
Ce v-am fcut eu vou i ce nu v-am dat, Paraschive i
500

Nil? Nu s-a muncit i nu s-a mprit aici n cas tot ce-am


avut? De unde s v dau eu mai mult dac atta e? Vrei s
m jupuii pe mine de piele? An de an am dat din col n col
cnd intra percitorul n cas. An de an m-am dat peste cap
s nu vnd din pmnt! Am trit cu toii desculi i
dezbrcai, nimeni n-a mai avut mai mult! Ce vrei voi de la
mine, nenorociilor? S ies la drumul mare i s jefuiesc? S
iau vita omului din bttur i s m in de procese ca alii?
Asta vrei voi?
i cu aceste cuvinte Moromete deodat tcu. Se aez pe
pat i ncepu s clatine din cap la dreapta i la stnga, cu
ochii lucioi, parc desfigurat. Vai ce nenorocire, ce lucru
groaznic Dar nu mai avea putere s spun aceste cuvinte,
i ridic braele spre cer i le ls izbindu-i cu ele
genunchii. n curnd nu se mai putu ndura nici pe sine, se
ridic i iei. Nucit, Nil se lu dup el i l ajunse pe
prisp:
Acum unde te duci?
O, mi-e sufletul plin de bucurie, Nil! i rspunse. M
duc s m laud!

XXVIII

Spre prnz norii se mprtiar i soarele ncepu s usuce


pmntul. Mama i copiii sttur singuri la mas, singuri n
aceast zi; Moromete se ntoarse trziu, la miezul nopii. Din
locul unde se dusese s se laude se ntorcea murdar de noroi
pe genunchi i pe coate; de asemenea palmele i erau
murdare: czuse i se sprijinise n ele. La ochi avea ceva; i
501

tot ducea pumnul murdar i-i freca gemnd pleoapele;


frecndu-le astfel, orbitele i se cptuiser cu nisip i pmnt
i ncerca zadarnic s se curee. Sttea pe pat i gemea,
mama ncerca s-i tearg ochii cu un ervet curat, dar el i-l
smulgea, frmnta n palme pnza murdrind-o cu totul de
noroi, pentru ca dup aceea s o duc la ochi i s se apuce
s-i curee iari pleoapele de nisip. Niculae i trase bocancii
din picioare, fetele i ddur n cele din urm apa cald s se
spele i omul dormi butean pn a doua zi aproape de
prnz.
Cnd se trezi, afl c Paraschiv i cu Nil fugiser nc de
ieri sear, sprseser, n lipsa lui, iari lada, luaser toi
banii pe care-i gsiser, aruncaser cele mai bune covoare pe
spinrile cailor i plecaser ameninnd c asta nc nu e
totul. Moromete nu pru surprins de tirea plecrii ct de
felul cum cei doi fugiser; nu-i venea s cread.
Cu caii? Au fugit cu caii?
Cu amndoi caii.
i Nil, a fugit i el?
Amndoi au fugit.
Moromete sttea pe pat, cu fruntea lui bombat aplecat
spre genunchi, cu coatele nfipte n pturile aternutului.
Dup un lung timp de tcere, el se ridic i se uit la fiecare
copil n parte; apoi spuse ncet i cutnd s par ct mai
linitit i mai netulburat:
Da! Bine! Vedei-v de treab!
Dup care el nsui se ridic de pe pat i porni spre u
s-i vad de treburile lui ca i cnd nu s-ar fi ntmplat
nimic.
n aceeai zi Moromete i fcu socoteala datoriilor i spre
sear btu la poarta lui Tudor Blosu cu care se nelese s-i
502

vnd o parte din pmntul familiei. Tudor Blosu ridic din


nou chestiunea locului din spatele casei, ceea ce Moromete
accept fr ovial. Tudor Blosu nu avu totui satisfacia
pe care i-o dorise: Moromete arta ca i atunci cnd
vnduse salcmul, ndeprtat i nepstor.
Cu banii luai Moromete i cumpr doi cai, plti
fonciirea, rata anual la banc, datoria lui Aristide i taxele
de internat ale lui Niculae, rmnnd ca necunoscut soluia
acestor probleme pentru viitor: din nou rata la banc, din
nou fonciirea, din nou Niculae.
Dar cu toat aparenta sa nepsare, Moromete nu mai fu
vzut stnd ceasuri ntregi pe prisp sau la drum pe
stnoag. Nici nu mai fu auzit rspunznd cu multe cuvinte
la salut. Nu mai fu auzit povestind. Din Moromete cunoscut
de ceilali rmase doar capul lui de hum ars, fcut odat
de Din Vasilescu i care acum privea nsingurat de pe polia
fierriei lui Iocan la adunrile care nc mai aveau loc n
poian
Lipsite ns de omul lor, aceste adunri aveau s-i
piard i ele curnd orice interes. Trei ani mai trziu,
izbucnea cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Timpul nu mai
avea rbdare.

503

Prefa
Dup Cel mai iubit dintre pmnteni i Delirul, apare acum
ntr-o colecie popular Moromeii (I-II), romanul cel mai
cunoscut al lui Marin Preda. S-a pronunat de mai multe ori
chiar cuvntul capodoper de ctre criticii literari Nu de
toi, bineneles, dar de cei mai muli dintre comentatorii
romanului. n ultimele decenii, Preda a nceput s fie
contestat tot mai insistent, la nceput din punct de vedere
moral, iar n ultima vreme este contestat, radical, i din
punct de vedere estetic. Cineva zice chiar c, Moromeii ar fi
un produs de lux al realismului socialist, acceptat i impus
de Gheorghiu-Dej pentru a-i justifica regimul Evident nu-i
aa, dar n literatura romn actual pn i evidena este
pus n discuie i, n cele din urm, nu este contestat cu
argumente estetice (ceea ce ar intra n regula jocului critic), ci
njosit, injuriat, ridiculizat Preda este, observ, un
subiect predilect pentru cei care vor s-i dovedeasc, azi,
corectitudinea politic i curajul estetic. Autorul nu mai
exist, ca s-i poat amenina n vreun fel oarecare, iar
admiratorii lui de ieri s-au retras, prudeni, din calea
adversarilor si Este foarte incomod, azi, s-l lauzi pe Preda
i s-i nfruni pe cei care-i reproeaz pn i faptul c era
mic de statur, c nu avea dup 50 de ani un pr bogat i c
pe obrajii lui apruser civa negi inestetici
Am ncercat n mai multe rnduri s dovedesc c Marin
504

Preda n-a fost un colaborator al regimului totalitar,


dimpotriv, unul dintre criticii cei mai necrutori ai lui,
chiar dac a fcut cteva compromisuri minore (Ana
Rocule, parial Desfigurarea) pentru a supravieui literar i
social. i putem reproa la infinit c a scris i c a vrut s
publice ntr-un regim politic care socotea literatura un mijloc
de propagand? Este absurd. Mai corect este s vedem ce-a
reuit s fac un scriitor autentic ntr-o istorie imposibil. Nam reuit, mi dau seama, s-i conving pe adversarii lui
Preda din moment ce prozatorului i se trage, rnd pe rnd, ca
mpratului din basmul cunoscut, cte o pern a
succesului A venit rndul, cum ziceam, Moromeilor, un
roman care a fost citit de mai multe generaii i a plcut Nam aflat nc de ce nu mai satisface azi gustul estetic al unor
confrai, dar nu mi-am pierdut rbdarea Atept, n
continuare, s citesc demonstraia lor. Am urmrit,
deocamdat, injuriile i ifosele lor universaliste
Recitesc, nainte de a scrie aceast prefa, o bun parte
din roman i constat c-mi place n continuare i c nu am
motive s-mi schimb prerea pe care am exprimat-o de mai
multe ori. Un roman puternic, un roman original, un realism
psihologic cu o tem i o tipologie rural, n fine, o epic
superioar, comparabil prin substana ei cu aceea a lui
Rebreanu Stilistic, Preda pornete de la alt model (I.L.
Caragiale), nu de la Sadoveanu i nici de la Rebreanu,
scriitori pe care i admir, dar nu-i urmeaz. Pe unul
(Sadoveanu) pentru c nu vrea s fac o proz mitic i
liric, pe cellalt (Rebreanu) pentru c are asupra ranului
alt viziune i, n ceea ce privete scriitura, el folosete alte
mijloace. Preda i citise atent pe marii rui (Dostoievski i
Tolstoi), i citise pe prozatorii americani, iar din literatura
505

francez punctele lui de reper, nc din 1957 (adic n plin


dominaie a realismului socialist), sunt Balzac i Victor
Hugo nelegem de ce Balzac (pentru c, fiind prozator, este
imposibil s faci abstracie de el, chiar dac ntre timp au
aprut Proust, Joyce i Thomas Mann), dar Hugo, ce rol
poate avea Hugo printre modelele unui realist incoruptibil ca
Marin Preda? Preda explic de ce: pentru c de la Victor
Hugo (n spe din Mizerabilii) un scriitor tnr nva s
caute excepionalul i surpriza vieii
Nu sunt singurele puncte de reper ale acestui prozator care
nu avea, adevrat, titluri academice, dar avea lecturi bogate,
uneori surprinztoare, din sfera literaturii i a filosofiei i
citise i pe moderni, i pe postmodemi, n felul su, adic
ncet, atent la nuane. Nu-i accepta, cum am precizat n alt
loc, pe noii romancieri francezi, i nici pe juctorii de cuvinte,
adic pe prozatorii retorici i metaforici, pe stilitii care
ameesc frazele i plcea enorm I.L. Caragiale i, fapt
curios, mai puin Creang Voia un stil epic bazat pe
exactitate i nu accepta ideea c ranul nu are o psihologie
complex i, n genere, c ranul nu poate fi un personaj
acceptabil pentru proza modern (teoria fals a lui Camil
Petrescu combtut n chip judicios de G. Clinescu), nici
ideea c ranul este un produs exclusiv al instinctelor Din
aceast pricin prozatorul avea rezerve fa de proza lui
Rebreanu, care, explic el, a dat prea mare importan
bestialitilor din sufletul rural i a vzut n ranul romn
un individ eminamente primitiv. ntr-o discuie pe care am
avut-o dup apariia Moromeilor II (1967), prozatorul a dat o
justificare subiectiv opiunii lui pentru o proz analitic i
pentru alt tip de ran dect acela din Ion i Rscoala i, n
genere, din proza rural anterioar: Scriind totdeauna am
506

admirat ceva, o creaie preexistent, care mi-a fermecat nu


numai copilria, ci i maturitatea: eroul preferat, Moromete,
care a existat n realitate, a fost tatl meu. Acest sentiment a
rmas stabil i profund pentru toat viaa, i de aceea
cruzimea, ct i josnicia, omorurile i spnzurrile ntlnite
des la Rebreanu i Sadoveanu i existente, de altfel, i n
viaa ranilor nu i-au mai gsit loc i n lumea mea
scldat n lumina etern a zilei de var. n realitate, n
amintire mi zac fapte de violen fr msur i chipuri
ntunecoase, infernale, dar pn acum nu le-am gsit un
sens Poate c nici nu au!?
O explicaie credibil, o justificare subiectiv. Nu cred ns
s fie singura. Preda este un prozator complex, are o teorie a
romanului (romanul ca discurs despre om) i, n privina
psihologiei eroului de roman, el pornete de la ideea
realitilor din secolul al XIX-lea, i anume c n viaa oricrui
individ exist un destin care ateapt s fie revelat de un
scriitor care tie s vad Tatl real pe care l invoc n
fragmentul citat mai nainte este, desigur, un simbol al
acestei lumi scldate n lumina etern a zilei de var, dar Ilie
Moromete, varianta lui din roman, este creaia ficiunii epice,
este un veritabil erou de roman. Nu tiu i, pn la urm,
nici nu intereseaz aproape deloc dac scriitorul a pornit de
la un prototip sau l-a inventat pur i simplu. Important, cu
adevrat, este doar veridicitatea lui literar. i la acest capitol
lucrurile sunt clare n Moromeii I-II: Ilie Moromete este un
personaj memorabil, un personaj care a cobort din carte n
via cu identitatea dat de Marin Preda. Aa se ntmpl de
regul cu personajele din marile romane ale literaturii
Stilul epic din Moromeii (1955, 1967) l aflm, nti, n
nuvelele din ntlnirea din pmnturi (1948), prima carte a lui
507

Marin Preda.
O proz cu teme rneti care marcheaz un moment
esenial n proza romneasc. Apare, aici, un alt stil epic i,
cum am precizat deja, un alt mod de a gndi lumea
rneasc. A zice c Preda mpac, acum, lumea rural cu
proza modern, n sensul c dovedete c se poate face o
literatur cu mijloace epice moderne cu teme din lumea
satului. El pune capt, astfel, unei dispute lungi i sterile, nu
lipsite de un anumit snobism de provincie literar, aici, la
gurile Dunrii. n nuvela O adunare linitit o capodoper,
n felul ei prefigureaz stilul ironic i strategia epic din
Moromeii. Paanghel a fcut o cltorie la munte i
povestete, acum, prietenilor si ce a pit cu vecinul su,
Miai, om ru i lacom. Povestirea este o petrecere cu vorbe,
cu treceri de la stilul direct la stilul indirect liber, o suit de
scene dintr-o comedie uman n tonuri rneti. Petru
Dumitriu are dreptate s spun despre aceast carte de
debut c e ndeajuns spre a-l clasa pe autor ca mare meter
al povestirii, al retoricii rurale [] de asemenea, ca
scormonitor ncpnat i ndrzne al sufletului omenesc.
Puterile mari (epice, desigur) pe care i le prevedea Petru
Dumitriu n 1948 se verific dup civa ani n Moromeii, o
capodoper de stil, unul dintre cele mai puternice romane
din literatura romn. Este istoria unei familii rneti din
Cmpia Dunrii, din primvar pn toamna. Satul se
cheam Silitea Gumeti (ca i satul natal al autorului) i,
reluat n alte cri (Marele singuratic, Delirul), devine un fel de
imago mundi. Alungate de istorie n alte locuri, personajele lui
Preda revin cu gndul sau cu pasul n Silitea Gumeti,
drumurile lor trec totdeauna prin acest spaiu privilegiat,
individualizat literar n chipul n care alte spaii reale (Salinas
508

marea vale din romanele lui John Steinbeck sau comitatul


Yoknapatawpha n romanele lui William Faulkner) au
devenit puncte de reper ntr-o geografie a imaginarului. Satul
se concentreaz n Moromeii la viaa unei familii i numai
prin atingere la viaa unei comuniti mai largi. Dar sonda,
fixat pe un spaiu restrns, intr adnc n straturile unei
spiritualiti vechi. Din nregistrarea vieii de familie n fazele
ei tipice trezirea dimineaa sub glasul aspru al tatlui,
plecarea la cmp, masa, ntoarcerea de la cmp, masa de
sear cu participarea ntregii familii etc. iese la iveal un
cod al existenei rneti.
Nimic extraordinar nu se petrece la acest prim nivel n
roman. Un ran se ntoarce de la cmp i, nconjurat de
ntreaga familie, mnnc aezat pe prag, parc deasupra
tuturor. Un prim indiciu de autoritate ntr-o lume n care
tiparele arhaice au supravieuit. Aceast cin rneasc,
prezentat pe mai multe pagini, nu are nimic din culoarea i
opulena marilor ospee din pictura olandez. Solemnitatea i
modestia culinar i dau, dimpotriv, un caracter aproape
sacru. Ca n picturile vechi, lumina naraiunii cade pe chipul
printelui care vegheaz asupra copiilor nghesuii n jurul
unei mese joase: Cnd ieeau din iarn i pn aproape de
Sfntul Niculae, Moromeii mncau n tind la o mas joas
i rotund, aezai n jurul ei pe nite scunele ct palma.
Fr s tie cnd, copiii se aezar cu vremea unul lng
altul, dup fire i neam. Cei trei frai vitregi, Paraschiv, Nil i
Achim, stteau spre partea dinafar a tindei, ca i cnd ar fi
fost gata n orice clip s se scoale de la mas i s plece
afar. De cealalt parte a mesei, lng vatr, jumtate
ntoars spre strchinile i oalele cu mncare de pe foc,
sttea ntotdeauna Catrina Moromete, mama vitreg a celor
509

trei frai, iar lng ea i avea pe ai ei, Niculae, pe Ilinca i


Tita, copii fcui cu Moromete. Moromete sttea parc
deasupra tuturor. Locul era pragul celei de-a doua odi, de
pe care el stpnea cu privirea pe fiecare. Toi ceilali stteau
umr lng umr, nghesuii, masa fiind prea mic.
Moromete n-o mai schimbase de pe vremea primei lui
cstorii, dei numrul copiilor crescuse. El edea bine pe
pragul lui, putea s se mite n voie i de altfel nimnui nu-i
trecuse prin cap c ar fi bine s se schimbe masa aceea joas
i plin de arsurile de la tigaie. Ilie Moromete stpnete n
chip absolut peste o familie format din dou rnduri de
copii nvrjbii ntre ei din cauza pmntului. Descrierea
mesei este nceat i ritualul ei dezvluie relaiile adevrate
din snul familiei. Copiii din prima cstorie nu se neleg cu
cei din a doua, iar tatl, pentru a pstra unitatea familiei,
este dur i justiiar. Cnd mezinul, Niculae, face mofturi la
mas, mna tatlui l lovete necrutor. Din primele
douzeci de pagini cititorul ia cunotin de toate problemele
familiei: existena celor dou loturi de pmnt i lupta pentru
a le pstra netirbite, disensiunile dintre fraii vitregi, planul
de a fugi la Bucureti al lui Paraschiv, Achim i Nil,
bigotismul mamei, primejdia fonciirii i a datoriei la banc,
dorina biatului cel mic, Niculae, de a merge la coal i
ostilitatea celorlali copii fa de aceast nzuin etc.
Preda se folosete de aceste scene expozitive pentru a
studia n linite rurile ce se vor desface apoi n numeroase
ramificaii. Moromeii I are trei pri i toate ncep cu o
prezentare de ansamblu: aici masa, n partea a doua prispa
pe care sunt nirai la adpost de ploaie toi membrii
familiei, n ultima seceriul, precedat de o pregtire aproape
mistic, sub puterea unei mari exaltri, n orice caz, a
510

plecrii la cmp. Indivizii se difereniaz prin mici detalii de


comportament. Nil are o frunte lat i groas i, ori de
cte ori acest personaj greoi, ezitant apare n carte, fruntea
ncordat, marcnd chipul unei gndiri ncete, nu va lipsi din
notaiile prozatorului. Paraschiv are un rs ciudat (parc ar
fi prt ceva) i semnul lui fizionomie distinctiv este
satisfacia rea, vulgar, exprimat de mpletirea buzelor lungi
(ntinzndu-i cu plcere buzele lui mpletite). ns
modificarea vieii interioare n Moromeii este marcat mai
ales de glasuri. Glasul arat umoarea, caracterul i poziia
individului n ierarhia social. Catrina, supus brbatului,
temtoare de copiii vitregi, are un glas ndeprtat i mbulzit
de gnduri. Tatl autoritar are mai multe glasuri, cnd
puternic i amenintor, fcndu-i pe toi s tresar de
team, cnd un glas schimbat i necunoscut, fals, ironic.
Victor Blosu, voiajorul, are un glas splat, ugurlan un
glas neprietenos i strin, Guica spioana satului are
unul necat de curiozitate i plcere. Cuvntul exprim o
relaie, glasul marcheaz natura acestei relaii. Booghin,
ranul bolnav, nevoit s-i vnd o parte din pmnt,
discut cu Tudor Blosu i cu fiul acestuia, Victor, ntr-un
chip care indic o nstrinare total: Fiecare cuvnt scos de
cei trei oameni scria, nu se lipea de cellalt, nimerea
alturi, nu se putea rotunji i nclzi, att Booghin, ct i
Blosu se uitau n lturi, ntorceau capetele n alt parte
cnd unul din ei deschidea gura.
Tema central n Moromeii ar fi, din acest punct de vedere,
libertatea moral n lupta cu fatalitile istoriei. Ea este
anunat de prozator ntr-o fraz liminar, programatic, de
care s-a fcut n interpretarea critic mai mult caz: n
Cmpia Dunrii, cu civa ani naintea celui de-al Doilea
511

Rzboi Mondial, se pare c timpul avea cu oamenii nesfrit


rbdare; viaa se scurgea aici fr conflicte mari. Ceea ce
urmeaz n roman contrazice aceast imagine. Timpul este
viclean, rbdarea nu e dect o form de acumulare pentru o
nou criz. La sfrit, cnd drama Moromeilor este narat
i, prin ea, imaginea vieii linitite spulberat, prozatorul
revine asupra notaiei de nceput: Timpul nu mai avea
rbdare! * Este una dintre multele imagini ale simetriei n
literatura lui Marin Preda, plin de evoluii nchise, de ample
micri n cerc, i vrea s dea o idee despre rotaia
procesual a vieii dup o lege statornic i misterioas care
acioneaz i n natur. Chiar demersul epic se nscrie n
fatalitatea acestei repetiii. Scriitorul revine n cartea nou la
simbolurile pe care le-a prsit n cartea anterioar, proza lui
triete sub puterea unei obsesii a ntoarcerii la un punct
originar. Lui Moromete nu i place negustoria, iar banii i
pricinuiesc o furie neputincioas. Dispreul lui fa de Blosu
vine de aici. Pmntul este fcut s dea produse, iar
produsele s i hrneasc pe membrii familiei i s acopere
cheltuielile casei, att. Paraschiv, Achim i Nil au o poft
nemsurat de ctig i prima lor form de rzvrtire fa de
autoritatea tatlui este nemulumirea fa de imobilitatea lui
social. Ei murmur i l vorbesc de ru n sat c a dat
porumbul ieftin i c, n genere, el nu face nimic, st toat
ziua. A face ceva este a face bani. Tinerii Moromete au
simul acumulrii capitaliste, ei vor s transforme grul,
lna, laptele n bani. Modelul lor e Tudor Blosu, semnul
noilor relaii n economia satului. E momentul n care ncepe
declinul protagonistului. Pn atunci el inuse piept
perceptorului, jandarmului, lui Tudor Blosu, trise senin,
cu un sentiment nalt al independenei. Spargerea familiei
512

duce la prbuirea lui moral, i semnalul acestui proces


este, ca i nainte, glasul: Bieii mei! exclam Moromete cu
un glas de parc n-ar fi tiut c avea biei. Bieii mei,
Scmosule, sunt bolnavi. S fug de acas! De ce asta? Nu iam lsat eu s fac ce vor? Absolut, absolut libertate le-am
dat! Dac veneau i-mi spuneau: M, noi vrem s fugim de
acas crezi c i-a fi mpiedicat eu, Scmosule!? De ce s
fugii, frioare? le-a fi spus. ncet nu putei merge?.
Schimbarea glasului (tulbure i nsingurat) anun o
modificare interioar profund. Lumina pe care Moromete o
descoperea n ntmplrile i n faptele vieii se stinge, linitea
l prsete, iar fr linite existena nu mai este o ncntare,
ci o povar: Cum s trieti, dac nu eti linitit? Moromete
i Dumitru lui Nae, prieteni vechi, nu se mai vd, ei, care se
vedeau de departe i totdeauna cu o mare bucurie. Ideea
romanului este c omul creator e nvins de circumstanele
istoriei. Din Moromete, senior al cmpiei, om inteligent i cu
o fantezie bogat, comentator subtil al moravurilor rneti,
nu mai rmne dect capul de hum fcut de Din Vasilescu
n timpul unei adunri n Poiana lui Iocan. Existena dinuie,
care va s zic, prin art.
Declinul familiei Moromete este anunat simbolic de
sacrificarea salcmului. O scen memorabil, ca attea altele
n acest roman (adunrile din Poiana lui Iocan, discuiile
despre politic, confruntarea dintre Polina i tatl su,
Blosu, uneltirile Guici sora rea a lui Ilie Moromete cu
ramura rzvrtit a familiei Moromete, reaciile brutale ale
lui ugurlan omul revoltat n varianta predist etc.).
Marin Preda a scris la nceputul anilor 40 o schi
Salcmul pe care, n chip surprinztor, n-a inclus-o n
volumul de debut din 1948 (ntlnirea din pmnturi). Schia
513

este reluat, n schimb, n Moromeii I i, cum am precizat,


are un rol premonitoriu n roman. Este simbolul forei i
unitii familiei rneti. Face parte din familie, copiii se
joac n jurul lui, arborele falnic acoper (protejeaz) casa
Moromeilor, iar cnd vecinul Blosul vrea s-l cumpere, toi
din familie protesteaz. nstrinarea lui este inacceptabil.
Despre acest bizar personaj (cci salcmul, ca i Bisisica
oaia rea , face parte din tipologia romanului) este vorba nc
din primele pagini din Moromeii. Ieit pe podic, la sfritul
unei zile de munc, Moromete e ntrebat de vecinul su,
Tudor Blosu, dac-i vinde sau nu salcmu la. n loc de
rspuns, Moromete face previziuni meteorologice (s ii
minte c la noapte o s plou) i, cu o ireat inocen, cere
veti despre fiul lui Blosu, voiajorul: Dar Victor al tu El
nu mai iese la sap, Blosule? Sau de cnd e voiajor nu-l mai
aranjeaz? [] Adic admitem cazul c fiind ocupat E
limpede c Moromete nu vrea s discute despre salcm i, n
stilul lui caracteristic, rspunde indirect, pentru c, dac va
ploua, va face gru i va putea plti fonciirea fr s vnd
salcmul. Salcmul este sacrificat, n cele din urm,
prevederile lui Moromete nu se ndeplinesc i, ntr-o
diminea, l scoal mai devreme dect de obicei pe Nil
pentru a merge mpreun n grdina unde strjuiete
salcmul uria, intrat, prin vechimea lui, n viaa familiei:
Salcmul?! ntreb flcul uimit.
Toat lumea cunotea acest salcm. Copiii se urcau n el n
fiece primvar i-i mncau florile, iar n timpul iernii jucau
mija, alegndu-l ca loc de ntlnire. Toamna, viroaga se
umplea cu ap, iar n timpul iernii nghea. Cnd erau mici,
Paraschiv, Nil i Achim curau anul de zpad i gloduri
i netezeau cea mai lung ghea de prin mprejurimi.
514

Lunecuul pornea de undeva din susul grdinii i se oprea la


rdcina copacului. []
Nil i ddu plria pe ceafa i ntreb nc o dat:
Salcmul sta? De ce s-l tiem? Cum o s-l tiem? De
ce?!
ntr-adins, rspunse Moromete. ntr-adins, Nil, l
tiem, nelegi? Aa, ca s se mire protii! Pune mna, nu te
mai uita, c se face ziu
Salcmul este dobort i, fr el, gospodria Moromeilor
apare deodat pustie, modest. Arborele i ddea grandoare.
Acum totul noteaz naratorul se fcuse mic: grdina,
caii, Moromete nsui, artau bicisnici. Cerul deschis i
cmpia npdeau mprejurimile. Apar, ca nite semne ru
prevestitoare, ciorile, i mama, obinuit s citeasc n astfel
de lucruri un curs al vremii viitoare, cade la gnduri
ntunecate. Tierea salcmului tulbur viaa familiei,
loviturile de topor sunt ascultate cu spaim, ca nite lovituri
ale destinului.
Salcmul va mai fi o dat evocat n naraiune ntr-unul din
momentele de suceal ale lui Ilie Moromete. Tatl vrea s stea
de vorb cu Paraschiv, apoi se rzgndete i, privind grdina
fr salcmul falnic, umbre de ndoial i nesiguran i
licreau acum n priviri. E limpede c arborele semnific
ceva, un fir invizibil leag acest element natural de
simbolurile mari ale crii. Ca attea alte semne n literatura
lui Preda, salcmul are, nti, o valoare premonitorie. El
reprezint, s-ar putea spune, unitatea, trinicia Moromeilor,
fiind n lumea obiectelor ceea ce reprezint tatl n viaa
familiei. E un arbore cu autoritate, dominator, un punct
stabil de referin. Fr el, Moromete (relum imaginea
dinainte) arat bicisnic, cerul deschis i cmpia (cosmosul)
515

npdesc ograda. Salcmul, s-ar putea fantaza, este un


simbol i o pavz. Prbuirea lui anun un sfrit, o
destrmare, o modificare de ierarhii n lumea Moromeilor.
Odat cu tierea arborelui ncepe i declinul familiei anticipat
n acest chip de o dram n lumea vegetal.
Faptele s-ar putea judeca i din punct de vedere
simbologic. Arborele este simbolul verticalitii, un element
axial (axul lunii), arhetipul puterii, un simbol, totodat, falie.
n doctrinele ezoterice el nseamn i viaa spiritului, sursa
vieii, scara ce leag pmntul de cer etc. Pentru unii el este
un simbol al paternitii autoritare (doborre = castraie),
pentru C.G. Jung arborele este i o imagine matern, n fine,
arborele duce cu gndul la via i la moarte, la cunoaterea
binelui i a rului (pomul vieii), la pcatul originar etc.
Salcmul, n chip special, ar fi, dup ali interprei, i un
simbol masonic solar. Nu credem c Marin Preda s-a gndit
la toate acestea, salcmul lui are o valoare mai profan, el
face parte, ca i Bisisica i caii, din universul familiei
rneti. E, cu alte cuvinte, un personaj ca oricare altul i,
dac apropierea nu scandalizeaz, am putea spune c
salcmul n discuie este dublul vegetal al lui Moromete.
Destinul unuia este anticipat de destinul celuilalt. Romanul
are i astfel de corespondene care-i sporesc considerabil
valoarea.
n al doilea volum din Moromeii, drama idealismului
rnesc este tema prioritar. La nceput, ideea mare a crii
dispariia unei civilizaii strvechi i, fatal, a unui mod de
existen sub presiunea schimbrilor fulgertoare prin care
trece satul romnesc nu se vede limpede. Stilul este mai
eseistic i cititorul, obinuit cu personajele din primul volum,
accept cu greu ipostaza lor (mediocr social) de acum. Cnd
516

pe scena crii reapare Ilie Moromete, lucrurile se schimb.


Ilie Moromete e, i aici, personajul unei proze superioare.
ndat ce, ieit dintr-o lung, mediocr amoreal, i
recapt plcerea de a medita, de a ironiza, statura lui ia
proporii fabuloase. Ea st ns sub semnul unui hotrt
tragism. n spatele replicilor formulate cu aceeai
dezinvoltur se simte c mulumirea eroului nu mai e
aceeai, loturile de pmnt, n parte refcute, nu i mai dau
sigurana dinainte. Rolul lui de stpn absolut n familie i
fusese retras, feciorii plecai la Bucureti nu se mai ntorc,
iar cnd tatl, decis s refac unitatea pierdut a familiei, i
cheam cu o nefireasc duioie, refuzul lor ia forme
neateptate. Moromete ncearc, atunci, s-i rectige fiul ce
i mai rmsese (Niculae), i el nedreptit. Fa de actualul
activist de partid, btrnul ran avea contiina ncrcat: l
mpiedicase s nvee. Constrns de fonciire, de cotele
mpovrtoare, Moromete i solicit, acum, bani, speriat c
ntr-o zi i acetia i vor fi refuzai. Este evident c autoritatea
lui nu mai are asupra cui se exercita, i n iluzia c mai poate
reface ceva, c mai poate tri ocolit de evenimente, st
mreia tragic a acestui btrn ran idealist. Niciun copil
nu l mai ascult i observaiile lui spirituale se ntorc
mpotriva sa. Ilinca i rspunde: vorbim duminic, adic
alt dat, cnd n-avem de lucru; Niculae i respinge cu
agresivitate ideile.
Discuiile dintre tat i fiu capt, n acest context, sensul
unei confruntri ntre dou moduri de a concepe viaa, n
ultim instan, ntre dou civilizaii. Tnrul Moromete
crede ntr-o nou religie a binelui i a rului i, odat ctigat
de ideea schimbrilor, el devine apostolul lor incoruptibil.
Ideile de nnoire radical a satului, afirmate de fiu, ntmpin
517

ns protestul tatlui, nempcat cu gndul c tot ceea ce a


fcut el a fost greit i c rosturile rneti trebuie
schimbate. Niciodat n proza postbelic nu s-a pus n
discuie cu un mai mare curaj estetic destinul civilizaiei
rneti sub comunism i nu a cptat, pn acum, o
motivare literar mai pregnant. Ce se impune nainte de
orice e iluzia lui Ilie Moromete. Prezentnd-o sub toate
formele, prozatorul se menine aproape peste tot n linia fin
i nalt a vocaiei sale epice. Sunt, n acest sens, cteva
scene antologice. Cea care vine imediat n minte e aceea n
care btrnul ran, udat pn la piele de o ploaie repede i
cald de var, sap cu o hotrre ce vine din adncurile
fiinei lui anul care s apere ura de paie, n timp ce, n alt
parte a satului, se pregtesc rsturnri spectaculoase. n
ndrjirea cu care el vrea s apere nenorocitele de paie se
citete o disperare fr margini, formulat i altfel, n frazele
pe care le adreseaz cuiva, unui personaj nevzut. Vorbele
capt, deodat, alt rezonan dect cea obinuit, i
Moromete pare profetul unei cauze iremediabil pierdute:
Pn n clipa din urm omul e dator s in la rostul lui,
chit c rostul sta cine tie ce s-o alege de el! [] C tu vii smi spui c noi suntem ultimii rani de pe lume i c trebuie
s disprem. i de ce crezi tu c n-ai fi ultimul prost de pe
lume i c mai degrab tu ar trebui s dispari, nu eu? []
Aa c vezi [] eu te las pe tine s trieti! Dar ru fac, c tu
vii pe urm i-mi spui mie c nu mai am niciun rost pe
lumea asta i ce-o s mnnci, m Biznac? Ce-o s
mnnci, m, tmpitule?.
Moromete se vede, n continuare, cu vechii si prieteni
liberali (Matei Dimir, Nae Cismaru, Costache al Joichii,
Giugurdel), dar adunrile lor nu mai au fastul i hazul celor
518

de altdat. Figurile centrale ale satului sunt acum Bil,


Isosic, Mantaroie, Oubei, Adam Fntn, actori ai puterii
comuniste. Isosic, fiul unei femei care l vzuse pe
Dumnezeu, este secretar de partid. Inteligent, inventiv, el
pune la cale intrigi pentru a-i ndrepta adversarii politici.
Instrumentul este Ciulea, nevasta, femeie rea de gur,
spioana satului. Isosic vrea s l compromit pe Adam
Fntn, responsabilul morii din sat, ns operaiunea
eueaz prin trdare, nvingtor n cele din urm iese Vasile
al Moaii, om dur, simbol al violenei politice care ptrunde
n viaa tradiional a satului. Satul autentic, satul
adunrilor linitite i al dialogurilor socratice pe scurt,
civilizaia moromeian nu mai poate supravieui. Simbolul
acestei civilizaii n asfinit, Ilie Moromete, are, dup un
moment de revitalizare (dragostea pentru Fica), o agonie
lent, lipsit de mreie. Fr cai, el este purtat n rob de
nepotul Sande i, dup un timp, moare spunnd doctorului:
Domnule, eu totdeauna am dus o via independent. Fiii
s-au mprtiat de mult, casa Moromeilor trece n minile
Titei, unicul copil rmas n preajma btrnului ran.
Dispare, odat ce praporii flutur la poarta Moromeilor,
satul ca imagine a lumii statornice, arhetipale. Moromete
tragic, omul unei civilizaii care piere, triete de aici nainte
n nchipuirea fiului. Capitolul despre moartea lui Moromete
e tot ce s-a scris mai profund, n legtur cu aceast tem
grav, n literatura romn. Romanul, n ansamblu, este
substanial, rstoarn conveniile literare ale momentului,
sugernd reala tragedie a lumii rneti n perioada
comunist.

519

Eugen SIMION

520

CRONOLOGIE
1922
La 5 august se nate, n comuna Silitea Gumeti (judeul
Teleorman), Marin Preda, fiul Joiei Preda i al lui Tudor
Clrau (cstoria nefiind legalizat, biatul va lua numele
de familie al mamei). Prinii mai aveau, fiecare, copii dintr-o
cstorie anterioar, tatl trei biei, iar mama dou fete.
mpreun, mai au doi copii, Marin i Alexandru (Sae).
Modelul familiei moromeiene de mai trziu.
1930-1934
Urmeaz coala primar n comuna natal, protejat de
figura fast a nvtorului Ionel Teodorescu.
1934-1937
Ciclul secundar la aceeai coal.
Susine examenul de absolvire a clasei a VII-a n comuna
Ciolneti (Teleorman).
1937
Dorete s se nscrie la coala Normal din Cmpulung
Muscel, dar este respins din cauza miopiei. Va fi ns primul
admis la coala Normal din Abrud.
1938
coala din Abrud desfiinndu-se, se transfer la coala
Normal din Cristur-Odorhei.

521

1940
Consecin a Dictatului de la Viena, Cristur-Odorhei
devine teritoriu ocupat, iar tnrul Preda se mut la coala
Normal din Bucureti.
1941
Intr n contact cu membrii gruprii literare Albatros.
Interesat de scris, tnrul Marin Preda trimite dou texte la
revista Albatros. Din cauza suspendrii publicaiei, proza
aleas de redacie (De capul ei) nu va mai fi tiprit.
Scrie poezia ntoarcerea fiului rtcit, pentru volumul
colectiv Srma ghimpat, al grupului de la Albatros, volum
care nu trece ns de cenzur.
1942
n aprilie, Marin Preda debuteaz n Timpul cu proza
Prlitu. Tot aici i vor fi publicate i povestirile Calul, La cmp,
Salcmul, Strigoaica, Noaptea. Lucreaz n calitate de
corector la cotidianul Timpul (recomandat de Geo
Dumitrescu) i la Institutul de Statistic.
1943
Este ntlnit la cenaclul lui E. Lovinescu, Sburtorul,
unde citete De capul ei i Calul. i ncepe stagiul militar (1945). i apare, n Vremea rzboiului, proza Colina. Se
angajeaz ca secretar de redacie la Evenimentul zilei (la
recomandarea lui Ion Vinea).
1945-1947
Corector la Timpul (1946) i la Romnia libera. Public
prozele Plecarea, Mritiul, Nepotul, Casa de-a doua oara,
ntia moarte a lui Anton Tudose, ale cror nuclee vor fi
valorificate n Moromeii. n 1946, pregtete volumul de
povestiri ntlnirea din pmnturi pentru a participa la un
concurs de debut organizat de Editura Cultura Naional
522

ctigat ns de Cella Delavrancea.


1948
Apare volumul ntlnirea din pmnturi (Editura Cartea
Romneasc, Bucureti), receptat ca nesatisfactor din punct
de vedere ideologic.
Antologia cuprinde nuvelele: n ceat, Colina, ntlnirea din
pmnturi, O adunare linitit, Calul, La cmp, nainte de
moarte, Diminea de iarn. Secretar de pres la Ministerul
Informaiilor; peste doar patru luni renun la slujb.
1949
Este editat, n colecia Cartea Poporului, nuvela O
adunare linitit. Descoperirea vocaiei de scriitor a avut-o, va
mrturisi mai trziu Marin Preda, n ziua n care am scris O
adunare linitit. Prozatorul ncearc s corecteze impresia
de inadecvare ideologic suportat de primul volum,
ntlnirea din pmnturi, prin nuvela Ana Rocule (Editura
pentru Literatur i Art, Bucureti).
Membru al Uniunii Scriitorilor. Proiecteaz romanul
Moromeii.
1952
Public n volum nuvela Desfigurarea (Editura de Stat
pentru Literatur i Art, Bucureti); povestirea va fi distins,
n acelai an, cu Premiul de Stat.
Redactor la Viaa romneasc.
1954
Nuvela Desfigurarea este ecranizat.
Se cstorete cu poeta Aurora Cornu.
1955
Apare romanul Moromeii, vol. I (Editura de Stat pentru
Literatur i Art, Bucureti), oper de maxim relevan n
proza romneasc postbelic.
523

1956
Este publicat nuvela Ferestre ntunecate (Editura
Tineretului, Bucureti).
1957
Romanul Moromeii primete Premiul de Stat pentru
Literatur, clasa 1.
Devine membru n Biroul Uniunii Scriitorilor.
1958
Divoreaz de Aurora Cornu i se cstorete cu Eta Vexler
(de care se va despri n 1966).
1959
Apare nuvela ndrzneala (Editura Tineretului, Bucureti).
1962
Apare prima versiune a romanului Risipitorii (Editura
pentru Literatur, Bucureti). O a doua ediie, n ntregime
revzut, va fi publicat n 1965, iar o a treia ediie,
revzut i definitiv, n 1969).
1963
Se pronun, n cadrul Conferinei Scriitorilor, pentru
respectarea statutului scriitorului i a misiunii lui, mpotriva
modelului oferit de autorul Mihai Beniuc.
Este publicat nuvela Friguri (Editura Tineretului,
Bucureti), inspirat de o cltorie n Vietnam.
Susine o rubric la Scnteia Tineretului, n cadrul creia
rspunde la ntrebrile cititorilor.
1964
Apare ediia a VII-a, revzut, a romanului Moromeii, vol. I
(Editura pentru Literatur, Bucureti).
1965
Este ales deputat. Traduce romanul Ciuma de Albert
524

Camus (n colaborare cu soia sa, Eta Preda). Cltorete la


Paris, unde i cunoate pe Elvira Popescu i Eugen Ionescu.
1967
Apare volumul al doilea al romanului Moromeii (Editura
pentru Literatur, Bucureti). Vicepreedinte al Uniunii
Scriitorilor.
1968
Este publicat romanul Intrusul (Editura pentru Literatur,
Bucureti), distins n acelai an cu Premiul Uniunii
Scriitorilor. Se cstorete cu Elena Mitev.
Scrie piesa Martin Bormann (Editura pentru Literatur,
Bucureti), jucat la Teatrul Naional din Bucureti n
stagiunea 1967-1968.
1970
I se nate primul fiu, Nicolae.
Director al Editurii Cartea Romneasc. Public articolul
de referin Obsedantul deceniu, n revista Luceajarul (seria
condus de tefan Bnulescu), unde ntreine rubrica n
fiecare sptmn Marin Preda rspunde la o ntrebare.
Traduce romanul Demonii de EM. Dostoievski (n
colaborare cu Nicolae Gane).
1971
Se nate al doilea fiu al scriitorului, Alexandru.
Dezavueaz tezele din iulie, decretnd n faa lui Nicolae
Ceauescu: Dac introducei realismul socialist, eu m
sinucid! Apare volumul de eseuri Imposibila ntoarcere
(Editura Cartea Romneasc, Bucureti).
1972
Public romanul Marele singuratic (Editura Cartea
Romneasc, Bucureti), distins cu Premiul Uniunii
Scriitorilor.
525

Reales vicepreedinte al Uniunii Scriitorilor. Elaboreaz i


prefaeaz o antologie n dou volume din literatura lui I.L.
Caragiale.
La mplinirea a 50 de ani, este omagiat la Uniunea
Scriitorilor.
1973
Se documenteaz la Biblioteca Academiei pentru un viitor
roman, Delirul.
Apare volumul de Convorbiri cu Marin Preda, realizat de
Florin Mugur (Editura Albatros, Bucureti). Este publicat
ediia definitiv a volumului ntlnirea din pmnturi (Editura
Eminescu, Bucureti).
1974
Membru corespondent al Academiei RSR.
1975
Apare prima ediie a romanului Delirul (Editura Cartea
Romneasc, Bucureti); n acelai an, va fi publicat o a
doua ediie, revizuit. Romanul are un mare succes la public,
dar va fi puternic contestat n presa strin, n special n cea
sovietic.
Public i ediia definitiv a romanului Moromeii, I-II
(Editura Cartea Romneasc, Bucureti). ntr-un dialog cu
Eugen Simion (Gazeta literar, nr. 3, 18 ianuarie, 1968;
reprodus n Marin Preda, Opere, ediie ngrijit de Victor
Crciun, prefa de Eugen Simion, Editura Academiei,
Univers Enciclopedic, Bucureti, 2003, vol. IV, pp. 954-955),
chestionat asupra raportului adevr ficiune n Moromeii,
Marin Preda rspundea:
Adevrate sunt sentimentele. Ficiuni sunt mprejurrile. []
n fond, abjecia sau sublimul nu sunt suficiente prin ele nsele
ca s pun n micare imaginaia i inspiraia unui scriitor.
526

Scriind, totdeauna am admirat ceva, o creaie preexistent,


care mi-a fermecat nu numai copilria, ci i maturitatea: eroul
preferat, Moromete, care a existat n realitate, a fost tatl meu.
Acest sentiment a rmas stabil i profund pentru toat viaa,
i de aceea cruzimea, ct i josnicia, omorurile i spnzurrile
des ntlnite la Rebreanu i la Sadoveanu, i existente, de
altfel, n viaa ranilor, nu i-au mai gsit loc n universul meu
scldat n lumina admiraiei. n realitate, n amintire, mi zac
fapte de violen fr msur i chipuri ntunecoase, infernale,
dar pn acum nu le-am gsit un sens. Poate c nici nu-l au?
1976
Este ecranizat romanul Marele singuratic.
1977
Reales vicepreedinte al Uniunii Scriitorilor. Iese de sub
tipar romanul memorialistic Viaa ca o prada (Editura
Albatros, Bucureti), distins cu Premiul Uniunii Scriitorilor.
1978
ncepe s scrie Cel mai iubit dintre pmnteni, abandonnd
lucrul la Delirul ntr-un interviu din acelai an (realizat de
Geo erban i aprut n volumul Timpul n-a mai avut
rbdare, 1981; reprodus n Opere, ed. cit., pp. 1177-1178),
Marin Preda i expunea fascinaia pentru noul proiect:
M apropiu, am impresia, de sfritul unui roman pe care lam nceput anul trecut: nu Delirul volumul doi, ci ceva din
intenia de a duce cititorul pe alt drum. Va fi un roman scris cu
acel sentiment adesea ntlnit la scriitorii ajuni la apogeul
carierei lor, cnd i copleete ambiia de a dezvlui ntreaga
lor experien. Pesemne, dintr-o nelinite. Nu putem fi siguri
dac marile noastre proiecte aezate i gndite calm, n care
ceea ce ai acumulat se exprim pe spaii bine organizate, se
mplinesc n totalitate. Ar nsemna s te crezi mereu ca la
527

treizeci de ani, cnd ai tot timpul n fa. Poate c nu m nel


dac afirm c este un roman n care vreau s spun totul []
1980
Candideaz pentru un loc n Marea Adunare Naional.
Apare ultimul roman al lui Marin Preda, Cel mai iubit dintre
pmnteni (Editura
Cartea
Romneasca,
Bucureti),
excepional primit de public i de critic.
La 16 mai, Marin Preda se stinge din via la Mogooaia.
Este nmormntat la Cimitirul Bellu din Bucureti.
La dou decenii de la moartea scriitorului, academicianul
Eugen Simion, dedicat i pasionat exeget al operei lui Marin
Preda, mrturisea:
M-am bucurat de prietenia lui Preda muli ani, dar mai
puternic i mai complex a fost, cred, prietenia mea fa de
el. Am venit relativ trziu n cercul su de prieteni (tiu precis
cnd: n 1967, dup apariia volumului al doilea din
Moromeii) i, de atunci, nu l-am prsit pn la moartea
scriitorului (1980). Am avut i am nc prieteni buni din viaa
literar, cu unii dintre ei am copilrit (Nichita Stnescu), cu alii
am debutat mpreun i, ca s zic o vorb mare, am militat
mpreun pentru aceleai idei (Lucian Raicu, Valeriu Cristea),
n fine, pe Marin Sorescu l-am descoperit dup debutul lui i,
tot aa, am avut cu el pn la sfrit o relaie puternic de
prietenie i iubire spiritual. Cu Fnu Neagu vorbesc la
telefon n fiecare diminea, ne suprm cam de dou ori pe
an, apoi ne mpcm i o lum, bucuroi, de la capt Pentru
Marin Preda am nutrit i nutresc nc, la peste douzeci de ani
de la moartea lui, un sentiment special n care intr, pe lng
afeciune, stim, iubire intelectual, o puternic pasiune
comun. Pe Preda l-am neles mai mult dect pe alii, n Preda
528

am avut cea mai mare ncredere, n primul rnd ca scriitor: am


avut de la nceput impresia c el i asum, n vremuri grele,
nu sarcina lumii cum zic filosofii existenialiti , ci sarcina
umanului i, totodat, sarcina literaturii romne. Semnase i
el, ca i Thomas Mann, un contract cu umanul i in s spun
c i-a achitat nota de plat. Chiar dac n-a avut parte de o
via prea lung ntlnirea cu el a fost pentru mine un mare
noroc Pentru mine, ca individ, i pentru opera mea critic Am
scris la moartea scriitorului c merit s fii critic literar ntr-o
literatur n care exist Marin Preda Cred i azi acelai
lucru.

529

530