Sunteți pe pagina 1din 125

Titlu original (eng.

): The Power Of Dreams


Colecia EL i EA

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale


AGEE, SABRAH
ntlnire de vis / Sabrah Agee
Traductor: Ioan Drghici
Bucureti: Aleris, 2008.

SABRAH AGEE

ntlnire de vis
Traducerea i adaptarea n limba romn de
IOAN DRGHICI

ALCRIS

Romance

PROLOG
Valurile se abteau fr ncetare peste nisipul cu sclipiri argintii sub
clarul de lun. Un nisip att de moale, att de cald sub picioarele ei goale...
ngenuncheat la marginea apei, Sorrel se lsa stropit de valurile a cror
spum trasa pe corpul ei stranii motive picturale de dantel alb.
Dincolo, n spatele recifului, marea vuia furioas. Deodat, parc ivii
dintr-un talaz mai mare dect celelalte, civa cai de mare, cai de spum,
nir brusc din valuri. Dintr-o singur sritur, trecur bariera de coral i
se ndreptar n galop spre plaj.
Literalmente hipnotizat, tnra femeie, nc ngenuncheat, contempla
acest fabulos spectacol. n momentul acela, unul dintre caii de mare se
desprinse de grup i se repezi drept spre ea, n timp ce apa prea s se
deschid sub copitele lui.
Sorrel nu avu nici mcar timp s se team... Numai n momentul cnd
calul se cabr n faa ei, i ddu seama c l clrea un brbat, asemenea
unui centaur. n chip de frie, se inea de lunga coam fluturnd n vnt a
armsarului su.
Clreul se ls s alunece la pmnt. ntr-o raz de lun, prea
mbrcat ntr-o armur de argint, dar tnra femeie tia c era gol, ca i ea.
nalta lui siluet se detaa pe cerul ntunecat i, dac nu putea nc s-i
vad faa, Sorrel tia c-l va recunoate ntr-o clip...
Vuietul valurilor deveni asurzitor. Clreul se aplec spre ea i-i ntinse
braele...
i ca ntotdeauna, cnd era pe punctul s-l ntlneasc n sfrit pe eroul
visurilor ei, Sorrel se trezi.

CAPITOLUL 1
nc puin ampanie, seorita?
Nu, mulumesc, Jorge.
Sorrel i puse cupa goal pe platoul de argint pe care i-l prezenta
servitorul, nainte de a arunca o privire n jurul ei.
Se formaser cteva grupuri elegante. n larma conversaiilor, tnra
femeie recunoscu vocea lui Matt. O voce rguit i n acelai timp catifelat,
marcat de un uor accent strin care-i sporea i mai mult farmecul. n
cellalt capt al irului de ncperi unde avea loc recepia, el discuta cu un
brbat cu prul crunt.
Simise oare c tnra femeie l urmrea? Oricum ar fi fost, el se ntoarse
i, pentru o clip, privirile lor se ntlnir. Apoi, Matt i ntoarse atenia spre
interlocutorul lui.
Acest scurt schimb de priviri fusese suficient s-o emoioneze pe Sorrel.
nchise ochii, cu respiraia tiat, inima btnd mai repede i cu obrajii roii
de confuzie.
Era sigur absolut sigur! c Matt i va cere s rmn cu el, seara
asta. i tia de asemenea c va accepta fr cea mai mic ezitare... i nu
doar pentru motive profesionale.
Roeaa ei se accentu. Temndu-se s nu i se remarce tulburarea, se
apropie cu pai leni de fereastra imens. Noaptea, vederea asupra oraului
era poate i mai spectaculoas dect ziua. Sorrel avea impresia c nu se va
plictisi s contemple luminile Londrei, monumentele iluminate, podurile...
Burnia, i n haloul luminos al felinarelor, fiecare pictur de ploaie prea
s se transforme ntr-o multitudine de stropi aurii care cdeau asupra
trotuarelor ntunecate.
Ca tot attea lacrimi... gndi tnra femeie.

Pe buze i apru un surs. n seara asta, nu vor fi lacrimi... I


se va drui lui Matt din tot sufletul, ntr-un elan pornit din adncul fiinei
ei. Pentru c l iubea, pentru c l iubea cu pasiune...
Avea nousprezece ani, era ndrgostit, viaa era frumoas i toat lumea
era a ei.
n urm cu cteva ore, dup ce prnziser la restaurant, Matt i cu ea se
ntorseser pe jos. Mn n mn, n timp ce traversau parcul Saint James
pentru a ajunge la apartamentul lui Matt, se opriser s priveasc raele.
Izbucniser amndoi n rs vznd doi boboci disputndu-i o bucat de
pine. Matt se ntorsese spre ea pentru a-i captura privirea n profunzimea
ochilor lui de un verde la fel de limpede ca apa de izvor., Deodat, nu mai
erau dect ei doi pe lume. i Sorrel simise c urc sus, foarte sus, pn n
al aptelea cer. Cu toate acestea, cu trei sptmni n urm, nu tia nici
numele de Mateo Ramirez Matt pentru cei apropiai.

***
Sorrel avea impresia c aude din nou vocea aspr a lui Bryden
Tarre.
... proprietar printre altele al bncii din Tierranueva. Pe scurt, cel mai
mare bancher din toat America Central. Treizeci de ani, nc celibatar, dar
mare amator de femei frumoase. i aici intri tu n scen, Sorrel.
Stupefiat, tnra femeie i pusese blocnotesul i creionul pe mas.
Cum asta, Bryden?
Era pentru prima dat c redactorul-ef o interpela n edin de redacie,
pe ea nou-venita, unica stagiar printre jurnalitii blazai de la Planet.
Fcea parte din echip numai de cteva sptmni i nc nu-i venea s
cread n norocul ei, contient de numrul aspiranilor la funcia de
reporter

care

clcau

sptmnal

anticamerele

cotidianelor

sau

hebdomadarelor pentru obinerea unui post.


Desigur, Planet nu era un ziar pentru intelectuali. Se gseau n el mai

ales brfe i dezvluiri picante dect critici literare. Dar toat lumea era de
acord c Bryden Tarre avea un talent special cnd era vorba s descopere
scandaluri profitabile n lumea afacerilor i n cea politic.
N-ai neles? se mirase redactorul-ef. Am spus c este amator de femei
frumoase... Poate eti bine pregtit la informatic, Sorrel de altfel, pentru
asta ai fost angajat. Dar dac spun c eti cea mai drgu de aici...
Privirea lui fcuse nconjurul mesei ovale.
... pariez c nimeni nu m va contrazice!
nc spernd c nelesese greit, ntrebase:
Unde vrei s ajungi, Bryden?
Hohotul de rs al redactorului-ef o ncremenise de ruine.
Trebuie oare s pun punctul pe i? Confidene n pat... Iat unde vreau
s ajung, ppuica mea!
Oh, nu! Eu... mi pare ru, Bryden, protestase ea, stacojie la fa, dar...
Nu exist dar care s stea n picioare! Gndete-te puin!
Dac informaiile pe care le avem despre Ramirez se confirm, vom avea o
exclusivitate teribil, nu?
Da, dar...
Am spus: fr dar! Dac tipul acesta se folosete de banca lui ca
faad pentru a spla bani provenii din droguri, nimeni nu se va nduioa
pentru el.
Nu. Dac se consacr unor practici de genul acesta, neleg c...
Trebuie prins! i se va ajunge la asta.
Plasa se strnge... David ancheteaz deja la Londra. I-am trimis pe Rick i
pe Jason n Tierranueva. Ct despre tine, vei avea partea cea mai bun a
afacerii... Nu va fi totui mare lucru de fcut. Tot ce i se cere, este s-i oferi
puin timp plcut cu iubitul acestor dame. Doar n-o s faci nazuri! Multora
le-ar plcea s fie n locul tu!
Din laitate i de asemenea pentru c inea la postul ei, Sorrel nu protest

mai mult. i spuse c, dnd dovad de puin abilitate, va reui s obin


toate revelaiile dorite fr a fi obligat s mearg prea departe. Dar atunci
nu tia c o scnteie se va aprinde imediat ntre ea i Matt.
Nu ncercase n viaa ei o asemenea atracie pentru un brbat.
n urm cu cteva zile, conducnd-o acas la ea dup ce petrecuser
seara la teatru, Matt o srutase pentru prima dat, nflcrnd-o n
asemenea msur nct, uitnd orice reinere, se arcuise spre el gemnd,
oferindu-se cu totul.
Dar n loc s profite, Matt considerase dimpotriv c era preferabil s se
ndeprteze. Cu acea jumtate de surs care o tulbura att pe tnra femeie,
el murmurase:
N-ar fi foarte rezonabil...
i, regsindu-i corectitudinea obinuit, se aplecase pentru a-i sruta
mna, dar simplul contact al buzelor lui fusese de-ajuns s nflcreze din
nou simurile lui Sorrel.

***
Tnra femeie i contempl imaginea n geamul marcat acum de picturi
de ploaie. Cu faa ei expresiv de un oval delicat i cu ochii mari de culoarea
safirului, era fermectoare.
in s-mi faci plcerea seara asta, i spusese Matt.
i n pofida protestelor ei, trebuise s accepte drept cadou aceast rochie
scurt de mtase care-i punea n valoare silueta nalt. i strnsese prul
blond n coc n vrful capului, ntr-o coafur foarte sofisticat.
Cel puin asta i imaginase pn cnd vzuse primele invitate ale lui
Matt.
Tnra femeie se ntoarse i ntlni din nou privirea stpnului casei. O
privire neutr, aproape indiferent... Dar nu se formaliz: toat lumea tia
c atunci cnd discuta afaceri, Mateo
Ramirez nu se lsa distras. n momentul acesta, n-avea probabil dect

cifre n cap.
Era un finanist abil, un bancher competent cu un creier de calculator,
extrem de capabil, la fel de sever cu el nsui cum era i cu ceilali, iar n
unele ocazii se putea arta nendurtor.
n fond, Sorrel l credita cu o cinste riguroas. Desigur, n-avea nicio
dovad, dar intuiia i spunea c brbatul pe care-l iubea nu putea s cad
prad unor activiti ndoielnice.
De aceea, i promitea s transmit chiar a doua zi concluziile ei n acest
sens lui Bryden, mpreun cu demisia ei.
Oricum, nu sunt fcut pentru genul acesta de munc, se gndi ea. Ca
s scrii ntr-un ziar ca Planet, i trebuie o doz bun de cinism i
nicidecum principii sau scrupule.
Nu-i va mrturisi desigur redactorului ei ef c se ndrgostise de Mateo
Ramirez! Tot ce spera, era ca acest individ iscoditor s nu-i cear prea multe
explicaii despre motivele hotrrii ei.
Deoarece era capabil s descopere adevrul i s-i bat pe fa joc de ea.
Dragostea! ar arunca el rnjind.
Dragostea...
Sorrel simea c plutete.
Este minunat... este absolut minunat s trieti asemenea emoii! se
gndi ea. Chiar dac uneori m comport ca o adolescent...
Puin mai trziu n cursul dup-amiezii, Matt i servitorul lui trebuind s
lipseasc, rmsese singur n acest vast apartament care ocupa un etaj
ntreg ntr-un imobil ultramodern.
Rtcise din ncpere n ncpere, remarcnd cu emoie toate semnele
care demonstrau c Matt tria aici. Atinsese uor cu vrful degetelor peria de
pr cu mner de argint, flaconul cu loiune dup ras... Apoi, cu inima
btndu-i n ritm accelerat, aruncase o privire n camera unde trona un pat
mare.

Ct despre biroul lui Matt, fusese uimit s constate c nici mcar nu era
ncuiat. Instinctiv, strecurase n calculator una dintre dischetele clasate pe
un raft, gndindu-se c dac studia coninutul acestor dischete, va putea cel
puin s-i spun lui
Bryden c dosarele lui Matt nu conineau nimic necurat.
Dar n loc s braneze calculatorul, pusese la loc discheta, dojenindu-se:
Doar n-o s-i vri nasul n treburile lui! i va fi prea mult ruine de
tine!
i prinsese de altfel bine, deoarece cteva clipe mai trziu, o cheie se
rsuci n broasca uii de la intrare. Sorrel n-avusese dect timpul necesar s
alerge n salon, pentru ca servitorul s-o gseasc aezat linitit pe una din
canapelele de piele de culorea fildeului, rsfoind o revist.
Matt i ls paharul i travers ncperile unde avea loc recepia cu un
pas nepstor. Vznd c venea direct la ea, Sorrel i reinu respiraia.
Ct de seductor era cu prul lui negru i cu faa bine conturat, cu profil
acvilin... i cum purta acest smoching al unei mari case de mod.
Din ce n ce mai ndrznea, tnra femeie i-l imagina fr haine. Sub
pielea sa mat, cald, cu siguran foarte moale de atins, trebuia s fie
numai muchi, fr un gram de grsime...
Extrem de tulburat de precizia portretului care-i apruse n faa ochilor,
Sorrel putea doar s-l priveasc apropiindu-se. Cu gura ntredeschis i abia
respirnd, prea transformat n statuie.
Te plictiseti? ntreb el.
Nicidecum, pretinse ea. Este o recepie foarte reuit.
El rse scurt,
Sunt nerbdtor s plece cu toii.
i eu, se gndi ea, fr s ndrzneasc s-o spun.
Dar roeaa care-i urc n obraji spunea mai mult dect oricte cuvinte.
Matt i lu mna i depuse un srut foarte uor n cuul palmei. Ea se

nfior, n timp ce dorina o copleea. Oft, cu ochii pe jumtate nchii:


Oh, Matt!...
Privirea acestuia din urm ntrzia pe buzele fremtnde ale tinerei femei,
a crei tulburare continua s creasc.
ndat, murmur el pe un ton plin de promisiuni. ndat ce invitaii vor
fi plecai...
Ea n-avu nevoie s-l ntrebe ce se va ntmpla la momentul acela...
Matt se ndeprta deja cu frumosul lui mers suplu. Sorrel l urmri cu
privirea pn cnd se altur grupului cel mai apropiat, cu un zmbet de
comand pe buze.
Noapte bun, seorita Elliot.
Ultimul invitat care-i lua rmas-bun ambasadorul de
Tierranueva, un brbat cu prul alb i cu nfiare foarte distins
Se nclin n faa lui Sorrel nainte de a-i sruta mna ntr-un gest
foarte latin.
Apoi se ntoarse spre Matt i, cu un aer complice, murmur cteva cuvinte
n spaniol.
Ce-a spus? ntreb tnra femeie dup plecarea lui.
C eti att de frumoas nct am tot interesul s fac tot ce pot ca s te
pstrez.
Sorrel se simi cuprins de temerea zilei de mine.
i ai intenia s-i urmezi sfatul?
Ochii verzi ai lui Matt se ntunecar brusc.
Vreau s rmi cu mine, fcu el cu o voce rguit.
i o mbri cu pasiune.
Iubito... Am ateptat atta timp clipa asta!
Atta timp? repet ea, nesigur.
Oh, da! Trei sptmni interminabile! Dar noaptea asta va fi numai
pentru noi, pentru noi doi... Nu-i aa?

Sorrel se cuibri la pieptul lui.


Da. Numai pentru noi doi...
Matt o prinse de mijloc i o conduse spre salonul unde Jorje, ajutat de doi
angajai suplimentari, termina de pus totul n ordine.
Las asta, Jorge, ordon Matt. Nu mai am nevoie de tine, seara asta.
Servitorul nu protest.
Foarte bine, seor, noapte bun. Noapte bun i dumneavoastr,
seorita Elliot.
Acestea fiind zise, i lu cu el pe ceilali doi spre buctrie.
Matt atept ca ua acesteia s se nchid pentru a se apropia de combina
muzical care transmitea n surdin o melodie sudamerican plin de
nostalgie.
n seara asta, nu vrem s ascultm cntece triste! decret el apsnd
un buton.
Muzica se opri i, n linitea care urm, Sorrel avu impresia c nu se mai
auzeau dect btile nebune ale inimii ei.
Matt i scoase haina i o arunc pe un fotoliu, apoi i dezleg cravata ii descheie primii doi nasturi ai cmii.
Puin ampanie? propuse el lund dintr-o frapier o sticl care nu
fusese nc deschis.
Nu, mulumesc. Sunt deja la al treilea pahar.
Fr s insiste, Matt puse sticla la locul ei.
Ai dreptate, am but destul, zise el apropiindu-se de tnra femeie
rmas n picioare lng emineul de marmur.
n timp ce o lua din nou n brae, buzele lor se ntlnir ntr-un srut
pasionat.
Cu ochii nchii, Sorrel i trecu braele n jurul gtului lui
Matt. Se abandona deja, cu simurile nflcrate.
Cnd el i mngie snii prin mtasea rochiei, ls s-i scape un geamt

nbuit.

Toate

inhibiiile

ei

dispruser,

venind

ntmpinarea

mngierilor lui Matt. Mngieri care deveneau din ce n ce mai precise, mai
senzuale...
Era att de nerbdtoare s simt pielea lui Matt sub degetele ei, nct i
strecur minile sub cmaa lui.
Tigroaic mic! o ironiz el afectuos simindu-i unghiile brzdndu-i
spatele.
Apoi, cu abilitate desvrit, deschise fermoarul rochiei de mtase. Cnd
aceasta czu la picioarele lui Sorrel, el fcu un pas napoi pentru a
contempla mai bine spectacolul care i se oferea.
Tnra femeie era acum goal, cu excepia unui slip minuscul din mtase
alb.
Eti frumoas... Oh, att de frumoas!
Brusc, el czu n genunchi n faa ei i o prinse de olduri.
Tnra femeie simi c se topete.
l iubesc, se gndi ea, rvit. l iubesc din toat inima, din tot sufletul
meu...
i se oferea cu toat fiina ei, fr cea mai mic pudoare, fr nicio
reinere. l mbri la rndul ei cu pasiune i se ls s cad pe mocheta
groas, antrenndu-l n joac n cderea ei.
Buzele lor se unir cu nflcrare, n timp ce minile lor rtceau... Sorrel
simea c se cufund ntr-un ocean de voluptate aproape insuportabil, cnd
o sonerie i readuse la clipa prezent.
Matt... telefonul!
El njur printre dini.
Atta pagub!
Trebuie s rspunzi!
Ah, nu, la naiba! Momentul este prea prost ales! i apoi, este vorba cu
siguran de un apel fr importan...

Sorrel i mngie obrazul cu tandree.


Nu se telefoneaz marelui Mateo Ramirez fr un motiv ntemeiat, zise
ea cu o uoar ironie.
Soneria persista.
Du-te s rspunzi! insist ea. La urma urmei, avem toat noaptea...
De acord, fcu el, nvins. Dar nu pierzi nimic ateptnd...
Se ridic i-i trecu mainal mna prin prul rvit.
Ei bine, nu credeam c lucrurile se vor petrece astfel! Voiam s te aduc
ncet la paroxismul dorinei, ntr-un pat cu cearafuri de satin, pn cnd...
Lsnd fraza n suspensie, se ndrept spre telefon.
Pn cnd? ntreb Sorrel.
El ls s-i scape un rs plin de maliiozitate.
Pn cnd, sedus de superba mea tehnic, s m implori s te fac a
mea. i n loc de asta, m trezesc pe mochet, gfind ca o foc... sau mai
curnd ca un adolescent fr experien!
Cel care suna trebuia s tie c era acas i nu se plictisea, deoarece
telefonul continua s le asurzeasc urechile. Matt se hotr n sfrit s
rspund.
Ramirez... zise el aezndu-se pe o canapea. Tu eti, Steve?
Ai uitat ceva? Pot s-l ntreb pe Jorge dac... Nu? Nu-i asta? Atunci,
despre ce e vorba?
n timp ce asculta, Sorrel l privea. Se va plictisi oare ntr-o zi s contemple
aceast frumoas figur de brbat?
I se strnse inima. Matt nu-i vorbise nc niciodat de dragoste
...Or, dup ce vzuse pe unele dintre femeile de care obinuia s se
apropie, trebuia s admit c nu le putea face fa. Chiar mbrcat ntr-o
rochie de mtase creat de un stilist celebru, mica Sorrel Elliot, stagiar la
Planet, nu reprezenta mare lucru alturi de aceste celebriti de tot felul.
Actrie, personaliti din televiziune, membre ale unor cercuri bogate... Cum

putea Matt s fie interesat de ea?


Intensitatea sentimentelor ei era att de mare, nct se simea dintr-o dat
capabil s rstoarne munii. i asta chiar dac Mateo
Ramirez avea reputaia c este colecionar de cuceriri.
Sorrel strnse pumnii n semn de sfidare.
Da, ntr-o zi, i promise ea, ntr-o zi m va iubi tot att de mult ct l
iubesc eu.
neleg... fcu Matt, aflat nc la telefon. i mulumesc,
Steve... Nu, nu, ai fcut bine. Te asigur c ai avut ntru totul dreptate s
m anuni.
nchise telefonul i reveni cu pai leni spre tnra femeie. Cu braele
ncruciate la piept, o msur cu o privire dur.
Intimidat fr un motiv real, Sorrel nu ndrznea s rosteasc un cuvnt,
nici s schieze un gest. Aezat nc pe mochet, mbrcat doar ntr-un
slip aproape transparent, se simi dintr-o dat foarte expus, foarte
vulnerabil.
Tcerea se prelungea.
Nu mi-ai spus cum stai cu seria ta, arunc n sfrit Matt cu o voce
uimitor de blnd, dar n acelai timp amenintoare.
n prima clip, tnra femeie nu nelese.
Se... seria mea?
Este oare posibil s fi uitat?
Matt semna acum cu un motan nemilos jucndu-se cu un oricel.
Seria ta de articole despre modul de via al celor mai bogai brbai
din lume. Se pare c eram primul pe lista ta. Ce onoare!
Sorrel i frmnta convulsiv minile.
Oh! Asta... Ei bine, eu... hm, am abandonat acest proiect...
Deocamdat...
Fr minciuni! i-o tie el violent.

Matt... fcu tnra femeie tresrind.


n urm cu cteva minute, credea c triete cel mai minunat vis. i iat
c visul se transforma brusc n comar.
Acest... acest telefon... bigui ea.
Tocmai. Din pcate pentru tine, imagineaz-i c unul din invitaii mei
a avut de-a face luna trecut cu mica band de specialiti n scotocirea
lzilor de gunoi... Voiai s-l prindei cu ceva, dar degeaba ai rscolit tot
noroiul posibil, n-ai gsit nimic.
Cu toate acestea experiena a fost foarte neplcut pentru el.
Eu... nu m-am ocupat de asta...
Asta spui tu! Dar oricum, pentru cazul cnd acest ticlos de
Bryden Tarre l-ar alege din nou drept int, Steve s-a aranjat s aib un
dosar despre fiecare dintre voi, inclusiv fotografii. Se pare c n timpul
recepiei s-a tot ntrebat unde te vzuse deja... Abia adineauri a fcut
apropierea i m-a sunat imediat din maina lui, considernd c trebuie s
fiu pus n gard, pentru cazul cnd a fi urmtoarea int a acalilor de la
Planet.
Ochii lui Sorrel fulgerar.
Nu suntem acali! protest ea. De acord, se ntmpl uneori ca
informaiile noastre s fie eronate dar n acest caz abandon n imediat
ancheta. Dar informaiile noastre corespund unei nevoi de adevr, de
transparen. Unele lucruri trebuie dezvluite publicului i nimeni n-are
dreptul s minimalizeze rolul presei.
Ce intenionezi s dezvlui despre mine, te rog? Presupun c ai avut
timp s aduni destule elemente n cursul acestor ultime trei sptmni.
Nu, Matt! vru ea s protesteze.
n cursul acestor ultime trei sptmni, n-am fcut dect s m
ndrgostesc nebunete, cu disperare, de tine...
Dar cuvintele refuzar s treac de buzele ei uscate.

Dac eti att de mndr de meseria ta, relu el nendurtor, nu neleg


de ce m-ai minit.
Amintindu-i c era aproape goal, Sorrel i lu rochia i o puse n faa
ei.
Nu te-am minit!
n orice caz, te-ai ferit s-mi spui c eti stagiar la Planet!
De ce? Pur i simplu pentru c spionii de genul tu acioneaz pe ascuns!
Te rog! Te asigur c...
Se ntrerupse vznd privirea lui Matt o privire glacial pe o fa
mpietrit.
Da, recunoscu ea n sfrit, plecnd capul. Facem o anchet asupra ta.
i ce crim mpotriva umanitii se presupune c am comis, te rog?
Sorrel inspir profund.
Primisem o informaie foarte serioas... Se prea c foloseti banca ta
din Tierranueva pentru a spla bani provenii din droguri.
Bani provenii din droguri! repet Matt, stupefiat.
Ar fi uor pentru tine. O banc n America Central reprezint un
punct de ntlnire ntre Statele Unite, Europa i
America de Sud. Cltoreti n toat lumea...
i cum vroia ca el s neleag, fr s poat spera s obin iertarea,
adug:
Trebuie s recunoti, Matt! O asemenea acuzaie nu poate rmne
ignorat!
Stupoarea lui Matt fcuse acum loc mniei. Cu toate acestea, vocea lui
rmnea calm periculos de calm.
Pot s tiu cine i-a dat o asemenea informaie?
N-am dreptul s-i spun.
Matt se apropie de ea, cu pumnii strni. Prea att de amenintor nct,
timp de o clip, crezu c o va lovi... El se mulumi s rd tios.

Este adevrat! Ziaritii buni nu-i dezvluie niciodat sursele!


Apoi, ghicind c ea se temea, adug pe un ton dispreuitor:
Nu te neliniti, nu voi ncerca s obin dezvluiri cu fora.
Pentru a afla adevrul, exist alte mijloace dect de a pedepsi, dup cum
merit, o mic trf.
O msura cu un asemenea dispre, nct simi c i se sfie inima.
Matt... fcu ea, disperat.
Scutete-m de lacrimile tale de crocodil! tiu c eti o bun actri,
dar te rog, fr melodram!
Nu m prefac, eu...
Dac nu este prefctorie, ce este? Bryden Tarre a fcut n aa fel nct
s te introduc n cercul meu... Bnuia c o voi remarca pe aceast
frumoas blond cu ochi albatri candizi! n fond, rolul tu nu era foarte
complicat. Era vorba doar s obii confidene n pat.
Tnra femeie se ncord. Confidene n pat... Era exact expresia pe care
o folosise redactorul-ef de la Planet!
Despre asta e vorba, nu? continu el nendurtor. Doar n-o s negi!
Oh, ai fost abil! Att de abil, nct a fost ct pe ce s m las prins n
curs! Ce imbecil am fost!
Acum o fixa cu dezgust.
Cnd m gndesc c m ntrebam chiar dac nu erai nc virgin!
arunc el cu un rs sarcastic.
Dar...
Recunosc, ai fost perfect!
Niciodat un cuvnt deocheat, niciodat un gest deplasat... i ct
rbdare! Trei sptmni nainte de a smuci undia dup ce petele a mucat
momeala...
Nu puteai face greeala de a sri n patul meu n prima zi, nu-i aa? Dar
de ce ai ales seara asta? Cei de la Planet ncepeau s se enerveze? Cereau

rezultate?
Nu! protest ea punnd o mn rugtoare pe braul lui Matt.
Dar el o respinse fr blndee, privind-o ca i cum ar fi fost un animal
murdar.
Tnra femeie se simi prbuindu-se tot mai mult.
De fapt, se for ea totui s explice, aveam intenia s-i spun chiar
mine lui Bryden Tarre c ancheta n-a dat niciun rezultat i c ne-am
nelat.
Nu se poate! Ai hotrt aadar c sunt ireproabil? Cum ai descoperit
asta, te rog?
tiu c ai fi incapabil s faci ceva ru, pentru c...
Se ntrerupse, hohotind.
Pentru c? insist Matt. Continu!
Pentru c... pentru c te iubesc, mrturisi ea ntr-o suflare.
Asta-i cea mai bun!
Matt rse batjocoritor.
tii, drguo, ar trebui s faci teatru! Aadar, crezi ntr-adevr c
Bryden Tarre i va abandona investigaiile cnd te vei duce s-i spui
smiorcindu-te i clipind din gene: tiu c este nevinovat, Bryden, pentru
c-l iubesc!
Matt! exclam ea cu disperare.
El o prinse de umeri i o scutur brutal pn cnd ea strig:
Matt, n-am fcut nimic, i-o jur!
Tocmai asta m ntreb... Ai rmas singur aici, n aceast dup-amiaz,
cel puin o or.
M ntreb cum i-ai folosit timpul!
Faa ca de cret a lui Sorrel deveni stacojie. Aceast mrturie fu suficient
pentru Matt.
i ddu brusc drumul, alerg n biroul su i reveni aproape imediat cu

discheta pe care fusese ct pe ce s-o strecoare n calculator.


Erai att de grbit, nct nici mcar n-ai pus-o la locul ei!
Altfel n-a fi putut ghici niciodat c ai scotocit prin lucrurile mele!
Eu nu...
Trebuie s nu-i fi crezut ochilor cnd ai descoperit toat dinamita pe
care o conine! Oh, nimic necinstit, desigur... Cu toate astea, concurenii mei
ar da muli bani pentru a obine informaiile aflate pe aceast dischet. Dar
de ce mai este nevoie s-i spun? Tu eti deja la curent!
Nu!
nelegnd c trebuia neaprat s-l conving c se nela, strig cu toat
puterea ei de convingere:
Te neli, Matt! Nu tiu nimic! Nimic... Unde este copia dischetei? Caut
n poeta mea, caut n hainele mele! Nu vei gsi nimic, i-o jur!
Dac tu crezi c m voi cobor la aa ceva! Oricum, eti prea abil
pentru a ncerca s pleci cu o copie! Toate informaiile sunt stocate n
creierul tu! i pariez c n-aveai nicio intenie s i le comunici lui Bryden
Tarre, ci c intenionai s le vinzi celui care ofer mai mult!
Sorrel nu mai tia ncotro s-o ia. Acest comar nu se va termina aadar
niciodat?
Ascult, obiect ea, adunndu-i toat capacitatea de judecat, dac
studiam coninutul acestei dischete, a fi avut dovada c nu erai amestecat
cu nimic n traficul de care te acuz
Bryden?
Evident!
n consecin, n-aveam nevoie s-mi... petrec noaptea cu tine pentru...
pentru a obine...
Confidene n pat? Nu, nu era necesar.
nelegi aadar, c eu...
Ceea ce neleg, este c voiai s-i oferi cteva momente plcute. Cireaa

de pe tort!
n ochii lui limpezi se aprinse o licrire pe care Sorrel nu tiu cum s-o
interpreteze.
La urma urmei, de ce i-a refuza asta? murmur el.
ngheat brusc, ea ddu napoi. n urm cu o jumtate de or, era fr
ndoial gata s se druiasc acestui brbat fr cea mai mic reinere.
Dar n aceste condiii...
Da, de ce nu? relu el cu un rs sarcastic.
Ea ridic spre el o privire ngrozit.
Nu, Matt! Nu! strig ea cnd o prinse de umeri. Las-m s plec!
El ncepu din nou s rd. Brbatul cruia Sorrel i aprecia att de mult
curtoazia devenise un bdran nenduplecat.
S pleci? De acord... Dar nu imediat, frumoasa mea!
Femeile care-i folosesc farmecele pentru a obine ceva nu merit nicio
mil.
O lecie bun n-o s-i fac ru.
i nsoind vorba de fapt, o prinse strns de mijloc.
Nu, Matt! Te implor...
Fr s in seama de protestele ei, o transport n dormitor i o arunc
pe pat.
Matt...
Nu-mi spune c voi avea dreptul la marea scen a virtuii ultragiate,
zeflemisi el.
Din fericire, ridicolul nu ucide... i dac tu crezi c Jorge va veni n
ajutorul tu, i faci iluzii! Este mult prea stilat s se amestece n aa ceva.
i oricum, asta voiai, nu?
Ea vru s se ridice, dar el nu-i ls timp s-o fac. O imobilizase deja sub
el i punea slbatic stpnire pe buzele ei.
Hohotind, Sorrel se zbtu din toate puterile, tiind c lupta ei disperat

nu servea la nimic: forele lor erau prea inegale.


Dar la fel de brusc cum o agresase, Matt i ddu drumul.
mi pare ru c te decepionez, ironiz el, dar profesionistele nu m-au
inspirat niciodat.
Cu braele ncruciate, o msur cu un dispre inexprimabil.
Sper s nu-mi pori pic dac nu te conduc... i voi chema un taxi.
Nu... nu-i nevoie.
Matt forma deja numrul. El i ddu adresa i atept cteva clipe nainte
s nchid.
Taxiul va fi aici n zece minute, anun el. nainte s prseti aceast
locuin pentru totdeauna, las-m s-i spun c nimeni nu cunoate
coninutul acestei dischete. De aceea, dac va fi o divulgare, voi ti cine este
rspunztor. Este clar?
La ce bun s protesteze? tia c niciodat n-o va crede.
Bun! arunc el.
Vd c ne nelegem. Ah! Altceva...
Deschise un sertar i-i arunc o cutiu mbrcat n piele alb.
Cumprasem acest mic obiect pentru tine n aceast dup-amiaz... n
timp ce erai att de ocupat. Mai bine i-l dau!
Ar nsemna s insult o alt femeie oferindu-i ceva ce era destinat unei fete
de genul tu. Deschide cutia!
Eu... nu vreau.
Deschide-o! ordon el furios.
Speriat, o deschise. Un inel minunat constituit dintr-un safir oval
nconjurat de diamante strluci n lumin.
Matt rse scurt.
Da, un inel de logodn! n noaptea asta, aveam intenia s-i cer s te
cstoreti cu mine...
Cu o voce neutr, lipsit de orice emoie, continu:

i imaginezi? Credeam c eram ndrgostit de tine!


Sorrel nchise ochii. De data aceasta, atingea culmea disperrii. Tot ce ar fi
putut s fie i nu va fi niciodat... Era absolut sfietor!
Matt...
Ce mai vrei, acum?
Ar fi vrut ca el s-o ia n brae... i ca totul s se aranjeze, ca totul s
redevin ca nainte. Dar era imposibil, din pcate!
Nu m privi aa! exclam el iritat. tiu ce se afl n spatele marilor ti
ochi candizi!
Sorrel privi printre lacrimi inelul care strlucea cu toate faetele lui. Apoi
nchise cutiua cu mini tremurtoare i i-o ntinse.
Nu-l vreau.
El ridic din umeri.
Cu att mai ru pentru tine!
Evitnd cu grij contactul cu degetele tinerei, el lu cutiua, se duse s
deschid fereastra i-l azvrli cu toat puterea ct mai departe posibil. Att
de departe, nct trebuie s fi czut probabil n Tamisa.
Ploaia continua s cad, lsnd dre pe geamuri.
Ca tot attea lacrimi, se gndi Sorrel ajungnd la u.

CAPITOLUL 2
Minunat! gndi Sorrel ntinzndu-se languros nainte de a se sprijini cu
spatele de un cocotier ale crui frunze se micau la adierea brizei.
Divin! Absolut divin...
Da, totul o ncnta n locul acesta: plaja cu nisip alb, aceast lagun cu
apa de culoarea turcoazei... i aceast linite... O
linite absolut care nu fusese tulburat dect de zgomotul unui elicopter,
puin mai nainte.
Ben avea dreptate: Insula Barbados era un adevrat paradis pe pmnt.
Devin din ce n ce mai lene, i spuse tnra femeie ridicndu-se n
picioare. La douzeci i patru de ani, este totui exagerat! Haide, fata mea,
ia-i inima n dini i du-te s noi puin! Dar ezit n momentul cnd s
traverseze plaja. De cnd sosise, n urm cu dou zile, acest soare de plumb
i inspira cea mai mare nencredere, fapt pentru care rmnea cu pruden
la umbra cocotierilor.
Ar trebui totui s fac o fotografie...
Tnra femeie i lu aparatul din saco. Dar tocmai n momentul cnd
se pregtea s fotografieze plaja pustie, n cellalt capt al acesteia apru o
jumtate de duzin de brbai.
Discutnd cu nsufleire, se ndreptau spre un ponton de lemn n direcia
cruia gonea o puternic ambarcaiune cu motor.
Cnd primul dintre brbai ajunse la ponton, arunc o privire n jurul lui,
o zri pe Sorrel i ndrept un deget spre ea. Atunci, ca ntr-un balet bine
pus la punct, vzu toate capetele ntorcndu-se spre ea.
Avu loc o concentrare rapid, apoi dou persoane se desprinser din micul
grup.
La naiba! trebuie s fiu pe o plaj privat, i zise tnra femeie vzndu-i

c se apropie. Acum neleg de ce nu era nimeni aici, n timp ce sezonul


turistic este n toi!
Cei doi brbai erau acum destul de aproape ca s-i poat da seama c
erau tineri i sportivi. Purtau un fel de uniform: bluz i ort din pnz
kaki.
Grzi de corp ale unui personaj important sau ale unui star, estim
Sorrel. Vin s-mi spun c n-am ce cuta aici, m vor tr la patronul lor
trebuie s-i justifice salariul! i voi fi obligat s-mi cer scuze... Nu
remarcase

totui

niciun

panou

care

nterzic

trecerea.

alte

circumstane, n-ar fi ezitat s fac uz de dreptul ei. Dar se simea prea


obosit pentru a discuta.
i adun n grab prosopul de plaj, tubul cu crem solar, cartea,
plria, le arunc grmad n marea saco de pai cumprat n ajun din
piaa de artizanat din Bridgetown. Apoi, cu aparatul de fotografiat n mn, o
lu la fug printre cocotieri i tufiuri de hibiscus.
Ajuns n faa marelui portal alb care permitea accesul n
Halcyon Beach, ansamblul rezidenial unde era cazat, tnra femeie
arunc o privire n spatele ei.
Uf! M-am descotorosit de ei.
Cei doi brbai n kaki trebuie s fi luat alt drum, cel care ducea la locul
unde turitii obinuiau s-i gareze mini scuterele.
Travers cu un pas nonalant grdina bine ntreinut nainte de a ajunge
la apartamentul de la parter mprumutat de Ben.
Te speteti muncind! i spusese acesta din urm acum cteva zile, cnd
fusese ct pe ce s leine n timpul ntlnirii cu un client. De ct timp nu iai mai luat concediu?
De trei sau patru ani...
Este inacceptabil! Te rog, ia-i cteva sptmni de odihn, altfel te vei
mbolnvi, ceea ce n-ar conveni treburilor noastre!

Ascult, persoanele crora le-am nchiriat apartamentul meu din


Barbados tocmai i-au anulat rezervarea. n consecin, este liber i i-l
mprumut cu plcere. Du-te acas, f-i valiza... i fr discuii! Nu vreau s
te revd nainte de sfritul lunii.

***
Victoria, menajera, spla dalele din teracot ale salonului. Faa ei de
culoarea cafelei cu lapte se lumin ntr-un zmbet larg.
Ah, iat-v, domnioar Sorrel.
Bun ziua din nou, Victoria.
Aceasta din urm scutur din cap.
Nu artai bine, domnioar Sorrel! Nu artai deloc bine...
Domnul Ben avea dreptate cnd spunea c avei nevoie de odihn.
S tii c m simt deja mult mai bine!
Ducei-v s facei un du bun, ca s v rcorii. Apoi instalai-v n
patio, iar eu v voi pregti o butur rece.
Sorrel tia deja c era preferabil s nu discute ordinele
Victoriei. Oricum, acestea erau adeseori pline de bun-sim. i era foarte
plcut s se lase rsfat.
Trecuse atta timp de cnd nu i se mai ntmplase!
Din vina cui? ntreb o mic voce interioar n timp ce-i scotea
costumul de baie i intra sub du.
Puin mai trziu, ntins pe un ezlong confortabil, tnra femeie sorbea
din paharul mare cu suc de grepfrut i lmi verzi pe care i-l adusese
Victoria. n acest patio cu pergol acoperit de plante agtoare, totul era
att de linitit nct nu se auzea dect clinchetul cuburilor de ghea n
pahar.
Da, era atta linite...
Prea mult linite dup gustul lui Sorrel. Deoarece de fiecare dat cnd
nu era nimic care s-i distrag atenia, se surprindea evocnd imaginea lui

Mateo Ramirez.
Dup ce o dduse afar din apartamentul lui londonez, avusese ocazia sl revad n mai multe rnduri, nu n carne i oase, bineneles, ci n
fotografii. Deoarece imaginea lui aprea frecvent n paginile economice ale
ziarelor.
ntr-o zi la, coafor, n timp ce ntorcea neglijent paginile unei reviste
tiprite pe hrtie cretat, dduse peste o fotografie mare a lui Matt. inea de
mijloc o siren exotic ce concura pentru titlul de Miss Univers. Aceast
brunet splendid l contempla cu admiraie. Ct despre el...
Dar cine putea ti ce era n spatele privirii enigmatice a domnului Mateo
Ramirez?
Sorrel nchisese brusc revista.
Alt dat, ntorcndu-se acas, deschisese televizorul i figura lui Matt
apruse n prim-plan pe ecran. Participa mpreun cu civa bncheri la o
mas rotund cu tema Fondul Monetar
Internaional. Se repezise atunci s pun o caset n magnetoscop, ca s
nregistreze emisiunea pn la sfrit. Dup aceea, o vizionase adeseori,
ajungnd s tie pe de rost fiecare fraz a lui Matt, fiecare intonaie a vocii
lui, fiecare expresie, fiecare surs cinic. i apoi, ntr-o zi, furioas din cauza
slbiciunii ei, tersese caseta.
i goli paharul dintr-o nghiitur i se ridic.
Voi nota puin, hotr ea.
Se nsera cnd ajunse n faa piscinei. Automat, ca n fiecare zi la aceeai
or, se aprinser luminile n grdin, ca i n fundul bazinului oval, care se
transform brusc ntr-un opal uria.
Se pregtea s-i dezlege fusta de plaj cu imprimeuri roz asortate cu
costumul de baie cnd auzi rsete n partea cealalt a peluzei.
Vzu de departe c cei trei tineri englezi pe care-i cunoscuse deja se aflau
pe terasa apartamentului lor. Unul dintre ei se artase deosebit de insistent

i ntmpinase mari dificulti s-l fac s neleag c nu dorea s cineze cu


el la restaurant.
E preferabil s nu m art! se gndi ea. Altfel, acest aventurier ar fi
capabil s ncerce din nou!
Pentru a-i evita pe tinerii englezi, consider aadar mai nelept s renune
la piscin i s mearg pe plaja privat a rezidenei, ca s se scalde n mare.
Acum c soarele apusese, aceasta era pustie. n ajun, aici fusese organizat
un grtar. Muzic, punci, frigrui... Sorrel fcuse cunotin cu dou
canadiene de vrsta ei i petrecuse o sear foarte agreabil pn cnd li se
alturaser acest trio de tineri englezi. Atunci, pretextnd oboseala, se
eclipsase repede.
Din fericire, pe aceast ngust band de nisip, acum nu era dect ea. i
ls fusta pe o stnc i intr n apa cldu.
Dup ce notase lene drept naintea ei, tnra femeie se ntorsese pe
spate i se ls s pluteasc mult timp, contemplnd cornul subire de lun
i miriadele de stele care sclipeau pe cerul de catifea ntunecat.
Atingerea unui pete de-a lungul piciorului o aduse la clipa prezent. Se
ntoarse brusc i, lund cunotin de situaie, scoase o exclamaie de
stupoare. Fr s-i fi dat seama, fusese dus de curent i acum luminile de
la Halcyon Beach preau departe, foarte departe!
Alungnd teama, ncepu s noate spre plaj. Dar curentul continua s-o
trasc spre larg... i ncepea s simt epuizarea.
Brusc, o cuprinse panica.
Nu voi ajunge niciodat la rm! se gndi ea cu groaz.
i reveni puin speran cnd zri cteva stnci la mic distan. Un
recif? O insul, poate? Salvarea, n orice caz!
Cu condiia s ajung pn acolo...
Apa prea c se rcise, iar membrele ei amorite deveneau din ce n ce mai
grele veritabile poveri nensufleite pe care le mica doar cu preul unui

teribil efort de voin.


Un val o lovi ntr-o parte, apoi altul... Lu o nghiitur de ap, o scuip i
ncepu s tueasc. nchise cteva clipe ochii iritai de apa de mare i cnd i
deschise, se ntreb dac nu era victima unei halucinaii. Erau nite lumini,
acolo. O linie ntreag de lumini rotunde! Un miraj, fr ndoial...
Va avea oare puterea s noate pn acolo? se ntreb ea, descurajat
dinainte de distana pe care trebuia s-o strbat. Dar dac se va dovedi o
iluzie, poate ar fi mai simplu s abandoneze lupta? Era att de tentant s se
lase n voia ntmplrii...
Instinctul de supravieuire fu cu toate acestea mai puternic.
Strngnd din dini, Sorrel se for s noate din nou. i brusc, braul ei
lovi un zid.
Un zid? n plin mare? Tnra femeie clipi din ochi i-i ddu seama c
ceea ce luase drept zid era de fapt coca metalic a unui iaht mare, alb. Ct
despre luminile pe care le zrise adineauri, proveneau de la hublouri.
Sunt salvat se gndi ea, ncercnd s-i recapete respiraia.
Vru s strige, dar era att de epuizat nct doar un geamt gtuit iei de
pe buzele ei.
Nu se poate! hohoti ea. O s m nec! Aici, lng acest vas...
Brusc, degetele ei ntlnir o parm care atrna n ap. Exact alturi,
vzu o scar ngust de frnghie. Agndu-se de ea cu ultimele puteri, reui
s urce cu mare greutate. Ajuns sus, se prbui pe puntea lustruit.
Ct timp rmsese astfel, pe jumtate leinat? Ar fi fost incapabil s
spun. O adiere de vnt o fcu s ias din starea ei de prostraie. Se ridic
i, pe picioare care abia o purtau, se ndrept spre o mare fereastr
iluminat ntrebndu-se cum va explica prezena ei la bordul acestui iaht
luxos.
Acum c se salvase, i revenea umorul. Va putea deocamdat s spun:
Salut! Sunt o siren! Atunci, ei i vor propune s fac un du cald, i vor da

haine uscate, i vor oferi un punci sau un whisky dublu...


Cu puin noroc, se gndi ea mai pragmatic, m voi ntoarce la reedin
nainte ca cei de acolo s se neliniteasc de absena mea.
Mai linitit, tnra femeie se pregtea s bat n geam cnd mpietri
brusc vznd civa brbai aezai ntr-un salon decorat somptuos. Cel
care-i fcea fa, un brbat seductor de vreo cincizeci de ani, cu pr
argintiu, mbrcat ntr-un pantalon alb cu dung impecabil i un pulover
de asemenea alb nu era altul dect Juan del Castillo, un om de afaceri
internaional de origine sud-american. Sorrel avusese ocazia s citeasc
articole despre el n presa economic, precum i n unele reviste de scandal
n care aventurile lui de play boy fceau s se vorbeasc de el.
La urma urmei, i zise Sorrel, trebuie s-i spun c are o pasager
clandestin la bord!
nc ovia, cnd fu prins brusc din spate. n acelai timp, o mn i
acoperi gura fr blndee, nbuindu-i iptul de groaz.
Se zbtu ca o pisic slbatic. i cnd muc mna aplicat pe gura ei,
agresorul njur n spaniol. Un alt brbat i veni n ajutor i amndoi o
duser pe sus n interiorul iahtului.
O puser n picioare ntr-un culoar ngust acoperit cu o mochet groas,
sprijinind-o pe peretele mbrcat n lemn exotic.
Unul dintre ei, continund s-i acopere gura cu o mn, i rsuci braul la
spate cu atta violen, nct i venir lacrimi n ochi. n acest timp, cellalt
btea aproape cu timiditate la o u capitonat.
Adelante!
Cele dou brute o mpinser ntr-o cabin luminat strlucitor. n
realitate, era vorba de un birou cu perei din lemn de mahon lustruit.
Un brbat era aezat n spatele unei mese de lucru cu un design
ultramodern. Era cu spatele la ei i continua s scrie fr s se sinchiseasc
de prezena lor.

Seor... murmur cel care continua s rsuceasc braul tinerei femei.


Apoi continu s vorbeasc foarte repede, n spaniol.
Brbatul puse fr grab stiloul de aur pe mas i se ntoarse.
ocul de a-l descoperi pe Mateo Ramirez fu att de mare pentru tnra
femeie, nct se prbui leinat la podea.

***
Cnd deschise ochii, Sorrel nu vzu dect motivul imprimeului de pe
canapeaua pe care era ntins.
Un William Morris, remarc ea mainal.
Memoria i reveni att de brusc, nct se redres brusc, speriat. Cei doi
brbai care o aduseser dispruser, lsnd-o singur cu Matt.
n picioare n faa biroului su, mai frumos i mai bronzat ca oricnd, cu
braele musculoase ncruciate peste tricoul su negru, o privea cu un aer
ostil.
Sorrel vru s se ridice, dar totul ncepu s se nvrteasc n jurul ei i fu
obligat s se lase s cad din nou pe pernele moi ale canapelei.
Matt se apropie cu pai leni. Avea un surs cinic pe buze i tnra femeie
deveni stacojie cnd i ddu seama c, n lupta ei nverunat cu cei doi
care erau acum nelegea marinari sau grzi de corp, partea de sus a
costumului ei de baie alunecase, descoperindu-i micii snii ridicai.
Cu degete tremurnde, i aranj costumul de baie.
Ridic-te, i ordon Matt.
Nu pot... risc s lein din nou. Poi s-mi dai puin ap, te rog?
Apoi, pe un ton caustic, adug:
Dac nu te deranjez prea mult.
El strnse buzele, dar se duse totui s umple un pahar cu ap n
cabinetul de toalet alturat cabinei.
Mulumesc, murmur Sorrel.
Cu pruden, se ridic ntr-un cot pentru a lua paharul. n timp ce bea, l

observa pe Matt printre genele plecate. Prea mai n vrst... Nu era


surprinztor. Trecuser peste cinci ani de cnd l vzuse ultima oar. Cteva
fire albe i apruser n prul de la tmple i o linie vertical i brzda
fruntea, ntre sprncene. Dar era la fel de seductor.
El i lu paharul gol i-l puse pe birou. Apoi se aez clare pe un scaun i
o fix pe tnra femeie cu o privire aspr.
Aadar?
Ei bine, am avut noroc c vasul tu era aici. Este vasul tu, nu? n loc
de rspuns, el se mulumi s ncline capul.
Am crezut c o s m nec...
Se nfior.
Cnd am vzut hublourile iahtului, credeam c este un miraj. i apoi...
Mereu acelai talent! i-o tie el.
Ce talent? murmur ea fr s neleag.
Te rog! Ai uitat oare c am aflat pe seama mea, din pcate!
C eti o actri fr pereche? Oh! Aceti ochi de culoarea safirului, la
fel de mari, la fel de inoceni, la fel de expresivi...
Pariez c marinarii au crezut tot ce le-ai povestit!
Dac... dac tu crezi c mi-au lsat timp s m explic! M-au trt aici
cu fora i...
i ce oc trebuie s fi avut vzndu-m! Nu te ateptai la asta, aa-i?
neleg de ce ai leinat, adug el rnjind.
Sorrel renun s protesteze. La ce bun? N-o va crede.
Ei bine, acest paranoic n-are dect s cread ce vrea despre mine! Puin
mi pas, ncerc ea s se conving. Da, mi-e absolut indiferent! Tot ce vreau
este s plec ct mai repede posibil.
Dar cnd vru s se ridice, Matt o mpinse cu bruschee, fcnd-o s cad
la loc pe canapea.
Ateapt puin! Aadar, se pare c erai pe cale s-mi spionezi invitaii?

Nu puteai gsi ceva mai bun drept prieten de invitat dect un tip ca
Juan del Castillo? Este adevrat c i el este din
Terranueva! Cine se aseamn se adun, se spune. Tu i Juan del
Castillo...
Aadar, l-ai recunoscut?
Nu era greu: i vezi fotografia peste tot... Venicul play-boy!
De peste un sfert de secol, n orice caz...
neleg, c eti foarte la curent.
Uii c eram ziarist?
Erai?
E mult timp de cnd nu mai lucrez la Planet
Matt ridic din sprncene cu un aer sarcastic.
Este oare posibil?
Da. Am hotrt c nu eram fcut pentru aceast meserie.
n realitate, n-ar fi mrturisit pentru nimic n lume c a doua zi dup
dram, se dusese la Bryden Tarre s-i dea demisia. i nc i mai puin c
redactorul-ef de la Planet hotrse n ziua aceea s-l lase n pace, n urma
raportului ziaritilor pe care-i trimisese n Tierranueva. Ancheta lor
concluzionase ntr-adevr c bancherul era deasupra oricrei bnuieli i c
revelaiile despre splarea de bani provenii din droguri erau nscocirile unui
angajat rzbuntor.
Cu ce te ocupi acum? ntreb Matt.
Compun programe pentru calculator.
Este adevrat c stpnirea informaticii se numr printre multiplele
tale talente.
Te rog! fcu ea obosit.
Nu vedea oare c nu era n stare s riposteze cu toat vigoarea dorit? El
continua, fr mil:
Sunt sigur c ai pstrat numeroase legturi cu lumea presei.

Am civa prieteni ziariti, admise ea.


i-i place s-i vri nasul n ce nu te privete, mai cu seam dac speri
ca asta s-i aduc ceva.
Acuzaia avu asupra lui Sorrel efectul unei palme.
Dar dac, n urm cu cinci ani, reuise s-i ascund ct ru i fcuse, n-o
s-i arate astzi ct era de vulnerabil!
N-ai dect s crezi ce vrei! rspunse ea ridicnd din umeri.
Tu erai aceea care fcea fotografii n aceast dup-amiaz, nu?
Pe plaj? exclam ea, uimit. Tu erai acolo?
n primul rnd, l-ai recunoscut pe Juan del Castillo. n al doilea rnd,
i-ai dat seama c inea s nu fie vzut. n al treilea rnd, ai dedus din asta
c puteai descoperi ceva interesant... i n al patrulea rnd, ai reuit s-l
urmreti pn aici!
De data asta, tnra femeie izbucni:
i iat cum apare o ntreag poveste! Nu-i dai seama c devii ridicol cu
bnuielile tale? De acord, este la bord! De acord, este unul dintre
compatrioii ti! Dar dac din ntmplare eti vzut cu el, m ntreb cu ce ar
putea avea de suferit preioasa ta reputaie!
Presupun c i-ai mprumutat vasul tu drept cuib de dragoste?
Pentru o mic aventur discret? Una n plus? i...
Ajunge!
Vocea lui Matt czuse ca o plesnitur de bici.
Nu m provoca, Sorrel, altfel...
Altfel, ce? O s recurgi la for, ca ultima dat?
Privirile lor se nfruntar n tcere.
N-ai de ce s te temi, iubito! zeflemisi el n cele din urm, cu un dispre
total. Nu exist niciun risc s te ating, nici mcar cu vrful unui deget!
Sorrel primi vitejete lovitura.
Cu siguran, brbatul acesta care-i frnsese inima n urm cu cinci ani,

reuea nc s-o fac s sufere. Cu toate acestea, ea se schimbase, chiar dac


Mateo Ramirez nc nu tia. Nu tia c prea sensibila Sorrel Elliot devenise
dur ca oelul.
A, da? ironiz ea pe un ton sarcastic. i repugn s m atingi? Cu att
mai bine, deoarece mrturisesc c tehnica ta lsa mai degrab de dorit...
Cine tie, poate ai reuit s-o ameliorezi, dei m-ar mira realmente!
Vzndu-l c strnge pumnii, se temu c mersese prea departe. Exact n
momentul acela se btu la u.
Adelante, fcu Matt.
Intr un steward n uniform alb.
Da, seor?
Matt i ddu cteva ordine scurte, apoi stewardul se nclin cu respect
nainte s dispar.
I-am cerut s-i aduc puin cafea, spuse Matt. N-o s-i fac ru... Ai
un cap c ai putea speria un vampir!
Veni s se aeze la captul canapelei i, cu un gest mainal, arunc spre
spate o uvi ud de pr a tinerei femei. Aceasta din urm fcu o micare
de retragere.
Mulumesc, foarte amabil din partea ta c te-ai gndit s-mi oferi cafea!
i arunc ea cu un ton caustic. Dup ce ai fost ct pe ce s te neci, nu eti
foarte n form, s tii! i apoi, nu m simeam foarte bine, n ultimul timp!
Munceam prea mult. Ben spunea chiar c...
Ben?
Partenerul meu. Partenerul meu n afaceri, accentu ea ultimele dou
cuvinte, ntrebndu-se de ce i ddea osteneala s fac precizarea. i-am
spus c realizez programe pentru calculator? Ei bine, suntem asociai, el i
cu mine.
Societatea voastr este nfloritoare, presupun?
Merge.

Destul de bine pentru a-i permite s-i petreci concediul n


Barbados! Numai dac n-ai alte surse de venit...
Sorrel simi din nou nevoia s se justifice.
De fapt, apartamentul i aparine lui Ben. Mi l-a mprumutat pentru
cincisprezece zile. i a face bine s m ntorc fr ntrziere acolo, altfel tot
Halcyon Beach va porni n cutarea mea!
Vorbise pe un ton nepstor, dar simea n acelai timp o nevoie disperat
s fug de Matt. Nu putea suporta c o privea cu o asemenea ostilitate, cu
un asemenea dispre. O tulbura totodat s-l regseasc aa cum l iubise.
Pn i mirosul plcut al aftershave-ului su i trezea attea amintiri...
Stewardul reveni, purtnd o tav de argint pe care se afla o cafetier, ceti
i civa biscuii.
Matt l concedie:
Mulumesc, voi servi eu.
Apoi, imediat dup plecarea stewardului, o ntreb:
O pictur de lapte i fr zahr, aa-i?
i aminteti? murmur ea.
n general, am memorie destul de bun.
Pot s te asigur c n-am uitat nimic n ceea ce te privete! Vrei un biscuit?
Ea se for s rd.
Nu, mulumesc, mi-ar tia pofta de mncare. O cin bun m ateapt
la Halcyon Beach, imagineaz-i!
Cafeaua fierbinte i foarte tare o revigor dup primele nghiituri.
Mi-e mai bine... murmur ea.
Apoi, cu un rs forat, continu:
Dar n-am curajul s not pn la rm. S-ar putea...
Am comandat o barc.
Oh, mulumesc!
Mai gsi puterea s arunce cu ironie:

M lai aadar s plec, totui...


Dar rostind cuvintele, departe de uurarea pe care ar fi trebuit s-o ncerce,
simi o imens tristee... La fel de profund ca oboseala care ncepea s-o
doboare, de altfel... Dar ce era cu ea?
Era oare cafeaua? Teama retrospectiv c se crezuse pierdut?
Emoia de a-l fi revzut pe Matt?
Eu... credeam c eram ndrgostit de tine... bigui ea.
Credeam c...
Totul ncepu se se nvrt cu ea. Figura lui Matt se dubl, se tripl,
crescu, se deform... i simi din nou c se prbuete n bezn.

CAPITOLUL 3
Ca n fiecare diminea, o pasre cnta n naltul copac exotic aflat exact
n faa ferestrelor camerei lui Sorrel. nc ameit de somn, tnra femeie se
ntoarse i se ntinse nainte de a-i ridica lene pleoapele.
Deodat, stupoarea o fcu s sar brusc n capul oaselor.
Dar... asta nu este camera mea... bigui ea.
Fr ndoial, soarele se infiltra printre jaluzelele albe... Fr ndoial, o
pasre ciripea de mama focului afar... Dar tot restul era diferit. Peste
noapte, comoda i fotoliile din bambus deveniser mobile de lemn de culoare
deschis; ct despre pnza de culoarea turcoazei a perdelelor i a pernelor,
se transformase ntr-o combinaie de tonuri crmizii.
n timp ce un frison o fcu s-i plece ochii asupra ei, avu un oc: n loc
s poarte una din cmile ei de noapte scurte cu broderie englezeasc, era
complet goal!
Ce nseamn asta? murmur ea.
Vederea ncheieturii tumefiate o fcu s-i aminteasc. Se revzu urcnd
cu greutate scara iahtului nainte de a fi trt n biroul lui Matt... i figura
ei se crisp de nemulumire.
Dar de ce nu era acas la Ben? De ce nu se trezise cnd fusese
transportat aici? De ce?
i n primul rnd, unde se gsea oare? Era fr ndoial vorba de un hotel
care fcea parte din reziden. Dar cine i dduse osteneala s-o dezbrace? O
camerist?
Din ce n ce mai descumpnit, Sorrel se ridic din pat, se nfur ntrun cearaf i se duse s deschid ua. Camera n care dormise ddea ntr-o
mare sal de zi decorat n aceleai tonuri crmizii, de la rozul cel mai
deschis pn la ocrul cel mai nchis.

Am fost dus oare ntr-un apartament? murmur ea, stupefiat.


Ferestrele mari erau deschise spre o teras pardosit cu dale.
Tnra femeie scutur din cap, perplex. Nu, nu se afla la
Halcyon Beach cum crezuse la nceput, deoarece nu vedea nimic din ce-l
caracteriza: barul de sub palmieri, piscina n form de corn, umbrele
galbene... sau vilegiaturiti.
Cu pai leni, Sorrel se apropie de teras. Vzu plante agtoare,
hibiscui, cocotieri, oceanul... i pe Matt. mbrcat doar ntr-un ort din
blugi, acesta din urm era aezat n faa unei mese din lemn de pin pe care
se afla un teanc de dosare.
Cnd se aplec s ntoarc o foaie, muchii i de micar sub pielea
bronzat a spatelui.
Atunci, Sorrel avu impresia c inima ei se oprete s bat.
Ca i cum ghicise prezena tinerei femei, el se ntoarse i o privi fr s
rosteasc un cuvnt. Jenat, strnse i mai mult n jurul ei cearaful sub
care era goal.
Bun ziua, arunc el n sfrit. Sau mai curnd...
Dup ce arunc o privire ceasului su de aur, continu:
... dup-amiaz bun.
Sorrel tresri.
Este deja dup-amiaz? Ct timp am dormit?
Circa aisprezece ore.
ai... aisprezece ore? Nu se poate!
i totui, aa e.
Tnra femeie nelegea n sfrit de ce se simea ntr-o asemenea stare de
letargie!
neleg totul! exclam ea. Cafeaua care m-ai fcut s-o beau era drogat!
O licrire care nu prevestea nimic bun trecu prin ochii lui
Matt.

n locul tu, n-a lansa acuzaii de genul sta fr dovezi.


Cafeaua era drogat, insist ea. Altfel, cum a fi putut dormi atta
timp? Eti ntr-adevr josnic... Ar fi trebuit s fiu atent!
Fr dram, te rog. Pot s te asigur c ai but cea mai inofensiv cafea.
Matt vorbea cu o voce egal, dar i pstra vizibil cu greutate calmul.
Ai leinat. Se pare c, mcar o dat, ai spus adevrul afirmnd c erai
extenuat.
i cine...
Cine te-a culcat? Eu, evident.
Sorrel simi c roete. Stnjenit, se ntoarse.
Nu m-ai am dect s-mi pun costumul de baie i s plec. S nu-i
imaginezi c...
Ah, costumul tu!
Ce s-a ntmplat cu el, te rog?
Nu tiu unde l-am pus.
Furioas s-l vad manifestnd o asemenea rea-voin, tnra femeie l
nfrunt cu privirea. Dar el se mulumi s-o fixeze cu un aer impasibil.
nelegnd c brbatul acesta n-o va lsa niciodat s aib ultimul
cuvnt, Sorrel ridic din umeri.
Cu att mai ru! Voi pleca aa...
Lui Matt i scp un rs scurt.
Cum vrei!
Ajuns la plaj, Sorrel ncerc s se orienteze.
S vedem, suntem la nceputul dup-amiezii... Dac in seama de poziia
soarelui, ar trebui s merg spre stnga pentru a gsi Halcyon Beach...
Admind c m aflu departe, voi gsi o plaj puin mai populat dect
aceasta i poate un taxi...
Arunc o privire n urm. Cu braele ncruciate la piept, Matt o fixa fr
s clipeasc. Tnra femeie se simi totui puin ridicol cnd ncepu s

nainteze pe nisipul alb.


Plaja prea s se ntind la nesfrit... Sorrel continu s mearg cu
hotrre. La un moment dat, trebui s escaladeze cteva stnci. Mai departe,
trebui s treac printre tufiuri di hibiscui. Dup aceea, fu obligat s
traverseze un ru care erpuia printre nite pietre mari nainte de a cdea n
cascad n ocean.
Veni curnd teama c inuta ei va provoca uimirea turitilor.
A! Au vzut i altele! i spuse ea cu un optimism forat.
Cu toate acestea, spre marea ei surpriz, nu ntlni pe nimeni.
Nu erau nottori n apa transparent a lagunei, nu erau amatori de bi
de soare pe nisipul fin, nici plane cu pnze sau alupe cu fund de sticl
pentru ca pasagerii s poat admira n voie petii, algele, coralii...
ncetul cu ncetul, Sorrel ncepu s aib ndoieli...
Ar fi oare posibil ca?
Nu-i ncheie fraza vznd profilndu-se n faa ei o vil precedat de o
teras i de o verand, o vil lung cu obloane albe, construit n mijlocul
cocotierilor, hibiscuilor i plantelor agtoare...
Atunci, bnuielile ei devenir realitate.
Matt se afla nc pe teras.
Te-ai distrat bine? arunc ea, furioas. Bun! Unde suntem?
Nu pe Barbados, m tem.
Bnuiesc!
Ne gsim pe o mic insul...
Nu-mi spui nimic nou, imagineaz-i! i-o retez ea.
... o mic insul situat la civa kilometri de Barbados.
O insul privat, desigur?
Exact.
Pot s tiu de ce m-ai adus aici?
Doar nu crezi totui c era s nghit povestea de adormit copiii pe care

mi-ai ndrugat-o ieri.


Sorrel i nclet pumnii peste cearaful pe care-l nnodase deasupra
genunchilor ca s poat merge mai comod.
Acesta este totui adevrul, murmur ea. i acum trebuie c sunt
cutat peste tot.
Nu te neliniti. Am pus s se trimit un mesaj la Halcyon
Beach, spunnd c cinezi afar i c probabil nu te vei ntoarce noaptea.
i lu o expresie dispreuitoare i adug:
Asta n-ar trebui s surprind pe nimeni din partea unei femei ca tine.
Aceast ultim fraz avu asupra lui Sorrel efectul unei lovituri sub
centur. Ea care se credea clit i-i imagina c nimic n-o mai putea atinge,
descoperea c era aproape la fel de vulnerabil ca n urm cu cinci ani.
Totui, nu-i va lsa pentru nimic n lume acestui brbat plcerea de a
constata c o putea rni cu cruzime.
Ai dreptate, nimeni n-ar trebui s fie surprins, l asigur ea pe un ton
sfidtor. Dar ce nu neleg, este ce caut aici.
Adevrat? arunc el pe un ton ironic.
Adevrat!
Ascult, te cunosc! L-ai urmrit pe Juan del Castillo pn pe iahtul
meu n sperana s descoperi o mic poveste picant, de genul celor care se
vnd cu pre bun unor fiuici demne de dispre ca Planet.
Nu! Eu...
Doar hazardul a vrut s dai peste ceva mult mai profitabil.
Timp de cteva clipe, Sorrel rmase fr glas.
Ce vrei s spui? ntreb ea n cele din urm.
Matt avu un surs sardonic.
Oh! Aceti ochi mari att de inoceni... Unii s-ar lsa pclii!
Din fericire, eu te cunosc!
Nu neleg. Unde vrei s ajungi?

Ieri, pe cine ai remarcat, n afar de Juan del Castillo?


Ei bine... Au fost cele dou brute care m-au trt pn la biroul tu,
apoi stewardul care a adus cafea...
i?
i am leinat...
O s pretinzi c nu l-ai vzut pe Ricardo Laborde?
Pe cine?
Matt pru exasperat.
nceteaz s faci pe proasta! Ai surzit?
Nu. Ai vorbit de un oarecare Ricardo Laborde... mi pare ru, n-am
auzit niciodat vorbindu-se de el.
Este adevrat c nu se vede adeseori fotografia lui n reviste, recunoscu
Matt. Dar te cunosc! Ai neles imediat c, spnd puin, vei da peste o min
de aur!
Sorrel scutur din cap cu stupoare.
mi pare ru, dar tot nu neleg.
Dimpotriv, mi imaginez c ai ghicit deja o parte din adevr. Dar nu-i
va folosi la nimic.
Matt i frec minile cu satisfacie.
Nu, nu-i va servi la nimic! Deoarece frumoasa spioan a fost pus n
imposibilitate s fac ru. i acum, o s-i spun toat povestea ca s-i dai
seama ce pierzi.
Bietul meu Matt, dac tu crezi c m intereseaz!
Ricardo Laborde i Juan del Castillo sunt cei mai mari industriai din
ara mea. Ani de zile au fost la cuite... Era o lupt pe via i pe moarte
pentru pieele de desfacere. Astzi, date fiind problemele economice
mondiale, situaia s-a schimbat.
Companiile merg prost i, pentru a le da un nou avnt, au hotrt s se
asocieze. Dar secretul trebuie pstrat pn la acordul final, altfel se vor

amesteca speculatorii i afacerea va eua.


Se ntlnesc aadar pe ascuns pe iahtul tu?
Exact. Cine-i poate deranja pe ocean? Nimeni... n afar de tine!
N-ar trebui s fii cu ei n acest moment?
Am asistat la primele reuniuni. Acum, rolul meu se limiteaz la
supravegherea ta, iubito, nct s-i las s discute linitii. Pentru ara mea,
al crui echilibru rmne fragil, acest acord este primordial.
Trebuie neaprat ca secretul s fie total pn cnd ajung s se neleag.
n caz contrar, consecinele vor fi dramatice pentru
Tierranueva.
O fix cu ochii mijii.
Dac tu crezi c voi lsa o mic mercenar cupid ca tine s se
mbogeasc pe seama patriei mele!
La naiba, Matt, nu fi ridicol! Nu m-am gndit niciodat s fac ru rii
tale! Niciodat!
Nu te atepta s te cred! Te cunosc... Nu scrupulele te opresc! Cnd este
vorba de bani, eti necrutoare! Am descoperit asta acum cinci ani, m
ndoiesc c te-ai schimbat.
Rvit dureros de toate aceste acuzaii nedrepte, Sorrel i plec
fruntea, contient c nimic din ce ar putea spune nu va putea s-l conving
pe acest brbat care o considera capabil de cele mai mari mrvii.
M supraestimezi, deoarece nu vd cum a putea vinde asemenea
revelaii, murmur ea obosit.
n America de Sud, companiile sunt ca nite acali. Dac una din ele
este n situaie de slbiciune, celelalte simt i atac...
i-ar fi de-ajuns s oferi informaiile tale celui care ofer mai mult.
Matt ridic din umeri.
Mai e nevoie s i-o spun? Ca i cum n-ai fi la curent! Pariez c tii
foarte bine cui s te adresezi.

Sorrel pli.
Dac am neles bine, ai intenia s m ii prizonier aici pn cnd se
va ncheia un acord ntre Ricardo Laborde i Juan del Castillo?
Bineneles.
Asta poate dura zile, poate chiar sptmni! Or, eu trebuie s m ntorc
la Londra!
Asta-i problema ta...
Dac nu apar la Halcyon Beath, se vor pune ntrebri.
Matt se duse s caute un blocnotes.
Stai jos i scrie!
Ce vrei s scriu? Povestea vieii mele?
Ea i adres o privire sfidtoare.
Sau descrierea btii pe care a dori s vd c i-o administreaz nite
namile solide narmate cu bte de base-ball?
Sorrel, te sftuiesc s nu m mai provoci, ai putea s regrei.
i ntinse stiloul.
Draga mea Victoria... ncepu el.
Sorrel ridic o sprncean. Aadar, gsise numele menajerei!
Dar pentru un brbat care controla destinul financiar a unei ntregi
naiuni, trebuie s fi fost un joc de copii!
Draga mea Victoria, repet el. Voi petrece cteva zile cu...
S vedem, ce putem spune?
Schi un zmbet sarcastic.
Un vechi prieten. Vrei s fii att de drgu s pui cteva din hainele
mele ntr-o valiz i...
Nu! Sorrel, care nu scrisese niciun cuvnt din cele dictate, puse jos
stiloul.
mi pare ru, refuz s scriu asta.
Spre marea ei surpriz, Matt nu obiect.

Foarte bine, se mrgini el s spun.


Voi fi ctigat cel puin aceast man n ncercarea de for care ne
opune! se gndi Sorrel cu satisfacie.
Dac nu te deranjeaz s-i petreci cu mine zilele i nopile
mbrcat doar ntr-un cearaf, e dup voia ta, relu Matt ridicnd din
umeri.
Simind capcana, tnra femeie i adres o privire plin de ur.
De ce nu se gndise mai bine? i trebuia haine, bineneles! Cum ar fi
putut rmne nfurat n acest cearaf pe care trebuia s-l ridice fr
ncetare pentru a-l mpiedica s alunece?
n plus, dac era gsit abandonat pe plaj i dac nu va da alte veti dect
cele transmise de Matt n ajun, risca s-o neliniteasc pe Victoria! Era
capabil s anune direcia de la Halcyon Beach, s-i telefoneze lui Ben...
nvins, lu din nou stiloul i ncepu s scrie cuvnt cu cuvnt textul
propus de Matt.
Eti mulumit? ntreb ea cu bruschee smulgnd foaia din blocnotes.
Nu lipsete dect semntura ta.
n momentul cnd tnra femeie se supuse, se auzi un zgomot de motor.
Matt cltin din cap vznd o ambarcaiune cu motor apropiindu-se n mare
vitez.
Ah! Sincronizare perfect.
Este curierul tu, presupun? Erai sigur c vei avea ceva s-i transmii?
Firete, recunoscu el, punnd scrisoarea ntr-un plic.
Ateapt-m aici... Dup o clip de reflecie, continu:
Nu, vino mai curnd cu mine. Prefer s m urmezi peste tot, este mai
prudent.
M iei drept un cani? Trebuie s nv i s latru?
Sorrel! La drum.
Tnra femeie fierbea de mnie. i venea s urle de furie. Dar la ce bun?

Brbatul avea toate atuurile de partea lui! M voi preface c accept situaia,
hotr ea. Cu puin noroc, poate i va slbi atenia...
De acord, de acord, sosesc.
Cnd coborr pe plaj, puternica barc oprea deja la pontonul din lemn
construit n faa vilei. nainte de a merge mai departe, Matt o prinse de bra
pe tnra femeie i o oblig s se ntoarc spre el.
nc ceva! Nu ncerca s-l farmeci pe Carlos cu ochii ti mari rugtori.
Mi te imaginez foarte bine fcndu-i numrul de prizonier nefericit... Nu
conta pe el s-i vin n ajutor!
Bnuiesc. Nu-i va risca slujba pentru mine.
Poate ai dreptate, admise Matt.
Pariez c toi cei care depind de tine sunt ngrozii la ideea s-i
displac. i place ca oamenii care te nconjoar s se mite dup cum
pocneti tu din bici?
Mrturisesc c este o plcere s-i ngrozesc pe unii, recunoscu el cu un
zmbet piezi.
Eti un sadic. Un sadic josnic!
Te temi cumva de mine, dulcea mea Sorrel?
O examina cu curiozitatea indiferent a unui entomolog n faa unei
insecte strpunse de un ac.
Nicidecum, pretinse ea.
Ce pcat! M voi strdui s remediez asta... Ah, iat-l pe
Carlos!
Un tnr n uniform alb venea spre ei. i ascunse cu greu uimirea
vznd-o pe Sorrel mbrcat doar n cearaf. Matt ntinse plicul acesteia din
urm.
Mai bine d-i-l tu. La urma urmei, este scrisoarea ta.
nc o mic prob de sadism, coment ea printre dini.
Dar lui Carlos i nmn plicul cu un zmbet strlucitor. Dup ce arunc o

privire s vad cui era adresat, acesta cltin din cap.


Foarte bine, zise el, strecurnd plicul n buzunarul hainei de pnz
alb.
Apoi, cei doi brbai schimbar cteva cuvinte n spaniol, i
Carlos se ntoarse spre ponton.
Pleca deja spre Barbados spre libertate. Sorrel l urmri cu privirea n
timp ce traversa plaja i, brusc, o cuprinse disperarea.
Matt, te rog, las-m s plec! i promit tot ce vrei, dar...
Figura lui Matt se nspri cnd o privi.
Promisiunile tale? Te cunosc, draga mea, tiu la ce s m atept...
Chiar dac s-ar tr la picioarele lui, ar rmne la fel de nendurtor.
Este inutil s-i ofer aceast plcere, se gndi resemnat tnra femeie,
aezndu-se pe un trunchi de copac adus de ocean. Privi n zare cu un aer
posomort. n deprtare, barca nu mai era dect un punct la orizont urmat
de o dr de spum n form de V.
Brusc, fcu o grimas. Talpa piciorului stng o durea de cnd fcuse turul
insulei i clcase din nebgare de seam pe un arici de mare.
Trebuie s fi uitat s scot o eap, murmur ea zrind un mic punct
negru n jurul cruia carnea ncepea deja s se nroeasc.
Matt i se altur.
Bun! Ce i s-a mai ntmplat acum? i arunc el iritat.
Nimic.
Te doare?
Nu-i nimic, i-am spus! Am un ghimpe n talpa piciorului, nu se moare
din asta.
Dar dac se infecteaz...
Este posibil! mi imaginez puin cum ar fi s se instaleze cangrena... Va
trebui s m duci la spital. Numai n caz c m lai s mor aici? Curnd, o
s m acuzi c am clcat intenionat pe un arici de mare!

Ai fi capabil! Este ntru totul genul nscenrilor tale.


Fu pictura care fcu s se reverse paharul...
Oh, Eti un... eti...
Sorrel nu mai putea suporta frustrarea, nelinitea, enervarea
...Ultimele ore fuseser epuizante pentru nervii ei. Sri n picioare i, fr
s se gndeasc, l plmui pe Matt cu toat puterea.
Timp de o clip, crezu c el i va ntoarce palma. n loc de asta, i prinse
ncheietura minii i, aparent fr niciun efort, o ridic n brae i o
transport spre vil.
Nu mai ndrznea s se mite. Prul ei atingea pieptul gol al lui Matt i
erau att de aproape unul de altul abia separai de cearaful de bumbac
care-i inea loc de haine nct auzea inimile lor btnd la unison.
Cnd se hotr s-i ridice ochii spre el i vzu urma palmei imprimat pe
obrazul lui, o copleir regretele.
Matt...
Da?
Iertare. N-ar fi trebuit s... te lovesc.
Nu, n-ar fi trebuit, ntr-adevr.
Vocea lui era de catifea, dar ameninarea prea i mai evident.
Ajungnd sub verand, o ls s cad fr ceremonie pe un ezlong. Apoi
i examin piciorul.
Vd eapa de arici... Trebuie scoas.
Nu-i nevoie. Va iei singur.
Rmi aici.
Reveni peste cteva minute cu puin vat, un flacon de antiseptic i o
penset de epilat.
Haide s vedem...
Sorrel strnse din dini n timp ce el opera.
Te doare? ntreb el

Nu. Dimpotriv, nu-i lipsete ndemnarea.


Ah, da?
Tnra femeie se for s rd.
Ar fi trebuit s fii medic, nu bancher!
A fi vrut s devin medic. Dar asta cere ani de studii i nu-mi puteam
permite. Prinii mei nu erau bogai i a trebuit s muncesc de la vrsta de
treisprezece ani.
Treisprezece ani!
Eram curier la o agenie a bncii din Terranueva.
Aadar, nu-i datora reuita dect unei promovri interne, se gndi Sorrel
care se ntreba dac trebuia s fie uimit sau speriat.
Dar cum reuise oare s ajung la postul pe care-l ocupa acum?
Cte persoane trebuise s calce n picioare pentru a urca scara care ducea
n vrf?
Cnd Sorrel se nfior, el interpret greit.
Iertare. Te-a durut?
Merge.
Am reuit s scot o parte, dar a mai rmas.
i continu treaba cu rbdare. Sorrel nu mai reuea s-i desprind
privirea de la umerii lui Matt. Umeri bronzai, musculoi... Umeri pe care i-i
imagina catifelai i calzi la atingere...
Cele cteva fire argintii care-i marcau prul la tmple i confereau i mai
mult farmec dect odinioar, constat fascinat tnra femeie.
Dar brbatul acesta va rmne seductor, chiar cu prul complet crunt,
chiar i atunci cnd va avea prul alb...
Gata! Am reuit!
Matt flutur victorios n aer penseta n vrful creia se afla ultima bucat
a epei negre.
Dintr-o dat foarte palid, Sorrel se ntinse pe ezlong, simulnd

epuizarea.
n realitate, paloarea ei nu se datora oboselii, ci incredibilei revelaii pe
care tocmai o avusese. nelegea n sfrit de ce, n cei cinci ani care
trecuser, nu fusese niciodat interesat serios de un brbat.
Pentru ea, nu va exista niciodat dect unul. Cel care-i bntuia visele...
Cel care venea n galop pe un cal de mare. Cel care inea ntre degete coama
plutitoare a animalului.
Calul se cabra n faa ei, clreul aluneca la pmnt... dar, spre marea ei
ciud, se trezea ntotdeauna nainte de a reui s-i vad faa.
Centaurul din visele ei avea acum o fa.
Cea a lui Matt.

CAPITOLUL 4
nc puin vin?
ntrebarea o fcu s tresar pe Sorrel. De la nceputul mesei, nu
schimbaser un singur cuvnt i, ncetul cu ncetul, tnra femeie czuse
ntr-o dispoziie ursuz.
i ridic ochii i-i simi inima srind uor n piept cnd ntlni privirea
lui Matt.
Poftim? murmur ea n sfrit.
Te-am ntrebat dac mai vrei puin vin.
Nu, mulumesc.
nchizndu-se din nou n mutismul ei, tnra femeie l privi pe
Matt mncnd. Tcerea era tulburat doar de zgomotul continuu al
generatorului electric aflat n spatele vilei, de fonetul frunzelor cocotierilor
i de nencetatul bzit al insectelor nocturne. S-ar fi putut crede singuri pe
lume, sub un cer de tafta portocaliu i rou-aprins.
n timp ce Matt bea cteva nghiituri de vin, Sorrel i fixa ca hipnotizat
muchii gtului. Brusc, dorina o cuprinse ca o flacr vie. Dac ar fi
ascultat de ea, s-ar fi aplecat peste mas i ar fi mngiat braul gol al lui
Matt.
Cafea? propuse el.
Hm... nu, mulumesc.
Unde te duci? ntreb el vznd-o c se ridic.
S-mi desfac valiza pe care mi-a adus-o Carlos, apoi s m urc n pat.
tiu c este nc devreme, dar sunt foarte obosit.
Ezit o clip nainte de a aduga fr s-l priveasc:
Noapte bun. i se ndeprt, cu moartea n suflet.
Trecuser oare doar douzeci i patru de ore de cnd i aruncase cu

nepsare fusta de plaj pe o stnc pentru a intra n ap...


i-l regsise pe Mateo Ramirez, dup o desprire de cinci ani?
Hazardul oferea uneori ironii stranii! Ea care credea c reuise s-l uite pe
brbatul acesta, ea care se credea vindecat... Oh, ct se nela!
Fusese teribil de zdruncinat s-l revad. Dar asta nu era nimic n
comparaie cu ocul pe care-l ncercase descoperind c nc l iubea, c de
fapt nu ncetase niciodat s-l iubeasc.
i c-l voi iubi ntotdeauna! concluzion ea punnd pe umerae hainele
pe care Victoria le mpturise cu grij.
Se sturase n asemenea msur s se plimbe nfurat ntr-un cearaf
nct, atunci cnd Carlos i adusese bagajele, alergase s se nchid n
camera ei pentru a mbrca prima inut care-i czuse n mn o rochie
galben-deschis cu bretele nguste mpletite.
Biata Victoria! i nchipuia c-mi voi petrece serile dansnd, murmur
ea adugnd o fust lung de culoarea turcoazei la bluza asortat, sclipind
de paiete.
n momentul acela, zri n fundul dulapului o bluz de mtase neagr. O
bluz de femeie degajnd un parfum ameitor, senzual
...i dar nu visa oare? crezu c recunoate de asemenea i mirosul
after-shave-ului lui Matt.
Sorrel fcu ghem bluza i o arunc n fundul dulapului.
Ai destul loc?
Rezemat nonalant cu spatele de tocul uii, Matt o privea cu un aer ironic.
Dac vrei, pot s-i fac puin mai mult, propuse el.
Dulapul ocupa un ntreg perete, dar tnra femeie nu deschisese dect
dou ui. Matt le deschise pe celelalte i Sorrel vzu, uluit, rnduri de
tricouri, de blugi, precum i dou sau trei costume din pnz de n.
Eu... nu neleg... murmur ea din ce n ce mai descumpnit,
aruncnd o privire patului mare n care dormise...

aisprezece ore fr ntrerupere.


Totui, este simplu!
Este... camera ta?
Da.
Eu... hm... mi pare ru...
Ar fi trebuit s-mi spui!
Cu obrajii brusc foarte roii, relu toate hainele pe care le pusese pe
umerae i le arunc n valiz.
Haide, pune-le la loc! exclam Matt. Este singurul dulap din cas.
Cu att mai ru. M voi organiza altfel...
Cum?
Le-a putea pune pe scaune, n cealalt camer.
Problema este c nu exist alt camer.
i spre ce d ua situat exact n fa?
Spre biroul meu. Mi se ntmpl s lucrez, chiar i aici.
Ah, fcu Sorrel, revenindu-i greu din surpriz.
n vila mea din Barbados, pot propune invitailor mei s aleag ntre
cteva apartamente. Dar cnd vin aici, sunt singur. n fine, majoritatea
timpului.
Aceste ultime cuvinte o fcur s sufere pe tnra femeie, care nu uitase
bluza de mtase neagr.
Dac tu crezi c voi accepta s...
Nu? Ei bine, cu att mai ru pentru tine! i las bucuros canapeaua...
Sper c vei petrece pe ea o noapte mai bun dect mine ieri. Sorrel i adres
o privire furioas.
Dac erai un gentleman...
Dar iat c nu sunt! replic el scond cmaa din pantaloni.
Tnra femeie alerg s se refugieze n baie. Cnd iei, douzeci de minute
mai trziu, mbrcat n cmaa ei de noapte cu broderie englezeasc i cu

un capot asortat, Matt i ntinse fr un cuvnt un set de cearafuri i o


ptur.
Cu buzele strnse, ea le lu i se duse s-i pregteasc patul n camera
de zi. Apoi i scoase capotul i se strecur n aternut.
nc nu dormea cnd Matt, cu un prosop nnodat peste olduri, iei din
baie i veni s se aplece deasupra ei pentru a-i arunca pe un ton zeflemitor:
Noapte bun. S dormi bine...
Oh, nu-i face griji pentru asta!
Cu un mic rs ironic, Matt se ndrept spre camera lui.
Dou ore mai trziu, incapabil s-i gseasc somnul, Sorrel continua s
se rsuceasc pe canapeaua ngust.
Este mai ru dect dac a fi nghiit litri de cafea, se gndi ea.
i n timpul sta, bdranul se lfia n patul lui mare...
O tulburare nespus o cuprinse cnd i-l imagin, gol, sub cearaf... Da,
gol! Deoarece era sigur c nu purta pijama!
Tnra femeie se for s alunge viziunile prea precise care i se impuneau.
i avu francheea s admit c dac nu dormea, nu era din cauza
inconfortului acestei canapele nguste... ci din cauza lui Matt.
Cum va reui oare s triasc s supravieuiasc, mai curnd!
Pe aceast insul pustie? Pe aceast insul unde erau singuri, ca
Adam i Eva, ca Paul i Virginia, ca...
Un brbat i o femeie!

***
O dat mai mult n visul ei Sorrel se regsi pe o plaj tropical. Dar pe
o plaj oarecare...
O recunotea fr greutate pe cea care cobora n pant lin din faa vilei
lui Matt.
Valurile se abteau neobosit pe nisipul argintiu sub clar de lun.
Un nisip att de moale, att de cald sub picioarele ei goale.

ngenunche la marginea apei i se ls stropit de valurile a cror spum


trasa pe corpul ei gol stranii motive de dantel alb.
Acolo, n spatele recifului, marea vuia furioas. Deodat, ca nscut dintrun val mai puternic dect celelalte, civa cai de mare, civa cai de spum,
i fcur apariia. Dintr-o singur sritur, trecur peste bariera de coral i
se ndreptar n mare galop spre plaj.
Literalmente hipnotizat, tnra femeie ngenuncheat n ap, privea acest
spectacol fabulos.
n momentul acela, unul dintre caii de mare se desprinse din grup i se
repezi drept asupra ei, n timp ce apa prea s se deschid sub copitele lui.
Sorrel n-avu timp nici mcar s se team... Numai n momentul cnd
calul se cabr n faa ei i ddu seama c-l clrea un brbat, asemenea
unui centaur. n loc de frie, se inea de coama unduitoare a animalului.
Clreul se ls s alunece la pmnt. ntr-o raz de lun, prea c
poart o armur de argint, dar tnra femeie tia c era gol, ca i ea.
Silueta lui nalt se profila pe cerul ntunecat i, dac nu putea nc s-i
vad faa, Sorrel tia c-l va recunoate ntr-o clip...
Vuietul valurilor deveni asurzitor.
Clreul se aplec spre ea.
Ea i ntinse braele... i n clipa aceea l recunoscu.
Era Matt.
Ochii lui erau ca de ghea i un zmbet crud i plutea pe buze.
Sorrel!
Da, era vocea lui...
Sorrel, femeile ca tine au nevoie de o lecie bun.
Cuvintele prur s se multiplice n nesfrite ecouri:
O lecie bun... o lecie bun...
Nu, nu!
Vru s fug, urlnd...

Atunci ni o lumin orbitoare, luminnd silueta lui Matt, care se repezea


spre ea. Timp de o clip, visul ei i realitatea se suprapuser.
Ea sri, ngrozit i se zbtu ca o turbat cnd el o prinse de bra.
Nu, nu! Nu m atinge!
Dar ai nnebunit!
Las-m!
Lovea la ntmplare cu piciorele i cu pumnii. Unul din ei l atinse pe Matt
n plin figur.
Oprete-te!
Pentru a evita loviturile, el n-avea alt soluie dect s-o strng n brae.
nc netrezit complet, Sorrel se simi cucerit de cldura corpului su, de
fora dorinei ei... i cnd el puse stpnire pe buzele ei, nchise ochii i se
ls n voia unui ntreg univers de senzaii.
Visul pe care-l avea de acum cinci ani se materializa n sfrit.
Matt o inea n braele lui i ea i se abandona.
Raiunea i reveni aproape imediat.
Cum putuse oare s uite c brbatul acesta nu ncerca pentru ea dect
un dispre total?
l respinse.
Las-m, i spun!
Dezmeticit brusc, Matt ls s-i scape un rs zeflemitor.
Ei bine, s-ar prea c nu sunt totui insensibil la farmecele tale!
Te rog!
Nu face mofturi! Ar trebui s fii flatat c te doresc fizic.
Vru s-i mngie obrazul, dar ea sri brusc napoi.
Dinspre partea mea, n-am nici cea mai mic dorin fizic, pot s te
asigur!
Mai ales pentru tine. Am fost ndrgostit de tine odinioar,
Matt.

Da, acesta este adevrul, te iubeam! Aceast dragoste s-a transformat n


ur, i acum nu mai simt nimic pentru tine. Nimic, n afar de o total
indiferen.
Crezi?
Matt n-o atingea, dar privirea lui rmnea fixat pe snii tinerei femei care
se ridicau sub broderia cmii de noapte.
nelegi! arunc el, triumftor. Ascult, draga mea Sorrel, am impresia
c ne-am putea nelege, noi doi, pentru a-i face ederea mai plcut.
Ea l msur cu trufie.
Regret, dar asta nu m intereseaz.
Nu?
Ridic prul mtsos al tinerei femei.
tii, acum cinci ani, a fi gsit o plcere indiscutabil s fac dragoste cu
tine, deoarece aveam naivitatea s cred c-mi acordai privilegiul s fiu
primul.
Sorrel vru s-i plece capul, dar el i trase brusc prul spre spate.
Eram

un

ntru,

recunosc!

Pentru

tu

erai

deja

foarte

experimentat. n cinci ani, presupun c ai avut timp din plin s te


perfecionezi?
Eti... mrav!
Mulumesc.
Las-m totui s-i spun ceva.
Te ascult, draga mea.
Nu voi face niciodat dragoste cu tine, Matt. M auzi?
Niciodat!
Respir adnc nainte de a continua:
M-ai umilit o dat, pot s te asigur c nu se va repeta.
Privirea ei deveni plin de dispre.
Dar ie i place teribil s umileti oamenii, nu-i aa?

Fr s-i lase timp s rspund, continu:


Cinci ani, este timp mult... Crezi c sunt aceeai Sorrel Elliot pe care ai
cunoscut-o?
i tu crezi c eu sunt acelai Matt Ramirez?
Tinerei femei i scp un rs sarcastic.
Oh, da!
n orice caz, magnetismul care ne atrage unul spre cellalt, chiar din
ziua cnd ne-am ntlnit...
Magnetism! ironiz Sorrel, fcnd ochii mari de uimire.
Acest magnetism este nc prezent, fie c-i place sau nu. n fond, n-am
dect s atept cu rbdare s-mi cazi n brae.
De cnd i ofer seor Mateo Ramirez luxul s atepte?
Vd c m cunoti bine, Sorrel.
Nu-mi place s atept, ai dreptate! i, dat fiind c idila noastr insular
risc s se prelungeasc, de ce s pierdem un timp preios?
Cnd vru s-o mbrieze din nou, halatul lui de baie se deschise pn n
talie, descoperind un bust musculos i bronzat.
Sorrel ncet s respire...
Apoi, forndu-se s reziste dorinei care o cuprindea din nou, l respinse.
M iei ntotdeauna drept... o fat de moravuri uoare.
Doamne!
Dac ai ti...
Dac a ti ce? C eti mai pur ca o gsculi?
Ea se redres cu mndrie.
Nu-i cer s crezi!
Din fericire.
Oft, resemnat. La ce bun s ncerce s-l conving? Era imposibil... O
judecase i o condamnase cu ani n urm.
nelesese atunci c nu-i rmnea dect o soluie pentru a-l controla.

S-l atac cu propriile lui arme. Numai aa poate nelege...


Fr s mai ezite, se lans:
Aveai dreptate odinioar, cnd credeai c-mi aleg parteneri masculini.
Este adevrat, eram dificil pe vremea aceea... Trebuia s existe ceva
foarte interesant la baz.
Fermector!
Ce vrei? Trebuie s trieti, i o femeie inteligent tie s-i valorifice
atuurile. Cum n-am nimic interesant de obinut de la tine n acest moment,
de ce vrei s fac cel mai mic efort? N-ar fi rentabil.
Suferea s vorbeasc astfel. Dar cel puin mndria ei rmnea netirbit.
i pentru c nu exista o alt soluie pentru a-l descuraja pe Matt...
Iat un discurs foarte interesant... murmur el. i destul de
convingtor, pe cuvntul meu.
Nu pe de-a-ntregul, totui!
i atinse uor buzele cu vrfurile degetelor... i ea ncepu s tremure din
cap pn-n picioare.
Vezi? exclam el. Reziti nc i m ntreb de ce! Dar i-am spus: tot ce
am de fcut, este s atept.
Apoi, cu minile n buzunarele halatului de baie, se ntoarse spre u.
Ajuns n pragul acesteia, se opri.
Apropo, de ce toate acele ipete? Visai?
Doar un mic comar... rspunse ea pe un ton indiferent.
Iart-m c te-am trezit, sper s nu se mai repete.

CAPITOLUL 5
Costumul ei de baie cu spirale roz... Fu primul lucru pe care-l vzu Sorrel
cnd deschise ochii, a doua zi diminea.
Matt l pusese pe sptarul fotoliului cel mai apropiat de canapeaua pe care
ea sfrise prin a se cufunda ntr-un somn fr vise.
Oh, ce nostim! se gndi ea cu o grimas. S crezi c i-a petrecut noaptea
cutnd acest costum pe care pretindea c-l rtcise!
Deodat, auzind zgomot de pai pe teras, ncremeni i se prefcu c
doarme. Cnd paii se ndeprtar, sri n picioare i alerg la fereastr.
n slip, cu un prosop aruncat neglijent pe umr, Matt se ndrepta spre
plaj cu mersul lui suplu i totodat sportiv. Se inea foarte drept, cu o
semeie natural ca i cum lumea i aparinea.
Tnra femeie atept s plonjeze n valuri pentru a merge s se nchid
n baie, unde fcu un du interminabil. Cnd iei, mbrcat ntr-o tunic de
pnz alb i un ort din n, un miros plcut de cafea i gdil nrile. l gsi
pe Matt aezat sub verand, n faa unei cafetiere din email albastru, un co
de fructe i altul plin cu pinioare aurii pe care trebuie s le fi scos din
congelatorul enorm i trecute prin cuptor.
Era cu spatele la ea, cu un creion n mn, cufundat n lectura unui dosar
gros. La spectacolul prului su nc umed care se ondula pe ceafa
bronzat, Sorrel i simi btile inimii accelerndu-se... Ct n-ar fi dat s se
poat cuibri la pieptul lui!
Se nfurie pe ea nsi i, cu preul unui mare efort, ntoarse capul pentru
a admira panorama.
Frunzele cocotierilor se legnau la adierea vntului cldu, profilndu-se
pe albastrul de cobalt al cerului i pe cel de peruzea al oceanului. O oprl
mic se nclzea la soare, civa fluturi zburau n jurul unor tufe de leandri,

psri-musc treceau de la o floare stacojie de hibiscus la alta.


Paradisul! gndi Sorrel.
n orice caz, cadrul ideal pentru o mic idil insular cum remarcase
Matt cu tonul lui caustic.
Deodat, ochii tinerei femei se nceoar. Acum cinci ani, dac lucrurile
ar fi luat o alt turnur, se gndi ea cu disperarea n suflet, Matt ar fi luat-o
n cstorie i ar fi venit poate aici n cltorie de nunt... Mn n mn, ar
fi explorat insula i plajele.
Ar fi mers s se scalde mpreun. Ar fi rs mpreun. i n fiecare
sear, s-ar fi mbriat n patul mare din singurul dormitor, legnai de
vuietul valurilor...
Matt i ghicise prezena i-i adres o privire scurt.
Bun. Ai dormit bine?
Da, mulumesc, pretinse ea.
i nghii greu lacrimile care-i ardeau pleoapele i veni s se aeze n faa
lui.
ine, zise el turnndu-i o ceac de cafea.
Mulumesc. Te-ai scldat deja? Apa este bun? Fr rechini n afar
de tine, bineneles?
El izbucni n rs.
Dac erau, eu nu i-am vzut.
Redevenind serios, declar:
Un mic jogging, o baie bun... nu exist metod mai bun pentru a
ncepe ziua!
Sorrel i adres un zmbet rece nainte de a lua o pinioar pe care
ntinse unt i jeleu de goyava.
i dup micul tu jogging i baia ta bun, iei s devorezi cu poft
oamenii.
Numai cnd mi-e foarte foame.

Indiscutabil, acest schimb verbal ncepea s-o irite, constat tnra femeie,
care nu l-ar fi provocat astfel dac ar fi avut la dispoziie o alt modalitate de
a se apra.
Deoarece brbatul acesta era att de convins c mai devreme sau mai
trziu va cdea n braele lui, nct i era greu s rmn linitit.
Ai putea veni s te scalzi cu mine mine diminea, propuse el, de
vreme ce costumul tu de baie a reaprut miraculos...
Am remarcat, murmur tnra femeie tind o felie de papaia.
Matt nchise dosarul i se ridic.
Am mult de lucru. Probabil voi fi ocupat toat ziua.
i eu, ce voi face?
El ridic din umeri.
Ai de ales. Odihn, not, bronzare, plimbare... ce vrei.
Atta timp ct rmn inofensiv, aa-i? ironiz ea.
Exact. Vd c nelegi repede. Eti liber n limitele insulei.
Ciudat libertate!
Matt i lu dosarul sub bra.
Pentru prnz, descurc-te. Ai tot ce trebuie n frigider sau n congelator.
Voi fi ocupat pn disear, nu-i face griji pentru mine.
n privina asta, poi conta pe mine!
Dup ce i petrecuse dimineaa bronzndu-se la soare i notnd lene n
lagun, Sorrel reveni la vil puin dup-prnz.
nchis n biroul su, Matt nu ddea niciun semn de via.
Tnra femeie deschise frigiderul mare i descoperi un ntreg sortiment de
preparate exotice. Ct despre dulapuri, erau pline cu conserve de lux: carne
de vnat, de ra, pui umplut cu trufe, sparanghel, piersici n vin alb...
Ai aici cu ce s reziti unui asediu n stil mare! murmur ea lund o
cutie cu pateu de ficat de gsc.
Prji pine i pregti sandviuri pe care le mpri echitabil pe dou

platouri, Adug cte o farfurie cu salat i nectarine bine coapte.


Cnd deschise ua biroului lui Matt, l gsi aezat n faa unui veritabil
ocean de hrtii pe care le privea cu un aer posac.
O ignor deliberat pe tnra femeie n momentul cnd aceasta puse
platoul lng el. i arunc abia cnd ea se ndeprt:
i-am spus c nu voi mnca nimic pn disear.
Da, dar nu mi-am dat mult osteneal s pregtesc cteva sandviuri
n plus. Dar dac nu vrei...
Se pregtea s ia napoi platoul.
Nu, acum las-l aici, bombni el.
Un acces brusc de mnie o incit pe Sorrel s-i arunce n cap sandviurile
i salata.
Dar cnd zri o foaie de hrtie acoperit cu mici desene, un zmbet
nduioat i apru pe buze... Mateo Ramirez, marele bancher, se amuza
schind desene!
Fr s se gndeasc, lu foaia de hrtie i o studie amuzat.
De ce-i vri nasul? exclam Matt pe un ton acuzator.
Iertare...
nelegnd brusc de ce o bnuia, deveni stacojie.
Oh, scuz-m! Ar fi trebuit s ghicesc c aceste mzgleli dezvluie
mari secrete!
Transform hrtia ntr-un proiectil care-l atinse pe Matt n vrful nasului,
nainte de a iei trntind att de violent ua, nct toat vila pru s vibreze.
Sorrel se dusese apoi s se instaleze pe verand. Mncase doar jumtate
de sandvi nainte de a ncepe s aipeasc.
O pasre cocoat pe balustrad lans cteva triluri. Nu trebui mai mult
s-o trezeasc din uoara somnolen. Deschise pleoapele i contempl
nisipul alb i laguna ca peruzeaua.
Gnditoare, urmri cu privirea un mic velier care venea probabil din

Insula Grenada i se ndrepta spre Barbados, spre portul animat


Bridgetown, unde tnra femeie se dusese s hoinreasc n ziua sosirii ei.
Brusc, sri n picioare.
Dar ce atept? exclam ea.
Agitndu-i frenetic braele, alerg la plaj. Dar velierul i continu
drumul. Atunci, i scoase tunica alb i ncepu s-o fluture disperat
deasupra capului.
n sfrit, fusese zrit! De la prov, cineva i fcu semn, apoi velierul i
schimb direcia spre pontonul de lemn construit la captul plajei. Sorrel se
repezi ntr-acolo.
Vasul se aez de-a lungul pontonului. La bord se aflau trei brbai tineri
cu braele acoperite de tatuaje, mbrcai cu bermude n culori vii, purtnd
pe cap epci de base-ball cu cozorocul ntors la ceaf.
Contemplau cu tot atta stupoare ct i interes spectacolul pe care li-l
oferea. Atunci, i aminti brusc c-i scosese sutienul costumului de baie ca
s se bronzeze mai bine. ngrozitor de jenat, se grbi s-i pun tunica,
blestemndu-se c nu se gndise mai curnd s o mbrace.
Poate c nu este foarte rezonabil s plec cu trei necunoscui, i zise ea.
Cu att mai mult cu ct nu par prea manierai
Dar dorina de a scpa de Matt i nvinse prudena.
Mergei la Bridgetown?
Da.
Putei s m luai i pe mine? Tre... buie s m ntorc urgent la
Barbados i...
Insula aceasta este proprietate privat, o ntrerupse o voce tioas.
Vzndu-l pe Matt apropiindu-se cu pai mari, Sorrel ncremeni, ngheat
n ciuda cldurii aerului.
Se ntoarse spre cei trei brbai, mpreunndu-i minile cu un aer
rugtor:

V conjur, luai-m! Sunt prizonier aici!


Matt o prinse de talie i o trase spre el.
V-am spus c insula asta este o proprietate privat, astfel c v-a ruga
s nu acostai la acest ponton.
Unul dintre brbai se aeza deja la crm, altul ridica pnza...
Al treilea l nfrunt pe Matt cu privirea.
Nu vd niciun panou care s indice c este o insul privat!
V-o spun eu.
Brbatul ezit, apoi ridic din umeri.
O.K., plecm.
Cu o micare puin amabil din brbie, o indic pe Sorrel.
Ea ne-a fcut semn, voia s-o ducem la Bridgetown. Pretinde c o inei
prizonier.
Matt oft.
Biata mea drag! zise el privind-o pe tnra femeie cu prefcut
tandree. Credeam c te simi mai bine!
Sorrel ncerc s se elibereze.
D-mi drumul!
Este ntr-adevr dezolant! Cum apare un brbat... ncerci s te arunci
asupra lui!
Cum? murmur Sorrel, nucit.
Matt se ntoarse spre navigatorii amatori care manevrau fr mult
ndemnare pentru a se ndeprta de ponton.
Nu este vina ei, s tii...
Mngie prul tinerei femei care i nfrn cu greu dorina de a-l muca
de mn.
Sunt hormonii ei, explic el. Noi...
Oh! exclam Sorrel, pe ct de ocat, tot pe att de furioas.
Medicii m asiguraser totui c tratamentul acesta o va vindeca,

adug Matt.
Ne-am recptat prea repede sperana. mi dau seama c nu suntem la
captul dificultilor noastre.
Sorrel i regsi combativitatea.
Nu-l ascultai! ip ea. M-a adus aici pentru c...
Pnza velierului se umfl. Brbaii i adresar lui Matt un salut cu mna
n care Sorrel crezu c sesizeaz o anume complicitate masculin.
Traversare bun! le strig Matt.
Mulumin! Iar dumneavoastr, curaj...
La captul pontonului, Sorrel continua s urmreasc disperat cu
privirea velierul care se ndeprta, cnd Matt i prinse ncheietura minii cu
degete de fier.
Pot s tiu de-a ce te joci?
Ea i simi privirea acuzatoare cu aer sfidtor.
M ii prizonier, ncerc s fug... sta-i jocul, nu?
Eti ntr-adevr n stare de orice pentru aceast tire n exclusivitate!
Tnra femeie i ridic ochii spre cer.
Doamne Dumnezeule! Dac tu crezi c pentru asta...
Cuprins brusc de o mare oboseal, se ntrerupse. La ce bun s-i repete
c n-avea nicio intenie s dezvluie ce aflase?
Niciodat n-o va crede. Niciodat!
l nfrunt din nou.
Dar bineneles c sunt n stare de orice pentru o asemenea tire n
exclusivitate! Pune-te n locul meu!
N-ai fi ezitat s te mbarci cu trei necunoscui.
Ce-a fi riscat mai mult cu ei dect cu tine?
Te priveau ntr-un asemenea mod, nct s-ar fi putut crede c nu
vzuser o femeie de luni de zile!
Visezi!

Poi s-mi mulumeti. Ai avut noroc c am sosit la timp.


i ce noroc...
Datorit mie, ai scpat de o mare neplcere! o asigur el.
Asta spui tu. S tii c nu toi brbaii sunt ca tine. Unii sunt oneti,
sinceri, demni de ncredere...
Pot s tiu cum aveai intenia s-i plteti cltoria acestor trei
adevrai gentlemeni? n natur, presupun...
Cum ndrzneti?
ntrznesc, draga mea. ndrznesc!
i bineneles, te amuz nebunete s le ndrugi orice pe seama mea!
Mult, ntr-adevr.
Un asemenea sadism o scoase din srite.
Ai fi putut totui s gseti altceva, n loc s-i faci s cread c sunt o...
nimfoman! A trebuit s m umileti nc o dat!
Matt o msur cu o privire glacial.
n povestea asta, eti singur de condamnat. Te-am fcut s nelegi
fr cea mai mic ambiguitate c te voi reine aici atta timp ct va trebui.
Dac ai fi stat linitit, n-a fi avut nevoie s caut un pretext pentru a-i
explica de ce trebuie s rmi.
Asta e: totul este din vina mea! ironiz ea scrnind din dini.
Absolut.
Tnra femeie i ntoarse spatele i se ndrept hotrt spre plaj.
Unde te duci? strig Matt.
S not. Am nc dreptul, sper?
mi pare ru, dar nu. Acum tiu c nu i se poate acorda ncredere. Prin
urmare, te vei ntoarce cu mine la vil. Nu vreau s te scap din ochi.
Sorrel se ncpn.
Rmn aici.
i pentru a-i arta hotrrea, se aez pe nisip.

M duc s not, apoi voi veni la vil.


Matt njur. Apoi, fr blndee, o prinse de bra, o oblig s se ridice i o
tr pn la cas.
Ai interesul s nu m provoci mai mult! declar el printre dinii strni.
Altfel...
Altfel?
Cu un brnci, o fcu s cad pe pernele unui ezlong confortabil.
i acum, s nu te mai miti de aici!
i dac m ridic? ntreb ea pe un ton plin de revolt.
O licrire amenintoare apru n ochii lui Matt.
Te voi lega. Ai neles?
Da, da, da! Am neles, sadicule! Eti un...
Dar Matt dispruse deja nuntru. Reveni peste cteva minute.
Iat puin lectur care s te in ocupat, zise el punndu-i cteva
cri pe genunchi.
Eti plin de atenii! Ce-ai gsit pentru mine? Economia pentru noul
nceptor?
N-am dect romane poliiste aici. Sorrel i ncruci braele i
contempl oceanul cu un aer mbufnat.
Problema este c nu-mi plac poliitii.
tii s faci pasiene?
Fr s atepte rspunsul tinerei femei, arunc peste cri un pachet de
cri de joc.
Distracie plcut! i arunc el nainte de a se duce s se aeze n faa
mesei de pe teras pe care pusese un teanc de dosare.
n secundele urmtoare, ncepea s lucreze. Cu buzele strnse, Sorrel
ndeprt crile i ncepu s amestece crile de joc, apoi le ntinse n faa ei
pentru o prim pasien.
Asta se numete de asemenea un joc al rbdrii... se gndi ea cu

amrciune.
Cnd, dou ore mai trziu, Sorrel se ridic fr s fac zgomot,
Matt se ntoarse imediat.
Ce faci?
Nu te neliniti, nu fug! Vreau doar s caut ceva de but. Este permis?
Adu-mi i mie ceva rece.
Un suc de lmi verzi i grepfrut, cteva picturi de sirop de zahr i
cuburi de ghea?
Perfect! mi place cnd gheiele i amintesc gusturile mele.
Nu sunt...
Dar Matt se ntorcea deja la dosarele lui.
n buctrie, tnra femeie puse n funciune storctorul de fructe i
scoase din frigider lmile verzi i grepfruturile. Cnd peste cteva minute i
aduse un pahar mare aburit, Matt i acord o pauz.
Cum el se ntindea, Sorrel i reinu respiraia, tulburat fr voia ei
vzndu-i jocul muchilor.
Mulumesc, murmur el.
Ea schi o reveren exagerat.
Sper c va fi pe gustul dumneavoastr, domnule, ironiz ea.
Dar sursul ei zeflemitor dispru cnd observ c Matt ntorsese hrtiile
pentru ca ea s nu le poat citi.
Oh, vd c ncrederea domnete! exclam ea cu amrciune.
Pn ntr-att nct m mir c m lai s-i pregtesc sucul de fructe. Nu
te temi c te otrvesc?
Team? Nu, nu mi-e team de tine, Sorrel!
Ce pcat!
Nu-i aa? Bun, poi s te ntorci pe ezlongul tu.
M-am sturat de pasiene.
Recunosc c este mai amuzant o partid n doi, admise el.

Depinde de advesar! tii s joci cri?


El fcu o grimas.
Da, dar gsesc c este extrem de plictisitor.
Din partea unui brbat att de dinamic, o asemenea constatare n-o
surprinse peste msur pe Sorrel. ntr-adevr, i-l imagina destul de greu
petrecnd ore ntregi n faa unei mese de bridge.
Cu att mai ru! oft ea. M ntorc la pasienele mele.
Matt mpinse hrtiile cu un gest agasat.
De acord. Ce vrei s jucm?
Cu toate c oferta nu era deloc amabil, i provoc totui lui
Sorrel o plcere de neneles. Nu erau oare primele cuvinte puin
politicoase pe care le rostea dup ce o trse pe verand?
Ai un alt pachet de joc? ntreb ea.
Nu.
Pcat, nu putem juca bezig... Whistul te tenteaz?
Whist? Nu, mulumesc. Nu asta juca Paul Newman n...
Da, cnd era n tren! Am vzut i eu filmul i...
Ce-ai spune de o partid de pocher? suger Matt.
Nu este un joc pentru doi.
Cu mintea ta fecund, vei gsi mijlocul s-l adaptezi.
Matt strnse vraf hrtiile i dosarele, punndu-le pe podea ca s elibereze
masa.
Vii? i arunc el indicndu-i un scaun cu un gest fr replic.
Sorrel ezit.
Ai uitat un amnunt: pocherul se joac pe bani.
i ce-i cu asta?
N-am niciun ban la mine. Din vina ta! adug ea cu ranchiun.
Ai putea s-mi semnezi o chitan.
Matt prea convins c va ctiga. El nu tia c, datorit formaiei sale de

informatician, Sorrel ajunsese s fie foarte tare la cri.


Matt i pierdea rbdarea.
Atunci, vii?
Ea strmb din nas.
Nu tiu... S joc pe bani, s fiu obligat s-i semnez o chitan dac
pierd... Mrturisesc c nu-mi place deloc...
Dac i-e team... cu att mai ru pentru tine. ntoarce-te la pasienele
tale.
Cnd eram ghid i mergeam vara n tabr, mizam pe bee de
chibrituri.
O tabr de cercetai. Domnioar Elliot, ai avut o tineree foarte
cuminte!
M-am schimbat de atunci, nu? replic ea cu ironie.
Oh, da! i nc cum! Dar dac insiti...
Plec s caute o cutie de chibrituri i mpri atent coninutul n dou.
Iat averea ta! zise el mpingnd spre ea una din grmjoarele de bee.
Bun! Cum se joac?
Nu tii s joci pocher? Bun, o s-i explic!
Sorel ncepu s amestece crile, apoi le mpri cu gesturi rapide.
Avem cinci cri fiecare. Scopul jocului este de a ncerca s...
Asta este ruina!
Matt privi cu o grimas cele cteva bee de chibrituri care-i rmneau.
Sorrel regreta acum c nu-i acceptase oferta de a juca pe bani.
Dac fiecare din aceste beioare ar fi avut o valoare de... s zicem o mie
de dolari, el ar fi fost acum ntr-o postur foarte neplcut!
I-ar fi cerut s-i semneze un cec un cec pe care l-ar fi rupt dup aceea
cu dispre, deoarece era absolut exclus s se ating de un ban de la acest
sadic.
Tnra femeie ddu crile pe fa i Matt, cu o grimas jalnic, i ntinse

ultimele lui bee de chibrituri.


M-ai ruinat! Deschizi licitaie? Punem altceva n joc?
De acord, dar ce?
Ceva mai interesant, mai motivant! Deoarece s ctigi bee de
chibrituri nu este foarte pasionant!
Este adevrat... admise ea.
Ai vreo idee?
Sorrel ncepu s reflecteze, cu sprncenele ncruntate. Cum tocmai l
curase pn la ultimul b de chibrit, trebuia s fie nencreztor i acum
va refuza s joace pe bani.
Da, am o idee! fcu ea. Eti de acord cu o licitaie? Ei bine, s spunem
c dac ctigi, nu voi mai ncerca s plec de aici.
i dac pierd?
M duci napoi la Barbados.
mecher mic!
Atunci? ntreb Sorrel, cu inima tresrind de speran.
Matt scutur din cp.
Dac tu crezi c-mi voi asuma un asemenea risc cnd este n joc
viitorul rii mele!
Lui Sorrel i scp un oftat de dezndejde.
Matt, nu voi spune nimnui ce am vzut pe iahtul tu! i dau cuvntul
meu!
Din nefericire, tiu ct valoreaz cuvntul tu.
Sorrel adun crile, cu inima grea. Se pregtea s se ntoarc la ezlongul
unde o consemnase Matt, cnd el o opri.
i dac am juca strip pocher?

CAPITOLUL 6
S jucm... strip pocher?
Sorrel plise, nevenindu-i s-i cread urechilor.
Eti nebun? Ah, nu! Cu siguran, nu!
Ei bine te credeam mai curajoas!
Nu este vorba de asta, dar...
Se ntrerupse brusc. i de ce nu? se gndi ea. Dup chinurile de tot felul
la care o supusese brbatul acesta, nu era oare rndul ei s-l umileasc? l
va obliga s se dezbrace! i odat ce va fi complet gol, i va arunca o privire
plin de dispre nainte de a prsi masa fr o singur privire n urm.
Iar eu voi rmne mbrcat, se bucur n sinea ei. Ah! mi imaginez
reacia unui macho ca el! Va fi teribil de jignit!
Ei bine... de acord! se auzi ea rostind.
Privirile lor se ntlnir. Ochii lui Matt deveniser aproape de neptruns i
nu exprimau nimic.
Dar va trebui s ncepem cu ceva mai multe haine dect purtm acum,
adug ea.
El examin costumul de baie roz al tinerei femei cu un aer evaluator.
Ai dreptate. Ar fi pcat s terminm jocul prea repede. M duc s caut
ceva care s ne acopere decent.
Dup plecarea lui, Sorrel fu ct pe ce s izbucneasc n rs un rs
aproape isteric. Oare nnebunise acceptnd s joace strip pocher cu un
brbat ca Mateo Ramirez?
N-am de ce s m tem! i zise ea cu fermitate. Este o nulitate la cri, voi
ctiga cu siguran!
Matt nu ntrzie s revin. n afar de blugii tiai ca bermude, purta
acum espadrile, o cma neagr, un bluzon de lupttor din pnz kaki i o

plrie de paie puin cam turtit.


ine! zise el ntinzndu-i tinerei femei un tricou de marinar cu dungi
albastre i albe, un ort din blugi i alt pereche de espadrile. Treaba este
echitabil.
A prefera s mbrac hainele mele...
Ce ru pot s-i fac? i-e deja team de mine, te temi oare i de ceea
ce-mi aparine?
Team de tine? Nicidecum, pretinse ea.
mbrc n tcere tricoul, care era mult prea mare pentru ea ca i ortul,
de altfel! Apoi ncl espadrilele.
Ai uitat asta, zise Matt.
Se aplec i ridic boneta de marinar care czuse. Tnra femeie o puse
peste prul ei blond.
Foarte bine! zise ea. E rndul tu s mpari crile.

***
Sorrel i etal crile pe mas, triumftoare.
Primul joc este al meu!
Nu, protest Matt etalndu-le pe ale lui! Ai spus c atunci cnd ai cinci
cri la rnd...
Cu condiia s fie de aceeai culoare! Tu ai dou pici, o trefl, dou
cupe, n timp ce eu am...
Bine, bine! exclam Matt, adresndu-i o privire feroce.
Tnra femeie nu se putu mpiedica s surd.
Se pare c eti un juctor slab?
Lips de practic.
Asta va veni! l asigur Sorrel bine dispus. Aadar, ce scoi?
Cu buzele strnse, Matt i depuse pe mas ceasul de aur.
Nu este corect! exclam Sorrel. Eu n-am ceas!
Oh, englezii, cu simul lor de fairplay! bombni Matt. Am o idee...

ateapt!
i dispru rapid n interiorul casei. Reveni cu o evalier de aur pe care i-l
trecu pe degetul mijlociu al tinerei femei. Dar i aici era prea larg i trebui s
i-l pun pe degetul mare.
Eti mulumit? Acum este corect? i arunc el punndu-i din nou pe
cap plria de paie.
Sorrel examin bijuteria. Pe montur era gravat un superb profil de brbat
cu nas acvilin i cu un zmbet dur, aproape crud.
Cine este? ntreb ea, nelinitit fr motiv.
O divinitate toltec. Zeul rzboiului. Aceast medalie foarte veche am
cumprat-o n Mexic i am pus s fie montat pe evalier, la New York.
Se aez la loc.
Este rndul tu s mpari crile, nu?
ntr-adevr, este rndul meu.
Sorrel ncepu s amestece crile. Nu reuea s uite prezena acestei
evaliere care atrna pe degetul ei mare...
Inelul lui Matt! Inelul pe care Matt tocmai i-l pusese pe deget!
Era dureros i totodat... ridicol.
Fcu un efort, impunndu-i s se concentreze asupra jocului.
Faa ei rmase impasibil cnd i ddu seama c-i dduse doi ai...
Matt strnse pumnii.
Ai ctigat din nou!
Ei, da! N-ar fi trebuit s te despari de regele tu de cup.
Acum mi-o spui?
Matt se ridic, i scoase bermudele i apoi apru mbrcat doar ntr-un
slip negru ngust. Musculos, bronzat, avea un corp splendid. Foarte
tulburat, Sorrel i reinu respiraia. Se for s priveasc n alt parte, dar
ochii se ntorceau fr voia ei la Matt.
El se aez din nou.

Continum?
Partida s-a terminat, nu? murmur Sorrel, jenat.
Nicidecum. Am nc slipul i cine tie, norocul se poate ntoarce!
Btndu-l mr, tnra femeie sperase s ncerce un sentiment de triumf.
n loc de asta, se simea mai degrab stnjenit.
Cu capul plecat, i ntoarse crile. Le privi cu mare nencredere. n timp
ce fcea o grimas, Matt etal triumftor doi ai i trei valei.
Vezi c aveam dreptate s nu m descurajez. De data asta, norocul mi-a
surs!
Bravo...
Sorrel vru s scoat inelul de pe deget, dar el o opri.
Nu, pstreaz-l. Scoate-i mai curnd boneta.
Cum vrei, fcu ea ridicnd din umeri. Ascult, acum ne putem opri...
Ah, nici vorb! E rndul tu s mpari crile, nu?
Matt era nc n slip. Sorrel nu mai purta dect costumul de baie i
evaliera. Pe punctul s intre n panic, ntoarse crile i constat uurat
c avea patru ai i un cinci de pic.
Triumftoare, le etal.
Nu-i ru, murmur Matt. Dar sunt totui mai tare! Am o chint roial
de cup, la rege.
Plin de nencredere, tnra femeie ridic ochii spre el.
Cum de tii c eti mai tare? Eu nu i-am spus...
Matt zmbi cu modestie.
Mi-a revenit dintr-o dat.
Ai jucat deja pocher! l acuz ea.
N-am jucat de ani de zile.
Nu eti dect un escroc! M-ai lsat s cred c nu tii nimic i...
Acum mi amintesc c, datorit ctorva partide de pocher pe
sptmn, am putut s-mi pltesc studiile la Harvard.

Ai minit! Ai spus c nu tii s joci cri!


Nu-mi deforma cuvintele, te rog. Am spus doar c jocul de cri m
plictisete.
M-ai lsat s ctig... pentru a m nfunda mai bine dup aceea!
exclam ea cu o voce tremurtoare. Este ruinos! Este...
Este jocul.
Eu... presupun c da, bigui ea, parc trezit la realitate.
Ai pierdut aceast partid, i aminti el. Atept...
Ah, da! Este adevrat!
Se pregtea s scoat evaliera, dar Matt o opri din nou.
i-am spus s-o pstrezi!
Dar...
Se ridic brusc n picioare.
Nu mai joc!
Matt i prinse rapid ncheieturile minilor.
Ar fi prea uor! N-am terminat... mi datorezi cel puin un gaj...
O nlnui i o srut pe buze. Erau aproape goi, lipii unul de altul. n
timp ce srutul lui Matt devenea tot mai exigent, Sorrel se gndi confuz c ar
trebui s se opun. n loc de asta ns, cuprins de dorin, brzd cu
unghii spatele lui Matt, rspunznd srutrilor lui cu pasiune.
Matt reuise deja s-i descheie sutienul costumului de baie, minile lui
prnd s fie deodat peste tot.
Matt... gemu ea cu o voce gtuit, arcuindu-se senzual spre el.
El i ridic atunci capul i o privi cu acelai surs nendurtor ca al unui
zeu toltec.
Data viitoare, frumoasa mea, vei fi poate mai prudent nainte de a
accepta o partid de strip pocher, arunc el sarcastic.
Voiai s m umileti, nu-i aa?
Aadar, se gndi ea ruinat, ghicise...

M auzi? insist el scuturnd-o fr blndee.


D... da.
Brbatul flutur ca pe un drapel sutienul costumului de baie.
Cred c e rndul meu s mpart crile.
Nu! n aceste condiii, nu mai joc!
Matt ridic din umeri.
Asta credeam i eu! Nu eti dect o fricoas dublat de o trioare!
Furioas, tnra femeie scoase de pe deget evaliera i o arunc pe mas.
Apoi smulse sutienul costumului de baie din minile lui Matt i fugi spre
vil, urmrit de rsul lui ironic...

CAPITOLUL 7
Spune-mi un singur lucru, te rog, Matt, ct timp vom rmne aici?
Erau pe cale s-i termine micul dejun pe verand i nu schimbaser nc
un singur cuvnt. Matt era cufundat n lectura unui raport gros i prea c
nimic altceva nu-l interesa. Sorrel i adres o privire ntrebtoare, dar nu
vzu dect propria imagine n ochelarii de soare ai gardianului ei.
i-am spus deja, rspunse el n sfrit, pe un ton rece. N-am nicio idee.
Totui! Doi oameni att de importani ca Ricardo Laborde i
Juan del Castillo nu pot s dispar din circulaie fr s se pun
ntrebri.
Ricardo Laborde este unul dintre prietenii mei. Nimeni nu va gsi
ciudat c petrece cteva zile de vacan la bordul iahtului meu. Ct despre
Juan del Castillo, s-a lansat un zvon: va fi plecat pentru o cur de odihn n
Alpii elveieni. Dup cum vezi, s-a prevzut totul!
Ct poate dura asta? insist ea. Sptmni? Luni? Ani?
Vom tri i vom vedea.
Furioas, ncepu s strng masa. Apoi alerg pn la plaj, se arunc n
ap i ncepu s noate pn la ultima pictur de energie. Dar n fiecare
clip se revedea dup acea partid de pocher i credea c nc mai aude
rsul ironic al lui Matt, n timp ce alerga spre vil, cu sutienul costumului de
baie n mn.
Cnd se hotr n sfrit s ias din ap, l gsi pe Matt pe plaj.
O atepta cu un aer acuzator, cu braele ncruciate la piept.
Ai uitat regulile? Am stabilit s nu prseti vila fr permisiunea mea.
mi pare ru, dar este prea mult ce-mi ceri. Nu pot rmne aezat
toat ziua pe un ezlong fr s m mic! O s nnebunesc.
Pe un ton sfidtor, adug:

i acum, vreau s m plimb!


Foarte bine, te nsoesc.
Tnra femeie ridic ochii spre cer.
Ar trebui s m nchizi n biroul tu.
Ar fi o idee bun. De altfel, m-am gndit deja la asta.
Eti...
El o opri.
Dimineaa asta, cum gsesc c este prea cald ca s lucrez, voi profita ca
s te conduc s-mi vizitezi insula.
Eti prea amabil, fcu ea pe un ton sarcastic.
Am face mai bine s lum sandale. Apropo, cum merge piciorul tu?
Oh! neptura ariciului de mare? Nu m mai gndesc la ea!
Zece minute mai trziu, cu sandalele n mn, mergeau de-a lungul plajei,
la distan respectabil unul de altul.
Ca nite strini, se gndi Sorrel. Mai ru! Ca nite dumani!
Un pru cdea n cascad spre mare. Tnra femeie i cufund n el
vrful piciorului.
Este rece!
Faa lui Matt rmnea att de ncordat, nct, brusc stnjenit, ea
murmur:
Dac plimbarea asta te plictisete i dac preferi s te ntorci...
ncal-te, i tie el vorba. O s-i art locul de unde izvorete acest
pru.
Ea l urm printre cocotieri, pn la un lumini umbrit de arbori de
jacaranda cu flori albastre i alii cu flori de un rou-sngeriu. Apa nea
de sub nite stnci mari acoperite de muchi, pn la un mic bazin
nconjurat de ferigi luxuriante i de arbuti exotici de frangipanier ale cror
flori de un roz delicat pluteau pe suprafaa apei.
Este paradisul pe pmnt! se gndi Sorrel, mbtat de parfumul florilor.

Frumuseea locului o umplea de admiraie, dar n acelai timp se simea


extrem de trist.
Matt se sprijini nonalant cu spatele de trunchiul unui copac.
Aadar, ce spui?
Ea i ntoarse capul, ca s nu-i vad lacrimile care-i strluceau n ochi.
Este foarte frumos, spuse ea n cele din urm.
Nu-i aa?
Este oare opera naturii? Sau...
Matt rse scurt.
Izvor natural, bineneles. Dar dup spusele agentului imobiliar care
mi-a vndut aceast insul...
Apropo, cum se numete?
Oficial, nc n-are nume. Ar putea fi botezat insula Sorrel?
Ce spui de asta?
n loc de rspuns, tnra femeie se mulumi s ridice din umeri. Dup o
scurt tcere, ea ntreb:
Aadar, potrivit agentului imobiliar care i-a vndut aceast insul...
Ah, da! Acest gen de mic piscin a fost construit special de un
peisagist pentru precedentul proprietar, un cntre de country destul de
cunoscut. Tocmai se cstorise i voia s-i aduc soia...
... n paradisul terestru, termin ea fr voia ei.
Ea i imagin un cuplu nlnuit n iarb i aceast simpl evocare avu
asupra ei efectul unei lovituri de pumnal. Reui totui s zmbeasc.
Este foarte romantic.
Nu att ct crezi! tii de ce a trebuit s vnd? Pentru a plti
cheltuielile de divor, doi sau trei ani dup aceea.
Oh!
Asta este viaa! Eti decepionat?
Puin, dar nu este cu adevrat o surpriz. Povetile de dragoste se

termin ntotdeauna ru.


Strnse buzele i adug pe un ton caustic:
Ar trebui s-o tii...
Fr s rspund, el ridic braele pentru a prinde o creang ncrcat cu
fructe aurii i culese o jumtate de duzin pe care le ls s cad n iarb.
Apoi ntinse una tinerei femei, care se for s surd.
Este prima dat cnd mi oferi o portocal abia culeas!
O mandarin.
Este aproape la fel, nu?
Vino s te aezi.
Fr s se lase rugat, lu loc lng Matt pe malul lacului.
Curindu-i de coaj mandarina, l examina pe Matt printre genele
plecate. i ddu seama c o privea i, jenat, i ud degetele n apa rece.
Vrei s te scalzi? propuse Matt punnd un fir de iarb ntre dini.
Mi-ar plcea, dar mi-am lsat costumul de baie la vil.
Avem vederi largi, aici.
Da, dar nu este cazul meu, i-o ntoarse ea pe un ton rece.
Matt i ntinse jumtate din fructul pe care-l descojise
Mulumesc, murmur ea.
Pentru a-i masca stnjeneala, ncepu s desprind felii de mandarin.
Brusc, simi o neptur n glezn... Ochii i se mrir de groaz cnd vzu o
ntreag procesiune de furnici roii pe piciorul ei. n momentul acela, simi o
neptur n bra: o atacau alte furnici!
Sri n picioare, lovindu-se peste tot pentru a ncerca s scape de
nepoftii. Matt o imit.
Uitasem de furnicile roii! exclam el. Ce enervant!
Mandarinele sunt cele care le atrag!
Au! Au reuit s se strecoare sub hainele mele! Am peste tot!
Matt izbucni n rs.

i eu la fel... Nu te mica, te voi scpa de ele. Dar este nevoie de msuri


radicale!
nainte ca tnra femeie s poat protesta, o prinse de talie, antrennd-o
ntr-un plonjon impecabil.
Sorrel ni din ap, cu respiraia tiat.
Este foarte rece! Eti nebun?
Trebuia s scpm de furnici! i eu aveam peste tot, mai ales n
bermude, i te asigur c nu era foarte plcut.
Izbucnir amndoi n rs, agndu-se unul de altul pentru a-i pstra
echilibrul.
S tii c nu este chiar foarte rece, fcu Matt. Diferena de temperatur
este cea care surprinde: este att de cald afar. E mai bine?
Da, mulumesc.
Rse din nou.
i spusesem totui c nu voiam s m scald! Dat tu nu m asculi
niciodat...
Mi se ntmpl...
El nu mai rdea, scrutnd-o cu o privire intens.
Inima lui Sorrel ncepu s bat mai repede. Dintr-o dat, nu mai reuea
s-i ia ochii de la acest brbat care sttea drept n faa ei, cu apa pn la
mijloc. n acest decor de vis, cu prul lui ud i pieptul bronzat iroind de
ap, era absolut magnific.
Dorina o coplei pe tnra femeie. Dorina? Mai mult dect att! n clipa
asta, l regsea pe Matt de altdat, cel pe care-l iubise nebunete.
Cel pe care-l iubea nc.
Simi un junghi n inim. Brusc, se rsuci i alerg spre mal.
Matt o ajunse din urm i o prinse de mijloc.
Ce-i cu tine? Eti foarte grbit! Nu te tenteaz s noi puin?
Hm... nu. Vreau s ies din ap.

Pentru a oferi furnicilor felul principal de mncare? ntreb el zmbind.


Cu un deget, fcu s cad o petal de floare care se lipise de obrazul lui
Sorrel. Brusc, zmbetul lui dispru, n timp ce privirea lui devenea tot mai
insistent.
Sorrel...
Se aflau acum la marginea piscinei spate n stnc, unde apa le ajungea
doar pn la glezne.
Mainal, tnra femeie i plec ochii.
i scp un mic ipt ngrozit dndu-i seama c hainele ude i dezvluiau
corpul la fel de clar i poate mai senzual dect dac ar fi fost goal.
i reinu respiraia cnd realiz c i tricoul lui Matt, ca i bermudele,
erau ude, astfel nct muchii i virilitatea erau i mai mult scoi n
eviden.
Stnd fa-n fa, Sorrel i Matt preau dintr-o dat transformai n statui.
Brusc, el o prinse n brae cu pasiune.
Buzele lor se ntlnir, n timp ce minile lor rtceau deja n mngieri
pe pielea lor nfierbntat, n ciuda rcelii apei.
mbriarea lui Matt deveni mai puternic. Copleit de dorin, Sorrel se
oferi cu totul.
Te vreau, fcu Matt cu o voce rguit.
Da... Oh, da!
El reuise deja s-i scoat tricoul. Buzele lui srutau acum snii tinerei
femei.
Te vreau! repet el
Cu ochii nchii, prad unei volupti chinuitoare, Sorrel se arcui gemnd
sub srutrile lui Matt, sub mngierile lui din ce n ce mai precise,
nerbdtoare s cunoasc extazul n acest mic col de paradis.
Deodat, ncremeni. Trezindu-se brusc la realitate, se redres cu un aer
rtcit. Oare ce se ntmpla cu ea? Cum putea s se lase dominat astfel de

simuri? Cnd mine sau poate imediat


Matt va hotr c nu mai reprezenta nici cel mai mic pericol i-l va chema
pe Carlos s-o duc napoi la Barbados!
Atunci o va lsa s plece, fr un adio, fr mcar o ultim privire.
Sau cu o privire plin de dispre! se gndi ea, dezmeticit.
O cuprinse disperarea. l iubea att de mult pe brbatul acesta, l dorea
cu fiecare fibr a corpului ei. Oh, ce n-ar fi dat s se abandoneze total...
Amintete-i ce s-a ntmplat acum cinci ani, i aminti atunci o mic voce
interioar. Ai fost distrus, ai suferit luni, ani de zile...
Dup ce ai trit o asemenea experien, vei fi att de proast s-o iei de la
capt? l vei lsa pe Mateo Ramirez s-i frng a doua oar inima?
l respinse, cu toat puterea.
Nu!
Ba da!
Matt, nu vreau...
El puse mna pe buzele tinerei femei.
Ba da, vrei!
O groaz nespus o cuprinse pe Sorrel cnd vzu ochii lui
Matt, att de limpezi de obicei, ntunecndu-se de dorin. O
dorin veche ct lumea...
El ls brusc s-i cad braele.
i-e team! exclam el, stupefiat. i-e ntr-adevr team...
Ls s-i scape un rs sarcastic.
Nu-i nevoie s tremuri aa! N-am intenia s abuzez de for!
Pe cuvntul meu, m iei drept o brut?
Matt...
Termin cu prefctoriile tale! Este de un ridicol desvrit!
Ridicnd din umeri, adug:
Nu neleg de ce faci atta caz!

Ne dorim unul pe cellalt...


Matt...
Mai bine s terminm! o opri el pe un ton repezit. Ar fi logic, nu? Odat
dorina noastr potolit, odat curiozitatea noastr satisfcut, vom fi
linitii!
Un tunet bubui n deprtare, deasupra mrii. ngrijorat,
Sorrel i ridic ochii spre cer i vzu nori negri adunndu-se la orizont.
Matt ridic din umeri.
Nu te neliniti, furtuna este nc departe!
O respinse fr blndee.
Oricum, de uzi suntem uzi... Poi rmne aici, dac vrei. Eu m ntorc
la vil.
Urc pe mal i, fr o privire n urm, se ndeprt pe sub copacii i
arbutii plini de flori n culori vii.
Sorrel atept s dispar pentru a iei la rndul ei din ap. Se ls s
cad pe iarb, ghemuit n ea nsi, tremurnd toat.
Acum c era ud, furnicile nu mai ncercau s-o atace.

***
Sorrel mergea ncolo i-ncoace pe verand, ca un animal nchis n cuc.
Aerul prea din ce n ce mai greu, din ce n ce mai nbuitor. Se fcuse
noapte i, ca i cum nu ateptase dect asta, furtuna care ameninase toat
dup-amiaza se apropia. Tunetele bubuiau i fulgerele brzdau cerul
ntunecat.
Traversnd camera de zi pentru a ajunge la buctrie, tnra femeie
observ o raz de lumin sub ua biroului lui Matt. i petrecuse toat ziua
nchis n ncperea aceea.
Sorrel i acord timp s pregteasc cina i s pun masa.
S risc oare s-l deranjez? se ntreb ea mucndu-i buza inferioar cu
un aer preocupat.

n loc s se duc s bat la ua biroului, se ntoarse pe verand i se


apropie de fereastr. Printre lamele jaluzelelor, l vzu aezat la biroul lui,
sub cercul luminos al unei lmpi. Apsa butoanele unui calculator, lund n
acelai timp note.
Cnd ncet s lucreze i-i trecu obosit o mn prin pr, inima lui Sorrel
se strnse.
Este obosit...
Ct n-ar fi dat s alerge la el i s-l ia n brae!
Acum cinci ani, se ndrgostise de brbatul acesta. Dar acum i ddea
seama fusese doar dragostea unei adolescente impresionate de farmecul
unui sud-american frumos. Acum cnd l cunotea mai bine, tiind ct de
dur i de nenduplecat se putea arta, nu i-o mai putea ascunde: nc l
iubea.
Ce vrei? ntreb Matt pe un ton tios.
Tresri. Nu crezuse c putea s-o vad n ntuneric.
Aadar? insist el fr amabilitate.
Eu... vreau s-i spun c cina este gata.
Nu mi-e foame. mi voi face un sandvi mai trziu.
Cum doreti! M-am strduit s pregtesc o mas bun, dar atta
pagub! Sper c broatele vor ti s-o aprecieze!
Destul! exclam Matt furios.
Se ridic att de brusc, nct tnra femeie fcu un pas napoi, speriat.
Totui, era la adpost, pe verand.
Sosesc! arunc el. Poi s serveti!
Cnd apru pe verand, Sorrel era deja la mas. i ddu seama cu
surprindere c-i acordase timp s-i schimbe bermudele cu un pantalon
din pnz gri i o cma alb. Dar figura lui rmnea ntunecat.
El se aez bombnind, apoi ncepu s mnnce feliile de somon afumat i
evantaiul de avocado pe care tnra femeie le aranjase artistic pe farfurie.

n timp ce el scotea dopul sticlei de vin alb pe care Sorrel o scosese din
frigider, ea se duse dup felul urmtor.
Matt arunc o privire bnuitoare felului de mncare adus de ea pe mas.
Pui cu ardei verde i cu orez slbatic n sos dulce-acrior, anun ea.
Eu l-am pregtit.
De cnd ai nvat s gteti?
Pe un ton sarcastic, el continu:
Pentru c dac-mi amintesc bine, abia erai n stare s fierbi un ou,
odinioar!
Sorrel reui s rd.
Este adevrat, nu eram foarte dotat... Dar m-am pus la punct, dup
cum poi constata. Trebuia! Ben mi-a cerut adesea s organizm dineuri
pentru el, i nu puteam totui s servesc conserve!
Aadar, datorit lui Ben am dreptul la o mas bun?
Datorit leciilor de gtit pe care le-am luat. Ai destul orez?
Dar Matt nu prea dispus s schimbe subiectul discuiei.
Dac Ben al tu inea att de mult la tine, m mir c te-a lsat s pleci
aa.
Sorrel simi c roete.
Ce vrei s spui, te rog?
Nimic special. Oricum, tiu c trebuie s soseasc la sfritul
sptmnii la apartamentul pe care i l-a mprumutat att de generos.
Trebuie s fi fcut o mic anchet la Halcyon Beach pentru a afla asta.
Nu m nel? insist Matt. l atepi la sfritul sptmnii viitoare?
Tnra femeie reui s ridice din umeri cu un aer indiferent.
Este adevrat. Se pare c eti la curent.
Sper c te vei ntoarce la timp la Halcyon Beach. Acest drag
Ben ar fi att de decepionat s nu te gseasc...
Sorrel strnse pumnii.

i-am spus deja c Ben este partenerul meu de afaceri, nimic mai mult!
n loc de rspuns, Matt se mulumi s rd ironic. Cuprins de furie,
Sorrel continu:
Pcat c spionii nu-i fac treaba corect. Pentru c ai fi aflat c
Ben nu va fi singur. Are intenia s vin cu Nadine, James, Philip i Tom!
Ei bine, va fi distracie la Halcyon Beach! Zbenguieli i hrjoane ct
pofteti... neleg de ce eti nerbdtoare s ajungi acolo.
Tnra femeie sri n picioare.
Nu vreau s asculi mai mult! exclam ea cu ochii strlucind de furie.
Tu...
Stai jos! i ordon el.
Descumpnit de tonul autoritar, se supuse fr plcere. Dar acuzaiile
nedrepte i ofensatoare ale lui Matt i tiaser apetitul.
Dac vrei s tii, relu ea mai calm, afl c Nadine este soia lui Ben.
Iar James, Philip i Tom sunt fiii lor.
Trei biei?
Gemeni! nc n-au doi ani, iar Nadine este depit. Din acest motiv, a
trebuit de mai multe ori s-l ajut pe Ben la primirea unor clieni.
Adevrat?
Adevrat. Afl de asemenea c Ben i Nadine sunt foarte fericii
mpreun!
Simi o neptur de gelozie cnd adug, iritat:
Oricum, nu vd de ce mi dau osteneala s-i explic toate astea!
Vocea ei urc din nou, pentru a ncheia dispreuitor:
Ca i cum te-ar interesa!
i terminar masa n tcere. Matt apreciase cum se cuvine puiul cu ardei
verde i orez, apoi ngheata cu ciocolat.
Mulumesc pentru cin, spuse el politicos, lund cu el ceaca de cafea.
Cteva clipe mai trziu, ua biroului se trntea n spatele lui.

Prea deprimat pentru a se ocupa de vesel, Sorrel cobor cu pai leni


spre plaj, sub cerul brzdat de fulgere.
Furtuna continua. Vntul se nteise, marea crescuse i valuri mari se
npusteau pe nisip urlnd cu furie.
Matt n-o urmase, dar Sorrel nu se mir peste msur.
Deoarece pe o noapte ca aceasta, nu putea risca s fug! Iahturile i
navele de pescuit rmseser prudente n port.
Ct timp rmase pe plaj, privind cu un aer ursuz elementele dezlnuite
ale naturii? Tnra femeie ar fi fost incapabil s-o spun. Se pregtea s se
ntoarc la vil cnd Matt i se altur.
Ce faci aici?
Dar... nimic.
tii ct e ceasul? Este aproape miezul nopii!
Ea ridic din umeri.
i ce-i cu asta? Nu mai am zece ani... Am de mult permisiunea s
rmn pn la miezul nopii!
M temeam s nu-i fi venit ideea s te duci s te scalzi. Bile nocturne
sunt una din specialitile tale...
Ridic mna i-i atinse uor prul.
Ia te uit, este uscat! constat el uimit. Nu eti chiar att de
nesbuit... Dar eu, pentru c sunt aici, vreau s m duc s not puin.
Ai spus c este periculos!
A! mi va face bine, am nevoie s-mi limpezesc ideile.
i scoase pantalonii i cmaa i, rmas doar ntr-un slip negru, naint
spre mare.
Fii atent! strig Sorrel. Unele valuri sunt enorme! i cnd se sparg...
mi place lupta! strig Matt nainte de a plonja n ap.
Sorrel i nclet minile cu atta putere, nct unghiile i ptrunser n
palme. tia c Matt este un nottor foarte bun, dar n marea asta agitat...

Nu-l mai vedea. Din ce n ce mai nelinitit, tnra femeie se apropie de


primele valuri.
Dac se neac, eu... nu voi avea niciun motiv s triesc! se gndi ea cu
disperare.
Luna apru ntre doi nori i lumina ei argintie i rece czu peste valurile
nspumate, nalte de civa metri.
Ca n visul meu... i spuse tnra femeie cu stupoare.
Matt clrea valurile, venind spre plaj... Atunci, o bucurie intens o
coplei pe Sorrel. Fr s se gndeasc, intr la rndul ei n ap.
Matt se ivi din valuri, o lu n brae... i visul ei deveni realitate.

CAPITOLUL 8
Valurile se sprgeau la picioarele lor. Matt o ridic n brae fr efort i o
lu cu el. Pierdut n reveria erotic, ea se abandon.
Umerii uzi ai lui Matt strluceau sub clarul de lun, ca un bronz lefuit.
n spatele lor, valurile nspumate continuau s bubuie i s se ncalece
nainte s se npusteasc furioase pe nisip.
Mai... Oh, Matt... murmur ea nlnuindu-l cu braele dup gt.
O ntinse n fine pe nisip i o dezbrc nerbdtor cu degete tremurnde.
Apoi, buzele lui rtcir peste snii goi ai tinerei femei, n timp ce, arznd de
dorin, ea se arcuia spre el.
n mod firesc, i se oferea...
Cnd Sorrel deschise ochii ntr-un trziu, nori mari acopereau luna.
Sprijinit ntr-un cot, Matt o contempla, cu faa pe jumtate ascuns n
ntuneric. Deodat, i lu mna, o duse la buze i depuse un srut uor n
palm.
Degetele lor se mpletir. Apoi, Matt se ridic i o ajut pe
Sorrel s se ridice la rndul ei. Cnd o mbri, se cuibri cu ochii
nchii la pieptul lui i ascult ritmul nestpnit n care bteau inimile lor.
Tria un moment minunat i dorea s savureze fiecare clip.
Deoarece dac nu tia ce-i rezerva ziua de mine mult mhnire,
probabil refuza s se ntristeze la acest gnd.
Mn n mn, se ndreptar cu pai leni spre vil. Ajuni pe verand,
Matt declar cu voce sczut:
tii c eti la fel de frumoas... poate chiar mai frumoas ca acum cinci
ani?
Brusc, vocea lui se ncrc de regrete.
Sorrel, de ce nu mi-ai spus nimic?

Ce... ce vroiai s-i spun?


Matt o lu din nou n brae.
C erai virgin, evident! Dumnezeule, nici nu m-am gndit, m-am
purtat ca o brut! Trebuie s-i fi fcut att de ru...
Ea ezit.
Doar puin...
Cu un surs jenat, adug:
Dar dup aceea, a fost att de bine...
De ce nu mi-ai spus nimic? ntreb el din nou.
Pentru c nu m-ai fi crezut.
Doamne Dumnezeule! exclam el, vizibil chinuit de remucri.
i apoi, asta te-ar fi fcut poate s-i schimbi hotrrea...
Or, eu vroiam s-i aparin, adug ea ntr-o suflare.
Braele lui Matt o strnser cu mai mult putere.
Oh! Dulcea mea Sorrel... iubita mea...
Fr s-i termine fraza, o duse n brae n sala de baie.
Eti plin de nisip!
Ea rse, emoionat.
i tu!
Jetul de ap cald al duului i stropi pe amndoi. Cu gesturi foarte
blnde, care erau tot attea mngieri, Matt ndeprt firele de nisip care se
ncrustaser n carnea delicat a tinerei femei.
Ce brut am fost! nu nceta el s regrete, ruinat.
Sorrel se lipi de el. Cu ochii nchii, i lsa minile s rtceasc peste
acest corp de brbat pe care nu se va plictisi niciodat s-l descopere.
Matt fu strbtut de fiori.
Nu face asta! Altfel...
Altfel? repet ea, tachinndu-l cu tandree.
El o ridic din nou n brae i o duse n camer.

Nu sunt de lemn, dulcea mea Sorrel! Ai un asemenea efect asupra mea,


nct... nct... S-ar fi spus c devenise un porelan fragil cnd o depuse pe
pat, cu nesfrit blndee.
Dar... suntem uzi! protest ea cu un rs nervos.
Cearafurile...
Cu att mai ru pentru cearafuri!
n lumina difuz a veiozei de la capul patului, lungul pr blond al lui
Sorrel prea de argint. Ct despre pielea ei, acum uor bronzat, cptase o
culoare cald de cais, cu o nuan de roz.
Pari o siren, murmur Matt. O siren miraculoas pe care am
descoperit-o n mijlocul valurilor. Nu ndrznesc s cred ce noroc am! O s
m prseti? Mine, n zori, te vei ntoarce n adncurile oceanului?
Oh, nu! Nu, Matt... Voi rmne cu tine att ct m vei dori.
i, cu siguran, nu mult timp, adug o mic voce interioar.
Silueta bine legat a lui Matt se detaa pe perete la lumina veiozei. Fr s
se mite, fr mcar s clipeasc, tnra femeie privi apropiindu-se de ea
clreul visurilor ei, cel pe care-l vzuse att de des nind dintr-un val de
spum, clare pe un aprig cal de mare.
De data asta, el nu se grbi. tiu s strneasc treptat dorina tinerei
femei, pn cnd, n culmea plcerii, cu simurile exacerbate, i se altur n
extaz.
Mai trziu, Sorrel ntreb, timid:
ntotdeauna este aa?
Matt schi un surs i-i srut vrful degetelor.
Ce vrei s spui? murmur el.
Hm... ncepu ea, stnjenit.
Vrei s tii dac fiecare individ ncearc aceleai senzaii? Sau dac
suntem singurii care le simim, tu i cu mine?
i reluase tonul sarcastic. Rnit, Sorrel i adres o privire plin de

repro. Atunci, el blestem printre dini, mbrind-o.


Te rog, nu m privi aa, iubito! Ar trebui s m cunoti destul acum
pentru a ti c dac m refugiez dup platoa mea de cinism, este mai ales
ca s nu art ct sunt de vulnerabil.
Argumentul o ls cam sceptic pe Sorrel. Mica voce interioar
Acea mic voce care era uneori cea a raiunii, alteori a nencrederii se
fcu din nou auzit:
Vulnerabil? El? Dar cum putea oare cineva s se dedubleze n asemenea
msur, trecnd de la cea mai intens tandree la cea mai mare rceal? i
era greu s neleag un asemenea comportament care avea asupra ei efectul
unui du rece.
Recunosc c este destul de jenant s admit aa ceva, iubito, relu Matt
atingndu-i uor buzele cu un srut, dar, pentru mine, n-a fost niciodat
att de... att de bine.
Tnra femeie schi un surs fericit. Linitit, i puse capul n scobitura
umrului lui Matt, nchise ochii... i adormi.

***
Cnd Sorrel se trezi, n camer ptrundeau primele licriri ale zorilor.
Lng ea, Matt continua s doarm. Tnra femeie contempl cu emoie
frumoasa figur destins n somn. n momentul acesta, prea att de tnr.
Mai tnr cu cinci ani, se gndi ea cu nostalgie.
Cnd i mngie cu o atingere foarte uoar obrazul, el mormi cteva
cuvinte ininteligibile, se ntoarse i continu s doarm.
Sorrel se ridic din pat, mbrc un capot i iei pe verand.
Soarele aprea la orizont, colornd cerul n aur i stacojiu.
Psrile cntau deja n tufele de hibiscus cu flori de un rou-aprins.
O diminea n paradisul terestru, murmur tnra femeie.
Lumea i se prea minunat. Avea impresia c nu vzuse niciodat culori
att de vii, c nu inspirase niciodat o briz att de cldu, att de

parfumat.
Chiar dac triesc pn la o sut de ani, mi voi aminti ntotdeauna
aceast clip! i zise ea.
Oare ct timp va dura, pentru ea i Matt? La drept vorbind, tnra femeie
nu-i fcea iluzii! Cunotea reputaia lui Matt i se atepta s se plictiseasc
repede de ea, cum se plictisise de toate celelalte.
Dar va fi avut cel puin cteva zile, cteva sptmni, poate chiar cteva
luni de fericire. i cteva amintiri minunate pe care le va ndrgi toat viaa.
Marea sclipea printre leandri. Acolo, nc foarte departe, apru un vas.
Sorrel i puse mna deasupra ochilor i scruta orizontul. Apoi cltin din
cap oftnd, nainte de a alerga s se cuibreasc lng
Matt.
El se trezi imediat i o strnse n brae.
Bun dimineaa, frumoasa mea siren.
Bun dimineaa, Matt.
El zmbi, srutnd-o cu tandree.
Pari ngrijorat.
O ambarcaie se ndreapt spre insul. Mi s-a prut c recunosc vasul
lui Carlos.
Matt fcu o grimas.
Crezi?
Sunt aproape sigur.
La ce distan se afl?
Oh, este nc departe!
n cazul sta... vino mai aproape.
Matt i spori strnsoarea i flacra dorinei i cuprinse pe amndoi.
Sorrel adormise din nou. Cnd deschise ochii, i ddu seama c era
singur n patul mare. Trase cu urechea i-l auzi pe Matt vorbind ncet n
spaniol.

i seor, rspundea Carlos din cnd n cnd.


Sorrel oft. Aadar, nu se nelase! Era vasul lui Carlos pe care-l zrise la
orizont!
Presupun c Juan del Castillo i Ricardo Laborde au ajuns n sfrit la
un acord, n consecin nu mai reprezint o ameninare, i Carlos vine s m
caute, se gndi ea.
Simi o strngere de inim.
Este prea nedrept! murmur ea cu disperare. Nu vom fi avut aadar
dect o noapte? O singur noapte?
Oglinda din sala de baie i art faa unei alte Sorrel Elliot.
Ea era oare femeia asta cu ochi prea mari, cu faa nroit, cu buze
senzuale? Chiar i corpul ei prea s se fi schimbat subtil sub mngierile
lui Matt.
Cnd se strecur sub du, i aminti de cel pe care-l fcuse cu
Matt, n ajun.
Oare toate astea luaser sfrit?
mbrc primele lucruri care-i czur n mn: o cma de culoarea
piersicii i o fust asortat din bumbac. Apoi ncepu s-i fac valiza.
Nu uitase oare nimic? Nu... Nu mai rmsese n fundul dulapului dect o
bluz de mtase neagr care degaja un parfum greu. Femeia creia i
aparinea era cu siguran mai experimentat, mai sofisticat i mai
elegant dect ea.
Dar trecerea ei prin viaa lui Mateo Ramirez fusese probabil la fel de
efemer ca a mea!
Tnra femeie i nchidea valiza cnd apru Matt.
Dac vrei cafea, tocmai am fcut.
Mulumesc. Aadar, era Carlos? A venit s ne caute? ntreb ea pe un
ton neutru.
Da.

Matt prea preocupat de probleme n care Sorrel n-avea niciun loc.


Ct de departe este deja de mine! se gndi ea cu melancolie.
Discuiile s-au desfurat bine? gsi ea curajul s ntrebe.
Totul este n ordine, au gsit n sfrit un teren de nelegere.
Pentru viitorul economic al rii mele, nu putea fi o veste mai bun!
Sunt att de mulumit pentru tine, Matt! exclam impulsiv tnra
femeie.
El i zmbi scurt i lu valiza pus pe pat.
O iau eu... Apoi voi veni s-mi fac propriile mele bagaje.
Dup care adug cu indiferen:
Ari bine, dimineaa asta, iubito.
Abia dac o privise. Sorrel ar fi vrut s-o ia n brae, s-o in strns lng
el, s-i murmure cuvinte tandre, s ncerc din nou crearea magiei nopii care
se scursese.
Singura lor noapte...
Sorrel ar fi putut s se lamenteze. n loc de asta, i adun curajul i reui
chiar s zmbeasc. Apoi i lu sacul de voiaj pe umr i se ndrept spre
veranda unde Carlos i bea cafeaua.

***
Carlos reduse viteza motorului i alupa ptrunse ncet n golful Halcyon
Beach. Mai multe iahturi erau ancorate acolo. Matt l art pe cel mai mare
Vasul meu. Era aproape un pachebot. Sorrel zri, cu inima strns,
scara pe care o urcase cu greu n plin noapte. Atunci, nu tia ce o atepta!
Este superb, fcu ea cu voce stins.
Se aplec pentru a citi numele nscris n spate cu litere aurite.
Ariadne, murmur ea.
S-ar putea numi Sorrel. Ce prere ai?
Tnra femeie nu rspunse.
Dac ar trebui s-i reboteze vasul de fiecare dat cnd o femeie trece

prin viaa lui... se gndi ea cu amrciune. A propus deja s dea numele


meu insulei. De ce i bate joc de mine?
Cu preul unui efort dureros, reui s spun pe un ton nepstor:
Se spune c aduce ghinion s schimbi numele vaselor...
Oricum, nu gsesc c Sorrel ar fi foarte indicat pentru un iaht.
Matt ridic din umeri
De ce nu?
Ei bine, vom vedea!
n loc s se ndrepte spre micul chei al reedinei de la
Halcyon Beach, Carlos naint de-a lungul plajei unde Sorrel fcea plaj n
ziua cnd vzuse mai muli brbai mergnd n ntmpinarea unui vas.
Carlos opri alupa la acelai ponton ca atunci.
Vznd c Matt era ngrijorat i totodat nerbdtor, Sorrel se feri s pun
cea mai mic ntrebare. Fr un cuvnt, se mulumi s-i urmeze pe cei doi
brbai pn la o poart din fier forjat care ddea spre nite grdini tropicale
cu vegetaie luxuriant. La captul unei peluze la fel de verzi cu un gazon
englezesc se ridica o vil alb, o vil de vis.
Sorrel abia avu timp s zreasc o piscin i un teren de tenis
...Matt urca deja rapid treptele de marmur ale peronului.
Carlos te va conduce la Halcyon Beach.
Prea din ce n ce mai grbit.
N-am timp s te conduc eu nsumi. Ricardo Laborde este aici i trebuie
s-l vd pe Juan del Castillo nainte de plecarea sa.
i fcu un semn cu mna.
La revedere!
Matt...
Da? fcu el iritat. Ce este?
La tonul su nerbdtor, Sorrel nelese c nu trebuia s insiste.
Lui Mateo Ramirez nu-i plac femeile care se cramponeaz, i aminti ea,

cu moartea n suflet.
Politicos, amabil dar nendurtor se ndeprta de ea, invitnd-o s fac
la fel.
Ea reui s surd.
Hm... nimic. La revedere.
Matt lu mna tinerei femei ntr-ale sale.
Voi fi ocupat toat diminea. Dar ndat ce voi putea...
i ls fraza n suspensie. Sorrel pstra n continuare un zmbet stereotip
pe buze.
Dar bineneles, Matt. Nu-i face griji, am neles foarte bine.
La revedere! repet el nainte s dispar n vil.
Carlos opri luxosul Bentley n faa uii bungaloului pe care
Ben l mprumutase asociatei lui.
El se duse s deschid portbagajul, de unde scoase valiza lui
Sorrel. Aceasta i-o lu imediat.
Lsai-m s-o duc eu, domnioar! protest Carlos.
Nu-i nevoie, pot s m descurc.
Carlos pru surprins.
Cum vrei, domnioar, murmur el n cele din urm.
Intr singur n apartamentul pustiu, cruia Victoria i nchisese
obloanele. Lsndu-i valiza n antreu, se duse s pun ap la fiert.
i fcu o ceac de nes pe care se duse s-o bea n micul patio nsorit,
comun pentru bungalourile nvecinate.
Tinerii englezi puin cam glgioi preau s fi plecat. Cele dou
canadiene simpatice pe care le cunoscuse n seara cnd se organizase
grtarul trebuie s-i fi luat i ele zborul spre
Vancouver n ziua precedent. Ct despre apartamentul vecin, acum era
ocupat de un cuplu de americani, aparent n voiaj de nunt.
Acetia i luau micul dejun pe terasa lor. Sorrel se strdui s nu le

asculte conversaia, dar nu se putu mpiedica s aud aceste cuvinte pe un


ton care se voia plin de repro:
Zu, doamn Barry! Eti cstorit de dou zile i ai uitat deja c eu
pun zahr brun pe grepfrut? Tnra mireas pufni.
Ceva czu pe teras... apoi se fcu linite.
Sorrel i plec fruntea, reinndu-i lacrimile. n urm cu o sptmn,
ar fi putut afirma c, dac acum cinci ani ar fi avut o suferin din dragoste,
acum era vindecat. Ct se nela!
Cicatricele erau nc acolo i fusese de-ajuns doar puin ca s le
redeschid!
Matt nu va da niciun semn, era sigur. i dac avea destul de puin
orgoliu pentru a-l cuta, tia dinainte c nu va reui nici mcar s-l
contacteze.
Niciodat nu va mai fi aici pentru mine. Oricum, nu-i va prelungi cu
siguran ederea n Barbados! i dac din ntmplare va fi cazul, pariez c
va lsa instruciuni foarte stricte. mi pare ru, dar domnul Ramrez este
ocupat, mi va rspunde
Carlos sau o secretar!
Un avion tocmai decolase. Sorrel urmri cu privirea fuzelajul strlucind n
soare. Nu era cel care-l ducea pe Matt, dar poate va fi urmtorul.
Tnra femeie se ridic brusc.
Oricum, n-am intenia s lncezesc aici pentru a vedea ce se ntmpl.
Mai avea o sptmn de vacan, dar, dintr-o dat, nu mai avea dect o
dorin, s prseasc aceast insul i s ncerce s uite totul.
Alerg la cartea de telefon, o rsfoi i, fr nici urm de ezitare, form
numrul ageniei British Airways.
Dou ore mai trziu, pregtit de plecare, Sorrel verifica dac are
paaportul la ndemn, cnd taxiul pe care-l comandase sosi n tromb.
oferul nu vzuse probabil panoul care limita viteza n incinta reedinei. La

Halcyon Beach se considera c trebuie s se circule la pas.


Sorrel auzi pietriul scrnind sub pneuri, apoi se trnti o portier i
rsun vocea ptrunztoare a Victoriei.
Victoria... Figura crispat a lui Sorrel se destinse ntr-un surs amar.
Cnd sosise spre ora nou dimineaa pentru a-i relua serviciul, planturoasa
antilez n-o menajase deloc cu tachinrile ei.
V-ai ntors n sfrit, domnioar Sorrel! M ntreb unde ai fost... i
mai ales cu cine... Aadar, v-ai distrat puin?
Tnra femeie, care nu se simea n stare s rspund pe acelai ton lejer,
tiase scurt aceste aluzii pline de subnelesuri declarnd c zbura la Londra
la prnz i c trebuia s-i fac bagajele.
Cu asta, se nchisese n camera ei, lsnd-o pe Victoria cu ochii mrii de
uimire.
Se btu la u.
Domnioar Sorrel! strig Victoria.
Imediat!
Tnra femeie deschise portofelul, scoase dou bancnote pe care le ndoi.
Avea intenia ca, lundu-i rmas-bun de la menajer, s i le strecoare
discret n mn.
n spatele ei, ua se deschise.
Domnioar Sorrel...
Puin iritat, aceasta din urm exclam:
i-am spus c vin imediat, Victoria! Am auzit taxiul. Vrei s fii grgu
s-i spui oferului...
i mai ce? o ntrerupse o voce tioas pe care o cunotea prea bine.
Tnra femeie se ntoarse, stupefiat. Matt o msura cu o privire furiaos.
Pot s tiu ce faci?
Mi-am... hm, schimbat rezervarea. Plec acum.
S-o crezi tu!

Matt naint spre ea cu un aer att de amenintor, nct se ddu napoi.


Gsi totui destul curaj pentru a arunca:
i... cine m va mpiedica s plec, te rog?
Eu.
Cu un gest brusc, el arunc spre un fotoliu orhideele de un roz foarte
deschis pe care le inea n mn. Buchetul aranjat artistic czu la podea n
fonet de celofan.
Victoria se grbi s le ridice.
Ce flori frumoase! exclam ea. Le pun n ap, domnioar
Sorrel.
Mulumesc, Victoria, reui s biguie tnra femeie.
Copleit de un amestec de bucurie i disperare, abia putea s vorbeasc
i se mulumea s-l fixeze pe Matt cu un aer ncremenit. Prin urmare, totui
venise.
Aadar? lans el. Ai amabilitatea s-mi explici ce se ntmpl?
Te las dou ore... i te regsesc pe punctul s pleci!
Da, reui ea s ngaime.
Era tot ce-i permitea s spun gtul ei uscat. Matt o prinse fr blndee
de umeri i o scutur.
Da? Ce vrei s spui cu acest da?
Tu... ai fost amabil s vii i...
Amabil? Eu, amabil?
Ascult, nu-mi fac iluzii. tiu bine c pentru noi s-a terminat i mam... hm, m-am gndit c este mai bine s...
S-o tergi englezete fr mcar un cuvnt de rmas-bun? Ei bine,
draga mea, afl c nu s-a terminat, ci abia ncepe!
O speran nebun o cuprinse pe tnra femeie.
Ce... ce vrei s spui?
Ce vreau s spun...

Matt i mngie obrazul, zmbind.


Ce vreau s spun, dragostea mea, relu el cu nesfrit tandree, este
c te iubesc i c vreau s m cstoresc cu tine.

CAPITOLUL 9
S... te cstoreti cu mine!
Sub efectul ocului, ochii de safir ai lui Sorrel deveniser imeni. Cum era
oare posibil s treac, n cteva clipe, de la disperarea cea mai profund la
fericirea cea mai complet?
Eu... nu tiu ce s spun, bigui ea.
Atunci, nu spune nimic! Nu-i cer un rspuns imediat, cu att mai mult
cu ct n-ai mintea limpede n acest moment!
ncepnd de acum, am intenia s-i fac curte! O curte foarte asidu...
Sorrel nu se putu mpiedica s nu rd.
Tu... n-ai nevoie s-mi... faci curte, deoarece sunt deja a ta i...
in s-i fac curte dup moda veche, i dup aceea, timp de o
sptmn, zi de zi, mi vei spune dac accepi s te cstoreti sau nu cu
mine.
Matt i consult ceasul nainte de a continua:
Deocamdat, am rezervat o mas la Sandy Lane. i te previn c suntem
deja n ntrziere!
La Sandy Lane?
Tnra femeie studiase suficient brourile pentru a ti c era vorba despre
cel mai frumos hotel din Caraibe.
Matt se nelinitea deja.
Nu-i place? Ai prefera poate Pavilionul Regal?
Nu, nu... A fi ncntat s merg la Sandy Lane. Necazul este c n-am
ce s mbrac.
Cum? N-ai ce s mbraci? repet Matt izbucnind n rs.
Nu-i dai seama? Niciodat nu voi fi lsat s intru ntr-un asemnea
loc, mbrcat ca o ceretoare!

Fusta ei de pnz albastr i tricoul alb i se preau foarte ordinare n


comparaie cu superbul costum gri de mtase pe care-l purta Matt.
Eti perfect aa cum eti, o asigur el privind-o cu adoraie.
Dar dac te frmnt asemenea amnunte, du-te dup-amiaz i
cumpr-i o garderob ntreag.
O privi cu un aer ngrijorat.
Pari nc nelinitit, dragostea mea! Acum, care este problema?
Nu sunt obinuit s fiu... curtat de un brbat att de bogat.
Ei a, te vei obinui! Iubita mea...
i spunnd asta, i srut mna cu nesfrit tandree.
Ct de mult te iubesc! murmur el cu emoie.

***
Orhidee albe, stnjenei roz uriai, trandafiri de un rou-ntunecat... n
fiecare zi i se livra un buchet, i Victoriei i lipsir curnd vazele.
Se succedar dejunuri la Paradise Beach i la Sandpiper, cine la Pavilionul
Regal i pe terasa de la Coral Reef Club... Sorrel se ntreba dac nu visa
cnd, n lumina plcut a lumnrilor, ntlnea privirea att de drgstoas
a lui Matt. n prima zi, dup dejunul la Sandy Lane, Matt o dusese pe Sorrel
n magazinele unor mari croitori. n ciuda protestelor tinerei femei, inuse si ofere o asemenea cantitate de veminte, nct portbagajul
Bentley-ului nu fusese destul de ncptor i trebuise ca jumtate din
cutii i pachete s fie puse pe bancheta din spate.
Seara, dup un ultim srut, Matt o conducea napoi la Halcyon
Beach. i era vizibil greu s-o prseasc, dar, fidel cuvntului su s-o
curteze dup moda veche, reuea s se stpneasc.
Dac accepi s te cstoreti cu mine, unde ai vrea s aib loc
cstoria? o ntrebase el ntr-o sear, la sfritul cinei.
i luase minile ntre ale lui.
tii c n Barbados se pot organiza ceremonii fantastice?

S accept s m cstoresc cu tine?


Ca i cum ar exista cea mai mic ndoial! ar fi vrut s rspund Sorrel,
ameit de dragoste i de ampanie.
Dar inea s respecte regulile jocului stabilit de Matt i s atepte
miercurea urmtoare pentru a rosti da-ul care-i va coplei pe amndoi.
O cstorie pe o insul tropical?
Ce vis... Dup cteva clipe de ezitare, tnra femeie scutur totui din
cap, zmbind.
Dac m hotrsc s m cstoresc cu tine, cred c a prefera ca
ceremonia s aib loc la Londra. A vrea s fiu nconjurat de toat familia
i de toi prietenii mei.
i cltoria de nunt? Mexic? nsulele Mauriius? Tahiti?
Hawaii? nsulele Seychelles?
De data asta, tnra femeie nu ezit nicio secund.
Insula ta! Numai dac...
Inspir adnc, nainte de a arunca fr ovire:
Am gsit o bluz de dam n dulap. O bluz din mtase neagr, i...
Ah, da! exclam Matt, deloc surprins. Celia era adorabil, dar ce mic
zpcit! Sorrel pli.
Ce... Celia?
Nu m privi aa, dragostea mea!
Izbucni n rs i continu:
Te tachinam... Celia este soia lui Eduardo, braul meu drept. Le-am
mprumutat insula cu ocazia celei de-a zecea aniversri a cstoriei lui.
n ziua cnd am descoperit aceast bluz, am crezut c...
tiu.
tiai? Atunci, de ce nu mi-ai spus nimic? exclam ea pe un ton plin de
repro. Ai fost att de crud! Cum ai putut s m lai s cred c...
Voiam s cunoti i tu chinurile geloziei. Da, vroiam s suferi la fel de

mult ca mine, cnd mi imaginam c fceai colecie de amani.


Sorrel i ridic spre el ochii mari plini brusc de lacrimi.
Oh, Matt! Pentru mine n-a fost... n-a existat i nu va exista niciodat
dect un singur brbat pe lume. Tu.
Pentru mine, de cinci ani nu mai este dect o femeie pe lume.
Adug, oftnd:
Chiar dac m foram s fac tot posibilul ca s te uit!
Un surs blnd i destinse trsturile.
Va fi aadar insula, insula noastr, insula Sorrel... Cu condiia s faci
proprietarului ei onoarea de a-i accepta cererea n cstorie. i dup asta,
iubito? Unde i-ar plcea s trieti? La
Londra, presupun?
Unde vei vrea.
Presupun c afacerile tale te oblig s petreci mult timp la
Tierranueva?
Am o cas acolo, foarte aproape de coast. O locuin confortabil,
nconjurat de un parc mare... Un paradis pentru viitorii notri copii!
Dar vom pstra firete apartamentul din Londra, ca baz pentru sejururile
noastre n Europa.

***
Barbados, Tierranouva, Londra...
Vom duce o via minunat! se gndi Sorrel ntinzndu-se lene pe
ezlongul ei.
Matt o invitase s prnzeasc pe marginea piscinei somptuoasei sale vile
situate nu departe de Halcyon Beach, apoi se nchisese n biroul su pentru
a termina o treab urgent.
Nu va dura mult, promise el.
Oh, nu-i face griji! Voi profita s fac plaj.
Pielea tinerei femei era acum frumos bronzat. Prin contrast, prul ei

prea i mai deschis la culoare, dinii mai albi i ochii mai albatri.
Jorge, credinciosul servitor al lui Matt, i aduse un suc de fructe rece,
precum i un co de fructe de manghier.
Gracias, Jorge, zise ea, strduindu-se s foloseasc cele cteva cuvinte
din spaniol nvate de la Matt. Es... hm, es muy bueno. El se nclin
zmbind. Brbatul acesta, de o discreie desvrit, rmsese impasibil
vznd-o pe Sorrel reaprnd n viaa stpnului su. Nu avusese nicio
reacie nici de curiozitate, nici de surpriz!
Savurnd butura rcoritoare, tnra femeie se cufunda ntr-o dulce
somnolen cnd zgomotul unei ui trntite violent o trezi la realitate. Tresri
cnd l vzu pe Matt apropiindu-se cu pai mari, cu o figur ntunecat.
O problem? ntreb ea.
Calculatorul meu a luat-o razna!
Exist cu siguran o agenie de genul acesta la Brigdetown.
Telefoneaz, i vor trimite un tehnician.
Mine sau poimine! Acum am nevoie de el! Acum! Dar spune-mi...
Da?
Pentru c eti un as n informatic, este momentul acum sau niciodat
s m uimeti... Vino!
Sorrel i ncl sandalele fr entuziasm i-l urm n acel birou unde
pn acum i fcuse o chestiune de onoare s nu intre niciodat. Cu
echipamentul ei de ultimul rcnet, cu ecranele ei uriae, permind s se
in reuniuni la distan, ncperea aceasta prea ieit de-a dreptul dintrun film de science-fiction.
Matt i puse n mini un volum gros.
Iat manualul utilizatorului... ncearc s descoperi ce nu merge.
Scondu-i tricoul, adug:
M duc s m arunc n piscin.
Matt...

Dar el dispruse deja.


Mucndu-i buzele de ngrijorare, Sorrel privi ordinatorul al crui ecran
rmnea descurajant de gol. Cunotea bine modelul acesta nu avea i ea
acelai, ntr-o versiune mai puin scump?
Bnuia care era cauza ntreruperii funcionrii i se considera n msur
s repun totul n ordine. Ceea ce n-o impiedica s doreasc s fug
mncnd pmntul.
Deoarece n faa unui alt ordinator, un ordinator aparinnd de asemenea
lui Matt, acum cinci ani, totul se terminase.
Privi tastatura cu nencredere, cu o groaz aproape superstiioas.
M ntreb de ce a fcut Matt apel la mine. Ar fi trebuit s fie capabil s
rezolve singur problema, se gndi ea.
Apoi i spuse c pusese poate deliberat calculatorul n pan ca s-o cheme
n ajutor i s-i demonstreze astfel n mod indirect c de acum nainte i
acorda deplin ncredere?
Cum are uneori un mod propriu de a privi lucrurile, destul de complicat,
ar fi foarte posibil din partea lui, se gndi ea pornind la treab, uitndu-i
orice reticene.
Un sfert de or mai trziu, Sorrel i se altur lui Matt lng piscin. ntins
sub o umbrel de soare, prea c doarme. Tnra femeie se opri locului
pentru a contempla cu o privire ptima acest corp de atlet de culoarea
bronzului.
Sunt att de fericit, se gndi ea deodat, cu inima plin de dragoste.
Matt deschise ochii.
Aadar? Cum stai?
Totul e n ordine, s-a rezolvat.
El sri n picioare.
Mulumesc, eti un nger!
Sorrel se ridic n vrful picioarelor i-i atinse uor buzele cu un srut.

Mai curnd eu trebuie s-i mulumesc, Matt, murmur ea.


M ntreb de ce!
Fr s atepte rspuns, continu:
Bun! M duc la lucru.
Oh, ai tot timpul!
Pari obosit... Vino s te scalzi cu mine. Facem o ntrecere?
Cine ajunge primul la captul piscinei!
Matt i consult ceasul.
De acord...
Apoi va trebui s merg n ora: am o ntlnire. Poi s rmi aici, dac
vrei.
Nu, mai curnd m ntorc la Halcyon Beach. Poi s m lai acolo, n
trecere?
De acord.
S te faci frumoas, seara asta! Foarte, foarte frumoas! Nu uita c
trebuie s-mi dai rspunsul!
Nu este dect mari! exclam ea, tachinndu-l.
Poate.
Dar la miezul nopii va fi miercuri. i atunci, mi vei spune dac accepi s
te cstoreti cu mine.
Matt...
Sst! Nu nainte de miezul nopii.
O lu n brae.
Oh, ct te iubesc!
Ea se cuibri la pieptul lui, cu ochii nchii.
Ct te iubesc, rosti ea ca un ecou.

***
O main se opri n faa apartamentului ntr-un scrnet de pneuri. Sorrel
se trezi tresrind i privi n jurul ei cu un aer rtcit.

Sunt eu, Victoria! strig Matt. Nu te deranja.


Sorrel scp o exclamaie confuz. Copleit de cldur, adormise... i
Matt venea deja s-o caute pentru cin, n timp ce ea nici mcar nu se
hotrse ce va purta seara asta. La drept vorbind, nu era greu s aleag! Va
fi rochia neagr de mtase sau cea din lame argintiu...
Ua camerei se deschise brusc i Matt apru n prag. Sorrel clipi din ochi,
orbit de lumina puternic a soarelui. Cum, nc nu era noapte? i ntinse
braele.
Eti n avans, dragostea mea...
Asta-i bun! exclam el cu real stupoare.
Eti nc aici?
Cu o voce care pocni ca o lovitur de bici, arunc:
A fi pariat c pasrea i luase zborul! ntr-adevr, m uimeti! n locul
tu, n-a fi avut alt grab dect s fug cu trofeul sub bra!
Sorrel simi c nghea. Era atta ur n ochii lui Matt.
Tro... feul meu? repet ea abia auzit. Ce nseamn asta? Nu
...nu neleg.
Ah! Nu nelegi?
Se apropie din civa pai de pat i smulse brutal cearaful sub care ea
era goal.
mbrac-te!
Degetele tinerei femei tremurau att de tare, nct reui cu greu s-i
nnoade cordonul capotului de pichet alb.
Te rog, Matt! implor ea. Spune-mi ce nseamn asta...
Dumnezeule!
El i trecu mna peste frunte ntr-un gest rtcit.
Cum poate o femeie s par att de nevinovat, i n acelai timp...
Fr s-i termine fraza, scoase din buzunar o hrtie mpturit n patru.
Ce-i asta?

Dar... un fax, rspunse Sorrel, uluit.


Ah! Recunoti cel puin c tii despre ce e vorba!
Primesc destule, cnd lucrez.
Munca ta oficial sau cea suplimentar, cea care este att de rentabil?
Sorrel l fix cu ochi ngrozii.
Dar ce...
Oh, te rog! Ajunge cu prefctoriile tale! Unde este originalul?
O... originalul?
Primul fax! insist el nerbdtor.
Cu un gest brusc, puse hrtia la loc n buzunar.
Cel din care tocmai mi s-a trimis o copie. N-o s pleci cu el, te asigur!
Grbete-te s mi-l dai, Sorrel! M auzi? D-mi-l! i ai interesul s-o faci,
altfel...
i nclet pumnii.
Altfel... repet el pe un ton amenintor.
Dar nu i-am luat nimic, Matt! exclam disperat tnra femeie. Cum
poi s m acuzi de?
Sunt luni de zile de cnd lucrez la aceast fuziune cu o banc din Wall
Street! Luni de zile! Ultimele detalii trebuia s fie puse la punct astzi,
avocaii mei promiseser s-mi trimit prin fax rezultatul negocierilor. M
ateptam s-l gsesc la ntoarcerea de la ntlnirea din ora, dar nu era nc
nimic... Am telefonat, i tii ce am aflat?
N... nu, bigui Sorrel.
ngheat de team, fcu un pas napoi ridicnd instinctiv un bra, ca
pentru a se apra de o lovitur.
Am aflat c un document dnd n amnunt situaia financiar a
viitorului meu partener mi fusese trimis prin fax chiar astzi, la ora trei i
douzeci i cinci de minute, ora local.
Trei i douzeci i cinci, repet ncet Sorrel.

Cu o voce fr inflexiuni, adug:


Cnd m aflam n biroul tu.
i plec fruntea. Comarul rencepea. Exact ca n urm cu cinci ani,
trebuia s retriasc acelai infern. Mnia lui Matt, bnuielile, nencrederea,
acuzaiile lui... i, ca i prima oar, nu tia cum s se apere!
De ce m acuzi exact? se auzi ea ntrebnd cu o voce spart pe care nu
i-o cunotea. C am fcut farmece calculatorului tu?
C l-am defectat de la distan, n sperana c-mi vei cere s merg s-l
repar? Ceea ce mi-ar fi dat acces la biroul tu, permindu-mi s arunc o
privire prin hrtiile tale?
Nu chiar. Ai defectele tale, dar nu eti vrjitoare.
O msur cu nesfrit dispre nainte de a continua:
Dar te cunosc destul pentru a ti c, vznd acest fax, ai neles c o
asemenea informaie face toate paralele!
Sorrel nchise ochii, forndu-se s-i aminteasc dispunerea biroului.
Cnd lucram n faa calculatorului, eram cu spatele la fax, spuse ea n
cele din urm. Cum mesajele alunecau fr zgomot n compartimentul
rezervat acestui scop, n-am auzit nimic.
Dar dup ce i-ai terminat treaba, a trebuit s te ntorci!
Atunci, n-ai scpat ocazia s vezi acest raport confidenial, i ai neles
imediat folosul pe care-l puteai obine... i ai pus mna pe el!
Te rog, Matt! Nu m trata aa... Adineauri, mi-ai spus c...
M iubeti. Dac este adevrat, trebuie s ai ncredere n mine.
Da, te iubesc.
Puse un deget sub brbia tinerei femei, oblignd-o s-i ridice capul.
Te iubesc, spuse el din nou.
Ochii lui de un verde att de limpede deveniser aproape negri.
Te iubesc, repet el pentru a treia oar. Din nefericire, asta nu schimb
cu nimic faptul c eti... cum eti. Oh, nu spun c acionezi deliberat! Cred

mai curnd c nu te poi mpiedica. Este ca o boal, trebuie s terpeleti


ceva...
Nu-i adevrat! l ntrerupse Sorrel cu o voce aproape inaudibil.
S tii c pretind integritate total din partea personalului, ca i a
asociailor mei.
i de la soia ta de asemenea, presupun! i arunc ea pe un ton sfidtor
i totodat disperat.
Mai ales!
Mnia lui Matt sczuse, lsnd loc unei imense amrciuni.
Trebuie s nelegi, Sorrel, declar el pe un ton obosit, c informaiile
confideniale care trec zilnic prin minile mele pot avea o teribil putere de
distrugere dac sunt comunicate anumitor persoane.
i ncruci braele pe piept.
Credeai c n-aveai de ce s te temi, de data asta! Reuisei att de bine
s m amgeti!
Matt... facu Sorrel, gata s plng.
neleg de ce erai nerbdtoare s pleci... i de ce mi-ai schimbat
hotrrea s a m ntoarce n birou! Te aud i acum...
O imit nendurtor:
Pari obosit, vino s te scalzi cu mine! i eu, prostul, nu bnuiam
nimic!
Cu un rs batjocoritor, continu:
Dar la ce bun s pierd timpul cu discursuri? D-mi acest fax,
Sorrel, i te voi lsa n pace.
l privi ngrozit. Povestea se repeta cu o precizie aproape diabolic. Matt o
respingea din nou. i pentru totdeauna, de data asta.
Oftnd cu un aer resemnat, scutur din cap.
Nu pot s-i dau ceea ce n-am, Matt.
Apoi, ntr-o tresrire de indignare, se redres i reui s declare cu putere:

Singura mea consolare este c ntr-o zi, poate, vei avea dezlegarea
acestei poveti, c-i va fi ruine i c vei regreta modul n care m-ai tratat.
Dar am deja regrete! Regret c te-am ntlnit, regret c m-am
ndrgostit de tine... i cu toate acestea, tiam cu cine aveam de-a face.
Se auzi din nou rsul lui batjocoritor.
Se spune c dragostea este oarb! Ah, ct este de adevrat!
Sorrel lovi violent capacul ceasului ei detepttor de voiaj.
neleg c nu avem nimic altceva s ne spunem, se auzi declarnd cu o
voce metalic.
Inima ei sngera, dar reui s nu arate ct de mult suferea.
n seara asta, relu ea, trebuia s-mi ceri s m cstoresc cu tine...
Presupun c nu mai ai intenia? i oricum, nu voi accepta niciodat s devin
soia unui brbat care nu... m iubete destul pentru... pentru a avea
ncredere n mine.
Cu un mic surs trist, continu:
Nu m-ai iubit niciodat cu adevrat, Matt. Din fericire, i-ai dat seama
la timp. Acum, las-m s-mi fac bagajele, te rog.
Disperarea o copleea i era nerbdtoare s rmn singur, pentru a se
retrage n ea nsi ca un animal rnit.
Matt o msur fr bunvoin.
Voi telefona la aeroport ca s i se rezerve un loc la primul zbor.
O voi face eu nsmi. Nu-i nevoie s-i dai osteneala. Cnd m-ai dat
afar prima dat, am acceptat s-mi chemi un taxi, dar de data asta nu mai
am nousprezece ani, acum sunt capabil s m descurc singur!
Matt o prinse de bra cu o mn de fier.
i dai seama? Sunt destul de prost ca s te las s pleci, n timp ce a
putea s chem poliia i s te arunc n nchisoare! A putea de asemenea s
rstorn ncperea asta cu susul n jos pn gsesc faxul acela blestemat...
Dar n-o s-mi dau aceast osteneal... Dar ascult-m bine! Dac va exista

cea mai mic scpare din informaiile pe care le ai n mn, voi ti de unde
provine...
O scutur fr blndee.
... i voi face astfel nct s te distrug complet, att n viaa
profesional, ct i n cea personal i mi va face cea mai mare plcere.
i cu aceste cuvinte, iei, trntind ua cu toat puterea.
Sorrel czu consternat pe pat, cu un geamt disperat.
Matt promisese s-o distrug, dar nu tocmai asta fcuse?

CAPITOLUL 10
Anglia...
Cu un aer abtut, Sorrel privea hubloul cu dre de ploaie. Ct de departe
prea cerul tropical din Barbados!
Totul s-a sfrit, se gndi ea, cu moartea n suflet.
Se ntorsese. Chiar mine, i va regsi biroul, activitatea care o pasiona...
i se va strdui s-l uite pe Mateo Ramirez.
Strnse din dini. Voi reui! i promise ea.
ntr-o zi, Matt nu va mai avea pentru ea mai mult substan dect norii
groi prin care zbura Boeingul Companiei British
Airways.
Scuzai-m...
Vecinul i btu uor braul pentru a-i atrage atenia. n momentul
decolrii, el fcuse mari eforturi s lege o conversaie, dar dup douzeci de
minute de eforturi, dup ce nu primise dect rspunsuri monosilabice, se
lsase pguba i luase o carte.
S-a anunat aterizarea, trebuie s v punei centura, zise el
Oh, n-am auzit! Mulumesc.
Cteva secunde mai trziu, cnd Sorrel arunc o privire prin hublou, zri
jos aeroportul. Un mic avion alb aterizase pe pista ud i se ndrepta spre
hangare. Vecinul ei o privi ngrijorat.
Este n ordine?
Da, bineneles.
Reui s zmbeasc acel zmbet artificial care-i va fi de acum nainte
caracteristic, pn n ziua cnd i va regsi, poate, gustul de via. Dac
am reuit o dat, de ce n-a reui n continuare?
i spuse ea cu amrciune.

S tii c nici mie nu-mi plac aterizrile, relu incorigibilul guraliv, un


brbat de vreo treizeci de ani cu o fa de ppu i cu prul deja rrit. El i
consult ceasul.
Formalitile n-ar trebui s dureze mult. V ofer o cafea pn cnd...
Suntei foarte amabil, mulumesc. Dar...
S tii c ar putea dura ceva timp pn cnd s ncarce bagajele n
autocare.
Mintea tulburat a lui Sorrel nu reinu dect ultimul cuvnt.
Un autocar? Oh, nu! Voi lua mai degrab metroul. Este direct de la
aeroportul Heatrow la Picadilly i...
Heatrow?
Vecinul ei o privi cu stupoare.
N-ai auzit aadar ultimul anun?
Eram pe jumtate adormit, fcu Sorrel pe un ton de scuz.
Toate aeroporturile din sud-estul Angliei sunt nchise din cauza ceii.
Tnra femeie arunc o privire prin hublou, ca pentru a ncerca s se
orienteze.
A, da? Atunci... hm, unde suntem?
La Birmingham... sau la Manchester, la drept vorbind nu mai tiu.
Oricum, n-are importan!
Nu. De altfel, nimic nu mai avea importan, deoarece nu-l va revedea pe
Matt.
Continua s plou cnd cobor din avion pentru a lua unul din autobuzele
care legau pistele de aerogar.
Sorrel!
Tnra femeie ncremeni locului, ntrebndu-se dac nu visa.
Sorrel!
De data asta, auzise bine. Matt? Aici? La Manchester sau la
Birmingham? Nu era posibil!

mi pierd minile! se gndi ea, descumpnit.


Exact n momentul acela, l zri. Alerga drept spre ea pe asfaltul ud.
Ajunse lng ea i-i lu minile...
Nu m-ai auzit strigndu-te?
Incapabil s rosteasc un cuvnt, s schieze un gest, se mulumi s-l
fixeze cu un aer rtcit.
Este incredibil! exclam el scuturndu-i prul udat de ploaia fin care
nu nceta s cad. Tocmai am aterizat... i iat-te!
Am fost deturnai amndoi pe acelai aeroport.
C... cum ai ajuns aici? ntreb n sfrit tnra femeie.
El art micul avion alb.
Cu avionul, evident.
Dar de ce... de ce?
i gsea cu greu cuvintele.
De... de ce ai venit n Anglia?
Scuzai-m, domnule.
Un poliist al aeroportului i un brbat n civil cu o fa sever l ncadrar
pe Matt.
Da? Despre ce este vorba? arunc el cu nerbdare.
Controlul imigraiei, domnule.
Cnd brbatul n civil l prinse de bra, Matt ridic uimit sprncenele, ca
i cum nimeni nu ndrznise vreodat s-l ating nici mcar cu un deget.
Dar se destinse imediat.
Oh, bineneles... Pilotul meu are documentele, venii cu mine. nainte
s se ndrepte spre avionul su, Matt lu mna ngheat a lui Sorrel pentru
a-i sruta vrful degetelor. Privirile lor se ntlnir.
Ateapt-m, murmur el.
Auzise oare bine?
Brbatul care-i fcuse atta ru o ruga pur i simplu s-l atepte?

ncremenit locului, l privi ndeprtndu-se cu pas energic n compania


responsabililor siguranei. Apoi, fr mcar s observe c devenise centrul
ateniei pentru ceilali pasageri ai
Boeingului, se hotr s urce n ultimul autobuz.
Bagajele ei aprur printre primele pe banda rulant. Le ncrc pe un
crucior i, urmnd sgeile indicatoare, ajunse n holul sosirilor. Matt, care
ajunsese acolo naintea ei, i lu autoritar valizele.
Vino!
Nu.
Sub ploaia care continua s cad, pasagerii ncepeau deja s se instaleze
n autocarele pregtite s-i duc la Londra.
Las-m, Matt, murmur Sorrel. Am un loc rezervat ntr-unul din
aceste...
Le-am spus c vei veni cu mine, o ntrerupse el pe un ton fr replic.
Trebuie s refuz, se gndi confuz Sorrel.
La ce bun s continue aceast comedie? Dac inea s-i pstreze
raiunea, trebuia s-l evite cu orice pre pe brbatul care nu tia dect s-o
fac s sufere.
Mulimea devenea din ce n ce mai dens i erau mpini tot mai des.
Cnd Matt o trase pe tnra femeie deoparte, l urm ca un automat.
Sorrel m asculi? Am nchiriat o main... Va fi aici n cteva minute.
Pn atunci, s ncercm s gsim un col linitit.
Barul era arhiplin, dar el reui s descopere o mas liber i s comande
dou cafele. Sorrel se gndi confuz c lui nu trebuia s-i fie foarte cald,
mbrcat n costumul uor de n pe care i-l pusese pentru ntlnirea de la
Bridgetown numai cu cteva ore n urm, dar prea c trecuse o eternitate.
i-e foame? o ntreb Matt.
Arunc o privire spre tejghea.
Observ c n-au mare lucru, n afar de ou cu unc i ecleruri cu

ciocolat.
Nu vreau nimic, mulumesc.
Totui ai dat iama printre eclerurile de la Glitter Bay... i aminteti?
Cum ar fi putut s uite ziua aceea... magic? Se duseser s se plimbe n
grdinile de la Andromeda, n mijlocul orhideelor i pomilor n floare, nainte
de a se opri pentru o ceac de ceai nsoit de ecleruri ntr-un hotel
luxos din Glitter Bay.
i plec ncet capul, cu lacrimi n ochi.
De ce a venit s-mi trezeasc toate aceste amintiri? Ca s m fac s
sufr i mai mult?
Sorrel? Ea i adres o privire plin de repro.
Da?
Jorge mi-a spus c dup plecarea noastr a gsit faxul pe suportul lui
i-l pusese la loc sigur.
Oh! reui ea s spun.
Interzicndu-i s spere prea mult, adug:
Aadar, nu m mai acuzi c l-am luat?
Bineneles c nu. M-am purtat ca o brut! O brut oarb!
Pentru a-i ascunde tulburarea, Sorrel sorbi din cafeaua cald i amar.
Ce a putea oare s spun? relu Matt oftnd. Nimic... dect c mi pare
ru. Nu poi s tii ct mi reproez! Bineneles, l-am concediat pe Jorge...
Sorrel tresri.
L-ai concediat pe Jorge? Ce idee! N-ar fi trebuit s-o faci!
Bietul om, ca i cum era vina lui! A crezut c face cum era mai bine!
tiu... A lucrat peste zece ani pentru mine i deja m ntreb cum o s
m descurc fr el.
Vznd lacrimile strlucind n ochii tinerei femei:
Nu plnge, te rog! i voi telefona lui Jorge imediat ce vom ajunge acas
la mine, la Londra. i voi oferi o prim bun dac accept s rmn. Eti

mulumit?
Mulumesc. A fi fost dezolat s tiu c a rmas fr slujb din cauza
mea! Dar...
Respir adnc nainte de a spune pe un ton categoric:
Dar nu voi merge acas la tine, Matt. Nu conta pe asta.
Lui i scp o njurtur printre dini.
Ateapt! Cred c neleg! Dac nu vrei s te ntorci n acest
apartament, este pentru c, acum cinci ani...
Nu, nu pentru asta.
Atunci...
Atunci, va trebui s recunoti, Matt, c ntre noi nimic nu este posibil.
Nu exist viitor pentru noi. De acord, acum tii c sunt nevinovat. Sper de
asemenea c ai neles c n-am cutat s-i fac ru, acum cinci ani, cnd
eram o tnr foarte zpcit, dar c n definitiv n-a fi ncercat niciodat s
fac ceva mpotriva ta. Cu preul unui teribil efort, continu:
Toate astea nu schimb nimic din faptul c n-ai ncredere n mine...
Sorrel!
... i c n cine tie? dou sptmni, ase luni, un an sau mai
mult, eti n stare s m bnuieti din nou de cele mai mari infamii. Nu se
poate tri n asemenea condiii, Matt!
Dar te iubesc! Acum cinci ani, chiar dac eram prea orgolios ca s
recunosc, te iubeam deja i cred c n-am ncetat niciodat s te iubesc. i
mngie prul cu nesfrit tandree.
i aminteti? murmur el. Seara cnd ai ajuns pe iahtul meu...
Pe jumtate necat!
Ca o siren blond, mai frumoas ca niciodat... Te asigur c a fost
ocul vieii mele! Acela a fost momentul cnd am neles ct ineam la tine...
Pe obrajii palizi ai tinerei femei lacrimile curgeau acum fr reinere.
Oh, Matt! Te cred cnd spui c m iubeti. i eu te iubesc.

Dar vezi tu, ndoiala va fi mereu prezent! i, ncetul cu ncetul, ne va


ndeprta unul de altul. Mi-ai spus tu nsui c pretinzi o integritate total
de la toi cei care te nconjoar n special din partea soiei tale. Mai
devreme sau mai trziu, voi revedea suspiciunea n ochii ti, i... nu voi
putea suporta.
Sorrel, dragostea mea!
Matt i lu minile cu ardoare i adug:
Nu te merit. Dar te iubesc... i am atta nevoie de tine!
Poate, Matt. Dar...
Chiar cnd te credeam nc vinovat, am neles c nu te puteam lsa
s pleci. M-am ntors la Halcyon Beach...
Fcu o grimas nainte de a continua:
Victoria m-a primit foarte prost. Mi-a spus verde n fa, crede-m! Am
reuit totui s aflu c ai plecat spre Anglia. Atunci, te-am urmat...
Sorrel nu ndrznea nc s se lase copleit de bucuria intens care o
cuprindea.
Fie, m iubeti, murmur ea. Dar n-ai cu adevrat ncredere n mine. i
eu am prea mult orgoliu ca s...
Matt i strnse minile gata s i le frng.
Iubito, jur c niciodat nu m voi mai ndoi de tine. Sunt gata s-mi
petrec tot restul vieii dovedindu-i-o!
Un grup de tineri veni s se instaleze la dou mese de alturi.
Fceau atta zgomot, nct Matt se ridic.
Vino!
Ca n vis, Sorrel se ridic la rndul ei. Afar, i atepta un lung
Jaguar gri. Un ofer n uniform se repezi s deschid portierele.
Dar nainte s se instaleze n luxoasa main, Matt lu din nou minile lui
Sorrel.
N-am nici curajul, nici rbdarea s atept pn ajungem la

Londra ca s-i cer s m ieri. Fr tine, nici viaa nici munca mea nu
mai au importan. Spune-mi c te vei cstori cu mine, dragostea mea, i-i
jur c niciodat, niciodat nu vei regreta!
Sorrel nu mai ezit. Se arunc n braele lui.
Matt... Buzele lor se ntlnir ntr-un srut nesfrit, n timp ce oferul
bine stilat i contempla vrful pantofilor cu un aer preocupat.
Fericit, iubirea mea? n loc de rspuns, Sorrel se cuibri tandru la
pieptul gol al lui Matt.
Eti sigur? insist el.
Tnra femeie simi o oarecare nesiguran n vocea lui i inu imediat s-l
asigure.
C sunt fericit? Oh, da! Sunt absolut convins. Te iubesc...
i pentru totdeauna. Matt o mbri cu pasiune.
Dragostea mea...
Se privir cu adoraie. La orizont, soarele apunea. Una din ultimele lui
raze fcu s strluceasc safirul enorm pe care tnra femeie l purta de
acum nainte pe inelarul stng. Dar acestei bijuterii de pre i se altura
inelul simplu de aur pe care Matt i-l pusese pe deget n ajun.
Iubito, murmur el. Te iubesc! Te iubesc att de mult! i nu te merit.
Nu spune prostii.
Acesta este adevrul: nu te merit.
O strnse mai tare n brae.
mi cunoti acum toate defectele... Ei bine, n urmtorii cincizeci de ani,
m voi strdui s te fac s-mi descoperi calitile.
Ea i arunc o privire pozna.
Pentru c ai caliti? Prima noutate!
Oh! Eti o mic... Matt vru s-o ia n brae, dar ea cobora deja treptele
verandei, fugind spre plaj. El se lans n urmrirea ei i o ajunse din urm
foarte repede. O ridic fr efort n brae i alerg spre primele valuri.

Doamn Ramirez, te voi arunca n ap!


Nu! O s-mi strici rochia de plaj!
Dac nu e dect asta...
Matt desfcu nodul care inea rochia agat de umr, sub care tnra
femeie nu purta dect un slip minuscul asortat, i rmase uluit n faa
frumuseii pe care o descoperea n lumina crepuscular: cu prul care-i
cdea pe umeri, snii goi i ochii mari strlucitori, Sorrel prea o siren.
Eti att de frumoas... Uneori, m ntreb dac nu eti o himer pe care
o mbriez toat noaptea... O himer care va dispare n zori...
Oh, nu! Nu sunt o himer, Matt! Nu te neliniti, n-am s dispar!
Buzele lor se ntlnir ntr-un srut nesfrit. n spatele recifului, marea
vuia furioas. Deodat, ca nscui dintr-un val mai mare dect celelalte, mai
muli cai de mare, cai de spum, srir peste bariera de coral i se
ndreptar n galop spre plaj.
Totul nu fusese dect un vis. i prin miracol, visul devenise realitate...
Sorrel inea n braele ei clreul fr fa care venea s-i bntuie toate
nopile. Acesta nu mai era o fantom, ci o fiin vie care o iubea tot att de
mult ct l iubea ea.
Sfrit