Sunteți pe pagina 1din 183

JULES VERNE

DRUMUL FRANEI

~ Jules Verne Drumul Franei ~

M numesc Natalis Delpierre. Snt nscut n


1761, la Grattepanche, un sat din Picardia. Tatl meu
era agricultor i lucra pe moia marchizului d'Estrelle.
Mama l ajuta pe ct i sta n putina i tot astfel eu i
surorile mele. Tata nu poseda nimic. n afar de faptul
c era agricultor, tata mai cnta i la stran n
biseric. Avea o voce puternic i se auzea din
cimitirul situat n preajma bisericii. Ar fi putut deci s
fie preot, sau cum se spune prin partea locului un om
muiat n cerneal. Singurul lucru pe
care l-am
motenit de la el, e vocea lui.
Tata i mama au muncit din greu. Au murit n
acelai an n '79. S le fie rna uoar. Din cele dou
surori ale mele, cea mai mare Firmininia, pe vremea
cnd s-au petrecut cele ce voi istorisi aici, avea
patruzeci i cinci de ani, mijlocia, lrma, patruzeci i eu
treizeci i unu. Cnd au murit prinii notri, Firminia
era mritat cu un brbat din Escarbotin, Benoni
Fanthomme, simplu lctu care n-a putut s aib
niciodat atelierul lui propriu, dei era un muncitor
foarte priceput. Ct despre copii au avut trei n 8l i
peste civa ani mai trziu au dobndit i un al
patrulea. Sora mea lrma nu se mritase i era fat
btrn. Nu puteam s m bizui aadar pe ea nici pe
sora mea cealalt ca s-mi fac un rost n lume. Mi lam croit singur, astfel c la btrnee am putut s vin
n ajutorul familiei mele.
~1~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Tatl meu a murit cel dinti i dup ase luni


mama. Lucrul acesta m-a ndurerat mult. Dar aa e
soarta trebuie s pierzi pe cei care i snt dragi, dup
cum trebuie s pierzi pe cei care i snt indifereni. Cu
toate astea trebuie s ne silim s tim din acei care
snt iubii, cnd ne va veni i nou rndul s prsim
lumea aceasta.
Motenirea printeasc, dup ce au fost achitate
toate datoriile, nu s-a ridicat la mai mult de o sut
cincizeci de livre, economiile a aizeci de ani de munc
! Banii acetia s-au mprit ntre mine i surorile
mele, ceea ce nseamn c nu ne-am ales aproape cu
nimic.
M gseam deci la optsprezece ani cu vreo douzeci de livre n buzunar Dar eram vnjos i obinuit cu
muncile grele. i apoi aveam o voce frumoas. Totui
nu tiam nici s scriu, nici s citesc. N-am nvat
dect mai trziu dup cum vei vedea. i cnd te apuci
s nvei carte trziu ntmpini multe greuti. Felul de
a-i exprima ideile se resimte venic, ceea ce se va
constata i n povestirea de fa.
Ce eram s m fac ? S continui meseria tatlui
meu ? S muncesc din rsputeri pentru alii ca la
urm sa nu m aleg cu nimici Trist, perspectiv care
nu era fcut ca s m ispiteasc. O mprejurare mi-a
hotrt ns deodat soarta.
Un vr al marchizului d'Estrelle, contele de Linois,
sosi ntr-o bun zi la Grattepanche. Contele acesta era
cpitan n regimentul la Fere i obinuse un concediu
de dou luni pe care venise s-1 petreac la vrul lui.
Se organizar imediat vntori de vulpi i porci
mistrei, n afar de serbrile la care participar multe
femei frumoase, fr s mai pun la socoteal nevasta
marchizului care aproape c le ntrecea pe toate.
~2~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

n mprejurarea asta nu ineam seama ns dect


de cpitanul de Linois. Era un ofier cu apucturi
distinse i foarte binevoitor. Numai vzndu-1, mi
venise gustul s m fac militar. Nu era oare cea mai
nimerit carier atunci cnd trebuie s trieti de pe
urma braelor i mai ales cnd eti i robust ? De altfel
cnd nu-i lipsete curajul i ai i puin noroc, nu se
poate s nu izbuteti n cariera armelor nainte de '89,
mult lume i-a nchipuit c nu simplu soldat, fiu de
trgove, sau de ran, nu putea niccnd s devin
ofier. E o greeal. Mai ntii dac eti hotrt i ai i
purtri bune, poi s ajungi foarte uor subofier. Pe
urm, dup ce ai stat n gradul acesta zece ani n timp
de pace sau cinci n timp de rzboi, poi s fii naintat
lesne sublocotenent i n sfrit, cpitan... De aici
ncolo nu mai poi nainta ns... La urma urmei,
gradul de cpitan nu e deloc de dispreuit.
Contele de Linois observase adesea n timpul
vntorii c eram un om vnjos i foarte sprinten.
Firete c nu eram nzestrat cu o prevedere i o
Inteligen neobinuit, totui, nu eram de dispreuit.
mi pari un tnr bine nzestrat, mi zise ntr-o zi
contele de Linois.
i voinic ?
Da, domnule conte.
Cred.
Foarte bine. 1
Asta a fost tot ce am vorbit cu el n ziua aceea. Cu
toate astea, am mai vorbit cu el dup cum se va vedea
mai trziu.
Pe vremea aceea exista n armat un obicei foarte
ciudat. Se tie cum se recrutau soldaii. n fiecare ant
civa militari veneau s cerceteze inutul. i ddeau
s bei mai mult ca de obicei.
~3~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Semnai o hrtie cnd tiai s scrii i n cazul c nu


tiai carte, fceai o cruce ceea ce echivala cu o
isclitur, primeai o sut de livre care erau bute mai
nainte chiar de a le fi ncasat, i strngeai lucrurile i
erai primit n armat.
Or, felul acesta de a proceda, nu mi-ar fi convenit
niciodat, dac aveam poft s m fac militar, nu
voiam s m vnd. mi place s cred c voi fi neles de
toi aceia care posed simul demnitii i respectul
fa de persoana lor.
Ei bine, n timpurile acelea, cnd un ofier; obinea
un concediu, trebuia, conform regulamentului, s
aduc la ntoarcere, unul sau doi recrui. La rndul
lor, subofierii aveau i ei aceeai ndatorire. Preul
angajamentului varia atunci ntre douzeci i
douzeci i cinci livre.
tiam toate acestea i mi furisem un plan. De
aceea, de ndat ce contele de Linois i terminase
concediul, mi-am fcut curaj i m-am prezentat lui,
rugndu-1 s m ia ca recrut.
Tu ? ntreb el.
Eu, domnule conte.
Ci ani ai ? | ^H^^^^^^?f
Optsprezece ani.
i vrei s fii soldat ?
Dac m primii i v face plcere.
Aici nu e vorba dae mi face mie plcere, ci dac i
face ie.
Da, mi face.
Pentru douzeci de livre ?
Nu. Vreau s-mi slujesc ara. i fiindc mi-ar fi
ruine s m vnd, n-o s primesc cele douzeci de
livre.
Cum te numeti ?
~4~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Natalis Delpierre.
Ei bine, Natalis, te primesc.
M simt ncntat, domnule cpitan.
i dac o s fii asculttor, o s ajungi departe.
Voi fi venic la ordinele d-voastr.
Te previn c am s pregtesc regimentul i am s
m mbrac. i place marea ?
Da.
Bine ! O s trecem marea. tii c America se lupt
n prezent cu englezii pe care vrea s-i alunge de pe
teritoriul ei.
Ce este America ?
ntr-adevr, nu auzisem niciodat vorbindu-se despre
America.
E o ar ndrcit, rspunse cpitanul de Linois, o
ar care se lupt ca s-i cucereasc ne-atrnarea !
Acolo de vreo doi ani a devenit celebru marchizul de
Lafayette. Or, anul trecut, regele Ludovic al XVI-lea a
fgduit sprijinul soldailor iui ca s vin n ajutor
americanilor. Contele de Rocheambeau o s plece ntracolo cu amiralul de Grasse i cu ase mii de oamenii.
Am furit i eu planul s m duc cu el pe noul
continent i, dac vrei s m nsoeti, vom merge s
scpm America.
S mergem. De ce s nu mergem ?
Iat cum fr s tiu aproape nimic m-am nrolat
n corpul expediionar al contelui de Rochambeau i
am debarcat la New-Port n 1780.
Acolo, timp de trei ani, am stat departe de Frana.
Am vzut pe generalul Washington, un uria de doi
metri i ceva, cu nite picioare i nite mini nespus
de mari, cu o tunica albastr i o cocard neagr. Am
vzut pe marinarul Paul Jones pe bordul vaporului
su nBonhomme Richard". Am vzut pe generalul
~5~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Anthony Wayne poreclit Turbatul". M-am btut in


mai multe rnduri, nu fr s m fi nchinat nainte de
a trage primul glonte. Am luat parte la btlia de la
Yorktown n Virginia, unde dup o lupt memorabil,
lordul, Corwallis, s-a dus la Washington. M-am
napoiat n Frana la "33. Am scpat fr s fiu rnit,
simplu soldat, ca nainte de plecare. Ce vrei, dac nu
tiam carte.
Contele de Linois se napoiase cu noi. Voia s m
nroleze n regimentul la Fere n care urma s intre
iari. Pe mine ins m btea gndul s intru Ia
cavalerie. mi plceau caii din instinct i pn s
ajung, ofier mi trebuiau grade, grade, i iari grade.
tiu c este ispititoare uniforma de infanterie cu
toate podeabele ei variate. Dar ce vrei, calul e cal i,
dup o.matur chibzuin, mi-am gsit o adevrat
vocaie pentru arma cavaleriei. Aadar, i-am mulumit
contelui de Linois, care m-a recomandat prietenului
su, colonelul de Lostanges i m-am nrolat n
regimentul Royal - Picardie.
mi place regimentul acesta frumos i rog s fiu
iertat dac vorbesc de el cu o nduioare ridicol,
poate. Aici mi-am fcut aproape ntreaga mea carier,
stimat de efii mei, a cror protecie nu mi-a lipsit
niciodat i care au fost ntr-adevr foarte buni cu
mine.
De altfel peste civa ani mai trziu, n '92
regimentul la Fere a avut o purtare att de ciudat n
raporturile lui cu generalul austriac Beaulieu, nct nu
pot s regret c am prsit regimentul, aa c nu voi
mai vorbi de el.
M-am ntors deci n regimentul Royal-Picardie.
Nici nu-i poate nchipui cineva un regiment mai
frumos. Devenise familia mea. L-am rmas credincios
~6~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

pn n clipa n care a fost desfiinat. M simeam n


largul meu aici. Fredonam toate semnalele, cci am
avut ntotdeauna prostul obicei de a fluiera. Noroc c
mi se ierta obiceiul acesta.
Timp de opt ani n-am fcut dect s plec din
garnizoan n garnizoan i fr a avea ocazia de a da
piept cu inamicul. n sfrit, viaa aceasta nu este
lipsit de farmec, cnd tii s te mpaci cu ea. i apoi
era ceva s vezi inuturi noi, mai ales cnd nu prea ai
cltorit, cum era cazul meu. Dup America am avut
ocazia s vizitez inuturi noi n Frana, ndjduind s
vd n curnd alte ri ale Europei. n 85 eram la
Sarrelouis, n 88 la Angers, n 91 am fost cu colonelul
Serre de Gras n Britania, la Josselin, la Pontivy, la
Ploermel, la Nantes, n 92 am fost la Charleville cu
colonelul de Wardner, cu colonelul de Lostende i cu
colonelul La Hoque, iar n 93 am fost cu colonelul Le
Comte.
Dar am uitat s v spun c ia 1 ianuarie 92 se
votase o lege care schimbase cu totul alctuirea
armatei. Regimentul Royal-Picardie a fost clasat al 20lea de cavalerie. Organizaia aceasta a dinuit pn n
1803. Totui, regimentul nu i-a pierdut vechea
denumire sub care era cunoscut de altfel n toat
lumea.
n timpul colonelului Serre de Gras, am fost
naintat la gradul de brigadier, spre mrea mea satisfacie, iar n timpul colonelului de Wardner, am fost
naintat sergent major, ceea ce mi-a pricinuit i mai
mult plcere nc. mplinisem atunci treisprezece ani
de serviciu, fcusem o singur campanie din care am
scpat nernit. n privina naintrii n-aveam de ce s
m plng. Nu puteam s dobndesc un grad mai mare,
de vreme ce, o repet, nu tiam nici s scriu, nici s
~7~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

citesc. n schimb fredonam tot felul de arii, ceea ce


poate nu prea era convenabil pentru un subofier.
Sergentul major Natalis Delpierre ! Nu aveam
parfe dreptul s m flesc cu acest grad ? De aceea
aveam o recunotin nemrginit fa de colonelul
Wardner, cu toat asprimea lui. n ziua n care am
fost naintat sergent major, am fcut un chef stranic
cu camarazii mei i mi-am cusut pe mnec dou
galoane mari de aur.
Eram n garnizoan la Charleviile, cnd
am,
cerut i am obinut un concediu de dou luni. Tocmai
povestea acestui concediu vreau s-o istorisesc aici i
iat de ce.
De cnd snt n retragere, am povestit n dese
rnduri campaniile la care am luat parte, n timpul
eztorilor din satul Grattepanche. Prietenii nu m-au
neles aproape de loc sau deandoaselea. Cnd unul
spunea c am fost la dreapta, cnd eu de fapt eu am
fost la stnga i vice-versa. i atunci se iscau certuri
care nu se mai sfreau, ntre dou pahare, de cidru
sau dou ceti de cafea. n special unde auditorii mei
nu se nelegeau era n privina concediului meu n
Germania. Or, de vreme ce am nvat carte, socotesc
c ar fi foarte nimerit s scriu eu nsumi povestea
acestui concediu. M-am pus aadar pe lucru, dei am
mplinit acum aptezeci de ani. Dar am o memorie
bun i amintirile mi-au rmas ntiprite nc vii n
minte. Povestirea aceasta este dedicat deci prietenilor
mei din Grattepanche, familiilor Ternisien, Bettembos,
Irondart, Pointefer, Quennehen i altora, aa c
ndjduiesc c nimeni nu se va mai certa pentru
mine.
Am obinut aadar concediul meu la 7 iunie 1792.
E drept, c pe vremea aceea, circulau diferite zvonuri,
~8~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

foarte vagi cu privire la un rzboi cu Germania. Se


spunea c Europa, dei lucrul acesta n-o privea la fel
vedea cu ochi ri ceea ce se petrecea n Frana. Regele
se afla mereu la Tuieleries cu toate c poporul se
manifestase aproape pe fa pentru republic.
De aceea, dintr-un motiv de prevedere, n-am
ndrznit s spun datorit crui motiv, ceream un
concediu. ntr-adevr aveam treab n Germania i
chiar n Prusia. Or, ntr-un caz de rzboi, a fi fost
mpiedicat s m aflu la postul meu. Ce vrei ? Nu poi
face dou lucruri dintr-odat.
De altfel, dei concediul meu fusese aprobat pe
dou luni, eram hotrt s-1 prescurtez la nevoie.
Totui speram c lucrurile se vor orndui.
Acum, ca s sfiresc n ceea ce m privete i tot
astfel n ceea ce concerne bravul meu regiment, iat n
cteva cuvinte cele ce am s v povestesc.
Mai ntii, se va vedea n ce mprejurri am nvat
s citesc, apoi, s scriu ceea ce trebuia s-mi permit
s devin ofier, general, mareal, conte, duce,
principe, tot aa cum au ajuns la Ney, nu Davout sau
un Murat, n timpul rzboaielor imperiului. La drept
vorbind ns, n-am reuit s trec peste gradul de
cpitan, ceea ce e i aa destul de frumos pentru un
fiu de ran, ran el nsui.
Ct despre regimentul Royal-Picardie, mi vor.
trebui doar cteva rnduri ca sa sfresc cu el.
Dup cum am spus, regimentul era comandat n
93 de colonelul Le Comte. Tot n anul acela, n urma
decretului de la 21, februarie, regimentul a devenit
semi-brigad lund parte la campaniile armatei de la
Nord i ale trupelor din Sambre-et-Meuse pn n
1797. Totodat semi-brigada aceasta s-a distins n
luptele de la Lincelles i Contray unde am fost
~9~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

naintat locotenent. Apoi, semi-brigada mea dup ce a


stat la PaVis de la '97 pn la 1800, a luat parte cu
armata din Italia unde s-a ilustrat n luptele de la
Marengo. Acolo a capturat ase batalioane de
grenadieri austriaci i a pus pe goan un regiment
maghiar. n lupta aceasta am fost rnit de un glonte
n old, lucru de care nu m-am plns, fiindc datorit
acestei rni am fost naintat cpitan.
Regimentul Royale-Picardie find desfiinat. n
1803, am intrat ntr-un regiment de dragoni, lund
parte la toate rzboaiele imperiului, iar n 1815 am
fost pus n retragere.
Acum, cnd voi vorbi de mine, m voi mulumi
doar s povestesc ceea ce am vzut sau am fcut n
timpul concediului meu n Germania. Dar s nu se
uite c nu snt cult, aa c nu am darul s povestesc
frumos lucrurile. De altminteri tot ce voi spune aici nu
snt dect impresii pe care nu le voi discuta. i apoi
dac n povestirea aceasta simpl mi vor scpa cteva
expresii simple i nemeteugite, y rog s le scuzai:
nu pot scrie altfel. Nu m voi avnta n digresiuni
inutile dei voi spune totul. i acum cnd v cer
permisiunea de a m exprima fr rezerv,
ndjduiesc c-mi vei rspunde : Avei toat
libertatea, domnule".

II
Pe vremuri, dup cum am aflat mai pe urm n
crile de istorie, Germania era mprit nc n zece
~10~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

cercuri; mai trziu, noi remanieri au furit


confederaia Rinului, pe la 1806, sub protectoratul lui
Napoleon, apoi confederaia germanic n 1815. Unul
din aceste cercuri, cuprinznd electoratele din Saxa i
Brandenburg, purta pe atunci numele de cercul Saxei
de Sus.
Electoratul de Brandenburg trebuia s devin mai
trziu una din provinciile Prusiei i s se mpart n
dou districte, districtul Brandeburg i districtul
Postdam.
Am spus aceasta pentru ca s se tie unde se afl
orelul Belzingen, situat n districtul Postdam, n
partea de sud-vest, la cteva leghe de frontier.
La grania aceasta am ajuns la 16 iunie, dup ce
am strbtut cele o sut cincizeci de leghe ce o
despart de Frana. Dac am pus nou zile ca s fac
drumul acesta, era din pricina mijloacelor de
comunicaie foarte reduse. Am mers mai mult pe jos
dect cu crua i aceasta fiindc la drept vorbind, nu
prea avearii bani n pung. Nu posedam dect slabele
economii ale soldei i voiam s cheltuiesc ct mai
puine parale. Din fericire n timpul ederii mele n
garnizoana de la frontier, am putut reine cteva
cuvinte germane, astfel c am putut s m neleg cu
locuitorii. Totui, mi-ar fi fost greu s-mi ascund
naionalitatea aa c nu prea eram privit cu ochi
buni. Firete c m-am ferit s spun c snt sergentul
major Natalis Delpierre. Cred c nelepciunea mea va
fi apreciat n mprejurarea aceasta, de vreme ce
rzboiul putea izbucni dintr-un moment ntr-altul
La grania districtului ani avut o surpriz plcut.
Mergeam pe jos ndreptndu-m spre un han ca
s iau masa, hanul de la Ecktvende, adic hanul de
la cotitur. Noaptea fusese foarte rcoroas, n schimb
~11~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

acum vremea se nclzise. Soarele uscase roua de pe


cmp i psrile ciripeau voioase pe fagii, stejarii,
ulmii i plopii care brzdau cmpia. Cu toate acestea
cmpia era n mare parte stearp, lucru explicabil din
pricina climei aspre.
La poarta hanului, atepta o trsuric la care era
nhmat un clu slab, exact n stare s fac dou
leghe pe or, bineneles dac nu avea de urcat un
deal, n faa trsuricii se afl o femeie nalt bine
fcut, cu o bluz scrobit i o fust vrgat, purtnd
pe cap o plrie de paie mpodobit cu funde galbene.
Toaleta acestei femei era foarte curat i se vedea ct
de colo c fcea parte din mbrcmintea ei de zile
mari.
i ntr-adevr era o zi mare pentru ea. Femeia se
uit lung la mine i eu priveam cum m examina.
Deodat ea deschise braele i pn s-mi vin n fire,
se repezi la mine exclamnd:
Natalis !
Irma!
Era chiar sora mea. M recunoscuse. ntr-adevr,
femeile au ochii mai ageri dect noi i inima mai
simitoare. Ori cine i poate nchipui bucuria pe care
am simit-o vznd pe sora mea, mai cu seam c se
mpliniser treisprezece ani de cnd triam departe
unul de altul.
Sora mea nu se schimbase aproape deloc i-mi
amintea pe mama, cu ochii ei mari i vioi i cu patul
ei negru care ncepea s ncruneasc pe la tmple.
Am srutat-o prelung pe gur i pe obrajii ei prlii
de soare i v rog s m credei c i ea m-a strns la
piept i m-a srutat cu aceeai cldur cu care am
srutat-o.
~12~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Ca s-o pot vedea am cerut acest concediu de la


regiment. Eram ngrijorat mai ales c Irma era departe
de Frana, i aceasta tocmai ntr-o vreme cnd
rzboiul btea la u. O francez n mijlocul germanilor, dac rzboiul ar fi fost declarat, iat o situaie
care ar fi putut pricinui o sumedenie de ncurcturi
neplcute. ntr-un asemenea caz e mai bine s fii n
ara ta. i dac sora mea mi va primi propunerea, a
voi lua cu mine. Pentru aceasta nsa, ea va trebui s
prseasc pe stpna ei, doamna Keller, lucru de
care m ndoiam. n sfrit, voi
vedea.
O ! ce bine mi pare c te vd, Natalis, mi zise ea.
Am impresia c-mi aduci puin din aerul plcut din
Picardia. Ct timp s fi trecut oare de cind nu ne-am
mai vzut ?
Treisprezece ani, Irma !
Da, treisprezece ani. Treisprezece ani de cnd nu
ne-am mai vzut. E mult, Natalis, nu e aa ?
Da, draga mea, i-am.rspuns.
i iat-ne pornind amndoi, bra la bra, de-a lungul
oselei.
i ce mai faci, surioaro ? am ntrebat-o.
Bine, Natalis. i tu ?...
La fel !
i eti sergent major ! Dar tii c asta e o mare
onoare pentru familia noastr !
Ai dreptate Irma. Cine ar fi putut crede c micul
pzitor de gte din Grattepanche va deveni sergent
major ! Dar nu trebuie s-o strigi prea tare.
i pentru ce, m rog ?
Fiindc faptul c snt militar mi-ar putea produce
aici oarecare neplceri. Mai ales acum cnd se
vorbete de rzboi, e lucru suficient de grav pentru un
~13~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

francez de a se afla n Germania. Aici trebuie s fiu


numai fratele care a venit s vad pe sora lui.
Bine, Natalis, i fgduiesc c te voi ascult.
i o s faci foarte bine, fiindc spionii germani au
urechi foarte bune.
Fii linitit !
i dac vrei s m asculi, Irma, vei veni cu mine n
Frana.
Trsturile surorii mele cptar o expresie plin
de durere i Irma mi-a rspuns aa cum prevedeam.
S prsesc pe doamna Keller, Natalis ! Cnd vei
vedea-o vei nelege i tu de ce nu pot s-o prsesc.
Auzind rspunsul Irmei am hotrit s amin pentru mai trziu discuia aceasta.
Sora mea i luase acum nfiarea ei vesel i-mi
puse tot felul de ntrebri n legtur cu familia
noastr.
Ce mai face Firminia ?
E bine. Am primit mai deunzi tiri de la ea prin
vecinul nostru Letocard, care a venit acum cteva zile,
la Charleville. Cred c-1 mai ii minte pe Letocard ?
Fiul rotarului.
Da. i tii c e nsurat cu fata lui Matifas.
A ! cu fata btrnului din Fonencamps ?
Da. i Letocard mi-a spus c Firminia e sntoas
dar c muncesc mult. Ce vrei ? are patru copii... Din
fericire brbatul ei e cum se cade i muncitor. E drept
c se mbat din cnd n cnd... n sfrit, are i ea
necazurile ei de care ar fi putut fi scutit la vrsta ei.
E drept. Nu mai e aa tnr.
De, e cu cinci ani mai n vrst ca tine i cu
patrusprezece ani mai mare ca mine... E ceva... Oricum, e o femeie muncitoare i curajoas ca tine.
~14~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

O ! eu, Natalis, n privina suferinei pot s spun c


n-am cunoscut dect durerile altora !
De cnd am prsit Grattepanche, m-au prsit i
necazurile... Totui, ca s vezi pe cei din jurul tu c
sufer cnd tu nu le poi da nici un ajutor...
Chipul surorii mele se ntunecase iari i fr s in
seama c nu-i sfrise fraza
Ai cltorit bine'?
Da, mai ales c am avut parte de un timp frumos.
i dup cum vezi am picioare zdravene. De altfel ce
nsemntate are oboseala cnd tii c vei i bine primit
la sosire.
Ai dreptate Natalis, vei fi bine primit i toi te vor
iubi aa cum m iubesc i pe mine.
O ! Buna doamna Keller ! tii surioar, c n-a
recunoate-o. Ea este nc pentru mine domnioara
domnului i doamnei Acloque, oamenii aceia
cumsecade
din Saint-Sauflieu. Cnd s-a
mritat
acum vreo douzeci i cinci de ani, nu eram dect un
copil. Dar tata i mama mi-au vorbit aa de frumos de
ea, nct amintirea ei -mi-a rmas ntiprit pe veci n
minte.
Biata femeie, zise atunci Irma, s-a schimbat mult
de-atunci. Ce soie a ost ea, Natalis, i mai ales ce
mam e i acum.
i fiul ei ?
E cel mai bun fiu care poate exista pe lume. S-1
vezi cum muncete i cum se silete s nlocuiasc pe
tatl lui care a murit acum cincisprezece luni.
O ! ce biat bun !
n afar de aceasta o iubete mult pe mama lui, nu
triete dect pentru ea, dup cum i ea nu triete
dect pentru el.
~15~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Nu l-am vzut niciodat Irma i ard de dorina de


a-I cunoate. l iubesc de pe acum,
Nu m mir, Natalis...
Atunci s mergem, drag.
S mergem.
O clip. La ce distan ne aflm de Belzingen?
Cinci leghii.
Dac a fi singur, a face drumul acesta n doua
ore...
O ! eu Natalis o s merg mai repede...
O s mergi mai repede ca mine ?
Firete, fiindc n-o s merg pe jos.
i Irma i art trsurica ce se afla n faa hanului.
Tu ai venit cu trsurica asta ?
Da, Natalis.
Am plecat devreme de acas i la apte precis
eram aici. i dac scrisoarea pe care ne-ai trimis-o near fi sosit mai devreme, a fi mers mai departe ca s te
ntmpin.
O ! ar fi fost de prisos. S mergem deci ! N-ai nimic
de pltit la han?... Am aici civa creiari...
Mulumesc Natalis, am pltit, aa c putem s
mergem.
n vreme ce vorbeam, proprietarul hanului Ecktwende, rezemat de u, trgea cu urechea s aud ce
vorbim.
Lucrul acesta mi-a fost foarte neplcut i mi-a
prut ru c am stat n apropierea lui.
Hangiul acesta era un brbat nalt i gras, avea o
figur urcioas, nite ochi mici i iscoditori, un nas
turtit i o gur cu adevrat ct o ur. n sfrit, avea
un exterior neplcut.
La urma urmei, nu am spus lucruri compromitoare. Poate c nici nu auzise convorbirea noastr.
~16~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

De altfel, dac nu pricepea franceza, era posibil nici s


nu-i dea seama c vin din Frana.
Ne-am urcat n trsurica. Hangiul se uit la noi,
fr s fac mcar un gest.
Am luat hurile i am pornit n goana mare. Cu
toat repeziciunea cu care mergeam, am mai stat de
vorb cu Irma, care m-a pus la curent cu viaa ei.
De aceea, mulumit celor ce tiam i mai ales
celor ce am aflat de la ea, vei cunoate i d-voastr
tot ce privete familia Keller.

III
Doamna Keller, nscut n 1747, avea pe-atunci
patruzeci i cinci de ani. Originar din Saint Sau-flieu,
dup cum am mai spus, fcea parte dintr-o familie de
mici proprietari. Domnul i doamna Ac-loque, prinii
ei, oameni foarte modeti, vzuser micorindu-se n
fiecare an averea lor in urma multiplelor cerine ale
vieii. n 1765 amndoi murir aproape n acelai timp
Fata lor fusese luat de o mtu btrn care a murit
i ea, lsnd copila singur pe lume.
n condiiile acestea fetia fu luat n serviciul
domnului Keller care venise n Picardia ca s fac
nego. Timp de optsprezece luni ea sttu cu el ,1a
Amiens i n mprejurimi, unde domnul Keller se
ndeletnicea cu transportul de mrfuri.
Domnul Keller era un brbat serios, ntreprinztor
i foarte inteligent. Pe vremea aceea, francezii nu
nutreau fa de germani, ura pe care le-a inspirat-o
~17~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

mai trziu revendicrile naionale ntreinute prin


treizeci de ani de rzboi. Domnul Keller avea o
oarecare avere care nu putea dect s creasc prin
rguina i priceperea lui n afaceri. O ntreb deci pe
domnioara Acloque dac ar consimi s devin soia
lui. Domnioara Acloque ovi, deoarece trebuia s
prseasc Saint-Sauflieu i Picardia de care se simea legat.. i apoi cstoria aceasta nu trebuia oare
s-o fac s piard calitatea ei de ceteanc francez?
Drept orice avere ea poseda o csu pe care n cazul
acesta, trebuia s-o vnd. Ce se va face ea dup acest
ultim sacrificiu ? De aceea doamna Dufrenay, btrna
mtu, simind c i se apropie sfritul i temndu-se
de situaia n care se va afla nepoata ei, i dduse zor
ca s ia o hotrre. Domnioara Acloque consimi.
Cstoria fu celebrat la Saint-Sauflieu. Doamna
Keller prsi Picardia peste cteva luni i trecu grania
mpreun cu soul ei.
Doamna Keller nu avu ocazia de a se ci de
alegerea pe care o fcuse. Brbatul ei se purta bine cu
ea, aa c ea l iubi foarte mult. Venic ndatoritor,
domnul Keller se silea s fac pe nevasta lui s nu
simt c i-a pierdut naionalitatea. Csnicia aceasta
petrecu numai zile fericite, ceea ce n toate timpurile a
fost un lucru rar.
Dup un an de la cstoria lor, doamna Keller
nscu la Belzingen, un biat. Ea voi s se consacre n
ntregime educaiei acestui copil, de care va fi vorba n
povestirea de fa.
Ctva timp dup naterea acestui fiu, pe la 1771,
sora mea Irma, care avea pe-atunci nousprezece ani,
intr n serviciul familiei Keller. Doamna Keller o
cunoscuse pe Irma ca feti cnd ea nsi nu era dect
o copil. Tatl nostru fusese ntrebuinat i el uneori
~18~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

de domnul de Acloque pentru diferite, servicii. Nevasta


i fiica lui se interesau de situaia tatei i fiindc de la
Grattepanche pn a Saint-Sauflieu, nu e departe,
domnioara Acloque o ntlnea adeseori pe sora mea
pe care o iubea mult i i fcea chiar mici surprize.
De aceea, de ndat ce afl de moartea prinilor
notri i c eram lipsii de orice ajutor, doamna Keller
o lu pe Irma la ea cu toate c aceasta intrase n
serviciul unei persoane din Saint-Sauflieu. Sora mea
primi
bucuroas
propunerea
doamnei
Keller,
propunere pe care nu o regret niciodat.
Am spus c domnul Keller avea snge francez n
vine, prin strmoi. Iat cum :
Cu un secol nainte, familia Keller locuise n
Lorena francez. Strmoii domnului Keller erau nite
comerciani iscusii i cinstii care ar fi prosperat, fr
ndoiala, dac nu s-ar fi iscat un eveniment grav care
a tulburat viitorul ctorva mii de familii dintre cele mai
muncitoare din Frana.
Soii Keller erau protestani i fiindc ineau foarte mult la religia lor, nici o chestiune de interes n-ar f
putut face din ei nite renegai. Lucrul acesta s-a
vzut lmurit de altfel cu ocazia revocrii edictului din
Nantes n 1685. Ca attea familii, familia Keller a avut
i ea de ales ntre a prsi ara sau de a-i renega
credina. i ca attea altele, ea a preferat exilul.
Manufacturitii, muncitori de tot felul, agricultori,
prsir Frana ca s se mbogeasc n Anglia, n
Olanda, n Elveia, n Germania i n special n
Brandenburg. Acolo au fost primii cu bine de
electorul Prusier i au fondat cteva colonii nfloritoare.
~19~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Familia Keller prsi deci Lorena, negreit cu


intenia de a se mai ntoarce, dup ce-i cedase fondul
de comer pentru un blid de linte.
Da, omul i spune c se va napoia n ar de
ndat ce mprejurrile i vor ngdui. Dar, n ateptare, se instaleaz n strintate unde i creeaz
noi relaii i mai ales noi interese. Anii trec i pe urm
rmne n ara lui adoptiv. i lucru acesta, s-a
ntmplat cu multe familii n detrimentul Franei.
Pe vremea aceea, Prusia, care s-a ridicat la rangul de
regat abia la 1701, nu poseda pe Rin dect ducatul de
Cicves, comitatul Mark i o parte a Gueldrei.
Tocmai n aceast ultim provincie situat n
apropierea Olandei, i cut refugiul familia Keller.
Aici ea i crea o industrie i i relu n acelai timp
comerul ntrerupt de revocarea nedreapt
i
deplorabil a edictului lui Henric al IV-lea. Cu timpul,
din generaie n generaie, toate familiile acestea se
amestecar, ncrucindu-se cu locuitorii de pe acolo,
aa c aceti foti francezi devenir cu timpul supui
germani.
Pe la 1760. unul din Keller, prsi Gueldra ca s
se stabileasc n orelul Belzingen, Bituat n Prusia.
Acest Keller reui n negoul lui, ceea ce i permise s
ofere domnioarei Acloque o situaie pe care nu putea
s-o gseasc la Saint-Sauflieu. Chiar n Belzingen se
nscu fiul ei, prusac prin tat, dei prin mam avea
snge de francez n vine.
i, mrturisesc cu o emoie care m face s-mi
bat i acum inima, tnrul acesta, n care tria sufletul mamei lui, avea un suflet cu adevrat de
francez. Doamna Keller l hrnise cu laptele ei.
Primele cuvinte pe care le ngimase ca mic, erau cuvinte franuzeti. Nu spusese mama", ci maman!". El
~20~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

auzise mai nti limba noastr, fiindc limba aceasta


se vorbea de obicei n casa din Belzingen, dei
doamna Keller i sora mea Irma nvaser n curnd
s se slujeasc de limba german.
Copilria micului Jean Keller a fost aadar legnat cu cntece din ara noastr. Tatl lui nu se
gndi niciodat s se opun. Dimpotriv. Nu era oare
limba strmoilor lui, limba aceasta loren att de
francez i a crei vecintate cu frontiera german nu
i-a alterat puritatea ?
i nu era numai c doamna Keller hrnise pe
copilul acesta cu laptele ei dar i cu propriile ei idei.
Doamna Keller iubea foarte mult Frana i niciodat
nu prsise sperana de a o mai revedea. Ea nu
ascundea fericirea pe care ar fi simit-o revznd
pmntul ei natal. Domnul Keller nu se opunea. Fr
ndoial, dup ce ar fi realizat o sum oarecare, ar fi
prsit bucuros Germania ca s vin s se stabileasc
n ara nevestei lui. Dar mai trebuia s munceasc
nc vreo civa ani, ca astfel s asigure o situaie
convenabil soiei i fiului su. Din nefericire murise
acum cincisprezece luni.
Acestea erau lucrurile pe care mi le spusese sora
mea pe drum, n vreme ce trsurica ne ducea spre
Belzingen. La nceput, moartea aceasta neateptat a
avut ca rezultat s amine ntoarcerea familiei Keller n
Frana, n afar de o serie ntreag de nenorociri.
ntr-adevr, cnd domnul Keller murise, dinsul era
ncurcat ntr-un mare proces cu Statul Prusian. De
vreo doi sau trei ani, domnul Keller, nsrcinat cu
nite furnituri pentru guvern, riscase n aface asta,
mpreun cu toat averea lui, fonduri care ii fuseser
ncredinate. Din primele ncasri, putuse s
despgubeasc pe asociaii lui, ns guvernul iiu voia
~21~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

s-i restituie garania pe care o depusese care


constituia aproape ntreaga lui avere. I se tceau tot
felul de neplceri, nct domnul Keller se vzuse nevoit
s se adreseze judectorilor din Berlin.
Procesul a durat mult vreme. Se tie de altminteri c nu e bine s pledezi mpotriva guvernelor,
indiferent de ara n care ai fi. Judectorii prusaci au
dat dovad de prea mult rea-voin. Totui, domnul
Keller i inuse angajamentele cu bun-credin,
fiindc era un om cinstit. Era vorba de vreo douzeci
de mii florini, o avere pe vremea aceea si pierderea
acestui proces nsemna pur i simplu ruina lui.
Doamna Keller, dup moartea soului ei, continu
procesul n sperana de a-1 ctiga. Dup terminarea
lui, avea de gnd s se ntoarc n ara ei pe care o
iubea atta.
Iat ce mi-a povestit sora mea. Ct despre poziia
Irmei, oricine o putea ghici. Ea ngrijise pe copilul
doamnei Keller cu un devotament rar. De aceea,
nimeni nu o considera ca pe o servitoare, ci ca o
tovar, o umil i modest prieten. Ea fcea parte
din familie i era tratat ca atare de aceti oameni
cum se cade. Dac doamna Keller ar fi prsit
Germania, Irma i-ar fi fcut o adevrat plcere s
vin n Frana. n cazul ns c doamna Keller ar fi
rmas la Belzingen, sora mea ar fi stat cu ea.
S ma despart de doamna Keller... Ar nsemna s
mor de durere mi zise ea.
Am neles c nimic pe lume nu va putea ndupleca pe sora mea s vin cu mine, de vreme ce
stpna ei era nevoit s rmn la Belzingen pn cei va termina treburile.
i cu toate astea, vznd-o pe Irma n ara asta
care era gata s se ridice mpotriva noastr, simeam
~22~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

o mare nelinite n suflet. Aveam i de ce, cci dac se


declara rzboiul, nu era puin lucru.
O s rmi cu noi n tot timpul concediului, nu e
aa ?
Da, dac voi putea.
Ei bine, Natalis, se poate s iei parte n curnd la o
nunt.
Te pomeneti c-se nsoar... domnul Jean?
Da.
i cu cine se cstorete ?... Cu o germanc? Nu,
Natalis, i tocmai aceasta ne pricinuiete atta
bucurie. Dac mama lui s-a mritat cu un german,
Jean se nsoar cu o franuzoaic.
Frumoas ?
Da, ca o icoan.
Ceea ce mi-ai spus acum mi face o deosebit
plcere.
i mie ! dar tu, Natalis, nu te gndeti s te nsori...
Eu ?
Nu ai lsat pe nimeni, n Frana ?
Ba da, Irma.
i pe cine ?
Patria, draga mea ! Oare ce-i trebuie mai mult unui
soldat ?
IV
Belzingen, este un orel situat la vreo douzeci
de leghe de Berlin, n apropierea satului Hegelberg,
unde n 1813 francezii s-au luptat cu prusacii.
Belzingen este situat la poalele unui munte i are o
poziie din cele mai pitoreti. Locuitorii de prin partea
~23~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

locului se ndeletnicesc cu comerul de vite i de


cereale.
Am ajuns aici mpreun cu sora mea pe la ora
zece dimineaa. Peste cteva clipe mai trziu, trsurica'
noastr s-a oprit n faa unei csue foarte curat i
foarte atrgtoare, dei avea o nfiare modest. Era
casa doamnei Keller.
n inutul acesta te-ai crede n plin inim a Olandei.
ranii poart redingote albastre, jiletce roii i gulere
nalte. Femeile cu fustele lor lungi i scufiele lor albe,
ar semna oarecum cu clugriele noastre, dac n-ar
purta pe umr nite fulare mari colorate, care n-au
nimic clugresc n ele. Cel puin n costumele
acestea i-am vzut pe rani pe drum.
Ct despre primirea care mi-a fost fcut oricine
i-o poate nchipui uor. Nu eram oare fratele Irmei ?
Am neles numaidect c situaia surorii mele nu era
deloc inferioar aceleia pe care mi-a descris-o ea.
Doamna Keller mi-a adresat un zmbet foarte afectuos
i domnul Jean mi-a strns cu putere minile .
Calitatea mea de francez contribuise n bun parte la
primirea aceasta cordial.
Domnule Delpierre, mi zise el, ne place s credem,
att mamei ct i mie, c-i vei petrece aici concediul.
Cred c nu e mult s stai cteva sptamni cu sora dtale mai ales c n-ai- vzut-o de vreo treisprezece ani.
Da, firete dar i cu d-voastr, domnule Jean, i-am
rspuns. Nu am uitat o clip binele pe care mi 1-a
fcut familia d-voastr i Irma a avut mare noroc c a
intrat ntr-o familie att de cumsecade.
Mrturisesc, c am pregtit mai dinainte acest
compliment asfel ca s nu rmn ca un gur-casc
de ndat ce voi intra n casa doamnei Keller. Era de
~24~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

prisos ns deoarece cum intrai n casa aceasta


primitoare, te simeai n largul tu.
Uitndu-m la doamna Keller, am regsit trsturile ei de odinioar, care mi-au rmas ntiprite
adnc n minte. Frumuseea ei nu se schimbase cu
anii. Pe cnd era tnr nc, izbea n primul rnd
gravitatea fizionomiei sale, gravitate care n-o prsise
nici acum. Dar dac prul ei negru ncrunise pe
alocuri, ochii ei nu pierduser nimic din vioiciunea lor
de altdat. Un foc tainic mai strlucea ntr-nii, cu
toate lacrimile pe care le vrsase de la moarte a
soului ei. nfiarea ei era senin. tia s asculte,
nefiind una din acele femei care trncnesc toat ziua
verzi i uscate. Mrturisesc c femeile care
palavragesc mi snt nespus de neplcute, n schimb
doamna Keller era o persoan plin de bun-sim, care
se gndea mult nainte de a vorbi i care era foarte
priceput n afaceri.
n afar de asta, dup cum am constatat n
curnd, nu prsea dect rareori cminul ei. Nu-i
pierdea timpul plvrgind cu vecinii i fugea de
cunotine. Nu se simea bine dect la ea acas. Genul
acesta de femei mi este foarte simpatic i nu pot
suferi pe acelea care nu se simt bine dect departe de
casa lor...
Un lucru care mi-a plcut de asemenea foarte
mult, e c doamna Keller, fr s dispreuiasc apucturile germane, pstrase cteva din obiceiurile
Picardiei. Astfel casa ei avea mobilierul aidoma ca cel
al caselor din Samt-Sauflieu. Felul cum era rnduit
serviciul, gospodria i mai ales felul cum se gteau
bucatele, toate astea mi amintea de Picardia.
Domnul Jean avea pe atunci douzeci i patru de
ani. Era un tinr cu o statur nalt, avea prul brun
~25~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

i mustile la fel i ochii negri. Cu toate c in vinele,


lui curgea singe nemesc, n-avea nimic din asprimea
teuton ; dimpotriv, apucturile lui erau foarte
linitite iar firea lui sincer, primitoare i plcut, te
atrgea imediat. Semna mult cu mama lui. Serios ca
i dnsa, plcea mult cu aerul lui grav, deoarece era
ndatoritor i serviabil. Mie, mi-a plcut mult de
ndat ce l-am vzut i dac va avea cndva nevoie de
cineva care s-i fie devotat cu trup i suflet, apoi
persoana aceea nu va fi dect Natalis Delpierre !
Mai adaug c domnul Jean se slujea de limba
noastr, ca i cum ar fi fost crescut n Frana... Oare
tia limba german ? Firete i nc foarte bine. Dar n
privina aceasta era asemenea reginei aceleia prusiene
care, de obicei, nu vorbea dect limba francez. n
afar de asta, se interesa foarte mult de toate lucrurile
ce priveau Frana. i plceau compatrioii notri, pe
care i cuta i crora le venea n ajutor ori de cte ori
se ivea prilejul. Citea toate tirile din Frana, din care
fcea de predilecie subiectul lui de conversaie.
De altfel, aparinea clasei industriailor, a comercianilor i de aceea l supra... l fcea s sufere
morga funcionarilor i a militarilor, aa cum sufer
toi tinerii, care ndeletnicindu-se cu negoul i cu
afacerile, nu au nici o legtur direct cu guvernul.
Ce pcat c domnul Jean Keller, n loc s fi fost
numai pe jumtate francez, nu era n ntregime ! Ce
vrei ? Spun ceea ce gndesc, ceea ce-mi trece prin
gnd, fr s raionez, aa cum simt. Dac nu am
simpatii pentru germani, e c i-am vzut de aproape,
n timpul cnd m aflam n garnizoan la frontier. n
clasa de sus, chiar cnd snt politicoi, aa cum
trebuie s fie cu toat lumea, spiritul lor arogant iese
ntotdeauna la iveal. Nu tgduiesc calitile lor, dar
~26~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

francezii au altele, si nu cltoria asta n Germania o


s m fac s-mi schimb prerile.
La moartea tatlui su, domnul Jean, care era peatunei student la Universitatea din Goetting, trebui s
se napoieze acas spre a lua conducerea casei.
Doamna Keller gsi ntr-nsul un ajutor inteligent,
priceput i muncitor. Aptitudinile lui nu se mrgineau
numai n ramura comerului. Domnul Jean era un
tnr foarte nvat dup cum mi-a spus sora mea,
constatare pe care eu n-a fi putut s-o fac pentru
simplu motiv c n-aveam nici o cultur. i plceau
crile i muzica. Avea o voce frumoas, nu aa de
puternic, firete, ca a mea, dar mai plcut. Fiecare
cu calitile lui, nu e aa ? Eu cnd strigam : Pas
alergtor... nainte... mar" soldailor mei, nimeni nu
se putea plnge c nu m-a auzit ! Dar s revenim la
domnul Jean. Dac ar fi s ascult de glasul contiinei
mele, nu m-a opri niciodat cu laudele la adresa, lui.
Ceea ce trebuie se rein ns e c, de la moartea
tatlui su, tot greul afacerilor czuse pe capul lui.
Trebuia s munceasc din rsputeri, cci situaia era
destul de ncurcat, nu avea dect un singur scop : s
pun ordine in afacerile mamei lui i apoi s se
retrag din comer. Din nefericire, procesul pe care l
avea cu Statul nu prea deloc c se va termina aa
curnd. Trebuia s-1 urmreasc cu atenie i, ca s
nu neglijeze nimic, era nevoit s plece n dese rnduri
la Berlin. Vedei c soarta familiei Keller depindea de
acest proces. La urma urmei, drepturile ei erau atit de
sigure, nct nu putea s piard procesul, ori care ar fi
fost reaua-voin a judectorilor.
n ziua aceea, la dousprezece, am prnzit la masa
comun. Eram n familie. Iat felul cum eram tratat.
Stteam lng doamna Keller. Sora mea Irma se afla la
~27~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

locul ei obinuit, alturi de domnul Jean care sttea


n faa mea.
S-a vorbit de cltoria mea, de dificultile pe care
le-a fi putut ntmpina n timpul cltoriei, de starea
n care se afla ara. Am ghicit ngrijorarea doamnei
Keller i a fiului ei cu privire la cele ce se pregteau,
de trupele acestea n mar spre frontiera Franei
precum i cele prusiene i austriece. Interesele
familiei Keller riscau s fie compromise pentru mult
timp, n cazul c rzboiul ar fi izbucnit.
Dar era mai bine s nu se vorbeasc de lucrurile
acestea triste tocmai azi, de aceea domnul Jean, ca s
schimbe discuia, mi puse tot felul de ntrebri.
Spune-ne ceva de campaniile d-tale. Natalis, mi
zise el. Ai luptat n America? Ai ntlnit acolo pe
marchizul de Lafayette francezul acesta erou care i-a
pus averea i viaa n slujba independenei.
Da, domnule Jean.
i ai vzut pe Washington ?
Aa cum te vd pe d-ta, i-am rspuns.
Era un brbat cu adevrat mre, avea nite mini i
nite picioare de uria !
E drept c lucru acesta m-a impresionat mult la
generalul american.
Am trebuit s povestesc atunci tot ce tiam de
btlia de la Yorktown, i cum contele de
Rochambeau btuse pe lordul Cornwallis.
i de cnd te-ai ntors n Frana, m-a ntrebat
domnul Jean, n-ai mai fcut nici o campanie ?
Nu, i-am rspuns. Regimentul Royal-Picardie s-a
mutat din garnizoan n garnizoan. Eram foarte
ocupai...
Cred, Natalis, erai att de ocupat nct n-ai avut
niciodat timpul s scrii un rnd surorii d-tale.
~28~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Auzind imputarea aceasta m-am nroit. nsi


Irma prea oarecum plictisit. n sfrit mi-am luat
inima n dini, fiindc la urma urmei nu aveam de ce
s-mi fie ruine.
Domnule Jean, i-am rspuns, dac nu am scris
surorii mele, e c atunci cnd e vorba s scriu snt
ciung de ambele brae.
Nu tii s scrii, Natalis ! exclama domnul Jean.
Spre marea mea prere de ru mrturisesc
c nu tiu.
Nici s citeti ?
Nu. Pe vremea cnd eram copil, admind chiar c
prinii mei ar fi dispus de ceva parale ca s m dea la
coal, nu aveam nvtor la Grattepanche. Am trit
mereu cu rania n spinare, cu arma pe umr i, dup
cum i poi nchipui, nu prea ai timpul s nvei carte
ntre dou etape. Iat cum se face-c un sergent
major, la vrsta de treizeci i unu de ani, nu tie nici
s scrie, nici s citeasc !
Ei bine, te vom nva noi, Natalis, zise doamna
Keller
D-voastr, doamn ?
Da...adug domnul Jean, mama, eu... n sfrit ne
vom sili s te nvm. Ai un concediu de dou luni,
nu e aa ?
Da, dou luni.
i intenionezi s-l petreci aici, nu e aa ?
Da, dac a ti c nu v supr.
S ne superi, rspunse doamna Keller, d-ta fratele
Irmei!
Scump doamn, zise. sora mea, cnd Natalis o s
v cunoasc mai bine n-o s mai aib ideile astea.
Vei fi aici ca la d-ta acas, relu domnul Jean.
~29~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Ca la mine acas... O ! domnule Keller eu n-am


avut niciodat casa mea...
Ei bine, atunci ca la sora d-tale, dac preferi. i-o
repet, stai aici ct vrei, i n timpul celor dou
luni de concediu, m nsrcinez s te nv s citeti...
Pe urm am s te nv s scrii. Nu tiam cum s-i
mulumesc.
Dar bine, domnule Jean, vei avea oare timp?
Dou ore dimineaa, dou ore seara, cred c va' fi
de-ajuns, n acelai timp am s-i dau i teme.
Cred i eu, adaug domnul Jean, Irma a fost una
din cele mai bune eleve ale mamei.
Ce puteam s rspund la o propunere fcut cu atta
bunvoin ?
Fie, primesc, domnule Jean, primesc, doamn i
dac n-o s nv bine s m pedepsii.
Domnul Jean relu :
Vezi, dragul meu Natalis, un om trebuie s tie s
scrie i s citeasc. Gndete-te numai cte lucruri
trebuie s ignore bieii oameni care n-au nvat carte.
Ce ntuneric n creierul lor. Ce gol n mintea lor. E o
nenorocire tot att de mare ca a-ceea de a fi lipsit de
un organ.
i apoi nu vei putea s naintezi n grad ! Iat-te
sergent major, e frumos dar cum o s naintezi mai
departe? Cum o s devii locotenent, cpitan, colonel ?
Nu e pacat s rami pe loc din pricina ignoraei?
Vezi dumneata domnule Jean nu numai ignorana
m-ar opri n loc ci chiar regulamentele. Nou stora
oamenilor din popor, ne este interzis de a nainta
peste gradul de cpitan.
Pn n prezent, nu s-a putut, Natalis. Dar revoluia
din '89 a proclamat egalitatea n Frana i va face s
dispar vechile prejudeci... La d-voastr acum, toi
~30~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

oamenii snt egali. Fii deci egalul acelora care tiu


carte, pentru ca s ajungi pn acolo unde te poate
conduce cultura. Egalitatea ! Iat un cuvnt pe care
Germania nu-1 cunoate nc.
Ne-am neles, domnule Jean.
Ei bine, vom ncepe chiar de azi, i, peste opt zile,
vei cunoate alfabetul ntreg.
i acum findc am
terminat masa s mergem s facem o plimbare. Dup
aceea o s ne punem pe lucru.
i iat n ce fel, am nceput s nv carte, n
familia Keller.
Ce oameni cumsecade, nu e aa ?
V
Am fcut, att eu ct i domnul Jean, o plimbare
frumoas, pe drumul care urc spre Hagelberg, la
Brandeburg. Vorbeam mai mult, dect, priveam. n
definitiv nu aveam mare lucru de vzut.
Ceea ce am observat ns ndeobte, este atenia cu
care m fixau oamenii. O figur, nou ntr-un orel
este un eveniment.
Am mai observat de asemenea c domnul Keller
se bucura de stima obteasc. Printre acei care
treceau prin faa noastr, erau foarte puini care nu
cunoteau familia Keller. De aceea toi salutau pe
domnul Jean i eu rspundeam respectuos la salutul
lor dei nu mi-era adresat personal. Trebuiam s fac
cinste vechii politei franceze.
Ce mi-a vorbit oare domnul Jean n timpul
plimbrii noastre ? Firete c de toate lucrurile care
preocupau familia lui i mai ales mi-a vorbit de
~31~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

procesul pe care l intentase statului i care nu se mai


sfrea.
El mi-a povestit cu dea amnuntul procesul.
Furniturile au fost predate la timp iar domnului Keller
fiind prusac i se cuveneau pe lng beneficii i
restituirea garaniei. ntr-adevr, dac un proces
merit s fie ctigat, acela era firete procesul Keller.
n mprejurarea aceasta agenii statului au avut o
purtare nespus de urt.
Dar bine, am adugat, agenii acetia nu snt
judectori ! Magistraii ns trebuie s v dea dreptate
i nu-mi vine s cred c vei pierde procesul...
ntotdeauna se poate pierde un proces orict de
dreapt ar fi cauza lui ! Mai ales cnd e rea-voin la
mijloc. Am vzut pe judectorii notri, i vd nc, dar
simt c snt prevenii mpotriva unei familii care are
legturi cu Frana, mai ales astzi cnd raporturile
snt ncordate ntre cele dou ri. Acum cinsprezece
luni, la moartea tatei, nimeni nu s-ar fi ndoit de
citigul cauzei noastre. Azi, nu tiu ce s mai cred.
Dac pierdem procesul acesta vom fi aproape
ruinai... De abia am mai avea cu ce s trim.
Lucrul acesta nu se poate ntmpla ! am exclamat
ndurerat.
Trebuie s te atepti la orice, Natalis. Pe mine nu
m nspimnt ruina, adug domnul Jean, fiindc
snt tnr i voi munci. Dar mama Pn cnd s-i pot
face o poziie trebuie s treac ani, nu glum.
Biata doamna Keller ! Sora mea mi-a vorbit mult
bine de dnsa
O iubeti mult, nu e aa ?
Firete c o iubesc, mai ntrebi ? Domnul Jean tcu
o clip, apoi relu :
~32~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Fr procesul acesta, Natalis, a fi putut s-mi fac


o situaie i de vreme ce mama nu are dect o singur
dorin, s se napoieze n Frana pe care n-o poate
uita, n ciuda celor douzeci i cinci de ani cit a trit
departe de ea, mi-a fi rnduit n aa fel afacerile nct
s-i procur aceast fericire peste un an sau poate
chiar mai curnd.
Dar,
am ntrebat, admind cazul c pierde
procesul, doamna Keller nu poate prsi Germania ?
Ei, Natalis, mi-ar fi foarte penibil s-o vd
ntorcndu-se n ara ei, n Picarda, ca s nu mai
gseasc modestul confort cu care este obinuit ! Voi
munci, fr ndoial i cu att mai mult tragere de
inim cu ct va fi pentru dnsa ! Reui-voi oare ? Cine
poate ti, mai ales n mijlocul tulburrilor pe care le
prevd i care vor face s sufere comerul!
Auzindu-1 pe domnul Jean vorbindu-mi astfel,
simeam o emoie de nedescris i pe care nici nu
cutam mcar s-o ascund. El mi strnse mna n mai
multe rnduri. I-am strns-o i eu i snt sigur c
domnul Jean nelegea durerea pe care o simeam. A !
ce n-ai fi dat ca s cru de suferin pe aceste dou
fpturi care mi-erau att de dragi.
Domnul Jean rmase tcut o clip, cu ochii intii
n zare ca i cum ar fi voit s citeasc viitorul.
Natalis. mi zise el atunci pe un ton straniu, ai
observat ct de prost snt rnduite lucrurile, n lumea
asta. Mama a devenit german prin cstoria ei, i eu,
voi rmne german, chiar dac m-a cstori cu o
francez !
Aceasta a fost singura aluzie la planul de care
Irma mi-a vorbit vag n cursul dimineii: Totui,
fiindc domnul Jean nu pomeni nimic mai mult, am
crezut cu cale s nu strui. Trebuie s fii discret cu
~33~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

persoanele care i arat prietenie. Cnd domnul Keller


va socoti de cuviin s-mi vorbeasc de proiectele lui
voi ti s-l ascult cu bunvoina, i s-i dau un sfat,
bineneles n limita mijloacelor mele.
Plimbarea i urm cursul ei. Am vorbit de diferite
lucruri i n special de acelea care m priveau. Am
trebuit s mai povestesc cteva din isprvile mele n
America. Domnul Jean lud mult sprijinul pe care
Frana 1-a dat americanilor pentru c acetia s-i
poat cuceri libertatea. Dnsul invidia soarta
compatrioilor notri, mici sau mari, i care i
jertfiser viaa n serviciul acestei cauze drepte.
Firete, c dac domnul Keller s-ar fi gsit n aceeai
situaie, n-ar fi stat o clip pe gnduri. S-ar fi nrolat
printre soldaii contelui de Roclimbeau i s-ar fi luptat
cu brbie ca s smulg America de sub stpnirea
englez.
i numai dup felul cum rosti cuvintele acestea cu o
voce care vibra i care-mi mergea drept la inim, pot
s afirm c domnul Jean i-ar fi fcut cu destoinicie
datoria. Dar nu prea eti stpn pe viaa ta. Cte
lucruri mree n-ai putea face n via i pe eare nu le
svreti niciodat. n sfrit acesta este destinul i
trebuie s te nchini n faa lui.
Ne-am napoiat pe urma n ora. Casele
strluceau n btaia soarelui. Acoperiurile lor roii de
igl, care se zreau printre copaci, strluceau i ele
asemenea unor flori n mijlocul verdeii. Deodat
domnul Jean mi zise :
Disear, dup-mas, eu i mama avem o vizit de
fcut.
N-a vrea s v incomodez ! i-am rspuns. Voi
rmne cu sora mea.
~34~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Nu, dimpotriv Natalis, te-a ruga chiar s vii cu


noi.
Cum doreti, domnule Jean.
Trebuie s facem o vizit la nite compatrioi de-ai
d-tale, domnul i domnioara de Lauranay, care stau
de mult vreme la Belzingen, o s le fac plcere
vzndu-te, de vreme ce vii din ara lor ; n afar de
asta in mult s faci cunotin cu ei.
Cum pofteti, i-am rspuns. Am priceput c
domnul Jean voia s m fac s cunosc mai
deaproape familia lui. M ntrebam ns dac nu
cumva cstoria aceasta nu va mpiedica planul pe
care l nutrea de a se napoia n Frana. Oare
cstoria aceasta nu va crea o legtur care va
nlnui i mai mult pe doamna Keller i pe fiul ei de
Germania n cazul c domnul i domnioara de
Lauranay aveau intenia s rmn ntr-nsa ? n
privina aceasta aveam s aflu n curnd amnunte
noi.
Am ajuns acum n faa celor dinti case ale oraului. Pe cind domnul Jean se ndrept spre strada
principal, am auzit n deprtare un zgomot de tobe.
Pe vremea aceea se afla.la Belzingen un regiment
de infanterie, comandat de colonelul von Grawert. Am
aflat mai trziu c regimentul acesta era aici n
garnizoan de vreo cteva luni. Dup toate
probabilitile, n urma dislocrilor de trupe,
regimentul acesta trebuia s plece n curnd s se
uneasc cu grosul armatei prusace care se afla spre
vest.
Unui soldat i place ntotdeauna s priveasc pe
fraii lui de arme, chiar cnd acetia snt strini. Vrei
s vezi felul cum se prezint, ntr-un cuvnt e o
chestie de meserie. ncepnd de la nururile bocancilor
~35~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

pn la capel, cercetezi cu deamnuntul uniforma lor


i i priveti cum defileaz, ceea ce nu e lipsit de
interes.
M-am oprit aa dar i tot astfel domnul Jean.
Gornitii cntau un mar prusac.
n spatele muzicii, patru companii mergeau n pas
de defilare. Am neles imediat c batalionul acesta
executa un simplu mar i nu se pregtea nc s
prseasc oraul.
Eu i domnul Jean, ne-am dat la o parte ca s
lsm drumul liber soldailor. Cornitii ajunseser n
dreptul nostru, cnd am simit deodat braul
domnului Keller care m strngea cu putere, ca i cum
ar fi voit s m sileasc s rmn pe loc.
M-am uitat la el i l-am ntrebat :
Ce este ?
Nimic.
La nceput domnul Jean plise. Acum ns se
mpurpurase la fa. Am crezut c i se fcuse ru. dr
privindu-1 cu bgare de scam am constatat c m-am
nelat.
Privirea lui era aintit acum asupra unui locotenent
care mergea n fruntea primei companii.
Locotenentul era unul din aceti ofieri germani
cum se vedeau atia pe-atunci i cum se mai vd i
azi. Era un tnar destul de chipe, de-un blond rocat,
cu ochii albatri i cu o nfiare mndr. Cu toate
preteniile lui de elegan prea destul de vulgar. n ce
m privete, ofierul acesta mi inspira un sentiment
de antipatie i chiar de repulsiefr ndoial c
aceleai sentimente le inspirase i domnului Jean. Am
observat de-a'semenea c nici ofierul nu prea
nsufleit de sentimente mai bune fa de domnul
~36~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Keller. Privirea pe care i-o aruncase era departe de a fi


binevoitoare.
Amndoi nu mai erau acum dect la vreo civa
pai unul de altul. Tnrul ofier ddu dispreuitor din
umeri iar domnul Jean mi strnse cu putere mina. O
clip, am crezut c se va repezi asupra locotenentului;
cu toate astea reui sa se stpneasc.
Nu mai ncpea ndoial c exista o ur adnc
ntre aceti doi oameni. Nu cunoteam pricina acestei
uri pe care am aflat-o mai trziu.
n cele din urm compania trecu i apoi ntregul
batalion pe care l-am pierdut n curnd din vedere.
Domnul Jean nu rostise nici un cuvnt. Se uita,
fr s se clinteasc, la soldaii care se deprtau.
Prea intuit, nu altceva. i el rmase astfel nemicat
pn ce zgomotul tobelor i al goarnelor se pierdu n
deprtare.
Atunci, ntorendu-se spre mine, mi zise :
i acum, Natalis, s ne apucm de carte.
Spunnd acestea ne-am ntors acas.
VI
Aveam un nvtor bun. Nu tiam dac o s-i pot
face onoare. S nvei s citeti la treizeci i unu de
ani, nu e un lucru tocmai uor. Trebuie s ai un creier
de copil, ceara aceasta moale pe care se ntiprete
orice, fr s fie nevoie pentru sta de prea mult
btaie de cap. n schimb creierul meu nu prea era
maleabil.
Cu toate astea m-am pus cu ndejde pe munc,
n ziua aceea am nvat toate vocalele. Domnul Jean
a dat dovad de mult rbdare pentru care i snt
~37~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

recunosctor. Mai mult ca s-mi ntipreasc n minte


literele m-a fcut s le scriu cu creionul n repetate
rnduri. n chipul acesta am nvat s le citesc i s
le scriu totodat. Recomand procedeul aeesta
btrnilor colari de vrsta mea.
Silina i atenia nu mi-au lipsit. M-a fi ncpnat chiar s nv pn seara trziu, dac
servitoarea nu m-ar fi ntiinat, pe la ora apte, c
masa era gata. M-am dus imediat n odia mea.
Situat ling aceea a surorii mele, m-am splat pe
mini i apoi am intrat n sufragerie.
Cina n-a durat deet o jumtate de or. Deoarece
trebuia s mergem cev mai trziu la domnul de
Lauranay, am cerut voie s atept afar, ceea ce mi sa ngduit. Mi-am scos pipa din buzunar i dup ce
mi-am umplut-o, am aprins-o i am fumat n linite.
Pe urm am intrat din nou n cas. Doamna
Keller i fiul ei erau mbrcai i m ateptau. Irma,
avnd treab acas n-a mers cu noi. Am ieit aadar
ctei trei. Doamna Keller mi oferi braul pe oare i lam dat poate cu stngcie, dei m simeam foarte
mndru i mulumit totodat de onoarea pe care mi-o
fcea femeia aceasta cumsecade.
N-am avut mult de mers. Domnul de Lauranay
sttea la captul strzii. Avea o cas frumoas i
atrgtoare, cu nite flori n fa i cu o grdin mare
n dos, umbrit de nite ulmi uriai. Locuina aceasta
dovedea c stpnul ei, domnul de Lauranay, sttea
ntr-adevr foarte bine.
n clipa n care am intrat, doamna Keller mi-a
spus c domnioarea Martha nu era fata domnului de
Lauranay, ci nepoata lui. N-am rmas deci surprins
de diferena lor de vrst.
~38~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Domnul de Lauranay avea pe-atunci aptezeci de


ani. Era un brbat nalt, pe care vrsta nu-1 ncdvoiase nc. Prul' lui mai mult crunt dect alb,
ncadra o figur frumoas i nobil. Ochii lui te
priveau cu blndee. Apucturile-i trdau numai dect
pe omul de ras. n sfrit, era un btrn foarte
simpatic.
Particula de care se afla naintea numelui su,
dovedea numai c fcea parte din clasa aceasta,
intermediar ntre noblee i burghezie i care n-a
dispreuit industria sau comerul, ceea ce merit toate
laudele. Dac domnul de Lauranay nu s-a ocupat
personal cu afacerile, n schimb, s-au ocupat bunicul
i tatl lui. Faptul c motenise o situaie bun, se
datora deci prinilor lui.
Familia de Lauranay era loren de origine i de
religie protestant, ca aceea a domnului Keller. Totui,
dac strmoii lui trebuiser s prseasc pmntul
francez, dup revocarea edictului din Nantes, nu
plecaser cu intenia de a rmne mereu n
strintate. De aceea, de ndat ce ideile liberale i-au
fcut iari loc n Frana, strmoii domnului de
Lauranay s-au stabilit din nou n Frana.
Ct despre domnul de Lauranay, dac sttea la
Belzingen, e c motenise de la un unchi cteVa
proprieti, pe care trebuia s le valorifice. Negreit c
ar fi preferat s le vnd i s se ntoarc apoi n
Lorena. Din nefericire nu i s-a ivit ocazia. Domnul
Keller, tatl domnului Jean, nsrcinat cu interesele
domnului de Lauranay, nu gsise dect cumprtori
care ofereau preuri derizorii. De aceea, n Ioc s-i
vnd bunurile n condiii proaste, domnul de
Lauranay prefer s le pstreze.
~39~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

n urma legturilor de afaceri ntre domnul Keller


i domnul de Lauranay, se stabilir n curnd legturi
de prietenie ntre cele dou familii. Legturile acestea
dinuiau de vreo douzeci de ani, i nici un nor n-a
ntunecat vreodat intimitatea aceasta bazat pe
asemnare perfect de gusturi i de obiceiuri.
Domnul de Lauranay rmsese vduv nc de
tnr. Din cstoria lui avusese un fiu pe care familia
Keller l cunoscuse foarte puin. nsurat n Frana, fiul
acesta nu venea dect foarte rar la Belzingen. n
schimb, tatl lui se ducea s-1 vad n fiecare an,
ceea ce procura domnului de Lauranay, plcerea de a
petrece cteva luni n ara lui.
Domnul de Lauranay fiul, avu o copil a crei
natere cost viaa mamei sale. El nsui foarte
ndurerat de pierderea nevestei lui, muri n curnd.
Fata lui de abia dac l cunoscu, deoarece nu avu
dect cinci ani la moartea tatlui ei. Nu-i mai rmsese acum dect bunicul ei.
Acesta se purt foarte bine cu mica orfan, pe
care, o lua cu el n Germania ocupndu-se de aproape
de educaia ei. Trebuie s spunem ns c n
mprejurarea actual, domnul de Lauranay fusese
ajutat mult de doamna Keller, care prinsese o
dragoste nespus fa de fetia aceasta, pe care o
ngriji ca o adevrat mam. Este de prisos s
struiesc asupra plcerii pe care i-o procur,
domnului de Lauranay prietenia i devotamentul
doamnei Keller.
Sora mea, Irma, ajuta de asemenea din tot sufletul pe stpna ei, n opera aceasta de binefacere.
De cte ori n-a legnat-o Irma pe domnioara de
Lauranay i aceasta nu numai cu aprobarea, ci i cu
mulumirile bunicului. n sfrit, copila deveni o fat
~40~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

ncnttoare, pe care o priveam acum cu mult


discreie, de altfel, ca s n-o stingheresc.
Domnioara de Lauranay se nscuse n 1772.
Avea aadar acum, douzeci i doi de ani. Era destul
de nalt, blond, cu nite ochi albatri nchii, cu
trsturi fine, foarte graioas, i nu semna deloc cu
femeile pe care le vzusem pn atunci la Belzingen.
Admiram figura ei blond i serioas, care respira cu
toate acestea, fericirea. Poseda cteva talente tot att
de plcute pentru ea, ct i pentru alii. Cnta frumos
la clavir, dei spunea c nu prea tie bine. De
asemenea mai avea i un talent frumos la pictur.
Nimeni nu se va mira deci c domnul Jean Keller
se ndrgostise de fptura aceasta frumoas, nici c
domnioara de Lauranay observase imediat calitile
acestui trir. n acelai timp, nimeni nu se va mira c
cele dou familii vedeau cu bucurie c, intimitatea
celor doi tineri, crescui mpreun, se schimbase cu
timpul ntr-un sentiment de dragoste. Dac n schimb
tinerii nu se cstoriser nc, faptul se datora unui
exces de delicatee din partea domnului Jean,
delicatee pe care o vor nelege toi oamenii de suflet.
ntr-adevr, cred c n-ai uitat, c situaia familiei
Keller era destul de compromis. Domnul Jean ar fi
voit ca procesul lui, de care depindea ntregu-i viitor,
a se fi terminat cu bine, mai nainte de a se cstori.
Dac l ctiga, cu att mai bine, deoarece ar fi putut
aduce logodnicei lui o oarecare stare. Dac pierdea
procesul, domnul Jean ar fi rmas srac. Negreit,
domnioara Martha era bogat i trebuia s
moteneasc o avere frumoas dup moartea
bunicului ei. Ei bine, domnul Jean nu voia s se
ating de banii logodnicei Iui. Dup mine, sentimentul
acesta nu putea dect s-1 onoreze.
~41~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Cu toate astea, n curnd domnul Jean fusese pus


n situaia de a lua o hotrre. Convenienele de
familie erau ntrunite n cstoria aceasta, aceeai
religie i aceeai origine. Dac tinerii soi s-ar fi
stabilit n Frana, de ce oare copiii lor n-ar fi fost
naturalizai francezi ? n sfrit, nu exista nici o
piedic.
De aceea o hotrre era necesar, i nc una
grabnica, deoarece starea aceasta de lucruri putea
autoriza ntr-o anumit msur, asiduitile unui
rival.
Nu c domnul Jean ar fi avut motive s fie gelos !
i cum ar fi putut fi, de vreme ce n-avea dect s
spun o vorb pentru ca domnioara de Lauranay s
devin soia lui.
Dar dac nu era gelos, n schimb era foarte suprat i pe drept, mpotriva tnrului ofier pe care lam ntlnit n fruntea companiei sale, pe drumul de la
Belzingen.
ntr-adevr, de vreo cteva luni, locotenentul
Frantz von Grawert, observase pe domnioara Martha
de Lauranay. fcnd parte dintr-o familie bogat i
influent, ofierul nu se ndoia c fata va fi foarte
onorat de atenia lui.
Cu toate astea, Frantz, plictisea mult pe domnioara
Martha. O urmrea cu ncpnare pe strad, nct
dnsa refuza chiar s mai ias din cas, exceptnd
cazurile cnd era nevoit.
Domnul Jean tia toate astea. n mai multe
rnduri fusese ct pe aici s dea o lecie de bunvoin
ofierului care frecventa societatea bun din Belzingen. Dar numai faptul de a vedea numele domnioarei Martha amestecat n afacerea aceasta, l oprea
s ia vreo msur. Cnd dnsa va fi nevasta lui, va ti
~42~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

s pun la respect pe domnul de Grawert. Pna atunci


ns, trebuia s simuleze c nu tia nimic.
Deocamdat, era mai bine s evite un scandal de pe
urma cruia ar fi suferit n primul rnd, domnioara
Martha.
n rstimpul acesta, trecuser cel mult trei
sptmni de-atunci, locotenentul Frantz ceruse mna
domnioarei Martha de Lauranay. Tatl ofierului,
colonelul de Grawert, se prezentase domnului de
Lauranay, expunndu-i averea, i viiforul frumos ce-1
atepta pe fiul su. Era un brbat aspru, obinuit
numai s comande, neadmind nici o ovire, nici un
refuz, n sfrit, un adevrat prusac, n toat accepia
cuvntului.
Domnul de Lauranay mulumi colonelului von
Grawert, spunndu-i c e foarte onorat de cererea lui,
dar c mna fiicei lui fiind promis, aceast cstorie
era cu neputin.
Colonelul, care fusese refuzat ntr-un chip foarte
politicos, se retrase nciudat de nereuita lui. Locotenentul Frantz fu nespus de mniat. tia. c Jean
Keller, german ca i el, era primit n casa domnului de
Lauranay, ntr-o calitate care lui i era refuzat. De
aici se nscu o ur i o dorin de rzbunare, care nu
atept, fr ndoial, dect ocazia de a se manifesta.
Totui, tnrui ofier, fie dintr-un sentiment de
gelozie, fie dintr-un sentiment de mnie, nu nelese s
lase pe domnioara Martha n pace. De aceea, tnra
fat, se hotrse nu numai s nu ias niciodat
singur, aa cum ngduiesc obiceiurile germane, dar
nici mcar cu bunicul ei, sau cu doamna Keller, sau
chiar cu sora mea.
Iat ceea ce am aflat de abia mai trziu ; cu toate
astea, am preferat s v-o spun numaidect. n ce
~43~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

privete primirea care mi s-a fcut n familia


domnului de Lauranay, a fost cum nu se poate mai
frumoas i mai cordial.
Fratele Irmei este i prietenul nostru, mi zise
domnioara Martha, i snt fericit c pot s-i strng
mna.
M credei c n-am tiut ce s-i rspund ? ntradevr, dac am fost prost vreodat, atunci am fost cu
siguran n clipa aceea. Nucit, netiind ce s spun,
am tcut... i mna asta ntins cu atta bunvoin...
In sfrit, am luat-o i am strns-o uor de team s
n-o frng. Ce vrei ? eram un biet sergent major.
Pe urm ne-am dus n grdin de ne-am plimbat.
Convorbirea m-a fcut s m simt mai n largul meu.
S-a vorbit de Frana. Domnul de Lauranay m-a
ntrebat de evenimentele care se pregteau. Se temea
ca ele s su fie de natur s creeze multe neplceri
compatrioilor lui stabilii n Germania. Se ntreba
chiar dac n-ar face mai bine s plece din Belzingen,
spre a se fixa n ara lui, n Lorena.
Ai de gnd s pleci ? l ntreb repede domnul
Keller.
Cred, dragul meu, c vom fi nevoii n curnd,
rspunse domnul de Lauranay.
i n-am vrea s plecm singuri, adug
domnioara Martha. Ct timp dureaz concediul dtale, domnule Delpierre ?
Dou luni, domnioar.
Ei, drag Jean, relu ea, oare domnul Delpierre, nu
va asista nainte de a pleca la cstoria noastr ?...
Vezi c... Martha...
Domnul Jean nu tia ce s rspund. Raiunea era n
lupt cu. inima lui.
Domnioar, am zis, a fi ntr-adevr prea fericit...
~44~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Dragul meu, relu ea, ndreptndu-se spre Jean, nu


vrei s pricinuieti fericirea domnului Na-talis
Delpierre ?
Ba da, draga mea Martha, rspunse domnul Jean,
care nu putu s spun mai mult. Pentru mine ns,
rspunsul lui era suficient.
Pe cnd ne pregteam s ne retragem ctei trei, cci
era trziu :
Draga mea, zise doamna Keller mbrind foarte
emoionat pe' Martha. Vei fi fericit !... E demn de
tine !
tiu, de vreme ce e fiul d-tale ! rspunse
domnioara de Lauranay.
Ne-am ntors acas. Irma ne atepta. Doamna
Keller i zise c totul se rnduise i c trebuiau doar s
fixeze ziua n care s se serbeze cstoria. Pe urm,
ne-am dus s ne culcm. Dac vreodat am petrecut
n via o noapte bun, n ciuda vocalelor care m
urmreau n vis, apoi s tii c era noaptea n care
am dormit n casa doamnei Keller.
VII
A doua zi, nu m-am trezit dect foarte trziu.
Trebuia s fi fost cel puin apte. M-am mbrcat
repede ca s-mi fac lecia.
Pe cnd coboram ultimele trepte ale scrii, am ntlnit
pe sora mea.
Tocmai m pregteam s te scol.
- Da, am dormit cam mult; ce vrei, eram obosit.
Nu, Natalis, e de abia apte. Dar a venit cineva care
vrea s te vad.
~45~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Cineva ?
Da... un agent!
Un agent ? Ei, drace ! nu prea mi plac vizitatorii
acetia. Ce o fi vrnd cu mine ? nsi sora mea nu
prea prea linitit.
Aproape n aceeai clip i fcu apariia i domnul
Jean.
E un agent de poliie, mi zise el. Bag de seam,
Natalis, s nu-i spui nimic care s te poat
compromite.
Att mi-ar trebui, ca s tie c snt militar ! am
rspuns.
Nu cred s tie, s-i spui c ai venit la Belzingen ca
s vezi pe sora d-tale, i nimic mai mult.
De altfel acesta era i adevrul i mi-am ngduit
s fiu foarte rezervat. Am ajuns n pragul uii. Acolo
l-am zrit pe agent, un brbat pocit, cu picioarele
strmbe, o figur de beivan, n sfrit.
Domnul Jean l ntreb pe nemete ce voia.
Avei aici un cltor care a sosit ieri la Belzingen.
Da. Ei i ?.
Directorul poliiei vrea s-l-vad i ca atare
oaspetele d-voastr trebuie s se prezinte nentrziat.
Foarte bine, se va prezenta.
Domnul Jean mi-a tradus acest crmpei de conversaie. Nu era mcar o invitaie ci un ordin.
Trebuiam aadar s m execut.
Agentul plecase, ceea ce-mi convenea, fiindc nu-mi
era deloc plcut s trec pe strzile oraului n
tovria acestui poliist grosolan. Voi afla de
altminteri unde st directorul poliiei.
Ce fel de om e directorul ? l-am ntrebat pe domnul
Jean.
~46~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

E un om care are o oarecare inteligen. Trebuie s


te fereti de el, Natalis. Se numete Kalkreuth.
Individul acesta n-a cutat dect s ne pricinuiasc
neplceri, fiindc, spune el, ne ocupm prea mult de
Frana. De aceea l inem la distan. Nu m-ar mira
aflnd c vrea s ne implice ntr-o afacere urt. Prin
urmare s fii foarte rezervat.
De ce n-ai vrea s m nsoeti, domnule Jean ?
Kalkreuth nu m-a chemat, i e probabil c prezena
mea nu i-ar face plcere
Cel puin ndrug cteva cuvinte franuzeti ?
Vorbete chiar foarte bine. Dar nu uita, Natalis, s
te gndeti bine nainte de a rspunde i s -nu-i spui
dect ceea ce e absolut necesar.
Fii linitit, domnule Jean.
Mi s-a artat casa unde sttea Kalkreuth. Nu era
departe i am ajuns aproape numaidect.
Agentul se afla la u, i m-a introdus imediat n
biroul directorului poliiei.
Se vede c acest personaj voi s-mi zmbesc,
deoarece rnji sinistru. Apoi ca s m invite s stau pe
un scaun, fcu un gest care, n mintea lui, voia s fie
nespus de graios.
n acelai timp, continu s rsfoiasc nite hrtii
ntinse pe mas.
Am profitat de clipa asta de distracie ca s observ
pe Kalkreuth. Era un brbat nalt i deirat, mbrcat
ntr-o tunic cu brandenburguri; foarte slab, foarte
osos, avea nite picioare de o lungime neobinuit i o
figur bronzat care prea murdar ; n afar de asta
avea o gur uria, dinii galbeni, nasul turtit, fruntea
brzdat de cute, spr-cene stufoase i doi ochi mici i
negri. Fusesem prevenit c trebuie s m feresc de el.
~47~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Recomandaia aceasta era de prisos, finidc numai


prezena lui inspira nencrederea.
Dup ce sfri de morfolit hrtiile, Kalkreuth i
nl privirile i mi se adres ntr-o franuzeasc
foarte curat. Dar, ca s-mi pot da timp de gndit, mam prefcut c nu prea l neleg. Am avut chiar grij
s-1 fac s repete fiecare fraz.
Iat, n definitiv, convorbirea avut ntre noi :
Cum te cheam ?
Natalis Delpierre.
Eti francez ?
Da, francez.
i ce meserie ai ?
Negustor.
Negustor, negustor dar negustor de ce, ex-plic-te.
Snt negustor de orice... Cumpr lucruri de la ar
pe oare le revnd apoi.
i ai venit la Belzingen ?
Da.
Cu ce ocazie ?
Ca s vd pe sora mea Irma Delpierre pe care n-am
mai vzut-o de vreo treisprezece ani.
Sora d-tale nu e franceza care e n serviciul familiei
Keller ?
Exact.
Urm o mic pauz.
Va sa zic, relu, Kalkreuth, cltoria d-tale n.
Germania nu are alt scop ?
Nu.
i cnd vei pleca ?...
Voi relua drumul pe care am venit.
O s faci foarte bine. i cam cnd crezi c vei pleca?
Atunci cnd voi crede de cuviin. Nu-mi nchipui
c n Prusia strinii n-au voie s cltoreasc.
~48~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Poate c nu au voie ! Kalkreuth spunnd acestea


m fix prelung. Fr
ndoial c rspunsurile mele i preau prea hot-rte.
Dar suprarea lui nu dinui prea mult.
Bag de seam, mi-arn zis. Omul acesta pare
destul de viclean i cred c, intenioneaz s-i joace o
fest. Trebuie s te pzeti.
Dup o pauz, Kalkreuth i relu ntrebrile, pe un
ton blnd. i el m ntreb :
Cte zile ai fcut ca s vii' din Frana n Prusia ?
Nou zile.
i pe unde ai luat-o ?
Pe drumul cel mai scurt i care, in acelai timp, e i
cel mai bun.
A putea ti exact pe unde ai trecut ?
Domnule, i-am zis atunci, pentru ce toate
ntrebrile astea ?
Domnule Delpierre, rspunse Kalkreuth pe un ton
aspru, n Prusia avem obiceiul s interogm pe
strinii care vin s ne viziteze. E o formalitate
poliieneasc, de la care, cred c n-ai de.gnd s te
sustragi ?
Fie. Am trecut frontiera olandez, strbtnd
Brabantul, Westfalia, Luxemburgul, Saxa...
Ai fcut atunci un nconjur foarte mare ?
' De ce ?
Pentru c ai ajuns la Belzingen pe drumul
Turingiei.
Da, e adevrat.
Am neles acum c poliistul aflase ceeace voia
voia s tie. Trebuia deci s fiu prevztor.
Ai putea s-mi spui la ce punct ai trecut grania
francez ?
La Tournay.
~49~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

E ciudat.
De ce ciudat ?
Pentru c ai fost semnalat c ai urmat drumul care
trece pe la Zerbst.
E foarte simplu, fiindc am fcut un ocol. Nu mai
ncpea ndoial c am fost spionat i dup toate
probabilitile, de ctre hangiul de la Ecktvende. Se
tie c omul acesta m vzuse sosind n vreme ce sora
mea m atepta n faa hanului, n definitiv, am
neles limpede, poliistul voia s m ncurce cu
ntrebrile ca s afle tiri din Frana. Am stat deci,n
gard. Kalkreuth relu :
Atunci n-ai ntlnit pe germani la Thionville?
Nu.
i nu tii nimic de generalul Dumouriez ?
Nu-1 cunosc.
Dar ce tii de micarea trupelor franceze ngrmdite
la grani ?
Nu tiu nimic.
De data asta figura lui Kalkreuth se schimb i el
relu cu o voce poruncitoare :
Bag de seam, domnule Delpierre ! zise el.
De ce ?
Momentul nu e prielnic strinilor ca s cltoreasc n Germania, mai ales cnd snt francezi i
nou nu prea ne plac strinii care vor s afle ce se
petrece la noi...
n schimb dumneavoastr vrei s aflai ce se
petrece la vecini! Eu nu snt spion, domnule.
O doresc pentru d-ta, rspunse Kalkseuth pe un
ton amenintor. Te voi supraveghea. Eti francez i ai
i vizitat o cas francez aceea a domnului de
Lauranay. Eti gzduit la familia Keller care a pstrat
~50~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

legturi cu Frana. Nu trebuie mai mult, n


mprejurrile de fa, pentru ca s fii suspect.
Ce, n-aveam voie s vin la Belzingen ?
Ba da.
Germania i Frana snt n stare de rzboi ?
Nu nc. Dar mi se pare, domnule Delpierre c d-t
ai ochi buni.
Da, foarte buni.
Ei bine, te-a sftui s nu prea te slujeti de ei.
De ce ?
Pentru c atunc cnd priveti, vezi, i dnd vezi, te
simi ispitit s povesteti i altora ceea ce ai vzut !
Pentru a doua oar i repet, domnul meu, c nu
snt spion.
i pentru a doua oar i repet i eu c asta e'i
dorina mea, altminteri...
Altminteri ce ?
Vom fi nevoii s avem grij de persoana d-tale
pentru un timp anumit, internndu-te undeva.
Dup ce rosti ameninarea aceasta Kalkreuth mi fcu
semn c pot s plec. De data asta nu-mi mai ntinse
mna i-mi art pumnul.
Neavnd de loc intenia s rmn n biroul lui, am
fcut stnga mprejur cu un gest militresc care nu
cred s fi scpat din vedere poliistului.
Dup aceea m-am ntors acas la doamna Keller.
Eram prevenit acum c snt pus sub urmrire.
Domnul Jean m atepta. I-am povestit amnunit tot ceea ce s-a petrecut ntre mine i domnul
Kalkreuth, neomind ameninrile acestuia din urm.
Nu m mir de loc, rspunse el, i n-ai terminat
nc cu poliia prusac. M tem c viitorul, o s-i
rezerve atit d-tale ct i nou, multe neplceri.

~51~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

VIII
n rstimpul acesta mi petreceam zilele n chipul
cel mai plcut, lucrnd i fcnd plimbri. Tnrul meu
profesor, putea constata progresele pe care le fceam.
nvasem vocalele i m munceam acum cu
consoanele. Erau unele cari mi pricinuiau mult
btaie de cap, n special ultimele. n sfrit, mergea
ncet dar ceea ce prindeam nu mai uitam. n curnd
am reuit s mpreun literele ca s alctuiesc cuvinte.
Domnul Jean mi spunea c aveam dispoziii la
nvtur...
Nu mai tiam nimic despre Kalkreuth, ne mai
primind nici un ordin s m prezint la biroul lui. Cu
toate astea snt sigur c eram spionai i n special eu,
dei felul meu de via nu ddea nimic de bnuit. Miam nchipuit deci, c voi scpa numai cu ameninarea
poliistului i c el nu m va aresta sau expulza
vreodat din ar.
Dup o sptmn de la sosirea mea, domnul
Jean trebui s plece la Berlin pentru procesul lui.
Domnul Keller ardea de nerbdare s vad procesul
terminat, din pricina relaiilor ncordate dintre Frana
i Germania.
Se ntreba cum va fi primit i dac se va fixa, cel
puin acum data procesului? Se temea ns c
judecata va fi din nou amnat.
n timpul lipsei domnului Jean, dup sfatul Irmei,
m-am apucat s observ atitudinea locotenentului
~52~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Frantz von Grawert. De altminteri, fiindc domnioara


Martha nu prsise dect o singur dat casa ca s
mearg la biseric, nu avu prilejul s se ntilneasc cu
ofierul prusac. n schimb acesta trecu n mai multe
rnduri prin faa casei domnului Lauranay, cnd pe
jos, cnd clare, pe un cal foarte frumos, e drept. Dar
fiindc poarta era nchis venic i tot astfel uile i
ferestrele, v putei. nchipui mnia lui. Datorit
felului acesta de a se purta al ofierului se impunea
deci grbirea cstoriei.
i chiar de aceea domnul Jean voia s se duc
pentru ultima dat la Berlin. Rmase aadar ho-trt
c orice s-ar ntmpla, cltoria va fi fixat de ndat
ce tinrul Keller se va napoia la Belzingen.
Domnul Jean plecase la 18 iunie. Nu trebuia s se
ntoarc dect la 21. n rstimpul acesta nvam de
zor. Doamna Keller nlocuise pe fiul ei i mi ddea ea
nsi lecii cu o rbdare demn de admirat. V putei
nchipui i d-voastr cu ct nerbdare l ateptam pe
domnul Jean. ntr-adevr aveam i de ce din pricina
evenimentelor pe care le voi expune fr s fac vreo
apreciere asupra lor, cci mrturisesc cinstit cnd e
vorba de politic, nu m pricep de fel.
Emigranii francezi s-au refugiat la Coblentz, n
anul 90. n 91, dup ce acceptase constituia, regele
Ludovic al XVI-lea notificase acceptarea aceasta
puterilor strine. Anglia, Austria i Prusia protestar
atunci spunnd c inteniile lor erau amicale. Dar cine
se putea ncrede n vorbele lor ?
Emigraii n schimb, formau cadre i nu mai conteneau cu ndemnurile la rzboi. Dei regele le dduse
ordinul s se ntoarc n Frana, emigranii nu-i
ntrerupeau pregtirile. Cu toate c adunarea
legislativ somase pe electorii din Frres, Mayena i
~53~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

ali principi ai imperiului s mprtie aceste


ngrmdiri de la frontier, ele nici nu se gndeau la
aa ceva. i atunci s-au organizat trei armate la est n
aa fel nct s-i poat da mna.
Contele de Rochambeau, fostul meu general se
duse s ia n Flandra, comandamentul armatei de la
Nord, Lafayette al armatei din centru, la Metz, i
Luckner, comanda armatei din Alsacia, n total vreo
dou sute de mii de oameni bine narmai. Ct despre
emigrani, de ce ar fi renunat la planurile lor i ar fi
dat ascultare somaiilor regelui, de vreme ce Leopold
de Austria se pregtea s le vin n ajutor ?
Aceasta era starea de lucruri n 91. Iat acum
situaia din 92.
n Frana, Iacobinii avnd pe Robespierre n frunte
se rostiser pe fa mpotriva rzboiului. Cordelierii i
sprijineau, temndu-se de o dictatur militar.
Dimpotriv Girondinii, prin glasurile lui Louret i
Brissot, cereau rzboiul cu orice pre ca s sileasc
astfel pe rege s-i dezvluie inteniile.
Atunci apru Dumouriez, care fu chemat n grab
ca s-i pun geniul militar i politic n serviciul rii.
El primi i alctui numaidect un pian de lupt :
rzboi ofensiv i defensiv totodat. Cu el, era sigur, c
lucrurile nu vor tergiversa.
Pn atunci ns Germania nu se micase de loc.
Trupele ei nu ameninau grania francez
i ea
repet necontenit c un rzboi ar pricinui un mare
ru Europei.
n rstimpul acesta Leopold de Austria muri. Toi
se ntrebau nedumerii ce va face succesorul lui? Va fi
partizan al pcii? Nu, fiindc la Viena apru o not
care cerea restabilirea monarhiei pe bazele declaraiei
regale din 89.
~54~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Dup cum i poate nchipui oricine, Frana nu


putea admite o asemenea situaie care depea orice
margine. Nota asta produse o vlv nespus n toat
ara. Ludovic al XVl-lea trebui s propun adunrii
naionale s declare rzboi lui Frncisc I, regele
Ungariei i al Boemiei. Propunerea fu primit i se
hotr ca Ungaria s fie atacat mai n-ti n
posesiunile ei din Belgia.
Biron cuprinse Quievrain i se sper chiar x
nimic nu va opri avintul trupelor franceze, cnd
deodat la Mons, o panic modific cu totul situaia.
Soldaii dup ce strigar c au fost trdai, mcelrir
pe ofierii Dillon i Berthois.
Aflnd dezastrul acesta, Lafayette crezu cu cale
s~i opreasc naintarea la Giret.
Astfel stteau lucrurile la sfritul lui Aprilie, mai
nainte ca s fi prsit Charleville. Dup cum se vede,
Germania nu declarase pn atunci rzboi Franei.
La 13 iunie Dumouriez a fost numit ministru de
rzboi. Am aflat numirea lui la Belzingen, nainte ca
domnul Jean s se fi ntors de la Berlin. tirea
aceasta era destul de grav. Era uor de prevzut c
evenimentele se vor schimba. ntr-adevr, dac Prusia
pstrase pn atunci o neutralitate des-vrit, de
aici ncolo era de prevzut c-i va schirnba
atitudinea. Se vorbea chiar de optzeci de mii de
oameni care naintau spre Coblentz.
n acelai timp la Belzingen se rspndi zvonul c
ducele de Brunswick, un general care se bucura de
o oarecare celebritate n Germania, va lua comanda
acestor ostai btrni ai lui Frederic cel mare.
tirea aceasta mai nainte chiar de a fi fost confirmat, a produs o emoie de, nedescris. De altfel
deplasrile de trupe continuau mereu.
~55~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

A fi dat mult s vd pe colonelul von Grawert


plecnd la grani mpreun cu fiul lui, fiindc aa cel
puin am fi scpat de ei. Din nefericire, regimentul pe
care l comanda tatl lui Frantz nu primi nici un ordin
de plecare, astfel c tnrul locotenent se plimb ca i
mai nainte pe strad i in special in faa casei
domnului de Lauranay.
Ct despre mine, poziia mea ddea de gndit.
Eram ntr-un concediu n regul, e drept, i ntr-o ar
care nu i-a ntrerupt nc relaiile cu Frana. Dar
puteam eu oare s uit c fceam parte din regimentul
Royal-Picardie i. c fraii mei de arme se aflau n
garnizoan la Charleville, aproape de frontier ?
Firete, dac s-ar fi petrecut o ciocnire cu soldaii
lui Francisc ele Austria sau ai lui Frederic Wilhelm de
Prusia, regimentul meu ar fi fost n primele rnduri i
mi-ar fi prut foarte ru s nu iau parte la lupt.
ncepeam deci s fiu ngrijorat. Totui pstram
ascuns n suflet ngrijorarea care m npdise,
nevoind s mhnesc nici pe doamna Keller, nici pe
sora mea. M simeam n afar de asta foarte
ncurcat, deoarece nu tiam ce hotrre s iau.
n sfrit, in condiiunile actuale, poziia unui
francez era mai mult dect dificil. De aceeai prere
era i sora mea in ceea ce privea situaia ei. Firete c
nu ar fi consimit niciodat s se despart de bun
voie de doamna Keller. Dar cine i spunea c nu se vor
lua msuri mpotriva strinilor ? i dac poliistul
Kalkreuth m-ar soma s prsesc Belzingen in
douzeci i patru de ore ? .
i poate nchipui oricine ngrijorarea noastr. Nici
situaia domnului de Lauranay nu era mai bun.
Dac ar fi fost nevoit s prseasc Germania, s
strbat o ar care era n rzboi, cte neplceri nu l~56~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

ar fi ateptat pe el i pe nepoata lui ? i cstoria care


nu se celebrase nc ! Putea ea oare s aib loc la
Belzingen ? ntr-adevr situaia era foarte ncurcat.
n rstimpul acesta zilnic treceau prin ora trupe
de infanterie i cavalerie, n special uh-lani, i tot aa
convoaie nesfrite cu muniii. Era o larm continu.
ntre timp trupele fceau dese opriri n piaa mare a
oraului unde beau diferite buturi, vremea fiind
foarte clduroas.
Firete c nu puteam sta locului i m duceam i
eu n pia, indiferent de neplcerea pe care ai fi
pricinuit-o domnului Kalkreuth i agenilor lui. De
indat ce auzeam goarnele, ieeam n ora, bineneles
dac eram liber. Spun, dac eram liber, cci n cazul
cnd doamna Keller mi da lecii, n-a fi vrut pentru
nimic n lume s-o prsesc. Numai, n orele dc
recreaie, plecam repede de acas, urmream trupele
pn n pia unde le contemplam... dei Kalkreuth
mi spusese s nchid ochii ca s nu vd nimic.
n sfrit dac toat micarea asta m interesa n
calitatea mea de soldat si de francez, nu era mai puin
adevrat c-mi ddeam foarte bine seama c nu era
de glumit i c ostilitile vor ncepe n curnd.
La 21 iunie, domnul Jean se ntoarse din cltoria
lui de la Berlin. Dup cum ne temusem cltoria
fusese de prisos ! Procesul era staionar. Nu se putea
prevede cnd i cum se va sfri. n orice caz era o
situaie din cele mai neplcute.
n privina celorlalte evenimente ns domnul Jean
avea impresia, c in curnd, Prusia va declara rzboi
Franei.

~57~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

IX
A doua zi i n zilele urmtoare, m-am dus cu
domnul Jean, dup tiri. Soarta trebuia s se hotrasc peste opt zile. n zilele de 21, 22 i 23, au
trecut din nou diferite trupe la Belzingen i chiar
statul major al unui general pe care am aflat mai
trziu c era contele Kaunitz. Masa aceasta de soldai
se ndrept spre Coblentz, unde ateptau emigranii.
Prusia care se aliase cu Austria nu-i mai ascundea
intenia de a porni mpotriva Franei.
Nu mai ncpea ndoial c situaia mea la Belzingen devenea din zi n zi mai rea. Evident c nici
aceea a familiei Lauranay sau a surorii mele nu era
mai bun n cazul c se declara rzboiul. A sta n
Germania n condiiile acestea era un adevrat pericol
de care trebuia s scapi cu orice pre.
Vorbeam adesea de situaia noastr cu Irma.
Zadarnic, biata mea sor voia s-i ascund ngrijorarea. Teama de a fi desprit de doamna Keller
o frmnta in fiece clip. S prseasc familia asta
cumsecade ! Niciodat nu-i nchipuise c viitorul i
va hrzi o asemenea nenorocire. S prseasc
aceste fpturi iubite, lng care, spera s rran toat
viaa, s-i spun c nu le va mai revedea poate
niciodat, n cazul c evenimentele ar fi luat o
ntorstur rea, toate astea i pricinuiau o mhnire
adinc.
Simt c voi muri de durere Natalis, mi, spunea ea
mereu.
Te neleg, Irma, i-am rspuns, situaia e grozav,
dar trebuie s ncercm tot ce ne va sta n putin ca
s scpm cu bine. Oare n-am putea s-o convingem
~58~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

pe doamna Keller s prseasc oraul mai ales acum


cnd nu are nici un motiv de a mai ine la inutul,
acesta ? Gsesc chiar c ar face bine s ia hotrrea
asta, mai nainte ca lucrurile s devin ireparabile.
Da, ar fi prudent, Natalis i, totui doamna Keller
nu va consimi niciodat s plece fr domnul Jean.
i de ce ar refuza dnsul s plece ? Cine l reine n
Prusia ? Afacerile ? Le va putea rndui i mai trziu.
Procesul ? Oare n mprejurrile de fa, nu va trebui
s atepte luni de zile pn s se dea sentina ?
Ai dreptate, Natalis.
De altfel, ceea ce m ngrijoreaz, mai ales e c
domnul Jean nu s-a cstorit nc cu domnioara.
Martha. Cine tie ce piedici, se vor ivi mai trziu. Dac
francezii vor fi expulzai din Germania, ceea ce este
foarte posibil, domnul de Lauranay i nepoata lui vor
fi nevoii s plece n douzeci i patru de ore. i atunci
ct de grea le va fi desprirea ! Dimpotriv, clac se
face cstoria, sau domnul Jean va pleca cu soia lui
n Frana, sau dac va fi nevoit s rmn la
Belzingen, va rmne cu dnsa.
Ai dreptate Natalis.
n locul tu, Irma, a sta de vorb n privina asta
cu doamna Keller. Dnsa ar vorbi la rndui ei cu
domnul Jean i s-ar grbi astfel cstoria.
Da, rspunse Irma, cstoria trebuie s se fac
nentrziat. Dealtfel domnioara Martha nu se va
opune de loc.
Firete c nu se va opune. i apoi un brbat, un
brbat ca domnul Jean, ce garanie pentru dnsa !
Gndete-te numai Irma, s-o vezi nevoit s plece
singur cu bunicul ei btrn, strbtnd Germania
mpresurat de trupe... Ce s-ar face ?... Trebuie s ia
~59~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

nentrziat o hotrre i s nu mai atepte, altminteri


totul va fi In zadar.
Dar pe locotenentul acela l mai ntlneti ? m
ntreb sora mea.
Da, Irma, aproape zilnic. E o nenorocire c
regimentul lui se afl nc la Belzingen. A fi voit ca
numai dup plecarea lui s se fi celebrat cununia
domnului Jean.
Ai dreptate.
M tem c Frantz cie-ndat ce va afla c
domnioara Martha s-a cstorit, s nu fac vreo
pozn. Domnul Jean nu e omul care s ierte i
atunci... n sfirit, nu snt de loc linitit.
Nici eu nu snt linitit Natalis. Cstoria trebuie
fcut ct mai curnd, fiindc m tem de rzboi.
Vorbete aa dar cu doamna Keller.
Chiar azi voi vorbi.
Da, graba aceasta era perfect justificat i poate
chiar era prea trziu.
ntr-adevr, un eveniment urma s hotrasc
Prusia i Austria s grbeasc invazia. Era vorba de
atentatul care s-a svrit la Paris, la 20 iunie i care
a fost imediat comunicat, bineneles intenionat, de
agenii celor dou puteri coalizate.
Aadar la 20 iunie, mulimea condus de Santere,
dup ce defilase n faa camerei, se npustise la
Tuileries invaclnd palatul lui Ludovic al XVI-lea.
Porile fuseser drmate cu topoarele, i se aduseser
chiar tunuri. Mulimea era foarte agitat, in schimb
regele prin sngele lui rece i mai ales datorit
curajului su, scp mpreun cu soia, cu sora i cu
cei doi copii ai si. Dar cu ce pre? De abia dup ce
consimise s pun o bonet roie n cap !...
~60~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Firete
c
partizanii
i
constituionalitii
considerau actul acesta ca o crim. Totui regele rmase rege. I se mai acord nc anumite omagii. Dar
ct timp ? Cei mai optimiti nu-i mai ddeau dou luni
de domnie dup ameninrile i insultele acestea ! Se
tie c acetia, nu s-au nelat, de vreme ce peste sase
sptmni, la zece august, Ludovic al XVI-lea a fost
gonit de la Tuileries, ntemniat i apoi ghilotinat.
Dac atentatul acesta a produs mult vlv la
Paris i n toat Frana, cu greu i poate nchipui
cineva rsunetul pe care. 1-a avut n strintate. La
Coblentz n special, zarva a fost uria, aa c nu
trebuie s v surprind c ecoul a ptruns pn n
coliorul acesta al Prusiei unde ne aflam noi. i dac
emigranii s-ar fi rsculat ajutai de imperialiti, s-ar
fi iscat un rzboi grozav
Aa se credea i la Paris, de aceea s-au luat
msuri energice spre a ntmpina orice neplcere,
organizndu-se imediat aprarea. Patrioii fcnd
rspunztori pe suveranii detronai de invazia care
amenin Frana, Comisia Adunrii hotr ca naiunea
ntreag s ia armele i s acioneze de la sine, fr ca
guvernul s mai, intervin.
i pentru cuvntul acesta ce credei c a trebuit ?
O formul solemn, o declaraie fcut de corpui
legislativ : Patria este n pericol !".
Iat ceea ce am aflat dup cteva zile de la
ntoarcerea domnului Jean.
tirile acestea se propagaser n dimineaa zilei de
23 provocnd o agitaie nespus. n fiecare or se
putea afla c Prusia a rspuns Franei prin-tr-o
declaraie de rzboi. n toat ara era o framntare
obteasc. Diferii curieri i tafete treceau prin goana
mare n ora. Necontenit se schimbau ordine ntre
~61~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

trupele care naintau spre vest i cele care veneau din


rsritul Germaniei. Pe de alt parte se spunea c
imperialitii bine organizai ameninau grania. Din
nefericire era adevrat.
Lucrurile acestea pricinuir att familiei Keller ct i
familiei Lauranay o ngrijorare adnc i pe drept. Ct
despre mine, poziia mea era din ce n ce mai grea.
Toi o simeau, i, dac nu spuneam nimic era ca s
nu mai adaug alte neplceri la acelea care frmntau
cele dou familii.
n definitiv, nu mai era timp de pierdut. De vreme
ce cstoria era hotrt, trebuia celebrat Iar
ntrziere.
De comun acord a fost aleas data de 29 iunie.
Cele cteva zile care ne mai despreau de celebrarea
cstoriei erau de ajuns pentru ndeplinirea
formalitilor, foarte simple pe vremea aceea.
Cstoria trebuia oficiat la catedral n faa matorilor
alei de familiile Keller i Lauranay. Unul din martori
eram i eu. Ce onoare pentru un sergent major !
S-a mai hotrt de asemenea ca celebrarea cstoriei s se fac n mare tain i n afar de martori,
a cror prezen era de neaprat trebuin, cstoria
s rmn un secret pentru toi. n zilele acestea
tulburi trebuia s evii cu orice pre s atragi atenia,
altminteri Kelkreuth s-ar fi ocupat repede de noi.
n afar de asta, locotenentul Frantz fie de ciud,
fie dintr-un sentiment josnic de rzbunare, putea s
se preteze uor la cine tie ce scandal care ar fi putut
isca neplceri ce trebuiau evitate cu orice pre.
Ct despre pregtiri ele nu cereau cine tie ct
timp. Nunta trebuia s fie foarte simpl, fr serbri,
avndu-se n vedere mprejurrile.
~62~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Pe de alt parte cstoria trebuia celebrat repede


fiindc dintr-o clip ntr-alta se puteau ivi tot felul de
piedici.
Totui, cu toate precauiunile luate, se vede c
secretul n-a fost pstrat cum se cuvine.
Probabil c vecinii, o ! vecinii de provincie, se
interesau de pregtirile celor dou familii. Aveau
impresia c se punea la cale ceva neobinuit, de unde
i curiozitatea lor.
n timp ce se petreceau toate astea, Kalkreuth ne
supraveghea de aproape. Fr ndoial c agenii lui
se interesau de toate gesturile noastre.
Dar ceea ce era mai regretabil e c tirea cstoriei ajunsese la urechile locotenentului von
Grawert.
Vestea aceasta rea mi-a comunicat-o sora mea
Irma, care o aflase i ea de la servitoarea doamnei
Keller. Civa ofieri din regimentul lui Frantz discutar n pia despre cstoria domnului Jean.
Din ntmplare, servitoarea auzise discuia pe care
a repetat-o Irmei.
De altfel iat ce mi-a spus sora mea :
De ndat ce aflase c domnioara de Lauranay se va
mrita cu domnul Keller, locotenentul von Grawert,
foarte mniat a spus camarazilor lui c, sub nici un
motiv nu se va face cstoria pe care el de altminteri
va ti s-o mpiedice.
Speram c domnul Jean nu va afla spusele locotenetului. Din nefericire s-a ntmplat tocmai
contrariul. Foarte indignat, domnul Jean voia s se
duc numai dect la locotenentul Frantz spre a-i cere
socoteal. De abia am reuit s-1 linitesc, dei era
ndoielnic ca un ofier s dea socoteala unui simplu
burghez.
~63~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

n cele din urm am izbutit s-1 fac pe domnul


Jean s neleag c demersul lui pripit, risca s-i
compromit cu desvrire cstoria.
Domnul Keller mi fgdui c nu va ntreprinde nimic,
c nu va mai da atenie spuselor ofierului oricare ar fi
ele i c se va ocupa excesiv de pregtirile cstoriei.
Ziua de 25 iunie se petrecu fr incidente. Nu mai
aveam de ateptat dect patru zile ale cror ceasuri i
minute le numram cu nfrigurare. Odat cstoria
celebrat se va hotr i chestiunea cea mare,
plecarea din Belzingen.
Dar furtuna era de asupra capetelor noastre i ea
izbucni chiar n seara acelei zile. tirea grozav sosi
pe la ora nou seara.
Prusia declarase rzboi Franei.
A fost o lovitur nprasnic, dar n-a fost singura,
fiindc dup declararea rzboiului au urmat alte
lovituri i mai grozave nc. Dar s anticipm i s ne
lsm n voia Providenei, cum spune la noi preotul
din amvon.
Rzboiul fusese aa dar declarat Franei, i eu,
francez, m aflam n ar inamic. Dac prusacii
ignorau c eram militar, n schimb situaia asta n
care m aflam, mi era nespus de penibil. Datoria mi
comanda s prsesc Belzingen, fie n tain, fie n
public, prin orice mijloc n sfrit i s m duc la
regimentul meu. Faptul c eram n concediu i c mai
aveam nc ase sptmni de libertate, nu trebuia s
m mpiedice de la datorie. Regimentul Royal-Picardie
se afla la Charleville, la cteva leghii numai de
frontiera francez. Trebuia s ia parte la primele
lupte, aa c trebuiam s fiu la postul de onoare.
Dar ce se vor face sora mea, domnul de Laura-nay
i domnioara Martha ? Naionalitatea lor nu le va
~64~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

pricinui oare cele mai mari ncurcturi . Germanii snt


aspri i nu cunosc ndurarea, mai ales atunci cnd se
dezlnuiesc patimile.
N-a fi putut vedea fr ngrijorare pe Irma, pe
domnioara Martha i pe bunicul ei aventurn-du-se
pe drumurile Germaniei n clipa cnd ara aceasta era
npdit de trupe.
Nu era dect un singur lucru de fcut ; i anume
ca toi s plece odat cu mine, s profite imediat i
fr ntrziere de napoierea mea n Frana. Cu toii se
puteau bizui pe devotamentul meu Dac domnul Jean
ar fi mers cu noi aveam impresia c totul se va sfri
cu bine.
ntrebarea era ns dac doamna Keller i fiul ei
vor accepta planul acesta, care mi prea foarte
simplu. Doamna Keller nu era oare francez de origine
i tot astfel domnul Jean nu era i el pe jumtate
francez prin mama lui ? Nu se putea teme de o
primire rea din partea cealalt a Rinului. Prerea mea
era aa dar s nu ne mai amnm plecarea. Eram la
26 iunie i cununia urma s se oficieze la 29. Din ziua
aceea nu mai aveam nici un motiv s stm n Prusia
i a doua zi aveam tot interesul s plecm. E drept c
aceste trei zile de ateptare mi preau lungi ca trei
veacuri. A ! de ce oare domnul Jean nu era nc
nsurat cu domnioara Martha !
Da, dar cstoria aceasta, pe care o doream cu
toii din adncul sufletului... cstoria asta ntre un
german i o francez, era oare cu putin, acum cnd
se declarase rzboiul ntre cele dou state ?...
ntr-adevr nu ndrzneam s reflectez prea mult
la situaia asta, fiindc mi ddeam seama ct era de
grav. n prezent cele dou familii evitau s vorbeasc
de rzboi. Simeam ca o greutate care te copleeai...
~65~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Care va fi sfritul ? Nu puteam bnui mcar cursul


pe care l vor lua evenimentele care nu depindeau de
noi.
La 26 i 27 iunie nu s-a petrecut nimic deosebit n
afar de manevrele trupelor. Am observat ns c
poliia supraveghea cu mai mult activitate oa de
obicei, casa doamnei Keller. n mai multe rn-duri am
ntlnit pe agentul lui Kalkreuth. M privea cu- un aer
att de obraznic nct i-a fi crpit bucuros o palm,
dac nu mi-ar fi fost team s complic lucrurile.
Supravegherea aceasta m nelinitea, cu att mai mult
cu ct spionajul acesta se exercita n special asupra
mea. Familia Keller era de asemenea foarte nelinitit.
Era vdit c domnioara Martha vrsa multe lacrimi. Ct despre domnul Jean cu toate c suferea
mult, se abinea de a se plnge. Observam c devenea
pe zi ce trece tot mai trist. n faa noastr nu spunea
nimic i era foarte rezervat. Cnd se afla n prezena
domnului de Lauranay prea obsedat de un gnd pe
care nu voia s-1 spun i cnd credeai c se va
destinui, buzele lui se nchideau numaidect.
La 28 iunie spre sear, eram cu toii adunai n
salonul domnului de Lauranay. Domnul Jean ne rugase s venim, deoarece voia, spunea el, s ne fac o
comunicare ce nu putea fi animat.
n salon, am vorbit tot felul de lucruri, dar conversaia lncezea. Parc plutea un sentiment foarte
penibil, sentimentul acela pe care l simeam cu toii,
dup cum am observat, de ia izbucnirea rzboiului.
ntr-adevr declararea rzboiului accentuase i
mai mult nc deosebirea de ras dintre francezi i
germani. n fond, am neles c domnul Jean simea
mai bine ca oricine deosebirea aceasta.
~66~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Dei eram n ajunul cstoriei, nimeni nu vorbea


de ca. i totui, dac nu s-ar fi produs vreo schimbare, Jean Keller trebuia s se cunune a doua zi la
catedral cu domnioara Martha.
Pe cnd vorbeam astfel in salon, domnioara de
Lauranay se scul deodat n picioare i se apropie de
domnul Jean care sttea retras ntr-un ungher al
salonului.
Ce este ? l ntreb ea cu o voce a crei emoie se
silea n zadar s-o ascund.
O! Martha!... exclam domnul Jean pe un ton care
m-a impresionat adnc.
Vorbete Jean, relu Martha, vorbete, orict
durere mi-ar pricinui spusele tale.
Domnul Jean nl capul. Simea c a fost priceput mai nainte chiar de a fi vorbit.
De a tri o sut de ani, nu voi uita niciodat
amnuntele acestei scene dureroase.
Domnul Jean sttea n picioare n faa domnioarei de Lauranay. La un moment dat i lu mna i
dup o clip de sforare :
Martha, zise el, atta timp ct rzboiul nu era
declarat ntre Germania i Frana, puteam s m
gndesc la cstoria noastr. Azi rile noastre snt n
rzboi i nu mai ndrznesc s te smulg din ara ta t
s-i rpesc cetenia francez... Nu mai am dreptul...
A avea remucri toat viaa... nelegi aa dar... c
nu ne putem cstori...
Srmanul Jean !... de abia dac putea vorbi.
Martha, relu el dup o pauz, ntre noi. va fi
ritotdeauna snge, sngele francez care curge n venele
tale.
~67~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Doamna Keller nemicat n fotoliul ei, cu ochii


plecai, nu ndrznea s se uite la fiul ei. Se vedea ct
de colo c era gata s izbucneasc n plns.
Domnul de Lauranay i ascunsese fruntea n
mini n vreme ce Irma plngea cu hohote.
Aceea din neamul crora fac parte, relu domnul
Jean, vor porni mpotriva Franei. mpotriva acestei
ri pe care o iubesc din tot sufletul... i cine tie dac
n curnd nu voi fi i eu nevoit s m nrolez n armata
german...
Nu putu termina fraza din pricina suspinelor care
l nbueau. Se silea ns din rsputeri ca s nu izbucneasnc n plns, fiindc nu se cuvine ca un brbat s plng.
Vorbete, Jean, zise domnioara de Lauranay,
vorbete, atta timp ct mai am putere s te ascult!...
Martha, rspunse el, tii ct te iubesc ! Dar eti
francez, i nu am dreptul s fac din tine o german...
o duman a...
Jean, rspunse domnioara Martha, i eu te mbese
Orice s-ar ntmpla, sentimentele pe care le nutresc
pentru tine, nu se vor schimba niciodat. Te iubesc...
i te voi iubi venic !
Martha ! exclam domnul Jean, care czuse la
picioarele ei, cnd te aud vorbind astfel mi se Mnge
inima c nu pot s-i rspund : Da, mine ne vom
cununa la biseric !... Mine vei fi soia mea si nimic
nu ne va mai putea despri !... Dar nu, mi-e cu
neputin s m cunun cu tine.
Jean, zise domnul de Lauranay, ceea ce pare cu
neputin azi...
Nu va fi mai trziu ! exclam domnul Jean. Da
domnule de Lauranay... Rzboiul acesta odios se va
termina odat... Atunci te voi regsi, Martha i voi
~68~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

putea deveni soul tu, fr s am remucri... Vai,


cum sufr...
i nefericitul care se ridicase de pe scaun, se
cltin i era gata s se prbueasc.
Domnioara Martha se duse ling el i i spuse pe
un ton duios.
Nu am dect un cuvnt s-i spun. Jean... Oricnd
m vei regsi aa cum snt acum ! neleg sentimentul
care te face s te compori astfel... Da, mi dau seama,
ntre noi exist acum o prpastie... Dar jur pe ce am
mai scump c dac nu voi fi a ta nu voi fi a nimnui...
niciodat !
Doamna Keller cu un gest spontan mbria pe
domnioara Martha strngnd-o cu putere la piept.
Martha, zise ea, ceea ce fptuiete fiul meu l face i
mai demn de tine ! Da, mai trziu... nu n ara asta n
care n-a mai vrea s stau, ci n Frana... ne vom
revedea. Vei deveni fiica mea, fiica mea adevrat...
Doamna Keller rosti cu atta cldur fraza asta
nct domnul Jean se duse i o mbria.
Mam, mam, att putu el s ngne.
Jean, rspunse Domnioara Martha, mama ta e i
mama mea.
Doamna Keller i desfcu braele i amndoi o
srutar prelung.
n schimb dac nu se celebrase cununia n faa
oamenilor de vreme ce mprejurrile actuale o
fcuser eu neputin, cel puin era svrit naintea
lui Dumnezeu. Acum nu mai trebuiau hotrte clect
ultimele pregtiri pentru plecare.
i ntr-adevr, n seara aceea a rmas stabilit ca
s prsim Belzingen, Prusia i n sfrit. Germania a
crei declaraie de rzboi pricinuia atta ru
francezilor.
~69~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Chestiunea procesului nu mai putea reine acum


familia Keller. De altfel era sigur c procesul Ya fi din
nou aromat la o dat pe care domnul Jean nu mai
putea s-o atepte.
n afar de asta iat ce se mai hotrse nc.
Domnul i domnioara de Lauranay precum i sora
mea i cu mine, ne vom duce n Frana. n privina
aceasta nu trebuiam s ovim o clip, de vreme ce
eram francezi. Pentru doamna Keller i fiul ei,
convenienele cereau ca sa rmn n strintate, atta
timp ct va dinui rzboiul. n Frana, ar fi putut
ntlni prusaci, n cazul c ara noastr ar fi fost
npdit de aliai. Domnul Jean i cu mama lui
hotrr deci s se refugieze n Olanda, unde vor
atepta sfritul evenimentelor. Evident c trebuiam
s plecm cu toii i s ne desprim la grania
francez.
Odat hotrrea asta luat i fiindc pregtirile
noastre cereau citeva zile nc, plecarea a fost fixat la
2 iulie.
XI
ncepnd din ziua n care s-a iscat scena dintre
domnul Jean i domnioara Martha, s-a produs o
uurare n situaia celor dou familii. Domnul Jean i
domnioara de Lauranay erau acum n situaia unor
soi care srit nevoii s se despart pentru un rstimp
oarecare. Partea cea mai periculoas a cltoriei,
adic trecerea Germaniei, n mijlocul trupelor urmau
s-o fac mpreun. Apoi, se vor despri pn la
sfritul rzboiului. Pe atunci nimeni nu prevedea c
~70~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

rzboiul acesta era debutul unei lupte nesfrite i c


se va termina n profitul puterilor coalizate mpotriva
Franei.
Ct despre mine, voi putea ajunge n sfrit la
regiment, i speram s sosesc la timp pentru ca
sergentul major Natalis Delpierre s fie la postul lui,
cnd va fi nevoie s se rzboiasc cu soldaii prusaci i
austriaci.
Pregtirile de plecare trebuiau inute de asemenea
n secret. Principalul lucru era s nu atragem, atenia
i n special aceea a agenilor de poliie. Era mai bine
s prsim Belzingen fr tirea nimnui i. s fim
astfel scutii de neplceri.
Eram sigur c nu vom ntmpina nici o mpotrivire. Se vede ns c uitasem pe locotenentul
Frantz, cci iat ce s-a ntmplat.
Am spus mai sus c, cu toate precauiile luate,
zvonul despre cstoria domnului Jean Keller cu
domnioara Martha de Lauranay, fusese rspndit n
tot oraul. Totui ceea ce nu se tia nc e c, n ajun,
celebrarea cununiei fusese amnat pentru mai trziu.
De aceea, fiindc ofierul credea c domnioara
Martha se va mrita n curnd, mi-era team c-i va
executa ameninrile.
ntr-adevr, Frantz von Grawert nu avea dect un
singur mijloc de a mpiedica sau de a amna cstoria
aceasta i anume, sa provoace la duel pe domnul Jean
i s-1 rneasc sau s-1 ucid.
Dar ura lui va fi oare att de puternic nct s-1
fac s uite poziia i naterea lui i s se bat n duel
cu domnul Jean Keller ?
Ei bine, dac s-ar fi gndit la aa ceva Frantz ar fi
gsit cu cine s vorbeasc. Numai c, n mprejurrile
n care ne aflam, n momentul de a prsi teritoriul
~71~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

prusac, trebuia s ne temem de consecinele unui


duel, aa c m simeam foarte nelinitit. Mi s-a spus
c locotenentul era grozav de suprat nct se putea
preta foarte uor la un act de violen.
Ce pcat c regimentul lui, nu primise nc ordinul s prseasc orelul Belzingen ! Colonelul i
fiul lui ar fi fost acum departe, la Coblentz sau la
Magdeburg. A fi fost mai linitit atunci i tot astfel i
sora mea care mprtea temerile mele. De zece ori
pe zi m ndreptam spre cazarm ca s vd dac se
punea la cale vreo micare. Cea mai mic pregtire nu
mi-ar fi scpat. Pn atunci ns nimic nu indica vreo
plecare.
Dou zile, adic la 29 i 30 iunie, nu s-a produs
nici o schimbare. M gndeam cu bucurie c nu mai
aveam de stat la Belzingen dect douzeci i patru de
ore.
Am spus c trebuia s cltorim cu toii. Totui,
ca s nu trezim bnuielile, am hotrt ca doamna
Keller i fiul ei s nu plece n acelai timp cu noi, n
schimb s ne ntlnim la cteva leghe de Belzingen.
Odat dincolo de provinciile prusace, nu mai aveam
s ne temem de Kalkreuth i de agenii lui.
n ziua de 30, locotenentul trecu n mai multe
rnduri prin faa casei doamnei Keller. Se oprise chiar
ca i cum ar fi avut de gnd s intre i s-i rnduiasc
el nsui treburile. Prin jaluzelele trase l vedeam, fr
ca el s tie. Era . ncruntat i-i frmnta pumnii; se
vedea cit de colo c era.suprat foc. M ateptam
chiar dintr-un moment n-tr-altul s deschid ua i
s ntrebe de domnul Jean Keller. Din fericire camera
domnului Jean era situar n partea cealalt a strzii,
aa c dnsul n-a observat atitudinea ofierului.
~72~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Dar ceea ce n-a fcut locotenentul n ziua aceea


au fcut-o alii pentru el.
Pe la ora patru, un soldat din regimentul lui von
Grawert ntreb de domnul Jean Keller.
Acesta se afla numai cu mine acas i a luat
cunotin de scrisoarea pe care i-a nmnat-o soldatul.
Care nu iu ns mniat cnd o citi!
Scrisoarea aceasta era redactat n termeni foarte
injurioi pentru domnul Jean i tot astfel pentru
domnul de Lauranay. Da, ofierul von Grawert se
coborse pn ntr-att nct insultase pe un om de
vrsta tatlui domnioarei Martha. n. acelai timp
Frantz se ndoia de curajul lui Jean Keller, un semifrancez care nu putea fi brav dect pe jumtate. El
adug c dac rivalul lui n-ar fi la va trebui s
primeasc pe cei doi ofieri, martorii lui, care vor veni
s-1 vad pe domnul Keller spre sear.
n ce m privea eram sigur c locotenentul Frantz tia
c domnul de Lauranay se pregtea s prseasc
Belzingen mpreun cu domnul Jean i de aceea
neascultnd dect de patima lui, ofierul vroia s
mpiedice cu orice pre aceast plecare.
Fa de insulta care se adres nu numai domnului Keller dar i familiei de Lauranay, am crezut c
nu voi reui s linitesc pe domnul Jean.
Natalis, mi zise el cu o voce alterat de mnie, narn s plec mai nainte de a nu pedepsi pe acest om
obraznic. Am s-i dovedesc c un se-mi-francez, cum
mi spune, nu se teme de un german.
Am vrut s linitesc pe domnul Jean i s-i art
urmrile pe care le putea avea o ntlnire cu
locotenentul Frantz. Dac l rnea pe acesta din urm
se putea atepta la represalii care ne-ar produce o
~73~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

sumedenie de ncurcturi. n schimb dac ofierul l


rnea cum puteam pleca ?
Domnul Jean nu vru s m asculte. n fond, l
nelegeam. Scrisoarea locotenentului depea orice
limit. Nu, nu era ngduit s scrii asemenea
lucruri. A! dac a fi putut lua afacerea asta pe seama
mea ! S ntlnesc pe acest insolent, s-1 provoc la
duel, indiferent de arm, i s ne batem pn ce unul
din noi ar fi czut n nesimire. i acela care ar fi
czut nu putea fi dect locotenentul.
n sfrit, de vreme ce camarazii ofierului erau
anunai trebuia s-i ateptm.
Amndoi au venit pe sear la ora opt.
Din fericire doamna Keller era atunci n vizit la
domnul de Lauranay. Era mai bine s nu tie nimic
din cele ce aveau s se petreac.
La rndul ei, sora mea Irma ieise n ora ca s
achite unele datorii diferiilor negustori de prin partea
locului. Eram deci singur cu domnul Jean.
Ofierii, doi locoteneni, se nfiar cu arogana
lor obinuit, ceea ce nu m mir deloc, Voiau s
arate c un nobil, un ofier cnd consimte s se bat
cu un simplu burghez... Dar domnul Jean i
ntrerupse repede spunndu-le c este la ordinele
domnului Frantz von Grawert. Inutil de a aduga alte
insulte la acelea pe care le coninea scrisoarea de
provocare.
Rspunsul acesta fusese foarte nimerit, aa c
ofierii s-au mai domolit puin!
Unul din ei spuse alunei c ar trebui rnduite fr
mtrziere condiiile duelului.
Domnul Jean rspunse c primea toate
condiiunile lor, n schimb cerea s nu se pomeneasc
~74~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

nici un alt nume n afacerea asta i ca duelul s fie


inut secret.
Ofierii nu fcur nici o obiecie cu att mai mult
cu ct domnul Jean le spusese c va accepta toate
condiiile lor.
Era n ziua de 30 iunie. Duelul fusese fixat pentru
a doua zi la ora nou dimineaa. ntlnirea trebuia s
aib loc ntr-o pdurice care se afla pe drumul ce duce
la Magdeburg. Domnul Jean primi condiia aceasta.
Cei doi adversari trebuiau s se bat cu spada si
duelul nu se va termina pn ce unul din adversari nu
va fi pus n imposibilitatea de a mai lupta.
i condiia asta fu primit. La toate propunerile
ofierilor, domnul Jean nu rspundea dect printr-o
uoar nclinare a capului.
Unul clin ofieri rosti atunci pe un ton obraznic,
c ndjduia c domnul Jean Keller se va prezenta
precis la ora fixat...
La insolena asta, domnul Jean rspunse c dac
domnul von Grawert nu va ntrzia, totul s-ar putea
sfri la ora nou i un sfert.
Dup rspunsul acesta, cei doi ofieri se scular
n picioare i dup un scurt salut prsir casa.
tii s mnuieti spada ? l-am ntrebat nu-maidect
pe domnul Jean.
Da, Natalis. Acum trebuie s ne ocupm de
martori. Primeti s fii unul din ei ?
Primesc i m simt mndru de onoarea pe care mi-o
faci ! n privina celuilalt martor, cred c ai la
Belzingen vre-un prieten care riu-i va refuza acest
serviciu ?
Prefer s m adresez domnului de Lauranay care
snt sigur, nu m va refuza.
Firete c nu te va refuza !
~75~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Ceea ce trebuie evident mai ales, Natalis, e ca


Martha. mama i sora d-tale s nu afle ceva. E de
prisos s mai aib alte neplceri pe lng toate pe care
le au.
Mama d-tale i Irma or s se ntoarc n curnd,
domnule Jean i de vreme ce nu vor prsi casa pn
mine, este cu neputin s afle ceva...
Aa sper i eu, Natalis, i fiindc n-avem timp de
pierdut, s mergem la domnul de Lauranay.
S mergem domnule Jean, onoarea d-tale nu poate
fi n mini mai bune.
Tocmai n clipa cnd ne pregteam de plecare,
doamna Keller, Irma i domnioara de Lauranay i
fcur apariia n salon. Domnul Jean spuse mamei
lui c. eram nevoii s plecm pentru o or
n chestia cailor necesari cltoriei. Totodat o
ruga ca n cazul c vom ntrzia, s-o conduc pe domnioara. Martha acas.
Nici doamna Keller nici sora mea nu bnuiau
nimic. Totui, domnioara de Lauranay arunc o
privire ndurerat lui Jean Keller.
Peste zece minute, am ajuns la domnul de Lauranay. Era singur. Puteam vorbi n voie.
Domnul Jean l puse la curent cu situaia. i art
scrisoarea locotenentului von Grawert. Domnul de
Lauranay o citi indignat. Nu ! Jean nu trebuia s
plece mai nainte de a fi splat insulta aceasta. Se
putea bizui deci, c-i va servi de martor.
Domnul de Lauranay voi s se duc atunci la
doamna Keller spre a-i relua nepoata.
Am ieit ctesi trei. Pe cnd strbteam, strada,
ne-am ncruciat cu agentul lui Kalkreuth. mi arunc
o privire care mi pru ciudat. i fiindc venea din
~76~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

direcia casei doamnei Keller, am avut ca o presimire


c ticlosul era vesel deoarece fptuise o fapt urt.
Doamna Keller, domnioara Martha i sora mea
erau n slia ce jos. Oare ele tiau ceva ?
Jean, zise doamna Keller, iat o scrisoare pe care
i-a adus-o agentul lui Kalgreuth.
Scrisoarea aceasta purta pecetea administraiei
militare.
Iat ce cuprindea :
Toi tinerii de origine prusac, pn la douzeci i
cinci de ani, snt invitai s se prezinte la regimentele
care li se vor indica ulterior.
Numitul Jean Keller este ncorporat n regimentul
Leib, cu garnizoana la Belzingen unde se va nfiina
mine nti iulie, nainte de ora unsprezece
dimineaa".
XII
Ce lovitur i msura asta de ncorporare luat de
guvernul prusac ! Jean Keller care nu mplinise nc
douzeci i cinci de ani trebuia s plece i el ! i nc
cu cine, cu, dumanii Franei ! Firete, nu avea nici
un mijloc ca s se sustrag de la obligaia aceasta.
De altfel nu era oare datoria lui ? Nu era prusac ?
S dezerteze ? Nu, aceasta nu se putea cu nici un.
chip.
Apoi i asta era culmea nenorocirii, domnul Jean
trebuia s-i fac serviciul ntr-un regiment,
comandat de colonelul von Grawert, tatl locotenentului Frnt, rivalul i acum superiorul domnului.
Keller.
~77~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Oare ce ar fi putut face mai ru soarta pentru a


coplei familia Keller i pe toi acei care erau n
legtur cu aceast familie ?
ntr-adevr, era o adevrat binefacere c aceast
cstorie fusese amnat ! Se putea oare o nenorocire
mai mare dect. s-1 vezi pe domnul Jean, nsurat de
o zi numai, silit s se bat cu compatrioii soiei lui ?
Foarte ndurerai, am rmas cu toii tcui.
Lacrimi mari curgeau din ochii domnioarei Mart-ha
i ai surorK mele. Doamna Keller nu plngea. N-ar fi
putut. Sttea nemicat asemenea unei moarte.
Domnul Jean, cu braele ncruciate, privea n jurul
lui cu resemnare. n schimb eu eram nespus de
mniat. Oare oamenii care ne fceau atta ru nu vor
da niciodat socoteal pentru frdelegile lor ?
Atunci domnul Jean, zise :
Dragii mei, nu vreau s v stric planurile. Trebuie
s plecai mine n Frana. Nu trebuie s mai rmnei
o or n ara asta. Att eu ct i mama, aveam de gnd
s prsim Germania. Acum nu mai e cu putin.
Natalis, vei pleca cu sora d-tale...
Voi rmne la Belzingen, Jean... rspunse Irma. Nu
pot s prsesc pe mama d-tale !
Cum?...
i noi vom rmne ! exclam domnioara Martha.
Nu, rspunse doamna Keller, care se ridicase n
picioare, plecai cu toii, eu voi rmne ns aici... Nam de ce s m tem de prusaci... oare nu snt
german ?
i ea se ndrept spre u ca i cum contactul ei ne-ar
fi serbit.
Mam ! exclam domnul Jean, repezindu-se la ea.
Ce vrei, dragul meu ?
~78~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Vreau, rspunse Jean, vreau ca i tu s pleci.


Vreau s te duci cu dnii n Frana, n ara ta ! Eu
snt soldat ! Regimentul meu poate pleca dintr-o zi
ntr-alta... Vei fi singur-singuratic aici i asta nu se
poate...
Voi rmne, dragul meu... Voi rmne, de vreme ce
nu poi s m nsoeti...
i cnd voi pleca din Belzingen ce-o s faci ?... relu
domnul Jean care apucase braul mamei lui.
Am s te urmez, Jean.
Rspunsul acesta fu rostit pe un ton att de
hotrt nct domnul Jean nu mai zise nimic. Nu era
momentul prielnic ca s discute cu doamna Keller. O
va convinge a doua zi ca s renune la hotrrea ei.
Oare o femeie putea s nsoeasc o armat ? La cte
pericole nu s-ar fi expus ?
Repet ns c, n momentul de fa doamna Keller
nu trebuia contrazis. .Se va mai gndi i poate c se
va lsa convins.
Dup scena asta toat lumea se despri, foarte
micat.
Doamna Keller nici nu o mbriase mcar pe
domnioara Martha, pe care cu o or nainte o
considerase ca pe fiica ei.
M-am retras n odia mea. Nu m-am culcat
fiindc nici n-a fi putut s dorm. Nu m gndeam
dect la Keller, nrolat n regimentul acesta i poate
sub ordinele locotenentului Frantz. Fel de fel de scene
de violen se perindau prin mintea mea. Cum le va
suporta oare domnul Jean din partea acestui ofier ?
Va trebui totui fiindc va fi soldat... Nu se va putea
mpotrivi, nici nu va putea schia mcar un gest de
revolt ! Grozava disciplin prusac l va dobor sub
greutatea ei !... Era ngrozitor pur i simplu.
~79~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Soldat? Nu, nc nu e soldat, mi spuneam. Nu va


fi dect mine, dup ndeplinirea formalitilor. Pn
atunci e liber.
Iat cum raionam, sau mai degrab iat divagaiile care mi treceau prin minte, cu duiumul.
Da, mi repetam, mine, la ora unsprezece cnd va fi
ncorporat, domnul Jean va fi soldat ! Pn atunci are
dreptul s se bat cu Frantz... i-1 va ucide... Trebuie
s-1 ucid,
altminteri locotenentul va avea
nenumrate prilejuri de a se rzbuna.
O ! ce noapte ani petrecut. N-a dori una la fel
nici celui mai nverunat duman al meu !
Pe la ora trei dimineaa, m-am trntit mbrcat n
pat. M-am sculat peste dou ore i fr s fac cel mai
mic zgomot, m-am dus s trag cu urechea la ua
domnului Jean.
i dnsul era treaz. Mi se pare chiar c scria. Fr
ndoial, ultimele-i dispoziii n cazul c ntinirea
aceasta i-ar fi fatal ! Din cnd n cnd fcea civa
pai, apoi se aeza din nou la mas i tocul i luneca
pe hrtie. Nici un zgomot n cas. Pretutindeni domnea
o linite desvrit.
Nevoind s-1 tulbur pe domnul Jean, m-am retras
n odaia mea i, pe la ase, m-am cobort n strad.
tirea despre ncorporarea tinerilor se rspn-dise
n ora i a produs un efect neobinuit. Msura
aceasta atingea aproape .pe toi tinerii din Belzingen,
i trebuie s mrturisesc, dup ct am observat, c a
fost primit cu o neplcere vdit, n definitiv, msura
aceasta nu era plcut mai ales c familiile nu erau
de loc pregtite.
Nimeni nu se atepta la dispoziia aceasta c
peste cteva ore, tinerii trebuiau s plece cu rania la
spate i arma pe umr.
~80~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

M-am plimbat nu tiu cit timp prin faa casei. Am


hotrt cu domnul Jean ca s-1 lum de-a-cas pe
domnul Lauranay pe la ora opt, ca s mergem apoi n
pduricea unde trebuia s aib loc duelul. Dac
domnul de Lauranay ar fi venit la noi s-ar fi putut isca
vreo bnuial.
Am ateptat pn la ora apte i jumtate, domnul
Jean nu ieise nc din odaia lui.
De asemenea nici doamna Keller nu coborse nc
n salonul de jos.
n clipa aceea m-am pomenit de-odat cu Irma.
Ce face domnul Jean ? am ntrebat-o.
Nu l-am vzut, mi rspunse ea. Cu toate astea, nu
cred s fi ieit... N-ai face ru s te duci la el...
Nu e nevoie, fiindc l-am auzit plimbndu-se prin
odaie.
i atunci, am vorbijt nu de duel, sora mea nu
trebuia s tie nimic, dar de situaia att de grava pe
care msura aceasta a ncorporrii o crease lui Jean
Keller. Irma era dezndjduit, i numai gndul de a
se despri astfel de stpina ei in sfia inima.
Deodat am auzit un zgomot la etajul de sus. Sora
mea se napoie i-mi zise c domnul Jean era cu
doamna Keller.
Mi-am nchipuit c vrea s-o mbrieze aa cum
fcea n fiecare diminea. Poate c-i trecuse prin
minte c mbriarea aceasta era ultima i c
alctuia astfel un ultim rmas bun.
Pe la ora opt, domnul Jean se ivi n pragul casei.
Irma plecase.
Domnul Jean veni spre mine cu mna ntins.
Domnule Jean, i-am zis, e opt i trebuie s
mergem.
~81~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

mi fcu un semn. afirmativ cu capul, ca i cum un


rspuns l-ar fi costat prea mult.
Sosise timpul ca s mergem la domnul de
Lauranay.
Am luat-o deci pe strad, dar de-abia am fcut
vreo trei sute de pai, c ne-am pomenit cu un soldat
care s-a oprit n faa domnului Jean.
D-ta esti Jeanm Keller ? ntreb el.
Da.
Poftim !
i militarul i nmn o scrisoare.
Cine te-a trimis ? l-am ntrebat. Domnul locotenent
von Melhis.
Era unul din martorii locotenentului Frantz. Un
fior mi-a strbtut trupul. Domnul Jean deschise
scrisoarea.
Iat coninutul ei :
n urma noilor mprejurri, este exclus n prezent un
.duel intre locotenentul Fratz von Grawert i soldatul
Jean Keller.
R. G. von Melhs.
Mi s-a urcat sngele la cap ! Un ofier nu se poate
bate cu un soldat, fie ! Dar Jean Keller nu era
soldat", cel puin pentru cteva ceasuri nc.
Ba nu zu ! Mi se pare c un ofier francez nu s-ar
fi comportat astfel. Ar fi dat satisfacie omului pe care
1-a ofensat att de grav ! Ar fi venit pe teren... !
M opresc aici, altminteri a spune prea multe...
i totui, oare duelul acesta era cu putin ?
Domnul Jean rupse scrisoarea i o arunc cu un
gest plin de dispre. Dup micarea buzelor lui am
neles c a exclamat :
Ticlosul !
~82~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Pe urm mi-a fcut semn s-l urmez i ne-am


ntors spre cas.
Eram att de mniat, nct am stat afar. Am plecat
chiar fr s tiu mcar ncotro m ndreptam.
Complicaiile acestea pe care ni ie rezerva viitorul, m
frmntau din cale afar. Tot ce tiu e c m-am dus
s-1 previn pe domnul de Lau-ranay c duelul nu va
mai avea loc.
Se vede c nu mai aveam noiunea timpului, cci
de-abia mi s-a prut c l-am prsit pe domnul Jean,
cnd deodat, pe la ora zece, m-am pomenit n faa
casei doamnei Keller.
Domnul i domnioara de Lauranay se aflau i ei
acolo. Domnul Jean se pregtea s-i prseasc.
Trec peste scena care a urmat, fiindc mi-ar lipsi
mijloacele s-o descriu. M voi mrgini s spun c
doamn Keller se art foarte energic, nevoind s dea
fiului ei o dovad de slbiciune. La rndul lui, domnul
Jean se stpni ndeajuns nct s nu-i arate durerea,
n prezena mamei sale i a domnioarei de Lauranay.
n clipa n care se desprir, Jean i domnioara
Martha se aruncar nc o dat n braele doamnei
Keller... Apoi ua casei se nchise.
Domnul Jean plecase !... De-acum ncolo era
soldat prusac... Oare ne va fi dat s-1 mai vedem
vreodat '?
Chiar n seara aceea, regimentul colonelului von
Grawert primise ordinul s se duc la Borna, un
stule situat la cteva leghii de Belzingen, lng
frontiera districtului Postdam.
Voi spune acum c n ciuda tuturor sfaturilor pe
care le-am dat cu toii doamnei Keller, n-am putut s-o
convingem ca s nu-i urmeze fiul. Regimentul se
ducea la Borna, spunea dnsa, voi merge i eu ntr~83~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

acolo. n privina asta, nsui domnul Jean n-a reuit


s-o fac s prseasc planul ei.
Ct despre noi, plecarea noastr trebuia s se
efectueze a doua zi. M ateptam la o scen sfietoare
cnd sora mea i va lua rmas bun de la doamna
Keller ! Irma ar fi voit s rmn, s nsoeasc
pretutindeni pe stpna ei... i eu... n-a fi avut tria
s m mpotrivesc. Doamna Keller refuz ns s-o ia,
aa c sora mea a fost nevoit s se supun.
Dup-amiaz, ne-am terminat pregtirile. Pe la
cinci, ns domnul de Lauranay primi vizita lui
Kalkreuth n persoan.
Directorul poliiei i notific n cteva cuvinte c,
planurile lui de cltorie fiind cunoscute, se vedea
nevoit s-i dea ordin s le suspende deocamdat.
Domnul de Lauranay trebuia s atepte msurile pe
care guvernul urma s le ia cu privire la francezii care
domiciliau in prezent n Prusia. Pn atunci,
Kalkreuth nu putea s elibereze paapoarte, aa c o
plecare era exclus.
Ct despre numitul Natalis Deipierre, lucrurile se
complicau. Se vede c fratele Irmei fusese denunat c
era spion i Kalkreuth care atta atepta, se pregtea
s m trateze n consecin! La urma urmei,, se poate
s fi aflat c fceam parte din regimentul RoyalPicardie. Evident c pentru imperialiti era un succes
arestarea unui soldat francez ! n timp de rzboi,
forele inamicului trebuie diminuate cu orice pre.
Pentru acest motiv, am fost arestat chiar n seara
aceea, cu toate rugminile surorii mele i ale
doamnei Keller i am fost condus din etap n etap
pn la Postdam unde n cele din urm am fost nchis
ntr-o fortrea.
~84~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

E de prisos s mai spun mni care m-a cuprins.


Desprit de toi aceia pe care i iubeam, neputnd s
plec spre a m duce la postul meu, la frontier,
tocmai n clipa izbucnirii rzboiului, aceasta era ntradevr o situaie nespus de neplcut !...
La ce bun s mai nir toate necazurile mele. Voi
spune numai c n-am fost interogat, c am fost pus la
secret, c n-am putut comunica cu nimeni i c ase
sptmni de-a rindul n-am primit nici o tire de la
nimeni. Dar istorisirea captivitii mele m-ar duce
prea departe. De aceea rog pe prietenii mei din
Grattepanche s m atepte pn ce le voi povesti
verbal tot ce am ndurat. Pentru moment s se
mulumeasc s afle c timpul mi-a prut foarte lung
i c orele se scurgeau cu o ncetineal extraordinar.
Cu toate astea eram mulumit c n-am fost nc
judecat, deoarece Kalkreuth mi spusese c situaia
mea era grav. Vznd c nimeni nu pomenea de
judecat, puteam s m atept s rmn prizonier
pn ia sfritul campaniei.
Totui, lucrurile nu s-au petrecut astfel. Peste o
lun i jumtate, la 15 august, comandantul fortreei
m-a pus n libertate i am fost condus ia Belzingen,
fr s mi se fi spus mcar motivele pentru care am
fost arestat.
V putei nchipui fericirea mea revznd pe
doamna Keller, pe sora mea i tot astfel pe domnul i
doamna de Lauranay, care nu plecaser din
Belzingen.
Fiindc regimentul domnului Jean rmsese tot la
Born, doamna Keller nu se micase din Belzingen.
Domnul Jean i scria uneori, firete oridecte ori
putea. i, cu toat rezerva scrisorilor lui, se simea
toat grozvia situaiei prin care trecea.
~85~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Cu toate c fusesem pus n libertate, n-aveam


ns voie s stau n Prusia, ceea ce nu-mi prea de loc
ru.
ntr-adevr, guvernul votase o decizie prin care
toi francezii erau expulzai de pe teritoriul german, n
ce ne privea, ni s-a acordat douzeci i patru de ore ca
s prsim orelul Belzingen, i douzeci de zile ca
s plecm din Germania.
Cu dou sptmni nainte, apruse manifestul
ducelui de Brunswick care amenina Frana cu
invazia aliailor.

XIII

Nu trebuia s pierdem o clip. Aveam aproape o


sut cinzeci de leghe de fcut pn s ajungem la
grania francez, o sut cincizeci de leghe ntr-o ar
inamic pe' nite drumuri tixite de trupe n mar,
trupe. clri i pedestre, fr s mai punem la
socoteal convoaiele de tot felul. Cu toate c ne-am
asigurat de mijloacele de transport, se putea ntmpa
ns ca ele s ne lipseasc ntr-o zi. n cazul acesta am
fi fost nevoii s mergem pe jos. Eram oare siguri de a
gsi. la fiecare popas hanuri ca s putem mnca i s
ne odihnim ? Firete c nu. Sigur, obinuit cu toate
lipsurile i cu marurile, a fi putut iei din ncurctur ! Dar cu domnul de Lauranay, un btrn de
aptezeci de ani i dou femei, domnioara Martha i
sora mea, nu puteai cere imposibilul.
n sfrit, mi voi cla toate silinele ca s ajungem
cu bine, n Frana.
~86~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Aadar, dup cum am spus, nu aveam timp de


pierdut. De altfel poliia era pe urmele noastre ca s
vad dac executm ordinul. Aveam douzeci i patru
de ore ca s prsim Belzingen i douzeci de zile ca
s evacum Germania; ne ajungea n cazul ns c nam fi fost oprii pe drum. Paapoartele pe care ni le-a
dat Kalkreuth chiar n seara aceea, nu erau valabile
dect. pentru douzeci de zile. Odat termenul acesta
trecut, puteam fi arestai, i nchii pn la sfritul
rzboiului ! Ct despre paapoarte, ele impuneau un
itinerar de la care ne era interzis s ne deprtm i
trebuiau vizate n satele i oraele indicate pe ele.
n afar de asta, era mai mult ca probabil c
evenimentele se vor desfura cu o grab nespus.
Poate c luptele ncepuser chiar la frontier.
La manifestul ducelui de Brunswick, naiunea,
prin gura deputailor ei, a rspuns aa cum se cuvine,
i preedintele Camerei rostise cuvintele acestea
rsuntoare : Patria este n pericol !"
n ziua de 16 august dis-de-diminea, eram gata
de plecare i am pus n ordine toate afacerile noastre.
Casa domnului de Lauranay trebuia s rmn n
grija unui servitor btrn, elveian de origine i care
era de mult vreme n serviciul lui. Omul acesta
cumsecade, pe devotamentul cruia domnul de
Lauranay se putea bizui, va ti s fac pe inamic s
respecte casa stpnului su.
Ct despre casa doamnei Keller, pn cnd va gsi
un muteriu care s-o cumpere, urma s fie locuit de
servitoarea, care era de naionalitate prusac.
Chiar n dimineaa acelei zile, am aflat c regimentul domnului Jean prsise Borna ndreptnduse spre Magdeburg.
~87~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Domnul de Lauranay, domnioara Martha, eu i


sora mea am fcut o ultim ncercare ca s hotcrm
pe doamna Keller s vin cu noi.
Nu dragii mei, nu struii, rspunse ea. Chiar azi
am s m duc la Magdeburg. Am presimirea c se va
ntmpla o mare nenorocire i vreau s fiu acolo !
Am neles c toate sforrile noastre vor fi zadarnice i c, doamna Keller nu va reveni niciodat
asupra hotrrii pe care o luase. Nu ne mai rmnea
dect s ne lum rmas bun de la dnsa, dup ce i-am
indicat oraele i satele prin care poliia ne silea s
mergem.
Iat n ce condiiuni trebuia s se efectueze
cltoria noastr.
Domnul de Lauranay poseda o caret veche de
care nu .se mai slujea. Careta aceasta mi pruse
convenabil pentru parcursul acesta de o sut cincizeci leghe pe care trebuiam s le strbatem. Era uor
de cltorit n timp de pace din pricin c gseai cai la
fiecare etap, dar acum cu ocazia rzboiului,
majoritatea cailor fiind rechiziionai pentru serviciul
armatei, nu mai puteai s te bizui pe ei, nct riscai s
rmi n loc.
De aceea, ca s nlturm inconvenientul acesta, am
hOtrit s procedm altfel. Am fost nsrcinat de
domnul de Lauranay s cumpr doi cai buni, fr s
m uit la pre. Fiindc m pricepeam, am fcut o
achiziie bun. Apoi, ca s ne lipsim de oficiile unui
vizitiu, am hotrt s ndeplinesc eu nsumi serviciul
acesta care, firete, a fost primit. tiam s mn, aa c
toat lumea putea fi linitit.
La 15 august, la orele opt dimineaa totul era
gata. Nu mai aveam altceva de fcut, dect s m urc
pe capr. Ca arme posedam o pereche de pistoale cu
~88~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

care puteam ine n loc pe rufctori, iar n privina


merindelor aveam pentru citeva zile. Se stabilise ca
domnul i domnioara de Lauranay s stea n fund,
iar sora mea n fa. Purtam o hain groas i pe
deasupra un palton cu care puteam s nfrunt fr
grij vremea rea.
Ne-am luat rmas bun pentru ultima oar de la
doamna Keler, ntrebndu-ne ngrijorai dac vom mai
avea ocazia s ne ntlnim.
Timpul era destul de frumos, dar se anuna o
cldur mare peste zi. De aceea am hotrt s aleg
dou ore cnd cldura va fi mai mare, spre a lsa caii
s se odihneasc i s prind astfel puteri noi.
Am plecat n cele din urm, pocnind din bici ca s
ndemn caii s alerge mai iute.
Dup ce arn trecut porile oraului, am mers destul
de bine fiindc drumurile nu prea erau tixite de
trupele i convoiurile care se ndreptau spre Coblentz.
De la Belzingen, nu snt dect dou leghe pn la
Borna unde am ajuns peste o or.
n orelul acesta, sttuse n garnizoan cteva
sptmni regimentul colonelului von Grawert. Acum
ns regimentul plecase la Magdeburg, unde doamna
Keller inteniona s se duc spre -1 vedea pe domnul
Jean.
Domnioara Marina simi o emoie adnc pe cnd
strbteam strzile orelului Borna. Se gndea la
domnul Jean care, sub ordinele locotenentului Frantz,
mergea probabil pe drumul de la care trebuia s ne
ndeprtm acum, conform iti-nerariului stabilit de
Kalkreuth.
Nu. m-am oprit la Borna, deoarece nu voiam s
poposesc dect peste patru leghe mai departe, la
grania care delimiteaz n prezent provincia Bran~89~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

deburg. Dar, pe vremea aceea, dup vechile mpriri


ale teritoriului german, porneam acum pe drumul
Saxei.
Se fcuse orele dousprezece cnd am ajuns la
punctul acesta al frontierei. Cteva detaamente de
cavalerie se stabilise aici. La o cotitur a oselei se
afla un han unde arn poposit trei ore.
Prima grij pe care am avut-o ajungnd la han, a
fost s dau de mincare cailor., n timpul primei zile,
mi se prea prudent s ngrijesc ct mai bine
animalele ca s nu fie surmenate.
n acelai timp trebuia s ne vizm aici paapoartele. Calitatea noastr de francezi ne-a atras
citeva priviri piezie. Dar ce ne psa, de vreme ce
aveam toate actele n regul. De altfel, de vreme ce
trebuia s prsim ara ntr-un timp de, nu puteam fi
arestai in drum.
Planul nostru era s rmnem noaptea la Zerbst.
Afar doar de cazurile excepionale, ne-am hotrt n
principiu, s nu cltorim dect peste zi. Drumurile
nu preau destul de sigure pentru ca s ne
aventurm noaptea pe ele. Prea muli pungai
strbteau inuturile aa c nu voiam s ne expunem.
Voi mai aduga c n inuturile acestea care se
apropie de nord, noaptea este scurt n august. Soarele rsare nainte de orele trei dimineaa i apune la
nou. Popasul nu va dura deci prea mult, ci exact
timpul necesar odihnei oamenilor i animalelor.
Evident c dac va fi nevoie s punem umrul, vom
face-o cu drag inim.
De la grani, unde trsura noastr se oprise pe la
dousprezece, pn la Zerbst, snt apte sau opt leghe.
Putem face aadar, drumul acesta ntre orele trei
dup-amiaz i opt seara.
~90~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Totui, mi-am dat bine seama c trebuie s ne


ateptm i la ntrzieri
Chiar n ziua aceea, am avut de furc cu un fel de
samsar de cai, un tinr nalt i slab, foarte vorbre i
care voia cu orice pre s rechiziioneze trsura i caii
notri. Spunea c rechiziia aceasta e pentru Stat. Ce
fars ! mi nchipui c Statut era el, cum a zis Ludovic
al XV-lea i c samsarul voia s rechiziioneze caii
pentru el.
Dar oricine ar fi fost, individul acesta, trebuia mai
nti s respecte paapoartele i semntura directorului poliiei. Totui am pierdut aproape o or ca
s parlamentm cu ticlosul acesta. n sfr-it, trsura
porni ia galop ca s ctigm timpul pierdut.
Ne aflam atunci pe teritoriul care formeaz azi
principalul Anhalt. Drumurile erau mai puin tixite,
fiindc grosul armatei prusace se ndrepta mai spre
nord, spre Magdeburg.
Am ajuns fr prea multe dificulti la Zerbst, un
fel de orel ele mic importan, lipsit de aproape
orice confort, unde ani sosit la nou seara. Se vedea
ct de colo c tot felul de oameni fr cpti trecuser
pe acolo i c nu se siliser sa devasteze tot ce le
ieise n cale. Ori ct de puin pretenios ar fi cineva,
cred c nu nseamn mare lucru s ceri un adpost
pentru noapte. Or, adpostul acesta, n mijlocul
tuturor caselor, nchise dintr-un sentiment de
prevedere, de abia dac am putut s-1 gsim. Am
crezut chiar c vom fi nevoii s rmnem n trsur
peste noapte. La urma urmei noi ca noi, dar caii ? Nu
le trebuia oare de mncare i un adpost ? M
gndeam la ei nainte de toate i m nfioram la gndul
c s-ar putea s ne lipseasc pe drum !
~91~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Am propus deci s pornim mai departe ca s


ajungem la alt halt, Acken, bunoar, o localitate
situat la vreo trei leghe jumtate de Zerbst. Puteam
ajunge aici nainte de miezul nopii, cu riscul de a fi
plecat a doua zi la zece spre a nu lua niinic din
repauzul cailor.
Cu toate astea, domnul de Lauranay ne-a atras
atenia c va trebui s trecem Elba pe un pod foarte
ngust i fr balustrad i c ar fi mai bine s
procedm ta trecerea asta n timpul zilei.
Domnul de Lauranay. nu se nela. Trecerea Elbei
ne putea procura oarecare dificulti.
n afara de asta trebuie s mai menionez c
domnul de Lauranay cunotea foarte bine teritoriul
german de la Belzingen pn la grania francez. Civa
ani n ir, pe cnd tria nc fiul lui, fcuse n mai
multe rnduri drumul acesta, pe care se orienta uor
cu ajutorul hrii. n schimb eu, cltoream pe
drumul acesta de abia pentru a doua oar. Domnul de
Lauranay, era aadar, o cluz foarte preioas i
care merita toat ascultarea.
n sfrit, tot cutnd cu punga n min un adpost la Zerbst, am sfrit prin a gsi unul, att pentru
noi, ct i pentru cai. Am mai gsit de mnca-re, ceea
ce ne-a bucurat mult fiindc, ineam s economisim
proviziile pe cale le aveam cu noi.
Am petrecut astfel noaptea, mai bine chiar dect am
sperat, n orelul Zerbst.

~92~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

XIV
Cu puin nainte de a ajunge la Zerbst, trsura
noastr a strbtut teritoriul care formeaz principatul Anhalt cu cele trei ducate ale lui. A doua zi,
trebuia s ne ndreptm spre sud ca s ajungem la
orelul Acken situat in teritoriul Saxei azi
districtul Magdeburg. Pe urm vom trece din nou prin
Anhalt n timp ce vom porni spre Bern-sburg, capitala
ducatului cu acelai nume. De acolo ne vom napoia
pentru a treia oar n Saxa, de-a lungul districtului
Merseburg. Iat ceea ce era pe atunci, confederaia
germanic cu sutele ei de state pe care le-ai fi putut
strbate repede, firete, cu mijloace perfecionate de
comunicaie.
Fr ndoial c itinerariul acesta, mi-a fost
explicat de domnul de Lauranay. Dnsul mi arta
harta, i cu degetul mi indica poziia provinciilor,
situaia principalelor orae i direcia cursurilor de
ap. Negreit c nu la regiment am putut urma un
curs de geografie. i apoi dac a fi putut citi mcar !
Vai ! am fost nevoit s-mi ntrerup deodat leciile, tocmai cind ncepusem s leg vocalele cu
consoanele. i bietul meu profesor, domnul
Jean,
care fusese luat n armat mpreun cu toi tinerii de
vrta lui !
n sfrit, s nu mai insistm asupra acestor lucruri triste i s ne relum cltoria.
nc din ajun spre sear, timpul dei era clduros, amenina a ploaie. Cerul era acoperit aproape
n ntregime de nori. De abia dac pe alocuri se mai
vedea un petec senin de cer. n ziua aceea, am minat
repede caii, deoarece voiam s ajungem nainte de
ivirea nopii la Bernsburg, o etap de vreo
~93~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

dousprezece leghe. Puteam ajunge cu condiia s nu


se strice vremea sau s avem vreo piedic pe drum.
Or, tocmai Elba ne bara drumul, aa c m temeam s nu ne oprim acolo mai mult dect ar fi
trebuit.
Am plecat din Zerbst la ase dimineaa i am
ajuns peste dou ore pe malul drept, al Elbei, un
fluviu mare i frumos, cu malurile rpoase i acoperite
de trestii.
Din fericire norocul ne-a favorizat. Am trecut cu
bine podul n mai puin de un sfert de or. mi
spuneam c dac lucrurile vor merge astfel cu toate
apele pe care le aveam de trecut, nu vom avea de ce s
ne plngem.
Am ajuns n orelul Acken pe care l-am strbtut
fr s ne oprim i am luat-o spre Bernsburg
M sileam s merg ct mai bine, pe drumurile
acestea primitive care nu aduceau de loc cu acelea de
azi. oselele acestea erau pe atunci nite fii nguste
care lsau mult de dorit mai ales n timpul ploilor.
Dar ce puteam s facem, aa c am fost nevoii s ne
acomodm cu mprejurrile.
Pn la dousprezece am mers bine. Cu toate
astea, pe la unu dup-amiaz, din fericire n timpul
popasului, ne-am pomenit cu un regiment de panduri.
Pentru prima oar n via mi-a fost dat s vd
cavalerii acetia austrieci, adevrat soi de barbari.
Porneau n galop ridicnd n urma lor un nor uria de
praf care se nla spre cer, n vrtejul acesta, nu
vedeai dect mantalele lor roii i cciulile lor negre.
Am avut noroc c ne aflam garai pe partea
cealalt a drumului, la adpostul lizierii unei pdurici
de plopi. Austriecii nu ne-au vzut, altminteri cine tie
ceea ce s-ar fi putut ntmpla. Caii notrii ar fi putut
~94~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

foarte bine s convin acestor panduri i tot astfel


trsura noastr ofierilor lor.
Firete c dac ne-am fi aflat n mijlocul oselei,
pandurii nu ar fi ateptat s le facem loc i ne-ar fi
clcat pur i simplu.
Pe la orele patru dup-amiaz, am semnalat
domnului de Lauranay un punct destul de ridicat,
care domina cmpia la vre-o leghe, n direcia vestului.
Trebuie s fie castelul din Bernsburg, mi rspunse
el.
ntr-adevr, castelul acesta, situat n vrful unei
coline se vede de la o mare deprtare.
Am dat bice cailor i peste o jumtate de or am
strbtut oraul Bernsburg unde actele noastre au
fost verificate. Apoi, foarte obosii, dup ce am trecut
rul Saale, am ajuns la Alstleben,- pe la orele zece
seara. Am petrecut o noapte bun. Eram gzduii ntrun hotel destul de confortabil, unde nu se aflau
gzduii
ofieri austrieci,
ceea
ce ne-a fcut
mult plcere i am plecat a doua zi, precis la orele
zece dimineaa.
N-o s-mi pierd timpul s descriu oraele, trgurile
i satele. Nu le vedeam dect n treact, deoarece nu
cltoream de plcere, ci, cltoream ca nite oameni
expulzai dintr-o ar, pe care de altfel o prsisem
fr nici o prere de ru.
Ceea ce ne preocupa n aceste localiti, era s nu
ni se ntmple nimic suprtor i s ne putem urma
drumul in linite.
n ziua de 18 august, am ajuns pe la amiaz, la
Hettstadt. Am trebuit s trecem rul Wipper, cruia la
regiment i-am fi spus Vipera, nu departe de o
exploatare de mine de aram. Pe la trei am sosit la
Limbach, apoi dup ce am trecut de Mansfeld,
~95~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

dominat de o colin nalt pe care o dez-mierda o raz


de soare n mijlocul ploii i n sfr-it Sangerhausen,
pe Gena, trsura noastr a strbtut un inut bogat n
mine. n sfrit, spre sear am ajuns la Artern.
Ziua aceasta de cltorie a fost ntr-adevr obositoare, am fcut aproape , cincisprezece leghe i abia
un singur popas. De aceea am dat o ngrijire special
cailor, hran din belug i un bun culcu pentru
noapte. E drept c aceasta constituia o mare
cheltuial dar, domnul de Lauranay nu se uita la bani
n privina asta i avea perfect dreptate. ntr-o
cltorie ca a noastr, caii jucau un rol primordial.
A doua zi, am plecat la opt dup ce am avut cteva
dificulti cu hangiul. tiu bine c nimic nu e mai
adevrat ca vorba aceea, frate, frate, dar brnza-i pe
bani ; totui, proprietarul hotelului din Arterh, a fost
cu adevrat cel mai mare exploatator pe care l-am
vzut vreodat.
n timpul acestei zile vremea a fost ct se poate de
rea. Furtuna a izbucnit cu puin timp dup plecarea
noastr. Fulgeriie ne orbeau iar tunetele ngrozeau
caii, udai de ploaia torenial care cdea fr
contenire.
A doua zi, la 19 august, vremea s-a mai linitit
dei era toi a ploaie. Cmpul era scldat de rou i cu
toat briza care adia, cldura era copleitoare. Terenul
era deluros i caii tot urcnd, ncepuser sa dea
semne vdite de oboseal. Am prevzut n curnd c
va trebui s le dau un repaus de douzeci i patru de
ore ; speram ins, c nainte de a face acest popas s
ajungem la Gotha.
De ndat ce-am ajuns la Heldmungen, situat pe
rul Schmuke, neam oprit.
~96~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

n definitiv, am dus-o destul de bine de patru zile


de cnd am prsit Be'lzingen. i mi spuneam :
Dac am fi cltorit cu toii, cum ne-am fi stns n
fundul trsurii ca s facem loc doamnei Keller i fiului
ei ! n sfirit!
Conform itinerariului nostru, treceam atunci prin
inutul care alctuiete districtul Erfurth, unul din
cele trei districte ale provinciei- Saxa. Drumurile
destul de bune, ngduiau s mergem repede. Firete
c a fi mers i mai repede nc, dac n-a fi avut un
accident la o roat, accident care n-a putut fi reparat
dect la Weissensee de ctre un fierar nu tocmai de
soi.
Dac etapa a fost lung n ziua aceea, n schimb
eram susinui de sperana de a ajunge spre sear la
Gotha, unde trebuia s ne odihnim, cu condiia de a
gsi un adpost bun.
Nu pentru mine, Dumnezeule mare ! Voinic cum
eram, puteam s ndur multe, ci pentru domnul i
domnioara de Lauranay, care cu toate c nu se
plngeau, preau foarte obosii. Sora mea Irma n
schimb, prea c suport bine cltoria.
De la cinci dimineaa pn la nou seara, am fcut
vreo opt leghe i am intrat n teritoriul Saxa Coburg.
n sfrit, la orele unsprezece, trsura noastr s-a
oprit la porile oraului Gotha. Am plnuit s poposim
aci douzeci i patru de ore. Bieii notri cai aveau tot
dreptul la o odihn de o noapte i o zi. Se vede c
.atunci cnd i-am ales, am avut mna fericit. Hotrit,
e o mare satisfacie pe care o ai atunci, cnd ai nimerit
un lucru bun !
Am spus c am sosit de-abia la unsprezece la
Gotha, Citeva formaliti la porile oraului, ne-au
pricinuit o mic ntirziere. Nu mai ncape ndoial c
~97~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

dac n-am fi avut actele n regul am fi fost arestai.


Agenii civili i militari se ntreceau care mai de care
cu severitatea. Era un adevrat noroc c guvernul
prusac, pronunnd expulzarea noastr ne-a procurat
i mijloacele de a o pune n aplicare. Am conchis de
aici c dac am. fi voit s executm primul nostru
plan i anume s plecm nainte de ncorporarea
domnului Jean, Kalkreuth nu ne-ar fi dat niciodat
paapoarte i n-am fi putut ajunge astfel la grani.
Trebuia s mulumim mai nti lui Dumnezeu i
pe urm Majestii sale Frederic Wilhelm, c ne-a
facilitat cltoria. Cu toate astea graba stric treaba,
dup cum glsuie.te un vechi proverb, aa c nu
trebuia s ne bucurm prea devreme.
Exist hoteluri, bune la Gotha. Am gsit uor patru
camere bune i un grajd pentru cai la hotelul La
Armata Prusac". Cu toat prerea de ru pe care mio producea ntrzierea aceasta, trebuia s ne
resemnm. Din fericire din cele douzeci de zile de
cltorie care ne-au fost hrzite, de autoritile
germane, trecuser de abia patru i am fcut aproape
un sfert din parcurs.
Prin urmare, dac am fi mers tot aa, trebuia s
ajungem la grania francez la termenul fixat. Nu
doream dect un singur lucru i anume ca, regimentul
Royal-Picardie s nu intre n lupt dect n ultimele
zile ale lunii august, ca s pot lua i eu parte.
A doua zi pe la opt dimineaa, m-am cobort n
vorbitorul hotelului, unde m atepta sora mea.
Domnule de Lauranay i domnioara Martha ?...
am ntrebat-o.
Nu s-au dat nc jos, mi rspunse Irma i trebuie
s-i lsm pin la ora prnzului...
Prea bine, Irma ! Dar tu unde te duci ?
~98~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Nicieri, Natalis. Dup mas ns am s ies puin


n ora ca s fac diferite cumprturi... Dac ai vrea
s m nsoeti ?...
Cu plcere, drag. Pn atunci am s mai hoinresc
pe strzi.
i iat c m-am dus n ora.
Ce s v spun de Gotha. Nu prea am vzut lucru
mare. n schimb am vzut trupe de toate armele i
convoiuri cte poftii. Goarnele sunau nencetat. La
gndul c toi soldaii acetia vor porni mpotriva
Franei, mi se strngea inima. Era dureros s te
gndeti c pmntul patriei va fi poate cotropit de
aceti strini ! Ci camarazi nu vor muri oare n
vreme ce vor apra pmntul Franei ? Da, trebuia s
fiu la
postul meu ca pot lupta cu ei, fiindc
sergentul major Delpierre nu voia s fie o curc
plouat sau un sedentar !
Dar s revin la oraul Gotha. Am strbtut cteva
cartiere i am vzut diferite biserici frumoase, ale
cror clopotnie se profilau n zare. Hotrt ns, erau
prea muli soldai pe strzile ora" ului, aa c aveam
impresia c m aflam ntr-o cazarm.
M-am ntors la unsprezece, dup ce am avut grij s
vizez paapoartele, aa cum glsuia ordinul. Domnul
de Lauranay era nc n odaia lui cu domnioara
Martha. Biata fat era prea ndurerat ca s simt
nevoia de a se plimba n ora. i era i firesc !
De altfel ce ar fi vzut ? Numai lucruri care -i-ar fi
amintit situaia domnului Jean. Dar unde era dnsul ?
Doamna Keller putuse da de el, sau cel puin putuse
s urmeze regimentul lui ? Cum cltorise oare femeia
aceasta curajoas ? Ce ar putea face dnsa n cazul c
s-ar fi ntmplat vreo nenorocire ? Vai ! era un lucru
ngrozitor s te gndeti c domnul Jean, soldat
~99~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

prusac, s-ar fi luptat mpotriva unei ri pe care o


iubea, pe care ar fi fost fericit s aib dreptul s-o
apere i pentru care i-ar fi vrsat bucuros sngele !
Nu mai ncape
ndoial c masa a fost trist.
Domnul de Lauranay voise ca s mncm n odaia lui.
ntr-adevr, civa ofieri germani veneau regulat s ia
masa n restaurantul
hotelului
La Armata
prusac, aa c era bine s-i evitm.
Dup-mas, domnul i domnioara de Lauranay
rmseser cu sora mea la hotel, n vreme ce m-am
dus s vd dac nu lipsea nimic cailor. Hotelierul m-a
nsoit la grajd. Am vzut c omul acesta voia s m
fac s vorbesc mai mult dect trebuia, n privina
domnului de Lauranay, a cltoriei noastre i a unor
lucruri care nu-1 priveau. Aveam de-a face cu un
palavragiu, dar ce mai palavragiu !... De aceea am fost
foarte rezervat si nu i-am spus mai nimic.
La orele trei am ieit mpreun cu sora mea,
pentru cumprturi. Deoarece Irma vorbea bine
hruba german, se simea n largul ei pretutindeni
att pe strzi ct i n prvlii. Cu toate astea se
cunotea imediat c eram francezi, ceea ce fcea ca s
nu fim bine primii.
ntre trei i cinci, am fcut o sumedenie de
cumpr! uri nct am cutreierat aproape n ntregime
oraul.
Doarece a fi voit mult s aflu ceea ce se petrecea
n Frana, am sftuit-o pe Irma s trag cu urechea la
tot ce se vorbea pe strzi i n prvlii. l cu toate c
nu era de loc prudent, nu oviam s ne apropiem de
grupurile in care se vorbea cu o oarecare nsufleire.
ntr-adevr, ceea ce am putut afla nu era defel
plcut pentru noi francezii. La urma urmei, era ns
~100~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

mai bine s aflm veti, fie chiar rele, dect s trim


ntr-o ignoran desvrit.
Am mai vzut de asemenea o sumedenie de afie
lipite pe zidurile caselor. Majoritatea nu anunau
dect micri de trupe sau rechiziii pentru armat. n
rstimpul acesta, sora mea se oprea din cnd n cnd
in dreptul lor spre a citi primele rnduri.
Unul din aceste afie mi-a atras deodat atenia.
Era scris cu litere mari negre. Parc-1 vd i azi, cu
hrtia- galben lipit pe zdul prvliei unui cizmar.
Ia vezi, Irma, ce este cu afiul acesta. Ceea ce se
vede acolo nu snt cifre ?...
Sora mea se apropie de prvlia cizmarului i ncepu s citeasc...
O ! ce strigt a mai scos ea ! Din fericire c eram
singuri i c nu ne-a auzit nimeni.
Iat ce cuprindea afiul :
1000 fiorini recompes aceluia care va preda_pe
soldatul Jean Keller din Belzingen, condamnat la
moarte pentru c a lovit un ofier din regimentul
Leib, n vreme ce regimentul se afla n mar spre
Magdeburg.

XV

Cum ne-am napoiat, eu i sora mea, la hotelul


La Armata Prusac", ceea ce ne-am vorbit, iat lucruri pe care nu mi le mai aminti ! Poivte.] c nu neam vorbit de loc ? S-ar fi putut observa tulburarea
noastr i atunci cine tie ce s-ar fi ntmplat. Att ne
mai trebuia, ca s ajungem n faa autoritilor
~101~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

germane. Am fi fost interogai, arestai poate, dac sar fi aflat legturile care ne uneau de familia Keller !...
n sfrit am ajuns n odaia noastr, fr s
ntlnim pe nimeni. Eu i sora mea voiam mai n ii s
lum o hotrre nainte de a revedea pe domnul i pe
domnioara de Lauranay, astfel ca s ne nelegem in
privina atitudinei noastre.
Amndoi stteam acum n odaia Irmei, prvindu-ne
foarte ndurerai, fr s ndrznim s ne spunem o
vorb.
Nenorocitul !... Nenorocitul !... Ce a fcut! exclam
n sfrit sora mea.
Ce a fcut ? i-am rspuns. A fcut ceea ce ai fi
fcut i eu n locul lui ! Probabil c domnul Jean a
fost maltratat, njurat de ticlosul acesta de Frantz ...
Domnul Jean l-o fi btut... ceea ce trebuia s se
ntmple mai curnd sau mai trziu... Da i eu ai fi
procedat la fel.
Bietul Jean !... Bietul Jean !... ngn sora mea. n
vreme ce-o podidir lacrimile.
Vino-i n fire, Irma,... Nu-i face inim rea !
Condamnat la moarte !...
Ce are de-aface, de vreme ce a fugit. Acum a scpat
de urmritorii lui i ori unde ar fi te rog s crezi c-o
duce mai bine dect n regimentul ticloilor de
Grawert, tatl i fiul !
i recompensa de o mie de fiorini care se fgduiete aceluia care l va preda...
O ! suma asta nu e nc n buzunarul nimnui,
Irma, i probabil c. nimeni nu va pune vreodat mna
pe ca !
i cum va putea s scape, bietul Jean ! Fapta lui
este cunoscut n oale satele i oraele Germaniei !
Exist doar atia ticloi care nu ateapt altceva
~102~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

dect s-1 denune ! Cei mai buni n-ar voi s-1


gzduiasc mcar pentru o or !
Nu-i face inim rea, draga mea ! i-am rspuns.
Totul nu este pierdut, atta timp ct n-a fost prins
nc...
Natalis ! Natalis...
i apoi chiar dac ar fi prins, poate scpa... In
afar de asta. domnul Jean. a putut foarte bine s
fug i s se afle acum ntr-un adpost sigur...
Triete i nu e omul care s se lase prins aa cu una
cu dou.
Dac vorbeam astfel, n-o fceam, mrturisesc,
numai n scopul de a liniti pe Irma. Nu, eram convins
de cele ce spuneam. Firete c partea cea mai grea
pentru domnul Jean, dup ce 1-a lovit pe Frantz, a
fost fuga. Ei bine, izbutise, i se vede c nu era uor
de pus mna pe el, de vreme ce a-fiele fgduiau o
recompens de o mie de fiorini oricui va reui s-1
predea autoritilor germane. Nu, nu voiam s-mi
pierd sperana, cu toate c sora mea era foarte
ngrijorat.
Dar doamna Keller ? zise ea.
Da ! Ce se fcuse doamna Keller ?... Putuse s
ajung la Magdeburg ? tia ea ce se petrecuse cu fiul
ei ?... nsoea ea oare pe domnul Jean n fuga lui ?
Srmana femeie !... Srmana mam !... repet sora
mea. De vreme ce s-a dus la Magdeburg, nu se poate
s nu fi aflat c fiul ei a fost condamnat la moarte...
Vai Doamne Dumnezeule ! Cte dureri i mai
hrzete !
Irma, i-am rspuns, linitete-te. te rog. Dac te-ar
auzi cineva ? tii doamna Keller este o femeie
energic. Poate c domnul Jean e cu dnsa.
~103~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Dac vorbeam aa linitit, lucrul e totui firesc


fiindc de felul meu nu m las niciodat prad dezndejdii.
Dar Marina ?... ntreb sora mea.
Prerea mea e sa nit-i spunem nimic, i-am
rspuns. E mai bine aa, Irma. Vorbindu-i am risca so facem s-i piard curajul. Cltoria va mai dura
nc mult, i domnioara Martha are nevoie de curaj.
Dac ar afla ce s-a petrecut, c domnul Jean este
condamnat la moarte, c a fugit, c s-a fixat premiu
pentru capul lui, biata fat n-ar mai tri... Ar refuza
chiar s ne mai urmeze.
Da, ai dreptate. Natalis ! Trebuie s pstrm ns
taina aceasta i fa de domnul de Lauranay ?
Firete, Irma. La ce ne-ar folosi dac i-am
mprti-o. A ! dac ne-ar fi cu putin s regsim pe
doamna Keller i pe domnul Jean. Dar timpul nostru
este msurat. n curnd am fi arestai, i nu vd
ntruct arestarea noastr i-ar folosi domnului Jean...
Haide, Irma, trebuie s ne mpcm cu situaia
noastr i deocamdat, f n aa fel, nct domnioara
Martha s nu observe c ai plns !
Dar dac iese n ora, Natalis i citete afiul ?
Irma, i-am rspuns, este prea puin probabil c
domnul i domnioara de Lauranay s ias seara n
ora de vreme ce n-au ieit peste zi... De altfel, seara e
cam greu s poi citi un afi. Nu avem deci de ce s ne
temem. i acum draga mea, f-i curaj i procedeaz
astfel ca s nu se tie nimic.
Da, Natalis, simt c ai dreptate !... Da, o s in
nchis nluntrul meu toat suferina mea adn-c...
E greu, dar ce s-i faci...
La cinci dimineaa eram n picioare. Am trezit pe
oameni s nu poat bnui nimic.
~104~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Dup masa de sear, n timpul creia am vorbit


verzi i uscate pentru ca s nu se observe figura trist
a Irmei, domnul i domnioara de Lauranay
rmseser n odaia lor. Prevzusem aceasta i mi
prea bine. Dup o vizit la grajd, m-am dus din nou
n odaia lor i i-am ndemnat s se culce devreme. Voiam s plecm la cinci dimineaa, deoarece trebuia s
facem un drum dac nu foarte lung, cel puin foarte
obositor, de-a lungul unui inut muntos.
Ne-am culcat. n ce m privete am dormit prost.
Toate ntmplrile zilei mi s-au perindat prin minte,
ncrederea pc care am simit-o cnd a fost vorba s
ridic moralul surorii mele, mi lipsea acum... Lucrurile
mergeau prost... Jean Keller era urmrit... Oare nu
eti venic demoralizat cnd nu poi dormi ?
La cinci dimineaa eram n picioare. Am trezit pe
toi i ne-am dus s nhmm caii la trsur. Ardeam
de nerbdare s prsesc oraul acesta.
La ase ne-am suit n trsur i am pornit, caii
fiind odihnii, au fcut cinci leghe fr s facem vreun
popas, dup care am ajuns n regiunea muntoas a
Turingiei.
Aici drumul se ngreuna i trebuia s mergem ncet.
Nu c munii ar fi fost grozav de nali, bunoar ca
Pirineii sau Alpii, totui drumul era anevoios n
special pentru cai. Aproape c nici nu exista osea pe
vremea aceea, ci numai nite defileuri strimte de-a
lungul unor pduri de brazi sau de stejari. Unecri
drumurile erau att de nguste, nct preau adevrate
poteci, pe care trsura noastr de-abia dac avea loc.
Din cnd n cnd, m coboram de pe capr ca s mn
caii de cpstru, deoarece oseaua pe care mergea
trsura noastr, era brzdat de ambele pri de pr~105~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

pstii adinei, n fundul crora erpuiau cteva priae.


Ori de cite ori drumul era prea anevoios, domnul de
Lauranay, nepoata lui i sora mea se ddeau jos din
trsur i o luau pe jos. Mergeau cu toii, plini de
curaj, fr s se plng. Dealtfel, trebuia s facem
popasuri dese ca s lsm caii s rsufle.
mi prea bine c nu spusesem nimic domnului
de Lauranay despre domnul Jcan cci, dac sora mea
n ciuda raionamentelor mele s-a lsat prad dezndejdii, oricine i poate nchipui ceea ce ar fi ndurat
domnioara Martha i tot astfel i bunicul. ei.
n ziua asta de 21 august, n-am fcut nici cinci
leghe, n linie dreapt bineneles,- cci drumul fcea
atte nconjururi, nct uneori aveam impresia c ne
ntoarcem de unde am venit.
Poate c ne-ar fi fost necesar o cluz ? Dar naveam n cine s ne ncredem ! n mprejurarea de fa
ar fi fost mai mult dect o impruden. Nu, era de o.
mie de ori mai bine s ne bizuim pe noi nine.
De altminteri, domnul de Lauranay strbtuse n
attea rnduri Turingia nct se orienta fr prea mult
btaie de cap: Partea cea mai grea era s te orientezi
n mijlocul pdurilor. Reueai totui clu-zindu-te
dup soare, fiindc soarele este o cluz sigur i
apoi nu e de origine german.
Trsura noastr s-a oprit pe la ora opt seara, la
liziera unei pduri de fagi ce acoperea lanul munilor
Thuerienger Walks. Ar fi fost o impruden s
naintm mai departe.
Prin locurile acestea, nu se afl nici un han, nici
mcar o colib de pdurari. Trebuia s dormim n
trsur, sau sub primii copaci ai pdurii.
Am cinat cu proviziile pe care le-am luat cu noi.
Am deshmat caii. Fiindc iarba cretea din belug la
~106~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

poalele munilor i-am lsat s pasc n voie, ntrucit


intenionam s veghez noaptea asupra lor. Am sftuit
pe domnul de Lauranay, pe domnioara Martha i pe
sora mea s se duc n trsur unde cel puin aveau
un adpost, deoarece ncepuse s cad o ploaie
subire i rece.
Domnul de Lauranay se oferi s vegheze cu mine
noaptea. Am refuzat. Veghiile astea nu snt bune
pentru un om de vrsta lui. De altfel, eu ce treab
aveam ? nfurat n paltonul meu, nu eram de
comptimit. Am trecut prin situaii mult mai grele, n
cmpiile din America unde iarna este nespus de aspr,
aa c nu m ngrozea perspectiva unei nopi albe sub
Cerul liber.
n sfrit, totul a mers de minune. Linitea noastr
n-a fost tulburat o clip. n definitiv trsura prezenta
acela confort pe care l avea o camer de hotel n
inuturile acestea. Bine nvelit, puteai dormi comod de
n-ar fi fost grija care fr-mnta pe toi n privina celor
dragi care erau departe...
Pe cnd se lumin de ziu, pe la orele patru
domnul de Lauranay prsi trsura, propunndu-mi
s vegheze n locul meu, astfel ca s m pot odihni i
eu o or dou. Tcmndu-m s nu-1 supr dac l-a
refuza din nou, am primit i dup ce m-am nfurat
bine n paltonul meu, am tras un pui de somn
stranic.
La ase jumtate eram cu toii n picioare.
Trebuie s fii obosit, domnule Natalis ? m ntreb
domnioara Martha.
O ! nu, domnioar, am dormit foarte bine n vreme
ce bunicul d-tale veghea !
~107~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Natalis cam exagereaz, rspunse domnul de


Lavranay zmbind i noaptea viitoare o s-mi dea
voie...
Nu se poate, domnule de Launaray, i-am rspuns
pe un ton voios. Asta ar mai trebui, ca stpnul s
veghieze pn, n zori n vreme ce sluga...
O ! slug ! exclam domnioara Martha.
Da, slug, vizitiu... Oare ru snt vizitiu, dar un
vizitiu ndemnatic n orice caz ! Hai s spun pota
dac vrei cu orice chip s-mi menajezi amorul
propriu, ceea ce nu nseamn ns c nu snt
servitorul d-voastr...
Nu eti prietenul nostru, rspunse domnioara
Martha ntinzindu-i mana, i nc ce! mai devotat pe
care ni 1-a dat Dumnezeu ca s ne duc n Frana.
O ! cit eti de bun domnioar. Ce n-ai face oare
pentru nite oameni care i spun cuvinte care i merg
drept la inim ! Da, am putea ajunge cu bine la
grani i tot astfel doamna Keller i fiul ei...
Ct despre mine, dac ocazia se va ivi s m
devotez din nou pentru ei... i dac va trebui s-mi
dau viaa... Amen ! cum zice preotul din satul meu.
La apte am pornit din nou. Oricte obstacole s-ar
fi prezentat n ziua aceasta de 21 august, trebuia, s
fac n aa fel nct s strbatem Turingia nainte de
ivirea nopii.
Primele ore ale cltoriei s-au efectuat destul de
greu, deoarece din pricina urcuurilor trebuia la tot
pasul s ne dm jos din trsur. n definitiv mergeam
mai mult pe jos.
Pe la dousprezece ani ajuns n punctul cel mai
nalt al muntelui cruia, dac nu m nel, i se spune
Gebauer. n prezent nu ne mai rmsese dect s ne
coborm spre vest. De aci ncolo drumul era n papt.
~108~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Firete c n-ar fi trebuit s mergem prea repede din


pricina accidentelor ce s-ar fi putut produce la
cobor.
Vremea era tot a ploaie. n schimb dac nu
plouase nc, cerul era acoperii. n ntregime cu nori
dei i grei. M temeam, i pe drept, de o furtun.
ntr-adevr, pe la orele ase dup-amiaz, cteva
fulgere despicar aerul. n deprtare se auzea tunetul
i furtuna se apropia din ce n ce.
Domnioara Martha, ghemuit n fundul trsurii,
adncit n gnduri, nu prea prea speriat. Sora mea
nchidea ochii i sttea nemicat.
N-ar fi mai bine s facem un popas ? m ntreb
domnul de Lauranay.
Ba da, i-am rspuns i m-a opri cu condiia ns
s gsim un loc prielnic pentru ca s putem sta peste
noapte. Pe panta asta e cu. neputin.
Fii prudent, Natalis.
N-avea nici o grij, domnule de Lauranay. Nici nam terminat bine vorba, c un fulger uria nfiiur
caii i trsura, izbind un plop care se afl la dreapt
noastr. Din fericire, arborele czuse n direcia
pdurii.Caii se speriar i am simit c nu mai eram
stpn pe ei. Cu toate sforrile pe care le-am fcut,
coborr n galop panta. Eram orbii acum de fulgere,
iar tunetele ne asurzeau pur i simplu. Dac bietele
animale zpcite ar fi deviat puin din drum, trsura
ar fi czut imediat n prpstiile care brzdau oseaua
Deodat se rupse frri. Caii mai liberi porneau acum
cu mai mult furie. O catastrof inevitabil ne
amenina.
Deodat se produse o ciocnire.
~109~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Trsura se izbise de trunchiul unui copac. Hurile i oitea s-au rupt, iar caii se avntaser n prpastie.
Trsura, spre norocul nostru fusese oprit n loc
de trunchiul copacului. Din fericire nu s-a ntm-plat
nici un accident dc persoane. Dei fusesem trntit de
pe capr, n-am pit nimic. M-am dus s examinez
trsura ale crei roi din fa erau sfrmate.
Ce situaie trist ! Ce s ne facem acum, lipsii de
mijloacele de locomoie, n mijlocul acestui inut
pustiu ? Ce noapte grozav am petrecut !
A doua zi, la 23 august, am trebuit s pornim
nainte, dup ce am prsit trsura, pe care n-o mai
puteam ntrebuina chiar dac ali cai ar fi nlocuit pe
aceia pe care i-am pierdut.
Am fcut un pachet cu proviziile i efectivele
noastre pe care le purtam acum pe umr cu ajutorul
unui b i am pornit cu toii, eu n frunte i n urma
mea Irma, domnioara Martha i bunicul ei. Nu cred
c am fcut mai mult de trei leghe n ziua aceea. Cnd
ne-am oprit spre sear, soarele care apunea, lumina
cmpiile care se ntind spre vest, la poalele munilor
Turingiei.
XVI
Situaia era grav i trebuia s se mai agraveze
nc, dac nu giiseam o trsur i nite cai de vnzare.
nainte de toate, trebuia s gsim ns un adpost
pentru noapte. Pe urm vom vedea ce e de fcut.
M simeam foarte stnjenit. Prin mprejurimi nu
se afla nici o colib. Nu tiam ce s fac, cnd deodat,
~110~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

lund-o spre dreapta, am zrit un fel de colib care se


afla n mijlocul pdurii.
Coliba aceasta nu avea nici ui nici ferestre, totui
orict de puin confortabil era, constituia ns un
adpost.
Cerul, care fusese pn acum senin, se nnora
deodat. V putei nchipui bucuria, mea gsind coliba aceasta care n lipsa trsurii, era un adpost
preios pentru noi.
Domnul de Lauranay fusese foarte afectat de
accidentul ntmplat, mai ales din pricina nepoatei lui.
Pn la grani mai aveam nc de umblat. Cum se va
sfri cltoria noastr ? Vom avea oare timpul s
prsim Germania, la termenul fixat, acum cnd eram
nevoii s mergem pe jos ? n prezent ns principalul
lucru era adpostul, vom avea pe urm tot timpul s
discutm n vederea msurilor ce trebuiau luate.
n interiorul colibei, care prea c nu mai fusese
locuit de mult, pmntul era acoperit cu un strat de
iarb. Probabil c ntr-nsa se refugiau din cnd n
cnd, pstorii care i duceau turmele la punat n
munii Turingiei. Jos se vedeau cmpiile Saxei, n
direcia orelului Fulga, de-alungul teritoriilor
Rinului de Sus.
Sub razele soarelui care apunea, cmpiile acestea
preau oarecum roditoare. Cu toate c nu erau
ntinse ca n palm, se vedea ct colo, c erau mai
uoare de strbtut dect drumul pe care l-am fcut
din Gotha pn aici.
Odat instalai n colib, m pregtit mpreun cu
sora mea, masa de sear. Domnul i domnioara de
Lauranay, foarte obosii de drum de-abia dac
mncaser. Irma de asemenea nu se atinse de cina
asta modest.
~111~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Ru facei c nu mncai, le repetam intr-una. nti


hrana i apoi odihna, iat metoda soldatului n
campanie. Trebuie s prindem puteri, aa c e
necesar s mnnci, domnioar Martha.
Chiar dac a vrea s mnnc, dragul meu Natalis,
mi rspunse ea, mi-ar fi cu neputin... Mine
diminea, nainte de plecare, voi ncerca s-mnnc
ceva.
Ru faci, domnioar, i-am rspuns.
Fii pe pace, n-o s te fac de rs mine n timpul
drumului, fiindc n-o s rmn n urm.
Toat struina mea a fost n zadar dei mncam
de zor ca s slujesc de exemplu. Eram hotrt s prind
puteri, ca i cum m-ai fi pregtit pentru o munc
foarte grea a doua zi.
n apropierea colibei, se afla un pru cu ap
limpede. Cteva picturi din apa aceasta amestecat
cu rachiu, era de-ajuns s fac o butur rcoritoare.
Domnioara Martha consimi s bea dou, trei
picturi. Domnul de Lauranay i sora mea, o imitar,
ceea ce le-a prins bine.
Apoi cte trei se duser n colib unde se culcar
i adormir n curnd.
Am fgduit c m voi culca i cu, dar cu intenia
de a nu-mi ine fgduiala. Dac am spus c m voi
culca, o ca domnul de Lauranay ar fi voit s vegheze
cu mine i nu trebuia s-i impun acest surplus de
oboseal.
lat-m deci plimbndu-m de colo pn colo, asemenea unei santinele. Ori cine i poate nchipui c a
sta de veghe nu e un lucru nou pentru un soldat.
Luasem dou pistoale cu mine, fiindc paza bun
trece primejdia rea.
~112~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

De aceea hotrsem s m mpotrivesc somnului,


dei mi simeam pleoapele grele. Uneori cnd eram
prea obosit, veneam s m mai ntind puin n colib,
cu urechia aintit la cele mai mici zgomote.
Noaptea era foarte ntunecoas. Nici o stea nu se
vedea pe bolta cereasc. Luna dispruse i ea
printre nori.
Totui, dac un foc s-ar fi aprins undeva n pdure, l-a fi zrit imediat de la o leghe deprtare,
fiindc aveam nite ochi buni care scrutau ntunericul.
Nici un suflu nu tulbura firea ; afar era o linite
desvrit ca atunci cnd vremea e a ploaie.
Cu toate astea trebuie s mrturisesc c linitea
nu era ns att de desvrit, de vreme ce se auzea
un zgomot, un fel de uierat continuu care reproducea
semnalele regimentului Royal-Picardie. Oricine i
poate nchipui c cel care flu-era astfel, nu era altul
dect sergentul major Natalis Delpierre, care se lsa
prad obiceiurilor lui.
i pe cnd fluieram astfel, m gndeam la trecut. M
gndeam la tot ce se petrecuse la Belzingen de cnd am
sosit acolo, amnarea cstoriei n clipa cind trebuia
s se svreasc, euarea duelului cu locotenentul
von Grawert, ncorporarea domnului Jean, expulzarea
noastr din Germania. Pe urm, ntrezream, n viitor,
o sumedenie de dificulti : Jean Keller al crui cap
fusese pus la pre, fugind de teama condamnrii lui,
doamna Keller care l cuta, netiind unde s-1
gseasc !...
i, dac fusese descoperit, dac fusese denunat
de nite ticloi care voiau s ia prima de o mie de
florini ?... Nu, nu-mi venea s cred aa ceva. ndrzne
~113~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

i hotrit, domnul Jean nu era omul care s se lase


prins aa, cu una cu dou.
n vreme ce m gndeam la toate astea, simeam
c mi se nchid pleoapele. M-am sculat atunci, nevoind s adorm. mi prea ru c firea era att de
linitit n timpul acestei nopi i ntunericul att de
neptruns. i-mi trebuia o sforare constant a voinei
ca s nu cedez oboselii.
n rstimpul acesta, orele treceau. Ct putea s fie
ceasul ? Trecuse oare de miezul nopii ? Probabil, ccj
noaptea e scurt n epoca aceea a anului. M uitam
pe cer doar doar oi vedea vreun punct luminos. Dar
nimic nu semnala nc ivirea zorilor. Se vede deci c
m nelasem i c era mai devreme dect mi
nchipuiam.
Mi-am adus atunci aminte c, n timpul zilei,
domnul de Lauranay, dup ce a consultat harta, mi-a
spus c primul ora principal prin care vom trece era
Tann, situat n districtul Cassel, n provincia HesseNassau. Acolo ne-ar fi cu putin s nlocuim trsura.
Ne trebuia un mijloc de locomoie cu care s putem
ajunge n Frana. Totui, ca s ajungem la Tann mai
aveam de fcut vreo dousprezece leghe. Pe cnd m
gndeam astfel, am tresrit de-o-dat.
M-am sculat numaidect i am tras cu urechea.
Mi s-a prut c am auzit o detuntur. Era oare un
foc de arm ?
Aproape imediat, am auzit o a doua detuntur.
Nu mai ncpea ndoial c era un foc de arm. Ba.
chiar mi s-a prut c am vzut o flacr spintecnd
ntunericul.
n situaia n care ne aflam, n mijlocul unui inut
aproape pustiu, ne puteam teme de orice. O band de
~114~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

hoi putea s ne atace i atunci cum s ne mpotrivim


?
Trecuse un sfert de or. N-am voit s trezesc pe
domnul de Lauranay. Era posibil ns c focul acesta
de arm s fi fost al unui vntor... n tot cazul, dup
scnteia pe care a produs-o arma, am socotit distan
la vreo jumtate de leghe.
Am rmas n picioare, nemicat, cu privirea intit n
direcia aceasta. Nemaiauzind nimic, am nceput s
m linitesc i m-am ntrebat chiar dac n-a fost jocul
unei iluzii a auzului sau a ochiului. Uneori crezi c nu
dormi i totui dormi. Ceea ce iei drept, o realitate nu
este dect impresia fugar a unui vis.
Hotrt s nfrunt cu orice pre somnul, am nceput din nou s m plimb n lung i n lat, fluie-rnd
fr s-mi dau seama, semnalele regimentului meu.
Am naintat chiar vreo sut de pai n pdure.
n curnd mi s-a prut c aud un fit uor. Deoarece credeam c e o vulpe sau un lup, am scos
pistolul de la bru gata s trag.
De-o dat, ns, mi s-a prut c vd o umbr care
se repede spre mine... Am tras la ntmplare.
Dar o dat cu detuntura armei, am vzut un om
n faa mea...L-am recunoscut numaidect : era Jean
Keller
XVII
La zgomotul detunturii, domnul de Lauranay,
domnioara Martha i sora mea se trezir imediat i
ieir din colib. n omul care venea cu mine din
pdure, nu putuser ghici pe domnul Jean, nici pe
~115~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

doamna Keller care venea i ea dup noi. Domnul


Jean se repezi la ei. nainte de a fi rostit vreo vorb,
domnioara Martha l recunoscuse i l mbria.
Jean, ngn ea.
Da, Martha !... Eu i mama.. n sfrit. Domnioara
de Lauranay se arunc n braele doamnei Keller.
Deoarece nu trebuia s svrim vreo impruden:
S mergem n colib, i-am zis. E n joc persoana dtale.
Cum!... tii, Natalis... mi rspunse el.
Da, eu i sora mea tim totul.
i tu Martha, i d-ta domnule de Lauranay ?...
ntreb doamna Keller.
Dar de ce ? ntreb domnioara Martha.
Vei afla imediat, deocamdat s intrm n colib.
Peste o clip, ne aflam cu toii ntr-nsa. Dac nu
ne vedeam, cel puin auzeam totul. Eu stteam n faa
uii i cu toate c eram atent la convorbire
supravegheam n acelai timp oseaua.
i iat ce ne-a povestit domnul Jean,
ntrerupndu-se din cnd n cnd spre a asculta afar.
Povestirea aceasta, ne-a fost istorisit de domnul
Keller, n fraze scurte i ntretiate, ca i cum dnsul
de-abia ar mai fi putut rsufla.
Drag Martha, zise el... trebuia s se ntmple... i e
mai bine c snt ascuns aici... n coliba asta... dect
acolo, sub ordinele colonelului von Grawert... n
compania locotenentului Frantz.
i atunci n cteva cuvinte, Martha i sora mea
aflar ceea ce se petrecuse nainte de plecarea noastr
din Belzingen : provocarea insulttoare a locotenentului, ntlnirea fixat, refuzul de a se bate
dup ncorporarea, domnului Jean Keller n regimentul colonelului von Grawert.
~116~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Da, zise domnul Jean, eram s fiu sub ordinele


acestui ofier ! Se putea rzbuna n voie, n loc s m
vad n faa lui cu o spada n mn... A ! omul acesta
care te-a insultat Martha, l-a fi ucis fr nici o
remucare...
Jean, srmanul meu Jean, ngn domnioara de
Lauranay.
Regimentul a fost trimis la Borna relu Jean Keller.
Acolo, timp de o lun am fost supus la cele mai grele
corvezi am fost umilit, pedepsit pe nedrept i tratat n
sfrit de nemernicul acesta de Frantz, cum nu se
trateaz un cine !... M-am abinut ns... Am ndurat
totul gndindu-m la tine, Martha, la mama, la toi
prietenii mei... Vai ! ct am suferit !... n sfrit
regimentul a plecat la Magdeburg... unde mama a
putut s-1 ajung. Dar tot acolo, ntr-o sear, acum
cinci zile, locotenentul Frantz, pe cnd m aflam
singur cu el pe o strad, dup ce m-a njurat, m-a
lovit cu cravaa. Cred c aveam dreptul s m revolt
!... M-am repezit la el i l-am lovit la rndul meu...
Jean, bietul meu Jean !... ngn mereu domnioara
Martha.
Eram pierdut dac nu reueam s fug... relu
domnul Jean... Din fericire am putut gsi hanul n
care locuia mama... Peste cteva clipe am lepdat
uniforma, m-am mbrcat rnete, i-am plecat din
Magdeburg... A doua zi am aflat imediat c eram
condamnat la moarte de consiliul de rzboi. Capul
meu era pus la pre ! Se acord un premiu de o mie de
florini aceluia care va pune mna pe mine... Cum s
scap ?... Nu tiam... Dar voiam s triesc Martha... s
triesc ca s v revd pe toi.
n clipa aceea, domnul Jean i ntrerupse povestirea.
~117~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Nu se aude nimic ? ntreb el.


M-am furiat din colib. oseaua era linitit i
pustie. Mi-am lipit urechea de pmnt. Nu se auzea
nici un zgomot suspect din direcia pdurii.
Nu e nimic, i-am spus ntorcndu-m n colib.
Mama i cu mine, relu domnul Jean, am luat-o
prin cmpiile Saxei, n sperana de a v n-tlni, de
vreme ce mama cunotea itinerariul pe care vi 1-a
impus poliia... Umblam mai ales noaptea, cumprnd
prin casele retrase de-ale mncrii ; i, culmea ironiei,
strbteam sate n care citeam afiul cu premiul ce se
acorda pe capul meu...
Da, am zis, afiul acela pe care l-am citit mpreun
cu Irma, la Gotha.
Planul meu, relu domnul Jean, era s ncerc s
ajung n Turingia, unde am calculat c trebuie s v
mai aflai nc... De altfel acolo puteam fi
oarecum n siguran... n sfrit am ajuns n muni' .
Cred c tii, Natalis cit e de greu drumul acesta, de
vreme ce ai fcut o parte din el pe jos...
Da, domnule Jean, dar cum de-ai aflat ?...
Ieri sear, ajungnd n dreptul Trectoarei Gebeuer,
rspunse domnul Jean, am vzut o trsur sfrmat
care se afla prsit n drum... Am recunoscut trsura
domnului de Lauranay... M ntrebam dac ai avut
un accident, dac ai scpat... Vai, cit eram de
ngrijorai... Am umbat cu mama toat noaptea... Pe
urm, de-ndat ce s-au ivit zorile am fost nevoii s ne
ascundem...
S v ascundei, ntrerupse sora mea. i pentru ce
? Erai urmrii.
Da, rspunse domnul Jean, erai urmrii de trei
ticloi pe care i-am ntlnit mai jos de trectoa-rea
Gebauer, braconierul Buch din Belzingen mpreun
~118~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

cu cei doi biei ai lui. I-am mai vzut la Magdeburg,


urmnd regimentele cu ali tlhari de teapa lor. Fr
ndoial c tiau c, dac puneau mna pe mine
trebuiau s ncaseze o mie de florini. De aceea m-au
urmrit i acum dou ore, am fost atacai la vreo
jumtate de leghe de aici... ia liziera pdurii.
Va s zic cele dou mpucturi pe care le-am
auzit, au fost trase de ei ? am ntrebat pe domnul
Jean.
Da. Natalis... Un glonte mi-a trecut prin plrie...
Totui am reuit s ne refugiem ntr-un tufi, astfel c
am putut scpa de ticloii acetia... Probabil c ei i
nchipuie c am luat-o pe alt drum, deoarece s-au
ndreptat n direcia munilor... Atunci, noi am luat-o
pe cmp i cnd am ajuns n dreptul pdurii, te-am
recunoscut dup uierat, dragul meu Natalis.
i eu care am tras n d-ta, domnule Jean.
Ce-are de-a face, Natalis ! se poate ns ca
mpuctura d-tale s fi fost auzit, aa c trebuie s
plec numaidect.
Singur ? ntreab domnioara Martha. Nu, vom
pleca cu toii ! rspunse domnul Jean. Dac ne va fi
posibil ar trebui s cltorim mpreun pn la grania
francez.
tiam acum tot cea ce era mai nsemnat, i anume c
viaa domnului Jean era in pericol, dac braconierul
Buch i cei doi fii ai lui ar pune mina pe el. Firete c
trebuie s ne aprm cu indirjire mpotriva acestor
ticloi. Dar ce s-ar ntmpla oare in cazul c Buch ar
mai veni cu civa pctoi de tagma lui ?
I-am povestit apoi pe scurt domnului Jean, tot
ceea ce s-a petrecut de la plecarea noastr din Belzingen i cit de prielnic ne-a fost cltoria pin la
accidentul de la Gebauer.
~119~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Acum lipsa cailor i a trsurii ne stnjcnea mult.


Trebuie s v procurai cu orice pre mijloace de
transport, zise domnul Jean.
Ndjduiesc c vom putea gsi la Tann, rspunse
domnul de Lauranay. n tot cazul, dragul meu Jean,
nu trebuie s mai rmnem n coliba asta... Poale c
Buch i fiii lui snt pe urmele noastre... Trebuie s ne
folosim de ntuneric...
- Poi s ne urmezi, Martha ? ntreb domnul Jean.
Sint gata ! zise domnioara de Lauranay.
i tu mam, tu care ai ndurat attea oboseli?
S mergem, dragul meu.
Mai aveam provizii exact ct ne trebuia pn la Tann,
ceea ce ne evita popasurile n satele n care Buch i fii
lui puteau s treac.
Iat aadar hotrrea pe care am luat-o, nainte de
a porni la drum, fiindc n primul rnd trebuia s
lum toate msurile dictate de mprejurri.
Atta timp ct nu va exista nici un pericol, eram
decii s nu ne mai desprim. Fr ndoial, ceea ce
era relativ uor pentru noi care aveam paapoarte, era
mai greu pentru doamna Keller i pentru fiul ei. De
aceea, ei nu trebuiau s intre in oraele in care ne era
impus s trecem i trebuiau s ne atepte ntr-un loc
fixat mai dinainte. n felul acesta poate c puteam
cltori mpreun.
S mergem deci, am rspuns. Dac pot cumpra
o trsur i cai la Tann, vom putea crua multe
oboseli tuturor. Ct despre noi, domnule Jean, cred c
nu te-ar ngrozi o cltorie pe jos i cteva nopi
petrecute n cmp la lumina stelelor, vei vedea totodat ct snt de frumoase stelele care strlucesc pe
cerul Franei.
~120~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Spunnd acestea am fcut vreo douzeci de pai


pe osea. Era ora dou dimineaa. Un ntuneric adnc
nvluia firea. Totui se simea c n curnd se va
lumina de ziu.
Dac nu puteam vedea nimic, n schimb puteam
auzi foarte bine. Era atta linite afar nct nu mi-ar fi
scpat nici cel mai mic zgomot...
Nu auzem nimic, de unde am conchis c Buch i
fiii lui pierduser urma lui Jean Keller.
Am prsit cu toii coliba. Am luat proviziile care
nu alctuiau, v rog s credei, un pachet tocmai
mare i din cele dou pistoale pe care le aveam, am
dat unul domnului Jean.
n clipa aceea, Jean lu mna domnioarei de
Lauranay i i zise cu o voce micat :
Martha, cnd am voit s te iau de nevast, viaa
mea mi aparinea !... Acum nu mai snt dect un
fugar, un osndit la moarte... Nu mai am dreptul s-mi
leg viaa mea de a ta !...
Jean, rspunse domnioara Martha, sntem unii
naintea lui Dumnezeu, care s ne aib n paza lui.

XVIII
Voi povesti pe scurt, primele dou zile n care am
cltorit mpreun cu doamna Keller i cu domnul
Jean. Prsind Turingia, am avut norocul s nu ne
intlnim cu nimeni.
~121~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Foarte surescitai de altminteri, am mers repede.


Ai fi spus c nu tim ce nseamn oboseala. Doamna
Keller, Martha i sora mea ne ddeau cu adevrat o
pild rar de energie. De obicei, dup ce umblam
patru ore n ir ne odihneam cte un ceas.
inutul, prea puin roditor, avea o sumedenie de
prpstii. Satele puin numeroase, erau situate la
distane foarte mari. Cu toat energia de care ddeau
dovad tovarele noastre, se vedea ct de colo c ele
erau obosite i c aveau nevoie de odihn. La 24
august, dup un mar zdravn, am ajuns la Timn, pe
la ora zece seara.
Acolo dup cum ne-am neles, domnul Jean i
mama lui s-au desprit de noi. N-ar fi prudent s
strbatem acest ora, n care domnul Jean ar fi putut
fi recunoscut.
Ne-am neles s ne intlnim a doua zi pe la opt,
pe oseaua oraului. Dac nu eram exaci la ntlnire,
nseamn c am fost reinui din pricin c n-am
putut gsi un cal i o trsur. Dar, sub nici un
pretext, doamna Keller i fiul ei nu trebuia s intre n
ora. Msura aceasta a fost foarte neleapt, deoarece
agenii se artar de o severitate excepional la
cercetarea paapoartelor. Am crezut c ne vor opri de
a merge mai departe. Am trebuit s spunem cum
cltoream i n ce mprejurare am pierdut trsura,
etc...
Lucrul acesta ne-a folosit ns. Unul din ageni, n
sperana unei bune rsplate, s-a oferit s ne duc la
un negustor care vindea trsuri. Propunerea lui a fost
primit. Dup ce a condus pe domnioara Martha i
pe sora mea la liotei, domnul de Lauranay, care
vorbea foarte bine limba german, a mers cu mine la
negustorul acesta.
~122~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

N-avea trsur, n schimb avea numai o aret cu


dou roi acoperit cu o pnz impermeabil i un
singur cal. E de prisos s adaug c domnul de
Lauranay a trebuit s plteasc de dou ori valoarea
calului i de trei ori aceea a aretei.
A doua zi, ia ora opt, am regsit pe osea pe
doamna Keller i pe fiul ei. O circium proast le
slujise de adpost n timpul nopii. Domnul Jean
petrecuse noaptea pe un scaun, n vreme ce mama lui
dormise pe jos, pe o saltea de paie.
Domnul i domnioara de Lauranay, doamna Keller i
Irma se urcar n areta, n care am aezat proviziile
cumprate la Tann. Strngndu-te bine mai rmnea
un al cincilea loc. L-am oferit domnului Jean. Dnsul
refuz. n cele din urm, am czut de acord s ne
instalm cu rndul, dar de cele mai multe ori ni se
ntmpla s mergem amndoi pe jos, ca s nu obosim
calul. Ce vrei, nefiind ali cai, a trebuit s m
mulumesc cu acesta. Ce mult regretam acum caii pe
care i-am cumprat la Belzingen !
La 26 august, spre sear, am ajuns la Fulda,
dup ce am vzut de departe turnul catedralei i, pe
un deal, o mnstire de franciscani. La 27 am
strbtut
orelele
Schlinchtern,
Sodon
i
Salmnster, situat pe rinul Salza. La 28 am ajuns la
Geluhausen i, dac am fi cltorit de plcere ar fi
trebuit s vizitm castelul oraului acesta care a fost
locuit, dup cum am aflat mai trziu, de Frederic
Barbarosa. Dar nite fugari ca noi, aveau altceva de
fcut.
Cu toate astea, nu mergeam att de repede cum a
fi voit, din pricina drumurilor rele. Nu mai mergeam
dect la pas ceea ce m nelinitea deoarece peste apte
~123~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

zile, conform termenului fixat de autoriti, trebuia s


prsim Germania.
Doamna Keller era foarte obosit. Ce s-ar ntmpla, dac forele prsind-o ar fi trebuit s-o lsm
ntr-un sat, ntr-un ora oarecare ? Firete c fiul ei nar fi putut rmne cu dnsa, cci, atta timp ct
domnul Jean nu se afla pe teritorul francez, risca n
orice clip s fie prins i omort.
Am ntmpinat multe dificulti n vreme ce am
strbtut pdurea Lomboy care se ntinde la stnga i
la dreapta rului Kinzig pn n muniii Hesse
Darmstatd. Am crezut c n-o s-o mai trecem niciodat.
n sfrit la 29 august ne-am oprit puin nainte de
porile oraului Hanau. A trebuit s rmnem peste
noapte aici, unde era o micare mare de trupe.
Deoarece domnul Jean i mama lui, trebuia s fac
un drum de dou leghe ca s ocoleasc oraul, domnul Lauranay i domnioara Martha rmaser cu ei n
aret. Sora mea i cu mine, ne-am dus singuri n
ora, ca s rennoim proviziile. Ne-am regsit a doua
zi, pe 30, pe oseaua care duce la Viesbaden, Am
ocolit pe la amiaz orelul Offenbach, i spre sear
am ajuns la Frankfurt pe Main.
De oraul acesta, n-am s spun nimic altceva
dect c e situat pe malul drept al rului i c e plin de
evrei. Dup ce am trecut rul Main, am luat-o pe
oseaua care cobora pe la Mayena. Deoarece trebuia
s intrm n ora pentru vizarea paapoartelor,
imediat dup ndeplinirea acestei formaliti, ne-am
dus s cutm pe domnul Jean i pe mama lui. Aadar, n noaptea aceea n-am fost nevoii s ne desprim, dar ceea cc ne-a interesat i mai mult e c am
putut gsi un adpost, modest e drept, dar con~124~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

venabil, n foburgul Salhscnhausen, pe malul stng al


Uleinului.
Dup o cin, luat n comun, toat lumea s-a
culcat afar de mine i de sora mea. Ne-am dus n
ora ca s mai trguim diferite obiecte.
i iat, ntre alte lucruri, ceea ce a auzit Irma, la
un brutar, unde cteva persoane vorbeau de soldatul
Jean Keller. Se spunea c fusese prins la Salmnster
i amnuntele acestei capturri nu lipseau, ntradevr, dac momentul ar fi fost mai prielnic am fi rs
cu poft.
Totui, ceea ce mi s-a prut cu mult mai grav, e
c se spunea de asemenea c n curnd regimentul
Leib va sosi n localitate, de unde va fi ndreptat la
Mayena i apoi la Thionville.
Dac spusele acestea erau adevrale, colonelul
von Grawert i cu fiul lui vom urma acelai drum cu
noi. n vederea acestei ntlniri. nu era oare mai bine
s modificm itinerariul nostru i s ne ndreptm
mai spre sud spre a evita oraele indicate de poliia
prusac ?
A doua zi, la 31 august, am comunicat tirea asta
rea domnului Jean. Drisul m-a rugat s nu spun
nimic, att mamei lui cit i domnioarei Martha care,
i aa erau destul de ngrijorate. Dup ce vom trece de
Mayena vom vedea ce e de fcut i dac va fi necesar
s ne desprim pn la grani. Grbindu-ne am
putea poate s-o lum naintea regimentului i s
ajungem astfel netulburai de nimeni, n Lorena.
Am plecat la ora ase dimineaa. Din nefericire,
drumul era greu i obositor. Trebuia s trecem prin
pdurile de la Neibruh situate n apropierea oraului
Frankfurt. Am mai ntrziat apoi, fiindc am ocolit
cteva ctunuri ale cror osele erau tixite de soldai i
~125~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

de furgoane. n sfrit, dei de la Frankfurt pn la


Mayena nu erau dect vreo cincisprezece leghe, am
ajuns deabia spre sear. Eram atunci Ia frontiera
provinciei Hesse-Darmstadt.
Oricine i poate nchipui c doamna Keller i fiul
ei aveau tot interesul s evite Mayena. Oraul acesta
este situat pe malul stng al Rinului i fa n fa cu
foburgul Cassel, de care Mayena se leag printr-un
pod de vase, lung de vreo ase sute de picioare.
Deci, pentru a regsi drumurile care duc spre
Frana, trebuie neaprat s treci Rinul, fie deasupra
fie dedesubtul oraului, cnd nu vrei s-o ici pe pod.
Iat-ne deci n cutarea unei luntre care s
transporte pe domnul Jean i pe mama lui. A fost n
zadar ns, deoarece luntrile erau suspendate din
ordinul autoritilor militare.
Pe la opt seara nu tiam ce s facem.
Trebuie, cu toate astea, s trecem Rinul, zise Jean
Keller.
n ce loc i unde ? l-am ntrebat.
Pe podul de la Mayena, de vreme ce nu-1 putem
trece n alt parte.
i iat planul pe care l-am adoptat.
Domnul Jean lu paltonul meu cu care se nfur, apoi, apucnd calul de cpstru, se ndrept
spre poarta Cassel.
Doamna Keller se ascunsese n fundul aretei
acoperindu-se cu hainele prietenilor notri. Domnul i
domnioara de Lauranay, sora mea i cu mine ne
aflam de asemenea n aret. Am ajuns astfel pn n
faa postului de soldai care pzea podul.
Domnul Jean, cu o ndrzneal uluitoare, se
apropie atunci de noi i ne zise ;
Paapoartele d-voastr ?
~126~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

I-am ntins paapoartele pe care le nmn el nsui


efului de post.
Cine snt oamenii acetia ?
Nite francezi pe care i duc pn la grani.
i cine eti d-ta ?
Nicolas Friedel, crua din Hochst. Paapoartele
noastre au fost examinate cu o atenie deosebit. Cu
toate c actele noastre erau n regul, oricine i poate
nchipui spaima care ne-a cuprins.
Paapoartele astea nu mai snt valabile deet patru
zile ! observ eful de post. Prin urmare n patrii zile,
posesorii lor trebuie s prseasc Germania.
Firete, rspunse Jean Keller, de-aceea trebuie s ne
grbim.
Putei s v ducei.
Peste o jumtate de or, dup ce am trecut Rinul
ne aflam la Hotelul Anhalt, unde domnul Jean urma
s joace pn la urm rolul de crua. Mult vreme o
s-mi aduc aminte de sosirea noastr n Mayena.
Ce nseamn i lucrurile ! Ce primire diferit ne-ar
fi ateptat cteva luni mai trziu cnd Mayena s-a
predat francezilor. Ce bucurie am fi simit gsind aici
pe compatrioii notri. Cum ne-ar fi primit nu
numai pe noi care eram gonii din Germania, dar i
pe doamna Keller i pe fiul ei, de ndat ce ar fi aflat
povestea lor.
Dar nu soseti cnd vrei, dup cum nu poi pleca ,
dup bunul tu plac.
De-ndat ce doamna Keller, domnioara Martha i
Irma se retraser n camerele lor de la hotelul Anhalt,
domnul Jean se duse la grajd ca s vad de cal, iar eu
cu domnul Lauranay ne-am dus n ora ca s aflm
tiri din Frana.
~127~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Cel mai nimerit lucru era s te instalezi ntr-o


berrie i s ceri ultimele ziare. ntr-adevr, meritau
toat atenia evenimentele care s-au petrecut n
Frana dup plecarea noastr. Era mai nti ziua
grozav de la 10 August, invadarea Tuileries-ilor,
mcelul paznicilor i al grzii, ntemniarea familiei
regale i suspendarea provizorie de la tron a lui
Ludovic al XVI-lea.
Iat cteva fapte care erau de natur s precipite
masa aliailor spre grania francez.
De aceea Frana ntreag era gata s resping
invazia.
Erau tot trei armate : Luckner la nord, Lafayette,
n centru, Montesquieu la sud. Ct despre Dumouriez, slujea sub Luckner ca general de brigad.
Dar, tirea asta nu data dect de trei zile,
Lafayette urmat de civa din tovarii lui, se dusese la
cartierul general austriac, unde cu toate mpotrivirile
lui, fusese tratat ca prizonier de rzboi.
De aici se poate vedea cum se purtau inamicii fa
de tot ce era francez i ce soart ne atepta, dac
agenii militari ne-ar fi nrins fr paapoarte.
Fr ndoial c informaiile ziarelor prezentau multe
lacune. Totui, iat situaia exact :
Dumouriez, comandantul suprem al armatelor de
la nord i din centru, era, dup cum se tie. un om i
jumtate. De aceea, spre a-i da o lovitur, regii Prusiei
si Austriei, se duser la Mayena. Ducele de
Brunswick conducea armatele aliate care, dup ce au
ptruns n Frana prin Ardeni, trebuiau s nainteze
spre Paris pe drumul de la Chlons. O coloan de
aizeci de mii de prusaci porni de la Luxemburg spre
Longwy. Treizeci i ase de mii de austrieci, mprii
n dou corpuri de armat, sub ordinele lui Clairfayt
~128~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

i prinului de Hohenlohe, flancau armata prusac.


Acestea erau masele grozave care ameninau Frana.
V spun imediat lucrurile acestea pe care le-am
aflat mai trziu, pentru c ele v vor explica situaia
exact.
Ct despre Dumouriez, era la Sedan cu douzeci i trei
de mii de oameni ; Kellerman, care nlocuia pe
Luckner ocupa Metz, cu douzeci de mii de soldai.
Cinci mii la Landau, sub Custine, treizeci de mii n
Alsacia, sub Biron, erau gata s se alipeasc, dup
nevoie, fie de Dumouriez, fie de Kellerman.
n sfrit, la ultimele tiri, ziarul ntiina c
prusacii ocupaser Longwy, c blocau .Thionville i c
grosul armatei nainta spre Verdun.
Ne-am ntors la hotel de ndat ce a aflat ultimele
evenimente, doamna Keller, dei foarte obosit, refuz
s mai stea nc douzeci si patru de ore la Mayena,
cu toate c avea marc nevoie de odihn. Dar i era
team c fiul ei s nu fie descoperit. Am plecat deci a
doua zi, la 1 Septembrie. Mai aveam nc treizeci de
leghe pn. la grani.
Calul nostru, cu toate ngrijirile pe care i le-am
dat, nu mergea deloc repede. O ! i ct am fi voit cu
toii s naintm mai iute spre a ne apropia odat de
grania francez. Deabia spre sear, am zrit n vrful
muntelui Schloss ruinele unui castel ntrit. Jos la
poalele muntelui se afla oraul Cmuznach, ora
nsemnat n districtul Coblentz, situat pe rul Nahe i
care, dup ce a aparinut Franei n 1001, a fost dat
Prusiei n 1815.
A doua zi, am ajuns la Kirn i peste douzeci i
patru de ore, la Birkenfeld. Din fericire c proviziile nu
ne lipseau, aa c am putut ocoli orelele care nu
erau prevzute n itinerarul nostru. n schimb, a
~129~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

trebuit s ne mulumim cu areta drept orice adpost


i nopile petrecute n condiiile astea, erau extrem de
penibile.
Acelai lucru s-a petrecut i n seara zilei de 3
Septembrie. A doua zi, la miezul nopii, expira
termenul care ne fusese acordat ca s evacum teritoriul german. i mai aveam nc dou zile de umblat
pn s ajungem la grani. Ce era s ne facem dac
ne opreau n drum agenii prusaci ?
Poate c am fi putut s ne ndreptm spre sud,
spre Sarrelouis, oraul francez cel mai apropiat de
grani ? Riscam s cdem atunci n minile
prusacilor care sc ndreptau spre Thionville. De aceea,
am socotit c era preferabil s lungim drumul, spre a
evita ntlnirea aceasta periculoas.
n definitiv, nu mai eram dect la vreo citeva leghe
de Frana. Nu era de mirare c domnul, domnioara
dc Lauranay, eu i sora mea, am ajuns m Frana ;
ceea ce constituia ns o adevrat favoare, era faptul
c au mai ajuns deasemenea doamna Keller i fiul ei.
Cnd ne-am ntlnit cu domnul Jean n munii
Turingii, nu credeam c-o s ne strngem rrin la
grania francez.
Totui, trebuia s evitm Saarbruk-ul ; nu numai
in interesul domnului Jean i al doamnei Keller, ci
chiar n interesul nostru. Oraul acesta ne-ar fi oferit
mai de grab ospitalitatea ntr-o nchisoare dect ntrun hotel.
Ne-am dus deci la un ban, unde pasagerii obinuii nu prea erau oameni de soi. In mai multe rinduri
hangiul ne-a aruncat o privire ciudat. Ni s-a prut
chiar, in clipa n care am plecat, c a spus cteva
cuvinte unor indivizi care stteau la o mas n fundul
unei sli.
~130~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

n sfrit, la 4 august dimineaa, am luat-o pe


drumul care trece ntre Thionville i Metz; cu riscul de
a ne ndrepta la nevoie, n oraul acesta pe care l
ocupau atunci francezii.
Ce drum penibil de-a lungul acestei mase de
pduri mprtiate de-a lungul inutului. Bietul clu
de-abia dac mai putea merge. De aceea, pe la ora
dou dup amiaz, la poalele unei coaste, a trebuit s
ne dm cu toii jos, afar de doamna Keller, care era
foarte obosit.
Mergeam ncet, innd calul de drlogi. Sora mea
mergea lng mine. Domnul de Lauranay, domnioara
Martha i domnul Jean, veneau mai n urm. Afar de
noi, nu se mai afla nimeni pe osea. n deprtare, la
stnga, se auzeau cteva focuri de arm. Fr ndoial
c se ddea o lupt la porile oraului Thionville.
Deodat, un foc de arm omor calul nostru,
careczu imediat. n acelai timp, am auzit nite
strigte :
Am pus mna pe el !
Da, e Jean Keller.
ncasm premiul.
nc nu ! exclam domnul Jean.
O nou detuntur. De data asta domnul Jean
trsese i un om se rostogoli la picioarele calului
nostru.
Toate astea s-au petrecut ct ai clipi din ochi.
Snt cei trei Buch ! mi strig domnul Jean.
Ei bine, s-i buim" atunci.
ntr-adevr, ticloii acetia se aflau la hanul
unde am dormit noaptea. Dup cteva cuvinte schimbate cu hangiul, se luaser dup noi.
~131~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Dar din cei trei Buch nu mai rmseser acum


dect doi : tatl si fiul lui mai mic. Cellalt, cu inima
strpuns de un glonte, murise pe loc.
Partida era egal acum, fiindc eram doi contra
doi. Am tras la rndul meu asupra fiului Buch, dar nam fcut dect s-1 rnesc. Atunci, amndoi, tatl i
fiul, au lat-o la fug prin desiul pdurii.
Am vrut s m iau dup ei, dar domnul Jean m-a
oprit. Poate c a fcut ru ?
Nu, zise el, principalul lucru e s trecem grania.
S mergem deci !
Deoarece calul nostru fusese omort, a trebuit s.
lsm n drum areta. Doamna Keller se ddu jos,
rezemndu-se de braul fiului ei.
nc vreo cteva ceasuri i nu mai aveam nevoie de
paapoarte.
Am mers astfel pn noaptea trziu i am poposit
noaptea n pdure. In sfrit, a doua zi, la 5 septembrie, spre sear, am trecut grania.
Da, era pmntul francez pe care l clcam atunci,
dar pmntul francez npdit de soldai strini.
XIX
Am ajuns deci la sfritul acestei cltorii pe care
declaraia de rzboi ne silise s-o facem de-a lungul
unei ri inamice. Dac drumul acesta greu spre
Frana l-am fcut cu preul unor oboseli nefrite, am
fost scutii n schimb de pericole. Afar de dou sau
trei mprejurri, ntre altele cnd ne-au atacat cei trei
Buchi, viaa i libertatea noastr n-au fost niciodat
ameninate.
~132~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Ceea ce spun de noi, se aplic de asemenea i


domnului Jean, bineneles, dup ntlnirea noastr
din munii Turingiei. Acum nu-i mai rmnea dect s
se refugieze ntr-un ora din rile de Jos, unde s
atepte n siguran, desfurarea evenimentelor.
Cu toate astea, grania era ocupat de duman.
Austriecii i prusacii, stabilii n regiunea aceasta care
se ntinde pn la pdurea Argonne, constituiau
pentru noi un mare pericol. De aceea, dup oboselile
din trecut, viitorul ne rezerva o situaie destul de
grav. Ce vrei ? Te crezi ajuns i de-abia ai pornit.
ntr-adevr, ca s trecem de avant-posturile
inamicului nu ne mai rmneau dect vreo douzeci de
leghe. Din pricina ocolurilor, cu ct se va mai lungi
oare parcursul acesta ?
Poate c ar fi fost mai prudent s ne ntoarcem n
Frana prin sudul sau nordul Lorenei. Totui, obosii
cum eram, lipsii de orice mijloace de transport, fr
nici o speran de a ne putea procura vreunul, trebuia
s ne gndim mai bine nainte de a face un asemenea
nconjur.
Propunerea asta fusese dezbtut ntre mine i
ntre domnul de Lauranay i domnul Jean. Dup o
lung discuie, am hotrit s alegem drumul cel mai
scurt.
Era opt seara cnd am ajuns la grani. n faa
noastr se aflau cteva pduri uriae, n care nu era
bine s te aventurezi n puterea nopii.
Am fcut deci un popas ca s ne odihnim pn a
doua zi. Din fericire vremea era frumoas, dar din
pricina nlimii, era foarte frig. Nu voiam s facem
focul deoarece ne era team s nu ne vad cineva, aa
c ne-am ghemuit cu toii sub crengile joase ale unui
fag. Am mncat uor, am but puin ap de izvor,
~133~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

apoi dup ce am lsat pe domnul de Lauranay, pe


doamna Keller, pe domnioara Martha i pe sora mea
s se odihneasc, m-am dus mpreun cu domnul
Jean s stm la pind n pdure.
Domnul Keller, ngndurat, nu rosti o vorb, ntrun trziu, mi-a zis :
Ascult, drag Natalis, i nu uita niciodat ceea cei spun. Nu putem ti ce-o s se ntmple, mie mai
ales. Pot s fiu nevoit s fug... Ei bine, mama nu
trebuie s te prseasc... Biata femeie este istovit i
dac voi fi nevoit s m despart de d-voastr, nu
vreau s m urmeze. Ai vzut in ce hal a ajuns, cu
toat energia i curajul ei. i-o ncredinez deci,
Natalis, cum ii ncredinez pe Martha, adic tot ce am
mai scump pe lume.
Bizuie-te pe mine, domnule Jean, i-am rspuns.
Ndjduiesc ns c nu ne vom despri... Totui,
dac s-ar ntmpla aa ceva, voi face tot ce va fi
omenete cu putin ca nimeni s nu sufere...
Domnul Jean mi strnse mna.
Natalis, relu el, dac voi fi prins, tiu ce m
ateapt. n privina asta nu-mi fac iluzii. Prin
urmare, dac voi fi omort, mama nu mai trebuie s se
ntoarc niciodat n Prusia. Mama, dup cum tii,
nainte de a se mrita, era francez, prin urmare,
odat ce brbatul i fiul ei au murit, trebuie s-i
sfreasc zilele n ara n care s-a nscut.
Spui c era" francez, domnule Jean ? Nu, mama
d-tale n-a ncetat o clip de a fi francez.
Da, Natalis, s-o duci n Pieardia, pe care n-am
Vzu-o niciodat i pe care a dori att de mult s-o
vd. Vreau s sper c biata mama va fi fericit cel
puin in ultimii ani ai vieii.
S sperm c vei scpa, domnule Jean.
~134~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Ah Frana ! relu el. Dac am putea s ne retragem


cu toii ntr-nsa. Ce via am duce i cum am uita
toate suferinele trecute. Dar nu snt oare nebun s
m gindesc c o asemenea fericire mi poate fi
fgduit, mie, care nu snt dect un fugar, un
condamnat care poate fi prins i ucis dintr-o clip
ntr-alta ?
O ! nu vorbi aa, domnule Jean. N-ai fost prins nc
i nu-mi vine s cred c te vei lsa prins aa, cu una
cu dou.
Firete, Natalis, c voi lupta cu ndrjire pn la
capt...
i eu te voi ajuta !
tiu, dragul meu... Vino s te mbriez. Este
ntia oar c mi-e ngduit s strng n brae un
francez pe pmntul Franei.
Dar nu va fi ultima oar, i-am rspuns.
Da, ncrederea mea nu slbise o clip, n ciuda
mprejurrilor critice. Aveau deci dreptate locuitorii
din Grattepanche cnd m considerau ca unul din cei
mai ncpnai locuitori ai Picardiei.
n rstimpul acesta, noaptea trecea. Pe rnd, cu i
domnul Jean ne odihneam cte o or. Era att de
ntuneric afar, nct nu puteai vedea la un pas.
n vreme ce stteam de paz mi ncordam auzul,
pentru c m temeam nu att de soldaii prusaci, cit
de oamenii fr cpti care miunau n preajma
armatelor.
i m temeam mai ales de cei doi Bueh, a cror
prim grij era s pun mina pe noi ; acetia se
puteau asocia foarte bine cu civa ticloi de tagma
lor, spre a ncasa prima de o mie de florini.
Gndurile astea m frmintau i m ineau astfel
treaz. n afar de asta m gndeam c, in cazul c
~135~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

regimentul Leib a prsit oraul Frankfurt dup


douzeci i patru de ore n urma noastr, trebuie s fi
trecut grania. n cazul acesta regimentul nu era oare
n apropiere, n pdurea de la Argonne ?
Temerile acestea fr ndoial erau exagerate, n
schimb era justificate, deoarece m simeam foarte
tulburat. Mi se prea c aud umblind sub copaci i c
vd umbre prin tufiuri. Amndoi eu i domnul
Jean eram narmai i hotri n consecin s nu
lsm pe nimeni s se apropie de noi.
n definitiv, noaptea asta s-a petrecut in linite. E
drept c am auzit n mai multe rinduri goarnele
sunnd. Toate zgomotele acestea veneau de la sud.
ceea ce dovedea c trupele inamice cantonau prin
partea locului.
Probabil c trupele acestea erau coloanele
au.striece care trebuiau s se ndrepte spre Thionville
sau mai la nord la Montmedy. Dup cum am aflat mai
trziu, toate trupele astea intenionau s strbat
teritoriul Ardennes.
Riscam deci s ne ntlnim eu una din aceste
coloane, ceea ce n-ar fi fost deloc plcut.
Am hotrt prin urmare s-o lum mai spre nord,
la Stenay, sau chiar la Sedan, astfel ca s ptrundem
n Argonne, evitnd drumurile pe unde trebuiau s
treac imperialitii.
Am plecat de ndat ce s-a luminat de ziu.
Afar era o vreme minunat. Psrile cintau n
luminiuri iar greierii iriau vestind o zi clduroas.
Mergeam repede i doamna Keller la fel, n ciuda
oboselii care o istovise cu totul. Din pricina frunziului des al copacilor, nu simeam aria soarelui.
Ne odihneam la fiecare dou ore. Ceea ce m ne~136~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

linitea ins, e c proviziile noastre erau pa sfirite si


nu tiam cum s ne procurm altele.
Dup cum ne-am neles, am luat-o spre nord,
evitnd oraele si ctunele prin care putea s treac
inamicul.
Nici un incident nu s-a petrecut n dimineaa
aceea. Pup amiaz ns, am constatat cu mult
prere de ru, c doamna Keller de-abia dac se mai
inea pe picioare. Femeia aceasta pe caro o cunoteam
la Belzingen dreapt ca un brad, avea spinarea adus
acum i picioarele ii tremurau la fiecare pas. M
temeam chiar c la un moment dat nu va mai putea
merge.
n timpul nopii, artileria german trgea n
continuu n direcia Verdunului.
inutul pe care l strbteam era alctuit din
pduri mici i cmpii udate de priiae. Majoritatea
acestor ape erau secate aa c le puteam trece uor.
Pe de alt parte mergeam de-a lungul copacilor spre a
nu fi vzui.
Cu patru zile mai nainte, la 2 septembrie, dup
cum am aflat mai tirziu, Verdun-ul aprat cu atita
indirjirede eroicul Beaurepaire care a preferat mai
degrab s se sinucid dect s se predea, i-a deschis
porile lsnd s intre cincizeci de mii de prusaci.
Ocupaia asia a Verdunului ngduia astfel aliailor s
se imobilizeze cteva zile pe cmpiile Mcusei.
Brunswick, trebuia s se mulumeasc s ocupe
Stenay, n vreme ce Dumouriez, un viclean si
jumtate, pregtindu-i in tain planul de
rezisten, rmnea la Sedan.
Ca s ne ntoarcem la cele ce ne privaau. trebuie
s spun c la 30 august, lucru pe care l ignoram,
Dillon se strecurase cu opt mii de oameni intre Argon
~137~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

ne i Meusa. Dup ce alungase de partea cealalt a


fluviului pe Clairfayt i pe austrieci, care ocupau
atunci cele dou maluri, Dillon se ndrept spre sudul
pdurii.
Dac am fi tiut aceasta, ne-am fi ndreptat i noi
spre sud, n loc s-o lum spre nord, cci cel puin
in.m'jlocul soldailor francezi, salvarea noastr era
asigurat.
Din nefericire n-aveam de unde s tim manevra
asta, aa c a trebuit s ndurm nc multe.
A doua zi, la 7 septembrie am terminat ultimele
noastre provizii. Cu orice pre, trebuia s ne procurm
altele. Spre scar, am zrit o cas izolat, situat la
liziera unei pduri, ling un pu. Nu trebuia s
ovim. Am btut la u. Ni s-a deschis i am intrat.
M grbesc s spun c proprietarii casei erau nite
rani cinstii.
Mai nti, oamenii acetia cum se cade ne-au
ntiinat c dac prusacii rmneau linitii n cantonamentele lor, se atepta in schimb sosirea austriecilor. Printre francezi se zvonea c Dumouriez prsise n sfrit Sedan i c se ndrepta spre Meusa, ca
s-1 alunge pe Brunswick de la grani.
Aceasta era o eroare, dup cum se va vedea mai
trziu, eroare care din fericire nu ne-a pricinuit nici.
un prejudiciu.
Acestea spuse, trebuie s mrturisesc c ospitalitatea pe care ne-au dat-o ranii a fost cit se poate
de larg, n tristele mprejurri n care ne aflam. Au
aprins focul n vatr i ne-au servit o mas compus
din ou proaspete, crnai fripi, pine de secar, turt
i mere, precum i o sticl de vin.
Am mai luat de asemenea provizii pentru cteva
zile i n-am uitat, de asemenea tutunul de care
~138~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

ncepusem s duc lips. Domnul de Lauranay de-abia


dac putu s conving pe aceti oameni cum se cade
s primeasc ceea ce li se cuvenea. Buntatea lor
impresiona mult pe domnul Jean Keller. In sfrit,
dup o noapte de odihn, am plecat a doua zi n zori.
Aveam impresia c natura ngrmdise toate
greutile posibile pe drumul pe care l urmam acum,
deoarece terenul era nespus de accidentat. Nu exista
nici o potec sigur, pretutindeni numai gropi pe care
le masca iarba i tufiuri pline de mrcini. Din cnd
n cnd ntlneam fie cte un pstor care ducea caprele
la pscut, fie vreun pdurar cu tolba lui de piele, fie
vreun porcar care mina o turm de porci. Toi oamenii
acetia, de ndat ce ne zreau se afundau in pdure,
i rar dac vreunul din ci sc ndura s ne dea vreo
lmurire.
Din cnd n cnd se auzea cte o mpuctur, ceea
ce indica o lupt la avant posturi.
Oboselile i obstacolele erau att de mari, nct de-abia
dac fceam dou leghe pe zi. Aceeai distan am
fcut-o i n zilele de 9, 10 i 11 septembrie. Dac
drumul era anevoios, n schimb ne aflam n siguran.
Nu ne-am ntlnit cu prusacii i am fost scutii s
auzim grozavul Ver da" : Cine-i ?" nemesc.
Am sperat, lund direcia aceasta, s ne ntlnim
cu armata lui Dumouriez. Ori, ceea ce nu puteam ti,
e c el se ndreptase acum spre sud, ca s ocupe
trectoarea Grand-Pre, din pdurea Argonne.
ntre timp, o repet, mpucturile ajungeau pn
la noi. Cnd erau prea apropiate ne opream. Firete,
nici o lupt nu se ncinsese pe-atunci pe malurile
Meusei. Erau nite simple atacuri care se ghiceau
dup luminile ce se vedeau pe ntuneric n pdure.
~139~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

n sfrit, n seara de 11 septembrie ne-am hotrt


s ntrerupom drumul nostru spre Stenay i s ne
avntm de-a dreptul n Argonne.
A doua zi, am i pus n aplicare planul acesta. Ne
tram sprijinindu-ne unul pe altul. Vederea srmanelor femei, att de curajoase odinioar, dar att de
istovite acum, cu figura palid, cu hainele rupte din
pricina mrcinilor, era un spectacol demn de mil.
Pe la amiaz am ajuns ntr-un lumini unde de
curnd avusese loc o lupt. Civa soldai zceau
ntini cu faa la pmnt. Am recunoscut imediat pe
morii acetia, dup uniforma lor frumoas att de
diferit de aceea a prusacilor sau a austriecilor.
Erau francezi, voluntari francezi. Se vede c au fost
surprini de vreo coloan a trupelor lui Clairfayt sau
Brunswick. Vai, da ! bieii oameni nu muriser fr s
se apere. Civa germani zceau ntini lng ei.
M-am apropiat i am privit ngrozit ngrmdirea
asta de cadavre, cci niciodat n-am putut s m
obinuiesc cu vederea morilor.
Deodat am scos un strigt. Domnul de
Lauranay, doamna Keller, domnul Jean, domnioara
Martha i Irma, care se aflau la vreo cincizeci de pai
n urma mea, m priveau cu ngrijorare, nendrznind s nainteze.
n cele din urm, domnul Jean veni spre mine :
Ce este Natalis ? A ! cit mi pare de ru acum c nu
m-am stpnit. A fi voit s-1 ndeprtez pe domnul
Jean. Era prea trziu. ntr-o clip, ghicise pentru ce
am strigat.
Un cadavru care zcea la picioarele mele a fost
recunoscut numaidect de domnul Jean.
S nu afle niciodat mama i Martha, zise el cu o
voce grav.
~140~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Dar doamna Keller se trse pn la noi, i dnsa vzu


ceea ce am ii vrut s-i ascundem, cadavrul unui
soldat prusac, al unui sergent din regimentul
colonelului von Gravvert, ntins pe jos, n mijlocul
ctorva camarazi de-ai lui. Aadar, cu cteva ceasuri
mai nainte, regimentul Leib trecuse pe-aici i acum
se afla prin mprejurimi.
Niciodat pericolul nu fusese att de mare pentru
Jean Keller. Dac ar fi vzut, va fi imediat identificat
i ucis fr mult vorb.
Trebuia, aadar, s fugim ct mai repede din
inutul acesta periculos i s ne afundm n partea
cea mai deas a pdurii, unde o coloan n mar n-ar
putea ptrunde. Cu riscul de a ne fi ascuns multe zile
n ir, nu trebuia s ovim. Era ultima noastr ans
de scpare.
Am mers toat ziua, am mers toat noaptea, am
mers, sau mai degrab ne-am trt n ziua urmtoare,
i la 13 septembrie, spre sear am ajuns n inima
celebrei pduri din Argonne, de care Du-mouriez
spusese : Iat Termopilele Franei, dar voi fi mai
fericit ca Leonidas !"
ntr-adevr, a fost mai norocos. i iat cum mii de
ignorani de tagma mea au aflat de existena lui
Leonidas i a Termopilelor.
XX
Pdurea din Argonne ocup un spaiu de treisprezece pn la optsprezece leghe de la Sedan, la
nord, pn n stuleul Passavant la sud i are o
lime de dou pn la trei leghe. Ea acoper grania
~141~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

noastr de rsrit cu copacii ei lipii aproape unul de


altul. n afar de asta, terenul este att de accidentat
nct o coloan n-ar putea strbate prin ea.
Pdurea aceasta se afl ntre dou ruri. Rul
Aisne o mrginete pe stnga, ncepnd de la primele
lstare de la sud, pn n satul Semuy la nord. Rul
Aire o nconjoar ncepnd de la Fleury pn la defileul
Grands-Pr. Deacolo, face o cotitur brusc i se
ntoarce spre rul Aisne. n care se vars, nu departe
de Senuc.
De-a lungul rului Aire, principalele orae snt
Clermont, Varennes, unde Ludovic al XVI-lea a fost
arestat n clipa fugii lui, Buzancy, Le Chne-Populeux,
iar de-a lungul Aisnei, Sainte Menehould, Ville-surTourbe, Monthois, Vouziers.
n ce privete forma acestei pduri, n-a putea s-o
compar dect cu o insect, cu aripile strnse,
nemicat sau adormit ntre dou cursuri de ap.
Abdomenul ei ar fi toat partea inferioar care este i
cea mai nsemnat. Toracele i capul snt reprezentate
prin partea superioar, care se deplaseaz deasupra
defileului Grand-Pr, de-a lungul cruia curge rul
Aire.
Dac, aproape n toat ntinderea ei, pdurea din
Argonne este ntretiat de ape repezi i ea cuprinde
diferite locuri, strmte fr ndoial, chiar i perit cu
lstriuri dese, ea poate fi strbtut de un regiment.
Trebuie s indic aceste locuri, pentru ca s se
neleag mai bine cum s-au petrecut lucrurile.
Cinci defileuri strbat pdurea. n abdomenul
insectei mele, defileul situat cam spre sud e acela de
la Islettes i merge de la Clermont la SainteMenehould, cellalt defileu, acela de- la Chalade nu
~142~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

este dect un fel de potec ce d spre rul Aisne n


direcia Vienne-le-Chteau.
In partea superioar a pdurii snt trei defileuri.
Cel mai larg i cel mai nsemnat, care desparte
toracele de abdomen, este defileul de la Grand Pr.
Rul Aire l parcurge n ntregime de la Saint-Juvin,
trece apoi ntre Termes i Senuc, apoi se vars n rul
Aisne, la o leghe i jumtate de Monthois. Deasupra
defileului de la Grand-Pr, cam la vreo dou leghe,
defileul de la Croir-aux-Bois, reinei, v rog acest
nume, strbate pdurea de la oult-aux-ois la
Longw, i nu e dect o potec pentru pdurari. n
sfrit, cu dou leghe mai sus, defileul ChnePopuleux, pe unde trece drumul de la Rhetel la Sedan.
Ori, numai prin pdurea aceasta puteau nainta
imperialitii spre Chlons-sur-Marne. De-acolo aveau
drumul deschis pn la Paris.
Prin urmare, cel dinti lucru care trebuia fcut
acum era s opreti pe Brunswick i pe Clairfayt s
freac pdurea, nchizndu-le cele cinci defileuri care
le puteau da acces la coloanele lor.
Dumouriez, un strateg de frunte, pricepuse ndat
aceasta. ntr-adevr, lucrul poate prea simplu dar e
ca i oul lui Columb trebuia s te gndeti la el i
aliailor nu le trecuse nc prin minte s se ocupe de
defileurile acestea.
Un alt folos, pe care l mai oferea planul lui
Dumouriez, e c n-aveam nevoie s ne retragem pn
la Marna, care era ultima noastr linie de aprare
situat nainte de Piiris. n acelai timp, aliaii vor fi
nevoii s rmn n partea srac a Champagniei,
unde orice fel de resurse le-ar fi lipsit, n loc s
porneasc n cmpiile bogate i roditoare, situate
~143~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

dincolo de Argonne, spre a sta iarna n cazul c le-ar fi


convenit s ierneze.
Aadar, planul acesta a fost studiat ntr-un chip
foarte amnunit. i, ceea ce constituia un nceput de
executare la 30 august, Dillon n fruntea unei otiri de
opt mii de oameni, executase o micare ndrznea n
timpul creia austriecii, dup cum am spus, au fost
respini pe malul drept al Meiusei. Apoi, coloana
aceasta ocupase defileul de la sud de Islettes, dup ce
a avut grij s pzeasc defileul de la Chalade.
ntr-adevr, micarea asta nu era lipsit de
ndrzneal. n loc s se efectueze spre rul Aisne,
unde pdurea ar fi fost un adpost preios, se efectuase n direcia Meusei. Procednd astfel, Dumouriez
derutase pe aliai.
Planul iui a reuit.
La 4 septembrie, Dillon ajunse la defileul Islettes.
Dumouriez care plecase dup el cu cincisprezece mii
de soldai, ocupase defileul Grand-Pr, nchiznd astfel
principalul defileu al pdurii.
Peste patru zile n urm, generalul Dubourg se
ndrept spre Chne-Populeux, ca s apere nordul
pdurii mpotriva invaziei imperialitilor.
Imediat s-au spat tranee i s-au adus tunuri spre a
nchide defileurile. Acela de la Grand-Pr, era acum o
adevrat tabr cu trupele ornduite n amfiteatru.
Toate aceste cinci defileuri erau barate acum, asemenea unor ceti ntrite, aa c dumanul nu putea
ptrunde prin ele.
Totui, mai rmase un alt defileu. Acesta era ns
att de puin practicabil nct Dumouriez nu se grbise
s-1 ocupe. i, trebuie s adaog c tocmai n defileul
acesta ne-a ndreptat nenorocul nostru.
~144~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

ntr-adevr, prin defileul de la Croix-aux-Bois,


situat ntre defileele de la Grand-Pr i de la ChnePopuleux, la distan egal unul de altul aproximativ
zece leghe, trebuiau s intre coloanele dumane n
Argonne.
i acum revin la cele ce ne privesc direct.
La 13 septembrie, spre seara, am ajuns pe panta
lateral a Argonnei, dup ce am evitat s trecem
satele Briquenay i Boult-aux-Bois care erau ocupate
de austrieci.
Deoarece cunoteam defileurile de aici, fiindc leam trecut n mai multe rnduri, pe cnd eram n
garnizoan n inuturile de est, am ales tocmai defileul
de la Croix-aux-Bois, fiindc mi se prea mai sigur.
Ba chiar, dintr-un exces de pruden n-am vrut s-o
iau prin defileu ci, am luat-o pe o potec ce se apropie
de el i care pornete de la Briquenay la Longwe.
Lund-o pe drumul acesta, trebuia s strbatem
pdurea ntr-unui din punctele cele mai dese, la
adpostul copacilor de tot soiul, n afar de asta, aici
nu aveam ocazia s he ntlnim cu fel de fel de tlhari
aa c puteam ajunge cu bine pe malul stng al rului
Aisne, spre Vouziers.
Noaptea de 13 spre 14 am petrecut-o ca de obicei,
n cmp sub un copac.
n fiecare clip riscam s ne ntlnim cu vreun
soldat prusac, astfel nct ardeam de nerbdare s
intrm n inima pdurii. Am respirat uurat, a doua zi
cnd urcarn poteca ce duce la Longwe, lsind la
dreapta noastr satul Croix-aux-Bois.
Am mers ns foarte greu n ziua aceea din pricina
urcuurilor anevoioase i a drumului presrat la
fiecare pas cu bolovani i cu copaci drmai, care ne
stnjeneau la mers.
~145~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Domnul la Lauranay, cu toat oboseala i cu toat


vrsta lui naintat, mergea destul de repede.
Domnioara de Lauranay i sora mea, la gndul c
acesta era ultimul nostru drum, erau hotrte s nu
se lase prad oboselii. n schimb doamna Keller era
istovita. Trebuia s-o sprijinim, altminteri ar fi czut. i
totui biata femeie nu se vita de loc. Dac trupul era
uzat, sufletul rmsese acelai, plin de curaj i de
energie. Cu toate acestea m temeam c nu va putea
rezista pn la capt.
Seara, am poposit, ca de obicei. Sacul cu provizii
ne-a ndestulat i dup ce toat lumea s-a culcat, mam apropiat de domnul Jean i i-am vorbit de starea
mamei lui. stare care-mi prea destul de
ngrijortoare.
Ar trebui s-o lsm s se odihneasc vreo dou-trei
zile fiindc prea e obosit.
Da, Natalis, rspunse domnul Jean. Fiecare pas pe
care l face mama m ndurereaz cum nu poi s-i
nchipui. Dar ce e de fcut ?
Trebuie s ajungem n satul cel mai apropiat,
domnule Jean i s rmnem acolo. Niciodat austriecii sau prusacii nu se vor aventura aici i, acolo
adpostii n vreo cas, am putea atepta ca evenimentele s se mai liniteasc.
Da, Natalis, ai dreptate, dar putea-vom oare s
ajungem la Longwe ?
Satul acesta este prea departe, domnule Jean, i
marna d-tale nu va putea s mearg pn acolo.
Atunci, ncotro s mergem ?
A propune s-o lum la dreapta, de-alungul
lstriurilor i s ne ducem n satul Croix-aux-Bois.
Cam ce distan e pn acolo ?
Cel mult o leghe.
~146~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

S mergem deci rnine n zori la Croix-aux-Bois,


rspunse domnul Jean.
Eram convins c asta era cea mai bun cale de
urmat, deoarece nu vroiam s cred c inamicul ar
putea nvli n nordul Argonnei.
Totui, toat noaptea, am auzit mpucturi i la
un moment dat am auzit i bubuituri de tun.
Deoarece ns mpucturile astea erau foarte ndeprtate i fiindc le auzeam in spatele nostru, miam nchipuit c Brunswick sau Clairfayt cutau s
ptrund n defileul de la Grand-Pre, singurul defileu
care era destul de ncptor pentru coloanele lor. Att
eu ct i domnul Jean n-am putut s ne odihnim o
clip. Trebuia s fim n permanen cu ochii n patru,
cu toate c ne aflam n inima pdurii, la o deprtare
destul de mare de poteca ce ducea la Briquenay.
Am plecat a doua zi n zori. Am fcut un fel de
targa din crengi uscate ; am rugat-o apoi pe doamna
Keller s se suie pe targa spre a-i evita astfel greutile
drumului.
Dar doamna Keller a neles ct de greu ne va fi s-o
ducem.
Nu, zise ea, nu pot s primesc, aa c voi merge pe
jos.
Nu poi mam, rspunse domnul Jean.
ntr-adevr, doamn, am adugat, nu putei merge.
Intenia noastr e de a ajunge n satul cel mai
apropiat unde trebuie s v odihnii. La urma urmei
sntem in Frana i nimeni nu ne poate refuza
ospitalitatea.
Doamna Keller nu voi cu nici un pre s primeasc propunerea noastr. Dup ce se ridicase,
ncerc s fac vreo ciiva pai, i ar fi czut, dac
~147~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

domnul Jean i sora mea nu s-ar fi repezit ca s-o


sprijine.
Doamn, i-am zis atunci, ceea ce voim este salvarea
noastr a tuturor. Peste noapte am auzit mpucturi
la liziera pdurii. Inamicul nu e departe. Sper c nu
va veni aici. La Croix-aux-Bois, nu putem fi surprini,
aa c trebuie s ajungem acolo chiar azi.
Domnioara Martha i sora mea se rugar deasemenea de ea i, deabia in urma interveniei domnului de I.auranay, doamna Keller sfiri prin a primi.
Am urcat-o deci pe targa pe care o duceam eu i
domnul Jean i am pornit astfel spre nord.
Nu mai struiesc asupra greutilor nenumrate
pe care le-am ndurat, cutnd s ne croim un drum
printre mrcinii i bolovanii care brzdau drumul. Pe
la amiaz, n ziua de 15 septembrie, am ajuns la
Croix-aux-Bois. Am fcut o leghe si jumtate n cinci
ore.
Spre marea mea mirare ca i spre marea mea decepie, am vzut c satul era pustiu. Toi locuitorii
fugiser, fie la Vouziers, fie la Chcne-Populcux. Ce se
petrecuse oare ?
Uile i ferestrele caselor erau nchise. Oare ajutoarele pe care ne bizuisem ne vor lipsi aici ?
Uite o cas locuit, zise sora mea, artindu-ne o
csu care se afla la captul satului i din hornul
creia ieea fum.
Am alergat n direcia casei i peste ctcva clipe
am btut la u. n pragul ei apru un brbat cu o
figur foarte primitoare i simpatic. Se vedea cit de
colo c era un om cumsecade.
Ce doreti ? m ntreb el.
S ne gzduieti pe mine i pe tovarii mei.
Cine sntei ?
~148~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Nite francezi gonii din Germania i care nu tiu


unde s se adposteasc.
Intrai !
ranul acesta se numea Hans Stenger. Locuia n
casa aceea cu soacra i cu nevasta lui. Dac nu
prsise satul, e c soacra lui nu putea s se ridice de
pe fotoliul pe care o pironise de ani ntregi paralizia.
i atunci Hans Stenger ne-a comunicat pentru ce
satul era prsit Toate defileurile Argonnei fuseser
ocupate de trupele franceze. Numai defileul de la
Croix-aux-Bois era deschis. Deaceea tuturor le era
team ca imperialitii s nu-1 ocupe, ceea ce ar fi
pricinuit un adevrat dezastru. Dup cum se vede,
nenorocul ne-a adus tocmai acolo unde nu trebuia s
mergem. Ca s plecm de-aici i s ne nfundm din
nou n pdurea de la Argonne era exclus, avnd n
vedere starea doamnei Keller. Ba ceva mai mult,
trebuia s ne mulumim c am nimerit ntr-o cas de
oameni cumsecade.
Gazdele noastre erau nite rani chivernisii, care
preau mulumii c au putut fi de folos unor
compatrioi n nevoie. Firete c nu le-am spus
naionalitatea lui Jean Keller, ceea ce ar fi complicat
situaia.
Ziua de 15 septembrie s-a terminat n linite si tot
astfel ziua de 16 ; n noaptea aceea nici n-am auzit
mcar mpucturile obinuite. Poate c aliaii
ignorau c defileul de la Croix-aux-Bois nu era ocupat
de trupe franceze. n orice caz, eram linitii deoarece
tiam ct de strimt era defileul acesta, aa c eram
convini c inamicul ar fora mai degrab defileurile
de la Grand-Pre sau de la Islettes. Am prins aadar
din nou curaj. Da altfel odihna i bunele ngrijiri au
ameliorat simitor starea doamnei Keller. Biata femeie
~149~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

! Era fora fizic ce-i lipsea i nici decum energia


moral !
Ticloas soart ! Iat c n dup amiaza zilei de
16 Septembrie, cteva figuri suspecte i fcur
apariia n sat.
Toi aceti indivizi fr cpti, care se vedeau ct
de colo c erau germani, se ndeletniceau cu furtul i
cu spionajul.
Spre marea noastr ngrijorare, domnul Jean
trebui s se ascund, de team s nu fie recunoscut.
Deoarece situaia asta putea prea ciudat familiei
Stenger, am fost ct pe-aci s le mrturisesc totul,
cnd de-odata, seara pe la cinci. Tlans Stenger se
napoia acas strignd :
Austriecii ! Austriecii
ntr-adevr, imperialitii, alctuii din cteva mii
de soldai pe chipurile crora se putea vedea vulturul
cu dou capete, nvliser prin defileul de la Croixaux-Bois, fcndu-i apariia n sat. Fr ndoial c ei
aflaser, mulumit spionilor, c defileul nu fusese
ocupat de trupele franceze. Cine tie dac restul
inamicului nu va nvli acum prin acelai punct !
La strigtul pe care l scosese Hans, Stenger,
domnul Jean i fcu apariia n odaia n care era
culcat mama lui.
l vd nc. Sttea in faa sobei. Atepta. Dar ce
atepta oare ?... S fie ncercuit ? Dar dac ar fi fost
capturat de austrieci, prusacii l-ar fi lsat n pace ?
Evident c nu.
Doamna Keller se ridic n capul oaselor.
Jean, zise ea, fugi... fugi imediat !
Fr tine, mam ?
Da, dragul meu.
~150~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Fugi Jean ! zise domnioara Martha... Mama ta e i


a mea... N-o s-o prsim !
Martha !...
Fugi !
n faa acestor dou voini, domnul Jean trebuia
s se supun. n rstimpul acesta, austriecii se apropiau i n curnd trebuiau s ocupe casa lui Hans
Stenger.
Domnul Jean mbria pe doamna Keller i dup
ce o srut pe domnioara Martha, dispru pe ua.
i atunci am auzit-o pe doamna Keller ngnnd cu
o voce stins :
Fiul meu!... Fiul meu... singur prin locurile astea pe
care nu le cunoate !... Natalis...
Natalis!... repet domnioara Martha, artndu-mi
ua.
Am neles ndat ceea ce bietele femei ateptaudin partea mea.
Rmnei cu bine, am exclamat. Peste cteva clipe
am prsit satul.
XXI
Iat-ne desprii ! Desprii dup o cltorie de
trei sptmni pe care am fi putut s-o ducem la bun
sfrit, dac norocul nu ne-ar fi prsit deodat. Desprii, cnd peste cteva leghii, am fi fost salvai !
Desprii cu teama de a nu ne mai revedea
niciodat !
i femeile acestea, prsite n casa unui ran, n
mijlocul unui sat ocupat de inamic, neavnd alt aprtor dect un btrn de aptezeci de ani !
La drept vorbind n-a fi trebuit s rmn cu ele ?
Dar gndindu-m la srmanul fugar care trebuia s
~151~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

rtceasc ntr-un inut pe care nu-1 cunotea, puteam eu oare s-1 las singur mai ales cnd aveam posibilitatea s-i fiu do folos ? Domnul de Lauranay i
tovarele lui puteau fi arestate cel mult, n schimb
domnul Jean ar fi fost ucis. Numai gndul acesta m-ar
fi oprit n cazul c a fi fost ispitit s m rentorc la
Croix-aux-Bois.
Iat de altfel ceea ce s-a petrecut, i iat pentru
ce satul a fost invadat n ziua de 16 septembrie.
Se tie c din toate defileurile pdurii din Argonne
unul singur, acela de la Croix-aux-Bois, nu fusese
ocupat de trupele franceze.
Totui spre a evita orice surpriz, Dumouriez trimisese la Longwe un colonel cu dou escadroane i
dou batalioane. Longwe fiind situat la o deprtare
bun de -sat, Hans Stcnger nu putea s aib cunotin de acest fapt. De altminteri era att de nrdcinat convingerea c imperialitii nu se vor aventura
prin defileul acesta nct nu s-a luat nici o msur de
aprare. n consecin nici nu s-au fcut tranee ;
convins c inutul nu era ameninat aici, colonelul a
cerut, ceea ce i s-a acordat de altfel, ca o parte a trupelor s fie trimise la cartierul general.
Atunci austriecii care erau mai bine informai, au
trimis civa soldai n recunoatere, spre a examina
defileul. Datorit acestui fapt am avut ocazia s
vedem la Croix-aux-Bos spionii acetia, care miunau
acolo toat zaua. i iat cum datorit unui calcul greit, inamicul a putut ptrunde n Argonne.
De ndat Ce Brunswick a aflat c trectoarea de
la Croix-aux Bois era liber, a dat ordin s fie ocupat. i aceasta s-a ntrnplat chiar n clipa cind,
comandantul, foarte stnjenit, se pregtea s-o ia spre
edan ca s intre pe ia nord n Argonne. Totui fiindc
~152~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

i se prea greu s ocupe defileul, a trimis aa dar o


coloan austriac mpreun cu emigraii comandai
de prinul de Lignes.
Colonelul francez i soldaii lui, surprini de atacul acesta neateptat, au trebuit s cedeze i s se retrag spre Grand-Pri, aa c inamicul deveni stpn pe
poziie.
Iat ceea ce s-a petrecut n clipa n care am fost
nevoii s fugim. E drept c Dumouriez a ncercat s
repare greeala aceasta att de grav, trimind pe
generalul Chazot cu dou brigzi, ase escadroane i
patru tunuri de calibru mare, ca s-i goneasc pe
austrieci nainte s devin stpni pe poziie.
Din nefericire, la 14 septembrie, Chazot n-a fost
n msur s opereze i tot astfel nici n ziua de 15.
Cnd a atacat n seara de 16 a fost prea trziu.
ntr-adevr, dac a respins mai nti pe austrieci
din defileu, omornd chiar pe prinul de Ligne, a a-vut
de susinut un atac cu fore superioare, aa c, cu
toate sforrile eroice, defileul a fost iremediabil,
pierdut.
Greeala aceasta a fost foarte regretabil pentru
Frana i trebuie s spun i pentru noi, cci fr
eroarea asta impiorabil, puteam fi nc de la 15
septembrie n mijlocul francezilor.
Acum lucrul acesta ntt mai era c putin, caci
Chazot vznd c nu poate alunga pe austrieci, se retrase spre Vouziers, n vreme ce Dubourg care se afla
la Chrie-Populeux, temndu-se s nu fie nvluit, se
ntoarse spre Attigny.
Grania Franei era deci deschis trupelor imperialiste. Dumouriez risc s fie ncercuit i constrns s
lepede armele.
i atunci situaia ar fi fost dezndjduit.
~153~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Cit despre mine i domnul Jean Keller. mrturisesc c


eram ntr-o situaie critic.
Aproape numai dect dup ce am prsit casa lui
Hans Senger, m-am ntlnit cu domnul Jean n inima
pdurii.
D-ta... Natalis ? exclam el.
Da... ! eu !..
Dar unde i-e fgduiala pe care mi-ai fcut-o de a
nu prsi niciodat pe mama i pe Martha ?'....
ngduie-mi s-i spun, domnule Jean. Atunci i-am
spus totul, i-am spus c
tiam foarte bine inutul
ale crei poziii el le ignora cu desvrire, c doamna
Keller i domnioara Martha mi-au dat, ca s spun
astfel, ordinul de a-1 urma, c n-am ovit...
i dac am greit, domnule Jean, s m pedepseasc Dumnezeu !
Vino atunci !
Acum nu mai era vorba s-o lum de-alungul defileului pn la grania Argonnei. Austreiecii puteau s
prseasc trectoarea Croix-aux-Bois, aa c trebuia
s-o lum spre sud-vest, n aa fel nct s trecem linia
rului Aisne.
Am pornit n direcia aceasta pn ce s-a nnoptat.
S ne.aventurm n ntuneric nu era cu putin
fiindc n-aveam cum s ne orientm. Am poposit deci.
La nceput mpucturile nu conteniser o clip.
Erau voluntarii din Longw, care ncercau s reia defileul din minile austriecilor. Dar neputnd, au fost
nevoii s se mprtie. Din nefericire nu au trecut
prin pdure, unde am fi putut s-i ntlnim i s aflm
astfel de la ei c Dumouriez i avea cartierul general
la Grand-Pr. I-ar fi urmat. Acolo, dup cum am aflat
mai trziu, ai fi regsit bravul meu regiment RoyalPicardie care plecase din Charleville ca s se uneasc
~154~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

cu armata din centru. Dac a fi ajuns mpreun cu


domnul Jean la Grand-Pr, am fi fost n mijlocul
prietenilor notri, am fi fost. salvai i am fi vzut
totodat ceea ce trebuia s facem pentru salvarea
fiinelor dragi, prsite la Croix-aux-Bois.
Dar voluntarii evacuaser Argonne ndreptn-duse spre cartierul lor general.
Am dus-o ru peste noapte. Ploaia care ncepuse
s cad ne ptrundea pn la oase. Hainele noastre
sfiate de spini erau aproape numai zdrene. Nici
mcar paltonul meu nu fusese cruat. Dar ceea ce era
mai grav, e c ghetele noastre se rupseser cu
.desvrirc. Oare eram s fim redui s mergem ca
apostolii ? n sfrit eram uzi leoarc, fiindc apa ptrundea prin frunziul copacilor. n zadar am cutat
un adpost unde s ne putem odhni. Adugai la toate
mizeriile astea, spaima i nelinitea. Uneari
mpucturile erau att de apropiate nct ni se prea
c ele erau trase n spatele nostru. n afar de asta ni
se prea de asemenea c auzim strigtul de victorie al
prusacilor. Trebuia s fugim atunci ca s nu fim
prini. Vai! i zorile care nu mai veneau!
De ndat ce se lumin de ziu, am pornit din nou
ct puteam mai repede, orientndu-ne dup soare.
Deoarece nu mncasem nimic, ne era o foame
stranic. Fugind din casa familiei Stenger, domnul
Jean n-a avut timp s ia ceva de-ale mncrii i tot
astfel i eu. Trebuia aa dar s rbdm de foame.
Dac pdurea era plin de ciori i alte psri de
prad, n schimb vnatul era rar. De-abia dac vedeam din cnd n cnd un iepure care fugea printre
picioarele noastre. Dar n-aveam posibilitatea s-i
prindem. Din fericire castanii nu lipseau aici. Am
cules cteva i dup ce am fcut focul le-am copt, aa
~155~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

c ne-am putut astmpra ntru ctva foamea care ne


chinuia.
Se ntunecase ; era o noapte rece i fr stele. Din
pricina greutilor drumului, am mers foarte puin n
ziua aceea. Cu toate astea liziera pdurii nu era
ndeprtat, deoarece auziam goarnele. Ne mai
trebuiau nc douzeci i patru de ore ca s putem
gsi un adpost n partea cealalt a rinului Asine, fie
la Vouziers, fie ntr-un sat pe malul stng.
N-am s vorbesc de oboselile ndurate. Nu aveam
timp s ne gndim la ele. n seara aceea, cu toate c
eram frmntat de mii de gnduri, fiindc mi-era
somn, m-am culcat sub un copac. Mi-aduc aminte cn clipa cnd am aipit, m-am gndit la regimentul
colonelului von Grawert care lsase vreo treizeci de.
mori, n luminiul pdurii. Dup ce am blestemat n
gnd regimentul, am adormit un somn adnc i greu.
De diminea cnd m-am trezit, am observat c
domnul Jean nu dormise toat noaptea. Firete ca nu
era preocupat de soarta lui ci de aceea a mamei lui si
a domnioarei Martha. Gndul c toi ai lui, se aflau la
Croix-Bois, n minile austriecilor, expui la injurii,
brutalizai poate. l muncea din cale afar.
n definitiv, n noaptea aceea, domnul Jean
veghease. Dup cum am spus, am adormit foarte
greu, deoarece n-am auzit mpucturile care nu
conteniser toat noaptea. Fiindc nu m trezisem,
domnul Jean voise s m lase s dorm.
n clipa cnd ne pregteam de plecare, domnul
Jean mi zise :
Ascult-m, Natalis.
Domnul Keller rostise cuvintele acestea pe un ton
hotrt. Am ghicit numaidect despre ce era vorba, i iam rspuns fr s mai atept propunerea lui :
~156~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Nu, domnule Jean, n-am s te ascult dac este


vorba s vrei s te despari de mine.
Natalis, relu el, tiu c ai venit, din pur
devotament...
S lsm asta...
Nu. fiindc atta vreme ct a fost vorba numai de
oboseal, n-am zis nimic. Acum ns cnd e vorba de
pericol, nu pot s m mai dau n lturi. Dac vom fi
prini s tii c germanii n-or s ne crue... Vei fi
omort... i lucrul acesta, dragul meu, nu pot s-1
primesc... Pleac deci... Treci grania... La rndul meu
voi ncerca s-o trec i eu... i dac n-o s ne mai
revedem...
Domnul Jean, s lsm toate astea. Vom pleca
mpreun, i atunci sau scpm, sau murim amndoi !
Natalis...i jur c n-am s te prsesc.
Spunnd acestea am plecat. Bubuitul tunurilor se
mbin cu mpucturile de arm. Era un nou atac
care se ddea la defileu Croix-aux-Bois.
Pe la opt canonada ncet. Nu se mai auzea nici o
mpuctur. Nesigurana asta era grozav pentru Nu
mai ncclpea nici o ndoial c avusese loc o lupt n
defileu. Dar care fusese rezultatul ei ? Ce trebuia
s,facem acum? Am simit din instinct c cel mai bun
lucru de fcut era s'naitm n direcia ruiui Aisne
spre Vouziers.
La dousprezece am mai mncat nite castane
coapte. Pdurea era att de deas nct de-abea dac
puteam face cinci sute de pai pe or. n afar de
asta, mpucturile care se auzeau n toate direciile i
n sfrit clopotele care sunau n satele din Argonne
toate astea contribuiau la starea de ngrijorare care ne
deprima.
~157~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Spre sear ne aflam la o leghe de rul Aisne! A


doua zi, n cazul c nu s-ar ivi vreo piedic, am putea
ajunge pe malul cellalt al fluviului. N-aveam dect s
coborm timp de o or malul drept si s-1 trecem fie
pe podul de la Senuc fie pe podul de la. Grand-Ham,
dou., poduri pe care Clairfayt i Brunswich nu
erau nc stpni
La ora opt seara, am poposit ntr-un tufi. Era o
tcere desvrit n pdure. Afar de paturile
de:pioaie care picurau pe frunzele copacilor, nici un
zgomot, nu tulbur linitea. Nu tiu de ce, dar tcerea
aceasta m nelintea grozav.
Deodat, am auzit nite glasuri n spatele nostru.
Domnul Jean mi strnse mna.
- Da. spunea o voce necunoscut, l urmrim de la
Croix-aux-Bois.
N-o s ne mai scape.
Incasm premiul.
Firete !
Domnul Jean mi strngea acum cu putere mna.
Asta e vocea lui Buch, mi opti el la urecehe.
Ticloii ! i-am rspuns. Snt mai muli. S nu-i
ateptm...
Am prsit tufiul pe brnci, dar o creang uscat
ne-a trdat prezena. Aproape numaidect o mpuctur lumin pentru o clip
ascunztoarea
noastr.
Vino, domnule Jean, vino ! am exclamat.
Nu, trebuie s ucid mai nti pe unul din a-cesti
ticloi.
i el descarc pistolul n direcia grupului care se
repezea spre noi.
Mi se pare c unul din urmritorii notri czu.
Dar aveam altceva de fcut dect s m uit dup ei.
~158~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Alergam acum ct puteam mai repede. Buch i


tovarii lui fugeau dup noi. Eram istovii.
Peste un sfert de or banda a reuit s pun mna
pe noi. n total erau vreo ase sau apte oameni, toi
narmai pn-n dini.
Ct ai clipi din ochi ne-au legat minile, i ne-au
mbrncit fr s ne crue loviturile.
Peste o or, eram n minile austriecilor care se
aflau la Longwe. Aici am fost ntemniai i pui sub o
supraveghere sever ntr-o csu retras.
XXII
Oare numai ntmpltor reuise Buch s pun
mna pe noi ? mi venea s cred, cci de ctva timp
soarta nu prea ne era favorabil. n urm ns am
aflat ceea ce nu puteam ti atunci. Dup ultima noastr ntlnire, tnrul Buch nu contenise cu cercetrile,
nu att, v rog s credei, ca s se rzbune pe fratele
lui, ct spre a ctiga premiul de o mie de florini. Dac
pierduse urmele noastre, din ziua n care am ajuns n
Argone, n schimb le regsise n satul Croix-aux-Bois.
Fcuse parte din spionii care intraser n sat n ziua
de 16 septembrie, n casa familei Stenger el
recunoscuse imediat pe domnul i pe domnioara de
Lauranay i tot astfel pe doamna Keller i pe sora
mea. Aflase deasemenea c am plecat cu domnul
Jean. Numaidect s-a luat dup noi, mpreun cu
civa ticloi de tagma lui. Restul se tie.
Acum eram pzii n aa fel nct orice evadare era
exclus. tiam ce ne ateapt i nu ne mai rmnea
dect s ne pregtim de moarte.
~159~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Primul lucru pe care l-am fcut a fost s cercetez


amnunit odaia care ne slujea de nchisoare. Ea
ocupa jumtatea parterului unei case scunde. Odaia
era luminat de dou ferestre, una ddea n strad,
cealalt ntr-o curte situat n dosul casei.
Dup toate probabilitile acestea era ultima
noastr locuin nainte de a fi executai : domnul
Jean pentru ndoita acuzaie de a fi omort un ofier i
de a fi dezertat n timp de rzboi, iar eu n calitate de
complice i spion n favoarea Franei.
i am auzit pe domnul Jean ngnnd :
De data asta s-a sfrit cu noi.
N-am rspuns. Mrturisesc c n ciuda optimismului meu obinuit, mi pierdusem de data asta ncrederea i situaia mi prea dezndjduit.
Da, s-a sfrit ! repet domnul Jean. i ce o s se
fac mama. Martha i toi care ne snt dragi, atunci
cnd nu vom mai fi, cnd sprijinul nostru le va lipsi ?
Ce s-or fi fcut ? Or mai fi n satul acesta n mijlocul
austriecilor ?...
Admind chiar c prietenii notri se aflau tot
acolo i c n-au fost capturai de dumani, m
temeam ns ca s nu fi aflat de arestarea noastr.
Eram doar att de aproape de ei. De la Croix-aux-Bois
pn la Longwe e de-abia o leghe i jumtate.
Numai gndul c bunii notri prieteni aflaser de
arestarea noastr, m frmnta i m chinuia adnc.
tirea asta ar fi fost o lovitur de moarte pentru
doamna Keller. Da, doream chiar c austriecii s-i fi
luat ducndu-i la avantposturi. Totui doamna Keller
de-abia dac putea merge ; putea s cad pe drum,
aa c i trebuiau ngrijiri serioase.
Noaptea trecu fr ca s fi adus vreo modificare
situaiei noastre. Ce gnduri triste te mai npdesc,
~160~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

cnd i simi moartea apropiat ! Toat viaa i se


perind n cteva clipe pe dinaintea ochilor.
Trebuia s adaug c foamea ne chinuia cumplit
deoarece de dou zile n-am mncat nimic dect cteva
castane. i nimeni nu se gndise s ne aduc ceva de
mncare. Ei drace ! valoram o mie de florini pentru
ticlosul acesta de Buch, aa c putea sa ne dea ceva
s mncm.
E drept c nu l-am mai revzut. Fr ndoial c se
dusese s ntiineze pe prusaci de capturarea
noastr. M-am gndit atunci c lucrurile or s mai
dureze nc, deoarece dac austriecii ne pzeau, prusacii trebuiau s se rosteasc n privina soartei noastre. Sau vor veni prusacii la Croix-aux-Bois, sau vom
fi condui la cartierul lor general. Dinpricina asta
trebuia s se produc vreo ntrziere, afar doar de
cazul cnd ordinul de executare ar sosi la Longwe.
Oricare ar fi fost ns situaia nu trebuiam lsai s
murim de foame.
La ora apte dimineaa, un soldat ne-aadus o
strachin de ciorb, ap goal n definitiv i o bucat
de pine. N-aveam dreptul s fim prea pretenioi i
am mbucat cu poft pinca i ciorba.
A fi voit s ntreb pe soldatul acesta ceea ce se
petrecea la Longwe i n special la Croix-aux-Bois,
dac se vorbea de sosirea prusacilor, dac acetia
intenionau s intre n Argonne, n sfrit cum stteau
lucrurile. Dar nu cunoteam limba german, astfel c
nu puteam sta de vorb cu el. Domnul Jean adncit pe
gnduri, nu rosti o vorb. Nu mi-a fi permis s-1
tulbur, aa c orice discuie era imposibil.
n dimineaa aceea nu s-a produs nimic nou.
Eram pzii, totui ni se ddea voie s ne plimbm n
curtea din spatele casei, unde austriecii ne examinau
~161~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

cu mai mult curiozitate dect simpatie. M sileam s


par ct mai linitit, de aceea m plimbam n faa lor,
cu minile n buzunar, fredonnd cele mai voioase
maruri ale regimentului Royal-Picardie.
Puteam s-mi spun :
F-i curaj, dragul meu, cci mine tlharii tia te
vor omor.
La prnz ni s-a servit deasemenea o ciorb i o
felie de pine neagr. Nu era variat masa noastr si
ncepusem s regret chiar castanele din pdure. A
trebuit totui s ne mulumim cu ceea, ce ni s-a dat
cu att mai mult cu ct soldatul care ne-a adus
mncarea prea c spune : i asta e prea bun
pentru voi !"
Pe legea mea mi venea s-i dau cu strachina n
cap. Dar m-am abinut gndindu-m c trebuie s
mncm spre a recpta forele pierdute, ca s nu fim
prea istovii n ultimul moment.
L-am convins chiar pe domnul Jean s mnnce.
Dnsul, dup cum am mai spus era adncit n gnduri.
Se gndea la mama lui, la logodnica lui, la toate
fpturile dragi crora le rostea cu nfrigurare numele.
Uneori, ntr-un acces de enervare, se repezea la u
ca i cum ar fi voit s, fug. Nu mai era stpnpe el.
Dac nu plngea e c nu putea i asta m ndurera
fiindc lacrimile l-ar fi uurat.
n rstimpul acesta au trecut prin faa noastr cteva
coloane de soldai. Toi oamenii acetia mergeau n
neregul, cu arma n bandulier. Inamicul se,strecura
acum fr zgomot spre a ajunge la linia rului Aisne.
A fi dorit mult s tiu dac soldaii acetia erau
prusaci sau austrieci. n acelai timp nu se mai auzea
nici o mpuctur pe'partea apusean a Argonnei.
Poarta Franei era deschis larg... Nu mai era aprat.
~162~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Spre ora zece seara o cprrie de soldai apru n


camera noastr. De ast dat erau prusaci. i ceea ce
m ncremeni era c am recunoscut uniforma
regimentului Leib, venit la Longwe dup ntl-nirea cu
voluntarii din Argonne.
Am fost scoi afar, domnul Jean i eu, dup ce
ni s-au legat minile la spate.
Domnul Jean se adres caporalului care comand
grupa :
Unde ne duc ? ntreb el.
Drept rspuns acest golan ne mbrnci nainte.
Aveam nfiarea unor nenorocii care trebuia s fie
executai fr judecat. i, cu toate astea eu n-am
fost prins cu mna pe arm. Dar ps de spune lucru
acesta unor slbatici. i-ar fi rs n nas c nite
huligani ce erau.
Cprria care ne ducea o lu pe ulia satului care
coboar spre liziera pdurii.
Dup vreo cinci sute de pai, cprria s-a oprit n
mijlocul unui lumini unde cantona regimentul Leib.
Peste cteva clipe am fost condui n faa colonelului von Grawert.
Aceasta se mulumi doar s se uite la noi i nu
rosti o vorb. Apoi, fcnd stnga mprejur, ddu
semnalul plecrii i regimentul porni.
Am priceput atunci c trebuia s aprem n faa
unui consiliu de rzboi nainte de a fi mpucai ; de
altfel am fi fost imediat executai, dac regimentul ar
fi rmas la Longw.
Dup cum se vede lucrurile trebuiau fcute repede, fiindc aliaii nu aveau timp de pierdut, n cazul
c voiau s ajung naintea francezilor pe Aisne.
ntr-adevr, Dumouriez afnd c imperialitii
eraustpni pe defileul de la Grand- Croix executase
~163~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

un nou plan. Planul acesta consta n coborrea trupelor pe liziera stng pn n dreptul defileului de la
Islettes. n felul acesta, soldaii notri trebuiau s fac
fa coloanelor lui Clairfayt ce veneau de la frontier i
coloanelor lui Brunswich, care veneau din direcia
Franei. Era de ateptat ntr-adevr c prusacii s
strbat Argonna spre a tia drumul de la Chlons.
De aceea Dumouriez evacuase fr zgomot, cartierul lui general n noaptea de 15 spre 16 septembrie.
Dup ce trecuse ambele poduri ale rului Aisne, se
opri cu trupele lui pe colinele de la Autry, la patru
leghe de Grand-Pr. De acolo, cu toat panica ce
cuprinse n dou rnduri pe soldaii notri, Dumouriez
se ndrept spre Dammartin-sur-Hans, astfel ca s
ajung la poziiile de la Saint-Meneho-uld, care snt
situate la extremitatea trectorii de la Islettes.
n acelai timp, deoarece prusacii trebuiau s
nvleasc din Argonne prin defileul de la Grande Pr,
generalul i luase toate msurile astfel c tabra de la
Epine, instalat pe drumul de la Chlons, s nu poat
s se ndrepte spre Sainte-Menehould.
n aceeai clip, generalii Beurnoville, Chazot i
Dubouquet primeau ordinul s se uneasc.cu armata
lui Dumouriez, i aceasta ndemn pe Kellermann,
care plecase din Metaz pe ziua de 4 s-i grbeasc
marul nainte.
Dac toi generalii acetia ar fi fost exaci la
mtlnire, Dumouriez ar fi avut cu el peste treizeci i
cinci de mii de oameni, aa c ar fi putut ine piept
imperialitilor.
ntr-adevr, Bunswich i prusacii lui oviser
ctva timp nainte de a-i fi fixat definitiv planul lor de
lupt. n cele din urm se hotrser s strbat
defileul de la Grand-Pr, ca s ocupe drumul de ia
~164~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Chlons, s nvluiasc armata francez la SaintMenehould i s-o sileasc s se predea.


Iat de ce regimentul Leib, prsise cu atta grab
Longw.
Afar era o vreme urt, ceoas i ploioas.
Drumurile erau numai bli i intrai n noroi pn la
glezne. Oricine i poate nchipui ce penibil era
situaia noastr, escortai i cu minile legate. Am fi
preferat moartea de o mie de ori.
Nu mai vorbesc de tratamentul prost la care ne
supuneau prusacii i tot.aa insulte de tot felul care
ne gratificau aa, din senin.
i ticlosul de Frantz von Grawert, care ne njura
n fiecarece clip. Domnul Jean nu se putea abine i
mi ddeam seama c dac ar fi fost liber i-ar fi nfipt
unghiile n gtul locotenentului, omorndu-1 ca pe o
fiar slbatic.
Am pornit n mar forat de-a lungul rului Aisne. A
trebuit s trecem cu apa pn la bru pra-iele
Dormoise, Tourbe i Bionne. N-am fcut nici un popas
fiindc trebuia s sosim la timp ca s ocupm
coloniile de la Sainte-Menehould. Dar coloana nu
putea s mearg repede deoarece se nnmolea la tot
pasul. Ndjduiam ns c atunci cnd prusacii s-ar
afla n faa lui Dumouriez, trupele franceze vor ocupa
trectoarea de la Islettes.
Am mers astfel pn la zece seara. Dac germanilor le lipseau proviziile, oricine i poate nchipui
cum am dus-o noi n privina mncrii.
Eu i domnul Jean de-abia dac puteam s ne
adresm vreun cuvint. De altminteri ori de cte ori ne
vorbeam, prusacii ne nghionteau slbatec. ntradevr, oamenii acetia snt de o cruzime nspimnttoare. Fr ndoial c voiau s fie pe placul
~165~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

locotenentului Frantz von Grawert, ceea ce le reuise


pe deplin.
Noaptea asta de 19 spre 20 septembrie, a fost una
din cele mai grozave pe care le-am petrecut.
Regretam popasurile noastre din pdure de cnd eram
nite simpli fugari. n sfrit, cu puin nainte de ivirea
zorilor, am ajuns pe un teren mltinos cam spre
stnga de Sainte-Menechould, unde am poposit. Cu tot
frigul prusacii n-au aprins nici un foc deoarece nu
votau s-i semnalizeze prezena.
Oamenii acetia ngrmdii acolo de-a valma n
noroi, rspindeau un miros dezgusttor.
n sfrit se lumin de ziu. Eram convins c n
ziua aceea va ncepe lupta. Poate chiar c regimentul
meu era acolo ! i eu care nu eram n mijlocul
camarazilor mei!
Se fcuse acum o mare micare printre soldai.
Ofierii treceau de colo pn colo, dnd ordine. Goarnele sunau, tobele bteau... Se mai auzeau de-asemenea ctcva mpucturi spre dreapta noastr.
Era aproape unsprezece cnd o grup de soldai
veni s ne caute pe mine i pe domnul Jean. Mai nti
am fost condui n faa unui cort unde se aflau vreo
ase ofieri, prezidai de colonelul von Grawert. Da, el
nsui prezid acest consiliu.
Formalitile n-au durat mult, s-a stabilit doar
identitatea noastr. De altfel Jean Keller care mai
fusese condamnat odat la moarte pentru c a lovit pe
un ofier, a mai fost osndit i a doua oar ca dezertor,
i eu, ca spion francez !
Nu mai ncpea nici o discuie i dup ce colonelul adugase c execuia va avea loc ndat :
Triasc Frana ! am exclamat.
Triasc Frana ! repet Jean Keller.
~166~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

XXIII
De data asta totul era sfrit. Se poate spune c
armele erau "intite asupra noastr. Ateptam doar
comanda
Ei bine, Jean Keller i Natalis Delpiere vor ti s
moar. Dincolo de cort se afla un pluton care trebuia
s ne mpute vreo doisprezece soldai din regimentul
Leib comandai de un locotenent.
Nu eram legai. La ce bun? Nu puteam fugi. Cel
mult civa pai nainte de a fi ucii. A ! ce. n-a fi dat
s mor n plin btaie, ciuruit de gloanele
dumanului. Dar s mori fr s te poi apra, e
grozav !
Eu i domnul Jean mergeam fr s ne spunem
vreo vorb. Dnsul se gndea la Martha pe care nu o va
mai vedea i la mama lui pe care lovitura aceasta
trebuia s-o zdrobeasc.
Eu m gndeam la sora mea Irma, la Firmina, la
prinii mei... Revedeam pe tata, mama, toate
fpturile care-mi erau dragi, m gndeam la regiment,
la satul meu...
Nu ne uitam unde ne duceau soldaii. De altfel ce
ne psa. Era s fim ucii ca nite cini i attatot.
Firete ns c de vreme ce v povestesc eu nsumi pania asta scris de mna mea, nseamn c
am scpat. Dar deznodmntul acestei istorisiri, orict
de bogat ar fi fost imaginaia mea, nu mi l-a fi putut
nchipui niciodat. O s vedei i d-voastr.
La vreo cinzeci de pai mai departe, trebuia s
trecem prin faa regimentului Leib. Toi cunoteau pe
~167~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Jean Keller, Ei bine, nimeni n-a manifetat pentru el


vreun sentiment de mil, mila aceea pe care n-o refuzi
niciodat acelora care var muri ! Ce mai firi i prusacii
acetia ! Meritau cu adevrat s fie comandai de nite
ofieri de tagma celor doi Grawert ! Locotenentul ne-a
vzut. Se uita la domnul Jean care nu plec privirea.
La unul vedeai satisfacia, la cellalt nu vedeai dect
dispre...
Am crezut o clip c ticlosul acesta va merge cu
noi. M ntrebam chiar dac nu va comanda el nsui
execuia... Deodat ns am auzit o goarn sunnd i
Frantz se pierdu n mijlocul soldailor.
Ne aflam atunci n spatele unei colibe care domina
oraul i care era ocupat de ducele de Bruns-wich.
La poalele acestei coline se afl oseaua de la
Chlnos. Ct despre francezi ei se aflau mai sus pe
colinele nvecinate.
Dedesubtul acestor coline, se aflau numeroase
coloane germane, gata s cucereasc poziiile noastre
astfel ca s domine Sainte-Menehould. Dac pianul
prusacilor reuea, Dumourriez ar fi fost compromis n
faa unui inamic superior ca numr.
Dac vremea ar fi fost senin a fi putut s vd
uniformele franceze. Dar totul disprea nc n mijlocul ceei pe care soarele nu reuise pentru un moment s-o mprtie. Se auzeau de pe acum cteva mpucturi...
O speran vag ncepuse s ncoleasc n inima
mea sau, mai degrab, m sileam s nu disper nc.
nc.
i totui era aproape imposibil s dobndim vreun
ajutor de undeva. Toate trupele, mobilizate de
pumouriez, nu erau oare la Sainte-Menehould ? Dar
~168~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

ce vrei, dorina de a scpa de moarte e att de mare


hct fureti atunci cele mai nenchipuite planuri !
Era aproximativ ora unsprezece i un sfert. Probabil
c la dousprezece nu vor mai fi !
ntr-adevr am ajuns la locul execuiei. Grupa
prsise oseaua de la Chlons. Ceaa era inc destul
de deas pentru ca s nu poi vedea la o sut de
metri. Ghiceai totui c n curnd toat ceaa asta se
va mprtia.
Am intrat ntr-o pdurice unde trebuia s aib loc
execuia.
n deprtare se auzeau goarnele al cror sunet se
mbina cu bubuituri de tun i focuri de salv.
ncercam s-mi dau scama de ceea ce se petrecea
n jurul meu, ca i cum lucrul acesta m-ar fi putut
interesa. Am observat c zgomotele astea veneau de la
dreapta i c preau c. se apropie. Avusese loc oare o
lupt la Chlons ? Oare prusacii fuseser luai pe
flanc ? Nu nelegeam nimic.
Dac v spun toate astea cu oarecare precizie, e
c in s v fac cunoscut starea mea de spirit. Cit
despre detalii toate mi-au rmas ntiprite adnc n
minte. De altfel asemenea lucruri nu se uit i am
impresia ca ele s-au petrecut ieri.
Am intrat deci n pdurice. Dup civa pai grupa
s-a oprit n faa unui stejar.
Aici, n locul acesta trebuia s fim executai.
Ofierul care comanda, un militar cu faa aspr,
ddu ordin de oprire. Soldaii se rnduir la civa pai
de noi i parc aud i acum zngnitul armelor.
Aici ! zise ofierul.
Bine, rspunse Jean Keller.
El rosti cuvintul acesta cu o voce clar care nu
tremura : inea capul sus i prea linitit.
~169~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

i, atunci, apropiindu-se de mine, mi vorbi n limba


francez, n limba aceea pe care o iubea att de mult i
pe care eram s-o aud pentru, ultima oar.
Natalis, mi zise el, vom muri. Ultimul meu gnd
se ndrept spre mama i spre Martha, pe care le-am
iubit din adncul sufletului ! Bietele femei ! Dumnezeu
s le aib n paza lui. Cit despre d-ta, Natalis, iartm...
S te iert, domnule Jean, dar pentru ce ?...
Da, de vreme ce din cauza mea...
Domnule Jean, i-am rspuns, nu am pentru ce s
te iert. Ceea ce am fcut, am fcut-o de bunvoie. i
a face-o i azi nc ! Lasa-m s te mbriez i s
murim ca doi viteji !
Ne-am mbriat strngndu-ne cu putere la piept.
i, nu voi uita niciodat, atitudinea lui Jean Keller
cnd, dup ce s-a ntors spre ofier, i-a spus cu o voce
hotrt :
La dispoziia d-voastr !
Ofierul fcu un semn. Patru soldai ne conduser
n dreptul stejarului unde ne-am oprit. Trebuia s fim
ucii n acelai timp.
Parc vd i acum stejarul acesta al crui trunchi
era cojit pe alocuri. Ceaa ncepuse s se mprtie...
Eu i domnul Jean stteam n picioare, inndune de mn i privind plutonul care se afla n faa
noastr.
Ofierul se ddu puin la o parte, n vreme ce
soldaii ncrcau armele. Strngeam mna domnului
Jean Keller i v jur c mna lui nu tremura.
Soldaii erau acum n poziie de tragere i nu
ateptau dect comanda.
~170~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Deodat se auzir nite strigte, n pdure, n


spatele grupei.
Doamne ! Dumnezeule ! Ce vd oare ?.... Doamna
Keller, sprijinit de domnioara Martha i de sora mea
Irma. De-abia dac puteai auzi glasul ei. inea in
min o hrtie, i domnioara Martha, sora mea i
domnul de Lauranay repetau cu ea :
Francez ! Francez !
n aceeai clip se auzir cteva mpucturi
puternice i am vzut pe, doamna Keller mpleticinduse.
Cu toate astea nici eu nici domnul Jean n-am
czut. Va s zic nu erau soldaii plutonului de execuie care au tras ?...
Nu, fiindc vreo ase din ei zceau ntini pe jos
n vreme ce ceilali fugeau ct i ineau picioarele.
n acelai timp am, auzit n pdure strigtele
astea care mi rsun i azi n ureche :
nainte ! nainte !
Era ntr-adevr melodiosul strigt francez i nu
asprul Vorwaertz" al prusacilor.
Un detaament de soldai francezi nvlise n pdure, tocmai la timp, dup cum vedei... mpucturile lor precedaser numai cu cteva clipe acelea
ale plutonului de execuie... Era de-ajuns ! Cum se
face ns c vitejii notri compatrioi veniser aici
tocmai la momentul oportun. Am aflat aceasta de-abia
mai trziu.
Domnul Jean se repezise la mama lui pe care o
susineau domnioara Martha i sora mea. Nefericita
femeie, creznd c mpuctura de adineauri ne
omorse pe noi, leinase.
~171~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

n curnd i reveni ns n fire i parc o aud i


acum, rostind cu un accent pe care n-o s-1 uit
niciodat :
Francez !... E francez !
Ce nsemnau oare cuvintele ei ?... M-am uitat la
domnul de Lauranay... Nici el nu putea vorbi ns.
Domnioara Martha lu atunci hrtia pe care
doamna Keller o inea n mna-i ncletat si o ntinse
domnului Jean.
Hrtia aceasta era un ziar german : Zeitblat.
Domnul Jean l lu, i n vreme ce citea, lacrimi
mari i brzdau faa. Doamne- ce binefacere e s tii
carte n asemenea mprejurri !
i atunci domnul Jean rosti acelai cuvnt. Aveam
impresia c nnebunise brusc. Din pricina emoiei care ii npdise nu puteam nelege sensul cuvintelor
iui.
Francez !... Srit francez !... exclam el !... A !
mam... Martha, snt francez!
Apoi ngenunche ntr-un avnt de pietate. Dar doamna
Keller se ridicase la rndul ei n picioare i rosti cu o
voce grav :
De-acum ncolo, dragul meu Jean nu vei mai fi silit
s te lupi mpotriva Franei !
Nu mam, acum am dreptul i ndatorirea s m
bat pentru ca.
XXIV

Domnul Jean m tr dup el, fr s-mi dea mcar o explicaie. Ne-am alturat de francezii care se
~172~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

avntau afar din pdure, n vreme ce tunurile bubuiau necontenit.


Am ncercat n zadar sa reflectez. Cum oare, Jean
Keiler, fiul doamnei Keller, german de origine, era
francez ? Mi-era cu neputin s neleg ! Tot ce
puteam s spun e c amndoi ne-am avntat n lupt.
Trebuie s povestesc acum evenimentele petrecute
n dimineaa zilei de 20 septembrie i cum s-a fcut c
un detaament de francezi venise la timp n pduricea
care brzdeaz oseaua de la Chlons.
V aducei aminte c n noaptea de 16 septembrie, Dumouriez plecase din Grand-Pr spre a se avnta pe poziiile de la Sainte-Menehould, unde
ajunsese a doua zi, dup un mar de patru sau cinci
leghe.
Aici la Sainte-Menehould se aflau diferite coline,
desprite prin prpstii adnci.
La poalele colinelor exist nite bli formate de
rul Aure pn n locul unde apa aceasta se vars n
rul Aisne.
Colinele acestea snt urmtoarele : Colinele de la
Hyron, aezate n faa colinelor Lunii, unde ne aflam
noi, iar la stnga colinele de la Gizancourt. Intre
colinele acestea i Sainte-Menehould, se ntinde uri fel
de bazin mltinos pe care l strbate oseaua de la
Chlons. La suprafa, bazinul acesta e presrat cu
cteva ridicaturi, nu tocmai nsemnate. Pe una din
aceste nlimi se afl moara de la Valmey, care
domin satul cu acelai nume, i care a devenit
celebru n ziua de 20 septembrie 1792.
De ndat ce a sosit aici, Dumouriez a ocupat Sainte-Menehould. n spatele lui se aflau trupele generalului Dillon care erau gata s apere defileul de la
Islettes, mpotriva oricrei coloane austriece sau pru~173~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

sace, ce ar fi intenionat s cuprind Argonne. Acolo


soldaii lui Dumouriez, bine aprovizionai, primir cu
urale pe generalul lor. Trebuie s spun c disciplina
care domin printre soldaii acetia era foarte sever ;
severitatea asta era ndreptat mai ales mpotriva
voluntarilor venii din Chlons, care, n majoritate
erau oameni fr cpti.
n rstimpul acesta, Kellermann, dup ce prsise
tabra de la Grand-Pr prea ncet, astfel c la 19 septembrie era nc la dou leghe de Sainte-Menehould
n timp ce Beurnoville se afla acolo cu nou mii de
soldai din armata care venise de la Maulde.
Dumouriez i nchipuise c Keilerman se va stabili pe
colinele de la Gizancourt, care domin pe acelea ale
Lunei, colinele spre care se ndreptau acum prusacii.
Dar ordinul fiiind ru neles, Kellermann ocup
platoul de la Valmy cu generalul Valence i cu ducele
de Chautres, care n fruntea a dousprezece
batalioane i dousprezece baterii, s-a distins n lupta
aceasta.
ntre timp, sosi i Brunswick cu intenia de a tia
drumul de la Chlons i de a alunga pe Dillon din
defileul de la Islettes. nconjurnd Sainte-Menehould
cu opt zeci de mii de oameni la care s-a mai adugat
cavaleria emigranilor, germanii sperau c Dumouriez
i Kellermann se vor preda.
Predarea lor era de ateptat, de vreme ce colinele
de la Gizancourt nu erau n minile francezilor, aa
cum dorise Dumouriez. ntr-adevr dac prusacii care
erau stpni pe colinele Lunii ocupau i colinele de la
Gizancourt, artileria lor putea s nimiceasc uor
toate poziiile franceze.
Situaia asta o pricepuse i regele Prusiei. De
aceea n loc s ndrepte spre Chlons, cu tot sfatul iui
~174~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Brunswick, ddu ordinul de atac n sperana do' a


respinge pe Durhouriez i pe Kellerman la SaintMenehould.
n clipa aceea, adic la nceputul btliei, o coloan prusac se ntini pe drumul de la Chlbes cu
ariergarda lui Kellerman, din care cteva companii
nvlir n pdure, punnd astfel pe fug pietonul
nostru de execuie.
Acum eu si domnul Jean, ne aflam n locul undo
lupta era mai nprasnic, acolo unde tocmai regsisem pe camarazii regimentului Royal-Picardie.
Delpierre ?... exclamase unul din ofierii
escadronului meu, zrindu-m n clipa cnd obuzele
ncepeau s secere rndurile noastre.
Prezent, domnule cpitan, i-arri rspuns.
Ai venit la timp.
Dup cum vedei.
Dar eti pe jos ?
Da, domnule cpitan, dar asta nu nseamn c nam s fiu la nlime.
Ni s-au dat arme, mie i domnului Jean, cte o
puc i o spad de fiecare.i era un spectacol de
toat nostimada vzndu-ne n haine civile i cu
armele astea n mn.
Trebuie s spun c la nceputul luptei, francezii
au fost respini ; dar infanteritii generalului Va-lence
sosir n fug i restabilir imediat coloana care
fusese tulburat o clip.
i deodat ceaa se mprtie ca prin farmec. Ne
bteam n plin soare. n dou ore s-au tras douzeci
de mii de obuze. Am spus douzeci de mii ? Fie, dei
cred c s-au tras mai multe.
n rstimpul acesta poziia noastr pe colina de la
Valmy era destul de critic. Obuzele mcinau iruri
~175~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

ntregi de soldai. Calul lui Kellermann fusese ucis.


Nu numai c colinele Lunii erau n minile prusacilor,
dar acetia erau ct pe-aci s ocupe i acelea de la
Gizancourt. E drept, c aveam acelea de te Hyron pe
care Claifayt ncerc s le cucereasc cu douzeci i
cinci de mii de austrieci, ceea ce, n cazul c ar fi
reuit, ar fi fost un dezastru pentru francezi.
Dumouriez vzuse pericolul acesta. Trimise deci
peStengel cu aisprezece batalioane, ca s resping
pe'Clairfayt i pc Chazot ca s ocupe Gizancourt
naintea prusacilor. Chazot a sosit prea trziu. Gizancourt fusese ocupat i Kellermann a trebuit s se
apere la Valmy mpotriva artileriei care l ncadrase.
Un obuz explodase ling moar. S-a produs o panic
grozav. M aflam i eu acolo cu domnul Jean i e o
adevrat minune c am scpat cu via.
n clipa aceea, sosi ducele de Ghartres cu cteva
tunuri aa c francezii au putut rspunde cu succes
tunurilor germane de pe colinele Lunii i Gizancourt.
Totui, situaia nu se mbuntise. Prusacii se
npustir acum asupra morii spre a ne alunga.
Parc-1 vd i-1 aud nc pe Kellermann. A dat ordin
ca s-1 lsm mai nti pe inamic s nainteze pe
creast i apoi s ne npustim asupra lui. Eram gata
i ateptam atacul doar s se sune atacul.
La momentul oportun, Kellermann strig din
rsputeri :
Triasc naiunea !
Triasc naiunea ! am rspuns i noi.
Am strigat cuvintele acestea cu atta putere, nct
ele s-au auzit, n ciuda bubuiturilor de tun.
Prusacii ajunseser pe creasta colinei. Cu coloanele lor bine aliniate, cu pasul lor cadenat, cu
,sngele lor rece de care ddeau pururi dovad, nu
~176~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

prea erau uor de nfruntat. Dar avntul francez a fost


mai mare. Ne-am npustit asupra lor. Lupta a fost
ntr-adevr
nprasnic
t
de
ambele
pri
nverunarea a fost cum nu se poate mai crunt.
Deodat, n mijlocul fumului mpucturilor care
nu mai conteneau n jurul nostru, am vzut pe Jean
Keller avntndu-se cu spada n mn. Recunoscuse
unul din regimentele prusace pe care ncepusem s-1
respingem pe pantele de la Vamiy.
Era regimentul colonelului von Grawert. Locotenentul Frantz se lupt cu mult curaj, cci ofierii
germani snt foarte viteji.
Jean i Frantz se aflau acum fa n fa.
Locotenentul i nchipuise c am fost executai de
germani i cnd colo ne aflam n faa lui... Oricine i
poate nchipui uimirea care 1-a cuprins... Dar mirarea
i-a fost de scurt durat, fiindc dintr-un salt,
domnul Jean se repezi la el i i zdrobi easta cu
spada...
Locotenentul muri imediat si mereu mi spun c
justiia cereasc a voit ca el s fie omort de nsui
domnul Jean.
Cu toate astea, prusacii se sileau mereu s cucereasc platoul. Atacau cu o vigoare nespus. Dar i
noi nu ne-am lsat mai prejos i pe la orele dou
dup-amiaz, prusacii au trebuit s nceteze lupta i
s se retrag pe cmpie.
Totui btlia fusese suspendat numai. La orele
patru nsui regele Prusiei lu comanda trupelor i
porni cu ele la atac. Dar o baterie de douzeci i patru
de tunuri instalat la poalele morii, zdrobi cu atta
violen pe prusaci nct acetia nu mai putur s
nainteze. Apoi, odat cu ivirea serii, se retraser.
~177~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Kelermann rmsese stpn pe platou i numele


de Valmy fcu ocolul Franei, chiar n ziua n care
Convenia inndu-i a doua edin, decret
republica.

XXV

Am ajuns la deznodmntul acestei istorisiri, pe


care a fi putut s-o intitulez : Povestea unui concediu
n Germania.
Chiar n seara aceea, ne-am ntlnit cu toii,
doamna Keller, domnul i domnioara de Lauranay,
sora mea, Irma, eu i domnul Jean, ntr-o cas din
Valmy.
V putei nchipui bucuria care ne-a cuprins
ntlnindu-ne din nou, dup attea suferine cumplite.
M iertai, am zis. Nu snt curios de felul meu, dar
tare a dori s tiu...
Cum se face, Natalis, c Jean e compatriotul tu ?
rspunse sora mea.
Da, Irma i asta mi se pare att de ciudat nct m
tem s nu fie vreo eroare la mijloc...
Nu se fac asemenea erori, dragul meii Natalis,
replic domnul Jean.
i iat ceea ce mi s-a povestit n cteva cuvinte : n
satul Croix-aux-Bois unde am lsat pe domnul de
Lauranay i pe tovarii lui n casa lui Hans Stenger,
austriecii au fost nlocuii cu o coloan prusac.
Coloana asta numr n rndurile ei civa tineri care
fuseser luai din snul familiei lor, cu ocazia
ncorporrii de la 31 Iulie.
~178~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

Printre tinerii acetia se afla un biat cumsecade,


anume Ludwig Pertz, care era din Belzingen. Cunotea
pe doamna Keller i se duse s-o vad de-ndat ce
aflase c era prizoniera prusacilor. I s-a spus apoi
ceea ce i se ntmplase domnului Jean i cum fusese
nevoit s fug n pdurea de la Argonne.
i iat c Ludwik Pertz a exclamat : Dar n
cazul acesta, doamn fiul d-voastr este scpat... Nu
trebuia ncorporat... fiindc nu e prusac... E francez.
Firete c declaraia asta a produs o uimire stranic. Atunci, spre a-i justifica spusele, Ludwik Pertz
prezent doamnei Keller un numr din Zeitblatt.
Gazeta asta publica sentina care fusese dat n
ziua de 17 august n procesul lui Keller cir Statul german.
Familia Keller pierduse procesul pe motivul c
nsrcinarea cu furniturile nu putea fi acordat dect
unui german din Prusia. Or, fusese stabilit c
strmoii domnului Keller n-au cerut i nici n-au
obinut vreodat naturalizarea de cnd s-au stabilit n
provincia Gueldre, dup revocarea edictului din
Nantes, c sus-numitul Keller n-a fost niciodat prusac, c fusese ntotdeauna francez i c, prin urmare,
statul nu-i datora nimic.
Stranic judecat, hai ? C domnul Keller era
francez, nu mai ncpea nici o ndoial ! Dar, asta nu
nseamn c nu trebuia s i se plteasc dreptul, n
sfrit, iat cum se judeca la Berlin n 1792. V rog s
credei c domnul Jean n-avea deloc de gnd s fac
apel i socotea procesul pierdut pentru totdeauna.
Ceea ce era indiscutabil ns, e c domnul Jean
nscut din prini francezi, era el nsui tot ce poate fi
mai francez ! i dac trebuia botezat pentru asta, apoi
~179~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

primise botezul de snge de la Valmy ceea ce nu


nseamn puin.
Se nelege c dup comunicarea lui Ludwig Pertz,
trebuia regsit cu orice pre domnul Jean. Tocmai se
aflase la Croix-aux-Bois c fusese prins n pdure i
dus apoi la Longwe mpreun cu scriitorul acestor
rnduri. Clipele erau preioase. Doamna Keller i
recapt puterile n faa pericolului care amenin pe
fiul ei. Dup plecarea coloanei Lauranay, de
domnioara Martha, de sora mea i cluzit de
bunul. Hans Stenger, prsi satul Croix-aux-Bois,
trecu defileul i ajunse n dreptul taberei lui
Brunswick, chiar n dimineaa cnd urma s fim
executai. Tocmai prsisem cortul, unde se inuse
consiliul de rzboi, cnd se prezent i dnsa.
n zadar, explic aici doamna Keller c fiul ei era
francez, ofierii o respinser... Ea se avnt atunci pe
oseaua de la Chlons, n direcia n care mergeam i
noi... Restul se tie.
n sfrit s recunoatem c lucrurile s-au sfrit
cu bine i c Dumnezeu a fost ndurtor.
Ct despre situaia francezilor, dup lupta de la
Valmy nu am mare lucru de spus.
Mai nti, Kellermann a ocupat colinele de la
Gizancourt, ceea ce consolidase definitiv situaia
armatei franceze.
Cu toate astea, prusacii ne-au tiat drumul de la
Chlons aa c nu numai puteam comunica cu depozitele. Dar fiindc pusesem stpnire de Vitry,
convoaiele au putut ajunge, astfel c armata nu avu
nimic de suferit.
Trupele inamice au rmas pe poziie pn n
ultimele zile ale lunii septembrie. Au urmat cteva
tratative fr folos. Totui prusacii doreau acum s se
~180~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

napoieze n ara lor. Deoarece alimentele lipseau i


molimele fceau ravagii, ducele de Brunswick prsi
Frana la 1 octombrie.
Trebuie s mai spun c n timp ce prusacii treceau defileurile din pdurea Argone nu i-am alungat
cu prea mult asprime. i lsam s se retrag n
linite. De ce ? Nu tiu. Mult lume n-a priceput
atitudinea asta a lui Dumouriez...
Probabil c n atitudinea aceasta era un substrat
politic, i, dup cum v-am spus, nu m pricep de fel
n politic.
Principalul lucru e c inamicul a prsit ara. E
drept c plecarea s-a efectuat ncet, dar s-a efectuat i
astzi nu mai exist un singur prusac n Frana, nici
mcar domnul Dean, de vreme ce era compatriotul
nostru.
Dendat ce ne-a fost cu putin s plecm, neam ntors cu toii n primele zile ale lunii octombrie, n
scumpa mea Picardia unde s-a celebrat, n sfrit,
cstoria lui Jean Keller cu Martha de Lauranay.
V aducei aminte c trebuia s fiu martorul
domnului Jean la Belzingen, aa c v rog s nu v
mirai c am fost martorul lui la Saint-Sauflieu... i
dac vreo csnicie a trebuit s fie fericit, apoi s tii
c a fost aceea a domnului Jean.
n ce m privete, m-am napoiat la regiment
peste cteva zile. Am nvat s scriu i s citesc i am
devenit dup cum am spus, locotenent, apoi cpitan
n timpul rzboaielor lui Napoleon.
Iat povestea vieii mele, pe care am scris-o ca s
pun
capt
discuiilor
prietenilor
mei
din
Grattepanche. Dac nu am povestit cu art
ntmplrile mele, cel puin le-am descris aa cum le~181~

~ Jules Verne Drumul Franei ~

am trit. i acum, iubii cititori, dai-mi voie s v


salut cu spada.

SFRIT

~182~