Sunteți pe pagina 1din 198

Jules Verne

JULES VERNE
Autor al unei opere vaste, Jules Verne (1828-1905)
este unul dintre cei mai de seam scriitori pentru tineret
din toate timpurile. Opera sa romanesc este
caracterizat prin interferena aventurii cu elementul de
previziune a celor mai moderne cuceriri ale tiinei, rod al
unei imaginaii vizionare fr egal n epoc, anticipnd
cele mai cunoscute descoperiri din vremea noastr. Un
pmnt cu susu-n jos este o dovad a spiritului nvalnic
al genialului scriitor. Eroii din De la Pmnt la Lun vor,
nici mai mult nici mai puin, dect s schimbe axa de
rotaie a Pmntului! De ce? Cititorul va descoperi singur,
parcurgnd cu sufletul la gur savuroasele i pline de
mister pagini ale acestui roman att de original!

Un pmnt cu susu-n jos

Coperta: Walter Riess


Redactor: Sorin Petrescu
Tehnoredactare computerizat: Mihaela Dumitru
Ilustraii: George Roux
Traducere: Manuela Coravu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
VERNE, JULES
Un pmnt cu susu-n jos / Jules Verne;
trad.: Manuela Coravu - Bucureti: Corint, 2005
ISBN 973-653-785-4
Editura CORINT
Jules Verne SANS DESSUS DESSOUS

Jules Verne
CUPRINS
I - n care North Polar Practical Association lanseaz
un document n cele doua lumi.....................................6
II - n care sunt prezentai cititorului delegaii englez,
olandez, suedez, danez i rus......................................21
III - n care se face licitarea regiunilor de la polul
arctic ..........................................................................37
IV - n care apar vechi cunotine ale tinerilor notri
cititori ........................................................................51
V - i, n primul rnd, putem admite ca exista
zcminte de crbune n apropierea polului nord? ......59
VI - n care este ntrerupt o convorbire telefonic
ntre doamna Scorbitt i J.T. Maston ..........................69
VII - n care preedintele Barbicane nu spune mai
mult dect trebuie s spun .......................................83
VIII - Ca pe Jupiter? A spus preedintele Gun-Clubului ............................................................................97
IX - n care i face simit prezena un deus ex
machina de origine francez......................................103
X - n care ncep s-i fac apariia diverse
manifestri de nelinite.............................................109
XI - Ce se afl n carnetul lui J.T. Maston i ce nu se
mai afl ....................................................................120
XII - n care J.T. Maston continu eroic s tac.....129
xiii - La sfritul cruia J.T. Maston d un rspuns
ntr-adevr epic ........................................................ 138
XIV - Foarte scurt, dar n care x-ul capt o valoare
geografic .................................................................148
XV - Care conine cteva detalii, ntr-adevr,
interesante pentru locuitorii globului terestru ...........149
XVI - n care corul nemulumiilor capt nuane de
crescendo i ninforzando ..........................................158
4

Un pmnt cu susu-n jos


XVII - Ce s-a realizat m Kilimanjaro n timpul a opt
luni din acest an memorabil .....................................165
XVIII - n care populaiile din wamasai ateapt ca
preedintele Barbicane sa dea comanda: FOC! .......177
XIX - n care J.T. Maston regret poate zilele cnd
mulimea voia s-l lineze .........................................181
XX - Care ncheie aceast curioas poveste pe ct de
adevrat, pe att de neverosimil ............................ 189
XXI - Foarte scurt, dar foarte linititor pentru viitorul
lumii.........................................................................197

Jules Verne
I - N CARE NORTH POLAR PRACTICAL
ASSOCIATION LANSEAZ UN DOCUMENT N
CELE DOUA LUMI

Deci,
domnule
Maston,
dumneavoastr
pretindei c nici o femeie nu a reuit vreodat s-i
aduc contribuia la dezvoltarea tiinelor matematice
sau experimentale?
Cu cel mai mare respect, sunt obligat, doamn
Scorbitt, rspunse J.T. Maston. Sunt de acord c au
existat sau c exist matematiciene remarcabile, n
special n Rusia. Dar, datorit conformaiei creierului
su, nu exist vreo femeie care s poat deveni un
Arhimede i cu att mai puin un Newton.
Oh, domnule Maston, dai-mi voie s protestez n
numele sexului meu...
Sex cu att mai fermector, doamn Scorbitt, cu
ct nu este fcut pentru studiile abstracte.
Deci, dup dumneavoastr, domnule Maston,
vznd un mr cznd, nici o femeie n-ar fi putut s
descopere legile gravitaiei universale, aa cum a fcut-o
ilustrul savant englez la sfritul secolului al XVII-lea?
Vznd un mr cznd, doamn Scorbitt, o
femeie n-ar fi avut vreo alt idee... dect de-al mnca...
dup exemplul mamei noastre Eva!
Deci, vd c dumneavoastr denigrai orice
aptitudine a noastr pentru cercetrile abstracte...
Orice aptitudine?... Nu, doamn Scorbitt. i,
totui, am s v atrag atenia c, de cnd exist locuitori
pe Terra, deci i femei, nu exist nici o descoperire
tiinific asemntoare celor ale lui Aristotel, Euclid,
Kepler, Laplace, datorat unui creier feminin.
6

Un pmnt cu susu-n jos


Acest lucru constituie pentru dumneavoastr un
motiv pentru ca i trecutul s semene irevocabil cu
viitorul?
Hm! Ceea ce nu s-a realizat timp de mii i mii de
ani nu se va realiza niciodat... fr ndoial!
Deci, mi dau seama, domnule Maston, c
trebuie s ne resemnm i c nu suntem ntr-adevr
bune...
Dect s fii bone! rspunse J.T. Maston.
i acest lucru l spuse cu acea amabil galanterie
pe care o poate avea un savant mbuibat cu X-uri.
Doamna Evangeline Scorbitt fu nevoit s se
mulumeasc cu aceast concluzie, de altfel.
Ei bine, domnule Maston, continu ea, fiecare cu
soarta lui n aceast lume. Rmnei extraordinarul
calculator care suntei. Consacrai-v cu totul
problemelor operei mree creia, dumneavoastr i
prietenii dumneavoastr, v vei nchina existena. Eu
voi rmne femeia bun care trebuie s fiu, asigurnd
aportul meu pecuniar...
Pentru care v rmnem venic recunosctori,
rspunse J.T. Maston.
Doamna Evangeline Scorbitt roi fermector, cci
simea, dac nu pentru savani n general, cel puin
pentru J.T. Maston o simpatie ntr-adevr ciudat.
Inima unei femei nu este oare un abis de neptruns?
Opera la care se referea era imens ntr-adevr, iar
bogata vduv american se hotrse s-i consacre un
capital important.
Voi expune mai jos care era aceast oper i scopul
pe care iniiatorii ei pretindeau s-l ating.
Pmnturile arctice propriu-zise cuprind, dup
prerea lui Maltebrun, Reclus, Saint-Martin i a celor
mai autorizai geografi:
7

Jules Verne
1. Devonul nordic, adic insulele acoperite de
gheuri ale Mrii Baffin i ale Strmtorii Lancaster.
2. Georgia nordic format din ara lui Banks i
din numeroase insule, cum ar fi insulele Sabine, ByamMartin, Griffith, Corn-Wallis i Bathurst.
3. Arhipeleagul Baffin-Parry, alctuit din diferite
regiuni ale continentului circumpolar denumite
Cumberland,
Southampton,
James-Sommerset,
Boothia-Felix, Melville i altele aproape necunoscute.
n acest ansamblu, limitat de paralela aptezeci i
opt, pmntul se ntinde pe-o suprafa de un milion
patru sute de mii de mile1 i mrile pe apte sute de mii
de mile ptrate.
Dincolo de aceast paralel, ntreprinztorii
exploratori moderni au reuit s avanseze pn aproape
de latitudinea de 84, determinnd poziia ctorva
coaste pierdute n spatele banchizelor nalte, dnd nume
capurilor, promontoriilor, golfurilor i golfuleelor
acestor vaste inuturi ce-ar putea fi numite Podiul
Arctic. Dar dincolo de paralela optzeci se afl misterul,
dezideratul irealizabil al cartografilor i nimeni nu tie
nc dac acolo se gsesc pmnturi sau mri ascunse,
pe o ntindere de ase grade latitudine, ngrmdire de
gheuri de netraversat ale Polului Nord.
n acest an 189..., guvernul Statelor Unite a avut
ideea, destul de neateptat, de a propune scoaterea la
licitaie a regiunilor circumpolare nc neexplorate
regiuni a cror concesiune era solicitat de-o societate
american recent nfiinat.

O mil terestr = 1.609,3 m.

Un pmnt cu susu-n jos

J. T. Mason
9

Jules Verne
Este adevrat c, n urm cu civa ani, conferina
de la Berlin formulase un cod special, destinat Marilor
Puteri ce doresc s-si nsueasc bunul altuia, sub
pretextul colonizrii sau al deschiderii de debuee
comerciale.
Totui, se pare c acest cod nu este aplicabil n
acest caz, domeniul polar nefiind locuit. Cu toate
acestea, cum ceea ce nu aparine nimnui aparine
tuturor, noua societate nu dorea s ia, ci doar s
achiziioneze, pentru a evita astfel viitoarele reclamaii.
n Statele Unite, nu exista proiect att de ndrzne,
sau chiar aproape irealizabil fr o mulime de amatori
atrai de laturile practice i de capitaluri pentru a le
realiza. S-a mai vzut acest lucru, n urm cu civa ani,
cnd Gun-Club-ul din Baltimore dorise s trimit un
proiectil n Lun, n sperana de-a obine o comunicare
direct cu satelitul nostru. i cine furnizeaz cele mai
mari sume necesare pentru aceast interesant
tentativ, dac nu aceti ntreprinztori yankei? i, dac
ea a avut loc, acest lucru s-a datorat celor doi membri ai
clubului mai sus-menionat, ce au ndrznit s nfrunte
riscurile acestei experiene supraomeneti!
Dac ntr-o zi, un nou Lesseps2 va propune
construcia unui canal enorm ce va traversa Europa i
Asia, de pe rmul Oceanului Atlantic pn la Marea
Chinei, dac un inginer de foraj se va oferi s foreze
pmntul pentru a ajunge la straturile de silicai n
stare fluid, aflate deasupra materiei de fuziune, n
scopul de-a scoate cldur din chiar miezul Pmntului,
dac un electrician ntreprinztor va dori s adune
curenii mprtiai pe toat suprafaa pmntului,
2 Lesseps, Ferdinand, viconte de (1805-1894), diplomat i om de
afaceri francez, ntre anii 1859 i 1869, a dirijat lucrrile de
construcii ale Canalului de Suez.

10

Un pmnt cu susu-n jos


pentru a forma o inepuizabil surs de cldur i
lumin, dac un ndrzne inginer va avea ideea de-a
nmagazina
n
enorme
rezervoare
excesul
de
temperatur estival, pentru a o restitui iarna n zonele
friguroase, dac un hidrotehnician fr pereche ar
ncerca s utilizeze fora vie a mareelor pentru a produce
la discreie cldur sau for, cte societi anonime sau
n comandit nu ar lua fiin pentru a duce la bun
sfrit sute de proiecte de acest gen!
n capul listelor de subscripie vom gsi americani,
i ruri de dolari se vor precipita n casele de bani ale
societilor, aa cum marile fluvii ale Americii de Nord se
vars n oceane.
Este natural, aadar, s admitem c opinia public
a fost surescitat cnd s-a rspndit aceast veste,
destul de ciudat, c regiunile arctice vor fi puse la
licitaie n profitul celui ce va oferi cel mai mare pre. De
altfel, nu era deschis nici o subscripie public pentru
aceast licitaie. Capitalurile erau strnse dinainte
cum se va vedea mai trziu, atunci cnd va fi vorba de
folosirea domeniului, devenit proprietatea noilor
cumprtori.
S foloseti teritoriul arctic?... Probabil c aceast
idee nu a ncolit dect n capetele unor nebuni!
Totui, proiectul era pe ct se poate de serios.
ntr-adevr, un Document a fost trimis ziarelor de
pe cele dou continente, gazetelor europene, africane,
oceaniene, asiatice i n acelai timp americane. Acesta
se ncheia cu o cerere de anchet de commodo et
incommodo3 din partea celor interesai.
Ziarul New York Herald a fost primul cea a primit
Documentul. Astfel, nenumraii abonai ai lui Jordan
3 Despre avantaje i dezavantaje; termen juridic (n latin, n
text).

11

Jules Verne
Bennett au putut citi, n numrul din 7 noiembrie,
urmtorul comunicat ce fcu repede nconjurul lumii
savanilor i industriailor, fiind receptat n diverse
feluri.
n atenia locuitorilor globului terestru,
Regiunile Polului Nord, situate dincolo de latitudinea
nordic de 84, nu au putut fi puse nc n exploatare din
admirabilul motiv c nc nu au fost explorate.
Punctele extreme, descoperite de navigatorii de
diferite naionaliti, sunt urmtoarele, n latitudine:
8245', atins de englezul Parry n iulie 1847 pe cel
de-al douzeci i optulea meridian vestic, n nordul
arhipelagului Spitzberg.
8320'28, atins de Markhamm din expediia
englez a lui Sir George Nares, n mai 1876, pe
meridianul cincizeci vest, n nordul rii lui Grinnell.
8335', atins de Lockwood i Brainard, din expediia
american a locotenentului Greely, n mai 1882, pe
meridianul patruzeci i doi vest, n nordul rii lui Nares.
Deci regiunea ce se ntindea ntre paralela optzeci i
patru i Pol, pe o distan de ase grade, se poate
considera ca un domeniu indiviz ntre diversele state ale
globului i prin esen susceptibil s se transforme n
proprietate privat, dup o licitaie public.
Or, n conformitate cu principiile de drept, nimeni nu
este obligat s rmn n indiviziune. Deci Statele Unite
ale Americii, bazndu-se pe aceste principii, au hotrt s
provoace nstrinarea acestui domeniu.
O societate a luat fiin la Baltimore sub denumirea
North Polar Practical Association, reprezentnd n mod
oficial Confederaia american. Aceast societate i
propune s achiziioneze mai sus-numita regiune, n urma
unui act ntocmit n toat regula, care-i va conferi un drept
12

Un pmnt cu susu-n jos


absolut de proprietate asupra continentelor, insulelor,
insulielor, mrilor, lacurilor, fluviilor, rurilor i a oricror
cursuri de ap, din care se compune actualmente solul
arctic fie c este acoperit de gheuri eterne, fie c aceste
gheuri se topesc n perioada verii.
Este specificat c acest drept de proprietate nu va
putea fi susceptibil de caducitate nici n cazul n care
modificri de orice natur ar interveni n starea geografic
i meteorologic a globului terestru.
Adus la cunotina locuitorilor celor dou Lumi; toate
Puterile vor fi admise s participe la licitaia ce va avea
loc n profitul celui mai ofertant i ultim licitator.
Data licitaiei este fixat pentru 3 decembrie anul
prezent, n sala Auctions din Baltimore, Maryland,
Statele Unite ale Americii.
A se adresa pentru informaii domnului William S.
Forster, agent provizoriu al North Polar Practical
Association, 93, High-Street, Baltimore.
C aceast comunicare poate fi considerat drept
absurd, fie! Dar trebuie s recunoatem c este
perfect n ceea ce privete claritatea i sinceritatea. De
altfel, ceea ce-o fcea foarte serioas era faptul c
guvernul federal concesionase, nc de pe acum, unele
teritorii arctice, n cazul n care licitaia l va face
definitiv proprietar.
Pe scurt, opiniile erau mprite. Unii nu voiau s
vad dect una din acele prodigioase humbugs4
americane, care ar depi limitele reclamei neruinate,
dac neghiobia uman n-ar fi nemrginit.
Alii credeau c aceast propunere merit s fie
primit cu seriozitate. i acetia insistau tocmai pe
faptul c noua societate nu fcea deloc apel la banii
4

Escrocherie (n englez, n text).

13

Jules Verne
publici. Societatea pretindea c va achiziiona aceste
regiuni nordice doar cu capitalurile sale. Deci nu ncerca
s atrag dolarii, bancnotele, aurul i argintul naivilor
pentru a-i umple ei casele de bani. Nu! Nu cerea s
cumpere
din
propriile-i
fonduri
bunul
imobil
circumpolar.
Cunosctorii aveau impresia c Societatea de mai
sus n-ar trebui dect s invoce pur i simplu dreptul
primului ocupant, n momentul n care vor lua n
posesie acest teritoriu a crui vnzare o provoac. Dar
dificultatea sttea tocmai n acest lucru, deoarece, pn
atunci, accesul Polului prea s fie interzis omului.
Deci, n cazul n care Statele Unite vor deveni
proprietarul acestor teritorii, concesionarii doreau s
aib un contract n bun regul, pentru ca nimeni s nu
poat s le conteste dreptul mai trziu. Nu putem s-i
condamnm pentru acest lucru. Acionm cu pruden
i, atunci cnd este vorba s contractezi angajamente
ntr-o afacere de acest gen, nici o precauie legal nu
este de prisos.
De altfel, Documentul avea inclus o clauz, tocmai
n scopul nlturrii contestaiilor ulterioare. Aceast
clauz urma s dea natere la interpretri contradictorii,
cci sensul ei precis scap pn i minilor celor mai
luminate. Este vorba despre ultima clauz care stipula
c dreptul de proprietate nu va putea fi susceptibil de
caducitate nici n cazul n care modificri de orice
natur ar interveni n starea geografic i meteorologic
a globului terestru.
Ce nsemna aceast fraz? Ce eventualitate dorea
s previn? Cum ar putea Pmntul s sufere o
modificare de care geografia sau meteorologia vor trebui
s in seama, mai ales n ceea ce privete teritoriile
puse la licitaie?
14

Un pmnt cu susu-n jos


Desigur, spuneau cei avizai, trebuie s fie ceva
la mijloc!
Interpretrile aveau mare succes i acest lucru era
benefic pentru a exersa perspicacitatea unora sau
curiozitatea altora.
Ziarul Ledger din Philadelphia public mai nti
aceast noti glumea:
Viitorii cumprtori de teritorii arctice au aflat
desigur c, n urma unor calcule, o comet cu nucleu solid
va lovi n curnd Pmntul, iar ocul va produce
schimbrile geografice i meteorologice despre care este
vorba n clauza citat.
Fraza era puin cam lung, aa cum trebuie unei
fraze ce se pretinde tiinific, dar nu aducea nici o
lmurire. De altfel, probabilitatea unei loviri de o comet
de acest gen nu putea fi acceptat de oamenii serioi.
Oricum, era de neconceput ca aceia ce voiau s obin o
concesiune s se preocupe de-o astfel de eventualitate
ipotetic.
Ziarul Delta din New Orleans se ntreba dac, din
ntmplare, noua Societatea nu crede c precesiunea5
echinociilor ar putea produce unele modificri care s
favorizeze explorarea lor?
i de ce nu, dac aceast micare modific
paralelismul axei sferoidului nostru? se ntreba ziarul
Hamburger-Correspondent.
ntr-adevr, rspundea Revue Scientifique, din
Paris. Adhmar, n lucrarea sa Revoluiile mrii, a
lansat ideea c precesiunea echinociilor, combinat cu
5 Deplasare lent i n sens retrograd a punctelor de echinociu
care face ca anotimpurile s revin naintea ndeplinirii revoluiei
aparente a Soarelui.

15

Jules Verne
micarea secular a marii axe a orbitei terestre, ar fi de
natur s aduc o modificare, pe o perioad lung de
timp, n temperatura medie a diverse puncte ale
Pmntului i n cantitile de ghea acumulate la cei
doi poli ai lui!
Nu este sigur, rspunde Revue d'Edimburg. i
chiar dac ar fi aa, nu este nevoie de o perioad de
dousprezece mii de ani pentru ca steaua Vega s
devin steaua noastr polar ca urmare a acestui
fenomen i ca situaia teritoriilor arctice s fie
schimbat din punct de vedere climateric!
Ei bine, riposta ziarul Dagblad din Copenhaga,
peste dousprezece mii de ani, va veni vremea s vrsm
fondurile necesare. Dar, nainte, nu merit s riti nici o
coroan6!
Totui, dac este posibil ca Revue Scientifique s
aib dreptate cu Adhmar, este sigur c North Polar
Practical Association nu s-a gndit niciodat la aceast
modificare datorat precesiunii echinociilor.
De fapt, nimeni nu tia ce nseamn aceast clauz
a faimosului document, nici despre ce schimbare
cosmic era vorba n viitor.
Pentru a afla, poate c ar fi fost de-ajuns s te
adresezi Consiliului de administraie al noii Societi, i
n special preedintelui ei. Dar preedintele... era
necunoscut! Necunoscui erau, de asemenea, i
secretarul, i membrii acestui Consiliu. Nu se tia nici
cine emisese Documentul. Fusese adus la redacia
ziarului New York Herald de un anume William S.
Forster, din Baltimore, onorabil angrosist de morun, n
numele firmei Ardrinell & Co. din Terra Nova, evident un
om de paie. La fel de mut n privina acestui subiect ca
i produsele din magazinele sale! Nici cei mai curioi i
6

Moneda naional a Danemarcei.

16

Un pmnt cu susu-n jos


nici cei mai ingenioi reporteri nu reuiser s afle nimic
de la el.
Pe scurt, aceast North Polar Practical Association
era att de anonim, c nu putem s avansm nici un
nume. Era ultimul cuvnt al anonimatului.
Totui, chiar dac iniiatorii acestei ntreprinderi
persistau n a-i nvlui personalitile ntr-un mister
absolut, scopul lor era foarte clar indicat n Documentul
adus la cunotina publicului din cele dou Lumi.
Era vorba despre dobndirea n proprietate a prii
din regiunile arctice, delimitate circular de paralela de
84, n care Polul Nord ocup punctul central.
Nimic mai exact, de altfel, cci dintre exploratorii
moderni cei ce s-au apropiat cel mai mult de acest punct
inaccesibil, Pary, Marckham, Lockwood i Brainard au
rmas n afara acestei paralele. n ceea ce-i privete pe
ceilali navigatori ai mrilor boreale, ei s-au oprit la
latitudini cu mult inferioare acesteia: Payer, n 1874, la
8215' la nord de ara lui Franz-Joseph i de Novaja
Zemlia; Lout, n 1870, la 7247' deasupra Siberiei; De
Long n expediia vasului Jeannette, n 1879, la 7845'
n apropierea insulelor ce-i poart numele. Ceilali
trecuser de Noua Siberie i Groenlanda, la nlimea
Capului Bismarck, dar nu depiser aptezeci i ase,
aptezeci i apte i aptezeci i nou grade latitudine.
Deci, lsnd o distan de douzeci i cinci de minute de
arc, ntre punctul 8335' unde Lockwood i Brainard au
pus piciorul i paralela optzeci i patru, aa cum era
menionat n Document, North Polar Practical
Association nu nclca descoperirile anterioare. Proiectul
coninea un teren virgin unde nu clcase picior de om.
Iat care este ntinderea acestei poriuni din glob,
delimitat de paralela optzeci i patru:
De la 84 la 90 sunt ase grade; ntre fiecare grad
distana este de aizeci de mile, raza cercului este de trei
17

Jules Verne
sute aizeci de mile i diametrul de apte sute douzeci
de mile. Aadar, rotunjind, circumferina este de dou
mii dou sute aizeci de mile, i suprafaa de patru sute
apte mii de mile ptrate.7
Este aproape a zecea parte din ntreaga Europ, o
bucat frumuic deci!
Documentul, aa cum am vzut, stabilea principiul
c aceste regiuni, nc nerecunoscute geografic,
neaparinnd nimnui, aparineau, prin urmare,
tuturor. Era de presupus, aadar, c majoritatea
Puterilor nu se gndeau s revendice nimic din acestea.
Dar era sigur c cel puin statele limitrofe ar dori s
considere aceste regiuni ca o prelungire a posesiunilor
lor spre nord i, ca urmare, s se prevaleze de un drept
de proprietate. i, de altfel, preteniile lor sunt cu att
mai mult justificate cu ct descoperirile fcute n
ansamblul teritoriilor arctice se datoreaz n special
conaionalilor lor. Guvernul federal, reprezentat de noua
Societate, le soma s-i revendice drepturile i pretindea
c le va despgubi cu preul de cumprare. Oricum,
partizanii lui North Polar Practical Association nu
ncetau s repete: proprietatea era indiviz i, deoarece
nimeni nu era obligat s rmn n indiviziune, nimeni
nu va putea s se opun licitrii acestui vast domeniu.
Statele ale cror drepturi erau indiscutabile, fiind
state limitrofe, erau n numr de ase: America, Anglia,
Danemarca, Suedia-Norvegia, Olanda, Rusia. Dar i alte
state ar putea s invoce faptul c unele descoperiri au
fost fcute de marinarii i exploratorii lor.
Astfel, Frana ar fi putut interveni, deoarece unii
dintre fiii si au luat parte la expediiile ce au avut drept
obiectiv cucerirea unor teritorii circumpolare. Am putea
7 Sau 70.650 leghe ptrate de 25 la grad, adic puin mai mult
de dou ori suprafaa Franei care este de 54.000.000 ha (n.a.).

18

Un pmnt cu susu-n jos


cita, printre alii, pe acel curajos Bellot, mort n 1853, pe
meleagurile insulei Beechey, n timpul expediiei vasului
Phnix, trimis n cutarea lui John Franklin. S nu-l
uitm pe... Octave Pavy, mort n 1884, n apropierea
Capului Sabine, n timpul vizitei misiunii Grechy la
fortul Conger. N-ar fi nedrept s dm uitrii nici acea
expediie care, n 1838-1839, i-a dus pn n Marea
Spitzberg pe Charles Martins, Marmier, Bravais i pe
curajoii lor tovari.
Cu toate acestea, Frana nu a considerat c trebuie
s se amestece n aceast afacere mai mult comercial
dect tiinific i i-a abandonat felia din tortul polar,
n care celelalte Puteri i-ar fi putut rupe dinii. Poate c
a avut dreptate i bine a fcut.
La fel i Germania. Ea avea la activ, nc din 1671,
expediia hamburghezului Frdric Martens n insula
Spitzberg i, n 1869-1870, expediiile vaselor Germania
i Hansa, comandate de Koldervey i Hegeman, care au
ajuns pn la capul Bismarck navignd de-a lungul
Groenlandei.
La fel a procedat i Austro-Ungaria, cu toate c era
deja proprietara rii lui Franz-Joseph, situat n
nordul litoralului siberian.
n ceea ce privete Italia, care nu avea nici un drept
s intervin, nici nu interveni, orict de incredibil ar
prea.
Mai erau samoiezii din Siberia asiatic, eschimoii
care sunt rspndii n special n teritoriul Americii de
Nord, indigenii din Groenlanda, din Labrador, din
arhipelagul Baffin-Parry, din insulele Aleutine, grupai
ntre Asia i America, n sfrit cei care, sub denumirea
de ciuci, locuiesc vechea Alask rus, ns devenit
american n 1867. Dar aceste populaii, de fapt,
adevraii btinai, incontestabilii autohtoni ai
regiunilor din nord nu aveau nici un cuvnt de spus. i,
19

Jules Verne
de altfel, cum ar fi putut licita aceti nenorocii, orict
de mic ar fi fost cauiunea, cu ocazia vnzrii fcute de
North Polar Practical Association? i cum ar fi pltit
aceti biei oameni? Cu cochilii, cu coli de mors sau cu
ulei de foc? i totui, acest domeniu ce urma s fie
licitat le aparinea, de fapt, ca drept al primilor locuitori!
Dar eschimoii, ciucii, samoiezii!... Nimeni nu-i consult
pe acetia! Aa e lumea!

20

Un pmnt cu susu-n jos


II - N CARE SUNT PREZENTAI
CITITORULUI DELEGAII ENGLEZ, OLANDEZ,
SUEDEZ, DANEZ I RUS
Documentul merita un rspuns. ntr-adevr, dac
noua asociaie achiziiona regiunile boreale, acestea vor
deveni proprietatea definitiv a Americii, sau mai bine
spus a Statelor Unite, a crei Confederaie plin de via
tinde s se mreasc ncontinuu. Deja, de civa ani,
cedarea teritoriilor de nord-vest fcute de Rusia, de la
Cordilierii nordici pn la Strmtoarea Behring, i
adusese o bun bucat din Lumea Nou. Trebuie deci s
admitem c anexarea teritoriilor arctice republicii
federale n-ar prea fi pe placul celorlalte Puteri.
Totui, aa cum am mai spus, diferite state din
Europa i Asia, nelimitrofe cu aceste regiuni, au refuzat
s ia parte la aceast licitaie ciudat, att timp ct
rezultatele preau problematice. Doar Puterile ale cror
granie se apropiau de paralela de 84 se hotrser si revendice drepturile prin intermediul delegailor
oficiali. De altfel, vom vedea: nu pretindeau dect s
cumpere cu un pre nu prea mare, cci era vorba despre
un domeniu n posesia cruia va fi poate imposibil s
intre. Totui, nestula Anglie socoti de cuviin s
deschid un credit destul de mare agentului su.
Trebuie s ne grbim s spunem c cedarea de
teritorii circumpolare nu amenina n nici un fel
echilibrul european i nu trebuia deci s rezulte vreo
complicaie internaional. Domnul von Bismarck,
marele cancelar nc n via, nici nu-i ncrunt
sprncenele-i groase de Jupiter german.
Mai rmneau, aadar, Anglia, Danemarca, SuediaNorvegia, Olanda, Rusia, ce urmau s fie admise s-i
21

Jules Verne
lanseze licitaiile n faa evaluatorului din Baltimore,
mpotriva Statelor Unite. Prin urmare, aceast calot
ngheat a Polului, a crei valoare comercial era cel
puin ndoielnic, va reveni celui ce va oferi mai mult.
Iat, n plus, raiunile personale pentru care cele
cinci state europene doreau n mod destul de raional ca
adjudecarea s fie fcut n profitul lor.
Suedia-Norvegia, proprietara Capului Nord, situat
dincolo de paralela aptezeci, nu ascundea c se
considera ca avnd drepturi asupra vastelor spaii ce se
ntindeau pn n Arhipelagul Spitzberg i, dincolo,
pn la Pol chiar. ntr-adevr, norvegianul Kleilhau,
celebrul suedez Nordenskjld nu contribuiser oare la
progresele geografice n acele locuri? Incontestabil c da!
Danemarca spunea urmtoarele: ea era deja
stpna Islandei i a insulelor Fero, aproape de linia
Cercului Polar, coloniile fondate n nordul regiunilor
arctice i aparineau insulele Disk n Strmtoarea
Davis, Holstein, Groven, Godhavn, Upernavik n Marea
Baffin i pe coasta vestic a Groenlandei. n plus,
faimosul navigator Behring, de origine danez, cu toate
c era atunci n slujba Rusiei, trecuse, nc din 1728,
prin strmtoarea creia i dduse numele, nainte de-a
se duce, treisprezece ani mai trziu, s moar mpreun
cu oamenii din echipaj, pe rmul unei insule ce-i poart
de asemenea numele! Mai nainte, n anul 1619,
navigatorul Jean Munka a explorat coasta de est a
Groenlandei i a determinat poziia mai multor puncte
necunoscute naintea lui. Danemarca avea deci drepturi
serioase s participe la licitaie.
Pentru Olanda, marinarii si Barents i Heenskerk
vizitaser Arhipelagul Spitzberg i Insula Novaja Zemlja,
nc de la sfritul secolului al XVI-lea. Jean Mayen,
unul dintre copiii acestei ri, n urma ndrzneei
expediii spre nord din 1611, a adus Olandei posesiunea
22

Un pmnt cu susu-n jos


insulei ce-i poart numele i care se afl dincolo de
paralela de aptezeci i unu de grade. Deci trecutul su
i ddea acest drept.
Ruii, cu Alexei Cirikov, avnd pe Behring n
subordine, cu Pavluki, a crui expediie din 1751 a
ajuns dincolo de limitele Mrii Polare, cu cpitanul
Martin Spanberg i locotenentul William Walton, care sau aventurat n acele locuri necunoscute n 1739, au
luat o parte important la cercetrile fcute n
strmtoarea ce separ Asia de America.
n plus, avnd n vedere poziia teritoriilor
siberiene, ntinse pe o sut douzeci de grade pn la
limitele extreme ale Kamciatki, de-a lungul acestui vast
rm asiatic, unde triesc samoiezi, iakui, ciuci i alte
populaii supuse autoritii lor, pe paralela aptezeci i
cinci, la mai puin de nou sute de mile de Pol, nu
posed oare insulele i insuliele din Arhipelagul
Novosibirsk, insulele Liahov, descoperite la nceputul
secolului al XVIII-lea? n sfrit, n 1764, naintea
englezilor, naintea americanilor, naintea suedezilor,
navigatorul Ciciagov a cutat o trecere prin nord, pentru
a scurta drumul ntre cele dou continente.
Totui, judecnd bine lucrurile, se pare c
americanii erau cei mai interesai s devin proprietarii
acelui punct inaccesibil al globului terestru. i ei
ncercaser adesea s-l ating, strduindu-se s-l
gseasc pe sir John Franklin, cu Grinnell, Kane,
Hayes, Greely, De Long i ali navigatori ndrznei.
i ei ar fi putut s invoce situaia geografic a rii
lor, care se ntinde pn dincolo de Cercul Polar, de la
Strmtoarea Behring pn la Golful Hudson. Toate
aceste pmnturi, toate aceste insule, Wollaston,
Prinul-Albert, Victoria, Regele Wilhelm, Melville,
Cockburne, Banks, Baffin, fr a mai pune la socoteal
miile de insulie ale acestui arhipelag, sunt ca un fel de
23

Jules Verne
prelungire care-i leag de paralela 90. i apoi, dac
Polul Nord se leag, printr-o linie aproape nentrerupt
de teritorii, de unul dintre marile continente ale
globului, acesta nu-i mai degrab America dect
prelungirile Asiei i Europei? Prin urmare, nimic mai
normal c propunerea de cumprare fusese fcut de
guvernul federal n profitul unei Societi americane,
cci, dac o Putere avea drepturile cele mai puin
discutabile de-a poseda domeniul polar, aceasta era
Statele Unite ale Americii.
Trebuie totui s recunoatem c Regatul Unit, care
poseda Canada i Columbia britanic ai cror marinari
se distinseser n expediiile arctice, avea de asemenea
motive serioase pentru a dori s anexeze aceast parte a
globului vastului su imperiu colonial. Ziarele engleze
discutar deci ndelung timp i cu patim.
Da, fr ndoial, rspunse geograful englez
Kliptringan, ntr-un articol din ziarul Times, care fcu
senzaie. Da! Suedezii, danezii, olandezii, ruii i
americanii pot s se prevaleze de drepturile lor. Dar
Anglia ar face o greeal dac ar lsa s-i scape acest
teritoriu. Partea de nord a continentului nu-i aparinea
deja? Aceste pmnturi, insule care l compun nu au
fost oare cucerite de proprii exploratori, ncepnd cu
Willoughby care a vizitat arhipelagul Spitzberg i Novaja
Zemlja n 1739, pn la Mac Clure, al crui vas a
strbtut n 1853 Pasajul de Nord-Vest?
i apoi, declara ziarul Standard prin pana
amiralului Fize, Frohher, Davis, Hael, Weymonth,
Hudson, Baffin, Cook, Ross, Parry, Beechey, Belcher,
Franklin, Mulgrave, Scoresby, Mac Clintock, Kennedy,
Nares, Collinsen, Archer nu erau oare de origine anglosaxon, i deci care ar ar putea s revendice de drept
partea din regiunile arctice pe care aceti navigatori nu
reuiser nc s le ating?
24

Un pmnt cu susu-n jos


Fie! ripost ziarul Courier de San-Diego
(California). S punem lucrurile la punct i, deoarece
exist o chestiune de amor propriu ntre Statele Unite i
Anglia, s precizm c: dac englezul Markham, din
expediia lui Nares, a ajuns pn la 8320' latitudine
nordic, americanii Lockwood i Brainard, din expediia
lui Greechy, au depit-o cu 15' de grad i au fcut s
strluceasc cele treizeci i opt de stele8 din steagul
Statelor Unite la latitudinea de 8335'. Deci, lor le revine
onoarea s se fi apropiat cel mai mult de Polul Nord!
Iat, aadar, care au fost atacurile i rspunsurile!
n sfrit, inaugurnd seria navigatorilor care s-au
aventurat n regiunile arctice, trebuie s-l mai citm i
pe veneianul Cabot, n 1498, i pe portughezul
Corteral, n 1500, care au descoperit Groenlanda i
Labradorul.
Dar nici Italiei i nici Portugaliei nu le trecea prin
cap s ia parte la licitaia proiectat, nepsndu-le cine
va fi beneficiarul.
Cum prevzusem, lupta nu va fi susinut cu
ardoare i cu mari sume de dolari i lire sterline dect
de Anglia i America.
Totui, la propunerea Societii North Polar
Practical Association, rile limitrofe inuturilor boreale
se consultaser n cadrul congreselor industriailor i
savanilor. Dup dezbateri, se hotrser s intervin n
cadrul licitaiei a crei dat fusese fixat pentru 3
decembrie la Baltimore, alocnd delegaiilor lor un credit
ce nu putea fi depit. n ceea ce privete suma obinut
n urma vnzrii, ea urma s fie mprit ntre cele
cinci state ieite din curs, care o ncasau ca
8 La data la care a fost scris romanul (nceputului anului 1889),
din Confederaie fceau parte doar 38 de state. Ultimul stat, al 50lea, Hawaii, intr n Confederaie n 1959.

25

Jules Verne
indemnizaie, renunnd astfel la orice drept n viitor
asupra acestui teritoriu.
Cu toate c acest lucru nu decurse uor, fr
discuii, afacerea sfri cu bine. Statele interesate
acceptar ca licitaia s aib loc la Baltimore, aa cum
anunase guvernul federal. Delegaii, narmai cu
scrisorile de credit respective, prsir Londra, Haga,
Stockholm, Copenhaga, Sankt-Petersburg i sosir n
Statele Unite cu trei sptmni nainte de ziua fixat
pentru licitaie.
n acea epoc, America nu era nc reprezentat
dect de delegatul Societii North Polar Practical
Association, acel William S. Forster, al crui nume
figura singur pe Documentul din 7 noiembrie, aprut n
New York Herald.
Iat acum care erau delegaii statelor europene, cei
ce fuseser alei i pe care este necesar s-i prezentm
prin cteva trsturi.
Pentru Olanda: Jacques Jansen, fostul consilier
pentru Indiile Olandeze, cincizeci i trei de ani, gras,
scund, cu pieptul lat, brae scurte, picioare scurte i
arcuite, ochelari cu ram de aluminiu, o fa rotund i
colorat, prul vlvoi, favorii ncrunii, un om de
treab, puin nencreztor ntr-o afacere ale crei
consecine practic nu le nelegea.
Pentru
Danemarca:
Eric
Baldenak,
fost
viceguvernator al posesiunilor groenlandeze, statur
mijlocie, cu unul din umeri puin lsat, burduhnos,
cap enorm, mereu n micare, att de miop nct i
tocea vrful nasului pe caietele i crile sale, avnd
propriile-i preri de nezdruncinat n privina drepturilor
rii sale pe care-o considera ca legitima proprietar a
regiunilor de nord.
Pentru Suedia-Norvegia: Jan Harald, profesor de
astronomie la Christiania, care fusese unul dintre cei
26

Un pmnt cu susu-n jos


mai aprigi partizani ai expediiei lui Nrdenskld, un
adevrat om din nord, rou la fa, barba i prul
blonde, amintind de grul prea copt, un om convins c,
ocupat doar de marea paleocristic9, acea calot polar
nu avea nici o valoare. Aadar, destul de dezinteresat de
afacere, nu venise aici dect n numele principiilor.
Pentru Rusia: colonelul Boris Karcov, jumtate
militar, jumtate diplomat, nalt, eapn, pros, brbos,
mustcios, turnat parc dintr-o bucat, ce prea c nu
se simte bine n haine civile, cutndu-i, fr s-i dea
seama, mnerul sbiei pe care-o purta n trecut, foarte
intrigat s afle ce se ascundea n spatele propunerii
fcute de North Polar Practical Association i dac
aceasta nu va constitui n viitor cauza unor dificulti
internaionale.
Pentru Anglia: maiorul Donellan i secretarul su
Dean Toodrink. Acetia doi reprezentau toate dorinele,
toate aspiraiile Regatului Unit, instinctele-i comerciale
i industriale, tendina de a considera ca ale sale, dup
o lege a naturii, teritoriile septentrionale, meridionale
sau ecuatoriale ce nu aparineau nimnui.
Acest maior Donellan reprezenta tipul englezului
nalt, slab, osos, nervos, coluros, cu un gt de becain,
cu un cap ca al lui Palmerston, pe nite umeri czui, cu
picioare asemntoare piciorongului, foarte viguros
atunci cnd lucra la delimitarea frontierei dintre India i
Birmania; nu rdea niciodat i probabil c nici n-o
fcuse vreodat. La ce bun?... Oare a vzut cineva vreodat rznd o locomotiv, o macara sau un vas cu
aburi?
Maiorul era astfel complet diferit de secretarul su
Dean Toodrink. Acesta era un tnr vorbre, plcut,
9 Paleocristic se spune despre gheurile polare a cror mare
grosime dovedete o formaie foarte veche.

27

Jules Verne
ncpnat, cu prul czut pe frunte, cu ochii mici i
cu riduri. Scoian din natere, foarte cunoscut n
Btrna afumat pentru glumele i umorul su. Dar
orict de vesel ar fi fost, nu era mai puin exclusivist i
intransigent dect maiorul Donellan, cnd era vorba
despre revendicrile, orict de nejustificate, ale Marii
Britanii.
Aceti doi delegai vor fi, evident, cei mai ndrjii
adversari ai Societii americane. Polul Nord le aparinea
din timpuri preistorice, ca i cum Creatorul conferise
englezilor misiunea de-a asigura micarea de rotaie a
Pmntului n jurul axei sale i ei vor mpiedica ca
aceasta s treac n minile altora.
Trebuie s remarcm c, dac Frana nu a
considerat necesar s trimit vreun delegat, persoan
oficial sau nu, un inginer venise de amorul artei s
urmreasc ndeaproape aceast ciudat afacere. l vom
vedea aprnd la momentul potrivit.
Reprezentanii puterilor septentrionale ale Europei
sosiser deci la Baltimore cu vapoare diferite, ca nite
oameni ce nu doresc s se influeneze reciproc. Erau
nite rivali. Fiecare avea n buzunare creditul necesar
pentru a licita. Dar trebuie s spunem c nu vor licita
cu arme egale. Unul putea dispune de-o sum ce nu
atingea milionul, altul de-o sum cel depea. i, ntradevr, pentru a achiziiona o bucat din sferoidul
nostru, unde se prea c este imposibil s ajungi, acest
lucru trebuia s par i mai scump! n realitate, cel mai
bine aprovizionat era delegatul englez, cruia Regatul
Unit i deschisese un credit destul de mare. Datorit
acestui credit, maiorului Donellan i va fi foarte uor si nving adversarii suedezi, danezi, olandezi i rui. n
ceea ce privete America, asta era alt treab: era mult
mai greu s fie nvins pe terenul dolarilor. ntr-adevr,
era posibil ca misterioasa Societate s aib fonduri
28

Un pmnt cu susu-n jos


considerabile la dispoziia sa. Lupta cu milioanele se va
da ntre Statele Unite i Marea Britanie.
O dat cu debarcare delegailor europeni, opinia
public ncepu s se pasioneze i mai mult de afacere.
Circulau prin ziare cele mai extraordinare poveti. Se
formular ipoteze ciudate privind aceast cumprare a
Polului Nord. Ce se dorea s se fac cu el? i ce se putea
face de fapt? Nimic, n afar de a aproviziona rcitoarele
Lumii Noi sau ale celei Vechi! Un ziar din Paris, Le
Figaro, chiar susinu aceast opinie. Dar ar fi trebuit s
ajungi dincolo de paralela 84.
Totui, delegaii, chiar dac se evitaser n timpul
cltoriei transatlantice, ajuni la Baltimore, prinser s
conlucreze.
Iat din ce motive:
La nceput, fiecare a ncercat s ia legtura cu
North Polar Practical Association separat, fr ca i
ceilali s tie. Ceea ce doreau s afle, eventual pentru a
profita, erau motivele ascunse ale acestei afaceri i care
era profitul pe care Societatea spera s-l obin. Dar,
pn n acel moment, nu exista nici un indiciu c
Societatea avea vreun birou la Baltimore. Nici un birou
nsemna nici un funcionar. Pentru orice informaii
trebuia s te adresezi lui William S. Forster de pe HighStreet. i nu prea c cinstitul angrosist de morun s
tie mai multe despre aceasta dect ultimul hamal din
ora.
Delegaii nu putur afla nimic. Nu puteau dect s
asculte zvonurile mai mult sau mai puin absurde
cauzate de elucubraiile publice. Secretul Societii va
rmne oare de neptruns pn cnd aceasta va hotr
s-l divulge? Toat lumea se ntreba. Fr ndoial, nu
va spune nimic pn cnd cumprarea nu va fi fcut.
Aadar, delegaii sfrir prin a se ntlni, a-i face
vizite, a se tatona i, la urm, a intra n legtur, poate
29

Jules Verne
cu gndul ascuns de a forma o lig mpotriva
dumanului comun, altfel spus, mpotriva Companiei
americane.
i, ntr-o zi, n seara de 22 noiembrie, se adunar
toi la hotelul Wolesley, n apartamentul pe care-l
ocupau maiorul Donellan i secretarul su Dean
Toodrink, pentru a discuta. De fapt, aceast tendin
spre o nelegere comun se datora n special uneltirilor
abile ale colonelului Karcov, finul diplomat pe care-l
cunoatem.
Mai nti conversaia se nvrti n jurul avantajelor
comerciale sau industriale pe care Societatea pretindea
s le obin din achiziionarea domeniului arctic.
Profesorul Jan Harald ntreb dac vreunul dintre
colegii si reuise s afle ceva despre acest lucru. i toi,
ncetul cu ncetul, mrturisir c ncercaser s afle
ceva de la William S. Forster, cruia, conform
Documentului, trebuiau s i se adreseze.
Dar, am euat spuse Eric Baldenak.
Eu nu am reuit, adug Jacques Jansen.
n ceea ce m privete, rspunse Dean Toodrink,
cnd m-am prezentat n numele maiorului Donellan, la
magazinele din High-Street, am gsit un brbat gras,
mbrcat n negru, cu joben, ncins cu un or alb,
imens ce-l acoperea de la ghete pn sub brbie. i cnd
i-am cerut relaii despre afacere, mi-a rspuns c vasul
South-Star tocmai sosise din Terra Nova cu ncrctur
i c era n msur s-mi livreze o mare cantitate de
morun proaspt n contul casei Ardrinell and Co.
Ei! Ei! spuse fostul vice-guvernator al Indiilor
Olandeze, mereu sceptic. Mai bine am cumpra o
ncrctur de morun dect s aruncm banii n
adncurile Oceanului ngheat!
30

Un pmnt cu susu-n jos

Pentru orice informaii trebuia s te adresezi lui


William S. Forster. cinstitul angrosist de morun.
31

Jules Verne
Nu asta-i problema, spuse atunci maiorul Donellan,
cu un glas aspru i tios. Nu este vorba despre o
ncrctur de morun, ci de calota polar...
Pe care America ar dori s i-o pun pe cap!
adug Dean Toodrink, rznd de gluma sa.
Ar rci! spuse subtil colonelul Karcov.
Nu asta-i problema, relu maiorul Donellan, i
nu vd ce caut rceala n conversaia noastr. Ceea ce
e sigur este c, pentru un motiv sau altul, America,
reprezentat de North Polar Practical Association, i v
rog s remarcai aici cuvntul practical, domnilor, vrea
s cumpere o suprafa de patru sute apte mii de mile
ptrate n jurul Polului Arctic, suprafa delimitat
actualmente remarcai cuvntul actualmente,
domnilor de paralela de optzeci i patru de grade
latitudine nordic...
tim acest lucru, maior Donellan, spuse Jan
Harald, i este de prisos... Dar ceea ce nu tim este n ce
mod numita Societatea nelege s exploateze aceste
teritorii, dac sunt teritorii, sau aceste mri, dac sunt
mri, din punct de vedere industrial...
Nu asta-i problema, interveni a treia oar
maiorul Donellan. Un stat vrea, pltind, s-i
nsueasc o parte a globului, care, prin situarea sa
geografic, pare mai degrab s aparin Angliei...
Rusiei, declar colonelul Karcov.
Olandei, spuse Jacques Jansen.
Suediei-Norvegiei, spuse Jan Harald.
Danemarcei, i contrazise Eric Baldenak.
Cei cinci delegai deveniser agresivi i conversaia
risca s degenereze, cnd Dean Toodrink ncerc s
intervin pentru prima oar:
Domnilor, spuse el pe un ton conciliant, nu astai problema, ca s repet expresia pe care eful meu,
maiorul Donellan, o folosete mult. Deoarece s-a hotrt
32

Un pmnt cu susu-n jos


n principiu c regiunile circumpolare vor fi puse n
vnzare, ele vor aparine, n mod obligatoriu, acelui stat
reprezentat de dumneavoastr care va oferi suma cea
mai mare la licitaie. Prin urmare, deoarece SuediaNorvegia, Rusia, Danemarca, Olanda i Anglia au
deschis credite delegailor lor, nu ar fi mai bine ca
acetia s formeze un sindicat, ceea ce le-ar permite s
dispun de-o sum mult mai mare, astfel nct
Societatea american s nu mai poat lupta mpotriva
lor?
Delegaii se privir ntre ei. Poate c acest Dean
Toodrink gsise soluia de-a reui. Un sindicat... n
vremurile noastre acest cuvnt este bun la toate.
Oamenii se sindicalizeaz aa cum respir, cum beau,
cum mnnc, cum dorm. Nimic mai modern n politic,
dar i n afaceri!
Totui, era nevoie de-o obiecie sau mai degrab deo explicaie, i Jacques Jansen tlmci sentimentele
colegilor si, cnd spuse:
i apoi?...
Da... Dup achiziionarea de ctre sindicat?
Dar mi se pare c Anglia... interveni maiorul pe
un ton aspru.
Rusia!... spuse colonelul, ncruntndu-i teribil
sprncenele.
Ba Olanda!... spuse fostul vice-guvernator.
Cnd Dumnezeu a dat Danemarca danezilor...
spuse Eric Baldenak.
Pardon, strig Dean Toodrink, nu exist dect o
ar ce a fost druit de Dumnezeu! Este Scoia
scoienilor!
i de ce?... ntreb delegatul suedez.

33

Jules Verne
Nu a spus oare poetul: Deus nobis Ecotia fecit10!
rspunse acest glume, adoptnd n felul su cuvinte
haec otia11 din cel de-al aselea vers al primei egloge a
lui Vergiliu.
Toi ncepur s rd, n afar de maiorul Donellan,
i acest lucru opri nc o dat discuia, care amenina s
se termine ru. Dean Toodrink adug:
S nu ne certm, domnilor!... La ce bun?... Mai
bine am forma sindicatul...
i apoi?... relu Jan Harald.
Apoi?... Nimic mai simplu, domnilor. Dup ce lai cumprat, fie proprietatea domeniului polar va
rmne indiviz, fie, n schimbul unei indemnizaii
echitabile, o vei transmite uneia dintre statele
coachizitoare. Dar scopul principal va fi fost deja atins,
adic eliminarea definitiv a reprezentanilor Americii.
Propunerea era bun, pentru moment cel puin,
cci, ntr-un viitor apropiat, delegaii nu vor scpa
ocazia s se ia de pr i tii ce proi erau! dac mai
discutau mult cine urma s fie proprietarul definitiv al
acestui domeniu att de disputat i att de inutil.
Oricum, aa cum remarcase att de inteligent Dean
Toodrink, Statele Unite vor rmne cu totul n afara
licitaiei.
Mi se pare raional, spuse Eric Baldenak.
Abil, spuse colonelul Karcov.
Iste, adug Jan Harald.
iret, spuse Jacques Jansen.
Tipic englezesc, spuse maiorul Donellan.
Fiecare i spusese prerea, cu sperana ca n viitor
s-i nele stimaii colegi.
Dumnezeu ne-a procurat Scoia (n latin, n text).
Versul lui Vergiliu sun astfel: Deus nobis haec otia fecit
(Dumnezeu ne-a procurat aceast tihn).
10
11

34

Un pmnt cu susu-n jos


Deci, domnilor, relu Boris Karcov, ne-am neles
c, dac ne sindicalizm, drepturile fiecrui stat vor fi
meninute n viitor?
Se neleser ca atare!
Nu mai rmnea dect s vad ce credite puseser
la dispoziia delegailor rile lor. Creditele se vor totaliza
i era sigur c acest total va constitui o sum att de
important, nct resursele lui North Polar Practical
Association nu o vor putea depi.
Prin urmare, ntrebarea privind aceste credite fu
pus de Dean Toodrink.
Dar, asta era altceva! Linite total! Nimeni nu voia
s rspund. S-i arate portofelul? S dezvluie
dinainte suma pe care fiecare dorea s-o liciteze?...
Nimeni nu se grbea s fac acest lucru! i dac mai
trziu intervenea un dezacord ntre noii sindicalizai?...
i dac circumstanele i vor obliga s ia parte la lupt
fiecare pentru sine?... i dac diplomatul Karcov va fi
jignit de mecherlcurile lui Jacques Jansen, care va fi
ofensat de uneltirile ascunse ale lui Eric Baldenak, care
va fi iritat de sforriile lui Jan Harald, care va refuza s
suporte preteniile sfidtoare ale maiorului Donellan,
care nu se va sfii deloc s comploteze mpotriva fiecrui
coleg? n sfrit, s-i declari creditele nsemna s-i
ari crile, cnd era necesar s le ii ascunse la piept.
Nu existau dect dou moduri de-a rspunde la
justa dar indiscreta cerere a lui Dean Toodrink: fie s
exagereze sumele creditate, ceea ce era foarte
stnjenitor, atunci cnd ar fi trebuit s efectueze
vrsmntul, fie s le diminueze att de mult nct totul
s se transforme n bclie i propunerea cu
sindicalizarea s nu se mai realizeze.
Aceast idee i trecu mai nti prin cap fostului
consilier al Indiilor Olandeze, care, trebuie s
35

Jules Verne
recunoatem, nu era un om serios, i toi colegii lui l
imitar ntru totul.
Domnilor, spuse Olanda prin vocea lui, regret,
dar, pentru cumprarea domeniului arctic, nu pot
dispune dect de cincizeci de rixdali12.
i eu, numai de treizeci i cinci de ruble, spuse
Rusia.
i eu, numai de douzeci de coroane, spuse
Suedia-Norvegia.
i eu, numai de cincisprezece coroane, spuse
Danemarca.
Ei bine, rspunse maiorul Donellan, n glasul
cruia se simea toat acea atitudine att de natural a
Marii Britanii, achiziia va fi fcut n profitul
dumneavoastr, domnilor, cci Anglia nu poate investi
dect un shilling i ase penny.13
i, conferina reprezentanilor vechii Europe lu
sfrit cu aceast declaraie ironic.

Moned de argint din rile germanice.


1 rixdal = 5,21 Fr; 1 rubl = 3,92 Fr; 1 coroan = 1,32 Fr; 1
shilling = 1,15 Fr (n. ed. fr. din 1889).
12
13

36

Un pmnt cu susu-n jos


III - N CARE SE FACE LICITAREA
REGIUNILOR DE LA POLUL ARCTIC
De ce aceast vnzare urma s aib loc pe data de
3 decembrie n sala obinuit a licitaiilor, unde, de
obicei nu se vindeau dect bunuri mobiliare, ustensile,
unelte, instrumente etc. sau obiecte de art, tablouri,
statui, medalii, antichiti? De ce, fiind vorba despre o
licitaie imobiliar, nu era fcut fie n faa unui notar,
fie ntr-un tribunal instituit special pentru acest gen de
operaii? n sfrit, de ce era nevoie de un evaluator,
cnd se urmrea punerea n vnzarea a unei pri a
globului terestru? Oare aceast bucat de sferoid ar
putea fi asimilat cu un bun mobil mictor, cnd de
fapt era cel mai puin mictor din lume?
ntr-adevr, acest lucru prea ilogic. Totui, asta
era! Ansamblul regiunilor arctice trebuie vndut n
aceste condiii, iar contactul va fi la fel de valabil. i, de
fapt, acest lucru nu indica, n concepia lui North Polar
Practical Association, c domeniul n chestiune inea i
de mobil, ca i cum ar fi fost posibil s-l deplasezi.
Aceast ciudenie nu a ncetat s intrige cteva mini
ct se poate de perspicace, este drept, foarte rare, chiar
i n Statele Unite.
De altfel, exista un precedent. O parte din planeta
noastr fusese deja adjudecat ntr-o sal de licitaii,
prin intermediul unui evaluator n vnzrile publice n
America, pentru a fi mai exaci.
Cu civa ani n urm, la San Francisco n
California, o insul din Oceanul Pacific, Insula
Spencer14, a fost vndut bogtaului William N.
14

Vezi coala Robinsonilor a aceluiai autor (n. ed. fr.).

37

Jules Verne
Kolderup, care l-a devansat cu cinci sute de mii de
dolari pe concurentul su J.R. Taskinar, din Stockton.
Insula Spencer fusese pltit cu suma de patru
milioane de dolari. Este adevrat c era o insul locuit,
situat la cteva grade doar de coasta californian, cu
pduri, cursuri de ap, sol productiv i solid, cmpuri i
puni ce puteau fi cultivate, i nu o regiune vag, poate
o mare acoperit de gheuri venice, aprat de
banchize de netrecut i pe care, probabil, nimeni nu o va
putea cuceri vreodat. Era deci de presupus c
domeniul incert al polului pus la licitaie nu va atinge
niciodat un pre att de mare.
Totui, n acea zi, ciudenia afacerii atrase, dac
nu muli amatori serioi, cel puin un mare numr de
curioi, dornici s afle deznodmntul. Lupta urma s
fie foarte interesant.
n plus, de cnd sosiser la Baltimore, delegaii
europeni fuseser nconjurai, cutai i bineneles
asaltai de ziariti. Aa cum se ntmpl n America, nu
era de mirare c opinia public era surescitat la
maximum. De aici, pariuri absurde forma cea mai
obinuit pe care o ia aceast surescitare n Statele
Unite, un exemplu care ncepe s contamineze i
Europa. Dac cetenii Confederaiei americane, cei din
Noua Anglie ca i cei din statele din centru, din vest i
din sud se mpreau n grupuri avnd opinii diferite,
toi, bineneles, fceau urri pentru ara lor. Sperau c
Polul Nord se va adposti sub faldurile drapelului cu
treizeci i opt de stele. i, totui, erau destul de
nelinitii. Nu se temeau de Rusia, nici de SuediaNorvegia, nici de Danemarca sau de Olanda, ale cror
anse erau mici. Dar Regatul Unit venise cu ambiiile
sale teritoriale, cu tendina de a absorbi totul, cu
binecunoscuta-i tenacitate, cu bancnotele-i invadatoare.
Deci pariar pe sume mari. Se paria pe America sau pe
38

Un pmnt cu susu-n jos


Great-Britain aa cum ar fi fost pe cai de curse i
aproape la paritate. n ceea ce privete Danemark,
Sweden, Holland i Russia, cu toate c aveau cote ntre
12 i 13,5 la 1, nu gseau cumprtori.
Licitaia era anunat pentru ora dousprezece. De
diminea, nghesuiala curioilor ncurca traficul pe
Bolton Street. Opinia public fusese strnit nc din
ajun. Cu ajutorul cablului transatlantic, ziarele fuseser
informate c majoritatea pariurilor propuse de
americani erau acceptate de englezi, i Dean Toodrink
afiase imediat aceast cot n sala de licitaii. Se zvonea
c guvernul Marii Britanii pusese fonduri considerabile
la dispoziia maiorului Donellan... La Oficiul Amiralitii,
scria New York Herald, lorzii Amiralitii ndemnau
lumea s cumpere pmnturi arctice, desemnate de
mult pentru a figura pe lista coloniilor engleze etc.
Ce era adevrat n aceste tiri, i ce nu n aceste
zvonuri? Nu se tia. Dar, n aceast zi, la Baltimore,
oamenii chibzuii gndeau c, dac North Polar Practical
Association va fi lsat s lupte doar cu fondurile sale,
nfruntarea s-ar putea termina cu victoria Angliei. Din
aceast cauz cei mai nfocai yankei ncercar s fac
presiuni asupra guvernului de la Washington. n
mijlocul
acestei
efervescene,
noua
Societate,
ntruchipat n modesta persoan a agentului su
William S. Forster, nu prea s se sinchiseasc de acest
entuziasm general, ca i cum ar fi fost sigur de succes.
Pe msur ce se apropia ora nceperii licitaiei,
mulimea se nghesuia de-a lungul strzii Bolton. Cu trei
ore nainte de deschiderea uilor, nu mai puteai s
ajungi n sala de vnzare. Deja tot spaiul rezervat
publicului era umplut la maximum, zidurile preau s
explodeze. Un numr de locuri, nconjurate de-o barier,
fuseser rezervate delegailor europeni. Cel puin s aib
39

Jules Verne
posibilitatea de-a urmri etapele licitaiei i de a-i
anuna ofertele la momentul potrivit.
Erau prezeni Eric Baldenak, Boris Karcov, Jacques
Jansen, Jan Harald, maiorul Donellan i secretarul su
Dean Toodrink. Formau un grup compact care-i
strngea rndurile asemenea soldailor dintr-un
detaament de asalt. i ntr-adevr, ai fi putut spune c
urmau s-o porneasc la asaltul Polului Nord!
Din partea Americii nu se prezentase nimeni, n
afar de angrosistul de morun, a crui fa vulgar
exprima o indiferen total. Sigur, prea cel mai puin
emoionat din toat asistena i nu se gndea dect la
vinderea ncrcturii pe care o atepta s vin cu vasele
dinspre Terra Nova. Cine erau deci capitalitii
reprezentai de acest personaj, cei ce poate vor pune n
micare milioane de dolari? Aceast ntrebare era de
natur s stimuleze din plin curiozitatea public.
i, ntr-adevr, nimeni nu bnuia c J.T. Maston i
doamna Evangeline Scorbitt erau amestecai n aceast
afacere. i cum ar fi bnuit de altfel? Amndoi erau
prezeni totui, pierdui undeva n mulime, fr loc
rezervat, nconjurai de civa membri ai Gun-Club-ului,
colegi ai lui J.T. Maston. Simpli spectatori, n aparen,
preau s fie complet dezinteresai. Nici William S.
Forster nu prea s-i cunoasc.
Se nelege c, contrar uzanelor stabilite n slile
de licitaii, obiectul vnzrii nu va fi expus n faa
publicului. Nu-i puteau trece din mn n mn Polul
Nord, nici s-l examineze pe toate feele, nici s-l
priveasc cu lupa, nici s-l frece cu degetul pentru a-i
da seama dac patina timpului era real sau artificial,
ca la un bibelou antic. i, totui, antic era, din epoca
anterioar epocii de fier, de bronz, de piatr, adic
epocilor preistorice, deoarece data de la nceputul lumii!
40

Un pmnt cu susu-n jos


Totui, dac polul nu figura pe biroul evaluatorului,
o hart mare, aezat la vedere, indica prin culorile
distincte
configuraia
regiunilor
arctice.
La
aptesprezece grade deasupra Cercului Polar, o linie
roie, foarte pronunat, trasat pe paralela optzeci i
patru nconjura partea din glob pe care North Polar
Practicai Association voia s-o pun n vnzare. Se prea
c aceast regiune era ocupat de o mare acoperit cu o
carapace ngheat de o grosime imens. Dar asta era
treaba cumprtorilor. Cel puin, nu urmau s fie
nelai asupra naturii mrfii!
La ora dousprezece fix, evaluatorul Andrew R.
Gilmour intr printr-o mic u ce se afla pe peretele
din fundul slii i lu loc la birou. Deja Flint, aprodul,
cu vocea tuntoare, se plimba greoi, cu mersul legnat
asemeni unui urs n cuc, de-a lungul barierei ce-l
desprea de public. Amndoi se gndeau la onorariul
enorm ce-l vor ncasa. Se nelege c aceast vnzare era
fcut cu bani pein, sau cash, cum spun americanii.
n ceea ce privete suma, orict de mare, va fi
integral vrsat n minile delegailor, n contul rilor
care nu vor fi beneficiarele bunului licitat.
n acel moment clopoelul din sal, sunnd cu toat
fora, anun n afara slii, este cazul s spunem urbi et
orbi, c licitaia urma s nceap.
Ce moment solemn! Toate inimile palpitau n cartier
ca i n ora. Din strada Bolton i din strduele
nvecinate, rumoarea se propag prin agitaia publicului
i ptrunse n sal.
Andrew R. Gilmour trebui s atepte ca acest
murmur s se calmeze pentru a lua cuvntul.
Atunci se ridic i-i plimb privirea peste
asisten. Apoi, lsndu-i ochelarii s-i cad pe piept
spuse cu o voce puin emoionat:
41

Jules Verne
Domnilor, la propunerea guvernului federal i
datorit acceptrii acestei propuneri de ctre unele state
din Lumea Nou, i chiar de pe Vechiul Continent, vom
pune n vnzare un lot de teritorii situate n jurul
Polului Nord, aa cum se gsete i limitat de paralela
de optzeci i patru, fie c sunt continente, mri,
strmtori, insule, insulie, banchize, pri solide, sau
lichide.
Apoi, ndreptndu-i degetul spre perete, continu:
V rog s v uitai pe harta ce a fost fcut n
urma celor mai recente descoperiri. Vei vedea c
suprafaa acestui lot cuprinde aproximativ patru sute
mii de mile ptrate. Astfel, pentru a uura vnzarea, s-a
hotrt ca licitaia s se fac lundu-se ca baz mila
ptrat. Un cent15 va valora deci, n cifre rotunde, patru
sute apte mii de ceni, iar un dolar mila ptrat patru
sute apte mii de dolari. Puin linite, domnilor!
Recomandarea nu era fcut degeaba, cci
nelinitea publicului se traducea printr-un tumult pe
care strigarea preurilor de-abia putea s-l domine.
Cnd se fcu puin linite, n urma interveniei
aprodului Flint, care urla ca o siren de alarm pe timp
de cea, Andrew R Gilmour relu:
nainte de-a ncepe, trebuie s amintesc nc
una din clauzele adjudecrii: imobilul va rmne
definitiv ctigat i dreptul de proprietate va fi n afara
oricrei contestaii din partea vnztorilor, aa cum este
el acum circumscris de latitudinea nordic de 84 i
indiferent de modificrile geografice sau meteorologice ce
se vor putea produce n viitor!

15 A o suta parte dintr-un dolar sau echivalentul a aproape


cinci centime (n.a.).

42

Un pmnt cu susu-n jos

Andrew R. Gilmour trebui s atepte ca acest


murmur s se calmeze pentru a lua cuvntul.
43

Jules Verne
Mereu aprea aceast clauz ciudat, introdus n
document, i care, chiar dac suscita glumele unora,
trezea atenia altora.
Licitaia este deschis, strig evaluatorul cu o
voce emoionat.
i, n timp ce ciocnelul de filde se balansa n
mna sa, obinuina argoului n materie de vnzri
publice l fcu s adauge cu o voce nazal:
Avem cumprtor la zece ceni per mila ptrat!
Zece ceni, sau o zecime de dolar, asta nsemna o
sum de patruzeci de mii apte sute de dolari pentru
totalitatea teritoriului arctic.
Oferta fu imediat mrit de Eric Baldenak n
numele guvernului danez.
Douzeci de ceni! spuse acesta.
Treizeci de ceni! strig Jacques Jansen n
numele Olandei.
Treizeci i cinci! spuse Jan Harald n numele
Suediei-Norvegiei.
Patruzeci! spuse colonelul Boris Karcov n
numele tuturor ruilor.
Aceasta reprezenta deja o sum de aizeci i dou
de mii opt sute de dolari16, iar licitaia de-abia ncepuse!
Trebuie s precizm c reprezentantul Marii
Britanii nu deschisese nc gura, nici mcar nu-i
dezlipise buzele pe care le inea bine strnse.
n ceea ce-l privete pe William S. Forster,
angrosistul de morun, acesta pstra o tcere de
neptruns. i, chiar n acel moment, prea mai degrab
absorbit n lectura ziarului Mercurial of New Found Land
care-i anuna sosirile i cursurile zilei pe pieele
Americii.

16

814.000 franci (n.a.).

44

Un pmnt cu susu-n jos


La patruzeci de ceni mila ptrat, repeta Flint
cu o voce ce prea a unei privighetori, la patruzeci de
ceni!
Cei patru colegi ai maiorului Donellan se privir
ntre ei. i epuizaser deja creditul nc de la nceputul
luptei? Erau deja obligai s pstreze tcerea?
Haidei, domnilor, continu Andrew R. Gilmour,
la patruzeci de ceni! Cine ofer mai mult?... Patruzeci
de ceni!... Calota polar valoreaz mai mult...
Aveai impresia c va aduga:
Ghea pur, garantat. Dar delegatul danez
spuse:
Cincizeci de ceni!
i delegatul olandez oferi cu zece ceni mai mult.
La aizeci de ceni mila ptrat! strig Flint. La
aizeci de ceni!... Nimeni nu mai ofer nimic?
Aceti aizeci de ceni reprezentau deja respectabila
sum de dou sute patruzeci i patru de mii dou sute
de dolari17.
Asistena primi oferta Olandei cu un murmur de
satisfacie. Lucru bizar i n acelai timp uman,
srmanii fr o para ce se aflau acolo, prliii aceia ce
nu aveau nici un chior n buzunare preau cei mai
interesai de aceast lupt cu lovituri n dolari.
Totui, dup intervenia lui Jacques Jansen,
maiorul Donellan, ridicnd capul, l privi pe secretarul
su Dean Toodrink. Dar, la un imperceptibil semn
negativ al acestuia, rmase cu gura nchis.
William
S.
Forster,
cufundat
n
lectura
mercurialelor sale, fcea adnotaii cu creionul pe
marginea ziarului.

17

1.221.000 franci (n.a.).

45

Jules Verne
n ceea ce-l privete pe J.T. Maston, acesta
rspunse cu o micare de cap sursului doamnei
Evangeline Scorbitt.
Haidei, domnilor, puin antren! Ne plictisim!...
Apatie total!... Apatie total!... relu Andrew R.
Gilmour. Haidei!... Nimeni nu mai spune nimic?...
Adjudec deja?...
i ciocnelul su cdea i se ridica ca un sfetoc
ntre degetele unui rcovnic.
aptezeci de ceni! spuse profesorul Jan Harald,
cu o voce ce tremura puin.
Optzeci! ripost imediat colonelul Boris Karcov.
Haidei!... Optzeci de ceni! strig Flint, ai crui
ochi mari, rotunzi ardeau parc de febra licitaiilor.
Un gest al lui Dean Toodrink l fcu pe maiorul
Donellan s se ridice de pe scaun ca mpins de un
resort.
O sut de ceni! spuse, pe un ton sec,
reprezentantul Marii Britanii.
Aceste cuvinte angajau Anglia cu patru sute apte
mii de dolari18.
Cei ce pariaser pentru Regatul Unit strigar un
ura puternic, la care o parte din public rspunse
napoi ca un ecou.
Cei ce pariaser pentru America se privir, destul
de dezamgii. Patru sute apte mii de dolari? O sum
cam mare pentru acea fantezist regiune a Polului Nord.
Patru sute apte mii de dolari de aisberguri, cmpuri de
ghea i de banchize!
i reprezentantul lui North Polar Practical
Association care nu spunea nimic, care nici mcar nu-i
ridic privirea! Oare cnd se va hotr s lanseze o ofert
mai mare? Dac dorise s atepte ca delegaii danez,
18

2.035.000 franci (n.a.).

46

Un pmnt cu susu-n jos


suedez, olandez i rus s-i epuizeze creditele,
momentul prea c sosise. ntr-adevr, atitudinea lor
demonstra c, n faa celor o sut de ceni ai maiorului
Donellan, se hotrser s abandoneze cmpul de
btaie.
La o sut de ceni mila ptrat! repet de dou
ori evaluatorul.
O sut de ceni!... O sut de ceni!... O sut de
ceni!... repet aprodul Flint, punndu-i palma pe
jumtate strns n faa gurii ca o portavoce.
Nimeni nu ofer mai mult? relu Andrew R.
Gilmour. Ai neles?... Ai hotrt?... Nimeni nu
regret?... Adjudecm? i-i ncovoia braul care flutura
ciocnelul, plimbndu-i privirea provocatoare asupra
celor prezeni, al cror murmur se topi ntr-o linite
apstoare.
O dat!... De dou ori!... continu evaluatorul.
O sut douzeci de ceni, rosti linitit William S.
Forster, fr a-i ridica mcar privirea, dup ce-i
ntoarse pagina ziarului.
Hip!... Hip!... Hip! strigar cei ce pariaser pe
Statele Unite ale Americii.
Maiorul Donellan se ridic la rndul su. Gtul
lung pivota mecanic de la unghiul format de cei doi
umeri i buzele-i se lungeau ca un cioc. l fulgera cu
privirea pe reprezentantul Companiei americane, dar
fr a reui s-i atrag atenia. Ticlosul la de William
S. Forster nici mcar nu se mic.
O sut patruzeci, spuse maiorul Donellan.
O sut aizeci, spuse Forster.
O sut optzeci, strig maiorul.
O sut nouzeci, mormi Forster.
O sut nouzeci i cinci de ceni! url exasperat
delegatul Marii Britanii.
47

Jules Verne
Lansnd aceast sum, i ncruci braele pe
piept, sfidnd parc cele treizeci i opt de state ale
Confederaiei.
Se ls o linite att de adnc, nct puteai auzi
mergnd furnica, notnd obleul, zburnd fluturele,
viermiorul crndu-se, micndu-se microbul. Toate
inimile bteau. Toat suflarea era suspendat de buzele
maiorului Donellan. Capul su, att de mobil, nu se mai
mica. Dean Toodrink i scrpina ceafa cu atta
nverunare, de parc voia s-i smulg prul!
Andrew R. Gilmour ls s treac cteva minute ce
prur lungi ca secolele. Angrosistul de morun
continua s-i citeasc ziarul i s nscrie pe margine
nite cifre ce nu aveau evident nici o legtur cu
afacerea prezent. Oare i el i epuizase creditul?
Renun s mai liciteze? Oare aceast sum de o sut
nouzeci i cinci de ceni mila ptrat i se prea c
atinsese ultimele limite ale absurdului?
O sut nouzeci i cinci de ceni! relu
evaluatorul. Vom adjudeca...
i ciocnelul su fu gata s cad pe mas.
O sut nouzeci i cinci de ceni! repet Flint
Adjudecai!... Adjudecai!
Aceast comand fu lansat de civa spectatori
nerbdtori, ca un fel de blam dat, ezitrilor lui Andrew
R. Gilmour.
O dat!... De dou ori! strig acesta.
i
toate
privirile
erau
ndreptate
spre
reprezentantul lui North Polar Practical Association.
Ei bine, acest brbat surprinztor tocmai i sufla
nasul ndelung, ntr-o mare batist n carouri, ce-i
acoperea n ntregime orificiul foselor nazale.
J.T. Maston l sgeta cu privirea, n timp ce ochii
doamnei Evangeline Scorbitt urmau aceeai direcie. i
puteai s-i dai seama, dup paloarea feelor lor, ct de
48

Un pmnt cu susu-n jos


violent era emoia ce ncercau s i-o ascund. De ce
William S. Forster ezita s supraliciteze mpotriva
maiorului Donellan?
William S. Forster i sufl nasul a doua oar, apoi
i a treia oar, cu zgomotul unei petarde. Dar ntre
ultimele dou suflri de nas, murmurase cu o voce
nceat i modest:
Dou sute de ceni!
Un lung freamt travers sala. Apoi, uralele
americane rsunar de zngnir ferestrele.
Maiorul Donellan, nvins, strivit, surprins, se ls
s cad lng Dean Toodrink la fel de tulburat. La acest
pre mila ptrat, enorma sum de opt sute paisprezece
mii de dolari19 nu putea fi depit de creditul britanic.
Dou sute de ceni! repet Andrew R. Gilmour.
Dou sute de ceni! strig Flint.
O dat!... De dou ori! continu evaluatorul.
Nimeni nu ofer mai mult?...
Maiorul Donellan, mpins parc de-o for
necunoscut, se ridic din nou i-i privi pe ceilali
delegai. El reprezenta ultima speran pentru a opri ca
proprietatea Polului Nord s nu scape Puterilor
europene. Dar acest efort fu ultimul. Maiorul deschise
gura, o nchise la loc, i Anglia, n persoana sa, se
prbui pe banc.
Adjudecat! strig Andrew Gilmour, lovind masa
cu capul de filde al ciocnelului.
Hip!... Hip!... Hip! Pentru Statele Unite! urlau
ctigtorii ce pariaser pe America.
ntr-o clip, vestea despre achiziie se rspndi n
cartierele din Baltimore, apoi, prin firele aeriene, pe
suprafaa ntregii Confederaii, apoi prin cablurile
submarine, irupse n Lumea Veche.
19

4.070.000 franci (n.a.).

49

Jules Verne
North Polar Practical Association, prin intermediul
omului su de paie, William S. Forster, devenise
proprietara domeniului arctic, mrginit de paralela
optzeci i patru.
i a doua zi, cnd William S. Forster se duse s
fac declaraia de punere n posesie, numele pe care-l
ddu fu Impey Barbicane, n care reprezenta compania
mai sus menionata sub numele: Barbicane and Co.

50

Un pmnt cu susu-n jos


IV - N CARE APAR VECHI CUNOTINE ALE
TINERILOR NOTRI CITITORI
Barbicane and Co!... Preedintele unui cerc de
artileriti!... De fapt, ce amestec aveau artileritii n
acest gen de poveste?... Vom vedea.
Este oare necesar s-i prezentm oficial pe Impey
Barbicane, preedintele Gun-Club-ului din Baltimore, pe
cpitanul Nicholl, pe J.T. Maston, i pe Tom Hunter cel
cu picior de lemn, i pe fercheul Bilsby, i pe colonelul
Bloomberry, i pe ceilali colegi ai lor? Nu! Dac aceste
personaje bizare au vreo douzeci de ani n plus de cnd
atenia lumii ntregi a fost atras asupra lor, ei au
rmas aceiai oameni cu corpul la fel de schilodit, dar la
fel de glgioi, la fel de ndrznei, la fel de nflcrai
cnd era vorba s se lanseze n vreo nou aventur
extraordinar. Timpul nu-i pusese amprenta asupra
acestei legiuni de artileriti la pensie. i respectase, aa
cum respecta tunurile scoase din uz, ce mobileaz
muzeele vechilor arsenale.
Dac Gun-Club-ul numra la nfiinare o mie opt
sute treizeci i trei de membri, este vorba despre
persoane i nu de membre, ca brae sau picioare, de
care majoritatea dintre ei duceau lips, dac treizeci de
mii cinci sute aptezeci i cinci de corespondeni erau
mndri de legtura ce-i unea de acest club, aceste cifre
nu se micoraser. Ba dimpotriv. i, datorit
uimitoarei tentative pe care-o fcuser pentru a stabili o
comunicare direct ntre Pmnt i Lun, celebritatea
clubului crescuse enorm.
Nu am uitat ce rsunet a avut acea memorabil
experien pe care se cade s-o rezumm pe scurt.
51

Jules Verne
La civa ani dup Rzboiul de Secesiune, civa
membri ai Gun-Club-ului, plictisii de lipsa de activitate,
i propuseser s lanseze o ghiulea pn la Lun cu
ajutorul unui Columbiad20 uria.
Un tun lung de nou sute de picioare21, cu un
diametru de nou picioare ntre ghinturi, fusese
construit la City-Moon, pe solul peninsulei Florida, apoi
ncrcat cu patru sute de mii de livre22 de fulmicoton.
Lansat de acest tun, un obuz cilindro-conic din
aluminiu i luase zborul ctre astrul nopii, sub
presiunea a ase miliarde de litri de gaz. Dup ce a fcut
nconjurul Lunii, din cauza unei devieri a traiectoriei
sale, s-a ntors pe Pmnt pentru a se prbui n
Oceanul Pacific, la latitudinea nordic de 277' i
longitudinea vestic de 4137'. Fregata Susquehanna,
aparinnd Marinei federale, l pescuise la suprafaa
oceanului, spre marele noroc al pasagerilor din obuz.
Pasageri, ntr-adevr! Doi membri ai Gun-Club-ului,
preedintele acestuia, Impey Barbicane, i cpitanul
Nicholl, nsoii de un francez, foarte cunoscut datorit
curajului su temerar, luaser loc n acel vagonproiectil. Toi trei reveniser sntoi din acea cltorie.
Dar, dac cei doi americani erau nc aici, gata s-i
rite vieile n vreo nou aventur, francezul Michel
Ardan nu mai era.
ntors n Europa, se mbogise, se pare, ceea ce nu
a surprins pe nimeni, i acum i planta varz, aa
cum spun francezii, o mnca, ba chiar o digera, dac ar
fi s-i credem pe cei mai bine informai jurnaliti.

20 Americanii numesc Columbiad acele enorme unelte de


distrugere.
21 Un picior = 0,321 m.
22 O livr = ntre 380 i 550 gr.

52

Un pmnt cu susu-n jos


Dup aceast aventur neprevzut, Impey
Barbicane i Nicholl triser relativ linitii de pe urma
activitii lor. Mereu dornici s nfptuiasc lucruri
grandioase, visau la alte aventuri de acest gen. Banii nu
le lipseau. Le rmseser de pe urma ultimei afaceri
dou sute de mii de dolari, din cele cinci milioane i
jumtate pe care-i adunaser prin subscripie public,
deschis n Lumea Nou i n Lumea Veche. n afar de
asta, doar faptul c se artau de-a lungul Statelor Unite
n proiectilul lor de aluminiu, ca nite vieuitoare
ciudate n cuc, le adusese frumoase sume de bani i
culeseser toat gloria pe care i-ar dori-o cea mai
ambiioas fiin uman.
Impey Barbicane i cpitanul Nicholl ar fi putut
deci s stea linitii, dac plictiseala nu i-ar fi spus
cuvntul. i, pentru a iei din letargie, fr ndoial,
cumpraser aceste terenuri arctice.
Totui, s nu uitm c, dac aceast achiziie
putuse fi fcut la preul de opt sute de mii de dolari i
mai mult, acest lucru se datora doamnei Evangeline
Scorbitt care contribuise cu suma ce lipsea. Datorit
acestei femei generoase, Europa a fost nvins de
America.
Iat n ce consta aceast generozitate:
Dac, de la ntoarcerea lor, preedintele Barbicane
i cpitanul Nicholl se bucurau de-o extraordinar
celebritate, acest lucru se datora unei persoane ce-i
avea meritul su.
Bnuii, desigur, c este vorba de J.T. Maston,
nflcratul secretar al Gun-Club-ului. Oare nu acestui
ndemnatic calculator i datorm formulele matematice
ce permiseser s se ncerce marea experien citat mai
sus? Dac nu-i nsoise cei doi colegi n cltoria lor
extraterestr, nu din cauza fricii nu o fcuse, fir-ar s fie
de ghiulea! Dar, domnul artilerist, ciung de mna
53

Jules Verne
dreapt, avea un craniu de gutaperc din cauza unuia
din acele accidente prea obinuite n timpul rzboiului.
i, ntr-adevr, dac l-ar fi artat locuitorilor Selenei, ce
idee i-ar fi fcut acetia despre locuitorii Terrei? La
urma urmei, Luna nu este dect umilul ei satelit!
Spre regretul lui, J.T. Maston se resemnase s nu
plece. Totui, nu trndvi. Dup ce construi un imens
telescop, ce fu nlat pe vrful Long's Peak, unul dintre
vrfurile cele mai nalte ale Munilor Stncoi, s-a dus i
el acolo. Apoi, n momentul n care proiectilul fu
semnalat descriind pe cer traiectoria-i maiestuoas, nui mai prsi postul de observaie. Acolo, n faa
ocularului gigantului instrument, i ncredinase
misiunea de a-i urmri prietenii, al cror vehicul aerian
zbura prin spaiul ceresc.
ndrzneii cltori preau pierdui pentru
totdeauna pentru Pmnt. ntr-adevr, te puteai teme c
proiectilul, meninut pe-o nou orbit datorit atraciei
Lunii, s fie nevoit s graviteze la infinit n jurul astrului
nopii, ca un satelit. Dar nu! O deviaie, pe care am
putea-o numi providenial, modificase direcia
proiectilului. Dup ce fcuse nconjurul Lunii, n loc s-o
ating, antrenat ntr-o cdere progresiv accelerat,
revenise spre sferoidul nostru cu o vitez de cincizeci i
apte de mii ase sute de leghe pe or, n momentul n
care se scufunda n adncurile Oceanului Pacific.
Din fericire, masele lichide ale oceanului
amortizaser cderea, ce fusese observat de fregata
american
Susquehanna.
Imediat
tirea
fusese
transmis lui J.T. Maston. Secretarul Gun-Club-ului
revenise n grab de la observatorul de pe Long's Peak,
pentru a ajuta la operaiile de salvare. Se fcuser
sondaje n locul unde se scufundase proiectilul, i
devotatul J.T. Maston nu ezitase s mbrace costumul
de scafandru pentru a-i gsi prietenii.
54

Un pmnt cu susu-n jos


n realitate, nu ar fi fost nevoie de atta efort.
Proiectilul de aluminiu, deplasnd o cantitate de ap
superioar greutii lui, se ridicase la suprafa, dup
superbul plonjon. i, n aceste condiii, preedintele
Barbicane, cpitanul Nicholl i Michel Ardan fuseser
gsii la suprafaa oceanului, jucnd domino n
nchisoarea lor plutitoare.
Desigur, J.T. Maston nu era un tip frumos, cu
craniul su artificial i cu antebraul drept nmnuat
cu un crlig metalic. Nici tnr nu era, avnd cincizeci
i opt de ani btui pe muchie, n momentul n care
ncepe aceast poveste. Dar originalitatea caracterului
su, strlucirea inteligenei sale, focul ce-i lumina
privirea, pasiunea ce-o punea n tot ce ntreprindea
fcuser din el tipul ideal n ochii doamnei Evangeline
Scorbitt. Creierul su, cu grij nmagazinat sub calota
de gutaperc, era intact i trecea nc, pe drept cuvnt,
drept unul dintre cei mai remarcabili calculatori din
epoca sa.
Or, doamnei Evangeline Scorbitt, cu toate c cel
mai mic calcul ii producea migrene, i plceau
matematicienii, chiar dac nu-i plcea matematica. i
considera nite fiine superioare, dintr-o spe
deosebit. Gndii-v! Capete n care x-urile se hne
ca nucile ntr-un sac, creiere ce se joac cu semnele
algebrice, mini ce jongleaz cu integralele triple,
asemeni unui echilibrist cu paharele i sticlele sale,
inteligene
care
neleg
formule
ca
aceasta:
(xyz)dxdydz!
Da! Aceti savani i se preau demni de toat
admiraia i cei mai potrivii pentru ca o femeie s se
simt atras de ei proporional cu masa i invers
proporional cu ptratul distanei. J.T. Maston era
destul de corpolent pentru a exercita asupra sa o
atracie irezistibil i, n ceea ce privete distana,
55

Jules Verne
aceasta va fi absolut nul, dac vreodat vor putea
aparine unul celuilalt.
Acest lucru, trebuie s-l spunem, l nelinitea pe
secretarul Gun-Club-ului, care nu cutase niciodat
bucuria unor minuni att de strnse. De altfel, doamna
Evangeline Scorbitt nu mai era aa de tnr la cei
patruzeci i cinci de ani ai si, cu prul lipit de tmple,
ca o stof vopsit i revopsit, cu gura mobilat cu dini
prea lungi din care nu-i pierduse nici unul, cu talia
fr form, cu mers dizgraios. Pe scurt avea aparena
unei fete btrne, cu toate c fusese cstorit, doar
civa ani, este adevrat. Dar era o persoan
ncnttoare, cruia nu i-ar fi lipsit nimic din bucuriile
terestre, dac ar fi putut s se anune n saloanele din
Baltimore drept doamna J.T. Maston.
Averea acestei vduve era considerabil. Nu c ar fi
fost bogat precum Gould, Mackay, Vanderbilt, Gordon
Bennett, a cror avere depete miliardul i care ar
putea s-i dea de poman unui Rothschild! Nu c ar fi
posedat trei sute de milioane ca doamna Moses Carper,
dou sute de milioane ca doamna Stewart, optzeci de
milioane ca doamna Crocker, trei vduve, trebuie s
menionm acest lucru! Nici c era bogat ca doamna
Hammersley, doamna Helly Green, doamna Maffitt,
doamna Marshall, doamna Para Stevens, doamna
Mintury i alte cteva! Totui, ar fi avut dreptul s
participe la acel memorabil festin de la Hotelul de pe
Fifth Avenue, din New York, unde nu erau admii dect
invitai de cinci ori milionari. n realitate, doamna
Evangeline Scorbitt dispunea de patru milioane bune de
dolari, respectiv douzeci de milioane de franci, pe care-i
motenise de la John P. Scorbitt, mbogit fcnd
comer cu articole de mod i cu carne de porc srat.
Ei bine, aceast avere, generoasa vduva ar fi fost
bucuroas s-o ntrebuineze n profitul lui J.T. Maston,
56

Un pmnt cu susu-n jos


cruia i-ar fi adus o comoar de tandree mult mai
inepuizabil.
i, ateptnd ca acest lucru s se ntmple, la
cererea lui J.T. Maston, doamna Evangeline Scorbitt
consimise de bunvoie s pun cteva mii de dolari n
afacerea lui North Polar Practical Association, fr
mcar s tie despre ce era vorba.
Este adevrat c prezena lui J.T. Maston era o
chezie c ntreprinderea nu putea s fie dect
grandioas,
sublim,
supraomeneasc.
Trecutul
secretarului Gun-Club-ului era o garanie pentru viitor.
V imaginai c, dup adjudecare, cnd se fcuse
nscrierea titlului de proprietate i ea afl cum Consiliul
de administraie al noii Societi urma s fie prezidat de
preedintele Gun-Club-ului sub firma Barbicane and
Co., ncrederea ei deveni total. Din moment ce J.T.
Maston fcea parte din acel and Co., oare nu trebuia
s se felicite c era cea mai puternic acionar?
Astfel, doamna Evangeline Scorbitt devenise
proprietara celei mai mari pri din acele regiuni borale
mrginite de paralela 84. Nici mai mult, nici mai puin!
Dar ce va face ea cu acea parte, sau mai degrab, cum
pretindea Societatea s scoat un profit din acel
domeniu inaccesibil?
Aceasta era problema, i, dac din punct de vedere
al ntrebrilor bneti, aceasta o interesa n mod special
pe doamna Evangeline Scorbitt, ea interesa lumea
ntreag din cauza curiozitii fireti.
Aceast femeie admirabil ncercase s-l descoas
pe J.T. Maston, foarte discret de altfel, nainte de-a
investi n aceast afacere. Dar J.T. Maston fusese ct se
poate de zgrcit cu dezvluirile. Doamna Evangeline
Scorbitt urma s afle n curnd despre ce era vorba, dar
nu nainte ca universul s fie uimit de scopul urmrit de
noua Societate!
57

Jules Verne
Fr ndoial, n mintea sa era vorba despre o
ntreprindere
care,
cum
spunea
Jean-Jacques
Rousseau, nu a avut nici un exemplu i nu va avea
imitri, o oper destinat s depeasc tentativa
fcut de membrii Gun-Club-ului pentru a intra n
comunicare direct cu satelitul terestru.
Cnd insista, J.T. Maston, apsndu-i crligul pe
buzele pe jumtate nchise, se mrginea s spun:
Drag doamn Scorbitt, avei ncredere!
i dac doamna Evangeline Scorbitt avusese
ncredere nainte, ce inerent bucurie va simi dup,
cnd nflcratul secretar i va atribui triumful Statelor
Unite ale Americii i nfrngerea Europei nordice.
Dar, nu pot, n sfrit, s aflu acum? ntreb ea,
surznd eminentului calculator.
Vei afla n curnd! i rspunse J.T. Maston,
scuturndu-i cu putere mna coasociatei sale, aa cum
fac americanii.
Aceast scuturare avu drept efect calmarea
nerbdrii doamnei Evangeline Scorbitt.
Cteva zile mai trziu, Lumea Nou i cea Veche
fur la rndul lor tulburate, fr a mai vorbi despre
ocul ce le atepta n viitor cnd vor cunoate proiectul
cu totul absurd, pentru realizarea cruia North Polar
Practical Association urma s fac apel la subscripia
public.
De fapt, dac Societatea achiziionase aceast
poriune din regiunile circumpolare, o fcuse n scopul
exploatrii... zcmintelor de crbune ale Polului Nord!

58

Un pmnt cu susu-n jos


V - I, N PRIMUL RND, PUTEM ADMITE C
EXIST ZCMINTE DE CRBUNE N
APROPIEREA POLULUI NORD?
Aceasta fu prima ntrebare pe care i-o puser
oamenii ce aveau puin logic.
De ce-ar exista zcminte de crbuni n jurul
Polului Nord? se ntrebau unii.
De ce s nu existe? rspundeau alii.
Dup cum se tie, straturile de crbuni, care sunt
rspndite n numeroase locuri de pe suprafaa
globului, abund n diverse regiuni ale Europei. Cele
dou Americi posed cantiti considerabile i probabil
c Statele Unite sunt cele mai bogate. Aceste zcminte
nu lipsesc nici n Anglia, nici n Asia, nici n Oceania.
Pe msur ce explorarea teritoriilor globului
avanseaz, se descoper astfel de zcminte n toate
straturile geologice, antracitul n terenurile cele mai
vechi, huila n terenurile carbonifere superioare, lignitul
n terenurile secundare i teriare. Combustibilul
mineral nu va lipsi pe o perioad ce se cifreaz la sute
de ani.
i totui, extracia crbunelui, din care doar Anglia
singur produce o sut aizeci de milioane de tone, este,
anual, de patru sute de milioane de tone n ntreaga
lume. Consumul crete datorit nevoilor tot mai mari n
industrie. Chiar dac electricitatea va nlocui aburul ca
for motrice, cantitatea de crbune necesar pentru
producerea acestor fore rmne aceeai. Stomacul
industrial nu triete dect cu crbune, nu mnnc
altceva. Industria este un animal carbonivor, trebuie
bine hrnit.
59

Jules Verne
i apoi, acest crbune nu este doar un combustibil,
ci este i substana teluric din care tiina obine cele
mai multe produse i subproduse pentru diverse
utilizri. Transformrile pe care le sufer n creuzetele
din laboratoare i permit s vopseasc, s ndulceasc,
s aromatizeze, s vaporizeze, s purifice, s
nclzeasc, s lumineze, s mpodobeasc, producnd
diamante. Este la fel de folositor ca fierul, ba chiar mai
util.
Din fericire, nu trebuie s ne temem c acest metal,
fierul, se va epuiza vreodat, ntruct constituie chiar
compoziia globului nostru terestru. n realitate,
Pmntul trebuie considerat ca o mas de fier mai mult
sau mai puin combinat cu carbon n stare de
fluiditate, din cauza temperaturii foarte ridicate,
acoperit cu silicai lichizi, un fel de zgur
incandescent deasupra creia plutesc rocile solide i
apa. Celelalte metale, la fel ca apa i piatra, nu intr
dect ntr-o proporie extrem de redus n compoziia
sferoidului nostru!
Dar dac consumul de fier este asigurat pn la
sfritul veacurilor, cel de crbune nu este. Ba chiar
deloc! Oamenii cu experien ce se preocup de viitorul
ndeprtat, de peste sute de ani, trebuie s caute
zcmintele de crbune peste tot unde natura
prevztoare le-a format n epocile geologice.
Perfect! rspundeau opozanii.
i n Statele Unite, ca peste tot, exist oameni
crora, din invidie sau ur, le place s denigreze, ca s
nu mai vorbim i despre cei care contrazic din plcerea
de-a contrazice.
Perfect! spun opozanii. Dar de ce s existe
crbune la Polul Nord?
De ce? rspundeau partizanii preedintelui
Barbicane. Pentru c, dup toate aparenele, n epoca
60

Un pmnt cu susu-n jos


formaiunilor geologice, volumul soarelui era att de
mare, nct, conform teoriei domnului Blandet, diferena
de temperatur a Ecuatorului i a polilor era foarte
mic. Pe atunci, imense pduri acopereau regiunile
septentrionale ale globului, cu mult nainte de apariia
omului, cnd planeta noastr era supus aciunii
permanente a cldurii i a umiditii.
Aceast teorie era prezentat n zeci de articole,
unele hazlii, altele tiinifice, de revistele, ziarele,
revistele periodice ilustrate aflate n slujba Societii.
Aadar, aceste pduri, ngropate n timpul enormelor
convulsii ce-au zguduit globul nainte de forma definitiv
de astzi, se transformaser desigur n zcminte de
crbune, sub aciunea timpului, a apelor i a cldurii
intense. Ipoteza conform creia domeniul polar ar fi
bogat n zcminte de crbuni, gata s se deschid sub
trncopul minerului, este ct se poate de acceptabil.
Mai mult, existau fapte incontestabile care ntreau
aceast teorie. Oamenii practici, care nu vor s se
bazeze pe simple probabiliti, nu pun la ndoial aceste
fapte de natur s permit autorizarea cutrii
diferitelor varieti de crbune n regiunile boreale.
Exact despre acest lucru discutau, cteva zile mai
trziu, maiorul Donellan i secretarul su, ntr-un col
ntunecat al tavernei Two Friends.
Eh, spunea Dean Toodrink, oare acest
Barbicane, pe care a vrea s-l vd spnzurat ntr-o zi, o
fi avnd dreptate?
Este posibil, rspunse maiorul Donellan, i chiar
a aduga c este sigur.
Dar, atunci, poi ctiga averi exploatnd
regiunile polare!
Desigur! rspunse maiorul. Dac America de
Nord posed vaste zcminte de combustibil mineral,
dac tot timpul se descoper altele noi, desigur c
61

Jules Verne
rmn multe de descoperit, domnule Toodrink.
Regiunile arctice par s fie o anex a acestui continent
american. Asemntoare din punct de vedere al formrii
i al aspectului. n mod special, Groenlanda este o
prelungire a Lumii Noi i este sigur c Groenlanda ine
de America...
Aa cum un cap de cal, a crui form o are
aceast insul, ine de trupul animalului, spuse
secretarul maiorului Donellan.
Mai adaug, relu acesta, c atunci cnd a
explorat teritoriile groenlandeze, profesorul Nordenskild
a recunoscut formaiuni sedimentare, constituite din
gresie i isturi, cu intercalri de lignit, ce conin o
cantitate considerabil de plante fosile. Numai n
districtul Disk, danezul Stenstrup a recunoscut
aptezeci i unu de astfel de zcminte, unde abund
urmele vegetale, indiscutabil vestigii ale acelei puternice
vegetaii dense care exista n trecut n jurul axei polare.
Dar mai sus?... ntreb Dean Toodrink.
Mai sus sau mai departe, n direcia nordului, i
rspunse maiorul, prezena huilei s-a manifestat efectiv
i se pare c trebuie doar s te apleci pentru a o culege.
Dac acest crbune este att de rspndit la suprafaa
acestor regiuni, nu se poate, prin urmare, trage
concluzia aproape cu certitudine c zcmintele se
afund pn n adncurile crustei terestre?
Avea dreptate maiorul Donellan. Deoarece cunotea
foarte bine formaiunile geologice ale Polului boreal,
acest lucru l fcea s fie cel mai nervos dintre toi
englezii n aceast ocazie. i poate ar fi perorat la
nesfrit despre acest lucru, dac nu i-ar fi dat seama
c obinuiii tavernei ncercau s trag cu urechea la ce
spunea. Considerar deci c este mai prudent s fie mai
rezervai, dup ce sus-numitul Toodrink fcu aceast
ultim observaie.
62

Un pmnt cu susu-n jos


Nu v surprinde un lucru, maior Donellan?
Care?
C n aceast afacere, n care te-ai fi ateptat s
fie ingineri sau cel puin navigatori, deoarece este vorba
despre Pol i despre zcminte de crbune, sunt,
dimpotriv, artileriti cei care o conduc?
ntr-adevr, rspunse maiorul, este surprinztor!
n fiecare diminea, ziarele reveneau asupra
acestor zcminte de crbune. Zcminte? Care
zcminte? ntreba Pall Mall Gazette, n articole
furibunde, inspirate de marele comer britanic, care
tuna i fulgera mpotriva lui North Polar Practical
Association.
Care? rspundeau redactorii de la Daily News din
Charleston,
partizani
ndrjii
ai
preedintelui
Barbicane. Mai nti, cele ce-au fost recunoscute de
cpitanul Nares, ntre 1875-1876, la limita longitudinii
de 82, n acelai timp cu straturile ce indic existena
unei flore miocene, bogate n plopi, fagi, clini, aluni i
conifere.
i, ntre 1881-1884, aduga cronicarul tiinific al
ziarului New York Witness, n timpul expediiei
locotenentului Greely n Golful Lady Franklin, nu a fost
oare descoperit un strat de crbune de ctre naionalii
notri, n apropierea fostului Conger, n golfuleul
Watercourse? Iar doctorul Pavy nu a susinut, pe bun
dreptate, c aceste regiuni nu sunt lipsite de depozite
carbonifere, destinate de prevztoarea natur s
combat ntr-o zi frigul din aceste regiuni pustii?
Ne dm seama c, atunci cnd fapte att de
edificatoare sunt citate sub autoritatea ndrzneilor
exploratori americani, adversarii preedintelui Barbicane
nu mai tiau ce s rspund. Astfel nct partizanii
ntrebrii De ce-ar exista zcminte ncepeau s se dea
btui n faa partizanilor ntrebrii De ce n-ar exista!
63

Jules Verne
Da! Existau zcminte de crbune i, probabil, chiar
foarte mari. Solul circumpolar coninea cantiti uriae
din preiosul combustibil, ascunse n mruntaiele
acestor regiuni unde vegetaia fusese altdat
luxuriant.
Dar, dac euaser n problema zcmintelor de
crbune a cror existen nu mai era pus la ndoial n
regiunile arctice, detractorii i luau revana examinnd
problema sub un alt aspect.
Fie! spuse ntr-o zi maiorul Donellan, cu ocazia
unei discuii ce-o provoc chiar n sala Gun-Club-ului i
interpelndu-l pe preedintele Barbicane ca de la om la
om. Fie! Admit acest lucru, chiar l afirm. Exist
zcminte de crbune n regiunea achiziionat de
Societatea dumneavoastr! Dar s v ducei s le
exploatai?...
Exact aa vom face, rspunse, linitit Impey
Barbicane.
Vei depi paralela 84, dincolo de care nici un
explorator nu a ajuns?
O vom depi.
Poate o s atingei chiar Polul!
O s-l atingem.
i, auzindu-l pe preedintele Gun-Club-ului
rspunznd cu atta snge rece, cu atta aplomb,
afirmndu-i opinia sus i tare, clar, cei mai ndrjii i
vedeau convingerile cam zdruncinate. Se simeau n
prezena unui om ce nu-i pierduse nimic din vechile
caliti, calm, rece, cu o judecat serioas, taciturn,
exact ca un cronometru, aventuros, dar avnd idei
practice chiar i n aciunile sale cele mai ndrznee.
Dac maiorul Donellan avea o poft nebun s-i
sugrume adversarul, i poi crede pe cei ce l-au cunoscut
pe acest stimabil dar violent gentleman. A! Preedintele
Barbicane era solid i din punct de vedere moral, i fizic,
64

Un pmnt cu susu-n jos


avnd un pescaj maxim23, ca s ntrebuinm o
metafor a lui Napoleon, i, drept urmare, capabil s
reziste, n pofida oricror piedici. Dumanii, rivalii,
invidioii o tiau prea bine!
Totui, cum glumeii nu pot fi mpiedicai s
rspndeasc glume proaste, iritarea contra noii
Societi lu aceast form. Preedintelui Gun-Club-ului
i se atribuiau cele mai bizare proiecte. Intervenir i
caricaturitii, mai ales n Europa, i n special n
Regatul Unit, care nu-i putuse uita insuccesul n
aceast btlie unde dolarii nvinseser lirele sterline.
Oh! Acest yankeu afirmase c va atinge Polul
boreal! Oh! Va pune piciorul acolo unde nici o fiin
uman nu l-a pus nc! Oh! Va nfige steagul Statelor
Unite pe singurul punct de pe globul terestru ce rmne
venic nemicat, cnd toate celelalte se mic din cauza
rotaiei Pmntului n jurul axei sale!
i atunci, caricaturitii i ddur fru liber!
n vitrinele principalelor librrii i n chiocurile
marilor orae ale Europei, ca i n importantele ceti ale
Confederaiei, aceast ar liber prin excelen,
aprur crochiuri i desene artndu-l pe preedintele
Barbicane cutnd mijloacele cele mai extravagante de a
atinge Polul.
ntr-unele, ndrzneul american, nconjurat i
ajutat de toi membri Gun-Club-ului, cu trncopul n
mn, spa un tunel submarin prin masa gheurilor
scufundate, ncepnd de la primele banchize pn la
latitudinea nordic de 90, pentru a ajunge chiar n
vrful axei terestre.
n altele, Impey Barbicane, nsoit de J.T. Maston,
foarte asemntor, i de cpitanul Nicholl, cobora dintr23 Valoarea maxim a distanei verticale dintre linia de plutire i
partea cea mai de jos a carenei.

65

Jules Verne
un balon n acel loc att de dorit i, dup o tentativ
ngrozitoare, cu preul a mii de pericole, toi trei
cucereau o bucat de crbune... ce cntrea o jumtate
de livr! Asta era tot ce coninea faimosul zcmnt din
regiunile circumpolare!
ntr-un numr din ziarul englez Punch, era un
crochiu al lui J.T. Maston, la fel de vizat de caricaturiti
ca i eful su. Dup ce fusese nfcat de Polul
magnetic,
secretarul
Gun-Club-ului
era
pentru
totdeauna imobilizat la sol de crligul su de metal.
Trebuie s menionm cu aceast ocazie c celebrul
calculator avea un temperament prea iute pentru a lua
n derdere aceast glum care-i ataca conformaia
trupului. Aadar, se art foarte indignat, iar doamna
Evangeline Scorbitt ne imaginm c a fost prima care i-a
mprtit aceast indignare ndreptit.
O alt caricatur, n Lanterne Magique din
Bruxelles, l reprezenta pe Impey Barbicane i pe
membrii Consiliului de administraie al Societii
acionnd n mijlocul flcrilor, asemntori unor
salamandre pe care focul nu le atingea. Pentru a topi
gheurile Oceanului ngheat de Nord, nu avuseser ei
oare ideea s rspndeasc pe suprafaa lui o mare de
alcool, apoi s-i dea foc, ceea ce-ar fi transformat
bazinul polar ntr-un imens bol de punch?
i, speculnd cuvntul punch, desenatorul belgian
mpinsese lipsa de respect pn acolo nct l
reprezentase pe preedintele Gun-Club-ului sub aspectul
unei ridicole paiae.
Dar, dintre toate caricaturile, cea care obinu cel
mai mare succes a fost cea publicat de ziarul francez
Charivari sub semntura desenatorului Stop. n
stomacul unei balene, mobilat confortabil i capitonat,
Impey Barbicane i J.T. Maston, aezai la o mas,
jucau ah, ateptnd s ajung ntr-un port. Asemeni
66

Un pmnt cu susu-n jos


lui Iona, preedintele i secretarul su nu ezitar s se
lase nghiii de un enorm mamifer marin i, cu acest
nou mod de locomoie, dup ce vor fi trecut pe sub
banchize, sperau s ating inaccesibilul Pol al globului.
De fapt, flegmaticului director al noii Societi puin
i psa de acest exces al creierului. Nu lua n seam ce
se spunea, nu-i fcea snge ru pentru cntecele,
parodiile, caricaturile lor. i vedea mai departe de
treab.
Dup hotrrea luat n consiliu, Societatea, acum
stpn definitiv a domeniului polar ce-i fusese
concesionat de guvernul federal, fcuse apel la o
subscripie public pentru suma de cincisprezece
milioane de dolari. Aciunile emise erau n valoare de o
sut de dolari bucata i trebuiau subscrise printr-un
singur vrsmnt.
Ei bine, creditul de care se bucura Societatea
Barbicane and Co. era aa de mare, nct cei ce doreau
s subscrie ddur buzna. Dar trebuie s spunem c
acetia aparineau n totalitate celor treizeci i opt de
state ale Confederaiei.
Cu att mai bine! strigar partizanii lui North
Polar Practical Association. Afacerea va fi cu att mai
american!
Pe scurt, prestigiul Societii Barbicane and Co.
era att de mare, iar cei ce fceau speculaii la burs
credeau cu atta ndrjire n realizarea promisiunilor
sale industriale i admiteau, fr s ovie, existena
zcmintelor de crbune ale Polului boreal i
posibilitatea de-a le exploata, nct capitalul subscris
noii Societi se dovedi de trei ori mai mare.
Cei ce subscriseser trebuir deci s fie redui cu
dou treimi, i, de la data de 16 decembrie, capitalul
social fu definitiv constituit din suma de cincisprezece
milioane de dolari. Adic de trei ori mai mult dect suma
67

Jules Verne
subscris n profitul Gun-Club-ului cu ocazia marii
experiene de trimitere a proiectilului de la Pmnt la
Lun.

68

Un pmnt cu susu-n jos


VI - N CARE ESTE NTRERUPT O
CONVORBIRE TELEFONIC NTRE DOAMNA
SCORBITT I J.T. MASTON
Nu numai c preedintele Barbicane afirmase c-i
va atinge scopul, i acum capitalul de care dispunea i
permitea s i-l ating fr a se lovi de nici un obstacol,
dar nu ar fi avut, desigur, ndrzneala s apeleze la
capitaluri, dac n-ar fi fost convins de succes.
Polul Nord va fi, n sfrit, cucerit de geniul
ndrzne al omului.
S-a dovedit c preedintele Barbicane i Consiliul
su de administraie aveau mijloacele s reueasc
acolo unde atia alii euaser. Vor face ceea ce nu
reuiser nici Franklin, nici Kane, nici De Long, nici
Nares, nici Greely. Vor trece de paralela 84, vor lua n
stpnire vastul teritoriu al globului pe care-l
achiziionaser n urma ultimei licitaii, vor aduga la
steagul american cea de-a treizeci i noua stea al celui
de-al treizeci i noulea stat anexat Confederaiei
americane.
Farsori! nu ncetau s repete delegaii europeni
i partizanii lor din Lumea Veche.
Totui, nimic nu era mai adevrat, i mijlocul
practic, logic, indiscutabil de-a cuceri Polul Nord, mijloc
ce-am putea spune c era de-o simplitate copilreasc,
le fusese sugerat de J.T. Maston.
Acest creier, n care ideile se coceau ntr-o materie
cerebral n permanent fierbere, produsese proiectul
acestei mree opere geografice i mijlocul de-a o duce la
bun sfrit.
Nu ncetm s repetm c secretarul Gun-Club-ului
era un calculator remarcabil, am spune chiar emerit,
69

Jules Verne
dac acest cuvnt n-ar avea o semnificaie diametral
opus celei pe care vulgul i-o d. Pentru el, a rezolva
problemele cele mai complicate ale tiinelor matematice
era un joc. Nu-i psa de dificulti fie ele n tiina
ctimilor valorice, care este algebra, sau n tiina
numerelor, care este aritmetica. Trebuia s-l vezi
manipulnd simbolurile, semnele convenionale care
formeaz notaia algebric, fie literele din alfabet pentru
a reprezenta cantitile sau mrimile, fie liniile
mperecheate sau ntretiate ce indic raporturile ce pot
fi stabilite ntre cantiti i operaiile la care sunt
supuse.
Oh! coeficienii, exponenii, radicalii, indicii i alte
expresii adoptate n acest limbaj! Trebuie s vedei cum
zboar aceste semne sub pana sa, sau mai degrab sub
creta care freamt la captul crligului su de fier, cci
i plcea s lucreze la tabl! i acolo, pe acea suprafa
de zece metri ptrai, de att avea nevoie J.T. Maston, se
lsa prad pasiunii sale de algebrist. n calculele sale nu
ntrebuina cifre mici, nu! Erau cifre fanteziste,
gigantice, trasate cu o mn nvalnic. Cifrele 2 sau 3
se rotunjeau ca nite cocoei de hrtie, 7 semna cu o
spnzurtoare din care nu lipsea dect spnzuratul, 8
ca nite ochelari enormi, 6 i 9 aveau nite cozi
interminabile.
i literele cu ajutorul crora i stabilea formulele,
primele din alfabet, a, b, c, care-i serveau pentru a
reprezenta cantitile cunoscute sau date, i ultimele x,
y, z, de care se servea pentru cantitile necunoscute
sau ce trebuiau determinate, erau ngroate pentru a fi
scoase n relief. i n special litera y care se contorsiona
n zigzaguri fulgertoare! i ce turnur aveau literele
greceti , , , de care un Arhimede sau Euclid ar fi fost
aa de mndri!
70

Un pmnt cu susu-n jos


Semnele, trasate cu o cret de un alb pur, erau pur
i simplu minunate: + arta clar c acest semn
marcheaz adunarea a dou cantiti, , dac era mai
umil, fcea nc o impresie bun, x se nla ca o cruce a
Sfntului Andrei. Cele dou linii ale semnului = erau
riguros de egale i indicau, ntr-adevr, c J.T. Maston
fcea parte dintr-o ar unde egalitatea nu era doar o
simpl formul, cel puin ntre cei aparinnd rasei albe.
Aceeai factur grandioas aveau i semnele < > ,
>< avnd nite proporii extraordinare. Semnul ce
indic rdcina unui numr sau a unei cantiti era
triumful su i, atunci cnd l completa cu bara
orizontal, aveai impresia c acest bra indicator, ce
depea limitele tablei negre, amenina lumea ntreag
c va fi supus ecuaiilor sale furibunde!
S nu credei ns c inteligena matematic a lui
J.T. Maston se mrginea la orizontul algebrei
elementare! Nu! Nici calculul diferenial, nici calculul
integral, nici calculul variaiilor nu-i erau strine, i
faimosul semn al integralei, aceast liter, nfiortoare
n simplitatea ei, sum a unei infiniti de elemente
infinit de mici, era trasat cu o mn sigur?!
La fel proceda i cu semnul , care reprezenta
suma unui numr infinit de elemente finite, cu semnul
, cu ajutorul cruia matematicienii desemneaz
infinitul, i toate simbolurile misterioase pe care le
ntrebuineaz aceast limb de neneles pentru
majoritatea muritorilor.
n sfrit, acest om uimitor ar fi fost capabil s se
ridice pe culmile cele mai nalte ale matematicilor
superioare.
Iat cum era J.T. Maston! Iat de ce colegii si
puteau avea toat ncrederea, atunci cnd rezolva cele
mai abracadabrante calcule cerute de minile lor
ndrznee! Iat ce a fcut ca Gun-Club-ul s-i
71

Jules Verne
ncredineze proiectul unui proiectil care s fie lansat de
pe Pmnt pe Lun! n sfrit, iat de ce doamna
Evangeline Scorbitt, mbtat de gloria sa, avea pentru
el o admiraie ce se asemna cu dragostea.
De altfel, n cazul de fa, adic a rezolvrii
problemei cuceririi Polului boreal, J.T. Maston nu avea
de ce s se nale n regiunile sublime ale analizei.
Pentru a permite noilor concesionari ai domeniului
arctic s-l exploateze, secretarul Gun-Club-ului se afla
doar n faa unei probleme de mecanic ce trebuia
rezolvat, problema complicat, fr ndoial, ce
necesita formule ingenioase, poate chiar noi, dar din
care va iei nvingtor.
Da! Te puteai bizui pe J.T. Maston, cu toate c orice
greeal ar fi adus dup sine pierderea unor milioane.
Niciodat, de la vrsta cnd mintea lui de copil se
exersase cu primele noiuni de aritmetic, nu fcuse nici
o eroare, nici mcar de un micron24, atunci cnd
calculele sale aveau drept obiect msurarea unei
lungimi. Dac s-ar fi nelat, chiar i la calcularea celei
de-a douzecea zecimale, n-ar fi ezitat s-i zboare
craniul de gutaperc.
Era important s insistm asupra acestei aptitudini
att de remarcabile a lui J.T. Maston. Am fcut-o! Acum
este vorba de a-l arta la lucru, i, pentru asta, este
nevoie s revenim cu cteva sptmni n urm.
Ne aflm cam cu o lun nainte de publicarea
Documentului adresat locuitorilor celor dou Lumi. J.T.
Maston i luase asupra lui sarcina de-a calcula
elementele proiectului ale crui consecine minunate le
prezentase prietenilor si.

24 Micronul este o msur obinuit in optic, egal cu a mia


parte dintr-un milimetru (n.a.).

72

Un pmnt cu susu-n jos


De ani de zile, J.T. Maston locuia pe Franklin Street
la numrul 179, una din strzile cele mai linitite din
Baltimore, departe de cartierul afacerilor, din care nu
nelegea nimic, departe de zgomotul mulimii, de care
avea oroare.
Casa n care locuia, cunoscut sub numele de
Balistic-Cottage, era modest. Nu avea drept avere dect
pensia de ofier de artilerie i salariul pe care-l ncasa
pentru postul de secretar al Gun-Club-ului. Tria singur,
servit de negrul su Fire-Fire Foc-Foc porecl demn
de valetul unui artilerist. Acest negru nu era un servitor,
era un servant, un prim servant i-i servea stpnul
aa cum i-ar fi servit tunul.
J.T. Maston era un celibatar convins, avnd
aceast convingere c celibatul este nc singura situaie
acceptabil n aceast lume sublunar. Cunotea
proverbul slav: O femeie trage mai puternic cu un fir de
pr, dect patru boi la plug i nu avea ncredere.
i totui, dac locuia singur o fcea pentru c aa
dorea. tim c nu trebuia s fac dect un gest pentru
a-i schimba singurtatea ntr-o singurtate n doi i
mediocritatea averii sale ntr-o bogie de milioane. Nu
putea s nu-i dea seama: doamna Evangeline Scorbitt
ar fi fost fericit dac... Dar, pn n prezent cel puin,
J.T. Maston n-ar fi fost fericit s... i se prea c aceste
dou fiine, att de bine fcute una pentru cealalt, cel
puin asta era prerea ndrgostitei vduve, nu vor reui
niciodat s realizeze aceast transformare.
Casa era foarte simpl. Un parter cu o verand i
un etaj. Un salon i o sufragerie mici, jos, cu buctria
i oficiul ntr-o construcie anex, dincolo de grdini.
Sus, dormitorul ce ddea spre strad, cabinetul de lucru
spre grdin, unde nu se auzea zgomotul strzii. Un
buen retiro al savantului sau filosofului, ntre zidurile
73

Jules Verne
cruia se rezolvaser attea calcule i pentru care l-ar fi
invidiat Newton, Laplace sau Cauchy.
Ce diferen ntre casa modest i palatul doamnei
Evangeline Scorbitt, ridicat n bogatul cartier New Park,
avnd balcoane pe faad i fantezii sculpturale specifice
arhitecturii anglo-saxone, gotic i renascentist, cu
saloanele bogat mobilate, cu holul mre, cu galeriile de
tablouri, n care maetrii francezi predominau, cu scara
cu dubl spiral, cu numeroi servitori, cu grajdurile,
remizele, grdina cu pajiti, arbori nali, fntni
arteziene, un turn ce domina ansamblul cldirilor, n
vrful cruia flutura steagul bleu i auriu al familiei
Scorbitt!
Trei mile! Da! Trei mari mile, cel puin, separau
palatul din New Park de Balistic-Cottage! Dar un fir de
telefon special lega cele dou locuine i stabilea
contactul ntre palat i casa modest. Dac vorbitorii nu
se puteau vedea, cel puin s se aud! Ceea ce nu va
mira pe nimeni era faptul c doamna Evangeline
Scorbitt l chema mai des pe J.T. Maston, dect J.T.
Maston pe doamna Evangeline Scorbitt.
Atunci calculatorul i prsea lucrul, nu fr a fi
puin agasat, primea un bun ziua amical, la care
rspundea cu un mormit cruia curentul electric,
sperm, i mblnzea intonaiile prea puin galante, i
revenea la problemele lui.
Era 3 octombrie, cnd, dup o ultim i lung
edin, J.T. Maston i lu rmas bun de la colegii si
pentru a se apuca de treab. Sarcin dificil, cci
trebuia s calculeze procedeele mecanice ce vor face
accesibil Polul Nord i vor permite exploatarea
zcmintelor ngropate sub gheuri.
J.T. Maston estimase c ar avea nevoie de vreo opt
zile pentru a-i termina calculele misterioase, ntradevr complicate i delicate, necesitnd rezolvarea unor
74

Un pmnt cu susu-n jos


ecuaii diverse, referitoare la mecanic, geometrie
analitic n spaiu, geometrie polar i trigonometrie.
Pentru a se feri de orice ntrerupere, se convenise
ca secretarul Gun-Club-ului s se retrag n csua lui i
s nu fie deranjat de nimeni. O imens durere pentru
vduva Evangeline Scorbitt, dar aceasta trebui s se
resemneze. Aa c, n acelai timp cu preedintele
Barbicane i Tom Hunter, cel cu piciorul de lemn, venise
i ea, dup-amiaz, s-i fac o ultim vizit lui J.T.
Maston.
Vei reui, drag Maston! spuse ea, n momentul
cnd se desprir.
i mai ales s nu faci vreo greeal! adug,
surznd, preedintele Barbicane.
O greeal!... El!... strig doamna Evangeline
Scorbitt.
Nu mai mult dect a fcut Dumnezeu cnd a
elaborat legile mecanicii celeste! rspunse, modest
secretarul Gun-Club-ului.
Apoi, dup strngerile de mn ale unora, dup
cteva suspine ale alteia, urri de reuit i recomandri
de-a nu se surmena din cauza lucrului excesiv, fiecare
i lu rmas bun de la calculator. Ua csuei BalisticCottage se nchise, i Fire-Fire primi ordin s nu o
deschid nimnui, nici chiar preedintelui Statelor Unite
ale Americii.
n primele dou zile de recluziune, J.T. Maston
reflect doar cu capul, fr a pune mna pe cret, la
problema ce i se dduse. Reciti cteva lucrri referitoare
la elemente, la Pmnt, la masa lui, la densitatea,
volumul, forma, micrile de rotaie pe axa sa i de
translaie de-a lungul orbitei, elemente ce trebuiau s
formeze baza calculelor sale.
Iat principalele date, pe care cititorul e bine s le
cunoasc.
75

Jules Verne
Forma Terrei, un elipsoid de revoluie, a crui raz
ecuatorial este de 6.377.398 de metri sau 1.594 de
leghe, iar raza polar de 6.356.080 de metri sau 1.589
de leghe. Ca urmare a aplatizrii sferoidului nostru la
poli, ntre cele dou raze este o diferen de 21.318 de
metri, aproape 5 leghe.
Circumferina Pmntului la Ecuator: 40.000 de
kilometri, sau 10.000 de leghe.
Suprafaa Pmntului evaluare aproximativ: 510
milioane de kilometri ptrai.
Volumul Pmntului: n jur de 1.000 de miliarde de
kilometri cubi, adic cuburi avnd fiecare o mie de metri
lungime, lime i nlime.
Densitatea Pmntului: aproape de cinci ori mai
mare dect cea a apei, adic puin superioar densitii
feldspatului, aproape ca cea a iodului, adic o greutate
medie de 5.480 de kilograme pe metru cub de pmnt,
dac am cntri n buci succesiv aduse la suprafaa
sa. Este numrul dedus de Cavendish cu ajutorul
balanei inventate i construite de Mitchell, sau mai
exact 5.670 de kilograme, potrivit rectificrilor aduse de
Baily. Domnii Wilsing, Corm, Baille .a. au repetat de
atunci aceste msuri.
Durata de translaie a Pmntului n jurul
Soarelui: 365 de zile i un sfert, constituind anul solar
sau mai exact 365 de zile, 6 ore, 9 minute, 10 secunde,
37 sutimi de secund, ceea ce-i confer sferoidului
nostru o vitez de 30.400 de metri pe secund sau 7
leghe i 6 zecimi.
Drumul parcurs prin rotaia Pmntului n jurul
axei sale aflate la suprafaa lui de-a lungul Ecuatorului:
463 de metri pe secund sau 417 leghe pe or.
Iat acum care au fost unitile de lungime, de
for, de timp i unghiular, pe care le-a folosit J.T.
Maston n calculele sale: metrul, kilogramul, secunda i
76

Un pmnt cu susu-n jos


unghiul la centru care intercepteaz ntr-un cerc
oarecare un arc egal cu raza.
Pe 5 octombrie, pe la ora cinci dup-amiaza,
trebuie s precizm acest lucru atunci cnd este vorba
de-o oper memorabil ca cea a lui J.T. Maston, dup
ndelung chibzuin, se puse pe scris. i, mai nti,
atac problema de la baz, adic prin numrul care
reprezint circumferina Terrei la unghiul unuia dintre
marile cercuri, adic la Ecuator.
Tabla neagr se afla acolo, ntr-un col al
cabinetului de lucru, pe suportul su din lemn de stejar
lustruit, luminat de una dintre ferestrele ce ddeau
spre grdin. Bucile de cret erau aliniate pe planeta
ce se afla n josul tablei. Buretele pentru ters se afla la
ndemna minii stngi a calculatorului. n ceea ce
privete mna sa dreapt, sau mai degrab crligul de
fier, ea era rezervat pentru a desena figurile i a scrie
formulele i cifrele.
La nceput, J.T. Maston desen o circumferin ce
reprezenta sferoidul terestru. La Ecuator, curbura
globului fu marcat printr-o linie groas, reprezentnd
partea anterioar a curbei, apoi printr-o linie punctat,
indicnd partea posterioar, n aa fel nct s
reprezinte proiecia unei figuri sferice. Axa ce ieea din
cei doi poli era reprezentat de o linie perpendicular pe
planul Ecuatorului i era marcat cu literele N i S.
Apoi, n colul drept al tablei a fost nscris un
numr,
ce
reprezenta
n
metri
circumferina
Pmntului: 40.000.000.
Dup asta, J.T. Maston ncepu seria calculelor.
Era aa de ocupat, nct nici nu vzu c cerul se
modificase dup-amiaz. De o or se pregtea una din
acele furtuni a crei influen afecteaz organismul
tuturor fiinelor. Nori palizi, un fel de smocuri alburii,
adunai pe un fond gri opac, treceau greoi pe deasupra
77

Jules Verne
oraului. Tunete ndeprtate se repercutau n cavitile
seroase dintre Pmnt i spaiul ceresc. Un fulger sau
dou brzdau deja cerul, unde tensiunea electric era
deja foarte nalt.
J.T. Maston, din ce n ce mai absorbit n calcule, nu
vedea i nu auzea nimic.
Deodat, o sonerie electric tulbur cu vibraiile ei
stridente linitea cabinetului de lucru.
Ei bine, strig J.T. Maston, cnd pislogii nu vin
pe u, vin pe linie telefonic!... O excelent invenie
pentru cei ce vor s stea linitii!... Am s am grij s
ntrerup curentul ct timp voi lucra!
i se ndrept spre receptor.
Ce este? ntreb.
A vrea s-i vorbesc cteva minute! i rspunse
o voce feminin.
Cine este acolo?...
Nu m-ai recunoscut, domnule Maston? Sunt
eu... doamna Scorbitt.
Doamna Scorbitt!... Nu m las nici un moment
linitit!
Dar aceste cuvinte puin politicoase pentru amabila
vduv fur pronunate cu pruden, la distan, n aa
fel nct s nu se aud n aparat.
Apoi, J.T. Maston, nelegnd c nu putea refuza s
rspund mcar printr-o fraz politicoas, continu:
Oh! Dumneavoastr doamn Scorbitt?
Eu, drag domnule Maston!
i ce dorete doamna Scorbitt?
S te previn c o furtun violent se va abate
asupra oraului!
Ei bine, nu o pot mpiedica...
Nu, doar i-am telefonat pentru a te ntreba dac
ai avut grij s-i nchizi bine ferestrele...
78

Un pmnt cu susu-n jos


De-abia i termin fraza doamna Evangeline
Scorbitt, c un tunet teribil umplu ncperea. Aveai
impresia c o imens bucat de mtase se sfia pe-o
lungime infinit. Fulgerul czuse n vecintatea lui
Balistic-Cottage, i fluidul, condus de firul telefonului,
invada cabinetul de lucru al calculatorului cu o
brutalitate electric.
J.T. Maston, care era aplecat asupra plcii
receptorului, primi cea mai frumoas palm voltaic ce
fusese vreodat aplicat pe obrazul unui savant. Apoi,
scnteia se scurse prin crligul de fier, i fu rsturnat ca
o simpl figurin de carton. n acelai timp, tabla pe
care-o lovi n cdere zbur ntr-un col al camerei. n
fine, fulgerul iei printr-o guric invizibil a unei
ferestre, ajunse la un burlan i se scurse n pmnt.
Nucit alii ar fi fost nucii pentru mai puin ,
J.T. Maston se ridic i-i frec diferitele pri ale
corpului, asigurndu-se c nu este rnit. Dup aceea,
nepierzndu-i sngele rece, aa cum se cuvenea unui
vechi ochitor de Columbiad, puse totul n ordine n
camer, ridic suportul de lemn, aez pe el tabla
neagr, culese bucelele de cret ce se rspndiser pe
covor i-i relu calculele att de brusc ntrerupte.
Dar i ddu seama c, prin cdere, o parte din
cifrele nscrise pe tabla neagr, la dreapta, i care
reprezentau circumferina terestr a Ecuatorului n
metri, se tersese n mare parte. ncepu s-o refac, exact
cnd soneria telefonului se auzi din nou.
Iari! strig J.T. Maston. i lu din nou
receptorul.
Cine-i acolo? ntreb el.
Doamna Scorbitt.
i ce dorete doamna Scorbitt?
Fulgerul acela teribil nu a czut oare pe BalisticCottage?
79

Jules Verne

Apoi, scnteia se scurse prin crligul de fier, i fu


rsturnat ca o simpl figurin de carton.
80

Un pmnt cu susu-n jos


Ba cred c da!
Oh! Dumnezeule... Fulgerul...
Fii linitit, doamn Scorbitt!
Nu ai pit nimic, domnule Maston?
Nu.
Sigur nu ai fost atins?...
Nu sunt atins dect de prietenia ce mi-o ari,
crezu c trebuie s rspund galant J.T. Maston.
Bun seara, drag domnule Maston!
Bun seara, drag doamn Scorbitt.
i adug, ntorcndu-se la calculele sale:
La naiba cu ea, cu aceast admirabil femeie!
Dac nu m-ar fi chemat la telefon, nu m-a fi expus
riscului de a fi trsnit!
De data asta, gata! J.T. Maston nu trebuie s fie
deranjat n timpul lucrului. De altfel, pentru a-i asigura
linitea necesar calculelor, i ntrerupse linia electric.
Lund ca baz numrul ce-l scrisese, i elabor
formulele, apoi, n sfrit, formula definitiv, pe care-o
nscrise la stnga tablei, dup ce terse toate cifrele din
care o dedusese.
Apoi, se lans ntr-o interminabil serie de semne
algebrice.
....
Opt zile mai trziu, pe 11 octombrie, acest superb
calcul de mecanic era rezolvat, i secretarul Gun-Clubului aduse triumfal colegilor soluia problemei pe care-o
ateptau cu o nerbdare de neles.
Mijlocul practic de-a ajunge la Polul Nord pentru a-i
exploata zcmintele de crbuni era stabilit matematic.
Prin urmare, lu natere o Societate, sub denumire de
North Polar Practical Association, creia guvernul de la
Washington i acorda concesiunea domeniului arctic n
cazul n care licitaia o va face proprietara lui.
81

Jules Verne
tim cum licitaia a fost ctigat de Statele Unite
ale Americii i cum noua Societate a apelat la sprijinul
capitalitilor din cele dou lumi.

82

Un pmnt cu susu-n jos


VII - N CARE PREEDINTELE BARBICANE
NU SPUNE MAI MULT DECT TREBUIE S
SPUN
Pe 22 decembrie, acionarii societii Barbicane and
Co. fur convocai la o adunare general. Este de la sine
neles c saloanele Gun-Club-ului din Union Square
fuseser alese pentru adunare. i, ntr-adevr, scuarul
de-abia reuise s primeasc mulimea acionarilor. Dar
era imposibil s ii un miting n aer liber, la acea dat,
ntr-una din pieele din Baltimore, cnd mercurul
termometrului sczuse la zece grade sub zero.
De obicei, vastul hol al Gun-Club-ului, pe care
probabil c nu l-ai uitat, era mpodobit cu tot felul de
materiale de rzboi ce aparineau nobilei profesii a
membrilor si. Ai fi putut crede c este un adevrat
muzeu al artileriei. Chiar i mobilele, scaune i mese,
fotolii i canapele i evocau, prin formele lor bizare,
aceste mainrii distrugtoare ce trimiseser ntr-o lume
mai bun atia oameni de treab, a cror dorin
secret fusese de-a muri de btrnee.
Ei bine, n acea zi au trebuit s reamenajeze sala.
Nu era o adunare rzboinic, ci una industrial i
pacifist pe care Impey Barbicane urma s-o prezideze.
Deci se fcu loc numeroilor acionari ce sosiser din
toate colurile Statelor Unite. n hol, ca i n saloanele
alturate, acetia se mpingeau, se striveau, se sufocau,
fr a mai pomeni de imensa coad ce se ntindea pn
n Union Square.
Bineneles c membrii Gun-Club-ului, primii
acionari ai noii Societi, ocupau locuri n apropierea
biroului. Printre ei se zreau, mai triumftori ca
83

Jules Verne
niciodat, colonelul Bloomsberry, Tom Hunter, cel cu
piciorul de lemn, i colegul lui, fercheul Bilsby.
Un fotoliu confortabil fusese rezervat, cu galanterie,
doamnei Evangeline Scorbitt, ce-ar fi avut dreptul, n
calitate de principal proprietar a domeniului arctic, s
stea alturi de preedintele Barbicane. Numeroase
femei, de altfel, aparinnd tuturor claselor sociale,
ornau cu plriile lor mpodobite cu buchete de flori, cu
pene extravagante, cu funde multicolore, mulimea
zgomotoas care se nghesuia sub cupola transparent a
holului.
De fapt, majoritatea acionarilor prezeni la aceast
adunare puteau fi considerai nu numai nite partizani,
ci nite prieteni personali ai membrilor Consiliului de
administraie.
O remarc, totui! Delegaii europeni, suedezi,
olandezi, englezi, olandezi i rui ocupau locuri speciale
i, dac asistau la aceast adunare, o fceau pentru c
fiecare dintre ei subscrisese numrul de aciuni
necesare ce le ddea dreptul la un vot deliberativ. Dup
ce se uniser pentru a licita, nu erau mai puin unii
acum pentru a-i bate joc de cumprtori. V dai
seama ct erau de curioi s afle ce avea de comunicat
preedintele Barbicane. Aceast comunicare, erau
siguri, va lmuri care erau mijloacele pentru a atinge
Polul boreal. Nu era oare o dificultate, chiar mai mare
dect nsi exploatarea zcmintelor? Dac urmau s
se aduc obiecii, Eric Baldenak, Boris Karcov, Jacques
Jansen, Jan Harald nu se vor sfii s cear cuvntul.
Maiorul Donellan, aat de Dean Toodrink, era hotrt
s-l urmreasc pe rivalul su Impey Barbicane pn-n
pnzele albe.
Era opt seara. Holul, saloanele, curtea Gun-Clubului strluceau sub lumina lmpilor lui Edison. De cnd
se deschiseser porile asaltate de public, un tumult
84

Un pmnt cu susu-n jos


continuu se degaj din mulime. Dar toi tcur cnd
uierul anun intrarea Consiliului de administraie.
Pe o estrad, n faa unei mese acoperite cu un
covor negricios, n plin lumin, luar loc preedintele
Barbicane, secretarul J.T. Maston i colegul lor
cpitanul Nicholl. Un triplu ura, punctat de strigte,
aclamaii i hip-hip-uri izbucni n hol i se rspndi
pn pe strduele din mprejurimi.
J.T. Maston i colonelul Nicholl luar loc solemn,
contieni de celebritatea lor.
Preedintele Barbicane, ce rmsese n picioare, i
puse mna dreapt n buzunar, mna stng n vest i
lu cuvntul:
Acionari i acionare! Consiliul de administraie
al lui North Polar Practical Association v-a adunat n
saloanele Gun-Club-ului pentru a v face o comunicare
important. Dup cum ai aflat din ziare, scopul noii
noastre Societi este exploatarea zcmintelor de
crbune de la Polul Arctic, a crei concesionare ne-a fost
fcut de guvernul federal. Acest domeniu, achiziionat
dup vnzare public, constituie aportul proprietarilor
si din aceast afacere. Fondurile, puse la dispoziia lor
prin subscripia ce a luat sfrit la 11 decembrie trecut,
le vor permite s organizeze aceast ntreprindere, al
crei randament va produce o dobnd necunoscut
pn astzi de vreo operaiune comercial sau
industrial.
Se auzir primele murmure aprobatoare, ce
ntrerupser oratorul.
Cunoatei, relu Barbicane, cum am ajuns s
admitem existena unor bogate zcminte de crbune,
poate i de filde fosil, n regiunile circumpolare.

85

Jules Verne
Documentele publicate de presa din lumea ntreag25 nu
pot lsa nici un dubiu asupra existenei acestor
zcminte. Huila a devenit sursa ntregii industrii
moderne. Fr a discuta despre crbune i cocs, folosite
pentru nclzire, pentru producerea aburului sau a
electricitii, trebuie s v citez derivatele crbunelui:
culorile rou, rou-violet, indigo, fucsia, carmen,
parfumurile de vanilie, migdale amare, creuc,
cuioare, winter-green, anason, camfor, timol i
heliotropin, picraii, acidul salicilic, naftol, fenol,
antipirin,
benzin,
naftalin,
acid
pirogalic,
hidrochinonul, tanin, zaharina, gudron, asfalt, smoal,
uleiurile de gresaj, lacurile, galben de potasiu, cianura
etc. etc. etc.
i, dup aceast enumerare, oratorul respir ca un
alergtor ce se oprete pentru a mai rsufla. Apoi,
continu, dup ce trase adnc aer n piept:
Deci este sigur c huila, aceast substan foarte
preioas, se va epuiza ntr-un timp destul de scurt
datorit consumului exagerat. Peste cinci sute de ani,
zcmintele exploatate pn astzi vor fi terminate...
Trei sute! strig unul din cei prezeni.
Dou sute! rspunse un altul.
S spunem ntr-un rstimp mai lung sau mai
scurt relu preedintele Barbicane, i s ncercm s
gsim noi zcminte ca i cum huila s-ar termina
nainte de sfritul secolului al nousprezecelea.
Fcu o pauz pentru a permite asculttorilor s
cate bine urechile, apoi relu:
De aceea, acionari i acionare, ridicai-v n
picioare, urmai-m i s pornim spre Pol!

25

(n.a.).

Actualmente, greutate ziarelor depete anual 300 de milioane de kilograme

86

Un pmnt cu susu-n jos


i, ntr-adevr, tot publicul se puse n micare, gata
s-i fac bagajele, ca i cum preedintele Barbicane ar
fi artat spre un vas ce pleca spre regiunile arctice.
O remarc, fcut cu o voce acr i clar de ctre
maiorul Donellan, opri brusc aceast prim micare pe
ct de entuziast, pe att de nesbuit:
nainte de-a o porni, spuse el, ntreb cum se
poate ajunge la Pol? Avei pretenia de-a cltori pe
mare?
Nici pe mare, nici pe pmnt, nici prin aer, i
replic calm preedintele Barbicane.
i adunarea lu loc din nou, prad unui sentiment
de curiozitate de neles.
Cunoatei, desigur, tentativele ce au fost fcute,
continu oratorul, pentru a atinge acest punct
inaccesibil al sferoidului terestru. Totui, trebuie s vi le
amintesc pe scurt. Vom omagia astfel pe ndrzneii
pionieri ce au supravieuit i pe cei ce i-au pierdut viaa
n aceste expediii supraomeneti.
Aprobare unanim din partea auditorilor, indiferent
de naionalitatea lor.
n 1845, continu preedintele Barbicane,
englezul sir John Franklin, cu ocazia unei a treia
expediii cu vasele Erebus i Terror, al cror obiectiv era
de-a ajunge la Pol, ptrunde n inuturile septentrionale
i nu se mai aude nimic despre el.
n 1854, americanul Kane i locotenentul su
Norton pleac n cutarea lui sir John Franklin i, dac
ei revin din expediie, vasul lor Advance nu s-a mai
ntors.
n 1859, englezul Mac Clinton descoper un
document din care afl c nu mai exist nici un
supravieuitor al expediiei vaselor Erebus i Terror.
n 1860, americanul Hayes prsete Bostonul pe
goeleta United-States, depete paralela 81 i revine n
87

Jules Verne

Preedintele Barbicane, ce rmsese n picioare, i puse


mna dreapt n buzunar, mna stng n vest i lu
cuvntul.
88

Un pmnt cu susu-n jos


1862, fr a fi putut ajunge mai departe, cu tot efortul
eroic al camarazilor si.
n 1869, cpitanii Koldervey i Hegeman, germani
amndoi, pleac din Bremerhaven pe vasele Hansa i
Germania. Hansa, sfrmat de gheuri, se scufund mai
jos de paralela 71 longitudine, i echipajul nu-i
datoreaz salvarea dect alupelor care-i permit s
ajung pe rmul Groenlandei; vasul Germania, mai
norocos, se rentoarce n portul Bremerhaven, dar nu
reuise s depeasc paralela 77.
n 1871, cpitanul Hall se mbarc la New York pe
vasul cu aburi Polaris. Dup patru luni, n timpul unei
iernri grele, acest marinar curajos moare de oboseal.
Un an mai trziu, Polaris, trt de aisberguri, fr s fi
ajuns la paralela 82, este strivit de banchizele n deriv.
Optsprezece oameni de la bord, debarcai la ordinul
locotenentului Tyson, nu reuesc s ajung pe continent
dect abandonndu-se pe o plut de ghea curenilor
mrii arctice; niciodat cei treisprezece oameni rmai
pe Polaris nu au fost regsii.
n 1875, englezul Nares prsete portul
Portsmouth cu vasele Alerte i Dcouverte. n aceast
campanie memorabil, n care echipajele i stabilesc
tabra de iarn ntre paralelele 82 i 83, cpitanul
Markham, dup ce avansase n direcia nord, se oprete
la doar patru sute de mile26 de Polul Arctic, de care
nimeni nu se apropiase att de mult naintea lui.
n 1879, ilustrul nostru concetean Gordon
Bennett...
n acel moment trei urale puternice, aclamar
numele ilustrului concetean, directorul ziarului New
York Herald.

26

Adic 740 de kilometri (n.a.).

89

Jules Verne
... echipeaz vasul Jeannette pe care-l
ncredineaz comandantului De Long, aparinnd unei
familii de origine francez. Vasul Jeannette pleac de la
San Francisco, cu treizeci i trei de oameni la bord,
strbate Strmtoarea Behring, este prins de gheuri n
dreptul insulei Herald i se scufund n dreptul insulei
Bennett, aproape de paralela 77. Oamenii si nu au
dect dou soluii: s se ndrepte spre sud cu brcile pe
care le-au salvat, sau s nainteze pe suprafaa
cmpurilor imense de ghea. Mizeria i decimeaz. De
Long moare n octombrie. Muli dintre camarazii lui pier
ca i el, i doar doisprezece revin din aceast expediie.
n sfrit, n 1881, americanul Greely prsete
postul Saint Jean din Terra Nova cu vasul cu aburi
Proteus, pentru a stabili o staiune n micul golf Lady
Franklin, n Tara lui Grant, puin mai jos de paralela
81. n acest loc se fondeaz fortul Conger. De acolo,
ndrzneii exploratori se ndreapt spre vestul i nordul
golfului. Locotenentul Lockwood i camaradul su
Brainard, n mai 1882, reuesc s ajung la paralela
8335 depindu-l pe cpitanul Markham cu cteva
mile.
Este punctul extrem atins pn astzi! Este Ultime
Thule27 a cartografiei circumpolare!
Din nou urale, nsoite de hip-hip-urile obinuite,
n onoarea descoperitorilor americani.
Dar, relu preedintele Barbicane, expediia se
ncheie prost. Vasul Proteus se scufund. Optzeci de
coloni arctici sunt sortii unei mizerii groaznice.
Doctorul Pavy, un francez, i muli alii sunt atini
27 Thule, n geografia veche, era o insul din Oceanul Atlantic
descoperit de Pytheas, navigator i geograf grec (sec. 4 .Hr.). Muli
au ncercat s-o identifice cu Islanda sau cu una din insulele
Shetland. Oricum, marca extrema limit nordic i, datorit
poeilor, devine un pmnt fabulos.

90

Un pmnt cu susu-n jos


mortal. Greely, salvat de vasul Thtis n 1883, nu aduce
napoi dect ase din camarazii si. i unul din eroii
descoperirii, locotenentul Lockwood, moare la rndul
su, adugnd un nume n plus durerosului martirolog
al acestor regiuni!
De data aceasta, o linite respectuoas ntmpin
vorbele preedintelui Barbicane, a crui emoie
ndreptit era mprtit de toat asistena.
Apoi, continu cu o voce emoionat:
Deci, cu tot devotamentul i curajul, paralela 84
nu a putut fi niciodat depit. Ba chiar putem afirma
c nici nu va putea fi vreodat cu ajutorul mijloacelor
folosite pn acum, fie vase pentru atingerea banchizei,
fie plute pentru a fi trase pe cmpurile de ghea. Nu-i
este permis omului s nfrunte astfel de pericol, s
suporte astfel de temperaturi sczute! Prin urmare, pe
alte ci trebuie s cucerim Polul!
Se simea, datorit freamtului auditorilor, c
acesta era miezul discursului, secretul cutat i rvnit
de toi.
i cum vei face, domnule? ntreb delegatul
Angliei.
Peste zece minute vei afla, maior Donellan,
rspunse preedintele Barbicane28 i adaug
adresndu-m tuturor acionarilor notri avei
ncredere n noi, deoarece iniiatorii proiectului sunt
aceiai oameni care, mbarcndu-se ntr-un proiectul
cilindro-conic...
Cilindro-comic! strig Dean Toodrink.
... au ndrznit s se aventureze pn la Lun...
28 n lista exploratorilor ce au ncercat s ajung la Polul Nord,
Barbicane a omis numele cpitanului Hatteras, al crui steag ar fi
fluturat pe paralela 90. Este de neles de ce, cpitanul menionat
nefiind, de fapt, dect un erou imaginar. Vezi romanele Un englez la
Polul Nord i Deertul de Ghea de acelai autor (n.ed.fr.).

91

Jules Verne
i vedem bine c au revenit, adug secretarul
maiorului Donellan, ale crui observaii nelalocul lor
provocar violente proteste.
Dar preedintele Barbicane, ridicnd din umeri,
relu cu o voce ferm:
Da, peste zece minute, acionari i acionare, vei
afla la ce s v ateptai.
Un murmur de Oh-uri, Eh-uri, Ah-uri prelungite
ntmpin acest rspuns.
Parc oratorul ar fi spus publicului: Peste zece
minute, vom fi la Pol!
Acesta continu n urmtorii termeni:
i, mai nti, oare calota arctic a Pmntului
este un continent? Nu este mai degrab o mare, i
comandantul Nares nu a avut oare dreptate s-o
numeasc Mare Paleocristic, adic o mare de gheuri
vechi? La aceast ntrebare voi rspunde: Nu credem.
Asta nu-i de-ajuns! strig Eric Baldenak. Nu este
vorba de-a nu crede, ci este vorba de-a fi sigur...
Ei bine, suntem, a rspunde clocotitorului meu
ntreruptor. Da! Este un teren solid i un bazin lichid,
pe care North Polar Practical Association le-a
achiziionat, i care, acum, aparin Statelor Unite, fr
ca vreo Putere european s poat pretinde vreun drept
asupra lor!
Murmure n banca delegailor Lumii Vechi.
A!... O gaur plin de ap... un lighean pe care
nu suntei capabili s-l golii! strig din nou Dean
Toodrink.
i colegii si l aprobar zgomotos.
Nu, domnule, rspunse cu promptitudine
preedintele Barbicane. Acolo este un continent, un
platou care se ridic deasupra nivelului mrii. i acest
lucru a putut fi dedus logic i uor din observaiile
fcute n teritoriile limitrofe, a cror prelungire este
92

Un pmnt cu susu-n jos


domeniul polar. Astfel, n timpul explorrilor lor,
Nordenskild, Peary, Maaigaard au constatat c
Groenlanda se nal n direcia nord. La o sut aizeci
de kilometri n interior, plecnd din insula Disk,
altitudinea sa este deja de 2.300 de metri. Or, innd
cont de aceste observaii, de diferitele produse, animale
sau vegetale, gsite n carapacele lor de gheuri
seculare, cum ar fi carcase de mastodoni, coli i dini
de filde, trunchiuri de conifere, se poate afirma c acest
continent a fost n trecut un pmnt fertil, desigur,
locuit de animale i poate de oameni. Aici au fost
ngropate pdurile dese din epocile preistorice, ce au
format zcmintele de crbune pe care vom ti s le
exploatm! Da! n jurul Polului se ntinde un continent
virgin de orice urm uman i pe care vom nfige steagul
Statelor Unite ale Americii! Se auzir tunete de aplauze.
Cnd ultimele ecouri ale acestora se stinser pn
n cele mai ndeprtate puncte din Union Square, se
auzi vocea strident a maiorului Donellan:
Iat c au trecut deja apte minute din cele zece
care trebuiau s ne fie de-ajuns pentru a atinge Polul...
Vom fi acolo n trei minute, rspunse impasibil
preedintele Barbicane.
Apoi continu:
Dar, dac noul nostru domeniu este un
continent, i acest continent este nlat, aa cum avem
motiv s credem, este totui acoperit de gheuri venice,
de aisberguri i de cmpuri imense de ghea, i, n
condiiile n care exploatarea va fi dificil...
Imposibil! spuse Jan Harald, care-i sublinie
afirmaia cu un gest larg.
Imposibil, fie! rspunse Impey Barbicane. Deci,
toate eforturile noastre sunt ndreptate pentru a nvinge
aceast imposibilitate. Nu numai c nu vom avea nevoie
de vase sau snii pentru a merge la Pol, dar datorit
93

Jules Verne
metodelor noastre, topirea gheurilor, vechi sau noi, se
va face ca prin farmec i fr a costa nici mcar un
dolar din capitalul nostru, nici un minut de munc!
Urm o linite absolut. Se ajunsese la momentul
psihologic, dup expresia elegant pe care Dean
Toodrink o opti la urechea lui Jacques Jansen.
Domnilor, relu preedintele Gun-Club-ului,
Arhimede nu cerea dect un punct de sprijin pentru a
ridica lumea. Ei bine, acest punct de sprijin noi l-am
gsit. Un levier i-ar fi fost suficient marelui geometru din
Syracuza, i acest levier l avem. Suntem deci n msur
s deplasm Polul...
S deplasm Polul?... strig Eric Baldenak.
S-l aducei n America!... strig Jan Harald.
Fr ndoial, preedintele Barbicane nu dorea nc
s precizeze, cci continu, spunnd:
n ceea ce privete acest punct de sprijin...
Nu spunei nimic! Nu spunei nimic! strig unul
din asistenii si cu o voce tuntoare.
n ceea ce privete acest levier...
Pstrai secretul!... Pstrai-l!... strig din nou
majoritatea spectatorilor.
l vom pstra! rspunse preedintele Barbicane.
i v dai seama ct de dezamgii de acest rspuns
fur delegaii europeni. Dar, cu toate protestele
delegailor, oratorul nu vru s comunice nici una dintre
metode. Se mulumi doar s adauge:
n ceea ce privete rezultatele studiului mecanic,
studiu fr precedent n analele tehnicii, pe care l vom
efectua i duce la bun sfrit, datorit contribuiei
capitalurilor noastre, am s v fac un raport imediat.
Ascultai!... Sst! Ascultai!... Sst! i toi ascultar
cu zece urechi!
Mai nti, relu preedintele Barbicane, ideea
iniial a aciunii noastre i revine unuia dintre savanii
94

Un pmnt cu susu-n jos


notri, devotat i ilustru coleg. Tot lui i revine gloria dea fi fcut calculele ce permit ca aceast idee s se
transforme din teorie n practic, ntruct, dac
exploatarea zcmintelor de crbuni arctice nu este
dect un joc, deplasarea Polului era o problem pe care
doar mecanica superioar o putea rezolva. Iat de ce neam adresat onorabilului secretar al Gun-Club-ului, J.T.
Maston!
Ura!... Hip!... Hip!... Hip!... pentru J.T. Maston!
strig tot auditoriul, electrizat de prezena acestui
eminent i extraordinar personaj.
Oh! Ct de emoionat fu doamna Evangeline
Scorbitt de exclamaiile ce izbucnir n jurul celebrului
calculator i cum simea c i bate inima!
El, modest se mulumi s ncline capul la dreapta
i la stnga i s salute asistena entuziast cu vrful
crligului de fier.
Deja, dragi acionari, relu preedintele
Barbicane, cu ocazia ntlnirii ce a celebrat sosirea
francezului Michel Ardan n America, cu cteva luni
nainte de plecarea noastr pe Lun...
i acest yankeu vorbea cu atta simplitate de
aceast cltorie, de parc ar fi fost una simpl de la
Baltimore la New York!
... J.T. Maston strigase: S inventm maini, s
gsim un punct de sprijin i s schimbm axa Terrei! Ei
bine, voi toi cei ce m ascultai aflai c mainile au fost
inventate, punctul de sprijin a fost gsit i acum toate
eforturile noastre se ndreapt spre schimbarea axei
terestre!
Urmar cteva minute de stupefacie care, n
Frana, s-ar traduce printr-o expresie popular, dar
exact: Asta-i prea de tot!
Ce?... Avei pretenia s schimbai axa? strig
maiorul Donellan.
95

Jules Verne
Da, domnule, rspunse preedintele Barbicane,
sau, mai degrab, avem mijlocul s crem una nou, pe
care se va face de acum ncolo rotaia Pmntului.

S
modificai
micarea
de
rotaie
a
Pmntului!... repet colonelul Karcov, a crui privire
arunca fulgere.
ntocmai, i fr s-i schimbm durata!
rspunse preedintele Barbicane. Aceast operaie va
aduce Polul actual pe paralela 67 i, n aceste condiii,
Pmntul se va comporta asemeni planetei Jupiter, a
crei ax este aproape perpendicular pe planul orbitei
sale. Or, aceast deplasare de 2328' va fi ndestultoare
pentru ca domeniul nostru polar s primeasc o
cantitate de cldur suficient pentru a topi gheurile
acumulate de mii de secole!
Auditoriul era cu sufletul la gur. Nimeni nu se
gndea s-l ntrerup pe orator, nici mcar s-l aplaude.
Toi erau subjugai de aceast idee att de ingenioas i
simpl n acelai timp: s modifici axa pe care se mic
sferoidul terestru!
n ceea ce-i privete pe delegaii europeni, acetia
erau pur i simplu nucii, amuii, paralizai i
rmseser cu gurile nchise, n ultimul grad de
stupefacie.
Dar aplauzele izbucnir cu o for colosal, cnd
preedintele Barbicane i ncheie discursul cu aceast
concluzie sublim n simplitatea ei:
Deci Soarele nsui i va lua asupra sa sarcina
de-a topi aisbergurile i banchizele i de-a facilita
accesul la Polul Nord!
Aadar, ntreb maiorul Donellan, dac omul nu
poate s se duc la Pol, Polul va veni la el?...
Exact cum spunei! i rspunse preedintele
Barbicane.
96

Un pmnt cu susu-n jos


VIII - CA PE JUPITER? A SPUS
PREEDINTELE GUN-CLUB-ULUI
Da! Ca pe Jupiter!
i, n acea memorabil ntlnire n onoarea lui
Michel Ardan pe care oratorul l citase pe bun dreptate,
dac J.T. Maston strigase cu impetuozitate: S
redresm axa terestr!, o fcuse deoarece ndrzneul i
fantezistul francez, unul din eroii romanului De la
Pmnt la Lun, camaradul preedintelui Barbicane i
al cpitanului Nicholl, intonase un imn ditirambic n
onoarea celei mai importante planete din lumea noastr
solar. n superbu-i panegiric, nu uitase s celebreze
avantajele speciale pe care le vom prezenta pe scurt.
Aadar, dup problema rezolvat de calculatorul
Gun-Club-ului, o nou ax de rotaie o va substitui pe
cea veche, pe care Pmntul se nvrte de cnd lumea
este lume, cum spune zicala popular. n plus, aceast
nou ax de rotaie va fi perpendicular pe planul
orbitei sale. n acest condiii, situaia climateric a
vechiului Pol Nord va fi identic cu situaia actual a
oraului Trondjhem din Norvegia, primvara. Crusta sa
paleocristic se va topi natural, sub razele Soarelui. n
acelai timp, clima pe sferoidul nostru va fi distribuit
ca pe suprafaa planetei Jupiter.
ntr-adevr, nclinaia axei acestei planete, sau, n
ali termeni, unghiul pe care axa sa de rotaie o face cu
planul eclipticii sale este de 8813'. Un grad i patruzeci
i apte minute n plus, i aceast ax ar fi absolut
perpendicular pe planul orbitei pe care o descrie n
jurul Soarelui.
De altfel, trebuie s amintim c efortul pe care
Societatea Barbicane and Co. l va face pentru a
97

Jules Verne
schimba condiiile actuale ale Pmntului nu ar trebui
s duc, la drept vorbind, la redresarea axei sale. Din
punct de vedere mecanic, nici o for, orict de mare ar
fi ea, nu ar putea produce un astfel de rezultat.
Pmntul nu este o gin la frigare, care se nvrte n
jurul unui ax material pe care s-l poi lua n mn i
s-l deplasezi dup voie. Totui, crearea unei noi axe
este posibil, am spune chiar, uor de obinut, din
moment ce punctul de sprijin, visat de Arhimede, i
levierul, imaginat de J.T. Maston, s-ar afla la dispoziia
acestor ndrznei ingineri.
Deoarece ns preau c doresc s-i in secret
invenia pn la noi ordine, trebuie s te rezumi la
studiul consecinelor acesteia.
Acest lucru l-au fcut mai nti ziarele i revistele,
amintind savanilor, nvndu-i pe netiutori ce
consecine are pentru Jupiter perpendicularitatea
aproximativ a axei sale pe planul orbitei sale. Jupiter,
care face parte din Sistemul Solar, asemeni lui Mercur,
Venus, Pmnt, Marte, Saturn, Uranus i Neptun,
circul la aproape dou sute de milioane de leghe fa de
focarul comun, volumul su fiind de aproape de o mie
trei sute de ori mai mare dect al Pmntului.
Deci, dac exist o via jupiterian, adic dac
exist locuitori pe Jupiter, iat care sunt avantajele pe
care le ofer planeta, avantaje prezentate ntr-o manier
fantezist, cu ocazia ntlnirii ce precedase plecarea pe
Lun.
n primul rnd, n timpul micrii de rotaie zilnic
a planetei Jupiter, care nu dureaz dect 9 ore 55
minute, zilele sunt egale cu nopile la orice latitudine,
sau 4 ore i 77 minute ziua, i 4 ore i 77 minute
noaptea.
98

Un pmnt cu susu-n jos


Iat, spuneau partizanii existenei jupiterienilor,
asta convine oamenilor care au obinuine regulate: vor
fi ncntai s se supun acestei regulariti!
Ei bine, acest lucru se va petrece i pe Pmnt,
dac preedintele Barbicane i va realiza opera. Numai
c, deoarece micarea de rotaie pe noua ax terestr nu
va fi nici mrit, nici micorat, deoarece douzeci i
patru de ore separ n continuare dou amiezi
succesive, nopile i zilele vor fi de exact de
dousprezece ore n orice punct al sferoidului nostru.
Crepusculele i zorile vor lungi zilele cu o durat de timp
mereu egal. Vom tri ntr-un echinociu perpetuu, aa
cum se ntmpl la 21 martie i la 21 septembrie, pe
toate latitudinile globului, cnd astrul radios descrie
curba aparent pe planul Ecuatorului.
Dar fenomenul climateric cel mai ciudat, nu i cel
mai puin interesant, vor spune pe bun dreptate
entuziatii, va fi absena anotimpurilor!
ntr-adevr, datorit nclinaiei axei pe planul
orbitei, se produc aceste variaii anuale, cunoscute sub
numele de primvar, var, toamn i iarn. Locuitorii
planetei Jupiter nu cunosc aceste anotimpuri. Deci nici
pmntenii nu le vor mai cunoate. Din moment ce
noua ax va fi perpendicular pe eliptic, nu vor mai
exista nici zone glaciare, nici zone toride, i tot Pmntul
va beneficia de o zon temperat.
Iat de ce!
Ce este zona torid? Este partea de pe suprafaa
globului cuprins ntre Tropicele Cancerului i
Capricornului. Toate punctele acestei zone se bucur de
particularitatea de-a vedea de dou ori pe an la zenit
Soarele, n timp ce, pentru toate punctele situate chiar
pe Tropice, acest fenomen nu se produce dect o dat pe
an.
99

Jules Verne
Ce este zona temperat? Este partea ce cuprinde
regiunile situate ntre Tropice i Cercurile Polare, ntre
2328' i 6672' la zenit, dar apare zilnic deasupra
orizontului.
Ce este zona glacial? Acea parte a regiunilor
circumpolare pe care Soarele o abandoneaz complet
pentru un timp. La Pol, acest timp este egal cu ase
luni.
nelegem deci c o consecin a diverselor nlimi
pe care le atinge Soarele deasupra orizontului este o
cldur excesiv pentru zona torid, o cldur
moderat, dar variabil, pe msur ce te ndeprtezi de
Tropice, pentru zona temperat, un frig excesiv pentru
zona glacial care se ntinde de la Cercurile polare pn
la poli.
Ei bine, lucrurile nu se vor mai petrece la fel la
suprafaa Pmntului, ca urmare a perpendicularitii
noii sale axe. Soarele va rmne mereu pe planul
Ecuatorului. Pe toat durata anului va trasa timp de
dousprezece ore cursa sa nepstoare, urcnd pn la
o distan de zenit egal cu latitudinea locului, deci cu
att mai ridicat, cu ct punctul este mai apropiat de
Ecuator. Astfel, pentru rile situate la 20 latitudine, se
va ridica zilnic pn la 70 deasupra orizontului, pentru
rile situate la 49 pn la 41, pentru punctele situate
pe paralela 67 pn la 23. Prin urmare, zilele vor avea
o regularitate perfect, msurat de Soarele ce se va
ridica i va cobor la fiecare dousprezece ore, n acelai
punct al orizontului.
i iat deci avantajele! repetau prietenii
preedintelui Barbicane. Fiecare, dup temperament,
i va putea alege climatul invariabil ce va fi perfect
pentru rceala sau reumatismul lui, pe un glob unde nu
se vor mai cunoate variaiile de cldur acum att de
repetate!
100

Un pmnt cu susu-n jos


n rezumat, Barbicane and Co., titani moderni, vor
modifica starea de lucruri ce exist de cnd sferoidul
terestru, aplecat pe orbita lui, s-a solidificat pentru a
deveni Pmntul de astzi.
Ce-i drept, oamenii vor pierde cteva din
constelaiile i stelele pe care erau obinuii s le vad
pe cer. Poetul nu va mai putea cnta n versurile sale
lungile nopi de iarn, nici lungile zile ale verii. Dar, ct
va avea de ctigat majoritatea oamenilor!
n plus, repetau ziarele devotate preedintelui
Barbicane, deoarece recoltele vor fi reglementate,
agronomul va putea s distribuie fiecrei specii vegetale
temperatura ce-i va conveni.
Bun, ripostau ziarele dumane, dar nu vor exista
n continuare ploi, grindine, furtuni, ploi toreniale,
vijelii, toi acei meteori care compromit grav viitorul
recoltelor i ctigurile cultivatorilor?
Fr ndoial c da, reluau prietenii, dar aceste
dezastre vor fi probabil mult mai rare datorit
regularitii climei, ceea ce va mpiedica tulburrile
atmosferei. Da! Umanitatea va profita din plin de
aceast nou stare a lucrurilor. Da! Va fi o adevrat
transformare a globului terestru. Da! Barbicane and Co.
vor fi fcut un serviciu generaiilor prezente i viitoare,
distrugnd, o dat cu inegalitatea zilelor i nopilor,
diversitatea suprtoare a anotimpurilor. Da! Cum
spunea Michel Ardan, sferoidul nostru, pe suprafaa
cruia ba-i prea cald, ba prea frig, nu va mai fi planeta
guturaiurilor, gripelor, pneumoniilor. Nu vor mai fi
oameni rcii dect dac vor dori ei nii, deoarece vor
putea locui n rile potrivite branhiilor lor.
i, n numrul din 27 decembrie, ziarul The Sun,
din New York i ncheia cel mai elocvent articol astfel:
Cinste preedintelui Barbicane i colegilor si! Nu
numai c aceti ndrznei au anexat, ca s spunem
101

Jules Verne
aa, o nou provincie continentului american, mrind
astfel teritoriul deja vast al Confederaiei, dar vor fi fcut
Pmntul mult mai igienic i deci mult mai productiv,
deoarece se va putea semna imediat dup ce s-a
recoltat, iar seminele, germinnd imediat, nu va mai
exista acel timp pierdut iarna! Nu numai c bogia n
crbune va crete prin exploatarea de noi zcminte,
care vor asigura consumul acestei materii indispensabile
pentru muli ani de acum ncolo, dar condiiile
climaterice ale globului nostru se vor fi transformat n
avantajul nostru. Barbicane i colegii si vor fi
modificat,
pentru
binele
semenilor
lor,
opera
Creatorului. Cinste acestor oameni care vor lua loc n
primele rnduri ale binefctorilor umanitii!

102

Un pmnt cu susu-n jos


IX - N CARE I FACE SIMIT PREZENA
UN DEUS EX MACHINA29 DE ORIGINE
FRANCEZ

Acestea trebuiau s fie beneficiile datorate


modificrii aduse de preedintele Barbicane axei de
rotaie. tim, de altfel, c aceast modificare nu trebuia
s afecteze dect ntr-o msur imperceptibil micarea
de translaie a sferoidului nostru n jurul Soarelui.
Pmntul va continua s-i descrie orbita imuabil prin
spaiu, i condiiile anului solar nu vor fi modificate.
n momentul n care consecinele schimbrii axei
fur aduse la cunotina lumii ntregi, acestea avur un
rsunet extraordinar. i imediat, aceast problem de
mecanic superioar fu primit cu entuziasm.
Perspectiva de-a avea anotimpuri cu temperaturi
constante i pe placul consumatorilor era foarte
seductoare. Lumea era ncntat de aceast
perspectiv ca toi muritorii s poat s se bucure de
aceast primvar perpetu pe care poetul lui Telemah o
atribuia insulei nimfei Calipso i c, mai mult, vor avea
chiar posibilitatea de-a alege ntre o primvar
rcoroas sau una clduroas. n ceea ce privete noua
ax pe care se va desfura micarea de rotaie, acesta
era un secret pe care nici preedintele Barbicane, nici
29 Deus ex machina (Zeul din mainrie, n latin, n text).
Conflictul complicat al pieselor din antichitate era rezolvat n chip
fericit de un personaj supranatural, cobort pe scen cu ajutorul
unei mainrii. Expresia se utilizeaz pentru rezolvarea
neverosimil a unei situaii fr ieire sau tragice.

103

Jules Verne
cpitanul Nicholl, nici J.T. Maston nu preau c vor s-l
divulge publicului. l vor dezvlui nainte, sau nu-l vom
cunoate dect dup ce experiena va avea loc? Nu era
nevoie de mai mult pentru ca opinia public s nceap
s se neliniteasc puin.
O ntrebare fireasc se ivi pe buzele tuturor i fu
comentat ndelung n ziare. Prin ce efort mecanic se va
produce aceast schimbare, care va necesita, evident,
folosirea unei fore enorme?
Forum, o important revist din New York, fcu
urmtoarea remarc;
Dac Pmntul nu s-ar fi nvrtit pe o ax, poate
c ar fi fost de ajuns o lovitur relativ uoar pentru a-i
da o micare de rotaie n jurul unui ax ales n mod
arbitrar; dar Pmntul poate fi asemuit cu un uria
giroscop, micndu-se cu o destul de mare rapiditate, i
o lege a naturii face ca un astfel de aparat s aib
tendina s se nvrteasc ncontinuu n jurul aceluiai
ax. Leon Foucault a demonstrat realmente acest lucra
prin experiene celebre. Va fi deci foarte dificil, ca s nu
spunem imposibil, s se schimbe axa Pmntului.
Nimic mai adevrat. Acum, dup ce ne-am ntrebat
care ar fi fora imaginat de inginerii de la North Polar
Practical Association, ar fi la fel de interesant s aflm
dac aceast for va fi produs ncetul cu ncetul sau
dintr-odat. i, n acest caz, nu se vor produce oare
catastrofe nfiortoare la suprafaa globului, n
momentul n care va avea loc schimbarea axei, cu
mijloacele gndite de Barbicane and Co.?
Iat ce putea s-i preocupe att pe savani, ct i
pe oamenii obinuii din cele dou Lumi. Pe scurt, o
lovitur este o lovitur, i nu este deloc plcut s simi
lovitura sau chiar consecina ei indirect. Se pare c
iniiatorii proiectului nu se gndiser la perturbrile pe
care opera lor o putea provoca pe globul nostru nefericit,
104

Un pmnt cu susu-n jos


luaser n seam doar avantajele. Astfel nct cu mult
abilitate, delegaii europeni, foarte iritai de faptul c au
pierdut i hotri s profite de aceast ocazie, ncepur
s incite opinia public mpotriva preedintelui GunClub-ului.
N-am uitat c Frana, neavnd nici o pretenie
asupra regiunilor circumpolare, nu figura printre
Puterile ce luaser parte la licitaie. Totui, dac oficial
nu era interesat de aceast problem, un francez, cum
am mai spus, a avut ideea s se duc la Baltimore,
pentru a urmri, n nume personal i pentru
amuzamentul su, diversele faze ale acestei uriae
afaceri.
Era un inginer de mine, n vrst de treizeci i cinci
de ani. Intrat primul la coala politehnic i terminnd
primul, ne este permis deci s-l prezentm ca pe un
matematician excelent, probabil superior lui J.T.
Maston, care, dac era un calculator remarcabil, nu era
dect un calculator, cam ceea ce este un Leverrier30 fa
de Laplace sau Newton.
Acest inginer era un om inteligent, plin de fantezie,
un original, aa cum ntlneti cteodat printre
inginerii de poduri i osele, dar rar printre cei de mine,
ceea ce era un avantaj suplimentar. Avea un fel al lui
de-a spune lucrurile, foarte amuzant. Cnd discuta cu
prietenii si, chiar i atunci cnd vorbea despre tiin,
o fcea cu dezinvoltura unui puti din Paris. i plceau
limbajul popular i expresiile pe care moda le-a
ncetenit rapid. n momentele sale de relaxare aveai
impresia c limbajul su nu se prea acomoda cu
formulele academice i nu-l mai folosea dect cnd
trebuia s scrie. Era, n acelai timp, un muncitor
ptima, putnd sta zece ore la masa de lucru, scriind
30

Leverrier, Urbain-Jean-Joseph (1811-1877), astronom francez.

105

Jules Verne
cu uurin pagini ntregi de formule algebrice, ca i
cum ar fi scris scrisori. Cea mai bun relaxare dup
orele de matematic superioar era jocul de whist pe
care-l juca mediocru, cu toate c-i calculase toate
ansele. i cnd era mn moart, trebuia s-l auzi
strignd n latina de buctrie, att de gustat de
studenii de la Politehnic: Cadaveri pussandum est!
Acest ciudat personaj se numea Pierdeux (Alcide) i,
cu mania sa de-a prescurta, comun de altfel tuturor
camarazilor si, el semna n general Apierd i chiar Api,
fr a pune niciodat punctul pe i. Era att de nflcrat
n discuii nct fusese poreclit Alcid sulfuric. Nu
numai c era mare, dar prea nalt. Camarazii si
afirmau c nlimea sa era de cinci milionimi dintr-un
sfert de meridian, adic aproape doi metri, i nu se
nelau prea mult Chiar dac avea un cap cam mic n
comparaie cu pieptul puternic i umerii lai, i-l mica
cu vioiciune, iar de sub ochelari privirea ochilor albatri
era ptrunztoare. Ceea ce-l caracteriza era faa vesel,
chiar dac rmnea grav, n ciuda craniului despuiat
de podoaba-i capilar din cauza abuzului de semne
algebrice desenate la lumina lmpilor cu gaz din slile
de studiu. n rest, cel mai minunat tnr, lipsit de
afectare, a crui amintire se pstrase la coala
politehnic. Cu toate c avea un caracter destul de
independent, se supusese ntotdeauna codului x, care
este lege printre studenii la Politehnic n ceea ce
privete camaraderia i respectul uniformei. Era
apreciat att n curtea colii, ct i n dormitorul unde
ordinea din dulapul su, din ldia de student denota
un spirit cu totul metodic.
Dac ns capul lui Alcide Pierdeux prea puin
cam mic pe umerii si lai, fie! Oricum, era plin pn la
meninge, de asta s fii siguri. nainte de orice, era
matematician asemeni tuturor camarazilor si. Dar nu
106

Un pmnt cu susu-n jos


fcea matematic dect pentru a o aplica tiinelor
experimentale, care nu erau interesante pentru el dect
dac aveau, la rndul lor, aplicare n industrie. Asta era,
aa cum recunotea, o slbiciune a naturii sale. Nimeni
nu-i perfect. ntr-un cuvnt specialitatea sa era studiul
acelor tiine care, cu tot progresul lor imens, au i vor
avea mereu secrete pentru adepii lor.
S menionm, n trecere, c Alcide Pierdeux era
celibatar. Aa cum spunea, de bucurie, era nc egal cu
unu, cu toate c dorina sa cea mai arztoare ar fi fost
s se dubleze. Drept care prietenii si se gndiser s-l
cstoreasc cu o tnr fermectoare, vesel,
spiritual, o provensal din Martigues. Din pcate
aceasta avea un tat care rspundea la ncercrile lor
astfel:
Hm, Alcide al vostru este prea savant!
Conversaiile sale vor fi de neneles pentru micu!...
Ca i cum un adevrat savant n-ar fi putut fi un om
modest i simplu!
De aceea, foarte necjit, inginerul nostru se hotr
s aeze ntinderea mrii ntre regiunea Provence i el.
Ceru un concediu de un an, l obinu i consider c cel
mai bine l va petrece ducndu-se s urmreasc
afacerea lui North Polar Practical Association. Iat de ce
se afla pe atunci n Statele Unite.
Aadar, de cnd se afla la Baltimore, Alcide era
foarte interesat de aceast afacere a societii Barbicane
and Co. C Pmntul ar putea deveni jupiterian prin
schimbarea axei, puin i psa! Dar prin ce mijloc s-ar
realiza acest lucru, asta i excita curiozitatea de savant
i nu fr rost.
i, n limbajul su pitoresc, i spunea:
Evident, preedintele Barbicane se pregtete si aplice bilei noastre un pumn a-ntia! Cum i n ce
direcie?... Aici e totul!... Desigur! mi imaginez c va fi o
107

Jules Verne
lovitur tiat, aidoma celei date unei bile de biliard,
cnd vrei un efect ntr-o anumit parte! Dac ar da o
lovitur plin, aceasta s-ar duce s se plimbe n afara
orbitei sale, i la dracu' cu toi anii actuali, care vor fi
schimbai de o frumusee! Hm! aceti oameni de treab
nu se gndesc, desigur, dect s schimbe vechea ax cu
una nou!... Asta-i sigur!... Dar nu prea mi dau seama
de unde vor lua punctul de sprijin i nici ce zguduitur
vor produce din exterior!... Oh! Dac micarea diurn nar exista, un simplu bobrnac ar fi de-ajuns!... Dar
micarea diurn exist!... Micarea diurn nu poate fi
suprimat! i tocmai aici este dificultatum!
Acest uluitor Pierdeux voia s spun dificultate!
n orice caz, aduga el, orice mijloc ar folosi, va fi
o harababur general!
La urma urmei, savantul nostru degeaba i dduse
osteneala, nu-i putea imagina care ar putea fi
procedeul nchipuit de Barbicane i Maston. Lucru cu
att mai regretabil, cu ct, dac ar fi cunoscut
procedeul, i-ar fi putut deduce formulele matematice.
i acest lucru a fcut ca, la data de 29 decembrie,
Alcide Pierdeux, inginer de mine din Frana, s umble
cu pai mari de-a lungul i de-a latul strzilor agitate
din Baltimore.

108

Un pmnt cu susu-n jos


X - N CARE NCEP S-I FAC APARIIA
DIVERSE MANIFESTRI DE NELINITE
Se scursese o lun de cnd n saloanele Gun-Clubului se inuse adunarea general. n acest timp, opinia
public i modificase semnificativ prerile. Se uitaser
avantajele schimbrii axei de rotaie! n schimb,
dezavantajele se observau foarte bine! Nu era posibil s
nu aib loc o catastrof, cci probabil c aceast
schimbare
se
va
produce
printr-o
violent
zdruncintur. Ce fel de catastrof va fi, asta nu se
putea spune. n ceea ce privete mbuntirea climei,
chiar era de dorit? De fapt, numai eschimoii, laponii,
samoiezii i ciucii vor avea poate de ctigat, deoarece
nu aveau nimic de pierdut.
Oh, numai s-i auzi pe delegaii europeni atacnd
violent opera preedintelui Barbicane! Pentru nceput,
fcuser rapoarte ctre guvernele lor, uzaser cablurile
submarine cu nencetatele lor depee, prin care cereau
i primeau instruciuni... Or, aceste instruciuni se
cunosc! Numai cliee conform artei diplomaiei cu
simpaticele-i rezerve: Manifestai mult energie, dar nu
compromitei guvernul, Acionai cu fermitate, dar nu
v atingei de statu quo.
ntre timp, maiorul Donellan i colegii si nu
ncetau s protesteze n numele rilor lor ameninate, i
chiar n numele Vechiului Continent mai ales.
ntr-adevr, este evident, spunea colonelul Boris
Karcov, c inginerii americani i-au luat msuri pentru
a crua, pe ct posibil, teritoriile Statelor Unite de
urmrile loviturii!

109

Jules Verne
Dar pot? ntreb Jan Harald. Cnd scuturi un
mslin, n timpul recoltrii mslinelor, nu toate ramurile
au de suferit?
i cnd primeti un pumn n piept, repet
Jacques Jansen, oare nu tot corpul are de suferit?
Iat deci ce voia s spun acea faimoas clauz din
Document! strig Dean Toodrink. Iat de ce se referea la
anumite modificri geografice sau meteorologice pe
suprafaa globului!
Da, adug Eric Baldenak, i lucrul de care
trebuie s ne temem, n primul rnd, este ca schimbarea
axei s nu arunce mrile n afara bazinelor lor naturale.
i dac nivelul oceanelor va scdea n diverse
locuri, complet Jacques Jansen, nu se va ajunge ca o
serie de locuitori s se afle la nite nlimi care nu le
vor mai permite s comunice cu semenii lor?...
Sau n straturile cu duritate att de mic nct
nu vor mai putea s respire? adaug Jan Harald.
Imaginai-v Londra la nlimea vrfului Mont
Blanc! strig maiorul Donellan.
i, sprijinit pe picioarele-i puin deprtate, cu capul
lsat pe spate, acest gentleman privea spre zenit, ca i
cum capitala Regatului Unit s-ar fi aflat printre nori.
Pe scurt, acest lucru constituie un pericol public,
cu att mai ngrijortor cu ct toi bnuiau deja care vor
fi consecinele modificrii axei terestre.
ntr-adevr, era vorba nici mai mult, nici mai puin,
dect de-o schimbare de douzeci i trei de grade i
douzeci i opt de minute, schimbare ce trebuia s
produc o deplasare considerabil a mrilor, ca urmare
a aplatizrii Pmntului la vechii poli.
Era oare Pmntul ameninat cu perturbaii
asemntoare celor ce s-au constatat recent la suprafaa
planetei Marte? Acolo, continente ntregi, printre altele
Libia lui Schiaparelli, au fost nghiite, ceea ce ne
110

Un pmnt cu susu-n jos


indic culoarea albastru-nchis, ce a nlocuit culoarea
roiatic. Tot acolo, ase sute de mii de kilometri ptrai
au fost modificai la nord, n timp ce n sud oceanele au
prsit ntinsele regiuni pe care le ocupau n trecut. i,
dac nite suflete caritabile i-au fcut griji din cauza
sinistrailor de pe Marte i au propus s se deschid
liste de subvenii n favoarea lor, ce se va ntmpla cnd
va trebui s ne nelinitim din cauza sinistrailor de pe
Pmnt?
Protestele ncepur deci s se fac auzite de peste
tot, i guvernul Statelor Unite fu somat s-i exprime
prerea. Dac ne gndim bine, cel mai nelept ar fi fost
nici s nu se ncerce experiena, dect s ne expunem la
catastrofele care, cu siguran, vor avea loc. Creatorul a
fcut bine lucrurile. Nu era necesar ca o mn
cuteztoare s intervin n opera sa.
Ii vine s crezi? Existau oameni nesbuii care
glumeau cu lucruri att de grave!
Uitai-v la yankeii tia! repetau ei. S nfig
Pmntul pe-o alt ax! Dac-ar fi uzat-o pe asta, tot
nvrtindu-se pe ea de milioane de secole, poate ar fi fost
necesar s fie schimbat aa cum schimbi osia unei roi
sau a unei macarale! Dar nu este n stare la fel de bun
ca n primele zile ale Creaiei? Ce s rspunzi la asta?
i, auzind toate aceste proteste, Alcide Pierdeux
ncerca s ghiceasc natura i direcia izbiturii
imaginate de J.T. Maston, ca i punctul exact de pe glob
unde aceasta se va produce. Cnd va afla acest secret,
va putea ti care vor fi prile sferoidului terestru
ameninate.
S-a menionat mai sus c temerile Vechiului
Continent nu puteau fi mprtite de cel Nou, cel puin
de aceast poriune cunoscut sub numele de America
de Nord, care aparine Confederaiei americane. ntradevr, oare este posibil ca preedintele Barbicane,
111

Jules Verne
cpitanul Nicholl i J.T. Maston, n calitatea lor de
americani, s nu se fi gndit s ocroteasc Statele Unite
de emersiunile sau imersiunile ce se vor produce din
cauza schimbrii axei, n diverse puncte din Europa,
Asia, Africa, Oceania? Eti yankeu sau nu eti, i toi
trei erau yankei neaoi, yankei dintr-o bucat, cum se
spusese despre Barbicane cnd i-a elaborat proiectul
de cltorie pn la Lun.
Evident, partea Noului Continent, cuprins ntre
regiunile arctice i Golful Mexicului, nu trebuia s se
team deloc de lovitura ce va avea loc. Foarte probabil
ca America s profite chiar de-o mrire considerabil a
teritoriului su. ntr-adevr, din bazinele abandonate de
cele dou oceane ce-o scald n prezent, cine tie dac
nu va gsi s-i anexeze tot attea noi provincii cte
stele se aflau deja pe pnza steagului?
Da, fr ndoial! Dar, repetau cei fricoi, cei ce
nu vd dect partea periculoas a lucrurilor, nimic nu
este sigur aici pe Pmnt! i dac J.T. Maston s-a
nelat n calculele sale? i dac preedintele Barbicane
va face o eroare, cnd le va pune n practic? Asta poate
s i se ntmple i celui mai iscusit artilerist! Nu trimit
ntotdeauna proiectilul la int, nici ghiuleaua n butoiul
cu pulbere!
Este de neles c aceste neliniti erau cu grij
ntreinute de delegaii Puterile europene. Secretarul
Dean Toodrink public numeroase articole n acest sens
i dintre cele mai violente n Standard, Jan Harald n
jurnalul suedez Aftenbladet, i colonelul Boris Karcov n
ziarul rusesc foarte rspndit Novoe-Vremia. Chiar n
America opiniile erau mprite. Dac republicanii, care
sunt
liberali,
rmaser
partizanii
preedintelui
Barbicane, democraii, care sunt conservatori, se
declarar mpotriva lui. O parte din presa american, n
special Journal of Boston, Tribune din New York .a.
112

Un pmnt cu susu-n jos


ineau hangul presei europene. n Statele Unite, dup
nfiinarea ageniilor de pres Associated Press i United
Press, ziarul a devenit un agent extraordinar de
informaii, deoarece preul tirilor locale sau strine
depete anual i de departe cifra de douzeci de
milioane de dolari.
n zadar alte ziare, i nu dintre cele mai puin
rspndite, vrur s riposteze n favoarea lui North Polar
Practical Association! n zadar doamna Evangeline
Scorbitt plti, cu zece dolari rndul, articole de fond,
articole satirice, unde-i bteau joc de aceste pericole ce
erau considerate simple aiureli! n zadar aceast vduv
nfocat ncerc s demonstreze c nimic nu poate fi mai
neadevrat dect ipoteza c J.T. Maston ar fi putut s
fac o eroare de calcul! n cele din urm, America,
cuprins de team, nclin ncetul cu ncetul s se pun
n ntregime la unison cu Europa.
De altfel, nici preedintele Barbicane, nici
secretarul Gun-Club-ului, nici chiar membrii Consiliului
de administraie nu catadicseau s rspund. Lsau
lumea s vorbeasc i nu-i schimbaser deloc
obiceiurile. Se prea c nici nu erau preocupai de
imensele pregtiri ce erau necesare unui astfel de
proiect. Se preocupau ei de schimbarea opiniei publice,
de dezaprobarea general ce lua proporii mpotriva unui
proiect primit la nceput cu atta entuziasm? Nu se
prea.
n curnd, cu tot devotamentul doamnei Evangeline
Scorbitt, cu toi banii investii pentru aprarea lor,
preedintele Barbicane, cpitanul Nicholl i J.T. Maston
ncepur s devin persoane periculoase pentru
securitatea celor dou Lumi. Guvernul federal a fost
somat, oficial, de ctre Puterile europene s intervin n
afacere i s-i interogheze pe iniiatorii ei. Acetia
trebuiau s-i fac publice mijloacele de-a aciona, s
113

Jules Verne
declare prin ce procedeu aveau de gnd s substituie
noua ax celei vechi, ceea ce va permite s poi s-i dai
seama care vor fi consecinele din punct de vedere al
securitii generale, s numeasc, n sfrit, prile de
pe glob ce vor fi direct ameninate ntr-un cuvnt, s
afle tot ceea ce opinia public nu tia i tot ceea ce ar fi
dorit s tie, din pruden.
Guvernul de la Washington nu se ls rugat.
Emoia ce cuprinsese statele din nordul, centrul i sudul
Republicii nu-i permitea nici o ezitare. O comisie de
anchet, compus din mecanici, ingineri, matematicieni,
hidrografi, geografi, n numr de cincizeci, sub
preedinia celebrului John H. Prestice, fu instituit prin
decret pe data de 19 februarie, avnd depline puteri
pentru a analiza proiectul i, la nevoie, a-l interzice.
Mai nti, preedintele Barbicane primi o ntiinare
s apar n faa acelei Comisii.
Preedintele Barbicane nu se prezent.
Civa ageni se duser acas la el pe ClevelandStreet nr. 95, la Baltimore.
Preedintele Barbicane nu se afla acolo.
Unde era?...
Nimeni nu tia.
Cnd plecase?...
n urm cu cinci sptmni, pe 11 ianuarie,
prsise marele ora i chiar statul Maryland n
tovria cpitanului Nicholl. Unde se duseser
amndoi?... Nimeni nu putea spune.
Evident, cei doi membri ai Gun-Club-ului se
ndreptau spre acea regiune misterioas unde vor
conduce pregtirile. Dar care putea fi acel loc?...
Trebuie s nelegem c lumea era interesat s-l
afle, dac voia s nbue n fa planul acestor ingineri
periculoi, ct mai era timp!
114

Un pmnt cu susu-n jos


Dezamgirea produs de plecare preedintelui
Barbicane i a cpitanului Nicholl fu enorm. n curnd,
se produse un val de furie care cretea ca un flux de
echinociu, mpotriva administratorilor de la North Polar
Practical Association.
Dar exista o persoan ce trebuia s tie unde se
duseser preedintele Barbicane i colegul su. O
persoan care putea desigur s rspund imensului
semn de ntrebare ce cuprindea suprafaa globului.
Aceast persoan era J.T. Maston.
J.T. Maston fu chemat n faa Comisiei de anchet,
prin grija lui John H. Prestice.
J.T. Maston nu se prezent.
Oare i el prsise oraul Baltimore? Se dusese si ajute colegii n acel proiect ale crui rezultate erau
ateptate cu o team de neles de lumea ntreag?
Nu! J.T. Maston locuia la Balistic-Cottage la
numrul 179, Franklin-Street, lucrnd n continuu,
relaxndu-se n alte calcule, nentrerupndu-i munca
dect pentru cteva seri petrecute n saloanele doamnei
Evangeline Scorbitt, n luxosul palat din New Park.
Un agent a fost trimis de ctre preedintele
Comisiei de anchet avnd ordin de a-l aduce.
Agentul ajunse la locuina lui J.T. Maston, ciocni
la u, intr n hol i fu primit destul de ru de negrul
Fire-Fire, i mai ru de ctre stpnul casei.
Totui, J.T. Maston consider c trebuie s
rspund la invitaia de-a se prezenta n faa Comisiei,
i, cnd se afl n faa anchetatorilor, nu le ascunse
faptul c era foarte contrariat c trebuia s-i ntrerup
ocupaiile obinuite.
I se adres o prim ntrebare:
tie secretarul Gun-Club-ului unde se afl n
prezent preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl?
115

Jules Verne
tiu, rspunse J.T. Maston, cu o voce sigur, dar
nu cred c sunt autorizat s spun acest lucru.
O a doua ntrebare:
Cei doi colegi se ocupau cu pregtirile pentru
acea operaiune de schimbare a axei terestre?
Acest lucru, rspunse J.T. Maston, face parte
din secretul pe care trebuie s-l pstrez i refuz s
rspund.
Dorete atunci s comunice Comisiei de anchet
n ce const munca sa, pentru ca aceasta s hotrasc
dac este posibil s autorizeze realizarea proiectelor
Societii?
Nu, sigur c nu le voi comunica!... Mai bine le
distrug!... Este dreptul meu de cetean liber al liberei
Americi s nu comunic rezultatul muncii mele!
Nu contest, domnule Maston, c ai acest drept,
spuse John H. Prestice, cu o voce grav, ca i cum ar fi
rspuns n numele lumii ntregi, dar poate c este de
datoria dumneavoastr s vorbii innd seama de
emoia general, pentru a pune capt groazei
populaiilor terestre!
J.T. Maston nu credea c este de datoria lui. Nu
avea dect o datorie, aceea de-a pstra tcerea, deci va
tcea.
Cu toate insistenele lor, cu toate rugminile, n
ciuda ameninrilor, membrii Comisiei de anchet nu
putur obine nimic din partea brbatului cu crligul de
fier. Niciodat, nu! Niciodat nu i-ar fi imaginat c o
ncpnare att de tenace ar ncpea ntr-un craniu de
gutaperc!
J.T. Maston plec aa cum venise, i este inutil s
mai insistm asupra faptului c a fost felicitat pentru
atitudinea lui curajoas de ctre doamna Evangeline
Scorbitt.
116

Un pmnt cu susu-n jos

Preedintele Barbicane nu se afla acolo. Unde era?...


117

Jules Verne
Cnd se afl rezultatul nfirii lui J.T. Maston n
faa anchetatorilor Comisiei, indignarea public lu
nite forme ntr-adevr alarmante pentru securitatea
acestui artilerist la pensie.
Presiunea
asupra
nalilor
reprezentani
ai
guvernului federal era enorm, intervenia delegailor i
a opiniei publice att de violent, nct ministrul de Stat
John S. Wright trebui s cear colegilor si autorizaia
de-a aciona manu militari.
Pe 13 martie, seara, J.T. Maston era n biroul su,
absorbit n cifrele sale, cnd soneria telefonului rsun
cu nervozitate.
Alo!... Alo!... murmur membrana magnetic,
agitat de-un glas tremurat ce dovedea o foarte mare
nelinite.
Cine-i acolo? ntreb J.T. Maston.
Doamna Scorbitt.
Ce dorete doamna Scorbitt?
S te pun n gard!... Am fost informat c, n
chiar aceast sear...
Fraza nc nu ajunse bine n urechile lui J.T.
Maston, cnd ua csuei sale fu drmat cu lovituri
de umr.
Pe scara ce ducea n cabinetul su de lucru se
auzea o zarv extraordinar. O voce reproa ceva. Alte
voci ncercau s-o fac s tac. Apoi se auzi un corp
cznd.
Era negrul Fire-Fire, care se rostogolea din treapt
n treapt, dup ce ncercase n zadar s apere home-ul
stpnului su mpotriva agresorilor.
Dup un moment, ua biroului se fcu ndri i
apru un comisar de poliie, urmat de civa ageni.
Acest comisar avea ordin de-a face o percheziie n
cas, de-a pune mna pe hrtiile lui J.T. Maston i pe
persoana sa.
118

Un pmnt cu susu-n jos


Nvalnicul secretar al Gun-Club-ului nfac un
revolver i amenin agenii cu cele ase gloane.
ntr-o secund, datorit numrului adversarilor, fu
dezarmat i i se luar hrtiile acoperite cu cifre i
formule ce-i acopereau biroul.
Deodat, scpnd printr-o micare rapid, J.T.
Maston apuc un carnet care, probabil, cuprindea
totalitatea calculelor sale.
Agenii se repezir s i-l smulg, o dat cu viaa,
dac era nevoie...
Dar, cu rapiditate, J.T. Maston reui s deschid
carnetul, rupse ultima pagin i, fulgertor, nghii
aceast pagin ca pe-o simpl pilul.
Acum, venii s-o luai! strig el aa cum strigase
Leonida la Thermopile.
O or mai trziu, J.T. Maston era ncarcerat n
nchisoarea din Baltimore.
i era, fr ndoial, lucrul cel mai bun ce i s-ar fi
putut ntmpla, cci populaia s-ar fi dedat la excese
regretabile asupra persoanei sale pe care poliia n-ar fi
fost capabil s le opreasc.

119

Jules Verne
XI - CE SE AFL N CARNETUL LUI J.T.
MASTON I CE NU SE MAI AFL
Carnetul, confiscat de poliia din Baltimore, avea
vreo treizeci de pagini, umplute cu formule, ecuaii, n
sfrit, cu cifre ce constituiau ansamblul calculelor lui
J.T. Maston. Era vorba despre lucrri de mecanic
superioar ce nu puteau fi apreciate dect de
matematicieni. Aici figura chiar formula forelor vii V2
V0 = 2 gr2 (1/r-l/r0) ce se folosise pentru a rezolva
problema cltoriei de la Pmnt la Lun i, n plus,
coninea i expresiile n legtur cu atracia Lunii.
Pe scurt, vulgul n-ar fi neles nimic din toate astea.
Aa c se consider c este bine s i se fac cunoscute
doar datele generale i rezultatele de care se preocupa
cu ardoare lumea ntreag de cteva sptmni ncoace.
i au fost date ziarelor spre publicare, de ndat ce
savanii Comisiei de anchet luar cunotin de
formulele celebrului calculator... Iar toate ziarele
publice, fr deosebire de culoare politic, le aduser la
cunotin populaiilor.
Mai nti, nu avur loc dezbateri despre lucrrile lui
J.T. Maston. O problem corect enunat este pe
jumtate rezolvat, se spune, iar aceasta era
remarcabil. De altfel, calculele fuseser fcute cu prea
mult precizie pentru ca vreun membru al Comisiei de
anchet s se gndeasc s pun la ndoial exactitatea
i consecinele lor. Dac operaiunea era dus la bun
sfrit, axa terestr va fi fr doar i poate modificat, i
catastrofele prevzute vor avea loc n totalitate.

120

Un pmnt cu susu-n jos

Agenii se repezir s i-l smulg, o dat cu viaa, dac


era nevoie...
121

Jules Verne
NOT
redactat prin grija Comisiei de anchet din
Baltimore, pentru a fi comunicat ziarelor, revistelor i
magazinelor celor dou lumi.
Efectul urmrit de Consiliul de administraie al lui
North Polar Practical Association i care are drept scop
nlocuirea vechii axe cu o ax nou de rotaie este
obinut cu ajutorul reculului unui instrument fixat ntrun punct determinat al Pmntului. Dac partea de jos
a acestui instrument este sudat n sol, fr ndoial c
reculul acestuia se va transmite ntregii mase a planetei
noastre.
Instrumentul adoptat de inginerii Societii nu este
altceva dect un tun gigantic, al crui efect ar fi nul
dac s-ar trage n plan vertical. Pentru a produce efectul
maxim, trebuia ndreptat orizontal spre nord sau spre
sud, i aceast ultim direcie a fost aleas de ctre
Barbicane and Co. n aceste condiii, reculul produce o
lovitur a Pmntului, spre nord, lovitur asemntoare
cu cea a unei bile de biliard tiat cu finee.
ntr-adevr, acest lucru l prevzuse i Alcide
Pierdeux.
De ndat ce proiectilul este lansat, centrul
Pmntului se deplaseaz, urmnd o direcie paralel cu
direcia loviturii, ceea ce ar putea duce la schimbarea
planului orbitei i, deci, a duratei anului. Dar ntr-o
msur att de mic nct trebuie considerat ca
absolut neglijabil. n acelai timp, Pmntul va cpta
o micare de rotaie n jurul unei axe situate n planul
Ecuatorului, i rotaia sa s-ar face de acum ncolo pe
aceast nou ax, dac micarea de rotaie n-ar fi
existat nainte de lovitur.
122

Un pmnt cu susu-n jos


Or, aceast micare exist n jurul liniei polilor i,
combinndu-se cu rotaia accesorie produs de recul, va
da natere unei noi axe, al crei pol se va ndeprta de
vechiul cu o cantitate x. Pe de alt parte, dac tragerea
este efectuat n momentul n care punctul vernal31, una
din cele dou intersecii ale Ecuatorului cu ecliptica, se
afl la nadirul32 punctului de tir, i dac reculul este
destul de puternic pentru a deplasa vechiul Pol cu
2328' noua ax terestr devine perpendicular pe
planul orbitei sale, aproape la fel ca pentru planeta
Jupiter.
tim
care
vor
fi
consecinele
acestei
perpendiculariti, pe care preedintele Barbicane a
crezut de cuviin s le comunice n edina din 22
decembrie.
Dar, date fiind masa Pmntului i fora micrii
sale de rotaie, se poate concepe oare o gur de foc att
de mare, nct reculul su s fie capabil s produc o
modificare n poziia polului actual, i mai ales de-a
valoare de 2328'?
Da, dac un tun sau o serie de tunuri sunt
construite cu dimensiuni cerute de legile mecanicii, sau
dac inventatorii s-ar afla n posesia unui exploziv de-o
for destul de mare pentru a imprima proiectilului
viteza necesar unei asemenea deplasri.
Dac lum ca tip tunul de douzeci i apte de
centimetri al Marinei franceze (model 1875), ce lanseaz
un proiectil de o sut optzeci de kilograme, cu o vitez
de cinci sute de metri pe secund, dnd acestei guri de
foc dimensiunile de o sut de ori mai mari, adic de un
31 Punct de intersecie a eclipticii cu ecuatorul ceresc, n care
soarele se afl la echinociul de primvar.
32 Punct de pe bolta cereasc, opus zenitului, situat la intersecia
verticalei locului la care ne referim cu emisfera cereasc inferioar.

123

Jules Verne
milion de ori mai mari n volum, va putea lansa un
proiectil de o sut optzeci de mii de tone. Dac, n plus,
explozibilul va fi destul de puternic pentru a imprima
proiectilului o vitez de cinci mii ase sute de ori mai
mare dect vechea pulbere de puc, rezultatul cutat
ar fi obinut. ntr-adevr, cu o vitez de dou mii opt
sute de kilometri pe secund33, nu trebuie s te temi c
proiectilul va ntlni din nou Pmntul, reducnd
lucrurile n starea lor iniial.
Ei bine, din nenorocire pentru securitatea terestr,
orict de extraordinar ar prea, J.T. Maston i colegii si
se afl chiar n posesia acestui exploziv de-o putere
aproape infinit i a crui pulbere, ntrebuinat pentru
a lansa ghiuleaua Columbiadului spre Lun, ne-ar
putea da doar o idee vag. Cpitanul Nicholl l-a
descoperit. Care sunt substanele care intr n
compoziia sa? Nu gsim dect vagi urme n carnetul lui
J.T. Maston, care se mrginete a numi acest exploziv
meli-melinit. Tot ce tim este c se obine dintr-un
amestec de substane organice i acid azotic. Un anumit
numr de radicali monovaleni se substituie aceluiai
numr de atomi de hidrogen, obinndu-se, astfel, un
explozibil care, asemeni fulmicotonului, este format prin
combinaia i nu prin simplul amestec de elemente care
ard i altele ce ajut arderea.
Pe scurt, oricare ar fi acest exploziv, cu puterea pe
care-o are, mai mult dect necesar pentru a arunca un
proiectil cntrind o sut optzeci de mii de tone n afara
atraciei terestre, este evident c reculul pe care-l va
imprima tunului va produce urmtoarele efecte:
schimbarea axei, deplasarea Polului cu 2328',
perpendicularitatea noii axe pe planul eclipticii. De aici
33 Vitez ce-ar fi necesar s ajungi ntr-o secund de la Paris la
Sankt-Petesburg (n.a.).

124

Un pmnt cu susu-n jos


rezult toate catastrofele att de temute, pe drept, de
ctre locuitorii Pmntului.
Totui, umanitatea are o ans s scape de
consecinele unei operaiuni care trebuie s produc
astfel de modificri n condiiile geografice i
climatologice ale globului terestru.
Este oare posibil fabricarea unui tun cu
dimensiuni de un milion de ori mai mare dect volumul
celui de douzeci i apte de centimetri? Oricare ar fi
progresele industriei metalurgice ce a construit podurile
peste fluviile Tay i Forth, viaductul Garabit i turnul
Eiffel, este oare posibil ca inginerii s produc acest
instrument gigantic, fr a vorbi despre proiectilul de o
sut optzeci de mii de tone care va trebui lansat n
spaiu?
ndoiala ne este permis. Acesta este, evident, unul
din motivele pentru care tentativa lui Barbicane and Co.
nu prea are anse de reuit. Dar situaia este nc
deosebit de ngrijortoare, deoarece se pare c noua
Societate s-a pus deja pe treab.
Vrem s se tie c numiii Barbicane i Nicholl au
prsit oraul Baltimore i America. Au plecat de mai
bine de dou luni! Unde s-au dus?... Mai mult ca sigur,
n acel loc necunoscut de pe glob, unde totul este
pregtit pentru a ncerca realizarea planului lor.
Care este acel loc? Nu tim i, prin urmare, ne este
imposibil s pornim dup acei ndrznei rufctori
(sic!) care vor s zdruncine din temelii lumea, sub
pretextul exploatrii, n profitul lor, a unor noi
zcminte de crbuni.
Evident c acest loc era indicat pe ultima pagin
din carnetul lui J.T. Maston, care rezuma toate lucrrile
sale, mai mult ca sigur. Dar aceast pagin a fost
nghiit de complicele lui Impey Barbicane, i acest
125

Jules Verne
complice, ncarcerat acum n nchisoarea din Baltimore,
refuz cu desvrire s vorbeasc.
Aceasta-i situaia. Dac preedintele Barbicane
reuete s fabrice tunul su monstruos i proiectilul,
ntr-un cuvnt, dac operaiunea sa se va desfura n
condiiile deja enunate, va modifica vechea ax, i peste
ase luni Pmntul va fi supus consecinelor acestei
tentative de neiertat (sic!).
ntr-adevr a fost aleas o dat pentru ca tragerea
s aib efectul scontat, dat la care lovitura imprimat
elipsoidei terestre va produce o intensitate maxim.
Data este 22 septembrie, dousprezece ore dup
trecerea Soarelui la meridianul locului X.
Aceste circumstane fiind cunoscute: 1. c tragerea
se va face cu un tun de un milion de ori mai mare dect
tunul de douzeci i apte de centimetri; 2. c acest tun
va fi ncrcat cu un proiectil de o sut optzeci de mii de
tone; 3. c acest proiectil va avea o vitez iniial de
dou mii opt sute de kilometri; 4. c tragerea va avea loc
pe 22 septembrie, dousprezece ore dup trecerea
Soarelui peste meridianul locului. Putem deduce de aici
care este locul X unde se va face operaiunea?
Evident, nu! au rspuns comisarii anchetatori.
ntr-adevr, nimic nu poate permite calcularea
punctului X, deoarece, n calculele lui J.T. Maston,
nimic nu indica n care loc de pe glob va trece noua ax,
n ali termeni, n ce loc se vor situa noii Poli ai
Pmntului. La 2328' de cel vechi, bine! Dar pe ce
meridian, este absolut imposibil de-a stabili acest lucru.
Aadar, imposibil de-a ti care vor fi teritoriile ce
vor cobor sau se vor nla. Anume, ca urmare a
denivelrii
oceanelor,
care
vor
fi
continentele
transformate n mri i care mrile transformate n
continente.
126

Un pmnt cu susu-n jos


i totui, aceast denivelare va fi extrem de
considerabil, dac ne raportm la calculele lui J.T.
Maston. Dup lovitur, suprafaa mrii va lua forma
unui elipsoid de revoluie n jurul noii axe polare i
nivelul stratului lichid se va schimba aproape peste tot
pe glob.
ntr-adevr, intersectarea nivelului vechi al mrii cu
nivelul nou al mrii, dou suprafee de revoluie egale
ale cror axe se ntlnesc, va fi compus din dou curbe
plane, ale cror dou planuri vor trece printr-o
perpendicularitate pe planul celor dou axe polare, i
respectiv prin cele dou bisectoare ale unghiului celor
dou axe polare. (Text luat direct din carnetul
calculatorului.)
De aici rezult c denivelarea maxim poate atinge
o supranlare sau o coborre de 8.415 metri, n raport
cu vechiul nivel, i c n anumite puncte de pe glob,
diverse teritorii vor fi coborte sau supranlate cu
aceast cantitate n raport cu cel nou. Aceast cantitate
va diminua gradual pn la liniile de demarcaie,
mprind globul n patru segmente, la limita crora
denivelarea va deveni nul.
Trebuie s remarcm, de asemenea, c vechiul Pol
va fi el nsui nghiit sub mai mult de 3.000 de metri de
ap, deoarece se afl la o mai mic distan de centrul
Pmntului, ca urmare a aplatizrii sferoidului. Aadar,
domeniul obinut de North Polar Practical Association ar
trebui s fie inundat i, n consecin, de neexploatat.
Dar acest lucru a fost prevzut de Barbicane and Co.;
consideraii
geografice,
rezultate
din
ultimele
descoperiri, permit s ajungem la concluzia c la polul
arctic exist un podi a crui altitudine este mai mare
de 3.000 de metri.
Nu trebuie s ne facem iluzii c vom determina
punctele de pe glob unde denivelarea va atinge 8.415
127

Jules Verne
metri, i deci teritoriile care vor avea de suferit n urma
consecinelor dezastruoase. Nici calculatorii cei mai
ingenioi nu vor reui. n aceast situaie se afl o
necunoscut pe care nici o formul nu o poate afla. Este
amplasarea precis a punctului x acolo unde se va
produce tirul i, ca urmare, lovitura... Or, acest x este
secretul iniiatorilor acestei deplorabile afaceri.
Aadar, pentru a rezuma, locuitorii Pmntului,
sub orice latitudine ar tri, sunt direct interesai s afle
acest secret, pentru c sunt direct ameninai de
uneltirile lui Barbicane and Co.
Sftuim, prin urmare, pe locuitorii Europei, Africii,
Asiei, Americii, Australasiei i Oceaniei s fie ateni la
toate lucrrile de balistic, precum topirea de tunuri,
fabricarea de pulberi i proiectile, ce-ar putea fi fcute
pe teritoriile lor, s observe de asemenea prezena
oricrui strin a crui sosire poate aprea suspect i s
avertizeze imediat pe membrii Comisiei de anchet, la
Baltimore, Maryland, U.S.A.
S ne ajute Cel de Sus ca aceast descoperire s ne
parvin nainte de 22 septembrie a.c., dat care
amenin s deranjeze ordinea stabilit n sistemul
terestru.

128

Un pmnt cu susu-n jos


XII - N CARE J.T. MASTON CONTINU
EROIC S TAC
Aadar, dup tunul folosit pentru a lansa un
proiectil de pe Pmnt pe Lun, tunul folosit pentru a
modifica axa terestr! Tunul! Oare aceti artileriti ai
Gun-Club-ului nu au altceva n cap? Sunt oare cuprini
de nebunia tunismului intensiv? Tunul, ultima ration
n aceast lume! Acest instrument brutal este suveranul
universului? Aa cum canonul regleaz teologia, regele
tun este supremul regulator al legilor industriale i
cosmologice?
Da! Trebuie s mrturisim, tunul era instrumentul
ce trebuia s vin n minte preedintelui Barbicane i a
colegilor si. Nu degeaba i-au consacrat toat viaa
balisticii. Dup Columbiadul din Florida, trebuiau s
ajung la tunul monstruos din... din locul x. i oare nu-i
auzii deja strignd rsuntor:
ndreptai spre Lun... Tunul unu... Foc!
Schimbai axa Pmntului... Tunul doi... Foc!
n acelai timp, tare ar fi vrut s strige cu toii,
artnd spre Gun-Club.
int balamucul... Tunul trei... Foc!
ntr-adevr, operaia lor justifica titlul acestui
roman. Nu degeaba a fost intitulat Cu susu-n jos i nu
Claie peste grmad, cci fr cap i fr coad, aa
cum spune Alcide Pierdeux, va rezulta o harababur
general!
Oricum, publicarea notei redactat de Comisia de
anchet a produs un efect pe care nimeni nu-l putea
bnui. Trebuie s nelegem c ce spunea aceasta nu
avea nimic linititor. Din calculele lui J.T. Maston
rezulta c problema mecanic fusese rezolvat n toate
129

Jules Verne
detaliile. Experimentul ntreprins de preedintele
Barbicane i de cpitanul Nicholl era clar va produce o
modificare, dintre cele mai regretabile, n micarea de
rotaie diurn. O nou ax o va schimba pe cea veche...
i cunoatem consecinele acestei schimbri.
Opera firmei Barbicane and Co. fu deci definitiv
judecat, blestemat, supus dezaprobrii generale. n
Vechiul ca i n Noul Continent, membrii Consiliului din
North Polar Practical Association nu mai aveau dect
adversari. Rar se mai gseau civa partizani printre
persoanele exaltate din Statele Unite.
ntr-adevr, din punctul de vedere al securitii lor
personale, preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl
procedaser cu nelepciune cnd prsiser oraul i
America. Avem motive temeinice de a crede c li s-ar fi
ntmplat o nenorocire. Nu poi amenina n mas o mie
patru sute de milioane de locuitori, nu poi s le tulburi
obinuinele printr-o schimbare adus condiiilor de
via de pe Pmnt i s-i neliniteti n chiar existena
lor, provocnd o catastrof universal, fr urmri
neplcute.
Cum de reuiser cei doi colegi din Gun-Club s
dispar, fr s lase vreo urm? Cum oare materialul i
personalul necesare unei astfel de operaiuni au putut
disprea, fr ca nimeni s observe? Sute de vagoane,
dac le transportaser pe calea ferat, sute de vase,
dac o fcuser pe mare, nu ar fi fost de-ajuns pentru a
transporta ncrcturile de metal, crbune i melimelinit. Este de neneles cum aceast plecare a avut
loc pe ascuns. Cu toate acestea, se ntmplase. Pe de
alt parte, dup o anchet serioas, s-a vzut c nici o
comand nu fusese trimis uzinelor metalurgice, nici
fabricilor de produse chimice din cele dou Lumi. C
acest lucru nu poate fi expediat, fie! Se va explica n
viitor... Dac va mai exista un viitor!
130

Un pmnt cu susu-n jos


Totui, dac preedintele Barbicane i cpitanul
Nicholl, disprui n mod misterios, erau la adpost de
un pericol imediat, colegul lor J.T. Maston, n mod
corect ncarcerat, putea s se team de represaliile
publicului A! Nici nu-l interesa! Ce ncpnat
nemaipomenit acest calculator! Era de fier, ca i
antebraul su. Nimic nu-l va face s cedeze!
Din celula pe care-o ocupa n nchisoarea din
Baltimore, secretarul general al Gun-Club-ului se
cufunda din ce n ce mai mult n contemplarea
ndeprtat a colegilor pe care nu putuse s-i urmeze.
Parc-i i vedea pe preedintele Barbicane i pe
cpitanul Nicholl pregtindu-i operaiunea gigantic, n
acel punct necunoscut de pe glob, unde nimeni nu-i va
deranja. i vedea construind enormul instrument,
amestecnd meli-melinita, turnnd proiectilul pe care
Soarele l va numra n curnd printre micile-i planete.
Acest nou astru va purta numele fermector de
Scorbitta, omagiu de amabilitate i de stim pentru
bogata capitalist din New Park. i J.T. Maston calcula
zilele, prea scurte, pe gustul su, ce-l apropiau de data
fixat pentru tragere.
Era deja nceputul lui aprilie. Peste dou luni i
jumtate, astrul zilei, dup ce se va opri la solstiiu pe
Tropicul Racului, va retrograda spre Tropicul
Capricornului. Trei luni mai trziu, va traversa linia
ecuatorial la echinociul de toamn. i atunci, vor lua
sfrit aceste anotimpuri ce, de milioane de ani,
alterneaz att de regulat i att de prostesc n
decursul fiecrui an terestru. Pentru ultima dat, n
anul 189..., sferoidul va fi supus acestei inegaliti a
zilelor i a nopilor. Nu va mai fi dect acelai numr de
ore ntre rsritul i apusul Soarelui pe orice latitudine
a globului.
131

Jules Verne
De fapt, era o oper mrea, supraomeneasc,
divin. J.T. Maston uitase de domeniul arctic i de
exploatarea zcmintelor de crbuni de la vechiul Pol,
nu mai vedea dect consecinele cosmografice ale
operaiunii. Scopul principal al noii Societi se pierdea,
n comparaie cu transformrile ce urmau s schimbe
faa lumii.
Dar... lumea nu prea dorea s-i schimbe faa!
Aceast fa era le fel de tnr ca i n ziua n care
Dumnezeu i-a dat-o n primele ore ale Creaiei!
J.T. Maston, singur i fr aprare n celula lui,
continua s reziste tuturor presiunilor ce se exercitau
asupra sa. Membrii Comisiei de anchet veneau zilnic
s-l viziteze, ns nu puteau obine nimic de la el. John
H. Prestice avu atunci ideea s foloseasc o influen ce
avea anse de reuit mai bune ca ale lor, cea a
doamnei Evangeline Scorbitt. Toat lumea cunotea
devotamentul de care ddea dovad aceast respectabil
vduv, cnd era vorba de responsabilitatea lui J.T.
Maston, i ce interes nemrginit i purta celebrului
calculator.
Aadar, dup ce comisarii deliberar, doamna
Evangeline Scorbitt fu autorizat s-l vad pe prizonier
de cte ori dorea. Nu era i ea, la fel ca ceilali locuitori
ai globului, ameninat de reculul tunului monstruos?
Oare palatul su din New Park va fi mai cruat n
catastrofa final dect bordeiul celui mai umil vntor
sau cortul indienilor din prerie? Viaa sa nu era la fel de
ameninat ca i cea a ultimului samoed sau a celui mai
nensemnat btina din Pacific? Iat ce ncerc s-o fac
s neleag preedintele Comisiei, iat de ce fu rugat
s se foloseasc de toat influena sa pe lng J.T.
Maston.
Dac acesta se hotra s vorbeasc, s spun n ce
loc preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl i,
132

Un pmnt cu susu-n jos


desigur, numerosul personal pe care-l luaser cu ei i
fceau pregtirile, nc va mai fi timp pentru a pleca n
cutarea lor, a le gsi urmele, a pune capt chinurilor,
nelinitii i groazei umanitii.
Doamna Evangeline Scorbitt avu deci acces n
nchisoare. Ceea ce dorea mai presus dect orice era s-l
revad pe J.T. Maston, smuls de minile poliitilor din
confortul csuei sale.
Dar nsemna s n-o cunoatei bine pe energica
Evangeline dac o credeai sclava slbiciunilor omeneti!
i, pe 9 aprilie, dac vreo ureche indiscret ar fi ascultat
la ua celulei, prima oar cnd doamna Evangeline
Scorbitt ptrunse acolo, iat ce-ar fi auzit aceasta, cu
surprindere:
n sfrit, drag Maston, te revd!
Dumneata, doamn Scorbitt?
Da, prietene, dup patru sptmni, patru lungi
sptmni de desprire...
Mai exact douzeci i opt de zile, cinci ore i
patruzeci i cinci de minute, rspunse J.T. Maston,
dup ce se uit la ceas.
n sfrit, iat-ne din nou mpreun!...
Dar cum de te-au lsat s ajungi pn la mine,
drag doamn Scorbitt?
Cu condiia s folosesc influena afeciunii mele
fr margini asupra celui care face obiectul ei!
Cum!... Evangeline! strig J.T. Maston. Ai
consimit s-mi dai astfel de sfaturi?... i-a trecut prin
cap c mi-a putea trda colegii?...
Eu? Drag Maston!... Aa de prost m judeci?...
Eu s te rog s-i sacrifici onoarea n schimbul
siguranei?... Eu... s te ndemn la un act care ar fi
ruinea unei viei consacrate n ntregime celor mai
nalte speculaii ale mecanicii superioare?
133

Jules Verne
Bine, doamn Scorbitt! Regsesc n dumneata pe
generoasa acionar a Societii noastre! Nu... niciodat
nu m-am ndoit de sufletul dumitale generos!
Mulumesc, drag Maston!
n ceea ce m privete, s divulg opera noastr,
s dezvlui n ce punct al globului va avea loc tragerea
noastr prodigioas, s vnd, ca s spun aa, acest
secret pe care am putut din fericire s-l ascund n
adncurile mele, s permit acestor barbari s porneasc
n urmrirea prietenilor notri, s ntrerup nite lucrri
care vor deveni gloria i sfritul nostru!... Mai bine s
mor!
Sublime Maston! rspunse doamna Evangeline
Scorbitt.
ntr-adevr, aceste dou fiine att de unite de
acelai entuziasm i la fel de nesbuite i una, i alta,
erau fcute, de altfel, pentru a se nelege.
Nu, niciodat nu vor afla numele rii pe care
calculele mele au desemnat-o i a crei celebritate o va
face nemuritoare! adug J.T. Maston. Pot s m ucid,
dac vor, dar nu-mi vor putea smulge secretul!
i s m omoare i pe mine cu dumneata! strig
doamna Evangeline Scorbitt. i eu voi rmne mut.
Din fericire, drag Evangeline, ei nu tiu c deii
acest secret!
Crezi, deci, drag Maston, c a fi capabil s-l
dezvlui, pentru c sunt doar o femeie? S-i trdez pe
colegii notri i pe dumneata?... Nu, prietene, nu! Dac
aceti farnici ridic mpotriva dumitale populaia
oraelor i a satelor, dac lumea ntreag va ptrunde
pe ua acestei celule pentru a te smulge de aici, ei bine,
voi fi aici i vom avea cel puin consolarea s murim
mpreun...
134

Un pmnt cu susu-n jos


i, dac acest lucru ar fi fost o consolare, J.T.
Maston putea oare s viseze o alta mai dulce nct s
moar n braele doamnei Evangeline Scorbitt?
Aa lua sfrit conversaia lor, de fiecare dat cnd
admirabila doamn venea s-l viziteze pe prizonier.
i cnd comisarii anchetatori o interogau asupra
rezultatelor acestor ntrevederi, ea rspundea:
Nimic nc! Poate, cu timpul, voi obine n
sfrit...
Oh! iretenie de femeie!
Cu timpul, spunea ea. Dar acest timp nainta cu
pai gigantici. Sptmnile treceau ca zilele, zilele ca
orele, orele ca minutele.
Era luna mai. Doamna Evangeline Scorbitt nu
obinuse nimic de la J.T. Maston, i acolo unde aceast
femeie att de influent euase, nimeni altul nu putea
spera s reueasc. Trebuiau s se resemneze s atepte
lovitura fatal, fr a se ivi vreo ans de-a o mpiedica?
Ei bine, nu! n astfel de momente, resemnarea este
inacceptabil! Aa c delegaii Puterilor europene
devenir mai insisteni ca niciodat. ntre ei i membrii
Comisiei de anchet, ce fur direct atacai, avu loc un
duel continuu. nsui flegmaticul Jacques Jansen care,
n ciuda placiditii olandeze, i copleea zilnic cu
reprouri. Colonelul Boris Karcov avu chiar un duel cu
secretarul sus-numitei Comisii, n cursul cruia i rni
doar uor adversarul, n ceea ce-l privete pe maiorul
Donellan, chiar dac nu se btea nici cu arma de foc,
nici cu arma alb, ceea ce-i contrar uzanelor britanice
cel puin, asistat de secretarul su Dean Toodrink,
schimb civa pumni buni ntr-o partid de box cu
William S. Forster, imperturbabilul angrosist de morun,
omul de paie al lui North Polar Practical Association,
care, de altfel, nu tia nimic despre afacere.
135

Jules Verne
n realitate, lumea ntreag se aliase pentru a-i face
pe americanii din Statele Unite responsabili de actele
unuia dintre cei mai geniali copii ai lor Impey
Barbicane. Se zvonea, nici mai mult, nici mai puin, c
vor fi retrai ambasadorii i minitrii plenipoteniari
acreditai pe lng acest guvern imprudent de la
Washington i c i se va declara rzboi.
Srmane State Unite! Nu i-ar fi dorit dect s
pun mna pe Barbicane and Co. n zadar rspunser
guvernelor Puterilor din Europa, Asia, Africa i Oceania
c acestea aveau mn liber s-i aresteze oriunde s-ar
afla, nici nu erau ascultate. Dar, pn una, alta,
imposibil s se descopere n ce loc preedintele i colegul
su se ocupau cu pregtirea groaznicei operaiuni.
La care Puterile strine rspundeau:
l deinei pe J.T. Maston, complicele lor! J.T.
Maston tie totul despre Barbicane. Deci, facei-l s
vorbeasc pe J.T. Maston.
S-l fac s vorbeasc pe J.T. Maston! Mai degrab
ar fi smuls o vorb din gura lui Harpocrate, zeul Tcerii,
sau efului surdomut al Institutului din New York.
i atunci, deoarece exasperarea crescuse o dat cu
nelinitea universal, civa oameni practici aduser
aminte c tortura din Evul Mediu avea totui ceva bun
cutia de lemn n care se strngeau labele picioarelor,
jupuirea cu un clete nroit n foc a mamelelor,
plumbul topit, foarte eficace pentru dezlegarea limbilor
celor mai rebele, uleiul clocotit, cadrul de lemn, legarea
prizonierului cu o frnghie i aruncarea lui n ap etc.
De ce s nu ne servim de aceste mijloace pe care justiia
de altdat nu ezita s le foloseasc n circumstane mai
puin grave i pentru cazuri speciale ce nu interesau
dect indirect masele?
Dar, trebuie s recunoatem, aceste mijloace,
ndreptite de moravurile de altdat, nu mai puteau fi
136

Un pmnt cu susu-n jos


folosite la sfritul unui secol de blndee i toleran, a
unui secol att de marcat de omenie ca secolul al XIXlea, caracterizat de inventarea mitralierei, a gloanelor
de apte milimetri i cu o btaie extraordinar de lung, a
unui secol ce admite n relaiile internaionale folosirea
obuzelor cu melinit, cu robusit, cu belit, cu
panchastit, cu noganit i a altor substane n it, it,
care nu sunt nimic pe lng meli-melinit.
J.T. Maston nu trebuia deci s se team c va fi
supus la cazne. Tot ce puteau spera era ca s-i dea
seama singur care-i era responsabilitatea i c se va
hotr s vorbeasc poate, sau dac va refuza, ca
hazardul s vorbeasc pentru el.

137

Jules Verne
XIII - LA SFRITUL CRUIA J.T. MASTON
D UN RSPUNS NTR-ADEVR EPIC
Cu toate acestea, timpul nainta, aa cum probabil
naintau lucrrile pe care preedintele Barbicane i
cpitanul Nicholl le efectuau n condiii att de
surprinztoare, nu se tie unde.
Totui, cum era oare posibil ca o operaiune care
necesita construcia unei uzine mari, a unor furnale
nalte capabile s toarne un tun de un milion de ori mai
mare ca tunul de douzeci i apte de centimetri al
Marinei i un proiectil cntrind 180.000 de tone, care
necesita angajarea a mai multe mii de muncitori,
transportul lor, cazarea lor, aadar, cum era posibil ca o
astfel de operaiune s poat fi ascuns de privirile celor
interesai? n ce parte a Vechiului sau Noului Continent,
Barbicane and Co. se instalaser n aa mare secret, c
nu atrseser atenia populaiilor nvecinate? Oare pe-o
insul abandonat din Pacific sau Oceanul Indian? Dar
nu mai exist insule pustii n zilele noastre: englezii
puseser mna pe toate. Doar dac noua Societate nu
descoperise una special pentru aceast operaiune! Ct
despre regiunile arctice sau antarctice nu! era anormal
s-i construiasc acolo uzinele. Tocmai pentru c nu
puteau fi atinse aceste latitudini nalte, North Polar
Practical Association ncerca s le deplaseze!
De altfel, a-i cuta pe preedintele Barbicane i pe
cpitanul Nicholl de-a lungul acestor continente sau
insule, chiar dac n-ar fi fost dect n locurile
abordabile, nsemna s-i pierzi timpul. Carnetul
confiscat de la secretarul Gun-Club-ului nu meniona
oare c tragerea trebuie s fie efectuat aproape de
Ecuator? Or, acolo se aflau regiuni locuite, ba chiar
138

Un pmnt cu susu-n jos

n ceea ce-l privete pe maiorul Donellan, schimb civa


pumni buni ntr-o partid de box cu William S. Forster.
139

Jules Verne
de oameni civilizai. Deci, dac experimentatorii se
stabiliser n mprejurimile liniei echinociale, acest loc
nu putea fi nici n America, nici de-a curmeziul Peruului sau Braziliei, nici n insulele Sonde, Sumatra,
Borneo, nici n insulele din Marea Celebes (Sulawesi),
nici n Noua Guinee, unde o astfel de operaiune nu s-ar
fi putut desfura fr ca populaiile s fie informate. La
fel de adevrat, de asemenea, c nu ar fi putut fi inut
secret nici n tot centrul Africii, n regiunea Marilor
Lacuri, traversate de Ecuator. Rmneau, este adevrat,
insulele
Maldive,
n
Oceanul
Indian,
insulele
Amiralitii, Gilbert, Christmas, Galapagos n Oceanul
Pacific, San Pedro n Oceanul Atlantic. Dar cercetrile
fcute n aceste locuri nu dduser nici un rezultat. Ca
atare, se limitau la vagi ipoteze, insuficiente pentru a
calma teama universal.
Ce gndea despre toate acestea Alcide Pierdeux?
Mai sulfuric ca niciodat, nu nceta s viseze la
diversele consecine ale acestei probleme. C acest
cpitan Nicholl a inventat un exploziv att de puternic,
c a gsit acea meli-melinit, cu o putere de trei sau
patru mii de ori mai mare dect a celor mai violente
explozibile de rzboi i de cinci mii ase sute de ori mai
puternic dect buna pulbere de tun a strmoilor
notri, era deja uluitor, ba chiar foarte bubuitor!
spunea el, dar, n sfrit, nu era imposibil. Nu se tie ce
ne va rezerva viitorul n acest gen de progres ce va
permite s distrugem armate ntregi de la orice distan.
Oricum, ridicarea axei terestre produse de reculul unui
tun l surprindea chiar i pe inginerul francez.
Aa c, adresndu-se n oapt iniiatorului
afacerii, spunea:
Este evident, preedinte Barbicane, c, zilnic,
Pmntul suport consecina tuturor loviturilor ce se
produc la suprafaa lui. Este sigur c, atunci cnd
140

Un pmnt cu susu-n jos


milioane de oameni se amuz s trimit mii de proiectile
cntrind cteva kilograme sau milioane de proiectile
cntrind cteva grame, i chiar cnd merg sau sar sau
cnd mi ntind braul sau o globul de snge se plimb
prin venele mele, toate acioneaz asupra sferoidului
nostru. Deci, marea ta mainrie este de natur s
produc zguduitura cerut. Dar, fir-ar s fie de
integral, aceast zguduitur va fi oare suficient pentru
a rsturna Pmntul? Hotrt lucru, trebuie s
recunoatem c acest fapt este demonstrat de ecuaiile
acelui animal de J.T. Maston.
ntr-adevr, Alcide Pierdeux nu putea dect s
admire ingenioasele calcule ale secretarului Gun-Clubului, date comunicate de Comisia de anchet acelor
savani ce puteau s le neleag. i Alcide Pierdeux,
care citea lucrrile de algebr aa cum citeti un ziar,
gsea n aceast lectur un farmec de nedescris.
Dar dac rsturnarea globului va avea loc, ce de
catastrofe se vor acumula pe suprafaa Pmntului! Ce
de cataclisme, orae distruse, muni micai din locul
lor, locuitori nimicii cu milioanele, mase lichide
aruncate n afara albiilor i producnd inundaii
ngrozitoare!
Va fi asemenea unui cutremur de-o violen
extraordinar.
Mcar de-ar fi mai puin puternic blestemata
aia de pulbere a cpitanului Nicholl, mormi Alcide
Pierdeux, am putea spera ca proiectilul s vin din nou
s loveasc Pmntul fie nainte de punctul de lovire, fie
n spatele lui, dup ce-a fcut nconjurul globului. i
atunci totul va reveni la locul lui ntr-un timp relativ
scurt, nu ns fr a fi provocat totui cteva mari
dezastre. Dar, pe naiba! Datorit meli-melinitei lor,
ghiuleaua va descrie o jumtate de hiperbol i nu se va
141

Jules Verne
mai ntoarce pentru a cere iertare Pmntului c l-a
deranjat, repunndu-l la locul lui!
i Alcide Pierdeux gesticula ca un semafor cu brae,
cu riscul de-a distruge totul pe-o raz de doi metri.
Apoi, i repeta: Dac cel puin am cunoate locul
tragerii, a fi putut stabili pe care mari cercuri terestre
denivelarea ar fi nul, i de asemenea, punctele unde ea
ar ajunge la maximum. I-am putea preveni pe oameni s
se mute din timp, nainte ca oraele i casele lor s se
rstoarne. Dar cum s aflu asta?
Apoi, mngindu-i puinul pr de pe craniu,
adug: Ei! M gndesc c urmrile zdruncinturii pot
s fie mult mai complicate dect ne imaginm. De ce
oare vulcanii n-ar profita de aceast ocazie pentru a se
deda la erupii nebuneti, pentru a voma, asemenea
unui pasager care are ru de mare, materiile micate din
loc, din mruntaiele lor? De ce o parte din oceanele ale
cror ape s-ar umfla nu s-ar precipita asupra craterelor
lor? S m ia dracu'! Pot urma explozii care ar putea
arunca n aer maina pmnteasc! Oh! Diabolicul sta
de Maston, care se ncpneaz n tcerea lui! Privii-l
jonglnd cu bila noastr terestr i fcnd fel de fel de
giumbulucuri pe biliardul universului.
Aa gndea Alcide Pierdeux. Imediat aceste ipoteze
nspimnttoare au fost preluate i discutate de ziarele
din cele dou Lumi. Pe lng perturbaiile ce vor rezulta
din operaiunea Barbicane and Co., ce mai nsemnau
aceste ploi diluviene, valurile seismice, potopurile care,
din cnd n cnd, devasteaz cteva regiuni de pe
Pmnt? Dar astfel de catastrofe nu sunt dect pariale!
Cteva mii de locuitori dispar i nenumraii
supravieuitori se simt deranjai n tihna lor! Pe msur
ce se apropia data fatal, groaza punea stpnire pn
i pe cei mai curajoi. Predicatorii gsiser condiii
favorabile pentru a prezice sfritul lumii. Parc am fi
142

Un pmnt cu susu-n jos


fost n acea perioad a anului 1000, cnd oamenii i
imaginau c vor fi aruncai n imperiul morilor.
S ne amintim ce s-a ntmplat n acea epoc. ntrun pasaj din Apocalips, populaiile credeau c Ziua de
Apoi era aproape. Ele ateptau semnele de mnie,
prezise de Scriptur. Antichristul urma s se arate
lumii.
n ultimii ani ai secolului al X-lea, povestete H.
Martin, totul fusese ntrerupt, plceri, afaceri,
distracii, pn i muncile cmpului. De ce, i spuneau,
s ne gndim la un viitor ce nu va exista? S ne gndim
la eternitatea ce va ncepe mine! Se mulumeau s-i
satisfac nevoile cele mai urgente. i lsau motenire
pmnturile, castelele mnstirilor pentru a-i ctiga
protectori n acel rai unde urmau s intre. Multe din
actele de donaii ctre biserici ncep aa: Sfritul lumii
fiind aproape i pieirea ei iminent.... Cnd sosi data
fatal, populaiile se nghesuir n bazilici, capele, n
edificiile consacrate lui Dumnezeu i ateptar, cuprini
de team, ca cele apte trmbie ale celor apte ngeri s
rsune din cer.
Se tie c prima zi din anul 1000 lu sfrit, fr ca
legile naturii s fie ctui de puin tulburate! Dar, de
data aceasta, nu era vorba de-o catastrof bazat pe
texte de-o absurditate biblic. Era vorba despre o
modificare adus echilibrului Pmntului, ce se baza pe
calcule recunoscute, incontestabile, i pe o tentativ pe
care progresele tiinelor balisticii i mecanicii o fceau
cu desvrire realizabil. De data aceasta nu marea va
fi aceea care va reda morii, ci cei vii vor fi nghiii de ea
cu milioanele n noile-i abisuri.
Rezultatul a fost c, innd cont de schimbrile
produse n minile oamenilor de influena ideilor
moderne, teama nu fu mpins pn acolo nct
practicile anului 1000 s se reproduc cu aceeai
143

Jules Verne
nebunie. Niciodat nu au fost fcute cu atta for
pregtirile pentru o lume mai bun! Niciodat un ir
att de lung de pcate nu a fost deertat n confesionale!
Niciodat attea iertri nu au fost acordate muribunzilor
care se ciau in extremis. Ba chiar fusese vorba de-a
cere o iertare general pe care o scrisoare papal ar fi
acordat-o tuturor oamenilor buni de pe Pmnt, dar i
celor cuprini de panic.
n aceste condiii, situaia lui J.T. Maston devenea
din ce n ce mai critic, pe zi ce trecea. Doamna
Evangeline Scorbitt se temea s nu devin victima
rzbunrii universale. Poate chiar se gndise s-l
sftuiasc s pronune acel cuvnt pe care se
ncpna
s-l
ascund
cu
o
ndrtnicie
nemaipomenit. Dar nu ndrzni i bine fcu. nsemna
s se fi expus unui refuz categoric.
Dup cum v dai seama, chiar n oraul Baltimore,
acum prad groazei, era greu s ii n fru populaia
surescitat de majoritatea ziarelor din Confederaie prin
depeele ce soseau din cele patru coluri ale
Pmntului, pentru a folosi limbajul apocaliptic al
Sfntului Ioan Teologul, n timpul lui Domiian. Desigur
c, dac J.T. Maston ar fi trit n timpul domniei acestui
persecutor, problema lui ar fi fost repede rezolvat. Ar fi
fost dat fiarelor slbatice. Dar s-ar fi mulumit s
rspund:
Sunt deja printre ele!
Oricum, neclintitul J.T. Maston refuza s fac
cunoscut locul x, nelegnd bine c, dac-l dezvluia,
preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl ar fi fost pui
n imposibilitatea de a-i continua opera.
De fapt, aceast lupt a unui om singur mpotriva
lumii ntregi era frumoas! Aceast atitudine l nla i
mai mult pe J.T. Maston n ochii doamnei Evangeline
Scorbitt i n opinia colegilor si de la Gun-Club. Aceti
144

Un pmnt cu susu-n jos


oameni de treab, trebuie s-o spunem, ncpnai ca
nite artileriti la pensie, ineau totui la proiectele lui
Barbicane and Co., iar secretarul Clubului devenise att
de celebru, nct un numr de oameni i scriau, ca unui
criminal important, pentru a avea cteva rnduri puse
pe hrtie de aceast mn ce va ntoarce pmntul cu
susu-n jos.
Dar, dac era frumos, devenea ns din ce n ce mai
periculos. Mulimea se nvrtea zi i noapte n jurul
nchisorii din Baltimore. Strigte i zarv mare. Furioii
voiau s-l lineze pe J.T. Maston, hie et nunc. Poliia i
ddea seama c va veni momentul cnd nu-l va mai
putea apra. Dorind s dea satisfacie maselor
americane, dar i celor strine, guvernul de la
Washington se hotr n sfrit s-l acuze oficial pe J.T.
Maston i s-l trimit n judecat.
Cu juraii cuprini deja de groaz, afacerea nu va
trena, dup cum spunea Alcide Pierdeux care, n ceea
ce-l privea, se simea cuprins de simpatie pentru acest
tenace calculator.
Aadar, n dimineaa zilei de 5 septembrie,
preedintele Comisiei de anchet se duse personal n
celula prizonierului.
Doamna Evangeline Scorbitt, la cererea sa
insistent, fusese autorizat s-l nsoeasc. Poate c,
ntr-o ultim tentativ, influena acestei amabile
doamne va reui s-l conving?... Nu trebuia omis
nimic. Toate mijloacele care vor duce la dezlegarea
enigmei vor fi bune. Dac nu vor reui, vor vedea.
Vor vedea! repetau minile perspicace. Ei! Ce
mare scofal de-l vor spnzura pe J.T. Maston, din
moment ce catastrofa va avea loc n toat oroarea ei!
Deci, pe la ora unsprezece, J.T. Maston se afla n
prezena doamnei Evangeline Scorbitt i a lui John H.
Prestice, preedintele Comisiei de anchet.
145

Jules Verne
Intrarea n materie se dovedi dintre cele mai simple.
n aceast conversaie fur schimbate ntrebrile i
rspunsurile urmtoare, foarte ncordate de-o parte,
foarte calme de alta. i cine-ar fi putut vreodat crede c
se vor ivi circumstane n care calmul va fi din partea lui
J.T. Maston!
Pentru ultima oar, vrei s rspundei? ntreb
John H. Prestice.
n legtur cu ce? ntreb ironic secretarul GunClub-ului.
Cu locul unde s-a dus colegul dumneavoastr
Barbicane.
Am mai spus-o de o sut de ori.
Repetai a o suta una oar.
Este acolo unde va avea loc tragerea.
i unde se va efectua tragerea?
Acolo unde este colegul meu Barbicane.
Avei grij, J.T. Maston!
La ce?
La consecinele refuzului dumneavoastr de-a
rspunde care au drept rezultat...
De-a v mpiedica s aflai tocmai ce nu trebuie
s tii.
Ce avem dreptul s tim!
Nu cred!
V vom trimite n judecat!
Trimitei-m!
i juriul v va condamna!
Asta-i treaba lui.
i sentina, odat pronunat, va fi imediat
executat!
Fie!
Drag Maston!... ndrzni doamna Evangeline
Scorbitt, a crei inim se strngea la auzul acestor
ameninri.
146

Un pmnt cu susu-n jos


Oh!... Doamn! spuse J.T. Maston.
Ea i plec capul i tcu.
i vrei s aflai care va fi sentina? continu
preedintele John H. Prestice.
Dac dorii, spuse J.T. Maston.
Vei fi condamnat la pedeapsa capital... aa
cum meritai!
Adevrat?
i vei fi spnzurat, domnule, la fel de sigur cum
doi i cu doi fac patru.
Atunci, domnule, mai am anse, rspunse
flegmatic J.T. Maston. Dac ai fi ct de ct
matematician, n-ai spune la fel de sigur cum doi i cu
doi fac patru! Cine ne poate dovedi c toi
matematicienii de pn acum n-au fost nebuni, cnd
afirmau c suma a dou numere este egal cu cea a
prilor lor, adic c doi i cu doi fac exact patru?
Domnule!... strig preedintele, complet
tulburat.
Ah, relu J.T. Maston, dac spuneai la fel de
sigur cum unu i cu unu fac doi, atunci s fie ntr-un
ceas bun! Acest lucru este absolut evident, cci nu mai
este o teorem, este o definiie!
Dup aceast lecie de matematic, preedintele
Comisiei se retrase, n timp ce doamna Evangeline
Scorbitt nu avea destul foc n priviri pentru a-l admira
pe extraordinarul calculator al viselor ei!

147

Jules Verne
XIV - FOARTE SCURT, DAR N CARE X-UL
CAPT O VALOARE GEOGRAFIC
Din fericire pentru J.T. Maston, guvernul federal
primi urmtoarea telegram, trimis de consulul
american, pe atunci stabilit n Zanzibar:
Ministrului de Stat John S. Wright
Washington, S.U.A.
Zanzibar, 13 septembrie
Ora 5 dimineaa, ora local
Mari lucrri executate n Wamasai, la sud de
muntele Kilimanjaro. De opt luni, preedintele Barbicane
i cpitanul Nicholl s-au stabilit cu numeros personal
negru, sub autoritatea sultanului Bali-Bali. Adus la
cunotina guvernului de ctre devotatul
Richard W. Trust, consul.
i iat cum se afl secretul lui J.T. Maston. i iat
de ce, dei secretarul Gun-Club-ului era nc n stare de
arest, nu mai fu spnzurat.
Dar, mai trziu, cine tie dac nu va regreta
amarnic c n-a murit n plin glorie!

148

Un pmnt cu susu-n jos


XV - CARE CONINE CTEVA DETALII, NTRADEVR, INTERESANTE PENTRU
LOCUITORII GLOBULUI TERESTRU
Prin urmare, guvernul de la Washington cunotea
acum locul n care Barbicane and Co. va opera. Nu
puteau s se ndoiasc de autenticitatea acestei depee.
Consulul din Zanzibar era un agent prea sigur pentru ca
informaia sa s nu fie acceptat fr rezerv, fiind, de
altfel, confirmat de telegrame ulterioare. Inginerii de la
North Polar Practical Association erau pe punctul de a-i
termina lucrrile colosale n centrul regiunii Kilimanjaro
n Wamasai-ul african, la o sut de leghe la vest de
coast, puin deasupra liniei ecuatoriale.
Cum de putuser s se stabileasc pe ascuns n
aceast regiune, la picioarele celebrului munte,
descoperit n 1849 de ctre doctorii Rebmann i Kropf,
apoi escaladat de ctre cltorii Otto Ehlers i Abbot?
Cum au putut s-i instaleze atelierele, s construiasc
o turntorie, s adune un personal suficient? Prin ce
mijloace reuiser s ia legtura cu triburile periculoase
i cu conductorii lor ndrznei i cruzi? Acest lucru nu
se tia. i probabil c nici nu-l vor mai afla vreodat,
deoarece mai erau doar cteva zile pn la 22
septembrie.
Cnd J.T. Maston afl de la doamna Evangeline
Scorbitt c misterul Kilimanjaro fusese dezvluit de-o
depe expediat din Zanzibar, spuse, trasnd n aer cu
crligul de fier un superb zigzag:
Ptiu!... Nu se poate cltori nc nici prin
telegraf, nici prin telefon, iar peste ase zile... pata
bum... bum... bum!... Treaba-i ca i fcut!
149

Jules Verne
i, oricine l-ar fi auzit pe secretarul Gun-Club-ului
lansnd acea onomatopee rsuntoare, care explod
asemeni unei lovituri de Columbiad, tare s-ar fi minunat
de energia vital a acestor btrni artileriti.
Evident c J.T. Maston avea dreptate. Lipsea timpul
necesar pentru a trimite ageni pn n Wamasai i a-l
aresta pe preedintele Barbicane. Admind c aceti
ageni, plecnd din Algeria sau Egipt, chiar din Aden,
Massarra, din Madagascar sau Zanzibar, ar fi putut
cltori rapid de-a lungul coastei, trebuiau s aib n
vedere dificultile specifice rii, ntrzierile datorate
pericolelor unei naintri prin acea regiune muntoas i,
poate, rezistena unei armate susinute, fr ndoial, de
voina interesat a unui sultan autoritar i negru.
Trebuiau deci s renune la orice speran de-a
mpiedica operaiunea prin arestarea operatorului.
Dar, dac acest lucru era imposibil, nimic nu era
mai uor acum dect a analiza consecinele exacte,
deoarece se cunotea situarea exact a punctului de
tragere.
Simpl problem de calcul, calcul destul de
complicat evident, dar care nu depea capacitile
algebritilor, n special, i a matematicienilor, n general.
Deoarece telegrama consulului din Zanzibar sosise
direct pe adresa ministrului de Stat la Washington,
guvernul federal o inu mai nti secret. Dorea, nainte
de-a o da publicitii, s indice care ar fi rezultatele
deplasrii axei din punct de vedere al denivelrii mrilor.
Locuitorii globului ar afla n acelai timp ce soart le era
rezervat, dup cum ocupau unul sau altul din
segmentele sferoidului terestru.
Cred c v dai seama cu ce nerbdare ateptau s
afle la ce s se atepte!
Pe 14 septembrie, depea a fost trimis Biroului
Observatorului Astronomic din Washington, cu scopul
150

Un pmnt cu susu-n jos


de-a se trage concluziile finale, din punct de vedere
balistic i geografic. A doua zi, situaia era deja studiat.
Aceste concluzii fur comunicate imediat telegrafic
Puterilor din Lumea Nou i din cea Veche. Dup ce au
fost reproduse de mii de jurnale, titlurile de mare efect
fur strigate de toi din marile orae ale celor dou
Lumi.
Ce se va ntmpla?
Era ntrebarea ce se punea n toate limbile, n orice
punct de pe glob.
i iat i rspunsul, garantat de Biroul
Observatorului Astronomic:
AVIZ URGENT
Experiena ntreprins de preedintele Barbicane
i cpitanul Nicholl este aceasta: s produc un recul,
pe data de 22 septembrie, la miezul nopii, ora local, cu
ajutorul unui tun de un milion de ori mai gros ca volum
dect tunul de douzeci i apte de centimetri, ce va
lansa un proiectil de o sut optzeci de mii de tone, cu un
explozibil ce va conferi o vitez iniial de dou mii opt
sute de kilometri.
Aadar: dac acest tir este efectuat puin deasupra
liniei echinociale, puin peste treizeci i patru grade
longitudine la est de meridianul Parisului, la poalele
muntelui Kilimanjaro, i dac este ndreptat spre sud,
iat care vor fi efectele mecanice pe suprafaa globului
terestru:
Pe loc, ca urmare a ocului combinat cu micarea
de rotaie diurn, o nou ax se va forma i, deoarece
vechea ax se va deplasa cu 2328', conform rezultatelor
obinute de J.T. Maston noua ax va fi perpendicular
pe planul elipticii.
151

Jules Verne
Dar prin ce puncte va iei noua ax? Locul de tir
fiind cunoscut punctele sunt uor de calculat, ceea ce sa i fcut.
La nord, extremitatea noii axe va fi situat ntre
Groenlanda i ara lui Grinnell n Marea Baffin, care
este tiat actualmente de Cercul Polar Arctic. La sud,
se va afla, la limita Cercului Antarctic, cteva grade la
est de ara lui Adlie.
n aceste condiii, un nou meridian zero, ce va pleca
din noul Pol Nord, va trece prin Dublin n Irlanda, Paris
n Frana, Palermo n Sicilia, golful Sirta n Libia, ElObeid n vestul Sudanului, munii Kilimanjaro, insula
Kerguden n Pacificul de Sud, noul Pol antarctic; la
antipodul lui, meridianul care urc spre insulele
Societii in Oceania, insulele Quadra i Vancouver pe
coasta provinciei British Columbia, teritoriile New
Britain, de-a lungul Americii de Nord i peninsula
Melville, n regiunile circumpolare de nord.
Ca urmare a crerii acestei noi axe de rotaie,
situate n Marea Baffin la nord i ara lui Adelie la sud,
se va forma un nou Ecuator deasupra cruia Soarele va
trasa, fr s se ndeprteze niciodat, curba sa diurn.
Aceast linie echinocial va traversa Kilimanjaro la
Wamasai, Oceanul Indian, Ga (Panaji) i Chicacola,
puin mai jos de Calcutta n India, Mangala n regatul
Siam, Kesho n Tonkin, Hong-Kong n China, Insula
Rasa, Insulele Marshall, Gaspar-Rico, Walker n Pacific,
lanul muntos din Argentina, Rio de Janeiro n Brazilia,
Insulele Trinidad i Sf. Elena, n Atlantic, Sfntul Pavel
de Loanda n Congo i, n sfrit, va ajunge n teritoriile
Wamasai de cealalt parte a munilor Kilimanjaro.
Acest nou Ecuator, determinat prin crearea noii
axe, odat aflat, a fost posibil s studiem problema
denivelrii mrilor, att de grav pentru securitatea
locuitorilor Pmntului.
152

Un pmnt cu susu-n jos


nainte de orice, se cuvine s atragem atenia c
directorii de la North Polar Practical Association s-au
preocupat de atenuarea pe ct posibil a efectelor. ntradevr, dac tirul s-ar fi efectuat spre nord, consecinele
ar fi fost dezastruoase pentru regiunile cele mai civilizate
ale globului. Dimpotriv, trgnd spre sud, aceste
consecine nu se vor face simite dect n regiunile mai
puin populate i mai slbatice, cel puin n ceea ce
privete teritoriile ce se vor scufunda.
Iat acum distribuia apelor aruncate n afara
albiilor lor, ca urmare a aplatizrii globului la cei doi
poli.
Globul va fi mprit n dou mari cercuri ce se
intersecteaz n unghi drept n Kilimanjaro i la antipozi
n Oceanul Echinocial. De aici rezult formarea a patru
segmente: dou n emisfera de nord i dou n emisfera
de sud, separate de linii de-a lungul crora denivelarea
va fi nul.
1. Emisfera de nord:
Primul segment, la vest de Kilimanjaro, va cuprinde
Africa din Congo pn n Egipt, Europa din Turcia pn
n Groenlanda, America din Columbia britanic pn n
Peru i pn n Brazilia n dreptul lui San Salvador, n
sfrit, tot Oceanul Atlantic de nord i cea mai mare
parte din Atlanticul ecuatorial.
Al doilea segment, la est de Kilimanjaro, va
cuprinde cea mai mare parte a Europei de la Marea
Neagr pn n Suedia, Rusia european i cea asiatic,
Arabia, India aproape n totalitate, Persia, Balucistanul,
Afghanistanul,
Turkmenistanul,
Imperiul
Celest,
Mongolia, Japonia, Coreea, Marea Neagr, Marea
Caspic, partea superioar a Pacificului i teritoriile
Alaska n nordul Americii i de asemenea domeniile
polare att de nedrept concesionate Societii americane
North Polar Practical Association.
153

Jules Verne
2. Emisfera de sud:
Al treilea segment, la est de Kilimanjaro, va
cuprinde
insula
Madagascar,
insulele
Marion,
Kerghelen, Maurice, Runion i toate insulele din
Oceanul Indian, Oceanul Arctic pn la noul Pol,
peninsula Malacca, Java, Sumatra, Borneo, insulele
Sonde, Filipine, Australia, Noua Zeeland, Noua Guinee,
Noua Caledonie, toat partea sudic a Pacificului i
numeroasele sale arhipelaguri, pn aproape de
meridianul actual de o sut aizeci de grade.
Al patrulea segment, la vest de Kilimanjaro, va
cuprinde partea de sud a Africii, de la Congo i canalul
Mozambic pn la Capul Bunei Sperane, Oceanul
Atlantic meridional pn la paralela de optzeci de grade,
toat partea de sud a Americii de Sud de la Pernambuco
i Lima, cu Bolivia, Brazilia, Uruguay, Argentina,
Patagonia, ara de Foc, insulele Malvine, Sandwich,
Shetland i partea de sud a Pacificului, la est de o sut
aizeci de grade longitudine.
Acestea vor fi cele patru segmente ale globului,
separate de linii de denivelare zero.
Acum vom indica efectele produse la suprafaa
acestor patru segmente, ca urmare a deplasrii mrilor.
Pe fiecare din aceste patru segmente se afl un
punct central unde acest efect va fi maxim fie c mrile
l vor nghii, fie c se vor retrage.
Or, dup calculele de-o exactitate absolut ale lui
J.T. Maston, acest maximum va atinge 8.415 metri n
fiecare punct; de aici denivelrile diminueaz pn la
liniile neutre, formnd limita segmentelor. Deci
consecinele cele mai grave, din punct de vedere al
securitii generale, vor avea loc n aceste puncte, ca
urmare a operaiunii preedintelui Barbicane.
Cele dou efecte trebuie examinate conform celor
dou consecine, n dou dintre segmente, situate n
154

Un pmnt cu susu-n jos


opoziie una fa de alta, n emisfera de nord i n
emisfera de sud, mrile se vor retrage pentru a invada
celelalte dou segmente, tot opuse unul altuia n fiecare
emisfer.
n primul segment: Oceanul Atlantic va seca n
ntregime, punctul maxim de scdere aflndu-se n
apropiere de Insulele Bermude, unde va aprea fundul
oceanului, dac adncimea este inferioar n acest loc
cu 8.415 metri. Ca urmare, ntre America i Europa, se
vor descoperi vaste teritorii pe care Statele Unite, Anglia,
Frana, Spania i Portugalia vor putea s i le anexeze n
proporie cu suprafaa lor geografic, dac aceste Puteri
consider c este necesar. Dar trebuie s observm c,
n urma scderii apelor, i nivelul pturii atmosferice va
cobor tot cu att. Aadar, litoralul Europei i cel al
Americii se vor nla att de mult, nct chiar i oraele
situate la douzeci i treizeci de grade de punctele
maxime nu vor mai avea la dispoziie dect cantitatea de
aer care se afl astzi la nlimea de o leghe n
atmosfer. Pentru a nu cita dect oraele principale,
acestea vor fi New York, Philadelphia, Charleston,
Panama, Lisabona, Madrid, Paris, Londra, Edinbourgh,
Dublin etc. Doar Cairo, Constantinopole, Danzig,
Stockholm, pe de-o parte, i oraele de pe litoralul vest
american, pe de alta, i vor pstra poziia normal n
raport cu nivelul general. n Insulele Bermude, aerul va
lipsi aa cum lipsete aviatorilor ce ar reui s se ridice
la 8.000 de metri altitudine, aa cum lipsete pe
nlimile extreme din Tibet. Deci, imposibil de a mai tri
aici.
Acelai efect n segmentul opus ce cuprinde
Oceanul Indian, Australia i un sfert din Oceanul
Pacific, care se va deversa n parte peste inuturile
sudice ale Australiei. Acolo, punctul maxim de
denivelare se va face simit pe rmurile abrupte ale
155

Jules Verne
Arhipelahului Nuyts, i oraele Adelaide i Melbourne
vor vedea nivelul oceanic cobornd cu aproape opt mii
de kilometri sub ele.
C stratul de aer n care vor fi plonjate atunci va fi
foarte pur, nici o ndoial, dar nu va fi ndeajuns de
dens pentru a putea ajuta la respiraie.
Aceasta este, n general, modificarea pe care-o vor
suferi prile de glob din cele dou segmente unde va
avea loc ridicarea nivelului n raport cu bazinele mrilor,
mai mult sau mai puin golite. Aici vor aprea, fr
ndoial, noi insule, formate de vrfurile munilor
submarini, n prile n care masa lichid nu va
disprea total.
Dar, dac diminuarea grosimii pturilor de aer nu
va avea neajunsuri pentru prile din continentele
ridicate n zonele superioare ale atmosferei, ce se va
ntmpla cu cele ce vor fi acoperite de mri? Se poate
nc respira la o presiune inferioar presiunii
atmosferice. Or, sub civa metri de ap, nu se mai
poate respira deloc, i acesta este cazul celorlalte dou
segmente.
n segmentul de la nord-est de Kilimanjaro, punctul
maxim se va afla la Iakutsk, n plin Siberie. De la acest
ora, scufundat sub 8.415 metri de ap, fr altitudinea
sa actual, stratul lichid va diminua, ntinzndu-se
pn la liniile neutre, necnd cea mai mare parte a
Rusiei asiatice i a Indiei, a Chinei, Japoniei, Alaski
americane, dincolo de Strmtoarea Behring. Poate c
munii Urali se vor ii sub forma insulielor deasupra
prii orientale a Europei. n ceea ce privete oraele
Sankt-Petersburg, Moscova, pe de-o parte, Calcutta,
Bangkok, Saigon, Pekin, Hong-Kong, Yeddo, pe de alt
parte, acestea vor disprea sub un strat de ap de
grosime variabil, dar suficient pentru a neca rui,
156

Un pmnt cu susu-n jos


hindui, siamezi, vietnamezi, chinezi, japonezi, dac nu
vor avea timp s emigreze nainte de catastrof.
n segmentul de la sud-vestul munilor Kilimanjaro
dezastrele vor fi mai puin nsemnate, deoarece acest
segment este n mare parte acoperit de Atlantic i
Pacific, al cror nivel se va ridica cu 8.415 metri n
Arhipelagul Malvinelor. Totui, n urma acestui potop
artificial, vor disprea vaste teritorii, printre altele partea
din sudul Africii de la Guineea inferioar i Kilimanjaro
pn la Capul Bunei Sperane, i acest triunghi din
America de Sud, format din Peru, Brazilia Central,
Chile i Argentina pn la ara de Foc i Capul Horn.
Patagonezii, orict de nali ar fi, nu vor scpa de
scufundare i nu vor putea s se refugieze pe acele pri
ale lanului muntos ale cror ultime culmi nu vor ni
la suprafa n aceast parte a globului.
Acesta trebuie s fie rezultatul coborrii sau
ridicrii deasupra noii suprafee a mrilor, produs de
denivelarea de pe suprafaa sferoidului terestru. Acestea
sunt eventualitile mpotriva crora cei interesaii vor
trebui s ia msuri, dac preedintele Barbicane nu este
oprit la timp n tentativa sa criminal!

157

Jules Verne
XVI - N CARE CORUL NEMULUMIILOR
CAPT NUANE DE CRESCENDO I
NINFORZANDO
n urma Avizului Urgent, trebuiau luate msuri
contra pericolelor cauzate de aceast situaie, trebuiau
dejucate, sau cel puin inute la distan, mutndu-te
pe liniile neutre unde pericolul ar fi zero.
Persoanele ameninate se mpreau n dou
categorii: asfixiaii i inundaii.
Efectul pe care-l avu aceast comunicare ddu loc
la aprecieri foarte diverse, dar care se transformaser n
proteste dintre cele mai violente.
Dintre cei asfixiai fceau parte americani din
Statele Unite, europeni din Frana, Anglia, Spania etc.
Or, perspectiva de a-i anexa teritoriile de pe fundul
oceanelor nu era suficient pentru a-i face s accepte
aceste modificri. Astfel, Parisul, deplasat la o distan
de noul Pol aproape egal cu cea ce-l separ acum de cel
vechi, nu are nimic de ctiga. Se va bucura de-o
primvar venic, este adevrat, dar va pierde destul
din ptura de aer. Or, acest lucru nu-i satisface pe
parizieni, care obinuiesc s consume oxigenul fr
limite, n lipsa ozonului.
Dintre cei inundai fceau parte locuitorii Americii
de Sud, apoi australieni, canadieni, hindui, zeelandezi.
Ei bine, Marea Britanie nu va suferi c Barbicane and
Co. o va lipsi de coloniile sale cele mai bogate, unde
elementul saxon tinde s se substituie vizibil
elementului indigen. Evident, Golful Mexic se va goli
pentru a forma un vast imperiu al Antilelor, a crei
posesie mexican i yankeii o vor putea revendica n
virtutea doctrinei lui Monroe. Evident c bazinele
158

Un pmnt cu susu-n jos


insulelor Sonde, Filipine, Celebes, golite, vor lsa imense
teritorii pe care englezii i spaniolii le-ar putea pretinde.
Compensaie inutil! Aceasta nu va echilibra pierderea
datorat teribilei inundaii.
Oh, dac n-ar fi disprut sub noile mri dect
samoiezi sau laponi din Siberia, patagonezi, chiar ttari,
chinezi, japonezi sau civa argentinieni, poate c statele
civilizate ar fi acceptat acest sacrificiu. Dar prea multe
Puteri aveau de suferit de pe urma catastrofei pentru a
nu protesta.
n ceea ce privete n special Europa, cu toate c
partea sa central urma s rmn aproape intact, se
va ridica n vest, va cobor n est, adic va fi pe jumtate
asfixiat pe de-o parte, pe jumtate necat pe de alta.
Iat un lucru inacceptabil! n afar de asta, Mediterana
urma s se goleasc aproape total i acest lucru nu era
tolerat nici de francezi, nici de italieni, nici de spanioli,
nici de greci, nici de turci, nici de egipteni, crora
situaia lor de riverani le ddea drepturi incontestabile
asupra acestei mri. i apoi la ce-ar mai servi Canalul
de Suez, care era cruat din cauza poziiei sale pe linia
neutr? Cum s mai foloseti admirabilele lucrri ale
domnului de Lesseps, cnd nu va mai exista Mediterana
de-o parte a istmului i prea puin din Marea Roie de
cealalt, numai n cazul n care ar fi fost prelungit pe
sute de leghe?...
n sfrit, niciodat, nu, niciodat Anglia nu va
consimi s vad Gibraltarul, Malta, Ciprul transformate
n culmi muntoase, pierdute n nori, pe coastele crora
navele sale de rzboi s nu mai poat acosta. Nu, nu se
declara satisfcut de mrirea teritoriilor ce-i vor fi
atribuite n vechiul bazin al Atlanticului. i totui,
maiorul Donellan se gndise deja s se ntoarc n
Europa pentru a susine drepturile rii sale asupra
159

Jules Verne
acestor noi teritorii, n cazul n care operaiunea lui
Barbicane and Co. ar reui.
Protestele sosir de peste tot, chiar i din statele
situate pe liniile unde denivelarea ar fi nul, cci chiar i
ele erau mai mult sau mai puin atinse n alte puncte.
Aceste proteste au devenit i mai violente, cnd
telegrama din Zanzibar, prin care se adusese la
cunotin punctul de tir, a permis redactarea Avizului,
puin linititor, prezentat mai sus.
Pe scurt, preedintele Barbicane, cpitanul Nicholl
i J.T. Maston fur intuii la stlpul infamiei de ctre
umanitate.
Totui, ce ctig pentru ziarele de toate culorile
politice! Ce cerere de exemplare! Ce tiraje suplimentare!
Fu pentru prima oar, poate, c s-au vzut unite n
acelai protest ziare care n general erau n total
dezacord asupra altor probleme: Novosti, Novoe-Vremia,
Messager din Kronstadt, Gazeta din Moscova, RuskoeDelo, Grajdanine, Jurnalul din Carlscrona, Handelsbad,
Vaterland, Freundenblatt, Neue Badische Landeszeitung,
Gazette din Magdeburg, Neue Freie-Presse, Berliner
Tagblatt, Extrablatt, Post, Volksbladtt, Barsencourier,
Gazeta Siberiei, Gazett de la Croix, Gazett de Vass,
Reichsanzeiger, Germania, Epoca, Correo, lmparcial,
Correspondencia,
Iberia,
le
Temps,
le
Figaro,
l'Intransigeant, le Gaubois, l'Univers, la Justice, la
Rpublique Franais, l'Autorit, le Matin, le XIX-me
Siecle, la Libert, l'Illustration, le Monde Illustr, la Revue
des Deux-Mondes, le Cosmos, la Revue Bleue, la Nature,
Tribune, Osservatore romano, Esercito romano, Fanfulla,
Capitan Fracassa, Riforma, Pester Lloyd, Ephymeris,
Acropolis, Palingenesia, Courrier din Cuba, Pionnier din
Allahabad, Srpska Nezavinost, Independena romn,
Nord, l'Indpendence Belge, Sydney Morning Herlad,
Edinbourgh Review, Manchester Guardian, Scotsman,
160

Un pmnt cu susu-n jos


Standard, Times, Truth, Sun Central News, Presse
Argentina, Romnul din Bucureti, Courrier din San
Francisco, Commercial Gazette, San Diego din California,
Manitoba, Echo du Pacifique, Scientifique Americain,
Courrier din Statele Unite, New York Herald, World din
New York, Daily-Chronicale, Buenos-Ayres Herald, Rvue
du Maroc, Hu-Pas, Tching-Pao, Courrier de Haiphong,
Moniteur din Republica Cunani. Chiar i Mac Lane
Express, ziar englezesc specializat n probleme de
economie politic i care prevedea foametea ce va domni
n teritoriile devastate. Nu numai echilibrul european
risca s se rup, despre asta era vorba ntr-adevr, ci i
echilibrul mondial! V dai seama de efectul pe care-l
avea ntr-o lume devenit turbat, pe care excesul de
nervozitate, caracteristica secolului al XIX-lea, o
predispunea la toate nebuniile, la toate maladiile
nervoase! Fu ca o bomb aruncat ntr-un depozit de
muniii!
n ceea ce-l privete pe J.T. Maston, s-a crezut c ia sosit n fine ceasul.
ntr-adevr, o mulime n delir intr n nchisoare n
seara de 17 septembrie, cu intenia de a-l lina, i
trebuie s mrturisim c agenii de poliie nu i se
opuseser.
Celula lui J.T. Maston era ns goal. Cu greutatea
n aur a acestui artilerist, doamna Evangeline Scorbitt
reuise s-l fac scpat. Gardianul se lsase sedus de
punga cu galbeni, deoarece spera s se bucure de ea
pn la adnci btrnei!
ntr-adevr, Baltimore, Washington, New York i
alte orae importante de pe coasta Americii fceau parte
din categoria oraelor ce urmau s fie supranlate, dar
crora le rmnea destul aer pentru consumul zilnic al
locuitorilor lor.
161

Jules Verne
J.T. Maston reuise s-i gseasc un refugiu
misterios, scpnd astfel furiei publice. Aa fu salvat
de devotamentul unei femei iubitoare viaa acestui om
ce tulburase ordinea lumii. De altfel, nu mai aveau de
ateptat dect patru zile, nainte ca proiectele lui
Barbicane and Co. s devin un fapt mplinit.
Ne dm seama c Avizul Urgent fusese foarte bine
auzit. Dac, la nceput mai existaser civa sceptici n
privina catastrofelor prezise, acum nu mai erau nici 4
milioane. Guvernele se grbiser s-i previn pe
cetenii lor, n destul de mic numr, care urmau s fie
nlai n zona cu aer rarefiat apoi, pe cei mai muli ca
numr, ale cror teritorii vor fi invadate de apele
oceanelor.
Ca urmare a acestui Aviz transmis telegrafic n cele
cinci pri ale lumii, ncepu o emigrare cum nu se mai
vzuse pn atunci, nici chiar n timpul migraiilor
popoarelor dinspre est spre vest. Fu un exod ce coninea
o parte din toate rasele: hotentoi, melanezieni, negri,
roii, galbeni, mslinii i albi...
Din pcate, lipsea timpul. Orele erau numrate.
Cteva luni de rgaz, i chinezii ar fi putut prsi China,
australienii Australia, patagonezii Patagonia, siberienii
provinciile siberiene etc. etc.
Dar, deoarece pericolul fusese localizat, acum c se
cunoteau punctele de pe glob ce nu vor avea de suferit
aproape deloc, groaza nu mai era aa de general.
Cteva provincii, chiar i cteva state ncepuser s se
liniteasc. ntr-un cuvnt, n afara regiunilor direct
ameninate, nu mai rmsese dect acea team fireasc
pe care-o resimte orice fiin uman n ateptarea unei
lovituri nfiortoare.
i, n acest timp, Alcide Pierdeux, gesticulnd ca un
telegraf vechi, i tot repeta:
162

Un pmnt cu susu-n jos

Celula lui J.T. Maston era ns goal.


163

Jules Verne
Dar cum naiba va reui preedintele Barbicane
s fabrice un tun de un milion de ori mai mare ca cel de
douzeci i apte? Blestematul sta de Maston! A vrea
s-l ntlnesc pentru a-l ncuia cu aceast ntrebare! Nu
prea rimeaz cu nimic normal, raional i este prea
catapultos!
Orice-ar fi fost, nereuita operaiunii era unica
ans pentru anumite pri ale globului terestru de a
scpa de o catastrof universal!

164

Un pmnt cu susu-n jos


XVII - CE S-A REALIZAT N KILIMANJARO N
TIMPUL A OPT LUNI DIN ACEST AN
MEMORABIL
inutul Wamasai este situat n partea oriental a
Africii Centrale, ntre coasta Zanzibar i regiunea
Marilor Lacuri, unde Victoria-Nyanza i Tanganika
formeaz tot attea mri interioare.
Dac acest inut este cunoscut n parte, acest lucru
l datorm vizitelor pe care le-a fcut englezul Johnston,
contele Teleki i germanul Meyer. Aceast regiune
muntoas se afl sub autoritatea suprem a sultanului
Bali-Bali, al crui popor este format din treizeci pn la
patruzeci de mii de negri.
La trei grade sub Ecuator se nal lanul muntos
Kilimanjaro, care-i proiecteaz cele mai nalte culmi,
printre care i Kibo, la o altitudine de 5.704 metri34.
Acest masiv important domin, spre sud, nord i vest,
vastele i fertilele cmpii ale inutului Wamasai,
legndu-se cu lacul Victoria-Nyanza, prin regiunile
Mozambicului.
La cteva leghe dedesubtul primelor zone ale
muntelui Kilimanjaro, se gsete trguorul Kisongo,
reedina obinuit a sultanului. Aceast capital nu
este, de fapt, dect un mare sat. Populaia este foarte
talentat, foarte inteligent, lucrnd, att ei nii ct i
sclavii lor, sub jugul de fier pe care-l impunea Bali-Bali.
Acest sultan trece, pe drept cuvnt, ca unul dintre
cei mai remarcabili suverani ai acestor populaii din

34 Cu aproape 1.000 de metri mai nalt dect vrful Mont-Blanc


(n.a.).

165

Jules Verne
Africa Central, care ncearc s scape de influena,
sau, mai bine zis, de dominaia englez.
Preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl sosiser
aici n prima sptmn a lunii ianuarie a anului n
curs, nsoii de zece maitri devotai.
Prsind Statele Unite, plecare ce nu era cunoscut
dect de doamna Evangeline Scorbitt i de J.T. Maston,
se mbarcaser la New York pentru Capul Bunei
Sperane, de unde un vas i transport n Zanzibar, n
insula cu acelai nume. De acolo, o barc, nchiriat n
secret, i conduse n portul Mombasa, pe coasta
african, de cealalt parte a canalului. O escort trimis
de sultan i atepta n acest port i, dup o cltorie
dificil cam de-o sut de leghe prin aceast regiune
accidentat, acoperit de pduri, traversat de ruri,
plin de mlatini, ajunser la reedina regal.
Imediat ce aflase calculele lui J.T. Maston,
preedintele Barbicane luase legtura cu Bali-Bali prin
intermediul unui explorator suedez, ce petrecuse civa
ani n acea parte a Africii.
Devenit unul dintre cei mai nfocai partizani ai
preedintelui Barbicane, dup celebra cltorie a
acestuia n jurul Lunii, cltorie al crei rsunet se
rspndise pn i n aceste ri ndeprtate, sultanul
se mprietenise cu ndrzneul yankeu. Fr a-i spune n
ce scop, Impey Barbicane obinu cu uurin din partea
suveranului din Wamasai permisiunea de-a efectua
lucrri importante la poalele muntelui Kilimanjaro. n
schimbul unei sume considerabile, evaluat la trei sute
de mii de dolari, Bali-Bali se angajase s-i furnizeze tot
personalul necesar. n plus l autoriza s fac ce vrea
din Kilimanjaro. Putea s dispun aa cum dorea de
enormul lan muntos, s-l rad de pe faa pmntului,
dac avea chef, s-l ia cu el, dac putea. Ca urmare a
unor angajamente foarte serioase, din care sultanul avea
166

Un pmnt cu susu-n jos


de ctigat, North Polar Practical Association era
proprietara muntelui african, la fel cum era i
proprietara domeniului arctic.
Primirea rezervat preedintelui Barbicane i
colegului su la Kisongo a fost foarte plcut. Bali-Bali
simea o admiraie vecin cu adoraia pentru aceti doi
ilutri cltori, care se lansaser prin spaiu, n scopul
atingerii regiunilor din jurul Lunii. n plus, simea o
simpatie extraordinar a acestora pentru regatul su.
Promisese americanilor pstrarea secretului absolut din
partea lui i din partea negrilor ce lucrau pe antiere,
negri care nu aveau dreptul s le prseasc nici mcar
o zi, sub ameninarea celor mai rafinate suplicii.
Iat de ce operaiunea fusese nvluit de un mister
pe care nici cei mai ageri ageni din America i Europa
nu putuser s-l ptrund. Dac secretul reuise pn
la urm s fie descoperit, se datora faptului c
sultanului i cam slbise severitatea, dup terminarea
lucrrilor, i c peste tot se aflau limbui sau trdtori,
chiar i n rndul negrilor. Aa prinsese de veste Richard
W. Trust, consulul din Zanzibar, despre lucrrile din
Kilimanjaro. Dar, acum, pe 13 septembrie, era prea
trziu pentru a-l opri pe preedintele Barbicane n
realizarea proiectului. i, acum, s aflm de ce
Barbicane and Co. alesese regiunea Wamasai ca teatru
de operaiuni. Mai nti pentru c i convenea din punct
de vedere al poziiei sale n aceast regiune puin
cunoscut din Africa i de faptul c era puin vizitat.
Apoi, masivul Kilimanjaro i oferea toate calitile de
soliditate i de orientare necesare proiectului su. n
plus, ara dispunea de materiile prime de care avea
exact nevoie i condiiile lor de exploatare erau foarte
bune.
Cu cteva luni nainte de a prsi Statele Unite,
preedintele Barbicane aflase de la exploratorul suedez
167

Jules Verne
c, la poalele muntelui Kilimanjaro, fierul i huila se
aflau din abunden, chiar la suprafaa solului. Nu
trebuiau s sape galerii i s caute zcminte la cteva
mii de picioare n mruntaiele pmntului. Pentru a
avea fier i crbuni, nu aveai dect s te apleci i le
gseai n cantiti mult superioare consumului prevzut
n deviz. n afar de acestea, n vecintatea muntelui se
aflau enorme zcminte de nitrat de sodiu i pirit de
fier, necesare fabricrii meli-melinitei.
Preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl nu
aduseser deloc personal, n afara celor zece maitri, de
care erau absolut siguri. Acetia trebuiau s-i conduc
pe cei zece mii de negri, pui la dispoziia lor de ctre
Bali-Bali, ce trebuiau s construiasc tunul gigantic i
proiectilul nu mai puin gigantic.
Dup dou sptmni de cnd preedintele
Barbicane i colegul su sosiser la Wamasai, se
deschiseser trei mari antiere la poalele muntelui
Kilimanjaro: unul pentru turnarea tunului, al doilea
pentru turnarea proiectilului i al treilea pentru
fabricarea meli-melinitei.
Mai nti, s vedem cum rezolvase preedintele
Barbicane problema turnrii unui tun avnd dimensiuni
att de colosale! Vom vedea i vom nelege, n acelai
timp, c ultima ans de salvare, ce rezulta din
dificultatea de-a concepe o astfel de mainrie, scpa
locuitorilor celor dou Lumi.
ntr-adevr, s torni un tun al crui volum s fie de
un milion de ori mai mare dect al celui de douzeci i
apte de centimetri ar fi fost o munc peste puterile
omeneti. Exist destule dificulti pentru a fabrica
tunurile de patruzeci i doi de centimetri care lanseaz
proiectile de apte sute optzeci de kilograme, cu dou
sute aptezeci i patru kilograme de explozibil. Aadar,
Barbicane i Nicholl nici nu se gndir s toarne un
168

Un pmnt cu susu-n jos


astfel de tun. Nu era vorba despre un tun, nici mcar
despre un mortier. Era vorba de-o galerie strpuns n
masivul muntos rezistent din Kilimanjaro, un fel de pu
de min, dac vrei.
Evident, pu de min, aceast enorm min
camuflat putea s nlocuiasc un tun de metal, un
Columbiad gigantic, a crui fabricare ar fi fost
costisitoare i dificil i care ar fi trebuit s aib o
grosime extraordinar pentru a mpiedica explozia sa.
Barbicane and Co. se gndise de la nceput s aleag
aceast opiune i, dac J.T. Maston nscrisese n
carnetul su cuvntul tun, fcuse acest lucru deoarece
tunul de douzeci i apte fusese luat ca baz de calcul.
Ca urmare, se alesese un loc la o nlime de o sut
de picioare pe faada de sud a lanului muntos, la
picioarele cruia se ntindeau, ct vedeai cu ochii,
cmpii. Nu trebuia s existe nici un obstacol n calea
proiectilului, atunci cnd va fi lansat din aceast inim
forat n masivul Kilimanjaro. Aceast galerie fu spat
cu o precizie extraordinar i cu mult trud. Dar
Barbicane construise, cu uurin, perforatoare nite
maini relativ simple i le aciona cu aer comprimat
obinut cu ajutorul forelor motrice rezultate din
puternicele cderi de ap din munte. Apoi, gurile
strpunse de perforatoare au fost umplute cu melimelinit. Era nevoie de acest exploziv violent pentru a
sparge roca, ntruct era vorba despre un fel de sienit
foarte dur, format din feldspat potasic i hornblend
amfibol. Circumstan favorabil, n plus, deoarece
aceast roc va trebui s reziste presiunii extraordinare
produs de expansiunea gazelor. Dar nlimea i
grosimea lanului muntos Kilimanjaro erau suficiente
pentru a fi sigur c nu vor avea loc fisuri i prbuiri
exterioare.
169

Jules Verne

170

Un pmnt cu susu-n jos


Dup dou sptmni se deschiseser trei mari antiere
la poalele muntelui Kilimanjaro.
Mii de muncitori, ndrumai de ctre cei zece
maitri, sub conducerea preedintelui Barbicane,
lucraser cu atta zel i inteligen, nct proiectul fu
dus la bun sfrit n mai puin de ase luni.
Galeria msura douzeci i apte de metri n
diametru i ase sute de metri adncime. Deoarece era
nevoie ca proiectilul s alunece pe un perete perfect
neted, fr a lsa s se piard nimic din gazele produse
de deflagraie, interiorul a fost blindat cu o dulie de
font perfect strunjit.
n realitate, aceast munc era mult mai nsemnat
dect cea pentru celebrul Columbiad din Moon-City,
care trimisese proiectilul de aluminiu n jurul Lunii. Dar
ce este oare imposibil pentru inginerii lumii moderne?
n timp ce forajul era fcut n mruntaiele
muntelui, muncitorii nu omau pe cel de-al doilea
antier. n vreme ce se construia carapacea metalic, se
fabrica enormul proiectil.
Numai pentru aceast fabricare, trebuia s se
obin o mas cilindro-conic cntrind o sut optzeci
de milioane de kilograme, adic o sut optzeci de mii de
tone.
Niciodat nu fusese vorba s se toarne acest
proiectil dintr-o singur bucat. Trebuia fabricat din
buci de cte-o mie de tone fiecare, ridicate succesiv la
orificiul galeriei i dispuse lng camera unde va fi n
prealabil pus meli-melinita. Dup ce vor fi prinse ntre
ele cu nituri, aceste fragmente vor forma un tot
compact, care va aluneca pe pereii tubului interior.
Aadar, pe al doilea antier, trebuir aduse patru
sute de mii de tone de minereu, aptezeci de mii de tone
de castin i patru sute de mii de tone de huil joas ce
fusese transformat mai nti n dou sute optzeci de
171

Jules Verne
mii de tone de cocs n cuptoare. Deoarece zcmintele se
aflau n vecintatea muntelui, problema nu era dect
cea a cruiei.
Cea mai mare dificultate probabil a fost cea a
construirii
furnalelor
nalte
pentru
a
obine
transformarea minereului n font. Totui, dup o lun,
zece furnale nalte de treizeci de metri erau n stare de
funcionare i puteau produce fiecare o sut optzeci de
tone pe zi. Produceau, n douzeci i patru de ore, o mie
opt sute de tone, deci o sut optzeci de mii de tone,
dup o sut de zile de munc. Pe al treilea antier,
deschis pentru fabricarea meli-melinitei, munca se fcu
cu uurin i n condiii maxime de secret, nct
compoziia acestui exploziv nu a putut fi nc definitiv
determinat, nici astzi.
Totul se desfurase perfect. Nu s-ar fi procedat cu
mai mult succes nici n uzinele Creusot, Vail, Indret,
Syne, Birkenhead, Woolwich sau Cockerill. Nu avusese
loc dect un mic accident de trei sute de mii de franci.
V dai seama ct de fericit era sultanul. Urmrea
lucrrile cu o asiduitate neobosit. i v imaginai cu
uurin ct de stimulativ era prezena redutabil a
Maiestii Sale asupra zelului credincioilor si supui!
Cteodat, cnd Bali-Bali se ntreba la ce servea
toat aceast trud, preedintele Barbicane i
rspundea:
Este vorba despre un proiect ce va schimba faa
lumii!
Un proiect care-i va aduce sultanului Bali-Bali o
glorie venic printre toi regii Africii Orientale! aduga
cpitanul Nicholl.
Inutil s spunem c sultanul era atins n orgoliul
su de suveran al inutului Wamasai.
Pe data de 29 august lucrrile erau complet
terminate. Galeria forat la mrimea dorit era
172

Un pmnt cu susu-n jos


mbrcat n interior cu cma neted de font, pe o
lungime de ase sute de metri. n fundul plniei erau
ngrmdite dou mii de tone de meli-melinit, n
legtur cu cutia capsei, n care se afla fulminatul. Apoi
venea proiectilul lung de o sut cincizeci de metri.
Scznd locul ocupat de explozibil i proiectil, mai
rmneau patru sute nouzeci i doi de metri de
parcurs pn la gura evii, ceea ce asigura tot efectul
necesar mpingerii produse de expansiunea gazelor.
Se punea o prim ntrebare de balistic pur: Va
devia proiectilul de la traiectoria calculat de J.T.
Maston? Nu, deloc. Calculele sale erau corecte. Acestea
artau n ce msur proiectilul trebuia s devieze spre
estul meridianului muntelui Kilimanjaro, n virtutea
rotaiei Pmntului pe axa sa i care era forma curbei
hiperbolice pe care-o va descrie n virtutea enormei sale
viteze iniiale.
A doua ntrebare: Va fi vizibil pe timpul parcursului
su? Nu, cci, n momentul ieirii din galerie, plonjat n
umbra Pmntului, nu va putea fi observat i, de altfel,
ca urmare a nlimii sale mici, va avea o vitez
unghiular considerabil. Odat intrat n zona de
lumin, volumul su mic l va face invizibil, chiar i
celor mai performante lunete i, cu att mai mult, cnd,
scpat din lanurile atraciei terestre, va gravita pentru
totdeauna n jurul Soarelui.
Desigur, preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl
puteau fi mndri de proiectul pe care-l duseser la bun
sfrit.
De ce J.T. Maston nu se afla acolo pentru a
examina buna execuie a lucrrilor, conform preciziei
calculelor care au stat la baza lor?!... i, mai ales, de ce
era departe, att de departe, prea departe de locul unde
formidabila detuntur va trezi ecourile pn la
orizonturile extreme ale Africii?
173

Jules Verne
Gndindu-se la el, cei doi colegi ai si nici nu
bnuiau c secretarul Gun-Club-ului trebuise s evite
Balistic-Cottage, dup ce evadase din nchisoarea din
Baltimore, i c era nevoit s se ascund pentru a-i
salva preioasa existen. Nu tiau nici c opinia public
se ridicase mpotriva inginerilor din North Polar Practical
Association. Nu tiau deloc c ar fi putut fi masacrai,
sfrtecai, ari de vii, dac s-ar fi putut pune mna pe
ei! ntr-adevr, norocul lor c, n momentul detunturii,
nu vor putea fi salutai dect de strigtele unei populaii
din Africa Oriental!
n sfrit! spuse cpitanul Nicholl preedintelui
Barbicane, cnd, n seara de 22 septembrie, amndoi se
odihneau n faa operei terminate.
Da!... n sfrit!... i de asemenea: uf! rspunse
Impey Barbicane, scond un suspin de uurare.
Dac-ar fi s o lum de la capt...
Oh!... Am lua-o de la capt!
Ce noroc, spuse cpitanul Nicholl, s fi avut la
dispoziie aceasta adorabil meli-melinit!
Care-ar fi de-ajuns s te fac celebru, Nicholl!
Fr ndoial, Barbicane, rspunse, modest,
cpitanul Nicholl. Dar i dai seama cte galerii ar fi
trebuit s spm n flancurile muntelui Kilimanjaro
pentru a obine acelai rezultat, dac n-am fi avut dect
fulmicoton asemntor cu cel care ne-a lansat
proiectilul spre Lun?
Spune, Nicholl.
O sut optzeci de galerii, Barbicane!
Ei bine, le-am fi spat, cpitane!
i o sut optzeci de proiectile de o sut optzeci
de mii de tone!
Le-am fi turnat, Nicholl!
174

Un pmnt cu susu-n jos

Un proiect care-i va aduce sultanului Bali-Bali o glorie


venic printre toi regii Africii Orientale!
adug cpitanul Nicholl.
175

Jules Verne
ncercai s cuminii nite oameni att de oelii!
Dar cnd nite artileriti au fcut nconjurul Lunii, de
cte n-ar mai fi capabili oare?
.
i, n aceeai sear, doar cu cteva minute nainte
de momentul precis al tirului, n timp ce preedintele
Barbicane i cpitanul Nicholl se tot felicitau, Alcide
Pierdeux, nchis n biroul su din Baltimore, scotea
strigtul Pieilor Roii n delir. Apoi, ridicndu-se brusc
de la masa unde se ngrmdeau paginile acoperite cu
formule algebrice, strig:
Ticlosul de Maston!... Oh! Dobitocu'!... Dar tiu
c i-am buchisit calculele!... Cum de nu mi-am dat
seama mai devreme!... Pe cosinus!... Dac-a ti unde se
afl n acest moment, l-a invita la cin i am bea un
pahar de ampanie, chiar n clipa n care mainria sa
de doi bani va bubui!
i, dup acel urlet slbatic, cu care-i nsoea
partidele de whist, i spuse:
Btrn nebun!... Bineneles c i bubuise mintea
cnd a calculat tunul din Kilimanjaro!... i, totui, era o
condiie sine qua non sau sine canon, cum am fi spus
noi la facultate!

176

Un pmnt cu susu-n jos


XVIII - N CARE POPULAIILE DIN WAMASAI
ATEAPT CA PREEDINTELE BARBICANE
SA DEA COMANDA: FOC!
Suntem n seara de 22 septembrie, dat
memorabil, creia opinia public i atribuia o influen
la fel de nefast ca i celei de 1 ianuarie anul 1000.
Dousprezece ore dup trecerea Soarelui peste
meridianul Kilimanjaro, adic la miezul nopii, cpitanul
Nicholl trebuia s dea foc infernalei mainrii.
E cazul s menionm aici c muntele Kilimanjaro,
aflndu-se la treizeci i cinci de grade la est de
meridianul Parisului, iar Baltimore la aptezeci i nou
grade la vestul aceluiai meridian, exist o diferen de o
sut paisprezece grade, adic patru sute cincizeci i ase
minute sau apte ore i douzeci i ase de minute ntre
cele dou orae. Aadar, exact n momentul n care se va
efectua tirul, n marea cetate a Maryland-ului va fi ora
cinci i douzeci i patru minute dup amiaz.
Vremea era superb. Soarele apusese pe cmpiile
din Wamasai, n spatele orizontului pur. Nici nu-i
puteau dori o noapte mai frumoas, mai calm, mai
nstelat pentru a lansa un proiectil n spaiu. Nici un
nor nu se va amesteca cu vaporii artificiali ce-i va degaja
deflagraia meli-melinitei.
Cine tie? Poate c preedintele Barbicane i
cpitanul Nicholl regretau c nu puteau lua loc n
interiorul proiectilului. Chiar din prima secund, ar fi
strbtut dou mii opt sute de kilometri. Dup ce
descoperiser misterele lumii selenare, ar fi descoperit
misterele lumii solare, i n condiii mult mai interesante
177

Jules Verne
dect o fcuse francezul Hector Servadac, propulsat pe
cometa Gallia35.
Sultanul Bali-Bali, cele mai importante personaje
de la curtea sa, adic ministrul de Finane i clul su,
apoi personalul negru care lucrase la marea oper se
adunaser pentru a urmri diversele faze ale tirului.
Dar, din pruden, toi luaser loc la trei kilometri
distan de galeria forat n muntele Kilimanjaro, pentru
a nu avea de suferit de pe urma ngrozitoarei presiuni a
aerului.
n vecintate, cteva mii de indigeni, venii din
Kisongo i din trguoarele risipite n sudul provinciei,
se grbiser, la ordinul sultanului Bali-Bali, s asiste la
acel sublim spectacol.
Un fir ce fcea legtura ntre o baterie electric i
detonatorul de fulminat plasat n fundul galeriei era gata
s lanseze curentul ce va face s explodeze amorsa i va
provoca deflagraia meli-melinitei.
Ca un preludiu, o cin excelent i adunase la
aceeai mas pe sultan, pe oaspeii si americani i pe
notabilii din capitala sa, totul pe cheltuiala lui Bali-Bali,
care organiza ct mai bine lucrurile, avnd n vedere c
aceste cheltuieli trebuiau s-i fie rambursate de
Societatea Barbicane and Co.
Festinul, nceput la ora apte i jumtate, lu
sfrit la ora unsprezece, cu un toast al sultanului
nchinat inginerilor din North Polar Practical Association
i succesului proiectului.
nc o or, i modificrile condiiilor geografice i
climatologice ale Pmntului vor fi un fapt mplinit.
Preedintele Barbicane, colegul su i cei zece
maitri se aezaser n jurul coloanei n interiorul creia
era montat bateria electric.
35

Romanul Hector Servadac, al aceluiai autor (n.a.).

178

Un pmnt cu susu-n jos


Barbicane, cu cronometrul n mn, numra
minutele i niciodat nu i se pruser mai lungi, preau
nu ani, ci secole!
La ora dousprezece fr zece minute, cpitanul
Nicholl i Barbicane se apropiar de aparatul pe care
firul l punea n legtur cu galeria din muntele
Kilimanjaro.
Sultanul, curtea sa, mulimea de indigeni formau
un imens cerc n jurul lor.
Era important ca tirul s aib loc n minutul precis
calculat de J.T. Maston, adic n momentul n care
Soarele va trece de acea linie echinocial pe care n-o va
mai prsi n orbita sa aparent n jurul sferoidului
terestru.
Ora dousprezece fr cinci minute! Fr patru!
Fr trei! Fr dou! Fr unu!...
Preedintele Barbicane urmrea limba ceasului su
de mn, luminat de o lantern pe care-o inea unul
dintre maitri, n timp ce cpitanul Nicholl, cu degetul
pe butonul aparatului, era gata s nchid circuitul
curentului electric.
Douzeci de secunde! Zece secunde! Cinci! Una!...
Nici cel mai mic tremur al minii acestui flegmatic
Nicholl! El i colegul su nu erau mai emoionai dect
atunci cnd ateptau, nchii n proiectilul lor, ca tunul
Columbiad s-i trimit n regiunile lunare!
Foc! strig preedintele Barbicane.
i indexul cpitanului Nicholl aps pe buton.
Se auzi nti o explozie ngrozitoare, ale crei ecouri
propagar bubuiturile pn la ultimele limite ale
orizontului n Wamasai, apoi uieratul violent al unei
mase care travers stratul de aer sub presiunea a
miliarde de miliarde de litri de gaz, eliberai de
deflagraia instantanee a dou mii de tone de melimelinit. Aveai impresia c la suprafaa Pmntului
179

Jules Verne
trece unul din acei meteorii n care se acumulaser
toate violenele naturii.
i efectul n-ar fi fost mai teribil, dac toate tunurile
din toate artileriile globului s-ar fi alturat tuturor
trsnetelor cerului pentru a bubui mpreun!

180

Un pmnt cu susu-n jos


XIX - N CARE J.T. MASTON REGRET
POATE ZILELE CND MULIMEA VOIA S-L
LINEZE
Capitalele celor dou Lumi ca i oraele importante,
pn la cele mai modeste trguoare, ateptau cuprinse
de-o spaim cumplit. Datorit ziarelor rspndite n
mari cantiti pe suprafaa globului, fiecare cunotea
ora precis, ce corespundea miezului nopii pe muntele
Kilimanjaro, situat pe paralela treizeci i cinci de grade
est, ca urmare a diferenei de longitudini.
Pentru a nu cita dect principalele orae n care
Soarele parcurgea un grad la fiecare patru minute, iat
care erau acestea:
La
La
La
La
La
La
La
La
La

Paris...
Sankt-Petersburg
Londra
Roma
Madrid
Berlin
Costantinopole
Calcutta
Nanjing

9 h. 40 min. seara
11 h. 31 min. seara
9 h. 30 min. seara
10 h. 20 min. seara
9 h. 15 min. seara
11 h. 20 min. seara
11 h. 26 min. seara
3 h. 04 min. dimineaa
5 h. 05 min. dimineaa.

La Baltimore, cum am mai spus, la dousprezece


ore dup trecerea Soarelui peste meridianul Kilimanjaro,
era ora 5 i 24 minute seara.
Inutil s mai insistm asupra groazei ce se produse
n acele momente. Nici cel mai talentat condei din lume
n-ar reui s o descrie nici chiar n stilul colii
decadente.
181

Jules Verne
C locuitorii oraului Baltimore nu erau n pericol
de-a fi mturai de ridicarea brusc a oceanelor
deplasate, fie! C ei nu vor vedea dect Golful
Chesapeake golindu-se i Capul Hatteras alungindu-se
ca o creast muntoas, asemeni unui brzdar deasupra
Atlanticului, de acord! Dar oraul, aidoma altora ce nu
erau ameninate cu emersiunea sau imersiunea, nu va fi
oare rsturnat de zguduitur, monumentele distruse,
cartierele nghiite n fundul hurilor ce-ar putea s se
cate la suprafaa solului? i aceste temeri nu erau
valabile pentru toate acele pri ale globului, ce nu
urmau s fie acoperite de apele revrsate?
Ba da, evident!
Aa c orice fiin uman, n timpul acelui minut
fatal, simea teama ce-o ptrundea pn-n oase. Da!
Toi tremurau, n afar de unul singur: inginerul Alcide
Pierdeux. Nu avusese timp pentru a dezvlui ceea ce
descoperise n urma unor calcule. Acum bea un pahar
cu ampanie ntr-unui din cele mai bune baruri din ora
n sntatea Vechii Lumi.
Cel de-al douzeci i patrulea minut dup ora cinci,
corespunznd cu miezul nopii n Kilimanjaro se
scursese...
La Baltimore... nu se ntmpl nimic!
La Londra, Paris, Roma, Constantinopole, la
Berlin... nimic...! Nici cea mai mic zguduitur!
Domnul John Milne, ce urmrea n mina de huil
din Takoshima, Japonia, tronometrul36 pe care-l
instalase acolo nu observ nici cea mai mic micare
anormal a scoarei terestre n acea parte a lumii. n
36
Un fel de pendul ale crui oscilaii indic micrile
microseismice ale scoarei terestre: asemeni Japoniei, multe alte
ri au instalat astfel de aparate in apropierea minelor ce conin
gaze (n.a.).

182

Un pmnt cu susu-n jos


sfrit, la Sankt-Petersburg, nimic. De altfel, cerul era
nnourat i, lsndu-se seara, fu imposibil s vezi dac
micarea aparent a stelelor tindea s se schimbe, ceea
ce-ar fi indicat o schimbare a axei terestre.
Ce noapte petrecea J.T. Maston n ascunziul su,
necunoscut de nimeni, n afar de doamna Evangeline
Scorbitt! Turba, nvalnicul artilerist! Nu mai avea
rbdare! Ar fi vrut s fie mai btrn cu cteva zile
pentru a vedea n sfrit dac curba Soarelui se
modificase, dovad sigur c proiectul reuise! Aceast
schimbare, ntr-adevr, n-ar fi putut fi constatat n
ziua de 23 septembrie, deoarece la aceast dat astrul
zilei se ridic ntotdeauna la est, indiferent de punctele
de pe glob de unde este privit.
A doua zi, Soarele apru la orizont aa cum avea
obiceiul s-o fac.
Delegaii europeni erau adunai pe terasa hotelului
lor. Aveau la dispoziie instrumente extrem de exacte
care s le permit s constate dac Soarele descria n
mod riguros curba sa n planul Ecuatorului.
Or, la cteva minute dup rsrit, discul radios
nclina deja spre emisfera austral!
Deci nu se schimbase nimic n mersul su aparent.
Maiorul Donellan i colegii si salutar fclia
celest cu urale entuziaste i i fcur o intrare, cum
se spune n teatru. Cerul era superb, orizontul total
degajat de aburii nopii i niciodat marele actor nu se
prezent pe-o scen mai frumoas, n astfel de condiii
de splendoare, n faa unui public uimit!
i chiar n locul marcat de legile astronomiei!
strig Eric Baldenak.
Vechii noastre astronomii, adug Boris Karcov,
i pe care aceti smintii pretindeau s-l distrug!
183

Jules Verne
Nu au obinut nici un profit i s-au fcut i de
ruine! adug Jacques Jansen, prin gura cruia prea
s vorbeasc ntreaga Oland.
i domeniul arctic va rmne venic sub
gheurile ce-l acoper! adug profesorul Jan Harald.
Ura pentru Soare! strig maiorul Donellan. Aa
cum este, este de-ajuns pentru nevoile lumii!
Ura... ura! repetar ntr-un glas reprezentanii
vechii Europe.
Atunci, Dean Toodrink, care nu spusese nimic pn
n acel moment, se fcu auzit cu aceast observaie, de
altfel, destul de bine gndit:
Dar poate c nu au tras!
Nu au tras?... exclam maiorul. Fac Cerul s fi
tras, din contr, i nu o dat, ci de dou ori!
Exact acelai lucru l spunea i J.T. Maston
doamnei Evangeline Scorbitt. Tot aceast ntrebare i-o
puneau i inculii, unii de data aceasta de logica
situaiei.
Chiar acest lucru i-l repeta i Alcide Pierdeux,
adugnd:
C au tras sau nu, nu are nici o importan!...
Pmntul nu a ncetat s valseze pe vechea sa ax i s
se plimbe ca de obicei!
De fapt, nu se tia ce se ntmplase n Kilimanjaro.
Dar la sfritul zilei se ddu un rspuns la aceast
ntrebare pe care i-o punea umanitatea.
O telegram sosi din Statele Unite, i iat ce
coninea aceast ultim depe trimis de Richard W.
Trust, de la Consulatul din Zanzibar:

184

Un pmnt cu susu-n jos


Zanzibar, 23 septembrie
Ora apte i douzeci i trei de minute, dimineaa
Lui John S. Wright, ministru de Stat
Tragere efectuat ieri, la miezul nopii, din mainrie
forat n flancul sud al muntelui Kilimanjaro. Trecere
proiectil uierat groaznic. Detunare ngrozitoare. Provincie
devastat de deflagraie. Mare ridicat pn la canalul
Mozambic. Numeroase vase zdrobite i aruncate pe rm.
Trguoare i sate distruse total. Totul este bine.
Richard W. Trust.
Da! Totul era bine, deoarece nimic nu se schimbase
n starea lucrurilor, n afara dezastrelor din regiunea
Wamasai, n parte ras de pe faa pmntului de acel
vrtej artificial i de naufragiile provocate de deplasarea
pturilor de aer. Dar nu la fel se ntmplase cnd
faimosul Columbiad lansase proiectilul spre Lun?
Zguduitura, ce se propagase pe toat suprafaa
peninsulei Florida, nu se simise oare pe-o raz de o
sut de mile? Da! Sigur! i de data aceasta, efectul a
fost nsutit mai puternic...
Orice-ar fi, telegrama anuna dou lucruri celor
interesai din Lumea Veche i din cea Nou:
1. C enormul instrument putuse fi fabricat n
chiar mruntaiele muntelui Kilimanjaro.
2. C tirul avusese loc la ora indicat.
i atunci lumea ntreag rsufl uurat i rse n
hohote.
ncercrile lui Barbicane and Co. euaser
lamentabil! Formulele lui J.T. Maston erau bune de
aruncat la co! Lui North Polar Practical Association nu185

Jules Verne
i mai rmnea dect s declare falimentul. Oh! se
nelase oare secretarul Gun-Club-ului n calculele sale?
Cred mai degrab c m-am nelat eu n
afeciunea ce i-o port! i spunea doamna Evangeline
Scorbitt.
i, dintre toi, fiina uman cea mai descumpnit
care exista atunci pe suprafaa sferoidului era chiar J.T.
Maston. Vznd c nimic nu se schimbase n condiiile
n care se mica Pmntul de la crearea lui ncoace, se
hrnea cu sperana c un accident putuse ntrzia
operaiunea colegilor si Barbicane i Nicholl...
Dar, dup sosirea telegramei din Zanzibar, trebui
s recunoasc i el c operaiunea euase.
Euase!... i ecuaiile, formulele din care rezulta
reuita proiectului? Oare o mainrie lung de ase sute
de metri, cu un diametru de douzeci i apte de metri,
lansnd un proiectil de o sut optzeci milioane de
kilograme n urma deflagraiei, dou mii de melimelinit, cu o vitez iniial de dou mii opt sute
kilometri, era insuficient pentru a provoca deplasarea
polilor? Nu!
Nu era posibil!
i totui!...
Ca urmare, J.T. Maston, prad unei violente
exaltri, declar c vrea s-i prseasc ascunziul.
Doamna Evangeline Scorbitt ncerc n zadar s-l
mpiedice. Nu din cauz c se mai temea pentru viaa
sa, deoarece pericolul luase sfrit. Dar ar fi vrut s-l
scuteasc de ironiile ce se vor face pe spinare bietului
calculator, de glumele proaste ce nu vor lipsi, de glumele
deocheate ce-i vor mproca opera!
i, lucru i mai grav, ce primire i vor face colegii de
la Gun-Club? Nu vor da vina pe secretarul lor pentru
insuccesul care-i acoperea de ridicol? Nu el, autorul
186

Un pmnt cu susu-n jos


calculelor, purta ntreaga responsabilitate a acestui
eec?
J.T. Maston nu vru s aud de nimic. Rezist
rugminilor ca i lacrimilor doamnei Evangeline
Scorbitt. Iei din casa n care sttuse ascuns, apru pe
strzile oraului Baltimore, fu recunoscut, i cei a cror
avere i existen fuseser ameninate, cei pe care-i
trecuser toate sudorile din cauz c nu dezvluise
nimic se rzbunar batjocorindu-l fr mil, l luar n
trbac n fel i fel de chipuri.
Trebuia s-i auzi pe putii din America ce puteau
da o lecie trengarilor parizieni!
Ei, tu, modificatorul de ax!
Haida de, crpitor de ceasuri!
Ce mai spui, reparator de mainrii uzate!
Pe scurt, descumpnit, fluierat, secretarul GunClub-ului fu obligat s se ntoarc n palatul din New
Park, unde doamna Evangeline Scorbitt i consum tot
stocul de tandree pentru a-l consola. Dar totul fu n
zadar! J.T. Maston, asemeni lui Niobe, noluit consolare,
pentru c tunul su nu avusese efect nici ct o
pocnitoare de Anul Nou asupra globului terestru.
Trecuser cincisprezece zile, i lumea, ce-i
revenise din team, nici nu se mai gndea la proiectele
lui North Polar Practical Association.
Cincisprezece zile se scurseser, i nici o veste
despre preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl!
Pieriser oare n explozie, n ravagiile produse n
Wamasai? Pltiser cu viaa cea mai mare mistificare a
timpurilor moderne?
Nu!
Dup detunare, fuseser dobori la pmnt
amndoi, mpreun cu sultanul, curtea sa i cteva mii
de indigeni, dar se ridicaser vii i nevtmai.
A reuit?... ntreb Bali-Bali, frecndu-i umerii.
187

Jules Verne
V ndoii?
Eu... s m ndoiesc!... Dar cnd vei ti?...
Peste cteva zile! rspunse preedintele
Barbicane.
nelesese c operaiunea dduse gre?... Poate! Dar
niciodat n-ar fi recunoscut acest lucru n faa
suveranului din Wamasai.
Patruzeci i opt de ore mai trziu, cei doi colegi i
luar rmas bun de la Bali-Bali, nu fr a fi pltit o
sum frumuic pentru pagubele cauzate la suprafaa
regatului. Cum suma intr n cuferele personale ale
sultanului, iar supuii si nu primir nici un dolar,
Maiestatea Sa nu regret deloc aceast afacere bnoas.
Apoi, cei doi colegi, mpreun cu maitrii, ajunser
n Zanzibar, unde se afla un vas ce se ndrepta spre
Inez. De acolo, avnd identiti false, pachebotul
Mesageriilor maritime Moeris i transport n Marsilia, de
acolo cu trenul la Paris, apoi la Le Havre, fr deraieri
sau coliziuni i, n sfrit, cu transatlanticul de la
Bourgogne n America.
n douzeci i dou de zile, fcuser cltoria din
Wamasai la New York, statul New York.
i, pe 15 octombrie, la ora trei dup-amiaz,
amndoi ciocneau la ua palatului din New Park...
Cteva clipe mai trziu, se aflau n prezena
doamnei Evangeline Scorbitt i a lui J.T. Maston...

188

Un pmnt cu susu-n jos


XX - CARE NCHEIE ACEAST CURIOAS
POVESTE PE CT DE ADEVRAT, PE ATT
DE NEVEROSIMIL
Barbicane?... Nicholl?...
Maston!
Voi?...
Noi!...
i, n acest pronume, pronunat simultan de cei doi
colegi pe un ton ciudat, se simeau ironie i reprouri.
J.T. Maston i trecu crligul peste frunte. Apoi, cu
o voce ce uiera printre buze ca cea a unui arpe, cum
ar fi spus Ponson du Terrail, ntreb:
Galeria din Kilimanjaro avea ntr-adevr ase
sute de metri lungime pe o lime de douzeci i apte?
Da!
Proiectilul vostru cntrea exact o sut optzeci
de milioane de kilograme?
Da!
i tirul s-a efectuat cu dou mii de tone de melimelinit?
Da!
Cele trei afirmaii czur ca nite lovituri de
mciuc n capul lui J.T. Maston.
Deci, trag concluzia c... continu Maston.
C?... ntreb preedintele Barbicane.
C, rspunse J.T. Maston, deoarece operaiunea
nu a reuit, explozibilul nu a imprimat proiectilului o
vitez iniial de dou mii opt sute de kilometri!
Nu mai spune... i rspunse cpitanul Nicholl.
Meli-melinita ta nu este bun dect pentru
pistoale de jucrie!
189

Jules Verne
Cpitanul Nicholl sri n picioare la acest cuvnt,
care pentru el se transform ntr-o jignire crncen.
Maston! strig el.
Nicholl!
Cnd vei dori s te bai cu meli-melinita...
Nu! Cu fulmicoton! Este mai sigur!
Doamna Evangeline Scorbitt trebui s intervin
pentru a-i calma pe cei doi irascibili artileriti.
Domnilor!... Domnilor!... spuse ea. ntre colegi!...
i atunci, preedintele Barbicane lu cuvntul i
spuse cu o voce calm:
La ce bun s ne acuzm? Sigur c calculele
prietenului nostru Maston au fost exacte, aa cum sigur
este c explozibilul prietenului nostru Nicholl a fost
suficient! Da!... Am pus n practic exact datele tiinei!
i, totui, experiena a euat! De ce?... Poate nu vom
afla niciodat!
Ei bine, strig secretarul Gun-Club-ului, o vom
lua de la capt!
i banii ce-au fost cheltuii n pierdere? remarc
cpitanul Nicholl.
i opinia public, adug doamna Evangeline
Scorbitt, care nu ne va permite s riscm a doua oar
soarta lumii?
Ce va deveni domeniul nostru circumpolar?
ntreb cpitanul Nicholl.
La ce cot vor ajunge aciunile lui North Polar
Practical Association? strig preedintele Barbicane.
Faliment!... Se produsese deja i titlurile se ofereau
n pachete la preul hrtiei vechi.
Acesta fu rezultatul final al acestei operaiuni
gigantice. Acesta fu fiascoul memorabil la care ajunser
proiectele supraomeneti ale societii Barbicane and
Co.
190

Un pmnt cu susu-n jos


Dac vreodat batjocura public i ddu liber curs
pentru a umili nite bravi ingineri neinspirai, dac
vreodat articolele ziarelor, caricaturile, cntecele,
parodiile avur motiv s se exercite, putem afirma c
aceasta
fusese
ocazia.
Preedintele
Barbicane,
administratorii noii Societi, colegii lor din club fur
pur i simplu huiduii. Li se adresar fel de fel de
calificative, unele fr perdea chiar, acele calificative nu
ar putea fi redate nici mcar n latin sau n argou.
Europa n special se dezlnui n glume att de
deocheate, nct yankeii fur scandalizai. i, deoarece
Barbicane, Nicholl i Maston erau americani i
aparineau acelei celebre Asociaii din Baltimore, puin a
lipsit ca s oblige guvernul federal s declare rzboi
Lumii Vechi.
n sfrit, ultima lovitur fu dat de un cntec
francez la mod, al ilustrului Paulus, ce mai tria pe
atunci. Acesta fcu ocolul lumii ntregi.
Iat unul din cupletele cel mai aplaudate:
Btrna Terra-i obosit
N-o s ne poat rezista
i-au spus cei trei trsnii fiind siguri
C ei rotirea-i pot schimba.
Ca s-i aeze astfel axa
Precum le va fi lor pe plac,
S-au luat la trnt cu Pmntul
Creznd c-i doar un vechi dovleac.
i-au construit un tun gigantic
i-un obuz nfricotor,
intind apoi un loc pe Terra
Ei i ddur drumu-n zbor.
191

Jules Verne
i cnd urlnd porni ghiuleaua
Cu vuiet nemaipomenit,
Ce trsnete, ce fum, ce larm,
Dar... Terra nici c s-a clintit.
I-a nvat minte dovleacul
Pe-acei trei trsnii cu tunul lor:
El nu s-a abtut din cale...
Ei sunt de rsul tuturor!
Semea Terra-i mulumim,
Grozav cu tine ne mndrim!
n sfrit, vom afla vreodat cui se datoreaz
insuccesul acestei operaiuni? Acest insucces dovedea
c proiectul era imposibil de realizat, c forele de care
dispun oamenii nu vor fi niciodat suficiente pentru a
face o modificare n micarea de rotaie a Pmntului, c
niciodat teritoriile Polului Arctic nu vor putea fi
deplasate n latitudine pentru a putea fi aduse n
punctul unde banchizele i gheurile ar fi topite n mod
natural de razele solare.
Asupra acestui punct s-au lmurit, cteva zile dup
ntoarcerea preedintelui Barbicane i a colegului su n
Statele Unite.
O simpl noti aprut n ziarul Le Temps a
domnului Hbrard, din 17 octombrie, fcu lumii ntregi
serviciul de-a o lmuri asupra acestui punct foarte
interesant pentru securitatea ei.
Aceast noti era redactat astfel:
Cunoatem rezultatul nul al operaiunii care avea
drept scop crearea unei noi axe. Totui, calculele lui J.T.
Maston, care se bazau pe date exacte, ar fi produs
192

Un pmnt cu susu-n jos


rezultatele cutate, dac, urmare a unei inexplicabile
neatenie, n-ar fi coninut de la nceput o eroare.
ntr-adevr, cnd celebrul secretar al Gun-Club-ului
a luat drept baz circumferina globului terestru, acesta a
notat patruzeci de mii de metri n loc de patruzeci de mii
de kilometri, ceea ce a dus la un rezultat fals al
problemei.
De unde a aprut o astfel de greeal?... Cine a
cauzat-o? Cum a putut un calculator att de remarcabil so comit?... Nu putem dect s emitem supoziii.
Sigur este faptul c, problema modificrii axei
terestre fiind pus corect, ar fi fost rezolvat exact. Dar
aceast scpare de trei zerouri a produs o eroare final
de dousprezece zerouri.
Pentru a deplasa Polul cu 2328', admind c melimelinita ar fi avut puterea de expansiune pe care i-o
atribuie cpitanul Nicholl, ar fi fost nevoie nu de un tun de
un milion de ori mai mare dect tunul de douzeci i
apte de centimetri, ci de un trilion din aceste tunuri,
lansnd un trilion de proiectile de o sut optzeci de mii de
tone.
n concluzie, unica lovitur, n condiiile n care s-a
efectuat n Kilimanjaro, nu a deplasat Polul dect cu trei
microni, trei miimi de milimetri i nu a fcut s varieze
nivelul apelor dect cu cel mult nou miimi de micron.
n ceea ce privete proiectilul, noua mic planet, el
aparine de acum sistemului nostru, unde este reinut de
atracia solar.
Alcide Pierdeux.
Deci era vorba de-o neatenie a lui J.T. Maston, o
eroare de trei zerouri la nceputul calculelor, care
produsese acest rezultat umilitor pentru noua Societate.
193

Jules Verne
Dar, dac colegii si de la Gun-Club fuseser furioi
mpotriva lui, dac-l blestemar, l fcur albie de porci,
publicul avu o reacie de simpatie n favoarea bietului
om. La urma urmei, aceast greeal fusese ceea ce
produsese tot rul sau mai degrab tot binele, deoarece
ocrotise lumea de cea mai nfiortoare catastrof.
Ca urmare, complimentele sosir din toate prile,
cu mii de scrisori ce-l felicitau pe J.T. Maston de-a se fi
nelat cu trei zerouri!
J.T. Maston, mai descumpnit, mai uluit ca
niciodat, nu vru s aud acele ovaii pe care ntreg
Pmntul le striga n cinstea sa. Preedintele Barbicane,
cpitanul Nicholl, Tom Hunter cel cu piciorul de lemn,
colonelul Blomsberry, fercheul Bilsby i colegii lor nu io vor ierta niciodat...
Cel puin i rmsese doamna Evangeline Scorbitt.
Aceast admirabil femeie nu putea s fie suprat pe
el.
nainte de orice, J.T. Maston vru s-i refac
calculele, refuznd s cread c a putut fi att de distrat
Totui, acesta era adevrul. Inginerul Alcide
Pierdeux nu se nelase. Iat de ce, dndu-i seama de
aceast eroare n ultimul moment, cnd nu mai avea
timp s-i liniteasc semenii, acest original i pstra
un calm perfect n mijlocul groazei generale. Iat de ce
ridica paharul n cinstea Vechii Lumi, n momentul n
care se lansa proiectilul din Kilimanjaro.
Da! Trei zerouri uitate n msurarea circumferinei
terestre!...
Deodat, J.T. Maston i aduse aminte. Totul se
petrecuse la nceputul calculelor, cnd se nchisese n
biroul su din Balistic-Cottage. Scrisese cifra
40.000.000 pe tabla neagr...
n acel moment, se auzise soneria telefonului... J.T.
Maston s-a ndreptat spre aparat... A schimbat cteva
194

Un pmnt cu susu-n jos


cuvinte cu doamna Evangeline Scorbitt... Un fulger l-a
rsturnat i a fcut s cad tabla neagr... S-a ridicat...
A scris din nou numrul ce fusese pe jumtate ters
cnd czuse tabla... ncepuse s scrie 40.000... Cnd se
auzi din nou soneria telefonului... i cnd ncepu din
nou s lucreze, uit s mai completeze ultimele trei
zerouri, numrul indicnd circumferina terestr!
Ei bine, vina este a doamnei Evangeline Scorbitt!
Dac ea nu l-ar fi deranjat, poate c n-ar fi fost lovit de
descrcarea electric! Poate c tunetul nu i-ar fi jucat
aceast fest care este de-ajuns s compromit o
existen de bune i oneste calcule!
Ce oc avu biata femeie, cnd J.T. Maston trebui
s-i spun n ce condiii se produsese eroarea!... Da!...
Ea era cauza acestui dezastru!... Din cauza ei J.T.
Maston era dezonorat pentru lungii ani ce-i mai avea de
trit, cci de obicei se murea centenar n venerabila
asociaie a Gun-Club-ului!
i, dup aceast discuie, J.T. Maston prsi n
fug palatul din New Park. Se ntoarse la BalisticCottage. Se plimba de colo-colo prin birou, repetnd:
Acum nu mai sunt bun de nimic n lumea
asta!...
Nici s v cstorii? rosti o voce pe care emoia
o fcea sfietoare.
Era doamna Evangeline Scorbitt. necat de plns,
nnebunit de durere, l urmase pe J.T. Maston.
Drag Maston!... spuse.
Ei bine, da, dar cu o condiie... s nu m mai
ocup niciodat de matematic!
Drag prietene, am oroare de ea! rspunse
admirabila vduv.
i secretarul Gun-Club-ului fcu din doamna
Evangeline Scorbitt doamna J.T. Maston.
195

Jules Verne
n ceea ce privete notia lui Alcide Pierdeux, ce
onoare, ce celebritate i aduse acestui inginer, i implicit
colii politehnice. Tradus n toate limbile, publicat n
toate ziarele, aceast noti i fcu numele cunoscut n
lumea ntreag. Se ntmpl ca tatl frumoasei
provensale, care-i refuzase mna fiicei sale pentru c
era prea savant, s citeasc nota de mai sus n ziarul
Le Petit Marseillais. Astfel, dup ce reui s neleag
semnificaia acesteia fr nici un ajutor din afar,
cuprins de remucri, i trimise autorului acestei notie
o invitaie la cin.

196

Un pmnt cu susu-n jos


XXI - FOARTE SCURT, DAR FOARTE
LINITITOR PENTRU VIITORUL LUMII
De acum nainte, locuitorii Pmntului s se
liniteasc! Preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl
nu-i vor relua experimentul ce dduse gre att de
jalnic. J.T. Maston nu-i va reface calculele, fr erori de
data asta. Ar fi inutil! Notia inginerului Alcide Pierdeux
spusese adevrul. Ceea ce demonstreaz mecanica este
c, pentru a produce o deplasare a axei de 2328', chiar
i cu ajutorul meli-melinitei, ar fi nevoie de un trilion de
tunuri asemntoare celui ce fusese spat n masivul
Kilimanjaro.
Or, sferoidul nostru, orict de solid i-ar fi
suprafaa, ar fi prea mic pentru a le conine pe toate.
Se pare deci c locuitorii globului pot dormi n
pace. A modifica condiiile n care se mic Pmntul
este peste puterile permise umanitii! Nu se cade ca
oamenii s schimbe ceva din ordinea stabilit de Creator
n sistemul Universului!

197

Jules Verne

198

S-ar putea să vă placă și